Sunteți pe pagina 1din 558

CHINA MIVILLE

CICATRICEA
- The Scar 2002

Traducere de Mihai Samoil

Mamei mele, Claudia

i totu i ami!tirea !u "a a#u!e odat cu $oarele, acea ochead "erde i %!&he'at #e$te %!ti!derea al(a$tr a mrii u!de i!imile )r*!te % i ali! $u)eri!'a+ ,! cer or( al(ea i!telectul o$ului uma!, -u#ui!d emo'iile de #e li!ia de )ractur #e!tru a de."lui -alea de dede$u(t+ Iar o&li!da m/a %!)'i at ca #e u! )a#t &ol i "ul!era(il+ 0am(ud.o Marechera, Soarele Negru

La mai mult de un kilometru i jumtate de norul cel mai de jos, stnca sprgea apa i ncepea marea. I se dduser multe nume. iecare estuar i gol! i a!luent !useser clasi!icate, de parc ar !i !cut parte intrinsec din ea. "ar ea era una, indi#i$i%il, i ar !i !ost a%surd s i se trase$e grani&e. 'mplea spa&iul dintre pietre i nisip, se rsucea n jurul coastelor i umplea an&urile dintre continente. La marginile lumii, apa srat e att de rece nct arde. (lci uriae de mare nghe&at mimea$ uscatul, se sparg i se pr%uesc i se remodelea$, str%tute n toate direc&iile de tuneluri, casele homorilor ghe&ii, !iloso!i cu carapace de ghea& #ie. )n gol!urile pu&in adnci din sud e*ist pduri de #iermi tu%ulari i alge i corali prdtori. (etii-soare se mic cu o gra&ie idioat. Trilo%i&ii cui%resc n oase i n !ier ruginit. +area e aglomerat. ,*ist creaturi de supra!a&, care plutesc li%ere, care triesc i mor !r s !i #$ut #reodat &rna de su% ele. ,cosisteme comple*e n!loresc n cmpiile i lacurile neritice 2, alunecnd pe grohotiul organic pn la marginea patului de stnc i pr%uindu-se ntr-o $on !erit de lumin. ,*ist prpstii. (re$en&e cu aspect ntre molusc i $eitate slluiesc su% doispre$ece kilometri de ap. -e$na rece !ace ca e#olu&ia s !ie %rutal. .reaturi neci$elate emit secre&ii i !os!orescen& i se deplasea$ !luturnd mem%re nelmurite. Logica !ormei lor deri# din comaruri. ,*ist pu&uri de ap !r !und. ,*ist locuri n care !undul de granit i ml al mrii se pr%uete n tuneluri #erticale ce str%at kilometri ntregi, deschi$ndu-se n alte planuri, su% o presiune att de mare nct apa curge groas i lene, se scurge prin porii realit&ii, apoi este supt napoi n jeturi primejdioase, lsnd n urm !isuri prin care pot iei !or&e din alt lume. )n rcoroasele adncimi medii, guri hidrotermice sparg stnca i scuip ap super-ncl$it. .reaturi complicate se %lcesc n acest am%ient cald ntreaga lor scurt #ia&, niciodat ndeprtndu-se mai mult de c&i#a metri de apa cald, %ogat n minerale, spre !rigul care le-ar ucide.
Neritic 3 dome!iu mari! cu ad*!cime a a#ei mai mic de 200 m /N.T.0. 4
1

(eisajul de su% supra!a& cuprinde mun&i i canioane i pduri, dune mictoare, ca#erne de ghea& i cimitire. 1pa este saturat cu materie. Insule plutesc imposi%il n adncuri, prinse de curen&i !ermeca&i. 'nele sunt de mrimea unor sicrie, plci mici de cremene i granit care re!u$ s se scu!unde. 1ltele, de aproape un kilometru lungime, !cute din roci alandala, stau suspendate la kilometri ntregi su% ap, deplasndu-se pe curen&i ocul&i lenei. (e aceste &inuturi nescu!undate complet e*ist comunit&i2 regate ascunse. (e !undul oceanului se petrec !apte eroice i se poart r$%oaie crunte, !r ca locuitorii uscatului s tie ce#a. ,*ist $ei i catastro!e. Na#e-intrus trec printre cer i mare. 'm%rele lor ptea$ !undul apei acolo unde este destul de super!icial nct s !ie luminat. .or%iile negustoreti, %rcile de pescuit i %alenierele trec peste carcasele putre$ite ale altora. .ada#re de marinari !ertili$ea$ apa. (eti necro!agi se hrnesc cu ochi i %u$e. ,*ist #r!uri de coral n care au rmas ag&ate catarge i ancore. 3asele pierdute sunt jelite sau uitate, iar !undul #iu al mrii le rpete i le ascunde su% scoici, trans!ormndu-le n peteri pentru calcani i peti-o%olan i %andi&i homori4 i pentru alte creaturi, mai sl%atice. )n cele mai adnci locuri, unde normele !i$ice se pr%uesc su% presiunea $dro%itoare a apei, cada#re nc mai cad ncet n %e$n, la $ile ntregi dup ce na#ele lor s-au rsturnat. (utre$esc n timpul lungii lor cderi. (e nisipul negru de pe !undul lumii nu ajung dect oase acoperite cu alge. La marginea pragului de stnc unde apa rece i uoar !ace loc ntunericului, pndete un homor. 3ede prada, scoate un hrit adnc din gt, n #reme ce scoate gluga de pe caracati&a lui de #ntoare i-i d drumul. .aracati&a &nete, aruncndu-se spre %ancul de macrou care !ier%e i i schim% permanent !orma ca un nor a!lat la apte metri mai sus. Tentaculele ei lungi de un %ra& se deschid i %iciuiesc. .aracati&a se ntoarce la stpnul ei, trgnd dup ea un pete muri%und, iar %ancul se re!ace n urma ei. 5omorul taie capul i coada macroului i strecoar restul ntro plas de la centur. " capul nsngerat al petelui caracati&ei s l ron&ie.
5

(artea de sus a trupului homorului, partea moale, neacoperit de carapace, este sensi%il la micile schim%ri ale curen&ilor i temperaturii. (ielea lui simte mici n&epturi n contact cu #rtejurile comple*e de ap. .u un spasm, norul de macrou nghea& i dispare peste reci!ul scorojit. 5omorul ridic %ra&ul i i cheam mai aproape caracati&a, pe care o mngie cu %lnde&e. )i pipie harponul. St pe o plat!orm de granit, printre alge i !erigi, mnginduse pe pntecele lung. La dreapta lui se nal& o stnc poroas. Spre stnga, panta se pr%uete n apa dis!otic 2+ Simte rceala emanat din adnc. (ri#ete al%astrul cu degradeuri aspre. +ult deasupra, pe supra!a&, lumina !ace #aluri circulare. Su% el, ra$ele se sting iute. Se a!l doar pu&in deasupra hotarului %e$nei eterne. Se deplasea$ cu grij pe marginea platoului. 3ine des la #ntoare aici, unde prada este mai pu&in atent, la distan& de #adurile mai luminate i mai calde. 'neori, din %e$n se ridic #reun #nat mare, curios, neo%inuit cu tactica lui #iclean i suli&ele lui cu ghimpi. 5omorul se !oiete ner#os n curent i cercetea$ marea larg. 'neori, din $ona crepuscular se ridic nu prad ci prdtori. 3ol%uri reci trec peste el. (ietricelele i se desprind de la picioare i cad ncet pe pant, disprnd. 5omorul se &ine %ine de %olo#anii alunecoi. "e unde#a de su% el se aude un %ocnit n stnc. 'n !ior neadus de #reun curent i se strecoar pe piele. (ietrele se alinia$ i un #al taumaturgic este scuipat prin noile cre#ase. .e#a #tmtor ajunge n apele reci, la marginea %e$nei. .aracati&a de #ntoare a homorului ncepe s intre n panic, iar cnd el i d drumul din nou, se a$#rle de ndat pe pant n sus, spre lumin. ,l iscodete smrcul, cutnd sursa $gomotului. Se pornete o #i%ra&ie atotputernic. )n timp ce ncearc s $reasc ce#a prin apa murdar de pra! i plancton, ce#a se mic. +ult mai jos, un dop de stnc mai mare dect un om se $guduie. 5omorul i muc %u$ele n #reme ce steiul de piatr scap i ncepe s se pr%ueasc. -u%uitul re#er%erea$ mult timp dup ce stnca de#ine in#i$i%il.
2

0i$)otic 3 li#$it de lumi! /N.T.0. 6

(anta este marcat acum de o groap adnc ce ptea$ marea cu negru. 6 #reme nu se ntmpl nimic, iar homorul i pipie nelinitit suli&a, o strnge n pumn, o cntrete tremurnd. 1poi, uor, ce#a lipsit de culoare i rece se strecoar a!ar din groap. )n!&iarea i este neltoare, !luturnd cu o iu&eal organic grotesc ce pare s-i ascund inten&iile, ca un u#oi de snge dintr-o ran. 5omorul st nemicat. Teama lui este intens. 6 alt !orm se i#ete. "in nou nu o poate deslui2 i scap4 e ca o amintire sau ca o prere4 nu o poate de!ini. ,ste iute, !i$ic i ngro$itoare. 1poi apar alta i alta, pn ce un u#oi constant se scurge din %e$n. (re$en&ele, aproape in#i$i%ile, se unesc i se des!ac cu micri opace. 5omorul e nemicat. 1ude oapte ciudate peste #aluri. 6chii i se lrgesc cnd $rete din&i masi#i cur%a&i napoi, trupuri cu piele ncre&it. .reaturi sinuoase !l!ie n apa nghe&at. 5omorul %ate n retragere, alunecnd peste pietriul pantei, ncercnd s se liniteasc, dar prea tr$iu 7 a !cut deja $gomot. .u o singur micare, o tresrire lene de prdtor, creaturile ntunecate care stau adunate dedesu%t se mic. 5omorul #ede %e$na dintr-un mnunchi de ochi i tie, cu o !ric ce i !ace grea&, c este pri#it. 1tunci, cu o gra&ie monstruoas, se nal& i se reped spre el.

8A9TEA :NT;I CANALE

<

Capitolul Unu
9*ul % i #ierde "i&oarea a(ia la "reo ci!ci$#re.ece =ilometri de ora , $cur&*!du/$e %!tr/u! e$tuar cu a# $lcie ce alime!tea. >ol)ul de ?ier+ Va$ele care cltore$c $#re r$rit de Noul Cro(u.o! #tru!d %!tr/u! #ei$a- cu )orme -oa$e+ S#re $ud $e "d coli(e i #o!toa!e mici #utre.ite de u!de 'ra!ii #e$cuie$c #e!tru a/ i $u#lime!ta dieta mo!oto!+ Co#iii lor )ac di! m*! a&ita'i cltorilor+ 0i! loc %! loc $e "ede c*te o $t*!crie $au u! #*lc de a(a!o$, locuri ce !u #ot )i culti"ate, dar cea mai mare #arte a #m*!tului e$te ara(il+ 0e #e #u!te, mari!arii #ot #ri"i #e$te tu)ri i #e$te co#aci $#re u! ir de c*m#uri+ Aici $e a)l ca#tul S#irei >r*!elor, (ucla lu!& a )ermelor care alime!tea. ora ul+ 0u# a!otim#, $e #ot "edea oame!i %! la!uri $au #li"i!d #arcelele !e&re $au d*!d )oc #aielor+ @ar-ele $e t*r*ie ciudat #ri!tre c*m#uri $au #ri! ca!alele a$cu!$e de maluri de #m*!t i "e&eta'ie, %m#r tiate la !e$)*r it %!tre metro#ol i )erme+ @ar-ele aduc chimicale i com(u$ti(il, #iatr i cime!t i mr)uri de luA+ Se %!torc %! ora #ri!tre hectarele culti"ate #re$rate cu $ate, cu ca$e mari i cu mori, %!crcate cu $aci de &r*!e i car!e+ Tra!$#ortul !u %!cetea. !icio cli#+ Noul Cro(u.o! !u $e mai $atur+ Malul !ordic al Marelui Catra! e$te mai $l(atic+ E$te o %!ti!dere lu!& cu tu)e i mla ti!i+ Se %m#r tie #e mai mult de o $ut dou.eci de =ilometri, #*! ce #oalele mu!'ilor $cu!.i care $e )uri ea. di!$#re "e$t o %!chide com#let+ :!co!-urat de r*u, de mu!'i i de mare, c*m#ia $t*!coa$ e$te &oal+ 0ac mai eAi$t i alte "iet'i %! a)ar de #$ri, atu!ci acelea $e )ere$c de #ri"iri+ @elli$ ColdBi!e $/a urcat #e o !a" ce $e %!dre#ta $#re r$rit %! ultimul a!otim# al a!ului, cel al #loilor !e%!treru#te+ C*m#urile #e care le/a ".ut erau o mla ti! rece+ Co#acii #e -umtate &oi de )ru!.e erau leoarc+ Siluetele lor #reau m*!-ite #e )u!dalul !orilor+ Mai t*r.iu, c*!d $e &*!dea la mome!tele acelea mi.era(ile, @elli$ era im#re$io!at de detaliile #e care le 'i!ea mi!te+ : i #utea ami!ti )orma'ia u!ui $tol de &* te care au trecut #e$te
20

(arc, mci!dC miro$ul de $e" i #m*!tC um(ra ce!u ie a cerului+ : i ami!tea cum cerceta de$i ul )r $ "ad 'i#e!ie de om+ 0oar d*re de )um %! aerul $aturat de a# i ca$e -oa$e care $e ad#o$teau de "remea ur*t+ 0e mi carea $u#u$ a "erde'ii $u( "*!t+ Sttu$e #e #u!te %!) urat %! al, cut*!d di! #ri"iri i tr&*!d cu urechea du# co#ii care $e -oac, du# #e$cari $au du# ci!e"a care $/ i )ac de lucru #ri! "reo &rdi! de .ar.a"at+ 0ar !u au.i$e dec*t #$ri $l(atice+ Si!&urele $iluete uma!e #e care le .ri$e )u$e$er $#erietorile de ciori, !e#$toare, cu a$#ect rudime!tar+ Nu )u$e$e o cltorie lu!&, dar ami!tirea ei o um#lea ca o i!)ec'ie+ Se $im'i$e le&at tem#oral de ora ul de di!a#oia ei, a$t)el c mi!utele $e %!ti!$e$er #e m$ur ce $e %!de#rta$e, tot mai le!te, lu!&i!d mica ei cltorie+ A#oi )irul tim#ului #oc!i$e i $e tre.i$e cata#ultat aici, acum, $i!&ur i de#arte de ca$+ Mult mai t*r.iu, #e c*!d $e a)la la =ilometri %!tre&i de locurile cu!o$cute, @elli$ $e tre.i$e, uimit c !u la ora ul %! $i!e, ca$a ei #e!tru mai mult de #atru.eci de a!i, "i$a$e ea+ Ci la (ucata aceea mic de r*u, la coridorul acela (tut de #loi i "*!t care o %!co!-ura$e #re' de mai #u'i! de o -umtate de .i+ :!tr/o (alt li!i tit la c*te"a $ute de metri de 'rmul $t*!co$ al >ol)ului de ?ier, erau a!corate trei cor(ii decre#ite+ A!corele lor erau %!)i#te ad*!c %! m*l+ La!'urile de care $e 'i!eau erau aco#erite de $coici de#u$e %! a!i de .ile+ Nu erau #otri"ite #e!tru o cltorie #e mare, m*!-ite cu catra!, cu $tructuri mari de lem! co!$truite #recar la #u#a i #rora+ Catar&ele !u erau dec*t !i te cioturi+ Co urile de )um erau reci i #tate cu &ua!o "echi+ Cor(iile erau a#ro#iate u!a de alta+ Erau %!co!-urate cu (ali.e le&ate %!tre ele cu la!'uri &him#ate, dea$u#ra i dede$u(tul a#ei+ Cele trei cor(ii "echi erau %!carcerate %! (uc'ica lor de mare, !emi cate de "reu! cure!t+ Atr&eau #ri"irea+ Erau urmri'i+ 8e o alt cora(ie la ce"a de#rtare, @elli$ $e ridic %! dre#tul hu(loului ei i le #ri"i, a a cum mai )cu$e de c*te"a ori %! ultimele ore+ :!) ur (ra'ele $tr*!$ $u( #ie#t i $e a#lec $#re &eam+ Cu eta ei #rea !emi cat+ Mi carea mrii de $u( ea era le!t i de$tul de u oar ca $ )ie im#erce#ti(il+
22

Cerul era de culoarea creme!ei i #li! de a#+ Li!ia 'rmului i dealurile $t*!coa$e ce mr&i!eau >ol)ul de ?ier #reau u.ate i )oarte reci, #re$rate cu al&e i )eri&i de mare #alide+ Acele !amile de lem! de #e a# erau cele mai %!tu!ecate lucruri "i.i(ile+ @elli$ $e a e. %!cet #e #at i lu %! m*! $cri$oarea+ Era $cri$ ca u! -ur!al, cu #ara&ra)ele $e#arate cu date cale!dari$tice+ :! tim# ce citea ceea ce $cri$e$e ultima dat, de$chi$e o cutie de ta(l %! care $e a)lau 'i&ri r$ucite i chi(rituri+ : i a#ri!$e u!a i tra$e ad*!c )umul %! #ie#t, $coa$e u! $tilou di! (u.u!ar i adu& c*te"a cu"i!te cu o m*! hotr*t %!ai!te $ $u)le )umul+ Cra!ii, 25 9i!de! 266<+ La (ordul Terpsichoriei A trecut a#roa#e o $#tm*! de c*!d am #r$it cheiul di! Tarmuth i m (ucur c am #lecat+ E$te u! ora ur*t, "iole!t+ Mi/am #etrecut !o#'ile %!u!tru, du# cum am )o$t $)tuit, dar #e tim#ul .ilei am )cut ce am "rut+ Am ".ut cum e locul acela+ E$te %!&u$t ca o #a!&lic, o )* ie de cldiri i!du$triale ce $e %!ti!de #e "reu! =ilometru i -umtate la !ord i la $ud de e$tuar, tiat %! dou de a#+ :! )iecare .i, celor c*tor"a mii de locuitori li $e altur o mul'ime uria care "i!e di!$#re ora %! .ori, a-u!&*!d la lucru di! Noul Cro(u.o! cu (arca $au cu cru'a+ :! )iecare !oa#te, (arurile i (ordelurile $u!t #li!e de mari!ari "e!etici %! #ermi$ie+ Mi $/a $#u$ c !a"ele cu re#uta'ie cltore$c cei c*'i"a =ilometri %! #lu$ #*! %! Noul Cro(u.o!, ca $ de$carce %! docurile di! Delltree+ 0ocurile di! Tarmuth !u au lucrat la mai mult de -umtate di! ca#acitate de dou $ute de a!i %!coace+ 0oar "a$ele cu a(uri -er#elite i #ira'ii ce mai de$carc acolo 3 car&oul lor "a a-u!&e i el %! ora , dar !u au !ici tim#ul !ici (a!ii !ece$ari #arcur&erii di$ta!'ei i #l'ii taAelor im#u$e de o)icialit'i+ :!totdeau!a eAi$t !a"e+ >ol)ul de ?ier e #li! de cor(ii 3 %!torc*!du/$e di! cltorii lu!&i $au ad#o$ti!du/$e de marea ca#ricioa$+ Cor(ii !e&u$tore ti di! >!ur Dett i Dhadoh i Sha!=ell, %! drumul lor $#re $au di!$#re Noul Cro(u.o!, aco$tate de$tul de a#roa#e de Tarmuth #e!tru ca echi#a-ul $ $e #oat relaAa+ ,!eori, de#arte %! mi-locul &ol)ului, am .rit (alauri de mare $co i di! hamurile cor(iilor/care, -uc*!du/$e i "*!*!d+ Eco!omia Tarmuth/ului $e (a.ea. #e mai mult dec*t #ro$titu'ie i #iraterie+ Era ul e #li! de .o!e i!du$triale i
22

de#o.ite+ Trie te a a cum a )cut/o de $ecole, di! co!$truc'ia !a"elor+ Li!ia 'rmului e$te #re$rat cu docuri, cu i!e de la!$are ca o #dure ciudat de (*r!e "erticale+ :! u!ele docuri $e "d $iluetele )a!tomatice ale cor(iilor #e -umtate termi!ate+ Lucrul e$te !e%!cetat, .&omoto$ i murdar+ Str.ile $u!t $tr(tute %! toate direc'iile de mici ci )erate #ri"ate #e care $e tra!$#ort lem! $au com(u$ti(il $au altele di!tr/o #arte a ora ului %! alta+ ?iecare com#a!ie i/a co!$truit #ro#ria li!ie #e!tru a $e co!ecta la di)erite #u!cte de i!tere$ i )iecare e$te #.it cu $tr !icie+ Era ul e$te o %!c*lceal de li!ii )erate, toate re#et*!d acelea i tra$ee+ Nu tiu dac cu!o ti ace$te lucruri+ Nu tiu dac ai "i.itat ace$t ora + Lumea de aici are o rela'ie am(i"ale!t cu Noul Cro(u.o!+ Tarmuth !u ar re.i$ta !icio .i )r #atro!a-ul ca#italei+ Ei tiu a$ta i !u le co!"i!e+ I!de#e!de!'a lor e$te o %!chi#uire+ A tre(uit $ $tau acolo a#roa#e trei $#tm*!i+ C#ita!ul Terpsichoriei a )o$t ocat c*!d i/am $#u$ c am $ m urc la (ord direct di! Tarmuth, %! loc $ cltore$c cu el di! Noul Cro(u.o!, dar am i!$i$tat, #e!tru c !u $e #utea alt)el+ 8o.i'ia mea #e !a" de#i!dea de cu!oa terea lim(ii homorilor di! Sal=ri=altor, iar eu am mi!'it c*!d am $#u$ c o tiu+ Am a"ut mai #u'i! de o lu! la di$#o.i'ie #*! la ridicarea a!corei, tim# %! care a tre(uit $ tra!$)orm mi!ciu!a %! ade"r+ Mi/am )cut ara!-ame!te+ Mi/am #etrecut tim#ul %! Tarmuth %! com#a!ia lui Mari==atch, u! homor %!'ele#t care a acce#tat $/mi )ie #ro)e$or+ :! )iecare .i am mer$ %! ca!alele $rate di! cartierul homorilor+ Am $tat #e (alco!ul $cu!d care %i %!co!-oar camera i el % i a e.a (urta cu cara#ace #e o #ie$ de mo(ilier $cu)u!dat i $e $cr#i!a #e #ie#tul de om, 'i!*!du/mi di$cur$uri de #e a#+ A )o$t &reu+ El !u tia $ citea$c+ Nu era u! #ro)e$or cu eA#erie!'+ Sttea %! ora !umai #e!tru c )u$e$e $chilodit de u! #rdtor care %i $mul$e$e toate #icioarele de #e #artea $t*!&, %! a)ar de u!ul, a a c !u mai #utea "*!a !ici mcar #e tele cel mai le!e di! >ol)ul de ?ier+ Ar )i o #o"e$te mai )rumoa$ dac a $#u!e c mi/era dra&, c era u! (tr*! $im#atic i #olitico$, dar !u era dec*t u! rahat i m #licti$ea+ Cu toate a$tea, !u m/ am #utut #l*!&e+ Nu am a"ut de ale$, a tre(uit $ m adu!, $ )ac !i te "r-i de co!ce!trare, $ m cu)u!d %! tra!$a li!&"i$tic F i "aiG ce &reu a )o$tG am $tat cu)u!dat at*t de mult %!c*t
23

mi!tea mi $/a (alo!atGH i $ $or( )iecare cu"*!t #e care mi/l o)erea+ Am )cut totul #e )u&, !e$i$tematic 3 o ame$tectur %!trea& 3 dar %! mome!tul %! care Terpsichoria a aco$tat %! #ort cu!o team (i!e lim(a aceea chi'cit+ L/am l$at #e amr*tul acela %! a#a lui $ttut, mi/am %!cheiat $ocotelile %! ora i m/am mutat %! ca(i!a mea 3 ca(i!a di! care %'i $criu+ Am ridicat #*!.ele di! #ortul di! Tarmuth %! dimi!ea'a de 8ra)uri, %!dre#t*!du/!e %!cet $#re 'rmurile $udice #u$tii ale >ol)ului de ?ier, la trei.eci de =ilometri de ora + Am .rit !a"e, %! )orma'ii (i!e &*!dite, #la$ate %! #u!cte $trate&ice de/a lu!&ul 'rmului, %! locuri $t*!coa$e $au ma$cate de #duri de #i!i+ Nime!i !u "or(ea de$#re ele+ tiu c $u!t !a"e ale &u"er!ului di! Noul Cro(u.o!+ Merce!ari i de/alde tia+ Acum e .iua de Cra!ii+ :! .iua de La!'uri am reu it $/l co!"i!& #e c#ita! $ m la$e $ co(or #e u$cat i mi/am #etrecut dimi!ea'a #e 'rm+ >ol)ul de ?ier e$te #lictico$, dar orice e mai (u! dec*t cora(ia aceea (le$temat+ :!ce# $ m %!doie$c c $itua'ia e$te mai (u! dec*t %! Tarmuth+ :mi "i!e $ %!!e(u!e$c di! #rici!a "alurilor !e%!cetate, idioate+ 0oi mari!ari tacitur!i m/au adu$ la mal cu o (arc cu "*$le, #ri"i!d )r mil cum # e$c #e$te mar&i!e i $tr(at ultimii metri #ri! a#a %!&he'at+ Ci.mele %mi $u!t i acum 'e#e!e i #tate cu $are+ M/am a e.at #e #ietri i am aru!cat #ietre %! a#+ Am citit u! roma! lu!& i $la( #e care l/am &$it la (ord+ Am #ri"it cora(ia+ E$te a!corat mai a#roa#e de %!chi$ori, a$t)el %!c*t c#ita!ul $ $e #oat %!t*l!i mai u or cu #a.!icii+ Am #ri"it i !a"ele/%!chi$ori+ Nu $e "edea !icio mi care #e #u!'i, !ici %! $#atele hu(lourilor+ Niciodat !u $e mi ca !imic+ M -ur, !u tiu dac #ot $ o )ac #*! la ca#t+ Mi/e dor de ti!e i de Noul Cro(u.o!+ :mi ami!te$c de cltoria mea+ E$te &reu de cre.ut c de la ora la marea a$ta uitat de 0um!e.eu !u $u!t dec*t ci!ci$#re.ece =ilometri+ La u a ca(i!ei $tr*mte $e au.i o (taie+ @elli$ 'u&uie (u.ele i $cutur h*rtia #e!tru a u$ca cer!eala+ ?r $ $e &r(ea$c, o %m#turi i o #u$e la loc %! cu)rul %! care % i 'i!ea toate lucrurile+
21

: i ridic &e!u!chii #u'i! mai $u$ i $e -uc cu $tiloul, urmri!d di! #ri"iri u a care $e de$chidea+ :! #ra& $e i"i o clu&ri', cu m*i!ile #ri!$e de ca!aturile u ii+ I 0om!i oar ColdBi!e, $#u$e ea cu &la$ !e$i&ur+ 8ot $ i!truJ I E i ca(i!a ta, Sor, $#u$e li!i tit @elli$+ Se -uca cu $tiloul %!tre de&ete+ Era u! truc #e care %l %!"'a$e la u!i"er$itate+ Sora Merio#e %!ai!t #u'i! i $e a e. #e $i!&urul $cau! di! ca(i!+ : i !ete.i cutele ro(ei ru&i!ii i % i #i#i (ro(oada+ I Au trecut c*te"a .ile de c*!d $u!tem cole&e de ca(i!, dom!i oar ColdBi!e, %!ce#u $ora Merio#e, i !u $imtK c te cu!o$c mai (i!e+ i a dori ca acea$t $itua'ie $ !u mai co!ti!ue+ 0e "reme ce urmea. $ cltorim i $ locuim %m#reu! multe $#tm*!iK o a#ro#iere mai mare %!tre !oi ar )ace ca .ilele $ treac mai u orK Vocea i $e #otic!i i #or!i $/ i )r*!& m*i!ile+ @elli$ o #ri"i )r $ mi te+ ?r $ "rea, $im'i o urm de mil di$#re'uitoare+ Se #utea "edea cu ochii $orei Merio#eL a$cu'it la )a', a$#r, $la(+ 8alid+ Cu (u.ele i #rul "o#$ite %! "i!e'iul rece al "*!tilor+ :!alt i !eierttoare+ Nu sim&i c m cunoti mai %ine, sor, &*!di ea, pentru c nu &i-am adresat nici dou$eci de cu#inte de o sptmn ncoace i pentru c nu m uit la tine dect dac mi #or%eti, iar atunci m uit la tine pn te !ac s taci. E)t+ Merio#e era ha!dica#at de #ro)e$ia ei+ @elli$ i/o #utea ima&i!a $crii!d %! -ur!al M0om!i oara ColdBi!e e$te tcut, dar tiu c o $ a-u!& $ o iu(e$c ca #e o $orN+ Nu m amestec cu tine, &*!di @elli$+ N-am s de#in con!identa ta. N-am s te i$%#esc de cine tie ce tragedie de mahala care te-a adus aici. @elli$ o cercet di! #ri"iri #e $ora Merio#e )r $ $coat !iciu! cu"*!t+ C*!d $e #re.e!ta$e #e!tru #rima dat, Merio#e #reti!$e$e c $e %!drea#t $#re colo!ii #e!tru a ridica o (i$eric, #e!tru a adu!a #ro.eli'i %!tru $la"a lui 0arioch i >urMult+ E $#u$e$e tr&*!du/ i !a$ul i #ri"i!d #e )uri , $tu#id de !eco!"i!&tor+ @elli$ !u tia de ce )u$e$e trimi$ Merio#e %! No"a E$#erium, dar la mi-loc tre(uia $ )ie ce"a #utred, #oate c a"u$e$e "reu! &hi!io!, #oate )u$e$e alu!&at, #oate c %!clca$e "reu! -urm*!t idiot de/al clu&ri'elor+ Aru!c o #ri"ire $#re #*!tecele lui Merio#e, cut*!d "reo um)ltur $u( $uta!a lar&+ A$ta ar )i )o$t cea mai #lau.i(il
24

eA#lica'ie+ ?iicele lui 0arioch tre(uiau $ $e %!de#rte.e de #lcerile $e!.uale+ N-o s joc rolul de con!esor de re$er#, &*!di @elli$+ 1m pe cap propriul meu e*il. 8 Sor, $#u$e ea+ Mi/e team c m/ai #ri!$ %!tr/u! mome!t %! care am de lucru+ 9e&ret $ $#u! c !u am tim# de #le.a!terii+ 8oate alt dat+ Se e!er" di! #rici!a ace$tei ultime mici co!ce$ii care, oricum, !u a"ea !iciu! e)ect+ Merio#e era %!)r*!t+ I C#ita!ul dore te $ te "ad, $#u$e clu&ri'a, cu "oce %!)u!dat i oro#$it+ :! ca(i!a lui, la ora a$e+ Se retra$e $#re u ca u! c*i!e (tut+ @elli$ o)t i %!-ur %!cet+ : i a#ri!$e o alt 'i&ar i o )um #*! la ca#t+ Se $tr*!$e tare de #ielea di!tre $#r*!ce!e %!ai!te de a $coate di! !ou $cri$oarea+ MAm $ %!!e(u!e$cN, $cri$e ea cu iu'eal, Mdac (le$temata a$ta de clu&ri' !u %!cetea. $ $e &udure #e l*!& mi!e i !u m la$ %! #ace+ S m )erea$c $)*!tul+ Oeii !/au ce cuta #e cora(ia a$ta+N Se )cu$e %!tu!eric c*!d @elli$ r$#u!$e chemrii c#ita!ului+ Ca(i!a %i $er"ea i de (irou+ Era mic i #lcut decorat cu lem! !e&ru i alam+ 8e #ere'i $e "edeau c*te"a ta(louri i #o.e de$#re care @elli$, du# o #ri"ire $curt, tia c !u a#ar'i!eau c#ita!ului, ci rm$e$er acolo de c*!d )u$e$e cum#rat "a$ul+ C#ita!ul MP.o"ic %i )cu u! $em! $ $e a e.e+ I 0om!i oar ColdBi!e, $#u$e el %! tim# ce ea % i &$ea locul+ S#er c e$te $ati$)ctoare ca.area+ Hra!aJ Echi#a-ulJ @i!e (i!e+ Se uit iute #e$te h*rtiile de #e (irou+ I A "rea $ ridic "reo dou #ro(leme, dom!i oar ColdBi!e, $#u$e el i $e l$ #e $#ate %! $cau!+ Ea a te#t cu #ri"irea a'i!tit a$u#ra lui+ C#ita!ul era u! (r(at chi#e , cu chi# a$#ru, la "reo ci!ci.eci de a!i+ ,!i)orma lui era curat i clcat, ceea ce !u $e "edea la to'i c#ita!ii de cor(ii+ @elli$ !u tia dac ar )i )o$t mai a"a!ta-o$ #e!tru ea $ %i %!)ru!te calm #ri"irea $au $ $e uite %! alt #arte cu mode$tie #re)cut+ I 0om!i oar ColdBi!e, !u am "or(it )oarte mult de$#re %!datoririle dumitale, $#u$e el calm+ Am $ te trate., )ire te, ca #e o doam!+ Tre(uie $ tii c !u am o(iceiul $ a!&a-e. #er$oa!e de $eAul dumitale, iar dac autorit'ile di! E$#erium !u
25

ar )i )o$t im#re$io!ate de do$arul i re)eri!'ele dumitale, #ot $ te a$i&urK L$ )ra.a %! $u$#e!$ie+ I Nu dore$c $ te )ac $ te $im'i $t*!-e!it+ Locuie ti %! ca(i!ele #a$a&erilor+ M!*!ci %! ca!ti!a #a$a&erilor+ Cu toate ace$tea, du# cum tii, !u e ti u! #a$a&er care % i #lte te cltoria+ E ti o a!&a-at+ Ai )o$t a!&a-at de a&e!'ii colo!iei No"a E$#erium i #e durata ace$tei cltorii eu $u!t re#re.e!ta!tul lor+ 0e i a$ta !u are !icio im#orta!' #e!tru $ora Merio#e, #e!tru doctorul Tear)lP $au ceilal'i, #e!tru ti!eK eu $u!t #atro!ul+ ?ire te, !u )aci #arte di! echi#a-, co!ti!u el+ N/o $/'i dau ordi!e cum le dau lor+ 0ac #re)eri, eu doar am $/'i solicit $er"iciile+ 0ar tre(uie $ i!$i$t ca ace$te $olicitri $ )ie du$e la %!de#li!ire+ Se $tudiar u!ul #e cellalt+ I Acum, $#u$e el #e u! to! ce"a mai relaAat, !u #re"d $ a#ar "reo #rete!'ie !elalocul ei+ Ma-oritatea echi#a-ului #ro"i!e di! Noul Cro(u.o! $au di! S#ira >r*!elor, di!tre aceia care !u "or(e$c #er)ect lim(a ra&amoll+ A(ia %! Sal=ri=altor o $ am !e"oie de dum!eata #e!tru #rima oar i !e mai tre(uie "reo $#tm*! $ a-u!&em #*! acolo, a a c ai de$tul tim# $ te relaAe.i i $/i cu!o ti #e ceilal'i #a$a&eri+ 9idicm a!cora m*i!e dimi!ea' de"reme+ Nu m %!doie$c c "om )i #leca'i de-a atu!ci c*!d te "ei tre.i+ I M*i!eJ $#u$e @elli$+ Era #rimul cu"*!t #e care %l $cotea de c*!d i!tra$e+ C#ita!ul o #ri"i tio$+ I 0a+ E "reo #ro(lemJ I La %!ce#ut, c#ita!e, ro$ti ea )r !icio i!)leAiu!e %! &la$, mi/a'i $#u$ c o $ #lecm %! .iua de 8ra)uri+ I A a e$te, dom!i oar ColdBi!e, dar m/am r.&*!dit+ Am termi!at actele mult mai re#ede dec*t m/am a te#tat, iar to"ar ii mei o)i'eri $u!t &ata $ tra!$)ere #ri.o!ierii %! $eara acea$ta+ 9idicm a!cora m*i!e+ I Am $#erat $ m %!torc %! ora , $ trimit o $cri$oare, $#u$e @elli$, )r $ ridice "ocea+ E $cri$oare im#orta!t #e!tru u! #riete! di! Noul Cro(u.o!+ I Nici !u i!tr %! di$cu'ie, $#u$e c#ita!ul+ Nu $e #oate+ Nu mai #ierd alte .ile #e aici+ @elli$ rma$e li!i tit+ Nu era i!timidat de ace$t (r(at, dar !u a"ea !icio #utere a$u#ra lui, a($olut !iciu!a+ :!cerca $
26

de$co#ere o metod #ri! care $/i atra& $im#atia, $/l )ac $ )ie de #artea ei+ I 0om!i oar ColdBi!e, $#u$e el (ru$c, $#re $ur#ri.a ei cu o "oce ce"a mai (l*!d+ Mi/e team c lucrurile $/au #u$ de-a %! mi care+ 0ac dore ti, #ot da $cri$oarea dumitale locote!e!tului/ #a.!ic Catarr$, dar !u #ot &ara!ta cu m*!a #e i!im c e$te o #er$oa! de %!credere+ Vei a"ea oca.ia $ trimi'i $cri$oarea c*!d a-u!&em %! Sal=ri=altor+ Chiar dac !u e$te !icio cora(ie $#re Noul Cro(u.o! a!corat acolo, eAi$t u! de#o.it la care to'i c#ita!ii au chei, #e!tru a a"ea acce$ la i!)orma'ii, $#a'iu de de#o.itare i #o t+ La$ $cri$oarea acolo+ Va )i luat de #rima cora(ie care $e %!toarce aca$+ Nu "a %!t*r.ia #rea mult+ 0i! a$ta ai #utea $ %!"e'i ce"a, dom!i oar ColdBi!e, adu& el+ 8e mare !u/'i #o'i #ermite $ #ier.i tim#ul+ Ami!te te/'iL $ !u a te#'i+ @elli$ mai rma$e o cli#, dar #e!tru c !u mai era !imic de )cut, $tr*!$e di! (u.e i #lec+ 9ma$e mult "reme $u( cerul rece al >ol)ului de ?ier+ Stelele !u $e "edeauC lu!a i )iicele ei, cei doi mici $ateli'i, $e "edeau %! cea'+ @elli$ $e #lim(, %!cordat di! #rici!a rcorii, i urc #u'i!ele tre#te $#re #artea di! )a' a cora(iei, %!dre#t*!du/$e $#re (om#re$+ @elli$ $e #ri!$e de (alu$trada de )ier i $e ridic #e "*r)uri+ A(ia reu ea $ .rea$c ce"a #e$te marea li#$it de lumi!+ :!a#oia ei, .&omotele echi#a-ului erau e$tom#ate+ Ce"a mai de#arte, "edea dou #u!cte ro ii de lumi!L o tor' #e #u!tea u!ei !a"e/%!chi$oare i re)leAia ei %! a#a !ea&r+ 0i! #o$tul de #e catar& $au de u!de"a de #e "elatur, di!tr/ u! loc !elmurit a)lat la "reo trei.eci de metri dea$u#ra ei, @elli$ au.ea o melodie c*!tat di! &ur+ Nu era u! re)re! im(ecil a a cum au.i$e %! Tarmuth+ Era o melodie le!t i com#licat+ 6 s tre%uiasc s mai atep&i pentru scrisoarea ta, mormi @elli$ #e!tru $i!e, a#lecat dea$u#ra a#ei+ 6 s tre%uiasc s mai atep&i pn o s ai #eti de la mine. 6 s tre%uiasc s ai r%dare pn ce ajung n &inutul homorilor. 8ri"i %! !oa#te #*! ce di$#ru i ultima li!ie de demarca'ie di!tre 'rm, mare i cer+ A#oi, r$)'at de %!tu!eric, $e %!dre#t a&ale $#re #u#a, $#re u ile %!&u$te i coridoarele %!cli!ate duc*!d $#re ca(i!a ei, o )r*m de $#a'iu ca u! de)ect %! co!$truc'ia !a"ei+
27

FMai t*r.iu, la ora cea mai rcoroa$, cora(ia #ri!$e o mi care ciudat i ea $e )oi %! cu et i % i tra$e #tura #*! la &*t, d*!du/ i $eama #ri!tre "i$e c urca la (ord %!crctura "ie+H Sunt o%osit aici n ntuneric i sunt plin de puroi. (ielea mi-e plin i e ntins s pocneasc, n-o pot atinge !r s m doar. Sunt in!ectat. + doare s m ating i m ating peste tot ca s !iu sigur c m doare i c nu am amor&it nc. "ar sunt mul&umit mcar c prin #ine mi curge nc snge. + caut de coji i sunt plin peste tot i m doare. 1sta m mai linitete chiar dac m doare ru. 1u #enit dup noi pe ntuneric cnd e linite i nu se aude niciun pescru. "eschid uile i aprind lumini s ne #ad. +ai c-mi e ruine s #d cum ne-am lsat de i$%elite pn ne-a cotropit jegul. Nu pot s #d dincolo de luminile lor. 1colo unde stm nghesui&i unul n altul ne %at s ne despart i eu mi n!or %ra&ele peste spasmul care mi cuprinde pntecele n timp ce ncep s ne mne. Trecem prin coridoare mnjite cu gudron i sli ale motoarelor i tremur tot c tiu ce se petrece. 9i sunt mai %rea$, mai iute dect cei #rstnici care se apleac de spate i tuesc i scuip i se tem s se mite. "up asta o lum n sus i sunt nghi&it de !rigul care se pr#ale din ntuneric i mi s !ie suntem a!ar. 1!ar. 1m tmpit. 1m tmpit de !ericire. 1 trecut mult #reme. Ne lum n %ra&e, strni laolalt ca nite troglodi&i sau ca nite trni chiori. -trnii se nspimnt c nu mai sunt pere&i sau margini, se tem de micarea rcorii, de ap i de aer. 1 putea s &ip $ei ajuta&i-m. 1 putea. , %e$n, dar eu tot pot s #d dealurile i apa i pot s #d norii. 3d nchisori n toate pr&ile care se leagn ca nite %rci de pescari. S!inte :ur+ult #d nori. S !iu al nai%ii c ngn de parc a legna un copil. )ngnatul sta e pentru mine. 1cum ne mn ca pe #ite cu lan&uri $ornitoare, u$i %inoi mira&i, pe punte mpiedica&i de greutatea trupului i de !iare, spre un pod de !rnghii care se leagn. 9i ne gr%esc peste el, unul cte unul, i !iecare se oprete o clip la jumtatea podului
2<

care se apleac spre ap, cu gndurile clare ca o e*plo$ie chimic. Se gndesc s sar. )n apa gol!ului. "ar pere&ii de plas ai podului sunt nal&i i srma ghimpat ne &ine pe loc i trupurile noastre amrte sunt ndurerate i sla%e i !iecare pe rnd cedea$ i continu i trece apa spre cealalt na#. 9i eu m opresc la rndul meu, ca i ceilal&i. 1semeni lor, mi-e !ric i mie. 1poi simt o nou punte su% picioare, o&el !recat i cur&at, #i%rnd din pricina motoarelor i alte coridoare i clinchet de chei i la s!rit o alt camer !r lumin unde ne pr%uim epui$a&i de schim%are i ne ridicm ncet s #edem cine sunt noii notri #ecini. )n jurul meu ncep certurile uierate i neca$urile i %tile i #rjelile i siluirile care sunt politica noastr de $i cu $i. Se !ormea$ noi alian&e. Noi ierarhii. Stau deoparte o #reme n um%r. )nc m mai gndesc la clipa aceea n care am ieit n noapte. , ca un chihlim%ar. Sunt o g$ n chihlim%ar. + prinde n capcan, dar s !iu al nai%ii dac nu m !ace s art %ine. 1cum am o alt cas. 1m s retriesc acel moment ct pot de mult, pn ce amintirea o s se topeasc i atunci am s ies i am s m mut n locul sta nou n care stm. 'nde#a nite &e#i duduie ca nite ciocane uriae.

20

Capitolul Doi
0i!colo de >ol)ul de ?ier, marea era a&itat+ @elli$ $e tre.i di! #rici!a .&uduiturilor+ 8r$i ca(i!a, trec*!d #e l*!& $ora Merio#e, care "omita di! #rici!a rului de mare i !u !umai, du# cum a"ea im#re$ia @elli$+ Ie i %! (taia "*!tuluiC #*!.ele #oc!eau i tr&eau ca !i te a!imale de #ri#o!+ E!ormul co de )um $cui# u! !ori or de )u!i!&i!e i cora(ia (*.*i di! #rici!a motorului cu a(uri di! (urt+ @elli$ $e a e. #e u! co!tai!er+ "eci am plecat, &*!di ea !er"oa$+ Ne ndeprtm. 1m nceput cltoria. Echi#a-ul de #e Terpsichoria #ru$e ocu#at %! tim#ul c*t $ttu$er a!cora'iL %!totdeau!a era c*te ci!e"a care )reca #odeaua $au lu$truia "reo #ie$ $au aler&a de la u! ca#t la altul al cora(iei+ Acum %!$ toat acea$t )oial $e i!te!$i)ica$e teri(il+ @elli$ aru!c o #ri"ire chior* #e$te #u!tea #ri!ci#al, %!c !e)ii!d #re&tit $ #ri"ea$c marea+ Velatura era #li! de mari!ari+ Ma-oritatea erau oame!i, dar ici/colo u! hotchi r$ucit $e t*ra #e $crile de )r*!&hie #*! la cui(ul di! "*r)ul catar&ului+ 8e #u!'i, mari!arii crau co!tai!ere i tr&eau de "i!ciuri uria e, $tri&au come!.i %!tr/u! ar&ou de !e%!'ele$, %!) urau la!'uri #e tam(ururi &roa$e+ Erau #ri!tre ei cactu i %!al'i, #rea &reoi i #rea !e%!dem*!atici ca $ $e ca'ere #e )r*!&hii, dar care de#u!eau e)ort #e #u!te, um)l*!du/ i (ice# ii #uter!ici, )i(ro i, "e&etali $u( )r*!&hiile #e care le tr&eau i le le&au+ E)i'eri %! u!i)orme al(a$tre treceau #ri!tre ei+ V*!tul (tea #e$te !a", )c*!d trom(ele de aeri$ire #eri$co#ice ale !a"ei $ )luiere a -ale+ @elli$ % i termi! 'i&ara+ Se ridic %!cet i $e a#ro#ie de mar&i!e, cu ochii %! #odea, #*! ce a-u!$e la (alu$trad, a#oi ridic #ri"irea $#re mare+ Nu $e "edea #m*!tul deloc+ 6, $ei, ia te uit, &*!di ea ocat+ 8e!tru #rima oar %! "ia'a ei, @elli$ "edea o %!ti!dere de a# )r mal+ Si!&ur $u( u! cer colo$al, $e $im'i cu#ri!$ de $#aim+ 0orea )oarte mult $ $e )i a)lat acum #e aleile ora ului ei+
22

Valuri de $#um treceau iute #e l*!& cora(ie, di$#r*!d i rea#r*!d )r %!cetare+ A#a $e "*!.olea, de$e!*!d com#licate modele de marmur+ Trecea #e l*!& !a" a a cum trecea #e l*!& o (ale!, o ca!oe $au o )ru!. c.ut, d*!d $e!.a'ia u!ei $itua'ii #recare ce $e #utea $chim(a #e loc, cu u! $i!&ur "al+ Marea era u! co#il ma$i" i idiot+ 8uter!ic i #ro$t i ca#ricio$+ @elli$ cercet %m#re-ur !er"oa$, cut*!d di! #ri"iri "reo i!$ul, "reo li!ie )r*!t de coa$t+ :! acel mome!t, !u era !imic+ ,! $tol de #$ri de mare %i urmreau, #lo!-*!d du# #rad %! calea cora(iei, $tro#i!d #u!tea i $#uma "alurilor cu &ua!o+ Na"i&ar )r o#rire tim# de dou .ile+ @elli$ era a#roa#e $tu#e)iat de re$e!time!tele #e care i le $t*r!ea cltoria ei+ M$ura cu #a$ul coridoarele i #u!'ile, $e %!chidea %! ca(i!+ ,rmri )r eA#re$ie cum Terpsichoria trecea la di$ta!' de $t*!ci i i!$uli'e ilumi!ate de lumi!a ce!u ie a .ilei $au de lu!+ Mari!arii cercetau ori.o!tul, u!&*!d tu!urile cele mari+ Cu $ute de i!$uli'e #ro$t carto&ra)iate i t*r&uri, cu u! !e$)*r it !umr de cor(ii alime!t*!d )oamea !e$t"ilit de comer' a Noului Cro(u.o!, Ca!alul Va$ili$cului era #atrulat de #ira'i+ @elli$ tia c o !a" de mrimea a$ta, cu o chil de )ier i cu %!$em!ele Noului Cro(u.o!, !u a"ea $ )ie atacat, "i&ile!'a echi#a-ului !u era dec*t u or e!er"a!t+ Terpsichoria era u! "a$ comercial+ Nu )u$e$e co!$truit #e!tru #a$a&eri+ Nu a"ea (i(liotec, !ici camer de de$e!, !ici camer de -ocuri+ Ca!ti!a #a$a&erilor era %!cro#it, cu #ere'ii &oi cu eAce#'ia c*tor"a lito&ra)ii ie)ti!e+ @elli$ m*!ca acolo $i!&ur la ma$, r$#u!.*!d mo!o$ila(ic micilor #le.a!terii, %! "reme ce ceilal'i #a$a&eri $tteau $u( )ere$trele murdare i -ucau cr'i+ @elli$ %i #ri"ea #e )uri + :! ca(i!, @elli$ i!"e!taria la !e$)*r it lucrurile #e care le lua$e cu ea+ 8r$i$e ora ul %! &ra(+ A"ea )oarte #u'i!e hai!e, %! $tilul au$ter #e care %l #re)eraL $e"er, !e&ru i ce!u iu+ A"ea a#te cr'iL dou "olume de teorie li!&"i$ticC u! a(ecedar al lim(ii homorilor di! Sal=ri=altorC o a!tolo&ie de #o"e$tiri %! di)erite lim(iC u! caiet &ro$ i &olC i co#ii ale celor dou mo!o&ra)ii $cri$e de ea, :ramatologia lim%ii hieratice ;ettai i .ode*ul (ustiei 6chiul 3iermelui. A"ea c*te"a (i-uterii de a&at, &ra!at i #lati!C u! $cule' cu co$meticaleC cer!eal i $tilouri+
22

8etrecu ore %!tre&i adu&i!d detalii $cri$orii ei+ 0e$cri$e ur*'e!ia lar&ului mrii, $t*!cile a$cu'ite care $e i'eau ca !i te ca#ca!e+ 0e$cri$e #arodic %! multe r*!duri o)i'erii i #a$a&erii, di$tr*!du/$e $/i caricaturi.e.e+ Sora Merio#eC @artol >im&eBrP, !e&u$torulC doctorul Molli)icatt, chirur&ul cada"ericC "du"a i dom!i oara Cardomium, o mam li!i tit i )iica ei, tra!$)ormate $u( #e!i'a lui @elli$ %!tr/o #ereche de )emei #or!ite la "*!toare de (r(a'i+ Qoha!!e$ Tear)lP de"e!i #ro)e$orul (u)o! !eli#$it di! $lile de mu.ic+ I!"e!t moti"a'ii #e!tru )iecare, $#ecul*!d a$u#ra moti"elor care i/au alu!&at la ca#tul cellalt al lumii+ St*!d %! $#atele cora(iei a doua .i, a#roa#e de "*!.oleala #e$cru ilor care $e (teau #e de eurile ce $e $cur&eau di! !a", @elli$ cut i!$uli'ele dar !u mai ".u dec*t "aluri+ Se $im'i i.olat+ A#oi, tot cercet*!d ori.o!tul, au.i u! .&omot+ Ce"a mai de#arte, !aturali$tul, doctorul Tear)lP, $ttea i #ri"ea #$rile+ Chi#ul lui @elli$ $e %!$#ri+ Se #re&tea $ #lece de %!dat ce el a"ea $/i "or(ea$c+ C*!d el co(or% ochii i o ".u #ri"i!du/l cu rceal, %i o)eri u! .*m(et a($e!t i $coa$e u! car!et+ ,it de ea imediat+ @elli$ %l #ri"i cum de$e!ea. #e$cru ii )r $ o (a&e %! $eam+ @r(atul a"ea a#roa#e ai.eci de a!i, &hici ea+ A"ea #rul rar i #ie#t!at #e $#ate ir #urta ochelari mici #tra'i i o -iletc de tBeed+ 0ar, %! ciuda u!i)ormei academice, !u #rea !ici $la(, !ici a($urd de tocilar+ Era %!alt i $e 'i!ea (i!e+ Cu tu e iu'i i #reci$e, tra$ &hearele $tr*!$e ale #$rilor i "iole!'a (rut a ochilor de #e$cru + @elli$ $e mai %!dulci+ 0u# o "reme, %i "or(i+ Co!"er$a'ia )cea cltoria mai #lcutC @elli$ era de acord cu a$ta+ Qoha!!e$ Tear)lP era )ermector+ @elli$ (!uia c #ro)e$orul $/ar )i com#ortat la )el de #riete!o$ cu toat lumea a)lat la (ord+ Luar #r*!.ul %m#reu! i @elli$ de$co#eri c %i era u or $ %l a(at de la ceilal'i #a$a&eri care %i #ri"eau cu $u(%!'ele$+ Tear)lP !u $e #rice#ea deloc la i!tri&i+ Chiar dac i/ar )i trecut #ri! mi!te c to"r ia !ecio#litei i di$ta!tei @elli$ ColdBi!e $t*r!ea (*r)e, tot !u i/ar )i #$at+ Tear)lP "or(ea (ucuro$ de$#re mu!ca lui+ Se e!tu.ia$ma c*!d "or(ea de$#re )au!a !ecercetat di! No"a E$#erium+ :i $#u$e lui @elli$ de$#re #la!urile lui de a #u(lica o mo!o&ra)ie la %!toarcerea %! Noul Cro(u.o!+ Adu!a de$e!e i helioti#ii i o($er"a'ii+ @elli$ %i de$cri$e o i!$ul %!tu!ecat, mu!toa$ #e care o ".u$e $#re !ord %! !oa#tea #recede!t+
23

I A$ta a )o$t i!$ula Mori! de Nord, $#u$e el+ Ca!cir e$te #ro(a(il $#re !ord/"e$t chiar acum+ E $ aco$tm #e i!$ula 8$rii 0a!$atoare du# l$area %!tu!ericului+ 8o.i'ia i %!ai!tarea !a"ei erau #ro(leme eter!e de co!"er$a'ie #ri!tre ceilal'i #a$a&eri, iar Tear)lP o #ri"i curio$ #e @elli$, mi!u!at de i&!ora!'a ei+ ?etei !u #rea $/i #e$e+ 8e!tru ea era im#orta!t locul de u!de #leca$e, !u u!de $e a)lau acum $au u!de a"eau $ a-u!&+ I!$ula 8$rii 0a!$atoare a#ru chiar la a#u$ul $oarelui+ St*!c ei "ulca!ic era ro ie ca o crmid i #i$curile ei mru!te #rea !i te omo#la'i+ Re @a!$$a $e i"i de du# #a!tele &ol)ului+ Era u! #ort mic de #e$cari, $rac i ur*t+ >*!dul de a #u!e #iciorul %!tr/u! alt ora du m!o$ aca#arat de eco!omia maritim o de#rima #e @elli$+ Mari!arii care !u c#ta$er li(er $e uitau ur$u.i la to"ar ii lor i la #a$a&erii care co(orau #a$arela de lem!+ :! doc !u mai erau alte !a"e di! Noul Cro(u.o!L @elli$ !u a"ea cui $ dea $cri$oarea+ Se %!tre( de ce $e o#ri$er %! acel #ort li#$it de im#orta!'+ :! a)ar de eAcur$ia de cercetare #e care o )cu$e cu a!i %! urm %! 8u$tia Echiul Viermelui, ace$ta era cel mai %!de#rtat loc de Noul Cro(u.o! %! care a-u!$e$e @elli$ "reodat+ Cercet micul &ru# de #e chei+ 8reau (tr*!i i a&eri+ V*!tul %i aducea )r*!turi de dialecte+ Ma-oritatea $tri&telor erau %! Salt, ar&oul mari!arilor, o lim( %!cro#it di! mii de terme!i re&io!ali di! Ca!alul Va$ili$cului, 9a&amoll i 8erric=, ame$teca'i cu lim(a 8ira'ilor i a i!$ulelor Qhe$hull+ @elli$ %l .ri #e c#ita!ul MP.o"ic urc*!d $tr.ile a(ru#te $#re am(a$ada cu cre!eluri a Noului Cro(u.o!+ I 0e ce $tai la (ordJ o %!tre( Qoha!!e$+ I 8e!tru c !u $imt !e"oia !ici $ m!*!c che$tii &re'oa$e, !ici $ cum#r !imicuri, $#u$e ea+ I!$ulele a$tea m de#rim+ Qoha!!e$ .*m(i %!cet, ca i cum atitudi!ea ei l/ar )i %!c*!tat+ 9idic di! umeri i $e uit $#re cer+ I E $ #lou, $#u$e el, ca i cum ea i/ar )i #u$ aceea i %!tre(are, i am de lucru la (ord+ I 0e ce !e/am o#rit aici #*! la urmJ $#u$e @elli$+ I @!uie$c c e o trea( &u"er!ame!tal, $#u$e Qoha!!e$ ate!t+ Ace$ta e$te ultimul (a$tio! $erio$+ 0i!colo de #u!ctul ace$ta, $)era de i!)lue!' a Noului Cro(u.o! de"i!e mult maiK
21

ate!uat+ Su!t, #ro(a(il, o mul'ime de lucruri de re.ol"at aici+ 0i! )ericire, adu& el du# o #erioad, !u e trea(a !oa$tr+ 8ri"ir ocea!ul care $e %!tu!eca+ I Ai ".ut "reu! #ri.o!ierJ %!tre( (ru$c Qoha!!e$+ @elli$ ridic #ri"irile $ur#ri!$+ I Nu+ Tu ai ".utJ @elli$ $e $im'i de #arc $/ar )i a#rat+ :!crctura "ie a !a"ei o )cea $ $e $imt $t*!-e!it+ @elli$ tre(ui$e $ #r$ea$c Noul Cro(u.o! %! &ra( i $#eriat+ : i )cu$e #la!urile cu o u oar #a!ic+ Tre(uia $ #lece c*t mai de#arte, i a$ta re#ede+ Co($ea i MPr$hoc= #reau #rea a#roa#eC $e &*!di$e i!te!$ la Sha!=ell i Sora=etche, la Neo"ada! i Te$h+ 0ar toate acele 'i!uturi erau )ie #rea de#rtate, )ie #rea #rime-dioa$e, )ie #rea $tri!e, #rea &reu de ati!$, ori #rea %!$#im*!ttoare+ Niciu!ul di!tre ace$te 'i!uturi !u ar )i #utut de"e!i !oua ei ca$+ :! #lu$, @elli$ de$co#eri$e uimit c %i "e!ea #rea &reu $ $e de$#art de "ia'a ei de di!ai!te, c $e a&'a de Noul Cro(u.o!, de ceea ce o de)i!ea ca #er$oa!+ Atu!ci a"u$e$e ideea $ #lece %! No"a E$#erium+ Ti!ut dor!ic de !oi cet'e!i+ :! care !u $e #u!eau %!tre(ri+ La ca#tul cellalt al lumii, o #at de ci"ili.a'ie %!tr/u! teritoriu !eeA#lorat+ E ca$ ca aca$, o colo!ie a Noului Cro(u.o!+ Via'a era mai a$#r acolo, de$i&ur, mai &rea i mai #u'i! dulce 3 No"a E$#erium era o colo!ie #rea t*!r #e!tru a a"ea multe )acilit'i 3 dar cultura de acolo era modelat du# cea a ora ului ei+ 0e$co#eri$e c, #e!tru acea$t de$ti!a'ie, Noul Cro(u.o! a"ea chiar $/i #ltea$c tra"er$area, de i ea %!cerca $ )u& de ca#ital+ :! #lu$, %i rm*!ea de$chi$ u! ca!al de comu!ica'ieL co!tactele re&ulate $au oca.io!ale cu !a"ele de aca$+ A a #utea $ a)le c*!d ar )i )o$t %! $i&ura!' $ $e %!toarc+ 0ar "a$ele care )ceau lu!&a i #rime-dioa$a cltorie di! >ol)ul de ?ier #e$te Ecea!ul A&itat duceau cu ele )or' de mu!c #e!tru No"a E$#erium+ A$ta %!$em!a %!crcturi de #ri.o!ieriL #eo!i, mu!citori %!datora'i i 9e)cu'i+ Lui @elli$ i $e )cea ru de la $tomac c*!d $e &*!dea la cei %!chi i dede$u(t, )r lumi!, a a c !u $e &*!dea la ei+ 0ac ar )i a"ut de ale$, !u ar )i "rut $ ai( !imic de/a )ace cu acea$t cltorie i cu tra)icul acela de car!e "ie+ @elli$ ridic #ri"irea $#re Qoha!!e$, %!cerc*!d $ #u! $ta"il &*!durilor+
24

I Tre(uie $ recu!o$c, $#u$e el e.ita!t+ Su!t $ur#ri!$ c !u am au.it !iciu! $u!et "e!i!d de la ei+ Am cre.ut c o $ )ie l$a'i #e a)ar mai de$+ @elli$ !u $#u$e !imic+ A te#ta ca Qoha!!e$ $ $chim(e $u(iectul, ca $ co!ti!ue $ %!cerce $ uite ceea ce $e a)la $u( ei+ 0i! cr* mele di! #ortul Re @a!$$a $e au.eau .&omote "e$ele+ Su( catra! i o'el, %! camerele umede de dede$u(t+ M*!care aru!cat i (taie #e!tru ea+ 9ahat, !er"i i $*!&e %!che&at+ Ti#ete i #um!i+ i la!'uri reci i oa#te #e$te tot+ I 8cat, (iete+ Vocea era a$#r di! #rici!a !e$om!ului, dar to!ul de $im#atie era e"ide!t+ I 8e!tru a$ta, #ro(a(il c o $ iei (taie+ 0i!ai!tea &ratiilor %!chi$orii, cameri$tul #ri"ea cu -ale cio(urile i m*!carea "r$at+ :m#r'ea cu #olo!icul hra!a #ri.o!ierilor i %i alu!eca$e o )ar)urie di! m*!+ I Lutul $ta #are $ )ie tare ca )ierul, #*! %l $ca#i -o$+ Emul di! $#atele &ratiilor era murdar i o(o$it ca to'i ceilal'i #ri.o!ieri+ 8e #ie#t, $u( cma a ru#t, i $e "edea o tumor uria di! care ie eau dou te!tacule lu!&i i cu miro$ &reu+ At*r!au )r "ia', ca !i te a#e!dici &rei+ Ca ma-oritatea celor tra!$#orta'i, omul era u! 9e)cut, modelat #ri! tii!' i taumatur&ie dre#t #edea#$ #e!tru "reo crim+ I :mi ami!te$c c*!d CraB)oot $/a du$ la r.(oi, $#u$e (r(atul+ Ai au.it "reodat #o"e$teaJ Cameri$tul cule&ea car!ea &r$oa$ i morco"ii de #e #odea i %i aru!ca %!tr/o &leat+ 9idic #ri"irea $#re #ri.o!ier+ @r(atul $e retra$e i $e $#ri-i!i de #erete+ I Se )ace c odat, la %!ce#utul lumii, 0arioch $e uit %! -ur di! ca$a lui di! co#ac i ".u o armat a#ro#ii!du/$e de #dure+ i $ )iu al !ai(ii dac !u era Neamul @at$=i! care "e!ea $/ i ia %!a#oi mturile+ tii cum le/a luat CraB)oot mturile, !uJ Cameri$tul a"ea cam ci!ci$#re.ece a!i, de$tul de %! "*r$t #e!tru #o$tul acela+ Hai!ele #e care le #urta !u erau cu mult mai curate dec*t ale #ri.o!ierilor+ :l #ri"i 'i!t #e omul de du# &ratii i r*!-i da, tia #o"e$tea aceea, iar $chim(area (ru$c a atitudi!ii lui era at*t de marcat i de eAtraordi!ar de #arc ar )i c#tat #e!tru $curt tim# u! !ou tru#+ 8ru #e!tru o cli# #uter!ic i o(ra.!ic, iar c*!d .*m(etul %i di$#ru i $e a#uc di!
25

!ou de cur'at m*!carea i cio(urile de #e -o$, #$tr ce"a di! )a!)aro!ada de mai %!ai!te+ I @i!e atu!ci, co!ti!u #ri.o!ierul+ 0eci 0arioch %l cheam #e CraB)oot la el i %i arat @at$=i!ii de #e drum i %i $#u!e MA$ta e di! cau.a ta, CraB)oot+ Tu le/ai luat lucrurile+ i $e )ace c Salter e la mar&i!ea lumii, a a c tu o $ tre(uia$c $ te lu#'iN+ i CraB)oot a %!-urat i $/a -elit i a )cut ca to'i draciiK @r(atul de$chidea i %!chidea de&etele ca i cum ar )i )o$t o &ur care "or(ea+ 0du $ co!ti!ue, dar cameri$tul %l o#ri+ I tiu #o"e$tea, $#u$e el, ami!ti!du/ i (ru$c+ Am mai au.it/o+ Se l$ tcerea+ I A, (i!e, $#u$e (r(atul, $ur#ri!$ de #ro#ria de.am&ire+ A, (i!e, atu!ci $/'i $#u! ce"a, (iete, eu !/am mai au.it/o de ce"a tim#, de aia cred c o $ co!ti!ui $/o $#u!+ @iatul $e uit la el %!tre(tor, ca i cum ar )i %!cercat $ hotra$c dac (r(atul % i (ate -oc de el+ I Nu m dera!-ea., $#u$e el+ ? ce "rei+ Nu/mi #a$+ 8ri.o!ierul $#u$e #o"e$tea, li!i tit, %!treru#t de tu$e i de o)taturi+ Cameri$tul % i "edea de trea( %! %!tu!ericul de di!coace de &ratii, cur' mi.eria, a#oi $e a#uc di! !ou $ %m#art de m*!care cu #olo!icul+ Se mai a)la %!c acolo la $)*r itul #o"e tii, c*!d armura de #or'ela! a lui CraB)oot $e $#ar$e, r!i!du/l mai ru dec*t dac !u ar )i #urtat !imic+ @iatul $e uit la (r(atul o(o$it, care termi!a$e #o"e$tea, i r*!-i di! !ou+ I i !u/mi $#ui i moralaJ )cu el+ @r(atul .*m(i $la(+ I Cred c de-a o tii+ @iatul ddu di! ca# i ridic #ri"irea %! ta"a! #e!tru o cli#, co!ce!tr*!du/$e+ I E/a#roa#e mai (i!e, chiar dac !u #er)ect, $ !/ai !imic #e ti!e, dec*t u!a cu de)ect, recit el+ :!totdeau!a am #re)erat #o"e tile cu moral, adu& el i $e l$ #e "i!e l*!& &ratii+ I La !ai(a, i eu $u!t de aceea i #rere, $#u$e (r(atul+ ?cu o #au. i %!ti!$e m*!a #ri!tre &ratii+ I Su!t Ta!!er Sac=+ Cameri$tul e.it o cli#L !u !er"o$, doar c*!tri!d #o$i(ilit'ile i a"a!ta-ele+ Str*!$e m*!a lui Ta!!er+ I Mer$i de #o"e$te+ Eu $u!t e=el+ E 'i!ur tot a a+
26

Capitolul Trei
@elli$ $e tre.i c*!d ridicar di! !ou #*!.ele, de i &ol)ul era %!c $cu)u!dat %! (e.!+ Terpsichoria $e $cutura i tremura ca u! a!imal %!)ri&urat, iar @elli$ $e ro$to&oli #*! la hu(lou i #ri"i cele c*te"a lumi!i'e di! Re @a!$$a %!de#rt*!du/$e+ :! dimi!ea'a aceea !u a"u "oie $ urce #e #u!te+ I Scu.e, doam!, $#u$e u! mari!ar t*!r i di$#erat de $t*!-e!it c tre(uia $/i (loche.e drumul+ Erdi!ele c#ita!uluiL #a$a&erii !u au "oie #e #u!te #*! la ora .ece+ I 0e ceJ El $e ru i! de #arc ar )i #rimit o #alm+ I 8ri.o!ierii, $#u$e el, % i eAercit dre#tul co!$titu'io!al+ @elli$ mri u or ochii+ I C#ita!ul %i la$ $ ia o &ur de aer, du# care !oi tre(uie $ cur'm #u!tea 3 $u!t teri(il de murdari+ 0e ce !u mer&e'i la micul de-u!, doam!J E $ )ie &ata %!tr/o cli#+ 0u# ce $e %!de#rt de t*!r #*! ce !u/l mai ".u, @elli$ $e o#ri i -udec+ Nu/i #lcea coi!cide!'a a$ta, at*t de cur*!d du# di$cu'ia #e care o a"u$e$e cu Qoha!!e$+ @elli$ dorea $ "ad oame!ii #e care %i tra!$#ortau %! cal+ Nu #utea $#u!e dac o m*!a curio.itatea $au u! $e!time!t mai !o(il+ :! loc $ $e %!dre#te $#re #u#, u!de $e a)la ca!ti!a, o lu #ri! coridoare laterale, #ro$t lumi!ate, trec*!d #e l*!& u i (li!date+ Su!ete %!)u!date treceau #ri! #ere'iL "oci uma!e #arc ltrate+ A-u!$ la ca#tul coridorului, de$chi$e ultima u i i!tr %!tr/o ma&a.ie cu ra)turi+ @elli$ aru!c o #ri"ire %! urm $ $e a$i&ure c !u o "ede !ime!i+ : i termi! 'i&ara i i!tr+ 0*!d la o #arte !i te $ticle &oale, #r)uite, @elli$ de$co#eri o )erea$tr "eche (locat %! $#atele ra)turilor+ Su)l #ra)ul de #e ra)t i ter$e, )r #rea mult $ucce$, &eamul+ Tre$ri c*!d ci!e"a trecu #ri! dre#tul )ere$trei, a)ar, la !iciu! metru di$ta!'+ Se a#lec i $e chiori #ri! &eamul mi.era(il $ "ad #e #u!te+ E!ormul catar& #ri!ci#al $e a)la di!ai!tea ei i, ca %! cea', .ri i celelalte dou catar&e mai de#arte+ 0ede$u(t era #u!tea #ri!ci#al+ Mari!arii $e )oiau, $e c'rau, cur'au i %!ti!deau od&oa!e du# u! ritual !umai de ei tiut+
27

Mai erau i mul'i al'ii, %!&rmdi'i %! &ru#uri, a(ia mi c*!du/ $e+ @elli$ $tr*!$e (u.ele+ Erau ma-oritatea uma!i i mai ale$ (r(a'i, dar !u #utea &e!erali.a+ V.u u! om cu &*tul $i!uo$, lu!& de u! metru, o )emeie cu u! (uchet de (ra'e cu#ri!$e de $#a$me, o $iluet cu #artea de $u$ a tru#ului a e.at #e e!ile i alta cu $*rme ie i!du/i di! oa$e+ Si!&urul lucru #e care %l a"eau %! comu! era %m(rcmi!tea ce!u ie+ @elli$ !u mai ".u$e at*'ia 9e)cu'i adu!a'i laolalt, at*'ia care )u$e$er modi)ica'i %! )a(ricile de #edea#$+ ,!ii erau co!$trui'i cu $co# i!du$trial, %! "reme ce al'ii #reau modi)ica'i )r alt $co# dec*t acela de a arta &rote$c, cu &uri $tr*m(e, cu ochi aiurea i tot a a+ Erau i c*'i"a #ri.o!ieri cactu$ i al'ii a#ar'i!*!d altor ra$eL u! hotchi cu 'e#ii ru#'iC u! &ru# mic de =he#ri, cu ca#etele lor de i!$ect luci!d %! lumi!a $#lcit a $oarelui+ ?ire te !u era !iciu! "odPa!oi+ :!tr/o a$t)el de cltorie, a#a #roa$#t era #rea #re'ioa$ ca $ )ie )olo$it #e!tru a/i 'i!e %! "ia'+ Au.i $tri&tele #a.!icilor+ Eame!i i cactu i $e mi cau #ri!tre 9e)cu'i, m*!ui!d (ice+ :! &ru#uri de doi $au trei $au .ece, #ri.o!ierii %!ce#ur $/ i t*r*ie #icioarele %! cerc %! -urul #u!'ii+ ,!ii !u $e mi cau i erau #ede#$i'i+ @elli$ $e %!de#rt de )erea$tr+ Ace tia erau to"ar ii ei !e".u'i de cltorie+ Nu #reau #rea %!"i&ora'i de aerul curat, re)lect ea cu rceal+ Nu #rea #reau $ $e (ucure de mi care+ Ta!!er Sac= $e mi ca doar at*t c*t $ !u )ie (tut+ Mi ca ochii %!tr/u! a!ume ritm+ :! -o$ tim# de trei #a i, ca $ !u atra& ate!'ia, a#oi %! $u$ #re' de u! #a$, ca $ "ad cerul i a#a+ Na"a $e .&*l'*ia u or di! #rici!a motorului cu a(ur de dede$u(t, iar #*!.ele erau %!ti!$e+ St*!cile )ale.ei I!$ulei 8$rii 0a!$atoare trecur iute #e l*!& ei+ Ta!!er $e a#ro#ie %!cet de (a(ord+ Era %!co!-urat de al'i i!di"i.i, le&a'i de acela i la!'+ 8ri.o!ierele $tteau %!tr/u! &ru# mai mic, la ce"a di$ta!'+ Cu toate a"eau acelea i )e'e murdare i #ri"iri reci ca i el+ Nu $e a#ro#ie de ele+ Ta!!er au.i (ru$c u! )luierat, a$cu'it, di! dou !ote, di)erit de 'i#tul #e$cru ilor+ 9idic #ri"irea i %l ".u #e e=el, c'rat #e u! #i!te! de metal #e care %l lu$truia+ @iatul %i $ur#ri!$e #ri"irea
2<

i %i )cu di! ochi cu u! .*m(et lar&+ Ta!!er %i r$#u!$e cu acela i .*m(et, dar e=el de-a %!tor$e$e #ri"irea+ ,! o)i'er i u! mari!ar cu e#ole'i di$ti!cti"i co!"er$au la #rora, a#leca'i #e$te u! motor cu carca$ de alam+ Ta!!er $e chi!ui $ o($er"e ce )ac, dar u! (' %l lo"i #e$te $#ate, !u tare dar ame!i!'*!d cu re#re$alii mai mari+ ,! #a.!ic cactu$ urla la el $ mi te, a a c #or!i di! !ou la #a$+ Te$utul $tri! &re)at #e #ie#tul lui Ta!!er tre$ri+ Te!taculele %l m*!cau i $e de$cuamau ca i cum ar )i )o$t ar$e de $oare+ Scui# #e ele i le )rec cu $ali", de #arc ar )i )o$t u! u!&ue!t+ La ora .ece )iA, @elli$ ddu #e &*t ultima %!&hi'itur de ceai i ie i a)ar+ 8u!tea )u$e$e mturat i $#lat+ Nu era !iciu! $em! c #ri.o!ierii ar )i )o$t "reodat acolo+ I E ciudat $ te &*!de ti, $#u$e @elli$ ce"a mai t*r.iu, %! tim# ce #ri"ea a#a alturi de Qoha!!e$, c %! No"a E$#erium $/ar #utea $ a"em %! $u(ordi!e oame!i care au cltorit cu !oi chiar #e acea$t !a", )r $ o tim+ I A$ta !/o $ 'i $e %!t*m#le !iciodat 'ie, $#u$e el+ 0e c*!d au !e"oie li!&"i tii de a$i$te!'i rea(ilita'iJ I Nici !aturali tii !u au !e"oie+ I @a !u e deloc ade"rat, $#u$e el (l*!d+ Su!t de crat l.i %! de$i , de #u$ ca#ca!e, de crat a!imale adormite $au uci$e, de $u#u$ a!imale #rime-dioa$eK S tii c !u $e re.um totul la de$e!at+ Edat o $/'i art cicatricile mele+ I Vor(e ti $erio$J I 0a, $#u$e el &*!ditor+ Am o tietur lu!& de u! cot de la o $ardulaK o mu ctur de la u! #ui de chal=PdriK I E $ardulaJ Serio$J 8ot $ "dJ Qoha!!e$ clti! di! ca#+ I M/a #ri!$K a#roa#e de u! loc mai delicat, $#u$e el+ @r(atul !u o #ri"i, dar !u #rea $ o )ac #e #udicul+ Qoha!!e$ %m#r'ea ca(i!a cu >im&eBrP, !e&u$torul )alit, u! om ha!dica#at de %!'ele&erea )a#tului c e$te !e#rice#ut, care o #ri"ea #e @elli$ cu o #o)t re$em!at+ Qoha!!e$ !u $e arta$e !iciodat la$ci"+ 8arc a"ea alte lucruri #e ca# de )iecare dat c*!d a"ea a!$a $ o($er"e !urii lui @elli$+ Nu era i!tere$at de o a$t)el de rela'ie 3 l/ar )i trimi$ la #lim(are dac i/ar )i )cut curte+ 0ar era o(i !uit ca (r(a'ii $ )lirte.e cu ea 3 de o(icei #e!tru $curt tim#, #*! ce % i ddeau $eama c rceala ei !u era o ma$c #e care o #uteau co!"i!&e $ o dea deo#arte+ To"r ia lui Tear)lP era ci!$tit i li#$it de
30

co!ota'ii $eAuale i a$ta i $e #rea u! lucru de.arma!t+ Se %!tre(a dac Qoha!!e$ !u era ceea ce tatl ei !umea Mu! ti# #e i!"er$N, dar !u o($er"a$e !iciu! $em! c el ar )i )o$t atra$ de "reu! (r(at de #e "a$ mai mult dec*t de ea+ A#oi $e #licti$i $ $e mai mire+ 0e )iecare dat c*!d a#rea o i!$i!uare %! rela'ia lor, #arc $im'ea %! el o um(r de team+ (oate, &*!di ea, nu este interesat n asemenea lucruri. Sau poate c este un la. e=el i Ta!!er )ceau $chim( de #o"e ti+ e=el de-a tia multe di! Cro!icile lui CraB)oot, dar Ta!!er le tia #e toate+ Ta!!er tia chiar i "aria'iu!ile celor #e care le au.i$e e=el i i le #o"e$ti$e #e toate+ :! $chim(, e=el %i #o"e$ti de$#re o)i'eri i de$#re #a$a&eri+ Era #li! de di$#re' #e!tru >im&eBrP, di! #rici!a .&omotului )re!etic de ma$tur(are #e care %l au.i$e #ri! u a de la #ri"at+ :l co!$idera #e Tear)lP u! u!chia cu ca#ul %! !ori i teri(il de #licti$itor, iar C#ita!ul MP.o"ic %l e!er"a, dar eAa&era i mi!'ea c*!d $#u!ea c $e #lim( (eat #e #u!te+ 0om!i oara Cardomium %i l$a &ura a#+ E #lcea #e @elli$ ColdBi!e 3 M9ece e #u'i! $#u$N, $e eA#rima$e el, Mc*!d "or(im de 0om!i oara Ne&ru/ i/Al(a$tru+N Ta!!er a$culta$e de$crierile i i!$i!urile, r*.*!d i )c*!d #e i!di&!atul c*!d era ca.ul+ e=el %i #o"e$ti ."o!urile i le&e!dele #e care i le $#u!eau mari!arii u!ul altuia 3 de$#re #ia$a i de$#re )emeile cor$ar, de$#re Maricho!ie!i i de$#re #ira'ii r*io i, de$#re creaturile de $u( a#+ :! $#atele lui Ta!!er $e %!ti!dea %!tu!ericul lu!& al calei+ Tot tim#ul era (taie #e m*!care i com(u$ti(il+ Nu !umai #e!tru re$turile de car!e i #*i!eL mul'i #ri.o!ieri erau 9e)cu'i cu com#o!e!te metalice i motoare cu a(uri+ 0ac li $e $ti!&eau (oilerele, de"e!eau imo(ili.a'i, a$t)el c orice o(iect i!)lama(il era adu!at+ :! ca#tul %!de#rtat al %!c#erii $ttea u! (tr*!, tre#iedul lui era (locat de .ile %!tre&i+ Ca.a!ul i $e $ti!$e$e i era rece ca moartea+ M*!ca !umai dac $e o(o$ea care"a $/l hr!ea$c, dar !ime!i !u $e a te#ta $ $u#ra"ie'uia$c+ e=el era )a$ci!at de (rutalitatea ace$tui 'i!ut %! mi!iatur+ :l urmrea #e (tr*! cu ochi a#ri! i+ V.u$e "*!tile #ri.o!ierilor+ Ori$e $iluetele %m#erecheate acu#l*!du/$e "oit $au )or'at+ ?u$e$e e)ul u!ei (a!de di! 8oarta Cor(ului, #e "remea c*!d mai locuia %! ora , i $e %!&ri-ora de $oarta celorlal'i acum c*!d el !u mai era acolo+ La #rima lui ho'ie, #e c*!d a"ea doar a$e a!i,
32

$e c#ta$e cu u! e=el, iar #orecla %i rm$e$e a$ta+ Se a!&a-a$e #e cora(ie c*!d acti"itatea & tii, ce i!cludea i c*te u! mic -a), atr$e$e #rea mult ate!'ie di! #artea mili'iei+ I :!c o lu! i a )i )o$t acolo, alturi de ti!e, Ta!!er, $#u$e el+ Nu e mare lucru+ :!tre'i!ute de taumatur&ii i de c*rmaci, ma i!ria meteoroma!t de la (om#re$ul Terpsichoriei de$#ica aerul %! )a'a !a"ei+ 8*!.ele cora(iei $e um)lau $ um#le &olulC #re$iu!ea cre tea %! $#ate+ :!ai!tau cu "ite. mare+ Ma i!ria %i ami!tea lui @elli$ de tur!urile !orilor di! Noul Cro(u.o!+ Se &*!di la uria ele ma i!rii care $e aru!cau #e$te aco#eri urile Malului Ctr!it, oculte i $tricate+ I $e )cu tare dor de $tr.ile i ca!alele, de mrimea %! $i!e a ora ului+ i de ma i!rii+ Ma i!rii+ :! Noul Cro(u.o! era %!co!-urat de ele+ Acum a"ea %! #rea-m doar micul meteoroma!t i ro(otul di! $ala de me$e+ Motorul cu a(uri di! cal tra!$)orma %!trea&a Terpsichoria %!tr/u! meca!i$m, dar era i!"i.i(il+ @elli$ rtcea #ri! !a" ca o roti' rtcit+ :i era dor de hao$ul utilitar #e care )u$e$e )or'at $/l #r$ea$c+ Na"i&au #ri!tr/o .o! a&lomerat a mrii+ Treceau #e l*!& alte !a"eL %! cele dou .ile de la #lecarea di! Re @a!$$a, @elli$ ".u$e trei+ 8rimele dou )u$e$er !i te mici $iluete alu!&ite la ori.o!tC a treia )u$e$e o cara"el %!de$at care $e a#ro#ia$e mult mai mult+ Era di! Edrali!e, du# cum a!u!'au .meele #ri!$e de #*!.ele ei+ Se clti!a $l(atic #e marea a&itat+ @elli$ reu i $ "ad mari!arii de #e #u!tea ei+ :! #ri"i c'r*!du/$e #e "elatura com#licat i at*r!*!du/$e de #*!.ele triu!&hiulare+ Terpsichoria trecu #e l*!& i!$ule a#are!t #r$iteL Cada!!, 9i! Lor, Eidolo!+ ?iecare a"ea le&e!da ei, iar Qoha!!e$ le cu!o tea #e toate+ @elli$ #etrecea ore %!tre&i #ri"i!d marea+ A#a %! e$tul at*t de %!de#rtat era mult mai lim#ede dec*t cea di! #rea-ma >ol)ului de ?ierL #utea .ri #ri! ea (a!curile de #e ti ca !i te #ete ter$e+ Mari!arii %! a)ara $er"iciului $tteau cu #icioarele at*r!ate #e$te (ord, 'i!*!d %! m*i!i u!di'e im#ro"i.ate, )ilde i i col'i de !ar"al cu cu'ite i le ie at*r!ate la ca#t+ C*teodat $e .rea la di$ta!' $#i!area "reu!ui #rdtor #recum orca+ Edat, #e c*!d $oarele a#u!ea, Terpsichoria trecu #ri! a#ro#ierea u!ui de$i , la "reo doi/trei =ilometri de #durea ce cre tea #e )u!dul ocea!ului+ La de#rtare de mal $e a)la u!
32

$tei de #iatr !eted i i!ima lui @elli$ tre$ri c*!d u! (olo"a! $e $cu)u!d i u! &*t ma$i" de le(d $e de$) ur di! a#+ Ca#ul %!de$at $e clti! i @elli$ #ri"i #le.io.aurul %!ot*!d le!e i di$#r*!d+ 0e"e!i (ru$c )a$ci!at de car!i"orele $u(mari!e+ Qoha!!e$ o lu %! ca(i! i r$)oi cr'ile+ Citi c*te"a titluri #e cotorul cr'ilorL 1natomia Sardula4 1nimale de prad din #adurile :ol!ului de ier4 Teoriile +ega!aunei. C*!d &$i mo!o&ra)ia #e care o cuta, %i art de$crierile $e!.a'io!ale ale u!ui #e te $tr"echi, cu ca#ul %!de$at, lu!& de .ece metriC ale rechi!ilor/$#iridu cu col'i a$cu'i'i i )ru!'i (om(ateC i ale altora+ :! $eara celei de/a doua .ile de la #lecarea di! Re @a!$$a, Terpsichoria .ri 'rmul 'i!utului Sal=ri=altorL o )* ie de #m*!t ce!u iu, cu co!tururi )r*!te+ Trecu$e de ora !ou $eara, dar cerul, #e!tru #rima dat, era a($olut lim#ede i lu!a, %m#reu! cu )iicele ei, $trluceau #uter!ic+ ?r $ "rea, @elli$ )u cu#ri!$ de e"la"ie di!ai!tea #ei$a-ului mu!to$, cu trectori tiate de "*!t+ Mult %! i!terior, la limita c*m#ului "i.ual, ".u um(ra #durii c'rate #e coa$te+ 8e 'rm, co#acii erau u$ca'i, !i te carca$e de coa- (tut cu $are+ Qoha!!e$ (le$tem emo'io!at+ I A$ta/i @artollG $#u$e el+ La o $ut ci!ci.eci de =ilometri $#re !ord e 8u!tea CPrhu$$i!, lu!& de trei.eci i ci!ci de =ilometri+ Am $#erat $/o "edem, dar (!uie$c c ar %!$em!a $ i!trm %! (elele+ Cora(ia $e %!de#rta de i!$ul+ Era rcoare i @elli$ $e $tr*!$e !er(dtoare %! hai!a $u('ire+ I Eu m duc %!u!tru, $#u$e ea, dar Qoha!!e$ !ici !u o (& %! $eam+ Se uita %! urm, $#re 'rmul ce di$#rea la ori.o!t al i!$ulei @artoll+ I Ce $e #etreceJ murmur el+ @elli$ $e r$uci (ru$c #e clc*ie+ Vocea lui a"ea ce"a !eli!i titor+ I ,!de mer&emJ $#u$e Qoha!!e$ &e$ticul*!d+ ,iteK !e %!de#rtm de @artoll+ I!$ula !u mai era dec*t o %!cre'itur la mar&i!ea mrii+ I Sal=ri=altor e$te %!tr/acolo, $#re e$t+ 8uteam $ a-u!&em dea$u#ra homorilor %! doar dou ore, dar !e %!dre#tm $#re $udK Ne %!de#rtm de comu!itateK
33

I 8oate c !u le #lace $ trecem cu !a"ele #e dea$u#ra ca#ului, $#u$e @elli$, dar Qoha!!e$ clti! di! ca#+ I A$ta e ruta $ta!dard, $#u$e el+ 0ac !a"i&he.i $#re r$rit de @artoll dai de ora ul Sal=ri=altor+ A a $e a-u!&e acolo+ Ne %!dre#tm %! alt #arte+ 0e$e! o hart %! aer+ I A$ta e @artoll i a$ta e >!omo! Tor, iar %!tre ele, %! mi-locul mriiK Sal=ri=altor+ Aici, u!de !e %!dre#tm acumK !u e !imic+ E d*r de i!$uli'e cu cre$te a$cu'ite+ Ne a(atem )oarte mult de drumul $#re Sal=ri=altor+ M %!tre( de ce+ 8*! a doua .i dimi!ea', mai mul'i #a$a&eri remarca$er ruta !eo(i !uit+ :! c*te"a ore, tirea $e r$#*!di #e coridoarele %!&u$te+ C#ita!ul MP.o"ic le "or(i %! ca!ti!+ Erau a#roa#e #atru.eci de #a$a&eri i to'i erau #re.e!'i+ Chiar i #alida i #atetica Sor Merio#e i al'ii cu a$#ect $imilar+ I Nu a"e'i de ce $ " %!&ri-ora'i, %i a$i&ur c#ita!ul+ Se "edea c e$te )urio$ de )a#tul c )u$e$e chemat+ @elli$ %!toar$e #ri"irea $#re )erea$tr+ "e ce m a!lu aici< &*!di ea+ Numi pas. Nu m interesea$ unde mergem i cum o s ajungem acolo. 0ar !u reu i $ $e co!"i!& i rma$e #e loc+ I 0ar de ce am de"iat de la ruta !ormal, c#ita!eJ %!tre( ci!e"a+ C#ita!ul o)t )urio$+ I @i!e, $#u$e el+ A$culta'i+ Ecole$c %!ottoarele, i!$ulele de la mar&i!ea de $ud a 'i!utului Sal=ri=altor+ Nu $u!t o(li&at $ " eA#lic acea$t ac'iu!e+ Cu toate a$teaK ?cu o #au. $ im#re$io!e.e #a$a&erii, $ le dea $e!time!tul c $u!t cu ade"rat #ri"ile&ia'i+ I :! ace$te circum$ta!'eK Tre(uie $ " ro& $ lua'i %! $eam )a#tul c i!)orma'ia are u! a!ume &rad de re$tric'ie+ E $ circum!a"i&m %!ottoarele %!ai!te de a a-u!&e %! ora ul Sal=ri=altor #e!tru a ocoli !i te acti"it'i ale Noului Cro(u.o!+ A!umite acti"it'i i!du$triale maritime+ Care !u $u!t cu acce$ #u(lic+ A )i #utut $ " %!chid %! ca(i!e+ 0ar a'i )i ".ut #oate c*te ce"a #ri! hu(louri i a #re)era $ !u dau !a tere la ."o!uri+ A a c $u!te'i li(eri $ ie i'i a)ar, dar !umai #e du!et+ "ar. 0ar a#ele. la $e!time!tele "oa$tre #atriotice i de (u!i cet'e!i $ )i'i di$cre'i a$u#ra lucrurilor #e care le "e'i "edea la !oa#te+ M/am eA#rimat de$tul de lim#edeJ

31

S#re de.&u$tul lui @elli$, $e l$ o tcere re"ere!'ioa$+ )i prostete cu declama&ii pompoase, &*!di ea i $e %!toar$e cu di$#re'+ Valurile erau $#arte di! loc %! loc de col'i de $t*!c, dar !imic $#ectaculo$+ Ma-oritatea #a$a&erilor $e adu!a$er %! #artea di! $#ate a cora(iei i urmreau cu ate!'ie a#a+ @elli$ $ttea cu #ri"irile a'i!tite la ori.o!t, iritat de )a#tul c !u era $i!&ur+ I Cre.i c o $ !e dm $eama c "edem ceea ce a te#tm $ "edemJ %!tre( o )emeie #e care @elli$ !u o cu!o tea i #e care !u o (& %! $eam+ Se l$ %!tu!ericul i $e )cu mult mai rcoare, iar u!ii di!tre #a$a&eri $e retra$er %! cal+ :!ottoarele $t*!coa$e (a $e "edeau, (a di$#reau $u( li!ia ori.o!tului+ @elli$ $or(ea "i! )iert ca $ $e mai %!cl.ea$c+ Se #licti$i i %!ce#u $/i #ri"ea$c #e mari!ari %! loc $ $e uite la mare+ A#oi, #e la dou dimi!ea'a, c*!d doar -umtate di! #a$a&eri rm$e$er #e #u!te, ce"a a#ru $#re e$t+ I Oei di! cer, o#ti Qoha!!e$+ Mult "reme rma$e o $iluet o($cur, im#e!etra(il+ A#oi, #e m$ur ce $e a#ro#iar, @elli$ % i ddu $eama c e$te u! uria tur! !e&ru ce $e %!l'a di! mare+ E lumi! uleioa$ lucea #e "*r)ul lui, ca o $ecre'ie murdar+ A-u!$er )oarte a#roa#e+ La a#roAimati" doi =ilometri+ @elli$ ic!i+ Era o #lat)orm $u$#e!dat dea$u#ra mrii+ Ime!$, cu toat &reutatea $#ri-i!it #e trei #icioare ma$i"e de metal, at*r!a dea$u#ra mrii, lu!& de "reo o $ut ci!ci.eci de metri+ @elli$ o #utea au.i de aici cum duduie+ Valurile $e $#r&eau de #ilo!i+ 8ro)ilul #lat)ormei era la )el de com#licat i de a&lomerat ca al u!ui ora + 0ea$u#ra celor trei #icioare $e "edea u! m!u!chi de $#irale, #arc aru!cate la %!t*m#lare, i macarale mi c*!du/$e ca !i te m*i!i cu &heareC i #e$te toate, u! uria mi!aret de &ri!.i care aru!ca )lcri+ ,!de taumatur&ice di$tor$io!au $#a'iul dea$u#ra )lcrii+ :! um(ra de $u( #lat)orm, u! tu( de metal #lo!-a %! mare+ La toate eta-ele licreau lumi!i+ I S)i!te >urMult, ce/i a$taJ o#ti @elli$+ Era o #ri"eli te co#le itoare i eAtraordi!ar+ 8a$a&erii #ri"eau #ro$ti'i, cu &urile c$cate+
34

Mu!'ii celei mai $udice %!ottoare erau doar o um(r %! de#rtare+ La #oalele #lat)ormei $e .reau $iluete de #rdtoareL !a"e de metal care #atrulau+ 0e #e #u!tea u!eia di!tre ele, o $erie de lumi!i #or!ir $ cli#ea$c %!tr/u! ritm com#leA, iar de #e #u!tea Terpsichoriei alte lumi!i #uter!ice r$#u!$er+ 0e #e #u!tea $tructurii )a(uloa$e $e au.i u! claAo!+ 0e-a de# eau .o!a i $e %!de#rtau+ @elli$ #ri"i #lat)orma care $cui#a )lcri mic or*!du/$e+ Qoha!!e$ rma$e #arali.at de uimire+ I Ha(ar !/a"eam, $#u$e el %!cet+ Lui @elli$ %i tre(ui u! mome!t $ %!'elea& c el de )a#t %i r$#u!dea la %!tre(are+ 9ma$er cu ochii a'i!ti'i a$u#ra $iluetei uria e de #e mare #*! la ca#t+ C*!d di$#ru la ori.o!t, $e %!dre#tar %! tcere $#re coridor+ Atu!ci, c*!d mai a"eau #u'i! $ a-u!& la u a ce ducea $#re ca(i!e, ci!e"a di! $#ate $tri&L I :!c u!aG Era ade"rat+ La di$ta!' de =ilometri, o a doua #lat)orm colo$al+ Mai mare dec*t #rima+ Se ridica #e #atru #icioare de (eto! mci!ate de "reme+ A$ta era mai #u'i! a&lomerat+ 8e )iecare col' $e ridica u! tur! $cu!d i lat, iar la mar&i!e a"ea o macara rotitoare+ Structura m*r*ia de #arc ar )i )o$t "ie+ 0i! !ou $e #or!i $chim(ul de $em!ale lumi!oa$e %!tre #a.!icii #lat)ormei i Terpsichoria. Se #or!i$e "*!tul i cerul era rece ca )ierul+ :! a#ele #u'i! ad*!ci ale acelei mri mohor*te, edi)iciul mu&ea %! tim# ce Terpsichoria $e $trecura %! %!tu!eric+ @elli$ i Qoha!!e$ mai a te#tar o or, cu m*i!ile %!&he'ate, cu a(uri de )ri& la &ur, dar !u mai a#ru !imic altce"a+ Nu mai ".ur dec*t a#a i ici/colo %!ottoarele, .im'ate i li#$ite com#let de lumi!+ La!'uri, 4 Aurora 266<+ La (ordul Terpsichoriei. 0e %!dat ce am i!trat %! (iroul c#ita!ului %! dimi!ea'a a$ta, am ".ut lim#ede c %l %!)uria$e ce"a+ Scr* !ea di! di!'i i a"ea o eA#re$ie crimi!al+ I 0om!i oar ColdBi!e, $#u$e el, %! c*te"a ore "om a-u!&e %! ora ul Sal=ri=altor+ Ceilal'i #a$a&eri i echi#a-ul "or a"ea o #ermi$ie de c*te"a ore, dar mi/e team c dum!eata !u "ei a"ea #arte de ace$t luA+
35

To!ul lui era !eutru i ame!i!'tor+ 8e (irou !u $e mai a)lau multe+ A$ta m/a tul(urat, )r $/mi #ot eA#lica de ce+ 0e o(icei e$te %!co!-urat de o mul'ime de lucruri i!utile, ca o (arier %!tre !oi+ I Am $ m %!t*l!e$c cu re#re.e!ta!'ii ?edera'iei Comerciale Sal=ri=altor, iar dum!eata "ei )i tra!$latorul+ Ai mai lucrat cu dele&a'iile comerciale 3 cu!o ti )ormulrile+ Ai $ traduci %! lim(a homorilor di! Sal=ri=altor #e!tru re#re.e!ta!'i, iar tra!$latorul lor "a traduce $#u$ele lor %! lim(a ra&amoll #e!tru mi!e+ S a$cul'i ate!t ce $#u!e, c i el o $ te "eri)ice+ A$ta "a a$i&ura o co!"er$a'ie ci!$tit de am(ele #r'i+ 0ar !u "ei a"ea dre#tul $ i!ter"ii+ M/ai %!'ele$J N/ai $ 'ii mi!te !imic di! ce $e "or(e te %!tre !oi+ E ti doar o cale de comu!icare i !imic mai mult+ Nu ai $ au.i !imic+ M/am uitat %! ochii !e!orocitului+ I Se "or di$cuta #ro(leme de cel mai %!alt !i"el de $ecuritate+ La (ordul u!ei cor(ii, dom!i oar ColdBi!e, $u!t )oarte #u'i!e $ecrete+ Crede/m+ 0ac #ome!e ti cui"a ce $e "a di$cuta 3 o)i'erilor mei, amr*tei alea de clu&ri' $au #riete!ului dumitale a#ro#iat, doctorul Tear)lP 3 am $ a)lu imediat+ Su!t $i&ur c !u mai tre(uie $/'i $#u! c*t de ocat am )o$t+ 8*! acum am e"itat orice co!)ru!tare cu c#ita!ul, dar m*!ia %l )cea ca#ricio$+ Nu am de &*!d $ #ar $la( %! )a'a lui+ Mai de&ra( $ m $imt #ro$t lu!i de .ile dec*t $ (at $trate&ic %! retra&ere de )iecare dat c*!d $e d la mi!e+ :! #lu$, eram )urioa$+ Am tur!at &hea' %! &la$+ I C#ita!e, am di$cutat ace$te #ro(leme c*!d mi/ai o)erit #o$tul $ta+ 0o$arul i re)eri!'ele mele $u!t lim#e.i+ Nu $e cade $ m #ui la %!doial+ Nu $u!t o #u toaic $ m i!timide.i, dom!ule+ Am $/mi )ac trea(a du# cum !e/am %!'ele$, iar dum!eata !u ai $/mi -udeci #ro)e$io!ali$mul+ Ha(ar !/a"eam ce %l %!)uria$e i !ici !u/mi #a$+ N/are dec*t $ cra#e, !e!orocitul+ Acum $tau aici cu Mamr*ta de clu&ri'N 3 de i chiar #are #u'i! mai %!tremat i chiar (*i&uia ce"a de$#re o $lu-( #e care ar "rea $/o )ac de Sorit 3 i termi! $cri$oarea+ Ne a#ro#iem de Sal=ri=altor, u!de o $ am a!$a $ o %!chid i $ o la$ ca $ )ie ridicat de orice !a" a Noului Cro(u.o! care "a trece+ Va a-u!&e la ti!e, du# at*ta drum, doar cu c*te"a $#tm*!i
36

%!t*r.iere+ Ceea ce !u e$te )oarte ru+ S#er $ te &$ea$c %! (u! $tare+ S#er c %'i e$te la )el de dor de mi!e c*t %mi e$te mie de ti!e+ Nu tiu ce m/a )ace )r ace$t mi-loc de a 'i!e le&tura cu ti!e+ Va trece mai (i!e de u! a! #*! ce "ei a"ea alte "e ti de la mi!e, #*! ce o alt !a" cu a(uri $au cu #*!.e "a i!tra %! #ortul di! No"a E$#erium, i %!chi#uie te/'i cum o $ art atu!ciG Cu #rul lu!& i m*!-it cu !oroi, )r %!doial, cu hai!ele )er)e!i', marcate cu #ece'i ca ale u!ui ama! $l(aticG 0ac o $ mai 'i! mi!te cum $e $crie, am $/'i $criu atu!ci i am $/'i #o"e$te$c cum am #etrecut i am $ te %!tre( ce mai e #ri! ora ul meu+ i #oate c %!tre tim# tu o $/mi $crii i o $/mi $#ui c totul e %! re&ul i c #ot $ m %!torc aca$+ 8a$a&erii di$cutau a&ita'i de$#re ce ".u$er cu o $ear %! urm+ @elli$ %i di$#re'uia+ Terpsichoria trecu #ri! Str*mtoarea Lum*!rii i i!tr %! a#ele mai calme di! Sal=ri=altor+ Mai %!t*i $e i"i i!$ula luAuria!t >!omo! Tor, a#oi, $#re orele ci!ci du#/ amia., ora ul Sal=ri=altor a#ru la ori.o!t+ Soarele era )oarte -o$ i lumi!a era de!$+ Trmul i!$ulei >!omo! Tor $e %!l'a "erde i ma$i", la c*'i"a =ilometri $#re !ord+ 8durea ori.o!tal de um(re lu!&i ale tur!urilor i aco#eri urilor di! Sal=ri=altor $#r&ea "alurile+ Cldirile erau )cute di! (eto!, )ier, #iatr i $ticl i di! "aluri de corali de a# rece+ Coloa!ele erau %!) urate de $cri %! $#iral, le&ate %!tre ele #ri! #u!'i $u('iri+ S#irale co!ice com#licate, de .eci de metri %!l'ime, tur!uri #trate de cetate+ E &rmad de $tiluri di)erite+ Silueta #ro)ilat #e cer a ora ului $em!a cu de$e!ul u!ui reci) )cut de u! co#il+ Tur!uri or&a!ice $e um)lau ca !i te tul#i!i de a!emo!e+ ,!ele cldiri $em!au cu coralii 3 %!alte i )oarte rami)icate 3 iar altele, -oa$e i cu multe )ere$tre, $em!au cu !i te (ure'i &i&a!tici+ 8a!&lici de arhitectur ro ie $e $trecurau #recum coralii de )oc+ Tur!urile ora ului $cu)u!dat $e ridicau la trei.eci de metri dea$u#ra "alurilor+ , i ma$i"e $e de$chideau la !i"elul a#ei+ 0u!&i "er.i de al&e marcau %!l'imea )luAului+ Erau i cldiri mai !oi+ Vile o"oidale $#ate %! $t*!c i %!ci!$e cu cercuri de )ier, $u$#e!date dea$u#ra a#ei #e coloa!e ce $e %!l'au de #e aco#eri urile $cu)u!date+ 8lat)orme #lutitoare delimitau tera$e cu ca$e #trate di! crmid 3 a$em!toare celor di! Noul Cro(u.o! 3 art*!d a($urd #e mare+
37

8e #odurile i #a$arelele de la !i"elul a#ei i de la %!l'ime erau mii de homori i u! !umr de$tul de mare de oame!i+ C*rduri de (ar-e cu )u!d #lat i (rci $e $trecurau dudui!d #ri!tre tur!uri+ Na"ele ocea!ice erau tra$e la mar&i!ea ora ului, le&ate de $t*l#i ce $e i'eau di! a#+ @rci de #e$cuit, -o!ci i cli#ere, iar ici/ colo c*te o !a" cu a(uri+ Terpsichoria $e a#ro#ie+ I ,ite acolo, %i $#u$e ci!e"a lui @elli$, art*!d %! -o$ 3 a#a era #er)ect lim#ede+ Chiar i %! lumi!a $la(, @elli$ #utea o($er"a $tr.ile lar&i ale $u(ur(iilor di! Sal=ri=altor di! ad*!c, mr&i!ite de lumi!i reci+ Cldirile $e o#reau la cel #u'i! ci!ci$#re.ece metri de $u#ra)a' #e!tru a l$a $ treac #e dea$u#ra !a"ele+ 8e #a$arelele ce u!eau $#irele $u(mari!e, @elli$ ".u al'i cet'e!i, cei mai mul'i )ii!d homori+ Se de#la$au cu iu'eal, mult mai u or dec*t com#atrio'ii lor de dea$u#ra+ Era u! loc eAtraordi!ar+ C*!d aco$tar, @elli$ #ri"i cu i!"idie cum erau co(or*te (rcile de #e coa$tele Terpsichoriei. Ma-oritatea echi#a-ului i to'i #a$a&erii $e ali!iar !er(dtori di!ai!tea $crilor+ Se hli.eau i $e $)deau a&ita'i, aru!c*!d #ri"iri $#re ora + Soarele a#u$e$e+ Tur!urile di! Sal=ri=altor erau doar !i te $ilueteC )ere$trele lor lumi!ate $e re)lectau %! a#a !ea&r+ Se au.eau $u!ete $la(eL mu.ic, $tri&te, ma i!rii, "aluri+ I S )i'i %!a#oi #e #u!te #*! la ora dou dimi!ea', $tri& u! $u(locote!e!t+ 9m*!e'i %! cartierele #e!tru oame!i i %! locurile de dea$u#ra a#ei+ A"e'i de$tul de )cut acolo, )r $ " )or'a'i #lm*!ii+ I 0om!i oar ColdBi!eJ @elli$ $e %!toar$e $#re locote!e!t coma!dorul Cum(er$hum+ I V ro& $ "e!i'i cu mi!e+ Su(mer$i(ilul e #re&tit+

3<

Capitolul Patru
:!&he$uit %! $u(mari!ul mi!iatur, %!tr/o %!c*lceal de tu(uri de cu#ru i cadra!e, @elli$ %!ti!$e &*tul $ "ad #e$te Cum(er$hum i c#ita!ul MP.o"ic i #e$te c*rmaciul di! mi-locul !a"ei+ Marea li!&ea #artea de -o$ a hu(loului di! )a'C (ru$c, "a$ul $e #r(u i, "alurile aco#erir $ticla (om(at i cerul di$#ru+ 8le$citul a#ei i "aietele $la(e ale #e$cru ilor $e $ti!$er #e dat+ Si!&urul .&omot rma$e (*.*itul elicei care %!ce#u$e $ $e rotea$c+ @elli$ era %!cordat+ Su(mer$i(ilul $e clti! i $e de#la$ &ra'io$ $#re $t*!cile i !i$i#ul care %!c !u $e "edeau+ E lumi! i!ca!de$ce!t #uter!ic $e a#ri!$e $u( !a$ul "a$ului, de."lui!d u! co! de a# ilumi!at di!ai!tea lor+ C*!d a-u!$er a#roa#e de )u!dul a#ei, $e %!cli!ar u or %! $u$+ Lumi!a $erii $e )iltra di)u., %!treru#t de um(rele ma$i"e ale !a"elor de dea$u#ra+ @elli$ aru!c o #ri"ire #e$te umrul c#ita!ului $#re a#a %!tu!ecat+ ?a'a ei era li#$it de eA#re$ie, dar m*i!ile i $e )r*!&eau de emo'ie+ 8e tii $e mi cau %! "aluri #reci$ delimitate, d*!d t*rcoale i!tru$ului de metal+ @elli$ % i au.ea #ro#ria re$#ira'ie !e)ire$c de tare+ Su(mer$i(ilul % i ale$e o cale $i&ur #ri!tre la!'urile ce at*r!au ca !i te lia!e di! coroa!a de "a$e de dea$u#ra lor+ 8ilotul mi c ma!etele cu o &ra'ie de eA#ert, "a$ul ocoli #e dea$u#ra o (u. de $t*!c erodat i iat di!ai!tea lor ora ul Sal=ri=altor+ @elli$ % i 'i!u r$u)larea+ 8e$te tot erau $u$#e!date lumi!i+ >lo(uri de lumi! rece ca !i te lu!i %!&he'ate, )r to!urile de $e#ia ale lm#ilor cu &a. di! Noul Cro(u.o!+ Era ul lumi!a %! a#a %!tu!ecat ca o #la$ de #e$car cu !oduri )o$)ore$ce!te+ La mar&i!ile ora ului $e a)lau cldiri $cu!de $#ate %! #iatr #oroa$ i coral+ Se mai a)lau i alte $u(mari!e care alu!ecau %!tre tur!uri i #e dea$u#ra aco#eri urilor+ 8rome!adele $cu)u!date de $u( ei duceau $#re #ia'ete de#rtate i catedrale a)late %! mi-locul ora ului, la "reo doi =ilometri di$ta!', a(ia .ri!du/$e #ri! a#a mrii+ Acolo, %! i!ima Sal=ri=altorului, $e
10

"edeau edi)icii mai %!alte care ie eau #*! la $u#ra)a'a a#ei, $#r&*!d "alurile+ Structura ora ului !u era mai #u'i! com#licat $u( a#+ Era ul era %!tortocheat i i!terco!ectat+ 8e$te tot $e "edeau homori+ 9idicau #ri"irile $#re $u(mari!ul care trecea #e dea$u#ra lor )r $/l (a&e cu ade"rat %! $eam+ Stteau #ri! )a'a ma&a.i!elor %m#odo(ite cu #*!.e colorate ce o!dulauC $e $)deau %! #arcurile cu al&eC $e #lim(au #e $tr.i do$!ice %!curcate+ Co!duceau cru'e tra$e de eAtraordi!are a!imale de #o"arL melci de mare %!al'i de trei metri+ Co#iii lor $e -ucau, !ec-i!d #e tii di! cu ti+ @elli$ ".u ca$e adu!ate laolalt, #e -umtate re#arate+ 0e#arte de $tr.ile #ri!ci#ale, cure!'ii r$coleau &u!oiul de #ri! cur'ile de coral+ Toate mi crile #reau $ $e #relu!&ea$c %! a#+ Homorii %!otau #e$te aco#eri uri, )*l)*i!d di! co.i cu o mi care li#$it de ele&a!'+ Sreau de #e #lat)orme %!alte i $e $cu)u!dau le!t, cu #icioarele #re&tite #e!tru ateri.are+ 0i! i!teriorul $u(mer$i(ilului, ora ul #rea tcut+ 8lutir %!cet $#re arhitectura mo!ume!tal di! ce!trul Sal=ri=altorului, $#erii!d #e ti i r$coli!d &u!oiul+ Era o metro#ol ade"rat, re)lect @elli$+ Era a&lomerat i #li! de "ia'+ Ca i Noul Cro(u.o!, dar mai i!tim i #e -umtate a$cu!$ de a#+ I A$tea $u!t ca$ele o)icialit'ilor, %i art Cum(er$hum+ Aceea e o (a!c+ E )a(ric acolo+ 0e aceea homorii )ac at*tea a)aceri cu Noul Cro(u.o!L %i #utem a-uta cu teh!olo&ia !oa$tr cu a(uri+ ?oarte &reu de ada#tat la mediul $u(mari!+ Iar acolo e co!$iliul ce!tral al ?edera'iei Comerciale di! Sal=ri=altor+ Cldirea era com#licat+ 9otu!-it i cu multe um)lturi ca u! im#o$i(il creier de coral, aco#erit cu circum"olu'iu!i+ Tur!urile '* !eau di! a#+ Ma-oritatea cor#urilor de cldire 3 toate marcate cu er#i %!co"ri&a'i i $tro)e hiero&li)ice 3 a"eau )ere$trele i u ile de$chi$e %! $tilul tradi'io!al di! Sal=ri=altor, a$t)el ca #e tii $ #oat i!tra i ie i !e$ti!&heri'i+ 0ar u!a di! $ec'iu!i era %!chi$, cu hu(louri mici i u i &roa$e de metal+ 0i! aeri$iri ie ea u! u"oi co!$ta!t de (ule de aer+ I Acolo $e %!t*l!e$c cu cei de la $u#ra)a', $#u$e locote!e!tul+ :!tr/acolo !e %!dre#tm+ I EAi$t o mi!oritate uma! %! ora ul de dea$u#ra, $#u$e %!cet @elli$+ Su!t o mul'ime de %!c#eri dea$u#ra a#ei, iar homorii #ot $ta %! aer ore %!tre&i )r #ro(leme+ 0e ce !e )ac $ "e!im #*! aiciJ
12

I 0i! acela i moti" #e!tru care !oi %l #rimim #e am(a$adorul di! Sal=ri=altor %! camerele de rece#'ie ale 8arlame!tului, dom!i oar ColdBi!e, $#u$e c#ita!ul, chiar dac e$te #u$ %!tr/o $itua'ie &rea i !e#lcut+ Ace$ta e ora ul lorC !oi $u!tem "i.itatorii+ Noi+ Se %!toar$e $#re ea i )cu u! &e$t lar& cu m*!a, cu#ri!.*!du/ l i #e locote!e!tul coma!dor Cum(er$hum, a#oi $e %!toar$e di! !ou cu $#atele+ (orcule, &*!di @elli$ )urioa$, cu chi#ul %!&he'at+ 8ilotul %!ceti!i #*! a#roa#e $e o#ri i ma!e"r #ri!tr/o de$chi.tur lar& i %!tu!ecat, #tru!.*!d %! cldire+ Trecur #e$te homori care %i diri-ar cu mi cri ale (ra'elor, $#re ca#tul %!)u!dat al coridorului de (eto!+ E u uria $e %!chi$e &reoi %! $#atele lor+ 0i! 'e"i &roa$e %! irate de/a lu!&ul #ere'ilor i.(uc!i o eA#lo.ie de (ule de aer+ Marea era %m#i!$ a)ar #ri! "al"e i eclu.e+ Ni"elul a#ei $c.u %!cet+ Su(mer$i(ilul $e a e. tre#tat #e #odeaua de (eto! i $e l$ #e o #arte+ A#a $c.u $u( !i"elul hu(loului i l$ %! urm o #loaie de #icturi, iar @elli$ reu i $ #ri"ea$c di! !ou aerul+ >olit de a#a de mare, %!c#erea #rea dr#!at+ C*!d #ilotul de$)cu %! $)*r it uru(urile, ca#acul $e de$chi$e l$*!d $ #tru!d %!u!tru u! (i!e"e!it cure!t de aer rece+ 8odeaua de (eto! era #re$rat cu (l'i de $aramur+ Camera miro$ea a al&e i #e te+ @elli$ ie i di! $u(mari! %! "reme ce o)i'erii % i #otri"eau u!i)ormele+ :! $#atele lor $e o#ri o homor+ 0ucea %! m*! o $uli' 3 #rea com#licat i #rea )ra&il #e!tru a a"ea alt $co# dec*t cel ceremo!ial, -udec @elli$ 3 i #urta o #lato di!tr/u! material "erde $trlucitor, care !u #rea a )i )cut di! metal+ Le )cu u! $em! di! ca# %! chi# de (u! "e!it+ I Mul'ume te/i #e!tru #rimire, %i $#u$e c#ita!ul lui @elli$+ S#u!e/i $/l i!)orme.e #e e)ul co!$iliului c am $o$it+ @elli$ tra$e aer %! #ie#t i %!cerc $ $e relaAe.e+ Se co!ce!tr i % i ami!ti "oca(ularul, &ramatica, $i!taAa, #ro!u!'area i $#iritul lim(ii homorilor di! Sal=ri=altorL tot ce %!"'a$e %! $#tm*!ile acelea i!te!$e de la Mari==atch+ S#u$e %! &*!d o ru&ciu!e iute i ci!ic+ A#oi % i )orm "i(ra'ia, chiritul de homor ce $e #utea au.i i %! aer i %! a#, i #or!i $ "or(ea$c+ S#re u urarea ei, homora ddu di! ca# i r$#u!$e+
12

I 3e&i !i anun&a&i, $#u$e ea, corect*!d cu &ri- )ra.a lui @elli$+ (ilotul s atepte aici. 3oi #eni&i cu mine. Hu(louri mari, %!chi$e, #ri"eau $#re o &rdi! de #la!te mari!e+ 8ere'ii erau aco#eri'i cu ta#i$erii %!)'i *!d mome!te im#orta!te di! i$toria Sal=ri=altorului+ 8odeaua era )cut di! #lci de #iatr 3 de$tul de u$cate 3 %!cl.ite de u! )oc a$cu!$+ Camera a"ea or!ame!te %!tu!ecate 3 coral !e&ru, #erle !e&re+ Trei homori ma$culi %i %!t*m#i!ar+ ,!ul, mult mai t*!r dec*t to"ar ii lui, $ttea ce"a mai %! $#ate, ca i @elli$+ Erau #ali.i+ Com#arati" cu homorii di! Tarmuth, ace tia #etreceau mult mai mult tim# $u( a#, u!de $oarele !u/i #utea ati!&e+ Si!&urul lucru care deo$e(ea tru!chiurile homorilor de cele ale oame!ilor erau micile (ra!hii de #e &*t, dar #aloarea $u(mari! le ddea u! aer $tri!+ Su( talie, #artea de -o$ a homorilor, %m#lto at, $em!a cu #artea di! $#ate a racilor uria i de $t*!cL cara#ace uria )cut di! #lci $u#ra#u$e+ A(dome!ele lor uma!e ie eau de acolo u!de ar )i tre(uit $ $e a)le ochii i a!te!ele+ Chiar i %! aer, mediu $tri! #e!tru ei, multitudi!ea de #icioare $e mi cau cu o &ra'ie com#licat+ O&omotul #e care %l )ceau atu!ci c*!d mer&eau era o #ercu'ie )i! de chiti!+ : i %m#odo(eau tru#ul cru$taceu cu u! $oi de tatua-, de$e!e $#ate %! cara#ace i "o#$ite cu a!umite eAtra$e+ Cei doi homori mai %! "*r$t a"eau u! !umr im#re$io!a!t de $im(oluri #e #r'ile laterale+ ,!ul # i %! )a' i "or(i )oarte re#ede %! $al=ri=altor+ 8re' de o cli# $e l$ tcerea+ I @i!e a'i "e!it, $#u$e homorul t*!r di! $#atele lui, tra!$latorul, "or(i!d ra&amoll cu u! acce!t &reu+ Su!tem (ucuro i c a'i "e!it $ "or(i'i cu !oi+ 0i$cu'ia #or!i le!t+ e)ul Co!$iliului 9e&e S=ara=atchi i Co!$ilierul 9e&e 0roodUad-i % i eA#rimar #olitico$ i ritual %!c*!tarea i #rimir u! r$#u!$ #e m$ur di! #artea lui MP.o"ic i Cum(er$hum+ Cu to'ii erau de acord c era eAcele!t c $e %!t*l!i$er i c ora ele lor au rma$ %! rela'ii at*t de (u!e, c rela'iile comerciale erau o cale at*t de $!toa$ de a %!tre'i!e (u!"oi!'a, i tot a a+ Co!"er$a'ia alu!ec iute #e alt #a!t+ Cu o u uri!' im#re$io!a!t, @elli$ $e de$co#eri deodat traduc*!d terme!i teh!ici+ Se di$cuta acum c*te mere i #ru!e tre(uia Terpsichoria
13

$ la$e %! Sal=ri=altor i c*te $ticle cu u!&ue!t i lichior a"ea $ #rimea$c %! $chim(+ Nu trecu mult #*! ce %!ce#ur $ di$cute #ro(leme de $tat, i!)orma'ii care cu $i&ura!' "e!eau de la e aloa!ele %!alte ale #arlame!tului Noului Cro(u.o!L detalii de$#re mome!tul i o#ortu!itatea %!locuirii am(a$adorilor, de$#re #o$i(ile tratate comerciale cu alte #uteri, de$#re ce im#act ar a"ea ace$te ara!-ame!te a$u#ra rela'iilor cu Sal=ri=altor+ @elli$ de$co#eri c %i "e!ea u or $ %!chid urechile la ceea ce $#u!ea, $ la$e i!)orma'iile $ treac #ri! ea )r $ le memore.e+ Nu di! #atrioti$m $au di! )idelitate )a' de &u"er!ul Noului Cro(u.o! 3 $e!time!te #e care !u le !utrea 3 ci di! #licti$eal+ 0i$cu'iile $ecrete erau de !e%!'ele$, )r*!turile de i!)orma'ii #e care le ro$tea @elli$ )ii!d de/a dre#tul #licti$itoare+ Se &*!dea la to!ele de a# de dea$u#ra lor, mirat c !u $e $im'ea cu#ri!$ de #a!ic+ Se com#ort ca u! automat mult tim#, uit*!d ceea ce ro$tea de %!dat ce $cotea cu"i!tele #e &ur+ 8*! ce au.i (ru$c "ocea c#ita!ului $chim(*!du/$e i %!ce#u $ a$culte de/ade"ratelea+ I Mai am o $i!&ur %!tre(are, EAcele!'a Voa$tr, $#u$e c#ita!ul MP.o"ic $or(i!d di! #ahar+ @elli$ tu i i ltr %! $al=ri=altor+ I :! Re @a!$$a, mi $/a ordo!at $ "eri)ic u! ."o! ciudat tra!$mi$ de u! re#re.e!ta!t al Noului Cro(u.o!+ Era at*t de a($urd %!c*t am )o$t $i&ur c e o !e%!'ele&ere+ Cu toate ace$tea, am ocolit %!ottoarele 3 moti" #e!tru care am %!t*r.iat la acea$t %!t*l!ire+ 8e durata a(aterii !oa$tre de la drum am de$co#erit, $#reK $ur#ri.a i %!&ri-orarea mea, c acele ."o!uri erau ade"rate+ 9idic ace$t $u(iect de di$cu'ie #e!tru c a)ectea. (u!ele !oa$tre rela'ii cu Sal=ri=altor+ Vocea c#ita!ului de"e!i mai a$#r+ I Are le&tur cu a)acerile !oa$tre di! a#ele Sal=ri=altorului+ La ca#tul $udic al %!ottoarelor, du# cum tie co!$iliul, eAi$tK i!"e$ti'ii de im#orta!' "ital #e!tru care #ltim dre#turi &e!eroa$e+ Vor(e$c, )ire te, de$#re #lat)ormele !oa$tre, de$#re )ora-+ @elli$ !u mai au.i$e cu"*!tul !oraj )olo$it %! )elul ace$ta i %l ro$ti u or %! lim(a ra&amoll+ Homorii #reau $ %!'elea&+ Co!ti!u $ traduc la )oc automat, dar a$cult )a$ci!at )iecare cu"*!t #e care/l ro$tea c#ita!ul+
11

I Am trecut #e l*!& ele du# mie.ul !o#'ii+ :!t*i #e l*!& u!a, a#oi #e l*!& cealalt+ Totul era cum ar )i tre(uit $ )ie, i +anikin i Trashstar #reau %! re&ul+ 0ar, dom!ilor co!$ilieriK Se a#lec %! )a', #u$e -o$ #aharul i le aru!c o #ri"ire de a!imal de #rad+ I Am o %!tre(are )oarte im#orta!t+ 'nde este cealalt< E)icialii homori $e hol(ar la c#ita!+ Cu mi cri le!te, $i!cro!i.ate comic, #ri"ir u!ul $#re altul, a#oi di! !ou $#re c#ita!ul MP.o"ic+ I 9ecu!oa temK c $u!tem %!curca'i, c#ita!e+ Tra!$latorul "or(i calm %! !umele e)ilor lui, cu "oce !e$chim(at, dar #e!tru o cli# @elli$ %i $ur#ri!$e #ri"irea+ Ce"a $e #etrecu %!tre ei, u! $oi de mirare %m#rt it, u! $oi de camaraderie+ La ce asistm, !r&ioare< &*!di @elli$+ Era %!cordat i murea du# o 'i&ar+ I Nu a"em cu!o ti!' de$#re ce "or(e ti, co!ti!u &ru#ul di! #artea cealalt a me$ei+ Nu a"em &ri-a #lat)ormelor at*t tim# c*t co!ce$io!area e$te achitat+ Ce $/a %!t*m#lat, c#ita!eJ I S/a %!t*m#lat, $#u$e c#ita!ul MP.o"ic cu &la$ $u&rumat, c Sorghum, #lat)orma !oa$tr de )ora- de ad*!cime, #lat)orma !oa$tr mo(il, a di$#rut+ E a te#t #e @elli$ $/l a-u!& di! urm cu traducerea, a#oi mai a te#t #u'i!, #relu!&i!d tcerea+ I :m#reu!, tre(uie $ mai $#u!, cu echi#a-ele a ci!ci "a#oare, cu tot cu o)i'eri, #er$o!al, $a"a!'i i &eo/em#at+ 8rimul ."o! c Sorghum !u $e mai a)l la locul de a!corare a a-u!$ la I!$ula 8$rii 0a!$atoare acum trei $#tm*!i+ Echi#a-ele celorlalte #lat)orme %!tre(au de ce !u )u$e$er i!)ormate de ordi!ele de de#la$are #e!tru Sorghum. Niciu! a$eme!ea ordi! !u a )o$t dat+ C#ita!ul l$ #aharul di! m*! i %i #ri"i )iA #e cei doi homori+ I Sorghum tre(uia $ rm*! #e loc #e!tru cel #u'i! %!c a$e lu!i+ Tre(uia $ )ie acolo u!de am l$at/o+ e) al Co!$iliului, Co!$iliere 7 ce s-a ntmplat cu plat!orma noastr< C*!d "or(i S=ara=atchi, tra!$latorul %i mim to!urile (l*!de+ I Nu tim !imic+ C#ita!ul MP.o"ic % i )r*!$e m*i!ile+ I A$ta $/a %!t*m#lat la !umai o $ut i ci!ci.eci de =ilometri di$ta!', %! a#ele Sal=ri=altorului, %!tr/o re&iu!e %! care mari!a i
14

"*!torii "o tri #atrulea. re&ulat, i "re'i $/mi $#u!e'i c !u ti'i !imicJ To!ul lui era co!trolat, dar ame!i!'tor+ I 0om!ilor co!$ilieri, ace$t lucru e$te eAtraordi!ar+ Nu a"e'i !icio idee de$#re ce $/a %!t*m#latJ 0ac $/a $cu)u!dat %!tr/o )urtu! !ea te#tat $au dac a )o$t atacat i di$tru$J 8ute'i $/mi $#u!e'i c !u a'i au.it nimic< C !i $e #oate %!t*m#la a a ce"a chiar l*!& "oi i $ !u a"e'i ha(arJ Tcerea )u lu!&+ Cei doi homori $e a#lecar i % i o#tir u!ul altuia+ I Am au.it multe ."o!uriK $#u$e 9e&ele S=ara=atchi #ri! i!termediul tra!$latorului+ 0roodUad-i %i #ri"i #e am*!doi tio$+ I 0ar !u am au.it !imic+ 8utem o)eri $#ri-i!ul i re&retele !oa$tre #riete!ilor di! Noul Cro(u.o! 3 dar !icio i!)orma'ie+ I Tre(uie $ " $#u!, ro$ti c#ita!ul MP.o"ic du# o co!$ultare %! oa#t cu Cum(er$hum, c $u!t #ro)u!d !emul'umit+ Noul Cro(u.o! !u #oate #lti dre#turi de co!ce$io!are #e!tru o #lat)orm care !u $e mai a)l acolo+ 8lata !oa$tr "a )i de acum redu$ cu o treime+ i am $ trimit "or( %!a#oi %! ora de$#re i!ca#acitatea "oa$tr de a o)eri a$i$te!'+ A$ta "a aru!ca o um(r de %!doial a$u#ra a(ilit'ii Sal=ri=altorului de a ac'io!a %! calitate de cu$tode al i!tere$elor !oa$tre+ >u"er!ul #e care %l re#re.i!t "a dori $ #oarte di$cu'ii mai a#ro)u!date+ S/ar #utea $ tre(uia$c )cute !oi ara!-ame!te+ V mul'umim #e!tru o$#italitatea "oa$tr, $#u$e el i &oli #aharul+ Vom rm*!e o !oa#te %! #ortul Sal=ri=altor+ Vom #leca m*i!e dimi!ea' de"reme+ I ,! mome!t, te ro&, c#ita!e+ e)ul co!$iliului ridic m*!a+ o#ti ce"a iute $#re 0roodUad-i, care ddu di! ca# i $e retra$e &ra'io$ di! %!c#ere+ I Mai e o #ro(lem de di$cutat+ C*!d 0roodUad-i $e %!toar$e, @elli$ )cu ochii mari+ :! urma lui # ea u! om+ Era o #re.e!' at*t de de#la$at %!c*t o $ur#ri!$e+ Se hol( la el #ro$te te+ @r(atul era ce"a mai t*!r dec*t ea, cu u! chi# de$chi$, "e$el+ 0ucea u! #achet "olumi!o$ i #urta hai!e curate, dar #o!o$ite+ :i .*m(i de.arma!t lui @elli$+ Ea $e %!cru!t u or i #ri"i %! alt #arte+ I C#ita!e MP.o"icJ ro$ti omul %! lim(a ra&amoll cu acce!t de Noul Cro(u.o!+ Locote!e!t coma!dor Cum(er$humJ
15

Le $tr*!$e m*!a )iecruia di!tre ei+ I Mi/e team c !u cu!o$c !umele dumitale, dom!i oar, $#u$e el cu m*!a %!ti!$+ I 0om!i oara ColdBi!e e$te traductoarea !oa$tr, dom!ule, $#u$e c#ita!ul %!ai!te ca @elli$ $ a#uce $ r$#u!d+ 0um!eata ai trea( cu mi!e+ Ci!e e tiJ @r(atul $coa$e di! hai! u! $ul cu a$#ect o)icial+ I A$ta ar tre(ui $ eA#lice totul, c#ita!e, $#u$e el+ C#ita!ul cercet %!$cri$ul cu &ri-+ 0u# o -umtate de mi!ut ridic #ri"irea $curt, )lutur*!d $ulul !e%!cre.tor+ I Ce e #orcria a$taJ uier el, )c*!d/o #e @elli$ $ tre$ar+ C#ita!ul %!de$ $ulul %! m*!a lui Cum(er$hum+ I Cred c a$ta lim#e.e te lucrurile de$tul de mult, c#ita!e, $#u$e (r(atul+ Mai am i alte co#ii, %! ca.ul %! care )uria " co#le e te+ Mi/e team c "a tre(ui $ #reiau coma!da !a"ei dumitale+ C#ita!ul r*$e #uter!ic+ I Nu mai $#u!eJ To!ul lui era #rime-dio$ de %!cordat+ I Chiar a a, dom!uleK Se a#lec i citi h*rtia di! m*i!ile locote!e!tului+ I 0om!ule ?e!!ecJ Chiar a aJ Aru!c*!d o #ri"ire $#re Cum(er$hum, @elli$ % i ddu $eama c ace$ta %l #ri"ea #e !oul "e!it cu uimire i $#aim+ Locote!e!tul %l %!treru#$e #e c#ita!+ I 0om!ule, $#u$e el #e u! to! de ur&e!'+ 8ot $ $u&ere. $ mul'umim &a.delor !oa$tre i $ le l$m $ $e %!toarc la tre(urile lorJ :i #ri"i #e homori cu %!'ele$+ Tra!$latorul a$culta cu ate!'ie+ C#ita!ul e.it i )cu $curt di! ca#+ I Te ro& $ i!)orme.i &a.dele !oa$tre c o$#italitatea lor e$te eAcele!t, %i ordo! (ru$c lui @elli$+ Mul'ume te/le #e!tru tim#ul lor+ Ne de$curcm $i!&uri %!a#oi+ @elli$ "or(i i homorii $e a#lecar &ra'io$+ Cei doi co!$ilieri %!ai!tar i $tr*!$er m*i!ile di! !ouC c#ita!ul a(ia % i mai #utea $t#*!i )uria+ Homorii #lecar #e u!de i!tra$e dom!ul ?e!!ec+ I 0om!i oar ColdBi!eJ C#ita!ul art $#re u a care ducea %!a#oi la $u(mari!+ I A tea#t/!e a)ar, te ro&+ A$ta e o #ro(lem &u"er!ame!tal+
16

@elli$ .(o"i #e coridor, %!-ur*!d %! (ar(+ Au.ea r&etele (elicoa$e ale c#ita!ului de di!colo de u + Cu toate c $e chi!ui $ aud ce $#u!ea, !u reu i $ %!'elea& !imic+ I La dracuU, mormi ea i $e %!toar$e la %!c#erea de (eto! )r !icio decora'iu!e %! care $ttea $u(mer$i(ilul ca o creatur &rote$c+ Homora de #a. a te#ta a($e!t, $co'*!d $u!ete u oare+ 8ilotul $u(mer$i(ilului $e $co(ea %!tre di!'i+ 9$u)larea %i miro$ea a #e te+ @elli$ $e $#ri-i!i de #erete i a te#t+ 0u# mai mult de dou.eci de mi!ute, c#ita!ul !"li #e u , urmat de Cum(er$hum care %!cerca di$#erat $/l o#rea$c+ I S !u %!dr.!e ti $/mi "or(e ti %! cli#a a$ta, Cum(er$hum, (i!eJ $tri& c#ita!ul+ @elli$ $e hol(, uimit+ I Ti!e/l doar #e rahatul de ?e!!ec de#arte de mi!e, alt)el !u &ara!te. c $ca# tea)r, cu toat $cri$oarea lui o)icial+ :! $#atele locote!e!tului, ?e!!ec $e uita de du# u + Cum(er$hum %i m*! iute #e @elli$ i #e ?e!!ec %! $#atele $u(mer$i(ilului+ 8rea cu#ri!$ de #a!ic+ Se a e. %! )a'a lui @elli$, l*!& c#ita!, #arc )eri!du/$e de el+ C*!d marea %!ce#u $ $e $cur& di! !ou #ri! #ere'ii de (eto! ai %!c#erii i $u!etul motoarelor a$cu!$e )cu "a$ul $ "i(re.e, (r(atul cu hai! de #iele -er#elit $e %!toar$e $#re @elli$ i .*m(i+ I Sila$ ?e!!ec, o#ti el i %!ti!$e m*!a+ @elli$ )cu o #au., a#oi o $tr*!$e+ I @elli$, murmur ea+ ColdBi!e+ Nime!i !u "or(i #e drumul de %!toarcere+ C*!d a-u!$e %!a#oi #e #u!tea Terpsichoriei, c#ita!ul $e re#e.i %! ca(i!a lui+ I 0om!ule Cum(er$hum, mu&i el+ Adu/l #e dom!ul ?e!!ec la mi!e+ Sila$ ?e!!ec o ".u #e @elli$ cercet*!du/l di! #ri"iri, % i aru!c (r(ia %!ai!te $#re c#ita!ul %!tor$ cu $#atele i ddu ochii #e$te ca#, a#oi %i )cu $em! de rma$ (u! i %l urm %!dea#roa#e #e MP.o"ic+ Qoha!!e$ !u mai era #e acolo, #ro(a(il #leca$e %! ora + @elli$ #ri"i %!ciudat #e$te a# $#re lumi!ile care marcau tur!urile+ Nu era !icio (arc #e mar&i!ea Terpsichoriei i !ici "reu! mari!ar $ "*$lea$c #*! la mal+ @elli$ )ier(ea de )ru$trare+ Chiar i #l*!&cioa$a Sor Merio#e &$i$e #uterea $ #r$ea$c "a$ul+
17

@elli$ $e a#ro#ie de Cum(er$hum, care % i urmrea oame!ii re#ar*!d o #*!. ru#t+ I 0om!i oar ColdBi!e, $#u$e el, #ri"i!d/o cu rceal+ I Locote!e!te, $#u$e ea+ Vreau $ tiu cum a #utea #u!e u! #lic %! de#o.itul Noul Cro(u.o!, cel de care mi/a #o"e$tit c#ita!ul MP.o"ic+ Am ce"a ur&e!t de trimi$K Vocea i $e $ti!$e+ El clti!a di! ca#+ I Im#o$i(il, dom!i oar ColdBi!e+ Nu #ot l$a #e !ime!i $ te %!$o'ea$c, !u am cheia i !ici !u #ot $ o cer c#ita!ului acumK Vrei $/'i mai dau i alte moti"eJ @elli$ $im'i o urm de tri$te'e i rma$e com#let !emi cat+ I Locote!e!te, $#u$e ea %!cet, co!trol*!du/ i emo'ia di! "oce+ Locote!e!te, c#ita!ul %!$u i mi/a #romi$ c o $ #ot de#u!e $cri$oarea+ E$te eAtrem de im#orta!t+ I 0om!i oar ColdBi!e, o %!treru#$e el, dac ar )i du# mi!e, te/a %!$o'i chiar eu, dar !u #ot i mi/e team c aici $e o#re te di$cu'ia+ 8e l*!& a$taK 9idic #ri"irea #e )uri , a#oi o#ti di! !ou+ I 8e l*!& a$taK te ro& $ !u $#ui !imic darK !/o $ mai ai !e"oie de de#o.it+ Nu #ot $#u!e mai multe+ Ai $ %!'ele&i %! c*te"a ore+ C#ita!ul a co!"ocat o adu!are m*i!e dimi!ea' de"reme+ E $ eA#lice el+ Crede/m, dom!i oar ColdBi!e+ Nu ai !e"oie $ de#ui $cri$oarea aici+ Crede/m #e cu"*!t+ .e #rea s spun< &*!di @elli$, $#eriat i a&itat+ .e nai%a #rea s spun< Ca ma-oritatea #ri.o!ierilor, Ta!!er Sac= !u $e %!de#rta !iciodat #rea mult de locul #e care %l aca#ara$e+ ?ii!d a#roa#e de locul u!de cdea lumi!a de $u$, chiar dac a$ta $e %!t*m#la )oarte rar, i a#roa#e de locul de u!de $e di$tri(uia hra!a, acel $#a'iu era r*"!it de mul'i+ 0e dou ori %!cerca$e ci!e"a $ i/l )ure, a e.*!du/$e #e #odeaua lui #e c*!d era #lecat $ $e u ure.e+ 0e am(ele ori reu i$e $/l co!"i!& #e i!tru$ $ #lece )r lu#t+ 9m*!ea a e.at ore %!tre&i, cu $#atele la #erete, %!tr/u! ca#t al cu tii+ e=el !u/l cuta$e !iciodat+ I @i, Sac=G Ta!!er mo'ia i %i tre(ui mult "reme $/ i alu!&e cea'a de #e creier+ e=el %i .*m(ea m*!.e te de di!colo de &ratii+ I Tre.e te/te, Ta!!er+ Vreau $/'i #o"e$te$c de$#re Sal=ri=altor+
1<

I Taci di! &ur, (iete, mormi u!ul de l*!& Ta!!er+ :!cercm $ dormim+ I 0u/te dracului, rahat de 9e)cut, #le$!i e=el+ Vrei $ mai ca#e'i de m*!care data "iitoareJ Ta!!er ddu di! m*! a %m#care+ I >ata, (iete, &ata, $#u$e el, %!cerc*!d $ $e tre.ea$c de tot+ S#u!e/mi ce/ai de $#u$, dar %! oa#t+ e=el r*!-i+ Era (eat i a&itat+ I Ai ".ut "reodat Sal=ri=altorul, Ta!!erJ I Nu, (iete+ Nu am #lecat !iciodat di! Noul Cro(u.o!, $#u$e Ta!!er (l*!d, cu "ocea co(or*t, cu $#era!'a c e=el a"ea $/l imite+ @iatul ddu ochii #e$te ca# i $e relaA+ I Iei o (rcu' i "*$le ti #e l*!& !i te cldiri mari care ie$ direct di! a#+ 8ri! u!ele locuri $u!t mai de$e dec*t co#acii+ i mult dea$u#ra $u!t #oduri ma$i"e i u!eoriK u!eori "e.i #e c*te u!ul 3 om $au homor 3 $ri!d #ur i $im#lu de #e ele i #lo!-*!d, dac e om, $au $tr*!&*!du/ i #icioarele $u( el dac e homor, i a#oi #lec*!d %!ot $au di$#r*!d $u( a#+ Am )o$t doar %!tr/u! (ar di! Cartierul de ,$cat+ Acolo erauK M*i!ile lui de$e!ar cur(e $tr*!$e, %!cerc*!d $ ilu$tre.e ceea ce $#u!ea+ I Co(ori di! (arc i i!tri #e o u mare, %!tr/o %!c#ere lar&, #li! de da!$atoare 3 toate )emei de/ale !oa$tre, .*m(i el #ueril+ i, l*!& (ar, #odeaua di$#areK i e o ram# care co(oar =ilometri %!tre&i %! mare, lumi!at toat+ Homori i!tr i ie$ #e acolo, urc i co(oar, i!tr i ie$ di! a#+ e=el co!ti!ua $ .*m(ea$c i $ clati!e di! ca#+ I ,!ul di!tre (ie'ii !o tri $/a %m(tat a a de tare c a c.ut %!u!tru, r*$e el+ A tre(uit $/l tra&em a)ar c $e %!eca+ Nu tiu, Ta!!erK N/am mai ".ut a a ce"a+ Se )oie$c %! -urul !o$tru tot tim#ul, chiar #e $u( !oi+ Chiar acum+ E ca u! "i$+ S "e.i cum $t ora ul #e mare 3 i e mai mult dede$u(t dec*t dea$u#ra+ Ca i cum $/ar re)lecta %! a#K dar ei #ot i!tra %! re)leAia a$ta+ Vreau $ "d, Ta!!er, $#u$e el &r(it+ 8e "a$ul $ta $u!t co$tume i c ti i de toateK A co(or% )r $ m &*!de$c, %!'ele&i+ S "d i eu cum "d eiK Ta!!er %!cerca $ $e &*!dea$c la ce"a de $#u$, dar era %!c o(o$it+ Clti! di! ca# i %!cerc $/ i ami!tea$c "reo Cro!ic de/a lui CraB)oot care $ #o"e$tea$c de$#re "ia'a mari!+ :!ai!te $ $#u! ce"a, %!$, e=el $e ridic %! #icioare+
40

I Tre(uie $ #lec, Ta!!er, $#u$e el+ C#ita!ul a #u$ a!u!'uri #e$te tot+ Adu!area dimi!ea', i!$truc'iu!i im#orta!te, che$tii di! a$tea+ Ar )i (i!e $ tra& u! #ui de $om!+ 8*! ce Ta!!er % i ami!ti #o"e$tea lui CraB)oot i Scoica A$a$i!, e=el di$#ru$e+

