Sunteți pe pagina 1din 379

Robin Hobb este o scriitoare extraordinar.

"
Conn Ig u l d e n

ROBIM
HoBB

BUFONUL DE AUR
A doua parte din TVilogia OMUL ARMIU

NAUTILUS
fa w to s v j
R^BIN HoBB
BUFONUL DE AUR

Fitz a fo st convins s se n to a rc la c u rte ca se rv ito r


al Lordului Auriu, nim eni altul dect Bufonul deghizat,
n secret, el l va iniia pe Prinul Dutiful n tainele magiei.

Pacea rm ne fragil, iar nunta aran jat dintre Dutiful


i prinesa din Insulele Strine este o alian crucial
care trebuie m eninut. Dar, atunci cnd apare, Elliania
l provoac pe prin s plece ntr-o m isiune imposibil
nainte de a-1 accepta.

El treb u ie s l ucid pe Icefyre, unul din ultim ii


dragoni rm ai n v ia. Iar Fitz i Bufonul l vor n so i
n a c e a st c l to rie plin de prim ejdii.

nemira.ro
NAUTILUS
fawtasvj
BUFONUL DE AUR
Traducere din limba englez
Ana-Veronica Mircea
R obin H obb este al doilea pseudonim al romancierei americane Margaret Astrid Antuza Genescu
Lindholm Ogden. Nscut n 1952, n California, a crescut n Alaska i a urmat
cursurile Universitii Denver timp de un an. La vrsta de optsprezece ani s-a
cstorit, a abandonat facultatea i s-a mutat pe insula Kodiak, n apropiere de
Alaska, unde a nceput s scrie i s publice n revistele pentru copii. Intre 1983
i 1992, a semnat exclusiv cu pseudonimul Megan Lindholm, n majoritate lucrri
de fantasy contemporan. Din 1995 a adoptat pseudonimul Robin Hobb pentru
cri de fantasy european medieval, tradiional. Ucenicul asasinului, romanul de
debut sub pseudonimul Robin Hobb, a fost nominalizat pentru British Fantasy
Award. Pn n 2003 crile ei se vnduser n peste un milion de exemplare.
In anul 2006, romanul Forest Mage a obinut Premiul Endeavour.
Seria The Rain Wilde Chronicles {Dragon Keeper, Dragon Haven, City o f
Dragons i Blood ofDragons) s-a bucurat de mare succes. Dup aceea scriitoarea
a publicat i apreciata trilogie O M U L A R M IU , dintre care la Editura Nemira
au aprut primele dou volume: Misiunea bufonului (2014) i Bufonul de aur
(2016). Trilogia FO R E S T M A G E, de asemenea important n cariera lui
Robin Hobb, s-a ncheiat n 2008. Ea cuprinde volumele: Shaman's Crossing
(2005), Forest Mage (2006), Renegade's Magic (2008). n e m i r a
Coperta: HarperCollinsPublishers Ltd 2014
Ilustraia copertei: Jackie Morris

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


HOBB, ROBIN
Bufonul de aur / Robin Hob; trad.: Antuza Genescu, Ana-Veronica Mircea
Bucureti: Nemira Publishing House, 2016
ISBN 978-606-758-292-5

I. Genescu, Antuza (trad.)


II. Mircea, Ana-Veronica (trad.)

821.111 (73)-31=135.1

Robin Hobb
GOLDEN FOOL
Copyright 2003 by Robin Hobb

Nemira, 2016

Golful Negustorilor
Redactor: Georgiana PARASCHIV
Tehnoredactor: Magda BITAY
Lector: Viorica DUMITRENCO

Tiparul executat de tipografia FED PRIN S.A.

Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri,


fr acordul scris al editorului, este strict interzis
i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.

ISBN 978-606-758-292-5
Prolog

P I E R D E R I GRELE

E greu s le explici oam enilor lipsii de H a r ce nseamn m oar


tea anim alului de care ai fost legat. Cei care vorbesc despre asta
spunnd n-a fost dect un am rt de cineKnu vor nelege nici
odat ce reprezint o asemenea pierdere. A lii, m ai miloi, vd n
ea moartea unui anim al de com panie m ult ndrgit. Nici cei care
spun trebuie sfie ca moartea unui copil sau a soieia nu desluesc
dect o singurfa a pierderii. Moartea anim alului de care ai fost
legat nseam n mai m ult dect moartea unui prieten sau a unei
fiin e iubite. Pentru m ine a fost ca i cnd m i s-ar f i amputat ju
mtate din trup. Mi-a slbit vederea i mi-a sczut pofta de m n
care fiin d c totul i pierduse savoarea. Sunetele m i ajungeau la
urechi nbuite i...

Manuscrisul, nceput cu atia ani n urm, se term in cu o


ngrmdire de pete i de nepturi nervoase cu condeiul. in
minte clipa n care mi-am dat seama c nu mai scriam genera
liti, ci ncepusem s-mi descriu propria durere luntric.
Pergamentul e b o it n locurile unde am clcat pe el, dup ce
8 ROBIN HOBB bufonul de aur 9

l-am aruncat pe jos. E o minune c doar l-am azvrlit ct colo de la curtea castelului Buckkeep. M bucuram de prietenia bufo
cu piciorul i nu l-am pus pe foc. Nu tiu cine s-a m ilostivit i nului i de a lui Chade. Eram la un pas de a ncepe o legtur cu
mi l-a aezat pe raftul unde le in pe toate celelalte. Poate Jinna, vrjitoarea-tmduitoare. Biatul meu, Hap, se aruncase
T h ic k 1, fcndu-i datoria n stilul su m etodic, fr s gn cu capul nainte i n ucenicie, i n dragoste i prea c se lupt
deasc. Nu gsesc n manuscris nim ic care s m erite pstrat. din greu cu amndou. Tnrul prin Dutiful, care urma s se
Aceasta a fost adesea soarta scrierilor mele. ncercrile de refa logodeasc, n curnd, cu o narcesc din Insulele Strine, fcuse
cere a istoriei celor ase Ducate s-au preschimbat prea des n pro din mine mentorul su; nu ajunsesem doar dasclul care l nva
pria mea istorie. De la un tratat despre ierburi, pana mi-a alunecat i Meteugul, i Harul, ci i cluza lui pe apele nvolburate ale
spre diferitele tratamente ale tulburrilor pricinuite de Meteug. trecerii de la adolescen la maturitate. N u duceam lips de oa
Studiile mele despre Profeii Albi sondeaz prea adnc relaia lor meni care s in la mine sau la care s in. Cu toate acestea, m
cu Catalizatorii. Nu tiu dac ngmfarea e aceea care-mi ndreapt simeam mai singur ca niciodat.
ntotdeauna gndurile spre propria mea existen sau dac scrisul Cel mai ciudat era c mi ddeam seama c singurtatea fusese
nu e altceva dect o jalnic strdanie de a-mi lmuri mie nsumi alegerea mea.
viaa pe care am dus-o. Anii vin i pleac, cu nenumratele lor Ochi ntunecai era de nenlocuit; m schimbase mult n anii
cotituri, iar eu tot iau condeiul n mn i scriu noapte de noapte. petrecui mpreun. N u era doar jumtatea mea; mpreun formam
i azi mi dau silina s neleg cine sunt. i azi mi fgduiesc c un tot. Chiar i atunci cnd a aprut Hap n viaa noastr, l-am
data viitoare m voi descurca mult mai bine, convins, n vani privit amndoi ca pe-un copil, ca pe o responsabilitate comun. Eu
tatea mea de om, c va mai exista o data viitoare. i lupul alctuiam ntregul care lua hotrrile. Doi parteneri. Acum,
Cu toate acestea, nu aa s-a ntmplat cnd l-am pierdut pe Ochi dup ce murise, triam cu senzaia c nu aveam s mai mprtesc
ntunecai. Nu mi-am promis c nu m voi lega niciodat de un alt o asemenea legtur profund cu nimeni, nici om, nici animal.
animal, c m voi descurca mai bine cu noul meu tovar. Ar fi In copilrie, cnd mi petreceam vremea cu Lady Patience i
fost un gnd trdtor. Moartea lui Ochi ntunecai m-a lsat pustiu nsoitoarea ei, Lacey, le auzeam deseori judecndu-i cu brutali
pe dinuntru. In zilele care i-au urmat, am umblat rnit prin via, tate pe brbaii de la curte. Una dintre ideile pe care le susineau
fr s-mi dau seama ct de schilodit eram, asemenea unui chiop amndou era aceea c femeia sau brbatul care nu se cstorete
care se plnge c-1 furnic piciorul tiat. Furnicturile i abat aten pn la treizeci de ani rmne singur pn la sfritul vieii.
ia de la cumplitul gnd c, de acum nainte, i vei strbate viaa - Nu-1 mai scoi dintr-ale sale, spunea Patience, hotrt, cnd
chioptnd. Aa c durerea pe care am simit-o imediat dup moar auzea lumea brfind pe seama unui lord cu pr alb, care se apucase
tea lupului nu m-a lsat s vd ct de vtmat eram cu adevrat. n aa, dintr-odat, s curteze o fetican. I-a sucit primvara minile,
mintea mea buimac, durerea se confunda cu pierderea, pe cnd, ns fata va afla curnd c n viaa lui nu e loc de altcineva. Prea
n realitate, una nu era dect simptomul celeilalte. s-a obinuit s fie numai de capul lui.
Curios a fost c, ntr-un fel, m-am maturizat a doua oar. De Aa c am nceput i eu, treptat, s m cunosc. M simeam
data asta n-am devenit brbat, ci om contient de propria sa indi singur deseori. tiam c Harul mi cuta un tovar. D ar senti
vidualitate. mprejurrile m aruncaser napoi printre intrigile mentul i cutarea erau ca un reflex, ca zvcnetul unui membru
amputat. Nimeni, nici om, nici animal, nu putea umple golul pe
1 Gros (n. tr.).
care l lsase O chi ntunecai n viaa mea.
10 ROBIN HOBB
bufonul de aur 11
Ii mrturisisem toate acestea bufonului ntr-una dintre pui In ciuda strdaniilor mele, cuvintele mi sunaser tot a repro.
nele noastre conversaii purtate la ntoarcerea spre Buckkeep,
Ba chiar mai ru, ca i cum mi-a fi plns de mil. Cinste priete
ntr-o noapte, cnd poposiserm la marginea drumului care du
nului meu, care nu se suprase, ci se ridicase cu graie.
cea spre cas. II lsasem cu prinul Dutiful i Laurel, vntorul
- Bine, atunci te las n pace. Cred c ai ales s jeleti de unul
reginei. Se adunaser n jurul focului, ncercnd s alunge frigul
singur. i, dac asta e alegerea ta, i-o voi respecta. Nu cred c e
nopii i s-i amgeasc foamea cu puinele bucate rmase.
cea mai neleapt, dar i-o voi respecta. ovise i oftase. m i
Prinul se retrsese n el, morocnos, nc suferind dup pisica
dau seama de un lucru despre mine: am venit pentru c am vrut
lui. Pentru mine, a fi n preajma lui nsemna a ine deasupra
s tii c tiu ct suferi. N u pentru c te-a putea mngia, ci
flcrii o mn deja ars; mi zgndrea propria durere. Aa c
pentru c am dorit s afli c i-am sim it i eu durerea, datorit
m i gsisem o scuz - mergeam dup lemne pentru foc - i m
legturii dintre noi. Cred c sunt puin egoist fiindc am vrut
ndeprtasem de ceilali.
s tii asta. O povar mprit nu numai c se uureaz, dar i
Iarna i anuna sosirea cu o sear ntunecoas i rece. Lumea,
formeaz o legtur ntre cei ce-o mpart. C a s nu o ndure
micorat, i pierduse culorile, iar eu, departe de lumina focu
nimeni de unul singur.
lui, bjbisem dup vreascuri ca o crti. Pn la urm renun
Simisem un smbure de nelepciune n vorbele lui, un gnd
asem i m aezasem pe o piatr, la malul prului, ateptnd
la care ar fi trebuit s cuget, dac n-a fi fost prea ostenit i prea
s mi se obinuiasc ochii cu ntunericul. Stnd aa, de unul
zdrobit de durere.
singur, simind cum m i ptrunde frigul n oase, m i pierise
- O s m ntorc la foc peste puin vreme, am spus, iar bufo
cheful de cutat lemne i de fcut orice altceva. Sttusem cu
nul a neles c l rugam s plece.
ochii deschii, ascultnd cum curge apa i lsnd noaptea s m
i luase mna de pe umrul meu i se ndeprtase.
mpresoare cu umbrele ei.
Abia mai trziu, cnd am stat s-i cntresc vorbele, le-am i
Bufonul venise la mine, furindu-se fr zgomot prin bezn.
neles. Eu alegeam s fiu singur, nu era o urmare de neocolit a
Se aezase pe pmnt, lng mine, i i pusese mna pe umrul
morii lupului i nici mcar o hotrre ndelung chibzuit. Pur
meu.
i simplu mi mbriam singurtatea, mi curtam suferina. O
- A vrea s-i pot alina suferina.
cale pe care nu porneam pentru prima oar.
Erau vorbe zadarnice, o bnuise pare-se i el, cci dup aceea
Am ntors asta pe toate prile, cci gndul era destul de chi
nu mai spusese nimic. Poate c venise stafia lui O chi ntunecai
nuitor ca s m omoare. Alesesem s locuiesc ani ntregi singur,
s m dojeneasc fiindc tceam bosumflat n faa prietenului
numai cu Hap, n cocioaba mea. Nimeni nu m trimisese n exil
meu, cci, dup o vreme, mi cutasem cuvintele cu care s con
acolo. Ironia era c exilul mi fusese impus de propria mea voin,
struiesc o punte peste ntunericul dintre noi.
deseori rostit cu glas tare. Toat tinereea susinusem cu trie c
- E ca tietura ta de la cap, bufonule. Cu timpul, se va vindeca,
de fapt mi doream s duc o via n care s iau singur hotrri,
dar nicio dorin de bine, fie ea i din adncul sufletului, nu o
neinfluenat de ndatoririle impuse de originea i poziia mea.
poate lecui mai repede. i dac ar exista o cale de a-mi potoli du
Numai cnd soarta mi oferise ansa unui astfel de trai m i ddu
rerea, o iarb sau o licoare care s-o amoreasc, tot n-a putea s-o
sem seama care i era preul. Puteam s-mi arunc ndatoririle pe
iau. N im ic nu m poate alina dup moartea lupului. N u mai a
umerii altora i s triesc dup placul inimii numai dac tiam
tept dect s m obinuiesc cu gndul singurtii.
orice legtur cu prietenii. Era imposibil s le am pe amndou.
12 ROBIN HOBB

Cnd faci parte dintr-o familie sau dintr-o comunitate ai ndato


riri i responsabiliti, trebuie s-i respeci regulile. Trisem de
parte de toate astea un timp, dar acum tiam c solitudinea fusese
numai i numai alegerea mea. Preferasem s renun la responsa
bilitile fa de familie i acceptasem consecina: s pltesc preul
singurtii. Pe atunci, struisem, n sinea mea, c soarta m adu Capitolul I
sese n situaia aceea. Acum alegerea era tot a mea, dei ncercam
s m conving c nu fceam dect s urmez calea inevitabil pe PESTRIII
care tot soarta mi-o hrzise.
Nu te vindeci de singurtate dac recunoti c izvorte din
tine nsui, dar faci un pas nainte cnd nelegi c nu e de nenl
turat i c n-ai pornit pe un drum fr ntoarcere.

Pestriii au susinut ntotdeauna ca nu doresc altceva dect s


,
scape de persecuiile pe care le ndurau degeneraii ntregi, oamenii
nzestrai cu H ar din cele ase Ducate. Pretenia aceasta poate fi
respins i ca m inciun', i ca nelciune iscusit. In realitate,
Pestriii voiau puterea. Intenia lor era s-i uneasc pe toi cei cu
H ar din cele ase Ducate ntr-o singur for', care s se ridice i s
pun stpnire pe tron, aducndu-i oamenii la putere. Ca parte a
vicleugului lor, susineau c toi regii urcai pe tron dup abdicarea
lui Chivalry fuseser uzurpatori, iarfaptul c FitzChivalry Farseer
era bastard fusese greit interpretat drept piedic n calea nscun
rii sale. Rspndite ntr-o msur care depea toate hotarele bunu
ff
lui sim , legendele despre Bastardul cel credincios ridicat din
m orm nt ca s-l ajute pe regele Verity n aventura sa i atribuiau
celui dinti puteri ce l fceau aproape zeu. D e aceea Pestriii erau
cunoscui i drept Cultul Bastardului.
Asemenea pretenii ridicole erau m enite s legitimeze ncercarea
Pestriilor de a rsturna monarhia Farseer i de a-l urca pe tron pe
unul de-al lor. ncepuser o campanie ingenioas, obligndu-i pe cei
cu H ar s li se alture ca s nu rite s fie dai n vileag. Poate c se
bufonul de aur 15
14 ROBIN HOBB

pene pentru colecia sa, apoi i povestisem despre Negrua. tiam


inspiraser din istorisirile despre Kebal Rawbread, conductorul
c pe Jinna nu o interesa iapa mea, dar m asculta ngduitoare.
Strinilor n timpul Rzboiului Corbiilor Roii, cci se spune c
Cuvintele noastre se potriviser de minune cu atmosfera din mica
nu datorit charismei sale l urm au oamenii, ci fiindc se temeau
ei odaie.
de ceea ce li s-arf i ntmplat gospodriilor i fam iliilor lor dac ar
Ca s fiu sincer, treburile de care m ocupasem nu avuseser
f i refuzat s-l ajute s-i nfptuiasc planurile.
nimic de-a face cu penele i fuseser mai degrab ale mele, dect
Pestriii foloseau o metod foarte simpl. Fam iliile ptate de
ale Lordului Auriu. mpreun, l salvaserm pe prinul Dutiful
magia H arului fie li se alturau, fie erau expuse oprobriului public,
din minile Pestriilor care, la nceput, se prefcuser a-i fi prie
ceea ce ducea la executarea lor. Se spune c Pestriii porneau deseori
teni, apoi l luaser prizonier. II aduseserm napoi la Buckkeep
atacuri insidioase mpotriva unei fam ilii puternice, expunnd mai
fr ca nobilii de acolo s afle cele ntmplate. In seara aceea,
nti un servitor sau un vr mai puin influent i lsnd s se ne
aristocraia celor ase Ducate srbtorea cu muzic i dans, iar a
leag foarte clar c, dac eful fam iliei respective nu le ndeplinea
doua zi urma s se oficieze logodna prinului Dutiful cu Narcesca
dorinele, l atepta acelai sfrit cumplit.
Elliania, sosit din Insulele Strine. In ochii lumii, toate erau la
Aceasta nu este calea de aciune a unor oameni care vor s pun
locul lor.
capt persecuiei fam iliilor lor, ci a unei bande nemiloase, hotrte
Puini erau aceia care aveau s afle preul pltit de prin i de
s pun mna pe putere, subjugndu-i mai nti propriii semeni.
mine pentru ca mersul lucrurilor s par ct se putea de firesc.
Pisica de care se legase prinul i sacrificase viaa pentru el. Mie
ROWELL, Conspiraia Pestriilor
mi murise lupul. Aproape douzeci de ani, O chi ntunecai fu
sese cellalt eu al meu, pstrtorul jumtii sufletului meu. Acum
dispruse. In viaa mea se petrecuse o schimbare profund, ca
Garda se schimbase. Dangtul clopotului i strigtul paznicu
atunci cnd stinge cineva lumnarea din ncperea unde-i petreci
lui oraului rzbteau slab prin furtun, dar eu le auzeam oricum.
serile. Absena lui prindea forme concrete, devenise o povar
Noaptea se ncheiase, se apropiau zorii, iar eu eram tot n coliba
care-mi apsa umerii, pe lng durerea care-mi chinuia sufletul.
Jinnei, ateptnd s se ntoarc Hap. N e bucuraserm de cldura
N opile erau mai ntunecate. Nimeni nu-mi mai pzea spatele.
focului din vatr. Nepoata ei venise cu ceva timp n urm i st
Totui, tiam c aveam s supravieuiesc. Iar s tiu asta prea
tuse puin de poveti cu noi nainte de a se duce la culcare. Jinna
uneori partea cea mai cumplit.
i cu mine ne inuserm de urt reciproc, aruncnd lemn dup
Mi-am pus fru gndurilor, ca s nu m simt ispitit s-mi p l n g
lemn n foc i plvrgind despre nimicuri. Cminul vrjitoa-
de mil. N u eram singurul care pierduse pe cineva drag. Dei prin
rei-tmduitoare era cald i plcut, tovria ei, ct se poate de
ul fusese alturi de pisica lui puin vreme, tiam c sngera din
agreabil, iar faptul c l ateptam pe biatul meu m i folosea
adncul inimii. Legtura magic furit de Har ntre om i a n im a l
drept scuz pentru a face exact ceea ce voiam, adic pentru a r
e foarte strns. N u e niciodat uor s-o rupi. Totui, biatul i
mne acolo unde m aflam.
stpnea durerea i nu se abtea de la ndatoririle sale. Cel puin
Vorbiserm despre vrute i nevrute. Jinna m ntrebase dac
eu nu trebuia s m logodesc a doua zi. El i reluase viaa de zi cu
mi rezolvasem cu bine treburile. Eu i rspunsesem c treburile
zi imediat dup ntoarcerea noastr la Buckkeep, cu o dup-amiaz
fuseser ale stpnului meu i c eu unul doar l nsoisem. Ca s
nainte. In aceeai sear, participase la ceremonia de ntmpinare
nu par nepoliticos, adugasem c Lordul Auriu obinuse nite
16 ROBIN HOBB bufonul de aur 17

a viitoarei sale mirese. In seara aceasta, trebuia s zmbeasc, s un singur srut, ntrerupt de nepoata ei, ntoars de la pia. Acum
mnnce, s fac i conversaie, s primeasc urri, s danseze i niciunul dintre noi nu tia cum s refac atmosfera prielnic apro
s se arate mulumit de ceea ce i puneau deoparte soarta i mama pierii noastre. In ceea ce m privea, nu eram convins c voiam s
lui. M-am gndit la luminile puternice, la muzica strident, la m aventurez att de departe. Nu eram pregtit pentru al doilea
hohotele i conversaiile glgioase. Am cltinat din cap i l-am srut, i cu att mai puin pentru ceea ce putea strni. M durea
comptimit. inima prea tare. Dar voiam s fiu acolo, s stau n faa cminului
- De ce scuturi din cap, Tom Badgerlock? Jinnei. Pare o contradicie, i poate chiar asta era. N u voiam
Glasul Jinnei m-a smuls din gnduri i mi-am dat seama c complicaiile inevitabile pe care le aduceau mngierile, ns su
linitea se prelungise. Am inspirat adnc i am trntit prima min fletul meu chinuit, rmas fr tovarul lui de Har, gsea alinare
ciun care mi-a trecut prin cap: n compania femeii.
- Furtuna nu d semne c-o s se-opreasc, nu-i aa? M gn Dar n seara aceea nu venisem acolo de dragul ei. Trebuia s-l
deam cu mil la cei nevoii s umble pe-afar ntr-o noapte ca asta. vd pe Hap, fiul meu adoptiv. Sosise de curnd la Buckkeep i
M bucur c nu sunt unul dintre ei. sttea la ea. Voiam s m asigur c ucenicia lui la meterul Gindast
- E bine. Iar eu mi pun alturi mulumirile pentru compania mergea bine. In plus, orict de groaz mi-ar fi fost, trebuia s-i
plcut, a zmbit ea. spun c O chi ntunecai murise. Fusese crescut i de lup, nu nu
- Pentru care mulumesc i eu, am adugat stnjenit. mai de mine. Dei m nfioram la gndul c trebuia s-i dau vestea
O noapte petrecut n tovria panic a unei femei simpatice m orii lui, speram, dup cum spusese bufonul, s-mi mai uurez
era o noutate pentru mine. Pisica mi torcea n poal. Jinna tri chinul. Hap fusese al meu n ultimii apte ani. Viaa ne fusese
cota. Lumina prietenoas a flcrilor din vatr i se reflecta n comun, ca i tovria lupului. Dac mai aparineam cuiva, atunci
nuanele castanii ale buclelor, n pistruii de pe fa i de pe brae. i aparineam biatului. Simeam cu trie nevoia s m conving
Avea un chip drgu, nu frumos, dar calm i blnd. Discutaserm c sentimentul acela era aievea.
vrute i nevrute n seara aceea, ajungnd de la ierburile din care - Mai vrei ceai? m-a mbiat Jinna.
pregtise ceaiul la butenii plutitori, care uneori ardeau cu flcri Nu mai voiam. Buserm deja amndoi trei ceainice, iar eu
colorate, i la noi nine. Eu aflasem c avea cu vreo ase ani mai fusesem de dou ori n spatele casei. Dar ea mi-1 oferea ca s-mi
puini dect numra de fapt viaa mea, iar ea se mirase cnd pre- spun c puteam s rmn mai departe, orict de trziu sau de
tinsesem c mplinisem patruzeci i doi. m i adugasem apte n devreme se fcuse. Aa c i-am spus da, mulumesc, iar ea a
plus cnd intrasem n rolul lui Tom Badgerlock. m i czuse bine lsat lucrul de mn deoparte, ca s repete ritualul: s umple
cnd mi mrturisise c m credea mai apropiat de vrsta ei. Cu ceainicul cu ap din butoi, s-l agae de crlig i s-l mute deasupra
toate astea, nici ea, nici eu nu rostiserm ceea ce gndeam. Se focului. Furtuna lovea n obloane, rpind cu o nou furie. La un
simea o tensiune uoar, dar incitant ntre noi, aa cum stteam moment dat, rpielile s-au preschimbat n bti n u.
n faa focului vorbind ncet. Curiozitatea vibra n aer ca o coard - Jinna? a ntrebat Hap cu glas tulbure. Eti treaz?
abia ciupit, fremttoare. - Da, a rspuns femeia. Mare noroc pe tine c nu m-am culcat,
nainte de plecarea n misiune cu Lordul Auriu, petrecusem c altfel ai fi dormit n opron cu poneiul. Vin acum.
o dup-amiaz cu Jinna. M srutase. Nu-i nsoise gestul cu Cnd Jinna a tras zvorul, m-am ridicat, lsnd pisica s-mi
vorbe, jurminte de dragoste sau complimente romantice. Fusese alunece uor din brae.
18 ROBIN HOBB bufonul de aur 19

Im becilule . Pisica sttea tare bine , s-a plns Fennel, motanul De cte ori nu se uitaser oamenii la ochii lui, unul cprui i
mare, portocaliu, alunecnd pe podea. Era ns prea toropit de unul albastru, i btuser n lemn, ca s alunge rul? Probabil c
cldur ca s mai protesteze, aa c a srit pe scaunul Jinnei i s-a l unsese la suflet fata care-i gsise frumoi.
ncovrigat acolo, fr a catadicsi s-mi mai arunce vreo privire. Atunci mi-am dat seama c nu era momentul s-l ntristez cu
Furtuna a intrat odat cu Hap. O pal de vnt a adus ploaia suferinele mele. I-am vorbit blnd, dar cu hotrre:
n odaie. - Cred c ar trebui s te duci la culcare, fiule. Nu te ateapt
- Aoleu! Trage ua aia mai repede dup tine, biete, l-a certat meterul de diminea?
Jinna, n timp ce intra cltinndu-se. S-a uitat la mine ca i cnd l-a fi pocnit peste fa cu un pete.
Hap a nchis i a zvort ua, apoi a rmas n faa ei, iroind Zmbetul i s-a stins pe buze.
de ap. - Ba da, aa-i. M ateapt. Btrnul Gindast vrea s vin uceni
- E tare frig i ud afar, a spus. cii la lucru naintea calfelor, iar calfele s fie acolo cu mult naintea
Zmbea ca beivii, dar ochii i luceau de alt lumin, nu de cea lui. S-a adunat i s-a ridicat anevoie n picioare. Tom , ucenicia asta
a vinului. Ii sclipea n ei dragostea, inconfundabil ca stropii de nu-i deloc aa cum m-am ateptat. Nu fac dect s mtur i s car
ploaie care i se scurgeau pe plete i pe obraji. I-au trebuit cteva lemne i s rsucesc butenii pui la uscat. Ascut uneltele, le cur
clipe ca s-i dea seama c sunt i eu acolo i-l urmresc din priviri. i le dau cu untdelemn. Pe urm, iar mtur. i iar frec cu untdelemn
- Tom ! Tom ! Te-ai ntors, n sfrit! piesele terminate. Dar, n toat vremea asta, n-am primit nicio
i-a desfcut larg braele, euforic ca orice beiv n faa lucrurilor unealt ca s lucrez cu ea. Nu aud dect casc ochii s vezi cum se
obinuite. Am rs i m-am dus la el, ca s-i primesc mbriarea. face, biete sau repet ce i-am spus i nu pe sta i l-am cerut.
- Nu uda podeaua Jinnei! l-am mustrat. Du-1 napoi la stiva de lemne i adu-mi cireul la, cu fibr mai
- Vai de mine, am greit. Nu mai fac, a fgduit i i-a scos fin. Pe lng asta, Tom , m jignete. mi zice rnoi i neghiob.
haina leoarc de ap. - Gindast vorbete urt cu toi ucenicii, Hap.
A atrnat-o ntr-un cui de lng u i i-a dat jos i cciula de Vocea mpciuitoare a Jinn ei te linitea i te alina, dar tot
ln, ca s se usuce tot acolo. A ncercat s-i scoat bocancii, dar mi se prea ciudat s se amestece o a treia persoan n discuia
i-a pierdut echilibrul. S-a aezat pe jos ca s i-i trag din picioare. noastr.
S-a aplecat s-i pun la u, sub haina ud, apoi i-a ndreptat - tie toat lumea. Cineva i-a pstrat porecla i cnd s-a apu
spatele, cu un zmbet extaziat. cat de treab de unul singur. Azi dai bani frumoi pe-o mas lu
- Tom . Am cunoscut o fat. crat de Prostovanu.
- Serios? Dup cum miroi, mie mi se pare c ai cunoscut o Jinna revenise lng scaunul ei, dar nu se aezase. Pisica era tot
sticl. acolo.
- A, da, a recunoscut, fr s se ruineze ctui de puin. i Am ncercat s nu m art tulburat de spusele lui Hap. M
asta. Dar a trebuit s bem n sntatea prinului, tii? i a alesei ateptasem s aud c-i place la nebunie slujba de ucenic i mi e
lui. i pentru cstoria lor fericit. i pentru viitorii lor copii, deosebit de recunosctor fiindc izbutisem s i-o capt. Crezusem
muli la numr. i pentru fericirea noastr, la fel de mare. mi c mcar ucenicia lui mergea bine.
zmbi larg, prostete. Zice c m iubete. Ii plac ochii mei. - Te-am prevenit c va trebui s munceti din greu, i-am spus,
- Pi, asta-i bine. ovind oarecum.
20 ROBIN HOBB bufonul de aur 21

- i eram pregtit pentru asta, Tom, chiar eram. Sunt gata s tai - O s-i revii. Ai nevoie doar de puin timp, l-am asigurat, cu
lemnul, s-l potrivesc i s-i dau form ct e ziua de lung. Dar nu voce rguit.
m ateptam s m plictisesc de moarte. Mtur, freac, adu aia, adu - S sperm, a ngimat.
ailalt... Mai bine a fi rmas acas, dac tot nu nv nimic nici aici. - Du-te s te culci. Mai apuci un ceas-dou de somn.
Puine lucruri dor mai tare dect vorbele aruncate incontient - Da, cred c ar fi mai bine aa. A fcut un pas spre mine.
de un copil. Dispreul lui fa de strvechiul nostru stil de via, Tom , mi pare aa de ru, mi-a spus, iar mbriarea lui stngace
dezvluit att de brutal, m-a lsat fr cuvinte. Mi-a aruncat o mi-a alungat aproape complet durerea pe care mi-o pricinuise
privire care m nvinovea: nainte. Ai s vii mine-sear, nu-i aa? Trebuie s vorbesc ceva
- i tu unde-ai fost i de ce-ai lipsit att? Nu te-ai gndit c cu tine. E foarte important.
poate am nevoie de tine? i-a mijit ochii. Unde i-e prul? - O s vin, dac Jinna n-are nimic mpotriv.
- L-am tiat. M-am uitat peste umrul lui, slbindu-1 din mbriare.
Mi-am trecut, stingherit, mna prin uviele scurtate n semn - Jinna n-are absolut nimic mpotriv, m-a asigurat gazda lui,
de doliu. Dintr-odata, n-am mai avut ncredere n ceea ce voiam iar eu n-am mai sperat dect s-aud mereu cldura pe care i-o
s spun. Hap era doar un flcu, tiam, i nclina s judece lucru adugase n glas.
rile dup cum l afectau pe el. Iar rspunsul meu scurt i artase - Bine, aadar. N e vedem disear. Cnd n-o s mai fii beat.
c lsasem lucruri nerostite. Acum fugi la culcare, biete.
M-a cercetat cu privirea. I-am ciufulit prul ud. El a bolborosit un noapte bun. S-a
- Ce s-a ntmplat? a ntrebat. dus n dormitorul lui, lsndu-m din nou singur cu Jinna. U n
Am tras aer adnc n piept. butuc czuse n foc i trosnetul lemnului era singurul sunet din
- A murit O chi ntunecai, i-am rspuns ncet. odaie.
- Dar... a fost vina mea? A fugit de la mine, Tom , dar l-am - Trebuie s plec acum. Mulumesc c m-ai lsat s-l atept pe
cutat, jur c l-am cutat, s-i spun i Jinna... Hap la tine.
- N-a fost vina ta. A plecat dup mine i m-a gsit. Am fost cu Jinna i-a pus iar lucrul de mn deoparte.
el cnd a murit. N-ai fcut nimic ru, Hap. Era btrn. I-a sunat - N-ai pentru ce, Tom Badgerlock.
ceasul i a plecat de la mine. Mantia mea atrna de un cui, lng u. Am luat-o i mi-am
In ciuda strdaniilor mele, cuvintele mi s-au oprit n gt. azvrlit-o peste umeri. Jinna s-a ntins brusc s mi-o lege. Mi-a
I-am citit pe fa uurarea i am simit nc o sgeat n inim. ridicat gluga peste prul tuns, apoi mi-a zmbit n timp ce-o trgea
Oare faptul c nu fusese vinovat era mai im portant pentru el de margini ca s-mi apropie faa de a ei.
dect moartea lupului? Dar cnd mi-a spus nu pot s cred c nu - Noapte bun, mi-a optit dintr-o suflare.
mai e, am neles. Rostise adevrul curat. Avea s treac o zi, i-a nlat brbia. I-am pus minile pe umeri i am srutat-o.
poate mai multe, pn s-i dea seama c lupul nu mai venea Dei am vrut s-o fac, tot m-am ntrebat de ce mi-am ngduit-o.
napoi. O chi ntunecai n-avea s se mai culce lng el cu labele Unde ajungeam cu schimbul acesta de sruturi, dac nu la com
ntinse, pe piatra cminului, nici s-l ndemne cu botul s-l scar- plicaii i necazuri?
pine pe urechi, nici s mearg alturi de el la vntoare de iepuri. Oare mi simise oviala? Cnd mi-am desprit buzele de ale
O chii mi s-au umplut de lacrimi. ei, am vzut-o cltinnd ncet din cap. M-a luat de mn.
22 ROBIN HOBB bufonul de aur 23

- Ii faci prea multe griji, Tom Badgerlock. Mi-a dus mna la Buckkeep, dar cunoteam drumul acela din copilrie. Picioarele
buzele ei i m-a srutat n palm. Unele lucruri sunt mult mai aveau s m duc singure acas.
simple dect crezi. Mi-am dat seama c sunt urmrit cnd am lsat n urm ulti
M simeam jenat, dar am reuit s ngaim: mele case rzlee din ora. tiam c oamenii din spatele meu m
- Dac ar fi i adevrat, ar fi superb. pndeau, nu erau simpli trectori cu care aveam acelai drum,
- Vorbeti frumos ca un curtean. pentru c, ori de cte ori ncetineam, ncetineau i ei. Fr ndo
Cldura cuvintelor ei s-a risipit cnd a adugat: ial, nu voiau s m ajung din urm dect dup ce ieeam din
- Dar vorbele frumoase nu-1 vor mpiedica pe Hap s se m ora. Era semn de intenii rele. Plecasem din castel nenarmat,
potmoleasc. In curnd, va trebui s-l ii foarte bine n fru pe obiceiul meu de la ar fiind, de data asta, un dezavantaj. Aveam
tnrul sta. Impune-i nite limite, altfel l vei scpa printre de prins de curea un cuit dintre cele pe care muli le purtau la ei
gete, czut n mrejele oraului Buckkeep. N-ar fi primul flcu pentru treburi mrunte, de rutin, dar nicio arm mai mare. Sabia
de treab de la ar care se pierde cnd vine aici. mea cenuie, cea de toate zilele, atrna, n teaca uzat, pe peretele
- Cred c-mi cunosc biatul, am spus cam suprat. cmruei mele. Mi-am zis c urm ritorii puteau fi doar nite
- Poate c-1 cunoti pe biat, dar eu pentru tnr m tem mai tlhari n cutarea unei przi uoare. Mai mult ca sigur m cre
tare. A ndrznit s rd de fruntea mea ncruntat i s adauge: deau beat, nu bnuiau c le simisem prezena i precis aveau s-o
Pstreaz privirea asta crunt pentru Hap. Noapte bun, Tom . ia la sntoasa dac ripostam.
N e vedem mine. Slab consolare. N-aveam chef s m bat. Eram stul de lupte
- Noapte bun, Jinna. i obosit s tot stau cu ochii n patru. Dar m ndoiam c urm
Mi-a deschis ua i a rmas n prag, cu ochii la mine. M-am uitat ritorilor le psa de asta. Aa c m-am oprit n loc i m-am ntors
la ea peste umr - o femeie care m privea dintr-un cadru de lumin s-i vd la fa. Mi-am scos cuitul, m-am proptit bine pe picioare
galben. Vntul i flutura buclele n jurul feei rotunde. m i fcea i i-am ateptat.
cu mna. I-am rspuns la fel, nainte de a nchide ua. Pe urm am n spatele meu era linite, numai vntul fonea prin frunziul
oftat i mi-am strns mantia n jurul corpului. Ploaia se mai domo crengilor arcuite deasupra potecii. Am auzit apoi i valurile spr-
lise, numai rafalele de vnt pndeau i rbufneau de dup fiecare gndu-se de stnci, n deprtare. Am ciulit urechile ncercnd s
col de strad. Vijelia.i fcea de cap cu podoabele care nfrumuse desluesc trosnet de tufiuri la trecerea oamenilor sau trit de
aser oraul n srbtoare. Palele amenintoare trimiteau la p picioare pe potec, dar n-am auzit nimic. Mi-am pierdut rbdarea.
mnt ghirlandele erpuitoare i zdrenuiau steguleele. De obicei, - Haidei odat! am rcnit n noapte. N u prea avei ce fura de
tavernele aveau fixate n suporturi tore care-i ndrumau pe clieni la mine, n afar de cuit, pe care nu-1 vei primi cu mnerul na
ctre uile lor, dar la ora aceea fie arseser, fie fuseser date jos. inte. S terminm odat!
Aproape toate crciumile i hanurile se nchiseser peste noapte. S-a lsat linitea, iar ipetele mele au prut dintr-odat cara
Oamenii cumsecade dormeau de mult, la fel i cei mai puin cum ghioase. Tocm ai cnd mi ziceam c fusesem urmrit numai n
secade. naintam grbit pe strzile reci i ntunecoase, cluzit imaginaia mea, ceva mi s-a furiat pe la picioare. Era un animal
mai mult de simul meu de orientare dect de ochi. Avea s fie i m ic, vioi i iute, un obolan, o nevstuic sau poate chiar o
mai ntuneric odat ce prseam oraul crat pe stnci i nce veveri. D ar nu era o creatur slbatic, pentru c a ncercat s
peam s urc poteca unduitoare care traversa pdurea spre castelul m mute. Speriat, am srit napoi. U n rs nbuit a venit din
24 ROBIN HOBB bufonul de aur 25

dreapta. Chiar cnd m rsuceam n direcia aceea, mijind ochii Sincer, nu tiu ct am stat acolo. Senzaia c eti gata s nfruni
prin ntunericul pdurii, o voce mi-a vorbit din stnga, mai orice poate opri timpul n loc sau l poate face s fug iute ca vn
aproape dect fusese rsul. tul. Am auzit ciripitul unei psri anunnd dimineaa, apoi altul,
- Unde i-e lupul, Tom Badgerlock? rspunzndu-i. Am ateptat n continuare. Cnd zorii au nceput
Vorbele sunau a batjocur i a provocare. In spatele meu, nite s pteze cerul nopii, am inspirat adnc. Am cercetat atent m
gheare zgriau pietriul - era un animal mai mare, poate un cine. prejurimile cu privirea, uitndu-m printre copaci cu ochii mijii,
Cnd m-am rsucit, a disprut n bezn. M-am ntors din nou n dar nimic nu mi-a dat de bnuit. Singurele micri erau zborul
direcia din care venise rsul nfundat. Cel puin trei oameni, nalt al micilor fpturi naripate care opiau pe crengi i stropii
mi-am zis, i dou animale. Am ncercat s m gndesc numai la de ploaie argintii care cdeau de pe ramuri. Urmritorii mei dis
lupta din noaptea aceea, nu i la urmrile sale. La ele puteam s pruser. Animalul care se repezise s m mute riu lsase urme
cuget mai trziu. Respiram adnc i rar, stnd n ateptare. Mi-am pe piatra umed a potecii. Cellalt, mai mare, care o traversase
deschis toate simurile ctre noapte, alungndu-mi brusc rbuf- prin spatele meu, lsase doar una, n noroiul de la margine. Fusese
nitul dor de ale lui O chi ntunecai, cu mult mai ascuite, i de un cine mic. i asta era tot.
senzaia linititoare din vremurile cnd lupul mi pzea spatele. M-am rsucit pe clcie i mi-am continuat drumul spre castelul
De data asta, am surprins paii mruni i rapizi ai animalului mai Buckkeep. Pe msur ce naintam, am nceput s tremur, nu de
mic, care se apropia din nou. L-am lovit cu piciorul mai tare team, ci din cauza ncordrii care m prsea, ca s-i ia locul furia.
dect a fi vrut, dar nu l-am atins dect piezi. A disprut din nou. Ce voiser de la mine? S m sperie. S aflu de existena lor, s
- O s-l omor! am prevenit noaptea din jur, dar la ameninarea m anune c tiu cine sunt i unde mi-e slaul. Ei bine, i atin
mea a rspuns doar un rs batjocoritor. Apoi m-am ruinat, stri seser scopul cu vrf i ndesat. M-am silit s-mi pun ordine n
gnd furios: Ce vrei de la mine? Lsai-m n pace! gnduri i am ncercat s cntresc la rece ameninarea pe care o
Ecourile ntrebrii i dorinei mele copilreti s-au stins n btaia reprezentau. N u m-am gndit doar pe mine. Oare tiau i de Jinna?
vntului. S-a fcut o linite cumplit - umbra singurtii mele. M urmriser de la ua ei i tiau i de existena biatului meu?
- Unde i-e lupul, Tom Badgerlock? a strigat un glas, de data Mi-am blestemat prostia i neglijena. Cum mi putusem n
asta de femeie, colorat de un rs nbuit. i-e dor de el, renegatule? chipui c Pestriii aveau s m lase n pace? tiau c Lordul Auriu
Teama care mi se scursese prin vene odat cu sngele s-a trans venea din Buckkeep i c slujitorul lui, Tom Badgerlock, stpnea
format dintr-odat ntr-o furie de ghea. Aveam s stau acolo i Harul. tiau c Tom Badgerlock i tiase braul lui Laudwine i-l
s-i omor pe toi, lsndu-le doar mruntaiele calde s abureasc salvase pe prinul luat ostatic. Acum cutau s se rzbune. Puteau
pe crare. Pumnul care mi se ncletase pn atunci pe mnerul s-o fac foarte uor, afind cu laitate unul dintre pergamentele
pumnalului s-a destins brusc i n trup mi s-a rspndit, calm, lor i denunndu-m astfel ca deintor al Harului, spurcata ma
senzaia c eram pregtit pentru orice. Gata de lupt, i-am atep gie a animalelor. A fi fost spnzurat, cioprit i ars din cauza
tat. Aveau s m atace brusc, din toate direciile, animalele de jos, asta. m i nchipuisem cumva c n oraul Buckkeep sau castelul
iar oamenii de sus, cu arme. Eu n-aveam dect cuitul. Trebuia s cu acelai nume aveam s fiu ferit de ei?
am rbdare pn ajungeau foarte aproape de mine. Dac fugeam, Ar fi trebuit s tiu c aa avea s se ntmple. Odat revenit la
m puteau lovi pe la spate. Mai bine ateptam i-i obligam s vin curtea din Buckkeep, n miezul intrigilor i manevrelor politice
la mine. Atunci aveam s-i omor, s-i omor pe toi. de acolo, devenisem vulnerabil la toate comploturile pe care le
26 ROBIN HOBB 27
bufonul de aur

presupune puterea. tiusem c asta urma, am recunoscut n sinea A tresrit, apoi i-a mijit ochii ca s m vad mai bine. Era clar
mea cu amrciune. i, timp de cincisprezece ani, gndul acela m c se temea s nu fi insultat un nobil mrunt, dar s-a linitit la
inuse departe de Buckkeep. Numai Chade i rugmintea lui st vederea hainelor mele.
ruitoare de a-1 salva pe prinul Dutiful m aduseser napoi. Acum, - U n servitor din castel. Nu?
realitatea dur se strecura n mine. Nu aveam dect dou variante: - Al cui servitor?
fie tiam orice legtur, cu oricine, i fugeam, cum o mai fcusem, Ce prostie, s atrag atenia asupra mea! D ar nu m puteam
fie m azvrleam cu capul nainte n vrtejul de intrigi care nu opri. Veniser i alii pe acelai drum ca mine? Se aflau n castel
lipsiser niciodat de la curtea Farseer din Buckkeep. Dac rm i acum? O santinel nepstoare lsase s treac oartieni hotri
neam, trebuia s ncep s gndesc iari ca un asasin, ntotdeauna s-l omoare pe prin? Prea foarte posibil.
contient de riscurile i ameninrile care m pndeau i de urm - Pi... nu tiu! s-a rstit flcul. S-a ridicat i i-a ndreptat
rile lor asupra celor din jurul meu. spatele, dar ca s m sgeteze din priviri s-a vzut nevoit s-i
Mi-am ndreptat gndurile pe calea adevrului. Trebuia s re nale i fruntea. De unde s tiu? D e ce mi-ar psa?
devin asasin, nu doar s gndesc ca unul. Trebuia s fiu gata s - Pentru c pzeti intrarea principal n castelul Buckkeep,
ucid cnd ntlneam oameni care m ameninau pe mine sau pe prostule. Regina i prinul tu depind de vigilena ta, nu trebuie
prinul meu. Pentru c nu aveam cum s evit legtura dintre noi: s-i lai pe dumanii lor s intre. De-asta eti pus aici. Nu-i aa?
cei care l luau n derdere pe Tom Badgerlock din cauza Harului - Pi, eu... A scuturat din cap, nciudat i nervos, apoi s-a n
su i a m orii lupului su tiau foarte bine c prinul Dutiful nu tors ctre ua gheretei. Kespin! Poi veni puin?
era deloc strin de magia animalelor. Cu asta l aveau pe prin la Kespin era mai nalt i mai btrn. Se mica aidoma unui spa
dasin i se uita cu ochi ptrunztori pe deasupra brbii crunte.
mn i de asta aveau s se foloseasc i mai departe, nu doar ca
M-a cntrit din priviri i a hotrt c nu reprezentam un pericol.
s pun capt persecuiei celor nzestrai cu Har, ci i ca s pun
- Ce se ntmpl aici? ne-a ntrebat pe amndoi.
mna pe putere. Nu m ajuta cu nimic faptul c, ntr-o anumit
N u vorbise cu glas prevenitor, ci pe un ton care ne asigura c
msur, cauza lor era i a mea. D oar i eu suferisem din cauza
tie s se poarte cu fiecare dintre noi dup cum merit.
Harului. Nu voiam s mai vd pe nimeni apsat de aceeai povar.
Santinela a artat spre mine cu cana cu bere.
Dac n-ar fi reprezentat o ameninare att de grav la adresa prin
- S-a nfuriat fiindc nu tiu al cui servitor e.
ului meu, poate a fi trecut de partea lor.
-C e ?
Paii furioi m-au purtat pn la santinelele de la poarta cas
- Sunt n slujba Lordului Auriu, l-am lmurit eu. i sunt n
telului Buckkeep. D in ghereta grzilor rzbteau glasuri de
grijorat fiindc la poarta asta santinelele se mulumesc s se uite
brbai i zdrngnit de blide. U nul dintre soldai, un tnr
r u m intr i iese lumea. M plimb pe porile castelului Buckkeep
de vreo douzeci de ani, se proptise n u, cu o felie de pine
de peste dou sptmni i nu m-a ntrebat nimeni nimic. N u mi
cu brnz ntr-o mn i cu o can cu bere n cealalt. i-a ridi
se pare n ordine. Cu douzeci de ani n urm, cnd am fost aici,
cat pricirea spre mine i, avnd gura plin, mi-a fcut semn din otenii de gard i luau sarcina n serios. A fost o vreme cnd...
cap s trec. M-am oprit, simind cum mi se rspndea furia n - A fost o vreme cnd aa ceva era necesar, m-a ntrerupt
trup ca otrava. Kespin. n timpul Rzboiului Corbiilor Roii. D ar acum e pace,
- tii cine sunt? l-am ntrebat. omule. Iar castelul i oraul s-au umplut de oameni din Insulele
28 ROBIN HOBB bufonul de aur 29

Strine i de nobili din celelalte ducate, venii aici pentru logodna ndoit c regina mea i putea gsi timp pentru mine n zilele ur
prinului. Nu ne poi cere s-i cunoatem pe toi. mtoare. n seara aceea se celebra logodna. Toate gndurile ei
Am nghiit gluca, dorindu-mi s nu fi nceput discuia, dar aveau s se ndrepte spre negocierile cu Insulele Strine.
hotrt s-o duc pn la capt. La buctrie era zarv mare. Servitoarele i pajii pregteau o
- Ajunge o singur greeal pentru ca viaa prinului nostru oaste de ceainice i de castroane cu terci de ovz. Aromele mi-au
s fie n pericol. strnit pofta de mncare. M-am oprit s pun pe o tav dejunul
- Sau pentru a insulta un nobil strin. Am primit ordine de la Lordului Auriu. Am luat o farfurie cu unc afumat i cornuri
regina Kettricken. Ne-a poruncit s fim curtenitori i ospitalieri. proaspete, un vas cu unt i gem de cpuni. Am adugat i cteva
N u bnuitori i ruvoitori. Dei, dac-i vorba de tine, m simt pere tari din coul cu fructe culese din livada castelului. Cnd ie
ndemnat s-i ncalc porunca. eam, mi-a vorbit o grdinreas cu un co cu flori atrnat de bra.
Mi-a zmbit, ndulcind cumva ameninarea din vorbe, dar mi-a - Eti servitorul Lordului Auriu?
fost limpede c nu-i convenea s-i pun judecata la ndoial. Am dat din cap i ea mi-a fcut semn s m opresc i a aezat
Am dat din cap, n semn de ncuviinare. Greisem purtn- pe tav un buchet de flori proaspt culese i un altul, mai mic, de
du-m astfel cu strjile. A r fi trebuit s-i atrag atenia lui Chade, boboci albi.
s ncerce el s in oamenii mai din scurt. - Pentru nlimea Sa, mi-a spus, dei nu era nevoie, apoi s-a
- neleg, am spus mpciuitor. Ai dreptate. Dar eram nedumerit. grbit s se ndeprteze.
- Ei bine, data viitoare cnd iei pe-aici clare pe iapa asta Am urcat scrile ctre odile Lordului Auriu, am btut i am
neagr i vnjoas, ine minte c un om nu trebuie s spun prea intrat. Ua dormitorului era nchis, dar n-am terminat bine de
multe ca s afle foarte multe. i, dac tot m-ai fcut curios, ia zi, aranjat mncarea, c a i aprut, gata mbrcat. i pieptnase
cum te cheam? prul lucios pe spate i-l legase la ceaf cu o panglic de mtase
- Tom Badgerlock. Servitorul Lordului Auriu. albastr. Pe bra i atrna o hain de aceeai culoare. Purta o c
- Aha. Servitorul lui. A zmbit cu tlc. i garda lui de corp, ma de mtase alb, cu piepii ncrcai de dantel, i pantaloni
nu? Da, mi-a ajuns la urechi o poveste despre voi. i nu numai mulai, tot albatri, dar de o nuan puin mai nchis dect haina.
att. M-a fi ateptat s-aleag pentru slujba asta alt soi de om. Cu prul su de aur i cu ochii de culoarea chihlimbarului, n
M-a privit chior, parc ateptndu-mi rspunsul, dar mi-am cnta privirile aidoma cerului senin al verii. Mi-a adresat un zm
inut gura, fiindc nu tiam ce voia s dea de neles. O clip mai bet cald.
trziu, a ridicat din umeri. - Ai neles, constat cu bucurie, c ndatoririle i cer s te
- Strinii tia cred c au nevoie de gard chiar i cnd locuiesc trezeti devreme, T om Badgerlock. Dac i gustul tu n materie
n castelul Buckkeep. Ei, vezi-i de drum, Tom Badgerlock. Anim de mbrcminte ar fi la fel de treaz...
te cunoatem. Sper c asta o s te-ajute s dormi mai bine la I-am fcut o plecciune solemn i i-am tras scaunul, ca s se
noapte. poat aeza la mas. I-am vorbit ncet, pe un ton normal, mai
Aa c mi-au fcut semn s intru n castel. M-am ndeprtat, degrab ca prieten dect ca servitor:
simindu-m caraghios i nciudat. Trebuia s stau neaprat de - Adevrul e c nici nu m-am culcat. Hap n-a venit acas dect
vorb cu Kettricken, am hotrt, i s-o conving c Pestriii con spre diminea, iar pe drumul ncoace m-am ntlnit cu nite
tinuau s reprezinte un pericol real pentru Dutiful. Dar m-am Pestrii care m-au ntrziat i mai mult.
bufonul de aur 31
30 ROBIN HOBB

- Da, l-am asigurat. Probabil c nici nu se va limpezi la minte


Zmbetul i s-a topit de pe fa. Nu s-a aezat, ci m-a prins strns
mai devreme.
de ncheietura minii.
Am scuturat din cap, ca i cnd a fi vrut s mi se aeze gndurile.
- Eti rnit? m-a ntrebat, cu sincer ngrijorare.
- S-au adunat dintr-odat attea lucruri la care trebuie s m
- Nu, l-am asigurat, fcndu-i semn s se aeze.
gndesc, din cauza crora trebuie s m ngrijorez. Dac Pestriii
M-a ascultat fr tragere de inim. Eu am trecut n lateralul
tia au aflat amnunte despre mine, atunci au aflat i despre prin.
mesei i am descoperit vasfcle din faa lui.
- L-ai recunoscut pe vreunul dintre ei? Fceau parte din banda
- N-au avut de gnd s-mi fac ru. Dar au inut s aflu c tiu
lui Laudwine?
cum m cheam, unde locuiesc i c am Har. i c lupul meu e mort.
- Se ntunecase. i s-au inut departe de mine. Am auzit un
Cu mare greutate am rostit ultimele cuvinte. Puteam s m
glas de brbat i unul de femeie, dar sigur erau cel puin trei la
mpac cu ideea morii lupului ct vreme nu trebuia s vorbesc
numr. Unul a venit cu tovarul su de Har, un cine, altul, cu
despre ea. Am tuit i m-am grbit s dau la o parte florile tiate
un animal mic i iute, obolan, nevstuic sau, poate, veveri.
din grdin. I-am ntins bucheelul de boboci albi.
Mi-am tras rsuflarea. Vreau ca grzile de la Buckkeep s fie puse
- Pe celelalte i le pun lng pat, am murmurat.
n alert. Iar prinul ar trebui s fie nsoit de cineva tot timpul.
- Mulumesc, mi-a rspuns cu glas la fel de stins ca al meu.
De un preceptor din la cu muchi, cum a propus Chade mai
Am gsit o vaz n camera lui. Pn i grdinresei i erau mai
demult. i trebuie s vorbesc cu Chade, s-mi spun cum lum
bine cunoscute dect mie gusturile rafinate ale Lordului Auriu.
legtura dac am grabnic nevoie de ajutorul sau de sfatul lui. Iar
Am umplut vaza din urciorul cu ap pentru splat, am pus florile
prin castel ar trebui s se trimit zilnic patrule n cutarea obo
n ea i am aezat-o pe noptier. Cnd m-am ntors la el, mbrcase
lanilor, mai ales n camerele prinului.
haina albastr i-i prinsese bucheelul alb n piept.
El a tras aer n piept, parc pregtindu-se s vorbeasc, dar i-a
- Trebuie s vorbesc cu Chade ct mai repede, i-am spus, tur-
nghiit ntrebrile.
nndu-i ceai. Dar nu pot s merg pur i simplu s-i bat la u.
- M tem c mai e ceva la care trebuie s te gndeti, mi-a spus
A luat cana i a sorbit din ea.
n schimb. Prinul Dutiful mi-a trimis asear un bilet. Vrea s tie
- Nu poi ajunge n camerele lui pe coridoarele secrete?
cnd ncepi s-l nvei Meteugul.
L-am privit cu subneles.
- A scris el asta?
- tii cum e vulpoiul sta btrn. Numai el i cunoate secre
M-am ngrozit cnd l-am vzut ncuviinnd cu o ovire.
tele i nu risc s fie spionat cnd e cu garda jos. El poate ajunge
tiam c prinul mi simea lipsa. Fiind legai prin Meteug, aa
cu siguran pe coridoare, numai c eu nu tiu pe unde s intru.
ceva nu putea s-mi scape. m i ridicasem ziduri ca s-mi feresc
S-a culcat foarte trziu asear?
gndurile de prin, ns el nu era att de priceput ca mine. i sur-
Lordul Auriu a schiat o strmbtur.
prinsesem eforturile de mai multe ori fragile de a m cuta, dar
- nc mai dansa cnd m-am hotrt eu s m retrag. Pentru
le ignorasem, fgduindu-mi c aveau s se iveasc n curnd mo
un btrn, e plin de energie cnd are chef s se distreze. Dar o s-i
mente mai prielnice pentru noi. Dar, fr nicio ndoial, prinul
trim it vorb printr-un paj. O s-l invit s clrim mpreun du-
meu nu era att de rbdtor.
p-amiaz. E destul de curnd?
- Biatul trebuie nvat s fie prudent. Unele lucruri nu tre
m i simise agitaia din glas, dar nu punea ntrebri. I-am fost
buie puse niciodat pe hrtie, iar cele care...
recunosctor.
32 ROBIN HOBB bufonul de aur 33

Mi s-au oprit cuvintele n gt. Probabil c m-am albit la fa, Badgerlock i Hap? N-au cum. Cu att mai puin le-ar trece prin
pentru c Lordul Auriu s-a ridicat brusc n picioare i a redevenit minte s se ntrebe din ce loc anume a venit Hap la ora. Nu te
prietenul meu, bufonul, care mi-a oferit scaunul su. pripi. Discut mai nti cu Chade i mrturisete-i temerile tale.
- Te simi bine, Fitz? Te pate cumva o criz? i stai de vorb i cu prinul Dutiful. Disear se logodete. Biatul
Am czut, pur i simplu, pe scaun. Cnd m-am gndit ct de tie s se prefac, dar masca lui e subire i fragil. Intlnete-te cu
nebun fusesem, a nceput s mi se nvrt capul. Mi-am adunat el, linitete-1.
cu greu puterile ca s-mi recunosc prostia incredibil: A tcut o clip, apoi a ndrznit s-mi fac o propunere:
- Bufonule. Toate pergamentele mele, tot ce-am scris. Am - Ai putea trimite pe altcineva acolo s...
venit aici att de repede la chemarea lui Chade, nct le-am lsat - Nu, l-am refuzat categoric. Trebuie s merg eu nsumi. Unele
acas. I-am spus lui Hap s ncuie coliba nainte de a pleca la lucruri le voi lua cu mine, pe celelalte le voi distruge.
Buckkeep, dar nu cred c le-a ascuns, fiindc nu i-am cerut-o, doar
Mi-am adus aminte de cpriorul gravat de bufon pe tblia
a nchis ua camerei mele de lucru. Dac Pestriii sunt destul de
mesei. Emblema lui FitzChivalry Farseer mpodobea masa lui
inteligeni ca s fac legtura ntre mine i Hap...
Tom Badgerlock. i ea mi se prea o ameninare. Voi arde masa,
Mi-am lsat ideea neterminat. Nu trebuia s-i spun mai multe.
am hotrt. Voi da foc colibei din temelii. N u va rmne nici
A fcut ochii mari. Citise tot ceea ce, n incontiena mea, puse
urm din traiul meu acolo. Pn i ierburile din grdin trdau
sem pe hrtie. Manuscrisele nu ddeau n vileag doar propria mea
prea multe despre mine. N-ar fi trebuit s-mi abandonez cochilia
identitate, ci i numeroase ntmplri ale neamului Farseer, care
la ndemna oricui voia s-i vre nasul n ea. N-ar fi trebuit s-mi
ar fi fost mai bine s rmn uitate. Dezvluisem i multe dintre
ngdui s las urme att de vizibile nicieri.
punctele mele vulnerabile n pergamentele alea blestemate: Molly,
Bufonul m-a btut pe umr.
iubirea mea pierdut. N ettle, fiica mea bastard. Cum putusem
- Mnnc, mi-a sugerat. Pe urm spal-te pe fa i schimb-i
s fiu att de prost nct s-mi atern gndurile pe hrtie? Cum
hainele. Nu lua hotrri pripite. Dac ne respectm planul, vom
de lsasem falsa mngiere a scrisului s m amgeasc s le trdez,
supravieui i de data asta, Fitz.
scriindu-le? Niciun secret nu e n siguran dac nu e ncuiat n
mintea unui singur om. Ar fi trebuit s le ard pe toate, cu mult - Badgerlock, l-am corectat i m-am ridicat n picioare.
timp n urm. Nu e permis s te abai de la rolul jucat.
- Te rog, bufonule, du-te la Chade n locul meu. Trebuie s -- m i cer iertare, lordul meu. O clip mi s-a prut c m ia cu
m ntorc acolo. Acum. Azi. lein, dar acum mi-am revenit. Te rog s m ieri c i-am ntre
El mi-a pus o mn prudent pe umr. rupt dejunul.
- Fitz, dac pergamentele au disprut, e deja prea trziu s Pentru o clip, mila i s-a citit limpede n ochi. Fr un cuvnt,
pleci. Dac Tom Badgerlock dispare ca fumul n clipa asta, nu vei s-a aezat din nou la mas. I-am umplut cana cu ceai i a mncat
izbuti dect s strneti bnuieli i s-i invii pe Pestrii s te ur n tcere, meditnd. Eu mi-am fcut de lucru prin camer, ns
mreasc. O s-i conduci drept la pergamente. Probabil se a meticulozitatea stpnului nu-i lsa servitorului prea multe de
teapt s te faci nevzut dup ce te-au ameninat. V or sta cu ochii pus la loc. Mi-am dat seama, n clipa aceea, c ordinea desvrit
pe porile castelului. Aa c judec la rece. Poate c temerile tale i sttea n fire. Se obinuise s nu lase la vedere dect ceea ce voia
nu-i au rostul. De unde pn unde s fac legtura ntre Tom s fie vzut. N-ar fi stricat s fac la fel.
I
34 ROBIN HOBB

- mi ngduie lordul meu s m retrag ceva minute? am


ntrebat.
A pus ceaca pe mas i s-a gndit puin.
- Bineneles. O s ies din cas n scurt vreme, Badgerlock.
Du la buctrie resturile de la dejun, umple urcioarele cu ap proas
pt, cur vatra de cenu i adu lemne de foc. Te sftuiesc s Capitolul II
te antrenezi pe urm cu grzile, ca s-i pstrezi ndemnarea de
lupttor. M vei nsoi n dup-amiaza aceasta, cnd voi iei s S E R V I T O R U L LUI C H A D E
clresc. Ai grij s-i pui haine potrivite.
- Da, lordul meu, am ncuviinat ncet.
L-am lsat s mnnce i m-am retras n semintunericul c
mruei mele. Mi-am plimbat scurt privirea prin ea. Am hotrt
s nu pstrez acolo nimic altceva n afar de lucrurile lui Tom
Badgerlock. M-am splat pe fa, mi-am netezit prul tuns de
mntuial i am mbrcat haina albastr, de servitor. Apoi mi-am
strns hainele vechi i desaga, sulul cu peracle i alte unelte
primite de la Chade i cteva obiecte pe care le adusesem din H oquin cel alb avea un iepure la care inea foarte mult. Locuia
coliba mea. Sortndu-le n grab, am dat peste un scule boit n grdina lui, venea cnd l chema i-i sttea nemicat n poal
de prea mult stat n ap srat, care ascundea ceva. nururile de ore ntregi. Catalizatoarea lui H oquin era o fem eie foarte tnr',
piele se uscaser i se ntriser. A trebuit s le tai ca s-l deschid.
aproape q copil. O chema Redda, ns el i spunea Ochi-Slbatic,
Cnd l-am scuturat, a czut din el figurina bizar culeas de prin
pentru c avea un ochi care i totfugea ntr-o parte. E i nud plcea
pe plaja unde ne aruncase cltoria noastr periculoas prin mo
iepurele fiind c ncerca s-o alunge ori de cte ori se aeza lng
noliii Meteugului. Cu gnd s i-o dau mai trziu, am pus-o
H oquin, mucnd-o zdravn. ntr-o zi, iepurele a m urit. Redda
napoi n sculeul distrus, pe care l-am aezat deasupra boccelei.
Pe urm am nchis ua dormitorului meu, am acionat mecanis l-a gsit eapn n grdin, i-a scos m runtaiele, l-a jupuit de piele
mul ascuns n perete i am traversat camera pe ntuneric, ca s i l-a fcut buci, apoi l-a aruncat n o'l. L ui H oquin cel alb i
aps o anumit poriune din zid. Mi-a cedat fr zgomot sub s-a fcut dor de iepure num ai dup ce a m ncat din el. Jubilnd,
degete. Deasupra capului meu, dre sfioase de lumin trdau Redda i-a spus c tocmai i potolise foam ea cu el. Mustrat aspru,
fantele prin care ziua ptrundea n coridoarele secrete ale turnu Catalizatoarea nepedepsit a rspuns: D ar, maestre, tu nsui ai
lui. Am nchis bine ua dup mine i am nceput s urc scara profeit asta. N-ai scris tu, n cel de-al aptelea pergam ent al tu,
abrupt ctre turnul lui Chade.
c Profetul tnjea dup cldura crnii sale, chiar dac tia c asta
nsemna sfritul lui?

Scribul C ateren , Despre Profetul A lb Hoquin


36 ROBIN HOBB bufonul de aur 37

Ajunsesem la jumtatea drumului ctre turnul lui Chade cnd msur ct de mic. Dac existau duci sau nobili cu Snge Strvechi,
mi-am dat seama ce fceam de fapt. Fugeam, mi cutam o ascun poate c Pestriii aveau s-i ajute s intre n graiile reginei. M-am
ztoare i speram, n tain, s fie btrnul meu mentor acolo i ntrebat dac familia Bresinga venise la curte pentru ceremonia de
s-mi spun exact ce s fac, ca pe vremea cnd eram ucenicul lui logodn. A r fi meritat s aflu. Mama i fiul sigur aveau Snge
asasin. Strvechi i fuseser mn-n mn cu Pestriii, ca s-l atrag pe
Mi-am ncetinit paii. Ceea ce i este ngduit unui tnr de prin de partea lor. De data asta jucau cumva un rol mai activ? i
aptesprezece ani devine de neacceptat pentru un brbat de trei cum aveau s-o conving Pestriii pe regin c ameninrile lor nu
zeci i cinci. Venise vremea s-mi gsesc propriul drum n lumea erau vorbe goale? Pe cine sau ce anume puteau distruge, ca s-i
intrigilor de la curte. Sau s-o prsesc pentru totdeauna. dovedeasc puterea?
Treceam pe lng una din firidele care marca o gaur n zidul Foarte simplu. Pe Tom Badgerlock. D in punctul lor de ve
coridorului. Alturi era o bncu. Am aezat bocceaua pe ea i dere nu eram dect un pion pe tabla de joc, un servitor mrunt,
m-am aezat ca s-mi pun ordine n gnduri. Judecnd raional, dar un tip enervant, care le dduse o dat planurile peste cap i-l
ce era cel mai bine s fac? mutilase pe unul dintre conductorii lor. Cu o sear nainte m
S-i omor pe toi. urmriser convini c aveam s transmit mesajul celor aflai
O idee bun, dac a fi tiut exact cine erau. A doua idee com la putere n Buckkeep. Dup aceea, pentru a demonstra neamu
plica lucrurile i mai mult. Trebuia s-l protejez de Pestrii i pe lui Farseer c era vulnerabil, m-ar fi dobort aa cum doboar
prin, nu doar pe mine. Am lsat la o parte grija pentru pielea cinii de vntoare un cerb. A fi fost lecia dat lui Kettricken
mea, ca s m concentrez asupra pericolului care-1 ptea pe el. i lui Dutiful.
In primul rnd, Pestriii puteau da oricnd n vileag faptul c Mi-am lsat capul n palme. Cel mai bun plan era s fug. Dar
oricare dintre noi doi avea Har. Crmuitorii celor ase Ducate acum, c revenisem la Buckkeep, fie i pentru o perioad att de
nu ar fi tolerat o asemenea pat pe obrazul regelui lor. Nu numai scurt, nu voiam s plec din nou. Castelul din piatr rece fusese
c ar fi pierit sperana lui Kettricken de a ntemeia o alian cu cndva casa mea i, n ciuda originii mele nelegitime, neamul
Insulele Strine, ci ar fi dus i la rsturnarea dinastiei Farseer. Farseer mi era familie.
Totui, nu vedeam cum le-ar fi fost de folos Pestriilor o asemenea Mi-a ajuns la ureche o oapt. M-am ndreptat de spate i
aciune extrem. Odat Dutiful nlturat, tot ce tiau despre el mi-am dat seama c prin zidul gros ptrundea, pn n ascun
n-ar mai fi contat. Mai ru, ar fi rsturnat o regin care i n ztoarea aceea, numai bun de iscodit, un glas tnr, de fat.
demna poporul s manifeste ngduin fa de cei cu Har. Nu. Ostenit, dar curios, m-am aplecat spre gaura din perete i m-am
Ameninarea cu dezvluirea Harului lui Dutiful i avea rostul uitat prin ea. Intr-un dorm itor m obilat cu generozitate, o co
numai ct vreme rmnea motenitorul tronului. N-aveau s pil brunet sttea cu spatele la mine. Lng foc, un rzboinic
ncerce s-l omoare, ci doar s-l supun voinei lor. btrn i crunt zcea tolnit ntr-un scaun. i fcuse singur o
i unde s-ar fi ajuns cu asta? Ce i-ar fi cerut Pestriii prinului? parte din cicatricele de pe fa, dre fine, frecate cu cenu, pe
Ar fi pretins oare ca regina s dea legi care s interzic uciderea care Strinii le considerau podoabe, ns altele erau crestturi
celor cu Har pentru simplul fapt c fceau parte din neamul n de sabie. Fire albe i se mpleteau n pr i n barba scurt. i
zestrat cu acea putere magic? I-ar fi cerut nc i mai mult? Ar fi cura i-i tia unghiile cu cuitul de la centur, n vreme ce
fost nite proti dac nu ar fi ncercat s-i asigure puterea ntr-o fata exersa un pas de dans n faa lui.
38 ROBIN HOBB bufonul de aur 39

- ... i doi n lateral, unul n spate i te rsuceti, intona ea, cu Strine pe care o vzusem toate peticele de pmnt de pe ntin
rsuflarea tiat, n timp ce picioarele mici i ascultau instruciunile. derea apelor ngheate erau ntr-adevr nfiate ca nite rune.
Cnd s-a rotit uor, ntr-o nvolburare de fuste brodate, i-am - Destul! a izbucnit brusc rzboinicul.
ntrezrit pentru o clip faa. Era Narcesca Elliania, logodnica lui Fata se nroise la fa dup atta efort i respira ntretiat. Dar
Dutiful. Se pregtea, fr ndoial, pentru primul lor dans mpre nu s-a oprit dect dup ce s-a ridicat el de pe scaun, a luat-o n
un din seara aceea. brae i a sltat-o n aer.
- i iar doi pai lateral, doi n spate i... - Ajunge, Elliania. Ajunge. Mi-ai artat c tii dansul, l tii
- U n pas n spate, Elli, a ntrerupt-o btrnul. Apoi te rsu foarte bine. Acum nceteaz. Ins disear trebuie s fii numai gra
ceti. Mai ncearc o dat. ie, frumusee i farmec. Dac te vei purta ca o zgtie de fat, cum
Fata s-a oprit i a spus ceva n limba ei, vorbind repede. faci de obicei, frumosul tu prin poate c-i va alege o mireas
- Elliania, exerseaz limba ranilor. Se potrivete cu dansul mai blnd. Iar tu n-ai vrea asta.
lor, a rspuns el nenduplecat. A lsat-o jos i s-a aezat la loc.
- Dar nu vreau, a zis ea bosumflat. Limba lor n-are niciun - Ba da. A vrea, l-a contrazis fata, fr s stea pe gnduri.
haz, e la fel de nesrat ca dansul sta. El i-a chibzuit pe ndelete rspunsul.
i-a lsat poalele rochiei s-i cad dintre degete, i-a prins coa - Nu. N-ai vrea. Sau poate vrei s-i altoiesc fundul cu cureaua?
tele n palme i i-a ncruciat braele la piept. - Nu, a zis ea, cu destul hotrre ca s-mi dau seama c ame
- E o tmpenie. Faci la pai i te roteti pn te-apuc ameeala. ninarea brbatului nu fusese vorb-n vnt.
Ca porumbeii care dau din cap n sus i-n jos i se ciugulesc nainte - Nu, a repetat brbatul, i cuvntul a sunat ca o ncuviinare.
de mperechere. i nici eu nu m-a bucura s te bat. Dar eti fiica surorii mele i
- Da. Aa e, a ncuviinat btrnul binevoitor. i din exact nu vreau s vd neamul mamelor noastre fcut de ocar. Tu vrei?
acelai motiv. Acum repet. i danseaz perfect. Dac eti n stare - Nu vreau s fac de ocar neamul mamelor mele, a rspuns
s ii minte paii unui exerciiu cu sabia, atunci poi s ii minte copila, eapn ca un soldat, ns umerii au nceput apoi s-i tre
i paii de dans. Sau vrei s cread ranii tia nfumurai c mure. Dar nu vreau s m mrit cu prinul. Mama lui seamn cu
Runele Zeului i-au trimis prinului lor drept nevast o sclav de o harpie a zpezii. El o s-mi umfle burta de copii care o s fie toi
pe corbii, cu dou picioare stngi? albi i reci, ca fantomele gheurilor. Te rog, Peottre, du-m acas.
Fata s-a strmbat, artndu-i dinii albi ca laptele. Pe urm Nu vreau s triesc n petera asta uria i friguroas. Nu vreau
i-a ridicat brusc poalele rochiei scandalos de sus, dezgolindu-i s-mi fac biatul lucrul la care pune copii n burt. Nu vreau dect
picioarele descule, i a fcut paii cu o vitez nebun. s stau n casa scund a mamelor noastre i s clresc poneiul n
- Doi-pai-n-lateral-un-pas-napoi-rsucire-doi-pai-n-lateral- btaia vntului. i vreau barca mea, s plutesc cu ea pe Sendalfjord,
un-pas-napoi-rsucire-doi-pai-lateral... i pripoanele mele, cu care s merg la pescuit. Iar cnd o s cresc
Incantaia furioas i preschimba dansul graios ntr-o opial mare, vreau banca mea n casa mamelor i un brbat care tie c se
turbat. Brbatul se uita cu un zmbet larg cum slta ca o nebun, cuvine s locuiasc n casa mamelor soiei sale. N u vreau altceva
dar o lsa n pace. Runele Zeului, mi-am repetat, i am descoperit dect ceea ce i dorete orice fat de vrsta mea. Prinul sta o s
sunetul familiar al cuvintelor. Aa le spuneau Strinii insulelor m rup de mamele mele cum rupi o ramur din vie, iar eu o s m
rzlee pe care le stpneau. Iar pe singura hart a Insulelor sfrijesc i o s m usuc pn cnd o s m fac rumegu.
40 ROBIN HOBB bufonul de aur 41

- Elliania, Elliania, sufletul meu, nu vorbi aa! Peottre a msurat vemntul cu privirea. Era o rochie de fe
Brbatul s-a ridicat iari, cu graia fluid a unui rzboinic, n meie croit pentru o feti. De un albastru pal, cu decolteu adnc.
ciuda trupului su gros i ndesat - un Strin sadea. A luat copila Un rnd gros de dantel i nite ncreituri ingenioase ineau ma
n brae, i ea i-a ngropat faa la pieptul lui, scuturat de suspine. terialul eapn. Era menit s lase impresia c Narcesca avea sni
In ochii rzboinicului au aprut lacrimi. care nu-i crescuser nc. Ellianiei i s-au mpurpurat obrajii cnd
- Gata, gata, linitete-te. Dac vom fi detepi, dac vei fi a vzut-o. Peottre a reacionat mai direct. S-a aezat n faa fetei,
destul de puternic i de iute i vei dansa ca lebda pe ap, nu se ca i cum ar fi vrut s-o apere de rochie.
va ajunge la asta. Niciodat. In seara asta nu faci dect s te lo - Nu. N-o va purta.
godeti, stelua mea, nu te mrii. Crezi c Peottre te-ar prsi - Ba da. Aa prefer Doamna. Tnrul prin o va gsi deosebit
aici? Petior prostu ce eti! N im eni nu-i va pune un copil n de atrgtoare.
burt n noaptea asta i nici n alt noapte, dect peste muli ani Femeia nu-i ddea cu prerea, ddea un ordin.
de zile! i nici atunci, dect dac vei vrea tu. i fgduiesc. Crezi - Nu, a repetat Peottre. N-o va mbrca. E o btaie de joc la
c a face de ruine neamul mamelor noastre, ngduind s se adresa ei. Nu e vemntul potrivit pentru o narcesc a Runelor
ntmple altfel? Acum dansm i-att. Ins dansul trebuie s fie Zeului. Purtnd-o ar insulta casa mamelor noastre.
desvrit.
A naintat brusc i, cu o micare ca o lovitur de bici, a trimis
A lsat-o jos, pe picioruele ei goale. I-a sltat brbia ca s se
la podea rochia din minile femeii.
uite la el i i-a ters lacrimile de pe obraji cu dosul palmei lui
Am crezut c servitoarea avea s se retrag din faa lui speriat
brzdate de cicatrice.
i cerndu-i iertare, dar ea l-a intuit cu o privire lipsit de expre
- Aa, gata. Aa. Zmbete-mi. i nu uita: primul dans trebuie
sie i i-a vorbit dup o scurt tcere:
s fie al frumosului prin, dar al doilea e al lui Peottre. Hai, ara
- Doamna a spus: Nu are nicio legtur cu Runele Zeului. E
t-mi cum vom opi amndoi ca nite rani caraghioi.
o rochie pe nelesul brbailor din cele ase Ducate. Aa c
A nceput s fredoneze ctui de puin melodios, dar ritmat,
Narcesca o va mbrca. A prut s se gndeasc o clip, apoi a
iar fata i-a pus minile mici ntr-ale lui. A fcut primii pai, ea
adugat: Dac n-o mbrac, pune n pericol casa mamelor tale.
micndu-se ca un fulg, el, ca un spadasin. I-am urmrit dansnd.
Ca i cum gestul lui Peottre n-ar fi fost altceva dect capriciul
Fata nu-i lua ochii de la brbatul care privea undeva departe,
unui copil ncpnat, femeia s-a aplecat i a sltat din nou rochia.
deasupra capului ei, spre un loc ntrezrit numai de el.
I-a ntrerupt o btaie n u. In spatele lui Peottre, Elliania a scos un ipt nbuit. Parc
- Intr, a strigat Peottre. de durere. Am izbutit s-i ntrezresc chipul cnd s-a rsucit br
In camer a aprut o servitoare, cu o rochie pe bra. Peottre batul spre ea. Trsturile i ncremeniser ntr-o expresie hotrt,
i Elliania i-au desprins brusc minile i au nepenit. N-ar fi fost dar pe frunte i apruser broboane de sudoare i era pe att de
mai prudeni nici dac ar fi intrat un arpe n camer. Femeia ns alb, pe ct de roie fusese nainte.
era mbrcat ca Strinii, era de-a lor. - nceteaz! a spus brbatul cu voce joas.
Se purta ciudat. Nu le-a fcut nicio plecciune. A ridicat rochia La nceput mi s-a prut c i se adresa fetei. Dar pe urm s-a
ca s le-o arate i a scuturat-o ca s se aranjeze faldurile. uitat peste umr. Iar cnd a vorbit din nou, n-a prut nicidecum
- Narcesca o va purta disear. s i se adreseze servitoarei:
42 ROBIN HOBB 43
bufonul de aur

- nceteaz! Nu ne-am neles s-o mbrcm ca pe-o trf. Nu i dezmoreau degetele i-i pregteau instrumentele pentru srb
ne vom lsa tri n aa ceva. Termin, altfel o omor i-i pierzi toarea din seara aceea. Am ptruns n camera lui Chade ieind din
ochii i urechile de aici. spatele unui suport etajat pentru sticle de vin. Mi-am recptat
i-a scos cuitul de la centur, s-a apropiat de servitoare i i 1- rsuflarea, am mpins fr zgomot suportul la loc cu umrul i am
pus la gt. Femeia nici n-a plit, nici nu s-a ferit. A rmas pe loc, lsat bocceaua lng el. Brbatul aplecat peste masa de lucru a lui
eapn, cu ochii lucindu-i, nfruntnd ameninarea cu ceva care Chade vorbea singur. i nira nemulumirile ntr-un soi de cntec
era aproape un rnjet sarcastic. N-a rspuns prin cuvinte. Pe ne gutural. Muzica a devenit mai sonor i mai clar, nsoindu-i vor
ateptate, Elliania a respirat adnc, chinuit, i i-au czut umerii. bele. Din cinci pai m-au adus, neauzii, alturi de cminul din col
In clipa urmtoare i i-a ndreptat i a rmas din nou dreapt. N-a i de sabia lui Verity. Abia ce am atins mnerul, c brbatul s-a i
vrsat nicio lacrim. ntors spre mine. Era netotul pe care l zrisem n treact n grajd
Peottre a smuls rochia de pe braul femeii dintr-o singur mi cu dou sptmni nainte. inea o tav plin cu castroane, un
care. Cuitul lui trebuie s fi fost ascuit ca briciul, pentru c a pislog i o can de ceai. De spaim, s-a aplecat i toate vasele au
spintecat-o cu uurin de la decolteu n jos. Apoi a aruncat zdren alunecat ntr-o parte. A aezat-o grbit pe mas. Muzica s-a oprit.
ele i le-a clcat n picioare. O vreme, ne-am holbat nedumerii unul la cellalt. i inea
- Iei afar! i-a poruncit femeii. pleoapele czute, ca i cnd i-ar fi fost somn ntruna. Vrful lim
- Dup cum i-e voia, lordul meu, firete, a mormit ea, bat bii i ieea din gur, lipit de buza superioar. Avea urechi mici,
jocoritoare, ntorcndu-i spatele i ndeprtndu-se. lipite de cap, pe sub prul tuns cu barda. Hainele atrnau pe el ca
A ieit fr grab. Peottre a urmrit-o din priviri pn cnd i pe gard, iar mnecile cmii i manetele pantalonilor, prea
s-a nchis ua n urm, apoi s-a ntors la Elliania. lungi, artau c le primise de la un brbat mai bine cldit. Era
- Te doare ru, petiorule? scund i durduliu. Toate nepotrivirile din nfiarea lui m alar
Fata s-a grbit s clatine din cap, cu brbia ridicat. O min mau. M-a nfiorat o presimire. tiam c nu reprezenta o amenin
ciun curajoas, pentru c arta de parc ar fi fost gata s leine. are, dar nu-1 voiam n apropierea mea. Dup cum se ncrunta la
M-am ridicat de pe banc fr zgomot. Aveam praf pe frunte mine, sentimentul era reciproc.
de la peretele pe care m proptisem ct i spionasem. Narcesca nu - Car-te! a strigat, rguit, din fundul gtului, printre buzele
voia s e mrite cu prinul nostru, Peottre era de prere c lo
moi.
godna nu era o legtur de nedesfcut, iar eu m ntrebam dac Am tras aer n piept adnc i i-am vorbit cu voce egal:
toate astea i erau cunoscute lui Chade. i ce boal o chinuia pe - Am dreptul s fiu aici. Tu l ai?
narcesc? Cine era Doamna i de ce fusese att de necuviin mi ddusem deja seama c era servitorul lui Chade, biatul
cioas servitoarea? Mi-am ndesat informaiile i ntrebrile n care-i aducea lemne i ap i fcea curenie n odile lui. Dar nu
acelai ungher al minii, mi-am luat bocceaua i am pornit din tiam n ce msur i se destinuise btrnul asasin, aa c nu i-am
nou spre turnul lui Chade. Cel puin spionndu-i pe alii mi rostit numele. M entorul meu nu putea fi att de neglijent nct
luasem o vreme mintea de la ale mele.
s-i dezvluie secretul su unui netot.
Am urcat ultimul ir de trepte abrupte spre odaia strmt din Tu.Pleac. Nu m vezi!
vrf i am mpins ua mic. Dintr-un col ndeprtat al castelului Valul cu care m-a izbit magia Meteugului su m-a fcut s
mi-a ajuns la urechi o frntur de cntec. Probabil c menestrelii m clatin pe picioare. Dac n-a fi avut deja zidurile nlate n
44 ROBIN HOBB bufonul de aur 45

jurul minii, sigur l-a fi ascultat fr s crcnesc, a fi plecat i nu s-l urmresc pe bondoc cu coada ochiului. Fie i terminase treaba,
l-a fi vzut. In vreme ce-mi ntream i-mi ngroam zidurile, fie renunase s-o duc la capt. In orice caz, a luat tava, a traversat
m-am ntrebat, n trecere, dac mi mai fcuse asta i altdat. sfidtor odaia i a tras de un suport de pergamente. l vzusem
Mi-a fi amintit dac ar fi fcut-o? odat pe Chade intrnd pe acolo. Netotul s-a fcut nevzut, dar,
Las-m n pace! S nu-mifa c i cine mpuit! cnd suportul a revenit la locul su, i-am auzit i vocea, i Meteugul:
tiam c urma al doilea val, aa c nu m-am mai speriat de el. Pui a rahat de cine. Te ciopresc i te ard.
Totui, nu mi-am cobort zidurile ca s-i rspund cu Meteugul Mnia lui era ca refluxul care m azvrlea la mal. Dup un
meu. Am vorbit cu glas trem urat, dei m-am strduit ct am timp, mi-am apsat tmplele cu mna. Efortul de a-mi ine zidu
putut s fiu categoric: rile ridicate i de a le ntri ncepea s m oboseasc, dar nu n
- Nu-i fac niciun ru. N ici n-am avut de gnd s-i fac ru. Te drzneam s le cobor nc. Dac simea c le-am cobort, dac se
las n pace, dac asta vrei. Dar nu voi pleca. i nu-i mai dau voie hotra s m izbeasc tocmai atunci cu o porunc, i-a fi czut
s m mpingi aa. victim, aa cum mi czuse mie victim Dutiful cnd i ddusem,
Am ncercat s-i vorbesc pe tonul ferm cu care te adresezi unui impulsiv, ordin s nu lupte mpotriva mea. M temeam c mintea
copil necuviincios. Probabil c el nici nu tia ce face; nendoielnic, prinului purta nc amprenta acelei decizii.
folosea o arm cu care izbutise s se apere i altdat. Mai aveam pe cap o grij de care trebuia s scap. Nu tiam dac
Dar, n loc s se ntristeze, chipul i s-a aprins de furie. Oare i porunca de-atunci l mai ngrdea. M-am hotrt s aflu cum s-o
de team? Ochii, i aa foarte mic.i, aproape i s-au pierdut n obra retrag. Dac nu reueam, avea s ne mpiedice s devenim prieteni
jii buclai, cnd i-a nchis pe jumtate. O clip, gura i-a atrnat adevrai. Pe urm m-am ntrebat dac prinul tia ce i fcusem.
ntredeschis i limba i-a ieit mai tare printre buze. A luat tava i Fusese un accident, mi-am zis, apoi m-am dispreuit pentru min
a trntit-o pe mas. Vasele au srit pe ea. Meteugul su era ciun. Izbucnirea mea i ntiprise porunca aceea n minte. m i
ecoul poruncilor mnioase pe care le rostea cu gura. Nu m vezi! era ruine de ea i, cu ct o anulam mai repede, cu att era mai
Am tras scaunul lui Chade pe bjbite i m-am aezat. bine pentru amndoi.
- Ba te vd. i nu plec. Mi-am ncruciat braele la piept. A m auzit, din nou, o muzic ndeprtat. Am ncercat s fac o

Speram s nu-i dea seama ct de zdruncinat eram. A r trebui s-i legtur. M i-a m cobort treptat zidurile i muzica a nceput s-mi
faci treburile purtndu-te ca i cum tu nu m-ai vedea pe m ine. i rsune mai tare n minte. O auzeam i cnd mi acopeream urechile
tot tu ar trebui s pleci dup ce termini. cu palmele. Muzic rspndit prin Meteug. Nu-mi trecuse nici
N-aveam de gnd s cedez n faa lui; nu puteam. S plec n odat prin cap c aa ceva ar fi posibil, dar slugii netoate i reuea.
semna s-i art pe unde venisem i, dac nu tia deja, nu inteni Cnd n-am mai fost atent la ea, s-a stins n perdeaua de gnduri care
onam s-i art. M-am lsat pe sptarul scaunului i am ncercat s fremtau ntotdeauna la hotarele Meteugului meu. Cele mai multe
par ct mai destins. erau oapte fr form, gnduri ale oamenilor care aveau destul
M-a sgetat din priviri. Magia lui izbea n zidurile mele cu o talent ca s i le lase pe cele mai presante s pluteasc pe apele
furie nspimnttoare. Avea o for cumplit. Dac Meteugul i Meteugului. Dac m concentram din toate puterile, reueam
era att de puternic fr nicio pregtire, oare ct de talentat s-ar fi uneori s surprind idei sau imagini netirbite din minile altora, ns
dovedit dac ar fi nvat s-l controleze? Gndul m nfricoa de-a ei nu stpneau Meteugul ndeajuns ca s m simt, i cu att mai
dreptul. Mi-am ndreptat privirea spre cminul rece, continund puin ca s-mi rspund. Netotul bondoc nu le semna. Meteugul
bufonul de aur 47
46 ROBIN HOBB

Btrnul a pufnit ca i cnd a fi fcut o glum proast. I-a


i ardea cu vlvti, muzica fiind deopotriv cldura i fumul talen
scpat un oftat i a artat dispreuitor spre vatra rece.
tului su neinstruit. Nu se strduia nicidecum s-o ascund. Poate nu
- Trebuie s aprind un foc mic n fiecare zi. Dar ntr-una din
tia cum sau n-avea de ce.
M-am destins, pstrnd ridicat numai zidul care-mi ascundea dou uit. Tu despre ce vorbeti?
gndurile tainice de mugurul de talent al lui Dutiful. Apoi, cu un - Thick stpnete Meteugul. i nc foarte bine. Era s m
geamt, mi-am lsat fruntea n mini. Capul ncepu s-mi bubuie trnteasc la pmnt cnd am intrat aici i-am dat peste el. Dac
din cauza durerii strnite de Meteug. nu mi-a fi pzit mintea de Dutiful, cred c mi-ar fi spulberat toate
gndurile. Car-te, mi-a poruncit. Nu m vezi. i s nu-mi
- Fitz? faci ru. i, Chade, tii, cred c nu e prima oar cnd face aa. Cel
L-am simit pe Chade cu o clip nainte de a m atinge pe puin, cu mine a mai fcut-o. Nu demult, la grajduri, am auzit cum
umr, dar tot m-am trezit cu o tresrire i mi-am ridicat braele l tachinau nite grjdari. i am auzit, ca rostite cu voce tare, cu
ca i cum m-a fi ferit de o lovitur. vintele nu m vezi. Pe urm, bieii i-au vzut de treburi, dar
- Ce te tulbur, biete? m-a ntrebat, apoi s-a aplecat s m eu nu-mi amintesc s-l fi vzut pe Thick acolo. Adic s-l mai fi
vad mai bine. Ai ochii roii! Cnd ai dormit ultima oar? vzut i altdat.
- Acum, cred. Chade s-a lsat ncet n scaunul meu. S-a ntins i mi-a luat
Am reuit s zmbesc. Mi-am trecut mna prin prul ciump- mna ntr-a lui, ca i cnd aa ar fi neles mai uor ce spuneam.
vit. Sudoarea mi-1 lipise de cap. m i aminteam numai frnturi Sau poate voia s se conving c n-am febr i nu aiurez.
dintr-un comar repede risipit. - Thick e nzestrat cu magia Meteugului. Asta vrei s spui.
- Am fcut cunotin cu slujitorul tu, i-am spus, cu un tre - Da. Meteugul lui e brut i needucat, ns arde cu flcri
mur n glas. imense. N-am mai ntlnit aa ceva pn acum.
- Pe Thick? Aha. Ei, nu-i cel mai inteligent om din castel, dar Am nchis ochii, mi-am lipit palmele de tmple i am ncercat
servete admirabil scopurilor mele. E greu s trdezi un secret s-mi pun easta la locul ei.
cnd nu eti n stare s-l recunoti nici dac pici cu nasul n el. - M simt de parc-a fi fost btut.
Dar ajunge cu asta. ndat ce am primit mesajul Lordului Auriu, - ine asta, mi-a zis Chade, aspru, peste cteva clipe.
am urcat aici, spernd s te prind. Ce-i povestea asta cu Pestriii Am luat crpa nmuiat n ap rece i mi-am pus-o pe ochi.
din oraul Buckkeep?' . tiam c n-are rost s-i cer ceva mai puternic. Btrnului i intrase
- A scris aa ceva ntr-un mesaj? n cap c leacurile mpotriva durerii mi scdeau puterea de a-1
Eram scandalizat.
nva pe Dutiful Meteugul. Zadarnic tnjeam dup uurarea
- N u n attea cuvinte. i numai pe nelesul meu. Acum,
pe care mi-ar fi adus-o scoara de spiridu. Dac se mai gsea aa
povestete-mi.
ceva n castel, Chade sigur o dosise bine.
- M-au. urmrit noaptea trecut... de fapt, n dimineaa asta.
- Ce-a putea s fac? a optit.
Ca s m sperie i s-mi dea de tire c tiu unde m aflu. C m
Am ridicat un col al crpei de pe ochi, ca s-i arunc o privire.
pot gsi oricnd. Chade, hai s lsm acum asta. tiai c servitorul
- In legtur cu ce?
tu - cum l cheam? Thick? tiai c folosete Meteugul?
- Cu Thick i cu Meteugul lui.
- La ce? Ca s sparg cetile de ceai?
48 ROBIN HOBB bufonul de aur 49

