Sunteți pe pagina 1din 233

Jules Verne

Casa cu aburi

PARTEANTI.
CapitolulI.
SAPUSUNPREMIUPECAPULUNUIOM.
Seoferunpremiude2000deliresterlinepersoaneicarelvapreda
viusaumort,peunuldintreconductoriirscoaleiipailor1,acruiprezen
afostsemnalatnguvernmntul2Bombay,nababul3DanduPant,care
estemaibinecunoscutpopulaieisubnumelede
AcestaestescurtulcomunicatpecarelocuitoriidinAurangabadl
puteaucitinsearazileide6martiel867.
Ultimulnumeunnumedetestatdeuniiiadmiratnascunsdealii
lipseadinntiinareacarefusesedecurndafiatpezidulmprejmuitoral
unuibungalownruit,aflatpemalulruluiDudna.
Numelelipsea,ntructcoluldejosalafiuluiundeeratipritculitere
groasefusesesmulsdemnaunuifachirpecarenimeninulputusezripe
malulapei,atuncipustiu.Odatcuacelnume,dispruseinumele
guvernatoruluigeneralalguvernmntuluiBombay,caresemnantiinarea
alturideviceregeleIndiilor.
Cescopurmriseoarefachirul?Sfiindafiul,speraeloarec
rzvrtituldelal857poatescpadeurmrilesentineipronunatempotriva
persoaneisale?
Arfifostoadevratnebuniedinpartealui.
ntradevr,alteafie,rspnditedinbelug,selfiaupezidurile
caselor,palatelor,moscheilorihotelurilordinAurangabad.nplus,un
crainicstrbteastrzileorauluicitindcuglastarehotrrea
guvernatorului.Chiarilocuitoriicelormaimruntetrguoaredininut
tiaudepeacumcoadevratavereerafgduitaceluiacarelvapreda
autoritilorpeDanduPant.Numelesu,zadarnicsmulsdepeafi,aveas
strbatnmaipuindedousprezeceorentregcuprinsulguvernmntului.
Dactirileerauexacte,dacnababulntradevricutasescpareaprin
prileacesteaaleHindustanului,frdoaripoatecaveascadctde
curndnminileunoroamenifoarteinteresaislcaptureze.
Cruisimmntidduse,aadar,ascultarefachirulatuncicndse
apucasesrupnbuciuncomunicattipritnmaimultemiide
exemplare?
Frndoialunuisimmntdemnie,bapoateivreunuigndplin
dedispre.Oricum,dupceridicasedinumeri,elsanfundatncartierulcel
maipopulatimaisrcciosaloraului.
SenumeteDekkanporiuneaaceeantinsapeninsuleiindiene,
cuprinsntremuniiGhaiioccidentaliiGhaiigolfuluiBengal.Estenumele
caresedngeneralpriimeridionaleaIndiei,situatdincoacedefluviul
Gange.Dekkanul,carenlimbasanscritnseamnsud,cuprindeunnumr
oarecaredeinuturiaflatenguvernminteleBombayiMadras.Unuldintre
celemaidevazesteinutulAurangabad,alcruioradereedinafost
odinioarnsicapitalantreguluiDekkan.
nsecolulalXVIIlea,celebrulmpratmogul4Aurangzebia
transportatcurteanacestora,careeracunoscutnprimeletimpuriale
istorieiHindustanuluisubnumeledeKirkhi.Elnumrapeatunciosutde
miidelocuitori.Subdominaiaenglezilor,careladministreaznnumele
Nizamului5deHyderabad,nuaremaimultdecincizecidemii.Cutoate
acesteaesteunuldintreoraelecelemaisntoasedinntreagapeninsul,
cruatpnacumdenspimnttoareaholerasiaticipecarenul
bntuieniciodatepidemiiledefriguri,attdeprimejdioasenIndia.
Aurangabadulapstratfalnicevestigiidinvecheasasplendoare.
PalatulMareluiMogul,nlatpemaluldreptalDudnei,mausoleulsultanei
favoritealuiShahJahan,printeleluiAurangzeb,moscheeacopiatdup
elegantulTajMahal6dinAgra,careinalcelepatruminaretenjurul
unorcupolegraiosrotunjite,caialtemonumente,clditeartisticibogat
mpodobite,atestputereaimreiaceluimaiilustrudintrecuceritorii
Hindustanului.
CutoatecfadeaceaepocndeprtatpopulaiaAurangabaduluise
redusesefoartemult,aacumammaispus,unomsemaiputeaascunde
ncuornmijloculunortipuriumaneattdediferite.Adevratorifals,
fachirul,amestecatprinaceamulime,nubtealaochictuidepuin.
SemeniisimiunprinIndia.mpreuncusayezii,alctuiescobreaslde
ceretorireligioicarecerdepomanumblndpejossauclareitiuso
pretindatuncicndnuliseddebunvoie.Einudispreuiescnicirolulde
martirivoluntariisebucurdemaretrecerenrndurileclaselordejosale
poporuluihindus.
Fachiruldesprecarevorbimeraunomnaltdestatur,avndpeste
cincipicioareinoudegeteenglezeti7.Stotfiavutcevapestepatruzecide
aniunan,doi,celmult.Figuraluiaminteadefrumosultipmaharat,maicu
seamprinstrlucireaochilorsinegricuprivireavenictreaz;daraifi
regsitcumaregreutatetrsturileattdefinealeraseisalesubmiilede
ciupituridevrsatcareiciuruiauobrajii.Omulacesta,aflatncnplin
vigoare,preamldiosizdravn.Casemnparticular,lamnastngi
lipseaundeget.Cuprulvopsitnrou,umblapejumtategol,frnclri
npicioare,cuunturbanpecap,mbrcatdoarcuocmaproastdeln
vrgat,strnslabrucuocingtoare.Pepieptiapreau,zugrviten
culorivii,emblemelecelordouprincipiiconservatoridistrugtorale
mitologieihinduse,capuldeleualceleideapatrancarnrialuiVinu8icei
treiochiitridentulsimbolicalcumplituluiSiva9.
ntretimp,otulburareadevratilesnedenelesagitastrzile
Aurangabadului,maicuseamaceleancaresenghesuiapopulaia
cosmopolitamahalalelorsrace.Eaforfoteaacolo,primprejurul
maghernielorcareiserveaudreptlocuine.Brbai,femei,copii,btrni,
europenisaulocalnici,soldaidinregimenteleregalebritanicesaudin
regimentelebtinae,ceretoridetoatesoiurileintraunvorbunulcualtul,
tiftsuiau,gesticulau,comentaucomunicatul,cntreausoriideactiga
uriaulpremiufgduitdeguvern.Spiritelenarfifostmaiaatenaintea
uneiroideloterie,undelozulcelmarearfifostdedoumiideliresterline.
Semaipoatechiaradugac,dedataaceasta,oriicinearfipututtrage
biletulctigtor:acestbileteransuicapulluiDanduPant.Nuimaipuin
adevratctrebuiasfiidestuldenorocoscaslntlnetipenababi
destuldendrznecaspuimnapeel.
Fachirulnendoielnicsinguruldintretoiceidefacarenueraaat
dendejdeactigriipremiuluisestrecuraprintregrupuri,seoprea
uneori,trgndcuurechealaceeacesevorbete,caunomcarearputeas
scoatdinastaunfolosanume.ns,dacnuseamestecadefelnvorbele
unoraialtoraidacgurairmneapecetluit,vzuliauzulnuistteau
depoman.
Doumiidelirecasldescoperipenabab!strigaunul,nlndui
sprecerminilelacomedectig.
Nucasldescoperi,rspundeaaltul,cicaslprinzi,ceeaceestecu
totulaltceva!
ntradevr,nuielomulcaresselaseprins,frsseaperecucuraj!
Darnuseziceamaideunzicamuritdefriguriprinjunglele
Nepalului?
Nimicdintoateasteanuiadevrat!VicleanulDanduPantavrutsse
creadcimort,caspoattrimainsiguran!
Bachiarsezvoneacafostngropatnmijlocultabereiluidelagrani!
Ofalsnmormntare,castraglumeapesfoar!
Cndaauzitsusinnduseacestdinurmfaptntrunmodcarenu
ngduianiciceamaimicndoial,fachirulnicinaclipit.Isancreittotui
frunteaatuncicndunhindusunuldintreceimaiaaidingrupulncare
sevrseadaturmtoareleamnunte,niteamnuntepreaprecisesprea
nufifostiadevrate:
Unlucruestesigur,spuneahindusulianumeacelac,nl859,
nababulseretrsesempreuncufratelesuBalaoRaoicufostulrajahdin
Gonda,DebiBuxSingh,ntrotabrlapoaleleunuiadinmuniiNepalului.
Acolo,fiindurmriindeaproapedetrupeleengleze,ceitreisauhotrts
treacpestegraniaindochinez.ns,naintedeatrecefrontiera,nababuli
ceidoinsoitoriaisi,cassepoatrspndiimaibinezvonulmoriilor,
sauapucatsifacsingurifuneraliile;attadoarcnuiaunmormntat
dectcteundegetdelamnastng,pecareiltiaserntimpul
ceremoniei.
idumneatadeundetiitoateastea?lantrebatunuldintre
asculttoripehindusulcarevorbeacuattasiguran.
Amfostdefalafuneralii,arspunshindusul.SoldaiiluiDanduPant
mfcuserprizonierinampututsfugdectdupaseluni.
ntimpcehindusulvorbeantrunmodattdecategoric,fachirulnul
slbeadinochi.Oflacristrluceanpriviri.iascunseseprevztormna
mutilatsubzdreanadelncareiacopereapieptul.Ascultaitceamlc,
nsbuzeleifremtau,dezvelinduidiniiascuii.
Aadar,lcunotipenabab?lantrebatcinevapefostulprizonierallui
DanduPant.
Da,arspunshindusul.
ilairecunoatefroviredacntmplareatearpunefanfa
cuel?
Lafeldebinecaicummarecunoatepeminensumi.
Atunciaicevasoridectignprivinapremiuluidedoumiidelire!a
spusunuldintreinterlocutori,caresevedeabineciascundecugreu
pizma.
Poatearspunshindusul,dacofiadevratcnababulaavut
nesocotinasseaventurezepnnguvernmntulBombay,lucrucaremie
miseparedeadreptuldenecrezut!
icearfivenitelsfacaici?
Nendoielnicsncercesprovoaceonourzmeri,aspusunul
dintreoameniidingrup,dacnuprintreipai,baremnrndulpopulaiilor
delaes,deprincentrulprovinciei.
ntructguvernulafirmcprezenaluiafostsemnalatninut,a
reluatunuldintreinterlocutoricarefceapartedinaceacategoriedeoameni
caregndesccautoritilenusepotnelaniciodatnseamncguvernul
estebineinformatnaceastprivin.
Aaofi,arspunshindusul.DeieBrahmacaDanduPantsseiveasc
ncaleameaimammbogit!
Fachirulsadatcivapaindrt,darnulascpatdinochipefostul
prizonieralnababului.
Selsasenoaptea,erantunericbeznicutoateacesteaanimaiade
pestrzileAurangabaduluinuscdeactuidepuin.Scornelilepeseama
nababuluiajunseseracumimainumeroase.Aicisespuneacfusesevzut
chiarnora,dincolociapucasesajungdeparte.Semaiafirmaco
tafet,trimisnnordulprovinciei,veneasiaducguvernatoruluitirea
arestriiluiDanduPant.Laoranouseara,oameniiceimaibineinformai
susineaucelfusesentemniatnnchisoareaorauluilaolaltcuciva
thugicarevegetauacolodemaibinedetreizecideaniicaveasfie
spnzuratminenzorifralteformaliti,ntocmaicaiTantiaTopi,fostul
luitovarderevolt,atrnatntreangnpiaadinSipri.ns,pelaora
zece,aaprutoaltvestecontradictorie:sarspnditzvonulcprizonierul
izbutisesevadezeaproapenumaidect,ceeacelemaidducevasperane
acelorapecareimbiaattdemultpremiuldedoumiideliresterline.
nrealitate,toateacesteplvrgelieraufalse.Ceimaibineinformai
nutiaumaimultedectaceiacareeraumaipuinsaudeadreptulprost
informai.Capulnababuluipreuiamaidepartectpremiuloferit,ccinu
fusesencprins.
Totuihindusul,prinfaptulclcunoteapersonalpeDanduPant,era
nstaremaimultdectoricarealtulsctigepremiul.Puinioameniimai
cuseampuinilocuitoriaiguvernmntuluiBombayavuseserprilejulsl
ntlneascpeconductorulmariiinsurecii.Dac,dupcumsespunea,el
trecusedinnougraniaindochinez,dacvreopricinanumeplanuride
insureciesaualtelelarfindemnatsprseascloculdenegsital
refugiuluisu,acruitainerancnecunoscutpoliieiangloindiene,
numaiinuturileDekkanuluimaiputeausiasigurecaleliberiooarecare
siguran.
Sevedecguvernatorulaflasedeapariialuinaceaprovincieic,de
ndat,sepuseseunprepecapullui.
SecuvinesobservmtotuiclaAurangabadoameniidinclasele
nalte,magistraii,ofierii,funcionariisecamndoiaudeadevrul
informaiilorculesedectreguvernator.Preasemairspndisedeatteaori
zvonulcDanduPant,celcuneputindeafiprins,fusesevzut,bachiari
arestat!Attdemultetirifalsecirculaserpeseamalui,nctluasenatere
unsoidelegendasupransuiriinababuluideaseaflanmaimultelocuri
deodatiandemnriisaledeadejucaplanurilecelormaidestoiniciageni
depoliie;darnrndurilemulimiinusendoianimenictireanarfifost
adevrat.
Printreceimaipuinnencreztoriseafla,firete,fostulprizonieral
nababului.Acestnenorocitdehindus,amgitdemomealapremiului,numai
visadectsoporneascncutarealuiisocoteacsuccesuliestecai
asigurat.Planulsuerafoartesimplu.ibgasencapca,ncdeadouazi,
siofereserviciileguvernatorului;apoi,dupceurmasafleexactceeace
setiedespreDanduPant,adicpecesebizuiauinformaiilecuprinsen
ntiinare,aveadegndsseduclaloculundefusesesemnalatnababul.
Pelaoreleunsprezecenoaptea,dupceascultaseatteafeluritevorbe,
caretotamestecnduisenminteintreauhotrreadeaiurmaplanul,
hindusulsagnditnsfritsseducsseodihneascielpuin.Nuavea
dreptlocuindectobarclegatlaunuldintremalurileruluiDudnaisa
ndreptatnaceadirecie,vistor,cuochiipejumtatenchii.
Frsfiavutelhabar,fachirulnulscpasedinochi;seineamereu
ndrtullui,fcndnaafelnctsnuiatragatenia.inulurmrea
dectdinumbr.
CtremargineaaceluicartierfoartepopulatalAurangabadului,strzile
eraulaaceastormaipuinanimate.Stradaprincipalsesfrean
mijloculunorterenurivirane,mrginitedeunuldintremalurileDudnei.Ele
alctuiauparcunsoidepustietatelacaptuloraului.Civatrectori
ntrziailmaistrbteaunc,darngrab,iintraudinnounzonelemai
frecventate.ncurndsaauzitzgomotulultimilorpai,nshindusulnicin
abgatdeseamcnumaielsingurmaimergedealungulmalului.
Fachirullurmreamaideparteialegeaprilecelemaintunecateale
terenului,fielaadpostulcopacilor,fieaproapeatingndzidurilemohorte
alelocuinelornruite,risipiteiciicolo.
Nudegeabaumblaelcuattabgaredeseam.Tocmairsriselunai
aruncapalidelucirinatmosfer.Hindusularfipututdecisvadcera
spionat,bachiarurmritndeaproape.Arfifostnscuneputincaurechea
luisprindzvonulpailorfachirului.Acela,npicioarelegoale,maicurnd
lunecadectmergea.Nicicelmaimiczgomotnuiddeadegolumbletul.
nfelulacestasauscurscinciminute.Hindusulsentorceaamputea
spune,frvoialuisprebarcamizerabilncareaveaobiceiulsi
petreacnopile.Direciapecareourmanuseputeaexplicaaltfel.Mergeaca
unomobinuitsumblenfiecaresearprinacestepustieti;erapedea
ntregulcufundatntotfeluldegndurilegatededemersulpecaresocoteas
lfacadouazipelngguvernator.Speranacaressepoatrzbunape
nabab,carenusepurtasedelocblndcuprizonieriisi,adugatpoftei
nesioasedeactigapremiulfgduit,fceaudinelunomorbisurd
totodat.
Aasefacecnaveactuidepuincunotindeprimejdiacarel
pndeadatoritcuvintelorsalenechibzuite.
Hindusulnulaauzitpefachirapropiindusepenesimitedeel.
ns,peneateptate,unomsanpustitasupraluicauntigru,innd
unfulgernmn.Eraorazdeluncaresclipeapelamaunuipumnal
malaez.
Trupulhindusului,izbitnpiept,aczutgreoilapmnt.
ns,cutoatecloviturafusesedatdeomnsigur,nefericitulnc
numurise.Depebuze,odatcuunuvoidesnge,isaudesprinscteva
cuvintearticulatenumaipejumtate.
Ucigaulsaaplecatsprepmnt,ianfcatvictima,aridicatospre
eliinnduifaandreptulrazelorlunii,antrebato:
Mrecunoti?
Eleste,aoptithindusul.
itemutulnumealfachiruluiurmasifiecuvntuldepeurm,daco
sufocarebruscnularfifcutsideasufletul.
Oclipmaitrziu,trupulhindusuluidispreancurentulDudnei,care
naveaslmaideaniciodatlaiveal.
Fachirulaateptatpncndsapotolitclipocitulapei.Atunci,
ntorcndusepeacelaidrum,astrbtutiariterenurilevirane,apoi
cartierelealecrorstrzincepuserssegoleascdelumei,cupaizorii,
sandreptatctreunadintreporileoraului.
nsaceastpoartfusesenchischiarnclipancareajungeanfaa
ei.Civasoldaidinarmataregalocupaserpostulcarepzeaintrarea.
FachirulnumaiputeasprseascAurangabadul,aacumavusesede
gnd.
Trebuietotuisiesdeaiciichiarnnoapteaastaaltminterinam
smaiiesniciodat,aoptitel.
Afcutdecicaleantoars,aurmattraseulronduluidenoaptepe
dinuntrulzidurilori,dousutedepaimaideparte,sacratpetaluz,n
aafelnctsajungpecoamameterezului.
Mucheadesusaziduluidominanexterior,lavreocincizecidepicioare,
nivelulanului,spatntreescarpicontraescarp.Eraunzid
perpendicular,lipsitdearmturiieitenafarideasperitinstares
oferevreunpunctdesprijin.Preaabsolutcuneputincaunomssepoat
lsasalunecepesuprafaalui.Ofrnghieiarfingduitfrndoials
ncercescoboare,nsbrulcarencingeamijloculfachiruluinumsura
dectvreoctevapicioareinuiarfidatvoiesajungpnlabaza
taluzului.
Fachirulastatocliplocului,sauitatdejurmprejurisagndit
camcearaveadefcut.
Lngcreastameterezuluiserotunjeauctevabolintunecatede
verdea,formatedefrunziularborilornalicarenconjoarAurangabadul
cauncadruvegetal.Dinacestebolisenlauramurilungi,mldioasei
rezistente,decaresarfipututprobabilfolosispreaajungenufrmari
primejdiinsnfundulanului.
Fachirul,dendatceiavenitideea,namaistatmultpegnduri.A
ptrunspesubunadintreaceleboliiareaprutcurndnafarazidului,
suspendatdeoramurlung,caresendoiapuinctepuinsubgreutatea
corpuluisu.
Dupceramurasacurbatndeajunsspreaatingemucheadesusa
zidului,fachirulsalsatsalunecencet,deparcarfiinutnminio
frnghiecunoduri.Aizbutitastfelscoboarepnlajumtateaescarpei;
nsmaiaveadestrbtutncvreotreizecidepicioarepnlapmnt,unde
trebuiasajungneapratcaspoatfugi.
Seblbneadeciacolo,atrnatdecaptulcrengii,cutndcu
vrfurilepicioarelorvreocrpturctdemic,nstaresideaunpunctde
sprijin.
Deodat,maimultefulgereaubrzdatntunericulnopii.Aursunat
mpucturi.Fugarulfusesezritdesoldaiidegard.Eitrseserasupralui,
darfrslating.Cutoateacestea,unglonteaizbitramuradecareera
atrnatfachirulladoudegetedeasupracapuluisu,iiafcuto
cresttur.
Dupdouzecidesecundecreangasaruptifachirulaczutnan
Oricarealtularfimuritdintrasta;eleransviuinevtmat.
Pentrufugarulnostrunamaifostdectojoacdecopilsurcetaluzul
contraescarpei,nmijloculuneiploidegloanecareiarinulauatins,is
disparnnoapte.
Doumilemaideparte,eltreceapelngcantonamentultrupelor
engleze,ncartiruitenafaraAurangabadului.
Amaifcutvreodousutedepaiisaoprit;santorsapoiiia
ndreptatmnamutilatspreora,ntimpcedinguriieeauurmtoarele
cuvinte:NenorocireaceloracarevorcdeaiarinputerealuiDanduPant.
Englezilor,naiisprvitvoicuNanaSahib!
NanaSahib!Acestnumederzboinic,celmaitemutdintreacelea
crorarscoaladelal857lefcusefaim,nababulveneancodatsl
aruncecapeosupremsfidarecuceritorilorIndiei.
CapitolulII.
COLONELULMUNRO.
Eibine,dragulmeuMaucler,mantrebatinginerulBanks,nunespui
nimicdesprecltoriadumitale?Sarputeazicecnicinaiprsitnc
Parisul!CumisepareIndia?
India?amrspunseu.Pi,caspotvorbicuoarecaretemei,eranevoie
camcarsofipututvedea.
Bine,areluatinginerul,naitraversatdumneatapeninsuladela
BombaylaCalcuttaiorbsfifost
Nusunteuorb,dragulmeuBanks,nsncursultraversriiacesteia
eramorbit
Orbit?
Da.Orbitdefum,devapori,deprafi,maimultdectatt,deiueala
transportului.Navreasvorbescderucileferate,ntructdumneataeti
demeserieconstructordedrumuridefier,dragulmeuBanks,darste
zvortincompartimentulunuivagon,neavnddreptcmpvizualdect
geamuluneiportiere,smergiziinoaptecuovitezmediedezecemilepe
or,cndtrecndpesteviaducte,ntovriaacvileloriavulturilorbrboi,
cndprintuneluri,ntovritdeoarecidepduresaudeobolani,snute
opretidectngricareseamntoateleit,snuvezitrecndpelng
oraedectexteriorulzidurilorsauvrfurileminaretelor,sipetrecitot
timpulnacestvacarmnencetatdemugetedelocomotiv,uierturide
cazandeaburi,scrnetdeineivaierdefrne,astanseamnoares
cltoreti?
Binezis!astrigatcpitanulHod.Rspundeilatoateacestea,dac
putei,domnuleBanks.Dumneavoastrcecredei,domnulecolonel?
ColonelulcruiaiseadresaseacumcpitanulHodanclinatpuin
capulisamulumitsspun:
AficuriosstiucerspunsvafinstaresideaBanksdomnului
Maucler,oaspetelenostru.
Numsimtctuidepuinnncurctur,aexclamatinginerul,i
mrturisesccMaucleraredreptatentoateprivinele.
Atunci,astrigatcpitanulHod,dacaastaulucrurile,pentrucemai
construiidumneavoastrciferate?
Spreavngdui,cpitane,sajungeinaizecideoredelaCalcutta
laBombayatuncicndsunteigrbit.
Eunusuntniciodatgrbit!
Eibine,atunciluaiopeGreatTrunkRoad10,arspunsinginerul.
Luaio,domnuleHod,imergeipejos!
Tocmaiastaiamdegndsfac!
Cnd?
Atuncicnddomnulcolonelsevanvoismurmezentrodrgla
promenaddevreooptnousutedemiledeacurmeziulpeninsulei.
Colonelulsamulumitszmbeasciaczutdinnountrunadin
acelelungireveriidincareceimaibuniprieteniaisi,printrealiiinginerul
BanksicpitanulHod,izbuteauslscoatcuattatrud.
SosisemnIndiadeolundezileintructluasemtrenulcompaniei
GreatIndianPeninsularcareleagBombayuldeCalcutta,trecndprin
Allahabad,nutiamabsolutnimicdesprepeninsulaindian.
nsinteniameaerasstrbatmaintiparteasaseptentrional,
dincolodefluviulGange,svizitezmarileorae,sstudiezprincipalele
monumenteisdedicacesteiexplorritottimpultrebuinciospentrucaea
sfiecomplet.
lcunoscusempeinginerulBankslaParis.Decivaanincoacenelega
oprieteniepecareointimitatemaistrnsnuputeadectsosporeasc.i
fgduisemsvinslvdlaCalcuttadendatceaveasdeviniarliber
dupceisprveaporiuneadecaleferatdintreSindPunjabiDelhi,cu
construciacreiafusesensrcinat.Or,lucrriletocmaifuseserterminate.
Banksaveadreptullaunconcediudeodihndemaimulteluniieuvenisem
sicersseodihneascostenindusesstrbatIndia.Senelegedelasine
celaacceptatpropunereameacuentuziasm!Astfelncturmasopornim
pestectevasptmni,dendatceanotimpulaveasdevinprielnic.
DupsosireamealaCalcutta,nlunamartieaanuluil867,Banksmi
fcusecunotincuunuldintrevitejiisicamarazi,cpitanulHod;apoi,el
mprezentaseprietenuluisu,colonelulMunro,lacarevenisemacum
mpreuncasnepetrecemseara.
Colonelul,peatuncinvrstdepatruzeciiaptedeani,locuiantro
cascevamaiizolatdincartieruleuropeani,prinurmare,departede
forfotacecaracterizeazacestoracomercialiacestoranegru11care,n
realitate,alctuiesclaolaltcapitalaIndiei.Cartieruleuropeanafostdenumit
uneoriOraulpalatelori,ntradevr,palatelenulipsescctuidepuin,
dactotuiasemeneadenumiresepotrivetecunitelocuinecarenauluat
delapalatedectporticurile,coloaneleiterasele.Calcuttaesteloculde
ntlnirealtuturorstilurilorarhitectonicepecaregustulenglezesclepunen
generallacontribuientoateoraelesaledinceledouLumi.
nceeaceprivetelocuinacolonelului,aceastaerabungalowulntoat
simplitateasaocldirenlatpeofundaiedecrmid,formatnumai
dinparterinvelitdeunacoperinformdepiramid.Overand,sau
geamlc,susinutdecoloaneuoare,nconjuratoatcasa.Pelaturi,
buctriile,magaziileialteacareturialctuiaudouaripi.Totulseaflan
mijloculuneigrdinicucopacifrumoi,nconjuratdeunzidscund.
Casacoloneluluiartacaaceeaaunuiomcaretrietenbelug.Avea
numeroiservitori,dupcumesteobiceiulnfamiliileangloindienedin
peninsul.Mobilier,obiecte,amenajriinterioareiexterioare,totulera,
bineneles,ornduitcuseveritate.Sesimeansclipsiseomndefemeie
atuncicndfuseserfcutetoateacesteamenajri.
Ctdespredirijareapersonaluluisudeserviciuiconducereantregii
case,colonelulselsacutotulngrijaunuiadintrefoiiisitovaridearme,
unscoian,unconductordinarmataregal,sergentulMacNeil,mpreuncu
careifcusetoatecampaniiledinIndia,unuldinaceioamenicuinimade
aurcareparcbatenpieptullornumaipentruaceiacroralisaudevotat.
MacNeileraunbrbatnvrstdepatruzeciicincideani,viguros,
binecldit,purtndbarbcaoriicescoiandelamunte.Prinntreagalui
atitudine,prinfizionomie,caiprincostumulsutradiional,elrmseseun
highlander12cutrupisuflet,cutoatecprsiseserviciulmilitarnacelai
timpcucolonelulMunro.Amndoisepensionaserncdinl860.ns,nloc
ssentoarcnglen13urileriilor,nmijloculvechilorclanuristrmoeti,
amndoirmsesernIndiaitriaulaCalcuttantrunsoidesingurtatei
deretragerepecareseceresleexplicmnumaidect.
naintedeamprezentacoloneluluiMunro,Banksnumifcusedect
osingurrecomandare:Snufaciniciceamaimicaluzielarscoala
ipailori,maicuseam,snupronuniniciodatnumeleluiNanaSahib!
ColonelulEdwardMunrofceapartedintrovechefamiliescoian;
strbuniisiseremarcasernistoriaRegatuluiUnit.Numraprintre
strmoipeacelsirHectorMunrocarecomandasearmatadinBengalnl760.
Tocmaielnbuiseorscoalpecare,pesteunsecol,ipaiiaveauso
renceappeseamalor.MaiorulMunroreprimaserevoltacuonecrutoare
energie:ntrosingurzinuovisesordonelegarealaguratunurilora
douzeciiaptederebelisupliciunspimnttor,rennoitadesean
cursulinsurecieidinl857,alcruigroaznicinventatorfusesepoatensui
buniculcolonelului.
ntimpulrscoaleiipailor,colonelulMunrocomandaregimentul93
scoiandeinfanteriedinarmataregalbritanic.Afcutaproapetoat
campaniasubordineleluisirJamesOutram,unuldintreeroiiacestuirzboi.
mpreuncuel,colonelulMunroaluptatdecilaKanpur;totastfel,aluat
partelaadouacampaniealuiColinCampbellnIndia,cailaasediul
orauluiLucknow,inulaprsitpeacestilustrusoldatdectatuncicnd
Outramfusesenumit,laCalcutta,membrualConsiliuluiIndiei.
nanull858,colonelulsirEdwardMunroeracavalernrangde
comandantalordinuluiSteauaIndieiTheStarofIndia(K.C.S.I.).Fusese
fcutbaronetisoiasaarfipurtattitluldeladyMunro14dac,la27iunie
l857,nefericitanarfipieritlaKanpur,ntimpulmasacruluifptuit,dup
cumsespunea,dinporuncaluiNanaSahib.
LadyMunroprieteniicoloneluluinonumeauniciodataltfelfusese
adoratdesoulei.Nuaveadectdouzeciiaptedeaniatuncicnda
disprut.mpreuncucelelaltedousutedevictimealecumplitelor
evenimente.MistressOrriMissJackson,salvatecaprinminunedup
cucerireaorauluiLucknow,supravieuisersouluiitatluilor.Lady
Munro,nschimb,namaipututfiredatsouluiei.Rmielesale,
amestecatecuaceleaalenumeroaselorvictimenpuuldinKanpur,nau
pututfiregsiteinmormntatecretinete.
Desperat,sirEdwardMunronamaifoststpnitdeatuncidectdeo
idee,unasingur,aceeadealregsipeNanaSahibpecareguvernulenglezl
pusesepretutindenisuburmrireideaipotolidorinaderzbunare.Elsa
pensionatspreaputeaacionamainestingherit.SergentulMacNeillaurmat
pascupas,pestetotpeundeaumblatintoatencercrilentreprinse.
Acetidoibrbai,nsufleiideacelaigndiavndacelaiel,sauavntat
petoatepistele,auscoslaivealtoateurmele,nsnusaudoveditmai
norocoidectpoliiaangloindian.NanaSahibascpatdeurmrirealor.
Duptreianidestrdaniizadarnice,colonelulisergentulaufostnevoiis
intrerupvremelniccercetrile.Dealtfel,peatunci,zvonulmoriiluiNana
SahibserspndisenntreagaIndiei,deastdat,preantrattade
adevrat,nctnumaiexistautemeiuridealpunelandoial.
SirEdwardMunroiMacNeilsauntorsdecilaCalcutta,undesau
stabilitnbungalowulacestaizolat.Aici,nemaicitindcrisauziarecareiar
fipututreamintidesngeroaselevremurialeinsurecieiinemaiprsindui
niciodatlocuina,colonelultriacaunomacruiviaestelipsitdeorice
el.Totui,amintireasoieisaleirmneavenicvie.Sarfiprutctrecerea
timpuluinuarenicionrurireasupraluiicnuipoatealinamhnirea.
SecuvinesadugmctireareapariieiluiNanaSahibn
guvernmntulBombaytirecareserspndisedectevazilencoace
preacncnuajunseselaurechilecolonelului.iacestlucruerao
adevratfericire,ccialtminterielarfiprsitdendatbungalowul.
IatcemiamprtitBanksnaintedeamprezentanaceast
locuindincarebucuriafuseseizgonitpentrutotdeauna.Iatdecetrebuia
evitatceamaimicaluzielarscoalaipailorilaconductorulei,Nana
Sahib.
Numaidoiprietenieraunelipsiidincasacolonelului:inginerulBanks
icpitanulHod.
Dupcumamspus,Bankstocmaiisprviselucrrilecucarefusese
nsrcinatdectresocietateadeciferateGreatIndianPeninsular.Eraun
brbatdepatruzeciicincideani,aflatntoatvigoareavrstei.Eltrebuias
iaparteactivlaconstruirealuiMadrasrailway15,menitslegeMarea
ArabieicugolfulBengal;dupctsepare,ns,lucrrilenuputeauncepe
maicurnddeunandezile.Aadar,elseodihnealaCalcutta,ocupnduse
nrstimpcudiferiteproiectedeconstruciimecanice,ntructaveaominte
activifecund,aflatnencetatncutareauneinoiinvenii.nafara
ndeletnicirilorsale,eliconsacratotrestultimpuluilibercolonelului,de
carellegaoprietenievechededouzecideani.Astfel,maitoateserileile
petreceapeverandabungalowului,ntovrialuisirEdwardMunroia
cpitanuluiHod,caretocmaiobinuseunconcediudezeceluni.
HodaparineaescadronuluiIdecarabinieriiluasepartelacampania
dinl857l858,maintisubcomandaluisirColinCampbellnAudi
Rohilkhande,apoisubordineleluisirH.RosenIndiacentral,campanie
caresancheiatcucucerireaorauluiGwalior.
CpitanulHod,crescutlacoalaaspraIndiei,unuldintreceimai
distinimembriaiclubuluidinMadras,cuprulibarbadeunblondrocat,
nuaveamaimultdetreizecideani.Cutoatecfceapartedinarmataregal,
laifipututluadreptofieralarmateinative16,ntrattaseindianizasen
timpulederiisalenpeninsul.Narfisemnatmaimultahindusnicidac
sarfinscutprinpartealocului.FaptestecIndiaisepreaafiunpmnt
alfgduinei,singurulinutncareunbrbatpoateitrebuiestriasc.
ntradevr,elgseaaicimijloaceledeaisatisfacetoateplcerile.Firede
osta,prilejuriledeaseluptaserennoiaunencetat.Vntordesvrit,nu
segseaelnarancarenaturaparesfistrnslaolalttoatefiarele
slbaticealecreaieiitotvnatulcublanicupenedinceledouLumi?
Alpinistcuteztor,naveaoarelandemnimpuntorullanmuntosal
Tibetului,carenumrcelemaisemeepiscuridepeglob?Cltorplinde
ndrzneal,cinelmpiedicaspunpiciorulacoloundenumaiclcase
nimeninaintealui,naceleregiuniinaccesibiledelagraniahimalayan?
Amatorptimadehipism,ilipseaucumvanIndiaterenuriledecurse,acele
hipodromuricarevaloraunochiisilafeldemultcaiceledelaMarchei
Epsom?ChiarinaceastprivinBanksielseaflauntrodesvrit
dezbinare.Inginerul,ncalitateasademecanicpursnge,preapuinse
sinchiseadeisprvilehipicealecailorGladiatoriFiicaaerului.
ntrozi,cndcpitanulHodltothruiacuastfeldelucruri,Banksi
arspunsc,dupprerealui,curselenarfintradevrinteresantedect
cuosingurcondiie.
icareanume?lantrebatHod.
Dacarfibinestabilit,iarspunsBankscutoatseriozitatea,ca
ultimulsositdintrejocheisfiempucatpeloclapotou.
Arfioidee,areplicatfoarteseriosHod.
ielarfifostntradevromulnstaresnfruntepersonalun
asemenearisc!
Acetiaerauceidoiconvivi,nelipsiidinbungalowulluisirEdward
Munro.Coloneluluiifceaplceresiauddiscutnddespretotfelulde
lucruriivenicelelordisputeiaduceauuneoriunsoidesurspebuze.
Odorincomunacelordoioamenidetreaberaaceeadealatrage
pecolonelnvreocltoriecareslabatdelagnduriletriste.nmaimulte
rnduriipropusesersplecennordulpeninsulei,smeargsipetreac
acoloctevaluniprinmprejurimileaceloraanumitesanitarium,unde
societateaangloindianbogatserefugiazcuplcerenanotimpulmarilor
clduri.Colonelullrefuzasensntotdeauna.
Noimaincercasemipnatuncisghicimcegndetecoloneluln
privinacltorieipecaresocoteamsofacem.naceasear,problemaafost
dinnoupuspetapet.LamauzitpecpitanulHodspunnd,nicimaimult
nicimaipuin,dectcvreasfacpejosoexcursielungprinnordulIndiei.
DacluiBanksnuiplceaucaii,nschimbluiHodnuiplceaucileferate.
Erauamndoilaegalitatedepuncte.
Caleademijlocarfifostfrndoialsficltoritfiecucarele,fiecu
palanchinele,duppoftainimiiilaceoreamfidorit,lucrudestuldeuorde
ndeplinitpeoselelebinetrasateiattdebinentreinuteale
Hindustanului.
Nicisnumipomeniimcardecarelevoastrecuboiinicide
zebuiivotricocoai!astrigatBanks.Frnoiaifirmastotlaaceste
vehiculeprimitive,pecarenulemaivoianimeninEuropancdeacumcinci
sutedeani!
Ei,Banks,aripostatcpitanulHod,darasteafacmaimulteparale
dectvagoanelevoastrecapitonateilocomotivelevoastreCrampton!Boi
mari,albi,caremergperfectdebinelagalopicaresuntschimbailastaiile
depotdindoundouleghe
icaretragunsoidetartanepepatruroate,undeetizglitmaitare
dectpescariinbrcilelorpeomaredezlnuit!
Tartanemaitreacmearg,Banks,arspunscpitanulHod,nsn
avemnoicarecudoi,treisaupatrucaicesarputealualantreceren
iuealcucortegiilevoastre,vrednicentradevrspoarteacestnume
funebru?Apreferasimplulpalanchin
Palanchinelevoastre,cpitaneHod,adevratecociuge,lungidease
picioareilatedepatru,ncarestailungitntocmaicauncadavru!
Fie,Banks,nsfrzdruncinturi,frzglituri;poisciteti,poi
sscriiipoisdormintihn,framaifitrezitlafiecarestaiedepot!
Cuunpalanchinpurtatdepatrusauasegamali17bengalezipoifacechiar
patrumileijumtate18peoribaremnuetinprimejdiecan
expresurilevoastrenecrutoaresajunginaintedeafipornitncazul
cndajungiladestinaie!
Frndoial,amspuseuatunci,celmaibinearfisipoicracasa
cutine!
Melcule!astrigatBanks.
Prietene,iamrspuns,unmelccaresipoatprsicochiliais
intredinnouneacndpoftetepoatecnarfictuidepuindeplns.S
cltoretincasata,ocasrulant,acestavafiprobabilultimulcuvntal
progresuluinmateriedecltorii!
Poatecda,aintervenitatuncicolonelulMunro;stedeplasezi
rmnndnmijloculhomeuluitu,transportndcutinentreagalocuini
toateamintiriledincareesteeaalctuit,sischimbitreptatorizontul,si
modificipuncteledevedere,atmosfera,climatulfraischimbanvreunfel
propriaviadapoatecda!
Saisprvitcubungalowurilehrzitecltorilor,arspunscpitanul
Hod,acoloundeconfortullasntotdeaunadedoritincarenupoiedea
froautorizaieeliberatdeadministraialocal!
Gatacuhanuriledezgusttoare,ncareetideadreptuljupuitn
toatemodurile,attmoralctifizic!amobservateu,nufroarecare
dreptate.
Cruasaltimbancilor,astrigatcpitanulHod,nsocru
modernizat.Cevis!Steopreticndvrei,sopornetiiariladrumcnd
aichef,smergilapasdaciplacehoinreala,splecingalopdendatce
aidorio,sducicutinenunumaidormitorul,ciisalonul,sufrageria,
fumoaruli,maicuseam,buctriaibuctarul,iatprogresul,prietene
Banks!Iatcevadeosutdeorisuperiorcilorferate!Maindrznetesm
contrazici,inginerafurisitceeti,ndrznete!
Hei,hei,prieteneHod,arspunsBanks,aficutotulicutotulde
prereadumitaledac
Dac?antrebatcpitanulHoddnddincap.
Dac,nzboruldumitalespreprogres,nuteaifiopritpeneateptatela
mijloculdrumului.
Existdeciialtcevamaibundefcut?
Judecidumneata.Gseticasarulantmultsuperioarvagonului,
chiarivagonuluisalon,pnisleepingcar19uluiderailway.Aidreptate,
cpitane,iastadacaitimpdepierdut,dacfaciocltoriedeplcereinu
unadeafaceri.Credcsuntemcutoiideacordnaceastprivin?
Cutoii,amrspunseu.
ColonelulMunroanclinatdincapnsemndencuviinare.
Aadar,neamneles,areluatBanks.Bine.Mergmaideparte.Vai
adresat,szicem,unuicarosiercareestetotodatiarhitectielva
construitcasarulant.Iatodeci,binealctuit,binemprit,rspunznd
preteniilorunuiiubitoralconfortului.Nuestenicipreanalt,ceeaceiva
ngduisnuserstoarne,nuesteniciprealat,aanctpoatetrecepetot
feluldedrumuri;aresuspensiileingeniosntocmitespreaaveamersuluori
lin.Perfect,perfect!Spresupunemceaafostfabricatpentruprietenul
nostru,domnulcolonel.Elneaoferitinougzduire.Vommerge,dac
dorii,svizitminuturileseptentrionalealeIndieicamelcii,darcanite
melcicarenaucoadaintuitinseparabildecochilie.Totulestegata.Nam
uitatslumnimicnicimcarbuctarulibuctriaattdescumpeinimii
cpitanului.Ziuaplecriiasosit,sopornimladrum!Allright!nsdecineva
fitrascasadumitalerulant,preabunulmeuprieten?
Decine?astrigatcpitanulHod.Pi,decatri,mgari,cai,boi
Cuduzinile?antrebatBanks.
Deelefani,aripostatcpitanulHod,deelefani!Iatntradevrceva
carevafitotodatfalniciimpuntor.Ocastrasdeunatelajdeelefani
binedresai,cuonfiaremndr,rupndolafug,galopndntocmaica
oimaniiceimaifrumoidinlume!
Arfiminunat,domnulecpitan!
Unechipajderajahncampanie,domnuleinginer!
Da,dar\par Dar,ce?Maiestencundar?astrigatcpitanul
Hod.
Da,incunulmaredetot!
Ah,iingineriitia!Nusuntbunidectsvadgreutin
ndeplinireaoriicruilucru!
islenving,atuncicndelepotfinvinse,iarspunsBanks.
Ei,bine,nvingele!
Lenvingeu,iiatcum.DragulmeuMunro,dintretoatemotoarele
asteadecareavorbitcpitanul,unulmerge,altultrte,cellalttrage,dar
nuichipcavreunulsnuoboseasc;staindrtnic,lasencpneaz,
dartoatemnnc.Or,dendatcepajitileajungctdectslipseasc,
ntructnupoitrageduptinecincisutedeacridepune,atelajulse
opreteistovit,cade,moaredefoame,casarulantnumaimergeperoatei
rmnelafeldenemicatcaibungalowulncarediscutmnoiacum.
Urmeaz,aadar,csuszisacasnuvaficuadevratpracticdectnziua
ncarevafiocascuaburi.
Carevaalergapeine!astrigatcpitanul,ridicnddinumeri.
Banu,peroate,iarspunsinginerul,itrasdeunsoidelocomotiv
rutierperfecionat.
Bravo,astrigatcpitanul,bravo!Dinmomentcecasadumitalenuva
maialunecapeunrailwayisevaputeandreptancotroopofti,fraurma
imperioasadumitaleliniedefier,mergieu.
ns,iamatraseuatenialuiBanks,dacmgarii,catrii,caii,boiii
elefaniimnnc,omainmnncieai,nlipsacombustibilului,seva
oprindrum.
Uncalvapor,miarspunsBanks,dezvoltaceeaiforcaitreisau
patrucaincarneioaseiaceastforpoatefisporitimaimult.Uncal
vapornicinuobosete,nicinusembolnvetevreodat.Peoricevreme,la
toatelatitudinile,pesoare,peploaiesaupezpad,elmergemereuinuse
istoveteniciodat.Nicimcarnuareasenfricoadeataculfiarelor
slbatice,nicidemucturaerpilor,nicidenepturiletunilorialealtor
insectedetemut.Narenevoienicidebtaboarului,nicidebiciulvizitiului.
Nuestesilitsseodihneasc,selipsetedesomn.Calulvaporieitdinmna
omuluieste,datfiindscopulncareafostcreatctifaptulcnuseateapt
cantrobunzisfiepusnfrigare,superiortuturoranimalelordetraciune
pecareProvidenaleapusladispoziiaumanitii.Unstropdeuleisaude
grsime,unpicdecrbunesaudelemn,astaitotceconsum.Or,tii,
prieteni,cpdurilenulipsescnpeninsulaindianiclemneleseaflla
ndemnaoriicui!
Binezis!astrigatcpitanulHod.Urapentrucalulvapor!Vddepe
acumcasarulantaingineruluiBankstraspeoseleleIndiei,ptrunzndn
jungle,nfundnduseprinpduri,aventurndusepnlngbrlogulleilor,
tigrilor,urilor,panterelor,gheparzilor,inoi,laadpostulpereilorsi,
oferindunehecatombedefiareslbatice,caresumpledeciudpetoi
vntoriialdeNemrod,Anderson,Gerard,Pertuiset,Chassaingdinlume!Ah,
Banks,milasguraapimfacismipartarerucnumamnscut
pestevreocincizecideanideacumnainte!
ipentrucaremotiv,domnulecpitan?
Pentruc,pestecincizecideani,visuldumitalevafimplinititrsura
cuvaporivafifcut.
Dareaestefcut,arspunscusimplitateinginerul.
Estefcut?iestefcutdedumneata,poate?
Da,deminei,ladreptvorbind,numateme,nprivinaei,dectde
unsingurlucru:snuidepeascvisurile
Ladrum,Banks,ladrum!astrigatcpitanulHod,srindnpicioarede
parcarfifostlovitdeodescrcareelectric.Eragatadeplecare.
Inginerullapotolitprintrungest;apoi,cuovocemaigravi
adresnduseluisirEdwardMunroaspus:
Edward,dacipunocasrulantladispoziieidacpesteolunde
zile,atuncicndvremeaaresfiefavorabil,viniizic:Iaticameracare
sevadeplasaivamergeoriundeveivoisteduci,iatiprieteniiMaucler,
cpitanulHodicuminecarenuiceremaltcevadectstensoimntro
excursieprinnordulIndiei,aismirspunzitu:Spornim,Banks,s
pornimifiecaDumnezeulcltorilorsneapere?
Da,prieteni,arspunscoloneluldupoclipdegndire.Banks,ipun
ladispoziietoibaniitrebuincioi,inetenumaidefgduial!Adune
aceastidealcascuaburicaresdepeascvisurileluiHod,ivom
traversampreunntreagaIndie!
Ura,ura,ura!astrigatcpitanulHod,inenorocirefiarelorslbaticede
lafrontiereleNepalului!
naceeaiclip,sergentulMacNeil,atrasdeuralelecpitanuluiHod,s
aivitnpragulncperii.
MacNeil,iaspuscolonelulMunro,plecmpesteolundezilen
nordulIndiei.Mergicunoincltorie?
Neaprat,domnulecolonel,devremecemergeiidumneavoastr!a
rspunssergentulMacNeil.
CapitolulIII.
RSCOALAIPAILOR20
Ctevacuvintevvorfacecunoscute,nmodsumar,ceeaceeraIndia
nperioadalacaresereferaceastpovestirei,ndeosebi,ceansemnat
aceaformidabilinsurecieaipailor,alecreiprincipaleevenimentese
cuvineslerelatmaici.
Pelal600,subdomniaElisabetei,peacestPmntSfntallui
Aryavarta,nmijloculuneipopulaiidedousutedemilioanedelocuitori
dintrecareosutdousprezecemilioaneaparineaureligieihinduse,afost
fondatpreaonorabilaCompanieaIndiilor,cunoscutsubporeclafoarte
englezeascdeOldJohnCompany.
Lanceputeraosimplasociaiedenegustori,fcndtraficcuIndiile
orientale,nfrunteacreiaafostnumitduceledeCumberland.
Laaceaepoc,putereaportughez,carefusesemarenIndii,ncepuse
sscad.Astfelnctenglezii,folosindusedeaceastsituaie,auncercato
primtentativdeadministraiepoliticimilitarnguvernmntul
Bengalului,acruicapital,Calcutta,aveasdevincentrulnoiiocrmuiri.
Mainti,regimentul39alarmateiregale,expediatdinAnglia,avenits
ocupeprovincia.Deaiciideviza,pecareomaipoartncpedrapel:Primus
nIndiis.
Totui,aproapenacelaitimp,fusesefondatocompaniefrancez,
pussubpatronajulluiColbert.Eaurmreaacelaielcuacelapecare
companiadenegustoridinLondrailfixasedreptobiectiv.Dinaceast
rivalitateaveausseiteconflictedeinterese.Auurmatluptendelungate,cu
izbnziinfrngeri,ncaresauilustratunDupleix,unLabourdonnais,un
LallyTollendal.
Pnlaurm,francezii,zdrobiinumericete,aufostsiliis
abandonezepentrutotdeaunaKarnataka,aceaporiuneapeninsuleicare
cuprindeopartedinrmulsursritean.
LordulClive,scutitdeconcureni,nemaitemndusedenimicrunici
dinparteaPortugaliei,nicidinparteaFranei,atrecutatuncilaconsolidarea
cuceririiBengalului,alcruiguvernatorgeneralagostnumitlordulHastings.
Aurmatunirdereforme,nfptuitedeoadministraieabiliperseverent.
ns,ncepnddinziuaaceea,CompaniaIndiilor,attdeputernicictre
caresendreptautoatepreocuprile,afostlovitdirectnintereselesalecele
maivii.Civaanimaitrziu,nl784,Pittamaiadusialtemodificri
zapisuluieistrvechi.Sceptrulsuatrebuitstreacnminileconsilierilor
Coroanei.Iatirezultatelenoiistridelucruri:nl8l3,Companiaaveas
piardmonopolulcomeruluicuIndiile,iarnl833,monopolulcomeruluicu
China.
Cutoateacestea,dacAnglianumaiaveadeluptatmpotriva
asociaiilorstrinenpeninsul,eaaavutdesusinutrzboaiegrelefiecu
fotiiproprietariaipmnturilor,fiecuultimiicuceritoriasiaticiaibogatului
domeniu.
nl828,engleziieraustpnidirectsauindirectpeoparte
nsemnatateritoriului;culordulWilliamBentinckanceputonoufaz
administrativ.
OdatcutransformareantruperegulateaforelormilitaredinIndia,
dinarmataaceastaaufcutpartedoucontingentefoartedeosebite,
contingentuleuropeanicontingentulnativsauindigen.Primulalctuia
armataregal,compusdinregimentedecavalerie,batalioanedeinfanteriei
dinbatalioanedeinfanterieeuropeanaflatenserviciulCompanieiIndiilor;
celdealdoileaformaarmatanativ,cuprinzndbatalioanedeinfanteriei
batalioanedecavalerie,tottruperegulatensindigene,comandatedeofieri
englezi.Laacesteatrebuiesmaiadugmartileria,alcreipersonal,
aparinndCompaniei,eraeuropean,cuexcepiadoaractorvabaterii.
Careerauefectiveleacestoruniti,denumitenarmataregal
regimentesaubatalioane,indiferentdenumrulmilitarilor?nceprivete
infanteria,cteomieosutdeoamenidefiecarebatalionnguvernmntul
BengalicteoptpnlanousutenguvernminteleBombayiMadras;
pentrucavalerie,cteasesutedesbiidefiecareregimentdinambele
armate.
ntruncuvnt,nanull857,dupcumastabilitcuoextremprecizie
domnuldeValbezennalesaleNoistudiiasupraengleziloriaIndiei,o
lucrarefoarteremarcat,seputeauevalualadousutedemiideoameni
trupelenativeilapatruzeciicincidemiideoamenitrupeleeuropene,
totalulforelordinceletreiguvernminte.
Or,ipaii,formnduncorpdearmatregulatpecarelcomandau
ofierienglezi,aveautendinadeascuturajugulasprualdisciplinei
europene,pecarelilimpuneaucuceritorii.ncdinl806,poatechiardin
imboldulfiuluiluiTippoSahib,garnizoanaarmateiindigenedinMadras,
cantonatlaVellore,ucisesepeostaiidinavanposturileregimentului69al
armateiregale,incendiasecazrmile,mpucasepeofieriipemembrii
familiilorlor.Carefusesecauzaaceleirebeliunicelpuincauzaeiaparent?
Opretinsproblemlegatdemusti,depieptnturidecercei.Defapt,
eravorbadeuracelorinvadai,mpotrivainvadatorilor.