42

Capitolul Cinci
C*!d @elli$ $e tre.i a doua .i, Terpsichoria $e a)la %! mi-locul ocea!ului+ 8e m$ur ce cltoreau $#re e$t $e )cea tot mai cald, iar #a$a&erii care $e adu!au #e!tru a a$culta a!u!'ul c#ita!ului !u mai #urtau hai!ele cele mai &roa$e+ Echi#a-ul $ttea %! um(ra catar&ului mare, iar o)i'erii #e $cara ce ddea #e #u!te+ Noul "e!it, Sila$ ?e!!ec, $ttea $i!&ur+ E ".u #e @elli$ i %i .*m(i+ I Ai )cut cu!o ti!' cu elJ %!tre( Qoha!!e$ Tear)lP di! $#atele ei+ : i )reca (r(ia i %l #ri"ea #e ?e!!ec cu i!tere$+ I Ai )o$t cu c#ita!ul dede$u(t, !uJ Atu!ci a a#rut dom!ul ?e!!ecJ @elli$ ridic di! umeri i #ri"i aiurea+ I Nu am "or(it u!ul cu cellalt, $#u$e ea+ I Ai "reo idee de ce am luat/o #e alt rutJ )cu Qoha!!e$+ @elli$ $e %!cru!t ca $ arate c !u %!'ele&e+ El o #ri"i eAa$#erat+ I Soarele, $#u$e el %!cet+ E la $t*!&a !oa$tr+ Ne %!dre#tm $#re $ud+ Mer&em %! direc'ia &re it+ C*!d a#ru c#ita!ul dea$u#ra lor #e tre#te, murmurul de #e #u!te $e $ti!$e+ 9idic o &oar! de alam la (u.e+ I V mul'ume$c c "/a'i adu!at at*t de re#ede, $#u$e el cu o "oce care $t*r!ea mici ecouri %! "*!t+ Am "e ti tul(urtoare+ L$ -o$ me&a)o!ul #e!tru o cli# i #ru $ c*!trea$c ceea ce a"ea de $#u$+ C*!d % i relu di$cur$ul, to!ul lui #rea (tio$+ I Vreau $ m %!'ele&e'i c ceea ce o $ " $#u! !u e $u(iect de di$cu'ie $au de ceart+ Nicio #rere !u co!tea.+ Tre(uie $ reac'io!e. la o $itua'ie !e#re".ut i !u cer #rerea !im!ui+ Nu !e mai %!dre#tm $#re No"a E$#erium+ Ne %!toarcem %! >ol)ul de ?ier+ 8a$a&erii i.(uc!ir oca'i i %!)uria'i, iar echi#a-ul #or!i $ "oci)ere.e+ Nu poate s !ac asta= &*!di @elli$+ Sim'i u! "al de #a!ic 3 dar !u )u $ur#ri!$+ : i ddu $eama c $e a te#ta$e la a$ta de c*!d "or(i$e cu Cum(er$hum+ : i ddu $eama, %! acela i tim#, c $im'ea u! $oi de (ucurie la &*!dul %!toarcerii+ : i re#rim ace$t $e!time!t c*t #utu de tare+ (e mine n-o s m
42

atepte un comitet de primire, &*!di ea $l(atic+ Tre%uie s m ndeprte$. .e m !ac< 8 0e$tulG $tri& c#ita!ul+ 0u# cum am $#u$, !u am luat acea$t hotr*re cu u uri!'+ 9idic "ocea #e!tru a aco#eri $tri&tele de #rote$t+ I :!tr/o $#tm*! "om )i %!a#oi %! >ol)ul de ?ier, u!de $e "a &$i o alter!ati" #e!tru #a$a&erii care au #ltit+ S/ar #utea $ )i'i !e"oi'i $ cltori'i cu alt !a"+ :mi dau $eama c a$ta o $ " %!t*r.ie cu o lu! i #e!tru a$ta !u " #ot o)eri dec*t $cu.ele mele+ :!cru!tat i li"id, c#ita!ul !u #rea deloc cu#ri!$ de remu cri+ I No"a E$#erium "a tre(ui $ $u#ra"ie'uia$c )r "oi "reo c*te"a $#tm*!i+ 8a$a&erii $u!t o(li&a'i $ rm*! #e du!et #*! la ora trei+ Echi#a-ul rm*!e aici #e!tru !oi ordi!e+ L$ %! -o$ me&a)o!ul i co(or% $#re #u!te+ 8e!tru mome!t era $i!&urul care $e mi ca+ A#oi !emi carea %!cet i u! "al de #a$a&eri $e aru!c %!ai!te, %! ciuda ordi!elor lui, cer*!du/i $ $e r.&*!dea$c+ C#ita!ul ltr )urio$ c*!d a-u!$er la el+ @elli$ $e uita 'i!t la Sila$ ?e!!ec, %!cerc*!d $ %!'elea& ce"a+ Ace$ta o($er"a a&ita'ia cu o eA#re$ie %!&he'at+ 9emarc ate!'ia lui @elli$, o #ri"i %! ochi #e!tru o cli#, a#oi $e %!de#rt )r &ra(+ Qoha!!e$ Tear)lP #rea a($olut #arali.at+ Sttea cu &ura de$chi$ cu o eA#re$ie a#roa#e comic de !e%!credere+ I Ce )aceJ $#u$e el+ Ce tot "or(e teJ Nu mai #ot a te#ta %!c o $#tm*! %! #loaia di! >ol)ul de ?ierG La dracuUG i de ce !e %!dre#tm $#re $udJ Iar i ocolim %!ottoareleK Ce $e %!t*m#lJ I Caut ce"a, $#u$e @elli$, doar at*t de tare c*t $ aud !umai el+ :l lu de u! cot i %l $coa$e %!cet di! mul'ime+ I i !u mi/a rci &ura cu c#ita!ul+ N/o $ recu!oa$c !iciodat, dar cred c !u are de ale$+ C#ita!ul $e #lim(a di!tr/o #arte %! alta a #u!'ii, tot %!ti!.*!d u! tele$co# i $crut*!d ori.o!tul+ E)i'erii $tri&au i!$truc'iu!i $#re oame!ii di! cui(ul de #e catar&+ @elli$ #ri"ea uimirea i )oiala #a$a&erilor care $e adu!au $ di$cute+ I Emul $ta e u! !emer!ic, tra$e ea cu urechea+ Au.i, $ 'i#e %! halul $ta la #a$a&erii care au #ltit+
43

I Eram l*!& ca(i!a c#ita!ului i am au.it #e ci!e"a acu.*!du/l c #ierde "remea 3 c !u a$cult ordi!ele, ra#ort dom!i oara Cardomium uimit+ Cum $e #oate a a ce"aJ , #or%a de ennec, &*!di @elli$+ , !urios c nu ne ntoarcem pe ruta direct. +>$o#ic oare ce #rea<? S caute pe drum urma plat!ormei Sorghum. Marea de di!colo de %!ottoare era mai %!tu!ecat, mai #uter!ic i rece 3 !e%!treru#t de $t*!ci+ Cerul era #alid+ Erau di!colo de Ca!alul Va$ili$cului+ Aici era mar&i!ea Ecea!ului A&itat+ @elli$ #ri"i cu de.&u$t "alurile "er.i+ E lua cu ame'eal+ : i ima&i! cu ochii %!chi i $aramura c$c*!du/$e $#re e$t #re' de ci!ci, a$e, a#te mii de =ilometri+ V*!tul o lo"ea i!$i$te!t+ @elli$ $e tre.i &*!di!du/$e di! !ou la r*u, la %!ti!derea mic de a# le!e care le&a Noul Cro(u.o! de mare ca u! cordo! om(ilical+ C*!d ?e!!ec rea#ru, tra"er$*!d &r(it du!eta, @elli$ %l i!terce#t+ I 0om!ule ?e!!ec, $#u$e ea+ Chi#ul lui $e de$ti!$e c*!d o ".u+ I @elli$ ColdBi!e, )cu el+ S#er c !u e ti #rea %!curcat de ace$t ocol+ Ea %i )cu $em! $ o urme.e, $ $e %!de#rte.e de cei c*'i"a #a$a&eri i de echi#a-+ Se o#ri la um(ra marelui co de )um al !a"ei+ I @a mi/e team c m %!curc, dom!ule ?e!!ec, $#u$e el+ 8la!urile mele $u!t )oarte eAacte+ 8ro(lema mea e )oarte $erioa$+ Nu tiu c*!d "oi &$i o alt !a" care $ dorea$c $er"iciile mele+ Sila$ ?e!!ec %!cli! ca#ul cu o "a& $im#atie+ Se "edea lim#ede c era di$trat+ @elli$ co!ti!u $ "or(ea$c+ I M %!tre(am dac !u "re'i $ m lmuri'i a$u#ra $chim(rii )or'ate de #la!uri care l/a %!)uriat at*t de tare #e c#ita!, $#u$e ea cu e.itare+ Vre'i $/mi $#u!e'i ce $e #etreceJ ?e!!ec ridic $#r*!ce!ele+ I Nu #ot, dom!i oar ColdBi!e, $#u$e el cu (l*!de'e+ I 0om!ule ?e!!ec, o#ti ea tio$, a'i ".ut reac'ia #a$a&erilorC ti'i c*t de !e#o#ular e modi)icarea a$ta de #la!uri+ Nu crede'i c eu 3 i to'i ceilal'i, dar mai ale$ eu 3 meritm o eA#lica'ieJ V &*!di'i la ce $/ar %!t*m#la dac "oi $#u!e celorlal'i
41

care $u!t (!uielile mele 3 c toat %!curctura a$ta $e datorea. !oului "e!itK @elli$ "or(ea re#ede, %!cerc*!d $/l #ro"oace $au $/l ru i!e.e %! a a m$ur %!c*t $/i $#u! ade"rul, dar "ocea %i %!&he' c*!d %i ".u reac'ia+ Chi#ul lui $e $chim( (ru$c i "iole!t+ EA#re$ia lui amia(il i u or "iclea! de"e!i dur+ 9idic u! de&et ca $/o )ac $ tac+ 8ri"i iute %m#re-ur, a#oi %i "or(i re#ede+ To!ul lui era $i!cer i )oarte ur&e!t+ I 0om!i oar ColdBi!e, $#u$e el+ :'i %!'ele& m*!ia, dar tre(uie $ m a$cul'i+ Ea $e $ume'i, %!)ru!t*!du/i #ri"irea+ I Tre(uie $/'i retra&i acea$t ame!i!'are+ N/o $ )ac a#el la deo!tolo&ia #ro)e$io!al $au la o!oarea dumitale, o#ti el+ 8ro(a(il c e ti la )el de ci!ic %! a$eme!ea #ro(leme ca i mi!e+ 0ar am $ )ac a#el la dum!eata+ Ha(ar !/am ce %'i ima&i!e.i $au ce ai &hicit, dar la$/m $/'i $#u! c e$te "ital 3 #rice#iJ 3 $ !e %!toarcem iute %! Noul Cro(u.o!, )r $ %!t*r.iem #e drum, )r !a.uri+ ?cu o #au. lu!&+ I Mi.a e$te uria , dom!i oar ColdBi!e+ Nu tre(uie $ r$#*!de ti #a!ica+ Te im#lor $ 'ii i!)orma'iile a$tea #e!tru dum!eata+ M (a.e. #e di$cre'ia dumitale+ Nu o ame!i!'a+ Chi#ul i "ocea lui erau a$#re, dar !u a&re$i"e+ 0u# cum #reti!dea, o im#lora, !u %!cerca $ o i!timide.e ca $ i $e $u#u!+ :i "or(ea ca u!ui #arte!er, ca u!ui co!)ide!t+ i im#re$io!at, ocat de )er"oarea lui, % i ddu $eama c, %!tr/ade"r, a"ea $ #$tre.e $ecretul+ El %i citi acea$t hotr*re #e )a' i %i mul'umi cu o mi care iute di! ca# %!ai!te de a $e %!de#rta+ A-u!$ %! ca(i!, @elli$ %!cerc $ &$ea$c o $olu'ie la $itua'ia ei+ Nu ar )i )o$t #rude!t $ $tea mult %! Tarmuth+ Tre(uia $ urce #e o !a" c*t mai cur*!d+ : i dorea cu ardoare $ a-u!& %! No"a E$#erium, dar a"ea o #re$im'ire $um(r c !u mai era %! $tare $ hotra$c $i!&ur+ Nu $e $im'i ocat+ : i ddu $eama, %!cet i ra'io!al, c tre(uia $ mear& acolo u!de #utea+ Nu #utea %!t*r.ia+ Si!&ur, de#arte de !e&ura de m*!ie i co!)u.ie care cu#ri!$e$e re$tul !a"ei, @elli$ $im'i cum orice $#era!' a ei $e
44

e"a#or+ Se $im'ea u$cat ca o h*rtie "eche, a te#t*!d #arc $ )ie $u)lat de #e #u!te de #rima r(u)!ire de "*!t+ Cu!oa terea #ar'ial a $ecretelor c#ita!ului !u/i aducea !iciu! co!)ort+ Niciodat !u $e $im'i$e mai li#$it de ad#o$t+ 9u#$e $i&iliul de #e $cri$oarea ei i %!ce#u $ adau&e la ultima #a&i!+ .ranii, @ 1urora, ABBC. Seara, $cri$e ea+ ,i %ine, dragul meu, cine s-ar !i gndit la asta< 1cum am oca$ia s mai adaug cte#a rnduri. A$ta o li!i tea+ 0e i $e #ro$tea cu $tilul $ta a)ectat, $cri$ul o mai co!$ola i !u $e o#ri #*! ce !u $e %!toar$e $ora Merio#e $ $e culce+ Co!ti!u $ $crie la lumi!a lm#i'ei cu ulei, #o"e$ti!d de$#re co!$#ira'ii i $ecrete, %! "reme de Ecea!ul A&itat (tea mo!oto! %! #lato a Terpsichoriei. Stri&te !elmurite o tre.ir #e @elli$ la ora a#te a dimi!e'ii urmtoare+ :!c %!!od*!du/ i ireturile, $e #otic!i alturi de al'i c*'i"a #a$a&eri $om!oro i $#re lumi!+ Mi-i ochii+ Mari!arii $e a#lecau #e$te (ord, &e$ticul*!d i $tri&*!d+ @elli$ le urmri #ri"irea la ori.o!t i % i ddu $eama c $e uitau %! sus. ,! om at*r!a !emi cat #e cer, la "reo ci!ci.eci de metri dea$u#ra mrii+ @elli$ rma$e cu &ura c$cat+ @r(atul ddea di! #icioare ca u! $u&ar i #ri"ea cora(ia+ 8rea $ )ie $u$#e!dat %! aer+ Era #ri!$ %!tr/u! ham ce at*r!a $u( u! (alo!+ Se cotro(i la ce!tur, cut*!d u! )el de (ala$t, #e care %l aru!c %! mare+ Se $muci i $e ridic "reo .ece metri+ Se au.ea $u!etul $la( al u!ei elice care %l #ro#ul$a #e o cur( li#$it de ele&a!'+ 8or!i $ dea ocol Terpsichoriei. I Trece&i napoi la posturile #oastre= Echi#a-ul tre$ri i $e %!de#rt cu r*"! la au.ul "ocii c#ita!ului+ Ace$ta ie i #e #u!tea #ri!ci#al i cercet #ri! lu!et $ilueta care le ddea t*rcoale+ @r(atul $e a)la acum dea$u#ra catar&ului cel mare, cu o atitudi!e "a& de #a$re de #rad+ C#ita!ul $e r$ti la a"iator #ri! me&a)o!+ I Tu de coloK Vocea %i a-u!&ea de#arte+ Chiar i marea #rea mai li!i tit+ I Aici e c#ita!ul MP.o"ic de #e Terpsichoria, cora(ie cu a(uri di! Mari!a Comercial a Noului Cro(u.o!+ :'i ordo! $ co(ori i $ te #re.i!'i+ 0ac !u te $u#ui, "oi co!$idera atitudi!ea
45

a$ta ca )ii!d o$til+ Ai la di$#o.i'ie u! mi!ut, du# care "om %!ce#e $ !e a#rm+ I S)i!te >urMult, o#ti Qoha!!e$+ Ai mai ".ut a a ce"aJ Su!tem #rea de#arte $ )i "e!it di!$#re 'rm+ 8ro(a(il c e u! cerceta de #e "reo !a" a)lat di!colo de li!ia ori.o!tului+ @r(atul co!ti!u $ le dea t*rcoale i, #re' de c*te"a $ecu!de, $e au.i !umai (*.*itul elicei (alo!ului+ @elli$ ru#$e tcerea+ I 8ira'iJ o#ti ea+ I 8o$i(il, $#u$e Qoha!!e$ i ridic di! umeri+ 0ar t*lharii de aici !u ar #utea ataca o !a" de mrimea a$ta, mai ale$ c e echi#at cu tu!uri+ S/ar da la !a"e !e&u$tore ti mai mici, de lem!+ Iar dac $u!t merce!ariK : i 'u&uie (u.ele+ I Ei (i!e, dac au )o$t a!&a-a'i de ?i&h Vadi$o $au de al'ii, atu!ci $/ar #utea $ ai( #uterea de )oc !ece$ar $ !e %!)ru!te, dar ar tre(ui $ )ie !e(u!i $ ri te u! r.(oi cu Noul Cro(u.o!+ 9.(oaiele 8ira'ilor $/au $)*r it, #e!tru 0um!e.euG I @i!eG $tri& c#ita!ul+ V$ta e ultimul a"erti$me!t+ 8atru tr&tori luar #o.i'ie l*!& (alu$trad+ A'i!tir mu$chetele $#re "i.itatorul aeria!+ 8e loc, .&omotul elicei lui $e modi)ic+ @r(atul $e .&*l'*i i %!ce#u $ $e %!de#rte.e de.ordo!at de cora(ie+ I Tra&e'i, draculuiG $tri& c#ita!ul i mu$chetele #oc!ir, dar (r(atul mri$e "ite.a i ie i$e di! ra.a lor+ @tu %! retra&ere mult "reme, cu)u!d*!du/$e %!cet $#re ori.o!t+ Nu $e "edea !imic %! direc'ia %! care $e %!dre#ta aero!autul+ I Cora(ia lui $e a)l #ro(a(il la mai mult de trei.eci de =ilometri, $#u$e Qoha!!e$+ E $/i tre(uia$c cel #u'i! o or $ a-u!&+ C#ita!ul 'i#a $#re echi#a-, or&a!i.*!du/i #e u!it'i i %!arm*!du/i, re#arti.*!du/le #o$turi de tra&ere de/a lu!&ul (orda-ului+ Mari!arii % i #i#iau armele cu !er"o.itate, cu ochii a'i!ti'i $#re marea le!e + Cum(er$hum $e &r(i $#re #a$a&erii adu!a'i i le ordo! $ $e %!toarc la ca(i!e $au %! $ala de me$e+ To!ul lui era tio$+ I Terpsichoria #oate re.i$ta %! )a'a oricrui #irat, iar cerceta ul acela i/a dat $eama de a$ta, $#u$e el+ 0ar #*! ce a-u!&em di! !ou %! $#atele %!ottoarelor, c#ita!ul i!$i$t $ rm*!e'i de#arte de echi#a-+ 1cum, " ro&+

46

@elli$ rma$e mult "reme cu $cri$oarea %! (u.u!ar+ ?uma i $or(ea ceai %! ca!ti!a #e -umtate &oal+ La %!ce#ut, atmo$)era )u$e$e %!crcat, dar du# o or teama $e di.ol" cum"a+ :!ce#u $ citea$c+ A#oi $e au.ir $tri&te %!)u!date i "i(ra'ie de #a i care alear&+ @elli$ ddu #e$te ca# #aharul i )u&i %m#reu! cu ceilal'i #a$a&eri $#re hu(lou+ ,! #*lc de )orme %!tu!ecate $e re#e.ea $#re ei #e$te mare+ alu#e cerceta + I Su!t !e(u!iG uier doctorul Molli)icatt+ C*'i $u!t, ci!ciJ Nu !e #ot %!)r*!&eG ,! (u(uit a$ur.itor $e au.i de #e #u!tea Ter#$ichoriei, iar di!ai!tea #rimei alu#ei a#a $e de$chi$e %!tr/u! crater uria de a(uri i a#+ I V$ta a )o$t u! )oc de a"erti.are, $#u$e ci!e"a+ 0ar !u )ac cale %!toar$+ Na"eta trecu #ri! -etul "iole!t, aru!c*!du/$e $i!uci&a $#re cora(ia de )ier+ 0ea$u#ra $e au.ir alt duduit de )u& i alte ordi!e $tri&ate+ I E $ )ie de/a dre#tul hido$, $e $tr*m( doctorul Molli)icatt+ :! aceea i cli#, Terpsichoria $e r$uci "iole!t cu u! $cr* !et de metal )recat+ :! cal, Ta!!er Sac= c.u "iole!t #e$te "eci!ul lui+ Mul'imea $tri& %! cor de )ric+ 9e)cu'ii $e cioc!eau u!ul de altul, r!ile i car!ea i!)ectat $e $)* ia+ Se au.eau 'i#ete de durere+ 8ri#o!i'i %! (e.!, #ri.o!ierii a"ur $e!.a'ia c !a"a e$te $mul$ di! mare+ I .e se ntmpl< .(ierau ei #ri! &rila-e+ .e se ntmpl< 1jutor= Se %m#leticeau i $e c'rau u!ul #e altul, cu #icioarele i cu &hearele, $tri"i!du/$e u!ul #e altul de &ratii+ Se au.ir alte 'i#ete i #a!ica $e %!te'i+ Ta!!er Sac= $tri&a alturi de ceilal'i+ Nime!i !u "e!i la ei+ Na"a $e a#lec de #arc ar )i #rimit u! #um! %! coa$te+ @elli$ $e i.(i de hu(lou+ 8a$a&erii $e %m#r tiar, cu $tri&te i 'i#ete, ridic*!du/$e %! #icioare cu &roa. %! ochi, aru!c*!d c*t colo $cau!ele+ I Ce $)*!tul a )o$t a$taJ $tri& Qoha!!e$+ Ci!e"a di! a#ro#iere $e ru&a+
47

@elli$ $e %m#letici %m#reu! cu ceilal'i #e #u!te+ alu#ele (li!date co!ti!uau $ $e %!dre#te $#re Terpsichoria di!$#re (a(ord, dar a#r*!d de !icieri, %! #artea cealalt a cora(iei, u!de !u $e uita !ime!i, %! co!tact direct cu !a"a, $e ridic u! $u(mari! !e&ru ma$i"+ A"ea mai mult de trei.eci de metri lu!&ime, $tr(tut de tu(ulatur i aco#erit cu .im'i de metal ca !i te ari#ioare+ A#a %!c $e mai $cur&ea de #e (orda- #ri! a!'urile carca$ei i %! -urul hu(lourilor+ @elli$ c$c &ura $#re o(iectul %!)rico tor+ Mari!arii i o)i'erii $tri&au cu#ri! i de co!)u.ie, )u&i!d de la o (alu$trad la alta, %!cerc*!d $ $e re&ru#e.e+ 0ou tra#e #or!ir $ $e de$chid %! #artea de $u$ a $u(mari!ului+ I 3oi= 0e #e #u!te, Cum(er$hum art cu de&etul $#re #a$a&eri+ I )nuntru, acum= @elli$ $e retra$e #e coridor+ S!inte :ur+ult ajut-m la nai%a drace rahat, &*!di ea %!tr/ u! u"oi co!)u.+ 8ri"i a&itat %m#re-ur i au.i )u&a )r ro$t, !uc, a #a$a&erilor+ A#oi, (ru$c, % i ami!ti de ma&a.ia di! care #utea "edea #u!tea+ A)ar, di!colo de #eretele $u('ire, #utea au.i $tri&tele i )ocurile de arm+ Cu u! &e$t !eco!trolat, mtur o(iectele i!utile de #e ra)t cu o m*! i $e a#ro#ie de )erea$tra murdar+ EA#lo.ii de )um decolorau aerul+ Mari!arii aler&au #e l*!& &eam cu#ri! i de #a!ic+ 0i!colo de ei i dede$u(t, #e #u!te, &ru#uri mici $e %!cle tau %! lu#te haotice i ur*te+ I!"adatorii erau %! ma-oritate oame!i i cactu i, c*te"a )emei cu %!)'i are a$#r i "reo doi, trei 9e)cu'i+ 8urtau $traie o$te!tati"e i !eo(i !uiteL hai!e lu!&i colorate i #a!talo!i, ci.me %!alte i ce!turi late+ Ceea ce %i di$ti!&ea de #ira'ii di! #a!tomime i di! cr'ile ie)ti!e era "echimea hai!elor, chi#ul %!cru!tat, #ri"irea hotr*t i e)icie!'a or&a!i.at a atacurilor lor+ @elli$ ".u totul %! detaliu+ 8erce#u e"e!ime!tul ca o $erie de ta(louri, ca !i te helioti#ii trec*!d re#ede u!a du# alta %! %!tu!eric+ Su!etul #rea di$ociat de ima&i!e, ca u! (*.*it %! cea)+ :l ".u #e c#ita! i #e Cum(er$hum url*!d ordi!e de #e #u!tea di! )a', tr&*!d cu #i$toalele i %!crc*!d di! !ou
4<

&r(i'i+ Mari!arii %m(rca'i %! al(a$tru lu#tau cu o di$#erare li#$it de #rice#ere+ ,! c*rmaci cactu$ aru!c $a(ia ru#t i tr*!ti la #m*!t u! cor$ar cu o lo"itur ma$i" de #um!C url de durere c*!d to"ar ul #iratului lo"i ad*!c cu $a(ia %! (ra'ul cactu$ului di! care '* !i u! u"oi de $e"+ ,! &ru# $#eriat atac #ira'ii cu mu$chete i (aio!ete, e.it i )u #ri!$ %!tre doi 9e)cu'i cu )li!te mari cu &oar!+ Ti!erii mari!ari $e #r(u ir url*!d, %!tr/o #loaie de car!e $)* iat i $chi-e+ @*.*i!d ca !i te (o!dari #ri!tre catar&e, @elli$ ".u !i te $iluete $u$#e!date, "reo trei $au #atru, le&a'i de (aloa!e, a$eme!ea cerceta ului de mai de"reme, #luti!d la -oa$ %!l'ime i tr&*!d cu )li!tele %! mul'ime+ S*!&ele %!che&at murdrea #u!tea+ Se au.ir tot mai multe 'i#ete+ @elli$ tremura+ : i mu ca (u.ele+ Sce!a a"ea ce"a ireal+ Viole!'a era &rote$c i hidoa$, dar .ri %! ochii mari!arilor uimire, %!doial c $e %!t*m#lau toate cu ade"rat+ 8ira'ii lu#tau cu $(ii cur(ate &rele i cu #i$toale cu 'ea" $curt+ :! $traiele lor multicolore #reau o &loat, dar erau iu'i i di$ci#li!a'i, lu#t*!d ca o armat+ I La dracuUG $tri& c#ita!ul MP.o"ic, a#oi ridic #ri"irea i tra$e+ ,!ul di!tre #ilo'ii (a(a!elor tre$ri i ca#ul %i $ri $#re $#ate cu u! arc de $*!&e+ M*i!ile i $e %!cle tar $#a$modic #e curea, l$*!d (ala$tul $ cad ca u! &i!a' &reu+ Cada"rul #or!i $ $e %!al'e iute, %! $#iral, $#re !ori+ C#ita!ul &e$ticula )re!etic+ I 9e&ru#a'i/", #e!tru 0um!e.eu, $tri& el+ 0o(or*'i/l #e !e!orocitul la de #e du!etG @elli$ $e r$uci %!tr/acolo, dar !u reu i $ "ad i!di"idul i!dicat de c#ita!+ :!$ %l au.i, a#roa#e de ea, %m#r'i!d ordi!e $curte+ I!"adatorii r$#u!deau, $e de$#ri!deau di! %!cierare ca $ )orme.e u!it'i com#acte, 'i!ti!d o)i'erii, %!cerc*!d $ $#ar& li!ia mari!arilor care (loca acce$ul $#re #u!te+ I 8reda'i/"G $tri& "ocea de l*!& )erea$tra ei+ 8reda'i/" i o $ $c#a'i cu "ia'G I Emor*'i/l #e !emer!icG $tri& c#ita!ul $#re echi#a-+ Ci!ci $au a$e mari!ari aler&ar #e l*!& )erea$tra lui @elli$, cu $(iile i #i$toalele %! m*i!i+ 8e!tru o cli# $e l$ tcerea, a#oi $e au.i u! duduit i u! $cr* !et $la(+ I S)i!teK Stri&tul era i$teric, dar $e )r*!$e (ru$c %!tr/o eA#ira'ie )or'at+ Se au.i u! "al de 'i#ete+
50

0oi di!tre oame!i $e #r(u ir $u( !a$ul lui @elli$, )c*!d/o $ ic!ea$c de $#aim+ C.ur #e #u!te, $clda'i %! "aluri de $*!&e i murir iute+ Hai!ele i tru#urile le erau $)* iate %!tr/u! i!credi(il !umr de locuri, ca i cum ar )i )o$t ataca'i de $ute de du ma!i deodat+ Nu era !icio #alm de loc #e care $ !u ai( o ra! ad*!c+ Ca#etele le erau doar u! terci de car!e i o$+ @elli$ era #arali.at+ Tremura, cu m*i!ile la &ur+ 9!ile acelea a"eau ce"a #ro)u!d !e!atural+ 8arc tremurau %!tre dou $tri, a!'uri ad*!ci care de"e!eau (ru$c i!$u($ta!'iale i #rel!ice+ 0ar $*!&ele care $e $cur&ea di! ele era )oarte real, iar oame!ii erau mor'i de/a (i!elea+ C#ita!ul $e hol(a ocat+ @elli$ au.i o mie de oa#te %m#letite+ Alte dou 'i#ete %!)u!date i (u)!itura umed a tru#urilor c.ute+ ,ltimul mari!ar trecu #e l*!& @elli$, %!a#oi de u!de "e!i$e, url*!d %!&ro.it+ E )li!t .(ur i %l #oc!i %! moalele ca#ului+ Mari!arul c.u %! &e!u!chi+ I (orc mra#= $tri& c#ita!ul MP.o"ic, #e u! to! i!di&!at i )oarte $#eriat+ Nemernic pgn= ?r $/i dea !icio ate!'ie, u! (r(at %!"e m*!tat %! ce!u iu # i %!cet %! dre#tul lui @elli$+ Nu era %!alt+ Mi crile lui erau $tudiate, )c*!d ca tru#u/i mu$culo$ $ #ar mult mai a&il+ 8urta o armur de #iele t(cit, hai!e ce!u ii cu (u.u!are, ce!turi i curele+ Era $tro#it tot cu $*!&e+ @elli$ !u reu i $/i "ad )i&ura+ Se a#ro#ie de (r(atul c.ut, a"*!d %! m*! o $a(ie drea#t, com#let %!ro it i #icur*!d chea&uri+ I 8red/te, $#u$e el calm celui c.ut, care ridic #ri"irea %!&ro.it i % i tra$e !a$ul, cut*!du/$e ca u! idiot de cu'it+ @r(atul ce!u iu $ri (ru$c, cu m*i!ile i #icioarele %!doite+ Se r$uci de #arc ar )i da!$at i $e o#ri (ru$c, lo"i!du/l #e mari!ar cu tal#a %! )a' i aru!c*!du/l #e $#ate+ Mari!arul $e #r(u i %!$*!&erat, i!co! tie!t $au mort+ C*!d a-u!$e di! !ou cu #icioarele #e #u!te, (r(atul ce!u iu %!'e#e!i (ru$c+ Ca i cum !ici !u $/ar )i mi cat+ I (reda&i-#, $tri& el )oarte tare i cei de #e Terpsichoria $e #otic!ir+ 8ierdeau (tlia+ Cada"rele erau %m#r tiate ca !i te &u!oaie, iar muri(u!.ii $tri&au du# a-utor+ Cei mai mul'i di!tre cei mor'i #urtau hai!ele al(a$tre ale Mari!ei Comerciale a Noului Cro(u.o!+ :! )iecare cli#, tot mai mul'i #ira'i urcau di! $u(mari! i di! alu#ele
52

(li!date+ :!co!-urar echi#a-ul Terpsichoriei i %l m*!ar #e #u!tea #ri!ci#al+ I 8reda'i/", $tri& di! !ou (r(atul cu u! acce!t !eo(i !uit+ Aru!ca'i armele i totul $e o#re te aici+ 0ac mai ridica'i m*!a a$u#ra !oa$tr, o $ " decimm #*! ce " "i! mi!'ile la ca#+ I Tr$!ete i )ul&ereK $tri& c#ita!ul MP.o"ic, dar e)ul #ira'ilor %l %!treru#$e+ I C*'i oame!i mai tre(uie $/'i moar, c#ita!eJ ro$ti el teatral+ Erdo!/le $ aru!ce armele acum, ca $ !u $e $imt ca !i te trdtori+ Alt)el e ca i cum le/ai ordo!a $ moar+ Scoa$e di! (u.u!ar o (ucat de )etru i %!ce#u $/ i tear& $a(ia+ I Hotr te/te, c#ita!e+ 8u!tea era cu#ri!$ de li!i te+ Se mai au.eau doar $u!etele $la(e de elice ale (aloa!elor+ MP.o"ic i Cum(er$hum $e a#lecar u!ul $#re cellalt %!tr/o $curt co!$ultare, a#oi c#ita!ul #ri"i $#re oame!ii lui uimi'i i %!$#im*!ta'i i ridic m*i!ile+ I Aru!ca'i armele, $tri& el+ Eame!ilor le tre(ui ce"a tim# $ reac'io!e.e+ Mu$chetele i #i$toalele c.ur cu .&omot $ec #e #u!te+ I 0um!eata ai c#tat a"a!ta-ul, dom!ule, $tri& el+ I 9m*i u!de e ti, c#ita!e, $tri& (r(atul %! ce!u iu+ Am $ "i! eu la dum!eata+ Vor(i iute %! dialectul Salt cu #ira'ii care $tteau cu el %! )a'a )ere$trei+ @elli$ au.i u! cu"*!t care $em!a cu M#a$a&eriN i adre!ali!a o ame'i+ @elli$ $e )cu mic %! "reme ce #e hol $e au.eau 'i#etele #a$a&erilor co!du i a)ar de #ira'i+ :l au.i #e Qoha!!e$ Tear)lP, lacrimile -al!ice ale Merio#ei, %!&*m)area $#eriat a doctorului Molli)icatt+ Au.i u! )oc de arm, urmat de u! 'i#t %!&ro.it+ 0e a)ar, @elli$ au.ea #a$a&erii %!$#im*!ta'i #l*!&*!du/$e %! "reme erau m*!a'i #e #u!tea #ri!ci#al+ 8ira'ii erau meticulo i+ @elli$ era tcut, dar au.ea i.(i!du/$e u ile ca(i!elor cercetate+ :!cerc di$#erat $ (loche.e u a, dar (r(atul de #e coridor o de$chi$e u or cu umrulC i tre.i!du/$e di!ai!tea omului %!cru!tat i m*!-it cu $*!&e, di!ai!tea $a(iei lui, %i #ieri orice che) de a/i re.i$ta+ Sc# $ticla cu care $e %!arma$e i %l l$ $ o a."*rle a)ar+

52

Echi#a-ul era ali!iat, a#roa#e o $ut de oame!i, murdari i #li!i de r!i, la u! ca#t al #u!'ii+ Mor'ii le )u$e$er aru!ca'i #e$te (ord+ 8a$a&erii erau m*!a'i laolalt, ce"a mai de#arte+ ,!ii di!tre ei, ca Qoha!!e$, a"eau $*!&e la !a$ i "*!ti+ :! mi-locul #a$a&erilor, !eie i!d %! e"ide!' %! "e mi!tele lui maro!ii i #r*!d la )el de $u#u$ i de mi.era(il ca i ceilal'i, $ttea Sila$ ?e!!ec+ Ti!ea ca#ul %! -o$+ : i )eri #ri"irea de cuttura lui @elli$+ :! mi-locul #u!'ii $ttea %!crctura %m#u'it a Terpsichorei2 turma de 9e)cu'i adu$ di! cal+ Erau cu totul ame'i'i, or(i'i de lumi!, hol(*!du/$e la #ira'i+ I!"adatori cu $traie de #arad $e le&!au #e #la$ele (orda-ului $au aru!cau $tricciu!i #e$te (ord+ :!cercui$er #u!tea i a'i!teau #u tile i arcurile $#re ca#ti"i+ Trecu mult tim# #*! ce reu ir $/i aduc #e to'i 9e)cu'ii+ C*!d "eri)icar cala, &$ir c*te"a cada"re+ Le aru!car %! mare, u!de mem(rele de metal i &re)ele "olumi!oa$e le tra$er )oarte re#ede $#re )u!d+ Su(mer$i(ilul uria %!c $e (lcea le!e #e a#, li#it de Terpsichoria. Cele dou !a"e $e le&!au la u!i$o!+ @r(atul %! ce!u iu, e)ul #ira'ilor, $e %!toar$e %!cet $#re ca#ti"ii lui+ Era #e!tru #rima dat c*!d @elli$ %i "edea chi#ul+ A"ea $#re #atru.eci de a!i, &hici ea, cu #rul $ur tiat $curt+ Tr$turi a$#re+ Echii lui #tru!.tori erau mela!colici, &ura %!cordat i tri$t+ @elli$ $e a#ro#ie de Qoha!!e$, l*!& o)i'erii tcu'i+ @r(atul cu #lato de #iele $e a#ro#ie de c#ita!+ C*!d trecu #e l*!& #a$a&eri, $e uit direct $#re Qoha!!e$ #re' de doi $au trei #a i, a#oi %!toar$e #ri"irea %!cet+ I 0eci, $#u$e c#ita!ul MP.o"ic de$tul de tare #e!tru ca ma-oritatea $/l aud+ Terpsichoria e$te a dumitale+ S %!'ele& c urmre ti o recom#e!$J Tre(uie $/'i $#u!, dom!ule, c i!di)ere!t ce #utere re#re.i!'i, acea$ta a )cut o mare &re eal+ Noul Cro(u.o! !u "a trata acea$t $itua'ie cu u uri!'+ e)ul #ira'ilor rma$e li!i tit+ I Nu, c#ita!e, $#u$e el+ Acum c !u mai tre(uia $ 'i#e ca $ aco#ere .&omotul (tliei, "ocea %i era (l*!d, a#roa#e )emi!i!+ Ca i chi#ul, %i #rea a)ectat de u! $oi de tra&edie+ I Nu recom#e!$+ 8uterii #e care o re#re.i!t !u/i #a$ de Noul Cro(u.o!, c#ita!e, $#u$e el #ri"i!du/l %! ochi #e MP.o"ic i clti!*!d di! ca# %!cet i $olem!+ 0eloc+
53

:!ti!$e o m*! la $#ate, )r $ #ri"ea$c, i u!ul di! oame!ii lui %i %!m*! u! #i$tol mare cu creme!e+ :l a#ro#ie de ochi cu u! &e$t eA#ert, %l cercet iute i %i "eri)ic meca!i$mul+ I Eame!ii dumitale $u!t cura-o i, dar !u $u!t $olda'i, $#u$e el, c*!tri!d %! m*! #i$tolul+ 0ore ti $ te ui'i %! alt #arte, c#ita!eJ Trecur c*te"a $ecu!de %!ai!te ca $tomacul lui @elli$ $ $e $tr*!& i #icioarele $ i $e %!moaie, #rice#*!d ce "oia $ $#u! #iratul+ C#ita!ul i ceilal'i % i ddur $eama %! acela i mome!t+ Se au.ir ic!ete %! tim# ce ochii lui MP.o"ic $e hol(ar de )urie i &roa.+ Cele dou emo'ii $e lu#tau %!tre ele+ >ura i $e $tr*m(, $e de$chi$e i $e %!chi$e la loc+ I N/am $ m uit %! alt #arte, dom!ule, $tri& el %!tr/u! $)*r it i lui @elli$ i $e o#ri re$#ira'ia di! #rici!a to!ului i$teric care $tr(tea di! &la$ul lui+ N/am $ m uit %! alt #arte, la dracuU cu dum!eata, la !e!orocit, rahatuleK @r(atul %! &ri ddu di! ca#+ I Cum dore ti, $#u$e el+ 9idic #i$tolul i/l %m#u c #e c#ita!ul MP.o"ic #ri!tr/u! ochi+ Se au.i u! $cr* !et i o eA#lo.ie de $*!&e i o$ %l aru!c #e c#ita! $#re $#ate, de$)i&urat i cu o eA#re$ie t*m#+ ,! cor de 'i#ete i de $tri&te i!di&!ate $e $t*r!i atu!ci c*!d tru#ul c.u la #odea+ Alturi de @elli$, Qoha!!e$ $e clti!, $co'*!d $u!ete &uturale+ @elli$ $e $im'i %!&re'o at i %!&hi'i %! $ec, cu r$u)larea %!tretiat, #ri"i!d cada"rul care $e .(tea %!tr/o (alt de $*!&e+ Se a#lec, cu teama c o $ "omite+ ,!de"a %! $#atele ei, $ora Merio#e i!ca!ta 8l*!&erea lui 0arioch+ ,ci&a ul re$titui #i$tolul i #rimi u! altul, %!crcat i armat+ Se %!toar$e $#re o)i'eri+ I S)i!te >urMult, cro!c!i Cum(er$hum cu &la$ tremurat+ Se uit la tru#ul lui MP.o"ic, a#oi la #irat+ I S)i!te dra&, $e $miorci el i %!chi$e ochii+ @r(atul %! &ri %l %m#u c %! t*m#l+ I 6, $ei= $tri& ci!e"a i$teric+ E)i'erii 'i#au, aru!c*!d #ri"iri $l(atice, %!cerc*!d $ dea %!a#oi+ Tu!etul celor dou %m#u cturi #rea $ (*!tuie #u!tea+ Lumea 'i#a+ ,!ii di!tre o)i'eri c.u$er ru&tori %! &e!u!chi+ @elli$ re$#ira %!tretiat+
51

@r(atul %! &ri urc iute tre#tele $#re #u!tea di! )a' i #ri"i de $u$+ I ,*ecu&iile, $tri& el cu #almele )cute #*l!ie la &ur, s-au ncheiat+ A te#t ca .&omotul de $#aim $ $e #otolea$c+ I EAecu'iile $/au %!cheiat, re#et el+ 0oar ace$tea au )o$t !ece$are+ M au.i'iJ S/a termi!at+ : i de$)cu (ra'ele i .&omotul $e %!te'i di! !ou, de acea$t dat di! #rici!a uimirii i a !e%!crederii+ I A$culta'i/m, $tri& el+ Am de )cut u! a!u!'+ Voi, cei %! al(a$tru, mari!ari ai Mari!ei Comerciale a Noului Cro(u.o!+ Cariera "oa$tr #e mare $/a %!cheiat+ Voi, locote!e!'i i $u(locote!e!'i, tre(uie $ " $chim(a'i #o.i'ia+ Acolo u!de mer&em !u e$te loc #e!tru cei care 'i! la $lu-(a dat de Noul Cro(u.o!+ Cu o )ereal dat de #a!ic i di$#erare, @elli$ aru!c o #ri"ire $#re ?e!!ec+ El % i #ri"ea i!te!$ m*i!ile #e care i le )r*!&ea+ I VoiK, co!ti!u (r(atul, art*!d $#re cei adu i di! cal+ Nu mai $u!te'i !ici 9e)cu'i, !ici $cla"i+ Iar "oiK, #ri"i el $#re #a$a&eri, #la!urile "oa$tre de "ia' tre(uie $ $e $chim(e+ Se #ri!$e (i!e de (alu$trad i trecu cu #ri"irea #e$te #ri.o!ierii lui $tu#e)ia'i+ 8*r*ia e le!e e de $*!&e $e a#ro#iau de ei di!$#re cada"rele c#ita!ului i ale #rimului $u o)i'er+ I Tre(uie $ "e!i'i cu mi!e, $#u$e omul tare $/l aud toat lumea+ :!tr/u! !ou ora +

54

Interludiul I: Altundeva
Siluete !eclare alu!ec #e$te $t*!ci, $trecur*!du/$e #e )u!dul a#ei+ Se de#la$ea. %! !oa#te #ri! marea o#ac, #ri! c*m#uri culti"ate cu al&e i iar( de mare $#re lumi!ile $atelor de homori %m#r tiate #ri! a#a #u'i! ad*!c+ ?ocile di! &ra-duri %i .re$c i adulmec i.ul cure!'ilor %m#i! i di!ai!tea lorC i!tr %! #a!ic i $e i.(e$c de #ere'ii i de aco#eri urile cu tilor lor+ I!tru ii $e uit ca !i te $#iridu i curio i #ri! )ere$trele $co(ite ale coli(elor i %i %!$#im*!t #e locuitori, care $e aru!c a)ar #e #icioarele lor $e&me!tate m*!ui!d )urci i $uli'e, %m#u!&*!d a#a %!$#im*!ta'i+ ?ermierii homori $u!t iute co#le i'i+ Su!t 'i!tui'i, #ri! i i i!tero&a'i+ Ame'i'i de "r-i, co!"i! i #ri! "iole!', homorii mormie r$#u!$uri la %!tre(rile uierate+ 0i! )r*!turi de i!)orma'ie cule$e la %!t*m#lare, "*!torii a)l lucrurile #e care le dore$c+ A)l de$#re $u(mer$i(ilele cu cara#ace di! Sal=ri=altor care #atrulea. #ri! $atele di! Ca!alul Va$ili$cului+ Ele #.e$c mii de =ilometri #tra'i de a#, #.e$c &ra!i'ele !e(uloa$e ale comu!it'ii homorilor+ V*!torii $e $)de$c i cu&et i di$cut %!tre ei+ 9tim de unde a #enit el "ar poate c nu se mai ntoarce. Nu tiu ce $ )ac+ S $e %!dre#te $#re ca$a lui, $au $#re e$t 3 de#arteJ 8oteca $e (i)urc i !u $e #oate )ace dec*t u! $i!&ur lucru+ V*!torii $e de$#art %! dou &ru#uri+ ,!ul $e %!drea#t $#re $ud/ "e$t, $#re a#ele #u'i! ad*!ci, $#re >ol)ul de ?ier i Tarmuth i $#re $aramura diluat a e$tuarului Marelui Catra!, $ urmrea$c i $ a$culte, $ a te#te ordi!ele, $ $#io!e.e i $ $e a$cu!d+ Cu o )luturare de a#, % i ".u de drum+ Cellalt &ru#, cu o $arci! mai #u'i! clar, $e %!drea#t $#re ad*!c+ Se $cu)u!d $#re a(i$ul .dro(itor+

55

Interludiul II: Bellis Coldwine


5ei. 5ei, unde mergem< )ncuia&i n ca%inele noastre i interoga&i cu rceal, de parc ucigaii tia, pira&ii tia, ar !i nite cen$ori sau %irocra&i sau? 7 Numele< ntrea% ei i 7 6cupa&ia< 3or s tie de la mine 7 +oti#ul pentru care m ndrept spre No#a ,sperium< i cred c am s le rd n !a&. 'nde nai%a mergem< Scriu rapoarte lungi, m categorisesc pe !ormularele lor tipi$ate, apoi se ntorc spre sora +eriope i i !ac acelai lucru i ei. Deac&iile lor sunt aceleai i !a& de ling#ist i !a& de micu&, dau din cap uor i cer lmuriri. "e ce ne las s ne pstrm lucrurile< "e ce nu-mi smulg %ijuteriile nu m #iolea$ nu m trec prin sa%ie< r arme, ne spun ei, !r %ani i cr&i, dar orice altce#a putem pstra i ne scotocesc prin cu!ere /!r tragere de inim0 i scot pumnale i recipise i monogra!ii i-mi murdresc hainele dar mi las restul lucrurilor n pace. Las scrisorile, ci$mele, po$ele i toate %oar!ele. + cert cu ei pentru cr&ile mele. Nu-i pot lsa s le ia, le spun, lsa&i-m s le pstre$ sunt ale mele, pe unele le-am scris chiar eu, iar ei m las s pstre$ caietul gol ns tipriturile, po#etile te*tele romanul cel mare mi le iau. r niciun e!ort. Nu le pas cnd le art c -. .oldEine sunt eu. )mi iau .oldEineurile. 9i nu tiu de ce. Nu gsesc ra&iunea ac&iunilor lor. Sora +eriope st i se roag, mormindu-i surele3 sacre, iar eu sunt surprins i mul&umit c nu plnge. Suntem &inu&i n ca%ine i din cnd n cnd #in la noi cu ceai i de-ale gurii, nici %drani nici domni, lipsi&i de interes ca nite pa$nici de grdin $oologic. 3reau s ies a!ar, le spun. .iocnesc tare la u i spun c tre%uie s merg la pri#at i scot capul pe u i gardianul de pe coridorul meu $%iar s intru napoi i-mi aduce o gleat la care sora +eriope se hol%ea$ morti!icat. Nu-mi pas, am min&it, doresc doar s-l gsesc pe Fohannes sau pe ennec, #reau s #d ce se ntmpl altunde#a.
3

Sura 3 terme! ara( #e!tru ca#itolele Cora!ului FN.T.0. 56

(este tot, $gomot de pai i con#ersa&ii n!undate ntr-o lim% pe care aproape c o n&eleg. 3 Nord7nord-est aud i alt parte a pun&ii i 7 3reodat< nu-mi dau seama i 7 'nde a disprut +ria Sa :ardianul< i mai aud i altele pe care nu le pricep. (rin hu%loul de lng mine nu #d nimic dect #alurile, ntuneric deasupra i dedesu%t. ume$ !r ntrerupere. 9i cnd mi se termin &igrile m ntind pe spate i mi dau seama c nu atept s mor, nu cred c m ateapt moartea, eu atept altce#a. S ajung. S n&eleg. S !iu la destina&ie. )mi dau seama cu oarecare surpri$ n #reme ce pri#esc pictura n ulei a apusului c nchid ochii i sunt !rnt de o%oseal i la nai%a chiar< chiar aa< am s, am s dorm am s dorm nelinitit dar ndelung, pleoape ngreunate de somn tresar din pricina +eriopei cu litaniile ei, uneori se deschid dar tot adormit pn ce speriat m ridic n capul oaselor i m uit a!ar la marea puternic luminat. 3ine diminea&a. 1m pierdut toat noaptea, ascuns n #ise. + m%rac cu grij. )mi lustruiesc ci$mele. )mi #opsesc !a&a ca ntotdeauna i-mi leg prul la spate. ,ste ase i jumtate cnd un cactus %ate la ua noastr i ne aduce terci. )n timp ce mncm ne spune ce se #a ntmpla. 3 1proape am ajuns, $ice el. 7 .nd tragem la mal, urma&i-i pe ceilal&i pasageri, asculta&i cnd #i se strig numele i merge&i unde #i se spune i o s? dar nu mai n&eleg, nu tiu ce spune, o s ce< 6 s n&elegem atunci< 6 s #edem ce se ntmpl< 'nde mergem< )mi !ac %agajele i m pregtesc s de%arc unde#a, unde#a. + gndesc la ennec. .e !ace i unde este, att de linitit sttea cnd a !ost omort cpitanul /snge &nind0< Nu #rea s se tie c are o misiune o!icial, c are puterea de a prelua comanda na#ei, de a trasa alt rut de na#iga&ie. /)l am la mn.0 1!ar. )n #nt i lumin. 3ntul se !reac insistent de mine.
57

6chii mei sunt parc ai unei creaturi trite n peter. +-am n#&at cu lumina tern din ca%in i rsritul sta m tmpete. 6chii mi sunt nlcrima&i i clipesc clipesc i norii mrii !ug de mine pe sus. 1ud peste tot aplau$ele moi ale #alurilor. Simt gustul srii n aer. )n jurul meu sunt ceilal&i, +olli!icatt i .ardomium prima i a doua. +urrigan i ,ttenr> i .ohl :imgeEr> Goreling Tear!l> Fohannes al meu care mi arunc o ochead i un $m%et scurt nainte s !ie luat de mul&ime i ennec pe unde#a tot cu capul n jos i noi to&i care artm ca !cu&i din hrtie de am%alaj n lumina asta. Suntem !cu&i din materie mai grosier dect lumina. Ne ignor cu arogan&a unui copil drcos. 3reau s strig la Fohannes dar el este luat de curentul mul&imii i cu ochii mei limpe$i din nou m uit i tot m uit. + lupt cu cu!rul, m mpiedic, m poticnesc pe punte. + simt %tut de lumin i aer i m uit din nou n sus i #d psri arcuind n aer. + lupt nainte i le &in su% o%ser#a&ie i ele trec peste noi, spre tri%ord, i se ndreapt de$ordonat spre ori$ont i #d catarge n calea lor. 1m e#itat asta. Nu am pri#it peste cora%ie, nu am #$ut unde suntem. "estina&ia m-a %ntuit n col&ul ochiului dar acum, urmrind pescruii, mi-a srit dinainte. ,ste peste tot. .um s nu #d< .ine#a strig nume n timp ce trece mai departe, ne mparte n grupuri i ne d indica&ii, ordine complicate dar eu nu ascult pentru c m uit a!ar. S!inte :ur+ult. +i se strig numele i sunt aici din nou lng Fohannes dar nu m uit la el pentru c (ri#esc catarg lng catarg i pn$e i turnuri i tot aa Suntem aici lng aceast pdure draci i s!in&i un truc un truc de perspecti# un ora care se mic i !ace #aluri i se clatin la nes!rit dintr-o parte n alta 8 domnioar .oldEine spune cine#a cu rceal dar eu nu pot, nu acum, acum m uit i pun jos cu!rul i m uit i cine#a scutur mna lui Fohannes i el i pri#ete amu$at n timp ce ei i #or%esc. 7 "octor Tear!l>, sunte&i %ine#enit, este o ade#rat onoare, dar eu nu ascult pentru c suntem aici am sosit uit-te la asta ia uit-te
5<

6 a a a putea s rd sau s #omit pentru c stomacul mi se strnge uite suntem aici suntem aici Suntem aici.

60

8A9TEA A 0E,A SALT

62

Capitolul ase
Su( a# erau lm#i+ Ver.i, ce!u ii, al(e reci, dar i &lo(uri ro iatice cu model homor, care tra$au co!tururile ora ului+ Lumi!a $e a&'a de #articulele %! $u$#e!$ie+ Ve!ea !u !umai di! miile de $ur$e de ilumi!are, ci i de #e coridoarele de ra.e "e!i!d di!$#re $oarele ce a(ia r$rea, $tr(t*!d #ri! "aluri $#re ad*!c+ 8e tii i cru$taceele le ddeau ocol i le tra"er$au cu mi cri !e#$toare+ V.ut de -o$, ora ul era u! arhi#ela& de um(re+ Era !ere&ulat i %!ti!$ i teri(il de com#licat+ Tul(ura a#a+ C*rduri de cru$tacee '* !eau %! toate direc'iile+ La!'uri de a!cor at*r!au ca !i te )ire de #r, ru#te i uitate+ 0i! ori)iciile $ale $e $cur&eau de euriC materii )ecale, &u!oaie i uleiuri care $e ridicau $#re $u#ra)a', )orm*!d #ete mici+ E $cur&ere co!$ta!t de &u!oi murdrea a#a i $e di.ol"a+ Su( ora , lumi!a $e #ierdea iute #e o di$ta!' de c*te"a $ute de metri, a#oi urmau =ilometri %!tre&i de a# %!tu!ecat+ 8e $u( Armada, "ia'a colcia+ 8e tii hlduiau #ri! arhitectura $a+ Siluete re#tilie!e $e mi cau cu $co# #reci$ %!tre a$cu!.tori+ Cu ti )cute di! #la$ de $*rm at*r!au de la!'uri la ad#o$tul ad*!cimilor, #li!e cu #e ti mari, cod i to!+ Coli(ele homorilor #reau !i te tumori de coral+ 0i!colo de mar&i!ile ora ului i $u( el, la mar&i!ea .o!ei lumi!ate, "iermi de mare uria i, #e -umtate $l(atici, $e %! uru(au %! !i$i# i $e hr!eau+ Su(mer$i(ilele #luteau !emi cate 3 um(re ri&ide+ ,! del)i! % i )cea "i&ile!t ro!dul+ 8e #o$tame!tul calci)iat al ora ului erau &re)ate o ecolo&ie i o #olitic %! co!ti!u mi care+ Marea dim#re-ur re.o!a de .&omote care de"e!eau #al#a(ileL cli!chete ritmice i "i(ra'ii metalice, $u!etul cure!'ilor de a# care $e )recau %!tre ei+ Ltrturi care $e di$i#au c*!d a-u!&eau %! aer+ 8ri!tre cei care $e a&'au i at*r!au $u( ora $e a)lau &ru#uri de oame!i+ Se mi cau cu %!ceti!itorul, !e%!dem*!atici, #ri!tre ier(uri ele&a!te i (ure'i+ A#a era rece i locuitorii de dea$u#ra #urtau co$tume de #iele cauciucate i c ti ma$i"e de aram i $ticl &roa$, le&a'i de
62

$u#ra)a' #ri! tu(uri cu aer+ Stteau a&'a'i de $cri i )r*!&hii, a#leca'i #recar #e$te $#a'iul !emr&i!it+ :!chi i (i!e %! c tile lor, erau i.ola'i )o!ic i )iecare $e mi ca &reoi #ri!tre $eme!ii lui, )ii!d %! realitate $i!&ur+ Se c'rau ca !i te #duchi #e o 'ea" care i!tra %! a#a $emi/o($cur ca u! co de )um r$tur!at+ Al&ele i $coicile )ormau #ete de$e cu !ua!'e eAtraordi!are+ Iar(a de mare o aco#erea ca o ieder i at*r!a ca o m*! ce m*!&*ia #la!cto!ul+ ,! $cu)u!dtor a"ea #ie#tul &ol, di! care ie eau dou te!tacule lu!&i, clti!*!du/$e %! cure!'ii de a#, a"*!d %!$ i $la(e mi cri #ro#rii+ Era Ta!!er Sac=+ 0*!d di! coad, del)i!ul #lo!- di!colo de mar&i!ile ora ului, %! $u$ i $#re lumi!+ T* !i #ri! a#a de mic #re$iu!e i $tr(tu aerul, $u$#e!dat %! eA#lo.ia de $tro#i, aru!c*!d o #ri"ire $#re ora cu u! ochi "iclea!+ A-u!$ di! !ou $u( $u#ra)a', $e r$uci #ri!tre $triurile de a#+ La oarecare di$ta!' $e .reau "a& )orme uria e, tul(urate de a# i $cli#i!d taumatur&ic+ ?ii!d #atrulate de rechi!i, rm*!eau )erite de curio i+ 0e la di$ta!'a aceea !u #uteau )i ".ute clar+ :! dre#tul lor !u $e "edea !iciu! $cu)u!dtor+ @elli$ $e tre.i di! #rici!a "ocilor+ Trecu$er $#tm*!i de c*!d $o$i$e %! Armada+ :! )iecare dimi!ea' era la )el+ Se tre.ea i $e ridica, a te#t*!d, #ri"i!d %! -ur #ri! cmru'a ei, mirat, cu o !e%!credere care !u %!ceta+ Se!time!tul ace$ta $e %!te'ea mai re#ede chiar i dec*t dorul de Noul Cro(u.o!+ .um am ajuns aici< $e %!tre(a ea co!$ta!t+ Tra$e #erdelele, $e #ri!$e de #er"a. i $e uit #e$te ora + C*!d $o$i$er, %! #rima .i, )u$e$er adu!a'i laolalt cu (a&a-ele lor #e #u!tea Terpsichoriei, %!co!-ura'i de #a.!ici i de oame!i cu li$te i )ormulare+ Chi#urile #ira'ilor erau %!cru!tate, a$#rite de "remea de a)ar+ Cu#ri!$ de )ric, @elli$ #ri"ea cu ate!'ie, dar )r $ %!'elea& ce"a+ Cei di! -urul lor erau deo$e(i'i, u! ame$tec de et!ii i culturi+ Culoarea #ielii le era di)erit+ ,!ii erau tatua'i cu modele a($tracteC u!ii #urtau ro(e de mta$e+ Si!&urul lucru comu! era com#ortame!tul lor re#e.it+ C*!d %!'e#e!ir %!tr/u! $oi de #o$tur ate!t, @elli$ %!'ele$e c $o$i$er $u#eriorii lor+ 0oi (r(a'i i o )emeie $tteau l*!&
63

$cara "a!ei+ ,ci&a ul 3 co!ductorul #ira'ilor cu armur ce!u ie 3 $e %!dre#t $#re ei+ Hai!ele i $a(ia %i erau acum curate+ @r(atul mai t*!r i )emeia "e!ir %! %!t*m#i!area $#ada$i!ului+ @elli$ %i #ri"i mirat+ @r(atul #urta u! co$tum ce!u iu %!chi$C )emeia 3 o rochie $im#l, al(a$tr+ Erau %!al'i i cu a$#ectul u!ei ime!$e autorit'i+ @r(atul #urta o mu$ta' $u('ire i era u or aro&a!t+ Tr$turile )emeii erau dure i !ere&ulate, dar &ura %i era $e!.ual, iar cuttura ei crud te $u(-u&a+ Ceea ce o )cu$e #e @elli$ $ #ri"ea$c cu at*ta )a$ci!a'ie i de.&u$t, ceea ce %i atr$e$e ate!'ia, erau cicatricile+ Ecoli!d )i&ura )emeii, di! col'ul ochiului $t*!& $#re col'ul &urii+ ?i! i !e%!treru#t+ E alta, mai &roa$, mai $curt i mai )r*!t trecea di! #artea drea#t a !a$ului #e$te o(ra. i cu#ri!dea %! cur(ur ochiul+ Altele %i co!turau )a'a+ :i de$)i&urau #ielea oache cu o #reci.ie e$tetic+ Trec*!d #ri"irea de la )emeie $#re (r(at, @elli$ $im'i cum i $e $tr*!&e $tomacul+ .e nai%a e asta< &*!di ea !eli!i tit+ El era %m#odo(it cu $em!e ide!tice, dar %! o&li!d+ E cicatrice lu!& i cur(at co(ora #e #artea drea#t a )e'ei, u!a mai $curt %i %!)lorea $u( ochiul $t*!&+ Ca i cum ar )i )o$t re)leAia di$tor$io!at a )emeii+ :! tim# ce @elli$ cerceta cu uimire #erechea %!$em!at, )emeia "or(i+ I A'i a"ut oca.ia $ " da'i $eama, $#u$e ea %!tr/o lim( ra&amoll curat, de$tul de tare ca $ #oat )i au.it de toat lumea, c Armada !u e$te ca alte ora e+ S !ie asta o urare de %un #enit< &*!di @elli$+ At*t li $e o)erea $u#ra"ie'uitorilor traumati.a'i i uimi'i ai Terpsichoriei< ?emeia co!ti!u+ Le #o"e$ti de$#re ora + C*teodat tcea i, )r #au., (r(atul co!ti!ua+ Ca i cum ar )i )o$t &eme!i, termi!*!du/ i u!ul altuia )ra.ele+ :i "e!ea &reu $ urmrea$c ceea ce $#u!eau+ @elli$ era !edumerit de $e!time!tele #e care le "edea trec*!d %!tre cei doi de )iecare dat c*!d $e #ri"eau+ Mai ale$ u! $oi de )oame+ @elli$ $e $im'ea $u$#e!dat %! tim#L ca i cum ar )i "i$at+ Mai t*r.iu, a"ea $/ i dea $eama c a($or(i$e mult di! ceea ce $e $#u$e$e, c re'i!u$e i #roce$a$e i!)orma'ia la u! a!umit
61

!i"el $u(co! tie!t+ A"ea $ $e )olo$ea$c de ace$te i!)orma'ii %! tim#ul c*t a"ea $ tria$c, )r "oia ei, %! Armada+ :! acel mome!t !u era co! tie!t dec*t de i!te!$itatea $e!time!telor di!tre cei doi i de e!tu.ia$mul $t*r!it de ultima )ra. a )emeii+ :i tre(uir c*te"a $ecu!de $ #ricea# ceea "or(eau, ca i cum cra!iul ei ar )i )o$t u! mediu de!$ #ri! care $u!etele ar )i %!ai!tat &reu+ Mul'imea )u cu#ri!$ de o emo'ie (ru$c i #or!i $ aclame cu -umtate de &ur, ca i cum !u i/ar )i cre.ut urechilorC u! "al uria de (ucurie trecu #e$te $utele de 9e)cu'i e#ui.a'i, murdari, tremur*!.i+ O&omotul de"e!i di! ce %! ce mai #uter!ic #*! ce $e tra!$)orm %!tr/u! delir de trium)+ I Eame!i, cactu i, hotchi, homoriK 9e)cu'i, $#u$e )emeia+ :! Armada $u!te'i cu to'ii mari!ari i cet'e!i, %! Armada !u $u!te'i deo$e(i'i de to'i ceilal'i+ Aici $u!te'i li(eri+ i e&ali+ A$ta erau, %! $)*r it o urare ade"rat de (u! "e!it+ i 9e)cu'ii o acce#tar cu urale i lacrimi+ @elli$ $e tre.i m*!at cu to'i to"ar ii ei de co!-u!ctur %! ora ul %! care #atro!ii %i a te#tau cu co!tracte i #ri"iri a$#re+ C*!d ie ir di! $al, @elli$ #ri"i %! urm $#re &ru#ul de lideri i ".u cu mirare c o a!ume #er$oa! li $e altura$e+ Qoha!!e$ Tear)lP #ri"ea %! -o$, com#let i!ter.i$, $#re m*!a #e care o %!ti!$e (r(atul %!$em!at 3 )r $ $e im#u!, ca i cum !u ar )i tiut ce $ )ac cu ea+ @r(atul mai %! "*r$t care $ttu$e alturi de uci&a i de cu#lul cu cicatrici # i %!ai!te, m*!&*i!du/ i (ar(a de u! al( $trlucitor i %l $alut #e Qoha!!e$ #e !ume+ At*t reu i $ "ad @elli$ %!ai!te $ )ie luat de mul'ime+ 0e #e !a", %! Armada, %! !oul ei ora + E )lotil de locui!'e+ ,! ora co!$truit #e carca$ele u!or !a"e "echi+ 8e$te tot, ru)ele %!ti!$e la u$cat erau (tute de "*!t+ Erau %m#r tiate #e$te aleile Armadei, %!tre .idurile de crmid, catar&e i co uri de )um+ @elli$ #ri"ea #ri! )erea$tr #e$te #ei$a-ul de catar&e i chile reco!)i&urate, o #ri"eli te ur(a! cu tur!ule'e i retorte+ Era ul era co!$truit #e$te $ute de !a"e le&ate %!tre ele, r$#*!di!du/$e #e doi =ilometri de mare+ Ne!umrate arhitecturi !a"aleL cor(ii lu!&i, &alere $cor#io!, (ri&a!ti!e i )re&ate, "a$e cu a(ur ma$i"e de .eci de metri lu!&ime, chiar i ca!oe !u mai mari dec*t u! om+ Erau i "a$e
64

$tri!eL ur/(rci, (ar-e $#ate %! tru# o$i)icat de (ale!+ :!curcate %! od&oa!e i mi c*!d #u!'ile de lem! aru!cate %!tre ele, $ute de !a"e %!dre#tate %! toate direc'iile clreau "alurile+ Era ul era .&omoto$+ Ltrat de c*i!e, $tri&te de .ar.a"a&ii, duduit de motoare, cioca!e i $tru!&uri, #oc!et de #iatr $#art+ ClaAoa!e di! ateliere+ 9*$ete i $tri&te, toate %! dialecte Salt, lim(a tro&lodit a mari!arilor, lim(a Armadei+ i $u( ace$te .&omote ale ora ului, $u!etul &utural al (rcilor+ Lem! )recat i #oc!ete de od&oa!e, cioc!it de chile+ Armada $e mi ca )r %!cetare, #odurile i $e clti!au, tur!urile i $e a#lecau+ Era ul $e )oia #e a#+ Cor(iile )u$e$er modi)icate di!$#re %!u!tru $#re %! a)ar+ Ceea ce )u$e$er odat cale i ma&a.ii, acum de"e!i$er ca$eC atelierele erau ad#o$tite %! $lile tu!urilor+ 0ar ora ul !u $e limita$e la )orma cor(iilor+ Ace$tea )u$e$er recldite+ Se co!$trui$e dea$u#ra lor, )u$e$er aco#erite cu cldiriC $tiluri i materiale adu!ate la &rmad di! $ute de a"e!turi, cu di"er$e e$tetici, ddu$er !a tere u!ei arhitecturi com#o.ite+ 8a&ode "echi de $ecole $e c'rau #e #u!'ile cor(iilor a!tice cu "*$le i mo!oli'i de (eto! $e ridicau #recum !i te co uri de )um #e "a$ele )urate de #e mrile di! $ud+ Str.ile di!tre cldiri erau %!&u$te+ Treceau #e$te "a$ele co!"ertite #e #oduri, #ri!tre #ia'ete i "ile+ 8arcuri $e %!ti!$e$er #e$te cli##ere, #e$te de#o.itele de armame!t a$cu!$e ad*!c %! (urta cor(iilor+ Ca$ele de #e #u!'ile $u#erioare erau cr#ate di! #rici!a mi crii !e%!treru#te a "a$elor+ @elli$ "edea marchi.ele 8ie'ii ?*!uluiL $ute de (rcu'e de #lcere i (ar-e de ca!al, !u mai lu!&i de a#te metri, um#l*!d $#a'iul di!tre !i te cor(ii mari+ @rcu'ele $e #oc!eau u!a de alta )r %!cetare, le&ate %!tre ele cu la!'uri i )r*!&hii+ Ne&u$torii % i de$chideau #r"liile, le %m#odo(eau cu #a!&lici, at*r!au )irme i etalau mr)uri+ Clie!'ii )r $om! co(orau %! #ia' de #e !a"ele dim#re-ur #e #ode'e a(ru#te de )r*!&hie, $ri!d cu #rice#ere de #e u! "a$ #e altul+ Alturi de #ia' era o cora(ie mic aco#erit cu ieder i alte #la!te a&'toare %!)lorite+ 8e ea erau co!$truite ca$e -oa$e, )rumo$ %m#odo(ite cu $cul#turi+ Catar&ele !u )u$e$er tiate, ci aco#erite cu "erdea' care le )ceau $ #ar !i te co#aci (tr*!i+ Era acolo i u! $u(mer$i(il care !u $e mai $cu)u!da$e de .eci de a!i+ E du!& de ca$e %!&u$te, ca o %!ottoare dor$al, #or!ea de la #eri$co#+ Cele dou "a$e erau u!ite #ri! #oduri de lem! care treceau #e$te #ia'+
65

,! "a$ cu a(uri de"e!i$e u! (loc de locui!'e, chila %i era $tr#u!$ de )ere$tre, iar #u!tea %i era #rote-at cu o #la$ #e!tru a )eri co#iii+ E (arc #tr'oa$ ad#o$tea o )erm de ciu#erci+ E cora(ie/car, cu oi tea decorat, era aco#erit cu tera$e de crmid care %i !ete.eau cur(ele+ 0i! co urile ei $e ridicau rotocoale de )um+ Cldiri %!ci!$e cu chi!&i de o$, !ua!'e de la ce!u iu i ru&i!iu la cele "ii ale (la.oa!elorL u! ora al )ormelor e.oterice+ Era u! hi(rid !eci.elat i li#$it de )armec, #utre.i!d %!cet i aco#erit cu &ra))iti+ Arhitectura $e um)la i $e de.um)la du# mi carea "alurilor, "a& ame!i!'tor+ 8e cor(iile !e&u$tore ti erau cldite (ode&i i "ile, (i$erici i $a!atorii i ca$e #r$ite, toate ume.ite, co!turate cu du!&i de $are 3 cu)u!date %! $u!et de "aluri i miro$ de #utre.iciu!e+ Na"ele erau le&ate %!tre ele cu o 'e$tur de la!'uri i &ri!.i articulate+ ?iecare "a$ era u! #o!to! %!tr/o re'ea de #oduri de )r*!&hie+ @rcile $e %!&he$uiau u!a %! alta, )orm*!d .iduri %! -urul altor !a"e #luti!d li(ere+ 8ortul @a$ilio, u!de mari!a Armadei i "i.itatorii #uteau tra&e, % i #uteau re#ara "a$ele $au de$crca mr)uri, u!de $e #uteau ad#o$ti de )urtu!i+ Cele mai mari !a"e ddeau ocol ora ului, la di$ta!' de cor(iile uria e i "a$ele cu a(ur care co!$olidau mar&i!ile Armadei+ :! lar& $e &$eau "a$e de #e$cuit, "a$ele de r.(oi ale ora ului, cor(iile/car tra$e de a!imale i altele+ Acea$ta era )lota #irat a Armadei, care $tr(tea lumea, %!torc*!du/$e %! #ort cu %!crcturi -e)uite #e mare de la du ma!i+ Iar di!colo de toate, di!colo de cerul ora ului #li! de #$ri i alte $iluete, di!colo de toate "a$ele, era marea+ Marea lar&+ Valuri ca !i te i!$ecte !eo(o$ite+ ,imitoare i &oal+ @elli$ era #rote-at de cei care o )cu$er #ri.o!ier, iar lucrul $ta i $e eA#lica$e )oarte clar+ Era re.ide!t al di$trictului Ti#arului, di$trict co!du$ de (r(atul i )emeia cu cicatrici+ Ei #romi$e$er de lucru i ad#o$t #e!tru to'i cei adu i, i $/au 'i!ut re#ede de cu"*!t+ Nou/"e!i'ii, %!&ro.i'i i .#ci'i, )u$e$er lua'i %! #rimire de a&e!'i cu li$te de !ume care %i $tri&a$er, le "eri)ica$er %!dem*!area i le eA#lica$er %!tr/u! dialect Salt $tricat ce )el de $lu-( li $e o)erea+ Lui @elli$ %i tre(uir c*te"a mi!ute $ %!'elea&, i %!c altele $ cread, c i $e o)eri$e de lucru %!tr/o (i(liotec+
66

Sem!a$e h*rtiile+ E)i'erii i mari!arii de #e Terpsichoria )u$e$er du i cu )or'a la Ma!ali.N i MreeducareN, iar @elli$ !u a"u$e$e che) $ #ar di)icil+ : i m*.&li$e !umele, cu#ri!$ de re$e!time!te+ 1sta numi&i #oi un contract< %i "e!i$e ei $ $tri&e+ Nu-&i d nicio op&iune, i toat lumea tie asta. 0ar $em!a$e+ Er&a!i.area, #$eudo/le&alitatea a$ta o .#cea+ Erau #ira'i+ Era u! ora al #ira'ilor, co!du$ #ri! merca!tili$m crud, $trecurat #ri!tre #orii lumii, r#i!du/ i cet'e!ii de #e !a"e, u! ora #lutitor %! care $e "i!deau i $e cum#rau (u!uri )urate, u!de dom!ea le&ea )or'ei+ 0o"e.ile erau #e$te totL $e"eritatea cet'e!ilor, armele #urtate la "edere, mr)urile, (utucii de (iciuire care $e "edeau #e !a"ele di! di$trictul Ti#arului+ Armada, &*!di ea, tre(uie co!du$ du# di$ci#li!a maritim, cu (iciul+ 0ar ora ul #lutitor !u era co!du$ de o (rutocra'ie, a a cum $e a te#ta$e @elli$+ Aici $e a#lica o alt lo&ic+ EAi$tau co!tracte ti#rite, (irouri care admi!i$trau !ou/"e!i'ii+ i u! $oi de o)icialit'iL o ca$t eAecuti", admi!i$trati", ca %! Noul Cro(u.o!+ Alturi de le&ea #um!ului, $au $#ri-i!i!d/o, $au %!"lui!d/o, eAi$ta le&ea (irocratic+ Armada !u era o !a", ci u! ora + I!tra$e %!tr/u! 'i!ut la )el de com#leA i de or&a!i.at ca al ei+ ?u!c'io!arii o du$e$er la .hromolith, o cora(ie lu!& cu "*$le, i o ca.a$er %! dou cmru'e rotu!de u!ite #ri!tr/o $car %! $#iral, ame!a-ate %! co ul #ri!ci#al de )um al !a"ei+ ,!de"a, mult mai -o$, %! mru!taiele !a"ei, $e a)la u! motor care $cui#a$e )u!i!&i!e #ri! tu(ul ocu#at acum de ca$a ei i care $e rci$e cu mult %!ai!te $ $e )i !$cut ea+ Camerele erau ale ei, %i $#u$e$er, dar tre(uia $ #ltea$c #e!tru ele, $#tm*!al, la @iroul de Acolo!i.are di! di$trictul Ti#arului+ :i ddu$er u! a"a!$, u! #um! de (a!c!ote i ce"a mru!'i 3 M.ece oche'i la u! #a"ilio!, .ece #a"ilioa!e la u! )i!ial+ @a!ii erau #ro$t tia'i i ti#ri'i+ Culoarea cer!elei di)erea de la o (a!c!ot la alta+ A#oi %i $#u$e$er, %!tr/u! dialect rudime!tar ra&amoll, c !u "a mai #r$i !iciodat Armada, a#oi o l$a$er $i!&ur+ Ea a te#ta$e i altce"a, dar a$ta )u$e$e tot+ Era $i!&ur %! ora ul care %i de"e!i$e %!chi$oare+ 8*! la urm, )oamea o m*!a$e $ cum#ere !i te m*!care &ra$ de la u! "*!.tor de #e $trad care %i turuia ce"a %! lim(a Salt #rea iute ca $ #ricea# "reo iot+ Se #lim(a$e #e $tr.i, uimit c !u era aco$tat+ Se $im'ea at*t de $tri!, co#le it de
67

ocul cultural ca de o mi&re!, %!co!-urat de oame!i %! ro(e odat luAoa$e, acum #o!o$ite, de co#ii "a&a(o!.i, de cactu i i =he#ri, hotchi, llor&i$, &e$$i!i ma$i"i i "u/mur'i i de alte ra$e+ Homorii triau $u( ora i ie eau .iua la $u#ra)a', mi c*!du/$e %!cet #e #icioarele lor de cra(+ Str.ile erau #a$a-e %!&u$te %!tre ca$ele %!&he$uite #e #u!'ile "a$elor+ @elli$ $e o(i !ui cu clti!area ora ului, cu ori.o!tul le&!at+ Era %!co!-urat de mieu!at de #i$ic i co!"er$a'ii %! Salt+ :i "e!ea u or $ %!"e'eL "oca(ularul era e"ide!t )urat di! alte lim(i, iar $i!taAa era u oar+ Tre(uia $ )olo$ea$c lim(a 3 tre(uia $ cum#ere de m*!care, $ cear i!dica'ii $au lmuriri, $ co!"er$e.e cu al'i armadorie!i 3 %!$ acce!tul o dema$ca, era o imi&ra!t, !u o local!ic+ 0e cele mai multe ori, cei cu care "or(ea erau r(dtori, chiar a!ima'i de o (u! di$#o.i'ie crud, iert*!du/i (*l(*ielile+ 8oate c o a te#tau $ $e o(i !uia$c cu !oua ei ca$+ 0ar ea !u $e o(i !ui+ :! dimi!ea'a aceea, c*!d @elli$ ie i di! co ul de )um al !a"ei .romolith, %i "e!i di! !ou %! mi!te %!tre(area .um am ajuns eu aici< Era #e $trad, %! ora ul cor(iilor, %! lumi!a $oarelui, %!chi$ %! ca#ca!a r#itorilor ei+ :! -urul ei $e a)lau oame!i cu chi# a$#ru i alte ra$e, chiar i c*'i"a ro(o'i, )c*!d !e&o', lucr*!d, tr!c!i!d %! Salt+ @elli$ $e #lim(a ca o #ri.o!ier #ri! Armada+ Se %!dre#ta $#re di$trictul Erolo&iului+ Ace$ta $e %!"eci!a cu di$trictul Ti#arului i era mai cu!o$cut $u( !umele de Era ul Cr'ilor $au cartierul =he#ri+ Tur!urile .romolith $e a)lau la ce"a mai mult de trei $ute de metri de @i(lioteca Marilor Colec'ii+ 0rumul #*! acolo o du$e #e$te cel #u'i! a$e "a$e+ Cerul era #li! de aero!a"e+ >o!dole $e le&!au $u( diri-a(ile, duc*!d #a$a&eri #e$te arhitectura %!cli!at, co(or*!d #ri!tre ca$ele %!&he$uite i l$*!d $ at*r!e $cri de )r*!&hie, trec*!d #e l*!& aero!a"e mult mai mari care crau mr)uri i ma i!rii+ Ace$tea di! urm a"eau u! a$#ect haotic+ ,!ele erau %!cro#ite di! (aloa!e cu &a. di! care ie eau ici/colo ca(i!e i motoare, ca !i te adu&iri %!t*m#ltoare+ Catar&ele $er"eau dre#t cheiuri de aco$tare de care at*r!au aero$tate de )orme di)erite, ca !i te )ructe muta!te+
6<

0e #e .romolith, @elli$ tra"er$ u! #od a(ru#t $#re $choo!erul Far#ee, #li! de chio curi cu tutu! i dulciuri+ Trecu #e cor(ioara L>n* Sejant, cu #u!tea #li! de !e&u$tori de mt$uri "*!.*!d re$turi di! mr)urile #iratate+ La drea#ta, #e$te u! $t*l# llor&i$ $tricat care $e clti!a ca #luta u!ei u!di'e, a#oi #e$te 8odul Ta))eta+ Se a)la acum #e Se#ere, u! cli##er ma$i", la mar&i!ea Era ului Cr'ilor, #e teritoriul =he#ri+ Ecoli!d cru'ele tra$e de (oi i cai, @elli$ trecu #e l*!& o echi# de trei $urori/&ardia! =he#ri+ Erau la )el cu acelea di! Mahalaua Neamului $au di! Cartierul 8*r*ului, &hetourile =he#ri di! Noul Cro(u.o!+ @elli$ )u$e$e uimit #rima oar c*!d le ".u$e aici+ Dhe#rii di! Armada, ca i acelea di! Noul Cro(u.o!, tre(uiau $ )ie urma ele re)u&iatelor de #e Cor(iile Milei, di"i!i.*!d ce mai rm$e$e, ce/ i mai ami!teau di! #a!teo!ul @ered Dai Ne"+ A"eau armele tradi'io!ale+ Tru#urile ."elte de )emeie le erau clite de "reme, ca#etele ca !i te cr(u i uria i luceau %! $oarele rece+ Cu at*t de multe locuitoare =he#ri mute, $tr.ile di! Era ul Cr'ilor erau mai li!i tite dec*t cele di! di$trictul Ti#arului+ :! $chim(, aerul era u or aromat di! #rici!a chimicalelor #ri! care comu!icau =e#rii i care erau echi"ale!tul u!ui "acarm+ 0i! loc %! loc #e alei i #ri! #arcuri $e "edeau $cul#turi =he#ri, ca acelea di! 8ia'a Statuilor di! Noul Cro(u.o!+ ?i&uri mitolo&ice, )orme a($tracte, creaturi mari!e eAecutate di! materialul o#ale$ce!t #e care =he#rii %l meta(oli.au #ri! ca#ul lor i!$ect+ Culorile erau ter$e, #e!tru c (o(i'ele de culoare erau aici mai rare i de mai #roa$t calitate+ 8e u! (ule"ard de #e (lea# +cinat, o cora(ie metameca!ic =he#ri 3 o Cora(ie a Milei care )u&i$e di! calea 9" irii 3 @elli$ rri #a$ul, )a$ci!at de meca!i$mele i arhitectura "a$ului+ Nori de i!$ecte i #lea" %i treceau #e di!ai!te, lua'i de "*!t de #e culturile u!ei )erme a)late #e #u!tea di! )a', iar mu&etele a!imalelor $e au.eau #ri! "oletele #u!'ilor i!)erioare+ A#oi co!ti!u #e$te 1telierul 1ronna*, o )a(ric #lutitoare (urduh!oa$, #e l*!& ateliere metalur&ice i ra)i!rii, #ri! 8ia'a Drome, u!de o mare #lat)orm $u$#e!dat $e aru!ca #e$te a# de #e #u!tea .letatului, "a$ul cel mai di! )a' %! care $e &$ea @i(lioteca Marilor Colec'ii+
70

I 9elaAea./teK !im!ui !u/i #a$ c ai %!t*r.iat, %!'ele&iJ $#u$e Carria!!e, o a!&a-at uma!, c*!d @elli$ trecu %! &ra( #e l*!& ea+ E ti !ou, ai )o$t adu$ cu )or'a, #ro)it de a$ta+ @elli$ o au.i r*.*!d, dar !u/i r$#u!$e+ Coridoarele i $lile de ma$ erau (urdu ite cu ra)turi de cr'i i #re$rate cu lm#i cu ulei+ :!"'a'i de toate ra$ele % i 'u&uiau (u.ele, dac le a"eau, i o #ri"eau &*!ditori #e @elli$+ Slile de lectur erau mari i li!i tite+ ?ere$trele erau aco#erite cu #ra) i i!$ecte u$cate i #reau $ %!"echea$c lumi!a care cdea #e$te me$ele comu!e i #e$te "olumele $cri$e %!tr/o mul'ime de lim(i+ E tu$e %!)u!dat $e au.i ca o $cu. atu!ci c*!d @elli$ i!tr %! de#artame!tul de achi.i'ii+ Cr'ile erau $ti"uite #e dula#uri, %! crucioare i %! tea!curi r$#*!dite #e #odea+ 9ma$e acolo ore %!tre&i, $ort*!d metodic+ Sti"ui!d cr'i $cri$e %! lim(i #e care !u le %!'ele&ea, %!re&i$tr*!d detaliile celorlalte #e cartele+ Erdo!*!du/le al)a(etic 3 al)a(etul $alt era o "aria!t a celui ra&amoll 3 du# autor, titlu, lim(, tem i $u(iect+ Cu #u'i! tim# %!ai!te $ ia #au.a de ma$, @elli$ au.i .&omot de #a i+ 8ro(a(il c e e=el, &*!di ea+ Era $i!&ura #er$oa! de #e Terpsichoria #e care o ".u$e i cu care "or(i$e+ O*m(i la ace$t &*!dL ea, cot la cot cu cameri$tul+ E cuta$e )udul, cu a#roa#e o $#tm*! %!ai!te, cu a&ita'ia u!ui adole$ce!t, e!tu.ia$mat de ca#turarea lor i de !oua $itua'ie %! care $e &$eau+ FCi!e"a %i #o"e$ti$e de$#re Mo doam! %!)rico toare %m(rcat %! !e&ru i cu (u.e al(a$treN care lucra la (i(liotec, %i eA#lica$e el+ 9*!-i$e c*!d $#u$e$e a$ta, iar ea $e uita$e %! alt #arte ca $ !u .*m(ea$c+H @iatul % i c* ti&a #*i!ea di! di"er$e tre(uri !elmurite i %m#r'ea locui!'a cu u! 9e)cut de #e Terpsichoria. @elli$ %i o)eri$e lui e=el u! #a"ilio! de aram ca $/o a-ute la $ortat cr'ile, iar el acce#ta$e+ 0e atu!ci "e!i$e de c*te"a ori, %i #o"e$ti$e de$#re Armada i de$#re rm i'ele %m#r tiate ale !a"ei lor+ A)la$e o mul'ime de lucruri de la el+ 0ar !u e=el $e a#ro#ia de ea #e coridorul %!&u$t, ci u! !er"o$, .*m(i!d %!tre(tor dom! Qoha!!e$ Tear)lP+ : i ami!ti ce"a mai t*r.iu, cu oarecare ru i!e, cum $e ridica$e la "ederea lui Fce ma!i)e$tare de (ucurie co#ilrea$c, #e!tru to'i $)i!'iiH i cum i $e aru!ca$e de &*t+
72

El o #rimi %! (ra'e, .*m(i!d clduro$ i timid+ 0u# multe %m(r'i ri, $e de$#r'ir i $e #ri"ir+ A$ta era #rima oar c*!d reu i$e $ ia$, %i $#u$e$e el, iar ea %i ceru$e $/i $#u! ce )cea+ ?u$e$e trimi$ la (i(liotec i $e )olo$i$e de #rile-ul $ta $ o caute, dar ea %l ru&a$e di! !ou $/i $#u! ce !ai(a !cea. C*!d el %i $#u$e$e c !u #oate, c tre(uie $ #lece, ea a#roa#e c (tu$e cu #iciorul %! #odea de e!er"are, dar el %i $#u$e$e stai, stai, c mai a"ea ce"a tim# i c ar tre(ui $/l asculte o cli#+ I 0ac e ti li(er m*i!e $ear, $#u$e el, a "rea $ te $cot la ci!+ E u! loc la tri(ordul di$trictului Ti#arului, #e Lim%a Doie, care $e cheam Tim#ul Ne/m#li!it+ :l tiiJ I Am $/l &$e$c+ I A #utea $ "i! $ te iau, %!ce#u el, dar ea %l %!treru#$e+ I Am $/l &$e$c+ El %i .*m(i, cu o eA#re$ie de #lcere #e care ea o 'i!u mi!te+ "ac eti li%er, au$i= &*!di ea $ardo!ic+ 'ite ce-i trece prin minte? 6 !i posi%il< Se $im'i (ru$c !e$i&ur, a#roa#e %!)rico at+ .eilal&i ies i ei n !iecare sear< Sunt eu singura e*ilat< 6are pasagerii Terpsichoriei se distrea$ n !iecare sear n noua lor cas< C*!d #r$i (i(lioteca %! $eara aceea, @elli$ a"u im#re$ia c %!&he$uiala de ca$e i $tr.ile %!&u$te o a#$au+ 0ar c*!d ridic ochii i #ri"i $#re ori.o!t, Ecea!ul A&itat $e #r(u i #e$te ea ca o $t*!c de &ra!it, ti!du/i r$u)larea+ Nu/i "e!ea $ cread c %!ti!derea aceea ma$i" de aer i a# de di!colo de Armada !u o %!eca, !u o )cea $ di$#ar %!tr/o cli#+ : i !umr mo!edele i $e a#ro#ie de u! taAi aeria! care % i )cea #li!ul de la u! de#o.it de &a. de #e 1telierul 1ronna*. Se le&! %! !acel %! tim# ce diri-a(ilul (*.*ia adormitor la trei.eci de metri dea$u#ra celor mai %!alte #u!'i+ @elli$ "edea mar&i!ile ora ului clti!*!du/$e la %!t*m#lare, mi c*!d )oarte le!t $u( cure!'ii de a#+ Acolo, #durea de#rtat a cartierului (*!tuit+ Are!a+ ?ortrea'a @rucolac+ i %! mi-locul di$trictul Ti#arului, ce"a eAtraordi!ar cu care @elli$ !u $e o(i !ui$e %!c 3 $ur$a #uterii di$trictului+ Ce"a co!tur*!du/$e e!orm #e$te %!ti!derea de cor(iiL cea mai mare !a" di! ora , cea mai mare !a" #e care o ".u$e @elli$ "reodat+ A#roa#e trei $ute de metri de o'el !e&ru+ Ci!ci co uri de )um colo$ale i a$e catar&e li#$ite de #*!.e, de mai mult de ci!ci.eci
72

de metri %!l'imeC iar a!corat mult dea$u#ra lor, u! diri-a(il uria , $tricat+ C*te u! .(at de )iecare #arte a !a"ei, ca !i te $cul#turi de dime!$iu!i i!du$triale+ 8u!'ile #reau a#roa#e &oale, !eaco#erite de (a(ilo!ia de cldiri ce co#le i$er celelalte "a$e+ ?ortrea'a Ama!'ilor, ca u! tita! e uatL +arele Dsritean cel au$ter, tol!it %! mi-locul (arocului Armadei+ I M/am r.&*!dit, $#u$e @elli$ (ru$c+ Nu m duce la .romolith. :l diri- #e #ilot $#re #u#a3#u#a/tri(ord 3 direc'iile relati"e ale ora ului )a' de colo$ala !a" +arele Dsritean. Emul tra$e (l*!d de c*rm, iar ea #ri"i #e$te mul'imea de -o$+ Aero!autul $e $trecur #ri!tre catar&ele care $e %!l'au %! -urul lor #e cerul Armadei+ @elli$ ".u #$rile care ddeau ocol tur!urilorL #e$cru i, #orum(ei i #a#a&ali+ Se adu!au #e aco#eri uri i #e #u!'i, #ri!tre trectori+ Soarele a#u$e$e i ora ul $cli#ea+ @elli$ $im'i u! "al de mela!colie c*!d trecu #e l*!& (ecurile %! irate #e $*rm %!tre catar&e la o lu!&ime de (ra' di$ta!'+ Toate lumi!ile $e %!dre#tau $#re (ule"ardul St+ Carcheri de #e "a$ul cu a(uri Inima lui :lomar, o #rome!ad o#ule!t i %! acela i tim# dr#!at, cu $t*l#i de lumi!at colora'i i )a'ade cu $tucatur+ C*!d &o!dola %!ce#u $ co(oare, @elli$ rma$e cu #ri"irile a'i!tite $#re $ilueta cea mai %!tu!ecat i mai dr#!at de di!colo de #arc+ 8e$te a#a luci!d di! #rici!a im#urit'ilor, la o $ut de metri di$ta!' $e ridica u! tur! de &ri!.i %m#letite, a-u!&*!d #*! la diri-a(ile, di! care ie eau )lcri+ Cor#ul de (eto! a e.at #e #atru #icioare ie ea di! marea murdrit+ Macarale %!tu!ecate $e mi cau )r u! $co# a#are!t+ Era u! lucru mo!$truo$, uimitor, ur*t i #re"e$titor de rele+ @elli$ $e a e. mai (i!e %! aero$tatul care #ierdea %!l'ime, )r $/ i de$#ri!d #ri"irea de la Sorghum, #lat)orma )urat a Noului Cro(u.o!+

73

Capitolul apte
8lou !ecru'tor toat .iua urmtoare, cu $tro#i mari ca !i te a chii de creme!e+ Oar.a"a&iii tceauC )oarte #u'i!e #r"lii mai erau de$chi$e+ 8u!'ile Armadei erau alu!ecoa$e+ Se %!t*m#lau accide!teL (e'i"i i !e%!dem*!atici alu!ecau i cdeau %! marea rece+ Maimu'ele ora ului $tteau a$cu!$e i $e $)deau+ Erau a!imale du!toare, hoarde $l(atice care aler&au #ri! ora ul #lutitor, duc*!d lu#te #e!tru re$turi de m*!care $au teritoriu, )c*!d acro(a'ii #e $u( #oduri i e$calad*!d catar&ele+ Nu erau $i!&urele a!imale care triau %! ora , dar erau #rdtoarele cu cel mai mare $ucce$+ Stteau chircite %! )ri&ul umed i $e #uricau u!a #e alta )r che)+ :! lumi!a $la( a @i(liotecii Marilor Colec'ii, i!dicatoarele care cereau li!i te de"e!i$er a($urde di! #rici!a "acarmului #loii+ >oar!ele $*!&elui di! di$trictul Scrum(iei $u!au a -ale, cum )ceau de o(icei atu!ci c*!d #loua tare i cru$ta'ii $#u!eau c cerul $*!&era+ A#a cdea $l(atic #e #u!tea cora(iei 'roc, !a"a amiral a di$trictului Acalmiei+ TeAtura %!tu!ecat i #utred a cartierului (*!tuit lucea+ Cei di! #rea-ma di$trictului Tot/al/Tu artau $#re #ro)ilul decre#it al cartierului i atr&eau ate!'ia, ca %!totdeau!a, c u!de"a acolo hlduia tima %!)rico toare+ :! #rimele ore du# a$)i!'it, %! Ca$a S)atului acum tcut de #e Therianthropus, di! i!ima di$trictului Scrum(iei, $e termi!a o edi!' )urioa$+ Cru$ta'ii a)la'i de #a. a)ar %i au.eau #e dele&a'i #lec*!d+ : i #i#iau armele i % i m*!&*iau cru$ta armurii lor or&a!ice+ 8ri!tre ei era u! omL de a#roa#e doi metri i &ro.a" de mu$culo$, %m(rcat %! #iele tuciurie, cu o $a(ie drea#t la old+ Vor(ea i $e mi ca cu &ra'ie+ 0i$cut cu cru$ta'ii de$#re arme, a#oi %i #u$e $/i arate lo"ituri i e$chi"e di! mortu crutt, arta lor mar'ial+ :i l$ $/i ati!& )ili&ra!ul de )ire care i $e %!) urau #e$te (ra'ul dre#t i co(ora #e o latur a armurii $#re (ateria de la ce!tur+ @r(atul com#ara lo"itura ,!&hiei :!c#'*!ate di! lu#ta a#$at cu lo"itura sadr di! mortu crutt. :m#reu! cu #arte!erul lui, % i mi cau (ra'ele %! atacuri demo!$trati"e le!te+ , ile $e de$chi$er %! ca#ul $crilor dea$u#ra lor i #a.!icii de"e!ir
71

(ru$c ate!'i+ @r(atul %! ce!u iu $e %!dre#t %!cet de ale i # i %!tr/o #arte+ ,! (r(at )urio$ co(ora $#re ei+ Era %!alt, cu a$#ect ti!ere$c i cu tru# de da!$ator, cu #ielea #i$truiat #alid ce!u ie+ 8rul #arc !ici !u era al luiL era !e&ru i )oarte c*rlio!'at, at*r!*!d %! (ucle de.ordo!ate ca o l*! !e'e$lat, %!ti!.*!du/$e i re"e!i!d ca u! arc la )iecare #a$+ C*!d trecu #e l*!& cru$ta'i, )cu o #lecciu!e $curt, maie$tuoa$, iar ei %i r$#u!$er cu u! &e$t mai ceremo!io$+ 9ma$e !emi cat %! )a'a (r(atului %! ce!u iu+ Cei doi $e $tudiar di! #ri"iri cu o eA#re$ie im#e!etra(il+ I Viul 0oul, o#ti #*! la urm !oul "e!it+ I Mortul @rucolac, #rimi r$#u!$+ ,ther 0oul cercet )a'a lar&, chi#e , a @rucolacului+ I Se #are c a!&a-a'ii ti co!ti!u cu $chemele lor idioate, murmur @rucolacul, a#oi tcu+ :!c !u #ot $ cred, ,ther, $#u$e el #*! la urm, c e ti de acord cu !e(u!ia a$ta+ ,ther 0oul !u )cu !icio mi care, !ici mcar !u/ i lu ochii de la cellalt+ @rucolacul $e %!dre#t de $#ate i r*!-i %! chi# de di$#re' $au de co!)ide!' $au de ci!e tie ce+ I S tii c a$ta !u $e #oate, $#u$e el+ Era ul !u "a #ermite+ Nu e )cut #e!tru a$ta+ @rucolacul de$chi$e &ura i lim(a lui (i)urcat '* !i a)ar, &u$t*!d aerul i i.ul de $udoare al lui ,ther 0oul+ Erau lucruri #e care Ta!!er Sac= !u le #rice#ea+ Nu %!'ele&ea cum de #utea $u#orta rceala a#ei de mare+ 0i! #rici!a te!taculelor lui ma$i"e de 9e)cut, tre(uia $ co(oare cu #ie#tul &olC #rimul co!tact cu a#a %l oca$e+ A#roa#e c re!u!'a$e, dar du# aceea $e u!$e$e cu &r$ime i $e o(i !ui$e mult mai re#ede dec*t i $e #rea !ormal+ :!c mai $im'ea rceala, dar de"e!i$e u! $oi de !o'iu!e a($tract care !u/l a)ecta+ Nu %!'ele&ea de ce a#a $rat %i "i!deca te!taculele+ 0e c*!d %i )u$e$er im#la!tate di!tr/u! ca#riciu al u!ui ma&i$trat di! Noul Cro(u.o! 3 o #edea#$ care $e "oia le&at de crima lui, co!)orm u!ei lo&ici ale&orice care %i $c#a$e %!totdeau!a 3 at*r!a$er ca !i te mem(re moarte+ :!cerca$e $ le taie, dar $traturile de !er"i im#la!tate %! ele reac'io!a$er i a#roa#e c le i!a$e de durere+ Si!&urul lucru care do"edea c
74

$u!t "ii era durerea, a a c $e %!) ura$e cu ele de #arc ar )i )o$t !i te #ito!i i %!cerca$e $ !u le mai (a&e %! $eam+ Scu)u!date %! a#a $rat, %!ce#u$er $ $e mi te+ Mul'imea de r!i i!)ectate #ri!$er a da %!a#oi i acum erau reci la ati!&ere+ 0u# trei $cu)u!dri, $#re marea lui $ur#ri., te!taculele %!ce#u$er $ $e mi te i!de#e!de!t %! a#+ Se "i!deca+ 0u# c*te"a $#tm*!i de $cu)u!dri, alte $e!.a'ii !oi le $tr(tur, iar "e!tu.ele lor $e #liar u or i $e #ri!$er de $u#ra)e'ele di! -ur+ Ta!!er %!"' $ le mi te #e r*!d+ :! #rimele .ile de co!)u.ie de la $o$irea lor acolo, Ta!!er rtci$e #ri! di$tricte i %i a$culta$e uimit #e !e&u$torii i mai trii care %i o)ereau de lucru %!tr/o lim( #e care o %!"' )oarte re#ede+ C*!d $e lmurir c era u! i!&i!er, o)i'erul de le&tur de la Autoritatea 8ortuar di! di$trictul Ti#arului %l $or(i$e di! #ri"iri i %l %!tre(a$e %!tr/o lim( Salt #e!tru co#ii %!$o'it de &e$turi de #a!tomim dac !u "oia $ )ie $cu)u!dtor+ Era mai u or de %!"'at u! i!&i!er cum $ $e $cu)u!de dec*t u! $cu)u!dtor cum $ )ac trea(a #e care Ta!!er o tia at*t de (i!e+ :i )u$e$e &reu $ %!"e'e $ re$#ire aerul #om#at de dea$u#ra )r $ i!tre %! #a!ic %! ca$ca $tr*mt i %!ci!$, cum $ $e mi te )r $ eAa&ere.e ca $ !u cad+ 0ar %!"'a$e $ $e com#lac %! &e$turile le!te i %! tul(urarea a#ei ".ut #ri! &eamul de $ticl+ ?cea acum ceea ce )cu$e di!totdeau!a 3 re#ara, c*r#ea, reco!$truia, $e ocu#a de motoarele cele mari 3 doar c acum o )cea mult $u( $ti"uitoare i macarale, %! a#a a#$toare, urmrit de #e ti i 'i#ari, (tut de cure!'i $t*r!i'i la =ilometri di$ta!'+ I Ti/am .i$ eu c ti#a aia Cold/!u/mai/ tiu/cum lucrea. la (i(liotec+ I Mi/ai .i$, (iete, $#u$e Ta!!er+ M*!cau $u( o co#erti! di! docuri %! "reme ce #oto#ul co!ti!ua %! -urul lor+ e=el $o$i$e la docuri cu u! &ru# mic de ti!eri .dre!'ui'i %!tre doi$#re.ece i ai$#re.ece a!i+ To'i ceilal'i, di! c*te % i ddea $eama Ta!!er, erau !$cu'i %! ora C iar )a#tul c acce#ta$er #ri!tre ei #e u!ul adu$ aici cu )or'a, #e u!ul care %!c $e mai
75

chi!uia $ $e eA#rime %! Salt, do"edea c*t de ada#ta(il era e=el+ >a ca %l l$a$e $i!&ur #e e=el $ m!*!ce cu Ta!!er+ I :mi #lace (i(lioteca aia, $#u$e el+ :mi #lace $ mer& acolo, !u doar di! #rici!a doam!ei de &hea'+ I Ai #utea $ te a#uci de citit, (iete, $#u$e Ta!!er+ Am termi!at Cro!icile lui CraB)ootC ai #utea $ cau'i alte #o"e ti+ Ai #utea $ le cite ti i #e!tru mi!e+ C*t de (i!e tii $ cite tiJ I M de$curc, $#u$e e=el )r co!"i!&ere+ I ?oarte (i!e+ 0u/te i "or(e te cu dom!i orica ColdBi!e $/ 'i recoma!de ce"a de citit+ M*!car %! tcere o "reme, #ri"i!d u! &ru# de homori di! Armada ie i!d la $u#ra)a' di!$#re $atul lor #r#dit de dede$u(t+ I Cum e acolo -o$J %!tre( e=el %!tr/u! t*r.iu+ I 9ece, $#u$e Ta!!er+ i %!tu!ecat+ :!tu!ecat, darK tot mai .re ti c*te ce"a+ Ma$i"+ E ti %!co!-urat de ma$i"itate+ EAi$t )orme #e care a(ia #o'i $ le .re ti, um(re uria e+ Su(mer$i(ile i alte alea 3 i u!eori 'i $e #are c %i "e.i #e al'ii+ Nu $e "d #rea (i!e i $u!t #.i'i, a a c !u te #o'i a#ro#ia+ Am ".ut homori #ri!tre e#a"ele de -o$+ Viermi de mare di! aceia care $e %!ham la cor(iile/car+ Eame!i am)i(ie, trito!i di! di$trictul Culcu ului+ A(ia dac #o'i $/i "e.i la c*t de re#ede $e mi c+ @a$tard Qoh!, del)i!ul+ El e e)ul $ecurit'ii di! ad*!c al Ama!'ilor, u! !emer!ic cum !u/'i #o'i ima&i!a+ i mai $u!t i c*'i"aK 9e)cu'i, $#u$e el cu "oce $ti!$+ I E ciudat, !uJ $#u$e e=el, #ri"i!du/l de a#roa#e #e Ta!!er+ Nu m #ot o(i !ui cuK Nu termi! )ra.a+ Niciu!ul !u $e #utea o(i !ui cu locul acela %! care 9e)cu'ii a"eau dre#turi e&ale, %! care #uteau )ace i trea( de mai$tru $au de ma!a&er, !u !umai mu!cile de -o$+ e=el %l ".u #e Ta!!er )rec*!du/ i te!taculele+ I Ce/ i mai )acJ %!tre( el+ Ta!!er .*m(i #e )uri i u! te!tacul $e co!tract #u'i! i %!ce#u $ $e t*r*ie ca u! ar#e muri(u!d $#re #*i!ea lui e=el+ @iatul (tu di! #alme cu a#reciere+ La ca#tul #o!to!ului de u!de ie eau la $u#ra)a' homorii $ttea u! cactu$, cu #ie#tul &ol marcat de cicatrici "e&etale )i(roa$e+ 8e $#ate a"ea u! )oarc ma$i"+ I :l cu!o tiJ $#u$e Ta!!er+ :l cheam Hedri&all+
76

I Nu #rea #are u! !ume de cactu$, $#u$e e=el i Ta!!er ddu di! ca#+ I Nu e u! cactu$ di! Noul Cro(u.o!, eA#lic el, !ici mcar di! Sha!=ell+ E u! #ri!$, ca !oi+ A "e!it %! ora acum mai (i!e de dou.eci de a!i+ E di! 0reer Samher+ La di$ta!' de "reo trei mii de =ilometri de Noul Cro(u.o!+ I tii ce"a, e=el, el tie ce"a #o"e ti+ N/ai !e"oie de cr'i ca $ le a)li+ A )o$t #irat %!ai!te $ )ie #ri!$ i $ a-u!& %! ora C a ".ut cam toate lucrurile care trie$c %! mare+ :'i #oate )ace )re.a cu )oarcul, a a/i de (u! la tra$+ A ".ut =era&ori i oame!i '*!'ar i !e/la/loci i ce mai "rei tu+ i #e to'i .eii, $e #rice#e $/'i #o"e$tea$c de$#re toate a$tea+ :! 0reer Samher au (ar.i de me$erie+ Hed era u!ul di!tre ei+ 8oate $ te hi#!oti.e.e cu "ocea dac "rea, $ te 'i! %! tra!$ %! tim# ce/'i $#u!e #o"e ti+ Cactu$ul $ttea !emi cat, l$*!d #loaia $/l (at #e #iele+ I Acum e aero!aut, $#u$e Ta!!er+ 8ilotea. de a!i de .ile !a"ele de #e +arele Dsritean 3 (aloa!e cerceta $au militare+ E u!ul di!tre cei mai im#orta!'i oame!i ai Ama!'ilor i e u! ti# de trea(+ 8etrece cea mai mare #arte a tim#ului $u$, la (ordul 1rogan&ei. Ta!!er i e=el #ri"ir %! $#ate i $u$+ 1rogan&a era a!corat la mai mult de trei $ute de metri dea$u#ra #u!'ii +arelui Dsritean. Era u! aero$tat mare, #o!o$it, cu ari#ioare de direc'ie %!doite i cu u! motor care !u mai #or!i$e de a!i de .ile+ 8ri!$ cu $ute de metri de )r*!&hie %!trit cu catra!, a&'at de cora(ia mare de dede$u(t, $er"ea dre#t cui( de o($er"a'ie #e!tru ora + I Lui Hedri&all %i #lace acolo $u$, $#u$e Ta!!er+ Mi/a $#u$ c "rea $ ai( li!i te+ I Ta!!er, $#u$e e=el %!cet, ce tii de$#re Ama!'iJ Adic, lucre.i #e!tru eiL i/ai au.it "or(i!d, %i cu!o ti+ Ce cre.i de$#re eiJ 0e ce )aci ce/'i $#u!J Ta!!er tia c e=el !u #utea $/l %!'elea& #e de#li!+ 0ar %!tre(area era at*t de im#orta!t %!c*t $e %!toar$e i #ri"i cu mare ate!'ie $#re (iatul cu care %m#r'ea locui!'a Fla mar&i!ea #ortului, %! cala u!ui "a$ ru&i!itH+ @iatul care %i )u$e$e tem!icer i $#ectator i #riete! de"e!i$e acum u! mem(ru al )amiliei+ I Tre(uia $ )iu )cut $cla" %! colo!ii, e=el, $#u$e el li!i tit+ Ama!'ii de #e +arele Dsritean m/au #rimit i mi/au dat o $lu-( #ltit i mi/au $#u$ c !u dau o cea# de&erat #e )a#tul c $u!t 9e)cut+ Ama!'ii mi/au dat o "ia', e=el, i u! ora i o ca$+ :'i $#u! c orice ar "rea $ )ac #e!tru ei, !u am nimic
77

%m#otri"+ Noul Cro(u.o! #oate $ m #u#e/! )u!d, (iete+ Su!t u! armadoria! acum, u! locuitor al di$trictul Ti#arului+ :!"' lim(a $alt+ Su!t loial+ e=el %l #ri"i ate!t+ Ta!!er era u! om care "or(ea %!cet i le!tC e=el !u/l mai ".u$e cu#ri!$ de at*ta #a$iu!e #*! acum+ Era )oarte im#re$io!at+ Co!ti!ua $ #lou+ 8ri! toat Armada, #a$a&erii de #e Terpsichoria care )u$e$er l$a'i li(eri %!cercau $ tria$c+ Erau #e$te tot, #e iole "ul&are i #e (rci de #lcere, cert*!du/$e, cum#r*!d i "*!.*!d i )ur*!d, %!"'*!d lim(a $alt, cercet*!d hr'i ale ora ului, calcul*!d di$ta!'a di!tre Noul Cro(u.o! i No"a E$#erium+ : i -eleau "echea "ia', #ri"i!d helioti#iile #riete!ilor i iu(i'ilor de aca$+ :!tr/o %!chi$oare de reeducare di!tre di$trictul Ti#arului i cel al Scrum(iei $e a)la u! &ru# mare de mari!ari de #e Terpsichoria. ,!ii $tri&au la #a.!icii/co!$ilieri care %!cercau $/i li!i tea$c, calcul*!d dac u!ul $au altul ar #utea $/ i %!)r*!& o(iceiurile, $ #iard "olu!tar le&tura de $u)let cu Noul Cro(u.o!, $ treac de #arte Armadei+ Iar dac !u $e #uteau ada#ta, $ hotra$c ce $ )ac cu ei+ @elli$ $o$i la Tim#ul Ne/m#li!it cu #rul ud i machia-ul %!ti!$ di! #rici!a #loii+ 9ma$e ud leoarc %! #ra& %! tim# ce u! chel!er o %!t*m#i!, iar ea %l #ri"i mirat de com#ortame!tul lui+ .a i cum ar !i un chelner ade#rat, &*!di ea, ntr-un restaurant ade#rat, ntr-un ora ade#rat. Lim%a Doie era o cora(ie mare i )oarte "eche+ Era at*t de co#le it de cldiri, at*t de remodelat i de modi)icat %!c*t era im#o$i(il de $#u$ ce )el de cora(ie )u$e$e odat+ ?cu$e #arte di! Armada de $ecole %!tre&i+ 8u!tea %!l'at di! )a'a cora(iei era aco#erit cu rui!eL tem#le "echi de #iatr al(, cu materialele %m#r tiate i #re)cute %! #ra)+ 9ui!ele erau aco#erite cu ieder i ur.ici care !u reu eau $ 'i! co#iii la di$ta!'+ 8e $tr.ile de #e Lim%a Doie $e .reau )orme ciudate, &rme.i de re$turi cule$e di! mare l$ate #e la col'uri i #arc uitate acolo+ 9e$taura!tul, #e -umtate #li!, era i!tim i cald, cu #ere'ii aco#eri'i cu lem! %!tu!ecat+ ?ere$trele #ri"eau #e$te u! de$i de (rci $#re docurile Ariciul/de/Mare, cel de/al doilea #ort al Armadei+
7<

@elli$ o($er" emo'io!at c de ta"a!ul re$taura!tului at*r!au mici lam#ioa!e de h*rtie+ ,ltimul loc %! care ".u$e a a ce"a )u$e$e .easu i .ocou, %! C*m#ul 8o)tei di! Noul Cro(u.o!+ Tre(ui $ $cuture di! ca# ca $ %!de#rte.e mela!colia+ A)lat la o ma$ di! col', Qoha!!e$ $e ridic %! #icioare i %i )cu $em! cu m*!a+ E "reme rma$er tcu'i+ Qoha!!e$ #rea timid i @elli$ $e $im'i ru i!at c l$a$e at*t de mult tim# $ treac )r $ $e i!tere$e.e de el i c $e retr$e$e ca o e&oi$t+ @elli$ ".u cu uimire c "i!ul ro u de #e ma$ era di! #od&oria >ala&&i, u! Hou$e 8redicu$ di! 2657+ Se uit la Qoha!!e$ cu ochii mari+ Cu &ura $tr*!$, %i ddu de %!'ele$ c !u era de acord cu !e(u!ia aceea+ I M/am &*!dit c tre(uie $ $r(torim )a#tul c !e/am re%!t*l!it, $#u$e el+ Vi!ul era eAcele!t+ I 0e ce m/au l$atK !e/au l$atK $ !e "edem de trea(J Sau $ l*!ce.imJ %!tre( @elli$, ame$tec*!d %! )ar)uria cu #e te i $alat amruie cre$cut %! ora + M/am &*!ditK Eu .ic c !u e (i!e $ r#e ti c*te"a $ute de oame!i de la tre(urile lor i $ le dai drumul li(eri %!K I Nici !/au )cut a$ta, $#u$e Qoha!!e$+ C*'i al'i #a$a&eri de #e Terpsichoria ai ".utJ C*'i mem(ri ai echi#a-uluiJ :'i mai ami!te ti i!ter"iurile, %!tre(rile care !e/au )o$t #u$e atu!ci c*!d am $o$itJ Erau u! te$t, $#u$e el %!cet+ E$timau care di!tre !oi era $i&ur i care !u+ Cei care au #rut $ )ac #ro(lemeK $au care a"eau le&turi #rea $tr*!$e cu Noul Cro(u.o!K Vocea i $e $ti!$e+ I Cu ei ce $/a %!t*m#latJ %!tre( @elli$+ Ce $/a %!t*m#lat i cu c#ita!ulJK I Nu !u !u, $#u$e Qoha!!e$ iute+ Cred cK te #relucrea.+ :!cearc $ te co!"i!&+ 0oar tii cum )u!c'io!ea. ca#ti"itatea+ Su!t o mul'ime de mari!ari %! Noul Cro(u.o! care, %! !oa#tea %! care au )o$t Mrecruta'iN, !u a"eau !imic mari!re$c %! ei dec*t che)ul de (utur+ A$ta !u i/a %m#iedicat #e ma-oritatea di!tre ei $ lucre.e ca mari!ari di! .iua %! care au )o$t lua'i cu arca!ul+ I 8e!tru o "reme, $#u$e @elli$+

<0

I 0a+ Nu $#u! c $itua'ia e$te ide!tic+ EAi$t o mare di)ere!'L di! mome!tul %! care ai i!trat %! ArmadaK !u mai #leci+ I Mi $/a $#u$ a$ta de o mie de ori, o#ti @elli$+ 0ar )lota ArmadeiJ 0ar homorii de dede$u(tJ Ei !u #ot $c#aJ Ericum, dac e$te ade"rat, dac !ime!i !u are "reo a!$ $ #lece, !umai cei !$cu'i %! ora $u!t #re&ti'i $ tria$c aici+ I ?ire te, $#u$e Qoha!!e$+ 8ira'ii ora ului !a"i&hea. lu!i de .ile, #oate chiar a!i #*! $ $e %!toarc %! Armada+ Aco$tea. %! alte #orturi %! tim#ul cltoriilor lor i $u!t $i&ur c u!ii mem(ri ai echi#a-ului di$#ar+ 8ro(a(il c eAi$t !i te )o ti armadorie!i %m#r tia'i #ri! .o!+ 0ar echi#a-ul e$te (i!e ale$L %! #arte datorit loialit'ii lor, %! #arte di! #rici! c )u&a lor !u ar a"ea #rea mare im#orta!'+ Ma-oritatea $u!t !$cu'i %! ora L rareori ca#t #ermi$ de trecere "reu! #ri!$+ Cei ca !oi !u au !icio a!$ $ a-u!& #e "reo cora(ie di! a$ta+ Armada e $i!&urul loc #e care !oi, #ri! ii, o $/l "edem "reodat+ 0ar, la !ai(a, &*!de te/te ci!e $u!t cei #ri! i, @elli$+ C*'i"a mari!ari, de$i&ur, c*'i"a #ira'i Mri"aliN, c*'i"a !e&u$tori+ 0ar !a"ele cu care $e %!t*l!e te )lota armadoria! 3 cre.i tu c toat lumea reu e te $ a-u!& aiciJ Cele mai multe "a$e #ri!$e $u!tK ca i Terpsichoria. Cor(ii cu $cla"i+ Sau !a"e ale colo!iilor #li!e cu 9e)cu'i+ Sau %!chi$ori+ Sau !a"e cu #ri.o!ieri de r.(oi+ Cei mai mul'i 9e)cu'i de #e Terpsichoria i/ au dat $eama demult c !u $e mai %!torc aca$+ 0ou.eci de a!i, hai $ )im $erio i 3 o #edea#$ di! a$ta e echi"ale!t cu %!chi$oarea #e "ia', i ei tiu a$ta+ Ei, uite/i acum, cu $lu-(e i (a!i i respect? Chiar 'i $e #are at*t de ciudat c acce#tJ 0i! c*te tiu, doar a#te 9e)cu'i de #e Ter#$ichoria au )o$t re$#i! i, iar doi di!tre ei de-a % i #ierdu$er mi!'ile+ 9i de unde dracuH tii tu asta< $e %!tre( @elli$+ I Iar %! ceea ce !e #ri"e te #e !oiK, co!ti!u Qoha!!e$, cu to'ii tiam c o $ )im #leca'i de#arte de ca$ 3 de#arte de Noul Cro(u.o! 3 #e!tru cel #u'i! ci!ci a!i, dac !u mai mult+ ,ite ce &ru# -al!ic $u!tem+ 8u! #ariu c )oarte #u'i!i di!tre #a$a&eri a"eau le&turi $tr*!$e cu ora ul+ Cei care a-u!& aici $u!t, de$i&ur, !eli!i ti'i, $ur#ri! i, .#ci'i i $#eria'i+ 0ar !u di$tru i+ Nu e i a$ta M"ia'a cea !ouN care li $/a #romi$ %! calitate de colo!i ti ai No"ei E$#eriumJ Nu a$ta am cutat cei mai mul'i di!tre !oiJ

<2

.ei mai mul&i, poate, &*!di @elli$+ "ar nu to&i. 9i dac ateapt s !im mul&umi&i de locul sta nainte s ne lase pe strad li%eri, atunci !ac o greeal. 8 M %!doie$c, $#u$e li!i tit Qoha!!e$, c $u!t at*t de !ai"i %!c*t $ !e la$e $ rtcim !e$u#ra"e&hea'i+ A )i $ur#ri!$ dac !u !e/ar urmri cu ate!'ie+ @!uie$c c $u!tem urmri'i+ 0ar ce #utem )aceJ V$ta e u! ora , !u o (rcu' #e care %'i #o'i )ace de ca#+ 0oar echi#a-ul re#re.i!t o ade"rat #ro(lem+ Mul'i au )amilii care %i a tea#t+ Aceia re)u. $ acce#te !oua lor ca$+ "oar echipajul< &*!di @elli$ cu u! &u$t amar %! &ur+ I i lor ce li $e %!t*m#lJ Ca i c#ita!ulJ %!tre( ea cu "oce #ierit+ Ca i Cum(er$humJ Qoha!!e$ tre$ri+ I Mi $/a $#u$K c doar c#ita!ii i #rimii o)i'eri de #e !a"ele #e care le %!t*l!e$cK Ei $u!t cei care au cel mai mult de #ierdut, ei $u!t cei mai le&a'i de #ortul lorK Chi#ul lui a"ea ce"a a#olo&etic i de)e!$i"+ @elli$ % i ddu $eama, (uimcit, c era $i!&ur+ Ve!i$e acolo %! $eara aceea cre.*!d c #oate "or(i cu Qoha!!e$ de$#re Noul Cro(u.o!, c #oate $/i %m#rt ea$c !e)ericirea, c #oate $/ i de$chid #artea cea mai !ea&r a $u)letului i $ "or(ea$c de$#re oame!ii i $tr.ile de care %i era a a de dor+ 8oate chiar $ ati!& $u(iectul care %i aca#ara$e &*!durile de $#tm*!i de .ileL e"adarea+ 0ar Qoha!!e$ $e aclimati.a+ Vor(ea cu u! to! !eutru co!trolat, ca i cum ar )i recitat u! $ce!ariu+ Qoha!!e$ %!cerca $ a-u!& la u! com#romi$ cu co!ductorii ora ului+ >$i$e ce"a %! Armada care %l )cu$e $ %l co!$idere dre#t ca$a lui+ .e i-au !cut ca s reueasc asta< &*!di ea+ .u ce se ocup el< 8 0e$#re ci!e ai mai au.itJ $#u$e ea du# o tcere rece+ I 0e Molli)icatt+ :mi #are ru $ o $#u!, dar a )o$t di!tre aceia care au #ierit c*!d am a-u!$ aici, $#u$e el cu o eA#re$ie "erita(il tri$t+ 8o#ula'ia ame$tecat i %! co!ti!u $chim(are a Armadei era u! mediu #er)ect #e!tru !e!umrate (oli+ Cei !$cu'i %! ora erau re.i$te!'i, dar )iecare tra! de #ri.o!ieri era cu#ri!$ de )e(r i molim %! #rimele .ile, iar u!ii di!tre ei, %! mod i!e"ita(il, mureau+ I Am au.it c !oul !o$tru "e!it, dom!ul ?e!!ec, lucrea. #e u!de"a #ri! di$trictul Ti#arului $au #ri! di$trictul Tot/al/Tu+ Sora
<2

Merio#eK, $#u$e el (ru$c cu ochii mri'i, clti!*!d di! ca#+ Sora Merio#eK E$te re'i!ut #e!tru #ro#ria ei $i&ura!'+ :! #erma!e!' ame!i!' $/ i )ac ru+ @elli$, o#ti el, e nsrcinat. @elli$ ddu ochii #e$te ca#+ Nu pot s aud asta, &*!di @elli$, "or(i!d doar at*t c*t $ %!tre'i! co!"er$a'ia+ Se $im'ea $i!&ur+ Secrete de %udoar i cliee. .e mai urmea$< % i $#u$e ea cu di$#re' %! tim# ce Qoha!!e$ lua la r*!d li$ta #a$a&erilor i a o)i'erilor de #e Terpsichoria. 'n marinar era de !apt o !emeie deghi$at ca s poat pleca pe mare< Legturi amoroase i scandaluri printre mem%rii echipajului< Qoha!!e$ a"ea ce"a #atetic %! $eara aceea, ce"a ce !u mai o($er"a$e #*! acum+ I 0e u!de tii toate a$tea, Qoha!!e$J %!tre( cu &ri- @elli$ %! $)*r it+ 8e u!de ai )o$tJ Cu ce te ocu#i de )a#tJ Qoha!!e$ % i dre$e &la$ul i rma$e cu #ri"irea 'i!t la #ahar mult tim#+ I @elli$K, $#u$e el+ :! -ur, .&omotele di! re$taura!t #reau #uter!ice+ I @elli$K #ot $ co!te. #e di$cre'ia taJ o)t Qoha!!e$, a#oi ridic #ri"irea $#re ea+ Lucre. #e!tru Ama!'i+ Adic !u %! di$trictul Ti#arului, ci direct #e!tru ei+ Au o echi# de cercettori care lucrea. la u!K Clti! di! ca# i %!ce#u $ .*m(ea$c $ati$)cut+ I ,! #roiect eAtraordi!ar+ E oca.ie eAtraordi!ar+ i m/au i!"itat $ m altur lor 3 di! #rici!a cercetrilor mele de di!ai!te+ Sa"a!'ii di! echi# au citit c*te"a di!tre lucrrile mele i au a-u!$ la co!clu.ia cK "or $ lucre. cu ei+ @elli$ % i ddu $eama c Qoha!!e$ era de/a dre#tul e!tu.ia$mat+ Era ca u! co#il, eAact ca u! co#il+ I Su!t acolo taumatur&i, ocea!olo&i, (iolo&i mari!i+ @r(atul 3 cel care a ca#turat Terpsichoria, ,ther 0oul 3 )ace #arte di! echi#+ 0e )a#t, e chiar e$e!'ial+ E u! )ilo$o)+ Su!t mai multe #roiecte care $e de$) oar %! #aralel+ 8roiecte de cri#to&eo&ra)ie i teoria #ro(a(ilit'ilor, ca iK cel la care lucre. eu+ e)ul #roiectului meu e$te u! ti# )a$ci!a!t+ Era l*!& Ama!'i c*!d am $o$it aiciL u! (tr*! %!alt, cu (ar(+ I Mi/l ami!te$c, $#u$e @elli$+ Te/a chemat la el $/'i ure.e (u! "e!it+
<3

Qoha!!e$ )u cu#ri!$ de u! $e!time!t ame$tecat de re'i!ere i eAcitare+ I A a/i, $#u$e el+ E Ti!ti!!a(ulum+ ,! "*!tor, u! $tri!, a!&a-at al ora ului+ Locuie te #e .astor cu al'i a#te oame!i, la i!ter$ec'ia di!tre Ti#arului, Scrum(iei i Era ul Cr'ilor+ ,! "a$ mic cu tur!K ?ace o trea( at*t de )a$ci!a!t, $e am(al el+ V.*!du/i #lcerea i!te!$ cu care "or(ea, @elli$ %!'ele$e cum reu i$e Armada $/l cucerea$c+ I Echi#ame!tul e "echi i !e$i&ur 3 ma i!ile a!alitice $u!t a!tice 3 dar a$ta )ace mu!ca i mai i!te!$+ Am lu!i de .ile de recu#erat 3 %!"' lim(a $alt+ Cercetarea a$taK !ece$it $ cite$c o mul'ime de lucrri+ :i .*m(i lui @elli$ cu m*!drie+ I 8e!tru #roiectul meu $u!t c*te"a teAte cheie+ ,!ul di!tre ele %mi a#ar'i!e+ :'i "i!e $ cre.iJ Nu e eAtraordi!arJ Su!t cule$e de #ri! toat lumea+ 0i! Noul Cro(u.o!, di! Dhadoh+ A#oi $u!t cr'i mi$terioa$e #e care !u le #utem &$i+ Su!t $cri$e %! ra&amoll i $alt i lu!aticK ,!a di!tre cele mai im#orta!te $e $#u!e c e $cri$ %! lim(a =ettai+ Am )cut o li$t #or!i!d de la re)eri!'ele #e care le/am &$it %! cr'ile #e care le a"em de-a+ Nai(a tie cum de/au c#tat o a$eme!ea (i(liotec )a!ta$tic, @elli$+ Qumtate di! cr'ile a$tea !u le/a )i &$it aca$K I Le/au )urat, Qoha!!e$, $#u$e ea, )c*!du/l $ tac+ A a le/ au c#tat+ ?iecare "olum di! @i(lioteca Marilor Colec'ii e )urat+ 0e #e !a"e, di! ora ele de coa$t #e care le/au -e)uit+ 0e la cei ca mi!e, Qoha!!e$+ Cr'ile #e care eu le/am $cri$ i care mi/au )o$t )urate+ A a au c#tat ei cr'ile+ Stomacul i $e $tr*!&ea+ I S#u!e/mi, )cu ea, a#oi $e o#ri, $or(i di! "i!, re$#ir #ro)u!d i co!ti!u+ S#u!e/mi, Qoha!!e$, !u 'i $e #are remarca(ilJ C di! tot ocea!ul 3 di! toat ime!$itatea a$ta de ocea! 3 di! toat #u$tietatea aia, $/au &$it $ $e le&e tocmai de cora(ia care %l tra!$#orta #e eroul lor i!telectualK 0i! !ou .ri %! #ri"irea lui ame$tecul de "i! i eAaltare+ I 0a, ro$ti el cu &ri-+ A$ta e, @elli$+ 0e$#re a$ta "oiam $ "or(e$c cu ti!e+ : i ddu $eama (ru$c ce "oia $/i $#u!, iar acea$t $i&ura!' o %!&re'o a i o re$#i!&ea, dar %!c %l mai #lcea, chiar %l #lcea, "oia $ $e %! ele, $ !u $e ridice i $ #leceC a te#ta $ )ie corectat, tii!d c !u a"ea $ )ie a a+

<1

I Nu a )o$t o coi!cide!', @elli$, %l au.i ea $#u!*!d+ Nu a )o$t+ Au a"ut u! a&e!t %! Sal=ri=altor+ Au #rimit li$ta cu #a$a&erii+ tiau c o $ "e!im+ tiau c $u!t i eu la (ord+ Lam#ioa!ele de h*rtie $e le&!ar c*!d u a $e de$chi$e i $e %!chi$e+ La ma$a de alturi $e r*dea co#io$+ Miro$ul de car!e )ri#t %i %!"luia+ I 0e aceea au ca#turat cora(ia+ Au "e!it du# mi!e, $#u$e Qoha!!e$ %!cet, iar @elli$ %!chi$e ochii, %!"i!$+ I Vai, Qoha!!e$, $#u$e ea cu "oce tremurat+ I @elli$, )cu el alarmat, %!ti!.*!d o m*! $#re ea, dar @elli$ i/o %!de#rt cu u! &e$t $curt+ .e, cre$i c o s m-apuc de plns< &*!di ea )urioa$+ I Qoha!!e$, $/'i $#u! eu u!de e di)ere!'a %!tre o #edea#$ de ci!ci $au de .ece a!i i o co!dam!are #e "ia'+ @elli$ !ici !u #utea $ $e uite la el+ I 8oate c #e!tru ti!e, #e!tru Merio#e, #e!tru cele dou Cardomium $au #e!tru ci!e tie ci!e altci!e"a, No"a E$#erium %!$em!a o !ou "ia'+ Nu i #e!tru mi!e+ 8e!tru mi!e era o e"adare, u!a !ece$ar i temporar. M/am !$cut %! cartierul Ch!um, Qoha!!e$+ Am )o$t educat %! cartierul Ma)ato!+ Am )o$t cerut %! c$torie %! Mla ti!a @ur$ucului+ Mi/am )cut de ca# %! C*m#ul 8o)tei+ Noul Cro(u.o! e ca$a meaC o $ )ie %!totdeau!a+ Qoha!!e$ o #ri"ea cu o $t*!-e!eal cre$c*!d+ I Nu $u!t i!tere$at de colo!ii+ Nici de !e!orocita aia de No"a E$#erium, !ici de alta+ Nu "reau $ trie$c cu u! &ru# de !eada#ta'i, de rata'i, de micu'e alu!&ate, de (irocra'i i!com#ete!'i i de la i+ Qoha!!e$, !u m i!tere$ea. marea+ 9ece, murdar, &re'oa$, re#etiti", %m#u'itK Nu m i!tere$ea. ora ul $ta+ Nu "reau $ trie$c %!tr/o m*!$tire, Qoha!!e$+ A$ta e o di"er$iu!eG Ce"a cu care $#erii co#iiiG MEra ul 8lutitor al 8ira'ilorNG Nu am che)G N/am de &*!d $ trie$c %! #ara.itul $ta #lutitor ca u! #duche de a#+ Nici mcar !u e u! ora , Qoha!!e$C e u! $tuc #arohial de mai #u'i! de u! =ilometru i -umtate l'ime+ N/am che)+ :!totdeau!a m/am &*!dit la %!toarcerea %! Noul Cro(u.o!+ Nici !u mi/a )i dorit $ #lec di! el+ E murdar i crud i di)icil i #rime-dio$ 3 mai ale$ #e!tru mi!e, mai ale$ acum 3 dar e ca$a mea+ Nicieri %! lume !u mai eAi$t at*ta cultur, i!du$trie, #o#ula'ie, taumatur&ie, lim(i, art, cr'i, #olitic i i$torieK Noul Cro(u.o!, $#u$e ea %!cet, e$te cel mai &ro.a" ora di! @a$/La&+
<4

Iar cu"i!tele acelea, "e!i!d de la ea, de la u!a care !u/ i )cea ilu.ii de$#re (rutalitatea, mi.eria i re#re$ia di! Noul Cro(u.o!, $e tra!$)ormar %!tr/o declama'ie mai #uter!ic dec*t a oricrui #arlame!tar+ I i tu %mi $#ui, )cu ea %! $)*r it, c am )o$t eAilat di! ora ul meu 3 #e #ia& 3 di! #rici!a ta= Qoha!!e$ o #ri"i )ul&erat+ I @elli$, o#ti el, !u tiu ce $ $#u!+ 0oar c %mi #are ruK Nu a )o$t ale&erea mea+ Ama!'ii au tiut c $u!t #e li$ta #a$a&erilor iK Nu a )o$t $ta $i!&urul moti"+ A"eau !e"oie de mai multe arme, a a c oricum ar )i ca#turat/o, darK Vocea i $e )r*!$e+ I 0ar #oate c !u+ Moti"ul #ri!ci#al am )o$t eu+ 0ar @elli$, te ro&G $#u$e el, a#lec*!du/$e iute $#re ea+ Nu a )o$t ale&erea mea+ N/am )cut/o eu+ Ha(ar !/am a"ut+ I 0ar te/ai %m#cat cu ideea, Qoha!!e$, $#u$e @elli$, ridic*!du/$e %! $)*r it de la ma$+ Te/ai %m#cat+ Ai !oroc c ai &$it ce"a care te )ace )ericit aici, Qoha!!e$+ :!'ele& c !u a )o$t ale&erea ta, dar $#er $ %!'ele&i c !u #ot $ta cu m*i!ile %! $*! de #arc !u $/ar )i %!t*m#lat !imic, !u #ot )ace co!"er$a'ie cu ti!e, care e ti moti"ul #e!tru care am rma$ )r ca$+ i !u le mai $#u!e 1man&i, de #arc ar )i u! titlu, de #arc #er"er ii ia doi ar )i "reo co!$tela'ie cele$t+ ,it/te la ti!e, #li! de adora'ie #e!tru ei+ Su!t ca i !oiC #oart u! !ume+ Ai )i #utut $#u!e !u, Qoha!!e$+ Ai )i #utut re)u.a+ C*!d $e %!toar$e $ #lece, el %i ro$ti !umele+ Nu/l mai au.i$e )olo$i!d ace$t to!, m*!dru i dur+ Se $im'i ocat+ Qoha!!e$ ridic #ri"irile $#re ea, cu m*i!ile %!cle tate de ma$+ I @elli$, re#et el cu aceea i "oce+ :mi #are ru 3 cu ade"rat 3 c te $im'i r#it+ N/am tiut+ 0ar care $u!t o(iec'iile taleJ C trie ti %!tr/u! ora #ara.itJ M %!doie$c+ S/ar #utea ca Noul Cro(u.o! $ )ie mai $u(til %! "ia'a de .i cu .i dec*t Armada, dar %!cearc $ $#ui celor di! rui!ele Suroch/ului c Noul Cro(u.o! !u e u! #irat+ CulturJ tii!'J ArtJ @elli$, tu chiar !u #rice#i u!de te a)liJ Era ul $ta e $uma a $ute de culturi+ Toate 'i!uturile cu ie ire la mare au #ierdut !a"e, )ie %! r.(oaie, )ie ca#turate, )ie de.ertate+ i toate $u!t aici+ Cu ele $/a co!$truit Armada+ Ace$t ora e$te $uma i$toriei "a$elor #ierdute+ EAi$t aici "a&a(o!.i i #aria i urma i ai lor, #ro"e!i'i di! culturi de$#re care Noul Cro(u.o! !ici !u a au.it+ :'i dai $eama de a$taJ tii ce %!$eam! a$taJ 9e!e&a'ii lumii $e %!t*l!e$c aici i $e
<5

$u#ra#u! ca !i te $ol.i, d*!d !a tere la ce"a !ou+ Armada a "*!at %! Ecea!ul A&itat di!totdeau!a, cule&*!d e"ada'ii i )u&arii de #e$te tot+ @elli$, #rice#i "reu! #icJ I$torieJ EAi$t %! toate 'i!uturile de coa$t le&e!de i ."o!uri de$#re locul $ta, de $ecole %!tre&i, tiai a$taJ Cu!o ti "reo #o"e$te mari!rea$cJ Cea mai "eche cora(ie de aici are mai mult de o mie de a!i+ Na"ele $e mai $chim(, dar ora ul are i$torie %!c de #e "remea 9.(oaielor Car!i"orilor, cel #u'i!, iar u!ii $#u! c eAi$t %!c de #e "remea Im#eriului ?a!tomaticK ,! $atJ Nime!i !u tie eAact c*t #o#ula'ie are Armada, dar $u!t cel #u'i! c*te"a $ute de mii de locuitori+ Ia %! calcul toate #u!'ileC #ro(a(il lu!&imea total a $tr.ilor de aici e$te aceea i cu cea di! Noul Cro(u.o!+ Nu, "e.i tu, !u te cred, @elli$+ Nu cred c ai "reu! moti" $ !u/'i dore ti $ trie ti aici, "reu! moti" o(iecti" $ #re)eri Noul Cro(u.o!+ Cred c #ur i $im#lu 'i/e dor de ca$+ Nu m %!'ele&e &re it+ Nu tre(uie $/mi dai eA#lica'ii+ E de %!'ele$ $ #re)eri Noul Cro(u.o!+ 0ar tu !u $#ui dec*t MMie !u/mi #lace aiciC eu "reau $ m duc aca$N+ 8e!tru #rima dat, Qoha!!e$ o #ri"i cu u! $oi de de.&u$t+ I 0ac ai #u!e %! (ala!' dori!'a ta de a te %!toarce cu dori!'a, de eAem#lu, a c*tor"a $ute de 9e)cu'i de #e Terpsichoria care au acum oca.ia $ tria$c alt)el dec*t a!imalele, atu!ci mi/e team c !e"oile tale !u $u!t chiar at*t de #re$a!te+ @elli$ %l #ri"ea 'i!t+ I 0ac, di! %!t*m#lare, ci!e"a "a $#u!e autorit'ilor, )cu ea cu rceal, c $u!t u! ca. #otri"it #e!tru %!carcerare i reeducare, %'i -ur c m $i!ucid+ Ame!i!'area era ridicol i !eade"rat, era $i&ur c el tia a$ta, dar era $i!&urul )el de a/l ru&a )r $ $e %!-o$ea$c+ @elli$ tia c lui Qoha!!e$ %i $ttea %! #utere $/i )ac mari !eca.uri+ Era u! cola(ora'io!i$t+ @elli$ $e %!toar$e i %l #r$i, ie i!d %! (ur!i'a care %!c %!"luia Armada+ A"u$e$e at*tea $/i $#u!, at*tea $/l %!tre(e+ 0ori$e $ "or(ea$c cu el de$#re #lat)orma Sor&hum, acea ma$i" e!i&m %! )lcri a)lat acum %!tr/u! &ol) de !a"e+ Voia $ tie de ce o )ura$er Ama!'ii, la ce )olo$ea, ce a"eau de &*!d cu ea+ ,!de era echi#a-ul eiJ dori$e ea $ %!tre(e, u!de era &eo/ em#atul #e care !u/l ".u$e !ime!iJ i era $i&ur c Qoha!!e$ tia ace$te lucruri+ 0ar acum !u mai #utea "or(i cu el+ Nu/ i #utea lua &*!dul de la cu"i!tele lui+ S#era di! tot $u)letul ca i cu"i!tele ei $/l )i a)ectat tot at*t de mult+
<6

Capitolul

pt

C*!d @elli$ #ri"i #e )erea$tr a doua .i dimi!ea', ".u #e$te aco#eri uri i co uri de )um c ora ul $e de#la$a+ C*!d"a %! tim#ul !o#'ii, $ute de remorchere, care alt)el roiau %! -urul Armadei ca !i te al(i!e %! -urul $tu#ului, $e %!hma$er la ora + Se #ri!$e$er cu la!'uri &rele, %! mare !umr, de mar&i!ea ora ului+ Erau acum %m#r tiate %! -urul ora ului cu la!'urile %!ti!$e+ @elli$ $e o(i !ui$e cu !e$tator!icia ora ului+ :!tr/o .i, $oarele r$rea di! $t*!&a co ului de )um %! care locuia, %! alt .i r$rea di! drea#ta, di! #rici! c Armada $e r$ucea %! tim#ul !o#'ii+ 8o.i'ia $oarelui te de.orie!ta+ ?r !icio urm de u$cat "i.i(il, !u #uteai determi!a #o.i'ia dec*t du# $tele, dar lui @elli$ %i "e!ea &reu $ le cercete.eL !u era di!tre aceia care #uteau recu!oa te u or Tricor!ul $au 8ru!cul $au alte co!$tela'ii+ Cerul !o#'ii !u %!$em!a !imic #e!tru ea+ A$t.i, $oarele r$ri a#roa#e direct %! )a'a )ere$trei ei+ Na"ele care $e o#i!teau %! la!'uri i tr&eau du# ele &reutatea Armadei $e a)lau %! direc'ia #ri"ii ei i calcul du# u! tim# c $e %!dre#tau $#re $ud+ Era co#le it de acel e)ort #rodi&io$+ Era ul era ime!$ )a' de c*rdul de !a"e care/l tr&eau+ Mi carea Armadei era &reu de e$timat, dar cercet*!d a#a care trecea #ri!tre !a"e i "alurile care lo"eau mar&i!ile ora ului, @elli$ (!ui c $e de#la$au cu "ite.a melcului+ 'nde mergem< $e %!tre( ea )r ro$t+ @elli$ $e $im'ea curio$ de ru i!at+ So$i$e #e Armada de $#tm*!i %!tre&i i !u $e %!tre(a$e de$#re mi carea ora ului, de$#re ruta lui i de$#re iti!erar, de$#re )elul %! care )lota #lecat $ #rade &$ea drumul %!a#oi $#re #ortul care % i $chim(a locul+ : i ami!ti cu u! tremur (ru$c de atacul lui Qoha!!e$ a$u#ra ei di! !oa#tea #recede!t+ E #arte di! ceea ce %i $#u$e$e el era ade"rat+ Tot a a de ade"rat era i o #arte di! ceea ce $#u$e$e ea, )ire te, i %!c mai era $u#rat #e el+ Nu "oia $ tria$c %! Armada, iar &*!dul c a"ea $/ i duc .ilele %! %!&rmdeala aceea de co"ate #utrede o )cea $ $e %!)urie a a de tare %!c*t o cu#ri!dea #a!ica+ i totu i+
<7