- Vrei s faci ceva? Ce-ai putea face? Tontul s-a nscut cu Nu voiam s iau eu hotrrea aceea. N ici mcar nu voiam s
Meteugul. tiu c se ia o asemenea hotrre, i totui m trezeam, nc o dat,
S-a aezat din nou pe scaun. afundat pn la gt n urzelile neamului Farseer.
- Din cte am izbutit s traduc din vechile manuscrise despre - Nu cred nici una, nici alta. Nu putem s-l trimitem undeva,
magia asta, deduc c Thick e o ameninare pentru noi. E un talent departe de tot?
nestpnit, needucat i nesupus. Ar putea s-l tulbure pe Dutiful - Arma pe care o aruncm astzi va sta la beregat mine, a
n timp ce ncearc s nvee. Dac se nfurie, poate ntrebuina ripostat Chade implacabil. De-asta a preferat regele Shrewd, cu
Meteugul mpotriva altor oameni; din cte se pare, a i fcut-o. mult timp n urm, s-i in lng el nepotul bastard. Ct des
Mai ru, zici c e i foarte puternic. Mai puternic dect tine? pre Thick, trebuie s lum o decizie asemntoare. S-l folosim
Am ridicat braul a neajutorare. sau s-l facem inutil. Cale de m ijloc nu exist. A ridicat mna
- N-am de unde s tiu. Talentul meu a fost ntotdeauna ine cu palma n sus i a adugat: Dup cum ne-au demonstrat-o i
gal, Chade. i n-am idee cum s mi-1 msor. Dar nu m-am mai Pestriii.
simit att de asaltat de pe vremea cnd toat coteria lui Galen s-a Nu tiu dac a intenionat s-mi fac un repro, dar ultimele
unit mpotriva mea. lui cuvinte m-au durut. M-am proptit de sptarul scaunului i-am
- H m ... Chade s-a lsat pe spate, cu ochii la tavan. Cel mai lsat crpa s-mi alunece pe ochi.
prudent ar fi s scpm de el. Cu blndee, desigur. N u e vina lui - Ce-ai fi vrut s fac? S-i om or pe toi, nu doar pe aceia care
c reprezint o ameninare pentru noi. Cel mai puin dur ar fi l-au ademenit pe prin, ci i pe btrnii cu Snge Strvechi care
s-i dm scoar de spiridu ca s-i mpuinm sau s-i distrugem ne-au srit n ajutor? Chiar i pe vntorul reginei? Fam ilia
talentul. Dar, cum tu ai abuzat de planta asta n ultimii zece ani Bresinga? Pe Sydel, logodnica lui Civil, pe...
i nu i-a micorat puterile, nu mai cred c e att de puternic pe - tiu, tiu, m-a ntrerupt, n timp ce lrgeam cercul de asasi
ct o considerau autorii manuscriselor din vechime. nclin ns nate care oricum nu ne-ar fi aprat fr gre secretul. Dar uite
pentru o a treia variant, poate mai periculoas. M ntreb dac unde am ajuns. Pestriii ne-au dovedit c sunt rapizi i pricepui.
nu cumva tocmai de asta m atrage mai mult, pentru c ansele N-au trecut nici dou zile de cnd te-ai ntors la Buckkeep, ca
sunt la fel de mari ca riscurile. te-au i urmrit. Am dreptate cnd spun c azi-noapte a fost prima
- S-i dm lecii de Meteug? oar cnd te-ai aventurat n ora?
La zmbetul lui am scos un geamt. Dup ncuviinarea mea tcut, Chade a continuat:
- Chade, nu. N ici mcar noi doi mpreun nu tim destule - i te-au gsit ct ai zice pete. i au avut grij s afli c tiu
ca s fim siguri c l nvm pe Dutiful fr s-l punem n pe ce nvrteti. O micare ingenioas.
ricol, iar el e un biat docil, cu minte ager. T h ick sta al tu A inspirat adnc i a rsucit problema pe toate prile n gnd,
deja m dumnete. Insultele lui m fac s bnuiesc c mi-a ncercnd s-i dea seama ce mesaj voiau Pestriii s transmit.
ghicit i Harul. Iar cele deprinse de unul singur l fac destul de - tiu c prinul are Har. tiu c i tu ai Har. II pot distruge
puternic ca s fie un pericol pentru mine dac ncerc s-l nv pe oricare din voi, dup cum au chef.
mai multe. - Asta o tim deja. Cred c au vrut s spun altceva.
- Atunci crezi c ar trebui s-l omoram? Sau s-i schilodim Am tras ndelung aer n piept, mi-am pus ordine n gnduri i
talentul? i-am povestit pe scurt ntlnirea cu Pestriii.
50 ROBIN HOBB bufonul dB aur 51

- Acum vd lucrurile ntr-o lumin nou. Au vrut s m spe O replic scurt, categoric. Nu mi-era dat s am parte de
rii, s m gndesc ce-a putea face ca s fiu n siguran. Ei m vd comptimire din partea lui. S-a ridicat n picioare.
fie ca o ameninare, una de care trebuie s scape, fie ca pe cineva - Du-te i spal-te, Fitz. Mnnc. Iei n lume, s fii vzut.
de care s-ar putea folosi. Ia-i o arm, dar nu una care s sar n ochi. A tcut o clip. Sunt
Nu aa privisem lucrurile mai devreme, dar acum implicaiile sigur c mai ii minte unde pstrez otrvurile i uneltele. Ia orice
mi se preau evidente. M nspimntaser, apoi m lsaser s ai nevoie, dar las-mi o list cu ce-ai luat, ca s-l pun pe ucenicul
plec, ca s-mi dea timp s neleg c nu-i puteam ucide pe toi. Era meu s refac provizia.
imposibil de tiut ci mi cunoteau deja secretul. Singura cale Nu i-am spus c n-aveam s iau nimic, c nu mai eram asasin.
de a supravieui era s le devin util. Ce voiau de la mine? M gndisem deja la unul sau chiar la dou prafuri care mi-ar fi
Poate s fiu spionul lor n castel. Sau arma lor strecurat n putut fi de folos dac m-a fi trezit nconjurat de mai muli du
fortrea, c ineva care s se ntoarc mpotriva neamului Farseer mani, ca n dimineaa aceea.
chiar din interior. - Cnd o s-l cunosc pe noul tu ucenic? am ntrebat ntr-o
Chade mi urmrise ideile fr efort. doar.
- Pi, nu asta am putea alege noi? H m ... Da. O vreme, cel - L-ai cunoscut. Chade a zmbit. Cnd o s tii c e ucenicul
puin, te sftuiesc s fii prudent. Dar i deschis. Fii gata, n caz c meu? N u cred c ar fi nelept s afli, nici pentru el, nici pentru
ajung din nou la tine. Vezi ce anume cer i ce ofer n schimb. La tine. i nici pentru mine. Fitz, te rog s te pori ct se poate de
nevoie, las-i s cread c-1 vei trda pe prin. onorabil n privina asta. Nu te atinge de secretul sta, nu n
- Momeala din undi. cerca s iscodeti. Crede-m cnd i spun c e mai bine s nu-1
Mi-am ndreptat spatele i mi-am luat crpa de pe ochi. n cunoti.
colul gurii lui Chade a tremurat un zmbet. - Fiindc to t ai pomenit de iscodire, trebuie s-i mai spun
- ntocmai. ceva. Urcnd scrile, m-am oprit i am auzit voci. M-am uitat n
A ntins mna. I-am pus n palm crpa umed. i-a lsat capul dormitorul Narcesci. Am aflat lucruri pe care cred c trebuie s
pe-o parte i m-a msurat cu privirea. i le mprtesc.
- Ari groaznic. Mai ru dect dac ai fi but o sptmn Chade i-a nclinat capul i m-a privit piezi.
ntreag. Ai dureri mari? - Ispititor. D in cale afar. Dar n-ai reuit s-mi abai complet
- Suportabile, am rspuns cam fnos. atenia. Fgduiete-mi ce te-am rugat, Fitz, nainte de a m momi
Chade a dat din cap pentru sine mulumit. s m gndesc la altele.
- M tem c va mai trebui s le nduri. Dar e to t mai uor de Ca s fiu sincer, nu voiam s-i promit. Ceea ce m ardea nu
fiecare dat, nu? Corpul tu se nva cu ele. Cred c eti ca spa era doar curiozitate, i nici mcar doar un soi ciudat de invidie,
dasinul care-i obinuiete muchii s reziste la orele lungi de m i cerea ceva potrivnic tuturor nvturilor pe care mi le dduse
antrenament. el nsui. Afl tot ce poi despre tot ce se ntmpl n jurul tu,
M nepau ochii i, aplecndu-mi fruntea, mi i-am frecat oftnd. aa m nvase. Niciodat nu tii ce anume i va fi de folos. S-a
- Mai degrab sunt bastardul care nva s ndure durerea. to t ncruntat la mine pn cnd mi-am cobort privirea. Am
- Sunt mulumit, indiferent ce-ai fi. cltinat din cap, dar am cedat:
52 ROBIN HOBB bufonul de aur 53

- Fgduiesc c nu voi face, cu intenie, nimic ca s aflu cine clipe de mnie, aprndu-m i salvndu-1 pe Dutiful. Aveam s
e noul tu ucenic. Dar pot s te ntreb ceva? El tie ceva despre omor din nou, n secret, prin otrvire, tiind c e necesar, pentru
mine, cine am fost i ce-am fcut? neamul Farseer? Partea cea mai tulburtoare a ntrebrii era c
- Biete, eu nu dau n vileag taine care nu sunt ale mele. nu cunoteam rspunsul. Mi-am ndreptat gndurile spre lucruri
Am scos un mic oftat de uurare. Ar fi fost neplcut s-mi mai utile.
nchipui c m urmrete cineva din castel, tiind cine sunt i - Cine e brbatul din camera Narcesci? In afar de faptul c
ferindu-se de privirile mele. Cel puin eram pe picior de egalitate e unchiul ei, Peottre.
cu noul ucenic. - A, pi, i-ai rspuns deja. Ii e unchi, fratele mamei ei. Dup
- Aa. Acum, despre narcesc.
vechile tradiii din Insulele Strine, unchiul e mai important dect
I-am povestit totul, cum nu sperasem s-o mai fac vreodat. Ca
tatl. Familia mamei d tonul. Fraii unei femei au un rol impor
n copilrie, i-am repetat exact cuvintele pe care le auzisem. Dup
tant n viaa copiilor ei. Soii intr n clanul nevestelor, iar copiii
aceea, mi-a pus ntrebri despre ceea ce credeam c nseamn ele.
adopt simbolul clanului mamei lor.
I-am spus adevrul pe fa:
Am dat din cap. In timpul Rzboiului Corbiilor Roii, citi
- Nu tiu ce rol are brbatul sta n povestea cu Narcesca
sem toate manuscrisele despre Insulele Strine din biblioteca din
oferit reginei Kettricken. Dar nu cred c vede logodna ca pe o
Buckkeep, ncercnd s neleg de ce se luptau cu noi. Pe lng
obligaie, iar sfatul pe care i l-a dat fetei o ndemna s nu se simt
asta, slujisem alturi de rzboinicii rzvrtii pe corabia Rurisk ,
nici ea obligat n vreun fel.
iar de la ei aflasem cte ceva despre trmurile i obiceiurile lor.
- Mi se pare foarte interesant. O tire valoroas, Fitz, nu n
Spusele lui Chade se potriveau cu amintirile mele despre cele
cape ndoial. M intrig i servitoarea lor ciudat. Cnd i va
permite timpul, ai putea s-i spionezi din nou i s-mi spui ce-o aflate atunci.
s afli. Btrnul i-a frecat gnditor brbia.
- N-o poate face ucenicul tu? - Cnd a venit la noi s ne propun o alian, Arkon Bloodblade
- Ii bagi iar nasul unde nu-i fierbe oala i o tii. Dar, de data era susinut de Hetgurd. Am acceptat asta, ca i faptul c, fiind
asta, i voi rspunde. Nu. Ucenicul meu nu cunoate reeaua de tatl Ellianiei, i putea aranja cstoria. Am crezut c, poate,
coridoare tainice din castel, aa cum n-ai cunoscut-o nici tu. Nu-i Insulele Strine au renunat la tradiia lor matriarhal, ns acum
treab de ucenici. Au destul de lucru cu propriile lor secrete, nu le m ntreb dac familia Ellianiei nu continu cumva s-o in la loc
mai trebuie i ale mele. Cred ns c l voi pune s-o urmreasc pe de cinste. Dar, dac e aa, de ce n-a venit nicio rud de parte fe-
servitoare. Femeia asta e piesa de care m tem cel mai tare din noul meiasc care s vorbeasc n numele fetei i s negocieze cstoria?
joc despre care mi-ai vorbit. Dar tunelurile pentru spionat i pasa Arkon Bloodblade pare a fi cel care se ocup de tratative. Peottre
jele secrete din Buckkeep rmn numai ale noastre. Deci - gura i Blackwater1 e nsoitorul i garda de corp a Narcesci. Acum ns
s-a strmbat ntr-un zmbet ciudat - cred c te poi considera calf. vd c e i sftuitorul ei. H m ... Poate am greit cnd i-am acordat
Nu fiindc ai fi redevenit asasin. tim amndoi c nu mai eti. prea mult atenie tatlui fetei; m voi ngriji ca lui Peottre s i se
Gluma mi-a atins un punct sensibil. Nu voiam s m gndesc ct arate mai mult respect.
de mult intrasem, nc o dat, n vechiul meu rol de spion i asasin.
Omorsem deja pentru prinul meu de cteva ori. O fcusem n 1 Ap neagr (n. tr.).
54 ROBIN HOBB bufonul de aur 55

S-a ncruntat, reformulndu-i n grab ideea despre oferta de pe prinul nostru ndrtnic pe un drum pe care niciunul dintre
alian prin cstorie. noi nu l-ar putea urma rmnnd n siguran. Te rog s-i vor
- tiam de servitoarea asta. Credeam c e confidenta Narcesci, beti numai de bine despre logodn i s-l ncurajezi s-i nde
poate doica ei sau o rud mai srac. Din ce-ai vzut tu, am pri plineasc ndatoririle de prin din to t sufletul. Ct despre
ceput c nu se nelege nici cu Elliania, nici cu Peottre. Aici e ceva ameninarea Pestriilor... azi nu e m om entul cel mai potrivit
putred, Fitz. s-l mpovrezi cu tem eri pentru tine. i-aa poate c unii nu
A oftat prelung i i-a recunoscut n sil greeala: privesc cu ochi buni faptul c prinul nostru prefer s se
- Am crezut c negociem cstoria cu Bloodblade, tatl plimbe clare cu un nobil strin i garda lui de corp ntr-o zi
Ellianiei. Poate c despre rudele din partea mamei ar fi trebuit s att de im portant din viaa lui. A amuit brusc, apoi a conti
aflu mai multe. Dar, dac ele sunt cele care-o ofer pe Elliania, nuat: N u ncerc s-i impun cum s te pori cu biatul. tiu c
atunci Bloodblade ce e, un prostovan sau o marionet? E mpu ntre voi s-a format o legtur.
ternicit s vorbeasc n numele lor? - Aa este, am spus ncercnd s nu par prea brutal.
Gndurile la lucrurile care l ngrijorau i-au ncreit adnc La drept vorbind, m cam nfuriasem ascultndu-i lunga list
fruntea. Mi-am dat seama c ameninarea Pestriilor la adresa mea cu povee. Am inspirat adnc i am adugat:
i pierduse nsemntatea, Chade credea c m puteam descurca - Chade, aa cum ai spus, biatul ateapt de la mine sfaturile
i singur. N u m-am putut hotr dac ncrederea lui era mguli unui brbat. N u sunt nici curtean, nici sfetnic. Dac m-a strdui
toare sau m preschimba ntr-o pies mai mrunt de pe tabla de s-l ndrum pe Dutiful numai n lumina scopurilor urmrite de
joc. O clip mai trziu, m-a readus cu picioarele pe pmnt: cele ase Ducate...
- Ei, cred c pentru m oment, am rezolvat to t ce se putea. Mi-am lsat fraza neterminat, ca s nu-i spun c, purtndu-m
Transm ite-i regretele mele stpnului tu, T o m Badgerlock. astfel, a fi dat dovad de ipocrizie fa de noi toi. Mi-am dres
Spune-i c m doare capul i nu m voi putea bucura de compa glasul.
nia lui dup-amiaz, dar c prinul meu i-a primit invitaia cu - A vrea s fiu ntotdeauna sincer cu Dutiful. Dac mi va
ncntare. Are n sfrit ocazia s stea de vorb cu tine, m-a tot cere sfaturi, i voi spune ceea ce gndesc cu adevrat. Dar nu cred
btut la cap s i-o gsesc. Nu trebuie s-i amintesc s ai grij ce c trebuie s te temi din cauza asta. Kettricken i-a modelat fiul.
discui cu el. N u vrem s trezim bnuieli. i te sftuiesc s cl Bnuiesc c nu se va abate de la nvtura ei. In ceea ce m pri
reti fie prin locuri unde tii c nu te va deranja nimeni, fie prin vete, presupun c biatul are nevoie mai degrab de cineva care
cele publice, unde Pestriii ar trebui s fie foarte ndrznei ca s-l asculte, nu care s-i vorbeasc. Astzi l voi asculta. i nu vd
s se apropie de tine. Ca s fiu sincer, nu tiu cum e mai bine. de ce ar trebui s afle Dutiful chiar acum despre ntlnirea mea
A tras aer adnc n piept i i-a schimbat tonul vocii. Fitz, nu-i cu Pestriii de azi-diminea. S-ar putea s-l previn c nu trebuie
subestima influena asupra prinului. In conversaiile noastre s i-i scoat cu totul din minte. Sunt, fr ndoial, o for care
ntre patru ochi, vorbete despre tine liber, cu admiraie. N u trebuie tratat cu mult seriozitate. Asta mi amintete de-o n
cred c a fost nelept s-i dezvlui legtura dintre noi doi, dar trebare pe care mi-am pus-o: cei din familia Bresinga vor lua parte
ce s-a fcut e bun fcut. N u vrea doar s-l nvei Meteugul, eti la ceremonia de logodn?
un brbat de la care vrea i sfaturi despre via. Fii cu bgare de - Presupun c da. Au fost invitai i e de ateptat s soseasc
seam. U n singur cuvnt de-al tu scpat n prip l-ar ndruma azi.
56 ROBIN HOBB bufonul de aur 57

M-am scrpinat la ceaf. Durerea de cap nu m lsa, dar deve - Fitz.


nea una obinuit, nu din soiul celor provocate de Meteug. Glasul lui m-a oprit.
- Dac poi s-mi dai asemenea informaii, a vrea s tiu cine - tii, nu i-am spus-o direct, dar ar trebui s consideri c od
i nsoete, ce cai clresc, ce animale de vntoare au adus, ce ile astea i aparin. tiu c un om n situaia ta are nevoie de in-
oimi, chiar i ce animale de companie. Totul ct se poate de t imitate cteodat. Dac vrei s faci schimbri... s mui patul,
amnunit. A, i ar mai fi ceva: cred c ne-ar trebui un dihor sau cuierele, sau dac vrei s i se lase aici mncare sau o provizie de
un oricar n odile astea; ceva mic i cu pas uor, care s miune rachiu, orice, nu trebuie dect s-mi spui.
dup obolani i ali duntori. Unul dintre animalele legate prin O ferta mi-a trim is un fior pe ira spinrii. Nu-mi dorisem
Har pe care le-am ntlnit azi-diminea era obolan, nevstuic niciodat s fiu stpn pe camera de lucru a asasinului.
sau veveri. O asemenea creatur ar fi un spion grozav n castel. - Nu. Ii mulumesc, dar nu vreau. Hai s-o lsm aa cum e
Chade a prut ngrozit. deocamdat. Dei s-ar putea s las aici cte ceva. Sabia lui Verity,
- O s cer un dihor, cred. Nu face atta zgomot ca un oricar diverse lucruri de-ale mele.
i te poate nsoi pe coridoare. i-a lsat capul pe-o parte. Te Am desluit n ochii lui regrete tinuite cnd a dat din cap n
gndeti s i-1 faci tovar de Har? tcere.
M-am strmbat la auzul ntrebrii. - Dac vrei doar att, prea bine. Deocamdat, a ncuviinat.
- Chade, nu merge aa. M-a msurat cu o privire nemulumit, dar a adugat cu voce
Am ncercat s-mi reamintesc c ntrebase din netiin, nu blnd:
din rutate. - tiu c suferi nc, ns ar trebui s m lai s-i aranjez prul
- M simt ca un brbat rmas vduv de curnd. Deocamdat, sau s pui pe altcineva. Aa cum e acum atrage atenia.
nu vreau s m ntovresc cu niciun animal. - O s-o fac chiar eu. Azi. A, mai e ceva.
- Iart-m, Fitz. Pentru mine e greu de neles. Poate cuvintele Ce ciudat c tocmai cea mai mare grij mi fugise din minte,
mele i-au prut nelalocul lor, dar n-au nsemnat o lips de respect. alungat de celelalte. Am tras o gur zdravn de aer. Acum mi
Am schimbat vorba: se prea i mai greu s-i mrturisesc neglijena mea.
- Ei, cred c a face mai bine s-mi schimb hainele, dac du- - Am fost un prost, Chade. Cnd am plecat de acas, am crezut
p-mas ies clare mpreun cu prinul. i ar trebui s ne gndim c aveam s m ntorc napoi curnd. Am lsat nite lucruri acolo...
amndoi ce-i de fcut cu slujitorul sta al tu. lucruri periculoase, poate. Pergamente pe care mi-am notat gndu
- Cred c o s-aranjez o ntlnire n trei. Dar nu azi, nici di- rile i am povestit n scris cum am trezit la via dragonii, probabil
sear. Poate nici mine. Acum trebuie s ne ocupm de logodn. prea amnunit ca s-ajung sub ali ochi. Trebuie s m ntorc acolo
Totul trebuie s mearg nur. Crezi c treaba asta, cu Thick, mai repede, ca s le duc ntr-un loc sigur sau ca s le distrug.
poate atepta? Faa btrnului s-a umplut de ngrijorare n timp ce-i vorbeam.
Am ridicat din umeri. Cnd am tcut, a oftat prelung.
- Presupun c va trebui s mai atepte. Ii urez noroc, s-i ias - U nele lucruri e mai bine s rmn nescrise, a remarcat
totul bine n rest. calm.
M-am ridicat i am luat ligheanul i crpa, cu gndul s le duc O mustrare blnd i totui usturtoare. Chade fixa cu privirea
la locul lor n drumul meu spre u. peretele, dar prea s vad ceva n deprtare.
58 ROBIN HOBB

- ns i mrturisesc c mi se pare important ca adevrul s fie


notat undeva. Gndete-te ct l-ar fi ajutat pe Verity, cnd a plecat
n cutarea Strbunilor, dac s-ar fi pstrat mcar un pergament
demn de ncredere. Aa c adun-i scrierile, biete, i adu-le aici,
la loc sigur. Te sftuiesc s mai atepi o zi sau dou nainte de a
pleca. Poate c Pestriii se ateapt s fugi. Dac pleci acum, e foarte Capitolul III
posibil s fii urmrit. D-mi voie s aleg eu cnd i cum s pleci.
Vrei s trimit nite oameni de ncredere cu tine? N-ar ti cine eti ECOURI
sau dup ce anume te duci, doar c trebuie s te ajute.
Am stat pe gnduri, apoi am cltinat din cap.
- Nu. Am lsat i aa la iveal prea multe pri din secretele
mele. O s am eu sigur grij de asta, Chade. Dar m mai nelini
tete i altceva. Grzile de la porile castelului sunt mult prea
nepstoare. innd cont de Pestrii, de logodna prinului i de
venirea Strinilor, cred c ar trebui s fie mai vigilente.
- Presupun c va trebui s m ngrijesc i de asta. Ciudat. Am
crezut c, dac te conving pe tine s vii aici, o s am eu mai puin n noaptea n care mielul de Bastard cu H ar i-a luat viaa rege
de lucru i mai mult timp pentru btrneile mele. n schimb, ,
lui Shrewd n camera acestuia regina munteanc a prinului mo
pari hotrt s-mi dai mai mult de gndit i de lucrat. Nu, nu te tenitor Verity a ales sa prseasc sigurana castelului Buckkeep.
uita aa la mine... Pesemne c e mai bine. Btrnii zic c munca Singur i grea cu prunc, a fugit n noaptea rece i friguroas Se .
te pstreaz tnr. Dar poate-o spun numai ca s-i poat continua spune c bufonul regelui Shrewd, temndu-se pentru viaa lui, a
ei truda. Du-te cu bine, Fitz. i ncearc s nu mai descoperi, pn implorat-o s-l protejeze i a nsoit-o, dar acestea ar putea sfie doar
la sfritul zilei, nimic grav de care s fie nevoie s m ocup eu. brfe rspndite p rin castel, ca s explice dispariia lui din noaptea
L-am lsat pe scaunul lui, lng vatra fr foc, prnd dus pe aceea. Cu ajutorul tainic al celor care-i susineau cauza, regina
gnduri, dar mulumit de sine nsui. Kettricken a traversat cele ase Ducate i s-a ntors n casa copilriei
sale din Regatul M unilor. Acolo a fcut tot ce i-a stat n puteri ca
s afle ce se ntmplase cu soul ei, prinul motenitor Verity. Cci,
,
dac tria s-a gndit regina, era acum regele de drept al celor ase
Ducate, precum i ultim a lor speran mpotriva prdciunilor
Corbiilor Roii.
,
A ajuns n Regatul Munilor dar nu l-a gsit pe rege acolo. I s-a
spus c plecase din Jhaampe i-i continuase aventura. D e atunci nu
se mai auzise nim ic de el. Numai civa oameni de-ai lui se ntorse
,
ser cu m inile pierdute i rnii, probabil ntr-o btlie. Pe regin
a cuprins-o disperarea. A aflat o vreme adpost n mijlocul oamenilor
60 ROBIN HOBB bufonul de aur 61

printre care se nscuse. Una din nenorocirile cele mai cumplite din ajutorului lor, a primit s triasc alturi de ei, pe trmul lor n
timpul cltoriei sale istovitoare a fost c pruncul care trebuia sfie deprtat, i s nu se mai ntoarc niciodat n ara sa. Unii spun c
motenitorul tronului celor ase Ducate s-a nscut mort. Se povestete regele afost rnit de moarte n ultimele zile din Rzboiul Corbiilor
c lovitura aceasta i-a ntrit hotrrea de a-l gsi neaprat pe regele Roii i c Strbunii i-au luat cu ei numai trupul. i se mai spune
ei, pentru c, dac nu-l afla, neamul lui avea s se sting odat cu el, c acesta zace ntr-o cript de abanos i aur sclipitor, ntr-o peter
iar tronul avea s ncap pe mna lui Regal. Avnd o copie a hrii uria din castelul lor din muni. Acolo, Strbunii l onoreaz pen
dup care se cluzise Verity, regina Kettricken a pornit pe urmele tru vecie pe brbatul viteaz care a sacrificat totul pentru a-i ajuta
lui cu sperana c l va duce pe trmul Strbunilor. ntovrit de poporul. Alii ns spun c regele Verity triete i azi, srbtorit i
credinciosul menestrel Starling Birdsongi de civa servitori, ea i-a aclamat n regatul Strbunilor, i c, ori de cte ori cele ase Ducate
condus ceata tot mai adnc n creierii munilor. Trolii, spiriduii i se vor mai afla la ananghie, se va ntoarce cu bravii si aliai, ca s
magia misterioas a acelor trmuri neprimitoare au fost numai le vin n ajutor.
cteva dintre piedicile pe care le-a nfruntat. Cu toate acestea, pn SCRIBUL N o l u s , Scurta domnie a lui Verity Farseer

la urm a reuit s ptrund pe trmul Strbunilor.


A fost o cltorie chinuitoare, dar a reuit s ajung n imensul
lor castel construit din piatr neagr i argintie. Acolo a aflat c regele M-am ntors n bezna i n aerul nchis din cmrua mea.
ei l convinsese pe Regele-Dragon al Strbunilor s vin n ajutorul Odat ce am nchis ua ctre coridorul secret, am deschis-o pe
celor ase Ducate. Acest Rege-Dragon, amintindu-i de vechiul jur cea care ddea n camerele bufonului, spernd s intre i la mine
mnt de alian fcut de Strbuni cu cele ase Ducate, a ngenun un strop din lumina soarelui. Nu mi-a fost de mare ajutor, dar
cheat n faa reginei Kettricken i a regelui Verity. I-a dus acas, pe oricum n-aveam cine tie ce treburi. Am fcut patul i mi-am
spinarea lui, nu doar pe cei doi, ci i pe menestrelul lor credincios, plimbat privirea prin odaia sobr. Anonim, dar sigur. Oricine
Starling Birdsong. Regele Verity s-a ngrijit ca regina i menestrelul putea locui n ea. Sau nimeni, m-am corectat sarcastic. Mi-am
s ajung cu bine la Buckkeep. Nici n-au apucat bine supuii s-l sa prins la old sabia cea urt i m-am asigurat c am i cuitul la
lute, nici n-a aflat bine poporul c se ntorsese, c a i plecat din nou. curea nainte de a pleca.
Cu sabia-i sclipind n soare, a nclecat pe Regele-Dragon i s-au nl Bufonul mi lsase o porie generoas de mncare. Rece, nu
at amndoi n vzduh, ca s lupte mpotriva Corbiilor Roii. era prea mbietoare, dar mi era o foame de lup. Am mncat totul,
In tot restul acelui ndelungat anotimp sngeros al izbnzilor, apoi, amintindu-mi ce i ceruse lui Tom Badgerlock stpnul su,
regele Verity i-a condus aliaii Strbuni mpotriva Corbiilor Roii. am dus vasele la buctrie. La ntoarcere, am adus lemne i ap
Ori de cte ori vedeau oamenii aripile scnteietoare ca pietrele pentru urcioare. Am frecat ligheanele i am fcut tot ce mai tre
scumpe ale dragonilorpe cer, tiau c regele era cu ei. Cnd forele buia. Am deschis obloanele, ca s aerisesc ncperea. De la fereas
regelui au lovitfortreele iflota de Corbii Roii, ducii lui credin tr, am vzut c ziua vrea s fie senin, dar rcoroas. nainte de
cioi i-au urmat exemplul. Cele cteva Corbii Roii care nu au fost a pleca, le-am nchis la loc.
distruse au fugit de la rmurile noastre pentru a vesti n Insulele Pn dup-mas, cnd mergeam s clresc, aveam timp pen
Strine vestea c neamul Farseer se mniase. Cnd n-a mai rmas tru mine. Am vrut s cobor n ora, dar m-am rzgndit. Trebuia
picior de nvlitor n regatul nostru i pacea a revenit n cele ase s-mi pun ordine n gnduri nainte de a m ntlni din nou cu
Ducate, Verity i-a inut promisiunea fa de strbuni. In schimbul Jinna i voiam s chibzuiesc i asupra ngrijorrii de care o umplea
62 bufonul de aur 63
ROBIN HOBB

Hap. Pe deasupra, n-aveam chef s m spioneze iari Pestriii. t l om Badgerlock mai degrab s-ar duce acolo s se spele dect
Cu ct i artam mai puin interes Jinnei i lui Hap, cu att mai s care ap pentru baie la amiaz. Bile castelului erau ntr-o cl
n siguran erau amndoi. dire veche din piatr neprelucrat, scund i lung. M-am dezbr
Aa c m-am dus pe terenul de instrucie. Maestrul armelor, cat de hainele asudate n prima ncpere, le-am mpturit i le-am
Cresswell, m-a salutat spunndu-mi pe nume i m-a ntrebat dac lsat pe o banc. Mi-am scos de la gt i talismanul de la Jinna i
Delleree fusese o potrivnic mulumitoare pentru puterile mele. I am ascuns sub cma. Gol, am deschis ua de lemn i am intrat
In timp ce scoteam un geamt apreciativ, m-am mirat n sinea n sala bii. Mi-a luat cteva clipe ca s mi se obinuiasc ochii cu
mea c m inea minte att de bine. Am fost i impresionat, i semintunericul. Am vzut iruri etajate de bnci n jurul sobei
descumpnit. A trebuit s-mi amintesc c, pentru a m asigura c scunde din piatr. Singura surs de lumin era sclipirea de un
nu voi fi recunoscut ca FitzChivalry Farseer, cel care locuise n i ou-intens a focului, evadnd din foarte bine ncins ei temni
castelul Buckkeep cu aisprezece ani n urm, cel mai bine era de piatr. Aa cum bnuisem, locul era aproape pustiu, cu excep-
s-mi construiesc o reputaie ca Badgerlock. Aa c m-am oprit ia a trei Strini din garda Narcesci. Stteau ntr-un col din ca
intenionat la vorb cu Cresswell i i-am mrturisit cu umilin mera aburit i-i vedeau de ale lor, vorbind pe optite n limba
c Delleree fusese, ntr-adevr, mai mult dect pe msura puteri lor aspr. S-au uitat la mine o singur dat, n trecere, apoi m-au
lor mele. L-am rugat s-mi gseasc i acum un partener, iar el l-a ignorat. Am fost mai mult dect ncntat s-i las n pace.
strigat pe un brbat din captul cellalt al terenului, care s-a apro Am scos ap din butoiul din col i am aruncat-o pe pietrele
piat cu pasul lin i echilibrat al unui lupttor trecut prin multe. fierbini. S-a ridicat o perdea de aburi pe care i-am inspirat adnc.
In barba lui W im i fcuser loc uvie crunte, iar talia i se Am stat ct am putut de aproape de pietrele aburinde, pn cnd
ngroase cu anii. I-am dat cam patruzeci i cinci, cu zece peste transpiraia a nceput s-mi curg pe piele. O simeam, nep
vrsta mea adevrat, dar s-a dovedit un tovar pe potriva mea. toare, pe zgrieturile de pe ceaf i de pe spate. Am vzut o cutie
Avea un suflu mai puternic dect al meu i era i mai rezistent, cu sare grunjoas i nite burei de mare, ca n copilria mea.
dar am echilibrat lupta cu cteva trucuri cu sabia. Chiar i aa, M-am frecat cu sare pe corp, strmbndu-m de usturime, apoi
dup ce m-a nfrnt de trei ori, a fost destul de curtenitor ca s am ndeprtat-o cu bureii. Aproape terminasem, cnd s-a deschis
m-asigure c aveam s-mi recapt ndemnarea i tria dac m ua i s-au nghesuit pe ea dousprezece grzi. Veteranii din grup
antrenam regulat. Slab consolare. Unui brbat i place s cread artau obosii, n vreme ce soldaii mai tineri strigau i se nghion
c s-a pstrat n form, iar, sincer vorbind, eu m clisem doar teau veseli, n joac, bucuroi c se ntorc acas dup o patrulare
pentru muncile dintr-o mic gospodrie de la ar i, n plus, eram ndelungat. D oi tineri au pus lemne n sob, altul a aruncat ap
un vntor iscusit. ns suflul i muchii unui rzboinic sunt alt pe pietre. Aburii s-au ridicat ca un zid, iar ncperea a prins s
ceva, i trebuia s-i ntresc pe ai mei. Speram s nu am nevoie de rsune de glasuri, care de care mai glgioase.
toat ndemnarea unui lupttor, dar am acceptat resemnat ideea i-au fcut apariia i doi brbai n vrst, cu micri ncete.
exerciiilor zilnice. n ciuda vremii rcoroase, transpiraia mi Se vedea limpede c nu fceau parte din primul grup. Trupurile
lipea cmaa de spate cnd am plecat de pe teren. lor pline de cicatrice i noduri le trdau anii lungi petrecui la
M-am dus la bile cu aburi din spatele cazrmii grzilor, dei oaste. Erau cufundai ntr-o discuie, se plngeau de berea din sala
tiam c teritoriul era al lor i al ajutoarelor de grjdari. Mi-am grzilor. ineam capul n jos i nu m uitam spre ei. Unul dintre
zis c, n momentele acelea ale zilei, nu va fi prea mult lume i cei doi m cunoscuse n tinereea mea. l chema Blade i mi fusese
64 ROBIN HOBB bufonul de aur 65

un prieten adevrat. L-am auzit blagoslovindu-i spatele nepenit fr violen. i ridicase deja pumnii, gata s se apere. Am dat
cu sudalme familiare. Ce n-a fi dat ca s-l pot saluta i ca s schimb din cap ntr-o parte i-n alta, ngduitor, iar civa tovari de-ai
o vorb cu el! M-am mulumit s zmbesc n sinea mea cnd l-am lui au chicotit.
auzit njurnd berea proast i i-am dorit numai bine din adncul - Potolete-te, biete, l-am sftuit.
sufletului. - Te-am ntrebat ceva, a mrit.
Am tras apoi cu ochiul, curios s vd c se mpcau grzile - Da, am recunoscut calm. Dac ai fi catadicsit s-mi spui cum
noastre din Buckkeep cu otenii din Insulele Strine. In mod ciu te cheam nainte de a vrea s afli numele meu, poate i-a fi rs
dat, tinerii erau cei care i evitau pe oaspei i le aruncau priviri puns. Aa era obiceiul pe-aici, prin Buckkeep.
bnuitoare. Grzile destul de btrne ca s fi luptat n Rzboiul M-a privit cu ochi ngustai.
Corbiilor Roii erau mai destinse. Poate c, dup ce-i petreci o - Charl, din garda lui Bright. Nu mi-e ruine nici cu numele,
vreme destul de ndelungat mnuind uneltele morii, rzboiul nici cu compania mea.
devine o meserie i e mai uor s vezi n alt otean un tovar de - N ici mie, l-am asigurat. Sunt Tom Badgerlock, servitorul
arme, nu un fost duman. Oricare ar fi fost motivul, mi s-a prut I .ordului Auriu. Care m ateapt chiar acum. La revedere.
c Strinii erau mai puin dornici dect grzile din Buckkeep s-i - Servitorul Lordului Auriu. Ar fi trebuit s-mi dau seama.
fac prieteni noi. Dar e posibil s nu fiio s t la m ijloc dect pru A pufnit dezgustat i s-a ntors ctre camarazii lui, ca s-i do
dena nnscut a soldailor fr arme i nconjurai de un grup vedeasc superioritatea.
de necunoscui. Ar fi fost interesant, dar i periculos s rmn i - N-ai ce cuta aici. Locul sta e numai pentru grzi, nu pentru
s-i urmresc mai mult vreme. Blade avusese dintotdeauna ochi paji, lachei sau servitori speciali.
buni. N-a fi vrut s-l ajut s m recunoasc zbovind prea mult - Serios? Am zmbit n colul buzelor i l-am scrutat din cap
n preajma lui. pn-n picioare, insulttor. Nu-i pentru paji i lachei. Asta m
Dar, cnd am dat s plec, un soldat tnr jn -a izbit cu umrul. surprinde.
Nu din ntmplare, i nici s se prefac prea bine n-a tiut. A fost T o i ochii erau acum asupra noastr. N u mai aveam cum s
doar motivul ca s zbiere ct l inea gura: evit atenia celorlali. Trebuia s-mi ctig reputaia ca Tom
- Casc ochii, omule! Cine eti, ia zi? Din ce companie de grzi? Badgerlock. Tnrul s-a nroit la fa la auzul insultei i s-a
Era probabil din Farrow, avea prul cenuiu, muchi din bel repezit s m loveasc.
ug i agresivitatea tinereii. I-am dat cam aisprezece ani - un M-am ferit aplecndu-m ntr-o parte, apoi am naintat cu un
biat care murea de nerbdare s se laude n faa prietenilor mai pas. Se atepta s-i trag un pumn, eu ns l-am lovit peste picioare,
experimentai. secerndu-i-le. O micare mai potrivit pentru btu dect pentru
I-am aruncat o privire de un dezgust ngduitor, ca de la vete garda de corp a unui nobil i, fr ndoial, l-a luat prin surprindere.
ran la rcan. Dac m-a fi artat nepstor, l-a fi invitat s m I-am mai tras un picior cnd a picat spre podea, lsndu-1 fr aer.
atace. Nu voiam dect s plec ct mai repede, fr s atrag atenia A czut lat, cu rsuflarea ntretiat, periculos de aproape de sob.
mai mult dect era necesar. Am pit n fa i i-am pus talpa pe pieptul gol, imobilizndu-1.
- Ai grij pe unde calci, biete, l-am avertizat cu blndee. - nceteaz, biete! Pn n-o ncasezi mai urt.
Am trecut pe lng el, dar m-a apucat din spate de umrul D oi dintre prietenii lui au pornit-o spre mine, ns Blade i-a
stng i m-a mbrncit. M-am rsucit s-l nfrunt, enervat, dar nc oprit:
66 ROBIN HOBB bufonul de aur 67

- Terminai! Am scos un hohot de rs scurt.


Au ncremenit. Btrnul soldat a fcut un pas spre ei, cu o - Pi, s-ar zice c m trag din Buck.
mn apsat pe ale. A artat spre zgrieturile de pe gtul meu.
- Destul! Aici nu se bate nimeni. I-a aruncat o privire crunt - Cum te-ai ales cu ele?
brbatului care prea s fie comandantul grzilor. Rufous, i- - Mi le-a lsat o pisic, m-am auzit spunnd, iar el i-a nchi
ne-i celul sub control. Am venit aici s-mi potolesc durerea puit c am fcut o glum deucheat i a rs.
de spate, nu s m calce pe nervi un fanfaron care nici s se bat i am plvrgit aa o vreme, soldatul cel btrn i cu mine.
nu tie. Scoate-1 pe mucosul sta de-aici. Tu, Badgerlock, ia-i I-am privit chipul brzdat, am dat din cap i am zmbit la brfele
piciorul de pe el. lui, dar n-am observat niciun semn c m-ar fi recunoscut. Ar fi
In ciuda vrstei naintate, sau poate tocmai datorit ei, Blade trebuit, presupun, s m linitesc la gndul c nici mcar un pri
impunea i acum respect grzilor. Cnd m-am dat napoi, biatul eten vechi ca Blade nu-1 recunoate pe FitzChivalry Farseer. In
s-a sltat n picioare. Avea pe chip o expresie i uciga, i suprat. schimb, m-a npdit un val de amrciune. N u m fcusem re
- Iei afar, Charl, i-a strigat comandantul lui. Azi ne-am s marcat prin absolut nimic, fusesem chiar att de uor de uitat
turat toi de tine. Fletch i Lowk, crai-v i voi cu el, fiindc ai pentru el? m i venea greu s-l ascult cu atenie, iar cnd, ntr-un
fost destul de ntngi ca s-i srii n ajutor. trziu, m-am scuzat, spunnd c trebuie s plec, m-am simit
Cei trei vnjoi au trecut pe lng mine n pas de plimbare, ca i aproape uurat c o fceam nainte de a ceda impulsului iraional
cnd nu le-ar fi psat. Soldaii au nceput s murmure ntre ei, dar de a m da de gol, de a scpa un cuvnt sau o expresie care s-i
majoritatea preau s fie de acord c tnrul argos era mai curnd sugereze c m cunoscuse cndva. Doream s mi se dea impor
bdran dect otean. M-am aezat undeva mai retras, ca s le dau tan cu o sete de biat necopt la minte, sete nrudit cu ceea ce-1
timp suficient s se mbrace i s plece naintea mea. Spre disperarea mboldise pe tnrul Charl s caute m otiv de ncierare.
mea, Blade a venit eapn la mine i mi-a ntins mna. Cnd i-am D in saun, m-am dus n camera de baie, unde m-am curat
strns-o, am simit btturile dup care recunoti un spadasin. de toat sarea de pe piele i m-am frecat cu un prosop. M-am
- Sunt Blade Havershawk, s-a prezentat, cu seriozitate, i, spre ntors n prim a ncpere, m-am m brcat i m-am ndreptat
deosebire de mucosul la, mi dau seama c pori cicatricele unui spre ieire, cu sentim entul c sunt curat, dar nu i renscut.
rzboinic. T e rog s foloseti baia n continuare. Nu-i lua n Poziia soarelui m i spunea c se apropia ora plim brii clare
seam aiurelile. E nou n compania lui i nc ncearc s treac cu Lordul Auriu. M-am dus la grajduri, dar, cnd am vrut s
peste gndul c Rufous l-a primit la rugminile mamei sale. intru, am dat peste un flcu care, pe lng N egrua i Malta,
- Tom Badgerlock, m-am prezentat i eu. Ii mulumesc foarte mai ducea de fru i un cal cenuiu, pe care nu-1 tiam. T o i
mult. Am priceput c vrea s ctige admiraia tovarilor si, trei erau bine eslai i deja neuai. I-am spus c sunt sluji
ns habar n-am de ce s-a luat tocmai de mine. N-am vrut s m torul Lordului A uriu, dar m-a privit chior pn cnd m-a
bat cu el. salutat o voce de femeie:
- S-a vzut cu ochiul liber, i to t la fel s-a vzut c tocm ai - T u eti, Badgerlock? Clreti cu Lordul Auriu i prinul
de-asta a avut noroc. Ct privete motivul pentru care s-a legat nostru astzi?
de tine, e tnr i pleac prea mult urechea la brfe. Nu-1 poi Da, se vede c mi-a surs norocul, domni Laurel, i-am
judeca dup asta. Eti de prin partea locului, Tom Badgerlock? rspuns eu, n chip de salut, vntorului reginei.
68 ROBIN HOBB bufonul de aur 69

Purta un costum de un verde de pdure, cu tunic i pantaloni simit rcoarea n oase i, tocmai cnd ncepusem s m enervez,
mulai vntoreti, dar silueta ei le ddea un aer total diferit. i am auzit zarv. Mi-am ndreptat spatele i mi-am luat un aer n
prinsese prul ntr-un fel ct se poate de neglijent, ns tocmai datoritor.
asta o fcea s par i mai feminin. Cu o scurt plecciune, grj- In clipa urmtoare, au aprut prinul i Lordul Auriu, ncon
darul mi-a dat imediat voie s iau caii. Cnd acesta s-a ndeprtat jurai de urtori de bine i de gur-casc. N-am vzut-o pe mireasa
ndeajuns nct s nu poat auzi ce vorbim, Laurel mi-a zmbit lui Dutiful n anturajul su, nici pe vreun musafir din Insulele
i m-a ntrebat cu glas linitit: Strine. Era oare ceva neobinuit? Erau i cteva femei tinere,
- i ce mai face prinul nostru? inclusiv una ce prea foarte dezamgit, bosumflat. Sperase, fr
- E bine, sntos, sunt sigur, domni Laurel. ndoial, c prinul avea s-o invite s clreasc alturi de el.
M-am scuzat din priviri, iar ea se pare c nu mi-a rstlmcit ( iva dintre brbaii care-1 nsoeau preau la fel de nemulumii.
rspunsul. i-a plimbat ochii peste talismanul aductor de bun Expresia feei lui Dutiful era plcut, ns am ghicit, dup colu
voin de la gtul meu. Mi-1 furise Jinna, cu vrjile ei tmdui rile gurii i dup ochi, c i-o pstra cu mare greutate. Venise i
toare. Se presupunea c-i face pe oameni mai binevoitori fa de C'.ivii Bresinga, sttea la marginea cercului de admiratori. Chade
mine. Buzele lui Laurel s-au ntins ntr-un zmbet mai larg. Cu spusese c era ateptat n cursul acelei zile. Mi-a aruncat o cut-
micri naturale, mi-am ridicat gulerul, ca s ascund mcar o parte i ur urt i am observat c ncerca s se apropie de prin, dar din
din talisman. Laurel a ntors capul i mi-a vorbit mai de sus, ca partea opus Lordului Auriu. Prezena lui mi-a trimis un fior de
de la vntor la servitor: iritare i team pe ira spinrii. Avea oare s plece i s-i anune
- Ii doresc o dup-mas plcut. Transmite-i, te rog, salutrile degrab pe ceilali c eu clrisem cu prinul? Fcea pe iscoada
mele Lordului Auriu. pentru Pestrii sau era nevinovat, aa cum se pretindea?
- I le voi transmite, fr ndoial. O zi bun si domniei tale. Era evident c prinul voia plece ct mai repede, dar tot am
In timp ce se ndeprta, mi-am mormit n barb nemulumi mai zbovit puin, pn i-a luat rmas-bun de la nsoitori, pro-
rea fa de rolul pe care trebuia s-l suport ca pe o cma lipit mindu-le multora c avea s le acorde atenie mai trziu. Prea
de spate. Mi-ar fi plcut s stau mai mult de vorb cu ea, dar ct se poate de amabil i de rbdtor. Mi-a trecut prin cap c
grajdul nu era locul potrivit pentru conversaii ntre patru ochi. numai datorit legturii prin Meteug dintre noi eram eu con
Am dus caii la ua principal a slii castelului i am nceput s tient de nerbdarea i iritarea pe care i le strneau nobilii elegani
atept. din jur. Ca i cnd ar fi fost un cal nrva, i-am transmis gnduri
i am tot ateptat. care s-l calmeze i s-l fac mai rbdtor. Mi-a aruncat o privire
Calul prinului prea obinuit cu ntrzierile mari, dar Malta fugar, dar n-am fost sigur c amestecul meu nu i-a scpat.
nu mai avea astmpr, iar Negrua mi punea la ncercare rbda Unul din nsoitori mi-a luat frul din mn i a inut anima
rea n diverse feluri, trgnd de drlogi cu smucituri cnd scurte, lul pn l-a nclecat prinul. M-am sltat i eu n a, supunn-
cnd prelungi. Trebuia s petrec mai multe ore cu ea dac voiam du-m ndemnului tcut al Lordului Auriu, dup ce am inut-o
s devin un cal de ndejde. M-am ntrebat cnd mi-a fi putut pe Malta pentru el. A mai urmat un rnd de la revedere i drum
gsi vreme i pentru asta, am blestemat timpul pe care tocmai l bun, ca i cnd am fi plecat ntr-o cltorie lung, nu la o simpl
iroseam, apoi mi-am alungat gndul. Timpul unui servitor i apar plimbare de dup-amiaz. Pn la urm, prinul a smucit frul
inea stpnului su; trebuia s art c sunt convins de asta. Am calului ca s-l trag ntr-o parte i i-a dat pinteni. Lordul Auriu
70 ROBIN HOBB bufonul de aur 71

i-a urmat exemplul i am ndemnat-o i eu pe Negrua la drum. - De ce-mi vorbeti aa? Prinul meu n sus, prinul meu
n urma noastr a rsunat din nou corul de urri. n jos! N u aa mi te-ai adresat n drum spre cas. Ce s-a ntmplat
In ciuda sfatului lui Chade, nu s-a ivit prilejul s propun o alt t u prietenia noastr?
rut pentru plimbarea de dup-amiaz. Prinul conducea, iar noi Am surprins avertizarea bufonului n ochii Lordului Auriu,
l-am urmat spre porile Buckkeepului, unde s-a oprit din nou, ca tl ar am ignorat-o. I-am rspuns prinului cu glas sczut, egal:
s primeasc onorul strjilor. Iar el a dat pinteni calului imediat - Dac m dojeneti ca pe-un servitor, prinul meu, atunci
dup aceea. Gonea prea repede ca s putem sta de vorb. A pr presupun c tot ca un servitor se cuvine s-i rspund.
sit curnd drumul pentru o potec mai puin umblat, iar acolo - nceteaz! a uierat Dutiful, ca i cnd l-a fi luat n rs.
i-a strunit calul ntr-un galop mic. Urmndu-1, am simit-o pe De fapt, cred c asta i fcusem. Urmarea a fost teribil. Pre
Negrua ncntat fiindc-i punea muchii n micare. N-a fost de-o clip, chipul i s-a ncordat ca i cnd ar fi fost gata s plng
deloc mulumit cnd am strunit-o, fiindc tia c, dac i ddeam i a nit cu calul n fa. L-am lsat s plece. Lordul Auriu a
fru liber, putea oricnd s-i ntreac pe ceilali doi cai. cltinat din cap ctre mine, mai nti dezaprobator, apoi pentru
Prinul ne-a condus pe pantele nsorite ale dealurilor. A colo .1 m ndemna s merg dup biat. M-am ntrebat dac s-l oblig
fusese cndva o pdure prin care vna Verity cprioare i fazani. se opreasc i s ne atepte, apoi am hotrt c poate nu va ceda
Acum era o pune. Deranjnd oile silite s ni se fereasc din cale, chiar att de mult. U n biat de vrsta lui poate fi de neclintit n
am traversat-o nainte de a ne aventura prin locuri mai slbatice. mndria sa.
Clream n tcere. Cnd ne-am ndeprtat de turme, Dutiful a Am lsat-o pe Negrua s nainteze alturi de calul cenuiu,
dat fru liber calului i am galopat pe coline ca fugrii de un dar n-am apucat s deschid gura, c Dutiful mi-a i spus:
duman nevzut. Negrua nu mai era att de nbdioas cnd, - Am pornit cu stngul. Sunt hruit i necjit. Ultimele dou
ntr-un trziu, prinul i-a strunit calul. Lordul Auriu a trecut n zile au fost oribile... de-a dreptul oribile. A trebuit s m port ct
spatele su, n vreme ce animalele forniau. Eu am rmas la locul se poate de politicos, cnd mi venea s urlu, s primesc zmbind
meu, n urma lor, pn cnd prinul s-a rsucit n a i mi-a fcut complimente pretenioase ntr-o situaie din care eu nu tiu cum
nervos semn s vin lng el. I-am dat voie Negruei s nainteze. s ies mai repede. Toat lumea se ateapt s fiu fericit i emo
Dutiful m-a ntmpinat cu rceal: ionat. M i s-a acrit deja de cte poveti desfrnate despre noaptea
- Unde-ai fost? Mi-ai promis c-mi dai lecii, dar nu te-am nunii am auzit. N im eni nu tie de pierderea mea i nu-i pas
vzut la fa de cnd ne-am ntors la Buckkeep. nimnui de ea. N-a observat nimeni c nu mai am pisica. A oprit
Mi-am nghiit primul rspuns, amintindu-mi c mi se adresa calul trgnd brusc de fru i s-a rsucit cu faa spre mine. A r
ca un prin unui servitor, nu ca un biat tatlui su. ns acel scurt suflat adnc. m i pare ru. m i cer iertare, Tom Badgerlock.
moment de linite l-a dojenit pesemne la fel de mult pe ct a fi Sinceritatea cu care mi-a vorbit i mna pe care mi-a ntins-o
fcut-o eu. N-a cptat aerul unui copil pedepsit, dar i-am recunos mi aminteau att de mult de Verity, nct am fost convins c,
cut zvcnirea ncpnat a buzelor. Am tras adnc aer n piept. ntr-adevr, spiritul lui fusese cel care l zmislise pe biat. M-am
- Prinul meu, n-au trecut nici dou zile de cnd ne-am ntors. simit umilit. I-am strns mna solemn, apoi l-am tras aproape de
Am bnuit c ai alte ndatoriri, impuse de crmuirea regatului, mine, ca s-i pot pune mna pe umr.
ntre timp mi-am vzut de treburi. M-am gndit c prinul meu - E prea trziu pentru scuze, i-am spus cu seriozitate. Te-am
o s m cheme cnd i va face plcere i va avea nevoie de mine. iertat deja. Am tras i eu aer adnc n piept cnd mi-am retras
72 ROBIN HOBB bufonul de aur 73

mna. M-am simit i eu la fel de ncolit, prinul meu, i am ajuns nainte, la trap. N-am fcut niciun efort ca s-l ajung din urm,
la captul rbdrii. Attea sarcini am primit n ultima vreme, dect dup ce am auzit oapta bufonului:
nct n-am avut timp nici pentru propriul meu biat. mi pare - Du-te dup el. Nu-1 lsa s-i nchid sufletul fa de tie.
ru c nu te-am cutat mai repede. Nu tiu cum s ne aranjm Ar trebui s tii ce uor pierzi pe cineva dac-1 lai pur i simplu
ntlnirile ca s nu afle lumea c i dau lecii, dar ai dreptate. s plece.
Trebuie s le ncepem odat, nu ne va fi cu nimic mai uor dac Cred ns c, mai mult dect bufonul, inima mea a fost cea care
le tot amnm. mi-a dat ghes s-o ndemn pe Negrua s-l ajung din urm pe biat.
Chipul prinului a mpietrit la cuvintele mele. L-am simit Pentru c acum nu era dect un copilandru, cu brbia eapn i
cum se distaneaz de mine, dar nu mi-am dat seama de ce, dect privirea fix, amndou ndreptate n fa, clrind la trap. Nu s-a
atunci cnd m-a ntrebat cu glas slab: uitat la mine cnd l-am ajuns din urm, dar am tiut c m ascult:
- Propriul tu biat? - De ce am nevoie de tine? Dar tu de ce ai nevoie de mine?
Schimbarea tonului m-a uluit. Prietenia nu se ntemeiaz pe nevoie, Dutiful. Ii spun ns pe fa
c am nevoie de tine n viaa mea. Fiindc tatl tu a nsemnat
- Fiul meu vitreg, Hap. L-am dat ucenic la un tmplar din
oraul Buckkeep. foarte mult pentru mine i fiindc eti fiul mamei tale. Dar cel
-O h . mai mult pentru c eti aa cum eti i avem prea multe n comun
ca s-i ntorc spatele. Nu vreau s vd c-i lai darul magic de
Cuvntul stingher a prut s se dizolve n tcere.
izbelite, aa cum am fcut eu. Dac te pot scuti de chinul sta,
- N-am tiut c ai un copil.
atunci poate c e ca i cum m-a salva i pe mine.
Prinul i-a ascuns bine gelozia, dar mie nu mi-a scpat. N-am
i, brusc, n-am mai avut ce-i spune. Probabil c eram, ca i
tiut cum s reacionez. I-am spus adevrul.
prinul, surprins de propriile gnduri. Adevrul curge uneori din
- E cu mine de cnd avea cam opt ani. Mama lui l-a prsit i
gura omului ca sngele din ran i te descumpnete n aceeai
nu l-a vrut nimeni. E un biat tare bun.
msur.
- Dar nu e fiul tu adevrat, a subliniat prinul.
- Povestete-mi despre tatl meu.
Am oftat i i-am spus rspicat:
Poate c pentru el era o cerere care le urma logic vorbelor
- E fiul meu, n toate privinele care conteaz.
mele. Pentru mine a venit ca din senin. M-am simit dator s-i
Lordul Auriu s-a apropiat de noi, clare pe Malta. N-am n spun tot ce puteam despre Verity. Dar cum s-i vorbesc despre
drznit s-i cer sfaturi din priviri. Dup cteva momente de t tatl lui, fr s-i mrturisesc cine sunt? Eram ferm hotrt s nu
cere, prinul i-a mboldit calul cu genunchii ca s-o porneasc n afle absolut nimic despre originea mea adevrat. Nu era momen
pas de plimbare. Am lsat-o pe Negrua s-i urmeze ritmul. tiam tul s-i spun nici c sunt FitzChivalry Farseer, Bastardul cu Har,
c bufonul era undeva, n spatele nostru. Tocm ai cnd m preg nici c trupul meu l zmislise pe al lui. A-i spune acum c spiritul
team s sparg tcerea, ca s nu se ridice ca un zid ntre noi, a iz lui Verity, prin puterea Meteugului su, intrase n corpul meu
bucnit Dutiful: n orele acelea era o explicaie mult prea complicat pentru pu
- De ce mai ai nevoie de mine, dac ai deja un fiu al tu? terea lui de nelegere. Sincer, nici eu nu o acceptam cu uurin.
Setea din glasul lui m-a lsat mut de uimire. Cred c s-a speriat Aa c, procednd cum procedase odat Chade cu mine, am
i el, pentru c a dat brusc pinteni calului i mi-a luat-o iari luat-o pe ocolite:
74 ROBIN HOBB bufonul de aur 75

- Ce-ai vrea s tii despre el? Am ncercat s m gndesc ce mi-ar fi plcut s tiu despre
- Orice. Totul. i-a dres glasul. Nimeni nu mi-a istorisit mare tata. Intre timp, am cercetat dealurile din jurul nostru. Mergeam
lucru. Chade mi povestete cteodat cum era n copilrie. Am pe un drum btut de vnat, printre tufiurile dese dintr-o vale.
citit cronicile oficiale despre domnia lui, dar devin uim itor de Am scrutat copacii de la poala dealurilor, dar nici n-am vzut,
vagi dup plecarea n aventura aia. Am auzit menestreli cntnd nici n-am simit oameni acolo.
despre el, dar n cntece tata e o legend i toi povestesc n alt fel - Verity, aadar. Pi, era un brbat bine cldit, aproape la fel
cum a salvat cele ase Ducate. Cnd pun ntrebri despre asta sau de nalt ca mine, dar cu piept vnjos i umeri lai. In lupt, arta
vreau s aflu ce fel de om era, toat lumea tace. De parc nimeni deopotriv a soldat i a prin, iar uneori cred c i-ar fi plcut o
n-ar ti nimic. Sau e la m ijloc un secret ruinos pe care l cunosc via mai activ. N u fiindc s-ar fi dat n vnt dup btlii, ci mai
toi, n afar de mine. ales pentru c i plcea s stea n aer liber, s fie n micare, s aib
- Nu exist niciun secret ruinos legat de tatl tu. A fost un mereu ceva de fcut. Adora vntoarea. Avea un cine-lup pe
brbat bun i un om de onoare. Nu pot s cred c tii att de nume Leon, care-1 urma oriunde se ducea, i...
puine despre el. N ici mcar mama ta nu i-a povestit nimic? am - Deci avea i tata Har? a ntrebat Dutiful, nflcrndu-se
ntrebat, uluit. - Nu! ntrebarea m luase pe nepregtite. Pur i simplu i
Biatul a respirat adnc i i-a strunit calul. Negrua a smucit iubea foarte mult cinele. i...
de zbal, dar a trebuit s intre n ritmul celuilalt animal. - Atunci eu de ce am Har? Se zice c e un talent motenit.
- Mama vorbete de regele ei. Rareori, de soul ei. Iar cnd Am ridicat din umeri, descumpnit. Pentru mine, mintea b
vorbete despre el, tiu c l jelete nc. Nu-mi vine s-o pisez cu iatului srea de la o idee la alta ca un purice de pe un cine pe
ntrebri. Dar vreau s aflu mai multe despre tata. Cum a fost ca altul. Am ncercat s-i rspund:
om. Ca om printre oameni. - Cred c Harul e ca Meteugul. i despre Meteug se spune
- A ... c se manifest numai n neamul Farseer, dar un copil nscut n
A
nc o dat m-a izbit asemnarea dintre noi. Tnjisem i eu familia unui pescar se poate dovedi dintr-odat talentat la Meteug.
dup aceleai adevruri despre tata. Nu auzeam dect de abdicarea Nimeni nu tie de ce te nati cu el sau fr el.
lui Chivalry, de prinul motenitor rsturnat de pe tron nainte - Civil Bresinga spune c Harul curge prin venele neamului
de a-1 ocupa. U n strateg strlucit, un negociator iscusit. Renunase Farseer. Cic Prinul Pestri l-a motenit i de la mama sa, de
la toate ca s pun capt scandalului strnit de venirea mea pe snge regesc, i de la tatl su, de obrie umil. i mai zice c,
lume. Prinul cel nobil nu numai c zmislise un bastard, dar m dac se ncrucieaz dou familii n care Harul e slab, magia lui
fcuse i cu o femeie oarecare, de la munte. Din cauza asta, faptul apare. Ca un pisoi cu coada strmb printre fraii lui nscui
c nu avea copii cu nevasta legiuit era i mai dureros pentru un normali.
regat fr m otenitor. Asta tiam eu despre tatl meu. N u ce - Cnd i-a spus Civil toate astea? l-am ntrebat tios.
mncruri i plceau ori dac rdea sau nu cu uurin. N u cuno Prinul m-a privit ciudat:
team niciunul dintre lucrurile familiare unui biat crescut zilnic - Dis-de-diminea, cnd a venit de la Galekeep.
alturi de tatl su. - De fa cu alii?
- Tom? m-a mboldit Dutiful. Eram ngrozit. Am observat c Lordul Auriu se apropiase mai
- M-au furat gndurile, am recunoscut, sincer. mult de noi.
76 ROBIN HOBB bufonul de aur 77

- Nu, bineneles c nu! Era foarte devreme, nc nici nu mn- Pe chipul lui Dutiful a aprut o expresie de mare uimire.
casem. A venit la ua dormitorului meu, cernd s-l primesc urgent. - T o m Badgerlock. Un nobil nu i cere unui prin s promit
- i l-ai primit aa, pur i simplu? c nu spune nimnui. Nu s-ar potrivi cu rangul nostru.
Cteva clipe, Dutiful m-a intuit cu privirea n tcere. Apoi - Dar aceast conversaie se potrivete, s-a amestecat bufonul,
mi-a rspuns bos: mucalit.
- E prietenul meu. El mi-a dat pisica, Tom . tii ct a nsemnat Observaia lui l-a fcut pe prin s rd, scpndu-ne de ncor
ea pentru mine. darea care crescuse ntre noi i de care eu nu-mi ddusem seama
- tiu motivul pentru care ai primit-o, aa cum l tii i tu! Civil pn cnd n-o risipise bufonul. Ce ciudat, s-i descopr acest ta
Bresinga poate fi un trdtor periculos, prinul meu, unul care a lent abia acum, dup atia ani de cnd l cunoteam.
complotat deja cu Pestriii ca s te smulg de pe tron i, pn la - neleg ce vrei s spui, a cedat prinul cu uurin, i am n
urm, din propriul tu trup. Trebuie s nvei s fii mai prudent! ceput s stm de vorb toi trei, clrind alturi.
La dojana mea, prinul s-a nroit pn n vrful urechilor, dar Vreme de cteva minute nu s-au auzit dect tropotul copitelor
a izbutit s-i pstreze tonul sczut al vocii: i fonetul vntului rece. Dutiful a respirat adnc i a oftat:
- El zice c nu este. i c nu-i adevrat. C n-au complotat - Civil nu m-a rugat s-i fgduiesc nimic. D ar... s-a umilit n
mpotriva mea, vreau s spun. Crezi c ar fi venit la mine s-mi faa mea. A ngenuncheat la picioarele mele i i-a cerut iertare.
explice dac n-ar fi fost aa? El i mama lui nu tiau despre... pi Iar eu cred c un om care face asta are tot dreptul s se atepte ca
sic. N ici mcar nu tiau c am Har cnd mi-au dat-o. O f, biata purtarea lui s n-ajung la urechile altora.
mea pisicu... - N u va ajunge la urechile altora din gura mea, prine. i nici
Vocea i s-a stins odat cu ultimele cuvinte i toate gndurile i dintr-a bufonului. i promit. Te rog, spune-mi ce s-a ntmplat
s-au ndreptat spre pierduta lui tovar de Har. ntre voi.
Suferina i strbtea din vorbe ca o ghear rece. Mi-a trezit, mai - A bufonului?
intens, propria durere pricinuit de moartea lui Ochi ntunecai. Dutiful a zmbit cu gura pn la urechi ctre Lordul Auriu.
Am simit c palpez o ran nevindecat cnd, nenduplecat, l-am Acesta a pufnit cu dispre.
ntrebat: - O glum veche ntre prieteni vechi. Una mult prea rsuflat
- Atunci de ce i-au dat-o? Trebuie s fi primit o cerere tare ca s mai fie amuzant, Tom Badgerlock, a adugat ctre mine ca
ciudat. A venit cineva la ei i le-a dat o pisic de vntoare, spu- avertizare.
nandu-le s-o dea prinului... Ca s nu mai zic c n-au spus nicio Am plecat capul, nsuindu-mi dojana, dar am i rnjit, spe
dat cine le-a adus-o. rnd c prinul va accepta explicaia gsit de bufon la repezeal.
Dutiful trase scurt aer n piept i se opri: Iar inima mi s-a fcut ct un purice n timp ce m-am mustrat
- Civil mi-a vorbit ntre patru ochi. N u cred c-ar trebui s-i pentru neglijen. Oare o parte din mine dorea s i se dezvluie
nel ncrederea. prinului? Am simit un nod familiar n stomac: sentimentul de
- I-ai promis c nu vei spune nimnui? l-am ntrebat ngrozit vinovie din cauza secretelor pe care le ascundeam de cei ce se
de rspuns. ncredeau n mine. Nu-mi fgduisem eu odat c n-o s mai fac
Trebuia s tiu ce anume i spusese Civil, dar nu voiam s-i cer aa? Dar aveam de ales? Mi-am pstrat ascuns propria tain, n
s-i ncalce promisiunea. timp ce Lordul Auriu ncerca s-o scoat de la prin pe a lui:
78 ROBIN HOBB bufonul da aur 79

- Dar dac ne spui, i promit c buzele mi vor fi pecetluite. n sinea mea, m-am hotrt s gsesc o cale de a spiona camera
Ca i Tom , m ndoiesc c tnrul Bresinga i e credincios, ca lui Bresinga. O vizit secret n care s-i scotocesc prin lucruri
prieten i ca supus. M tem c eti n pericol, prinul meu. prea o idee bun. M-am ntrebat dac i adusese cu el i pisica.
- Civil e prietenul meu, a declarat Dutiful cu un glas care nu Dutiful m-a privit drept n ochi i mi-a vorbit pe tonul direct
permitea s fie contrazis. ncrederea lui copilreasc n propria ii lui Verity:
judecat m rnea. O simeam n adncul sufletului. Totui - o - Ai putea s-i pui datoria fa de rege n faa celei de a-i apra
expresie stranie i-a strbtut chipul - mi-a atras atenia s m port un membru al familiei? Asta m-am ntrebat eu. Dac mama mea
cu fereal fa de tine, Lord Auriu. Se pare c te consider... foarte ar fi ameninat, ce a putea fi obligat s fac? A trda cele ase
dezgusttor. Ducate ca s-i salvez viaa?
- D in cauza unei simple nenelegeri ntre noi, cnd am fost Lordul Auriu mi-a aruncat o privire de-a bufonului, una care
oaspete la el n cas, a protestat nonalant bufonul. Sunt sigur c arta ct de mulumit era de biat. Am rspuns cu o ncuviinare
vom trece peste ea ct de curnd. mut, dar m-am simit distras. M zgndreau vorbele lui Dutiful.
Mie mi-a venit greu s-l cred, dar prinul a prut s-i accepte Aveam impresia c trebuia s-mi amintesc ceva important, dar
explicaia. A rmas o vreme pe gnduri, ndreptndu-i calul mi scpa ce anume. Nu-mi venea n minte niciun rspuns la n
spre apus, pe la liziera pdurii. Eu am fcut n aa fel nct s trebarea lui, aa c linitea s-a prelungit. Intr-un trziu, am zis:
m aez ntre el i posibilii atacatori pitii n tufiuri. Am ncer - Fii cu grij, prinul meu. T e sftuiesc s nu i-1 iei pe Civil
cat s stau cu un ochi la pdure i cu cellalt la prin. Vznd Bresinga drept confident i nici s nu te mprieteneti cu priete
un cioroi ntr-un copac din apropiere, m-am ntrebat dac nu nii lui.
cumva e iscoada Pestriilor. Dar, dac era, nu prea aveam ce - N-ai de ce s te temi, Badgerlock. Acum nu am timp de prie
face. Niciunul din tovarii mei nu-1 observase. Prinul a deschis teni; am doar datorii de ndeplinit. Mi-a fost greu s smulg ora
gura chiar cnd psroiul i-a luat zborul cu un croncnit. A asta din programul meu i s spun c merg s clresc numai cu
vorbit ovind: voi doi. M i s-a atras atenia c se vor uita strmb la mine ducii, al
- Familia Bresinga a fost ameninat. De Pestrii. Civil n-a cror sprijin trebuie s-l ctig. Mult mai indicat ar fi fost s cl
vrut s-mi spun n ce fel, numai c ameninarea a fost foarte resc cu unii dintre fiii lor. D ar am avut nevoie de ora aceasta cu
indirect. Pisica i-a fost trimis mamei sale mpreun cu un bile voi. Vreau s te rog ceva important, Badgerlock.
el n care i se cerea s mi-o aduc n dar. Dac nu m i-o ddea, A tcut, apoi a adugat brusc:
urma s aib de suferit, dar Civil nu mi-a spus cum anume. - Vii la ceremonia logodnei mele disear, Badgerlock? Dac e
- E uor de ghicit, am spus eu fr ocoliuri. Cioroiul se fcuse s ndur aa ceva, a vrea s am un prieten adevrat n apropiere.
nevzut, dar tot nu m simeam n siguran. Dac nu i-ar fi dat Am tiut imediat ce rspuns s-i dau, ns am ncercat s-i las
pisica, cineva din familia lor ar fi fost dat n vileag ca avnd Har. impresia c stau puin pe gnduri.
Probabil chiar el. - Nu pot, prinul meu. U n om de rnd, ca mine, n-are ce cuta
- Cred c ai dreptate, a ncuviinat Dutiful. acolo. A r prea i mai ciudat dect plimbarea noastr de acum.
- Asta ns nu e o scuz. Mama lui avea o datorie fa de prin - N-ai putea veni nici ca gard de corp a Lordului Auriu?
ul su. Aici s-a amestecat bufonul:
80 ROBIN HOBB bufonul de aur 81

- Atunci a lsa eu impresia c nu am ncredere n protecia - Prinul meu, m tem c soarele nu st dup noi. E timpul s
prinului care m gzduiete. ne ntoarcem la castel.
Dutiful i-a oprit calul i ncpnarea i s-a citit pe chip. - tiu, a rspuns plictisit Dutiful. tiu.
- Vreau s fii de fa. Gsete o cale. Am vorbit contient c nu alegeam cuvintele potrivite pentru
Porunca nemascat a lui m-a scos din srite. t\ oferi alinare, dar cu toii suntem obligai s respectm obice
- O s m gndesc la asta, am rspuns bos. iurile societii. Am ncercat s-l fac s accepte soarta pe care
nc nu eram convins c, la Buckkeep, eram de nerecunoscut. trebuia s-o nfrunte.
Voiam s intru mai bine n rolul lui Tom Badgerlock nainte de - Elliania nu e chiar att de rea ca mireas. Copil fiind, e deja
a m confrunta din nou cu oameni care poate m ntlniser drgu i prom ite s devin o frumusee cnd va mai crete.
cndva. Muli dintre ei aveau s ia parte la ceremonie. ( Tade spune c e o regin n fa. Pare foarte mulumit de aliana
- Dar vreau s subliniez c, i dac voi fi de fa, nici nu se pe care ne-au oferit-o Strinii.
pune problema s stm de vorb. i nici s te ari interesat de - O , da, a ncuviinat Dutiful, ntorcndu-i calul.
mine, ca s atragi atenia asupra legturii dintre noi. Cnd cellalt animal i-a tiat calea, Negrua a fornit i n-a
- Nu sunt prost! a ripostat Dutiful, gata s se supere pentru vrut s-l urmeze. O ispiteau dealurile i un galop ndelungat.
refuzul meu indirect. Pur i simplu mi-ar plcea s te vd acolo. - E mai nti regin i numai dup aceea copil sau femeie. Nu
S tiu c am mcar un prieten n mulimea care va fi martor la mi-a spus absolut niciun cuvnt nelalocul lui. N ici mcar o vorb
sacrificiul meu. care s trdeze ceea ce ascunde n spatele strlucirii negre a ochi
- Cred c exagerezi cu dramatismul, am spus cu voce calm, lor. Mi-a nmnat aa cum se cuvine darul, un lan de argint cu
ncercnd s nu par jignitor. N u uita c i mama ta va fi pre diamante galbene, din ara ei. Trebuie s-l port disear. Eu i-am
zent. i Chade. i Lordul Auriu. Ei nu se gndesc dect la in dat cadoul ales de mama i de Chade, o coroni de argint, btut
teresul tu. cu o sut de safire. Pietrele sunt mici, dar mama a preferat tiparele
S-a nroit puin cnd i-a aruncat o privire Lordului Auriu. lor alambicate altor giuvaiere mai mari. Narcesca mi-a fcut o
- Nu te consider un prieten nensemnat, Lord Auriu. Te rog plecciune cnd a luat-o i mi-a spus, n cuvinte msurate, c i se
s m Teri dac nu m-am exprimat bine. Ca i mine, mama i pare minunat. Dar n-am avut cum s nu observ ce vagi i-au fost
Chade sunt obligai s pun datoria mai presus de dragoste. V or mulumirile. A spus c darul meu e generos, dar nu a pomenit
ce e mai bine pentru mine, aa este, dar asta nseamn ntotdeauna nimic despre model, n-a spus c-i plac safirele. Mi s-a prut c-a
ce e mai bine pentru domnie. Pentru ei, bunstarea celor ase nvat pe de rost un discurs potrivit pentru orice i-am fi oferit i
Ducate nseamn, automat, bunstarea mea. A prut dintr-odat l-a recitat fr gre.
istovit. Iar cnd le spun c nu sunt de acord, mi zic c, dup ce Eram sigur c aa se i ntmplase. Totui, nu era cinstit s-o
voi fi fost rege un timp, voi nelege c tot ce m oblig ei acum nvinoveasc pe ea. La urma urmei, fata avea numai unsprezece
s fac e i n propriul meu interes. C a conduce o ar prosper, ani i, la fel ca el, nu avea niciun cuvnt de spus n toat povestea.
n care domnete pacea, mi va aduce o satisfacie mult mai mare I-am spus asta prinului.
dect o mireas aleas de mine nsumi. - tiu, tiu, a recunoscut el, stul de toate. Dar am ncercat s-o
Am clrit o vreme n tcere. Lordul Auriu a spart linitea, privesc n ochi, ca s-i art, ct de ct, cum sunt eu cu adevrat.
vorbind fr tragere de inim: Cnd a stat prima oar lng mine Badgerlock, mi-am deschis
82 ROBIN HOBB bufonul de aur 83

inima sincer n faa ei. Mi-a prut ru de ea, ca de orice copil smuls - ntre voi sunt multe diferene i va trebui s le facei fa pe
din casa lui i silit s slujeasc scopurilor altora. I-am dat i un dar msur ce v vei cunoate mai bine. A nelege c fiecare dintre
ales de mine, nu de cele ase Ducate. O atepta n camera ei cnd voi vine dintr-o cultur diferit, dar nu mai puin valoroas ar
a venit. N-a pomenit nimic despre el, nici mcar o vorb. putea fi primul pas, a sugerat blajin Lordul Auriu. Cu civa ani
- Ce i-ai dat? am ntrebat. n urm, i-am urmrit pe Strini din propriul meu interes i i-am
- Ceva ce mi-ar fi plcut mie la unsprezece ani. U n set de studiat. Sunt un popor matriarhal, tii, au clanuri de mame, re
marionete cioplite de Bluntner. mbrcate pentru povestea Fetiei cunoscute dup tatuajele lor. D in cte am neles, Narcesca i-a
i a Bidiviului-de-Zpad. Mi s-a spus c e un basm renumit i pe fcut deja o mare onoare venind la tine, n loc s-i cear s vii,
Insulele Strine, i n cele ase Ducate. ca peitor, n casa mamei sale. Probabil c nu tie cum s se poarte
- Bluntner e un cioplitor iscusit, a spus Lordul Auriu pe un cu tine fr sfaturile mamelor, surorilor i mtuilor ei, care nu
ton neutru. E cumva povestea despre fetia pe care bidiviul ei sunt aici, s-o sprijine.
Dutiful a dat meditativ din cap ctre Lordul Auriu, dar, din
vrjit o crete departe de un tat crud i o duce pe un trm bogat,
cte izbutisem eu s-o vd pe Narcesca, prinul i cntrise bine
unde se cstorete cu un prin frumos?
sentimentele. N-am dat glas acestui gnd, ci am spus:
- Poate c, n situaia noastr, riu e cel mai potrivit basm, am
- E limpede c Narcesca a studiat obiceiurile din cele ase
murmurat.
Ducate. Te-ai gndit s afli i tu cte ceva despre ara ei, despre
Prinul s-a mirat:
familia ei de acolo?
- Nu am privit lucrurile aa niciodat. Crezi c am jignit-o?
Dutiful m-a privit piezi, ca un nvcel care-a citit lecia n
S-mi cer scuze?
grab, dar n-a catadicsit s-o nvee.
- Cu ct spui mai puine, cu att mai bine, a sugerat Lordul
- Chade mi-a dat nite manuscrise, dar mi-a atras atenia c
Auriu. Poate, cnd o vei cunoate mai bine, vei putea discuta cu
sunt vechi i, poate, depite. Insulele Strine nu-i scriu istoria,
ea despre asta.
o ncredineaz memoriei barzilor. Toate mrturiile le avem de
- Poate dup ce vor fi trecut zece ani, a cedat prinul, cu uu la oameni din cele ase Ducate, ajuni pe insule. N u prea dau
rin, dar eu i-am simit zbaterea, graie Meteugului pe care l dovad de nelegere fa de diferenele dintre noi. Majoritatea
mprteam. sunt istorisirile unor cltori care-i exprim mai nti dezgustul
Pentru prima oar, am neles c una din nemulumirile lui fa de hrana Strinilor, pentru c mierea i untura par a fi in
era c nu se descurca prea bine cu Narcesca. Ceea ce a adugat gredientele cele mai apreciate, puse n orice le ofer oaspeilor,
mi-a confirmat bnuiala: i apoi groaza fa de locuinele lor friguroase, n care te trage
- M face s m simt ca un barbar. Ea e cea care vine dintr-un mereu curentul. Localnicii nu ofer gzduire strinilor istovii,
sat de tietori de lemne de lng o platform de ghea, i tot ea ci dispreuiesc pe oricine e att de prost nct s fie nevoit s
m face s m simt necioplit i stngaci. Cnd m privete, m uit cear adpost sau mncare, n loc s fac troc pentru ele. Cei slabi
n ochii ei ca n oglind. N u vd acolo nimic din ea, doar ct de i cei proti merit s moar - acesta pare a fi crezul Strinilor.
neghiob i greu de cap i par eu. Am primit o educaie aleas, am Pn i zeul pe care i l-au ales e aspru i neierttor. l prefer pe
snge regesc, dar m face s m simt ca un ran soios, care ar El, zeul mrii, nu pe Eda cea generoas, zeia cmpiilor, a oftat
murdri-o cu atingerea lui. Nu neleg! profund prinul.
84 ROBIN HOBB bufonul de aur 85

- L-ai ascultat pe vreunul din barzii lor? l-a ntrebat, calm, cine pe un os. Ieri dup-mas, cnd m-am plimbat cu ea prin
Lordul Auriu. grdin, am avut impresia c duc oastea la rzboi. Iar cnd am
- Da, dar nu l-am neles. La ndemnul lui Chade, am ncercat cules o floare ca s i-o ofer, unchiul s-a mutat ntre noi, mi-a luat-o
s le nv limba. Are multe n comun cu a noastr. O vorbesc din mn i a cercetat-o nainte de a i-o da. Ca i cum i-a fi oferit
destul de bine ca s m fac neles, dei Narcesca mi-a spus deja otrav.
c prefer s-mi vorbeasc n limba mea, dect s-o aud pe a ei aa Am rs fr s vreau, amintindu-mi de ierburile ucigae pe care
de stlcit. mi le oferise chiar Kettricken mai demult, cnd m considerase
Dutiful i-a ncletat dinii la amintirea reproului jignitor, 0 ameninare pentru fratele ei.
apoi a continuat: - ncercrile de otrvire nu sunt o noutate, prinul meu, nici
- Barzii sunt mai greu de neles. E clar c regulile limbii se n familiile cele mai bune. Unchiul ei i face, pur i simplu, da-
schimb n poezie, iar silabele se lungesc sau se scurteaz, ca s loria. N u e mult de cnd rile noastre s-au nfruntat n rzboi.
se potriveasc msurii versurilor. Graiul barzilor, i zic ei, dar, 1 ,as timpul s treac peste rnile vechi i s le nchid. Pn la
cnd i pun cuvintele pe muzica aia slbatic, mi-e greu s ne urm le va vindeca.
leg mai mult dect esena povetii. Istorisesc numai cum i cio - Iar acum, prinul meu, m tem c trebuie s dm pinteni
presc pe dumani i iau din ei buci drept trofee. Ca Echet i ailor. N u te-am auzit spunnd c ai o ntlnire dup-amiaz cu
Hairbed1, care dormea sub o acoperitoare esut din scalpurile mama ta? Cred c ar fi mai bine s ne grbim puin.
dumanilor lui. Sau Sixfinger2, care-i hrnea cinii din hrcile - Ba da, a rspuns prinul apatic, apoi mi-a aruncat o privire
potrivnicilor nfrni. poruncitoare. Aadar, Tom Badgerlock, cnd ne vom ntlni din
- Drgui oameni, am comentat cinic. nou? De-abia atept s ncep leciile cu tine.
Lordul Auriu s-a ncruntat la mine. Am dat din cap, dorindu-mi s fiu la fel de entuziasmat ca el.
- Probabil c i cntecele noastre i se par ciudate Narcesci, M-am simit obligat s adaug:
mai ales melodiile romantice despre fecioare moarte din dragoste - Meteugul nu e ntotdeauna o ndeletnicire magic foarte
pentru un brbat pe care nu-1 pot avea i altele asemenea, a sub plcut, prinul meu. S-ar putea ca, dup o vreme, leciile s nu
liniat lordul cu blndee. Acestea sunt obstacolele pe care trebuie i se mai par atrgtoare deloc.
s le depii mpreun, prinul meu. Astfel de nenelegeri dispar - tiu la ce s m atept. Experienele mele de pn acum au
foarte uor mulumit unei discuii prieteneti. fost i tulburtoare, i nucitoare. S-a ntunecat la fa i privirea
- O , da, a ncuviinat Dutiful, cu amrciune. Peste zece ani, i s-a pierdut n deprtare. Cnd m-ai luat atunci cu tine... tiu c
poate c vom avea i discuii prieteneti. Acum suntem ns att a fost ceva legat de un stlp. Ne-am dus... undeva, pe o plaj. Dar
de hruii de gur-casc ai ei i de urtorii mei de bine, nct acum, cnd ncerc s-mi aduc aminte de cltorie sau de cele pe
conversm n snul mulimii, ridicnd glasurile ca s ne putem trecute acolo sau imediat dup aceea, e ca i cum a ncerca s-mi
auzi. Ne aud i ceilali i ne comenteaz fiecare cuvnt. Nu mai amintesc un vis din copilrie. Lucrurile nu se potrivesc unul cu
vorbesc de dragul ei unchi, Peottre, care st cu ochii pe ea ca un altul, dac tii ce vreau s spun. Am crezut c am neles tot ce
mi s-a ntmplat. Apoi, cnd am ncercat s discut despre asta cu
1 Brlog-de-Pr (n. tr.). mama i cu Chade, toate gndurile mi s-au risipit. M-am simit
2 ase-Degete (n. tr.). ca un idiot. A ridicat un deget i i-a frecat fruntea ncruntat. Nu
86 ROBIN HOBB bufonul de aur 87

pot pune piesele cap la cap, ca s am o amintire netirbit. Nu de greoi. S-a sltat n capul oaselor, cu buzele strnse, apoi, cu un
pot tri aa, Tom Badgerlock, a spus, intuindu-m din priviri. icnet, s-a aplecat s se prind de glezn.
Trebuie s aflu exact cum se petrec lucrurile. Dac e ca magia asta - Mi-am scrntit-o! a ipat, apoi a adugat, cu voce mai porun
s fac parte din mine, atunci trebuie s-o pot controla. citoare, fcndu-i semn biatului de la grajduri s plece: Nu, nu,
Cuvintele lui erau mult mai raionale dect ezitarea mea de a napoi, ai grij de calul meu. i tu ce stai i te uii ca prostul? D-i
vorbi despre asta. Am scos un oftat. biatului calul tu i ajut-m s m ridic. Sau vrei s opi pn
- Mine, n zori. In camera din turn a lui Verity, i-am propus, n camer?
ateptnd s m refuze. Prinul fusese deja luat de valul de nobili care nu mai conte
- Foarte bine, mi-a rspuns imediat, strmbndu-i buzele n- neau cu sporovial. N u cred c observase m icul accident al
tr-un zmbet ui. Am crezut c numai Chade numete turnul de 1.ordului Auriu. In preajma acestuia, civa oameni s-au uitat la
paz turnul lui V erity. Interesant. Puteai cel puin s-i spui noi, dar cei mai muli stteau cu ochii pe Dutiful. Aa c m-am
tatlui meu regele Verity. lsat pe vine i, cnd lordul m-a cuprins cu braul pe dup umeri,
- Iertare, prinul meu, am zis n lips de ceva mai bun. l-am ntrebat n oapt:
S-a mulumit s pufneasc, apoi m-a fixat cu o privire de rege - Te-ai lovit tare?
adevrat, adugnd: S-a rstit la mine.
- Foarte tare! N u voi putea dansa disear, iar noii mei pantofi
- i vei face tot ce-i va sta n puteri ca s fii de fa la ceremo
de dans au sosit tocmai ieri. O f, aa ceva e de nengduit! Ajut-m
nie disear, Tom Badgerlock.
s merg n camer, neghiobule.
N-am apucat s-i spun nimic, c a i dat pinteni calului, gonind
La mustrrile lui iritate, civa nobili mruni s-au grbit s
spre Buckkeep ca urmrit de demoni. N-am avut de ales, a trebuit
se-apropie. A devenit cu totul alt om cnd a rspuns la ntrebrile
s ne inem dup el. Ne-am oprit la poart, ca s fim recunoscui de
lor pline de ngrijorare, asigurndu-i c avea s-i revin fr n
form i s ni se ngduie s intrm. Ne-am continuat drumul mer
doial i c nimic nu-1 putea mpiedica s participe la festivitatea
gnd agale pe lng cai, dar Dutiful tcea, iar eu nu tiam ce s-i mai
de logodn din seara aceea. S-a lsat cu toat greutatea pe mine,
spun. Cnd am ajuns la uile nalte ale slii principale, curtenii se
dar un tnr milos l-a luat de bra, iar o doamn i-a poruncit ime
adunaser deja s-l ntmpine. Un grjdar a srit s-i ia calul de c
diat slujnicei sale s cear i s aduc n camera Lordului Auriu
pstru, iar un ajutor a prins frul Maltei. Pe mine m-au lsat s m ap fierbinte i ierburi macerate, i chiar i s trim it dup un
descurc singur, lucru pentru care m-am simit recunosctor. Lordul tmduitor. N u mai puin de doi tineri i trei domnie ncnt
Auriu i-a mulumit ceremonios lui Dutiful pentru extraordinara toare au mers n urma noastr prin castel.
plcere a companiei sale exclusive, iar prinul i-a rspuns pe msur. Cnd am ajuns, n sfrit, la ncperile Lordului Auriu, dup
Din a, l-am urmrit amndoi pe Dutiful cum e nghiit de valul de ce am opit i ne-am cltinat pe scri i pe coridoare, el m do
nobili. Am ntors-o pe Negrua i am rmas s-mi atept stpnul. jenise deja cu asprime de vreo dousprezece ori. Tmduitorul
- Ei, a fost o plimbare plcut, a remarcat Lordul Auriu, ne atepta cu ap cald n faa uii. L-a luat n primire pe Lordul
desclecnd. Auriu i m-a trimis de ndat dup rachiu, ca s-i potoleasc ner
Imediat ce a atins pmntul cu cizma, piciorul i-a fugit de sub vii zdruncinai, i dup mncare, cci avea stomacul gol. Cnd
el i a urmat o cztur urt. Nu-1 mai vzusem miscndu-se att am plecat, mi s-a fcut mil de bufonul care a ipat de durere cnd
89
88 ROBIN HBB bufonul de aur

tmduitorul i-a scos cu grij piciorul din cizm. Cnd m-am i-mi vei transmite salutrile i mesajele prin sal. Vei fi acolo, ca
s te vad Dutiful. Nu m ndoiesc c-o s fie mai plcut s spionezi
ntors de la buctrie cu o tav de plcinte i fructe, tmduitorul
plecase, iar lordul meu sttea tolnit n scaun, cu piciorul bine astfel, n loc s te uii prin gurile din perei.
M-a msurat cu un ochi critic cnd m-a vzut cu gura cscat
sprijinit i ntins n fa, nconjurat de admiratorii ngrijorai,
aezai pe celelalte scaune. Am pus mncarea pe mas i i-am dat de uimire. . .
- D in fericire pentru amndoi, tocmai au sosit hainele noi pe
rachiul. Lady Calendula1 l comptimea, spunnd c tmduito
care i le-am comandat. Hai, stai jos, vreau s-i aranjez prul. Nu
rul era nemilos i neghiob. Tare nepriceput trebuie s mai fie,
dac i-a provocat lordului atta durere, pentru ca mai apoi s poi veni la bal n halul sta.
declare c nu vedea nici urm de glezn scrntit. Tnrul Lord
Oaks le-a spus o poveste lung, amnunit i siropoas despre
tmduitorul din casa tatlui su, care, ntr-o situaie asemn
toare, aproape c l lsase s moar din pricina unei mncri care
nu-i priise. Dup ce a term inat-o n sfrit, Lordul Auriu i-a
rugat s neleag c trebuia s se odihneasc dup nenorocirea
suferit. Mi-am ascuns uurarea cnd m-am nclinat n faa lor,
conducndu-i spre ieire.
Am ateptat s se nchid bine ua dup ei, s nu-i mai aud
plvrgind i tropind pe coridor, i m-am apropiat de bufon.
Sttea proptit de sptar, cu o batist cu miros de trandafiri peste
ochi.
- Te doare tare? l-am ntrebat n oapt.
- Ct de tare vrei tu, mi-a rspuns, fr s-i descopere ochii.
- Ce-ai zis?
A sltat batista i mi-a zmbit candid.
- Ce spectacol am dat, i numai pentru tine! Cel puin ai putea
s-mi fii recunosctor.
- Ce tot spui acolo?
i-a sprijinit piciorul bandajat pe podea, s-a ridicat i s-a apro
piat de mas, unde a ciugulit din resturile de mncare. N ici mcar
nu chiopta.
- Acum, Lordul Auriu are motiv s-l ia pe slujitorul su, Tom
Badgerlock, cu el disear. Voi merge proptindu-m de braul tu,
iar tu mi vei cra taburetul i perna. m i vei aduce tot ce-i cer

1Glbenele (n. tr.).