Aceastprimrscoalafostgrabnicnbuitdeforeleregale
cantonatelaAscot.
Unmotivdeacelaigenideasemeneaunpretextaveasprovoace,
lanceputurilesale,iprimamicareinsurecionaldelal857micarecu
multmaidetemuticarearfinimicitputereaengleznIndiadactrupele
nativedinguvernminteleMadrasiBombayarfiluatieleparte.
Lanceputulinsureciei,lordulCanningseaflanfruntea
administraiei,ncalitatedeguvernatorgeneral.Sepreapoatecaacelomde
statssefinelatasuprarsunetuluimicrii.ncnaintecucivaani,
steauaRegatuluiUnitplisenmodvizibilpecerulhindus.nl842,retragerea
delaKabulvenisesscadprestigiulcuceritoriloreuropeni.nanumite
mprejurri,purtareaarmateienglezentimpulrzboiuluiCrimeiinufusese
niciealanlimeareputaieisalemilitare.Deaceea,asositclipancare
ipaii,bineinformainprivinacelorcesepetreceaupemalurileMriiNegre,
saugnditcorevoltatrupelorindigenearavea,poate,sorideizbnd.
Dealtminteri,nueranevoiedectdeoscnteiespreanflcraspiritelebine
pregtite,pecarebarzii,brahmaniiimulviileaaucupredicileicnturile
lor.
Ocaziasaivitncursulanuluil857,cndcontingentularmateiregalea
fostntructvaredus,datoritunorcomplicaiiexterne.
Lanceputulaceluian,NanaSahib,cunoscutisubnumeledenababul
DanduPant,careiaveareedinanapropieredeKanpur,amerslaDelhii
apoilaLucknow,nscopulnendoielnicdeaprovocarscoala,pregtitde
multvreme.
ntradevr,lascurttimpdupplecarealuiNanaSahib,ainceput
micareainsurecional.
Guvernulenglezintrodusesenarmatanativfolosireacarabinei
Enfield,carenecesitntrebuinareaunorcartueunsecugrsime.ntrozi
sarspnditzvonulcgrsimeaestefieseudevit,fieunturdeporc,dup
cumcartueleaveausfiefolositedesoldaiihinduisaumusulmanidin
armataindigen.
Or,ntroarncarepopulaiarenunssefoloseascpnide
spun,ntructgrsimeaunuianimalsfntsauspurcatarputeasintren
alctuirealui,ntrebuinareacartuelorunsecuaceastsubstancartue
careurmausfieruptecudiniiaveasfieprimitcumaregreutate.n
urmareclamaiilor,guvernulacedatnparte;nsnzadaramodificatel
mnuireacarabineiiadatasigurricgrsimiledecarefusesevorbanumai
eraufolositelafabricareacartuelor,elnaizbutitsliniteascis
convingpenimenidinrndularmateiipailor.
La24februarie,laBerampore,regimentul34arefuzatcartuele.Pela
mijloculluniimartie,unadjutantesteucisi,dupexecutareafptailor,
regimentuldizolvataveasrspndeascninuturilenvecinateceimai
activifermeniairscoalei.
Lanceputulinsureciei,laLahore,marelejudectorMontgomeryi
brigadierulCorbettizbutisersdezarmeze,frvrsaredesnge,sub
ameninareaadousprezecepiesedeartileriecufitilurileaprinse,regimentele
8,l6,26i49dinarmatanativ.LaMultan,regimenteleindigene62i29
fuseserielesilitesdepunarmele,fraputeamcarsncerces
opunorezistenmaiserioas.Totastfel,laPeshawar,regimentele24,27i
5laufostdezarmatedectrebrigadierulS.ColtonicolonelulNicholson,n
clipancarerevoltaerapecalesizbucneasc.ns,opartedinofierii
regimentului5lfugindnmuni,pecapetelelorsaupuspremiiincurnd
acesteaauifostaduse,toate.
Eranumainceputulrepresaliilor.
Ocoloandeasalt,comandatdecolonelulNicholson,afostaruncat
atunciasupraunuiregimentnativcaremrluiaspreDelhi.Revoltaiiau
fostrepedeajunidinurm,nfrni,dispersaiiosutdouzecide
prizonieriaufostreaduilaPeshawar.Toifrdeosebireaufostcondamnai
lamoarte;nsnumaiunuldintreiurmasfieexecutat.Zecetunuriaufost
niratepecmpuldemanevre,cteunprizonierlegatlafiecaredingurilelor
i,decincioricelezecetunuriauscuipatfoc,acoperindcmpiacurmie
informe,nmijloculuneiatmosferemirosindngrozitoracarnears.
DupdomnuldeValbezen,ceiexecutaiaupieritaproapetoicuacea
eroicnepsarepecareindieniitiuattdebinesopstrezenfaamorii.
Domnulecpitan,iaspusunuiadintreofieriicareconduceauexecuia,un
ipaifrumosdedouzecideani,mngindcunepsareinstrumentulmorii,
domnulecpitan,nuinevoiesmlegai,namdelocpoftsfug.
Aasapetrecutaceastprimingrozitoareexecuie,careaveasfie
urmatdeatteaaltele.
Iatdealtfelordinuldezipecare,laaceeaidat,laLahore,brigadierul
Chamberlainelaaduslacunotinatrupelornativedupexecutareaadoi
ipaidinregimentul55:Aivzutcumaufostlegaideviilaguratunurilori
fcuibucidoidintrecamaraziivotri;aceastavafipedeapsatuturor
trdtorilor.Contiinavoastrvvaspunelacechinurivorfieisupuipe
lumeacealalt.Ceidoisoldaiaufostdaimoriicuajutorultunuluiinu
prinspnzurare,pentrucamvrutsiscutescdeatingereacluluiisv
dovedescastfelcguvernul,chiarinacesteziledecriz,nuvreasfac
nimiccaresaducoctdemiclezareprejudecilorvoastrereligioaseide
cast.
La30iulie,dousutetreizeciiaptedeprizonieriauczutperndn
faaplutonuluideexecuieialicincizecinauscpatdeultimulsupliciu
dectspreamuridefoameisufocarennchisoareancarefuseserdui
dinnou.
La28august,dinceioptsuteaptezecideipaicarefugeaudinLahore,
asesutecincizeciinoueraumcelriifrmildectresoldaiiarmatei
regale.
La23septembrie,dupcucerireaorauluiDelhi,treiprinidinfamilia
regalmotenitorulprezumtiviceidoiveriailuisepredaunecondiionat
generaluluiHodson,careiapurtatcuoescortdenumaicincioamenin
mijloculuneimulimiamenintoaredecincimiidehindui.i,cutoate
acestea,lajumtateadrumului,Hodsonaopritcarulcareiduceape
prizonieri,aurcatlngei,leaordonatsidezveleascpiepturileiiaucis
petustreicufocuriderevolver.Aceastexecuiesngeroasfptuitde
mnaunuiofierenglez,spunedomnuldeValbezen,aveasstrneascn
Punjabceamainaltadmiraie.
DupcucerireaorauluiDelhi,treimiideprizonieripiereauuciicu
tunulsauprinspnzurtoarei,mpreuncuei,douzeciinoudemembri
aifamilieiregale.Ceidrept,asediulorauluiDelhiicostasepeasediatori
doumiiosutcincizeciiunudeeuropeniiomieasesuteoptzeciiase
denativi.
LaAllahabadgroaznicemceluriumane,nunumaiprintreipai,cii
nrndulpopulaieiumile,careluaseparte,nmodaproapeincontient,la
prdciune.
nLucknow,lal6noiembrie,doumiideipaiexecutaiprin
mpucare,laSikanderBagh,auacoperitcucadavrelelorunspaiudeosut
douzecidemetriptrai.
LaKanpur,dupmasacru,colonelulNeiliasilitpecondamnai,nainte
deaitrimitelaspnzurtoare,slingiscureeculimba,proporionalcu
poziiadecast,fiecarepatdesngermasncasancarepieriser
victimele.Pentruacetihinduinsemnacmoarteaeraprecedatde
dezonoare.
ntimpulexpediieidinIndiacentral,execuiileprizonierilorau
continuatfrncetarei,subfoculsalvelordemuschet,ziduridecarne
omeneascseprbueaulapmnt.
La9martiel858,laataculCaseigalbene,dincursulceluidealdoilea
asediualorauluiLucknow,duponspimnttoaredecimareaipailor,
parelucrusigurcunuldintreacetinenorociiafostfriptdeviu,chiarsub
ochiiofierilorenglezi.
nziuadellmartie,cincizecidetrupurideipaiumpleauanurile
palatuluibegumei21dinLucknow,frcamcarunsingurrnitsfifost
cruatdectresoldaiicarenusemaiputeaunfrna.
nsfrit,ndousprezeceziledelupt,treimiidenativipiereaude
treangsaudeglonte,i,printreei,treisuteoptzecidefugaringrmdiipe
insulaluiHidaspe,careserefugiasertocmainKashmir.
Pescurt,fraineseamadenumrulipailorcareiaugsitmoartea
cuarmanmn,ntimpulacesteirepresiuninemiloaserepresiunecarenu
ngduialuareadeprizonierinumaincampaniadinPunjabgsimnumai
puindeasesutedouzeciioptdeindigenimpucaisaulegailagura
tunurilordinordinulautoritilormilitare,omietreisuteaptezecidin
ordinulautoritilorcivile,treisuteoptzeciiasespnzuraidinordinul
ambelorautoriti.
Fcndtotalul,lanceputulanuluil859,seaprecialapesteosut
douzecidemiinumrulofierilorisoldailornativicareaupieritilamai
binededousutedemiicelalindigenilorcivilicareaupltitcuviaa
participarea,adeseandoielnic,lainsurecie.ngrozitoarerepresaliimpotriva
croraipoatenufrtemeidomnulGladstoneaprotestatcuenergien
parlamentulenglez.
Eraimportant,pentrupovestireacareurmeaz,sstabilim,deoparte
idecealalt,bilanulacestuipomelnicalmorilor.Eltrebuiantocmit,
pentrualfacepecititorsneleagceurdenestinsmairmseseattn
inimacelornvini,nsetaiderzbunare,ctinaceeaanvingtorilorcare,
dupzeceani,erauncndoliaidupvictimeledelaKanpuriLucknow.
Ctpriveteaspectelepurmilitarealentregiicampaniipurtate
mpotrivarebelilor,elecuprindurmtoareleexpediii,carevorficitatepe
scurt:
AfostmaintiprimacampaniedinPunjab,careacostatviaaluisir
JohnLaurence.
AvenitapoiasediulorauluiDelhi,aceastcapitalainsureciei,
ntritcumiidefugariincareMohamedShahBahadurafostproclamat
mpratalHindustanului.SfriiodatcuDelhi!,ordonasenmod
imperiosguvernatorulgeneralntroultimtelegramadresat
comandantuluiefiasediul,nceputnnoapteadel3iunie,aveasse
terminelal9septembrie,dupcecostaseviaageneralilorsirHarryBarnard
iJohnNicholson.
nacelaitimp,dupceNanaSahibpusesesfieproclamat
peishwah22incoronatncetateaBilhur,generalulHavelockiexecuta
marulasupraorauluiKanpur.Elaintrataicilal7iulie,preatrziuns
spreamaiputeampiedicasvrireaultimuluimasacruialcapturape
NanaSahib,careaizbutitsfugmpreuncucincimiideoamenii
patruzecidepiesedeartilerie.
Odatoraulcucerit,Havelockntreprindeaoprimcampanien
regatulAudi,la28iulie,eltreceaGangelecuomieaptesutedeoamenii
numaizecetunuri,ndreptndusespreLucknow.
AuintratatuncinscensirColinCampbelligeneralulmaiorsir
JamesOutram.AsediulorauluiLucknowaveasdurezeoptzeciiaptede
zileiscosteviaaluisirHenriLawrenceiageneraluluiHavelock.Apoi,
ColinCampbell,dupcefusesesilitsseretragspreKanpur,pecareapus
definitivstpnire,sepregteapentruoadouacampanie.
ntretimp,altetrupeeliberauMohir,unuldintreoraeleIndieicentrale,
iporneauntroexpediiedeacurmeziulMalwei,careaveasrestabileasc
autoritateaenglezasupraacestuiregat.
Lanceputulanuluil858,CampbelliOutramncepeauoadoua
campanienAud,cupatrudiviziideinfanteriecomandatedegeneraliimaiori
sirJamesOutramisirEdwardLugaridebrigadieriiWalpoleiFranks.
CavaleriaseaflasubordineleluisirHopeGrant,armelespecialesub
comandaluiWilsonialuiRobertNapier.Erauvreodouzeciicincidemii
delupttori,lacaremaharajahulNepaluluiaveasadaugedousprezecemii
degurkha.nsarmatarsculatabegumeinumranumaipuindeosut
douzecidemiideoameni,iaroraulLucknowaptepnlaoptsutedemii
delocuitori.Primulatacsadatla6martie.nziuadel6,duposeriede
luptencursulcroraauczutcpitanuldevassirWilliamPeelimaiorul
Hodson,engleziiseaflaunstpnireaaceleipriaorauluisituatpe
malurileruluiGumti.nciudaacestoravantaje,begumaifiuleimai
rezistaunpalatulMusaBaghnextremitateadenordvestalocalitii,iar
Mulvi,conductorulmusulmanalrscoalei,refugiatnchiarcentruloraului
Lucknow,refuzassepredea.Lal9martie,unatacalluiOutramila2lale
aceleiailunioluptnorocoasleauconfirmatnsfritenglezilordeplina
stpnireaacestuimeterezdetemutalinsurecieiipailor.
ncursulluniiaprilie,revoltaintranultimasafaz.Afostorganizato
expediienRohilkhande,undeigsiseradpostunmarenumrde
insurgenifugari.Bareilly,capitalaregatului,afostprimulobiectival
conductorilorarmateiregale.nceputurilenaufostdelocfericite.Brigadierul
AdrienHopeafostucis.Dar,spresfritullunii,soseaCampbell,recucerea
Shahjahanpur,apoi,la5mai,atacndBareilly,acopleitoraulcuuntorent
defocilacucerit,frsifipututmpiedicansperebelislevacueze.
nacelaitimp,nIndiacentral,ncepeaucampaniileluisirHugh
Rose.Acestgeneral,nprimelezilealeluniiianuariel858,mrluiaspre
Sanghar,deacurmeziulregatuluiBhopal,ieliberagarnizoanala3
februarie,cucereafortulGuratokazecezilemaitrziu,foradefileurile
lanuluimuntosVindhyaprintrectoareaMaudanpore,treceapesterul
Betwa,soseanainteaorauluiJhansi,apratdeunsprezecemiidersculai
subordinelecumpliteirani23,lmpresuracutrupela22martiepeocldur
torid,trimiteadoumiideostaidinarmataasediatoarecastaiecalea
celordouzecidemiideoamenidincontingentuldinGwalioraduidectre
vestitulTantiaTopi,lrespingeapeacestconductor,ddeaasaltulla2
aprilie,sprgeazidulmprejmuitor,cucereacitadeladincareraniizbuteas
scapecufuga,reluaoperaiunilempotrivafortuluiCalpincareranii
TantiaTopihotrsersluptepnlamoarte,puneastpnirepeella22
mai,dupunasaltndrjit,continuacampanianurmrirearanieiia
nsoitoruluisucareintraserngrabnGwalior,iconcentraaici,lal6
iunie,celedoubrigzicroraliseadugauntriritrimisedebrigadierul
Napier,izdrobeapersculailaMorar,supuneaorauldegarnizoanlal8
iunieisentorcealaBombaydupocampanietriumfal.
RaniamuritexactnainteaorauluiGwalior,ntrociocnirede
avanposturi.Aceastregindetemut,ntrutotuldevotatnababului,ceamai
credincioastovarasantimpulinsureciei,afostucischiardemnalui
sirEdwardMunro.NanaSahibdeasupracadavruluiladyeiMunrolaKanpur,
coloneluldeasupracadavruluiranieilaGwalior,iatdoibrbaiprincarese
poaterezumarscoalairepresiunea,doidumaniacrorurarfiavut
urmringrozitoaredaceisarfintlnitvreodatfanfa!
Dinclipaaceastaputemsocotiinsureciacainfrnt,nafar,poate,
dectevapridinregatulAud.Campbellintrdecidinnouncampaniela2
noiembrie,punestpnirepeultimelepoziiialerevoltailorisiletepeciva
efinsemnaissesupun.Totui,unuldintreei,BeniMadho,nafost
prins.nlunadecembrieseaudecsarefugiatntrundistrictlimitrofcu
Nepalul.SeafirmcNanaSahib,fratelesuBalaoRaoibegumadinAudse
aflmpreuncuel.Maitrziu,nultimelezilealeanului,circulzvonulcs
auduscutoiiscauteadpostperulRapti,lalimitadintreregateleNepal
iAud.Campbelliurmretendeaproape,nseitrecgrania.Abian
primelezilealeluniifebruariel859,obrigadenglez,dincarefceaparteun
regimentaflatsubordinelecoloneluluiMunro,iapututurmripnn
Nepal.BeniMadhoesteucis,iarbegumadinAudifiuleisuntfcui
prizonieri,nsprimescncuviinareaslocuiascncapitalaNepalului.nce
iprivetepeNanaSahibipeBalaoRao,multvremesacrezutdespreeic
muriser.Darnueraaa.
Oricumarfistatlucrurile,ns,formidabilainsureciefusesezdrobit.
TantiaTopi,predatdectrelocotenentulsuManSinghicondamnatla
moarte,fuseseexecutat,lal5aprilie,iaSipri.Acestrebel,aceastfigurcu
adevratremarcabilamariidrameainsurecieiindiene,spunedomnulde
Valbezen,icareadatdovadaunuigeniupoliticplindecalculide
ndrzneal,amuritpeeafod.
itotui,sfritulrevolteiipailor,careputeasifacpeenglezis
piardIndiadaceasarfintinsntoatpeninsulaimaicuseamdac
micareaarficptatuncaracternaional,aveasprovoacecderea
onorabileiCompaniiaIndiilor.
ntradevr,CurteaDirectorilorfuseseameninatcudecdereadin
drepturidectrelordulPalmerston,ncdelasfritulanuluil857.
Lalnoiembriel858,oproclamaiepublicatndouzecidelimbi
anunacMaiestateaSaVictoriaBeatrix,reginaAngliei,dobndeai
sceptrulIndiei;civaanimaitrziueaaveasfiencoronatcamprteas
aIndiilor.
AceastaafostoperalorduluiStanley.Principaleledispoziiialenoului
guvernerauurmtoarele:titluldeguvernatornlocuitcuaceladevicerege,un
SecretardeStaticincisprezecemembrialctuindguvernulcentral,membrii
ConsiliuluiIndieirecrutaidinafaraadministraieiindiene,guvernatorii
guvernmintelorMadrasiBombaynumiidirectdectreregin,membrii
serviciiloradministraieiindieneicomandaniiefiaiarmateialeidectre
SecretaruldeStat.
nceeacepriveteforelemilitare,armataregalnumrcu
aptesprezecemiideoamenimaimultdectnaintearevolteiipailor,adic
cincizeciidouderegimentedeinfanterie,nouregimentedepucaiio
artilerieconsiderabil,cincisutedesbiipentruunregimentdecavaleriei
aptesutedebaionetepentruunregimentdeinfanterie.
Armatanativestecompusdinosuttreizeciiapteregimentede
infanterieipatruzecideregimentedecavalerie;nsartileriasa,aproapefr
excepie,estealctuitdinmilitarieuropeni.
Iatstareapeninsulei,dinpunctdevedereadministrativimilitar,i
efectivulforelorcareaprunteritoriudepatrusutedemiidemileptrate.
Englezii,spunepedreptcuvntdomnulGrandidier,auavutfericirea
sgseascnaceastmareistrlucitarunpoporblnd,ndemnatic,
civilizatiobinuitdemultvremecujugultuturorstpnilor.nseitrebuie
siaseamabine,cciblndeeaiareiealimitelesale,iarjugulsnufie
zdrobitor,ccialtminteri,ntrobunzi,capeteleplecateseridicil
sfrm.
CapitolulIV.
NFUNDULPETERILORELLOREI.
Dinpcate,acestaeraadevruladevrat:prinulmaharatDanduPant,
fiuladoptivalluiBajiRao,peishwahdePoona,adic,pescurt,NanaSahib
carenvremeaaceeaerapoatesingurulsupravieuitordinrndul
conductorilorrscoaleiipailorreuisesiprseascascunztorile
inaccesibiledinNepal.Viteaz,ndrzne,deprinssnfrunteprimejdiilepe
loc,priceputsdejoaceoriceurmrire,atoatetiutornartadeaincurca
propriileurme,nemaipomenitdeviclean,elseaventurasepnnprovinciile
Dekkanului,subimboldulvenicviualunoruripecarengrozitoarele
represaliialeinsurecieidelal857izbutisernumaisionzeceasc.Da,
NanaSahiblejuruisestpnitorilorIndieiourdemoarte.
EleramotenitorulluiBajiRao,i,atuncicndpeishwahulamuritn
l85l,Companiaarefuzatsimaiplteascpensiadeoptlaciderupii24,la
careaveadreptul.Iatunadintrecauzeleacesteiuri,careaveasatingcele
maimariexcese.
DarcemaisperaNanaSahib?nurmcuoptanidezile,revolta
ipailorfusesecompletzdrobit.Guvernulengleznlocuisepuinctepuin
onorabilaCompanieaIndiiloriconduceapeninsulacuoautoritatecumult
maimaredectAsociaianegustorilor.Depeurmarebeliuniinumai
rmsesenimeni,nicimcarnrndurilearmateinative,nntregime
reorganizatpebazenoi.NzuiaoareNanaSahibsaeomicarenaional
nrndulclaselordejosdinHindustan?Planurilesalearfiajunssfiebine
cunoscutenscurtvreme.noricecaz,acumtiasigurcprezenaluin
provinciaAurangabadfusesesemnalat,cguvernatorulgenerallvestisepe
viceregeledelaCalcutta,cpecapulluisepuseseunpremiu.Lucrusigurera
cfusesesilitsfugnceamaimaregrabicaveanevoiesseascund
ntrunadpostntrattadebinetinuit,nctspoatscpadeurmrirea
agenilorpoliieiangloindiene.
NanaSahibnapierdutnicioclipncursulnopiide6spre7martie.
Elcunoteainutulfoartebine.SahotrtdarsajunglaEllora,aflatla
douzeciicincidemiledeAurangabad,sprealregsipeunuldintre
oameniisi.
Noapteaerantunecoas.Falsulfachir,dupcesaasiguratcnul
urmretenimeni,sandreptatctreacelmausoleunlatlaoarecare
distandeorancinsteamahomedanuluiShahSufi,unsfntalecrui
moatesebucurdefaimaunortmduirimiraculoase,ns,laoraaceea,
toatlumeapreoiipelerinidormeanmausoleuiNanaSahibaputut
trecefrafitulburatdevreontrebareindiscret.
Totui,lapatruleghemaisprenord,beznanueraattdeadncnct
spoatascundeprivirilorsiluetauriaaaceluiblocdegranitcepoartn
spinarefortuldenenfrntdelaDaulutabadiseridicnmijloculunei
cmpiipnlanlimeadedousutepatruzecidepicioare.Zrindo,
nababuliaadusamintecunuldintrempraiiDekkanului,strmodeal
lui,voisesiaezecapitalanntinsacetatesituatodinioarlabaza
fortului.i,ntradevr,arfifostopoziiedenecucerit,foartepotrivits
devincentruluneimicriinsurecionalenaceastparteaIndiei.nsNana
Sahibnaaruncatdectosingurprivirencrcatdeurctrefortreaa
aflatacumnminiledumanilorsiiiantorscapuldelaea.
Dendatcealsatcmpianurm,aavutdestrbtutunterenmai
accidentat.Pmntulvluritvesteaapropiereamunilor.NanaSahib,aflat
ncnplinvigoaretrupeasc,nuiancetinitmersulnicicndaveade
urcatcostiemaipovrnite.Voiasfacdouzeciicincidemilencursul
aceleiainopi,adicsstrbatdistanacaredesparteEllorade
Aurangabad.Odatajunsacolo,ndjduiassepoatodihnindeplin
siguran.Aanctnusaopritdindrumnicincaravanseraiuldeschis
oricruitrector,pecarelantlnitncale,nicinbungalowulpejumtate
nruitaflatnmijloculpriimaiizolateamunteluiincarearfiputut
dormioor,dou.
naintedersritulsoarelui,fugarulddeaocolsatuluiRauzahundese
aflunmonumentfunerarfoartesimplu,alceluimaimaredintrempraii
moguli,Aurangzeb.Ajunsesensfritlavestitulgrupdespturicareau
cptatdenumireaEllorei,unstucnvecinatcuele.
Colina,nmruntaielecreiaaufostscobitecelevreotreizecidepeteri,
areformauneisemilune.Monumenteleacestuigrupsuntalctuitedinpatru
temple,douzeciipatrudemnstiribudisteictevagrotemaipuin
nsemnate.Carieradebazaltafostmultexploatatdemnaomului.Atta
doarcpietrelenaufostscoasedectrearhiteciihinduispreafi
construitecapodoperelerisipiteiciicolopeuriaasuprafaapeninsulei.
Nu,pietreleaceleanaufostnlturatedectpentruafacelocunorgolurin
masivulmuntosiacestegolurisauprefcutnchaitya25ivihara26,dup
menireafiecruiadintreele.
CelmaiextraordinardintretempleleElloreiesteacelanchinatKailasei.
nchipuiivunblocdepiatrnaltdeosutdouzecidepicioare,avndo
circumferindeasesutedepicioare.Cuondrznealdenecrezut,blocul
acestaafosttiatdejurmprejurchiarnstnciizolatnmijloculunei
curilungidetreisuteaizecidepicioareilatedeosutoptzeciiase,
curtepecareunealtaacuceritopeseamacariereidebazalt.Apoi,bloculfiind
astfeleliberat,arhiteciilaucioplit,ntocmaicumunsculptordestatuitaieo
bucatdefilde.Pedinafareiauscobitcoloane,croraleaumeteritvrfuri
piramidale,aurotunjitcupole,aueconomisitstncadecareeranevoiepentru
aobineieindulbasoreliefurilor,ncareelefanimaimaridectceiadevrai
parasusinentreguledificiu;ninterior,eiauscobitosalntins,
nconjuratdecapeleiacreiboltsesprijinpecoloanedesprinsedin
masatotaldestnc.nsfrit,dinmonolitulacestaeiauntocmitun
templu,carenafostclditnadevratulnelesalcuvntului,untemplu
unicnlume,vrednicssteaalturidecelemaiminunateedificiialeIndieii
carepoateficomparat,frafictuidepuinnpierdere,cuhipogeele27
Egiptuluiantic.
Timpuliaipuspeceteapeacesttemplu,lsatacumaproapen
prsire.nctevapriareunelestricciuni.Basoreliefurilesalesemacin,
ntocmaicaipereiimasivuluidincareaufostscoase.Narencdectomie
deanideexisten,ns,ceeacenureprezintdectprimavrstpentru
operelenaturii,pentruopereleomenetinseamnbtrneentoatputerea
cuvntului.Ctevacrevaeadnciseiformasernparteadinstngaa
temeliei,itocmaiprintrunadinacestedeschizturi,ascunspejumtatede
crupaunuielefantdesprijin,sastrecuratNanaSahib,desprecarenimenin
arfipututbnuicaiajunslaEllora.
Crpturasedeschideanuntruntrunculoarngustintunecos
carestrbteatemeliadeacurmeziul,nfundndusesubcellatemplului.
Aicierascobitnstncunsoidecript,saumaicurndocistern,atunci
uscat,careslujeadreptbazincolectorpentruapadeploaie.
ndatceNanaSahibaptrunsnculoar,elascosunanumituierat,
cruiaiarspunsunfluieratasemntoricarenueractuidepuin
efectulecoului.Prinntunericalicritolumini.
Numaidectiafcutapariiaunhindusinndunfelinarnmn.
Frlumin!aspusNanaSahib.
Tueti,DanduPant?lantrebathindusulcare,pedat,aistins
felinarul.
Eu,frate!
Oare?
Maintismnncceva,arspunsNanaSahib,stmdevorbdup
aceea.nsnamnevoiesivd,niciatuncicndvorbesc,niciatuncicnd
mnnc.Iamdemnicluzetem.
Hindusullaprinsdemn,ladusnfundulcripteistrmteila
ajutatssentindpeunmaldrdeierburiuscate,pecareabialprsise.
uieratulfachiruluiltrezisetocmaidinsomn.
Omul,foartedeprinsssemitenvoieprinncpereaaceeamici
ntunecoas,agsitdegrabniscaiprovizii:pine,unsoidepatedemurghi,
pregtitdincarneapuiloracestorpsri,foartenumeroasenIndia,iotigv
ncaresegseaojumtatedepint28dinbuturaaceeaarztoare,
cunoscutsubnumeledearakiobinutprindistilareasuculuidecocotier.
NanaSahibamncatiabutfrsscoatovorb.Eramortde
foameideoboseal.ntreagaiviaiseconcentranluminileochilor,care
licreaunntunericcapupileleunuitigru.
Hindusulstteanemicat,ateptndcanababulssehotrascs
vorbeasc.
AcestomeraBalaoRao,frateleluiNanaSahib.
BalaoRao,cuunanmaimaredectDanduPant,semnacuelattde
tare,nctaifipututsiconfunzi.idinpunctdevederemoralseasemna
ntrutotulluiNanaSahib.Aceeaiurfadeenglezi,aceeaiabilitaten
alctuireaplanurilor,aceeaindrjirenducerealorlandeplinire,nctaifi
ziscacelaisufletslluietendoutrupuri.ntimpulntregiiinsurecii,
ceidoifraifusesernedespriiunuldecellalt.Dupnfrngere,i
aflaseradpostnaceeaitabrdelafrontieracuNepalul.iacum,unii
prinacelaignddearelualupta,seregseauamndoigatasacioneze.
DupceNanaSahibiarecptatforelenghiindmncareape
nersuflate,armasctvavremecucapulnpalme.BalaoRaoacrezutc
vreasserefacdormindctevaoreiapstratmaidepartetcere.
nsDanduPant,nlndcapul,laapucatdemnpefratelesui,
cuovocenbuit,iaspus:
PrezenameaafostsemnalatnguvernmntulBombay.Guvernatorul
apusunpremiupecapulmeu!Aufostfgduitedoumiideliresterline
aceluiacarelvapredapeNanaSahib!
DanduPant,astrigatBalaoRao,capultupreuietemaimult!Suma
abiadacarajungepentrucapulmeui,nmaipuindetreilunidezile,arfi
eipreafericiisleaibpeamndoupentrudouzecidemiidelire!
Da,arspunsNanaSahib,pestetreiluni,la23iunie,esteaniversarea
aceleibtliidelaPlassey29,datncepnddelacare,atuncicndsarfi
mplinitosutdeani,nl857,trebuiasvedemsfritulstpniriienglezei
eliberareaIndiei!Profeiinotriprorociseracestlucru!Barziinotril
cntaser!Frate,pestetreilunisevorfiscursosutinouani,iarIndia
estencstrivitsubclciulinvadatorilor!
DanduPant,arspunsBalaoRao,ceeacenuneaizbutitnl857poate
itrebuiesreueascdupzeceani!
FiecaBrahmasnecluzeasc,aoptitNanaSahib,iatunci,moarte
pentrumoarte!Nenorocireefilorarmateiregalecarenauczutsubloviturile
ipailornotri!Lawrenceamurit,Barnardamurit,Hopeamurit,Hobsona
murit,Havelockamurit!nsuniidintreeiaurmasnvia:Campbelli
Rosemaitriesc,iarprintreei,acelapecarelurscmaimultdectpe
oriicine,colonelulMunro,acesturmaalcluluicareapusceldintisfie
legaihinduiilaguratunurilor,omulcaremiauciscumnaluisoia,pe
ranideJhansi!Numaismicadelnmniaresvaddacamuitat
grozviile,mceluriledelaSikanderBagh,omoruriledinpalatulbegumei,cele
delaBareilly,delaJhansiiMorar,dininsulaluiHidaspeidelaDelhi!Are
svadeldacamuitatcsajuratsmucid,dupcumieuamjurat
slucid!
Naieitdinarmat?antrebatBalaoRao.
Oh,arspunsNanaSahib,laprimarzmeriaresintredinnou!
Numaic,dacrscoalanuizbutete,amsmducslnjunghiin
bungalowulluidinCalcutta!
Fie,iacum?
Acumtrebuiescontinumoperanceput.Deastdat,micareavafi
naional.Numaisserscoalehinduiidinoraeidelasate,inumaidect
ipaiiauslisealture.Amstrbtutcentruliparteadenorda
Dekkanului.Pretutindeniamregsitoamenigatasserzvrteasc.Nui
orasautrguorncaresnuavemcpeteniigatasacioneze.Brahmanii
vormpingepoporullarevolt.Deastdat,religiaaresiantrenezeipecei
dinsecteleluiShivaialuiVinu.Latimpulpotrivit,cndsevadasemnalul
convenit,sevorrsculamilioanedehinduiiarmataregalvafinimicit!
iDanduPant?antrebatBalaoRaostrngndmnafrateluisu.
DanduPant,arspunsNanaSahib,naresmaifiedoarpeishwahul
ncoronatnfortreaadinBilhur!Elvafiatuncisuveranulpmntuluisfnt
alIndiilor!
Zicndacestea,NanaSahib,cubraelencruciate,armastcuticu
privireangol,catoiaceiacarenumaiiaunseamprezentulsautrecutul,
cinumaiviitorul.
BalaoRaosefereasitulburegndurile.ifceaplcereslase
sufletulacestaslbaticsseaprinddinpropriilesaleelementei,lanevoie,
eleraacolospreaaatotfoculcemocneantrnsul.NanaSahibnarfi
pututaveauncomplicemaistrnslegatdepersoanalui,unsfetnicmai
nflcrat,gataoricndslmpingspreel.Sarfispus,pedreptcuvnt,c
BalaoRaoeraunaldoileaelnsui.
Dupctevaminutedetcere,NanaSahibanlatcapul,revenindla
situaiaprezent.
Undenesunttovariidelupt?antrebatel.
npeteriledelaAjanta,acoloundeneamnvoitsneatepte,a
rspunsBalaoRao.
icaiinotri?
Iamlsatlaobtaiedepucdeaici,pedrumuldintreEllorai
Boregami.
Kalaganiipzete?
Elnsui,frate.Suntbinepzii,sauntremat,suntodihniiinune
ateaptdectpenoicasopornim.
Atunci,haisplecm,arspunsNanaSahib.TrebuiesfimlaAjanta
naintederevrsatulzorilor.
ideacolo,antrebatBalaoRao,undenevomduce?Fugatazoritnu
iadatplanurilepestecap?
Nu,arspunsNanaSahib.VommergenmuniiSatpura,undecunosc
toatetrectorileiundepuinmipasdeurmrireapoliieiengleze.Dealtfel,
acolonevomaflaninuturilebilhilorialegunzilor,careaurmas
credincioicauzeinoastre.Acolovoiputeaateptaclipaprielnic,nmijlocul
aceleiregiunimuntoaseVindhya,ncarefermentulrscoaleiestetotdeauna
gatasdospeasc!
Ladrum!arostitBalaoRao.Ah,aufgduitdoumiidelireaceluia
carevapunemnapetine!Darnuideajunsspuipremiupecapulunui
om,trebuieslipoiavea!
Nulvoraveaei!arspunsNanaSahib.Snumaipierdemnicioclip,
frate,vino!
BalaoRaoapornitcupaisiguripecoridorulngustcarencepeadin
ncpereaaceeantunecoas,spatsubpodeleletemplului.Cndaajunsla
sprturapecareoascundeacrupaelefantuluidepiatr,aprivitprin
ntunericladreaptailastnga,ibgnddeseamcnueraniciipeniede
omprinmprejurimi,saaventuratsiasafar.Apoi,pentrumaimult
siguran,afcutvreodouzecidepaipealeeacaresentindean
continuareaaxeitemplului:intructnuntlnisenimicsuspect,ascoso
uiertur,artnduiastfelluiNanaSahibcdrumulesteliber.
Dupctevaclipe,ceidoifraiprseauaceastvaleartificial,lung
deojumtatedeleghe,gurittoatdegalerii,boliiexcavaii,nunele
locurisuprapusepnlaomarenlime.Sauferitstreacprinapropierea
aceluimausoleumahomedancarefolosetedreptbungalowattpelerinilor,
cticurioilordetoatenaionalitile,atraideminuniileEllorei;nsfrit,
dupceaudatocolsatuluiRauzah,auajunsladrumulcareleagBoregami
deAjanta.
Distanapecareoaveaudestrbtut,delaElloralaAjanta,erade
cincizecidemile(camoptzecidekilometri);nsNanaSahibnumaieraacum
fugarulcareplecasepejosdinAurangabadifuseselipsitdemijloacede
transport.ntocmaicumispuseseBalaoRao,lateptauncaletreicaipzii
dehindusulKalagani,servitorulcredinciosalluiNanaSahib.Caiifuseser
ascunintropduredeas,laomildeprtaredesat.Unulieramenitlui
NanaSahib,altulluiBalaoRao,celdealtreilealuiKalagani,inpuin
vremegalopautustreindireciaAjantei.Nimeni,dealtfel,nusarfimirats
vadunfachirumblndclare.ntradevr,omarepartedintreaceti
ceretoricereaudepomancocoaipespinareacalului.
Pedeasupra,drumulerapuinumblatnaceaperioadaanului,mai
neprielnicpelerinajuluilalocurilesfinte.NanaSahibiceidoinsoitoriai
simergeauiute,frteamacarfipututcinevasistnjeneascsausi
facsntrzie.Nuseopreaudectattatimpcteranevoiecaanimaleles
mairsufle,i,ncursulscurtelorpopasuri,mncaudinmerindelecratede
Kalaganilaoblnculeii.Sauferitaadardeprilecelemaifrecventateale
provinciei,ocolindbungalowurileisatele,printrealteleitrguorulRoja,
ngrmdiretristdecasenegrepecarevremealeaafumatcapesumbrele
locuinedinCornwall,caiPulmary,unmictrgpierdutprintreplantaiile
unuiinutczutnslbticie.
Terenuleranetedcanpalm.ntoatedireciilesentindeaucmpuri
deiarbneagr,brzdatedemasivedesiuridejungl.nsinutuldevenea
maiaccidentatnmprejurimileAjantei.
Superbelegrotecepoartnumeleacesteilocaliti,caresepotluala
ntrecerecuminunatelepeteridelaElloraicare,luatelaolalt,suntpoate
chiarmaifrumoasedectele,ocupauparteadejosauneimicivi,aflatcam
laojumtatedemildeora.
NanaSahibputeadecisselipseascdeamaitreceprinAjanta,unde
comunicatulguvernatoruluivafifostfrdoaripoateafiat.Prinurmare,n
aveanicioteamclarfipututrecunoatecineva.
Aanct,lacincisprezeceoredupceprsiserEllora,eliceidoi
nsoitoriaisisenfundauntrotrectoarestrmtcareducealavestita
vale,alecreitemple,douzeciiaptelanumr,tiatechiarnmasivul
stncos,seapleacdeasupraunorabisuriameitoare.
Noapteaeraminunat,cerulseninscnteiaplindestele,darlunanu
rsrisenc.Arborinalibaniani,uniidintreaceibarcaresenumr
printregiganiifloreiindieneseprofilauntunecaipefondulnstelatalbolii
cereti.Niciceamaimicadierenutreceaprinvzduh,niciofrunznuse
clintea,nuseauzeanicicelmaimiczgomot,dectcelmultoaptanbuita
unuitorentcecurgealactevasutedepicioaremaideparte,nfundul
vgunii.nsoaptaaceastaatotcrescutiadevenitunadevratmuget,n
clipancarecaiiauajunslacascadaruluiSatkhund,carecadedelao
nlimedecincizecidestnjeni,sfiinduiuvoaieledeieindurilestncilor
decuaridebazalt.Stropiipulverizaisenvrtejeauntrectoareisarfi
vrstatnceleapteculorialecurcubeuluidaclunaarfiluminatorizontul
frumoaseinopideprimvar.
NanaSahib,BalaoRaoiKalaganiajunseserlacaptuldrumuluilor.
nacestloc,laocotiturpecareofceapeneateptatetrectoarea,aprea
valeaaceeambogitdecapodoperelearhitecturiibudiste.Acolo,pezidurile
templelor,mpodobitedinbelugcucoloane,curozete,cuarabescuri,cu
verande,populatedefiguriuriaedeanimalecuformefantastice,guritede
celulelentunecatencareodinioarlocuiaupreoii,pazniciaisfintelor
lcauri,artistulmaipoatencadmiractevafrescedesprecareaispunec
parcieriaufostpictateicarereprezintceremoniiregale,procesiuni
religioase,btlii,ncarefigureaztoateanimaleledeepoc,ntocmaiaa
cumerauelenaceastsplendidaraIndiei,nvremuriledenceputale
ereicretine.
NanaSahibtiatoatetaineleacestormisterioasehipogee.nmaimulte
rnduri,elitovariisi,urmriindeaproapedetrupeleregale,iaugsit
aiciadpostnzilelederestritealeinsureciei.Elcunoteacudeamnuntul
toategaleriilesubpmntenecarelelegauntreele,tunelurilecelemai
strmtespatenmasivuldecuar,hrubeleerpuitecaresencruciaun
toatedireciile,miilederamificaiialeaceluilabirintacruinclcealarfi
scosdinsriteipeceimairbdtoridintreoameni.Aicielnuseputea
rtci,chiariatuncicndadncimilelornuerauluminatedefclii.
NanaSahib,purtndusenmijloculbezneicaunomsigurpeceeace
aredefcut,amersdreptctreunadintreexcavaiilecelemaipuin
nsemnatedintotgrupul.Deschizturaieraastupatdeoperdeadeasde
arbutiideongrmdiredepietroaiecarepreauaruncateacolodeo
surparedinvechime,ntremrciniulpmntuluiiplantelecrescutepe
stnc.
Afostdeajunscanababulszgrieperetelecuunghia,casifac
simitprezenalaguraexcavaiei.
ndatiaufcutapariiaprintreramuricapeteleadoitreihindui,pe
urmaaltorzece,aaltordouzeciincurndtrupurilelor,strecurnduse
erpeteprintrepietre,aualctuitungrupdevreopatruzecideoamenibine
narmai.
Ladrum,aspusNanaSahib.
ifracerevreoexplicaie,frstiencotroaresiduc,tovarii
acetiacredincioiainababuluilauurmat,gatasselaseuciilaunsingur
semnallui.Umblaupejos,nspicioarelelorputeaussentreacniueal
cuaceleaalecailor.
Micatrupsanfundatntrectoareacareduceadealungul
prpastiei,urcndiarsprenord,iadatocolcoameimuntelui.Oormai
trziu,eaajunseseladrumulKandeishului,caremergessepiardprintre
trectorilemunilorSatpura.
nzoriizilei,grupulatrecutderamificaiapecareoaruncrailwayul
BombayAllahabadpesteNagpore,caidecaleaferatprincipalcareduce
sprenordest.
Chiarnaceaclip,trenuldeCalcuttatreceacutoatviteza,
azvrlinduiaburiialburiispreminunaiibanianidepeoseaiuierulctre
fiarelenspimntatedinjungl.
Nababulioprisecaluli,cumnantinsspretrenulcarealerga,a
strigatctlineauputerile:DuteispuneiviceregeluiIndieicNanaSahib
trieteicacestrailway,operblestemataminilorlor,ellvanecan
sngeleinvadatorilor!
CapitolulV.
URIAULDEOEL.
Nucunosculuiremaimaredectaceeapecareoartaufrtgad
trectoriiopriidealunguloseleiCalcuttaChandernagorbrbai,femeii
copii,atthinduictienglezindimineaazileide6mai.Cinstitvorbind,
unadncsimmntdeuimireeraifiresc.
ntradevr,larsritulsoarelui,dintruncartierperifericalcapitalei
Indiei,printredouiruridesedecurioi,ieeaunechipajstraniudac
totuiacestnumesepotrivetecuciudatulaparatcareurcapemalulbraului
Hoogly.
nfrunteidreptunicmotoralconvoiului,unelefantgigantic,naltde
douzecidepicioare,lungdetreizeciilatpemsur,naintacalmi
misterios.Trompaluierapejumtatencovoiat,caunuriacornal
abundenei,cuvrfulnsus.Colii,auriinntregime,senlaudesubfalca
saenorm,aidomaunorseceriamenintoare.Petrupuideunverde
ntunecaticiudatmpestriatatrnadesfuratodraperienculori
iptoare,nfrumuseatcufiligranedeargintideaur,mrginitdefranjuri
cuciucuriimariirsucii.Purtapespateunsoideturelfoartempodobit,
ncununatdeocupolrotunjitnstilindianiaicreipereierauprevzui
cugeamurigroasetiatenformdelentil,asemntoarecuhublourileunei
cabinedenav.
Ceeacetrgeadupsineacestelefanterauntrenalctuitdindou
vagoaneuriae,saumaidegrabdoucaseadevrate,unfeldebungalowuri
rulante,montatefiecarepectepatruroi,avndsculptatepelatuributuci,
spieiobezi.Roilepropriuzise,croranulisevedeadectparteadejos,se
nvrteaunnitetamburi,careascundeaupejumtatetemeliileacelor
enormeaparatedelocomoie.Opasarelarticulat,nstaresfacfa
toanelororicrorcotituri,legavehicululdinfacuceldinspate.
Cumdeeranstareunsingurelefantstragdupsineceledou
construciimasive,frsvdeascniciunfeldesforare?Uimitorulanimal
fceatotuiunasemenealucru!Picioareleluilateseridicauicoborau
automat,cuoregularitatentrutotulmecanic,itreceaunumaidectdela
paslatrap,frcavoceasaumnavreunuimahoutssefacauzitsau
vzut.
Iatceeacetrebuiasiminunezepecurioi,ctvremestteaula
oarecaredistan.ns,dacseapropiaudecolos,descopereaucevacare
fceacauimireaslisetransformenadmiraie.
ntradevr,auzuleraizbitnprimulrnddeunsoidemugetcadenat,
foarteasemntorstrigtuluispecificalacestorgiganiaifauneiindiene.n
plus,lamiciintervaledetimp,otrmbmaredevaporiscpadintrompa
nlatsprecer.
i,cutoateacestea,eraunelefant!Pielealuizgrunuroas,deunverde
negricios,acoperea,frniciondoial,scheletulputerniccucarenaturala
druitperegelepahidermelor!nochiisisclipeastrlucireavieii!Membrele
saleeraunzestratecudarulmicrii!
Da!Attadoarc,dacvreunuicuriosisarfintmplatspunmna
peuriaulanimal,ndatiarfiexplicattotul.Nueraaltcevadecto
minunatneltorie,oimitaieuluitoare,avndaproapetoateaparenele
vieii.
ntradevr,elefantulnostruerafcutdintabldeoeliontreaga
locomotivrutiereraascunsntrecoastelelui.
Ctprivetetrenul,aceaSteamHouse30,casfolosimdenumireacea
maipotrivit,eransilocuinarulantfgduitdeinginer.
Primulvagon,saumaidegrabprimacas,slujeadreptlocuin
coloneluluiMunro,cpitanuluiHod,luiBanksimie.
CeadeadouagzduiapesergentulMacNeilipeoameniicareformau
personaluldeserviciualexpediiei.
Banksiinusefgduiala,colonelulMunroioinuseiel;iatdece,
ndimineaazileide6mai,opornisemnacestechipajextraordinarsprea
vizitaregiunileseptentrionalealepeninsuleiindiene.
Darlacebununelefantartificial?Pentruceoasemeneafantezie,n
contradiciecuspiritulattdepracticalenglezilor?Nuitrecuseprincap
nimnuipnatuncisdeauneilocomotive,sortitscirculefiepe
macadamuloselelor,fiepeinelecilorferate,formaunuipatrupedoarecare.
Suntnevoitsmrturisescc,atuncicndnisangduitprimadat
svedemaceastuimitoaremainrie,amrmascutoiinmrmurii.Asupra
luiBankscdeaucaoploaiedeasntrebriledece?icum?Locomotiva
astarutierfuseseconstruitdupplanurileisubconducerealui.Cineoare
putusesideaideeaciudatdeaoascundentrepereiideoelaielefantului
mecanic?
Prieteni,samrginitsnentrebenmodfoarteseriosBanks,l
cunoateiperajahulBhutanului?
lcunosceu,iarspunscpitanulHod,saumaicurndlcunoteam,
cciamuritacumtreiluni.
Eibine,naintedeamuri,areluatinginerul,rajahulBhutanuluinu
numaiceraviu,bachiaritriaaltfeldectoricarealtul,iplceafastul,de
oricefelarfifost.Nuselipseadenimicadicdenimicdinceeaceitrecuse
mcarodatprincap.itoceacreieriinscocindimposibiluli,dacnarfi
fostfrfund,pungaisarfigolit,totncercndslnfptuiascnfeli
chip.Erabogatcanababiideodinioar.ncaseleluidebanisegseaudin
beluglaciiderupii.Daciddeavreodatostenealasfacceva,eravorba
numaicumsicheltuiascbogiantrunmodmaipuinbanaldectfraii
sintrumilioane.Aasefacec,ntrobunzi,iavenitoideecare,n
curnd,anceputslfrmntepnntrattanctnulmailsas
doarm,oideedecarearfifostmndrupniregeleSolomonipecare
acelaarfinfptuitocusigurandacarficunoscutforaaburilor:voias
cltoreascntrunmodcutotulnouisaibunechipajcumnarfiputut
nimenisvisezevreodat.Mcunotea,apussfiuchematlacurtealuii
miadesenatelnsuiplanulmijloculuisudelocomoie.Ah,prieteni,dac
vnchipuiicamizbucnitnrslaauzulpropuneriirajahului,vnelai!
Amnelesperfectdebinecaceastideemreatrebuia,firete,sia
naterencreierulunuisuveranhindusinammaiavutdectosingur
dorinaceeadeaonfptuictmaicurnd,ncondiiicaresnepoat
mulumi,attpepoeticulmeuclient,ctipeminensumi.Uninginerserios
narenfiecareziocaziasfacunlucrufantasticisadaugeunanimal
plsmuitdupcapulluifauneiApocalipsuluisaucreaiilordinOmieiuna
denopi.ntruncuvnt,fanteziarajahuluierarealizabil.tiibinetotce
poateface,arputeafaceivafacemecanica.Aadar,mampuspelucrui,
nacestnvelidetabldeoel,carenchipuieunelefant,amizbutitsnchid
cazanul,mecanismulitenderuluneilocomotiverutiere,cutoateaccesoriile
sale.Trompaarticulat,carelanevoiepoatesurceiscoboare,mia
slujitdreptco;unexcentricmiangduitslegpicioareleanimaluluimeu
deroileaparatului;iamntocmitochiicapenitelentiledefar,aancts
proiectezdouuvoaiedeluminelectric,ielefantulartificialafostgata.
nscreaiameanusaivitdelasine.Amavutdenfruntatmultegreuti,
carenusaurezolvatdeprimadat.Motorulacestaojucrieuria,dac
vreimacostatdestulenopidenesomn,astfelnctrajahulnostru,care
numaiputeadenerbdareiipetreceamaitottimpulcareirmsesede
tritnatelierelemele,amuritnaintecaultimaloviturdeciocana
ajustoruluisingduieelefantuluisoiaraznaprincmpii.Nefericitulna
maiavuttimpsiprobezecasarulant!nsmotenitoriisi,fiindmai
puinbizaridectdnsul,priveaulaacestaparatcugroazisuperstiie,
socotindulcafiindoperaunuinebun.Nimicnulisaprutatuncimai
grabnicdefcutdectssedescotoroseascdeelpeunpredenimici,pe
legeamea,lamrscumpratpesocotealacolonelului.tiiacum,prieteni,n
cefelidecenumainoipelumeigarantezpentruasta!avemla
dispoziieunelefantcuvaporiavndofordeoptzecidecai,casnuspun
deoptzecideelefani,atreisutekilogramformetri!
Bravo,Banks,bravo!astrigatcpitanulHod.Unmaistruinginercaree
pedeasupraiunartist,unpoetalfieruluiialoelului,esteofpturntru
totuldeosebit!
Dupceamuritrajahul,aurmatBanks,idupceiamrscumprat
echipajul,nammaiavutcurajulsmidistrugelefantulisredau
locomotiveiformaeiobinuit!
ifoartebineaifcut!aireplicatcpitanul.Elefantulnostrueste
superb,superb!iceimpresieosfacemnoicuacestanimalgigantic,atunci
cndnevaplimbaprincmpiileijungleleHindustanului!Esteoadevrat
ideederajah!Eibine,nevomfolosideaceastidee,nuiaa,domnule
colonel?
PefaacoloneluluiMunroatrecutumbraunuizmbet.nsemnacel
estentrutotuldeacordcucelespusedecpitan.Neamhotrtdecis
facemcltoriaiiatcumunelefantdeoel,unanimalunicnfelullui,un
Leviatan31artificial,afostconstrnsstragdupsinelocuinarulanta
patruenglezi,nlocsplimbecutoatpompapeunuldintreceimaibogai
rajahiaipeninsuleiindiene.