Totu i era ade"rat c $e i.ola$e %! !e)ericirea ei+ Nu/ i cu!o tea $itua'ia, !u cu!o tea i$toria i #olitica Armadei i % i ddu $eama c $ta era u! lucru #rime-dio$+ Nu %!'ele&ea eco!omia ora uluiC !u tia de u!de "i! cor(iile ce tr&eau %! #ortul @a$ilio i Ariciul/de/Mare+ Nu tia #e u!de )u$e$e ora ul i u!de $e %!dre#ta+ Sttea %! cma a de !oa#te i #ri"ea $oarele i!u!d*!d #ro"ele ora ului ce $e de#la$a le!t+ Se $im'ea ciudat de &oal+ 1man&ii, &*!di ea cu de.&u$t+ 5ai s ncepem de aici. La dracuH, 1man&ii. .ine s!ntuH sunt tia< e=el % i (ea ca)eaua %m#reu! cu ea #e #u!tea $u#erioar a (i(liotecii+ Era u! (iat eAaltat+ :i #o"e$tea c )ace ce"a cu u!ul, altce"a cu altul i c a a"ut u! co!)lict cu u! al treilea, i c al #atrulea trie te %! di$trictul Acalmiei, iar ea $e )cu mic au.i!d at*tea lucruri mru!te de$#re ora + Se $im'i di! !ou ru i!at di! #rici!a i&!ora!'ei ei i %i a$cult cu mare ate!'ie turuiala+ e=el %i #o"e$ti de$#re Hedri&all, aero!autul cactu$, %i #o"e$ti de$#re trecutul lui $ca!dalo$ de !e&u$tor/#irat %! $lu-(a 'i!utului 0reer Samher, a#oi %i de$cri$e cltoriile #e care le )cu$e Hedri&all #e i!$ula mo!$truoa$ la $ud de >!urr Dett, ca $ )ac !e&o' cu oame!ii/'*!'ari+ 0i! c*!d %! c*!d, @elli$ %l %!tre(a de$#re di$tricte, de$#re cartierul (*!tuit, de$#re direc'ia %! care $e %!dre#ta ora ul, de$#re #lat)orma Sor&hum i Ti!ti!!a(ulum+ :i $er"ea %!tre(rile ca #e !i te cr'i de -oc+ I Mda, $#u$e el %!cet+ :l tiu #e Ta!!a(ol+ 8e el i #e to"ar ii lui+ Ciudat adu!are+ Ma=ler, Met.&er, 8romu$, Ti!!a(ol+ E u!ul #e care/l cheam Ar&e!tariu$, care/i !e(u!, #e care !u/l "ede !ime!i !iciodat+ Nu mi/i ami!te$c #e ceilal'i+ :!u!trul cora(iei Ca$tor $u!t !umai tro)ee+ :'i %!&hea' $*!&ele %! "i!e+ Tro)ee mari!e+ 8e )iecare #erete+ 9echi!i/cioca! %m#ia'i, orci, creaturi cu &heare i te!tacule+ Cra!ii+ i har#oa!e+ i helioti#ii ale echi#a-ului alturi de cada"re de creaturi #e care $#er $ !u le "d cu ochii mei !iciodat+ Su!t "*!tori+ Nu $u!t de mult "reme %! ora + Nu $u!t !i te #ri.o!ieri ade"ra'i+ Su!t o mul'ime de #o"e ti de$#re ceea ce )ac i moti"ul #e!tru care $e a)l aici+ Ca i cum ar a te#ta ce"a+ @elli$ !u %!'ele&ea cum de tia a a de multe e=el de$#re Ti!ti!!a(ulum #*! ce ace$ta !u r*!-i i co!ti!u+
<<

I Ti!ti!!a(ulum are oK a$i$te!t, $#u$e el+ E cheam A!&e"i!a+ E o doam! i!tere$a!t+ 9*!-i di! !ou i @elli$ % i %!toar$e )a'a, $t*!-e!it de e!tu.ia$mul lui+ :! Armada eAi$tau ti#o&ra)ii i autori, editori i traductoriC a#reau tot tim#ul cr'i !oi i traduceri %! Salt di! teAte cla$ice+ 0ar h*rtia era rarL ti#riturile $e )ceau cu litere mi!u$cule i cr'ile erau $cum#e+ 0i$trictele ora ului $e (a.au #e @i(lioteca Marilor Colec'ii di! Era ul Cr'ilor i #lteau taA ca $ ai( dre#tul de a %m#rumuta cr'i+ Cr'ile "e!eau mai ale$ di! actele de #iraterie ale di$trictul Ti#arului+ 0e !e!umrate $ecole, ace$t atot#uter!ic di$trict al Armadei do!a$e toate cr'ile $ale ctre di$trictul Erolo&iului+ I!di)ere!t ci!e co!ducea Era ului Cr'ilor, ace$te do!a'ii a$i&urau loialitatea lui+ Alte di$tricte co#iar ace$t o(icei, de i cu mai #u'i! co!trol+ Mai #ermiteau #ri.o!ierilor $ #$tre.e o carte $au alta, $au mai )ceau comer' cu "reu! "olum rar #e care #u!eau m*!a+ A$ta !u $e %!t*m#l %! di$trictul Ti#arului, %! care de'i!erea u!ei cr'i era o crim $erioa$+ ,!eori, !a"ele di! di$trictul Ti#arului #rdau a e.rile de coa$t ale @a$/La&/ului cu $co#ul eAclu$i" de a adu!a cr'iC #ira'ii treceau di!tr/o ca$ %! alta, %! )c*!d orice carte i ma!u$cri$ #e care le &$eau+ Toate #e!tru Era ul Cr'ilor, di$trictul Erolo&iului+ Ace$te -a)uri a"eau loc #erma!e!t, a a c @elli$ i cole&ii ei erau mereu ocu#a'i+ Dhe#rii care a-u!$e$er #e Cor(iile Milei i!terce#tate de Armada #u$e$er m*!a #e Era ul Cr'ilor cu mai mult de u! $ecol %! urm #ri!tr/o mic lo"itur de #alat+ ?u$e$er de$tul de %!'ele#te ca $/ i dea $eama c, %! ciuda tradi'io!alei li#$e de i!tere$ a =he#rilor #e!tru cu"*!tul $cri$ 3 ochii lor com#u i le %!&reu!a mult cititul 3, di$trictul $e (a.a #e (i(lioteca $a+ Co!ti!ua$er $ %l admi!i$tre.e+ @elli$ !u #utea e$tima !umrul cr'ilorL erau a a de multe ma&a.ii micu'e %! cala cora(iei (i(liotecii, at*t de multe co uri de )um co!"ertite, ca(i!e, a!eAe, toate (urdu ite cu cr'i+ Multe erau )oarte "echi, mii di!tre el !emi cate de mult "reme+ Armada )ura cr'i de multe $ecole+ Cataloa&ele erau doar #ar'iale+ :! ultimele $ecole $e )orma$e o (irocra'ie care a"ea rolul de a %!re&i$tra co!'i!utul (i(liotecii, dar $u( u!ele co!duceri )u$e$e mai mi!u'ioa$ dec*t $u( altele+ Se )ceau %!totdeau!a &re eli+ C*te"a achi.i'ii erau #u$e #e
200

ra)turi la %!t*m#lare, i!$u)icie!t "eri)icate+ Erori $e $trecurau %! $i$tem i &e!erau alte erori+ EAi$tau !e!umrate "olume a$cu!$e %! (i(liotec, la "edere i totu i i!"i.i(ile, a cror catalo&are ar )i !ece$itat .eci de a!i de mu!c+ Circulau le&e!de de$#re co!'i!utul lor #uter!ic, #ierdut, a$cu!$ $au i!ter.i$+ C*!d tra"er$a$e #e!tru #rima dat coridoarele %!tu!ecate, @elli$ trecu$e di! mer$ cu de&etele #e$te !e$)*r itele ra)turi+ Tr$e$e la %!t*m#lare o carte i, de$chi.*!d/o, $e o#ri$e $ citea$c !umele $cri$ de m*! cu cer!eal #alid de #e #rima #a&i!+ Sco$e$e u! alt "olum i &$i u! alt !ume, $cri$ cali&ra)ic i cu cer!eal doar #u'i! mai rece!t+ A treia carte !u era marcat, dar a #atra, di! !ou, $e declara ca #ro#rietate a u!ui alt #ro#rietar mort demult+ @elli$ rm$e$e #e loc i citi$e !umele iar i iar i $e $im'i (ru$c %!cor$etat+ Era cu#ri!$ di! toate #r'ile de cr'i )urate, %!&ro#ate %! ele ca %! !i$i#+ >*!dul la $utele de mii de !ume care o %!co!-urau, m*.&lite %! "a! #e col'ul di! drea#ta $u$ al #rimei #a&i!i 3 &reutatea cer!elii iro$ite, declara'iile !e$)*r ite #recum asta e a mea asta e a mea, )iecare la )el de im#erioa$ i $im#l 3 %i )cu$e r$u)larea $ i $e o#rea$c+ E de.arma$e u uri!'a cu care ace$te mici #oru!ci )u$e$er %!clcate+ Sim'i$e de #arc %! -urul ei $e )oiau )a!tome moroc!oa$e care !u erau %! $tare $ acce#te c "olumele !u mai erau ale lor+ :! acea .i, $ort*!d !oile achi.i'ii, @elli$ &$i u!a di!tre cr'ile ei+ 9ma$e mult "reme a e.at #e #odea, cu #icioarele de$)cute, $#ri-i!it cu $#atele de u! ra)t, hol(*!du/$e la co#ia .ode*ului (ustiei 6chiul 3iermelui. 8i#i cotorul u.at i literele ad*!cite u or ale autorului M@+ ColdBi!eN+ Era co#ia ei #er$o!alL %i recu!o tea u.ura+ E #ri"i cu )ereal, de #arc ar )i )o$t u! te$t #e care/l #utea #ica+ Cru'ul !u co!'i!ea cealalt lucrare a ei, :ramatologia lim%ii hieratice ;ettai, dar &$i E!ciclo#edia homorilor di! Sal=ri=altor #e care o lua$e cu ea #e Terpsichoria. 1jung n s!rit i lucrurile noastre, &*!di ea+ A$ta o a)ect ca o lo"itur+ 1sta a !ost a mea, % i $#u$e+ +i-a !ost luat. Ce mai a"ea acolo de #e !a"J ?u$e$e co#ia aceea di! 3iitoruri a doctorului Molli)icattJ $e %!tre( ea+ 6rtogra!ia i 5ierogli!ele "du"ei CardomiumJ
202

Nu $e #utea li!i ti+ Se ridic i $e #lim(, %!cordat, la %!t*m#lare #ri! (i(liotec+ Ie i la aer i tra"er$ !a"ele (i(liotecii, duc*!du/ i cartea la #ie#t, #e$te a# i di! !ou %! %!tu!ericul di!tre ra)turi+ I @elli$J 9idic #ri"irea, %!curcat+ 0i!ai!tea ei era Caria!!e, cu o eA#re$ie ame$tecat de amu.ame!t i %!&ri-orare+ 8rea teri(il de #alid, dar "or(ea #e to!ul ei o(i !uit, #uter!ic+ Cartea at*r!a %! m*!a lui @elli$+ 9$u)larea i $e mai #otoli i % i a$cu!$e !eli!i tea de #e chi#, %!tre(*!du/$e ce/o $ $#u!+ Carria!!e o lu de (ra' i o tra$e deo#arte+ I @elli$, re#et ea i, cu tot r*!-etul mechere$c, a"ea o a!ume (u!tate %! "oce+ Ar cam )i tim#ul ca !oi dou $ )acem u! mic e)ort $ !e cu!oa tem mai (i!e+ Ai luat ma$a de #r*!.J Carria!!e o tra$e (l*!d #e coridoarele cora(iei "ansatorul, a#oi %! $u$ #e #a$arela .letatului. Nu-mi st n !ire, &*!di ea %! tim# ce o urma, s m las trt de cine#a. Nu-mi st n !ire deloc. 0ar era %!tr/u! )el de tra!$ i ceda$e i!$i$te!'ei lui Carria!!e+ La ie ire, @elli$ % i ddu $eama cu o tre$rire de $ur#ri. c mai ducea %!c %! m*i!i co#ia di! .ode*ul (ustiei 6chiul 3iermelui. E $tr*!&ea at*t de tare %!c*t i $e al(i$er de&etele+ @tile i!imii i $e %!te'ir c*!d % i ddu $eama c $u( #rotec'ia Carria!!ei #utea $ treac #e l*!& #a.!ici, #utea 'i!e cartea la #ie#t, )r $ )ie ".ut, #utea #r$i (i(lioteca cu tot cu #rada ei+ 0ar cu c*t $e a#ro#ia mai mult de u , cu at*t e.ita mai mult, cu at*t %i %!'ele&ea mai #u'i! moti"ele, cu at*t %i era mai )ric $ !u )ie #ri!$, #*! ce, cu u! o)tat lu!&, de#u$e mo!o&ra)ia %! $ala de lectur de l*!& rece#'ie+ Carria!!e o #ri"i de&a-at+ 0e di!colo de u , @elli$ $e uit la "olumul ei #r$it i $im'i o emo'ie !elmurit+ Nu tia dac $im'ea emo'ia trium)ului $au a %!)r*!&erii+ (sire era cea mai mare !a" di! di$trictul Erolo&iului, u! "a$ cu a(uri arhaic, remodelat ca hal i!du$trial i $#a'iu de ca.are ie)ti!+ @locuri de (eto! $e %!l'au #e #u!tea di! $#ate, murdrite cu &i!a'+ :!tre )ere$trele la care oame!i i =he#ri $tteau la tai)a$ $e %!ti!deau ru)e+ @elli$ co(or% #e o $car de )r*!&hie %! urma Carria!!ei, $#re mare, #ri! miro$ul de $aramur i ume.eal, $#re o &alerie %!tu!ecat di! (sire.
202

Su( #u!tea &aleriei $e &$ea u! re$taura!t, #li! de clie!'i .&omoto i care/ i luau #r*!.ul+ Chel!erii, =he#ri i oame!i, chiar i "reo doi ro(o'i ru&i!i'i, treceau #ri!tre cele dou r*!duri de (!ci, #u!*!d #e me$e (oluri cu terci i )ar)urii cu #*i!e !ea&r, $alat i (r*!.+ Carria!!e )cu coma!da, a#oi $e %!toar$e $#re @elli$ cu o #ri"ire $i!cer %!&ri-orat+ I Care "a $ .ic a a, $#u$e ea+ Ce $e/!t*m#l cu ti!eJ @elli$ ridic #ri"irea $#re ea i, #e!tru o cli# %!&ro.itoare, cre.u c o $ i.(uc!ea$c %! #l*!$+ Se!.a'ia trecu re#ede i % i relu %!)'i area calm+ : i )eri #ri"irea de Carria!!e, uit*!du/$e $#re al'i clie!'i uma!i, =he#ri $au cactu i+ La "reo dou me$e di$ta!' erau doi llor&i$, cu tru#urile lor tri)urcate #r*!d c $e uit %! toate #r'ile deodat+ :! $#atele ei era o creatur am)i(ie di! di$trictul Culcu ului, o $#ecie #e care !u o recu!o tea+ Sim'ea mi carea re$taura!tului $u( "aluri+ I tiu ce am ".ut, m %!'ele&iJ $#u$e Carria!!e+ i eu am )o$t r#it+ @elli$ o #ri"i tio$+ I C*!dJ )cu ea+ I Acum a#roa#e dou.eci de a!i, $#u$e Carria!!e, #ri"i!d #ri! )erea$tr $#re #ortul @a$ilio i la remorcherele har!ice de mai de#arte care co!ti!uau $ tra& ora ul+ S#u$e ce"a %!cet i deli(erat %!tr/o lim( #e care @elli$ a#roa#e c o recu!o$cu+ 8artea a!alitic a creierului ei de li!&"i$t %!ce#u $ #u! ca# la ca# i!)orma'iile, $ catalo&he.e )ricati"ele, dar Carria!!e o o#ri+ I E o eA#re$ie #e care o(i !uiam $ o $#u!em la !oi aca$ celor care $e $im'eau !e)erici'i+ Ce"a $tu#id i (a!al, cum ar )i M8utea $ )ie i mai ruN+ Tradu$ eAact, ar $#u!e M:!c mai ai ochi i ochelarii !u 'i $/au $#artN, $#u$e ea, a#lec*!du/$e i .*m(i!d+ 0ar !/am $ m $imt -i&!it dac !u te ali! cu !imic+ Su!t mai de#arte de ca$a mea dec*t e ti tu de Noul Cro(u.o!+ Cu "reo trei mii de =ilometri mai de#arte+ Eu $u!t di! Str*mtorile A#ei de ?oc+ 9*$e c*!d o ".u #e @elli$ ridic*!d $#r*!ce!ele cu o #ri"ire $ce#tic+ I 0e #e o i!$ul !umit >e$he!, co!trolat de ma&ocra'ie+ >u$t di! #uiul #itic de Armada+ I Ma&ocra'ia, #e !umele ei %!tre& Shud .ar MPrio! .ar Do!i+ ?cu u! &e$t cu m*i!ile %! (taie de -oc #e!tru mi$terul #e care %l de&a-a !umele acela+
203

I Era ul 9at-i!!, Stu#ul M*h!it 3 che$tii di! a$tea+ tiu ce $e $#u!e %! Noul Cro(u.o! de$#re el+ ?oarte #u'i!e lucruri ade"rate+ I Cum ai )o$t #ri!$J %!tre( @elli$+ I 0e dou ori, $#u$e Carria!!e+ Am )o$t r#it o dat, a#oi di! !ou+ Na"i&am cu atela-ul !o$tru ac"atic $#re Doh!id, a)lat %! >!urr Dett+ E o cltorie lu!& i &rea+ A"eam a#te$#re.ece a!i+ C* ti&a$em la loterie dre#tul $ )iu $ire!a cora(iei i co!cu(i!+ Oiua mi/o #etreceam le&at de (otul cora(iei, %m#r tii!d #etale de orhidee, iar !oa#tea o #etreceam &hici!d %! cr'i (r(a'ilor i culc*!du/m cu ei+ A$ta m #licti$ea, dar %mi #lceau .ilele+ :mi #lcea $ at*r! acolo, c*!tam, dormeam, #ri"eam marea+ 0ar !e/a i!terce#tat o !a" de r.(oi di! 0reer Samher+ Samherie!ii erau &elo i #e )a#tul c )ceam comer' cu Doh!id+ A"eau u! mo!o#ol 3 %l mai au oareJ adu& ea (ru$c+ @elli$ ddu di! ca#+ Nu tiu. 8 Ei (i!e, l/au le&at #e c#ita! %! locul meu la (om#re$ i au #reluat coma!da cora(iei+ Cei mai mul'i au )o$t urca'i %! (rcile de $al"are cu ce"a #ro"i.ii i %!dre#tate $#re coa$t+ 0rumul era )oarte lu!& i m %!doie$c c au reu it $ a-u!&+ ,!ii di!tre !oi au )o$t #$tra'i la (ord+ Nu $/au #urtat ru cu !oi, %! a)ar de )a#tul c !e/au le&at+ M torturam $i!&ur cu &*!dul la ce o $/ mi )ac mie, dar $/a %!t*m#lat $ )im i!terce#ta'i a doua oar+ 0i$trictul Acalmiei a"ea !e"oie de !a"e i % i trimi$e$e #ira'ii la "*!toare+ Armada era mult mai la $ud atu!ci, a a c !a"ele di! 0reer Samher erau !i te #r.i #er)ecte+ I iK cum aiKJ Ti $/a #rut &reu $ $tai aiciJ %!tre( @elli$+ Carria!!e o #ri"i u! tim#+ I ,!ii cactu i !u $/au ada#tat, $#u$e ea+ Au re)u.at $au au %!cercat $ e"ade.e $au au atacat #a.!icii+ @!uie$c c au )o$t uci i+ Eu i to"ar ii meiKJ 9idic di! umeri+ I Am )o$t $al"a'i, a a c e o mare di)ere!'+ 0ar da, a )o$t &reu, i am )o$t tri$t i mi/a )o$t dor de )ratele meu+ 0ar, "e.i tu, am )cut o ale&ere+ Am ale$ $ trie$c, $ $u#ra"ie'uie$c+ 0u# u! tim#, u!ii di!tre to"ar ii mei de cltorie $/au mutat di! di$trictul Acalmiei+ ,!ul trie te %! di$trictul Scrum(iei, altul %! Tot/al/Tu+ 0ar ma-oritatea $tm %! di$trictul care !e/a ca#turat+ 8e!tru ce"a tim# !u )cu dec*t $ m!*!ce, a#oi ridic di! !ou #ri"irea+
201

I Ai $ reu e ti, %!'ele&iJ Ai $ te %m#aci cu &*!dul c a$ta e ca$a ta+ :!cerca $ o li!i tea$c+ Era dr&u' cu @elli$+ 0ar #e!tru @elli$ a$ta $u!a mai mult a ame!i!'are+ Carria!!e %i "or(ea de$#re di$tricte+ I Cu!o ti di$trictul Ti#arului, $#u$e Carria!!e )r eA#re$ie+ Ama!'ii+ Ama!'ii cru$ta'i+ Ne!oroci'i !emer!ici+ Cu!o ti i di$trictul Erolo&iului+ .artierul intelectualilor, &*!di @elli$, cum e +latina -ursucului n Noul .ro%u$on. 8 0i$trictul Scrum(iei e al cru$ta'ilor+ 0i$trictul Culcu ului+ 0i$trictul Tot/al/Tu+ Carria!!e !umra di$trictele #e de&ete+ I Qhour+ 0i$trictul Tri(u!alului, al Co!$iliului 0emocratic+ E redut cura-oa$+ i di$trictul Acalmiei, %!cheie ea+ ,!de trie$c eu+ I 0e ce ai #lecat di! Noul Cro(u.o!, @elli$J )cu ea #e !ea te#tate+ Nu #ari $ )ii $tilul de colo!i$t+ @elli$ #ri"i %! -o$+ I A tre(uit $ #lec, $#u$e ea+ A"eam !eca.uri+ I Cu le&eaJ I S/a %!t*m#lat ce"aK, o)t ea+ Nu am )cut !imic, dar chiar !imic+ Nu/ i mai #utea $t#*!i amrciu!ea di! &la$+ I Cu c*te"a lu!i %! urm, %! ora a )o$t o molim+ iK au )o$t ."o!uri c o a!umit #er$oa! #e care o cu!o$c ar )i )o$t im#licat+ Mili'ia %i $tr*!&ea #e to'i cei care l/au cu!o$cut, care au a"ut de/a )ace cu el+ Era e"ide!t c a"eau $ a-u!& i la mi!e #*! la urm+ Nu am "rut $ #lec+ Nu a )o$t ale&erea mea+ 8r*!.ul, to"r ia, chiar i tr!c!eala #e care @elli$ o di$#re'uia de o(icei, toate o )cu$er $ $e li!i tea$c+ C*!d $e ridicar $ #lece, o %!tre( #e Carria!!e dac $e $imte (i!e+ I Am o($er"at %! (i(liotecK, $#u$e ea+ S#er $ !u te $u#eri, dar cred c ar'i de$tul de #alid+ Carria!!e .*m(i iret+ I E #rima dat c*!d m %!tre(i de $!tate, @elli$+ Ai &ri-+ S/ ar #utea $ %!ce# $ cred c te i!tere$ea. #er$oa!a mea cu ade"rat+ Su!t (i!e+ 0oar c am )o$t taAat !oa#tea trecut+
204

@elli$ a te#t, cut*!d #ri! i!)orma'iile #e care le c#ta$e, $ "ad dac a)irma'ia Carria!!ei a"ea "reu! $e!$+ Nu a"ea+ I Nu %!'ele&, $e ddu ea (tut+ I @elli$, locuie$c %! di$trictul Acalmiei, $#u$e Carria!!e+ ,!eori $u!tem taAa'i, m %!'ele&iJ Tu tii c $u!tem co!du i de @rucolac, !uJ Ai au.it ce"a de$#re elJ I Am au.it de elK I @rucolacul+ Eu#irul+ Loa!&o+ Datal=a!a+ La )iecare cu"*!t e.oteric, Carria!!e cerceta #ri"irea lui @elli$ i % i ddea $eama c !u %!'ele$e$e+ I Hemo)a&, @elli$+ Ne/mort+ Vam#ir+ ?ii!d %!co!-urat "reme de $#tm*!i de .ile de ."o!uri i de a#ro#ouri ca de u! !or de mu$culi'e, @elli$ cel #u'i! a)la$e c*te ce"a de$#re )iecare di$trict+ Toate acele (uc'ele mi!u$cule de i!)orma'ie $e u!eau, #ri!.*!d )orm, cut*!du/ i )iecare locul ei+ 0ar $e )cu$e cum"a c rata$e lucrul cel mai im#orta!t i cel mai %!)iortor, cel mai i!credi(il+ La $)*r itul .ilei $e &*!di la mome!tul acela %! care ".u$e c*t de i&!ora!t eraL c*!d Carria!!e %i eA#lica$e moti"ul #alorii ei i @elli$ reali.a$e c*t de de#arte de ca$ $e a)la+ Era mul'umit c !u $e mul'umi$e doar $ $e al(ea$c la )a' c*!d au.i$e eA#lica'ia lui Carria!!e+ Ce"a $e %!$#ri %! ea c*!d au.i$e cu"*!tul #ampir 3 acela i cu"*!t i %! lim(a ra&amoll i %! $alt+ Carria!!e, %! acel mome!t, %i demo!$tra$e c mai de#arte de at*t !u $e #utea duce+ Nu $e #utea $ )ie mai de#arte de ca$ ca acum+ :! Armada $e "or(ea o lim( #e care o #utea %!'ele&e+ 9ecu!o tea cor(iile, chiar i a a, alterate i re)cute+ A"eau (a!i i u! &u"er!+ Se #utea o(i !ui cu di)ere!'ele de cale!dar i termi!olo&ie+ Arhitectura %!cro#it era (i.ar, dar com#rehe!$i(il+ 0ar ace$ta era u! ora %! care "am#irii !u $e a$cu!deau i !u atacau #e )uri , ci #uteau $ $e #lim(e li(eri #e tim#ul !o#'ii i #uteau $ )ie co!ductori+ @elli$ % i ddu $eama c toate (arierele ei culturale erau de# ite+ I $e )cea &rea' de #ro#ria ei i&!ora!'+ Lu*!d catalo&ul lucrrilor de tii!', @elli$ )ru!.ri #ri!tre %!re&i$trri, trec*!d #e$te al)a(et #*! &$i !umele lui Qoha!!e$ Tear)lP+ Erau mai multe co#ii ale c*tor"a lucrri de/ale lui+ "ac 1man&ii care mi conduc destinul te-au #rut att de mult, Fohannes, % i $#u$e ea !ot*!du/ i i!dicatorii lucrrilor lui,
205

atunci am s ptrund n mintea lor. S #edem ce i-a e*ta$iat aa de tare. ,!a di!tre cr'i era %m#rumutat, dar $e &$eau co#ii ale altor lucrri+ Ca a!&a-at al (i(liotecii, @elli$ a"ea dre#t de %m#rumut+ Era )oarte )ri& c*!d $e %!toar$e aca$ #ri! mul'ime, #e $u( -oaca maimu'elor de #e #la$ele de )r*!&hie #ri!$e de catar&e, #e$te #a$arele ce $e le&!au i #e$te #u!'i, #e $tr.ile %!l'ate ale ora ului, #e$te "alurile di!tre cor(ii+ Cerul era #li! de miorlit de #i$ic+ :! de$a&, @elli$ ducea 1nimale de prad din #adurile :ol!ului de ier, 1natomia sardula4 ,seuri asupra !iarelor4 Teoriile mega!aunei4 i 3ia&a transplanar, o pro%lem pentru naturaliti 3 toate $cri$e de Qoha!!e$ Tear)lP+ 9ma$e trea. #*! t*r.iu, &hemuit l*!& $o(, %! "reme ce !orii %!&he'a'i %m#r tiau lumi!a lu!ii+ Citi la lumi!a lm#ii, $ri!d de la o carte la alta+ La ora u!u !oa#tea, #ri"i a)ar #e$te #ei$a-ul %!tu!ecat al ora ului+ Haloul de !a"e ce %m#re$urau ora ul co!ti!ua $/l tra& %!ai!te+ Se &*!di la toate !a"ele armadorie!e de #e mare, la #ira'ii care taAau !a"ele i comu!it'ile #ri! care treceau+ Hldui!d lu!i de .ile #e$te mii de =ilometri #*! ce, %!crca'i cu #rad, $e %!torceau #ri! metode !ecu!o$cute %! ora ul lor, chiar dac ace$ta $e de#la$a$e %!tre tim#+ Neutro$co#i tii ora ului #ri"eau cerul i cu!o teau du# "aria'iile lui i!)i!ite.imale c*!d $e a#ro#iau alte !a"e, %! a a )el %!c*t remorcherele $ #oat tra&e Armada la loc )erit+ ,!eori, ma!e"ra e ua i !a"ele i!tru$ erau i!terce#tate, )ie #e!tru a )ace !e&o', )ie #e!tru a )i ca#turate+ 8ri!tr/o tii!' $ecret, autorit'ile tiau %!totdeau!a c*!d "a$ele ce $e a#ro#iau erau ale Armadei i le a te#tau cu (ra'ele de$chi$e+ Chiar i la ora aceea $e mai au.eau .&omote di! atelierele u!or di$tricte, de# i!d .&omotul "alurilor i 'i#etele a!imalelor de !oa#te+ 8ri!tre )r*!&hiile i catar&ele care $e i!ter#u!eau ca !i te .&*rieturi #e o helioti#ie, @elli$ #utea aru!ca #ri"irea #*! de#arte, $#re &ol)ul arti)icial de "a$e de la ca#tul Armadei, u!de $e a)la #lat)orma Sorghum. 0e $#tm*!i de .ile, )lcri i re.iduuri taumatur&ice $e ridicau de #e $chela ei+ :! )iecare $ear ter&ea de #e cer $telele cu lumi!a ei tear$+ 0ar !u i %! $eara a$ta+ Norii de dea$u#ra #lat)ormei erau %!tu!eca'i+ ?lacra $e $ti!$e$e+
206

8e!tru #rima oar de c*!d $o$i$e %! Armada, @elli$ cotro(i #ri! lucruri i $coa$e $cri$oarea #e care o !e&li-a$e+ Sttea l*!& $o( i e.ita, cu h*rtia %m#turit di!ai!te i cu $tiloul ridicat+ A#oi, iritat de #ro#ria e.itare, %!ce#u $ $crie+ Chiar dac Armada % i croia drum %!cet $#re $ud, $#re a#ele mai calde, tim# de c*te"a .ile "remea $e rci+ V*!turile adu$er %!&he'ul di!$#re !ord+ Co#acii i iedera, &rdi!ile care %m#odo(eau #u!'ile de"e!ir $)r*micioa$e i $e %!!e&rir+ Chiar %!ai!te $ lo"ea$c &erul, @elli$ ".u (ale!e la mar&i!ea #ortului ora ului, #arc -uc*!du/$e+ 0u# c*te"a mi!ute $e a#ro#ia$er mult mai tare de Armada, #oc!ir a#a cu co.ile i di$#rur+ ?ri&ul "e!i cur*!d du# a$ta+ :! ora !u eAi$ta iar!, !ici "ar, !ici #rim"ar, !iciu! a!otim#C era !umai "reme+ 8e!tru Armada, acea$ta de#i!dea !u de tim#, ci de #o.i'ie+ :! "reme ce Noul Cro(u.o! $e cui(rea $u( )urtu!i de .#ad la $)*r itul a!ului, armadorie!ii $e #utea $clda %! $oarele Mrii I!imiiC $au #oate c $e a$cu!deau %!u!tru %! "reme ce echi#a-e %m(rcate &ro$ %i tr&eau #ri! Ecea!ul Mut, %! "reme ce %! Noul Cro(u.o! era (i!e i cald+ Armada (tea ocea!ele di! @a$/La& #e tra$ee dictate de #iraterie, comer', a&ricultur, $ecuritate i alte ra'iu!i mai o($cure i acce#ta "remea de care a"ea #arte+ Climatul !ere&ulat al ora ului a)ecta #la!tele+ ?lora de #e Armada $u#ra"ie'uia datorit taumatur&iei, a !orocului i $tocurilor+ 0u# $ecole de cercetri, #rodu$e$er $oiuri care cre teau re#ede i (i!e %!tr/o &am lar& de tem#eraturi+ EAi$tau recolte #erma!e!te tot a!ul+ ?ermele $e %!ti!deau #e$te #u!'i $au $u( lumi!i arti)iciale+ Erau culturi de ciu#erci %! cale cu aer $ttut i &ra-duri .&omotoa$e, %m#u'ite, #li!e de a!imale care $e re#rodu$e$er de #rea multe ori %!tre ele+ C*m#uri de al&e cre teau #e #lute $u$#e!date $u( ora , alturi de cu ti #li!e cu cru$tacee i #e ti de hra! #e!tru a!imale+ 8e .i ce trecea, Ta!!er $e de$curca tot mai (i!e %! lim(a $alt i %!ce#ea $ #etreac mai mult tim# cu to"ar ii lui de mu!c+ Stteau #ri! cr* mele i tri#ourile di!$#re #ro"a #ortului @a$ilio+ ,!eori %l %!$o'ea i e=el, (ucuro$ $ )ie %! com#a!ia adul'ilor, dar de cele mai multe ori $e ducea $i!&ur la .astor. Ta!!er tia c $e duce $ $e %!t*l!ea$c cu A!&e"i!a, #e care Ta!!er !u o %!t*l!i$e, care/l $er"ea $au %l #.ea #e c#ita!ul Ti!ti!!a(ulum+ e=el %i #o"e$ti$e de$#re ea, %! terme!i
207

adole$ce!ti!i, iar Ta!!er %l a$culta$e amu.at i i!dul&e!t+ Cu !o$tal&ia "*r$tei lui+ e=el #etrecea tot mai mult tim# cu ciuda'ii "*!tori cercettori ce locuiau #e .astor. Edat, Ta!!er "e!i$e $/l caute+ 0e #e #u!'ile i!)erioare, Ta!!er i!tr #e u! coridor curat, $la( lumi!at, )la!cat de ca(i!e cu !ume at*r!ate de u iL Modi$t, citi$e el, i ?a(er, i Ar&e!tariu$+ Ca(i!ele to"ar ilor lui Ti!ti!!a(ulum+ e=el era %! ca!ti! cu A!&e"i!a+ Ta!!er )u$e$e ocat+ A!&e"i!a a"ea "reo trei.eci de a!i du# e$timarea lui i era o 9e)cut+ e=el !u/i $#u$e$e a$ta+ 8icioarele A!&e"i!ei $e o#reau mai -o$ de coa#$e+ Ie ea ca o $ire! ciudat de cora(ie di! #artea di! )a' a u!ui cru' cu motor cu a(uri, u! "ehicul &reu #e e!ile, #li! cu cr(u!i i lem!e+ Ta!!er % i ddu $eama c !u #utea )i local!ic+ ?elul %! care )u$e$e 9e)cut era #rea (rutal, #rea ca#ricio$ i i!e)icie!t i crud #e!tru a $er"i la altce"a dec*t la #edea#$+ :i #ru (i!e c )emeia %l mai $cutea de #licti$eal #e (iat+ A#oi o($er" c*t de i!te!$ %i "or(ea lui e=el, cum $e a#leca $#re el F$u( u! u!&hi ciudat, a!corat dea$u#ra "ehiculului &reuH, cum %l #ri"ea %! ochi+ i Ta!!er $e o#ri, ocat di! !ou+ Ta!!er %l l$a$e #e e=el cu A!&e"i!a lui+ Nu/l %!tre(a$e ce $e %!t*m#la+ e=el, )or'at de o !ou co!-u!ctur de $e!time!te, $e #urta$e ca u! hi(rid de co#il i (r(at, acum lud*!du/$e i eAa&er*!d, acum r" it i cu#ri!$ de emo'ii #uter!ice+ 0i! #u'i!ele i!)orma'ii #e care le c#ta$e de la el, Ta!!er a)la$e c A!&e"i!a )u$e$e ca#turat %! urm cu .ece a!i+ Ca i Terpsichoria, cora(ia ei )u$e$e detur!at di! drumul $#re No"a E$#erium+ i ea era di! Noul Cro(u.o!+ C*!d e=el "e!i aca$ %! cmru'ele de la ca#tul (a(ordului u!ei "echi )a(rici #lutitoare, Ta!!er $e art &elo$, a#oi % i ceru $cu.e+ Se hotr% $/l co!trole.e #e e=el c*t de (i!e #utea, dar $/i dea li(ertatea de care a"ea !e"oie+ Ta!!er %!cerc $ um#le u! &ol )c*!du/ i #riete!i+ 8etrecu mai mult tim# cu to"ar ii lui de mu!c+ :!tre lucrtorii de la docuri eAi$ta o $tr*!$ camaraderie+ Se l$ a!tre!at %! &lumele lor #roa$te i %! -ocurile lor+ Ei $e de$chi$er %! )a'a lui, %i #o"e$tir o mul'ime de lucruri+
20<

?a#tul c era !ou #ri!tre ei era o $cu. $ $coat de la !a)tali! "echile #o"e ti i ."o!uri+ ,!ele #ome!eau de mri moarte, altele de$#re "aluri uria e $au de$#re re&ele more!elor+ Se %!torceau $#re Ta!!er i $#u!eau (ro%a%il c n-ai au$it de mrile moarte, Tanner. S-&i po#estesc? Ta!!er Sac= a)l a$t)el cele mai ciudate #o"e ti de$#re mrile di! @a$/La& i le&e!dele ora ului #ira'ilor i ale di$trictul Ti#arului+ A)l de$#re )urtu!a mo!$truoa$ creia i/a $u#ra"ie'uit ArmadaC moti"ul #e!tru care Ama!'ii a"eau chi#ul (r.dat de cicatriciC cum a $#art ,ther 0oul codul #o$i(ilit'ilor i i/a &$it $a(ia !emai#ome!it+ Se altur $r(toririlor #rile-uite de "reu! e"e!ime!t 3 o !u!t, o !a tere, u! !oroc la cr'i+ i la e"e!ime!te mai $um(re+ C*!d u! accide!t la docuri a tiat -umtate di! m*!a u!ei )emele cactu$ cu u! cio( de $ticl, Ta!!er ddu c*'i oche'i i #a"ilioa!e a"ea+ Alt dat, di$trictul )u$e$e cu#ri!$ de tri$te'e la tirea c o !a" di! di$trictul Ti#arului, 1menin&area +agdei, $e $cu)u!da$e %! a#ro#iere de Str*mtoarea A#ei de ?oc+ Ta!!er $u)eri alturi de to'i ceilal'i )r #re)ctorie+ 0ar de i %i #lcea #e to"ar ii lui de mu!c, iar ta"er!ele i #etrecerile erau u! mod #lcut de a #etrece $erile 3 i u! mod de a/ i %m(u!t'i mult lim(a $alt 3 era %!co!-urat de o atmo$)er ciudat, $ecretoa$, #e care !u o #utea %!'ele&e+ EAi$tau a!umite mi$tere #e care i!&i!erii $u(ac"atici le aduceau la $u#ra)a'+ Ce erau acele lucruri #e care le .rea u!eori %! um(r %! $#atele rechi!ilor de #a. (i!e $tru!i'iJ Care era $co#ul re#ara'iilor #e care el i cole&ii lui le )ceau .il!icJ Ce $or(ea Sorghum, #lat)orma )urat #e care o %!&ri-eau at*t, de #e )u!dul mrii, la $ute de metri ad*!cimeJ Ta!!er %i urmri$e co!ducta &roa$ cu #ri"irea de multe ori, #*! ce di$#rea %! (e.!+ Care era !atura ace$tui #roiect de$#re care $e "or(ea !umai #ri! $em!e i remarci cri#ticeJ Care era #la!ul #e!tru care de#u!eau at*ta e)ortJ 8la!ul de$#re care !ime!i !u "or(ea de$chi$, dar de$#re care toat lumea tia c*te #u'i!, iar u!ii l$au $ $e %!'elea& c %l cu!o$cJ Ce"a im#orta!t $e #etrecea %! $#atele acti"it'ii i!te!$e di! di$trictul Ti#arului, iar Ta!!er Sac= !u tia ce e$te+ @!uia c !ici to"ar ii lui !u tiau !imic, dar $e $im'ea totu i eAclu$ di!tr/u! )el de comu!itateL u!a care $e (a.a #e mi!ciu!i, lim(a- $ecret i t*m#e!ii+
220

C*teodat a-u!&eau la el #o"e ti de$#re ceilal'i #a$a&eri, de$#re echi#a-ul i #ri.o!ierii de #e Terpsichoria. e=el %i #o"e$ti$e de ColdBi!e de la (i(liotec+ Qoha!!e$ Tear)lP )u$e$e ".ut "i.it*!d docurile %!$o'it de u! &ru# $ecret, %!arma'i cu to'ii cu car!e'ele i di$cut*!d %!tre ei %! oa#t+ Ta!!er $e &*!di$e c !u mai a"ea $ dure.e mult #*! ce ierarhia a"ea $ $e rea e.e, c %! tim# ce el mu!cea de/i $reau ca#acele, dom!ul #ri"ea i % i co!$ulta &ra)icele i $ttea cu m*i!ile %! (u.u!are+ Hedri&all, cactu$ul im#a$i(il care #ilota 1rogan&a, %i #o"e$ti$e lui Ta!!er de$#re u! om #e !ume ?e!ch, tot de #e Terpsichoria, care "i.ita docurile de$tul de de$ F:l cu!o tiJ %l %!tre(a$e Hedri&all, iar Ta!!er clti!a$e di! ca#L %i era #rea $il $/i eA#lice c !u cu!o tea #e !iciu!ul di!tre cei care $e a)la$er #e #u!teH+ ?e!ch era u! om (u!, %i $#u$e$e Hedri&all, u!ul cu care #uteai "or(i, care #rea $ cu!oa$c de-a #e toat lumea de #e !a", care "or(ea de #arc i/ar )i cu!o$cut (i!e #e cei de )elul 9e&elui ?riedrich $au @rucolacul+ Hedri&all #rea di$trat atu!ci c*!d "or(ea de$#re a$eme!ea lucruri, ceea ce/i ami!ti lui Ta!!er de Ti!ti!!a(ulum+ Hedri&all era u!ul di!tre aceia care #reau $ tie ce"a de$#re u! a!ume lucru #e care !u "oiau $/l #ome!ea$c+ Ta!!er ar )i ri$cat $ ru# acea #riete!ie a)lat %! $tadiu em(rio!ar dac l/ar )i %!tre(at direct+ Ta!!er o(i !uia $ $e #lim(e #ri! ora #e tim#ul !o#'ii+ 9tcea, %!co!-urat de .&omotul a#ei i al !a"elor, #tru!$ de miro$ul mrii+ Su( lumi!a lu!ii i a )iicelor ei, di)u.at #ri! !orii $u('iri, Ta!!er $e #lim(a de/a lu!&ul #ortului %! care $e a)la #lat)orma Sorghum, acum li!i tit+ Trecea #e l*!& u! ad#o$t homorL u! Cli##er $u$#e!dat, #e -umtate $cu)u!dat, cu #ro"a i #u#a ie i!d di! a# ca u! ai$(er&+ Se #lim(a #e #odul aco#erit care ducea $#re #artea di! $#ate a +arelui Dsritean, trec*!d cu ca#ul %! -o$ #e l*!& al'i i!$om!iaci i lucrtori %! $chim(ul de !oa#te+ 8e u! #od de )r*!&hii $#re tri(ordul di$trictului Ti#arului, u! diri-a(il ilumi!at alu!ec #e dea$u#ra i u! claAo! $e au.i #e/ a#roa#e o dat cu duduitul u!ui cioca! #!eumatic /schim%ul de noapte0, iar .&omotul $em!a at*t de mult cu acela di! Noul Cro(u.o! %!c*t $im'i o emo'ie #uter!ic i !elmurit+ Ta!!er $e #ierdu %!tr/u! la(iri!t de cor(ii "echi i crmid+
222

I $e #ru c "ede %! a#a de dede$u(t #ete de lumi!L #la!cto!ul (iolumi!i$ce!t+ M*r*itul ora ului #rea $ #rimea$c r$#u!$ de la mare de#rtare de la ce"a mare i "iu+ Se %!dre#t $#re di$trictul Tri(u!alului i #ortul Ariciul/de/ Mare+ Su( el erau "alurile, de )iecare #arte .iduri de crmid dr#!ate, %m(i(ate cu muce&ai i #tate cu $are+ 8ere'i %!al'i i )ere$tre, multe $#arte, i alei #ri!tre $tr.ile #ri!ci#ale, ocoli!d &uri de aeri$ire i (atardouri+ >u!oaie #e tere!uri "ira!e+ @alu$trade i &rila-e de care $e a&'au a)i e ru#te, (tute de "*!tC reclame #olitice i de di"erti$me!t %! culori 'i#toare #ro"e!i!d di! &la!de de calmar, $coici $au )urate+ 8i$ici care %i treceau )r .&omot #e di!ai!te+ Era ul $e $cutur i % i corect traiectoria, iar )lota !eo(o$it de "a$e cu a(uri de di!colo de mar&i!ile Armadei co!ti!u $ tra&, cu la!'urile %!ti!$e, remorc*!du/ i ca$a+ Ta!!er rma$e %! mi-locul li!i tii, #ri"i!d %! $u$ $#re tur!urile "echi, $#re $iluetele aco#eri urilor, ale co urilor de )um, ale )a(ricilor i co#acilor+ 8e$te o mic %!ti!dere de a# %!treru#t de u! #*lc de (rcu'e, luceau lumi!i %! ca(i!ele u!or cor(ii de$#re ale cror #orturi de ori&i!e Ta!!er Sac= !u tia !imic+ i al'ii #ri"eau !oa#tea+ /8 Te-ai mai regulat pn acum< ntre% ea i 9ekel nu se putu a%&ine s nu-i aminteasc lucruri pe care #oia s le uite. De!cutele din %e$na mpu&it a Terpsichoriei care se lsaser ptrunse pentru o por&ie mai mare de pine. 1celea pe care marinarii le puneau jos, cu #oie sau !r #oie /cu to&ii l !luierau s li se alture0 i la care se dusese de dou ori /o dat pre!cndu-se c a terminat ca s nu o mai aud &ipnd0 o dat !cnd-o de-ade#ratelea i %ucurndu-se n ea, luptnd i strignd ca i ea. 9i nainte de astea, !etele din !undturile din .otul .e&ii i %ie&ii /ca i el0 artndu-i pr&ile ruinoase, tran$ac&iile lor ntre troc i se* i %rutalitate i joac. 9ekel deschise gura s rspund i ade#rul se lupta s ias, iar ea #$u asta i-l opri /din mil0 i spuse 3 Nu, nu pentru %ani sau din joac i nici cnd le-ai luat sau &i s-au o!erit cu !or&a, ci dac ai regulat #reuna care te dorea i pe care o doreai ca doi oameni ade#ra&i, egali. 9i !irete c atunci cnd ea a spus asta rspunsul a !ost nu i el a spus-o, recunosctor c ea i o!erea pentru prima oar aceast ans /un dar nemeritat pe care l primi umil i entu$iast0.
222

6 pri#i cum i scoate %lu$a i rsu!larea lui de#eni ntretiat la #ederea crnii de !emeie i a dorin&ei din ochii ei. )i sim&i cldura radiind din %oiler /pe care nu-l putea lsa niciodat s se sting, care consuma !r oprire com%usti%il, #echi i de!ect i ira&ional de lacom0 i i #$u hamul metalic care i trecea peste coapse. 5ainele lui c$ur uor i rmase tremurnd, sla%, s!rijit, cu penisul adolescentin n erec&ie, emo&ionat i plin de pasiune nct i #enea greu s nghit. ,ra De!cut, era o /nenorocit de0 De!cut, el tia asta, #edea asta i totui sim&ea ce#a, o coaj de o%inuin& i prejudecat care se desprindea de pe su!let, de pe pielea n care spase adnc &inutul lui natal. 3indec-m, gndi el, nen&elegndu-i propriul gnd, spernd s capete lmuriri suplimentare. "urerea decojirii de #echea #ia& l !rigea, se e*punea, plin de nesiguran&, ei i unui aer nou. Dsu!larea i se nte&i din nou. Sim&mintele i ddur pe dina!ar i se amestecar, ncepur s se limpe$easc, s se #indece ntr-o !orm nou, s se cicatri$e$e. 8 :agica mea De!cut, spuse el mirat i ea l iert pe dat, pentru c tia c nu mai a#ea s gndeasc aa niciodat. Nu a !ost uor, cu picioarele prinse de metal, doar pu&in des!cute, doar dou degete distan& ntre coapse. Nu se putea des!ace dinaintea lui i nici nu se putea lsa pe spate, i nu le-a !ost uor. "ar au perse#erat i au reuit.0

223

Capitolul Nou!
e=el "e!i la @elli$ i o ru& $/l %!"e'e $ citea$c+ tia )ormele al)a(etului ra&amoll i a"ea o "a& idee care era $u!etul re#re.e!tat de )iecare liter, dar $e!$ul lor %!c %i rm*!ea a$cu!$+ Nu %!cerca$e !iciodat $ le le&e #e!tru a )orma cu"i!te+ e=el #rea #ierdut, ca i cum &*!durile lui $/ar )i a)lat #e coridoarele cor(iilor (i(liotec+ O*m(ea mai &reu dec*t de o(icei+ Nu "or(ea de$#re Ta!!er Sac=, !ici de$#re A!&e"i!a, al crei !ume )u$e$e #re$rat %! ultimele co!"er$a'ii+ Voia $ tie dac @elli$ l/ar %!"'a $ citea$c+ Ea #etrecu mai mult de dou ore, du# ce termi! #ro&ramul, trec*!d #ri! al)a(et cu el+ tia !umele literelor, dar $e!$ul lor era a($tract+ @elli$ %l #u$e $/ i $crie !umele i el o )cu, m*.&lit i )r %!dem*!are, o#ri!du/$e la -umtate la a doua liter i $ri!d direct la a #atra, a#oi %!torc*!du/$e $ com#lete.e $#a'iile &oale+ : i cu!o tea !umele $cri$, dar !umai ca #e u! de$e!+ @elli$ %i $#u$e c literele erau de )a#t i!$truc'iu!i, ordi!e, de o(icei #e!tru a #roduce $u!etele cu care %!ce#eau !umele lor+ : i $cri$e #ro#riul ei !ume, l$*!d loc %!tre litere+ A#oi %i $#u$e $ a$culte ordi!ele #e care ea i le ddu$e+ @elli$ a te#t %! tim# ce el $e (*l(*ia % elli s+ A#oi $cri$e literele mai a#ro#iat, a#oi %l #u$e di! !ou $ eAecute ordi!ele+ i iar i+ :! $)*r it, le& literele %!tre ele %!tr/u! cu"*!t i/i $#u$e $ ro$tea$c mai re#ede, $ )ac ceea ce/i $#u!eau literele F,it/te la ele, at*t de a#roa#e u!a de altaH di!tr/o $u)lare+ - e l l i s. Mai %!cerc o dat i la -umtate $e o#ri i .*m(i $#re cu"*!t+ :i aru!c o #ri"ire at*t de #li! de %!c*!tare %!c*t o $ur#ri!$e+ El %i ro$ti !umele+ 0u# ce %i art rudime!tele #u!ctua'iei, %i "e!i o idee+ Se #lim( cu el #ri! mru!taiele cor(iilor, trecur #ri! $ectoarele de cr'i de tii!' i uma!i$tic %! care %!"'a'ii citeau %!&he$ui'i l*!& lm#i cu ulei $au hu(louri, a#oi a)ar, #ri!tre cldiri, #ri! #loaia mru!t, #e$te #od $#re +emoria .oro$i#, u! &alio! la mar&i!ea @i(liotecii Marilor Colec'ii+ Aici $e &$eau cr'ile #e!tru co#ii+
221

Erau )oarte #u'i!i cititori #e #u!'ile de$ti!ate co#iilor+ 9a)turile care %i %!co!-urau erau #li!e cu cr'i colorate 'i#tor+ @elli$ trecu cu de&etele #e$te cotoarele lor di! mer$, iar e=el le #ri"i cu o curio.itate ad*!c+ Se o#rir chiar %! $#atele cora(iei, u!de #eretele )oarte %!cli!at era %!'e$at cu hu(louri %! $#atele ra)turilor cu cr'i+ I ,ite, $#u$e @elli$, art*!d o etichet de alam+ Ve.iJ 9a&+A+Moll+ 9a&amoll+ A$tea $u!t cr'i %! lim(a !oa$tr+ Cele mai multe "i! chiar di! Noul Cro(u.o!+ Cule$e "reo dou i le de$chi$e+ :!&he' #re' de o cli#, #rea re#ede #e!tru ca e=el $ o($er"e+ 0e #e #rima #a&i! o #*!deau !ume $cri$e cu m*!a, de acea$t dat cu creio!ul i cu o cali&ra)ie i!)a!til+ @elli$ ddu re#ede #a&i!a+ 8rima carte era #e!tru co#ii )oarte mici, mare i colorat de m*! cu mare &ri-, #li! de ima&i!i %! $tilul Ar$ ?acili$ care )u$e$e %! "o& cu "reo ai.eci de a!i %! urm+ Era #o"e$tea u!ui ou care $/a lu#tat cu u! om )cut di! li!&uri i a %!"i!$, #e!tru a de"e!i #rimarul lumii+ A doua era #e!tru co#ii mai mari+ Era o i$torie a Noului Cro(u.o!+ @elli$ tre$ri c*!d ".u $chi'ele Coa$telor, a Te#u ei i a Sta'iei 8ier.a!iei+ Citi di! )u&, amu.*!du/$e di$#re'uitoare de #o"e$tea &rote$c de)ormat+ 8o"e$tea Cercului Mo!etar i cea a S#tm*!ii de 8ra), #recum i acea, de/a dre#tul ru i!oa$, a 9.(oaielor 8ira'ilor, toate $u&erau, %!tr/u! lim(a- co#ilre$c i )r com#lica'ii, c Noul Cro(u.o! era o )ortrea' a li(ert'ii care #ro$#era %! ciuda %!cercrilor &rele, a#roa#e i!$urmo!ta(ile+ e=el o #ri"ea )a$ci!at+ I :!cearc/o #e a$ta, $#u$e ea i %i %!ti!$e Eul Cura-o$+ El o lu cu e"la"ie+ I E #e!tru co#ii mici, $#u$e ea+ Nu (&a %! $eam #o"e$teaC e mult #rea u oar #e!tru ti!e+ N/are !icio "aloare+ 0ar "reau $ a)lu dac #o'i $ de$ci)re.i de$#re ce e "or(a, )olo$i!d metoda de citire #e care 'i/am artat/o+ ,rmea. ordi!ele literelor, $#u!e cu"i!tele+ Cu $i&ura!' c "or )i c*te"a acolo #e care !/ai $ le %!'ele&i+ C*!d a-u!&i la ele, $crie/le i adu/mi li$ta+ e=el ridic iute #ri"irea $#re ea+ I S le $criuJ )cu el+ Ea %l citi ca #e o carte+ @iatul %!c mai #erce#ea cu"i!tele ca !i te e!tit'i eAterioare luiL $u(tilit'i #e care %! $)*r it %!ce#ea $ le %!'elea&+ 0ar %!c !u/i trecu$e #ri! mi!te $ %!ci)re.e %! ele #ro#riile lui $ecrete+ Nu/ i ddu$e $eama c %!"'*!d $ citea$c, %!"'a$e i $ $crie+
224

@elli$ &$i %! (u.u!ar u! creio! i o (ucat de h*rtie )olo$it i i le %!m*!+ I Co#ia. cu"i!tele #e care !u le %!'ele&i, literele %! ordi!e eAact ca %! carte+ Adu/mi/le a#oi mie, $#u$e ea+ El %i aru!c o #ri"ire i %!c u! .*m(et di! acela )ericit+ I M*i!e, co!ti!u ea, "reau $ "ii la mi!e la ora ci!ci+ Am $/ 'i #u! %!tre(ri de$#re #o"e$tea di! carte+ Am $ te #u! $/mi cite ti )ra&me!te+ e=el o urmri cu #ri"irea c*!d lu cartea, ddu $curt di! ca#, ca i cum ar )i %!cheiat o %!'ele&ere de a)aceri %! Mocirla C*i!elui+ :!)'i area lui e=el $e $chim( di! !ou c*!d #r$ir &alio!ul+ 0e"e!i di! !ou 'a!'o , % i relu mer$ul le&!at i chiar %!ce#u $/i #o"e$tea$c lui @elli$ de$#re &a ca lui de la docuri+ 0ar $tr*!&ea (i!e la #ie#t 6ul .urajos. @elli$ o trecu$e %! )i a ei de %m#rumuturi, o do"ad de %!credere #e care ea o )cu$e )r $ $e &*!dea$c i care %l emo'io!a$e #ro)u!d+ :! !oa#tea aceea era iar i )ri& i @elli$ $e a e. mai a#roa#e de $o(+ >titul i m*!catul %!ce#u$er $ o irite di! #rici!a !ece$it'ii lor #erma!e!te+ ?cu trea(a )r tra&ere de i!im i c*t mai re#ede #o$i(il, a#oi $e a e. cu cr'ile lui Tear)lP %! (ra'e i co!ti!u $ le r$)oia$c, lu*!d !oti'e+ La ora !ou $e o#ri i $coa$e $cri$oarea+ Se a#uc de $cri$+ Tri$te'i, 26 8ra)uri 266< Fde i a$ta !u %!$eam! !imic aici+ Aici e 1 Nde-di di! Trime$trul Turturicii, 5W326H, co ul de )um al "a$ului .romolith. N/am $ %!cete. $ caut i!dicii+ La %!ce#ut, c*!d am citit cr'ile lui Qoha!!e$, le/am de$chi$ la %!t*m#lare, le/am r$)oit i am #u$ ca# la ca# )ra&me!tele #e care le/am de$lu it, a te#t*!d i!$#ira'ia+ 0ar mi/am dat $eama c !u a-u!& !icieri a a+ Lucrrile lui Qoha!!e$, du# cum mi/a $#u$ el, $u!t u!a di!tre )or'ele #ri!ci#ale di! $#atele ace$tui ora + Natura $chemei di! care )ace #arte el, #e care !u "rea $ o de$crie dar care e$te de$tul de im#orta!t #e!tru Armada ca $ ri te u! act (rutal de #iraterie %m#otri"a celei mai mari #uteri di! @a$/La&, tre(uie $ )ie a$cu!$ u!de"a %! #a&i!ile cr'ilor lui+ :! de)i!iti", u!a di!tre ace$te cr'i a )o$t moti"ul #e!tru care a de"e!it ire.i$ti(il #e!tru Ama!'i+ 0ar !u reu e$c $/mi dau $eama !ici mcar care e
225

lucrarea Me$e!'ialN la care a )cut el re)erire %! le&tur cu ace$t #roiect $ecret+ A a c le cite$c #e toate cu ate!'ie, la r*!dC %!ce# cu #re)a'a i mer& #*! la i!deA+ S#icuie$c+ :!cerc $/mi dau $eama ce idei $tr(at lucrarea+ ?ire te, !u $u!t u! $a"a!t+ N/am mai citit a$eme!ea cr'i #*! acum+ E mare #arte a ceea ce e $cri$ %mi e$te de !e%!'ele$+ I1ceta%ulum e$te o ad*!citur #e #artea eAter! a o$ i!!omi!atum acolo u!de $e u!e$c ilium i i$chium+N Cite$c a$eme!ea )ra.e ca #e o #oe.ieL ilium, i$chium, o$ i!!omi!atum, crea$ta ecto/cu!ei)orm i cea c!emial, trom(ocite, trom(i!, cheloid, cicatrice+ Cartea care %mi #lace cel mai #u'i! #*! acum e$te 1natomia Sardula. Qoha!!e$ a )o$t mu cat odat de u! #ui de $ardula i #ro(a(il %! #erioada aceea a )cut cercetri #e!tru cartea a$ta+ :mi ima&i!e. creatura d*!d roat celulei, $u#u$ "a#orilor $o#ori)ici i .&*rii!d aerul cu &hearele %! tim# ce $im'ea cum ame'e te+ A#oi moart i tra!$)ormat %!tr/o carte $eac #e!tru a o$toi #a$iu!ea lui Qoha!!e$+ E li$t rece de oa$e i "e!e i te!doa!e+ Cartea mea )a"orit a )o$t o $ur#ri.+ Nu e !ici Teoriile +ega aunei, !ici 3ia&a Transplanar, "olume ce co!'i! tot at*ta )ilo$o)ie c*t i .oolo&ie i #e care m a te#tam $ le $imt mai a#roa#e dec*t altele+ TeAtul lor &reoi mi $/a #rut i!tere$a!t, dar "a&+ Nu, "olumul #e care/l cite$c cu cea mai mare #lcere, #e care $imt c/l %!'ele&, care m 'i!e cel mai (i!e %! te!$iu!e, e$te 1nimale de prad din #adurile :ol!ului de ier. A a o %!l!'uire com#licat de #o"e ti+ Com#ortame!t $l(atic i metamor)o.e %! ca$cad+ Le "d #e toate cu ochii mi!'ii+ Cra(ii dracului i "iermii/de/c*r#+ S)redelul $tridiei $#*!d o &aur uci&a %! armura #r.ii+ S)* ierea le!t a u!ei $coici de ctre o $tea de mare %!)ometat+ E a!emo! de"or*!d u! #e ti or cu o im#lo.ie de te!tacule+ Qoha!!e$ a co!-urat #e!tru mi!e u! #ei$a- mari! "iu, cu cochilii i arici de mare i "aluri !emiloa$e+ 0ar !u/mi #o"e$te te !imic de$#re #la!urile ora ului+ Tre(uie $ caut mai #ro)u!d ca $ de$co#r ce au de &*!d co!ductorii Armadei+ Am $ co!ti!ui $ cite$c ace$te cr'i+ Ele $u!t $i!&urele i!dicii #e care le am+ 0ar !/am $ %!cerc $ %!'ele& Armada #e!tru a tri )ericit %! co ul meu de )um ru&i!it+ Am $ %!'ele& unde mer&em i de ce, ca $ #ot #leca+
226

Se au.i o (taie %! u + @elli$ ridic #ri"irea alarmat+ Era a#roa#e u!$#re.ece !oa#tea+ Se ridic %!cet i co(or% $cara %!&u$t %! $#iral di! mi-locul camerei circulare+ Qoha!!e$ era $i!&ura #er$oa! di! Armada care tia u!de locuie te i !u mai "or(i$e cu el de la cearta di! re$taura!t+ @elli$ $e )uri $#re u , a te#t, i (taia $e au.i di! !ou+ Ve!i$e la ea $/ i cear $cu.eJ S urle di! !ou la eaJ A"ea che) mcar $/l "ad, $ rede$chid u a acelei #riete!iiJ Era %!c $u#rat #e el i oarecum ru i!at+ La a treia ru!d de (ti, @elli$ # i hotr*t, &ata $ a$culte ce are de $#u$ i $/l trimit aca$+ C*!d de$chi$e u a, $e o#ri cu &ura c$cat, uit*!d $ mai $#u! ce a"ea de $#u$+ :! #ra&, %!)ri&urat i cu o #ri"ire %!&ri-orat, $ttea Sila$ ?e!!ec+ 9ma$er tcu'i ce"a tim#, $or(i!d di! "i!ul adu$ de ?e!!ec+ I Te/ai ara!-at (i!e, dom!i oar ColdBi!e, $#u$e el %! cele di! urm, #ri"i!d admirati" %! -ur, #ri! %!c#erea di! cili!drul de metal+ Mul'i di!tre !oi, cei !ou/"e!i'i, $tau %! locuri mai #u'i! atr&toare+ Ea ridic o $#r*!cea!, dar el ddu iar i di! ca#+ I :'i $#u! c e ade"rat+ N/ai ".utJ ?ire te c !u ".u$e+ I ,!de locuie tiJ %!tre( ea+ I L*!& di$trictul Tot/al/Tu, $#u$e el, #e )u!dul u!ui Cli##er+ ?r )ere$tre, $#u$e el i ridic di! umeri+ A$tea $u!t ale taleJ Art $#re cr'ile de #e #at+ I Nu, $#u$e ea i le a$cu!$e re#ede+ Nu m/au l$at $ #$tre. dec*t car!etul de %!$em!ri+ Mi/au luat chiar i cr'ile #e care le/am $cri$ eu+ I i eu am #'it la )el, $#u$e el+ Nu mai am dec*t -ur!alul+ :!$em!rile di! a!ii de cltorie+ A )i )o$t di$tru$ $/l #ierd, .*m(i el+ I Ce te/au #u$ $ )aciJ %!tre( @elli$, iar ?e!!ec ridic di! !ou di! umeri+ I Am reu it $ m )ere$c, $#u$e el+ ?ac ce am che)+ Tu lucre.i %! (i(liotec, !uJ I CumJ $#u$e ea tio$+ Cum ai )cut $/i 'ii deo#arteJ Cum )aci $ $u#ra"ie'uie tiJ El o #ri"i o "reme )r $/i r$#u!d+
227

I Am a"ut "reo trei, #atru o)erte 3 ca i ti!e, cred eu+ I/am $#u$ #rimului c am acce#tat a doua o)ert, celui de/al doilea c am acce#tat a treia o)ert i tot a a+ Nu le #a$+ :! ceea ce #ri"e te )elul %! care %mi c* ti& #*i!ea, ei (i!eK E mai u or dec*t cre.i $ te )aci i!di$#e!$a(il, dom!i oar ColdBi!e+ Tre(uie doar $ o)eri $er"icii, $ dai celorlal'i ce"a #e!tru care $u!t di$#u i $ #ltea$c+ 0e cele mai multe ori i!)orma'iiK Vocea i $e $ti!$e+ @elli$ era uimit de ca!doarea lui, de co!$#ira'iile i cure!tele $u(tera!e #e care le i!$i!ua+ I tiiK, $#u$e el (ru$c, %'i $u!t recu!o$ctor, dom!i oar ColdBi!e+ Si!cer+ @elli$ a te#t+ I Ai )o$t acolo, %! Sal=ri=altor+ Ai )o$t de )a' la co!"er$a'ia di!tre mi!e i r#o$atul c#ita! MP.o"ic+ 8ro(a(il c te/ai %!tre(at ce $cria %! h*rtia aceea de l/a )cut #e c#ita! at*t de !e)ericit i a'i )o$t )or'a'i $ " %!toarce'i, dar ai #$trat tcerea+ Su!t $i&ur c 'i/ai dat $eama c $itua'ia mea ar )i de"e!itK )oarte di)icil atu!ci c*!d am )o$t detur!a'i de ctre Armada, dar !u ai $#u$ !imic+ 8e!tru a$ta %'i $u!t recu!o$ctor+ Chiar !u ai de."luit !imic, !u/i a aJ adu& el cu o !eli!i te #e care !u o #utea a$cu!de+ Cum am mai $#u$, %'i $u!t )oarte recu!o$ctor+ I C*!d am "or(it #e!tru ultima oar #e Terpsichoria, )cu @elli$, mi/ai $#u$ c era "ital $ te %!torci %! Noul Cro(u.o! imediat+ E (i!e, ce/o $ $e %!t*m#le acumJ El clti! di! ca# dera!-at+ I Era o hi#er(ol, oK "r-eal, $#u$e el i #ri"i %! $u$, dar ea !u $e art a)ectat de lim(a-ul lui+ Am o(iceiul $ eAa&ere.+ ?e!!ec ddu di! m*! ca $ $chim(e $u(iectul+ Se l$ o tcere #e!i(il+ I 0eci te #o'i eA#rima %! Salt, dom!ule ?e!!ecJ %!tre( @elli$+ 8ro(a(il c ai !e"oie de lim(a a$ta #e!tru ceea ce )aci+ I Am a"ut la di$#o.i'ie mul'i a!i $/mi #er)ec'io!e. lim(a, $#u$e el %! Salt, iute i cu #rice#ere, cu u! .*m(et !edi$imulat, a#oi co!ti!u %! ra&amoll+ iK Cum $/'i .ic, aici !u m cheam a a+ 0ac !u te $u#eri, aici $u!t cu!o$cut dre#t Simo! ?e!ch+ I ,!de ai %!"'at lim(a Salt, dom!ule ?e!chJ $#u$e ea+ Ai #ome!it de !i te cltoriiK I La !ai(a, )cu el amu.at i %!curcat %! acela i tim#+ 9o$te ti !umele $ta de #arc ar )i u! (le$tem+ 8o'i $/mi $#ui cum dore ti, dom!i oar ColdBi!e, c*!d $u!tem %! #articular, dar
22<

a)ar, te ro& $/mi )aci #lcerea $/mi )olo$e ti ultimul !ume+ :! 9i! Lor+ Am %!"'at Salt %! 9i! Lor, la #eri)eria I!$ulelor 8ira'ilor+ I Ce )ceai acoloJ I Acela i lucru #e care/l )ac #e$te tot, $#u$e el+ Cum#r i "*!d+ ?ac !e&o'+ I Am trei.eci i o#t de a!i, $#u$e el du# ce mai (u #u'i! i @elli$ $e mut mai a#roa#e de $o(+ Su!t !e&u$tor de #e la dou.eci de a!i+ Su!t u! cet'ea! al Noului Cro(u.o!, $ !u m %!'ele&i &re it+ N$cut i cre$cut %! um(ra Coa$telor+ 0ar !u cred c am #etrecut mai mult de ci!ci $ute de .ile %! ora ul acela %! ultimii dou.eci de a!i+ I Cu ce )aci !e&o'J I Cu orice, ridic el di! umeri+ @l!uri, "i!, motoare, "ite, cr'i, )or' de mu!c+ Erice+ Schim( (utura #e (l!uri %! tu!dra de la !ord de Qa!&$ach, (l!uri #e $ecrete %! Hi!ter, $ecrete i lucrri de art #e!tru )or' de lucru i mirode!ii %! Cromlech/ul de Su$K Vocea %i de"e!ea tot mai $la(, iar @elli$ %l #ri"i 'i!t %! ochi+ I Nime!i !u tie u!de e$te Cromlech/ul de Su$, $#u$e ea, %!$ ?e!ch clti! di! ca#+ I ,!ii di!tre !oi tiu, $#u$e el %!cet+ Adic acum+ ,!ii di!tre !oi tiu u!de $e &$e te acum+ E o cltorie a !ai(ii de &rea, 'i/o -ur+ 0i! Noul Cro(u.o! !u #o'i mer&e $#re !ord, #ri! rui!ele di! Suroch, iar drumul #ri! $ud $tr(ate $ute de =ilometri #ri! Vadau!= $au #ri! #ata cacoto#ic+ A a c tre(uie $/o iei #ri! Trectoarea 8ocitului #*! %! 8u$tia Echiul Viermelui, $ ocole ti A#ele @ol(oro$ite, $ treci #e la mar&i!ea re&atului Dar Torrer i #e$te Str*mtoarea >hearei 9eciK Vocea i $e $ti!$e i @elli$ rma$e ca#ti"at, a te#t*!d $ a$culte mai de#arte+ I A#oi dai de Catar&ele ?r*!te, $#u$e el %!cet+ i de Cromlech/ul de Su$+ Lu o %!&hi'itur mare de "i!+ I Nu le #lac $tri!ii+ Cei "ii+ 0ar !oi eram o adu!tur -al!ic+ Eram #e drum de lu!i de .ile, #ierdu$em #ai$#re.ece oame!i+ Am cltorit cu diri-a(ilul, cu (ar-a, cu llama i #tera/#a$rea, i mul'i =ilometri #e -o$+ Am $tat acolo lu!i de .ile+ Am adu$ de acolo o mul'ime deK lucruri uimitoare %! Noul Cro(u.o!+ Am ".ut ciud'e!ii mai mari dec*t ora ul $ta, crede/m+ @elli$ !u #utea $#u!e !imic+ Se chi!uia $ #ricea# ce au.i$e+ ,!ele di!tre locurile #e care le #ome!i$e ?e!ch erau a#roa#e
220

mitolo&ice+ Ideea c el le "i.ita$e 3 c tri$e acolo, $)i!te >urMult 3 era eAtraordi!ar, dar !u credea c o mi!te+ I Cei mai mul'i di!tre cei care %!cearc $ a-u!& acolo mor, $#u$e el #e u! to! $ec+ 0ar dac a-u!&i la >hearele 9eci, mai ale$ #e 'rmul %!de#rtatK ei (i!e, ai reu it+ Ai drum li(er $#re Mi!ele Catar&elor ?r*!te, $#re # u!ile de la !ord de Hi!ter, $#re i!$ula Sa!!i Sec=illi di! Marea >hearei 9eci 3 i acolo $u!t tare doritori de !e&o', 'i/o $#u!+ Am #etrecut acolo #atru.eci de .ileC !u )ac comer' dec*t cu $l(aticii di! !ord, care "i! o dat #e a! cu lu!trile lor #e$cre ti %!crcate cu (ilto!&+ E $i!&ura $ur$ de hra!+ ?e!ch .*m(i )or'at+ I 0ar #ro(lema lor cea mai mare e$te )a#tul c >e!&ri$ %i (lochea. la $ud, !u/i la$ #e $tri!i $ treac mai de#arte+ Cei care reu e$c $ de# ea$c acel o($tacol di! $ud $u!t trata'i ca !i te )ra'i %!tor i aca$ du# mult tim#+ 0ac reu e ti, ca#e'i acce$ la tot )elul de i!)orma'ii, locuri, (u!uri i $er"icii #e care !u le mai are altci!e"a+ 0e aceea, eu am u!K ara!-ame!t cu 8arlame!tul+ 0e aceea eAi$t acea %m#uter!icire care %mi d dre#tul $ coma!d !a"e %! a!umite circum$ta!'e+ 8e!tru c $u!t %! $tare $ )ur!i.e. ora ului i!)orma'ii #e care !u le #oate c#ta di! alt #arte+ Era u! $#io!+ I C*!d SeemlP a tra"er$at Ecea!ul A&itat i a de$co#erit @ered Dai Ne" acum a$e $ute i ci!ci.eci de a!i %! urm, $#u$e el, ce cre.i c ducea %! calJ .lugri&a n!ocat era o cora(ie mare, @elli$K ?cu o #au. 3 ea %!c !u/i ddu$e "oie $ i $e adre$e.e cu !umele mic+ 0ar !u #rimi !iciu! $em! de de.a#ro(are i co!ti!u+ I 0ucea (utur, mt$uri, $(ii i aur+ SeemlP cuta $ )ac !e&o'+ A a $/a de$co#erit co!ti!e!tul de r$rit+ To'i eA#loratorii de care ai au.it 3 SeemlP, 0o!leo!, @ru(e!!, #ro(a(il Li(i!to$ i #*! i >urMult 3 to'i erau !e&u$tori, $#u$e el cu o %!c*!tare co#ilrea$c+ Cei ca mi!e au adu$ cu ei hr'i i i!)orma'ii+ Noi #utem o)eri detalii ca !ime!i altci!e"a+ Le #utem "i!de &u"er!ului 3 a$ta e mi$iu!ea mea+ Ne&u$torii au )o$t aceia care au cltorit $#re Suroch, care au adu$ hr'ile #e care le/a )olo$it 0a&ma! @eP! %! 9.(oaiele 8ira'ilor+ V.u eA#re$ia lui @elli$ i % i ddu $eama c #o"e$tea a$ta !u/ l #u!ea #e el i #e to"ar ii lui de (rea$l %!tr/o lumi! tocmai (u!+
222

I A )o$t u! eAem#lu #ro$t ale$, mormi el i @elli$ !u $e #utu a('i!e $ !u r*d de %!curctura lui+ I N/am de &*!d $ trie$c aici, $#u$e @elli$+ Era a#roa#e dou dimi!ea'a i #ri"ea #e )erea$tr $telele care $e t*rau cu o le!toare chi!uitoare %! "reme ce Armada $e r$ucea tre#tat+ I Nu/mi #lace aici+ Nu/mi #lace $ )iu r#it+ :!'ele& de ce u!ii di!tre #a$a&erii Terpsichoriei !u $u!t dera!-a'i de $itua'ieK S#u$e a$ta ca o mic r.(u!are )a' de "i!a #e care Qoha!!e$ i/o %!ti#ri$e %! mi!teC tia c !u era de$tul, c de!i&ra li(ertatea )o tilor #ri.o!ieri de #e Terpsichoria. 0ar !/am $ trie$c toat "ia'a aici+ Am $ #lec aca$, %! Noul Cro(u.o!+ 9o$ti cu"i!tele cu o a$#rime #e care !u o $im'ea cu ade"rat+ I Eu !u, $#u$e el+ Adic, mi/ar #lcea $ m %!torc aca$ i $ m odih!e$c du# o cltorie $au alta 3 $ iau ci!a %! Ch!um, che$tii di! a$tea 3 dar !/a #utea tri acolo+ 0e i %!'ele& de ce 'i/ ar #lcea 'ie+ Am ".ut o mul'ime de ora e i !imic !u $e com#ar cu Noul Cro(u.o!+ 0ar c*!d $tau mai mult de dou $#tm*!i acolo, %!ce# $ m $imt clau$tro)o(ic+ Co#le it de mi.erie i cer etori i %!&he$uialK i de i#ocri.ia 8arlame!tului+ Chiar i atu!ci c*!d $u!t %! ce!trul ora ului, %! 8ia'a @ilSa!tum $au Coli!a 0ra#elului $au Ch!um 3 m $imt la )el ca %! Mocirla C*i!elui $au %! Cartierul I!)am+ Nu/mi ie$ di! mi!te+ Tre(uie $ $ca#+ :! ceea ce/i #ri"e te #e !e!oroci'ii care co!duc ora ulK @elli$ era i!tere$at de li#$a lui de loialitate !edi$imulat+ :! de)i!iti", era #e li$ta de #l'i a Noului Cro(u.o!, i cu toat cea'a (uturii, @elli$ era #er)ect co! tie!t c e)ii lui )u$e$er cei di! #rici!a crora ea tre(ui$e $ )u&+ 0ar ?e!!ec !u arta !iciu! )el de a!&a-ame!t )a' de ei+ :!-ura autorit'ile cro(u.o!ie!e cu o "oio ie (oem+ I Su!t !i te er#i, co!ti!u el+ 9ud&utter i ai lui, !/a a"ea %!credere %! ei !ici c*t !e&ru $u( u!&hie+ @a!ii lor %i iau, la !ai(a+ 0ac "or $ m #ltea$c $ le dau i!)orma'ii #e care oricum le/ a )i dat, $/i re)u.J 0ar !u $u!t #riete!ii mei+ N/am li!i te %! ora ul lor+ I 0eci a a $tau lucrurileK, ro$ti @elli$ cu &ri-, %!cerc*!d $/l #ro"oace+ 8e!tru ti!e, deci, !u e o !e!orocire $ te a)li aiciJ 0ac !u ai la i!im Noul Cro(u.o!K I Nu+ E %!treru#$e cu o (rutalitate cu totul di)erit de aro&a!'a amia(il #e care o arta$e #*! acum+
222

I N/am $#u$ a$ta+ Su!t u! locuitor al Noului Cro(u.o!, @elli$+ Vreau $ am o ca$ %! care $ m %!torcK chiar dac #lec di! !ou+ Nu $u!t u! de.rdci!atC !u $u!t u! rtcitor+ Su!t u! om de a)aceri, u! !e&u$tor, am o (a. i o ca$ %! @uimceala de 9$rit, am #riete!i i cu!o ti!'e, iar Noul Cro(u.o! e$te locul %! care m %!torc de )iecare dat+ AiciK $u!t u! #ri.o!ier+ V$ta !u e $tilul de eA#lorare #e care %l am %! mi!te+ Su!t termi!at dac rm*! aici+ Au.i!d ace$tea, @elli$ de$chi$e %!c o $ticl de "i! i tur! %! #ahare+ I Ce )ceai %! Sal=ri=altorJ %!tre( ea+ Alte a!aceri< ?e!!ec clti! di! ca#+ I Am )o$t #ri!$, $#u$e el+ 8atrulele di! Sal=ri=altor $e de$) oar u!eori la $ute de =ilometri di$ta!' de ora , ca $ 'i! $u( o($er"a'ie 'arcurile+ ,!a di!tre !a"ele lor m/a #ri!$ la #eri)eria Ca!alului Va$ili$cului+ M %!dre#tam $#re $ud %!tr/u! $u(mari! amo!it a"ariat, $#art i )oarte le!t+ Homorii di! a#ele #u'i! ad*!ci de la r$rit de Soli le/au #o"e$tit de$#re co#aia du(ioa$ care $e t*r*ie #e l*!& $atul lor+ ?e!!ec ridic di! umeri+ I M/am $#eriat tare c*!d m/au #ri!$, dar cred c mi/au )cut u! $er"iciu+ M %!doie$c c a )i a-u!$ aca$+ 8*! $ %!t*l!e$c u! homor cu care $ m #ot %!'ele&e, i!tra$em mult %! Sal=ri=altor+ I 0e u!de "e!eaiJ )cu @elli$+ 0i!$#re I!$ulele Qhe$$hulJ ?e!!ec ddu di! ca# i o cercet, )r "or(, #re' de c*te"a cli#e+ I Nici &*!d, $#u$e el+ Am tra"er$at de #e #artea cealalt a mu!'ilor+ Ve!eam di!$#re Marea >hearei 9eci+ 0e la >e!&ri$+ @elli$ ridic iute #ri"irea, &ata $ r*d $au $ #u)!ea$c !e%!cre.toare, dar ".u chi#ul lui ?e!!ec+ El ddu %!cet di! ca#+ I 0e la >e!&ri$, re#et el, iar ea %!toar$e #ri"irea uimit+ La mai mult de o mie ci!ci $ute de =ilometri "e$t de Noul Cro(u.o! $e a)la u! lac ime!$, lat de a$e $ute de =ilometri 3 Lacul >hearei 9eci+ 0i! ca#tul !ordic #or!ea E$tuarul >hearei 9eci, u! coridor de a# dulce, lat de #e$te o $ut de =ilometri i lu!& de o mie+ La ca#tul !ordic, e$tuarul $e l'ea (ru$c, eA#lod*!d $#re e$t #e a#roa#e toat l'imea co!ti!e!tului, a#oi %!&u$t*!du/$e ca u! clc*i i )orm*!d Marea >hearei 9eci+ Ace$tea erau >hearele 9eci, o adu!are de a#e #rea "a$t #e!tru a )i altce"a dec*t u! ocea!+ E mare ma$i" de a# dulce,
223

%! mi-locul co!ti!e!tului, %m#re-muit de mu!'i i $te#e i mla ti!i u!de $e a)lau cele c*te"a ci"ili.a'ii %!de#rtate #e care ?e!!ec #reti!dea c le cu!oa te+ La ca#tul cel mai e$tic al $u, Marea >hearei 9eci era $e#arat de a#ele $rate ale Ecea!ului A&itat #ri!tr/o )* ie %!&u$t de #m*!tL u! cordo! de mu!'i !u mai lat de ci!ci.eci de =ilometri+ V*r)ul $udic al mrii, a$cu'it 3 "*r)ul clc*iului 3 era chiar la !ord de Noul Cro(u.o!, la o di$ta!' de mai mult de o mie de =ilometri+ 0ar cei c*'i"a cltori care #lecau di! ora $e a(teau #u'i! $#re "e$t, ca $ a-u!& la a#ele Mrii >hearei 9eci la o di$ta!' de "reo trei $ute de =ilometri de ca#tul ei $udic+ A$ta #e!tru c %!)i#t %! ca#tul mrii, ca o im#uritate, $e a)la u! loc #rime-dio$, eAtraordi!ar, ce"a %!tre o i!$ul, u! ora #e -umtate $cu)u!dat i u! mit+ ,! 'i!ut am)i(iu de$#re care lumea ci"ili.at !u tia mai !imic, %! a)ara )a#tului c eAi$ta i c era #ericulo$+ Acel loc $e !umea >e!&ri$+ Se $#u!ea c ar )i )o$t $la ul mci!torilor, demo!i ac"atici, al u!or mo! tri $au al u!ei ra$e de&e!erate de oame!i, du# #o"e$tea #e care o au.eai+ Se $#u!ea c ar )i )o$t (*!tuit+ Mci!torii $au >e!&ri$ Fdi$ti!c'ia di!tre ra$ i teritoriu era !eclarH co!trolau $udul Mrii >hearei 9eci cu m*! de )ier i %! $#iritul u!ui i.ola'io!i$m crud i ca#ricio$+ A#ele lor erau uci&toare i !ecarto&ra)iate+ i iat/l #e ?e!!ec #reti!.*!d 3 ceJ 3 c tri$e acolo+ I Nu e ade"rat c !u $u!t $tri!i acolo, $#u$e el, iar @elli$ $e co!ce!tr di! !ou $ a$culte+ Su!t chiar i c*'i"a oame!i !$cu'i acolo i cre$cu'i de ctre >e!&ri$K .rescu&i e cu"*!tul, de i !u $u!t $i&ur c ei mai $u!t %!c umani. Le co!"i!e c toat lumea crede cK a#ele lor $u!t iadul #e #m*!t, c !u ai cum $ treci #e acolo+ 0ar, drace, )ac a)aceri cu !e&u$torii ca to'i ceilal'i+ Su!t acolo c*'i"a "odPa!oi, "reo doi oame!iK i al'ii+ Am $tat acolo mai mult de o -umtate de a!+ E, e #rime-dio$ ca !icieri %! alt #arte, !u m %!'ele&e &re it+ 0ac )aci a)aceri cu >e!&ri$, tre(uie $ tii c re&ulileK $u!t )oarte di)erite+ C !/ai $ le %!"e'i i !ici !/ai $ le %!'ele&i "reodat+ Eram acolo de a$e $#tm*!i c*!d cel mai (u! #riete! al meu de acolo, u! "odPa!oi di! Qa!&$ach care locuia acolo de a#te a!i i )cea !e&o'K a )o$t luat+ N/am a)lat !iciodat ce i $/a %!t*m#lat $au de

221

ce, $#u$e ?e!!ec $ec+ 8oate c a i!$ultat "reu! .eu mci!tor, $au #oate cat&utul1 #e care/l )ur!i.a !u era de$tul de &ro$+ I 0eci de ce ai )cut/oJ I 8e!tru c, dac reu e ti $ re.i ti, i.(uc!i el, (ru$c e!tu.ia$mat, merit di! #li!+ Ne&o'ul cu mci!torii !u are !icio !oim, !/are ro$t $ !e&ocie.i, !ici $ te r.&*!de ti+ 0ac/mi cer o (a!i' de $are i mr&ele de $ticl %! #r'i e&ale 3 ceJ Nu #u! %!tre(ri, !u m mirC le/o aduc+ ?ructe ame$tecateJ Le dau+ 8e te, rume&u , r i!, ciu#erci, !u/mi #a$+ ?ii!dc, S)i!te >urMult, c*!d $u!t mul'umi'i i #lte$cK Merit+ I 0ar tu ai #lecat+ I Am #lecat, o)t ?e!!ec+ Se ridic i cotro(i #ri! dula#ul de (uctrie+ Ea !u/l %m#iedic $ o )ac+ I Am $tat acolo lu!i de .ile, tot cum#r*!d, "*!.*!d, eA#lor*!d teritoriul >e!&ri$ i %m#re-urimile 3 #e $u( a#, m %!'ele&i 3 i !ot*!d totul %! -ur!al+ Vor(ea cu $#atele la ea, )c*!du/ i de lucru cu i(ricul+ I A#oi, am #rimit de tireK c am clcat #e (ec+ C mci!torii erau $u#ra'i #e mi!e i c "ia'a mea era termi!at dac !u o ter&eam re#ede de acolo+ I Ce/ai )cutJ o#ti @elli$+ I Ha(ar !/am, $e r$ti el+ N/am !icio idee+ 8oate c rulme!'ii #e care i/am )ur!i.at erau di! alt)el de metal, $au lu!a era %! co!$tela'ia &re it $au a murit "reu! ma& mci!tor i au dat "i!a #e mi!e+ Nu tiu+ tiu doar c a tre(uit $ #lec+ Am l$at %! urm c*te"a lucruri care $/i duc #e o #i$t )al$+ Ve.i tuK am a-u!$ $ cu!o$c "*r)ul $udic al Mrii >hearei 9eci de$tul de (i!e+ Le #lace $ #$tre.e tai!a, dar eu m #ot de$curca mai (i!e dec*t orice $tri!+ EAi$t tu!eluri+ ?i$uri %! )* ia de #m*!t care $e#ar marea de Ecea!ul A&itat+ 8ri! "i.ui!ile acelea am a-u!$ #e coa$t+ ?cu o #au. i #ri"i cerul+ Era a#roa#e ci!ci dimi!ea'a+ I 0e %!dat ce am a-u!$ la ocea!, am %!cercat $ m %!dre#t $#re $ud, dar m/am %m#otmolit la i!trarea %! ca!al+ Acolo m/au &$it homorii+ I i ai a te#tat o cora(ie a Noului Cro(u.o! $ te duc aca$, $#u$e @elli$+ El co!)irm cu o mi care a ca#ului+
4

Cat&ut 3 a' chirur&ical /N.T.0. 224

I Cora(ia !oa$tr mer&ea %! direc'ia &re it, a a c te/ai hotr*t $ #reiei coma!daK #ri! #uterile cu care te i!"e$tea mica ta $cri$oare+ ?e!!ec mi!'ea $au a$cu!dea o #arte im#orta!t a ade"rului+ Era e"ide!t, dar @elli$ !u )cu !iciu! come!tariu+ 0ac ?e!!ec a"ea de &*!d $/ i com#lete.e #o"e$tea, (i!e, dac !u, !u "oia $/l #re$e.e+ St*!d relaAat %! $cau!ul ei, cu #aharul de ceai #e -umtate &ol alturi, #e #odeaua $tr*m(, $im'i u! "al (ru$c de o(o$eal, %!c*t a(ia mai a"ea e!er&ie $ de$chid &ura+ V.u #rimii .ori i % i ddu $eama c era #rea t*r.iu $ mai mear& la culcare+ ?e!!ec o #ri"i+ :i ".u e#ui.area+ Era ce"a mai trea. dec*t ea+ : i tur! o alt ca! de ceai %! "reme ce ea mo'ia i )lirta cu "i$ele+ ?e!!ec %!ce#u $/i #o"e$tea$c %!t*m#lrile lui di! Cromlech/ ul de Su$+ :i #o"e$ti de$#re miro$urile ora ului, de$#re #ra)ul de creme!e, de$#re #utre.iciu!e i o.o!, de$#re mirt i mirode!ii de %m(l$mat+ :i #o"e$ti de$#re li!i tea a($olut i de$#re dueluri, de$#re cei di! ca$ta %!alt cu (u.ele cu$ute+ :i de$cri$e #ri"eli tea de #e Strada Ea$elor, ca$ele mari de #e am(ele #r'i #e cata)alcuri or!ate, Catar&ele ?r*!te "i.i(ile la ca#tul %!de#rtat, %!ti!.*!du/$e #e =ilometri %!tre&i+ Co!ti!u $ "or(ea$c a#roa#e o or+ @elli$ $ttu cu ochii de$chi i, tre$ri!d di! c*!d %! c*!d, atu!ci c*!d % i ami!tea c e trea.+ 8o"e tile lui ?e!!ec o #urtar $#re r$rit, #re' de "reo dou mii de =ilometriC c*!d a-u!$e $/i #o"e$tea$c de$#re ca#elele >e!&ri$ de malachit, @elli$ de"e!i co! tie!t de "acarmul care tot cre tea a)arC Armada $e tre.ea+ @elli$ $e ridic, % i !ete.i #rul i hai!ele i %i $#u$e c tre(uie $ #lece+ I @elli$, $#u$e el de #e $cri+ C*!d )olo$i$e #e!tru #rima oar !umele ei mic $e a)la$er %! i!timitatea !o#'ii+ 0e acea$t dat, la lumi!a .ilei i cu toat lumea trea. %m#re-ur, %i $t*r!i o alt $e!.a'ie+ 0ar !u/i re#ro , %l l$ $ co!ti!ue+ I @elli$, %'i mul'ume$c di! !ou+ CK m/ai #rote-at+ C*!d !u ai $#u$ !imic de$#re $cri$oare+ Ea %l #ri"i %!cordat i !u $#u$e !imic+ I E $ !e "edem cur*!d+ S#er $ )ie (i!e+ 0i! !ou !u $#u$e !imic, co! tie!t de di$ta!'a #e care o #u!eau %!tre ei lumi!a .ilei i $ecretele !e%m#rt ite+ Cu toate
225

ace$tea, !u $e $im'ea dera!-at de ideea c ?e!!ec a"ea $ o "i.ite.e di! !ou+ Trecu$e mult tim# de c*!d !u mai a"u$e$e o co!"er$a'ie ca aceea de !oa#tea trecut+

226

Capitolul "ece
Erau )oarte #u'i!i !ori %! dimi!ea'a aceea+ Cerul era a$#ru i &ol+ Ta!!er Sac= !u mer&ea $#re docuri+ Se %!dre#ta $#re #ro"a, #ri!tre cldirile mari i!du$triale care %i %m#re-muiau locui!'a+ Se %!dre#t $#re %!c*lceala de "a$e de la mar&i!ea docurilor, #re$rate cu ta"er!e i $tr(tute de alei+ Se #rice#ea $ mear& #e #u!'i %! (ala!$, oldurile %i com#e!$au i!co! tie!t clti!atul #a"a-ului+ Era %!co!-urat de crmid i (*r! $molit+ O&omotul )a(ricilor #lutitoare i ale #lat)ormei Sorghum $e $ti!&eau %!a#oia lui, rtcite #ri! aleile r$ucite ale ora ului+ Te!taculele i $e clti!au i tre$reau u or, %!"elite %! (a!da-e muiate %! $aramur+ Noa#tea trecut, #e!tru a treia oar la r*!d, e=el !u "e!i$e aca$+ ?u$e$e di! !ou cu A!&e"i!a+ Ta!!er $e &*!di la e=el i )emeia aceea, %!c ru i!at oarecum de #ro#ria lui &elo.ie+ >elo.ie %!dre#tat a$u#ra lui e=el $au a$u#ra A!&e"i!ei 3 era u! !od de re$e!time!te #rea %!c*lcit #e!tru a/l de$)ace+ :!cerca $ !u $e $imt #r$it i tia c !u era ci!$tit di! #artea lui+ Se hotr*$e $/l caute #e (iat cu orice #re', $/i #$tre.e u! loc aca$ atu!ci c*!d a"ea $ $e %!toarc, $/l la$e c*t mai li(er+ 0ar era tri$t c $e %!t*m#la$e at*t de re#ede+ Ta!!er "edea catar&ele +arelui Dsritean domi!*!d ori.o!tul de la tri(ord+ Aero$tatele !a"i&au ca !i te $u(mari!e #ri!tre catar&ele ora ului+ Co(or% %! 8ia'a ?*!ului i tra"er$ micile am(arca'iu!i aco$tat de "*!.tori i %!&hio!tit de clie!'ii tre.i'i de"reme+ A#a era )oarte a#roa#e, chiar $u( #icioarele lui+ @ltea %! $#a'iile di!tre "a$ele di! care era )cut (a.arul, murdar de &u!oaie aru!cate+ Miro$ul i .&omotul ei erau )oarte #uter!ice+ :!chi$e ochii o cli# i $e ima&i! #luti!d %! a#a rece i $rat+ Co(or*!d, $im'i!d #re$iu!ea cre$c*!d %! tim# ce a#a %l %m(r'i a+ Te!taculele %!cerc*!d $ #ri!d #e tii ce treceau+ E($er"*!d mi$terele $u(ac"atice ale ora uluiL )ormele o($cure di! de#rtare, &rdi!ile de )ructe i al&e i ier(uri de mare+
227

Ta!!er $e $im'i %m#i!$ de la $#ate de hotr*rea lui i &r(i #a$ul+ A-u!$ %! di$trictul Erolo&iului, a#roa#e c $e rtci #e $tr.ile !ecu!o$cute+ Co!$ult ate!t harta )cut de m*!+ Ta!!er % i croi drum #e$te #a$arelele ce $e le&!au %!tre am(arca'iu!ile -oa$e i #e$te cara"elele or!ate i reco!)i&urate, $#re .a#alerul "unelor, o !a" de r.(oi (tr*! i &ra$+ ,! tur! a#are!t i!$ta(il $e clti!a #e #u!tea di! $#ate, a!corat cu )r*!&hii de catar&e+ Era u! cartier li!i tit+ Chiar i a#a ce cur&ea #ri!tre cor(ii #rea domolit+ Aici era $la ul taumatur&ilor i $#i'erilor, al $a"a!'ilor di! Era ul Cr'ilor+ A-u!$ %! (iroul di! "*r)ul tur!ului, Ta!!er #ri"i a)ar #ri! )erea$tra decu#at im#er)ect+ Vedea #*! la ori.o!t #e$te #ei$a-ul de !a"e care $e le&!au u or, ridic*!du/$e i co(or*!d %! cadrul )ere$trei o dat cu mi carea .a#alerului "unelor. :! lim(a Salt !u eAi$ta u! cu"*!t #e!tru 9e)acere+ Modi)icrile i %m(u!t'irile $erioa$e !u erau o #ractic o(i !uit+ Tre(urile $erioa$e 3 cu $co#ul de a ameliora e)ectele )a(ricilor de #edea#$ di! Noul Cro(u.o! $au, rareori, %!tr/u! $co# #ractic 3 cdeau %! $eama u!ui mic !umr de #ro)e$io!i ti+ @iotaumatur&i autodidac'i, medici i chirur&i, #recum i 3 du# cum o $#u!eau ."o!urile 3 c*'i"a eAila'i di! Noul Cro(u.o! a cror eA#erie!' )u$e$e )olo$it a!i la r*!d de ctre $er"iciile #u!iti"e ale $tatului+ 8e!tru acea$t #ractic $erioa$, cu"*!tul )u$e$e %m#rumutat di! 9a&amoll+ Cu"*!tul acela %! ra&amoll $e a)la #e lim(a lui Ta!!er+ :!toar$e #ri"irile %!a#oi $#re omul di! $#atele (iroului i a te#t r(dtor+ I Am !e"oie de a-utorul tu, $#u$e Ta!!er o"itor+ Vreau $ )iu 9e)cut+ Ta!!er $e &*!di$e la a$ta de mult tim#+ :m#carea lui cu marea %i #ru ca o !a tere lu!&, %! )iecare .i #etrecea mai mult tim# dede$u(t, iar a#$area a#ei de"e!ea di! ce %! ce mai #lcut+ Te!taculele i $e ada#ta$er com#let, %i de"e!i$er a#roa#e la )el de #uter!ice i de #rehe!$ile ca i m*i!ile+ V.u$e cu i!"idie cum Qoh! @a$tardul, del)i!ul ce )cea de #a. %! $chim(ul lui, $tr(tea a#a cu mi cri $u#er(e F%!dre#t*!du/$e $#re "reu! lucrtor le!e $/i dea u! &hio!tHC #ri"i$e homorii de #e !a"ele lor #e -umtate $cu)u!date
22<

F$u$#e!date la limita #ierderii, at*r!ate %! tim#H $au $iluetele !eclare ale oame!ilor am)i(ie di! di$trictul Culcu ului aru!c*!du/$e %! a#, !ele&a'i !ici cu la!'uri, !ici cu hamuri+ C*!d ie ea di! mare, Ta!!er % i $im'ea te!taculele at*r!*!d &rele i $t*!&ace+ 0ar c*!d era $cu)u!dat, %! hamul lui de #iele i alam, $e $im'ea le&at i co!$tr*!$+ Voia $ %!oate li(er, #aralel cu $u#ra)a'a $au %! $u$, $#re lumi! $au chiar, da, %! -o$, $#re )ri& i %!tu!eric+ Nu #utea )ace dec*t u! lucru+ Se &*!di$e $ cear u! credit de la docuri, #e care l/ar )i o('i!ut cu $i&ura!', #e!tru c ar )i de"e!it u! lucrtor mult mai e)icie!t+ 0ar #e m$ur ce treceau .ilele i hotr*rea lui de"e!ea mai !ecli!tit, re!u!'a$e la ace$t #la! i %!ce#u$e $ adu!e (!u' cu (!u'+ :! dimi!ea'a aceea, cum e=el era #lecat i cerul lim#ede %i $u)la aer $rat %! )a', % i ddu $eama (ru$c c a$ta "oia cu ade"rat $ )ac+ i, cu o mare (ucurie, %!'ele$e c !u de ru i!e re!u!'a$e $ mai cear (a!i, !u di! m*!drie, ci #e!tru c deci.ia %i a#ar'i!u$e %! totalitate lui+ C*!d !u era cu A!&e"i!a Fmome!te care %i rm*!eau %! mi!te ca !i te "i$eH, e=el $e a)la %! (i(liotec, #lim(*!du/$e #ri!tre $ti"ele cu cr'i #e!tru co#ii+ Se de$curca$e cu 6ul .urajos. 8rima oar %i tre(ui$er ore %!tre&i+ E relua$e iar i iar, &r(i!du/$e c*t de mult #utea, co#ii!d cu"i!tele #e care !u le #utea citi di! #rima i #ro!u!'*!d le!t i cu "oce tare, liter du# liter, #*! ce %!'ele$ul cu"*!tului $e i'ea di! $u!etele $e#arate+ ?u$e$e &reu i #e$te m*! la %!ce#ut, dar #roce$ul de"e!i$e %! tim# mai u or+ 9ecitea cartea %! #erma!e!', di! ce %! ce mai iute, )r $ ia %! $eam #o"e$tea, ci )lm*!d de $e!.a'ia !emai%!t*l!it a &$irii $e!$ului )iecrei #a&i!i, a )iecrei litere+ A#roa#e c i $e )cea ru, a"ea $e!.a'ia c "omit, at*t era de te!$io!at+ ?olo$i teh!ica i #e!tru alte cu"i!te+ Era %!co!-urat de cu"i!teL )irmele de #e $tr.ile comerciale, di! "itri!e, %! (i(liotec i #ri! tot ora ul, #e #lcu'ele de alam di! ora ul lui, di! Noul Cro(u.o!, o chemare tcut la care tia c !u mai a"ea $ )ie !iciodat $urd+ e=el termi! 6ul .urajos i era )urio$+ .um de nu mi s-a spus< &*!di el a#ri!$+ .e nenorocit m-a &inut deoparte de asta<

230

C*!d e=el o cut #e @elli$ %! micul ei (irou di! Sala de Lectur, ma!ierele lui o $ur#ri!$er+ Era )oarte o(o$it di! #rici!a "i.itei lui ?e!!ec di! !oa#tea trecut, dar )cu u! mic e)ort i $e co!ce!tr a$u#ra lui e=el, %l %!tre( de$#re lectura lui+ S#re $ur#ri.a ei, $e $im'i mi cat de )er"oarea cu care ace$ta %i r$#u!$e+ I Ce mai )ace A!&e"i!aJ %!tre( ea, iar e=el %!cerc $ "or(ea$c, dar )r $ucce$+ @elli$ %l cercet di! #ri"iri+ Se a te#ta$e la eAa&erri adole$ce!ti!e i hi#er(ole, dar e=el era %! mod "i.i(il cu#ri!$ de emo'ii cu care !u era o(i !uit+ @elli$ $im'i u! "al !ea te#tat de a)ec'iu!e #e!tru el+ I Su!t #u'i! %!&ri-orat di! #rici!a lui Ta!!er, $#u$e el %!cet+ E to"ar ul meu cel mai (u! i cred c $e $imte #u'i! camK #r$it+ Nu "reau $/l alu!&, m %!'ele&iJ E to"ar ul meu cel mai (u!+ i %!ce#u $/i #o"e$tea$c de$#re #riete!ul lui, Ta!!er Sac=, %! acela i tim# )c*!d/o $ %!'elea&, timid, cum $tteau lucrurile %!tre el i A!&e"i!a+ Ea .*m(i a$cu!$ 3 e=el )olo$ea cu #rice#ere o tactic a adul'ilor+ e=el %i #o"e$ti de$#re ca$a lor de #e )a(rica #lutitoare+ :i #o"e$ti de$#re $iluetele mari #e care le ".u$e Ta!!er $u( a#+ :!ce#u $ recite cu"i!tele $cri$e #e cutiile i #e cr'ile %m#r tiate #ri! camer+ Le ro$ti cu "oce tare i le $cri$e #e )oi de h*rtie, ru#*!du/le %! $ila(e, trat*!d )iecare cu"*!t cu u! de.i!tere$ e&al i a!alitic, #artici#iu $au "er( $au #ro!ume $au !ume #ro#riu+ 8e c*!d $e chi!uiau $ mute o cutie cu #am)lete (ota!ice, u a (iroului $e de$chi$e i u! om %! "*r$t i!tr %m#reu! cu o 9e)cut+ e=el tre$ri i $e a#ro#ie de !oii "e!i'i+ I A!&e, %!ce#u el, dar )emeia Frul*!d %!ai!te #e u! cadru cu e!ile a e.at acolo u!de ar )i tre(uit $ )ie #icioareleH clti! iute di! ca# i $tr*!$e (ra'ele la #ie#t+ @r(atul cru!t a te#t ca di$cu'ia )r cu"i!te di!tre e=el i A!&e"i!a $ ia $)*r it+ @elli$ %l #ri"i ate!t i % i ddu $eama c era acela care %i ura$e (u! "e!it lui Qoha!!e$+ Ti!ti!!a(ulum+ Era u! (r(at mu$culo$ i $e 'i!ea 'a!'o %! ciuda a!ilor+ Chi#ul lui (tr*!, %!cadrat de (ar( i de #r lu!& #*! la umeri, #rea tra!$#la!tat #e u! tru# mai t*!r+ A'i!ti #ri"irea a$u#ra lui @elli$+
232

I e=el, $#u$e @elli$ %!cet, te $u#eri dac te ro& $ !e la i o cli#J 0ar Ti!ti!!a(ulum o %!treru#$e+ I Nu e !e"oie, $#u$e el+ Vocea lui #rea )oarte di$ta!tL dem! i mela!colic+ Trecu #e u! dialect ra&amoll cu acce!t #er)ect+ I E ti di! Noul Cro(u.o!, !u/i a aJ Ea !u r$#u!$e, dar (r(atul ddu di! ca# de #arc i/ar )i co!)irmat+ I Vor(e$c cu to'i (i(liotecarii 3 mai ale$ cei ca ti!e, care catalo&hea. !oile achi.i'ii+ .e tii despre mine< &*!di %!&ri-orat @elli$+ .e &i-a spus Fohannes< Sau nc m mai protejea$, chiar i dup cearta noastr< 8 Am aiciK, %!ti!$e Ti!ti!!a(ulum o )oaie de h*rtie+ Am aici o li$t cu autori ale cror cr'i !e i!tere$ea.+ Ace tia $u!t $criitori de mare )olo$ #e!tru lucrul !o$tru+ Vrem $ !e a-u'i+ A"em u!ele lucrri ale u!ora di!tre autorii ace tia i $u!tem !er(dtori $ &$im i altele+ ,!ii au $cri$ a!umite "olume #e care le cutm %! mod deo$e(it+ 0e$#re al'ii am au.it doar ."o!uri+ Vei de$co#eri c trei di!tre ei au lucrri trecute %! catalo& 3 de$#re cr'ile ace$tea tim de-a, dar $u!tem i!tere$a'i de altele, oricare ar )i ele+ S/ar #utea ca u!ele di!tre ace$te !ume $ a#ar %! urmtorul tra!$#ort de cr'i+ Sau ar #utea $ $e &$ea$c %! (i(liotec de $ecole %!tre&i, #ierdute #e ra)turi+ Am cutat cu ate!'ie %! $ec'iu!ile lor 3 (iolo&ie, )ilo$o)ie, taumatur&ie, ocea!olo&ie 3 i !u am &$it !imic+ 0ar #oate c am )cut &re eli+ Am dori $ )ii ate!t #e!tru !oi, la )iecare carte #e care o #rime ti, la cr'ile uitate #e care le &$e ti #e du# ra)turi, de )iecare dat c*!d %!re&i$tre.i o carte !ou+ 0ou di!tre ele, care !u $u!t di! Noul Cro(u.o!, $u!t "echi+ @elli$ lu li$ta i o #ri"i, a te#t*!du/$e $ )ie )oarte lu!&+ 0ar, (tute la ma i! )oarte curat, %! mi-locul )oii de h*rtie, $e a)lau doar #atru !ume+ Niciu!ul !u/i $#u!ea !imic+ I Ace$tea $u!t !ucleul li$tei, $#u$e Ti!ti!!a(ulum+ Mai $u!t i altele 3 o "er$iu!e mult mai lu!& o $ )ie trimi$ la (irouri 3 dar #e ace$tea #atru te ru&m $ le 'ii mi!te %! mod $#ecial, $ le cau'iK a$iduu+ +arcus 5alprin. Era u! !ume cro(u.o!ia!+ A!&e"i!a %i )cu $em! #e )uri lui e=el %! "reme ce $e %!dre#ta %m#reu! cu Ti!ti!!a(ulum $#re u +
232

'hl-5agd-Shajjer /translitera&ie0, citi @elli$, iar alturi, %! ori&i!al, u! $et de #icto&rame cur$i"e #e care le recu!o$cu dre#t cali&ra)ia lu!ar di! Dhadoh+ 0ede$u(t, al treilea !ume, 1.+. etchpaE 3 di! !ou u! cro(u.o!ia!+ I Hal#ri! i ?etch#aB $u!t $criitori relati" rece!'i, $#u$e Ti!ti!!a(ulum di! u + Ceilal'i doi $u!t mai "echi, credem !oi 3 #ro(a(il di! $ecolul trecut+ Te l$m $/'i )aci trea(a, dom!i oar ColdBi!e+ 0ac ai $ &$e ti ce"a ce !e i!tere$ea., orice lucrare a ace$tor $criitori !etrecu'i %! catalo&, te ro& $ "ii la !a"a mea+ E %! #artea di! )a' a di$trictului Ti#arului, .astorul. ?ii $i&ur c acela ce !e "a a-uta "a )i (i!e r$#ltit+ .e tii despre mine< &*!di !eli!i tit @elli$ %! tim# ce $e %!chidea u a+ E)t i #ri"i di! !ou )oaia+ e=el $e uit #e$te umrul ei i %!ce#u, e.ita!t, $ ro$tea$c !umele de #e h*rtie+ ;rJach 1um, citi %! $)*r it @elli$, !elu*!d %! $eam $ila(ele le!te ale lui e=el+ .e e*otic, % i $#u$e ea $ardo!ic, cercet*!d $crierea, o "aria!t arhaic de ra&amoll+ Fohannes a #or%it despre tine. , un nume ;ettai. Hal#ri! i ?etch#aB a"eau am*!doi cr'i li$tate %! catalo&+ ?etch#aB a"ea "olumele u!u i doi di! )mpotri#a lui -encham%urg2 6 teorie radical asupra apei. Hal#ri! a"ea ,cologii marine i -io!i$ica apei srate. ,hl/Ha&d/Sha--er a"ea u! mare !umr de lucrri trecute %! catalo&, cr'ile =hadoh a"*!d o medie de #atru.eci de #a&i!i )iecare+ @elli$ era de$tul de o(i !uit cu al)a(etul lu!ar ca $ %!'elea& cum $u! titlurile, dar !u a"ea !icio idee de$#re $e!$ul lor+ 0e DrXach Aum !u a"ea !imic+ @elli$ %l urmrea #e e=el cum %!"'a $ citea$c, cum r$)oia )oile #e care le um#lu$e cu cu"i!te &rele, cum )cea !oti'e alturi de ele %! tim# ce ro$tea $u!etele, cum % i co#ia cu"i!te di! lucrrile di! -urul lui, di! do$are, di! li$ta de !ume #e care i/o l$a$e Ti!ti!!a(ulum+ 8arc (iatul ar )i tiut c*!d"a $ citea$c i acum % i ami!tea+ La ora ci!ci du#/amia., $e a e. l*!& ea i trecu #ri! 6ul .urajos. e=el %i r$#u!$e la %!tre(ri de$#re a"e!turile oului cu o ate!'ie a#roa#e comic+ Ea #ro!u!'a cu"i!tele #e care (iatul !u le tia, $ila( cu $ila(, diri-*!du/l #ri! %!curctura de $u!ete
233

mute $au !ere&ulate+ e=el %i $#u$e c a"ea de-a o alt carte #e!tru ea, #e care o citi$e direct di! (i(liotec+ :! !oa#tea aceea, @elli$ #ome!i #e!tru #rima oar %! $cri$oarea ei de Sila$ ?e!!ec+ :i lu %! r*$ #$eudo!imul, dar recu!o$cu )a#tul c to"r ia lui, $tilul lui 'a!'o , %i adu$e$er ali!are du# at*tea .ile de $i!&urtate+ Co!ti!u $ $tudie.e lucrarea lui Qoha!!e$, ,seuri asupra !iarelor. Se %!tre( dac ?e!!ec mai a"ea de &*!d $ o "i.ite.e, iar c*!d ace$ta !u a#ru, $e culc (ru$c #licti$it+ Vi$, !u #e!tru #rima oar, cltoria #e r*u $#re >ol)ul de ?ier+ Ta!!er "i$a c e$te 9e)cut+ Se ".u di! !ou %! )a(rica de #edea#$ di! Noul Cro(u.o!, u!de %i )u$e$er im#la!tate te!taculele, mi!ute %!tre&i de durere i umilire+ 0i! !ou $e um#lu aerul cu .&omote i!du$triale i 'i#ete, iar el .cea le&at #e ma$a de lem! umed i murdar, dar de acea$t dat, a#lecat a$u#ra lui, !u mai era (iotaumatur&ul ma$cat, ci chirur&ul armadoria!+ Chiar %!ai!te $ $e tre.ea$c di! #rici!a .orilor, chirur&ul %i art hr'ile tru#ului $u, cu $em!e ro ii acolo u!de era !ece$ar i!ter"e!'ia, cu ad!otri #e mar&i!e ca !i te corecturi #e u! caiet de ele"+ I E $ m doarJ %!tre( Ta!!er i )a(rica de #edea#$ $e to#i, o dat cu $om!ulC %!$ %!tre(area rma$e+ 6 s m doar< &*!di el, .c*!d $i!&ur %! camera lui+ 0ar c*!d $e $cu)u!d di! !ou %! a#, dori!'a aceea %l co#le i iar i i % i ddu $eama c %i era mai #u'i! team de durere dec*t de a rm*!e a a toat "ia'a+ A!&e"i!a %i $#u$e lui e=el 3 cu $e"eritate 3 cum $ o trate.e %! tim#ul $er"iciului+ I Nu/mi #o'i "or(i %! )elul $ta, (iete, %i $#u$e ea+ Lucre. cu Ti!ti!!a(ulum de a!i de .ile+ 8rime$c o lea) di! di$trictul Ti#arului ca $ am &ri- de el, %!c di! #rima cli# %! care a )o$t adu$ aici+ M/a a!tre!at (i!e i %i $u!t datoare cu credi!'+ Nu te (&a #e$te mi!e c*!d lucre.+ :!'ele&iJ :i "or(ea %! Salt mai tot tim#ul, )or'*!du/l $ %!"e'e Fera a$#r cu el, "oia $/l !aturali.e.e c*t mai re#edeH+ C*!d $e %!toar$e $ #lece, e=el o o#ri i %i $#u$e, cu r$u)larea %!tretiat, c !u #utea "e!i %! ca(i!a ei la !oa#te, c ar tre(ui $ #etreac !oa#tea cu Ta!!er care $e $im'ea #u'i! de#rimat+ I E )rumo$ di! #artea ta c te &*!de ti la el, $#u$e ea+
231

@iatul $e de."olta a a de re#edeG Loialitatea, dori!'a i dra&o$tea !u/i erau de a-u!$ A!&e"i!ei+ Tocmai ace$te $cli#iri ale (r('iei $u( a#are!'a de adole$ce!t %i $t*r!ea A!&e"i!ei #a$iu!ea #e!tru el, #a$iu!e care %m(i!a cldura #ri!tea$c cu u! $e!time!t mai dur, mai #rimiti", care/i tia r$u)larea+ I ?/i cadou o !oa#te, $#u$e ea+ Vi!o #e la !ou m*i!e dimi!ea', iu(itule+ :i acord ace$t ultim cu"*!t cu &ri-+ e=el %!"'a $ #rimea$c a$eme!ea daruri cu delicate'e+ e=el #etrecu ore %!tre&i $i!&ur %! (i(liotec, %! decorul de ra)turi de lem!, de #er&ame!t, de #iele #utre.i!d %!cet i de #ra) de h*rtie+ 9ma$e %! $ec'iu!ea ra&amoll, %!co!-urat de cr'i #e care le $cotea cu &ri- i le de$chidea %! -urul lui, teAt i ima&i!i ca !i te )lori #e #odea+ Citi %!cet #o"e ti de$#re r'u te i (ie'ei $rma!i care a-u!&eau re&i, de$#re lu#tele cu tr*! ii i i$toria Noului Cro(u.o!+ Not cu &ri- )iecare cu"*!t tul(urtor al crui $e!$ ro$tit %i $c#aL curios, sa%ie, dur, Fhesshul, ;rJach. Le re#et )r %!cetare+ Ti!ea cr'ile l*!& el c*!d rtcea #ri!tre ra)turi, rea e.*!du/ le la $)*r itul .ilei !u du# cla$i)icrile #e care !u le #rice#ea, ci du# )ormule m!emo!ice i!"e!tate de el co!)orm crora acea$t carte % i a"ea locul %!tre cr'ile cu cotor mare i ro u i cele cu cotor $u('ire i al(a$tru, iar acea$ta la ca#tul ra)tului, l*!& "olumul cu #o.a diri-a(ilului+ A"u #arte de u! mome!t de #a!ic teri(il+ Cule$e o carte ale crei litere %i erau #riete!oa$eC dar c*!d $e a e. di!ai!tea ei i %!ce#u $ le mormie, a te#t*!d $ $e le&e %! cu"i!te, % i ddu $eama c %i ie ea u! $oi de #$rea$c+ Se a&it imediat, cre.*!d c tocmai #ierdu$e ceea ce c* ti&a$e #*! atu!ci+ A#oi % i ddu $eama c lua$e o carte de #e ra)tul de alturi de $ec'iu!ea ra&amollC c %m#rt ea acela i al)a(et #e care acum %l cu!o tea, dar com(i!at %!tr/o alt lim(+ e=el $e $im'i )ul&erat de ideea c literele #e care le cuceri$e #uteau $er"i multora care !u $e #uteau %!'ele&e %!tre ei+ 9*!-i cu#ri!$ de acea$t re"ela'ie+ Era (ucuro$ $ %!'elea&+ 0e$chi$e mai multe "olume $tri!e, $co'*!d $au %!cerc*!d $ $coat $u!etele coma!date de litere i r*.*!d de ciud'e!iile #e care le au.ea+ 8ri"i ate!t ima&i!ile i le i!ter#ret ca re)eri!'e+ 8*! la urm, a-u!$e la co!clu.ia c %! acea$t lim(, $etul ace$ta de litere %!$em!a %arc, iar ace$ta %!$em!a lun.
234

e=el $e tot %!de#rt, %!cetul cu %!cetul, de $ec'iu!ea ra&amoll, cule&*!d lucrri la %!t*m#lare i cercet*!d cu &ura de$chi$ #o"e tile im#e!etra(ile, co(or*!d #e coridoarele cu cr'i #e!tru co#ii #*! ce a-u!$e la alte ra)turi #e care $e a)lau cr'i cu o $criere #e care !u o mai ".u$e #*! atu!ci+ 9*$e %!c*!tat de cur(ele ciudate+ Se %!de#rt i mai mult i de$co#eri %!c u! al)a(et+ Iar mai de#arte era u! altul+ Ere %!tre&i eA#lor i!tri&at i uimit ra)turile cu alte lim(i dec*t ra&amoll+ 0e$co#eri %! acele cu"i!te )r %!'ele$ i %! acele al)a(ete ili.i(ile !u !umai o lume uluitoare, ci i rm i'ele )eti i$mului cruia %i )u$e$e $u#u$ #*! !u demult, c*!d toate cr'ile i $e #reau ca ace$tea, doar !i te o(iecte mute cu &reutate, dime!$iu!e i culoare, dar )r co!'i!ut+ 0e i !u era chiar acela i lucru+ Vedea acele #a&i!i i tia c #e!tru ci!e tie ce #u ti $tri! a"eau %!'ele$, tot a a cum 6ul .urajos, Istoria Noului .ro%u$on i 3iespea n (eruc a"eau acum %!'ele$ #e!tru el+ 8ri"i cr'ile %! lim(a =ettai demotic i hieratic, %! lim(a $u!&lari, lu((oc= i =hadoh cu u! $oi de !o$tal&ie )a$ci!at )a' de #ro#ria lui !e tii!' care $e a)la la u! #a$ de a di$#rea+

235

Capitolul Unspre#ece
Sila$ o a te#t #e @elli$ $ ia$ di! .letat4 $oarele $e l$a$e mult dea$u#ra mrii+ Ea %l ".u $#ri-i!it de (alu$trad, urmri!d/ o di! #ri"iri+ El %i .*m(i c*!d o ".u+ M*!car %m#reu! i "or(ir, #arc -uc*!du/$e u!ul cu altul+ @elli$ !u/ i ddea $eama dac era (ucuroa$ c/l "edea #e el $au c $e #licti$i$e #ur i $im#lu de $i!&urtate, dar oricum com#a!ia lui era (i!e"e!it+ El a"u o #ro#u!ere+ Era a #atra .i de Cr'i di! trime$trul Turturicii+ Era o .i/de/$*!&e #e!tru cru$ta'i i %! di$trictul Tot/al/ Tu $e de$) ura u! mare )e$ti"al de lu#te+ Se #re.e!tau c*'i"a di!tre cei mai (u!i lu#ttori di! di$trictul Scrum(iei, ca $/ i demo!$tre.e %!dem*!area+ V.u$e @elli$ #*! acum o lu#t mortu crutt $au o lu#t a#$atJ @elli$ tre(ui co!"i!$+ :! Noul Cro(u.o! !u "i.ita$e !iciodat circul Cad!e(ar al &ladiatorilor, !ici imita'iile lui mai umile+ Ideea de a #ri"i a$eme!ea lu#te %i #ro"oca oarecare de.&u$t i %! mod $i&ur o #licti$ea+ Sila$ era i!$i$te!t+ Ea %l $tudie i % i ddu $eama c dori!'a lui de a "edea ace$te lu#te !u era moti"at de $adi$m $au "oPeuri$mL !u tia ce %l m*!a, dar !u era ce"a #rimiti"+ Sau #oate c da, %!$ de alt !atur+ Mai tia c Sila$ % i dorea )oarte mult ca ea $/l %!$o'ea$c+ Ca $ a-u!& %! di$trictul Tot/al/Tu, trecur #ri! di$trictul Scrum(iei, $la ul cru$ta'ilor+ Cur$a lor aeria! trecu le!e #e$te u! tur! a$cu'it de &ri!.i di! #artea di! $#ate a "a#orului Therianthropus, a#oi co!ti!u $#re tri(ord+ A$ta era #rima "i.it a lui @elli$ %! di$trictul Tot/al/Tu+ ,ra i timpul, % i $#u$e ea -e!at+ Se hotr*$e $ %!'elea& ora ul, dar ri$ca $/ i #iard i!tere$ul i $ $e $cu)u!de di! !ou %!tr/o de#re$ie !e(uloa$+ Tere!ul de lu#t era #u'i! mai %! )a'a !a"ei/amiral di! Tot/al/ Tu, u! Cli##er mare cu #*!.ele decu#ate %! modele decorati"e, chiar %! mi-locul &hemului de $tr.i ale di$trictului !e&u$tore$c+ Are!a era u! i!el de "a$e mai mici cu (!ci a e.ate #e lu!&imea #u!'ilor, %!dre#tate $#re cercul de a#+ >o!dole o#ule!te at*r!au de diri-a(ile la mar&i!ile are!ei+ Ace$tea erau (oAele #ri"ate ale celor (o&a'i+
236

Sce!a era a!corat chiar %! mi-locC era o #lat)orm de lem!, a"*!d #e mar&i!i lm#i de &a. di! alam i (utoaie ca $/o me!'i! dea$u#ra a#ei+ Acela era tere!ul de lu#tL u! cerc de !a"e reco!di'io!ate i (aloa!e %! -urul u!ei (uc'i de #lut+ Cu u! #um! de mru!'i i c*te"a "or(e, Sila$ eli(er dou locuri de #e r*!dul di! )a'+ :i "or(i co!ti!uu cu "oce -oa$ de$#re #olitica i #er$o!alit'ile di! -urul lor+ I Acela/i "i.irul di$trictului Tot/al/Tu, eA#lica el, "e!it $ recu#ere.e (a!ii #e care i/a #ierdut la %!ce#utul trime$trului+ ?emeia de colo cu "l !u/ i arat !iciodat )a'a+ Se $#u!e c ar )ace #arte di! co!$iliul di$trictului Tri(u!alului+ Echii lui treceau )r %!cetare #e$te mul'ime+ V*!.torii o)ereau m*!cruri i "i! aromat, iar a&e!'ii de #ariuri $tri&au ra#ortul de a!$e+ ?e$ti"alul era li#$it de #rete!'ii i #ro)a!, ca mai toate cele de$) urate %! di$trictul Tot/al/Tu+ Mul'imea !u era )ormat !umai di! oame!i+ I ,!de $u!t cru$ta'iiJ $#u$e @elli$, iar Sila$ %!ce#u $ arate cu de&etul, #arc la %!t*m#lare, %m#re-urul are!ei+ @elli$ $e chi!uia $ o($er"e ce i $e artaL oame!i, &*!di ea, dar cu #ielea ce!u ie, %!de$a'i i #uter!ici+ Cu chi#ul marcat de cicatrici+ >oar!ele $*!&elui $u!ar i, #ri!tr/u! truc chimic, lumi!ile $ce!ei c#tar (ru$c culoarea ro ie+ Mul'imea .(ier cu#ri!$ de e!tu.ia$m+ La dou locuri mai %!colo, @elli$ ".u o )emeie a crei )i.io!omie o trda ca )c*!d #arte di!tre cru$ta'i+ Nu o"a'io!a, !ici !u $tri&a, $ttea li!i tit %! mi-locul a&ita'iei "ul&are+ @elli$ ".u i al'i cru$ta'i reac'io!*!d la )el, a te#t*!d im#a$i(ili lu#tele .ilei lor $)i!te+ 8o)ta de $*!&e a #u(licului era mcar ci!$tit, &*!di ea cu di$#re'+ EAi$tau de$tui a&e!'i de #ariuri cru$ta'i ca $ demo!$tre.e c era o i!du$trie ade"rat, orice ar )i #reti!$ %!'ele#'ii di! di$trictul Scrum(iei+ @elli$ % i ddu $eama mirat c era %!cordat $ "ad ce a"ea $ $e #etreac+ EAcitat+ C*!d #rimii trei lu#ttori tra"er$ar cu ca(i!a $u$#e!dat $#a'iul di!tre am)iteatru i are!, mul'imea tcu+ Cru$ta'ii # ir #e #lat)orm, doar cu o le&tur %! -urul oldurilor i $e a e.ar $#ate %! $#ate, %! triu!&hi, %! mi-loc+ Erau (i!e )cu'i, mu$culo i, cu #ielea ce!u ie c#t*!d u! a$#ect #alid %! lumi!a -eturilor de &a.+

237

,!ul di!tre ei era orie!tat cu )a'a direct $#re ea+ 8ro(a(il c lumi!ile %l or(eau, dar lui @elli$ %i #lcea $ cread c $#ectacolul %i era o)erit !umai ei+ Lu#ttorii %!&e!u!chiar i $e $#lar, )olo$i!d )iecare u! "a$ cu o i!)u.ie de culoarea ceaiului "erde di! care ie eau a(uri+ @elli$ ".u )ru!.e i mu&uri #luti!d %! lichid+ A#oi @elli$ tre$ri+ 0i! (oluri, )iecare $coa$e u! cu'it #e care/l 'i!u !emi cat, l$*!d $ $e $cur& #icturi #e -o$+ Cu'itele erau cur(ate, cu #artea tioa$ r$ucit ca u! c*rli&+ Cu'ite de -u#uit #ielea+ I!$trume!te de $cri-elire a cr!ii+ I Cu a$tea o $ lu#teJ $e %!toar$e ea $#re Sila$ $/l %!tre(e, dar reac'ia (ru$c a mul'imii %i atra$e di! !ou ate!'ia $#re $ce!+ Stri&tul ei i.(uc!i o $ecu!d mai t*r.iu+ Cru$ta'ii $#au de .or %! #ro#ria lor car!e+ Lu#ttorul di! )a'a lui @elli$ % i tra$a relie)ul mu chilor cu tu e ad*!ci+ : i %m#l*!t cu'itul $u( #ielea umrului, a#oi tie %m#re-ur, cu #reci.ie chirur&ical, tra$*!d o du!& ro ie la i!ter$ec'ia deltoidului cu (ice#$ul+ S*!&ele #ru $ e.ite #e!tru o $ecu!d, a#oi %!)lori di! )i$ur ca a#a )ier(i!te, cur&*!d %! "aluri mari, ca i cum #re$iu!ea lui ar )i )o$t i!come!$ura(il mai mare dec*t a lui @elli$+ 8*r*ul de $*!&e %i tra"er$ maca(ru #ielea, a#oi % i ridic (ra'ul cu o mi care eA#ert, diri-*!du/l %!tr/o direc'ie $au alta, ca!ali.*!du/l du# u! model #e care @elli$ !u/l %!'ele&ea+ Co!ti!u $ urmrea$c cu #ri"irea, a te#t*!d mome!tul %! care $*!&ele a"ea $ a-u!& #e $ce!, ceea ce !u $e %!t*m#l+ I $e o#ri r$u)larea c*!d ".u $*!&ele o#ri!du/$e+ S*!&ele cur&ea %! "aluri mari di! r!ile lu#ttorului, $u($ta!'a lui adu&*!du/$e la chea&urile de-a )ormate i %!l'*!du/$e, de#u!*!du/$e #e$te r!i, ro ul tra!$)orm*!du/$e %! al(a$tru, a#oi %! !e&ru i %!&he'*!d %! )orme cri$tali!e %!alte de c*'i"a ce!timetri+ S*!&ele care %i cur&ea de #e (ra' $e de#u!ea i el, eA#a!d*!du/$e %!tr/u! ritm im#o$i(il i $chim(*!du/ i culoarea ca u! muce&ai+ Cio(urile de coa- %!&he'at #reau de $are $au &hea'+ Lu#ttorul %!muie di! !ou cu'itul %! lichidul "erde i co!ti!u $ taie, a$eme!ea to"ar ilor lui+ Chi#ul $u era o &rima$ de durere+ Acolo u!de tia, $*!&ele eA#loda i $e $cur&ea #ri! a!'urile a!atomiei lui, a#oi $e %!trea ca o armur a($tract+ I Lichidul e o i!)u.ie care %!ceti!e te coa&ularea+ Le #ermite $/ i modele.e armura, o#ti Sila$ ctre @elli$+ ?iecare r.(oi!ic
23<

% i #er)ec'io!ea. #ro#riul model de tieturi+ ?ace #arte di! #rice#erile lor+ Cei iu'i $e taie cu mi cri ra#ide i % i diri-ea. $*!&ele %! a a )el %!c*t $ la$e li(ere %!cheieturile i $ %!lture eAce$ul+ Cei le!'i, mai #uter!ici, $e %m(rac %! cru$t #*! ce de"i! %!che&a'i i (li!da'i ca !i te ro(o'i+ @elli$ !u "oia $ "or(ea$c+ 8re&tirile $i!i$tre, $i$tematice, ale lu#ttorilor luau tim#+ ?iecare $e tia #e )a', #e #ie#t, #e #*!tece i coa#$e, de#u!*!d u! $trat #er$o!ali.at de $*!&e u$catL cuira$e %!trite, a#rtoare de &am(e, #e!tru a!te(ra'e, i c ti cu mar&i!i !ere&ulate i colorit di"er$C eAtru.iu!i a$eme!ea la"ei, or&a!ice i mi!erale %! acela i tim#+ Actul la(orio$ al tierii %i %!toar$e lui @elli$ $tomacul #e do$+ Vederea acelei armuri at*t de ate!t culti"at %! durere o uimea+ 0u# acea$t crud i ele&a!t #re&tire, lu#ta %! $i!e #ru mai #licticoa$ i mai !e#lcut dec*t ar )i cre.ut $ )ie+ Cei trei cru$ta'i % i ddeau ocol, )iecare m*!ui!d dou $(ii cu lam cur( i lat+ :m#iedica'i de armura lor (i.ar, #reau !i te a!imale cu #e!a- )a!ta$tic+ 0ar armura era mai dur dec*t #ielea )iart %! cear, re$#i!&*!d lo"iturile $(iilor &rele+ 0u# o mu!c %!delu!&at i o(o$itoare, u! chea& di! armura de #e a!te(ra'ul u!uia di!tre lu#ttori $e de$#ri!$e i cel mai iute di!tre ceilal'i $e re#e.i cu o lo"itur+ 0ar $*!&ele cru$ta'ilor mai o)erea o #rotec'ie+ C*!d car!ea $e de$#ic, $*!&ele '* !i i cu#ri!$e lama $a(iei+ Ne)ii!d $u#u$ a!ticoa&ula!tului, $e %!tri a#roa#e imediat %! co!tact cu aerul %!tr/u! chea& ur*t, )r )orm, care $ud metalul $a(iei+ 9!itul mu&i i $e r$uci, $mul&*!d $a(ia di! m*!a ad"er$arului+ Sa(ia rma$e at*r!at a($urd %! ra!+ Al treilea lu#ttor $e a#ro#ie i/i tie &*tul+ Se mi c iute, $u( u! a$eme!ea u!&hi %!c*t, de i lama $a(iei $e ud de $*!&e, !u rma$e #ri!$ %! &he'arul ce %!)lori %! ra!+ @elli$ uit $ mai re$#ire de oc, %!$ cel %!)r*!t !u muri+ C.u %! &e!u!chi cu#ri!$ e"ide!t de durere, dar cru$ta %i %!chi$e ra!a imediat, $al"*!du/l+ I Ve.i ce &reu e$te #e!tru ei $ moar %! are!J murmur Sila$+ 0ac "rei $ uci.i u! cru$tat, $ )olo$e ti o (*t $au u! (u.du&a!, !u o lam+ Aru!c o #ri"ire $curt %! -ur, a#oi "or(i i!te!$ i $ecreto$, cu "ocea aco#erit de .&omotul $#ectatorilor+ I Tre(uie $ %!cerci $ %!"e'i o mul'ime de lucruri, @elli$+ Vrei $ %!)r*!&i Armada, !uJ Vrei $ $ca#iJ Atu!ci tre(uie $ tii cu
210

ci!e ai de/a )ace+ :!ce#i $ %!"e'iJ La !ai(a, ai %!credere %! mi!e, @elli$C eu cu a$ta m ocu#+ Acum tii cum !u tre(uie $ %!cerci $ uci.i u! cru$tat, corectJ Ea %l #ri"i cu ochii mri'i de uimire, dar lo&ica lui (rutal a"ea $e!$+ Sila$ !u $e #u!ea %! $lu-(a !im!ui i adu!a tot ce #utea+ : i ima&i!a )c*!d acela i lucru %! Cromlech/ul de Su$ i %! >e!&ri$ $au Sora=etche, adu!*!d (a!i, i!)orma'ii, idei, co!tacte, toat materia #rim, tot ce a"ea #ote!'ialul de a )i o arm $au o mar)+ : i ddu $eama cu !eli!i te c Sila$ era mai $erio$, mult mai $erio$ dec*t ea+ Se #re&tea i #l!uia tot tim#ul+ I Tre(uie $ tii, $#u$e el+ i mai $u!t multe+ Tre(uie $ )aci cu!o ti!' cu !i te i!di"i.i+ Alte lu#te de cru$ta'i co!ti!uar, )iecare cu $l(ticia ei uimitoareL di)erite armuri, di)erite $tiluri de lu#t, toate eAecutate cu mi crile $tili.ate i o$te!ta'ia artei mar'iale mortu crutt. A#oi a"ur loc alte %!treceri, %!tre oame!i i cactu i i toate ra$ele !eac"atice ale ora ului 3 $#ectacole de lu#t a#$at+ Lu#ttorii )olo$eau #um!ii ca i cum ar )i lo"it cu ei %!tr/o ma$ 3 o lo"itur #e care o !umeau cioca!+ Nu lo"eau cu #artea di! )a' a #iciorului, ci cu tal#a+ Alu!ecau, $e tr&eau, $e %m#iedicau i lo"eau, mi c*!du/$e iute i $i!uo$+ @elli$ #ri"i mi!ute %!tre&i !a$uri $#arte, "*!ti, le i!uri+ Toate i $e adu!ar %! mi!te+ :!cerc $ de$co#ere #ote!'ialul )iecrui lucru, %!cerc $ re'i! tot ce "edea, tot a a cum $im'ea c )ace i Sila$+ Valuri mici treceau #e$te mar&i!ile are!ei i @elli$ $e %!tre( c*!d a"ea $ $e termi!e $#ectacolul+ @elli$ au.i o (taie ritmic %! mul'ime+ La %!ce#ut era ca u! murmur, o (taie re#etat $u( !i"elul de .&omot al $#ectatorilor, ca o (taie de i!im+ 0ar %!cetul cu %!cetul de"e!i mai #uter!ic, mai tare, mai i!$i$te!t, iar lumea %!ce#u $ #ri"ea$c %m#re-ur i $ .*m(ea$c, $/ i alture &la$ul acelui ritm cu u! e!tu.ia$m cre$c*!d+ I 0aK, $#u$e Sila$, %!ti!.*!d cu"*!tul cu delectare, %! $)*r it+ A$ta "oiam $ "d+ La %!ce#ut, @elli$ au.i ca o (taie de to(e+ A#oi, ca o eAclama'ie 3 6h, 6h, 6h 3 re#etat %! tem#o #er)ect, acom#a!iat de (ti di! #alme i lo"ituri de #icior+
212

A(ia c*!d )re!e.ia a-u!$e la am(arca'iu!ea ei % i ddu $eama c era u! cu"*!t+ I "oul, $e au.ea di! toate #r'ile+ "oul, "oul, "oul. ,! !ume+ I Ce $e $tri&J %i o#ti ea lui Sila$+ I Cheam #e ci!e"a, $#u$e el, cercet*!d %m#re-ur+ Vor o demo!$tra'ie+ Cer o lu#t cu ,ther 0oul+ :i adre$ u! .*m(et $curt i rece+ I E $/l recu!o ti, $#u$e el+ Ai $ tii ci!e e atu!ci c*!d o $/l "e.i+ Atu!ci, $ca!darea !umelui aceluia $e tra!$)orm %! urale i a#lau.e, u! "al eAtatic care cre$cu #e m$ur ce u! mic diri-a(il di!tre acelea a!corate de catar&e $e de$#ri!$e i $e a#ro#ie le!t de $ce!+ @la.o!ul era u! "a$ cu a(uri #e )u!dalul u!ei lu!i ro ii, em(lema di$trictului Ti#arului+ >o!dola de dede$u(t era di! lem! lu$truit+ I E tr$ura Ama!'ilor, $#u$e Sila$+ : i o)er tem#orar locote!e!tul #e!tru u! $#ectacol M$#o!ta!N+ tiam eu c !u #oate re.i$ta+ La dou.eci de metri dea$u#ra are!ei, o )r*!&hie $e de$) ur di! !a"a aeria!+ Stri&tele $#ectatorilor ati!$er #aroAi$mul+ Cu mare "ite. i #rice#ere, u! (r(at $ri di! !a" i alu!ec, 'i!*!du/$e !umai %! m*i!i de )r*!&hie, #*! %! are!a ud de $*!&e+ Se o#ri, de$cul' i cu #ie#tul &ol, #urt*!d doar o #ereche de #a!talo!i de #iele+ Cu (ra'ele l$ate %! -o$, $e r$uci %!cet ca $ cu#ri!d %!trea&a mul'ime F%!!e(u!it acum #e!tru c "e!i$e $ lu#teH+ C*!d % i %!toar$e %!cet chi#ul $#re @elli$, ea $e #ri!$e de (alu$trada de di!ai!te, cu r$u)larea o#ritC %l recu!o$cu$e #e (r(atul cu #rul $curt, #e (r(atul %! ce!u iu, #e uci&a ul care ca#tura$e Terpsichoria. :m#i! i #arc de ce"a, u! &ru# de oame!i $e o)eri $ lu#te cu el+ 0oul 3 clul tri$t al c#ita!ului MP.o"ic 3 !u mi c, !u $e %!ti!$e, !u/ i %!cl.i mu chii+ 9ma$e doar %! a te#tare+ 8atru o#o!e!'i a#rur $t*!&aci la mar&i!ea are!ei, $clda'i %! e!tu.ia$mul audie!'eiC $tri&tele i urletele %i co#le eau %! tim# ce $e ara!-au i/ i o#teau u!ul altuia tactici de lu#t+ Chi#ul lui 0oul era com#let li#$it de eA#re$ie+ C*!d ad"er$arii $e %m#r tiar di!ai!tea lui, i!tr %!tr/o #o.i'ie de lu#t a#$at, cu (ra'ele u or ridicate, cu &e!u!chii %!doi'i, #r*!d )oarte relaAat+
212

:! #rimele $ecu!de, (rutale i ame'itoare, @elli$ !ici !u a#uc $ re$#ire+ Cu m*!a la &ur, cu (u.ele $tr*!$e+ A#oi $coa$e ic!ete de uimire o dat cu mul'imea+ ,ther 0oul !u #rea $ tria$c %! acela i tim# cu ceilal'i+ 8rea u! "i.itator di!tr/o lume mult mai ra#id dec*t aceea+ :! ciuda tru#ului $u ma$i", $e mi ca cu a$eme!ea "ite. %!c*t &ra"ita'ia #rea $ $e ma!i)e$te mai iute dec*t #e!tru ceilal'i+ Nu )cea !icio mi care i!util+ C*!d trecea de la $tri"itul cu clc*iul la lo"itura de cioca!, mem(rele i $e $chim(au di!tr/o #o.i'ie %! alta, de la o $tare la alta, )r tra$ee ocolitoare, ca o ma i!rie+ 0oul ddu o #alm u!uia i acela c.uL # i %!tr/o #arte i, $t*!d #e u! #icior, lo"i cu al doilea de dou ori %! #leAul $olar al altuia, a#oi )olo$i #iciorul ridicat #e!tru a (loca lo"itura celui de/ al treilea+ Se r$uci i $e aru!c, )r %!)lorituri, cu o #reci.ie (rutal, %m#r tii!du/ i ri"alii+ :l do(or% #e ultimul cu o aru!care+ Adu! aerul cu u! (ra', tr&*!d totodat i (r(atul di! )a'a lui+ 0oul #ru $ $e ro$to&olea$c #ri! aer, #re&ti!du/ i tru#ul %! cdere, ateri.*!d %! $#atele celuilalt, #ri!.*!du/l de (ra' i imo(ili.*!du/l+ Se l$ o tcere lu!&, a#oi mul'imea i.(uc!i %!tr/u! "al de a#lau.e i urale+ @elli$ #ri"i i $e rci, di! !ou cu r$u)larea %!tretiat+ Cei c.u'i $e ridicar $i!&uri $au a-uta'i, iar ,ther 0oul rma$e %! #icioare, re$#ir*!d &reu dar ritmic, cu (ra'ele u or de#rtate de tru#, cu $udoarea $cur&*!du/i/$e #e$te mu chi i #e$te $*!&ele care %l murdrea+ I 8a.!icul Ama!'ilor, $#u$e Sila$ %! #li! )re!e.ie a #u(licului+ ,ther 0oul+ :!"'at, re)u&iat, $oldat+ EA#ert %! teoria #ro(a(ilit'ilor, %! i$toria ?a!tomelor i %! lu#te+ 8a.!icul Ama!'ilor, m*!a lor drea#t, a$a$i!ul, &orila i ca"alerul+ A$ta tre(uia $ "e.i, @elli$+ A$ta !e o#re te $ #lecm+ 8r$ir are!a i $e #lim(ar #e $trdu'ele (tute de "*!t, lumi!ate #e!tru !oa#te, ale di$trictului Tot/al/Tu, $#re di$trictele Scrum(iei i al Ti#arului i "a$ul .romolith. Niciu!ul !u "or(i+ La $)*r itul lu#tei lui 0oul, @elli$ ".u$e ce"a care o #arali.a$e i o %!$#im*!ta$e+ C*!d $e %!tor$e$e, cu m*i!ile %!cle tate, cu #ie#tul %!cordat i r$u)l*!d a#$at, %i ".u$e chi#ul+ Era %!cordat, cu )iecare mu chi "i(r*!d, %!tr/o eA#re$ie $l(atic, de )iar, cum !u mai ".u$e la o )ii!' uma!+
213