bufonul de aur 91

- Nu mi-am nchipuit niciodat c voi purta dungi, am bom


bnit pentru a doua oar.
- Nu te mai plnge atta, mi-a retezat-o bufonul, innd acele
cu gmlie n gur.
i le-a scos dintre dini, unul cte unul, ca s-mi fixeze micul
Capitolul IV buzunar la locul potrivit, apoi a luat ac i a i a nceput s-l coas
cu micri repezi.
LOGODNA - i-am mai spus. Ari excelent i te asortezi perfect cu ve
mintele mele.
- Dar nu vreau s art excelent. N u vreau s ies n eviden.
Mi-am nfipt un ac n betelia pantalonilor i m-am nepat n
degetul mare. Vznd c bufonul i nbuea rsul, am njurat i
m-am enervat i mai tare.
El era deja mbrcat impecabil, dar extravagant. Sttea picior
peste picior pe scaun i m ajuta s-mi cos buzunare de asasin pe
hainele noi. N ici nu s-a uitat la mine cnd mi-a spus:
Ierburile pot f i de folos cnd e pus la ncercare nclinaia - N u vei iei deloc n eviden. Oamenii i vor aminti straiele,
ctre Meteug a unui aspirant, dar maestrul trebuie s fie foarte nu chipul tu, asta dac se va uita cineva la el. Vei sta lng mine
prudent. Dac o cantitate mic dintr-o plant potrivit, ca frunza i m vei servi aproape toat seara, iar lumea va ti, dup vemin
lui Hebben, sincova, coaja-de-teriban sau covaria ajut candidatul tele tale, c eti slujitorul meu. Te vor ascunde, aa cum pot as
s se destind pentru o verificare a puterii nnscute i pentru cunde straiele unei slujnice o domni foarte frumoas. Acum
trezirea unui Meteug rudimentar, una prea mare l va mpiedica probeaz i cmaa.
s se concentreze suficient ca s-i scoat la iveal talentul Dei Am pus pantalonii deoparte i am mbrcat-o. Trei sticlue din
unii au dat de tire c au avut succes folosind o plant stimula provizia lui. Chade, fcute din oase de pasre, ncpeau numai bine
toare pentru pregtirea nvceilor, Cei Patru Mari Maetri au n noul buzunar. Bine prins, maneta nu trda nimic. Cealalt
ajuns cu toii la concluzia c de cele mai multe ori asemenea plante manet ascundea cteva cocoloae dintr-un somnifer puternic.
devin un soi de crje. Fr ele, ucenicii deprini s le ntrebuineze Dac mi se ivea prilejul, aveam s-i ofer lui Civil Bresinga un somn
nu vor nva niciodat cu adevrat cum s-i aduc mintea n adnc n noaptea urmtoare, ca s-i pot scotoci nestingherit prin
starea potrivit pentru a auzi Meteugul. Unii mai spun c uce camer. M lmurisem deja c nu-i adusese cu el pisica, sau cel
nicii pregtii cu ajutorul plantelor nu izbutesc niciodat s ating puin c nu era la el n odaie sau la grajduri, cu celelalte animale
strile profunde ale Meteugului i magia mai complicat de care de vntoare. Poate c umbla dup prad prin pdurile care mr
se pot folosi odat ce au ptruns n ele. gineau castelul. Lady Bresinga, aflase Lordul Auriu din brfele de
la curte, nu venise la Buckkeep pentru ceremonia de logodn.
Manuscrisul Celor Patru Mari Maetri, tlmcire de C hade Pretindea c o doare ira spinrii dup o cztur de pe cal, la
F allstar vntoare. Dac era o neltorie, m-am ntrebat de ce prefera s
92 bufonul de aur 93
ROBIN HOBB

rmn acas, la Galekeep, i s-i trimit fiul s-o reprezinte. Oare - O dat sau de dou ori, am recunoscut, chircindu-m cnd
i imagina c aa l ferea de pericole? Sau l trimitea chiar n braele mi-am adus aminte. Dar tii ce vreau s spun, bufonule. In copi
primejdiei, ca s se salveze ea? lria mea, oamenii din Buckkeep se mbrcau ca... oamenii din
Am scos un oftat. Fr fapte concrete, presupunerile erau zadar liuck. N u exista stilul jamaillean sau mantia de Farrow cu
nice. Ct mi-am ndesat eu sticluele cu otrav n buzunarul de la glug pn la pmnt.
manet, bufonul a terminat custura de la betelia pantalonilor. A dat din cap.
Acolo aveam un buzunar mai gros, n care s ncap un pumnal - Buckkeep era mai provincial pe vremea copilriei tale.
Nimeni n-avea s poarte arme vizibile la festivitate. Ar fi fost o im Trecuse printr-un rzboi, i dup ce te srcete rzboiul nu mai
politee fa de gazde. Dar asasinii nu sunt obligai s aib scrupule. ii ce cheltui pe haine. Shrewd a fost un rege bun, dar i convenea
Ca i cnd mi-ar fi auzit gndul, bufonul m-a ntrebat, ntin- s in cele ase Ducate n izolare. Regina Kettricken a fcut tot
zndu-mi pantalonii cu dungi: ce a putut ca s le deschid pentru nego, nu doar cu Regatul
- Chade mai pierde vremea cu aa ceva? Buzunrae, arme Munilor, ci i cu jamaillienii, cu negustorii din Bingtown i cu
ascunse? alii, mai de departe. Buckkeepul trebuie s se schimbe. Schimbarea
- N u tiu, i-am rspuns, sincer, ns nu mi-1 imaginam pe nu e un lucru ru.
Chade fr ele. - N ici Buckkeepul nu era ru aa cum era, am ripostat, mo
Intriga era a doua sa natur. Am mbrcat pantalonii i mi-am rocnos.
supt burta, ca s-i pot lega. Erau mai strmi dect a fi vrut. Am - Dar schimbarea dovedete c trieti. Deseori, ne msoar
dus mana la spate i, cu vrful unghiei, am reuit s ag mnerul tolerana fa de oamenii care sunt altfel dect noi. Le putem
scurt al pumnalului ascuns. L-am scos afar i l-am verificat. l accepta limba, obiceiurile, mbrcmintea i mncrurile? Dac
aveam din proviziile din turn ale lui Chade. Nu era mai lung putem, atunci stabilim legturi cu ei, i legturile astea mpiedic
dect degetul meu, iar mnerul l puteam prinde cu arttorul i izbucnirea rzboaielor. Dac nu, dac suntem de prere c trebuie
degetul mare. Dar tia gtul unui om sau intra ntre vertebrele s facem lucrurile cum le-am fcut pn acum, atunci fie luptm
irei spinrii ct ai zice pete. L-am strecurat la locul lui. ca s rmnem aa cum suntem, fie murim.
- Se vede ceva? l-am ntrebat pe bufon, rsucindu-m ca s m - Ce ncurajator...
inspecteze. - E adevrat, a insistat el. Bingtown tocmai a trecut printr-o
M-a studiat cu un zmbet deucheat. astfel de transformare. Acum se rzboiete cu Statele Chalced,
- Se vede totul, m-a asigurat, dar nimic din ceea ce nu vrei s se care refuz s recunoasc nevoia de schimbare. Iar rzboiul lor
vad. Pune-i pieptarul, m intereseaz efectul ntregului costum. amenin s cuprind i cele ase Ducate.
M-am mbrcat fr tragere de inim - M ndoiesc. N u vd ce legtur ar avea cu noi. Da, ducatele
- A fost o vreme cnd n Buckkeep puteai s umbli numai cu noastre de la apus se vor repezi la lupt, dar numai pentru c le-a
jiletc i pantaloni, am remarcat cu nemulumire. plcut ntotdeauna s se bat cu Statele Chalced. Ar avea prilejul
- Te pcleti singur, a rspuns, nenduplecat. Tu umblai aa s le mai rup o bucic din teritoriu i s-l fac al nostru. Dar
numai pentru c erai un copil, iar Shrewd nu voia s atrag aten s intre n rzboi toate cele ase Ducate nu prea cred.
ia asupra ta. in minte c, o dat sau de dou ori, doamna Hasty Am mbrcat pieptarul jamaillian i i-am nchis nasturii. Erau
i-a cusut nite haine elegante, dup placul ei. mult mai m uli dect aveam nevoie. E ra strm t n talie, cu
94 ROBIN HOBB bufonul de aur 95

prelungiri care-1 fceau s semene a fust i-mi ajungeau aproape Meteugului pe care l mprteam, am simit plcerea intens
pn la genunchi. pe care i-o oferea toat mascarada. Bineneles c nu i-a trdat-o,
- Nu pot s sufr moda jamaillian. Cum ajung la cuit, dac ci a bodognit i m-a ocrt tot timpul ct am cobort scrile.
am nevoie de el? Cnd ne-am apropiat de uile imense ale Slii Mari, ne-am
- Te cunosc. Dac vei avea nevoie de el, l vei scoate tu cumva. oprit puin. Lordul Auriu s-a prefcut c-i trage sufletul, lsn-
i te asigur c, n Jamaillia, cu hainele astea ai fi cu cel puin trei du-se cu toat greutatea pe braul meu, dar bufonul mi-a optit la
ani n urma modei. Jamaillienii te-ar considera un provincial din ureche:
Bingtown care ncearc s se mbrace ca ei. Dar e destul i aa. Se N u uita c, aici i acum, eti servitor. U m ilin , T o m
ntrete mitul c sunt nobil jamaillian. Dac straiele mele arat Badgerlock. Indiferent ce vezi, nu arunci nimnui priviri provo
destul de exotice, lumea accept c, n rest, sunt un om obinuit. catoare. N u s-ar cuveni. Eti gata?
S-a ridicat de pe scaun. In piciorul drept purta un pantof de Am dat din cap, dei n-ar fi fost nevoie s-mi aminteasc aa
dans brodat. Cel stng era bandajat, ca i cnd glezna ar fi trebuit ceva, i mi-am potrivit mai bine perna sub bra. Am intrat n Sala
susinut. A luat un baston sculptat, lucrat, dup cum arta mo Mare. i acolo am observat schimbri. In copilrie, fusese locul
delul, chiar de mna lui. Oricine altcineva l-ar fi considerat extra de ntlnire al tuturor celor din Buckkeep. Stteam lng un c
ordinar de scump. min din sala aia cnd m asculta Fedwren, scribul, ca s vad
In seara aceea purtam violet i alb. Parc suntem doi napi, dac-mi nvasem leciile. Lng toate cminele din sal gseai
mi-am zis, suprat. Vemintele Lordului Auriu erau mult mai adesea cte un grup de oameni: brbaii puneau pene la sgei,
mpopoonate i mai bttoare la ochi dect ale mele. Manetele femeile brodau i plvrgeau, menestrelii i repetau cntecele
cmii mele dungate erau largi la ncheietur, dar ale lui i atr sau compuneau unele noi. In ciuda focurilor care trosneau pe
nau peste degete. El purta cma alb, dar pieptarul jamaillian toate vetrele, mistuind lemnele aduse fr ncetare de paji, Sala
violet care-i strngea pieptul avea marginile brodate cu mii de Mare mi-a rmas n amintire ca un loc ntotdeauna rece i umed.
mrgelue sclipitoare, din jais. Iar pantalonii lui nu erau de servi Lumina nu ajungea niciodat n coluri. Iarna, tapiseriile i stea
tor, ci mulai i de mtase. i lsase prul liber peste umeri, n gurile atrnate pe perei se retrgeau n semintuneric, ntr-un
bucle lungi, de un auriu scnteietor. Habar n-aveam cu ce i-l amurg de interior. De cele mai multe ori, pe dalele reci ale pode
dduse de lucea astfel. i, aa cum auzisem c fac unii nobili din lei se presra stuf, ca s trag mucegaiul i umezeala. Cnd se n
Jamaillia, i desenase un soi de solzi albatri deasupra sprncene tindeau scndurile pentru mas, cinii se trnteau pe jos sau se
lor i pe pomeii obrajilor. M-a surprins holbndu-m la el. furiau printre ele ca nite rechini flmnzi, ateptnd s li se
- Ei? m-a ntrebat, oarecum stnjenit. arunce oase sau s scape cineva o coaj mai tare. Fusese un loc
- Ai dreptate. Eti un lord jamaillian foarte convingtor. plin de via, vibrnd de povetile lupttorilor i ale strjilor.
- Atunci hai s coborm. Adu-mi taburetul i perna. Cu glezna Buckkeepul regelui Shrewd, mi-am zis, fusese un loc aspru, al
mea sucit ca pretext, o s ne instalm devreme n Sala Mare, ca rzboiului, mai degrab castel i fortrea dect palat regal.
s-i vedem ct mai bine pe toi cnd apar, rnd pe rnd. Oare l schimbase timpul sau regina Kettricken?
I-am luat taburetul n mna dreapt i mi-am ndesat perna Pn i mirosul era altul. N u mai duhnea a sudoare i a cini,
sub bra. Stnga i-am oferit-o cnd a nceput s chiopteze foarte mirosea a lemn de mr ars i a mncare. ntunericul pe care focul
convingtor. Ca de obicei, era un actor desvrit. Poate datorit din cmine i lumnrile nu reuiser s-l alunge cedase, chiar dac
96 ROBIN HOBB hufonul de aur 97

silit, n faa candelabrelor din tavan, atrnate cu lanuri de aur dea i ru c eclipsau din ce n ce mai mult Buckkeepul copilriei mele,
supra meselor lungi, cu fee de mas albastre. Singurii cini pe care ci pentru c m fceau s m simt depit i btrn. Gngurind i
i-am vzut erau mici, evadai vremelnic din poala unei doamne, ca ind pe seama gleznei sale sucite, femeile l-au nsoit pe Lordul
s provoace alte poti sau s adulmece cizmele cuiva. Trestia de pe Auriu pn la un scaun confortabil de lng un cmin. Eu l-am
jos era curat i sttea pe un strat de nisip. In mijloc, o poriune ajutat supus s se aeze i i-am pus taburetul, cu perna pe el, la
mare de podea era acoperit numai de nisip modelat dup tipare locul potrivit. Tnrul lord Oaks i-a fcut din nou apariia i, cu
migloase, care aveau s fie frmntate n curnd de tlpile dan un ferm Las-m pe mine, slug!, a insistat s salte el piciorul
satorilor. Nimeni nu se aezase nc la mese, dar pe ele se aduse I ordului Auriu pe taburet.
ser deja boluri cu fructe prguite i couri cu pine proaspt. M-am dat la o parte, mi-am ridicat privirea i am zrit un grup
Primii oaspei stteau n grupuri mici sau pe scaunele i bncile de Strini care tocmai intrase. Mergeau aproape ca o falang de
cu perne din apropierea focurilor, iar zumzetul cuvintelor li se lupt, n grup compact. Odat intrai, nu s-au rsfirat, ci au rmas
contopea cu melodia dulceag cntat de un singur harpist pe un mpreun. m i aminteau de rzboinicii de pe Insulele Strine cu
podium de lng cminul principal. care m luptasem pe Insula Cornului, cu atta vreme n urm.
ntreaga ncpere i ddea o senzaie de ateptare miglos pre Purtau blnuri i hamuri de piele, iar cei mai n vrst etalau i
gtit. iruri de tore verticale luminau daisul construit n trepte. trofee de rzboi: coliere din oase de degete sau cte o cosi din
Strluceau atrgnd privirile, iar lumina i nlimea lor preau prul dumanilor ucii, legnndu-li-se pe lng old. Femeile care
deopotriv menite s proclame importana persoanelor care ur i nsoeau se micau la fel de anoe. Purtau rochii din ln, vop
mau s se aeze acolo. Pe treapta cea mai de sus se aflau scaune n site n culori aprinse i mpodobite numai cu blan alb de vulpe
form de tronuri, pentru Kettricken, Dutiful, Elliania i nc sau hermin sau cu smocuri din blana ursului-de-zpad.
dou persoane. Altele, mai puin impuntoare, dar tot elegante, Femeile de pe Insulele Strine n-aveau nimic rzboinic; erau
i ateptau, cu o treapt mai jos, pe ducii i ducesele celor ase stpnele pmnturilor. Intr-o lume n care brbaii i petreceau
Ducate, sosii la logodna prinului lor. La aceeai nlime se mai ani de-a rnd prdnd pe rmurile altor ri, ele nu puteau r
afla nc o treapt, pentru nobilii Ellianiei. A treia treapt era mne simple ngrijitoare ale moiilor. Casele i ogoarele treceau
pentru cei care se bucurau de nalta preuire a reginei. din proprietatea mamelor n a fiicelor, ca i ntreaga avere a fa
Imediat ce am ajuns n Sala Mare, cteva femei ncnttoare miliei, sub form de bijuterii, podoabe i unelte. Brbaii puteau
s-au desprit de nobilii tineri cu care conversaser pn atunci i s intre n vieile femeilor i s dispar din ele, dar o fat pstra
s-au ndreptat spre Lordul Auriu, care prea asaltat de un roi de ntotdeauna legtura cu casa mamei sale, iar un brbat era ntot
fluturi. Se pare c erau la mod earfele de borangic - o aiureal deauna legat de casa mamei printr-un lan permanent, mai puter
mprumutat din Jamaillia - care nu ineau de cald n rcoarea nic dect al csniciei. Acesta din urm se strngea att ct voia
permanent de acolo. Am vzut pielea de gin de pe braele lui femeia. Dac brbatul ntrzia prea mult ntr-un raid, ea i putea
Lady H eliotrope1 cnd l comptimea pe Lordul Auriu. M-am lua, n absena lui, alt so sau un iubit. Cum copiii le aparineau
ntrebat cnd devenise Buckkeepul avid de moda strin. Am mamei i familiei ei, nu conta cine le era tat. I-am studiat, tiind
recunoscut n sil c respingeam schimbrile din jur, nu doar pen c nu erau nobili sau lorzi n sensul n care foloseam noi aceste
titluri. Femeile deineau foarte multe pmnturi, iar brbaii se
1 Heliotrop, plant folosit la obinerea parfumurilor (n. tr.). distingeau n btlii i n raiduri.
98 ROBIN HOBB bufonul do aur 99

Uitndu-m la solii Strinilor, m-am ntrebat dac i inutul mine gesturile lui m duceau cu gndul la ndeprtarea scame
lor trecuse printr-o schimbare. Femeile lor nu fuseser niciodat lor de pe mnec.
sclavele brbailor. Poate c brbaii fceau nego cu femei i cu Lordul Lalwick, un brbat ntre dou vrste, plcut la nfiare,
tineri pe care i rpeau n timpul incursiunilor i i aduceau acas, s a apropiat agale de grupul din jurul Lordului Auriu. Era mbrcat
dar niciodat cu femeile din ara lor. i atunci nu era ciudat c un ngrijit i foarte amabil i mi s-a prezentat - un gest de o rar
tat avea dreptul s-i ofere fata drept garanie a pcii i a negou curtoazie fa de un servitor. Am zmbit i m-am nclinat n faa
lui? Oare tatl Ellianiei o oferea cu adevrat? Sau prezena ei era lui. S-a ciocnit de mai multe ori de mine n timp ce-i croia drum
urzeala unei familii mai vechi i mai puternice: clanul mamei sale? anevoie ca s ajung la Lordul Auriu i s se alture conversaiei,
Iar dac aa stteau lucrurile, de ce ascundeau adevrul? De ce dar i-am iertat stngcia cu uurin. De fiecare dat mi-am cerut
lsau s se cread c tatl ei era acela care o oferea? De ce era iertare i m-am dat napoi, numai ca s-mi zmbeasc i s m asigure
Peottre singurul reprezentant al casei mamei Ellianiei? c a fost vina lui. Se discuta doar despre glezna sucit a Lordului
Ct am stat cu ochii pe Strini, am tras cu urechea la sporo Auriu, despre nepriceperea tmduitorului nepstor i despre su
vial fem eilor adunate n jurul Lordului Auriu. Dou dintre ferina devastatoare pricinuit de faptul c n-avea s danseze alturi
ele, Lady H eliotrope i Lady Calendula, urcaser mai devreme de ei. Lady Thrift a luat-o naintea rivalelor, declarnd, n timp ce
n camera lui. Am dedus c erau surori, dar i rivale, deopotriv l prindea de mn pe lord, c o s-i in companie cnd voi, fetele,
dornice s-i capteze atenia. Iar ntre Lordul A uriu i Lady vei dansa cu peitorii votri. Lordul Lalwick a spus imediat c i
Calendula izbutea ntotdeauna s se strecoare Lordul O aks, el ar fi ncntat s-i in lordului de urt, pentru c nu e un dansa
fcndu-m s m ntreb dac nu cumva el nsui cuta s atrag tor prea bun. Cnd Lordul Auriu l-a asigurat c asta nseamn fals
atenia nobilei doamne. Lady T h rift1 era cea mai btrn dintre modestie i c nici nu viseaz s le priveze pe doamnele de la
femeile prezente, poate chiar mai btrn dect mine. Bnuiam Buckkeep de un partener att de graios, n-a tiut dac s fie deza
c avea un so undeva, prin Buckkeep. Nu-i ascundea agresi mgit de refuz sau s fie recunosctor pentru compliment.
vitatea matur, de matroan cu o csnicie solid, dar care savu nainte ca rivalitatea dintre doamne s ia proporii periculoase,
reaz fiorul urmririi unui alt brbat, asemeni unor vntori menestrelul cu harpa s-a oprit brusc. Ii fcuse, evident, semn pa
de vulpi pe care i cunoteam. N u avea nevoie de prada ei, dar jul de lng el, pentru c menestrelul s-a ridicat i, cu glas cultivat,
i plcea s demonstreze c o putea prinde fr gre, chiar i care a rsunat n ntreaga Sal Mare i a acoperit orice discuie, a
cnd nfrunta concurena cea mai acerb. R ochia i dezgolea anunat sosirea reginei Kettricken Farseer i a prinului Dutiful,
pieptul mai mult dect s-ar fi cuvenit, dar nu prea lipsit de motenitorul tronului Farseer. La un gest al Lordului Auriu, i-am
pudoare, cum s-ar fi ntm plat dac ar fi fost mai tnr. Avea oferit braul, ajutndu-1 s se salte n picioare. S-a fcut o linite
un stil de-a dreptul posesiv de a pune mna pe braul sau pe de mormnt i toi ochii s-au ndreptat spre ui. Lumea de la in
umrul Lordului Auriu. L-am vzut de dou ori prinzndu-i-o, trare s-a mpins n mulimea din spate, ca s fac loc de trecere
btndu-i-o uor pe dosul palmei sau strngndu-i-o, pentru a ntre ui i daisul nalt.
i-o elibera apoi cu graie. Ea se simea probabil flatat, dar pe Regina K ettricken a aprut cu prinul D utiful n dreapta,
nvase multe n anii scuri de cnd i fcuse ultim a dat o
1 Limba-petelui (n. tr.). asemenea in trare. L acrim ile mi-au um plut brusc o ch ii pe
100 ROBIN HOBB bufonul de aur 101

neateptate i mi-am reinut cu greu zmbetul trium ftor care Am observat cu mulumire c pomenise att numele casei ma
amenina s-mi ia n stpnire obrajii. melor Ellianiei, ct i numele Insulelor Strine folosite de local
Era o apariie magnific. nici. i am mai observat c regina preferase s-o prezinte ea nsi,
Un vemnt prea nzorzonat n-ar fi fcut altceva dect s abat nu s lase nsrcinarea aceasta n seama menestrelului. Cnd a
atenia de la purttoarea lui. Era mbrcat albastru de Buck, cu artat spre ua deschis, toat lumea s-a uitat ntr-acolo. Menestrelul
tivuri contrastante, din blan de samur. Croiala simpl a rochiei a repetat numele Narcesci, pe al lui A rkon Bloodblade, tatl ei,
ii sublinia talia zvelt i nlimea. Sttea eapn ca un soldat, dar i pe al lui Peottre Blackwater, fratele mamei sale. Dup cum
era supl ca trestia n vnt. Din prulauriu i mpletise o coad rostise ultimele trei cuvinte, am bnuit c n limba Insulelor
subire n jurul capului, lsnd restul s-i cad pe spate. Coroana Strine alctuiau unul singur, pe care se strduise s-l pronune ct
plea n comparaie cu uviele ei strlucitoare. N u avea inele pe mai corect. Apoi au intrat oaspeii.
degete, nici colier la gtul lung i alb. Era regin prin ea nsi, i conducea A rkon Bloodblade. O figur impozant, cu o sta
nu prin ceea ce purta. tur pe care blana prins de un umr o fcea s par i mai se
Lng ea, Dutiful purta un vemnt albastru simplu. Mi-a adus mea. Era blan alb-glbuie, de urs-de-zpad. Brbatul purta
aminte de Kettricken i Rurisk, aa cum i vzusem prima oar. haine din material esut, pieptar i pantaloni, dar vesta i centura
Atunci i luasem pe motenitorii Regatului Munilor drept servi lat, ambele de piele, i ddeau aerul unui rzboinic n armur,
tori. M-am ntrebat dac Strinii aveau s confunde simplitatea dei nu avea arme. Sclipea de aur, argint i giuvaiere la gt i la
ncheieturi, pe frunte i n urechi. Pe braul stng i legase benzi
straielor lui Dutiful cu umilina sau cu lipsa de bogie. i prinsese
de argint, iar pe cel drept, de aur. Unele erau incrustate cu pietre
buclele ngre rebele cu o band argintie. Nu mplinise vrsta po
scumpe. inuta lui trufa fcea din parada de podoabe o fanfaro
trivit ca s poarte coronia de prin motenitor. Pn la aptespre
nad de prost-gust. Pea reuind s mbine mersul legnat al co-
zece ani, era doar prin, dei nu exista un alt motenitor al tronului.
rbierului cu cel eapn al rzboinicului. Am presupus c aveam
Purta, ca singur podoab, un lan de argint cu diamante galbene.
s-l detest. A scrutat ncperea cu un rnjet larg, parc nevenin-
Pe ct de deschii erau ochii mamei sale, pe att de nchii erau ai
du-i s cread ce noroc dduse peste el. i-a plimbat privirea peste
lui. Avea trsturile neamului Farseer, dar expresia de calm accep
mesele pline i peste nobilimea adunat, pentru a i-o nla apoi
tare a sorii era rodul educaiei de muntean primite de la mam.
spre dais, unde Kettricken atepta s i se alture. Zmbetul i s-a
Regina Kettricken a trecut n tcere printre oameni, demn,
lit mai tare, de parc ar fi ochit o prad care le scpase altora,
dar reinut, pentru c sursul care i-a mpodobit faa cnd a z
n clipa aceea, am tiut c deja nu puteam s-l sufr.
bovit cu privirea asupra mulimii adunate era cald i neprefcut. In spatele lui venea Narcesca, escortat de Peottre, aflat cu un
Dutiful avea o expresie grav. Probabil tia c un zmbet nu i-ar pas n urm, n dreapta ei. Se mbrcase simplu, ca un otean, n
fi ascuns suferina. I-a oferit mamei sale braul cnd au urcat blan i piele. Avea cercei de aur i un colan de aur rsucit, dar
scrile daisului. S-au dus la locurile lor de la mas, dar nu s-au nu prea s se sinchiseasc de ele. N u numai c sttea unde stau
aezat. Kettricken a vorbit cu voce delicat, afectuoas: de obicei grzile, dar se i purta ca o gard de corp. i-a plimbat
- Dragii mei supui i prieteni, v rog s urai bun venit fr grab privirea vigilent peste mulime. Dac n sal ar fi
Narcesci Elliania, una din fiicele neamului Blackw ater, din existat cineva care s vrea rul Narcesci i ar fi ndrznit s-o
Insulele Runelor Zeului. atace, ar fi fost gata s-l omoare. Cu toate acestea, emana o aur,
102 ROBIN HOBB bufonul de aur 103

nu de suspiciune, ci de ndemnare discret. Iar Narcesca nainta ei. Faith de Bearns se maturizase purtndu-i titlul. In amintirile
linitit, ncreztoare n matahala din spatele ei. mele rmsese o fetican zvelt, cu sabia nsngerat n mn,
M-am ntrebat cine alesese hainele fetei. Tunica scurt, din prins ntr-o lupt zadarnic pentru salvarea tatlui ei de piraii de
ln, era alb ca zpada. U n ac smluit, n forma unui narval n pe Corbiile Roii. Avea acelai pr negru, scurt i lucios. Brbatul
plin salt, i prindea mantia pe un umr. Fusta albastr, n clini, de lng ea o depea n nlime, avea ochi cenuii i mprumuta
aproape c atingea podeaua. Pantofii mici, din blan alb, i se ritmului pailor lor elegana unui rzboinic. Legtura care i unea
ntrezreau la fiecare pas. Prul negru, drept i lucios, i era prins prea palpabil i m-am bucurat c Faith i gsise fericirea.
la ceaf cu o agraf argintie. De acolo i cdea pe spate, ca un ru In spatele ei venea ducele Kelvar de Rippon, mbtrnit i
de cerneal n care scnteiau din loc n loc clopoei de argint. Pe grbovit, cu o mn pe baston i cu cealalt pe umrul soiei. Lady
frunte purta coronia de argint cu o sut de safire. Grace era acum o femeie de vrst mijlocie, mplinit la trup. i
Mergea n ritmul ei aparte, pas, pauz, alt pas. U n ritm de care inea mna peste a brbatului ei sprijinindu-1 n mai multe feluri.
tatl ei n-avea habar sau de care nu se sinchisea, aa c s-a ndrep Purta veminte i bijuterii simple, ca i cnd ar fi dobndit, n
tat direct spre dais, a urcat treptele, apoi s-a vzut nevoit s-o a sfrit, ncredere n poziia ei de duces de Rippon. i potrivea
tepte stnd n stnga reginei Kettricken. Peottre mergea calm, paii cu mersul acum poticnit al soului su, nc loial cu trup i
potrivindu-i paii cu ai fetei. Ea se apropia de masa nalt nu suflet celui care o preschimbase din ranc n duces.
privind drept nainte, ci ntorcndu-i capul cnd ntr-o parte, Rmas vduv, ducele Shemsy de Shoaks mergea singur. Ultima
cnd n cealalt, n ritmul pailor. Se uita fix la oamenii care i dat cnd l vzusem, sttea, mpreun cu ducele Brawndy de
susineau privirea, ca i cum ar fi vrut s le rein figurile. Micul Bearns, n faa celulei mele din temnia lui Regal. Nu m condam
zmbet care i arcuia buzele prea sincer. U n copil de vrsta ei cu nase, dar nici nu-mi aruncase mantia lui ca s-mi in de cald, cum
o asemenea inut avea ceva tulburtor. Fetia aproape prad unei fcuse Bearns. Avea aceiai ochi de vultur i numai umerii uor
crize de furie cnd o vzusem ultima oar se lsase nlocuit de o adui n fa i trdau anii. Venise la logodna prinului lsnd lup
prezen care era cu adevrat o regin abia nmugurit. Cnd a tele cu Statele Chalced n seama fiicei i motenitoarei sale.
ajuns la doi pai de dais, Dutiful a cobort i i-a oferit braul. A l urma ducele Bright de Farrow. Se maturizase n timpul scurs
urmat singurul ei moment de nesiguran. i-a privit unchiul cu de cnd Regal pusese aprarea castelului Buckkeep pe umerii lui
coada ochiului, parc implorndu-1 s-o ajute. N u tiu cum i-a cruzi. Acum arta ca un brbat adevrat. Pe ducesa lui nu o mai
transmis el c trebuie s accepte braul prinului; am vzut doar vzusem niciodat. Tnr, blond i zvelt, avea jumtate din
resemnarea fetei cnd i-a pus mna peste el. N u cred c l-a atins cei patruzeci de ani ai lui i zmbea clduros cnd ntlnea privi
nici ct atinge un fluture o floare ct a urcat treptele alturi de rile nobililor mai mruni, care o urmreau urcnd treptele dai-
Dutiful. Peottre i-a urmat cu pai apsai. N u s-a oprit n faa unui sului. U ltim ii erau ducele i ducesa de T ilth , pe care nu-i mai
scaun liber, ci n spatele scaunului Narcesci, i s-a aezat ultimul, ntlnisem pn atunci. In baia de snge n care se scldase ducatul
numai dup ce l-a invitat regina, cu un gest i cu cteva cuvinte Tilth cu trei ani nainte nu pierise doar btrnul duce, ci i ambii
rostite cu voce sczut. si fii mai mari. Mi-am scotocit memoria n cutarea numelui
Pe urm au intrat ducii i ducesele care crmuiau cele ase fiicei care l motenise.
Ducate; rnd pe rnd, au traversat agale sala i s-au aezat pe daisul - Ducesa Flourish de T ilth , a anunat menestrelul n clipa
care i atepta, Prima a fost ducesa de Bearns, nsoit de consortul urmtoare, i soul ei, ducele Jower.
104 ROBIN HOBB bufonul de aur 105

Emoia o fcea s par mai tnr dect era, iar mna ducelui reuit exemplar. M-am uitat la tnrul cruia i pusesem coarne
peste degetele ei, care i se sprijineau de bra, o conducea i o li fr s tiu i mi s-a fcut ruine i pentru Starling, i pentru mine.
nitea n aceeai msur. Ea surdea i, cnd au trecut prin faa noastr, m-a fixat nadins
Daisul destinat nobililor i rzboinicilor din Insulele Strine cu privirea. Am ntors capul i m-am uitat dincolo de ea, ca i
din suita Narcesci i atepta. N u preau obinuii cu intrrile cum nici n-a fi cunoscut-o. El nu tia nimic despre mine i voiam
somptuoase, pentru c i-au fcut apariia n grup i fiecare s-a s nici nu tie. N ici numele nu doream s i-1 aflu, ns urechile
aezat unde a vrut, schimbnd numeroase zmbete i comentarii mele trdtoare l auziser oricum. Lordul Fisher.
cu ceilali. Arkon Bloodblade le-a surs cii gura pn la urechi. Dup ce s-au aezat i ei, lumea s-a revrsat spre celelalte
Narcesca prea sfiat ntre loialitatea fa de poporul ei i am mese. Am luat taburetul i perna Lordului Auriu i l-am ajutat
rciunea care o cuprinsese fiindc nu se osteniser s ne respecte s opie pn la scaunul lui, pe care l-am aezat confortabil.
obiceiurile. Peottre privea pe deasupra capetelor lor, ca i cnd Avea o poziie bun, innd seama c era un nobil strin sosit
nici nu i-ar fi psat. Abia dup ce s-au aezat mi-am dat seama c de curnd la curte. Cred c i aranjase locul dinainte, ntre dou
erau rudele lui Arkon, nu ale lui. Fiecare purta, sub o form sau cupluri cstorite, mai n vrst. Femeile l-au prsit cu nume
alta, imaginea unui mistre cu coli. Al lui A rkon, lucrat n aur, roase prom isiuni c vor reveni s-i in companie pe tim pul
era prins la piept. O femeie i-l tatuase pe dosul palmei, iar un dansului. Intorcndu-se s plece, Lordul Lalw ick a reuit s m
brbat l avea la centur, lucrat din os. N ici Narcesca, nici Peottre izbeasc n old cu fesele pentru o ultim oar. N u i-a scpat
nu purtau simbolul mistreului. Mi-am adus aminte de narvalul expresia mea ocat cnd am priceput c o fcea intenionat,
brodat pe hainele ei cnd o vzusem prima oar. Aceeai emblem pentru c, pe lng zmbet, a mai ridicat i dintr-o sprncean.
i fixa mantia i acum. Studiind atent vemintele lui Peottre, am In spatele meu, Lordul Auriu a tuit scurt, amuzat. M-am n
descoperit-o pe catarama centurii, iar tatuajul stilizat de pe obra cruntat la Lordul Lalwick, care a plecat n grab.
jii si putea reprezenta un corn de narval. Aveam aadar dou Zumzetul conversaiilor a crescut n vreme ce se instalau oas
clanuri, amndou oferind-o pe narcesc. M-am gndit c trebuia peii i apreau servitorii, cu mers de parad. Lordul Auriu purta
s cercetez, s lmuresc asta. un dialog subtil i fermector cu ceilali meseni. Eu stteam n
La masa de la picioarele daisului nalt s-au aezat oameni in spate, gata s-l slujesc, i-mi plimbam privirea prin mulime. Cnd
trai cu mai puin pomp. Printre ei, Chade i Laurel, vntorul mi-am ridicat ochii spre daisul nalt, am ntlnit privirea prinu
reginei. Se nvemntase n stacojiu. M-am bucurat c era att de lui Dutiful. Pe chip i lucea recunotina. Am ntors capul, iar el
bine vzut. Dintre ceilali, nu-i cunoteam dect pe doi. Starling, mi-a urmat exemplul, trecnd cu privirea peste mine. Legtura
am bnuit, aranjase s intre ultima n Sala Mare. mbrcase o magic dintre noi a fremtat de gratitudine i emoie. M-am sim
rochie verde, care amintea de gtul unui colibri, i purta mnui it deopotriv umilit i speriat cnd am neles ct de important
fine, de dantel, ca pentru a sublinia c n seara aceea era mai era pentru el prezena mea acolo.
degrab invitata reginei dect menestrelul ei. Iar una din minile Am ncercat s nu m las distras de la ndatoririle mele. L-am
nmnuate i se odihnea pe braul musculos al brbatului care o descoperit pe Civil Bresinga la o mas cu nobili mruni, cu mici
nsoea: chipe, bine cldit i plcut la nfiare. Zmbetul str domenii n Buck i Farrow. Sydel, logodnica sa, nu se afla printre
lucitor i felul n care mergea alturi de soia lui artau ce mn femeile de la masa aceea. Oare rupseser logodna? Lordul Auriu
dru era de ea. Prea un cresctor de oimi care-i etaleaz cel mai flirtase de-a dreptul scandalos cu ea cnd fuseserm musafiri la
106 ROBIN HOBB bufonul de aur 107

Galekeep, conacul familiei Bresinga. Necuviina aceea i interesul numele ei. Celelalte erau mai tinere, fr ndoial c fuseser nite
pe care i-1 artase lui Civil strniser dispreul profund al tnru copile cnd o slujisem eu pe regin ultima oar. Una dintre ele
lui. Totul fusese un vicleug, dar Civil nu avea s afle niciodat. avea ns ceva familiar. Oare o cunoscusem pe mama ei? In m o
D in cte mi-am dat seama, cel puin doi tineri de la aceeai mas mentul acela, cnd i-a ntors faa rotund i-a nclinat din cap ca
l cunoteau bine i m-am hotrt s aflu cine erau. Intr-o adunare s rd de o glum, am recunoscut-o. Era Rosemary.
att de mare, Harul meu era copleit de prezena vie a attor fi Fetia plinu devenise o doamn rotofeie. Fusese micua ca
ine. m i era imposibil s spun, din atta lume, cine avea Har i merist a reginei cnd o vzusem ultima oar, ntotdeauna lipit
cine nu. N u m ndoiam c, oricine l-ar fi avut, i-l ascundea de clciele lui Kettricken, ntotdeauna prezent, un copil neo
foarte bine n seara aceea.
binuit de cuminte i de blnd. Avea obiceiul s adoarm la pi
Nimeni nu-mi spusese c i Lady Patience avea s participe la
cioarele lui Kettricken cnd stteam amndoi de vorb. Cel puin
festivitate. Cnd am zrit-o la una dintre mesele mai nalte, mi-a
aa ni se prea nou. In realitate, fusese iscoada pus de Regal s-o
stat o clip inima, pentru a ncepe apoi s bat nebunete. Vduva
spioneze pe Kettricken. Nu numai c i raportase totul, dar, mai
tatlui meu purta o conversaie vioaie cu tnrul de lng ea. Cel
trziu, cnd ncercase s-o ucid pe regin, ea l ajutase. Nu fusesem
puin, ea vorbea. Brbatul se holba la ea clipind din ochi, cu gura
niciodat martor al trdrii ei, dar, privind n urm, i Chade, i
ntredeschis. N u l-am condamnat; nici eu nu fusesem n stare s
eu am dedus c ea ciripise mereu la urechea lui Regal. Btrnul
fac fa observaiilor, ntrebrilor i prerilor ei, care curgeau
asasin tia. Kettricken tia. Atunci cum de mai era n via, cum
ntruna, ca apa din fntn. Mi-am luat brusc ochii de la ei, ca nu
de rdea i mnca att de aproape de regin, cum de ridica paharul
cumva Patience s mi-i simt i s m recunoasc. In urmtoarele
n cinstea ei? Mi-am luat ochii de la Rosemary. Am ncercat s-mi
cteva minute, i-am aruncat mai multe priviri furie. Purta rubi
nele primite de la tatl meu, cele pe care le vnduse mai demult, potolesc tremurul de furie care m cuprinsese.
ca s uureze suferina locuitorilor din Buck. Prul crunt i era O vreme, m-am uitat numai la picioare, respirnd prelung i
mpodobit cu ghirlande din flori trzii, un obicei la fel de demo regulat, ca s-mi alung roeaa urcat n obraji de suprare.
dat ca rochia ei, dar mie excentricitatea ei mi era drag, o preu- G reeal ?
iam. A fi vrut s merg la ea, s ngenunchez lng scaunul ei i Gndul scurt mi-a rsunat n minte ca o moned czut. Am
s-i mulumesc pentru tot ceea ce fcuse pentru mine, nu doar n ridicat capul. Dutiful m intuia cu privirea. Am ridicat din umeri,
timpul vieii mele, ci i atunci cnd m crezuse mort. Era o do apoi m-am tras de guler, ca i cnd mi-a fi aranjat pieptarul care
rin egoist, ntr-un fel. Cnd mi-am luat ochii de la ea, am avut m jena. N u i-am rspuns cu Meteugul. Nu-mi plcea c izbutise
al doilea oc din seara aceea. s treac dincolo de zidurile mele obinuite. i mai mult m deranja
Doamnele de companie i slujitoarele lui Kettricken erau ae c, la fel ca altdat, se folosea de Har ca s-i insinueze gndul pe
zate n locuri onorabile, la o mas lateral, foarte aproape de care i-l formase cu Meteugul. Nu voiam s ntrebuineze Harul.
podiumul mai nalt. Era un semn adevrat al bunvoinei reginei, i n niciun caz nu voiam s le foloseasc pe amndou deodat. i
care nu inea cont de rang. Pe unele le tiam de demult. Lady putea forma obiceiuri de care nu s-ar mai fi dezbrat niciodat. Am
Hopeful i Lady Modesty fuseser nsoitoarele reginei cnd lo- ateptat puin, i-am ntlnit din nou privirea nerbdtoare i i-am
cuisem eu n castelul Buckkeep. M-am bucurat c i rmseser zmbit scurt. Apoi am ntors din nou capul. I-am simit nemulu
alturi. Despre Lady Whiteheart nu mi aminteam nimic, doar mirea, dar mi-a urmat exemplul. N u s-ar fi cuvenit s ne surprind
108 ROBIN HOBB bufonul de aur 109

cineva i s se ntrebe de ce schimba prinul Dutiful priviri pline Iar cnd regina i-a cerut menestrelului, cu un semn, s fac linite,
de tlc cu un slujitor. Dutiful a nchis ochii o clip, parc pregtindu-se s fac fa unei
Masa a fost excelent i s-a prelungit, dar am remarcat c nici provocri. Atunci m-am concentrat asupra Ellianiei. Fata i-a
Dutiful, nici Elliania nu mncaser prea mult. Arkon Bloodblade umezit buzele i probabil c i-a ncletat dinii ca s-i potoleasc
mncase i buse pentru toi trei la un loc. Urmrindu-1, am tras tremurul feei. Poziia nefireasc a lui Peottre m-a fcut s bnu
concluzia c, dei inimos i ascuit la minte, nu el era diplomatul iesc c o inea de mn pe sub mas. In orice caz, ea a rsuflat
care aranjase cstoria tinerilor. Interesul lui pentru Kettricken adnc i i-a ndreptat spatele.
era evident i, dup obiceiurile din Insulelor Strine, probabil Ceremonia a fost simpl. Eu mi-am ndreptat atenia mai ales
considerat un compliment. Din cte am vzut trgnd cu ochiul spre chipurile martorilor. Toat lumea s-a adunat n faa daisului
la masa regeasc, regina purta cu el o discuie politicoas, dar se mai nalt. Kettricken sttea lng Dutiful, iar A rkon Bloodblade
adresa mai mult Narcesci. Fata i ddea rspunsuri scurte, dar lng fiica sa. Fr s-l invite nimeni, Peottre a trecut n spatele
cuviincioase. Era mai degrab rezervat dect bosumflat. Pe la ei. Cnd A rkon a pus mna fetei sale ntr-a lui Kettricken, ducesa
jumtatea ospului, unchiul Peottre prea mai deschis faa de Faith de Bearns a strns din ochi i din buze. Poate c ea i soul
Kettricken, poate n ciuda voinei lui. Fr ndoial c btrnul
ei i aminteau prea bine ct suferiser n timpul Rzboiului
Chade o sftuise pe regin s-i acorde mai mult atenie fratelui
Corbiilor Roii. In schimb, ducele i ducesa de Tilth au avut cu
mamei Narcesci. Iar lui asta i fcea fr ndoial plcere. A
totul alt reacie. Au schimbat priviri drgstoase, parc amintin-
nceput prin a-i aduga propriile comentarii la orice replic de-a
du-i propriile jurminte. Patience sttea nemicat i privea cu
Ellianiei, dar a ajuns curnd s converseze cu Kettricken peste
un aer solemn undeva, departe. Prnd invidios, tnrul Civil
capul fetei. Admiraia s-a aprins n ochii reginei, care i urmrea
Bresinga i-a ntors capul, de parc n-ar fi fost n stare s urm
cuvintele cu interes. Elliania prea recunosctoare fiindc putea
reasc din priviri ceremonia. N u am vzut pe nimeni care s se
ciuguli din mncare aprobnd cu nclinri ale capului cuvintele
uite urt la tnra pereche, dei unii, precum Faith, i aveau
rostite pe deasupra ei.
evident propriile preri despre aliana ncheiat.
Bine crescut fiind, Dutiful ncepuse o conversaie cu Arkon
T inerii nu-i uniser nc minile. K ettricken o inea pe a
Bloodblade. Se vede c gsise ntrebrile cele mai potrivite cu firea
guraliv a lui Bloodblade, pentru c omul nu mai tcea. Dup Ellianiei, iar Dutiful i A rkon se prinseser de ncheieturi, imi
cum gesticula cu tacmurile, am dedus c i povestea faptele de tnd salutul strvechi al rzboinicilor. Toat lumea a prut sur
vitejie de la vntoare i din btlii. Dutiful se arta interesat att prins cnd Arkon i-a scos o band de aur de pe mn i a prins-o
ct se cuvenea, ncuviina prin gesturi i rdea cnd trebuia. de a lui Dutiful. A rs ncntat vznd cum atrna pe braul firav
Singura dat cnd mi s-au ncruciat privirile cu ale lui Chade, al biatului, iar Dutiful a reuit s rd la rndul su, ba chiar i-a
am ntors capul iute n direcia lui Rosemary i m-am ncruntat. nlat braul, ca s-o admire i ceilali. Solii Insulelor Strine con
Dar cnd am ntors iar ochii spre el, ca s-i vd reacia, btrnul siderau gestul prinului de bun augur, pentru c au btut aproba
deja plvrgea cu doamna din si nga lui. Am bodognit n sinea tor n mas. U n zmbet subire s-a ivit n colul gurii lui Peottre.
mea, ns am tiut c aveam s primesc explicaii mai trziu. Oare pentru c pe brara pe care A rkon i-o dduse lui Dutiful
Pe msur ce festinul se apn >pia de slrit, simeam cum crete era gravat un mistre, nu un narval? Se lega prinul de un clan
ncordarea lui Dutiful. Cnd zmbea, i arta prea mult dinii. care nu avea nicio autoritate asupra Narcesci?
110 ROBIN HOBB bufonul de aur 111

A urmat singurul incident care-a prut s ntrerup desfura Strine, oamenii lui au btut n tblie, scond strigte de admi
rea lin a ceremoniei. A rkon l-a prins pe prin de ncheietura raie. Dup cteva clipe, s-au auzit i aplauzele i chiotele invita
minii i ia rsucit-o cu palma n sus. Dutiful nu s-a mpotrivit, ilor din cele ase Ducate. Pn i Peottre Blackwater a zmbit
dar eu i-am simit stinghereala, ceea ce nu se putea spune despre larg, iar cnd Arkon a revenit lng el pe dais, s-au salutat prin-
Arkon, care a ntrebat cu glas sonor: zndu-se de ncheieturile minilor n faa adunrii.
- S le amestecm sngele acum, ca semn c viitorii lor copii Urmrindu-i de la locul meu, am rmas cu impresia c rela
vor avea sngele amndurora? ia lor era mult mai com plicat dect m i nchipuisem. A rkon
Narcesci i s-a tiat rsuflarea. N u s-a retras la adpostul lui era tatl Ellianiei, dar m ndoiam c Peottre l respecta pentru
Peottre. Unchiul ei a fcut un pas n fa. Intr-un gest incontient asta. Ins, vzndu-i unul lng altul, amndoi rzboinici, am
de posesiune, a pus o mn pe umrul ei. i a vorbit calm, fr s-i sim it ntre ei camaraderia brbailor care luptaser umr la
accentueze niciun cuvnt - un repro aparent bine intenionat: umr. Deci se stimau reciproc, chiar dac Peottre nu considera
- Nu e nici momentul, nici locul potrivit pentru asta, Bloodblade. c A rkon are dreptul s-o ofere pe Elliania ca sim bol al alianei
Sngele tnrului trebuie s stropeasc pietrele din cminul ca dintre popoarele lor.
sei fetei pentru ca, amestecat cu al ei, s fie de bun augur. D ar i aa am ajuns din nou la misterul principal. De ce ngduia
ai putea picura civa stropi din sngele tu pe pietrele cminu Peottre logodna? De ce se supunea Elliania? Dac aveau de cti
lui mamei prinului, dac doreti. gat din aliana aceea, de ce nu o susinea cu mndrie casa mamelor
Cred c spusele lui ascundeau o provocare, un obicei pe care Narcesci, de ce nu veniser chiar ele s ofere fata?
noi, locuitorii celor ase Ducate, nu l nelegeam. Cnd Kettricken Am studiat-o pe Elliania aa cum m nvase Chade. Gestul
a ntins mna, vrnd s spun c un asemenea lucru nu e necesar, tatlui su i aprinsese imaginaia. A zmbit, mndr de curajul
Arkon a ntins-o i el pe a sa, i-a suflecat mneca, a scos cuitul lui i de spectacolul pe care l dduse n faa nobililor din cele ase
de la centur i i-a crestat pielea de pe interiorul braului. Sngele Ducate. O parte din ea se bucura de toate, de fastul ceremoniei,
gros abia dac a mijit prin tietur. Atunci s-a strns de bra n de hainele elegante, de muzica i de oamenii care o sorbeau din
jurul ei i l-a scuturat, ca s curg vrtos. neleapt, Kettricken s-a priviri. i plceau agitaia i gloria, dar, la sfrit, ar fi vrut s se
tras deoparte, lsndu-1 pe barbar s fac orice credea el de cuviin ntoarc n sigurana casei sale, s triasc viaa pe care o dorea,
pentru a-i onora casa. A rkon i-a ridicat braul crestat n vzul n casa mamelor sale i pe pmnturile lor. Cum ar fi putut Dutiful
mulimii i, n murmurul de groaz nlat din ntreaga ncpere, profita de asta ca s-i intre n graii? Plnuia oare s se duc la
i-a adunat n pumn picturile de snge. Apoi l-a azvrlit brusc, cu mama ei cu daruri i onoruri? Poate c fata avea s-i schimbe
un gest larg, ca pe o binecuvntare roie aruncat asupra adunrii. impresia despre el dac i acorda atenie n faa rudelor din partea
Muli au ipat cnd picturile au ajuns pe fee i pe haine, dar mamei, acas la ea. Fetelor le place s fie ludate n faa familiei,
s-a fcut linite n timp ce A rkon Bloodblade a cobort de pe nu? Mi-am adunat toate astea ntr-un ungher al minii, ca s i le
podium, ndreptndu-se spre cminul principal. Acolo i-a adunat spun lui Dutiful a doua zi. M-am ntrebat dac n ele era mcar
din nou snge n pumn i l-a aruncat n flcri. Aplecndu-se, i-a un strop de adevr sau dac l puteau ajuta cu ceva.
plimbat palma mnjit de-a latul cminului, apoi s-a ridicat, l- In vreme ce meditam, regina Kettricken a dat din cap ctre
sndu-i mneca s cad peste tietur. i-a deschis braele n faa menestrel. La rndul lui, menestrelul le-a fcut semn muzicanilor
oaspeilor, cerndu-le un rspuns. La masa solilor din Insulele s se pregteasc. Kettricken a zmbit i le-a spus ceva oamenilor
112 ROBIN HOBB bufonul de aur 113

de la masa regelui. Lumea s-a aezat din nou pe scaune i a nceput ncadrau zborul unui fluture, att de uor se unduia Narcesca n
muzica. Dutiful i-a oferit braul Ellianiei. faa lui. L-am aprobat n gnd i am neles de ce zmbise i Peottre
Mi-a fost mil de amndoi, att de tineri i urmrii de atia a ncuviinare mai devreme: biatul meu nu cuta s pun mna
ochi - bogia a dou popoare, oferit de unul celuilalt drept gaj pe fat; atingerea lui contura fereastra libertii ei n pas de dans.
al alianei dintre ele. Mna fetei parc plutea deasupra ncheietu Nu voia i nu ncerca s-o constrng, dimpotriv, i punea n evi
rii prinului cnd au cobort mpreun treptele pn la cercul den graia i libertatea sub ochii oaspeilor. M-am ntrebat de
dansatorilor, pe podeaua cu modele desenate n nisipul presrat. unde nvase Dutiful s fie att de nelept. II convinsese Chade
Dintr-un scurt val de Meteug, am aflat c gulerul lui Dutiful se sau l ajuta instinctul diplomatic nnscut al unora dintre vlsta
freca de gtul transpirat, dar nici zmbetul, nici plecciunea lui rele neamului Farseer? Am ajuns la concluzia c nu conta. Se
graioas n faa fetei nu trdau nimic. A ntins braele ctre ea, dovedise pe placul lui Peottre i bnuiam c asta avea s fie, n
i Narcesca s-a apropiat destul de mult pentru ca vrfurile dege final, n avantajul lui.
telor lui s-i ating talia. Ea nu i-a pus minile pe umeri, cum Prinul i Narcesca au dansat singuri acel prim dans. La urm
cerea dansul, ci i-a sltat uor fusta, parc vrnd s-i arate mai toarele li s-au alturat i alii, nobilimea celor ase Ducate i oas
bine i minile, i picioarele vioaie. S-au lsat nvluii de muzic peii. Peottre s-a inut de cuvnt i a dansat cu Narcesca al doilea
i au dansat perfect, ca dou marionete conduse de un maestru dans. Prinul a rmas singur, dar a izbutit s par graios i n
ppuar. Pind i nvrtindu-se mpreun, au dat un spectacol largul su. Chade a venit s-i vorbeasc, dar a fost invitat la dans
minunat, plin de tineree, graie i fgduieli. de o fat de nici douzeci de ani.
I-am urmrit pe cei care i priveau i m-a surprins diversitatea A rkon Bloodblade a avut neruinarea s-i ofere braul reginei
sentimentelor citite pe chipurile lor. Chade radia de satisfacie, Kettricken. Am surprins licrirea fugar de pe chipul ei. L-ar fi
dar Kettricken avea o expresie mai ezitant, n care i-am ghicit refuzat, dar tia c n-ar fi fost n interesul celor ase Ducate. Aa
dorina ca Dutiful s primeasc de la logodnica sa dragoste ade c au cobort treptele mpreun. Bloodblade nu inea cont de
vrat, dar i un avantaj politic trainic. A rkon Bloodblade i preferinele partenerei cu fineea lui Dutiful. A prins-o cu ndrz
ncruciase minile la piept i se uita la cei doi de sus, ca la o do neal de mijloc, aa c ea s-a vzut nevoit s-i pun minile pe
vad a puterii sale. Ca i mine, Peottre scruta mulimea, rm umeri ca s-i domoleasc paii vioi, altminteri s-ar fi trezit nvr
nnd acelai cine de paz al pupilei sale. N u sttea ncruntat, dar tindu-se fr control. Kettricken pea graios n ritmul muzicii
nici nu zmbea. O clip, studiindu-1, ni s-au ntlnit ntmpltor i-i zmbea partenerului, dar nu cred c se bucura cu adevrat de
privirile. Nu am ndrznit s ntorc capul, dar am privit prin el plcerea dansului.
apatic, ca i cnd de fapt nu l-a fi vzut. O chii lui s-au ndreptat Dansul al treilea a fost mai lent. M-am bucurat cnd Chade
din nou spre Elliania i i-am zrit pe buze umbra unui surs. i-a prsit tnra partener, care s-a bosumflat drgla, i a
Atras de privirea lui scruttoare, i-am urmrit-o. Pre de-o invitat-o pe Lady Patience. Ea a scuturat din evantai, vrnd s-l
clip, m-am lsat furat de spectacol. Tinerii peau i se roteau n refuze, dar el a insistat, iar eu tiam c Patience se bucura n sinea
ritmul muzicii, desennd noi modele n nisip cu pantofii i cu ei. Rmsese la fel de graioas ca odinioar, chiar dac nu se
nvolburarea fustei. Dutiful era mai nalt dect Narcesca, deci i mica niciodat exact n ritmul muzicii, i Chade i zmbea, con
era mai uor s-i priveasc faa dect ei, care trebuia s ridice ochii ducnd-o n siguran printre ceilali dansatori, iar mie micrile
spre el, s zmbeasc i s in ritmul. Minile lui ntinse parc ei mi se preau ncnttoare i fascinante deopotriv.
114 ROBIN HOBB bufonul de aur 115

Peottre a salvat-o pe regina Kettricken de Bloodblade, care a c aveam ntlnire n zori cu prinul Dutiful. M ndoiam c avea
dansat apoi cu fiica lui. Kettricken prea s se simt mult mai n s vin, dar trebuia s fiu acolo dac aprea totui. Unde-mi fusese
largul ei cu btrnul rzboinic dect cu cumnatul lui. Vorbeau n capul? Mult mai nelept ar fi fost s-l amn cu cteva zile i s
timp ce dansau, iar interesul viu din ochii ei era sincer. O chii lui m folosesc de timpul ctigat astfel ca s dau o fug acas.
Dutiful i-au ntlnit pe ai mei o singur clip. tiam ct de stn Lordul Auriu prea ns neobosit. n timp ce petrecerea lua
jenit se simea, stnd acolo ca un cerb singuratic, n vreme ce avnt i lumea mpingea mesele la o parte ca s le fac mai mult loc
logodnica i se rotea printre dansatori n braele tatlui ei. Dar, dansatorilor, a gsit un col confortabil lng un cmin i i-a mu
cnd a ncetat muzica, am fost aproape sigur c Bloodblade tia tat curtea personal acolo. Cei care-au venit s-l salute i au rmas
asta i l comptimea, cci a pus cu hotrre mna Narcesci n a s stea de vorb cu el erau muli i de diverse ranguri. Iar eu m-am
prinului pentru al patrulea dans. convins nc o dat c Lordul Auriu i bufonul erau doi oameni
i, tot aa, petrecerea i-a urmat cursul. De cele mai multe ori, foarte diferii. Primul era spiritual i fermector, dar nu-i trda
nobilii din Insulele Strine i alegeau partenere dintre femeile niciodat acel ascuit sim al umorului de care fcea parad bufonul.
lor, ns o tnr a ndrznit s-l invite pe Lordul Shemshy. Spre Pe lng asta, lordul era jamaillian pn n mduva oaselor, rafinat
surprinderea mea, el s-a simit flatat i a dansat cu ea nu o dat, i, cteodat, intolerant cu ceea ce numea pe fa atitudinea n stil
ci de trei ori. Dup ncheierea dansurilor cu partener, au nceput ase Ducate fa de moralitatea i obiceiurile sale. Discuta cu gru
cele cu figuri. N obilii de rang mai nalt s-au retras la mese i locul pul lui de admiratori despre mod i bijuterii, fcnd fr mil
le-a fost luat de cei cu rang mrunt. Eu i-am urmrit pe toi lini harcea-parcea pe oricine nu se afla n graiile sale. Flirta scandalos
tit, n cea mai mare parte a timpului. De cteva ori, stpnul meu cu femeile, mritate sau nu, bea enorm, dar refuza cnd i se oferea
m-a trimis cu mesaje n diverse coluri ale slii, de obicei ca s le fumari, pe motiv c orice alt plant, n afar de frunzele cele
transmit femeilor complimente i profundul su regret fiindc mai fine, mi d greuri dimineaa. Bnuiesc c am fost rsfat la
nu le putea invita la dans din pricina gleznei grav scrntite. Cteva curtea Satrapului. Vorbea despre ntmplri petrecute n ndepr
s-au strns n jurul lui, s-l cineze. In toat seara aceea lung, tata Jamaillie cu un lux de amnunte care m convingea chiar i pe
Civil Bresinga n-a pus nici mcar o dat piciorul n cercul dansa mine nu numai c trise pe acele meleaguri, ci i c fusese martor
torilor. Ins Rosem ary a dansat, o dat chiar cu Chade. I-am la evenimentele secrete ale naltei curi de acolo.
privit vorbindu-i, ea uitndu-se n sus, spre el, i zmbindu-i me Ctre sfritul serii, au nceput s apar cdelniele cu fuma
cherete, el pstrnd o expresie neutr, ns curtenitoare. Lady ri, populare pe vremea lui Regal. Acum erau la mod cele mai
Patience s-a retras repede, aa cum m ateptam. N u fusese nici mici, cu drogul arznd n vase minuscule din cuti metalice pe
odat n largul ei ntr-o atmosfer pompoas i n compania msura lor, suspendate de lanuri. L orzii mai tineri i cteva
curtenilor. Mi-am spus c Dutiful trebuia s se simt onorat pen doamne i aveau propriile cdelnie, prinse la ncheietura minii,
tru simplul fapt c-i fcuse apariia. n cteva locuri, servitori neobosii legnau cdelniele, nvluin-
Muzica, dansul, mncarea i butura s-au prelungit pn dup du-i stpnii n fum.
miezul nopii, ctre orele mici ale dimineii. Am ncercat s m N u fusesem niciodat tentat de planta aia care te mbta, iar
apropii cumva de paharul cu vin sau farfuria lui Civil Bresinga, faptul c n mintea mea era legat de Regal o fcea cu att mai
ns n-am avut cum. Petrecerea parc nu se mai termina. M dezgusttoare. Totui, chiar i regina o savura, cu moderaie, pen
dureau pulpele de atta stat n picioare. Mi-am amintit cu regret tru c nu era cunoscut doar n cele ase Ducate, ci i n Regatul
116 ROBIN HOBB bufonul de aur 117

M unilor, dei acolo ardeau un alt soi de iarb. Alt buruian, A cscat de i-au trosnit flcile i s-a aplecat n fa pn ce i-a
acelai nume^ aceleai efecte, mi-am zis, nucit. Regina se ntor atins genunchii cu fruntea, apoi pe spate, pn ce a mturat po
sese pe dais. Ii strluceau ochii prin cea. Sttea de poveti cu deaua cu prul lsat liber. S-a ndreptat fr niciun efort vizibil.
Peottre. El i vorbea zmbindu-i, dar nu-i lua ochii de la Elliania, A ntins mna i eu l-am ajutat s se salte n picioare. S-a lsat s
prins alturi de Dutiful ntr-un dans cu figuri. Dansa i Arkon cad pe scaunul de lng mine.
Bloodblade, schimbndu-i mereu partenerele. i lepdase man - Trebuie s spui multe ca s pari ntr-adevr josnic, dac vrei
tia i-i descheiase cmaa. Era un dansator plin de via, dei s-i ncurajezi pe alii s-i dezvluie cele mai meschine i mai
fumul unduitor al drogului i uvoiul vinului l mpiedicau une ruvoitoare dintre prerile lor.
ori s pstreze ritmul. - Probabil. Dar de ce i-ar dori cineva aa ceva?
Cred c din mil pentru mine a anunat Lordul Auriu c S-a aplecat i mi-a luat paharul din mn.
durerea din glezn l obosise i l obliga, din pcate, s se retrag. - Bdran obraznic. Furi vinul stpnului tu. Ia-i alt pahar.
Admiratorii au insistat s mai rmn, iar el a prut s cad pe I-am dat ascultare.
gnduri. Pn la urm, a hotrt c totui i era prea greu. D ar - Cnd o fac pe nemernicul, aflu cele mai urte brfe din cas
a mai trecut o groaz de vreme pn cnd i-a luat rmas-bun de tel. Cine a rmas grea cu brbatul alteia? Cine e nglodat n dato
la toat lumea. Iar cnd, ntr-un trziu, i-am nfcat taburetul rii? Pe cine l-a luat gura pe dinainte i n faa cui? i despre cine
i perna i l-am scos din m ijlocul petrecreilor, am fost oprii se spune c are Har sau legturi cu ia care l au?
de cel puin patru ori de oameni care ineau s-i ureze o noapte Am fost ct pe ce s-mi vrs vinul.
bun. Cnd, dup ce am urcat scrile anevoie, am intrat n ca - i ce-ai aflat?
merele noastre, aveam o imagine mult mai clar a popularitii - Numai ceea ce ne ateptam, mi-a rspuns, linitindu-m.
sale la curte. Despre prin i mama lui, niciun cuvnt. N icio brf despre tine.
Am zvort ua i am aprins focul muribund. Mi-am turnat U n zvon interesant despre Civil Bresinga, care a rupt logodna cu
un pahar din vinul lui i m-am trntit pe un scaun lng cmin, Sydel Grayling din cauz c ea are n familie pe cineva cu Har. U n
iar el s-a aezat pe podea ca s-i scoat bandajul. argintar nzestrat cu Har, soia i cei ase copii ai lui au fost gonii
- L-am strns prea tare! Uit-te la bietul meu picior, aproape din Buckkeep sptmna trecut. Lady Esomal e foarte suprat,
c s-a albstrit i e rece. pentru c tocmai i comandase dou inele. A, Lady Patience are la
- Aa-i trebuie, am spus, fr pic de mil. moia ei trei pzitoare de gte cu Har i puin i pas cine tie asta.
Hainele mi duhneau a fumari. Am rsuflat pe nri, ncer Cineva s-a plns c una dintre ele i-a vrjit oimii, iar Lady Patience
cnd s alung putoarea. M-am uitat la el cum i freca degetele i i-a rspuns c Harul nu numai c nu e pentru fcut vrji, dar, dac
mi-am dat seama ce uurat m simeam vzndu-m din nou n l mai prinde c-i trimite oimii s atace turturelele din grdina ei,
compania bufonului. pune s fie biciuit cu cravaa i n-o intereseaz cu cine e vr.
- Cum i-a venit ideea asta cu Lordul Auriu? N u cred c-am - Patience e la fel de discret i raional ca ntotdeauna, am
ntlnit vreodat un nobil mai brfitor i mai intrigant. Dac te-a spus, zmbind, i el a ncuviinat. Am cltinat din cap i am ad
fi cunoscut n seara asta, te-a fi dispreuit. m i aminteti de Regal. ugat cu glas sobru: Dac ura fa de nzestraii cu Har mai crete
- Da? Ei, asta-mi reflect probabil convingerea c ai cte ceva mult, Patience se poate trezi n pericol pentru c le ine partea.
de nvat de la orice om pe care-1 ntlneti. Uneori a vrea s fie la fel de prudent pe ct e de curajoas.
118 ROBIN HOBB 119
bufonul de aur

- i-e dor de ea, aa-i? m-a ntrebat bufonul cu blndee. A mai scos un sunet. Eu am gemut, m-am dus lng patul su,
Am oftat. am luat o ptur i l-am nvelit.
- Da, am recunoscut, i mi s-a strns inima. - Noapte bun, bufonule.
Nu i duceam doar dorul. O abandonasem. In seara aceea o A oftat adnc i s-a nfurat mai strns n ptur.
vzusem o femeie n pragul btrneii, singur, doar cu servitorii Am stins lumnrile, n afar de una, pe care am luat-o n odaia
ei credincioi, btrni i ei. mea. Am pus-o pe scrinul scund i m-am aezat pe patul tare cu
- Dar nu te-ai gndit niciodat s-i spui c ai supravieuit? C un alt geamt. M durea spatele, jur-mprejurul cicatricei. Statul
eti n via? n picioare m obosea ntotdeauna mai mult dect clritul sau
Am negat cu o cltinare a capului. munca. n mica mea odaie aerul era rece i nchis, nesat de toate
- Nu, din motivele pe care tocmai i le-am spus. N u tie ce-i mirosurile adunate n ultima sut de ani. N u voiam s-l respir n
prudena. N u numai c s-ar sui pe acoperi ca s rspndeasc somn. M-am gndit s urc nesfrita scar care ducea n atelierul
vestea, probabil c ar mai i amenina cu biciuirea pe oricine nu lui Chade i s m culc acolo, n patul mai lat i mai moale. A r fi
se bucur mpreun cu ea. Asta, firete, dup ce i-ar trece furia fost minunat, dac nu ne-ar fi desprit attea trepte.
mpotriva mea. Mi-am scos hainele elegante i, cu mare efort, le-am aranjat
- Firete. frumos. Cuibrindu-m sub singura mea ptur, m-am hotrt
Am zmbit amndoi, dulce amrui, ca atunci cnd i nchipui s-i cer bani lui Chade i s-mi cumpr mcar nc una, mai puin
ceva dup care tnjeti din adncul inimii, dar la care nu te poi epoas. i s vd ce face Hap. i s-o rog pe Jinna s m ierte fi
gndi fr s te ia groaza. Focul ardea n faa noastr, mistuind indc nu trecusem s o vd cu o sear nainte, cum i fgduisem.
butucul cu limbi roii care-i lingeau marginile. Dincolo de obloane i s scap de manuscrisele din colib. i s-mi nv iapa cum s
sufla vntul. Heraldul iernii. O zvcnire a vechilor reflexe mi-a se poarte. i s-l nv pe prin Meteugul i Harul.
adus aminte de tot ce neglijasem. De plantele neculese din grdin, Am tras adnc aer n piept, l-am lsat s ias odat cu grijile
de spanacul-de-balt adunat pentru ponei. Grijile altui om, din alt mele i m-am afundat n somn.
via. La Buckkeep, le puteam da uitrii. A r fi trebuit s m simt
mndru, cu o treapt mai sus, dar m simeam jefuit de ele. U m br de lup.
- Crezi c-o s vin prinul la ntlnirea din zori, n turnul lui N u era un strigt puternic. Doar fum n vnt. N u era numele
Verity? meu, ci numele pe care mi-1 ddea altcineva, dar asta nu nsemna
Bufonul inea ochii nchii, dar i-a nclinat capul spre mine. c trebuia s rspund. Am ignorat chemarea.
- N u tiu. nc dansa cnd am plecat. U m br de lup.
- Cred c trebuie s fiu acolo, n caz c apare. A vrea s nu-i U m br de lup.
fi promis aa ceva. Trebuie s m ntorc la coliba mea, s-mi pun U m br de lup.
lucrurile n ordine. Tmi amintea cum m trgea Hap de poala cmii cnd era mic.
Mi-a rspuns cu ceva ntre aprobare i oftat. i-a tras picioarele ntruna, cu ncpnare. Enervant ca un nar care-i iuie la
sub el i s-a ghemuit n scaun, ca un copil. Genunchii i atingeau ureche noaptea.
brbia. U m br de lup.
- M duc s m culc, i-am spus. Ai face bine s te culci i tu. U m br de lup.
120 ftOBIN HOBB bufonul de aur 121

N-avea de gnd s plece. team c ai m u rit! A po i n u ai m ai v en it deloc. Mi-a trebuit o veni


D o rm . cie ca s descopr c pot ajunge eu la tine n loc s-atept s vii tu.
i chiar aa era, mi-am dat seama brusc, n felul n care o tiu Sporovia ca un copil. O spaim ct se poate de real s-a furi
numai cei care viseaz. Dormeam i visam. Visele n-au nicio im at n mine. Ca o cea rece n inim, i pe urm am vzut-o, o
portan. Nu? ceaa nlndu-mi-se n jur, n vis. Cumva, nu tiu cum anume,
i eu.N u m a i aa pot ajunge la tine. N-ai o chemasem. Am vrut s o vd nconjurndu-m mai deas, mai
Se pare c rspunsul meu o mboldise s struie. Aproape ca puternic. Am ncercat s o avertizez pe fat.
i cum s-ar fi agat de mine. N u e corect. N ici bine. Stai deoparte, nu te apropia.

N u. N-am tiut. N u-i cinstit! s-a plns ea, cnd ceaa s-a fcut zid ntre noi.
Gndurile ei i-au pierdut fora. Uite ce-ai f cu t cu visul m eu. Mi-a
M-am uitat alene n jur. Mi s-a prut c recunosc locul. Era
fost att d e greu s-l furesc, iar acum l-ai stricat. U n de pleci? Eti
primvar i merii din apropiere nfloriser. Auzeam albinele
att de necioplit!
zumzind neobosite printre florile lor. Iarba verde i moale mi
M-am eliberat din strnsoarea ei ca dintr-o zvcnire i am
mngia tlpile goale i aerul blnd mi flutura prul.
constatat c m puteam trezi. De fapt, eram deja treaz, iar n
A m venit de attea ori n visele tale i te-am urm rit. Mi-am zis
clipa urmtoare edeam pe marginea patului. Mi-am trecut de
s te invit acum ntr-unul de-al m eu. Ii
getele prin pr. Eram aproape pregtit pentru durerea de cap de
Lng mine apruse o femeie. Nu. O fat. Cineva. Greu de
dup Meteug, cnd am simit-o urcnd din stomac i izbin-
spus. Ii vedeam rochia, pantofii mici, de piele, i minile bronzate,
du-mi-se de cretet. Am inspirat adnc i regulat, hotrt s nu
dar restul corpului i se pierdea ntr-o cea. Nu-i zream trstu
vomit. Dup ce s-a scurs un timp, n-a fi putut spune dac un
rile. Ct despre mine... aveam o senzaie stranie. M vedeam ca i minut sau jumtate de an, am nceput, cu o durere cumplit n
cnd m-a fi aflat n afara trupului meu, dar nu eram cel care-mi suflet, s-mi ntresc zidurile Meteugului. Fusesem chiar att
sttea n faa ochilor cnd m uitam n oglind, ci un brbat los, de neglijent? Le coborsem din pricina oboselii sau a fumariei?
mult mai nalt dect sunt eu n realitate i mult mai puternic. Prul Sau pur i simplu fiica mea avea destul putere ca s treac
crunt aspru mi cdea pe spate i-mi acoperea fruntea. Aveam prin ele?
unghiile de la mini negre i dinii ascuii. Simeam nelinitea ca
pe o ciupitur. Pericol, dar nu pentru mine. De ce nu-mi amin
team care era primejdia?
Asta nu sunt eu. C eva n u e bine.
Fata a rs din toat inima.
Pi, dac n u m lai s te vd aa cu m eti, atunci va trebui s
ari aa cu m m i te-am nchipuit eu ntotdeauna. U m b r de lup, d e
ce te-ai inut d e o p a r t e M
? i -a fost d o r de tine. i m -am tem ut p en tru
tine. Te-am sim it su ferind d in greu, d a r nu tiu de ce ai suferit. Eti
rnit? Parc nu m ai eti la f e l de voinic ca altdat. Pari obosit i
m btrnit. Mi-a fost d o r de tine i de visele tale. Mi-a fost att d e
bufonul da aur 123

Buckkeep. Aerul mirosea a furtun, vntul i ascuea colii de


iarn. Soarele era cu un lat de palm deasupra orizontului nde
prtat; zorii trecuser de mult. Prinul nu venise.
N u m mira. Probabil c nc dormea adnc dup petrecerea
din noaptea trecut. Nu, nu era o surpriz c uitase de ntlnirea
Capitolul V noastr, sau poate c se trezise numai ct s-i spun c nu era
chiar att de important i se culcase la loc. Dar simeam o oare
AMRCIUNI MPRTITE care dezamgire. Nu numai fiindc prinul meu considera somnul
mai important dect ntlnirea cu mine. Spusese c aveam s ne
ntlnim, dar nu venise. N ici nu-mi trimisese vorb c anuleaz
ntlnirea, ca s nu-mi pierd timpul degeaba. Pentru un biat de
vrsta lui era un fleac, o scpare. D ar ceea ce era lipsit de nsem
ntate pentru un bietan conta pentru un prin. Voiam s-l cert,
cum m certase i Chade pe mine cndva. Sau Burrich. Am zm
bit cu tristee. La drept vorbind, eu fusesem altfel dect Dutiful
la vrsta lui? Burrich nu m credea niciodat n stare s m trezesc
Vifor de nestemate au fost. singur ca s ajung la timp la ntlnirile din zori. m i aduceam
Solzi peste solzi lucind ca giuvaiere. foarte bine aminte cum btea cu pumnii n u, ca s se asigure
Ochi n flcri, aripi izbind vzduhul. c nu pierd lecia de lupt cu toporul. E i bine, dac rolurile pe
A u venit dragonii. care le jucam unul pentru altul s-ar fi schimbat, poate c m-a fi
dus i eu s bat cu pumnii n ua prinului.
Strfulgerri prea tari ca s rmn-n amintire. Aa cum stteau lucruri, m-am mulumit s scriu un mesaj n
Fgduina a o mie de cntece mplinit. praful de pe tblia unei msue de lng scaun. Eu am fost aici;
Gheare sfiind, flci devornd. tu nu. Scurt i cuprinztor; o dojan, dac asta voia s vad n
S-a ntors Regele. ea. i anonim. Putea foarte bine s fie mesajul lsat de un paj
Starling Birdsong, Rzbunarea lui Verity mbufnat pentru o camerist care ntrziase la ntlnire.
Am nchis obloanele i am ieit pe unde intrasem, dnd la o
parte un panou lateral decorativ de lng cmin. Deschiderea era
Am simit freamt de vnt pe obraji. Am deschis ochii, obosit. strmt i nu mi-a fost uor s potrivesc panoul la loc n urma mea.
Aipisem, n ciuda frigului dimineii ptruns prin fereastra des Lumnarea mi se stinsese. Am cobort pe lunga scar ntunecat
chis. In faa mea i dedesubt, ap ct vedeam cu ochii. Valuri cu ajutat numai de crpturile nguste din zidul exterior, prin care
creste albe se burzuluiau sub un cer cenuiu. M-am ridicat din abia ptrundea cte-un firicel de lumin sau o suflare slab de vnt.
scaunul lui Verity cu un geamt; din doi pai, am ajuns la fereas Am dat i peste un palier mult mai lung dect ineam minte i
tra turnului. De acolo, privelitea se lrgea: maluri nalte i ab m-am bucurat cnd, bjbind cu piciorul, am atins treapta urm
rupte i pdurea ca lipit de ele, sub acea latur a castelului toare. La piciorul scrii, am luat-o ntr-o direcie greit. A treia
124 ROBIN HOBB bufonul de aur 125

oar cnd am nimerit cu faa ntr-o nclceal de pnze de pianjen, - Nu-i nevoie s-i vorbeti aa. Nu e idiot. E...
am tiut c m rtcisem. M-am rsucit i am fcut cale ntoars pe Am cutat un cuvnt potrivit pentru ceea ce tiam brusc c
bjbite. Cnd, dup o vreme, am intrat n camera lui Chade prin reprezenta adevrul. Inteligena bondocului avea limite nguste,
spatele suportului de sticle cu vin, m umplusem de praf, nervi i dar nu lipsea.
transpiraie. Nu eram deloc pregtit pentru ceea ce m atepta. - ... altfel, mi-am ncheiat replica chioap.
Chade s-a ridicat de pe scaunul din faa cminului, punnd pe Altfel, am cugetat, adic aa cum un cal e altfel dect o pisic
mas o can de ceai. i amndoi sunt altfel dect un om. Dar nu mai prost dect el.
- Iat-te, FitzChivalry, a exclamat, chiar n momentul cnd Aproape c simeam cum bjbia mintea lui ctre alte direcii
m-a izbit valul Meteugului. dect a mea, atribuind nelesuri unor lucruri pe care eu le igno
Nu m vezi, om -cine mpuit. ram, aa cum ignora el poriuni ntregi ancorate n realitatea mea.
M-am cltinat i m-am prins de mas ca s nu cad. L-am igno Thick s-a ncruntat, uitndu-se de la mine la Chade i iar la
rat pe Chade, care se uita la mine ncruntat, ca s m concentrez mine. Pe urm i-a luat mtura, gleata cu cenu i tciuni i a
asupra lui Thick. Sluga idioat, cu faa mnjit de funingine, st ieit din camer cu pai mruni i iui. Dup ce suportul de ma
tea lng vatra pentru lucru. Ameit, i vedeam silueta unduind. nuscrise alunecase la locul lui, am surprins un fragment de gnd
Dac nu mi-a fi ntrit zidurile Meteugului n timpul nopii, azvrlit spre mine:
ca s m apr de ncercrile stngace ale lui Nettle, cred c ar fi Pui-a-caine.
reuit s-i tearg pentru totdeauna chipul din mintea mea. Dar, - Nu m poate suferi. tie i c am Har, m-am plns lui Chade,
mulumit zidurilor, am izbutit s-i vorbesc scrnind din dini: lsndu-m s cad pe cellalt scaun, i am adugat, destul de sup
- Ba te vd. O s te vd ntotdeauna. Dar asta nu nseamn c-o rat: Prinul Dutiful n-a venit n dimineaa asta n turnul lui Verity,
s-i fac ru, dect dac ncerci s-mi faci tu mie. Sau dac mai eti la ntlnirea cu mine, aa cum mi spusese.
nc o dat necioplit. Vorbele mele au prut s-alunece pe lng urechea btrnului.
Eram din cale afar de tentat s-mi ntrebuinez Harul mpo - Regina vrea s te vad. Imediat.
triva lui, s-l resping cu o rbufnire de energie animalic pur, d^r In dimineaa aceea era mbrcat frumos, dac nu chiar elegant,
m-am abinut. Nu aveam s folosesc nici Meteugul. Ar fi trebuit ntr-o rob albastr simpl, i purta papuci m blnii. Oare l
s-mi deschid porile zidurilor, iar asta ar fi nsemnat s-i dezvlui dureau picioarele dup ct dansase?
limitele puterii mele mintale. nc nu eram pregtit pentru asta. - n legtur cu ce? am ntrebat, ridicndu-m ca s-l urmez.
Pstreaz-i calmul, mi-am spus. Trebuie s te stpneti pe tine Ne-am ndreptat spre suportul cu sticle de vin.
nainte de a-1 stpni pe el. - Thick nu s-a mirat cnd m-a vzut intrnd pe aici, am re
- Nu, nu, Thick! Oprete-te. E om bun. Are voie aici. Eu spun marcat, n timp ce deschideam ua secret.
asta. Chade a ridicat din umeri.
Chade i s-a adresat servitorului ca unui copil de trei ani. Mi-am - Nu cred c are atta minte ct s se mire de asta. M ndoiesc
dat seama c ochii mici, care m priveau sticlind de pe faa ro c a observat.
tund, nu aparineau unui om egal mie ca intelect, dar am sur Am czut pe gnduri i am tras concluzia c era posibil s aib
prins n ei i un strop de ciud pentru c i se vorbea astfel. Nu dreptate. Pentru Thick, faptul putea fi lipsit de semnificaie.
mi-am desprins privirea de el cnd i-am spus lui Chade: - i regina vrea s m vad pentru c...
126 ROBIN HOBB bufonul de aur 127

- Pentru c aa a spus, a ripostat Chade cam fnos. uor, n treact, lsndu-i doar cteva riduri la colurile ochilor
L-am urmat n tcere. Bnuiam c i capul lui zvcnea de du i ale gurii. Purta o rochie verde, care-i scotea n eviden prul
rere la fel ca al meu. tiam c avea un antidot mpotriva mahmu auriu i sclipirile de jad din ochi. Croiala era simpl, i tot att de
relii, dar i ct de greu era s-l pregteasc. Uneori era mai uor simplu i aranjase i prul, doar mpletindu-1. Nu purta bijuterii
s supori durerea de cap dect s-i gseti leacul. i nu-i ascundea pielea sub farduri.
Am intrat n apartamentele reginei, cum mai intraserm i Mi-a turnat ceai i mi-a pus cana n fa fr niciun fel de
altdat. Chade s-a oprit s trag cu ochiul i cu urechea, convin- ceremonie.
gndu-se c nu existau martori nepoftii, apoi m-a condus, prin- - Sunt i prjituri, dac vrei.
tr-o odaie tainic, n salonul reginei, unde ne atepta ea. Ne-a Voiam, fiindc nu apucasem s pun nimic n gur n ziua aceea.
privit cu un zmbet obosit. Era singur. Dar ceva din vocea ei, un soi de rgueal abia simit, m-a fcut
Ne-am nclinat amndoi, ceremonios. s pun ceaca pe mas ndat ce am ridicat-o. Ea se ferea s m
- Bun dimineaa, regina mea, a salutat-o Chade i pentru priveasc n fa. I-au tremurat genele i o lacrim strecurat prin
mine, iar ea i-a ntins braele spre noi, n semn de bun-venit. tre ele i s-a prelins pe obraz.
Ultim a oar cnd ajunsesem eu acolo, Kettricken ne ateptase - Kettricken? am ntrebat n panic.
cu sufletul la gur i cu gndul numai i numai la fiul ei disprut. Ce nu mergea bine i eu habar n-aveam? Aflase c pe narcesc
De data asta, n camer se simea mna ei peste tot: n mijlocul n-o trgea inima s se mrite cu fiul ei? Mai primise vreo amenin
unei msue, ase frunze aurii fuseser aranjate pe o tav cu pie are legat de Har?
tricele de ru sclipitoare. Trei lumnri nalte ardeau mprtiind Respira ntretiat i m-a privit dintr-odat drept n ochi.
parfum de violete. Cteva carpete de ln fereau tlpile de frigul - O f, Fitz, nu de asta te-am chemat. Am vrut s-mi pstrez
iernii care avea s vin, iar scaunele fuseser acoperite cu piei de durerea pentru mine. Dar... mi pare att de ru. Pentru noi toi.
oaie. n vatr ardea focul i dintr-un ibric atrnat de-asupra lui se Cnd am auzit, tiam deja. M-am trezit n ziua aia n zori, simind
nla abur. ncperea mi aducea aminte de casa ei de la munte. c se rupsese ceva, ceva important.
Pregtise i o gustare pe o msu, iar ntr-un vas larg aburea A ncercat zadarnic s-i dreag vocea. A continuat tot cu glas
ceaiul. Am vzut c nu erau dect dou ceti. rguit i cu obrajii scldai n lacrimi:
- i mulumesc c l-ai adus pe FitzChivalry, Lord Chade. - Nu puteam spune exact ce anume se pierduse, dar cnd mi-a
i cerea cu elegan s plece. El s-a nclinat din nou, poate mai adus Chade vetile primite de la tine, am tiut imediat. L-am sim
eapn dect prima oar, i s-a retras prin odaia tainic. Eu am it plecnd, Fitz. L-am simit pe O chi ntunecai cnd ne-a prsit.
rmas n picioare n faa reginei, ntrebndu-m despre ce putea A tcut, copleit de suspine. i-a ascuns faa n mini, pln
fi vorba. Dup ce s-a nchis ua n urma lui Chade, ea a oftat gnd ca un copil cu sufletul pustiit.
brusc. S-a aezat la mas i mi-a artat cellalt scaun. Am vrut s fug. Aproape c reuisem s-mi stpnesc durerea,
- T e rog, Fitz. i ea mi deschidea rana. Am rmas o vreme nlemnit, amorit de
Nu m invita doar s stau jos, ci i s renun la etichet. atta suferin. De ce trebuia s mi-o zgndreasc?
Am studiat-o n timp ce m aezam. Aveam aproape aceeai Dar ea nu prea s-mi observe rceala.
vrst, dar anii trecuser peste ea mult mai blnd dect peste Anii trec, dar nu-i terg niciodat amintirea unui prieten
mine. Pe mine m umpluser de cicatrice, iar pe ea o atinseser ca el.
128 ROBIN HOBB bufonul de aur 129