CumestedecintocmitaceastlocomotivrutiercreiaBanksi
adusesecuiscusintoateperfecionriletiineimoderne?Iat:
ntrecelepatruroisentindeansamblulmainrieicilindri,biele,
sertrae,pompdealimentare,excentricetotulacoperitdecorpul
cazanului.Acestcazantubular,frreturdeflacr,puneladispoziieo
suprafadenclziredeaizecidemetriptrai.Elesteaezatnntregimen
parteadinainteatrupuluianimaluluidetabl,acreipartedinapoinvelete
tenderul,menitstransporteapaicombustibilul.Cazanulitenderul,
amndoumontatepeacelaitruck32,suntdespriteprintruninterval,
lsatliber,ncarepoateslucrezefochistul.
Mecaniculstnturel,construitnaafelnctsrezistelagloane
incare,ncazulunuiatacserios,sarputeaadpostitoatlumea.nfaa
mecaniculuiseaflsupapeledesiguranimanometrulcarearatpresiunea
aburului;elarelandemnregulatoruldepresiuneibaradeavansa
sertraelor,careifolosescprimullareglareaintroduceriivaporilor,adoua
lamenevrareasertraeloriprinurmarelaproducereamersuluinaintesau
napoialaparatului.Dinaceastturel,pringeamuritiatenformde
lentil,fixateadhocnambrazuringuste,elpoateobservadrumulcareise
desfoarnfaaochiloriopedalingduieca,modificndunghiulroilor
dinfa,spoaturmatoatecurbele,orictdebrutearfi.
Arcuridincelmaibunoel,fixatepeosii,susincazanulitenderuln
aafelnctsamortizezezguduiturileprodusedincauzainegalitilor
terenului.Ctpriveteroile,deotrinicierezistndlaoriicencercare,ele
auobezilevrstatecunuleecaspoatmucapmntul,ceeacele
mpiedicspatineze.
DupcumneaspusBanks,foranominalamainiiestedeoptzecide
cai,nspotsseobiniosutcincizeci,frteamadeaseproduceo
explozie.Aceastmain,combinatdupprincipiilesistemuluiField,este
nzestratcudublucilindru,cudetentvariabil.Ocutienchisermetic
acoperntregulmecanism,astfelnctslfereascdeprafuldrumurilor,
carearstricarepedeorganelemainii.Extremasaperfecionareconstmaicu
seamnfaptulceaconsumpuiniproducemult.ntradevr,niciodat
consumulmediu,comparatcuefectulprodus,nafostchibzuitmaibine,fie
cnclzireasefacecucrbuni,fiecsefaceculemne,ntructpegrtarul
focaruluipoatesardoricefeldecombustibil.nceeacepriveteviteza
normalaacesteilocomotiverutiere,inginerulosocoteteladouzeciicinci
dekilometripeor,ns,peunterenfavorabil,eaarputeaatingepatruzeci.
Dupcumamspus,roilenaucumspatineze,nunumaiprinaceeac
obezilemucpmntul,ciidatoritfaptuluicsuspensiaaparatului,cu
arcurideprimcalitate,esteperfectstabilirepartizeaznmodegal
greutateapecarezdruncinturiletindsofacinegal.nplus,acesteroipot
ficomandatecuuurinprinfrnecuaercomprimat,producndusefieo
strngereprogresiv,fiecalarealorinstantanee,ceeaceducelaoprirea
aproapebruscalocomotivei.
Ctdespreuurinacucareaceastmainurcpantele,eaestedea
dreptulremarcabil.ntradevr,Banksaobinutrezultatedintrecelemai
fericite,inndseamadegreutateaideputereadepropulsieexercitat
asuprafiecruipistonallocomotiveisale.Astfel,eapoatestrbatecuuurin
pantedezecedoisprezececentimetrilametru,ceeaceestentradevr
considerabil.
Dealtfel,oselele,pecareleauconstruitengleziinIndiaiacror
reeacuprindeodesfuraredemaimultemiidemile,suntminunate.Cas
nupomenimdectdespreGreatTrunkRoad,caretraverseazpeninsulaise
ntindepeodistannentreruptdeomiedousutedemile,adicpe
aproapedoumiidekilometri.
iacumsvorbimdespreaceastSteamHouse,pecareelefantulo
trgeadupel.
Banksrscumprasedelamotenitoriinababului,ncontulcolonelului
Munro,nunumailocomotivarutier,ciitrenulpecarelremorcaea.Snu
nemirmdacrajahulBhutanuluipusesesfieconstruitdupnchipuirea
luiinstilhindus.Lamnumitmainainteunbungalowrulant;elmerit
acestnumei,ntradevr,celedouvagoanecarelcompunsuntpuri
simpluominuneaarhitecturiiindiene.
Imaginaivdoucldirinchipdepagodefrminarete,cu
acoperiurilelorcucoamadubl,rotunjitecanitebolipntecoase,cu
consoleleferestrelorsusinutedepilatrisculptai,cuornamentaiilealctuite
dindecupajemulticoloredinlemnpreios,cucontururilelorcaredeseneaz
graioscurbeeleganteicuverandebogatrnduite,attnfaactin
spateleambelorlocuine.Da!Doupagodepecareleaificrezutdesprinsede
pecolinasfntdelaSonnaghuricare,legateunadealtaiaflatela
remorcaacestuielefantdeoel,aveausstrbatmarileoselealepeninsulei!
iunlucrupecaresecuvinesladugm,ccicompleteazcum
trebuieacestprodigiosaparatdelocomoie,estefaptulcelpoatepluti.
ntradevr,parteadejosatrupuluielefantului,carecuprindecazanul
imaina,alctuieteunsoidebrcidintabluoar,crorafericitaaezare
aunorcutiicuaerleasigurplutirea.Dacseiveteuncursdeap,
elefantulsearuncnel,trenullurmeazipicioareleanimalului,mnatede
biele,tragdupsinentreagaCascuaburi.Avantajdenepreuitninuturile
acesteantinsealeIndiei,undefluviilesegsescdinabundenipodurile
abiaurmeazaficonstruite.
Aaarta,deci,trenul,unicnfelullui,intocmaiaaildorise
capriciosulrajahalBhutanului.
ns,dacBanksrespectasefanteziacareddeamotoruluiformaunui
elefantivagoanelornfiareadepagode,elcrezusecidedatorialuis
amenajezeinterioruldupgustulenglezescifcndulpepotrivaunei
cltoriidelungdurat.Izbutisefoartebine.
Dupcumammaispus,SteamHousesecompuneadindouvagoane
care,nuntru,numsuraumaipuindeasemetrilime.Eledepeau
prinurmareosiileroilor,carenuaveaudectcincimetri.Fiindsuspendate
pearcurifoartelungiiextremdeflexibile,zdruncinturilesesimeautotatt
depuincaicelemaislabezguduituripeocaleferatbinentocmit.
Primulvagonaveaolungimedecincisprezecemetri.nfa,verandasa
elegant,susinutdepilatriuori,adposteaunbalconlat,ncareputeau
stanvoievreozecepersoane.Douferestreiouddeauspresalon,
luminatnplusdealtedouferestrelaterale.Salonul,mobilatcuomasio
bibliotec,nzestratcudivanemoipetoatlimealui,eradecoratartistici
tapetatcustofebogate.ParchetuleraacoperitcuuncovorgrosdeSmirna.
Tattiuri,unsoideparavanedinvetiver33,aezatedinainteaferestrelor,
stropitenencetatcuapparfumat,menineauorcoareplcut,attn
salon,ctincabinelecarenefoloseaudreptcameredelocuit.Dintavan
atrnaopunka34pecareocureadetransmisieomicaautomatntimpul
mersuluitrenuluisaubraulunuiservitoropuneanmicarentimpul
opririlor.Nueraoarenevoiesneferimprintoatemijloaceleposibilede
exceseletemperaturiicare,nanumitelunialeanului,depetepatruzecii
cincidegradecentigradelaumbr?
Decealaltparteasalonului,oadouaudinlemnpreios,fanfa
cuuaverandei,ddeansufragerialuminatnunumaideferestreledepe
lturi,ciideplafonuldinsticlmat.njurulmesei,careocupamijlocul
ncperii,puteaulualocoptconvivi.Noinueramdectpatru,ceeace
nseamncurmasnesimimlalargulnostru.Sufrageriaeramobilatcu
bufeteivitrine,ncrcatecutotbeluguldeargintrie,sticlrieiporelanuri
pecarelpretindeconfortulenglezesc.Senelegedelasinectoateobiectele
fragile,prinsepejumtatenlcaurispecialeaacumsefacelabordul
navelor,seaflaulaadpostdeoricezguduiturchiaripecelemaiproaste
drumuri,dacvreodattrenulnostruarfifostsilitsoapucepeacolo.
Uadelacaptulsufragerieisedeschideantrunculoarcareduceala
balconuldinspate,acoperitieldeoadouaverand.Dealungulacestui
coridorerauniratepatrucamere,luminatelateral,carecuprindeaufiecare
unpat,omasdetoalet,undulap,undivanieraurnduitelafelcu
cabineledepecelemailuxoasepacheboturitransatlantice.Primadintre
acestecamere,peparteastng,aveasfieocupatdecolonelulMunro,iar
pedreaptaeraaceeaaingineruluiBanks.Cameracpitanuluiurma,pe
dreapta,aceleiaainginerului,iaramea,pestnga,aceleiaacolonelului
Munro.
Aldoileavagon,lungdedoisprezecemetri,avea,caiceldinti,un
balconcuverandcareddeaspreobuctriespaioas,mrginitpelaturi
dedoucmriinzestratcutotmaterialultrebuincios.Buctriaeran
legturcuunculoarcareseleanmijlocnformdepatrulater,alctuind
oadouasufrageriepentrupersonalulexpediiei,luminatdeunspiraidin
plafon.ncelepatrucolurialesufragerieierauprevzutepatrucabine,
ocupatedesergentulMacNeil,demecanic,defochistideordonana
coloneluluiMunro.Urmaunspatealtedoucabine,unamenitbuctarului,
iarcealaltordonaneicpitanuluiHod,apoialtencperislujindde
armurrie,degherie,decamerdebagajeetc.,careddeausprebalconul
cuveranddinspate.
Dupcumsevede,Banksrnduisenchipinteligenticonfortabilcele
doulocuinerulantecealctuiauSteamHouse.Eleputeaufinclziteiarna
cuajutorulunuicaloriferalcruiaercald,furnizatdemain,circulaprin
ncperi,framaipunelasocotealceledouemineurimici,instalaten
salonisufragerie.Eramdecinmsursnfruntmstrniciasezonului
rece,chiaripeprimelepovrniurialemunilorTibetului.
Senelegedelasinecproblemaattdensemnataproviziilornu
fusesenicieadatuitrii,astfelnctduceamcunoiconservedincares
putemhrnitimpdeunandezilentregulpersonalalexpediiei.Ceeace
aveamnoimaidinbelugeraucutiiledeconservedecarnedincelemaibune
mrci,nspecialcarnedevitfiartsaunbuit,idepatedemurghisau
puidegin,careseconsumncantiticonsiderabilenpeninsulaindian.
Naveausnelipseascnicilaptelepentrumiculdejun,careprecede
dejunulserios,inicizeamadecarnepentrutiffin,careprecedemasade
sear,mulumitnoilorpreparatecareingduiesletransporilamare
distannstareconcentrat.
Dupceafostsupusevaporriiaanctscapeteoconsisten
pstoas,lapteleestepusncutiinchiseermeticcarecuprindpatrusute
cincizecidegrameidincaresepotobinetreilitridelichid,dacseadaug
ocantitatedecinciorimaimaredeap.nacestecondiii,elareaceeai
compoziieculaptelenormalidebuncalitate.Acelairezultatseobinei
cufierturadecarne,care,dupceafostconservatprinmijloace
asemntoareiprefcutntablete,dprindizolvareniteciorbe
nemaipomenite.
nceeaceprivetegheaa,attdefolositoarelaacestelatitudini
clduroase,eaerauordeobinut,nctevaclipe,cuajutorulaceloraparate
Carre,ceproducscdereatemperaturiiprinevaporareaamoniaculuilichefiat.
Unadintrencperiledinspateeraamenajatcagheriei,fieprin
evaporareaamoniacului,fieprinvolatilizareaeteruluimetilic,roadele
vntorilornoastreputeausfiepstratelanesfrit,mulumitaplicrii
unorprocedeedatorateunuifrancezianumecompatriotuluimeuCh.Tellier.
Veicdeadeacordcaceastaeraoposibilitatepreioas,careneputeapune
ladispoziie,noricemprejurare,alimentedeceamaibuncalitate.
Ctdesprebuturi,pivnianeerabineaprovizionat.Vinuri
franuzeti,diferitesortimentedebere,rachiuri,arakocupaulocurispeciale
isegseauncantitisuficientepentruprimelenevoi.
Dealtfel,vatrebuisbgmdeseamcaitinerarulnostrusnune
ndeprtezeniciodatpreamultdeprovinciilelocuitealepeninsulei.Indianu
esteopustietate,departedeaacevai,cucondiiasnufacieconomiede
rupii,estefoarteuorsifacirostdetotceainevoie,bachiaridelucruri
deprisos.Poatecnumaidacamiernanregiunileseptentrionaledela
poalelemunilorHimalaya,amfinevoiisnemrginimlaproviziilenoastre.
Chiarinacestcazamputeafacefacuuurintuturorpreteniilorunei
existeneconfortabile.SpiritulpracticalprietenuluinostruBanksprevzuse
totulineputeambizuipeelnceeaceprivetegrijadeanerennoiproviziile
pedrum.
Pescurt,iatcareesteitinerarulacesteicltoriiitinerarcareafost
stabilitnumainprincipiulsndlaopartecelectevamodificripecare
unelemprejurrineprevzutearfipututsileaduc:
PlecareadinCalcutta,urmndvaleaGangeluipnlaAllahabad,
urcndapoideacurmeziulregatuluiAud,astfelnctsajungemlaprimele
povrniurialeTibetului,sfacemtabrtimpdectevaluni,cndntrun
loc,cndntraltul,pentruaidacpitanuluiHodtoatenlesnirilespreai
puteaorganizavntorile,apoiscobormpnlaBombay.
nsemnasstrbatemaproapenousutedeleghe.nscltoream
mpreuncucasaicuntregulnostrupersonaldeserviciu.naceste
condiii,cinenarfifostdeacordsfacdemaimulteorinconjurullumii?
CapitolulVI.
PRIMELEETAPE.
La6maiamprsitnzorihotelulSpencer,unuldintrecelemaibune
dinCalcutta,undelocuisemncdelasosireameancapitalaIndiei.Acest
mareoranumaiaveaacumniciunfeldetainepentrumine.Fcusem
plimbridediminea,pejos,ntimpulprimelororealezilei;plimbride
sear,cutrsura,peStrand,pnlaesplanadafortuluiWilliam,printre
splendideleechipajealeeuropenilor,caretreceaudestuldedispreuitoripe
lngnumaipuinsplendideletrsurialegrailorbaboo35indigeni;excursii
dealungulacelorcurioasestrzicomercialecarepoartpedreptcuvnt
denumireadebazaruri;vizitelacmpuriledeincinerareamorilor,depe
malurileGangelui,lagrdinilebotanicealenaturalistuluiHooker,ladoamna
Kali,ngrozitoareafemeiecupatrubrae,aceastslbaticzeiamoriicare
seascundentrunmictempluaflatntrunuldincartiereleperiferice.
Contemplasempalatulviceregeluicaresenalchiarnfaahotelului
Spencer;admirasemcurioaselepalatedepeChowringhiRoadcaiTown
Hallulnchinatmemorieimariloroameniaiepociinoastre;studiasemn
amnuntinteresantamoscheedelaHoogly;mersesemprinportulplindecele
maifrumoasebastimentecomercialealemarineiengleze;miluasem,n
sfrit,bunrmasdelaarghila36adjutanisaufilosofipsrileacesteaau
doaratteadenumiri!caresuntnsrcinaiscureestrzileismenin
oraulntroperfectstaredesalubritate;fcusemtoateasteainumimai
rmneadectsplec.
Aadar,ndimineaaaceea,unpalkighari,unsoidetrsurproastcu
doicaiipatruroatenevrednicsfigurezeprintreproduseleconfortabile
alecaroserieienglezeavenitsmiadinPiaaguvernuluiimalsat
curndnpoartabungalowuluicoloneluluiMunro.
Laosutdepainafaracartieruluineateptatrenul.Nunemai
rmneaaltcevadefcutdectsnemutmnelacestaestecuvntul
nimerit.
Senelegedelasinecbagajelenoastrefuseserdepusedinainte,n
compartimentullorspecial.Dealtfel,nuduceamcunoidectstrictulnecesar.
DoarnprivinaarmelorcpitanulHodgsisedecuviinceste
indispensabilslumnumaipuindepatrucarabineEnfieldcugloane
explozive,patruputidevntoare,altedouputispecialepentru
vntoareaderaeslbatice,frsmaipunemlasocotealunanumit
numrdeputiiderevolvere,cucaresputemnarmalanevoiepetoat
lumea.Echipamentulmenionatameninamaimultfiareleslbaticedect
simplulvnatcomestibil,darnulampututconvingenaceastprivinpe
Nemrodulexpediiei.
Dealtminteri,cpitanulHoderancntat!Plcereadealsmulgepe
coloneldinsingurtateareculegeriisale,bucuriadeaopornispreprovinciile
septentrionalealeIndiei,ntrunechipajfrperechepelume,perspectiva
unorexerciiipestemsurdevntoretiiaunorexcursiiprinprile
Himalayei,toateacesteansufleindulisurescitndulsemanifestauprin
interminabileinterjeciiistrngeridemncareifrngeauoasele.
Oraplecriibtuse.Cazanulseaflasubpresiune,mainriaeragatas
funcioneze.Mecaniculsttealalocullui,cumnaperegulatoruldepresiune.
nsfrit,saauzituieratulreglementar.
Ladrum!astrigatcpitanulHodfluturnduiplria.Ladrum,
GigantuledeOel!
Denumirea,pecareiodduseentuziastulnostruprieten,minunatul
motoraltrenuluinostruomeritacuprisosin,aanctGigantdeOelia
rmasnumele.
iacumctevacuvintedesprepersonaluldeserviciualexpediiei,care
ocupaceadeadouacasrulant:
MecaniculStorr,unenglez,fostsalariatalCompanieiGreatSouthernof
Indiapecareoprsiseabiadectevaluni.Banks,carelcunoteailtia
foartecapabil,lfcusesintrenslujbacoloneluluiMunro.Eraunbrbatde
patruzecideani,muncitordestoinic,foartepriceputnmeseriasaicareavea
sneaducmariservicii.
FochistulsenumeaKaluth.Fceapartedinaceacategoriedehindui,
foartecutaidecompaniiledeciferate,carepotsuportafrurmri
neplcuteclduratropicalaIndiilor,dublatdeclduracazanului.Totastfel
sentmplicuarabiicroracompaniiledetransporturimaritimele
ncredineazserviciuldinsalamainilorpeduratatraversriiMriiRoii.
Acetioamenideispravsemrginesccelmultssencingacolounde
europeniisarfacefripturnctevaclipe.ialegerealuisadoveditfoarte
nimerit.
OrdonanacoloneluluiMunroeraunhindusnvrstdetreizeciicinci
deaii,dinneamulgurkha,icaresenumeaGumi.Fcusepartedinacel
regimentcare,pentruadadovaddedisciplin,ncuviinasentrebuinarea
noilormuniiiacrorfolosireadatprimaocaziesaucelpuinaservitde
pretextrevolteiipailor.Micdestat,sprinten,binefcut,deundevotamentn
staresrezisteoricreincercri,elmaipurtancuniformaneagrabrigzii
derifles37,lacareineacailapropriaipiele.
SergentulMacNeiliGumiieraucredincioicutrupisuflet
coloneluluiMunro.
DupcesebtuseralturideelntoaterzboaieledinIndiail
ajutasernzadarnicelencercridealregsipeNanaSahib,eilurmaser
dupretragerealuidinarmatinaveauslmaiprseascnicicnd.
DacGumieraordonanacolonelului,Foxunenglezpursnge,foarte
veselifoartecomunicativeraordonanacpitanuluiHodiunvntorla
feldenritcaiel.Acestbiatcumsecadenuiarfischimbatsituaia
socialcualta,oricarearfifostaceea.Viclenialuieravrednicdenumelepe
carelpurtaFox:vulpoinsunvulpoicaresegsealaaltreizecii
apteleatigrudobortcutreimaipuindectcpitanullui.Dealtfel,aveade
gndsnuseopreascaici.
Pentruacompletalistapersonaluluiexpediiei,trebuieslmai
pomenescpebuctarulnostrunegru,caredomneaasuprapriidinfaa
celeideadouacase,ntreceledoucmri.Francezdeobrie,dupce
fripseseigtisesubtoatelatitudinile,domnulParazard,cciacestaiera
numele,inchipuiacndeplinetenuomeserieoarecare,ciofunciede
marensemntate.ntradevr,eloficiacaunpontifatuncicndmnaise
plimbadelauncuptorlaaltulidistribuiacupreciziaunuichimistpiperul,
sareaialtecondimentecareddeaugustsavantelorsalepreparate.Pescurt,
ntructdomnulParazarderaiscusiticurat,iseiertacudraginim
aceastvanitateculinar.
Aadar,sirEdwardMunro,Banks,cpitanulHodicuminepedeo
parte,MacNeil,Storr,Kaluth,Gumi,FoxidomnulParazardpedealtparte
ntotalzecepersoaneiatmembriiexpediieipecareiduceasprenordul
peninsuleiGigantuldeOelntrenulluialctuitdindoucaserulante.S
nuiuitmnsnicipeceidoicini,PhanniBlack,dealecrorcaliti
cpitanuleracumnusepoatemaimulumitntimpceumbladupvnat.
Bengaluleste,poate,dacnucelmaiinteresant,celpuincelmaibogat
dintreguvernminteleHindustanului.Frndoialcsubacestnumenuse
nelegedoararapropriuzisarajahilor,careocupnspecialcentrul
vastuluiregat;nsprovinciasentindepeunteritoriufoartepopulat,care
poatefisocotitdreptadevrataarahinduilor.Easemrginetesprenord
cufruntariiledenestrbtutaleHimalayei,iitinerarulnostruaveasne
ngduiesotraversmndiagonal.
Dupcumamdiscutatnlegturcuprimeleetape,amczutcutoii
deacordasupraurmtoruluiproiect:surcmctevaleghepelngHoogly
unuldintrebraeleGangelui,careudCalcuttaslsmpedreaptaoraul
francezChandernagor,surmmliniadecaleferatpnlaBurdwan,apoi
soapucmpieziprininutulBehar,astfernctsregsimfluviulGangela
Benares.
Prieteni,nespusesecolonelulMunro,laspeseamavoastr,ntrutotul,
direciancarevomcltoriHotrifrmine.Totceosfaceivafibine
fcut.
ScumpulmeuMunro,iarspunsBanks,secuvinetotuisidaiitu
prerea
Nu,Banks,areluatcolonelul,mlascutotulnvoiatainamntr
adevrniciunfeldepreferinpentruoprovinciesaualta.Amtotuio
singurntrebaredepus:dupceveifiajunslaBenares,cedirecieaveide
gndsurmai?
Direcianord!astrigatimpetuoscpitanulHod.Pedrumulcareurc
dreptctreprimelepovrniurialeHimalayei,deacurmeziulregatuluiAud.
Eibine,prieteni,nacelmomentaspuscolonelulMunro,poatecam
svntrebdensvomvorbidespreastalatimpulpotrivit.Pnatunci
umblaidupcumgsiicucale.
RspunsulluisirEdwardMunromacammirat.Oareceitreceaprin
minte?Nuncuviinasesiapartelaaceastcltoriedectcugndulc
ntmplareaaveaslslujeascpoatemaibinedectpropriaivoin?i
spuneaeloare,c,dacNanaSahibnumurise,vaizbutipoateslgseasc
nnordulIndiei?irmseseoctdemicsperandeasemaiputea
rzbuna?nceeacemprivete,aveamparcopresimirecungndascuns
lcluzeapecolonelulMunroimisepreacsergentulMacNeilcunotea
tainastpnuluisu.
ntimpulprimelororealedimineiiluasemlocnsalonulaceleiSteam
House.Uaiceledouferestredinspreveranderaudeschise,iarpunka,
micndaerul,fceacatemperaturasfiemaiuordesuportat.
GigantuldeOelerainutlapasderegulatorulluiStorr.Pentru
momentosingurleghepeoreratotceicereaucltorii,dornicisvad
inutulpecarelstrbteau.
LaieireadincartierelemrginaealeCalcuttei,fusesemurmriideun
oarecarenumrdeeuropeni,pecareechipajulnostruiminuna,ideo
mulimedehindui,carelpriveaucuunsoideadmiraieamestecatcu
team.Mulimeaaceastancepuseacumssemairreasc,darnuscpasem
ncdeuimireatrectorilor,carenuiprecupeeaudelocstrigtelede
admiraie:wah!wah!Senelegedelasinectoateacesteinterjeciierau
rostitenuattpentruceledouvagoanesuperbe,ctpentruelefantul
giganticcareletrgeadupel,scuipndtrmbemarideaburi.
Laorazeceafostpusmasansufrageriei,cusiguranmaipuin
zguduiidectamfifostntruncompartimentdevagonsalondeclasaI,am
fcutonoruriledejunuluipregtitdedomnulParazard.
Traseulpecarelurmaatuncitrenulnostrumergeadealungul
maluluistngalluiHoogly,celmaiapuseandintrenumeroaselebraeale
Gangeluicare,laolalt,alctuiescreeauafoartenclcitadeltei
Sanderbandului.Toatparteaaceastaateritoriuluiestedeformaie
aluvionar.
Totceeacevezidumneataaici,prieteneMaucler,miaspusBanks,este
ocucerireafluviuluisfntasupragolfului,numaipuinsfnt,alBengalului.
Chestiunedetimp.PoatecnuiparceldinpmntulSanderbanduluicare
snufivenitdelagranieleHimalayei,transportatdecurentulGangelui.
Fluviulamcinatpuinctepuinmuntelespreaalctuisolulacestei
provincii,ncareiapregtitoalbie
Pecareioprsetedestrecndnalta!aadugatcpitanulHod.Ah,
Gangelestaesteuncapricios,unlunatic!Cldetiunorapemalurileluii,
dupctevaveacuri,oraulseaflnmijloculuneicmpii,cheiurileluisunt
uscate,ccifluviuliaschimbatdireciailoculdevrsare!Aasa
ntmplatcuRajmahal,totastfelcuGaur,amndouscldateodinioarde
infidelulcursdeap,careacummordesetenmijloculorezriiloruscatedin
cmpie!
Eibine,iamntrebateu,atuncinuneamputeatemecaiCalcuttas
aibaceeaisoart?
Cinetie?
Bine,darnamajunspnacolo!areplicatBanks.Estenumaio
problemdediguri!Dacvafinevoie,ingineriivortisstpneasc
revrsrileacestuiGange!Aresfiepusncmadefor!
Dinfericirepentrudumneata,dragulmeuBanks,hinduiinuteaud
vorbindastfeldesprefluviullorsfnt!Nuiariertao,stii!
ntradevr,miarspunsBanks,Gangeleesteunuldintrefiiilui
Dumnezeu,dacnuiDumnezeunsui,inimicdinceeacefaceelnuivzut
cuochiridehindui.
Nicimcarfrigurile,holeraiciuma,pecareellentreinenstare
endemic!astrigatcpitanulHod.Ceidrept,tigriiicrocodiliicaremiun
nSanderbandnoducchiarattderu.Ba,dimpotriv!Aispunentradevr
caerulinfectatleestepeplacacestoranimale,ntocmaicaiaerulcurat
dintrunsanitariumangloindienilor,petimpulsezonuluiclduros.Ah,fiarele
asteacarnivore!Fox!fcuHodntorcndusespreordonanaluicaretocmai
strngeamasa.
Da,domnulecpitan,iarspunsFox.
Nuiaactuilaiucispealtreizeciiaptelea?
Da,domnulecpitan,ladoumiledePortCanning,iarspunsFox.
Erantrosear
Deajuns,Fox!areluatcpitanulHod,dndpegtunpaharmarecu
grog,tiupovesteacuceldealtreizeciiaptelea.Marinteresamaimult
istoriaceluidealtreizeciioptulea!
Altreizeciioptuleanafostncucis,domnulecpitan!
Aislucizi,Fox,totaacumamslucidieupealpatruzecii
unulea!
Dupcumvedei,nconvorbirilecpitanuluiHodcuordonanalui,
cuvntultigrunuerapronunatniciodat.Arfifostiinutil.Ceidoi
vntorisenelegeauperfect.
Pemsurcenaintam,braulHoogly,careestelatdeaproapeun
kilometrunfaaCalcuttei,ingusta,totui,puinctepuin,albia,n
amontedeacestora,malurilecareicuprindcursulsuntdestuldejoase.
Aici,preaadesea,nvlesccicloanenemaipomenitecaremprtienenorocire
asuprantregiiprovincii.Cartierentregirasedepefaapmntului,sutede
casestriviteuneledealtele,plantaiiuriaedevastate,miidecadavre
presratenoraeilaar,iatcedistrugerilasdupeleacesteirezistibile
fenomeneatmosferice,printrecareciclonuldinanull864,deexemplu,afost
unuldintrecelemaingrozitoare.
Dupcumsetie,climatulIndieicunoatetreisezoane:sezonulploios,
sezonulrece,sezonulcald.Ultimulestecelmaiscurt,daresteicelmaigreu
dendurat.ndeosebi,martie,aprilieimaisuntlunilecelemaidetemut.
Dintretoate,lunamaiesteceamaiclduroas.nmai,anfruntasoarelen
timpulanumitororealezileinseamnaiprimejdui,viaacelpuinpentru
europeni.Destuldedes,ntradevr,chiarilaumbr,coloana
termometruluiurcpnlaosutasegradeFahrenheit(cam4lcentigrade).
Oamenii,spunedomnuldeValbezen,suflatuncicanitecaicu
tignafesi,nvremearzboiuluiderepresiune,ofieriiisoldaiierausiliis
itoarneappecap,casprevincongestiilecerebrale.
Totui,mulumitfaptuluicSteamHousemergea,cstratuldeaer
eramicatdebtilepunki,catmosferaeraumeddatoritparavanelorde
vetiverstropitedes,noinusufereampreamultdecldur.Dealtfel,sezonul
ploilor,caredureazdinlunaiunieipnnlunaoctombrie,nueradeparte
ineputeamtemecelaveasfieimaineplcutdectsezonulcald.La
urmaurmelor,ncondiiilencareavealoccltorianoastr,nuputeasni
sentmplenimicgrav.
Pelaunudupamiaz,dupoplimbarefoarteplcutfcutlapasi
fraieidincas,amajunslaChandernagor.
Maivizitasemcolulacestadeteritoriusingurulcareiamairmas
FraneidintotguvernmntulBengal.Oraul,adpostitdedrapelulfrancezi
carenaredreptulsntreinmaimultdecincisprezecesoldaipentrugarda
sa,fostrivalalCalcutteipevremealuptelordinsecolulalXVIIIlea,adeczut
astzitaremult,fiindlipsitdeindustrie,lipsitdecomer,cubazarurile
prsiteicufortulpustiu.Chandernagorulpoateciarfimairecptat
cevadinvitalitatedacliniaderailwayspreAllahabadlarfistrbtutsau
dacmcariarfitrecutpesubziduri;ns,fadepreteniileguvernului
francez,companiaenglezafostnevoitsschimbedireciaciiferateastfel
nctsocoleascteritoriulnostru,iaroraulapierdutastfelsinguraocazie
deaimairecptaooarecareimportancomercial.
Trenulnaintrat,aadar,nChandernagor.Elsaopritpeosealatrei
miledeprtaredeora,lamargineauneipduridelatanieri.Cndneam
organizattabra,aifispuscnloculacelasentemeiazunmicsat.Satul
eransmobiliadouazi,la7mai,elireluamarulntrerupt,dupo
noaptelinitit,petrecutncabinelenoastreconfortabile.
ntimpulprimeiopriri,Banksapussfierennoitrezervade
combustibil.Cutoatecmainaconsumasepuin,elineacatenderulsfie
totdeaunacompletncrcat,adicsavemapilemnesaucrbunecucare
sputemmergenentrerupttimpdeaizecideore.
CpitanulHodicredinciosulsuFoxaplicaueiniiaceastreguli
focarullorinteriorvreausspunstomacullor,careofereaomaresuprafa
denclzireeraaprovizionatntotdeaunacuacelcombustibilazotat,
indispensabilbuneiindelungateifuncionriamainrieiomeneti.
Deastdat,etapaaveasfiemailung.Urmascltorimdouzile,
sneodihnimdounopi,aanctsajungemlaBurdwanisvizitm
oraulla9mai.
Laoraasedimineaa,Storradatsemnalulprintrunuieratascuit,a
golitcilindriiiGigantuldeOelapornitcuoiuealcevamaimaredectn
ajun.
Timpdectevaore,ammerspelngcaleaferatcare,trecndprin
Burdwan,sealturlaRajmahalviiGangelui,pecareourmeazapoipn
dincolodeBenares.TrenuldeCalcuttaatrecutpelngnoinmarevitez.
Preasnesfidezeprinexclamaiileplinedeadmiraiealecltorilor.Nam
rspunsprovocriilor.Puteaueimultibinesmeargmairepedecanoi,
nsmaiconfortabil,nu!
inutulpecarelamstrbtutnacestedouzileeranumaiesi,de
aceea,destuldeplictisitor.Iciicolosemailegnaucivacocotierimldioi,
darultimiidintreeiaurmasnurmdincolodeBurdwan.Aceiarbori,
fcndpartedinmareafamilieapalmierilor,suntprieteniirmurilor;leplace
decisaflectevamoleculedeaermarinnatmosferapecareorespir.Astfel
nct,nafarauneizonedestuldengustecaresenvecineazculitoralul,nu
imaipointlniiarfideprisossicauinIndiacentral.nsfloradin
interiorestelafeldeinteresantidefelurit.
Ladreptvorbind,defiecareparteaoseleinuseafladectouria
tabldeahalctuitdinorezarii,caresentindeauctvedeaicuochii.
Pmntulerampritnpatrulatere,ndiguitecasalinelemaritimesau
cresctoriiledestridiidelarmulmrii.Darpredominaculoareaverdei
recoltaseanunabogatnacestteritoriucaldiumed,undeaburiierau
semnuluneirodniciiuluitoare.
nsearaurmtoare,laorastabilit,cuopunctualitatepecarearfi
pizmuitopniunexpres,mainascoteaultimatrmbdevaporiise
oprealaporileBurdwanului.
Dinpunctdevedereadministrativ,oraulestecapitalaunuidistrict
englez,nsdistrictulestestpnitcaproprietateparticulardeun
maharajah,carenuplteteguvernuluiunimpozitmaimicdezecemilioane.
Oraulestealctuitnmarepartedincasescunde,despriteprinfrumoase
aleimrginitedecocotieriidearboridearec.Aleileeraudeajunsdelate
spreangduitrenuluinostrustreacpeele.
Ammersdecispoposimntrunlocfermector,plindeumbride
rcoare.nsearaaceea,capitalamaharajahuluinumrauncartiernplus.
Eractunulnostruportativ,satulnostrudenumaidoucaseipecarenoi
nulamfidatpentregcartierulncaresenalsplendidulpalatal
suveranuluidinBurdwan,construitnstilarhitectonicangloindian.
Vnchipuiicelefantulnostruaprodusaceeaiimpresiecapestetot,
adicunfeldegroazplindeadmiraietuturoracestorbengalezicare
ddeaubuznadepretutindeni,cucapuldescoperit,cuprultiatalaTitus38
ipurtnddreptveminte,brbaiiobucatdepnznjurulcoapselor,iar
femeileunsarialbcarelenvluiadincappnnpicioare.
Numiesteteamdectdeunsingurlucru,aspuscpitanulHod.Nu
cumvamaharajahulsvreascumpereGigantuldeOelisneofereo
sumattdemaredebani,nctsfimsiliislvindemAlteeiSale!
Niciodat!astrigatBanks.Amsifabricaltelefantatuncicndvavoi,
iattdeputernicnctvaputeasicarentreagacapitaldelauncaptal
Statelorsalelacellalt!Darpealnostrunulvomvindecuniciunpre,nui
aa,Munro?
Cuniciunpre!iarspunscolonelul,avndtonulunuiompecarenici
mcarunmilionnularputeaademeni.
Dealtfel,nicivorbnafostdecumprareacolosuluinostru.
MaharajahuleraplecatdinBurdwan.Amprimitosingurvizit,aceeaa
kamdaruluisu,unsoidesecretarpersonal,careavenitspriveascmaide
aproapeechipajul.Dupaceea,acestpersonajneainvitatceeaceamprimit
cuplceresexplormgrdinilepalatului,ncareerauplantatecelemai
frumoaseexemplarealevegetaieitropicale,stropitecuapdeizvorstrnsn
iazurisauformndpriae,svizitmparculmpodobitcuchiocuricldite
fantezisticarencntauprivirea,aternutcupajitinverzite,plindecerbii
cprioare,decerbiloptariideelefanireprezentaniaianimalelor
domesticeidetigri,delei,pantereiuri,reprezentaniaifauneislbatice,
gzduiintromenajeriedetoatfrumuseea.
Siitigriincuticapenitepsri,domnulecpitan!astrigatFox.
iemaimaremila,zuaa!
Da,Fox,iarspunscpitanul.Dacleaicereprerea,acestecinstite
fiarearpreferashoinreasclibereprinjunglchiarinbtaiaunei
carabinecugloaneexplozive!
Ah,ctdebinenelegeuasta,domnulecpitan!fcuordonana,
lsndsiscapeunoftat.
Adouazi,lal0mai,amprsitBurdwanul.Bineaprovizionat,Steam
Houseatrecutpestecaleaferatpeunpasajdenivelisandreptatspre
Ramghur,oraaflatlavreoaptezeciicincideleghedeCalcutta.
Ceidrept,itinerarulacestalsandreaptansemnatulora
Murchedabad,carenuarenimicneobinuit,nicinparteasaindian,nicin
ceaenglez;Monghir,unsoideBirminghamalHindustanului,cocoatpeun
promontoriucaredomincursulfluviuluisfnt;Patna,capitalaaceluiregatal
Beharuluipecarenoiaveamsltraversmndiagonalcentruimportantal
negouluicuopiuicareestepecalesdisparsubinvaziaplantelor
agtoarecesegsescaicidinbelug.nsnoiaveamcevamaibundefcut:
surmmodireciemaispresud,ladougradelatitudinesubvalea
Gangelui.
ntimpulacesteipriacltoriei,GigantuldeOelafostmbolditceva
maitareiainutolatrapuor,ceeaceneangduitspreuimimaimult
excelentelensuirialecaselornoastresuspendate.Dealtminteri,oseauaera
bunipotrivitpentruasemeneancercare.Sepreapoatecfiarele
carnivoresesperiaulatrecereagiganticuluielefantcarescuipaaburiifum!
noricecaz,spremareamirareacpitanuluiHod,namvzutniciuntigru
prinjungleledinacesteinuturi.Defapt,elaveadegndsimplineasc
pornirilevntoretiprinregiunileseptentrionalealeIndieiinunprovinciile
Bengalului,astfelnctdeocamdatniciprincapnuitreceasseplng.
Lal5mai,negseamnapropieredeRamghur,lavreocincizecide
leghedeBurdwan.Vitezamedienufusesemaimaredecincisprezeceleghen
dousprezeceore.
Duptreizile,pedatadel8mai,SteamHouseseopreacuosutde
kilometrimaideparte,napropiereaoreluluiChittra.
naceastprimparteacltorieinuavuseselocniciunincident.
Zileleerauclduroase,nsctdeplcuterasifacisiestalaadpostul
verandelor!Nepetreceamaiciorelecelemaidogoritoarealezileintrun
desfttorfarniente.
Lacdereaserii,StorriKaluth,supravegheaideBanks,seapucaus
curecazanuliscontrolezemainria.
nacesttimp,cpitanulHodicumine,nsoiideFox,deGumiide
ceidoiciniprepelicari,mergeamlavntoarenmprejurimiletaberei.Nu
gseamncaltcevadectvnatmic,cublansaucupene;dacns
cpitanulldispreuiacavntor,nuldispreuiaicaamatordemncruri
buneceeraiadouazi,spremarealuimulumire,caispremarea
satisfacieadomnuluiParazard,listadebucatecuprindealaprnzcteva
felurisavuroase,careneeconomiseauconservele.
UneoriGumiiFoxrmneauspreandeplinifunciadetietoride
lemneidesacagii.Nueranevoiesneaprovizionmiartenderulpentruziua
urmtoare?AanctBanksalegea,pectposibil,locuriledeoprirepe
malurileunuirule,lamargineauneipduri.Aceastaprovizionare
obligatoriesendeplineasubconducereainginerului,carenutreceacu
vedereanicicelmaimicamnunt.
Apoi,cndtotuleragata,neaprindeamigriledefoinitecheroutde
Manillaifumam,stnddevorbdespreaceastarpecareHodiBanks
ocunoteautemeinic.Ctdesprecpitan,el,caredispreuiavulgaraigarde
foi,trgeanplmniisiviguroi,printroeavlungdedouzecide
picioare,fumulnmiresmataluneihukka,umplutcugrijdemna
ordonaneisale.
DorinanoastrceamaiviearfifostcaicolonelulMunrosne
urmezencursulacestorexcursiirapideprinmprejurimiletaberei.nmod
invariabilnoiifceampropunereanaintedeaplecaitotnmodinvariabil
elorefuzairmneampreuncusergentulMacNeil.Amndoiporneau
atuncisfacvreosutdepainsusulinjosuloselei.Vorbeaupuin,dar
preaucseneleginaveaudelocnevoiesschimbectevacuvintesprea
faceschimbdegnduri.Erau,iunulicellalt,cutotulcufundain
amintirileaceleadureroasepecarenimicnulemaiputeatergedinmemorie.
Ba,cinetiedacamintirilelornusensufleeauiar,pemsurcesir
EdwardMunroisergentulseapropiaudeteatrultristelorevenimente!
Nendoielniccnumaioideefix,pecarenuaveamsoaflmdectmai
trziu,inusimpladorindeanusedespridenoilndemnasepe
colonelulMunrossealtureacesteiexpediiiprinnordulIndiei.Trebuies
vspuncBanksicpitanulHodmprteaumodulmeudeavedea
lucrurile.Astfelnct,tustreinentrebam,nufroarecarenelinitepentru
viitor,dacelefantulacestadeoel,alergndprincmpiilepeninsulei,nu
purtacueloadevratdram.
CapitolulVII.
PELERINIIDELARULPHALGU.
BeharulalctuiaodinioarimperiulMagadha.Eraunsoideteritoriu
sfntpevremeabuditilorimaiestencacoperitdetempleidemnstiri.
nsdemulteveacuri,brahmaniiauurmatpreoilorluiBuddha.Aupus
mnapeacelevihara,leexploateazitriescdinveniturilecultului;eifac
concurenapelorsfintealeGangelui,pelerinajelorlaBenares,ceremoniilor
luiJaggernaut;nsfrit,sepoatespunecntreginutulleaparine.
Bogatar,cuuriaelesaleorezrii,verzicasmaraldul,intinsele
plantaiidemac,cunumeroaseleeitrguoarenpditedeverdea,umbrite
depalmieri,demanghieri,decurmali,depalmieritaras,pestecarenaturaa
aruncat,capeunnvod,oreeanclcitdeliane.oselelepecaretrece
SteamHouseformeazumbrarestufoase,crorapmntulumedlepstreaz
rcoarea.naintm,cuhartanfa,franetemevreoclipcnevom
rtci.Rgetulelefantuluinostrusecontopetecuasurzitorulconcertal
neamuluipsrescicuipetelestridentealetriburilordemaimue.Fumul
luisencolcetenvolutegroasenjurulcurmalilordeplantaie,a
bananierilor,alecrorfructeauriisedetaeazcanitesteleprintrenorii
uori.Latrecerealuisenalnvzduhnstolurimariacelegingaepsri
deorez,alcrorpenajalbseconfundcuspiralelealbealevaporilor.Icii
colo,plcuridesmochini,boschetedegrepfruit,rzoarededahl,unsoide
mazrearborescentpecareosusineotijlungdeunmetru,sedetaeaz
vigurosiservescdreptcontrastpentruapunenvaloarepeisajeledinplanul
doi.
Darcezpueal!Abiadacmaitreceunpicdeaerumedprintre
rogojiniledevetiverdelaferestre!Acelehotwinds,vnturilefierbinicaresau
ncrcatdecldurmngindsuprafaalungiloresuridinvest,acoper
cmpiacursuflarealorarztoare.Estetimpulsvinmusonulluniiiunie
spreaschimbapresiuneaatmosferic.Nimeninarputeanduraatingerile
acestuisoaredefoc,frafiameninatdeosufocaremortal.
Aanct,cmpiaepustie.Chiariraioii,deprinicuuvoaieleacelea
derazearzndcapara,nuputeausilucrezeculturileagricole.Numai
drumulumbroserapracticabilidoarcucondiiaslstrbaiadpostitn
bungalowulnostrurulant.FochistulKalutharfitrebuitsfie,snuspundin
platin,cciplatinasarfitopitiea,cidincarbonpur,casnuintren
fuziunenfaagrtaruluiarztoralcazanului.Banu,viteazulhindusrezist!
TotumblndpecileferatealeIndieicentralepeplatformalocomotivelor,ia
furitparcoadouanatur,refractar!
nziuadel9mai,termometrulatrnatdeperetelesufragerieiamarcat
osutasegradeFahrenheit(44,11centigrade).nsearaaceea,nuneam
maipututfaceigienicaplimbarekawakana.Cuvntulnseamnexacta
mncaaer,adic,dupsufocrileprodusedeozitropical,mergisrespiri
unpicdinaerulclduicuratalserii.Acum,ns,atmosferancinsnearfi
devorateapenoi.
DomnuleMaucler,miaspussergentulMacNeil,astamiaduceaminte
deultimelezilealeluimartie,ntimpulcrorasirHughRose,avndnumaio
bateriededoupiesedeartilerie,ncercasfacobrenincintadela
Jhansi.TrecusemrulBetwadeaisprezecezileideaisprezecezilenir
numaiscosesemfrielecailor.Nebteamntrenitezidurienormedegranit,
deaifiziscneaflmntrepereiidecrmidaiunuifurnalnalt.Printre
rndurilenoastretreceauchitsicarecrauapcuburdufurilei,ntimpce
noitrgeam,eineoturnauncap,altminteriamficzutcafulgerai.Uite!
miamintesccaacum!Eramlacaptulputerilor.Simeamcummi
explodeazcapul.AficzutColonelulMunromvedei,smulgnd
burdufuldinminileunuichitsi,ldeartpestemineieraultimuldecare
sacagiiimaiizbutisersfacrost!Astanuseuitniciodat,nelegei!O
picturdesngepentrufiecarepicturdeap!Chiaricndmivoifi
vrsattotsngelepentrucolonelinciamairmnedator!
SergentMacNeil,lamntrebateu,nugsetic,decndampornitla
drum,colonelulMunroparemaipreocupatcadeobicei?Sarspunecfiecare
zi
Da,domnule,miarspunsMacNeil,caremantreruptdestulde
aprig,darestefoartefiresc!DomnulcolonelseapropiedeLucknow,de
Kanpur,acoloundeNanaSahibapussfieucisAh,nupotvorbidespre
astafrsmisesuiesngelelacap!Poatecarfifostmaibinesfi
schimbatitinerarulcltorieiisnumaifitrecutprinprovinciilepecarelea
bntuitrscoala!Suntemncpreaaproapedeevenimenteleaceleapentruca
amintirealorssefiters!
Dardecesnuschimbmdrumul?fcuieu.Dacdumneatavrei,Mac
Neil,amsvorbesccuBanks,cucpitanulHod
Estepreatrziu,miarspunssergentul.Dealtfel,ammotivescredc
domnulcoloneldoretesrevad,poatepentruultimaoar,teatrulacestui
rzboigroaznic,cvreasmeargacoloundeladyMunroiaaflatmoartea,
icemoarte!
Dacaacrezidumneata,MacNeil,iamspuseuatunci,arfimaibine
sllsmpecolonelulMunrosfactotcecrededecuviinisnune
schimbmctuidepuinplanurile.Adeseagsimomngiereiparco
alinareadureriidacmergemsplngempemormntulcelordragi
Pemormnt,da!astrigatMacNeil.DarpuulaceladinKanpur,ncare
aufostaruncateclaiepestegrmadatteavictime,nseamnoareun
mormnt?Segseteacolovreunmonumentfunerarcaresnile
reaminteascpeceledincimitirelenoastredinScoia,pecarelentreinmini
pioase,printreflori,laumbraunorarborifrumoi,purtndnscrispeeleun
nume,unulsingur,alceluicarenumaieste?Ah,domnule,mtemca
durereacoloneluluimeusnufienspimnttoare!ns,vrepet,acumeste
preatrziucaslmaintoarcemdindrum.Cinetiedacnarrefuzasne
maiurmeze?Da,slsmcalucrurilesmeargdelasineifiecabunul
Dumnezeusnecluzeasc!
Debunseamc,vorbindastfel,MacNeiltialacesseatepten
privinaplanurilorluisirEdwardMunro.mispuneaeloaretotul?Nucumva
tocmaiplanuldearevedeaKanpurldeterminasepecolonelsprseasc
oraulCalcutta?Oricumarfistatnslucrurile,acumparclatrgeaun
magnetctreloculundesepetrecusedeznodmntulaceleidrame!Trebuia
sllsmsfactotcevrea!
Miatrecutatunciprinminteslntrebpesergentdac,nceeacel
privete,arenunatlaoricegndderzbunarei,ntruncuvnt,dacl
credeamortpeNanaSahib.
Nu,miarspunslimpedeMacNeil.Cutoatecnamniciunindiciu
pecaresmipotntemeiaprerea,eunucredcNanaSahibemort.Nu!i
totui,nutiunimic,namaflatnimic!Msimtmnatparcdeuninstinct!
SdeaDomnulcapresimirilesnumnele,introbunzi
SergentulnamaiisprvitceaveadespusGestulluiartalimpede
ceeaceguranuvrusesesrosteasc!Servitoruleralaunisoncustpnullui!
AtuncicndleamaduslacunotinluiBanksicpitanuluisensul
acesteiconvorbiri,amndoiaufostdeacordcitinerarulnutrebuiainu
puteasmaifiemodificat.Dealtfel,nufuseseniciodatvorbastrecemprin
Kanpurci,dupcevomfitrecutGangelelaBenares,urmasurcmdrept
sprenord,strbtndpartearsriteanaregatelorAudiRohilkhande.
OricearficrezutMacNeil,nuestedelocsigurcsirEdwardMunroarfivrut
srevadoraeleLucknowiKanpur,careiarfitrezitatteagroaznice
amintiri;dar,nsfrit,dacarfidorito,noinulamfimpiedicatsofac.
CtdespreNanaSahib,faimaluieraattdemare,nct,dacanunul
careisemnalareapariianguvernmntulBombayspuseseadevrul,arfi
trebuitsauzimdespreel.ns,laplecareanoastrdinCalcutta,nusemai
vorbeadenababiinformaiileculesepedrumddeaudepresupusc
autoritilefuseserinduseneroare.
noricecaz,dacprinabsurdarfifostcevaadevratlamijloci
colonelulMunroarfiavutunplanascuns,arfiprutlucrudemiraresnui
lfidestinuitluiBanks,prietenulsucelmaiintim,maicurnddect
sergentuluiMacNeil.nsacestlucrusedatorafrndoial,dupcum
spuneaBanks,faptuluicelfcusetotulsprealmpiedicapecolonelsse
aruncencutripericuloaseizadarnice,ntimpcesergentulsevedetreaba
clncuraja!
Lal9maictreprnz,trecusemdetrguorulChittra.SteamHousese
gseaacumlapatrusutecincizecidekilometridepunctuldeplecare.
Adouazi,la20mai,lacdereanopii,GigantuldeOelajungea,dupo
zitorid,napropieredeGaya.Neamopritpemalulunuirusfnt,Phalgu,
binecunoscutpelerinilor.Celedoucaseaufostinstalatepeuntaluzfrumos
umbritdedoiarborifalnici,lavreodoumiledeora.
Aveamdegndspetrecemnacestloctreizeciiasedeore,adic
dounopiiozi,ntructmprejurimileerauvredniceafivizitate,dupcum
amartatmaisus.
Adouazipelapatrudimineaa,casscpmdecldurileamiezei,
Banks,cpitanulHodicumine,dupceneamluatrmasbundela
colonelulMunro,neamndreptatspreGaya.
Seafirmcosutcincizecidemiidecredincioinvlescanualctre
acestcentruplindeaezmintebrahmanice.ntradevr,nmprejurimile
oraului,drumurileeraunpditedeunnumrfoartemaredebrbai,femei,
btrniicopii.Totpuhoiulaceladelumeumblanprocesiuneprincmpie,
dupcenfruntasecucurajostenelileunuilungpelerinaj,spreaindeplini
ndatoririlereligioase.
BanksmaivizitaseteritoriulacestaalBeharului,pevremeacndfcea
studiipentruconstruireaunuidrumdefiercareniciacumnuseaflncn
cursdeexecutare.Aadar,cunoteabineinutulinamfipututaveao
cluzmaibundectel.Dealtfel,lisilisepecpitanulHodsilasen
tabrunelteledevntoare.Prinurmare,naveamnicioteamcNemrodul
nostrunearfiprsitpedrum.