A#oi, o cli# mai t*r.iu, du# ce toat lumea $e lmuri$e ci!e c* ti&a$e, $e %!tor$e$e $#re #u(lic i % i com#u$e$e di! !ou eA#re$ia aceea de clu&r $# it+ @elli$ % i #utea ima&i!a u! $oi de cod al r.(oi!icilor, u! $oi de mi$tici$m care a($tracti.a "iole!'a lu#tei i %i #ermitea lu#ttorului $ dea im#re$ia u!ui om $)*!t+ : i mai #utea ima&i!a i $l(ticia ata"ic #u!*!d $t#*!ire #e r.(oi!icul de.l!'uit+ 0ar com(i!a'ia o($er"at la 0oul o !ucea+ A!ali. toate a$tea mai t*r.iu, du# ce $e (& %! #at, a$cult*!d #loaia u oar+ 0oul $e #re&ti$e i % i re"e!i$e ca u! clu&r, lu#ta$e ca o ma i!rie i #rea $ ai( tririle u!ei )iare+ Acea$t te!$iu!e o %!$#im*!ta, mult mai mult dec*t #rice#erea %! lu#t #e care o arta$e+ Acele lucruri !u #uteau )i %!"'ate+ @elli$ %l a-ut #e e=el $ treac #ri! cr'ile care de"e!eau tot mai com#licate+ C*!d $e de$#r'ir, %l l$ $ eA#lore.e di! !ou $ec'iu!ea #e!tru co#ii, iar ea $e %!toar$e %! %!c#erile %! care o a te#ta Sila$+ @ur ceai i "or(ir de$#re Noul Cro(u.o!+ El #rea mai tri$t, mai tcut dec*t de o(icei+ Ea %l %!tre( de ce, dar el !u )cu altce"a dec*t $ clati!e di! ca#+ A"ea ce"a #e $u)let+ 8e!tru #rima oar de c*!d %l %!t*l!ea, @elli$ $im'i #e!tru el mil i %!&ri-orare+ Se "edea c "rea $/i $#u! $au $/i cear ce"a i %l a te#t $ o )ac+ :i #o"e$ti ceea ce a)la$e de la Qoha!!e$+ :i art cr'ile !aturali$tului i %i eA#lic )elul %! care %!cerca $ de$lu ea$c $ecretul Armadei a$cu!$ %! acele "olume, )r mcar $ tie care era im#orta!t i care ar )i )o$t i!diciile+ La ora u!$#re.ece i -umtate, du# o tcere %!delu!&at, Sila$ $e %!toar$e $#re ea+ I 0e ce ai #lecat di! Noul Cro(u.o!, @elli$J %!tre( el+ Ea de$chi$e &ura i %i "e!i $ $#u! toate acele moti"e o)iciale, dar rma$e tcut+ I Tu iu(e ti Noul Cro(u.o!, co!ti!u el+ SauK !u tiu dac e cel mai (i!e $#u$K Ai ne#oie de Noul Cro(u.o!+ Nu #o'i re!u!'a la el, a a c !u are $e!$+ 0e ce ai #lecat de acoloJ @elli$ o)t, dar %!tre(area !u $e l$ %!lturat+ I C*!d ai )o$t ultima dat %! Noul Cro(u.o!J %!tre( ea+ I Acum mai (i!e de doi a!i, calcul el+ 0e ceJ I Ai au.it "reu! ."o!, #e c*!d erai %! >e!&ri$K Ai au.it de Co marul Mie.ului de VarJ 0e @le$temul Vi$elorJ 0e @oala Som!uluiJ 0e Si!dromul Noctur!J
211

El ddu "a& di! m*!, %!cerc*!d $/ i ami!tea$c+ I Am au.it eu ce"a de la u! !e&u$tor, cu c*te"a lu!i %! urmK I S/a %!t*m#lat acum a$e lu!i, $#u$e ea+ :! lu!ile Tathi$ i Si!!K Vara+ S/a %!t*m#lat ce"a+ Ce"a a )o$t %! !ere&ulK cu !o#'ile+ @elli$ ddu di! ca# !ehotr*t+ Sila$ a$culta )r $ce#tici$m+ I :!c !u tiu #reci$ ce $/a %!t*m#lat 3 e im#orta!t $ 'ii mi!te a$ta+ 0ou lucruri $/au #etrecut+ Co maruri+ A$ta %! #rimul r*!d+ Lumea a"ea co maruri+ Adic toat lumea+ Ca i cumK am )i re$#irat ce"a du!torK Cu"i!tele !u/i erau de )olo$+ : i ami!tea e#ui.area i !e)ericirea, $#tm*!ile de $om! %!$#im*!tat+ Vi$ele care o )ceau $ $e tre.ea$c 'i#*!d i #l*!&*!d i$teric+ I :! al doilea r*!dK o (oal $au ce"a de &e!ul $ta+ Lumea era a)ectat #e$te tot+ Toate ra$ele+ A"ea u! e)ectK ,cidea mi!tea, !u mai rm*!ea dec*t tru#ul+ Victimele erau &$ite dimi!ea'a #e $trad $au %! #at, "ii, dar li#$ite com#let de ra'iu!e+ I i cele dou e)ecte erau le&ate %!tre eleJ Ea %i aru!c o #ri"ire i )cu u! $em! a#ro(ator, a#oi clti! di! ca#+ I Nu tiu+ Nime!i !u tie, dar $e #are c da+ i, %!tr/o .i, totul a %!cetat (ru$c+ Lumea "or(ea de$#re i!$taurarea le&ii mar'iale, de$#re mili'ia care a"ea $ ia$ #e $tr.i la "edereK Era o cri.+ :'i $#u! c a )o$t %!&ro.itor+ S/a %!t*m#lat )r !iciu! moti"+ Ne/a di$tru$ "i$ele i a a)ectat mi!'ile a $ute de i!di"i.i 3 care !u $/au mai "i!decat 3 a#oi a di$#rut (ru$c+ ?r !iciu! moti"+ 0u# u! tim#, @elli$ co!ti!u+ I 0u# ce $/a #otolit, $/au au.it ."o!uriK E mie de "aria!te de$#re ceea ce $/a/!t*m#lat+ 0emo!i, Tor$iu!e, eA#erime!te (iolo&ice $c#ate de $u( co!trol, u! $oi !ou de "am#iri$mKJ Nime!i !u tie+ 0ar a!umite !ume tot a#ar %! di$cu'ii+ A#oi, la %!ce#utul lui octuarie, o #arte di! cu!o$cu'ii mei au %!ce#ut $ di$#ar+ La %!ce#ut, am au.it o #o"e$te de$#re #riete!ul u!ui #riete! care !u mai era de &$it+ A#oi, ce"a mai t*r.iu, altul i altul+ :!c !u/mi )ceam &ri-i+ Nime!i !u (&a de $eam+ 0ar !/ au mai a#rut+ i di$#reau cu!o$cu'i di! ce %! ce mai a#ro#ia'i+ 8e #rima #er$oa! a(ia dac o tiam+ Cu a doua )u$e$em la o #etrecere cu c*te"a lu!i %! urm+ Cu a treia am lucrat la u!i"er$itate i mai ie eam di! c*!d %! c*!d la (ut+ O"o!urile de$#re Co marul Mie.ului de Var i !umele di$#ru'ilor au %!ce#ut $ )ie o#tite tot mai tare i tot le au.eam, #*! ceK u!
214

!ume $/a au.it cel mai tare+ E #er$oa! era acu.at de toate releleC o #er$oa! care )cea le&tura di!tre to'i di$#ru'ii i mi!e+ :l cheam der >rim!e(uli!+ E u! $a"a!t i u!K re!e&at, (!uie$c+ S/a o)erit recom#e!$ #e!tru el 3 tii cum lucrea. mili'ia, cum la$ $ $ca#e i!dicii i (*r)e, %! a a )el %!c*t !ime!i !u tie mare lucru+ 0ar $/a %!'ele$ c #leca$e, iar &u"er!ul era )oarte doritor $/l &$ea$c+ i $e luau de cu!o$cu'ii luiL cole&i, cu!o ti!'e, #riete!i, iu(ite+ :l #ri"i %! ochi #e Sila$ )r !icio eA#re$ie+ I Am )o$t ama!'i+ La !ai(a, %! urm cu #atru, ci!ci a!i+ Nici !u !e/am "or(it de "reo doi+ Am au.it c $/a luat cu o =he#ri, ridic ea di! umeri+ Nu tiu ce a )cut, dar (ie'ii 8rimarului %!cearc $/l &$ea$c+ Mi/am dat $eama c urma cur*!d $ )ie r*!dul meu+ Am )o$t #ara!oic, dar a"eam toate moti"ele+ E"itam $ mer& la $lu-(, e"itam $ m %!t*l!e$c cu lumea i mi/ am dat $eama c $tau i a te#t $ m ia mili'ia #e $u$+ @ru$c, to!ul ei de"e!i a&itat+ I :! lu!ile acelea, mili'ie!ii #arc erau a!imale de #rad, !u altce"a+ I$aac i cu mi!e am )o$t a#ro#ia'i+ Am trit %m#reu!+ Am tiut c mili'ia ar "rea $ $tea de "or( cu mi!e+ 8oate c au dat drumul u!ora #e care i/au i!tero&at, dar eu !/am mai au.it de ei+ i !ici !u a"eam r$#u!$ la %!tre(rile lor+ 0um!e.eu tie ce mi/ar )i )cut+ ?u$e$e o #erioad ur*t #e!tru ea+ Nu a"u$e$e !iciodat mul'i #riete!i a#ro#ia'i, iar #e cei #e care %i a"ea %i era team $/i co!tacte.e, de team $ !u/i i!crimi!e.e i #e ei $au de team $ !u )i )o$t de-a cum#ra'i+ : i ami!ti #re&tirile ei )e(rile, ara!-ame!tele )cute #e a$cu!$ i ad#o$turile du(ioa$e+ Noul Cro(u.o! )u$e$e u! loc %!$#im*!ttor %! "remea aceea+ E#rima!t i tira!ic+ I A a c mi/am )cut #la!uri+ Mi/am dat $eamaK mi/am dat $eama c tre(uie $ #lec+ Nu a"eam (a!i i !ici cu!o$cu'i %! MPr$hoc= $au Sha!=ellC !u a"eam tim# $ m or&a!i.e.+ 0ar &u"er!ul te #lte te dac "rei $ te mu'i %! No"a E$#erium+ Sila$ %!ce#u $ dea %!cet di! ca#+ @elli$ $e #re)cu a r*de $arca$tic+ I A a c o ramur a &u"er!ului m "*!a, %! "reme ce alta %mi #re&tea do$arul i !e&ocia #lecarea mea+ V$ta e a"a!ta-ul (irocra'iei+ Nu a"eam tim# $ -oc a$t)el de -ocuri cu ei, a a c m/ am urcat #e #rima !a" di$#o!i(il+ Am %!"'at homora de Sal=ri=altor ca $ reu e$c $ o('i! u! loc+ I 0oi a!iJ TreiJ
215

Ea ridic di! umeri+ I Nu tiu c*t tim# o $ dure.e #*! ce o $ )iu di! !ou %! $i&ura!'+ :! No"a E$#erium a-u!& a!ual !a"e di!$#re ca$+ Co!tractul meu era #e ci!ci a!i, dar am mai %!clcat co!tracte i %!ai!te+ M &*!deam $ $tau #*! ce m uit, #*! ce alt cri. $au i!amic #u(lic o $ le ca#te.e ate!'ia+ 8*! ce a"eam $ #rime$c de tire c m #ot %!toarce %! $i&ura!' 3 am oame!i care tiu u!deK u!de am #lecat+ Era c*t #e ce $ $#u! unde m a!lu. 8 A a cK, tra$e ea co!clu.ia+ Se uitar u!ul la cellalt mult tim#+ I 0e a$ta am )u&it+ @elli$ $e &*!di la to'i aceia #e care %i #r$i$e, la #u'i!ii %! care a"ea %!credere i )u (ru$c co#le it de dorul lor+ Circum$ta!'ele erau $tra!ii+ Era o )u&ar dor!ic $ $e %!toarc %! locul de u!de a )u&it+ Ei (i!e, &*!di ea, circum$ta!'e a#ar %! toate #la!urile+ O*m(i cu u! umor rece+ 1m ncercat s prsesc oraul #reme de un an sau doi, iar circumstan&ele au inter#enit 7 s-a ntmplat ce#a 7 i n loc de asta m-am tre$it prins n capcan pentru tot restul #ie&ii n chip de %i%liotecar ntr-un ora mictor al pira&ilor. Sila$ era co#le it+ 8rea mi cat de cele $#u$e i, a!ali.*!du/l, @elli$ % i ddu $eama c $e &*!de te la #ro#ria lui #o"e$te+ Niciu!ul di!tre ei !u $e auto/com#timea+ 0ar a-u!$e$er aici )r !icio "i! i )r "oie i !u doreau $ mai rm*!+ Trecur alte mi!ute de tcere+ A)ar, )ire te, duduitul $u(limi!al al $utelor de motoare ce %i tr&eau $#re $ud co!ti!ua+ Co!ti!ua i .&omotul de %!&hi'itur al "alurilorC i celelalte $u!ete 3 ale ora ului, ale !o#'ii+ C*!d Sila$ $e ridic $ #lece, @elli$ %l co!du$e $#re u , %! imediata lui a#ro#iere, de i !ici !u/l ati!$e, !ici !u/l #ri"i+ El $e o#ri %! dre#tul ie irii i o #ri"i %! ochi mela!colic+ Trecu o cli# lu!&, a#oi $e a#lecar u!ul $#re cellalt, el cu m*i!ile #e u , ea cu m*i!ile #e l*!& tru#, )r !icio o(li&a'ie+ Se $rutau !umai cu (u.ele i cu lim(ile+ Se co!trolau ca $ !u re$#ire, !ici $ !u $e a#e$e #rea tare %! cellalt, #$tr*!d u! co!tact ate!t i relaAat+ C*!d $rutul lor lu!& $e %!cheie, Sila$ ri$c o mi care (l*!d a (u.elor, re&$i!du/le #e ale ei %!tr/o $erie de ati!&eriC iar ea %i #ermi$e ace$t lucru, chiar dac #rimul mome!t trecu$e i ace$te rm i'e $e #etreceau %! tim# real+
216

@elli$ o)t %!cet i %l #ri"i !ecli!tit, cum o #ri"ea i el, #e!tru u! i!ter"al de tim# %! care, %! mod !ormal, $/ar )i #ri"it la de$#r'ire, a#oi el de$chi$e u a i # i %! rcoare, ro$ti!du/ i urarea de !oa#te (u! )r $ aud ecoul ei+

217

Capitolul Doispre#ece
A doua .i era a-u!ul A!ului Nou+ ?ire te, !u i #e!tru armadorie!i, #e!tru care era doar o .i marcat #ri!tr/o cre tere (ru$c a tem#eraturii, )c*!d/o doar o $im#l .i de toam!+ Nu #uteau i&!ora )a#tul c $e a)lau la $ol$ti'iu, cea mai $curt .i a a!uluiL dar !u/i ddeau #rea mult im#orta!'+ :! a)ar de c*te"a remarci "e$ele de$#re $curtarea !o#'ii, .iua trecu )r e"e!ime!te deo$e(ite+ 0ar @elli$ era $i&ur c, #ri!tre ca#ti"ii "e!i'i di! Noul Cro(u.o!, !u era $i!&ura care 'i!ea $ocoteala .ilelor de aca$+ S#ecul c %! !oa#tea aceea a"eau $ $e adu!e &ru#uri mici #ri! toate di$trictele+ :! li!i te, ca $ !u ia$ %! e"ide!' $au $ #u! %! alert #a.a $au admi!i$tra'ia $au ci!e tie ce autoritate a di$trictului re$#ecti", acei c*'i"a r$#*!di'i #ri! tera$ele i &alerele %!&he$uite ale Armadei rm*!eau )ideli cale!darului alter!ati"+ Tre(uia $ recu!oa$c i#ocri.ia mome!tuluiL a-u!ul Noului A! !u %!$em!a$e !imic #e!tru ea #*! acum+ 8e!tru armadorie!i era Cor!uri, %!ce#utul u!ei !oi $#tm*!i de !ou .ile, .iua li(er a lui @elli$+ Se %!t*l!i cu Sila$ #e #u!tea &oal a +arelui Dsritean. El o du$e la #artea de tri(ord a di$trictului Ti#arului, %! #arcul Croom+ ?u$e$e $ur#ri!$ c @elli$ !u/l "i.ita$e #*! acum, i du# ce i!trar i #tru!$er ad*!c #e aleile lui, @elli$ %!'ele$e$e de ce+ 8artea #ri!ci#al a #arcului era o )* ie lu!& de a#roa#e dou $ute de metri i lat de "reo trei.eci, dea$u#ra u!ei !a"e cu a(uri "echi al crui !ume )u$e$e ter$ de "reme+ Verdea'a $e r$#*!dea #e$te #oduri lar&i ce (ala!$au $#re dou $choo!ere (tr*!e a e.ate $#ate %! $#ate, a#roa#e #aralele cu "a$ul cel mare+ :! )a'a "a#orului, #arcul $e %!ti!dea #e$te o &oelet (urtoa$ cu tu!urile amu'ite demult, )c*!d #arte di! arhitectura di$trictului Tri(u!alului, a$t)el c #arcul era %m#r'it %!tre cele dou di$tricte "eci!e+ @elli$ i Sila$ rtcir #e aleile %!curcate, trec*!d #e l*!& $tatuia de &ra!it a lui Croom, eroul #irat di! trecutul Armadei+ @elli$ era co#le it+ Cu multe $ecole %! urm, arhitec'ii 8arcului Croom $/au a#ucat $ aco#ere "a#orul de.a)ectat di! #rici!a $tricciu!ilor
21<

c#tate %! r.(oi, cu m*l i ar&il+ 9tci!d #e cure!'ii ocea!ului, armadorie!ii !u a"eau la di$#o.i'ie $ol )ertil i, tot a a cum #rocedau i cu cr'ile i (a!ii, tre(ui$er $/l )ure+ 8*! i a$ta, #*! i #m*!tul, !oroiul lor )u$e$e -e)uit de/a lu!&ul a!ilor, dra&at di! )ermele i #durile de coa$t, $mul$ de #e loturile 'ra!ilor mira'i la culme i adu$ #e$te "aluri %! ora + Au l$at "a$ul cu a(uri $ ru&i!ea$c i i/au um#lut carca$a &urit cu $olul )urat, #or!i!d de la #artea di! )a' i di! $ala motoarelor, %!ai!t*!d $#re $ala cr(u!ilor Fde#o.ite de cr(u!e %!c !e)olo$it )ii!d %!&ro#ate di! !ou $u( to!e de 'r*!H, aco#eri!d #*! la urm aAul elicei+ Au um#lut u!ele ca.a!e i #e altele le/au l$at &oale, aco#eri!du/le, (ule metalice de aer %!tre $traturile de mar! i calcar+ 0ecoratorii de eAterioare au urcat $#re #u!'ile cu ca(i!e i $#re cele de coma!d+ ,!de au %!t*l!it #ere'i i ta"a!e ce $c#a$er de $tricciu!i #*! atu!ci, le/au &urit, de.mem(r*!d micile %!c#eri i de$chi.*!d drum rdci!ilor, c*rti'elor i "iermilor+ A#oi au um#lut tot $#a'iul cu #m*!t+ Na"a $ttea $cu)u!dat mult %! a#, #luti!d datorit &olurilor de aer calculate -udicio$ i datorit a!corrii de "a$ele "eci!e+ 0ea$u#ra a#ei, $u( cerul li(er, $traturi de tur( i 'r*! aco#ereau #u!tea #ri!ci#al+ 8u!'ile di! )a' i di! $#ate, %!l'ate dea$u#ra !i"elului #ri!ci#al, de"e!i$er tera$e a(ru#te de #m*!t+ 0ealurile lor marcau #ri! cur(e $tr*!$e #latoul %!co!-urtor+ Necu!o$cu'ii decoratori au du$ la %!de#li!ire tra!$)ormri $imilare i #e alte trei "a$e de lem!, mai mici, di! a#ro#iere+ Acolo mu!ca a )o$t mult mai u oar dec*t #e "a$ul de )ier+ A#oi au #la!tat i #arcul a %!mu&urit+ 0e/a lu!&ul "a#orului $e "edeau #*lcuri de co#aci, (tr*!i i %!&he$ui'i, mi!u$cule #duri co!$#irati"e+ 8uie'i i mul'i co#aci de talie mi-locie, de o $ut $au dou $ute de a!i "echime+ 0ar mai eAi$tau i $#ecime!e ma$i"e, a!tice i uria e, care )u$e$er #ro(a(il de.rdci!ate la maturitate di! #durile de coa$t i re#la!tate cu mul'i a!i %! urm ca $ %m(tr*!ea$c la (ord+ Iar(a era la tot #a$ul, #re$rat cu #tru!-el i me!t+ 8e &oeleta di! di$trictul Tri(u!alului erau $traturi de )lori culti"ate, dar #e tru#ul "a#orului, #durile i lumi!i urile 8arcului Croom erau $l(atice+ @elli$ !u cu!o tea toate #la!tele+ :! cltoriile ei le!te #ri! @a$/La&, Armada "i.ita$e locuri !ecu!o$cute $a"a!'ilor di! Noul Cro(u.o! i -e)ui$e eco$i$teme eAotice+ 8e cor(iile mai mici
240

erau r.oare de ciu#erci %!alte de u! $tat de om, care $e mi cau i uierau la trectori+ EAi$ta u! tur! aco#erit %!tr/o ro ea' "ie, #la!te a&'toare cu &him#i cu duhoare de tra!da)iri #utre.i+ 8u!tea di! )a' a !a"ei de la tri(ord era %!chi$ #u(licului, iar Sila$ %i $#u$e lui @elli$ c di!colo de &ardul cu %m#letitur com#licat, )lora era #rime-dioa$L #la!te cu #uteri ciudate i !ecu!o$cute, co#aci tre-i cu a$#ect de $lcii #rdtoare+ 0ar #e "a#or #ei$a-ul i )ru!.i ul erau mai )amiliare+ ,!ul di!tre dealurile co!$truite #e #u!te era ta#etat cu mu chi i com#o$t i tra!$)ormat %!tr/o &rdi! $u(tera!+ Lumi!ate i 'i!ute %! "ia' de lumi!a lm#ilor de &a. i de ra.ele #u'i!e de $oare care i!trau #ri! hu(lourile murdare de #m*!t, #la!te de di"er$e $oiuri um#leau ca(i!ele+ EAi$ta o mic tu!dr cu #ietri i ier(uri ro iaticeC u! de ert cu #la!te $ucule!teC )lori de #dure i #a-i ti 3 toate alturate, le&ate #ri!tr/u! coridor $emio($cur de iar(+ :! lumi!a cu to!alit'i de $e#ia, %! de$i ul de #la!te a&'toare, i!dicatoarele ce ddeau direc'ia #ri! %!c*lceala de %!c#eri i $li %!c $e mai #uteau citi+ Mu chiul i &r&ri'ele % i )ceau drum #e$te ta(la lor+ La ce"a di$ta!' de i!trare 3 o u #ro#tit %! deal 3, a)ar, @elli$ i Sila$ $e #lim(au a&ale %! um(ra umed+ Vi.ita$er )iecare di!tre cele #atru "a$e ale #arcului+ 0oar c*'i"a trectori $e mai "edeau #ri! "erdea'a ce/i %!co!-ura+ :! #artea cea mai di! )a' a "a$elor @elli$ $e o#ri, ocat, i art #e$te &rdi!i i #e$te #u!'ile tra!$)ormate, #e$te %!c ci!ci.eci de metri de ocea! la mar&i!ea ora ului+ A!corat acolo $e a)la Terpsichoria. La!'urile i od&oa!ele cu care era le&at erau curate+ 8oduri !oi o le&au de re$tul ora ului+ Schele de lem! $e ridicau #e #u!tea #ri!ci#alL )u!da'iile u!ei co!$truc'ii+ A a cre tea Armada, %!&hi'i!du/ i #rada i reco!)i&ur*!d/o, tra!$)orm*!d/o %!tr/u! material de (a., ca o $u# de #la!cto!+ @elli$ !u a"u !iciu! $e!time!t #e!tru Terpsichoria, %i di$#re'uia #e cei care $e ata au de cor(iile lor+ E de#rima %!$ $ "ad ultima ei le&tur cu Noul Cro(u.o! a$imilat cu at*ta !eru i!are i u uri!'+ Co#acii di! -urul lor erau co!i)ere i )oioa$e, %!tr/u! ame$tec )r re&uli+ Sila$ i @elli$ $e #lim(au #e l*!& #i!i i &hearele !e&re ale $te-arilor i )ra$i!ilor )r )ru!.e+ Catar&ele "echi $e ridicau dea$u#ra )ru!.i ului ca !i te co#aci "e!era(ili %! #dure, cu coa- ru&i!ie, di! care at*r!a o coroa! de od&oa!e+ @elli$ i Sila$ $e #lim(au %! um(ra lor i %! um(ra #durii, trec*!d #e l*!& tu)e de iar( (tut de "*!t i %!treru#te de )ere$truici i
242

u i $#re ca(i!e aco#erite cu #m*!t+ :! $#atele $ticlei $#arte $e )oiau "iermi i a!imale de "i.ui!+ C*!d #tru!$er %! i!ima #durii, co urile de )um ta#etate cu ieder ale "a#orului di$#rur %!a#oia lor atu!ci, o dat cu celelalte !a"e di! -ur+ ,rmar #oteci %! $#iral cu er#uiri mi$terioa$e, #arc multi#lic*!d $#a'iul #arcului+ Ciu#ercile &urilor de aeri$ire erau !#dite de ru&i de mureC ca(e$ta!ele erau %!) urate cu lia!e i rdci!i care $e $trecurau #ri! (alu$tradele $crilor %m(rcate %! mu chi duc*!d #e dealuri &ola e+ La um(ra u!ei macarale a-u!$ u! $chelet o($cur, @elli$ i Sila$ $e o#rir %! mi-locul #ei$a-ului ier!atic, $e a e.ar i (ur "i!+ :! tim# ce Sila$ cotro(ia %! ruc$ac du# tir(u o!, @elli$ %i o($er" car!etul de !oti'e, %l ridic i %l #ri"i cu ochi mira'i, a#oi c#t #ermi$iu!ea lui Sila$ $/l de$chid+ Erau li$te de cu"i!teL %!cercrile cui"a de a %!"'a o lim( $tri!+ I Ma-oritatea e >e!&ri$, $#u$e el+ Ea ddu %!cet #a&i!ile cu $u($ta!ti"e i "er(e #*! a-u!$e la o $ec'iu!e ce #rea u! -ur!al, cu %!$em!ri datate $cri$e cu #re$curtri #e care a(ia le %!'ele&ea, cu"i!te redu$e la dou $au trei litere, demarcate #ri! $em!e de #u!ctua'ie+ V.u #re'uri de mr)uri i $chi'e ale mci!torilor, )cute cu creio!ulL ochi i di!'i i mem(re %!$#im*!ttoare, co.i a#lati.ate ca ale u!or 'i#ari+ 0e #a&i!i erau #ri!$e helioti#ii )cute #arc #e )uri , %! lumi! $la(C to!uri !eclare de $e#ia, decolorate i #tate de a# 3 #ete i im#urit'i ale h*rtiei care eAa&erau mo!$truo.itatea )i&urilor+ Erau i hr'i >e!&ri$ de$e!ate de m*!, aco#erite cu $&e'i i!dicatoare i ad!otri, #recum i alte hr'i ale a#elor %!co!-urtoare di! Marea >hearei 9eci, to#o&ra)ia dealurilor i "ilor $cu)u!date i loca'ia )ortre'elor mci!torilor, toate %! culori di)erite i cu corec'ii ate!te %!ti!$e #e mai multe #a&i!i+ Erau $chi'e $u&e$ti"e de ma i!rii, de a!&re!a-e de)e!$i"e+ Sila$ $e a#lec #e$te ea %! tim# ce citea, $u(li!ii!d cu de&etul di"er$e lucruri im#orta!te+ I Acolo e o trectoare, chiar la $ud de ora , $#u$e el, care duce direct $#re $t*!cile care %l )ere$c de mare+ Tur!ul $ta de aici 3 art el o m*.&litur 3 e$te (i(lioteca de #iei, iar a$tea $u!t (a.i!ele cu medu.e+ Su( acele #a&i!i erau $chi'e de tu!eluri i de ma i!rii cu &heare i meca!i$me a$em!toare $t"ilarelor+
242

I A$tea ce $u!tJ )cu ea i Sila$ aru!c o #ri"ire #e$te umrul ei i r*$e c*!d ".u la ce $e uit+ I A, em(rio!ii u!or idei &ro.a"e, $#u$e el i/i .*m(i+ Stteau $#ri-i!i'i cu $#atele de u! tru!chi co#le it de "erdea' $au #oate u! ha(itaclu cu a!atomie tear$ de u! $trat de #m*!t+ @elli$ #u$e deo#arte car!etul lui Sila$+ ?r $ $e $imt %!c %! lar&ul ei, $e a#lec $#re el i %l $rut+ El %i r$#u!$e (l*!d, dar u! im(old a&re$i" o cu#ri!$e i $e a#$ mai tare a$u#ra lui+ Se retra$e #e!tru o cli#, %!cru!tat, i %l &ri"i cum $e uit la ea #lcut im#re$io!at i !e$i&ur+ :!cerc $/i de$lu ea$c &*!durile, $/i %!'elea& &ramatica ac'iu!ilor i reac'iu!ilor, )r $ reu ea$c+ 0ar, de i era )ru$trat di! acea$t #rici!, $im'ea ad*!c c a!ta&o!i$mele lui erau acelea i ca ale ei+ 0i$#re'ul #e care/l $im'eau am*!doi 3 )a' de Armada, )a' de acea$t eAi$te!' a($urd 3 % i du(la i!te!$itatea+ i era o eAtraordi!ar u urare $ #oat %m#rt i chiar i u! $e!time!t at*t de rece+ @elli$ %i #ri!$e )a'a %! #alme i %l $rut cu #utere+ El r$#u!$e cu co!"i!&ere+ C*!d (ra'ul lui o cu#ri!$e %!cet #e du# talie, iar de&etele lui %i trecur ca u! #ie#te!e #ri! #r, $e tra$e di! %m(r'i are i %l #ri!$e de m*!+ :l tra$e du# ea %!a#oi #e aleile r$ucite ale #arcului, $#re (a(ord, $#re ca$a ei+ :! camera lui @elli$, Sila$ o #ri"i tcut cum $e de.(rac+ Ea % i at*r! cma a, )u$ta, -acheta i chilotul de $#tarul $cau!ului i rma$e com#let &oal %! lumi!a a#u$ului, cu #rul de$)cut+ Sila$ tremura+ Hai!ele lui erau %m#r tiate #e$te tot+ Sila$ %i .*m(i, iar ea o)t i %i .*m(i %!a#oi, %! $)*r it, #e!tru #rima oar %! lu!i de .ile+ E dat cu ace$t .*m(et, $im'i o u oar %m#u!$tur de timiditate, care di$#ru di! !ou o dat cu .*m(etul+ Nu erau co#iiC !u o )ceau #e!tru #rima oar+ Nu )cur &e$turi i!utile, !ici !u i!trar %! #a!ic+ Ea $e a#ro#ie de el i %l %!clec cu &e$turi #rice#ute i dori!'+ Iar c*!d %!ce#u $ $e %m#i!& %! el, c*!d %i eli(er m*i!ile, Sila$ tiu cum $ o ia+ 8a$io!alC )r e)u.iu!i de dra&o$te, dar !u )r (ucurieC eA#ertC dor!ic+ E )cu $ .*m(ea$c di! !ou i $ &eam i $ -ui$e.e cu u! mare o)tat de eli(erare i #lcere+ C*!d $e l$ #e $#ate %! #atul %!&u$t, du# ce %l %!"'a$e cum %i #lace $ $e re&ule.e i %i a)la$e #ro#riile lui #redilec'ii, %l #ri"i Fel, cu ochii %!chi i i tra!$#iratH+ Se &*!di la #ro#ria/i #er$oa! i $e de$co#eri tot $i!&ur, tot !elalocul ei+ S/ar )i mirat $ de$co#ere "reo $chim(are+
243

i totu i, i totu i+ Chiar i a a+ O*m(i di! !ou+ Se $im'i mai (i!e+ Tim# de trei .ile, Ta!!er .cu %! $ala de o#era'ii, le&at de o ma$ de lem!, $im'i!d tur!ul i !a"a le&!*!du/$e %!cet $u( el+ Trei .ile+ Se #utea mi ca doar c*'i"a ce!timetri, #ri!$ %! le&turi, $/ i $chim(e #o.i'ia $#re $t*!&a $au $#re drea#ta+ 0e cele mai multe ori %!ota %! "i$e eterice+ Chirur&ul era (u! cu el i %l 'i!ea $u( i!)lue!'a $edati"elor c*t mai mult tim# #o$i(il )r $/i )ac ru, a a c Ta!!er o$cila %!tr/ u! $oi de co! tii!' cre#u$cular+ Vor(ea $i!&ur %! oa#t, cu $i!e $au cu chirur&ul, care/l hr!ea i %l ter&ea ca #e u! co#il+ Medicul $ttea cu Ta!!er %! mi!utele $au orele lui li(ere, %i "or(ea, #reti!.*!d c r$#u!$urile lui a($urde $au %!$#im*!ttoare a"eau $e!$+ Ta!!er "or(ea $au tcea, #l*!&ea $au chicoteaL dro&atC %!)ier(*!tatC le!tC receC dormi!d ad*!c+ Ta!!er de"e!i$e #alid c*!d chirur&ul %i #o"e$ti$e cum a"ea $ )ie+ 0i! !ou le&at, %!ti!$ #e ma$ #e!tru a i $e reco!$trui tru#ul+ Ami!tirile $*!&erii ale a&o!iei di! )a(rica de #edea#$ %l a$altar di! !ou+ 0ar chirur&ul %i eA#lic (l*!d c u!ele #roceduri erau )u!dame!taleC u!ele a"eau $ im#lice reco!)i&urarea mru!taielor lui di! temelii+ Nu a"ea "oie $ mi te %! "reme ce atomii i #articulele $*!&elui i #lm*!ilor i creierului !u/ i &$eau drumul de/a lu!&ul !oilor ci i !u )ormau co!)i&ura'iile alter!ati"e+ Tre(uia $ )ie !emi cat i r(dtor+ Ta!!er acce#ta$e, du# cum $e i a te#ta$e+ :! #rima .i, %! tim# ce Ta!!er .cea %!tr/u! $om! chimic i taumatur&ic ad*!c, chirur&ul %l de$chi$e+ ?cu tieturi ad*!ci %! #r'ile laterale ale &*tului lui Ta!!er, a#oi ridic #ielea i 'e$uturile #eri)erice, ter&*!d cu &ri- $*!&ele care cur&ea di! car!ea crud+ 0u# ce ddu la o #arte lam(ourile, chirur&ul % i %!dre#t ate!'ia $#re &ura lui Ta!!er+ Strecur %!u!tru u! $oi de dalt de )ier i %!ce#u $ o r$ucea$c %! car!ea moale a &*tului, $#*!d tu!eluri+ Ate!t #erma!e!t ca Ta!!er $ !u $e %!ece cu $*!&ele care/i cur&ea %! &ur i %! &*t, chirur&ul de$chi$e !oi drumuri %! tru#ul lui+ 0i! )u!dul &urii #or!eau acum ca!ale $#re de$chi.turile di! &*t+ Chirur&ul %!"eli locul de de$chidere al ace$tor ca!ale cu mu chi, aru!c a#oi a$u#ra lor o "ra- de modelare i mici $c*!tei elictrice+
241

:!te'i )ocul care %i alime!ta ma i!a a!alitic i i!trodu$e cartelele de #ro&ramare+ :! $)*r it, adu$e alturi de Ta!!er, #e o tar& cu rotile, u! co!tai!er %! care $e a)la u! #e te mare i %l le& de tru#ul lui Ta!!er #ri!tr/o %m#letitur cri#tic i ciudat de "al"e, tu(uri de &uta#erc i )ire+ Solu'ii chimice homeomor)ice $e $cur&eau, diluate %! a# $rat, #e$te (ra!hiile #e telui, a#oi #e$te r!ile de la &*t ale lui Ta!!er+ Erau le&a'i cu ca(luri+ Chirur&ul mormia "r-i %! "reme ce ma!e"ra a#aratul "echi 3 %! (iotaumatur&ie era de mod "eche, %! $chim( era metodic i &ri-uliu 3 i model &*tul lui Ta!!er+ 9!ile erau acum $#late cu a# de mare+ Mai toat !oa#tea $e re#et aceea i $ce! %! $ala de o#era'ii care $e clti!a %!cet $u( mi carea "alurilor+ Chirur&ul dormi #u'i!, "eri)ic*!d #eriodic #ro&re$ul lui Ta!!er i $tarea #e telui muri(u!d care $ttea $u$#e!dat %!tr/o matrice de )ire taumatur&ice care %l &oleau de "ia'+ 8al#a acolo u!de tre(uia, re&la a#aratele )i!e, adu&a $u($ta!'e la a#a care #icura #e$te r!i+ :! acele ore, Ta!!er "i$ c $e $u)oc F%! "reme ce de$chi$e i %!chi$e ochii )r $ tieH+ C*!d r$ri $oarele, chirur&ul %i decu#l #e Ta!!er i #e #e te de ma i!rie F#e tele muri #e loc, cu tru#ul mic orat i u$catH+ :!chi$e lam(ourile de #iele de #e &*tul lui Ta!!er, aco#erite de $*!&e &elati!o$+ Le !ete.i cu de&ete #uter!ice+ :!ai!te ca Ta!!er $ $e tre.ea$c 3 de i era at*t de $edat %!c*t !u eAi$ta !iciu! #ericol 3 chirur&ul a e. o ma$c #e &ura lui Ta!!er, %i $tr*!$e !rile cu de&etele i %!ce#u $ #om#e.e a# de mare+ 8re' de c*te"a $ecu!de !u $e ".u !icio reac'ie+ A#oi Ta!!er tu i i horci "iole!t, %m#ro c*!d cu a#+ Chirur&ul rma$e !ecli!tit, &ata $ dea drumul !a$ului lui Ta!!er+ A#oi, Ta!!er $e li!i ti+ ?r $ $e tre.ea$c, cu e#i&lota i traheea %!chi$ ca $ !u la$e a#a $rat $/i i!tre %! #lm*!i+ Chirur&ul .*m(i c*!d a#a %!ce#u $ $e $cur& di! !oile (ra!hii ale lui Ta!!er+ La %!ce#ut $e $cur$e le!e , aduc*!d cu ea $*!&e, mi.erii i chea&uri+ A#oi a#a $e cur' i (ra!hiile %!ce#ur $ #ul$e.e re&ulat, %m#ro c*!d de )iecare dat ca!tit'i #reci$e de a# #e #odea+ Ta!!er Sac= re$#ira %! a#+

244

Se tre.i mai t*r.iu, #rea ame'it $ %!'elea& ce $e %!t*m#la$e, dar moli#$it de e!tu.ia$mul chirur&ului+ >*tul %l durea %!&ro.itor, a a c adormi la loc+ Ace$t lucru )u$e$e cel mai &reu di!tre toate+ Chirur&ul r$uci #leoa#ele lui Ta!!er i %i adu& mem(ra!e tra!$#are!te luate de la u! caima! di! cre$ctorie+ :l i!-ect #e Ta!!er cu "iet'i micro$co#ice care #ro$#erau %!u!trul lui )r $/i )ac "reu! ru i care i!terac'io!au cu tru#ul lui, )c*!du/i tra!$#ira'ia ce"a mai uleioa$, ca $/i 'i! cald i $/l )ac $ alu!ece mai (i!e %! a#+ >re) %! !rile lui Ta!!er cartila&ii care $ le %!chid la !e"oie+ :! $)*r it, chirur&ul eAecut cea mai u oar i cea mai "i.i(il alterare+ :!ti!$e o mem(ra! %!tre de&etele lui Ta!!er, o #iele cauciucat ce $e a!cor de e#iderma lui Ta!!er+ :!de#rt de&etele mari de la #icioare i le %!locui cu de&ete luate de la m*!a u!ui cada"ru, a$t)el c #icioarele lui Ta!!er c#tar a$#ectul #icioarelor de maimu'C a#oi le $chim( a$em!area de la maimu' la (roa$c, %!ti!.*!du/le mem(ra!a %!tre de&ete+ :l %m(ie #e Ta!!er %! a# de mare+ :l 'i!u la loc curat i rcoro$ i %i #ri"i te!taculele tre$ri!d %! $om!+ i %! a #atra .i Ta!!er $e tre.i com#let+ Era de.le&at, li(er $ mi te, cu mi!tea cur'at de chimicale+ Se ridic %! ca#ul oa$elor %!cet+ :l durea tot cor#ulC de )a#t %l $)* ia durerea+ :l a$alta %! "aluri $imulta!e cu (tile i!imii+ >*tul, #icioarele, ochii, la !ai(a+ : i ".u !oile de&ete de la #icioare i %!toar$e #ri"irea, % i ami!ti #e!tru o cli# de "echea $#aim di! )a(rica de #edea#$, #*! ce o (irui i #ri"i di! !ou /+ai mult puroi, &*!di el amu.atH+ : i $tr*!$e m*i!ile #roa$#t modi)icate+ Cli#i %!cet i ".u ce"a tra!$lucid trec*!d #e di!ai!tea ochilor+ 9e$#ir ad*!c cu #lm*!ii a)ecta'i de a#a i!$#irat accide!tal i tu i, %!durerat, du# cum %l a"erti.a$e i chirur&ul+ Ta!!er, %! ciuda durerii, a $l(iciu!ii, a )oamei i !er"o.it'ii, %!ce#u $ .*m(ea$c+ Chirur&ul i!tr tocmai c*!d .*m(etul $e %m#r tia #e chi#ul lui Ta!!er i #acie!tul $e #i#ia mul'umit+ I 0om!ule Sac=, $#u$e el, iar Ta!!er $e %!toar$e $#re el i ridic m*i!ile de #arc ar )i "rut $/l #ri!d, %!cerc*!d de )a#t $/ i $tr*!& m*!a+ Te!taculele lui Ta!!er $e co!tractar i ele,
245

%!cerc*!d $ re#ete mi carea %! aerul #rea rare)iat+ Chirur&ul .*m(i+ I ?elicitri, dom!ule Sac=, $#u$e el+ 8rocedurile au )o$t %!cu!u!ate de $ucce$+ Su!te'i am)i(ia!+ La ace$te cu"i!te 3 )r $ $e #oat a('i!e i )r $ %!cerce 3 at*t el c*t i Ta!!er Sac= r*$er %! hohote, chiar dac #e Ta!!er %l durea #ie#tul i chiar dac chirur&ul !u %!'ele&ea u!de era #oa!ta+ C*!d a-u!$e aca$, du# ce $e t*r*i #ri! Era ul Cr'ilor i di$trictul Ti#arului, %l &$i #e e=el a te#t*!d %! a#artame!tul care !u mai )u$e$e !iciodat at*t de curat+ I Ia te uit, (iete, $#u$e el ru i!at+ Ai )cut trea( (u!, !uJ e=el %!cerc $/l ia %! (ra'e dre#t (u!/"e!it, dar Ta!!er era #rea %!durerat i %l 'i!u la di$ta!' cu .*m(etul #e (u.e+ Sttur de "or( toat $eara+ Ta!!er $e i!tere$ cu &ri- de A!&e"i!a+ e=el %i $#u$e lui Ta!!er c $e de$curca tot mai (i!e cu cititul i c mare lucru !u $e %!t*m#la$e, dar era mai cald a)ar, !u $im'eaJ Sim'ea+ Se t*rau $#re $ud %!tr/u! ritm de o le!toare a#roa#e &eolo&ic, dar remorcherele %i tr&eau de mai (i!e de dou $#tm*!i )r %!treru#ere+ Erau #ro(a(il la "reo a#te/o#t $ute de =ilometri de locul de u!de #leca$er 3 cltori$er at*t de de#arte cu o mi care at*t de $u(til %!c*t trecu$e !eo($er"at 3 i iar!a $e %!de#rta #e m$ur ce $e a#ro#iau de cercul tem#erat+ Ta!!er %i art lui e=el modi)icrile adu$e tru#ului $u, iar e=el tre$ri di! #rici!a ciud'e!iei r!ilor i!)lamate, dar rma$e )a$ci!at+ Ta!!er %i #o"e$ti toate lucrurile #e care i le eA#lica$e chirur&ul+ I E $ te doar, dom!ule Sac=, %i $#u$e$e doctorul+ i chiar atu!ci c*!d ai $ te "i!deci, tre(uie $ te a"erti.e.L u!ele tieturi #e care le/am )cut, u!ele r!i, $/ar #utea $ $e "i!dece &reu+ S/ ar #utea cicatri.a+ :! ace$t ca., !u "reau $ te de$cura-e.i $au $ te $im'i de.am&it+ Cicatricile !u $u!t r!i, Ta!!er Sac=+ Cicatricile $u!t "i!decare+ 0u# r!ire, cicatricea te re#ar+ I E $#tm*!, (iete, $#u$e Ta!!er, at*t %mi tre(uie ca $ m %!torc la $er"iciu+ A$ta dac %mi )ac eAerci'iile de recu#erare+ 0ar Ta!!er a"ea u! a"a!ta- #e care doctorul !u/l lua$e %! calculL !u %!"'a$e !iciodat $ %!oate+ Nu a"ea !e"oie $ $e
246

de.o(i !uia$c de lo#tatul i!e)icie!t ca $ %!"e'e mi carea $i!uoa$ a u!ei )ii!'e mari!e+ Se du$e la docuri i cole&ii lui de mu!c %l $alutar+ Erau $ur#ri! i, ate!'i i #riete!o i+ Qoh! @a$tardul, del)i!ul, ie i la $u#ra)a', #ri"i!du/l #e Ta!!er cu ochii lui mici de #orcu or i $coa$e !i te $u!ete im(ecile care erau )r %!doial i!$ulte+ 0ar Ta!!er !u era u or de i!timidat %! dimi!ea'a aceea+ :i #rimi #e to"ar ii lui ca u! re&e, mul'umi!du/le #e!tru &ri-a #e care i/o artau+ La &ra!i'a di!tre di$trictul Ti#arului i Qhour, eAi$ta u! $#a'iu %!tre "a$eL o )* ie de mare care #oate c )u$e$e aco#erit odat de u! "a$ mai mode$t care acum )orma o #i$ci!+ 8u'i!i #ira'i armadorie!i #uteau %!ota, iar #e u! )ri& ca acela #u'i!i ar )i %!cercat+ 0oar c*'i"a oame!i %!otau %! (ucata aceea de mare, )ie cura-o i, )ie ma$ochi ti+ Su( a#, %!cet, !er"o$ di! #rici!a !oii lui li(ert'i de mi care, ore %!tre&i %! .iua aceea i %! urmtoarea i urmtoarea, Ta!!er de$chi$e (ra'ele i #almele, %!ti!.*!d mem(ra!ele i %m#i!&*!d a#a, de#la$*!du/$e %! $alturi !e%!dem*!atice+ A-u!$e $ %!oate %!tr/u! $oi de (ra$, cu de&etele de la #icioare %!c %!durerate+ Viet'ile #e care !u le #utea "edea $au $im'i $u( #iele, #ul$au di! &la!dele lor mi!u$cule i %i lu(ri)iau $udoarea+ 0e$chi$e ochii i %!"' cum $ %!chid !umai #leoa#a i!ter! 3 o $e!.a'ie eAtraordi!ar+ :!"' $ "ad %! a#, )r co!$tr*!&erea c tii de $ticl, alam i )ier+ ?r $ mai #ri"ea$c #ri!tr/u! hu(lou, ci li(er, cu tot cu "edere #eri)eric+ Cel mai %!cet i mai %!$#im*!ttor, $i!&ur 3 ci!e l/ar )i #utut %!"'aJ 3 Ta!!er $e o(i !ui $ re$#ire+ 8rimul "al de a# care/i #tru!$e %! &ur %i %!chi$e re)leA &lota, iar lim(a i $e retra$e %! )u!dul &*tului care $e $tr*!$e, (loc*!d calea $#re $tomac, iar a#a $e $cur$e de/a lu!&ul !oilor ci, de$chi.*!du/le+ Se o(i !ui )oarte re#ede cu &u$tul $rat+ Sim'i #*r*ia e de a# trec*!d #ri! el, #ri! &*t, #ri! (ra!hii i %!-ur %! &*!d #e!tru c !u mai $im'ea !e"oia $ re$#ire+ : i um#lu$e #lm*!ii %!ai!te $ co(oare, di! re)leA, dar aerul %l )cea $ #lutea$c #rea tare+ :!cet, cu u! )el de #a!ic luAuria!t, eA#ir #e !a$ i l$ aerul $ $e ridice la $u#ra)a'+ Nu $im'i !imic+ Nicio ame'eal, !icio durere $au team+ EAi&e!ul a-u!&ea %! co!ti!uare %! $*!&ele lui, i!ima co!ti!ua $ #om#e.e+ 0ea$u#ra, $iluetele to"ar ilor lui tremurau #e $u#ra)a'a a#ei, i.olate %! aerul de care a"eau !e"oie+ Ta!!er ddu ocol, %!c
247

!e%!dem*!atic dar %!"'*!d, $e uit %! $u$ i %! -o$ 3 $u$, $#re lumi! i tru#uri i $ilueta ma$i" a ora ului, %! -o$, $#re %!tu!ericul al(a$tru )r mar&i!i+

24<

Capitolul Treispre#ece
Sila$ i @elli$ #etrecur dou !o#'i %m#reu!+ :! tim#ul .ilei, @elli$ a e.a cr'i #e ra)turi, %l a-uta #e e=el $ citea$c i %i #o"e$tea de$#re 8arcul Croom, c*teodat lua #r*!.ul cu Carria!!e+ A#oi $e %!torcea la Sila$+ Vor(eau #u'i!, dar el !u/i $#u!ea !iciodat cum % i #etrecea tim#ul+ A"ea im#re$ia c mi!tea lui era #li! de $ecrete+ ?cur $eA de mai multe ori+ 0u# a doua !oa#te, Sila$ di$#ru+ @elli$ era (ucuroa$+ Ne&li-a$e cr'ile lui Qoha!!e$ i acum $e #utea %!toarce la tii!'a lor !eo(i !uit+ Sila$ di$#ru "reme de trei .ile+ @elli$ eA#lor+ Se a"e!tur #*! la urm %! locurile cele mai %!de#rtate ale ora ului+ V.u tem#lele arderii di! di$trictul Culcu ului i $tatuile lui tri#tice %!ti!$e #e mai multe cor(ii+ :! di$trictul Tot/al/Tu Fcare !u era chiar at*t de a$#ru i de %!$#im*!ttor #e c*t )u$e$e )cut $ cread, ci doar u! $oi de #ia' eAa&erat i $c*r(oa$H ".u a.ilul Armadei, u! edi)iciu ma$i" care $e ridica #e u! "a$ cu a(uri, #la$at $adic, du# #rerea lui @elli$, chiar l*!& cartierul (*!tuit+ :!tre di$trictele Tri(u!alului i al Culcu ului $e $trecura u! ciorchi!e de am(arca'iu!i di! di$trictul Ti#arului, $e#arate de cor#ul #ri!ci#al al di$trictului lor #ri!tr/u! ca#riciu i$toric+ Acolo de$co#eri @elli$ LPceumul, atelierele i cla$ele #reci#it*!du/$e #e$te (ordul u!ui "a#or, cldite ca u! or el de mu!te+ Armada a"ea toate i!$titu'iile oricrui ora de u$cat, de"otat cu!oa terii, #oliticii i reli&iei, #oate doar %!tr/o )orm mai (rutal+ i dac erudi'ii ora ului erau mai duri dec*t cole&ii lor de #e u$cat i artau mai mult a #ira'i dec*t a $a"a!'i, a$ta !u/i )cea mai #u'i! #rice#u'i+ EAi$tau mai multe $ec'ii de #a. %! )iecare di$trict, de la a&e!'ii %! u!i)orm di! di$trictul Culcu ului la $tr-erii di! cel al Ti#arului care $e deo$e(eau de re$tul #o#ula'iei doar #ri! e ar)ele lor 3 u! %!$em! al $lu-(ei i al loialit'ii+ ?iecare di$trict a"ea #ro#ria le&e+ :! di$trictul Tri(u!alului chiar eAi$ta u! $oi de tri(u!al, %! "reme ce di$ci#li!a di! di$trictul Ti#arului era me!'i!ut cu a-utorul (iciului+
250

Armada era u! ora #ro)a! i $ecular i (i$ericile $ale #ro$t %!tre'i!ute erau tratate cu aceea i li#$ de re$#ect ca i (rutriile+ EAi$tau tem#le care %l "e!erau #e CroomC tem#le #e!tru lu! i #e!tru )iicele ei, ca $ le mul'umea$c #e!tru mareeC tem#le #e!tru .eii mrii+ 0ac $e rtcea "reodat, ca $ ia$ di! la(iri!tul de $trdu'e do$!ice, @elli$ !u a"ea dec*t $ $e uite %! $u$ la aero$tatele a!corate de catar&e i $ &$ea$c 1rogan&a, care #lutea %!totdeau!a dea$u#ra !a"ei +arele Dsritean. Ace$ta era #u!ctul ei de re#er du# care $e &hida $#re ca$+ :! mi-locul ora ului erau locuri aco#erite cu #lute de lem! #e care erau co!$truite ca$e+ Su(mari!e $u('irele ca !i te ace $e clti!au #ri!tre (rcu'e i cor(ii/car ocu#ate de "i.ui!i hotchi+ Cldiri dr#!ate $e a#lecau #e$te #u!'i $au $e l$au #recar #e$te .eci de am(arca'iu!i %! .o!ele ie)ti!e+ EAi$tau ca.i!ouri, %!chi$ori i ca$e #r$ite+ 9idic*!d #ri"irea $#re ori.o!t, @elli$ #utea "edea marea tul(urat de "aluri $t*r!ite #arc di! $e!i!+ Cele mai multe a#reau di! #rici!a "*!tului, dar c*teodat .rea u! c*rd de del)i!i $au u! #le.io.aur $au &*tul u!ui ar#e de mare, $au $#i!area u!ei creaturi mari i iu'i #e care !u o #utea ide!ti)ica+ Via'a de di!colo de ora , de -ur %m#re-ur+ @elli$ #ri"ea !a"ele de #e$cuit ale ora ului %!torc*!du/$e #e %!$erat+ C*teodat a#reau cor(ii ale #ira'ilor care erau #rimite cu (ucurie %! #orturile @a$ilio $au Ariciul/de/Mare 3 $e %!torceau aca$ !a"ele ce alime!tau eco!omia Armadei+ Armada era #li! de $ire!e, $tatui ce decorau (otul cor(iilor+ Le "edeai %! locuri di!tre cele mai !ea te#tate, or!ate i !e(&ate %! $eam ca cioc!elele de la u ile ca$elor di! Noul Cro(u.o!+ La ca#tul "reu!ei tera$e, #lim(*!du/$e #ri!tre iruri de ca$e de crmid, @elli$ #utea da #e$te $tatuia corodat a u!ei )emei $u#er(e cu #ie#tul aco#erit de m*.& i ochii #icta'i cu #ri"ire "a& i %!ce'o at+ At*r!*!d %! aer ca o )a!tom, $u( (om#re$ul !a"ei, a#lec*!du/$e #e$te #u!tea !a"ei alturate i i'i!du/$e #e o alee+ Erau #e$te tot+ Ca$tori, dra&o!i, #e ti, r.(oi!ici i )emei+ Mai ale$ )emei+ @elli$ ura )i&uri!ele acelea cu #ri"ire tear$ i #li!e de cur(e ce $e le&!au o dat cu "alurile, (*!tui!d ora ul ca !i te )a!tome (a!ale+ A-u!$ %! camera ei, termi! ,seurile asupra !iarelor i rma$e la )el de !e tiutoare )a' de #roiectul $ecret al Armadei+
252

Se %!tre( #e u!de era Sila$ i ce )cea+ Nu era $u#rat, !ici dera!-at de a($e!'a lui, dar era curioa$ i #u'i! )ru$trat+ :! de)i!iti", el era cel mai mare aliat al ei+ Sila$ $e %!toar$e %! $eara celei de/a ci!cea .i de Lu!uarie+ @elli$ %l l$ $ i!tre+ Nu/l ati!$e i !ici el !u o )cu+ Era o(o$it i a(tut+ 8rul %i era !clit, iar hai!ele #r)uite+ Se a e. #e u! $cau! i % i aco#eri ochii cu m*i!ile, murmur*!d ce"a !ede$lu it, u! $oi de $alut+ @elli$ %i )cu u! ceai+ :l a te#t $ "or(ea$c i, du# u! tim#, cum el !u ddea !iciu! $em! c ar )i "rut, $e %!toar$e la cartea ei i la 'i&ar+ 8*! $ %!cea# el $ "or(ea$c, ea mai $cri$e c*te"a #a&i!i de %!$em!ri+ I @elli$+ @elli$, $e )rec el la ochi i o #ri"i de -o$+ Tre(uie $/ 'i $#u! ce"a+ Tre(uie $/'i $#u! ade"rul+ Nu 'i/am $#u$ tot #*! acum+ Ea ddu di! ca# i $e %!toar$e cu )a'a $#re el+ Sila$ 'i!ea ochii %!chi i+ I HaiK $/o lum metodic, $#u$e el %!cet+ Era ul $e %!drea#t $#re $ud+ Sorghum? tii la ce )olo$e te #lat)orma Sorghum< Ca i celelalte #lat)orme #e l*!& care am %!'ele$ c a trecut Terpsichoria, Sorghum eAtra&e com(u$ti(il de $u( mare+ : i de$chi$e m*i!ile lar&, $u(li!ii!d dime!$iu!ile uria e+ I Su( #m*!t eAi$t #u!&i de #etrol i la#te de $t*!c i mercur, @elli$+ Ai ".ut utila-ele de )ora- care $e )olo$e$c #e u$cat+ Ei (i!e, &eo/em#a'ii i cei a$eme!ea lor au &$it de#o.ite "a$te $u( $t*!c, #e )u!dul mrii+ Su( #artea de $ud a Sal=ri=altorului $e &$e te #etrol+ 0e aceea au $tat acolo #lat)ormele +aikin, Trashstar i Sorghum, "reme de trei dece!ii+ 8icioarele #lat)ormelor +anikin i Trashstar co(oar mai (i!e de o $ut de metri i $e $#ri-i! #e )u!dul mrii+ 0ar Sorghum? Sorghum e di)erit+ Sila$ "or(ea cu o $ati$)ac'ie mor(id+ I Ci!e"a di! Armada a tiut (i!e ce )ace, 'i/o -ur+ Sorghum $t #e dou chile de )ier, dou $u(mer$i(ile+ Sorghum !u e$te o #lat)orm )iA+ E o #lat)orm de mare ad*!cime+ Sorghum e o #lat)orm mo(il+ 0ac adau&i alte $ec'iu!i la ti-a de )ora-, #oate a-u!&e ci!e tie c*t de de#arte+ La =ilometri ad*!cime+ Nu &$e ti #etrol oriu!de+ 0e aceea a $ta'io!at at*t de mult+ Armada $ttea #e u! de#o.it de ce"a la care Sorghum #oate a-u!&e i !u !e/am #utut de#la$a #*! ce !u au cule$ materialul+
252

"e unde tii tu toate astea< &*!di @elli$+ .e ade#r ai s-mi spui< 8 Nu cred c e "or(a doar de #etrol, co!ti!u Sila$+ Am urmrit )lacra de dea$u#ra $o!dei, @elli$+ Cred c eAtr&eau la#te de $t*!c+ La#tele de $t*!c+ Lactus sa*i. V*$co$ i &reu #recum ma&ma, dar rece+ i (o&at %! taumatur&o!i, #articule %!crcate+ Valor*!d de c*te"a ori &reutatea %! aur, diama!te, #etrol $au $*!&e+ I Na"ele !u )olo$e$c la#tele de $t*!c #e!tru motoare, $#u$e Sila$+ Nu tiu de ce )ac $tocuri, dar $i&ur !u #e!tru %!tre'i!erea !a"elor+ ,it/te la ce $e %!t*m#l+ Ne %!dre#tm $#re $ud, $#re mrile mai calde i mai ad*!ci+ 8u! #ariu #e u! )i!ial c mer&em de/a lu!&ul cre$telor $u(ac"atice, u!de $e &$e$c de#o.ite, o rut care $/i #ermit lui Sorghum $ )ore.e+ i c*!d o $ a-u!&em acolo u!de $e #l!uie te, #riete!ul tu Qoha!!e$ i !oii lui #atro!i au $ )olo$ea$cK cele c*te"a tone de la#te de $t*!c i $)*!tu/ tie/c*t #etrol ca $ )acK ce"a+ Mome!t %! careK, )cu el o #au. i o #ri"i %! ochi+ Mome!t %! care "a )i #rea t*r.iu+ Spune-mi, &*!di @elli$, iar Sila$ ddu di! ca# de #arc ar )i au.it/o+ I C*!d !e/am %!t*l!it #e Ter#$ichoria, %mi ami!te$c c eram %!tr/o $tare de $#irit deo$e(it+ Ti/am $#u$ c tre(uie $ m %!torc imediat %! Noul Cro(u.o!+ Mi/ai ami!tit de a$ta chiar tu rece!t+ i 'i/am $#u$ c am mi!'it+ 0ar !u mi!'i$em+ Ceea ce 'i/ am $#u$ #e Terpsichoria era ade"ratL tre(uie $ m %!torc+ La !ai(a, #ro(a(il c 'i/ai dat $eama i $i!&ur+ @elli$ !u ro$ti !iciu! cu"*!t+ I N/am tiut cumK N/am tiut dac #ot a"ea %!credere %! ti!e, dac "rei $ tii, co!ti!u el+ :mi #are ru c !u am )o$t ci!$tit cu ti!e, dar !/am tiut #*! u!de #ot mer&e+ 0ar, drace, @elli$, acum am %!credere %! ti!e+ i am !e"oie de a-utorul tu+ E ade"rat ce 'i/am $#u$, c mci!torii $e iau u!eori de c*te u! amr*t )r !iciu! moti" a#are!t+ C %i )ac #e u!ii $ di$#ar dac au che)+ 0ar !u/i ade"rat ce 'i/am $#u$ atu!ci de$#re ceea ce mi $/a %!t*m#lat mie+ tiu eAact de ce "or mci!torii $ m omoare+ 0ac au che), mci!torii #ot %!ota %! amo!te #*! #e "*r)ul @e.he=$, acolo u!de $e %!t*l!e$c toate r*urile, i #ot i!tra #e r*ul Molimei+ Se #ot l$a la "ale de cealalt #arte a mu!'ilor, tocmai #*! %! Noul Cro(u.o!+ Al'ii #ot trece #ri! tu!eluri di! ocea! %! mare i de acolo a-u!& %! ora + Mci!torii $u!t
253

eurihali!ici4, $e de$curc i/! a# dulce, i/! mare+ 8ot a-u!&e #*! %! >ol)ul de ?ier+ 0e acolo #ot i!tra #e Marele Catra! #*! %! Noul Cro(u.o!+ Nu le tre(uie dec*t u! moti" (u!+ i tiu c au a a ce"a+ @elli$ !u/l mai ".u$e !iciodat at*t de %!cordat #e Sila$+ I C*t tim# am $tat acolo, am au.it ."o!uri+ ,! mare #la! era %! de$) urare+ Numele u!uia di!tre clie!'ii mei, u! ma&, u! )el de #reot/t*lhar, tot ie ea la i"eal+ Am %!ce#ut $ $tau cu ochii de$chi i i urechile ciulite+ 0e aceea "or $ m ucid+ Am de$co#erit ce"a+ Mci!torii !u au $ecreteC !u au #oli'ie ca !oi+ Am a"ut la %!dem*! toate do"e.ile tim# de $#tm*!i, dar mi/a tre(uit mult $ le recu!o$c+ 8ie$e di$#arate, $chi'e, teAte, lucruri di! a$tea+ Mi/a tre(uit mult tim# $ %!'ele&+ I S#u!e/mi ce ai de$co#erit, $#u$e @elli$+ I 8la!uri, $#u$e el+ 8la!uri #e!tru o i!"a.ie+ I E $ )ie de !eima&i!at, $#u$e el+ I$toria !oa$tr e #re$rat cu trdri i acte $*!&eroa$e, darK 0race, @elli$K Nu/i tii #e >e!&ri$+ @elli$ !u mai au.i$e o a$eme!ea di$#erare %! "ocea lui+ I N/ai ".ut !iciodat )ermele de mem(re+ Atelierele, !e!orocitele ateliere de )iere+ N/ai a$cultat !iciodat mu$ica. 0ac mci!torii cucere$c Noul Cro(u.o!, !/au $ !e )ac $cla"i, !ici !/au $ !e omoare, !ici mcar !/au $ !e m!*!ce+ N/au $ )ac lucruri di! ace$teaK u or de %!'ele$+ I 0ar de ceJ $#u$e @elli$ %! $)*r it+ Ce "orJ Cre.i c $u!t %! $tareJ I Ha(ar !/am+ Nime!i !u/i cu!oa te a a de (i!e+ @!uie$c c &u"er!ul Noului Cro(u.o! are mai multe #la!uri de a#rare %! ca.ul u!ei i!"a.ii di! Tesh dec*t %! ca.ul u!eia de/a mci!torilor+ N/am a"ut !iciodat moti"e $ !e temem de ei+ 0ar ei au #ro#riileK metode, tii!'ele lor, taumatur&ia lor+ 0a, $#u$e el, cred c au o a!$+ : i dore$c Noul Cro(u.o! di! acela i moti" #e!tru care e r*"!it de orice $tat $au hoard di! 9a&amoll+ E$te cel mai (o&at ora , cel mai mare, cel mai #uter!ic+ I!du$tria !oa$tr, re$ur$ele, mili'ia 3 &*!de te/te la tot ce a"em+ 0ar 3 $#re deo$e(ire de Sha!=ell $au 0er Samher $au Neo"ada! $au Sora=etche 3 >e!&ri$K >e!&ri$ are o a!$+ 8ot "e!i cu o $ur#ri.K S otr"ea$c a#a, $ #tru!d #ri! ca!ali.are+ Erice
Eurihali!ice 3 "ie'uitoare ac"atice care #ot $u#ra"ie'ui at*t %! a# $rat c*t i %! a# dulce /N.T.0. 251
5

cr#tur, orice re.er"or de a# di! ora ar de"e!i o ta(r a lor+ 8ot !"li #e$te !oi cu arme #e care !u le %!'ele&em, #ot #urta u! r.(oi de &heril !e$)*r it+ Am ".ut de ce $u!t %! $tare mci!torii, @elli$, )cu e#ui.at Sila$+ Am ".ut i m/am $#eriat+ 0e a)ar $e au.ea chiritul $om!oro$ al maimu'elor+ I 0e aceea ai #lecat, $#u$e @elli$ %! tcerea care urm+ I 0e aceea+ Nu mi/a "e!it $ cred ce am de$co#erit+ 0ar am e.itatK Am #ierdut o &roa. de tim#+ ?uria lui $e %!te'i (ru$c+ I i c*!d mi/am dat $eama c !u era !icio &re eal, !icio co!)u.ie, c i!te!'io!ea. cu ade"rat $ i te a#ocali#$ul #e$te ora ul meu !atalK atu!ci am #lecat+ Am )urat $u(mari!ul i am )u&it+ I Ei tiu ce ai a)latJ %!tre( ea+ Sila$ clti! di! ca#+ I Nu cred, $#u$e el+ Am luat c*te"a che$tii cu mi!e, ca $ #ar c am )urat i am )u&it+ @elli$ %i "edea %!cordarea+ : i ami!ti c*te"a di!tre helioti#iile di! caietul lui de %!$em!ri+ E $e!.a'ie de alarm i $e i!$i!u %! $*!&e, ca o (oal+ @elli$ $e chi!uia $ %!'elea& ce au.ea+ Era #rea mult #e!tru eaC !u a"ea !iciu! $e!$+ Nu #utea #rice#e+ Noul Cro(u.o!K Cum $ )ie ame!i!'at tocmai elJ I tii c*t mai e #*! atu!ciJ o#ti ea+ I Tre(uie $ a te#te #*! %! a!otim#ul Chet $/ i $tr*!& recolta de arme, $#u$e el+ A a c "reo a$e lu!i+ Tre(uie $ a)lm ce #la!uri are Armada, #e!tru c tre(uie $ tim %!cotro mer&em, ce au de &*!d cu la#tele de $t*!c+ 8e!tru c tre(uie $ trimitem u! me$a- $#re Noul Cro(u.o!+ I 0e ce !u mi/ai $#u$ a$ta mai de"remeJ o#ti @elli$, iar Sila$ r*$e &u!o$+ I N/am tiut %! ci!e $ am %!credere aici+ :!cercam $ $ca# de u!ul $i!&ur di! locul $ta, $ &$e$c o cale de a m %!toarce aca$+ Mi/a tre(uit mult tim# $ %!'ele& cK !u a"eam cum+ Am cre.ut c #ot duce me$a-ul #er$o!al %! Noul Cro(u.o!+ 0ac !u m/ai )i cre.utJ Sau dac erai $#ioa!J 0ac m ddeai de &ol %! )a'a !oilor $t#*!iKJ I Ei (i!e, chiar, %l %!treru#$e @elli$+ Nu merit $ lum %! co!$idera'ie i acea$t #o$i(ilitateJ 8oate c o $ !e a-ute $ trimitem me$a-ulK Sila$ o #ri"i cu o !e%!credere rutcioa$+
254

I Ai %!!e(u!itJ $#u$e el+ Cre.i c o $ !e a-uteJ Ei !u dau doi (a!i #e $oarta Noului Cro(u.o!+ Cel mai #ro(a(il $/ar (ucura de di$tru&erea lui 3 u! co!cure!t mai #u'i! #e mare+ Cre.i c !e/ar l$a $/i "e!im %! a-utorJ Cre.i c le #a$J Ne!oroci'ii "or )ace tot #o$i(ilul $ !e re'i!, $/i la$e #e mci!tori $/ i )ac de ca#+ :! #lu$, ai ".ut cum %i tratea. #eK o)icialii i a&e!'ii Noului Cro(u.o!+ Au $/mi cercete.e %!$em!rile, h*rtiile i au $ a-u!& la co!clu.ia c am o mi$iu!e o)icial+ C lucre. #e!tru Noul Cro(u.o!+ S)i!te >urMult, @elli$, ai ".ut ce i/au )cut c#ita!ului+ Ce cre.i c o $/mi )ac mieJ Se l$ o lu!& tcere+ I A"eam !e"oieK Am !e"oie de ci!e"a $ lucre.e cu mi!e+ Nu a"em #riete!i %! ora ul $ta+ Nu a"em alia'i+ i la mii de =ilometri di$ta!', ca$a !oa$tr e %! #rime-die i !u #utem a"ea %!credere %! !ime!i c !e "a a-uta+ A a c e !umai $arci!a !oa$tr $ ducem me$a-ul aca$+ 0u# ce $#u$e a$ta, )cu o #au. care de"e!i tcere+ Tcerea $e tot lu!&i i de"e!i %!&ro.itoare #e!tru c am*!doi tiau c tre(uie $ o curme+ Tre(uiau $ )ac #la!uri+ i %!cercar am*!doi+ @elli$ de$chi$e &ura de mai multe ori, dar cu"i!tele i $e o#reau %! &*t+ S !urm una din cor%iile lor, dori ea $ $#u!, dar !u reu iC #ro$tia aceea o $u&ruma+ S ne strecurm ntr-o %rcu&4 s trecem de na#ele de pa$ i s na#igm pn acas. :!cerc $ $#u! a$ta, %!cerc $ $e &*!dea$c la "aria!t )r di$#re' i a#roa#e o mormi+ S !urm un %alon. 1#em ne#oie doar de arme i de ga$, de cr%une i ap pentru motor, hran i %utur pentru o cltorie de trei mii de kilometri i o hart care s ne arate unde nai%a suntem n mijlocul 6ceanului 1gitat? Nimic, !u #utea $#u!e !imicC !u $e #utea &*!di la !imic+ Se a e. i %!cerc $ "or(ea$c, %!cerc $ $e &*!dea$c la metode de a $al"a Noul Cro(u.o!, ora ul ei #e care %l iu(ea )eroce, )r roma!ti$m, i care $e a)la $u( o ame!i!'are %!&ro.itoare+ Iar cli#ele treceau i a!otim#ul Chet i "ara i recolta mci!torilor $e tot a#ro#iau, iar ea !u #utea $#u!e !imic+ @elli$ % i ima&i! $iluetele de 'i#ar, cu col'i cur(a'i ca !i te #um!ale, %!dre#t*!du/$e #e $u( a#a rece $#re ca$a ei+ I E, .ei, $)i!te >urMultK $e au.i ea ro$ti!d+ Se uit %! ochii tul(ura'i ai lui Sila$+ I E, .ei, ce !e )acemJ
255

Capitolul Paispre#ece
Le!t ca o creatur "a$t, &reoaie, Armada i!tr %! a#ele calde+ Cet'e!ii i $tr-erii #u$er deo#arte hai!ele &roa$e+ Cei ca#tura'i de #e Terpsichoria erau de.orie!ta'i+ Ideea c $e #utea $c#a de a!otim#uri, c #uteau )i ocolite )i.ic, %i tul(ura #ro)u!d+ A!otim#urile !u erau dec*t #u!cte de "edere 3 #ro(leme de #er$#ecti"+ C*!d era iar! %! Noul Cro(u.o!, era "ar %! @ered Dai Ne" Fa a $e $#u!eH, de i %m#rt eau acela i )e!ome! de lu!&ire i $curtare a .ilelor i !o#'ilor, %! a!ti)a.+ 9$ritul era acela i %! toat lumea+ 8e co!ti!e!tul r$ritea!, .ilele de "ar erau $curte+ 8$rile di! microclimatul Armadei $e %!mul'i$er+ La comu!itatea de ci!te.e, r*!du!ele i #orum(ei care $e 'i!eau $cai de ora oriu!de $/ar )i du$ $e alturau #$ri mi&ratoare ce tra"er$au Ecea!ul A&itat du# cldur+ ,!ele co(orau di! $tolurile lor &i&a!tice #*! %! Armada, $ $e odih!ea$c i $ $e ada#e+ 8$rile ddeau ocol cldirilor $#iralate di! di$trictul Tri(u!alului u!de Co!$iliul 0emocratic $e adu!a$e %!tr/o edi!' de ur&e!', #e!tru a de.(ate a#ri& i )r e)icie!' direc'ia de mer$ a Armadei+ C.ur cu to'ii de acord c #la!ul $ecret al Ama!'ilor !u #utea )i (u! #e!tru ora , c tre(uiau $ )ac ce"aC cearta lor -al!ic $cotea %! e"ide!' di! ce %! ce mai mult )a#tul c erau !e#uti!cio i+ 0i$trictul Ti#arului )u$e$e %!totdeau!a cel mai #uter!ic, acum de'i!ea #lat)orma Sorghum, iar Co!$iliul 0emocratic !u #utea )ace !imic %! acea$t #ri"i!'+ FCu toate ace$tea, di$trictul Tri(u!alului lu co!tact di#lomatic cu @rucolaciiH+ Cel mai &reu %i era lui Ta!!er $ !u re$#ire #ri! (ra!hii, $ !u/ i mi te (ra'ele i #icioarele ca o (roa$c $au ca u! "odPa!oi, dar $ $e uite %! a#a %!tu!ecat de $u( el+ S %!cerce $ o cu#ri!d cu #ri"irea i $ !u )ie $u(-u&at+ C*t "reme #urta$e co$tumul de $ca)a!dru, )u$e$e u! i!tru$+ 8ro"oca$e marea i #urta$e #e!tru a$ta o armur+ A&'at de od&oa!e i de la!'uri ca $ !u moar, % i ima&i!a$e $#a'iul
256

!e$)*r it de $u( el ca #e o &ur uria de mrimea lumii, &ata $/l %!&hit+ Acum %!ota li(er, co(ora %! %!tu!ericul care !u mai a"ea #o)t $/l de"ore.e+ Ta!!er %!ota tot mai ad*!c+ La %!ce#ut #rea de$tul de a#roa#e ca $ ati!& cu m*!a #icioarele %!ottorilor de dea$u#ra lui+ A"ea o #lcere de "oPeur $/i urmrea$c .(t*!du/$e )re!etic dea$u#ra+ 0ar c*!d %!toar$e #ri"irea $#re a#a !elumi!at de $oare de $u( el, $tomacul i $e mic or la "ederea ime!$it'ii i %!ot iute $#re lumi!+ :! )iecare .i co(ora mai mult+ Trecu de !i"elul chilelor armadorie!e, de c*rme i de 'e"i+ Ier(urile de mare care o )ceau #e $a!ti!elele i marcau #u!ctul cel mai ad*!c al ora ului $e %!ti!$er $#re el, dar $e $trecur #e l*!& ele ca u! ho'+ 8ri"i ad*!cul+ Ta!!er trecu #ri!tr/o #loaie de #e ti ori care ciu&uleau re$turile c.ute di! ora , a#oi a-u!$e %! a# curat i !u mai ".u !imic armadoria! %! -urul lui+ Se a)la $u( ora , mult $u( ora + Se l$ $ at*r!e %! a#+ Nu era &reu+ 8re$iu!ea %l %!"luia $tr*!$ ca %!tr/u! $cutec+ Na"ele Armadei $e %m#r tiau "reu! =ilometru i -umtate #e $u#ra)a'a mrii, #u!*!d $ta"il lumi!ii+ 0ea$u#ra lui, Qoh! @a$tardul $e #lim(a )r ro$t #e $u( docuri ca u! oim+ :! a#a cre#u$cular di! -urul lui, Ta!!er "edea o $u$#e!$ie de #articule, "ietate l*!& "ietate+ Iar di!colo de #la!cto!, ".u ca #ri! cea' er#ii de mare ai Armadei i $u(mer$i(ilele, o m*! de $iluete %!tu!ecate %! -urul (a.ei ora ului+ Se lu#t $/ i de# ea$c $e!.a'ia de ame'ealC o tra!$)orm %! altce"a+ Nu mai #u'i! uimitoare, dar cu mai #u'i! )ric+ Lu )rica i o tra!$)orm %! umili!'+ Sunt att de mic, &*!di el, at*r!*!d ca u! )ir de #ra), ntr-un ocean att de mare. "ar e n regul. Sunt n stare. Cu A!&e"i!a era timid i #u'i! iritat, dar $e $trduia de dra&ul lui e=el+ Ea "e!i $ ia ma$a cu ei+ Ta!!er %!cerc $ #l"r&ea$c cu ea, %!$ A!&e"i!a era retra$ i a$#r+ Sttur o "reme i/ i me$tecar #*i!ea de #la!cto! )r !icio "or(+ 0u# o -umtate de or, A!&e"i!a %i )cu u! $em! lui e=el i el, eA#erime!tat, $e du$e %! $#atele ei, lu u! #um! de cr(u!i di! co!tai!er i %l aru!c %! ar.tor+ A!&e"i!a #ri"i %! ochii lui Ta!!er )r !icio urm de -e!+
257

I :'i 'ii motorul %! mer$J $#u$e el #*! la urm+ I Nu e di!tre cele mai e)icie!te, r$#u!$e ea %!cet F%! Salt, re)u.*!d $ )olo$ea$c ra&amoll %! care %i "or(i$e el, de i era lim(a ei !ati"H+ Ta!!er ddu di! ca#+ : i ami!tea de (tr*!ul de #e Terpsichoria. :i tre(ui oarece tim# $ mai .ic ce"a+ Ta!!er $e ru i!a %! )a'a ace$tei 9e)cute a$#re+ I Ce model e motorul tuJ )cu el %! Salt #*! la urm+ Ea %l #ri"i co!$ter!at i Ta!!er % i ddu $eama uimit c )emeia !u a"ea ha(ar de meca!i$mele #ro#riului tru# 9e)cut+ I E$te #ro(a(il u! model "echi de di!ai!te de $chim(are, co!ti!u el %!cet+ Cu u! $i!&ur $et de #i$toa!e i )r cutie de "ite.e+ N/au )o$t !iciodat (u!e de !imic+ Se o#ri o "reme+ .ontinu, % i $#u$e el+ S-ar putea s accepte, iar %iatului s-i plac. 8 0ac "rei, #ot $ aru!c o #ri"ire+ M/am ocu#at de motoare toat "ia'a+ A #uteaK Chiar a #uteaK E.it $ )olo$ea$c u! "er( care #rea oarecum o($ce! atu!ci c*!d $e re)erea la o #er$oa!+ I A #utea $ te re&le.+ Ta!!er $e %!de#rt de ma$, #o)ti!d la mai mult toca!, ca $ e"ite $ aud mo!olo&ul -e!a!t al lui e=elL o com(i!a'ie de mul'umiri ctre el i ar&ume!te co!"i!&toare ctre A!&e"i!a+ 8e$te )u!dalul de haide 1nge Tanner cel mai %un to#ar al meu Tanner eti prietenul meu, Ta!!er o($er" !eli!i tea A!&e"i!ei+ Nu era o(i !uit cu ace$t &e! de o)erte, dec*t dac im#licau datorii "iitoare+ N-o !ac pentru tine, &*!di Ta!!er, dori!du/ i $/i #oat $#u!e %! )a' a$ta+ 6 !ac pentru %iat. Se %!de#rt i mai mult %! "reme ce ea i e=el % i o#teau u!ul altuia+ Se %!toar$e cu $#atele la ei, #olitico$, !umai %! i.me!e, i $e cu)u!d %!tr/o (aie de a# $rat+ A#a %l li!i tea+ Se $cu)u!d cu aceea i "olu#tate #e care o $im'i$e #*! !u demult %! cada cu a# cald i $#er ca A!&e"i!a $/ i dea $eama de ade"rata lui moti"a'ie+ Nu era #roa$t+ 0u# u! tim#, $#u$e #e u! to! dem! ce"a de &e!ul mul&umesc, Tanner, ar putea s-mi prind %ine. S#u$e$e da, iar Ta!!er de$co#eri #lcut $ur#ri!$ c era (ucuro$+ e=el era %!c e!tu.ia$mat de &l&ia $u!etelor tcute #e care le $t*r!ea cititul, dar o dat cu o(i !ui!'a "e!i i ca#acitatea de co!trol+ Nu $e mai tre.ea o#ri!du/$e %! mi-locul
25<

coridoarelor i c$c*!d &ura la cu"*!tul %atardou $au punte care $tri&au la el di! "reu! i!dicator+ :! #rima $#tm*!, &ra))itiul %i #ru$e o #aco$te+ Sttu$e mult di!ai!tea #ere'ilor i % i t*r*$e #ri"irea #e$te %!c*lceala de me$a-e m*.&lite $au $cri-elite $au "o#$ite+ A a o di"er$itate de $tiluriL acelea i litere #uteau )i $cri$e %! .eci de )eluri di)erite i $ $#u! totu i acela i lucru+ e=el !u %!ceta$e !iciodat $ $e (ucure de ace$t )a#t+ Cele mai multe me$a-e $cri$e erau #orcoa$e, #olitice $au $ca(roa$e+ 1calmie, du-te-n !asole, citi el+ Li$te de !ume+ Ci!e"a iu(ea #e altci!e"a, re#etat la !e$)*r it+ Acu.a'ii, $eAuale $au de alt !atur+ -arsum $au (eter $au 6li#er e$te u! cur, $au u! cur#ar $au u! curist $au ci!e tie ce altce"a+ Scrierile a"eau )iecare alt &la$+ :! (i(liotec, -e)uirea ra)turilor de"e!i$e mai #u'i! )urioa$, mai #u'i! %m(tat de &ra( i eAaltare, dar %!c mai $cotea cr'i i le $ti"uia %! !umr mare, a#oi le citea %!cet i % i !ota cu"i!tele #e care !u le %!'ele&ea+ C*teodat de$chidea cr'i i de$co#erea cu"i!te care %l (irui$er atu!ci c*!d le ".u$e #e!tru #rima oar i #e care le $cri$e$e i le %!"'a$e+ A$ta %l %!c*!ta+ Se $im'ea ca o "ul#e care le "*!a+ A a $e %!t*m#la$e cu grijuliu, cu c&rtor i khepri. C*!d le %!t*l!i #e!tru a doua oar, i $e #redar i el le citi )r #otic!eli+ :! ra)turile cu "olume $cri$e %! lim(i $tri!e, e=el de$co#eri de)ularea+ Era )a$ci!at de al)a(etele i orto&ra)iile cri#tice, de ima&i!ile ciudate de$ti!ate co#iilor $tri!i+ Cotro(ia #ri!tre ele c*!d a"ea !e"oie $/ i lim#e.ea$c mi!tea+ 8utea )i $i&ur c di! carte !u a"ea $/i "or(ea$c !ime!i+ 8*! %! .iua %! care cule$e o carte, o %!toar$e %! m*i!i i ea %i "or(i+ :! cre#u$cul, ce"a $e i"i di! ad*!cul ocea!ului i $e a#ro#ie de Armada+ Se a#ro#ie de ultimul $chim( de .i a)lat $u( a#+ Sca)a!drii urcau %!cet, c'r*!du/$e #e $cri i #e $u#ra)e'ele !ituite de $u( ora , uier*!d %! c ti, )r $ #ri"ea$c %! -o$, )r $ o($er"e ce "e!ea $#re ei+ Ta!!er Sac= $ttea cu Hedri&all #e mar&i!ea docurilor @a$ilio+ : i clti!au #icioarele ca !i te co#ii #e$te mar&i!ea u!ei (rci, urmri!d cu #ri"irea macaralele care mutau %!crcturi+
260

Hedri&all (tea !i te a#ro#ouri+ :i "or(ea lui Ta!!er cu ocoli uri+ Vor(ea #e -umtate i %!)lorit, iar Ta!!er %!'ele$e c $e re)erea la #roiectul $ecret, la che$tia !e$#u$ cu!o$cut de at*t de mul'i di!tre to"ar ii lui de mu!c+ ?r $ ai( !icio idee le&at de #ro(lema aceea, Ta!!er !u reu ea $ de$lu ea$c ceea ce $#u!ea Hedri&all+ : i ddea $eama doar c #riete!ul lui era !e)ericit i %!)rico at de ce"a+ Ce"a mai de#arte, ".ur &ru#ul de $ca)a!dri ie i!d di! a#, urc*!d $crile $#re #lutele i (rcile #e care duduiau motoarele i ma i!riile ce #om#au aer #e!tru ei+ A#a di! col'ul acela de #ort %!ce#u (ru$c $ )iar(+ Ta!!er %l ati!$e #e Hedri&all #e m*! ca $/l )ac $ tac i $e ridic, %!ti!.*!du/ i &*tul+ La mar&i!ea a#ei $e #etrecea ce"a+ C*'i"a lucrtori $e re#e.ir %!tr/acolo i %!ce#ur $/i tra& a)ar #e $ca)a!dri+ Ie ir mai mul'i oame!i la $u#ra)a', tr&*!d di$#era'i de c ti i %m#letici!du/$e #e $cri, lu#t*!du/$e $ a-u!& dea$u#ra+ ,! "al $e um)l i $e $#ar$eL era $#i!area lui Qoh! @a$tardul care (tu $l(atic di! coad #*! ce rma$e %!)i#t "ertical %! a# i chiri ca o maimu'ic+ ,! (r(at, a&'at de o $car, $e o#i!ti a)ar di! a#, % i $mul$e ca$ca i 'i# du# a-utor+ I ,! #e te cuira$atG $tri& el+ Mai $u!t oame!i acolo -o$G :m#re-ur, lumea ie ea la )ere$tre alarmat, l$a deo#arte trea(a i )u&ea $#re a#, $e a#leca #e$te (alu$tradele trailerelor ce $e clti!au %! mi-locul #ortului, art*!d $#re a# i $tri&*!d la cei de #e docuri+ Ta!!er %!&he' c*!d ".u #ete ro ii %!ti!.*!du/$e #e $u#ra)a'a a#ei+ I Cu'itul tuG $tri& el $#re Hedri&all+ 0/mi cu'itulG : i aru!c de #e el cma a i aler& )r !icio e.itare+ Sri, te!taculele i $e de$) urar, iar Hedri&all %i url ce"a ce !u au.i (i!e+ A#oi de&etele de la #icioare ati!$er $u#ra)a'a a#ei i, cu#ri!$ (ru$c de )ri&, $e tre.i %! a#, a#oi $cu)u!dat+ Ta!!er cli#i re#ede, % i aco#eri ochii cu #leoa#a a treia i $crut ad*!cul+ La oarecare di$ta!', %! $emio($curitate, um(rele $u(mari!elor (*!tuiau #e $u( ora + V.u ultimii oame!i c'r*!du/$e di$#era'i $#re lumi!, %!$#im*!ttor de %!cet i $t*!&aci %! co$tumele lor+ V.u locurile %! care #ete mari de $*!&e decolorau a#a+ E (ucat de cartila- #lutea %!tr/o cea' de )irimituri de car!e %! locul %! care u! rechi! de #a. )u$e$e $)* iat+
262

Ta!!er #lo!- cu iu'eal+ Ce"a mai de#arte, la (a.a u!ei co!ducte uria e, la mai (i!e de dou.eci de metri ad*!cime, ".u u! om a&'at, #arali.at de )ric+ i $u( el, %! um(r, tremur*!d ca o )lacr, $e .rea o $iluet %!tu!ecat+ Ta!!er $e o#ri %!$#im*!tat+ Creatura era ma$i"+ Au.i dea$u#ra $u!et de tru#uri i.(i!d a#a+ Eame!i %!arma'i co(orau #e ca(luri, le&a'i %! hamuri, 'i!*!d %! m*i!i har#oa!e i $uli'e, dar de#la$area lor era le!t, ce!timetru cu ce!timetru, du# cum $e de$) urau ca(lurile de #e motoarele de dea$u#ra+ Qoh! @a$tardul '* !i #e l*!& Ta!!er, )c*!du/l $ tre$ar, iar di! cotloa!e a$cu!$e ale #r'ii $cu)u!date a ora ului, Ta!!er ".u oame!ii am)i(ii di! di$trictul Culcu ului alu!ec*!d $#re )iara de dede$u(t+ Im#ul$io!at, ddu di! #icioare i #lo!- di! !ou+ Mi!tea %i lucra )re!etic+ tia c $e mai %!t*m#lau atacuri di! #artea u!or mari a!imale de #rad 3 rechi!i ro ii, lu#i de mare, caracati'e/c*rli& i altele de )elul $ta care $e i.(eau %! cu tile de #rotec'ie i atacau lucrtorii 3 dar el #er$o!al !u ".u$e !iciu!ul+ Nu ".u$e !iciodat u! dinichth>s, u! #e te cuira$at+ C*!tri %! m*! cu'itul lui Hedri&all+ Cu u! (ru$c de.&u$t, Ta!!er % i ddu $eama c trecea #ri!tr/ u! !or de a#a %!$*!&erat #e care o #utea $im'i %! &ur i %! (ra!hii+ Stomacul i $e re"olt c*!d ".u alu!ec*!d %! ad*!c #e l*!& el rm i'ele $)* iate ale u!ui co$tum de $cu)u!dtor co!'i!*!d re$turi !elmurite+ A#oi a-u!$e la ca#tul co!ductei, la c*te"a lu!&imi de cor# de $cu)u!dtorul %!$*!&erat i !emi cat, iar creatura di! ad*!c $e ridic %! %!t*m#i!area lui+ Au.i (u(uitul a#ei i $im'i "alul de #re$iu!e, #ri"i %! -o$ i $coa$e u! $tri&t mut+ ,! #e te uria cu (ot turtit $e re#e.ea $#re el+ Ca#ul %i era aco#erit cu o cuira$ !eted i rotu!d ca o (il, de$#icat de )lci ma$i"e %! care Ta!!er !u ".u di!'i, ci dou lame tioa$e ce me$tecau a#a, cu (uc'i de car!e a&'ate de ele+ Tru#ul %i era lu!& i co!ic, )r co!tururi $au coadC %!ottoarea dor$al era %!&u$t i $e %!ti!dea #e toat lu!&imea cor#ului, #*! la ca#t, d*!du/i a$#ect de 'i#ar+ A"ea mai mult de .ece metri lu!&ime+ Se !#u$ti $#re el, cu &ura de$chi$ de$tul de mult ca $/l #oat tia %! dou )r !iciu! e)ort, cu ochii mici, cu #ri"ire t*m# i ru/"oitoare+ Ta!!er url ca o do"ad de (ra"ur $tu#id, %m#u!&*!d a#a cu cu'ita ul lui+
262

Qoh! @a$tardul trecu #e di!ai!tea lui Ta!!er, $e ridic di! $#atele #e telui i %l i.(i tare %! ochi+ ?iara uria $e r$uci cu &ra'ie i "ite. %!$#im*!ttoare i cl!'!i $#re del)i!+ 8lcile de o$ di! &ur $e #oc!ir u!a de alta+ 8e tele )cu u! "ira- "iole!t i #or!i %! urmrirea del)i!ului+ Tra$*!d li!ii de a#, l!ci al(urii '* !ir di!$#re oame!ii/#e ti $#re mo!$tru+ Ace$ta !ici !u le (& %! $eam i $e re#e.i mai de#arte $#re del)i!+ Ta!!er $e %!de#rt %! &ra(, d*!d #uter!ic di! #icioare $#re $cu)u!dtorul a&'at de co!duct+ :! tim# ce %!ota, $e uit %m#re-ur i ".u %!&ro.it c uria ul #e te cuira$at $e $cu)u!da$e mult i, %! ciuda %!cercrii del)i!ului de a/l atra&e, $e %!torcea di! ad*!curi dre#t $#re Ta!!er+ Cu o ultim o#i!teal, Ta!!er ati!$e metalul a$#ru al co!ductei i $e &r(i $ a-u!& la $cu)u!dtor+ Ta!!er #ri"i #e tele care $e re#e.ea $#re el, cu i!ima (t*!du/i !e(u!e te+ Ve!tu.ele te!taculelor lui $e #ri!$er de 'ea"+ Ti!ea cu'itul %! m*!a drea#t, ru&*!du/$e ca Qoh! @a$tardul $au oame!ii am)i(ie $au $cu)u!dtorii %!arma'i $ a-u!& la el+ :!ti!$e m*!a $t*!& $ a-u!& la omul a&'at+ A-u!$e #i#i!d la ce"a cald i moale, ce"a care %i l$ %! de&ete o $e!.a'ie %!&ro.itoare, iar Ta!!er % i tra$e %!a#oi m*!a+ 9idic #ri"irea #re' de o cli# $#re omul de l*!& el+ 0du #e$te o ca$c #li! de a# i o )a' al( cu ochii lar& de$chi i, ie i'i di! or(ite, cu &ura de$chi$ i !emi cat+ 8ielea di! mi-locul co$tumului )u$e$e de$#icat, iar #*!tecele (r(atului era $)* iat+ Mru!taiele i $e le&!au %! a# ca !i te a!emo!e+ Ta!!er &emu i $e %!de#rt, $im'i!d #e tele cuira$at dede$u(t, d*!d di! #icioare %!)rico at, %!ot*!d #arc %! &olC u! "al #uter!ic adu$ de $ol.i i mu chi #uter!ici %l mtur, %!$o'it de u! $cr* !et de o$+ Co!ducta $e $cutur atu!ci c*!d tru#ul le&at de ea )u $mul$+ 8rdtorul $e %!de#rt %! .i&.a& #ri! #durea r$tur!at de cor(ii armadorie!e, cu cada"rul %! )lci+ Qoh! @a$tardul i oame!ii/am)i(ie di! di$trictul Culcu ului %l urmar, i!ca#a(ili $/l a-u!& di! urm, %! ciuda )a#tului c mo!$trul $e de#la$a #arc )r e)ort+ ocat, Ta!!er %!ot $#re ei )r ro$t, )r*!at de ami!tirea #e telui mo!$truo$ i cu#ri!$ de rceal+ A(ia % i ddea $eama c tre(uia $ ia$ la $u#ra)a', c tre(uia $ $e %!cl.ea$c i $ (ea ceai %!dulcit, c $e $im'ea ru i %!$#im*!tat+ 8e tele cuira$at $e %!dre#ta acum $#re ad*!curi cu #re$iu!e .dro(itoare %! care urmritorii lui !u ar )i a"ut !icio a!$ de
263

$u#ra"ie'uire+ Ta!!er %l #ri"i cum $e %!de#rtea., cu mi cri le!te, %!cerc*!d $ !u re$#ire $*!&ele di.ol"at %! a#+ 9m$e$e $i!&ur+ Se t*r% #ri! a#a ca $moala, de.orie!tat i #ierdut, %!c mai "edea di!ai!tea ochilor chi#ul mortului i mru!taiele lui+ C*!d % i re&$i $im'ul de orie!tare, $e r$uci i ".u )u!dul cor(iilor di! #ortul @a$ilio i (rcile %m#r tiate ca )irmiturile %! 8ia'a ?*!ului, ridic #ri"irea i ".u %! um(ra rece a "a$ului de dea$u#ra lui u!a di!tre $iluetele uria e ce at*r!a de mar&i!ile $cu)u!date ale ora ului, a$cu!$e "ederii #ri! )armece i (i!e #.it, $#re care era i!ter.i$ $ #ri"e ti+ E ".u le&at de altele i $e a#ro#ie i mai mult de $u#ra)a', )r $ )ie o#rit de rechi!ul de #a. care acum era mort, iar $ilueta de"e!i mai lim#ede i (ru$c $e ".u a#roa#e, la !umai c*'i"a metri de ea, #e!etr $m*rcul i "r-ile de tai! i o "edea lim#ede acum i % i ddu $eama ce era+ A doua .i, @elli$ )u tratat cu de$crieri $ca(roa$e ale atacului mo!$trului di! #artea mai multor cole&i+ I 8e to'i .eii, mama m/$ii, )cu %!)rico at Carria!!e+ 8o'i $/'i ima&i!e.iJ Tiat %! (uc'i de !e!orocitul acelaJ 0e$crierea ei de"e!i mai &rote$c i !e#lcut+ @elli$ !u/i ddu ate!'ie Carria!!ei+ Se &*!dea la ce %i $#u$e$e Sila$+ A!ali.a #ro(lema a a cum )cea de o(icei 3 rece, %!cerc*!d $ o #ercea# ra'io!al+ Cut cr'i de$#re >e!&ri$ i mci!tori, dar &$i #u'i!e lucrri care $ !u )ie #o"e ti #e!tru co#ii $au $#ecula'ii a($urde+ :i "e!ea &reu 3 a#roa#e im#o$i(il 3 $ #ricea# &ra"itatea #rime-diei ce a#$a Noul Cro(u.o!+ Toat "ia'a ei )u$e$e %!co!-urat de ora ul ma$i", "ariat i #erma!e!t+ Ideea c ar #utea )i ame!i!'at %i era a#roa#e de !eco!ce#ut+ 0ar i mci!torii erau de !eco!ce#ut+ @elli$ de$co#eri c e$te cu ade"rat alarmat de de$crierea lui Sila$ i de teama lui e"ide!t+ Cu u! $oi de eAtra"a&a!' mor(id, @elli$ %!cerc $/ i ima&i!e.e Noul Cro(u.o! du# i!"a.ie+ 9ui!e i dr*mturi+ >*!dul #or!i ca u! -oc, u! )el de %!cercare, #e care o %m(o&'i cu ima&i!i %!)iortoare+ 0ar ima&i!ile #ri!$er "ia' )r $ mai #oat )i o#rite, #arc #roiectate de u! a#arat, i o %!&ro.ir+ V.u r*urile coa&ulate cu tru#uri i lucirea mci!torilor trec*!d #e dede$u(t+ V.u ce!u a #etalelor ridic*!du/$e di! Ca$a ?uch$ia ar.*!dC #ietre $#arte %! 8arcul >ar&uilorC Ca$a de Sticl $#art ca u! ou i (urdu it cu tru#uri de cactu i+ : i
261

ima&i! %!$ i Sta'ia 8ier.a!iei dr*mat, li!iile ei )erate r$ucite i $)r*mate, cu )a'ada r" it, )or'*!d )a&urele ei i!ter! $ $e eA#u! lumi!ii+ @elli$ % i ima&i! Coa$tele $tr"echi, ma$i"e, care $e arcuiau #e$te ora ru#te, cur(ura lor %!treru#t de o ca$cad de $)r*mturi+ :!&he'+ 0ar !u #utea )ace !imic+ Nim!ui de aici, !im!ui di! co!ducerea ora ului !u/i #$a+ Ea i Sila$ erau $i!&uri i #*! ce !u %!'ele&eau ce $e %!t*m#l %! Armada, #*! ce !u a)lau ce $e #etrecea de )a#t, @elli$ !u $e #utea &*!di la o cale de e"adare+ @elli$ au.i u a de$chi.*!du/$e i ridic #ri"irea di! tea!cul ei de cr'i+ e=el $ttea %! #ra&, 'i!*!d ce"a %! m*!+ Era &ata $/l $alute, dar $e o#ri c*!d %i ".u eA#re$ia de #e chi#+ e=el era )oarte $erio$ i o"iel!ic, ca i cum !u ar )i )o$t $i&ur dac )cu$e $au !u ce"a &re it+ I Am ce"a $/'i art, $#u$e el %!cet+ tii c mi/am !otat toate cu"i!tele #e care !u le/am %!'ele$ de #rima dat+ i c*!d le %!t*l!e$c di! !ou %! cr'i, le recu!o$c+ Ei (i!eK e=el #ri"i cartea #e care o 'i!ea %! m*i!i+ I Ei (i!e, am &$it u!ul di!tre ele ieri+ Iar cartea !u e $cri$ %! ra&amoll, iar cu"*!tul !u eK u! "er( $au u! $u($ta!ti"+ Su(li!ie cu"i!tele teh!ice #e care le %!"'a$e de la eaL !u di! m*!drie, ci #e!tru a/ i %!tri demo!$tra'ia+ :i %!m*! cartea+ I E u! !ume+ @elli$ %l cercet+ Numele autorului era em(o$at %! co#ert i aco#erit cu o )olie metalic+ ;rJach 1um. Lucrarea #e care o cuta Ti!ti!!a(ulum, !ucleul #roiectului Ama!'ilor+ e=el o de$co#eri$e+ E &$i$e #e ra)turile cu cr'i #e!tru co#ii+ :! tim# ce %i r$)oia #a&i!ile, @elli$ %!'ele$e de ce )u$e$e catalo&at &re it+ Era #li! de ima&i!i de$e!ate %! $til #rimiti"L li!ii &roa$e, $im#le, cu #er$#ecti" co#ilrea$c, a$t)el c #ro#or'iile erau !e$i&ure i u! om #utea )i re#re.e!tat de aceea i %!l'ime cu tur!ul de l*!& el+ ?iecare #a&i! di! drea#ta era aco#erit cu teAt, )iecare #a&i! di! $t*!&a cu ima&i!i, a$t)el c %!trea&a carte #rea o )a(ul ilu$trat+ Era e"ide!t c acela care catalo&a$e cartea o r$)oi$e )oarte #e $curt, )r $/o %!'elea&, i o a e.a$e, )r $ $tea #e &*!duri,
264

l*!& celelalte cr'i cu #o.e 3 cr'i #e!tru co#ii+ Nici mcar !u )u$e$e trecut %! re&i$tru+ 9m$e$e !etul(urat acolo a!i de .ile+ e=el "or(ea cu @elli$, dar ea !u/l %!'ele&eaL nu tiu ce s !ac, %i $#u!ea el o"iel!ic, m-am gndit c tu m po&i ajuta, cartea pe care o cuta Tintinna%ulum, am !cut ce e %ine. Adre!ali!a i e!tu.ia$mul #u!eau $t#*!ire #e ea %! tim# ce $tudia "olumul+ Nu a"ea titlu, %!toar$e #rima #a&i! i i!ima %i (tu cu #utere c*!d % i ddu $eama c a"u$e$e dre#tate re)eritor la !umele lui Aum+ Cartea era $cri$ %! lim(a hieratic Dettai+ Era lim(a ori&i!al, lim(a cla$ic di! >!urr Dett, !a'ia i!$ular de la mii de =ilometri di$ta!' $#re $ud de Noul Cro(u.o!, la mar&i!ea Ecea!ului A&itat, acolo u!de a#ele mai calde de"e!eau Marea Ni$i#urilor Ne&re+ Era o lim( ciudat, )oarte di)icil, care )olo$ea al)a(etul ra&amoll, dar deri"a di!tr/o alt rdci!, lim(a demotic Dettai, lim(a de )iecare .i, era mult mai u oar, dar rela'ia di!tre cele dou era ate!uat i $tr"eche+ 0ac "or(eai )lue!t %! u!a di!tre lim(i, a(ia dac o %!'ele&eai "a& #e cealalt+ Hieratica Dettai, chiar i #e!tru cei di! >!urr Dett, era #ri"ile&iul da$clilor i al c*tor"a i!telectuali+ @elli$ o $tudia$e+ ?a$ci!at de $tructura "er(elor ei %!&lo(ate, @elli$ trata$e lim(a hieratic Dettai %! #rima ei lucrare+ Trecu$er ci!ci$#re.ece a!i de c*!d #u(lica$e :ramatologia lim%ii hieratice ;ettai, dar oric*t de mult uita$e lim(a, citi!d ca#itolul i!troducti" al cr'ii, $e!$ul cu"i!telor i $e lim#e.i+ 1 min&i dac a spune c am scris aceast carte !r mndrie, citi %! &*!d @elli$ i ridic #ri"irea, %!cerc*!d $ $e calme.e, )ii!du/i a#roa#e )ric $ co!ti!ue+ 0du #a&i!ile ra#id, #ri"i!d ima&i!ile+ ,! om l*!& u! tur! #e malul mrii+ Emul #e 'rm, l*!& $cheletele u!or ma i!rii mari %m#r tiate %! !i$i#+ Emul )c*!d calcule du# $oare i du# um(ra u!or co#aci ciuda'i+ A-u!$e la a #atra ima&i!e i r$u)larea i $e o#ri+ 8ielea i $e %!cre'i ca de )ri&+ :! a #atra ima&i!e, omul $ttea di! !ou #e #la- 3 ochii &oi, $tili.a'i, )ii!d $i!&urele tr$turi de #e chi#, redate de arti$t cu o #ri"ire t*m# de "i'el 3 iar dea$u#ra mrii, d*!d t*rcoale u!ui "a$ care $e a#ro#ia, $e "edea u! !or de $iluete %!tu!ecate+ Ima&i!ea era !eclar, dar @elli$ #utea &hici (ra'e i #icioare $u('iri at*r!*!d i u! !or de ari#i+ Ima&i!ea o !eli!i ti+ Trecu #e$te teAt, %!cerc*!d $/ i ami!tea$c lim(a+ Cartea a"ea ce"a ciudat+ 8rea )oarte di)erit de celelalte lucrri
265

hieratice Dettai #e care le ".u$e+ To!ul cr'ii a"ea ce"a !e#otri"it, !eco!corda!t cu #oe.ia ce caracteri.a "echiul ca!o! literar di! >!urr Dett+ .utase sprijin din partea #eneticilor, citi ea cu e.itare, dar to&i ceilal&i ocoleau insula noastr, temtori !a& de !emeile noastre !lmnde. @elli$ ridic #ri"irea+ S!ntu tie ce mi-a picat n mn, % i $#u$e ea+ C*!tri iute $itua'ia, %!cerc*!d $ a)le ce tre(uia $ )ac mai de#arte+ M*i!ile ei co!ti!uau $ %!toarc #a&i!ile automat i, atu!ci c*!d co(or% #ri"irile, @elli$ &$i la mi-locul "olumului ima&i!ea omului a)lat #e mare %!tr/o (arc+ El i (arca lui erau de$e!a'i )oarte mic+ @r(atul l$a %! a# u! la!' cu u! c*rli& uria la ca#t+ Mult mai -o$, %! ad*!c, %!tre $#iralele care de$em!au a#a, $e "edeau cercuri co!ce!trice mult mai mari dec*t am(arca'iu!ea+ Ima&i!ea %i re'i!u ate!'ia+ E #ri"i cu ate!'ie i $e $im'i mi cat #ro)u!d+ : i 'i!u r$u)larea+ i di!tr/o dat, ima&i!ea #arc #ri!$e u! alt co!tur, ca u! -oc de ilu.ie o#tic #e!tru co#ii, %!'ele$e ceea ce "edea i $tomacul i $e $tr*!$e at*t de tare %!c*t cre.u c le i!+ tia acum ce )el de #roiect $ecret $e de$) ura %! di$trictul Ti#arului+ tia %!cotro $e %!dre#tau+ tia cu ce $e ocu# Qoha!!e$+ e=el tot mai "or(ea+ A-u!$e$e la $u(iectul #e telui cuira$at+ I Ta!!er era acolo, %l au.i ea ro$ti!d cu m*!drie+ Ta!!er $/a du$ $/i a-ute, doar c !/a a-u!$ la tim#+ 0ar $/'i $#u! ce"a ciudat+ :'i ami!te ti c mai demult 'i/am $#u$ c $u( ora $u!t !i te che$tii !ede$lu iteJ 8e care !/a"em "oie $ le #ri"imJ Ei (i!e, du# ce cuira$atul a #lecat ieri, $racul Ta!!er $/a tre.it chiar $u( u!a+ A a#ucat $ o "ad lim#ede 3 acum tie ce e acolo -o$+ >hiciK ?cu o #au. teatral ca $/i la$e tim# lui @elli$ $ &hicea$c+ I ,! c#$tru, $#u$e ea, a#roa#e !eau.it+ EA#re$ia lui e=el $e tra!$)orm %! co!)u.ie+ @elli$ ridic &la$ul+ I ,! c#$tru uria , u! )r*u mai mare dec*t o cldire+ La!'uri, e=el, de mrimea u!or "a#oare, $#u$e ea+ El o #ri"i cu uimire i ddu di! ca# atu!ci c*!d @elli$ tra$e co!clu.ia+ I Ta!!er a ".ut la!'uri+ :!c !u/ i lua$e #ri"irea de #e ima&i!ea di! carteL u! omule' %!tr/o (rcu' #e o mare cu "aluri %!&he'ate care $e $u#ra#u!eau
266

%!tr/o ordi!e #reci$ ca $ol.ii u!ui #e te, iar dede$u(t, ad*!cul redat %! li!ii $#iralate, iar %! #artea de -o$, ecli#$*!d (arca de dea$u#ra, u! cerc %!$cri$ %!tr/u! cerc %!$cri$ %!tr/u! al treilea, "a$t i!di)ere!t cum ar )i )o$t #ri"it, i!ima&i!a(il de mare, cu o #at !ea&r %! mi-loc+ 8ri"i!d %! $u$, $#re #e$carul ce/ i urmrea #rada+ Sclera, iri$ul i #u#ila+ ,! ochi+

267

Interludiul III: Alternativa


Su!t i!tru i %! Sal=ri=altor+ Stau li!i ti'i, $cur&*!d di! ochi ora ul i homorii, ca #ri! !i te &uri de e"acuare+ Au l$at %! urm o d*r de ra#oarte de )ermieri r#i'i, de a"e!turieri i cltori i )u!c'io!ari mru!'i li#$+ Au eAtra$ i!)orma'ii #ri! taumatur&ie i tortur+ I!tru ii urmre$c cu ochi uleio i+ Au eA#lorat+ Au ".ut tem#lele i &ro#ile cu rechi!i i &aleriile i arcadele i cocioa(ele homorilor, arhitectura a#elor de mic ad*!cime+ C*!d lumi!a $l(e te i &lo(urile di! Sal=ri=altor lumi!ea., tra)icul $e %!te'e te+ Ti!eri homori $e %!caier i $e eA#u! #e #otecile $#iralate de dea$u#ra Fac'iu!ile lor $u!t re)lectate %! ochii a$cu! i ai urmritorilorH+ Erele trec+ Str.ile $e &ole$c+ >lo(urile $e $ti!& %!cet %! orele de di!ai!tea r$ritului+ i e li!i te+ i %!tu!eric+ i rece+ Iar i!tru ii $e de#la$ea.+ Trec #e $tr.ile &oale, %!"lui'i %! (e.!+ I!tru ii $e mi c #recum &u!oaiele luate de cure!'i, de #arc !u ar )i !imic+ Tra"er$ea. alei do$!ice #tate cu a!emo!e+ 8e $tr.ile ca !i te tra! ee !u $e "ede !imic "iu %! a)ar de #e ti, melci, cra(i care %!&hea' de )ric la a#ro#ierea i!tru ilor+ Trec #e l*!& cer etori cui(ri'i %! )u!dturile di!tre ca$e+ 8ri!tr/ o de$chi.tur a u!ui de#o.it &ata $ $e #r(u ea$c+ 8e$te aco#eri urile -oa$e cu a$#ect de coral (tute de cure!'i de a#, i!$i!u*!du/$e #ri! um(re care #reau #rea mici #e!tru ei+ Iu'i ca !i te more!e+ ,! !ume li $e o#te te %!tr/o $#ir de $*!&e, u! i!diciu #e care l/au acce#tat, urmrit i &$it+ Se ridic $#re $u#ra)a' i #ri"e$c %! -o$ $#re aco#eri uri+ El doarme acolo, cu #icioarele $tr*!$e $u( el, cu tru!chiul le&!*!du/$e %!cet %! (taia cure!'ilor, cu ochii %!chi i 3 homorul #e care/l "*!a$er+ I!tru ii $e chirce$c+ :l m*!&*ie i %l ati!& i $cot $u!ete di! &*tle-, iar ochii lui $e de$chid %!cet i $e $cutur "iole!t %! le&turile %! care l/au %!) urat /uurel, ca pe copiii mici, ca s nu-l tre$easc0, i cu &ura de$chi$ at*t de lar& %!c*t d im#re$ia c o $ $e de$#ice i o $ $*!&ere.e+ Ar 'i#a i ar tot 'i#a %! to!uri homore dac !u i/ar )i #ri!$ u! colier de o$ care %i
26<

a#a$ )r durere #e a!umi'i !er"i ai &*tului i $#atelui i %i o#re$c $u!etele+ 8icturi de $*!&e $e ridic di! &*tul homorului+ I!tru ii %l #ri"e$c curio i+ C*!d, %! $)*r it, )re!e.ia %l e#ui.ea., u! r#itor $e de#la$ea. cu o &ra'ie !e#m*!tea! i "or(e te+ I tii ce#a, $#u!e el, 3 ce #rem i noi s a!lm. : i %!ce# lucrarea, o#ti!d %!tre(ri i ati!&*!d tra!$latorul homor cu o #rice#ere !e%!chi#uit, iar el d ca#ul #e $#ate i url di! !ou+ 0i! !ou, )r .&omot+ I!tru ii co!ti!u+ i mai t*r.iu+ ?u!dul ocea!ului $e #r(u e te mult i a#a $e de$chide !e$)*r it i $iluetele %!tu!ecate Fde#arte de ca$H $tau !emi cate $u$#e!date %! %!tu!eric i cu&et+ ,rma a eA#lodat+ Mici ara(e$curi de ."o!uri $e %m#r tie #or!i!d de la ei, %!"luie i $e -oac+ Na"a de $ud a di$#rut+ 0e la mar&i!ile $t*!coa$e ale co!ti!e!tului, u!de #m*!tul $e %!al' ca $ $e#are a#a $rat de cea dulce, au luat urma #*! %! Ca!alul Va$ili$cului, #*! la de&etele %!dre#tate %! $u$ ale Sal=ri=altorului, #*! la cora(ia care !a"i&a %!tre mare i Noul Cro(u.o!, ora ul ri"era!+ 0ar cora(ia aceea a di$#rut, l$*!d %! urm mi!ciu!i i #o"e ti+ >uri hul#a"e di! ad*!curi+ 8ira'i )a!tom+ Tor$iu!e+ ?urtu!i oculte+ Era ul #lutitor+ Iar i iar, ora ul #lutitor+ V*!torii cercetea. #lat)ormele ce ada$t %! a#ele $udice ale Sal=ri=altoruluiL #ilo!i ca !i te co#aci !em$urat de mari, ca !i te #icioare de #achiderm, co!ducte de (eto! re#e.i!du/$e $#re )u!dul mrii, m*l ridic*!du/$e %! -urul lor ca %! -urul u!or #icioare %! mer$+ S)redele mu c di! $t*!c moale, ca $/i $u& $ucurile+ 8lat)ormele $e hr!e$c %! a#ele #u'i! ad*!ci ca !i te creaturi ale mla ti!ilor+ Eame!i %! %!"eli de #iele i aer co(oar #e la!'uri $ %!&ri-ea$c uria ii mormitori, iar "*!torii %i $#erie cu u uri!'a u!or a!imale de #rad+ Scot m tile, iar oame!ii $e .(at )r $c#are i/ i $cot $u)letul o dat cu aerul di! #ie#t+ 9#itorii lor %i 'i! %! "ia' cu a-utorul "r-ilor, cu $ruturi de oAi&e!, cu ma$a270

care le %!ceti!e te i!ima, i %! #e teri cu a# u oar oame!ii cer %!durare i, la i!$i$te!'ele r#itorilor lor, $#u! tot )elul de #o"e ti+ 8o"e ti, mai ale$ de$#re u! ora #lutitor care a )urat Terpsichoria. Noa#tea $e la$ i um(rele aru!cate de .i $e e$tom#ea.+ Siluetele tul(uri au toat a#a di! lume de cutat+ Ecea!eleL 9imeC @oAa$hC Va$$illP i Tarri(or i TeuchorC cel Mut i cel A&itat+ i Marea 0om!ului i Marea S#iralat i Cea$ul i A$cu!$ul i celelalteC i toate $tr*mtorile, e$tuarele i ca!alele+ i &ol)urile i i!tr*!durile+ Cum $ le cotro(ie #e toateJ 0e u!de $ %!cea#J %!trea( marea+ T* !e$c di! ad*!curi+ I unde e oraul plutitor< %!trea( ei+ 9e&ele rechi!ilor #itici !u tie $au !u/i #a$+ Coro=a!th !u $#u!e+ V*!torii %!trea( %! alt #arte+ I unde e oraul plutitor< 0e$co#er creaturi i!teli&e!te care maimu're$c #e tii i 'i#arii i care #reti!d c !u tiu !imic i $e %!de#rtea. %!ot*!d+ V*!torii %!trea( $ali!ele, creaturile eleme!tale ale a#ei $rate, dar !u %!'ele& $cr* !etele lichide #ri! care ele tra!$mit i!)orma'ia+ 9idic*!du/$e o dat cu $oarele la $u#ra)a', "*!torii #lute$c i $e &*!de$c di! !ou+ :!trea( (ale!ele+ I unde e oraul plutitor< %!trea( ei uria ele creaturi $tu#ide ce me$tec #la!cto!, #e cele ce!u ii, #e cele coco ate i #e cele al(a$tre+ Le e$caladea. ca !i te al#i!i ti i le ma!i#ulea. ce!trii #lcerii di! creierele lor &reoaie+ Le mituie$c, ca!ali.*!d to!e de #la!cto! %!tr/o $u# cu#ri!$ de #a!ic di!ai!tea r*!-etului (ale!elor+ V*!torii )ac di! %!tre(area lor o #oru!c+ I gsi&i oraul plutitor, $#u! ei cu &ri-, %! terme!i de$tul de $im#li ca $ #oat )i %!'ele i de (ale!e+ Ceea ce i )ac+ A!imalele uria e ada$t, $i!a#$ele lor $u!t at*t de &reoaie %!c*t "*!torii de"i! !er(dtori Fdar ei tiu c tre(uie $ a te#teH+ :! $)*r it, du# mi!ute %! care $i!&urul .&omot e$te cel )cut de )lcile lor, (ale!ele ru# tcerea %!tr/u! co!cert de tu!ete+

272

Mu&e$c #e$te mii de =ilometriC )olo$i!d eco/loca'iaC comu!ic*!dC trimi'*!du/ i u!a alteia me$a-e $tu#ide de #riete!ieC )c*!d ceea ce li $/a $#u$L $ caute Armada+

272

8A9TEA A T9EIA $ABRICA DE BUS LE

273

Capitolul Cincispre#ece
I :! Armada $e cre te u! a"a!c+ Chi#ul lui Sila$ $e um#lu de uimire, re)u., o &am %!trea& de $e!time!te !e&ati"i$te+ I Nu $e #oate, $#u$e el %!cet, clti!*!d di! ca#+ @elli$ %!cre'i (u.ele+ I 0e ce, #e!tru c a"a!cul e o le&e!dJ i/o $er"i ea cu rceal+ 8e!tru c $u!t o $#ecie di$#rutJ 8o"e ti #e!tru co#iiJ : i 'u&uie (u.ele i $cutur cartea lui DrXach Aum+ I Cel care a #u$ #e ra)t a$ta, acum dou.eci de a!i, a cre.ut c e o carte de #o"e ti #e!tru co#ii, Sila$+ tiu $ cite$c hieratica Dettai, $#u$e ea cu "oce a#$at+ Nu e o carte #e!tru co#ii+ Oiua $e $ti!&ea i .um.etul ora ului co!ti!ua a)ar+ @elli$ #ri"i #e )erea$tr la lumi!a ce murea %! )* ii de culori $#ectaculoa$e+ :i %!m*! cartea lui Sila$ i "or(i di! !ou+ I Nu m/am mai ocu#at de altce"a "reme de dou .ile+ Am (*!tuit (i(lioteca de #arc a )i )o$t u! !e!orocit de eidolo!, tot citi!d cartea lui Aum+ Sila$ %!torcea #a&i! cu #a&i!, &ri-uliu, trec*!d cu ochii #e$te teAt ca i cum l/ar )i #utut %!'ele&e, de i @elli$ tia (i!e c !u #utea+ I E %! hieratica Dettai, $#u$e ea, dar !u e di! >!urr Dett i !ici !u e "echi+ DrXach Aum e$te a!o)el+ Sila$ ridic #ri"irea i!ter.i$+ Se l$ o tcere lu!&+ I Crede/m, $#u$e @elli$, #r*!d e#ui.at+ tiu cum $u!+ Am #etrecut ultimele dou .ile %!cerc*!d $ de$co#r c*t mai multe+ Am cre.ut c $u!t mor'i, dar !u $u!t dec*t #e moarte, Sila$+ Mor de mai (i!e de dou mii de a!i+ C*!d a c.ut Matriarhatul Malarial, au )o$t eradica'i di! Shote=a, 9oha&i i di! cea mai mare #arte a Cio(urilor+ 0ar au reu it $ $u#ra"ie'uia$cK S/au ad#o$tit #e o !e!orocit de $t*!c la $ud de >!urr Dett+ i, orice ai crede, chiar i du# cderea Matriarhatului, $e mai a)l u!ii di$#u i $ )ac !e&o' cu ei+ Au u! $oi de %!'ele&ere cu 0reer Samher $au cu >!urr Dett $au cu am*!dou+ Nu/mi dau $eama+ i $criu cr'i, du# cum $e #are, )cu ea, art*!d $#re "olum+ Ci!e tie de ce e %! hieratica Dettai+ 8oate c e lim(a #e care o "or(e$c acum 3 ar )i $i!&urii di! lumea a$ta care o mai )ac+ Nu tiu, la !ai(a, Sila$+ 8oate c e doar o "r-eal, i.(uc!i ea (ru$c iritat+ 8oate c !u e dec*t u!
271

)al$ $au o mi!ciu! $au, %!tr/ade"r, o #o"e$te #e!tru co#ii+ 0ar Ti!ti!!a(ulum mi/a $#u$ $ caut orice lucrare de DrXach AumC cre.i c $u(iectul cr'ii $teia e doar o coi!cide!'J I 0e$#re ce tratea.J %!tre( el+ @elli$ lu cartea di! m*!a lui i tradu$e %!cet #rimele r*!duri+ I A mi!'i dac 'i/a $#u!e c $criu a$ta li#$it de m*!drie+ Su!t #li! de m*!drie ca de hra!, #e!tru c amK &$it o #o"e$te de $#u$, de$#re ce"a ce !u $/a mai )cut de #e "remea Im#eriului ?a!tomei i $/a/m#li!it di! !ou acum o mie de a!i+ ,!ul di!tre $trmo ii !o tri, du# ce re&i!ele !oa$tre $/au #r(u it i !oi am "e!it aici $ !e a$cu!demK CuK di$#o.iti"e i taumatur&ieK a #lecat #e a#K %!tr/u! loc %!tu!ecatK i a trimi$ "r-i %! &ura a#ei i du# dou.eci i u!a de .ile de do&oare i $ete i )oameK a $co$ a)ar u! lucru mare i mi$terio$+ 9idic #ri"irea $#re Sila$ i %!cheieL I Mu!tele/care/%!oat, (ale!a di"i!, cea mai mare )iar ce a "i.itat lumea !oa$tr "reodat, a"a!cul+ :!chi$e cartea %!cet+ I A chemat u! a"a!c, Sila$+ I Ce $/a %!t*m#latJ %!tre( el+ Ai citit cartea, ce $/a %!t*m#latJ @elli$ o)t+ I Nu $e $#u!e cum i u!de, dar Aum a &$it !i te ma!u$cri$e "echi, o #o"e$te "eche+ Le/a #u$ ca# la ca#, le/a dat coere!' i le/a re#o"e$tit+ 8o"e$tea u!ui a!o)el al crui !ume !u $e $#u!e !icieri+ 8etrecut cu $ecole %! urm+ Su!t .ece #a&i!i %! care $e de$criu #re&tirile lui+ Emul m!*!c (i!eC $e docume!tea.C #ri"e te mult mareaC adu! lucrurile de care are !e"oieL (utoaie, (utur, ma i!rii "echi care muce&iau #e #la-+ Ie$e #e mare+ Si!&ur+ :!cearc $ #$tre.e co!trolul u!ui Pacht mult #rea mare #e!tru u! $i!&ur om, dar !ime!i !u "i!e cu el $/l a-ute+ Caut u! loc a!ume, u! )el deK #u' )oarte ad*!c, o &aur %! )u!dul ocea!ului+ Acolo "rea $ "*!e.e+ Acolo aru!c momeala+ Acolo "rea $ ia$ a"a!cul di! locul %! care % i duce .ilele+ A#oi a"em dou.eci de #a&i!i #licti$itoare de$#re #ri"a'iu!ile de #e mare+ ?oame, $ete, o(o$eal, ume.eal, cldurK Che$tii di! a$tea+ El tie c $e a)l %! locul #otri"it+ E $i&ur c u!di'a lui $eK %!ti!de %! altce"a+ C $e $cur&e %! a)ara lumii+ 0ar !u #oate atra&e a"a!cul+ Nu eAi$t u! "ierme at*t de mare+ A#oi, %! a treia .i, #e c*!d era com#let e#ui.at, iar (arca i $e de#la$a #e !i te cure!'i ciuda'i, cerul $/a %!tu!ecat+ Se a#ro#ia o )urtu! elictric+ i/a $#u$ c !u e $u)icie!t $ $e a)le %! locul #otri"it 3 a"ea !e"oie de
274

#utere ca $ a'*'e mo!$trul+ Era lo"it de "aluri i de "*!t i marea %!!e(u!i$e+ @arca #lo!-a %! "aluri uria e, $cr* !i!d de #arc ar )i )o$t &ata $ $e $#ar&+ Sila$ o a$culta %! tcere, cu ochii mari, iar @elli$ a"u (ru$c im#re$ia ridicol c e$te o #ro)e$oar care $#u!ea #o"e ti u!ui co#il+ I :! toiul )urtu!ii, a urcat u! &hem de )ire #e catar&, le/a %!) urat %! -urul "elaturii i le/a le&at la u! $oi de &e!erator+ A#oiK @elli$ o)t+ I Nu am reu it $ urmre$c eAact de$crierea de mai de#arte+ EAecut u! )el de taumatur&ie+ Cred c %!cerca $ co!-ure )ul&erii, )ii!'e eleme!tale elictrice, $au $ le $acri)ice, dar !u e$te clar+ Ei (i!eK @elli$ ridic di! umeri+ I C o )i reu it $au !u, c i/a r$#u!$ "reo )ii!' eleme!tal $au doar #e!tru c a %!) urat )irul de cu#ru #e u! catar& de trei.eci de metri %! mi-locul )urtu!ii, cert e$te c )ul&erul a lo"it co!ductorul+ 0e$chi$e cartea la ilu$tra'iile rele"a!teL (arca ".ut di! #ro)il, marcat cu al(, lo"it de u! )ul&er redat &eometric, ca u! )ier$tru, %! "*r)ul catar&ului+ I Motoarele $u!t (ru$c alime!tate de o ca!titate eA#lo.i" de e!er&ie+ Co!troalele taumatur&ice #e care le/a i!$talat #e!tru a atra&e i co!trola a"a!cul au tre$rit di! #rici!a de$crcrii, a#oi au ar$ #e loc+ @arca $/a a#lecat, u!di'a uria $/a %!doit i dede$u(t $/a #or!it o "*ltoare+ 8ri!$e$e %! c*rli& u! a"a!c, $#u!e Aum+ i acum $e ridica la $u#ra)a'+ @elli$ tcu+ :!toar$e #a&i!ile i citi %! &*!d cu"i!tele lui Aum+ Ecea!ul "i(r di! #rici!a u!ui $tri&t #or!it la o#t =ilometri ad*!cime, a#a $e %!l' i $e clti!, i!$ta(il, "alurile $e !ete.ir, $u#ra)a'a a#ei $e cur( ca o mi!&e &i&a!tic i (arca )u aru!cat ca u! )ir de #ra)C a"a!cul a#ru la $u#ra)a' i ori.o!tul di$#ru+ A$ta era tot+ Nicio de$criere a creaturii+ 8a&i!a di! $t*!&a #e care ar )i tre(uit $ )ie de$e!ul era &oal+ I :l "ede, o#ti ea+ C*!d % i d $eama c*t e de mare, % i d $eama c !u a )cut dec*t $/l .&*!dre cu c*rli&ele i "r-ile lui+ Credea c o $/l $tru!ea$c di! u!di' ca #e u! #e teK Im#o$i(il+ A"a!cul ru#e la!'urile )r e)ort+ A#oi $e $cu)u!d di! !ou, iar marea rm*!e #u$tie+ i el rm*!e $i!&ur i tre(uie $ $e %!toarc aca$+
275

@elli$ #arc i "edea ima&i!ea i rma$e im#re$io!at+ : i ima&i!a omul %!)r*!t, ud, %! mi-locul u!ei )urtu!i teri(ile, %m#iedic*!du/$e #e #u!tea (rcii lui !e#otri"ite cu a$eme!ea "reme+ 8or!i!d motoarele a"ariate, t*r*!du/$e %!a#oi #e$te mare, %!)ometat i e#ui.at i mai ale$ $i!&ur+ I Cre.i c e o #o"e$te ade"ratJ $#u$e Sila$+ @elli$ de$chi$e cartea la ultima #arte i o ridic $#re el+ 8a&i!ile erau #li!e de calcule matematice %!&he$uite+ I ,ltimele dou.eci de #a&i!i $u!t ocu#ate cu ecua'ii, !ote taumatur&ice, re)eri!'e la lucrrile u!or cole&i+ Aum !ume te a$ta i!dice de date+ E$te a#roa#e im#o$i(il de tradu$+ Nu %!'ele& !imic 3 e teorie a"a!$at, cri#to/al&e(r+ 0ar e i!credi(il de %!&ri-it lucrat+ 0ac e doar u! )al$, e$te i!util de com#licat+ Ce a )cut aiciK Aum a "eri)icat detaliile 3 datele, teh!icile, taumatur&ia, metodele tii!'i)iceK A de$cri$ metoda de reali.are+ Ace$te ultime #a&i!iK $u!t u! eA#o.eu, u! tratat tii!'i)ic, eA#lic*!d cum $e )ace+ Cum $e atra&e u! a"a!c+ Sila$, cartea a$ta a )o$t $cri$ i ti#rit %! ultimul a! Dettai Vull)i!ch+ A$ta a )o$t acum dou.eci i trei de a!i %! urm+ Ceea ce %!$eam!, #ri!tre altele, c Ti!ti!!a(ulum i ai lui $e %! al 3 ei cred c Aum a $cri$ %! $ecolul trecut+ A )o$t ti#rit %! Doh!id, %! >!urr Dett, la editura :!'ele#ciu!ea Vi(ra!t+ :! (i(lioteca a$ta !u $u!t a a de multe lucrri Dettai #e c*t ai crede+ Iar ma-oritatea $u!t $cri$e %! demotica Dettai+ 0ar mai $u!t c*te"a %! hieratica Dettai i le/am cercetat #e toate, :!'ele#ciu!ea Vi(ra!t #u(lic lucrri %! hieraticL )ilo$o)ie, tii!', teAte "echi, meco!omie &!o$tic i de/alde a$tea+ E$te e"ide!t c editura #u!e acea$t carte #e acela i #la!, Sila$+ 0ac e o )raud, atu!ci a #clit o editur tii!'i)ic i cele mai (u!e mi!'i di! Armada+ Ce mai cite$c $a"a!'ii Ama!'ilor, Sila$J Cartea #riete!ului meu Qoha!!e$, Teoriile Me&a?au!ei+ E alta, tot a lui, de$#re "ia'a tra!$#la!ar+ Teorii radicale de$#re !atura a#ei, cr'i de$#re ecolo&ie mari!+ i $u!t di$#era'i $ &$ea$c acea$t carte, #ro(a(il #e!tru c Ti!ti!!a(ulum i "*!torii lui au &$it c*te"a re)eri!'e la ea i !u #ot da de ea+ S)i!te >urMult, de ce cre.i c $e %!t*m#l toate a$teaJ Sila$, am citit/o+ :l )cu $ o #ri"ea$c %! ochi+ I E ade"rat+ E o carte de$#re cum $ #ri!.i u! a"a!c+ Cum $/l co!trole.i+ A!o)elul Aum a de$cri$K cum a"a!cul $/a eli(erat cu u uri!' de el+ Se a#lec %!ai!te+
276

I 0ar !u era dec*t u! om+ Armada e u! ora + El a )cut ro$t de c*te"a motoare cu a(uri "echiL Armada are di$tricte i!du$triale %!tre&i+ Su( ora $u!t la!'uri &i&a!tice 3 tiai a$taJ Ce cre.i c au de &*!d $ )ac cu eleJ i Armada mai are i #lat)orma Sorghum. L$ cu"i!tele ei $/ i )ac e)ectul i %i ".u #ri"irea $chim(at+ I Era ul are $ute de litri de la#te de $t*!c, Sila$, #recum i mi-loacele $ mai adu!e alte $ute+ S)*!tu tie ce "r-i #ot alime!ta cu a$ta+ Ama!'ii cred c #ot reu i acolo u!de omul lui Aum a e uat, $#u$e ea $im#lu+ Se %!drea#t $#re &aura de $cur&ere $ cheme u! a"a!c+ Au de &*!d $/l %!hame la ora + i "or $/l co!trole.e+ I Ci!e mai tie de carteJ %!tre( Sila$, iar @elli$ ddu di! ca#+ I Nime!i, $#u$e ea+ 0oar (iatul, e=el+ El ha(ar !/are ce e$te, ce %!$eam!+ 1i !cut un lucru %un s mi-o aduci mie, %i $#u$e$e ea+ 1m s #d despre ce scrie n ea i am s-o trimit lui Tintinna%ulum de ndat ce mi dau seama la ce !olosete. : i ami!ti !eli!i tea i teama lui e=el+ El "i.ita de$eori !a"a .astor a lui Ti!ti!!a(ulum, ca $ )ie cu A!&e"i!a+ Lui @elli$ %i era mil, tia c !u du$e$e cartea direct #e!tru c %i era )ric $ !u )ac "reo &re eal, %!c !u era de$tul de #rice#ut la citit i, #u$ %! )a'a u!ui lucru at*t de im#orta!t, % i #ierdu$e %!crederea %! $i!e+ Citi$e com(i!a'ia de litere ;rJach, #ri"i$e !umele #e care/l co#ia$e de #e h*rtia lui Ti!ti!!a(ulum i ".u$e c $u!t la )el 3 i totu iK Totu i !u era $i&ur+ Nu "oia $ $e )ac de r*$, !ici $/i )ac #e al'ii $ #iard "remea+ E du$e$e la @elli$, #riete!a i #ro)e$oara lui, ca $ "eri)ice, $ )ie $i&ur+ Iar ea, )r mil, o lua$e de la el, tii!d c %i ddea #utere+ Ama!'ii %i duceau $#re o )i$ur di! )u!dul mrii de u!de $/ar )i ridicat a"a!cul+ Str*!$e$er ce a"eau !e"oie 3 $a"a!'ii, o #lat)orm care $ alime!te.e "r-ile 3 i acum $e %!dre#tau $#re tere!ul de "*!toare, %! "reme ce eA#er'ii lor lucrau )r %!treru#ere $ )i!ali.e.e calculele, $ re.ol"e e!i&matica metod de ademe!ire, totul di! mer$+ i imediat ce/ i ddur $eama c % i ati!$e$er $co#ul, c tiau #la!ul Ama!'ilor, c #uteau a)la %! ce direc'ie $e %!dre#ta ora ul, %!ce#ur $ di$cute )re!etic de$#re cum #uteau )olo$i ace$te cu!o ti!'e #e!tru a e"ada+
277

.e !acem< &*!di @elli$+ )nc o noapte n care am stat n cmru&a mea rotund spunndu-ne unul altuia o $ei o $ei, din pricin c am dat la o parte un acopermnt al misterului i am descoperit dedesu%t alte prostii, alte neca$uri pe care nu le putem ocoli. :i "e!ea $ ca te de o(o$eal+ Nu #reau s m mai ntre% ce a#em de !cut de-acum ncolo, &*!di ea+ 3reau s !ac pur i simplu ce#a. @tu dara(a!a cu de&etele #e$te teAtul cr'ii+ ,! teAt #e care doar ea i #u'i!i al'ii %l #uteau citi+ 8ri"i!d lim(a o($cur, u! $e!time!t "a& i !e#lcut de $u$#iciu!e i $e $trecur %! $u)let+ Se $im'i ca %! !oa#tea aceea %! re$taura!t, c*!d Qoha!!e$ %i $#u$e$e c Ama!'ii %i )olo$eau cr'ile+ Scr* !etul co!ti!uu al )lotilei de remorchere ce tr&eau du# ele ora ul de"e!i$e .&omot de )o!d+ 0ar, !eo($er"ate i uitate, co!ti!uau+ Nu era cli# di! .i $au di! !oa#te %! care Armada $ !u %!ai!te.e, ce!timetru cu ce!timetru, $#re $ud+ E)ortul era eAtraordi!ar i ritmul &lacial, mai le!t dec*t t*r* ul u!ui om+ 0ar .ilele treceau u!a du# alta i ora ul $e de#la$a+ Lumea de.(rc hai!ele i #a!talo!ii de l*!+ Oilele erau %!c $curte, dar )r #rea mult tam/tam Armada i!tra$e %! .o!a tem#erat a mrii+ i co!ti!ua $ $e de#la$e.e $#re a#e mai calde+ 8la!tele di! Armada 3 recoltele de &r*u i or., #a-i tile de #e #u!'i, (uruie!ile de #e #ietre i metal 3 cu toate $im'eau $chim(rile+ :! co!ti!u cutare de cldur, #ro)itar de $chim(area aleatorie a a!otim#urilor i %!ce#ur $ crea$c ra#id, $ %!mu&urea$c+ Miro$urile #arcurilor de"e!ir mai (o&ateC "erdea'a %!ce#u $ )ie $#art de )loricele+ :! )iecare .i $e adu!au tot mai multe #$ri+ Na"ele/#irat treceau #e$te (a!curi de #e ti colora'i ce %!otau %! a#ele calde+ :! multele tem#le ale Armadei, ritualurile $r(toreau cea mai !ou "e!ire a #rim"erii+ Ta!!er ".u$e la!'urile i a$t)el % i ddu$e $eama re#ede ce #la!uri a"ea ora ul+ ?ire te, !u cu!o tea detalii+ 0ar 'i!u mi!te ce a ".ut, chiar dac )u$e$e cu#ri!$ de oc i )ri& #e durata a$ce!$iu!ii lui #ri! a#+ Se ridica$e #*! $u( u!a di!tre !a"ele i!ter.i$e, %! i!ima u!ei .o!e lumi!oa$e a crei dime!$iu!e la %!ce#ut %l ame'i$e, dar
27<

c*!d $e de.metici$e % i ddu$e $eama c $e a)la %! ochiul u!ui la!' de dou.eci de metri l'ime+ +arele Dsritean $e %!ti!dea dea$u#ra ca#ului ca u! !or %!tu!ecat+ Metalul de dede$u(t %i era #re$rat cu (uloa!e mai mari dec*t u! om+ 8ri!tre ier(urile cre$cute #e chila "a$ului %! decur$ de $ecole, Ta!!er .ri o alt "eri& a la!'ului, le&at de #rima, at*r!*!d $u( coca "a$ului+ Al&ele i a#a "r-it !u/i #ermiteau $ "ad mai de#arte+ Su( ora $e a)lau la!'uri uria e+ i, cu!o$c*!d acea$ta, !u/i tre(ui mult $/ i %!chi#uie ce $e #l!uia+ Ne#lcut $ur#ri!$, Ta!!er %!'ele$e c acum cu!o tea $ecretul care #lutea #e$te co!"er$a'iile de la docuri+ Sur$a !eli!i tii i $em!elor $ecrete i #ri"irilor cu %!'ele$, #roiectul !ero$tit care %!&lo(a toate e)orturile lor+ 6 s ridicm ce#a de pe !undul mrii, &*!di el calm+ 3reo !iar< 6 s strunim #reun arpe de mare sau #reun kraken? i dup aceea< S trag 1rmada< .a un %alaur de mare nhmat la o cora%ie-car< Totui, lucrurile se leag, % i $#u$e el, co#le it de dime!$iu!ea o(iectului, dar !ici %!$#im*!tat, !ici de.a(ro(ator+ "e ce se ascunde asta de cei ca mine< &*!di el+ .e, nu sunt destul de loial< Ta!!er a"u !e"oie de c*te"a .ile $ $e re)ac du# atacul #e telui cuira$at+ Som!ul %i era a&itat, $e tre.ea $cldat %! $udoare+ : i ami!tea $e!.a'ia mru!taielor mortului %! m*i!ile lui i, de i mai 'i!u$e %! (ra'e u! mort i %!ai!te, &roa.a %!ti#rit %! #ri"irea cada"rului aceluia %l (*!tui .ile %!tre&i+ Nu #utea uita ima&i!ea cuira$atului re#e.i!du/$e $#re el, im#laca(il ca u! e"e!ime!t &eolo&ic+ To"ar ii lui de mu!c %l tratau cu re$#ect+ I Ai %!cercat, Ta!!er, (iete, %i $#u!eau ei+ 0u# dou .ile, Ta!!er $e %!toar$e la ochiul de a# di!tre di$trictul Ti#arului i Qhour, $ %!oate i $/ i o(lo-ea$c #ielea cr#at+ Cercet oame!ii di! a#C erau acum mai mul'i, di! #rici!a a#ei mai calde+ Al'i cet'e!i/#ira'i #ri"eau de #e mar&i!e, mi!u!*!du/$e de %!dem*!area e.oteric a %!ottorilor+ Ta!!er ".u #icturile de a# aru!cate de &e$turile !eeA#erime!tate ale celor di! a#, ".u a#a %!cre'it i $e tre.i tre$ri!d !er"o$ di!ai!tea $cu)u!dtorilor+ Nu/i #utea "edea !ici #e ei, !ici ce $e a)la dede$u(t+ Se a#ro#ie de mar&i!e, $e #re&ti $ $ar i $im'i cum i $e $tr*!&e $tomacul+
2<0