Vorbea pentru sine, cu faa n palme. Cuvintele rguite erau ridicat brusc i mi-a czut n brae. Am strns-o la piept i am
grele de lacrimi. S-a legnat uor pe scaun. lsat-o s-mi plng pe umr. i, fr s-mi cear ngduin, au
- Nu m-am mai simit att de apropiat de un animal nainte izvort i lacrimile mele. Pe urm, suferina aceea, nu doar mil
de a cltori mpreun. Dar n orele lungi de mers fr oprire ne-a pentru mine, ci durere pricinuit sufletului ei de moartea lui Ochi
fost ntotdeauna alturi, ne-o lua nainte i revenea, i pe urm se ntunecai, a trezit-o pe a mea i jalea a trecut peste zgazuri. T o t
ducea s vad dac nu e cineva n spatele nostru. Pentru mine a chinul pe care m strduisem s-l ascund de cei care nu nelegeau
fost ca un scut; ori de cte ori se ntorcea tropind vesel, tiam c ce pierdere grea suferisem i-a cerut dreptul s rbufneasc. Cred
e mulumit fiindc nu ne ateapt niciun pericol. Dac nu ne-ar c mi-am dat seama c am schimbat rolurile cu Kettricken abia
fi linitit astfel, sunt sigur c mi-ar fi pierit curajul de o sut de cnd mi-a apsat ncet umerii, mpingndu-m pe scaunul ei. Mi-a
ori. Cnd am pornit la drum, prea doar o parte din tine. Pe urm oferit mica ei batist inutil i mi-a srutat uor fruntea i obrajii.
am descoperit cum era el nsui. Viteaz, tenace, cu un haz al lui. Nu m puteam opri din plns. Sttea lng mine, mi legna capul
Au fost momente, mai ales la carier, cnd ne-a nsoit la vn lipit de pieptul ei, m mngia pe pr i m lsa s plng. m i
toare i numai el a prut s neleag ce simeam. Nu numai fi vorbea ntretiat despre lupul meu i-mi spunea ct nsemnase
indc puteam s-l strng la piept i s plng cu capul n blana lui, pentru ea n cuvinte pe care de-abia le auzeam.
tiind c nu avea s-mi trdeze slbiciunea, ci i fiindc se nvese Nu a ncercat nici s m opreasc din plns, nici s-mi spun
lea cnd vedea c am putere. Dac vnam mpreun i reueam s c totul avea s fie bine. tia c nu era adevrat. Dar cnd, n cele
dobor cte-o pasre, i simeam ncuviinarea... ca pe un fel de din urm, mi-au secat lacrimile, s-a aplecat i m-a srutat pe gur,
ferocitate care-mi spunea c merit s supravieuiesc, c mi-am un srut tmduitor. Avea pe buze sarea propriilor ei lacrimi. Pe
ctigat locul n lume. urm i-a ndreptat spatele.
Kettricken respira printre suspine. A oftat adnc, ca uurat de o povar.
- Cred c mi va fi ntotdeauna dor de el. i nici mcar n-am - Of, bietul tu pr, a murmurat, netezindu-mi uviele rebele.
apucat s-l mai vd nainte de... Dragul meu Fitz... Ct te-am chinuit! Pe amndoi v-am chinuit.
M intea mi-a luat-o razna. Nu bnuisem c fuseser att de i nu pot niciodat s... prut s simt c vorbele nu-i aveau
apropiai. i O chi ntunecai i pzise bine secretele. tiam c rost. Dar... ei... bea-i ceaiul ct e nc fierbinte.
regina Kettricken avea un strop de Har, i-1 simisem cercetn- S-a ndeprtat i peste cteva clipe mi-am rectigat stpnirea
du-m cnd medita. Mi se trezise de multe ori bnuiala c leg de sine. Se aezase pe scaunul meu, aa c am fost nevoit s beau
tura munteneasc dintre ea i lumea vie purta un nume mai din cana ei. Ceaiul ardea nc. Se scursese foarte puin timp, ns
puin blnd n cele ase Ducate. Dar ea i lupul meu? eu aveam impresia c trecusem dincolo de un punct important,
- i-a vorbit? L-ai auzit pe O chi ntunecai n gndurile tale? de rscruce. Mi se prea c respiram trgnd n plmni mai mult
A cltinat din cap, fr s-i ridice faa din mini. Mi-a rspuns aer dect n ultimele zile. Kettricken mi-a luat ceaca. Cnd mi-am
printre degete: ridicat ochii spre ea, a schiat un zmbet. Lacrimile i nroiser
- Nu. Dar l-am simit n inim, cnd altceva nu mai simeam ochii, iar nasul i cptase o nuan roz. Nu mi se pruse niciodat
deloc.. mai frumoas.
M-am sltat ncet de pe scaun. Am ocolit msua. Voiam doar Am rmas o vreme aa, mpreun. Ceaiul era de mirodenii,
s-o bat prietenete pe umerii ncovoiai, dar cnd am atin-o, s-a plcut la gust i nviortor. Am mncat rulouri pufoase umplute
130 ROBIN HOBB bufonul de aur 131

cu crnai, tarte cu fructe i turte de ovz, simple, dar sioase. mine. Mi-a citit fr gre expresia feei, i asta prea s-mi susin
Cred c niciunul dintre noi nu avea destul ncredere n glasul a doua teorie.
su ca s vorbeasc, dar nici nu era nevoie de cuvinte. Am mncat - N u voi spune prinului nimic. Dac vrea ca totul s rmn
n linite. M-am dus s umplu ceainicul cu ap fiart. Am oprit numai ntre voi, aa s fie. Cnd ncepei?
plantele i am turnat ceai pentru amndoi. Dup cteva minute - Orict de repede i convine prinului, am rspuns, ocolind
de tcere, s-a lsat pe sptarul scaunului i a spus ncet: adevrul.
- Aa c, vezi, aa-zisa pat a fiului meu se trage de la mine. N u voiam s-l prsc c ratase deja prima lecie.
Parc ar fi continuat o conversaie. M ntrebasem dac avea A dat din cap, prnd mulumit s lase asta n seama mea.
s fac legtura ntre ea i Harul lui Dutiful. i, odat fcut, m-au i-a dres glasul.
ntristat vinovia i amrciunea din glasul ei. - FitzChivalry, de fapt te-am chemat pentru c... vreau s n
- Dutiful nu e primul nzestrat cu Har n neamul Farseer, am drept lucrurile n ceea ce te privete. Att ct vom putea. In multe
subliniat. Eu sunt unul dintre ceilali. privine nu te pot trata dup cum merii. Dar orice putem face
- Iar mama ta a fost munteanc. N u i-ai fost dat lui Verity la pentru confortul sau plcerea ta, vreau s facem. Ai ales rolul de
Moonseye? Cine altcineva dect o femeie de la munte te-ar fi slujitor al Lordului Auriu i neleg de ce. Totui, m ntristeaz c
putut nate acolo? O regsesc n prul tu moale i am auzit-o n un prin cu sngele tu nu poate fi recunoscut de ctre rudele sale.
glasul tu, care i-a amintit foarte repede de limba copilriei cnd Aadar, ce putem face? Vrei camere separate pentru tine, n care s
ai venit prima oar la Jhaampe. Dac munii te-au nsemnat astfel, intri numai tu tii pe unde i unde s te simi ct mai confortabil?
de ce nu i altcumva? Poate c de la mama ta ai motenit Harul. - Nu, m-am grbit s spun i, dndu-mi seama de bruscheea
Poate c magia lui curge n venele celor de la munte. rspunsului, am adugat: cred c lucrurile e mai bine s rmn
- Cred c Dutiful l-a motenit n aceeai msur de la tatl i aa cum sunt. M simt confortabil unde stau acum.
de la mama sa, am spus, apropiindu-m periculos de mult de Voi tri n acest loc, dar nu-1 voi putea face niciodat casa mea.
adevr. A r fi fost zadarnic s ncerc. Gndul m-a zguduit. Cminul tu,
- Dar... mi-am spus, e un loc pe care l mpri cu alii. Podul de deasupra
- Dar conteaz prea puin de la cine l-a luat, am ntrerupt-o grajdului, unde sttusem cu Burrich, sau coliba unde locuisem cu
destul de brutal. Voiam s schimb subiectul. Biatul are Har i O chi ntunecai i Hap. Dar odile pe care le mpream acum
trebuie s vedem ce e de fcut. Cnd m-a rugat prima oar s-i cu bufonul? Nu. Rolurile pe care le jucam nsemnau prea mult
dau lecii, m-am ngrozit. Acum cred c instinctul nu l-a nelat. pruden, prea mult izolare, prea mult constrngere.
E mai bine s tie tot ceea ce l pot nva despre ambele lui puteri - ... aranjat o sum de bani lunar. De acum nainte, Chade
magice. va avea grij s-o primeti, dar azi vreau s ai asta.
Kettricken s-a luminat la fa. Regina tocmai punea n faa mea o pung, un scule de pnz
- Aadar ai fost de acord s-l nvei! brodat cu flori stilizate. A zornit zgomotos cnd a atins masa.
N u mai ncpea ndoial, mi pierdusem ndemnarea, nu mai O brajii mi s-au mpurpurat fr voia mea i nu am putut ascunde
tiam s pstrez secretul unei urzeli. Sau poate, am reflectat, con acest lucru. Cnd am ridicat ochii, obrajii ei erau la fel de roii.
fuz, regina nelesese c subtilitatea i blndeea o puteau ajuta s - E stnjenitor, nu? S nu m nelegi greit, FitzChivalry.
afle secrete pe care nici iretenia lui Chade nu le smulsese de la Banii tia nu pltesc ceea ce ai fcut pentru mine i ai mei. Pentru
132 ROBIN HOBB bufonul de aur 133

aa ceva, toi banii din lume n-ar fi de-ajuns. Dar omul triete - Demult de tot, purtai un ac de argint cu rubin, primit de la
fcnd cheltuieli, i nu se cuvine ca tocmai tu s le ceri altora ceea Shrewd. Unul care te fcea al su i-i deschidea ntotdeauna ua
ce-i trebuie. lui. Acum a vrea s pori asta din aceleai motive.
Am neles-o bine, dar nu m-am putut mpiedica s spun: Era o bijuterie mrunt. O vulpi argintie care-mi fcea cu
- Tu i ai ti suntei tot ai mei, regina mea. i ai dreptate. N ici un ochi verde dintr-o poziie alert, cu coada stufoas ncolcit
toi banii din lume nu ar putea cumpra ceea ce fac pentru ai mei. n jurul labelor. Era bine fixat de un ac lung. Am studiat-o cu
O alt femeie mi-ar fi considerat spusele un repro. Dar cu atenie. Era o ntruchipare a perfeciunii.
vintele mele au aprins n ochii lui Kettricken scnteia unei mn - E lucrat de mna ta.
drii nvalnice. Mi-a zmbit. - N-ai uitat c-mi place s lucrez argintul, i asta m mgulete.
- M bucur c suntem rude, FitzChivalry. Rurisk a fost sin Da, eu am fcut-o. Iar tu ai fcut din vulpe blazonul meu de aici,
gurul meu frate. Nimeni nu-1 poate nlocui. Dar nimeni nu se din Buckkeep.
poate apropia mai mult ca tine de ceea ce nseamn pentru mine Mi-am descheiat ireturile cmii de servitor. Sub ochii ei, am
un frate. nfipt acul n cptueal. Pe dinafar nu se vedea nimic, dar, cnd
Am chibzuit c, n privina asta, ne nelegeam foarte bine mi-am legat la loc ireturile, am simit vulpia pe piept. Mi-am
unul pe altul. M nclzea gndul c m considera rud cu ea, dei dres lasul.
rud de snge eram cu soul i fiul ei. Regele Shrewd m fcuse - m i faci o mare onoare. i, fiindc ai spus c-i sunt la fel de
odinioar al lui, ncheind cu mine un trg pecetluit cu un ac de apropiat ca un frate, i voi pune o ntrebare pe care sunt sigur c
argint. N ici acul, nici regele nu mai erau demult. Dar trgul nos: i-ar fi pus-o i Rurisk. Voi avea ndrzneala s te ntreb de ce o
tru supravieuise? Regele Shrewd preferase s m ia sub ocrotirea ii printre doamnele tale pe aceea care a ncercat s-i ia viaa. Da,
lui ca rege, mai degrab dect ca bunic. Acum Kettricken, regina viaa ta i a copilului tu, nc nenscut.
mea, m recunotea n primul rnd ca rud i n al doilea rnd ca M-a privit sincer nedumerit. Apoi a tresrit ca nepat cu
frate. Ea nu fcea trguri. S-ar fi ncruntat la gndul c e nevoie acul.
de un trg ca s-i asigure loialitatea mea. - A, vorbeti despre Lady Rosemary.
- A vrea s-i spun fiului meu cine eti de fapt. - Da.
Asta m-a smuls din scurta mea stare de mulumire. - S-a scurs atta vreme... Ceea ce spui s-a petrecut acum o
- Nu, regina mea, te rog. Cunoaterea unui asemenea secret venicie, Fitz. tii, cnd m uit la ea, nici nu m mai gndesc la
reprezint un pericol i o povar. De ce s-l mpovrm cu el? ce-a fost. La sfritul Rzboiului C orbiilor Roii, cnd s-a n
- De ce s i-1 ascundem motenitorului neamului Farseer? tors Regal aici, Rosem ary fcea parte din suita lui. i murise
ntre noi s-a lsat linitea. ndelungat. mama i fusese... neglijat. La nceput, nu-i suportam s-i vd
- Poate s i-1 dezvluim mai trziu, am spus n cele din urm. pe ea i pe Regal n faa ochilor. Dar trebuia s salvez aparenele,
Mi-a luat o piatr de pe inim cnd a ncuviinat cu o nclinare iar scuzele i jurmintele lui scrboase de credin fa de mo
a capului. Dar mi-a pus-o imediat napoi: tenitorul nenscut s-au dovedit... folositoare. Au ajutat la unirea
- Am s tiu cnd va sosi timpul. celor ase Ducate, pentru c adusese cu sine nobilimea din Tilth
S-a ntins peste mas i mi-a luat mn. Nu m-am mpotrivit. i Farrow . i aveam o nevoie dispera de sprijinul lo r.'N -a
Mi-a ntors-o cu palma n sus i a pus ceva n ea. lipsit mult ca dup Rzboiul C orbiilor Roii s urmeze unul
134 ROBIN HOBB bufonul de aur 135

civil. Ducatele sunt foarte diferite ntre ele. D ar influena lui - Chade a considerat c va fi mai fericit dac se nsoar. i e
Regal a fost suficient pentru a-i ntoarce pe nobili n favoarea vremea s aib un motenitor. Dac ar fi rmas burlac, ar fi str
mea. Pe urm, Regal a murit, att de straniu i de violent. S-a nit discordie la curte.
zvonit, inevitabil, c l-a fi ucis eu, ca s m rzbun pentru toate - Cine i-a ales ducesa? am ntrebat, ncercnd s nu par prea
suferinele pe care mi le pricinuise. Chade a struit s fac anu aspru.
mite gesturi pentru nobilii lui, ca s-i aduc de partea mea. i - Lordul Chade a propus mai multe tinere de familie bun,
l-am ascultat. Am m utat-o pe Lady Patience n locul lui, la care aveau... nsuirile necesare. Eu am avut grij s-i fie prezen
Tradeford, fiindc simeam c am mare nevoie de sprijin acolo. tate. i s afle familiile lor c m-a fi bucurat dac ducele o alegea
Dar, dup ce am chibzuit foarte bine cine i ce trebuia s pri pe una dintre ele. i s-au ntrecut s-l cucereasc, dar i-a ales singur
measc, le-am druit celor care trebuiau potolii toate celelalte mireasa - am avut grij s aib prilejul s aleag...
proprieti ale lui. - Una docil i nu foarte ambiioas. Fata cuiva loial reginei,
- i care a fost reacia lordului Bright? am ncheiat eu n locul ei.
Povestea asta era o noutate pentru mine. Bright fusese mote Kettricken m-a privit n ochi.
nitorul lui Regal, iar acum era duce de Farrow. O mare parte din - D a. A poi, dup ce respirase scurt: C rezi c am greit,
ceea ce druise Kettricken era, nendoielnic, motenirea care i FitzChivalry? Tu , cel care mi-a dat primele lecii de manevrare
se cuvenea lui de drept. a intrigilor de la curte n avantajul meu?
- L-am recompensat altfel. Dup ce nu fusese n stare s apere I-am zmbit.
ducatul Buck i Buckkeepul, ajunsese pe o poziie foarte precar. - Nu. Ca s fiu sincer, sunt mndru de tine. i, judecnd dup
Nu putea protesta vehement, pentru c nu motenise i influena expresia lordului Bright de la festinul de azi-noapte, ai ales bine
lui Regal asupra nobilimii. Dar m-am strduit s-l fac nu doar pentru el, avnd n vedere i dragostea, i loialitatea.
mulumit de soarta lui, ci i un conductor mai bun dect ar fi Kettricken a oftat, aproape cu uurare.
fost altminteri. M-am ocupat de educaia lui n privine care nu - Mulumesc. in mult la prerea ta, FitzChivalry, am inut
ineau doar de vin i haine. Ga duce de Farrow, i-a petrecut cea ntotdeauna. N-a vrea s trag vreodat concluzia c m-am fcut
mai mare parte a timpului chiar aici, la Buckkeep. Patience se de rs n faa ta.
ocup de Tradeford n locul lui, probabil mult mai bine dect ar - M ndoiesc c ai putea, am linitit-o sincer i galant toto
fi fcut-o el, pentru c ea are sim practic, tie s pun oamenii dat, apoi am revenit la ceea ce m interesa. i Rosemary?
s fac exact ceea ce se pricep s fac. i i trimite rapoarte lunare, - Dup moartea lui Regal, cei din anturajul lui s-au risipit pe
mult mai detaliate dect i-ar plcea lui, dar eu insist s le citeasc la casele lor sau ca s ia n primire domeniile pe care li le oferisem.
de la cap la coad mpreun cu un trezorier de-al meu, nu numai Pe Rosemary n-a vrut-o nimeni. Tatl i murise nainte de a nate.
ca s m asigur c le nelege, dar i ca s-l oblig s declare c e Mama avea un titlu, Lady Celeffa de Firwood1, dar nu i o avere
mulumit de ceea ce se petrece acolo. i acum cred c ntr-adevr care s-l justifice. Firwood e o proprietate mic, feuda unui cer
este. etor. Exist i un conac, dar mi s-a spus c e nelocuit de civa
- Bnuiesc c i ducesa lui are o legtur cu asta, m-am hazar ani. Dac nu ar fi fost n graiile prinului Regal, Lady Celeffa
dat s afirm.
Kettricken avu graia s roeasc uor. 1 Lemn de brad (n. tr.).
136 bufonul de aur 137
ROBIN HOBB

n-ar fi ajuns niciodat la curte. K ettricken a oftat. Aa c tie cnd. Cmaa de noapte i rmsese mic; se rupsese la umeri,
Rosemary s-a pomenit orfan la opt ani i nicidecum n graiile era mult prea scurt pentru ea. S-a ghemuit pe pat ct mai departe
reginei. Cred c nu mai trebuie s-i spun cum era tratat la curte. de mine i n-a fcut altceva dect s m fixeze cu ochi mari. Eu
M-am crispat fr voia mea. mi aminteam foarte bine cum am ntrebat-o ce prefer, s fie dat n grija lui Lady Patience sau
fusesem tratat eu. s-mi slujeasc mie din nou ca paj.
- Am ncercat s-o ignor, dar Chade n-a vrut s lase lucrurile - i a ales s-i fie paj.
aa cum erau. Ca s fiu sincer, nici eu. - A izbucnit n lacrimi, s-a aruncat pe podea, s-a agat de fus
- A fost o ameninare pentru tine. O asasin pe jumtate pre tele mele i mi-a spus c-i nchipuise c n-o mai puteam suferi.
gtit, nvat de Regal s te urasc. Nu putea fi lsat de capul ei. Plngea cu sughiuri, att de tare nct, pn am izbutit s-o lini
Kettricken a continuat dup cteva clipe de tcere. tesc, transpiraia i lipise prul de cap i tremura toat. Fitz, mi-a
- Cnd vorbeti aa, parc-1 aud pe Chade. Nu. Era mai ru fost ruine c m purtasem cu atta cruzime fa de un copil, nu
dect att. Era un copil neglijat, o feti pe care o nvinoveam fcndu-i ceva, ci doar neglijndu-1. Numai eu i Chade bnuiam
pentru c devenise exact ceea ce fusese nvat s devin. Era un c ncercase s-mi fac ru, i bnuielile noastre nu erau cunos
repro zilnic la adresa mea, fiindc tiam c o neglijasem i o trata cute. Dar nu-i mai ddusem nicio atenie i asta le ngduise tu
sem cu asprime. Dac m-a fi purtat cu ea cum trebuie s se poarte turor celor din castel s se poarte urt i crud cu ea. Pantofii ei
o doamn cu pajul ei, Regal nu ar fi ntors-o mpotriva mea. mici erau ferfeni...
- Dac nu cumva o luase sub influena lui nc dinainte de a Vocea lui Kettricken s-a frnt i, n ciuda voinei mele, mi s-a
veni ea la tine. fcut brusc mil de Rosemary. Regina a respirat adnc i i-a
- Chiar dac a fost aa, ar fi trebuit s-mi dau seama. Dac nu continuat povestea.
m-ar fi preocupat doar viaa i grijile mele. - M-a im plorat s-i dau voie s m slujeasc din nou, Fitz.
- Ii era paj, nu fiic! N-avea nici apte ani cnd a fcut tot ce i-a cerut Regal. N u m-a
A pstrat cteva clipe tcerea. urt niciodat, nici n-a neles ce face. Sunt sigur c pentru ea a
- Fitz, a spus apoi, uii c am fost crescut n Regatul Munilor, fost un joc s trag cu urechea i s repete tot ce auzea.
ca s fiu Sacrificiu pentru poporul meu. Nu o regin, nu aa cum Am ncercat s judec la rece i cu aspru.
te atepi tu. Eu cer mai mult de la mine nsmi. - i s ntind unsoare pe trepte, ca s cazi tu?
La asta n-am avut replic. - Dar crezi c i s-a spus de ce? Sau numai s le dea cu unsoare
- Deci tu ai hotrt s-o pstrezi. dup ce urc n grdina de pe acoperi? In ochii unui copil putea
- Chade a spus c trebuie s-o pstrez sau s scap de ea pentru s par o simpl fars.
totdeauna. Cuvintele lui m-au umplut de groaz. S omori un - Ai ntrebat-o?
copil pentru ceea ce a fost nvat s fac? Pe urm, aceleai cu O scurt ezitare.
vinte m-au fcut s judec mai limpede. A r fi fost mai blnd s-o - De unele lucruri e mai bine s nu vorbeti. Chiar dac tia
omorm pe loc, dect s-o torturez ignornd-o, ca pn atunci. c trebuia s cad, nu cred c i-a dat seama ct de grave puteau fi
Aa c m-am dus n odaia ei chiar n seara aia. Singur. Ii era o urmrile. Bnuiesc c e posibil s fi vzut n mine dou femei, cea
team cumplit de mine, iar camera aia era friguroas i aproape pe care voia Regal s-o doboare i acea Kettricken pe care o slujea
goal, i aternuturile de pe pat nu mai fuseser splate de cine zi de zi. Cel care ar trebui nvinovit pentru faptele ei e mort.
138 ROBIN HOBB bufonul de aur 139

i, de cnd am luat-o din nou n slujba mea, mi-a fost ntotdeauna Chade m-a sftuit s nu fac nimic la mnie. Acum m ntreb dac
loial i i-a dat mereu silina s-mi fac pe plac. n-ar fi fost mai nelept s-mi fac cunoscut mnia. In al doilea
Kettricken a oftat i a continuat uitndu-se pe lng mine. rnd, am vrut s afle nzestraii cu H ar c sunt gata s le fac drep
- Trecutul trebuie s rmn n trecut, Fitz. Mai ales pentru tate. Am vrut s le-o spun, s-i invit pe conductorii lor la mine,
cei care conduc o ar. Trebuie s-mi nsor biatul cu fata cuiva ca s furim mpreun un scut mpotriva Pestriilor.
de pe Insulele Strine. Trebuie s ncurajez negoul i alianele cu Kettricken a cltinat din cap.
oamenii care mi-au condamnat regele la moarte. Crezi c e cazul - Dar Chade s-a amestecat din nou, mi-a spus c nzestraii cu
s-mi fac probleme fiindc am luat o mic spioan sub aripa mea H ar nu au nici conductori recunoscui, nici destul ncredere n
ocrotitoare i am transformat-o ntr-una din doamnele de la curte? casa Farseer ca s vin la o asemenea ntlnire. Iar noi nu avem
Am respirat i eu adnc. Dac, n cincisprezece ani, Kettricken niciun m ijlocitor n care s se ncread, nici cum s le garantm c
nu-i regretase hotrrea, n-aveau s i-o schimbe acum cuvintele nu plnuim s-i atragem aici pentru a-i nimici. M-a convins s
mele, oricare ar fi fost i poate c nici nu trebuia. renun la idee. Chade e un bun sfetnic, priceput la politic i la
- Ei, presupun c ar fi trebuit s m-atept la asta. Nu i-ai fcut manevrele puterii, a adugat, prnd ovitoare. Dar uneori am
probleme nici cnd, dup ce ai venit la curtea noastr, ai fcut impresia c ne conduce numai n direcia care asigur stabilitate
dintr-un asasin sfetnicul tu. celor ase Ducate, fr s se ntrebe dac s-a fcut dreptate pentru
- Primul meu prieten de aici, m-a corectat ea. toi supuii mei. Fruntea lui Kettricken s-a ncreit. Spune c
S-a ncruntat. Cnd o cunoscusem, nu avusese ridurile pe care dreptatea are cu att mai multe anse s domneasc ntr-o ar, cu
i le vedeam acum pe frunte i ntre ochi, grijile i le ntipriser ct e ara mai stabil. Poate c are dreptate. Dar mi-e adesea dor
ntre timp acolo. de felul n care discutam noi doi aceste lucruri. i de asta i-am
- N u sunt deloc ncntat de tot teatrul pe care-1 jucm. A simit lipsa, FitzChivalry. Nu-mi place c nu te pot avea alturi
vrea s te am alturi i s fii dasclul fiului meu. Te-a onora i ca cnd vreau, ci trebuie s trimit dup tine n secret. A vrea s te
prieten, i ca pe un Farseer. pot invita s fii alturi de mine i de Peottre la jocul de astzi,
- Nu e cu putin, i-am spus cu hotrre. i e mai bine aa. i pentru c a vrea s tiu ce crezi despre el. E un brbat care m
sunt de mai mult folos n rolul meu de acum i sunt un pericol pune mult pe gnduri.
mult mai mic pentru tine i pentru prin. - Jocul tu cu Peottre de azi?
- D ar eti tu ntr-un pericol mai mare. Chade mi-a spus c - Am discutat puin cu el asear. T o t discutnd despre ansele
Pestriii te-au ameninat chiar la doi pai de castel. ca Dutiful i Elliania s fie eu adevrat fericii, am ajuns i la
A fi preferat s nu afle ea ce mi se ntmplase. noroc. Iar de acolo, la jocuri de noroc. Mai ii minte jocul acela
- De asta m ocup eu. Poate-i fac s se-arate la fa. de la munte, cu cri i piese de forma runelor?
- Poate. Dar mi-e ruine c trebuie s te descurci singur, cel Mi-am scotocit prin memorie.
puin n aparen, n asemenea situaii. Ii spun sincer c detest - Cred c mi-ai vorbit de el odat. i, da, mi aduc aminte c
habotnicia asta care nc mai exist n cele ase Ducate, ca i am i citit despre el pe vremea cnd ateptam s-mi revin, dup
faptul c nobilii se prefac c n-o vd. M-am strduit din toate ce a ncercat Regal prima oar s m ucid.
puterile s vin n ajutorul celor cu Har, dar lucrurile se mic - Se joac cu cri sau tablete, fie pictate pe hrtie tare, fie cioplite
greu. Cnd au nceput s-apar afiele Pestriilor, m-am nfuriat. pe buci subiri de lemn. Reprezint eroi simbolici din basmele
140 ROBIN HOBB bufonul de aur 141

noastre, ca Btrnul estor i Vntorul la Pnd. Piesele sunt mpreun, FitzC hivalry. Amndoi am trecut singuri printr-o
rune, cele care nseamn Piatr, Ap i Pune. mare parte din via.
- Da, sigur am auzit de el. Nu se cuvenea, dar am fcut-o oricum. Am luat-o n brae i
- Peottre vrea s-l nv cum se joac. S-a artat foarte inte am strns-o la piept.
resat de el. Mi-a spus c au i ei un joc pe Insulele Strine cu - Te-a iubit att de m ult..., i-am spus, vorbind cu voce sugru
rune desenate pe cuburi care se amestec ntre ele i se arunc. mat despre regele meu pierdut.
Pe urm juctorii i pun pionii pe o pnz sau pe o tabl pictat i-a lsat fruntea pe umrul meu.
cu zeiti minore, ca Vntul, Fumul i Copacul. Seamn cu al - tiu, a optit. M sprijin i acum pe dragostea lui. Uneori
nostru, nu-i aa? am impresia c l simt lng mine, sftuindu-m n vremuri grele.
- Probabil, am admis. Fie ca O chi ntunecai s-i fie mereu alturi, aa cum mi e mie

Dar gndul c avea s-l nvee pe Peottre jocul ei o entuziasma Verity.


Am inut-o n brae pe iubita lui V erity clipe ndelungate.
pe regin mult mai mult dect m-a fi ateptat. Oare l gsea atr
Lucrurile ar fi stat cu totul altfel... Dar urarea ei era de bine i m
gtor pe Strinul rzboinic i farnic?
alina. M-am desprins de ea cu un oftat. Regina i slujitorul ei s-au
- Trebuie s-mi dai mai multe amnunte, cnd le vei afla. A
desprit, ntorcndu-se fiecare la ndeletnicirile sale de zi cu zi.
vrea s tiu dac runele de pe zaruri sunt la fel cu cele din jocul
vostru.
- Ne-am pune o mulime de ntrebri, nu? Dac ar semna
runele ntre ele. Mai ales c unele rune din jocul meu apar pe
stlpii Meteugului.
-A h .
Kettricken nc m mai putea surprinde. ntotdeauna reuise
s se gndeasc la mai multe deodat, s fac legtura ntre lucruri
ciudat de diferite, descoperind tipare crora altora le scpau. Aa
gsise i harta pierdut a regatului Strbunilor. Am simit brusc
c-mi dduse de gndit la prea multe.
M-am ridicat ca s-i cer voie s m retrag, m-am nclinat i
mi-am dorit s am cu ce cuvinte s-i mulumesc. ns, o clip mai
trziu, mi s-a prut c e bizar s-i mulumeti celui care jelete
sincer pe cineva pe care l-ai iubit. Am biguit ceva, dar m-a oprit,
lundu-mi minile ntr-ale ei.
- i poate c numai tu ai neles ce-am simit cnd l-am pierdut
pe Verity. Cum a fost s-l vd preschimbat, s tiu c va nvinge,
i totui s plng, egoist, tiind i c nu-1 voi mai revedea nicio
dat pe brbatul care fusese. Nu e prima tragedie pe care am trit-o
bufonul do aur 143

ca s-i apere portul. Aceast creatur, numit Tinnitgliat de cei ce


i-au dat via, s-a ridicat din ruinele fumegnde ale cartierului de
depozite din Bingtown, distrus de chalcedeni, i a alungat corbiile
dumane din port.

Capitolul VI WlNFRODA, Aventuri din cltoriile mele n jurul lum ii

NIMICIRE
M-am ntors din nou n odaia mea prin labirintul de coridoare
nguste. nainte de a intra, m-am oprit i am ncercat s vd ceva
pe ntuneric. Odat intrat, am zvort ua secret. M-am oprit
din nou i am rmas perfect nemicat. Prin ua nchis dinspre
camerele bufonului se auzeau voci.
- Nu tiu nici cnd s-a sculat i a plecat, nici de ce i habar n-am
cnd se va ntoarce. La nceput mi s-a prut o idee foarte bun s
am lng mine un rzboinic puterric i destoinic, n stare nu numai
... i e aproape sigur c Statele Chalced i-ar f i putut nfrnge pe s m apere de hoii de strad, dar i s-mi fie valet i s se ocupe de
negustorii din Bingtown i le-ar fit putut lua teritoriile dac ar fi celelalte nevoi ale mele. Dar s-a dovedit c nu pot lsa pe seama lui
reuit s menin o blocad solid n golful Bingtown. sarcinile zilnice. Uit-te aici! A trebuit s nfac un paj care trecea
Dou feluri de magie le-au pus ns piedici, cci sigur magie a pe coridor i s-i poruncesc lui s-i cear unui biat de la buctrie
fost la mijloc, dei sunt unii care o pun la ndoialypentru c oame s-mi aduc dejunul. i nici mcar nu mi-a adus ce-mi place! mi vine
,
nii din Bingtown sunt negustori nu lupttori, aa cum tie toat s-l concediez pe Badgerlock, dar cu glezna asta nu m descurc fr
lumea. Mulumit celei dinti, negustorii din Bingtown stpnesc un servitor vnjos. Ei, asta e. Poate c va trebui s-i accept cusururile
,
Corbii Vii nsufleite i nzestrate cu raiune printr-un ritual tai i s-mi iau un paj sau doi care s se ocupe de treburile zilnice. Uite
nic, n timpul cruia sunt sacrificai trei copii sau membri vrstnici ce praf e pe poli. Mai mare ruinea. Nu pot invita pe nimeni n
ai aceleiai familii. Nu numai c statuile de la prova acestor vase odile mele dac arat aa. E un noroc c durerea din glezn m
vorbesc i se mic, dar au i o nemaipomenit putere, care le ng ndeamn spre ndeletniciri singuratice zilele astea.
duie s zdrobeasc alte corbii, mai mici, odat ce le ncolesc. Unele Am mpietrit. Voiam s tiu cu cine vorbete i de ce m cuta
pot s scuipe foc la o distan egal cu de trei ori lungimea lor. persoana aceea, dar nu puteam intra peste ei, din moment ce
A doua magie estepus la ndoial de ignorani n aceeai msur Lordul Auriu insistase deja c nu eram acolo.
ca prima, dar, cum eu, cltor fiind, am vzut-o cu ochii mei, i - Prea bine. Atunci pot s las un mesaj pentru servitorul tu,
desfidpe toi cei care o consider o minciun. Artizanii din Bingtown Lord Auriu?
au cioplit n grab, dar cu iscusin, un dragon din nestemate albas Era Laurel, care nu-i ascundea iritarea din voce. Vzuse prea
tre i argintii i l-au trezit la via printr-un minunat amestec de des cum ne purtm unul cu altul cnd ne nsoise n ultima noas
magie i... fragment disprut din cauza degradrii pergamentului], tr aventur ca s se lase pclit de mascarada noastr. N u avea
144 ROBIN HOBB bufonul de aur 145

s mai cread niciodat c suntem stpn i servitor. Ne ieisem - Nu. Am mncat cu Kettricken.
din roluri de prea multe ori. Totui, nelegeam i de ce Lordul A dat din cap, nicidecum surprins.
Auriu insista s ne prefacem n continuare. Altminteri ne-am fi - Prinul mi-a trimis un mesaj n dimineaa asta. Acum l ne
dat nelciunea pe deplin n vileag la curte. leg. Mi-ai scris aa: M-am ntristat vznd c glezna Dom niei
- Desigur. Sau eti bine-venit disear, ca s afli dac i-a adus Voastre nu v-a ngduit s dansai la logodna mea. tiu prea bine
aminte de ndatoririle lui i s-a ntors acas. ce suprtor e cnd o neplcere neateptat te mpiedic s te bucuri
Dac avusese de gnd s-o mbuneze, dduse gre. de o plcere mult ateptat. Sper din tot sufletul c v vei putea
- Un mesaj e de-ajuns, sunt sigur. Trecnd pe la grajduri, am relua ct de curnd ndeletnicirile ndrgite.
observat c e ceva n neregul cu iapa lui i m-am ngrijorat. Dac Am dat din cap mulumit.
se poate ntlni cu mine azi, la ora prnzului, i voi arta despre - Fraze bine ntoarse din condei, care izbutesc i s-i trans
ce e vorba. mit mesajul. Prinul nostru e tot mai subtil.
- i dac nu se ntoarce pn la prnz... pe Sa, nu pot s sufr - Are ascuimea minii tatlui su, a ncuviinat bufonul, dar,
treaba asta! S-o fac pe secretarul servitorului meu! dup ce l-am sgetat cu privirea, a lui a devenit blajin i senin.
- Lord Auriu. Vocea ei calm i-a ntrerupt isteria prefcut. Mai ai un mesaj, a adugat. De la Laurel.
Sunt foarte ngrijorat. Spune-i s vin la ntlnirea cu mine sau - tiu. L-am auzit.
s gseasc o alt cale ca s stm de vorb. La revedere. - M-am gndit eu.
A plecat trntind ua. Am auzit bufnitura, dar am ateptat Am cltinat din cap.
totui cteva minute, ca s m conving c bufonul e singur. Am - M-a nedumerit i m-a alarmat. Dup felul n care a vorbit,
deschis ua fr zgomot, dar simurile lui mai presus de fire l-au nu cred c are legtur cu iapa mea. Dar o s m ntlnesc cu ea
ajutat iari. la prnz, ca s m lmuresc. Pe urm a vrea s cobor n ora, s-l
- Iat-te, a exclamat cu un oftat de uurare. ncepeam s m vd pe Hap i s-mi cer iertare de la Jinna.
ngrijorez. Bufonul a nlat dintr-o sprncean palid.
M-a privit cu mai mult atenie i un zmbet i-a luminat obrazul. - I-am promis c trec pe la ea asear, ca s stau de vorb cu
- Se vede treaba c prima lecie a prinului a mers foarte bine. Hap. Dar, dup cum tii, n loc de asta, te-am nsoit la srbto
- Prinul a preferat s sar peste ea. Iar mie mi pare ru c rirea logodnei.
te-am neglijat. Nu mi-a dat prin cap s-i aduc Lordului Auriu A luat un bucheel de flori albe de pe tava cu mncare i l-a
dejunul. mirosit cu un aer meditativ.
A scos un sunet care arta c nu-i pas de dejun. - Atia oameni, i toi vor s petreac timp cu tine.
- T e asigur c ultimul lucru la care m atept e s fii tu un Am oftat.
servitor priceput. Sunt perfect capabil s-mi fac singur rost de-ale - Mi-e greu. Nu prea tiu cum s-i mpac pe toi. M-am obi
gurii. Dar e nevoie de scandal cnd m vd obligat s fur pajul nuit cu viaa mea singuratic, cnd numai O chi ntunecai i Hap
altuia pentru asta. Am bodognit i m-am plns destul ca s-mi aveau nevoie de mine. N u cred c m descurc prea bine. Nu-mi
pot lua nc un servitor fr strnesc bnuieli. dau seama cum i-a rezolvat Chade toate treburile atia ani.
i-a turnat nc o ceac de ceai, a sorbit din ea i s-a strmbat. - E un pianjen. U n estor care-i ntinde firele n toate direc
- E rece. Mi-a artat mncarea rmas. Ti-e foame? iile. St n mijlocul pnzei i interpreteaz fiecare tragere de fir.
146 ROBIN HOBB bufonul de aur 147

Am zmbit. Laurel i n ora. Am de gnd s petrec o zi linitit, vzndu-mi


- L-ai descris ntocmai. Nu mgulitor, dar precis. numai de treburile mele. Am dat de veste c m doare glezna i
i-a lsat brusc capul pe-o parte i m-a privit piezi. vreau s m odihnesc fr oaspei. Ctre sfritul dup-amiezii
- Deci Kettricken a fost, nu-i aa? Nu Chade. sunt invitat la un joc cu favoriii reginei. Aa c, dac nu m g
- Nu neleg. seti aici, caut-m acolo. Te vei ntoarce la timp ca s m-ajui s
i-a privit minile n care rsucea buchetul. opi pn la cin?
- S-a produs o schimbare n tine. Nu mai eti adus de spate. - Cred c da.
M priveti n ochi cnd vorbeti. Nu mai am senzaia c trebuie S-a posomort brusc, ca i cum chiar l-ar fi durut piciorul. A
s m uit peste umr, ca s vd dac nu e o stafie acolo. A aezat dat din cap cu gravitate.
florile pe mas cu delicatee. Cineva i-a luat o parte din povar - Poate ne vedem atunci.
de pe umeri. S-a ridicat de la mas i a luat-o ctre odaia lui. A deschis ua
- Kettricken, i-am mrturisit, dup cteva clipe. Mi-am dres fr o vorb i a nchis-o fr zgomot, dar cu hotrre.
glasul. A fost mai apropiat de O chi ntunecai dect am crezut. Am adunat vasele pe tav. n ciuda spuselor bufonului despre
II jelete i ea. nepriceperea mea, am fcut i ordine n camer. Am dus vasele
- Ca i mine. la buctrie, apoi am adus ap i lemne pentru noi. Ua bufonului
Mi-am cntrit cuvintele nainte de a le rosti. M-am ntrebat a rmas nchis. Oare era bolnav? A fi ndrznit s bat n ea, dac
dac erau cu adevrat necesare, dac nu cumva l-a fi putut rni. nu s-ar fi apropiat deja amiaza. M-am dus n cmrua mea i
Pn la urm, le-am rostit: mi-am pus sabia cea urt. Am luat cteva monede din punga
- Dar altfel. Kettricken plnge dup el n felul meu, pentru el primit de la Kettricken i am ascuns restul sub un col de saltea.
i pentru ceea ce a nsemnat pentru ea. Tu... Mi-am verificat buzunarele ascunse, mi-am luat mantia din cui i
M-am oprit, netiind cum s m exprim. am pornit-o spre grajduri.
- Eu l-am iubit prin tine. Prin legtura noastr a devenit el Grajdul era plin ochi de caii puhoiului de oaspei venii la
real pentru mine. Aa c, ntr-un fel, nu-1 jelesc pe Ochi ntunecai logodna lui Dutiful. Aa c toi caii oamenilor de rnd, ca mine,
ca tine. Jelesc jalea ta. fuseser mutai n grajdurile vechi, grajdurile copilriei mele.
- ntotdeauna ai tiut s jonglezi cu cuvinteleumai bine dect Faptul m mulumea din cale-afar. Aveam mult mai puine anse
mine. s dau de Hands sau de oricine altcineva care l-ar fi putut recu
- Da, a ncuviinat. Apoi i-a ncruciat braele la piept of noate pe biatul care locuise odat acolo cu Burrich, mai-marele
tnd. Ei, m bucur c te-a putut ajuta cineva. Dei o invidiez pe grjdarilor.
Kettricken. Am gsit-o pe Laurel proptit de ua boxei Negruei. i vorbea
Asta n-avea sens. iepei cu blndee. Poate c-i nelesesem greit mesajul. ngrijorarea
- O invidiezi fiindc jelete? mea pentru animal a crescut pe msur ce m apropiam.
- O invidiez fiindc i-a alinat durerea. Te las pe tine s aduni - Ce-a pit? am ntrebat. Apoi, amintindu-mi cu ntrziere
vasele i s le duci la buctrie, s-a grbit s adauge, nainte de a de bunele maniere, am salutat-o: Bun ziua, vntorule Laurel.
apuca s-i rspund. Ai grij s-o faci acolo pe morocnosul, ca i Am venit precum mi-ai cerut.
cnd stpnul tu te-ar fi dojenit aspru. Pe urm poi pleca la Negrua nu prea s se sinchiseasc de vreunul dintre noi.
148 ROBIN HOBB bufonul de aur 149

- Bun ziua, Badgerlock. Ii mulumesc c-ai venit. Laurel mi-a interpretat greit expresia feei:
i-a rotit privirea ca din ntmplare, probabil n cutarea unui - tiu, miroase urt, dar nu e nimeni. Am vrut s vorbim n
cotlon pustiu, s-a aplecat spre mine i mi-a optit: camera ta, ns Lordul Auriu a fost prea ocupat s-o fac pe marele
- Trebuie s-i vorbesc. Intre patru ochi. Vino. nobil.
- Cum doreti, domni. - E un mare nobil, am subliniat, dar am amuit cnd m-a ful
S-a ndeprtat cu pai mari i eu am urmat-o. Am trecut pe gerat cu privirea.
lng irurile de boxe pn ne-am vzut n partea din spate a Mi-am adus aminte cu ntrziere c Lordul Auriu i dduse lui
grajdului, apoi, spre uluirea mea, am urcat scrile, acum ubrede, Laurel mult atenie n timpul cltoriei noastre, dar cu o sear
spre podul care-1 adpostise cndva pe Burrich. Cnd fusese ef nainte nu schimbaser nicio vorb. Aha.
peste grjdari, spusese sus i tare c prefera s triasc mai degrab - Nu-mi pas cine e, nici cine eti tu de fapt. A dat deoparte
aproape de animalele lui dect n nite odi mai bune n castel. iritarea pe care i-o strniserm amndoi, ca s treac la lucruri
Ct locuisem alturi de el, crezusem c era adevrat. Dar n anii mai grave. Am primit un mesaj de la vrul meu Deerkin. Ca s
care urmaser nelesesem c i pstrase locuina umil din pod m pun n gard pe mine, nu pe tine. Nu cred c ar fi de acord
i ca s m in pe mine departe de ochii oamenilor, dar i fiindc s-i dezvlui ie aa ceva, pentru c are motive serioase s nu se
nu-i plcea s-i vre nimeni nasul n viaa lui. Acum, urcnd prpdeasc de dragul tu. Ins s-ar prea c regina te preuiete,
scrile n spatele lui Laurel, m-am ntrebat ce tia ea din toate iar eu pe ea am jurat s-o slujesc.
astea. M conduce acolo ca s-mi spun c tia cine sunt? - Aa cum am jurat i eu, am asigurat-o. la-i dat i ei vestea?
Ua din capul scrilor nu era zvort. A deschis-o cu umrul, M-a fixat cu privirea.
fcnd-o s zgrie podeaua. A ptruns n odaia umbroas i mi-a - nc nu, a recunoscut. Poate nu va fi nevoie, e ceva de care
fcut semn s-o urmez. M-am aplecat ca s nu ating o pnz de te poi ocupa i singur. i mi-e mai uor s te chem pe tine aici,
pianjen prfuit de pe cadrul uii. Singura lumin ptrundea prin dect s-o prind pe ea cteva clipe singur.
crpturile oblonului ferestruicii de pe peretele opus. Locul mi - Despre ce e vorba?
s-a prut brusc foarte strmt. Puina mobil care ne fusese de-ajuns - Mi-a spus s fug. Pestriii tiu cine sunt i unde m aflu. Sunt
mie i lui Burrich dispruse de mult, nlocuit de obiecte de-ale de dou ori trdtoare, dup prerea lor. Din pricina obriei mele,
grjdarilor, aruncate n neornduial: buci rsucite de hamuri consider c am i eu Snge Strvechi. n plus, mai sunt i n slujba
vechi, unelte stricate, pturi roase de molii; toate lucrurile pe care odioasei case Farseer. M vor omor dac li se va ivi ocazia.
le dduser deoparte, cu gndul c poate le vor repara cndva sau Vorbea despre ameninare fr s i se simt vreo urm de
le vor prinde bine la ananghie, umpleau camera n care mi pe nelinite n glas. Dar i l-a cobort i i-a ferit privirea cnd a
trecusem copilria. adugat:
In ce hal har f i scos pe Burrich din srite aa ceva! mi-am spus. - T o t asta au de gnd i cu tine.
M-am mirat c Hands suporta o asemenea harababur, apoi m-am ntre noi s-a lsat linitea. Am privit dansul firelor de praf n
gndit c, probabil, avea alte treburi mai im portante pe cap. razele subiri de soare strecurate prin crpturi, chibzuind la cele
Grajdurile ajunseser o responsabilitate mai mare i mai grea de aflate. Dup o vreme, Laurel a vorbit din nou:
ct pe vremea Rzboiului Corbiilor Roii. Nu credeam c Hands - U ite cum stau lucrurile. Laudwine nc sufer din cauza
sttea noaptea s ung i s repare hamuri. braului pe care i l-ai tiat. n urma scurtei noastre aventuri, muli
150 ROBIN HOBB bufonul de aur 151

adepi de-ai lui l-au prsit i au revenit la vechile obiceiuri ale Am tras aer n piept.
Sngelui Strvechi. Familiile cu Snge Strvechi i-au silit pe fiii i - tiam cte ceva din tot ce mi-ai spus. Acum cteva nopi,
fiicele lor s se lepede de Pestrii i de uneltirile lor. Muli cred c Pestriii m-au urmrit pe drumul dintre ora i castel. Ce m mir
regina vrea cu adevrat s le ofere o soart mai bun. S-a aflat c e c m-au lsat n via.
fiul ei are Har, aa c e privit cu mai mult simpatie. Se vor A ridicat din umeri nu fiindc nu i-ar fi psat de pericolul n
mulumi s atepte, cel puin o scurt vreme, s vad cum ne va care m aflam, ci fiindc i nelegea, ntr-un fel, pe Pestrii.
trata acum. - Eti inta lor special. I-ai tiat braul lui Laudwine. Ai Snge
- Iar cei rmai de partea Pestriilor? am ntrebat ovitor. Strvechi, slujeti casa Farseer i li te opui lor fi. A cltinat din
Laurel a cltinat din cap. cap. N u te bucura c te-au lsat n via, cnd te-ar fi putut omor
- Cei care-1 urmeaz pe Laudwine sunt cei mai periculoi i cu uurin. Asta nu nseamn dect c au nevoie de tine viu, c
mai puin rezonabili. Ii atrage pe oamenii care vor s verse snge vor s te foloseasc ntr-un anume scop. Vrul meu a fcut aluzie
i s fac ravagii. V or mai degrab rzbunare dect dreptate, mai la asta cnd m-a prevenit, mi-a spus c mi-am gsit tovari mai
degrab putere dect pace. U nii ca Laudwine i-au vzut familia nepotrivii dect am crezut. Printre Pestrii circul zvonul c
i prietenii ucii pentru crima de a avea Har. n vinele altora Lordul Auriu i Tom Badgerlock nu sunt cine par a fi - i asta
curge nebunie, nu snge. N u sunt muli la numr, dar nu au li nu m mir, dar Deerkin crede c e semn ru.
mite cnd e vorba s-i ating elurile. Sunt la fel de periculoi A tcut, parc pentru a-mi da timp s-i rspund. N-am spus
ca o oaste imens. nimic, m-am mulumit s m gndesc la vorbele ei. Oare fcuse
- Care eluri? cineva legtura ntre Tom Badgerlock i Bastardul cu H ar din
- Ct se poatp de simple. Putere. Rzbunare mpotriva celor cntece i legende? i, dac o fcuse, de ce ar fi avut nevoie de
care i-au oprimat pe cei cu Har. Ursc casa Farseer. Dar mai mult mine viu? Dac voiau s m ia ostatic i s m foloseasc mpo
te ursc pe tine. Laudwine le alimenteaz ura. Se scald n ur i triva neamului Farseer, ar fi putut s-o fac n noaptea aceea. Dar
le-o ofer adepilor si ca i cnd ar fi aur. Le-ai strnit mnia Laurel mi-a risipit gndurile ncruntndu-se, nemulumit de t
mpotriva acelor oameni cu Snge Strvechi care se ploconesc cerea mea, i adugnd:
n faa mpilatorilor Farseer. Pestriii lui Laudwine au trecut la - Raidurile i atacurile date mpotriva celor asemenea lor i n
represalii mpotriva celor cu Snge Strvechi care te-au ajutat torc pe cei cu Snge Strvechi mpotriva Pestriilor. Ii dumnesc
contra lor. Pe unii i-au ars. Au mprtiat sau au furat turme. chiar i unii care-i ziceau cndva astfel. Se pare c uneori atac doar
Asemenea atacuri nu sunt o noutate, dar Pestriii amenin cu pentru a regla conturi vechi sau pentru profit personal, nu n nu
mai ru. Amenin c i vor da n vileag pe toi cei care nu se vor mele cauzei lor nobile. Nimeni nu le pune fru. Laudwine e nc
lupta alturi de ei mpotriva neamului Farseer. Ii ncnt ideea c prea slbit ca s revin n frunte. Are febr i e furios fiindc i-a
ar trebui s fim omori de cei mpotriva crora refuzm s ne pierdut braul. Apropiaii lui te ursc de dou ori mai mult pentru
ridicm. Spun c toi cei de Snge Strvechi trebuie s li se alture asta. Abia ateapt s se rzbune. Ca dovad, nici nu te-ai ntors
sau s fie scoi din comunitate ca nite gunoaie. bine n Buckkeep i i-au i dat de urm.
Pe faa ei palid se citea ngrijorarea. tiam c familia ei era cu O vreme, am rmas amndoi tcui n camera prfuit, fiecare
adevrat ameninat i mi se fcea stomacul ghem numai la gndul cu gndurile sale, prea negre ca s ni le mprtim. Intr-un trziu,
c, n parte, eu eram cauza. Laurel a vorbit cu glas ovielnic:
152 ROBIN HOBB bufonul de aur 153

- i-ai dat seama c Deerkin mai are legturi cu Pestriii, ele o vrjitorie dezgusttoare. Poate c, auzit din gura ei, cuvntul
ncearc s-l atrag din nou de partea lor. Trebuie s... pretind trdtor n-ar fi trebuit s m usture mult mai puin, dar dispre
c ine cu ei. Ca s ne apere familia. Merge pe un drum ngust i ul care rzbtea din mesaj m arsese ca fierul rou.
riscant. Aude lucruri care-1 pun n mare primejdie dac le repet, - Nu mi-am trdat semenii cu Snge Strvechi. Nu fac altceva
dar mi-a trimis totui vorb. dect s-mi respect jurmntul de credin fa de casa Farseer.
Cuvintele i s-au stins ncet pe buze. Se holba la fereastra ntu Dac nzestraii cu Har n-ar fi ncercat s-i fac ru prinului, n-a
necat ca i cnd ar fi putut s vad dincolo de ea. tiam ce ncerca fi fost nevoit s-l smulg din ghearele lor.
s dea de neles. - Iar eu, a ripostat ea, fr ocoliuri, n-am fcut altceva dect
- Ar trebui s vorbeti cu regina. S-i spui c Deerkin trebuie s repet mesajul vrului meu. N-au fost cuvintele mele. Mi l-a
s lase impresia c trdeaz coroana dac vrea s-i apere familia. transmis ca s-o pot preveni pe regin, n parte pentru c se simte
O s fugi, aa cum te mboldete el? dator fa de mine. Dar i pentru c ea e cel mai ngduitor re
Laurel a cltinat din cap. prezentant al casei Farseer de pn acum. N u vrea s-o vad nici
- S fug? Unde? La ai mei? I-a pune ntr-o primejdie i mai fcut de ruine, nici pierzndu-i puterea. Cred c Deerkin i
mare. Mcar aici, Pestriii trebuie s intre n gura lupului ca s nchipuie c regina i-ar face de petrecanie dac ar ti c poi fi
pun mna pe mine. V oi rmne i mi voi sluji regina. folosit mpotriva ei. Eu ns o cunosc mai bine. Nu-mi va lua n
M-am ntrebat dac n-ar fi putut Chade s-o apere mcar pe ea, seam avertizarea i te va trim ite departe de Buckkeep nainte
dac nu i pe vrul ei. Laurel a continuat cu voce plat: de a te folosi cineva mpotriva ei.
- La urechea lui Deerkin a ajuns zvonul c Pestriii se aliaz Aha, acesta era, de fapt, adevratul mesaj al lui Laurel pentru
cu nite strini. Oameni puternici, care de-abia ateapt s dis mine!
trug casa Farseer i s-i aduc pe adepii lui Laudwine la putere. - Deci aa crezi c ar fi cel mai bine pentru toi? S dispar pur
Mi-a aruncat o privire ngrijorat. Sun a laud prosteasc, nu-i i simplu, fr s mi-o cear cineva.
aa? Nu poate fi adevrat, nu? - Ai aprut ca din senin, mi-a rspuns, privind dincolo de mine.
- Cel mai bine e s vorbeti cu regina, am repetat, spernd s Poate e mai bine s dispari tot aa.
nu-i dea seama c mi se prea cu putin. Ideea mi-a surs pentru o clip. Puteam s cobor, s pun aua
tiam c trebuia s-i spun asta lui Chade. pe Negrua i s m fac nevzut. Hap era deja ucenic, iar Chade
- Dar tu? m-a ntrebat Laurel. O s fugi? Cred c ar trebui. avea s se ngrijeasc s rmn aa. N u prea m trgea inima s-l
Fiindc poi deveni un exemplu gritor al puterii Pestriilor. Dac nv pe prinul Dutiful Meteugul, i cu att mai puin ceea ce
te dau n vileag, dovedesc c exist oameni cu H ar chiar ntre tiam despre Har. Prea soluia cea mai simpl. S dispar. Ins...
zidurile Buckkeepului. Dac te ciopresc i te ard, n sp im n t - N-am venit la Buckkeep fiindc am vrut eu, ci la porunca re
ali trdtori cu Snge Strvechi, dovedind c aceia care-i reneag ginei. i tot la porunca ei rmn. Plecarea mea nu ar nltura pri
semenii sunt, la rndul lor, renegai i trdai. mejdia care o pate. Laudwine i adepii lui tiu c prinul are Har.
Ea nu avea Har. Vrul ei avea. Magia curgea n venele familiei - M-am gndit c asta vei spune, a recunoscut Laurel. i, dup
sale, dar Laurel nu se topea de dragul Harului i de al celor care-1 mine, ai dreptate. Dar o voi preveni totui pe regin.
foloseau. Asemenea multor locuitori din cele ase Ducate, vedea - Ar fi o neglijen s n-o faci. i mulumesc c i-ai gsit timp
n puterea mea de a simi animalele i de a m lega de unul dintre s m caui i s m previi. tiu c nu i-am dat lui Deerkin motive
154 ROBIN HOBB bufonul de aur 155

s m simpatizeze. Sunt gata s dau uitrii cele petrecute ntre drept mulumire c m ajuta s-i port de grij lui Hap, dar nu
noi. Dac ai ocazia, te rog s i-o spui. Zi-i c nu le port pic nici tiam ce s-i cumpr. Cerceii mi se preau un cadou prea personal,
lui, nici celor care nc mai respect adevrata tradiie a Sngelui prea permanent. Ca i earfa n culori aprinse care mi-a atras aten
Strvechi. Dar ntotdeauna va trebui s pun mai presus jurmn ia pe taraba unui estor. Somonul proaspt afumat mi-a aat
tul meu de credin fa de Farseeri. pofta de mncare, dar mi s-a prut nepotrivit. Eram un brbat n
- i eu, a rspuns ea cu hotrre. toat firea, pus n ncurctur ca un bieandru. Cum s-mi exprim
- Nu mi-ai spus nimic despre inteniile lui Laudwine n pri mulumirea i interesul i s-mi cer iertare, fr s par din cale afar
vina prinului. de recunosctor, de vinovat sau de interesat? Am decis c voiam
- Pentru c Deerkin n-a pomenit de asta. Nu-i pot rspunde un cadou ca din partea unui prieten, unul pe care s i-1 fi putut
dect c nu le cunosc. oferi i bufonului sau lui Hap fr s m simt jenat. Am ales un
A

- neleg. scule cu aluve dulci din recolta bogat de anul acela, i o pine
N u mai aveam ce s ne spunem. Am lsat-o s coboare prima, proaspt, cu mirodenii. Cu ele n mn, am btut ncreztor la
ca s nu fim vzui mpreun. Eu am zbovit n odaie ceva mai ua care purta nsemnul cititorului n palm pe ea.
mult dect ar fi trebuit. Urm a lsat de cuitul meu n copilrie - O clip! am auzit vocea Jinnei.
nc se mai ntrezrea sub praful de pe pervaz. Am nlat ochii A deschis jumtatea de sus a uii, mijindu-i ochii n lumina
spre tavanul nclinat, ctre locul unde fusese cndva aternutul soarelui. n spatele ei, camera era n semintuneric, cu obloanele
mai de paie. nc se mai ghicea conturul bufniei n textura com trase i lumnri parfumate aprinse pe mas.
plicat a lemnului de acolo. De la Burrich i de la mine nu rm - A, Tom . Tocm ai i ghicesc unui client. Poi s atepi?
sese n odaie mai nimic. Timpul i cei venii dup noi ne terseser - Bineneles.
complet urmele. Am plecat trgnd ua dup mine. - Bine.
A fi putut s pun aua pe Negrua i s clresc pn n ora, A nchis bine ua i m-a lsat afar. Nu la asta m ateptasem,
dar am preferat s merg pe jos, n ciuda frigului muctor. Am dar era ceea ce meritam. Aa c am ateptat cu umilin, privind
crezut ntotdeauna c e mai greu s urmreti pe cineva care merge strada i trectorii, ncercnd s par n largul meu sub fichiuirea
pe jos. Am trecut de pori fr s am parte de incidente sau co usturtoare a vntului. Casa vrjitoarei-tmduitoare se afla pe o
mentarii. Am pornit cu pai iui, dar, odat ce grzile i ali cl strad linitit din Buckkeep, pe care se foia totui o mulime de
tori nu m mai puteau vedea, am ieit de pe drum i m-am ascuns lume. Alturi locuia un olar. Ua lui era nchis, marfa, stivuit
n tufiurile de la marginea lui, ca s vd dac nu sunt urmrit. lng ea, i se auzea zgomotul roii. Vizavi sttea o femeie cu o
Am stat nemicat, n linite, pn cnd a nceput s m doar droaie de puradei. Civa voiau cu orice pre s hoinreasc pe
cicatricea de la spate. In vnt se simea umezeala, avea s plou strada noroioas, n ciuda frigului. O feti nu cu mult mai mare
sau s ning dup lsarea serii. mi ngheaser urechile i nasul. dect ncii care de-abia ncepeau s umble i trgea napoi pe
Am tras concluzia c nu m urmrea nimeni. Totui, am mai prisp. Din locul unde stteam, zream i intrarea ntr-o crcium
ieit de pe drum de dou ori nainte de a ajunge n ora. din josul strzii. Avea pe firm un porc nfipt n parii unui gard.
Am mers pn la Jinna fcnd mai multe ocoluri prin ora. Din Muteriii erau din soiul care-i ia berea acas n glei mici.
pruden, dar i pentru c oviam. Voiam s-i ofer un dar, i drept Tocm ai m ntrebam dac s plec sau s mai bat o dat, cnd
scuz c nu o vizitasem cu o sear nainte, cum promisesem, i ua s-a deschis ca s ias o doamn n veminte luxoase i cele dou
156 ROBIN HOBB bufonul de aur 157

fiice ale sale. Cea mai tnr avea lacrimi n ochi, dar sora ei - Puin, am recunoscut.
prea plictisit. Mama lor nu mai contenea sd mulumeasc Avea un zmbet molipsitor. i-a ntors privirea spre mine.
Jinnei. In cele din urm, s-a rstit la fete s nu mai piard vremea - i mie, a spus.
i s se mite odat. A plecat aruncndu-mi o privire nicidecum A fcut un pas i a ajuns n braele mele, cu gura ridicat spre
mgulitoare. a mea. A trebuit s m-aplec ca s-o srut. i-a ntredeschis buzele
Dac pn atunci crezusem c Jinna m ine la u ca s m a invitaie. Miroseau a ceai i a mirodenii. M-a cuprins brusc o
pedepseasc, cldura din ochii ei obosii mi-a schimbat prerea. ameeal uoar.
Purta o rochie verde, cu o curea galben, lat, care-i scotea n A ntrerupt srutul i i-a lipit obrazul de pieptul meu.
eviden snii ridicai. Ii sttea foarte bine. - i-e frig. N-ar fi trebuit s te in atta la u.
- Intr, intr. O f, ce diminea! Oamenii vor s afle ce vezi n - Acum mi-e mult mai cald, am asigurat-o.
palma lor, dar de cele mai multe ori nu vor s te cread. i-a ridicat ochii spre mine, zmbind.
A nchis ua i am rmas amndoi n semintuneric. - tiu.
- mi cer iertare c n-am venit asear. Stpnul meu mi-a dat Cnd ni s-au ntlnit din nou buzele, i-a dus o mn mai jos,
de lucru. i-am adus pine proaspt, cu mirodenii. ca s gseasc dovada c nu se nela. Am tresrit, dar mna cu
- O , minunat! Vd c ai cumprat i aluve. Dac tiam c-i care-mi apsa ceafa nu-mi ddea voie s-mi dezlipesc gura de a ei.
plac, i ddeam i eu. Copacii nepoatei mele sunt anul sta grei Ea a fost cea care m-a condus n dormitor, continund s m
de rod, cu crengile curbate spre pmnt, i nu mai tim ce s fa
srute fr ncetare. M-a eliberat numai ca s nchid bine ua, l-
cem cu fructele. Poate c-o s ia un vecin de-al ei o parte pentru
sndu-ne n bezna strpuns numai de stropii de lumin strecurai
porci, dar au czut la pmnt att de multe, c noi prin ele.
printre indrile i pe lng grinzile unui pod minuscul. Salteaua de
Grozav cadou i mai fcusem... Ins pinea mi-a luat-o i a
pe pat era pufoas, din fulgi. ntreaga odaie mirosea a femeie. Am
pus-o pe mas, exclamnd c miroase nemaipomenit i ntiinn-
ncercat s inspir adnc i s-mi adun minile.
du-m c Hap era, bineneles, la meterul lui. Nepoata mpru
- Nu-i bine ce facem, am biguit.
mutase poneiul s aduc lemne de foc, nu m supram, nu-i aa?
- Nu, nu-i bine.
Hap i dduse voie i spusese c btrnului animal i pria s fac
Mi-a desfcut ireturile cmii, ntrindu-mi dorina, apoi m-a
treburi uoare n loc s trndveasc n grajd. Am asigurat-o c
mpins uor i m-am aezat pe marginea patului.
nu sunt deloc suprat.
Cnd mi trgea cmaa peste cap, ochii mi-au czut pe un
- Fennel nu-i aici? am ntrebat, mirat de absena motanului.
- Fennel? ntrebarea mea prea s-o surprind. O , cred c e talisman mic de pe o noptier. U n irag de mrgele negre i roii
pe-afar, cu de-ale lui. tii cum sunt pisicile. prins n jurul unui cadru rotund din bee uscate. A fost ca i cnd
Am lsat sculeul cu aluve pe jos, lng u, i mi-am atrnat mi-ar fi aruncat cineva un pahar de ap rece n fa, potolindu-mi
haina deasupra lui. In camer era cald i m furnicau urechile, dorina i umplndu-m de un sentiment de zdrnicie. Cnd i
trezite la via. Cnd m-am ntors spre Jinna, tocmai punea dou desfcea cureaua, mi-a urmrit privirea. Mi-a studiat chipul i a
cni cu ceai fierbinte pe mas. Aburii calzi mi-au fcut cu ochiul. cltinat din cap surznd.
U n vas cu unt i mierea ateptau lng pine. - Ei, dar ce sensibil eti. N u te uita la obiectul la. E pentru
- i-e foame? a surs Jinna. mine, nu pentru tine.
158 ROBIN HOBB bufonul dB aur 159

A acoperit talismanul, nepstoare, cu cmaa pe care mi-a m-a fcut s roesc i s m simt i mai umilit. Mi-am ascuns frun
luat-o din mini. tea n perna de alturi. Am ascultat vntul uiernd pe strad. De
A urmat un moment de luciditate, cnd m-a fi putut opri. cealalt parte a peretelui de scndur rsunau pai zgomotoi.
Dar Jinna nu i-a dat judecii mele sntoase nicio ans, pentru Hohotul brusc al unui brbat m-a fcut s tresar, crispndu-m.
c mi-a desfcut centura, atingndu-m cu degete calde pe pntec, Sus, n pod, am auzit o bufnitur i un chiit. Pe urm Jinna m-a
iar eu am ncetat s mai gndesc. M-am ridicat i i-am tras rochia srutat pe gt i mngierile ei mi-au cobort, uoare, de-a lungul
peste cap, fcnd din prul ei ondulat un nor n jurul feei. Am spatelui. Vocea i era oapt alintoare:
stat aa o vreme, atingndu-ne n joac nasurile. Ea a spus ceva - Tom , prima oar nu e niciodat cel mai bine. Mi-ai artat
aprobator despre talismanul pe care l fcuse pentru mine. In clipa ardoarea biatului din tine. Acum n-ai vrea s-mi ari i iscusina
aceea, numai pe el l purtam. Cnd m-a ntrebat de unde aveam brbatului?
zgrieturile proaspete de la ceaf i de pe burt, i-am astupat gura mi ddea nc o ans ca s-mi dovedesc priceperea i i-am fost
cu a mea. m i aduc aminte c am luat-o n brae cu uurin i am ruinos de recunosctor. Mi-am pus n joc toat miestria i n
ntins-o pe pat. Am ngenuncheat lng ea i i-am admirat frumu curnd ne-am nfierbntat din nou amndoi. nvasem cte ceva
seea, sfrcurile care se ntreau, roz i pline de dorin, parfumul de la Starling, i Jinna a prut mulumit de a doua mea ncercare.
de femeie care-i izvora din trup. Numai la sfrit, cnd zceam amndoi gfind, cuvintele ei m-au
Fr un cuvnt, m-am urcat peste ea i am posedat-o, mnat umplut de ndoieli:
de o poft trupeasc oarb. - Aadar, Badgerlock, a spus, de sub mine, trgndu-i rsu
- Tom ! a suspinat ea, cu rsuflarea tiat, uluit de nflcrarea
flarea, asta simte o lupoaic.
mea.
Nu mi-a venit s-mi cred urechilor i m-am sltat uor, ca s-o
Ii aveam umerii n cuele palmelor, gura mea o acoperea pe
pot privi n ochi. Ea a clipit scurt, cu un zmbet ciudat pe chip.
ei, iar ea se ridica n ntmpinarea mea. M-a copleit o dorin
- N u am mai fost cu cineva nzestrat cu H ar pn acum, mi-a
nebun. S ating piele lipit de piele n profunzime i cu pasiune,
mrturisit. A rsuflat nc o dat adnc. Le-am auzit pe alte femei
s m mpart complet cu o alt fiin, s las n urm sentimentul
vorbind despre asta. Ziceau c brbaii cu H ar sunt mai...
c sunt izolat n propria mea carne. M-am dezlnuit i am crezut
A ovit, cutnd cel mai potrivit cuvnt.
c o luasem cu mine.
- Animalici? i-am sugerat.
Pe urm, cnd am rmas ntins, ameit de bucuria mplinirii,
Aa cum l rostisem, cuvntul era o insult. Jinna a fcut ochii
i-am auzit glasul firav:
mari, apoi a rs stnjenit.
- Ei, dar tiu c te grbeti, Tom Badgerlock.
- N u asta am vrut s spun, Tom . N-ar trebui s iei compli
Aa cum stteam, culcat peste ea, respiraia mea rguit s-a
mentele drept insulte. Voiam s zic nemblnzii. Naturali, aa
pierdut ntr-o linite stnjenitoare. M-a npdit ruinea. Dup
cteva clipe de nemicare, Jinna s-a foit sub mine. Am auzit-o cum e natural un animal, fr s-i pese ce cred alii despre el.
inspirnd adnc. - Aha.
- Chiar i-a fost foame! N-am gsit altceva de spus. M-am ntrebat brusc ce eram pentru
Poate regreta c-i trdase dezamgirea, dar vorbele nu i le ea. O noutate? O plcere interzis, oferit de cineva care nu e om
mai putea lua napoi. ncercarea ei delicat de a le trece cu vederea pe de-a-ntregul? M descuraja gndul c m considera animalic i
160 ROBIN HOBB bufonul de aur 161

straniu. Oare, n mintea ei, magiile noastre diferite ne ndeprtau sincer, dar eram, nc o dat, prins n plasa urzelilor casei Farseer.
chiar att de mult? Trebuia s am secrete fa de ea, secrete care, pn la urm, aveau
M-a tras peste snii ei i m-a srutat din nou pe gt. s-o pun n primejdie.
- Nu mai sta atta pe gnduri, m-a avertizat. Nu-mi ddusem seama c nu mai dormea. Sau poate c-o trezise
i n-am mai stat. Pe urm a aipit lng mine, braul meu n oftatul meu adnc. M-a btut uor cu palma pe piept.
jurul ei i cu capul ei pe umrul meu. Am tras concluzia c fcusem - Nu-i face griji, Tom . N-a fost numai vina ta. Am bnuit c
fa onorabil. Dar, privind cum aluneca lumina soarelui pe perete, s-ar putea s nu mearg bine cnd te-a descurajat talismanul de
mi-am dat seama c totul nu fusese dect un tur de for. Niciunul lng pat. Iar acum te simi singur i deprimat, nu?
dintre noi nu pomenise de dragoste. Fcusem ceva mpreun, ceva Am ridicat din umeri. Jinna s-a sltat n capul oaselor. S-a ntins
care ne bucurase pe amndoi i la care m pricepeam binior. peste mine, atingndu-m cu trupul ei cald, i a descoperit talisma
Totui, dac prima ncercare n-o mulumise pe ea, urmtoarele nul. Micul obiect ntristtor era ncovrigat acolo, singur i oropsit.
treziser n mine un sentiment mai profund, de nemplinire. M-am - E un talisman pentru femei. E greu de fcut i trebuie armo
trezit brusc i cu o intensitate pe care nu o mai simisem de ani de nizat perfect cu o femeie anume. Nu-1 poi crea dac n-o cunoti
zile, tnjind dup Molly dup contopirea noastr att de simpl, pe dinuntru. Aa c o vrjitoare-tmduitoare poate face unul
de ndestultoare i de adevrat. Cu Jinna nu trisem aa ceva, nici pentru ea, dar... nu i pentru altcineva, adic nu e sigur c alteia
cu Starling. Nici mcar nu se putea spune c mpream patul. n o s-i fie de vreun folos. sta e al meu, fcut special pentru mine
miezul nemulumirii mele era dorina de a m ndrgosti din nou E mpotriva sarcinii. A r fi trebuit s-mi dau seama c te poate
de cineva aa cum m ndrgostisem prima oar. Voiam o femeie stnjeni. O rice brbat care ia un orfan i-l crete ca i cum ar fi
pe care s-o ating i care s m strng n brae, care s dea lumii un rodul dragostei lui i dorete copii cu disperare, dorina asta l
neles mai profund prin simplul fapt c exista. macin pn n mduva oaselor. Poate c-o s-o negi, dar mugurul
In dimineaa aceea, Kettricken m mngiase ca prieten, iar firav al acestei sperane se va aprinde n tine ori de cte ori o s
n atingerea ei gsisem mai mult sens i pasiune dect n a Jinnei. te culci cu o femeie. Cred c ea i-a strnit i acum pasiunea, Tom.
Mi-am dorit dintr-odat s fug de lng ea, s nu se fi petrecut Dar talismanul meu i-a destrmat visul nainte de a apuca s se
nim ic ntre noi. Fuseserm pe cale s devenim prieteni. Abia nfiripe. i-a spus c unirea noastr va fi zadarnic, stearp. Asta
ncepusem s-o cunosc. i n ce preschimbasem eu totul? Pe lng simi acum, nu?
asta, Hap avea i el ncurcturile lui. Dac Jinna voia s ne con Dac i se explic o problem, asta nu nseamn c se i re
tinum legtura, cum aveam s m descurc? S ncalc pe fa, nc zolv. Mi-am ferit privirea.
o dat, toate regulile de via pe care i le explicasem biatului? - i nu-i aa? am ntrebat-o i m-am strmbat cnd mi-am sim
Sau s-o fac n tain, s m ascund de el, venind i plecnd din it amrciunea din glas.
patul Jinnei pe furi? - Bietul de tine, m-a comptimit ea, srutndu-m pe frunte,
Eram stul de secrete pn peste cap. Se nmuleau nebunete unde m srutase mai devreme Kettricken. Bineneles c nu. E
n jurul meu, se lipeau de mine i mi sugeau viaa ca lipitorile. cum vrem noi.
Jinduiam cu sete dup un ceva real, sincer i n vzul tuturor. - N u sunt n stare s fiu tatl nimnui. N ici mcar n-am venit
Oare a fi putut transforma legtura mea cu Jinna n aa ceva? M s-l vd pe Hap asear, dei voia s-mi spun ceva important. Nu
ndoiam. N u numai c ntre noi nu exista o dragoste profund i vreau s aduc pe lume nc o via pe care n-o pot proteja.
162 ROBIN HOBB bufonul de aur 163

A cltinat din cap deasupra mea. El a adulmecat leul.


- Inima tnjete dup una, mintea tie alta. U ii c i-am ghicit L-ai stricat!
n palm, drguule. Poate c tiu despre inima ta mai multe dect S-a ghemuit pe pat, fixndu-m dezaprobator cu ochii lui ro
tine. tunzi.
- Ai spus c dragostea mea adevrat se va ntoarce la mine. Ia-l de-aici.
Vorbisem din nou pe un ton acuzator, fr s-o fi vrut. Nu-l m ai vreau. Nu m ai are niciun haz.
- Nu, Tom . N u asta am zis. tiu prea bine c numai rareori A mrit la mine, gros, apoi a srit pe podea.
ceea ce-i spun unui om e ceea ce vrea el s aud, dar am s-i repet A i term inat cu el prea repede. H abar n-ai s te joci.
ce am vzut n palma ta. Nu s-a ters de acolo. S-a dus drept la u, i-a pus ghearele pe toc i a zgrepnat,
Mi-a luat mna i mi-a apropiat palma deschis de ochii ei, care cernd s i se deschid. Strngndu-i n jurul trupului gol un
nu vedeau bine la distan. Snii i s-au frecat uor de ncheietura capot, Jinna i-a fcut pe plac. Motanul a ters-o imediat. Eu am
mea cnd mi-a tras o linie cu degetul n palm. rmas n pat, dezbrcat, cu obolanul n minile pe care mi se
- Exist o dragoste care vine i pleac de la tine. D ar cnd scurgea snge din botul i din nasul lui.
pleac, merge alturi de tine pn cnd se ntoarce din nou. Pantalonii i izmenele mele erau o nclceal pe care mi-a arun
Mi-a ridicat palma i mai sus, ca s-o cerceteze cu mai mult cat-o Jinna.
atenie, apoi mi-a srutat-o i mi-a pus-o pe snul ei. - S nu-mi umpli patul de snge, m-a avertizat.
- Asta nu nseamn c trebuie s stai singur ct o atepi s se Aa c n-am lsat obolanul deoparte, ci m-am chinuit s m
ntoarc, mi-a sugerat n oapt. mbrac cu o singur mn.
Fennel ne-a salvat pe amndoi de stnjeneala refuzului meu. L-am aruncat n groapa de gunoi din spatele casei. Cnd m-am
Vrei unobolan? ntors, Jinna turna ap fiart n ceainic. Mi-a zmbit.
Mi-am ridicat privirea. Motanul portocaliu se ghemuise la mar - Cellalt ceai a izbutit cumva s se rceasc.
ginea podului, cu prada zvrcolindu-se n bot, i se holba la noi. - Chiar aa?
n c m ai are ch ef de joac. Am ncercat s vorbesc la fel de vesel ca ea. M-am dus n dor
Nu. Omoar-l. m itor dup cma. Dup ce m-am mbrcat, am netezit aternu
Am simit agonia obolanului ca pe-o scnteiere roie. N u mai tul, ferindu-m s privesc talismanul. Am ieit, mi-am nesocotit
spera s triasc, dar viaa refuza s cedeze att de uor. Viaa nu dorina de a pleca i m-am aezat la mas. Am mncat mpreun
pleac niciodat de bunvoie. pine cu unt i miere i am but ceai fierbinte. Jinna a sporovit
Fennel nu mi-a luat n seam rspunsul. A srit din pod n despre cele trei femei care veniser la ea. i ghicise n palm celei
aternutul nostru, unde i-a eliberat victima. Roztoarea disperat mai tinere, ca s vad dac o cerere n cstorie avea s-i aduc
a pornit-o spre noi cu pai iui, trnd un picior din spate. Jinna fericire, apoi o sftuise s mai atepte. Era o poveste lung, cu o
a ipat dezgustat i a srit din pat. Am nfcat obolanul. I-am groaz de amnunte, aa c am lsat-o s-mi curg pe lng urechi.
sucit gtul, punnd capt chinurilor sale. Fennel a venit lng scaunul meu, s-a sltat n dou labe, nfign-
Eti iute! m-a ludat Fennel. du-i ghearele n piciorul meu, apoi mi-a srit pe genunchi n
Ia-l. Du-l de-aici. poal. De acolo a scrutat masa.
I-am ntins obolanul mort. Unt pentru pisic.
164 ROBIN HOBB bufonul de aur 165

N-am de ce s m port frum os cu tine . - Asta cnd stteai la ar, unde nu erau crciumi i nu ddea
Ba a i Eu sunt pisica . peste fete la tot pasul.
Covritoarea lui siguran de sine mi s-a prut un motiv su - Pi... da. Dar nu m-am gndit c ar fi fost de ateptat s lo
ficient ca s ung un col de felie de pine i s i-1 ofer. M ateptam cuiasc la meterul lui.
s plece cu pinea n bot. In schimb, mi-a ngduit s-o in pn a - Dormitoarele ucenicilor sunt n spatele atelierului. E mai
lins tot untul de pe ea. uor pentru ei s se scoale, s se spele, s mnnce i s se apuce
Mai vreau . de lucru n zori. Tu n-ai stat cu meterul tu?
Nu. M-am gndit c, ntr-un fel, sttusem, numai c nu aa privi
- ... sau Hap s-ar putea trezi n acelai soi de belea. sem atunci lucrurile.
Am ncercat s-i refac fraza, dar pierdusem irul conversaiei. - De fapt, n-am fost ucenic niciodat, am minit, cu un aer
Fennel i nfigea cu ncpnare ghearele n coapsa mea, suprat firesc. Toate astea sunt nouti pentru mine. Am presupus c
c nu-i mai ddeam atenie. trebuie s-i asigur lui Hap cas i mas ct nva meseria. De-asta
- Pi, am de gnd s stau de vorb cu el astzi, am spus, spe mi-am adus punga cu mine.
rnd c replica mea avea sens. Am deschis-o i am rsturnat monedele pe mas. S-au adunat
- Ar trebui. Bineneles, n-are rost s stai aici pn apare. Chiar grmad ntre noi i m-am simit brusc stnjenit. Oare Jinna i
dac ai fi venit asear, ar fi trebuit s-l atepi o grmad. ntrzie nchipuia c o plteam pentru altceva?
n fiecare sear i pleac trziu la munc n fiecare diminea. S-a holbat la mine n tcere cteva clipe.
M-am ngrijorat dintr-odat. sta nu era Hap al meu. - Tom , a spus apoi, abia m-am atins de ce mi-ai lsat nainte.
- i ce m sftuieti? De ci bani crezi c e nevoie ca s hrneti un biat?
Jinna a tras aer n adncul pieptului, apoi a oftat, destul de Am dat din umeri n loc de scuze.
suprat. Probabil c pe bun dreptate. - nc un lucru de la ora pe care nu-1 cunosc. Acas, mneam
- Abia i-am spus. Du-te la atelier i vorbete cu meterul lui. ce cultivam sau ce vnam. tiu c Hap mnnc mult dup o zi
Roag-1 s te lase puin cu Hap. Prinde-1 pe biat la nghesuial i de lucru i mi-am nchipuit c o s te coste mult.
bag-i n cap nite reguli. Spune-i c, dac nu le respect, o s-l Probabil c i trimisese Chade bani, ns habar n-aveam ci.
trim ii s locuiasc la meter, ca toi ceilali ucenici. Aa i vei da - Cnd o s am nevoie, o s-i spun. Nepoatei mele i-au fost
o ans s se controleze sau s fie controlat. Fiindc, dac se mut de mare ajutor poneiul i crua. i le-a dorit ntotdeauna, dar tii
cu ceilali ucenici, o s vad c nu i se d liber seara dect de dou i tu ce greu e s pui bani deoparte pentru ele.
ori pe lun. - Poate s le foloseasc i de acum nainte. Aa cum i-a spus
Am devenit brusc mai atent. i Hap, e mult mai bine pentru Clover1 s fac micare dect s
- Atunci toi ucenicii locuiesc la meterul Gindast? stea numai n grajd. A, mncare pentru el.
M-a privit cu uimire. - Cu asta ne descurcm, mi se pare corect s hrnim animalul
- Bineneles! i i ine din scurt, ceea ce nu i-ar strica lui Hap, de care ne folosim. A ovit uitndu-se n jur. Aadar te ntlneti
dar tu eti tatl lui i presupun c tii ce e mai bine pentru el. cu Hap astzi?
- N-a fost nevoie niciodat s-l in din scurt, am subliniat
calm. 1 Trifoi (n. tr.).
166 ROBIN HOBB bufonul de aur 167

- Sigur c da. Pentru asta am venit n ora. reuite, spre a fi studiate de potenialii clieni. Brbatul care avea
Am nceput s stivuiesc monedele, ca s le pun napoi n scu camera n grij mi-a ascultat cererea, apoi mi-a fcut semn s intru
le. Nu m simeam n largul meu. n atelier.
- neleg. Deci de asta ai venit aici, a remarcat Jinna cu un Acesta semna a opron. nuntru erau obiecte n lucru, n
zmbet jucu. Bine, atunci. Te las s-i vezi de drum. diverse etape. U n schelet de pat imens se nghesuia lng mai
Am neles brusc c mi spunea c e vremea s plec. Am tras multe scrinuri din lemn de cedru parfumat, decorate cu un blazon
monedele zornitoare n scule i m-am ridicat de pe scaun. n form de bufni. O calf sttea n genunchi i colora bufnia.
- Mulumesc pentru ceai, am zis, apoi m-am oprit. Gindast nu era acolo. Plecase cu trei ucenici la conacul lordului
Jinna a rs i mi-au luat foc obrajii. Am reuit totui s zm Scyther, s ia msuri i s discute cu stpnul casei, n vederea
besc i eu. M fcea s m simt tnr i prost, n dezavantaj fa construirii unei polie sculptate pentru cmin, potrivit cu scau
de ea. Nu nelegeam de ce, dar nici nu-mi psa. nele i mesele. O calf, un brbat nu cu mult mai tnr dect
- Ei, m duc s-l vd pe Hap. mine, mi-a dat voie s vorbesc puin cu Hap. i mi-a sugerat ct
- Aa s faci, m-a ncurajat ea, ntinzndu-mi mantia. se poate de serios s mai vin o dat i s stabilesc o ntlnire cu
Pe urm a trebuit s-mi pun cizmele. Abia terminasem, cnd meterul Gindast, ca s discut despre progresele biatului meu.
s-a auzit o btaie n u. D in tonul lui am dedus c n-aveam s aflu lucruri prea plcute.
- Imediat! a strigat Jinna. L-am gsit pe Hap n spatele atelierului, mpreun cu ali patru
Am ieit, salutndu-i clientul cu o nclinare a capului. Era un ucenici. T o i preau mai tineri dect el i erau mai scunzi. Aveau
tnr i prea nerbdtor. Mi-a rspuns schind o plecciune i de mutat o stiv de lemn uscat, rsucind i schimbnd butucii.
a intrat. Ua s-a nchis cnd l saluta Jinna. Am rmas nc o dat Dup urmele din pmntul bttorit se vedea c mai mutaser
singur pe strad, n btaia vntului. trei stive. Altele dou erau acoperite cu pnz legat cu sfoar.
Am pornit-o spre prvlia lui Gindast. Se fcea tot mai frig pe Hap era ncruntat, ca i cnd nsrcinarea aceea plicticoas, dar
msur ce naintam i mirosea a zpad n aer. Vara zbovise cam necesar ar fi fost pentru el o jignire. L-am urmrit o vreme, pn
mult, dar acum iarna i intra n drepturi. Privind cerul, mi-am cnd mi-a simit prezena, iar ceea ce am vzut ntre timp m-a
zis c o s ning mult. Gndul mi-a trezit un noian de sentimente ngrijorat. Ct muncise cot la cot cu mine, Hap fusese n to t
amestecate. Cu cteva luni n urm, un astfel de cer m-ar fi trimis deauna harnic. Acum i-am desluit n micri furie nbuit i
s-mi verific provizia de lemne i s apreciez cu ochi critic tot ce iritare, fiindc lucra cu biei mai tineri i nu att de puternici ca
adunasem pentru iarn. Acum, de mine se ngrijea coroana. Nu el. L-am urmrit n tcere, pn cnd m-a observat. Tocmai lsase
mai trebuia s m gndesc la bunstarea mea, ci la a coroanei. Dar jos o scndur. S-a ndreptat de spate, le-a spus ceva celorlali
purtam un ham cam strns peste umeri. ucenici i-a venit ano la mine. Vzndu-1, m-am ntrebat dac
Gindast era renumit n oraul Buckkeep, aa c i-am gsit re pete astfel ca s exprime ceea ce simea cu adevrat sau ca s se
pede atelierul. Avea o firm sculptat i nrmat cu migal, ca i grozveasc n faa bieilor mai tineri. Nu-mi plcea s-l vd
cum ar fi vrut s se asigure c miestria lui srea n ochii tuturor. dispreuind ceea ce fcea.
In partea din fa a cldirii era un salon elegant, cu scaune con - Hap, am spus cu seriozitate, n chip de salut.
fortabile i o mas mare. U n foc din surcele bine uscate ardea n - Tom , mi-a rspuns el.
cmin. In ncpere erau expuse cteva lucrri dintre cele mai Ne-am strns de ncheieturile minilor.
168 ROBIN HOBB bufonul de aur 169

- Acum vezi cu ochii ti ceea ce i-am povestit. - Dar nici nu mi-ar ajuta la nimic. Dac a fi vrut s ctig
- Vd c ntorci lemnul, ca s se usuce bine. Mi se pare c e folosindu-mi doar fora braelor, atunci, da, m-a atepta s fiu
necesar n atelierul unui lucrtor n lemn. dresat ca un animal fr minte. Dar eu la altceva m-am ateptat
A oftat. de la ucenicie.
- Nu m-ar deranja att de mult dac ar fi o treab ocazional. - Atunci ai hotrt c meseria asta nu i se potrivete? l-am
Dar toate treburile pe care le primesc i dau de furc mai mult ntrebat, ateptndu-i rspunsul cu sufletul la gur.
spatelui meu dect minii. Dac se rzgndise, habar n-aveam ce s fac cu el. Nu puteam
- i ceilali ucenici primesc alte sarcini? nici s-l iau cu mine la Buckkeep, nici s-l trim it singur napoi, la
- Nu, mi-a rspuns morocnos. Dar, dup cum vezi, sunt doar coliba noastr.
nite copii. Mi-a rspuns n sil:
- Nu conteaz, Hap. Nu e vorba de vrst, ci de cunotine. - Nu. Nu m-am rzgndit. E meseria pe care mi-o doresc. Dar
Fii rbdtor. Ai ce nva, chiar dac e vorba doar s stivuieti ar face bine s nceap s m nvee ceva ct de curnd, altfel...
lemnul. nvei ceva chiar i numai uitndu-te la el, n etapa asta. Am ateptat s-mi spun ce nsemna altfel, dar n-a continuat.
In plus, e un lucru care trebuie fcut. Cine altcineva s-l fac? Nici el nu avea idee ce-ar fi putut s fac dac ar pleca de la
M asculta cu privirea n pmnt, tcut, dar nemulumit. Gindast, aa c i-am luat tcerea drept semn bun.
- Crezi c i-ar fi mai bine dac ai sta aici, cu ceilali ucenici, - M bucur c nu te-ai rzgndit. ncearc s fii mai umil,
i nu la Jinna? mai rbdtor, s lucrezi bine, s asculi i s nvei. Cred c, dac
i-a ridicat brusc ochii i m-a privit cu groaz i disperare. vei face aa i-i vei dovedi isteimea, vei primi n curnd sarcini
- Nu! De ce spui asta? mai interesante. i voi ncerca s m ntlnesc cu tine disear,
- Pentru c am aflat c aa se obinuiete. Poate, dac ai locui dar nu ndrznesc s-i prom it nimic. Lordul Auriu mi d n
aici, i-ar fi mai uor. Nu ai de mers aa de mult ca s ajungi la truna de lucru i greu am timp pentru mine. tii unde e cr
timp dimineaa i... ciuma Trei Pnze?
- A nnebuni dac ar trebui s i locuiesc, nu doar s fac pe - Da, dar hai s nu ne ntlnim acolo. Mai bine la Porcul Prlit.
ucenicul aici! tiu de la ceilali biei cum e. Primesc acelai fel E foarte aproape de Jinna.
de mncare n fiecare zi, iar nevasta lui Gindast numr lum - i? am insistat, tiind c mai avea el un motiv s schimbe
nrile, ca s se asigure c nu le aprind noaptea. Trebuie s-i locul de ntlnire.
aeriseasc aternutul, s-i spele singuri pturile i lenjeria de - i poi s-o cunoti pe Svanja. Locuiete n apropiere i m
corp n fiecare sptmn, ca s nu mai zic c meterul i ine la ateapt. Dac poate, vine i ea acolo.
lucru n plus, la sfritul zilei, ca s adune cu lopata rumeguul - Dac poate s-o tearg de acas?
pentru grdina de trandafiri a nevestei lui, s aduc surcelele - Pi... cam aa. Pe mama ei n-o deranjeaz, dar tatl ei m
pentru foc i... urte.
- Nu mi se pare chiar att de ru, l-am ntrerupt, vznd c - Nu-i cel mai bun nceput cnd curtezi o fat, Hap. Ce-ai
nu face dect s se nfurie mai mult. Sunt deprini cu disciplina. fcut de te urte?
La fel ca rzboinicii, la instrucie. Nu i-ar strica nici ie, Hap. - I-am srutat fata.
i-a deschis larg braele, cu mnie. A rnjit mecherete i m-a fcut s rd, dei nu-mi venea.
170 ROBIN HOBB bufonul de aur 171

- E i sta un lucru pe care o s-l discutm disear. Cred c eti Cteva minute mai trziu, intram n camera lui Chade din
prea tnr ca s curtezi o fat. Mai bine ateapt pn-i deprinzi turn. N-am gsit pe nimeni nici acolo, ns pe scaunul meu m
meseria i tii cu ce-o s-i ii nevasta. Poate c atunci tatl ei o s ateptau haine calde i o mantie grea, din ln verde, cu o glug
se mai supere dac-o s-i furi fetei cte-un srut. Dac sunt liber mult prea larg. Pe exterior am vzut un blazon necunoscut mie,
disear, ne vedem acolo. o nutrie. Mantia era bizar, avea dou fee, una fiind dintr-o es
A prut ceva mai potolit cnd i-a fluturat mna n semn de tur simpl, de culoarea albastr, a servitorilor. Lng ea, am vzut
rmas-bun i s-a ntors la stiva de lemne. D ar am plecat cu inima un sac de piele pentru cltorie, cu mncare i o sticl de rachiu
mai grea dect venisem. Jinna avea dreptate. Viaa de la ora mi n el. Dedesubt, mpturit, era un toc din piele pentru manuscrise.
schimba fiul n feluri pe care nu le bnuisem. N u simeam c Peste toate trona un bilet scris de Chade: Ceata lui Heffam pa
m i ascultase sfatul, cu att mai puin c urma s-l respecte. Ei... truleaz la noapte; iese pe poarta dinspre nord. Altur-te oteni
Poate c la ntlnirea noastr din seara aceea aveam s m port lor i pe urm vezi-i de drumul tu. Sper s nu te superi c pierzi
mai ferm cu el. Festivalul Recoltei. Intoarce-te ct de repede poi, te rog.
/v
nc nu ieisem din ora cnd au nceput s cad primii fulgi. Am pufnit n sinea mea. Festivalul R ecoltei. In copilrie,
Dup ce am ajuns pe drumul abrupt care erpuia pn la castel, de-abia l ateptam. Acum i uitasem c se apropia. Ceremonia de
ninsoarea s-a nteit, deas i moale. M-am oprit de cteva ori i logodn a prinului fusese planificat, fr ndoial intenionat,
m-am retras la marginea drumului, ca s m uit n spate, dar n-am nainte de srbtoarea belugului n Buckkeep. O ratasem i n
vzut pe nimeni n urma mea. Nu avea sens ca Pestriii s m ultimii cincisprezece ani, ce mai conta nc o dat?
amenine i apoi s dispar. A r fi trebuit fie s m omoare, fie s La marginea mesei de lucru era o tav plin cu mncare: carne
m ia ostatic. Am ncercat s m pun n pielea lor, s gsesc un rece, brnz, pine i bere. Am hotrt c m puteam bizui pe
motiv pentru care i-ar fi lsat prada s umble liber. Cnd am Chade, care-mi aranjase plecarea vremelnic din serviciul Lordului
ajuns la porile castelului, pe jos se aternuse un covor alb gros, Auriu. N u aveam timp s-l caut i s-i spun c plec i nici nu voiam
iar vntul uiera printre vrfurile copacilor. Zpada adusese cu ea s-i las un bilet - n-ar fi fost sigur. M-am gndit, cu regret, c iari
i nserarea timpurie. Avea s fie o noapte sumbr i m-am bucu nu ajung s m ntlnesc cu Hap, apoi mi-am zis c l prevenisem
rat c urma s-o petrec n castel. c s-ar putea s nu vin. Prilejul brusc de a m apuca singur de o
La intrarea n coridorul care trecea pe lng buctrie i camera treab m i surdea. Voiam s-mi alung bnuiala obsedant c
grzilor, am btut din picioare ca s-mi scutur cizmele de zpad. Pestriii mi descoperiser slaul. Chiar i s aflu c mi-1 gsiser
Mirosea a sup de vit i pine proaspt, iar n camera grzilor, tot era mai bine dect s triesc cu nesigurana n suflet.
a ln ud. Eram obosit i a fi vrut s intru acolo, s mnnc Am mncat i mi-am schimbat hainele. Cnd a apus soarele,
mncarea simpl a otenilor, s rd de glumele lor deucheate i eram deja clare pe Negrua i m apropiam de poarta de nord.
de apucturile lor neprotocolare. Dar mi-am ndreptat spatele i mi trsesem bine gluga n josul frunii, ca s m feresc de vntul
am grbit pasul ctre odile Lordului Auriu. N u era acas. Mi-am muctor i de fulgii care m orbeau. La poart se adunaser i
amintit c mi spusese c merge s joace un joc cu favoritul reginei. ali clrei anonimi, cu mantii verzi, unii plngndu-se furioi c
Am presupus c trebuia s-l caut acolo. M-am dus n camera mea, trebuie s plece n patrulare n toiul festivitilor de logodn i al
ca s-mi scot mantia umed, i am gsit o bucat de pergament pe srbtorii recoltei. M-am tras mai aproape de ei i am dat din cap
pat. Pe ea se lfia un singur cuvnt: Sus. n tcere, comptimindu-1 un brbat care-i amuza pe ceilali cu
172 ROBIN HOBB bufonul de aur 173

necazurile lui. A nceput o poveste lung, despre o femeie, cea am constatat c drumul era mai lat i mai bine ntreinut, dar i
mai iubitoare i mai inimoas femeie din lume, care avea s~l a mai circulat dect mi aminteam. De-a lungul lui se ntindea o
tepte zadarnic ntr-o crcium din Buckkeep n seara aceea. Eu aezare negustoreasc prosper, cu crciumi i case construite pe
m-am mulumit s-mi trag calul lng el i s-l las s vorbeasc. piloni, ca s nu le ia apa n timpul inundaiilor obinuite sau al
S-au adunat i alii n jurul nostru. In lumina tot mai slab i prin celor din timpul furtunilor. Pe la miezul zilei, l lsasem deja mult
tre vrtejurile de fulgi, clrei nedesluii se ghemuiau pe sub n urm.
mantii i glugi. Earfele i ntunericul ne ascundeau feele. Drumul spre cas a fost lipsit de evenimente n sensul obinuit
Soarele apusese, fcnd loc nopii, nainte de apariia lui Heffam. al cuvntului. M-am odihnit de cteva ori n hanuri mici, care nu
Arta la fel de iritat ca oamenii lui i ne-a anunat brusc c urma s se distingeau prin nimic neobinuit. Doar la unul din ele mi-a fost
clrim spre First Ford, s schimbm grzile de acolo pe timpul tulburat odihna de peste noapte. La nceput, visul a fost linitit.
nopii i s ne ncepem turul obinuit al drumurilor principale a U n cmin cald, zgomotele unei familii n care toi i vedeau de
doua zi dimineaa. Prea c tie foarte bine ce are de fcut. Ne-am treburile serii.
aliniat n dou rnduri strmbe n spatele lui. Eu m-am ngrijit s - U f jos din poala m ea, fetio. Eti m ult prea m are s te m ai in
rmn ct mai n urm. Apoi, Heffam ne-a condus afar pe poart, n brae.
n viscolul nopii. O vreme, am urmat o crare abrupt, dup care - N-o sfiu niciodat prea m are pentru poala tatii. Ii sttea rsul
am cotit i am luat-o pe drumul paralel cu rul Buck, care avea s n glas. Ce metereti?
ne duc spre rsrit, de-a lungul apei. - R epar pantoful m am ei tale. Sau ncerc s-l repar. Haiypune-mi
Cnd am lsat mult n urm luminile castelului, am inut-o pe aa n ac. D in cauza lum inii>gaura acului m i se tot plim b prin faa
Negrua la pas mrunt. Nu-i plcea nici vremea rea, nici bezna, ochilor i n-o m ai vd. Ochii tineri o gsesc m ai repede.
aa c s-a bucurat s mearg mai ncet. La un moment dat, am Asta m trezise. Groaza c tati recunotea c l las ochii.
oprit-o i am desclecat, sub pretextul c vreau s strng o curea Am ncercat s alung gndul nainte de a cdea iar ntr-un somn
slbit. Fr s se sinchiseasc de mine, patrula a continuat s iepuresc.
nainteze prin viscolul nvluitor. Am nclecat din nou, am Nimeni nu mi-a remarcat trecerea. Am avut timp s mbun
ajuns-o i am rmas ultimul om din trup. Pe urm am mrit tesc apucturile Negruei; ne-am pus amndoi voina la ncer
treptat distana fa de ceilali. Cnd, n cele din urm, am ajuns care n mai multe feluri. Vremea rmnea urt. Nopile aduceau
la o cotitur i ceilali clrei nu s-au mai vzut, am oprit-o pe ninsoare sau lapovi. Cnd viscolul se nmuia puin n timpul
Negrua. Am desclecat din nou i am nceput s m joc cu cure zilei, soarele palid nu fcea dect s topeasc zpada de pe drum
lele de la a. Am rmas n ateptare, cu sperana c vremea rea mi i s-o transforme n noroi i zoaie, care deveneau gheu periculos
va ascunde absena. Cnd n-a venit nimeni s vad de ce zbovesc, a doua zi dimineaa. N u era o vreme plcut pentru cltorie.
am ntors mantia pe dos, m-am suit iar pe Negrua i am luat-o Ins frigul care m-a asaltat pe drum nu avea de-a face numai
napoi pe drumul pe care venisem. cu vremea. Nu mai aveam un lup care s mi-o ia nainte, s vad
Aa cum m nvase Chade, m-am grbit, dar ntrzierile erau dac am cale liber, sau s dea o tur n spate, s vad dac suntem
inevitabile. A trebuit s atept dup bacul din zori, apoi vntul, urmrii. Acum nu m mai puteam bizui dect pe simurile i pe
furtuna de zpad i gheaa care mrginea malurile i punile au sabia mea pentru protecie. M simeam dezgolit i parc lipsea
ncetinit ncrcarea i trecerea pe malul cellalt. Ajuns dincolo, ceva din mine.
174 ROBIN HOBB bufonul de aur 175

Soarele a strpuns norii n dup-amiaza cnd am ajuns la c manuscrisele deschise, apoi aruncate la o parte. Asta m-a ngrijorat.
rruia care ducea la coliba mea. Ninsoarea ncetase, iar cldura In dezordinea aceea, nu-mi puteam da seama dac i care dintre ele
prea puin a zilei preschimba stratul cel mai proaspt de zpad mi se furaser, nici dac, pe lng vecinul porcar, mai rscoliser
ntr-o mas grea i umed. Bufniturile care se auzeau cnd i cnd pe-acolo i Pestriii. Harta lui Verity atrna nc, strmb, pe perete.
din pdure ddeau de veste c o parte din crengi se scuturau de M-am mirat c mi-a tresrit att de tare inima cnd am vzut-o
povara lor alb. Pe crarea moale nu se vedeau dect urme de neatins. Nu tiusem c o preuiam att de mult. Am dat-o jos, am
iepuri i gropi lsate de zpada czut din copaci. Mi-a mai venit fcut-o sul i am purtat-o cu mine ct am explorat dezastrul din cas.
inima la loc. M-am forat s cercetez atent fiecare odaie, dar i grajdul i buctria,
Dar, cnd am ajuns n colib, m-a cuprins din nou nelinitea. nainte de a aduna lucrurile pe care voiam s le iau cu mine.
Sigur fusese cineva acolo, i nu de mult vreme. Ua era deschis. Mica provizie de cereale i unelte dispruser din hambar.
Umflturile denivelate de sub stratul de zpad erau formele ro opronul meu de lucru era depozit de obiecte netrebuincioase
tunjite ale mobilei i lucrurilor mele, aruncate grmad n curte. hoilor. N u prea s fi fost lucrarea Pestriilor. Bnuiala c m
Buci de pergament ieeau din zpada care, acolo, era bttorit prdase vecinul rutcios care locuia n vale i m acuzase cndva
i deloc uniform sub stratul cel mai nou. Gardul din jurul gr c-i furasem purceii devenise certitudine. Cnd plecasem de acas,
dinii de legume fusese drmat, la fel i talismanul Jinnei, agat n mare grab, i cerusem lui Hap s-i duc lui ginile, nu pentru
pe o creang bifurcat. Mi-am inut calul pe loc un timp, n tcere, c mi-ar fi fost simpatic, ci pentru c tiam c avea s le pstreze
ncercnd s nu m sinchisesc de ceea ce-mi vedeau ochii. Pe urm i s le dea de mncare pentru ou. Mi se pruse o idee mai bun
am desclecat i m-am apropiat mai mult de colib. dect s le las prad animalelor slbatice. Dar, desigur, vecinul i
N u se afla nimeni nuntru. Era frig i ntuneric. Mi-a trezit dduse astfel seama c urma s lipsim vreme ndelungat. Cu
o amintire, apoi m-a strbtut fiorul unei presimiri sumbre. Ceva pumnii ncletai, mi-am plimbat privirea prin grajdul mic. M
asemntor simisem mai demult, cnd m ntorsesem ntr-o co ndoiam c aveam s m ntorc acolo. Chiar dac a mai fi avut
cioab prdat de neoameni. In lumina foarte slab, am desluit uneltele, tot a fi plecat fr ele. La ce mi-ar fi folosit acum sapa
urme noroioase lsate de picioare de porc. Mai multe animale sau cazmaua? Totui, furtul era o nelegiuire greu de trecut cu
curioase mi cercetaser coliba. Am vzut i urme de bocanci vederea. Dorina de rzbunare ardea n mine chiar n timp ce-mi
murdari, n zigzag, semn c ieise i intrase cineva de mai multe spuneam c nu am timp, c houl probabil mi fcuse o favoare
ori. rscolindu-mi casa nainte s-o fac Pestriii.
Mi se furase orice lucru folositor care putea fi crat cu minile. Am dus-o pe Negrua n grajd i i-am dat mna de fn rmas.
Pturile de pe paturi, alimentele afumate i conservate de pe c I-am adus i o gleat cu ap. Pe curm mi-am nceput munca de
priori, oalele de pe cminul de gtit - toate dispruser. Focul salvare i distrugere.
fusese aprins cu cteva manuscrise. Cineva i mncase acolo, pro Grmada de sub zpad s-a dovedit a fi un schelet de pat, masa
babil desftndu-se cu proviziile adunate de mine i Hap pentru i scaunele mele i cteva rafturi. Probabil houl inteniona s
iarn. Pe cmin zceau mprtiate oase de pete. Bnuiam cine revin dup ele cu o cru. Aveam s le dau foc. Le-am curat
m vizitase. Urmele de porci erau cel mai bun indiciu. puin de zpad, m-am uitat cu prere de ru la cpriorul n plin
Mai aveam masa de scris; vecinul meu analfabet n-ar fi avut ce salt cioplit de bufon pe mas i m-am dus n colib dup lemn
face cu ea. In micul meu birou, climrile fuseser rsturnate, uscat, ca s aprind focul. Salteaua de paie de pe patul meu,
176 ROBIN HOBB bufonul de aur 177

aruncat pe jos, a fost numai bun. n foarte scurt vreme, ncin de presupuneri mree despre importana mea i de cuvinte pom
sesem un foc zdravn. poase despre fapte pe care eram hotrt s nu le mai repet nicio
Am ncercat s fiu metodic. Ct am mai avut lumin de zi, am dat. Oare cine fusesem cnd scrisesem aa ceva?
adunat cu osteneal fiecare manuscris care fusese aruncat n curte. Manuscrisele mele despre Meteug i H ar au intrat n toc,
Unele erau complet distruse de umezeal, altele, rupte i clcate de precum i lunga istorisire despre cltoria n Regatul Munilor i
copite noroioase, din altele rmseser numai fragmente. Ascultnd pe trmul Strbunilor i despre nlarea lui Verity-Dragonul.
sfatul lui Chade, pe unele am ncercat s le netezesc i s le fac sul, Am ars ncercrile mele n versuri despre Molly, ca s se mistuie
chiar dac erau doar buci, dar pe cele mai multe le-am aruncat ntr-o ultim rbufnire a pasiunii. La fel am fcut cu tot ce scri
fr mil n foc. Am rscolit zpada cu piciorul, pn cnd m-am sesem ca s-l ajut pe Hap s nvee literele i cifrele. Mi-am selec
asigurat c nu rmsese nicio scriere de-a mea n curte. tat la snge manuscrisele, dar tot rmseser prea multe. Le-am
Se ntunecase bine. In colib, am aprins focul, ca s am lumin, luat nc o dat la cercetat, cu i mai mult meticulozitate i n
dar i cldur. i m-am apucat de treab n interior. Am azvrlit cele din urm am reuit s nchid tocul.
n flcri cea mai mare parte a lucrurilor. Am ars, de-a valma,
M-am ridicat, am strns din pleoape i m-am strduit s-mi
hainele de lucru vechi, uneltele mele de scris, crligul de tras
amintesc: mai existau i altele? Mi-am spus c ncercam ceva lipsit
cizmele din picior i altele, de tot soiul. Am fost mai ngduitor
de speran. Pe unele avusesem bunul-sim s le distrug la do-
cu lucrurile lui Hap, tiind c un titirez cu care nu se mai jucase
u-trei zile dup ce le scrisesem. Pe altele i le trimisesem lui
de mult vreme nsemna totui mult pentru el. Am fcut un sac
Chade, prin Starling. Nu mai tiam dac lipsea vreunul. Cere-i
dintr-o mantie veche i am umplut-o cu obiectele care tiam c-i
unui om s-i aduc aminte tot ceea ce a scris de-a lungul a cinci
plac. Pe urm m-am aezat lng foc i am luat la mn toate
sprezece ani din viaa lui i sigur va uita cte ceva. Oare pusesem
manuscrisele din suport. Erau mult mai multe dect m atepta
vreodat pe hrtie ceva despre timpul petrecut cu R olf cel Negru
sem i dect a fi putut duce cu mine.
n comunitatea Sngelui Strvechi? Sigur scrisesem despre lunile
Le-am salvat mai nti pe cele nescrise de mine. H arta lui
acelea, dar oare ntr-un manuscris separat sau mi aminteam doar
Verity am pus-o n toc, urmat de pergamente aduse din clto
fragmente despre ele, intercalate n alte scrieri? Nu mai eram si
riile mele i primite de la Starling. Cteva dintre acestea erau
foarte vechi i rare. M-am bucurat c le-am gsit intacte i m-am gur. i nu aveam de unde s tiu cu ce hrtii i aprinsese porcarul
hotrt s le fac copii dup ntoarcerea la Buckkeep. D ar cu focul. Am oftat. Am cedat. Fcusem tot ce mi sttuse n puteri.
celelalte am fost necrutor. N im ic din ceea ce ieise din con Pe viitor, aveam s in cu mai mult atenie socoteala ntmpl
deiul meu n-a scpat necercetat. Manuscrisele despre plantele rilor pe care le ncredinam hrtiei.
medicinale, cu ilustraiile mele meticuloase, au hrnit flcrile. Am ieit din nou n curte i am aruncat n foc bucile rmase
Inform aiile acelea le aveam nc n minte. Dac erau im por din m obila ars deja. Vntul i ninsoarea aveau s-l sting n
tante, le puteam rescrie. N-am pstrat dect foarte puine. Am curnd, dar cpriorul n salt era deja distrus. Restul nu mai
vrt n sac, n ciuda judecii mele sntoase, nu numai scrierile conta. Am revenit n coliba care fusese casa mea atia ani la
mele despre vremea petrecut n Regatul Munilor, ci i cugetri rnd. N u lsasem intact niciun obiect personal. tersesem orice
personale despre viaa mea. Am citit cteva dintre ele n fug i urm a prezenei mele. M-am gndit s dau foc i colibei, dar
m-am nroit. Puerile i siropoase, autocomptimitoare i pline m-am rzgndit. A colo o gsisem cnd venisem i acolo s
178 ROBIN HOBB

rmn i dup plecarea mea. Poate avea s-i fie de folos altcuiva
ajuns la ananghie.
Am neuat-o iari pe Negrua i am scos-o din padoc. Am
mpovrat-o cu tocul cu manuscrise i bocceaua cu lucrurile lui
Hap, crora le adugasem dou vase bine nchise, unul cu scoar
de spiridu mcinat i altul cu carryme. Apoi am nclecat i Capitolul VII
mi-am lsat n urm acea parte a vieii. Trecutul meu ardea arun
cnd naintea noastr umbre erpuitoare stranii n vreme ce ne LECUI 9

croiam drum prin viscolul renscut.