Cupuinnaintedeaajungenora,cruiapedreptcuvntisepoate
danumeledeCetatesfnt,Banksneafcutsneoprimnainteaunui
arboresacru,njurulcruiapelerinidetoatevrsteleideamndousexele
stteaunpoziiaadoraiei.
Arboreleeraunpipai,cuuntrunchiuria;nsdeimaitoateramurile
iczuserdebtrnee,elnuputeasnumeremaimultdedoutreisutede
anideexisten.AcestlucruaveaslstabileascdomnulLouisRousseletcu
doianimaitrziu,ncursulinteresanteisalecltoriiprinIndiarajahilor.
,ArboreleBoddhiacestaeranumelereligiosalultimuluireprezentantal
generaieidepipalisacricareauumbritloculpedurataunuiirlungde
secole,idintrecareprimulafostplantatcucincisutedeaninainteaerei
noastre.Probabilnsc,pentrufanaticiiprosternailapoalelelui,erachiar
copaculpecarensuiBuddhalasfinitaici.Acumelsenaldeasupraunei
teraseczutenruin,foarteaproapedeuntempludincrmid,acrui
obrieeste,cusiguran,foarteveche.
Prezenaatreieuropeninmijloculacestormiidehinduinafost
privitcuochipreabuni.Nunisaspustotuinimic,darnamizbutits
ajungempnlaterasinicisptrundemntreruineletemplului.Dealtfel,
loculeraplindepeleriniiarfifostgreusnecroimdrumprintreei.
Dacsarfigsitpeaicivreunbrahman,neaspusBanks,vizita
noastrarfifostmaicompletipoatecamfiizbutitsvedemedificiul
pnnultimulcolior.
Cum,lamntrebateu,unpreotsfiemaipuinseverdectcredincioii
si?
DragulmeuMaucler,miarspunsBanks,nuseaflseveritatecares
rezistenfaactorvarupii.Laurmaurmelor,trebuiestriasci
brahmanii!
Nuvdctuidepuinnecesitatea,arspunscpitanulHod,care
greeanemprtindtoleranapecareoacordcompatrioiisihinduilor,
moravuriloriprejudecilorlor,obiceiuriloriobiectelorlordeveneraie.
Pentrumoment,toatIndianuerapentrueldectonesfrit
rezervaiedevntoarei,nmodincontestabil,ddeantietateferocelor
carnivoredinjungl,populaieidinoraeidelaar.
Dupedereacuvenitlapoalelearboreluisacru,Banksneaconduspe
oseandirecialocalitiiGaya.Pemsurceneapropiamdeoraulsfnt,
mulimeapelerinilorcretea.ncurnd,nmijloculunuiluminideverdea,
neaaprutdinainteGaya,peculmeauneistncipecareeaoncununeaz
cupitoretileiconstrucii.
Ceeaceatragemaicuseamateniaturitilornacellocestetemplul
luiVinu,oconstruciemodern,ntructafostrecldit,cunumaicivaani
nurm,dereginadinHolcar.Mareacuriozitateatempluluisunturmele
lsatedeVinunpersoan,atuncicndabinevoitscoboarepepmnt
spreaseluptacudemonulMaya.Rezultatullupteidintreunzeuiundiavol
nuputearmnemultvremendoielnic.Demonulapieriti,unblocde
piatr,vizibilnnsiincintaluiVinuPad,mrturisete,prinurmelede
picioareadncntipritealeadversaruluisu,cdiavolulaavutdefurc
zdravn.
Spununblocdepiatrvizibilimgrbescsadaugvizibilnumai
pentruhindui.ntradevr,niciunuieuropeannuisangduits
contempleacestevestigiidivine.Sepreapoatec,pentrualedistingen
piatramiraculoas,estenevoiedeocredinputernic,aacumnusemai
ntlnetelacredincioiideprinprileOccidentului.Deastdat,oricum,
feankssaostenitdepomansiofererupiile.Niciunpreotnavruts
accepteceeacearfinsemnatpreulunuisacrilegiu.Dacsumanuvafifost
lanlimeauneicontiinedebrahman,esteunlucruasupracruiana
ndrznishotrsceu.Faptestecnampututptrundentempluinam
aflatnicipnacumcareestemsurapicioruluiacestuitnrblndi
frumosdeculoareazurie,nvemntatcaunregedinvremilededemult,
celebruprincelezecencarnrialesale,carereprezintprincipiulconservator
opusluiSiva,cumplitulsimbolalprincipiuluidistrugtor,ipecare
vaishnava,adoratoriiluiVinu,lrecunoscdreptprimuldintreceletreisute
treizecidemilioanedezeicarepopuleazmitologialoreminamentepoliteist.
nsnuaveammotivesregretmniciexcursianoraulsfnt,nici
vizitalaVinuPad.Arficuneputinszugrvescmulimeadetemple,
succesiuneacurilor,ngrmdealadeviharapecareatrebuitsleocolim
sauslestrbatemcasajungempnlael.nsuiTheseu,cufirulAriadnei
nmn,sarfipierdutnacellabirint!AmcobortdecidepestncaGayei.
CpitanulHoderafurios.Vrusesesitragomamdebtaie
brahmanuluicarenunengduisesintrmlaVinuPad.
Teaignditbine,Hod?lantrebatBanks,potolindul.Nutiioarec
hinduiiiprivescpreoii,pebrahmani,nunumaicapenitefiinecusnge
ilustru,ciicapenitefiinedeoriginesuperioar?
AtuncicndamajunslaaceapartearuluiPhalgucescaldstnca
orauluiGaya,subochiinotrianceputssedesfoarelarguimitoarea
ngrmdealapelerinilor.Senghionteauacolontruntalmebalme
nemaipomenitbrbaiifemei,btrniicopii,oreniisteni,baboobogai
iraioidinceamaiinfimcategorie,vaiianegustoriiagricultori,katria
mndriirzboiniciairii,sudrabieimeteugaridediferitesecte
religioase,pariaoamenicareseaflnafaralegiiicarespurcobiectelepe
careleprivesc,ntruncuvnttoateclaseleitoatecasteledinIndia,rajuptul
vigurosmpingndcucotulpebengalezulfirav,oameniidinPunjabopui
mahomedanilordinSindia.Uniiveniinpalanchine,aliincaretrasedeboi
maricucocoa.Primiiseodihnesclungiilngcmilelelor,alecrorcapete
viperinestauculcatepepmnt;ceilaliaufcutdrumulpejos.isosesc
mereu,dintoateprilepeninsulei.Aicisenalcorturi,acolovezicruepe
douroatecucaiideshmai,dincoloseaflrisipitecolibedincrengi,care
slujescdreptlocuineprovizoriipentrutoatlumea.
Cembulzeal!fcucpitanulHod.
Laapusulsoarelui,apeleruluiPhalgunausfiepreaplcutelagust!
observBanks.
idece,mrog?lamntrebateu.
Pentrucapeleruluisuntsfinteitoatlumeaastasuspectaresse
scaldenele,lafelcumfacgangitiinapeleGangelui.
Acoloneaflmdecinaval?astrigatcpitanulHodntinzndmnan
direciancaresegseatabranoastr.
Nu,domnulecpitan,linitetete,iarspunsinginerul,neaflmn
amonte.
Perfect,Banks,nutrebuiesneadpmGigantuldeOellaizvorulsta
necurat!
nacesttimp,noitreceamprinmijloculmiilordehinduingrmdii
ntrunspaiudestulderestrns.
Auzulieraizbitdincapulloculuideunzgomotstridentdelanurii
declopoei.Erauceretoriicarefceauapellamilapublic.
Miunauacoloexemplarediferitedintagmaceretorilor,attde
rspnditnntreagapeninsulindian.Ceamaimarepartedintreeifceau
paradderniprefcute,aidomaluiClopinTrouillefou39dinevulmediu,
ins,dacceretoriideprofesiesuntnmarepartefaliinfirmi,nutotastfel
sentmplicufanaticii.ntradevr,arfifostigreusmpingi
convingereaomeneascmaideparte.
Eraudefafachiri,gusaini,aproapegoi,acoperiicucenu;unul
aveabraulanchilozatdeotensiuneprelungit,altul,palmastrpunsde
unghiilepropriilorsaledegete.
Uniiiimpusesercanonuldeamsuracutrupullorntreguldrumpe
carelurmaserdelaplecare.Sentindeaupepmnt,seridicau,selungeau
iari;umblasernacestfelsutedeleghe,deparcarfislujitdreptlande
arpentaj.Mgrbeamstrecmaideparte,cndBanksmaopritdeodat,
zicndumi:Orarugciunii!
nclipaaceea,nmijloculmulimiiaaprutunbrahman.Elaridicat
mnadreaptiantinsoctresoare,carefusesepnatunciascunsde
masivuldestncpecareeraclditGaya.
Semnalulafostdatdeprimarazaruncatdeastrulradios.Mulimea
deoameniaproapedespuiaiaintratnapelesfinte.Auavutlocatuncisimple
cufundri,canvremurilededemultalebotezului;nstrebuiesvspunc
elenauntrziatssetransformenadevratepartidedenot,alcror
caracterreligioseragreudepriceput.Habarnamdaciniiaii,recitndui
stocasauversetele,pecarelaunpredinaintestabilitliledictaupreoii,
aveaudegndsispelemaimulttrupuldectsufletul.Adevrulestec,
dupceluauapncuulpalmeiistropeausprecelepatrupuncte
cardinale,iaruncauctevapicturinobraz,lafelcuceicaremergla
scaldnmareisedistreazcuprimelevaluridepeplaj.Dealtfel,trebuie
sadaugcnuuitausismulgcelpuincteunfirdeprpentrufiecare
pcatpecarelfptuiser.Cumdenusegseauaiciceicarearmeritasias
pleuvidinapeleruluiPhalgu!
intrattdenenfrnateerauzbnuielilebalnearealeacestor
credincioi,cndtulburndapaprinplonjoaneneateptate,cndbtndocu
clcielecanitenottoriemerii,nctaligatoriinspimntaifugeaupe
malulcellalt.Deacolopriveaucuochiilorverzialbstruiaintiiasupra
acesteimulimizgomotoasecarelecotropeadomeniul,rmnndniruiii
fcndsrsuneaerulcuclmpnitulflcilorlornemaipomenite.Dealtfel,
peleriniinusesinchiseaudeeimaimultcadectdeniteoprle
nevtmtoare.
Eratimpulsilsmpeaceticiudaicredincioisajungnstarea
deaputeaintranKailasa,careesteparadisulluiBrahma.Amurcatdecide
alungulruluiPhalgu,casajungemnapointabr.
Dejunulneastrnspetoinjurulmesei,iarrestulzilei,careafost
pestemsurdeclduroas,atrecutfrincidente.Spresear,cpitanul
Hodamersscutreierecmpiadeprimprejurisantorscuniscaivnat
mrunt.nacesttimp,Storr,KaluthiGumirefceauproviziiledeapide
combustibilincrcaucazanul.Era,ntradevr,vorbasopornimnzoride
zi.
Laoranouseara,intrasemcutoiincamerelenoastre.Aveas
urmezeonoaptefoartelinitit,nsdestuldentunecoas.Noriigroi
ascundeausteleleifceaucaatmosferasfiencrcat.Chiaridup
apusulsoarelui,zpuealarmseselafeldemare.
Miavenitdestuldegreusadorm,ntrattdenbuitoareera
cldura.Prinfereastr,pecareolsasemdeschis,nuptrundeadectaer
fierbinte,caremisepreafoartenepotrivitpentrufuncionareanormala
plmnilor.
Sefcusemiezulnopiiieunumigsisemoclipdeodihn.Eram
totuifoartehotrtsdormtreipatruorenaintedeplecare,darzadarnic
ncercameusiporuncescsomnuluisvin.Nuizbuteamsadorm.Voina
meanueranstaresfacnimic,badimpotriv.
Stotfifostoraununoaptea,cndmisaprutcaudunmurmur
surdcareserspndeadealungulmalurilorruluiPhalgu.
Amcrezutmaintic,subinfluenaatmosfereifoartencrcatecu
electricitate,ncepeasseridicedinspreapusvreunvntvestitordefurtun.
Arfifostelfierbinte,frndoial,dararfimicatnsfritstraturiledeaer
ilarfifcut,poate,mairespirabil.
Mnelasemns.Ramurilearborilorcareadposteautabraeraucu
totulnemicate.
Miamscoscapulafarpefereastriamstatsascult.Murmurul
ndeprtatsaauzitdinnou,dar,devzut,namvzutnimic.RulPhalguera
ntunecatinutremurapentinderealuiniciceamaimiclicriredelumin
pecarearfidatooricemicareasuprafeeisale.Aadar,zgomotulnuvenea
nicidinap,nicidinaer.
Cutoateacestea,namauzitnimicsuspect.Mamculcatdecilaloci,
cuprinsdeoboseal,amnceputspicotesc.Laanumiteintervaledetimp
maiajungeapnlaminecteopaldinmurmurulacelainexplicabil,dar,
pnlaurm,amadormitadnc.
Douoremaitrziu,nclipacndprimelelucirialezorilorncepeaus
sestrecoareprinntuneric,amfosttrezitdeodatdinsomn.
Cinevalstrigapeinginer:
DomnuleBanks!
Cedoreti?*'.
Venii,vrog,ncoace.
AmrecunoscutvocileluiBanksiamecanicului,careintrasepeculoar.
Mamsculatndatiamprsitcabina.BanksiStorrseiaflaupe
verandadinfa.ColonelulMunromioluasenainteicpitanulHodavenit
ncurnddupnoi.
Cesentmpl?antrebatinginerul.
Uitaividumneavoastr,domnule,iarspunsStorr.Luminaslaba
zorilornengduiasobservmmalurileruluiPhalguiopartedinoseaua
caresedesfuranaintepemaimultemile.Neacuprinsomareuimirecnd
amvzutmaimultesutedehinduj,culcaigrupurigrupuri,umplnd
pajitileidrumul.
tiasuntpeleriniinotrideieri,aspuscpitanulHod.
icefacaici?amntrebateu.
Frndoial,ateaptrsritulsoarelui,cassearuncenapele
sfinte!
Nu,arspunsBanks.Ce,narputeasifacabluiunilechiarn
Gaya?Dacauvenitaici,nseamnc
nseamncGigantulnostrudeOeliaprodusefectulobinuit!a
strigatcpitanulHod.Auaflatcsegsetenapropiereunelefantgigantic,
uncoloscumnaumaivzutnicicnd,iauvenitsladmire!
Numaidesarmrginisladmire!arspunsinginerulcltinnddin
cap.
Atunci,deceanumetetemi,Banks?lantrebatcolonelul.
Ei,mtemcanucumvaoameniitiafanatizaisnunebareze
trecereaisnunestnjeneascmersulnainte!
noricecaz,fii,terog,prevztor!Cuasemeneacredincioinicio
precauienuipreamic.
ntradevr,arspunsBanks.Apoi,strigndulpefochist:
Kaluth,lantrebatel,focurilesuntpregtite?
Da,domnule.
Eibine,aprindele.
Da,aprindele,Kaluth!astrigatcpitanulHod.nclzetebine,Kaluth,
ielefantulnostrusscuipenfaatuturoracestorpelerinirsuflarealuide
fumidevapori!
Eraoratreiijumtatenoaptea.Numaiaveamnevoiedectdecelmult
ojumtatedeorpentrucamainasseaflesubpresiune.Focurileaufost
aprinsedendat,lemneletrosneaunfocariunfumnegrusenladin
uriaatrompaelefantului,alcreicaptsepierdeaprintreramurile
arborilorfalnicidinjur.
nclipaaceea,ctevagrupuridehinduisauapropiatuneledealtele.
Toatmulimeaaceeaanceputssepunnmicare.Peleriniisaustrnsi
maiaproapedetrenulnostru.ivedeaipeceidinprimelernduricumnlau
braelenaer,lentindeauspreelefant,senclinau,ngenuncheau,se
prosternaucucapulnrn.Debunseamcaceastansemnaoadoraie
mpinspnlacelmainaltgrad.
Neaflamdeciacolopeverand,colonelulMunro,cpitanulHodicu
mine,destuldengrijorai,ccinutiampnundevamergefrenezia
mulimii.AvenitiMacNeillngnoiipriveantcere.CtdespreBanks,el
sedusesesialocmpreuncuStorrnturelaceopurtanspateuriaul
animalideundeputeaslmanevrezedupplac.
Laorapatruseiauzeaduduitulcazanului.Hinduiiluauprobabil
acestduduitrsuntordreptmormitulsupratalunuielefantdeordin
supranatural.nclipaaceea,manometrulartaopresiunedecinciatmosfere
iStorrlsaburiisiasprinsupape,caicumgiganticulpahidermarfi
transpiratprintoiporii.
Neaflmsubpresiune,Munro!astrigatBanks.
Didrumul,Banks,iarspunscolonelul,nsmergicubgarede
seamivezisnustrivimpenimeni!
Aproapeseluminasedeziu.oseauacaretrecedealungulrului
Phalgueraocupatdemulimeadecredincioi,preapuinhotrisnefac
locstrecem.nacestecondiii,nueradefeluorsmergemnaintefra
strivipecareva.
Banksadatsemnaluldeplecareprindousautreiuierturi,crora
hinduiileaurspunscuurletefrenetice.
Daivlaoparte!Daivlaoparte!astrigatingineruliiaspus
mecaniculuisdeschidpuinregulatoruldepresiune.
Saauzitmugetulvaporilorcareaudatiurencilindri.Mainasa
urnitdinlocpedistanauneijumtidenvrtiturderoat.Unuvoigros
defumalbaieitdintromp.
Mulimeasendeprtaseoclip.Regulatoruldepresiuneafostdeschis
atuncipejumtate.RgetulGigantuluideOelsaauzitmaiputernici
trenulnostrusapusnmicareprintrerndurilestrnsealehinduilorcare,
dupctseprea,naveaudegndsifacloc.
Banks,iaseama!amstrigateudeodat.
Aplecndumnafaraverandei,tocmaivzusemvreodoisprezece
dintreacetifanaticiaruncndusepeosea,vrndfrdoaripoatesse
lasestriviisubroileuriaeimaini.
Atenie!Atenie!Daivnapoi!spuneacolonelulMunro,fcndule
semnsseridice.
Imbecilii!strigalarndulsucpitanulHod.Eiiauaparatulnostru
dreptcarulluiJaggernaut!Vorsselasezdrobiidepicioareleelefantului
sfnt!
LaunsemnalluiBanks,mecaniculaopritadmisiavaporilor.Pelerinii,
lungiideacurmeziuldrumului,preauhotrisnuseridicecuniciun
chip.njurullor,mulimeafanatizatstrigaiincurajapringesturi.Maina
seoprise.Banksseaflantromarencurcturinumaitiacesfac.
Deodat,iavenitoidee.
Bine,osvedemnoi!fcuel.
Adeschisnumaidectrobinetuloalelordecondensarealecilindrilori
uvoaieputernicedevaporiaunitlanivelulsolului,ntimpcevzduhul
rsunadeuierturistridente.
Ura,ura,ura!astrigatcpitanulHod.fichiuietei,prieteneBanks,
fichiuietei!
Mijloculsedovedeabun.Fanaticii,atinideuvoaieledeaburifierbini,
sauridicatscondstrigtedeoamenioprii.Sselasestrivii,da,
nelegeau;sselasearidevii,nicignd!
Mulimeaadatndrtidrumuladevenitiarliber.Regulatorulafost
atuncideschiscutotul,roileaumucatadncpmntul.
nainte,nainte!astrigatcpitanulHod,btnddinpalmeirznddin
toatinima.
i,cuunmersmairapid,GigantuldeOel,lundodreptnaintepe
osea,adisprutncurnddinfaamulimiiuluite,ntocmaicaunanimal
fantasticnvluitntrunnordeaburi.
CapitolulVIII.
CTEVAORELABENARES.
SteamHouseaveaacumnfaoseaualiber,aceaoseacare,trecnd
prinSasseram,aveasneconducpemaluldreptalGangelui,pnnfaa
orauluiBenares.
Camlaomildincolodetabr,mainaiancetinitmersul,fcnd
adicvreodoulegheijumtatepeor.IntenialuiBankseraspoposimn
aceeaisearladouzeciicincideleghedeGayaisnepetrecemlinitii
noapteanmprejurimilemiculuioraSasseram.
ngeneral,oseleledinIndiaevitpectposibilcursuriledeapunde
arfinevoiedepoduri,caresuntdestuldegreudenlatpeacesteterenuri
nscutedinformaiunialuvionare.Altminteri,arfinevoiecaelesfie
construiteprinmultepri,pestetotpeundenuestecuputinsmpiedici
unrusauunfluviusbarezedrumul.Ceidrept,acoloseaflbacul,acel
aparatstrvechiirudimentar,carecusigurancnarfifostnstares
transporteitrenulnostru.Numaic,dinfericire,neputeamlipsideel.
Tocmaintimpulacesteizileafostnevoiesstrbatemuncursdeap
important,Sone.Rulacela,alimentatmaisusdeRhotasdeaflueniisi
CoputiCoyle,mergesiverseapelenGangentreArrahiDinapore.
Nimicmaisimpludecttrecereaapei.Elefantulsatransformat,firete,
nmotormarin.Elacobortmalulpeopantblnda,aintratnru,sa
meninutlasuprafai,btndapacupicioarelesale,ntocmaicapaletele
uneiroatehidraulice,atrasncetiortrenulcarepluteanurmalui.
CpitanulHodnuimaigsealoculdebucurie.
Ocasrulant,strigael,ocascareestetotodatvagoninavcu
aburi!Nuimailipsescdectaripilespreasetransformanaparatzburtori
acucerispaiul!
Sevafaceiastantrobunzi,prieteneHod,iarspunsplinde
seriozitateinginerul.
tiupreabine,prieteneBanks,aspuslafeldeserioscpitanul.Totul
sevaface!Ceeacenusevaface,ns,vafisniseredeaexistenapeste
dousutedeani,casvedemminunileacelea!Viaanuesteveselnfiecare
zii,cutoateacestea,ancuviinabucurosstriesczecesecoledinpur
curiozitate!
Seara,ladousprezeceoredeprtaredeGaya,dupcetrecusempeste
mreulpodtubularcarepoartrailwayullaoptzecidepicioaredeasupra
apelorSonei,neamaezattabranapropieredeSasseram.Nueravorba
dectsnepetrecemonoaptenacelloc,spreanerefacerezervadelemnei
deap,isopornimiarnzoriizilei.
Toatepuncteleprogramuluiaufostexecutatentocmaiiadouazi,n
dimineaade22mai,nainteaorelorfierbinipecarenilemeneasoarele
arztordelaamiaz,neireluasemdrumul.
inutulpecarelstrbteameramereuacelai,adicfoartebogat,cu
pmntulfoartebinelucrat.Aaapreaelnapropiereaminunateivia
Gangelui.Namsvvorbescdesprenumeroaselesatepierdutenmijlocul
uriaelororezrii,printreplcuriledepalmieritarascufrunziullordesn
chipdebolt,subumbrarulmanghieriloriaaltorarboriavndonfiare
minunat.Dealtfel,nicinuneopreamdindrum.Dacuneoricaleaneera
tiatdevreuncarpedouroi,trasncetdeboizebu,dousautrei
uierturilfceaussetraglaoparteitrenulnostrutreceanestingherit,
spremareauimirearaiofilor.
ntimpulzilei,amavutfermectoareaplceresvdnumeroase
cmpuricultivatecutrandafiri.ntradevr,nunendeprtasemmultde
Ghazipore,centrunsemnatalproducieideapdeColoniasau,maicurnd,
deesenobinutdinfloriledetrandafir.
LamntrebatpeBanksdacpoatesmideactevalmuririasupra
acestuiprodusattdecutat,carepreasfieultimulcuvntalartein
materiedeparfumerie.
Iatnitecifre,dragprietene,miarspunsBanks,iareleivorarta
ctdecostisitoareestefabricaia.Mainti,patruzecidelivre40detrandafiri
suntsupuseunuifeldedistilarelentlafocmicitotuldvreotreizecide
livredeapderoze.Apaaceastaestearuncatpesteunnoupachetde
patruzecidelivredeflori,caresuntdistilatepnnclipacndamesteculse
reduceladouzecidelivre.Amesteculestelsattimpdedousprezeceoren
aerulrcorosalnopii,iaradouazi,lasuprafaaluicesegsete?Ouncie41
deuleiplcutmirositor.Aadar,dinoptzecidelivredetrandafiricantitaten
caresespunecintrnumaipuindedousutedemiideflorinusascos
pnlaurmdectounciedelichid.Esteunadevratmasacru!Aanct,
nutrebuiesnemirec,pninaraundeesteprodus,esenaderoze
costpatruzeciderupii,adicosutdefranciuncia.
Ehei,fcucpitanulHod,dacpentruafabricaounciederachiuarfi
nevoiedeoptzecidelivredestruguri,stranicprearmaiaveagrogul!
ntimpulaceleiaizileammaiavutdetrecutipesteKaramnaca,alt
afluentalGangelui.HinduiifacdinacestrunevinovatunsoideStix42,pe
carenuidelocplcutspluteti.Malurilesalenusuntmaipuinblestemate
dectmalurileIordanuluisaualeMriiMoarte.Cadavrelecareisunt
ncredinate,ellepoartdeadreptulninfernulbrahmanic.Nudiscut
asemeneacredine,ns,ctpriveteafirmaiacapadinacestrudiabolic
arfineplcutlagustinesntoaspentrustomac,protestez.Eaeste
excelent.
Seara,dupcestrbtusemuninutpreapuinaccidentat,printre
uriaecmpuricumaciionesfrittabldeahdeorezrii,ampopositpe
maluldreptalGangelui,nfaastrvechiuluiIerusalimalhinduilor,oraul
sfntBenares.
Facemohaltdedouzeciipatrudeore,aspusBanks.
LacedistanneaflmacumdeCalcutta?lamntrebateupeinginer.
Lavreotreisutecincizecidemile,miarspunsel,itrebuies
mrturiseti,dragprietene,cnuneamdatseamanicidelungimea
drumului,nicideoboselilecltoriei!
Gangele!Iatunfluviualcruinumeevoclegendelecelemaipoetice,
inuviseparectoatIndiaserezumnel?Maiexistoarepelumevreo
valecaressepoatcomparacuaceeacare,pentruaindrumasuperbul
curs,sedesfoarpeunspaiudecincisutedeleghenumrndnumai
puindeosutdemilioanedelocuitori?Maiexistvreunlocdepeglobunde
ssefingrmditmaimulteminuniidelaapariiaraselorasiaticencoace?
OarecearfiscrisVictorHugodespreGange,elcareacntatattdemre
Dunrea?Da!Poisvorbeticuglastareatuncicndaihulcaimarea,
CndpegloberpuitoareaAlbieirostogoleti,Dinapussprersrit!
nsiGangeleiarehulalui,cicloanelesale,maingrozitoaredect
uraganelefluviuluieuropean!ialbialuisedesfoarerpuitoareprin
inuturilecelemaipoeticedepelume!ielcurgedelaapussprersrit!
Numaicnuitrageizvoareledintrunmasivdecolinemediocre!Else
rostogoletedepecelmainaltlandinmuniiTibetului,isoarbetoi
aflueniintlniindrum.ElcoboardinHimalaya!
Adouazi,la23mai,larsritulsoarelui,mareantinderedeape
scnteianfaaochilornotri.Penisipulalb,ctevagrupuridealigatorifoarte
maripreaussoarbprimelerazealezilei.Stteaunemicai,ntorictre
astrulradios,deparcarfifostceimaicredincioisectaniailuiBrahma.
nsctevacadavrecetreceauplutindlavaleiausmulsdinadoraie.Sa
spuscacestea,trtedecurentulapei,arplutipespatedacsunttrupuri
debrbaiicufaanjosdacsuntleuridefemei.Ampututconstatac
observaianuesteadevrat.Oclipmaitrziu,montriisauaruncat
asuprapradeipecaredealtfelleoprocurzilniccursuriledeapale
peninsuleiiautrtonadncurilefluviului.
CaleaferatdinspreCalcutta,naintedeasebifurcalaAllahabadspre
aajungelaDelhinnordestilaBombaynsudvest,urmeaznentrerupt
maluldreptalGangelui,nsmergndnliniedreaptieconomisindastfel
cotiturile.DingaraMogulSeraifadecarenunegseammaidepartede
ctevamilesedesprindeoramificaiemic,servindBenaresuldupce
traverseazfluviulicare,urmndvalearuluiGumtimergepnla
Jaunpur,peunparcursdevreoaizecidekilometri.
OraulBenaresseafldecipemalulstng.Darnunacestlocaveam
strecemnoiGangele,cinumailaAllahabad.GigantuldeOelarmasdeci
ntabrapecareoalesesemnsearadinajun22mai.Lamalerauamarate
gondolegatasneducpnnoraulsfnt,pecaredoreamslvizitezmai
cudeamnuntul.
ColonelulMunronaveanimicdeaflatinimicdevzutnoraele
acestea,pecarelevizitaseattdedes.itotui,naceazi,nprimaclipa
vrutsmeargmpreuncunoi;ns,dupcesamaigndit,sahotrts
facoexcursiepemalurilefluviului,nsoitdesergentulMacNeil.ntr
adevr,auprsitamndoiSteamHousenainteanoastr.Ctdespre
cpitanulHod,carefcusepartealtdatdingarnizoanaBenares,doreasse
ducsivadcivacamarazi.Astfelnct,Banksicumineinginerul
vrusesesmiserveascdreptcluzamfostsinguriipecareun
simmntdecuriozitateaveasnemnespreora.
Dupcumvamspus,cpitanulHodfcusepartedingarnizoana
Benares,nstrebuiestiictrupelearmateiregalenuiaudeobicei
reedinanoraelehinduse.Cazrmilelorseaflnmijlocul
cantonamentelor,care,defapt,ajungsfieadevrateoraeenglezeti.Aa
sentmpllaAllahabad,lafellaBenares,totastfelinaltepuncteale
teritoriului,ncarenusegrupeazdoarsoldaii,ciseadundepreferini
funcionarii,negustoriiirentierii.Fiecaredintreacesteoraemariestedeci
dublu:unulcutotconfortulEuropeimoderne,cellaltpstrnddatinilerii
iobiceiurilehindusecutoatculoarealorlocal.
OraulenglezescanexatBenaresuluiesteSecrole,interesantdevizitat
pentrubungalowurile,bulevardeleibisericilesalecretine.Totacolose
gsesciprincipalelehoteluripecarelecautturitii.Secroleesteunuldintre
aceleoraedegata,pecarefabricaniidinRegatulUnitlearputeaexpedia
nlziicaresfiemontatepeloc.Deci,nimicdeosebitdevzut.Astfelc
Banksicumine,dupceneammbarcatntrogondol,amtraversatoblic
Gangele,naafelnctsavemmaintiovederedeansambluasupra
aceluiminunatamfiteatrupecareldescrieBenaresuldeasupraunuitaluz
nalt.
Benaresul,miaspusBanks,esteprinexcelenoraulsfntalIndiei.
EsteMeccahindusioricuiartriaici,fiemcarinumaidouzeciipatru
deore,iesteasiguratopartedinfericireavenic.Senelegeaadarce
afluendepelerinipoateprovocaoasemeneacredinicenumrde
locuitoripoatesaibunoracruiaBrahmaiamenitprivilegiideasemenea
nsemntate.
SecredecBenaresularaveaoexistendepestetreizecideveacuri.El
arfifostntemeiatdecicamnepocancareaveasdisparTroia.Dupcea
exercitattotdeaunaomareinfluennupolitic,cispiritualasupra
Hindustanului,elafost,pnnsecolulalnouleaalereinoastre,centrulcel
maiautorizatalreligieibudiste.
Atuncisanfptuitorevoluiereligioas.Brahmanismuladistrus
vechiulcult.Benaresuladevenitcapitalabrahmanilor,centruldeatracieal
credincioilor,iseafirmclviziteazanualtreisutedemiidepelerini.
Autoritiledinmetropoliaulsatrajahuluiconducereaoraului
sfnt.Acestprin,destuldeprostpltitdeAnglia,locuietentroreedin
mrealaRamnagar,peGange.EsteunurmaautenticalregilordinKaci
(fostulnumealBenaresului),nsnumaiarenicioinfluenisarmngia
totuidacpensianuiarfifostmicoratlaunlakhderupiiadicosut
demiiderupiisauvreodousutecincizecidemiidefranci,carenseamn
doarbaniidebuzunaraiunuinababdeodinioar.
Benaresul,camaitoateoraeledepevaleaGangelui,afostatinsoclip
demareainsureciedelal857.naceltimp,garnizoanasaeraalctuitdinal
37learegimentdeinfanterienativ,dintruncorpneregulatdecavaleriei
dintrojumtatederegimentdesikki.Catruperegale,eanuaveadecto
jumtatedebateriedeartilerieeuropean.Pumnulacestadeoameninu
puteaaveapreteniasidezarmezepesoldaiiindigeni.Astfelnct
autoritileauateptatcunerbdaresosireacoloneluluiNeil,careopornisela
drumdinAllahabadcuall0learegimentdinarmataregal.ColonelulNeila
intratnBenarescunumaidousutecincizecideoameniindatsadat
ordinsaiblocoparadpecmpuldemanevre.
Cndaufoststrnitoiipaii,lisacomandatsdepunarmele.Eiau
refuzat.AnceputoluptntreipaiiinfanteriacoloneluluiNeil.Rsculailor
lisaalturataproapenumaidectcavalerianeregulat,apoiisikkii,care
crezusercaufosttrdai.nsatuncijumtateadebaterieadeschisfocul,
iacopleitpeinsurgenicumitraliii,nciudavitejieilor,aufostcutoii
puinderut.
Luptasadatnafaraoraului.nlocalitatenaavutlocdecto
tentativdeinsurecieamusulmanilor,careaunlatdrapelulverde,
tentativcareadatgrencurnd.Dinziuaaceea,petoatdurata
insureciei,Benaresulnamaifostcuprinsdetulburri,chiarinclipele
cndrscoalapreasfitriumfatnprovinciiledeapus.
Banksmidduseacestectevaamnunte,ntimpcegondolanoastr
alunecancetpeapeleGangelui.
Dragprietene,orictdestrvechearfiaceastcapital,nais
gsetintrnsaniciunmonumentcaresnumeremaimultdetreisutede
anideexisten.Snutemiri.Esteurmarealuptelorreligioase,ncarefocul
isabiaaujucatunrolmaimultdectregretabil.Oricumarfi,ns,
Benaresulesteunorainteresantinaresiparrucaifcutaceast
plimbare.
Curndgondolanoastrsaopritlaodistandestuldemarespreane
ngduiscontemplm,dinfundulunuigolfalbastru,cumegolfulNapoli,
amfiteatrulpitorescdecasecareseetajeazpecoliningrmdireade
palate,dintrecareungrupntregamenincuprbuireadincauzaslbirii
temeliilor,mcinatepencetuldeapelefluviului.Opagodnepalez,nstil
arhitectonicchineznchinatluiBuddha,opduredeturnuri,deflee,de
minarete,depyramidioanepecareleproiecteazmoscheileitemplele,
dominatedefleadeauralingamuluiluiivaideceledoufleesubiriale
moscheiiluiAurangzebncununeazaceastpanoramminunat.
nlocsdebarcmnumaidectlaunuldintreghaturilesauscrile
careleagmalurilecuplatformataluzurilor,Banksacerutcagondolas
treacprinfaacheiurilor,acrortemeliesescaldnapelefluviului.
AmregsitacoloreproducereasceneidelaGaya,nsnaltpeisaj.n
loculpdurilorverzidepePhalgu,fondultablouluieraalctuitdin
arierplanurileorauluisfnt.nceeaceprivetesubiectul,eleraaproape
acelai.
ntradevr,miidepeleriniacopereautaluzuliteraselescrilori
veneau,niruridectetreipatru,ssearunce,plinidecucernicie,napele
fluviului.Nutrebuiescredeinscbaiaeragratuit.Paznicicuturbane
roiiicusabialaold,stndpeultimeletreptealeghaturilor,pretindeau
tributul,ntovriadibacilorbrahmani,carevindeauiraguridemtnii,
amuletesaualteustensilealesmereniei.
Maimultdectatt,segseauaicinunumaipelerinicaresescldaupe
contpropriu,ciitraficanicaresendeletniceaucunegouldeapsfnt
luatdinfluviuivndutninuturilecelemaindeprtatealepeninsulei.
Dreptgaranie,fiecarefiolestemarcatcupeceteabrahmanilor.Totui,este
decrezutcneltoriasefacepescarmare,ntrattdensemnatadevenit
exportulacestuilichidmiraculos.
Poatec,miaspusBanks,ntreagaapaGangeluinarfideajuns
pentrunevoilecredincioilor.
Lamntrebatatuncidacmbierilenudaunaterelaaccidente,cci
nuseiaudelocmsurideprevenire.Nuexistnottoricaresiopreascpe
ceiimprudenisseaventurezencurentuliutealfluviului.
Accidentelesuntntradevrfrecvente,miarspunsBanks,nsdac
trupulcredinciosuluisapierdut,eliamntuitnschimbsufletul.Astfel
nctnusedpreamareatenielaattalucru.
icrocodilii?
Crocodilii,malmuritBanks,seinngeneraldeoparte.Totzgomotul
dinjurinfricoeaz.Numontriiacetiasuntdetemut,cirufctoriicare
plonjeaz,sestrecoarpesubap,nfacfemeileicopiii,itrscile
smulgbijuteriile.Sepomenetechiardeunasemeneaticloscare,purtnd
uncapmecanic,ajucatmultvremeroluldefalscrocodilicarectigaseo
micaverecumeseriaasta,totodatprofitabildariprimejdioas.Cci,
ntradevr,ntrobunzi,intrusulafostdevoratdeunaligatorveritabili
nuisamaigsitdectcapuldinpieletbcitplutindlasuprafaafluviului.
Pedeasupra,maiexistifanaticidinaceianriicarevindebunvoie
sigseascsfritulnapeleGangeluiicareofacchiarcuoarecare
rafinament.njurultrupuluiileagunirdeurnegoale,nsdestupate.
Apaptrundenelepuinctepuinieisescufundncetior,naplauzele
credincioilor.
GondolaneapurtatncurndpnndreptulluiManmenkaGhat.
Aicisesuprapunncaturirugurilepecaresuntdepusecadavreletuturor
morilorcareauavutoarecaregrijdeviaalorviitoare.Credincioiisedaun
vntdupincinerareanacestlocsfntiastfelrugurileardziinoapte,fr
ncetare.Bogtaiibaboodininuturindeprtatepunsfietransportaila
Benaresdendatcesesimtatinideoboalnecrutoare.Frdoari
poate,Benaresulestecelmaibunpunctdeplecarepentrucltoriapelumea
cealalt.Dacdefunctulnarepecugetdectpcateuoare,sufletulsu,
purtatdefumuldelaManmenka,vamergedeadreptulnlocurilefericirii
venice.Dimpotriv,dacafostunmarepctos,sufletulsuvatrebuimai
ntisseregenerezentrupulunuibrahmancareurmeazssenasc.El
trebuiesndjduiascatuncic,ntimpulceleideadouancarnri,viaa
fiinduiexemplar,naresisemaiimpununaltreileaavatarnaintedeafi
primitssebucurevenicdedesftrilecerurilorluiBrahma.
Restulzileilamnchinatvizitriioraului,principalelorluimonumente,
bazarurilorsaletivitecudughenentunecoase,dupmodaarab.Aicisevnd
nspecialmuselinurifinedintroesturdepreikinkob,unsoidestof
dinmtase,esutcufirdeaur,unuldintreprincipaleleproduseale
industrieidinBenares.Strzileeraucuratensstrmte,aacumsecuvine
noraelencarerazelesoareluitropicalizbescaproapeperpendicular
suprafaapmntului.Dacddeaideumbrpeundeva,clduraeraacolo
ncimainbuitoare.icomptimeampepurttoriipalanchinuluinostru,
carensnupreausseplngctuidepuin.
Dealtfel,bieiideeiaveauacumprilejulsctigectevarupiiiasta
eradeajunscasledeaforicuraj.Nuacelailucruseputeaspunei
despreunhindus,saumaicurndunbengalez,cuprivireavie,cuofigur
vicleancare,frsncercemcarsseascund,neaurmritntottimpul
excursiei.
DebarcndpecheiulManmenkaGhat,ntimpcevorbeamcuBanks,
amrostitcuvocetarenumelecoloneluluiMunro.Bengalezul,caretocmai
priveacumacosteazgondolanoastr,nusapututmpiedicasnutresar.
Nuiamdatmaimultateniedectsecdea,darmiamadusamintede
ntmplarecndmampomenitdinnoucuspionulstaaflatvenicpe
urmelenoastre.Dacnemaiprseauneori,nctevaclipeaveaislveziori
nainte,oridupnoi.Eraprieten,sauduman?Nutiam,dareraunompe
carenumelecoloneluluiMunrocusigurancnullsanepstor.
Palanchinulnostrusaopritpestepuintimpnjosulscriilate,cuo
sutdetrepte,careurcdelacheipnlamoscheealuiAurangzeb.
Odinioar,ceicucernicinusecraudectngenunchipeacestsoide
SantaScala,imitnduipecredincioiidelaRoma.Pevremeaaceea,aicise
nlatemplulluiVinu,careafostnlocuitcumoscheeacuceritorului.
MiarfiplcutscontempluBenaresuldinvrfulunuiadintre
minaretelemoscheii,acrorconstrucieestesocotitdreptunadevratturde
forarhitectural.naltedeosuttreizeciidoudepicioare,eleabiadac
audiametrulunuicodeuzini,cutoateacestea,cteoscarnspiralse
desfoarnluntrulfusuluilorcilindric;nsnuestengduitsurci,i
aceastanufrmotiventemeiate.Depeacum,celedouminaretese
ndeprteazsimitordeverticali,maipuinnzestratecuputeredevia
dectturnuldinPisa,ntrobunzivorajungesseprbueasc.
IeinddinmoscheealuiAurangzeb,lamvzutdinnoupebengalez,
careneateptalaintrare.Deastdatlamprivitintielialsatochiin
pmnt.MainaintedeaiatrageatenialuiBanksasupraacestuiincident,
amvrutsvddacpurtareasuspectaindividuluiaveascontinue,aac
namscosovorb.
nminunatuloraBenares,pagodeleimoscheilesenumrcusutele.
Totastfelipalatelesplendide,dintrecare,frdoaripoate,celmaifrumos
aparineregeluidinNagpore.ntradevr,puinirajahiscapdinvederes
aibolocuinprovizorienoraulsfntivinaicinperioadamarilor
srbtorireligioaseMela.
Nuputeamaveapreteniasviziteztoateaceleedificiinpuinultimp
carenesttealadispoziie.Mammrginitdecismerglatemplullui
Bicheshwar,undesenallingamulluiiva.Piatraaceastainform,socotit
afiunmdularalceluimaicumplitdintrezeiimitologieiindiene,acoperun
puacruiapclocitsespunecaraveansuirimiraculoase.Ammai
vzutiMankarnikasaufntnasfnt,ncaresembiazdrept
credincioiintrucelmaimareprofitalbrahmanilor,apoiManMundir,
observatorulastronomicclditacumdousutedeanidempratulAkbar,n
caretoateinstrumentele,deonemicaremarmoreean,suntnumaidltuite
npiatr.
Maiauzisemvorbindusedespreunpalatalmaimuelor,pecareturitii
nupierdocaziaslvizitezecndmerglaBenares.Unparizianarfinclinats
cread,firete,caressegseasciarinfaavestiteicutidelaJardin
desPlantes.Nicivorbdeaaceva.
Palatulacestanuestealtcevadectuntemplu,DurgaKhund,aflat
puinnafaracartierelorperiferice.DateazdinsecolulalIXleaisenumr
printrecelemaivechimonumentealeoraului.Maimuelenusuntnchise
ntrocuccugratii.Eleumbllibereprincurilepalatului,sardepeunzid
pealtul,secarpnnvrfuluriailormanghieri,seceart,scondipete
asurzitoare,pentrugruneleprjiteadusedevizitatoriicarelestrnesc
lcomia.iaicicapretutindeninaltparte,brahmanii,pazniciaiDurga
Khundului,scotunmicvenit,ceeacefaceca,nendoielnic,aceastprofesie
sfieunadintrecelemaibnoasedinIndia.
Senelegedelasineceramdestuldeobosiideclduratuncicnd,
spresear,neamgnditsnentoarcemlaSteamHouse.Prnzisemi
cinasemlaSecrole,ntrunuldintrecelemaibunehotelurialeoraului
englezesci,cutoateacestea,buctriadeacoloneafcutsneparru
dupmncruriledomnuluiParazard.
nclipancareafostiartrasgondolanjosulghatuluispreaneduce
napoipemaluldreptalGangelui,lamregsitpentruultimaoarpe
bengalez,ladoipaideambarcaiuneanoastr.Obarc,pusnmicarede
unhindus,lateptalachei.Sasuitnea.Voiaoarestreacfluviulisne
urmreascpnlatabr?Acestlucruajungeasfiefoartesuspect.
Banks,iamspuseuatuncipeoptiteinginerului,artnduilpe
bengalez,iatunspioncaresainutscaidupnoi
Lamvzuteubine,miarspunsBanks,iambgatdeseamcia
atrasatenianumelecoloneluluiatuncicndlairostit.
Narficazuls?amntrebateu.
Nu,nicisnunesinchisimdeel,miaspusBanks.Arfimaibinesnu
tieclbnuimDealtfel,nicinumaiesteaici.
ntradevr,barcabengalezuluidispruseprintrenumeroasele
ambarcaiunidetoateformelecarestrbteaunlunginlatapele
ntunecatealeGangelui.
ApoiBanks,ntorcndusectrevslaulnostru,lantrebatpeunton
careseprefceaafinepstor:
lcunotipeomulacesta?
Nu,esteprimadatcndlvd,iarspunsacesta.
Selsasenoaptea.Sutedevasempodobite,iluminatedelanterne
multicolore,plinedecntreiideinstrumentiti,sencruciauntoate
direciilepeacestfluviuaflatnsrbtoare.Depemalulstngsenlaun
vzduhnenumratefocurideartificii.Arfigreusfacodescriereaacestui
spectacol,careeracuadevratincomparabil.Nuputeamtinlegturcuce
secelebrasrbtoareaaceeanocturnlacareluaupartehinduidintoate
clasele.nclipancareealuasfrit,gondolanoastracostalamalulcellalt.
Totulafostcaunfeldeviziunefeeric.Eanaduratmaimultdect
focurileefemeredeartificiicareluminasertimpdeoclipspaiulise
stinsesernnoapte.ns,dupcumammaispus,Indiacinstetetreisutede
milioanedezeiidesubzei,desfiniidesubsfinidetoatefelurileianul
nuaredestulezile,minuteisecundecarespoatfinchinatefiecreia
dintreacestediviniti.
Cndamajunsntabr,colonelulMunroicuMacNeilsei
ntorseser.Bankslantrebatpesergentdacnusepetrecusenimicnouct
timpamlipsitnoi.
Nimic,arspunsMacNeil.
Naivzutniciofigursuspectdndtrcoalepeaici?
Namvzutpenimeni,domnuleBanks.Aveivreunmotivsbnuii
AmfostspionaintimpulexcursieinoastrelaBenares,arspuns
inginerul,inumiplacesfimspionai!
Spionulacelaera
Unbengalez,cruianumelecoloneluluiMunroiaatrasatenia.
icearputeasvreadelanoiacestom?
Nutiu,MacNeil.Vatrebuisfimcumarebgaredeseam!
Vomfi,iarspunssergentul.
CapitolulIX.
ALLAHABAD.
DistanadintreBenaresiAllahabadestecamdeosuttreizecidc
kilometri.oseauaurmeazaproapestatornicmaluldreptalGangelui,ntre
railwayifluviu.Storrifcuserostdecrbunenbricheteincrcase
tenderulcuel.Elefantuliaveadecihranaasiguratpentrumaimultezile.
Binecurateraszicbineeslatcuratdeparcarfiieitdinatelierulde
ajustaj,ateptacunerbdareclipaplecrii.Nutropiacauncal,cupicioarele
dinainte,darunuorfreamtalroilordovedeatensiuneavaporilorcarei
umpleauplmniideoel.
Trenulnostruapornitdecidisdediminea,nziuade24mai,cuo
vitezdetreipnlapatrumilepeor.
Noapteatrecusefrincidenteinulmairevzusempebengalez.
Pomenimaici,odatpentrutotdeauna,cprogramulfiecreizile,
cuprinzndoredesculare,oredeculcare,dejunuri,oredelunch,decini
desiest,sendeplineacuoexactitatemilitreasc.ExistenanSteamHouse
sedesfuracuaceeairegularitatecainbungalowuldinCalcutta.Peisajul
seschimbanencetatsubochiinotri,frcalocuinasfiprutcse
deplaseaz.Parceramfcuianumepentruacestnoufeldevia,ntocmai
caunpasagerpentruviaadelabordulunuitransatlanticmaipuin
monotonia,ccinueramnchiideorizontul,venicacelai,almrii.
ncursulzilei,laoraunsprezece,saivitnmijloculcmpieiun
mausoleuciudat,nstilarhitectonicmogul,ridicatncinsteaadousfinte
personajealeIslamului,KassimSoliman,tatlifiul.Ojumtatedeormai
trziu,vedeamnsemnatafortreaChanar,alecreimeterezepitoreti
ncununeazostncdenecucerit,caresenalperpendicularlaosut
cincizecidepicioaredeasupraGangelui.
Nicimcarnafostvorbasfacemohaltcasvizitmfortreaa,una
dintrecelemaiimportantedepevaleaGangelui,aezatnaafelncts
poatfaceeconomiedeprafdepucideghiulelencazulunuiatac.ntr
adevr,oricecoloandeasaltarfincercatsajunglazidurilesale,arfifost
zdrobitdeoavalandestnci,gatapregtitenacestscop.
Lapicioarelefortreeisentindeoraulceipoartnumeleialecrui
locuinecochetedisparnecatenverdea.
AmvzutclaBenaresexistmaimultelocuriprivilegiate,socotitede
hinduicafiindcelemaisfintepelume.Dacaicuta,segsescsutede
locuridefelulacestapesuprafaapeninsulei.ChiarifortreaaChanarare
unasemenealocdepelerinaj,miraculos.Acoloisearatoplacde
marmur,pecareunoarecarezeuvinecuregularitatesifacsiesta
zilnic.Nuimaipuinadevratczeulesteinvizibil.Aanct,nicinam
ncercatslvedem.
Seara,GigantuldeOelseopreanapropieredeMirzapore,casne
petrecemacolonoaptea.Dacoraulnuestelipsitdetemple,elareiuzinei
unportncaresencarcbumbaculprodusnteritoriuldinjur.ntrobun
zivafiunbogatoracomercial.
Adouazi,n25mai,pelaoradoudupamiaz,noitreceamprin
vadulmiculuiruTonsa,acruiap,naceastepocaanului,nudepete
unpiciornlime.Laoracinci,trecusemdepunctuldincarencepemarea
ramificaieaciiferateBombayCalcutta.napropierealoculuincareJumna
sevarsnGange,amadmiratmreulviaductdefiercareimoaiecei
aisprezecepiloninalideaizecidepicioarenapeleacestuiafluentsuperb.
Ajungndlapoduldevaselungdeunkilometru,careunetemaluldreptcu
malulstngalfluviului,lamtraversatfrpreamaregreutatei,ncursul
serii,ampopositnmargineauneiperiferiiaAllahabadului.
Ziuade26maiaveasfienchinatvizitriiacestuioransemnat,de
lacarepornesccaniterazeprincipaleleciferatealeHindustanului.Este
aezatntropoziiencnttoare,nmijloculceluimaibogatteritoriuindian,
ntredoumaricursurideap,JumnaiGangele.
NaturaafcutcusigurantotulpentrucaAllahabadulspoatfi
capitalaIndieiengleze,centrulguvernului,reedinaviceregelui.Narfideci
cuneputincaelsiajungntrobunzicapital,daccicloaneleiar
facectevafesteurteCalcuttei,actualametropol.Lucrusigur,ctevamini
plinedebunsimauntrezritiauprevzutaceasteventualitate.ntrupul
acelamarecaresenumeteIndia,Allahabadulesteaezatnloculundese
aflinima,aacumParisulesteinimaFranei.Ceidrept,Londranuse
gsetencentrulRegatuluiUnit,nsnicinuarefadecelelalteoraemari
englezetiLiverpool,Manchester,Birminghamsupremaiapecareoare
ParisulasupratuturorcelorlalteoraedinFrana.
idacpornimdinacestpunct,lamntrebateupeBanks,vommerge
directsprenord?
Da,arspunsBanks,saumcaraproapedirect.Allahabadestelimita
dinspreapusaprimeipriacltorieinoastre.
nsfrit,astrigatcpitanulHod,orfielebunemarileorae,dar
cmpiilentinseimareajunglsuntimaibune!Totcontinundastfels
urmmcileferate,vomajungesmergempeeleiGigantulnostrudeOel
vasfricasimpllocomotiv!Cedecdere!
Linitetete,Hod,iarspunsinginerul,asemenealucrunaresse
ntmple.Vomajungencurndsneaventurmnteritoriiledumitale
preferate.