:i era team+ 1cum e prea tr$iu, % i $#u$e el a#roa#e i$teric+ , prea tr$iu, %iete= 1i !ost De!cut pentru aa ce#a= Trieti n apa asta %lestemat i nu te mai po&i ntoarce. Era de dou ori %!$#im*!tatL o dat di! #rici!a mrii i a doua oar di! #rici!a #ro#riei lui re'i!eri care %l 'i!tuia #e mal, tra!$)orm*!du/l %!tr/o ciud'e!ie, u! mo!$tru cu (ra!hii i la(e #almate tri!d #e u$cat, cu #ielea cr#at i (ra!hii u$c*!du/$e durero$, cu te!tacule #utrede, #rea $#eriat $ %!oate+ A a c $e )or' $ i!tre, iar a#a $rat %l m*!&*ie i %l li!i ti+ :i "e!ea teri(il de &reu $ de$chid ochii i $ #ri"ea$c %! ad*!cul di)u., lumi!at al($triu, tii!d c !u mai a"ea $ "ad !iciodat )u!dul a#ei, ci doar %!ti!deri !e$)*r ite %! care #*!deau a!imale de #rad a(ia .rite+ :i "e!ea %!&ro.itor de &reu, dar %!ot i $e $im'i mai (i!e+ La i!$i$te!'ele lui e=el, A!&e"i!a %l l$ #e Ta!!er $/i cotro(ie #ri! mru!taiele de metal+ :!c !u era %m#cat cu ideea+ C $ #oat o#era, tre(ui$er $/i $coat (oilerul, imo(ili.*!d/o+ Era #e!tru #rima oar %! a!i de .ile c*!d l$a$e $ i $e %!t*m#le a$ta+ Tria cu )rica $ !u i $e $ti!& )ocul+ Ta!!er $e a#uc de trea( ca i cum ar )i )o$t u! motor o(i !uit, cioc!i!d 'e"ile i $tr*!&*!d uru(urile cu cheia, #*! ce aru!c o #ri"ire %! $u$ i %i ".u m*i!ile al(ite de %!cle tare $tr*!&*!du/le #e ale lui e=el+ Ta!!er % i ddu $eama c ultima dat c*!d ci!e"a %i um(la$e )emeii #ri! mru!taie %! )elul ace$ta )u$e$e atu!ci c*!d o 9e)cu$er+ Co!ti!u trea(a cu &e$turi mai (l*!de+ 0u# cum $e a te#ta$e, motorul care o alime!ta era "echi i i!e)icie!t+ Tre(uia %!locuit i, du# u! $curt a"erti$me!t ctre A!&e"i!a, !e(&*!d %! $eam 'i#etele ei %!&ro.ite, %!ce#u $/l demo!te.e+ 8*! la urm, A!&e"i!a $e #otoli Foricum era #rea t*r.iu $ mai dea %!a#oi, %i eA#lica$e el )r milL dac o l$a a a, !u mai a"ea $ $e mi te !iciodatH+ Iar c*!d termi!, du# c*te"a ore, c*!d $e tra$e de $u( ea a$udat i murdar de ulei i a#ri!$e com(u$ti(ilul !oului ei (oiler, A!&e"i!a $im'i di)ere!'a #e loc+ Erau am*!doi o(o$i'i i -e!a'i+ C*!d #re$iu!ea $e ridic %! motor i A!&e"i!a %!ce#u $ mi te, $/ i $imt !oile re.er"e de e!er&ie, $/ i "eri)ice tim#ul de ardere al cr(u!ilor, )emeia % i ddu $eama c*t de multe )cu$e #e!tru ea+ 0ar Ta!!er $e $im'ea tot at*t de ru i!at $ #rimea$c mul'umiri #e c*t $e
2<2

$im'ea A!&e"i!a $ le dea, a$t)el %!c*t $chim(ar doar !i te mormituri !ede$lu ite+ Mai t*r.iu, Ta!!er $e cu)u!d %! cada lui cu a# de mare i re)lect la ceea ce )cu$e+ A!&e"i!a !u mai a"ea !e"oie $ $cormo!ea$c la !e$)*r it du# re$turi de cr(u!i+ Mi!tea ei era li(er acumL !u mai tre(uia $ $e &*!dea$c tot tim#ul la (oiler, !u mai tre(uia $ $e tre.ea$c cu !oa#tea %! ca# $ $e alime!te.e+ O*m(i+ C*!d $e ridica$e, Ta!!er o($er"a$e o .&*rietur !ou #e a$iul ei, di! #rici!a u!ei chei $au a u!ei uru(el!i'e+ :i )cu$e o ra! %! metal+ A!&e"i!a )cea e)orturi $/ i #$tre.e curate #r'ile de metal, a a c $em!ul )cut de Ta!!er ie ea %! e"ide!'+ ?u$e$e cu#ri!$ de -e!+ C*!d ".u$e A!&e"i!a, chi#ul %i %m#ietri de )urie+ 0ar #e m$ur ce trecur mi!utele i ea % i %!cerc motoarele, eA#re$ia i $e $chim(+ Iar c*!d #leca$e, %l l$a$e #e e=el $ o a te#te %! #ra&ul u ii, iar ea rula$e $#re Ta!!er i %i o#ti$eL I Nu/i !imic, !u m $u#r de .&*rietur+ Ai )cut trea( (u!, Ta!!er+ Iar $em!ul acelaK S .icem c )ace #arte di! re#ara'ie, (i!eJ 8arte a !oului a!$am(lu+ :i .*m(i$e $curt i #leca$e )r $ #ri"ea$c %! urm+ I Cu #lcere, luate/ar S)*!tuU, murmur Ta!!er c*!d % i ami!ti $ce!a, mul'umit i $t*!-e!it %! acela i tim#+ Se l$ moale %! cad+ I Am )cut/o #e!tru #u ti+ 0e dra&ul lui+ :! cartierul (*!tuit al Armadei $e a)lau doar .ece cor(ii de di)erite mrimi, a$cu!$e %!tr/u! col' al #ortului di! )a'a ora ului, mr&i!it de di$trictul Acalmiei i Tot/al/Tu al re&elui ?riedrich+ Su#u ii lui ?riedrich, a)la'i $u( "iole!ta $a co!ducere merca!til, i&!orau %! cea mai mare #arte "a$ele de l*!& di$trictul lor, co!ce!tr*!du/$e a$u#ra (a.arelor, circurilor cu &ladiatori i cmtarilor+ Cu toate a$tea, i!)lue!'a %!)rico toare a cartierului (*!tuit $e $trecura #e$te )* ia %!&u$t de a# i a)ecta Acalmia, di$trictul @rucolacului+ Acolo u!de ace$ta $e %!"eci!a cu !a"ele #r$ite, #ro#riile/i !a"e de"e!i$er i ele locuri !e#lcute+ 8oate c @rucolacul i acoli'ii lui di! di$trictul Acalmiei erau cau.a #e!tru care locuitorii de"e!i$er $e!$i(ili la #re.e!'a mor'ilor i !e/mor'ilor+ 8oate c de aceea, $#re deo$e(ire de cei
2<2

di! Tot/al/Tu, cet'e!ii di! di$trictul Acalmiei !u #uteau uita #re.e!'a %!)rico torului cartier (*!tuit di! "eci!tate+ 0e acolo $e au.eau .&omote !e)ire tiL oa#te #urtate de "*!tC $cr* !etul $la( al motoarelorC .&omot de $u#ra)e'e )recate %!tre ele+ ,!ii #reti!deau c .&omotele $u!t ilu.orii, #rodu$e de "*!t i de arhitectura (i.ar a cor(iilor $tr"echi+ ?oarte #u'i!i credeau a$ta+ C*teodat, i!di"i.i m*!a'i de (ra"ad 3 i!"aria(il di!tre cei !oi ca#tura'i 3 i!trau %! .o! de u!de ie eau du# c*te"a ore amu'i'i i #ali.i, re)u.*!d $ "or(ea$c+ ,!eori, )ire te, !ici !u mai ie eau+ :!cercrile de a de$)ace cele .ece !a"e de re$tul ora ului, de a i.ola i ter&e cartierul (*!tuit de #e harta Armadei, )u$e$er toate $ortite e ecului %! modul cel mai alarma!t+ Cei mai mul'i cet'e!i erau $u#er$ti'io i c*!d "e!ea "or(a de locul acelaL de i erau $#eria'i, $e %m#otri"eau cu trie %!de#rtrii lui+ Nici #$rile !u $e a e.au #e cor(iile (*!tuite+ Li!ia catar&elor "echi, carca$ele $molite i #*!.ele $)* iate erau #u$tii+ >ra!i'a di!tre di$trictul Acalmiei i cartierul (*!tuit era u! loc %! care te #uteai retra&e )r $ )ii dera!-at+ 0oi (r(a'i $tteau %! (ur!i'a rece a !o#'ii+ Erau $i!&uri #e #u!tea u!ui Cli##er+ :! )a'a lor, la .ece metri di$ta!', $e a)la u! "a$ lu!& i $u('ire, o &aler a!tic $c*r'*i!d $u( "*!tul !e%!cetat al Armadei, #u$tie i li#$it de lumi!+ 8odurile care o le&au de Cli##er erau #utrede i (locate cu la!'uri+ Era cora(ia cea mai %!ai!tat a cartierului (*!tuit+ 0e#arte %! $#atele (r(a'ilor $e au.eau .&omotele ora ului, "acarmul !ede$lu it al #ie'elor care $tr(tea c*te"a !a"e, al ca.i!ourilor i al $lilor de da!$+ Cli##erul era %!$ cu)u!dat %! tcere+ irul de corturi de #e #u!te era %! cea mai mare #arte !elocuit+ Cei c*'i"a locatari tiau ci!e $e a)la #e #u!te i $e 'i!eau cu &ri- la loc )erit+ I M mi!u!e., $#u$e @rucolacul %! oa#t, )r $ #ri"ea$c $#re to"ar ul lui+ Vocea lui $la( i a$#r a(ia $e au.ea+ V*!tul i #loaia %i %!de#rta #rul r" it de #e )a'C @rucolacul $e uita #e$te &aler la marea %!tu!ecat+ I EA#lic/mi+ Se %!toar$e i ridic di! $#r*!ce!e, %!tr/o eA#re$ie de u oar co!$ter!are, $#re ,ther 0oul+
2<3

?r &ardie!i, $tr-eri $au trectori care $ o($er"e i!terac'iu!ea lor, te!$iu!ea ce caracteri.a co!)ru!trile #u(lice di!tre cei doi li#$ea acum+ Lim(a-ul tru#ului lor era doar #u'i! mai ate!t, ca al celor ce $e %!t*l!e$c #e!tru #rima oar+ I Nu c !u te/a cu!oa te, ,ther, $#u$e @rucolacul+ Nu c !u am cola(orat+ Am %!credere %! ti!e, cu ade"rat+ Am %!credere %! i!$ti!ctele tale+ tiu cum &*!de ti+ i tim am*!doi c e doar oK %!t*m#lare )a#tul c e ti omul lorK i !u al meu+ :! "ocea lui $e $im'ea re&retul, o urm "a&+ @rucolacul %l #ri"i #e ,ther 0oul cu ochii lui %!ce'o a'i+ Lim(a lu!&, de$#icat, &u$t aerul, a#oi co!ti!uL I S#u!e/mi, omule+ S#u!e/mi ce $e #etrece+ ?ir/ar $ )ie, doar !u $u#or'i ideea a$ta idioat+ Te $im'i "i!o"atJ A$ta eJ Tu ai )o$t cel care le/ai dat ideeaJ Nu le/ar )i trecut #ri! ca# dac !u le/ai )i $#u$ tuJ Se a#lec #u'i! %!ai!te %! tim# ce "or(ea+ I Nu e "or(a de #utere, ,ther+ tii a$ta+ Nu dau o cea# de&erat #e cei care co!duc Armada+ Nu "reau dec*t Acalmia+ Ti#arul a )o$t %!totdeau!a cel mai #uter!ic, !u m dera!-ea.+ Nici mcar !e!orocitul de a"a!c !u m i!tere$ea.+ La dracuU, dac a )i cre.ut c o $ )u!c'io!e.e, a )i )o$t de #artea ta+ Nu $u!t ca !e!oroci'ii di! Tri(u!al care tot critic ac'iu!ile M%m#otri"a !aturiiN i Mcare $e -oac cu )or'e letaleN, t*m#e!ii di! a$tea+ La !ai(a, dac o alia!' cu demo!ii ar %!tri #o.i'ia ora ului, cre.i c !/a )i %!cercatJ ,ther 0oul %i aru!c o #ri"ire #e )uri i, #e!tru #rima oar, chi#ul %i %!)lori cu u! .*m(et re'i!ut+ I E ti !e/mort, @rucolacule, $#u$e el cu "oce melodioa$+ tii c $u!t mul'i cei care cred c de-a )aci a)aceri cu Tal#a Iadului+ @rucolacul !u/l (& %! $eam i co!ti!u+ I M o#u! #e!tru c !u $e "or o#ri la #roiectul cu a"a!cul+ Vocea %i era rece+ 0oul % i )eri #ri"irea+ Noa#tea !u a"ea !ici $tele, !ici ori.o!tL marea i cerul $e co!to#eau+ I Nu "a trece mult #*! ce al'ii "or remarca+ Scrum(ia !/are dec*t $ a$culte ordi!ele #*! ce o $ )iar( ocea!ul, dar cre.i c Qhour $au Era ul Cr'ilor "or rm*!e de #artea Ama!'ilor c*!d % i "or dea $eama care e #la!ul realJ ,ther, te a tea#t o re"olt+ I MortuleK, %!ce#u 0oul i )cu o #au. &rea+ 0oul era $i!&urul om di! ora care )olo$ea ace$t a#elati" o!ori)ic ce % i a"ea ori&i!ea %! 'i!utul lui de (a ti!+ I Mortule @rucolac+ Eu $u!t omul Ama!'ilor+ tii (i!e, i tii i de ce+ 8oate c $/ar )i #utut %!t*m#la alt)el, dar a$ta e $itua'ia+
2<1

Eu $u!t u! $oldat, @rucolac+ ,! $oldat (u!+ 0ac !/a )i cre.ut c o #ot )ace 3 dac !/a )i cre.ut c o $ )u!c'io!e.e 3 !/a )i $#ri-i!it ace$t #roiect+ I 8ro$tii+ Vocea @rucolacului "e!i dur i r&u it+ I 8e m/$a, ,therK a$ta e o mi!ciu!+ :'i ami!te ti cum am de$co#erit i!te!'iile lor reale le&ate de a"a!cJ I S#io!i, $#u$e #lat 0oul, uit*!du/$e di! !ou %! ochii lui+ @rucolacul !e&a+ I S#io!ii !u #ot a)la dec*t i!$i!uri $au cle!ciuri+ Nu te #cli $i!&ur+ tiu a$ta, #e!tru c tu %!$u'i mi/ai $#u$+ 8ri"irea lui 0oul era rece i tioa$+ I A$ta e o calom!ie i !u "reau $ o mai re#e'i, $#u$e el, dar @rucolacul %l %!treru#$e r*.*!d+ I ,it/te la ti!e, )cu el !e%!cre.tor+ Cu ci!e cre.i tu c "or(e tiJ Nu mai )i a a #om#o$+ tii (i!e ce "reau $ $#u!+ ?ire te c !u le/ai dat i!)orma'iile de (u! "oie i !ici mcar !u ai recu!o$cut c le a"eai+ 0ar, drace, ,ther, am "e!it la ti!e i 'i/ am artat ce am a)lat, iar tuK @i!e, e ti u! #ro)e$io!i$t, !/ai $ recu!o ti ce"a care $/ar #utea %!toarce %m#otri"a ta, dar dac ai )i "rut $ m %! eli $au $ m )aci $ cred c &re e$c, ai )i #utut $/o )aci+ 0ar !/ai )cut/o+ i #e!tru a$ta %'i $u!t recu!o$ctor+ 0ac "rei $ -oci %! co!ti!uare -ocul $ta $tu#id i $ !u recu!o ti ceea ce tim am*!doi, $au $/mi co!)irmi $au $/mi i!)irmi (!uielileK !/ai dec*t+ Taci %! co!ti!uare+ ?a#tele rm*! acelea i, ,ther+ @rucolacul $)* ia a($e!t a chii di! (alu$trad i le aru!ca %! %!tu!eric+ I M/ai l$at $ a)lu+ i tii c ceilal'i co!ductori de di$tricte !/au $ m cread dac le $#u!+ Mi/ai dat o #o"ar #e care tre(uie $ o car $i!&ur+ 8e!tru c tu tii c e u! #la! $tu#id, #rime-dio$, !u tii ce $ )aci cu i!)orma'iile a$tea i ai !e"oie de u! aliat+ 0oul .*m(i+ I Chiar at*t de aro&a!t e tiJ $#u$e el %! a&+ E ti at*t de $i&ur #e ti!e %!c*t $ i!ter#rete.i orice co!"er$a'ie, orice !e%!'ele&ereJ I :'i mai ami!te ti de tita!ii tio iJ $#u$e (ru$c @rucolacul, iar ,ther 0oul amu'i+ 0e c*m#ia de a(uriJ 0e lucrurile #e care le/ am ".ut acoloJ Era ul !e e dator, ,ther+ Noi am )o$t cei care l/ au $al"at, chiar dac !u "or $ recu!oa$c, chiar dac !u "or $
2<4

tie+ ,!de erau (le$tema'ii de Ama!'i atu!ciJ Nu eram dec*t euK i cu ti!e+ Ti#ete de #e$cru i+ V*!tul #ri!tre cor(ii, $c*r'*itul cartierului (*!tuit+ I Am a)lat lucruri !oi atu!ci, ,ther, $#u$e iute @rucolacul+ Am a)lat cum $ te cite$c+ Te cu!o$c+ I La !ai(aG, $e r$ti ,ther 0oul, r$uci!du/$e $#re el+ Cum %!dr.!e ti $ te -oci de/a camaradul de arme cu mi!eJ Nu $u!tem de aceea i #arte, @rucolacG Nu $u!t de acord cu ti!eG Nu #o'i $ #rice#iJ A"em %!t*m#lri comu!e, e ade"rat, iar DhPriad tie c !u mi te dore$c ca du ma!, Mortule, darK a$ta e tot+ Am "e!it aici %! $eara a$ta a a cum m/ai ru&at, di! curtoa.ie #e!tru ti!e+ Nimic mai mult+ @rucolacul % i #u$e m*!a la &ur i a'i!ti #ri"irea $#re 0oul+ Lim(a lui lu!& %i '* !i #ri!tre de&ete+ C*!d % i co(or% m*!a, #rea tri$t+ I Cicatricea !u eAi$t, $#u$e el+ Se l$ tcerea+ I Cicatricea !u eAi$t, re#et el, iar dac a$trolo!omii $e %! al 3 i $e %! al cu $i&ura!' 3 atu!ci !/o $/o &$im+ Iar dac #ri! !u/ tiu/ce miracol o &$im, atu!ci tii (i!e 3 tu, ,ther, mai (i!e dec*t oricare 3 c a$ta "a %!$em!a moartea !oa$tr+ Art $curt $#re $a(ia at*r!at la oldul $t*!& al lui 0oul+ : i mi c de&etul $#re m*!eca drea#t a to"ar ului lui, $tr(tut de m!u!chiuri de )ire ca !i te "e!e+ I tii a$ta, ,ther, $#u$e @rucolacul+ tii ce )or'e "or ie i di! a a ce"a+ tii c !u a"em cum $ le re.i$tm+ E tii mai (i!e dec*t orici!e, i!di)ere!t ce cred !e(u!ii aceia+ V$ta o $ )ie $)*r itul !o$tru, al tuturor+ ,ther 0oul #ri"i %! -o$ $#re $a(ia lui+ I Nu "a %!$em!a moartea !oa$tr, $#u$e el i .*m(i !ea te#tat+ Nu "a )i ce"a at*t de direct+ @rucolacul clti! di! ca#+ I E ti cel mai cura-o$ om di! c*'i cu!o$c, 0oul, $#u$e el #e u! to! #li! de re&ret+ 0e aceea $u!t uimit $/'i "d acea$t )a'+ Ace$t a$#ect #rimiti", temtor, la , ticlo$+ 0oul !u reac'io! %! !iciu! )el, iar @rucolacul !u #rea $ %!cerce $/l #ro"oace+ Te/ai co!"i!$ c lucrul cel mai cura-o$ e$te $/'i )aci datoria, orice ar )i, ,therJ Clti! di! ca#, cu o eA#re$ie de !e%!credere+
2<5

I E ti ma$ochi$t, ,ther 0oulJ A$ta eJ :'i "i!e &reu $ te %!-o$e ti at*t de multJ E ti m*!dru c*!d #rime ti ordi!e $tu#ide de la !e!oroci'ii aceiaJ Ai o #lcere #er"er$ $ a$cul'i ordi!ele )r $ &*!de tiJ S te ia !ai(a, #e!tru c a$tea $u!t cele mai creti!e ordi!e #e care ai %!cercat "reodat $ le urme.i, tii (i!e a$ta+ i !/am $ te la$ $ le duci la %!de#li!ire+ 0oul #ri"i !emi cat cum @rucolacul $e %!toar$e i #lec+ Vam#irul $e %!) ur %! um(r i di$#ru iute %! cea'a lumi!oa$, cu #a i di! ce %! ce mai &reu de au.it+ Se au.i u! )o !et i, mult dea$u#ra #u!'ii, o "el $e cioc!i de catar&, ca i cum ce"a $/ar )i lo"it de ea di! mer$+ 0oul urmri .&omotele cu #ri"irea+ 0oar atu!ci c*!d totul %! -urul lui $e #otoli $e %!toar$e cu $#atele la mare i la cartierul (*!tuit, cu m*!a $#ri-i!it #e m*!erul $a(iei+

2<6

Capitolul aispre#ece
Cu a-utorul atla$elor i al cr'ilor de cltorie, @elli$ i Sila$ de$e!ar hr'i ale 'i!utului >!urr Dett, ale CPme=/ului i ale >ol)ului de ?ier+ :!cercar $/ i tra$e.e drumul $#re ca$+ I!$ula a!o)elilor !u era trecut, dar i!ter#ret*!d #o"e tile !e&u$torilor cactu i, % i ddur $eama c $e a)la la c*'i"a =ilometri de ca#tul $udic al 'i!utului >!urr Dett, la "reo o mie ci!ci $ute de =ilometri de 'rmurile !ordice, ci"ili.ate, ale i!$ulei+ Iar de la mar&i!ea aceea de !ord, mai erau %!c "reo trei mii de =ilometri #*! la Noul Cro(u.o!+ @elli$ tia c*t de rar $e "edeau !a"e Dettai %! #ortul Delltree di! ora + Scormo!i #ri! lucrrile de eco!omie #olitic i tra$ drumul mr)urilor di! 0reer Samher $#re >!urr Dett, $#re Sha!=ell, $#re I!$ulele Mtr&u!ii i 8erric= Ni&h i MPr$hoc= i, %! $)*r it, #oate, #e o cale &reu #ractica(il $au alta, $#re Noul Cro(u.o!+ I 0e la i!$ula '*!'arilor $u!tem cam tot at*t de de#arte ca di! (le$tematele de colo!ii, $#u$e @elli$ cu amrciu!e+ Mii de =ilometri de a#e !ecu!o$cute i locuri !ecarto&ra)iate, #li!e de le&e!de i #ro$tii+ EAact la ca#tul cel mai #ro$t al u!ui lu!& drum al !e&u'torilor+ : i #etreceau a$t)el tot tim#ul li(er, a#leca'i a$u#ra cr'ilor %! camera cili!dric a lui @elli$, !e(&*!d %! $eam .&omotele, lumi!a .ilei $au cea a lm#ilor de #e $trad, ea )um*!d )urio$, %!-ur*!d tutu!ul #ro$t al Armadei, am*!doi m*.&li!d %!co!ti!uu, r$)oi!d cr'ile "echi+ :!cerc*!d $ %!'elea& ce"a di! i!)orma'iile #e care le c#ta$er+ :!cerc*!d $ &$ea$c o cale de e"adare+ Cerceta$er mult $ecretul ora ului+ Acum c %l $t#*!eau, %!'ele&erea lui, chiar dac !u/i a-uta $ a-u!& aca$, %i %!$#im*!ta+ "ac am putea calcula unde #om !i? &*!dea @elli$ i %!ce#ea $ %!'elea& c !u "or a"ea !iciodat !orocul ca ora ul $ tra& la mal $au $ a-u!& %! imediata a#ro#iere a #ortului Doh!id $au a altuia+ i chiar dac ar )i a a, tot mai a"ea de lu#tat $ $ca#e di! ora i $ a-u!& la mal, la docuri, #e o !a", di! !ou #e$te a# $#re ca$+ i !u a"ea !icio a!$ $ )ac toate a$tea+
2<7

"u-m pe &rm, &*!di ea+ "ac a putea ajunge pe &rm, poate c a putea con#inge pe cine#a s m ajute, sau a putea !ura o %arc, sau m-a putea ascunde? orice? 0ar !u #utea a-u!&e la 'rm+ i chiar de/ar )i #utut, toate acele idei !u ar )i du$ la !iciu! re.ultat i tia a$ta+ I A.i m/a "i.itat e=el, $#u$e ea+ A trecut a#roa#e o $#tm*! de c*!d mi/a dat cartea, Sila$+ M/a %!tre(at ce e$te, dac e cartea #e care o cuta Ti!ti!!a(ulum+ I/am $#u$ c o $ tiu cur*!d dac e a a+ N/o $ treac mult, #re"e$ti ea+ N/o $ dure.e mult #*! ce "a trece #e$te ru i!e i "a $#u!e cui"a+ E #riete! cu u!ii lucrtori de la docuri care lucrea. #e!tru Ama!'i+ E $er"itorul lui Ti!ti!!a(ulum, $)i!te >urMult+ Tre(uie $ !e mi cm, Sila$+ Tre(uie $ lum o deci.ie+ Tre(uie $ hotr*m ce $ )acem+ C*!d o $ $#u! #riete!ilor lui c a &$it cartea lui DrXach Aum, $tr-erii "or )i aici %! c*te"a mi!ute+ i atu!ci !u !umai c "or #u!e m*!a #e carte, dar "or ti i c am a$cu!$/o de ei+ i !/am che) $ "d cum arat #e di!u!tru o %!chi$oare armadoria!+ Era im#o$i(il de e$timat c*t de multe tiau Ama!'ii de$#re metoda de ca#turare a a"a!cului+ tiau c*te ce"a 3 locul &urii de $cur&ere, mrimea motoarelor i a #uterilor taumatur&ice !ece$are, #oate chiar i o #arte di! calculele tii!'i)ice+ 0ar a"eau !e"oie !ea#rat de "olumul lui DrXach Aum+ Singura descriere a unei ncercri ncununate de succes a chemrii i capturrii unui a#anc, &*!di @elli$+ ,i tiu cam pe unde s o ia, dar pun pariu c mai au o mul&ime de a!lat. .red, pro%a%il, c se pot descurca din mers i poate c, n timp, chiar au s-o !ac. "ar sunt sigur c #olumul sta o s le uure$e mult munca. Cochet cu idei #ro$te ti, de #ild $ cear li(ertatea %! $chim(ul cr'ii, tii!d )oarte (i!e c !u a"ea cum $/i mear&+ : i #ierdea %!cetul cu %!cetul $#era!'a i a$ta o %!&he'a+ Cu u! $oi de !e&li-e!' di$#erat, "or(i cu Carria!!e de$#re e"adare+ 0*!d )iecrei %!tre(ri te!ta de ce-ar !i dac<, o %!tre( #e Carria!!e dac $e &*!di$e "reodat $ #r$ea$c ora ul+ Carria!!e %i .*m(i cu o cru.ime #riete!oa$+ I Nici !u mi/a trecut #ri! mi!te, $#u$e ea+ Erau %!tr/o ta"er! di! di$trictul Acalmiei, iar Carria!!e #ri"i %m#re-ur o$te!tati" %!ai!te $ $e %!toarc $#re @elli$ i $ o#tea$c+
2<<

I ?ire te+ 0ar la ce $ m %!torc, @elli$J 0e ce/a ri$caJ E dat la c*'i"a a!i, $e &$e$c !i te ca#ti"i $ %!cerce+ ?u& cu "reo (arc $au ci!e tie+ :!totdeau!a $u!t #ri! i+ "oar aceia de care au$i, % i $#u$e @elli$+ I Ce li $e %!t*m#lJ $#u$e ea+ Carria!!e $e uit o "reme %! #ahar, a#oi di! !ou $#re @elli$, cu u! alt .*m(et dur+ I A$u#ra #ede#$ei, to'i co!ductorii de di$tricte $u!t de acord, $#u$e ea, Ama!'ii, @rucolacul, 9e&ele ?riedrich, @ra&i/!od i Co!$iliul+ Armada !u/ i #oate #ermite $ )ie de$co#erit+ ?ire te c eAi$t mari!ari care tiu c $u!tem #e aici #e u!de"a, eAi$t comu!it'i #recum 0reer Samher, cu care #utem )ace !e&o'+ 0ar $ )im &$i'i de "reo mare #utere 3 ca Noul Cro(u.o!J Care $ "rea $ !e $coat de #e mareJ Cei care %!cearc $ e"ade.e $u!t o#ri'i, @elli$+ Nu #ri! i, dac m %!'ele&i+ E#ri'i+ Carria!!e o lo"i u or cu #alma #e $#ate+ I La !ai(a, !u mai )i at*t de $#eriatG o %m(r(t ea+ 0oar !/ai $/mi $#ui c te $ur#ri!de+ tii ce $/ar %!t*m#l dac ar a-u!&e aca$ i ar $c#a i!)orma'iile care !u tre(uie, iar ai ti ar #u!e m*!a #e ArmadaJ :!trea(/i #e 9e)cu'ii care au $c#at de #e !a"ele cu $cla"i ale Noului Cro(u.o!, ca $ "e.i c*t de loiali $u!t ei mari!ei cro(u.o!ie!e+ :!trea(/i #e cei care au )o$t %! No"a E$#erium ce $/a %!t*m#lat cu #o#ula'ia ( ti!a + Sau #e mari!arii care $/au o#u$ t*lharilor di! Noul Cro(u.o! )lutur*!d $cri$orile de acreditare+ Tu cre.i c !oi $u!tem ade"ra'ii #ira'iJ Ia i (ea i taci di! &urG :! !oa#tea aceea, #e!tru #rima oar, @elli$ $e %!tre( ce a"ea $ )ac ea i Sila$ dac !u reu eau $ a-u!& aca$+ 8o$i(ilitatea acea$ta de"e!i (ru$c dem! de luat %! calcul+ 0ar u! $oi de $#aim !e".ut i $e $trecur %! $u)let c*!d % i ddu $eama c e"adarea ei !u a"ea u! $i!&ur $co#+ .e se #a ntmpla dac nu #om putea e#ada< &*!di ea rece+ 3a #eni s!ritul< 1sta e tot< Sila$ o #ri"ea o(o$it+ @elli$ % i ami!ti, #ri"i!du/l la r*!dul ei #e Sila$, de #ie'ele i de ca$ele de crmid ale ora ului ei !atal+ : i ami!ti de #riete!ii ei+ Se &*!dea la Noul Cro(u.o!+ 8rim"ara, c*!d duh!ea a r i!C la $)*r itul a!ului, c*!d era rece i a&lomeratC la )e$ti"alul 0imi!e'ii lui >urMult, cu multe lumi!i, #re$rat cu lam#adare, $tr(tut de &ru#uri care c*!t, cu tre!urile o#rite #io$+ La mie.ul oricrei !o#'i, cu lumi!a lm#ilor+ La r.(oi, la $*!&ero$ul r.(oi cu >e!&ri$+
200

I Tre(uie $ le trimitem u! me$a-, $#u$e ea %!cet+ V$ta e lucrul cel mai im#orta!t+ Chiar dac !u !e #utem %!toarce, tre(uie $/i a"erti.m+ S#u!*!d ace$tea, @elli$ % i lu &*!dul de la lucrurile #e care !u le #utea %!de#li!i+ i oric*t de mult o $u#ra a$ta, de"e!i #arc mai #u'i! a&itat+ 8la!urile la care $e &*!dea acum erau mai a!corate %! realitate, mai $i$tematice, cu mai multe a!$e de reu it+ @elli$ % i ddu $eama c Hedri&all re#re.e!ta $olu'ia+ ,m(lau multe #o"e ti de$#re uria ul cactu$, (ardul Samheri i aero!autul+ E #*cl de ."o!uri, u!ele ade"rate, altele mi!ci!oa$e+ i #ri!tre lucrurile #e care i le $#u$e$e e=el, u!ul %i rm$e$e %! mi!teL Hedri&all "i.ita$e i!$ula oame!ilor '*!'ari+ 8oate c era ade"rat+ ?u$e$e u! !e&u$tor/#irat di! 0reer Samher, $i!&urul 'i!ut care )cea comer' cu a!o)elii+ 8ri! "i!ele lor cur&ea $e", !u $*!&eL !u erau come$ti(ili+ 8uteau )ace !e&o' )r team+ :! #lu$, #oate c/ i mai ami!tea c*te ce"a+ Cerul era aco#erit i aerul cald, iar @elli$ %!ce#u $ a$ude de cum ie i di! camer $ #lece $#re $er"iciu+ Chiar a a $la( cum era, la $)*r itul .ilei $e $im'ea %m#o"rat de &reutate+ ?umul 'i&rilor ei #rea $/i aco#ere ca#ul ca o #lrie #e care !ici mcar "*!tul !e%!treru#t al Armadei !u o #utea %!de#rta+ Sila$ o a te#ta a)ar+ I E ade"rat, $#u$e el %!tri$tat+ Hedri&all a )o$t acolo+ : i ami!te te+ tiu cum mer&e !e&o'ul celor di! 0reer Samher+ Hr'ile lor #uteau de"e!i mai #reci$e, cu!o ti!'ele lor de$#re i!$ul mai eAacte+ I E u! $u#u$ loial, e Hedri&all, $#u$e Sila$, a a c tre(uie $ )im )oarte ate!'i+ I!di)ere!t dac e$te $au !u de acord cu ordi!ele #e care le #rime te, e u! $u#u$ al Ti#arului+ 0ar #ot $cur&e i!)orma'ii de la el+ A$ta e me$eria mea+ Cu toate lucrurile #e care le a)lar de la Hedri&all, !u a"eau la %!dem*! dec*t o &rmad de i!)orma'ii di$#arate+ Le ame$tecar, le %m#r tiar i %!cercar $ le com(i!e %! )el i chi#+ 0u# ce re!u!' la di$#erarea ei !ereali$t de a $e eli(era, @elli$ %!ce#u $ %!tre.rea$c ordi!ea lucrurilor+ :!cetul cu %!cetul, % i co!$truir u! #la!+

202

Era at*t de "a&, at*t de !e(ulo$, %!c*t le "e!ea &reu $/l recu!oa$c+ Tceau $ti!&heri'i+ @elli$ au.ea $u!etul %!)u!dat al "alurilor, #ri"ea )umul 'i&rii de$#leti!du/$e di!ai!tea )ere$trei i aco#eri!d cerul !o#'ii+ @ru$c, co!-u!ctura o de.&u$tL #arc )u$e$e #ri!$ %! ca#ca!+ Via'a %i )u$e$e redu$ la o $ucce$iu!e de !o#'i de )umat i de $cormo!it du# idei+ 0ar acum ce"a $e $chim(a$e+ Era, #oate, ultima !oa#te %! care mai )cea a$ta+ I Nu/mi #lace, $#u$e Sila$ #*! la urm+ Nu/mi #lace deloc c eu !uK 0ar tu o $ )ii %! $tareJ E o mare re$#o!$a(ilitate+ I Su!t !e"oit, re#lic ea+ Tu !u cu!o ti hieratica Dettai+ tii tu "reo cale de a/i co!"i!&e $ te acce#teJ Sila$ $cr* !i di! di!'i i clti! di! ca#+ I 0ar #e ti!eJ $#u$e el+ 8riete!ul tu Qoha!!e$ tie c !u e ti chiar u! cet'ea! model al Armadei, !uJ I 8ot $/l co!"i!&, $#u$e @elli$+ Nu $u!t #rea mul'i cu!o$ctori de Dettai %! Armada+ 0ar ai dre#tateC el e$te $i!&ura #iedic $erioa$+ @elli$ tcu o "reme, a#oi co!ti!u &*!ditoare+ I Nu cred c le/a $#u$ de$#re mi!e+ 0ac "oia $/mi )ac .ile )ri#te, dac (!uia c $u!tK #rime-dioa$, a )i a)lat #*! acum+ Cred c are u! )el deK o!oare care/l %m#iedic $ "or(ea$c de$#re mi!e+ Nu-i #or%a de asta, % i $#u$e ea chiar %! tim# ce "or(ea+ 9tii tu de ce nu te-a denun&at pentru di$iden&. .hiar dac nu-&i con#ine, indi!erent de prerea ta despre el, te consider prietena lui. 8 C*!d au $ citea$c a$ta, $#u$e Sila$, i c*!d % i "or da $eama c DrXach Aum !u e di! Doh!id i c $/ar #utea $ )ie %!c %! "ia', $e "or da #e$te ca# $/l &$ea$c+ 0arK dac !u/l &$e$cJ Tre(uie $/i ducem #e i!$ula aceea, @elli$+ 0ac !u reu im a$ta, !u a"em !imic+ Nu e u! lucru u or $/i co!"i!&em+ tii u!de "rem $/i trimitem+ tii ce/i acolo+ 8o'i $ m la i #e mi!e $ )ac re$tul 3 m de$curc+ Am $i&iliul, a a c #ot $crie me$a-e+ A$ta #ot $/o re.ol"+ 0ar, di! #cate, cam at*t #ot $ )ac+ S#u$e a$ta cu amrciu!e+ I Iar dac !u/i #utem co!"i!&e $ mear& #e i!$ul, !u a"em !imic )olo$itor+ Lu cartea lui DrXach Aum i o r$)oi %!cet+ C*!d a-u!$e la i!deA, o ridic $#re @elli$+ I Ai tradu$ i a$ta, !uJ $#u$e el+
202

I C*t am #utut+ I Nici !u $e a tea#t $ &$ea$c cartea, dar ei cred c #ot #ri!de a"a!cul oricum+ 0ac le dm a$taK Scutur cartea i #a&i!ile )*l)*ir ca !i te ari#i+ I K !u mai au !e"oie de altce"a+ 8oate c au $ cercete.e #a&i!ile, au $ de$ci)re.e ceea ce/i i!tere$ea., )olo$i!du/$e de ti!e i de to'i ceilal'i traductori i $a"a!'i di! LPceum i de #e +arele Dsritean? 8oate c toat i!)orma'ia !ece$ar #ri!derii a"a!cului $e a)l aici+ 8oate c le %!m*!m ultima #ie$ de care au !e"oie+ A"ea dre#tate+ 0ac #rete!'iile lui Aum erau reale, toate datele #e care le )olo$i$e, toat i!)orma'ia, toate $etrile $e a)lau %! acele #a&i!i+ I 0ar )r cartea a$ta, co!ti!u Sila$, !u a"em !imic+ Nicio mo!ed de $chim( #e!tru ti!e, !imic care $/i momea$c $#re i!$ul+ Vor mer&e %!ai!te du# cum au #l!uit, "or %m(u!t'i ceea ce au de-a i #oate c "or reu i $ #ri!d a"a!cul+ 0ac !u ca#t !imic, a$ta "or )ace+ 0ar dac le dm doar o #arte di! ceea ce "or, % i "or dori $ ai( totul+ Va tre(ui $ #re$chim(m ace$t cadou %! momeal+ 0u# o cli#, @elli$ %!'ele$e+ : i 'u&uie (u.ele i ddu $curt di! ca#+ I 0a, $#u$e ea+ 0/mi/o+ 9$)oi cartea #*! la i!dice i $e o#ri, %!tre(*!du/$e cum $ )ac+ 8*! la urm ridic di! umeri i ru#$e #ur i $im#lu o m*! de )oi+ 0u# ace$t #rim mome!t eu)oric, de"e!i mai ate!t+ Tre(uia $ )ac %! a a )el %!c*t $ #ar real+ Se &*!di la alte "olume deteriorate, ima&i!*!du/ i !e!orocirile ce li $e %!t*m#la$er+ A# $au )ocJ Muce&aiJ Ace$tea erau im#o$i(il de trucat (i!e+ Atu!ci, trauma+ 8u$e cartea de$chi$ la i!deA #e u! cui ie it di! #odea, clc #e ea i o lo"i cu #iciorul+ Cuiul $e a&' %! ecua'ii i !ote de $u($ol i le $)* ie+ Era #er)ect+ I!deAul a"ea trei #a&i!i la %!ce#ut, u!de $e de)i!eau terme!ii, a#oi #a&i!ile erau ru#te #*! la cotor+ Mai rm$e$er doar !i te )ra!-uri #e care $e "edeau -umt'i de cu"i!te+ 8rea re.ultatul u!ui accide!t $tu#id+ 0dur )oc i!deAului, chicoti!d ca !i te co#ii o(ra.!ici+
203

Nu trecu mult i toate #a&i!ile $e tra!$)ormar %! )um i ce!u care $e ridic dea$u#ra Armadei, %m#r tiate mai a#oi de "*!t+ +ine ac&ionm, &*!di @elli$+ +ine ncepem. V*!tul (tea di!$#re $ud+ 0e&etele de )um ie i!d di! co urile Armadei artau $#re locul de u!de "e!eau+ St*!d #e #u!tea "a$ului Shadeskinner i #ri"i!d %! lar&, cu $#atele la ora , @elli$ $e #utea #re)ace c $e a)l #e o !a" o(i !uit+ Cli##erul )cea #arte di! $u(ur(iile di$trictului Ti#aruluiL cei de acolo locuiau $u( #u!te, %! ca(i!e+ Nicio ca$ !u $e co!$trui$e #e #u!'i+ Shadeskinner era o cora(ie cu lem!ul %!trit cu (ro!., cu )r*!&hii i #*!.e "echi+ Nu a"ea ta"er!e, ca)e!ele $au (ordeluri, i )oarte #u'i!i oame!i ad$tau #e #u!te+ @elli$ #ri"ea ocea!ul ca u! #a$a&er al u!ui Cli##er a)lat %! cur$ #e mare+ 9ma$e $i!&ur mult "reme+ Marea lucea $u( lm#ile cu &a.+ :! $)*r it, #u'i! du# ora !ou $eara, au.i #a i &r(i'i+ Qoha!!e$ Tear)lP a#ru di!ai!tea ei, cu o eA#re$ie !ede$lu it #e )i&ur+ Ea %i )cu u! $em! di! ca#, %!cet, i %i ro$ti !umele+ I @elli$, %mi #are ru c am %!t*r.iat, $#u$e el+ Me$a-ul tuK A )o$t #rea di! $curt i !u mi/am #utut modi)ica a&e!da+ Am "e!it aici c*t de re#ede am #utut+ .hiar aa< &*!di cu rceal @elli$+ Sau ai ntr$iat o or ca s m pedepseti< 0ar % i ddu $eama c $cu.a lui $u!a $i!cer, iar .*m(etul lui, de i i!cert, !u era rece+ Se #lim(ar )r 'i!t #e #u!te, %!dre#t*!du/$e cu ocoluri lar&i $#re #artea di! )a', a#oi %!torc*!du/$e+ 0i$cu'ia lor era $ti!&her, %!c a)lat $u( im#eriul !e%!'ele&erii de mai %!ai!te+ I Cum mer&e cercetarea, Qoha!!e$J $#u$e #*! la urm @elli$+ Su!tem a#roa#e deK locul %! care "oiai $ a-u!&emJ I @elli$K, $cutur el di! umeri cu iritare+ Am cre.ut c #oateK La !ai(a, dac m/ai chemat doar ca $K Ea %i tie "or(a cu u! &e$t+ Tcur mult tim#, iar @elli$ %!chi$e ochii+ C*!d %i de$chi$e, chi#ul i "ocea i $e %m(l*!.i$er+ I :mi #are ru, $#u$e ea+ 9e&ret+ Ade"rul e$te, Qoha!!e$, c m doare ceea ce mi/ai $#u$+ 8e!tru c tiu c ai dre#tate+ Chi#ul lui rma$e te!$io!at c*t tim# ea % i cut cu"i!tele+ I S !u m %!'ele&i &re it, $#u$e ea re#e.it+ Locul $ta !/o $ )ie !iciodat ca$a mea+ Am )o$t adu$ aici cu )or'a, Qoha!!e$, de
201

ctre #ira'iL am )o$t r#it+ 0arK ai dre#tate cK m/am i.olat+ Nu tiam !imic de$#re ora i mi/era ru i!e+ El ddu $ o %!treru#, %!$ ea !u/l l$+ I i mai mult dec*t orice, am ".utK o#ortu!it'ile+ Vocea ei $e &oli de #a$iu!e+ 8arc ro$tea ade"ruri $u#rtoare+ I Am ".ut multe aici, am %!"'at multeK Noul Cro(u.o! co!ti!u $ re#re.i!te ca$a mea, dar ai dre#tate c !u m lea& !imic de el dec*t %!t*m#larea+ Am re!u!'at $ mai "reau $ #lec aca$, Qoha!!e$, $#u$e ea F i, #e loc, $tomacul i $e $tr*!$e #e!tru c $#u$e$e a#roa#e u! ade"rH, i mi/am dat $eama c $u!t aici lucruri #e care merit $ le )ac+ Ce"a #rea $ $e $chim(e %! atitudi!ea luiC o a!ume eA#re$ie %i %!)lorea #e )i&ur+ @elli$ (!uia c era "or(a de %!c*!tare i $e %!treru#$e (ru$c+ I Nu te a te#ta $ m %!dr&o$te$c de locul $ta, (i!eJ 0arK #e!tru cei mai mul'i cltori de #e Terpsichoria, #e!tru 9e)cu'i, acea$t r#ire e$te cel mai (u! lucru ce li $/ar )i #utut %!t*m#la+ :! ceea ce !e #ri"e te #e !oi, re$tulK "a tre(ui $ !e o(i !uim cu $itua'ia+ Tu m/ai a-utat $ %!'ele& a$ta, Qoha!!e$+ i "oiam $/ 'i mul'ume$c+ Chi#ul lui @elli$ era li#$it de eA#re$ie, cu"i!tele ei a"eau &u$t de la#te acru Fchiar dac !u erau #e de/a/!tre&ul mi!ciu!iH+ E "reme, @elli$ $e &*!di$e $/i $#u! lui Qoha!!e$ ade"rul de$#re ame!i!'area ce #la!a a$u#ra Noului Cro(u.o!+ 0ar era %!c uimit de re#e.iciu!ea cu care $e alia$e cu Armada i di$trictul Ti#arului+ Era lim#ede c 'i!ea )oarte #u'i! la ora ul %! care $e !$cu$e+ Cu toate ace$tea, &*!di ea, /cu siguran&0 !u a"ea $ )ie !eutru %! ca.ul u!ui atac >e!&ri$+ Tre(uie $ )i a"ut #riete!i, )amilie %! Noul Cro(u.o!+ Nu #utea )i i!di)ere!t )a' de acea$t ame!i!'are+ Cu $i&ura!'J 0ar dac !u o credeaJ 0ac a"ea $ cread c e o $trate&ie com#licat de e"adare, dac a"ea $ o duc %!ai!tea Ama!'ilor care oricum !u ddeau doi (a!i #e $oarta Noului Cro(u.o!, orice a!$ de a trimite u! me$a- de a"erti.are ctre ora a"ea $ )ie com#romi$+ 0e ce le/ar )i #$at Ama!'ilor de ac'iu!ile u!ei !a'iu!i %!de#rtate a$u#ra alteiaJ 8oate c le co!"e!eau #la!urile mci!torilor+ Noul Cro(u.o! a"ea o )lot #uter!ic+ @elli$ !u tia c*t de #ro)u!d era $u#u!erea lui Qoha!!e$ #e!tru !oii lui $t#*!i+ Nu #utea ri$ca $/i $#u! ade"rul+
204

A te#t &ri-ulie #e #u!tea lui Shadeskinner, $im'i!d #lcerea re'i!ut a lui Qoha!!e$+ I Cre.i c o #o'i )aceJ $#u$e ea #*! la urm+ El $e %!cru!t+ I Ce $ )acJ I Cre.i c o $ reu e ti $ #ri!.i u! a"a!cJ Qoha!!e$ era #arali.at de uimire+ Ea %i cercet &e$turile care/i trdau emo'iile+ Ne%!credere, m*!ie, team+ :l ".u #re&ti!du/ $e $ mi!t la u! mome!t dat, 5a%ar n-am despre ce #or%eti, dar te!ta'ia acea$ta $e $ti!$e, o dat cu toate celelalte emo'ii+ :! c*te"a $ecu!de % i re"i.ui eA#re$ia+ I @!uie$c c !/ar tre(ui $ )iu )oarte $ur#ri!$, $#u$e el %!cet+ E a($urd $ cre.i c a a ce"a #oate rm*!e u! $ecret+ @tu dara(a!a cu de&etele #e (alu$trad+ I Ca $ )iu ci!$tit, #e!tru mi!e e de mirare c at*t de #u'i!i oame!i cu!o$c ace$t lucru+ Ca i cum cei care #ar $ !u tie ar co!$#ira cu cei care $u!t e"ide!t a"i.a'i+ 0e u!de ai a)latJ Nicio #recau'ie, !icio "ra- !u #ot #$tra $ecretul u!ui #la! at*t de mare+ Vor tre(ui $ recu!oa$c #*! la urmL #rea mult lume e$te de-a i!)ormat+ I 0e ce )aci a$taJ $#u$e @elli$+ I 8e!tru e)ectul #e care/l "a a"ea a$u#ra ora ului, $#u$e el+ 0e aceea Ama!'ii $u!t at*t de i!tere$a'i+ Lo"i #ara#etul cu di$#re' i %m#u!$e cu de&etul mare $#re remorcherele i "a$ele cu a(ur di!$#re tri(ord care, adu!ate la ca#tul la!'urilor lor, $e o#i!teau $#re $ud+ I ,ite cum $e mi c+ ,! =ilometru #e orJ 8oate trei, dac e "*!t #uter!ic+ E a($urd+ i e)ortul $ta co!$um at*t de mult com(u$ti(il rar+ Locul $ta mai mult #lute te i!ert #e "aluri, rtce te #ri! ocea!+ 0ar &*!de te/te c*t de mult $/ar $chim(a $itua'ia dac am #utea $tru!i creatura aceea+ Am #utea )i %! $tare $ cltorim oriu!de am "rea+ >*!de te/te la #utere+ Ar $t#*!i toate a#ele+ I A mai )o$t %!cercat i altdat+ : i )eri #ri"irea i % i )rec (r(ia+ I Lumea % i #u!e %!tre(ri+ Su!t do"e.i $u( ora + La!'uri+ A$cu!$e #ri! "r-i "echi de $ecole+ Ama!'iiK !u $u!t ca al'i co!ductori #e care i/a a"ut locul $ta+ Mai ale$ ea+ i ce"a $/a $chim(at c*!d ,ther 0oul a de"e!it #a.!icul lor, acum mai (i!e de .ece a!i+ 0e atu!ci au %!ce#ut $ urmrea$c ace$t $co#+ Au luat le&tura cu Ti!!a(ol i echi#a-ul lui, cei mai (u!i "*!tori+
205

Nu doar iu'i de har#o!, ci i $a"a!'i, (iolo&i mari!i, coordo!atori+ Se ocu# de "*!area a"a!cului de a!i de .ile+ tiu i toaca/! cer de$#re ca#ca!e+ 0ac ar mai )i %!cercat altci!e"a $ o )ac, $/ar )i au.it #o"e ti de$#re a$ta+ ?ire te, de u!ii $i!&uri !/ar reu i $ #ri!d u! a"a!c+ 0ar acum au mai multe i!)orma'ii de$#re a!imal dec*t orici!e altci!e"a %! lume+ :'i %!chi#ui ce ar %!$em!a #e!tru u! "*!tor $ reu ea$c a$taJ 0e aceea "or Ama!'ii $ o )ac, de aceea echi#a lui Ti!ti!!a(ulum e a a de doritoare+ Se uit %! ochii lui @elli$ i $c# u! .*m(et+ I :! ceea ce m #ri"e te, $#u$e el, o )ac #e!tru c e "or(a de u! a#anc= E!tu.ia$mul lui era la )el de (ru$c, irita!t i co!ta&io$ ca al u!ui co#il+ 8a$iu!ea lui era $i!cer+ I Tre(uie $ recu!o$c, $#u$e ea cu &ri-+ N/a )i cre.ut "reodat c am $ $#u! $au am $ cred a$ta, darK te %!'ele&+ :l #ri"i )r emo'ie+ I Ca $ )iu ci!$tit, e u!a di! cau.ele #e!tru care m/am muiat oarecum+ C*!d am a)lat ce $e %!t*m#l i #la!urile re)eritoare la a"a!c, am )o$t at*t de co#le it c mi $/a )cut )ric+ @elli$ clti! di! ca# i % i cut cu"i!tele+ I 0ar acum &*!de$c alt)el+ E$te cel maiK eAtraordi!ar #roiect, Qoha!!e$+ i mi/am dat $eama c %mi dore$c $ reu ea$c+ @elli$ % i ddea $eama c $e de$curca (i!e+ I :mi #a$, Qoha!!e$+ Nici !u mi/a trecut #ri! mi!te c o $ #u! "reu! #re' #e ceea ce $e #etrece aici, dar dime!$iu!ea #la!ului, tu#eulK i &*!dul c a #utea )i de a-utorK Qoha!!e$ o #ri"i cu o #lcere ate!t do.at+ I 0i! #rici!a )elului %! care am a)lat ade"rul+ 0e aceea te/ am ru&at $ "ii aici, Qoha!!e$+ Am ce"a #e!tru ti!e+ Strecur m*!a %! &ea!t i $coa$e cartea+ Sracul Qoha!!e$ trecea #ri! at*t de multe emo'ii %! !oa#tea aceea, %i trecu #ri! mi!te lui @elli$, "al du# "alL ocul de a )i )o$t co!tactat de ea, de a )i ".ut/o, de a )i a)lat de $chim(area ei de atitudi!e )a' de ora , de cu!o ti!'ele ei de$#re a"a!c, iar acum a$ta+ Ea %i urmri tcut $ur#ri.a care %i lua$e r$u)larea, ic!etele i (ucuria $u&rumat+ :!tr/u! $)*r it, Qoha!!e$ ridic #ri"irea $#re ea+ I 0e u!de o aiJ, )cu el, a(ia reu i!d $ "or(ea$c+
206

Ea %i #o"e$ti de$#re e=el i de$#re #a$iu!ea lui #e!tru cr'ile #e!tru co#ii+ :!ti!$e %!cet m*!a $#re cartea di! m*i!ile lui i %!toar$e #a&i!ile+ I ,it/te la ilu$tra'ii, $#u$e ea+ :!'ele&i acum de ce a )o$t #u$ #e ra)tul &re it+ M %!doie$c c $u!t mul'i la (ord care $ tie $ citea$c %! hieratica Dettai+ A$ta m/a im#re$io!at cel mai mult+ 1sta. @elli$ $e o#ri di! r$)oit la ima&i!ea ochiului uria de $u( (arc+ Chiar i acum, du# ce o #ri"i$e de !e!umrate ori, %!c mai $im'ea u! )ior de uimire+ I Nu !umai ima&i!ea a$ta m/a )cut $/mi dau $eama ce $e %!t*m#l, Qoha!!e$+ Scoa$e di! &ea!t u! "ra) de )oi #li!e cu $cri$ul ei mru!t+ I Eu chiar %!'ele& hieratica Dettai, $#u$e ea+ Am $cri$ i o carte de$#re a$ta+ 0i! !ou, $e $im'i oarecum #ro$t, dar !u lu %! $eam i %i %!m*! ma!u$cri$ul+ I Am tradu$ cartea lui Aum+ :!c u! oc #e!tru Qoha!!e$, care reac'io! $co'*!d acelea i $u!ete ca mai %!ai!te+ 1sta e ultima chestie, &*!di @elli$, )c*!du/ i calcule+ :l #ri"i da!$*!d %!c*!tat #e #u!tea #u$tie+ .u asta s-a ncheiat. C*!d Qoha!!e$ %!cet ma!i)e$trile lui #ro$te ti, ea #or!i $/l diri-e.e u or $#re ora , $#re ta"er!e+ 5ai s ne ae$m i s cntrim situa&ia, &*!di ea cu rceal+ 5ai s ne m%tm, ce $ici< 'it-te la tine, aa de !ericit c sunt din nou de partea ta. 1a de emo&ionat c &i-ai recptat un prieten. 5ai s #edem ce tre%uie s !acem. 5ai s te ajut s-&i #in n minte planul meu.

207

Capitolul aptespre#ece
:! a#ele acelea calde, lumi!ile !o#'ii i $u!etul "alurilor i.(i!d #oalele ora ului erau mai dulci, de #arc marea ar )i )o$t mai aeri$it i lumi!a mai di)u.L a#a i lumi!a de"e!i$er mai #u'i! #rimiti"e+ Armada $e cui(rea %! %!tu!ericul moale al "erii+ Noa#tea, #e tera$ele cr* melor ce mr&i!eau #arcurile Armadei, #ri! #a-i tile ce u!duiau #e$te #u!'i, $e au.ea c*!tecul cicadelor aco#eri!d "alurile i motoarele remorcherelor+ A#ru$er al(i!ele, "ie$#ile i mu tele+ Se adu!au la )erea$tra lui @elli$, i.(i!du/$e de $ticl #*! la moarte+ Armadorie!ii !u erau o(i !ui'i cu )ri&ul, !ici cu cldura, !ici cu clima tem#erat a Noului Cro(u.o!+ Eriu!de altu!de"a, @elli$ ar )i #utut a#lica $tereoti#uri climatice F!e#$torii locuitori ai 'i!uturilor reci, emoti"ii locuitori ai 'i!uturilor caldeH, dar !u #utea )ace a$ta %! Armada+ :! ace$t ora !omad, a$eme!ea )actori erau i!calcula(ili i $)idau orice %!cercare de &e!erali.are+ Tot ce $e #utea $#u!e era c %! acele .ile de "ar, %! co!-u!ctura aceea a cale!darului i a &eo&ra)iei, ora ul #arc $e mai %m(l*!.i$e+ Str.ile rm*!eau circulate mai mult tim# i #e$te tot $e au.eau )r*!turi de co!"er$a'ii %! dialectul $alt+ 8rea $ urme.e o #erioad )oarte .&omotoa$+ :!tr/o $al a .astorului, cora(ia lui Ti!ti!!a(ulum, $e de$) ura o %!t*l!ire+ Nu era o %!c#ere mare+ A(ia dac reu ea $ cu#ri!d toat lumea aceea+ Cu to'ii a"eau o atitudi!e )ormal %! $cau!ele lor 'e#e!e di! -urul me$ei $coro-ite+ Ti!ti!!a(ulum i to"ar ii lui, Qoha!!e$ i cole&ii lui, (iomatematicie!i, taumatur&i i al'ii, cei mai mul'i di!tre ei )ii!d oame!i, dar !u to'i+ i Ama!'ii+ :! $#atele lor, ,ther 0oul #.ea u a cu (ra'ele %!cruci ate la #ie#t+ Qoha!!e$, !e&$i!du/ i cu"i!tele de emo'ie, "or(ea de ce"a "reme+ :! #u!ctul culmi!a!t al #o"e$tirii lui, )cu o #au. o$te!tati" i tr*!ti cartea lui DrXach Aum #e ma$+ Iar du# o cli#, #e c*!d $u!etele de uimire cre teau, co!ti!u la )el cu traducerea lui @elli$+ I Acum %!'ele&e'i, $#u$e el cu &la$ tremurat, de ce am co!"ocat acea$t edi!' eAtraordi!ar+
20<

Ama!ta lu cele dou docume!te i le com#ar cu &ri-+ Qoha!!e$ o #ri"i %! li!i te+ >ura ei $e $chimo!o$ea de co!ce!trare, iar cicatricile de #e chi# $e r$uceau %! -urul eA#re$iei ei+ 8e #artea drea#t a (r(iei ei, Qoha!!e$ o($er" .&*rietura i chea&ul u!ei !oi r!i+ Aru!c o #ri"ire $#re ama!tul ei i de$co#eri aceea i ra! #e #artea $t*!& a (r(iei lui+ Qoha!!e$ $e $im'ea la )el de $t*!-e!it ca %!totdeau!a di!ai!tea ace$tei #ri"eli ti+ I!di)ere!t c*t de de$ ddea cu ochii de Ama!'i, a#ro#ierea lor %i #ro"oca o !er"o.itate care !u $cdea %! i!te!$itate+ 8re.e!'a Ama!'ilor a"ea u! e)ect eAtraordi!ar+ (oate c e autoritate, &*!di Qoha!!e$+ (oate c asta nseamn de !apt autoritatea. 8 Ci!e "or(e te Dettai aiciJ %!tre( Ama!ta+ ?a' %! )a' cu ea, u! llor&i$ ridic o m*!+ I Tur&a!, %!cu"ii!' ea+ I Cu!o$c c*te ce"a, uier llor&i$ul, mai mult demotica i ce"a hieratic+ 0ar )emeia a$ta e mult mai (u! dec*t mi!e+ Am aru!cat o #ri"ire #e$te ma!u$cri$, iar mare #arte di! ori&i!al m de# e te+ I Nu uita'i, $#u$e Qoha!!e$, ridic*!d m*!a, :ramatologia hieraticii ;ettai, $cri$ de ColdBi!e, e$te o carte de re)eri!'+ Nu $u!t a a de multe cr'i de$#re hieratica DettaiK Qoha!!e$ clti! di! ca#+ I Lim( ciudat i di)icil+ Iar di!tre cr'ile care $/au $cri$, cea a lui ColdBi!e e$te di!tre cele mai (u!e+ 0ac !/ar )i )o$t la (ord, dac Tur&a! $au altci!e"a ar )i tre(uit $ traduc a$ta, ar )i #etrecut mare #arte di! tim# citi!d di! cartea ei+ M*i!ile %i tre$ltau a&re$i"+ I A )cut traducerea %! ra&amoll, )ire te, $#u$e el, dar co!"ertirea ei %! $alt !u e &rea+ 0ar traducerea !u e$te lucrul cel mai &ro.a" aici+ 8oate c !u am )o$t de$tul de lim#edeK 1um nu e un ;ettai. Nu am )i #utut "i.ita u! $a"a!t Dettai, )ire te+ Doh!id e de#arte de drumul !o$tru, iar Armada !u ar )i %! $i&ura!' %! a#ele aceleaK dar DrXach Aum !u e di! Doh!id+ , un ano!el. I!$ula lui e la o mie ci!ci $ute de =ilometri $#re $ud+ i e )oarte #o$i(il $ mai )ie %!c %! "ia'+ A$ta %i )cu #e to'i $ $ar %! #icioare+ Qoha!!e$ ddu %!cet di! ca#+ I A"em aici ce"a i!e$tima(il, co!ti!u el+ A"em de$crierea #roce$ului, e)ectele, co!)irmarea .o!ei a)ectate 3 toate+ 0ar, di! #cate, !otele i calculele lui Aum li#$e$c 3 du# cum am mai $#u$, teAtul e$te )oarte deteriorat+ A adar, tot ce a"em e$te
220

de$crierea #ur+ 8artea tii!'i)ic li#$e te+ Ne %!dre#tm $#re o &roa# a(i$al ce"a mai la $ud de >!urr Dett+ M/am co!$ultat cu u! &ru# de cactu i #ro"e!i'i di! 0reer Samher, care au a"ut co!tacte cu a!o)eliiL 'i!ta !oa$tr $e a)l la doar "reo trei $ute de =ilometri de i!$ula a!o)elilor+ ?cu o #au., d*!du/ i $eama c "or(ea #rea re#ede di! #rici!a e!tu.ia$mului+ I E"ide!t, co!ti!u el mai le!t, #utem co!ti!ua co!)orm #la!ului i!i'ial+ :! ace$t ca., tim cu apro*ima&ie direc'iaC a"em o e$timare a e)ortului !ece$ar i!"ocriiC a"em o idee de$#re !i"elul de taumatur&ie !ece$arK i mer&em la ri$c+ I 0ar am #utea mer&e #*! la i!$ul+ Am #utea trimite u! &ru# #e u$cat+ Ti!ti!!a(ulum, c*'i"a $a"a!'i de/ai !o tri, u!ul di!tre "oi $au am*!doi, $#u$e el, #ri"i!d $#re Ama!'i+ I Vom a"ea !e"oie de @elli$ ca tra!$lator, co!ti!u el+ Cactu ii care au )o$t acolo !u !e $u!t de )olo$L )ceau !e&o' #ri! $em!e di! m*! i di! ca#, dar e$te e"ide!t c u!ii di!tre a!o)eli "or(e$c hieratica Dettai+ Vom a"ea !e"oie de #a.!ici 3 i de i!&i!eri, #e!tru c tre(uie $ %!ce#em $ !e &*!dim la o metod de re'i!ere a a"a!cului+ iK tre(uie $/l &$im #e Aum+ Se relaA, co! tie!t de )a#tul c !u a"ea $ )ie !ici #e de#arte a a de $im#lu #e c*t #re.e!ta$e el $itua'ia, dar cu toate a$tea, tot $e $im'ea emo'io!at la culme+ I :! ca.ul cel mai ru, $#u$e el, Aum e mort+ :! ca.ul $ta !u a"em !imic de #ierdut+ 8oate c mai $u!t acolo u!ii care/ i mai ami!te$c de$#re el i care !e #ot a-uta+ I Nu ace$ta e ca.ul cel mai ru, $#u$e ,ther 0oul+ Atmo$)era $e modi)icL toate oa#tele $e o#rir i toat lumea $e %!toar$e cu )a'a $#re el 3 cu eAce#'ia Ama!'ilor, care a$cultau cu &ra"itate, )r $ $e %!toarc+ I Vor(e ti de #arc locul acela e u! loc oarecare, co!ti!u %!cet 0oul cu &la$ melodio$+ Nu e u! loc o(i !uit+ Ha(ar !/ai de$#re ce "or(e ti+ 8rice#i ce ai de$co#eritJ 8rice#i ce e ra$a lui AumJ Aceea e i!$ula oame!ilor/t*!'ari+ :! cel mai ru ca., )emeile a!o)ele $e "or !#u$ti la !oi #e #la- i !e "or $eca, l$*!du/!e $t*r"urile $ #utre.ea$c+ :! cel mai ru ca. "om )i cu to'ii mcelri'i #e loc+ Se l$ tcerea+ I Nu i eu, $#u$e ci!e"a+ Qoha!!e$ %i aru!c u! .*m(et $curt+ Era @rePatt, u! matematicia! cactu$+ Qoha!!e$ %!cerc $/i #ri!d #ri"irea+ -un lo#itur, &*!di el+
222

Ama!'ii ddur di! ca#+ I 8o.i'ia ta "a )i 'i!ut mi!te, ,ther, $#u$e Ama!ta+ ,ther % i m*!&*ie mu$tcioara+ I 0ar hai $ !uK eAa&erm+ Se &$e$c $olu'ii, du# cum %!cearc $ !e demo!$tre.e ace$t dom!K I Ace$t dom! e u! cactu$, $#u$e 0oul+ 8e!tru ceilal'i di!tre !oi care a"em $*!&e %! "i!e, #ro(lema rm*!e+ I Cu toate ace$tea 3 Ama!ta ro$ti cu autoritate 3 cred c ar )i o #ro$tie $ $u&ere.i c !u eAi$t !icio cale de re.ol"are+ Noi !u #rocedm %! ace$t )el+ :!ce#em #ri! a &$i metoda de a c#ta ceea ce !e i!tere$ea., #ri! a co!$trui #la!ul cel mai (u!K A#oi &$im calea de a/l duce la %!de#li!ire+ 0ac a!$a !oa$tr cea mai mare $e a)l #e i!$ula aceea, atu!ci acolo o $ mer&em+ 0oul !u )cu !icio mi care+ 8rea im#a$i(il+ Nimic di! atitudi!ea lui !u $u&era c ar )i )o$t %!)r*!t+ I La !ai(aG i.(uc!i )ru$trat Qoha!!e$, i toat lumea $e %!toar$e $#re el+ El %!$u i era ocat de #ro#ria i.(uc!ire, dar co!ti!u )r $/ i #iard di! a"*!t+ I ?ire te c eAi$t #ro(leme i di)icult'i, ro$ti el cu #a$iu!e, )ire te c "a tre(ui $ !e or&a!i.m, c "a tre(ui $ de#u!em e)orturiK i #oate c "a tre(ui $ !e #rote-m, #utem lua cu !oi lu#ttori cactu i, ma i!rii $au altce"aK 0ar ce $e #etrece aiciJ Ne a)lm cu to'ii %! aceea i %!c#ereJ 9idic "olumul lui Aum i %l art cu reli&io.itate, ca #e o $utra $)*!t+ I A"em cartea+ A"em u! tra!$lator+ Acea$ta e mrturia u!uia care tie cum $ atra& u! a"a!c+ A$ta $chim( totulK Chiar co!tea. unde trie teJ i ce dac 'i!utul lui !u e$te o$#italierJ Qoha!!e$ aru!c o #ri"ire $#re Ama!'i+ I EAi$t "reu! loc %! care !/am %!dr.!i $ mer&em #e!tru a$taJ Nici !u/mi #ot %!chi#ui c am #utea lua %! calcul $itua'ia %! care $ !u mer&em acolo+ C*!d edi!'a $e termi!, Ama!'ii "or(eau de #arc !u $/ar )i %!t*m#lat !imic+ 0ar totul $e $chim(a$e acum, iar Qoha!!e$ tia c !u era $i!&urul care % i ddea $eama de a$ta+ I 8oate c a "e!it tim#ul $ !e a!u!'m i!te!'iile, $#u$e Ama!ta %! tim# ce/ i $tr*!&eau %!$em!rile+ :!c#erea era #li! de oame!i o(i !ui'i cu $ecretul+ Su&e$tia ei %i oc+ 0ar Qoha!!e$ % i ddu $eama c era lo&ic+
222

I tiam c "a tre(ui $ !e de."luim i!te!'iile odat i odat, co!ti!u ea+ Ama!tul %!cu"ii!'+ :! %!cercarea de a #ri!de a"a!cul erau im#lica'i $a"a!'i di! di$trictul Qhour, al Scrum(iei i al Erolo&iului, iar co!ductorii ace$tor di$tricte )u$e$er co!$ulta'i di! moti"e de curtoa.ie+ 0ar !ucleul $e a)la %! di$trictul Ti#arului, )ormat di! cei care !u $e %!de#rta$er de tradi'ie, a$eme!ea Ama!'ilor+ I!)orma'iile de$#re #roiect erau (i!e #.ite+ 0ar u! #la! de a$eme!ea dime!$iu!i !u #utea )i a$cu!$ la !e$)*r it+ I A"em #lat)orma Sorghum, $#u$e Ama!ta, a a c !oi decidem %! ce direc'ie mer&em+ 0ar ce "or crede locuitorii c*!d $e "or tre.i rtci!d #ri!tr/o mare !ecu!o$cut, a te#t*!d $ $e %!toarc eA#edi'ia !oa$trJ Ce "or &*!di c*!d "om a-u!&e la &roa#a a(i$al i "om #ri!de a"a!culJ Co!ductorii lor !u "or $#u!e u! cu"*!tL alia'ii "or mer&e #e m*!a !oa$tr, iar du ma!ii !u "or "rea ca $ecretul $ $e a)le+ Le e team de ale&erea #e care cet'e!ii lor o "or )ace atu!ci+ I 8oate c, %!cheie ea %!cet, a "e!it "remea $ atra&em cet'e!ii de #artea !oa$tr+ S/i )acem $ $e (ucureK : i #ri"i #arte!erul+ Ca de )iecare dat, #reau $ comu!ice %! tcere+ I A"em !e"oie de li$ta celor care ar tre(ui $ mear& #e i!$ul, $#u$e Ama!tul+ Tre(uie $ )im ate!'i la !ou/$o$i'i 3 $/ar #utea $ )ie #ri!tre ei oame!i cu eA#erie!' #e care %!c !u i/am de$co#erit+ i mai a"em !e"oie de i!)orma'ii %! detaliu de$#re to'i ca!dida'ii+ Tre(uie $ a"em re#re.e!ta!'i di! toate di$trictele+ Ama!tul .*m(i, cu cicatricile co!tur*!du/i tr$turile, i ridic de #e ma$ traducerea lui @elli$+ C*!d Qoha!!e$ a-u!$e la u , Ama!'ii %l $tri&ar #e !ume+ I Vi!o cu !oi, $#u$e Ama!tul, iar $tomacul lui Qoha!!e$ i $e $tr*!$e de !eli!i te+ S!inte :ur+ult, &*!di el+ .e mai e< +-am sturat de pre$en&a #oastr. 8 Vi!o $ "or(e ti cu !oi, co!ti!u Ama!tul i a te#t ca #arte!era lui $ termi!e ideea+ I Vrem $ "or(im de$#re )emeia aceea, ColdBi!e, $#u$e ea+

223

0u# mie.ul !o#'ii, @elli$ $e tre.i di! #rici!a u!or (ti %! u + Se ridic %! ca#ul oa$elor, cre.*!d c e Sila$, dar %l ".u $t*!d !emi cat i trea. l*!& ea+ Era Qoha!!e$+ Ea % i ddu deo#arte #rul de #e )a' i $e chior% la el di! #ra&ul u ii+ I Cred c o $ mer&em %!ai!te, $#u$e el+ @elli$ tre$ri+ I A$cult, @elli$+ Au )o$t )oarteK curio i %! #ri"i!'a ta+ Ceea ce au au.it de$#re ti!e le/a $u&erat cK !u e ti chiar de/a lor+ Nu/i !imic ru, %!'ele&iJ :!cerca $ o li!i tea$c+ I Nu te #ri"e$c cu du m!ieK dar !ici cu $im#atie+ Ca ma-oritatea celor r#i'iL tre(uie $ $ta'i la (ord cu orice #re'+ :! mod !ormal trec a!i de .ile %!ai!te ca !ou/"e!i'ii $ #rimea$c $cri$ori de li(er trecere+ A$ta era totJ &*!di @elli$+ Ne)ericirea i $i!&urtatea, dorul du# Noul Cro(u.o! care o $)* ia 3 toate a$tea !u erau dec*t $im#tome comu!e, %m#rt ite de mii de i!di"i.i ca i eaJ Era at*t de (a!alJ I 0arK le/am $#u$ toate lucrurile #e care le/am a)lat de la ti!e, $#u$e Qoha!!e$ i .*m(i+ Nu #ot $/'i #romit !imic, darK le/ am $#u$ c tu ai )i #er$oa!a cea mai #otri"it+ Sila$ #rea $ doarm c*!d @elli$ $e %!toar$e %! #at, dar re$#ira'ia lui $u#er)icial %l ddea de &ol+ Se a#lec #e$te el ca i cum ar )i )o$t &ata $/l $rute, % i a#ro#ie (u.ele de urechea lui i %i o#tiL I ?u!c'io!ea.+ Ve!ir du# ea a doua .i dimi!ea'+ A$ta $e %!t*m#l du# ce #leca$e Sila$, %!dre#t*!du/$e $#re lumea a$cu!$ a Armadei ca $/ i duc la %!de#li!ire acti"it'ile $ecrete i ile&ale+ Se (&a$e #e $u( #ielea ora ului i a$ta %l )cea mult #rea #ericulo$ ca $ %!cerce $ tra"er$e.e #*! la i!$ula a!o)elilor+ 0oi $tr-eri ai Ti#arului, cu #i$toalele at*r!ate la ce!tur, o %!$o'ir #e @elli$ #*! la u! aero$tat+ Nu era drum lu!& de la .hromolith la +arele Dsritean. Ma$i"ul "a#or cu a(uri tro!a #e$te ora + a$e catar&e colo$ale, co uri de )um, #u!'i &oale, !eocu#ate de ca$e $au tur!uri+ Cerul era #li! cu aero$tateL $toluri de taAiuri ca !i te al(i!e %! -urul $tu#uluiC !a"e de mar) cu a$#ect $tra!iu, cr*!d &reut'i mari %!tre di$tricteC ciudate (aloa!e cu u! $i!&ur loc, (ala!$*!d
221

%! !acel #a$a&erul+ Ce"a mai de#arte erau #lutitoarele de r.(oi, #ractic !i te tu!uri eli#tice coco'ate %! aer+ i dea$u#ra tuturor, ma$i" i i!ca#a(il de .(or, aero$tatul 1rogan&a. Str(tur cerul Armadei, mai -o$ dec*t era o(i !uit @elli$, ridic*!du/$e i #lo!-*!d, urm*!d to#o&ra)ia aco#eri urilor i catar&elor+ Trecur #e dea$u#ra u!or coli(e de crmid a$em!toare celor di! Noul Cro(u.o!+ Co!$truite %! $#a'iul %!&he$uit de #e #u!'ile $u#erioare, #reau %!tr/o $tare #recarL .idurile eAterioare erau #rea a#roa#e de a#, aleile di!tre ele erau im#o$i(il de %!&u$te+ 0i!colo de cea'a ce $e ridica dea$u#ra lui :igue, a crei #arte di! )a' era o .o! i!du$trial cu to#itorii i u.i!e chimice, $e "edea %! a#ro#iere +arele Dsritean. @elli$ era !e$i&ur+ Nu mai )u$e$e %! +arele Dsritean #*! acum+ Arhitectura lui era au$terL #a!ouri de lem!, lito&ra)ii i helioti#ii, "itralii+ 8u'i! %m(tr*!it, dar (i!e %!tre'i!ut+ Mru!taiele %i erau u! la(iri!t de holuri i ca(i!e+ E l$ar #e @elli$ $ a te#te %!tr/o %!c#ere mic+ :!cuiar u a+ Ea $e a#ro#ie de hu(loul cu ram metalic i #ri"i de $u$ #e$te cor(iile Armadei+ Vedea %! de#rtare "erdea'a 8arcului Croom, care $e %!ti!dea ca o (oal #e$te tru#urile mai multor !a"e+ Camera %! care $e a)la era la o %!l'ime mult mai mare dec*t celelalte "a$e+ ,!ele diri-a(ile i #durea de catar&e $e a)lau la !i"elul #ri"irii ei+ I tii, a$ta e o !a" di! Noul Cro(u.o!+ 9ecu!o$cu "ocea chiar %!ai!te $ $e %!toarc+ Era (r(atul cu cicatrici, Ama!tul, $i!&ur, %! #ra&+ @elli$ era uimit+ Se a te#ta$e $ )ie i!tero&at, i!"e$ti&at, dar !u $e a te#ta$e la a$taL $ )ie cercetat chiar de el. ,u sunt traductoarea cr&ii, &*!di ea+ 1m parte de un tratament special. Ama!tul %!chi$e u a %!a#oia lui+ I A )o$t co!$truit cu mai mult de dou $ecole i -umtate %! urm, la $)*r itul A!ilor 8li!i, co!ti!u el+ :i "or(ea %! ra&amoll, doar cu u! u or acce!t+ Se a e. i %i )cu u! &e$t $ %l imite+ I 0e )a#t, $/a #reti!$ c %!$ i co!$truc'ia +arelui Dsritean a adu$ $)*r itul A!ilor 8li!i+ ?ire te, $#u$e el cu &la$ $#art, a$ta e o a)irma'ie ridicol+ 0ar e o coi!cide!' $im(olic util+ 0ecli!ul a #or!it la $)*r itul a!ilor 2100 i ce $im(ol mai #uter!ic al e ecului tii!'ei ar #utea )i altul dec*t ace$t "a$J :! %!cercarea de a demo!$tra c Noul Cro(u.o! $e mai a)l %!c %! e#oca de aur,
224

au #rodu$ a$ta+ E u! model )oarte #ro$t, tiiJ Au %!cercat $ com(i!e )or'a .(aturilor $tora uria e i #e!i(ile de #e laturile ei cu cea a u!ui #ro#ul$or cu elice+ Ama!tul clti! di! ca# )r $/ i ia ochii de la @elli$+ I Nu #o'i #u!e %! mi care o !a" de dime!$iu!ile a$tea cu a-utorul .(aturilor+ A a c au rma$ at*r!ate ca !i te tumori, $tric*!d com#let $ilueta "a$ului i ac'io!*!d ca !i te )r*!e+ A$ta %!$eam! c !ici elicea !u lucra la ca#acitate maAim i !u $e #utea !a"i&a deloc+ Nu e iro!icJ 0ar au reu it $ )ac u! lucru (u!+ Au reu it $ co!$truia$c cel mai mare "a$ ".ut "reodat+ Au tre(uit $/l la!$e.e la a# #e o #arte %! e$tuarul de l*!& >ol)ul de ?ier+ i "reme de c*'i"a a!i a .cut #e/acolo+ Mre', darK i!util+ Au %!cercat $/l )olo$ea$c %! tim#ul celui de/al doilea 9.(oi al 8ira'ilor, dar $e t*ra ca u! ri!ocer %m#lto at %! "reme ce !a"ele di! Suroch i Qhe$hull da!$au %! -urul lui+ A#oi, ai a)lat c $/a $cu)u!dat+ ?ire te c !u+ L/am luat !oi+ 9.(oaiele 8ira'ilor au %!$em!at a!i mi!u!a'i #e!tru Armada+ Tot car!a&iul acelaC !a"e care di$#reau %! )iecare .iC car&ouri care di$#reauC mari!ari i $olda'i $tui de lu#t, muri!d ca $ $ca#e+ Am )urat !a"e i teh!olo&ie i oame!i+ Am cre$cut+ Am luat +arele Dsritean #e!tru c am #utut+ A$ta $/a %!t*m#lat c*!d di$trictul Ti#arului a #reluat co!trolul, iar $itua'ia a rma$ a a de atu!ci+ Na"a a$ta e i!ima !oa$tr+ ,.i!a !oa$tr, #alatul !o$tru+ A )o$t u! "a$ cu a(uri de/a dre#tul cata$tro)ic, dar e$te o )ortrea' $u#er(+ Aceea a )o$t ultimaK #erioad &ra!dioa$ a Armadei+ Se l$ tcerea #e!tru mult tim#+ I 8*! acum, $#u$e el i %i .*m(i+ A#oi %!ce#u i!tero&atoriul+ C*!d $e termi! i @elli$ ie i cu ochii mi-i'i %! lumi!a du#/ amie.ii, cu &reu % i mai ami!tea eAact %!tre(rile lui+ E %!tre(a$e o mul'ime de lucruri de$#re traducere+ I $e #ru$e &reaJ EAi$ta$e ce"a care #rea $ !u ai( $e!$J 8utea $ i "or(ea$c %! hieratica Dettai $au !umai $ o citea$cJ i tot a a+ ?u$e$er %!tre(ri #otri"ite #e!tru a/i determi!a modul %! care &*!de te i rela'ia ei cu ora ul+ 9$#u!$e$e cu ate!'ieL li!ia di!tre ade"r i mi!ciu! era )oarte )i!+ Nu a %!cercat $/ i a$cu!d com#let li#$a ei de %!credere, de.&u$tul #e!tru ceea ce i $e )cu$e, re$e!time!tele ei+ 0ar le mai %!dulci$e cum"aL le "oala$e, le )cu$e $ #ar !ormale+ Se )or'a$e $ #ar c !u $e )or'ea.+
225

Nu o a te#ta !ime!i a)ar, )ire te, i a$ta o (ucura oarecum+ Tra"er$ #odurile a(ru#te care co(orau di!$#re +arele Dsritean $#re !a"ele mai $cu!de de alturi+ : i )cu drum ctre ca$ #ri! cele mai %!tortocheate alei+ Trecu #e $u( arcade de crmid de #e care #icura ume.eala $ratC trecu #e l*!& &ru#uri de co#ii care -ucau "aria!te de aru!c/(a!uU i #ri!$a #e care i le ami!tea de #e $tr.ile de aca$, ca i cum ar )i eAi$tat o &ramatic a$cu!$ a -ocurilor de $trad %m#rt it de %!trea&a lumeC trecu #e l*!& ca)e!ele micu'e la um(ra #u!'ilor $u#erioare, u!de #ri!'ii co#iilor de mai %!ai!te -ucau #ro#riile lor -ocuri, ta(le $au chatara!&+ 8e$cru ii )ceau acro(a'ii i 'i#au+ Aleile $e (ala!$au, urm*!d mi crile $u#ra)e'ei ocea!ului+ @elli$ $e (ucura de $i!&urtate+ tia c, dac ar )i )o$t %!$o'it de Sila$, $e!time!tul com#licit'ii ar )i !ec-it/o+ Nu mai )cu$er $eA de mult "reme+ Se %!t*m#la$e !umai de dou ori #*! acum+ 0u# aceea, %m#r'i$er #atul i $e de.(rca$er u!ul %! )a'a celuilalt )r -e! $au e.itare+ 0ar !iciu!ul di!tre ei !u era, $e #are, %!cli!at $#re $eA+ 0e #arc $/ar )i )olo$it de $eA #e!tru a $ta(ili o co!eAiu!e i #e!tru a $e de$chide u!ul altuia, dar acum ace$t ca!al de comu!ica'ie era de$chi$ i actul de"e!i$e $u#er)luu+ A$ta !u %!$em!a c %i li#$ea dori!'a+ :! ultimele dou $au trei !o#'i %! care )u$e$er %m#reu!, %l a te#ta$e $ adoarm, a#oi $e ma$tur(a$e %! tcere+ 0e$eori % i lua &*!dul de la el, %m#rt i!du/i doar ceea ce era !ece$ar #e!tru a/ i duce la %!de#li!ire #la!urile+ @elli$ !u 'i!ea cu #a$iu!e la Sila$, % i ddu$e $eama de a$ta cu o u oar $ur#ri.+ :i era recu!o$ctoareC %l &$ea i!tere$a!t i im#re$io!a!t, de i !u #e at*t de )ermector #e c*t $e credea el $i!&ur+ :m#rt eau ce"aL $ecrete eAtraordi!are, #la!uri care !u a"eau "oie $ dea &re + Erau to"ar i %! a)acerea a$ta+ Nu o dera!-a $ %m#art #atul cu elC #oate c a"ea $ $e $uie di! !ou #e el, %i trecu ei #ri! mi!te cu u! .*m(et rutcio$+ 0ar !u erau a#ro#ia'i+ Lu*!d %! calcul ceea ce a"eau %! comu!, $itua'ia #rea #u'i! (i.ar, dar @elli$ $e %m#ca$e cu ideea+ :! dimi!ea'a urmtoare, %!ai!te de ora a$e, #e c*!d cerul mai era %!c %!tu!ecat, #e #u!tea +arelui Dsritean $e adu! u! &ru# de (r(a'i i )emei, $o$i!d cu o )lot %!trea& de
226

diri-a(ile+ 0uceau le&turi &rele de ti#rituri #e care le de#u!eau %! com#artime!tele de (a&a-e ale aero$tatelor, $e co!tra.iceau a$u#ra drumului i co!$ultau hr'i+ :m#r'ir Armada %! c"artale+ Lumi!a .ilei um#lea cerul %! tim# ce &ru#ul $e ridic de la $ol+ Oar.a"a&ii, mu!citori, $tr-eri i o mie de al'i i!di"i.i ridicar #ri"irile di! coli(ele lor de lem! $au de crmid di! -urul +arelui Dsritean2 di! irurile %!curcate de "a$e ale 8ie'ei ?*!ului, di! tur!urile Era ului Cr'ilor, di! Qhour i Tot/al/Tu, #ri"i!d #e$te catar&ele ora ului+ V.ur #rimul "al de diri-a(ile ridic*!du/$e i %m#r tii!du/$e #e$te di$tricte+ Iar %! a!umite #u!cte $trate&ice, calculate du# cure!'ii de aer, di! aero$tate $e aru!car h*rtii+ Ca !i te co!))eti, ca )lorile ce $e de$chideau de-a %! co#acii Armadei, )lutura ii $e r$uceau %! aer %! c*rduri de!$e+ Se au.eau c.*!d 3 u! $u$ur de h*rtie )recat 3 iar #e$cru ii i r*!du!elele $e )ereau di! calea lor $#eriate+ Armadorie!ii $e uitau %! $u$, cu m*!a $trea i! la ochi, urmreau !orii i al(a$trul cerului de $u( care co(orau de/a "alma )lutura ii de h*rtie+ ,!ii c.ur %! co urile de )um+ Sute a-u!$er %! a#+ Se $trecurau #ri!tre "a$e i $e a e.au #e "aluri, $e ume.eau, cer!eala $e di.ol"a i cu"i!tele de"e!eau ili.i(ile, #e tii le ciu&uleau, iar du# u! tim#, cu )i(rele um)late de a#a $rat, $e $cu)u!dau+ Su( $u#ra)a'a a#ei !i!&ea cu h*rtie de.i!te&rat+ 0ar mii de )lutura i a-u!$er #e #u!'ile "a$elor+ 0iri-a(ilele ddur ocol du# ocol ora ului, trec*!d #e dea$u#ra )iecrui di$trict, $trecur*!du/$e #ri!tre catar&e i tur!uri, %m#r'i!d )lutura i+ Curio i i %!c*!ta'i, oame!ii %i #ri!deau di! .(or+ :!tr/u! ora %! care h*rtia era $cum#, acea$t eAtra"a&a!' era eAtraordi!ar+ tirea $e r$#*!di iute+ C*!d @elli$ co(or% #e #u!tea !a"ei .hromolith, clc*!d #e u! $trat de h*rtie ce )o !ea ca o #iele de$cuamat, de -ur/%m#re-ur erau oame!i care di$cutau a#ri!$+ Lumea $ttea %! #ra&ul ma&a.i!elor i al ca$elor, $tri&*!d $au o#ti!d $au r*.*!d, )lutur*!d h*rtia %! m*i!i m*!-ite cu cer!eal+ @elli$ ridic #ri"irea i ".u u!ul di!tre ultimele aero$tate %!dre#t*!du/$e $#re (a(ord, $#re di$trictul Qhour, l$*!d %! $#ate u! alt !ori or de h*rtie+ 9idic u!a di!tre )oile ce tremura $u( adierea "*!tului la #icioarele ei+ .et&eni armadorieni, citi ea, dup un studiu ndelungat i atent, putem ndeplini ce#a ce ar !i uimit pe %unicii notri. Se
227

i#esc $orii unei noi ere. 3om schim%a pentru totdeauna !elul n care oraul nostru se mic. Trecu cu iu'eal #e$te #a&i!, #e$te eA#lica'iile #ro#a&a!di$tice, i #ri"irea i $e o#ri #e cu"*!tul cheie, %!trit cu litere %!&ro ate+ 1#anc? @elli$ $e $im'i cu#ri!$ de o emo'ie co!)u.+ ,u am !cut asta, % i $#u$e ea cu o m*!drie ciudat+ ,u am declanat acest e#eniment. I E o trea( de calitate, $#u$e &*!ditor Ti!ti!!a(ulum+ Sttea a#lecat %! )a'a A!&e"i!ei, cu ca#ul i m*i!ile (&ate %! motoarele ei+ Ea $ttea cu tor$ul a#lecat $#re $#ate, !e#$toare i r(dtoare+ 0e c*te"a .ile, Ti!ti!!a(ulum % i ddu$e $eama de u!ele $chim(ri la $er"itoarea lui, de $u!etul $chim(at al motoarelor+ Se mi ca mai re#ede i mai #reci$, $e %!torcea %! arcuri de cerc mai $tr*!$e i $e o#rea )r $ )r*!e.e le!t+ Se de$curca mai u or #e #odurile mi ctoare ale ora ului+ Starea ei de a!Aietate di$#ru$e 3 !u mai $cormo!ea !e%!cetat du# re$turi de cr(u!e i de lem!+ I Ce $/a %!t*m#lat cu meca!i$mele tale, A!&e"i!oJ o %!tre(a$e el+ Iar ea, cu o #lcere ime!$ i ru i!at, %i arta$e+ :i $cormo!i #ri! ca(la-e, )ri&*!du/ i m*i!ile de ca.a!ul ei %!ci!$, eAami!*!du/i "i$cerele de metal reco!)i&urate+ Ti!ti!!a(ulum tia c tii!'a armadoria! era o corcitur+ Era la )el de #iratat ca i eco!omia i #olitica ora ului, #rodu$ al )urturilor i al %!t*m#lrii 3 la )el de "ariat i de li#$it de $u($ta!'+ I!&i!erii i taumatur&ii % i #racticau a#titudi!ile #e echi#ame!te ru&i!ite i %!"echite i #e arte)acte )urate cu u! de$i&! at*t de $o)i$ticat %!c*t erau a#roa#e de !e%!'ele$+ Era o a&lomerare de teh!olo&ii+ I Emul $ta, murmur el, cu m*!a (&at #*! la cot %! motorul A!&e"i!ei, #i#i!d u! %!treru#tor cu trei ci di! $#atele a$iului ei, omul $ta e doar u! i!&i!er oarecare, darK a )cut o trea( eAcele!t+ Nu $u!t mul'i %! Armada %! $tare de a a ce"a+ 0e ce a )cut/oJ o %!tre( el+ Ea !u/i #utea r$#u!de dec*t "a&+ I E de %!credereJ $#u$e Ti!ti!!a(ulum+ Ti!ti!!a(ulum i echi#a lui !u erau !$cu'i %! Armada, dar de"otame!tul lor #e!tru di$trictul Ti#arului !u #utea )i #u$ la
22<

%!doial+ Se $#u!eau #o"e ti de$#re modul %! care a-u!$e$er $ $e alture Armadei 3 Ama!'ii %i &$i$er #ri! metode e.oterice i %i co!"i!$e$er $ lucre.e #e!tru ora co!tra u!or $ume !ecu!o$cute+ 8e!tru ei, od&oa!ele i la!'urile care co$eau #*!.a Ti#arului $e de$)cu$er+ 0i$trictul $e de$chi$e$e, %l l$a$e #e Ti!ti!!a(ulum $ i!tre #*! %! i!ima ora ului, a#oi $e cu$u$e la loc+ :! dimi!ea'a aceea, A!&e"i!a cule$e$e i ea u!ul di!tre )lutura ii care um#lu$er aleile Armadei, i a)la$e de$#re #roiectul Ti#arului+ A$ta o i!cita$e, dar % i ddu$e $eama c !u era cu totul $ur#ri!$+ ?u$e$e de )a' la multe di$cu'ii o)iciale, ".u$e cr'ile de #e (iroul lui Ti!ti!!a(ulum, tr$e$e cu ochiul la dia&rame i la calcule )cute #e -umtate+ 0e %!dat ce de$co#eri$e ceea ce %!cerca $ reali.e.e Ti#arul, i $e #ru c tiu$e totul di!totdeau!a+ :! de)i!iti", !u lucra$e ea #e!tru Ti!ti!!a(ulumJ i ce era el dac !u u! "*!torJ @iroul lui era #li! de do"e.i+ Cr'i 3 $i!&urele #e care le ".u$e %! a)ara (i(liotecii 3 crochiuri, col'i &ra"a'i, har#oa!e ru#te+ Ea$e, coar!e i (l!uri+ :! a!ii %! care lucra$e #e!tru el, Ti!ti!!a(ulum i cei a#te di! echi#a lui % i #u$e$er eA#erie!'a %! $er"iciul Ti#arului+ 9echi!i cu coar!e, (ale!e i ca alo'i, #e ti cuira$a'i, !autilu i 3 %i "*!a$e i %i #ri!$e$e cu har#o!ul, #e!tru hra!, #e!tru a#rare $au #e!tru di$trac'ie+ ,!eori, c*!d cei o#t $e %!t*l!eau, A!&e"i!a % i #u!ea urechea #e #eretele de lem! i $e li#ea (i!e, ca $ aud )r*!turi de di$cu'ie+ 0e$tul c*t $ a)le lucruri uimitoare+ Ne(u!ul cora(iei, Ar&e!tariu$, #e care !u/l ".u$e !ime!i, urla la ei c %i e$te )ric+ A!&e"i!a a-u!$e$e $ %!'elea& c a$ta $e datora $#erieturii #e care o c#ta$e cu mult tim# %! urm la o "*!toare de/a lor+ Camara.ii lui )u$e$er #arali.a'i+ : i declarau autoritatea a$u#ra ad*!curilor i/ i "*rau !a$ul %! tre(urile 'i!utului aceluia %!)rico tor+ C*!d %i au.ea "or(i!d de$#re "*!toare, %i $im'ea e!tu.ia$ma'i doar de "*!atul cel mai mareL le"iata!ul i lahamu, $e#ia di"i!+ 0e ce !u i a"a!culJ Nimic di! ace$tea !u era o ade"rat $ur#ri., &*!di A!&e"i!a+ I E u! om de %!credereJ re#et Ti!ti!!a(ulum+ I E$te, $#u$e A!&e"i!a+ E u! om (u!+ E recu!o$ctor c a $c#at de colo!iiC e )urio$ #e Noul Cro(u.o!+ S/a 9e)cut $i!&ur, ca $ $e $cu)u!de mai (i!e, ca $ mu!cea$c mai (i!e la docuri
220

3 e acum o creatur mari!+ A #u!e m*!a %! )oc c e la )el de loial ca u! !ati" al Ti#arului+ Ti!ti!!a(ulum $e ridic i %!chi$e ca#acul (oilerului+ Str*!$e (u.ele &*!ditor+ Cut #e (irou o li$t lu!& de !ume, $cri$e de m*!+ I Cum %l cheamJ %!tre( el+ 0du di! ca#, $e a#lec i adu&, &ri-uliu, !umele lui Tanner Sack.

222

Capitolul

ptspre#ece

O"o!urile i "or(a du$ di! &ur %! &ur erau )or'e mai #uter!ice %! Armada dec*t %! Noul Cro(u.o!, dar Armada a"ea u! $i$tem ma$$/media de acela i cali(ru+ EAi$tau "e$titori, cei mai mul'i url*!d teAtele $emi/o)iciale ale u!ui di$trict $au altul+ Erau di$#o!i(ile i c*te"a #eriodice i ti#rituri de o calitate %!&ro.itoare, #e )oi $aturate de cer!eal care $e reciclau #erma!e!t+ Cele mai multe #u(lica'ii erau !ere&ulate, di$#o!i(ile a(ia c*!d #u(lici tii i ti#ar!i'ele $e dera!-au $au &$eau re$ur$e+ Multe erau &ratuiteC ma-oritatea erau $u('iriL o )oaie $au dou %m#turite i cu $cri$ %!&he$uit+ :! Armada erau o mul'ime de #ie$e de teatru i de co!certe, #ro$t lucrate i )oarte #o#ulare, a$t)el c #u(lica'iile erau #li!e de rece!.ii+ ,!ele co!'i!eau i (*r)e i $ca!daluri, dar lui @elli$ %i #reau toate teri(il de #arohiale+ 0i$#utele a$u#ra %m#r'irii (u!urilor )urate $au crui di$trict %i re"e!ea autoritatea a$u#ra u!ui trailer erau %! &e!eral cele mai #ro"ocatoare i co!tro"er$ate $u(iecte+ i ace$tea erau doar #u(lica'iile de tiri #e care le #utea %!'ele&e+ :! cultura hi(rid a Armadei $e &$eau tot at*tea tradi'ii #u(lici$tice c*t %! %!tre&ul @a$/La&, alturi de )orme u!ice de eA#re$ie !$cute chiar %! ora ul #ira'ilor+ +ai "es "ect "eloc era u! $#tm*!al care ra#orta doar mor'ii di! ora , %! "er$uri+ :rija lui Fuhangirr, #u(licat %! di$trictul Tot/al/Tu, era li#$it de cu"i!te, #o"e$ti!d lucruri #e care le co!$idera im#orta!te Fco!)orm u!or criterii #e care @elli$ !u le #rice#eaH %! (e!.i de$e!ate $u( orice critic+ C*teodat, @elli$ citea Steagul $au .hemarea .onsiliului, am(ele #u(licate %! di$trictul Tri(u!alului+ Steagul era #ro(a(il cea mai (u! #u(lica'ie de tiri di! ora + .hemarea .onsiliului era o #u(lica'ie #olitic, ti#ri!d di$#ute %!tre di"er i a#rtori ai $i$temelor de &u"er!are ale di$trictelorL democra'ia Tri(u!alului, matriarhatul re&ali$t $olar di! Qhour, M(u!"oi!'a a($oluti$tN di! di$trictul Ti#arului, #rotectoratul @rucolacului i tot a a+ Am(ele #u(lica'ii, cu toat tolera!'a a)i at, erau mai mult $au mai #u'i! loiale Co!$iliului 0emocratic al Tri(u!alului+ 0e aceea @elli$, care %!ce#u$e $ #ricea# cotloa!ele #oliticii armadorie!e, !u )u deloc $ur#ri!$ c*!d Steagul i .hemarea
222

.onsiliului %!ce#ur $ $t*r!ea$c %!doieli a$u#ra co!-urrii a"a!cului+ La %!ce#ut #u(lica'iile )ur circum$#ecte+ MCo!-urarea ar )i u! trium) al tii!'eiN $#u!ea editorialul di! Steagul, Mdar $e ridic o $erie de %!tre(ri+ E mai mare mo(ilitate a ora ului ar )i (u!, dar care "a )i co$tul eiJN Nu trecu mult i o(iec'iile #u(lica'iei de"e!ir mai $tride!te+ :!$ cum Armada $e mai a)la %!c $u( i!)lue!'a declara'iei eAtraordi!are a Ti#arului, "ocile care cereau ate!'ie $au chiar re$#i!&erea ideii erau o mic mi!oritate+ :! ta"er!e 3 chiar i %! cele di! di$trictul Tri(u!alului i di! cel al Acalmiei 3 e!tu.ia$mul era de(orda!t+ 0ime!$iu!ea #roiectului, #romi$iu!ea de a ca#tura tocmai u! a#anc, dum!e.eule, era ce"a !emai#ome!it+ Cu toate ace$tea, #ri! i!termediul .iarelor, #ri! #am)lete i a)i e, $ce#ticii % i )ceau au.it &la$ul+ :!ce#u recrutarea+ Se $ta(ili o %!t*l!ire $#ecial la docurile @a$ilio+ Ta!!er Sac= % i )reca te!taculele i a te#ta+ 8*! la urm, $tr-erul/ e) # i %! )a'+ I Am o li$t aici, $tri& el, cu i!&i!erii i to'i ceilal'i care au )o$t $olicita'i #e!tru mi$iu!i $#eciale %! (e!e)iciul Ama!'ilor+ oa#tele i murmurul $e %!te'ir #e!tru $curt tim#, a#oi %!cetar+ Nime!i !u $e %!doia de$#re ce mi$iu!e $#ecial era "or(a+ 8e m$ur ce erau citite !umele, $e au.ea reac'ia de (ucurie di! #artea celui $tri&at i a celor di! #rea-ma lui+ Ta!!er !u era $ur#ri!$ $ aud acele !ume+ 9ecu!o$cu #e cei mai (u!i di!tre cole&ii luiL cei mai ra#i.i lucrtori, cei mai #rice#u'i i!&i!eri care lua$er co!tact rece!t cu teh!olo&ia de "*r)+ ,!ii )u$e$er ca#tura'i relati" rece!t 3 cei mai mul'i #ro"e!i!d di! Noul Cro(u.o!, iar c*'i"a erau di!tre 9e)cu'ii de #e Terpsichoria. : i ddu $eama c )u$e$e $tri&at i !umele lui a(ia c*!d u! to"ar e!tu.ia$t %l (tu #e $#ate+ Te!$iu!ea care $e adu!a$e %! el )r $/ i dea $eama di$#ru i Ta!!er $e relaA+ :!'ele&ea acum c a te#ta$e ace$t lucru+ E merita$e+ Al'ii erau de-a adu!a'i #e +arele Dsritean, lucrtori di! di$trictele i!du$triale, di! to#itorii i la(oratoare+ Se de$) urau i!ter"iuri+ Metalur&i tii erau $e#ara'i de i!&i!eri i de chimi ti+ Erau che$tio!a'i, iar eA#erie!'a lor #u$ la %!cercare+ Se )olo$ea di! #li! co!"i!&erea, dar !u i )or'a+ La #rima me!'iu!e Fchiar i
223

!eclarH a a!o)elilor, la #rima alu.ie a$u#ra !aturii i!$ulei, mai mul'i di!tre ei re)u.ar $ mai )ac #arte di! #roiect+ Ta!!er era tul(urat+ .um po&i s re!u$i aa ce#a, % i $#u$e el, indi!erent ce sar ntmpla. 0u# l$area %!tu!ericului, c*!d toate te$tele i che$tio!arele $e termi!ar, Ta!!er i ceilal'i )ur du i %!tr/u! $alo! al +arelui Dsritean. :!c#erea era uria i decorat eAtraordi!ar cu alam i lem! !e&ru+ Mai rm$e$er cam trei.eci de i!di"i.i+ 1m !ost tria&i, &*!di Ta!!er+ O&omotele di! %!c#ere %!cetar c*!d Ama!'ii % i )cur a#ari'ia+ Ca i %! .iua %! care Ta!!er $o$i$e %! ora , Ama!'ii erau %!cadra'i de Ti!ti!!a(ulum i de ,ther 0oul+ .e-o s-mi mai spune&i de data asta< &*!di Ta!!er+ 1lte minuni< 1lte schim%ri< Ama!'ii $#u$er %!trea&a #o"e$te a i!$ulei, % i de."luir #la!urile, i toat lumea di! %!c#ere %i urmrea cu ate!'ie+ Ta!!er $e $#ri-i!ea de u! #erete i a$culta+ :!cerca $ )ie $ce#tic 3 #la!urile erau at*t de a($urde, at*t de multe lucruri #uteau da &re 3 dar !u reu i+ A$culta, cu i!ima (t*!du/i tot mai tare, cum Ama!'ii i Ti!ti!!a(ulum le $#u!eau, lui i to"ar ilor lui, cum "or mer&e %! 'i!utul oame!ilor '*!'ari, cum "or cuta u! $a"a!t care $/ar #utea $ !u mai )ie %! "ia' i cum "or co!$trui ma i!rii cu care $ #ri!d cea mai eAtraordi!ar creatur care a %!otat "reodat %! mrile di! @a$/La&+ Altu!de"a, #artea a$cu!$ a cam#a!iei %m#otri"a Co!-urrii era #e cale $ )ie #u$ la #u!ct+ :! i!ima di$trictului Acalmiei $e a)la "a$ul 'roc. Era u! "a$ uria i "echi, #*!teco$ i ame!i!'tor, lu!& de "reo o $ut ai.eci i ci!ci de metri i mai mult de trei.eci de metri l'ime %! #artea ce!tral a #u!'ii #ri!ci#ale+ Mrimea, $ilueta i caracteri$ticile lui teh!ice erau u!ice+ Nime!i di! Armada !u tia #reci$ c*t de "echi era i !ici de u!de #ro"e!ea+ 0e )a#t, eAi$tau ."o!uri c 'roc era la )el de co!tra)cut ca u! i!el de tom(ac+ Nu era !ici cli##er, !ici &oelet, !ici cora(ie/ car $au altce"a clarL u!ii #reti!deau c )orma lui ciudat !ici !u i/ ar )i #ermi$ $ !a"i&he.e+ 'roc )u$e$e co!$truit %! Armada, $#u!eau ci!icii, direct %! mi-locul celorlalte "a$e+ Nu era o !a" &$it i ad-udecat, $#u!eau ei, ci doar o (uta)orie de lem! i o'el mim*!d u! "a$ a!corat+ Al'ii tiau mai multe+ Mai eAi$tau u!ii %! Armada care/ i ami!teau de $o$irea "a$ului 'roc.
221

A a $/au #roco#$it i cu @rucolacul, care co!ducea "a$ul de u!ul $i!&ur+ :! )iecare !oa#te, du# a#u$, @rucolacul $e tre.ea+ ?erit de ra.ele $oarelui, urca %! tur!urile/catar&e cu a$#ect (aroc ale "a$ului 'roc. Scotea m*!a #ri! )ere$trele %!&u$te i m*!&*ia $ol.ii care dra#au &ri!.ile !ere&ulate+ Cu o $e!$i(ilitate $u#raome!ea$c, $im'ea %! "*r)ul de&etelor #ul$a'iile )i!e de $u( #lcile $u('iri de metal, ceramic i lem!, de #arc ar )i luat #ul$ul u!or ca#ilare+ tia c 'roc mai era %!c %! $tare $ !a"i&he.e la !e"oie+ ?u$e$e co!$truit %!ai!te de !e/moartea lui $au %!ai!te de #rima lui !a tere+ ?u$e$e co!$truit la mii de =ilometri de#rtare, %!tr/u! loc #e care !ime!i di! Armada !u l/a ".ut+ Trecu$er &e!era'ii %!tre&i de c*!d ora ul #lutitor trecu$e #e acolo, iar @rucolacul $#era di! tot $u)letul cu mai a"eau $ $e %!toarc !iciodat+ 'roc era o cora(ie lu!ar+ Ca#ta i !a"i&a #e "aluri de lumi! $ele!ar+ 8u!'ile $e orie!tau ciudat, ca !i te )orme de relie) #e$te tru#ul !a"ei+ Se&me!tele com#licate ale #u!'ii de coma!d multi$trat, hul care )u$e$e co!ce#ut %! mi-locul chilei, arhitectura r$ucit a hu(lourilor i ca(i!elor, toate ace$tea $coteau %! e"ide!' "a$ul+ 0i! cor#ul !a"ei '* !eau 'e#i uria i, u!ii )olo$i!d dre#t catar&e, al'ii %m#u!&*!d aerul #arc la %!t*m#lare+ La )el ca %! ca.ul +arelui Dsritean, !ici #e 'roc !u $e co!$trui$e !imic, chiar dac "a$ele dim#re-ur erau %!'e$ate cu cldiri de crmid+ 0ar dac +arele Dsritean era #rote-at di! moti"e #olitice, %! ca.ul cora(iei lu!are !im!ui !u/i trecu$e #ri! ca# $ o )olo$ea$c la a a ce"a+ To#o&ra)ia ei !u #ermitea+ 8e tim# de .i, #rea al(it i %m(tr*!it+ Nu era o #ri"eli te #lcut+ 0ar c*!d .iua $e $ti!&ea, $u#ra)a'a ei %!ce#ea $ licrea$c %! !ua!'e $u(tile de $ide), ca i cum ar )i )o$t (*!tuit de culori )a!tomatice+ Atu!ci de"e!ea co#le itoare+ Atu!ci @rucolacul ie ea $ $e #lim(e #e #u!'ile ei+ ,!eori 'i!ea adu!ri %! %!c#erile ei tul(urtoare, % i chema $u#u ii !e/mor'i $ di$cute #ro(lemele di$trictului, cum ar )i (irul de $*!&e im#u$ Acalmiei+ "e aceea suntem unici, le $#u!ea el+ "e aceea suntem puternici i asculta&i de cet&eni. :! !oa#tea aceea, %! "reme ce Ta!!er Sac= i ceilal'i i!clu i %! #la!ul Ti#arului dormeau $au cu&etau la ce a"eau de )cut, @rucolacul #rimi "i.itatori la (ordul lui 'roc2 o dele&a'ie a Co!$iliului Tri(u!alului, de$tul de !ai" $ cread c drumul lor
224

#*! acolo i %!t*l!irea )u$e$er $ecrete F@rucolacul !u/ i )cea ilu.iiL au.i$e #a i #e cor(iile dim#re-ur i tiu$e c erau ale u!ui $#io! al Ti#aruluiH+ Co!$ilierii Tri(u!alului !u $e $im'eau %! a#ele lor #e cora(ia lu!ar+ :l urmar #e @rucolac %! &ru# com#act, %!cerc*!d $ !u/ i arate di$co!)ortul %! tim# ce mer&eau #e urmele lui+ Co! tie!t de !e"oia de lumi! a oa$#e'ilor lui, @rucolacul a#ri!$e$e tor'e #e coridoare+ Nu )olo$i$e lumi!a lm#ilor cu &a. di!tr/u! moti" u or mali'io$ i di! #lcerea de a ti c um(rele tor'elor "or tremura la )el de !e#re".ut i de ame!i!'tor ca !i te lilieci trec*!d #ri! holurile %!&u$te ale !a"ei+ :!c#erea circular %! care $e de$) ura %!t*l!irea $e a)la %! cel mai mare tur!/catar& al !a"ei, %!l'at la ci!ci$#re.ece metri dea$u#ra #u!'ii+ Era o#ule!t i !e#rimitoare, cu %!cru$ta'ii )i!e de &a&at, $ta!iu i #lum(+ Aici !u erau !ici lum*!ri, !ici tor'eC i!teriorul era $cldat %!tr/o lumi! de &hea' do.at cu #reci.ie $a"a!tL ra.ele lu!ii i ale $telelor erau ca#tate de catar&ele cora(iei, am#li)icate i trimi$e #ri! tu(ulaturi de o&li!d ca #ri! !i te "a$e de $*!&e #*! %! %!c#ere+ Lumi!a ciudat &olea decorul de orice culoare+ I 0om!ilor, doam!elor, $#u$e @rucolacul cu "ocea lui $ti!$ i &utural+ O*m(i i % i ddu #e $#ate claia de #rC &u$t aerul cu lim(a lui lu!& de ar#e i )cu $em! cu m*!a ca oa$#e'ii $ $e a e.e %! -urul me$ei de lem!+ :i #ri"i ale&*!du/ i locurile 3 oame!i, hotchi, llor&i$, cu to'ii #ri"i!du/l %!corda'i+ I Am )o$t co!tracara'i, co!ti!u @rucolacul+ Su&ere. $ !e &*!dim la o reac'ie+ Acalmia $em!a mult cu Ti#arul+ 8u!'ile a $ute de $chi)uri, (ar-e i trailere erau lumi!ate #e!tru a alu!&a %!tu!ericul i duduiau de .&omotul ta"er!elor i al ca.i!ourilor+ 0ar $ilueta !eclar a !a"ei 'roc $e co!tura ame!i!'toare i tcut dea$u#ra lor+ ,rmrea che)urile di! di$trictul Acalmiei )r $ come!te.e, )r ce!.ur $au e!tu.ia$m, iar locuitorii r$#u!deau aru!c*!du/i di! c*!d %! c*!d c*te o #ri"ire cu u! $oi de m*!drie temtoare+ A"eau mai mult li(ertate i mai mult i!)lue!' dec*t locuitorii Ti#arului i tiau (i!e a$taC erau mai #rote-a'i dec*t cei di! Tot/al/TuC mai li(eri dec*t cei di! di$trictul Scrum(iei+ Cet'e!ii Acalmiei tiau c locuitorii altor di$tricte co!$iderau (irul de $*!&e o #lat #rea mare, dar a$ta era o #ro$tie+ Cel mai
225

tare "oci)erau cei rece!t ca#tura'i, du# cum $u(li!iau local!icii 3 $tri!i $u#er$ti'io i care !u $e o(i !ui$er cu )elul de/a )i armadoria!+ Locuitorii ami!teau ace$tor !ou/"e!i'i c %! di$trictul Acalmiei !u eAi$ta #edea#$a (iciuirii+ To'i cei care #urtau $i&iliul Acalmiei triau i $e di$trau #e &rati$+ :! #ro(leme im#orta!te, @rucolacul or&a!i.a %!t*l!iri cu to'i cei care "oiau $/ i eA#rime #rerea+ El %i #rote-a+ Co!ducerea de aici !u era a!arhic i "iole!t ca %! re$tul ora ului+ Acalmia era u! loc $i&ur, ci"ili.at, cu $tr.ile (i!e %!tre'i!ute+ @irul de $*!&e era u! #re' re.o!a(il+ Ti!eau la di$trictul lor i #reau !e$i&uri+ 'roc era tali$ma!ul lor i oric*t de &l&ioa$ i de haotic ar )i )o$t !oa#tea, % i &$eau tim# $ aru!ce c*te o ochead $iluetei lui ca $ $e li!i tea$c+ :! !oa#tea aceea, ca %! )iecare !oa#te, tur!urile/catar&e c#tar o lumi!i$ce!' !e)irea$c, !umit de to'i )ocul $)*!tului+ ,!eori, ace$ta $e %!ti!dea la toate "a$ele 3 %! tim#ul )urtu!ilor elictrice $au atu!ci c*!d aerul era u$cat 3 dar #e!tru cora(ia lu!ar )e!ome!ul era la )el de re&ulat #recum )luAul+ 8$ri de !oa#te, lilieci i molii $e adu!au %! -urul lui i da!$au %! lumi!+ ?*l)*iau di! ari#i i $e h*r-o!eau, u!ele co(orau atra$e de lumi!a mai $la( a )ere$trelor+ :! camera de edi!' a @rucolacului, co!$ilierii Tri(u!alului ridicau #ri"irile i tre$reau !er"o i di! #rici!a r#itul !e%!treru#t al ari#ilor #e &eamuri+ :!t*l!irea !u $e de$) ura (i!e+ @rucolacul $e lu#ta di! r$#uteri+ A"ea cu ade"rat !e"oie de co!$ilieri i %!cerca $/i co!"i!&, $ le #ro#u! $trate&ii, $ e"alue.e #o$i(ilit'i+ 0ar de$co#eri c %i "e!ea &reu $/ i a$cu!d ca#acitatea lui de a i!timida+ Era %! culmea #uterii i a $trate&iei+ Nu era u! armadoria!L @rucolacul ".u$e !e!umrate ora e i !a'iu!i, "ii i !e/moarte, i %!"'a$e u! lucruL cei iu'i !u trie$c cu )ric, %! $chim(, "am#irii da+ 8oate c $e ddeau dre#t #rdtori !octur!i !emilo i, a$cu!.*!du/$e #ri! ora e i ie i!d doar !oa#tea $ $e hr!ea$c, dar o )ceau cu#ri! i de )ric+ Cei iu'i !u le tolerau #re.e!'a 3 odat de$co#eri'i, erau uci i #e loc+ Nu mai #utea tolera a$ta+ C*!d adu$e$e hemo)a&ia 5 %! Armada cu dou $ecole %! urm, "e!i$e %!tr/u! ora li#$it de teama re)leA #e!tru cei de tea#a lui 3 u! ora %! care #utea tri li(er+
6

Hemo)a&ie 3 ca#acitatea de a $e hr!i cu $*!&e /N.T.0. 226

@rucolacul %!'ele&ea #re'ul+ Nu $e mai temea de cei iu'i, dar ei tre(uiau $ $e team de el+ Lucru de care $e #utea a$i&ura cu u uri!'+ Iar acum, c*!d $e $tura$e de i!tri&i, c*!d t*!-ea du# com#lici, c*!d a"ea !e"oie de a-utor i !u a"ea la di$#o.i'ie dec*t adu!tura aceea de (irocra'i, di!amica terorii era #rea #uter!ic #e!tru a )i 'i!ut $u( co!trol+ Co!$iliul Tri(u!alului era #rea %!$#im*!tat ca $ lucre.e cu el+ Cu )iecare #ri"ire, cu )iecare r*!-et, cu )iecare uierat i %!cle tare de #um!i, le ami!tea tuturor ceea ce era+ 8oate c a$ta !u %!$em!a !imic, re)lecta el+ Ce a-utor #uteau ei o)eriJ Nu le #utea $#u!e de$#re Cicatrice+ L/ar )i %!tre(at de u!de tie, iar el !u ar )i #utut $#u!e !imicC di! #rici!a a$ta, ceilal'i !u l/ar )i cre.ut+ Sau le/ar #utea eA#lica de$#re 0oul, ca. %! care ei l/ar )i tratat ca #e u! trdtor care "i!dea $ecrete omului de %!credere al Ti#arului+ i tot !u l/ar )i cre.ut #e de/a/ !tre&ul+ 'ther, % i $#u$e el, eti un nemernic detept i per#ers. St*!d %! acea %!c#ere, %!co!-urat de #re$u#u ii lui alia'i, !u $e #utea &*!di dec*t la c*t de mult 'i!ea la 0oul, c*t de multe %m#rt ea cu el+ Nu #utea $c#a de acea$t $e!.a'ie ira'io!al c am*!doi lucrau #e!tru acela i $co#+ @rucolacul a$cult ludro e!iile i ra'io!ame!tele #roa$te ale co!$ilierilor, care erau %!&ro.i'i de $chim(are, #reocu#a'i de echili(rul #uterii+ :!dur di$cur$uri -al!ice i )r ro$t, cu totul %! a)ara !aturii reale a #ro(lemei+ EAi$tau di$#ute a$u#ra modului %! care Ama!'ii %!clca$er #rotocolul+ ,!ii $u&erau c "or )ace a#el la (irocra'ii Ti#arului chiar #e $u( !a$ul co!ductorilor lor 3 idei li#$ite de $u($ta!' i !e#ractice, !e$i$temati.ate+ La u! mome!t dat, ci!e"a de la ma$ #ome!i !umele lui Simo! ?e!ch+ Nime!i !u tia ci!e e$te, dar !umele lui era di! ce %! ce mai de$ me!'io!at %! mi!oritatea ce $e o#u!ea Co!-urrii+ @rucolacul a te#t, dor!ic $ aud o $u&e$tie co!cret+ 0ar de.(aterea de&e!er di! !ou+ A te#t mult tim#, dar !u au.i !imic i!tere$a!t+ Era co! tie!t de drumul $oarelui #e $u( lume+ Mai era doar ce"a mai mult de o or %!ai!te de r$rit i atu!ci re!u!' $ $e mai %!)r*!e.e+ I ?ir/ar al !ai(iiG, m*r*i el #e u! to! morm*!tal+ Co!$ilierii amu'ir #e loc, cu r$u)larea tiat+ Se ridic i/ i de$)cu (ra'ele+
227

I V a$cult de ore %!tre&i #ro$tiile, uier el+ 8latitudi!i i di$#erare+ Su!te'i com#let ine!icien&i. Ace$t ultim cu"*!t $u! ca o %!-urtur+ I Su!te'i !i te rata'i+ Li#$i'i de !oim+ 0i$#re'i de #e "a$ul meu+ Se l$ o cli# de tcere %!ai!te ca &ru#ul de co!$ilieri $ %!cea# $ $e ridice, %!cerc*!d i !ereu i!d $/ i #$tre.e mcar o #arte di! dem!itate+ ,!ul di!tre ei 3 Vorda=i!e, u!ul di!tre cei mai (u!i, o )emeie #e!tru care @rucolacul c#ta$e o )r*m de re$#ect 3 de$chi$e &ura ca $ #rote$te.e+ Era #alid, dar o#u!ea re.i$te!'+ @rucolacul % i ridic m*i!ile dea$u#ra ca#ului ca #e !i te ari#i, de$chi$e &ura, $coa$e lim(a i/ i art col'ii, cu de&etele chircite ca !i te &heare i cu a$#ect de )iar+ Vorda=i!e %!chi$e iute &ura i/ i urm cole&ii $#re u , cu )rica i )uria #e )i&ur+ C*!d #lecar cu to'ii, c*!d rma$e $i!&ur, @rucolacul $e l$ &reu %! $cau!+ ugi&i acas, pungi cu snge ce sunte&i, &*!di el+ 9*!-i )eroce, ami!ti!du/ i de #a!tomima a($urd de la $)*r it+ ir-a al nai%ii, pro%a%il i nchipuie c m pot trans!orma n liliac. >*!di!du/$e la )rica lor, % i ami!ti (ru$c de cellalt loc %! care tri$e )r $/ i a$cu!d !atura !e/moart i $e cutremur+ EAce#'ia de la re&ula lui, $i!&urul loc %! care mo!eda de $chim(, )rica, di!tre cei iu'i i "am#iri !u )u!c'io!a+ S mul&umesc stpnilor sngelui i $eilor srii i !ocului c nu mai tre%uie s m ntorc acolo niciodat. :! locul acela %! care )u$e$e li(er 3 %! care )u$e$e )or'at $ )ie li(er 3 u!de totul era o ilu.ie+ ,!de !atura real a celor iu'i, a mor'ilor i a !e/mor'ilor era artat #e )a'+ Ti!utul lui ,ther 0oul+ :! mu!'i+ : i ami!tea de mu!'ii reci, de creme!ea !emiloa$, dar mult mai (l*!d dec*t ora ul (le$temat al lui 0oul+

22<

Capitolul Nou!spre#ece
:! atelierele cele mari di! Qhour $o$i$e o coma!d eAtraordi!ar+ ,!a di!tre acti"it'ile de (a. ale eco!omiei di! Qhour era co!$truc'ia de !a"e aerie!e+ 0iri-a(ile ri&ide, $emi $au !eri&ide, aero$tate i motoare 3 )a(ricile di! Qhour &ara!tau calitatea lor+ 1rogan&a era !a"a cea mai mare de #e cerul Armadei+ ?u$e$e ca#turat cu .eci de a!i %! urm, ati!$ %!tr/o lu#t oarecare i re'i!ut ca #e o curio.itate i )olo$it #e #o$t de tur! de #a.+ Aero$tatele mo(ile ale ora ului a"eau -umtate di! lu!&imea eiC cea mai mare di!tre ele a"ea ce"a mai mult de a#te.eci de metri, (*.*ia molcom #e$te ora i #urta u! !ume cu totul !e#otri"it, -arracuda. I!&i!erii co!$tructori erau co!$tr*! i de $#a'iu 3 !u eAi$ta %! Armada loc #e!tru ha!&arele "a$te %! care $ $e #oat co!$trui !a"e uria e ca acelea de cercetare di! Noul Cro(u.o! $au ca !a"etele di! MPr$hoc= 3 dou $ute de metri de metal i #iele+ Ericum, Armada !u a"ea !e"oie de a$eme!ea !a"e+ 8*! acum+ A doua .i dimi!ea' du# ce )u$e$er %m#r tia'i )lutura ii, %!trea&a m*! de lucru di! Atelierele Aero!autice .ustodia di! Qhour 3 a$am(lori, i!&i!eri, de$i&!eri, metalur&i ti i mul'i al'ii 3 au )o$t chema'i de u! mai$tru cu o eA#re$ie de uimire %!ti#rit #e chi#+ 8ri! toat u.i!a co!$truit %! i!teriorul u!ui "a$ cu a(uri reco!)i&urat, $cheletele metalice ale diri-a(ilelor .ceau #r$ite+ Lucrtorii $e adu!a$er %! -urul lui, a$cult*!d !oua lor coma!d+ A"eau la di$#o.i'ie dou $#tm*!i+ Sila$ a"ea dre#tate, % i $#u$e @elli$+ Nu a"ea !icio a!$ $ $e $trecoare %! &ru#ul care a"ea $ "i.ite.e i!$ula+ Chiar i ea, )erit cum era de $ca!dalurile i i!tri&ile di! ora , au.i$e de$#re Simo! ?e!ch di! ce %! ce mai de$+ ?ire te, ."o!urile erau %!c "a&i+ Carria!!e #ome!i$e ce"a de$#re ci!e"a care $e %!doia de Co!-urare, care citi$e u! #am)let al u!uia !umit ?i!= $au ?itch $au ?e!ch+ e=el %i $#u$e$e lui @elli$ de$#re Co!-urare c era o idee eAcele!t, dar c au.i$e de$#re ci!e"a !umit ?e!ch $#u!*!d c Ama!'ii a"eau $ dea de (elea+

230

@elli$ era %!c uimit de a(ilitatea lui Sila$ de a $e i!$i!ua #e $u( #ielea ora ului+ Nu $e eA#u!ea ri$culuiJ $e %!tre(a ea+ Eare !u/l cutau Ama!'iiJ O*m(i &*!di!du/$e la e=el+ Nu mai reu i$e $ co!ti!ue lec'iile de/o "reme, dar c*!d o "i.ita$e cu ce"a tim# %! urm, #etrecu$e c*te"a mi!ute %! care %i demo!$tra$e cu m*!drie c a-utorul ei !u mai era !ece$ar+ Ve!i$e $ o %!tre(e ce $cria %! cartea lui DrXach Aum+ e=el !u era #ro$t+ :i era lim#ede c o(iectul #e care i/l ddu$e $ttea la ori&i!ea e"e!ime!telor tumultoa$e di! ultima $#tm*! 3 ca$cada de )lutura i, #la!ul eAtraordi!ar, coma!da (i.ar #e care o c#ta$e Ta!!er+ I Ai a"ut dre#tate, %i $#u$e ea+ Mi/a tre(uit ce"a tim# $ traduc cartea, dar c*!d mi/am dat $eama ce e$te 3 #o"e$tirea u!ui eA#erime!tK I Au chemat u! a"a!c, o %!treru#$e el, iar ea %!cu"ii!'+ I C*!d mi/am dat $eama ce %!$em!a cartea, co!ti!u ea, m/ am a$i&urat c a-u!&e la Ti!ti!!a(ulum i la Ama!'i+ A"eau !e"oie de ea, )cea #arte di! #la!ul lorK I Cartea #e care eu am &$it/o, $#u$e e=el i %!ce#u $ .*m(ea$c !e%!cre.tor+ :! Atelierele Aero!autice .ustodia, u! cadru de &ri!.i cur(ate i ca(luri c#ta )orm+ :!tr/u! col' al halei e!orme $e a)la u! morma! de #iele &l(uie+ E $ut de i!di"i.i $tteau %! -urul lui cu ace &roa$e, lu!&i de u! de&et, co$i!d cu am(ele m*i!i odat+ Se &$eau acolo (utoaie cu r i!i i &uta#erc #e!tru i.olare+ Cadrele de lem! i (e!.ile i!ca!de$ce!te de metal di! )or-e tra$au $ilueta &o!dolelor de co!trol i o($er"a'ie+ Atelierul .ustodia, a a mare cum era, !u #utea cu#ri!de co!$truc'ia %! eta#a ei )i!al+ Toate com#o!e!tele )i!i$ate erau du$e #e #u!tea li(er a +arelui Dsritean, a#oi a$am(late acolo i aco#erite cu %!"eli ul de #iele+ +arele Dsritean era $i!&urul "a$ di! Armada de$tul de mare #e!tru a a ce"a+ Era %! .iua de La!'uri, dou.eci, $au a a#tea Ceruri di! Trime$trul Turturicii 3 !ici @elli$ !u mai tia+ Nu/l mai ".u$e #e Sila$ de #atru .ile+ Atmo$)era era cald i #li! de ciri#it de #$ri+ @elli$ $e $im'ea co!$tr*!$ %! camera ei, dar c*!d ie i #e $trad
232

$e!time!tul !u di$#ru+ Ca$ele i coa$tele cor(iilor #reau $ a$ude %! cldura umed+ @elli$ !u/ i $chim(a$e #rerea de$#re mareL mrimea i mo!oto!ia ei o dera!-au+ 0ar %! dimi!ea'a aceea a"ea !e"oie ur&e!t $ $ca#e de $u( aco#eri uri+ : i re#ro a orele #etrecute %! a te#tarea lui Sila$+ Nu tia ce i $e %!t*m#la$e, dar ideea c era $i!&ur, c $/ar #utea ca Sila$ $ !u $e mai %!toarc, o $u#ra mult+ : i ddea $eama c*t de "ul!era(il de"e!i$e i % i ridic u! .id %! -urul ei, ca de o$+ Stau i atept ca un amrt de copil, % i $#u$e ea )urioa$+ Str-erii "e!eau du# ea %! )iecare .i, o duceau la Ama!t, la Ti!ti!!a(ulum i la "*!torii de #e Ca$tor, la ceilal'i im#lica'i %! Co!-urare 3 de i modul %! care erau im#lica'i !u %i era cu!o$cut+ Traducerea ei era cercetat (uc'ic cu (uc'icL )u$e$e co!)ru!tat cu u! i!di"id care tia $ citea$c hieratica Dettai, de i !u at*t de (i!e ca ea+ El o %!tre(a$e de$#re detalii com#licateL de ce )olo$i$e u! a!ume tim# &ramatical %! #artea aceeaJ 0e ce ale$e$e acel cu"*!tJ Metodele lui erau a&re$i"e i lui @elli$ %i )cu #lcere $/l #u! cu (otul #e la(e+ I Iar la #a&i!a a$ta, i.(uc!i$e el %!tr/u!a di! di$cu'iile o(i !uite, de ce ai tradu$ cu"*!tul morghol dre#t M"oi!'N+ :!$eam! eAact o#u$ulG I 0i! #rici!a co!teAtului i al tim#ului &ramatical, r$#u!$e ea )r !icio emo'ie+ :!trea&a )ra. e$te la tim#ul iro!ic/ co!ti!uu+ Era c*t #e ce $ adau&e c , o greeal comun s-l con!un$i cu mai-mult-ca-per!ectul, dar $e a('i!u+ @elli$ !u %!'ele&ea de ce era cercetat at*t de am!u!'it+ Se $im'ea $ectuit+ Se m*!dri$e cu rolul ei+ Se arta$e e!tu.ia$mat de #roiect i de i!$ul, a#oi $e %!)r*!a$e de #arc $/ar )i dat o lu#t %!tre dori!'ele i temerile ei+ 0ar !ime!i %!c !u/i $#u$e$e c a"ea $/i %!$o'ea$c #e i!$ul, eleme!tul cheie al %!tre&ului #la!+ Se %!tre(a dac !u $e %!t*m#la$e ce"a ru+ Ericum, Sila$ di$#ru$e+ 8oate c "e!i$e "remea #e!tru u! !ou #la!, % i $#u$e ea cu rceal+ 0ac ace$ta !u )u!c'io!a, dac a"eau $ alea& u! alt tra!$lator, atu!ci a"ea $ le $#u! ade"rul+ A"ea $ cear %!durare #e!tru Noul Cro(u.o!, $ le #o"e$tea$c de$#re atacul mci!torilor ca $ trimit u! me$a- di! #artea ei+ 0ar % i ami!ti cu !e#lcere de cu"i!tele lui ,ther 0oul chiar %!ai!te de a/l %m#u ca #e c#ita!ul MP.o"ic+ (uterea pe care o repre$int nu d doi %ani pe Noul .ro%u$on, $#u$e$e el+ Nimic.
232

Tra"er$ 8odul Yhi$=eP di!$#re Semn Du, o (ar- de la mar&i!ea di$trictului Ti#arului, $#re cli##erul :rija lui "arioch. Str.ile Scrum(iei %i #reau mai li#$ite de culoare dec*t cele di! Ti#ar, mai mici+ ?a'adele erau mai $im#le, iar %! u!ele locuri !u erau deloc+ Lem!ul era &urit i decu#at du# u! model re#etiti"+ Calea ?a$tuoa$ era o $trad cu tara(e la &ra!i'a di!tre Ti#ar i Erolo&iu, #li! cu cru'e, a!imale i clie!tel 3 =he#ri, oame!i i al'ii 3 tocmi!du/$e cu cru$ta'ii ce re#re.e!tau -umtate di! #o#ula'ia di$trictului Scrum(iei+ @elli$ %i #utea recu!oa te acum #e cru$ta'i chiar i )r armura lor, du# )i.io!omia lor di$ti!ct, &reoaie i du# te!ul #m*!tiu+ Trecu #e l*!& u! tem#lu cu &oar!ele $*!&elui tcute i &ardie!i %m#lto a'i %! $*!&e %!che&at+ Mai %!colo ddu #e$te u! ier(arium, cu )ru!.e u$cate at*r!ate ce miro$eau #uter!ic %! aerul cald+ Erau acolo $aci cu )ru!.e &al(e!e di! care $e #re#ara ceaiul a!ticoa&ula!t+ @r(a'i i )emei $e $er"eau di!tr/u! ca.a!+ Ceaiul %i )erea de coa&ularea (ru$cL cru$ta'ii erau %! #rime-die $ li $e coa&ule.e $*!&ele %! cor#, ceea ce ar )i %!$em!at o moarte ra#id i dureroa$, care i/ar )i tra!$)ormat %! !i te $tatui chircite+ @elli$ a-u!$e di!ai!tea u!ui de#o.it i $e )eri di! calea u!ui a!imal ce tr&ea la o cru', u! $oi de #o!ei ma!i#ulat &e!etic, ce $e %!dre#ta $#re u! #od $u$#e!dat i $#re o .o! mai li!i tit a ora ului+ :!tre dou !a"e, @elli$ #ri"i #e$te a#e+ Vedea chila um)lat a u!ei cor(ii/car, cur(ele u!ei (rci de #e$cari, o (arc cu "*$le ltrea'+ i mai de#arte erau altele i altele+ ?iecare am(arca'iu!e era #ri!$ %! #*!.a de #ia!-e! a #odurilor i #a$arelelor+ Tra)icul era !e%!treru#t+ @elli$ $e $im'ea $i!&ur+ >rdi!a Scul#turilor ocu#a #artea di! )a' a u!ei cor"ete lu!&i de a#te.eci de metri+ Tu!urile %i di$#ru$er demultC &urile de aeri$ire i catar&ele %i )u$e$er .dro(ite+ E #ia'et cu ca)e!ele i ta"er!e co!ti!ua cu o &rdi!, tot a a cum o #la- co!ti!u cu marea+ @elli$ $e$i.a di)ere!'a di!tre .&omotul #a ilor #e lem! i #ietri i cel de #e #m*!tul moale al &rdi!ii+ Era mult mai mic dec*t 8arcul Croom, u! #etec de iar( (i!e %!&ri-it i co#aci ti!eri #re$rat cu $cul#turi "echi de c*te"a .eci de a!i+ Su( co#aci $e &$eau (!ci di! )ier )or-at cu ara(e$curi+
233

La mar&i!ea #arcului, di!colo de o (alu$trad -oa$, $e "edea marea+ 9$u)larea i $e o#ri c*!d o ".u, )r $ $e #oat co!trola+ @r(a'i i )emei $tteau la me$e #li!e cu lichioruri i ceaiuri $au $e #lim(au #ri! &rdi!+ Erau %m(rca'i )rumo$ i #reau li!i ti'i+ 8ri"i!du/i cum $e #lim(au calm i $or(eau di! #aharele lor, @elli$ a#roa#e c tre(ui $ $e )or'e.e $/ i ami!tea$c de )a#tul c erau #ira'iL %!)rico tori, cu cicatrici, %!arma'i, tri!d di! -a)+ Erau #ira'i cu to'ii+ Admir $cul#turile ei )a"orite #e m$ur ce trecu #e l*!& eleL (ri#ighetoarea 1menin&toare4 (pu i "in&i. @elli$ $e a e. i #ri"i di!colo de 8ro#u!ere, o #lac de -ad )r or!ame!te, ca o #iatr )u!erar, di!colo de &ardul de lem! $#re mare 3 la remorcherele care tr&eau ora ul ca !i te c*i!i la $a!ie+ E($er" dou alu#e de lu#t i o !a" aeria! militar dea$u#ra lor, $t*!d de #a. la mar&i!ea a#elor Armadei+ ,! (ric al #ira'ilor $e %!dre#ta $#re !ord, ocoli!d ora ul i %!de#rt*!du/$e+ Ea %l #ri"i cum #leac la "*!toarea ce a"ea $ dure.e u!a $au dou $au trei $au #atru lu!iJ Su#u$ "oi!'ei c#ita!uluiJ Su#u$ "reu!ui #la! mai mare diri-at de co!ductorii di$trictelorJ La cellalt ca#t al mrii, la =ilometri de#rtare, @elli$ .ri u! "a$ cu a(uri %!dre#t*!du/$e $#re ora + :! mod cert u! "a$ armadoria!, $au #oate "reu! !e&u$tor )a"ori.at+ 0ac !/ar )i )o$t a a, !u ar )i a#ucat $ $e a#ro#ie at*t de mult+ 8oate c "e!ea de la mii de =ilometri de#rtare, &*!di ea+ C*!d #or!i$e, Armada $e &$ea %! cu totul alt mare+ Cu toate ace$tea, c*!d termi!a$e de -e)uit, $e %!tor$e$e direct aca$+ Ace$ta era u!ul di!tre cele mai %!c#'*!ate mi$tere ale Armadei+ :! $#atele ei #or!i u! "al de ciri#ituri+ Nu a"ea !icio idee, !ici !u o i!tere$a ce )el de #$ri $coteau acele $u!ete, dar le a$cult cu #lcere+ Atu!ci, #arc a!u!'at de )a!)ara #$rea$c, a#ru Sila$+ Ea tre$ri i %!ce#u $ $e ridice, dar el !u %!ceti!i c*!d trecu #e l*!& ea+ I e.i, $#u$e el $curt i $e o#ri l*!& (alu$trad, a#lec*!du/ $e #e$te (ord+ Ea %!lem!i i a te#t+ El rma$e, )r $ o #ri"ea$c, la oarecare di$ta!'+ 9ma$er a a mult "reme+ I A#artame!tul tu e$te urmrit, $#u$e el %! $)*r it+ 0e aceea !u am mai "e!it+ 0e aceea am $tat deo#arte+
231