Aa seformeaz cele mai izbutite coterii. Maestrul Meteugului i


adunpe aceia pe care i va instrui. Trebuie sfie celpuin ase la numr,
dar e bine s se strng mai muli, dac are de unde. Maestrul i va
chema zilnic pe toi, nu numai pentru lecii, ci i ca s mnnce i s se
distreze mpreun i chiar ca s doarm n aceeai ncpere, dac va
considera astfel c nu le va abate atenia i nu va da natere unor riva
liti. Las-i s stea mult timp mpreun i s-i formeze nestnjenii
propriile legturi i, la sfritul anului, coteria se vafi alctuit singur.
Iar cei care nu i-au creat legturi l vor sluji pe rege ca Singuratici.
Unor maetri le poate veni greu s nu ndrumeformarea coteriei.
E tentant s-i grupezi pe cei mai buni cu cei mai buni i s-i ignori
pe cei care par mai ncei ori au o fire mai dificil. Un maestru n
elept se va feri de aa ceva, cci numai o coterie tie ce puteri va
mprumuta de la fiecare membru al su. Cel care pare mrginit
poate da stabilitate i domoli impulsurile cu prudena lui. Iar cel
dificil poate avea i sclipiri ale inspiraiei. Fiecare coterie i va afla
singur membrii i i va alege singur conductorul.

Maestrul Oklefal Meteugului, Coteriile, ntraducerealui Tr e e k n e e


180 ROBIN HOBB bufonul de aur 181

- Unde-ai fost? m-a luat la rost Dutiful, intrnd n camera din acum pe perete. In mijlocul ncperii era o mas mare, din lemn
turn. greu, nchis la culoare. Patru scaune masive preau ghemuite n
A nchis bine ua dup el i a venit n mijlocul camerei, cu jurul ei. L-am comptimit pe omul nevoit s le aduc acolo pe
braele ncruciate la piept. M-am ridicat ncet de pe scaunul lui scara ngust, erpuitoare. Lng unul din pereii curbai se afla
Verity. Privisem crestele nspumate ale valurilor. Am simit ne un suport pe care se nghesuiau nenumrate manuscrise. Chade
rbdare i iritare n vocea prinului meu i i-am vzut chipul n ar fi zis, cu siguran, c sunt aezate n perfect ordine, dar eu
cruntat. N u prea cel mai fericit nceput al relaiei noastre ca n-am reuit s descopr niciodat dup ce logic i grupa el per
dascl i nvcel. gamentele. Mai erau i cteva scrinuri bine ncuiate, care adpos
- Bun dimineaa, prine Dutiful. teau scrierile Maestrei Solicity despre Meteug. i eu, i Chade
Asemenea unui mnz, s-a ncordat i i-a lsat capul pe spate. le consideram prea periculoase ca s fie lsate la vedere i s le
Apoi s-a controlat. A inspirat adnc i a luat-o de la nceput: citeasc orice ochi curios. Chiar i acum sttea cineva de paz la
- Bun dimineaa, Tom Badgerlock. A trecut ceva timp de baza treptelor turnului. In camer nu puteau intra dect sfetnicul
cnd nu te-am vzut. Chade, prinul i regina. Nu voiam s riscm s pierdem din nou
- Treburi personale importante m-au trimis n afara oraului controlul bibliotecii cu manuscrise.
Buckkeep pentru o vreme. Acum le-am rezolvat i m atept ca Cu muli ani n urm, dup moartea Maestrei Solicity, toate
n restul iernii s fiu mereu la dispoziia ta. acele scrieri i rmseser lui Galen, ucenicul ei. E l ceruse s-i ia
- Mulumesc. Bnuiesc c nici nu pot s-i cer mai mult de-a- locul, ca maestru, dei instruirea nu i se ncheiase. Se presupunea
tt, a adugat, ca i cnd ar fi inut neaprat s-i verse i ultima c ntregise instruirea prinilor Chivalry i Verity, dar Chade
frm de suprare. i cu mine bnuiam c le trunchiase nadins iniierea n Meteug.
Mi-am reinut zmbetul. Pe urm nu mai dduse lecii nimnui, dect dup ce i ceruse
- Ai putea cere, dar n-ai primi. regele Shrewd s alctuiasc o coterie. Ct fusese Galen Maestru
Pe chip i-a rsrit zmbetul lui Verity. al Meteugului, nimeni altcineva nu vzuse manuscrisele. In cele
- De unde vii? N im eni din castelul sta n-ar ndrzni s-mi din urm, ncepuse s le nege existena. Dup moartea lui, nu se
vorbeasc aa. gsise nici urm de ele.
M-am prefcut c-i nelesesem greit ntrebarea: N u tiu cum ajunseser pe mna lui Regal, pretendentul la
- A trebuit s dau o fug pn acas, ca s-mi aduc ncoace o tron. In final, dup ce a murit i el, au fost recuperate i redate
parte din lucruri i s-mi arunc altele. Nu-mi place s las treburi reginei, care i le-a predat lui Chade, ca s le pstreze n siguran.
neterminate. Le-am pus la punct. Acum sunt aici, la Buckkeep, i el, i eu bnuiam c biblioteca fusese cndva mult mai mare.
i urmeaz s-i fiu dascl. Aadar, cu ce ncepem? Chade venise cu ipoteza c multe dintre cele mai importante ma
ntrebarea a prut s-l stnjeneasc. i-a rotit privirea prin nuscrise care tratau despre Meteug, dragoni i Strbuni le fuse
camer. Chade adusese n Turnul de Veghe tot felul de mruni ser vndute negustorilor din Insulele Strine n zilele de nceput
uri i mai mult mobil dect pe vremea cnd l folosea Verity ale raidurilor Corbiilor Roii. Cu siguran c nici Regal, nici
ca punct de observaie i de lupt cu Meteugul su mpotriva Galen nu consideraser c datoreaz loialitate ducatelor de coast,
Pirailor Corbiilor Roii. In dimineaa aceea adugasem i eu care sufereau din cauza pirailor. Poate c fuseser destul de lipsii
ceva: harta celor ase Ducate folosit cndva de Verity atrna de scrupule ca s fac nego cu clii notri sau cu intermediarii
182 ROBIN HOBB bufonul de aur 183

lor. Manuscrisele i aduseser cu siguran bani frumoi lui Regal. dispoziia viitorului rege Verity, mpotriva Corbiilor Roii. A
Pe vremea cnd tezaurul celor ase Ducate aproape c secase, el format-o, ntr-adevr, dar membrii ei erau nite prefcui, credin
nu prea s duc lips de bani ca s se distreze i s ctige loialita cioi lui Regal, fratele mai tnr i mai ambiios al lui Verity. n
tea ducatelor de interior. Iar Piraii Corbiilor Roii trebuie s fi loc s-l sprijine pe tatl tu n eforturile sale, l mpiedicau. Intrziau
aflat de undeva despre Meteug i despre posibilele ntrebuinri mesajele sau nu le transmiteau deloc. L-au fcut s par nepriceput.
ale pietrei negre a Meteugului. Nu era exclus ca tot dintr-unul Ca s nu mai fie loiali ducilor, le-au dat supuii pe mna pirailor,
din manuscrisele acelea nstrinate s fi nvat cum s fac din care-i omorau sau i preschimbau n neoameni.
oameni neoameni. Dar era foarte puin probabil ca eu sau Chade Prinul nu-i lua ochii de la mine. N u eram n stare s-i ntl
s putem dovedi aa ceva. nesc privirea. M uitam dincolo de el, pe ferestrele nalte, la tala
Glasul prinului m-a readus n prezent: zurile cenuii. Mi-am luat inima n dini i am pit pe crarea
- Credeam c ai plnuit totul. Cu ce s ncepem i restul... periculoas dintre adevrul crud i minciuna la:
Nesigurana din vocea lui era chinuitoare. A fi dat orice s-l - Am fost unul dintre elevii lui Galen. D in cauz c eram
linitesc, dar am hotrt s fiu cinstit cu el. copil din flori, m dispreuia. Am nvat de la el ct am putut,
- Ia un scaun i vino lng mine, i-am propus. dar mi-a fost un dascl crud i nedrept, care m inea la distan
M-am aezat pe vechiul loc al lui Verity. In prima clip, Dutiful de cunotinele pe care nu voia s mi le mprteasc. Sub
s-a holbat nedumerit la mine. Pe urm a traversat camera, a luat tutela sa brutal, am .nvat numai bazele Meteugului, alt
unul din scaunele masive i l-a adus cu greu lng mine. Nu i-am ceva, nim ic. N u-m i puteam con trola talentul, aa c am dat
spus nimic cnd s-a aezat. N u uitasem de diferena de rang dintre gre. M-a gonit mpreun cu ceilali nvcei care nu se ridicau
noi, dar m hotrsem deja ca, n camera aceea, s-l tratez ca pe un la nivelul preteniilor sale. Am rmas servitor n turn. Cnd
nvcel, nu ca pe prinul meu. Am ovit o clip, ntrebndu-m tatl tu venea aici i lucra pn la istovire, i se aducea de mn
dac vorbindu-i sincer nu mi-a submina autoritatea asupra lui. Dar care; asta era sarcina mea. i aici am descoperit, prin mna
am tras aer adnc n piept i am fcut-o: providenei, c, dei eu nu tiam s-mi ntrebuinez Meteugul,
- Prinul meu, cu aproape douzeci de ani n urm, am stat n el se putea folosi de puterea mea. Iar mai trziu, n scurtele
camera asta lng scaunul tatlui tu, aezat pe podea. El sttea momente pe care mi le-a putut oferi, m-a nvat ce tia el des
aici, pe scaun, se uita la ap i i ntrebuina Meteugul. i folo pre Meteug.
sea talentul fr cruare att mpotriva dumanului, ct i a pro A m ntors privirea ctre Dutiful i am ateptat. M cerceta cu
priei sale snti. D e aici i ntrea m intea ca s-o trim it n ochii lui negri. ~
explorare, s le dea de urm Corbiilor Roii i echipajelor lor - Cnd a plecat n aventura lui, l-ai nsoit?
nainte s ajung la rmurile noastre i s le prade. Se alia cu Am cltinat din cap i i-am rspuns sincer:
marea i cu vremea rea mpotriva lor, derutndu-i pe corbieri, - Nu. Eram prea tnr i mi-a interzis.
ca s li se ciocneasc vasele de stnci, sau le insufla cpitanilor o - Dar n-ai ncercat s-l caui pe urm?
ncredere fals, care i trimitea direct n vltoarea furtunii. Nu-i venea s cread, imaginaia lui era aprins de ceea ce tia
- Sunt sigur c ai auzit de Galen, M aestrul Meteugului. c ar fi fcut el, dac ar fi fost n locul meu. Mi-a fost greu s
Trebuia s adune i s instruiasc o coterie, un grup unit de oa rostesc urmtoarele cuvinte:
meni cu talent la Meteug, care s-i pun fora i talentul la - Nimeni nu tia unde plecase, nici pe ce drumuri.
184 ROBIN HOBB bufonul de aur 185

Mi-am inut rsuflarea, spernd c va nceta cu ntrebrile. Nu S-a uitat pierdut la mine. Dup o clip de descurajare, m-am
voiam s-l mint. grbit s adaug:
i-a luat ochii de la mine ca s priveasc marea. l dezamgisem. - Primul pas va fi s separm cele dou magii.
- M ntreb cum ar fi fost dac plecai cu el. De parc a fi tiut cum. N ici mcar nu eram sigur c propri
M gndisem adesea c, dac a fi plecat, regina Kettricken n-ar ile mele magii nu se amestecau ntre ele. Un gnd pe care l-am
fi supravieuit sub domnia lui Regal la Buckkeep. Dar lui i-am alungat.
spus altceva: - A vrea s te nv mai nti bazele Meteugului. Harul o
- N u o dat m-am ntrebat i eu acelai lucru, prinul meu. s-l lsm puin deoparte, ca s nu ne ncurcm.
D ar nu avem de unde s tim ce s-ar fi ntmplat. Poate c l-a fi - Ai mai cunoscut i alii la fel cu noi?
ajutat, dar, privind napoi la zilele acelea, era foarte posibil s-i fi M punea din nou n ncurctur.
fost mai degrab o piedic. Eram foarte tnr, iute din fire i greu - In ce privin la fel?
de stpnit. Am tras adnc aer n piept i am ndreptat conversa - i cu Har, i cu Meteug.
ia n direcia pe care o doream. i spun aceste lucruri ca s m Am inspirat i am expirat prelung. S-i spun adevrul sau o
asigur c nelegi bine c nu sunt maestru al Meteugului. Nu am
minciun? Adevrul.
studiat toate manuscrisele de aici... Am citit doar cteva. Aa c, - Cred c am cunoscut cndva un brbat, ns pe atunci nu
ntr-un fel, suntem nvcei amndoi. m i voi da toat silina s
mi-am dat seama c le avea pe amndou. Cred c nici el nu tia
nv din ele, pe msur ce i art ceea ce tiu. Pornim mpreun
ce face. Pe vremea aceea, mi s-a prut doar c are un Har foarte
pe un drum primejdios. M-ai neles?
puternic. De atunci, m-am ntrebat cteodat ct de bine tia ce
- Da. i cu Harul cum rmne?
se petrece ntre mine i lupul meu. Bnuiesc c avea ambele ta
N-a fi vrut s vorbesc despre el n ziua aceea.
lente, dar le considera unul i acelai i le folosea deodat.
- Am aflat c am H ar to t aa cum ai aflat i tu, din ntm
- Cine era?
plare, cnd m-am legat de un celu. Eram deja om n toat
N-ar fi trebuit s-i rspund deloc.
firea cnd am cunoscut un brbat care a ncercat s-mi ordo
- i-am spus, a fost cu foarte mult timp n urm. Un brbat
neze cunotinele despre Har. i de data aceea timpul mi-a fost
care a ncercat s m ajute s nv Harul. Acum hai s ne con
duman. Am nvat multe de la el, dar nu to t ceea ce trebuie
tiut... mult mai puin, ca s fiu sincer. Aa c, nc o dat, te centrm pe ceea ce avem de fcut astzi.
voi nva ceea ce tiu. Ins dasclul tu nu va avea cunotine - Civil.
desvrite. - Ce?
A

- ncrederea ta m inspir, a optit el sumbru. O clip mai Mintea flcului srea ca puricele, de la una la alta. Trebuia
trziu, a izbucnit n rs. Ce mai pereche facem, mpleticindu-ne nvat s se concentreze.
bra la bra. Cu ce ncepem? - Civil a fost nvat s ntrebuineze Harul de cnd era copil
- M tem, prinul meu, c va trebui s ncepem fcnd mai mic. Poate c va accepta s m nvee i pe mine. Cum deja tie
nti un pas napoi. Trebuie s te dezvei de ceea ce ai nvat c am Har, nu e ca i cnd mi-a trda secretul. i -
singur. Ii dai seam c, atunci cnd i ncerci Meteugul, l ames Cred c expresia mea l-a fcut s tac. Am ateptat pn cnd
teci cu Harul? am fost sigur c-mi pot controla spusele. Pe urm am pretins c
186 ROBIN HOBB bufonul do aur 187

sunt mai nelept dect eram. Am ncercat s ascult nainte de a Vechiul truc al lui Chade mi-a fost de mare folos. Linitea
rspunde. pune singur ntrebrile, care sunt greu de formulat, chiar i pe
- Povestete-mi despre Civil, i-am propus. acelea pe care nu tii c trebuie s le pui.
Pe urm, vznd c nu-mi puteam struni ndeajuns limba, am - Aa c, atunci cnd... Atunci cnd am crezut c m ndrgos
adugat: tesc, c trebuie s fug de logodna asta, m-am dus la Civil. I-am
- Spune-mi de ce crezi c poi avea ncredere n el. trimis un mesaj. nainte de a ne despri, mi spusese c, dac vre
Nu mi-a rspuns imediat. S-a ncruntat i a vorbit de parc odat putea face ceva pentru mine, nu trebuia dect s-i spun. Aa
i-ar fi depnat amintirile din alt via: c i-am trimis mesajul i am primit i rspuns, mi-a explicat unde
- L-am cunoscut cnd mi-a adus pisica. Aa cum tii, animalul s merg i cine m va ajuta. Dar aici e ceva putred, Tom . Civil zice
a fost un dar de la familia Bresinga. Cred c Lady Bresinga mai acum c n-a primit niciun mesaj de la mine i nici nu mi-a trimis
venise la Buckkeep nainte, dar pe Civil nu-mi amintesc s-l fi el vreunul. Iar eu, dup ce am plecat din Buckkeep, nu l-am vzut
vzut pn atunci. Am simit ceva straniu cnd mi-a oferit pi deloc. N ici cnd am ajuns la Galeton, nici ct am stat acolo nu l-am
sica... probabil fiindc voia, evident, s fie bine ngrijit. Nu mi-a ntlnit i n-am vzut-o nici pe Lady Bresinga. Am vorbit numai
dat-o ca pe un cadou oarecare, ci ca pe o prieten. Poate pentru cu servitori. I-au gsit loc pisicii mele n cresctoria lor.
c i el are Har. Mi-a fgduit c m nva s vnez cu ea i chiar Dutiful tcu. Mi-am dat seama c de data asta n-avea s conti
a doua zi, dimineaa, am ieit mpreun. Ne-am dus singuri, Tom , nue dac nu-1 mboldeam.
ca s n-abat nimeni altcineva atenia pisicii. i chiar m-a nvat - Dar ai stat n conac?
ce fgduise, mai interesat de asta dect de faptul c-i petrecea - Da. m i fusese pregtit o camer, ns nu cred c aripa aceea
timpul singur cu prinul Dutiful. a cldirii era prea folosit. Toat lumea mi spunea ntruna c,
A tcut cteva clipe, mbujorndu-se uor. dac vreau s fug, trebuie pstrat secretul. Aa c mncarea mi se
- Poate-i par ngmfat, dar m lovesc tot timpul de aa ceva. aducea n camer, iar cnd a ajuns la noi vestea c... c tu veneai
Accept o invitaie care sun promitor, numai ca s descopr c dup mine, s-a hotrt s plec din nou. ns oamenii care trebuiau
persoana care m-a invitat e mai interesat s-mi atrag atenia asu s m ia cu ei nu sosiser nc. Am ieit cu pisica n noaptea aceea
pra ei dect s-i facem ceva mpreun. Lady Wess m-a invitat la un i... m-a gsit lupul tu.
spectacol de marionete dat de maetrii ppuari din Tilth. S-a ae A tcut din nou.
zat lng mine i, ct a inut piesa, mi-a mpuiat urechile cu o - Mai departe tiu ce s-a ntmplat, am spus, din mil pentru
nenelegere cu un vecin de-al ei n privina unei moii. Civil nu noi amndoi. Dar, ca s-mi alung dubiile, am mai pus o ntrebare:
s-a purtat aa. M-a nvat s vnez cu o pisic slbatic. N u crezi Iar acum Civil spune c nici n-a tiut c te aflai acolo?
c, dac mi-ar fi vrut rul, mi-ar fi fcut ceva atunci? Accidente de - ntocm ai. N ici el, nici mama lui. A jurat c n-au tiut.
vntoare se petrec tot timpul. A r fi putut aranja s cad de pe o Bnuiete c mesajul meu a fost interceptat de un servitor i
stnc abrupt. Dar am vnat, i nu doar n dimineaa aceea, ci n dus altcuiva, care mi-a rspuns i a pus restul la cale.
fiecare diminea, n zori, n sptmna ct a stat el la Buckkeep, - i servitorul?
i de fiecare dat a fost la fel, dar mai bine, pentru c ncepeam s - A plecat de mult. S-a fcut nevzut chiar n noaptea n care
m pricep. i cel mai bine a fost cnd a adus i pisica lui. Atunci am plecat i eu de-acolo. Am numrat zilele scurse de-atunci i se
chiar am crezut c mi-am gsit un prieten adevrat. pare c aa s-a ntmplat.
188 bufonul de aur 189
ROBIN HOBB

- Din cte vd, tu i Civil ai discutat mult despre asta. mai bine s lsm Harul s doarm deocamdat i s ne concen
Nu mi-am putut ascunde dezaprobarea din voce. trm pe dezvoltarea Meteugului tu.
- Cnd Laudwine i-a dat arama pe fa i i-a dezvluit ade A rmas o vreme cu ochii la mare. tiam c de-abia atepta s-l
vratele intenii, am crezut c a fost amestecat i Civil. M-am nvee Civil Harul, c i-o dorea cu sete. Dar mi-a rspuns, calm,
simit trdat de el. i din cauza asta eram aa de disperat. Nu dup ce a rsuflat adnc:
numai c-mi pierdusem pisica, dar mai aflasem i c prietenul meu - Dac spui c aa e cel mai bine, atunci aa vom face.
A ntors capul i m-a fixat cu privirea. Nu se ghicea nici urm
m trdase. Nu am cuvinte s-i spun ce bine m-am simit cnd
am aflat c m nelam. de ezitare pe faa lui. Era gata s-i impun disciplina propus de

Pe fa i se citeau uurarea i convingerea sincer. mine.


Avea o fire plcut, prietenoas i dornic de nvtur. M-am
Avea aadar ncredere n Civil Bresinga, att de mult, nct
uitat n ochii lui sinceri i am sperat s fiu un dascl demn de el.
considera c l putea nva magia aceea scoas n afara legii fr
Am nceput n ziua aceea. M-am aezat la mas vizavi de el i
a-1 trda vreodat. Sau fr a-1 tr n primejdie. Oare n ce msur
l-am rugat s nchid ochii i s se destind. I-am cerut s coboare
pornea aceast ncredere a lui din covritoarea nevoie de un
orice barier dintre el i restul lumii din afara lui, s ncerce s fie
prieten adevrat? I-am comparat-o cu dorina de a se ncrede n
deschis la toate lucrurile. I-am vorbit calm, linititor, ca unui
mine i m-am cutremurat. Sigur nu i ddusem motive s se apro
mnz care ateapt s i se pun aua prima oar. Apoi i-am urm
pie de mine, ns se apropiase. Aveam impresia c se simea att
rit figura nemicat, fr riduri. Era pregtit, aidoma unui bazin
de singur, nct orice legtur ct de ct mai strns se transforma,
cu ap n care m puteam scufunda.
n mintea lui, n prietenie.
Dac m puteam fora s fac saltul.
Nu i-am spus nimic din toate astea. Am rmas tcut, mirat c Zidurile Meteugului meu erau o cale de aprare. Poate c se
pot s tac, i am luat o hotrre care mi s-a scurs, rece, prin trup. subiaser din pricina neglijenei mele, dar nu uitasem complet de
Aveam s aflu neaprat ce hram poart Civil Bresinga i s vd ele niciodat. A-1 cerceta pe prin cu Meteugul era altceva dect
cu ochii mei ce primejdii ne pndesc din partea lui. Dac era a m afunda n Meteug. Exista pericolul expunerii. Nu mai n
mnjit de trdare, avea s plteasc. Iar dac l trdase pe prinul trebuinasem de mult Meteugul ca legtur ntre dou persoane.
meu i apoi l minise, dac profita de firea lui ncreztoare, avea Oare aveam s dezvlui mai mult dect voiam? Chiar n timp ce
s plteasc ndoit. Ins, deocamdat, nu voiam s-i dezvlui b cntream riscurile, zidurile protectoare din jurul gndurilor mele
iatului bnuielile mele. se ntreau. A le nltura cu desvrire era mai greu dect s-ar fi
A

- neleg, am rostit cu gravitate. crezut. M aprau de atta vreme, nct reflexul nu se lsa nfrnt
- S-a oferit s m nvee despre H ar... Snge Strvechi, cum i ct ai clipi. Parc m uitam direct ntr-un soare orbitor i le po
zice el. N u l-am rugat eu, s-a oferit singur. runceam ochilor s nu se ngusteze. Treptat, mi-am cobort for
Amnuntul nu m linitea deloc, dar am inut i asta pentru tificaiile, pn cnd am simit c mi dezbrac mintea n faa lui.
mine. N u aveam de strbtut dect limea mesei. Nu voiam s-l cople
- Prine Dutiful, a prefera s nu ncepi leciile despre Sngele esc, cum m copleise pe mine Verity prima oar cnd ni se atin
Strvechi acum, i-am spus cu sinceritate. Aa cum i-am explicat, seser minile. Aadar, fr grab. i cu blndee.
trebuie s separm cele dou magii una de alta. Cred c ar fi cel Am inspirat adnc i am pornit ncet ctre el.
190 ROBIN HOBB bufonul de aur 191

Zmbi cu ochii nchii. Asta lmurea lucrurile. Chade avusese dreptate. Thick trebuia
- Aud muzic. ori instruit, ori nlturat. L-am ferit pe prin de ideea asta sumbr.
A fost o dubl revelaie pentru mine. Pentru biatul acesta, Atenie, biatule. H ai s-o lum ncet. D ac auzi m uzic, e clar c-i
Meteugul venea de la sine, ca i cnd era suficient s i se spun foloseti acum Meteugul. Ceea ce percepi n clipa asta, m uzica i
c l poate folosi. i era foarte sensibil, mult mai sensibil dect toate gndurile am estecate la ntm plare nu sunt dect resturi care
mine. Cnd am pornit n cercetare mprejur, am auzit muzica lui plutesc deasupra apei. Trebuie s nvei s le ignori i s gseti apa
Thick. Era acolo, curgea not cu not, ca nite stropi de ap pre lim pede i goal n care s-i trim ii propriile gnduri dup bunul
lini ntr-un cotlon al minii mele. Ca vntul n spatele ferestrei, tu plac. Cele pe care le auzi, ca i frn tu rile de oapte, note i senti
un lucru pe care nvasem s-l ignor incontient, ca pe orice alt m ente vin dinspre oam eni pentru care Meteugul e un talent mult
susur de gnduri plutind n eter, asemenea frunzelor czute pe prea firav . Trebuie s nvei s treci cu vederea astfel de sunete. Ct
suprafaa unui pru erpuind printr-o pdure. Dar, cnd am atins despre muzic, ea vine de la cineva cu Meteug m ai puternic, cruia
uor mintea lui Dutiful cu a mea, am auzit muzica lui Thick, clar acum nu trebuie s-i dai atenie.
i dulce, aidoma glasului de menestrel care rsun limpede ntr-un D ar m uzica e att de frum oas!
cor. Thick era, ntr-adevr, foarte puternic. Este. D ar m uzica nu e Meteug, ci doar ceea ce transm ite cineva.
Iar talentul prinului era pe msur, pentru c, la atingerea Ca o fru n z plutind pe ap purtat de curgerea ei. E m inunat i te
discret a Meteugului meu, el s-a ntors ctre mine i atunci l-am atrage, ns pe sub ea curge fora rece a rului. D ac lai fru nza s-i
simit. Clipa cnd ne-am zrit, prin Meteug, unul pe altul, a fost abat atenia, dai uitrii puterea apei, care te poate lua.
un moment de cunoatere mprtit. M-am uitat n adncul Ca un prost ce eram, n-am izbutit dect s-i ndrept atenia
inimii lui i nu am vzut n ea nici mcar o frm de nelciune ctre ru. Ar fi trebuit s-mi dau seama c fora talentului lui o
sau viclenie. Se deschidea n faa Meteugului cu aceeai claritate depea pe aceea cu care i-l controla. A privit curgerea apei i,
cu care se deschidea n faa vieii. M-am simit i mrunt, i negu nainte de a apuca eu s-l mpiedic, s-a concentrat asupra ei. i a
ros n prezena lui, pentru c eu nsumi m ascunsesem i l lsa disprut de lng mine la fel de iute ca un copil care se blcete
sem s vad numai ceea ce i puteam arta - singura mea faet n ap puin adnc, dar e prins brusc de curent i dus la vale. n
care i era dascl. prima clip, groaza m-a pironit locului. Pe urm am plonjat dup
N ici nu am apucat s-l ndemn s m ating, c gndurile lui el, tiind foarte bine ct de greu avea s-mi fie s-l ajung din urm.
s-au i mpletit cu ale mele. Muzica e un m od de a m pune la n Mai trziu, am ncercat s-i descriu totul lui Chade:
cercare? O aud. E m inunat. Gndurile i-au ajuns la mine clare i - Imagineaz-i o mulime adunat laolalt, un grup imens n
intense, dar am simit i o umbr de Har n ele. Aa m alegea care se poart mai multe conversaii n acelai timp. ncepi s
drept int a mesajelor pe care le trimitea cu Meteugul. Se folo asculi una, dar un comentariu al cuiva din spate i atrage atenia.
sea de faptul c m percepea prin Har s-mi izoleze gndurile din Pe urm, te intereseaz o expresie rostit de altcineva. Te pierzi
nclceala tuturor celor din Buckkeep i de dincolo de el. M-am pe neateptate i te rostogoleti n uvoiul de cuvinte. i nu mai
ntrebat cum puteam s-l dezv. Cred c-am m ai auzit m elodia ii minte pe cine ai ascultat mai nti, nici nu-i regseti propriile
asta, dar nu tiu cum se cheam. Cugetarea lui m-a readus n pre gnduri. Fiecare fraz pe care o auzi i reine atenia, nu tii care
zent. Atras puternic de muzic, prea s se ndeprteze cu un pas e cea mai important. Exist toate n aceeai clip, sunt toate la
de sine nsui. fel de interesante i fiecare rupe o bucat din tine i o duce cu ea.
192 ROBIN HOBB bufonul de aur 193

Meteugul e un loc unde nu exist imagini, sunete sau atin oara gndurile cu ale mele. Ceea ce am primit n schimb a fost
gere. Sunt numai gnduri. Prinul fusese lng mine, puternic i un ecou ntrebtor, de parc de-abia i amintea cine fusese doar
nevtmat, singur cu el nsui. In urmtoarea clip, dduse prea cu cteva clipe mai devreme.
mult atenie unui gnd strin. i prinsese s se deire, exact aa Am fost plasa care l-a smuls din fluxul gndurilor nclcite,
se deir cu mare repeziciune o mpletitur cnd tragi pur i sim cernndu-i firele i innd de ele i lsndu-le pe celelalte s se
plu de un unic fir desprins. Dac apuci firul i-l faci ghem, nu scurg prin sita cu care-1 simeam.
refaci mpletitura. Totui, cnd m-am aruncat n vrtejul de gn D utiful. Dutiful. D utiful.
duri ntmpltoare, m-am ntins ctre el, am dat de firele lui, le-am Chemarea mea era ca o btaie de inim pentru el, ca o confir
smucit i le-am adunat laolalt, avnd grij s nu scap niciunul n mare. O vreme, l-am inut strns, l-am ntrit i, ntr-un trziu,
timp ce le cutam cu disperare miezul i izvorul care-i pierdeau l-am simit rentorcndu-se n el nsui. S-a adunat repede n jurul
din ce n ce mai mult consistena.
firelor sale centrale, pe care eu nu le percepusem ca pe o parte a
Eu, unul, czusem n cureni mult mai puternici dect cel care
lui nsui. n jurul su se fcuse o linite care l-a ajutat s in la
m purta acum i rmsesem ntreg. Dar prinul avea mult mai
distan gndurile lumii n vreme ce se realctuia.
puin experien. Era sfiat, zdrenuit rapid de ghearele fluxului
Tom ?
contienei. Pentru a-1 chema napoi, trebuia s m pun pe mine
M cuta, n sfrit. Tiparul pe care mi-1 oferea era un fragment
n pericol, dar, cum vina mi aparinea, corect era s o fac.
rupt din mine nsumi, singura faet a mea pe care i-o artasem.
D utiful!
D a, i-am rspuns. Da, D utiful E destul, m ai m ult dect destul
Mi-am rspndit gndul pretutindeni i mi-am deschis mintea,
pentru astzi. Pleac de aici. Intoarce-te n tine.
invitnd toate rspunsurile. Am primit o grindin de gnduri
Ne-am desprins mpreun de fluxul amgitor, apoi ne-am des
buimace, fiindc oameni care stpneau prea puin Meteugul
fcut unul de cellalt i ne-am ntors n trupurile noastre. Totui,
m-au simit intrnd n mintea lor i s-au ntrebat cine sunt. Atenia
cnd ne-am ndeprtat de rul Meteugului, mi s-a prut c mi-a
pe care o atrsesem brusc a czut, grea, asupra mea, apoi a prins
s trag de mine, de parc o mie de crlige mi-ar fi rupt din carne mai vorbit cineva, ntr-un ecou distant al unui gnd.
n acelai timp. A i fcu t ce trebuia. D ar , data viitoare, f i i m ai atent i cu tine,
Era o senzaie stranie, alarmant i nviortoare deopotriv. i cu el.
Cel mai ciudat era, poate, faptul c o percepeam cu mult mai Mesajul a zvcnit spre mine, inta lui, ca sgeata din arc. Nu
mult claritate. Poate c, refuznd s-mi dea scoara de spiridu, cred c Dutiful l-a auzit. Cnd am deschis ochii, aezat la mas,
Chade nu greise. Dar ideea asta mi-a zburat repede din minte, i am vzut ct de palid era, am uitat imediat de gndul strin.
pentru c trebuia s m concentrez pe ceea ce aveam de fcut. Prinul s-a prbuit n scaun, cu capul czut pe-o parte, cu ochii
M-am scuturat de gndurile celorlali cu vigoarea cu care i scu ntredeschii. Stropi de sudoare i se scurgeau pe obraji din pr i
tur lupul blana cnd iese din ap. Le-am simit scurta clip de pufia uor printre buze, n ritmul respiraiei. Nu mai lipsise mult
uimire i nedumerire cnd au czut, apoi mi-am reluat concen ca prima mea lecie s fie i cea din urm.
trarea. DUTIFUL! Am dat ocol mesei i m-am lsat pe vine lng el.
Gndul meu nu i striga numele, ci conceptul sinelui, forma - Dutiful. M auzi?
pe care o vzusem cu atta limpezime cnd i atinsesem prima A respirat scurt.
194 ROBIN HOBB bufonul da aur 195

Da.Pe faa vlguit i-a fluturat un zmbet care m-a nfricoat. S-a proptit de sptarul scaunului cu un oftat, lsndu-i capul
A fost aa de frum os! Vreau s m ntorc, Tom. pe spate. M luptam cu propriile mele ispite. A fi putut s-mi
- Nu. S nu faci aa ceva. N u te mai gndi la asta acum. Rmi mpart forele cu el, s-l ajut s-i revin? A fi putut s-i ridic eu
aici. Concentreaz-te ca s rmi n trupul tu. zidurile, s-l apr pn cnd nva s navigheze cu pricepere pe
Am cercetat camera cu privirea. N u aveam ce s-i dau, nici apa Meteugului? A fi putut s-i terg din minte porunca dat
ap, nici vin. prin Meteug, aceea de a nu mi se mpotrivi?
- O s-i revii n cteva clipe, i-am spus, ctui de puin con Cnd mi se oferise prima oar ansa de a deprinde Meteugul,
vins c era adevrat. o considerasem o sabie cu dou tiuri. Era o nemaipomenit
De ce nu luasem n calcul aa ceva? De ce nu i atrsesem mai ocazie de a nva s-i stpnesc magia, dar numai fiind tot timpul
nti atenia asupra pericolelor Meteugului? Pentru c nu m n pericol s afle Galen c sunt nzestrat i cu H ar i s m dis
ateptasem s-l foloseasc att de bine de la prima lecie? Nu-1 trug. N u m apropiasem niciodat de Meteug att de deschis
crezusem att de priceput, nct s dea de necaz. Ei, acum tiam i dornic ca Dutiful. In scurt timp, primejdia i durerea m i n
adevrul. S-l nv Meteugul era mai primejdios dect mi ima buiser curiozitatea strnit de magia regal. O folosisem fr
ginasem. tragere de inim, m omit numai de dependena pe care o crea, i
I-am pus o mn pe umr, vrnd s-l ajut s-i ndrepte spatele. totodat nspimntat fiindc amenina s m mistuie pe dinun
i a fost ca i cum am fi srit unul n mintea celuilalt. Eu mi cobo tru. Odat ce descoperisem c scoara de spiridu m fcea insen
rsem zidurile ca s-l pot nva, el nc nu le ridicase pe ale lui. sibil la chemarea ei, nu ezitasem s-o beau, n ciuda celor ce se
Cnd minile ni s-au ntlnit i s-au mpletit, m-a copleit extazul. spuneau despre fiertura aceea. Scpat de sub efectul amoritor al
Alturi de el, auzeam urletul estompat al gndurilor Meteugului, leacului, entuziasmul meu fusese reaprins de al prinului i de
aidoma vuietului unui ru nvolburat, gata s ias din matc. Pleac faptul c acum puteam citi oricnd manuscrisele despre Meteug.
de acolo, l-am sftuit i l-am tras cumva de pe mal. Fascinaia lui m Ca i Dutiful, tnjeam s m arunc din nou n curentul lui ame
descuraja. Simisem i eu cndva atracia torentului Meteugului. itor. Dar mi-am oelit voina. Nu trebuia s-l las pe prin s simt
M ademenea nc, cu o putere uimitoare, dar i cunoteam peri ce se petrecea cu mine.
colele, care atrnau la fel de greu n balan. Prinul era ca un co O privire ctre soarele care urca pe bolt mi-a spus c lecia
pila care vrea s prind flacra lumnrii. L-am tras de lng ru, noastr era pe sfrite. Lui Dutiful aproape c i revenise culoarea
m-am aezat ntre el i ap i, pn la urm, l-am simit aprndu-i n obraji, dar transpiraia i lipise prul de cap.
mintea de murmurul Meteugului. - Hai, adun-te, biatule!
- Dutiful. - Sunt obosit. A putea s dorm tot restul zilei.
I-am rostit numele i n gnd, i cu glas tare. N u i-am pomenit de durerea care tocmai ncepea s m chinuie.
- Trebuie s te opreti acum. Ajunge pentru astzi, e mult prea - E firesc, dar probabil c nu e o idee bun. Vreau s rmi
mult pentru prima lecie. treaz. Du-te i f micare. Clrete sau antreneaz-te cu sabia. i,
- Dar... vreau... cel mai important, nu te gndi la lecia asta. N u lsa Meteugul
Vorbea mai mult n oapt, ns m-am bucurat c deschisese s te mai momeasc astzi. Pn nu te nv cum s te opui che
gura. mrii, rmne un pericol pentru tine. E o magie util, dar poate
- Ajunge, am repetat i mi-am luat mna de pe umrul lui. atrage omul cum atrage mierea albinele. Dac te aventurezi n
196 ROBIN HOBB bufonul de aur 197

curgerea lui de unul singur, dac i lai toat atenia abtut ctre - Numai cnd mi-o cere rolul sau cnd vreau s-i fac o favoare.
el, vei ajunge ntr-un loc de unde nu te mai poate aduce nimeni Suntem prieteni de mult vreme, Dutiful. Puine sunt lucrurile
napoi, nici mcar eu. Ins trupul tu va rmne aici, ca un bebe pe care nu le-am face unul pentru altul.
lu mare, plin de bale la gur, care habar n-are ce se petrece n Citeam pe faa lui c nu-i alungasem grijile, dar n momentul
jurul lui. acela eram nclinat s las lucrurile aa cum erau. Puteam atepta pn
I-am repetat de mai multe ori c nu trebuie s-i foloseasc cnd gsea cuvinte pentru ntrebarea potrivit. i el prea s vrea
Meteugul fr mine, c trebuie s-l experimenteze numai n pre acelai lucru, pentru c s-a ntors spre u. Dar, cu mna pe clan,
zena mea. Cred c am exagerat cu morala, pentru c, la un mo a adugat brusc, cu voce rguit, parc mpotriva voinei sale:
ment dat, mi-a spus, nervos, c fusese i el acolo i tia ce noroc - Civil spune c Lordului Auriu i plac bieii.
avusese c revenise teafr i nevtmat. Nu i-am rspuns, aa c a completat cu durere n glas:
I-am spus ct m bucur c i d seama, i cu asta ne-am des - In patul lui.
prit. Totui, cnd a ajuns la u, a stat un pic pe gnduri, s-a Nu-i luase ochii de la u. Ceafa i-a devenit stacojie.
rsucit i s-a uitat la mine. M-am simit brusc foarte obosit.
- Ce este? l-am ntrebat, vznd c linitea se prelungea. - Dutiful, uit-te la mine, te rog.
A prut dintr-odat foarte stnjenit. - m i pare ru, a spus, ntorcndu-se, dar n-a fost n stare s
- Vreau s te ntreb ceva. m priveasc n ochi. N-ar fi trebuit s ntreb.
Am ateptat, dar pn la urm am fost nevoit s insist. A fi vrut i eu s n-o fi fcut. A fi vrut s nu fi aflat c brfa
- Ce anume? se rspndise i ajunsese i la urechile lui. Venise timpul s-o ngrop.
i-a mucat buza de jos i s-a ntors spre fereastr. - Dutiful, eu i Lordul Auriu nu mprim patul. Ca s fiu
- Despre tine i Lordul Auriu, a rspuns, n cele din urm, i sincer, nu l-am vzut niciodat aducndu-i pe cineva n pat. S-a
a amuit din nou. purtat aa cu Civil ca s-o fac pe Lady Bresinga s ne cear s
- Ce vrei s tii despre noi? am ntrebat nerbdtor. plecm. A fost un iretlic, atta tot. Dar, desigur, nu-i poi spune
Dimineaa se scurgea repede, iar eu aveam multe de fcut. De adevrul lui Civil. Rmne ntre noi doi.
pild, s-mi alin cumva durerea de cap care m asalta deja cu toate A tras aer n adncul pieptului i a oftat prelung.
forele. - N-am vrut s gndesc aa despre tine. Dar prei foarte apro
- Ii place... i place s lucrezi pentru el? piai. Iar Lordul Auriu este, bineneles, jamaillian i toat lumea
Am tiut imediat c nu asta voia s afle i m-am ntrebat ce tie c jamaillienii nu se sinchisesc prea mult de asta.
anume l ngrijora. Era gelos pe prietenia mea cu bufonul? Se M-am ntrebat o clip dac s-i spun adevrul sau nu. Am ajuns
simea neglijat ntr-un fel sau altul? I-am rspuns cu blndee: la concluzia c l-a fi mpovrat cu prea multe.
- mi e prieten de mult vreme. i-am mai spus-o i la han, - Cel mai bine ar fi s nu discui cu Civil despre Lordul Auriu.
cnd ne-am ntors acas. Rolurile pe care le jucm acum, de stpn Dac aduce cumva vorba despre el, schimb-o. Poi?
i servitor, sunt numai de ochii lumii. Aa pot ajunge acolo unde Mi-a zmbit strmb.
unul ca mine n-are ce cuta. Atta tot. - Chade mi-a fost i mie dascl, a subliniat.
- Atunci nseamn c tu l... slujeti ntr-adevr. - Am observat c ai fost foarte rece cu Lordul Auriu n ultima
Am ridicat din umeri. vreme. Dac sta a fost motivul, s tii c tu ai de pierdut dac nu
bufonul de aur 199
198 ROBIN HOBB

ajungi s-l cunoti mai bine. Odat ce i devine prieten, e cel mai cstorii, nu mai conta dac o sedusese ori nu. Mai era i pro
sincer pe care-1 poi avea. blema docurilor noi pe care voia s le construiasc un negustor
A dat din cap n tcere. Probabil c nu-i spulberasem pe deplin din Buckkeep. Ali doi negustori pretindeau c docurile ar bloca
ndoielile, dar m strduisem din toate puterile. accesul pe ap la depozitele lor. Aceast nenelegere banal, pe care
A ieit i l-am auzit ncuind ua nainte de a cobor scrile n ar fi trebuit s-o rezolve Sfatul Oraului, ajunsese o problem a n
spiral. Dac ar fi fost ntrebat, ar fi rspuns c-i alesese de curnd tregului Buckkeep i urma s fie supus judecii reginei. Chade
turnul drept loc de meditaie n zori. mi-a vorbit i de alte probleme plicticoase i obositoare, ceea ce
Mi-am plimbat din nou privirea prin camer i m-am hotrt mi-a adus aminte c grijile cu care se luptau zilnic el i Kettricken
s depozitez acolo tot ce ne-ar fi putut ajuta dac mai treceam erau deopotriv foarte diversificate i profunde.
prin pericole ca acela din care tocmai scpaserm. O sticl de I-a spus asta, i el a rspuns:
rachiu, dac Dutiful trebuia s-i revin. i lemne de foc, pentru - Tocm ai de-aceea avem noroc c te-ai ntors la Buckkeep, ca
c frigul iernii muca tot mai tare. N u eram adeptul instruirii n s te ocupi numai de prinul Dutiful. Kettricken crede c i mai
condiii austere practicate de Galen, care spunea c, n lipsa con bine ar fi dac l-ai putea nsoi pretutindeni, dar eu rmn la p
fortului, nvei mai bine. Trebuia s discut cu Chade despre asta. rerea c posibilitatea de a studia curtea ca acum, fr ca lumea s
Am cscat de mi-au trosnit flcile, jinduind nc un pui de fac vreo legtur ntre tine i prin, are avantajele sale.
somn. M ntorsesem la Buckkeep cu numai o sear nainte. Baia Despre Pestrii i agitaia strnit de ei Chade nu auzise ni
fierbinte i lungul raport dat lui Chade mi luaser cteva ceasuri mic nou. N u mai apruser nici afie care s-i dea n vileag pe
bune, n care a fi preferat s dorm. Ii nmnasem toate perga nzestraii cu H ar, nici bilete clandestine, nici am eninri la
mentele i toate celelalte scrieri pe care le adusesem. N u eram adresa reginei.
foarte ncntat, dar el fie tia deja, fie bnuia cam tot ce conineau. - Dar avertizarea primit de regin de la Laurel despre zvonu
Dup baia care-mi gonise frigul din oase, m instalasem n faa rile ajunse la urechile lui Deerkin? l ntrebasem.
cminului su ca s stm de vorb pe ndelete. Pentru o clip, a prut n ncurctur.
In odaia din turn locuia deja un dihor tnr, cafeniu. II chema - Deci tii asta, nu? Ei, vorbeam numai despre vetile primite
G illy i era obsedat de propria tineree, de noul su teritoriu i de regin direct de la Pestrii. Am luat n serios inform aiile
de zgomotele fcute de roztoare. Eu l interesasem doar ct s-mi oferite de Laurel i am fcu tot ce am putut ca s-o protejm ct
adulmece temeinic cizmele i s-mi intre n sac. Mintea lui ascu mai discret. Acum instruiete un vntor nou, pe ajutorul ei. E
it i curioas era o schimbare plcut n odaia sumbr din turn. foarte vnjos, mnuiete sabia cu foarte mult pricepere i o
M considera o creatur prea mare ca s-o mnnce, care mprea nsoete pe Laurel pretutindeni. Am mare ncredere n el. Pe
teritoriul cu el. lng asta, le-am cerut grzilor s fie mai suspicioase cnd e vorba
Brfele aflate de la Chade acopereau totul, de la ducele de Tilth, de strini, mai ales dac sunt nsoii de animale. Evident, tim
care i narma pe sclavii din Statele Chalced i i nva tactica mi c Pestriii sunt n conflict cu Sngele Strvechi. Iscoadele mele
litar, la Kettricken, chemat s medieze conflictul dintre Lordul mi-au adus veti despre familii masacrate n pat i despre casele
Carolsin de Ashlake i Lordul Dignity de Timbery. Primul susi lor arse, ca s se tearg orice urm. Totul e nspre bine, ar zice
nea c al doilea i sedusese i furase fiica. Lordul Dignity l contra unii. N-au dect s se cspeasc ntre ei i s ne dea nou pace o
zicea, pretinznd c fata venise la el de bunvoie i c, fiind deja vreme. Hai, las, nu te ncrunta aa la mine. Aa ar zice unii, asta
200 ROBIN HOBB bufonul de aur 201

am spus, nu c a vrea eu s se omoare unul pe altul, pnOftase


la i se lsase pe sptarul scaunului, frecndu-i aua nasului.
ultimul. Ce-ai vrea s fac? S trim it grzile peste ei? N-a venit - A! exclamase o clip mai trziu, foindu-se, oarecum stnjenit.
nimeni s cear ajutorul reginei. S urmrim nite umbre pe care Scosese dintr-o cut a robei figurina gsit pe plaj. Atrna de
nimeni nu le-a nvinuit de asasinat? Am nevoie de dovezi temei lan, mic i perfect. Pe prul negru i lucios avea o podoab
nice, Fitz. Un om sau mai muli, crora s li se cunoasc nu albastr.
mele, acuzai pentru omoruri. Pn cnd nu ndrznete cineva - Am gsit-o pe o grmad de zdrene din col. E a ta?
cu Snge Strvechi s ias n fa i s spun tot ce tie, nu pot - Nu. Dar zdrenele erau, probabil, vechile mele haine de
face prea multe. Dac te nclzete cu ceva, regina se nfurie lucru. Colierul e al prinului. i-am povestit despre el, am adu
imediat ce aude astfel de zvonuri. gat, vznd c se ncrunta nedumerit. Despre timpul petrecut pe
Chade trecuse pe urm la altele. plaja aia stranie. Acolo l-am gsit. i i l-am pus lui n pung. A r
Civil Bresinga era nc la curte, se ntlnea zilnic cu Dutiful i trebui s i-1 dau napoi.
nu prea s fie trdtor sau complotist. M-am bucurat fiindc, n Chade se ncruntase.
lipsa mea, Chade pusese iscoade pe urmele biatului. Dutiful o - Cnd mi-a spus povestea aventurilor sale, a vorbit foarte puin
curta oficial pe Elliania, sub ochii tuturor. Se plimbau mpre despre cltoria cu ajutorul stlpilor Meteugului i despre timpul
un, clreau mpreun, luau masa mpreun, dansau mpreun. petrecut pe plaj. Despre colier sigur n-a scos niciun cuvnt.
M enestrelii din Buckkeep cntau despre frumuseea i graia - N-a ncercat s-i ascund ceva, Chade. Chiar i pentru un
Narcesci. La suprafa, totul mergea perfect, ns Chade bnuia cineva care stpnete temeinic Meteugul, trecerea printr-un
c tinerii nu erau ndrgostii unul de altul. Spera s se poarte stlp e o experien tulburtoare. L-am dus pe plaj fr s-l pre
prietenete pn cnd pleca fata acas. Discuiile cu negustorii vin; habar n-a avut ce i s-a ntmplat. i, ca s ne ntoarcem, am
care nsoiser suita Narcesci mergeau foarte bine. Nesigurana trecut prin trei stlpi. N u m mir c i s-au nclcit amintirile. M
cu care priveau cei din Beams aliana dispruse ntr-o oarecare bucur c nu i-a pierdut minile; tinerii care-i foloseau Meteugul
msur cnd regina ngduise, oficial, ca Sealbay s devin singu pentru Regal nu s-au descurcat aa de bine.
rul port din cele ase Ducate unde s se fac nego cu blnuri, Fruntea lui Chade se ncreise adnc.
filde i ulei. D in oraul Buckkeep aveau s plece pe mare mrfu - Adic un om fr experien nu poate trece singur printr-un
rile sosite din ducatele interioare, vinurile, rachiul i cerealele. stlp?
Shoaks i Rippon aveau s pretind supremaia n comerul cu - N u tiu. Prima oar cnd am trecut eu printr-unul a fost din
ln, bumbac, piele i alte mrfuri de acelai soi. pur ntmplare. Dar mi petrecusem toat ziua ntr-un soi de
- i crezi c ducatele vor ine cont de aceste hotrri? ntreba amoreal provocat de Meteug, pe un drum al Strbunilor...
sem ntr-o doar, nvrtind rachiul n pahar. Chade, la ce te gndeti?
- Bineneles c nu, a pufnit Chade. Contrabanda e o meserie Nedumerirea lui avusese ceva prea inocent.
veche, onorat n toate porturile n care-am ajuns vreodat. Dar - Chade, ine departe de stlpii ia. Sunt primejdioi. i mai
fiecrui duce i s-a dat un os de ros i fiecare socotete deja ce pro primejdioi pentru tine, care poate c ai ct de ct Meteugul n
fit i va aduce aliana provinciei sale. N oi, de fapt, asta am urm snge, dect pentru un om obinuit.
rit. S-i convingem pe toi c tot regatul va avea de ctigat de pe - De ce anume i-e fric? m ntrebase cu voce joas. C a
urma ei. putea descoperi c am aptitudini pentru Meteug? C, dac a fi
bufonul de aur 203
202 ROBIN HOBB

Dduse din cap.


fost instruit ncepnd din copilrie, a putea s le ntrebuinez
acum? - Mai sunt i ali stlpi ai Meteugului n cele ase Ducate. O
- E posibil s le poi folosi. ns eu m tem c vei citi un manus s primesc informaii despre ei n urmtoarele cteva sptmni.
cris vechi, rupt i prfuit i te vei pune n pericol fcnd un experi E clar c iniial au fost utilizai de specialiti n Meteug, iar cu
ment tocmai cnd cele ase Ducate au mai mare nevoie de tine. notinele despre felul n care se folosesc s-au pierdut n timp. Dar
Mormise dezaprobator n timp ce se dusese s pun figurina avem o ans s le recuperm.
pe polia cminului. - Numai cu riscuri foarte mari. Chade, pot s-i atrag atenia
- i-aa mi-am amintit de altceva. Regina i-a trimis asta. c excursia noastr pe plaj s-a ncheiat cu Dutiful i cu mine sub
Luase de pe poli un pergament mic i mi-1 ntinsese. II des- ap? A r fi putut fi mult mai ru. Inchipuie-i c unul din stlpii
fcusem i recunoscusem imediat scrisul drept al lui Kettricken. de ieire ar sta cu faa la pmnt. Sau ar fi spart. Ce crezi c ar
N u se nvase niciodat cu scrisul aplecat i cursiv din cele ase pi cel care-1 folosete?
Ducate. Desenase cu migal dousprezece rune, n cerneal, i sub Chade pruse doar uor stnjenit.
fiecare scrisese cte un singur cuvnt: port, plaj, ghear, peter, - Pi, am presupus c ai vedea c drumul e blocat i ai veni
munte, casa-mamei, vntor, rzboinic, pescar, mama-tuturor, imediat napoi.
fierar, estor. - Eu cred c a fi mpins afar din stlp i izbit de piatr. N u
- Sunt din jocul pe care l-a jucat cu Peottre. Eu tiu de ce i e ca o u lng care te poi opri ca s arunci o privire dincolo de
le-a trimis. Tu? prag. T e azvrle ct colo, ca i cnd ai clca pe un chepeng.
- Runele seamn cu cele de pe stlpii Meteugului. N u sunt - A, pricep. nseamn c trebuie verificat mai atent cum se
identice, dar par s-i aparin aceluiai sistem de scriere. folosesc. Dar, pe msur ce vom citi din manuscrise, vom reui
- Foarte bine. Dar cel puin una seamn leit cu ele. Uite-aici. s descifrm sensul fiecrei rune i s stabilim unde anume se des
Astea sunt runele de pe stlpul folosit de tine i de prin. Stlpul chidea, la nceput, fiecare poart. In felul sta, pn la urm,
de lng cele trei movile. vom stabili care dintre ele se pot ntrebuina fr riscuri. i poate
Chade luase nc un sul de pe masa dintre noi. Se vedea limpede le vom ndrepta sau repara pe celelalte. Putem face i noi ceea ce
c era munca unui scrib iscusit. Erau patru simboluri copiate cu
au fcut cei care foloseau Meteugul n trecut.
grij, cu orientarea fiecrei laturi a stlpului marcat, precum i cu
- Chade. N u sunt deloc sigur c stlpii au fost construii de ei.
nsemnri despre mrimea i poziia originalelor. Evident, Chade
Poate c unii dintre ei i-au folosit, dar, de cte ori am trecut pe
i trimisese iscoadele s adune informaii pentru el.
lng unul, dezorientarea i... Nu-mi gseam cuvintele. Senzaia
- Care dintre ele te-a dus la plaj?
c ai ajuns ntr-o lume strin, m hazardasem, n cele din urm.
- sta.
Apariia acestei senzaii m face s m ntreb dac i-au construit
Era aproape la fel cu cel sub care scrisese Kettricken plaj,
ntr-adevr cei care ntrebuinau Meteugul. Dac, la urma urmei,
n-avea dect una sau dou codie n plus.
au fost construii de oameni.
- i te-ai ntors napoi printr-unul identic?
- Te gndeti la Strbuni? sugerase Chade dup un moment
M ncruntasem.
- N-am avut timp s vd cum arat cel care m-a adus napoi. de tcere.
Observ c n-ai stat degeaba n lipsa mea. - N u tiu, rspunsesem eu.
204 ROBIN HOBB bufonul dB aur 205

Ecourile conversaiei mi rsunau n minte n timp ce m uitam butuci descrcai. A fost ct pe ce s fac cale-ntoars, zicndu-mi
la manuscrisele de pe suport i la scrinurile ncuiate din turnul c pot lsa manuscrisele n coridor pn mai trziu, dar m-am
Meteugului. Rspunsurile puteau fi chiar acolo, ateptndu-m. rzgndit. Amnasem prea multe n via i lsam prea multe n
Am ales trei manuscrise dintre cele care preau mai noi. Aveam seama lui Chade. De fapt, numai eu puteam face asta. Am tras
de gnd s ncep cu cele scrise cu alfabete i n limbi pe care le aer n piept ncet i ndelung, m-am concentrat i mi-am cobort
cunoteam bine. Nu am gsit niciunul scris de Solicity, ceea ce mi zidurile minii.
s-a prut ciudat. Mai mult ca sigur c ultima noastr maestr a Te rog s nu te sperii. Intru n camer.
Meteugului pusese pe hrtie cte ceva din nelepciunea ei; se Nu mi-a ajutat la nimic. N ici n-am intrat bine, c m-a i izbit
presupunea c persoana care ajungea la statutul de maestr avea un val. Nu m vezi, cine mpuit! S nu-mifa c i niciun ru! Pleac!
ceva unic de transmis urmailor si. Ins, dac Solicity scrisese Dar zidurile mele erau deja ridicate la loc, iar eu m ineam
vreodat ceva, manuscrisele ei nu se gseau acolo. Cele trei la care tare.
m-am oprit erau semnate de un oarecare Treeknee i etichetate - nceteaz, Thick. A r trebui s tii deja c nu-i merge cu
drept traduceri dintr-un manuscris mai vechi, lsat de Maestrul mine i c n-am de gnd s-i fac ru. De ce i-e aa de fric de
Oklef. Traducerile fuseser fcute la porunca maestrului Barley1. mine?
Nu auzisem de niciunul dintre ei. Le-am vrt sub bra i am ieit
Am pus manuscrisele pe masa de lucru.
prin panoul fals de lng polia cminului.
Thick se ridicase ca s-mi ias nainte. La picioarele lui era o
Aveam de gnd s le las n camera din turn a lui Chade.
troac pentru lemne de foc. Golise jumtate din ea n lada de
N-aveau ce cuta n odaia lui Tom Badgerlock. Dar, nainte de
lng cmin. S-a uitat la mine ngustndu-i ochii parc mereu
a merge acolo, am fcut un mic ocol pe coridoarele ascunse,
crpii de somn.
pn cnd am dat de o crptur neregulat n zid. M-am apro
- Nu mi-e fric. Nu-mi placi.
piat n tcere i m-am uitat prin ea. Camera lui Civil Bresinga
Vorbea ciudat, nu ssit, dar parc nu-i termina cuvintele,
era goal. Se adeverea ce-mi spusese Chade cu o sear nainte,
asemenea unui prunc. A rmas pe loc, fixndu-m cu o privire
c tnrul Civil cltorea cu un grup care-i nsoea pe prin i
rea, cu vrful limbii pe buza de jos. Dei scund i cu voce de copil,
logodnica sa. Numai bine. Poate mi se ivea ocazia s dau un tur
nu era deloc un copil, aa c n-aveam s-i vorbesc ca unui copil.
prin camera lui. Sigur c nu speram s gsesc cine tie ce. In afar
de haine i obiectele obinuite ale unui brbat, Civil nu inea - Serios? Eu ncerc s cunosc oamenii nainte de a vedea dac
nimic neobinuit acolo. Seara, ori pleca, ori sttea singur. Iar cnd mi plac sau nu. Nu cred c i-am dat vreun motiv s nu m placi.
nu pleca, de cele mai multe ori se distra cntnd prost la un cim S-a ncruntat, cu fruntea ncreindu-i-se adnc, apoi i-a rotit
poi mic sau respira fumari i apoi se uita pe fereastr. Civil era braul, artnd ntreaga ncpere.
cel mai plictisitor subiect din toat cariera mea de spion. - Foarte multe motive. Dai de lucru mai mult. Ap de baie.
Am pornit spre camera din turn a lui Chade, dar m-am oprit Adu mncare, ia vasele. Mult mai mult dect numai btrnul.
nainte de a aciona ncuietoarea dosit, ca s trag cu urechea i - Ei, asta nu pot s-o neg. i ce i-a putea da n schimb?
cu ochiul nuntru. Am auzit un murmur moale i bufnituri de - In schimb?
i-a m ijit din nou ochii, privindu-m bnuitor. Foarte pru
1 Orz (n. tr.). dent, am lsat garda jos i am ncercat s aflu ce simte. N-ar fi

_
206 ROBIN HOBB bufonul de aur 207

trebuit s m obosesc. Era evident. Toat viaa fusese batjocorit lui, adugat durerii de cap strnite de Meteug mai devreme, mi
i tachinat. Era convins c i eu fceam acelai lucru. se prea c-mi curge snge n spatele ochilor. M-am silit s vor
- i-a putea da bani pentru munca ta n plus. besc, n ciuda zvcnirilor roii, dureroase, din east.
- Bani? - Pot s-i opresc, Thick. O s-i opresc.
- Monede. - Ce? Ce s opreti? m-a ntrebat bnuitor. Pe Thick?
Aveam ceva mruni n pung. Am ridicat-o i-am scuturat-o. - Nu. Pe ceilali. O s-i fac s nu-1 mai bat pe Thick i s nu-i
- Nu. Fr monede. N u vreau monede. Bate pe Thick i ia mai ia monedele.
monedele. Bate pe Thick, ia monedele. - Pfu! a pufnit zgomotos, artndu-i nencrederea. A spus
i-a repetat cuvintele mimnd btaia cu pumnul crnos de la cumpr-i ceva dulce. Dar pe urm a luat monedele. Bate pe
captul braului su scurt. Thick, ia monedele.
- Cine face asta? - Thick. Era greu s-l scap de obsesie. Ascult-m. Dac nu-i
i-a ngustat ochii i a cltinat din cap cu ncpnare. mai las s te loveasc, dac nu-i mai las s-i ia dulciurile, o s
- Cineva. Nu-1 tii. N-am zis la nimeni. Bate pe T h ick , ia ncetezi s m urti?
monedele. M-a privit tcut i ncruntat. Am tras concluzia c nu fcea
i-a agitat iar pumnul, aat, fr ndoial, de amintirea btii. legtura ntre cele dou idei. I-am explicat mai simplu:
A nceput s gfie. Am ncercat s scot mai multe de la el. - Thick, pot s-i fac s te lase n pace.
- Thick. Cine te bate? - Pfu! a repetat. i apoi. N u tii. Nu i-am zis.
- Bate pe Thick, ia monedele. A trntit restul lemnelor din troac n lad i a plecat furios,
i-a rotit din nou pumnul, stnd cu limba scoas de tot, cu cu pai apsai. Odat rmas singur, m-am afundat n scaun, i-
buza de jos ntoars spre brbie i cu pleoapele aproape nchise. nndu-mi o vreme capul n mini. N-am mai fost n stare dect
Am lsat pumnul s loveasc aerul, apoi am intervenit. I-am pus s-ajung, cltinndu-m pe picioare, pn la manuscrisele abando
minile pe umeri, vrnd s-l domolesc, ca s-i pot vorbi. Ins el a nate i s le pun pe noptier. M-am aezat pe marginea patului i
ipat din toate puterile, un ipt slbatic, fr cuvinte, i a fcut m-am ntins, cu gndul s stau aa o clip. Capul mi s-a afundat
un salt napoi. i, n aceeai clip: n perna rece. Am adormit.
Nu M VEZI! S NU-MI FACI NICIUN R u !
Am tresrit sub fora atacului i m-am retras, la rndul meu.
- Thick! S nu-mi faci niciun ru, am ripostat. Mi-am tras
rsuflarea i am adugat: N u merge ntotdeauna, nu-i aa? U nii
oameni nu simt cnd i respingi astfel. Dar se poate i altfel, i-a
putea opri altfel.
Printre ceilali servitori erau aadar unii care fie nu simeau
absolut nimic cnd i atingea cu Meteugul, fie l simeau numai
att ct s-i nfurie. Dup ct de puternic era, a fi zis c Thick i
putea impune voina asupra oricui. Trebuia s-i spun asta lui
Chade. Am lsat ideea pentru mai trziu. D in cauza loviturii
bufonul de aur 209

n globul de cristal greete dac ncearc s stpneascfocul. A ceste


magii nu se nvecineaz, iar ncordarea cerut de susinerea deose
birilor dintre ele poate tulbura mintea. Iar dac un deintor al
Meteugului se njosete folosind i magia anim alic a H arului
cheam asupra magiei sale mai nalte decderea i putreziciunea. O
Capitolul VIII astfel de ambiie mrav trebuie condamnat.

AMBIII . Maestrul Oklef al Meteugului, Cercul magiei, n traducerea lui


T reeknee

Privind n urm, bnuiesc c din prima lecie cu Dutiful am


nvat mai mult dect el. Am nvat teama i respectul. ndrzni
sem s m pretind dascl, s nv pe altcineva un lucru pe care
de-abia dac l pricepeam eu nsumi. Aa c zilele i nopile mele
s-au umplut mai mult dect m ateptasem, pentru c a trebuit s
Astfel, fiecare magie i are locul printre celelalte i alctuiesc fiu i nvcel, i nvtor i nu puteam renuna la celelalte ro
mpreun marele cerc al puterii. In el e cuprins toat nvtura luri ale mele, de slug a Lordului Auriu, tat al lui Hap i iscoad
magic, de la cea a um ilului vrjitor-tmduitor, cu talismanele a Casei Farseer.
sale, i de la cea a ghicitorilor n globuri de cristal, la animalica Pe msur ce iarna scurta zilele, leciile mele cu Dutiful nce
magie a H arului i la cea celest a Meteugului, crora li se altur peau n bezna primului ceas al dimineii. De obicei, plecam din
vrjile simple, ale vetrei i ale inim ii. Toate se pot aeza, dup cum turnul lui Verity nainte s se lumineze cu adevrat cerul. Att
am artat, ntr-o salb lung, i orice ochi trebuie s vad limpede biatul, ct i Chade voiau s progresm ct mai repede, ns eu,
c au un fir comun. innd seama c scpaserm cu greu de un dezastru, eram hotrt
D ar aceasta nu nseamn c orice ntrebuintor poate sau tre s fiu din cale afar de prudent.
buie s ncerce s le stpneasc pe toate. O cunoatere att de larg Din acelai motiv, am tot amnat cererea lui Chade de a pune
a artei nu i este dat niciunui m uritor, i pe bun dreptate. N im eni la ncercare abilitile lui Thick. N-ar fi trebuit s m agit. Thick
nu e m enit s stpneasc toate puterile. Cel nzestrat cu Meteug se ferea de mine n aceeai msur n care nu m trgea pe mine
poate ncerca s ghiceasc n globul de cristal i chiar se povestete inima s-i dau lecii. De trei ori aranjase Chade s m ntlnesc
despre vrjitori cu har anim alic iscusii i la vrjile focului i despre cu netotul n odile sale. De fiecare dat, Thick nu apruse la ora
vrjitori-tmduitori pricepui la a gsi ap n pmnt. Dup cum stabilit. Drept e c nici eu nu sttusem s-l atept, nutrind spe
o arat desenul, toate aceste arte mai puin nsemnate ale magiei se rana c nvcelul meu ndrtnic avea s vin dup o oarecare
nvecineaz cu magiile de m are importan, iar un mag i poate ntrziere. Mergeam acolo, vedeam c el nu venise i plecam.
spori puterile dac deprinde i tainele vrjilor mai m runte. Ins a Thick i spunea lui Chade c uitase de ntlnire, dar nu-i putea
avea ambiii mai m ari dect acestea este o mare greeal. Ghicitorul ascunde de el teama i dezgustul.
210 ROBIN HOBB bufonul de aur 211

- Dar ce i-ai fcut, de e aa pornit mpotriva a? m-a ntrebat - Aproape c m-am simit uurat cnd l-am nvat jocul cu
Chade la un moment dat. pietre al lui Kettle. La nceput, i s-a prut greu, dar acum pare s-i
I-am rspuns sincer c nu-i fcusem nimic. Nu tiam de ce l fi prins mecheria. Sper s-l mai domoleasc i s-l nvee c trebuie
ngrozeam, ns asta m bucura. s caute tipare mai profunde n magia lui. Toate celelalte i vin cu
n timpul leciilor noastre, Dutiful era exact opusul bietului o uurin nemaipomenit. Exploreaz cu Meteugul la fel de
netot. M saluta cu cldur, ntotdeauna dornic s nvee i abia natural cum i vr un pui de cine de vntoare nasul n urme.
atepta s ncepem. M uimea. Uneori m ntrebam cum m-a fi Parc i-ar aminti cum se face, n loc s afle acum prima oar.
descurcat dac prinul Verity ar fi fost primul meu profesor de - i asta e de ru? m-a ntrebat voios btrnul asasin.
Meteug. I-a fi rspuns la fel de prompt cum mi rspundea fiul S-a apucat s scotoceasc printre ceaiurile de plante de pe raf
su mie? Amintirile mele despre leciile Maestrului Galen erau turile de sus, unde inea ntotdeauna poiunile cele mai periculoase
deosebit de dureroase. N u gseam deloc c ar fi fost nelept s-i i mai puternice. Am zmbit scurt cnd l-am vzut crndu-se
copiez metodele i exerciiile mintale de rutin pentru a pregti pe un taburet i m-am ntrebat dac mai credea i acum c le poate
un elev la Meteug. Ca s fiu sincer, Dutiful nici nu prea s aib ascunde acolo de mine.
nevoie de ele. Pentru prin, a practica Meteugul nsemna a-i da - A r putea fi periculos. Odat ce m depete i ncepe s
fru liber sufletului fr vreo strdanie. n curnd, m-am ntrebat cocheteze cu celelalte puteri ale Meteugului, se va aventura pe
dac eu nu avusesem de ctigat de pe urma eforturilor fcute la teritorii unde eu nu am experien. N ici mcar nu voi putea s-l
nceput pentru a stpni Meteugul. Fusesem nevoit s-mi cro previn mpotriva pericolelor, darmite s-l apr de ele.
iesc drum cu fora prin propriile mele ziduri. Pentru Dutiful, nu Suprat, am dat la o parte un manuscris, odat cu traducerea
existau granie. i putea mpri cu mine, cu aceeai uurin, i mea stngace. Dutiful m depea i n domeniul acela. Putiul
durerile de stomac, i gndurile. Cnd se deschidea n faa mea, avea talentul lui Chade la alfabete i limbi strine. Tlmcirile
parc deschidea zgazurile tuturor gndurilor mprtiate spre a mele erau descifrri greoaie, cuvnt cu cuvnt, ale manuscriselor,
pluti prin lume. Cnd ptrundeam n mintea lui, ca martor i ca pe cnd Dutiful citea propoziie cu propoziie i le reda nelesul
paznic, aproape c m copleeau. Pe el l nspimntau i-l fasci n fraze curgtoare. Anii scuri fr a traduce mi tociser deprin
nau, iar spaima i fascinaia l mpiedicau deopotriv s-i ndrepte derile. Oare invidiam ascuimea minii nvcelului meu? Oare
toat atenia ctre ceea ce voia s fac. Mai ru, cnd se strduia eram un dascl prost?
s m exploreze pe mine, parc ncerca s treac o funie prin - Poate c l-a motenit de la tine, a remarcat Chade gnditor.
urechea unui ac. V erity m i spusese odat c a fi cercetat cu - Ce s moteneasc?
Meteugul de ctre tatl meu, Chivalry, era totuna cu a fi clcat - Meteugul. tim c minile voastre s-au ntlnit cteodat
n picioare de un cal: ddea buzna cu copitele, i lsa n minte ce i cnd era foarte mic. Totui, tu zici c Harul nu e o magie care
avea de lsat i disprea. Aa fcea i Dutiful. s permit aa ceva. Rezult c trebuie s-i fi folosit Meteugul.
- Dac va nva s-i controleze talentul, i va depi dasclul i mai rezult c poate l-ai nvat s-l ntrebuineze cnd era
cu mare iueal, m-am plns lui Chade n seara aceea, foarte tr numai un bieel sau cel puin i-ai pregtit mintea pentru el.
ziu, cnd a trecut ntmpltor prin fostele lui odi. Nu-mi plcea raionamentul lui. Imediat mi-am amintit de
edeam la vechea noastr mas de lucru, nconjurai de un N ettle i m-a izbit un val de vinovie. O pusesem i pe ea n
talme-balme de manuscrise despre Meteug. pericol?
212 ROBIN HBB bufonul de aur 213

- Vorbeti de parc ar fi vina mea. singuri. Nu spune i c bariera asta poate deveni att de puternic
Am vrut s-o spun cu nepsare, ca i cum aa mi-a fi alungat nct s-i anuleze capacitatea Meteugului. M intereseaz din
groaza subit. Am oftat i m-am apucat iar de tradus. Dac nu dou motive. Dac Galen i-a pus ie bariera asta i dac Thick
voiam s-mi pierd sperana c voi rmne dasclul lui Dutiful, poate fi controlat cu ajutorul ei.
trebuia s nv eu nsumi mai multe despre Meteug. Manuscrisul Am observat c nu a propus-o ca msur de siguran pentru
la care lucram propunea exerciii de mbuntire a puterii de prin.
concentrare a nvceilor. Speram s m ajute i pe mine. Reveneam aadar la Thick. Ei bine, btrnul avea dreptate.
Chade a venit s se uite peste umrul meu. Mai devreme sau mai trziu, tot trebuia s ne ocupm de el.
- H m ... Ce zici de cellalt manuscris, cel despre durere i - N-a vrea s folosim durerea ca barier n cazul nimnui.
Meteug? Meteugul lui Thick rspndete muzic mai tot timpul. Dac i
Am ridicat spre el doi ochi nedumerii. provoci durere pentru c face asta, dac l blochezi... nu tiu ce
- Care alt manuscris? se poate ntmpla.
S-a nfuriat.. Chade a scos un sunet dispreuitor. tiuse dinainte de a-mi
- tii care. i l-am lsat aici. sugera aa ceva c n-aveam s fiu de acord. Iar eu tiam c Galen
Am aruncat o privire gritoare ctre dezordinea de pe mas. nu s-ar fi dat n lturi s m nenoroceasc astfel. Am czut pe
Erau cel puin dousprezece pergamente i hrtii ngrmdite gnduri. Chade a ntins manuscrisul n faa mea, artnd cu de
pe ea. gete noduroase fragmentul care l interesa. L-am citit, dar n-am
- La care anume te referi? aflat dect mare lucru n plus fa de ce-mi spusese deja. M-am
- Unul dintr-astea. i l-am artat, biete. Sunt sigur. lsat jpe sptarul scaunului.
Eu eram la fel de sigur c nu mi-1 artase, dar mi-am inut gura. - ncerc s-mi aduc aminte cnd m-a durut prima oar capul
Pe Chade l lsa memoria. Eram convins. i el era, ns nu voia s din cauza Meteugului. ntotdeauna m istovea. Prima dat cnd
recunoasc. Descoperisem c simpla menionare a acestei posibi a mprumutat Verity energie de la mine, am leinat pe loc. Orice
liti l aducea ntr-o stare de nervi mai tulburtoare pentru mine efort serios m lsa bolnav de oboseal. Dar nu-mi amintesc s fi
dect ideea c btrnul meu mentor i pierdea memoria. Aa c simit vreo durere pn cnd...
l-am urmrit n tcere n vreme ce scotocea printre hroagele Am cugetat o vreme.
amestecate, pn cnd a dat peste un sul cu margine albastr. - N u pot s trag o linie, am spus, cltinnd din cap. Prima
- Vezi? E aici, exact unde i l-am lsat. Nici nu te-ai uitat pe el. oar cnd, absolut din ntm plare, am cutreierat cu ajutorul
- Nu, nu m-am uitat, am recunoscut ndat, ca s nu ne mai Meteugului, m-am trezit tremurnd de slbiciune. Am luat
ntrebm dac mi-1 artase sau nu. Despre ce spuneai c e vorba? scoar de spiridu, i atunci, i alt dat. Dup un timp, slbiciu
M-a privit cu dezgust. nea de dup Meteug s-a transformat n durere. Am oftat. Nu.
- Despre durerea strnit de Meteug. Ca durerea ta de cap. Nu cred c durerea e o barier pus de cineva n mine.
Sugereaz remedii, adic exerciii i ierburi deopotriv, dei spune Chade cotrobia din nou prin rafturile sale. S-a ntors cu dou
c e posibil ca durerile s nu mai apar cu timpul. Ins pe mine m sticle astupate.
intereseaz nota de la sfrit. Treeknee spune c unii maetri folo - Oare s fie de vin Harul? Manuscrisele vorbesc n multe
seau o barier dureroas ca s-i mpiedice pe elevi s experimenteze locuri despre pericolul n care te pune folosirea ambelor magii.
214 ROBIN HOBB bufonul de aur 215