Aadar,Banks,vommergedreptctregraniaindochinezframai
treceprinLucknow?
PrereameaestesneferimdeacestoraimaicuseamdeKanpur,
preaplindeamintirifunestepentrucolonelulMunro.
Aidreptate,amreplicateu,iniciodatnuvomputeatrecelaodistan
ndeajunsdemaredeele.
Spunemi,terog,Banks,antrebatcpitanulHod,ntimpulvizitei
dumitalelaBenaresnaiaflatnimicdespreNanaSahib?
Nimic,iarspunsinginerul.SepreapoatecaguvernatoruldinBombay
sfifostncodatindusneroareicaNanaSahibsnumaifireaprut
nicicndpringuvernmntulBombay.
Sepreapoate,ntradevr,areplicatcpitanul,altminterifostulrebelar
maifidatocaziassevorbeascdespreel!
Oricumarfi,aspusBanks,suntnerbdtorsprsescodatvalea
Gangelui,careafostteatrulattordezastrenvremeainsurecieiipailor,de
laAllahabadipnlaKanpur.Dar,naintedetoate,fiecanumeleacestui
orasnulmairosteascnimeninfaacoloneluluiMunro,ntocmaicai
acelaalluiNanaSahib!Sllsmsfiestpnpegndurilesale.
Adouazi,Banksavrutsmnsoeasciarincursulcelorcteva
orepecareaveamslenchinvizitriiAllahabadului.Poatecafiavut
nevoiedetreizilespreaputeavedeacumsecuvineceletreioraedincare
esteelalctuit.ns,ndefinitiv,estemaipuinneobinuitdectBenaresul,
chiardacsenumrprintreoraelesfintecaiacesta.
Despreparteahindusaorauluinusepoatespunenimicdeosebit.
Esteongrmdiredecasescunde,despriteprinstrzinguste,dominate,
iciicolo,detamarinicaresuntntradevrmrei.
Nicidespreparteaenglezicantonamentelearmateinarfimarelucru
despus.Bulevardefrumoaseibineplantatepemargini,locuineartoase,
pieelargi,toateelementeleunuioramenitsajungomarecapital.
Totulestesituatnmijloculuneicmpiintinse,mrginitlanordila
suddecursuriledeapaleJumneiiGangelui.AfostnumitCmpia
milosteniilor,ntructpriniihinduiauvenitaicidintoatetimpurilesfac
operedecaritate.DupcumrelateazdomnulRousselet,careciteazun
pasajdinViaaluiHionenThsang,estemaivrednicdelaudsdaiaicio
moned,dectosutdemiinaltparte.
CtevacuvintedesprefortuldinAllahabad,caremeritsfievizitat.
EsteconstruitspreapusulacesteiCmpiiamilosteniilor,undeiprofileaz
ndrzneeleziduridegresieroie,iarproiectilelesalefieneiertatexpresia
potszdrobeascbraelecelordoufluvii.nmijloculfortuluisenalun
palatdevenitarsenalodinioarreedinapreferatasultanuluiAkbar;
ntrunuidincoluri,LatulluiFerozshahunmonolitsuperbdetreizecii
asedepicioarecaresusineunleu;nudepartedeel,unmictemplu,pecare
hinduii,cenusuntlsaisintrenfort,nulpotvizitacutoatecesteunul
dintrelocurilecelemaisfintedinlume.Acesteasuntprincipalelepuncteale
fortreei,careatragateniaturitilor.
BanksmiaspuscfortuldinAllahabadiareiellegendalui,care
amintetedelegendabiblicreferitoarelareconstruireatempluluilui
Solomon,delaIerusalim.
AtuncicndsultanulavrutscldeascfortuldinAllahabad,separe
cpietrelesauartatfoartendrtnice.Fusesenlatunzid,darsa
prbuitncurnd.Afostconsultatatuncioracolul.Oracolularspuns,ca
totdeauna,cestenevoiedeovictimcaressejertfeascdebunvoie,
pentruanduplecaursitacearea.Saoferitdreptjertfunhindus.Elafost
sacrificaticonstruciafortuluiafostduslabunsfrit.Hindusulsenumea
Brog.Iatdeceoraulmaiesteiastzicunoscutsubdubladenumirede
BrogAllahabad.
BanksmacondusapoingrdinileluiKhusru,caresuntvestiteii
meritfaima.Acolo,numbracelormaifrumoitamarinidinlume,senal
maimultemausoleemahomedane.Unuldintreeleesteultimalocuina
sultanuluialcruinumelpoartacestegrdini.Peunuldintrezidurilede
marmuralbestencrustatopalmuria.Eaneafostartatcuo
amabilitatedecarefusesemlipsiinfaaurmelorsfintedelaGaya.
Ceidrept,nuesteurmapicioruluiunuizeu,ciaceeaaminiiunui
simplumuritor,strnepotdealluiMahomed.
Pevremeainsurecieidelal857,nusafcutmaimulteconomiede
sngelaAllahabaddectncelelalteoraedepevaleaGangelui.
ntimpulscurteinoastreexcursiilaAllahabad,Banksicumineam
iscoditculuareamintedacnusuntemurmriicalaBenares,ns,dedata
aceasta,nammaivzutnimicsuspect.
Nareimportan,miaspusinginerul,trebuiesfimcubgarede
seam!Afivrutscltorimincognito,ccinumelecoloneluluiMunroeste
preabinecunoscutdectrenativiidinaceastprovincie.
Laoraasesearaneamntorspentrualuacina.ColonelulMunro,care
prsisetabrapentruoordou,sentorseseielineatepta.Ctdespre
cpitanulHod,carefusesesivizitezenitecamaraziaflaingarnizoan
princantonamente,aajunsaproapenacelaitimpcunoi.
Ambgatatuncideseam,iiamspusacestlucruiluiBanks,csir
EdwardMunroprea,dacnumaitrist,maingrijoratcadeobicei.Parc
surprindeamnochiisiovpaiepecarelacrimilearfitrebuitsofinecatde
multvreme.
Aidreptate,miarspunsBanks,aicisepetrececeva!Oarecesofi
ntmplat?
DaclamntrebapeMacNeil?amsugerateu.
Da,poatetieMacNeil
iinginerul,prsindsalonul,sedusesdeschiduacabinei
sergentului.
Sergentulnuseaflansacolo.
UndeesteMacNeil?lantrebatBankspeGumi,caresepregteasne
serveascmasa.
Aprsittabra,iarspunsGumi.
Decttimp?
Devreoor,dinordinulcoloneluluiMunro.
Nutiiundesadus?
Nu,domnuleBanks,inicinutiusvspundeceaplecat.
Samaipetrecutcevapeaicidupplecareanoastr?
Nimic.
Bankssantors,miaspuscsergentulMacNeillipsetedintrun
motivpecarenimeninulcunoateimiarepetat:
Nutiucesepetrece,darcusiguranceceva!Sateptm.Neam
aezatlamas.Deobicei,ntimpcemncam,colonelulMunroluapartela
conversaie.ifceaplceresipovestimcevzusemnexcursiilenoastre.l
interesacefcusemncursulzilei.Aveamtotdeaunagrijsnuivorbesc
desprenimiccarearfipututsireaminteasc,fieipedeparte,deinsurecia
ipailor.Credcobservaacestlucru.ineaoareseamaderezervamea?
Dealtfel,eraidestuldegreusopstrez,attavremecteravorbadespre
oraecaBenaresiAllahabad,undeavuseserlocmicriinsurecionale.
Astzi,ns,ntimpulcinei,mputeamtemecosfiunevoitsi
vorbescdespreAllahabad.Teamlipsitdetemei.ColonelulMunronunea
ntrebat,nicipeBanks,nicipemine,desprefelulncarenepetrecusemziua.
Elarmastcutpetoatduratacinei,ngrijorareapreachiarsisporeasc
odatcutrecereatimpului.Priveadesnspredrumulcareduceala
cantonament,bachiarcredcafostgatanmaimulterndurisseridicede
lamas,spreaputeavedeamaibinenaceastdirecie.Eralimpedecsir
EdwardMunroateptacunerbdarentoarcereasergentuluiMacNeil.
Cinaaavutlocdecintroatmosferdestuldetrist.CpitanulHodla
ntrebatdinpriviripeBankscesepetrece,nsniciBanksnutiamaimult
dectel.
Cndamisprvitdemncat,nlocsrmnsifacsiestacade
obicei,colonelulMunroacoborttrepteleverandei,afcutcivapaipe
oseaiamaiaruncatodatoprivirelung;apoi,ntorcndusesprenoi,ne
antrebat:
Banks,Hodidumneata,Maucler,naivreasmnsoiipnla
primelecasealecantonamentului?
Neamridicatnumaidectdelamasilamurmatpecolonel,care
mergeancetior,frsscoatovorb.
Dupcefcusecamosutdepai,sirEdwardMunrosaopritnfaa
unuistlpcaresenlandreaptaoseleiipecareeraprinsunafi.
Citii,neaspusel.
Eracomunicatul,vechidepestedouluni,carepuneaunprepecapul
nababuluiNanaSahibiidezvluiaprezenanguvernmntulBombay.
BanksiHodnuiaupututnfrnaungestdedezamgire.Pn
atunci,attlaCalcutta,ctincursulcltoriei,eiizbutisersfacnaa
felnctacestcomunicatsnucadsubochiicolonelului.Ontmplare
neplcutzdrniceatoatemsuriledeprecauiepecareleluaser.
Banks,antrebatsirEdwardMunro,apucnduldemnpeinginer,
cunoteaiacestcomunicat?
Banksnarspunsnsnimic.
tiaincdeacumdouluni,areluatcolonelul,cprezenaluiNana
SahibfusesesemnalatnguvernmntulBombay,inumiaispusnimic.
Banksrmneancontinuaretcut,netiindcesrspund.
Eibine,da,domnulecolonel,exclamcpitanulHod,da,tiam,dar
pentrucetrebuiasvspunem?Cinenepoatedovedicfaptulpecarel
anunacestcomunicatcorespundeadevruluiilacebunsvreamintim
lucruricarevfacattaru?
Banks,strigcolonelulMunro,careparcncepusesseschimbela
fa,deciaiuitatcmiemirevine,miemaimultdectoricuialtcuiva,sl
pedepsescpeacestom!Stii:dacamczut,deacordsprsescCalcutta,
amfcutopentrucaceastcltorieaveasmaduciarnnordulIndiei,
pentrucnamcrezutnicimcarosingurzinmoartealuiNanaSahib,
pentrucnumiamuitatnicicnddatoriadeamrzbuna!Pornindladrum
mpreuncuvoi,namavutdectosinguridee,osingursperan!Mam
bizuit,spreamapropiadeel,pentmplriledincursulcltorieiipe
ajutorulluiDumnezeu!iiatcamavutdreptate!Dumnezeumiascosn
faacestcomunicat!NusprenordtrebuiedecismducslcautpeNana
Sahib,cispresud!Fie!Voimergespresud!
Aadar,presimirilenunenelaser!Eraadevruladevrat!Ungnd
ascuns,bamaimultdectatt,oideefixlstpneanc,lstpneamai
multcaoricndpecolonelulMunro.iacum,elneodezvluisepedea
ntregul.
Munro,arspunsBanks,nuiamspusnimicdeoarecenucredeamc
NanaSahibsegsetenguvernmntulBombay.Nendoios,autoritileau
fostnelateideastdat.ntradevr,comunicatulafostdatn6martiei
deatuncincoacenusapetrecutnimiccaresadevereasctireacnababul
iarmaififcutapariia.
Mainti,colonelulMunronarspunsnimiclaobservaiainginerului.
Samaiuitatodatnlunguloselei,apoineaspus:
Prieteni,amsvaduclacunotincesepetrece.MacNeilsadusla
Allahabadcuoscrisoarectreguvernator.ntroclipvoiafladacNana
Sahibiafcutntradevrapariianvreoprovinciedinvest,dacsemai
aflacumacolosaudacadisprut.
idacelafostvzutcucertitudine,ceaisfaci,Munro?lantrebat
Banksapucnduimna.
Amsplec!arspunssirEdwardMunro.Amsmergoriiundeestede
datoriameasmerg,nnumelejustiieisupreme.
Etifoartehotrt,Munro?
Da,Banks,foartehotrt.Osvcontinuaicltoriafrmine,
prieteniChiarnsearaastavoiluatrenuldeBombay.
Fie,darnaismergisingur!iarspunsinginerulntorcndusespre
noi.Tevomnsoi,Munro!
Da,domnulecolonel!astrigatcpitanulHod.Nosvlsmsplecai
frnoi!
ColoneleMunro,amadugateu,vrogsmingduiismaltur
cpitanuluiiprietenilordumneavoastr!
Da,Maucler,chiarnaceastsearvomprsitabracutoii
Zadarnic,fcuovocegrav.
Neamntorscutoiintracolo.SergentulMacNeilnestteadinainte
cuunziarnmn.
Domnulecolonel,citii,a,adugatel.Iatcemiaspusguvernatoruls
vart.
isirEdwardMunroacititceleceurmeaz:GuvernatorulBombay
uluiaducelacunotinapopulaieicacelcomunicatdin6martietrecut,
referitorlanababulDanduPant,trebuiesfieconsideratcalipsitdeobiect.
Ieri,NanaSahib,atacatndefileurilemunilorSatpuraundeserefugiase
mpreuncutrupasa,afostucisnlupt.Nuexistniciunfeldendoial
asupraidentitiiiui.ElafostrecunoscutdectrelocuitoriidinKanpuridin
Lucknow.ilipseaundegetdelamnastngiestetiutcNanaSahibi
amputaseunuldintredegete,nclipacnd,printrofalsnmormntare,a
vrutsfacsserspndeasctireamoriisale.RegatulIndieinumaiare
deciasetemectuidepuindemanevrelecruduluinabab,careafcutsl
costeattasnge.
ColonelulMunrocitirnduriledemaisuscuovocesurd;apoilss
icadziaruldinmn.
Noitceam.MoartealuiNanaSahib,deastdatnendoielnic,ne
scuteadeoricefeldetemeripentruviitor.
ColonelulMunro,dupctevaclipedetcere,iatrecutmnapeste
fa,deparcarfivrutsnltureniteamintirinfricotoare.Apoinea
ntrebat:
CndurmeazsprsimAllahabadul?
Mine,nzori,iarspunsinginerul.
Banks,areluatcolonelulMunro,nuneamputeaopripentructevaore
laKanpur?
Vreitu?
Da,Banks,avreavreausmairevdodatpentruultimaoar,
oraulKanpur!
Vomfiacolopestedouzile!arspunssimpluinginerul.
idupaceea?amaintrebatcolonelulMunro.
Dupaceea,arspunsBanks,nevomcontinuaexpediiasprenordul
Indiei!
Da!Sprenord,sprenord!arostitcolonelulcuovocecarema
nduioatpnnadnculinimii.
ntradevr,sarfipututcredecsirEdwardMunromaiaveaunele
ndoielicuprivirelasfritulultimeiluptedintreNanaSahibiagenii
autoritilorengleze.Puteaeloaresnucreadntrunlucrucareprea
nendoielnic?
Viitorulurmasnespundacaveasaunudreptate.
CapitolulX.
VIADOLOROSA43
Odinioar,regatulAuderaunuldintrecelemainsemnatedinntreaga
peninsulisenumriastziprintrecelemaibogatedinIndia.Suveranii
siaufostcndslabi,cndputernici.Slbiciuneaunuiadinei,WajadAli
Shah,adusnslaanexarearegatuluisuladomeniileCompaniei,la6
februariel857.Dupcumsevede,maierauabiactevalunipnla
izbucnireainsurecieiitocmaipeacestteritoriuauavutloccelemaigrave
incidente,urmatedecelemaigroaznicerepresalii.
Douoraeiaucptatnaceaepocotristfaim:Lucknowi
Kanpur.
Lucknowestecapitala,iarKanpurunuldintreprincipaleleoraeale
fostuluiregat.
ColonelulMunrovrusesesmearglaKanpuriamajunsacolon
dimineaazileide29mai,dupceurmasemmaluldreptalGangelui,trecnd
printrocmpieneted,ncaresentindeaulanurinesfritedeindigotieri.
TimpdedouzileGigantuldeOelmersesecuovitezmediedetreileghepe
or,strbtndastfelceidousutecincizecidekilometricedespart
AllahabaduldeKanpur.
NeaflamatuncilaaproapeomiedekilometrideCalcutta,punctul
nostrudeplecare.Kanpuresteunoradevreoaizecidemiidesuflete.El
ocupofiedeterenlungdecincimile,pemaluldreptalGangelui.Se
gseteaiciuncantonamentmilitar,ncaresuntncazarmaiaptemiide
oameni.
Turistularcutazadarnicvreunmonumentvrednicsiatragatenia,
cutoatecoraulareooriginefoarteveche,dupcumsespune,chiar
dinainteaereinoastre.LaKanpurnuneadusesedecivreunsimmntde
curiozitate.NumaivoinaluisirEdwardMunronemnasentracolo.
ndimineaazileide30maiamprsitcutoiitabra.Banks,cpitanul
HodicumineiurmampecolonelipesergentulMacNeildealungul
acestuidrumalcalvaruluipecaresirEdwardMunrovoiaslstrbatpentru
ultimaoar,sseopreasciarlafiecarepopas.
Iatpescurtceeacetrebuiestiiiceamavspune,conform
istorisiriipecaremiofcuseBanks:OraulKanpur,careeraplindetrupe
foartesigurenclipaanexriiregatuluiAud,numainumralanceputurile
insurecieidectdousutecincizecidesoldaidinarmataregal,fadetrei
regimentenativedeinfanterieIul,al53leaial56leadouregimentede
cavalerieiobateriedeartileriedinarmataBengalului.nplus,semaiaflau
aiciunnumrdestuldemaredeeuropenisalariai,funcionari,negustori
etc.plusoptsutecincizecidefemeiicopiiaiofierilorisoldailordin
regimentul32deartilerieregal,careiaveagarnizoanalaLucknow.
Demaimuliani,colonelulMunrolocuialaKanpur.Aiciacunoscuto
petnracareiadevenitsoie.
DomnioaraLaurenceHonlayeraoenglezoaicfermectoare,
inteligent,cuuncaracterplindeelevaie,cuoinimnobil,cuofireeroic,
vrednicsfieiubitdeunomcumeracolonelulMunro,careoadmiraio
adora.Locuiampreuncumaicsantrunbungalowaflatnmprejurimile
orauluiiacolosacstoritcueasirEdwardMunro,nl855.
Ladoianidupcstorie,nl857,atuncicndauavutlocprimeleacte
derevoltlaMeerat,colonelulMunroafostnevoitssentoarclaregimentul
su,framaipierdeosingurzi.Savzutdecisilitsilasesoiai
soacralaKanpur,ndemnndulesifacnumaidectpregtiriledeplecare
spreCalcutta.ColonelulMunrosegndeacoraulKanpurnuerasiguri
vai!fapteledemaitrziuaudoveditctdendreptiteieraupresimirile.
DoamnaHonlayiladyMunroauntrziatcuplecarea,iacestlucrua
avuturmrifuneste.Nefericitelefemeiaufostapoisurprinsedeevenimentei
naumaipututprsioraulKanpur.
naceltimp,diviziaeracomandatdegeneralulsirHughWheeler,
soldatdreptiloial,careaveascadncurndvictimiretenieiluiNana
Sahib.
NababullocuiapeatuncincastelulsudelaBilhur,aflatlazeceleghe
deKanpuri,demultvreme,seprefceactrietencelemaibunerelaii
cueuropenii.
tii,dragulmeuMaucler,cprimeletentativedeinsureciesauprodus
laMeeratilaDelhi.tireadespreizbucnirealoraajunslaKanpurlal4mai.
Chiarnaceeaizi,primulregimentdeipaiadatdovaddeinteniiostile.
Tocmaiatunci,NanaSahibiaoferitguvernuluibunelesaleoficii.
GeneralulWheelerafostdeajunsdenesocotitssencreadnnabab,ale
cruitrupeparticulareausositcurndsocupecldirileTrezoreriei.
naceeaizi,unregimentneregulatdeipai,ntrecereprinKanpur,i
aucisofieriieuropenilaporileoraului.
Abiaatuncitoatlumeaiadatseamacprimejdiaesteenorm.
GeneralulWheeleradatordintuturoreuropenilorsserefugiezencazarma
ncaresegseaufemeileicopiiiofierilorisoldailorregimentului32din
Lucknow,cazarmaflatnpunctulcelmainvecinatcuoseauaspre
Allahabad,singurapecareputeasmaisoseascvreunajutor.
LadyMunroimamasaaufostnevoitessenchidacolo.Petoat
durataacesteintemniri,tnrafemeieadatdovaddeundevotament
nemrginitfadetovariieidesuferin.Iangrijitcuminilesale,ia
ajutatbnete,iancurajatcuvorbaiprinexemplulpersonal;saartat
decintocmaiaacumera,bunlainimi,dupcumammaispus,ofemeie
eroic.
ntretimp,arsenalulafostpussubpazasoldailorluiNanaSahib.
Nababuladesfuratatuncistindardulinsurecieii,lastruinelelui,
la7iunie,ipaiiauatacatcazarma,apratdenicitreisutedesoldaivalizi.
Acetiasauluptat,totui,subfoculasediatorilor,subploaiade
proiectile,pradatotsoiuldeboli,murinddefoameidesete,fralimente,
cciaprovizionareaeranendestultoare,frap,ntructpuurileausecat
ncurnd.
Eiaurezistatpnla27iunie.
NanaSahibapropusatuncicapitularea,pecaregeneralulWheelera
fcutgreealadeneiertatsosemneze,nciudarugminilorfierbinialelady
eiMunro,carelimplorascontinuelupta.
Caurmareacapitulrii,brbaii,femeileicopiii,ntotalvreocinci
sutedepersoaneprintrecaresenumrauiladyMunrompreuncumaic
sa,aufostmbarcaipevaseceurmauscoboarepeGangenjosisle
duclaAllahabad.
Abiasedesprinseservaseledemal,cipaiiauideschisfocul.
Grindindeghiuleleidemitralii!Unelesauscufundat,alteleaufost
incendiate.Unadintreacesteambarcaiuniaizbutit,totui,scoboarefluviul
peodistandectevamile.
LadyMunroimaicsaseaflaulabordulei.Oclipaupututs
creadcsuntsalvate.nssoldaiiluiNanaSahibiauurmritpefugari,i
auprinsdinnouiiauadusnapoilacantonament.
Acolo,prizonieriiaufoststrnilaolaltcualii,carescpaserdin
represaliiledela27iunie.
ntotalerauvreodousutedevictime,croraleafostsortitolung
agonie.Eleaufostnchisentrunbungalow,alcruinume,BibiGhar,a
cptatotristfaim.
icumaiaflatacesteamnuntengrozitoare?lamntrebateupe
Banks.
Delaunfostsergentdinregimentul32alarmateiregale,miarspuns
inginerul.Acestom,scpatcaprinminune,afostadpostitderajahuldin
Raishwarah,unadintreprovinciileregatuluiAud,carelantmpinat,caipe
ceilalifugari,cuceamaimareomenie.
icesantmplatculadyMunroicumaicsa?Dragprietene,
miarspunsBanks,nuavemmrturiidirecteasupraaceeacesapetrecut
dupaceadat,nsestefoarteuorsfacempresupuneri.ntradevr,ipaii
eraustpnipeKanpur.Oraulafostpemnalorpnlal5iulieintimpul
acestornousprezecezilenousprezeceveacurinefericitelevictimeau
ateptatnfiecareclipunajutorcarenaveasajungdectpreatrziu.
GeneralulHavelock,carepornisedemaimulttimpdinCalcutta,venea
najutorulorauluiKanpuri,dupceiabtutpersculainmaimulte
rnduri,aintratnoralal7iulie.
ns,cudouzilemainainte,atuncicndaaflatctrupeleregale
trecuserrulPanduNadi,NanaSahibahotrtctotuliestengduitfa
deinvadatoriiIndiei!Unplutondinceldeal6learegimentdeipaiaprimit
ordinulsucidpetoatlumea,trgndprinferestrelebungalowului.
Adouazi,victimeleaufostaruncatentrunpudinapropierei,atunci
cndausositsoldaiiluiHavelock,puuleraumplutcucadavrepnla
ghizd.
Atunciaunceputrepresaliile.Unnumroarecaredersculaiczuser
nminilegeneraluluiHavelock.Acestaadaturmtorulordindezi,alecrui
cuvintenamsleuitniciodat:Puulncareseodihnescrmiele
pmntetialesrmanelorfemeiialecopiilormasacraidenecredinciosul
NanaSahibvafiastupatiacoperitcungrijirenformdemormnt.Aceast
ndatorirepioasvafiaduslandepliniredectreundetaamentdesoldai
europeni,subcomandaunuiofier.ncperilecaseincareaavutlocmcelul
nuvorficuriteisplatedectrecompatrioiivictimelor.Brigadierulva
cerecafiecarepicturdesngenevinovatsfiecuratsaulinsculimba
dectrecondamnai,nainteaexecuiei,proporionalcupoziialordecasti
cuparteapecareauluatolamasacru.nconsecin,dupceaascultat
sentinadecondamnarelamoarte,fiecarecondamnatvaficondusncasa
mceluluiiforatscureeoanumitpartedepodele.Veiaveagrijs
faceinaafelnctaceastpedeapssrevoltectmaimultcuputin
simmintelereligioasealecondamnatului,iarefulpoliieimilitarevafolosi
dinplincureauadacestenevoie.Odatpedeapsandeplinit,sentinavafi
executatprintreang,laspnzurtoareanlatnapropiereacasei.
Acestaafostordinuldezi,miaspusBanksfoarteemoionat.Elafost
mplinitnamnunime.nsvictimelenumaiexistau!
Atuncicnd,dupdouzile,asositcolonelulMunroiavrutsmai
recunoascvreormialadyeiMunrosauamameisale,elnamaigsit
nimicnimic!
IatceeacemipovestiseBanksnainteasosiriinoastrelaKanpur,iar
acumcolonelulsendreptachiarspreloculncaresepetrecuserdureroasele
evenimente.
Dar,mainti,elavrutsvadncodatbungalowulundelocuise
ladyMunroincareipetrecuseeacopilria,locuinaundeovzusepentru
ceadinurmoar,pragulpecareprimiseultimeleeisrutri.
Bungalowuleraclditpuinnafaracartierelormrginaealeoraului,
nudepartedeliniacantonamentelormilitare.Ruine,bucidezidurinc
nnegrite,civacopaciculcailapmntiuscai,iatcemairmneadin
fostalocuin.Colonelulnungduisessereparenimic.Dupaseanide
zile,bungalowulrmsesentocmaicaatuncicndscpasedinincendiu.
Neampetrecutoornloculacestapustiit.SirEdwardMunromergea
tcutprintreruinelecareitrezeauatteaamintiri.Gndulievocaexistena
plindefericirepecarenimicnuputeasiomaideanapoi.Orevedeape
tnrafat,fericit,ncasaaceastancarevenisepelumeiundeelo
cunoscusei,uneori,nchideaochiideparcarfivrutsorevadmaibine!
Dar,nsfrit,peneateptate,caicumarfifostnevoitssenfrneze,
santorsineatrtafar.
Bankstrsesendejdecpoatecolonelulsevamrginisviziteze
numaibungalowul.Nicipomeneal!SirEdwardMunrosehotrsesguste,
pnlaceadinurm,toateamrciunilepecareilemeniseoraulacela
funest!DuplocuinaladyeiMunro,elavrutsmaivadodatcazarma
undenumeroasevictime,croraenergicafemeielisedevotaseattdeeroic,
cunoscusertoateororileunuiasediu.
Cazarmaerasituatncmpie,nafaraoraului,ipeloculunde
populaiadinKanpuricutaserefugiulsecldeaacumobiseric.Sprea
mergentracolo,amapucatopeooseaacoperitcumacadamiumbritde
arborifrumoi.
Acolosepetrecuseprimulactalcumpliteitragedii.Acolotriser,
suferiseriagonizaserladyMunroimaicsa,pnnclipancare
capitulareaddusepemnaluiNanaSahibmulimeaaceastadevictime.
njurulconstruciilorneterminate,sevedeaubucideziduri
sfrmate,urmelelucrrilordeaprareridicatedegeneralulWheeler44.
ColonelulMunroarmasmultvremenemicatitcutnfaa
ruinelor.ireveneauimaiviunamintirescenelefioroasecarese
petrecuseracolo.DupbungalowulncareladyMunrotrisefericit,
cazarmancaresuferisepesteoricenchipuire!
MairmneadevizitatBibiGhar,acealocuindincareNanaSahib
fcuseonchisoare,loculundeeraspatacelpunfundulcruiavictimele
fuseseramestecatelaolaltntruaceeaimoarte.
ndatceBankslavzutpecolonelndreptndusentracolo,la
apucatdebradeparcarfivrutslopreasc.
SirEdwardMunrolaprivitdreptnfai,cuovocengrozitorde
calm,iaspus:
Smergem!
Munro,terog!
Atunci,amsmducsingur.Nunemaiputeammpotrivi.
NeamndreptatdecictreBibiGhar,nfaacreiasegseaugrdini
frumosaranjate,undeerauplantaiarborifalnici.
Acolosenalocolonaddeformoctogonal,nstilgotic.Ea
nconjoarloculncareseaflapuul,acruiguresteacumastupatcuun
nvelidepietre.Elnchipuieastfelunsoidesoclu,pecareafostridicato
statuiedemarmuralb,ngerulMilei,unadintreultimeleopereale
sculptoruluiMarochetti.
LordulCanning,guvernatorgeneralalIndiilorntimpulinsurecieidela
l857,apussfienlatacestmonumentconstruitdupdesenelecolonelului
degeniuYuleipecareadoritslplteascdinpropriiisibani.
Dinainteaacestuipu,sirEdwardMunronuiamaipututstpni
lacrimile.Elaczutngenunchipelespedeamonumentului.
Lngel,sergentulMacNeilplngeantcere.
Nesimeamcutoiiinimilezdrobite,nugseamnimicdespussprea
alinadurereaaceastadenemngiatindjduiamcsirEdwardMunroi
vaisprviaicideplnstoatelacrimile.
Ah,dacsarfiaflatprintreprimiisoldaiaiarmateiregalecareau
intratnKanpur,careauptrunsnaceastBibiGhar,elarfimuritde
durere!
SirEdwardMunronufusesedefanprimeleorencaresoldaiilui
Havelockpuseserstpnirepeora!Elnaajunsdectladouziledup
aceanecrutoarejertfire!Iaracumnumaiaveanfaaochilordectloculn
caresegseapuulacestafunest,mormntfrnumealcelordousutede
victimealeluiNanaSahib!
DeastdatBanks,ajutatdesergent,aizbutitsltrascdeacolocu
fora.
ColonelulMunronumaiaveasuitevreodatceledoucuvintepecare
unuldintresoldaiiluiHavelocklezgriasecubaionetapeghizdulpuului:
RememberCawnpore!
AminteteideKanpur!
CapitolulXI.
SCHIMBAREAMUSONULUI.
Laoraunsprezece,neintorsesemntabr,fiinddupcumestei
uordenelesfoartegrbiisprsimKanpurul;nsnevoiadeaface
unelereparaiilapompadealimentareamainiinunengduiasplecm
maicurnddectadouazidediminea.
mirmneadeciladispoziieojumtatedeziliber.Amcrezutcpot
sofolosesccelmaibinevizitndoraulLucknow.Banksaveadegndsnu
maitrecemprinacestora,ncarecolonelulMunrosarfiaflatdinnountr
unuldintreprincipaleleteatrealerzboiului.Ctdreptateavea!Doariaici
segseauatteaamintirisfietoare!
Aadarlaprnz,dupceamprsitSteamHouse,amapucatospre
micaramificaiederailwaycareleagKanpuruldeLucknow.Traseulnu
depetedouzecideleghe,astfelnctamajunsndouorenimportanta
capitalaregatuluiAud,asupracreianuvoiamdectsaruncoprivire,
adicsmifac,cumsespune,numaioimpresie.
Dealtminteri,amavutprilejulsobservctadevrerancelespusecu
privirelamonumenteledinLucknow,clditesubdomniamprailor
musulmanidinsecolulalXVIIIlea.
UnfrancezdinLyon,penumeMartin,simplusoldatnarmataluiLally
Tollendaliajunsnl730favoritulregelui,afostiniiatorul,sarputeaspune
chiarcreatorulacestorpretinseminunialecapitaleiAudului.Kaiserbagh,
reedinaoficialasuveranilor,mbinareheteroclitatuturorstilurilor
arhitectonicecareputeausiasdincapulunuicaporal,estedoarooperde
suprafa.Nimicpedinuntru,totulnumaipedinafar,iarexterioruleste
totodathindus,chinezesc,maurescieuropean.Totastfelsantmplat
cuunaltpalatmaimic,FaridBakch,careesteieloperaluiMartin.Ct
despreImambara,clditnmijloculfortreeidectreKaifiatulla,primul
arhitectalIndiilorsecoluluialXVIIlea,eaestentradevrsuperbiproduce
oimpresiemrea,cumiiledeornamentepiramidalecareiacoper
curtinele.
NampututplecadinLucknowfrsvizitezpalatulConstantin,iel
totoperapersonalacaporaluluifrancez,purtndnumeledePalaisdela
Martiniere.Ammaivrutsvdgrdinanvecinat,SikanderBagh,ncareau
fostmcelriicusuteleipaiicare,naintedeaprsioraul,auviolat
mormntulumiluluisoldat.
nsfrit,dupceamadmiratparcurilesuperbecaredruiescacestui
oradecincisutedemiidelocuitoriocingtoaredefloriiverdea,dupce
iamstrbtutstrzileprincipaleimreulbulevardHazratGaudjpe
spinareaunuielefant,mamntorslarailwayinaceeaisearamajunsdin
noulaKanpur.Adouazi,3lmai,zorileneauprinspedrum.
nfine,astrigatcpitanulHod,deciamisprvitcuAllahabad,Kanpur,
Lucknowialteoraedecarenumipasnicictdeuncartugol!
Da,amterminatcuele,iarspunsBanks,iacumvommergedrept
sprenord,astfelnctsajungemaproapenliniedreaptlapoalelemunilor
Himalaya.
Bravo!areluatcpitanul.CeeacenumesceuIndiaprinexcelennu
suntprovinciilenesatedeorae,ciinutulncaretriescndeplinlibertate
prieteniimeielefanii,leii,tigrii,panterele,gheparzii,urii,bivolii,erpii!
Aceeaestesingurapartebundelocuitdinntreagapeninsul!Aisovezii
dumneata,Maucler,inaresiparrudupminuniileviiGangelui!
Scumpulmeucpitan,ncompaniadumitalenaresmiparrudup
nimic,iamrspuns.
Totui,neaspusBanks,nnordvestmaiexistialteoraefoarte
interesante:Delhi,Agra,Lahore
Eh,prieteneBanks,astrigatHod,namauzitniciodatvorbinduse
despretrguoareleasteaprpdite!
Trguoareprpdite,areplicatBanks,nu,ctuidepuin,Hod,ci
niteoraemree!Fiilinitit,dragprietene,aadugatinginerulntorcndu
sectremine,vomncercasileartm,frastricaplanuriledevntoare
alecpitanului.
Minunat,Banks,arspunsHod,nsabiadeastzincepecuadevrat
cltorianoastr!
Apoi,cuovoceputernicastrigat:
Fox!
Ordonanaasositnfug.
Prezent,domnulecpitan!arspunsel.
Fox,putile,carabineleirevolverelesfienbunstare!
Aaisunt.
Controleazlecocoullatoate.
Amcontrolat.
Pregtetecartuele.
Leampregtit.
Totulegata?
Totulegata.
Dacestecuputin,sfieimaigata!
Amneles.
Celdealtreizeciioptuleanuvantrziastreaclarndpelistacare
iaduceattafaim,Fox!
Altreizeciioptulea!astrigatordonanaiochiiiaustrlucitde
ncntare.Amsipregtescobuntatedeglonexploziv,decarenosaib
motivesseplng!
Dute,Fox,dute!
Foxasalutatmilitrete,afcutstngamprejurisadussse
nchidnarsenalullui.
Iatacumcareesteitinerarulceleideadouapriacltorieinoastre
icarenaresmaifiemodificat,dectcelmultdatoritunorevenimentecu
neputindeprevzut.
Drumulacestaurc,peodistandevreoaptezeciicincide
kilometri,dealungulcursuluiGangelui,ndreptndusesprenordvest;ns,
cunceperedinpunctulacela,trece,tindodirectsprenord,printreunul
dintreaflueniimareluifluviuiunafluentimportantalruluiGutmi.El
ocoleteastfelunanumitnumrdecursurideapcareserspndescspre
dreaptaisprestngai,prinBiswah,urcoblicpnlaprimeleondulaiiale
munilorNepalului,strbtndparteavesticaregatuluiAudiaprovinciei
Rokilkhande.
Traseulfusesealescuchibzuindectreinginer,astfelnctsfac
fatuturorgreutilor.DacnnordulHindustanuluicrbuneleurmasfie
maigreudegsit,lemnulnaveasnelipseascniciodat.nceeacel
privete,GigantuldeOelputeascirculecuuurinicuoricevitezdea
lunguloseleloraceloraattdebinentreinute,printrecelemaifrumoase
pdurialepeninsuleiindiene.
NedespreaucamoptzecidekilometridemiculoraBiswah.Neam
nelessistrbatemcuovitezfoarteredus,nasezile.Acestlucrune
ngduiasoprimacoloundenearfiplcutpoziia,iarvntoriiexpediieiar
fiavuttottimpulsisvreascisprviledevitejie.Dealtfel,cpitanulHod
iordonanaFox,mpreuncuGumicarelisealturasebucuros,arfiputut
smeargnrecunoatere,ntimpceGigantuldeOelaveaspeascplin
degravitate.Cumnimicnummpiedicasumblucueinhituial,dei
eramunvntorcamnepriceput,iamnsoitieunctevarnduri.
Trebuiesvspunc,dinclipancarecltorianoastraintratntro
noufaz,colonelulMunronumaierachiarattderetras.Misaprutca
ajunssfiemaisociabilnafaraoraelor,nmijloculpduriloricmpiilor,
departedevaleaGangeluipecaredecurndostrbtusem.nacestecondiii
preacigseteiartihnaexisteneipecareoduseselaCalcutta.Puteael
totuisuitecaceacasrulantsendreptasprenordulIndiei,undel
atrgeaparcoursitcreianuiseputeampotrivi?Oricum,ns,vorbea
maicunsufleirentimpulmeselor,alsiestei,adeseachiarinorelecnd
fceamhalt.Conversaiaseprelungeaatuncipntrziu,nnopile
frumoasepecaresezonulcaldncnilemaidruia.ncelprivetepeMac
Neil,decndvizitasepuuldinKanpur,misepreamaintunecatcaoricnd.
OaredupcevzuseBibiGharisetrezisedinnouurapecarencmai
ndjduiasiopotoleasc?
NuicuputinsnilfiucispeNanaSahib,miaspuselntrobun
zi.Nu,domnule,nu!
Primazisascurslipsitdeincidentecaresmeriteostenealaamaifi
povestite.CpitanulHodiFoxnauavutocaziasocheascnicicelmaimic
animal.Erajalnic,bachiardestuldeextraordinar,casnunepunem
ntrebareadacapariiaGigantuluideOelnuinealadistanngrozitoarele
fiareslbaticedincmpiilenvecinate.ntradevr,amtrecutpelngcteva
poriunidejungl,brlogulobinuitaltigrilorialtorcarnivoredinrasa
felin.Nusaivitniciunul.Ceidoivntorisendeprtasertotuicuomil
saudou,deoparteidecealaltaconvoiuluinostru.Aufostdecinevoiis
iiapeBlackipePhanncasdoboareniscaivnatmrunt,dincaredomnul
Parazardicereaporiazilnic.Buctarulnostrunegrunucedanaceast
priviniatuncicndordonanacpitanuluiivorbeadespretigri,gheparzi
saualteanimalepuincomestibile,elnladispreuitordinumerispunnd:
Darce,asteasmnnc?
nsearaaceeaampopositlaadpostulunuigrupdesmochiniuriai.
Noapteaafostlafeldelinitit,pectdecalmfuseseziua.Nicimcar
urletelefiarelorslbaticenautulburattcerea.itotui,elefantulnostruse
odihnea.Nuisemaiauzeargetul.Focuriletabereieraustinsei,pentrual
mulumipecpitan,Banksnamaidatdrumulcurentuluielectriccare
preschimbaochiiGigantuluideOelndoufaruriputernice.Darnimic!
Acelailucrusapetrecutincursulzilelordeli2iunie.Steapuce
desperarea,nualta!
RegatulmeuAudmiafostschimbat!repetacpitanulHod.Afost
transportatnEuropa.Aicinusuntmaimulitigridectncmpiilejoaseale
Scoiei!
DragHod,iarspunscolonelulMunro,sepreapoatesfiavutlocde
curndprinteritoriileasteahituielicaresfisilitanimalelesemigrezen
mas.NudesperaiateaptpnajungemlapoalelemunilorNepalului.
Acoloveiputeasiexerciicufolosinstincteledevntor.
Trebuiesndjduiesc,domnulecolonel,aspusHodcltinnddincap,
altminterinosmaiavemaltcevadefcutdectsnetopimgloanelecas
lepreschimbmnalice!
Ziuade3iunieafostunadintrecelemaiclduroasedincteavusesem
denduratpnatunci.Dacdrumulnarfifostumbritdecopacinali,cred
cneamficoptfrdoaripoatenlocuinanoastrrulant.Termometrula
urcatpnlapatruzeciiaptedegradelaumbrinusuflaniciceamai
micadieredevnt.Aadar,eracuputincapeasemeneacldur,n
aceastatmosferdefoc,carnivorelornicipringndsletreacsi
prseascascunztorile,nicimcarncursulnopii.
Adouazi,n4iunie,larsritulsoarelui,pentruprimadatorizontul
eradestuldenceoatspreapus.Amvzutatuncispectacolulmrealunuia
dintrefenomeneledemiraj,carenanumiteprialeIndieisenumete
seekotesaucasteleaeriene,iarnalteledessasursauiluzie.
Nueractuidepuinopretinspnzdeapcuefectelesalecurioase
derefraciecaresedesfuranfaaprivirilornoastre,ciunntreglande
colinescunde,ncrcatcucelemaifantasticecasteledepelume,cevacamca
nlimileuneiviaRinului,custrvechilelorbrlogurideburggrafi.
ntroclipneamaflattransportainunumainpartearomana
btrneiEurope,ciicucincisauasesutedeaninurm,nplinevmediu.
Fenomenulacesta,careapreacuomareclaritate,neddea
simmntuluneirealitiabsolute.Aanct,GigantuldeOel,cuntreg
echipamentulsudemainriimoderne,mergndctreunoradinveaculal
unsprezecelea,misepreacumultmainstrinatdectatuncicndalerga,
mpodobitcuunpanadevapori,prininuturileluiVinuiBrahma.
Mulumesc,doamnnatur!astrigatcpitanulHod.Dupattea
minareteicupole,dupatteamoscheiipagode,iatdeciiunoravechi
deprinepocafeudal,cuminunilesaleromanesaugoticepecarenile
desfoarnfaaochilor!
CepoetmaiesteiprietenulnostruHodndimineaaasta!arspuns
Banks.Nucumvaainghiitnainteamiculuidejunvreobalad?
Rzi,Banks,glumete,bateijocctpofteti,darprivete!iareplicat
cpitanul.Iatobiectelecumsemrescnprimplanuri!Iatarbutiicum
devinarbori,colinelecumseprefacnmuni
Nitesimplepisicicaresarprefacentigri,dacarexistapisici,nui
aa,Hod?
Ah,Banks,narfidispreuit!Bine,astrigatcpitanul,iatmi
casteleledepeRincumseprbuesc,oraulcumsesurpinoicdemiarn
real,osimplprivelitedinregatulAudncarenicimcarfiareleslbaticenu
maivorslocuiasc!
Soarele,nlndusedeasupraorizontuluilarsrit,schimbasentro
clipjoculrefraciilor.Burgurile,ntocmaicanitecasteledecridejoc,se
nruiauodatcucolinacareseprefceancmpie!
Eibine,ntructmirajuladisprut,aspusBanks,iarodatcuela
disprutitoatvervapoeticacpitanuluiHod,vreistii,prieteni,ce
prevesteteacestfenomen?
Spune,inginere!astrigatcpitanul.
Cncurndsevaschimbavremea,arspunsBanks.Dealtfel,ne
aflmnprimelezilealeluniiiunie,carepricinuiescmodificriclimaterice.
Schimbareamusonuluivaaducedupsinesezonulploilorperiodice.
DragulmeuBanks,amspuseu,neaflmntrunadpostsigur,nui
aa?Eibine,naredectsvinploaia!Poatesfieeaidiluvian,totmise
paredepreferatclduriloracestora
Veifisatisfcut,dragprietene,miarspunsBanks.Credcploaia
nuideparteivomvedeancurndcumurcprimiinoridinspresudvest!
Banksnusenelase.Ctresear,spreapus,orizontulncepusse
acoperecuaburi,ceeaceartacmusonul,dupcumsentmplcelmai
adesea,aveasseinstalezencursulnopii.OceanulIndiannetrimeteadea
curmeziulpeninsuleiceurilesale,ncrcatepnlarefuzcuelectricitate,ca
totatteaburdufurialezeuluiEolpurtnduraganulifurtuna.
ncursulzileiimaifcuserapariiaialtectevafenomeneasupra
croraunangloindiannarfipututssenele.Volutedepraffoartefinse
nvrtejiserpeoseantimpulmersuluitrenului.Cusigurancmicarea
roilormotoruluiialecelordouvagoanerulante,nupreaiutedealtfel,arfi
pututsnaleprafulacesta,darnucuaceeaiintensitate.Aifispusciun
nordepufdinacelapecarelfacesdansezenaeromainelectricpus
nmicare.Pmntulputeasfiecomparataadarcuunuriareceptor,n
careelectricitateasarfinmagazinattimpdemaimultezile.nplus,prafulse
coloranreflexeglbui,ceeaceproduceaoimpresieneobinuit,iarnfiecare
moleculstrluceaunmiccentruluminos.Eraumomentencareaparatul
nostrupreasmeargprinmijloculflcrilor,niteflcrilipsitedecldur,
nscareniciprinculoare,niciprinintensitatenuaminteaudeaceleaale
foculuisfntuluiElm.
Storrneapovestitcvzusetrenurialergndastfelpeineprintre
dougardurideprafluminosiBanksaadeveritspuselemecanicului.
Timpdeunsfertdeorampututobservaacestfenomenciudatprin
hublourileturelei,deundevedeamoseauapeodistandecinci,ase
kilometri.Drumul,lipsitdecopaci,eraplindepraf,nclzitpnlaalbde
razeleverticalealesoarelui.nclipeleaceleamisepreacatmosferaeramai
ncinschiardectfocarulmainii.Era,ntradevr,denenduratiatunci
cndmamdussrespirunaermaircorossubbtaiaaripilorpunki,m
simeamaproapesufocat.
Seara,pelaapte,SteamHousesaoprit.LoculdepopasalesdeBanks
segsealamargineauneipduridebanianimrei,carepreassentind
lanesfritnsprenord.Ostrbteaooseadestuldebun,carenefgduia
pentruadouaziocltoriemaiuoarpesubboliledeverdeanaltei
ntinse.
Banianii,acetigiganiaifloreiindiene,suntadevraibunici,sar
puteaspunechiarefiaifamilieivegetale,pecareinconjoarcopiiii
nepoii.Acetiadinurm,avntndusedintrordcincomun,urcdrept
primprejurultrunchiuluiprincipaldecaresuntcompletdespriiimergs
sepiardnnaltulrmuriprintesc.ntradevr,eiparcarfifostclocii
subfrunziuldes,ntocmaicapuiideginsubaripilemameilor.Deaici
vineiaspectulciudatpecarelaupdurileacesteademaimulteori
seculare.Copaciibtrniparafinitestlpiizolai,susinnduriaabolt,
alecreinervurifinesesprijinpebanianiitinericare,larndullor,vor
ajungeieistlpi.
Seara,tabraafostorganizatmaicugrijcadeobicei.ntradevr,
daciziuaurmtoarearfifostlafeldeclduroas,Banksaveadegnds
prelungeaschalta,chiardacarfiurmatscltorimncursulnopii.
ColonelulMunronicinudoreaaltcevadectspetreacvreoctevaore
npdureaaceeafrumoas,attdeumbroasiattdelinitit.Toatlumea
sadeclaratdeaceeaiprere,uniipentrucaveauntradevrnevoiede
odihn,ceilalintructvoiausncercesgseascnsfritvreunanimal
vrednicdempucturaunuiAndersonsauaunuiGerard.Ghiciicu
uurincineerauacetiadinurm.
Fox,Gumi,esteoraapte!astrigatcpitanulHod.Haisdmorait
prinpdurepnsnusennoptezedeabinelea!Nensoetiidumneata,
Maucler?
DragHod,iaspusBanksmainaintecaeusfiavuttimps
rspund,aifacemaibinesnuvdeprtaidetabr.Ceruleste
amenintor.Dacsedezlnuiefurtuna,sarputeasvfiedestuldegreu
svntoarcei.Mine,dacrmnemnloculncareampoposit,os
mergei
Mineosfieziu,arspunscpitanulHod,iaceastaesteora
prielnicsnencercmnorocul.
tiu,Hod,darnoapteacarevinenuparesfieprealinitit,norice
caz,dacvreineapratsplecai,snuvndeprtaipreamult.Pesteoor
aresfietarentunericisarputeasvvingreusregsiitabra.
Fiilinitit,Banks.Nuidectapteieuicerdomnuluicoloneldoaro
permisiedezeceore.
Bine,dute,dragHod,iarspunssirEdwardMunro,numaisii
seamaderecomandrileluiBanks.
Amneles,domnulecolonel!
CpitanulHod,FoxicuGumi,narmaicucarabinedevntoare
excelente,auprsittabraiaudisprutprintrebanianiinalicare
mrgineauoseauapedreapta.
Mobosisentrattaclduradintimpulzilei,nctpreferasems
rmnlaSteamHouse.
ntretimp,dinordinulluiBanks,focurile,nlocsfiestinsecutotul,
aufostdoarmicoratenfundulfocarului,astfelnctspstrezeopresiune
deunadouatmosferencazanullocomotivei.Inginerulvoiasfie,lanevoie,
gatasfacfaoricreisituaii.
StorriKaluthsauapucatatuncisrefacrezervadecombustibilide
ap.Unrulecarecurgeapestngaoseleileafcutrostdelichidul
trebuincios,iararboriidinapropieredelemnuldecareaveaunevoiesprea
ncrcatenderul.ntimpulacesta,domnulParazardivedeadetreburilelui
obinuitei,strngndresturilecineideastzi,meditalameniulcineide
mine.
Maierancdestullumin.ColonelulMunro,Banks,sergentulMac
Neilicumineneamdussnefacemsiestapemalulruleului.Curentul
apeilimpezircoreaatmosferacareerantradevrsufocantchiarila
aceastor.Soarelenuapusesenc.Princontrast,luminaluicolorantrun
albastrusiniliumasadevaporipecareovedeam,printremarilesfieriale
frunziului,cumseadunncetulcuncetullazenit.Eraunorigrei,groi,
strnilaolalticarenupreauafimnaidevnt,cideunmotoraflatnei
nii.
Taifasulnostruaduratpnpelaopt.Dincndncnd,Banksse
sculaimergeasarunceoprivirenzare,naintndpnlamarginea
pdurii,carentrerupeabrusccmpialamaipuindeunsfertdemilde
tabr.Cndsentorcea,cltinadincapnelinitit.
Ultimadatlamnsoitinoi.ncepusessentunecepesubbaniani.
Ajunslamargineapdurii,amvzutcnspreapusocmpieuriase
ntindeapnlaunirdemicicolinecareseconturaunelmuriti
ncepuserdepeacumsseconfundecunorii.
Cerultenspimntaprincalmulsu.Niciceamaimicadieredevnt
numicafrunziulnaltalcopacilor.Aceastanueraodihnanaturiiadormite
pecareaucntatoattdemultpoeii;era,dimpotriv,unsomngreucade
ombolnav.Parcpluteanatmosferostaredetensiunereinut.Naputea
scomparmaibinespaiuldinjurdectasemuindulcucutiadevaporia
unuicazan,atuncicndfluidul,aflatsubopresiunepreamare,estegatas
facexplozie.Exploziaeraiminent.
ntradevr,noriiaceiadefurtunseaflaufoartesuspecer,aacumse
ntmpldeobiceideasupracmpiilor,iaveaumarginilate,alctuitedin
liniicurbeifoartebineconturate.Preauchiarcseumfl,sporindca
numricrescndnmrime,darrmnndlegaideaceeaibaz.
Bineneles,ncurndsevorficontopitcutoiintrosingurmas,ceeace
aveassporeascdensitateaacestuinorunic.Depeacum,noriimiciigroi
careisealturaser,suferindunsoideatracie,izbii,ciocnii,striviiuniide
alii,nusemaideslueau,fiindamestecailaolalt.
Pelaoptijumtate,unfulger,nchipuindunzigzagcuunghiurifoarte
ascuite,asfiatmasaaceeantunecatpeolungimededoumiicincisute
treimiidemetri.