I M urmre$cJ $#u$e @elli$, dera!-at de )elul rece %! care $u!a$e re#lica ei+ I Cu a$ta m ocu# eu, @elli$, $#u$e Sila$+ tiu cum $e )ace+ I!ter"iurile !u le #ot de."lui totul+ Au !e"oie $ te "eri)ice+ N/ar tre(ui $ )ii $ur#ri!$+ I iK m urmre$c chiar i acumJ Sila$ ridic im#erce#ti(il di! umeri+ I Nu cred, $#u$e el, %!torc*!du/$e+ Nu cred, dar !u #ot )i $i&ur+ A(ia mi ca (u.ele c*!d "or(ea+ I E ti urmrit de a)ar de #atru .ile+ Te/au )ilat cel #u'i! #*! la mar&i!ea di$trictului Scrum(iei+ Cred c acolo i/au #ierdut i!tere$ul, dar !/am de &*!d $ ri$c+ I 0ac )ac le&tura %!tre !oi, dac % i dau $eama c tra!$latorul lor e$te %! to"r ie cu Simo! ?e!chK $u!tem #ierdu'i+ I Sila$, ro$ti @elli$ cu o re$em!are rece+ Nu $u!t tra!$latorul lor+ Nu mi/au cerut $/i %!$o'e$c+ Cred c au #e altci!e"aK I M*i!e, $#u$e el+ Au $/'i #ro#u! a$ta m*i!e+ I A a eJ $#u$e calm @elli$+ Cu toate ace$tea, #e di!u!tru, tremura toat de emo'ie+ Se co!trol i !u %l %!tre( .e tot spui< $au "e unde tii< 8 M*i!e, re#et el+ Crede/m+ :l cre.u+ i, (ru$c, $e $im'i ru, ".*!du/l cum Sila$ de$lu e te i!tri&ile )r u! e)ort a#are!t+ I!)lue!'a i re'eaua lui de i!)orma'ii erau at*t de ad*!ci, de #arc ar )i )o$t u! #ara.it care $e hr!ea cu i!)orma'ii, $or(i!du/le de $u( #ielea ora ului+ @elli$ %l #ri"i cu u! re$#ect re'i!ut+ I Au $ "i! la ti!e m*i!e, co!ti!u el+ Ai $ )aci #arte di! &ru#ul de eA#edi'ie+ 8la!ul a rma$ cel #e care l/am di$cutat+ Vor #ermite ederea tim# de dou $#tm*!i #e i!$ul, a a c ai o $#tm*! la di$#o.i'ie $ dai i!)orma'iile u!ui "a$ di! 0reer Samher+ Ai $ ai la di$#o.i'ie tot ce/'i tre(uie ca $/i )aci $ $e %!dre#te $#re Noul Cro(u.o!+ Am $ te a#ro"i.io!e. eu+ I Chiar cre.i c/i #o'i co!"i!&eJ $#u$e @elli$+ Nu !a"i&hea. #rea de$ la !ord de Sha!=hell 3 iar Noul Cro(u.o! $e a)l la o mie ci!ci $ute de =ilometri de drumul lor+ I 8e!tru 0um!e.eu, @elli$K, o#ti Sila$+ Nu, !u/i #ot co!"i!&e+ 8e!tru c !/am $ )iu acolo+ Tu tre(uie $ o )aci+ @elli$ #le$ci iritat, dar !u $#u$e !imic+ I Am $/'i aduc tot ce ai !e"oie, $#u$e el+ E $cri$oare %! dialectul $alt i %! ra&amoll+ Si&ilii, recoma!dri, acte i do"e.i+
234

0e$tul c*t $ co!"i!&i !e&u$torii cactu i $ )ac u! drum $#re !ord #e!tru !oi+ i de$tul c*t $ co!"i!& &u"er!ul Noului Cro(u.o! de e"e!ime!te+ 0e$tul c*t $ le o)ere #rotec'ie+ 8arcul $e (ala!$a #e "aluri+ Scul#turile $c*r'*iau, corect*!du/ i #o.i'ia+ Nici @elli$, !ici Sila$ !u ro$tir !iciu! cu"*!t+ E "reme $e au.i !umai .&omotul "alurilor i al #$rilor+ 3or a!la c suntem n #ia&, &*!di @elli$+ .el pu&in #or ti asta. : i %!)r*! ace$t &*!d re#ede+ I Vom #utea $ le dm de tire, $#u$e ea hotr*t+ I Va tre(ui $ &$e ti o cale, $#u$e Sila$+ :'i dai $eama ce e$te %! -oc aiciJ Nu m trata ca pe o im%ecil, % i $#u$e ea )urioa$, dar el o #ri"i o cli# i !u #rea deloc ru i!at+ I :'i dai $eama, re#et el, ce o $ ai de )cutJ Vor )i #a.!ici armadorie!i+ Va tre(ui $ treci de ei+ Va tre(ui $ treci de a!o)eli, $)i!te >urMult+ Ai $ te de$curciJ I Am $ reu e$c, $#u$e cu rceal @elli$, iar el ddu di! ca# u urel+ :!ce#u $ "or(ea$c di! !ou i, #e!tru o cli#, #ru !e$i&ur #e "or(ele lui+ I No $ mai amK oca.ia $ te "d, o#ti el+ Ar )i mai (i!e $ $tau deo#arte+ I ?ire te, $#u$e @elli$+ Nu mai #utem ri$ca acum+ Chi#ul lui %i trda !e)ericirea, !e%m#li!irea+ @elli$ % i 'u&uie (u.ele+ I :mi #are ru #e!tru a$ta i #e!truK, $#u$e el, ridic di! umeri i #ri"i %! alt #arte+ C*!d te "ei %!toarce, du# ce toate "or )i )cute, #oate c "om #uteaK Vocea i $e $ti!$e+ @elli$ $e $im'i oarecum $ur#ri!$ de tri$te'ea lui+ Ea !u $im'ea !imic+ Nici mcar de.am&ire+ Cuta$er i &$i$er ce"a u!ul %! cellalt i a"u$e$er o a)acere %m#reu! FeA#re$ie a($urd de mi!imal #e!tru #roiectul lorH, dar a$ta era tot+ Nu era !iciu! #ic $u#rat #e el+ @a chiar a"ea u! $oi de a)ec'iu!e i de &ratitudi!e, ca o #elicul de &r$ime+ Nu mai mult de at*t+ Era $ur#ri!$ de to!ul lui tri$t, de re&retul, de $cu.ele i de i!$i!urile re)eritoare la $e!time!te mai ad*!ci+ @elli$ de$co#eri, de.i!tere$at, c !u era )oarte co!"i!$ de atitudi!ea lui+ Nu/i credea i!$i!urile+ Nu #utea $#u!e dac el %!$u i credea, dar tiu (ru$c c ea !u+ 0e$co#eri c a$ta o li!i tea+ 9ma$e !emi cat du# ce el #lec, cu m*i!ile %! #oale, cu chi#ul imo(il i %! (taia "*!tului+
235

Ve!ir i/i $#u$er c #rice#erea ei %! li!&"i$tic era !ece$ar, c urma $ )ac #arte di!tr/o eA#edi'ie+ 8e +arele Dsritean, di!tr/u!a di! %!c#erile mici i $cu!de a)late la u! eta- $au dou dea$u#ra #u!'ii, @elli$ #ri"ea a)ar #e$te !a"ele %!co!-urtoare di! di$trictul Ti#arului i #e$te (om#re$ul +arelui Dsritean ce $e %!l'a #e$te ele+ Co urile de )um ale "a$ului erau curateC catar&ele $e ridicau a#te.eci, o#t.eci de metri $#re cer, &ola e ca !i te co#aci u$ca'i, i $e %!)i&eau %! tru#ul !a"ei trec*!d #ri!tre $aloa!e i me.a!i!e+ :!ti!$e #e$te #u!te, ca o )o$il $)r*mat, $e a)lau mru!taiele u!ui aero$tat uria + Cercuri de metal, ca !i te cercuri de (utoi, ca !i te coa$teC elice i motoareC $aci e!ormi de aer de.um)la'i+ 8ie$ele $e %!ti!deau #e .eci de metri #e #u!tea +arelui Dsritean, %m(r'i *!d catar&ele+ Echi#e de i!&i!eri le mo!tau, co!$trui!d o(iectul e!orm di! $e&me!te+ O&omotele i lucirea metalului %!ci!$ a-u!&eau #ri! hu(louri #*! la @elli$+ Ama!'ii $o$ir i edi!'a %!ce#u+ Noa#tea, @elli$ de$co#eri c e$te a)ectat de i!$om!ie+ :!cet $ mai %!cerce $ adoarm i %!ce#u $ $crie di! !ou %! $cri$oare+ Se $im'ea de #arc totul $/ar )i #etrecut )r im#licarea ei+ :! )iecare .i era e$cortat la +arele Dsritean. Cam trei.eci i ci!ci de (r(a'i i )emei $e adu!au .il!ic %! %!c#erea aceea+ ?ceau #arte di! mai multe ra$e+ ,!ii erau 9e)cu'i+ 8e u!ul $au doi @elli$ era $i&ur c/i mai ".u$e #e Terpsichoria. :l recu!o$cu #e to"ar ul lui e=el, Ta!!er Sac=, i o($er" c i el o recu!o$cu$e+ @ru$c $e )cu$e cald+ Era ul trecu$e, cu "ite.a melcului, %!tr/o !ou re&iu!e a mrii+ Aerul era u$cat i cldura .ilei era la )el de mare ca %! cele mai calde .ile de "ar di! Noul Cro(u.o!+ @elli$ !u era %!c*!tat+ Se uita la cerul $chim(at, a$#ru i $e $im'ea a#$at+ A$uda, )uma mai #u'i! i #urta hai!e mai $u('iri+ Eame!ii ie eau a)ar &oi #*! la -umtate i cerul era #li! de #$ri "ratice+ A#a di! -urul ora ului era lim#ede i (a!curi mari de #e ti colora'i "e!eau #*! a#roa#e de $u#ra)a'+ Str.ile Ti#arului %!ce#ur $ duh!ea$c+ I!)ormrile erau 'i!ute de Hedri&all i de al'ii ca el 3 cactu i ca#tura'i, )o ti !e&u$tori/#ira'i di! 0reer Samher+ Hedri&all era u! orator $trlucit, #rice#erea lui de (ard )c*!d ca de$crierile i eA#lica'iile $ale $ $e tra!$)orme %! ade"rate #o"e$tiri+ Acea$t tr$tur era #rime-dioa$+
236

El #o"e$ti de$#re i!$ula a!o)elilor+ i, au.i!d #o"e tile, @elli$ $e %!tre( dac !u $e #ri!$e$e %!tr/o trea( #e care !u o #utea duce #*! la ca#t+ Ti!ti!!a(ulum "e!ea u!eori la ace$te %!t*l!iri+ :!totdeau!a era #re.e!t u!ul $au am(ii Ama!'i+ Iar u!eori, $#re di$co!)ortul lui @elli$, a$i$ta i ,ther 0oul, $#ri-i!it de u! #erete, cu m*!a #e $a(ie+ Nu $e #utea o#ri $/l #ri"ea$c+ A)ar, aero$tatul c#ta )orma "a& a u!ei (ale!e+ @elli$ ".u $cri mo!tate #e di!u!tru+ Se co!$truiau ca(i!e cu a$#ect #recar+ :!"eli ul de #iele u!$ cu catra! i r i! era %!ti!$ #e$te $chelet+ ?u$e$e o &rmad de com#o!e!te, a#oi de"e!i$e o $chi', u! a!tier %! lucru, i $e tra!$)orma$e %!tr/o "a$t aero!a" care .cea #e #u!te+ Era ca o i!$ect care tocmai ie i$e di! coco!L %!c #rea $l(it #e!tru a .(ura, dar com#let )ormat #e!tru ro$tul ei+ @elli$ $ttea $i!&ur %! #atul ei, %! !o#'ile )ier(i!'i, a$ud*!d i )um*!d, teri(il de %!&ro.it de ceea ce tre(uia $ )ac, dar, %! acela i tim#, tremur*!d de emo'ie+ Se ridica u!eori i $e #lim(a, !umai ca $/ i aud #a ii li#i!d #e #odeaua de metal, mul'umit c era $i!&ura di! camer care )cea .&omot+

237

Capitolul Dou!#eci
Oile $curte, )ier(i!'i, li#$ite de co!)ort i i!termi!a(ile !o#'i de a$udat+ Lumi!a .ilei dura di! ce %! ce mai mult #e m$ur ce treceau $#tm*!ile, dar $eara %!c $o$ea de"reme i !o#'ile de "ar li#icioa$e $cur&eau ora ul de #uteri+ La &ra!i'a di!tre di$tricte $e $t*r!eau (ti )r #rea mult che)+ mecheri di! Ti#ar ie i'i la (ut $e !imereau %! aceea i cr* m cu u! &ru# di! Acalmie+ La %!ce#ut !u $e au.eau dec*t c*te"a oa#teC 'i#arii murmurau ce"a de$#re li#itori i de$#re $u&ati"e+ Acalmi tii )ceau cu "oce tare "reo &lum la adre$a #er"er ilor de la c*rm i r*deau #rea tare #e $eama cre$tturilor+ C*te"a #ahare i #u)!ete mai t*r.iu i %!ce#eau #um!ii, dar $e )cea cum"a c e!er&iile care $e cioc!eau !u $e de.l!'uiau cu toat )uria+ ?ceau i ei ceea ce $e a te#ta de la ei, !imic mai mult+ 8*! la mie.ul !o#'ii, $tr.ile $e mai lim#e.eau, iar #e la cea$urile dou $au trei, a#roa#e c $e &oleau+ Lumi!ile "a$elor di! #rea-m !u $e $ti!&eau !iciodat+ Erau )a(rici i ateliere di! di)erite di$tricte i!du$triale, c'rate #e cru#a u!or cor(ii (tr*!e, #u'i!d i $cui#*!d )um )r o#rire+ Str-ile de !oa#te $e $trecurau #ri! um(rele ora ului, )iecare #urt*!d culorile di$trictului $u+ Armada !u $em!a cu Noul Cro(u.o!+ Aici !u eAi$ta o eco!omie alter!ati" (a.at #e &u!oaie, re$turi i $u#ra"ie'uireL (eciurile cldirilor &oale !u ad#o$teau o ma$ de cer etori i de $r!toci )r ca$+ Nu eAi$tau &ro#i de &u!oi de $cormo!itL di! &u!oiul ora ului $e ale&ea tot ceea ce $e #utea re)olo$i i re$tul $e aru!ca %! mare, odat cu mor'ii+ EAi$tau i aici cocioa(e $trecurate #e &oelete i )re&ate, dr#!turi ce $e to#eau %! aerul $rat i %!ci!$, a$ud*!d #e$te locuitorii lor+ Mu!citorii/cactu i di! Qhour $e ad#o$teau %! &ru#uri mari %! ha!uri ie)ti!e+ 0ar #ri.o!ierii di! Noul Cro(u.o! % i ddeau $eama de di)ere!'+ Srcia de aici era mult mai #u'i! letal+ @tile erau %!tre'i!ute mai mult de a(urii (e'iei dec*t de di$#erare+ >$eai u or u! aco#eri $/'i #ui dea$u#ra ca#ului, )ie el co co"it+ Nu "edeai "a&a(o!.i &hemui'i la col'uri care $ #*!dea$c trectorii !octur!i+
23<

A$t)el, la ora aceea t*r.ie, omul care/ i )cea drum $#re +arele Dsritean trecea !eo($er"at+ Tra"er$ )r &ra( $tr.ile mai #u'i! $alu(re di! di$trictul Ti#arului+ Strada Acului i Strada 8a-i tii i La(iri!tul Yattla!dau( de #e Instigatorul4 (a#ilionul lui .a%le, o (archeti! aco#erit cu mu chi, ca u! camu)la-C i #e$te $u(mer$i(ilul (lengant. Se $trecur #ri!tre tra#ele tiate %! #artea de $u$, 'i!*!du/$e %! um(ra tur!ului #eri$co#ului ru&i!it+ :! $#ate, cu lumi!ile $ti!$e, $e .rea #ri!tre catar&e tur!ul #lat)ormei Sorghum. Coa$ta #lat a +arelui Dsritean $e ridica l*!& (lengant ca #eretele u!ui ca!io!+ 0i! ad*!curile lui, %! $#atele %!"eli ului de metal, $e $im'eau "i(ra'iile u!ei u.i!e cu )oc co!ti!uu+ 8e $u#ra)a'a $u(mer$i(ilului cre teau co#aci, #ri!.*!du/$e de o'el cu rdci!ile ca !i te de&ete !oduroa$e+ @r(atul trecu #ri! um(ra lor i au.i )*l)*itul mem(ra!elor de liliac dea$u#ra ca#ului+ :!tre $u(mari! i coa$ta "a#orului era o )* ie de a# de .ece, doi$#re.ece metri+ @r(atul ".u lumi!ile i um(rele diri-a(ilelor !octur!e de #e cer, ra.ele $la(e de lumi! de la tor'ele $tr-erilor ce #atrulau #e #u!'ile +arelui Dsritean. Chiar %! )a'a lui $e a)la cur(ura e!orm a ca$ei .(atului de la tri(ordul Marelui 9$ritea!, ce ad#o$tea roata &i&a!tic+ 0i! #artea de -o$ a aco#eri ului %! )orm de clo#ot $e i"eau $#i'ele ro'ii ca !i te &le.!e de $u( o )u$t+ @r(atul ie i di! um(ra co#acilor+ : i $coa$e #a!to)ii i %i le& de curea+ C*!d $e a$i&ur c !u "e!ea !ime!i i !u $e au.ea !imic, $e a#ro#ie de mar&i!ea $u(mari!ului i $e l$ $ alu!ece %! a#a rece, a#roa#e )r .&omot+ Tra"er$ %!ot di$ta!'a $curt #*! la +arele Dsritean i $e $trecur %! um(rele ca$ei .(atului+ Acolo, (r(atul ud leoarc $e $ui #e o trea#t a ro'ii lu!&i de dou.eci de metri i di$#ru %! (e.!+ Se c'r #e arhitectura ro'ii i a-u!$e la u! tam(uchi de $er"iciu, !e)olo$it de mult "reme, dar de$#re care tia c era acolo+ :i tre(uir mi!ute %!tre&i ca $ mi te (alamaua ru&i!it, dar reu i #*! la urm i $e $trecur %! camera motoarelor cu)u!dat %! li!i te, a(a!do!at de mult "reme, l$at #rad #ra)ului+ Se t*r% #e l*!& cili!drii de trei.eci de to!e i #e l*!& motoarele uitate+ :!c#erea era u! la(iri!t de #a$arele i de #i$toa!e mo!olitice, o -u!&l de ro'i di!'ate i a!&re!a-e+
210

Nu $e mi ca u! )ir de #ra), o ra. de lumi!+ Ca i cum tim#ul ar )i )o$t $ectuit de #uteri i ar )i re!u!'at la lu#t+ @r(atul $#ar$e lactul de la u , a#oi rma$e !emi cat, a&'at de m*!er+ : i ami!tea #la!urile !a"ei+ tia $#re ce $e %!dre#ta 3 $#re #a.!ici+ EA#erie!'a (r(atului cu#ri!dea i c*te"a "r-iL #a$e de adormit c*i!iiC cu"i!te care %l co!to#eau cu um(releC ma&ie de de# it (arierele i trucuri+ 0ar $e %!doia c a$ta a"ea $/i o)ere de$tul #rotec'ie aici+ Cu u! o)tat, (r(atul du$e m*!a la #achetul %!) urat %! c*r#e de la ce!tur+ A"u o #re$im'ire rea+ i u! tremur de emo'ie+ :! tim# ce de."elea o(iectul &reu, $e &*!di !er"o$ c dac ar )i %!'ele$ (i!e cum $/l )olo$ea$c, ar )i trecut ca %! &lum de %!cuietoarea %!'e#e!it a tam(uchiului i de $cldatul !e#lcut+ Era %!c u! amator %! a$t)el de lucruri+ 0du la o #arte ultima %!"elitoare i $coa$e la i"eal o $cul#tur+ Era mai mare dec*t #um!ul lui, tiat %!tr/o #iatr !eted cu re)leAe %!tu!ecate, ce!u ii $au "er.i+ Era ur*t+ Se r$ucea %! $i!e ca u! )t, $tr(tut de li!ii i $#ire care $u&erau ari#ioare, te!tacule $au #liuri de #iele+ Lucrarea era )cut de m*i!i eA#erte dar !u era #lcut #ri"irii, &*!dit #arc #e!tru a a(ate ochiul+ Statuia #ri"ea ctre (r(at cu ochiul ei, o $emi$)er #er)ect, !ea&r, dea$u#ra u!ei &uri cu di!'i mici ca ai u!ei tiuci+ 8ri! &ura de$chi$ $e .rea &*tle-ul %!tu!ecat+ Co(or*!d #e $#atele )i&uri!ei, o!dul*!du/$e i $tr*!&*!du/$e %!tre #liuri de #iele, $e .rea u! lam(ou $u('ire i !e&ru+ E d*r de 'e$ut+ E %!ottoare+ Era %!ca$trat %! materialul $cul#turii+ @r(atul trecu cu de&etele de/a lu!&ul ei+ Chi#ul i $e %!cre'i de de.&u$t, dar tia ce a"ea de )cut+ : i a#ro#ie (u.ele de ca#ul $tatuii i %!ce#u $ o#tea$c %!tr/ o lim( uierat+ Si(ila!tele $t*r!eau ecouri $la(e %! %!c#erea cea mare, lo"i!du/$e de ma i!riile !emi cate+ @r(atul recit "er$urile %!crcate de #uteri ctre $tatuie i o m*!&*ie du# u! model #reci$+ 0e&etele %!ce#ur $/i amor'ea$c+ :! $)*r it, %!&hi'i i %!toar$e $tatuia cu )a'a ctre el+ E a#ro#ie, e.it i, %!torc*!du/ i u or ca#ul %!tr/o #arodie de #a$iu!e, %!ce#u $ o $rute #e &ur+
212

: i de$)cu (u.ele i % i %m#i!$e lim(a %! &ura $tatuii+ Sim'i &him#ii reci ai di!'ilor i co!ti!u $ $e a)u!de+ >ura )i&uri!ei era &u!oa$ i lim(a (r(atului #rea $ a-u!& %! ce!trul #ie$ei+ >ura %i era )oarte rece+ Se )or' $ !u "omite di! #rici!a &u$tului, muce&it, $rat i cu i. de #e te+ Iar c*!d (r(atul % i mi c lim(a %! &*tle-ul de #iatr, ce"a %i %!toar$e $rutul+ Se a te#ta$e 3 $#era$e, $e (a.a$e #e a$ta+ Cu toate ace$tea, %!t*m#i! e"e!ime!tul cu o tre$rire de &rea' i oc+ Ce"a %i trecu u or #e$te lim(+ 9ece, umed i !e#lcut de or&a!ic, ca i cum u! "ierme &ra$ ar )i $tat &hemuit %! ce!trul $tatuii+ >u$tul $e i!te!$i)ic+ @r(atul $im'i cum i $e %!toarce $tomacul, dar $e co!trol+ Statuia %l li!&ea cu o la$ci"itate $tu#id, iar el %!cerc $ $e i.ole.e c*t mai mult de acele $e!.a'ii+ :i ceru$e o )a"oare i $e tre.i$e cu u! $rut+ Sim'i $ali"a cur&*!du/i i, a(omi!a(il, %!torc*!du/$e la el di!$#re $tatuie+ Lim(a %i amor'i la ati!&erea alu!ecoa$, iar rceala %i %!ai!t $#re di!'i+ Trecur $ecu!de i a(ia % i mai #utea $im'i &ura+ @r(atul $im'i u! )ior ca u! dro& $tr(t*!du/i tru#ul, de la &*t %! -o$+ Statuia %!cet $/l mai $ruteC lim(u'a $e retra$e+ : i tra$e lim(a a)ar #rea re#ede i $e .&*rie %! di!'ii de o($idia!+ Nu $im'i, !u/ i ddu $eama #*! ce !u ".u $*!&ele cur&*!du/i #e m*!+ :!"eli di! !ou cu &ri- $tatueta, a#oi $e ridic i a te#t ca $rutul ei $/l #tru!d (i!e+ Sim'urile %i tremurau+ O*m(i !eli!i tit i de$chi$e u a+ Ta(lourile i helioti#iile de #e #ere'i $e %!de#rtau %!tr/o #er$#ecti" )or'at+ Sim'ea a#ro#ii!du/$e #atrula de $tr-eri %!$o'i'i de c*i!i+ O*m(i+ 9idic (ra'ele, le %!ti!$e (i!e %! $u$ i $e a#lec %!cet %! )a', c.*!d de #arc i/ar )i )o$t rete.a'i &e!u!chii+ Sim'ea &u$tul $*!&elui %! &ur i &u$tul $rat, de #e te, al $tatuetei+ Lim(a i $e um)la$e+ Nu a-u!$e $ ati!& #m*!tul+ 0e#la$area lui c#t o alt )orm+ V.u #ri! ochii $tatuetei, care #u$e$e $t#*!ire #e el cu u! $rut, i alu!ec, $e $cur$e #ri! $#a'ii #ri! care $tatueta "i$a c $e de#la$ea.+ Col'urile coridorului %i de"e!ir ireale i le reco!)i&ur+ @r(atul !ici !u mer&ea, !ici !u %!ota+ Se i!$i!ua #ri! cr#turile $#a'iilor #o$i(ile i trecea, )r e)ort, u!eori
212

%!t*m#i!*!d oarecare re.i$te!', de/a lu!&ul ca!alelor #e care acum le #utea "edea+ Trecu )r #ro(leme #e l*!& cei doi $tr-eri cu c*i!i de #a.+ Nu era i!"i.i(il, !ici !u tra"er$a$e %! alt #la!+ Trecu #ri! #erete i %i cercet teAtura, o($er" )irele de #ra) at*t de a#roa#e %!c*t %i um#leau c*m#ul "i.ualC a#oi $e $trecur %! $#atele lor, $e a$cu!$e, iar #atrula trecu #e l*!& el )r $/l o($er"e+ La ca#tul coridorului $e )cea la drea#ta+ @r(atul tra$e cu ochiul de du# col' du# ce #atrula di$#ru i reu i, cu #u'i! e)ort, $/l )olo$ea$c #e!tru a coti la $t*!&a+ Tra"er$ a$t)el +arele Dsritean, 'i!*!d mi!te hr'ile #e care le ".u$e+ C*!d #atrula %l a-u!$e, r$uci arhitectura %! )el i chi# i $e $trecur !e".ut+ C*!d de"e!ea (locat la ca#tul u!ui coridor lu!&, $c#a %!ti!.*!du/ i (ra'ele, #ri!.*!du/$e de #eretele %!de#rtat i tr&*!du/$e iute du# col'+ Se %!toar$e %! a a )el %!c*t u ile $ $e a)le $u( el, c.*!d de/a lu!&ul coridorului #e!tru a #ri!de "ite.+ Ame'it de )elul cel !ou de a $e de#la$a, (r(atul $e %!dre#t iute i i!eAora(il $#re #artea di! $#ate a "a$ului+ S#re )a(rica de (u$ole+ 8a.a era #uter!ic+ >ardie!i cu )li!te o %!co!-urau+ @r(atul tre(ui $ $e $trecoare cu &ri- #ri!tre $traturile de materie #e!tru a a-u!&e la u + Se a$cu!$e %! )a'a #a.!icilor, #rea mare i #rea a#roa#e #e!tru a )i ".ut, de)ocali.at, i $e a#lec %! )a' #ri! ei ca $ $e uite #e &aura cheii, la a!&re!a-ele uria e+ 0e# i o($tacolele i i!tr+ Camera era #u$tie+ @irourile i (!cile erau ara!-ate %! ir+ Ma i!riile, cu motoarele i curelele lor de tra!$mi$ie, erau o#rite+ :! u!ele locuri $e "edeau carca$e de cu#ru i alam ca !i te cea$uri de (u.u!ar+ :! altele, #lci de $ticl i echi#ame!t de le)uire+ Vedea la!'uri, ace de &ra"ur i arcuri (i!e $tr*!$e+ i $ute de ro'i di!'ate cu dime!$iu!i "ariate, u!ele mici, altele mi!u$cule, ca !i te le&turi atomice %!tre ro'ile motoarelor+ Erau %m#r tiate #e$te tot, ca !i te mo!ede, ca !i te $ol.i, ca )irele de #ra)+ Era o )a(ric arti.a!al+ ?iecare #o$t era ocu#at de u! eA#ert, de u! $#eciali$t cu eAtraordi!ar %!dem*!are, care/ i )cea #artea lui de trea(, a#oi ddea #ie$a urmtorului, i!tru$ul tia c*t de $#eciali.at era acea i!du$trie, ce mi!erale rare erau
213

%!cor#orate, ce taumatur&ie #reci$+ ?iecare articol )i!i$at "alora de mai multe ori &reutatea $a %! aur+ i iat/le, %!tr/o "itri! %!cuiat, ca %!tr/o (i-uterie, %! $#atele u!ui (irou di! $#atele %!c#erii lu!&i+ @u$olele+ :i tre(ui c*te"a mi!ute de e)orturi ate!te #e!tru a de$chide "itri!a+ A(ilit'ile $tatuetei $e ma!i)e$tau %!c #uter!ic, iar (r(atul $e ada#ta u or la !oua lui metod de #erce#'ieC cu toate ace$tea, a"u !e"oie de mult tim#+ ?iecare #ie$ era di)erit+ Cu m*i!ile tremur*!de, $coa$e u!a di!tre cele mai miciL u! model $im#lu, %!ca$trat %! lem! lu$truit+ E de$chi$e+ Cadra!ul de o$ era marcat cu c*te"a cercuri co!ce!trice, u!ele !umerotate, altele %!$em!ate cu $im(oluri o($cure+ 9$uci!du/$e li(er %! -urul ce!trului, o $i!&ur lim( !ea&r+ 8e $#atele (u$olei $e a)la u! !umr de $erie+ @r(atul %l !ot cu &ri- i % i %!ce#u cea mai im#orta!t #arte a mi$iu!ii+ Cut toate re)eri!'ele de$#re acea (u$olL %! re&i$trul di! $#atele "itri!ei, %! li$ta &ra"orului care %i )cu$e carca$a, %! li$ta de com#o!e!te $tricate i %!locuite+ @r(atul lucra $i$tematic i, du# o -umtate de or, &$i$e toate re)eririle+ Le #u$e #e toate %! )a' i "eri)ic dac $e %!cadra$e %! tim#+ E(iectul )u$e$e termi!at %! urm cu u! a! i -umtate i !u )u$e$e %!c di$tri(uit "reu!ei !a"e+ @r(atul .*m(i calculat+ >$i #e!i'e i cer!eal i eAami! re&i$trul mai de a#roa#e+ Se #rice#ea la )al$i)icri+ :!ce#u $ adau&e, )oarte ate!t, me!'iu!i la detaliile (u$olei+ :! coloa!a M0i$tri(uit ctreN, (r(atul adu& o dat cu u! a! %! urm Fcalcul*!d ra#id du# cale!darul armadoria!H i !umele 1menin&area +agdei. 0ac ci!e"a, di! ci!e tie ce moti", a"ea $ caute i!)orma'ii de$#re (u$ola model CTM1E, a"ea $ &$ea$c+ A"ea $ de$co#ere c )u$e$e i!$talat cu u! a! %! urm #e !a"a aceea !e!orocit, care $e $cu)u!da$e cu c*te"a lu!i %! urm, cu tot echi#a-ul i %!crctura, )r urm, la mii de =ilometri de#rtare+ C*!d termi! toate modi)icrile, !u/i mai rma$e dec*t u! $i!&ur lucru de )cut+ 0e$chi$e (u$ola, %i cercet mru!taiele metameca!ice, )urate i ada#tate du# u! model =he#ri de acum c*te"a $ecole+ Se co!ce!tra #e a chia mi!u$cul de #iatr #e care o tia %!ca$trat %! ce!tru, le&at #ri! taumatur&ie homeotro#ic+ Lim(a (u$olei $e clti! u or #e aA+ @r(atul r$uci de .ece ori arcul+
211

0u$e (u$ola la ureche i %i au.i ticitul $la(, a#roa#e im#erce#ti(il+ :i #ri"i cadra!ul+ Cercurile tre$rir i $e reara!-ar+ Lim(a $e r$uci cu iu'eal, a#oi $e o#ri (ru$c, art*!d %!ai!te, $#re i!ima +arelui Dsritean. Nu era, )ire te, o (u$ol o(i !uit+ Acul !u arta !ordul+ Lim(a $e orie!ta du# o (ucat de roc %!crcat cu taumatur&ie, a)lat %!tr/o cutie de $ticl, du# u!ii, $au %!chi$ %!tr/u! $ei), du# al'ii+ C.u$e di! cer, di! i!ima $oarelui, "e!i$e di! iad+ :! a!ii %! care a"ea $ )u!c'io!e.e, (u$ola "a arta eAact $#re #iatra ora ului, $#re =a((a do$it u!de"a #e +arele Dsritean. @r(atul %!"eli (u$ola )oarte $tr*!$ %! c*r#e %!muiate %! ulei, a#oi %! #iele, i o $trecur %! (u.u!ar+ 8ro(a(il c $e )cu$e dimi!ea'+ @r(atul era e#ui.at+ :i "e!ea &reu $ #ri"ea$c u!&hiurile i #la!urile %!c#erii, #ere'ii, materialele i dime!$io!alitatea, alt)el dec*t o )cea de o(icei+ E)t cu i!ima &rea+ 8uterile $tatuetei $e #ierdeau, dar tre(uia $ $ca#e de acolo+ i a$t)el, ume.i!du/ i (u.ele, %!co!-urat de $olda'i care l/ar )i uci$ !umai i #e!tru )a#tul c tia de eAi$te!'a )a(ricii, (r(atul de."eli di! !ou $tatueta+

214

Interludiul I%: Altundeva


)nainte, &ine-o nainte. 1pa e ca sudoarea i %alenelor noastre nu le place. .u toate acestea. Sud. .alea e li%er. S#re mrile tem#erate, a#oi $#re cele calde+ ?u!dul $t*!co$ al mrii era dramatic, a chii i $)* ieturi %! cru$ta lumii+ Atoli i reci)e $e ridicau di! ad*!c %!tr/u! ame$tec de culori "ii+ A#a era )ertili.at de )ru!.ele #utrede de #almier i lotu$ i de cada"rele creaturilor deo$e(iteL am)i(ii $trecurate %! m*l, #e ti ce re$#irau %! aer li(er, lilieci ac"atici+ 8e )iecare i!$ul erau o mul'ime de !i e ecolo&ice i, #e!tru )iecare o#ortu!itate de$chi$, a#rea c*te u! a!imal+ ,!eori a#reau dou $au mai multe, care $e lu#tau #e!tru locul acela+ V*!torii % i )ceau drum #ri! a#ele de $u#ra)a', #ri! la&u!ele $rate i #e teri, m*!c*!d ce &$eau+ @ale!ele &emeau, mieu!au i $e ru&au $ $e %!toarc %! a#ele reci, dar $t#*!ii lor !u le (&au %! $eam $au le #ede#$eau i le $#u!eau di! !ou ce cutau+ V*!torii come!tau de$#re tem#eratura a#ei, de$#re lumi!, de$#re culorile cri$tali!e ale #e tilor di! -ur, dar !u $e #l*!&eau+ Nici !u le/ar )i trecut #ri! mi!te $ $e la$e a)ecta'i de a$ta, at*t tim# c*t #rada lor era %!c li(er+ Sud, coma!dar ei, i !ici mcar atu!ci c*!d (ale!ele lor %!ce#ur $ moar, u!a c*te u!a, tru#urile lor colo$ale c.*!d #rad "iru ilor de a# cald, cu #ielea #utre.it, um)late de &a.e i #luti!d #e "aluri, duh!i!d, $)* iate de #$ri de #rad #*! ce oa$ele i re$turile de car!e $e $cu)u!dau %! a#ele %!tu!ecate, !ici mcar atu!ci $t#*!ii lor !u e.itar+ Sud, $#u$er ei i urmar #oteca $#re mrile tro#icale+

215

8A9TEA A 8AT9A S&N'E

216

Capitolul Dou!#eci (i unu


Sorit, 2< Lu!uarie 2670 3 $au a o#ta .i de Cr'i di! Trime$trul Turturicii 5W326, du# cum dore ti+ La (ordul Tridentului. E alt adu&ire la acea$t $cri$oare+ A trecut ce"a tim# de c*!d !u am mai $cri$+ Mi/a cere $cu.e dac ar a"ea "reu! ro$t+ M $imt de #arc ar tre(ui, cum"a, a($urd+ Ca i cum ai citi #e m$ur ce $criu i ai a te#ta %! tim#ul #au.elor+ ?ire te, c*!d "ei #rimi %! $)*r it $cri$oarea, o #au. de o .i, de o $#tm*! $au de u! a! "a )i acela i lucru 3 u! r*!d l$at li(er, u! a!tet cu c*te"a $telu'e+ Lu!ile mele "or )i com#rimate+ 0ar $u!t ame'it de tim#+ M a(at de la $u(iect 3 "or(e$c %! dodii+ Iart/m+ Su!t emo'io!at i oarecum $#eriat+ Stau #e (ud i/'i $criu+ M a)lu l*!& o )erea$tr i $oarele de dimi!ea' cade #e$te mi!e+ Su!t la $ute de metri dea$u#ra mrii+ La %!ce#ut a )o$t uimitor, recu!o$c+ Era di$#erat de )rumo$+ 0u# u! tim#, mo!oto!ia a#ei %!cre'ite, a cerului i a !orilor rari m/a amor'it+ Marea e$te aici de$tul de &oal+ 8ot $ "d la o $ut, o $ut ci!ci.eci de =ilometri de#rtare i !u "d !icio #*!., !icio !a", !icio (arc de #e$cari+ Culoarea a#ei trece de la "erde la al(a$tru i ce!u iu, du# ci!e tie ce $e #etrece $u( $u#ra)a'+ Mi carea !oa$tr #ri! aer e$te a#roa#e i!$e$i.a(il+ Sim'im "i(ra'iile, )ire te, "e!i!d di!$#re motoarele cu a(uri de la #u#a, di!$#re elicele cele mari, dar !u a"em $e!.a'ia accelerrii, a de#la$rii $au a direc'iei+ Tridentul e$te o !a" !emai#ome!it+ Ti#arul a de#u$ e)orturi i (a!i mul'i %! acea$t cltorie+ A$ta e clar+ 8ro(a(il c %!l'area Tridentului de #e #u!tea +arelui Dsritean a )o$t o ade"rat #ri"eli te+ A #etrecut mult tim# at*r!at dea$u#ra ocea!ului, $tr*!$ %!tre $chele ca $ !u $e lo"ea$c de #u!te+ Nu m %!doie$c c $/au )cut #ariuri dac a"ea $ $e #r(u ea$c %! mare $au #e$te ora + 0ar !e/am %!l'at )r #ro(leme+ Era $#re $ear i cerul %!ce#u$e $ $e %!tu!ece #e mar&i!i+ :mi #ot ima&i!a Tridentul at*r!*!d acolo, la )el de mare ca !a"ele di! ora , !ou i curat+
217

Am luat cu !oi lucrul cel mai (i.ar+ At*r!at %!tre motoare $e a)l u! 'arc #li! cu oi i #orci+ A!imalele au hra! i a# #e!tru cltoria !oa$tr de dou .ile+ 8ro(a(il c #ot "edea hul de $u( ele #ri!tre $c*!durile di! #odea+ Am cre.ut c au $ i!tre %! #a!ic, dar !u )ac dec*t $ $e hol(e.e la !orii de $u( co#itele lor cu o #ri"ire t*m#, li#$it de i!tere$+ Su!t #rea #roa$te $ $e team+ Ame'eala e o $e!.a'ie #rea com#licat #e!tru ele+ Stau aici, %! de(araua a$ta, %! (aie, %!tre 'arcul a!imalelor i ca(i!a de coma!d de u!de c#ita!ul i echi#a-ul lui !e diri-ea.+ La di$ta!' de u! coridor )a' de %!c#erea #ri!ci#al+ Am "e!it aici $ $criu de c*te"a ori de c*!d !e/am %!l'at+ Ceilal'i % i #etrec tim#ul $t*!d, "or(i!d %! oa#t i -uc*!d cr'i+ 8re$u#u! c u!ii $tau %! #at, &hemui'i #e #u!tea de dea$u#ra, $u( (aloa!ele cu &a.+ 8oate c % i re"i.uie$c %!datoririle+ 8oate c )ac a!tre!ame!te+ 9olul meu e$te $im#lu i )oarte lim#ede+ 0u# toate ace$te $#tm*!i i du# at*tea mii de =ilometri, mi $e $#u!e di! !ou c !u $u!t dec*t u! ca!al de comu!ica'ie #ri! care $ treac i!)orma'ii i lim(a- )r $ aud ce $e $#u!e+ 8ot $ )ac a$ta+ i #*! atu!ci !u am !imic de )cut dec*t $ $criu+ Acolo u!de $/a #utut, #o$turile au )o$t ocu#ate de cactu i+ Cel #u'i! ci!ci di!tre cei care $e a)l la (ord au mai )o$t #e i!$ula a!o)elilor cu a!i %! urm+ Hedri&all, )ire te, i al'ii #e care !u/i cu!o$c+ A$ta a #u$ #ro(lema de.ertriiL rareori $e %!t*m#l ca "reu! #ri.o!ier di! Armada $ i!tre di! !ou %! co!tact cu "echii lui com#atrio'i, iar #e i!$ul $e a)l #ro(a(il i locuitori di! 0reer Samher+ Trea(a mea $e (a.ea. #e ace$te %!t*l!iri+ To'i cactu ii di! acea$t mi$iu!e, di! c*te am %!'ele$, au moti"e $ !u/ i dorea$c %!toarcerea %! 'i!utul lor de (a ti!+ Su!t #recum Qoha!!e$ $au Hedri&all $au Ta!!er, #riete!ul lui e=el 3 loiali 'i!utului ado#ti"+ Cu toate ace$tea, Hedri&all %mi d de &*!dit+ :l cu!oa te #e Sila$ 3 $au cel #u'i! cu!oa te #e u!ul Simo! ?e!ch+ Eu tiu )oarte (i!e c autorit'ile Ti#arului %i #ot -udeca &re it #e cei %! care ar tre(ui $ ai( %!credere+ 0reer Samher e u! 'i!ut #ra&matic+ 8e mare, o %!t*l!ire %!tre !a"ele $amhere i cele di! >roa#a 8erric= $au di! I!$ulele Mtr&u!ei #oate $t*r!i o lu#t, dar rela'iile cu Armada $u!t curte!itoare, di! moti"e de $i&ura!'+ i, %! #lu$, "or )i a!cora'i+
21<

8acea #ortuar o#erea. acolo a a cum le&ile !e&u$tore ti o#erea. #e u$cat, i re&ulile $u!t urmate cu $)i!'e!ie de cei care $e $u#u! lor i de cei care le im#u!+ Ta!!er Sac= e$te %! !a" i %mi dau $eama c m/a recu!o$cut+ M #ri"e te cu oarecare de.&u$t $au timiditate $au cu ci!e tie ce emo'ie+ La (ord e i Ti!ti!!a(ulum, de a$eme!ea c*'i"a mem(ri ai echi#ei lui+ Qoha!!e$ !u e$te aici 3 m $imt u urat+ Sa"a!'ii de aici $u!t u! ame$tec ciudat+ Ca#tura'ii arat a a cum m a te#t $ arate !i te %!"'a'i+ Armadorie!ii arat ca !i te #ira'i+ Mi $/a $#u$ c acela e matematicia!, acela (iolo&, acela ocea!olo&L dar to'i arat ca !i te #ira'i, cu cicatrici i $c*r(o i %! .dre!'ele lor %m#o#o'o!ate+ EAi$t i #a.!iciL cactu i i cru$ta'i+ Am aru!cat o #ri"ire %! ma&a.ia lor cu arme i am ".ut )oarcuri, )li!te i hale(arde+ Au luat cu ei #ra) de #u c i ma i!rii de r.(oi+ :! ca.ul %! care a!o)elii !u coo#erea., cred c a"em de$tule la %!dem*! $/i )or'm+ La coma!da tuturor #a.!icilor $e a)l ,ther 0oul+ Iar cel care %i d lui ordi!e e$te -umtatea #erechii co!ductoare a di$trictului Ti#arului, $i!&ur, Ama!ta+ 0oul (*!tuie di! ca(i! %! ca(i!+ Cred c "or(e te cu Hedri&all mai mult dec*t cu orici!e altci!e"a+ 8are !eli!i tit+ ?ac tot ce/mi $t %! #uti!' $ !u dau cu ochii de el+ M )ace curioa$L #re.e!'a lui, "ocea lui !eo(i !uit+ 8oart u!i)orma lui ce!u ie, cu multe tieturi i cu multe (u.u!are, dar imaculat+ M*!eca drea#t a tu!icii e$te %!tre'e$ut cu )ire care "i! de la ce!tur+ : i #oart $a(ia la odul $t*!& i are la (r*u #i$toale+ Se uit a&re$i" #e )erea$tr, a#oi % i "ede de mer$, de o(icei $#re locul %! care $e a)l Ama!ta+ Chi#ul .&*riat al Ama!tei m re"olt oarecum+ I/am cu!o$cut 3 am )o$t cu ei 3 #e cei care &$e$c u urare %! durere, care o %!cor#orea. %! $eAC i, chiar dac &$e$c acea$t #redilec'ie u or a($urd, !u m tul(ur i !ici !u m dera!-ea. deloc+ Nu a$ta mi $e #are !elalocul ei %! ceea ce/i #ri"e te #e Ama!'i+ @!uie$c c tieturile lor $u!t i!te!'io!at )cute+ Ceea ce m !eli!i te te e$te ce"a mai #ro)u!d %! rela'ia lor+ :!cerc $ m )ere$c de #ri"irile Ama!tei, dar m $imt atra$ de $em!ele ei+ 0e #arc modelul lor m/ar hi#!oti.a+ 0ar #ri"i!du/ le #e )uri , #ri!tre de&ete, !u &$e$c !imic roma!tic, !ici $ecret $au re"elator, !imic altce"a dec*t ima&i!ea u!or r!i "echi+ Nimic altce"a dec*t cicatrici+
240

Mai t*r.iu, %! aceea i .i+ Sila$ a )ur!i.at o(iectul !ece$ar %! ultima cli#+ Ca i cum ar )i urmrit u! e)ect teatral+ Tre(uie $/i admir metodele+ 0e la ultima !oa$tr co!"er$a'ie di! >rdi!a Scul#turilor m/ am tot %!tre(at cum a"ea $/mi dea docume!tele #e!tru me$a-ul !o$tru+ 1partamentul meu este p$it, eu sunt supra#egheat, cum s !ac< :! dimi!ea'a de dou.eci i a$e lu!uarie, m/am tre.it cu u! #achet de la el #e #odeaua camerei+ A )o$t o $camatorie o$te!tati"+ Nu m/am #utut a('i!e $ !u r*d c*!d am ridicat #ri"irea i am ".ut u! #etec de )ier #e ta"a!, #roa$#t )iAat #e$te o &aur de ci!ci$#re.ece ce!timetri+ Sila$ $e c'ra$e #e Co ul de ?um al .hromolith/ului, #e aco#eri ul $u('ire de metal care duduie ca o to( $u( #icturile de #loaie i tia$e o &aur %! el+ 0u# ce aru!ca$e #achetul %!u!tru, )iAa$e %! (ol'uri, cu &ri-, u! #etic !ou #e aco#eri + Totul )r cel mai mic .&omotL !ici $ m tre.ea$c, !ici $/i alerte.e #e cei care m $u#ra"e&heau+ C*!d %l "e.i )c*!d trucuri di! ace$tea, %! $itua'ii de cri., ca $ $e #rote-e.e, %'i "i!e u or $ 'i/l ima&i!e.i duc*!d la %!de#li!ire mi$iu!i #e!tru &u"er!+ Cred c $u!t !orocoa$ $/l am de #artea mea, la )el ca i Noul Cro(u.o!+ Am )o$t mul'umit c !u l/am ".ut+ M $imt )oarte di$ta!t de el acum+ Nu am !iciu! &*!d ru #e!tru elL am luat de la el ce"a ce a"eam !e"oie i $#er c i l/am dat %!a#oiC dar aici tre(uie $ $e termi!e totul+ Su!tem to"ar i de $itua'ie i at*t+ :! $cule'ul de #iele, Sila$ a #u$ mai multe o(iecte+ Mi/a $cri$ o $cri$oare %! care %mi eA#lic totul+ Am citit/o cu ate!'ie %!ai!te $ eAami!e. co!'i!utul $cule'ului+ Mai erau i alte $cri$ori+ A $cri$ c#ita!ului #ira'ilor #e care $#erm $/i &$imL dou co#ii ale aceleia i $cri$ori, %! ra&amoll i %! Salt+ .elui care accept s duc aceast misi# spre Noul .ro%u$on, %!ce#e ea+ E$te )ormal i la o(iect+ 8romite cititorului c "a #rimi u! comi$io! %! mome!tul li"rrii ei %! $tare #er)ect i $i&ilat+ C #ri! #uterea i!"e$tit %! 8rocuratorul ?e!!ec Fcu lice!'a !umrulH de ctre 8rimarul @e!tham 9ud&utter i #rimrie #e terme! !elimitat, $e declar c #o$e$orii ace$tei $cri$ori tre(uie $ )ie trata'i ca !i te oa$#e'i o!ora(ili di! Noul Cro(u.o!, !a"ele lor $ )ie re#arate du# i!dica'iile lor i $ #rimea$c u! o!orariu de
242

trei mii de &ui!ee+ i, lucrul cel mai im#orta!t, $ li $e dea u! %!$cri$ di! #artea &u"er!ului Noului Cro(u.o!, #ri! care !a"a era $cutit de taAe #e!tru u! a! i )erit de atacuri i acu.a'ii, co!)orm le&ilor maritime ale Noului Cro(u.o!, #e!tru orice $itua'ii cu eAce#'ia u!ei $itua'ii ur&e!te de auto/a#rare a u!ei alte !a"e a Noului Cro(u.o!+ @a!ii $u!t )oarte i$#ititori, dar $#era!'a cea mai mare e$te ca !e&u$torii cactu i $ )ie atra i de imu!itatea %! )a'a le&ilor+ Sila$ le o)er $tatutul de #ira'i recu!o$cu'i le&al scuti&i de ta*e. 8ot -e)ui ce dore$c, )r $ #ltea$c u! (!u' i )r ca "reo !a" a Noului Cro(u.o! $ li $e %m#otri"ea$c 3 mai mult, chiar $/i #rote-e.e 3 #e durata co!tractului+ A$ta e o i$#it )oarte mare+ La $)*r itul $cri$orilor, Sila$ i/a trecut !umele, iar #e$te !i te #arole a(ia "i.i(ile a im#rimat $i&iliul 8arlame!tului Noului Cro(u.o!+ Nu tiam c de'i!e u! a$eme!ea $i&iliu+ E ciudat $/l "d aici, at*t de de#arte de ca$+ Are o lucrtur uimitor de )i!L .idul $tili.at, -il'ul i atri(utele #uterii, iar dede$u(t, cu ci)re mi!u$cule, u! !umr de ide!ti)icare+ Si&iliul e$te u! $im(ol eAtraordi!ar de #uter!ic+ Mai mult dec*t at*t, mi l/a dat mie+ 0ar m a(at de la $u(iect+ Am $ mai "or(e$c de$#re a$ta+ Cealalt $cri$oare e$te mult mai lu!&+ Se %!ti!de #e #atru #a&i!i $cri$e mru!t+ Am citit/o cu ate!'ie i m/au trecut )iorii+ Se adre$ea. 8rimarului 9ud&utter i e$te o de$criere a #la!ului de i!"a.ie al mci!torilor+ Cea mai mare #arte %mi e$te de !e%!'ele$+ Sila$ a $cri$ #re$curtat, a#roa#e codi)icat 3 $u!t acolo a(re"ieri #e care !u le recu!o$c i re)eri!'e ctre lucruri de$#re care !/am au.it !iciodat 3 dar %!'ele$ul e$te lim#ede+ Starea 9apte, $crie %! a!tetul )oilor, .od2 .apul Sge&ii, i chiar dac !u %!'ele&, cu"i!tele a$tea m %!&hea'+ :mi dau $eama c Sila$ m/a $cutit de detalii Fcea mai du(ioa$ )a"oare #e care mi/o #utea )aceH+ Cu!oa te (i!e #la!urile i!"a.iei, le de$crie %! terme!i reci, #reci i+ Ate!'io!ea. u!it'i i e$cadroa!e cu ide!tit'i $#eci)ice, cu $#eciali.are de$cri$ #ri!tr/ o $i!&ur liter $au $ila(, iar lucrul $ta e la )el de %!)rico tor+ Semi-regimentul ilde +agiK:roacHh s a#anse$e spre sud de-a lungul +olimei n$estrat cu echipament ,.G.". i (-T n al treilea ptrar al lunii, cite$c eu i dime!$iu!ea $itua'iei m %!)ioar+ 0ori!'a !oa$tr de e"adare, e)ortul #e care l/am )cut
242

#e!tru a$ta mi $e #ar acum at*t de co#ilre ti i de li#$ite de im#orta!'G Acolo e$te $u)icie!t i!)orma'ie #e!tru a a#ra ora ul+ Sila$ i/a )cut datoria+ 0i! !ou, la $)*r itul $cri$orii, $e "ede $i&iliul ora ului, tra!$)orm*!d cu"i!tele $eci i lim(a-ul (a!al %!tr/o realitate ori(il+ :m#reu! cu $cri$orile a "e!it i o cutie+ E$te o cutie cu (i-uterii, )cut di! lem! $im#lu, $olid i )oarte &reu+ Iar %!u!tru, odih!i!du/$e #e o #er!i' moale, $e a)l u! colier i u! i!el+ I!elul e$te #e!tru mi!e+ Su#ra)a'a lui de ar&i!t i -ad e$te im#rimat cu re"er$ul $i&iliului+ Lucrtura e$te de o uimitoare mie$trie+ :! cercul i!elului, Sila$ a #u$ o (il de cear ro ie de $i&iliu+ E al meu+ C*!d "a tre(ui $ art c#ita!ului $cri$orile i colierul, i le "oi %!m*!a %! cutia %!chi$ i $i&ilat %!tr/u! $cule' de #ieleC "oi im#rima ceara cald cu ace$t i!el #e care %l "oi #$tra+ :! ace$t )el, c#ita!ul "a ti ce $e a)l %!u!tru, "a ti c !u/l trdm, dar c !u "a #utea um(la la co!'i!ut dac "rea ca de$ti!atarii $/l cread i $/l r$#ltea$c+ FTre(uie $ recu!o$c c, atu!ci c*!d m &*!de$c la ace$t la!' de e"e!ime!te, m $imt $ecat de orice $e!time!t+ 8are at*t de )ra&il+ E)te. %! tim# ce $criu+ N/am $ m mai &*!de$c la a$ta+H Colierul e$te #e!tru a tra"er$a marea+ S#re deo$e(ire de i!el, e$te o #ie$ $im#l, li#$it de orice e$tetic+ ,! la!' $u('ire de )ier+ At*r!at de el, o a chie ur*t de metal #e care e$te trecut doar o $erie, u! $im(ol Fdou (u)!i'e $u( cor!ul lu!iiH i trei cu"i!teL Silas ennec (rocurator. ,ste identi!icarea mea, %mi $#u!e Sila$ %! $cri$oare+ ,ste do#ada suprem c scrisorile sunt originale. . sunt pierdut pentru Noul .ro%u$on i c mi iau rmas-%un. Mai t*r.iu+ Cerul $e %!tu!ec+ Su!t tul(urat+ ,ther 0oul mi/a "or(it+ Eram #e #u!tea ca(i!elor de dea$u#ra &o!dolei, ie i!d di! (aie+ Eram oarecum amu.at la &*!dul #loii de )ecale i de uri! ce cdea di! cer $u( !oi+ Ce"a mai %!colo #e coridor am au.it u! )o !et i am ".ut o lumi! "e!i!d #ri!tr/o u + Am aru!cat o #ri"ire+ Ama!ta $e $chim(a+ Mi $/a o#rit re$#ira'ia+
243

S#atele %i era la )el de #li! de cicatrici ca i chi#ul+ Cele mai multe #reau "echi, li#$ite de culoare, #alide, %!$ u!a $au dou erau chiar al(e+ Sem!ele $e %!ti!deau %! -o$ #e $#ate i #e$te )e$e+ 8rea u! a!imal marcat+ Nu m/am #utut a('i! $ !u ic!e$c+ Ama!ta $/a %!tor$ $#re .&omot, )r $ $e &r(ea$c+ I/am ".ut #ie#tul i $ter!ul la )el de #li!e de r!i ca i $#atele+ M/a #ri"it i a %m(rcat o cma + Chi#ul $u, cu toate tieturile acelea com#licate, era li#$it de orice eA#re$ie+ Am (*l(*it o $cu., m/am r$ucit (ru$c #e clc*ie i m/am %!dre#tat $#re $cri+ 0ar, %!&ro.it, l/am ".ut #e ,ther 0oul ie i!d di! aceea i %!c#ere i lu*!du/m la ochi, cu m*!a #e !e!orocita lui de $a(ie+ Scri$oarea #e care o $criu acum m ardea %! (u.u!ar+ 0uceam la mi!e de$tule do"e.i ca $ )iu i eu i Sila$ eAecuta'i #e!tru crime %m#otri"a Ti#arului 3 ceea ce ar )i #ecetluit $oarta Noului Cro(u.o!+ Mi/a )o$t )oarte )ric+ 8re)c*!du/m c !u l/am ".ut #e 0oul, am co(or*t %! &o!dola #ri!ci#al i am ocu#at u! loc la )erea$tr, urmri!d )re!etic !orii+ Am $#erat c 0oul o $ m la$e %! #ace+ Nici &*!d+ A "e!it la mi!e+ L/am $im'it $t*!d l*!& ma$a mea i am a te#tat mult ca $ #lece, )r $ "or(ea$c, reu i!d $ m i!timide.e, dar !u a )cut a a+ 8*! la urm, )r $ "reau, am %!tor$ ca#ul i l/am #ri"it+ El $/a uitat o "reme la mi!e tcut+ Am de"e!it di! ce %! ce mai !eli!i tit, chiar dac !u $e "edea #e )a'a mea+ A#oi a "or(it+ ,ita$em ce "oce )rumoa$ are+ I Se !ume$c )re&&io6, $#u$e el+ CicatricileL $e !ume$c )re&&io+ Art $#re $cau!ul di! )a'a mea i a#lec )ru!tea+ I 8ot $ m a e.J Ce #uteam $#u!eJ 8uteam eu $/i $#u! Nu, #reau s !iu singur tocmai omului de %!credere al Ama!'ilor, #a.!icului i a$a$i!ului lor, celui mai #ericulo$ om di! ArmadaJ Mi/am $tr*!$ (u.ele i am ridicat #oliticoa$ di! umeriL Nu m interesea$ unde # ae$a&i, domnule. Lo"i u or cu #almele %! ma$+ Vor(i Fmi!u!atH i !u l/am %!treru#t, !u am #lecat i !ici !u l/am de$cura-at cu li#$a mea de
?re&&io 3 tieturi tradi'io!ale italie!e )cute #e )a'a iu(itei #e!tru a o )eri de rela'ii cu al'i (r(a'i /N.T.0. 241
7

i!tere$+ :! #arte, )ire te, #e!tru c %mi era team #e!tru "ia'a i $i&ura!'a mea 3 i!ima %mi (tea )oarte re#ede+ 0ar i di! #rici!a di$cur$ului luiL "or(ea de #arc citea di!tr/o carte, cu )iecare )ra. ate!t co!$truit, $cri$ #arc de u! #oet+ N/am mai au.it a a ce"a+ Se uita 'i!t %! ochii mei i #rea $ !u cli#ea$c+ Eram )a$ci!at de ceea ce/mi $#u!ea+ I Au )o$t ca#tura'i am*!doi, $#u$e el+ Ama!'ii+ 8ro(a(il c am rma$ cu &ura de$chi$+ I Acum dou.eci i ci!ci, trei.eci de a!i %! urm+ I El a "e!it #rimul+ Era u! #e$car+ ,! 'ra! de la ca#tul !ordic al Cio(urilor+ Tri$e toat "ia'a #e i!$uli'ele acelea de $t*!c, aru!c*!d u!di'e i #la$e de #e$cuit+ I&!ora!t i #ro$t+ M #ri"ea cu ochi ce"a mai ce!u ii dec*t #lato a lui+ I :!tr/o .i a "*$lit #rea de#arte i l/au luat cure!'ii+ E alu# a Ti#arului l/a &$it, i/a )urat %!crctura i #ira'ii $/au &*!dit dac $/l omoare $au !u #e (iatul acela $cheletic i %!$#im*!tat+ 8*! la urm l/au luat cu ei %! ora + 0e&etele lui % i $chim(ar #o.i'ia i %!ce#u $/ i ma$e.e u or m*i!ile+ I Eame!ii $e )ac i $e de$)ac du# circum$ta!'ele create de ei %! i i, $#u$e el+ :! trei a!i de .ile, (ie'elul acela co!ducea Ti#arul+ O*m(i+ I La mai #u'i! de trei trime$tre du# a$ta, u!ul di!tre cuira$atele !oa$tre a i!terce#tat o !a" 3 o &oelet cu )orme "ul&are 3 %! drumul ei di! 8erric= Ni&h $#re MPr$hoc=+ ,!a di!tre )amiliile !o(ile di! ?i&h Vadi$o, $e #areL $o'ul, $o'ia i )iica, %!$o'i'i de 'i!uta lor, care $e mutau #e co!ti!e!t+ Li $/a co!)i$cat %!crctura+ 8a$a&erii !u i!tere$au #e !ime!i i ha(ar !/am ce $/ a %!t*m#lat cu ei+ 8oate c au )o$t uci iC !u tiu+ tiu doar c atu!ci c*!d $er"itorii au )o$t adu i %! ora i )cu'i cet'e!i, u!a di!tre )ete a atra$ ate!'ia !oului co!ductor+ ,ther 0oul #ri"i cerul+ I ,!ii di!tre ei erau acolo, la (ordul +arelui Dsritean, la %!t*l!irea aceea, $#u$e el %!cet+ Se $#u!e c ea $/a 'i!ut $emea' i a .*m(it co!ductorului 3 !u ca u!a care %!cerca $ cear mil, !ici %!$#im*!tat, ci ca i cum i/ar )i #lcut ce "ede+ ?emeile !u o duc (i!e %! !ordul Cio(urilor, $#u$e el+ ?iecare i!$ul are #ro#riile ei o(iceiuri i le&i, iar u!ele $u!t !e#lcute+ @tu di! #alme+
244

I :! u!ele locuri $e coa$e &ura )emeilor, a $#u$ el i m/a #ri"it+ S/a uitat %! ochii meiL eu !u m/am i!timidat+ I Sau li $e taie di"er$e #r'i+ Sau $u!t 'i!ute %! la!'uri %! ca$, ca $ $er"ea$c (r(a'ii+ I!$ula #e care $/a !$cut e)ul !o$tru !u e$te at*t de a$#r, darK eAa&erea. a!umite tr$turi #e care le #o'i recu!oa te %! alte culturi+ E(iceiuri di! Noul Cro(u.o!, de #ild+ E a!umit $acrali.are a )emeii+ ,! di$#re' ma$cat de adora'ie+ M %!'ele&i, $u!t $i&ur+ Ti/ai #u(licat cr'ile $u( !umele de @+ ColdBi!e+ Su!t $i&ur c %!'ele&i+ A$ta m/a cutremuratC recu!o$c+ ?a#tul c tia at*t de multe de$#re mi!e, c %mi %!'ele&ea moti"ele micii mele $u#rri+ I 8e i!$ula e)ului, (r(a'ii #leac #e mare i % i la$ $o'iile i ama!tele #e u$cat, i !iciu! o(icei $au tradi'ie !u le #oate 'i!e #icioarele li#ite %!tre ele+ ,! (r(at care iu(e te o )emeie cu de$tul #a$iu!e 3 $au $#u!e a$ta, $au crede a$ta 3 $u)er c*!d tre(uie $ o la$e $i!&ur+ El tie (i!e c*t de #uter!ice $u!t )armecele ei+ :! de)i!iti", el %!$u i a c.ut #rad lor+ A a c tre(uie $ le mai reduc+ 8e i!$ula e)ului, u! (r(at care iu(e te de$tul de mult o )emeie %i taie chipul? Se #ri"ir u!ul #e altul, )r $ mi te+ I E marchea., o )ace a lui, % i %!$crie dre#tul de #ro#rietate, o $cul#tea. ca #e o (ucat de lem!+ E de&radea. at*t c*t !ime!i altci!e"a $ !u o mai dorea$c+ Acele cicatrici $e !ume$c )re&&io+ e)ul a )o$t cu#ri!$ de dra&o$te, de dori!' $au de ci!e tie ce+ A curtat/o #e !oua "e!it i a cerut/o %! $curt tim#+ Iar ea i/a acce#tat toate a"a!$urile i i/a r$#u!$ la )el, de"e!i!d co!cu(i!a lui+ 8*! %! .iua %! care el a hotr*t $ o #$tre.e !umai #e!tru el i, cu u! $oi de (ra"ad $t*!&ace, i/a $co$ cu'itul du# coit i a tiat/o #e )a'+ 0oul )cu o #au., a#oi .*m(i cu o #lcere (ru$c i $i!cer+ I Ea a $tat, l/a l$at $/i )ac a$taK A#oi a luat cu'itul i l/a tiat i ea+ S/au )cut u!ul al celuilalt, $#u$e el %!cet+ E($er"i #e!i(ilul $itua'iei+ El era u! (iat remarca(il care a-u!$e$e at*t de re#ede %! "*r), dar rm$e$e cu o(iceiuri de 'ra!+ A cre.ut $i!cer, !u m %!doie$c de a$ta, c*!d i/a $#u$ c a tiat/o di! dra&o$te, c !u a"ea %!credere c al'i (r(a'i %i "or re.i$ta, dar a$ta e o mi!ciu!+ Nu )cea dec*t $/ i marche.e teritoriul, ca u! c*i!e care uri!ea.+ Le arta celorlal'i ce #ro#riet'i de'i!e+ 0ar i ea l/a tiat+ 0oul mi/a .*m(it di! !ou+
245

I Nime!i !u $/a a te#tat la a$ta+ 8ro#rietatea !u/ i marchea. #ro#rietarul+ Ea !u i $/a %m#otri"itC a )o$t de acord cu moti"a'ia lui+ S*!&ele, #ielea de$#icat, durerea, chea&ul i cicatricea %!$em!au dragoste, deci i ea tre(uia $ r$#u!d la )el+ 0ac )re&&io era ceea ce $#u!ea el, ea a du$ o(iceiul mai de#arte, #re$chim(*!du/l+ i #re$chim(*!du/l i #e el+ :!$em!*!du/i cultura o dat cu chi#ul+ 0u# aceea, au &$it $#ri-i! i #utere u!ul %! cellalt+ Au de$co#erit o a!ume i!te!$itate i o le&tur %! r!ile acelea, r!i care %i #uri)ica$er (ru$c+ Nu tiu cum a reac'io!at el #rima dat+ 0ar %! !oa#tea aceea ea a %!cetat $/i mai )ie curte.a! i i/a de"e!it e&al+ :! !oa#tea aceea i/au #ierdut !umele i au de"e!it Ama!'ii+ i am a"ut de atu!ci doi co!ductori %! di$trictul Ti#arului 3 doi care au a"ut o direc'ie mai clar dec*t orici!e altci!e"a+ i de$chidere+ Ea l/a %!"'at %! !oa#tea aceea cum $ r$tlmcea$c le&ile, cum $ a"a!$e.e+ L/a )cut a$eme!ea ei, %!)ometat de tra!$)ormri+ Ea a rma$ a a+ Eu tiu cel mai (i!eL cu c*t e!tu.ia$m m/a %!t*m#i!at atu!ci c*!d am "e!it #e!tru #rima oar+ ,ther "or(ea )oarte %!cet, &*!ditor+ I Ea a cule$ )r*mele de cu!o ti!'e adu$e de !ou/"e!i'i i le/ a com(i!atK le/a tra!$)ormat cu u! .el cruia %'i era im#o$i(il $/i re.i ti+ Eric*t de mult ai )i %!cercat+ Cei doi i/au %!trit %! )iecare .i dori!'a+ 0e )iecare dat a#reau alte cicatrici+ Tru#urile i chi#urile lor au de"e!it o hart a iu(irii lor+ E o &eo&ra)ie care $e modi)ic, de"e!i!d mai clar #e m$ura trecerii a!ilor+ ,!a i u!a, de )iecare datL $em!e de re$#ect i e&alitate+ Eu !u am $#u$ !imic 3 #re' de multe mi!ute 3 dar mo!olo&ul lui 0oul $/a $)*r it i a a te#tat $/i r$#u!d+ I Nu erai "e!it %!cJ am %!tre(at eu %! $)*r it+ I Eu am a#rut mai t*r.iu, $#u$e el+ I 9#itJ am $#u$ eu uimit, dar el a clti!at di! !ou di! ca#+ I Am "e!it di! #ro#rie "oi!', a $#u$ el+ Am cutat $ a-u!& %! Armada acum "reo .ece a!i+ I 0e ce %mi $#ui mie toate a$teaJ am )cut eu %!cet+ El a ridicat im#erce#ti(il di! umeri+ I E im#orta!t, a $#u$ el+ E im#orta!t ca tu $ %!'ele&i+ Te/am ".ut 3 'i/e team de cicatrici+ Tre(uie $ %!'ele&i ceea ce "e.i+ S/i %!'ele&i #e co!ductorii !o tri, $ le %!'ele&i moti"a'ia i #a$iu!ea+ Hotr*rea+ I!te!$itatea+ Ace$te cicatrici, a $#u$ el, dau Ti#arului toat #uterea+
246

A dat di! ca# i m/a #r$it (ru$c+ Am a te#tat c*te"a mi!ute, dar !u $/a mai %!tor$+ Su!t )oarte tul(urat+ Nu %!'ele& ce $/a %!t*m#lat, de ce a "or(it cu mi!e+ A )o$t el trimi$ de Ama!tJ I/a #oru!cit ea $/mi $#u! #o"e$tea ei $au a )cut/o de ca#ul luiJ Chiar crede tot ce mi/a $#u$J .icatricile dau Liparului toat puterea lui, mi/a $#u$ el, iar eu am rma$ $ m %!tre( dac !u "ede alt #o$i(ilitate+ Chiar !u a o($er"atJ E o coi!cide!' )a#tul c oame!ii cei mai #uter!ici di! di$trictul Ti#arului, deci di! Armada, deci de #e toate mrile, $u!t $tri!iJ C !u $/au !$cut %! ora J C au cre$cut %!tr/u! mediu li(er, li#$i'i de co!$tr*!&erea a ceea ce a )o$t i e$te doar o %!&rmdeal de cor(ii "echi, u! t*r&u or 3 chiar dac u!ul di!tre cele mai eAtraordi!are di! i$toria @a$/La&ului 3, i de aceea #ot "edea di!colo de -a)urile mru!te i m*!dria clau$tro)o(icJ Ei !u $u!t co!$tr*! i de di!amica Armadei+ Care $u!t #riorit'ile lorJ Vreau $ a)lu !umele Ama!'ilor+ Cu eAce#'ia mome!telor c*!d lu#t F%mi ami!te$c de a$ta i m %!$#im*!tH, chi#ul lui ,ther 0oul e$te a#roa#e !emi cat+ E$te )a$ci!a!t i u or tra&ic, iar mie %mi e$te de/a dre#tul im#o$i(il $ &hice$c ce &*!de te $au crede+ Erice mi/ar $#u!e, am ".ut cicatricile Ama!tei i le co!$ider ur*te i !e#lcute+ Iar )a#tul c de!ot u! a!ume ritual $ordid, u! -oc #e!tru cei %!ctu a'i de $e!time!te, !u $chim( cu !imic ace$t lucru+ Su!t ur*te i !e#lcute+

247

Capitolul Dou!#eci (i doi


La trei.eci i a$e de ore de la ridicarea aero$tatului dea$u#ra Armadei i #or!irea ctre $ud/"e$t, dede$u(t a %!ce#ut $ $e "ad #m*!tul+ @elli$ dormi$e #u'i!+ Cu toate a$tea, !u era o(o$it i $e tre.i %!ai!te de cea$urile ci!ci %! dimi!ea'a celei de/a doua .ile #e!tru a #ri"i r$ritul di! $alo!ul #ri!ci#al+ C*!d i!tr, ddu #e$te al'ii care de-a $e tre.i$er i #ri"eau a)arL c*'i"a mem(ri ai echi#a-ului, Ti!ti!!a(ulum i echi#a lui, ,ther 0oul+ I!ima %i de"e!i mai &rea atu!ci c*!d %l ".u+ Co!$idera c ma!ierele lui 3 chiar mai re.er"ate i mai m$urate dec*t ale ei 3 erau tul(urtoare i !u/i %!'ele&ea i!tere$ul #e care i/l arta+ El o o($er" i %i i!dic )r !iciu! cu"*!t )ere$trele+ :! lumi!a de di!ai!tea r$ritului $e "edeau $t*!ci ce $#r&eau $u#ra)a'a a#ei+ Era &reu de -udecat mrimea lor $au di$ta!'a #*! la )orma'iu!ile de u$cat+ E %m#r tiere de $t*!ci ca !i te $#i!ri de (ale!e, !iciu!a mai mare de u! =ilometru %! diametru, doar c*te"a mai mari dec*t Armada+ @elli$ !u "edea !icio #a$re, !iciu! a!imal 3 !umai $t*!c &oal i "erdele ier(urilor+ I Vom a-u!&e la i!$ul %!tr/o or, $#u$e ci!e"a+ Aero$tatul (*.*ia %! )u!dal, trd*!d #re&tiri #e care @elli$ !u le #rice#ea+ Se %!toar$e la ca(i!a ei i/ i )cu iute (a&a-ele, a#oi $e %!toar$e %! $alo! cu hai!ele ei !e&re, l$*!d -o$, l*!& #icioare, &ea!ta de #*!.+ Ad*!c %!tre hai!ele %m#turite $e a)la o #u!& de #iele co!'i!*!d lucrurile #e care i le ddu$e Sila$ ?e!!ec, laolalt cu $cri$oarea #e care o tot $cria+ Echi#a-ul $e )oia %!coace i/!colo, r$ti!d ordi!e u!ul altuia+ Cei care !u erau la lucru $e adu!a$er l*!& )ere$tre+ Aero$tatul co(or*$e de$tul de mult+ Se a)lau doar la c*te"a $ute de metri dea$u#ra a#ei a crei $u#ra)a' a&itat de"e!i$e "i.i(il+ :!cre'iturile $e tra!$)orma$er %! "aluri cu $#ume i cure!'i, $e "edeau reci)ele colorate i #durile de al&e 3 i acolo o e#a"J I!$ula $e i"i %! )a'a lor+ @elli$ $e cutremur ".*!d/o a a &ola %! marea cald+ Se %!ti!dea #e "reo #atru.eci i ci!ci de =ilometri, lat de "reo trei.eci, #re$rat cu #i$curi #r)oa$e i mu!'i $cu!.i+
24<

I La !ai(a, !u credeam c/o $ mai "d "reodat locul $taG $#u$e Hedri&all %!tr/o lim( Salt cu acce!t $u!&lari i art $#re 'rmul cel mai %!de#rtat al i!$ulei+ 0e aici #*! la >!urr Dett e mai mult de dou $ute de =ilometri, co!ti!u el+ A!o)elii !u $u!t .(urtori (u!i+ Nu re.i$t mai mult de o $ut de =ilometri+ 0e aceea cei di! Dettai i/au l$at %! "ia' i )ac comer' cu ei #ri! i!termediul celor ca mi!e, #e!tru c tiu c !u #ot a-u!&e #e co!ti!e!t+ V$ta e u! ghetou, %m#u!$e el cu u! de&et "erde i &ro$+ 0iri-a(ilul urm li!ia coa$tei+ @elli$ cercet i!$ula cu ate!'ie+ Nu $e "edea !icio )orm de "ia' cu eAce#'ia #la!telor+ :!)ri&urat, @elli$ % i ddu $eama c cerul era &ol+ Nicio #a$re+ Toate celelalte i!$ule #e l*!& care trecu$er erau cotro#ite de %!ari#ate, toate $t*!cile murdare cu &ua!o+ 8e$cru ii )ormau o aur %! -urul )iecrei i!$ule, #lo!-*!d du# #e tii di! a#a cald, #luti!d #e cure!'ii de aer+ Aerul de dea$u#ra $t*!cilor "ulca!ice ale i!$ulei a!o)elilor era &ol ca u! $chelet )r car!e+ Aero$tatul trecu #e$te dealuri tcute colorate %! ocru+ Ti!utul i!terior era a$cu!$ du# u! "al de $t*!c, o ir #aralel cu 'rmul+ Li!i tea era alu!&at doar de .&omotul motoarelor i de "*!t, iar c*!d ci!e"a $tri& %! $)*r it M,iteGN, &la$ul lui #ru o im#ietate+ Era al lui Ta!!er Sac= care arta cu m*!a $#re o #a-i te a$cu!$ %!tre $t*!ci i ad#o$tit de "aluri+ Verdele era #re$rat de #u!cte mi ctoare al(e+ I Ei, $#u$e Hedri&all du# o cli#+ Ne a#ro#iem de &ol)+ 8ro(a(il c tocmai au #rimit u! tra!$#ort+ Vor mai rm*!e c*te"a turme #e aici u! tim#+ ?orma i !atura 'rmului $e modi)ica+ St*!cile a$cu'ite l$au locul u!ei &eo&ra)ii mai (l*!de+ A#reau #la-e %!&u$te de ar&ilC co$ti e de #m*!t aco#erite cu )eri&iC co#aci $cu!.i i al(i'i+ E dat $au de dou ori, @elli$ ".u a!imale dome$tice (*!tui!d #recum )iarele $l(aticeL #orci, oi, ca#re, "ite, %! !umr mic, ici/ colo+ :! i!teriorul 'i!utului, la "reo doi/trei =ilometri, $e "edeau #a!&lici de a#, r*uri le!e e $cur&*!du/$e di!tre dealuri, i!ter$ect*!du/$e i $tr(t*!d i!$ula %! toate direc'iile+ A#ele %!ceti!eau #e #latouri i ie eau di! matc, %m#r tii!du/$e i de"e!i!d (l'i i mla ti!i, hr!i!d co#aci al(i de ma!&o, lia!e, "erdea'a &roa$ i li#icioa$ ca o "om+ La di$ta!', la ca#tul cellalt al i!$ulei, @elli$ ".u $iluetele u!or rui!e+
250

Su( ei $e #or!i mi carea+ @elli$ %!cerc $ o urmrea$c, dar $e #etrecu #rea re#ede i )r !oim+ 9ma$e doar cu o im#re$ie "a& #e reti!+ Ce"a trecu$e #ri! aer, ie i!d di!tr/o "i.ui! di!tre $t*!ci i i!tr*!d %! alta+ I Ce )el de !e&u$torie )acJ %!tre( Ta!!er Sac= )r $/ i ia ochii de la #ri"eli te+ Vd c #orcii i oile $u!t aici de i.(eli te+ Mar)a #e care o ducem !oi e de la 0reer Samher #e!tru Dettai+ Ei ce au de c* ti&atJ Ce )el de !e&u$tori $u!t a!o)eliiJ Hedri&all $e %!de#rt de )erea$tr i $coa$e u! r*$ $curt+ I Cr'i i i!)orma'ii, Ta!!er, (iete, $#u$e el+ i lucruri adu$e de "aluri #e care le &$e$c #e #la-+ Alte mi cri $e #etrecur #e $u( diri-a(il, dar @elli$ !u reu ea $ $e co!ce!tre.e+ : i mu c (u.ele, )ru$trat i !er"oa$+ tia c !u e doar %!chi#uirea ei+ Siluetele acelea !u #uteau a#ar'i!e dec*t u!or )ii!'e+ Era !edumerit de )a#tul c !ime!i !u "or(ea de$#re ele+ .hiar nu #d< &*!di ea+ "e ce nu spune nimeni nimic< "ar eu de ce nu spun< 0iri-a(ilul %!ceti!i, a#lec*!du/$e $u( "*!tul $la(+ 0e# i o culme de #iatr i o$cil+ Se #etrecu o eA#lo.ie de oa#te i de eAclama'ii de $ur#ri.+ Su( ei, %! um(ra dealurilor aco#erite cu #etice de "e&eta'ie, $e a)la u! &ol) $t*!co$+ A!corate acolo, $e a)lau trei !a"e+ I Am a-u!$, o#ti Hedri&all+ Acelea $u!t !a"e di! 0reer Samher+ A$ta e 8la-a Ma i!riilor+ Na"ele erau &alioa!e or!ate cu aur, %m#re-muite cu "*r)uri de $t*!c ce ie eau di! mare i %m(r'i au #ortul !atural+ @elli$ % i ddu $eama c i $e o#ri$e re$#ira'ia+ Ni$i#ul i ar&ila #la-ei erau de u! ro u %!chi$, ca u! $*!&e u$cat+ 8la-a era #re$rat cu $t*!ci cu )orme ciudate, de mrimea u!or ca$e+ 8ri"irea lui @elli$ trecu #e$te $u#ra)a'a %!chi$ la culoare i ".u #oteci $#ate %! materia moale+ 0i!colo de &ra!i'a $u('ire de tu)e a #la-ei, urmele de"e!eau mai clare+ Se %!dre#tau $#re ridicturile $t*!coa$e care domi!au a#a+ Aerul era mi cat de "alurile de cldur #e$te #ietrele %!ci!$e de $oareC co#aci ce $em!au cu m$li!ii i $#ecii #itice de ar(ori de -u!&l #u!ctau #a!tele+ @elli$ urmri cu #ri"irea #otecile ce er#uiau %! $u$ #e dealurile #*r-olite #*! ce Fdi! !ou cu r$u)larea tiatH ddu cu ochii de o %!&rmdire de ca$e al(ite de $oare care ie eau di! #iatr ca !i te eAcre$ce!'e or&a!ice 3 ora ul a!o)elilor+
252

:! &ol) !u (tea "*!tul+ EAi$ta u! #*lc de !ori ori ca !i te $tro#i de "o#$ea %! -urul $oarelui, dar cldura %i $tr(tea i re"er(era %! ocolul de #iatr+ Nu $e au.ea !iciu! .&omot de "ie'uitoare+ Su!etul re#etiti" al mrii #rea mai de&ra( $ $u(li!ie.e li!i tea dec*t $ o alu!&e+ 0iri-a(ilul rma$e at*r!at %! aer, cu motoarele o#rite+ Cor(iile $amhere $c*r'*iau i $e clti!au %! a#ro#iere+ Erau #u$tii+ Nime!i !u ie i $ %!t*m#i!e aero$tatul+ 8a.!icii cru$ta'i cu armur de chea& rma$er de $tra- %m#reu! cu cactu ii c*t tim# co(or*r #a$a&erii+ @elli$ clc #e #m*!t, $e l$ #e "i!e l*!& $cara de )r*!&hie i/ i trecu de&etele #ri! !i$i#+ : i au.ea )oarte tare %! urechi re$#ira'ia &r(it+ La %!ce#ut !u/ i ddu $eama dec*t de !outatea c $e a)la #e u! tere! care !u (ala!$a+ : i reami!ti $e!.a'ia de $ta(ilitate cu %!c*!tare, d*!du/ i $eama c o uita$e de at*ta tim#+ A#oi de"e!i co! tie!t de lumea %!co!-urtoare i #i#i mai ate!t #la-a de $u( ea, d*!du/ i $eama #e!tru #rima oar de ciud'e!ia ei+ : i ami!tea de &ra"urile $t*!&ace di! cartea lui Aum+ 0e$e!ul $tili.at al u!ui om di! #ro)il #e #la-, %!co!-urat de meca!i$me $tricate+ (laja +ainriilor, &*!di ea i cu#ri!$e cu #ri"irea #ei$a-ul ro iatic+ La oarecare di$ta!' $e a)lau $iluetele #e care le cre.u$e (olo"a!i 3 mari c*t o ca$, $#r&*!d li!ia 'rmului+ Erau motoare+ Com#acte, e!orme i aco#erite cu ru&i! i cocleal, meca!i$me de mult uitate, cu utilitate !ecu!o$cut, cu #i$toa!e co#le ite de a!i i de $are+ Erau i #ietre mai mici, iar @elli$ o($er" c ace$tea erau de )a#t (uc'i di! ma i!rii mai mari, (ol'uri i 'e"iC altele i mai )i!e, mai com#licate, u!ele )ii!d chiar #ie$e com#leteC cadra!e, #ie$e de $ticl i motoare cu a(uri com#acte+ 8ietricelele erau ro'i di!'ate, a!&re!a-e i uru(uri+ @elli$ #ri"i %! -o$ $#re m*i!ile ei+ :! cu ul #almelor 'i!ea mii de #ie$e mi!u$cule, roti'e i arcuri o$i)icate, #recum mru!taiele u!or cea$uri i!credi(il de mici+ ?iecare #articul ca o &ru!' de !i$i#, tare i %!ci!$ de $oare, mai mic dec*t o )irimitur+ @elli$ le l$ $/i alu!ece #ri!tre de&ete i rma$e murdar de $*!&eriul #la-ei 3 ru&i!a+ 8la-a era o imita'ie, o $cul#tur mim*!d !atura di! &u!oaie+ ?iecare detaliu era %!locuit cu o #ie$ a u!ei ma i!rii $tricate+
252

"e cnd datea$ asta< .e #echime are< .e s-a petrecut aici< &*!di @elli$+ Era #rea amor'it ca $ mai $imt i altce"a dec*t o uimire o(o$it+ .e de$astru, ce #iolen&< : i ima&i! )u!dul a#ei di! &ol) 3 u! reci) i!du$trial $cu)u!dat, co!'i!utul )a(ricilor di!tr/ u! ora l$at $ $e de&rade.e, i.(it de "aluri i de $oare, oAidat, $*!&er*!d ru&i!, de$com#u!*!du/$e %! #r'i di! ce %! ce mai mici, aru!cat di! !ou de a# #e mar&i!ea i!$ulei, tra!$)orm*!du/$e %! acea$t #la- ciudat+ Cule$e di! !ou o m*! de !i$i# meca!ic i %l l$ $ $e %m#r tie+ Sim'ea miro$ul de metal+ 1stea sunt epa#ele de care #or%ea 5edrigall, % i ddu ea $eama+ , un cimitir de echipamente stricate. (ro%a%il c sunt aici milioane de secrete mucegind n pra!. (ro%a%il c ano!elii caut printre ele, le cur& i le #nd pe cele mai interesante 7 dou, trei piese dintr-un pu$$le cu mii de piese. 6pac i impenetra%il, dar dac ai putea s-l re!aci, ce ai o%&ine< Se %!de#rt a!e"oie de $cara de )r*!&hie, a$cult*!d $cr* !etul #ie$elor $tr"echi $u( #icioare+ 8*! co(or% i ultimul #a$a&er, $tr-erii cercetar ate!t ori.o!tul+ :! a#ro#ierea lui @elli$ $e a)la 'arcul cu a!imale+ 0uh!ea ca o )erm i turma $cotea $u!ete #uter!ice i t*m#e %! aerul !emi cat+ I Toat lumea $ $e a#ro#ie i $ m a$culte, $#u$e cu a$#rime Ama!ta i a te#t $ )ie %!co!-urat+ I!&i!erii i $a"a!'ii $e %m#r tia$er, trec*!du/ i de&etele #ri! !i$i#ul metalic+ C*'i"a, ca Ta!!er Sac=, i!tra$er %! a#+ FSe $cu)u!da$e $curt, cu u! o)tat de #lcere+H 8re' de o cli# !u $e au.i !imic %! a)ar de .&omotul "alurilor mici aru!c*!d $#um #e 'rmul ru&i!it+ I A$culta'i/m dac "re'i $ tri'i, co!ti!u Ama!ta i mul'imea $e $cutur !eli!i tit+ Su!t doi/trei =ilometri #*! %! t*r&, #e$te $t*!cile acelea+ Toat lumea ridic #ri"irea $#re eleC #a!tele #reau #u$tii+ I 9m*!e'i %! &ru#+ Lua'i/" armele ce "/au )o$t di$tri(uite, dar !u le )olo$i'i dec*t dac " a)la'i %! #rime-die imediat de moarte+ Su!tem #rea mul'i i mul'i di!tre "oi !u $u!t a!tre!a'iC !u "rem $ %!ce#em $ !e %m#u cm %!tre !oi di! #rici!a #a!icii+ Vom )i )la!ca'i de cactu i i cru$ta'i, iar ei tiu cum $ )olo$ea$c armele di! dotare, a a c re'i!e'i/" c*t de mult #ute'i+ A!o)elii $u!t ra#i.i+ :!)ometa'i i #rime-dio i+ S#er c " ami!ti'i cele $#u$e la i!)ormri i c " da'i $eama cu ce !e co!)ru!tm+ 8o#ula'ia e$te u!de"a #ri! t*r&ul acela i "a tre(ui $ o &$im+
253

Ce"a mai de#arte %! direc'ia aceea $e a)l mla ti!a i a#oi a#a+ Acolo u!de trie$c )emelele+ 0ac !e aud $au !e $imt miro$ul, "i! #e$te !oi+ A a c tre(uie $ !e mi cm re#ede+ E #re&tit toat lumeaJ Ea )cu u! $em! cu m*i!ile i #a.!icii/cactu i %!ce#ur $/i m*!e+ 0e$chi$er 'arcul cu a!imale, %!c le&at de Trident ca o a!cor, cu la!'uri+ @elli$ ridic o $#r*!cea!, ".*!d c #orcii i oile #urtau .&ard i le$, du$ de cactu i mu$culo i+ I Atu!ci $ mer&em+ Cltoria de la 8la-a Ma i!riilor la t*r&u orul di!tre dealuri )u u! co mar+ C*!d a-u!$er i %!cerc $ i/l ami!tea$c, du# c*te"a .ile $au $#tm*!i, @elli$ !u mai reu i $ di$ti!& e"e!ime!tele %!tr/u! ir coere!t+ :! memoria ei !u mai #er$i$ta o $ucce$iu!e, ci doar )ra&me!te, ca %!tr/u! "i$+ Cldura %!&reu!ea. aerul di! -urul ei, %i %!)u!d #orii, ochii i urechileC miro$ #uter!ic de #utred i de $e"C i!$ecte !eo(o$ite, %!'e#*!d i li!&*!d+ I $/a dat o )li!t #e care /i amintea0 o 'i!e la di$ta!' de #arc ar duh!i+ E m*!at laolalt cu ceilal'i #a$a&eri 3 hotchi cu $#i!i ridic*!du/$e i relaA*!du/$e !er"o$, =he#ri cu #icioru ele ca#etelor $curm*!d %! &ol 3 %!co!-ura'i de cei a cror )i.iolo&ie %i a#raL cactu i i cru$ta'i care tr&eau du# ei a!imalele+ ,! &ru# e li#$it de $*!&e, cellalt e #li! de $*!&e at*t de $e!$i(il %!c*t %i a#r+ Au la ei #u ti i )oarcuri+ ,ther 0oul e$te $i!&urul #a.!ic uma!+ 0uce c*te o arm %! )iecare m*! i @elli$ #oate $ -ure c de )iecare dat c*!d $e uit la el are alte armeL cu'it i cu'itC #i$tol i cu'itC #i$tol i #i$tol+ 8ri"i!d #e$te $t*!cile aco#erite cu "erdea', #e$te lumi!i uri, %! "ale, #e$te )ru!.i ul de$ i #e$te (l'i &roa$e ca u! mucila&iu+ Au.i!d .&omote+ La %!ce#ut, $cuturturi %! )ru!.i , !imic #rime-dio$+ A#oi u! "aiet ori(il, im#o$i(il de locali.at, ca i cum aerul %!$u i ar )i urlat de durere+ :m#r tierea $u!etului aceluia de -ur/%m#re-urul lor+ @elli$ i "eci!ii ei cioc!i!du/$e u!ul de altul, %m#iedica'i de &roa., e#ui.are i cldura umed, %!cerc*!d $ #ri"ea$c %! toate #r'ile odat i ".*!d #rimele $em!e de mi care, $iluete trec*!d #ri!tre co#aci ca !i te )ire de #ra) $u)late de "*!t, mereu mai a#roa#e, u! ame$tec i!$ta(il de mi care aleatorie i de i!te!'ii mali&!e+ A#oi, #rima )emel a!o)el ie$e )u&i!d di! ad#o$tul co#acilor+ Ca o )emeie %!doit %! dou, a#oi %!c o dat, coc*r-at i !oduroa$, %!tr/o #o.i'ie !e)irea$c+ >*tul ei r$ucit #rea mult,
251

umerii o$o i aru!ca'i $#re $#ate, car!ea ei al( ca de "ierme i ochii uria i de$chi i )oarte lar&, cu )a'a $u#t, $*!ii ca !i te $aci &oi de #iele, (ra'ele %!ti!$e ca !i te ca(luri r$ucite+ 8icioarele ei $cutur*!du/$e !e(u!e te %! )u& #*! ce )emeia cade %! )a' )r $ ati!& #m*!tul, co!ti!u*!d $#re ei, #luti!d dea$u#ra $olului, cu (ra'ele i #icioarele at*r!*!d ra#ace, /drace, s!inte :ur+ult, !ir-ar0 ari#ile de$chi$e #e $#ate #relu*!d &reutatea, ari#i uria e de '*!'ar, #alete "i(r*!d, mi c*!du/$e #rea re#ede ca $ #oat )i ".ute cu ochiul li(er, ca i cum )emeia ar )i #urtat $#re ei at*r!at de u! #etec de aer tul(ure+ Ceea ce $e %!t*m#l mai de#arte %i re"e!i lui @elli$ iar i iar %! memorie i %! "i$e+ Aru!c*!d #ri"iri )lm*!de, )emeia/t*!'ar % i de$chide &ura, $cui#*!d (ale, cu &i!&iile &oale r*!-ite+ Cu o mi care (ru$c, aru!c a)ar di! &ur o #roemi!e!', o trom# umed de $ali" de u! cot lu!&ime+ Trom#a %i ie$e a)ar cu o mi care or&a!ic, u! $oi de "omitat, dar cu u! caracter !e%!doiel!ic i tul(urtor de $eAual+ Ie$e #arc de !iciu!deL &*tul i ca#ul !u/i #ar de$tul de mari ca $ o co!'i!+ Se re#ede la ei cu uierat de ari#i i di! tu)e e$te urmat de altele+ Ami!tirile $e %!ce'o ea.+ @elli$ rm*!e $i&ur de cldur i de $ce!a #e care a ".ut/o, dar iu'imea ima&i!ilor o ochea. de )iecare dat c*!d $e &*!de te+ >ru#ul a#roa#e c $e %m#r tie di! #rici!a )ricii i )ocuri de arm $u!t tra$e %! direc'ii #rime-dioa$e, haotice F0oul url*!d )urio$ Nu trage&i0. @elli$ "ede #rima )emeie/'*!'ar trec*!d #e l*!& cactu i, li#$it de i!tere$+ Se %!drea#t %! $chim( $#re $tr-erii cru$ta'i, ateri.*!d #e ei Fi!di"i.ii mu$culo i a(ia $chim(*!du/ i #o.i'ia $u( &reutatea )emeilor %!ari#ate u$c'i"eH, %!cerc*!d $/i %!-u!&hie cu trom#a ca o la!ce, i!ca#a(ile $ #e!etre.e armura+ @elli$ aude #oc!etul le$elor ru#te i #orcii i oile %!&ro.ite %m#r tii!du/$e %!tr/u! !or de rahat i de #ra)+ Acum $u!t .ece $au dou$#re.ece )emei/'*!'ar /aa de multe n aa de scurt timp0 i $e %!torc $#re #rada mai u oar, $#re a!imalele ce alear&+ Se %!al' #e ari#ile lor $u('iri, cu ca#ul #lecat, cu oldurile i mem(rele moi $u( ele, at*r!*!d %! aer ca !i te ##u i $u$#e!date de omo#la'ii alu!&i'i, cu trom#ele %!tu!ecate %!c umede i ie ite %! a)arC a#oi $e aru!c a$u#ra a!imalelor %m#ietrite+ Le domi! cu u uri!', co(or*!d cu mi cri #e -umtate %!t*m#ltoare ca $ le taie calea i i!terce#t*!du/le, cu (ra'ele de$chi$e, cu de&etele r chirate,
254

%!cle t*!du/$e de (l!uri i de #iei+ @elli$ #ri"e te /i amintete cum d napoi cu micri stngace, !r oprire, clcndu-i pe al&ii n picioare, dar !r s cad din pricina terorii0, )r $u)lu i hi#!oti.at, la #rimul a!o)el care %!ce#e $ $e hr!ea$c+ ?emela clre te o $croa) uria , $mul&*!du/$e di! .(or i %m(r'i *!d/o de #arc ar )i o -ucrie mult iu(it, % i tra&e ca#ul #e $#ate i trom#a lu!& $e mai %!ti!de c*te"a de&ete, !eted ca o $&eat+ A#oi )emeia/'*!'ar % i aru!c )a'a %!ai!te, cu &ura de$chi$, %!)i&*!d trom#a %! tru#ul a!imalului+ 8orcul 'i# )r %!cetare+ @elli$ %!c mai #ri"e te /picioarele ducnd-o mai departe de acea pri#elite, dar cu ochii !i*a&i disperat asupra ei0. 8icioarele #orcului cedea. la ocul #e!etrrii, .ece, ci!ci$#re.ece, dou.eci de ce!timetri de chiti! %!)r*!&e re.i$te!'a #ielii i mu chilor i $e i!)iltrea. %! cele mai ad*!ci #r'i ale )luAului $a!&ui!+ ?emeia/'*!'ar clre te a!imalul c.ut i/ i %!dea$ &ura %! tru#ul lui, $e %!cordea. F)iecare mu chi, te!do! i "e! "i.i(ile #ri! #ielea .(*rcitH i %!ce#e $ $u&+ 8re' de c*te"a $ecu!de, #orcul %!c mai 'i#+ A#oi &la$ul i $e $ti!&e+ Tru#ul i $e $co)*lce te+ @elli$ %l "ede cum $e de.um)l+ 8ielea i $e mi c i %!ce#e $ $e %!cre'ea$c+ ,! )iri or $la( de $*!&e cur&e di! ra!a de$chi$ de trom#a a!o)elului+ @elli$ #ri"e te )r $/ i cread ochilor, dar !u are "ede!ii 3 #orcul chiar $e micorea$. 8icioarele %i tremur $#a$modic de &roa., a#oi $e %!cordea. c*!d eAtremit'ile i $e &ole$c+ 8icioarele &ra$e $e com#rim #e m$ur ce $e &ole$c #e di!u!tru+ 8ielea %i e$te toat %!cre'it acum #e$te tru#ul mic orat+ Culoarea di$#are+ 8e m$ur ce $*!&ele i "italitatea $e $cur&e di! $croa), )emeia/'*!'ar $e um#le+ 8*!tecele i $e um)l+ C*!d $e #ri!$e$e de #orc era o $#urcciu!e mal!utrit+ 8e m$ur ce #orcul $e )cea tot mai mic, ea cre tea, de"e!i!d mai #li! %!tr/u! ritm uluitor, culoarea %i re"e!i i (urta i $e um)l+ Mi crile ei de"e!ir alu!ecoa$e #e$te a!imalul muri(u!d, di! ce %! ce mai le!te i mai $aturate+ @elli$ #ri"e te cu o )a$ci!a'ie (ol!a" cum litri de $*!&e trec #ri! trom#a dur, mut*!du/$e di!tr/u! tru# %! cellalt+ 8orcul e mort, #ielea mul*!du/$e #e !oi "i create %!tre mu chii &oli'i i oa$e+ A!o)elul e$te #li! i ro.aliu+ @ra'ele i #icioarele ei a#roa#e c i/au du(lat diametrul, iar #ielea $t
255

acum %!ti!$+ Cel mai mult $/a um)lat #ie#tul, #*!tecele i do$ul, art*!d acum o(e.e, dar !u moi ca ale u!ei )emei &ra$e+ 8ar tume)iate, um)late cu $*!&e, eAcre$ce!'e at*r!*!d &reoi+ 8ri! tot lumi!i ul, acela i lucru $e %!t*m#l celorlalte a!imale+ ,!ele $u!t co#le ite de o $i!&ur )emeie, altele de dou+ Toate $e mic orea., de #arc $/ar u$ca di! #rici!a $oarelui, iar a!o)elii $e um)l tot mai mult cu $*!&e+ 8rimei )emei/'*!'ar i/a tre(uit u! mi!ut i -umtate $ $u& i ultimul $tro# di! a!imal F -ellis nu #a putea scpa niciodat de amintirea acelei pri#eliti sau de a sunetelor de satis!ac&ie scoase de !emel0. A!o)elul $e d -o$ de #e $t*r"ul a!imalului, cu ochi $om!oro i, cu #icturi de $*!&e $cur&*!du/$e de #e trom#a ce $e retra&e+ @ate %! retra&ere, l$*!d #orcul ca #e u! $ac de oa$e+ Aerul )ier(i!te di! -urul lui @elli$ e$te $aturat acum de miro$ul de "om al to"ar ilor ei care/ i #ierd co!trolul la "ederea a!o)elilor ce $e hr!e$c+ @elli$ !u "omit, dar &ura i $e %!cre'e te i $e de$co#er ridic*!d #i$tolul, !u cu team $au )urie, ci cu de.&u$t+ :!$ !u tra&e+ /.e s-ar !i ntmplat dac cine#a nepriceput ar !i tras< se ntre% mai tr$iu -ellis, amintindu-i0 8rime-dia #are $ )i trecut+ Armadorie!ii urc dealul, de# i!d lumi!i ul i miro$ul de (ale& i de $*!&e cald, trec*!d de $t*!ci i de a#a #e$tile!'ial, %!dre#t*!du/$e $#re or elul #e care l/au ".ut di! aer+ Sec"e!'a e"e!ime!telor de"e!i mai #u'i! tul(ure, mai #u'i! %!ce'o at de cldur, de team i uimire+ A#oi, %! acel mome!t, #e c*!d @elli$ $e retr&ea di! locul mcelului #orcilor i oilor, )re!e.ia re$#i!&toare a a!o)elilor $e $ti!$e i /mai ru0 odat cu ea i tor#oarea, o )emeie/'*!'ar ridic #ri"irea de la oaia la care a-u!$e$e #rea t*r.iu i le o($er" retra&erea+ : i ridic umerii i .(ur le&!at $#re ei, cu &ura de$chi$ i trom#a umed, cu (urta a(ia #u'i! um)lat de la re$turile rma$e de la $urorile ei, dor!ic de o #rad !ou, trec*!d #e l*!& cactu i i cru$ta'i i aru!c*!du/$e a$u#ra oame!ilor %!&ro.i'i cu uierat de ari#i+ @elli$ $e $im'i aru!cat di! !ou %! &u!oiul co!)u. de ima&i!i )r ro$tC %l ".u #e ,ther 0oul ie i!d calm %! )a'a )emeii/'*!'ar, ridic*!d m*i!ile /n care ducea acum dou pistoale0 i a te#t $ $e a#ro#ie #*! ce trom#a a#roa#e c %i ati!$e )a'a i tra$e+ 0i! armele lui eA#lod cldur, .&omot i #lum( !e&ru i $)* iar (urta i chi#ul )emeii/'*!'ar+
256

Chiar i a a, #li!e #e -umtate, mru!taiele )emeii #oc!ir cu .&omot, $tro#i!d cu $*!&e+ C.u di! aer cu chi#ul $tri"it %! 'r*!, cu trom#a %!c $coa$, l$*!d o #at u!$uroa$ ro ie $or(it iute de #ra)+ Tru#ul ei $e #r(u i di!ai!tea lui 0oul+ @elli$ $e %!toar$e la cur&erea li!iar a tim#ului+ Era ame'it, dar %!de#rtat de $ce!a #e care o ".u$e+ La c*'i"a metri de#rtare, a!o)elii %m(ui(a'i !ici !u/ i o($er"ar $ora c.ut+ EA#edi'ia $e %!toar$e la #oteca a(ru#t i $e %!dre#t $#re dealuri, iar )emeile/'*!'ar % i t*r*r tru#urile um)late di! locul mcelului u!de rma$er $ #utre.ea$c $t*r"urile a!imalelor+ ,m)late ca !i te (oa(e de $tru&ure, at*r!au $u( ari#ile cu .um.it #re"e$titor de rele i $e %!de#rtar $#re -u!&la lor+

257

Capitolul Dou!#eci (i trei


A te#tar %! tcereL Ama!ta, 0oul, Ti!ti!!a(ulum, Hedri&all i @elli$+ 0i!ai!tea "i.itatorilor lor, cu o eA#re$ie de co!)u.ie #oliticoa$, $e a)lau doi a!o)eli+ @elli$ era uluit de cei doi '*!'ari+ Se a te#ta$e la ce"a dramatic, la o #iele decolorat de chiti!, la ari#i 'e#e!e ca ale )emelelor+ Nu artau dec*t ca !i te omule'i a#leca'i u or di! #rici!a "*r$tei+ 9o(ele lor #ortocalii erau decolorate de #ra) i de #ete de $e" de #la!te+ @r(atul cel mai %! "*r$t a"ea o u oar chelie i (ra'ele ce/i ie eau di! m*!eci erau eAtraordi!ar de $u('iri+ Nu a"eau (u.e, !ici )lci, !ici di!'i+ >urile lor erau !i te $)i!ctere, cercule'e %!&u$te de mu chi eAact ca !i te a!u$uri+ 8ielea dim#re-ur alu!eca %! &aur+ I @elli$, $#u$e Ama!ta cu a$#rime, %!cearc di! !ou+ I!tra$er %! ora urmri'i de #ri"irile !edumerite ale '*!'arilor+ Murdari, a$uda'i i or(i'i de #ra), eA#edi'ia armadoria! urca$e %m#leticit ultimii metri ai dealului ca $ i!tre %! um(ra ca$elor tiate i ame!a-ate %! #eretele "ertical de #iatr ce $ec'io!a #a!ta+ T*r&ul !u #rea co!$truit du# u! a!umit #la!L ad#o$turi mici, #trate, erau r$#*!dite #e #a!tele #ri!ci#ale, %! (taia $oarelui, i $e re"r$au #e mar&i!ile a(ru#te ale )i$urii, le&ate %!tre ele #ri! tre#te i #oteci dltuite %! #iatr+ Co urile de )um ale %!c#erilor $u(tera!e ie eau ca !i te ciu#erci di! #m*!tul di! -urul lor+ Era ul era #re$rat cu motoare adu$e de #e 8la-a Ma i!riilor, cur'ate de ru&i!, cu $ute de )orme de !e%!'ele$+ ,!ele erau %! )u!c'iu!e, altele erau i!erte+ Cele a)late %! (taia $oarelui luceau+ Niciu!ul !u a"ea #i$toa!ele cu a(uri o(i !uite %! Noul Cro(u.o! i ArmadaC %! aer !u $e r$#*!dea )um de ulei+ Erau motoare heliotro#ice, du# cum #re$u#u!ea @elli$, cu #aletele (*.*i!d %! lumi!a dur $or(it de %!"eli ul lor de $ticl cr#at i trimi'*!d e!er&ii oculte #ri! )irele ce le le&au de di)eritele ca$e+ ?irele cele mai lu!&i erau %!!odate, co!$truite di! )ire mai $curte ce )u$e$er recu#erate i ele+ 0e #e aco#eri urile #late, de #e coa$tele dealurilor, di! um(ra cre"a$ei %!&u$te i di! coroa!ele ar(orilor co!tor$io!a'i di! -urul t*r&ului, di! #ra&urile u ilor i de la )ere$tre, %i #ri"eau '*!'arii+
25<

Nu $e au.ea !imic, !icio oa#t, !iciu! $tri&t+ Numai #ri"irea uimit di! to'i ochii+ E dat, @elli$ Fcu u! teri(il $#a$m de teamH cre.u c "ede .(orul #li! de mea!dre al u!ei a!o)ele %! dre#tul u!or cldiri de mai $u$+ 0ar ma$culii di! a#ro#iere $e %!toar$er i %!ce#ur $ aru!ce cu #ietre $#re $iluet, alu!&*!d/o %!ai!te ca ea $ .rea$c armadorie!ii $au $ i!tre %! "reo ca$+ A-u!$er %!tr/u! )el de #ia' %!co!-urat de acelea i ca$e %! culori murdare i de $cheletele motoarelor $olare, u!de cre"a$a $e lr&ea i #rimea lumi!a de la cerul al(a$tru r$co#t+ La ca#tul %!de#rtat, @elli$ ".u o de$#ictur %! $t*!c i u! $tei de #iatr, o #otec ce ducea $#re mare+ i aici, %! $)*r it, ci!e"a "e!i $/i %!t*m#i!eL o mic dele&a'ie de ma$culi a!o)eli !er"o i, )c*!d #lecciu!i i %!dem!*!du/i $#re o mare $al $#at %! $t*!c dealurilor+ :!tr/o %!c#ere i!terioar, lumi!at de tu(uri ime!$e cu lumi!, de o&li!.i care re)ractau lumi!a .ilei i o reciclau %! i!teriorul mu!telui, doi a!o)eli $e %!)'i ar di!ai!tea lor, a#lec*!du/$e #olitico$, iar @elli$ Fami!ti!du/ i de .iua aceea di! Sal=ri=altor, c*!d a"u$e$e de/a )ace cu alt lim( dar cu acela i ti# de mi$iu!eH, ie i %! )a' i %i $alut %!tr/o hieratic Dettai lim#ede+ A!o)elii rma$er !emi ca'i, cu eA#re$ie !edumerit, !e%!'ele&*!d !iciu! cu"*!t+ @elli$ %!cerc di! !ou $ $e )ac %!'elea$ cu eloci!'a #om#oa$ a hieraticii Dettai+ A!o)elii $e uitar u!ul la altul i $coa$er !i te uierturi ca !i te ( i!i+ E($er"*!du/le $)i!cterele (ucale cum $e dilat i de co!tract, @elli$ % i ddu $eama de $itua'ie i $cri$e %! loc $ "or(ea$c cu"i!tele %! hieratica Dettai+ + numesc -ellis, $cri$e ea+ 1m #enit de !oarte, !oarte departe ca s #or%im cu #oi. + n&elege&i< C*!d li $e %!m*! h*rtia, a!o)elii )cur ochii mari, $e uitar u!ul la altul i cro!c!ir cu e!tu.ia$m+ Cel mai %! "*r$t lu $tiloul lui @elli$+ ,u sunt +auril .rahn, $cri$e el+ 1u trecut mul&i ani de cnd am a#ut #i$itatori ca #oi. 9idic #ri"irea $#re ea, cu ochii mi-i'i+ -ine a&i #enit n casa noastr. Lim(a )luierat a a!o)elilor !u a"ea o )orm $cri$+ 8e!tru ei, hieratica Dettai era lim(a $cri$, dar !u o "or(i$er !iciodat+ Se #uteau eA#rima #er)ect %!tr/o $criere ele&a!t, dar !u a"eau
260

!icio idee de$#re )elul %! care ar $u!a+ Co!ce#tul de hieratic Dettai "or(it le era $tri!+ Tim# de $ute de a!i $e reali.a$e o $im(io. %!tre mari!arii $amheri i autorit'ile =oh!ide di! >!urr Dett+ Cactu ii di! Samher "e!eau #e i!$ul cu a!imale "ii i c*te"a (u!uri i % i luau #artea ca i!termediari+ Doh!id cum#ra de la ei ceea ce a"eau de o)erit a!o)elii+ Ei co!trolau )luAul de i!)orma'ii cu #o#orul '*!'arilor+ A"ur &ri- $ $e a$i&ure c !icio alt lim( %! a)ar de hieratica Dettai !u a-u!&e #e i!$ul i c !iciu! a!o)el !u o #r$e te+ Ami!tirile %!&ro.itoare ale 9e&atului Matriarhal Malarie %!c mai eAi$tau+ Doh!id -uca u! -oc, 'i!*!du/i #e $trluci'ii a!o)eli #e #o$t de &*!ditori de curteC )r $ le dea !imic di! ceea ce i/ar #utea )ace #uter!ici, )r $/i la$e $ $ca#e 3 Doh!id !u dorea $ ri te o !ou i!"a.ie de )emele a!o)el %! lume 3, doar at*t c*t $ ai( la ce $e &*!di+ Dettai !u #ermitea acce$ul a!o)elilor la !icio i!)orma'ie !eco!trolat de eiL me!'i!erea tim# de $ecole a hieraticii Dettai dre#t lim( $cri$ a i!$ulei a"ea eAact ace$t $co#+ :! ace$t )el, tii!'a i )ilo$o)ia a!o)elilor $e a)lau %! m*i!ile elitei di! Doh!id, care era a#roa#e $i!&ura ca#a(il $ o citea$c+ 8ie$ele di$#arate de teh!olo&ie $tr"eche #e care le #o$edau a!o)elii, lucrrile )ilo$o)ilor lor erau #ro(a(il de/a dre#tul uimitoare, du# #rerea lui @elli$, #e!tru a me!'i!e ace$t $i$tem com#licat+ ?iecare eA#edi'ie $amher di! Doh!id #e i!$ul aducea c*te"a cr'i ale$e cu &ri-, i u!eori come!.i+ iind date aceste condi&ii, $e %!tre(au u!ii teoreticie!i =oh!i.i, i amintind de parado*ul descris n lucrarea noastr anterioar, care este rspunsul la urmtoarea pro%lem< i lucrri $cri$e de m*!a a!o)elilor, $u( !ume Dettai ale$e, )ceau drumul %!a#oi, ca r$#u!$ la a$eme!ea %!tre(ri $au la #ro(leme #u$e chiar de ctre a!o)eli, #e!tru a )i ti#rite de edituri =oh!ide 3 )r #lat+ ,!eori erau )r %!doial %!$u ite de "reu! %!"'at Dettai, adu&*!du/$e toate la #re$ti&iul culturii hieratice Dettai+ T*!'arii )u$e$er redu i la u! #o#or de %!"'a'i ca#ti"i+ 9ui!ele de #e i!$ul ad#o$teau teAte "echi $cri$e %! hieratica Dettai #e care a!o)elii o #uteau citi $au %! lim(i demult di$#rute #e care le de$ci)ra$er+ i o dat cu acumularea le!t de cr'i di! Doh!id i de $crieri $tr"echi, a!o)elii % i urmri$er i #ro#riile cercetri+ ,!eori, o a$t)el de lucrare $e trimitea #e$te mare $t#*!ilor di! Doh!id+ ,!eori era #u(licat+ A$ta $e %!t*m#la$e cu cartea lui DrXach Aum+
262

Cu dou mii de a!i %! urm, #o#orul '*!'arilor $t#*!i$e 'i!uturile $udice ca u! $curt co mar de $*!&e i molim i $ete mo!$truoa$+ @elli$ !u tia c*t de mult % i cu!o teau a!o)elii #ro#ria i$torie, dar !u/ i )ceau !icio ilu.ie de$#re !atura )emeilor lor+ .te a&i omort< $cri$e Crah!+ .te dintre !emei< Iar c*!d, du# o e.itare, @elli$ $cri$e 'na, el ddu di! ca# i r$#u!$e Nu aa de multe. Era ul !u a"ea co!ducere+ Crah! !u era u! co!ductor+ Era di$#u$ $ a-ute i $ $#u! oa$#e'ilor tot ce "oiau $ tie+ A!o)elii r$#u!$er armadorie!ilor cu o )a$ci!a'ie curte!itoare, m$urat, o reac'ie co!tem#lati", a#roa#e a($tract+ :! $#atele r$#u!$ului lor )le&matic, @elli$ detect o #$iholo&ie $tri!+ @elli$ $cri$e %!tre(rile Ama!tei i ale lui Ti!ti!!a(ulum c*t de re#ede #utu+ Nu ati!$e$er %!c $u(iectul cel mai im#orta!t, moti"ul #e!tru care "e!i$er #e i!$ul, c*!d au.ir u! "acarm %! camera cealalt u!de a te#tau to"ar ii lor+ Voci #uter!ice "or(i!d %! $u!&lari i r$#u!$uri $tri&ate %! Salt+ Ne&u$torii/#ira'i di! 0reer Samher $ta'io!a'i #e i!$ul $e %!tor$e$er la !a"ele lor i %i de$co#eri$er #e !ou/"e!i'i+ ,! cactu$ %m#o#o'o!at i!tr %! %!c#erea cea mic urmat de doi di!tre com#atrio'ii lui, acum armadorie!i, cert*!du/$e cu el %! $u!&lari+ I Soarele m/$iiG $tri& el cu acce!t %! Salt+ Ci!e dracuU $u!te'i "oiJ Ti!ea %! m*! u! cu'it mare #e care %l $cutura )urio$+ I I!$ula e teritoriu =oh!id i e$te i!ter.i$ i!trarea+ Noi $u!tem a&e!'ii lor aici i $u!tem autori.a'i $/i #rote-m+ S#u!e'i/mi de ce $ !u " ucid aici i acum+ I 0oam!, $#u$e u!ul di!tre cactu ii armadorie!i, )c*!d o re"ere!' cu m*!a+ Ace$ta e Nur-hitt Se!&=a, c#ita!ul de #e Tetneghi "ustheart. 8 C#ita!e, $#u$e Ama!ta # i!d %!ai!te, a"*!du/l #e ,ther 0oul %! $#ate ca o um(r+ :mi #are (i!e $ " %!t*l!e$c+ Tre(uie $ "or(im+ Se!&=a !u era u! t*lhar, ci u! #irat o)icial di! 0reer Samher+ Sta'io!area re&ulat a $amherilor #e i!$ul era mo!oto!, li#$it de e"e!ime!te i #licticoa$L !u $e #etrecea !imic, !ime!i !u "e!ea, !ime!i !u #leca+ :! )iecare lu! $au la dou $au la a$e, $o$ea o !ou mi$iu!e $amher di! Doh!id $au 0reer Samher cu o %!crctur de a!imale #e!tru )emele i #oate u!ele mr)uri
262

#e!tru (r(a'i+ Nou/"e!i'ii #reluau #o$tul com#atrio'ilor #licti$i'i, l$*!du/i $ #lece cu lucrri $trlucite i echi#ame!te #e care a!o)elii le adu!a$er i le re#ara$er %!tre tim#+ Cei care $ta'io!au #e i!$ul % i #etreceau tim#ul $)di!du/$e, cert*!du/$e i )c*!d #ariuri, !elu*!d %! $eam )emelele, "i.it*!d (r(a'ii doar #e!tru a cum#ra ceea ce a"eau !e"oie cu hra! $au echi#ame!te+ i, o)icial, erau acolo $ co!trole.e )luAul de i!)orma'ii $#re i!$ul, #uritatea li!&"i$tic ce )cea ca 'i!utul Doh!id $ )ie u!ic 3 i $ #.ea$c a!o)elii $ !u e"ade.e+ Ideea era ridicolC !ime!i !u "e!ea !iciodat #e i!$ul+ ?oarte #u'i!i mari!ari tiau de ea+ Erau ca.uri )oarte rare %! care "a$e rtcite a-u!&eau la 'rm, dar echi#a-ele !ea"i.ate $u)ereau %! &e!eral o moarte ra#id di! #rici!a )emeilor de #e i!$ul+ i !iciu! a!o)el !u #leca$e "reodat+ 0e aceea, )ormal, #re.e!'a armadorie!ilor !ou/"e!i'i #e i!$ul !u era i!ter.i$ %! %!'ele&erea di!tre 0reer Samher i Doh!id+ :! de)i!iti", !u $e )olo$i$e dec*t hieratica Dettai i !u )u$e$e adu$ !iciu! o(iect de "*!.are+ 0ar #re.e!'a u!or $tri!i care #uteau comu!ica cu local!icii !u a"ea #recede!t+ Se!&=a #ri"ea $l(atic %m#re-ur+ C*!d % i ddu $eama c ace ti i!tru i (i.ari "i! di! mi$terio$ul ora #lutitor Armada, ochii i $e lr&ir+ 0ar erau curte!itori i #reau dor!ici $ $e eA#lice+ 0e i aru!ca #ri"iri )urioa$e $#re cactu ii care )u$e$er odat com#atrio'i de/ai lui, %i %!-ura #ri!tre di!'i, %i !umea trdtori i $e arta di$#re'uitor )a' de Ama!t, a$cult i $e l$ du$ %!a#oi %! $ala cea mare %! care a te#ta eA#edi'ia armadoria!+ i %! "reme ce Ama!ta, #a.!icii cactu$ i ,ther 0oul $e %!de#rtau, Ti!ti!!a(ulum "e!i alturi de @elli$+ : i adu! #rul lu!& i al( %!tr/o coad, a$cu!.*!d/o "ederii celorlal'i cu umerii lui la'i i (ra'ele &roa$e+ I Nu te o#ri acum, murmur el+ Treci la o(iect+ .rahn, $cri$e ea+ 8e!tru u! $curt mome!t, $e $im'i u or i$teri.at de a($urditatea ace$tei $itua'ii+ 0ac #u!ea #iciorul a)ar, ri$ca $/ i #iard "ia'a #e loc i %!tr/u! mod !e#lcut+ Acele )emei/'*!'ar hme$ite a"eau $/o &$ea$c %! $curt tim#C #e!tru ele !u era dec*t o #u!& cu $*!&eC a"eau $/o adulmece i $/o $cur& de ultima #ictur, ca i cum ar &oli u! (utoi+ Cu toate ace$tea, la ad#o$tul ace$tor .iduri, la !umai o or de la mcelul de #e #otec, u!de .cea acum o a!o)el #ri!tre hoiturile $u#te ale a!imalelor cu #ielea cr#at de cldur, ea
263

#u!ea %!tre(ri #oliticoa$e &a.dei ate!te %!tr/o lim( moart demult+ @elli$ clti! di! ca#+ )l cutm pe unul dintre #oi, $cri$e ea+ Tre%uie s purtm cu el o discu&ie. ,ste !oarte important. )l cunoate&i pe cel numit ;rJach 1um< 1um, r$#u!$e el, !ici mai re#ede !ici mai %!cet dec*t la alte %!tre(ri, )r !icio di)ere!' de i!tere$, care scormonete dup cr&i #echi n ruine. To&i l cunoatem pe 1um. 3i-l pot aduce.

261

Capitolul Dou!#eci (i patru


Lui Ta!!er Sac= %i li#$ea marea+ 8ielea %i )cea ( ici di! #rici!a cldurii i %l dureau te!taculele+ A te#ta$e mai toat .iua ca Ama!ta, Ti!ti!!a(ulum, @elli$ ColdBi!e i ceilal'i $ termi!e de di$cutat cu ma$culii a!o)eli mu'i+ Sttu$e la tai)a$, "or(i!d %! oa#t cu to"ar ii lui, mol)i$e di! #e tele u$cat i %!cerca$e, )r $ucce$, $ cear hra! mai #roa$#t de la &a.dele lor curioa$e i re.er"ate+ I Ne!oroci'i cu )a' de cur, au.i$e Ta!!er de la u!ul di!tre oame!ii %!)ometa'i+ Armadorie!ii erau traumati.a'i de )erocitatea )emelelor a!o)ele+ Erau co! tie!'i c to"ar ele &a.delor lor (*!tuiau #ri! aer di!colo de .iduri, c li!i tea #lacid a ora ului era %! eltoare 3 c erau #ri! i %! ca#ca!+ ,!ii di!tre to"ar ii lui Ta!!er )ceau &lume !er"oa$e de$#re )emelele a!o)ele+ I ?emeile, $#u!eau ei i r*deau #e %!)u!date c )emelele tuturor $#eciilor ar )i (utoare de $*!&e+ Ta!!er %!cerc, de dra&ul di$cu'iei, dar !u reu i $ r*d la idio'e!iile lor+ Erau dou ta(ere %! %!c#erea cea mare i au$ter+ 0e o #arte erau armadorie!ii, iar de cealalt cactu ii di! 0reer Samher+ Se #ri"eau u!ii #e al'ii cu ate!'ie+ C#ita!ul Se!&=a era cu)u!dat %!tr/o di$cu'ie a#ri!$ %! $u!&lari cu Hedri&all i al'i doi cactu i armadorie!i, iar echi#a-ul lui #ri"ea i a$culta cu !e$i&ura!'+ C*!d, %! $)*r it, Se!&=a i echi#a-ul lui ie i a)ar %! &ra(, armadorie!ii $e relaAar+ Hedri&all $e %!dre#t %!cet $#re .id i $e a e. l*!& Ta!!er+ I Nu #rea m #lace, $#u$e el i .*m(i o(o$it+ Tot %mi $#u!e c $u!t u! trdtor+ 0du ochii #e$te ca#+ I 0ar !/o $ )ac !iciu! &e$t #ro$te$c+ :i e )ric de Armada+ I/ am $#u$ c o $ #lecm re#ede, c !u am adu$ !imic i c !u o $ lum !imic, dar am dat de %!'ele$ c dac )ace "reu! &e$t !ecu&etat, e ca i cum ar declara r.(oi+ N/o $ a"em !icio #ro(lem+ 0u# o "reme, Hedri&all o($er" cum Ta!!er % i ma$a )r %!cetare #ielea, cum % i li!&ea de&etele i o ume.ea+ 8r$i $ala
264

i Ta!!er )u #ro)u!d im#re$io!at c*!d cactu$ul $e %!toar$e, u! $)ert de or mai t*r.iu, aduc*!d cu el trei (urdu)uri de #iele cu a# $rat+ Ta!!er le $cur$e #e$te el i % i %!muie (ra!hiile+ A!o)elii i!trar i $e uitar la armadorie!i+ : i )cur $em!e di! ca# i uierar+ Ta!!er %i #ri"i #e ier(i"ori m*!c*!d, "*r*!d cu )or'a #um!i de )lori colorate %! ori)iciile lor (ucale i $u&*!d cu aceea i )or' cu care $u&eau )emelele di! car!ea "ie+ Scui#au cu u! uierat u or #etalele co!$umate, .dro(ite i $u('iate, $ecate de !ectar i $ucuri, decolorate+ Echi#a-ul armadoria! )u l$at %!$etat i a$udat ore %!tre&i %! tim# ce Ama!ta i Ti!ti!!a(ulum )ceau #la!uri+ 8*! la urm, Hedri&all i al'i c*'i"a cactu i #r$ir %!c#erea, co!du i de u! a!o)el+ Lumi!a care "e!ea #ri! ca!alele $#ate %! #iatr %!ce#u $ $cad+ A#u$ul $e a#ro#ia cu iu'eal+ 8ri! de$chi.turile mici di! $t*!c i %! re)leAiile o&li!.ilor, Ta!!er "edea "ioletul cerului+ ?elul %! care erau )or'a'i $ a te#te era li#$it de co!)ort+ A!o)elii %m#r tiar u! $trat &ro$ de #aie %! camer+ Noa#tea era )ier(i!te+ Ta!!er % i $coa$e cma a %m#u'it i o %m#turi %! chi# de #er!+ Se mai ud cu #u'i! a# $rat i o($er" c to'i ceilal'i armadorie!i %!cercau $/ i &$ea$c u! culcu + Nu mai )u$e$e !iciodat at*t de o(o$it+ Se $im'ea de #arc )iecare )r*m de e!er&ie %i )u$e$e $or(it i %!locuit cu do&oarea !o#'ii+ : i odih!i ca#ul #e #er!a im#ro"i.at, umed de #ro#ria lui $udoare i, chiar i #e #odeaua aceea tare, #e$te $tratul acela $u('ire i i!e)icie!t de "e&eta'ie Fcu miro$ #uter!ic de #ole! i #ra) de )i!H, adormi )oarte re#ede+ C*!d $e tre.i, cre.u c a'i#i$e doar c*te"a mi!ute, dar ".u lumi!a .ilei i &emu !e)ericit+ Ca#ul %l durea i (u di$#erat di! h*rdul cu a# l$at acolo #e!tru ei+ C*!d armadorie!ii $e tre.ir, Ama!ta, 0oul i ColdBi!e ie ir di! camera mic de alturi, %!$o'i'i de cactu ii care %i #.i$er !oa#tea trecut+ 8reau o(o$i'i i #r)ui'i, dar .*m(eau+ :i %!$o'ea u! a!o)el )oarte (tr*!, %m(rcat cu acelea i "e mi!te ca ale $eme!ilor lui i cu aceea i eA#re$ie de i!tere$ calm+ Ama!ta $e o#ri %! )a'a &ru#ului de armadorie!i+ I Ace$ta, $#u$e ea, e$te DrXach Aum+ DrXach Aum $t*!d alturi de cu#ri!.*!d mul'imea cu #ri"irea+
265

ea,

)cu

#lecciu!e,

I tiu c mul'i di!tre "oi $u!te'i curio i %! le&tur cu acea$t eA#edi'ie, $#u$e Ama!ta+ Vi $/a $#u$ c eAi$t ce"a #e i!$ula acea$ta de care a"em !e"oie, ce"a "ital #e!tru #ri!derea u!ui a"a!c+ Ei (i!e, el 3 %l i!dic ea #e Aum 3 e$te cel de care a"eam !e"oie+ DrXach Aum tie cum $ #ri!d u! a"a!c+ Ama!ta l$ tim# ca "or(ele ei $ ai( e)ect+ I Am "e!it aici ca $ %!"'m de la el+ Su!t im#licate multe #roce$e+ 8ro(lemele ca#turrii i ale co!trolului cer $ )olo$im i!&i!erii la )el de $o)i$ticate ca i taumatur&ia i ocea!olo&ia !oa$tr+ 0om!i oara ColdBi!e "a )i traductoarea !oa$tr+ E u! #roce$ care "a dura mult, a a c "e'i a"ea !e"oie de r(dare+ S#erm $ #lecm de #e $t*!ca a$ta %!tr/o $#tm*! $au dou+ 0ar a$ta %!$eam! $ mu!cim mult i ra#id+ Tcu #e!tru o cli#+ >la$ul ei dur ced i $coa$e u! .*m(et !ea te#tat+ I ?elicitri tuturor+ Acea$ta e o .i mare #e!tru Armada+ i chiar dac ma-oritatea celor adu!a'i acolo !u a"eau !icio idee de$#re ce $e %!t*m#l cu ade"rat, cu"i!tele ei a"ur e)ectul $co!tat, iar Ta!!er $e altur uralelor+ Echi#a-ul de cactu i ame!a- ta(ra %! ora + >$ir %!c#eri &oale %! care erau )eri'i de )emelele a!o)ele, %!c#eri %! care armadorie!ii $e #uteau ad#o$ti %! &ru#uri mai mici i cu mai mult co!)ort+ A!o)elii a"eau aceea i curio.itate li#$it de #a$iu!e ca %!totdeau!a, doritori $ di$cute, i!tere$a'i de $itua'ie+ Se o($er" re#ede c Aum a"ea o re#uta'ie du(ioa$L tria i mu!cea $i!&ur+ 0ar de c*!d "e!i$er $tri!ii #e i!$ul, to'i &*!ditorii ora ului "oiau $ a-ute+ Armele a$cu!$e #e Trident erau mai li#$ite de ro$t ca !iciodat+ i, di! #olite'e, Ama!ta le #ermi$e $ $e alture co!$ultrilor, de i %l a$culta doar #e Aum i %i $#u$e lui @elli$ $ le !ote.e toate co!tri(u'iile+ 8rimele ci!ci ore ale .ilei, Aum di$cut cu $a"a!'ii armadorie!i+ :i cercetar cartea i %i artar i!deAul ru#t i, $#re uluirea lor, chiar dac !u a"ea !icio co#ie a lucrrii, Aum )u %! $tare $ i/l reami!tea$c+ Cu a-utorul u!ui a(ac i al u!or ma i!rii cri#tice, %!ce#u $ com#lete.e i!)orma'iile li#$+ 0u# ce m*!car 3 cactu ii adu!a$er #e!tru to"ar ii lor de$tule #la!te come$ti(ile i #e ti #e!tru a $u#lime!ta ra'iile lor de car!e u$cat 3 i!&i!erii i co!$tructorii $tudiar %m#reu! cu DrXach Aum+ 0imi!ea', Ta!!er i cole&ii lui di$cutar de$#re limitele de re.i$te!' i de$#re ca#acitatea motoarelor, de$e!ar
266

$cheme i )cur o li$t de #ro(leme #e care le eA#u$er lui Aum, timi.i, du#/amia.+ Ama!ta i Ti!ti!!a(ulum a$i$tar la toate %!t*l!irile, alturi de @elli$ ColdBi!e+ 8ro(a(il c era e#ui.at, &*!dea Ta!!er cu#ri!$ de mil #e!tru ea+ M*!a cu care $cria @elli$ era %!cordat i m*!-it cu cer!eal, dar ea !u $e #l*!&ea i !ici !u cerea #au.+ Scria %!tre(ri i r$#u!$uri la !e$)*r it, m*.&li!d !e!umrate (uc'i de h*rtie, traduc*!d re#licile $cri$e ale lui Aum %! dialectul Salt+ La $)*r itul )iecrei .ile "e!ea mome!tul &roa.!ic %! care oame!i, hotchi i =he#ri aler&au %! &ru#uri mici $#re locurile lor de ca.are+ Niciu!ul !u tre(uia $ #etreac mai mult de trei.eci de $ecu!de $u( cerul li(er, dar tot erau #.i'i de cactu i %!arma'i cu )oarcuri i de ma$culi a!o)eli cu (e'e, #ietre i &oar!e+ :! camera lui Ta!!er mai era ca.at u! i!&i!er, iar %! camera de alturi o )emeie+ Ta!!er rma$e trea. %!c o "reme+ I Mai tre(uie $ "i! u!ul, $e au.i o "oce de cactu$ de di!colo de )erea$tr, )c*!du/i $ tre$ar+ Nu %!cuia'i u a+ Ta!!er $u)l %! lum*!are i adormi+ 0ar c*!d, mult mai t*r.iu, @elli$ ColdBi!e "e!i e$cortat #ri! "e$ti(ul de u! #a.!ic/cactu$, i!tr i %!cuie u a, a#oi $e %m#letici, mai e#ui.at ca !iciodat, #ri! camera %!tu!ecat a lui Ta!!er %! cea de di!colo, el $e tre.i i o ".u+ Chiar i %!tr/u! loc at*t de ciudat i de do&orit ca acela, cu tot $*!&ele i cu toat #rime-dia, chiar i la acea de#rtare de ca$, di$ci#li!a era re$#ectat cu $tricte'e+ Nu tre(ui mai mult de o .i #*! ce armadorie!ii $/ i i!tre di! !ou %! ruti!+ 8a.!icii/cactu i cule&eau i #e$cuiau, %i e$cortau #e mem(rii echi#a-ului i aru!cau &u!oaiele )cute de armadorie!i, ca i a!o)elii, %! #r#a$tia di! $#atele $atului, #e $t*!cile de #e 'rm de u!de erau luate de "aluri+ :! )iecare dimi!ea', Aum i %!$o'itorii lui a!o)eli, mereu al'ii, de.(teau #ro(leme i i!)ormau #e $a"a!'ii di! Armada, iar %! )iecare du#/amia. )ceau acela i lucru cu i!&i!erii+ Era o mu!c i$to"itoare, %!)ri&urat, !e%!cetat+ @elli$ de"e!i$e co! tie!t doar #e -umtate+ Se tra!$)orma$e %!tr/o ma i! $i!tactic de $cri$, eAi$t*!d doar #e!tru a #relua, traduce i i!$cri#'io!a %!tre(ri i r$#u!$uri+ :! cea mai mare #arte, %!'ele$ul i!)orma'iei #e care o tra!$#orta %i era de !e%!'ele$+ 9areori era !e"oie $/ i co!$ulte
267

&lo$arul #ro#riei mo!o&ra)ii de$#re hieratica Dettai+ Se )erea $ le arate a!o)elilor cartea+ Nu "oia $ )ie "i!o"at c a!o)elii ar #utea %!"'a o alt lim( i ar $c#a di! %!chi$oarea lor+ @i(lioteca i!$ulei !u era $i$temati.at i !u a"ea coere!'+ Cele mai multe lucrri di$#o!i(ile erau de teorie a($tract+ Autorit'ile di! Doh!id i di! 0reer Samher % i )ereau $u#u ii de cu"i!tele #e care le co!$iderau #rime-dioa$e+ Nu eAi$ta a#roa#e !imic care $/i #u! #e a!o)eli %! le&tur cu lumea de a)ar+ Ca $ &$ea$c a$t)el de lucrri, a!o)elii tre(ui$er $ cercete.e rui!ele a e.mi!telor $trmo ilor di! #artea cealalt a i!$ulei+ ,!eori &$eau #o"e ti, ca aceea a omului care a #ri!$ u! a"a!c+ 8o"e tile $e creau $i!&ure+ 9e)eri!'e $race %! teAtele )ilo$o)ice, !ote de $u($ol, ami!tiri "a&i+ T*!'arii a"eau #ro#riile lor le&e!de $u(limate+ @elli$ !u o($er" o curio.itate !e$t#*!it )a' de lumea di! -ur, #e c*t $/ar )i a te#tat+ A!o)elii #reau i!tri&a'i doar de %!tre(rile cele mai a($tracte+ 0oar DrXach Aum #rea $ ai( o $cli#ire de i!tere$ #e!tru cele lume ti+ ,*ist curen&i de ap, scri$e el, care pot !i msura&i i care nu au cum lua natere n mrile noastre. Aum #or!i$e de la !i"elul co!ce#tual cel mai %!alt i % i do"edi$e $i!&ur realitatea eAi$te!'ei a"a!cului+ Sa"a!'ii armadorie!i rm$e$er "r-i'i de #o"e$tea #e care @elli$ le/o traducea+ 8or!i!d de la trei $au #atru ecua'ii m*.&lite, la o #a&i! de #ro#o.i'ii lo&ice, )olo$i!d ce lucrri de (iolo&ie, ocea!olo&ie, )ilo$o)ie dime!$io!al &$i$e+ E i#ote.+ Te$tarea re.ultatelor, "eri)icarea detaliilor #o"e tii #rimei co!-urri+ Sa"a!'ii ddeau di! ca# e!tu.ia$ma'i #ri"i!d ecua'iile i !otele #e care ea le tra!$cria %! Salt+ 0u# ma$, @elli$ % i adu! iar )or'ele i %i a$i$t #e i!&i!eri+ Ta!!er Sac= "or(i #ri!tre #rimii+ I Ce )el de a!imal e$teJ $#u$e el+ 0e ce a"em !e"oie ca $/l le&mJ Mul'i i!&i!eri erau di!tre cei r#i'i, iar u!ii erau 9e)cu'i+ @elli$ % i ddu $eama c era %!co!-urat de i!)ractori, cei mai mul'i "e!i'i di! Noul Cro(u.o!+ Vor(eau Salt cu acce!t de Mocirla C*i!elui $au de Cartierul I!)am co!dime!tat cu u! ar&ou de mahala #e care !u/l mai au.i$e de lu!i de .ile, ceea ce o )cu $ cli#ea$c $ur#ri!$+ 0ome!iile %! care erau eA#er'i %i erau la )el de !ecu!o$cute ca i ale $a"a!'ilor+ 8u!eau %!tre(ri de$#re re.i$te!'a o'elului, )ierului i a di)eritelor alia-e, de$#re $tructura
26<

de )a&ure a la!'urilor de $u( Armada i de$#re )or'a a"a!cului+ Cur*!d a-u!$er $ "or(ea$c de$#re motoare cu a(uri i tur(i!e cu &a., de$#re la#tele de $t*!c, de$#re har!a ame!t i de$#re .(ale de mrimea u!or cor(ii+ tia c era %! a"a!ta-ul ei $ %!'elea& ceea ce $e "or(ea, dar di$cu'iile o de# eau i !ici !u $e mai o(o$i $ %!cerce+ :! !oa#tea aceea, #e c*!d u!ul di!tre oame!i era e$cortat $#re camera lui, o )emel a!o)el $e a#ro#ie de el, $tri&*!d #ro$tii, cu m*i!ile %!ti!$e, iar u! #a.!ic cactu$ o uci$e cu )oarcul+ @elli$ au.i %!t*m#larea i $e uit #ri! cr#turile )ere$trei+ Ma$culii a!o)eli $coteau $u!ete di! $)i!cterele lor (ucale, $tteau %!&e!u!chea'i l*!& tru#ul )emelei i %l #i#iau+ >ura ei era de$chi$ i trom#a %i at*r!a ca o lim( ma$i", 'ea#!+ Tocmai $e hr!i$e+ Tru#ul %!c um)lat era a#roa#e tiat %! dou de di$cul ma$i" al )oarcului i "aluri de $*!&e udau #m*!tul i $e adu!au %! #ete murdare de #ra)+ Ma$culii clti!au di! ca#+ ,! ma$cul a!o)el de l*!& ea o (tu #e (ra' i $cri$e ce"a #e car!etul ei+ Nu era necesar. Nu #oia s se hrneasc. A#oi %i eA#lic, iar @elli$ ame'i c*!d a)l mo!$truo.itatea+ @elli$ t*!-ea $ )ie $i!&ur+ : i #etrecu$e toat .iua cu ceilal'i i a$ta o e#ui.a$e+ A a c, %!de#li!i!du/ i datoria de #e$te .i i ".*!d c $a"a!'ii $e co!$ultau %!tre ei %!cerc*!d $ cad de acord a$u#ra direc'iei de cercetare de a doua .i, $e $trecur %! cmru'a de alturi, cre.*!d c e &oal+ Nu era+ Scoa$e u! $u!et de $cu. i $e %!toar$e $ #lece, dar ,ther 0oul %i "or(i re#ede+ I Te ro&, !u #leca+ Ea $e %!toar$e, $tr*!&*!d %! m*i!i $cule'ul, $im'i!d durero$ &reutatea cutiei #e care i/o ddu$e Sila$+ 9ma$e %! #ra&, a te#t*!d, cu chi#ul li#$it de eA#re$ie+ 0oul $e a!tre!a+ Sttea %! mi-locul camerei, relaAat, cu $a(ia %! m*!+ Era o $a(ie cu lama drea#t, $u('ire i cu dou ti uri, de a#roa#e u! metru lu!&ime+ Nu era !ici mare, !ici or!at, !ici im#re$io!a!t, !ici i!$cri#'io!at cu $im(oluri #uter!ice+ Lama era al(+ Se mi c (ru$c, luci ca o a#, )r $u!et i im#o$i(il de urmrit cu #ri"irea, cu u! tra$eu letal+ A#oi i!tr %! teac, #rea re#ede ca @elli$ $ o "ad+ I Am termi!at, dom!i oar ColdBi!e+ Camera %'i a#ar'i!e, $#u$e el, dar !u #lec+
270

@elli$ mul'umi cu u! &e$t di! ca# i $e a e., a te#t*!d+ I S $#erm c !e)ericitul e"e!ime!t !u "a altera rela'iile !oa$tre cu '*!'arii, $#u$e el+ I Nu, $#u$e @elli$+ Nu $u!t $u#ra'i c*!d le moare c*te o )emel+ tiu c e$te o !ece$itate+ "ar el tia asta, % i $#u$e ea (ru$c, !edumerit+ )ncearc s !ac iar con#ersa&ie cu mine. 0ar i a a, $u$#icioa$ cum era, detaliile #e care le a)la$e erau at*t de )a$ci!a!te %!c*t dorea $ le %m#rt ea$cC "oia $ le $#u! i altcui"a+ I A!o)elii !u tiu #rea mult i$torie, dar tiu c $e"arii 3 cactu ii 3 !u $u!t $i!&urii care trie$c di!colo de mare+ tiu de eAi$te!'a !oa$tr, a $*!&erilor, i mai tiu i de ce !u #rea %i "i.itm+ Au uitat e"e!ime!tele di! tim#ul Matriarhatului Malarie, dar au $e!.a'ia c )emelele lorK au )cut ce"a ruK %! urm cu $ecole+ ?cu o #au. ca $ la$e acea$t idee i!$u)icie!t $u(li!iat $/ i )ac e)ectul+ I Le tratea. )rK a)ec'iu!e $au de.&u$t+ Era u! #ra&mati$m mela!colic+ Nu a"eau !imic %m#otri"a )emelelor+ Se acu#lau cu ele o dat #e a! cu de$tul che), dar !u le (&au %! $eam dac #uteau i le ucideau dac era !e"oie+ I Nu %!cerca $ $e hr!ea$c, co!ti!u @elli$ cu o "oce !eutr+ Era $tul+ Su!t )ii!'eK i!teli&e!te+ Nu $u!t li#$ite de ra'iu!e+ Mi/a $#u$ c e di! #rici!a )oamei+ Le tre(uie mult, mult tim# ca $ a-u!& hme$ite+ 8ot $ta u! a! de .ile )r $ $e hr!ea$c, i %! tot ace$t tim# $ !u $e &*!dea$c dec*t la a$ta+ 0ar du# ce $/au hr!it, c*!d $u!t $tule, #oate trece o .i $au dou, o $#tm*! #*! ce $u!t di! !ou lo"ite de )oame+ :! ace$t i!ter"al, %!cearc $ comu!ice+ Mi le/a de$cri$ "e!i!d di!$#re mla ti!i, a e.*!du/$e %! #ia' i $tri&*!d la (r(a'i, %!cerc*!d $ $coat cu"i!te+ 0ar !u au #utut %!"'a $ "or(ea$c+ Au )o$t mereu #rea )lm*!de+ Ele tiu )oarte (i!e ce $u!t+ @elli$ $e uit %! ochii lui ,ther 0oul+ : i ddu $eama (ru$c c el o re$#ecta+ I Ei tiu. 0i! c*!d %! c*!d $e #ot o#ri, c*!d au (ur'ile #li!e i mi!'ile lim#e.i #e!tru c*te"a .ile $au ore i % i dau $eama ce )ac, cum trie$c+ Su!t la )el de i!teli&e!te ca !oi, dar $u!t #rea o($edate de hra! ca $ mai "or(ea$c, dar o dat la c*te"a lu!i, #e!tru c*te"a .ile, $e #ot co!ce!tra i %!cearc $ %!"e'e+ Ele !u au a!atomia &urii la )el cu a ma$culilor, )ire te, deci !u
272