Oare ncerca s-mi aminteasc ct de multe nu tiam? Nu-i - Prinul tie ce i-ai fcut? C i-ai poruncit s nu i se mpo
suportam ntrebrile. Nu fceau dect s m avertizeze c l cl triveasc?
uzeam pe prinul meu prin teritorii necunoscute. Am cltinat din -N u !
cap plictisit. Mi-am lsat furia s rzbat prin unicul cuvnt al rspunsului
- nc o dat, Chade, i spun c nu tiu. Poate c, dac pe prin meu, apoi am inspirat prelung.
ncepe s-l doar capul dup Meteug la un moment dat, am putea - Nu, i mi-e ruine de ceea ce am fcut, mi-e ruine i s re
s presupunem c e de vin Harul. cunosc c mi-e fric s-i spun. Sunt attea lucruri pe care mai
- Am crezut c-i vei separa Harul de Meteug. trebuie s le aflu despre el, Chade! N u vreau s-i dau motive s
- Le-a separa, dac a ti cum. Nu pot dect s ncerc s-l fac s nu mai aib ncredere n mine. M-am frecat pe frunte. N u ne-am
ntrebuineze Meteugul n aa fel nct s nu poat folosi i Harul cunoscut n cele mai fericite mprejurri, tii, nu?
n acelai timp. N u tiu cum s-l fac s le separe, aa cum nu tiu s - tiu, tiu. M-a btut pe umr. Ei, i ce-ai fcut mpreun
nltur comanda pe care i-am ntiprit-o cu Meteugul meu atunci pn acum?
cnd am ajuns cu el pe plaja aia. - Am ncercat mai ales s-l cunosc. Traducem manuscrise m
Chade a nlat dintr-o sprncean. Potrivea doza de ierburi preun. i am mprumutat nite sbii de antrenament din de
pentru un ceainic. pozitul de arme. Ne-am ncercat puterile cu ele. E un spadasin
- Cnd i-ai cerut s nu i se mpotriveasc? bun. Dup cte vnti mi-a lsat, cred c am mai ndulcit po
Am ncuviinat n tcere. runca aia, dac nu cumva am anulat-o de tot.
- Pi, mie mi se pare destul de simplu. i dai nc una, dar - Dar nu eti sigur?
opus. - Nu. Cnd ne atacm, nu ncercm s ne rnim de-adevrate-
Mi-am ncletat dinii. A m izbutit s nu spun: i se pare lea. E un joc, ca atunci cnd ne luptm corp la corp. Totui, n-am
simplu numai pentru c n-ai nici Har, nici Meteug, nici habar observat niciodat s dea napoi, nici s m lase s ctig mai uor.
despre ce vorbeti. Mi-am spus c eram obosit i nciudat. Nu - Eu zic c e bine s se antreneze cu tine. i c i dai lecii de
trebuia s m rzbun pe btrn. Meteug. Cred c n viaa lui era nevoie de cineva care s-l trateze
- Nu prea tiu cum i-am ntiprit comanda aia n minte, aa c cu o astfel de asprime.
nu tiu nici cum s-o anulez. A-i da nc una, dar opus, nu e simplu A luat ibricul de pe foc i a turnat apa peste noul amestec de
deloc. Ce s-i comand? S mi se mpotriveasc? N u uita c prinul frunze.
Chivalry i-a fcut acelai lucru lui Galen. La nervi, i-a dat o po - Cred c numai timpul ne va da rspunsul. D ar Meteugul
runc pe care nici el, nici Verity n-au mai putut s-o nlture. l practici mpreun cu el vreodat?
- Dar Dutiful e prinul i elevul tu. Fr ndoial c asta te Mi-am dus mna la nas. Mirosul din ceainic mi umpluse ochii
pune pe alt poziie. de lacrimi, dar Chade n-a prut s observe.
- Nu vd ce legtur are asta, am ripostat, ncercnd s nu par - Da. Am fcut exerciii care-1 ajut s-i concentreze magia.
nervos. - S-o concentreze?
- Cred c te-ar putea ajuta s i-o scoi din minte. A nvrtit ceainicul, apoi i-a pus capacul.
A adugat n ceainic cteva picturi dintr-un lichid. S-a oprit, - In momentul de fa, cnd ntrebuineaz Meteugul, strig
apoi m-a ntrebat, cu delicatee: de la o pot i oricine ascult l poate auzi. ncercm s micorm
216 ROBIN HOBB bufonul de aur 217

puterea strigtului, s facem din el o oapt adresat numai mie. - Atunci e bine, am zis. O clip mai trziu, l-am ntrebat:
i m strduiesc s-l nv s transmit numai ce vrea, nu tot ce Te-ai gndit vreodat s-l trim ii altundeva? S lipseasc din
are n minte n clipa cnd transmite. Aa c repetm un grup de Buckkeep pn ncepe prinul s se descurce mai bine cu Mete
exerciii. II pun s ncerce s ajung n mintea mea ct e la mas ugul? Meteugul lui T h ick i abate uneori atenia. E ca i cum
i poart o conversaie. Pe urm cizelm asta: poate s ajung la te-ai strdui s faci o adunare complicat cnd i numr cineva
mine, s-mi transmit ce mnnc i, n acelai timp, s nu-mi la ureche.
Chade a sorbit din lichidul scrbos. S-a strmbat, apoi a nghi
spun cu cine st de vorb? Mai departe, ne stabilim alte scopuri.
it cu hotrre. Pe faa mea a aprut o grimas comptimitoare,
M poate ine la distan de mintea lui, ridicndu-i ziduri? E n
dar n-am scos nicio vorb cnd mi-a luat paharul cu vin i a but
stare s nale ziduri pe care eu s nu le pot sparge nici n toiul
din el ca s-i dreag gustul.
nopii, cnd doarme?
- Ct vreme Thick e singurul candidat pe care-1 mai avem,
Chade a gsit o can, s-a ncruntat i a ters-o cu marginea
rosti cu glas dogit, nu-1 voi trimite de aici. Vreau s stea undeva
mnecii lui largi. M-am strduit s nu zmbesc. U neori, cnd
unde s-l avem sub ochi. i unde poi ncerca s-i ctigi simpatia.
purtam asemenea discuii, nu mai era un mare nobil, ci redevenea
Ai fcut vreun efort n sensul sta?
btrnul pasionat care m nvase prima mea meserie.
- N-am avut prilejul.
- Crezi c e nelept? S-l nvei cum s te blocheze?
M-am ridicat de pe scaun, am mai adus un pahar pe mas i am
- Pi, trebuie s nvee i asta, n caz c d peste cineva care turnat vin pentru amndoi. S-a ntors i el la mas. i-a pus cana
nu-i vrea binele. Deocamdat, eu sunt singurul cu care poate face cu ceai i paharul unul lng altul i le-a privit cu mare tristee.
exerciii de Meteug. - N u tiu dac se ferete de mine sau nu apare fiindc are alte
- Mai e i Thick, a subliniat Chade, turnndu-i ceai. treburi.
Lichidul fierbinte, verde-nchis spre negru, a umplut cana. El - A avut i altele n ultima vreme.
l-a privit cu scrb. - Ei, asta explic neglijena cu care lucreaz aici, am remarcat
- Cred c deocamdat m i ajunge un elev, am protestat. Ai cu amrciune. Uneori, i aduce aminte s nlocuiasc resturile
luat vreo msur n privina necazurilor lui Thick? de lumnare cu lumnri noi, alteori, nu. Uneori, cur vatra de
- Ce necazuri? cenu i tciuni, alteori, cenua i tciunii sunt tot acolo. Cred
Chade i-a pus cana n faa focului. Am intrat n panic, dar, c e din cauz c nu m poate suferi. Lucreaz ct poate de puin.
ncercnd s nu m trdez, i-am rspuns cu nepsare: - N u tie s citeasc, aa nu-i pot da o list cu to t ce are de
- A crezut c i-am spus. Ceilali servitori l bat i-i fur banii. fcut. Uneori ine minte tot ce-i spun, alteori, nu. E un servitor
- A, asta. prost, dar nu e lene, nici dispreuitor.
S-a lsat pe sptarul scaunului ca i cnd aa ceva n-ar fi contat. Chade a mai luat o nghiitur de ceai. De data asta, n ciuda
Am scos un oftat de uurare. N u uitase de conversaia noastr. eforturilor, a tuit i a mprocat masa. Am dat manuscrisele la o
- Am gsit un motiv pentru ca buctreasa s-i dea o odaie parte. S-a ters la gur cu batista, apoi a ters masa.
separat. Acolo lucreaz el, de ochii lumii, tii? La buctrie. Aa - Te rog s m ieri, a spus cu gravitate, lcrimnd.
c acum are o odi lng cmara cu provizii. E mic, dar bnu i a sorbit din vin.
iesc c e prima oar cnd are un loc al lui. Cred c-i place. - Ce-i n ceaiul sta?
bufonul de aur 210
21B ROBIN HOBB

la rnd, propriul meu frate mi-a interzis pn i s mi-o pun la


- Frunza-pdurii. Untul-vrjitoarei. Talpa-apei. i cteva alte
ierburi. ncercare. A fost destul de bun ca s-i pzesc spatele, ca s-i in
A mai luat o gur de ceai i una de vin. struiesc fiii i nepotul. Dar n-am fost niciodat att de bun nct
- Pentru ce sunt bune? s am propria mea magie.
Intr-un cotlon al minii mi s-a trezit o amintire. M-am ntrebat de cnd l mcinau resentimentele. Mi-am adus
- Am nite probleme, s-a fofilat el. aminte ct de ncntat fusese cnd mi dduse Shrewd voie s fiu
Dar eu m-am ridicat i am rscolit manuscrisele. L-am gsit pe instruit n Meteug, dar ce ciud i fusese apoi, cnd nu m descur
cel care m interesa aproape imediat. Ilustraiile nc luceau, n casem i refuzasem i s discut cu el despre lecii. l mistuia o furie
ciuda anilor. L-am desfcut i i-am artat desenul cu frunza-pdurii. veche, dezvluit pentru prima oar n faa mea.
- Ierburile astea sunt trecute aici, se spune c ajut candidatul - De ce acum? l-am ntrebat, destins. Ai manuscrisele Meteu
s-i deschid mintea pentru Meteug. gului de cincisprezece ani. De ce ai ateptat att?
M-a privit fr nicio expresie. Credeam c tiu i rspunsul: vrusese s fiu aproape de el, s-l
- i? pot ajuta. M-a surprins din nou:
- Chade. Ce faci, ce ncerci? - Ce te face s crezi c-am ateptat? Da, m-am strduit mai mult
Pentru o clip, s-a mulumit s m priveasc. Pe urm m-a n ultima vreme, pentru c nevoia mea de magie e tot mai dispe
ntrebat, cu rceal n glas: rat. Am mai vorbit despre asta. tiam c n-o s vrei s m-ajui.
- Eti invidios? i tu crezi c ar trebui s mi se interzic i N u se nela. Totui, n momentul acela, dac m-ar fi ntrebat
dreptul primit prin natere? de ce, n-a fi tiut ce s-i rspund. Am ncercat s ocolesc o astfel
- Ce?! de ntrebare.
D in cuvintele lui rbufnea o for stranie: - Ce nevoie te mboldete acum? E pace n ar. De ce te pui
- Nu mi s-a dat niciodat nici mcar ansa de a fi pus la ncer n pericol?
care pentru Meteug. Bastarzii nu sunt instruii. Numai cu tine - Fitz. Uit-te la mine. Uit-te! mbtrnesc. Timpul mi-a jucat
a fcut excepie Shrewd. D ar ca i ie, i mie m i curge snge un renghi mielesc. Cnd eram tnr i capabil, am fost ncuiat n
Farseer prin vene. i m pricep la vrji mai nensemnate, ar fi odile astea, silit s rmn ascuns i lipsit de putere. Acum, cnd
trebuit s-i dai seama pn acum. am ocazia s construiesc o temelie solid pentru tronul Farseer,
Era suprat i nu tiam de ce. Am dat din cap i am spus calm: cnd, ntr-adevr, familia mea are mai mult nevoie de mine, sunt
- tii s ghiceti n ap. Aa ai aflat de atacul Corbiilor Roii btrn i m ramolesc. Mintea mi joac feste, m doare spatele,
la Neatbay, cu atia ani n urm. amintirile mi se ntunec. Crezi c nu-i vd expresia ngrozit
- Da, a recunoscut cu satisfacie. ori de cte ori i spun c trebuie s-mi rsfoiesc jurnalele ca s
S-a lsat pe sptarul scaunului, dar degetele i alergau pe mar gsesc ceea ce te intereseaz? Inchipuie-i, aadar, cum m simt
ginea mesei ca nite pianjeni speriai. Oare din pricina buruie eu. nchipuie-i, Fitz, cum e s nu te mai poi bizui pe memoria
nilor din ceai? ta. S bjbi dup un nume, s pierzi brusc firul unei conversaii
- Da, am i eu puterile mele magice. i, poate, dac mi s-ar fi n toiul unei glume. Cnd erai mai tnr, cnd ai crezut c trupul
dat o ans, a fi avut magia sngelui meu, cea pe care sunt ndrep te trdeaz din cauza crizelor, tu ai czut prad disperrii. Dar
tit s-o am. N u ncerca s-mi negi dreptul sta, Fitz. Atia ani mintea i-a rmas ntotdeauna ntreag. Eu cred c-o pierd pe-a mea.
220 ROBIN HOBB bufonul de aur 221

Era o revelaie nfricotoare, ca i cnd a fi descoperit c te pe care nu le cunoteau. Dei tiam c btrnul asasin se teme
meliile castelului Buckkeep se cutremurau i se frmiau. De-abia pentru memoria sa, tot nu mi explicam de ce fcea ce fcea.
n ultimul timp ncepusem s apreciez la adevrata lor valoare sfo - tiu c i-a fost greu n ultima vreme. Mi-am fcut griji din
rile pe care le trgea pentru Kettricken. i eu fusesem prins n ur cauza ta. Dar, atunci, de ce te mai chinui s nvei i Meteugul?
zeala deas de legturi sociale care alctuiau politica Buckkeepului i-a ncletat degetele noduroase pe marginea mesei.
i, ntre firele ei nclcite, m zbtusem s le neleg pe toate. In - Din cauza celor citite despre el. A ceea ce mi-ai spus tu c poi
copilrie, Chade mi explica tot ce se ntmpla n castel, iar eu m face cu el. Textele spun c un om care folosete Meteugul i poate
mulumeam cu interpretrile lui. Acum vedeam lucrurile cu ochi vindeca singur trupul, i poate prelungi viaa. Ci ani avea Kettle
de adult i avusesem un adevrat oc cnd nelesesem ct de com cnd a cltorit cu tine? Dou sute, trei sute? i era destul de sprin
plicate erau. ten ca s nfrunte iarna la munte. Tu nsui mi-ai spus c ai intrat
i de fascinante. Ca jocul cu pietre al lui Kettle, ns jucat la o n mintea lupului tu i ai devenit una cu el, cel puin o vreme.
scar mult mai mare. Reperele se deplasau, alianele se schimbau, Dac a reui s-mi deschid i eu mintea Meteugului, n-ai face asta
iar puterea trecea dintr-o mn ntr-alta n numai cteva ore. Cu pentru mine? Sau, dac m-ai refuza, cum cred c se va ntmpla,
att era mai impresionant profunzimea cunotinelor lui Chade, n-a putea s-o fac eu nsumi pentru mine?
care ncerca s gseasc un echilibru ntre domnia lui Kettricken Ca i cnd ar fi trebuit s-i demonstreze hotrrea categoric,
i loialitatea schimbtoare a nobilimii. Sub nicio form n-a fi a nhat cana i a but ceaiul brbtete, dintr-o nghiitur. S-a
putut s in pasul cu toate astea, dar ntre ele existau nenumrate necat i a scuipat. Buzele i s-au umezit de la lichidul negru cnd
legturi. a luat paharul cu vin i l-a dat pe gt.
De la rentoarcerea mea n Buckkeep, m minunasem c b - Vd c nu sari s-mi vii n ajutor, a observat, cu amrciune,
trnul tia s le in socoteala i m nspimnta gndul la ziua tergndu-se la gur.
cnd nu avea s le mai fac fa. Nu-i mai venea nici lui att de Am oftat din rrunchi.
uor ca altdat. Existena jurnalelor sale, volume masive legate - Chade, abia dac tiu rudimentele pe care m strduiesc s i
n stil jamaillian, indica pierderea ncrederii n propria memo le explic prinului. Cum s m ofer s te nv o magie pe care
rie. Avea ase volume identice, cu copert roie, albastr, verde, de-abia o neleg eu? Dar dac...
galben, violet i galben-nchis, cte unul pentru fiecare ducat. - Asta a fost dintotdeauna slbiciunea ta cea mai mare, Fitz.
Modul n care stabilea de ce ducat inea o informaie mi dep Toat viaa ta. Prea mult pruden. Prea puin ambiie. De-asta
ea puterea de nelegere. In al aptelea volum, alb, cu cpriorul te iubea Shrewd. N u s-a temut de tine niciodat, cum s-a temut
Farseer pe coperta din fa, nota zilnic detalii mrunte. De el se de mine.
folosea cel mai des, rsfoindu-1 n cutarea unor fragmente de In timp ce l priveam, ndurerat, cu gura cscat, a continuat
brfe sau de conversaii sau a rezumatului raportului unui spion. s vorbeasc, aparent nesinchisindu-se de lovitura pe care tocmai
Chiar i n acest volum secret, dosit n camera sa tainic, scria mi-o dduse.
numai cifrat. N u mi spusese c pot citi volumele, iar eu nu i-o - Nu m-am ateptat s m aprobi. Nu vreau s zic c aproba
cerusem. Sunt convins c ascundeau multe lucruri pe care n-a fi rea ta e necesar. Cred c e mai bine s explorez limitele acestei
vrut s le aflu. i era mai sigur aa, pentru c spionii care trudeau magii de unul singur. Odat ce mi se va deschide o u, voi vedea
pentru cele ase Ducate nu puteau trda, din ntmplare, secrete ce prere ai despre btrnul tu mentor. Cred c vei fi surprins,
222 ROBIN HOBB bufonul de aur 223

F itz. Cred c am talentul Meteugului, c, poate, l-am avut avea s renune. Sau s-i gseasc alt distracie, un flcu din
dintotdeauna. Chiar tu ai fcut o aluzie cnd ai vorbit de mu vecini sau o meserie. Aa speram. Dar n fiecare diminea m
zica lui Th ick. Am auzit-o. Aa cred. O aud undeva, la margi trezeam la fel de nedormit ca la culcare.
nea m inii, nainte de a adorm i noaptea. Cred c am i eu n rest, viaa mea personal luase o ntorstur la fel de ne
talentul Meteugului. mulumitoare. Strdaniile mele de a sta de vorb singur cu Hap
Nu-mi venea s cred o vorb din ce spunea. Pretindea c avea se dovedeau la fel de zadarnice ca ale lui Chade de a m aduce la
Meteug ateptndu-se s reacionez. Eu nu m puteam gndi o ntlnire cu Thick. Hap era beat de dragoste pentru Svanja.
dect c nu credeam s nu fi avut vreodat ambiie, doar c aspi Timp de trei sptmni, mi-am petrecut majoritatea serilor libere
raiile mele erau altele dect scopurile lui n ceea ce m privea. la Porcul P rlit, tot spernd s-l prind pe Hap singur. Odaia n
Aa c linitea s-a prelungit, to t mai stnjenitoare. Iar cnd a care trgea curentul i berea ndoit cu ap nu m fceau mai
spart-o, schimbnd total vorba, a nrutit lucrurile. rbdtor cu fiul meu. D e cele mai multe ori, ateptam zadarnic
- Vd c n-ai nimic s-mi spui. Bine. dup Hap. Iar cnd venea, o aducea pe Svanja cu el. Era o copil
S-a silit s zmbeasc i m-a ntrebat: superb, brunet i cu ochi mari, supl i mldioas ca trestia,
- Cum se descurc biatul tu cu ucenicia? dar avea i un aer ndrtnic. i i plcea s vorbeasc, nu-mi
M-am ridicat n picioare. ddea ocazia s intervin, cu att mai puin s discut cu Hap ntre
- Prost. Cred c, la fel ca acela care vrea s-i fie tat, nu are patru ochi. El sttea lng ea, ncntat c-i mprtea dragostea
ambiie. Noapte bun, Chade. i savurndu-i frumuseea, iar ea mi povestea ntruna despre ea,
Am plecat n camera mea de servitor, unde mi-am petrecut despre prinii i planurile ei de viitor, m i spunea ce credea
restul nopii. N-am dormit. N-am ndrznit. In ultimul timp, despre Hap, despre Buckkeep i despre via, n general. Am
evitam patul, culcndu-m n el numai cnd eram extenuat. Nu dedus c mama ei ceda n faa firii ei voluntare i se bucura c
numai fiindc trebuia s-mi petrec orele nopii studiind manus fata se ntlnete cu un biat de viitor. Tatl nu avea despre Hap
crisele Meteugului, dar i pentru c, n clipa cnd nchideam aceeai prere grozav, dar Svanja se atepta s i-o schimbe ct
ochii, eram asaltat. In fiecare noapte mi ridicam zidurile minii de curnd. Sau nu. Dac nu putea s priceap c fata lui i alegea
nainte de a m retrage i n fiecare noapte N ettle le lua cu asalt. singur brbatul, atunci ar fi fcut bine s ias din viaa ei. Prea
Fora i tenacitatea ei m neliniteau. Nu voiam ca fiica mea s gata s nfrunte viaa fr team, chiar i mergnd contra vntu
tie ce-i Meteugul. N u aveam cum s-o aduc la Buckkeep i s-o lui, ceea ce era ludabil la o tnr femeie dornic s stea pe pi
instruiesc i m temeam pentru ea cnd pornea singur n explo cioarele ei, numai c eu eram tat i nu puteam fi ntru totul de
rare. Am chibzuit c, dac o lsam s-mi strpung zidurile, nu acord cu fata aleas de biatul meu. Svanjei prea s nu-i pese
fceam dect s-o ncurajez s continue. Ct vreme nu tia c se prea mult c nu-i aprobam atitudinea. m i plcea spiritul ei, dar
folosete de ceva care se cheam Meteug, ct vreme i nchi nu-mi displcea c-mi desconsidera sentimentele.
puia c i caut doar un tovar de visare, poate c reueam s-o In cele din urm, ntr-o sear, Hap a aprut singur, dar singura
in n siguran. i plin de ciud. Dac i rspundeam o singur mea ocazie de a vorbi numai cu el nu mi-a adus nicio mulumire.
dat, chiar i numai pentru a o respinge, m temeam c avea s-i Sttea bosumflat fiindc Svanja nu era acolo i se plngea c tatl
dea seama cine i unde sunt. Mai bine s-o las n pace, s nu tie ei se ncpna tot mai des s o in serile acas. Omul pur i
nimic. Poate, dup o vreme, vznd c nu mai ajunge la mine, simplu refuza s-i dea o ans. Cnd am ndreptat, cu fora,
224 ROBIN HOBB bufonul de aur 225

conversaia spre ucenicia lui, mi-a repetat cele spuse mai demult. - Ateapt numai puin, m-a rugat, iar eu m-am oprit n prag.
Nu-i plcea cum era tratat. Gindast l considera un neghiob i l Poi s intri acum.
batjocorea n faa calfelor. I se ddeau cele mai plictisitoare n M-am supus i, cnd am intrat, am vzut c acoperise talisma-
srcinri, dar nu i ocazia s-i arate puterile. Totui, cnd, la nul cu o earf groas. A inspirat adnc, ca un om flmnd n
struina mea, mi-a dat cteva exemple, am tras concluzia c ateptarea unei mese bune, i, dintr-odat, nu m-am mai putut
Gindast era un meter pretenios, dar pe deplin rezonabil. gndi dect la snii care-i mpungeau corsajul. Mi-am zis c fac o
Nemulumirile lui Hap nu m-au convins c era prost tratat. greeal prosteasc, dar tot am fcut-o. De mai multe ori. Iar cnd
Pornind de la cuvintele lui, mi-am format alt prere. Biatul meu am obosit amndoi, iar ea aipise pe jumtate pe umrul meu, am
era ndrgostit de Svanja, nu se gndea dect la ea. Ea era cauza fcut una i mai mare:
multora dintre greelile lui i a ntrzierilor lui repetate la munc - Jinna, am ntrebat-o cu glas moale, crezi c e nelept ce facem?
dimineaa. Eram convins c, dac Svanja n-ar fi existat, Hap ar fi - Nesbuit, nelept... mi-a rspuns adormit. Conteaz? Nu
fost mai hotrt i mai mulumit de lecii. U n tat mai sever i-ar facem ru nimnui.
fi interzis s-o mai vad pe fat. Eu, nu. Cteodat, m gndeam Pusese ntrebarea fr s-o ia cu adevrat n serios, dar eu i-am
c n-o fac fiindc tiu ce nseamn s i se impun restricii; alt rspuns cu toat seriozitatea:
dat, m temeam c Hap nu m-ar fi ascultat, aa c nu ndrzneam - Da. Conteaz, vreau s zic. i poate c facem ru.
s-i impun nimic. A oftat adnc i s-a sltat n capul oaselor, dndu-i buclele la
M ntlneam i cu Jinna, dar, ca un la ce eram, o vizitam o parte de pe obraz. M-a cercetat cu o privire atent.
numai cnd poneiul i crua m i artau c e acas i nepoata - Tom , de ce eti ntotdeauna aa de hotrt s complici lu
ei. Voiam s pun fru poftei noastre nvalnice, dei cldura crurile? Suntem amndoi aduli, niciunul dintre noi nu a jurat
patului ei era o ispit greu de alungat. Am ncercat. De fiecare altuia i i-am garantat c n-ai cum s m lai grea. De ce s nu ne
dat cnd mergeam la ea, stteam puin, dnd vina pe treburi bucurm de o plcere simpl i nevinovat ct mai putem?
urgente pentru stpnul meu. Prim a oar, Jinn a a nghiit po - Poate c pentru mine nu e nici simpl, nici nevinovat. M-am
vestea fr s pun ntrebri. A doua oar, m-a ntrebat cnd strduit s-mi explic motivele ct mai logic. Fac ceea ce l-am nv
cred c voi avea o dup-mas liber. Dei mi-a vorbit in pre at pe Hap c nu e bine: s fii cu o femeie creia nu i-ai jurat nimic.
zena nepoatei, ochii ei mi-au pus alt ntrebare. Am ocolit un Dac mi-ar spune c face i el cu Svanja ceea ce tocmai am fcut
rspuns clar, spunnd c stpnul meu e capricios i nu-mi d noi, l-a mustra aspru, spunndu-i c nu are niciun drept s...
o anumit dup-mas liber pentru propriile mele nevoi. Am - Tom , m-a ntrerupt ea, le impunem copiilor reguli ca s-i
dres-o n aa fel nct s sune ca o plngere, iar Jinn a a dat din protejm. Cnd devenim aduli, cunoatem pericolele i ne ale
cap comptimitoare. gem singuri riscurile. N ici tu, nici eu nu mai suntem copii. i nici
A treia oar, nepoata ei nu era acas. Plecase s-i ajute o pri nu ne-am pclit unul pe altul c ne-am oferi cine tie ce. Ce pri
eten din Buckkeep, care trecuse printr-o natere grea. Jinna mi-a mejdie crezi c te pate, Tom?
spus asta dup ce m-a ntmpinat cu o mbriare clduroas i - Mi-e... mi-e groaz de ceea ce ar crede Hap despre mine, dac
un srut prelung. In faa pasiunii ei arztoare, hotrrea mea de ar afla. i nu-mi place c-1 mint, fcnd ceea ce i-am interzis lui.
a m reine s-a topit ca sarea n ap. Fr alte vorbe, a zvort ua, i, am adugat, ntorcnd capul, a vrea ca ntre noi s fie i alt
m-a luat de mn i m-a dus n dormitor. ceva dect... riscul de dragul plcerii.
226 ROBIN HOBB

- neleg. Ei, poate va fi, cu timpul, a sugerat Jinna, dar nu


mi-a scpat umbra de dezamgire din vocea ei.
Atunci mi-am dat seama c poate ea ch ia r se nelase n pri
vina legturii dintre noi.
Ce era s-i mai spun? N u tiu. Am fcut-o pe laul:
- Poate, da, cu timpul.
Capitolul IX
Dar nici eu nu credeam ce spun. Am mai stat puin n pat, pe
urm ne-am ridicat i am but o can cu ceai lng foc. Cnd,
R M A G CU P I E T R E
ntr-un trziu, i-am spus c trebuie s plec i am tot repetat, destul
de penibil, c nu tiam exact n ce sear puteam s revin, ea mi-a
rspuns, ferindu-i privirea:
- Atunci, vino cnd ai chef, Tom Badgerlock.
i-a nsoit vorbele cu un srut de desprire. Dup ce am
auzit ua nchizndu-se n spatele meu, am nlat ochii spre
stelele sclipitoare de pe cerul iernii i am oftat. Pe lungul drum
spre Buckkeep, a nceput s m macine vinovia. O lipseam pe
Jinna de ceva, nu pentru c refuzam s-i fac un fals jurmnt de
Pe msur ce Meteugul devine tot mai puternic i mai sofisticat,
dragoste, ci pentru c ngduiam continuarea distraciei noastre.
M ndoiam c aveam s simt vreodat pentru ea mai mult dect cel care l ntrebuineaz va simi tot mai des chemarea lui. Un bun

simeam n clipa aceea. Mai ru dect att nu eram n stare s-mi ,


dascl va fi foarte atent cu candidaii foarte sever cu nvceii i
prom it mie nsumi c n-o s-o mai vd, dei nu-i puteam oferi nenduplecat cu ucenicii si. Mult prea muli au fost aceia care s-au
altceva dect o prietenie a trupurilor. Nu gndeam prea frumos rtcit n mrejele Meteugului lor. Semnele care arat c un nv
despre mine i m simeam i mai prost recunoscnd c Hap cel e ispitit prea des de Meteug sunt neatenia i irascibilitatea cnd
probabil bnuia c mpart uneori patul cu Jinna. Prost exemplu i vede de treburile zilnice. Cnd ifolosete Meteugul, ofacestr-
i ddeam biatului meu. Drumul napoi spre castelul Buckkeep duindu-se mai m ult dect e necesar, de dragul plcerii pe care-o simte
a fost tare sumbru i friguros n seara aia.
cnd l strbate puterea magiei, i petrece n starea aceasta un timp
m ult mai ndelungat dect e nevoie pentru a-i duce treburile la bun
sfrit. Dasclul trebuie sfie foarte atent cu astfel de nvcei i s-i
pedepseasc aspru imediat ce-i vede purtndu-se astfel. Mai bine sfie
nemilos cu ei la timp, dect s-i doreasc zadarnic, mai trziu, s
aduc la norm al un nvcel care st cu bale la gur i bolborosete
ntruna, pn cnd i piere trupul, rpus de foam e i de sete.

ndatoririle unui dascl de Meteug, n traducerea lui TREEKNEE


228 ROBIN HOBB bufonul de aur 229

Zilele de iarn veneau i plecau neabtute, ca apele care cre s ne salutm i s-mi fgduiasc, zadarnic, c se va ntoarce acas
teau i se retrgeau de pe plaja oraului Buckkeep, i la fel mono repede, ca s stm de poveti pe ndelete. Nu o dat i-am surprins
tone. Se apropia Festivalul Iernii, srbtoarea care vestete i privirea bnuitoare cnd m vedea mpreun cu Jinna i de fiecare
noaptea cea mai lung, i creterea zilelor ce i urmeaz. Cndva dat eram uurat cnd nu venea acas devreme, aa cum promisese.
l ateptam cu nerbdare. Acum ns aveam prea multe treburi Riscam s m deprind ntr-o rutin dac nu convenabil, cel
pe cap i prea puin timip ca s le duc la bun sfrit. Dimineaa puin previzibil. In ciuda inteniilor mele de a fi tot mai pru
eram dasclul prinului. In cea mai mare parte a zilei o fceam pe dent fa de Pestrii, tcerea i lipsa lor de aciune se prelungea,
sluga Lordului Auriu. Aa-zisul meu stpn angajase doi lachei ndrzneam chiar s sper c Laudwine murise din cauza rnilor.
care s se ocupe de garderoba lui i s-i aduc dejunul, dar eu tot Poate c adepii lui se risipiser i ameninarea dispruse. Dei
trebuia s clresc cu el i s-i stau la dispoziie cnd o cerea eti m terorizaser n noaptea aceea pe drum spre castel, mi venea
cheta. Oamenii se nvaser s m vad n preajma lui, aa c nu greu s stau tot cu ochii n patru, dac ei nu fceau niciun pas
m dezlipeam de el, dei glezna prea s i se fi vindecat. Mie mi nainte. M pndea pericolul de a m mulumi cu situaia, fr a
era de folos. Lordul Auriu conducea uneori conversaia n. aa fel ncerca s o schimb. Chade m ntreba periodic cum stau cu is-
nct s afle prerea unui nobil despre negoul cu Strinii sau coditul, dar nu aveam ce s-i raportez. Din cte puteam s-mi dau
despre modul n care se mpriser drepturile de a face acest seama, Pestriii ne uitaser.
nego. Auzeam astfel multe preri rostite ntmpltor i i duceam Pe Civil Bresinga l spionam cu regularitate, dar tot nu aflam
toate informaiile lui Chade. nimic care s-mi confirme bnuielile legate de el. Prea la fel ca
Lordul Auriu se arta interesat i de Har i punea ntrebri toi ceilali nobili mruni, venit la curte cu intenia de a-i m
despre magia aceasta ciudat. Rspunsurile violente pe care le bunti poziia. N ici urm de pisica lui n grajduri. Clrea dese
primea adesea m ocau pn i pe mine. Ura fa de Har se adn ori nsoit de grjdarul su, dar, n cele cteva ocazii cnd l-am
cea dincolo de logic. Cnd a ntrebat ce ru fcea magia aceea, i urmrit, n-a fcut nimic altceva dect s-i antreneze calul. I-am
s-a spus c nzestraii cu Har nu se ddeau n lturi de la nimic, scotocit camera n mai multe rnduri, dar nu am descoperit dect
de la a se mperechea cu animalele ca s le nvee limba pn la a un bilet de la mama lui, care l asigura c e sntoas i prefera ca
blestema turmele i cirezile vecinilor. Se puteau transforma n el s rmn la curte, pentru c noi suntem ncntai c te ne
animale ca s ajung la cei pe care i seduceau sau, mai ru, siluiau legi att de bine cu prinul D utiful. i, ntr-adevr, era foarte
i ucideau sub aceast nfiare. Unii dezaprobau fi ngduina apropiat de prin, dei l rugam cu struin pe D utiful s se
reginei fa de magia animalelor i i spuneau Lordului Auriu c poarte cu pruden n preajma lui. Discutasem despre asta i cu
regatul nostru fusese un loc mult mai bun pe vremea cnd le Chade. Amndoi am fi preferat ca prietenia lor s nceteze, dar
puteai face de petrecanie celor mnjii cu Har. O h, n serile cnd nu tiam cum ar fi reacionat cei cu Snge Strvechi.
fceam pe sluga Lordului Auriu am aflat mai multe dect a fi Nu aveam nicio tire direct de la nzestraii cu Har, nici de
vrut despre lipsa ngduinei poporului meu fa de vecini. In la Sngele Strvechi, nici de la Pestrii. Linitea lor prelungit era
orele libere, ncercam s studiez ct mai multe manuscrise despre de ru augur.
Meteug. Prea adesea ns renunam la asta i m duceam n ora, - N oi ne-am respectat promisiunea, mi-a spus odat Chade
unde nu m ntlneam cu biatul meu. Uneori l vedeam pe fug, morocnos. De cnd s-a ntors prinul napoi, nu au mai avut loc
cnd pleca de la Jinna la ntlnirea cu Svanja. Abia aveam timp execuii n Buck. Poate c numai asta au urmrit. Ct despre ceea
bufonul de aur 231
230 ROBIN HOBB

ce le-ar putea face Pestriii semenilor lor, nu ne putem amesteca Laurel, mi-am dat seama c i fusese umplut de mai multe ori n
dect dac vin s se plng n faa noastr. Lucrurile par s se fi seara aceea.
linitit, dar, n adncul inimii, m tem c e doar linitea dinaintea Mi-am luat i eu o halb i am studiat lumea din crcium. La
furtunii. Fii cu ochii n patru, biete. Fii cu ochii n patru. o mas din col, doi brbai i o femeie preau aezai astfel nct
Chade avea dreptate n privina execuiilor publice. Regina s stea cu ochii pe vntor. Dar, chiar n timp ce m ntrebam
Kettricken le pusese capt dnd pur i simplu de veste c niciun dac au gnduri rele, cei doi care formau, evident, o pereche s-au
rufctor din Buckkeep nu poate fi condamnat la moarte dect ridicat, i-au spus la revedere celuilalt brbat i au plecat agale, fr
prin decret regal i c orice execuie va avea loc numai n Buckkeep. s priveasc napoi. Brbatul rmas singur a chemat o servitoare.
Pn acum, niciun ora nu ceruse n scris executarea cuiva. Hro- Mi s-a prut c ncerca s cumpere de la ea i altceva, nu numai
gria i descurajeaz chiar i pe cei mai dornici de rzbunare. Totui, bere. Purtarea lui de bdran mi-a linitit temerile.
pe msur ce trecea vremea i nu primeam nicio veste de la Pestrii, Am traversat ncperea plin de lume. Laurel a tresrit cnd
eu nu m simeam uurat, ci urmrit fr oprire. C hiar dac mi-am aezat cana pe masa ei, apoi a ntors capul cnd m-am aezat
Pestriii nu ne mai ddeau btaie de cap, nu puteam uita c prea lng ea. I-am vorbit n oapt:
muli dintre cei cu Snge Strvechi aflaser c prinul nostru avea - sta nu-i tocmai locul n care te-ai atepta s-l vezi bnd pe
Har. Puteau folosi lucrul acesta oricnd mpotriva noastr. M vntorul reginei.
Mi-am plimbat intenionat privirea prin crma nesplat i
uitam bnuitor la animalele strine i m bucuram c micul dihor
G illy patrula prin castel. am ntrebat-o:
Dar, ntr-o noapte, a trebuit s-mi ascut simul prudenei. M - Unde i-e ucenicul n seara asta?
dusesem n ora. Cnd am btut la ua Jinnei, nepoata ei mi-a spus l vzusem de cteva ori pe fug. Cu muchii lui, l-ar fi speriat
c mtua plecase s duc nite talismane unei familii ale crei pe orice btu. Despre mintea lui aveam o prere mai proast,
capre aveau rie. In sinea mea, m-am ntrebat dac talismanele mai ales n momentele acelea.
chiar alungau ria, dar pe nepoat am rugat-o s-i spun Jinnei c - N u crezi c e o nechibzuin s te plimbi prin ora fr el?
am trecut pe la ea. Cnd am ntrebat de Hap, fata s-a strmbat i - Nechibzuin? Atunci unde-i paznicul tu? Te pate un pe
mi-a spus c l-a putea gsi la Porcul Prlit, cu fata aia, Hartshorn. ricol mai mare dect pe mine, m-a mustrat ea cu amrciune.
M-a durut dispreul ei fa de iubita fiului meu. In drum spre Avea ochii roii, poate de la bere, poate de la lacrimi. Am
crcium, prin frigul nopii de iarn, m-am gndit la ce msuri ar vorbit tot n oapt.
- Poate c sunt mai nvat cu genul sta de pericole.
trebui s iau. Pasiunea lui Hap pentru fat nu era nici echilibrat,
nici potrivit. Exact din motivele acelea, m ndoiam c avea - S-ar putea s ai dreptate. tiu prea puine despre tine ca s-mi
s-mi dea ascultare i s-o lase mai moale cu curtatul. dau seama cu ce eti nvat i cu ce nu. Eu ns n-am de gnd s
m nv cu el. N ici s nu fac tot ce-mi place fiindc m ine fri-
Dar, cnd am intrat n crciuma friguroas, n-am vzut nici
urm de Hap sau Svanja. M-am ntrebat pe unde umblau, dar am ca-n fru.
uitat brusc de ei cnd am vzut-o pe Laurel stnd la o mas mur Prea obosit, iar n colurile gurii i ale ochilor avea riduri pe
dar. Vntorul reginei bea de unul singur. M-am ncruntat, tiind care nu mi le am inteam. Sttea cu friea-n sn, degeaba fcea
c avea o gard permanent, pus la dispoziia ei de Chade. Biatul pe curajoasa.
care servea la mese a venit s-i umple halba. Dup cum a sltat-o - Ai mai primit i alte ameninri?
bufonul de aur 233
232 ROBIN HOBB

i-a artat dinii ntr-un zmbet. - Nu. N-am spus nimnui.


- De ce? Una nu-i de-ajuns pentru tine? - De ce? Cum s te aprm, dac nu tim c eti ameninat?
- Ce s-a ntmplat? A rspuns dup o scurt tcere.
A cltinat din cap i i-a but berea. I-am fcut semn biatului - N-am vrut s le dau de neles c se pot folosi de mine m
s ne mai aduc. potriva reginei. Dac e s-mi fac de petrecanie, atunci nu vreau
- Prima n-ar fi zis nimeni c e o ameninare. O ramur de s trag pe nimeni dup mine. Ar trebui s m apr singur, Tom ,
dafin legat de zvorul staulului calului meu. Agat de un la nu s m ascund printre fustele reginei i s-o sperii i pe ea.
de sfoar. i o pan, a adugat n sil. Tiat n patru i prlit. Curajoas. i proast. Dar asta nu i-am spus-o.
- O pan? - i ce s-a ntmplat?
Mi-a rspuns dup un rstimp destul de ndelungat. - Cu caii votri? Nimic. Dar pe Bulgr l-am gsit mort n staul
- Cineva la care in s-a legat prin Har cu o gsc. a doua zi dimineaa.
In prima clip, mi-a stat inima, apoi a renceput s bat, dar Am rmas fr cuvinte. Bulgr fusese calul lui Laurel, un ani
n salturi. mal docil i inteligent, mndria ei. Vznd c tac, m-a strpuns
- Deci i arat c pot ptrunde n castel, am tras concluzia cu privirea.
calm. - tiu ce gndeti. Vorbea n oapt, cu rutate i ironie. N-are
Laurel a ncuviinat n tcere cnd a venit biatul s ne umple Har. Pentru ea, Bulgr n-a fost dect un cal, un animal pe care l
halbele dintr-un urcior greu. I-am pltit i a plecat. Laurel i-a luat clrea. Dar nu e adevrat. L-am crescut de cnd era mnz, mi-a
imediat halba, vrsndu-i ceva bere pe mn. Era uor ameit. fost prieten, nu doar animal de clrie. N-a trebuit s ne mpletim
- i-au cerut ceva? Sau pur i simplu i-au dovedit c pot ajunge minile ca s ne mpletim inimile.
la tine? - Nu am gndit deloc aa, i-am rspuns cu glas foarte sczut.
- Mi-au cerut, i nc foarte clar. Am avut multe animale cu care m-am mprietenit fr s existe
- Cum? ntre noi legtura aparte a Harului. Oricine te-a vzut cu Bulgr
- Mi-au lsat un sul mic de pergament printre hamurile calu i-a dat seama c animalul te adora. M simt vinovat fiindc ai
lui. T oi cei din grajd tiu c am insistat s m ocup singur de protejat caii notri i ai pltit pentru asta cu al tu.
Bulgr. Scria negru pe alb c, dac tiu ce e nelept s fac i ce nu, Nu tiu dac m-a auzit. Se holba la masa zgriat.
atunci, pe timp de noapte, s las iapa ta neagr i pe cea a Lordului - A murit... A murit ncet. I-au dat ceva, nu tiu cum, i i-a
Auriu, Malta, n padocul mai ndeprtat. rmas n gt. S-a umflat i l-a sufocat. Cred c... nu, tiu sigur. A
Pornit din stomac, un fior rece mi s-a rspndit n tot corpul. fost culmea btii lor de joc, pentru c m trag dintr-o familie cu
- N-ai fcut-o. Snge Strvechi, dar nu am Har. Dac l-a fi avut, a fi tiut c
- Bineneles c nu. Ba chiar am pus pe grjdarul de ncredere sufer i m-a fi dus s-l salvez. Cnd l-am gsit, era czut la p
s pzeasc amndou animalele azi-noapte. mnt, cu botul i pieptul plin de saliv i snge... A murit n
- Deci, ameninarea e proaspt? chinuri, Tom , iar eu n-am fost acolo s-mi iau rmas-bun de la el.
- O , da. Faptul c un nzestrat cu Har era n stare de o asemenea cru
A cltinat uor din cap. zime mi-a ngheat sngele n vene. ntrecea orice imaginaie. M
- i i-ai spus reginei? simeam mnjit fiindc oameni cu care mpream aceeai magie
bufonul de aur 235
234 ROBIN HOBB

Am observat o sclipire tulburtoare n ochii ei. O privire cal


coborser att de jos. Nu fceau altceva dect s confirme tot
culat i rece, n vreme ce se gndea c, de fapt, tie cum s lupte.
rul care se spunea despre noi.
- A r trebui s lai lupta n seama celor care...
Laurel rsufla sacadat i s-a ntors spre mine prnd s nu se
- N-ar fi trebuit s se ating de calul meu, m-a ntrerupt ea cu
mai gndeasc la nimic. Durerea i ntiprise o spaim pe care nu
voia s-o recunoasc. Am ridicat braul i am lsat-o s se ascund brutalitate.
tiam c nu voia s mai aud nimic despre povestea asta.
la pieptul meu, mbrind-o.
- Hai s mergem acas, i-am propus, iar ea a ncuviinat dnd
- mi pare ru, i-am optit la ureche. mi pare att de ru, Laurel.
N u plngea, doar suspina n braele mele. Nu mai avea putere din cap obosit.
A m plecat din crcium. Strzile friguroase erau luminate nu
nici s plng, poate c nici s se team. Mi-am zis c, dac Pestriii
mai de lumina strecurat prin obloanele de la ferestre. Dup ce
izbuteau s-o nfurie, s-ar fi ales cu un duman mai puternic dect
am lsat casele n urm i am nceput s urcm pe drumul lung
avuseser de gnd s-i fac. Asta dac nu o omorau mai nti.
ctre castel, am ntrebat-o cu ovire:
M-am foit pe scaun. D in obicei, m aezasem cu spatele la perete.
- Ce-o s faci? O s pleci din Buckkeep?
Acum am cutat s cuprind cu privirea toat crciuma i pe ori
- i unde s m duc? Acas, ca s atrag necazul asupra familiei?
cine ar fi urmrit-o.
Atunci am vzut-o pe Jinna. Probabil c venise ca s m caute, N ici gnd.
A respirat scurt, scond aburi pe gur n rceala nopii.
dup ce vorbise cu nepoata ei. Sttea n ua pe care tocmai intrase.
- Dar cred c ai dreptate. Aici nu pot rmne. Ce vor face mai
Privirile ni s-au ntlnit o fraciune de secund. Se holba ocat
departe? Ce e mai ru dect s-mi omoare calul?
la femeia din braele mele. Am implorat-o din ochi, dar expresia
A m n doi puteam da mai multe rspunsuri la ntrebarea asta.
ei nu s-a ndulcit. Apoi i-a trecut privirea peste mine, ca i cnd
Am parcurs restul drumului n tcere, dei Laurel nu era nici
nu m-ar fi vzut sau nu m-ar fi recunoscut. S-a rsucit pe clcie
furioas, nici tcut din fire. Ii simeam ochii ncordndu-se n
i a plecat, ntorcndu-mi spatele. Am neles din gestul ei mai
lumina tulbure a lunii. ntorcea capul la orice sunet, ct de slab.
mult dect dintr-o mie de cuvinte.
N u m-am lsat nici eu mai prejos. Am spart linitea o singur
Ciuda mi-a strns inima ca o ghear. N u fceam nim ic ru,
dar ea plecase din crcium artndu-mi ct de jignit era. i nici dat, ca s-o ntreb:
- E adevrat c nzestraii cu H ar se adun la Porcul ?
nu puteam s-o las pe Laurel singur i ameit de bere, ca s fug
- Aa se zice, mi-a rspuns, ridicnd din umeri. Lumea i spune
dup Jinna i s-i explic, dei m simeam nclinat s-o fac. Aa c
crciumii n mai multe feluri. Bun pentru H ar. Sigur i sun
am fiert n propria mea nemulumire ct a mai suspinat Laurel
de cteva ori pn s-a linitit. S-a ridicat brusc de la pieptul meu cunoscut.
Nu-mi suna, dar am reinut informaia. Poate c n zvonuri
i aproape c m-a mpins. Am eliberat-o din mbriare. S-a frecat
era un smbure de adevr. Exista n Buckkeep o crcium unde
la ochi, i-a luat halba i a golit-o dintr-o sorbitur. Eu de-abia
pusesem gura pe bere. se adunau cei cu Har? Cine ar ti s spun? Ce a putea afla acolo?
Tocmai cnd intram de porile castelului, l-a vzut pe uceni
- Sunt o proast, mi-a dat brusc de tire. Am venit pentru c-am
cul ei venind n grab spre noi. Prea ngrijorat. A mrit la vede
auzit c n crma asta se adun cei cu Har. Am venit spernd c
rea mea. Laurel a oftat i a dat drumul braului meu. Impleticindu-se,
se va lega cineva de mine i-mi va da prilejul s-l omor. Probabil
s-a ndreptat ctre vnjosul care aproape c-a luat-o pe sus. I-a vorbit
c a fi fost ucis i eu. Cu asta nu tiu cum s lupt.
236 ROBIN HOBB bufonul de aur 237

degeaba frumos despre mine, fiindc oricum m-a privit bnuitor - O minte prudent ar merge pe urmele gndului luia i ar
nainte de a o conduce n odaia ei. Eu nu m-am dus direct n a mea, vedea unde duce, mai sugerat, ovitor, cu voce nceat.
ci am trecut mai nti pe la grajduri. Negrua m-a ntmpinat cu M-am holbat la el. Oare ce voia s-mi spun, n felul su enig
obinuita ei indiferen. Nu o puteam condamna; n ultimul timp, matic? A strns din buze i a cltinat din cap ctre mine, parc
abia dac avusesem timp pentru ea. Ca s fiu sincer, era pentru regretndu-i spusele. Nu dup mult timp, a gsit o scuz ca s
mine doar un animal. O clream cnd Lordul Auriu >leca la plece. Eu am rmas s cuget n preajma focului.
plimbare cu Malta, dar altfel, o lsam n seama grjdarilor. In clipa In zilele urmtoare, m-am simit prea jenat ca s merg la Jinna.
aceea, mi s-a prut c sunt un stpn ru, dar timp s-i ofer mai tiam c m port prostete, dar n-aveam ncotro. Nu m simeam
multe nu aveam. M-am ntrebat ce-i puseser n gnd Pestriii. dator cu vreo explicaie, ns eram convins c atepta una. Nu-mi
Dac animalele noastre ar fi fost lsate n padocul ndeprtat, le-ar venea n minte nicio minciun convenabil ca justificare pentru
fi furat? Sau, mai ru, le-ar fi omort? c-o mbriasem pe Laurel n crcium. N ici mcar nu voiam s
Cu simul Harului ncordat, am trecut pe la fiecare box i vorbesc despre Laurel cu Jinna. Ar fi apropiat-o de subiecte prea
i-am cercetat pe toi grjdarii i toi ajutorii lor care moiau prin periculoase. Ca urmare, n-am mai trecut pe la ea.
tre animale. Nu am recunoscut pe nimeni, iar Laudwine nu pn Cnd mergeam n ora, l cutam pe Hap la atelier. Discutam
dea din spatele scrilor sau n faa uii. Totui, n noaptea aceea, pe fug i nemulumitor. Biatul era contient c ucenicii ceilali
nu m-am simit n largul meu dect n camerele de sus ale lui ne vd stnd de vorb i rostea cuvintele de parc ar fi vrut s
Chade. El nu era acolo, dar i-am lsat un raport amnunit. le-arate c era suprat pe meterul su. Ii era ciud c nu o mai
L-am discutat a doua zi, ns nu am ajuns la nicio concluzie. putea curta pe Svanja. Tatl fetei i punea piedici i refuza s stea
Avea s-l mustre pe paznicul lui Laurel c o lsase s-i fug pe de vorb cu el pe strad. Am simit c o parte din furia lui Hap
sub nas. Nu tia cum altfel s-o apere pe Laurel dect pzind-o ct se ndrepta spre mine. I se prea c l neglijez, dar, cnd trebuia
mai bine. s-i fac timp ca s ne ntlnim seara, prefera tovria Svanjei.
- Ei nu-i pas. Nu-i convine c am pus pe cineva pe urmele ei m i tot fgduiam c o s m ocup mai ndeaproape de el i c o
tot timpul. Dar altceva ce pot s fac, Fitz? E important pentru s m mpac cu Jinna, dar nu tiu cum se fcea c zilele se scur
noi, i-ar putea scoate pe Pestrii din ascunztoare. geau, iar eu nu gseam timp nici pentru una, nici pentru alta.
- Cu ce pre? l-am ntrebat aspru. In castel, continuau festivitile i nelegerile negustoreti n
- Cu cel mai mic posibil, mi-a rspuns morocnos. urma logodnei prinului. Festivalul Iernii a venit i a trecut, m
- De ce au vrut calul meu i pe al Lordului Auriu? re cum nu mai fusese vreodat. Oaspeilor din Insulele Strine
Chade a nlat dintr-o sprncean. ler-a plcut din cale-afar. Discuiile despre nego i distraciile
- tii mai multe despre Har dect mine. I-ar putea vrji ca s nobilimii au continuat i dup festival, sear de sear. Ppuarii,
v arunce din a ori s se foloseasc de ei ca s asculte cumva ce menestrelii, jonglerii i ali artiti din cele ase Ducate prosperau.
vorbii ntre voi? Strinii au devenit o prezen obinuit n slile din Buckkeep.
- Harul nu face aa ceva, am spus plictisit. De ce caii notri? U nii legau prietenii adevrate i cu nobilii care locuiau n castel,
De ce nu al prinului Dutiful? Parc bufonul i cu mine am fi i cu negustorii din ora. n port, a prins s nfloreasc din nou
inta lor, nu prinul. tradiionalul nostru nego cu Insulele Strine. Soseau corbii n
Btrnul a prut stnjenit. crcate de mrfuri i se fcea schimb de bunuri, dar i de mesaje.
238 ROBIN HOBB bufonul de aur 239

N u mai era o ruine s recunoti c ai un vr sau doi n Insulele de orice altceva. Prinul se culcase trziu cu o sear nainte, fi
Strine. Planurile lui Kettricken preau s dea roade. indc ntrziase la masa de joc alturi de Civil i ali tineri nobili
Nopile pline de veselie de la curte mi artau o fa a Buckkeepului care locuiau atunci n castel.
pe care nu o cunoscusem. Ca servitor, eram aproape la fel de Eu avusesem nelepciunea s m culc la o or mai puin trzie
invizibil ca n copilrie, cnd fusesem un nc anonim, cu sin i dormisem adnc apte ore, nainte ca N ettle s mi se furieze
gura diferen c, fiind sluga Lordului Auriu, l slujeam la n n vise. Visasem c prind pete de ru, c-mi vr mna n ap, apuc
truniri simandicoase, cnd nobilii se aezau la mesele de joc, petele ascuns i l arunc brusc pe mal, lng mine. Era un vis
mncau sau dansau. I-am vzut n cele mai elegante haine i n frumos, linititor. O chi ntunecai era cu mine, i simeam pre
cele mai penibile situaii. A m eii de vin sau pleotii de fuma- zena, dei nu-1 vedeam. Bjbind cu degetele pe sub apa rece, am
ri, ari de pofte trupeti sau strduindu-se nebunete s rec dat peste o clan. Mi-am vrt capul n ap, s vd ce e acolo. n
tige ce pierduser la jo c... dac m i nchipuisem vreodat c timp ce-o priveam prin apa verde-albstruie, ua s-a deschis i m-a
lorzii i doamnele lor erau alctuii dintr-un aluat mai fin dect tras dincolo de ea. M-am pomenit, ud leoarc, ntr-un dormitor
pescarii i croitorii care se mbulzeau prin crmele din ora, micu. Dup tavanul nclinat, mi-am dat seama c m aflu la eta
n iarna aceea mi-a pierit orice iluzie. jul unei case. Era linite n jur, iar n odaie ardea o singur lum
Femeile, i tinere, i btrne, mritate sau nu, se adunau ciotc, nare. ntrebndu-m cum ajunsesem acolo, m-am ntors spre u.
atrase de farmecele Lordului Auriu, ca i brbaii tineri dornici n faa ei sttea o fat, cu spatele lipit de ea i cu braele desfcute
s ias n eviden ca prieteni ai lordului jamaillian. Spre amu lateral, ca s nu pot trece. Purta o cma de noapte lung, din
zamentul meu, nici mcar Starling sau Lordul Fisher nu le puteau bumbac, iar prul negru i lung i atrna ntr-o singur cosi,
rezista farmecelor Lordului Auriu n societate. Nu o dat i s-au peste umr. M-am uitat la ea cu surprindere.
alturat la masa de joc. De dou ori au venit chiar la el n camer - Dac tu nu-mi dai voie s intru n visele tale, atunci te voi
s guste rachiul fin jamaillian mpreun cu ceilali oaspei. m i prinde n capcan ntr-ale mele, m-a anunat triumftoare.
venea greu s-mi pstrez atitudinea servil i dezinteresul n pre Am stat nemicat, nici rsuflarea nu mi-am tras-o, i n-am
zena lui Starling. Soul ei era genul afectuos i de multe ori o deschis gura. ntr-un col al minii mele, am simit c orice i-a fi
trgea lng el i-i fura cte-un srut, ca un bieandru. Ea l mus oferit, un cuvnt, un gest, o privire, m-ar fi afundat i mai mult
tra vesel, spunndu-i c nu tia s se poarte n societate, dar mi n capcan. Mi-am luat ochii de la ea, pentru c, recunoscnd-o,
arunca deseori cte-o privire, ca s se asigure c vd cu ct pasi intram i mai adnc n visul ei. Aa c m-am silit s privesc n jos,
une o curteaz soul ei i acum. Uneori, mi pstram cu greu aerul la minile mele. Cuprins de o bucurie curioas, am constatat c
indiferent. N u tnjeam de dorul ei nici cu inima, nici cu trupul, nu sunt ale mele. M prinsese n capcan cu nfiarea pe care
ns m durea cnd se flea nadins cu fericirea ei, numai ca s-mi mi-o crease ea, nu aa cum artam de fapt. Aveam degete scurte
aminteasc mie ce via singuratic duceam. In mijlocul curteni i ndesate, palmele i pielea dintre degete erau negre i aspre, ca
lor veseli i al distraciilor lor sofisticate, eu stteam, servitor t perniele labei de lup, iar pe dosul minii i pe ncheieturi mi
cut, martor la plcerile lor. cretea pr negru, epos.
Aa s-a trt iarna lung i ntunecat. Vrtejul vieii a lsat - sta nu sunt eu.
urme i asupra tnrului prin, i asupra mea, Intr-o diminea, Vorbisem cu glas tare i din gur mi ieise un mrit straniu.
devreme, am ajuns amndoi n turn fr niciun chef de studiu sau Mi-am dus minile la fa i am dat peste un bot.
240 ROBIN HOBB butanul de aur 241

- Ba eti! m-a contrazis ea categoric, dar eu deja ncepeam s i-a luat inima n dini trgnd aer adnc n piept, apoi a rsu
m fac nevzut, s prsesc corpul n care credea c exist. mi flat cu furie ndreptat ctre el nsui.
alesese drept capcan un trup nepotrivit. A srit la mine i m-a - Jucam pietre cu Civil i...
prins de ncheietur, dar s-a trezit c strnge ntre degete o piele - Pietre?
de lup. nc un oftat.
- O s te prind eu data viitoare! mi-a fgduit nervoas. - Mi-am fcut singur o pnz i piese de joc. Am crezut c voi
- Nu, Nettle. N-o s m prinzi. nva s joc mai bine dac am i alt partener n afar de tine.
A ngheat cnd i-a auzit numele. Ct s-a strduit ea s mi Mi-am ascuns nemulumirea. De ce s nu i nvee jocul i pe
meze ntrebarea - de unde tiu cum o cheam? - , am disprut din prietenii lui? Nu-mi venea n minte niciun m otiv. D ar eram
visul ei i m-am trezit. M-am foit pe patul tare i am deschis scurt dezamgit.
ochii n bezna cu care deja m obinuisem n chilia mea de servi - Am jucat una sau doi partide cu Civil i le-a pierdut. Aa
tor. Nu, Nettle. N-o s m prinzi. Rostisem cuvintele cu voce cum era i normal i se ateptase i el, pentru c nimeni nu joac
tare, ca s m asigur din nou c erau adevrate. Dar n-am mai bine un joc prima oar cnd l nva. Dar mi-a spus c i-a ajuns,
dormit bine tot restul nopii. c nu era genul de joc care s-i plac. S-a ridicat de la mas i s-a
Aa se face c eu i Dutiful stteam fa n fa, cu ochii crpii dus lng foc, s stea de vorb cu altcineva. Lady Vance ne urm
de somn, la masa din turnul Meteugului, a doua zi, n zori. Zori rise jucnd mai devreme i spusese c ar vrea s nvee, dar atunci
numai cu numele. Cerul iernii era negru, iar lumnrile de pe eram n toiul unei partide i nu aveam cum s-o primim i pe ea
mas nu izbuteau s alunge ntunericul din coluri. Aprinseserm n joc. Ins ea n-a plecat de la masa noastr, ci ne-a urmrit mai
focul, dar de-abia se mai dezmorise aerul. departe, iar cnd s-a ridicat Civil, nu s-a dus dup el, cum am
- Poate fi ceva mai ru dect s fim amndoi m ori de somn crezut eu c va face, fiindc l urmrise foarte atent pn atunci,
i nfrigurai n acelai timp? l-am ntrebat, fr s atept vreun ci s-a aezat n locul lui. Eu ddusem la o parte pnza i pietrele,
rspuns. dar ea s-a ntins i m-a prins de mn, spunnd cu hotrre c
Prinul a oftat, dndu-mi impresia c nici nu-mi auzise ntre trebuia s rencep jocul, pentru c era rndul ei s nvee.
barea. Cea pe care mi-a pus-o el mi-a trimis un alt soi de fior pe - Lady Vance?
ira spinrii: - A, nu cred c ai cunoscut-o. Are, stai puin, cred c vreo ap
- Ai folosit vreodat Meteugul ca s faci pe cineva s uite de tesprezece ani i e tare simpatic. O cheam Advantage, dar zice c
ceva? e un nume prea lung. E foarte prietenoas i spune poveti amu
- Eu... Nu. N u am fcut niciodat aa ceva. De ce ntrebi? am zante i... nu tiu, m simt mult mai lejer n preajma ei dect a altor
adugat, temndu-m de rspunsul lui. fete. Nu pare s fie ntotdeauna, cum s zic, contient c e fat. Se
A oftat i mai adnc. poart ca toat lumea. Lordul Shemshy de Shoaks e unchiul ei.
- Pentru c, dac ar fi cu putin, mi-ar face viaa mult mai Dutiful a ridicat din umeri, alungnd temerile legate de obria
uoar acum. M tem c... azi-noapte am spus ceva cuiva fr s fetei. Reiau. A vrut s joace i, dei am prevenit-o c era posibil s
vreau s... N-am vrut s sune aa, dar ea... piard primele partide, a zis c nu-i pas, c dac jucam cu ea cinci
X-a pierit glasul i l-a cuprins disperarea. partide, punea rmag c avea s ctige cel puin dou. O prieten
- ncepe cu nceputul, i-am propus. de-a ei a auzit-o i a venit la mas, ntrebnd pe ce anume pune
242 ROBIN HOBB bufonul de aur 243

prinsoare. Atunci Lady Vance a zis c, dac va ctiga, voia s c - Elliania nu e ca Lady Vance. ntotdeauna se poart ca o fat,
lresc cu ea a doua zi, adic azi, iar dac voi ctiga eu, puteam s-i ntotdeauna cunoate bunele maniere i ce se cuvine sau nu cnd
cer ce vreau. Iar felul n care a spus-o... parc m-a provocat s-i cer vrei s fii curtenitor. E att de corect, c se nal ntotdeauna.
un lucru care ar putea fi... ... cam nepotrivit sau... nelegi ce vreau s spun?
- U n srut, am sugerat, cu inima ct un purice. Sau ceva de - Mi se pare c e o strin la curtea noastr i ncearc s ne
genul sta. respecte obiceiurile. Dar continu.
- tii c n-a merge pn acolo! - Bine. Civil tie lucrurile astea despre ea, iar ea mereu se
- Dar pn unde ai merge? strduiete s dea dovad de cele mai bune maniere. El tia c
<3hade tia de ntmplarea asta? Sau regina Kettricken? Ct de scap cel mai uor de ea dac-i spune c, n cele ase Ducate, jocul
trziu n noapte se petrecuse? i ct vin se buse? pietrelor e numai pentru brbai. I-a explicat ntr-un fel care prea
- I-am zis c, dac pierde, trebuie s ne aduc dejunul mie i amabil, dar n acelai timp a fost teribil de amuzant, dei cam
lui Civil n Sala Oglinzilor i s ni-1 serveasc ea nsi, i s recu rutcios, pentru c ea nu vorbete bine limba noastr i nici nu
noasc deschis c eu avusesem dreptate, jocul cu pietrele nu e e nvat cu obiceiurile noastre, ca s-i dea seama cu ce scuz
pentru fete. ridicol venea Civil... N u te uita aa la mine, Tom . N u eu am
- Ce? Dutiful, eu l-am nvat de la o femeie! spus-o. i, odat ce Civil a nceput s-i explice, dac ncercam s-l
- Pi... Prinul a avut destul bun sim ca s se simt stnje opresc, n-a fi fcut dect s nrutesc lucrurile. Deci i-a spus
nit. N-am tiut. Ai zis c l-ai nvat ca parte a instruirii tale n Ellianiei c jocul cu pietre nu e pentru fete, iar ea a plecat i s-a
dus lng unchiul ei, care juca arunc osul cu tatl ei, la o mas
Meteug. Am crezut c l tii de la tata. Aa c... Stai puin.
din captul opus al slii. Deci n-a fost lng noi cnd s-a aezat
D eci o femeie te-a ajutat s nvei Meteugul? Am crezut c
Lady Vance la masa mea. Aa c am pregtit piesele pe pnz i
numai tata s-a ocupat de tine.
am nceput s jucm. Primele dou partide au mers exact aa cum
Mi-am blestemat neatenia.
am bnuit. La a treia, am fcut o greeal prosteasc i a ctigat
- Las asta, i-am poruncit ferm. Termin-i povestea.
ea. Pe a patra, iari am ctigat-o. Pe urm - merii s fiu ludat
A pufnit i mi-a aruncat o privire care promitea c pstreaz
pentru asta - la jumtatea celei de-a cincea, mi-am dat seama c
ntrebarea pentru mai trziu.
lumea ar considera nepotrivit ca Lady Vance s ne serveasc de
- Prea bine. Oricum, nu eu i-am spus asta Ellianiei, ci Civil, i...
junul lui Civil i mie. Pn i ducele Shemshy ar vedea-o ca pe-o
- Ce i-a spus Ellianiei?
insult. Nepoata lui s fac pe sluga noastr... Poate c Elliania
M-a copleit groaza.
sau mama nu ar fi gndit aa. Dar... Aa c m-am hotrt c e mai
- C nu-i un joc pentru mintea fetelor. Civil a spus aa. Jucam bine s-o las s ctige. N u scpm de clrit cu ea, dar puteam face
cu el i ea a venit i a spus c vrea s nvee. D ar... lui Civil nu-i astfel nct s vin i alii cu noi, poate chiar Elliania.
place Elliania. Zice c e ca Sydel, fata care l-a jignit i i-a clcat n - Deci ai lsat-o s ctige, am tras concluzia pe un ton grav.
picioare sentimentele, c Elliania nu e interesat dect s fac o - Da. Am lsat-o s ctige. Pentru c s-a nveselit teribil cnd
partid bun. Aa c nu-i place s-o vad lng noi cnd stm de a ctigat a treia partid, s-a pus pe rs i pe strigat i le-a spus
vorb sau jucm jocuri de noroc. tuturor c m-a btut, n jurul nostru se adunase un grup destul
A tresrit cnd a vzut c m ncrunt i a adugat bosumflat: de mare, ca s urmreasc jocul. Aa c, atunci cnd a ctigat
244 ROBIN HOBB bufonul de aur 245

ultima partid, a jubilat cu ipete de bucurie i una din prietenele - Dar eu nu cred asta.
ei mi-a spus: Ei, prine, te-ai nelat amarnic mai devreme, cnd Nu i-am luat n seam protestul plin de amrciune.
ai zis c fetele nu se pricep la jocul sta. Iar eu i-am rspuns... - i mai ales s nu clreti singur cu Lady Vance. De fapt,
Am vrut s fac pe deteptul, Tom , jur, n-am vrut s jignesc pe cred c ar fi mai nelept s-o evii.
nimeni. Am zis... A dat cu palma n mas, nciudat.
- Ce-ai zis? am ntrebat nervos, vznd c nu-i ncheie fraza. - Dar nu pot s nu-mi respect promisiunea!
- C fetele nu se pricep la el, dar poate c o femeie frumoas - Atunci du-te, m-am rstit. Dar, n locul tu, eu m-a asigura
se pricepe. Toat lumea a rs i a ridicat paharele n cinstea vor
c lng mine clrete Elliania i c numai cu ea stau de vorb.
belor mele. Am but i eu i pe urm toi au lsat paharele jos.
Civil te-ar putea ajuta, dac i-e prieten att de bun cum spui.
Abia atunci am vzut-o pe Elliania la marginea grupului. N-a
Roag-1 s-i abat atenia lui Lady Vance de la tine, ca s par c
ciocnit cu noi, n-a scos un cuvnt. A stat i s-a holbat la mine cu
el e cel care-o nsoete la plimbare.
o figur mpietrit. Pe urm s-a rsucit i a plecat. N u tiu ce i-a
- Dar dac nu vreau s-i abat atenia de la mine?
spus unchiului ei, dar el s-a ridicat imediat i s-a dat btut n faa
Acum era de-a dreptul ncpnat i nzuros, la fel de jignit
tatlui ei, dei grmada de monede era destul de mare. Cei doi au
cum fusese i Hap cnd l vzusem ultima oar. M-am mulumit
prsit sala de jocuri i s-au dus direct n camerele lor.
s-l intuiesc cu o privire nepstoare, pn cnd l-am fcut s-i
M-am lsat pe sptarul scaunului, strduindu-m s chibzuiesc.
lase ochii n jos.
Am dat dezaprobator din cap i-am ntrebat:
- Acum ar fi mai bine s pleci, i-am spus.
- Mama ta a aflat?
- Vii cu mine? I se nmuiase vocea. Ca s vorbesc cu mama i
- Nu cred, a oftat prinul. Asear s-a retras devreme din sala
de jocuri. cu Chade.
- Dar Chade? - tii bine c nu pot. i, chiar dac a putea, consider c de
S-a strmbat, ngrozindu-se numai gndindu-se la reacia sfet data asta cel mai bine e s te descurci singur.
nicului, la fapta lui nesocotit. i-a dres glasul.
' - Nu. i el s-a retras devreme. Pare cam obosit i distrat n - In dimineaa asta, cnd mergem s clrim. Vii cu mine?
ultimul timp. Am ovit, apoi i-am propus altceva:
O tiam i eu, i nc prea bine. Am cltinat iar din cap. - Invit-1 pe Lordul Auriu. Nu-i fgduiesc c voi veni, doar
- Asta nu se poate rezolva cu Meteugul, biete. E mai ne c o s m gndesc la asta.
lept s-o lai n seama celor care se pricep la diplomaie. i, dup - i vei face exact ceea ce va considera Chade c e mai nelept.
aceea, s faci tot ce spun ei. - Probabil. ntotdeauna se descurc mai bine dect mine cnd
- Ce crezi c mi vor cere? m-a ntrebat, nspimntndu-se. vine vorba de politeuri.
-- N u tiu. Dup mine, s-i cer scuze fr ocoliuri ar fi o - Politeuri. Pfui! Mi s-a acrit de ele, Tom . De-asa e mult mai
greeal; n-ar face dect s confirme c ai insultat-o. Dar... Nu uor s stau n preajma lui Lady Vance. tie s fie ea nsi.
tiu, Dutiful. Diplomaia n-a fost niciodat punctul meu tare. Dar - neleg, am spus, dar urma s m gndesc bine i la asta.
poate c va ti Chade ce e de fcut. O atenie special din partea M-am ntrebat dac Lady Vance nu era dect o femeie care
ta, ca s ari c, n ochii ti, Elliania e i frumoas, i femeie. pusese ochii pe un prin sau pionul altcuiva, hotrt s dea peste
246 ROBIN HOBB bufonul de aur 247

cap planurile lui K ettricken. Ei, aveam s ne lmurim ct de - Nu, Thick, prinul nu e trist. E vesel. A plecat s ia dejunul
curnd. cu toi prietenii lui.
Prinul a plecat. Rmas singur, am contemplat n tcere ca N etotul s-a ncruntat la mine. A scos limba mai mult ca de
mera din turn, ascultnd cum se ndeprteaz paii lui Dutiful pe obicei. Buza de jos i atrna legnndu-se uor.
treptele de piatr. Am auzit i salutul sonor al grzii de la baza - Nu. Prinul e un cntec trist astzi. Fete proaste. U n cntec
scrii. Mi-am plimbat ochii de jur mprejur, am suflat n lumna trist. La-la-la-le-lo-lo-lo.
rea de pe mas i am plecat, lund o alt lumnare ca s-mi lumi Neghiobul intona un bocet. M-am uitat la Chade. Ne urmrea
neze drumul. ndeaproape schimbul de cuvinte. Fr a-i lua ochii de la mine,
M-am oprit pe la Chade nainte de a merge n camera mea de m-a ntrebat:
servitor. Am intrat la el pe ua secret i am rmas pe loc, uimit - i N ettle cum se simte azi?
s-i vd acolo i pe el, i pe Thick. Chade, evident, m atepta. N u mi-am schimbat expresia feei. M-am strduit s respir
T h ick prea fnos i somnoros, cu pleoapele mai czute ca de normal, dar nu mai tiam cum.
obicei. - Nettle e ngrijorat. Omul din vis nu mai vrea s-i vorbeasc,
- Bun dimineaa, i-am salutat. iar tatl i fratele ei se ceart. Da, da, da, o doare capul i cntecul
- E bun, ntr-adevr, mi-a rspuns Chade. ei e trist. Na-na-na-na, na-na-na-na.
Ii luceau ochii i prea foarte mulumit. Am ateptat s-mi Thick a pus tristeea lui N ettle pe o alt melodie, apsat de
spun i mie de ce, dar el mi-a spus altceva: neliniti. S-a oprit brusc, m-a privit i a rnjit triumftor.
- L-am rugat pe Thick s vin devreme azi, aici. Ca s stm de - Lui Pute-a-cine nu-i place asta.
vorb toi trei. - Nu. Nu-i place, am ncuviinat pe un ton plat.
- Aha. Mi-am ncruciat braele la piept i mi-am plimbat privirea
N-am tiut ce s mai spun. N u era momentul s m plng c ar furioas de la el la Chade.
fi trebuit s m pun n gard. N u aveam s-i vorbesc astfel n pre - Nu-i cinstit, am spus.
zena lui Thick. nc nu uitasem cum subapreciasem o feti i-mi Mi-am ncletat flcile - vorbisem ca un copil.
ddusem drumul la gur n faa ei. Rosemary, un mic animal de cas - ntr-adevr, nu e, a recunoscut Chade cu blndee. Thick,
trdtor, dresat de Regal. M ndoiam c T h ick ne-ar fi putut poi s pleci dac vrei. Cred c i-ai terminat treaba aici.
trda cuiva, dar ceea ce nu auzea de mine nu avea cum s repete. Thick i-a uguiat buzele gnditor.
- Cum se simte prinul n dimineaa asta? m-a ntrebat Chade - Adus lemne. Adus ap. Duc vasele. Adus mncare. Aprins
pe nepus mas. lumnri. S-a scobit n nas. Da. Treaba gata.
- Bine, am rspuns prudent. Dar va dori s-i spun ceva, A dat s plece.
destul de urgent. Poate vei vrea s fii... ... undeva unde s te - Thick, l-am strigat, iar cnd s-a oprit, aruncnd o privire
gseasc uor. Curnd. mnioas, l-am ntrebat: ceilali servitori l mai bat pe Thick? i
- Prin trist, a confirmat Thick amrt i a cltinat compti mai iau monedele? Sau e mai bine acum?
m itor din capul su greu. S-a ncruntat la mine.
Mi s-a fcut inima ct un purice, ns m-am hotrt s-l pun la - Ceilali servitori?
ncercare: A prut oarecum alarmat.
248 bufonul de aur 249
ROBIN HOBB

- Ceilali servitori. nainte, btut pe Thick, luat monedele, cldea ea Meteugul acum? Am czut pe gnduri, dar Chade mi-a
mai tii? luat tcerea drept ncpnare.
Am ncercat s-i imit inflexiunile vocii i gestul. In loc s-i - Fitz, cum pot fi att de ngust la minte? Zicnd c o prote
zgndresc memoria, l-am fcut s dea napoi speriat. jezi, o pui, de fapt, n primejdie. N ettle ar trebui s fie aici, la
- Las-o balt, m-am grbit s-i spun. Buckkeep, unde poate fi nvat s-i controleze talentul.
Strduindu-m s-i aduc aminte c, probabil, mi datora o fa - i s fie pus n slujba tronului Farseer.
voare, nu fcusem altceva dect s-l ndeprtez i mai mult de M-a fixat cu privirea, dar fr s-i piard calmul.
mine. S-a tras napoi, scondu-i buza de jos n afar. - Bineneles. Dac magia e darul ei motenit, atunci e datoare
- Thick. S nu uii tava, i-a spus Chade cu blndee. s-l slujeasc. Cele dou merg mn n mn. Sau i-ai refuza ansa
Servitorul s-a uitat urt, dar s-a ntors dup tava cu resturile pentru c i ea e bastard?
de la dejunul lui Chade. A luat-o i a ieit cu pai repezi, parc Mi-am nbuit brusca rbufnire de furie. Cnd am fost n
temndu-se c aveam s-l atac. stare s vorbesc, am rspuns cu voce domoal:
Cnd stativul cu sticle de vin a revenit la loc n spatele lui, - Eu nu vd aa lucrurile. Nu i refuz nimic. ncerc s-o apr.
m-am aezat pe scaunul meu. - Gndeti aa numai pentru c te ncpnezi s-o ii departe de
- Aadar? am ntrebat. Buckkeep cu orice pre. Ce ameninare teribil crezi c o pate dac
- Aadar, a repetat Chade binevoitor. Cnd aveai de gnd vine aici? Muzica i poezia, dansul i frumuseea pe care le-ar nva?
s-mi spui? Un tnr de obrie nobil, pe care l-ar cunoate, ar face o partid
- Niciodat. bun i ar tri bine? Nepoii ti care ar crete sub privirile tale?
M-am lsat pe sptarul scaunului i am hotrt c nu mai aveam Vorbea de parc el era cel rezonabil, iar eu, egoistul. Am in
ce discuta despre asta. Am vrut s-i abat atenia n alt parte. spirat adnc.
- i-am spus adineauri c Dutiful trebuie s-i vorbeasc, i - Chade. Burrich a spus deja c fata lui nu va veni la Buckkeep.
asta ct mai curnd. Ar trebui s te poat gsi. Dac l presezi sau, mai ru, dac forezi lucrurile, va bnui c ai
- Despre ce e vorba? un motiv ascuns. i cum i vei spune lui N ettle c are Meteugul
- Cred c e mai bine s-i spun chiar prinul meu. Mi-am n snge fr s-i spui de la cine l-a motenit, cnd te va ntreba?
mucat limba, dar am adugat: Bineneles, poi s-l ntrebi ori tie c M olly e mama ei. Rmne doar familia tatlui...
cnd pe Thick. - Sunt i copii care au Meteug i nu se nrudesc cu neamul
- Atunci m duc n camera mea. Imediat. Fitz, N ettle e n Farseer. Poate c l-a primit de la M olly sau de la Burrich.
pericol? - Doar ea, fraii ei, nu, am subliniat.
- Sunt sigur c nu tiu. Chade a lovit nciudat masa cu palma.
Am observat c fcea eforturi ca s se stpneasc. - Am mai spus-o. Eti prea prudent, Fitz. Dar dac una, dar
- tii ce vreau s spun. Folosete Meteugul, nu-i aa? Fr dac alta. Te fereti de necazuri care poate c nici nu-i vor bate
s-o cluzeasc nimeni. i se pare c totui te-a gsit. Sau ai gsit-o la u. i dac N ettle ar descoperi c tatl ei e un Farseer? Ar fi
tu primul? chiar att de ru?
Aa s fi fost? Ii ptrunsesem n vise n copilria ei, ca ntr-ale - Da, fiindc, dac ar veni la curte, ar afla nu numai c e copil
lui Dutiful? Oare pusesem chiar eu temelia legturii pe care i din flori, ci i c tatl ei e un Farseer mnjit cu Har. Ce s-ar alege
250 ROBIN HOBB bufonul de aur 251

atunci de perspectiva unui so nobil i de viitorul ei luminos? Ce - Ar mai fi cineva.


s-ar alege de fraii ei, de M olly i Burrich, dac ar trebui s n - i mie nu mi-ai spus?
frunte un asemenea trecut? S nu crezi c, dac o aduci pe Nettle Tremura, gata s-i dea fru liber mniei.
aici, Burrich nu va veni s-o vad, ca s se asigure c-i merge bine. - N u eram sigur. Nu sunt nici acum. De-abia de curnd am
tiu c m-am schimbat, dar n faa lui m-ar trda imediat i cica nceput s m gndesc la el. L-am cunoscut cu ani n urm. i,
tricele, i anii. Dac m-ar vedea, m-ar recunoate i ar fi distrus. instruit, ar putea fi la fel de periculos ca Thick, dac nu mai pe
Sau ai ncerca s-i ascunzi adevrul, s-i spui lui Nettle c nu tre riculos. Pentru c are nu numai preri proprii, la care ine cu
buie s-i dezvluie mamei i tatlui ei c nva Meteugul, i nc ncpnare, ci i Har.
de la un brbat cu nasul rupt i o cicatrice pe obraz? Nu, Chade. - Cum l cheam?
Mai bine s stea acolo unde e, s se mrite cu un fermier pe care Era o porunc, nu o simpl ntrebare.
l va iubi i s duc un trai linitit. Mi-am fcut curaj i am ieit din prpastie.
- U n viitor de-a dreptul idilic, a remarcat Chade nervos. Sunt - R o lf cel Negru.
convins c orice fiic de-a ta ar fi ncntat s aib o via att de Chade i-a ncreit fruntea. i-a ngustat ochii, scotocindu-i
panic, de netulburat. memoria.
Sarcasmul a continuat s-i picure din aceste cuvinte pn cnd - Brbatul care s-a oferit s te nvee s-i controlezi Harul?
a ntrebat: Cel pe care l-ai ntlnit n drum spre Regatul Munilor?
- i cum rmne cu datoria ei fa de prin? Dutiful are nevoie - Da. Chiar el.
de o coterie. Chade fusese de fa cnd i povestisem lui Kettricken de-a fir
- O s-i gsesc pe altcineva, am fgduit cu nesbuin. Cineva a pr cltoriile mele prin cele ase Ducate, n cutarea ei.
la fel de puternic ca ea, dar nu nrudit cu mine. i fr un trecut - ntrebuina Harul cum n-am mai vzut pe nimeni s-o fac.
complicat. tia ce discutam cu O chi ntunecai ntre patru ochi. N iciun alt
- M ndoiesc c un asemenea om e uor de gsit. S-a ncruntat om cu Har nu mi-a mai dovedit c e n stare de aa ceva. U nii
brusc. Sau ai mai ntlnit i alii i n-ai considerat necesar s aflu tiau cnd comunicm prin Har, dac nu eram destul de ateni,
i eu? dar nu pricepeau ce anume ne spuneam. R o lf pricepea. Chiar i
Am vzut c nu s-a oferit pe sine nsui i m-am ferit s-l str atunci cnd am ncercat s ne ferim de el, tot l-am bnuit c tie
nesc. mai multe dect arat. Poate c se folosea de H ar ca s ne gseasc
- Chade, i jur, nu cunosc niciun alt candidat la Meteug. i de Meteug ca s-mi asculte gndurile.
Numai pe Thick. - Dar n-ar fi trebuit s-i dai seama?
- Aha. S neleg c pe el l vei pregti? - Nu mi-am dat, am spus, ridicnd din umeri. Aa c probabil
ntrebarea era ironic, Chade ncerca s m fac s recunosc c m nel. i nici n-am chef s-l caut pe R olf ca s aflu adevrul de
nu existau ali oameni potrivii. tiam c se atepta s-l refuz cu la el.
hotrre. Thick m ura i se temea de mine. Pe deasupra, mai era - Oricum, nici n-ai putea. Te anun cu prere de ru c-a murit
i nerod. N u puteam gsi niciun nvcel pe care s mi-1 doresc acum trei ani. S-a mbolnvit de fierbineal i s-a stins repede.
mai puin. In afar de Nettle. i poate de nc unul. Disperarea Am nepenit, ocat i de veste, i fiindc o aflase Chade. M-am
mi-a scos cu fora vorbele din gur: aezat pe un scaun. N u m-a copleit suferina. Legtura mea cu
252 ROBIN HOBB bufonul de aur 253

R olf cel Negru fusese ntotdeauna pe muchie de cuit. Dar mi S-a uitat la tblia mesei i a rspuns cu ncpnare:
prea ru. Plecase dintre noi. M-am ntrebat cum se descurca - Altcineva ar fi spus c mi-am pstrat mereu asupra ta mna
H olly fr el i cum suportase ursoaica Hilda pierderea lui. Un protectoare. Aa cum i-am spus, Fitz, ntotdeauna in socoteala
timp, am rmas cu ochii la perete, nchipuindu-mi o csu din- oamenilor importani.
tr-un loc ndeprtat. Puin mai trziu, a continuat, ca i cnd mi-ar fi citit gndurile:
- De unde tii? am ngimat ntr-un trziu. - Am ncercat s te las n pace, Fitz. S-i gseti linitea, chiar
- Hai, Fitz, i-ai povestit reginei despre el. i te-am auzit po- dac asta nsemna s m scoi din viaa ta.
menindu-i numele i nainte, cnd aveai febr i delirai din cauza Cu zece ani n urm nu i-a fi neles durerea din voce. A fi
rnii infectate. Am tiut c e un personaj important. Iar oameni fost de prere c se amestec unde nu-i fierbe oala i vrea s-mi
lor importani le in socoteala. pun el ordine n via. Abia acum, cnd aveam un fiu la fel de
Era ca n jocul cu pietre. Tocm ai pusese o nou pies pe tabl, cpos ca mine, care-mi nesocotea absolut toate sfaturile, nele
una care i dezvluia vechea strategie. Am completat eu ceea ce geam ce sacrificiu fcuse Chade cnd m lsase s merg pe drumul
lsase el la o parte: ales de mine i s-mi iau propriile hotrri. Probabil crezuse ceea
- Aadar, tiai c m-am ntors aici. C am nvat cu el o vreme. ce credeam i eu despre Hap, c mergeam, evident, pe calea gre
A ncuviinat cu o scurt nclinare a capului. it. Numai c btrnul asasin m lsase pe mine s-o schimb.
- N-am fost foarte sigur. Dar am bnuit c erai tu. Am primit In clipa aceea am luat o hotrre. i am izbutit s-l surprind:
tirea cu bucurie. Nu mai auzisem nimic despre tine, tiam doar - Chade, dac vrei, a putea ncerca... vrei s ncerc s te nv
ce aflasem de la Starling i Kettricken dup ce te lsaser n cari Meteugul?
era de piatr. Dar s aud c eti teafr i nevtmat... Luni de zile Privirea i-a devenit brusc de neptruns.
am tot ateptat s-mi apari la u. Ardeam de nerbdare s aflu - A, deci acum te oferi? Interesant. D ar cred c progresez
din gura ta ce s-a ntmplat dup ce Verity-Dragonul a prsit destul de repede i studiind de unul singur. Nu, Fitz. N u vreau
cariera. Erau att de multe necunoscute! Mi-am imaginat reve s m nvei.
derea noastr n sute i sute de feluri. Bineneles, tii c am a Am lsat capul n jos. Poate c meritam dispreul lui. Am oftat.
teptat n zadar. i, n cele din urm, am neles c n-o s te ntorci - Atunci o s fac ce-mi ceri, de data asta. O s-l instruiesc pe
la noi de bunvoie. Thick. O s-l conving eu cumva s m lase s-l nv. Puternic cum
A oftat, cu gndul la dureri i dezamgiri trecute. Apoi a ad e, poate c va face singur ct o coterie ntreag pentru Dutiful.
ugat cu voce linitit: ocat, Chade a pstrat tcerea pre de cteva clipe, apoi a zm
- Totui, m-am bucurat cnd am auzit c trieti. bit amar:
Nu-mi fcea reprouri, pur i simplu i recunotea suferina. - M ndoiesc, Fitz. Iar tu nu numai c te ndoieti, dar nu
Alegerea mea l rnise, dar mi-o respectase. Dup rstimpul pe crezi o iot din ce spui. Totui, s lsm deocamdat lucrurile aa
trecut cu Rolf, probabil pusese iscoade pe urma mea. Iscoadele cum sunt. Vei ncepe s-l nvei pe Thick. In schimb, eu o voi lsa
nu tiuser c-1 urmreau pe FitzChivalry Farseer, ns, fr n pe Nettle acolo unde e. i mulumesc. Acum trebuie s plec, s
doial, m gsiser. Altfel cum ar fi tiut Starling s ajung la ua aflu n ce belea s-a vrt prinul Dutiful de data asta.
mea cu atia ani n urm? S-a ridicat greoi de pe scaun, ca i cnd l-ar fi durut alele i
- Nu m-ai scpat niciodat din ochi, nu-i aa? genunchii. L-am privit plecnd, dar n-am mai spus nimic.
bufonul da aur 255

capabil i docil. Aveam s m consider norocos dac Thick nu


ncerca s m omoare de la prima lecie. Ins mai amenina o
umbr: Chade tiuse s m momeasc, aa cum nu putea dect
cineva care m cunotea foarte bine: Nettle acolo, la Buckkeep,
unde puteam s-o vd zi de zi, s-o urmresc nflorind ca s se pre
Capitalul X schimbe n femeie i, probabil, s-i ofer o via mai uoar dect
i-ar fi oferit Burrich i Molly. Am ncercat s-mi scot ideea din
HOTRRI cap. Era o dorin egoist.
Strbtnd coridoarele secrete ale lui Chade, am fcut un scurt
ocol pn la unul din locurile pentru spionat. Am stat o vreme
lng el, ovind. A r fi fost prima oar cnd veneam acolo na
dins, ca s trag cu urechea. M-am aezat pe banca prfuit i m-am
uitat n odile Narcesci.
Mi-a surs norocul. Vasele de la micul dejun erau nc pe mas,
ntre Peottre i fat. Niciunul nu prea s aib poft de mncare.
El era deja n costumul de clrie. Elliania purta o rochie drgu,
Din ctese povestete, att Kebal Rawbread, ct i Femeia Palid albastru cu alb, cu mult dantel la manete i la gt. El a cltinat
au pierit n ultima lun. A u plecat pe mare, spre Hjolikej, cu ultima dezaprobator din capul su mare.
Corabie Alb, avnd un echipaj alctuit din cei mai credincioi - Nu, fetio. E ca la pescuit. nti pui crligul n undi i
adepi ai lor. D e atunci n-au mai fost vzui i nici epava corbiei numai dup aceea poi s te joci cu el. Arat-i acum c eti sup
n-a fost gsit. Se presupune c, aa cum s-a ntmplat cu multe alte rat pe el, i se va feri de gustul neplcut al suprrii tale, cutnd
vase de pe Insulele Strine, penele
dragoniiau zburat deasupra ei, au amor mai strlucitoare i oule mai dulci ale altei psri. Nu-i
it echipajul i au lsat-o s piar, prad uraganului i talazurilor poi arta ce simi, Elli. U it de insult. Poart-te ca i cnd n-ai
strnite de aripile lor uriae. Cum nava era ncrcat cu ceea ce, n fi auzit-o.
limba Strinilor, nseamn piatra dragonului, probabil c s-a Ea a izbit tava cu lingura, fcnd civa stropi de terci s sar
scufundat repede. din farfurie.
- Nu pot. Asear m-am prefcut c sunt calm, att de mult
Raport ctre Chade Fallstar, scris la sfritul Rzboiului ct sunt n stare. n clipa asta, n-a putea s-i art ce simt pentru
Corbiilor Roii el dect c-o muchie de cuit, unchiule.
- A, i ct de mult bine le-ai face astfel mamei tale i surorii
tale mai mici.
Am cobort agale spre camerele Lordului Auriu. Am ncercat Vocea lui Peottre fusese domoal, dar Elliania a mpietrit, ca
s m concentrez asupra grijilor prinului, ns n-am fost n stare i cnd ar fi pomenit de moarte i molime ajunse n camera de
s m gndesc dect la necazul mai mare pe care mi-1 adusesem alturi. i-a plecat mica brbie mndr, proptindu-i capul n
singur pe cap. Abia reueam s-l nv pe prin, care era un elev piept, cu genele lsate. Am simit ce efort de voin fcea ca s se
256 ROBIN HOBB
bufonul de aur 257

stpneasc i, dintr-odat, mi-am dat seama ct se schimbase n


i a luat privirea ngrozit a unchiului ei drept repro, pentru
lunile petrecute la Buckkeep. Poate c Peottre i spunea nc c a continuat cu disperare:
petiorul meu, dar fata pe care o vedeam acum nu mai era
- M-am strduit, unchiule Peottre. Am ncercat. Am dansat
copila pe care o spionasem prima dat. Brutalitatea curii din
pentru el, i-am mulumit pentru cadouri i m-am strduit s par
Buckkeep alungase din ea i ultimele frme de copilrie. Vorbea
foarte interesat de conversaia lui plictisitoare n limba asta
cu hotrre, ca o femeie:
rneasc. Dar totul e zadarnic, pentru c el m consider o feti.
- Unchiule, voi face ce e mai bine pentru casa mamelor noas
M privete de sus, ca pe-o copil, o ofrand din partea tatlui
tre. O tii. Orice trebuie ca s prind petele sta. meu pentru ncheierea unui tratat.
Cnd i-a ridicat privirea ctre el, linia buzelor era ferm, dar
Unchiul ei s-a lsat pe sptarul scaunului, mpingnd la o parte
i notau ochii n lacrimi.
farfuria cu mncare neatins. A oftat din strfunduri, apoi a s-
- Nu treaba aia, a spus el ncet. Nu nc, poate niciodat. Eu
getat-o pe slujitoare cu privirea.
aa sper. A oftat. Dar trebuie s fii prietenoas cu el, Elli. Nu-i
- Ai auzit-o, Henja. A ncercat deja tactica ta dezgusttoare.
poi arta furia. m i plnge sufletul cnd i spun c trebuie s lai
Prinul n-o vrea. E un biat cu niciun strop de foc n snge. Mai
impresia c nu te-a atins insulta. Zmbete-i. Poart-te ca i cum
mult de-att nu tiu ce-am putea face.
nu s-ar fi ntmplat nimic.
Elliania i-a ndreptat brusc spatele.
- Trebuie s fac mai mult dect att. - tiu eu.
N-am vzut cine vorbise, dar am recunoscut vocea menajerei.
i-a mpins brbia n fa i ochii negri, negri ca noaptea, i s-au
Am vzut dup ce s-a apropiat i am studiat-o mai atent dect
nvpiat iari. Peottre a cltinat din cap dezaprobator.
prima dat. Prea de vrsta mea i era mbrcat simplu, ca o - Elliania, eti doar un...
servitoare. Dar, dup inuta ei, tiai c ea ddea poruncile. Avea
- Nu mai sunt copil, nici mcar feti! Nu mai sunt feti de
pr i ochi negri, pomei lai i un nas mic. A cltinat din cap
cnd mi s-a aruncat pe umeri ndatorirea asta. Unchiule, nu poi
nemulumit, uitndu-se de la unul la altul.
s te pori cu mine de parc a fi copil i s te-atepi pe urm s
- Trebuie s par umil i doritoare.
vad alii n mine o femeie. Nu poi s-mi dai haine de ppu,
A tcut i am vzut muchii feei lui Peottre ncordndu-se
s-mi ceri s fiu drgu i blnd, micul odor al unei mtui n
cnd a strns din dini. Femeia a zmbit. A continuat, evident
gduitoare, i pe urm s te atepi s-l atrag pe prin. A crescut
uurat:
la curtea asta, printre femeile astea lunecoase ca petele. Dac nu
- i trebuie s-l faci s cread c e posibil s... s-i cedezi.
m deosebesc cu nimic de ele, nici mcar nu m va lua n seam.
Ingenuncheaz-1 pe rnoiul sta de prin, Elliania, a adugat,
Las-m s fac ce trebuie. tim amndoi c, dac o s continum
cu glas mai gros, i nu-1 lsa s se ridice. N u trebuie s se uite la
aa, vom da gre. Aa c las-m s ncerc i varianta mea. Dac
alt femeie; nici mcar nu trebuie s se gndeasc s se culce cu nu merge, avem de pierdut?
alta nainte de nunt. Numai al tu trebuie s fie. Trebuie s
Peottre a rmas un timp cu ochii la ea. Fata a ntors capul sub
pretinzi cumva c-i aparine cu trup i suflet. Ai auzit averti
privirea lui ptrunztoare i i-a fcut de lucru turnnd n ceti
zarea Doamnei. Dac dai gre, dac se ndeprteaz de tine i o
ceaiul pn atunci neatins. A luat-o pe a ei i a sorbit, ferindu-se
las grea pe alta, tu si ai ti suntei pierdui. s-i ntlneasc ochii.
- Nu pot s-o fac, a izbucnit fata.
- Ce propui, copil? a ntrebat-o Peottre cu spaim n glas.
258 ROBIN HOBB bufonul de aur 259