Dupaizeciicincidesecunde,saauzituntunetcareiaprelungit
bubuiturilenfundate,caracteristice,timpdevreocincisprezecesecunde.
Douzeciiunudekilometri,aspusBanks,dupceiaprivitceasul.
Esteaproapedistanamaximdelacaresemaipoateauzitunetul.ns,
odatdezlnuit,furtunavavenirepedeinutrebuiesstmsoateptm.
Snentoarcem,prieteni.
icpitanulHod?antrebatsergentulMacNeil.
Tunetuliordonsvinnapoi,iarspunsBanks.Spercaresi
asculteordinul.
Cinciminutemaitrziunentorsesemntabrineamdusslum
locnverandadinfaasalonului.
CapitolulXII.
TRECNDPRINLUMINAATREIFOCURI.
IndiampartecuanumiteinuturidinBraziliaprintrecareiRiode
Janeiroprivilegiuldeafiaraceamaitulburatdefurtunidepesuprafaa
pmntului.DacnFrana,Anglia,Germaniaseapreciazcnarfimai
marededouzecinumrulzilelor,ndecursdeunan,ncareseaude
bubuitultunetului,estebinestiicnpeninsulaindianacesteaseridic
anuallapestecincizeci.
Asteasdateledemeteorologie,ngeneral.nacestcazns,datorit
mprejurrilorncareseproducea,trebuiasneateptmlaofurtundeo
violennemaipomenit.
DendatceneamntorslaSteamHouse,amprivitbarometrul.
Coloanademercursczusedintrodatcudoudegete,adicdeladouzeci
inouladouzeciiaptededegete45.
IamatrasateniacoloneluluiMunro,caremiaspus:
MnelinitetelipsacpitanuluiHodiatovarilorsi.Furtunasts
nceap,selasnoaptea,sentunecdincence.Vntoriisendeprteaz
totdeaunamaimultdectfgduiescichiardectarvreaeisofac.Oare
cumausmaigseascdrumuldentoarcerepebeznaasta?
Nitevntorinrii!arspunsBanks.Ecuneputinsifacimai
nelegtori!Cusiguran,arfifostmultmaibinesnufiplecatdeloc!
Frndoial,Banks,numaictotauplecat,iareplicatcolonelul
Munro,itrebuiesfacemtotcenestnputincassentoarc.
Navemniciunmijlocslefacemcunoscutloculncareneaflm?lam
ntrebateupeinginer.
Bada,miarspunsBanks,aprinzndfelinareleelectricecareauo
mareputeredeiluminareisevddindeprtare.Mducsstabilesc
circuitul.
Minunatidee,Banks!
VreismducncutareacpitanuluiHod?antrebatsergentul.
Nu,dragNeil,iarspunscolonelulMunro.Nicinaislgsetiiai
stertcetiituprinpdure.
Bankssaapucatsfoloseascfocurilepecareleavealadispoziie.
Elementelepileiaufostpusenactivitate,safcutcontactulicurndceidoi
ochiaiGigantuluideOel,ntocmaicadoufarurielectrice,iproiectau
fascicoleleluminoaseprinbeznadesubcoroanelebanianilor.Desigurcn
noapteaaceastantunecoasbtaiafarurilorerafoartemareiputeacluzi
vntorii.
nclipaaceeasadezlnuitunsoideuragandeoviolen
nemaintlnit.Elaruptvrfurilecopacilor,sandreptatapoisprepmnt,
suflndprintrecoloanelebanianilordeparcarfitrecutprintretuburile
sonorealeuneiorgiuriae.
Totulsapetrecutpeneateptate.
Oploaiedecrengiuscate,oaversdefrunzesmulseauacoperit
oseaua.Acoperiuriletrenuluinostruaursunatjalnicsubaceastrafal
careiscaunuruitnencetat.Amfostnevoiisnepunemlaadpostnsalon
isnchidemferestrele.Ploaianuncepusenc.
Esteunfeldetofan,neaspusBanks.
Hinduiinumescastfeluraganelenvalniceistrnitepeneateptate,
caredevasteazmaicuseamregiunilemuntoaseisuntfoartetemuteprin
partealocului.
Storr,lastrigatBankspemecanic,ainchiscugrijambrazurile
turelei?
Da,domnuleBanks,iarspunsmecanicul.Naveinicioteamn
aceastprivin.
Kaluthundeeste?
Termindestivuitcombustibilulntender.
Mine,fcuinginerul,nosnedmostenealadectsstrngem
trunchiurile!Vntulsafcuttietordelemneinescutetedemunc!
Meninepresiunea,Storr,intoarcetelaadpost.
ndat,domnule.
Rezervoarelesuntpline,Kaluth?antrebatBanks.
Da,domnuleBanks,arspunsfochistul.Acumrezervadeapeste
complet.
Bine,ntoarcete,ntoarcete!
Mecaniculifochistulaudatcurndfugasseadposteascnal
doileavagon.
Fulgeradesiexplozianorilorncrcaicuelectricitatefceasseaud
unbubuitnfundat.Tofanulnurcoriseatmosfera.Eraunvntdogoritor,o
suflarearztoare,carefrigeadeparcarfiieitpeguraunuicuptor.
SirEdwardMunro,Banks,MacNeilicuminenumaiprseam
salonuldectspreamergenverand.Privindrmuriulnaltalbanianilor,l
vedeamcapeodantelrieneagrpefondulroucaparaalcerului.Nuseivea
fulgercaresnufifosturmat,dupctevasecunde,debubuitulunuitunet.
Abiadacsestingeaecoulunuia,conouloviturdetrsneteraiari
repetat.Astfel,seauzeanentreruptovocedebasprofund,pestecarese
deslueauaceledetunturisecipecareLucreiu46leacomparatattdebine
cufonetulstridentalhrtieisfiate.
Cum,furtunanuiafcutncssentoarc?ntrebcolonelulMunro.
Poatec,arspunssergentul,cpitanulHodinsoitoriisiiaugsit
vreunadpostprinpdure,ntroscorburdecopacsaunscobituravreunei
stnci,inausvinnapoidectminediminea!Tabravafitotaicii
mereugatasiprimeasc!
Banksacltinatdincapcaunomnelinitit.Aifiziscnuideaceeai
prerecuMacNeil.
nclipaaceeaeraaproapeoranouanceputsploucuo
nemaipomenitviolen.Ploaiacdeaamestecatcubuciuriaede
grindin,careneizbeaucanitepietreitrosneaupeacoperiulsonoral
Caseicuaburi.Semnacurpitulnfundatalunortobe.Eracuneputina
sauzicesevorbete,chiardacvzduhulnarmaifirsunatdebubuiturile
detunet.Frunzelebanianilor,sfiatedegrindin,senvrtejeauntoate
prile.
Banksnuseputeafaceauzitnmijloculacestuitumultasurzitor,astfel
nctantinsbraulineaartatbuciledegrindincareizbeaulaturile
GigantuluideOel.
Eracevadenecrezut!Totulscnteialaatingereacuacestecorpuridure.
Aifiziscdinnoricdeauadevratepicturidemetaltopitcare,izbindtabla,
iradiaujeturidelumin.Fenomenulacestaartapnncegradera
atmosferancrcatdeelectricitate.Materiafulminantstrbteavzduhul
frncetare,astfelnctntregulspaiupreacuprinsdeflcri.
Cuunsingurgest,Banksneafcutsintrmnsalonianchisua
ceddeaspreverand.Stndafarexistantradevrprimejdiadeane
expuneoculuiemanaiilorelectrice.
Neaflamnuntru,ntrobeznpecarefulguraiadeafarofceas
parimaiadnc.Ctdemiraiamfostvzndcpnisalivanoastrera
luminoas!nsemnadeciceramimpregnaidefluiduldinjurntromsur
deosebitdemare.
Sarputeaspunecscuipamfoc,casfolosescexpresiantrebuinat
spreacaracterizaacestfenomen,arareoriobservatitotdeauna
nspimnttor.ntradevr,nmijloculnencetateiarderiexplozive,cufocul
arzndpedinuntru,cufoculpedinafar,nmijloculacestorbubuituri
sporitedelovituriledetrsnet,inimaceamaitarenuiputeanfrnabtile
repezi.
Darei!fcucolonelulMunro.
Eidaei!rspunseBanks.
Eramngrozitordenelinitii.Nuputeamfacensnimicsprealeveni
najutorcpitanuluiHoditovarilorsi,caresegseaupoatenprimejdie
demoarte.
ntradevr,dacgsisercumvavreunadpost,elnuseputeaafla
dectpesubcopaciitimbine,nacestecondiii,ctepericolentmpinipe
timpdefurtun.Aflndusentropdureattdedeas,cumarfipututeis
stealacincisauasemetrideverticalacaretreceprinvrfurilecelormai
lungiramuriaacumsuntsftuitepersoanelecareaufostprinsepe
neateptatedefurtunnapropiereacopacilor?
Toateacestegndurimitreceauprinmintecnd,deodat,saauzit
bubuitulunuitunetmainfundatdectcelelalte.Nutrecusemaimultdeo
jumtatedesecunddecndseivisefulgerul.
SteamHousesacutremuratiparcsarfisltatpearcuri.Amcrezut
ctrenulaveasfiersturnat.
nacelaitimp,vzduhulsaumplutdeunmirosputernicunmiros
ptrunztordevaporinitroiicusigurancapadeploaiestrnsn
timpulacesteivijeliiconineaomarecantitatedeacidazotic.
AczuttrsnetulaspusMacNeil.
Storr,Kaluth,Parazard!astrigatBanks.
Ceitreibrbaiaudatfugansalon.Dinfericire,niciunuldintreeinu
fuseselovit.
Ingineruladatatuncinlturiuadinspreverandiapitnbalcon.
Acolo!Vedei?fcuel.
Lazecepainstngaoseleifuseseatinsdetrsnetunbanianuria.
nrazelenencetateiluminielectricesevedeacaziua.Trunchiulimens,pe
carelstariinulmaiputeaususine,czusedeacurmeziulpestecopacii
nvecinai.Eracojitpetoatlungimealui,iarofielungdescoar,pecare
rafalaoagitacapeunarpe,sersuceafichiuindaerul.Sevedecaceast
cojireavuseselocdejosnsus,subaciuneaunuitrsnetascendentdeo
violennemaintlnit.
Dacpicacevamaiaproape,SteamHousearfifosttrsnit,aspus
inginerul.Srmnem,totui,nuntru.Estemcarunadpostmaisigur
dectpesubcopaci!
Srmnem!arspunscolonelulMunro.
nclipaaceeasauauzitnitestrigte.Oarenisentorceaunsfrit
tovarii?
EsteglasulluiParazard,aspusStorr.
ntradevr,buctarul,aflatnultimaverand,strigadupnoingura
mare.Neamdusndatlael.
Lamaipuindeosutdemetrindrtulinparteadreaptataberei
ardeapdureadebaniani.Coroanelecelemainaltealecopacilordispruser
ntroperdeadeflcri.Incendiulsentindeacuoforuriaisendrepta
ctreSteamHousemairepededectneamfipututnchipui.
Primejdiapreadenenlturat.Secetandelungaticreterea
temperaturiintimpulcelortreilunialesezonuluicalduscasercopacii,
arbutiiiierburile.Vlvtaiasehrneacutotcombustibilulacelafoarte
inflamabil.AacumsentmpladeseanIndii,pdureantreagamenina
sfiemistuit.
ntradevr,sevedeacumfoculintindecerculdepllaieiselete
dinaproapenaproape.Dacarfiajunslatabr,nctevaminuteceledou
vagoanearfifostdistruse,ccipanourilelorsubirinuputeausleaperede
focaacumofacpereiigroiaiuneicasedebani.
Amrmascutoiifrglasnfaaacesteiprimejdii.ColonelulMunroi
ancruciatbraelelapiept,apoiarostitcusimplitate:
Banks,numaidumneatanepoiscoatedeaici!
Da,Munro,iarspunsinginerul,i,ntructnavemniciunmijlocde
astingeincendiul,trebuiesfugim!
Pejos?amstrigateu.
Nu,cuSteamHouse.
DarcpitanulHoditovariisi?antrebatMacNeil.
Nuputemfacenimicpentruei!Dacnusentorcpnpornim,noitoto
splecm!
Nutrebuiesiprsim!aspuscolonelul.
Munro,arspunsBanks,atuncicndGigantuldeOelsevaaflan
siguran,departedefoc,nevomntoarceivomrscolipdureapncndi
vomregsi!
Didrumul,Banks!astrigatatuncicolonelulascultnddesfatul
inginerului,nrealitatesingurulceputeafiurmat.
Storr,aspusBanks,dutelamain!Kaluth,dfugalacazania
focurile!Cepresiuneailamanometru?
Douatmosfere,arspunsmecanicul.
Trebuiecanzeceminutesavempatru!Haidei,prieteni,hai!
Mecaniculifochistulnaumaipierdutoclip.ncurndtrmbedefum
negruaunitdintrompaelefantuluiisauamestecatcuuvoaielede
ploaie,pecaregigantulpreaslenfruntecucuraj.Fulgerelorcareprjoleau
spaiul,ellerspundeacuvrtejuridescntei.Unjetdevaporiuierapeco,
iartirajulartificialaaarderealemnuluipecareKaluthltotngrmdean
focar.
SirEdwardMunro,Banksicuminermsesemnverandadinspate
isupravegheamincendiuldinpdure,carenaintaiuteinspimnttor.
Copaciinaliseprbueaunpojarulacelanesfrit,crengiletrosneauca
nitefocuriderevolver,lianelesersuceaudelauntrunchilaaltul,vlvtile
aaunumaidectnoifocare.ncinciminuteprjolulnaintasecucincizeci
demetri,iarflcriledespletite,sarputeaspunezdrenuitederafale,se
nlauattdesus,nctfulgerelelebrzdauntoatedireciile.
Trebuiesprsimloculacestancinciminute,aspusBanks,astfel
totulvaluafoc!
Repedemainainteazincendiul!iamrspunseu.
Vommergemaiiutedectel!
CebinearfifostdacHoderaaici,dactovariiluisarfintors!a
spussirEdwardMunro.
Sirena!Sirena!astrigatBanks.Poatecovorauzi!
i,dndfugaspreturel,afcutsrsunevzduhuldesunete
ascuite,carecontrastaucububuiturileprofundealetunetelorimaimultca
sigurcrzbteaupndeparte.
Oasemeneasituaiepoinumaisioimaginezi,darnaifinstareso
descrii.
Pedeoparte,nevoiadeafugictmairepedecuputin;pedealta,
obligaiadeaiateptapeceicarenusenapoiaser!
Bankssentorsesenverandadinspate.Margineaincendiuluiseafla
acumlamaipuindecincizecidepicioaredeSteamHouse.Serspndeao
cldurdenenduratiaerularztorarfiajunsncurndirespirabil.Asupra
Gigantuluinostrucdeaudepeacumnumeroasescntei.Dinfericire,ns,
averseletorenialelocroteauntrooarecaremsur,nseledebunseam
cnularfipututapradeataculdirectalfocului.
Mainascoteancontinuareuierturistridente.NiciHod,niciFoxi
niciGuminuifceaunsapariia.
nclipaaceea,mecaniculavenitlngBanks.
Avempresiuneanecesar,aspusel.
Ei,bine,ladrum,Storr,iarspunsBanks,nsnuprearepede!
Numaiattctestenevoiecasneinemladistandeincendiu!
Ateapt,Banks,ateapt!laopritcolonelulMunro,carenuseputea
hotrsprseasctabra.
nctreiminute,iarspunscurcealBanks,nsattinimicmai
mult!PestetreiminutencepesiafocparteadinspateaCaseicuaburi!
Sauscursdouminute.Acumeracuneputinsmairmin
verand.Nuputeaiatingecumnatablelencinse,careincepusersse
cocoveasc.Smairmnemchiarictevaclipenplusarfinsemnatcea
maimareimpruden!
Ladrum,Storr!astrigatBanks.
Ah!aexclamatsergentul.
Eisunt!amspuseu.
CpitanulHodicuFoxseiviserdinspreparteadreaptaoselei.l
purtaupebraepeGumicapeuncorpinertiauajunslascriadinspate.
Mort?astrigatBanks.
Nu,cilovitdetrsnet,careiasfrmatpucanmn,iarspuns
cpitanulHod,iiaparalizatdoarpiciorulstng.
Domnulfieludat!aspuscolonelulMunro.
Mulumesc,Banks,aadugatcpitanul.Fruierturiledumitale,nu
maiizbuteamnoisgsimtabra!
Ladrum,astrigatBanks,ladrum!
HodiFoxseiaruncaserntren,iarGumi,carenuipierduse
cunotina,afostdepusncabinalui.
Cepresiuneavem?antrebatBankscareseduseselngmecanic.
Aproapecinciatmosfere,arspunsStorr.
Ladrum!arepetatBanks.
Eraorazeceijumtateseara.BanksiStorrsaudussialocn
turel.Regulatoruldepresiuneafostdeschis,vaporiiaudatbuznancilindri,
anceputsseaudrgetullocomotivei,iarCasacuaburiapornitcuvitez
micprinaceantreitintensitatedelumin,produsdeincendiuldin
pdure,defocurileelectricealefelinareloridefulguraiilecerului!
CpitanulHodneapovestitnctevacuvintecesepetrecusentimpul
excursieisale.Elitovariiluinugsiserniciurmdeanimal.Odatcu
apropiereafurtunii,santunecatmairepedeimaitaredectcrezuser.
Primulbubuitdetunetiaprinspecndseaflaulamaibinedetreimilede
tabr.Auvrutatuncissentoarc,ns,orictauncercateisse
orienteze,saurtcitnscurttimpprintregrupuriledebanianiattde
asemntoare,maialescnugseauniciocrarecareslearatedireciade
urmat.
ncurndaizbucnitfurtunacuoviolennemaipomenit.nclipa
aceea,seaflautustreidincolodebtaialuminilorelectrice.Aadar,nau
pututssendreptespreSteamHouse.Grindinaiploaiacdeauntorente.
Niciunadpost,celmultboltanesiguracopacilor,careaveasfieiea
ciuruitnpuinvreme.
Peneateptate,dintrunfulgeruria,oloviturdetrsnet.Gumia
czutseceratlngcpitanulHod,lapicioareleluiFox.Dinpucapecareo
inusenmn,numairmsesedectpatul.eava,cocouliaprtoarea
trgaciului,totcefusesedinmetaldisprusentroclipit.
Tovariisiaucrezutcfuseseucispeloc.Dinfericirenumurise,
nspiciorulluistng,cutoatecnulatinsesedirectfluidul,rmsese
paralizat.BietulGuminumaiputeafacenicimcarunpas.Trebuiadeci
cratpebrae.Zadarnicsarugatelsfielsatacolo,urmndsvinmai
trziuslcaute.Tovariisinauvrutsprimeasci,unulapucndulde
picioare,cellaltdeumeri,sauaventurat,debinederu,prinpdurea
ntunecoas.
TimpdedouoreHodiFoxaurtcitlantmplare,ovind,oprindu
se,relunduimersul,frniciunpunctderepercareslearatedirecia
spreSteamHouse.
nsfrit,idinfericire,uierturile,maiuordeauzitdectnite
mpucturinmijlocultumultuluielementelordezlnuite,aursunat
printrerafale.EravoceaGigantuluideOel.
Unsfertdeormaitrziuajungeautustrei,chiarnclipancareurma
sprsimloculdepopas.
Eraitimpul!
Totui,dactrenulalergapeoseaualatineteddinpdure,
incendiulmergealafelderepedecaiel.Ceeacefceacaprimejdiasfiei
maiamenintoareerafaptulcdireciavntuluiseschimbase,aacumse
ntmpladeseantimpulacestorfenomeneatmosfericetulburtoare,care
suntfurtunile.nlocsbatdintroparte,elsuflaacumdindrticu
violen,andprjolul,ntocmaicaunventilatorcaresatureazcuoxigen
unfocar.Foculneajungeadinurm.Plouacuramuriaprinse,cuscntei
arztoare,nmijloculunuinordecenucald,nlatdelapmnt,cai
cumuncraterarfimprocatnspaiucumateriieruptive.intradevr,cu
cesarputeacomparamaibineincendiulaceladectcunaintareaunui
fluviudelav,desfurndusedeacurmeziulcmpieiidevorndtotuln
calealui?
Banksabgatdeseam.Nuvzuse,cimaidegrabsimiseorsuflare
dogoritoaretrecndprinvzduh.
Amritatunciviteza,cutoateceradestuldeprimejdiossofacpe
drumulacelanecunoscut.nsoseaua,invadatdeapeleczutedincer,era
attdedesfundat,nctmainanuputeaficondusattderepedepectar
fivrutinginerul.
Pelaunsprezeceijumtate,unnoububuitdetunet,nfiortor,un
noutrsnet.Amscoscutoiiunstrigtdegroaz.CrezusermcBanksi
Storrfuseseramndoitrsniintureladincareconduceaumersultrenului.
Fusesemnsscutiideasemeneanenorocire.Descrcareaelectric
izbiseelefantulnvrfuluneiadintreurechilesaleclpuge.
Dinfericire,mainanusuferiseniciostricciuneisepreac
GigantuldeOelvoiasrspundloviturilorfurtuniiprinrgetulluitotmai
zorit.
Ura,astrigatcpitanulHod,ura!Unelefantncarneioasearfi
czutmortpeloc.Tunfrunifurtunaplindecuraj,inimicnupoateste
opreasc!Ura,GigantuledeOel,ura!
Timpdencojumtatedeor,trenulameninutdistanadecareera
nevoie.Dinteamadeanulizbipreaviolentdevreunobstacol,Banksnul
goneadectcuvitezatrebuincioaspentruanufiajunidefoc.
Dinverand,undeluasemloccolonelulMunro,Hodicumine,vedeam
trecndumbremari,caresreauprinluminaincendiuluiiafulgerelor.n
sfrit,apruserfiareleslbatice!
Dinprecauie,Hodialuatpuca.ntructeracuputincaanimalele
nspimntatessearunceasupraCaseicuaburi,spreagsineaadpost
saurefugiu.
intradevraaaincercatsfacuntigruenorm;ns,
aruncndusentrunsaltprodigios,iaprinscapulntredoilstaride
banian.Copaculprincipal,aplecatdefurtun,intinseselstariicapenite
sforiuriae,careaugtuitslbticiunea.
Srmanulanimal!aspusFox.
Fiareleasteaslbatice,iarspunsindignatcpitanulHod,aufost
fcutespreafiucisedeunglontecinstitdecarabin!Da,srmanulanimal!
Ceidrept,marepacosteczusepecapulcpitanuluiHod!Atuncicnd
cutatigrinuivedea,iarcndnuicutaitreceaunzborpedinaintesau
erausugrumaicaniteoarecinlaurilecapcanei!
Laoraununoaptea,primejdia,pectdemarefuseseeapnatunci,s
adublat.
Vntoasaturbat,nvrtejindusendireciatuturorpunctelor
cardinale,fcusecaincendiulscuprindiparteadeoseadinaintea
noastr,astfelnctacumeramcompletmpresurai.
Cutoateacestea,violenafurtuniisczusemult,aacumsentmpl
aproapetotdeaunacndasemeneafenomeneatmosfericetrecpedeasupra
uneipduri,aicreicopacisubstragiepuizeazpuinctepuinmateria
electric.ns,dacfulgereleeraumairareitrsnetelecdeaulaintervale
maimari,dacploaiaseabteacumaipuinfor,vntulsuflamaideparte
lasuprafaapmntului,cuofuriedenecrezut.
TrebuiassporimcuoricepreiuealaGigantuluideOel,curisculde
alizbideunobstacolsaudeaneprbuinvreogroapmareiadnc.
Banksafcutacestlucrucuunsngereceuimitor,innduiochii
lipiidesticlelelenticularealetureleiistndcumnancletatpe
regulatoruldepresiune,cruianuimaiddeadrumul.
oseauapreancpejumtateliber,ntredouperdeledeflcri.Era
neapratnevoiestrecemprintreele.Bankssaaruncatcuhotrrenainte,
cuovitezdease,aptemilepeor.
Amcrezutcacolonevorrmneoasele,maicuseamcndafost
nevoiesstrbatemunlocfoartengustprintrevpi,peodistande
cincizecidemetri.RoileCaseicuaburiautrecutscrnindpestejeraticul
presratpejosiunaerdogoritorneanvluitdintoateprile!
Izbutisem!
nsfrit,laoradounoaptea,nlicrireararelorluminiuri,aaprut
margineapdurii.ndrtulnostrusedesfuraovastpanoramdeflcri.
Incendiulnuaveassestingpncenumistuiaiultimulbaniandin
pdureaaceeauria.
nfine,laziu,trenulsaoprit;furtunasepotolisecutotuliam
pregtitotabrprovizorie.
Elefantulnostru,verificatcumultgrij,aveavrfulurechiidrepte
strbtutdemaimulteguri,cumarginilersucite.
Desigur,dupoasemenealoviturdetrsnet,oricarealtanimal,afar
deunuldeoel,arficzutcasnusemaiscoaleniciodat,iarincendiularfi
mistuitGigantulnostruaflatnpericol!
Laoraasedimineaa,dupofoartescurtodihn,oporneamdinnou
ladrum,iarlaprnzpoposeamnmprejurimileoreluluiRewah.
CapitolulXIII.
ISPRVILEVNTORETIALECPITANULUIHOD.
Dupamiazazileide5iunieinoapteaurmtoare,petrecutentabr,
sauscursnlinite.Dupatteaosteneli,sporitedetotatteaprimejdii,ne
meritamodihnadinplin.
Dinainteapailornotrinusemaidesfuraucmpiilebogateale
regatuluiAud.SteamHousealergaacumprinteritoriulacela,ncfertil,dar
ntretiatdenullahsaualbiidetoreni,careformeazprovinciaRohilkhande.
Bareillyestecapitalaacestuiptratntins,culaturadeosutcincizecii
cincidemile,udatdenumeroiiafluenisausubaflueniairuluiGogra,n
careseregsesciciicoloplcuridemanghierimrei,ipresratdeporiuni
dejungldeascaretindsdeandrtnfaaterenurilorcultivate.
AiciafostcentrulinsurecieidupcucerireaorauluiDelhiisa
desfuratunadintrecampaniileluisirColinCampbell;aicicoloana
brigadieruluiWalpolenuafost,lanceput,lipsitdenoroc,aiciapierit,n
luptadelal4aprilie,unuldinprieteniiluisirEdwardMunro,colonel
comandantalceluideal93learegimentscoiancaresedistinsesencele
douasalturialeorauluiLucknow.
Datfiindalctuireasa,inutuleracumnusepoatemaiprielnic
pentrumersulGigantuluinostru.oselefrumoaseifoarteegalnivelate,
cursurideapuordetrecutntreceledouarteremaiimportantecare
coboardinsprenord,totulcontribuiasnefacmaiuoarstrbaterea
acesteipriaitinerarului.Nunemairmneaudeparcursdectctevasute
dekilometri,naintedeadadeprimeleridicturideterenceleagcmpiade
muniiNepalului.
Attadoarctrebuiasinemseamaneapratdesezonulploilor.
Musonul,caresufldinsprenordestctresudvestntimpulprimelor
lunialeanului,tocmaincetasesmaibat.Perioadaploioasestemai
violentpelitoraldectninteriorulpeninsulei,undencepecevamaitrziu.
Aceastasentmpldincauzcnoriiseacnaintedeaajungedeasupra
centruluiIndiei.Maimultnc,direcialorestentructvamodificatdectre
barieramunilornali,careformeazunfeldecontracurentatmosferic.Pe
coastaMalabar,musonuldevarncepenlunamai;nmijloculprovinciilor
centraleiseptentrionaleelnusefacesimitdectdupctevasptmni,
adicnlunaiunie.
Aadar,negseamnlunaiunieicltorianoastrurmasse
desfoarenacestemprejurrideosebite,nsprevzutedinainte.
Trebuiesvspundincapulloculuic,ncepndchiardeadouazi,
curajosuluinostruGumi,carefusesedezarmatdetrsnetntrunmodattde
neplcut,ncepusesimeargmaibine.nepenealapicioruluistngnu
fusesedectvremelnic.Nuimairmseseniciurmdeparalizie,nsmise
preactotmaipoartpicfoculuiczutdincer.
ncursulzilelorde6i7iunie,cuajutorulluiPhanniBlack,
cpitanulHodaavutmaimultnoroclavntoare.Aizbutitsucido
perechedeantilopedinaceleanumiteninutnilgau.Estevorbadespreboii
albatriaihinduilor,pecareiamputeanumimaicutemeicerbi,ntructei
seamnmaibinecucerbiidectcusemeniizeuluiApis.Artrebuichiarsle
spunemcerbigriperlat,deoarececuloarealoramintetecusiguranmai
binepeaceeaaceruluipetimpdefurtundectpeaceruluiazuriu.Nise
garanteaztotuic,launeledintreacesteminunateanimale,cucoarnemici,
drepteiascuite,cucapullungiuorbombat,prulajungesfieaproape
albastru,culoarepecarenaturaarefuzatonmodinvariabilpatrupedelor,
pnivulpiialbastre,acreiblanestemaicurndneagr.
NuerancvorbadesprecarnivorelelacarevisacpitanulHod.Totui,
dacacestnilgaunuesteferoce,nunseamncemaipuinpericulosatunci
cnd,uorrnit,sentoarceasupravntorului.Maintiunglonteal
cpitanului,apoialtulalluiFoxauopritnplinelanceledousuperbe
animale.Aufostuciseparcnplinzbor.
Aanct,pentruFoxnicinunsemnaualtcevadectvnatcupene.
nschimb,domnulParazardafostcutotuldealtprere,iarbuturile
lorexcelente,numaibinefripte,neaufcutsfimdeacordcuel.
nzoriizileide8iunieamprsittabra,pecareoinstalasemn
apropiereaunuistucdinRohilkhande.Ajunsesemacolonsearadinajun,
dupceparcursesemceipatruzecidekilometricareldespreaudeRewah.
SteamHousemersesedecicuovitezfoarteredus,cciploilecontinuaus
moaiepmntul.nplus,ruleelencepeausseumfleimaimultevaduri
neaupricinuitontrzieredectevaore.Dar,laurmaurmelor,pentrunoinu
maicontaozisaudou.Eramsiguricvomajungepnlasfritullunii
iunienregiuneaaceeamuntoasundeaveamdegndsneinstalmCasa
cuaburipentrumaimultelunidezile,petimpulsezonuluidevar,ntocmai
canmijloculunuisanitarium.Aadar,niciunfeldenelinitenaceast
privin.
nziuade8iuniecpitanulHodaavutderegretatompucturde
zilemari.
Drumultreceaprintrojungldeasdebambui,aacumsentmpl
adeseaprimprejurulsateloracelora,careparnlatenmijloculunorcouri
cuflori:ncnueraadevratajungl,care,nnelesulhindus,nseamn
cmpiaaspr,goal,stearp,deasupracreiasenaliruriledetufiuri
btndncenuiu.Neaflam,dimpotriv,ntroregiunecuterenuricultivate,
nmijloculunuiinutmnos,mpritcadeobiceinlanurimltinoasede
orez.
GigantuldeOelmergealinitit,condusdemnaluiStorr,scond
drglaelesalepanauridevapori,pecarevntullemprtiadeasupra
bambuilordepemargineaoselei.
Deodat,unanimalasritcuosprintenealuluitoare,repezindusela
gtulelefantuluinostru.
Uncheetah!Uncheetah!astrigatmecanicul.
Auzindaceststrigt,cpitanulsanpustitnbalconuldinfaia
nfcatpuca,mereupregtitiaflattotdeaunalandemn.
Uncheetah!astrigatiel.
Trageodat!amstrigateu.
Amtottimpul!miarspunscpitanulHodcaresamulumitsin
animalulnctareaputii.
CheetahesteunsoideleopardspecificIndiilor,maimicdecttigrul,
nsaproapelafeldeprimejdios,ntrattaestedesprinten,cuiraspinrii
mldioasimdularelevnjoase.
ColonelulMunro,Banksicuminestteamnpicioarenverandil
priveam,ateptndmpucturacpitanului.
Debunseamcanimalulsenelaselavedereaelefantuluinostru.Se
npustisengrabasupralui;attadoarc,acoloundecrezusecvagsi
carnedevietatencaresipoatnfigecoliiighearele,nuddusedectde
tabl,pecaregheareleicoliisinoputeaustrpunge.Furiosdeasemenea
panie,elseagaseacumdeurechilelungialefalsuluianimalitocmaivoia
sselasepgubanclipancareadatcuochiidenoi.
CpitanulHodlineamaidepartenctare,caoricevntorsigurpe
lovituralui,carenuvreastragnanimaldectlamomentulpotrivitis
inteascnloculcelmainimerit.Cuunrget,fiaraiaarcuitmndru
spinarea.Frndoialcsimiseprimejdia,nsnuvoiasfug.Cuta
poatemomentulcelmaipotrivitcassenpusteascnverand.
ntradevr,lamvzutncurndcrndusepecapulelefantului,
strngndntrelabetrompaceifoloseadreptco,apoiurcndusepn
aproapedegauraprincareieeautrmbeledevapori.
Trage,odat,Hod!iamspuseuiari.
Amtottimpul,miarepetatcpitanul.
Apoi,adresndumise,darfrspiarddinvedereleopardulcarene
priveaint,antrebat:
Naiomortniciodatuncheetah,Maucler,nuiaa?
Niciodat.
Vreisomoriunulacum?
Cpitane,iamrspunseu,nuvreaustepgubescdeompuctur
dezilemari
Eia,ceastaimpucturdevntor?Ia,terog,opuc,puneola
umriochetemibineanimalul!Dacnulnimereti,amsliaueudin
zbor.
Fie!
Fox,careveniseiellngnoi,miantinsocarabincudouevi.Am
luato,amarmato,amdusolaumr,ochindleopardulcarestteanc
nemicat,iamtras.
Animalul,uorrnit,afcutunsaltenormi,trecndpesteturela
mecanicului,aczutpeprimulacoperialCaseicuaburi.
OrictdebunvntoreracpitanulHod,narfimaiavuttimpsl
mputedinzbor.
Erndulnostru,Fox,erndulnostru!astrigatel.
iamndoisaunpustitafardinverand,spreaalergasseposteze
nturel.
Leopardul,carealergancoloincoace,afcutunsaltpedeasupra
pasareleiisaaruncatpeceldealdoileaacoperi.Chiarnclipancare
cpitanulHodapsapetrgaci,animalulasritiariaruncndusela
pmnt,saridicatdinnountrunavntplindevigoareiadisprutn
jungl.
Stop!Stop!iastrigatnumaidectBanksmecanicului,care,oprind
introducereavaporilor,ablocatpedattoateroiletrenuluifolosindusede
frnacuaercomprimat.
CpitanuliFoxausritnoseaisaunpustitnhi,casajung
dinurmslbticiunea.
Sauscursctevaminute.Ascultamcutoii,cuoarecarenerbdare.Nu
saauzitniciompuctur.Ceidoivntorisauntorscuminilegoale.
Adisprut,azburat,strigacpitanulHod,iniciurmdesngeprin
iarb!
Estevinamea!iamspuseucpitanului.Eramaibinedactrgeai
dumneatanloculmeu.Naifidatgre!
Bine,darlaiatins,miarspunsHod,suntsigurdeasta,nsnun
loculnimerit!
Domnulecpitan,custatotnamfiajunsnicieulaaltreizecii
optulea,nicidumneavoastrlaalpatruzeciiunulea!arostitFox,puincam
descumpnit.
A!aspusiHod,prefcndusecnuipreapas.Uncheetahnuiun
tigru!Altminteri,dragMaucler,nicinumafignditstelaspedumneata
stragiprimul!
Lamas,prieteni,aspusatuncicolonelulMunro.Neateaptdejunul,
ielaresvmaialine
Cuattmaibine,azisMacNeil,ccitotulsapetrecutnumaidinvina
luiFox!
Dinvinamea?asritordonana,foartetulburatdeobservaiaaceasta
neateptat.
Nendoielnic,Fox,areluatsergentul.Carabinapecareiaidato
domnuluiMauclererancrcatdoarcucartuenumrulase!
iMacNeiliaartatceldealdoileacartu,pecaretocmailscosese
dinarmadecaremfolosisem.ntradevr,neleraunumaialicede
potrniche.
Fox!astrigatcpitanulHod.
Ordonai,domnulecpitan!
Douziledearest!
Amneles,domnulecpitan!
AanctFoxsadusncabinalui,hotrtsnumaiaparnaintea
noastrdectduppatruzeciioptdeore.Erafoarteruinatdegreeala
svritivoiasseascund.
Adouazi,n9iunie,cpitanulHod,Gumiicumineampornits
cutreiermcmpiadealunguloselei,ntimpulpopasuluidedupamiaz
pecarenilacordaseBanks.Plouasetoatdimineaa,darspreprnzcerulse
mainseninaseineputeamateptacavremeassembunteasctimpde
ctevaore.
Dealtfel,nuHod,vntoruldefiareslbatice,mduceacueldeast
dat,ciacelacaretrebuiasfacrostdevnat.Porniseshoinreascagale
pemargineaorezriilor,nsoitdePhannideBlack,nscopulaprovizionrii
buctriei.DomnulParazardiaduseselacunotincaveacmaragoali
cateptadelanlimeasacanlimeasasbinevoiascaluamsurile
necesarespreaioumple.
CpitanulHodsaresemnatiamplecatnarmaidoarcuputilede
vntoare.Timpdedouorealergturanoastrnaavutalteurmridectc
amfcutctevapotrnichisiiazboruliamstrnitcivaiepuri,nsde
ladistaneattdemari,nctcutoatbunvoinacinilornotriamfost
nevoiisrenunmlaoricesperandeaimaiajunge.
Deaceea,cpitanulHodsegseanceamaiproastdispoziie.De
altminteri,nmijloculacesteicmpiintinse,lipsitdejungleidesiuri,
presratcusateicuferme,nuputeandjduisntlneascvreunanimal
carnivorcareslfidespgubitpentruleopardulceiscpasenajun.Venise
doarncalitatedeomnsrcinatcuaprovizionareaisegndealaprimireape
careaveasiofacdomnulParazarddacsarfintorscutolbagoal.
Totui,nueravinanoastr.Pnlaorapatruncnuavusesemocazia
stragemunsingurfocdearm.Bteaunvnttiosi,dupcumamspus,
totvnatulsestrneadincolodebtaiaputilor.
Dragprietene,miaspusatuncicpitanulHod,hotrt,lucrurilemerg
tareprost!CndamplecatdinCalcuttaiampromisnitevntorisuperbe,
darunnenoroc,ofatalitatestruitoare,pecarenopricep,mmpiedics
miinfgduiala!
Bine,domnulecpitan,iamrspunseu,nutrebuiesdesperm,mi
parerumaimultpentrudumneatadectpentrumine.Dealtfel,avemsne
scoatemprlealanmuniiNepalului!
Da,arecunoscutcpitanulHod,peprimelepovrniurialeHimalayei
vorficondiiimaibunepentruvntoare.Vezi,dragMaucler,apune
prinsoarectrenulnostru,cutotcalabalcul,cumugetelevaporilorimai
alescuelefantulluigigantic,nspimntfiareleasteablestematemaiceva
dectuntrenpecaleaferat,itotaaaresfiecttimpmerge!Trebuies
spermc,odatajunilaodihn,vomfimainorocoi.ntradevr,leopardul
laeranebun!SevedecmureadefoamedesaaruncatasupraGigantului
deOel,ieravrednicsfieuciscuunglontedecalibrumare!Aldracului
Fox,namsuitniciodatceafcut!Darcteceasulacum?
Aproapecinci!
Autrecutcincioreinoinampututtragenicimcaruncartu!
Suntemateptaintabrabiapelaapte.Poatecpnatunci
Nu!Noroculneestepotrivnic,astrigatcpitanulHod,i,vezi
dumneata,cndainoroc,succesulestepejumtateasigurat!
icustruinasentmpllafel,iamrspunseu.Eibine,cpitane,s
cdemdeacordcnunevomntoarcecuminilegoale!iconvine?
miconvine!astrigatHod.Smoarcinenusoinedecuvnt!
Neamneles.
Stii,Maucler,amdegndmaidegrabsducunoarecedepdure
sauoveveri,dectsmntorccubuzeleumflate!
CpitanulHod,Gumiicumineneaflamnaceadispoziiesufleteasc
ncaretotulestengduit.Amcontinuatdecivntoareacuoncpnare
vrednicdeosoartmaibun;darsepreacpnipsrilecelemai
inofensiveneghiciserinteniileostile.Cuneputinsnefipututapropia
mcardeunasingur.
Ammersastfelprintreorezrii,btndcndolaturaoselei,cndpe
cealalt,lundonapoi,astfelnctsnunedeprtmpreamultdetabr.
Ostenealzadarnic.Laoraaseijumtateseara,cartueledinputile
noastreerauncneatinse.Amfipututsvenimicucteunbastonn
mn,rezultatularfifostacelai.
lpriveampecpitanulHod.Mergeacuflcilencletate.Pefrunte,o
cutadnc,spatntresprncene,vesteaofuriesurd.Mormiaprintre
buzelestrnsenutiuceameninrizadarnicempotrivaoricrorfiinecu
blansaucupene,dinrndulcrorancmpiaaceastanuseiveanicimcar
unasingur.Debunseamcarfiajunssidescarcepucanoriice
obiectntlnitncalearboresaustnc:unmodfoartevntorescdeai
descrcanervii.Sevedealimpedecarmaifrigeadegetele.Parcfrvoia
lui,oaruncapebra,ozvrleaiarnapoinbandulier,oduceadinnoula
umr.
Gumilpriveaculuareaminte.
Pecpitanauslapucefuriiledaclucrurilemergtotaa!miaspus
el,cltinnddincap.
Da,iamrspunseu,adabucurostreizecideilingipecelmaimodest
porumbeldecas,pecareomnmilostivlararuncaladistananimerit!
Astalarcalma!
nsnicipentrutreizecideilingiinicipentrudublulsauchiartriplul
acesteisumenuneamfipututfacerostbaremdecelmaiieftinimai
obinuitvnat.Cmpiaerapustieinamzritniciosingurfermsau
vreunsat.
ntradevr,credc,dacasemenealucruarfifostcuputin,lafi
trimispeGumiscumperelaoriceprevreozburtoare,fiechiariunpui
jumulit,pentrualsupune,dreptrepresalii,mpucturilornciudatului
nostrucpitan!
ntretimp,selsanoaptea.nmaipuindeoornarmaififostlumin
deajunsspreaneputeaurmanefolositoareaexpediie.Deinelegasemsnu
nentoarcemntabrcutolbelegoale,amfifostfrdoaripoatesiliiso
facem,nafardecazulcneamfihotrtsnepetrecemnoaptean
cmpie.ns,framaiineseamacnoapteaameninasfieploioas,
trebuiasiscutimdegrijipecolonelulMunroipeBanks,caresarfi
nelinititvzndcnumaivenimodat.
CpitanulHod,cuochiilargdeschii,aruncnduipriviriledela
dreaptalastngaidelastngaladreaptacuoiuealdepasre,mergeacu
zecepainainteanoastr,ntrodireciecarenmodsigurnuneapropiade
SteamHouse.
Tocmaivoiamsgrbescpasulslajung,casispunsselase
pgubadeamailuptampotrivaghinionului,cndamauzitndreaptamea
unflfitzgomotosdearipi.Amprivitntracolo.
Omasalburiesenlancet,ncetpedeasupraunuihi.
Iute,fraimaidacpitanuluiHodrgazulssentoarc,amdus
pucalaumriceledoufocuriaupornitunuldupaltul.
Zburtoareanecunoscutncaretrsesemsaprbuitgreoin
margineauneiorezrii.
Phannafcutunsalt,anfcatvnatulpecareldoborsemiila
aduscpitanului.
nsfrit,astrigatHod,dacdomnulParazardnosfiemulumit,n
aredectssearuncenmarmitcucapulnainte!
nscelpuinesteunvnatcaresemnnc?
Cusigurannlipsdealtcevamaibun!miareplicatcpitanul.
Dinfericirenuvavzutnimeni,domnuleMaucler!miaspusGumi.
Darcelucruvrednicdemustrareamsvrit?
Eh!Aiucisunpuniesteinterziscapuniisfieomori,aceste
psrifiindsocotitesfintenntreagaIndie.
Draculsleiapetoatepsrilesfinteipeceicelesfinesc!astrigat
cpitanulHod.staiucis,oslmncmCusmerenie,dacvrei,darosl
mncm!
ntradevr,naceastarabrahmanilor,dupexpediialuiAlexandru
celMare,epocncaresarspnditnpeninsul,punulesteconsiderato
pasresfnt,ntoatIndia.Hinduiiaufcutdinelsimbolulzeiei
Saravasti,protectoareanateriloriacstoriilor.Cinedistrugeoasemenea
zburtoareestepasibildepedepsepecareleantritijustiiaenglez.
ExemplarulaceladegalinaceecarelbucurapecpitanulHodera
mre,cuaripilesaledeculoareverdenchiscureflexemetalice,mrginitede
odungaurie.Coadalui,foartestufoasifinmpodobitcupeterotunde,
alctuiaunevantaisuperbdepenemtsoase.
Ladrum,ladrum!aspuscpitanul.MinedomnulParazardnevaservi
pun,oriicearputeagndidespreastatoibrahmaniidinIndia!idac,la
urmaurmelor,punulnuialtcevadectunpuideginmaipretenios,sta,
cupenelesalescoaseartisticnrelief,vaartafoartefrumospemasanoastr!
nsfrit,etimulumitacum,domnulecpitan?
Mulumitdedumneatada,dragprietene,nsdeminectuide
puin!Ghinionulnumaslbitnc,darvatrebuistreac!Ladrum!
Neamntorsaadarspretabr,decarenendeprtasemprobabilcu
vreotreimile.Peoseauacareidesfurafirulerpuitorprinjungladeas
debambui,cpitanulHodicuminepeamalturiunuldealtul.Gumi,
carecravnatul,venealadoisautreipainurm.Soarelenuapusesenc,
dareraacoperitdenorigroiiamfostnevoiisnecutmdrumuln
semiobscuritate.
Deodat,dintrundesidindreaptaoseleiaizbucnitunrget
formidabil.Rgetulmisaprutattdengrozitor,nctmamopritbrusc,
parcfrvoiamea.
CpitanulHodmaprinsdemnimiaspus:
Untigru!
Apoi,iascpatonjurtur.
PetoatefurtunileIndiilor!astrigatel.nputilenoastrenavemdect
alicedepotrniche!
Erapreaadevrat.Hod,Gumiicuminenaveamnicimcarunsingur
glonte!
Dealtfel,nicinamfimaiavutvremesnencrcmdinnouarmele.
Zecesecundedupcescosesergetul,animalulseavntaseafardinhii,
dintrunsalt,ajunsesepeosea,ladouzecidemetridenoi.
Erauntigrumre,dintreaceiapecarehinduiiinumescmnctori
deoamenimaneatercarnivoreferoce,carefacnfiecareansutede
victime.Neaflamntrosituaiengrozitoare.
Priveamtigrul,ldevoramdinochiitrebuiesmrturisesccmi
tremurapucanmn.Aveaolungimedenousauzecepicioareiblanade
culoareportocalie,vrgatcudungialbeinegre.
Nepriveaiel.Ochiisidepisicsclipeaunpenumbr.Coadalui
bteapmntulcunerbdare.Sestrngeaiseghemuiadeparcarfivrut
sseavnte.Hodnuipierdusedelocsngelerece.inteaanimalulioptea
cuointonaiecuneputinderedat:
Dease!Suciziuntigrucucartuenumrulase!Dacnulmpuc
foartedeaproapeidreptntreochi,suntem
Cpitanulnamaipututsncheie.Tigrulnaintanunsalturi,cicu
paimici.
Gumi,stndpevinendrtulnostru,lluaseiellaochi,attadoarc
pucaluinaveadectalicemrunte.Ctdespreamea,nicimcarnuera
ncrcat.
Amvrutsscotuncartudincartuier.
Niciomicare!miaoptitncetiorcpitanul.Tigrularisri,inu
trebuiessar!
Amrmasatuncitustreineclintii.
Tigrulnaintancetior.Pnmaiadineauriilegnasecapul,acumnu
ilmaimica.Ochiisinepriveaufix,darparcpefuri.Cufalcadejos
uriaatrnndpnlapmnt,preasiaspireemanaiile.
ncurnd,formidabilafiarnusemaiafladectlazecepaidecpitan.
Hod,bineproptitpepicioare,nemicatcaostatuie,iconcentra
ntreagavianprivire.nspimnttoarealuptcaresepregtea,idepe
urmacreiapoatecniciunuldintrenoinaveasmaiscapecuvia,nici
mcarnulfceasibatinimamaiiute.
nclipaaceeaamcrezutc,nsfrit,tigrulvasri.
Amaifcutnccincipai.Amavutnevoiedetoatenergiacasnui
strigcpitanuluiHod:
Dartrageodat!Trageodat!
Nu!CpitanulHodspuseseieradebunseamsinguracalede
scparecvoiaslmputepeanimaldreptntreochi;nspentruaceasta
eranevoiestragfoartedeaproape.
Tigrulamaifcuttreipaiisanlatcassar.
Arsunatatunciodetunturviolent,urmataproapenumaidectde
ncuna.
Adouadetunturavuseselocchiarntrupulanimalului,care,dup
nctreipatrutresririirgetededurere,aczutnensufleitlapmnt.
Oadevratminune!astrigatcpitanulHod.Deci,pucameaera
ncrcatcugloane,bachiarcugloaneexplozive!Ah,dedataastai
mulumesc,Fox,imulumesc!
Estecuputin?amstrigatieu.
Veziidumneata!
i,frngnduiarmadevntoare,cpitanulHodascoscartuulde
peeavadinstnga.Eraunglonteexploziv.
Acumtotulseexplicauor:
CpitanulHodaveaocarabincudoueviiopucdevntoaretot
cudouevi,amndoudeacelaicalibru.Or,atuncicndFoxncrcasedin
greealcarabinacualice,elncrcasepucadevntoarecugloane
explozive.idacnajunacestlucrusalvaseviaaleopardului,astzinile
salvasepealenoastre.
Da,aspuscpitanulHod,iniciodatnumamaflatmaiaproapede
moartecaastzi!
Dupojumtatedeorajungeamnapointabr.Hodatrimisdup
Foxiiapovestittotcesentmplase.
Domnulecpitan,iarspunsordonana,astadovedetecnlocde
douziledeconsemnmeritpatru,pentrucmamnelatdedouori!
Suntdeaceeaiprerecutine,iarspunslarndulsucpitanul
Hod,ns,deoarecegreealatamaajutatsldoborpealpatruzecii
unulea,maisuntdepreresioferaceastguinee
Dupcumieusuntdepreresoiau,arostitFox,careavrt
monedadeaurnbuzunar.
AcesteaaufostincidentelecareaumarcatntlnireacpitanuluiHodcu
celdealpatruzeciiunuleatigrualsu.
Lal2iunie,pesear,SteamHousefceahaltnapropiereaunui
trguor,iaradouazioporneamdinnouladrumspreastrbateceicinci
sutedekilometricarenemaidespreaudemuniiNepalului.
CapitolulXIV.
UNULCONTRATREI.
Pestectevazileurmasnecrmnsfritpeprimelepovrniuri
aleacelorregiuniseptentrionalealeIndieicare,dinetajnetaj,dinirde
colinenirdecolineidinlandemuninlandemuni,urcspreaatinge
celemaimarialtitudinidepesuprafaaglobului.Pnacum,pmntul
fusesepreapuindenivelat,iarnclinarealuinunisefceadectuor
simit,astfelnctsarfiprutcGigantuldeOelnicinubgasedeseam
attalucru.
Timpuleramaicuseamploios,bntuiaufurtuni,nstemperatura
mediermneasuportabil.Drumurilesemenineauncbuneirezistaucu
binelaobezileroilortrenului,aagreucumera.Atuncicndseiveavreun
lgaspatpreaadine,omicareuoaraminiiluiStorrpemaneta
regulatoruluidepresiune,producndompingeremaiviolentafluidului
asculttor,eradeajunspentrudepireaobstacolului.Setiecmainii
noastrenuilipseaputerea,idoarunsfertderotireimprimatvalvelorde
introducereavaporiloradugalaforaeiefectivctevaduzinidecaivapori.
ntradevr,avusesemnumaimotivesnefelicitm,attpentruacest
gendelocomoie,pentrumotorulpecareiladaptaseBanks,ctipentru
confortullocuinelorrulante,mereuncutaredenoiorizonturi,carese
schimbaufrncetarenfaaochilornotri.
Trecusemdecmpiaaceeanesfrit,caresentindedinvaleaGangelui
pnninuturileAudiRohilkhande.VrfurileHimalayeialctuiauctre
nordomarginegigantic,decareveneausseizbeascnoriialungaide
vntuldinspresudvest.Deocamdateracuneputinsvezibineprofilul
pitorescalunuilancaresedetaeazlamaibinedeoptmiidemetri
deasupraniveluluimrii;ns,napropieredegraniatibetan,inutulcpta
onfiaremaislbatic,iarjunglacotropeatotmaimultpmntul,n
daunaterenurilorcultivate.
Totastfelifloraacesteipriateritoriuluihindusnumaieraaceeai.