#ot $coate acelea i $u!ete+ Numai cele mai li#$ite de eA#erie!', cele mai ti!ere %!cearc $ mime.e ma$culii a!o)eli+ C*!d trom#a le e$te retra$, &urile lor $eam! mai mult cu ale !oa$tre+ @elli$ ".u c 0oul %!'ele&e+ I Vocile lor $eam! cu ale !oa$tre, co!ti!u ea %!cet+ N/au mai au.it cu"i!te #e care le #ot imita+ A a $tul cum era, )r lim(a-, dar co! tie!t c %i li#$e te, #ro(a(il c a )o$t )oarte mirat au.i!du/!e cum "or(im, cum $coatem $u!ete #e care ea le #utea re#eta+ 0e aceea $/a re#e.it la omul acela+ :!cerca $ "or(ea$c cu el+ I E o $a(ie ciudat, $#u$e ea ce"a mai t*r.iu+ El e.it o cli# F@elli$ %l "edea !e$i&ur #e!tru #rima oarH a#oi o $coa$e cu m*!a drea#t i i/o art+ Trei mu&uri metalici #reau %!ca$tra'i %! #odul #almei lui, co!ecta'i la m!u!chiul de )ire ca !i te "e!e de $u( m*!ec, a-u!&*!d #*! la o cutiu' de la ce!tur+ M*!erul $a(iei era %!"elit %! #iele, dar o #or'iu!e era de."elit #*! la metal, ati!&*!du/$e de !odulii di! #alma lui atu!ci c*!d o 'i!ea %! m*!+ Lama !u era, du# cum #re$u#u$e$e @elli$, di! metal+ I E #ot ati!&eJ 0oul %!cu"ii!'+ Ea cioc!i lama cu u!&hia+ Su!etul era %!)u!dat, )r re.o!a!'+ I E ceramic, $#u$e el+ Mai mult #or'ela! dec*t )ier+ Ti urile $a(iei !u a"eau $cli#irea mat a u!ei lame a$cu'ite+ Erau la )el de al(e i de li#$ite de detalii ca i re$tul lamei Fde culoare al(, u or #tat cu &al(e!, de !ua!'a di!'ilor $au a )ilde uluiH+ I Taie #ri! oa$e, $#u$e 0oul calm cu o "oce melodioa$+ Nu e$te ceramic di! care ai mai ".ut $au ai mai )olo$it+ Nu $e %!doaie, !ici !u $e $#ar&e 3 !u e )leAi(il 3 dar !ici ca$a!t+ i e re.i$te!t+ I C*t de re.i$te!tJ ,ther o #ri"i i ea %i $im'i di! !ou re$#ectul+ Ce"a di!u!trul ei re.o!+ I Are re.i$te!'a diama!tului, $#u$e el+ @& $a(ia %! teac Fcu o alt mi care $u#er( i i!$ta!ta!eeH+ I 0e u!de o aiJ %!tre( ea, dar el !u/i r$#u!$e+ E de #ri! locurile taleJ
272

@elli$ )u $ur#ri!$ de #ro#ria ei i!$i$te!' iK mai ceJ Cura-J Nu $e $im'ea cura-oa$+ Sim'ea c $e %!'ele&e cu ,ther 0oul+ El $e %!toar$e $#re ea di! #ra& i % i a#lec )ru!tea %! $em! de rma$ (u!+ I Nu, $#u$e el+ E c*t $e #oate de de#arte de ade"r+ 8e!tru #rima dat %i ".u u! .*m(et )oarte $curt+ I Noa#te (u!, $#u$e el+ @elli$ $e (ucur de mome!tele de $i!&urtate du# care t*!-i$e+ 9$u)l ad*!c+ :! $)*r it, % i #ermi$e $ $e &*!dea$c la ,ther 0oul+ Se %!tre( de ce "oia el $ $tea de "or( cu ea, de ce %i tolera com#a!ia, de ce o re$#ecta+ Nu #utea $/l de$lu ea$c, dar $im'ea c e$te oarecum le&at de el #ri!tr/o 'e$tur de ci!i$m %m#rt it, de deta are, #utere, %!'ele&ere i 3 da 3 atrac'ie+ Nu mai tia c*!d $au de ce %!ceta$e $ $e mai team de el+ Nu a"ea !icio idee ce )cea el+

273

Capitolul Dou!#eci (i cinci


0ou .ile de"e!ir trei, a#oi #atru, a#oi o $#tm*! trecu, )iecare .i $cur&*!du/$e %! lumi!a im#reci$ di! acea cmru'+ @elli$ % i $im'ea ochii atro)ii!du/$e, a(ia ca#a(ili $ "ad %! !ua!'ele #m*!tii di!u!trul mu!telui, %!co!-urat de um(re li#$ite de co!"i!&ere i !ede)i!ite+ Noa#tea, eAecuta aceea i $curt aler&are $u( cerul li(er Fcu ochii %! $u$ $ #ri!d lumi!a &oal i culorile #ure, chiar dac ar$e de cerul a#u$uluiH+ ,!eori a-u!&eau #*! la ea "aietele )emeilor/'*!'ar, %!&ro.i!d/o, alteori !u+ 0ar $e (a.a de )iecare dat #e ad#o$tul o)erit de r.(oi!icul cactu$ $au cru$tat ce o #rote-a+ ,!eori #utea au.i (odo&!eala )emelelor a!o)ele di!colo de tu!elul lu!& al )ere$trei+ ?emeile/'*!'ar erau %!$#im*!ttoare i #uter!ice, iar )oamea lor era o )or' a#roa#e eleme!tar+ Ar )i uci$ orice $*!&er care ar )i #u$ #iciorul #e i!$ul, ar )i $ecat %!trea&a cora(ie %!tr/o $i!&ur .i i a#oi ar )i .cut um)late #e #la-+ 0i! acea$t #rici!, )emeile di! acea$t i!$ul/&hetou a"eau ce"a #atetic+ @elli$ !u tia #ri! ce la!' de circum$ta!'e lua$e )ii!' Matriarhatul Malarie, dar i $e #rea de !eco!ce#ut+ :i era im#o$i(il $/ i ima&i!e.e ace$te creaturi i$terice #e alte 'rmuri, de"a$t*!d -umtate de co!ti!e!t cu terori$mul lor de du.i!+ Hra!a era la )el de mo!oto! ca i ca.area+ Lim(a %i amor'i$e de at*ta #e te i ier(uri i me$teca )r che) orice creatur mari! #e care cactu ii o #ri!deau %! la&u!, orice "erdea' #e care o cule&eau+ Solda'ii $amheri %i tolerau )r tra&ere de i!im, dar !u a"eau %!credere %! ei+ C#ita!ul Se!&=a tot (le$tema cactu ii armadorie!i, turui!d %! $u!&lari, !umi!du/i trdtori i re!e&a'i+ 0u# )iecare dimi!ea' de calcule )e(rile, $a"a!'ii de"e!eau tot mai e!tu.ia$ma'i+ Tea!cul de !oti'e i de calcule de"e!i$e ma$i"+ Aura care %l di$ti!&ea #e DrXach Aum de com#atrio'ii lui 3 lucru #e care @elli$ %l co!$idera o ade"rat curio.itate 3 $e di$i#a+ @elli$ $e chi!uia $ !u )ac !icio &re eal+ Acum traducea )r !ici mcar $ %!cerce $ %!'elea& ce $#u!ea, doar tra!$#ort*!d i!)orma'ia ca o ma i!rie ce a!ali.a i reco!$tituia )ormule+ tia
271

c #e!tru cei a#leca'i #e$te ma$, care co!"er$au cu Aum, ea era mai mult $au mai #u'i! i!"i.i(il+ Se co!ce!tr a$u#ra "ocilor, i!ter#ret*!du/le ca #e o melodieL $o!oritatea m$urat a lui Ti!ti!!a(ulum, eAcitarea $taccato a lui ?a(er, to!urile de o(oi ale (io)ilo$o)ului al crui !ume @elli$ !u i/l mai ami!tea+ Aum era !eo(o$it+ @elli$ $e $im'ea u or e#ui.at c*!d $e a e.a cu Ta!!er Sac= i ceilal'i i!&i!eri %! #artea a doua a .ilei, dar Aum co!ti!ua )r &reutate a#are!t, trec*!d de la #ro(leme co!ce#tuale i )ilo$o)ie la #ro(lemele #ractice ale ademe!irii i co!trolului, ale ca#turrii )ii!'ei de mrimea u!ei i!$ule+ Iar c*!d lumi!a $la( i o(o$eala &e!eral %!cheia )or'at .iua de mu!c, !iciodat !u era Aum cel care #ro#u!ea %!chiderea di$cu'iilor+ @elli$ !u $e #utea a('i!e $ !u "ad c #ro(lemele $e a#ro#iau de re.ol"are, u!a c*te u!a+ Lui Aum !u/i tre(ui mult $ re$crie i!deAul, a#oi !ici armadorie!ilor $ $u(li!ie.e erorile de calcul i li#$urile di! cercetarea lui+ E!tu.ia$mul $a"a!'ilor era #al#a(ilC erau a#roa#e %m(ta'i de ace$t $e!time!t+ Era o #ro(lem 3 u! #roiect 3 de o dime!$iu!e i!ima&i!a(il i, cu toate ace$tea, u!a c*te u!a, #ro(lemele, o(iec'iu!ile i o($tacolele erau de# ite+ Se a)lau )oarte a#roa#e de ce"a eAtraordi!ar+ 8o$i(ilitatea $t*r!ea o emo'ie de !ede$cri$+ @elli$ !u )rater!i.a$e cu armadorie!ii, dar !u/ i #utea #etrece .ilele )r $ le "or(ea$c+ I ,ite+ Ia de aici, i $e $#u!ea atu!ci c*!d i $e %!m*!a )ar)uria cu m*!care, iar re)u.ul de a mul'umi ar )i )o$t o "iole!' i!util+ C*teodat, $eara 3 %! tim# ce armadorie!ii -ucau .aruri i c*!tau, lucru uimitor #e!tru a!o)elii li#$i'i de &la$ 3 $e tre.ea &ata $ $e a!&a-e.e %!tr/o co!"er$a'ie+ Si!&urul #e care %l cu!o tea du# !ume era Ta!!er Sac=+ ?a#tul c )u$e$e #e #u!tea Terpsichoriei, li(er, %! tim# ce el $e a)la %!carcerat dede$u(t, otr"i$e orice a!$ de a $ta(ili o le&tur de %!credere %!tre ei, $au cel #u'i! a a #re$u#u!ea ea, de i a"ea $e!.a'ia c e$te u! om de$chi$+ Ta!!er era u!ul di!tre #u'i!ii care %!cerca $ o i!clud %! di$cu'ie atu!ci c*!d "or(ea+ @elli$ era acum mai a#ro#iat de $ocietatea armadoria! dec*t )u$e$e "reodat+ I $e #ermitea $ a$culte #o"e$tirile lor+ Cele mai multe "or(eau de$#re $ecrete+ A)l de$#re la!'urile care at*r!au $u( ArmadaL $tr"echi, a$cu!$e tim# de $ute de
274

a!iC a!i de .ile de mu!c i multe !a"e de.mem(rate #e!tru metal+ I Cu mult tim# %!ai!te ca Ama!'ii $ $e hotra$c ce $ )ac cu ele, $#u!ea #o"e$titorul, trea(a a$ta a mai )o$t %!cercat+ ,ther 0oul era i el 'i!ta #o"e$titorilor+ I Vi!e di! 'i!utul mor'ilor, $#u$e$e odat ci!e"a #e u! to! co!$#irati"+ @tr*!ul 0oul $/a !$cut acum mai (i!e de trei mii de a!i+ El a )o$t cel care a $t*r!it Co!tumacia+ S/a !$cut ca $cla" %! Im#eriul ?a!tomatic i a )urat $a(ia aceea, 8alo ul 8uterii, i $/a eli(erat, di$tru&*!d i im#eriul+ A murit+ 0ar )ii!d u! a$eme!ea r.(oi!ic, cel mai mare lu#ttor ce a eAi$tat "reodat, a )o$t $i!&urul care a reu it $ $ca#e di! lumea um(relor i $ $e %!toarc %!tre "ii+ Cei care a$cultau $coteau $u!ete di$trate, #u)!eau !e%!cre.tori+ Nu credeau, )ire te, dar !ici !u tiau ce $ cread de )a#t de$#re ,ther 0oul+ 0oul % i #etrecea .ilele retra$+ 8er$oa!a creia %i cuta com#a!ie, $i!&ura cu care de"e!i$e c*t de c*t #riete!, #rea $ )ie Hedri&all+ Aero!autul cactu$ i r.(oi!icul "or(eau u!eori %! oa#t %!tr/u! col'+ : i aru!cau u!ul altuia )ra.e $curte, de #arc le/ar )i )o$t ru i!e de #riete!ia di!tre ei+ Mai eAi$ta o $i!&ur #er$oa! cu care ,ther 0oul era #re&tit $ #etreac tim# i cu care $ "or(ea$c, i aceea era @elli$+ Nu/i lu mult tim# $/ i dea $eama c %!t*l!irile lor a#are!t %!t*m#ltoare, $curtele #le.a!terii, !u erau chiar o coi!cide!'+ :!tr/u! )el ciudat, (r(atul %!cerca $ $e %m#riete!ea$c cu ea+ @elli$ !u/l %!'ele&ea i !u %!cerc $/l a!ali.e.e mai %! #ro)u!.ime+ A"ea %!credere c o $ $e de$curce+ :! ciuda u!ui $e!time!t de #rime-die mereu #re.e!t, o #arte a ei $e (ucura de ace$te %!t*l!iri 3 de aerul )ormal, de $e!.a'ia c )lirtea. u or+ Nu era o cochetrie+ @elli$ !u/ i com#romitea dem!itatea la o $im#l $u&e$tie+ 0ar era atra$ de el i $e do-e!ea $i!&ur #e!tru a$ta+ @elli$ $e &*!di la Sila$+ Nu cu "reu! $e!time!t de "i! $au de trdare 3 !umai ideea a$ta o )cea $ #u)!ea$c+ 0ar % i ami!tea de "remea c*!d o du$e$e la lu#tele de &ladiatori cu i!te!'ia declarat de a/l "edea #e ,ther 0oul+ 1sta ne oprete pe noi s plecm, %i $#u$e$e el i ea !u/ i #utea #ermite $ uite a$ta+ "e ce, $e %!tre(a ea, a risca s petrec timpul cu "oul< 8e )u!dul #u!&ii $im'ea &reutatea cutiei #e care i/o ddu$e Sila$+ Era )oarte co! tie!t c a"ea o trea( de )cut #e i!$ula
275

aceea /o trea% pe care tre%uia s o plnuiasc n curnd0. A$ta o #u!ea %! o#o.i'ie cu 0oul+ @elli$ % i ddu $eama de ce l$a$e co!"er$a'iile lor $ co!ti!ue+ 9areori $e $im'ea %! com#a!ia cui"a ca#a(il de at*ta co!trol a$u#ra #ro#riilor ei reac'ii, a$u#ra #ro#riilor ei #erce#'ii+ ,ther 0oul a"ea acea$t calitate+ 0e aceea $e re$#ectau u!ul #e cellalt+ S "or(ea$c $im#lu, )r $ .*m(ea$c, cu ci!e"a a"*!d acela i com#ortame!tC $ tii a$ta de$#re ea ar )i i!timidat #e cei mai mul'i, dar #e el !u/l dera!-a c*tu i de #u'i!, i acela i lucru era ade"rat i di! #artea luiL era ce"a rar i #lcut+ @elli$ a"ea che) $ $e #lim(e !oa#tea #ri! ora + S $tea %!tr/ u! (alco!+ S rtcea$c #ri! alei do$!ice, cu m*i!ile %! (u.u!are+ :! loc de a$ta, $e a)lau %!tr/o cmru' ce $e de$chidea di! $alo!ul #ri!ci#al+ Stteau l*!& )a!tele u!ei )ere$tre i @elli$ era %!&re'o at de culoarea #ietrei+ 8ri"ea cu $ete #etecul %!&u$t de cer !octur!+ I :!'ele&i tot ce $e "or(e teJ %!tre( @elli$+ 0oul ddu !ehotr*t di! ca#+ I 0e$tul ca $ %!'ele& c $u!tem a#roa#e, $#u$e el %!cet+ Eu am o $#ecialitate com#let di)erit+ Cercetrile mele "or )i a#licate du# a$ta+ Mi$iu!ea ta $e "a $chim(a %! cur*!d+ Ti $e "a cere $/ l %!"e'i dialectul Salt+ @elli$ cli#i i 0oul %!tri $#u$ele cu o a#lecare a ca#ului+ I E o %!clcare a le&ilor $amhere i =oh!ide, dar !u aducem cu!o ti!'e !oi #e i!$ul+ Aum "a "e!i cu !oi+ irete, &*!di @elli$+ I 0eciK Ne %!toarcem, co!ti!u 0oul cu "oce -oa$+ Cu #rada !oa$tr+ 8roiectul #e care %!cercm $/l reali.m e$te mo!ume!tal+ Armada $ta'io!ea. #e o "*! de #etrol i la#te de $t*!c de c*!d am #lecat+ ?orea., )ace $tocurile !ece$are #e!tru i!"oca'ie+ Ne "om %!dre#ta $#re )alii+ Acolo o $ )olo$im com(u$ti(ilul, momeala i hamurile #e care le/am co!$truit iK !e "om le&a de a"a!c+ ?ra.a $u! #atetic+ Se l$ o tcere lu!&+ I A#oi, $#u$e %!ceti or 0oul, "a %!ce#e trea(a !oa$tr+ @elli$ !u "or(ea+ 9tiam eu c te joci cu mine, &*!di ea cu rceal+ .e trea%<
276

Nu era deloc $ur#ri!$+ Nu $e mira $ a)le c #ri!derea a"a!cului %!$em!a doar %!ce#utul #roiectului Ama!'ilor, c urma $ $e #etreac mai multe, c eAi$ta u! #la! mai mare %! $#atele ace$tui e)ort, u! 'el #e care !ime!i 3 %! mod $i&ur !u ea 3 !u/l cu!o tea+ 0oar c acum, %!tr/u! )el, %!ce#u$e $/l &hicea$c+ Nu %!'ele&ea de ce 0oul %i $#u!ea ei toate a$tea+ Moti"ele lui %i erau im#e!etra(ile+ @elli$ !u tia dec*t c era )olo$it+ : i ddu $eama c !ici mcar !u era $u#rat 3 !ici !u $/ar )i a te#tat la altce"a+ :! dimi!ea'a urmtoare, $oarele r$ri #e$te cada"rul u!ui i!&i!er+ 8ielea %i era %!ti!$ #e$te $cheletL (ra'ele %i erau %!) urate %! -urul #ie#tului i de&etele %!cordate ca !i te &heareC ira $#i!rii %i era cur(at #arc de (tr*!e'e+ :! ca"itatea de $u( coa$te, #ielea at*r!a #e$te tu(ulatura i!te$ti!elor &olite+ Echii %i erau #e -umtate $u#'i %! or(ite, ca !i te )ructe u$cate la $oare+ >i!&iile di! &ura de$chi$ erau a#roa#e la )el de al(e ca i di!'ii+ :!co!-urat de ma$culi care cro!c!eau, Hedri&all %l %!toar$e /cada#rul se %alansa pe spinarea cur%at ca un clu& de lemn0 i de$co#eri o &aur mare %!tre coa$te, acolo u!de )u$e$e %!'e#at de )emela a!o)el+ Armadorie!ii $e ddur (tu'i+ Moartea %i demorali.a+ I Ne!orocitul dracului, %l au.i @elli$ murmur*!d #e Ta!!er Sac=+ Ce !ai(a )cea a)arJ Se uit la el cum $e %!torcea cu )a'a de la )erea$tr+ Nu "oia $/l "ad #e Hedri&all a#lec*!du/$e i ridic*!d rm i'ele cu u! $oi de ta!dre'e, duc*!d %! (ra'e cada"rul !umai #iele i o$ #*! %! a)ara t*r&ului ca $/l %!&roa#e+ 0ar !ici mcar acea$t tra&edie !u #utea ma$ca a&ita'ia+ Cu tot ace$t oc i acea$t $u#rare, @elli$ tot mai $im'ea e!tu.ia$mul $a"a!'ilor+ Chiar i cei care/l cu!o$cu$er #e i!&i!er % i co!$umau tri$te'ea alt)el+ I ,ita'i/"G uier Theo(al, #irat i %! acela i tim# teoreticia! ocea!olo&, )lutur*!d u! docume!t &ro$, cu #a&i!ile cu$ute la u! ca#t+ Am reu itG Aici $u!t toate calculele de care a"em !e"oie, toat taumatur&ia i (iolo&ia+ @elli$ #ri"i lucrarea cu o "a& $ur#ri.+ Toate astea au trecut prin mine, &*!di ea+ C*!d i!tr Aum, o #u$er #e @elli$ $ $crie 1#em ne#oie de ajutorul tu. ,ti dispus s prseti locul acesta, s n#e&i lim%a
277

noastr i s ne aju&i s chemm acest a#anc din mare< 3rei s #ii cu noi< Cu toate c era im#o$i(il $ di$cer!i emo'iile #e acel chi# cu $)i!cter (ucal, @elli$ era $i&ur c ".u$e team i (ucurie %! ochii lui Aum+ 9$#u!$e a)irmati", )ire te+ Ve$tea $tr(tu iute t*r&ul i a!o)elii $e adu!ar %! !umr mare $ cro!c!e cu Aum i $/ i uiere $e!time!tele+ ?ericireaJ $e %!tre(a @elli$+ >elo.iaJ Tri$te'eaJ ,!ii di!tre ei $e uitau la &ru#ul armadoria! cu u! $oi de )oame+ 9e'i!erea lor )a' de lume era )or'at i #utea )i %!)r*!t, tot a a cum Aum #rea $ )i reu it+ I 8lecm %! dou .ile, $#u$e Ama!ta i $*!&ele %i !"li lui @elli$ %! #ie#t at*t de iute %!c*t o %!durer+ : i uita$e com#let mi$iu!ea+ Noul Cro(u.o! de#i!dea de ea+ Se $im'i cu#ri!$ de di$#erare+ 1sta n-o s se ntmple, &*!di ea re#ede+ Nu e prea tr$iu. Echi#a-ul era %!c*!tat la &*!dul #lecrii, al e"adrii di! acea$t atmo$)er a#$toare i de l*!& acele )emei "orace+ Cu toate ace$tea, @elli$ era di$#erat $ mai ca#ete c*t"a tim#, c*te"a .ile %! #lu$+ Se &*!di iar i la cada"rul u$cat, dar !u #e!tru mult tim#+ Era %!&ro.it de di$#erare+ :! !oa#tea aceea, #e c*!d cru$ta'ii i cactu ii % i e$cortau camara.ii "ul!era(ili $#re dormitoarele lor, ea rma$e $i!&ur, )rec*!du/ i m*i!ile, re$#ir*!d #ro)u!d, %!cerc*!d cu team $/ i )ac u! #la!, $ &$ea$c u! mod de a a-u!&e la cora(ia $amher+ 8e!tru $curt tim# $e &*!di la de.ertare+ S cear a-utorul c#ita!ului Se!&=a i $ rm*! la (ord+ Sau $ $e urce cla!de$ti!+ Erice, !umai $ "ad iar i Noul Cro(u.o!+ 0ar tia c a$ta !u $e #oate+ 0e %!dat ce a"ea $ i $e $imt li#$a, Ama!ta a"ea $ ordo!e #erche.i'io!area cora(iei $amhere i echi#a-ul !u $/ar )i #utut o#u!e+ A"ea $ )ie #ri!$, coletul ei a"ea $ rm*! !e#redat i Noul Cro(u.o! a"ea $ rm*! %! aceea i #rime-die de moarte+ :! #lu$, % i ami!ti ea cu &ri-, !u a"ea !icio metod de a a-u!&e la cora(ia $amher+ @elli$ au.i u! $u!et $la( %! camera de alturi+ Se a#ro#ie de u a %!chi$+ Au.i "ocea Ama!tei+ Nu #utea di$ti!&e cu"i!tele, dar &la$ul )erm i dur era i!co!)u!da(il+ 8rea c %!&*! u! c*!tecel, ca o mam co#ilului ei+ o#tit i )oarte i!te!$, ce"a %! $u!etele acelea
27<

o )cu #e @elli$ $ tremure i $ %!chid ochii+ A$cult mai de#arte co!ce!trarea de emo'ii care o ame'ea+ @elli$ $e $#ri-i!i de #erete i au.i emo'ii care !u erau ale ei+ Nu #utea $#u!e dac erau o a)irmare a iu(irii $au o o($e$ie mi$tuitoare+ 0ar co!ti!u $ a te#te, cu ochii la u , #ara.it*!d #recum o )emel de a!o)el, $or(i!d di! $e!time!tele )urate+ 0u# c*te"a mi!ute, c*!d $u!etele $e o#rir i @elli$ $e mi c, a#ru Ama!ta+ Tr$turile ei &rele erau calme+ E ".u #e @elli$ #ri"i!d/o i %i %!t*m#i! #ri"irea )r ru i!e $au di$#re'+ S*!&ele i $e $cur&ea le!e ca mela$a di! !oua ei tietur, o de$#ictur lu!& de la col'ul dre#t al &urii, #e $u( (r(ie i %! -o$ $#re $co(itura &*tului+ Ama!ta ter$e$e cea mai mare #arte a $*!&elui i doar c*te"a #icturi $e mai um)lau ca !i te (ro(oa!e de $udoare i alu!ecau, m*!-i!du/i #ielea+ ?emeile $e #ri"ir u!a #e alta #re' de c*te"a $ecu!de+ @elli$ $e $im'i de #arc ar )i "or(it o alt lim( dec*t Ama!ta+ Hul di!tre ele o ame'ea+

2<0

Capitolul Dou!#eci (i ase


:! !oa#tea aceea, @elli$ rma$e trea. multe cea$uri du# ce toat lumea $e culc+ 0du la o #arte cear a)ul ume.it de $udoare cu care era %!"elit i $e ridic+ Era cald, chiar i la ora aceea de !oa#te+ Lu #achetul lui Sila$ de $u( #er!, tra$e corti!a i tra"er$ ti#til camera %! care mai dormea i Ta!!er, &hemuit %! #atul lui de $c*!duri+ C*!d a-u!$e la u a de lem!, % i a#$ o(ra.ul de ea+ @elli$ era %!)rico at+ Se uit )oarte ate!t #ri! )erea$tr i ".u u! #a.!ic cactu$ #atrul*!d #ri! #ia'a &oal, trec*!d #ri! dre#tul u ilor, "eri)ic*!du/le di! mer$+ Era la oarecare di$ta!' i @elli$ a"ea credi!'a c #oate de$chide u a i )u&i )r ca el $ o "ad $au $/ o aud+ i du# aceeaJ @elli$ !u #utea "edea !imic #e cer+ Nu $e au.ea !iciu! "aiet, !icio )emel i!$ectil "orace cu m*i!i %!cle tate i trom# %!$etat de $*!&ele ei+ 8u$e m*!a #e cla!' i a te#t 3 a te#t $ aud $au $ "ad o )emel a!o)el, ca o co!)irmare, ca $ o #oat e"ita /e mai uor s te ascun$i dac tii unde e0, i % i ami!ti de $acul acela de #iele i o$ #e care/l ".u$e dimi!ea' i care )u$e$e odat u! om+ :!lem!i cu m*!a #e cla!'+ I Ce )aciJ Cu"i!tele $e au.ir o#tit di! $#atele ei+ @elli$ $e r$uci, cu m*i!ile la #ie#tul cm ii de !oa#te+ Ta!!er $e ridica$e %! ca#ul oa$elor i $e uita la ea di! alco"ul lui %!tu!ecat+ Ea $e mi c #u'i!, iar el $e ridic+ :i ".u &hemul ciudat de te!tacule re"r$*!du/i/$e di! #ie#t+ Ta!!er rma$e di!ai!tea ei, %!cordat i $u$#icio$+ 8arc ar )i "rut $/o atace+ Cu toate ace$tea, %i "or(ea o#tit, iar a$ta o mai li!i tea+ I :mi #are ru, $#u$e ea a(ia au.it+ El rma$e %! #ra&ul u ii ca $/o aud, cu %!)'i area a$#r i cu o eA#re$ie de !e%!credere #e care !u o mai ".u$e la el #*! acum+ I N/am "rut $ te tre.e$c, o#ti ea+ EuK tre(uie $K Nu a"ea !icio i!$#ira'ieL !u tia cum $/i eA#lice ce a"ea de )cut+ Nu/ i &$ea cu"i!tele+ I Ce )aciJ $#u$e el, %!cet i m*!io$, "or(i!du/i %! ra&amoll+ I :mi #are ru, re#et ea clti!*!d di! ca#+ Am $im'itK
2<2

: i 'i!u r$u)larea i %l #ri"i di! !ou 'i!t+ I Nu #o'i de$chide, $#u$e el+ Ta!!er %i #ri"ea #achetul di! m*i!i i, cu e)ort, @elli$ !u %!cerc $/l a$cu!d $au $ )ac &e$turi !er"oa$e cu de&etele, ci $/l 'i! la "edere ca i cum !u ar )i )o$t im#orta!t+ I Ce/i a$ta, chemarea !aturiiJ A$ta eJ Va tre(ui $ )olo$e ti oala de !oa#te, dom!i'+ Nu te #o'i ru i!a #e!tru lucruri di! a$tea aici+ Ai ".ut ce/a #'it Yilliam+ Ea $e %!dre#t de $#ate i ddu di! ca#, )r eA#re$ie, i $e %!toar$e la #atul ei+ I Som! u or, $#u$e Ta!!er Sac= di! $#ate i $e a e. u urel #e mar&i!ea #atului+ C*!d a-u!$e la #erdeaua di!tre %!c#eri, @elli$ $e %!toar$e $curt ca $/l #ri"ea$c+ El rm$e$e %! ca#ul oa$elor, %! mod e"ide!t a te#t*!d i a$cult*!dC $tr*!&*!d di! di!'i, @elli$ tra$e #erdeaua+ 8re' de c*te"a cli#e !u $e au.i !imic+ A#oi Ta!!er au.i cli#ocitul $la( al u!ui -et, a#oi c*te"a #icturi i .*m(i di$trat $u( #tur+ La c*'i"a #a i de el, di!colo de #erdea, @elli$ $e ridic de #e oala de !oa#te, %!cordat i )urioa$+ 0e i )urioa$ i umilit, #ri!$e$e o idee+ :!ce#u $ ca#ete $#era!', $/ i )ac u! #la!+ A doua .i era ultima .i %!trea& #e care armadorie!ii o mai a"eau de #etrecut #e i!$ul+ Sa"a!'ii % i #u!eau ca# la ca# h*rtiile i $chi'ele, "or(i!d i r*.*!d ca !i te co#ii+ Chiar i tacitur!ul Ti!ti!!a(ulum i to"ar ii lui #reau mai (i!e di$#u i+ Toat lumea %! -urul lui @elli$ )cea #la!uri i #rea c a"a!cul era ca i #ri!$+ Ama!ta $e (&a di! c*!d %! c*!d %! di$cu'ii, cu u! .*m(et &reu #e )i&ur i cu !oua ei tietur ro ie i lucioa$+ Numai ,ther 0oul era im#a$i(il 3 el i @elli$+ 8ri"irile li $e %!t*l!ir+ Nemi ca'i, $i!&urele #u!cte $ta(ile %! $ala cu#ri!$ de a&ita'ie, %m#rt ir #e!tru o cli# u! $e!time!t $u#erior %!rudit cu di$#re'ul+ Toat .iua, a!o)elii i!trar i ie ir, li#$i'i acum de ma!ierele lor molcome de clu&ri+ Erau )oarte %!tri$ta'i $/i "ad #e "i.itatori #lec*!d i % i ddeau $eama c a"ea $ le li#$ea$c "alul de teorii i im#re$ii adu$ de ei+ @elli$ %l #ri"i #e DrXach Aum i o($er" #urtarea co#ilrea$c a (tr*!ului a!o)el+ Aum %i #ri"ea #e !oii lui to"ar i %m#achet*!d hai!ele i cr'ile #e care le adu$e$er i %!cerc $/
2<2

i imite, de i el !u #o$eda !imic+ 8r$i $ala i $e %!toar$e ce"a mai t*r.iu cu o le&tur de c*r#e i (uc'i de h*rtie #e care le $tr*!$e$e i le le&a$e %!tr/o $rac imita'ie a u!ei (occele+ @elli$ #ri"ea $ce!a i tremura+ Sim'ea %! $acul ei &reutatea #achetului lui Sila$L $cri$orile, colierul, cutia, ceara, i!elul+ La noapte, % i $#u$e ea cu#ri!$ de #a!ic+ La noapte, orice-ar !i. ,rmri mer$ul $oarelui #e!tru tot re$tul $curtei .ile+ La $)*r itul amie.ii, c*!d lumi!a de"e!i$e le!e i &rea i toate o(iectele re"r$au um(re, &roa.a #u$e $t#*!ire #e ea+ 8e!tru c % i ddu$e $eama c !u a"ea cum $ tra"er$e.e mla ti!ile i 'i!utul )emeilor/'*!'ar uci&a e+ @elli$ tre$ri alarmat c*!d u a $e i.(i de #erete+ C#ita!ul Se!&=a # i %! %!c#ere, )la!cat de doi mem(ri ai echi#a-ului lui+ Cei trei cactu i rma$er la i!trare, cu (ra'ele %!cruci ate+ Erau i!di"i.i $oli.i, chiar i #e!tru ra$a lor+ Mu chii lor "e&etali $tteau um)la'i %! -urul (a!derolelor i al le&turii de la olduri+ Lumi!a lucea #e$te #odoa(ele i armele lor+ Se!&=a art cu u! de&et ma$i" $#re DrXach Aum+ I A!o)elul $ta !u mer&e !icieri, a!u!' el+ Nime!i !u )cu !icio mi care+ 0u# c*te"a cli#e de !emi care, Ama!ta # i %!ai!te+ Se!&=a "or(i %!ai!te ca ea $ de$chid &ura+ I Ce credeai, c#ita!eJ $#u$e el de.&u$tat+ C#ita!J A a $ te !ume$c, )emeieJ Ce credeaiJ Am %!chi$ ochii la #re.e!'a "oa$tr aici, lucru #e care !u eram o(li&at $/l )ac+ Nu m/am o#u$ $ comu!ica'i cu local!icii, ceea ce e$te o %!clcare a re&ulilor de $ecuritate ce !e/ar #utea aru!ca di! !ou %!tr/o E#oc MalaricK Ama!ta clti! !er(dtoare di! ca# la acea$t hi#er(ol, dar Se!&=a co!ti!u+ I Am a te#tat r(dtor ca $ di$#re'i de #e i!$ul, i ce $ "e.iJ Credea'i c o $ #ute'i r#i u!a di! creaturile a$tea )r tirea meaJ Credea'i c o $ " la$J Na"a "oa$tr "a )i #erche.i'io!at, $#u$e el hotr*t+ Toate o(iectele )urate de #e 8la-a Ma i!riilor, toate cr'ile i tratatele a!o)elilor, toate helioti#iile )cute #e i!$ul "or )i co!)i$cate+ Art di! !ou $#re Aum i ddu di! ca# !e%!cre.tor+ I Ai citit i$toria, )emeieJ Vrei $ $co'i a!ar u! a!o)elJ DrXach Aum #ri"ea cearta cu ochii mri'i+ I C#ita!e Se!&=a, $#u$e Ama!ta+
2<3

@elli$ !u o mai ".u$e at*t de #re.e!t, at*t de mrea'+ I Nime!i !u critic &ri-a dumitale #e!tru $i&ura!' $au de"otame!tul #e care/l ai )a' de mi$iu!ea "oa$tr+ 0ar tii la )el de (i!e ca i mi!e c ma$culul e$te u! ier(i"or i!o)e!$i"+ Nu a"em !icio i!te!'ie $ $coatem a)ar "reu! altul %! a)ar de el+ I N/am $ acce#t a a ce"aG $tri& Se!&=a+ Soarele m/$ii, re&ula e$te a($olut i a$ta di! #rici! c am %!"'at lec'ia i$toriei+ Niciu! a!o)el !u "a #r$i i!$ula+ A$ta e co!di'ia ca $ )ie l$a'i %! "ia'+ Nu eAi$t eAce#'ii+ I 0i$cu'ia a$ta m o(o$e te, c#ita!e+ @elli$ !u $e #utea a('i!e $ !u admire calmul Ama!tei, rece i dur ca o'elul+ I DrXach Aum mer&e cu !oi+ Nu dorim $ i!trm %! co!)lict cu 0reer Samher, dar a!o)elul mer&e cu !oi+ Se %!toar$e cu $#atele i %!ce#u $ $e %!de#rte.e+ I Eame!ii mei $e a)l #e 8la-a Ma i!riilor, $#u$e el, iar ea $e o#ri i $e %!toar$e di! !ou cu )a'a+ C#ita!ul $coa$e u! #i$tol uria i %l 'i!u relaAat %! m*!, %!dre#tat $#re #odea+ Armadorie!ii $tteau li!i ti'i+ I Lu#ttori cactu i (i!e a!tre!a'i, $#u$e Se!&=a+ 0ac m $)ida'i, !u mai ie i'i "ii de #e i!$ula a$ta+ At*t de %!cet %!c*t mi carea !u #ru ame!i!'toare, ridic #i$tolul i %l %!dre#t $#re Ama!t+ I Ace$t a!o)elK Aum, cum %i $#u!e'i "oiK "i!e cu mi!e+ 8a.!icii di! %!c#ere $tteau &ata $ $ar+ M*i!ile lor m*!&*iau $(iile, )oarcurile i #i$toalele+ Cru$ta'ii %! armur i cactu ii uria i treceau iute cu #ri"irea de la Se!&=a la Ama!t i %!a#oi+ Ama!ta !u #ri"i $#re !iciu!ul di!tre ei+ 0ar @elli$ o ".u aru!c*!du/i o #ri"ire lui ,ther 0oul+ 0oul # i %!ai!te, #u!*!du/$e %!tre Ama!t i #i$tol+ I C#ita!e Se!&=a, $#u$e el cu &la$ #lcut+ 9ma$e !emi cat, cu #i$tolul %!dre#tat $#re ca#, #ri"i!d %! $u$ $#re cactu$, mai %!alt cu u! ca# dec*t el i mult mai ma$i"+ Se uita %! 'ea"a #i$tolului %! tim# ce "or(ea, de #arc acolo $/ar )i a)lat ochii lui Se!&=a+ I E de datoria mea $/'i $#u! adio+ C#ita!ul #ri"i %! -o$ i #ru #e mome!t cu#ri!$ de !e$i&ura!'+ A#oi % i tra$e %!a#oi m*!a li(er, cu (ice#$ul um)l*!du/i/$e e!orm $u( #iele, cu #um!ul $tr*!$ i &ata $ lo"ea$c, %! mod e"ide!t $#er*!d $ !u/l ati!& #e 0oul, ci doar $/l i!timide.e de$tul c*t $ $e $u#u!+
2<1

0oul %!ti!$e am*!dou m*i!ile %!ai!te, ca i cum ar )i "rut $ $e roa&e+ ?cu o #au., a#oi i.(uc!i cu o a$eme!ea "ite. %!c*t @elli$ 3 care $e a te#ta la a$ta, care tia c urma $ $e %!t*m#le a a ce"a 3 tot !u reu i $ "ad mi carea+ Se!&=a ddea %!a#oi, ocat, 'i!*!du/$e de &*t, de locul %! care 0oul %l %m#u!$e$e cu de&etele %!cordate F!u )oarte tare, doar ca u! a"erti$me!t, &$i!d u! $#a'iu %!tre 'e#ii ame!i!'tori i ti!du/i r$u)lareaH+ 0oul era cel care 'i!ea acum #i$tolul, %!c %!dre#tat $#re ca#ul lui, #ri!$ %!tre #almele adu!ate ca %!tr/o ru&ciu!e+ :l 'i!tuia #e Se!&=a cu #ri"irea i %i o#tea ce"a, cu"i!te #e care @elli$ !u le au.ea+ /Inima lui -ellis %tea ne%unete. 1c&iunile lui "oul o ame&eau. .hiar dac ataca sau se apra, micarea n sine, #ite$a i per!ec&iunea nenatural preau o agresiune asupra ordinii lucrurilor, de parc timpul i gra#ita&ia nu-l mai puteau constrnge pe 'ther "oul0 Cei doi cactu i di!a#oia lui Se!&=a # ir %! )a', &reoi i re"olta'i+ 0u$er m*!a la ce!tur, $coa$er armele i #i$tolul #e care 0oul %l 'i!ea %!tre #almele ce #arc a#laudau ."*c!i i $e %!dre#t $#re ei, a#oi ."*c!i di! !ou i rma$e %! m*!a drea#t, ame!i!'*!d #e #rimul di!tre ei, a#oi /instantaneu0 #e cel de/al doilea+ /Nu se petrecu nicio micare. .ei trei cactui erau parali$a&i de #ite$a aceea i de controlul care se n#ecina cu taumaturgia.0 0oul $chim( di! !ou #o.i'ia, #i$tolul %i di$#ru di! m*!, %!locuit de $a(ia cea al(+ Se au.ir dou uierturi i cei doi mari!ari ai lui Se!&=a 'i#ar de durere, imediat u!ul du# cellalt, $c#*!d armele di! m*i!ile #e care acum le 'i!eau la #ie#t, cu %!cheieturile tiate+ V*r)ul $a(iei $e a)la acum la &*tul lui Se!&=a, iar cactu$ul %i aru!c lui 0oul o #ri"ire #li! de $#aim i ur+ I Ti/am lo"it oame!ii cu latul $a(iei, c#ita!e, $#u$e 0oul+ Nu m )ace $/'i art ti ul+ Se!&=a i ai lui (tur %! retra&ere, a#oi ie ir #e u a)ar %! cre#u$cul+ 0oul a te#ta la i!trare, cu $a(ia %!ti!$ %! aer+ :! $al $e #or!i o oa#t ritmic, u! murmur de trium) i de uimire+ @elli$ i/l ami!tea+ :l mai au.i$e i %!ai!te+ I 0oulG $ca!dau armadorie!ii+ 0oulG 0oulG 0oulG Ca i cum $/ar )i a)lat %! circul &ladiatorilor, ca i cum ar )i )o$t o .eitate, ca i cum le/ar )i #utut %!de#li!i dori!'ele, ca i cum ar )i c*!tat %!tr/o (i$eric+ I!ca!ta'ia lor !u era .&omotoa$, dar era )er"e!t i (ucuroa$, !e%!cetat, %!tr/o $i!cro!i.are #er)ect+
2<4

A$ta %l %!)uria #e Se!&=a, #e!tru c o lua ca #e o (at-ocur la adre$a lui+ :i aru!c o #ri"ire lui 0oul care $ttea %! cadrul u ii+ I ,it/te la ti!e, $tri& el )urio$+ La ule, #orcarule, triorule= Crui drac ai $tat ca#r ca $ ca#e'i %!dem*!area a$ta, #orcaruleJ N/ai $ mai #leci de aici+ Amu'i (ru$c atu!ci c*!d ,ther 0oul ie i di! %!c#ereC cactu ii $e cre.u$er %! $i&ura!' a)ar, $u( cerul li(er+ Armadorie!ii ic!ir, dar ma-oritatea co!ti!uar $ $ca!de.e !umele lui 0oul+ @elli$ $e re#e.i la u , &ata $ o tr*!tea$c la #rimul $em! de )emel+ :l ".u #e 0oul mer&*!d )r e.itare $#re Nur-hitt Se!&=a cu $a(ia $coa$+ :l au.i "or(i!d+ I tiu c e ti )urio$, c#ita!e, $#u$e el (l*!d+ Totu i, co!trolea./te+ Nu e !icio #rime-die dac Aum "i!e cu !oi, o tii #rea (i!e+ Va )i ultimul lui co!tact cu i!$ula a$ta+ Ai "e!it $/i i!ter.ici #lecarea #e!tru c ai $im'it c 'i $e %!calc autoritatea+ A$ta a )o$t o -udecat #roa$t, dar #*! acum doar doi di!tre oame!ii ti au $im'it/o+ Cei trei cactu i $tteau %!tr/u! $emicerc la mic di$ta!', $chim(*!d #ri"iri, %!tre(*!du/$e dac $/l atace+ @elli$ )u dat (ru$c la o #arte c*!d Hedri&all i al'i cactu i armadorie!i i cru$ta'i ie ir a)ar, )r $ $e a#ro#ie de &ru#ul de #e $trad+ I N/ai $ !e o#re ti $ #lecm, c#ita!e, co!ti!u 0oul+ Nu "rei $ ri ti u! r.(oi cu Armada+ :! #lu$, tii la )el de (i!e ca i mi!e c !u dore ti $/mi #ede#$e ti echi#a-ul $au e)ul, ci doar #e mi!e+ Iar a$taK, %!cheie el (l*!d, !u $e "a %!t*m#la+ @elli$ au.i atu!ci $u!etulL (*.*itul a$cu'it al )emelelor a#ro#ii!du/$e+ : i o#ri r$u)larea i %i au.i #e ceilal'i ic!i!d+ Se!&=a i oame!ii lui %!ce#ur $ aru!ce #ri"iri iu'i %! $u$, de #arc ar )i %!cercat $ $e a$cu!d+ ,ther 0oul !u/ i lu #ri"irea de #e chi#ul c#ita!ului Se!&=a+ E $iluet trecu #e cer, iar @elli$ % i $tr*!$e (u.ele+ Sca!darea !umelui lui 0oul $e au.i tot mai %!cet, dar co!ti!u a#roa#e $u(limi!al+ Nime!i !u $tri& la el c $e a)l %! #rime-die+ Cu to'ii tiau c dac ei au.i$er a!o)elele, el le au.i$e cu $i&ura!'+ C*!d $u!etul ari#ilor cre$cu, 0oul $e a#ro#ie de c#ita!, (ru$c, #*! ce a-u!$e $ $e uite dre#t %! ochii lui Se!&=a+ I Ne/am %!'ele$, c#ita!eJ $#u$e el i Se!&=a mu&i i %!cerc $/l #ri!d #e 0oul i $/l $)r*me %!tr/o $tr*!$oare #li! de 'e#i+ 0ar m*i!ile lui 0oul '* !ir $#re )a'a lui Se!&=a, a#oi co(or*r ca $/i (loche.e (ra'ul, iar cactu$ul )cu u! #a$ %!
2<5

$#ate i %!-ur, cu $e" cur&*!du/i di! !a$ul $#art+ Eame!ii lui Se!&=a #ri"eau cu u! $oi de !ehotr*re $#eriat+ 0oul le %!toar$e $#atele i ridic $a(ia ca $ %!t*m#i!e #rima )emeie/'*!'ar care $e aru!ca$e $#re el+ @elli$ %!cet $ mai re$#ire+ A!o)ela $e art (ru$c, #lo!-*!d #ri! aer cu $ilueta ei emaciat+ Trom#a %i '* !i di! &ur+ Trecu la !i"elul $olului cu u! .(or !ere&ulat i )oarte ra#id, cu (ra'ele %!ti!$e, $ali"*!d %!)ometat+ Mult "reme )u $i!&ura care mi ca+ ,ther 0oul o a te#ta imo(il, cu $a(ia 'i!ut "ertical %! m*!a drea#t+ @ru$c, c*!d a!o)ela era at*t de a#roa#e %!c*t @elli$ a"u im#re$ia c/i #oate $im'i miro$ul i trom#a ei a#roa#e c ati!&ea car!ea lui 0oul, (ra'ul ace$tuia $e %!ti!$e #e l*!& cor#, $a(ia rma$e %! aceea i #o.i'ie "ertical, dar de cealalt #arte a lui, %! "reme ce ca#ul i a!te(ra'ul $t*!& al )emelei $e ro$to&olir %!$*!&erate #e #m*!tul u$cat %m#reu! cu tru#ul, %! $#atele lui+ S*!&e &ro$ m*!-ea lama lui 0oul, cada"rul i #ra)ul+ 0oul mi c di! !ou, $e r$uci, $ri %! $u$, %!ti!$e m*i!ile de #arc ar )i cule$ u! )ruct, $tr#u!&*!d a doua )emel /pe care -ellis nici mcar nu o #$use0 %! tim# ce %i trecea #e dea$u#ra ca#ului, a#oi r$uci i o $mul$e di! aer la ca#tul $a(iei, i.(i!d/o de #m*!t u!de rma$e 'i#*!d, #li! de (ale i %!c %!cerc*!d $/l a-u!&+ 0oul o !imici cu iu'eal, $#re u urarea lui @elli$+ :! aer !u $e mai au.ea !imic, iar 0oul $e %!toar$e di! !ou $#re Se!&=a, ter&*!du/ i $a(ia+ I A$ta e ultima !oa$tr di$cu'ie, c#ita!e Se!&=a, %l a$i&ur el #e cactu$ul care %l #ri"ea acum cu mai mult team dec*t ur, du# ce ".u$e $t*r"urile %!$*!&erate ale celor dou )emei/ '*!'ar, )iecare di!tre ele mai #uter!ic dec*t u! om+ I 0u/te acum+ A$ta $e #oate termi!a aici+ 0i! !ou $e au.i .&omotul %!&ro.itor al a!o)elelor, iar @elli$ a#roa#e c 'i# la &*!dul u!ui alt mcel+ @*.*itul $e a#ro#ie, iar Se!&=a )cu ochii mari+ Mai rma$e o cli#, cercet*!d iute %m#re-ur du# a!o)elele ra#ace, $#er*!d c l/ar #utea ucide #e 0oul, dar tii!d c !u $/ar )i %!t*m#lat a a+ 0oul !u mi c, oric*t de mult $e a#ro#ia .&omotul+ I Soarele m/$iiG $tri& Se!&=a i $e %!toar$e, %!)r*!t, )c*!d $em!e ctre oame!ii lui $/l urme.e+ Se %!de#rtar &r(i'i+ @elli$ tia c doreau $ di$#ar %!ai!te ca alte a!o)ele $ )ie uci$e+ A$ta !u di! #rici! c le/ar )i #$at de )emele, ci #e!tru c mie$tria lui 0oul %i %!$#im*!ta+
2<6

,ther 0oul a te#t #*! ce cactu ii !u $e mai ".ur+ A(ia atu!ci $e %!toar$e, calm, (&*!d $a(ia %! teac i # i!d ctre cldire+ Su!etul ari#ilor era de acea$t dat )oarte a#roa#e, dar di! )ericire )emelele %!ai!tau #rea %!cet i !u a#ucar $/l a-u!&+ @elli$ au.i (*.*itul ari#ilor e"a#or*!du/$e %! tim# ce )emeile/ '*!'ar $e %m#r tiau+ 0oul i!tr %!a#oi %! $alo! i $ca!darea !umelui $u re%!ce#u, cu m*!dria i i!$i$te!'a u!ui $tri&t de lu#t+ Iar el %l #rimi de acea$t dat, cu o #lecciu!e a ca#ului i cu (ra'ele ridicate la !i"elul umerilor, cu #almele %!ti!$e+ 9ma$e !emi cat, cu ochii %! #m*!t, ca i cum ar #luti #e $u!etul $ca!drii+ i $e )cu di! !ou !oa#te, ultima !oa#te, iar @elli$ $e a)la %! camera ei, %! #atul cu $altea de #aie #r)uite, cu #achetul lui Sila$ %! m*!+ Ta!!er Sac= !u dormea+ Era #rea emo'io!at de %!t*m#lrile .ilei, de lu#te+ Era uimit de ceea ce tia acum, ceea ce %!"'a$e de la DrXach Aum+ Ni te )ra&me!te di!tr/o teorie mult mai cu#ri!.toare %!$ !oile lui cu!o ti!'e, dime!$iu!ile #roiectului la care a"ea $ #artici#e %l ame'eau cu totul+ :l emo'io!au #rea tare ca $ mai #oat adormi+ i, %! #lu$, a te#ta ce"a+ Se %!t*m#l la cea$urile u!u $au dou ale dimi!e'ii+ 8erdeaua de la camera )emeii $e tra$e )oarte %!cet i @elli$ ColdBi!e $e $trecur %! camera lui+ Ta!!er $tr*!$e (u.ele %!tr/u! .*m(et )or'at+ Ha(ar !/a"ea ce %!cerca$e $ )ac %! !oa#tea trecut, dar era e"ide!t c !u a"u$e$e de &*!d $ $e u ure.e+ O*m(i mechere te &*!di!du/$e c*t de rutcio$ )u$e$e atu!ci c*!d o )or'a$e $ dea u! a$eme!ea $#ectacol+ 0u# aceea $e $im'i$e oarecum "i!o"at, de i &*!dul c 'a!'o a i a$#ra dom!i oar ColdBi!e $cremu$e c*te"a #icturi #e!tru el %l )cu$e $ .*m(ea$c tot re$tul .ilei urmtoare+ tiu$e atu!ci c trea(a ei, care/ar )i )o$t ea, era !etermi!at i c a"ea $ %!cerce di! !ou+ Ta!!er o #ri"i+ @elli$ !u tia c el e$te trea.+ E "edea $t*!d l*!& u %! cma a ei de !oa#te al(, #*!di!d la )erea$tr+ 0ucea %! m*! ce"a+ Acela i #achet de #iele a$u#ra cruia %!cerca$e $ !u atra& ate!'ia cu o !oa#te %!ai!te+
2<7

Era i!tri&at de ac'iu!ile ei i m*!at de o )r*m de cru.ime, u! )el de r.(u!are #e!tru $u)eri!'ele %!durate #e Terpsichoria. Ace$te $e!time!te %l o#ri$er $/l i!)orme.e #e 0oul $au #e Ama!t de$#re ac'iu!ile ei+ @elli$ #*!di o "reme, a#oi $e a#lec i cotro(i %! #achet, $e %!dre#t de $#ate i mai #*!di #u'i!, a#oi $e a#lec di! !ou i tot a a+ :!cerc )r $or'i de i.(*!d $ de$cuie u a+ Ta!!er Sac= $e ridic i $e a#ro#ie de ea )r "reu! $u!etC )emeia era #rea #reocu#at de (*-(*iala ei ca $/l o($er"e+ El rma$e la c*'i"a #a i %! $#atele ei, #ri"i!d/o, iritat i amu.at de !ehotr*rea ei, #*! c*!d $e $tur i "or(i+ I Iar tre(uie $ #leciJ o#ti el $ardo!ic, iar @elli$ $e r$uci #e clc*ie $#re el+ Ta!!er ".u, mirat i ru i!at, c )emeia #l*!&ea+ O*m(etul lui rutcio$ di$#ru #e dat+ 0i! ochii lui @elli$ ColdBi!e cur&eau lacrimi, dar !u $cotea !iciu! o)tat+ 9e$#ira &reu i )iecare re$#ira'ie o $cutura i ame!i!'a $ dea #e di!a)ar, dar )emeia reu ea $ !u $coat u! $u!et+ EA#re$ia ei era m*!dr i co!trolat, #ri"irea i!te!$, ochii i!-ecta'i+ 8rea %!col'it+ : i ter$e )urioa$ ochii i !a$ul+ Ta!!er %!cerc $ "or(ea$c, dar cuttura ei %l $cutur i tre(ui $ )ac u! mare e)ort ca $ mormie ce"a+ I Haide, haide, o#ti el+ N/am "rut $ te $u#rK I CeK ce "reiJ o#ti ea+ 8otolit, dar !u i i!timidat, Ta!!er co(or% #ri"irea $#re #achetul di! m*!a ei+ I Atu!ci, ce/i cu ti!eJ $#u$e el+ Ce/i acoloJ Ce %!cerci $ a$cu!.iJ S#eri c $amherii o $ te duc aca$J :! tim# ce "or(ea $im'ea c $e %!)urie di! !ou, #*! ce $e ".u )or'at $ $e co!trole.e+ I Vrei $/i $#ui #rimarului 9ud&utter c*t de #ro$t ai )o$t tratat #e cora(ia #ira'ilor, !u/i a a, dom!i oarJ S le $#ui u!de e Armada ca $ "i! $ !e "*!e.e, $ !e $tr*!& i $ !e aru!ce iar $u( #u!teJ S !e trimit ca $cla"i %! colo!iiJ @elli$ %l #ri"ea )urioa$, cu lacrimi %! ochi+ Se l$ o lu!& tcere, tim# %! care Ta!!er o($er" cum #e chi#ul ei $e i!$talea. o hotr*re+ I .itete, uier ea (ru$c+ :i aru!c o $cri$oare %! m*i!i i $e li#i de u + I Starea a#teJ mormi el+ Ce !ai(a e Codul Ca#ul S&e'iiJ
2<<

@elli$ !u $#u$e !imic+ Se o#ri$e di! #l*!$+ Se uita la el, %m(u)!at ca u! co#il /dar acum cu o un soi de speran& n ochi0. Ta!!er co!ti!u, %!cerc*!d $ #ricea# ce"a di! me$a-ul codat, edi)ic*!du/$e (ru$c a$u#ra %!'ele$ului care %i de"e!i lim#ede+ I MSo$irea ma&ilor care $rutNJ o#ti el !edumerit+ MMolima um#lut cu "iermi de lu#tNJ M@om(e cu al&eNJ Ce !ai(a e a$taJ E o i!"a.ieG Ce nseamn a$taJ @elli$ %l #ri"ea+ I A$ta e o i!"a.ie, %i r$#u!$e ea ca u! ecou+ :l 'i!u #e -ar #re' de c*te"a $ecu!de, a#oi %i $#u$e+ El $e tra$e %! $#ate, cu h*rtia %! m*!, hol(*!du/$e la $i&iliu, trec*!d cu de&etele #e$te la!'ul medalio!ului lui Sila$+ I Ai a"ut dre#tate de$#re mi!e, $#u$e @elli$+ o#teau ca $ !u tre.ea$c )emeia di! cealalt camer+ Vocea lui @elli$ era li#$it de orice eA#re$ie+ I Ai dre#tate, re#et ea+ Armada !u e ca$a mea+ tiu ce &*!de ti+ :'i $#ui c !u #o'i a"ea %!credere %! &a&ica a$ta de ce!tru+ Ta!!er ddu di! ca#, %!cerc*!d $ $e di$cul#e, dar ea !u/l l$+ I Ai dre#tate+ Nu $u!t o #er$oa! de %!credere+ Vreau $ mer& aca$, Ta!!er Sac=+ i dac a #utea de$chide o u i di!colo $ )ie Mla ti!a @ur$ucului, C*m#ul 8o)tei $au Ma)ato!, oriu!de %! Noul Cro(u.o!, atu!ci #e $)*!tul >urMult c a trece )r !icio e.itare+ Ta!!er a#roa#e c tre$ri di! #rici!a to!ului ei dur+ I 0ar !u #ot, co!ti!u ea+ 0a, a )o$t o "reme c*!d mi/am ima&i!at c o $ $ca#+ Mi/am ima&i!at o cora(ie care m ducea aca$+ 0ar dou lucruri $tau %! calea ace$tui "i$+ Vreau $ mer& aca$, Sac=+ 0arK @elli$ e.it i $miorci u or+ I 0ar eAi$t al'ii #e Terpsichoria care !u $imt acea$t dori!'+ i tiu ce %!$eam!K #e!tru ti!e i ceilal'iK #e!tru to'i 9e)cu'ii cro(u.o!ie!iK $ )i'i M$al"a'iN+ :!toar$e ctre el #ri"irea )r $ cli#ea$c+ I i #o'i $ m cre.i $au !u, dar !u "reau a a ce"a+ Nu/mi )ac ilu.ii de$#re Noul Cro(u.o!+ Nu cu!o ti !imic de$#re circum$ta!'ele mele, Ta!!er Sac=+ Nu tii ce m/a o(li&at $ m urc #e !e!orocita aceea de cora(ie+ I!di)ere!t c*t de mult "reau $ m %!torc aca$, $#u$e ea, tiu c (i!ele meu !u e$te i al tu
300

i !u "reau $ )iu #rta la a a ce"a+ V$ta e ade"rul, $#u$e ea (ru$c, #arc $ur#ri!$, #arc #e!tru $i!e+ Am #ierdut lu#ta a$ta+ M dau (tut+ V$ta e ade"rul+ E.it, a#oi ridic #ri"irea $#re el+ I i chiar dac cre.i c $u!t !umai o mi!ci!oa$, dom!ule Sac=, mai eAi$t u! al doilea )actorL Nu pot !ace nimic. Nu #ot )u&i cu $amherii, !u #ot i!dica u!de $e a)l cor(iile Noului Cro(u.o!+ Su!t (locat %! Armada+ Com#let %locat. 8 Ci!e e Sila$ ?e!!ecJ $#u$e el+ i ce e a$taJ ?lutur $cri$oarea+ I ?e!!ec e u! a&e!t cro(u.o!ia!, !u mai #u'i! i.olat dec*t mi!e+ Care de'i!e i!)orma'ii, $#u$e ea cu rceal+ I!)orma'ii de$#re o !e!orocit de i!"a.ie+ I Vrei $ )ie di$tru$J %!tre( ea+ La !ai(a, %!'ele& c !u iu(e ti locul la+ 0e ce ai )ace/oJ 0ar chiar "rei ca Noul Cro(u.o! $ )ie di$tru$J Vocea ei de"e!i (ru$c )oarte a$#r+ I Nu 'i/a rma$ acolo !iciu! #riete!J Nicio rudJ Nu mai e !imic %! tot ora ul acela la care $ 'iiJ Nu te dera!-ea. c totul o $ cad $u( $t#*!ire >e!&ri$J Ce"a mai la $ud de $trada YP!io!, %! C*m#ul @u$olei, $e a)la o #ia' mru!t+ ?u!c'io!a %!tr/u! &ra-d di! $#atele u!ui de#o.it %! .ilele de Sorit i de 8ra)uri+ Era #rea mic $ #oarte u! !ume+ Era o #ia' de #a!to)i+ ,.a'i, !oi, )ura'i, $trica'i $au !oi+ Sa(o'i, #a#uci, ci.me, toate $oiurile+ A!i de .ile acela )u$e$e locul )a"orit al lui Ta!!er Sac= %! Noul Cro(u.o!+ Nu c ar )i cum#rat mai multe %!cl'ri dec*t al'ii, dar %i )cea #lcere $ o $tr(at di!tr/u! ca#t %! altul, $ treac #e l*!& me$ele cu #iei i carto!, $ a$culte $tri&tele "*!.torilor+ 8e $trdu'a aceea erau c*te"a ca)e!ele mici i %i cu!o tea (i!e #e #atro!i i #e clie!'ii o(i !ui'i+ C*!d !u a"ea trea( i a"ea ce"a (a!i de cheltuit, #etrecea ore %!tre&i la Ca)e!eaua lui @ola!d cea aco#erit cu ieder, $t*!d la tai)a$ cu @ola!d i cu S"a! Curlou&h i Sluch!ed$her "odPa!oiul, )c*!du/i/$e mil de !e(u!ul S#iral Qaco($ i )c*!du/i ci!$te cu c*te u! #ahar+ Ta!!er #etrecu$e multe .ile acolo, %! )um de 'i&ar i %! a(uri de ceai i ca)ea, #ri"i!d #a!to)ii i l$*!d orele $ treac cu ochii #e )ere$trele $tricate ale lui @ola!d+ 8utea tri i )r .ilele acelea+ Nu erau ca u! dro&+ Nu $e tre.ea !oa#tea de dorul lor+
302

0ar a"eau "aloarea #e care le/o ddu$e #e loc atu!ci c*!d @elli$ %l %!tre(a$e dac/i #a$ de di$tru&erea ora ului+ ?ire te c ideea de a "edea di$tru$ Noul Cro(u.o!, laolalt cu toat lumea #e care o cu!o tea Fla care !u $e mai &*!di$e de ce"a tim#H i toate locurile %! care )u$e$e, co#le ite toate de mci!tori F#er$o!a-e de co mar, um(re %! $#atele &*!durilorH 3 )ire te c toate a$tea %l %!$#im*!tau+ ?ire te c !u dorea a a ce"a+ 0ar reac'ia lui ra#id %l uluia+ Nu era !imic i!telectual, !imic &*!dit di!ai!te+ Se uit #e )erea$tr %! !oa#tea )ier(i!te a i!$ulei i/ i ami!ti cum #ri"ea #e celelalte )ere$tre cu $ticl &roa$ i murdar, $#re #ia'a de #a!to)i+ I 0e ce !u ai $#u$ a$ta Ama!'ilorJ 0e ce cre.i c !u te/ar a-uta $ trimi'i u! me$a- ctre ora J @elli$ $cutur di! umeri %!tr/u! )al$ hohot de r*$ mut+ I Chiar cre.i c le #a$J $#u$e ea %!cet+ Cre.i c $/ar im#licaJ S trimit o cora(ie, #oateJ S #ltea$c #re'ul tra!$#ortului me$a-uluiJ Cre.i c/ar ri$ca $ $e deco!$#ireJ Cre.i c ar de#u!e at*ta e)ort #e!tru a $al"a u! ora care i/ar di$tru&e cu #rima oca.ieJ I >re e ti, $#u$e el !e$i&ur+ Su!t de$tui cro(u.o!ie!i #ri!tre cei ca#tura'i crora $ le #e$e+ I Nime!i !u tie, uier ea+ 0oar ?e!!ec i cu mi!e tim, iar dac r$#*!dim i!)orma'ia !e "or di$credita, !e "or co!$idera $ca!dala&ii, !e "or aru!ca %! mare, "or arde me$a-ul+ La !ai(a, dac te %! eliJ :l #ri"i %! ochi #*! ce %l )cu $ $e uite %! alt #arte+ I Chiar cre.i c le #a$J Cre.i c !u "or l$a Noul Cro(u.o! $ $e duc de r*#J 0ac le $#u!em i tu te %! eli, $/a termi!at 3 $/a du$ i ultima !oa$tr a!$, %!'ele&i ce e$te aici %! -ocJ Vrei $ ri tiJ Chiar "reiJ Ta!!er % i ddu $eama, cu u! &ol %! $tomac, c @elli$ a"ea dre#tate+ I 0e aceea $tau aici i #l*!& ca o creti!, $e r$ti ea+ 8e!tru c li"rarea ace$tui me$a-, a ace$tei do"e.i i a ace$tei #l'i ctre $amheri e$te $i!&ura a!$ #e care o a"em ca $ $al"m Noul Cro(u.o!+ :!'ele&iJ S/l sal#m. i eu $tteam aici, %!lem!it, #e!tru c !u/mi #ot ima&i!a o metod de a a-u!&e la #la-+ 8e!tru c $u!t %!&ro.it de a!o)elele de a)ar+ Nu "reau $ mor, r$ritul $e a#ro#ie i eu !u #ot ie i, de i $u!t !e"oit+ Iar #*! la #la- e mai mult de u! =ilometru+ :l #ri"i cu ate!'ie, a#oi $e uit %! alt #arte+
302

I Nu tiu ce $ )ac+ Au.eau #a.!icii cactu i #lim(*!du/$e #ri! or elul $cldat %! lumi!a lu!ii, trec*!d #ri! )a'a )iecrei ca$e+ Ta!!er i @elli$ $tteau )a' %! )a', $#ri-i!i'i de #erete, cu #ri"irea )iA+ Ta!!er $e uit di! !ou la $cri$oarea di! m*!+ La $i&iliu+ :!ti!$e m*i!ile i @elli$ %i ddu re$tul $acului, cu o eA#re$ie ate!t+ Ta!!er citi $cri$oarea #e!tru #ira'ii $amheri+ 9ecom#e!$a era &e!eroa$, dar !u eAce$i" dac era "or(a de $al"area Noului Cro(u.o!+ S $al"e.e ora ul, $/l )erea$c de ru+ Trecu di! !ou #ri! )iecare $cri$oare, r*!d cu r*!d+ Armada !u era me!'io!at !icieri+ Se uit la colierul cu eticheta #e care era trecut !umele i $im(olul+ Nu $e )cea !icio le&tur cu Armada+ Nimic di! toate a$tea !u $#u!ea &u"er!ului cro(u.o!ia! cum $/i &$ea$c+ @elli$ %l #ri"i %! li!i te+ tia ce e$te el+ Ta!!er o $im'ea #li! de $#era!'+ Lu i!elul cel mare, %i cercet matri'a com#licat a $i&iliului+ :l hi#!oti.a+ :!$em!a mult #e!tru el, ca i Noul Cro(u.o!+ Cercet iar i iar co!'i!utul #achetului %! tcere, trecu de&etele #e$te ceara de $i&iliu, #e$te i!el, #e$te $cri$oarea cea lu!& co!'i!*!d a"erti$me!tul+ : i ami!tea de 9e)acerea lui, dar a$ta !u era tot+ Mai erau locuri i oame!i+ Noul Cro(u.o! a"ea mai multe a$#ecte+ Ta!!er Sac= era loial Ti#arului, o $im'ea cu #a$iu!e, #e l*!& o tri$t a)ec'iu!e #e!tru Noul Cro(u.o! 3 u! $oi de re&ret mela!colic+ 8e!tru #ia'a de #a!to)i i #e!tru celelalte lucruri+ Cele dou emo'ii $e ame$tecau %! el i $e aler&au %! cerc u!a #e alta, ca doi #e ti ori+ : i %!chi#ui "echiul lui ora eA#lodat, di$tru$+ I E ade"rat, o#ti el %!cet+ E mai mult de u! =ilometru #*! la 8la-a Ma i!riilor, la "ale, a#oi #ri! mla ti!a %! care trie$c )emelele+ ?cu u! $em! cu ca#ul, art*!d $#re cellalt ca#t al t*r&ului, $#re $t*!cile $u( care (teau "aluri uleioa$e+ I 0ar $u!t !umai c*'i"a metri #*! la mare+

303

Interludiul %: Tanner Sac)


Nu-mi tre%uie mult. S-mi &in ochii pe !ereastr /-ellis .oldEine nsi st ghemuit i ateapt ascuns dinapoia mea. Ner#os, mi dau seama c m joc cu ea, cu toate astea ea este cuprins de speran&0. 1tept ca pa$nicul s treac de col&, departe de pia& i ascuns pri#irilor. 8 S nu te miti, i $ic, iar ea scutur ptima din cap. 3 S nu miti un deget de aici /o terg de aici, ct mi-o !i de !ric0. S nu miti un muchi pn ce nu m au$i %tnd la u. ,a tre%uie s descuie. ,a tre%uie s se uite, s se asigure c nicio ano!el nu se ndreapt ncoace ct timp ua e descuiat. ,a tre%uie s atepte att ct e ne#oie pn ce m ntorc. 1tunci dau din cap, cu sacul ei de piele legat %ine i !recat cu cear ca s nu intre apa, atrnat la %ru ca o rana, iar ea deschide ua i sunt a!ar, n lumina stelelor, n aer li%er, n noaptea !ier%inte, nconjurat de !emei-&n&ar. Ta!!er Sac= !u e.it+ Se re#ede $#re #r#a$tia care $e de$#ic %! $#atele t*r&ului de #arc ar )i u! a!u$, acolo u!de $e aru!c &u!oiul %! mare+ ?u&e cu ca#ul %! -o$, or( i %!&ro.it, a."*rli!du/$e $#re de$#ictura $t*!cii+ Ner"ii %i 'i# i tru#ul i $e arcuie te, )iecare #rticic a lui $e lu#t $ )ie cea mai a#roa#e de a#+ E $i&ur c aude ari#i de '*!'ar+ E a)ar de !umai ci!ci $ecu!de, a$cult*!d "*!tul i i!$ectele de !oa#te, #*! ce #icioarele %i ati!& #iatra care $e %!ti!de ca u! (alco! #e$te mare+ Aerul e li!i tit i %!tu!ericul %l %!"luie mai tare c*!d #lo!-ea. %! hul mu!telui+ 8re' de o cli# #icioarele %i #ati!ea., e.it i $e &*!de te la o co(or*re mai la(orioa$ i mai ate!t #e #oteca %!&u$t care er#uie te #ri!tre $t*!ci, dar e #rea t*r.iuL #icioarele l/au du$ %! hu, aude "aietul )emelelor, $e de.li#e te de $t*!c i cade+ Su( el !u mai e dec*t aer, mai mult de ci!ci$#re.ece metri de aer, a#oi a#a cu mi cri molcome care luce te ca )ierul+ A mai ".ut mi carea mrii %! hul de dede$u(t+ Iar el e$te o creatur a mrii acum, #oate citi %! )orma cure!'ilor+ tie c a#a de dede$u(t e ad*!c i a a $e i do"ede te a )i+
301

Se %!cordea. i de$#ic "alul cu u! #le$cit, a#a %i alu!& aerul di! #lm*!i, de$chide &ura di! #rici!a ocului i re$#ir a#a #ri! (ra!hiile %!durerate, u$cate, marea $e %!chide #e$te el, cu#ri!.*!du/i tru#ul+ :l )ace $ $e $imt (i!e"e!it, a a mic ca u! micro( cum e el+ E u! mome!t de eAta., a#oi $e la$ $ alu!ece %! a#a %!tu!ecat+ Noul $#a'iu di! -urul lui %l li!i te te, %i d $e!.a'ia de $i&ura!'+ Nicio )emel !u ar "e!i #*! aici /apoi se gndete la al&i prdtori i nu se mai simte chiar att de sigur0. Ta!!er $imte &reutatea #achetului %! $acul dat cu &r$ime+ :l 'i!e la (r*u i d di! #icioarele cu la(e de am)i(ia!+ A trecut at*t de mult tim# de c*!d !u a mai %!otat+ Se $imte de #arc #ielea %i %!mu&ure te %! a#, de #arc #orii i $e de$chid ca !i te )lori+ @e.!a !u e total+ C*!d #u#ilele i $e dilat, di$ti!&e di)erite &rade de %!tu!ecimeL $t*!ci $cu)u!date, &u!oaiele di! t*r&u or, de$chiderea mrii i ad*!cul+ :!oat #ri! de$#ictura mu!telui i $imte $chim(area cure!'ilor+ 0ea$u#ra lui, "alurile mol)ie 'rmul ca u! (tr*! $e!il i tir(+ 0irec'ia i $co#ul %i $u!t #reci$e+ Mici $iluete trec #e l*!& el, #e ti ori de !oa#te+ Ta!!er #i#ie %! -ur cu te!taculele, %!ot*!d ad*!c #*! ce $imte mar&i!ile de $t*!c i %!ce#e $ le ocolea$c+ Te!taculele %i $u!t mai cura-oa$e dec*t el+ Le %m#i!&e ca o caracati' #ri! &uri %! care !u i/ar (&a m*!a+ A#e!dicele acelea $u!t #artea cea mai ac"atic di! el i el le acce#t %!t*ietatea+ Ta!!er %!oat de/a lu!&ul coa$tei i!$ulei a!o)elilor+ 8i#ie a!emo!e i arici de mare i % i d $eama (ru$c cu tri$te'e c e$te #e!tru #rima oar c*!d %!oat de$tul de a#roa#e de )u!dul a#ei ca $ dea de "ie'uitoare i e$te a#roa#e $i&ur #e!tru ultima oar c*!d o )ace i tocmai acum e$te #rea %!tu!eric ca $ "ad ce"a+ Nu #oate dec*t $/ i ima&i!e.e "*rte-urile de !i$i# #e$te care %!oat, col'urile de #iatr, (uc'ile de lem! aco#erite cu al&e, culorile (o&ate #e care le/ar $coate %! e"ide!' lumi!a+ Trec mi!ute %!tre&i de %!ot %! )or'+ Acea$t mare de coa$t are u! &u$t di)erit de cel al ocea!ului di! -urul Armadei+ A#ele ace$tea $u!t ca o $u# mai &roa$+ >u$tul "ie'uitoarelor mi!u$cule i al celor moarte %l co#le e te+ A#oi, (ru$c, &u$t de ru&i!+ (laja +ainriilor, % i $#u!e Ta!!er+ Ecole te %!ot u! #i!te! al i!$ulei i i!tr %! la&u!+ Ve!tu.ele te!taculelor lui m*!&*ie lucruri !oiL )ier de$com#u$, motoare corodate de a#a $rat+ A#a
304

de dea$u#ra ace$tui #at de )ier e$te #li! cu $ruri metalice i are &u$t de $*!&e+ 8e $u#ra)a'a lumi!at de lu! $e "d trei $iluete, !a"ele $amhere, (loc*!d %! mare #arte ra.ele+ La!'urile lor &roa$e (ala!$ea. %! a#, a!corele $e odih!e$c #ri!tre carca$ele u!or arte)acte mult mai "echi+ Ta!!er $e %!drea#t %! $u$, $imte a#a lr&i!du/$e+ 9idic m*!a %! care 'i!e #achetul+ ,m(ra celei mai mari cor(ii $e a)l direct %! calea lui+ Cactu ii di! 0reer Samher tre$ar la "ederea lui, #re)c*!du/$e )urio i, ame!i!'*!du/l cu #um!ii ridica'i i cu (ra'e #li!e de $#i!i, dar $e #re)ac !umai+ Su!t mira'i de 9e)cutul care le e$caladea. la!'urile ca $ a-u!& ud leoarc #e #u!tea lor, #ri"i!d !er"o$ $#re cer, a te#t*!d ca mari!arii $/l duc la ad#o$t+ I Vreau $ "or(e$c cu c#ita!ul, (ie'i, le tot $#u!e el %! dialectul Salt, temtor, dar hotr*t+ i du# ce ame!i!'rile lor !u/l cli!te$c, %l duc %! #*!tecele !a"ei lumi!at cu tor'e+ :l co!duc #e l*!& "i$tierie, acolo u!de $u!t de#o.itate #r.ile !e&o'ului i ale (tliilor lor+ @uctria u!de miro$ul de "e&eta'ie #utre.it i car!e )iart e$te #uter!ic+ :l co!duc #e coridoare #ri!tre cu ti cu cim#a!.ei )urio i care 'i# i % i .&uduie &ratiile+ Cactu ii $u!t #rea &rei i de&etele lor #rea &roa$e, #rea im#reci$e ca $ ma!e"re.e #ar*mele+ 8rimatele $u!t dre$ate de #ui $ a$culte ordi!e )luierate $au $tri&ate, ca#a(ile $ de$)ac $au $ le&e #*!.ele ca !i te eA#er'i, )r $ tie ce )ac+ Maimu'ele #licti$ite $e a$cu!d aici de )oamea )emeilor/'*!'ar+ Se!&=a $t li!i tit %! ca(i!a lui, o(li&*!du/l #e Ta!!er $/ i tear& )a'a i m*i!ile !er"o$ cu o c*r#+ Cu (ra'ele lui uria e i "er.i #u$e #e (irou, cu #almele u!ite, Se!&=a arat ca u! (irocrat+ Aceea i r(dare $u$#icioa$+ E u! #oliticia!+ A tiut di! cli#a %! care l/a ".ut #e Ta!!er c $e %!t*m#l ce"a ile&al, ce"a i!ter.i$ de autorit'ile armadorie!e+ :! ca.ul %! care e$te ce"a de care $e #oate )olo$i doar el, trimite #a.!icii a)ar+ Ei #leac %m(u)!a'i 3 curio i, !u $u#ra'i+ Trec c*te"a $ecu!de %! tcere+ I 0eci $#u!e/mi, ro$te te Se!&=a #*! la urm+ Nu $e mai o(o$e te cu i!troduceri, iar Ta!!er Sac= F#icur*!d a# $rat #e co"or, cu m*i!ile %!cle tate #e #achet, %!)rico at i
305

"i!o"at, cu $e!time!tul u!ei trdri #e care !u dore te $ o comitH %l re$#ect #e!tru a$ta+ :!u!trul $acului de #iele u!$ cu cear, %!u!trul cutiei, co!'i!utul a rma$ u$cat+ :i %!m*!ea. $cri$oarea mai $curt, #romi$iu!ea ctre #urttor, )r o "or(+ Se!&=a cite te %!cet, )oarte ate!t, iar i iar+ Ta!!er a tea#t+ C*!d ridic #ri"irea %!tr/u! $)*r it, chi#ul lui Se!&=a !u trdea. !imic /dar pune scrisoarea !oarte grijuliu deoparte0. 8 Ce "rei $/mi daiJ $#u!e el+ 0i! !ou )r cu"i!te, Ta!!er $coate cutia cea &rea i i/o arat+ Ia i!elul i ceara i de$chide cutia cu )a'a $#re Se!&=a, art*!du/ i $cri$oarea i colierul di!u!tru+ C#ita!ul cercetea. colierul !e)i!i$at, $tr*!&*!d di! (u.e )r $ )ie im#re$io!at+ M*!a i $e o#re te #e$te $cri$oarea cea mare+ I Nu "oi duce !imic di! ceea ce !u mi $e #ermite $ cite$c, $#u!e el+ S/ar #utea ca aici $ $crie M,it tot ce $crie %! #rima $cri$oareN+ Su!t $i&ur c m %!'ele&i+ Te la$ $ o $i&ile.i du# ce "d ce e $cri$ acolo+ Ta!!er %!cu"ii!'ea.+ C#ita!ului Se!&=a %i tre(uie )oarte mult tim# $ treac #ri! toat $cri$oarea de!$, codat, a lui Sila$ ctre ora + Nu o cite te 3 !u #oateC !u tie de$tul de (i!e ra&amoll+ Caut cu"i!te care %l #ri"e$cL cactu$, 0reer Samher, #irat+ Nu eAi$t !iciu!ul+ Nu #are $ )ie o %! eltorie+ C*!d termi!, ridic #ri"irea %!tre(tor+ I Ce $e $#u!e aiciJ $#u!e el+ Ta!!er ridic di! umeri re#ede+ I Nu tiu, c#ita!e, $#u!e el+ Si!cer+ :!'ele& tot at*ta c*t %!'ele&i i dum!eata+ tiu doar c e o i!)orma'ie de care Noul Cro(u.o! are !e"oie+ Se!&=a d di! ca# cu $im#atie, c*!tri!d o#'iu!ile+ S/l re)u.e i $ !u )ac !imic+ S/l ucid acum /lucru uor de !cut0 i $/i ia $i&iliul+ S duc #achetulC $ !u/l duc+ S/l #redea )emeii di! Armada, co!ductoarea #e care o trdea. at*t de e"ide!t, de i moti"ul lui %i e$te !ecu!o$cut lui Se!&=a+ :!$ Nur-hitt Se!&=a e$te i!tri&at de $itua'ie i de i!tru$ul cura-o$+ Nu are !imic cu el+ i !u are !icio im#orta!' #e!tru ci!e lucrea. i ci!e %l #rote-ea.+ C#ita!ul Se!&=a !u "rea $ ri te u! r.(oi cu Armada i mai #u'i! cu Noul Cro(u.o!+ Nimic di! $cri$oarea a$ta !u !e
306

com#romite, &*!de te el i !u "ede moti"ul, oric*t ar %!cerca, $ !u ac'io!e.e ca u! curier+ :! cel mai ru ca., $cri$oarea !u "a )i o!orat, du# ce "a )i )cut drum lu!& %! a)ara cilor lui de !a"i&a'ie+ 0ar ar )i a$ta o cata$tro)J Va )i %! cel mai (o&at ora al lumii i el e$te !e&u$tor, dar i #irat+ 8oate c !u "a )i u! c* ti& mare, &*!de te el, #oate c !u "a )i o cltorie u oar $au $curt, dar #oate c merit+ 8oate c "or )i o#ortu!it'i+ EAi$t #o$i(ilitatea ca acea$t $cri$oare /cu sigiliului oraului, cu autoritatea procuratorului0 $ )ie o!orat+ Lucrea. %m#reu! $ %!cheie t*r&ul $ecret+ Ta!!er $i&ilea. $cri$oarea cea mare cu i!elul+ A a. colierul lui Sila$ ?e!!ec /.ine $ici c e sta< "i!e di! !ou %!tre(areaH %! cutia cu #er!i' i %l aco#er cu am(ele $cri$ori %m#turite+ :!cuie cutia, a#oi mai toar! !i te cear #e$te &ura ei+ Im#rim i!elul ora ului i c*!d %l tra&e $e "ede di!ai!tea $i&iliului heraldic %! mi!iatur, %!tr/u! (a$orelie) &r$o$+ @a& cutia %!cuiat %! $cule'ul de #iele, iar Se!&=a %l ia i %l %!cuie %! cu)rul lui #er$o!al+ Cei doi $e #ri"e$c o cli#+ I N/am $/'i mai $#u! ce/o $/'i )ac dac a)lu c m/ai trdat, $#u!e Se!&=a+ E$te o ame!i!'are a($urdL am*!doi tiu c !/o $ $e mai "ad "reodat+ Ta!!er a#leac )ru!tea+ I C#ita!e, $#u!e el %!cet+ Ea !u tre(uie $ a)le+ :l doare $ $#u! a$ta, dar tre(uie $ 'i! mi!te co!'i!utul $cri$orii i moti"ul ace$tui $ecret+ : i 'i!e #ri"irea drea#t, $e uit %! ochii c#ita!ului Se!&=a )r $ $e trde.e+ C#ita!ul !u/l chi!uie cu $em!e co!$#irati"e $au .*m(ete #re)cute, ci doar d di! ca#+ I E ti $i&urJ $#u!e Se!&=a+ Ta!!er Sac= %!cu"ii!'ea.+ Se uit %! -ur !er"o$, #e$te #u!tea !a"ei, tem*!du/$e $ !u aud .&omot de ari#i de '*!'ar+ C#ita!ul e$te di! !ou )a$ci!at de re)u.ul lui Ta!!er de a #rimi hra!, "i! $au (a!i+ E i!tri&at de mi$iu!ea de !e%!'ele$ a ace$tui om+ I Mul'ume$c, c#ita!e, $#u!e Ta!!er i $tr*!&e m*!a cu $#i!i a cactu$ului+ 8ri"i!du/l #e Ta!!er cum $are de #e (alu$trad, c#ita!ul Se!&=a $e a#leac %! )a', .*m(i!d cu -umtate de &ur, %!"luit
307

de u! $e!time!t #lcut, cura-o$ului omule'+ 9m*!e #e #u!te %!c #u'i!, uit*!du/$e la "alurile $t*r!ite de #lo!-o!ul lui Ta!!er+ i c*!d ace$tea $e to#e$c, ridic ochii $#re cerul !o#'ii, !etul(urat de $u!etul )emelelor a!o)ele care %i dau t*rcoale, %l adulmec )r $ dea de miro$ul $*!&elui+ Se &*!de te la ce $ le $#u! mari!arilor lui, la !oile ordi!e #e care le "a da dimi!ea', du# #lecarea armadorie!ilor+ Se %!trea( cum "or reac'io!a+ Vor )i uimi'i+ I!tri&a'i+ Ta!!er Sac= %!oat #e )uri %!a#oi $#re de$#ictura di!tre $t*!ci+ Se &*!de te di!ai!te la urcu ul %!&ro.itor #e #oteca aceea a(ru#t, #re&tit $ $ar %!a#oi %! mare dac $e "or a#ro#ia '*!'arii+ E$te !e)ericit+ >*!dul c a tre(uit $ o )ac !u/i aduce ali!are+ 0ore te (ru$c ca marea $ )ac ceea ce #oe'ii i #ictorii #romitL $ $#ele totul ca $ o ia de la %!ce#ut, $ %!!oia$c totul+ A#a $e $cur&e #ri! el de #arc ar )i &ol, %!chide ochii i % i %!chi#uie c a#a %l cur' #e di!u!tru+ 8um!ul lui Ta!!er $tr*!&e $i&iliul ur*t+ : i dore te ca ami!tirile $ i $e dilue.e %! a#, dar ele $u!t ca i mru!taiele lui+ Se o#re te (ru$c %! mi-locul mrii, $u$#e!dat la ci!ci$#re.ece metri de $u#ra)a', at*r!*!d ca u! co!dam!at %! a#a !ea&r+ 1sta e casa mea, % i $#u!e el, dar a$ta !u/l li!i te te+ Ta!!er $e $imte %!)uriat, o )urie #e care o co!trolea., %!doit cu tri$te'e i $i!&urtate+ Se &*!de te la e=el i la A!&e"i!a Fdu# cum a mai )cut/o de !e!umrate oriH+ :!ti!de m*!a i de$)ace de&etele i!te!'io!at, iar i!elul cro(u.o!ia!, &reu, $e #r(u e te imediat+ E at*t de %!tu!eric %!c*t culoarea #ielii %i e$te mai mult o ami!tire dec*t o $e!.a'ie "i.ual+ Nu #oate dec*t $/ i ima&i!e.e i!elul c.*!du/i di! #alm+ 8lo!-*!d+ C.*!d mult tim#+ A-u!&*!d $ $e odih!ea$c #e u! col' de $t*!c $au #e u! motor $tricat+ C.*!d #oate %!tr/o tu) de al&e $au #e u! de&et de coral 3 ca o #a!tomim )r $e!$+ A#oi, a#oi+ Mci!at de mi carea !e$)*r it a a#ei+ Nu %!&hi'it, a a cum %!cearc $/ i ima&i!e.e, !u #ierdut #e "ecie+ 9eco!$tituit+ 8*! %!tr/o .i, #e$te a!i $au $ecole, c*!d "a ie i di! !ou la $u#ra)a', aru!cat de "reu! catacli$m $u(mari!+ 9.uit de cure!'ii im#laca(ili+ i chiar dac mol)itul a#ei $rate ar )i a($olut, dac i!elul $e "a to#i, atomii lui $e "or ridica $#re lumi! i $e "or de#u!e #e 8la-a Ma i!riilor+
30<

+area nu uit nimic, nu iart nimic, orice s-ar spune, &*!de te Ta!!er+ Ar tre(ui $ co!ti!ue $ %!oate, i a$ta )ace %! cur*!dC $e "a %!toarce i "a c'ra #*! %! t*r&u orul '*!'arilor+ Cu te!taculele (iciui!d ca a!te!ele u!ei i!$ecte, "a #i#i drumul $#re u a la care #*!de te @elli$ ca $/l #rimea$c %!u!tru /tie %ine c l ateapt0. Trea(a e )cut i ora ul /oraul cel #echi, primul ora0 "a )i, #oate, %! $i&ura!'+ 0ar acum !u #oate mi ca+ Ta!!er $e &*!de te la toate lucrurile #e care le mai are de ".ut+ La toate lucrurile de$#re care i $/a $#u$ c $e &$e$c %! a#+ Cor(iile/)a!tom, cor(iile to#ite, i!$ulele de (a.alt+ C*m#urile de "aluri o$i)icate u!de a#a e ce!u ie i $olid, u!de marea a di$#rut+ Locurile %! care a#a )ier(e+ Ti!uturile &e$$i!ilor+ ?urtu!ile de a(uri+ Cicatricea+ Se &*!de te la i!elul de $u( el, a$cu!$ #ri!tre al&e+ Totul se pstrea$ acolo, &*!de te el+ Nu eAi$t m*!tuire %! a#a mrii+

320

Interludiul %I: Altundeva


@ale!ele au murit+ ?r ace$te clu.e "a$te i $tu#ide, drumul e mai &reu+ rate, te-ai rtcit< Sunt multe posi%ilit&i. 0i! !ou $u!t doar o a&lomerare de tru#uri dea$u#ra )u!dului mrii+ Alu!ec #ri! a#a cald ca $*!&ele+ :! -urul lor, )ii!'ele de a# $rat $u!t !eli!i tite+ La =ilometri di$ta!', la $ute de metri ad*!cime, ce"a .&uduie cru$ta lumii+ )i sim&i gustul< 8ri!tre milioa!ele de #articule mi!erale care #lute$c %! mare u!ele au #uteri !eo(i !uiteL a chii i #ra) de creme!e, #icturi mici de #etrol i re.iduuri i!te!$e, !e#m*!te ti, de la#te de $t*!c+ .e au de gnd< Ce au de &*!dJ >u$tul mrii de aici e$te remi!i$ce!t+ V*!torii #ot &u$ta urmaC $ta e $cui#atul lumii+ Cur&e /i amintesc ei0 di! &urile de$chi$e de #lat)orme care $u& tot ce &$e$c, u!de #e l*!& $t*l#i de (eto! $e &$e$c oame!i %! co$tume de #iele i $ticl li#$ite de e)icie!', oame!i care $e hol(ea. i care #ot )i u or r#i'i, i!tero&a'i i uci i+ 6raul plutitor !orea$. Cure!'ii de aici $u!t la(iri!tici, u! ame$tec ce %m#r tie im#urit'ile %! la!'uri co!"olute, #oteci de &u$t )r $e!$, #u!&i de mi.erie+ Su!t &reu de urmat+ @ale!e au murit+ 0ar ceilal'iJ 0el)i!ii /iste&i0 $au #i$icile de mare /lente i prea proaste0 $auJ Niciunul nu e potri#it4 suntem singuri. Mai $u!t i al'ii, )ire te, care #ot )i chema'i di! ad*!curi, dar ei !u $u!t (u!i de adulmecat urmele+ Lucrarea lor e )oarte di)erit+ Si!&uri, dar "*!torii %!c mai #ot "*!a+ Cu o r(dare im#laca(il F!e#otri"it cu ace$t loc )ier(i!te i iuteH, co!ti!u $
322

caute, adulmec*!d #ri! "i!ele de arome, #oluare i ."o!uri, &$i!d calea i a#uc*!d #e ea+ Su!t mult mai a#roa#e de #rada lor dec*t %!ai!te+ Chiar i a a, a#a a$ta cald e &rea, li#icioa$, te &*dil i te de.orie!tea.+ V*!torii dau t*rcoale, urmri!d um(re, mi!ciu!i i ilu.ii+ Nu #ot &$i calea cea ade"rat+

322

8A9TEA A CINCEA $URTUNI

323

Capitolul Dou!#eci (i (apte


0ocuri, < Soluarie 2670WAl Noulea Trime$tru Mar=i!di 5W326+ Trident Vor(e te cu mi!e di! !ou+ ,ther 0oul a hotr*t $ )im 3 ceJ 8riete!iJ To"ar iJ 8arte!eri de di$cu'iiJ 0e c*!d am #lecat de #e i!$ul echi#a-ul e a&itat, iar !oi, ceilal'i, $tm li!i ti'i, #ri"im i a te#tm+ Am )o$t amor'it+ 0e c*!d $/a %!tor$ Ta!!er Sac= !oa#tea trecut 3 ud i cu #ete de $are i %!&ro.it de tim#ul $curt #etrecut $u( cerul li(er 3 !/am reu it $ m li!i te$c+ M )oie$c %! $cau! i m tot &*!de$c la $cri$oarea aceea #re'ioa$, la colierul acela ur*t 3 do"ad i!e$tima(il 3 i la drumul lu!& care le a tea#t+ Ta!!er Sac= mi/ a $#u$ c Se!&=a a acce#tat $ duc me$a-ul+ E o cale lu!&, o cltorie &rea+ S#er $ !u $e r.&*!dea$c+ M ro& ca Sila$ $/i )i o)erit o r$#lat $u)icie!t+ Ta!!er Sac= i cu mi!e e"itm $ !e #ri"im+ Trecem u!ul #e l*!& cellalt #ri! &o!dola luAoa$ a Tridentului, 'e#e!i di! #rici!a $e!time!tului de "i!+ Nu/l cu!o$c i !ici el !u m cu!oa teL a$ta !e e %!'ele&erea+ Mi/am #etrecut tim#ul #ri"i!du/l #e DrXach Aum+ Vederea lui te a)ectea.+ Te im#re$io!ea.+ Tremur de )a$ci!a'ie i de eAcitare+ Echii %i $u!t mari i $)i!cterul (ucal i $e dilat i $e co!tract o dat cu re$#ira'ia+ Se de#la$ea. 3 )r $ aler&e, dar )oarte &r(it 3 de la )erea$tr la )erea$tr, $e hol(ea. la motoarele care mi c !a"a, "i.itea. ca(i!a #ilotului di! #artea di! )a', #ri"ata, cu etele i #artea de $u$ a (alo!ului, catedrala cea mare #li! cu &a.+ Aum #oate comu!ica !umai cu mi!e i m/am a te#tat $ m $u)oce+ 0ar !u, !u am !imic de )cut+ Se mul'ume te !umai $ #ri"ea$c+ Nu tre(uie dec*t $ $tau aici i $/l #ri"e$c cum trece #e l*!& mi!e %!coace i/!colo ca u! co#il+ i/a #etrecut toat "ia'a #e $t*!c aceea+ 0e"orea. acum cu ochii tot ce/l %!co!-oar+ 0oul $/a a#ro#iat de mi!e+ Ca i %!ai!te F#e!tru #rima oarH a $tat )a' %! )a' cu mi!e, cu (ra'ele %!cruci ate, cu #ri"irea li#$it de eA#re$ie+ Mi/a "or(it cu &la$ul lui )rumo$+
321

0e data a$ta am )o$t %!&he'at de )ric 3 ca i cum ar )i ".ut ce am #u$ la cale cu Ta!!er Sac= 3 dar am reu it $/i )ac )a' cu calmul la care $e a te#ta+ 9m*! co!"i!$ c eu i cu 0oul !e %!'ele&em+ C %!'ele&erea a$ta $t la (a.a le&turii di!tre !oiC m/am )olo$it de acea$t co!"i!&ere a mea+ M/a ".ut F$u!t $i&urH cum m lu#t #e!tru a/mi co!trola )rica i m re$#ect #e!tru c !u am cedat $tre$ului de a $ta )a' %! )a' cu le&e!darul ,ther 0oulK ?ire te, !er"o.itatea mea "e!ea di! teama de a !u )i de$co#erit ca trdtoare+ 0ar !u i/a trecut a$ta #ri! mi!te+ Ne/am uitat la Aum, )r cu"i!te, #e!tru mult tim#+ 8*! la urm, 0oul a "or(it F!iciodat !u $u!t eu aceea care $#ar&e &hea'a+H I Acum c %l a"em, a $#u$ el, !u "d cum mai #oate )i %m#iedicat i!"oca'ia+ Armada "a i!tra cur*!d %!tr/o !ou er+ I Ce $e "a %!t*m#la cu di$trictele care !u $u!t mul'umite de a$taJ am %!tre(at eu+ I Cu $i&ura!' c $u!t u!ele care % i eA#rim %!&ri-orarea, a $#u$ el, dar ima&i!ea./'i+ Acum, ora ul $e t*r te+ Cu u! a"a!c a)lat $u( co!trolul !o$truK le&a'i de o )iar ca a$ta, !imic !u !e mai $t %! cale+ 8utem tra"er$a lumea mult mai re#ede dec*t o #utem )ace acum+ A )cut o #au. i i/a mutat #ri"irea #e!tru $curt tim#+ I 8utem mer&e %! locuri %! care acum !u a"em acce$, a $#u$ el cu "oce mai -oa$+ Iat, di! !ou, u! i!diciu al u!ui moti" !edeclarat+ Sila$ i cu mi!e !u am a)lat dec*t -umtate di! #o"e$te+ Ace$t #roiect im#lic mai mult dec*t #ri!derea u!ui a"a!c+ 0u# ce am cre.ut c am de$co#erit $ecretele Armadei, !u/mi #lace ace$t $e!time!t (ru$c de i&!ora!'+ Nu/mi #lace deloc+ I S#re 'i!uturile mor'ilor, #oateJ $#u! eu %!cet+ S#re lumea um(relor i %!a#oiJ Vor(e$c %!tr/o doar, citi!d di! ."o!urile #e care le/am au.it de$#re el+ Ca $/l mome$c $ m corecte.e+ Vreau $ tiu ade"rul de$#re ace$t #roiect i de$#re el+ 0oul m/a uimit atu!ci+ M a te#tam $ #rime$c "reu! i!diciu %!de#rtat, "reo $u&e$tie "a&, la )el cu ori&i!ea lui+ Mi/a dat mult mai mult+ Crearea u!ei le&turi %!tre !oi )ace #ro(a(il #arte di!tr/u! #roiect al lui #er$o!al F!u/mi dau %!c $eama careH dar, oricare ar )i moti"ul, mi/a )ur!i.at mult mai multe i!)orma'ii+ I E o "or( du$ di! &ur %! &ur, a $#u$ el+
324

S/a a#lecat i a "or(it %!cet, ca $ $e a$i&ure c di$cu'ia rm*!e %!tre !oi+ I C*!d 'i $/a $#u$ c "i! di! 'i!utul mor'ilor, ai a)lat re.ultatul ace$tui la!' de ."o!uri+ ?iecare "eri& e$te o le&tur im#er)ect cu celelalte i %!'ele$ul $/a de&radat+ Chiar dac !u a )olo$it eAact ace$te cu"i!te, $e!$ul e acela i+ A a "or(e te el, %! mo!olo&uri #arc #re&tite di!ai!te+ Tcerea mea !u era !e#oliticoa$ 3 era tcerea u!ei audie!'e+ I La ca#tul la!'ului $t ade"rul, a co!ti!uat el+ Mi/a luat m*!a (ru$c i a #u$ dou di!tre de&etele mele #e #ul$ul molcom al %!cheieturii lui+ I M/am !$cut %! "remea ta+ La mai mult de trei mile!ii du# Co!tumacie 3 %!c mi $e mai atri(uie e"e!ime!tulJ 0i! lumea mor'ilor !u e cale de %!toarcere+ Tic tic tic (tea #ul$ul, la!&uro$ ca al u!ei o#*rle cu $*!&e rece+ 9tiu c po#etile astea sunt pentru copii, am &*!dit eu+ 9tiu c nu eti o !antom. 9i tu tii c eu tiu. 3oiai doar un moti# s m !aci s te ating< 8 Nu di! 'i!utul mor'ilor, a co!ti!uat el+ 0ar e ade"rat c "i! di!tr/u! loc u!de mor'ii um(l+ Am )o$t !$cut i cre$cut %! Cromlech/ul de Su$+ A(ia m/am #utut a('i!e $ !u 'i#+ Chiar i a a, $u!t $i&ur c ochii mi/au ie it di! or(ite+ 0ac m %!tre(ai acum a$e lu!i, 'i/a )i $#u$ c !u $u!t $i&ur de eAi$te!'a Cromlech/ului de Su$+ tiam de$#re locul acela doar c e$te u! loc #e -umtate ima&i!ar cu )a(rici de .om(i i cu mor'i ari$tocra'i+ ,! loc %! care "*rcolacii $u!t )lm*!.i+ A#oi Sila$ mi/a $#u$ c a )o$t #e acolo, c a trit acolo 3 i eu l/am cre.ut+ Cu toate ace$tea, de$crierile lui erau mai de&ra( ami!tiri "a&i, i!eAacte+ Ni te "i.iu!i !e(uloa$e i au$tere+ Acum cu!o$c o a doua #er$oa! care tie (i!e acel loc+ i, de data a$ta, !u u! cltor, ci u! local!ic+ Mi/am dat $eama c a#$ artera lui 0oul #rea tare+ S/a de$#ri!$ u or di! $tr*!$oarea de&etelor mele+ I E o #reco!ce#'ie, a $#u$ el, $e crede c %! Cromlech/ul de Su$ $e &$e$c !umai tha!a'i 7+ Se &$e$c acolo i iu'i+
8

0e la thanatos 7 moarte %! lim(a &reacC Tha!ato$ 3 .eul mor'ii la &recii a!tici /N.T.0. 325

FAcum %l a$cult cu i!tere$ !edi$imulat, %!cerc*!d $/i #erce# acce!tulH+ I Su!tem, %!tr/ade"r, o mi!oritate+ Iar di!tre cei care $e !a$c %! )iecare a!, mul'i $u!t cre$cu'i %! )erme, 'i!u'i %! cu ti #*! ce ca#t #utere, du# care $u!t $acri)ica'i i readu i dre#t .om(i+ Al'ii $u!t cre$cu'i de ari$tocra'i #*! a-u!& la "*r$ta #otri"it, a#oi $u!t uci i i #rimi'i %! $ocietatea mor'ilor+ 0arK Vocea i $/a $ti!$ i, #re' de o cli#, a de"e!it i!tro$#ecti"+ I 0ar mai $u!t i Viii+ >hetoul+ Acolo trie$c cei cu ade"rat iu'i+ Mama a"ea a"ere+ Am trit %! .o!a (o&at+ Su!t me$erii #e care !u le #ot )ace dec*t cei "ii+ ,!ele $u!t )i.ice, #rea ri$ca!te #e!tru a )i l$ate #e $eama .om(ilor 3 $u!t #rime-dioa$e #e!tru %!$u)le'i'i, dar ei #ot )i oric*!d %!locui'i cu al'i iu'i cre$cu'i %! )erme+ Vocea %i $u!a $#art+ I Iar #e!tru cei de$tul de !oroco i, #e!tru crema $ociet'ii 3 "iii di! ari$tocra'ie 3 $u!t me$erii ta(u de care tha!a'ii !u $/ar ati!&e i di! care cei iu'i #ot $coate o #*i!e (u!+ Mama a #u$ de$tul deo#arte #e!tru a/ i #ermite $ $e $)*r ea$c, $ )ie %m(l$mat i re%!"iat de u! !ecrur&+ Chiar dac !u a a-u!$ %! ca$ta $u#erioar, a de"e!it o tha!at+ Toat lumea a a)lat c*!d Via 0oul a de"e!it Moarta 0oul+ 0ar eu !u eram acolo+ 8leca$em+ Nu tiu de ce mi/a $#u$ toate a$tea+ I Am cre$cut #ri!tre mor'i, a $#u$ el+ Nu/i ade"rat c $u!t to'i tcu'i, dar mul'i $u!t i !iciu!ul !u )ace mult &l&ie+ Acolo u!de am cre$cut eu, o(i !uiam $ aler&m, (ie'i i )ete, co#ii ai Viilor, #e $tr.i, #e l*!& .om(i )r mi!te i "am#iri di$#era'i, #e l*!& tha!a'i, ari$tocra'i, #e l*!& li#itori cu &ura cu$ut i "e mi!te )rumoa$e i #iele #arc t(cit+ 0ar cel mai mult %mi ami!te$c de li!i te+ Nu am )o$t tratat #ro$t+ Mama mea era re$#ectat, iar eu eram u! (iat (u!+ Cel mai !e#lcut lucru care !i $e #utea %!t*m#l era $ )im trata'i cu u! r*!-et co!de$ce!de!t+ Am i!trat %! le&tur cu )a!atici, cu crimi!ali i cu eretici+ 0ar !u #rea ad*!c i !u #e!tru mult tim#+ Su!t dou lucruri de care cei iu'i $u!t mai le&a'i dec*t tha!a'ii+ ,!ul e$te .&omotul+ Cellalt e$te "ite.a+ Am re!u!'at la #rimul, dar !u i la al doilea+ 0u# ce a )o$t clar c #au.a lui a de"e!it tcere, am "or(it i eu+ I ,!de ai %!"'at $ lu#'iJ l/am %!tre(at+

326

I Eram u! co#il atu!ci c*!d am #lecat di! Cromlech/ul de Su$, a $#u$ el+ Nu m co!$ideram a a la "remea aceea, dar a$ta eram+ M/am $trecurat %!tr/u! "a&o! i am #lecat+ Nu mi/a $#u$ mai multe+ :!tre mome!tul acela i $o$irea lui %! Armada au trecut mai mult de .ece a!i+ Nu mi/a $#u$ ce $/a %!t*m#lat %! #erioada aceea+ 0ar atu!ci, e"ide!t, a %!"'at $/ i $t#*!ea$c me te u&ul+ 0oul era mai tcut i am $im'it c dori!'a lui de a di$cuta $e di$i#a+ Nu "oiam a$ta+ 0u# $#tm*!i %!tre&i de i.olare, "oiam $/l )ac $ "or(ea$c+ Am )cut o %!cercare $t*!&ace, mai mult o mecherie+ 8ro(a(il c am #rut $rit de #e )iA+ I i du# ce ai #lecat, ai lu#tat cu Im#eriul ?a!tomatic i ai c* ti&at 3 cum i $e $#u!eJ 3 8alo ul cel 8uter!icJ Am artat $#re $a(ia lui ceramic+ ?i&ura lui a rma$ o cli# im#a$i(il, a#oi u! .*m(et (ru$c i/a lumi!at chi#ul+ C*!d .*m(e te #are u! (ie'el+ I V$ta e u! alt la!' de "or(e, a $#u$ el, di! care $/a #ierdut -umtate di! i!)orma'ie+ Im#eriul ?a!tomatic a di$#rut demult, dar eAi$t rm i'e ale lui #ri! tot @a$/La&ul+ i e ade"rat c $a(ia mea e$te u! arte)act ?a!tomatic+ M/am chi!uit $ %!'ele& ce "rea $ $#u!+ Sa%ia mea e o aplica&ie a tehnicilor antomatice, m/am &*!dit eu, a#oi Sa%ia mea are la %a$ un model antomatic, dar mi/am dat $eama c tre(uia $ iau cu"i!tele lui eAact a a cum erau+ 8ro(a(il c artam ocat+ El a dat $curt di! ca#+ I Sa(ia mea e "eche de #e$te trei mii de a!i, a $#u$ el+ E im#o$i(il+ Am ".ut/o+ E$te o #ie$ de ceramic $im#l, u or rodat i cu #ete de "echime+ M/a mira $ ai( mai mult de ci!ci.eci de a!i+ I Iar !umeleK Mi/a .*m(it di! !ou %! )elul acela+ I Alt &re eal+ Am &$it acea$t $a(ie du# %!delu!&i cutri, du# ce am a-u!$ $ $t#*!e$c o tii!' di$#rut de mult+ Eame!ii o !ume$c 8alo ul (uterii. Nu Cel 8uter!ic+ Vor(ea %!cet i r$#icat+ I 8oateC $au !u #oate+ (utere !u %! $e!$ul de #ote!', ci de poten&ialitate. E$te o #o#ulari.are a !umelui $u ade"rat+ A eAi$tat o "reme c*!d erau multe arme ca acea$ta, a $#u$ el+ Acum, cred c e $i!&ura care a mai rma$+ E$te o Sa(ie 8o$i(il+

327

Chiar i #e drumul de %!toarcere, $a"a!'ii )ceau #la!uri+ Nu $u(e$timau &reutatea lucrurilor #e care le a"eau de )cut %!c+ A"eau %!ai!te o mu!c i mai &rea+ Tridentul !u $e %!torcea #e drumul #e care "e!i$eL Armada $e de#la$a$e i, cu a-utorul acelor mi-loace o($cure #e care @elli$ !u le #rice#ea, $e %!dre#tau i!eAora(il $#re #o.i'ia lui cure!t+ 0iri-a(ilul %!ce#u $ accelere.e, %m#i!$ de !ori &rei i #loaie+ @elli$ $e uit #e )erea$tra $alo!ului $#re marea a&itat i $#re %!tu!ecimea de la mar&i!ea cerului+ Se a#ro#ia o )urtu!+ 0e# ir #artea cea mai rea a )urtu!ii+ :!tre &ra!i'ele ei, "i-elia era "iole!t, dar !u $e de#la$a #rea re#ede+ Se $)* ia #e di!u!tru+ Tridentul trecu #ri! #oalele ei, #lmuit de o #loaie de #eri)erie, ti!d #ri! um(ra )urtu!ii+ C*!d ".u $ilueta ma$i" a Armadei $#r&*!d ori.o!tul i %m#r tii!du/$e #e$te a# $u( ea, @elli$ $e mi!u! de dime!$iu!ile ora ului+ 8rea o #at de ulei, o $cur&ere de (rci $tricate i re#arate, i!$ta(ile #e "aluri, )r )orm, cu mar&i!ile .dre!'uite+ Li!ia de remorchere care tr$e$er ora ul #e mii de =ilometri era !emi cat ca i ora ul i multe !a"e roiau %m#re-ur, duc*!d mr)uri+ @elli$ $e &*!di di! !ou la ca!titatea uria de com(u$ti(il #e care o co!$umau+ Nu era de mirare c eA#edi'iile Armadei erau at*t de "orace+ V.*!d a$ta, @elli$ $e $im'i cu#ri!$ de u! "al de emo'ii #e care !u le #utea de)i!i+ La mar&i!ea ora ului ".u Terpsichoria. i, cu $o!dele a#ri!$e, aru!c*!d "aluri de aer cald %! atmo$)er, $e .reau li!iile com#leAe ale #lat)ormei Sorghum. :! -urul #icioarelor ei erau o mul'ime de "a$e+ ?ora di! !ou, $or(ea #etrolul i la#tele de $t*!c di! )iloa!ele a)late $u( #re$iu!e #ri! care cur$e$er tim# de $ecole+ Armada a-u!$e$e dea$u#ra u!ui de#o.it+ Sorghum $toca de$tul com(u$ti(il #e!tru #roce$ele taumatur&ice de mai t*r.iu+ Se a#ro#iar de di$trictul Ti#arului di!$#re tri(ord, $trecur*!du/$e cu &ri- #ri!tre catar&e+ Su( ei, mul'imea urmrea curioa$ Tridentul care ter&ea cu um(ra lui aero/ tra!$#ortoare, (aloa!e cu u! $i!&ur loc i toat )lota aeria! ame$tecat+ Tridentul aru!c a!cora #e +arele Dsritean, la aceea i %!l'ime cu 1rogan&a. @elli$ .ri lumea uit*!du/$e de #e cor(iile
32<

dim#re-ur i di! micile !a"e aerie!e, dar +arele Dsritean era (locat tra)icului+ 8u!tea lui era a#roa#e &oal+ ,! deta ame!t mic de $tr-eri %i a te#ta, iar %! )a'a lui, cu chi#ul lumi!at, era Ama!tul+ @elli$ .ri o !ou tietur #e )a'a lui, o cicatrice #e cale $ $e "i!dece+ :!ce#ea de la col'ul $t*!& al &urii i co(ora $#re (r(ie+ Era ima&i!ea %! o&li!d a tieturii #e care @elli$ o ".u$e la Ama!t+ C*!d Ama!'ii $e ".ur, $e l$ u! mome!t de tcere, a#oi $tr(tur di$ta!'a di!tre ei i $e %m(r'i ar+ Se luar %! (ra'e i $e $tr*!$er tare+ M*!&*ierile lor erau #a$io!ale i i!te!$e, co!ti!u*!d mai mult de u! mi!ut+ Nici !u #reau m*!&*ieriL Ama!'ii #reau c $e lu#t cu %!ceti!itorul+ Acea$t #ri"eli te o tul(ur #ro)u!d #e @elli$+ Se $e#arar #*! la urm+ @elli$ era de$tul de a#roa#e ca $/i aud uier*!d u!ul la altul+ Ama!ta % i #lmuia (r(atul, %l .&*ria cu u!&hiile #e )a' i #e &*t, tot mai tare+ C*!d ati!$e !oua lui tietur, m*i!ile %i de"e!ir (l*!de de #arc ar )i ati!$ u! co#il+ I A a cum am $#u$, o#ti Ama!ta, ati!&*!du/ i #ro#ria ra!, atu!ci c*!d am co!"e!it+ M/ai $im'itJ S#u!e+ Qur c eu te/am $im'it 3 )iecare milimetru, )iecare #ictur de $*!&e+ :!c#erea lam(ri$at era #li! cu #ortrete "echi de i!&i!eri i #oliticie!i #e care @elli$ !u/i recu!o tea 3 cro(u.o!ie!i l$a'i i!util $ muce&ia$c #e #ere'ii "a$elor lor )urate+ :! -urul u!ei me$e uria e %! )orm de #otcoa" $ttea Se!atul armadoria!C iar %! )a'a lui $e a)lau Ti!ti!!a(ulum, liderii eA#edi'iei tii!'i)ice i i!&i!ere ti, #recum i DrXach Aum+ Alturi de a!o)elul uluit $ttea @elli$+ Se!atul armadoria! !u $e mai adu!a$e de o#t a!i+ 0ar co!ductorii di$trictelor a te#ta$er %!toarcerea Tride!tului #e!tru a $u#u!e ace$t mome!t de)i!itoriu di! i$toria Armadei la "ot+ 8roce$ul era %! #li! de$) urare+ ?iecare di$trict al Armadei a"ea u! "ot %! Se!at+ ,!ele di$tricte erau re#re.e!tate #ri!tr/o #er$oa!, altele #ri!tr/u! mic &ru#+ @elli$ trecu cu #ri"irea %!cet #e$te ma$a lu!&, cercet*!du/ i #e to'i co!ductorii+ Nu era &reu $/i deo$e(e ti+ @ra&i!od, re&i!a cactu$ di! Qhour, cu co!$ilierii ei+ Era ul Cr'ilor era re#re.e!tat #ri!tr/u! trium"irat de =he#ri care $tteau a#lecate i co!"er$au #ri! &e$turi i e)lu"ii chimice tradu$e de u! $er"itor uma!+ Numele lor erau !ecu!o$cuteL erau
320

doar re#re.e!ta!te ale &ru#ului de co!ductori %! co!ti!u $chim(are al di$trictului+ A#roa#e de ca#tul %!de#rtat al me$ei $e a)la u! om %!"e m*!tat %!tr/o ro( clu&rea$cL co!ti!&e!tul Culcu ului+ Alturi de el $ttea u! (r(at cu #rul .(*rlit, de "reo ai.eci de a!i+ @elli$ %l recu!o$cu di! a)i e 3 era re&ele !e&u$tor ?riedrich di! Tot/al/Tu+ Alturi de el era u! alt om, cu chi#ul ce!u iu i #li! de cicatriciL &e!eralul Scrum(iei+ Cel mai mare &ru# era al Tri(u!alului+ E mare #arte a Co!$iliului 0emocratic #rea $ )ie de )a' 3 (r(a'i i )emei di! multe ra$e, adu!a'i %!tr/u! cerc mic l*!& ma$, ca o roat di!'at+ : i o#teau )r %!cetare i aru!cau #ri"iri e"ide!t o$tile celor di! di$trictul Ti#arului+ Erau i ei acolo, la ca#tul di! drea#ta al me$eiL Ama!'ii+ 8ri"i!d, )r $ "or(ea$c+ St*!d u!ul l*!& cellalt %! tcere, cu )e'ele ca !i te o&li!.i ale "iole!'ei+ Iar )a' %! )a' cu ei, cu ochii a'i!ti'i a$u#ra lor cu o #ri"ire mult mai %!&ri-it i mult mai i!teli&e!t dec*t cuttura de)e!$i" a co!$ilierilor Tri(u!alului, $e a)la u! om #e care @elli$ !u/l mai ".u$e !iciodat, %m(rcat cu hai!e $im#le, !e&re+ A"ea !a$ul lat i (u.ele #li!e+ 8rul c*rlio!'at era $i!&urul #arc !elalocul lui+ Echii %i erau eAtraordi!ari+ Ne&ri i a#ri! i+ Hi#!otici+ Cu u! u or tremur, @elli$ % i ddu $eama c e$te co!ductorul di$trictului Acalmiei, cel mai mare ri"al al Ama!'ilor+ El era moti"ul #e!tru care acea$t %!t*l!ire a"ea loc du# a#u$ul $oarelui+ El era "am#irul 3 @rucolacul+ :!t*l!irea era %! mod lim#ede doar o )ormalitate i #o.i'ia #rota&o!i tilor )u$e$e deci$ cu mult tim# %! urm+ 0i$cu'iile erau $eci, iar alia!'ele i du m!iile #e -umtate "i.i(ile+ @elli$ "or(i c*!d )u %!tre(at, o)eri!du/ i o#i!ia a$u#ra u!ei #ro(leme li!&"i$tice+ Ci!ci di$tricte erau %! )a"oarea #la!ului Ama!'ilor+ Era ul Cr'ilor #rea realme!te e!tu.ia$mat de #la!ul Ti#aruluiC Qhour i Scrum(ia erau %! $u(ordi!ea $a i )ceau ce li $e $#u!ea+ ?riedrich di! Tot/al/Tu % i "*!du$e "otul Ama!'ilor, )r !icio ru i!e, tii!d c #uteau #lti mai mult dec*t oricare alt di$trict+ 0oar Culcu ul i Tri(u!alul, care ac'io!au la u!i$o!, #recum i @rucolacul Acalmiei, de ca#ul lui, $e o#u!eau Ama!'ilor+ Era ci!ci la trei+ 8la!ul $e #utea a#lica imediat+

322

I Nu am )o$t i!)orma'i, $#u$e Vorda=i!e di! Co!$iliul Tri(u!alului, o )emeie cu chi# a$#ru care %i acu.a #e Ama!'i de !eci!$te+ :!cerca di$#erat $ $chim(e #o.i'ia lui ?riedrich $au a =he#rilor di! Era ul Cr'ilor+ I Nu !i $/a $#u$ de i!te!'ia Ti#arului atu!ci c*!d echi#ele lui $/au %!tor$ cu #lat)orma cro(u.o!ia! Sorghum. La "remea aceea $e "or(ea !umai de$#re cre terea e!er&iei i a co!$umului, de$#re elictricitate i com(u$ti(il ie)ti!+ La#tele de $t*!c !u a )o$t !iciodat me!'io!at+ Acum $e #are c toat e!er&ia ie)ti! de care $e "or(ea a )o$t de-a alocat #roiectului a"a!c+ Ci!e #oate $#u!e ce au de &*!d du# ce a"a!cul e #ri!$J 8e!tru #rima dat @rucolacul $e ridic+ Ti!ea #ri"irea )iAat #e &ru#ul Ama!'ilor 3 mai ale$, % i ddu $eama @elli$, a$u#ra lui 0oul+ I EAact a$ta e #ro(lema, $#u$e el #e !ea te#tate cu &la$ a$#ru+ A$ta e %!tre(area+ Lim(a lui lu!& i de$#icat (iciui aerul+ @elli$ de$chi$e ochii lar&+ I Ce au de &*!dJ Ce #utem )ace cu u! a"a!cJ ,!de $ mer&emJ 9e&ele !e&u$tor ?riedrich $e )oi i $cui#+ Vorda=i!e a#el la el, ami!ti!du/i de a!&a-ame!tele i de )a"orurile trecute de$#re care @elli$ !u a"ea ha(ar+ El % i )eri #ri"irea+ Nu/l #utea )ace $ $e r.&*!dea$c+ ?riedrich aru!c o #ri"ire $#re Ama!'i, iar ei %i .*m(ir i ddur $imulta! di! ca#+ 6 s te cumprm, $#u!eau ei cu mi carea aceea, iar dac Tri%unalul, .ulcuul sau altcine#a dorete s ni se opun, #om o!eri mai mult dect ei. Spune ct. 0e cealalt #arte a %!c#erii, cei care $e o#u!eau co!-urrii a"a!cului #reau (tr*!i i o(o$i'i+ 8lat)orma, cartea, DrXach Aum %!$u i 3 #la!urile Ama!'ilor )u$e$er %!totdeau!a co!ce#ute $ mear& #*! la ca#t+ :! !oa#tea de a)ar, )urtu!a %!c $e mai "edea la =ilometri di$ta!', marcat di! c*!d %! c*!d cu c*te u! )ul&er+ :!co!-urat de re#re.e!ta!'i ai #uterii #e care a(ia %!ce#ea $/i %!'elea&, traduc*!d #e!tru u! i!di"id a crui ra$ o cre.u$e di$#rut de mult, @elli$ $e $im'ea de#rimat i $i!&ur+ 9ma$e #ri!tre ultimii care #r$ir %!c#erea+ C*!d a-u!$e la u , @elli$ ridic #ri"irea $#re ,ther 0oul care %i $ttea %! cale i
322

% i ddu $eama c !u $e uita deloc la ea+ 8ri"irea lui tra"er$a %!c#erea, $ticloa$, %!)ru!t*!d/o #e a @rucolacului+ Ama!'ii #leca$er+ To'i ceilal'i re#re.e!ta!'i #leca$er+ 0oar ,ther 0oul i "am#irul mai rm$e$er, iar %!tre ei, @elli$+ Era di$#erat $ #lece, %!$ 0oul $ttea %!)i#t #e #icioare de #arc ar )i )o$t &ata $ lu#te+ Nu #utea trece de el i %i era team $ "or(ea$c+ @rucolacul $ttea cu #rul r" it i cu (u.ele de$chi$e, li!&*!d aerul cu lim(a lui er#ea$c+ @elli$ era #ri!$ %! ca#ca!, !emi cat, %!tre cei doi+ Ei !ici !u o (&au %! $eam+ I La )el de mul'umit, ,therJ $#u$e @rucolacul+ Vocea lui !u de# i !iciodat !i"elul u!ei oa#te !e#lcute+ ,ther 0oul !u r$#u!$e+ @rucolacul $coa$e u! r*$ %!)u!dat i rece+ I S !u/'i %!chi#ui c $/a termi!at, ,ther, $#u$e el+ tim am*!doi cum $e "a termi!a acea$t arad+ Nu hotr*m !oi lucrurile+ I Mortule @rucolac, $#u$e 0oul, %!&ri-orarea ta a$u#ra ace$tui #roiect a )o$t co!$em!at+ Co!$em!at i re$#i!$+ Acum te ro& $ m ier'i, tre(uie $/l %!$o'e$c #e DrXach Aum i #e tra!$lator la a#artame!tele lor+ 0oul !u/ i de$#ri!$e #ri"irea de #e chi#ul #alid al "am#irului+ I Ai o($er"at, ,ther, $#u$e @rucolacul #olitico$, c i ceilal'i $ca!dala&ii i/au dat $eama c $e #etrece ce"aJ Se a#ro#ie %!cet de ,ther 0oul+ @elli$ %!&he'+ : i dorea acum )oarte tare $ #r$ea$c %!c#erea+ A!i de .ile $e a!tre!a$e $ $e co!ce!tre.e i $ $e co!trole.e+ 8u'i!e erau emo'iile crora !u le #utea )ace )a'+ E %!&ro.ea )a#tul c @rucolacul a"ea o i!)lue!' at*t de #uter!ic a$u#ra ei+ Ca i cum "ocea lui $e modula #er)ect #e$te )rica ei+ :!c#erea era %!tu!ecat, lumi!a de &a. $e o#ri$e i mai #*l#*iau doar c*te"a lum*!ri+ Nu "edea !imic altce"a dec*t $ilueta lui %!alt, a#ro#ii!du/$e cu mi cri li!e de da!$ator /la !el de line ca ale lui 'ther "oul0. 0oul tcea+ Nu mi ca+ I Ai au.it/o #e Vorda=i!e %!tre(*!d ce $e "a %!t*m#la mai de#arte+ Ti/am $#u$ c e cea mai (u!+ :!ce# $/ i dea $eama, ,ther, o#ti @rucolacul+ C*!d ai $ le $#ui, ,therJ C*!d "or a#uca $ a)le #la!ul #*! la ca#tJ Chiar cre.i, co!ti!u el cu o (ru$c )erocitate, c %mi #o'i )ace )a'J Cre.i c m #o'i %!)r*!&eJ Cre.i c #roiectul tu #oate co!ti!ua )r co!$im'm*!tul meuJ tii tuK ce $u!t euJ
323

Scui# a#oi iute !i te "or(e, de #arc dialectul %! care "or(ea ar )i dete$tat )iecare $u!et #e care/l $cotea+ 0ialectul Cromlech/ului de Su$+ @elli$ !u %!'ele&ea ce au.i$e, dar ,ther 0oul de$chi$e ochii lar& #re' de c*te"a cli#e+ A#oi %!ai!t i el+ I E da, @rucolacule, $#u$e 0oul+ Vocea lui era dur i tioa$ #recum creme!ea+ Se uita #ri! @elli$ de #arc !ici !u ar )i )o$t acolo, dre#t $#re "am#ir+ I tiu eAact ce e ti+ Eu, mai mult dec*t orici!e, tiu eAact ce e ti+ @r(a'ii $tteau la c*'i"a #a i di$ta!', !emi ca'i, a"*!d/o %!tre ei #e @elli$ %! chi# de ar(itru )r "oie+ I :'i recu!o$c titlul !o(iliar, +ortule, uier 0oul+ 0ar !u e ti mai !o(il dec*t mi!e+ E ti !e/mort, !u tha!at+ Ai uitat a$ta, @rucolacule+ ,i'i c mai eAi$t u! loc u!de cei de tea#a ta au dre#tul $ tria$c li(eri+ ,!de $e duc re)u&ia'ii "o tri+ ,i'i c acolo u!de mor'ii %i co!duc i %i #rote-ea. #e cei iu'i, !ime!i !u $e teme de ti!e+ ,i'i c $u!t "am#iri %! Cromlech/ul de Su$+ Art $#re @rucolac+ I Acolo "am#irii trie$c di!colo de &hetoul celor iu'i+ :! coli(e+ :! (ido!"ille, $#u$e 0oul .*m(i!d+ i %! )iecare !oa#te, du# ce di$#are $oarele, $e #ot t*r% a)ar di! cocioa(ele lor i $e #ot $trecura %! ora + Ni te amr*'i %! .dre!'e, care $e 'i! de .iduri+ E#ui.a'i i )lm*!.i, cu m*!a %!ti!$+ Cer i!d+ Vocea lui era moale i rutcioa$+ I Cer i!d mil celor iu'i+ Iar di! c*!d %! c*!d u!ul di!tre !oi acce#t, di! mil i di$#re', m*!at de )ila!tro#ia ce !e caracteri.ea., i % i o)er %!cheietura m*i!ii+ Iar "oi mu ca'i, hme$i'i i emo'io!a'i de recu!o ti!', i $or(i'i #*! ce !e hotr*m c e de$tul i !e tra&em %!a#oi m*i!ile, %! "reme ce "oi #l*!&e'i i cer i'i mai mult, u!eori "omit*!d #e!tru c a trecut at*t de mult tim# de c*!d !/a'i mai m*!cat, %!c*t $tomacul $/a de.o(i !uit, i " l$m acolo, .c*!d %! 'r*!, t*m#i'i de dro&ul #e care tocmai l/a'i luat+ :! Cromlech/ul de Su$ tim eAact ceea ce $u!te'i, @rucolacule+ ,ther .*m(i di! !ou+ I Ni te dro&a'i+ ,!ii di!tre !oi " acce#t, al'ii " ur$c, dar tuturor, i celor iu'i i celor mor'i, le e$te mil de "oi+ A a c !u %!cerca $ m i!timide.i, %i aru!c el+ 8e!tru c da, @rucolacule, eu tiu e*act ceea ce e ti+

321

Nime!i !u mai $#u$e !imic+ Cei doi (r(a'i $tteau )a' %! )a', !emi ca'i+ 0oar lim(a @rucolacului ie ea a)ar, &u$t*!d aerul+ A#oi #lec+ @elli$ cli#i i #ri"i %! -ur du# cure!tul de aer %! care roiau )ire de #ra), urm*!du/l #e @rucolac+ Se 'i!u de t*m#le+ .e mi-a !cut< &*!di ea+ .um a !cut asta< 5ipno$< La nai%a, e mai rapid dect "oulK @elli$ % i ddu $eama %!cet, %! tim# ce i!ima i re$#ira'ia %i re"e!eau la ritmul !ormal, c ,ther 0oul o #ri"ea+ I Vi!o cu mi!e, %i $#u$e el cu u! &la$ #lat i li#$it de culoare de #arc !u $/ar )i %!t*m#lat !imic, de #arc !u ar )i )o$t martora !ici u!ei di$cu'ii+ Tre(uie $/l a-u'i #e DrXach Aum+ :! tim# ce #r$ea %!c#erea, %!cerc*!d $ !u $e %m#iedice, tremur*!d, @elli$ $e &*!di la ce $#u$e$e @rucolacul+ 'nde mergem< $e %!tre( ea %! tim# ce/l urma #e ,ther 0oul+ .are e planul<

324

Capitolul Dou!#eci (i opt


0u# multe e.itri, )urtu!a %i lo"i+ Ma$a de aer $tr*!$ ca u! arc $e de$)cu i %i cu#ri!$e+ Noa#tea era )ier(i!te+ 8loaia (iciuia Armada+ Ed&oa!ele i #ar*mele $e arcuiau, lo"i!du/$e de coa$tele cor(iilor i de #ere'ii cldirilor+ Tu!ete i )ul&ere+ A$ta era #rima )urtu! ade"rat cu care $e co!)ru!ta ora ul du# mult "reme, dar locuitorii reac'io!ar cu mult eA#erie!'+ Aero$tatele )ur co(or*te %! cur'i i $u( #relate, a te#t*!d ca "remea $ $e %m(l*!.ea$c+ Tridentul, a!corat de +arele Dsritean, mult #rea mare ca $ )ie aco#erit, !u #utea dec*t $ $e (l!&!e %! (taia "*!tului, aru!c*!du/ i um(ra #e$te !a"ele i ca$ele de $u( el+ :! tot ora ul, toate #odurile, cu eAce#'ia celor mai #uter!ice, )ur de$)cute la u! ca#t, #e!tru $itua'ia %! care "a$ele a"eau $ )ie tra$e u!ul de l*!& altul #rea tare+ :! tim#ul )urtu!ii !u $e #utea tra"er$a ora ul+ :! i!ter$ti'iile di!tre cor(ii, a#ele Armadei tre$reau "iole!t, dar !u #uteau )orma "aluri+ :! $chim(, marea di! a)ara ora ului !u era $u#u$ acelora i co!$tr*!&eri+ Va$ele care mr&i!eau #orturile @a$ilio i Ariciul/de/Mare $e a#ro#ia$er, %!chi.*!du/le ca $ #rote-e.e cor(iile eA#edi'io!are i #e cele !e&u$tore ti 3 at*t ale Armadei, c*t i cele a)late %! "i.it+ 0i!colo de mar&i!ile ora ului, )lota de !a"e de lu#t i remorcherele $e %!de#rta$er de$tul #e!tru a e"ita $ )ie aru!cate de .idurile #orturilor+ Numai cei care #atrulau #e $u( ora 3 $u(mer$i(ilele, oame!ii/am)i(ii, "iermii de mare i del)i!ul Qoh! @a$tardul 3 erau mai #u'i! tul(ura'i+ Stteau $u( $u#ra)a' i a te#tau $ treac )urtu!a+ 0e la o )erea$tr a coridorului +arelui Dsritean, ,ther 0oul #ri"i %!a#oi $#re @elli$+ I Va )i o )urtu! mai rea dec*t a$ta de acum, $#u$e el+ La %!ce#ut, @elli$ !u %!'ele$e ce %i $#u!ea+ A#oi % i ami!ti de #o"e$tea di! cartea lui DrXach AumL co!-urarea a"a!cului cu a-utorul $#iritelor eleme!tare ale )ul&erelor+ 3om in#oca o !urtun a nai%ii de mare, nu< &*!di ea+ @elli$ $e a#uc $/l %!"e'e #e Aum dialectul Salt, a a cum i $e $#u$e$e+ Era tul(urat+ Era co! tie!t de )a#tul c acea$ta era o
325

"iolare a re&ulilor )u!dame!tale de co!trol al a!o)elilor, me!'i!ute de Doh!id i 0reer Samher+ i oric*t de "e!ale ar )i )o$t moti"ele %!tre'i!erii lor, ace$te re&uli erau u! r$#u!$ de)e!$i" )a' de u!ul di!tre cele mai !otorii im#erii di! i$toria @a$/La&ului+ Tre(ui $/ i reami!tea$c de )a#tul c Aum era u! ma$cul, i %!c u!ul (tr*!, de#arte de a )i o ame!i!'are #e!tru ci!e"a+ Aum a(orda acea$t datorie cu ri&oarea i lo&ica u!ui matematicia!+ @elli$ de$co#eri, tul(urat, c el de-a $t#*!ea u! "oca(ular im#re$io!a!t de la $curta "i.it a armadorie!ilor F i $e %!tre( dac !u cum"a i!)ecta$er i!$ula cu lim(a lorH+ 8e!tru cei di! Noul Cro(u.o!, di! Qhe$$hul, di! i!$ula Mtr&u!ii, di! Sha!=ell $au 8erric=, dialectul Salt era u or de %!"'at+ DrXach Aum %!$ !u cu!o tea eleme!tele de (a.+ Nu eAi$ta !icio le&tur 3 !ici de "oca(ular, !ici de &ramatic 3 cu hieratica Dettai+ Cu toate ace$tea, $e o(i !ui$e cu lim(a, % i )cu$e li$te %!&ri-ite cu decli!ri, co!-u&ri i &ramatic+ Metoda lui era )oarte di)erit de a lui @elli$, li#$it de i!tui'ie, de $im'ul lim(ilor $tri!eC cu toate ace$tea, a!o)elul )cea #ro&re$e ra#ide+ @elli$ de/a(ia a te#ta mome!tul %! care #re.e!'a ei a"ea $ de"i! i!utilC atu!ci !u mai a"ea $ )ie )or'at $ $crie %!tr/u! lim(a- tii!'i)ic #e care !u/l %!'ele&ea+ ?u$e$e eli(erat di! )u!c'ia ei de la (i(liotec+ Acum % i ocu#a dimi!e'ile cu lec'ii de Salt #e!tru Aum, iar du#/amie.ele cu traducerile %!tre Aum i comitetul tii!'i)ic al Ti#arului+ Nu/i #lcea !iciu!a di!tre ace$te acti"it'i+ :! tim#ul .ilei, m*!ca cu Aum, iar $erile %l %!$o'ea u!eori #ri! ora , alturi de u! $tr-er al Ti#arului+ .e altce#a s mai !ac< $e %!tre(a ea+ :l ducea %! 8arcul Croom, %! t*r&urile colorate i #e $tr.ile cu tara(e di! Ti#ar, di! Qhour $au di! Tri(u!al+ :l du$e la @i(lioteca Marilor Colec'ii+ :! "reme ce $ttea de "or( %! oa#t cu Carria!!e, care #rea $i!cer %!c*!tat $ o "ad di! !ou, DrXach Aum rtcea #ri!tre ra)turi+ C*!d "e!i $/i $#u! c tre(uie $ #lece, Aum $e %!toar$e ctre ea cu o eA#re$ie alarma!t 3 o (ucurie i o a&o!ie ca u! eAta. reli&io$+ Ea %i art u!de $e &$e$c cr'ile $cri$e %! hieratica Dettai i el $e clti!, #arc %m(tat de "ederea tuturor acelor cu!o ti!'e a)late la %!dem*!a lui+ @elli$ a"ea #erma!e!t o u oar $t*!-e!eal, di! #rici! c #etrecea mai toat .iua %! #re.e!'a autorit'ilor di! di$trictul Ti#aruluiL Ama!'ii, Ti!ti!!a(ulum i echi#a lui, ,ther 0oul+ .um am ajuns la asta< $e %!tre(a ea+
326

@elli$ $e $im'i$e di$ta!t )a' de ora di! #rima cli# i % i culti"a a$iduu ace$t $e!time!t care o de)i!ea+ 1sta nu e casa mea, % i $#u!ea iar i iar, la !e$)*r it+ i c*!d i $e o)eri$e a!$a $ ia co!tact cu ade"rata ei ca$, acce#ta$e cu toate ri$curile+ Nu re!u!'a$e la Noul Cro(u.o!+ 0e$co#eri$e o teri(il ame!i!'are la adre$a ora ului ei i )cu$e tot ce #utea Fcu mari ri$curi, cu #la!uri ate!teH ca $/l $al"e.e+ i, %!tr/u! )el, #e durata ace$tei ac'iu!i, %! chiar ace$t act al co!tactrii Noului Cro(u.o! #e$te mare, de"e!i$e le&at i!tim de Armada, de co!ductorii ei+ .um am ajuns n situa&ia asta< Situa'ia o amu.a+ ?cu$e tot ce era mai (u! #e!tru ca$a ei, iar ca re.ultat a-u!$e$e $/ i #etreac tim#ul cu &u"er!atorii %!chi$orii ei, a-ut*!du/i $ de"i! ca#a(ili $ o duc oriu!de ar )i "rut ei+ .um am ajuns pn aici< 9i unde este Silas< :! )iecare .i, Ta!!er $e &*!dea la )a#tele lui de #e i!$ula a!o)elilor+ Nu era u! &*!d co!)orta(il+ Nu era $i&ur de $e!time!tele lui+ : i #i#ia ami!tirile ca #e !i te r!i i de$co#erea o oarecare m*!drie+ 1m sal#at Noul .ro%u$on, &*!dea el )r $ cread cu ade"rat a$ta+ Ta!!er $e &*!di la cei c*'i"a care rm$e$er acolo+ To"ar ii de (utur, #riete!ii i #riete!eleL Mara i (ietr i e$henechs i "oll>-1nn? Se &*!di la ei cu u! $oi de dor a($tract, ca i cum ar )i )o$t #er$o!a-e di!tr/o carte de care $/ar )i ata at+ Se gndesc oare la mine< Le-o !i dor de mine< :i l$a$e acolo+ Sttu$e at*t de mult %! %!chi$oarea %m#u'it di! >ol)ul de ?ier i %! ume.eala de #e Terpsichoria4 a#oi % i rec#ta$e "ia'a, (ru$c i eAtraordi!ar, %!c*t Noul Cro(u.o! de"e!i$e doar o ami!tire+ Cu toate ace$tea a"ea u! !oia! de $e!time!te #e!tru el, o recu!oa tere a )elului %! care ora ul %l modela$e+ Nu "oia $/l "ad di$tru$+ Nu $e #utea &*!di la cei #e care %i cu!o$cu$e acolo, uci i+ 0eci 3 %l uimea )a#tul c $e &*!dea la a$ta 3 le )cu$e u! dar #e care ei !u a"eau $ tie !iciodat c %l #rimi$er+ Noul Cro(u.o! )u$e$e $al"at+ El %l $al"a$e+ Acea$t realitate %l rodea+ :l tul(ura i %l )cea $ )ie m*!dru #e$te m$ur+ ?cu$e u! lucru at*t de mare, u! lucru ce a"ea $ $chim(e i$toria+ : i ima&i!a ora ul #re&ti!du/$e de r.(oi, )r
327

$ a)le "reodat ci!e %l $al"a$e+ Era o reali.are at*t de mare i iat/l #e el aici, ami!ti!du/ i, cu o ridicare u oar di! $#r*!ce!e, !e tii!d c*t de mult $ $e &*!dea$c la a$ta, de #arc ar )i )o$t doar u! detaliu+ Nu era chiar o trdare )a' de Armada+ Nime!i !u )u$e$e a)ectatC !u era dec*t u! am!u!t li#$it de im#orta!' 3 o $curt a($e!' #e tim#ul !o#'ii+ 0i$#ru$e c*te"a ore i $al"a$e Noul Cro(u.o!+ i era (ucuro$ c o )cu$e+ Era )ericit #e!tru ceea ce )cu$e+ :! ciuda -udectorilor i a )a(ricilor de #edea#$+ :l $al"a$e+ Acum #utea $ uite de el+ A"a!cul era u! "i.itator rar al mrilor di! @a$/La&+ Ara(e$curile "ie'ii tra!$#la!are erau !eclare i !e$i&ure+ Nici Ta!!er Sac=, !ici ceilal'i cole&i ai lui !u tiau dac creatura care trecu$e %! @a$/La& era o ma!i)e$tare total $au #ar'ial, o &re eal de dime!$io!are F"reu! #roto/.oo!, "reu! #la!cto! di!tr/o dime!$iu!e uria H, u! #$eudo/or&a!i$m $#o!ta! &e!erat %! r$u)ltorile di!tre lumi+ Nime!i !u tia+ Nu tiau dec*t ceea ce le $#u$e$e @elli$ ColdBi!e care de$ci)ra %!$em!rile lui DrXach Aum+ A!o)elul era %! mod clar ame'it de !oul lui mediu, dar a$ta !u/ i a)ecta ca#acitatea de a $e co!ce!tra, de a da r$#u!$uri %!tre(rilor lor+ :! )iecare .i Aum )ur!i.a !oilor cole&i de$tule i!)orma'ii ca $/ i urmrea$c $co#ul+ Le de$e! $cheme #e!tru har!a ame!t Fmai mare dec*t o cora(ie de lu#tH, #e!tru .(al i #e!tru )r*ie+ Chiar dac i!&i!erii !u %!'ele$e$er eAact care #arte a a"a!cului $e #otri"ea %! care #arte a har!a ame!tului, ce (ucat de car!e tre(uia $ )ie cu#ri!$ de care %!cuietoare, %l cre.ur #e Aum #e cu"*!t c meca!i$mul "a )u!c'io!a+ tii!'a, #la!urile, a"a!$au %!tr/u! ritm ame'itor+ I!&i!erii i $a"a!'ii tre(uiau $ 'i! mi!te c*t de de#arte a-u!$e$er, c*t de re#ede i cum a"eau $ mear& mai de#arte+ Le era lim#ede c )r Aum !u ar )i reu it, %! ciuda celor #e care le cre.u$er #*! acum+ Numai du# ce lucra$er cu el a-u!$e$er $ "ad c*t de mult a"eau !e"oie de el+ :!cor#orar motoare %! co!tai!ere ermetice la %!cheieturile -u&ului, ar.toare cu tri#lu $chim( i $i$teme com#leAe de $cri#e'i #e!tru a re&la mi carea, toate $u$#e!date %! (e.!a %!&he'at a ad*!cului, la ca#tul a =ilometri de la!'uri colo$ale $u$#e!date $u( ora +
32<

i dac $e %! elauJ Str"echile !a"e (ati#ela&ice di$trictului Ti#arului tre(uiau reco!di'io!ate+ Are o mul'ime de mu!c de )cut+ Ta!!er a#roa#e c/ i )reca #almele de (ucurie+

ale

Armada a"u$e$e !e"oie doar de o dimi!ea' $ $e re)ac du# )urtu!L $ $e cure'e de 'i&lele $#arte i de lem!ul ru#t de #e #u!'iC $/ i #u! di! !ou %! )u!c'iu!e #odurileC $/i !umere i $/i -elea$c #e cei c*'i"a di$#ru'i $au %!eca'i, cei care )u$e$er #ri! i a)ar %! tim#ul #oto#ului+ i c*!d totul $e termi!, Ti#arul $e a#uc di! !ou, cu o "ite. i!credi(il, de )a(ricarea celor !ece$are #roiectului $u i$toric+ Su( Armada $e &$eau a$cu!$e ci!ci la!'uri $tr"echi+ Ta!!er Sac= i echi#ele le &$ir i le determi!ar ca#tul+ Toat ca#acitatea i!du$trial a Ti#arului i #u'i!ul #e care/l #uteau o)eri Era ul Cr'ilor, Scrum(ia i Tot/al/Tu, $e $u(ordo! co!trolului direct al lui Ti!ti!!a(ulum i comitetului de #roiect+ Co!$truc'ia %!ce#u+ C*te"a !a"e de metal rece!t ca#turate )u$e$er de$em!ate dre#t re$ur$e de materiale+ @ucat cu (ucat, )ur demo!tate+ Mii de i!di"i.i roiau %! -urul lorL lucrul o(i !uit de la docuri )u$e$e l$at %! $eama u!or echi#e mi!imale i $e o)ereau #l'i uria e .ilierilor+ EAo$cheletul de )ier al !a"elor de r.(oi, &ri!.ile i mru!taiele "a#oarelor, catar&ele e!orme de metal, toate )ur de.mem(rate+ Va$ele erau co-ite i e"i$cerate, iar to!ele de metal trimi$e cu (ar-ele i #e calea aerului %! co!"oaie de aero$tate ctre )a(rici+ Hamul a"a!cului a"ea $ #oarte $em!ele &ri!.ilor i ale (uloa!elor de la "echea lui %!tre(ui!'are+ :! to#itorii, )ierul #rea $tricat #e!tru a )i remodelat era to#it+ Armada !u era u! ora cu mare tradi'ie %! taumatur&ie+ 0ar erau #ri!tre #ira'i i metalo/taumatur&i com#ete!'i i &ru#uri %!tre&i di! ace tia i!tra$er %! )a(rici+ Lucrau cot la cot cu i!&i!erii, ame$tec*!d ci!e tie ce com#u i %! cu"e uria e ca $ %!trea$c, $ u ure.e i $ le&e metalul+ :! $)*r it, $e )olo$i !i te la#te de $t*!c di! $tocuri+ Lichidul )u adu$ %! )iole, teri(il de &rele i de!$e+ C*!d $e $cotea do#ul, di! e#ru(ete $e ridicau "a#ori ame'itori cu miro$ aromatic+ Lichidul #erlat )ier(ea %! $#atele $ticlei+ Metalo/taumatur&ii adu&au #icturi m$urate di! $u($ta!' %! tim# ce murmurau i!ca!ta'ii i )ceau #a$e #e dea$u#ra metalului to#it, %!crc*!du/l i le&*!du/l+
330

Iar du# ce metalul era tur!at %! )orme i $e (tea cu cioca!ul i $e modela #ri! #rocedee oculte, com#o!e!tele hamului a"a!cului erau tra$e cu $u(mer$i(ilele $u( ora + E armat de $cu)u!dtori lucrau la ele cu a#arate chimice de $udat care %m#r tiau $c*!tei colorate %! a# i cu cioca!e i chei %! mi cri %!ceti!ite di! #rici!a a#ei+ Era o i!du$trie i!credi(il, a#rut (ru$c+ La!'urile erau a!corate la (a.a a ci!ci !a"e+ (sire, di! Era ul Cr'ilorC Saskital di! QhourC marele "a#or :eamtul .roitorului, !a"a ca#ital a Culcu uluiC Te$aurul Lim%ii di! di$trictul (*!tuitC i +arele Dsritean al Ti#arului+ 0e #e chilele i de #e coa$tele )iecrei !a"e (tr*!e $e cur(a u! arc de )ier de mrimea u!ei u i de (i$eric, #ri!$ %! (ol'uri i #rote-at taumatur&ic+ i di! )iecare #or!eau "eri&i de mrimea u!or (rci+ 9echi!ii de #a. erau li(eri+ 8rea im#o$i(il ca la!'urile $ )ie a$cu!$e la !e$)*r it+ O"o!urile $e r$#*!deau 3 de$#re ce $e )cu$e mai %!ai!te i ce $/ar #utea %!t*m#la acum+ Se $#u!ea c di$trictul Culcu ului %!cerca$e $ taie la!'ul de $u( "a$ul lor, ca $ %m#iedice #la!urile Ti#arului, dar ace$ta )u$e$e #rea tare, #rea ma$i", #rea mult #rote-at de )armece+ :!tr/o %!c#ere mare, )r &eamuri, de la )u!dul +arelui Dsritean, $e co!$truia o !ou ma i!rie+ @oilerele redu!da!te i %!c*lceala lor de 'e"i de diametrul u!ui om erau %!de#rtate, ca i cum $/ar )i de)ri at o #dure ru&i!it+ C*!d motoarele/ )a!tom di$#rur, dou di$curi mari i #late a#rur, #ri!$e de #odea+ >roa$e c*t #*! la (r*ul u!ui om i cu diametru de mai mul'i metri, m*!-ite de a!i i de u!$oare+ Erau ca#etele la!'ului #ri!$ de !a", %m#i!$ #ri! chil, a#oi (tut cu cioca!ul i a#lati.at #e!tru le ata a (i!e, %! urm cu c*te"a $ecole+ 0e #rima dat c*!d $e %!cerca$e a a ce"a+ .ine#a a mai plnuit aa nainte, &*!di Ta!!er Sac=+ Era amor'it de orele de lucru, de taumatur&ia care $e %!cerca$e, de i!du$tria, #la!i)icarea, e)ortul )cut %! urm cu $ecole, a#oi uitat totul %! mod deli(erat+ :!tre acele dou cioturi de la!', Ta!!er Sac= i cole&ii lui %!ce#ur $ co!$truia$c o ma i!rie eAtraordi!ar+ Lucrau du# $#eci)ica'iile calculate de DrXach Aum tim# de multe ore+ Ta!!er eAami! #la!urile cu &ri-+ Motorul #e care/l co!$truiau !u )u!c'io!a du# re&uli #e care $ le %!'elea&+ A"ea $ )ie uria L a"ea $ um#le %!c#erea cu #i$toa!e alime!tate de o $ur$ #e care !u o cu!o tea+
332

:!ce#ur de la (a.a u!or motoare cu #i$toa!e %! $u$+ 8rima dat $e a#uc $ $co(ea$c %! $u#or'ii la!'ului i $/i %!trea$c cu alia-e to#ite %! care ame$tec )ire &roa$e c*t (ra'ul i.olate cu $moal i cauciuc+ Trecur #ri! tra!$)ormatoare &roa$e c*t #iciorul, coloa!e $triate de lut al(, $#re m!u!chiuri de ca(luri, i.olatori i ma i!i di)ere!'iale+ Ace$ta era &e!eratorul de)e!$i" #ri! care a"eau $ $e tra!$mit e!er&ii com#leAe #ri! la!'ul +arelui Dsritean $#re hamul cel mare, la =ilometri %!tre&i $u( $u#ra)a'+ ,! #i!te!+ Momeal i (ici+ Marea era lim#ede+ Scu)u!dtorii roiau %! -urul a!tierului $u(ac"atic+ Com#o!e!tele erau co(or*te cu macaralele de #e !a"ele/)a(rici+ Hamul ma$i" #ri!dea )orm la ca#tul la!'urilor uria e, mult $u( $u#ra)a', de o mrime tul(urtoare #e!tru #ri"ire, cu $iluet eAotic i !eclar, %!co!-urat de #e tii "iu colora'i ai acelei mri i de $u(mari!ele, lucrtorii homori i oame!ii %! co$tume de $ca)a!dru, #ri!tre care i Ta!!er Sac=, cu to'ii mi c*!du/$e cu )luiditatea le!t a celor a)la'i $u( a#+ ,!eori a#a era $tr(tur de o "i(ra'ie+ 8ilo!ii #lat)ormei Sorghum di$#reau %! #lutitoarele de o'el cili!drice care o $#ri-i!eau de $u( $u#ra)a' ca !i te !a"e $cu)u!date+ Coloa!a $o!dei #lo!-a "ertical, $e #ierdea $u( to!e de a#, di$#rea, ca $ %!'e#e )u!dul mrii ca u! '*!'ar care $e hr!e te+

332

Capitolul Dou!#eci (i nou!