Fata a lsat ceaca pe mas. M-a cercetat cu ochii lui galbeni n timp ce intram fr zgomot.
- Nu ce a propus Henja, dac de asta te temi. Nu. Femeia - H m ... Stai jos, Fitz. Nu-i zic bun dimineaa, pentru c e,
aceasta i propune s-i spui vrsta mea. Astzi. In anii lor de evident, prea trziu. Vrei s-mi povesteti de ce eti aa de abtut?
rani, nu n ai Runelor Zeului. i, cel puin astzi, s m lai s m A r fi fost zadarnic s-l mint. M-am aezat n faa lui i am
mbrac i s m port ca una dintre fiicele din casa mamei noastre, ciugulit direct de pe tav n timp ce-i istoriseam ce gaf fcuse
insultat cum m-a insultat el cnd a preferat frumuseea alteia n Dutiful. N-avea rost s i-o ascund. Prinul avusese destui spectatori
locul frumuseii mele i a spus-o n faa tuturor. Las-m s-l n i povestea urma oricum s ajung la urechile Lordului Auriu, i
genunchez, aa cum ai poruncit. Nu cu dulcegrii greoase, ci cu nc destul de curnd, dac nu cumva fusese i el de fa. Despre
biciul, cum merit un cine ca el. N ettle nu i-am spus nimic. M temeam oare c ar fi putut fi de
- Elliania. Nu. i-o interzic, a poruncit servitoarea. acord cu Chade? Nu eram sigur. tiam doar c pe asta voiam s-o
I-a rspuns Peottre. S-a ridicat n picioare, nlndu-i palma in pentru mine. N-am suflat nicio vorb nici despre scena vzut
lat. prin gaura din zid. Aveam nevoie de timp s pun cumva ordine
- Iei afar, femeie! Piei din ochii mei dac nu vrei s mori. Ii n cele aflate nainte de a i le dezvlui altcuiva.
jur, Doamn. Dac nu pleac acum, rmi fr slug! Cnd am terminat de povestit, Lordul Auriu a dat din cap a
- O s-i par ru! a mrit Henja, dar s-a grbit s plece. ncuviinare.
Am auzit-o trntind ua. - N-am fost atunci n sala de joc, am preferat s-i ascult pe
Pe urm Peottre a vorbit ncet i apsat, ca i cum cuvintele menestrelii din Insulele Strine, sosii de curnd. Dar trenia
lui ar fi putut s-o fereasc pe Elliania de cderea ntr-o prpastie. am aflat-o chiar asear, nainte de a m retrage. Am fost deja in
- N u avea dreptul s-i vorbeasc aa. Dar eu l am, narcesc. vitat s clresc cu prinul n dimineaa asta. Vrei s vii i tu?
i-o interzic. A zmbit cnd am dat din cap. Pe urm i-a tamponat buzele
- Serios? l-a ntrebat ea cu voce egal, i am tiut c Peottre cu ervetul.
pierduse. - Vai, vai, nefericit gaf, cea mai nefericit. Brfele vor fi de-a
A urmat o btaie n u. Era tatl fetei. A intrat salutndu-i pe dreptul suculente. M ntreb cum vor reui regina i sfetnicul ei
amndoi. Elliania s-a scuzat aproape imediat, spunnd c trebuie s echilibreze lucrurile.
s se mbrace pentru plimbarea clare cu prinul, care o atepta Nu era uor s dai un rspuns. tiam c avea s se foloseasc de
la jumtatea dimineii. Dup plecarea ei, tatl Narcesci a nceput agitaia strnit de gafa prinului ca s afle cui i era loial fiecare
o discuie despre o corabie cu mrfuri care ntrziase. Peottre i curtean n parte. Am mncat amndoi tot ce era pe tvi. Eu le-am
rspundea, dar rmsese cu ochii la ua pe care ieise Elliania. dus pe urm la buctrie, unde am zbovit puin. Da, servitorii
La scurt timp dup aceea, am intrat cu mare bgare de seam brfeau deja i se zvonea c ntre prin i Lady Vance e mai mult
n chilia mea de slug i, de acolo, cu i mai mult precauie, n dect un simplu joc cu pietrele. Cineva chiar susinea c-i vzuse
odile calde i spaioase ale Lordului Auriu. L-am gsit singur, plimbndu-se singuri n grdina plin de zpad, cu cteva seri n
la mas, terminndu-i poria din dejunul copios comandat zil urm. O alt servitoare povestea c ducele Shemshy era mulumit,
nic pentru amndoi. Probabil c toat curtea se ntreba cum ba chiar c spusese c el unul nu vedea nicio piedic n calea unirii
poate rmne aa de suplu dac dimineaa mnnc att de mult tinerilor. M i s-a fcut inima ct un purice. Ducele Shemshy avea
aa cum susine. influen. Dac ncepea s cear sprijin nobililor pentru cstoria
260 ROBIN HOBB bufonul de aur 261

nepoatei sale cu prinul, era foarte posibil s pun capt i logod fie croite i astfel nct s nu m stnjeneasc n micri. Dar, cnd
nei cu Narcesca, i alianei. am ntins un bra al cmii cu croial ciudat, am observat cute
Ct am rmas acolo, am mai observat ceva care mi-a trezit de diverse nuane de albastru care, desfcute, aduceau cu o arip
bnuieli. Servitoarea Narcesci, femeia care se certase cu Peottre, de pasre ntins ca s-i dezvluie penajul de culori diferite. Cnd
a trecut grbit pe lng uile buctriei i a ieit n curte. Era am mbrcat-o, am remarcat c avea buzunare cusute n cele mai
mbrcat gros, cu mantie i cizme, ca i cum ar fi plecat ntr-o interesante locuri. Cu ele am fost de acord, chiar dac m-am strm
plimbare lung n ziua aceea rece. Poate c stpna ei o trimisese bat la gndul c Lordul Auriu i spusese croitorului unde s le
cu treab n ora. Dar nu avea niciun co. i nici nu prea genul adauge, fiindc a fi preferat s nu tie nimeni c am nevoie de
de slujitoare care s fie trimis la pia. Plecarea ei n-a nedumerit buzunare ascunse.
i m-a ngrijorat. Dac nu i-a fi fgduit prinului c aveam s Ca i cnd mi-ar fi ghicit ngrijorarea, bufonul mi-a vorbit din
clresc cu el, a fi urmrit-o. Dar a trebuit s urc scrile n grab, cealalt camer:
ca s-mi pun haine potrivite pentru clrie. - Vei bga de seam c i-am cerut lui Scrandon s adauge bu
Cnd m-am ntors n camerele Lordului Auriu, tocmai i pu zunare n care s cari cele necesare mie, precum sruri aromate,
nea la punct ultimele amnunte ale costumului. In prima clip, ierburi pentru digestie, instrumente de nfrumuseare i nite ba
m-am ntrebat dac lorzii jamaillieni se mbrcau cu adevrat att tiste n plus. I-am dat msuri precise pentru ele.
de iptor. Trupul su subire se ndoia sub straturi peste straturi - Da, lordul meu, am rspuns cu seriozitate i am nceput s
de materiale groase. O mantie grea de blan atrna pe un scaun. umplu buzunarele cu pricina dup cum mi-o cereau propriile
Bufonul nu suportase niciodat frigul, iar Lordul Auriu i mo nevoi.
tenise aceast slbiciune. i aranja gulerul de blan, ca s stea dup Cnd am sltat mantia grea, am descoperit obiectul care-mi
placul lui. Cu o mn lung i subire, mi-a fcut semn s m duc ntregea inuta. Garda i teaca sbiei erau att de iptor m po
n camera mea i s m grbesc, n vreme ce continua el s se dobite, nct nu mi-am putut reine o strmbtur. Dar, cnd
studieze n oglind. am scos sabia, am auzit oapta m orii ieind din teac odat cu
Am aruncat o privire n odaia mea, la straiele ntinse pe patul ea i am simit arma legnndu-mi-se ca o pasre pe degete. Am
meu, i am protestat: oftat i-am ridicat privirea. Bufonul sttea n cadrul uii mele.
- Dar sunt gata mbrcat! Expresia de pe chipul meu i ncnta. Uim irea mea i-a smuls un
- Nu aa cum mi doresc eu. Am descoperit c mai muli lorzi zmbet larg. .
tineri de la curte i-au luat gard de corp, ntr-o neizbutit ncer - Nu sunt a de iscusit nct s merit o astfel de sabie, am
care de a m imita. E vremea s le art c imitaia nu poate egala spus, cltinnd din cap.
originalul. Imbrac-te, Tom Badgerlock. - M erii s pori sabia lui Verity fr fereal. Asta nu e dect
Am mrit, iar el mi-a zmbit dulce. o rsplat fr nsemntate.
Hainele erau albastre, ca ale tuturor servitorilor, dar de o cali N-am gsit cuvinte ca s-i mulumesc pentru darul su gene
tate excelent. Am recunoscut mna croitorului Scrandon. Acum, ros. M-a urmrit prinzndu-mi centura sbiei, prnd tot att de
dup ce-mi luase msurile, Lordul Auriu mi putea vr pe gt ncntat de mine pe ct eram eu de arm.
haine elegante oricnd avea chef. Materialul era fin, foarte cldu In curte am dat peste mai mult lume dect bnuisem eu c
ros, bufonul avea grij s m simt bine. Avusese grij i s cear s avea s se adune. Civa nobili l ateptau deja pe prin. Tnrul
262 ROBIN HOBB bufonul de aur 263

Civil Bresinga era i el prezent, adncit ntr-o discuie cu Lady Am auzit voci i rsete n dreptul uii. Sosea grupul principal.
Vance. Oare ea prea nemulumit n vreme ce arta spre caii Prinul purta n straie sclipitoare, albastru de Buck, tivite cu blan
nerbdtori i spre mulimea mult mai numeroas dect cea la de vulpe alb - culorile mamei sale. Regina se mbrcase tot n
care se gndise cnd pusese rmag cu prinul? Alte dou tinere, albastru cu alb, dar avea dungi galben-aurii pe mantie. In ciuda
cele mai bune prietene ale ei, dup ct de aproape stteau de ea, culorilor aprinse care se potriveau att de bine cu albastrul i albul
o comptimeau. Toat adunarea l-a salutat clduros pe Lordul acelei zile de iarn, hainele sale aveau o croial simpl, n compa
Auriu cnd i s-a alturat. Am observat, cu uimire, c, judecnd raie cu mbrcmintea extravagant a nobilimii din alai. Chade
dup nfiare, ai fi zis c lordul era cu foarte puin mai n vrst se mbrcase elegant, n nuane de albastru tivite cu negru, i purta
dect tinerii din jur - un nobil strin, abia trecut de douzeci de numai bijuterii din argint. Prinul zmbea, ns eu tiam c e do
ani, frumos, bogat i exotic. Femeile s-au strns grmad pe lng jenit, dup cum zbovea n vrful treptelor, discutnd cu mama
el, sporovind, iar trei nobili, tot tineri, printre care i o rud de-a lui i cu Chade, i nu cu nsoitorii si mai tineri. Nu spunea ni
lui Shemshy, dup ct de bine semna cu el, i-au fcut i ei de mnui c plimbarea aceasta clare era plata unui pariu nesbuit.
lucru prin preajma bufonului. Lady Vance era, evident, centrul Trecnd-o cu vederea, probabil spera s-i scad din nsemntate i
ateniei n micul su grup. Dac izbutea ntr-adevr s-l ctige pe n ochii celorlali. Lady Vance i zmbea i, pentru o clip, li s-au
prin, noii curteni, credincioi ei, aveau s se ridice odat cu ea. ntlnit privirile. Prinul a salutat-o nclinnd politicos din cap,
Servitorii le ineau caii de cpestre. Scunelul tapiat al pisicii dar i-a mutat imediat privirea spre Civil, pe care l-a salutat n
lui Civil, aezat n spatele eii, era gol. M ndoiam c i lsase acelai fel. Nu cumva obrajii lui Lady Vance deveniser mai roz
animalul la Galekeep, aa cum se spunea; niciun om cu Har nu dect nainte? Prinul a cobort odat cu Chade i regina a rmas
sttea departe de partenerul su atta vreme. Probabil c motanul lng mama lui.
hoinrea pe dealurile din jurul castelului, iar Civil l vizita cu i-au fcut apoi apariia civa dintre nobilii negustori din
regularitate. M-am hotrt s-l spionez cnd pleca la ntlnirea Insulele Strine, alturi de A rkon Bloodblade. Se mbrcaser
secret cu tovarul su de Har. Poate c o confruntare cu cei doi dup moda cea mai extravagant din Buckkeep. Dantela i pan
mi-ar fi oferit mai multe informaii despre comunitatea celor cu glicile fluturau pe ei ca steguleele; blnurile grele cu care veniser
Snge Strvechi i despre legturile lui cu Pestriii. de acas fuseser nlocuite cu materiale din Bingtown i Jamaillia
N u am avut timp s m gndesc prea mult la asta. Le-am luat i chiar din porturi mai ndeprtate. Kettricken, Chade i Dutiful
pe Negrua i pe Malta de la grjdarul care le pzea i am rmas i-au salutat cu efuziune. Au fcut schimb de amabiliti, remarci
pe loc, inndu-le de frie, n timp ce Lordul Auriu se amesteca despre vreme, complimente pentru veminte i altele de acelai
prin mulimea adunat pentru a-1 nsoi pe prin. Nu se cuvenea soi, ateptndu-i pe Peottre i pe narcesc.
s m holbez la nobili, dar puteam s le studiez caii i s deduc Ii ateptam cu toii.
cine urma s ne nsoeasc. O iap era att de mpovrat de po Era un iretlic pus la cale ca s ne in cu sufletul la gur.
doabe, nct probabil c o atepta chiar pe regin. Am recunoscut Kettricken arunca mereu priviri ctre u. Rsul lui Dutiful i
i calul lui Chade. A li trei cai, pe lng al prinului, erau la fel amabilitile lui Chade sunau nefiresc. ntrzierea se prelungea
de mpopoonai. Deci i A rkon Bloodblade, i unchiul Peottre ndeajuns ca s ne spunem to i acelai lucru: iat cum arat
fceau parte din alai. Iapa murg, cu clopoei la coam, era cu Narcesca Elliania c a jignit-o Dutiful. l umilea n faa prietenilor
siguran a Narcesci. i a familiei lui, fcndu-1 s atepte. Dac l fcea pe tatl ei s se
bufonul de aur 265
264 ROBIN HOBB

n chip de ciucuri. i-a pus gluga i a privit ntreaga adunare cu


simt stnjenit n faa reginei, n-ar fi aprut i friciuni ntre cei
un zmbet rece, apoi a vorbit.
doi? Tocm ai cnd i-am vzut pe Chade i Kettricken ntrebn-
- Da, am aproape aceeai vrst ca prinul Dutiful, a subliniat,
du-se unul pe altul dac s trimit un servitor s vad ce era cu
vorbind din adncurile gulerului nalt, din blan de lup. La noi,
Narcesca, i-a fcut apariia Peottre.
vrsta se socotete altfel. La fel i rangurile. Pentru c, dei nu am
Spre deosebire de ceilali oaspei din Insulele Strine, prefe
primit nume i nu mi s-au numrat zilele pn ce am mplinit un
rase vemintele de pe meleagurile sale natale, fapt care nu-1 fcea
an, tot narcesc am fost. ns prinul Dutiful, din cte am neles,
totui s par barbar, ci s dea impresia de puritate. Purta pan
nu va fi rege, nici mcar prin motenitor, pn cnd nu va m
taloni de piele i o mantie bogat, de blan. Bijuteriile erau din
plini aptesprezece ani. Aa este?
filde, aur i jad. Simplitatea inutei arta c e gata s clreasc,
Ca i cnd nu ar fi fost sigur pe ea, i-a adresat ntrebarea lui
s vneze, s cltoreasc sau s lupte, pentru c nu e ncurcat
Kettricken, stnd deasupra ei, n vrful treptelor. Regina mea nu
de zorzoane. S-a oprit n capul scrilor i a rmas acolo, ca n
s-a fstcit cnd a ridicat ochii spre prinesa strin i i-a rspuns:
m ijlocul unei scene. Nu prea ncntat de asta, doar hotrt.
- Aici ai dreptate, narcesc. Fiul meu nu va fi considerat pre
Fiindc tcea, cu braele ncruciate la piept, a amuit toat lu
gtit s primeasc acest titlu dect dup ce va fi mplinit apte
mea. T o i ochii s-au ntors spre el. i atunci a nceput s vor
sprezece ani.
beasc, foarte calm, cu voce prietenoas, dar pe un ton care nu
- neleg. O deosebire interesant fa de obiceiurile noastre.
ngduia s fie ntrerupt:
Poate c noi, acas, credem cu mai mult trie n fora obriei:
- Narcesca m-a rugat s dau de tire c, pe Runele Zeului,
un prunc este deja ceea ce urmeaz s fie, de aceea o feti e demn
vrsta se socotete altfel. Elliania se teme c, din cauza necunoa
de titlul ei de la prima suflare. Pe cnd voi, n lumea aceasta de
terii acestui amnunt, oamenii i-au neles greit poziia n rn
lucrtori ai pmntului, ateptai s vedei dac odrasla e vrednic
durile poporului nostru. Dup tradiiile noastre, ba chiar dup
de neamul su. neleg.
ale voastre, bnuiesc, nu e un copil. La noi, pe insule, unde viaa
Spusele nu i puteau fi luate drept insult. Cu accentul ei i
e mai aspr dect pe trmul vostru plcut i cald, se spune c
strin, i cu unele cuvinte straniu aezate, ar fi putut trece doar
aduce ghinion s numeri primele dousprezece luni, cnd o mic
drept ntorsturi neinspirate de fraz. Eu ns tiam sigur c nu
via fragil se poate ofili att de uor. i nici nu le dm nume
de aa ceva era vorba, i eram tot att de convins c tot ce i-a spus
copiilor nainte de a se scurge primul an att de primejdios. Dup
lui Peottre, clar i rspicat, cnd a cobort scrile alturi de el, a
socoteala din Runele Zeului, Narcesca are aadar numai unspre
fost rostit ca s fie auzit i de alii:
zece ani, aproape doisprezece. Dup socoteala voastr, a mplinit
- Atunci poate c n-ar trebui s m mrit cu prinul pn cnd
doisprezece i a intrat n al treisprezecelea. E aproape de aceeai
vrst cu prinul Dutiful. nu suntem siguri c va deveni rege, nu? Muli oameni sper s
moteneasc tronul, dar sunt mpiedicai i cad nainte de a se
Ua s-a deschis n spatele lui. N u o inea niciun servitor.
urca pe el. Poate c ar trebui s amnm cstoria pn cnd po
Narcesca a nchis-o singur, cu hotrre. mbrcat n acelai stil
porul lui l va considera demn s-i fie rege.
ca Peottre, s-a oprit lng el. Renunase la podoabele din Buckkeep
Zmbetul lui Kettricken nu s-a stins, dar i-a nepenit pe buze.
pentru nite pantaloni din piele de foc ptat i o vest din blan
O chii lui Chade s-au ngustat puin. ns Dutiful nu i-a putut
de vulpe rocat. Mantia care i se drapa n jur, ajungndu-i pn
alunga roeaa din obraji. Sttea tcut, ndurndu-i umilina sub
la genunchi, era din hermin alb, cu cozile animalelor atrnnd
266 ROBIN HOBB bufonul de aur 267

privirile ei. Am crezut c Narcesca se rzbunase deja pe el ct se mai tineri ai prinului, iar eu veneam n urma lor. Tinerii clreau
poate de elegant i c se sfrise; prinul fusese umilit aa cum n grup i sporoviau. Prinul Dutiful, sunt sigur, le simea prea
fusese i ea, i n faa acelorai oameni. Dar m-am nelat creznd bine ochii n ceaf i tia c discut despre umilirea lui. Lordul
c Elliania terminase cu el. Auriu lua parte la conversaie cu abilitate, artndu-se interesat i
Cnd prinul s-a apropiat de ea, curtenitor, ca s-o ajute s n ncurajnd-o, fr s strecoare remarci care s-o ndrepte spre alt
calece, Narcesca i-a fcut semn s plece. subiect. Am observat c Lady Vance, dei se uita vesel la prietenii
- Las-1 pe unchiul meu s m ajute. E brbat cu experien, ei i i acorda atenie Lordului Civil, arunca deseori priviri specu
se pricepe i la cai, i la femei. Dac voi avea nevoie de ajutor, m lative ctre prinul jignit. M-am ntrebat dac i urmrea propri
voi simi mai n siguran n minile lui. ile ambiii sau pe ale unghiului su, Lordul Shemshy.
Totui, cnd s-a apropiat Peottre, i-a zmbit i l-a asigurat c Am trecut printr-un singur m om ent descumpnitor, cnd
putea s se descurce singur. Dutiful mi-a spart brusc zidurile i mi-a ptruns n gnduri:
- Doar nu sunt copil, tii bine. Num erit aa ceva! Eu am fcu t o rem arc ntm pltoare, dar ea
i a nclecat fr ajutor, dei iapa ei nalt era mult mai mare se poart ca i cnd a f i um ilit-o nadins. i acum chiar a vrea s-o
dect poneii pe care clreau Strinii. f i fcut!
Odat n a, i s-a alturat lui Kettricken, ca s stea de vorb, Ca i cum n-a fi fost destul de ocat, l-am vzut pe Lordul
mbrcate elegant, dar simplu, amndou erau n contrast cu ve Auriu tresrind la rndul su. S-a uitat napoi, spre mine, cu o
mintele de un lux extravagant ale celorlali. Intr-un fel, hainele sprncean ridicat, de parc ar fi crezut c i vorbisem eu. i nici
lor le fceau una pe potriva celeilalte, lsnd n acelai timp im n-a fost singurul, dei nimeni altcineva n-a reacionat att de pu
presia c, din ntregul grup, numai ele tiau cum s se simt bine ternic. Civa clrei din grupul nostru s-au uitat dintr-odat n
la o plimbare clare, ntr-o zi de iarn. Dac ar fi pit ceva caii, direcii diferite, ca i cnd ar fi auzit un ipt ndeprtat. Am in
oricare dintre ele ar fi fost n stare s se ntoarc acas pe jos, prin spirat adnc, mi-am redus concentrarea la dimensiunile unui vrf
zpad. Fr s se fi neles, i fceau pe nobilii coafai i mpo- de ac i i-am rspuns biatului:
poonai s par prostnaci i uuratici. Gndul sta mi-a ncrun Linite. Stpnete-i sentimentele. S nu m aifa ci aa ceva. Elliania
tat fruntea. Armonizndu-se cu vemntul simplu al lui Kettricken nu are de unde s tie c nu ai umilit-o nadins. i nu e singura care
i rmnnd, totui, credincioas obiceiurilor poporului su, gndete aa. Uit-te la toate tinerele care clresc n jurul lui Civil.
Narcesca susinea c e pe picior de egalitate cu regina. D ar ine deocam dat asta pentru tine. Nu-i controlezi bine Meteugul
Prinul Dutiful s-a uitat spre prietenii lui. Cnd a ntlnit ochii cnd eti nervos. Abine-te s-lfoloseti n asemenea clipe.
lui Civil, acesta a ridicat ntrebtor din sprncene. ns, silit de Prinul i-a plecat fruntea sub dojana mea aspr. A tras aer
privirea mustrtoare a mamei sale, prinul a trecut n stnga n adncul pieptului, i-a ndreptat umerii i i-a corectat poziia n
Narcesci. Ea nici mcar nu l-a luat n seam. In puinele di a. Apoi i-a rotit privirea, ca i cnd s-ar fi bucurat de frumu
cnd s-a rsucit n a ca s i adreseze i lui, a fcut-o cu aerul c seea zilei.
se strduia s includ un strin n conversaie. El nu prea avea ce M-am nduplecat i i-am oferit o mic alinare.
spune, ddea din cap i zmbea, dup care ea l ignora din nou. tiu c nu m erii aa ceva. D ar uneori un prin, sau orice om ,
Imediat n spatele lor, Chade clrea ntre Arkon Bloodblade trebuie s ndure ceea ce nu merit. Cum a ndurat i E lliania asear,
i Peottre Blackwater. Lordul Auriu i-a fcut loc printre prietenii n va ce e rbdarea i supune-i-te.
268 ROBIN HOBB bufonul do aur 269

A dat din cap i a rspuns la una dintre scurtele ntrebri ale ordinea i mprea dreptatea. Piesa mai mult m-a dezorientat
Narcesci. dect m-a amuzat. Nu m puteam obinui cu oameni n diferite
Plimbarea pe cmpiile nzpezite n-a fost lung, dar lui Dutiful roluri. O marionet nu are via dect n povestea n care joac.
sunt sigur c aa i s-a prut. i-a ndurat pedeapsa brbtete, ns, M zpceam cnd mi ddeam seama c brbatul care-o fcea
cnd a venit vremea s descalece, privirile ni s-au ncruciat o clip acum pe servitorul fusese mai devreme unul din ajutoarele preo
i i-am citit n ochi uurarea. Gata. Se terminase. Pltise cu vrf ilor. Mi-a fost greu s m concentrez asupra subiectului, i nu
i ndesat pentru gafa comis cu o sear nainte i acum totul re- doar pentru c eram nedumerit. In sala slab luminat, nefericirea
intrase pe vechiul fga. prinului mi plutea n faa nasului ca o miasm. N u i-o transmi
A fi putut s-i spun c asta nu se ntmpl niciodat. tea nadins, prin Meteug, ci se prelingea din el ca apa dintr-un
burduf gurit. Pe scen, actorii gesticulau, ipau i pozau n di
Pentru dup-amiaza aceleiai zile era plnuit o distracie, o verse ipostaze. Dar prinul edea lng mama lui, singur i neno
pies jucat de oameni mascai dup moda jamaillian, nu de rocit din cauza situaiei lui stnjenitoare. In ultima lun, veselia
ppui. Mie mi venea greu s pricep cum se putea juca astfel o renscut din castelul Buckkeep l ajutase s cunoasc muli tineri
pies, dar Lordul Auriu m-a asigurat c vzuse multe asemenea de vrsta lui. Prin Civil, cunoscuse prietenia i flirtul. Acum,
reprezentaii n oraele din sud i existau numeroase artificii care tuturor acestora trebuia s le pun fru, de dragul alianei politice
abteau atenia spectatorilor de la nepotriviri. Pruse foarte n pe care mama lui se strduia s o fac. l simeam chibzuind ct
cntat de un asemenea gen de distracie i chiar i mai ncntajt de de nedrept, dar i ct de necesar era s se poarte astfel. Nu ajungea
sosirea navei care-i aducea pe actori. Rzboiul nentrerupt dintre c trebuia s se lege prin cstorie de Narcesca Elliania, mai era
Bingtown i Statele Chalced era o piedic serioas n calea navi
nevoit i s dea impresia c o fcea de bunvoie.
gaiei i a cltoriilor. Flota Statelor Chalced suferise, evident, o
Ceea ce nu era adevrat.
nfrngere vremelnic, fiindc dou nave din sud acostaser n
Ctre sfritul aceleiai seri, Lordul Auriu mi-a oferit cteva
portul nostru n ziua aceea i se zvonea c urmau s apar i altele.
ore libere. Mi-am pus haine lejere i am plecat n ora, la Porcul
Lordul Auriu s-a luminat la fa la auzul vetii. In ochii lui, rz
Prlit. innd seama de ntmplrile la care fusesem martor n
boiul cu prietenii era o neplcere care l lsa fr rachiu de caise,
castel, eram dispus s fiu mai ngduitor cu amorul nbdios al
dar eu bgasem de seam c vasele care izbuteau s treac de pa
lui Hap. Mergnd prin ninsoare, mi-am zis c exist un echilibru
trulele din Statele Chalced i aduceau deseori, pe lng rachiu, i
pe lume prin faptul c Hap se putea desfta cu ceea ce lui Dutiful
pachete de scrisori pe care le ducea imediat n odile sale. Bnuiam
i era refuzat cu desvrire.
c ele l ngrijorau mai mult dect rachiul i banii. Ins el nu-mi
La Porcul Prlit era linite. Fusesem acolo de suficiente ori ca
spunea ce conin misivele, iar eu tiam c nu e cazul s ntreb.
s-i recunosc pe m uteriii obinuii ai crcium ii. N u lipseau,
Manifestarea curiozitii n indiferent ce privin era modul cel
mai rapid de a-1 face pe bufon s nu mai vorbeasc despre obiectul i veniser i alii, ns mai puini. Fr ndoial c ninsoarea i
curiozitii tale. viscolul tot mai muctor i ineau pe muli acas n seara aceea.
Aa c am petrecut dup-amiaza stnd lng el, ntr-o sal n Am aruncat o privire n jur, dar nu l-am vzut pe Hap. M-am
tunecoas. Povestea era tipic jamaillian, numai despre nobili, bucurat o clip; poate c era acas i dormea deja. Poate c nu mai
preoi i intrigi, iar la sfrit, zeitatea lor cu dou fee restaura era chiar att de ispitit de noutatea oraului i nva s-i pun
270 ROBIN HOBB bufonul de aur 271

ordine n via. M-am aezat n colul preferat de el i de Svanja crcium. Unde s-ar fi putut duce pe bezna i ninsoarea asta? Ct
i un servitor mi-a adus bere. despre ce-or fi fcut, nici nu mai trebuia s m ntreb. Mi s-a strns
Meditaia mea s-a ncheiat brusc cnd a intrat n crcium un iari inima, ns i-am rspuns calm:
brbat rou la fa, ntre dou vrste. Nu purta nici mantie, nici - N u tiu unde sunt. Dar nu mi-e ruine s recunosc c Hap
vreo hain mai groas i avea capul descoperit,A cu fulgi de zpad e fiul meu. i nici nu cred c a sedus-o pe fiica ta. Dimpotriv,
peste prul negru. A cltinat nervos din cap, ca s se scuture de Svanja ta e cea care-1 nva pe fiul meu cum e moda pe la ora.
zpad i de picturile de ap din pr i din barb i a aruncat o - Cum ndrzneti? a rcnit, ridicndu-i pumnul gros, gata s
privire urt ctre colul n care stteam. A prut surprins s dea m loveasc.
cu ochii de mine acolo. S-a ntors spre crciumar i l-a ntrebat - Coboar-i vocea i mna, i-am sugerat pe un ton de ghea.
ceva cu glas furios, dar sczut. Crciumarul a ridicat din umeri. Vocea, ca s crui reputaia fiicei tale, iar pumnul, ca s-i crui
Cnd nou-venitul i-a ncletat pumnii i a mai pus o ntrebare, viaa.
i-a rspuns n oapt, artndu-m pe mine. Poziia n care stteam i-a atras privirea ctre sabia urt de la
Brbatul s-a rsucit, m-a privit fix, cu ochi m ijii, i a pornit-o old meu. Furia nu i-a disprut, dar a fost domolit de pruden.
mnios spre mine. M-am ridicat n picioare cnd l-am vzut - Stai jos, i-am spus, dar a sunat mai degrab a porunc dect
apropiindu-se, dar am avut grij s las masa ntre noi. A btut a invitaie. i stpnete-te. i hai s vorbim despre ceea ce ne
cu pumnii n lemnul scrijelit. ngrijoreaz pe amndoi, ca tai.
- Unde sunt? m-a ntrebat. i-a tras ncet un scaun, fr s-i dezlipeasc privirea de la
- Cine? am ntrebat, la rndul meu, dei mi s-a strns inima, mine. N ici eu nu m-am grbit s m aez naintea lui. M deran
fiindc tiam despre cine vorbete. jau muteriii care nu-i luau ochii de la noi, ns n-aveam ce face.
Svanja avea fruntea tatlui ei. Peste cteva clipe, un servitor s-a apropiat grbit de masa noastr
- tii bine. Crciumarul zice c te-ai mai ntlnit cu ei aici. i a trntit n faa jupnului H artshorn o halb cu bere. Tatl
Fata mea, Svanja, i puoiul la de la ar, cu ochi nelegiuii, care Svanjei s-a uitat cu dispre la butur.
a sedus-o i a ndeprtat-o de cminul printesc. Crciumarul zice - Chiar i nchipui c o s stau aici i-o s beau cu tine? Trebuie
c e fiul tu, mi-a rspuns jupnul Hartshorn1, fcnd din ultimele s-mi gsesc fata, i nc repede.
cuvinte o acuzaie. - Atunci nseamn c nu e acas, cu soia ta.
- Are un nume. II cheam Hap. i, da, e fiul meu. - Nu. i-a supt buzele. A continuat cu voce usturtoare, pre-
M-am nfuriat brusc, dar era o furie rece, ca de ghea. Mi-am srndu-i spusele cu frnturi de mndrie rnit. Svanja a spus c
mutat greutatea de pe un picior pe cellalt, eliberndu-mi oldul. merge n pod s se culce. Peste un timp, am observat c lsase o
Dac m ataca peste mas, l ntmpina cuitul meu. treab neterminat. Am strigat-o s coboare i s-o duc la bun
- Fiul tu, a repetat el cu dispre. Mi-ar fi ruine s-o recunosc. sfrit. N u mi-a rspuns, aa c am urcat la ea. N u era acolo.
Unde sunt? Vorbele au prut s-i mai domoleasc nervii, lsnd la supra
I-am simit pe neateptate n glas i disperare, nu numai furie. fa numai dezamgirea i teama unui tat.
Aa, deci, Svanja nu era acas i nici ea, nici Hap nu erau la - Am venit direct aici.
- Fr cciul sau manta. neleg. N u poate fi altundeva? Poate
1 Corn de cerb (n. tr.). la bunica ei sau la o prieten?
272 ROBIN HOBB
bufonul de aur 273

- N-avem rude n Buckkeep. Am venit aici ast-primvar. Iar


Jinna a deschis numai jumtatea de sus a uii, semn clar c
Svanja nu e fata care s-i fac prietene.
deczusem n ochii ei. S-a uitat mai mult la jupnul Hartshorn
Pe msur ce vorbea, mnia fcea loc tot mai mult disperrii.
dect la mine.
Bnuiam c Hap nu era primul biat cruia i plcea Svanja i c
- Nu sunt aici, ne-a spus cu asprime. i nici nu le-am ngduit
nici nu era prima dat cnd tatl ei pleca s-o caute dup lsarea
s stea vreodat mpreun aici, dar n-am cum s-o opresc pe Svanja
ntunericului. Mi-am inut observaiile pentru mine. Am luat
s-mi bat la u i s ntrebe de Hap. Mi-a aruncat o privire plin
halba i am golit-o.
de repro. Nu l-am vzut deloc pe Hap n seara asta.
- tiu un loc unde am putea merge s-i cutm. Vino cu mine.
i-a ncruciat minile la piept. Nu era nevoie s-mi spun c
Mergem mpreun. Acolo st fiul meu ct lucrez eu la castel.
m avertizase ea c la aa ceva avea s se ajung, i citeam cuvintele
i-a lsat berea neatins, dar s-a ridicat de la mas odat cu
n ochi. Am simit brusc c nu mai sunt n stare s-i susin privi
mine. Am ieit din crcium urmrii de toi ochii dinuntru.
rea. Din seara cnd m surprinsese cu Laurel n brae, m ferisem
Afar, n bezn, viscolul se nteise. Jupnul Hartshorn i-a tras
s-o mai ntlnesc. M simeam ca un ticlos fiindc nu-i ddusem
umerii n fa i i-a strns braele pe lng trup. Vorbind printre
nicio explicaie. M purtasem deopotriv ca un copil i ca un la.
rafalele de vnt, i-am pus ntrebarea de al crei rspuns m te
- Atunci mai bine m duc s-l caut, am biguit stnjenit.
meam cel mai mult:
m i era ruine de purtarea mea i, deopotriv, de a lui Hap. O
- Eti cu desvrire m potriva lui Hap, nu-i ngdui s-o
rnisem pe Jinna, sta era adevrul, i tocmai l nfruntam pentru
curteze pe fiica ta?
prima oar. M sgeta n inim. Nu o ocolisem pe Jinna din mo
Nu-i vedeam faa din cauza ntunericului, dar i-am auzit vocea
tive care ineau de moral, ci de fric, tiind c devenea o parte
plin de indignare:
din viaa mea pe care nu o puteam controla. Aa cum mi scpase
- Dac sunt mpotriva lui? Sigur c da! N ici mcar n-a avut
i Hap de sub control.
curajul s vin la mine, s spun cine e i ce gnduri are! i, chiar
- Blestemat s fie! Blestemat, fiindc mi-a distrus fata! a rcnit
dac ar fi venit, tot m-a fi opus. I-a spus fetei mele c e ucenic.
Hartshorn.
Dac e adevrat, de ce nu locuiete n casa meterului su? i, tot
S-a rsucit pe clcie i a pornit-o mpleticindu-se prin vrte
dac e adevrat, cum i nchipuie c poate curta o fat pn nu e
jurile de ninsoare. In lumina care rzbatea prin deschiderea uii
n stare s-i ctige singur pinea? N-are niciun drept. E pe de-a-n-
Jinnei, l-am vzut privind napoi spre mine i ameninnd cu
tregul nepotrivit pentru Svanja.
pumnul.
N im ic din ce-ar fi fcut Hap nu i-ar fi schimbat brbatului de
- ine-1 departe de ea! ine-1 pe fiul tu nelegiuit departe de
lng mine prerea despre el.
Svanja mea!
N u era mult de mers pn la Jinna. Am btut, temndu-m s
Mi-a ntors din nou spatele i dup civa pai a disprut,
dau ochii cu ea la fel de mult cum m temeam c-o s aflu c Hap
nghiit de bezn i de disperare. A fi vrut s-l urmez, dar m
i Svanja nu sunt acolo. A trecut destul pn cnd a strigat Jinna,
simeam prizonier n lumina Jinnei. Am inspirat adnc:
de dincolo de u:
- Jinna, trebuie s-l gsesc pe Hap n seara asta. Dar cred c...
- Cine-i acolo?
- tim amndoi c n-ai s-l gseti. N ici pe el, nici pe Svanja.
- Tom Badgerlock. i tatl Svanjei. Ii cutm pe Hap i Svanja.
M ndoiesc c vor s fie gsii n seara asta.
274 ROBIN HOBB

A tcut, dar, nainte de a apuca eu s deschid gura, a vorbit


din nou:
- i cred c R ory Hartshorn are dreptate. N-ar trebui s-l lai
pe Hap s se mai apropie de Svanja. Spre binele tuturor. Cum ai
s-o faci, nu tiu. Ar fi fost mai bine s nu-1 scapi din mn, Tom
Badgerlock. Sper c nu e prea trziu pentru el. Capitolul XI
- E un biat bun, m-am auzit spunnd.
Era o scuz jalnic a unui tat care-i neglijase fiul. V E T I DI N B I N G T O W N
- Este. De-asta merit mai mult din partea ta. Noapte bun,
Tom Badgerlock.
A nchis ua, lundu-mi lumina i cldura. Am rmas pe ntu
neric, ptruns de ger. Fulgii de zpad mi se strecurau sub guler.
Am simit ceva cald izbindu-mi-se de glezne. D eschide ua.
Pisica vrea s intre.
M-am aplecat s-l mngi. Zpada rece i smla blana, dar tot
se simea cldura corpului prin ea. Trebuie s te descurci singur,
Fennel. Ua asta nu se m ai deschide pentru mine. Adio. Cnd pleci din Chalced, ine pnzele ridicate. Aceast zical
Prostule. Nu trebuie dect s ceri. Uite-aa. din btrni pornete de la observaii temeinice. Odat ce vasul
S-a sltat n dou labe i a zgriat cu zel lemnul, miorlind n tu prsete porturile i oraele din Statele Chalced, vechi de cnd
acelai timp. rul pe pmnt, ntinde pnzele i navigheaz cu toat viteza.
Mieunatul lui insistent m-a urmrit prin bezn i frig. In spa rmurile Blestemate din sudul Statelor Chalced sunt foarte in
tele meu, ua s-a ntredeschis o clip i am tiut c Fennel fusese spirat denumite. Apa din Rul Slbatic i putrezete butoaiele i
primit n cas. Am pornit-o spre castel, invidiind o pisic. arde gtlejurile corbierilor ti. Fructele din locurile alea i op
resc gura i-i fa c bube pe mini. D ac treci dincolo de Rul
Slbatic, nu lua ap care vine din interiorul trmului. ntr-o
singur zi, se nverzete, iar n trei zile se umple de viermi. Ii
murdrete butoaiele i nu le vei mai putea folosi niciodat. Mai
bine s-i dai echipajului porii mici de ap dect s acostezi acolo,
indiferent de motiv. Nu eti n siguran nici cnd nfruni f u r
tuna, nici cnd i iei o zi de odihn ntr-un golfule ispititor.
Visele i viziunile vor otrvi minile oamenilor, iar corabia i
va fi cotropit de crime, sinucideri i revolte nentemeiate. Golful
care te ademenete s acostezi se va umple de erpi de mare nainte
de venirea zorilor. Fecioarele mrii se vor ridica pe valuri ca s
te mbie cu snii goi i glasuri dulci, ns corbierul care se arunc
276 ROBIN HOBB bufonul de aur 277

n braele plcerii va fi tras la fu n d i va ajunge hran pentru l-am lsat prinului Dutiful un bilet pe masa din turnul Meteu
brbaii lor cu dini ascuii, ascuni sub ap. gului. Am scris pe el doar att: Mine. nainte de schimbarea
Unicul port sigur de pe fia aceea de coast e oraul Bingtown. grzii, n zori, stteam deja n faa locuinei meterului Gindast.
Acolo se poate ancora cu uurin', dar trebuie s fii atent la do- Lumina din spatele unei ferestre brzda curtea alb. Zpada scr
curile unde corbii vrjite i pot blestema vasele din lemn. Cel ia sub tlpile calfelor care strbteau potecile prin semintuneric
mai bine e s evii docurile. A runc ancora n Golful Negustorilor ca s aduc ap i lemne de foc i pentru gospodria meterului,
i vslete la mal, i tot cu barca adu-i mrfurile de pe mal pe vas. i pentru atelierul su i mturau zpada de pe vrfurile grmezi
Acolo apa i mncarea se pot nghii f r team, dei unele m r
lor de buteni acoperite cu pnze i de pe alei. L-am cutat zadar
nic cu privirea pe Hap printre calfe.
fu ri din prvlii sunt ciudate i aduc ghinion n cltorie. In
Lumina colorase deja ziua cnd a aprut i el, ntr,-un trziu.
Bingtown se cumpr i se vnd tot felul de lucruri, mrfuri care
Mi-am dat seama dintr-o privire cum i petrecuse noaptea. Ochii
nu-i gsesc pereche n lume. Cu toate acestea, ine-i echipajul n
i luceau nc de uimire, de parc nu-i venea s cread ce noroc
apropierea vasului i nu lsa dect cpitanul i secundul s debarce
czuse pe capul lui, i mergea cltinat, ca un beiv. Oare i eu
i s se amestece printre localnici. E mai bine ca s nu pun picio
strlucisem la fel, dup ce Molly mi se druise prima oar? Mi-am
rul pe pmntul la corbierii necunosctori, pentru c i poate
luat inima n dini i l-am strigat:
vrji pe cei mai slabi de minte. Pe bun dreptate se spune c n - Hap! Vreau s-i spun dou vorbe.
Bingtown gseti de vnzare tot ce-i trece prin gnd. Ins nu A venit zmbind la mine.
orice lucru care-i vine omului n cap i este i prielnic, iar acolo - Atunci va trebui s fii scurt, Tom, pentru c deja am ntrziat.
se vnd multe dintre acelea care nu-i sunt. Ferete-te, de asemenea, In jurul nostru, ziua sclipea n. alb i albastru, aerul rece te
de oamenii misterioi ai acelui trm, care-i fac apariia cteo nviora, iar fiul meu sttea n faa mea i-mi zmbea larg. Am
dat num ai pe timp de noapte. Un Om-cu-Vl care taie calea simit c sunt un trdtor cnd i-am spus:
cpitanului cnd se ntoarce la corabie aduce mare ghinion. E mai - Iar eu tiu de ce ai ntrziat. i tie i tatl Svanjei. Asear
nelept s-i petreac noaptea pe rm i s se ntoarc pe corabie v-am cutat amndoi.
a doua zi dect s porneasc n larg de ndat ce i s-a artat un M ateptasem s se ruineze, dar el n-a fcut dect s-i lr
astfel de semn ru. geasc i mai mult zmbetul - unul plin de subnelesuri, scos
numai ntre brbai.
Dincolo de Bingtown, prsete sigurana pasajului interior i
- Atunci m bucur c nu ne-ai gsit.
du-i corabia n Slbticie. Mai bine s nfruni furtunile i vremea
Am simit o nevoie iraional s-l lovesc, s-i terg expresia
rea dect s ispiteti piraii, erpii, fecioarele mrii i pe Ceilali din
sfidtoare de pe fa. Parc sttea ntr-un hambar cuprins de fl
apele acelea, ca s nu mai pomenesc de fundul nestatornic al apelor
cri, jucndu-se cu focul, fr s-i pese de pericolul care i ptea
i curenii neltori. Nu te opri pn la Jamaillia, cu numeroasele
pe el i pe Svanja. Asta era - am neles eu dintr-odat - ceea ce
ei porturi glgioase. Nu-i scpa nici de data asta echipajul din ochi,
m nfuria, de fapt: prea c nici nu-i d seama c o pune i pe
fiindc se tie c acolo se fu r corbieri. fat n primejdie. O umbr de furie mi s-a strecurat n glas:
- Aa, deci, neleg c nu v-a gsit nici jupnul Hartshorn. Dar
CPITANUL Banrop, Sfaturi p en tru corbierii negustori mi nchipui c o va atepta pe Svanja cnd ajunge i ea acas.
278 ROBIN HOBB bufonul de aur 279

Dac am sperat s-i calmez spiritul nechibzuit, m-am nelat. greeal ai face, dar traiul Svanjei nu e sigur. A r trebui s-o prote
- Iar ea tie treaba asta. i a considerat c merit s rite. Nu jezi, nu s-o expui primejdiilor. i ceri s rite totul numai de dra
fi aa de serios, Tom . tie cum s-l ia pe tatl ei. O s fie bine. gul plcerii de a fi cu tine, fr nicio garanie. Ce vei face dac
- Va fi n multe feluri, dar m ndoiesc c va fi i bine. tatl ei o d afar din cas? Sau o bate? Ce vei face dac ea se va
Mi-am ascuns furia din voce. Cum putea fi att de nepstor? pomeni brusc dat la o parte i condamnat de prieteni? Ii dai
- Nu gndeti, biete. Ce se va ntmpla cu prinii ei, cu viaa seama ce rspundere e asta pentru tine?
lor de zi cu zi, tiind c fata lor a fcut alegerea asta? i ce te vei O umbr de suprare i-a brzdat fruntea. ncpnarea pe care
face tu, dac o lai nsrcinat? i-o arta att de rar pusese stpnire pe el. A respirat adnc de
In cele din urm, zmbetul i-a disprut de pe chip, dar el a cteva ori, de fiecare dat to t mai adnc, apoi cuvintele i s-au
rmas tot bos i m-a nfruntat: desprins de pe buze n cascad:
- Las-m pe mine s m ngrijorez din cauza asta, Tom . Sunt - Dac o d afar, o iau eu la mine i voi face tot ce trebuie ca
destul de mare ca s-mi conduc singur viaa. Dar, pentru linitea s-o ntrein. Dac o bate, l omor. Iar dac prietenii o dau la o
ta, s tii c Svanja mi-a spus c femeile tiu cum s se fereasc de parte nseamn c nu i-au fost niciodat prieteni cu adevrat.
necazuri. Cel puin pn cnd vom fi pregtii pentru un copil,
Nu-i face griji, Tom Badgerlock. Asta e datoria acum.
pn cnd voi putea s-o iau de nevast.
Mi-a azvrlit ultimele vorbe cu dispre, ca i cnd l-a fi trdat
Probabil c zeii ne pedepsesc punndu-ne fa n fa cu pro
cumva doar pentru c i spusesem ce m ngrijora. i-a luat ochii
priile noastre greeli prosteti, condamnndu-ne s vedem cum
de la mine.
copiii notri cad n aceleai capcane care ne-au schilodit pe noi.
- De-acum sunt brbat. Pot s iau singur hotrri i s fac ce
Dulceaa orelor pe care le petrecusem cu M olly n tain avusese
vreau. Iar acum, dac nu i-e cu suprare, trebuie s m duc la
preul ei. La vremea aceea, credeam c l mpream amndoi, c
munc. Sunt sigur c meterul Gindast m ateapt s-mi in, la
singurul pre era acela c trebuia s ne tinuim dragostea. M olly
rndul lui, o predic despre ceea ce nseamn rspunderea.
ns a fost mai neleapt, sunt sigur. i ea a fost cea care a pltit,
- Hap.
mult mai greu dect mine. Dac n-ar fi fost Burrich, s le ad
I-am rostit numele cu asprime. Cnd s-a ntors ctre mine,
posteasc i s le apere pe ea i pe fata mea, ar fi pltit i copila,
nu doar mama ei. i poate c Nettle avea s mai plteasc, fiindc speriat de tonul meu sever, i-am spus tot ceea ce tiam c trebuie
era diferit, un pui de cuc, nu ca fraii ei. M-am ntrebat dac s-i spun:
puteam s-l avertizez cumva pe Hap, dac avea s m asculte, - Dac faci dragoste cu o fat, nu nseamn c eti brbat. Nu
dei eu nu l ascultasem nici pe Burrich, nici pe Verity. Mi-am avei niciun drept s-o facei dect atunci cnd putei spune lumii
stpnit nervii i am vorbit ndemnat de team i pentru fiica c suntei mpreun i putei avea grij de copiii care vor veni.
mea, i pentru Hap: N-ar trebui s te mai ntlneti cu ea, Hap. N u n felul sta. Dac
- Hap, te rog, ascult-m. Nu exist metode sigure pentru ca nu te duci la tatl ei ct de curnd, ca s discui cu el fa n fa,
femeile s nu rmn nsrcinate. Toate au un risc, iar femeia nu vei fi niciodat un brbat adevrat n ochii lui. i...
pltete oricum. De cte ori se culc lng tine, Svanja probabil Se ndeprta de mine. La jumtatea discursului meu, s-a ntors
c se ntreab: dac rmn nsrcinat acum? Dac mi voi face de i a plecat. Am rmas cu gura cscat, privind n urma lui. M tot
ruine familia? tii c eu nu te-a da afar din cas, indiferent ce gndeam c se oprete i se ntoarce s-mi cear s-l iert i s-l ajut
bufonul de aur 281
280 ROBIN HOBB

s-i pun ordine n via. Dar el a intrat n atelierul meterului procedez aa. Ins hotrrea luat nu m-a ajutat s aflu i ce anume
Gindast fr s-mi arunce nici mcar o privire. trebuia s fac pentru el.
Am rmas mult vreme pironit n zpad. Nu eram calm. M-am ntors n camerele Lordului Auriu la timp ca s mnnc
Dim potriv, furia ardea n mine cu destul trie ca s alunge dejunul mpreun cu bufonul. Cnd am intrat, am observat ns
frigul iernii din ntreg inutul. Cred c a fost prima oar cnd c el nu mnca. Sttea la mas, rsucind nedumerit un bucheel
am fost foarte mnios din pricina lui Hap, att de mnios, nct de flori ntre arttor i degetul mare. Era un simbol ciudat, cu
voiam s-l trezesc la realitate cu btaia, dac de vorb bun refuza flori din dantel alb i panglic neagr. Prea un truc ingenios
s priceap. Mi-am nchipuit cum ar fi fost s dau buzna n atelier pentru un anotimp fr flori i mi-a amintit de costumul pestri,
i s-l trsc afar, silindu-1 s se confrunte cu ceea ce fcea. de iarn, al bufonului. Lordul Auriu a vzut c privesc mirat
Pn la urm, m-am rsucit pe clcie i am plecat i eu, cu bucheelul, a zmbit i i l-a prins la piept, ns bufonul a fost cel
pai amri. Oare, la vrsta lui, a fi ascultat glasul raiunii? Nu. care mi-a artat mncarea ntins pe mas n faa lui i mi-a spus:
Nu-1 ascultasem cnd mi explicase Patience, n nenumrate rn - Aaz-te i mnnc repede. Am fost chemai. La docuri a
duri, de ce nu trebuia s m mai apropii de Molly. Orict de bine acostat un vas cu un grup de soli din Bingtown. i nu e un vas
a fi neles asta, nu scpm nici de suprarea pe Hap, nici de oarecare, e una dintre Corbiile lor Vii, cu o statuie care vorbete
dispreul ntrziat fa de cel care fusesem n tineree. Am rmas, i se mic. G oldendown mi se pare c se numete. Nu cred c s-a
n schimb, cu senzaia c sunt inutil, c trebuie s fiu martor la mai aventurat vreuna n apele rului Buck pn acum. La bordul
greelile prosteti i actele de egoism ale fiului meu vitreg, aceleai ei sunt emisari ai Consiliului Negustorilor din Bingtown. Au
pe care le fcusem i eu mai demult. Exact ca mine, i el credea cerut s fie primii de regina Kettricken foarte urgent, ct poate
c dragostea justifica riscurile pe care i le asumau, fr s se gn ea de repede.
deasc deloc c un copil ar fi acela care ar plti preul nesbuin Vestea m-a speriat. De obicei, legturile celor ase Ducate cu
ei lor. Lucrul acesta s-ar putea ntmpla din nou, fr ca eu s-l Bingtown se stabileau ntre negustori din ambele ri, nu ntre con
pot opri. Cred c atunci am neles, n treact, patima care l siliul lor i Casa Farseer. Am ncercat s-mi aduc aminte dac ora-
stpnea pe bufon. Credea n puterea teribil a Profetului Alb i ul-stat ne trimisese vreodat emisari pe vremea regelui Shrewd, dar
a Catalizatorului de a abate viitorul de pe brazda tras de prezent am renunat. Nimeni nu-mi spusese astfel de lucruri n copilrie.
ctre o crare mai bun. Credea c o fapt de-a noastr i putea M-am aezat la mas.
mpiedica pe alii s repete greelile trecutului. - i tu trebuie s fii de fa la ntlnire?
Cnd am ajuns la castel, m-am vzut n turnul Meteugului, - La propunerea sfetnicului Chade, amndoi vom fi de fa. Nu
furia teribil mi se mai domolise. ns mi-a rmas gustul ei ap vizibili, evident. Tu trebuie s m conduci prin labirintul lui Chade.
stor, care mi-a otrvit ziua. Am fost aproape uurat cnd am Chiar el a venit s mi-o spun. De-abia atept s vd labirintul, re
vzut c Dutiful renunase s m atepte i plecase. Pe biletul pe cunosc. Nu l-am strbtut dect o dat, pe fug, n noaptea cnd am
care i-1 lsasem am gsit doar cuvntul scris de mine, subliniat. prsit castelul mpreun cu Kettricken, fugind de Regal.
Biatul nva s fie subtil. Poate c mcar pe el l puteam feri de Eram ocat. Era inevitabil s tie de existena coridoarelor pen
greelile trecutului. Gndul acesta rtcitor n-a reuit dect s m tru iscoade, dar nu m gndisem c i se va ngdui s le cutreiere.
fac s m simt ca un la. Capitulam oare n faa lui Hap, l aban - i regina a ncuviinat? am ntrebat, ncercnd s fiu ct mai
donam judecii sale strmbe? Nu, m-am hotrt, nu aveam s delicat.
282 ROBIN HOBB bufonul de aur 283

- Da, dar n sil. Deoarece am petrecut un timp n Bingtown mult mai multe legturi cu Jamaillia dect oricare dintre cele ase
i tiu ntructva cum merge treaba n consiliul lor, a adugat, Ducate. Mi-ar remarca imediat prefctoria i m-ar da n vileag.
renunnd la ifosele de nobil. Chade sper c o s neleag lucru I-am luat de bun motivul, dar nu i-am spus c m ndoiam c
rile mai bine dac le cntresc eu cuvintele. Iar tu, bineneles, era singurul. N u l-am ntrebat dac nu se teme cumva s nu fie
eti perechea lui de ochi i de urechi n plus, ca s surprinzi nuane recunoscut. m i spusese c sttuse un timp n Bingtown. Chiar
care ne-ar putea scpa nou. mbrcat ca un nobil, avea o nfiare unic i putea fi recunoscut
In timp ce vorbea, ne servea cu ndemnare, transformnd un de ctre oricine l-ar fi zrit acolo. Nu-1 mai vzusem de mult
platou ntr-o farfurie pentru mine. Mi-a pus din belug pete afu vreme att de stnjenit. Am schimbat vorba:
mat, brnz moale, pine proaspt i unt. U n ceainic aburea n - i cine va mai fi prezent vizibil la cea dinti primire a
mijlocul mesei. M-am dus la mine n camer s-mi aduc cana. emisarilor de ctre regin?
Cnd am revenit, l-am ntrebat: - N u tiu. Oricine reprezint cele ase Ducate i se afl acum
- De ce nu a putut regina s te invite, pur i simplu, s fii la curte, mi nchipui.
prezent cnd i primete? A mai luat o mbuctur, a mestecat-o gnditor, a nghiit-o i
Bufonul a ridicat din umeri i a luat o nghiitur de pete afumat. a adugat:
- Nu crezi c ambasadorii din Bingtown s-ar uita urt dac - Vom vedea. S-ar putea s fie o situaie delicat. Am neles
regina celor ase Ducate l-ar invita pe un nobil strin s participe c a avut loc un schimb de mesaje, dar neregulat. De fapt, solia
la prima ntlnire cu ei? m-a ntrebat o clip mai trziu. asta era ateptat acum cteva luni, dar chalcedenii au pornit la
- Poate c da, poate c nu. Cred c au trecut zeci de ani de rzboi cu mai mult nverunare. La sud de Shoaks, conflictul
cnd n-a mai trimis Consiliul din Bingtown o solie oficial la dintre Bingtown i Statele Chalced s-a fcut simit peste tot. Cred
curtea celor ase Ducate. Iar noi avem o regin munteanc, o c regina i Chade i pierduser deja orice speran.
femeie dintr-un inut despre care ei nu tiu mai nimic. Dac i-ar - Mesaje?
ntmpina omornd gini n cinstea lor sau mprtiindu-le tran Aflam nouti.
dafiri n fa, pentru ei ar fi totuna. Indiferent ce va face ea, - Cei din Bingtown au intrat n legtur cu regina, propunnd
oaspeii vor bnui c aa e obiceiul la munte i vor ncerca s o alian, ca s potoleasc Statele Chalced o dat pentru totdeauna.
reacioneze politicos. Am sorbit din ceai i am subliniat: Inclusiv Ca s-o tenteze, i-au oferit avantaje negustoreti n Bingtown i o
la prezena nobililor strini invitai s participe la prima lor apropiere nou ntre cele dou inuturi. Pe bun dreptate, Kettricken
ntlnire cu ea. a considerat c i spun doar vorbe goale. Nu va exista nego liber
- Poate. Dar am motivele mele pentru care nu vreau ca pre pn cnd Statele Chalced nu vor renuna la hruirea vaselor care
zena mea s fie una vizibil, a recunoscut el, cam n sil. vin i pleac din Bingtown. Chalcedenii odat pui cu botul pe labe,
- i care-ar fi acelea? Bingtown va fi din nou deschis pentru nego, indiferent c iau sau
N u s-a grbit s-mi rspund. I-a pregtit o mbuctur i a nu cele ase Ducate parte la rzboi. Bingtown triete din nego.
mncat-o. Dup ce i-a cltit gura cu o sorbitur de ceai, mi-a Nici mcar nu se poate hrni singur. In concluzie, cntrind situaia
mrturisit: la rece, cele ase Ducate riscau s intre i ele n conflict cu Statele
- Poate i-ar da seama c nu semn deloc cu nicio familie de Chalced, fr s aib mai nimic de ctigat. Aa c regina Kettricken
jamaillieni pe care au cunoscut-o. Negustorii din Bingtown au le-a refuzat politicos invitaia de a intra n rzboi. Dar consiliul din
284 ROBIN HOBB bufonul do aur 285

Bingtown a sugerat acum, discret, c i poate oferi altceva, ceva de-a - Mi-ar fi fost mai de folos dac spunea i cum se ajunge acolo.
dreptul uluitor i misterios, nct nu se poate scrie pe hrtie. Iat de Dar nu-i nimic, ne descurcm noi.
ce i-au trimis aici solii. O manevr inteligent, ca s profite de cu Optimismul meu n-a fost justificat. Prin acea parte a labirintu
riozitatea reginei i a nobililor ei. Publicul va fi de-a dreptul captivat. lui nu mai umblasem. Ne-am umplut amndoi de ciud din cauza
Mncm i mergem? mea, fiindc am gsit camera de deasupra slii de audiene i pe cea
Am mprit iute mncarea ntre noi, apoi am dus tava cu vase de lng ea nainte de a-mi da seama c trebuia s coborm la un
la buctrie. Acolo era o adevrat harababur. Pentru solii sosii nivel inferior i abia apoi s urcm prin peretele exterior. Cotitura
pe nepus mas era nevoie de un prnz oficial nemaipomenit, i din coridor era foarte strmt, de-abia m-am strecurat prin ea. Pn
cnd am ajuns la postul nostru de iscoade, ne-am umplut de pnze
apoi de un osp extraordinar, n cinstea lor. nsi btrna buc
de pianjen. Singura gaur din zid era orizontal i ngust. Am
treas Sara coborse chiar n mijlocul aventurii culinare, decla
acoperit flacra lumnrii i am dat la o parte bucata de piele care
rnd c avea s pregteasc ea totul, c negustorii ia din Bingtown
acoperea gaura din exterior. Dac stteam pe vine unul lng altul,
n-aveau s poat spune vreodat c n cele ase Ducate nu se tie
reueam s vedem amndoi prin ea cu un ochi. Bufonul respira
ce nseamn o mncare ca lumea. M-am retras degrab din toiul
destul de tare lng mine. A trebuit s m concentrez ca s aud
zarvei i m-am ntors n odile Lordului Auriu.
cuvintele care strbteau pn n ascunziul nostru.
Am gsit ua zvort. Am btut i am strigat ncet i mi s-a
Intrziaserm. Emisarii fuseser deja ntmpinai. N u o ve
deschis. Am intrat, am ncuiat ua la loc i am mpietrit. In faa
deam pe Kettricken, nu-1 vedeam nici pe Chade. Mi-am nchipuit
mea sttea bufonul. Nu bufonul n straiele Lordului Auriu, ci
c regina st pe scaunul nalt, ntre Dutiful i Chade, aezat pe o
bufonul aa cum l cunoscusem n tinereea noastr. De vin erau
treapt mai joas a daisului. D in punctul nostru de observaie,
hainele pe care le purta, pantalonii mulai i tunica neagr ca vedeam pn n captul cellalt al ncperii, probabil pe deasupra
smoala. Ca podoabe n-avea dect cercelul i bucheelul alb-negru. capetelor reginei i prinului. In partea opus a slii de audiene
Pn i pantofii erau negri. Numai statura lui de brbat i culoa stteau conductorii celor ase Ducate sau reprezentanii lor la
rea se schimbaser fa de zilele acelea. Ateptam parc s scuture curte. Starling era i ea de fa, bineneles. N u exista adunare
bastonul cu cap de obolan sau s fac o tumb. Vznd c nal important la curte fr s fie martor un menestrel. Era mbrcat
din sprncene, mi-a spus cam stnjenit: elegant, dar avea o expresie mai degrab solemn dect interesat
- Nu vreau s risc s-mi distrug nicio pies din garderoba de evenimente, cum ar fi fost de ateptat. Prea distras, gndi
Lordul Auriu n vizuina ta prfuit. Iar n hainele astea m pot toare. M-am ntrebat ce o tulbura, apoi mi-am concentrat privirea
mica fr s fac zgomot. i atenia ctre ceea ce trebuia s urmresc.
Nu i-am rspuns, m-am mulumit s-aprind o lumnare i i-am Exact n faa noastr stteau cei patru emisari din Bingtown.
ntins nc dou, ca s le lum cu noi. L-am poftit n odaia mea. Fiind vorba de un ora prosper mulumit negoului, erau mai
Am nchis ua exterioar, am deschis-o pe cea ctre coridoarele degrab negustori, nu duci i lorzi. Totui, mulumit straielor
tainice i l-am condus prin labirintul lui Chade. lor luxoase, preau egalii oricrui nobil. Vemintele le strluceau
- Unde i primete regina Kettricken? l-am ntrebat cu ntrziere. de attea pietre preioase, iar n semintunericul din sala de audi
- In sala de la apus. Chade mi-a zis s-i spun c se intr prin ene, cteva giuvaiere parc-i aveau propria lor lumin. O femeie
peretele exterior de acolo. scund purta haine dintr-un material care plutea n jurul ei ca apa,
286 ROBIN HOBB bufonul de aur 287

att de subire i fin era esut. Pe umerii unui brbat sttea coco - Nu, doar un parfum, un miros dintr-un loc mai bun. Pe chip
at o pasre cu pene n toate nuanele de rou i portocaliu, cu i-a dansat un zmbet vag. II tiu de mult, din copilria mea. Au
excepia capului, acoperit de piele alb i ncreit. Avea un cioc ajuns cu negoul n locuri foarte ndeprtate ca s-l gseasc.
albastru spre negru, mare ct toate zilele. S-a apropiat urmtorul servitor i i-a deschis cutia la picioa
n spatele acestor negustori impozani, sttea un al doilea ir rele reginei. A scos din ea nite clopoei de vnt, din aceia care se
de oaspei, foarte probabil servitorii celor dinti, n ciuda haine vd n orice grdin, numai c preau fcute din sticl, nu din
lor lor elegante. Crau cutii i scrinuri cu daruri aduse ca semn metal. I-a inut nemicai cu mna pn cnd, la semnalul brba
al bunvoinei lor. D oi ieeau n eviden. Prima era o femeie cu tului cu papagalul pe umr, i-a scuturat cu delicatee, fcndu-i s
faa acoperit de tatuaje lucrate fr pic de sim artistic sau de se clatine i s rsune. Fiecare sunet era dulce, iar succesiunea lor
simetrie; nu se distingea un model anume, doar o succesiune de ntmpltoare s-a transformat repede ntr-uri cntec al valurilor.
mzglituri care i alunecau pe obraji. tiam c erau nsemne de Servitorul le-a oprit brusc, mult prea iute pentru mine, dar le-a
sclav, fiecare tatuaj reprezentnd sigiliul altui stpn. M-am n scuturat din nou i-a nceput o alt melodie, la fel de diferit de
trebat ce fcuse ca s fi fost cumprat i vndut de attea ori. prima ca trosnetul lemnelor n foc de susurul unui pru. A l-
Cellalt servitor straniu se ascundea sub o glug i un voal din- sat-o s curg o vreme. Clopoeii nu ddeau semne c s-ar opri
tr-un material fin, miglos lucrat. Voalul de pe fa atrna greu singuri din cntat. Cnd servitorul i-a oprit din nou, a nceput s
de dantel. Nu i-am putut distinge trsturile. Pn i minile i vorbeasc brbatul cu papagalul pe umr:
erau acoperite de mnui, pentru ca nici mcar o bucic de piele - Prea cinstit regin Kettricken, nobil doamn a Regatului
s nu i se vad. M nelinitea, aa c am decis s-l supraveghez mai M unilor i a celor ase Ducate deopotriv, sperm c aceast
trziu ndeaproape. muzic i va fi pe plac. Nimeni nu tie cte melodii pot cnta
Am ajuns la timp ca s urmrim prezentarea darurilor. Erau aceti clopoei. De cte ori i porneti, ncep alta. Dei stpneti
cinci n total, unul mai desfttor dect cellalt. Au fost oferite trmuri nemrginite i, nu ne ndoim, ai gusturi ct se poate de
cu complimente pretenioase i apelative elegante, de parc favo fine, sperm c vei considera umilul nostru dar cu adevrat demn
rul reginei noastre putea fi cumprat cu vorbe frumoase i lingu de tine.
eli. Nu m-am ncrezut n discursuri, dar m-au fascinat darurile. Kettricken a fcut probabil un semn de acceptare, pentru c
Primul era o sticl nalt, cu parfum. Cnd servitoarea tatuat s-a clopoeii au fost pui napoi, n cutie i adui lng ea.
apropiat ca s i-o ofere lui Kettricken, o femeie nalt a explicat Al treilea cadou era un material asemntor ca textur cu cel
c mirosul lui i aducea vise frumoase pn i celui care dormea purtat de femeie, ns de o nuan diferit. A fost scos dintr-un
iepurete. Despre vise n-a putea garanta nimic, dar, cnd s-a scos scrin mic, dar, cnd femeia cea scund i brbatul cu papagalul au
dopul sticlei pentru o clip, parfumul s-a rspndit n toat sala. naintat ca s-l ia de la servitor, s-a desfurat singur, nc o dat
L-am simit pn i eu, i bufonul. N u era unul greu, ci semna i nc o dat, pn cnd ar fi putut acoperi o mas lung din Sala
cu mireasma de grdin adus vara de o suflare de vnt. Am vzut cea Mare i ar fi atrnat i pe jos. Sclipea cnd era micat, n dife
cum se schimb expresia de pe chipurile nobililor din spatele rite nuane, de la violet nchis la culoarea cerului palid de var.
slii cnd a ajuns la ei parfumul acela rar. Zmbetele li s-au lrgit, Pe urm, cei doi l-au mpturit fr efort, ntr-un ptrat compact,
iar frunile li s-au descreit. Pn i prudena mea s-a mai relaxat. i l-au aezat napoi n scrin. i acesta a fost dus n faa reginei. Al
- U n drog? l-am ntrebat n oapt pe bufon. patrulea cadou era un set de clopote aranjate ntr-o gam. Melodia
288 ROBIN HOBB bufonul de aur 289

era frumoas, dar nimic mai mult. Ceea ce uimea era ns c dintr-odat, sclipind cu un albastru nefiresc n semintunericul
metalul din care erau fcute sclipea de cte ori rsunau. din sal. Cnd s-a ntors spre regin i i l-a oferit, ca s-l priveasc
- Acesta este jidzin, ngduitoare regin Kettricken, conduc mai bine, l-am auzit pe bufon cum rmne cu rsuflarea tiat la
toare a celor ase Ducate i motenitoare a tronului Regatului frumuseea colanului. In ciuda voalurilor care-1 ascundeau privi
M unilor, i s-a adresat femeia cea scund lui Kettricken, o co rii, brbatul a vorbit clar, cu voce tnr, de copil:
moar care se gsete numai i numai n Bingtown. Suntem con - Pietrele albastre sunt cele mai rare giuvaiere nvpiate, mi
vini c merii tot ceea ce i putem oferi noi mai bun. Jidzin face lostiv regin. Au fost alese pentru tine, n culoarea ducatului
parte dintre comorile noastre unice. La fel i acestea. I-a fcut Buck. Iar pentru fiecare distins i onorat nobil al fiecrui ales i
semn brbatului cu glug, care a pit n fa. Giuvaiere nvp preios ducat...
iate, preacinstit regin Kettricken. Rare precum cea mai rar In spatele slii, lumea a rmas cu gura cscat cnd purttorul
dintre toate reginele. de daruri a scos din lad alte cinci cutii. Le-a deschis pe rnd,
Mi s-au ncordat muchii cnd brbatul acoperit de voal s-a dezvluind coliere de argint, n loc de aur, fiecare cu un singur
apropiat de podiumul unde edeau Kettricken i Dutiful. Chade giuvaier, dar la fel de fascinante. Cineva studiase atent cele ase
era acolo, mi-am reamintit, exact n clipa cnd stomacul mi s-a Ducate, pentru c giuvaierele aveau culorile ducatelor, iar galbe
fcut ghem. Asasinul cel btrn era la fel de prudent ca mine; nu nul palid al sigiliului floral al ducatului Bearns se deosebea de
avea s lase s se ntmple nimic ru reginei sau prinului. Cu auriul-nchis al ducatului Farrow. Dup ce regina i-a primit co
toate acestea, i-am trimis lui Dutiful un gnd. lanul, servitorul cu glug s-a dus la nobilii adunai, s-a nchinat
Fii precaut. solemn n faa fiecruia i i-a oferit darul din Bingtown. In pofida
Voi fii. hainelor sale neobinuite, am observat c nimeni nu a ovit cnd
Nu m ateptasem s rspund avertizrii mele. Gndul su a i s-a oferit cadoul.
fost mai mult azvrlit dect canalizat atent, cu ajutorul Meteugului. Ct s-a desfurat ceremonia darurilor, i-am studiat atent pe
Mi s-a fcut prul mciuc vzndu-1 pe brbatul ascuns sub voa ceilali emisari din Bingtown.
luri cum tresare, ca mpuns pe neateptate. O clip a rmas ne - Cine e eful lor? m-am ntrebat, fiindc niciunul nu ddea
micat. Am simit venind ceva dinspre el, o senzaie pe care nu prioritate altuia.
tiam cum s-o calific. Bufonul a crezut c l-am ntrebat pe el.
Sst, mi-am avertizat prinul cu o urm de gnd. Nu te mica. - O vezi pe femeia cu ochi verzi, cea mai nalt dintre cele
A fi dat orice s vd figura brbatului cu voal. Se holba oare dou? mi-a optit la ureche. Cred c o cheam Serilla. Se trage
la prinul meu? Arunca ochii prin sal, cutndu-m pe mine? din Jamaillia i a fost cndva tovara satrapului lor. Adic a fost
Indiferent cine era, se controla perfect. A fcut din oprirea sa sfetnicul conductorului Jamailliei, o expert n domeniul ei. Se
brusc o pauz ritual. Apoi s-a nclinat adnc i i-a prezentat ocupa de Bingtown i zona de jur mprejurul acestuia. A venit
cadoul. A lsat lada jos, n faa lui. Abia a atins-o, c s-a i deschis, la Bingtown n mprejurri foarte ciudate i de atunci n-a mai
parc singur. Brbatul a scos din ea o cutie mai mic, pe care a plecat din ora. Cic ar fi deczut din graiile satrapului, iar el o
deschis-o, dnd la iveal un colan de aur btut cu pietre scumpe. exilase acolo. U nii zic c ar fi ncercat s-i ia locul. Dar, n loc
I l-a artat reginei, apoi l-a ridicat, ca s-l vad i nobilii adunai. s-i considere exilul o pedeaps, a fcut din Bingtown casa ei i
inndu-1 aa, l-a scuturat o dat. Toate pietrele au prins via s-a ridicat la rangul de negociator profesionist pentru negustori.
290 ROBIN HOBB bufonul de aur 291

n ciuda conflictului cu satrapul, cunotinele ei despre Bingtown nostru panic, departe de ororile rzboiului purtat de Statele
i Jamaillia le-au adus celor din Bingtown avantaje n afacerile Chalced mpotriva lor. A povestit puin despre cte avuseser de
cu Jamaillia. ndurat: atacurile mpotriva vaselor lor, care ntrerupseser ne
- Sst, m-am grbit eu s-l fac s tac. goul - vital pentru locuitorii Bingtownului - i greutile prin
M-am ntrebat de unde tia toate astea i a fi vrut s-mi spun care trecuse din acest motiv un ora care se bizuie pe schimbul
mai multe, dar mai puteam atepta. Pentru moment, trebuia s de mrfuri ca s-i hrneasc populaia. A vorbit i despre raidu
absorb orice inflexiune a cuvintelor rostite n sal. Bufonul a t rile chalcedenilor prin aezrile de la marginea Bingtownului.
cut, dar fierbea de nerbdare. Cum stteam amndoi i ne holbam - Nu tiam c au astfel de aezri, am comentat n oapt.
prin crptura ngust, obrazul su rece se lipea de al meu. Mi-a - Au, dar nu foarte multe. De cnd li se tot nmulete popu
pus o mn pe umr, ca s se liniteasc, dar l-am simit ncordat laia cu sclavi eliberai, ncearc mereu s gseasc teren arabil.
i teribil de agitat. Evident, ntlnirea avea o semnificaie mult - Sclavi eliberai?
mai profund pentru el. Mai trziu, aveam s-l ntreb cine erau - Sst, a fcut bufonul.
ceilali. Acum, ns, m captiva scena din faa mea. A fi vrut Avea dreptate. Trebuia s ascult, ntrebrile puteam s i le pun
numai s-i vd pe regin, pe Chade i pe prinul Dutiful n timp mai trziu. Mi-am proptit fruntea de piatra rece a zidului.
ce se desfura evenimentul. Serilla a nirat lista de nenorociri ndurate n clipa aceea de
Am ascultat-o pe K ettricken mulumind pentru cadouri i Bingtown din cauza Statelor Chalced. Pe cele mai multe le cu
salutndu-i nc o dat pe emisari. Le-a rspuns n cuvinte simple, noteam, iar altele erau acelai soi de conflicte pe care le aveau
nu cu complimente sforitoare i apelative pompoase, dar le-a cele ase Ducate cu vecinul nostru hrpre din sud. Jefuitori
oferit sinceritate n fraze fr ocoliuri. Era ncntat de vizita lor chalcedeni, lupte la grani, hruirea i piratarea corbiilor cu
neateptat, dar ateptat de atta vreme. Spera c aveau s se mrfuri, taxe uriae pentru aceia care aveau, totui, destul curaj
simt bine n Buckkeep i c solia lor era semnul unei comunicri ca s fac nego cu chalcedenii - venicele plngeri. Apoi a nceput
viitoare mai deschise dintre Bingtown i cele ase Ducate. Femeia s spun cum se ridicase Bingtown mpotriva influenei corupte
cea nalt, Serilla, sttea senin i asculta atent spusele reginei. a Statelor Chalced, pentru a-i elibera pe toi sclavii inui ntre
Cea tatuat strngea din buze, clar abinndu-se s vorbeasc. hotarele lor i a le da ansa de a deveni ceteni cu drepturi depline
Brbatul de lng ea i-a aruncat o privire nelinitit. Era nalt, cu ai Bingtownului. Bingtown nu le mai ngduia corbiilor cu sclavi
umeri lai, pr tuns scurt i ondulat deasupra frunii ridate, evi s acosteze n portul lui, fie c se ndreptau ctre nord, fie spre
dent obinuit cu munca fizic i cu rezolvarea lucrurilor pe loc, sud, spre Jamaillia. Conform unei nelegeri cu noii aliai ai ora
nu s le amne cu protocoale i complimente. Ateptnd s ter ului Bingtown, din aa-numitele Insule ale Pirailor, corbiile cu
mine regin de vorbit, i tot ncleta i descleta pumnii. Pasrea sclavi care intrau n portul oraului erau abordate, li se confisca
de pe umrul lui se foia. Cellalt brbat, slab, cu nfiare de ncrctura, iar sclavilor li se oferea libertatea.
erudit, aducea mai degrab cu Serilla. O lsa pe Kettricken s ntreruperea negoului cu sclavi practicat de chalcedeni era unul
stabileasc ritmul ntlnirii. Serilla a fost aceea care a luat cuvn din aspectele principale ale conflictului. Aducea din nou n discuie
tul dup ce a term inat K ettricken. La rndul ei, i-a mulumit vechea nenelegere legat de frontiera dintre Statele Chalced i
reginei i celor ase Ducate pentru primirea clduroas i a spus Bingtown. Serilla spera c legitimitatea poziiei oraului Bingtown
c le-ar fi plcut tuturor s aib ocazia s se odihneasc n inutul att n ceea ce privea negoul cu sclavi, ct i n problema hotarelor,
292 ROBIN HOBB bufonul de aur 293

avea s fie recunoscut de cele ase Ducate. tia c ducatul Shoaks - Ce le putei oferi voi celor ase Ducate, ceva care s nu ne
primea pe pmnturile sale sclavi eliberai, considerndu-i oameni revin oricum, n cele din urm, indiferent cine va ctiga acest
liberi, i c i ducatul respectiv suferea din cauza eforturilor de rzboi al vostru?
puse de Statele Chalced pentru dobndirea unor terenuri care Civa duci din spate au dat cu gravitate din capete. Toat
nu le aparineau de drept. A r fi putut spera ea, oare, c, n cu lumea cunotea stilul negustorilor. Nu tiau dect s se trguiasc
rnd, cele ase Ducate vor acorda oraului Bingtown ceea ce i i s vnd sau s cumpere. Se ateptau din partea lui Chade s se
propuseser mesagerii de mai nainte M aiestii Sale, nobilei tocmeasc, iar el tocmai asta a i fcut:
regine Kettricken? O alian i sprijinul n rzboiul mpotriva - Maiestate, nobil regin, nobil prin, nelept sfetnic i m
Statelor Chalced? In schimb, Bingtown i aliatul su aveau multe rei duci i ducese, v oferim...
de oferit celor ase Ducate. Nego liber cu oraul Bingtown i o Serilla s-a ntrerupt, evident tulburat de ntrebarea direct a
parte din nelegerile negutoreti favorabile ale acestuia cu lui Chade.
aa-numitele Insule ale Pirailor ar fi adus foloase mari tuturor. - Oferta noastr e delicat. Poate c ar fi cel mai bine dac ai
Darurile oferite n acea zi reprezentau doar o prticic din vari cntri-o ntre patru ochi nainte de a cere ncuviinarea nobililor.
etatea de bunuri care s-ar fi putut afla la dispoziia locuitorilor Poate ar fi mai bine...
celor ase Ducate. Serilla nu se uita la nobilii din spatele slii, dar din propoziia
Regina Kettricken a ascultat-o cu seriozitate pn la capt. ei neterminat se subnelegea clar ce anume insinua.
Dar, la sfritul discursului ei, Serilla nu ne oferise nimic nou. - Te rog, Serilla de Bingtown, vorbete limpede. Vino cu pro
Chade a fost acela care, n calitatea sa de sfetnic, a subliniat cu punerea ta n faa noastr, a tuturor, pentru ca nobilii, sfetnicii
gravitate acest lucru. Bunurile lor nemaipomenite erau renumite, mei i cu mine s o putem discuta liber mpreun.
i pe bun dreptate. Dar nici mcar asemenea minuni nu puteau Serilla a fcut ochii ct cepele, ocat. M-am ntrebat ce fel de
convinge cele ase Ducate s intre n rzboi. i-a ncheiat obser loc era Jamaillia, de era att de surprins de rspunsul direct al
vaiile cu urmtoarele cuvinte: reginei mele. In timp ce ea se fstcea, brbatul cu papagalul pe
- Maiestatea Sa, nobila regin Kettricken, trebuie s se gn umr a tuit pe neateptate. Serilla l-a avertizat din priviri, dar el
deasc ntotdeauna mai nti la binele poporului su. tii c a ieit totui n fa.
relaiile noastre cu Statele Chalced sunt, n cel mai bun caz, - M pot adresa Maiestii Voastre?
ncordate. i noi ndurm multe din cauza lor, dar ne-am abi Kettricken era aproape uluit.
nut s pornim singuri rzboi cu ei. E o vorb cunoscut: Mai - Desigur. Eti negustorul Jorban, cred.
devreme sau mai trziu, rzboiul cu Statele Chalced to t o s El a dat din cap cu gravitate.
nceap. Sunt un neam argos. Dar un rzboi e scump i dis - Aa este. N obil regin Kettricken, conductoare a celor
trugtor. Iar un rzboi nceput mai trziu e ntotdeauna mai ase Ducate i motenitoare a tronului Regatului M unilor...
bun dect unul pornit acum. De ce s riscm s le strnim mnia Simeam stnjeneala tnrului brbat n timp ce nira titlurile.
n numele oraului Bingtown? Era clar c nu era obinuit cu asemenea adresri pompoase, dar,
Chade a lsat ntrebarea s-i fac efectul, apoi a vorbit nc i n ciuda privirii furioase pe care i-a aruncat-o Serilla, nu avea de
mai pe leau: gnd s dea napoi.
294 ROBIN HOBB bufonul de aur 295

- Cred c Maiestatea Voastr e o femeie, adic o regin care - tim c, n ducatul Shoaks, avei greuti la grania cu chal
apreciaz sinceritatea. ntrzierea aceasta m-a suprat foarte mult. cedenii. li inei la distan, iar aceast vigilen v cere o mare
D ar astzi, auzind c manifestai fa de Statele Chalced tot att parte a ateniei.
de puin dragoste ca noi, ndrznesc s sper c ne vei susine S-a rsucit brusc, ca s fac o plecciune adnc, cu ochii la
propunerea ndat ce o vei auzi. nobilii din spatele slii.
i-a dres glasul, apoi a continuat cu mai mult curaj: - Pentru aceasta, v mulumim.
- Am venit aici cutnd s ncheiem o alian mpotriva unui Ducele i-a primit mulumirile nclinndu-i capul cu gravitate.
duman com un. D e trei ani ne rzboim cu Statele Chalced. Negustorul Jorban s-a ntors din nou ctre regin.
Rzboiul ne-a sectuit i ne-am pierdut ndejdea c se va termina - Dar trebuie s v cerem mai mult dect att. Cerem ca vasele
prea curnd. Chalcedenii sunt un popor de oameni ncpnai. voastre de rzboi i rzboinicii votri s atace Statele Chalced
De cte ori i nfrngem, par s se ndrjeasc mai tare, s fie mai dinspre partea voastr. S hruiasc i s scufunde corbiile m
dornici s ne fac ru. Prosper de pe urma rzboiului; lor le piedic negoul nostru cu voi. Am ... pune capt lungului ir de
place s jefuiasc i s distrug, ceea ce nu ne place nici nou. lupte pe care le purtm cu to ii din pricina Statelor Chalced.
Bingtown are nevoie de pace ca s prospere, de pace i de ape Jorban a rsuflat adnc. Am cuceri tot pmntul lor i am pune
linitite. Depindem de nego, nu doar pentru c asta tim s fa capt acestei vrajbe vechi. Dac nu vor s trim ca buni vecini,
cem, ci pentru c ne asigur cele necesare traiului. Poate c unii atunci s fie n schimb condui de noi.
dintre noi sunt magicieni i fac minuni, dar numai din ele nu ne Serilla din Jamaillia s-a amestecat dintr-odat:
putem hrni copiii. Nu avem ogoare ntinse pe care s cultivm - Negustorule Jorban, ntreci msura! Prea cinstit i ndur
cereale sau puni pe care s pasc vitele. Statele Chalced ne-ar toare regin Kettricken, am venit s facem propuneri, nu s pu
cotropi numai din lcomie. Ne-ar omor pe toi, numai ca s pun nem la cale o ntrecere.
mna pe ceea ce avem, fr s neleag c tot ce avem are nevoie Jorban i-a ncletat hotrt flcile i a continuat imediat ce a
de noi ca s existe. V or distruge exact ceea ce caut, tocmai prin tcut Serilla.
faptul c ncearc s-i ia n stpnire. Ceea ce avem noi nu ne poate - N u fac o propunere. Am venit s tratez cu nite posibili
fi luat de alii, continund s existe. E ca... Glasul brbatului s-a aliai. Caut s pun capt rzboiului nesfrit pornit de Statele
frnt ntr-un tremur... ca o corabie euat pe un banc de nisip. Chalced mpotriva noastr. V oi spune pe leau ceea ce e n sufle
Kettricken a ateptat o vreme, dar el n-a mai fcut nimic alt tele multor negustori.
ceva dect s-i desfac larg braele a neputin. O chii lui albatri au clipit scurt cnd au ntlnit privirea lui
- Sunt negustor i corbier, doamna mea. Prea bun regin. Kettricken. A vorbit sincer i cu patim:
Brbatul a adugat titlul de parc abia i l-ar fi amintit. Vorbesc - Haidei s cucerim Statele Chalced n ntregime i s le mpr-
mnat de nevoile noastre, dar nu m pot explica aa cum ar im teritoriile ntre noi. Toat lumea ar avea de ctigat. Bingtown
trebui. ar dobndi teren arabil i s-ar bucura c nceteaz hruiala chalce-
- Ce anume ceri, negustorule Jorban? denilor. Ducele de Shoaks i-ar putea lrgi domeniul i ar avea n
ntrebarea reginei Kettricken era simpl, dar politicoas. spate, n loc de un duman, un partener de nego. Iar cele ase
Sperana s-a aprins brusc n ochii brbatului, parc ncurajat Ducate ar putea face nego n sud fr piedici.
de francheea ei. - S subjugm Statele Chalced n ntregime?
296 ROBIN HOBB bufonul de aur 297

Mi-am dat seama, din vocea lui Kettricken, c nici nu se gn Nu ar fi trebuit s ae curiozitatea lui Chade, fcndu-1 s se
dise la asta, c o asemenea fapt i contrazicea toate principiile ei ntrebe ct de groas le era punga. Negustorul Jorban a fcut un
de munteanc. gest scurt, cu palma n sus, invitnd parc pe altcineva s-i n
Ins, in spatele slii, ducele de Shoaks zmbea cu gura pn la cerce norocul acolo unde el dduse gre.
urechi. Rzboiul i-ar fi fost pe plac, de mult fierbea n el rzbu Pe urm, ca i cum ar fi fost nelei, solii s-au dat la o parte,
narea. Poate a mers prea departe cnd a ridicat pumnul i a venit fcndu-i loc printre ei brbatului cu voal, ca s poat ajunge chiar
cu o propunere: n faa reginei. Se prea c se puseser cu toii de acord, fr vorbe.
- Haidei s-l includem i pe ducele de Farrow n nelegerea Mi-am schimbat imediat prerea despre brbatul cu faa aco
noastr. i poate c tatl vostru, regele Eyod din Regatul Munilor, perit. N u era servitor. Poate c niciunul dintre ei nu era, nici
ar dori o parte din teritoriul Statelor Chalced, regina mea. Le mcar femeia cu tatuaje de sclav. Cnd brbatul cu vl a ieit
este vecin i, din cte am auzit, nu se prea d n vnt de dragul pe neateptate n fa, am tresrit, ateptndu-m s atace, dar
chalcedenilor. el n-a fcut dect s-i dea jos gluga. Fiind prins de ea, vlul de
- Pace, Shoaks, l-a mustrat regina, mai blnd dect m-a fi dantel a fost ndeprtat n acelai timp. Am icnit, cu rsuflarea
ateptat. ntretiat, dar alii, printre care i Chade, n-au fost att de
Poate c se petrecuser unele lucruri de care eu nu aveam cu subtili.
notin. Ct de dure erau luptele de la grania Regatului Munilor - Eda, nu m lsa! l-am auzit exclamnd pe btrnul asasin, iar
cu Statele Chalced? Oare conflictul i amintea lui Kettricken de o din spatele slii au rsunat exclamaiile ngrozite ale unor oameni
ranchiun mai veche dect tiam eu? Dar am observat c totui ocai.
le-a rspuns solilor cu reinere: Mesagerul era tnr, mai tnr dect Dutiful i Hap, dei la fel
- Ne oferii o parte din rzboiul vostru, de parc ar fi o marf de nalt ca ei. Avea solzi n jurul ochilor i ai gurii. Nu erau po
dup care tnjim . N u este. Am trecut printr-un rzboi, acum doabe artificiale. De falc i atrnau nite excrescene proase. Se
cutm s,ni-i facem prieteni pe fotii dumani. Rzboiul vostru inea foarte eapn. Crezusem c prea mai nalt din cauza glugii,
nu ne ispitete. Ne oferii teritorii din Statele Chalced, dac le dar am vzut c, dei avea oasele de la brae i de la picioare nefi
nfrngem. E o victorie ndeprtat i nesigur. Iar noile teritorii resc de lungi, nfiarea lui era graioas, nu stngace. S-a uitat
ar putea fi mai degrab o povar dect un avantaj. U n popor direct la Kettricken, deloc intimidat de poziia ei, i a vorbit cu
cucerit se resemneaz rareori s accepte guvernarea strinilor. Ne glas limpede, de copil:
oferii comer liber n sud dac nvingem. Dar Bingtownul a fost - Numele meu e Selden Vestrit. Sunt din neamul negustorilor
ntotdeauna dornic s fac nego cu noi, fr opreliti; nu vd n Vestrit, din Bingtown, i am fost crescut de familia Khuprus a
asta nimic nou. V ntreb aadar nc o dat: de ce ar trebui s negustorilor din Trmul Ploilor Slbatice.
lum n considerare propunerea voastr? A doua parte a prezentrii sale nu-mi spunea nimic. Nimeni
Am vzut c mesagerii din Bingtown schimb priviri i am nu locuia pe Trmul Ploilor Slbatice.Teritoriile vecine cu rul
zmbit n sinea mea. Propunerea lor nu se lim ita la mprirea erau numai mlatini i bltoace - unul din motivele pentru care
teritoriului Statelor Chalced. Dar, indiferent ce ineau ca re grania dintre Statele Chalced i Bingtown nu fusese stabilit clar
zerv, era vorba de ceva de care nu erau dispui s se despart niciodat. Rul i malurile lui mltinoase sfidau ambele pri.
dect dac se vedeau silii s-o fac. N u i comptimeam deloc. Dar ceea ce a adugat mai departe a fost i mai ocant:
298 ROBIN HOBB bufonul de aur 299

- Ai ascultat-o pe Serilla, care vorbete n numele Consiliului nu sunt nici exagerrile unei imaginaii bogate, nici poveti ns
din Bingtown. Mai sunt aici de fa i soli care pot vorbi n nu trunice, ci purul adevr. Bingtown are un aliat rar i nemaintl
mele Tatuailor, fotii sclavi care sunt acum ceteni ai oraului nit, ultimul dragon adevrat din lume. Ajutai-ne s subjugm
Bingtown, al Negustorilor din Bingtown i al Corbiilor Vii. Eu Statele Chalced i ar putea deveni i aliatul vostru.
vorbesc pentru Negustorii din Trmul Ploilor Slbatice. Dar i Nu cred c s-a ateptat ca vorbele lui s aprind focul mocnit
pentru Tintaglia, ultimul dragon adevrat care a jurat s ajute din sufletul lui Kettricken. M ndoiesc c putea nelege ct de
oraul Bingtown la vreme de restrite. Acum voi rosti cuvintele ataat era ea de dragonii celor ase Ducate ale noastre.
ei n faa voastr. - Ultim ul dragon adevrat! a exclamat regina.
M-a trecut un fior cnd am auzit numele dragonului. N-am I-am auzit rochia fonind cnd s-a ridicat brusc n picioare. A
tiut de ce. cobort treptele, ca s-i nfrunte pe mesagerii insoleni, dar s-a
- Tintaglia s-a sturat de luptele interminabile dintre Statele oprit pe ultima, ca s rmn deasupra lor. Vocea raional i
Chalced i oamenii ei din Bingtown. Le abate atenia i i mpie blnd a reginei mele era acum rguit de furie. A rsunat n
dic s-i vad de o treab mult mai nsemnat pentru care o are toat sala:
n vedere pentru ei. Rzboiul acesta pe care Statele Chalced se - Cum ndrznii s vorbii astfel? Cum ndrznii s spunei
ncpneaz s-l poarte pune n primejdie un destin mre. c Strbunii notri sunt legende? Eu nsmi am vzut cerul spuzit
Vorbea de parc n-ar fi fost om, cu dispre fa de meschinele nu de unul, ci de o armat ntreag de dragoni care s-au ridicat n
preocupri umane. Te speria, dar te i inspira. i-a plimbat privi aprarea celor ase Ducate. Eu nsmi am clrit pe unul, cel mai
rea prin toat sala. Atunci mi-am dat seama c licrul albstrui adevrat dintre toi, care m-a purtat pe spinarea lui cnd m-am
din ochii lui nu era doar o prere. ntors napoi la castelul Buckkeep. N u exist om matur n sala
- Ajutai oraul Bingtown s distrug Statele Chalced i s asta care s nu le fi vzut aripile ntinse deasupra apelor noastre,
pun capt rzboiului i vei intra n graiile Tintagliei. i nu doar mprtiind Corbiile Roii, care ne hruiau de atta vreme.
ntr-ale ei, ci i ale fiului ei, care crete repede, fcndu-se tot mai Insinuai cumva c dragonii notri erau nesinceri n suflet i n
frumos i mai nelept. Ajutai-ne i, ntr-o zi, legenda celor ase fapte? Pe biatul acesta poate c l scuz tinereea i lipsa de ex
Ducate despre dragonii care se ridic n aprarea lor va fi nlocu perien, nu numai fiindc probabil nici nu venise pe lume cnd
it de existena real a unui dragon aliat. ne purtam noi rzboiul, ci i pentru c nu a fost nvat ndeajuns
S-a lsat o linite de mormnt. Sunt sigur c toi emisarii au s respecte cum se cuvine aceste fiine. In aprarea ta, poi spune
neles-o greit. Negustorul Jorban a rnjit vznd probabil ex doar c nu ne cunoti istoria. Ultim ul dragon, cum s nu!
presia ocat de pe chipul lui Kettricken i a ndrznit s adauge: Nu cred c regina noastr ar fi reacionat mai puternic dac
- Nu v condamn fiindc v ndoii de noi. Dar Tintaglia e insulta ar fi fost la adresa ei. N im eni dintre cei de fa nu tia c
real, la fel de real ca mine. Dac nu ar fi fost nevoit s-i ngri pe regele ei, pe Verity, marea ei iubire, l susinea ea astfel. Pn
jeasc urmaul, ar fi pus de mult capt hruielii chalcedene. Nu i civa dintre nobilii notri preau uluii s-o vad pe regina lor,
ai auzit zvonurile despre btlia din Golful Negustorilor i des de obicei panic, dojenind un mesager cu atta asprime, dar asta
pre dragonul din Bingtown, argintiu i albastru, care s-a nlat i nu nsemna c nu o aprobau. Am vzut capete nclinndu-se a
i-a mturat pe chalcedeni de pe rmurile noastre? Am fost acolo ncuviinare. Civa duci i ducese s-au ridicat n picioare, iar
n ziua aceea, luptnd s ne eliberm portul de dumani. Zvonurile ducesa de Bearns a dus mna la sabie. Biatul cu solzi i-a rotit
300 ROBIN HOBB bufonul de aur 301

privirea de jur-mprejur, cu buzele ntredeschise a panic, cnd Dei l vedeam numai din spate, tiam c btrnul asasin i
Serilla i-a dat ochii peste cap, scandalizat de gafa lui. Mesagerii mngia brbia, cugetnd. A aruncat o privire ctre Kettricken.
din Bingtown s-au apropiat instinctiv unii de alii. Nu tiu ce anume a citit pe faa ei, dar a luat o hotrre:
Biatul cu solzi a fcut un pas spre Kettricken. Chade a dat - N obili domni i doamne, propun s ncheiem deocamdat
s-l opreasc, ns el s-a mulumit s se lase ntr-un genunchi, audiena. Dai-i voie preacinstitei i milostivei noastre regine s
pentru a vorbi apoi, nlndu-i privirea: discute cu nobilii ei despre oferta voastr. Vi s-au pregtit camere.
- m i cer iertare dac v-am jignit. Am spus numai ceea ce am Bucurai-v de ospitalitatea noastr. Am ghicit zmbetul discret
tiut. Aa cum ai subliniat, sunt tnr. Dar chiar Tintaglia ne-a care i-a ndulcit vocea. Oricare dintre menestrelii pe care vi i-am
spus, cu mare tristee, c e ultimul dragon din lume. Dac lucru pus la dispoziie va fi ncntat s v povesteasc, n cntece sau
rile stau altfel, am s-i dau cu bucurie vestea. V rog, dai-mi voie vorbe, despre dragonii celor ase Ducate. Poate c, data viitoare
s-i vd pe dragonii votri, dai-mi voie s le vorbesc. Le voi ex cnd ne vom ntlni, vom fi cu toii mai calmi datorit cntecelor
plica de ce are ea nevoie. i odihnei.
Umerii lui Kettricken nc mai tresltau la fiecare respiraie, Concediai att de ferm, mesagerii n-au avut de ales, s-au vzut
cu aprindere. Intr-un trziu a rsuflat n sfrit linitit, apoi a nevoii s se retrag. Regina i prinul Dutiful au plecat dup
spus, pe tonul ei dintotdeauna: aceea. Chade a mai rmas cu nobilii. Am avut impresia c stabilea
- Nu-i port pic pentru c ai vorbit despre ceea ce nu tiai. o or de ntlnire cu toi, ca s discute propunerea fcut de
Ct privete dorina ta de a te adresa dragonilor notri, iese din Bingtown. Ducele de Shoaks se plimba ncoace i ncolo, evident
discuie. Sunt ai celor ase Ducate i numai ai lor. Tinere domn, agitat, n vreme ce ducesa de Bearns sttea pe loc, nalt i tcut,
mergi prea departe. Dar eti tnr i de asta te iert. cu braele ncruciate la piept, ca i cnd propunerea n-ar fi inte
Biatul a rmas pe loc, ntr-un genunchi, dar, cnd i-a nlat resat-o ctui de puin. M-am ndeprtat de gaura din zid i am
capul spre regin, ochii lui n-au privit-o cu supunere, ci cu o oa lsat bucata de piele s cad peste ea.
recare ndoial. - Hai s mergem, i-am optit bufonului, iar el a dat din cap n
Chade a fost cel care a potolit spiritele. A naintat, ca s ajung tcere.
fa n fa cu delegaia din Bingtown. Am luat lumnarea i am reuit s trecem prin deschizturile
- Este, probabil, ct se poate de firesc s v ndoii de cuvintele nguste, pline de cuiburi de obolani care mpnzeau zidurile cas
reginei noastre, aa cum ne ndoim i noi de ale voastre. Ai spus c telului. N u l-am condus pe bufon direct n odaia mea, ci ne-am
Tintaglia e ultimul dragon adevrat, dar ai vorbit de urmaul ei. oprit n vechea camer din turn a lui Chade. Odat intrat, bufo
Aici m tem c nu neleg: de ce nu le spunei amndurora dragoni nul a rmas pe loc, a nchis puin ochii i a respirat prelung.
adevrai? Dac dragonul vostru exist, atunci de ce nu a venit cu - N u s-a schimbat prea mult de cnd am fost aici ultima dat,
voi, ca s se arate i s ne ndemne s trecem de partea voastr? i-a mi-a spus cu voce sugrumat.
plimbat privirea de la un mesager la altul. Dragi prieteni, oferta Am aprins lumnrile de pe mas de la lumnarea mea. Am
voastr e foarte neobinuit. Sunt multe lucruri pe care nu ni le aruncat un butean peste crbunii din cmin.
spunei. Nu m ndoiesc c avei motive ntemeiate s le tinuii. - mi nchipui c, n noaptea cnd a fost omort regele Shrewd,
Dar, dac le inei ascunse, putei pierde nu doar aliana cu noi, ci Chade te-a adus aici.
i respectul nostru. Cntrii bine trgul pe care ni-1 propunei. A dat din cap fr grab.
302 ROBIN HOBB bufonul de aur 303