Palmieriidispruserspreafacelocacelorbananierimrei,acelormanghieri
stufoicaredaucelmaibunfructalIndieiindeosebigrupurilorde
bambui,alcrorrmurisedesfoarnformdejerbpnlaosutde
picioaredeasuprasolului.Maiaparaicimagnoliicuflorimari,umplnd
vzduhuldemirosuriptrunztoare,ararisuperbi,stejaridediferitespecii,
castanicufructelencrcatedeepintocmaicaariciidemare,arboride
cauciucacrorsevsescurgeprinvaselelorntredeschise,pinicufrunze
enormedinspeciaPandanus;apoi,avndotaliemaimodestnsculorimai
bttoarelaochimucate,rododendroni,lauri,rnduiinrzoarepe
margineaoselelor.
Semaivedeau,pierdutenmijloculcopacilornali,ctevasatecu
colibelelordepaiesaudinbambusidousautreiferme,aflatensdepe
acumladistanedemaimultemileuneledealtele.Populaiascdeape
msurceneapropiamdeinuturilenalte.
Deasupraacestorvastepeisajetrebuiesntindemdeaicinaintedrept
fondalcadruluiuncercenuiuiceos.Amaiadugachiarcadesea
cdeauaverseputernicedeploaie.Timpdepatruzile,ntrel3il7iunie,
poatecnuneambucuratnicimcardeojumtatedezideacalmie.Deaici
obligaiadearmnensalonulCaseicuaburi,nevoiadeaneumpleorele
nesfritetotastfelcaintrolocuinsedentarfumnd,stnddevorb
saujucndwist.
nvremeaaceastaputileomau,spremareanemulumirea
cpitanuluiHod;ns,doulemuripecareleafcutntrosingurseari
auredatobinuitabundispoziie.
Poisucizioricnduntigru,aspusel,darnupointotdeaunasfaci
unlem!
Naveamnimicderspunslaopropoziieattdentemeiati
formulatcuattalimpezime.
Lal7iunieamfcuttabrnapropiereaunuiserainumepecarel
poartbungalowurilerezervatenmodspecialcltorilor.Semainseninase,
iGigantuldeOel,caremuncisedingreuntimpulultimelorpatruzile,avea
nevoie,dacnudeunpicdeodihn,celpuindectevangrijiri.Amczut
decideacordsnepetrecemnacestlocdupamiazainoapteaurmtoare.
Seraivreaszicdefaptcaravanserai,adichanulpublicalmarilor
oselealepeninsulei,unpatrulaterdecldirinupreanaltenconjurndo
curteinterioar,avnddeobiceipatruturnuleencoluri,ceeaceido
nfiarecutotuloriental.nasemeneaseraiurifuncioneazunpersonal
specialdestinatserviciuluicasei:bhistisausacagiul,buctaruloadevrat
providenacltorilorcare,preapuinpretenioi,tiussemulumeasci
cuousaupuideginikhansama,adicfurnizoruldemerindecucare
sepoatetratadirecti,ndeobte,lapreurimici.
Pazniculseraiului,numitipeon,estepurisimpluunagental
preaonorabileiCompanii,creiaiaparinemajoritateaacestorinstituii,
inspectatedectreinginerulefaldistrictului.
Oreguldestuldeciudat,nsaplicatcustricteenseraiuri,este
urmtoarea:oricecltorpoatelocuiaicitimpdedouzeciipatrudeore;n
cazulncarevreasrmnmaimulttimp,arenevoiedeoautorizaiea
inspectorului.nlipsaacesteiaprobri,primulvenit,fieelenglezsauhindus,
ipoatepretindesicedezelocul.
Estedelasinenelesc,dendatceamajunslaloculdepopas,
GigantuldeOelastrnitcadeobiceiaceeaiimpresie,adicafostfoarteluat
nseam,poatechiarifoarteinvidiat.Cutoateacestea,amfostnevoits
constatcoaspeiideacumaiseraiuluilpriveaumaidegrabcuoarecare
dispreundisprepreaprefcutnscaspoatfiiadevrat.
Ceidrept,nicinaveamdeafacecumuritoridernd,carecltoresc
pentrunegosaupentruplcerealor.Nueravorbanicidecutareofierenglez
ntorcndusentabereledelagranianepalez,nicidevreunnegustor
hindusmnnduicaravanactrestepeleAfganistanului,dincolodeLahore
saudePeshawar.
Eranicimaimult,nicimaipuindectprinulGuruSinghnpersoan,
fiulunuirajahindependentdinGujarat,elnsuirajahicarecltoreacu
marepompprinnordulpeninsuleiindiene.
Prinulocupanunumaiceletreisaupatruslialeseraiului,ciitoate
mprejurimile,carefuseseramenajatenaafelnctsigzduiasc
oameniidinsuit.
Numaivzusemncunrajahcltorind.Astfelnct,dendatcene
amorganizatpopasulntrunlocncnttor,aflatpemalulunuimiccursde
apilaadpostulunorpandanuimrei,lavreunsfertdemildeserai,am
plecat,nsoitdecpitanulHodideBanks,sviziteztabraprinuluiGuru
Singh.
Fiulunuirajah,atuncicndsedeplaseaz,nusedeplaseazsingur.
Nicipomenealdeaaceva!Dacsuntpelumeoamenipecarenuiinvidiez
ctuidepuin,eibine,sunttocmaiaceiacarenupotsmiteunpiciorsau
sfacunpasmcar,frapunenumaidectnmicarectevasutede
oameni!Maibinesfiisimplupieton,cusaculnspinare,cubastonuln
mnipucapeumr,dectprincltorindprinIndii,cuntregul
ceremonialpecareilimpunerangul.
Nuiunsingurinscaremergedintrunoranaltul,miaspusBanks,
ciunntregtrguorcareischimbcoordonatelegeografice!
miplacemaimultSteamHouse,iamrspunseu,inafaceschimb
cuacestfiuderajah!
Cinetie,areplicatcpitanulHod,daciprinulnarpreferacasa
noastrrulantnloculaceluistnjenitorcalabalcdecampanie!
Narederostitdectuncuvnt,astrigatBanks,iamsifabricun
ntregpalatcuaburi,numaisplteascpreulcuvenit!Dar,pnsfacel
comanda,haisivedemunpictabra,dacvameritaosteneala!
Suitaprinuluinumranumaipuindecincisutedepersoane.Pe
dinafar,subcopaciinalidincmpie,erauaezatesimetricdousutede
care,ntocmaicanitecorturintrotabrntins.Uneleerautrasedezebu,
alteledebivoli,framaipunelasocotealtreielefanimreicarepurtaun
spatepalanchinedeoneasemuitbogieivreodouzecidecmiledin
aceleaadusedeprininuturiledelavestdeIndus,nhmatedupmoda
duceluid'Aumont.Acesteicaravanenuilipseanimic,nicimuzicaniicares
farmeceauzulnlimiisale,nicibaiaderelecaresiincintevzulinici
scamatoriicaresldistrezenclipeledergaz.Personalulerantregitdetrei
sutedehamaliidedousutedehalebardieri,alecrorlefuriarfigolitcu
siguranpungaoricui,nafardeaceeaaunuirajahindependentdinIndia.
Muzicanii,btndntamburine,ncimbaleitamtamuri,fceauparte
dintreaceicarenlocuiescsuneteleprinzgomote;aliiscriaudinghitarei
vioricupatrustrune,instrumentecarenutrecuserniciodatprinmna
acordorului.
Printrescamatorisegseaucivadintreaceisapwallahsau
mblnzitorideerpicare,prinincantaiilelor,alungsauatragreptilele;
nutui,foartendemnaticinexerciiilecusbiile;acrobaicaredanseazpe
srmanentinsbine,purtndpecapostivdevasedepmntidrept
nclricoarnedebivol;nsfrit,prestidigitatoricareauiscusinadea
schimbapieilevechideerpinveninoasecobreiinvers,dupgustul
spectatorului.
nceprivetebaiaderele,eleaparineauaceleicategoriidebundeli
drgue,attdecutatepentrunautchsauserate,lacareelendeplinesc
dublulroldedansatoareidecntree.mbrcatefoartedecent,unelen
muselinbrodatcuaur,altelenfusteplisateicuearfepecarele
desfoarntimpulanumitormicrialecorpului,acestebalerineerau
mpodobitecubijuterii:brridepre,ineledeaurndegeteledelapicioare
idelamini,zurglideargintprinilaglezne.Astfelmpopoonate,ele
executfaimosuldansaloulorcuograieicuoiscusinntradevr
extraordinareindjduiammultcmivafidatsleadmir,caurmarea
invitaieispecialearajahului.
Maieraapoiunnumroarecaredebrbai,femeiicopii,desprecare
nutiucecalitatendeplineaunrndulpersonaluluicaravanei.Brbaiierau
nvluiintrofielungdestofnumitdhotisaumbrcaicuocma,
angarkah,icuorochielungialb,jamah,carealctuiaulaolaltun
costumfoartepitoresc.
Femeilepurtaucholi,unsoidejachetcumneciscurte,isari
echivalentcuaceadhotiabrbailor,pecareelelnfoarnjurultalieii
alcreicaptilarunc,cochet,pestecap.
Acetihindui,ntinipesubcopacinateptareamesei,fumau,igri
nvelitentrofrunzverde,garguli,menitarderiiluigurago,unfeldeturt
negricioas,formatdintutun,melasiopiu.Aliimestecauunamestecde
frunzedebetel,nucidearecivarstins,carearecusigurannsuiri
digestive,foartefolositoarenclimatularztoralIndiei.
Toatlumea,deprinscumicareacaravanelor,vieuianbun
nelegereinuddeadovaddensufleiredectnceasuriledepetrecere.Ai
fispuscsuntcaaceifiguraniaiuneitrupedeteatrucarecadnceamai
desvritapatie,dendatcenusemaiaflnscen.
Cutoateacestea,atuncicndamajunsntabr,hinduiisaugrbit
sneadresezectevasalamalecuri,nclinndusepnlapmnt.Ceamai
marepartedintreeistrigausahib,sahib!ceeacevreasnsemnedomnule,
domnule!lacarenoirspundeampringesturiprieteneti.
Dupcumammaispus,mitrecusepringndcprinulGuruSinghva
binevoipoatesdeancinsteanoastrunadintreaceleserbricucarerajahii
nusezgrcescdeloc.Curteaceamareabungalowului,foartenimeritpentru
oceremoniedeacestfel,misepreacsepotrivetedeminunecudansurile
baiaderelor,incantaiilemblnzitorilordeerpiiscamatoriileacrobailor.
Mrturisesccafifostncntatspotluapartelaunasemeneaspectacoln
mijloculunuiserai,laumbraarborilormreiicuaceamizanscennatural
pecarearfialctuitopersonalulcaravanei.Arfifostcumultmaibinedect
pescndurileunuiteatrustrmt,cuzidurilesaledepnzpictat,cufiile
salefalsedeverdeaicufiguraialuipuinlanumr.
Leamspusinsoitorilormeicegndisem,nsei,mprtindumi
dorina,nucredeaucvaputeafindeplinit.
RajahuldeGujarat,miaspusBanks,esteindependentinafost
supusdectabiaduprscoalaipailor,ntimpulcreiapurtarealuiafost
celpuindubioas.Nuiiubetectuidepuinpeenglezi,iarfiulluinuva
facenimicspreanefipeplac.
Eibine,osnelipsimdeseratelelui!arspunscpitanulHod,ridicnd
dispreuitordinumeri.
Sevedecaastteaulucrurile,deoarecenicimcarnunisangduit
svizitminteriorulseraiului.PoatecprinulGuruSinghateptavizita
oficialacolonelului.NumaicsirEdwardMunronuaveanimicsicear
acestuipersonaji,neateptndnimicdelael,nicinusederanjaslvad.
Neamntorsdecilaloculdepopasiamfcutonoareauneicine
minunatepecareneaservitodomnulParazard.Trebuiesvspunc
grosulmeniuluieraalctuitdinconserve.Demaimulteziletimpulnune
ngduisesvnm;nsbuctarulnostrueraunomndemnatici,sub
mnaluisavant,crnurileilegumeleconservateiaurecptat
prospeimeaisavoareanatural.
ntottimpulserii,nciudaaceeacespuseseBanks,mastpnitun
simmntdecuriozitate,amtotateptatoinvitaiecarenasosit.Cpitanul
Hodluanrsgustulmeupentrubaletelenaerliber,bachiarasusinutc
laoperestecumultmaibine.Numiveneaslcred,ns,datfiindlipsa
deamabilitateaprinului,miafostcuneputinsconstatcareiadevrul.
Pentruadouazi,l8iunie,totulfusesernduitcaplecareasaiblocn
zori.
Laoracinci,Kaluthaaprinsfocurile.Elefantulnostru,carefusese
deshmat,segsealavreocincizecidemetrideprtaredetren,iarmecanicul
sengrijeasirefacproviziadeap.
ntimpulacesta,noineplimbampemalurileruleului.
Duppatruzecideminute,cazanulatinsesepresiuneatrebuincioasi
Storrtocmaisepregteasnceapslmanevrezenapoi,cndsaapropiat
ungrupdehindui.
Eraucincisauase,bogatnvemntaicurobealbe,tunicidemtase
iturbanempodobitecubroderiideaur.insoeauvreodoisprezeceostai
depaz,narmaicusbiiimuschete.Unuldintresoldaipurtaocununde
frunzeverzi,ceeaceartacsegseadefaunpersonajimportant.
ntradevr,personajulimportanteraprinulGuruSinghnpersoan,
unbrbatcamdetreizeciicincideani,cuonfiaretrufaofigur
destuldeizbutitdedescendentalacelorrajahilegendari,ntrsturile
cruiaregseaitipulcaracteristicmaharat.
Prinulnicimcarnabinevoitsobservecsuntemdefa.Afcut
civapainainteisaapropiatdegiganticulelefantpecaremnaluiStorr
aveaslpuncurndnmicare.Apoi,dupcelaprivit,nufrun
oarecaresimmntdecuriozitate,cutoatecnuvoiadelocslasessebage
deseam,lantrebatpeStorr:
Cineafcutmainaasta?
Mecanicullaartatpeinginercarenisealturase,darstteaciva
paimaincolo.
PrinulGuruSinghseexprimacuceamaimareuurinnlimba
englezi,ntorcndusespreBanks,arostitdinvrfulbuzelor:
Dumneata,lai?
Eulam!arspunsBanks.
MisaspusceraotoanarposatuluirajahalBhutanului.Banksa
fcutunsemnafirmativdincap.
Lacebun,areluatnlimeasa,ridicndnepoliticosdinumeri,lace
bunstelaitrasdeomainriecndailadispoziieelefanincarnei
oase?
Poatepentruc,iarspunsBanks,acestelefantestemaiputernic
decttoiaceiadecaresefolosearposatulrajah.
Oh,afcutGuruSingh,uguinddispreuitorbuzele,maiputernic!
Infinitmaiputernic!
Niciunuldintreelefaniidumneavoastr,aspusatuncicpitanulHod,
narfinstaresiclinteascosingurlabdinloc,dacelnarvrea.
Cespui?iaartatndoialaprinul.
Prietenulmeuafirm,iareplicatinginerul,iafirmieudupdnsul,
cacestanimalartificialarputeasinpieptlatraciuneaazeceperechide
caiictustreielefaniidumneavoastr,legaimpreun,narfinstaresl
facsdeanapoinicimcarcuunpas!
Nucredctuidepuin,arspunsprinul.
Vnelaidacnucredeictuidepuin,aspuscpitanulHod.
Iaratuncicndnlimeavoastrvadorisplteascpreulcuvenit,a
adugatBanks,mobligsifacunulcaresaibforaadouzecideelefani
aleidintreceimaibunidingrajduriledumneavoastr!
Uordezis,areplicatfoartesecGuruSingh.
iuordefcut,iarspunsBanks.
Prinulncepeassenfierbnte.Sevedeacsuportcugreusfie
contrazis.
Amputeafaceexperienachiaraici,aspuseldupoclipdegndire.
Sepoate,aconsimitinginerul.
Bachiar,aadugatprinulGuruSingh,experienapoateprilejuiun
rmagpeosumconsiderabil,numaidacnuveidanapoideteams
nupierdei,dupcumvadanapoi,frndoial,elefantulvostru,dacva
aveadeluptatcuaimei.
GigantuldeOelsdeanapoi!astrigatcpitanulHod.Cine
ndrznetespretindcGigantuldeOelvadanapoi?
Eu,arspunsGuruSingh.
ipectarpunermagnlimeavoastr?antrebatinginerul
ncrucinduibraele.
Pepatrumiiderupii,arspunsprinul,dacaveidepierdutpatrumii
derupii!
Aceastansemnavreozecemiidefranci.Mizaerafoartemareiam
vzutbinecBanks,orictncrederearfiavutnreuit,nicinusegndea
sriteoasemeneasum.
CpitanulHodarfipuslabtaiededouorimaimult,dacsoldalui
modestiarfingduitacestlucru.
Refuzai!aspusatuncinlimeasa,pentrucarepatrumiiderupiiabia
dacnsemnaupreulunuicapriciudemoment.Vesteteamsriscai
patrumiiderupii?
Accept,arostitcolonelulMunrocareseapropiaseiinterveneaprin
acestsingurcuvnt,careiaveansemntatealui.
ColonelulMunropariazpepatrumiiderupii?antrebatprinulGuru
Singh.
Chiaripezecemii,arspunssirEdwardMunro,dacnlimiivoastre
iconvine.
Fie!aacceptatGuruSingh.
ntradevr,lucrurilencepeausdevininteresante.Ingineruli
strnsecoloneluluimna,parcpentruaimulumicnulalsatsfie
jignitdedispreuitorulrajah,nssprnceneleisencruntaroclipim
ntrebamdacnusencrezusepreatarenputereamecanicaaparatului
su.CtprivetepecpitanulHod,elstrluceadebucurie,ifrecaminile
i,naintndspreelefant,strig:
Atenie,GigantuledeOel!Estevorbasmuncetipentruonoarea
btrneinoastreAnglii!
Toioameniinotrisernduiserpeunadintrelaturileoselei.Vreo
sutdehinduiprsisertabradinseraiiddeaufugacasasistela
luptacaresepregtea.
BanksneprsicasurcenturellngStorr,care,printruntiraj
artificial,aafocul,scondotrmbdevaporiprintrompaGigantuluide
Oel.
ntretimp,launsemnalprinuluiGuruSingh,civadintreservitorii
sisedusesernseraiiaduceaudeacoloceitreielefani,liberaidetot
echipamentuldecltorie.Erautreianimalemree,deobriebengalezi
avndstaturamainaltdectsemeniilordinIndiameridional.Aceste
fpturisuperbe,aflatendeplintateaforelorlor,maufcutsmsimt
cuprinsdeunsoidenelinite.
Pegtulenormalfiecruiadintreeiseaflacratcteunmahout.
Acetiaicluzeaucumnaiistrneauprinstrigte.
Atuncicndelefaniiautrecutprinfaanlimiisale,celmaimare
dintreeiunadevratgigantalspecieisaoprit,andoitgenunchiidinainte
iianlattrompa,salutndulpeprincauncurteanbinestilatceera.
Apoi,eliceidoitovariaisisauapropiatdeGigantuldeOel,pecare
preauclprivesccuouimireamestecatcuoarecarespaim.
Nitelanurigroaseaufostatuncifixatelabatiultenderului,prinsede
crligeledelegturascunsedeparteadinspateaelefantuluinostru.
Mrturisesccinimamibteamaitare.CpitanulHodimuca
mustaainuimaigsealoculdenerbdare.
CtdesprecolonelulMunro,eralafeldecalm,aspunecerachiari
maicalmdectprinulGuruSingh.
Noisuntemgata,aspusinginerul.Cndbinevoietenlimeasa?
Binevoiesc,arspunsprinul.
GuruSinghafcutunsemn,ceitreimahoutauscosunuierat
special,iarelefanii,proptinduipicioarelenpmnt,autrascutoiin
acelaitimp.Mainancepeasdeacivapaindrt.
Amscosunstrigt.Hodabtutdinpicior.
Caleazroile!aspusinginerulcusimplitate,ntorcndusespre
mecanic.
i,cuomicarerapidurmatdeuierulvaporilor,frnacuaer
comprimatablocatinstantaneuroile.
GigantuldeOelsaopritiarmasneclintit.
Mahouiiiaustrnitdinnoupeelefanicare,cumuchiincordai,au
fcutonousforare.
Zadarnicns.Elefantulnostrupreanrdcinatnsol.
PrinulGuruSinghiamucatbuzelepnlasnge.
CpitanulHodabtutdinpalme.
nainte!astrigatBanks.
Da,nainte,arepetatcpitanul,nainte!
Regulatoruldepresiuneafostlargdeschis,volutegroasedeaburiau
ieitprinvrfultrompei,roiledecalatesaunvrtitncetiormucnd
macadamuloselei,iiatipetustreielefanii,nciudanspimnttoareilor
rezistene,trideandratelea,spndfgauriadncinpmnt.
Goahead,goahead!urlacpitanulHod.
iGigantuldeOelmergndmereunainte,celetreianimaleaupicatpe
oparteiaufosttrtevreodouzecidepai,frcaelefantulnostrusfi
prutmcarcbagdeseam.
Ura,ura,ura!strigacpitanulHod,carenusemaiputeastpni.
Puteisaduceilngelefanintregulseraialnlimiisale!Gigantului
nostrudeOelnosipesedeastanicictnegrusubunghie!
ColonelulMunroafcutunsemncumna.Banksanchisregulatorul
depresiuneiaparatulsaoprit.
Nimicnueramaivrednicdemildectsivezipeceitreielefaniai
nlimiisaledndnnebuniidintromp,cupicioarelensusiagitnduse
canitescarabeigiganticirsturnaipespate.
Ctdespreprin,pectdeenervat,totpeattaideruinat,plecase
frsmaiateptesfritulexperienei.
nsfrit,ceitreielefaniaufostdeshmai.Sauridicat,vditumilii
denfrngereapecareosuferiser.Atuncicndautrecutdinnouprinfaa
GigantuluideOel,celmaimaredintreei,nciudaconiacului,nusaputut
mpiedicasnundoaiegenunchiidinainteisnusalutecutrompa,aa
cumfcuseinfaaprinuluiGuruSingh.
Unsfertdeormaitrziu,unhinduskamdar,adicsecretarul
nlimiisalesoseantabrinmnacoloneluluiunsacconinndzece
miiderupii,baniipecareprinulipierdusepunndrmagcunoi.
ColonelulMunroaapucatsaculi,aruncnduilnapoicudispre,a
spus:
Pentruoameniinlimiisale!
ApoisandreptatlinititspreSteamHouse.
Arfifostcuneputinslpunmaibinelaloculluipeprinulacesta
nfumurat,careneprovocasentrunmodattdedispreuitor.
ntretimp,GigantuldeOelfiindiarinhmat,Banksadatcurnd
semnaluldeplecarei,trecndprinmijloculuneimarimulimidehindui
uluii,trenulnostruapornitnmarevitez.
Trecerealuiafostsalutatcustrigtei,nscurttimp,dupocurba
oselei,ampierdutdinvedereseraiulluiGuruSingh.
Adouazi,SteamHouseanceputssecarepeprimelepovrniurice
leagregiuneadeescupoalelegranieihimalayene.Nueradectojoac
pentruGigantulnostrudeOel,aicruioptzecidecaivapori,nchiintre
coastelesale,ingduisersluptelesnempotrivacelortreielefaniai
prinuluiGuruSingh.Elsaavntat,aadar,cuuurinpeoselele
povrnitealeacestuiinut,framaifinevoiesfiedepitpresiunea
obinuitaaburilor.
Era,ntradevr,unspectacolciudatsvezicolosulvrsndjerbede
scntei,trgnddupel,cuunrgetmaipuingrbitdarmaivioi,celedou
vagoanecareurcaupeserpentineledrumurilor.Obezile,vrstatede
crestturi,zgriaumacadamulcarescrnea,dezghiocndusesubroi.
Trebuiesmrturisimcanimalulnostrugreoilsanurmaluifgauri
adnciistricaoseaua,pecareploiletorenialeonmuiaser.
Oricumarfifost,SteamHouseurcapuinctepuin;nspate
priveliteaselrgeanencetat,cmpiacoboratotmaimult,iarspresud
orizontul,desfurndusepeunperimetrumaintins,sedeprtactvedeai
cuochii.
Impresiaproduseraimaiputernicatuncicnd,timpdectevaore,
oseauaaveadetrecutpesubcopaciiuneipduridese.Sedeschideacteun
luminintins,caofereastruriansprecoamamuntelui,itrenulseoprea
pentruoclipdacvreoperdeadepclumednceoaprivelitea,pentru
ojumtatedezidacpeisajulnisezugrveamailimpedeprivirilor.i
tuspatru,stndrezemaincoatenverandadindrt,contemplamndelung
mreaapanoramcaresedesfurasubochiinotri.
Urcuul,ntreruptdehaltemaiscurtesaumailungi,dupcumera
cazul,idepopasuriledenoapte,naduratmaipuindeaptezile,adicde
lal9la25iunie.
Cupuinrbdare,spuneacpitanulHod,trenulnostruvasuipnpe
celemainalteculmialeHimalayei!
Snuavemambiiichiarattdemari,domnulecpitan!irspundea
inginerul.
Arputeasofac,Banks!
Da,Hod,arputeasofac,numaicoseauancurndnaresmaifie
nstarebun,framaivorbidecondiiascrmcunoicombustibilulpe
carenulvommaigsiprintregheari,caideaerulrespirabilcarenevalipsi
lapestedoumiidestnjeninlime.Darnoinavemaltcevadefcutdect
strecemderegiunealocuibilaHimalayei.DendatceGigantuldeOelva
fiajunslaaltitudineamedieaacelorsanitarium,elsevaoprintrunloc
plcut,lamargineauneipdurialpine,undevzduhulestemprosptatde
cureniidinparteasuperioaraatmosferei.PrietenulnostruMunroivafi
transportatastfelbungalowuldelaCalcuttanmuniiNepaluluiivomedea
acoloattatimpctvavoiel,astaitot.
Dinfericire,nziuade25iunieamgsitloculdepopasundeaveams
stmntabrtimpdectevaluni.Depatruzeciioptdeorencoace,
oseauancepusesfiedincencemaiproast,fiedincauzcnufusese
ndeajunsdebineconstruit,fiepentrucploileodesfundaser.Gigantulde
Oelaavutacolodetras,cumsespunenmodobinuit.Ascpat,devornd
doarcevamaimultcombustibil.Ctevabucidelemnnplus,pusede
Kaluthnfocar,eraudeajunscasisporeascpresiuneavaporilor,nsna
fostnevoieniciodatsifiepusepreamultlancercaresupapele,alecror
clapenulsausscapefluiduldectlaopresiunedeapteatmosfere
presiunecarenafostdepitniciodat.
Depatruzeciioptdeorencoace,trenulnostruseaventurantrun
teritoriuaproapepustiu.Numaintlnisemtrguoareorisate.Abiadac
maivedeamctevalocuineizolate,uneoricteofermpierdutnpdurile
acesteamaridepin,carenpdescpovrniulsudic.ntreisaupatru
rnduri,muntenirzleineausalutatprininterjeciiplinedeadmiraie.
Vzndaparatulacelamiraculossuindnmuni,nucredeaueicumvaclui
Brahmaivenisetoanastransporteopagodntreagpevreonlime
inaccesibildelagranianepalez?nsfrit,nziuade25iunie,Banksia
aruncatpentruultimaoarcuvntulOprete!,carencheiaaceastprim
parteacltorieinoastreprinIndiaseptentrional.Trenulseopreanmijlocul
unuiluminintins,napropiereaunuitorent,acruiaplimpedeaveasne
ajungpentrutoatenevoile,timpdectevaluni.Dinacestloc,privireaputea
mbriacmpiapeunperimetrudecincizecipnlaaizecidemile.
SteamHousesegseaatuncilatreisutedouzeciicincideleghede
punctulsudeplecare,lavreodoumiidemetrideasupraniveluluimriii
lapoalelemunteluiDhaulagiri,alcruipiscsepierdeanvzduhladouzeci
icincidemiidepicioarenlime.
CapitolulXV.
PALULTANDIT.
TrebuiesiprsimoclippecolonelulMunroipetovariisi,
inginerulBanks,cpitanulHodifrancezulMauclerisntrerupempentru
ctevapaginipovestireaacesteicltorii,acreiprimparte,cuprinznd
itineraruldelaCalcuttapnlafrontieraindochinez,iasfritlapoalele
munilorTibetului.Nereamintimdentmplareapetrecutntimpultrecerii
CaseicuaburipelaAllahabad.Unnumralziaruluilocal,purtnddatade
25mai,lncunotiinapecolonelulMunrodespremoartealuiNanaSahib.
tireaaceasta,rspnditadeseaidezminitntotdeauna,vafifostacum
adevrat?Dupniteamnunteattdeprecise,maiputeaoaresirEdward
Munrossendoiasc?Naveaelsrenunensfritssemairzbunepe
rsculatuldelal857?
Veijudecasinguri.
Iatcesemaipetrecusecunceperedinnoapteaaceeade7spre8
martie,ntimpulcreiaNanaSahib,nsoitdefratelesuBalaoRao,escortat
deceimaicredincioitovaridearmeiurmatdehindusulKalagani,
prsisepeteriledelaAjanta.
aizecideoremaitrziu,nababulajungealadefileurilengusteale
munilorSatpura,dupcetraversasefluviulTopicarevinessearuncepe
coastadevestapeninsulei,napropieredeSurat.Segseaatuncilaosut
demiledeprtaredeAjanta,ntroporiunemaipuinumblataregiunii,
lucrucare,pentrumoment,iasiguraooarecaresecuritate.
Loculerantradevrbineales.
DinmuniiSatpura,mijlociicanlime,ianaterebazinulfluviului
Nerbudda,acruilimitseptentrionalestencununatdemuniiVindhya.
Celedoulanuri,aflateaproapeparalelunulfadecellalt,impletesc
ramificaiileinchipuie,ninutulacestaaccidentat,ascunztorigreude
dibuit.DardacmuniiVindhya,ndreptulparaleleidedouzeciitreide
gradelatitudinenordic,taieaproapentreagaIndiedelavestlaestformnd
unadintrelaturilemarialetriunghiuluicentralalpeninsulei,nuacelailucru
sepoatespuneidesprelanulSatpura,carenutrecedincolodemeridianul
deaptezeciicincigradelongitudinevesticivinessealipeascmuntelui
Kaligong.
Aici,NanaSahibseaflalaintrareanaragonzilor,triburidetemutdin
seminiileaceleaderasvecheisupusenumaipejumtate,pecareelvoia
sleaelarevolt.
inutulGondwanaesteunteritoriudedousutedemileptrateicuo
populaiedetreimilioanedelocuitori,pecaredomnulRousseleticonsider
btinaiinrndulcrorafermeniirscoaleisunttotdeaunagatas
dospeasc.AiciseaflonsemnatparteaHindustanuluii,ladreptvorbind,
eanusegsetedectcunumelesubdominaiaenglez.Caleaferat
BombayAllahabadstrbateinutuldinspresudvestsprenordestitrimite
chiaroramificaiepnncentrulprovinciei,laNagpur,nstriburileau
rmasostile,nerbdtoaresscuturejuguleuropean,ntruncuvntfoarte
greudesupusnmuniiloriNanaSahibtiaacestlucrufoartebine.
Aiciavrutelmaintiscauteadpostspreascpadeurmrirea
poliieiengleze,nateptareaclipeincaresprovoacemicarea
insurecional.
Dacnababularfiizbutitsfacceipusesengnd,dacgonziisar
firsculatlachemarealuiilarfiurmat,revoltaarfipututscapeten
scurtvremeoextinderefoartemare.
Dupcumsevede,NanaSahibfcuseoalegerebun.naceast
regiunecentralapeninsulei,nloculuneisimpleinsureciimilitare,eltrgea
deastdatndejdesprovoaceomicarenaional,lacaresiaparte
hinduiidintoatecastele.
ns,naintedeorice,sahotrtssestabileascninutspreaputea
nrurimaicufolospopulaia,nmsurancaremprejurrileiarfingduit
o.Deundeinevoiadeagsi,mcarpentrumoment,unadpostsigur,chiar
dacaveaslprseascmaitrziuncazulcndarfidevenitsuspect.
IatlucruldecaresangrijitmaintiNanaSahib.Hinduiicare
venisermpreuncueldelaAjantaputeausumblencoloincoaceprin
totguvernmntul.ChiariBalaoRao,pecarecomunicatulguvernatorului
nulpriveanniciunfel,sarfipututbucuradeacelaiprivilegiu,dacnarfi
semnatattdemultcufratelesu.ncdepevremeacndfugisepnla
granieleNepalului,nimeninumaiatrseseateniaasuprapersoaneiluii
existaumotivecalumeaslcreadmort.ns,daceraluatdreptNana
Sahib,arfifostcusiguranarestat,lucrupecaretrebuiaslevitecuorice
pre.
Aadar,ceidoifrai,uniideacelaigndipindspreacelaiel,erau
nevoiisstealaolaltnacelaiadpost.Naveaunicimultdecutatinici
nueragreusilgseascprindefileurilemunilorSatpura.
i,ntradevr,adpostulacestaleafostpomenitdelabunnceputde
ctreunuldintrehinduiidintrup,ungond,caretiapnicelemai
tinuiteascunziuridinaceavale.
PemaluldreptalunuimicafluentalNerbuddeisegseaunpalprsit,
ianume,palulTandit.
Unpalesteoaezaremaimicdectunsat,abiaunctunalctuitdin
ctevacolibe,baadeseaestevorbadoardeolocuinizolat,locupo
familienomadcareavenitssestabileascaicinumaipentruovreme.
Dupceadatfocctorvacopaci,acrorcenuntremeazpmntulpentru
unscurtsezon,gonduliaisiicldesclocuina.Dar,ntructinutulnu
estenicipedepartesigur,casacaptnfiareauneimicifortree.
nconjuratdeunirdepalisade,easepoateaprampotrivaunuiatacprin
surprindere.Dealtfel,ascunscumestentrundesi,ngropat,cas
spunemaa,suboboltdecactuiimrcini,nuiestedelocuorso
descoperi.
Decelemaimulteori,palulncununeazunmuncel,nspateleuneivi
nguste,ntredoupovrniuri,nmijloculunorcodrideneptruns.Nicinai
credecnitefiineomenetiauvenitaiciscauteadpost.Dedrumuricare
sducpnacolo,nicipomeneal;decrricaresingduieste
apropii,niciurm.Casajungilapalesteuneorinevoiespetipefundul
rposalalbieiunuitorent,acruiaptergeoriceurm.Cineostrbatenu
lasdupelniciunsemn.ntimpulsezonuluicaldteuzipnlaglezne,n
timpulsezonuluirecepnlagenunchiinimicnuaratcofiinviea
trecutpeacolo.Maimult,oavalandestnci,carepoatefistrnitchiari
demnaunuicopil,larstrivipeoriicinearncercasajunglapal
mpotrivavoineicelorcellocuiesc.
Cutoateacestea,orictderzleisaraflaeincuiburilelordevulturi,
gonziipotcomunicaiutedelaunpallaaltul.Dinnaltulspinrilorinegaleale
munilorSatpura,semnalelelorserspndescprininutladouzecideleghe
deprtare.Fieunfocaprinspecreastauneistnciascuite,fieuncopac
preschimbatntrotorgigantic,fieosimpldrdefumcarempodobete
caunpanavrfulunuipovrni,toatlumeatiecenseamnacestlucru:
dumanul,adicundetaamentdesoldaidinarmataregalsauopatrulde
ageniaipoliieiengleze,aptrunsnvale,urcpecursulNerbuddei,
cerceteazcudeamnuntulprintrectorilelanuluimuntosncutarea
vreunuiurmrit,cruiaacestinutiofercudraginimgzduire.Strigtul
derzboi,cucareauzulmunteniloresteattdedeprins,devineacumstrigt
dealarm.Unstrinlarconfundacuiptulpsrilordenoaptesaucu
uieratulreptilelor.Gondul,ns,nusenealniciodat.Dacestenevoies
steadeveghe,vegheaz,dactrebuiesfug,fuge.Palurilesuspectesunt
prsite,bachiarlisedfoc.Nomaziiserefugiaznalteascunztori,
prsinduleipeacelea,dacsunturmriindeaproape,i,peterenurile
acoperitecucenu,ageniiautoritilornumaigsescdectruine.
ntrunuldintreacestepaluri,ianumenpalulTandit,venisersse
ascundNanaSahibiaisi.Acoloicondusesedintrunceputcredinciosul
gond,devotatpersoaneinababului.Acolosauinstalatcutoiinziuadel2
martie.
Primagrijacelordoifrai,dendatceaupusstpnirepepalul
Tandit,afostsfacorecunoatereatentamprejurimilor.Auobservat
astfelncedirecieipnundeputeaiajungecuprivirea.Auntrebatcare
eraulocuinelecelemaiapropiateisauinteresatdepersoanelecarele
ocupau.Austudiatpoziiaacesteiculmiizolate,ncununatdepalulTanditi
aflatnmijloculunuidesi,iiaudatpnlaurmseamaceracu
neputinsajungipnacolofraurmaalbiaunuitorentnumitNazzur,
albieprincare,defapt,urcaseriei.
PalulTanditofereadecitoatecondiiiledesiguran,cuattmaimult
cucteranlatdeasuprauneisubteranealecreiieiritainicese
deschideaupepantamunteluiilengduiau,lanevoie,sscapecufuga.
NanaSahibifratelesunarfipututgsiunadpostmaisigur.
nsluiBalaoRaonuiajungeastieceeraacumpalulTandit.Voia
safleicefuseseelmainainte,astfelnct,ntimpcenababulvizita
interiorulmiciifortree,elcontinuaslinteroghezepegond:
imaipunctevantrebri.Dectvremeafostprsitacestpal?
Demaibinedeunandezile,iarspunsgondul.
Cinelocuiaaici?
Ofamiliedenomazi,carenarmasdectctevaluni.
idecelaprsit?
Pentrucpmntulcaretrebuiasihrneascnulemaiputeaasigura
hrana.
Dar,dupplecarealor,naicunotindacamaicutatcinevarefugiu
aici?
Nimeni.
Naclcatniciodatpeaicipiciordesoldatdinarmataregalsaude
poliist?
Niciodat.
Nulavizitatniciunstrin?
Niciunul.iarspunsgondul,afarnumaideofemeie.
Ofemeie?antrebatcuvioiciuneBalaoRao.
Da,ofemeiecaredevreotreianirtceteprinvaleaNerbuddei.
Cineestefemeiaasta?
Ceicuea,habarnam,iarspunsgondul.Deundevine,naputea
spunei,ntoatvalea,nimeninutiemaimultdectminenceeaceo
privete!Cofistrin,cofihindus,napututaflanimeni,niciodat!
BalaoRaoaczutoclippegnduri,apoiareluat:
Cefaceaceastfemeie?
Vine,seduceiarspunsgondul.Trietenumaidinpomeni.Toat
lumeadepevalearefadeeaunsoideveneraiesuperstiioas.nmai
multernduriamprimitonpalulmeu.Nuvorbeteniciodat.Aiputeacrede
cestemutinicinumamiradacarfi.Ovezinoapteaplimbndusecuo
creangrinoas,aprins,nmn.Aacnuestecunoscutdectsub
numeledeFlacraRtcitoare!
Bine,antrebatBalaoRao,dardacaceastfemeiecunoatepalul
Tanditnarputeassentoarcaiciintimpcelocuimnoinel?ichiarn
avemdelocanetemedeea?
Deloc,iarspunsgondul.Femeiaastaestecuminilertcite.Capul
parcnicinarmaifialei;ochiinuprivesclaceeacevd,urechilenuascult
laceaud;limbaeinumaitiesrosteascniciuncuvnt!Estecaicumar
fioarb,surdimutpentrutoatelucruriledinafar.Estenebunio
nebunesteomoartcarecontinusrmnnvia.
nlimbajulspecifichinduilordelamunte,gondulzugrviseportretul
uneifpturiciudate,foartecunoscutnaceavale,FlacraRtcitoarea
Nerbuddei.
Eraofemeieacreifigurpalid,ncfrumoas,nicitnrdarnici
btrn,nslipsitdeoriceexpresie,nuiartaniciorigineainicivrsta.Ai
fispuscprivirilesalertcitesaunchispentruviaacontient,rmnnd
aintiteasupracinetiecreiscenenfiortoare,inumaivedeaun
continuaredectnuntru.
Munteniiifcuserobunprimirefpturiiacesteiainofensiveicu
minilepierdute.Pentrugonzi,cadealtfelpentrutoatepopulaiiledeaici,
nebuniisuntfiinesfinte,ocrotitecuunrespectsuperstiios.Astfelnct,
FlacraRtcitoareerantmpinatcuospitalitatepretutindenipeundese
nfia.Nuisenchideauaniciunuipal.Iseddeasmnncecndiera
foame,erapoftitsseculceatuncicndpicadeoboseal,frcasatepte
cinevavreuncuvntdemulumire,pecareguraeinumaieranstaresl
rosteasc.
Dectvremeduceaeaacestfeldevia?Deundeveneafemeia?Cam
ncetimpapruseeaprinGondwana?Arfifostgreudeaflat.Pentrucese
plimbacuoflacrnmn?Pentrucasvadpeundemerge?Oripentruca
salungefiareleslbatice?Nusarfipututspune.Sentmplasdispar
luninir.Cesepetreceacueaatunci?Plecaoaredeprindefileurilemunilor
SatpuracascolindetrectorilelanuluiVindhya?Rtceaoaredincolode
Nerbudda,pnnMalwasaunBundelkund?Nutianimeni.nmaimulte
rndurilipsiseattdemultvreme,nctsarfipututcredectristaivia
luasesfrit.Nicivorb!Ovedeaintorcnduse,mereuaceeai,deparcnici
oboseala,niciboalasaulipsadembrcmintenarfipuslancercareaceast
fiinattdeplpndnaparen.
BalaoRaolascultasepehinduscufoartemareatenie.Setotntreba
dacfaptulcFlacraRtcitoarecunoteapalulTandit,caflaseadpost
aiciiceraposibilcainstinctulsomaicluzeascncoace,nuputeafi
primejdios.
Santorsdecilaacestsubiectilantrebatpegonddacelsauaisi
nutiupeundeseaflnclipadefanebuna.
Habarnam,iarspunsgondul.Suntmaibinedeaselunidecnd
nimeninamaivzutoprinvale.Sepreapoatedecisfimurit.Dar,laurma
urmelor,dacsarividinnouisarntoarcelapalulTandit,namaveadece
netemedeprezenaei.Nuidectostatuiensufleit.Nicinuvarvedea,nici
nuvarauzi,narticinesuntei.Arintra,saraezanfaavetreipentruo
zi,pentrudouzile,poate,apoiiaraprindedinnoutoraderin,var
prsiiarncepeiarsrtceascdincasncas.Astaitoatviaaei.De
altminteri,lipseteacumdeattavreme,nctestecuputinsnusemai
ntoarcniciodat.Ceacareiapierdutminilesepreapoatesifipierdut
acumiviaa.
BalaoRaonacrezutcestenevoiesivorbeascdespreacestelucruri
luiNanaSahibielnsuinuleamaidatnscurttimpniciceamaimic
importan.
LaolundupceajunseserlapalulTandit,ncnuseauzisenimicpe
valeaNerbuddeidesprentoarcereaFlcriiRtcitoare.
CapitolulXVI.
FLACRARTCITOARE.
Timpdeolundezile,ntrel2martieil2aprilie,NanaSahibarmas
ascunsnpal.Voiacanvremeaastaautoritileenglezesselasetrasepe
sfoari,fiesrenunelacercetri,fiesoapucepeopistfals.
ns,dacntimpulzileiceidoifrainuieeaudincas,tovariilor
credincioistrbteauvalea,treceauprinsateictuneivesteaupeocolite
apropiatavenireaunuimulidetemutpejumtatezeu,pejumtateomi
pregteauspiritelepentruorevoltnaional.
Lacdereanopii,NanaSahibiBalaoRaosencumetausi
prseascascunztoarea.EiseaventuraupnpemalurileNerbuddei.
Mergeaudinsatnsat,dinpalnpal,nateptareaoreicndaveauspoat
strbatenoarecaresigurandomeniulrajahilornfeudaienglezilor.Dealtfel,
NanaSahibtiacmulidintreei,pejumtateindependeni,nerbdtoris
scuturejugulstrin,isevoralturadendatceivorauzivocea.nsn
clipadefanueravorbadectdesprepopulaiiledinGondwana.
AtuncicndceidoifraisentorceaunpalulTandit,iddeau
socotealunulceluilaltdespretoateceleauzite,vzuteifcute.Lise
adugauatunciitovarii,careaduceaudintoatepriletireacspiritul
revolteibteacaunvntvestitordefurtunprinvaleaNerbuddei.Gonziinu
cereaunimicaltcevadectsscoatdingtlejacelkisri,strigtulderzboial
muntenilor,issenpusteascasupracantonamentelormilitareale
guvernmntului.
Nusosisensmomentulpotrivit.
ntradevr,narfifostdeajunscantreginutuldintremuniiSatpura
iVindhyasfiecuprinsdeflcri.Maitrebuiacapojarulssepoatntinde
dinaproapenaproape.Deundeinevoiadeangrmdielemente
inflamabilenprovinciilenvecinateviiNerbuddei,caresegseaudirectsub
stpnireaenglez.Secuveneasfacdinfiecaresatsautrguordin
Bhopal,Malwa,Bundelkund,caidinacelntinsregatalSinduluiunuria
focargatasseaprind.ns,pebundreptate,NanaSahibvoiasiaasupra
luigrijadeaivizitapefotiipartizaniaiinsurecieidelal857,petoiaceti
nativicare,rmaicredincioicauzeisaleinecrezndniciodatntirea
moriilui,seateptaudepeozipealtaslvadcifaceiariapariia.
LaolundupsosireasalapalulTandit,NanaSahibacrezutcpoate
sacionezendeplinsiguran.Gndeactireareapariieisaleprin
provinciefuseserecunoscutdreptfals.Persoanedencrederelineaula
curentcutotceeacefcuseguvernatorulBombayuluisprealputeacaptura.
tiaastfelc,nprimelezile,autoritilentreprinsesercercetridintrecele
maienergice,nsfrniciunrezultat.Osptmnmaitrziuzvonurilese
potoliser,ceicenzuiaulapremiuldedoumiideliresterlinepierduser
oricesperan,iarnumeleluiNanaSahibczusedinnounuitare.
Nababulapututaadarsacionezepersonali,frteamadeafi
recunoscut,ianceputiarcampanianvedereaprovocriiinsureciei.Cnd
deghizatnpars,cndumblndmbrcatcaunsimpluraiot,ntrozisingur,
naltansoitdefratelelui,anceputssendeprtezedepalulTandit,s
urceiarisprenord,decealaltparteaNerbuddei,bachiaridincolode
povrniulseptentrionalalmunilorVindhya.
Unspioncarearfivrutslurmreascntoateperegrinrilesalelarfi
gsitlaIndorecunceperedelal2aprilie.
Aici,ncapitalaregatuluiHolkar,NanaSahib,pstrndncontinuare
celmaistrictincognito,aintratnlegturcunumeroasapopulaierural,
folositpentrucultivareacmpurilordemac.Segseaprintrerihillai,
mekranii,valayalii,oameninfocai,curajoi,fanatici,ceamaimareparte
dintreeifiindipaicaredezertaserdinarmatanativ,ascunisub
vemntulranuluihindus.
ApoiNanaSahibatrecutrulBetwa,afluentalJumnei,carecurge
ctrenordpegraniadevestaBundelkunduluii,strbtndovalemrea,
plindecurmaliimanghieri,lal9aprilieajungealaSuari.
Acolosenalniteconstruciiciudate,avndofoartemarevechime.
Sunttope,unfeldetumuli47avndncretetcteoboltemisfericicare
alctuiescgrupulprincipaldelaSaldhara,nparteadenordavii.Dinaceste
monumentefunerare,dinacesteslaurialemorilor,alecroraltaresunt
adpostitedeumbreledesoaredltuitedinpiatr,deprinmorminteleacestea
golitedeatteasecole,laauzulglasuluiluiNanaSahibauieitsutedefugari.
Ascuniprintreruinepentruascpadenspimnttoarelerepresaliiale
englezilor,leafostdeajunsunsingurcuvntcasneleagceateptadela
einababul;iarel,nclipacuvenit,narfiavutnevoiesfacdectungest
spreaiaruncanmasasupracotropitorilor.
La24aprilie,NanaSahibsegsealaBhilsa,capitalaunuidistrict
nsemnatalMalweii,nruinelevechiuluiora,strngeaelementegatasse
revolte,pecarenulearfigsitncartierelenoi.
La27aprilieNanaSahibajungealaRaygurh,napropieredegrania
regatuluiPanna,iarladatade30poposealngrmielevechiiceti
Sanghar,napropierealoculuincaregeneralulsirHughRoseapurtato
btliesngeroascuinsurgenii,ctignd,odatcutrectoarea
Maudanpore,cheiadefileurilorlanuluiVindhya.
Aici,nababuluiisaalturatfrateleluicarevenisensoitdeKalagani.
Amndoiiaudezvluitidentitateaefilorprincipalelortriburincareaveau
deplinncredere.ntimpulconsftuirilor,audiscutatiauhotrt
pregtireauneiinsureciigenerale.nvremeceNanaSahibiBalaoRao
aveausoperezensud,aliaiilorurmausmanevrezedincolodepovrniul
septentrionalalmunilorVindhya.
naintedeasentoarcenvaleaNerbuddei,ceidoifraiauvruts
vizitezeiregatulPanna.EisauaventuratdealungulruluiKeyne,pesub
acopermntulgiganticilorarborideteck,albambuiloruriai,laadpostul
nenumrailormultipliani,acrormenirepareafiaceeadeainvada
ntreagaIndie.Aufostnrolaiacolonumeroiidrjiadepidinrndul
muncitorilorsrmanicareexploateaz,nfolosulrajahului,bogateleminede
diamantedininut.Rajahulacesta,spunedomnulRousselet,nelegnd
poziiancareipunedominaiaenglezpepriniidinBundelkund,apreferat
sjoacerolulunuimareproprietarfunciar,dectpeacelaalunuiprinior
nensemnat.Elestentradevrunmareproprietar!Regiuneadiamantifer
pecareoposedsentindepeolungimedetreizecidekilometrinnordul
regatuluiPanna,iarpentruexploatareaminelorsaledediamante,celemai
apreciatepepieeledinBenaresiAllahabad,suntfolosiiunmarenumrde
hindui.ns,printreacetinenorocii,supuilacelemaigrelemuncii
crorarajahulpuneslisetaiecapuldendatcerandamentulmineiscade,
NanaSahibaveasgseascmiidepartizanigatasselaseuciipentru
independenariilor,lucrucaresaintmplat.
Porninddeaici,ceidoifraiaucobortdinnouspreNerbudda,casse
ntoarclapalulTandit.Totui,mainaintedeaprovocaorscoalnsud
caretrebuiasnceapodatcuaceeadinnordauvrutsseopreascla
Bhopal.Acestaesteunimportantoramusulman,capitalaislamismuluidin
India;begumadeaiciarmascredincioasenglezilorntoatperioada
insurecional.
NanaSahibiBalaoRao,nsoiidevreodoisprezecegonzi,auajunsla
Bhopalla24mai,ultimaziasrbtorilorMoharum,menitescelebreze
nceputulnouluianmusulman.Amndoisembrcasercanitejoghi,
sinitriceretorireligioinarmaicupumnalelungiculamarotunjit,cu
careselovescdinfanatism,nsfraipricinuivreodatpreamultru.
Ceidoifrai,caredeghizaiastfeleraudenerecunoscut,urmaser
procesiuneapestrzileoraului,printrenumeroiielefanicarecraun
spinaretadzia,unfeldemicitemplenaltededouzecidepicioare;se
putuseramestecaprintremusulmaniinvemntaintunicibrodatecuaur
ipurtndtocidemuselin;sepierduserprintreiruriledemuzicani,de
soldai,debaiadere,detineritravestiinfemeingrmdireciudatcare
ddeaceremonieiunaspectdecarnaval.Cuhinduiiacetiadetoatmna,
printrecareaveaunumeroioamenidencredere,eiizbutisersifacun
soidesemnecabalistice,binecunoscutefotilorrsculaidelal857.
Lacdereaserii,toatmulimeasendreptasectrelaculcarescald
mahalauadinsprersritaoraului.
Acolo,printreipeteleasurzitoare,nmijloculdetunturilorarmelorde
foc,altrosniturilordepetardeilalucireaamiidetore,credincioiiau
prvlitaceletadzianapelelacului.SrbtorileMoharumluasersfrit.
naceeaiclip,NanaSahibasimitcumomniseaazpeumr.S
antorspedat.Lngelseaflaunbengalez.
NanaSahibarecunoscutnacelhinduspeunuldintrefotiisi
tovaridearmedelaLucknow.Lantrebatdinpriviricesantmplat.
Bengalezulsamrginitsiopteascurmtoarelecuvinte,pecare
NanaSahibleaascultatfrsitrdezeemoiaprincelmaimicgest:
ColonelulMunroaprsitCalcutta.
iundeiacum?
IerieralaBenares.
Undeseduce?
SpregraniacuNepalul.
ncescop?
Casadacoloctevaluni.
idupaceea?
MergelaBenares.
Arsunatatunciouiertur.Strecurnduseprinmulime,unhindus
saapropiatdeNanaSahib.EraKalagani.