Sila$ o "i.it #e @elli$ la trei .ile du# ce acea$ta re"e!i$e+ @elli$ a te#ta$e acea$t "i.it 3 $ttu$e cu ochii la u %! )iecare $ear 3 dar el tot reu i $ o $ur#ri!d+ @elli$ lua$e ci!a cu Carria!!e+ :i #lcea $i!cer de )o$ta ei cole&, o &$ea rece#ti" i cu $im'ul umorului+ Cu toate ace$tea, de i )cea e)orturi $ .*m(ea$c, @elli$ $e $im'ea $i!&ur+ , chiar o surpri$< $e %!tre(a$e ea )r mil+ Li-ai !cuto cu mna ta. : i ami!tea cum )u$e$er lucrurile %! Noul Cro(u.o! i recu!o$cu )a#tul c acele lucruri !u a"eau $ $e $chim(e !ici de acum %!ai!te+ Cel #u'i! aici i.olarea ei a"ea u! moti"C era u! com(u$ti(il #e care ea %l ardea+ Carria!!e %i ceru$e $/i de$crie %! detaliu i!$ula a!o)elilor, "remea i com#ortame!tul #o#orului '*!'arilor+ Era mela!colic 3 oric*t de %m#cat era Carria!!e cu "ia'a ei de #e mare, trecu$er mul'i a!i de c*!d !u mai #u$e$e #iciorul #e u$cat, iar #o"e tile lui @elli$ o )ceau !o$tal&ic+ @elli$ de$co#eri c %i "e!ea &reu $ "or(ea$c de$#re cltoria ei+ i/o ami!tea #arc %! cea', ca o mo!oto! #licti$eal $#eriat #re$rat cu emo'ii mai #uter!ice+ Erau a!umite lucruri, )ire te, de$#re care !u #utea di$cuta+ Era %! mod deli(erat "a& %! #ri"i!'a a!o)elilor, a #ira'ilor $amheri i mai ale$ a lui DrXach Aum+ 0u# alterca'ia di!tre @rucolac i ,ther 0oul la care )u$e$e martor, @elli$ de"e!i$e )a$ci!at de co!ductorul di$trictului Acalmiei+ Carria!!e %i $#u$e ce a"ea !e"oie $ a)le de$#re $tructura #olitic a di$trictului, de$#re or&a!i.area militar $u( co!ducerea @rucolacului i de$#re (irul de $*!&e+ I A$ta 'i $e %!t*m#l de o(icei atu!ci c*!d %l %!t*l!e ti, $#u$e Carria!!e+ :!cerca $ )ie rece, dar @elli$ %i #utea $im'i e"la"ia %! "oce+ I Nu %!totdeau!a 3 de o(icei e$te #erce#ut de u! locote!e!t de/al lui 3 dar u!eori chiar de ctre el+ Te taie, aici $au aici $au aici, $#u$e ea, art*!d $#re coa#$, $#re #ie#t i $#re %!cheietura m*i!ii+ Te u!& cu u! a!ticoa&ula!t i #om#ea. $*!&ele %!tr/u! (orca!+ I C*t de mult $e iaJ %!tre( a&itat @elli$+
333

I Cam u! litru+ @rucolacul e$te $i!&urul care (ea co!ce!trat+ 9e$tul $u!t re$tric'io!a'i 3 %l diluea.+ Cu c*t (eau mai mult, cu at*t $u!t mai #uter!ici 3 a a $e $#u!e+ i de i @rucolacul % i ale&e locote!e!'ii cu &ri-, e #o$i(il ca "reu!ul $ de"i! %!$etat du# #utere+ 0ac ar (ea %! mod tradi'io!al, direct di! "e!, !u ar mai )i %! $tare $ $e co!trole.e 3 i !u "or $ ucid #e !ime!i+ i chiar dac $/ar de$#ri!de de "ictim, acea$ta ar rm*!e co!tami!at+ 0e la $ali"+ A a c acela de la care $e (ea direct i $u#ra"ie'uie te ri$c $ $e tra!$)orme %!tr/u! co!cure!t de/al lor+ @elli$ o #r$i #e Carria!!e la mar&i!ea di$trictului Acalmiei+ I 0e aici %!colo $u!t %! $i&ura!', $#u$e Carria!!e .*m(i!d 3 i #or!i $#re ca$+ Ar )i #utut lua u! taAiC "*!tul !u era #rea #uter!ic i au.ea de dea$u#ra $tri&tele aero!au'ilor %! cutare de clie!tel+ Cu dou .ile mai de"reme, la $)*r itul #ro&ramului cu Aum, i $e %!m*!a$e )r !icio "or( o le&tur de #a"ilioa!e i )i!iali care re#re.e!tau o #lat mult mai mare dec*t $alariul de la (i(liotec+ +i s-a dat o mrire, &*!di ea $ec, de #reme ce lucre$ acum pentru Lipar. Co! tii!'a #o.i'iei ei ce!trale, de i di$crete, )a' de tot ce $e %!t*m#la$e, a )a#tului c )r ea Armada !u ar )i a-u!$ acolo u!de era i !u ar )i )cut ceea ce )cea, o a#$a, chiar dac moti"ele ei )u$e$er lim#e.i i (i!e i!te!'io!ate %! )iecare eta#+ Se %!toar$e aca$ #e -o$ !u ca $ eco!omi$ea$c (a!i, ci ca $ ia di! !ou co!tact cu Armada+ :!chi$ toat .iua %!tr/o camer #li! de co!"er$a'ii i!com#rehe!$i(ile, $im'ea c #ierdu$e co!tactul cu ora ul di! -ur+ 9i orice ora, % i $#u$e ea, e mai %un dect niciunul. 8lim(area o #urt #e $tr.ile rcoroa$e i li!i tite ale Scrum(iei i i!tr %! di$trictul Ti#arului #e$te Tolpand>. 0e# i c*r*iala o#tit a maimu'elor care cui(reau %! a!tiere i #e aco#eri uri, #ri! ca$e #r$ite i %! coroa!a catar&elorC trecu #e l*!& #i$icile "a&a(oa!de Fcare %i aru!cau #ri"iri de #rdtorH i #e l*!& #u'i!ii c*i!i, #e l*!& hoardele de o(ola!iC #e l*!& cote'e cu &i!iC #e l*!& (rci de $al"are ru&i!ite la locurile lor i tra!$)ormate %! r.oare de )loriC #e l*!& ca$e %!cro#ite %! coa$tele tu!urilor de #e care #orum(eii &u!&ureauC #e $u( coli(e de lem! cldite #e #u!'ile $u#erioare i #e catar&e, ca !i te c$u'e de co#ac di! $#atele ca$eiC #ri! lumi!a lm#ilor cu &a., a celulelor )lo&i$tice i a lm#ilor cu #etrolC i #ri! %!tu!ericul cu di"er$e !ua!'e com#rimat de/a lu!&ul coridoarelor de crmid umed ce aco#ereau cor(iile Armadei ca o (la! $au ca u!
331

muce&ai+ 8*! la a#artame!tul ei di! Co urile de ?um ale .hromolith/ului, u!de $ttea Sila$ ?e!!ec, a te#t*!d/o+ Se $#erie de $ilueta !eclar ce $ttea %! %!tu!eric+ :l %!-ur #ri!tre di!'i i $e %!toar$e cu $#atele #*! ce i!ima i $e mai domoli+ El o $tudia+ Echii %i erau mari i calmi+ I Cum ai i!tratJ $#u$e ea+ ?cu u! &e$t cu m*!a, de #arc ar )i "rut $ alu!&e o i!$ect+ I tii c a#artame!tul tu e %!c $u#ra"e&heat, $#u$e el+ Nu #uteam $ (at la u + @elli$ $e a#ro#ie de el+ El rma$e !emi cat, cu eAce#'ia chi#ului i a ochilor cu care %i urmrea de#la$area+ Ea a-u!$e )oarte a#roa#e 3 mai $/l ati!& 3 i $e a#lec %!cet $#re el, eAami!*!du/l ca #e u! $#ecime! de la(orator+ E )cea o$te!tati"L %l cerceta cu rceal i i!di$cre'ie+ 8oate c "oia $/l i!timide.e, $/l $coat di! calmul lui+ C*!d $e a#lec $#re el, #arc $tudii!du/l, Sila$ %i $ur#ri!$e #ri"irea i, #e!tru #rima oar %! ultimele $#tm*!i, (r(atul .*m(i de$chi$+ @elli$ % i ami!tea moti"ele #e!tru care %l $ruta$e i #e!tru care $e culca$e cu el+ Nu doar di! #rici!a $i!&urt'ii $au i.olrii, de i ace$tea erau moti"ele #ri!ci#ale+ Mai erau i al'i )actori, care 'i!eau mai mult de el+ 0e i, a a cum $ttea acolo, !u $im'ea !icio dori!' $/l ati!&, de i mai a"ea doar o um(r di! a)ec'iu!ea care o moti"a$e odat, !u $im'ea !iciu! re&ret #e!tru ceea ce $e %!t*m#la$e+ 1mndoi am a#ut ne#oie, &*!di ea+ 9i ne-a ajutat, deade#ratelea. C*!d $e %!toar$e, %l m*!&*ie #e cea)+ El acce#t cu #lcere &e$tul+ I 0eciK, $#u$e el+ I S/a )cut, r$#u!$e ea+ Sila$ ridic di! $#r*!ce!e+ I 8ur i $im#luJ I ?ire te c !u #ur i $im#lu+ Ce !ai(a cre.iJ 0ar $/a )cut+ El ddu %!cet di! ca#+ Vor(ea #e u! to! !eutru, ca i cum ar )i di$cutat u! #roiect academic+ I Cum ai reu itJ .um am reuit< % i $#u$e @elli$+ "ar am reuit oare< Nu a#em nicio do#ad. 8 N/a )i #utut de u!a $i!&ur, %!ce#u ea, a#oi $e ridic, ocat de #ri"irea lo"it de )urie a lui Sila$+
334

I Ce/ai )cutJ $tri& el+ Ce dracuU ai )cutJ Sila$ $ri %! #icioare+ I Ce/ai )cut, !e!orocitoJ I Stai? jos? @elli$ $e ridica$e i ea, cu de&etul %!ti!$ $#re el, tremur*!d de !er"i+ I Cum %!dr.!e tiJ I @elli$K ce ai )cutJ Ea %i aru!c o #ri"ire+ I Nu tiu cum ai )i #utut tra"er$a tu o mla ti! i!)e$tat cu '*!'ari de doi metri, Sila$+ Nu tiu cum ai )i reu it tu a$ta+ Ne a)lam la mai mult de u! =ilometru de cor(iile $amhere 3 da, erau acolo, !u/'i )ace &ri-i+ Tu #oate c eti "reu! cactu$ $au "reu! !e!orocit de cru$tat, dar eu am $*!&e %! "i!e i a )i )o$t uci$+ Sila$ rma$e tcut+ I 0eciK, $#u$e @elli$ cu "oce m$urat+ Am &$it #e ci!e"a care #utea )ace drumul #*! la cor(ii, )r #rime-die, )r $ )ie detectat+ ,! cro(u.o!ia!, &ata $ a-ute )r $ $ca#e o "or(, !umai ca $ o#rea$c de.a$trul ce $e a(tea a$u#ra ora ului lui !atal+ I I/ai artat lucrurileJ $#u$e Sila$+ I ?ire te+ Credeai c a %!otat %! mi-locul !o#'ii doar #e "or(eJ I A %!otatJ Vor(im de Ta!!er Sac=, !u/i a aJ 0ac ai $ cau'i di! r$#uteri 3 "ocea lui era acum &*tuit 3 !/ai $ &$e ti #e u!ul mai loial Ti#arului+ I 0ar el a )cut/o, $#u$e @elli$+ Nu ar )i ac'io!at )r do"e.i+ I/am artat $cri$orile i da, Sila$, e$te loial Ti#arului+ Nu are !icio i!te!'ie $ $e %!toarc "reodat+ 0ar, #e!tru 0um!e.eu, cre.i c !u are #riete!i #e care i/a l$at acoloJ Cre.i c $e (ucur $ a)le c mci!torii au cucerit Noul Cro(u.o!J Ce dracuJ 0e dra&ul celor #e care i/a l$at %! urm+ 0e dra&ul ami!tirilor+ Nu co!tea.+ A luat cutia, $i&iliul, $cri$orile, i i/am $#u$ ce tre(uie $ )ac+ A )o$t ultimul lui &e$t de rma$/(u! ctre ora + Al lui, ca i al meu i al tu+ Sila$ ddea %!cet di! ca#, %!'ele&*!d c !u a"u$e$e %!cotro+ I I/ai dat lui #achetulJ $#u$e el+ I 0a+ 0ar a mer$ totul (i!e, )r #ro(leme+ Sila$K $u!tem ndatora&i lui Ta!!er Sac=+ I tie ci!e $u!tJ $#u$e Sila$ e.it*!d+ I ?ire te c !u+ El $e relaA "i.i(il la ace$te cu"i!te+
335

I Chiar cre.i c $u!t #roa$tJ :mi ami!te$c ce a #'it c#ita!ul+ Nu te/a )i #u$ %! #rime-die de moarte, Sila$, $#u$e ea+ Vocea lui @elli$ era (l*!d, dar !u cald+ Era o a)irma'ie, !u eA#re$ia u!ei &ri-i+ 0u# c*te"a cli#e de &*!dire, Sila$ #ru $/ i %!cheie deli(erarea+ I Cred c era $i!&ura cale, $#u$e el, iar @elli$ %!cu"ii!' cu u! &e$t $curt+ Nenorocit nerecunosctor, &*!di ea )urioa$+ N-ai !ost acolo s #e$i? 8 S#ui c #achetul a a-u!$ la $amheriJ Si&ilat i &ata de li"ratJ $cr* !i el di! di!'i+ Am reu it+ Am )cut/o+ I A$ta era reac'ia #e care o a te#tam de la ti!e, $#u$e #e u! to! !e#lcut @elli$+ 0a, am reu it+ Se #ri"ir %! ochi mult "reme+ I C*!d cre.i c "or a-u!&e %! Noul Cro(u.o!J I Nu tiu, $#u$e Sila$+ 8oate c !ici !/o $ )u!c'io!e.e+ Sau #oate c da, dar !oi !/o $ tim !iciodat+ Vom $al"a ora ul i !/ o $ au.im de a$ta %! "eci+ 8ot $/mi "d li!i tit de "ia'a mea #e co#aia a$ta, )c*!d #la!uri di$#erate de e"adare+ 0ar, #e!tru 0um!e.eu, !u e !icio cale $ a)lm ce am )cutJ Sila$ "or(ea cu#ri!$ de )e(r+ I Chiar dac !u #rimim !icio "e$te, chiar dac !u !e mul'ume te !ime!i, !u e !icio cale $ a)lm dac i/am $al"atJ "a, &*!di @elli$ ColdBi!e, asta era ce#a. ,ra ntr-ade#r o pro%lem. Sim'i u! "al de $i!&urtate+ Era mai ruJ $e %!tre( ea+ 8utea $ )ie mai ruJ S !u tii !iciodatJ S trimi'i u! me$a%! ca#tul cellalt al lumii, #ri! a$eme!ea #rime-dii, i $ !u mai tii !imicJ NiciodatJ (e to&i $eii, &*!di ea amor'it+ 1sta e tot< 1a se s!rete< 8 i acum ce $e %!t*m#lJ $#u$e el+ Cu !oi doiK @elli$ ridic di! umeri+ I Ce "reiJ Vocea ei era mai mult o(o$it dec*t di$#re'uitoare+ I tiu c e &reu, $#u$e el (l*!d+ tiu c e mai com#licat dec*t am cre.ut+ Nu a te#t !imic de la ti!e+ 0ar @elli$K a"em lucruri comu!e, %m#rt im at*tea 3 i !u cred c am #etrecut at*ta tim# %m#reu! doar cu ace$t $co#+ A "rea $ rm*!em #riete!i+ Chiar %'i #ermi'i luAul $ !u m ai alturiJ S !u cu!o ti #e !ime!i care tieJ Cum te/ai $im'iJ Ea !u era chiar at*t de $i&ur, dar credea ce $#u!ea elL %m#rt ea cu el lucruri #e care !u le %m#rt ea cu !ime!i
336

altci!e"a+ : i #utea #ermite $/l #iardJ 8oate c mai a"ea $ #etreac a!i de .ile %! ora ul $ta /gndul acesta o !cea s se cutremure0. 8utea $/ i #ermit $ !u ai( alturi #e !ime!i cu care $ "or(ea$c de$chi$J C*!d Sila$ $e ridic $ #lece, %i %!ti!$e m*!a, cu #alma %! $u$, a te#t*!d+ I ,!de e $i&iliul Noului Cro(u.o!J )cu el+ Lui @elli$ %i era team de a$ta+ I Nu/l am, $#u$e ea+ 0e data a$ta el !u $e %!)urie, doar %!chi$e #alma i ridic #ri"irea ca $/o %!tre(e ce $e %!t*m#la$e+ I Ta!!er l/a $c#at %! mare, $#u$e ea, #re&tit ca Sila$ $ $ar la ea+ I E u! i!el, @elli$, $#u$e calm Sila$+ St (i!e #e de&et+ A a ce"a !u $e #ierde+ Nu l/a #ierdut+ L/a #$trat, !ai(a tie #e!tru ce+ Ca ami!tireJ Ca $ te a!ta-e.eJ Ci!e tieJ 0du di! ca# i o)t, iar ea $e %!)urie de atitudi!ea lui care $#u!ea #arc +-ai de$amgit. 8 Mai (i!e #lec, @elli$, $#u$e el+ Ai &ri- 3 e ti $u#ra"e&heat, 'i!e mi!te+ S !u )ii $ur#ri!$ dac "i! i #lec #e ciK !eco!"e!'io!ale+ M $cu.i o cli#J Sila$ co(or% $crile %! $#iral+ @elli$ au.i $u!etul #a ilor #e metal, $u!*!d a &ol ca atu!ci c*!d $e cioc!e$c dou c!i &oale de metal+ Se %!toar$e $#re $u!etul acela, dar Sila$ di$#ru$e+ :!c mai #utea au.i .&omotul di! ce %! ce mai $la( al #a ilor a-u!&*!d la ca#tul $crilor, dar !u $e "edea !imic+ Sila$ era i!"i.i(il $au a$cu!$+ @elli$ )cu ochii mari, dar chiar i %! a($e!'a lui, tot !u "oia $ recu!oa$c )a#tul c Sila$ o $ur#ri!dea+ 1pare i dispare ca un o%olan sau ca un liliac, &*!di ea+ r s !ie #$ut. 6 !i n#&at taumaturgia< 1re #reun aparat, #reo mecherie< Era u or i!timidat+ 8lecarea lui $u&era o "ra- de o eAtraordi!ar $u(tilitate i )or'+ Nu tiam c ai capacitatea asta, Silas, % i $#u$e ea+ : i ddu $eama c*t de #u'i!e tia de$#re el+ Co!"er$a'ia lor )u$e$e ca u! -oc ela(orat+ :! ciuda cu"i!telor lui, %! ciuda )a#tului c %m#rt eau a!umite $ecrete, @elli$ $e $im'ea $i!&ur+ Nu credea c Ta!!er Sac= #$tra$e $i&iliul Noului Cro(u.o!, de i !u tia de ce a"ea $e!.a'ia a$ta+ @elli$ a"ea im#re$ia c a tea#t ce"a+
337

-r%atul ateapt n %taia #ntului pe scara ce urc n spiral pe toat nl&imea apartamentului ei plasat a%surd ntrun co de !um i tie c ochii ce supra#eghea$ ua ei nu-l pot #edea. Line n mn statueta cu !iligranul aripioarelor pliat ca !oile de plcint, cu gura rotund ca a unui pete remora n sus i cu lim%a nc rece de la srut. 1cum e mult mai rapid4 accept mult mai uor lim%u&a rece de piatr i poate concentra energiile contactului lor lipsit de pasiune cu mai mult ndemnare. St pie$i !a& de noapte ntr-un loc pe care i-l arat statuia, acolo unde srutul i permite s stea, ntr-un loc n care ra$ele de lumin se intersectea$ i el trece neo%ser#at, indi!erent !a& de ui, !erestre i $iduri att timp ct este amantul statuetei cu i$ de ap de mare. Srutul nu este niciodat plcut. "ar puterea pe care o are, care-l ptrunde o dat cu sali#a statuetei, este o minune. (ete a!ar n noapte, ne#$ut i plin de curaj, str%tut de energii oculte, ca s-i caute inelul.

33<

Capitolul Trei#eci
Armada le!e"ea la $oare+ Se )cea tot mai cald+ Lucrarea co!ti!ua )re!etic i, $u( a#, har!a ame!tul a"a!cului #ri!dea )orm+ Siluetele &ri!.ilor i ale $u#or'ilor de lem! $e "edeau tul(ure, ca o $chi' a u!ei cldiri im#o$i(ile+ 8e m$ur ce treceau .ilele, arcurile i meca!i$mele de"e!eau tot mai reale+ Cre teau #ri! e)orturile eAtraordi!are ale echi#elor+ Era ul #arc era #e #icior de r.(oi, )iecare )r*m de i!du$trie i de e)ort era $u( coma!d+ Lumea %!'ele&ea c $e %!drea#t cu "ite. ame'itoare $#re o !ou er+ Mrimea hamului %l uimi$e %!totdeau!a #e Ta!!er Sac=+ 8lutea $u( (a!curile de #e ti ce !u #r$i$er !iciodat )u!dul ora ului, mult mai mare dec*t orice cora(ie+ +arele Dsritean era mic %! com#ara'ie cu el, #luti!d dea$u#ra ca o (rcu' de -ucrie+ Hamul tre(uia termi!at %! c*te"a $#tm*!i+ Lucrau )r o#rire+ :! tim#ul orelor de !oa#te, lumi!a )lcrilor chimice i a a#aratelor de $udur atr&eau #e tii !octur!i+ :!co!-urau la!'urile i &ru#urile de $cu)u!dtori, $tr*! i %! (a!curi i #ri"i!d cu ochi hol(a'i lumi!ile ame'itoare+ Se &$eau acolo articula'ii i $aci de cauciuc luate de la diri-a(ile "echi+ Motoare ermetice+ 0ar, %! #ri!ci#iu, !u era dec*t u! c#$tru "a$t, %!ti!$ #e mai mult de -umtate de =ilometru+ Multe "a$e )u$e$er demo!tate, e"i$cerate, tiate (uc'i i to#ite+ ?lota de !a"e de r.(oi i )lota comercial ce roia %! -urul ora ului i #ri! #orturi $e $u('ia$e de dra&ul #roiectului+ ,! &iul&iu de )um %!"elea "a$ele $acri)icate %! tim# ce a#aratele de $udur le de.mem(rau+ e=el tra"er$ #u#a di$trictului Ti#arului %!tr/o $ear, %!dre#t*!du/$e $#re ca$a lui @elli$+ 9idic #ri"irea $#re ori.o!t i ".u o !a" #e -umtate demo!tat la mar&i!ea ora ului+ Era Terpsichoria, cu li!iile )r*!te, )r #u!te i cea mai mare #arte a $u#ra$tructurii, cu "i$cerele de metal trimi$e la )a(ric+ 8ri"eli tea %l )cu $ tre$ar+ Nu era le&at $e!time!tal de ace$t "a$C !u era tri$t 3 doar uimit, di! moti"e #e care !u le #rice#ea+ Se uit la a#a de dede$u(t+ :i "e!ea &reu $ cread ce $e #etrecea, c $e de#u!eau a$eme!ea e)orturi colo$ale #e!tru a $e le&a "eri& de "eri& %!tr/u! la!' uria $u( ora +

310

EAi$tau c*te"a lim(i acti"e %! "ia'a lui @elli$+ Le %!"'a$e cu eu)orieL teh!ica )r !ume #e care o #er)ec'io!a$e $i!&ur #e!tru a/ i $e&me!ta mi!tea, #e!tru a #$tra dic'io!arele %! memorie $e#aratC tra!$a li!&"i$tic #e care o )olo$i$e #e!tru ultima dat %! Tarmuth+ Aum )cea #ro&re$e ra#ide %! dialectul Salt+ Ele"ul ei era tale!tat+ :! tim#ul di$cu'iilor de du#/amia. #urtate cu Ti!ti!!a(ulum i ceilal'i $a"a!'i, di! c*!d %! c*!d 3 $#re $ati$)ac'ia lui @elli$ 3 Aum i!ter"e!ea %! "reo #ro(lem %!ai!te ca ea $ o traduc i $ o $crie+ ,!eori $cria $i!&ur r$#u!$urile %! Salt+ 8ro(a(il c a$ta era ce"a eAtraordi!ar #e!tru el, &*!di @elli$+ Salt era #rima lim( #e care o cu!o tea el ce $e #utea eA#rima at*t %! "or(e c*t i %! $cri$+ Era de !eco!ce#ut #e!tru el $ aud hieratica Dettai 3 co!ce#tul %! $i!e era de !e%!'ele$+ S aud %!tre(ri %! Salt i $ $crie r$#u!$uri %! aceea i lim( era #ro(a(il u! $lalom me!tal ame'itor, dar el $e de$curca cu a#lom(+ @elli$ !u $e ata a$e de DrXach Aum+ Co!$idera curio.itatea lui co!$ta!t o(o$itoare i !u $im'ea o #er$o!alitate di!colo ea+ Era u! #er$o!a- $trlucit, dar #lictico$, a crui cultur %l tra!$)orma$e %!tr/u! )el de co#il #recoce+ Era (ucuroa$ de "ite.a cu care %!"'a$e lim(a ArmadeiC $e a te#ta $ de"i! !e)olo$itoare )oarte cur*!d+ Era %!co!-urat %! )iecare .i de hieratica Dettai i dialectul Salt+ :! mi!tea ei, &*!dea %! ra&amoll+ Nu era di!tre acei $a"a!'i care &*!deau %! lim(a #e care o "or(eau+ Sila$ era $i!&ura #er$oa! cu care "or(i$e %! #rima ei lim(, %! rarele mome!te %! care $e "edeau+ Ve!i o .i c*!d a #atra lim( i!tr %! "ia'a ei, #e!tru $curt tim#+ Tcuta 3 #o#ular cu!o$cut $u( !umele de Moarta+ Lim(a Cromlech/ului de Su$+ :!c !u %!'ele&ea moti"ele lui ,ther 0oul #e!tru care %i "or(ea de$#re lim(a lui mater!+ 0u# u!a di!tre edi!'ele ei cu Aum, o %!tre(a$e dac %i )ace #lcere $ %!"e'e lim(i !oi, iar ea %i r$#u!$e$e ci!$tit c da+ I Ai )i i!tere$at $ au.i tcutaJ $#u$e$e el+ Nu #rea am oca.ia $/mi "or(e$c lim(a+ 8ro$tit, @elli$ acce#ta$e+ :! $eara aceea mer$e$e cu el %! a#artame!tul lui de #e +arele Dsritean.
312

Su!etele tcutei erau )ormate %! )u!dul &*tului, ca !i te ltrturi o#tite, %!)u!date i #re$rate cu tim#i de tcere la )el de im#orta!'i ca i $u!etele+ 0oul o a"erti.a$e c era o lim( cu mari $u(tilit'i+ Mul'i !o(ili tha!a'i a"eau &urile cu$ute, %i ami!ti el, iar al'ii a"eau cor.i "ocale #rea a)ectate ca $ )u!c'io!e.e+ Erau modalit'i de a "or(i tcuta cu ochii i cu m*i!ile, i eAi$ta i o )orm $cri$+ @elli$ era )a$ci!at de lim(a-ul (l*!d i de #er)orma!'a lui ,ther 0oul+ :! )elul lui li!i tit, co!trolat, %i recit cu e!tu.ia$m c*te"a #a$a-e di! ce"a ce #rea o #oe.ie+ @elli$ % i ddu $eama c !u $e a)la acolo #e!tru a %!"'a lim(a, ci #e!tru a o a#recia ca $#ectator+ :! #re.e!'a lui 0oul era cu#ri!$ %!c de #re$e!time!te i de alte emo'ii+ i de eAcitare+ El %i %!m*! )r "or(e u! #ahar cu "i!+ Ea %!'ele$e &e$tul ca #e o i!"ita'ie de a rm*!e+ Sor(i i a te#t, cercet*!d %!c#erea+ Se a te#ta$e $ )ie u! )el de )ortrea' $ecret, dar el locuia %!tr/ o ca(i! ca to'i ceilal'i+ Camera !u a"ea #rea mult mo(ilierL u! (irou i dou $cau!e, o )erea$tr cu o(lo!, u! cu)r, u! de$e! al(/!e&ru #e #erete+ Su( )erea$tr $e a)la u! ra)t cu arme, #li! cu #ie$e mai mult $au mai #u'i! cu!o$cuteC iar %! col'ul camerei, u! i!$trume!t mu.ical com#leA, cu cor.i i ta$te, ca u! hi(rid %!tre har# i acordeo!+ 0u# ce trecu "reu! mi!ut )r ca ,ther 0oul $ $#u! ce"a, @elli$ de$chi$e di$cu'ia+ I Am )o$tK )oarte i!tere$at de #o"e$tea ti!ere'ii tale, $#u$e ea+ 9ecu!o$c c !u eram $i&ur de eAi$te!'a Cromlech/ului de Su$ #*! te/am %!t*l!it+ Cu toate a$tea, %! a)ar de ."o!urile de$#re tr*mul mor'ilor i de$#re %!)r*!&erea Im#eriului ?a!tomatic, altce"a !u am mai au.it de$#re ti!e+ Nu era o(i !uit cu ace$t )el de umor !e&ru #e care/l %!cerca, dar el ridic $#r*!ce!ele %! chi# de amu.ame!t+ I A )i )oarte mul'umit dac ai "rea $/mi $#ui mai multe de$#re ceea ce $/a %!t*m#lat du# ce ai #lecat di! Cromlech/ul de Su$+ M %!doie$c c am cu!o$cut "reodat #e ci!e"a mai #lim(at #ri! lume+ Ai )o$t "reodat %!KJ @elli$ )cu o #au., !eli!i tit (ru$c, iar el %i r$#u!$e+ I Nu, !u am "i.itat !iciodat Noul Cro(u.o!, $#u$e el+ 8rea $ $e )rm*!te %! )elul lui tcut+ I Nu #rea %'i "i!e $ cre.i ce 'i/am $#u$ de$#re $a(ia mea, !uJ )cu el deodat+ Nu te acu.+ Nu #are at*t de "eche, a a cre.i+ Ce tii de$#re Im#eriul ?a!tomatic, dom!i oar ColdBi!eJ
312

I 8u'i!, recu!o$cu ea+ I ?ire te, tii c !u erau deloc uma!i 3 !ici =he#ri, "odPa!oi, !ici altce"a+ Nu erau Ae!ie!i %! $e!$ul comu!+ Erice ima&i!i $au de$crieri ai ".ut $u!t #alide+ :!tre(area .um artau< !u are u! r$#u!$ direct+ Acea$t arm, $#u$e el art*!d $#re ce!tur, e$te e"ide!t co!$truit #e!tru m*!a u!ui om, de aceea #ro(a(il ai cre.ut c mi!t c*!d 'i/am de."luit #ro"e!ie!'a ei+ @elli$ !u $e &*!di$e deloc la )orma Sa(iei 8o$i(ile, du# cum tia i ,ther 0oul+ I Nici !u "e.i $a(ia, co!ti!u el calm+ 0oar u! a$#ect al ei+ 0e#i!de de co!teAt 3 du# cum de#i!dea i #e!tru ?a!tomatici+ @!uie$c c ai citit ce"a di! Ca!o!ul Im#erial+ Chiar dac a )o$t tradu$ du# o traducere, la r*!dul ei #reluat di!tr/o traducere, cu toate li#$urile, adu&irile i come!tariile, tot mai rm*! !i te lucruri eAtraordi!are+ Mai ale$ Co"ertia!a+ ,ther $or(i di! #aharul lui cu "i!+ I ,!ele #a$a-e #ar $ #ro"i! di! #erioada tim#urie a $o$irii ?a!tomaticilor %! @a$/La&, %!ai!te de %!ce#utul Im#eriului+ :i cli#i com#lice lui @elli$+ I ?ire te, $#u$e el de #arc l/ar )i co!tra.i$+ Sosire. ?a!tomaticii !u $u!t de #e acea$t lume+ @elli$ cu!o tea le&e!dele+ I EAi$t u! #a$a-K, $e ali!t 0oul Fiar @elli$ % i ddu $eama co!$ter!at c*t de mult o li!i tea "ocea lui mi!u!atH+ MVer$etele OileiN+ 8oate c le cu!o tiJ M9eduta(il, d*!d di! coad, %!ot*!d #e$te o c*m#ie de lumi, #e l*!& &lo(uri de lumi!, %! or(irea !o#'iiN+ A a de$criu ?a!tomaticii cltoria lorK de la ei %! @a$/La&+ :! #*!tecele u!ui #e te de )ier %!ot*!d #ri!tr/ o mare %!tu!ecat de $tele+ 0ar mai i!tere$a!t e de$crierea lumii lor, a locului de u!de au "e!it+ E teri(il de co!)u.+ ,ther 0oul $e a e. #e #at i !u mai "or(i u! tim#+ "e aceea sunt aici< $e %!tre( (ru$c @elli$+ 1sta #oia s-mi spun< Era ca u! (ie'el care "oia $ o ai( alturi dar !u tia ce $ )ac du# aceea+ I Se de$crie dimi!ea'a "e!i!d cu Mca$cade de )ier i u! .id de )ocN, $#u$e el #*! la urm+ Tot cerul de la r$rit era a#ri!$ i %!ci!$ de ar )i or(it #e orice $/ar )i uitat, chiar i di! )u!dul mrii, aerul a#ri!$, mu!'ii ardeau, metalul $e liche)ia+ Mult mai )ier(i!te dec*t %!tr/u! )ur!al+ S/a )cut dimi!ea' i lumea a ar$+ :! c*te"a mi!ute, .idul de cldur $/a ridicat i $/a %!dre#tat $#re ei, dre#t de $u$, aco#eri!d cerul i ar.*!d orice atom de &a. di! aer+ A#oi, o dat cu trecerea mi!utelor, )ocul $/a domolit, #*!
313

ce mar&i!ile lui au de"e!it "i.i(ile tra!$)orm*!du/$e %!tr/u! di$c+ 0u# care cldura a %!ce#ut $ $e di$i#e.e, de i ocea!ele erau %!c de )ier to#it+ ?ocul di! cer $/a retra$ $#re a#u$ o dat cu .iua+ 8e la -umtatea dimi!e'ii, di$cul era mai de#arte i $/a tra!$)ormat %! $oare la mar&i!ea ori.o!tului+ 8e la #r*!. era mult mai mic i #m*!tul era )oarte rece+ Soarele $/a mic orat i i/a ".ut de drum $#re a#u$ %!tr/u! cre#u$cul lu!&, iar lumea ?a!tomaticilor a de"e!it mai %!&he'at dec*t Ecea!ul Mr&i!a + 8*! la cderea !o#'ii, cerul era de-a %!tu!ecat, iar $oarele doar o $tea mi ctoare+ i era )ri& 3 mai )ri& dec*t !e #utem ima&i!a+ Lumea era %!"elit %! $traturi de &hea' 3 chiar i &a.ele, %!$u i eterul $e cldea ca !i te ai$(er&uri mai dure dec*t #iatra+ O*m(i $la( $#re @elli$+ I A$ta a )o$t lumea ?a!tomaticilor+ Ima&i!ea./'i ce )el de creaturi au $u#ra"ie'uit %! acel locC ce %!)ometate tre(uie $ )i )o$t+ 0e aceea au #lecat+ Ea !u $#u!ea !imic+ I tii la ce m re)er c*!d "or(e$c de$#re Ti!utul ?r*!tJ %!tre( 0oul+ @elli$ $e %!cru!t, a#oi ddu (ru$c di! ca#+ I :! Noul Cro(u.o! %l !umimK :!cerc $ traduc terme!ul+ I I#ote.a Tr*mului ?racturat+ Am a"ut u! #riete! care era $a"a!t+ Vor(ea mereu de$#re lucruri di! a$tea+ I Ti!utul ?r*!t, di!colo de o mare im#o$i(il, $#u$e 0oul+ Am #etrecut mult tim#, %! ti!ere'e, $tudii!d miturile i co$mo&o!ia+ Tr*mul ?racturat, Ti!utul ?a!tomatic, Ver$etele Oilelor+ ?a!tomaticii au "e!it di!$#re mar&i!ea de r$rit a u!i"er$ului+ Au trecut #e l*!& &lo(urile de #iatr care circul #ri! cer 3 alt)el de lumi, mai e"a!e$ce!te dec*t a !oa$tr #e #latoul i!)i!it 3 i au a-u!$ aici, #e u! tere! at*t de (l*!d %!c*t li $/a #rut a )i #aradi$ulL o !e$)*r it dimi!ea' dulce+ i re&ulile !u le a#ar'i!eau+ Natura lor era discuta%il. Su!t u!ii care $#u! c $im#la lor ateri.are a )o$t $u)icie!t #e!tru a $t*r!i hao$ul Tor$iu!ii+ A$ta e o le&e!d+ 0ar $o$irea lor a )o$t de$tul de "iole!t ca $ $#ar& lumea 3 %!$ i realitatea+ Tr*mul ?racturat e$te ade"rat i e o#era lor+ C*!d $#ar&i ce"aK co!'i!utul $e $cur&e a)ar+ C*!d am #r$it #rima mea ca$, am #etrecut a!i de .ile $tudii!d acea$t )racturare+ Am cutat teh!ici i i!$trume!te ca $ o cercete., $ o co!trole.+ Iar c*!d am a-u!$ aici, Ama!'ii mi/au $#u$ lucruri #e care !ici mcar !u mi le ima&i!am+ >*!de te/te la #uterea ?a!tomaticilor, la tii!'a lor, la
311

taumatur&ia lor+ Ima&i!ea./ i ce #uteau )ace, ce au )cut cu lumea !oa$tr+ Ve.i i tu dime!$iu!ea catacli$mului decla! at de $o$irea lor+ Nu !umai )i.ic, ci i o!tolo&ic+ C*!d au ateri.at, au )racturat !u !umai $u#ra)a'a ei, ci i le&ile care o &u"er!ea.+ E oare o $ur#ri. c o#tim cu team !umele ?a!tomaticilorJ .u toate acestea, &*!di @elli$ cu o $ati$)ac'ie eretic, noi am !ost cei care i-am eliminat pe antomatici. (rin .ontumacie, apoi prin "es&elenire. 1a sla%i cum suntem. 8 Se $#u!e c tu ai co!du$ Co!tumacia, $#u$e ea+ I Nu am co!du$ !imic, r$#u!$e tio$ 0oul, $ur#ri!.*!d/o+ Su!t u! $oldat, !u u! lider+ Cromlech/ul de Su$K e$te o lume a ca$telor+ Tu ai cre$cut %!tr/u! ora merca!til, a a c 'i $e #are !ormal+ Nu ai de u!de $ tii de$#re li%ertatea de a/'i o)eri $er"iciile, de$#re dori!'a de a )ace ceea ce %'i $#u!e $t#*!ul+ Nu $u!t u! lider+ ,ther 0oul o co!du$e #ri! coridoarele +arelui Dsritean. C*!d $e o#ri %!tr/u!a di!tre multele i!ter$ec'ii, lui @elli$ %i trecu #ri! mi!te c o $/o $rute i )cu ochii mari+ 0ar el !u a"ea acea$t i!te!'ie+ El % i #u$e de&etul la (u.e+ I Vreau $ a)li ce"a de$#re Ama!'i, o#ti el+ I Cum %i cheamJ $#u$e @elli$ cu o m*!ie o(o$it+ M/am $turat deK mi$terul $ta i !u cred c !u/'i ami!te ti+ I @a %mi ami!te$c, $#u$e ,ther 0oul+ ?ire te+ 0ar !u mai are !icio im#orta!' cum li $e $#u!ea odat+ Acum $u!t Ama!'ii+ Ar )i (i!e $ te %!"e'i cu a$ta+ 0oul o co!du$e #e u!a di!tre #u!'ile i!)erioare+ E co!du$e de#arte de .&omote, de#arte de #atrule+ Ce/i a$taJ &*!di @elli$, eAcitat i e!er"at %! acela i tim#+ Se a)lau acum %!tr/o .o! )oarte %!tu!ecoa$ i li!i tit+ Nu eAi$tau )ere$treC $e a)lau $u( $u#ra)a'a a#ei, %!tr/u! loc de mult #r$it+ :! $)*r it, 0oul $e a#lec #e $u( o %m#letitur de 'e"i i o co!du$e %!tr/o cmru'+ Nu era o %!c#ere %! toat #uterea cu"*!tului, ci doar u! $#a'iu i.olat+ Toate $u#ra)e'ele erau #li!e de #ra) i "o#$eaua $coro-it+ 0oul %i #u$e u or de&etul la (u.e+ @elli$ era co! tie!t c urmri!du/l or(e te #e 0oul, !raterni$nd cu el, !u $e com#orta ca u!a care $e im#lica$e %! acti"it'i co!tra Ti#arului+ .e caut eu aici< &*!di ea+ ,ther 0oul arta $#re ta"a!ul a)lat la !umai u! de&et dea$u#ra ca#etelor lor+ 9idic o ureche #ri!tr/u! &e$t eA#re$i"+
314

Lui @elli$ %i tre(ui c*te"a $ecu!de ca $ aud ce"a, iar c*!d %!ce#u $ aud, !u %!'ele$e de la %!ce#ut ce era+ Voci+ E$tom#ate de $traturi de aer i metal+ 8e -umtate )amiliare+ @elli$ %!toar$e ca#ul %! $u$+ A#roa#e c reu ea $ %!'elea& cu"i!tele acum+ Se a)la %!tr/o a$cu!.toare de u!de $e #utea tra&e cu urechea+ 8ri!tr/u! de)ect al arhitecturii i al materialelor, $u!etele di! camera de dea$u#ra $tr(teau F#ri! 'e"i, #ri! &olurile di! #ere'iJH #ri! ta"a!+ Voci di! camera de dea$u#ra+ Camera Ama!'ilor+ @elli$ tre$ri de uimire+ :i #utea au.i #e Ama!'i+ Cu &ri-, %!cet, de #arc ar )i #utut )i ".ut, @elli$ % i lu!&i &*tul i a$cult+ Cu"i!te cu di"er$e to!alit'i, o#tite #ri!tre r$u)lri+ >emete, ru&mi!'i+ Su!ete de $eA i durere i alte emo'ii i!te!$e+ i cu"i!te $tr(t*!d metalul+ K iu%ire? curnd? drace? da i? taie? acum? iu%ire? taie? da, da? 0a+ Cu"i!tele erau de!$e+ @elli$ $e $im'i %m#i!$ de ele 3 )i.ic, de/ a dre#tul, )c*!d/o $ dea %!a#oi di! dre#tul metalului+ Cu"i!tele, $u!etele erau )redo!ate cu iu'eal, at*t de #a$io!ale i de "e!ale %!c*t tre(uiau $ti!$e iute, alt)el ar )i a-u!$ u! 'i#t !ei!teli&i(il+ taie da iu%ire taie 0ou u"oaie de cu"i!te, ma$culi! i )emi!i!, $u#ra#u!*!du/ $e i %!tre'e$*!du/$e %!tr/u! ritm i!eAtrica(il+ S!inte :ur+ult= % i $#u$e @elli$+ ,ther 0oul o #ri"ea li#$it de eA#re$ie+ Taie i taie i iu%ire i taie= &*!di ea i $e %!dre#t $#re u #alid la )a'+ : i %!chi#uia ce )ceau acolo, %! camera lor, la doar c*'i"a metri di$ta!'+ 0oul o co!du$e de#arte de acea a$cu!.toare %!&ro.itoare+ ,rcar #ri!tre $traturile de metal ctre aerul !o#'ii+ 0oul co!ti!ua $ tac+ .e !aci< &*!di ea, #ri"i!du/l di! $#ate+ "e ce mi-ai artat asta< 8urtarea lui !u a"ea !imic la$ci"+ @elli$ !u %!'ele&ea+ Tea#!, eloc"e!t i )ormal %! camera lui, aduc*!d "or(a de$#re lucruri eAtraordi!are i teorii !umai ca $ $e aud "or(i!d, de"e!i$e, #e ace$te coridoare, u! co#il o(ra.!ic cu o a$cu!.toare $ecret+ i cu m*!dria tcut, !earticulat #e care o a te#ta de la u!
315

a$eme!ea co#il, o du$e$e %! "i.ui!a lui !umai de el tiut i %i arta$e $ecretul lui+ i !u reu ea $ #ricea# de ce+ @elli$ $e $cutur ami!ti!du/ i eAclama'iile acelea &*)*ite, declara'iile #a$io!ale ale Ama!'ilor+ 0eclara'ii de dra&o$te, (!uia+ Se &*!dea la cicatricile lor, la tieturi+ La $*!&e, la #ielea $)* iat, la r*"!+ I $e )cea ru+ 0ar !u "iole!'a, !ici cu'itele #e care le )olo$eau, !ici )a#ta lor !u o %!&ro.eau+ Nu era a$ta+ Ciud'e!iile !u o dera!-au 3 $e #utea o(i !ui+ Era altce"a+ Era emo'ia %! $i!e, ardoarea i!te!$, ame'itoare #e care o $im'i$e %! "ocile lor, a$ta o %!&ro.i$e+ :!cercau $ $)* ie mem(ra!a di!tre ei i $ $e %!$*!&ere.e u!ul #e altul+ S/ i di$tru& i!te&ritatea #e!tru u! $co# mai %!alt dec*t $eAul+ >eamtul acela "iole!t #e care %l credeau a )i dra&o$te, i $e #rea lui @elli$ mai mult o mastur%are, iar a$ta o de.&u$ta+ @elli$ rm$e$e )r aer+ :!&re'o at, $#eriat i )r aer+

316

Capitolul Trei#eci (i unu


:! tim#ul .ilei, e=el era li(er+ Ca ma-oritatea ti!erilor care #ierdeau "remea #e l*!& docurile @a$ilio, % i ducea .ilele la )el ca %! Noul Cro(u.o! 3 )c*!d comi$ioa!e, li"r*!d me$a-e i (u!uri, 'i!*!d ochii i urechile de$chi$e, totul #e!tru o m*! de mru!'i #e care/l #rimea de la #atro!ul lui de mome!t+ 0ialectul Salt #e care/l "or(ea era curat i u or de %!'ele$, chiar dac !u )lue!t+ Ce"a mai mult de -umtate di! $eri le #etrecea cu A!&e"i!a+ Ea era ca.at #e .astor, !a"a lui Ti!ti!!a(ulum, $u( clo#ot!i'+ 0e$eori, )emeia $e %!torcea aca$ !oa#tea t*r.iu, de c*!d Ti!ti!!a(ulum %!ce#u$e $ #etreac mult tim# la %!t*l!irile cu cole&ii lui, cu DrXach Aum, cu @elli$ i Ama!'ii, iar A!&e"i!a %i aducea cr'i i di)erite materiale de la (i(liotec $au di! la(oratorul ei $ecret di! $#atele !a"ei+ Se %!torcea o(o$it, iar e=el o calma cu o ci! i u! ma$a- amatorice$c+ A!&e"i!a !u "or(ea mult de$#re #roiectul a"a!cului, dar e=el %i #utea $im'i cu u uri!' te!$iu!ea i )reamtul+ Alte $eri le #etrecea %! ceea ce co!$idera a )i ca$a lui, cea #e care o %m#r'ea cu Ta!!er Sac=+ Ta!!er !u era %!totdeau!a acolo 3 a$eme!ea A!&e"i!ei, #roiectul %l 'i!ea la lucru multe ore+ 0ar c*!d era #re.e!t, "or(ea mai mult de$#re ceea ce )cea+ :i de$cri$e lui e=el a$#ectul eAtraordi!ar al hamului care $e %!ti!dea %! a#a lim#ede, cu (a!curi de #e ti tro#icali tra"er$*!du/i "eri&ile care $e aco#ereau de-a cu al&e i $coiciC hamul care $e %!tre.rea #e tim# de !oa#te %! lumi!ile reci+ Toate orele acelea de lucru, %! care $uda, "eri)ica i )cea $u&e$tii, ac'io!a ca #roiecta!t, mai$tru i co!$tructor, %l e#ui.au #e Ta!!er i %l )ceau )ericit+ e=el 'i!ea a#artame!tul curat i cald+ C*!d !u &tea #e!tru A!&e"i!a, o )cea #e!tru Ta!!er+ Era tul(urat+ Cu dou !o#'i %! urm, %! .iua de ludi, e=el $e tre.i$e (ru$c #u'i! du# mie.ul !o#'ii, %! camera lui "eche de #e "a$ul/)a(ric+ Se ridica$e i rma$e tcut, !emi cat+ Se uita$e #ri! camera $cldat %! lumi!a #alid de a)arL la ma$ i la $cau!e, la &leat, la )ar)urii i crati'e, la #atul &ol al lui Ta!!er /care lucra din nou tr$iu0. Cu toate um(rele acelea,
317

tot !u era loc de a$cu!$, iar e=el % i ddu$e $eama c era $i!&ur+ Cu toate ace$tea, $im'ea c !u e$te+ e=el a#ri!$e o lum*!are+ Nu $e au.ea !imic !eo(i !uit, !icio lumi! $au um(r ciudat, dar co!ti!ua $ ai( im#re$ia c %! urm cu o cli# au.i$e $au ".u$e ce"a 3 iar i iar, ca i cum ami!tirile i/o luau %!ai!te, )c*!du/l $ cread ce"a care %!c !u $e %!t*m#la$e+ 8*! la urm $e culc di! !ou i $e tre.i a doua .i dimi!ea' doar cu o u oar $e!.a'ie de !eli!i te+ 0ar %! !oa#tea urmtoare a"u acela i $e!time!t de i!tru.iu!e, de data acea$ta #e la a#u$, cu mult %!ai!te de a $e (&a %! #at+ 9ma$e !emi cat 3 %!tr/o #o$tur co!ce!trat, #ro$tea$c 3 #ri"i!d %m#re-ur !elmurit+ Hai!ele acelea )u$e$er mutate di! locJ Cartea aceeaJ ?ar)uriile aceleaJ Ate!'ia lui e=el trecea iute de la u! o(iect, de la u! $ertar $au de la o &rmad de lucruri la altele, trecea cu ochii #e$te ele ca i cum ar )i #ri"it #e ci!e"a mi c*!du/$e #ri! camer i ati!&*!d $au $cotoci!d #ri!tre lucruri+ 0e"e!i )urio$ i %!$#im*!tat %! acela i tim#+ Voia $ )u&, dar loialitatea )a' de Ta!!er %l 'i!ea le&at de a#artame!tul acela+ A#ri!$e lm#ile i %!ce#u $ c*!te tare i $ &tea$c cu &e$turi lar&i i re#e.ite #*! ce Ta!!er $e %!toar$e 3 di! )ericire !u #rea t*r.iu, c*!d .&omotul de a)ar $e $ti!&ea+ S#re u urarea i $ur#ri.a lui e=el, c*!d ati!$e $u(iectul ciudatelor i!tui'ii, Ta!!er reac'io! cu i!tere$ i $erio.itate+ Cercet %!c#erea i mormi ate!t+ I Trecem #ri! "remuri deo$e(ite, (iete+ A a e#ui.at cum era, $e ridic i urmri drumul i!dicat de e=el #ri! camer+ 9idic o(iectele di! mer$, "eri)ic*!du/le cu &ri-+ :!&*!a o melodie i $e )reca #e (r(ie+ I Nu "d !iciu! $em!, e=el, recu!o$cu el, dar #ri"irea !u i $e relaA+ Trecem #ri! "remuri deo$e(ite+ Su!t o mul'ime de i!di"i.i care %!cearc tot )elul de lucruri %! cli#a a$ta 3 mi!ciu!i, ."o!uri, $)*!tuU tie ce+ 8*! acum, cei care !u erau de acord cu Ti#arul i cu #roiectul !u au "or(it #rea tare 3 dar $e "a %!t*m#la i a$ta, mai de"reme $au mai t*r.iu, !u am !icio %!doial+ 8oate c $u!t al'ii care %!cearc #e di"er$e ci $ $u(mi!e.e $itua'ia+ Nu $u!t eu mare $cul %! #ro(lemele a$tea, e=el, (iete, dar $e tie c am )o$t #e i!$ul i c a-ut la co!$truirea hamului+ S/ar #utea $ )ie care"a care %!cearc $ $e i!)iltre.e #e!tru aK #u!e
31<

(e'e/! roate+ Care caut ce"a #e!tru a/ i co!$olida #o.i'ia+ 0e #arc a )i at*t de #ro$t %!c*t $ #$tre. #la!urile aici+ Lumea e %!cordat+ Lucrurile $e $chim( #rea re#ede+ Ca i cum !/ar mai )i !ime!i la c*rm+ Se uit %m#re-ur %!c o dat, a#oi #ri"i %! ochii lui e=el+ I Su!t te!tat $/i la$ $ )ac ce "rea+ 0ac ai dre#tate, at*t tim# c*t !u iau !imic i !e la$ %! #ace, $/i ia !ai(a+ Nu mi/e )ric+ O*m(i a (ra"ad i e=el %i r$#u!$e la )el+ I A a/i cum .ici, $#u$e e=el %! oa#t+ A a e+ A doua .i, c*!d %i #o"e$ti A!&e"i!ei eA#erie!'a lui, ea %i r$#u!$e la )el ca Ta!!er Sac=+ I 8oate c e ce"a, $#u$e ea %!cet+ Vremurile $u!t ciudate, tii+ Lumea e a&itat, u!ii $u!t $#eria'i+ M %!doie$c c i!tru ii !e".u'i $u!t cel mai ciudat lucru #e care o $/l "edem %! urmtoarele $#tm*!i, iu(itule+ ?a(ricile lucrea. #e$te #ro&ramul !ormal #e!tru co!$truc'ia hamului i lumea m*r*ie+ Nu mai e !ici tim#, !ici i!&i!eri $ re#are ma i!riile di! alt #arte, !u $e mai )a(ric !imic altce"a+ MToat e!er&ia a$ta #e care o eAtra&e #lat)ormaN, $#u!e lumea, Mc*!d o $/o "edem utili.at %! )olo$ul !o$truJ 0e c*t de mult are !e"oie a"a!cul #*! la urmJN Ei (i!e, are !e"oie de o mul'ime, e=el+ Mult de tot, i acum i de acum %!ai!te+ Se uit %! ochii lui i %l lu de m*!+ I Iar m*r*itul #e care/l au.i acum mai ale$ %! di$trictele Culcu ului, Acalmiei i Tri(u!alului, dar i %! re$t, are $ $e %!te'ea$c+ C*!d lumea o $ %!'elea& c $u!t lucruri mult mai im#orta!te ce "or co!$uma #etrolul i la#tele de $t*!c dec*t !e"oile lor ca$!ice+ Vor(ea a($e!t, ami!ti!du/ i co!"er$a'iile #e care le au.i$e %!tre Ti!ti!!a(ulum i al'ii, iar e=el !u #utea dec*t $ dea di! ca#+ I Sca!dala&ii au a#rut de-a, cu&et ea+ Vorda=i!e %! di$trictul Tri(u!alului, SalloB %! di$trictul Culcu ului+ Mi$terio$ul Simo! ?e!ch+ 8am)lete, &ra))iti, oa#te+ i oame!ii (u!i au %!doielile lor+ Am au.it c Hedri&all, care e loial, %l cu!oa te #e ace$t ?e!ch i u!eori (ea cu el+ Eame!ii o $ $e a#ri!d dac e co!-urat a"a!cul 3 ce"a at*t de mi!u!at o $/i $t*r!ea$c+ 0ar !u $e "a termi!a aici, e=el, crede/m+

340

:! do&oarea "erii ecuatoriale accide!tale a Armadei, 8arcul Croom %!)lorea+ ,ltima dat c*!d %l "i.ita$e @elli$, era "erde totL umed, luAuria!t i duh!i!d a $e"+ Acum "erdele era aco#erit cu !ua!'e de #rim"ar i "arL u! $trat de )lori &r(ite $u( #icior i di! loc %! loc ca o .#ad #e "*r)ul co#acilor+ 8rimele )lori de "ar $e %m#leteau cu (uruie!i "i"ace, cu tu)e de cor! i !arci$e+ Lem!ul "iermuia de "ia'+ @elli$ !u "e!i$e %! #arc cu Sila$, ci cu Qoha!!e$ Tear)lP i $e amu.a la &*!dul c $e $im'ea oarecum !ecredi!cioa$+ Mer&ea #e #oteca ei #re)erat, de/a lu!&ul u!ui )o$t coridor #ri!tre ca(i!ele !a"ei, tra!$)ormat acum %!tr/u! ca!io! aco#erit cu ieder+ 8ere'ii erau (tu'i cu )loricele, iar )ere$trele $#arte a(ia erau "i.i(ile $u( o %!curctur de rdci!i+ Acolo u!de dealurile de #e ca(i!e $e $cur&eau ctre $u#ra)a'a ier(oa$ i #oteca $e de$co#erea lumi!ii $olare, eAi$ta o du!& de ca#ri)oi roi!d de al(i!e+ Nsta e un moment %un, &*!di @elli$ ate!t %! tim# ce # ea, urmat de timidul Qoha!!e$+ "ar #a tre%ui s-l strici ntr-o clip, Fohannes 7 #a tre%ui s #or%eti. i du# alte c*te"a mi!ute de )lori i iar(, c*!d !u $e mai au.eau dec*t "i(ra'iile i!$ectelor de cldur, Qoha!!e$ "or(i+ 0i$cutar mult tim# de$#re acti"itatea de $u( ora + I Am )o$t %!tr/u! $u(mer$i(il de "reo dou ori, %i $#u$e Qoha!!e$+ @elli$, e eAtraordi!ar+ Vite.a cu care co!$truie$c e$te cu ade"rat uimitoare+ I Am ".ut cu ce "ite. au de.mem(rat Terpsichoria, $#u$e ea+ :mi ima&i!e.+ Qoha!!e$ era %!c $u#rat #e ea, dar era dor!ic $ re)ac le&tura #e care o a"u$e$er c*!d"a+ @elli$ %l #utea $im'i cum $e a#ro#ie de ea+ I Nu mi/ai #o"e$tit #rea multe de$#re i!$ul, $#u$e el+ @elli$ o)t+ I A )o$t &reu, $#u$e ea+ Nu/mi )ace #lcere $ di$cut de$#re a$ta+ 0ar %i o)eri mai mult de at*tL %i #o"e$ti de$#re cldura %!)iortoare, de$#re teama co!$ta!t, de$#re curio.itatea a!o)elilor i de$#re )oamea crimi!al a )emelelor+ El o #u!ea la %!cercare+ @elli$ $e %!tre(a dac Qoha!!e$ $e credea "iclea! i $u(til+ I L/au luat ieri #e Aum, co!ti!u ea, iar el $e %!toar$e $ur#ri!$+ L/am %!"'at Salt "reo dou $#tm*!i, at*t+ :!"a'
342

%!tr/u! ritm care m $#erie+ : i !otea. tot ce $#u! 3 a $tr*!$ de$tul c*t $ $crie o carte+ 0ar tot !u cred c e %! $tare $ co!"er$e.e )r mi!e 3 !u %!c+ Ieri du#/amia., c*!d am termi!at cu Ti!ti!!a(ulum i comitetul de i!&i!eri, l/au luat i mi/ au $#u$ c !u mai e !e"oie de el o "reme+ 8oate c #rerea lor de$#re !i"elul lui %! Salt e$te mai (u! dec*t a mea+ Sau #oate c u!ul di!tre ceilal'i eA#er'i %! hieratica Dettai a eAer$at de$tul c*t $ de"i! )olo$itor+ S#u$e a$ta cu u! aer $u#erior, iar Qoha!!e$ r*$e $curt+ I :mi tot $#u! de ce"a "reme c tre(uie $/l )ac $ "or(ea$c )lue!t %! Salt c*t mai re#edeC c "a )i !e"oie de el %! #roiecte care !u m #ri"e$c+ :!cearc $ $ca#e de mi!e+ Se %!toar$e $#re Qoha!!e$ i %l #ri"i )iA %! ochi+ Erau $i!&uri %!tr/u! lumi!i , %!co!-ura'i de co#aci i tu)e %!)lorite de tra!da)ir $l(atic+ I ,tilitatea mea e #e $)*r ite i a$ta m %!c*!t, #e!tru c $u!t al !ai(ii de o(o$it+ 0ar Aum de a(ia %!ce#e, di! c*te $e #are+ Nu l/a luat u!ul di!tre &ru#urile o(i !uite+ L/a luat ,ther 0oul, %m#reu! cu u!ii #e care !u i/am mai ".ut #*! acum+ Nu tiu de$#re ce e "or(a+ Mi $e #are c i!"ocarea a"a!cului !u e$te $co#ul )i!al+ Qoha!!e$ % i )eri #ri"irea i #i#i )lorile+ I A(ia acum 'i/ai dat $eama de a$ta, @elli$J $#u$e el %! oa#t+ ?ire te c ai dre#tate+ Se "or mai %!t*m#la i alte lucruri+ 0at )ii!d dime!$iu!ea a)acerii a"a!cului, e &reu de ima&i!at, dar $e #are c !u e dec*t u!K preludiu al ade"ratei a)aceri+ Nu tiu care e$te+ S/a hotr*t c !u e ce"a care $ m #ri"ea$c #e mi!e+ tii, adu& el, %! realitate a )o$t doar u! !oroc c am #rimit u! rol %! toat trea(a+ Noroc< &*!di @elli$ )r $/i "i! $ cread+ I Cu!o$ctorii, co!ti!u el, cei care au ".ut la!'urile cele "echi, au de.(tut "reme de decenii dac Armada ar tre(ui $ co!-ure a"a!cul+ 0ar Ama!'ii !u i/au (&at %! $eam, !u au )o$t i!tere$a'i a!i de .ile 3 a$ta am au.it+ Toate $/au $chim(at de c*!d ,ther 0oul a "e!it %! ora i a %!ce#ut $ lucre.e #e!tru ei+ Nu tiu ce le/a )cut $au le/a $#u$, dar deodat #roiectul a"a!cului a )o$t re%!"iat+ Ce"a di! ceea ce le/a $#u$ a )cut ca #la!urile "echi $ )ie $coa$e de la !a)tali! #e!tru #rima oar de c*!d au )o$t co!$truite la!'urile 3 i !ime!i !u tie cu c*t tim# %! urm $/a #etrecut a$ta i ce $/a %!t*m#lat+ Iar du# toate a$tea, #e!tru mi!e $/a termi!at+ Au trecut la alte lucruri+
342

:elos, % i ddu $eama @elli$+ (rsit, ne%gat n seam i suprat. Mu!ca lui Qoha!!e$ 3 i el %!$u i 3 era de !e#re'uit #e!tru co!-urarea a"a!cului, dar ceea ce a"ea $ urme.e du# aceea !u/l #ri"ea+ , or, $u(til, @elli$ #i#ia ra!a+ Cli# de cli#, #re$r*!du/ i i!"e$ti&a'ia cu di$cu'ii )r ro$t+ :! m*!ia lui, Qoha!!e$ era di$#u$ $ "or(ea$c $erio$ de$#re %!doielile #e care le a"ea a$u#ra #la!urilor Ama!'ilor+ Se #lim(ar #ri! cora(ia %m#durit #e l*!& co uri i (oca#orturi co!"ertite, %! "reme ce @elli$ %i hr!ea re$e!time!tele lui Qoha!!e$, a)l*!d i!)orma'ii u!a du# alta+ 0i! mome!tul %! care %!ce#u $ a$culte, @elli$ au.i acelea i !ume, acelea i ."o!uri #e$te tot+ S#oiala de loialitate care aco#erea Armada era $u('ire+ Temerile i co!tro"er$ele $e .reau acum lim#ede+ ?u $ur#ri!$ $/ i dea $eama c !u !umai mai/marii di$trictelor Culcu ului i Tri(u!alului a"eau de/a )ace cu "ocile di.ide!te+ Se %!doiau i u!ii di!tre cei mai loiali $er"itori ai Ti#arului+ Co!$e!$ul Ama!'ilor !u era $ta(il+ i, du# cum $e a te#ta$e oarecum, !umele care a#rea cel mai de$, care $e co!$tituia ca #u!ct )ocal #e!tru acea$t !emul'umire, era Simo! ?e!ch+ @elli$ #or!i $/l caute+ :!tre( toat lumea #e care o tia de$#re Simo! ?e!ch+ Carria!!e ridic di! umeri, dar $#u$e c "a 'i!e urechile ciulite+ Qoha!!e$ #ri"i %!tre(tor i !u $#u$e !imic+ e=el, %!tr/u!a di! %!t*l!irile lor %!t*m#ltoare, %!cu"ii!'+ I A!&e a #ome!it de$#re el, $#u$e+ 8re)c*!du/$e doar u or i!tere$at, @elli$ %l ru& #e e=el $ a)le mai multe+ Cererea ei $e r$#*!di #e la col'uri de $trad, #ri!tre ti!erii care % i )ceau "eacul #e (alu$tradele cor(iilor, aru!c*!d cu #ietre %! maimu'ele ora ului, $au care $tteau #ri! ta"er!e, -uc*!d .aruri i $=a!der(e&+ ?iecare a"ea #riete!ii lui, le&turile lui, oame!i care le ddeau (a!i, m*!care $au )a"oruri %! $chim(ul $er"iciilor lor+ :!tre(area lui @elli$ trecu #e la ei, #ri! cr* mele di! Ti#ar, Scrum(ie, Era ul Cr'ilor i Tot/al/Tu+ :! Noul Cro(u.o!, ceea ce !u era re&leme!tat era co!$iderat ilicit+ :! Armada, lucrurile $tteau alt)el, %! de)i!iti", era u! ora al #ira'ilor+ Ceea ce !u ame!i!'a %! mod direct ora ul !u era trea(a autorit'ilor+ Me$a-ul lui @elli$, ca i alte $ecrete, !u
343

tre(uia $ )ie 'i!ut a$cu!$ cum ar )i tre(uit $ )ie aca$ #e!tru a e"ita mili'ia+ Se r$#*!di #ri!tre $ca!dala&ii cu u uri!' i re#e.iciu!e, )c*!d #otec #e!tru cei care tiau $ caute+ I M/ai cutat+ Sila$ $ttea l*!& #atul lui @elli$+ ?emeia %!c !u $e de.(rca$e+ Sttea cu &e!u!chii la #ie#t, citi!d o carte la lumi!a lm#ii+ Cu o cli# %!ai!te )u$e$e $i!&ur+ Iar taumaturgie, Silas< &*!di ea+ Era $eara .ilei de Cru$ta'i, a .ecea i ultima di! Trime$trul Turturicii 3 .i de )e$ti"al+ Str.ile erau .&omotoa$eC lumea era (eat, $tri&a i r*dea+ Cor(iile i $tr.ile erau dra#ate cu #*!.e colorate+ Cerul era #li! de arti)icii i co!))eti Fcu toate ace$tea lucrul co!ti!ua $u( a#H+ I Te/am cutat, $#u$e ea+ I Ar tre(ui $ )ii ate!t+ Nu "rei $ a-u!&i cu!o$cut c ai le&turi cu di.ide!'ii+ @elli$ r*$e+ I 8e to'i dracii, Sila$+ Ar tre(ui $ "e.i li$ta cu #re$u#u ii ti #riete!i 3 $au ai dom!ului ?e!ch+ Su!t al'ii mai (aro$a!i ca mi!e+ E ade"rat c $tai la (ut cu Hedri&allJ El !u r$#u!$e+ I A a c !u cred $ $e ia care"a de mi!e+ Se cercetar u!ul #e altul di! #ri"iri, %! tcere+ "e cte ori am !cut asta pn acum< &*!di di$#erat @elli$+ S ne ntlnim n secret 7 la ceai, n camera mea, noaptea, s discutm despre ceea ce tim i ce nu tim?< I V tia #l!uie$c ce"a, $#u$e ea, iar to!ul co!$#irati" o )cu a#roa#e $ r*d cu amrciu!e+ A"a!cul !u e ca#tul #o"e tii+ Aum %!"a' dialectul Salt la )oc automat i a )o$t luat #e!tru u! !ou #roiect $ecret+ Chiar i u!ii $a"a!'i im#lica'i $e $imt #e di!a)ar+ EAi$t u! !ucleu 3 Ti!ti!!a(ulum, Ama!'ii, Aum 3 i, de data a$ta, i ,ther 0oul+ 8l!uie$c ce"a+ Sila$ %!cu"ii!'+ Era e"ide!t c de-a tia+ I 0eciJ ceru @elli$+ Ce e$teJ I Nu tiu, $#u$e el, iar ea !u/ i ddea $eama dac %l crede+ I 0ac !e #utem da $eama ce au de &*!d, $#u$e ea, #oate c o $ reu imK $ $c#m de aici+ I Si!cer, $#u$e el %!cet, !u/mi #ot da $eama ce au de &*!d+ 0ac o $ a)lu, o $/'i $#u!+ ?ire te+ Se $tudiar u!ul #e altul+ I Am im#re$ia c ,ther 0oul te curtea., co!ti!u el+
341

Nu %!cerca $ )ie !e#olitico$, dar r*!-etul lui era e!er"a!t+ I Nu tiu ce )ace, $#u$e tio$ @elli$+ ,!eori am im#re$ia c a$ta )ace 3 m curtea. 3 dar dac e a a, atu!ci i/a ie it di! m*!+ ,!eori cred c are alte moti"e, dar !u/mi dau $eama care+ Tcere di! !ou+ A)ar, o #i$ic %!ce#u $ miorlie+ I S#u!e/mi, Sila$, )cu @elli$+ A$ta e lumea ta+ EAi$t "reo o#o.i'ie $erioa$ la #roiectul lorJ Serioas. i dac da, !e #utem )olo$i de ea ca $ $c#m de aiciJ Ne #oate a-utaJ .e am oare de gnd< $e %!tre( ea+ 1m trimis un mesaj acas. 1m sal#at oraul, s!inte :ur+ult. Nu mai e nimic de !cut. Nu a#em ne#oie de alia&i. Nu e*ist nimeni pe care-l putem con#inge s ne duc acas. Erice ar )i $#u$ Sila$ de$#re e"adare, )elul %! care $e a$cu!dea %! Armada, cum $e )erea, cum de"e!i$e Simo! ?e!ch, cum $e %!curca$e %!tr/o 'e$tur de ."o!uri, )a"oruri i ame!i!'ri 3 toate a$tea erau tactici de $u#ra"ie'uire+ Sila$ $e i!te&ra+ @elli$ !u mai #utea )ace !imic+ Nu $e mai #utea im#lica %! !icio i!tri&, %! !iciu! #la! $ecret+ :!c mai "i$a la r*ul acela di!tre Noul Cro(u.o! i >ol)ul de ?ier+ Nu, &*!di ea %m(r(tat i !ecru'toare+ 6ricare ar !i ade#rul, n orice situa&ie, orict de disperat ar !i aceast cau$ 7 nu #oi renun&a la ideea de e#adare. :i tre(ui$e ce"a e)ort $ a-u!& la ace$t !i"el de m*!ie, de dori!' de a $c#a, i ar )i )o$t de !e$u#ortat $ re!u!'e tocmai acum+ A a c % i #$tr ace$t re)u. %! mi!te, !ea)ectat de %!doial+ Se tre.i a doua .i i $e a#lec #e$te )erea$tr %! (taia "*!tului cald, #ri"i!d echi#ele e#ui.ate, mahmure, cum cur'au re$turile #etrecerii di! !oa#tea trecut de #e $tr.i i de #e #u!'i+ Adu!au cu mtura morma!e uria e de #ra), h*rtie colorat, co$tume i m ti de la car!a"al, &u!oaie de la dro&uri+ ?lcrile de culoarea )ierei di! $o!da #lat)ormei Sorghum $e $ti!$e$er+ 8lat)orma $e o#ri$e, recolta de #etrol i la#te de $t*!c )u$e$e $or(it i $tocat+ 8e$te aco#eri urile !a"elor $e "edeau "a#oarele, remorcherele i !a"ele i!du$triale a#ro#ii!du/ $e de ora , ca #ilitura de )ier $#re ma&!et+ @elli$ #ri"i echi#a-ele #ri!.*!du/le di! !ou de #oalele Armadei+ C*!d toate !a"ele $e #ri!$er de ora , $e %!dre#tar $#re $ud/ e$t, aru!c*!d )um #e co uri, $cr* !i!d di! a!&re!a-e, de"or*!d
344

ca!tit'i e!orme de cr(u!e )urat i de orice alt com(u$ti(il+ Cu o le!toare morm*!tal, Armada #or!i di! !ou la drum+ 0ede$u(t, %! a#a lim#ede, $cu)u!dtorii co!ti!uau $ lucre.e+ 0e.mem(rarea !a"elor co!ti!ua, car!ea lor era li"rat )a(ricilor+ ,! c*rd !e%!treru#t de diri-a(ile circulau %!tre $t*r"urile !a"elor i )or-e+ Marea $e de#la$a $u( )orm de cure!'i $la(i %! -urul hamului ma$i" a$cu!$ $u( "aluri+ 9itmul de mer$ al Armadei era a#roa#e im#erce#ti(ilL doar "reo doi/trei =ilometri #e or+ 0ar !u $l(ea+ Era !e%!treru#t+ @elli$ tia c atu!ci c*!d a"ea $ a-u!& %! locul %! care dorea, c*!d la!'urile a"eau $ )ie co(or*te, c*!d taumatur&ia a"ea $ )ie a#licat, totul a"ea $ $e $chim(e+ i $e au.i di! !ou re)u.*!d $ acce#te, re)u.*!d $ co!$idere Armada dre#t ca$a ei+ 8e m$ur ce treceau .ilele, era !e"oie de ea di! ce %! ce mai #u'i!+ edi!'ele ei de traducere cu i!&i!erii erau mai rare, iar echi#ele de la ham lucrau la !e$)*r it, #ro(lemele i!&i!ere ti $e re.ol"au u!a c*te u!a+ @elli$ $e $im'ea %!de#rtat di! mie.ul #ro(lemelor+ Cu eAce#'ia lui 0oul+ El %!c mai "or(ea cu ea, %!c o mai $er"ea cu "i! %! ca(i!a lui+ EAi$ta %!c o rela'ie !elmurit %!tre ei, #e care @elli$ !u o #utea determi!a+ Iar co!"er$a'ia lui 0oul era la )el de cri#tic, ceea ce !u a"ea darul $ o li!i tea$c+ :!c o dat $au de dou ori o du$e$e %! a$cu!.toarea lui di! care $e au.eau .&omotele di! camera Ama!'ilor+ Nu tia de ce %l urma$e acolo+ :!totdeau!a $e %!t*m#l #e tim#ul !o#'ii, %!totdeau!a %! $ecret+ Le au.ea declara'iile &*)*ite, $cheu!atul lor de durere i dori!'+ Emo'ia %!c o $#eria i %i )cea ru, ca i cum ar )i m*!cat ce"a $tricat+ A doua oar %i au.i$e uier*!d de #lcere i a doua .i, c*!d i!tra$e %! $ala de edi!'e cu Aum, Ama!'ii a"eau r!i #roa$#ete, cru$te #e )ru!te, ima&i!i %! o&li!d #e$te chi#uri+ Iar @elli$ ced+ Nu #utea $u#orta &*!dul c $e a)la la m*!a u!or oame!i de#e!de!'i de emo'iile #e care le au.i$e+ Nu. Se )cea di! ce %! ce mai cald, .i du# .i #*! ce trecu o $#tm*!, a#oi dou, iar hamul era a#roa#e &ata, Sila$ !u "e!ea la ea, iar com#ortame!tul lui 0oul %!c !u a"ea $e!$C chiar dac $e %!de#rta$e de !ucleul #uterii i era u urat c !u mai tre(uia $/i "ad #e Ama!'i %! )iecare .i, toate a$tea erau tir(ite de teama li#$ei ei de e)icie!'C chiar i atu!ci c*!d #ierdu orice um(r de #utere #e care o a"eaC chiar i atu!ci c*!d
345

de"e!i lim#ede c era #ri!$ %! ca#ca!, "ocea ei lu!tric $e %!$#rea i %i "or(ea r$#icat+ Nu.

346

Capitolul Trei#eci (i doi


Armada &$i locul #e care %l cuta+ Era ul era a#roa#e de hotarul $udic di!tre Ecea!ul A&itat i Marea 8ra&ului de Ni$i# Ne&ru+ @elli$ a)l a$ta cu uimire+ .hiar am ajuns att de departe< &*!di ea+ Stteau a($olut !emi ca'i %! a#+ 8ri! teh!ici oculte #recum ecoloca'ia i #roiec'ia $e!.orial, Armada &$i$e calea $#re ce!trul "*rte-ului+ Ace$tea eAi$tau #re$rate %! ocea! 3 .o!e de a# de c*'i"a =ilometri diametru %! care !u eAi$tau !ici cure!'i de a#, !ici "*!turi+ ?r )or'e de #ro#ul$ie, o(iectele #lutitoare de #e $u#ra)a' $tteau #e "aluri )r $ $e mi te %! !icio direc'ie+ Ace$te ce!tre erau u! $em! #e!tru &urile de $cur&ere+ :! acea re&iu!e, ocea!ul era ad*!c de #atru/ci!ci =ilometri+ 0ar $u( ce!tru, )u!dul mrii $e #r(u ea %!tr/o #*l!ie a(ru#t ce co(ora di!colo de limita $e!.orial a &eoem#a'ilor+ >aura de $cur&ere a"ea u! diametru de doi =ilometri i era )r )u!d+ Se %!ti!dea at*t de ad*!c %!c*t dime!$iu!ea @a$/La&ului !u #utea co!'i!e &reutatea i de!$itatea a#ei, iar realitatea era i!$ta(il %! .o!a cea mai #ro)u!d a #u'ului+ >aura de $cur&ere era u! ca!al %!tre tr*muri+ 8e acolo #e u!de #tru!dea a"a!cul+ Nu eAi$ta u! mome!t %! care DrXach Aum i !oii lui $u(ordo!a'i $/ i )i declarat %!chi$e cercetrile 3 !u $e )cur a!u!'uri, !ici !u $e $#u$e c ultimele #ro(leme )u$e$er re.ol"ate+ @elli$ !u #utea $#u!e #reci$ c*!d a)la$e c Armada era #re&tit+ 0oul !u/i $#u$e$e+ 9ecu!oa terea ace$tui )a#t $e i!)iltr %! co! tii!'a ei i a tuturor cet'e!ilor #e !e$im'ite+ tirea $e r$#*!di #ri! ."o!uri i $#ecula'ii+ 1u reuit. 9tiu cum s-o !ac. 1cum ateapt. @elli$ !u "oia $ cread+ :!'ele&erea c $a"a!'ii #er)ec'io!a$er teh!icile de care a"eau !e"oie "e!i %!cetul cu %!cetul, )r $ o oche.e, ca u! #re$e!time!t+ .um< % i $#u$e ea iar i iar+ Se &*!di la dime!$iu!ea %!cercrii i %!tre(area o co#le i+ .um pot s-o !ac< Se &*!di la toate c*te tre(uiau )cute, la toate cu!o ti!'ele care tre(uiau adu!ate, la ma i!riile ce tre(uiau co!$truite, la e!er&ia ce tre(uia ca!ali.at+ 8rea im#o$i(il+ Toate astea se
347

petrec din cau$a mea< $e %!tre( ea+ r 1um, !r cartea lui, se putea !ace aa ce#a< Cu )iecare or care trecea, @elli$ $im'ea cre$c*!d %! -urul ei te!$iu!ea, teama i !er(darea+ La c*te"a .ile du# ce a-u!$er %! ce!tru $e )cu$e a!u!'ul #e care/l a te#tau cu to'ii+ A)i e i "e$titori a"erti.au mul'imea $ )ie #re&tit, c cercetrile $/au %!cheiat i c urma $ $e )ac o %!cercare+ Eric*t de eAtraordi!ar era a!u!'ul, ace$ta !u $ur#ri!$e #e !ime!i+ i du# o tcere o)icial at*t de lu!&, chiar i #e!tru @elli$, co!)irmarea )i!al "e!i ca o u urare+ Ta!!er Sac= co!$idera hamul i la!'urile acum "i.i(ile dre#t o mare #lcere #e!tru ochi+ ?u$e$e !$cut i cre$cut %! Noul Cro(u.o!, u!de mu!'ii %!'e#au cerul de a#u$ i arhitectura era com#leA i %!ti!$+ EAi$tau mome!te, recu!o tea i el, c*!d cerul !e$)*r it al Armadei i a#a !e%!treru#t %l tul(urau+ : i &$i ali!area %! hamul $cu)u!dat+ :i o)erea ce"a mare i real la care $ $e uite, ce"a care $#r&ea mo!oto!ia ad*!curilor+ Ta!!er #lutea %! a#ele !emi cate ale ce!trului+ Erau #u'i!e $iluete %! a# 3 Ta!!er, Qoh! @a$tardul, oame!ii/ am)i(ii 3 cu to'ii #ri"i!d de dede$u(t+ Totul era #re&tit+ Era a#roa#e ora #r*!.ului+ Era ul era la )el de li!i tit ca %!ai!te de r$rit+ @elli$ #utea "edea, #e "a$ele dim#re-ur, lumea #ri"i!d de #e aco#eri uri, de du# &ratii $au di! #arcurile ora ului+ 0ar !u erau mul'i+ A#roa#e c !u $e au.ea !imic+ Niciu! diri-a(il !u era #e cer+ I Qumtate di! locuitori $tau %! ca$, %i o#ti ea lui ,ther 0oul+ ,ther o &$i$e #e #u!tea +arelui Dsritean, %m#reu! cu al'i c*'i"a armadorie!i care, ca i @elli$, $im'i$er !e"oia $ #ri"ea$c %!cercarea de #e "a$ul amiral+ Sunt nspimnta&i, &*!di ea, #ri"i!d $tr.ile &oale de #e cor(iile de mai -o$+ 9i-au dat seama ce mi$ se joac. .a nite marinari arunca&i pe o %rcu& ag&at de o %alen. E (u i r*$ul+ 9i se tem de !urtun. Cet'e!ii Armadei $e temeau de )urtu!ile #uter!ice+ Era ul !u #utea e"ita, !ici trece #ri! "i-elii, iar "*!turile mai mari #uteau de$)ace cor(iile i $ le i.(ea$c u!a de alta+ I$toria Armadei era #re$rat cu #o"e ti de$#re )urtu!i uci&a e+
34<

Niciodat !u $e %!t*m#la$e ca ci!e"a $ caute i!te!'io!at $ $t*r!ea$c "reu!a+ 8e!tru a $tr#u!&e mem(ra!a di!tre realit'i, chiar i %! #u!ctul cel mai $la(, #e!tru a momi a"a!cul %! ace$t #la!, era !e"oie de o i.(uc!ire de e!er&ie colo$al+ A a ce"a !ece$ita !u !umai o )urtu! elictric, ci u!a "ie+ E or&ie, o )re!e.ie de )ulme!i, de )ii!'e eleme!tale+ i lu*!d %! co!$iderare c )urtu!ile "ii erau, di! )ericire, a#roa#e la )el de rare ca i )aliile de Tor$iu!e, Ti#arul a"ea $ cree.e u!a+ Cele a$e catar&e ale +arelui Dsritean, mai ale$ catar&ul #ri!ci#al, erau %!) urate %! ca(luri de cu#ru i.olate cu cauciuc, care $e %!ti!deau i di$#reau %!u!trul "a$ului, tra"er$au coridoare i $cri #.ite $tra !ic de $tr-eri, #*! ce i!trau %! motorul e.oteric cel !ou care )u!c'io!a #e (a. de la#te de $t*!c %! cala +arelui Dsritean, &ata $ trimit de$crcri eAtraordi!are %! ca#etele la!'ului colo$al #*! la ham i %! ad*!cul mrii+ ,!de"a, $e adu!a$er %!"'a'i i taumatur&i #ira'i di! Era ul Cr'ilor, di! di$trictul Scrum(iei i al Ti#aruluiL meteoroma!'i i eleme!tali ti cu ma i!rii ciudate, cu#toare, u!&ue!te i o)ra!de+ 8oate u! $acri)iciu+ @elli$ % i #utea ima&i!a lucrarea lor )re!etic #e!tru a adu!a cure!'i eterici, a/i %!te'i i a co!-ura+ Mult tim# !u $e au.i dec*t oa#te, 'i#etele $la(e ale #e$cru ilor i "alurile+ Toat lumea care $ttea %! ar i' $e %!corda $ aud ce"a ce !u mai au.i$er #*! acum, dar !u a"eau !icio ideea ce a te#tau+ C*!d $e au.i %! $)*r it, $u!etul "e!i at*t de mo!olitic, %!c*t %l $im'ir %! #ro)u!.ime, re.o!*!d #ri! !a"e+ @elli$ %l au.i #e ,ther 0oul eA#ir*!d, a#oi o#ti!d MAcumN cu "ocea tra!$)ormat de emo'ie+ 8u!tea +arelui Dsritean li $e mi c (ru$c $u( #icioare, cu u! $c*r'*it+ Armada "i(r "iole!t+ I Hamul, la!'urile, $#u$e %! oa#t 0oul+ Au )o$t co(or*te+ :! &aura de $cur&ere+ @elli$ $e a&' de (alu$trad+ A)lat $u( a#, Ta!!er ic!i, a#a %i i!u!d (ra!hiileC $cri#e'ii uria i $e %!cordar i (ol'urile care $tr*!&eau la!'ul eA#lodar+ :!tr/o core&ra)ie #l!uit cu &ri-, i!elul de metal de o -umtate de =ilometru diametru #ri!$ de c*rli&e uria e %!ce#u $ co(oare+
350

Alu!ec #ri! a# %! mai multe eta#e, a-u!&*!d la limita )iecrei $ec'iu!i de lu!&imea u!ei cor(ii+ A#oi o alt %!crctur deto!a i ro'i &i&a!tice $e roteau, iar .(ala de metal mai co(ora c*te"a .eci de metri+ 0e )iecare dat c*!d la!'ul a-u!&ea la ca#t, ora ul de dea$u#ra $e .&uduia i $e reara!-a #u'i!, $chim(*!du/ i )orma $u( &reutate+ La!'urile erau at*t de uria e, %!c*t o#erau la o $car &eo&ra)ic, )iecare .&uduitur )ii!d o traum $ei$mic+ 0ar Armada era $u$'i!ut de o #la!i)icare &ri-ulie, de #er!e cu &a. i taumatur&ie, i chiar dac .&uduiturile o clti!au ca #e tim# de )urtu! i %i %!cordau #odurile %!c !ede$)cute, tot !u #uteau $ dea #e$te ca# ora ul+ I S)i!te >urMult, $tri& @elli$+ Tre(uie $ i!trmG 0oul o 'i!u $tr*!$ de (ra' i a"u &ri- $ !u cad+ I N/am de &*!d $ #ierd e"e!ime!tul, $#u$e el, i cred c !ici tu !u "rei+ Era ul $e a#lec %!)rico torC a#oi, (ru$c+ Vite.a co(or*rii hamului %!ce#u $ crea$c+ Ta!!er Sac= % i ddu $eama c 'i#a )r $ $coat !iciu! $u!et, )r aer, me$tec*!d %!-urturi di! #rici!a #ri"eli tii+ Era hi#!oti.at de dime!$iu!ea )e!ome!ului, de di$#ari'ia ra#id a har!a ame!tului uria %! %!tu!ericul a($olut al mrii+ Trecur $ecu!de i mi!ute+ Era ul $e $ta(ili. #u'i! i !u $e mai ".u dec*t de$) urarea co!ti!u de la!'uri &i&a!tice, ci!ci li!ii de "eri&i ce co(orau %! ad*!cul a$cu!$+ Colo!ii de $coici i melci aco#eri$er la!'urile tim# de &e!era'ii, iar de$#ri!derea lor de #e coa$tele "a$elor %m#ro ca !ori de cochilii %! a(i$+ 0u# mai multe mi!ute, Armada $e li!i ti di! !ou, o!dul*!d )oarte u or o dat cu ultimele re"er(era'ii ale la!'ului+ 8$rile .(urtceau .#cite #e dea$u#ra+ >reutatea uria a metalului $e echili(r+ :!ce#u o a te#tare te!$io!at+ Toat lumea % i 'i!ea r$u)larea, dar !u $e #etrecea !imic+ Hamul at*r!a acum la ca#tul a =ilometri %!tre&i de la!'uri+ Era ul de dea$u#ra $e mi ca #e "aluri, #a !ic+ Armadorie!ii $e 'i!eau (i!e i a te#tau+ 0ar a#a ce!trului rm*!ea li!i tit, iar cerul $e!i!+ :!cet, di! ce %! ce mai mul'i ie ir #e #u!'i+ Erau !er"o i i e.itar la %!ce#ut, %!c a te#t*!d
352

$ )ie a)ecta'i de #arametri #e care !u i/i #uteau ima&i!a+ 0ar !u $e %!t*m#l !imic+ @elli$ !u tia #reci$ #ri! ce )el de cri. treceau $a"a!'ii i taumatur&ii+ ?urtu!a #romi$ !u a#rea+ Ma i!riile alime!tate cu la#te de $t*!c !u #or!eau+ Nu era !icio $ur#ri., re)lect ea+ Teh!icile erau u!ice, !ete$tate i eA#erime!tale+ Nu era !icio $ur#ri. c !u )u!c'io!au di! #rima+ Cu toate ace$tea, e ecul era co#le itor+ :! dou ore, ora ul % i re"e!i la !ormal+ Tcerea !e!atural $e di$i#+ 8ira'ii de.am&i'i $e $)deau i r*deau #e $eama e ecului+ Nime!i di! di$trictul Ti#arului, !iciu! $a"a!t $au (irocrat, !u )cu "reu! a!u!' de$#re ceea ce $e %!t*m#la$e+ Armada $ttea %! a#a cald, iar orele de tcere o)icial $e tra!$)ormar %! -umtate de .i i co!ti!uar+ @elli$ !u/l #utea &$i #e 0oul, care #leca$e $ de$co#ere ce $e %!t*m#la$e+ : i #etrecu $eara $i!&ur+ Ar )i tre(uit $ )ie %!c*!tat de e ecul Armadei, dar tri$te'ea o i!)ecta$e #*! i #e ea+ Curio.itatea+ Trecur dou .ile+ :! a#a $ttut a ce!trului, lichidele ce $e $cur&eau di! Armada rma$er %! #rea-m i ora ul %!ce#u $ #ut+ :!tr/u!a di! .ile, @elli$ i Carria!!e )cur o #lim(are #ri! 8arcul Croom, dar miro$ul i $tri&tele a!imalelor %!ci!$e de cldur, )ie ele $l(atice, )ie cele di! )erme, )cu$er atmo$)era !e#lcut+ Nime!i !u $e $im'ea (i!e a)ar+ @elli$ $e %!chi$e %! ca$ i $e a#uc de )umat+ :! a)ar de acea $curt %!t*l!ire cu Carria!!e, % i #etrecu tim#ul $i!&ur+ 0oul !u mai a#ru+ @elli$ $e )oia %! .#u eal, )uma i a te#ta, #ri"i!d ora ul cum $e %!toarce la ruti!a lui+ A$ta o %!)uria+ .um poate pretinde toat lumea c nu s-a ntmplat nimic< &*!di ea, #ri"i!du/i #e !e&u$torii di! 8ia'a ?*!ului+ .a i cum ar !i un loc ca oricare altul, ca i cum ar !i #remuri o%inuite. Nu $e tia %!c !imic, de i DrXach Aum, a$i$te!'ii lui i echi#ele de i!&i!eri i "*!tori, !e".u'i, treceau di! !ou #e$te calcule, )ceau m$urtori, re&lau a#aratele, de i @elli$ era co!"i!$ c a$ta )ac+ Trecur dou .ile+ Ta!!er .cea $u( ora , #luti!d )r !iciu! &e$t, cu )a'a %! -o$+ Ca i cum $/ar )i a)lat la i!trarea u!ui tu!el #e!ta&o!al mr&i!it
352

de la!'uri+ Ali!iate cu ca#ul, (ra'ele i #icioarele lui, cele ci!ci la!'uri co(orau i co!"er&eau di! #rici!a #er$#ecti"ei %! tim# ce di$#reau %! (e.!+ Era e#ui.at+ 9e#ara'iile )re!etice de la #rima %!cercare %l #ri"a$er de $om!+ Su#ra"e&hetorii cu chi#uri li"ide di! #rici!a e ecului 'i#a$er la el+ E!ormul coridor de la!'uri ce $e %!ti!dea $u( el a"ea mai mult de a$e =ilometri lu!&ime+ Hamul at*r!a a($olut !emi cat la ca#t, %! %!tu!eric, mai mare dec*t orice cora(ie+ At*r!a %! #u'ul de dede$u(t, cercetat #oate de 'i#arii cu &ur uria ce )rec"e!tau acele ad*!cimi+ :! tim# ce $ta la )erea$tr i citea, @elli$ de"e!i %!cet co! tie!t de !emi carea ciudatL o li!i te i o modi)icare a calit'ii lumi!ii+ E #au. !e"rotic, de #arc aerul i $oarele #*r-olitor a te#tau+ : i ddu $eama ocat de ceea ce $e #etrecea+ )n s!rit, % i $#u$e+ "oamne-ajut, au !cut-o. 0e la %!l'imea ultimei tre#te a $crii ce urca #e co ul de )um al "a$ului .hromolith, $e uit #e$te !a"ele Armadei ce $e le&!au u or $#re catar&ele +arelui Dsritean. Cercet di! #ri"iri ora ul a&lomerat+ Nu )u$e$e dat !iciu! a"erti$me!t c urma $ $e )ac o alt %!cercareL oame!ii erau #e$te tot+ Stteau #ri! #ie'e i #e $tr.i, uit*!du/$e %! $u$, %!cerc*!d $/ i lmurea$c $e!.a'ia #e care o a"eau+ Cerul %!ce#u $ $e $chim(e+ I S)i!te >urMult, o#ti @elli$+ 0um!e.eule+ :! mi-locul a.urului al(it de $oare ce $e %!ti!dea #e$te Armada, o %!tu!ecime #or!i $ $e de$) oare+ La $ute de metri dea$u#ra lor, cerul lim#ede tre$ri o cli# i $cui# di! !imic u! !ori or, u! )ir de #ra), u! atom de im#uritate care $e de$)cu a$eme!ea u!ei )lori 3 u! truc de ma&icia! 3, care $e tot multi#lica di! #ro#ria $u($ta!'+ Se %m#r tie iute ca cer!eala u!ei $e#ii, #t*!d cerul, eA#lod*!d %!tr/u! di$c de um(r cu u! uruit ame!i!'tor+ V*!tul #lmui (ru$c coli(ele i tur!urile Armadei, )c*!d od&oa!ele $ .dr!&!e+ Ce"a ddea #arc t*rcoale lui @elli$, #articule mi!u$cule ca de cea', o duhoare ocult co(or*!d di! co urile de )um ale +arelui Dsritean i r$#*!di!du/$e, $cur&eri ale )or'elor ce $or(eau !orii di! !imic+ @elli$ recu!o$cu miro$ulL la#te de $t*!c+ ?u$e$e #or!it o ma i!rie aeromor)ic+
353

Soarele era com#let aco#erit+ @elli$ tremura %! %!tu!ericul i )ri&ul cel !ou+ 0i!colo de limitele ora ului, marea de"e!i$e a&itat, $)* iat de $#ume+ O&omotul di! cer cre$cu %! i!te!$itateL de la "i(ra'ii -oa$e, de"e!i$e u! tor$, a#oi u! $tri&t i %! $)*r it u! ltrat de tu!ete+ E dat cu ace$t .&omot (u(uitor, di! ma$a de !ori i.(uc!i )urtu!a+ V*!tul %!!e(u!i+ Marea $e r$cul+ Tu!ete di! !ou i, o dat cu ele, %!tu!ericul uleio$ de #e$te ora $e $#ar$e %!tr/o mie de cio(uri, iar #ri! )iecare cr#tur lucir i!ca!de$ce!t )ul&erele+ 8loaia $e re#e.i %! u"oaie urltoare, ud*!d/o leoarc #e @elli$ %!tr/o cli#+ 8ri! toate di$trictele ora ului, armadorie!ii $e %!&rmdeau $ $e ad#o$tea$c+ 8u!'ile $e &olir imediat+ @r(a'i i )emei $e lu#tau $ de$#ri!d #odurile di!tre "a$ele care %!ce#u$er $ $e clati!e+ 0i! loc %! loc $e "edeau oame!i %!mrmuri'i de )ric $au )a$ci!a'ie, a$eme!ea lui @elli$, hol(*!du/$e la )urtu!+ I 0raceG $tri& @elli$+ S !e a#ere S)*!tul >urMultG Nu/ i mai #utea au.i !ici #ro#ria ei "oce+ ?urtu!a era tcut #e!tru Ta!!er care $e a)la %! culcu ul ad*!c al a#ei ce!trului+ Su#ra)a'a de dea$u#ra lui % i #ierdu$e i!te&ritatea di! #rici!a #loii+ Era ul $e %!l'a i $e #r(u ea %! marea care $e $trduia $/l dea -o$ di! c*rc+ La!'urile uria e $e $cuturau $u( el+ Chiar i #ri! to!e de a#, Ta!!er % i ddu $eama c $u!etul tu!etelor i mi crile a#ei $e i!te!$i)icau, %!ot a&itat, a te#t*!d ca )urtu!a $ ati!& #u!ctul culmi!a!t, de"e!i!d di! ce %! ce mai !er"o$ #e!tru c "iole!'a !u $e di$i#a, (a chiar co!ti!ua $ crea$c+ "race, % i $#u$e el uluit i %!)rico at+ 1m pus-o de mmlig de data asta= .e nai%a de !urtun mai e i asta< .e dracuH au !cut< @elli$ $e 'i!ea $tr*!$ de (alu$trad, %!&ro.it c "*!tul ar #utea $ o $mul& i $ o .dro(ea$c %!tre cor(ii+ Aerul era #li! de um(re, o %!tu!ecime r" it de )ul&ere ca !i te (lit.uri+ 0e i aerul era cur'at de tore!t, duhoarea ciudat a "a#orilor de la#te de $t*!c era #uter!ic i tot mai i!te!$+ @elli$ "edea u!de di$tor$io!*!d aerul+ ?ul&erele lo"eau catar&ele ora ului )r %!cetare, li!&*!d coloa!a aco#erit cu )ire de cu#ru de #e +arele Dsritean.
351

Armada da!$a $u( cerul %! )ier(ere+ 8e m$ur ce ma i!riile aeromor)ice de&a-au tot mai mult e!er&ie, modelul )ul&erelor %!ce#u $ $e $chim(e+ @elli$ #ri"ea !orii hi#!oti.at+ La %!ce#ut, $)* ierile erau %!t*m#ltoare, $cli#i!d ca !i te er#i lucio i %! %!tu!eric+ A#oi %!ce#ur $ $e $i!cro!i.e.e+ A-u!$er %! tim# tot mai a#roa#e, a$t)el %!c*t lumi!a u!uia %!c mai .&*ria reti!a lui @elli$ %! tim# ce au altul i.(uc!ea, iar tra$eul lor de"e!i mai diri-at+ ?ul&erele $e aru!cau $#re mi-locul !orului, di$#r*!d %! mie.ul lui+ Tu!etele de"e!ir mai i!te!$e+ Miro$ul de la#te de $t*!c era #rea #uter!ic+ @elli$ era hi#!oti.at de ceea ce "edea #ri! #oto#, ca#a(il doar $ &*!dea$c haide haide= )r $ tie ce a te#ta de )a#t+ A#oi, %! $)*r it, cu u! $i!&ur (u(uit, )ul&erele i!trar %! )a.+ T* !ir di! !imic %! acela i tim# de la mar&i!ile )urtu!ii, $)* iar aerul !e&ru $#re i!ima ei ca !i te $#i'e, %!t*l!i!du/$e %! aAa )urtu!ii, %!tr/u! $i!&ur #u!ct de lumi!, durero$ de i!te!$, #u!ct care $cr* !i i nu se mai di$ol#. E!er&ia r(u)!i, i!"i.i(il, am#li)icat #ri! "al"ele i tra!$)ormatoarele ma i!riilor oculte, $cui#at di! co urile de )um ale +arelui Dsritean i aru!c*!du/$e $#re cer %! )urtu!+ I!"oca'ia '* !i $#re i!ima !orului+ Steaua de )ul&ere lucea rece i i!te!$, al($truie, tremura, $e )cea tot mai $trlucitoare, #li! de #arc ar )i )o$t &ata $ eA#lode.e i atu!ci e*plod i u! roi de #re.e!'e 'i#toare $e de$#ri!$er di! $chi-ele ei i $e aru!car a$u#ra !a"ei, a#ari'ii $u(li!iate de e!er&ie, de elictricitate, l$*!d d*re de aer ar$ %! &oa!a lor #e cer, ca#ricioa$e i cu direc'ie #reci$+ ?ulme!i+ Eleme!tali ai )ul&erelor+ Ti#au i r*deau %! tim# ce aler&au %! .i&.a&, $tri&tele lor )ii!d ce"a %!tre $u!et i cure!t+ ?ulme!ii &o!ir cu "ite. ame'itoare #e cer, metamor)o.*!du/$e %! arcuri de cure!t, l$*!d o d*r de )orme )a!tomatice %! urm, mim*!d $iluetele cldirilor di! ora , mim*!d #e ti i #$ri i chi#uri+ ,! &ru# $e a."*rli $#re #u!tea !a"ei .hromolith, uier*!d #e l*!& @elli$ i a#roa#e %!&he'*!du/i i!ima+ Trecur ra.a!t cu co ul de )um+ 0e u!de"a di! +arele Dsritean "e!i u! #ul$ de e!er&ie i, %! tot ora ul, eleme!talii l$ar -ocurile i i!trar %! a&ita'ie+ 0i!
354

!ou ma i!ile ddur u! #ul$ de e!er&ie #ri! )irele de #e "*r)ul catar&ului+ ?ulme!ii urlar i da!$ar de/a lu!&ul la!'urilor i al (alu$tradelor metalice+ :!ce#ur $ $e adu!e %! roi+ @elli$ %!toar$e ca#ul i %i #ri"i trec*!d #e$te cor#ul !a"ei ei, #ri! ca!alele de a# di!tre "a$e, #e$te #u!'i $#re catar&ul #ri!ci#al al "a#orului uria + @elli$ !u (&a %! $eam #loaia $au tu!etele+ Nu "edea i !u au.ea dec*t )ul&erele "ii care delimitau Armada cu lucirea lor rece i #ul$au #e aco#eri urile cele mai %!alte ale ora ului+ Str(tu cu #ri"irea )urtu!a i %!c*lceala de "a$e+ Ca o momeal, o $cur&ere de e!er&ie at*r!a la ca#tul catar&ului #ri!ci#al al +arelui Dsritean. +omim o !urtun ca s momim elementalii ca s momim a#ancul, &*!di @elli$ ame'it+ ?ulme!ii %!co!-urar catar&ul ca u! cear a) de #re.e!'e .(*rlite ce $e %!) ur a$eme!ea u!ui "*rte-+ Se #ro)ilau #e %!tu!ecimea )urtu!ii, ilumi!*!d !e&ati" ora ul, ca u! $oare !e&ru, #*! ce o ultim #ictur de e!er&ie de le&tur '* !i di! ca(luri+ ?ulme!ii 'i#ar i %!ce#ur $ $e $cur& %! metal+ Cu "r-i i ma i!rii, eleme!tali tii %i m*!au %!u!tru+ Eleme!talii 'i#au c*!d erau r#i'i, )ormele lor erau co!du$e #ri! ca(la-e &roa$e, lumi!ile $e $ti!&eau %!tr/o $ucce$iu!e ra#id+ :! -umtate de $ecu!d cerul era di! !ou %!tu!ecat+ Eleme!talii elictrici cur&eau $u( )orm de #articule $u#er%!crcate #ri! re'eaua de cu#ru, co!to#i!du/$e i de"e!i!d u! u"oi de e!er&ie "ie, !#u$ti!du/$e %! -o$ #e $cri i #ri! mru!taiele +arelui Dsritean, #ri! ma i!ria alime!tat cu la#te de $t*!c i #tru!.*!d %! ca#etele la!'ului ce $e %!ti!dea %! ri)tul de #e )u!dul mrii+ Su( milioa!e de to!e de a#, acea$t $u($ta!' co!de!$at a u!ui tri( de eleme!tali ai )ul&erelor '* !i #ri! "eri&ile la!'ului, #ri! ti)turi de &ro$imea catar&elor i $c# %! a# ca o $&eat de e!er&ie ma$i" ce $trluci or(itor i $e aru!c %! ad*!cul &urii de $cur&ere, di$tru&*!d orice urm de "ia' %!t*l!it %! cale #*! ce $e %!)i#$e %! mem(ra!a di!tre dime!$iu!i, la mul'i =ilometri ad*!cime+ :! cala +arelui Dsritean, ma i!ria alime!tat cu la#te de $t*!c (*.*ia, trimi'*!d #ul$uri #uter!ice de/a lu!&ul la!'ului+ A(ia acum $e #or!i o tul(urare $u( mare i a(ia acum $em!alele ademe!itoare ale ma i!ii, im#o$i(il de au.it de ctre "ie'uitoarele !$cute %! mrile di! @a$/La&, a"eau e)ect+
355

Ta!!er Sac= $e cu)u!d %! a#a cre#u$cular+ ?urtu!a $/a di$i#at a#roa#e i!$ta!ta!eu, iar marea de dea$u#ra lui $trluce te+ Ta!!er $e #u!e $i!&ur la %!cercare, co!ti!u*!d $ co(oare c*t #oate de mult %! .o!a di$)otic+ Mai $u!t i al'ii %! -urul luiL homori, oame!i/am)i(ie i Qoh! @a$tardul, #re$u#u!e el, curio i $ a-u!& c*t mai -o$, dar !u/i #oate "edea+ A#a e rece, tcut i de!$+ Simte #ul$urile de e!er&ie trec*!d #e l*!& el #ri! la!'urile e!orme+ tie c e"e!ime!te uluitoare $e #etrec chiar $u( el i, ca u! co#il, % i )ace #lcerea i $e tot a)u!d %! %!tu!eric+ Nu a mai %!otat !iciodat a a de ad*!c, dar urmea. la!'ul c*t #oate de mult, %m(r(t*!du/$e, aclimati.*!du/$e #e m$ur ce #re$iu!ea %l a#a$+ Te!taculele i $e %!ti!d i #ar $ %!cerce $ #ri!d ce"a, ca i cum $/ar #utea tra&e %! -o$, a&'*!du/$e de $u($ta!'a a#ei+ :l doare ca#ulL $*!&ele i $e com#rim+ 9m*!e !emi cat %! a# atu!ci c*!d !u mai #oate co(or%+ Nu tie c*t de mult $/a $cu)u!dat+ Nu #oate "edea la!'ul de l*!& el+ Nu #oate "edea !imic+ E$te $u$#e!dat %! )ri& i %!tu!eric i e$te $i!&ur+ Trece mult tim#, %! "reme ce $em!alele ma i!ii co!ti!u $ re"er(ere.e ademe!itor %! ad*!c+ Totul e !emi cat+ 8*! ce Ta!!er de$chide ochii /nici nu tia c-i &inea nchii0. Se au.i$e u! $u!et, u! $c*r'*it (ru$c, ca i cum $/ar )i %!ti!$ o articula'ie+ ,! huruit lu!& ce tra"er$ea. a#a ca u! c*!tec de (ale! #e care %l $imte mai mult %! $tomac dec*t %! urechi+ Ta!!er e !emi cat+ A$cult+ tie ce tocmai a au.it+ A )o$t .(ala hamului de o -umtate de =ilometru 3 (uloa!ele i uru(urile i (ol'urile lu!&i c*t o cora(ie 3 #otri"i!du/$e #e$te (ot+ Ce"a ie i$e $ adulmece #ri! $traturi de a# i realitate ca $ cercete.e delicioa$ele #ul$uri de la#te de $t*!c i % i (&a$e &*tul %! -u&, iar $#i!i c*t tru!chiurile de co#aci $e %!corda$er i %i $tr#u!$e$er car!ea, le&turile $e $tr*!$e$er i creatura )u$e$e #ri!$+ 0i! !ou li!i te i !emi care+ Ta!!er tie c dea$u#ra lui taumatur&ii i i!&i!erii trimit $em!ale m$urate cu &ri- %! corteAul creaturii, %m(l*!.i!d/o, m*!&*i!d/o+ Simte $chim(ri )i!e de cure!'i i tem#eratur 3 "aluri taumatur&ice re"r$*!du/$e de -o$ #e$te el+
356

Ta!!er $imte "i(ra'iile #e #iele i a#oi, mai tare, %!u!trul lui+ Creatura $e mi c, mult $u( )ra!-urii muri(u!.i ai $oarelui, %! a#a !octur! de la =ilometri ad*!cime, di!colo de #e tii/la!ter! i cra(i, ecli#$*!d #alida lor )o$)ore$ce!'+ E $imte $trecur*!du/ $e mai a#roa#e, de#la$*!d ma$e uria e de a# rece i trimi'*!du/le %! $u$ di! a(i$, ca %!tr/u! )luA !eo(i !uit+ E$te com#let a($or(it+ ,! (u(uit le!e )ace a#a $ $e cutremure+ Ta!!er % i ima&i!ea. u! a#e!dice mo!$truo$ #lmui!d %! a& #laca co!ti!e!tal, u! a#ocali#$ li#$it de mi!te di$tru&*!d !e!umrate "ie'uitoare #rimiti"e de #e )u!dul a#ei+ A#a di! -urul lui $e %!"*rte-e te+ Valuri taumatur&ice $e ridic di$o!a!te di! &aur+ ,! $#a$m (ru$c de #re$iu!e ac"atic, a#oi u! )oarte $la( (u(uit a-u!&e la urechile lui Ta!!er+ Ne$i&ur, $e $trduie te $ a$culte+ E$te o (taie $la(, re&ulat, #e care o $imte %! mru!taie+ E (taie &reoaie, $)r*mtoare+ Stomacul i $e %!toarce+ E aude doar o cli#, u! ca#riciu al $#a'iului i al taumatur&iei, dar tie ce re#re.i!t, iar a$ta %l #arali.ea.+ E o i!im de mrimea u!ei catedrale, (t*!d mult $u( el %! (e.!+ 8e tre#tele ude de #loaie, $u( $oarele #uter!ic i cerul )r !ori, @elli$ a te#ta+ Armada era ca u! ora )a!tom+ To'i locuitorii $e a$cu!deau, %!c %!&ro.i'i+ Ce"a $e %!t*m#la$e+ @elli$ $im'i$e de#la$area .hromolith/ului i .(*r!*itul la!'urilor+ Trecu$er multe mi!ute de li!i te+ Tre$ri, au.i!d di! !ou .&omotul metalicL o #ercu'ie le!t, ame!i!'toare a la!'urilor de $u( ora care $e mi cau, $e ridicau i $e %!ti!deau, ie i!d di! &aura de $cur&ere de $u( lume, %!torc*!du/$e %! dime!$iu!ea lor, %!muiate com#let %! a#a Ecea!ului A&itat+ Se de#la$ar %!cet de la "ertical, %!ti!.*!du/$e #*! ce a-u!$er %!ti!$e %! )a'a ora ului+ La =ilometri ad*!cime, hamul a(ia a-u!$e$e dea$u#ra )u!dului mrii+ Se au.i u! duduit i Armada $e $cutur, !a"ele ei $e a e.ar %!tr/o #o.i'ie !ou, tra$e %!tr/o direc'ie !ou de dede$u(t, modi)ic*!du/ i &eo&ra)ia+ Era ul %!ce#u $ $e mi te+ S#a$mul a#roa#e c o dr*m #e @elli$+
357

Era ame'it cu totul+ Era ul $e mica+ Se %!dre#ta $#re $ud, le-er, ecli#$*!d tot ceea ce $e reali.a$e #*! atu!ci cu !e!umrate remorchere+ @elli$ "edea "alurile ridicate de cor(iile de #e mar&i!e+ Vedea r" irea d*rei l$ate de ora + Mer&eau at*t de re#ede, %!c*t l$au o dr. 0e la mar&i!ea Armadei la ori.o!t, )lota de !a"e !ea!corate ale ora ului 3 #ira'ii/!e&u$tori, )a(ricile, me$a&erii, !a"ele de r.(oi i remorcherele 3 $e de#la$au acum cu "ite. maAim+ Se %!torceau cu )a'a $#re ora , #or!eau motoarele, de$) urau #*!.ele ca $/ i a-u!& di! urm #ortul+ (e to&i $eii, &*!di @elli$, uluit+ (ro%a%il c nu le #ine s-i cread ochilor. 0i!$#re cel mai a#ro#iat "a$, @elli$ au.i u! cor de eAclama'ii de %!c*!tare+ Mari!arii $tteau #e #u!te i aclamau+ ,ralele )ur #reluate, %!cetul cu %!cetul, #e$te tot %! Armada, #e m$ur ce lumea %!ce#ea $ a#arL de$chi.*!d )ere$tre i u i, ie i!d di! a$cu!.tori, ridic*!du/$e de du# (alu$tradele %! $#atele crora $e #iti$er+ Eriu!de $e uita @elli$ "edea cet'e!i $tri&*!d+ Aclamau Ama!'ii+ Ti#au %!c*!ta'i+ @elli$ #ri"i $#re mare, $#re "alurile care treceau #e l*!& ora ul %! mi care+ 8e l*!& ora ul remorcat+ La ca#tul )r*ielor de a$e =ilometri lu!&ime, r$)'at de ma i!ria cu la#te de $t*!c, #ri!$ %! $tr*!$oarea c*rli&elor, a"a!cul %!ai!ta co!$ta!t i curio$ #ri! ceea ce era #e!tru el o mare $tri!+

35<

Interludiul %II: Canalul %asiliscului


8re' de #atru $#tm*!i, Tetneghi "ustheart )u$e$e #e mare+ >alio!ul %!)ru!ta$e )urtu!i de "ar %!)rico toare+ Se #otoli$e %!tre >!urr Dett i 8erric= Ni&h+ :! ca!alele #rime-dioa$e ale I!$ulelor Mtr&u!ei, trecu #rea a#roa#e de o $t*!c )r !ume i )u$e$e i!"adat de !i te .(urtoare care %i $)* ia$er #*!.ele i %i omor*$er c*te"a maimu'e de #e catar&e+ :! a#ele reci de l*!& coa$ta de r$rit a 'i!utului 9oha&i, cora(ia )u$e$e atacat 3 di!tr/o %!t*m#lare !e)ericit 3 de o !a" cro(u.o!ia!+ 0atorit u!ui "*!t !oroco$, Tetneghi "ustheart de# i "a#orul, ale&*!du/ $e cu #a&u(e care o %!ceti!ir, dar !u o di$tru$er+ Echi#a-ul de cactu i )luier i!$truc'iu!i maimu'elor e#ui.ate de dea$u#ra i ur*ta cora(ie $e a#ro#ie de #acea #ortului, $tr(t*!d ca!alul ctre >ol)ul de ?ier+ A doua .i du# %!t*l!irea cu Ta!!er Sac=, c*!d c#ita!ul Nur-hitt Se!&=a a!u!' !oile ordi!e echi#a-ului, ace$ta reac'io! cu uimirea i !e#lcerea #e care le a te#ta$e+ 0i$ci#li!a relaAat a "a$elor di! 0reer Samher le #ermitea $ $e eA#rime mai li(er i %i $#u$e$er c#ita!ului Se!&=a c !u $u!t de acord, c $u!t $u#ra'i, c/ i #r$e$c #o$turile, c a!o)elii a"eau !e"oie de mai mul'i #a.!ici dec*t cei c*'i"a care urmau $ )ie l$a'i acolo+ El rma$e im#laca(il+ Cu )iecare &hi!io! de #e drum, cu )iecare e"e!ime!t, cu )iecare mi!ut, m*r*itul echi#a-ului $e )cu$e tot mai #uter!ic+ 0ar Se!&=a, hotr*!d $/ i ri te cariera #e #romi$iu!ile $cri$e c#tate de la Ta!!er, !u $e a(tu de la #la!ul lui+ i reu i$e #*! acum $ 'i! %! )r*u m*!ia echi#a-ului, $/i )ac $ a te#te #ri! i!dica'ii "a&i i #ri! $em!e co!$#irati"e+ Acum, Tetneghi "ustheart $e t*r*ie $#re Marele Catra!+ Cur(ele o$te!tati"e ale &alio!ului, aurite, $u!t e$tom#ate de "remea #roa$t de #rim"ar care %i ochea. #e cactu i i e$tetica lor %m#o#o'o!at a mrilor de $ud de"e!it a($urd %! !ua!'ele maro!ii i muce&ite ale i!$ulelor #e l*!& care trec+ Su!t (tu'i de "*!t, de #loi, i e#ui.a'i+ Echi#a-ul e !er(dtor+ Se!&=a #i#ie #u!&a $i&ilat+ Nu mai e mult+ Su!t a#roa#e de la&u!, de r*u, de cldirile de crmid i de #oduri+ :! a#a di! -ur $e "d tot mai multe $t*!ci+ Ca!alul de"i!e mai #u'i! ad*!c+ Coa$ta e )oarte a#roa#e+
360

C#ita!ul Se!&=a #ri"e te ate!t $i&iliul Noului Cro(u.o! de #e micul #achet #e care/l tra!$#ort+ :l c*!tre te %! m*!a lui mareL #ielea, cutia $i&ilat cu cearL o)erta u!ei recom#e!$e #e care Noul Cro(u.o! o "a o!oraC $cri$oarea de alarm, a"erti$me!tul melodramatic a$u#ra r.(oiului $cri$ %!tr/u! cod o($cur, a($urd, )r %!'ele$C colierul )r "aloare care -u$ti)ic cutiaC i $u( )u!dul aco#erit cu cati)ea al cutiei, %!chi$ %! )u!dul du(lu, %! rume&u , u! di$c &reu de mrimea u!ui cea$ mare i o $cri$oare lu!& cu o cali&ra)ie mi!u$cul+ 0arul $ecret al #rocuratorului ?e!!ec ctre Noul Cro(u.o! i me$a-ul lui real+

362

Interludiul %III: Altundeva


Se #etrecu$e o #tru!dere uluitoare %! lume+ Marea are u! &u$t !ou+ .e-i asta< Niciu!ul di!tre "*!tori !u tia+ .e nseamn aceast spargere micarea asta %rusc deschiderea ptrunderea nclcarea sosirea asta< .e este acela care a #enit< Niciu!ul di!tre "*!tori !u tia+ Nu #uteau $#u!e dec*t c marea $e $chim(a$e+ Sem!ele $u!t #e$te tot+ Cure!'ii $u!t $#eria'i, % i $chim( direc'ia u or, ca i cum ar eAi$ta u! !ou o($tacol %! calea lor #e care !u tiu cum $/l e"ite+ Sali!ele 'i# i (lm-e$c di$#erate $ comu!ice ceea ce tiu+ Chiar i o #re.e!' at*t de ma$i" ca acea$ta e$te o modi)icare mi!u$cul la $cara lumii+ A#roa#e i!)i!it de mic+ 0ar "*!torii $u!t $e!$i(ili la modi)icrile a#ei la u! !i"el mai mic dec*t cel atomic i tiu c $/a %!t*m#lat ce"a+ Creatura cea !ou are u! i. u!ic, dar urma de #articule, de re.iduuri i de &u$t !u o#erea. du# le&ile )i.icii di! @a$/La&+ >ra"ita'ia, mi carea (roB!ia!, eAi$te!'a )i.ic !u $e #otri"e te #e de/a/!tre&ul+ V*!torii #ot $im'i &u$tul, dar !u/l #ot urmri+ Cu toate ace$tea, !u $e o#re$c di! %!cercare+ 8e!tru c e e"ide!t c e lucrarea ora ului #lutitor i #e!tru c, odat &$it o(iectul le!t i uria , % i "or &$i i #rada+ Tim#ul $e mi c &r(it+ @ule de a#, dulce i $rat, re$#irate de $eme!i la mul'i =ilometri di$ta!', $e ridic, #$tr*!du/ i i!te&ritatea chiar )ii!d %!co!-urate de #ro#ria lor $u($ta!', $e $trecoar #ri! mici r$u)ltori taumatur&ice i $e ridic )r %!treru#ere, la di$ta!'e mari )a' de locul de u!de au #or!it+ Se $#ar& de urechile "*!torilor, aduc*!d me$a-e de aca$+ O"o!uri i #o"e ti $u( )orm de a#+ 0e la &roacUh i ma&ii di! >e!&ri$, de la $#io!ii di! >ol)ul de ?ier+ 1u$im lucruri, $#u!e o "oce+ V*!torii $e adu! i % i "ar$ e!er&ia, tremur*!d i cu e)ort, )olo$i!du/$e de )ocali.atoare, de moa tele mor'ilor+ Liderii lor
362

o#te$c r$#u!$ul i "or(ele "*!torilor $e tra!$)orm %! (ule ce tra"er$ea. di! !ou di$ta!'a $#re ca$+ .e#a nou a ptruns n mare, $#u! ei+ i c*!d co!"er$a'ia $/a %!cheiat, ma&ii, tcu'i %! (e.!a de )oarte de#arte de $u( $u#ra)a'a Ecea!ului A&itat, la ci!ci mii de =ilometri de ca$a lor, cli#e$c i $cutur di! ca#, iar $u!etul care a a-u!$ la ei de di!colo de lume $e di.ol" %! a#a care l/a #urtat+ .or%ii #in, $#u! ei "*!torilor+ +ulte. Depede. "in :ol!ul de ier. 3nea$ i ele. .aut, ca i noi. Tra#ersea$ marea. Surorile noastre i !ra&ii notri sunt cu ei, ag&a&i ca nite peti#entu$, ne cnt. )i putem gsi cu uurin&. .or%iile. .or%iile caut acelai lucru ca i noi. ,le tiu ncotro se ndreapt. 1u mainrii care le arat. Le urmrim, iar ele urmresc pentru noi. V*!torii r*!-e$c cu di!'ii lor )oarte lu!&i i $cot ltrturi de a# %! chi# de r*$ete, $tr*!&*!du/ i mem(rele %! )orme alu!&ite i %!dre#t*!du/$e $#re !ord, %! direc'ia care le )u$e$e artat, 'i!ti!d $#re locul %! care "a )i )lotila Noului Cro(u.o!+ A a c o "or i!terce#ta i $e "or altura tru#elor lor i %! $)*r it % i "or &$i #rada+

363

8A9TEA A ASEA C*L*T RUL " RIL R

361

Capitolul Trei#eci (i trei


A"a!cul, urmat de Armada, #$tra u! ritm $ta(il, !e$chim(at 3 mereu $#re !ord+ Nu chiar at*t de ra#id ca o !a", dar de multe ori mai ra#id dec*t )u$e$e %! $tare ora ul #*! acum+ Na"ele armadorie!e $e %!torceau %! )iecare .i+ Meca!i$mele lor $ecrete le arta$er "ite.a )r #recede!t a #ortului lor i aler&au #e$te mare cu#ri!$e de #a!ic $au -u(il*!d cu #rada lor de (i-uterii, hra!, cr'i i $ol )ertil+ Mari!arii %!tor i rm*!eau ului'i de #ri"eli tea ora ului+ ?lota de remorchere i "a$e cu a(ur care %!co!-ura de o(icei ora ul %l urma ca o ma$ $e#arat acum, ca u! al doilea ora ce $e de.i!te&ra, loial i i!util, de "reme ce Armada $e #ro#ul$a #ri! mi-loace #ro#rii+ ,!ele !a"e de"e!ite i!utile )u$e$er i!te&rate %! $u($ta!'a ora ului, a&'ate i $udate, &olite i remodelate, )olo$ite ca (a. #e!tru co!$truc'ii+ Altele )u$e$er co!"ertite %! !a"e/#irat, dotate cu (li!da- i arme de o $ut de )eluri+ Erau !a"e tro&lodite, cu echi#a-e #e$tri'e+ Era ul $e %!dre#ta $#re !ord3!ord/e$t, dar a#reau de"ia'ii %!tr/o #arte $au alta, #e!tru a e"ita "reo )urtu! $au "reo i!$ul $t*!coa$ $au "reo !ere&ularitate de #e )u!dul ocea!ului #e care cet'e!ii Armadei !u o #uteau "edea+ 8ilo'ii de #e +arele Dsritean erau echi#a'i cu u! $toc de rachete #iroteh!ice de mai multe culori+ C*!d cur$ul a"a!cului tre(uia corectat, tr&eau o com(i!a'ie de rachete du# u! model #re$ta(ilit+ I!&i!erii di! celelalte di$tricte r$#u!deau ac'io!*!d $cri#e'i ma$i"i care $curtau u! la!' $au altul+ A"a!cul r$#u!dea, )r $ $e #l*!& i (l*!d ca o "ac+ Modi)ica direc'ia /cu o scuturare de aripioare sau !ilamente sau la%e sau cine tie ce0 ca r$#u!$ la u oara $mucitur+ Se l$a co!du$+ :! ad*!cul +arelui Dsritean, lucrul di! camera ma i!ilor de"e!i %! $curt tim# o ruti!+ :! )iecare .i ar.toarele erau alime!tate cu o #or'ie !ou de la#te de $t*!c eAtra$ de Sorghum, trimi'*!d u! #ul$ co!$ta!t m*!&*ietor #ri! la!' i #ri! 'e#i $#re corteAul a"a!cului+ Creatura ime!$ era dro&at, ame'it de #lcere, li#$it de mi!te ca u! mormoloc+
364

La %!ce#ut, du# i!"ocarea a"a!cului, c*!d de"e!i$e lim#ede )a#tul c taumatur&ia, "*!toarea chiar )u!c'io!a$er, c )iara de #o"e$te #tru!$e %! @a$/La&, #o#ula'ia Armadei i!tra$e %!tr/ u! )el de i$terie di! #rici!a e!tu.ia$mului+ :! #rima !oa#te a"u loc o #etrecere $#o!ta!+ 0ecora'iile )olo$ite la )e$ti"alul de $)*r it de trime$tru )u$e$er $coa$e di! !ou i (ule"ardele i #ie'ele di! ora $e um#lu$er cu iruri de da!$atori, )emei i (r(a'i, =he#ri i cactu i, cru$ta'i i al'ii, duc*!d o mul'ime de modele de h*rtie %!)'i *!d a"a!cul, )iecare du# cum i/l ima&i!a+ @elli$ #etrecu !oa#tea %!tr/o ta"er! cu Carria!!e, %!"e$elit de e"e!ime!te %! ciuda #ro#riilor $e!time!te+ A doua .i era o(o$it i a(tut+ Era a treia .i de Mar=i!di di! Trime$trul Cr!ii, iar @elli$ cercet cale!darul Noului Cro(u.o! #e care i/l !ota$e i de$co#eri c era a ci!ci$#re.ecea .i di! A-u!ul ,itturii 8ie.i e+ Ace$t lucru o de#rim+ Nu credea c i!)lue!'a !e&ati" a )e$ti"alului a-u!&ea #*! aici, dar coi!cide!'a $o$irii a"a!cului tocmai la acea dat %i i!ducea u! di$co!)ort+ 8e m$ur ce treceau .ilele, chiar dac (ucuria era %!c #roa$#t, chiar cu mirarea de a $e tre.i %! )iecare .i #e o mare ce $e lo"ea de ora ul %! mi care, @elli$ $im'ea cre$c*!d o a!ume a!Aietate %! Armada+ 8u!ctul ce!tral al ace$tui $e!time!t era )a#tul c Ama!'ii di! di$trictul Ti#arului, cei care co!trolau a"a!cul, $e %!dre#tau $#re !ord )r $ $#u! de ce+ 0i$cu'iile de$#re 'i!ta $#re care a"a!cul ducea ora ul )u$e$er #*! acum, %! &e!eral, !eclare+ 9e#re.e!ta!'ii Ti#arului i!$i$ta$er a$u#ra "ite.ei i )or'ei creaturii, a$u#ra a(ilit'ii de a $c#a de )urtu!i i de mrile #u$tii, de a !a"i&a #e "reme )rumoa$ %! care $ crea$c recoltele+ Mul'i cet'e!i #re$u#u!eau c ora ul $e "a %!dre#ta $#re o clim mai cald, acolo u!de erau #u'i!e #uteri maritime, u!de (u!urile i cr'ile i $olul i re$tul #r.ilor #uteau )i luate cu u uri!' de #e 'rmuri+ 8artea de $ud a 'i!utului Dudri= $au #oate Marea CodeA+ 8e acolo #e u!de"a+ 0ar .ilele treceau i ora ul co!ti!ua $ $e %!dre#te $#re !ord, )r $ %!ceti!ea$c, )r $ de"ie.e+ Armada $e %!dre#ta $#re u! loc #reci$ coma!dat de Ama!'i i !u $e $#u!ea !imic de$#re a$ta+ I Vom a)la de$tul de cur*!d, $#u!eau loiali tii #ri! ta"er!ele de la docuri+ Nu au !imic de a$cu!$ )a' de !oi+ 0ar !ici atu!ci c*!d .iarele, oratorii #u(lici i criticii $e or&a!i.ar de$tul de (i!e ca $ ridice %!tre(area %! o#i!ia
365

#u(lic, !u "e!i !iciu! r$#u!$+ 0u# o $#tm*!, #rima #a&i! a Steagului co!'i!ea doar dou cu"i!te uria eL ,!de Mer&emJ Tot !iciu! r$#u!$+ Erau i di!tre aceia #e!tru care tcerea !u co!ta+ Ceea ce co!ta era c Armada de"e!i$e o mare #utere care co!trola ce"a mai teri(il dec*t % i #uteau ima&i!a+ 0etaliile cltoriei !u erau #ro(lema lor, du# cum !u )u$e$e !ici %!ai!te+ I :!totdeau!a am l$at a$ta %! $eama celor care iau deci.ii, $#u!eau u!ii+ 0ar %!ai!te !u $e lua$er deci.ii ade"rate %! acea$t #ri"i!', doar %!'ele&eri %! ce direc'ie a#roAimati" a"eau $ tra& remorcherele, %! $#era!'a c %!tr/u! a! $au doi 3 dac cure!'ii i Tor$iu!ea a"eau $ #ermit 3 ora ul a"ea $ a-u!& %! a#e mai (u!e+ Acum, o dat cu a"a!cul, a#ru$e o !ou #utere, iar u!ii % i ddeau $eama c totul $e $chim(a$e 3 c acum $e #uteau lua deci.ii ade"rate i c Ama!'ii erau cei care le luau+ :! li#$a i!)orma'iilor, ."o!urile %!)loreau+ Armada $e %!dre#ta $#re Marea Moart a >iro!ellei, u!de a#a $e o$i)ica$e cu "aluri cu tot, %!morm*!t*!d toate "ie'uitoarele di! ea+ Se %!dre#ta $#re Alm$trom, la ca#tul lumii+ Se %!dre#ta $#re #a#a cacoto#ic+ S#re tr*mul )a!tomelor, $#re cel al lu#ilor "or(itori, $#re 'i!uturile %! care oame!ii a"eau ochii de !e$temate $au di!'ii de cr(u!e, $#re 'i!utul colalilor i!teli&e!'i $au $#re im#eriul ciu#ercilor $au #oate %! alt #arte+ :! a treia .i de Cr'i a trime$trului, Ti!ti!!a(ulum i echi#a-ul lui #r$ir Armada+ E mare #arte a ultimilor .ece a!i, .astorul )u$e$e le&at a#roa#e de "*r)ul Ti#arului, la %!t*l!irea cu di$trictul Scrum(iei+ Le&at l*!& Tol#a!dP, $ttu$e mult tim# alturi de u! cruci tor care de"e!i$e ce!tru comercial, cu ce!u iul aco#erit de culori comerciale, cu tu!urile de"e!ite i!utile %!co!-urate de (uticuri+ Lumea uita$e c !a"a .astor !u era $udat #erma!e!t+ ?u$e$e le&at de ora !umai #ri! #oduri, la!'uri i od&oa!e+ Le&a