- II mai vzusem pe Chade i mai sttusem de vorb cu el de-a Serene i i-am omort n faa ducilor, dup ce-1 uciseser pe regele
lungul anilor. Prima oar l-am vzut la scurt vreme dup ce am meu. Uite la ce-a dus asta, la cascada de ntmplri care-au urmat.
venit la regele Shrewd. Chade i fcea apariia noaptea, ca s stea A dat din cap.
de vorb cu el. Uneori jucau zaruri, tiai? Dar de cele mai multe - i? m-a mboldit n vreme ce-mi turnam nc o porie de
ori stteau lng foc, beau rachiu fin i vorbeau despre primejdi rachiu.
ile cu care se confrunta atunci regatul. Aa am aflat eu de existena Am sorbit toat butura i m-am hotrt s adaug:
ta. Dintr-o conversaie de-a lor, purtat lng foc. Att de tare - i m-am culcat cu Molly.
mi-a btut inima, nct am crezut c o s lein cnd am neles ce Am oftat, dar oftatul nu mi-a adus nicio uurare.
nsemnau cuvintele lor pentru mine. Ei nici mcar nu-i ddeau - Atunci mi s-a prut c e bine. O trire att de frumoas,
seama c i ascult. M considerau copil, poate unul napoiat, iar adevrat i nepreuit. Era singurul lucru de pe lume care mi
eu m ngrijisem ca, la nceput, s par c de-abia v stpnesc aparinea numai mie. Dar, dac nu l-a fi fcut...
limba. A cltinat din cap ca pentru sine. Ce parte stranie a vieii Bufonul a ateptat s continui.
mele a fost... A tt de im portant i de ru prevestitoare, dar, - Dac nu l-a fi fcut, dac nu a fi lsat-o grea, nu ar fi
protejat cum eram de regele Shrewd, copilria mea a fost ct se plecat din Buckkeep ca s-i ascund sarcina, chiar i atunci cnd
poate de apropiat de una adevrat. am comis nc o greeal prosteasc, tot ar fi putut s se descurce
Am gsit dou ceti i sticla cu rachiu a lui Chade. Le-am singur. Burrich n-ar fi considerat c trebuie s mearg cu ea, s
aezat pe mas i am turnat butura. Bufonul a nlat dintr-o o pzeasc pn la naterea copilului. N u s-ar fi ndrgostit unul
sprncean: de cellalt. N u s-ar fi cstorit. Cnd... Dup ntmplarea cu
- Att de devreme? dragonii, m-a fi putut ntoarce la ea. Acum a fi avut i eu ceva
Am ridicat din umeri. al meu.
- Poate c mie mi se pare c e mai trziu. Am nceput ziua N u plngeam. Sufeream dincolo de lacrimi. Singura noutate
devreme. Cu Hap. era c o recunoteam cu glas tare, pentru mine.
M-am aezat greoi n scaun, cu sufletul apsat de grij pentru - Mi-am fcut-o cu mna mea. Numai eu am fost de vin.
biatul meu. Bufonul s-a aplecat peste mas i i-a pus mna lung i rece
- Bufonule, i doreti vreodat din toat inima s te ntorci peste a mea.
napoi n timp i s faci un lucru altfel? - E un joc prostesc, Fitz, mi-a spus calm. i i dai prea mult
El s-a aezat, dar nu s-a atins de rachiu. putere ie, i nu scurgerii faptelor. i lui Molly. Dac ai putea s
- Toat lumea i dorete asta. Jucm un joc prostesc. Ce te te ntorci n timp i s-i schimbi toate hotrrile luate atunci,
frmnt, Fitz? cine tie cu ce le-ai nlocui. Treci peste asta, Fitz. Las-o balt.
I-am povestit. I-am spus tot ce aveam pe suflet, ca un copil, Faptele lui Hap de acum nu sunt o pedeaps pentru faptele tale
toate temerile i dezamgirile mele, ca s le sorteze el, de parc din trecut. N u l-ai ndemnat tu s fac alegerea pe care a fcut-o.
aa le-a fi neles mai bine. Iar asta nu te elibereaz de ndatoririle tale de tat, eti dator s-l
- Privesc n trecut, bufonule, i cteodat mi se pare c atunci scoi de la drumul greit. Tu crezi c, dac ai luat cndva aceeai
cnd am fost cel mai convins c fac ceea ce trebuie, am svrit hotrre, nu se cade s-i spui lui c e greit?
cele mai mari greeli. De exemplu, i-am urm rit pe Ju stin i A respirat adnc, apoi m-a ntrebat:
304 ROBIN HOBB bufonul de aur 305

- Te-ai gndit vreodat s-i povesteti despre M olly i Nettle? - Dragonii erau Strbunii, l-am contrazis.
- Pi... Nu, nu pot. A zmbit.
- O f, Fitz, secrete i taine i mistere... - Ai dreptate, Fitz, dar nu n felul n care i nchipui c ai. Aa
Glasul i s-a stins cu durere. cred. E o oglind spart, tot ncerc s pun cioburile la loc. Dragonii
- La fel ca dragonii din Bingtown, am subliniat cu voce plat. pe care tu i cu mine i-am trezit, dragonii celor ase Ducate... au
i-a retras mna de pe a mea. fost creai. Cioplit de cei din coterii sau de Strbuni, piatra-amin-
-Ce? tire a preluat forma pe care i-au dat-o ei i a prins via. Ca dra
- Am but amndoi n seara aia, i mi-ai spus o poveste. Despre goni. Sau ca mistrei naripai. Sau ca nite cerbi naripai. Sau
erpi care se fceau coconi de fluture, din care ieeau apoi dragoni. ca Fata-de-pe-dragon.
Dar, din cine tie ce motiv, se nteau mici i bolnvicioi. Ai Punea lucrurile cap la cap prea repede ca s-l pot urmri, dar
crezut c e din vina ta. am dat totui din cap a aprobare.
Bufonul s-a sprijinit de sptarul scaunului. Mai degrab palid - Spune mai departe.
dect auriu. - De ce au cioplit Strbunii dragonii ia i de ce i-au pus
- Buserm. Amndoi. Foarte mult. vieile la pstrare n ei? Pentru c au fost inspirai de dragoni
- Da. i tu te mbtasei destul ca s ai chef de vorb. Dar eu adevrai. Dragoni care, asemenea fluturilor, triesc n dou
eram destul de treaz ca s te ascult. etape. Ies din ou, devenind erpi de mare. Cutreier apele i
Am ateptat un rspuns, dar a pstrat tcerea, cu ochii la mine. cresc pn se fac uriai. Iar la tipul cuvenit, dup ce au trecut
- Ei? l-am ntrebat, ntr-un trziu. destui ani i au ajuns la dimensiunile unui dragon, se ntorc la
- Ce vrei s tii? m-a ntrebat, la rndul su, cu glas sczut. casa strmoilor lor. Dragonii aduli le ies n ntmpinare i i
- Dragonii din Bingtown. Exist? nsoesc n susul rurilor. Acolo, tinerii dragoni i es coconii
L-am privit hotrndu-se. S-a ndreptat de spate, a mai turnat din nisip - nisip din piatra-amintirii, mcinat - i din propria
rachiu pentru amndoi i a but. lor saliv. Odinioar, adulii i ajutau la esut. Iar odat cu saliva
- Da. Aa cum au existat dragonii celor ase Ducate, dar n lor le ddeau i amintirile lor, care s-i ajute s se formeze. O
tr-un fel diferit. iarn ntreag hiberneaz i se preschimb, sub ochii dragonilor
- Cum adic? aduli, care i feresc de prdtori. In lumina soarelui fierbinte al
i-a fcut curaj trgnd o gur zdravn de aer. verii, ies din cocon, absorbind o mare parte din el. Cu tot cu
- Cu mult, mult vreme n urm, ne-am mai contrazis pe amintirile pstrate n el. Astfel vin pe lume dragoni tineri, pe
tema asta. ii minte? i-am spus c, demult, trebuie s fi existat deplin formai i puternici, gata s-i poarte singuri de grij, s
dragoni n carne i oase care au inspirat coteriile Meteugului mnnce, s vneze i s se bat ca s-i ctige perechea. i, n
cnd au creat dragoni din piatr i din amintiri. cele din urm, s depun ou pe o insul ndeprtat. Insula
- Asta a fost cu ani de zile n urm. Nu-mi aduc aminte ce-am Celorlali. Ou din care vor iei erpi.
vorbit. El vorbea, iar eu aproape c vedeam totul. Poate c m preg
- N ici nu e nevoie. N u trebuie s tii dect c am avut drep tiser pentru asta visele mele. De cte ori nu-mi nchipuisem, n
tate. U n zmbet i- fluturat pe chip n grab: Cndva, Fitz, au somn, cum ar fi s m transform n dragon, ca Verity, s zbor
existat dragoni adevrai. Dragonii care i-au inspirat pe Strbuni. prin cer, s vnez i s m hrnesc din vnat? Ceva din cuvintele
306 ROBIN HOBB bufonul da aur 307

lui mi-a atins visele care au prut deodat s fie propriile mele puin, a supravieuit. i un lan de ntmplri despre care eu nu
amintiri adevrate, i nu nchipuiri esute n somn. Intre timp, am aflat toate amnuntele a expus coconul la lumina soarelui.
bufonul tcuse. i din el a ieit un dragon. Tintaglia.
- Spune mai departe, l-am ndemnat. - Slbit i nc neformat.
S-a lsat din nou pe sptarul scaunului i a oftat. Am ncercat s fac legtura ntre povestea lui de acum i cea
- Ceva i-a omort. Demult de tot. N u tiu exact ce. U n cata pe care mi-o spusese nainte.
clism care a ngropat ceti ntregi n cteva zile. A scufundat - Nu. Teafr i nevtmat, cea mai arogant creatur din
coasta, a necat oraele-porturi i a schimbat cursul apelor. A ters cte ai fi vrut s ntlneti. A plecat n cutarea semenilor ei. In
dragonii de pe faa pmntului i cred c i-a omort i pe Strbuni. cele din urm, a renunat s mai caute dragoni. n schimb, a gsit
Toate acestea sunt doar presupuneri, Fitz. N u pleac doar de la erpi. Btrni i imeni, pentru c - astea sunt, repet, speculaiile
ceea ce am vzut i am auzit, ci i de la ceea ce mi-ai spus i de la mele, F itz - cataclismul care i-a om ort pe dragonii aduli a
ceea ce am citit n jurnalele tale. Oraul pustiu i rupt pe care l-ai schimbat lumea destul ca s mpiedice erpii s se ntoarc pe
vizitat, viziunea ta cu dragonul care coboar pe ru i cu mulimea pmnturile lor protectoare. Deceniu dup deceniu, poate veac
stranie, adunat ca s-l ntmpine. Cndva, oamenii i dragonii dup veac, au to t ncercat s se ntoarc, numai ca s piar muli
aceia au convieuit. Cnd s-a petrecut dezastrul care i-a ucis, oa dintre ei. Dar, de data asta, cluzii de Tintaglia i deoarece lo
menii au ncercat s salveze civa coconi cu dragoni. I-au trt n cuitorii din Bingtown au curat fundul rurilor, pentru ca ei s
cldirile lor. Coconi i oameni au fost ngropai la un loc. Oamenii le poat strbate, unii erpi i-au supravieuit cltoriei. n toiul
au pierit. Dar n coconi, neatini de lumina i cldura care le-ar da iernii, i-au esut coconii. Erau btrni, vlguii i bolnavi i nu
semnalul de trezire, dragonii pe jumtate formai au rezistat. aveau dect un dragon care s-i pstoreasc i s-i ajute s i-i eas.
l ascultam cu gura cscat de ncntare, ca un copil. Muli au pierit n cltoria prin ap; alii au adormit n coconi i
- n cele din urm, i-au gsit ali oameni. N egustorii din nu s-au mai trezit. Cnd a venit vara, cei clocii n lumina puter
Trmul Ploilor Slbatice, o ramur a celor din Bingtown, au nic a soarelui au ieit la iveal, slbii. Poate c erpii erau prea
spat n vechile orae ngropate, n cutare de com ori. Multe btrni, poate c nu au stat destul n cocon, poate c nu se simeau
minuni au gsit acolo. Multe din cele pe care le-ai vzut astzi, prea bine cnd au nceput s se schimbe. Sunt creaturi demne de
darurile oferite lui K ettricken, giuvaierele nvpiate, jidzin, mil. N u pot zbura, nu pot vna, ca s aib cu ce se hrni. O scot
pn i materialul acela fabulos, fac parte din comoara din lo pe Tintaglia din mini, pentru c dragonii dispreuiesc slbiciunea
cuinele Strbunilor. Negustorii au gsit i coconii cu dragoni. i i las s moar pe cei care nu sunt destul de rezisteni ca s
Bineneles, habar n-au avut ce erau. Au crezut... cine tie ce au supravieuiasc. Dar, dac i las s moar, atunci va rmne sin
crezut la nceput? Poate li s-au prut a fi buci mari din trun gur, ultima din neamul ei, fr sperana de a-i renate specia.
chiuri de copaci uriai. Aa c le-au spus pdurea vrjitoriilor. Aa c i irosete toat vremea i puterea vnnd pentru ei i
Le-au tiat i au folosit coconii drept cherestea, aruncnd dra aducndu-le de mncare. E convins c, dac i hrnete suficient,
gonii pe jumtate form ai n ei. D in ei au construit Corbiile se vor transforma, pn la urm, n dragoni aduli. i dorete,
V ii, iar vasele acelea ciudate i trag seva din dragonii care ar fi nu, pretinde ca Negustorii din Trmul P loilor Slbatice s o
trebuit s fie. M ajoritatea dragonilor pe jum tate form ai au ajute n efortul ei. D ar acetia au i ei copiii lor de hrnit i de
m urit, bnuiesc, nainte de a le fi tiai coconii. D ar unul, cel purtat un rzboi care i pune negoului lor bee n roate. Aa c
308 ROBIN HOBB bufonul de aur 309

se zbat cu toii. Aa stteau lucrurile cnd am fost ultima oar pe - Cred c am fcut o greeal. In Bingtown. i m tem c, n
Rul Slbatic, cu doi ani n urm. i bnuiesc c nu s-au schimbat anii pe care i-am petrecut acolo i... n alte locuri, nu mi-am m
ntre timp. plinit destinul cum se cuvenea. M tem c nu am fcut ceea ce ar
Am rmas tcut o vreme, ncercnd s-mi ntipresc n minte fi trebuit. In consecin, tot ceea ce fac acum va fi deformat. A
povestea exotic a bufonului. Nu m puteam ndoi de el; mi Oftat. Fitz, mi simt drumul naintnd prin timp. Nu pas cu pas,
spusese mult prea multe lucruri ciudate n anii petrecui mpre ci clip cu clip. Ce e mai adevrat? Pn acum, n-am simit c e
un. i, totui, dac-i ddeam crezare, multe din propriile mele bine s vorbesc despre lucrurile astea cu Chade. Aa c nu i le-am
experiene cptau forme i nelesuri noi. Am ncercat s m spus. Astzi, am simit c a venit vremea s le afli tu. Aa c i
concentrez, s-mi dau seama ce nsemntate avea povestea pentru le-am mprtit. Te las pe tine s hotrti dac i le spui i lui
Bingtown i pentru cele ase Ducate. Chade sau nu, Preschimbtorule. O las n seama ta.
- Chade i Kettricken tiu toate astea? Mi-a sunat ciudat s aud numele pe care mi-1 dduse O chi
Bufonul a cltinat din cap. ntunecai rostit de un glas omenesc. Era neplcut, ca o m
- Nu, cel puin nu de la mine. Poate are Chade alte surse. Ins punstur.
eu nu am vorbit niciodat cu el despre asta. - Aa ai luat ntotdeauna asemenea decizii eseniale? Dup
- Pe Eda i Ed, de ce nu? Ei trateaz cu Bingtown orbete, cum ai simit?
bufonule. Mi-a venit n minte un gnd i mai periculos. Ai vorbit I-am vorbit mai aspru dect voiam, dar nici n-a clipit. n schimb,
cuiva despre dragonii notri? Negustorii din Bingtown cunosc m-a privit calm i m-a ntrebat:
adevrata natur a dragonilor celor ase Ducate? - i cum altfel s le fi luat?
A cltinat din cap nc o dat. - n cunotin de cauz. Dup semne rele i bune, dup vise
- .Mulumesc lui Eda pentru asta. D ar de ce n-ai vorbit cu de ru augur, dup propriile tale profeii... N u tiu. Dar nu pur
Chade despre povestea asta? De ce ai ascuns-o de toat lumea? i simplu dup cum simi. Pe boaele lui El, omule, dac i-a picat
M-a privit n tcere att de mult, nct m-am gndit c nu voia ru petele pe care l-ai mncat, pe asta te bazezi cnd iei aseme
s-mi rspund. In cele din urm, mi-a rspuns totui, dar fr nea hotrri?
tragere de inim: Mi-am luat capul n mini i am cugetat. Aruncase rspun
- Eu sunt Profetul Alb. Scopul meu n aceast via este s derea pe umerii mei. Ce trebuia s fac? Hotrrea mi s-a prut
ndrept lumea pe o cale mai bun. Totui... nu sunt Catalizatorul, deodat mai greu de luat dect atunci cnd l mustrasem fiindc
nu sunt cel care aduce schimbarea. Acela eti tu, Fitz. A-i spune inuse povestea numai pentru el. Cum ar fi putut influena cu
lui Chade ceea ce tiu ar nsemna, fr ndoial, s schimb di noaterea acelor ntmplri atitudinea lui Chade fa de oraul
recia n care se ndreapt negocierile cu Bingtown. N u tiu dac Bingtown i o posibil alian cu el? Dragoni adevrai. Merita
schimbarea m va ajuta sau m va mpiedica s fac ce am de f s porneti la rzboi ca s mpri un dragon? Ce ar nsemna s
cut. In clipa asta, mi-e greu s-mi aleg calea, sunt mai nesigur ca nu ne aliem, dac Bingtown nvingea i avea la ordinele sale o
niciodat. falang de dragoni? S-i spun lui Kettricken? Atunci s-ar ridica
A tcut i a ateptat, ca i cum ar fi sperat c aveam s spun aceleai ntrebri, care ns ar prim i rspunsuri diferite. Am
ceva care s-l ajute. Dar eu nu tiam ce s spun. Tcerea s-a pre scpat un oftat.
lungit. Bufonul i-a pus minile n poal i a rmas cu ochii la ele. - De ce m lai pe mine s iau hotrrea asta?
310 ROBIN HOBB bufonul de aur 311

I-am simit mna pe umr. Cnd am nlat ochii, m-a ntm M-am ridicat de pe scaun. Chade s-a lsat s cad pe el recu
pinat sursul lui discret, straniu. nosctor. Fr ndoial, urcase n fug scrile secrete din turn.
- Pentru c ai mai luat-o i alt dat cnd am lsat-o n seama - A fi preferat ca eu i regina Kettricken s fi discutat ntre
ta, i a fost corect. Atunci cnd am plecat n grdin, n cutarea patru ochi cu negustorii din Bingtown. Apele deja se tulbur, iar
unui biat, i i-am spus: Fitz scap sufocat. Uns cu unt. lumea a nceput deja s vorbeasc.
M-am holbat la el ca prostul. - Dac s ne aliem sau nu cu ei i s intrm n rzboiul lor cu
- D ar atunci mi-ai spus c avusesei un vis i ai venit s mi-1 Statele Chalced. D-mi voie s ghicesc. Shoaks e gata s-i lanseze
povesteti. vasele de rzboi chiar mine.
Bufonul mi surse enigmatic. - Cu Shoaks m-a descurca eu, a rspuns Chade iritat. Dar a
- i chiar am avut un vis. L-am pus i pe hrtie. Cnd aveam mai aprut ceva i mai ciudat. N ici nu s-a ntors bine Kettricken
opt ani. i, cnd am simit c a venit vremea, i l-am spus i ie. n odile ei, nici nu ne-am lmurit bine ce vrea de la noi i ce ne
ofer Bingtownul de fapt, c a i btut un paj la u. Peottre
Iar tu ai tiut ce s faci cu el, s fii Catalizatorul meu, chiar i
Blackwater i Narcesca au cerut s se ntlneasc imediat cu noi.
atunci. Aa cum sper c vei fi i acum.
N u ne-au rugat, au cerut. A fcut o pauz, ca s ne dea timp de
S-a aezat din nou pe scaun.
gndire la spusele lui. Mesajul ne-a fost transmis ct se poate de
- Atunci habar nu aveam ce fac. N ici prin cap nu-mi trecea s
urgent. Ce s fi fcut? Ne-am supus. Regina se temea c Narcesca
m gndesc la urmri.
se simise din nou jignit de vreo vorb sau fapt de-a lui Dutiful.
- D ar acum, cnd tii ce faci?
Dar, cnd au fost poftii n camera ei special pentru audiene,
- A vrea s nu tiu. E i mai greu s iei o hotrre aa.
Peottre ne-a informat c el i Narcesca sunt foarte tulburai de
S-a lsat pe sptarul scaunului zmbind cu superioritate.
faptul c n cele ase Ducate sunt primii emisari ai negustorilor
- neleg, a spus, apoi s-a aplecat brusc n fa. Atunci, demult,
din Bingtown. Amndoi preau foarte agitai. Ins partea cea mai
n grdin, cum ai hotrt n ce fel s te pori? i cum s acionezi?
interesant a fost cnd Peottre a declarat categoric c, dac ntre
- N-am hotrt, lucrurile curgeau ntr-o direcie, iar eu am
cele ase Ducate i cresctorii ia de dragoni se ncheie orice fel
urmat-o. Dac m-a mboldit ceva anume, a fost probabil gndul de alian, logodna dintre prin i narcesc se rupe imediat.
la ceea ce mi s-a prut mai bine pentru cele ase Ducate. Mai de - Peottre Blackwater i Narcesca au venit la voi ca s v spun
parte de att nu m-am dus cu mintea. asta, nu A rkon Bloodblade? am vrut eu s m-asigur c nu nele
Am ntors capul cu o fraciune de secund nainte ca stativul sesem greit.
cu vinuri s se mite, dezvluind pasajul din spatele lui. A aprut Aproape n aceeai clip, bufonul a ntrebat, foarte interesat:
Ghade. Prea cu rsuflarea tiat, hruit. I-au czut ochii pe ra - Cresctori de dragoni? Blackwater i-a numit cresctori
chiu. Fr niciun cuvnt, s-a ndreptat spre mas, mi-a luat ceaca de dragoni?
i a dat butura peste cap. Apoi i-a tras rsuflarea i a vorbit: Chade i-a plimbat privirea de la mine la bufon i napoi.
- Am bnuit eu c s-ar putea s v gsesc pe amndoi ascun- - Bloodblade n-a fost de fa, mi-a rspuns mie, apoi s-a ntors
zndu-v aici. spre bufon: D e fapt, Narcesca e cea care i-a numit aa.
- N u ne ascundem deloc, am protestat. Purtam o discuie li - i regina ce-a spus? am vrut eu s tiu.
nitit, ntre patru ochi, ntr-un loc unde tiam c nu aude nimeni. Chade a inspirat adnc.
312 ROBIN HOBB

- Eu am sperat s le spun c avem nevoie de cteva clipe


singuri, ca s ne consultm. Dar Kettricken era, evident, mai
iritat dect am crezut, din cauza umilinelor ndurate ieri de
prinul D utiful. Cteodat uit c e i mam, nu doar regin,
nepat i fr s stea pe gnduri, i-a replicat Narcesci i un
chiului ei c nelegerile dintre cele ase Ducate i negustorii din Capitolul XII
Bingtown vor ine cont de interesele celor ase Ducate, nu de
ameninri. Indiferent din partea cui ar veni. JEK
-i?
- i cei doi au plecat din sala de audiene. Narcesca prea tur
bat de mnie, mergea eapn ca o ctan. Blackwater umbla
cocoat ca un om apsat de poveri cumplite.
- Urmeaz s se ntoarc pe Insulele Strine n scurt vreme,
nu-i aa?
Chade ncuviin abtut din cap.
- Peste cteva zile. Astea se ntmpl exact cnd nu trebuie,
ca s rmn toate treburile n aer. Dac regina nu le d mesage Nu sunt la de felul meu. A m acceptat ntotdeauna voia celui
rilor din Bingtown un rspuns ct de curnd, atunci, dup pleca nscut din Zeu. Viaa mea a stat la picioarele ducelui Sidder de
rea Narcesci, logodna va rmne sub un mare semn de ndoial. nenumrate ori, pentru binele glorioaselor State Chalced. Nu regret
Toat strdania de a consolida relaiile dintre noi a fost zadarnic, niciun risc pe care mi l-am asumat. D ar cnd nobilul i divin-ono-
dac nu mai ru. Ins eu consider c nu trebuie s ne grbim s ratul duce Sidder ne consider vinovai pentru c nu am reuit s
le dm un rspuns negustorilor. Trebuie s chibzuim mult la punem mna pe portul Bingtown, i ntemeiaz judecata pe rapoar
oferta lor. Toat povestea asta cu dragonii... s fie o ameninare? tele unor oameni care nu au fost acolo. Deci nobilul i divin-onora-
O btaie de joc la adresa dragonilor notri? E o propunere fals, tul nostru duce Sidder nu poate fi nvinovit c trage concluzii
ne ofer ceva ce nu exist, pentru c au mare nevoie de ajutorul greite. In acest document, ncerc s ndrept erorile din rapoartele
nostru? Trebuie s-mi dau seama ce se ntmpl. Trebuie s-mi pe care le-a primit.
pun iscoadele la treab i s cumpr informaii. Nu ndrznim s Scribul W ertina consemnat c o flot de nave clite n btlii
dm un rspuns pn cnd nu aflm cum stau lucrurile cu adev a fost nvins i alungat de sclavi i pescari^. Nu aa s-a ntmplat
rat din sursele noastre. n realitate. Sclavii i pescarii au fost, ntr-adevr, de vin pentru
Am schimbat priviri cu bufonul. faptele de trdare ndreptate mpotriva corbiilor noastre, desfu
- Ce-i? ne ntreb Chade. rate n tain, pe ntuneric, i nu n lupt dreapt. Dar, cum cpita
Am tras adnc aer n piept i am dat cu piciorul prudenei. nii notri nu au fost avertizai c negustorii din Bingtown ar putea
- Trebuie s stau de vorb cu tine i cu regina. Poate c ar fi avea asemenea fore organizate la dispoziia lor, de ce s sefi ateptat
bine s fie de fa i Dutiful. de la noi s stm cu ochii n patru ca s ne pzim de ele? Cred c
vina nu e a cpitanilor notri, ci a celor din Bingtown, emisari,
314 ROBIN HOBB bufonul de aur 315

scribi i socotitori, nu rzboinici, care n-au avut grij s ne infor audien care se prelungise. Chade ceruse s nu fie chemat i
meze. Spnzurtoarea e o pedeaps prea blnd pentru ei. Muli prinul Dutiful.
lupttori curajoi au avut parte de o moarte nedemn din cauza - tie c noi doi ne cunoatem de demult. D ar nu cred c ar
rapoartelor lor neglijente. fi nelept s-i ntrim convingerea asta. Nu nc.
Scribul Wertin sugereaz i c, nainte de distrugerea depozitelor, Gndindu-m mai bine, ajunsesem la concluzia c avea proba
e posibil s sef i scos din ele o comoar pe care cpitanii au pstrat-o bil dreptate. Chade mi era de fapt strunchi, dei eu nu-1 privisem
pentru ei dup ce am fost nfrni. Acesta e un lucru ct se poate de astfel niciodat. m i fusese ntotdeauna mentor. Btrn cum era
neadevrat. el i plin de cicatrice cum eram eu, continuam totui s avem
nesate de prad adunat cu zel de rzboinicii notri pentru trsturile comune ale familiei. Dutiful bnuia deja c i eram,
Domniile Voastre, depozitele au ars din temelie, cu coninut cu tot, cumva, rud, i o i spusese. Mai bine s nu ne vad mpreun, ca
aprinse de fanaticii din Bingtown. D e ce le vine scribilor att de s nu i se ntreasc suspiciunile.
greu s cread acest lucru? S-au primit i rapoarte despre locuitori ntlnirea mea cu Chade i regina fusese lung. Chade nu mai
din Bingtown care au preferat s-i omoare familiile i s-i ia ei avusese niciodat prilejul s se afle cu noi amndoi n aceeai n
nii vieile, n loc s-i nfrunte pe nvlitorii notri. A vnd n cpere, ca s ne pun ntrebri despre natura adevrat a dragoni
vedere reputaia noastr, cred c acesta este purul adevr. lor celor ase Ducate. Sorbise tot timpul dintr-o fiertur puturoas
D ar greeala cea mai grav i mai nedreapt a scribului Wertin de-a lui i luase de zor notie, pn ce i obosise mna osoas. Pe
este negarea existenei dragonilor. A putea s ntreb, ct se poate de urm mi dduse mie condeiul i-mi poruncise s scriu ce vorbeam.
politicos i de umil, pe ce anume i ntemeiaz raportul? Fiecare Pusese, ca ntotdeauna, ntrebri concise i bine gndite. N oi fu
cpitan ntors pe malurile noastre a raportat c a vzut un dragon seserm, pentru el, entuziasmul i fervoarea. Minunea dragonilor
albastru cu argintiu. Fiecare cpitan. D e ce sunt nesocotite spusele din piatr, adui la via cu snge, Meteug i Har, i se prea o
lor, luate drept scuzele unor lai, iar basmele unui eunuc sunt pre manifestare a puterilor extinse ale Meteugului. Ii vzusem setea
uite drept adevrate? Acolo a fost ntr-adevr un dragon. Ne-a pri din priviri cnd spusese c, poate, brbaii care se strduiau s se
cinuit pagube imense. Scribul Domniei Voastre scrie, prostete, c fereasc de colii reci ai morii fuseser cei dinti care ncercaser
nu exist nicio dovad, c rapoartele despre dragoni sunt scuzele o asemenea magie.
unor lai, care au fugit, dnd cu piciorul unei victorii sigure, poate Auzindu-1, Kettricken se ncruntase. Eu m gndisem c pre
ca subterfugiu pentru a pstra comoara i tributul ce i se cuvin du fera s vad n dragonii de piatr o creaie a coteriilor Meteugului,
celui Sidder. Ce dovad mai gritoare sfie, ntreb eu, dect sutele n sperana c, ntr-o bun zi, aveau s le fie de folos celor ase
de oameni care nu s-au mai ntors niciodat acas? Ducate. i nchipuise, pesemne, c i dragonii mai btrni fuse
ser cioplii cu un scop mai nobil. Cnd i contrazisesem pe amn
Apelul cpitanului Slyke mpotriva verdictului execuiei sale, tra doi, spunndu-le c dependena de Meteug ducea la creaie, se
dus de C hade F allstar din chalcedean ncruntaser la mine.
m i atrsesem privirile lor ncruntate de nenumrate ori. Cnd
le vorbisem despre dragonii din Bingtown, se artaser mai nti
Abia peste cteva ceasuri bune am urcat scrile ctre came nencreztori, apoi iritai fiindc nu pomenisem nimic despre asta
rele Lordului Auriu. Regina ne acordase, mie i Iui Chade, o mai demult. De ce nu le mrturisisem c vina o purta bufonul
316 ROBIN HOBB bufonul de aur 317

n-a fi putut spune. Nu-i minisem de-a dreptul; Chade m nv - Ceea ce a despicat pmntul ntr-un ora ar fi putut s scu
ase bine cum s-o fac pe ocolite. Le ddusem de neles c bufonul funde un altul n pmnt, presupusese Chade cu voce tare.
mi povestise despre dragonii din Bingtown cnd venise prima - Sau s trezeasc furia unui munte, se amestecase Kettricken.
oar s m viziteze. i luasem asupra mea rspunderea faptului c n Regatul Munilor avem multe basme despre aa ceva. Pmntul
nu le mprtisem cele aflate. Ridicasem din umeri susinnd, se zdruncin i se trezete unul din munii de foc, care scuip lav
nepstor, c nu crezusem c asemenea poveti ne-ar fi putut afecta i cenu, uneori ntunecnd cerul i mbcsind aerul de fum ne-
pe noi, acolo, n Buckkeep. N u fusese nevoie s adaug c le con ccios. Alteori e doar un amestec de ap, noroi i pietre care se
sideram simple scorneli. Amndoi sttuser pe gnduri, nehot- revars n cascad, umplnd vile i rspndindu-se peste cmpii.
rndu-se dac s le ia sau nu n seam. i mai sunt i poveti, nu att de vechi, despre un ora dintr-o vale
- Asta i pune pe dragonii notri ntr-o lumin nou, cugetase de lng un lac adnc. Cu o zi nainte de cutremur, toate erau
Kettricken cu blndee. bune i frumoase acolo. Valea mustea de via. Cltorii sosii la
- i face observaiile brbatului cu vl mai puin jignitoare, dou zile dup cutremur au gsit oameni mori pe strad, da, da,
cutezasem eu s adaug. cu animalele lng ei. Pe leuri nu se vedea nicio ran. De parc
- Se prea poate. D ar continui s vd un afront n ndrzneala ar fi czut cu toi dintr-odat, fr suflare.
cu care s-a ndoit de dragonii notri. Dup cuvintele ei se lsase tcerea. Pe urm, Chade mi ceruse
Chade i dresese glasul. s repet tot ce-mi povestise bufonul despre dragonii din Bingtown.
- Trebuie s trecem peste asta deocamdat, draga mea. Anul mi pusese o seam de ntrebri despre dragonii celor ase Ducate,
trecut am intrat n posesia unor documente despre un dragon care-a i la cele mai multe nu tiusem ce s-i rspund. Oare printre dra
aprat Bingtownul de flota chalcedean. Mi s-a prut o nscocire, gonii trezii de mine existau i dragoni nscui din erpi? Credeam
una dintre cele cu care i scuz oamenii nfrngerile. Am presupus c, dac dragonii din Bingtown, nscui din erpi, s-ar fi ridicat
c zvonurile despre dragonii notri i-au fcut pe chalcedeni s pre mpotriva celor ase Ducate, ai notri ar fi putut fi convini s se
tind mai degrab c au fost nvini de un dragon din Bingtown trezeasc i s ne apere din nou? Sau au trecut de partea rudelor lor
dect ca urmare a unei strategii banale. Poate-ar fi trebuit s le dau solzoase? i, fiindc tot vorbeam de solzi, ce prere aveam despre
mai mult atenie; am s vd ce alte informaii mai pot cumpra. biatul-oprl? tia ceva bufonul despre creaturile de soiul lui?
Ins acum, haidei s ne gndim la resursele noastre. Lsat n sfrit s m retrag, s poat vorbi ei ntre patru ochi,
Tuise, apoi se uitase la mine de parc ar fi bnuit c tinuiam eram sigur c srisem peste mai multe mese. Am plecat din ca
informaii. mera lui Kettricken pe coridoare tainice, am ieit din odaia mea
- E posibil s existe o legtur ntre oraele ngropate de care ca s vd apoi c Lordul Auriu lipsea din ale lui i am cobort la
i-a pomenit bufonul... i cel prsit n care ai fost? buctrie, dornic s-o golesc de ceva mncare. Ins acolo agitaia
Rostise ntrebarea apsnd pe cuvinte, ca i cum ar fi fost mai era n toi i m-am pomenit c nu mi se ngduie s intru. M-am
important dect comentariul reginei despre afront. retras, apoi am dat o rait prin sala grzilor, de unde am luat
Eu nlasem din umeri. pine, carne, brnz i bere - mai mult nici nu-mi trebuia ca s-mi
- N-am de unde s tiu. Oraul n care am fost nu era ngropat. pun burta la cale.
Da, l nimicise un cataclism. Prea un tort tiat cu toporul. Iar Urcnd scrile, m-am ntrebat dac a fi putut aipi cteva
apa rului l inundase, umplnd despictura. minute, n vreme ce Lordul Auriu i ceilali nobili din Buckkeep
318 ROBIN HOBB bufonul de aur 319

luau cina cu trimiii Bingtownului. tiam c ar fi trebuit s m familiar. Iar cnd a revenit asupra mea, femeia mi-a zmbit larg,
mbrac i s cobor, s stau lng Lordul Auriu i s urmresc ce dezarmant. Avea dini albi ca laptele.
se petrecea, dar simeam c aflasem deja attea nouti, nct n - Trebuie s fii Lordul Auriu.
mintea mea nu mai ncpeau i altele. i de toate i ntiinasem S-a apropiat spre mine cu mna ntins. In ciuda vemintelor
pe Kettricken i pe Chade; n-aveau dect s fac ei ce era de fcut. strine, vorbea cu accentul din Ducatul Shoaks.
Mie mi-era de-ajuns dilema cu Hap, care mi sfia inima. i nu - Eu sunt Jek. Poate c Am ber1 i-a vorbit de mine.
tiam ce cale ar fi fost mai bine s-o apuc. I-am luat mna din reflex.
D orm i, mi-am poruncit. Somnul m putea feri o vreme de - m i pare ru, doamna mea, dar te neli. Sunt servitorul
toate, iar la trezire poate aveam s vd mai clar mcar o parte a Lordului Auriu, T o m Badgerlock. Strngerea ei de mn era
lucrurilor. ferm, i i-am simit palma bttorit i puternic. m i pare ru
c n-am fost aici ca s te ntmpin la sosire. N u mi-am dat seama
Am btut la ua Lordului Auriu i am intrat. n clipa aceea, o
c Lordul Auriu ateapt musafiri. Pot s te servesc cu ceva?
femeie tnr s-a ridicat de pe un scaun de lng foc. Am cercetat
A ridicat din umeri, mi-a eliberat mna i s-a reaezat pe scaun.
ncperea cu privirea, presupunnd c o poftise nuntru bufonul,
- De fapt, Lordul Auriu nu m ateapt. Am venit s-l caut i
dar n-am vzut nici urm de el. Poate era n alt odaie, dei nu-i
o servitoare m-a condus aici. Am btut i nu mi-a rspuns nimeni,
sttea n obicei s-i lase oaspeii singuri. N-am vzut nici mncare
aa c am intrat i am ateptat.
sau vin pe mas, cum ar fi pus el cu siguran.
S-a aezat picior peste picior i m-a ntrebat, cu un zmbet plin
nfiarea femeii era izbitoare. Nu numai fiindc purta ve
de subnelesuri:
minte extravagante, ci mai ales datorit staturii impuntoare. Era
- Aadar... Ce mai face Amber?
nalt cel puin ct mine, avea pr blond lung, ochi cprui-deschis
Ceva nu era n regul. Am aruncat o privire la celelalte ui,
i muchii braelor i ai umerilor de rzboinic. Se mbrcase special
toate nchise.
ca s-i scoat n eviden. Cizmele negre i ajungeau pn la ge - N u cunosc pe nimeni cu numele sta. Cum ai intrat aici?
nunchi i purta pantaloni mulai, nu fust. Peste bluza din pnz Stteam ntre ea i u. nfiarea ei m nspimnta, dar hai
de culoarea fildeului avea o vest bogat decorat, din piele de nele i prul nu i erau n dezordine. Dac l-ar fi atacat pe bufon,
cprioar. Mnecile cmii erau plisate i mpodobite cu dantel lupta ar fi lsat urme. Care s-ar fi vzut i n camer, ns toate
la manete, dar astfel nct s n-o ncurce n micri. Croiala hai lucrurile erau la locurile lor.
nelor era simpl, ns extravagana materialului nu era ntrecut - Am deschis ua i am intrat. Nu era ncuiat.
dect de broderia care le mpodobea. Purta mai muli cercei n - Ua aia e ntotdeauna ncuiat.
fiecare ureche, unii din lemn, alii din aur. In cei de lemn, spiralai, Am ncercat s-o contrazic pe un ton ct mai blnd, dar m
am recunoscut miestria bufonului. Avea aur i la gt, i la nche simeam tot mai ngrijorat.
ieturile minilor, dar era aur simplu i eram gata s pun prinsoare - Ei, bine, Tom , azi n-a fost, iar eu am lucruri im portante
c l purta de plcere, nu ca s-atrag atenia. Pe un old inea o de discutat cu Lordul Auriu. Cum m cunoate foarte bine, m
sabie obinuit, iar pe cellalt, un cuit practic. ndoiesc c se va supra c am intrat n odile lui. M-am ocupat
In prima clip de surprindere a amndurora ni s-au ntlnit
privirile. Pe urm a ei s-a ndeprtat de mine ntr-un fel mult prea 1 Chihlimbar (n. tr.).
320 ROBIN HOBB bufonul de aur 321

foarte mult de nego n numele lui n ultimul an i ceva, prin bufonul mi s-a prut ocat, dar femeii nu i-a pierit zmbetul de
m ijlocirea lui Amber. i-a lsat capul pe-o parte i i-a dat ochii pe buze.
peste cap. i nu cred nicio clip c n-ai auzit de Amber. - E minunat. Dac n-a fi tiut, nu mi-a fi dat seama. Dar nu
Capul i s-a lsat n partea cealalt i m-a intuit cu o expresie neleg. Ce e cu farsa asta? Nu v e mai greu s fii mpreun aa?
ptrunztoare. Apoi a zmbit larg. Mi-a aruncat o privire, fiindc, evident, vorbea despre noi
- tii, mi placi mai mult cu ochi cprui. Te prind mult mai amndoi. Atta lucru era clar, dar nu pricepeam ce nelegea ea
bine dect cei albatri ai lui Paragon. prin fars. Am simit cum mi se nfierbnt obrajii. Am atep
Eu o priveam consternat, iar ea a zmbit i mai larg. Parc eram tat o explicaie din partea Lordului Auriu, dar el tcea. Probabil
hruit de o pisic uria, exagerat de prietenoas. Nu simeam la uluit de expresia mea, femeia s-a uitat din nou la el. I s-a adresat
ea nimic ostil. Era mai degrab ca i cum i-ar fi lsat deoparte cu nesiguran n glas:
voioia i s-ar fi strduit s m stnjeneasc, dar asta prietenete, - Amber, drag, nu te bucuri c m vezi?
n glum. Nu pricepeam nimic din tot ce fcea. Am ncercat s m Chipul lui parc mpietrise. i-a micat flcile i, ntr-un trziu,
hotrsc dac ar fi fost mai bine s-o dau afar sau s-o rein pn la a i vorbit:
ntoarcerea Lordului Auriu. Ardeam de nerbdare s deschid ua - Tom Badgerlock, nu mai am nevoie de serviciile tale n seara
dormitorului lui i s-arunc un ochi nuntru, ca s m asigur c nu asta. Eti liber.
fusese victima niciunei trdri n absena mea. Niciodat nu mi-a fost mai greu s-mi joc rolul, dar am simit
Cu o brusc uurare, l-am auzit rsucind cheia n broasc. disperarea din tonul lui ceremonios. Am strns din dini i m-am
M-am dus cu pai mari la u, i-am deschis-o i l-am anunat na nclinat eapn, stpnindu-mi furia clocotitoare strnit de pre
inte de a trece pragul: supunerea lui Jek n legtur cu noi doi. Am rspuns cu voce de
- Lord Auriu, te ateapt o vizitatoare. O anume Lady Jek. ghea:
Zice c e... - Cum doreti, lordul meu. Am s profit de ocazie ca s m
N-am apucat s-mi termin discursul prevenitor, c i-a i fcut odihnesc.
loc pe lng mine, cu o grab care nu-i sttea n fire. A nchis apoi Le-am ntors spatele i m-am ndreptat spre odaia mea. Trecnd
ua, ca i cnd Lady Jek ar fi fost un celu gata s fug pe cori pe lng mas, am luat o lumnare. Am deschis ua, am intrat i
dor, i a zvort-o nainte de a se ntoarce spre ea. Cu ochii la am nchis-o la loc. Aproape c am nchis-o.
musafira neateptat, a plit aa cum nu l mai vzusem de ani de Nu sunt mndru de ceea ce am fcut pe urm. S dau vina pe
zile. nvtura primit de la Chade? A putea, dar a fi nedrept. Ardeam
- Lordul Auriu?! a exclamat Jek. de indignare. Jek credea, evident, c Lordul Auriu i cu mine eram
S-a holbat la el cteva clipe lungi, dup care a izbucnit ntr-un iubii. El nu catadicsise s-i spun c se nela; cuvintele i purtarea
rs sntos, lovindu-se de dou ori cu pumnul peste coaps. ei mi artau c el i vrse asta n cap. El tia c o lsa s cread
- Da, bineneles! Lordul Auriul Cum de nu mi-am dat seama? un neadevr.
Ar fi trebuit s ghicesc de la bun nceput! M uimise privirea cu care m msurase Jek, ca i cum ar fi
A naintat spre el, convins c avea s-o ntmpine cu cldur, tiut despre mine mult mai mult dect tiam eu despre ea. Era
l-a mbriat i s-a tras pe urm cu un pas napoi. Cnd l-a luat limpede c-1 cunotea pe Lordul Auriu, dar dintr-un alt loc i sub
de umeri, i-a studiat faa i prul cu o privire ncntat. Mie, un alt nume. Eu unul eram sigur c n-o mai vzusem niciodat.
bufonul de aur 323
322 ROBIN HOBB

o plcere s-i ascund adevrul. Dar n-am avut ncotro. T o t acest


Aa c, indiferent ce-ar fi tiut, tia de la bufon. M-am gndit c-1
vicleug, cu tot ce-a inut de el, a fost necesar. Nu-i pot explica
puteam spiona absolvindu-m de orice vin, cci eram ndreptit
de ce, nici nu-i pot dezvlui totul. Nu pot dect s-i repet c e
s tiu ce le spusese strinilor despre mine. Mai ales fiindc fcuse
necesar. Viaa mea e n minile tale. Istorisete totul ntr-o noapte
o femeie care nu m cunotea s se uite de la el la mine cu subn
de chef ntr-o tavern i-o s fie ca i cum mi-ai fi tiat gtul cu
eles i att de ofensator. Ce-i povestise ca s-o fac s-i imagineze
mna ta, n clipa asta.
aa ceva? i de ce? De ce anume? Furia mea se strduia s rbuf
Am auzit-o pe Je k lsndu-se s cad pe un scaun. Cnd a
neasc, dar am nbuit-o. D incolo de astfel de vorbe trebuia s
vorbit, ceva din vocea ei trda, vag, c se simea rnit.
existe un motiv, un el. N u se putea s lipseasc. Aveam ncre
- M-ai nelat. Iar acum m insuli. Dup toate cele prin ca-
dere n prietenul meu, dar aveam i dreptul s tiu despre ce era
re-am trecut mpreun, chiar nu m crezi n stare s-mi in gura?
vorba. Am pus lumnarea pe masa mea, m-am aezat pe patul
- N-am vrut s fac nici una, nici alta, a zis cineva.
meu i mi-am ncletat minile. M-am silit s-mi ndeprtez toate
i mi s-a zbrlit prul de pe ceaf, fiindc glasul nu era nici al
em oiile. i, orict de dezgusttoare ar fi fost postura n care
Lordului Auriu, nici al bufonului. Era mai firav i fr pic de
ajunsesem, aveam s judec totul raional. Am ascultat. Auzul
accent jamaillian. Glasul lui Amber, am presupus. O alt fa a
meu ncordat a desluit sunetul slab al conversaiei celor doi.
unei fiine omeneti pe care crezusem c o cunosc.
- Ce caui aici? De ce nu m-ai ntiinat c vii?
- M-ai luat pur i simplu prin surprindere i m-ai speriat
In vocea bufonului nu se simeau doar surprinderea i supra
foarte tare. Am intrat aici i am dat de tine, rnjind cu gura pn
rea. Era, n plus, disperare.
la urechi, ca i cum totul ar fi fost o fars excelent, cnd tu, de
- Cum te-a fi putut ntiina? a ntrebat ea vesel. Chalcedenii
fapt... Ah, Jek , nu sunt n stare s explic. Trebuie s m ncred
continu s scufunde toate corbiile care se ndreapt ncoace. Din
pur i simplu n prietenia noastr, n toate cele prin care am
puinele scrisori pe care le-am primit de la tine, am neles c ju
trecut mpreun, n to t ce-am nsemnat una pentru alta. Ai dat
mtate dintr-ale mele s-au rtcit. Pe urm a adugat: Recunoate
buzna n nscenarea mea i m tem c acum trebuie s intri n-
aadar. Tu eti Lordul Auriu? Cu treburile tale mi-am btut capul
tr-un rol. Ct rmi aici, va trebui s-mi vorbeti ca i cum a fi
n tot acest timp?
cu adevrat Lordul Auriu, iar tu mijlocitoarea mea din Bingtown
- Da. Bufonul prea s-i fi ieit din fire. i e singurul nume
i Jamaillia.
sub care m cunoate lumea n Buckkeep. Aa c te-ai bucura de
- N -o s-mi vin greu, pentru c asta am i fost. i rosteti
recunotina mea dac i-ai ntipri asta n minte.
adevrul cnd vorbeti despre prietenia care ne leag. D ar m
- Dar tu mi-ai spus c ai venit n vizit la Lordul Auriu, un
doare cnd m gndesc la tertipurile de care i-ai nchipuit c e
vechi prieten de-al tu, c trebuie s-i trim it toate scrisorile prin
nevoie ntre noi. Cred totui c pot s i-o iert. Ins a vrea s pot
mijlocirea lui. i cum rmne cu tot ce-am vndut i cumprat n
pricepe. Cnd omul tu... acest Tom Badgerlock, cnd a intrat i
Bingtown i Jamaillia? Cu toate cercetrile pe care le-am fcut,
i-am recunoscut chipul, m-am umplut de bucurie pentru tine.
cu toate informaiile pe care le-am trimis? i ele au fost, de fapt,
Te-am privit dltuindu-1, ca galion. Nu ncerca s-mi ascunzi ce
tot pentru tine?
simi pentru el, Au ajuns n sfrit s fie mpreun, mi-am spus.
E l a rspuns cu voce ncordat:
D ar tu te-ai rstit pe urm la el i l-ai dat afar ca pe o slug.
- Dac trebuie s-o tii, da. Apoi, rugtor: Jek , te uii la mine
Slujitorul Lordului Auriu, de fapt chiar asta mi-a spus c e. La ce
de parc te-a fi trdat. N-am fcut-o. Eti prietena mea i n-a fost
324 ROBIN HOBB bufonul de aur 325

bun o asemenea mascarad, cnd trebuie s v fie amndurora mama lui. De fapt, i pentru ntreaga flot Raven1, care-1 ador.
att de greu? tii, sta e al doilea nume al lui: prinul Paragon Raven Ludluck.
A urmat o tcere ndelungat. N-am auzit zgomot de pai, dar - i corabia?
am recunoscut clinchetul gtului sticlei atins de buza unui pahar. - Ursuz, ca de obicei. Dar altfel nu mai e melancolia aia peri
Mi-am dat seama c, n vreme ce Jek i atepta rspunsul, bufonul culoas n care obinuia s se afunde, seamn mai degrab cu
turna vin pentru amndoi. nelinitea unui tnr care se crede poet. De aceea mi se pare mult
- Pentru mine e greu, a zis el cu vocea lui Amber. Pentru el mai scitor s m aflu n preajm cnd e n toane rele. Nu e numai
nu e att de greu, fiindc tie prea puin despre asta. Poftim. In vina sa, firete. Althea a rmas grea i corabia e obsedat de copil.
- Althea a rmas grea?
ce hal m-a cuprins nebunia cnd am lsat pe cineva s-mi ntrez
Amber prea s primeasc vestea cu sincera ncntare a unei
reasc secretul, ba chiar i s-i priveasciorma bine conturat! De
femei.
ce vanitate monstruoas am dat dovad!
- Da. i faptul o nfurie la culme, cu toate c Brashen e ntr-al
- Monstruoas? Monumental! I-ai dltuit chipul ca galion al
noulea cer i-i alege copilului cte un nume nou n fiecare zi. De
unei corbii i, fac prinsoare, ai sperat c n-o s-i ghiceasc nimeni
fapt, cred c, n mare parte, tocmai de asta e ea att de nervoas.
ce nseamn pentru tine? Ah, drag prieten! Te pricepi att de S-au cununat n timpul Adunrii Negustorilor din Trmul Ploilor
bine s le pori de grij vieilor i secretelor altora, dar cnd tre Slbatice... i-am povestit ntr-o scrisoare, nu? Cred c n-a fcut-o
buie s-i pzeti propria tain... In fine. Iar el nici mcar nu tie fiindc voia s se mrite, ci mai mult ca s-o mpace pe sor-sa Malta,
c-1 iubeti? care prea umilit de prea multa libertate cu care-i privea ea leg
- Cred c alege s nu tie. Poate o bnuiete... ei, o tie cu si tura cu Brashen. i acum are un copil n burt, o chinuie vrsturile
guran acum, dup ce-a stat de vorb cu tine. Dar nu d atenie. n fiecare diminea i se roiete la Brashen de fiecare dat cnd
Aa e el. vede c-1 ngrijoreaz starea ei.
- Atunci e un prost. U n prost chipe, oricum. In ciuda nasului - Trebuie s fi tiut c pn la urm o s se-aleag c-un copil,
spart. Pun rmag c nainte era i mai frumos. Cine i-a pocit nu?
faa? - M ndoiesc. La negustorii tia, femeile nu prind rod prea
A urmat, scurt, o tuse uoar, parc mascnd un chicotit. repede i, n una din dou di n care prind, ftul piere n pntec.
Sora ei, Malta, a pierdut deja doi. Cred c mcar jumtate din
- Draga mea Jek, l-ai vzut. Nimeni nu-i poate poci lui faa.
furia Altheei de aici vine. Dac ar ti c, dup toate greurile i
Nu poate face s par pocit n ochii mei. A oftat uor, cu graie.
toate crampele, o s aib un copil pe care s i-1 arate lumii, pe
Dar, las. Prefer s nu vorbim despre asta, dac nu te superi. S
semne c i-ar accepta starea cu graie, ba chiar cu bucurie. Mama
trecem la altceva. Ce face Paragon?
ei o bate la cap s vin acas, s fie acolo cnd i-o sosi sorocul,
- Paragon. Corabia, sau micul prin al pirailor?
corabia ine mori s vad pruncul lumina zilei pe punile sale,
- Amndoi. Te rog. iar Brashen n-ar avea nimic mpotriv nici dac ar nate ntr-un
- Ei, despre motenitorul tronului Insulelor Pirailor nu tiu copac, atta timp ct urmarea va fi un copil pe care s-l rsfee el
cu mult mai mult dect ce vorbete lumea. E un biat voinic i
plin de via, o copie leit a regelui Kennit i o ncntare pentru 1 Corb (n. tr.).
326 ROBIN HOBB
bufonul de aur 327

i cu care s se fleasc. irul nentrerupt de sfaturi o nnebunete.


deschid. Am intrat n labirintul spionului. Mi-am dorit ca, nchi
I-am atras atenia lui Brashen. Nu mai vorbi cu ea despre asta,
znd ua, s-mi fi putut lsa n spatele ei acea parte a vieii n care
l-am povuit. Pref-te c nu vezi nimic schimbat i poart-te ca
exista bufonul. Am ncercat. M-am ndeprtat de ea.
mai nainte. i el a zis: Dar cum a putea, cnd vd cum i se
Pe lume sunt puine lucruri mai delicate dect orgoliul unui
freac pntecul de parme cnd ncearc s manevreze pnzele?
brbat. Simeam, dureros i cu furie, c mi se adusese un afront,
Ins cnd a spus asta, ea era pe-aproape, firete, i l-a auzit, i l-a
c greutatea care-mi apsa pieptul cretea cu fiecare treapt pe
fcut cu ou i cu oet, i el s-a nroit pn-n vrful urechilor.
care-o urcam. Am nceput s numr pe degete tot ce m nemul
Au inut-o tot aa, brfind ca nite cumetre la pia. Au vor
umea n privina bufonului.
bit despre toate femeile care rmseser grele, despre toate cele
Cum ndrznea s m pun ntr-o asemenea postur? i com
care nu rmseser, dar i-ar fi dorit-o, despre tot ce mai era nou
promisese propria reputaie la Galekeep, unde ajunseserm n
prin porturile i la curile jamailliene, despre intrigile din Insulele
cutarea prinului Dutiful. A colo l srutase pe tnrul Civil
Pirailor i despre rzboiul dintre Bingtown i Chalced. Dac
Bresinga, dnd nadins natere unui scandal care-o fcuse pe Lady
n-a fi tiut cine se afla n ncperea de alturi, n-a fi ghicit nici
Bresinga s se nele n privina scopului vizitei noastre i, toto
odat. Amber nu semna nici cu Lordul Auriu, nici cu bufonul.
dat, s ne alunge din casa ei. Civil nc se mai ferea de el, scrbit,
Schimbarea era total.
i tiam c acel srut strnise, la Buckkeep, o furtun de brfe
i aa mi s-a sfiat inima, n seara aceea, pentru a doua oar.
aprinse i de presupuneri legate de preferinele sale. Credeam c
N u numai c bufonul le vorbise unor strini despre mine cu
reuisem s m in departe de ele. Acum ncepeam s privesc
attea amnunte nct Jek putuse s m recunoasc i crezuse c
totul cu ali ochi. Prinul Dutiful mi pusese anumite ntrebri,
eram amani, dar mai i avea o via, sau chiar mai multe, despre
iar cearta mea cu grzile de la baia de abur cpta brusc un alt
care nu tiusem nimic. E ciudat c te simi trdat ori de cte ori
neles. Sngele mi nvlise n obrajii pe care mi-i simeam ar
nu i se mprtete un secret.
znd. Jek fgduise s-i in gura, dar dac totui rspndea vorbe
Am stat singur la lumina lumnrii, ntrebndu-m cine era
nc i mai umilitoare? Dup cum zicea ea, bufonul mi cioplise
de fapt bufonul. Am strns laolalt, ntr-o grmjoar, toate in
chipul ca galion al unei corbii. O fcuse fr consimmntul
diciile mrunte pe care le adunasem de-a lungul anilor i m-am
meu i m simeam aproape ca i cum a fi fost siluit. i ce le
gndit la ele. m i pusesem viaa n minile lui de cteva ori. mi
spusese oamenilor n timp ce-1 dltuia, ca s-o fac pe Je k s i
citise jurnalele i mi ceruse s-i istorisesc de-a fir a pr toate cl
nchipuie aa ceva?
toriile mele, iar eu o fcusem. i ce-mi oferise n schimb? Ghicitori
Fapta lui nu se potrivea nici cu ceea ce tiam despre bufon,
i mistere, i frme din el nsui.
nici cu ceea ce tiam despre Lordul Auriu. O svrise Amber,
i, ca smoala, sentimentele mele pentru el cptau mai mult
despre care nu tiam nimic.
trie pe msur ce se rceau. Cnd m gndeam la asta, n mine
Adic o persoan pe care de fapt n-o cunoteam. N-o cunos
cretea o ran. M exclusese. La aa ceva, inima tie s rspund
cusem niciodat.
ntr-un singur fel. Acum urma s-l exclud eu. M-am ridicat i
i astfel, fr s-o fi vrut, mi-am dat seama c ajunsesem la cea
m-am dus la u. Am nchis-o bine, fr zgomot, dar i fr s m
mai profund surs a suferinei mele. Descoperisem c tocmai cel
sinchisesc dac observa c pn atunci fusese ntredeschis. Am
mai credincios prieten pe care-1 avusesem vreodat era de fapt un
acionat mecanismul uii secrete i am traversat camera ca s-o
strin i m simeam ca i cum mi s-ar fi nfipt un cuit n inim.
328 ROBIN HOBB bufonul de aur 329

Era nc o abandonare, un pas greit n bezn, o fgduin mslu - Care e? a ntrebat-o cu voce joas.
it de afeciune i camaraderie. Am cltinat din cap. Ea a tras aer n piept icnind i s-a strduit s vorbeasc.
- Idiotule, mi-am optit. Eti singur. Ai face bine s te nvei - arpele verde. Aa cred. O alt rsuflare chinuit. Nu pot s
cu asta. spun. Cnd m arde, arsura e att de puternic, nct par s m
Dar, fr s m gndesc, m-am ntins spre ceea ce-mi adusese ard i toi ceilali.
cndva alinare. i-a dus mna la buze i i-a nfipt dinii n partea crnoas a
O clip mai trziu, simeam lipsa lui O chi ntunecai i piep degetului mare. Cu toat puterea.
tul mi era, fizic, n strnsoarea cumplit a unei gheare. Am nchis - Nu! a exclamat Peottre.
ochii, cu pleoapele puternic apsate, apoi am mai fcut doi pai A prins n mini marginea pturii, din care picura ap, a n
i m-am aezat pe o banchet, chiar lng gaura prin care puteam doit-o de dou ori i i-a ntins-o. A fost nevoit s-i scoat mna
spiona apartamentul Narcesci. Am clipit, oprind lacrimile de dintre dini cu fora. Pe urm, cu ochii nchii, Narcesca i-a nfipt
biea care mi se agaser de gene. Singur. Pn la urm, m dinii n ptur. i am vzut clar urmele pe mna ei cnd i-a l-
trezeam din nou singur. Era ca o boal cuibrit n mine din clipa sat-o s cad pe lng trup.
cnd mama nu gsise destul curaj ca s-i nfrunte tatl i s m - m i pare ru c a durat att de mult. A trebuit s m furiez,
pstreze i de cnd preferase tatl meu mai degrab s renune la ca s nu vad nimeni ce fac i s pun ntrebri. i am vrut-o
coroan i la motenire dect s m recunoasc. proaspt i curat. Haide, ntoarce-te n partea asta, ctre lu
Mi-am lipit fruntea de piatra rece, strduindu-m s m stp min, i-a cerut el.
nesc. Mi-am domolit rsuflarea i mi-am dat seama c auzeam, A prins-o de umeri i a rsucit-o cu spatele ctre mine. Ea a
slab, voci de dincolo de zid. Am oftat adnc. Pe urm, mai ales lsat ptura s-i cad de pe umeri. Era goal mai sus de talie, dea
ca s m retrag din propria mea via dect din alt motiv, mi-am supra pantalonilor din piele de cprioar. i tatuat de la umeri
lipit ochiul de gaura sfredelit n perete i am ascultat. pn n talie. Asta m-a lsat deja cu gura cscat, dar, n plus,
Narcesca sttea pe un taburet scund, n mijlocul odii. Plngea desenele nu semnau cu nimic din tot ce mai vzusem vreodat.
fr zgomot, inndu-se strns de coate i legnndu-se nainte i tiam c Strinii se tatuau ca s se tie din ce clan fac parte, ca s-i
napoi. Lacrimile i brzdau faa, i picurau de pe brbie i conti vesteasc victoriile i chiar ca s arate care e statutul unei femei,
nua s i se preling pe sub pleoapele lsate. O ptur ud i aco marcndu-i cu semne aparte cstoriile i copiii. Dar toate sem
perea umerii. Suferea ntr-o asemenea tcere, nct m-am ntrebat nau cu ceea ce avea Peottre pe frunte, linii albastre adunate n
dac nu cumva fusese pedepsit de tatl su sau de Peottre. modele simple.
Dar unchiul ei a intrat n camer chiar n clipa aceea. La ve Tatuajele Ellianiei erau cu totul altceva. Nu mai vzusem nimic
derea lui, Narcesca a scncit scurt, ncet. Brbatul i inea flcile asemntor, niciodat. Erau superbe, strlucitor colorate, cu con
ncletate i, la auzul sunetului, trsturile i s-au crispat mai tare tururi clare, precise. Culorile aveau o scnteiere metalic, reflec
i faa i-a plit mai mult. i inea n mini mantia, cu marginile tau lumina ca o lam de oel bine lustruit. nfiau creaturi care
alturate, folosind-o drept sac. S-a grbit s se-apropie de Elliania, i se ntindeau i i se rsuceau pe umeri, pe ira spinrii i n josul
lng care i-a lsat-o jos, cu tot cu povara pe care-o crase. A coastelor, lucind i scnteind. Iar una dintre ele, un arpe splendid,
ngenuncheat i a prins-o pe narcesc de umeri, ca s-i ntlneasc care pornea de la ceaf i cobora ondulndu-se printre celelalte,
privirea. ieea n relief, umflat ca o arsur proaspt. Era de o frumusee
330 ROBIN HOBB bufonul de aur 331

stranie, fiindc ddea impresia c e captiv sub piele, aidoma unui - tim amndoi ce vrea, a rspuns cu glas aspru.
fluture ncercnd s se scape din forma sa de crisalid. La vederea
- N u sunt nc fem eie, a spus ea ncet. E m potriva legii
lui, Peottre a scos un strigt scurt, comptimitor. A desfcut man
mamelor.
tia mpturit de pe podea, dnd la iveal un morman de zpad.
- E mpotriva legii m ele, a lmurit Peottre lucrurile, de parc
i-a umplut mna cu ea i a pus-o pe capul arpelui. Spre groaza
voina lui ar fi fost singura care conta. N u vreau s te vd folosit
mea, am auzit un sfrit, ca atunci cnd cleti o sabie. Elliania a
astfel. Trebuie s existe o alt cale. H enja a venit la tine? a ntre
ipat la atingere, dar sunetul nsemna deopotriv oc i uurare.
bat apoi, prnd s-i calce pe inim. A spus de ce eti chinuit n
- Iat, a spus Peottre, cu o oarecare bruschee. O clip. i-a
halul sta?
ntins mantia i a nivelat zpada peste ea. Intinde-te aici, a nv-
Ea a ncuviinat cu o zvcnire a capului.
at-o pe narcese i a ajutat-o s se ridice de pe taburet.
- Repet cu struin c trebuie s-l leg de mine. S-mi desfac
A aezat-o ncet cu spatele pe patul de zpad i ea a scncit
picioarele pentru el nainte de desprire, ca s fiu sigur c-1
cnd rceala i-a linitit arsura. Acum i vedeam faa, i sudoarea i
stpnesc. E singura cale n care crede ea. Elliania vorbea printre
se scurgea de pe frunte, amestecndu-se cu lacrimile care continuau
s-i inunde obrajii. A rmas nemicat, cu ochii nchii i cu snii dinii ncletai. Am plmuit-o i a plecat. i pe urm durerea s-a
abia nmugurii ridicndu-i-se i cobornd la fiecare rsuflare chi mptrit.
nuit. Peste cteva clipe a nceput s tremure, dar nu s-a rostogolit Trsturile lui s-au crispat de furie.
de pe zpad. Peottre luase ptura czut i o uda din nou cu apa - Unde e acum?
dintr-un urcior. I-a adus-o napoi Narcesci, i-a pus-o alturi. - N u e aici. i-a luat mantia i a ieit. Poate ca s se fereasc de
- Plec s mai aduc zpad, i-a spus. Dac asta se topete i nu-i furia ta, dar cred c s-a dus din nou n ora, ca s-i susin cauza
mai alin spatele, ncearc s te foloseti de ptur. M ntorc ct acolo. D inii Narcesci s-au unit ntr-un zmbet. E bine aa. N e
pot de repede. e destul de greu aici i fr s fie nevoie s explici de ce mi-ai ucis
Ea i-a descletat flcile i i-a umezit buzele. camerista ntr-o rbufnire de furie.
- Grbete-te, l-a implorat gfind. Cred c vorbele ei l-au readus pe Peottre cu picioarele pe p
- M voi grbi, micuo. i-o fgduiesc. i-a ndreptat spatele i mnt, dei nu i-au domolit mnia.
a adugat cu gravitate, fcnd fiecare cuvnts sune solemn: Mamele - E bine c nu pot pune mna acum pe ceaua aia. Dar nu
noastre s te binecuvnteze pentru ceea ce nduri. Blestemai fie cumva m sftuieti cam prea trziu s m nfrnez? Ai motenit
aceti Farseeri i mndria lor ndrtnic! i blestemai fie crescto firea unchiului tu, mica mea rzboinic. Fapta ta a fost nechib
rii tia de dragoni! zuit, dar n-o s m-auzi pe mine nvinovindu-te pentru ea. Trfa
Elliania i-a rostogolit capul dintr-o parte ntr-alta pe patul de aia fr suflet. Chiar crede c numai aa poate fi legat un brbat
zpad. de o femeie.
- Mi-a dori... Mi-a dori doar s tiu ce voia ea. Ce se atepta N u mi-a fi nchipuit c era cu putin, dar Narcesca a rs
s fac, pe lng tot ce-am fcut noi deja. scurt.
Peottre ncepuse s se foiasc prin odaie, cutnd ceva n care - E singura cale n care crede ea, unchiule. N-am spus c e
s-aduc zpad. Ridicase i apoi pusese la loc un lighean. In clipa singura pe care-o tiu eu. Mndria poate lega un brbat chiar i
aceea tocmai lua mantia Narcesci.
dac nu exist dragoste. De gndul sta m ag acum. Pe urm
332 ROBIN HOBB bufonul de aur 333

durerea i-a ncreit fruntea. Mai adu zpad, te rog, a gfit, iar el probabil, dac ineam cont de tot ce dduse ea de neles despre
a dat scurt din cap i a ieit n grab. mine. Dup o vreme, am ntredeschis uor ua. n ncperea al
L-am privit plecnd. Rmas singur, ea s-a ridicat ncet. A turat domnea ntunericul, focul din cmin fusese acoperit. Bun.
rcit mantia cu degetele, fcnd zpada rmas un pat mai ngust. In clipa aia, n-aveam chef s dau ochii cu niciunul dintre ei. M
Tatuajele de pe spate i strluceau cu aceeai putere. In jurul lor hotrsem s le spun amndurora cteva cuvinte, dar nu m sim
lucea pielea dezgolit, nroit de frig. S-a ntins pe culcuul de nea eam destul de calm pentru asta.
cu delicatee. A tras aer n adncul pieptului i i-a pus minile cu In schimb, mi-am luat mantia din cuier i am plecat din odile
dosul palmelor peste sprncene. Mi-am adus aminte de un perga Lordului Auriu. M-am gndit c era bine s ies. Trebuia s m
ment pe care scria c aa se rugau strinii. Dar ea n-a spus dect: ndeprtez o vreme de castel, de toat ncrengtura lui de intrigi
- Mam. Sor. Pentru voi. Mam. Sor. Pentru voi. i neltorii. Minciunile m sufocau.
Cuvintele au devenit curnd o incantaie monoton, rostit Am cobort scrile i m-am ndreptat ctre intrarea servitorilor.
n ritmul rsuflrii. Dar, n timp ce strbteam sala mare, am simit brusc un tremur
Eu, pe banchet, mi-am ndreptat spatele. Tremuram, copleit cu Harul. Mi-am ridicat privirea. Din cellalt capt al slii venea
deopotriv de uimirea strnit de curajul ei i de mil pentru ceea spre mine tnrul cu vl din Bingtown. Prin dantela care i ascun
ce ndura. M-am ntrebat la ce fusesem martor i ce anume putea dea trsturile, i-am desluit strlucirea de un albastru palid a ochi
s nsemne. Lumnarea mi se mistuise pe jumtate. Am luat i lor. Am simit cum mi se fcea pielea ca de gin pe ceaf. M-am
am urcat ncet restul scrilor ctre camera lui Chade din turn. gndit s-l ocolesc, sau chiar s fac cale-ntoars i s dispar. Dar o
Eram istovit i abtut, i cutam undeva alinarea adus de un loc asemenea purtare ar fi prut foarte stranie. Mi-am fcut curaj i am
familiar. Dar, cnd am ajuns acolo, am gsit odaia pustie i focul naintat spre el cu hotrre. Mai nti mi-am ferit privirea, dar,
stins. Un pahar de vin sttea, gol i murdar, pe masa nconjurat odat ce mi-am ntors capul n direcia lui, am simit c se uita la
de scaune. Am curat cenua din vatr, bombnind c Thick i mine. i-a ncetinit paii cnd ne-am apropiat unul de altul. Cnd
neglija treburile, i am aprins focul. am ajuns foarte aproape, mi-am nclinat fruntea, cu respectul unui
Pe urm am luat hrtie i cerneal i am istorisit n scris scena slujitor care-1 recunotea. Dar, nainte de a apuca s trec de el, s-a
la care fusesem martor. Am legat-o de cea vzut mai nainte, oprit i a rmas nemicat.
cnd totul se petrecuse ntre Elliania, Peottre i Henja, servitoa - Te salut, a spus.
rea. Am presrat nisip peste cerneala proaspt, l-am scuturat i M-am crispat i am intrat n rolul unui bun servitor din
am pus hrtia pe scaunul lui Chade. Speram s-ajung acolo n Buckkeep. M-am ndoit de m ijloc ntr-o plecciune.
seara aceea. M-am gndit din nou, cu amrciune, la stupiditatea - Bun seara, domnul meu. Ii pot fi de folos?
cu care refuzase s-mi spun cum a fi putut lua legtura cu el de-a - Pi... Da... Poate c da.
dreptul. tiam c fusesem martor la ceva important; speram c el In timp ce vorbea, i-a sltat vlul i i-a dat gluga pe spate,
tia de ce era important. dezgolindu-i faa solzoas. N-am putut s nu m holbez la el cu
M-am ntors pe scri fr tragere de inim i m-am dus n odaia gura cscat. De aproape, faa lui m uluia nc i mai mult dect
mea. Am stat acolo o vreme, n picioare i n tcere, ascultnd. nainte, cnd i-o ntrezrisem de la distan. Atunci mi se pruse
Dac Lordul Auriu i Jek nu plecaser, fie nu fceau niciun zgo mai matur dect era. Avea cu civa ani mai puin dect Hap sau
m ot, fie trecuser n dorm itorul lui. Dar aa ceva era puin Dutiful, dar nu-i puteam ghici vrsta exact. Fiind att de nalt,
bufonul de aur 335
334 ROBIN HOBB

umplndu-mi gura. Am clipit i amintirea a disprut, lsnd n


figura copilreasc prea nelalocul ei. Luciul argintiu al solzilor
urm stnjenitoarea impresie c, ntr-o fraciune rupt din viaa
de pe pomeii i de pe fruntea lui m ducea cu gndul la tatuajele
mea, fusesem mai degrab altcineva dect eu nsumi. Am spus
sclipitoare ale Narcesci. Mi-am dat brusc seama c machiajul
singurul lucru la care eram n stare s m gndesc.
jamaillian de care se folosea uneori Lordul Auriu imita solzii lui.
- i cum i pot fi de folos, domnul meu?
Intuisem un amnunt bizar i mi ham ntiprit n minte alturi
M-a msurat cu o privire atent i m tem c tot aa m-am
de celelalte lucruri importante pe care bufonul nu se ostenise
uitat i eu la el. Avea flcile conturate de un esut zimat, care
niciodat s mi le explice. Avea s mi le dezvluie, fr ndoial,
atrna. Carnea franjurat arta prea uniform ca s fi fost o cica
ntr-un moment potrivit pentru atingerea elului su. Fr ndo
trice sau o excrescen nefireasc. Prea s stea acolo la locul ei,
ial. Amrciunea s-a revrsat n mine ca sngele dintr-o ran
tot att de ndreptit ca nasul sau ca buzele s se afle pe faa lui.
deschis. Ins solul din Bingtown se ndeprta, fcndu-mi semn
A oftat, i n clipa aceea am vzut clar cum i s-au nchis nrile
s-l urmez. M-am supus n sil. A aruncat o privire ntr-un mic
pentru o scurt clip. Se hotrse evident s-o ia de la nceput, fi
salon i m-a ndemnat s intru. In preajma lui m simeam nervos.
indc mi-a zmbit i m-a ntrebat, cu blndee:
Mi-am repetat ntrebarea, ca un bun servitor:
- Ai visat vreodat dragoni? C zbori ca un dragon sau c...
- Cum i pot fi de folos?
eti dragon?
- Pi... adic... Am senzaia c te cunosc.
Aluzia era prea apropiat de adevr. Am dat din cap cu gravi
M-a privit cu atenie. Fiindc n-am fcut nimic altceva dect
tate, ca un slujitor flatat fiindc sttea de vorb cu unul dintre
s m holbez la el nedumerit, a ncercat din nou.
mai-marii si.
- nelegi despre ce vorbesc?
- O h, dar nu-i vism cu toii, domnul meu? Adic noi, cei
Prea s m ncurajeze s ncep o conversaie.
de-aici, din cele ase Ducate? Sunt destul de btrn, domnul meu,
- Ce anume, domnul meu? Ai nevoie de ajutor?
am vzut cu ochii mei dragonii venii s ne apere inuturile. Cred
Era singurul lucru care-mi trecea prin minte.
c e firesc s-i visez uneori. Magnifici erau, domnule. i nspi
A aruncat o privire peste umr i mi-a vorbit cu mai mult
mnttori, i primejdioi, dar un om care i-a vzut nu spune asta.
insisten n glas.
In minte mi-a rmas mreia lor, domnule.
- Sunt n slujba dragonului Tintaglia. Am venit aici mpreun
Mi-a zmbit.
cu emisarii Bingtownului i cu mputerniciii negustorilor din
- Exact. Magnificen. Mreie. Poate c asta e ceea ce am
Trmul Ploilor Slbatice. Ei sunt poporul meu, semenii mei.
simit n tine.
Dar eu o slujesc pe Tintaglia i grijile ei sunt primele mele griji.
M-a scrutat cu insisten i am simit c lucirea albastr a ochi
Rostea cuvintele ca i cum prin ele mi-ar fi trimis un mesaj
lor si era mai ptrunztoare dect ochii nii. Am ncercat s
ascuns.
scap de privirea lui cercettoare.
Am sperat c pe chip nu mi se citea ceea ce simeam. Eram
M-am uitat ntr-o parte.
nedumerit, nu din pricina vorbelor lui stranii, ci fiindc m str-
- Nu sunt singurul cruia i se ntmpl, domnule. In cele ase
btea o senzaie bizar la auzul acelui nume: Tintaglia . II mai
Ducate sunt muli oameni care-au vzut dragonii n zbor. i unii
auzisem, dar, aa cum suna desprins de pe buzele lui, avea un vrf
i-au vzut mai bine dect mine, fiindc eu triam atunci departe de
ascuit, de vis care se nfigea n lumea real. Simeam din nou i
Buckkeep, la ferma tatlui meu. Cultivam ovz acolo. Cultivam
vntul gonindu-mi pe sub aripi, i gustul umed al ceii din zori
336 ROBIN HOBB bufonul de aur 337

ovz i creteam porci. Alii v pot spune poveti mai interesante ncpea ndoial c orice servitor din Buckkeep s-ar fi simit jignit
dect ale mele. Totui, chiar i o singur privire aruncat dragoni- de astfel de cuvinte rostite de un strin. Mi-am ndreptat uor
lor era de-ajuns, domnul meu, ca s nflcreze sufletul unui om. spatele.
A schiat un gest uor dispreuitor. - Vinurile din pivnia reginei noastre sunt excelente, domnul
- Nu m ndoiesc. D ar eu vorbeam despre altceva. Despre meu, dup cum se tie pe tot cuprinsul celor ase Ducate. Poate
dragoni adevrai. Dragoni care respir, care mnnc i cresc i i-au copleit simurile. Se tie i c strinilor li se ntmpl des.
se nmulesc ca orice alt fptur. Ai visat vreodat un astfel de Poate-ar fi bine s te retragi o vreme n odaia Domniei Tale.
dragon? Unul pe nume Tintaglia? - Trebuie s ne ajui. Trebuie s-i faci pe ei s ne-ajute.
Am cltinat din cap. Nu prea s fi auzit cuvintele mele. Iar n ale lui se simea
- Eu, domnule, nu visez prea mult. disperarea.
Aici am amuit i am lsat tcerea s se prelungeasc destul ca - I se frnge sufletul din pricina asta. Se strduiete zi de zi
s devin oarecum stnjenitoare. Pe urm am ntrebat, dup o s-i hrneasc, dar nu e dect una. Nu poate hrni att de muli,
nou plecciune: iar ei nu pot vna singuri. E istovit, a nceput s slbeasc. E
- Dar cum i pot fi de folos, domnul meu? dezndjduit, se teme c nu vor crete niciodat destul de mari
A rmas cu privirea pierdut n gol, pe lng mine, un timp i de puternici. N-o osndi s fie ultima din neamul ei. Dac
att de ndelungat, nct am crezut c uitase de prezena mea. aceti dragoni ai votri, din Cele ase Ducate, sunt, ct de ct,
M-am gndit s-l las pur i simplu acolo i s plec tiptil, numai c dragoni adevrai, atunci i vor veni n ajutor. Oricum , ai putea
mi se prea c simt ceva n aer. S-ar putea spune c magia zum- mcar s-i convingi regina c trebuie s se alieze cu noi. S pun
zie? Nu, n-am gsit cel mai potrivit cuvnt, dar exist un freamt capt ameninrii chalcedene. Tintaglia nu-i ncalc fgduie
asemntor, lipsit de cuvinte, pe care nu-1 simi cu trupul, ci cu lile; le ine corbii departe de Rul Slbatic, dar nu poate face
acea parte a fiinei omeneti care face vraja sau o primete. Harul nimic mai mult. N u cuteaz s se ndeprteze mai mult ca s ne
optete i Meteugul cnt. Iar ceea ce se petrecea acolo semna apere, fiindc atunci micii dragoni ar muri. Te implor, domnul
cu amndou, dar era cu totul altceva. m i aluneca de-a lungul meu! Dac ai inim, vorbete-i reginei tale! N u lsa dragonii s
fiecrui nerv i-mi zbrlea prul de pe ceaf. O chii tnrului s-au dispar din lumea asta pentru c oamenii nu sunt n stare s-i
ntors brusc ctre mine. ntrerup certurile nverunate pentru un timp destul de nde
- Ea spune c mini, m-a nvinovit. lungat ca s-i ajute.
- Domnul meu! A naintat cu un pas i a ncercat s m prind de mn. M-am
M simeam att de ofensat ct mi sttea n putere cnd eram grbit s m feresc.
cuprins de spaim. Ceva m cuta pe bjbite, cu furie. Mi se - Domnul meu, m tem c ai but prea mult. M iei drept un
prea c prin tot trupul mi treceau gheare fantomatice. U n soi om cu influen. Nu sunt. Aici, n castelul Buckkeep, nu sunt
de instinct m-a prevenit s-mi las zidurile Meteugului exact aa nimic mai mult dect o slug. Iar acum am de fcut ceea ce mi-a
cum erau, fiindc orice strdanie de a le ntri n-ar fi reuit dect cerut stpnul meu. S ai o sear bun, domnul meu. O sear
s m fac vizibil pentru ea. Cci creatura care ncerca s m bun.
prind era, inconfundabil, de parte femeiasc. Am tras aer n intuit de privirile lui, am prsit ncperea cu mare iueal,
piept. Mi-am ream intit c nu sunt dect un servitor. Ins nu mergnd de-a-ndratelea i fcnd plecciuni i nclinndu-mi
bufonul de aur 339
338 ROBIN HOBB

ntr-una fruntea, ca o ppu tras de sfori. Odat ce m-am vzut mai puteam sta cu minile-n sn. Trebuia s-l fac cumva s gn
deasc raional.
n sala mare, i-am ntors spatele i m-am ndeprtat repede, cu
pai mari. tiam c venise n cadrul uii, de unde se uita dup Gndurile mi s-au spulberat cnd am auzit tropotul copitelor
mine, fiindc i simeam n ceaf privirea albastr. M-am bucurat unui cal n urma mea. Mi-am adus aminte n aceeai clip de
cnd am trecut de un col i am intrat n aripa buctriilor, i am primejdia despre care-mi vorbise Laurel. M-am tras ntr-o parte
fost cu att mai bucuros cnd am nchis o u ntre el i mine. cnd calul i clreul au ajuns n dreptul meu i mi-am pus uor
Afar ningea, fulgi albi imeni pluteau, cznd pe pmnt odat palma pe mnerul cuitului. M ateptam s-i vad de drum fr
cu noaptea. Am prsit castelul, salutnd strjile de la poart cu o nicio vorb. i abia cnd calul, strunit, s-a oprit locului, am recu-
nclinare abia vizibil a capului, i mi-am nceput lungul drum noscut-o n a pe Starling. n prima clip s-a mulumit s se uite
ctre ora. Nu m duceam ntr-un loc anume, tot ce-mi doream n jos, la mine. Pe urm a zmbit.
era s m ndeprtez de castel. naintam n vreme ce ntunericul - Urc n spatele meu, Fitz. Te duc pn-n ora, n Buckkeep.
i ninsoarea se ndeseau. Prin gnd mi se perindau att de multe! Inima e dornic s se ndrepte ctre oricine i ofer alinare.
Tatuajele Ellianiei i ceea ce ar fi putut nsemna, bufonul i Jek i tiam asta, aa c am inut-o pe a mea n fru.
ceea ce credea ea despre mine din pricina unor vorbe de-ale lui, - Mulumesc, dar nu. Drumul sta e neltor pe ntuneric. Ar
dragoni i bietani cu solzi i ce anume aveau s le spun Chade i fi periculos pentru cal.
Kettricken emisarilor din Bingtown i Strinilor. ns, pe msur - Atunci o s-l duc de cpstru i-o s merg pe jos, alturi de
ce m apropiam de ora, n minte mi revenea tot mai des Hap. tine. N-am mai stat de mult de vorb i-n seara asta mi-ar prinde
Cu biatul pe care-1 consideram fiul meu ddeam gre. Indiferent bine o ureche prietenoas.
ct de grav ar fi fost, nu puteam lsa nimic din tot ce se petrecea - Eu a prefera s fiu singur n seara asta, Starling.
n castel s m fac s uit de el. ncercam s m gndesc cum l-a A pstrat o vreme tcerea. Calul s-a foit, agitat, i ea l-a strunit
fi putut ntoarce de pe calea pe care pornise, cum l-a fi putut aduce mai tare dect trebuia. Iar cnd a vorbit, nu i-a ascuns iritarea.
napoi, fcndu-1 s-i vad de ucenicie cu drag i cu degete dornice - In seara asta? De ce zici n seara asta, cnd ceea ce gndeti
de munc, s nu se mai vad cu Svanja atta timp ct nu-i putea de fapt e: Prefer ntotdeauna s fiu mai degrab singur dect cu
cere mna n mod onorabil, s se mute n casa meterului su..., tine? De ce nscoceti scuze? De ce nu-mi spui pur i simplu c
s duc o via bine ornduit, condus de legi care-1 putea ine nu m-ai iertat i c n-o s m ieri niciodat?
mereu n siguran, fr s-i ofere ns vreodat glorie i fericire. Era adevrat. N-o iertasem. Dar ar fi fost o prostie s i-o spun.
Mi-am alungat aceast ultim idee trdtoare. Dar m nfuriase - N-am putea s-o lsm balt? N u mai conteaz, am zis, i era
un alt adevr.
i mi-am ntors furia mpotriva biatului. A r fi trebuit s fac aa
A pufnit.
cum m sftuise Jinna. S pun picioru-n prag, s-l pedepsesc fi
indc nu m asculta. S-l las fr bani i fr niciun ajutor pn - Aha. neleg. Nu mai conteaz. Eu nu mai contez. Am fcut
cnd se arta dispus s-mi fac pe plac. S nu-1 mai las s stea la o singur greeal, nu i-am spus un singur lucru, care, de fapt,
ea, s-i spun c trebuia s locuiasc mpreun cu meterul al crui nu te privea ctui de puin, iar tu te-ai hotrt nu doar s nu m
ucenic era sau s se descurce sigur. S-l oblig s mi se supun. ieri niciodat, ci i s nu-mi mai vorbeti niciodat.
M-am ncruntat la mine nsumi. O h, da, la vrsta lui mie exact Furia i cretea cu o iueal uimitoare. Stteam nemicat, pri
aa ceva mi-ar fi trebuit ca s mearg totul ca pe roate! Totui, nu vind-o n timp ce se nveruna astfel. n lumina slab, faa i se
340 ROBIN HOBB bufonul de aur 341

contura neclar. Prea mai btrn i mai obosit dect o mai ninsoare. Intr-o clip de mnie slbatic, am sperat c animalul
vzusem vreodat. i mai mnioas. mpietrit, o lsam s se dez avea s se mpiedice, iar ea avea s-i frng gtul.
lnuie asupra mea. Pe urm, exact cnd aveam cea mai mare nevoie de ea, furia
- i m-am ntrebat de ce. De ce se descotorosete Tom aia m-a prsit. M-a lsat ngreoat, trist i plin de regrete, singur
Badgerlock de mine cu atta uurin? Fiind'c probabil pentru pe drum, n noapte. De ce-mi fcuse bufonul aa ceva? De ce?
tine n-am contat niciodat, dect ntr-o singur privin. Te Mi-am continuat calea spre ora trindu-mi picioarele.
interesa numai un mic serviciu pe care i-1 ofeream ntr-un mod Ins nu m-am dus la Porcul Prlit . tiam c n-aveam s-i gsesc
att de convenabil, venind s bat la ua ta, fiindc-mi nchipuiam acolo nici pe Hap, nici pe Svanja. Am intrat n schimb la Cinele
c ntre noi exist prietenie, afeciune i, da, poate chiar dra i Fluierul, o tavern veche, unde mergeam pe vremuri cu Molly.
goste. D ar tu ai hotrt c nu mai doreti aa ceva de la mine M-am aezat ntr-un col, am privit muterii intrnd i ieind i
i m-ai aruncat cu totul. Ai redus ceea ce ne lega la atta lucru i am but dou stacane de bere. Era bun, mult mai bun dect cea
te-ai lepdat de el lepdndu-te i de mine. i de ce? Mrturisesc pe care-mi permisesem s-o cumpr cnd sttusem ultima oar
c m-am gndit la asta mai mult dect s-ar fi cuvenit. i cred acolo mpreun cu M olly. Am but i m-am gndit la ea. Cel
c-am gsit rspunsul. Ai dat de un alt loc unde-i poi satisface puin ea m iubise cu adevrat. ns alinarea pe care mi-o aduceau
poftele? Noul tu stpn te-a iniiat n tainele desftrilor jamai- amintirile s-a risipit cu iueal. M-am strduit s-mi aduc aminte
lliene? Sau eu m-am nelat n toi aceti ani? Poate c bufonul cum era s ai cincisprezece ani, s fii ndrgostit i teribil de sigur
i-a fost un brbat pe cinste i-acum te-ai ntors pur i simplu la c dragostea te fcea nelept i-i modela soarta. ineam totul
ceea ce i-a plcut ntotdeauna cel mai mult. Starling a smucit minte foarte bine i gndurile au prins s mi se nvrteasc n
din nou de frul calului. M dezguti, Fitz, i faci de ruine nu jurul situaiei n care ajunsese Hap. M-am ntrebat dac, odat ce
mele Farseer. M bucur c ai renunat la mine. Acum, cnd tiu m culcasem cu Molly, ar mai fi putut cineva s-mi scoat din cap
ce eti, a vrea s nu m fi culcat niciodat cu tine. A cui era faa ideea c aveam dreptul s-o fac i c, fcnd-o, mi mplineam
pe care-o vedeai de fiecare dat cnd nchideai ochii? destinul. M ndoiam. O stacan mai trziu, am ajuns la concluzia