Pleciniunaidect,iaspusnababul.lajungidinurmpecolonelul
Munro,caremergesprenord.inetescaideel.Cautsiteimpuifcndui
unserviciuoarecare,lanevoieprimejduieteichiariviaa.Snul
prsetipnnuapucscoboaredincoacedemuniiVindhya,pnn
valeaNerbuddei.Atunciinumaiatuncivinosmidaidetireundeseafl.
Kalaganisamulumitsrspundprintrunsemnafirmativisa
pierdutnmulime.Ungestalnababuluinsemnapentruelunordin.Dup
zeceminute,prsiseoraulBhopal.
nclipaaceea,BalaoRaosaapropiatdefratelesu.
Estetimpulsopornim,iaspusel.
Da,iarspunsNanaSahib,pnlaziutrebuiesajungemlapalul
Tandit.
Ladrum.
Amndoi,urmaidegonziicareinsoeau,aumersdealungulmalului
denordallaculuipnlaofermizolat.iateptauacolocaipentrueii
pentruceidinescort.Eraunitecaidinaceiaiui,hrniicunutreurifoarte
piprateicarepotsstrbatcincizecidemilentrosingurnoapte.Laora
optseara,eigalopaupeoseauadintreBhopalimuniiVindhya.
DacnababulvoiasajungpnnzorilapalulTandit,ofceanumai
caomsurdeprevedere.Arfifostmaibine,ntradevr,cantoarcerealuin
valeaNerbuddeistreacneobservat.
Micatrupamersaadarcutoatiuealadecareeraunstarecaii.
Unullngaltul,NanaSahibiBalaoRaonuivorbeau,darerau
nsufleiideacelaignd.DinexcursiaaceastadincolodelanulVindhyaei
sentorceaunucuosimplsperan,ciasiguraicnenumraipartizanise
alturaucauzeilor.PodiulcentralalIndieisegseanntregimenminile
celordoifrai.Cantonamentelemilitare,rspnditepeacestteritoriuntins,
nuputeauinepieptprimelorasalturialeinsurgenilor.Nimicirealorarfidat
caleliberrevoltei,carenarfintrziatsnale,delaunrmlacellalt,un
ziddehinduihotri,dinainteacruiaarvenissezdrobeascarmata
regal.
Dar,nacelaitimp,NanaSahibsegndealantmplareafericitcare
aveasildeapemnpeMunro.ColonelulprsisensfritCalcutta,unde
arfifostgreusajungpnlael.Deacumnainte,nababuluinaveasi
maiscapeniciomicareaacestuia.Frcaelsipoatnchipuimcar,
mnaluiKalaganiurmaslcluzeascspreinuturileslbaticeale
munilorVindhyai,odatajunsacolo,nimeninularmaifipututscpade
rzbunareapecareiomeniseuraluiNanaSahib.
BalaoRaoncnutianimicdesprecelevorbitedebengalezcufratele
su.AbianapropieredepalulTandit,ntimpceoprisercaiismairsufle
unpic,NanaSahibsamrginitslncunotiineze,folosindurmtoarele
cuvinte:
MunroaprsitCalcuttaisendreaptspreBombay.
oseauactreBombay,astrigatBalaoRao,ducepnlarmul
OceanuluiIndian!
Deastdat,drumulctreBombaysevaoprinmuniiVindhya,ia
rspunsNanaSahib.
Rspunsulacestaspuneatotul.
Caiiaupornitodinnoulagalop,strbtndngoandesiulcarese
nlapemargineaviiNerbudda.
Eraoracincidimineaa.ncepeasseluminezedeziu.NanaSahib,
BalaoRaoinsoitoriilortocmaiajunseserpecalearpoasatorentului
Nazzurcareurcasprepal.
Caiisauopritnacellociaufostlsaingrijaadoigonzicareaveau
siducnsatulcelmaiapropiat.Ceilaligonziiauurmatpeceidoifrai,
caresuiautreptelenesiguredesubapatorentului.
Domneaolinitedesvrit.Primelezgomotealezileincnu
ntrerupsesertcereanopii.Deodatarsunatompuctur,urmatde
multealtele.nacelaitimpseauzeaustrigte:
Ura!Ura!nainte!
Unofier,mergndnfrunteaavreocincizecidesoldaidinarmata
regal,saivitpecreastapecareeranlatpalul.
Foc!Niciunulsnunescape!amaistrigatel.
Aurmatonousalv,intindaproapedirectgrupuldegonzicarei
nconjuraupeNanaSahibipefratelelui.
Auczutcincisauasehindui.Ceilali,aruncndusenalbia
torentuluiNazzur,audisprutndrtulprimilorcopacidinpdure.
NanaSahib!NanaSahib!austrigatenglezii,apucndoieiprinrpa
ngust.
Atunci,unuldintreaceiacarefusesermpucaimortalsaridicat,
aintinduicumna.
Moartecotropitorilor!astrigatelcuovoceamenintoareiaczut
nemicatlapmnt.
Ofierulsaapropiatdecadavruiantrebat:
EstentradevrNanaSahib?
Eleste,iaurspunsdoisoldaidindetaamentcare,ntructfuseser
ngarnizoanlaKanpur,lcunoteaubinepenabab.
Dupceilali,acum!astrigatofierul.
intreguldetaamentsanpustitnpdurepeurmelegonzilor.Abia
disprusereiioumbrsastrecuratpepantaabruptcarenconjura
palul.
EraFlacraRtcitoare,nfuratntrobucatlungdepnz
cafenie,strnslabrucucordonulunuilangouti48.
Cuosearnainte,nebunalcluzise,frsideaseama,peofierul
englezcuoameniilui.Sentorsesepevalencdinajunisendreptase
mainalctrepalulTandit,sprecareoaduceanapoiunfeldeinstinct.ns,
deastdat,ciudatafiin,desprecaresecredeacestemut,alsatsi
scapedepebuzeunnume,doarunulsingur,acelaalnababului!
NanaSahib!NanaSahib!repetaea,deparc,princinetiece
presimiredeneexplicat,iarfirsritnmintechipulnababului.
Numeleacestalfcusepeofierstresar.Saluatdecidupnebun.
Eanupreanicimcarsivad,nicipeel,nicipesoldaiicareauurmrito
pnlapal.Oareaicissefiascunsnababul,pealcruicapsepuseseun
premiu?OfierulaluatmsurilenecesareiapussfiepzitvaleaNazzur,
ateptndsseluminezedeziu.AtuncicndNanaSahibigonziisiau
luatoprinalbiatorentului,iauntmpinatcuosalvcareadobortpe
civadintreei,printrecareipeconductorulinsurecieiipailor.
Aasadesfuratciocnireacare,naceeaizi,afostadustelegraficla
cunotinaguvernatoruluiBombayului.Textultelegrameisarspnditn
ntreagapeninsul,ziarelelaureprodusnumaidectinacestfelaputut
luacunotindeelcolonelulMunro,dinGazetaAllahabadului,la26mai.
Deastdat,moartealuiNanaSahibnumaiputeafipuslandoial.
Identitatealuifusesestabiliti,pebundreptate,ziarulputeascrie
urmtoarele:RegatulIndieinumaiareasetemedeacumnaintedecrudul
rajahcareafcutslcosteattasnge!
ntretimpnebuna,dupceprsisepalul,coboraprinalbiatorentului
Nazzur.Privirilesalertciteerauparcluminatedestrlucireaunuifoc
luntric,aprinspeneateptatei,nmodmecanic,depebuzeisadesprins
iarinumelenababului.
Aajunsastfelnloculundezceaucadavreleisaopritdinaintea
aceluiarecunoscutdectresoldaiidinLucknow.Figuracontractata
mortuluipreancsamenine.Aifizisc,dupcenutrisedectpentru
rzbunare,uraluisupravieuianc.
Nebunaangenuncheatiaatinscuminiletrupulacelaciuruitde
gloane,mnjinduicusngecutelevemntuluidepnz.Laprivit
ndelung,apoi,ridicnduseicltinnddincap,acobortncetncetalbia
torentuluiNazzur.
Numaic,atunci,FlacraRtcitoareczusedinnounnepsarea
obinuitiguraeinumairepetanumeleluiNanaSahib.
PARTEAADOUA.
CapitolulI.
NSANITARIUM
Incomensurabiliicreaiei!aceasplendidexpresiedecaresaslujit
mineralogulHauyspreacaracterizaAnziiamericaninarfioaremaipotrivit
dacamfolosiopentruansamblullanuluiHimalaya,pecareomulnueste
ncnstareslmsoarecupreciziematematic?
Unataresimmntncercnfaapriveliteiacesteiregiuni
incomparabile,nmijloculcreiacolonelulMunro,cpitanulHod,Banksicu
mineamvenitsnestabilimpentructevasptmni.
Nunumaicmuniiacetiasuntincomensurabili,neaspusinginerul,
darpiscurilelortrebuiesocotitentradevrinaccesibile,ntructorganismul
umannupoatesfuncionezelaasemeneanlimi,undeaerulnumaieste
ndeajunsdedensspreafacefanevoilorrespiraiei.
Obarierderociprimitivegranit,gnaisimicaistlungdedou
miicincisutedekilometri,caresenalntremeridianeledeaptezecii
douidenouzeciicincidegradelongitudineestic,acoperinddou
provincii,AgraiCalcutta,douregate,BhutanuliNepalul;unlanacrui
nlimemedie,superioarcuotreimevrfuluiMontBlanc,cuprindetrei
zonedistincte:prima,naltdecincimiidepicioare,maitemperatdect
cmpiadinjosulei,dndorecoltdegruntimpulierniiiorecoltdeorez
ntimpulverii;adoua,ntrecinciinoumiidepicioare,undezpadase
topeteodatcuvenireaprimverii;atreiantrenoumiiidouzeciicinci
demiidepicioare,acoperitdegheurigroasecaresfideazrazelesoarelur
chiar,insezonulcald.Aceastumflturaglobuluiestrbtutde
unsprezecetrectori,dintrecareunelegurescmunteleladouzecidemiide
picioarealtitudineicare,ameninatenencetatdeavalane,surpatede
toreni,nuingduie,strecidinIndianTibetdectnfruntndnite
greutinemaipomenite;deasupraacesteicreste,cndrotunjitnlargi
cupole,cndnetedcaMasadelaCapulBuneiSperane49,aptesauopt
piscuriascuite,uneledintreelevulcanice,dominizvoareleGogrei,Jumnei
ialeGangelui:DukiaiKanchenjanga,caresenallapesteaptemiide
metri,Dhiodungalaoptmii,Dhaulagirilaoptmiicincisute,ChomoLharila
optmiiaptesute,munteleEverest,nlnduilanoumiidemetripiscul,
dincretetulcruiaochiulunuiobservatorarstrbateocircumferinegal
cuaceeaantregiiFrane;nsfrit,ongrmdiredemunipecareAlpii,
puideasupraAlpilor,PirineiideasupraAnzilornuiardepinscara
altitudinilorterestreaceastaestenlareacolosalascoarei,pealecrei
ultimeculmipiciorulcelormaindrzneialpinitinuvapipoatenicicnd,
cunoscutsubnumeledeHimalaya.
Primeletreptealeacestorpropilee50suntputernicmpdurite.Semai
gsescaicireprezentaniaibogateifamiliiapalmierilorcare,ntrozon
superioar,vorcedaloculunorpdurintinsedestejari,chiparoiidepini,
unordesiurimbelugatedebambuiideplanteerbacee.
Banks,careneadattoateamnunteledemaisus,nemaispunec,
daclimitainferioarazpezilorcoboarpepovrniulhinduspnlapatru
miidemetri,eaurcpnlaasemiipeversantultibetan,dincauzc
vaporii,aduidevnturilesudului,suntopriideuriaabariermuntoas.
Deaceea,ncealaltparte,sateleaupututfintemeiatepnlaoaltitudine
decincisprezecemiidepicioare,nmijloculcmpurilordeorziaunorpajiti
mree.Daciaicredepeindigeni,arfideajunsosingurnoaptepentruca
acestepunisseacoperecuiarbbundecosit.
nzonamijlocie,lumeanaripatelorestereprezentatdepuni,
potrnichi,fazani,dropiiiprepelie.Capresegsescdinbelug,oilemiun.
nzonanaltnumaintlnetidectmistreul,cmila,pisicaslbatic,iar
vulturulplaneazsinguraticdeasuprararelorvegetale,carenumaisunt
dectumileleeantioanealefloreiarctice.
AttadoarcaicinaveaceslispiteascpecpitanulHod.Pentruce
armaifivenitacestNemrodnregiuneahimalayan,dacnarfifostvorba
dectsiurmezendeletnicireadevntordeanimaledomestice?ns,din
fericirepentruel,naveauslipseascmarilecarnivoredemnedecarabinasa
Enfieldidegloaneleeiexplozive.
ntradevr,lapoaleleprimelorpovrniurialelanuluidemuni,se
ntindeozonmaijoas,pecarehinduiionumesccingtoarealui
Tarryani.Esteocmpielunginclinat,latdeaptesauoptkilometri,
umed,clduroas,cuovegetaientunecat,acoperitdepduri,ncare
fiareleslbaticeicautadpostcudraginim.Tabranoastrnudomina
dectcuomiecincisutedemetriacestparadisalvntoruluindrgostitde
emoiileputernicealeluptei.Eradeciuordecobortnrezervaiaaceeade
vntoare,carenaveanevoiedeniciunfeldepaz.
Aanct,preacuneputincaHodsnuvizitezemaicuplcere
trepteledejosaleHimalayeidectzonelesalesuperioare.Cutoateacestea,
acolo,chiaridupprereaceluimaiumoristdintrecltoriivestii,Victor
Jacquemont,mairmnncdefcutimportantedescoperirigeografice.
Deci,cunotinelenoastreprivindacesturialandemunisuntfoarte
incomplete?lamntrebateupeBanks.
Foarteincomplete,miarspunsinginerul.Himalayaesteparcunsoi
demicplanet,caresaalipitglobuluinostruicontinusipstreze
tainele.
Afosttotuistrbtut,amobiectateu,bachiarscotocit,pectafost
cuputin.
Oh,lumeanaduslipsdecltorihimalayeni!miarspunsBanks.
FraiiGerarddeWebb,ofieriiKirpatrikiFraser,Hogdson,Herbert,Lloyd,
Hooker,Cunningham,Strabing,Skinner,Johnson,Moorcroft,Thomson
Griffith,Vigne,Hugel,misionariiHueiGabet,i,maidecurnd,fraii
Schlagintweit,colonelulWangh,locoteneniiReuillieriMontgomery,ca
urmareaunorlucrriremarcabile,aufcutcunoscut,ntromaremsur,
dispoziiaorograficaacesteiridicturiascoareipmntului.Totui,
prieteni,mairmndendeplinitmultedeziderate.nlimeaexacta
principalelorpiscuriadatloclanenumraterectificri.Astfel,altdat,
Dhaulagirierasocotitregelentreguluilan;apoi,dupnoimsurtori,ela
fostnevoitscedezeloculKanchenjangi,carearpreasfiedetronatacum
dectrevrfulEverest.Pnunaalta,acestadinurmibiruietoirivalii.
Totui,dupspusachinezilor,Kunlunul51lacare,ceidrept,metodele
precisealegeometriloreuropeninaufostncaplicateardepipuin
pisculEverest,decinarmaitrebuiscutmnHimalayapunctulcelmai
naltdepeglob.ns,nrealitate,asemeneamsurtorinuvorputeafi
socotitematematicedectnziuancareelevorfiobinutebarometricicu
toateprecauiilecerutedeasemeneamoddedeterminaredirect.icumsle
obiifracracutineunbarometrupnnvrfulextremalacelorpiscuri
aproapeinaccesibile?Or,iatunlucrucarenusapututfacenc.
Sevaface,iareplicatcpitanulHod,dupcumsevorface,ntrobun
zi,cltoriilaPolulSudilaPolulNord!
Bineneles!
Cltoriapnnstrfundurileoceanelor!
Frniciondoial!
CltoriancentrulPmntului!
Bravo,Hod!
Aacumsevafaceoriicepelume!amadugateu.
Chiariocltorienfiecaredintreplanetelesistemuluinostrusolar,a
rspunscpitanulHod,pecarenimicnulmaiputeaopri.
Nu,cpitane,iamrspunseu.Omul,simplulocuitoralPmntului,
nuvaputeasidepeascgraniele!ns,deoarecetotseaflintuitde
scoaralui,poatesiptrundtoatetainele!
Poatecoidatoreaz!areluatBanks.Totceeaceseaflnlimita
posibiluluitrebuiesfieivafindeplinit!Apoi,atuncicndomulnuvamai
aveanimicdeaflatdespreglobulpecarellocuiete
Vadispreaodatcusferoidulcarenuvamaipstraniciunfelde
misterepentruel,arspunscpitanulHod.
Banu,areplicatBanks,sevabucuradepeurmaluicaunadevrat
stpnivaobineastfelunprofitmaimare.ns,prieteneHod,pentrucne
aflmninuturilehimalayene,iaindicasfaci,caialii,odescoperire
ciudat,carecusiguranctevainteresa.
Despreceestevorba,dragBanks?
nnsemnrilesaledecltorie,misionarulHuevorbetedespreun
copacneobinuit,numitnTibetarborelecuzecemiideimagini.Dupo
legendhindus,TongKabac,reformatorulreligieibudiste,arfifostprefcut
ncopac,lactevamiideanidupcetriseraceastaventurFilemon,
BaucisiDafne,ciudatefiinevegetalealefloreimitologice.PrulluiTong
Kabacsarfitransformatnfrunziularboreluisfnti,pefrunzeleacelea,
misionarulafirmcavzutavzutcuochiiluiliteretibetane,alctuite
distinctdinliniilenervurilor.
Uncopaccareproduceliteretiprite!amstrigateu.
ipecaresepotciticugetrialemoraleiceleimaipure!arspuns
inginerul.
Meritostenealasverificm,amadugateurznd.
Atunci,verificai,prieteni,miarspunsBanks.Dacsegsesc
arboridinacetianparteameridionalaTibetului,neapratcsorgsiin
zonasuperioar,peversantulsudicalHimalayei.Aadar,ntimpul
excursiilorvoastre,cutaiacelcumsispun?acelcopacaforistic.
Nu,pelegeamea!arspunscpitanulHod.Mafluaicicasvnezi
namnimicdectigatdepeurmameserieidealpinist!
Bine,prieteneHod!areluatBanks,uncrtorcurajoscadumneata
snufacnicioascensiunenacestlanmuntos?
Niciodat!astrigatcpitanul.
Dece?
Amrenunatlaascensiuni!
Decnd?
Dinziuancare,dupcemiprimejduisemviaadedouzecideori,a
rspunscpitanulHod,amizbutitsatingvrfulVrigelnregatulBhutan.Se
spuneacniciodatunpiciordefiinomeneascnaclcatpecretetul
acestuipisc.Aveamieucucemmndri!nsfrit,dupomiedeprimejdii,
ajungnvrficevd?Urmtoarelecuvinte,spatentrostnc:Durand,
dentist,stradaCaumartinl4,Paris!Deatuncinummaicarpemuni.
Unadevratviteaz,cpitanul!Trebuietotuismrturisescc,
povestinduneptranialui,Hodfceaostrmbturattdecomic,nctar
fifostcuneputinsnurzidintoatinima!
Vamvorbitnmaimulternduridespreacelesanitariumale
peninsulei.Asemeneastaiuniclimaterice,aflatelamunte,suntfoarte
frecventatevaradectrerentierii,funcionariiicomercianiidinIndia,pe
careimistuiecaniculadelaes.
nprimulrndsecuvinesnumescSimla,situatlatreizeciiunude
gradelatitudinenordicicevamaispreapusdemeridianuldeaptezecii
cincidegradelongitudineestic.EsteparcuncoliordinElveia,cu
torenii,priaeleivilelesaleplcutaezatelaumbracedriloriapinilor,la
pestedoumiidemetrideasupraniveluluimrii.
DupSimlaacitaDarjeeling,cucaseleluialbe,dominatedepiscul
Kanchenjanga,lacincisutedekilometrinorddeCalcuttailadoumiitrei
sutedemetrialtitudine,napropiereameridianuluideoptzeciiasedegrade
longitudineesticilaolatitudinenordicdedouzeciiaptedegrade,o
poziiencnttoarencelmaifrumosinutdinlume.
Aumaifostntemeiateialteasemeneasanitarium,ndiferitepuncte
alelanuluihimalayan.
iacum,lastaiunilesntoaseircoroasepecareclimatularztoral
Indieilefacedeadreptulindispensabile,trebuiesmaiadugmiSteam
House.Attadoarcaceastaestenumaianoastr.
Eaofertotconfortul,cancelemailuxoaselocuinedinntreaga
peninsul.Vomgsiaici,ntrozonminunat,pelngcerinelevieii
moderne,tihnapecarezadarnicamcutaolaSimlasaulaDarjeeling,unde
daidenenumraiangloindieni.
Loculafostalescuchibzuin.oseaua,careserveteparteainferioar
amuntelui,sebifurcaici,legndntreelectevatrguoarerisipitespre
rsritispreapus.Celmaiapropiatdintreacestestucuriseafllacinci
miledeSteamHouse.Estelocuitdeunneamdemunteniprimitori,cresctori
deoiicapre,cultivatoriiunorlanuribogatedegruideorz.
Mulumitmunciiplinedervnapersonaluluinostrusubconducerea
luiBanks,afostnevoiedenumaictevaorepentruaorganizaotabr,n
careaveamsnepetrecemvremeacincisauasesptmnidezile.
Unuldintrecontraforturi,desprinsdinaceleciudatelanurisecundare
demunicareproptescuriaaosaturaHimalayei,neapusladispoziieun
podipuinncreit,lungdevreomililatdeojumtatedemil.Covorulde
verdeacarelacoperestecaomochetdeiarbtunsscurt,deas,
pluatsarputeaspune,ipresratcuviolete.Tufederododendroni
arborescenidenlimeaunorstejarimici,rondurinaturaledecamelii
alctuiescvreosutdeciucuriceproducoimpresiefermectoare.Naturana
avutnevoiedelucrtoridinIspahansauSmirnacasfabriceacestcovordin
lnvegetaldeprimacalitate.Ctevamiidesemineadusedevntul
dinspresudntrunterenroditor,unpicdeapiunstropdesoareaufost
deajunscasialctuiascesturaplcutlapipiticarenusetocete.
Pepodiulnostrucrescvreodousprezeceplcuridecopacimrei.S
arputeaspunecsaurzleit,canitepartizani,dinuriaaarmatapdurii
careacoperflancurilecontraforturilor,urcndipelanuriledemuni
nvecinate,pnlaonlimedeasesutedemetri.Cedri,stejari,pandanui
cufrunzelelungi,fagi,ararierauamestecaicubananieri,bambui,
magnolii,rocoviismochinijaponezi.Uniidintreacetigiganiintindeau
ultimelecrengilamaibinedeosutdepicioaredeasuprasolului.Aifizisc
fuseserplantaiaicidinadins,spreaumbricinetiecelocuinforestier.
Sositlaanc,SteamHouseavenitsntregeascpriveliteanconjurtoare.
Acoperiurilerotunjitealecelordoupagodesepotriveaudeminunecutot
rmuriulacelavariatcrengiepenesauflexibile,frunzemiciigingaeca
aripilefluturilor,orilungiilatecanitepagaiepolineziene.Casacuaburia
disprutsubongrmdiredeverdeaideflori.Nimicnudnvileago
casmobil;aicinusemaiafldectolocuinsedentar,fixatnpmnt,
fcutspreanusemaiclintidinloc.
ndrt,untorent,cruiaipoiurmrifirulargintatpnlamaimulte
miidepicioarenlime,curgendreaptapeisajuluipelaturacontrafortuluii
searuncntrunbazinnaturalumbritdeungrupdecopacifrumoi.Din
bazin,prisosulscapntrunpria,aleargdeacurmeziulpajitiii
sfretentrocascadzgomotoascareiaruncapantroprpastie
adncdenuipoivedeafundul.
IatcumafostaezatCasacuaburi,pentruafacectmailesnicioas
viaanoastrcomunispreceamaidesvritncntareaochilor.
Dactendrepictrecreastacaremrginetepodiuldinainte,vezic
elsenaldeasupraaltorculmi,maiscunde,aletemeliilorHimalayei,care
coboarntreptegiganticepnlaes.Distanaestendeajunsdemarespre
aingduispoimbriantregulansamblucuprivirea.
ndreapta,primadintrecaseletrenuluiesteaezatoblic,astfelnct
dinverandcaiprinferestrelelateralealesalonului,sufragerieiiale
cabinelordepeparteastngspoipriviorizontuldinspremiazzi.Cedri
falniciparcplaneazdeasupraluiisedesprindcaniteviguroasesiluete
negrepefondulndeprtatalmareluilanmuntos,acoperitcuzpezivenice.
nstnga,ceadeadouacasstparcrezematcuspateledecoasta
uneiuriaestncidegranit,auritdeluminasoarelui.Stncaaceasta,att
prinformaeiciudat,ctidatoritculoriisalecalde,iaduceamintede
acelegiganticeplumpuddingdinpiatr,desprecarevorbetedomnulRussel
KilloughnistorisireacltorieisaleprinIndiameridional.Nuvezidecto
laturalocuinei,cearezervatsergentuluiMacNeilitovarilorsidin
rndulpersonaluluideserviciu.Aezatladouzecidepaidelocuina
principal,eaesteparcanexauneipagodemainsemnate.Lamarginea
acoperiuluicareoncununeaz,scapunfiriceldefumalbstrui,ieitdin
laboratorulculinaraldomnuluiParazard.Maisprestnga,unplcdecopaci
abiarzleiidinpdureurcpebrnadinspreapusialctuieteplanul
lateralalpeisajului.
nfund,ntreceledoulocuine,senalunmastodontgigantic.Este
GigantuldeOel.Afostadpostitsuboboltdepandanuimndri.Cu
trompairidicat,aispunecpateramurilecelemaidesus.Attadoarc
stnemicat.Seodihnete,cutoatecnarenevoiedeodihn.Acum,paznic
neclintitalCaseicuaburi,aidomaunuienormanimalantediluvian,elapr
intrareadinsprecaptuldrumuluipecarearemorcatntregulnostructun
mobil.
nschimb,orictdecolosalnearfielefantul,dacnuldesprinzicu
gnduldelanulmuntoscesenallaasemiidemetrideasuprapodiului,
elnarpreasmaiaibnimicdingigantulacelaartificialcucareminilelui
Banksaumbogitfaunaindian.
Omuscpefaadauneicatedrale,spuneHod,puinnciudat.
iestecumnusepoatemaiadevrat.ndrtulluiseaflunblocde
granitdincareaiputeacioplicuuurinomiedeelefanideaceeaimrime
cualnostru,iarbloculnsuinuestedectosimpltreapt,unadinceleo
sut,aleacesteiscriuriaecareurcpnpecreastalanuluidemuniipe
careDhaulagiriodomincupisculsuascuit.
Uneoriparcvezicumcerultablouluinostruselasnjos.Pentruo
clipdisparnunumaipiscurilesemee,ciicreastalanului.Straturigroase
devaporistrbatzonamijlocieaHimalayeiiinvluienceaparteade
sus.Priveliteasemicoreazi,printrunefectdeoptic,aispuneatuncic
locuinele,copacii,culmilenvecinateinsiSteamHouseirecapt
mrimealoradevrat.
Semaintmplcanorii,mpinidinspatedeanumitevnturiumede
laonlimeimaimic,ssedesfoarededesubtulpodiului.Ochiulnu
maivedeatuncidectomarevluritdenorialbi,iarsoarelednaterela
suprafaalorunoruimitoarejocuridelumin.Orizontuladisprut,att
deasupractidedesubt,iarnoiparcamfifosttransportaincinetiece
regiuneaerian,dincolodemarginilePmntului.
nsvntulischimbdirecia,oboaredinsprenord,dndnvalprin
sprturilelanuluimuntos,vinesmturetoatceaaaceea,mareadeaburi
secondenseazaproapenumaidect,spresudcmpiaurcdinnouctre
orizont,contururilesublimealeHimalayeiseprofileaziaripecerullimpezit
denori,cadrultablouluiiregsetemrimeanormal,iarprivirea,creia
nimicnuimaistncale,desluetetoateamnunteleuneivederi
panoramicealcreiorizontsentindepeodistandeaizecidemile.
CapitolulII.
MATHIASVANGUITT.
Adouazi,26iunie,unzgomotbinecunoscutdeglasurimadeteptat
ncdinzori.Mamsculatnumaidect.CpitanulHodiordonanasaFox
tifsuiaunguramarensufrageriaCaseicuaburi.Mamdusndatdup
ei.
naceeaiclip,Banksieeadincameraluiicpitanulisaadresatcu
voceasarsuntoare:
Eibine,prieteneBanks,iaspusel,iatcpnlaurmamizbutit!i,
deastdat,definitiv.Numaiestevorbasfacemohaltdectevaore,cis
edemaicictevalunidezile.
Da,dragulmeuHod,iarspunsinginerul,iiveiputeaorganiza
vntoriledupcumivafivoia.uieratulGigantuluideOelnarestemai
chemenapointabr.
Tuauzi,Fox?
Da,domnulecpitan,iarspunsordonana.
Cerulsmajute,astrigatHod,nsnamsplecdinacest
sanitarium,numitSteamHouse,pncndnulvoifidobortpeal
cincizecilea!Alcincizecilea,Fox!Parcmitrecemiepringndcpeacelaam
sldibuiesccufoartemaregreutate!
Totosldibuiipnlaurm,iarspunsordonana.
Deundeivinideileastea,cpitaneHod?lamntrebateu.
Oh,Maucler,esteopresimireopresimiredevntor!
Aadar,antrebatBanks,chiarncepnddeastziveiprsitabrai
veipornincampanie?
Chiardeastzi,iarspunscpitanulHod.Vomncepemainticuo
recunoatereaterenului,aanctsexplormzonainferioar,cobornd
pnlapduriledinTarryani.Numaisnuifiprsittigriireedina!
Aiputeascreziasemenealucru?
Ei,cughinionulmeu!
GhinionnHimalaya!iarspunsinginerulBanks.Sfieoarecu
putin?
nsfrit,vomvedea!Dumneatanensoeti,Maucler?mantrebat
cpitanulHodntorcndusespremine.
Da,desigur.
Dardumneata,Banks?
ieu,iarspunsinginerul,bacredciMunroisevaaltura,tot
astfelcaiminecaamator!
Oh,aexclamatcpitanulHod,caamatori,fie!nscaniteamatori
binenarmai!Nicivorbsieimlaplimbarecubastonulnmn!Iatun
lucrucarearumilifiareleslbaticedinTarryani!
Deacord!iarspunsinginerul.
Aanct,vezi,Fox,areluatcpitanuladresnduseordonaneisale,
dedataastasnumaifaciniciogreeal!Neaflmdoarnaratigrilor!Patru
carabineEnfieldpentrucolonel,Banks,Mauclericumine,douputicu
gloaneexplozivepentrutineipentruGumi.
Fiipepace,domnulecpitan,iarspunsFox.Vnatulnaresaib
deceseplnge!
ZiuaaceeaaveasfiedeciconsacratrecunoateriipduriiTarryani,
careacoperparteadesubsanitarium.Aadar,pelaoraunsprezece,dup
miculdejun,sirEdwardMunro,Banks,Hod,Fox,Gumiicumine,bine
narmaicutoii,amcobortpeoseauaceducesprecmpie,dupcene
ngrijisemsilsmntabrpeceidoicini,cucarenaveamcefacen
aceaexpediie.
SergentulMacNeilrmseselaSteamHousempreuncuStorr,Kaluth
icubuctarul,casisprveasclucrriledeinstalareataberei.Dupo
cltoriededouluni,GigantuldeOelaveanevoiesfiecercetaticurit,
attpedinuntructipedinafar,ipusnstaredefuncionare.Erao
operaiunedelungdurat,migloasiginga,careaveasledeamultde
lucrucornacilorsiobinuii,fochistulimecanicul.
Laoraunsprezeceplecasemdinsanitariumi,ctevaminutemai
trziu,dupprimulcotaloselei,SteamHousesepierdeandrtulunei
perdelegroasedearbori.
Ploaiancetase.mpinideunvntrcorosdinsprenordest,norii,mai
nneornduialacum,gonindprinpriledesusaleatmosferei,eraumnai
cuiueal.Ceruleracenuiu,temperaturanumaibunpentruceiporniila
plimbare;lipseaunsacelejocurideumbreiluminicareifarmecprivirile
npdurilemari.
Peundrumdreptnamfiavutnevoiedectdedouzeciicincisau
treizecideminutecascobormdoumiidemetri,nserpuirileoselei,
caremblnzeauastfelpovrniurile,neaufcutcaleamailung.Ammers
decinumaipuindeoorijumtatecasajungemnparteadesusa
pdurilorTarryani,lacinciasesutedepicioaredeasupracmpiei.Am
umblatpedrumplinidevoiebun.Atenie,neaspuscpitanulHod.Intrm
ndomeniultigrilor,leilor,panterelor,gheparzilorialtoranimale
binecuvntatealeregiuniihimalayene!Estebinesdistrugifiareleslbatice,
dareimaibinesnutedistrugelepetine!Deci,snunedeprtmunii
dealiiisfimcumultbgaredeseam!
Oasemeneapovadinguraunuivntortemerareradeovaloare
deosebit.Astfelnctfiecaredintrenoiaminutseamadeea.Neamncrcat
putileicarabinele,leamcontrolatcocoul,leampussuportulcremeniin
poziiadesiguran.Eramgatapregtiipentruoricefeldentmplare.
Voimaiadugactrebuiasnepzimnunumaidecarnivore,ciide
erpi,ceimaipericuloidintreeigsindusetocmaiprinpdurileIndiei.
Belongaerpiiverzi,erpiibiciimulialiisuntextremdeveninoi.Ande
an,numrulpersoanelorcaremordepeurmamucturiloracestorreptile
estedecinciaseorimaimaredectacelaalanimalelordomesticesaual
oamenilorcarepiersfiaidefiareleslbatice.
Aadar,nregiuneaTarryani,ceamaiseverprudennseamnsfii
atentntoateprile,steuiibinepeundecalciipeceisprijinimna,s
pndeticuurechileciulitecelmaimiczgomotcareseaudepriniarbsause
rspndeteprintufiuri.
Ladousprezeceijumtateintrasemsubumbrarulcopacilorfalnici,
grupainmargineapdurii.Rmuriullornaltsedesfuradeasupra
ctorvaaleilate,pecarearfitrecutcuuurinGigantuldeOel,urmatde
trenulpecarelcradeobicei.ntradevr,parteaaceastaapduriierade
multvremeamenajatpentrucruiaculemne,pecareofacmuntenii.
Astasevedeadupfgaurilederoiproasptspatenhumamoale.
Aleileprincipalemergeaunacelaisensculanuldemunii,
strbtndpduriledinTarryaninlung,legauntreeleluminiurilefcuteici
icolodetoporultietorilordelemne;ns,deoparteidecealalt,nu
porneaudineledectpotecinguste,caresepierdeauncodriideneptruns.
Amurmatdeciinoialeile,maicurndcanitegeometridectca
vntori,astfelnctslerecunoatemdireciageneral.Niciunurletnu
tulburatcereapdurii.Cutoateacestea,urmelate,proasptntipritepe
pmnt,dovedeaucmarilecarnivorenuplecaserdinTarryani.
Peneateptate,nclipancareddeamcotuluneialei,aruncatspre
dreaptadepiciorulunuicontrafort,oexclamaieacpitanuluiHod,care
mergeanainteanoastr,neafcutsneoprimlocului.
Lavreodouzecidepai,ncoluluneipoienimrginitedepandanui
nali,seridicaoconstruciecuoformcelpuinciudat.Nueracas:navea
nicicoiniciferestre.Nicicabandevntornuera:nuaveaniciferestruici
iniciambrazuriprincaressepoattrage.Aifispusmaicurndciun
mormnthindusrtcitnadncurilepdurii.
nchipuiivntradevrunsoidecublung,alctuitdintrunchiuri
alturatevertical,nfiptesolidnpmnt,unitenparteadesuscuolegtur
groasdincrengi.Dreptacoperi,altetrunchiuriaezatetransversal,fixate
solidngurifcutencapeteletrunchiurilorverticale.Erafoartelimpedec
acelacaremeteriseconstruciavoisesofacfoarterezistentpetoatecele
cincilaturialesale.Msuravreoasepicioarenlime,dousprezecelungime
izecepicioarelime.Niciurmdedeschiztur,celpuindaceanofifost
acoperitpelaturadinaintedeobrngroas,alcreicaptrotunjitdepea
puinnnlimentreagaconstrucie.
Deasupraacoperiuluiseridicauniteprjiniflexibile,aezateciudati
legatentreele.Decaptuluneiprghiiorizontale,caresusineaaceast
armtur,spnzuraunlasaumaidegrabobucl,formatdintro
mpletiturgroasdeliane.
Eh,darceiasta?amstrigateu.
Asta,miarspunsBanksdupcesauitatbine,astaestepuri
simpluocursdeoareci,nsvlas,prieteni,sghiciipentrucefelde
oareciesteeafcut!
Ocapcanpentrutigri?astrigatcpitanulHod.
Da,arspunsBanks,ocapcanpentrutigri,nchiscubrnaaceeape
careoinearidicatnsusbucladinlianempletite,deoarecebascula
dinuntruafostatinsdeunanimaloarecare.
VdpentruprimaoarntropduredinIndiaoasemeneacapcan,a
spusHod.ntradevr,ocursdeoareci!Iatunlucrunedemndeun
vntor!
Saudeuntigru!aadugatFox.
Nendoielnic,arspunsBanks,nsdacestevorbasdistrugiaceste
animaleferoceinuslevnezideplcere,ceamaibuncapcanesteaceea
careprindectmaimulte.Or,ceadefamiseparedestuldedibaci
ntocmitspreaatrageiaopripelocfiareleslbatice,orictde
nencreztoareideviguroasearfiele!
Amaiaduga,aspusatuncicolonelulMunro,c,ntructbascula
careinearidicatuacapcaneinusemaiaflnechilibru,sepreapoateca
vreunanimalsfipicatncurs.
Vomaflanoi,astrigatcpitanulHod,idacoarecelenamurit
Cpitanul,nsoinduivorbelecugesturipepotriv,afcutsicne
cocoulcarabinei.Toatlumeaafcutlafel,fiindgatastraglanevoie.
Desigur,nimeninuputeapunelandoialfaptulcaceastconstrucie
eraocapcandefelulaceloracaresentlnescfrecventprinpdurile
Malaysiei.ns,chiardacnufuseseridicatdeunhindus,eantruneatoate
condiiilecarefacdinasemeneamainriidedistrugerenitelucrurifoarte
practice:suntdincaleafardesensibileirezistlaorice.
Dupceamisprvitcupregtirile,cpitanulHod,FoxiGumisau
apropiatdecapcan,vrndmaintisideaocol.Printretrunchiurile
aezateverticalnueraniciocrpturcareslengduiespriveasc
nuntru.
Auascultatatuncicuatenie.Nuseauzeanicicelmaimiczgomotcare
strdezeprezenavreuneifiineviincubulaceladelemn,lafeldemutcai
unmormnt.
CpitanulHoditovariisisauntorsnparteadinfaacapcanei.
Eisauncredinatcbrnamobillunecaseprinceledouulucelate,spate
vertical.Eradecideajunscasoridice,spreaptrundenuntru.
Nuseaudenicicelmaimiczgomot,aspuscpitanulHod,careilipise
urecheadeu,nicimcarorsuflare!Cursadeoareciestegoal!
Nareimportan,trebuiesfimprevztori,arspunscolonelul
Munro.isadussseaezepeuntrunchidecopac,nstngaluminiului.
Mamdusieulngel.
Haide,Gumi,landemnatcpitanulHod.
Gumi,vioi,binefcutnciudafaptuluicerascund,sprintencao
maimu,mldioscaunleopard,unadevratclovnhindus,anelesndat
cedoreacpitanul.ndemnareasalmenisedincapulloculuiinchip
firescpentruserviciulpecareacestalateptadinpartealui.Dintrunsaltse
isuisepeacoperiulcapcaneii,ntinzndmna,atinsesentroclipuna
dintreprjinilecealctuiauarmturasuperioar.Apoi,alunecatnlungul
prghieiorizontalepnlaineluldeliane,ndoindopnlacaptulbrnei
carenchideaintrareacapcanei.
Elatrecutapoiinelulpedupunieindaflatncaptulbrnei.Numai
eranevoiedectsfacomicaredebasculare,apsndpecaptulcellaltal
prghiei.
nsatrebuitatuncischemenajutorforeleunitealemiciinoastre
trupe.ColonelulMunro,Banks,Foxicumineneamdusdecindrtul
capcanei,spreafaceaceastmicare.
Gumirmseseclarepearmtur,casdegajezeprghiancazul
cndvreunobstacoloarecareiarfimpiedicatfuncionarea.
Prieteni,neastrigatcpitanulHod,dacestenevoiesvinieucuvoi,
euvin,dar,dacvputeilipsidemine,prefersrmnnfaacapcanei.Cel
puin,dacieseuntigru,vafisalutatntrecerecuunglonte!
iacelavafisocotitdreptalpatruzeciidoilea?lamntrebateupe
cpitan.
Decenu?arspunsHod.Dacvafidobortdempucturamea,
mcarvamurinlibertate.
Snuvindempieleaursuluipncndnulvomvedeadobort!ia
replicatinginerul.
Maicuseamcndursulsarputeapreabinesfieuntigru!aadugat
colonelulMunro.
Brnaeragreainulunecauorprinuluce.Amizbutittotuisournim
dinloc.Salegnatoclip,apoiarmassuspendat,lanicidoupalme
deasuprapmntului.
CpitanulHod,aplecatnainte,cucarabinalipitdefalc,seczneas
vaddacnucumvavreolaburiasauvreunbotgfitorivaface
apariiaprindeschizturacapcanei.Nuseiveansnimic.
ncosforare,prieteni!astrigatBanks.
i,datoritluiGumicarezglisedectevaoriparteadindrta
prghiei,brnaanceputsurce,puinctepuin.ncurnd,deschiztura
sefcusedeajunsdencptoarespreangduichiaritrecereaunuianimal
detaliemare.
Nuseartaniciunfeldeanimal.
Eranscuputin,laurmaurmelor,ca,dincauzazgomotuluifcutn
jurulcapcanei,prizonierulssefiretrasnparteaceamaindeprtata
nchisoriisale.Poatecnuateptadectclipaceamaifavorabilcasse
npusteascdintrunsalt,srstoarnepeoricinenularfilsatsfug,apoi
ssepiardnadnculpdurii.
Eraosituaiedestuldepalpitant.
LamvzutatuncipecpitanulHodfcndcivapainainte,cu
degetulpetrgaciulcarabineiiumblndnaafelnctspoatstrpunge
cuprivireapnnfundulcapcanei.
Acumbrnaeraridicatcutotuliluminaintranvoieprin
deschiztur.
nclipaaceeasaauzitunzgomotuorntrepereiicutii,apoiun
sforitsurdsaumaicurnduncscatformidabil,caremisaprutfoarte
suspect.
Debunseamcacolosegseaunanimalcaredormeaipecarenoi
ltrezisempeneateptate.
CpitanulHodsaapropiatmaitareialuatlaintcucarabinasao
maspecareovzusefoindusenpenumbr.
Deodatnuntrusaprodusomicare.Arsunatunstrigtdegroaz,
urmatnumaidectdeacestecuvinte,pronunatenceamaicuratlimb
englez:
Nutragei,pentrunumeleluiDumnezeu!Nutragei!iunbrbatadat
buznaafardincapcan.
Amfostcuprinideouimireattdemare,nct,scpnddinmini
armtura,brnaaczutcuunzgomotnfundatdinainteadeschizturii,pe
careaastupatodinnou.
nacesttimp,personajulattdeneateptat,careifcuseapariia,
naintasprecpitanulHodacruicarabiniinteapieptuli,peunton
destuldepretenios,nsoitdeungestplindeemfaz,iaspus:
Binevoii,vrog,anlaarma,domnule.Nuaveictuidepuindea
facecuuntigrudeTarryani!
Duposcurtovire,cpitanulHodiamutatcarabinantropoziie
maipuinamenintoare.
Cucineavemcinsteasstmdevorb?antrebatBanks,mergndn
ntmpinareaacestuipersonaj.
CunaturalistulMathiasVanGuitt,furnizordcpahiderme,tardigrade,
plantigrade,proboscidieni,carnivoreialtemamifere,pentrucasaCharles
RicedinLondraicasaHagenbeckdinHamburg!
Apoi,indicndunepetoicuungestcircular:
Domnii?
ColonelulMunroitovariisidecltorie,iarspunsBanks,
artnduneperndcumna.
npromenadprinpdurileHimalayei,areluatfurnizoruldeanimale.
Pelegeamea,ncnttoareexcursie!Omagiilemele,domnilor,omagiilemele!
Cineeraoriginalulcucareaveamdeaface?Nuputeamcredeoarec
sesmintisentimpcesttusenchisncapcanapentrutigri?Sfifostnebun,
sauplindebunsim?nsfrit,dincecategoriedebimanifceaparte
individulnostru?
Aveamsaflmi,maitrziu,urmasnvmslcunoatemmai
ndeaproapepeacestpersonajciudatcarespuneadespresineceste
naturalist,ceeacentradevrifusese.Dumnealui,MathiasVanGuitt,
furnizordeanimalepentrumenajerii,eraunbrbatcuochelari,nvrstde
cincizecideani.Faaluispnatic,ochiisiclipinddes,nasulnvnt,
micareanencetatantregiiluipersoane,gesturiledincaleafarde
expresivecorespunztoarefiecreiadinfrazelecareieeaudinguraluimare,
toateacesteafceaudineltipulfoartecunoscutalvechiuluicomediantde
provincie.Cinenusantlnit,oriundepefaapmntului,cuunuldintre
aceifotiactoriacrorexisten,mrginitnntregimelaorizontulunei
rampeialuneiperdeledinfundulscenei,sascursntreuasprecurtei
uaspregrdindindecorulunuiteatrudemelodram?Vorbrei
neobosii,gesticulndntrunainchipsuprtor,nfumurai,plinideifose,
eiiincapulsusidatmultpespate,uncappreaseclabtrneecasfi
fostcuadevratplinnaniimaturitii.Cusiguran,acestMathiasVan
Guittaminteantructvadeunasemeneaactorbtrn.
Amauzituneoripovestinduseanecdotaaceeahazlienlegturcuun
bietcntrecarecredeactrebuiesisubliniezeprintrungestspecial
fiecaredintrecuvintelerolului.
Astfel,noperaMasaniello,ntimpcecntactlineagura:
Dacdintrunpescarnapolitan
braulsudrept,ntinsctresal,semicafebril,deparcarfiinutn
captulundieiotiucdupcenghiisecrligul.Apoi,continund:
Cerulvoiasfacunmonarh,unadintreminiisenlactrezenit
spreaartacerul,cealalt,trasnduncercnjurulcapuluinlatcu
mndrie,nchipuiaocoroanregal.
Nesupussentinelorsoartei.
Totcorpulrezistacuviolenuneimpingericaretindeaslarunce
ndrt.
Elzicea,cluzinduiluntrea
iatunci,braeleamndou,dusecuvioiciunedelastngaspre
dreaptaideladreaptasprestnga,deparcarfimnuitvsla,mrturiseau
ndemnareacucaretiaelsconducobarc.
Eibine,asemeneacomportri,cunoscutecntreuluidesprecare
vorbeam,gseaiilafurnizorulMathiasVanGuitt.nlimbajulsu,nu
foloseadectcuvintenadinscutateisevedetreabacerafoarte
stnjenitorpentruinterlocutori,carenuputeausseinnafararazei
gesturilorsale.
Dupcumaveamsaflmmaitrziuchiardinpropriaigur,Mathias
VanGuittfuseseprofesordeIstorienaturallaMuzeuldinRotterdam,ns
profesoratulnuipreaizbutise.Cusigurancomulacestademnoferea
adeseaprilejulsserddeel,idaceleviisembulzeaulacatedralui,ei
veneauaicicassedistreze,nucasnvee.nceledinurm,mprejurrile
laufcutca,stuldeamaiprofesafrsucceszoologiateoretic,svinn
Indiaspreafacezoologiepractic.Soiulstadenegoireueamaibine,aa
nctaajunsfurnizorul,recunoscutcaatare,alacelorcaseimportantedin
HamburgiLondra,delacareifceaurostdeanimalemaitoatemenajeriile
publiceiparticularedinceledouLumi.
idacnclipadefaMathiasVanGuittsegseanTarryani.l
aduseseaicionsemnatcomanddefiareslbatice.ntradevr,tabralui
nuseaflalamaimultdedoumiledecapcanadincarenoitocmail
scosesem.
Dardecesegseanuntru?Banksiapusdelabunnceputaceast
ntrebareiiatcenearspunsel,ntrunlimbajsusinutdeomare
varietatedegesturi.
Lucrurilesaupetrecutieri.Soareleimplinisesemicerculrotaiei
salediurne.Mamgnditatuncismergsvizitezunadintrecapcanele
pentrutigri,nlatcuminilemele.Miamprsitdecikraalul,pecarevei
binevoislonoraicuvizitadumneavoastr,domnilor,iamajunsnacest
lumini.Eramsingur;personalulmeudeserviciusendeletniceaculucrri
urgenteinuvoisemslderanjez.Era,desigur,oimpruden.Dendatce
mamaflatnfaacapcanei,amconstatatmaintictrapa,alctuitdin
brnamobil,esteridicat.Deundeamconchis,nulipsitdeoarecarelogic,
faptulcniciofiarslbaticnuselsaseprins.Cutoateacestea,amdorit
sverificdacmomealasemaiaflalaloculeiidacbunafuncionarea
basculeieraasigurat.Tocmaideaceea,printrondemnaticmicarede
reptaie,mamstrecuratprindeschizturangust.
MnaluiMathiasVanGuittindica,printroondulareelegant,
micareaunuiarpecaresestrecoarprintreierburilenalte.
Atuncicndamajunsnfundulcapcanei,areluatfurnizorulde
animale,amexaminatciozvrtadecapr,alecreiemanaiiurmausatrag
pelocuitoriiacesteipriapdurii.Momealaeraintact.Mpregteamsm
retrag,cndoizbiturinvoluntarcumnaafcutbasculasjoace;
armturasadestins,trapaaczutlalocimamgsitprinsnpropriamea
capcan,frvreunmijlocdeamaiputeaiei.
Ajunsaici,MathiasVanGuittsaopritoclip,spreanefaces
pricepemntreagagravitateasituaieincareseaflase.
Cutoateacestea,domnilor,areluatel,namsvascundfaptulc
luamnconsiderarentmplarea,nprimulrndsublaturaeicomic.Eram
ntemniat,fie!Nusegseaniciunfeldetemnicercaresmideschidua
nchisorii,deacord!Mgndeamnscpeoameniimei,vzndcnum
maintorcnkraal,ivanelinitiabsenameandelungaticvor
ntreprindecutri,care,maicurndsaumaitrziu,vorfincununatede
succes.Nueradectochestiunedetimp.
Cci,cepoifacentrovizuin,dectsvisezi,aspusunfabulist
francez.Amvisatdeciisauscursorentregifrcasituaiameassefi
modificat.Lacdereaserii,safcutresimitfoamea.Miamimaginatcn
aveamaltcevamaibundefcutdectsoneldormind.Mamresemnat,
aadar,caunfilosofiamadormitprofund.Noapteaafostlinitit,n
mijloculmarilortcerialepdurii.Nimicnumiatulburatsomnulipoatec
amaifidormitnc,dacnumarfideteptatunzgomotinsolit.Trapa
capcaneisenla,luminazileiptrundeanvalurincoliorulmeu
ntunecos,numimairmneadectsmnpustescafar!Darcetulburare
macuprinscndamvzutinstrumentulmoriindreptatsprepieptulmeu!
ncoclipiafifostmpucat!Oraeliberriimelearfifostiultimaora
vieii!nsdomnulcpitanabinevoitsrecunoascnmineocreaturde
speciadomnieisaleinumimairmnedectsvmulumesc,domnilor,
pentrucmairedatlibertii!
Aceastaafostistorisireafurnizoruluideanimale.Trebuiesv
mrturisesccnumaicugreuamizbutitsnestpnimzmbetelepricinuite
detonulidegesturilelui.
Aadar,domnule,lantrebatBanks,vaistabilittabraprinporiunea
aceastaainutuluiTarryani?
Da,domnule,iarspunsMathiasVanGuitt.Dupcumamavut
plcereasvaduclacunotin,kraalulmeunuseafllamaimultdedou
miledeaici,i,dacveibinevoislonoraicuprezena,euafifericitsv
primescnel.
Vomvenicusiguran,domnuleVanGuitt,svfacemovizit!aspus
colonelulMunro.
Noisuntemvntori,aadugatcpitanulHod,ifelulcumesteinstalat
unkraalaresneintereseze.
Vntori,astrigatMathiasVanGuitt,vntori!
inuiapututmpiedicafizionomiasexprimefaptulcaveaostim
foartemoderatpentrufiiiluiNemrod.
Frndoialcdumneavoastrvnaifiareleslbaticespreale
ucide?areluatel,adresndusecpitanului.
Numaisprealeucide,iarspunsHod.
Iareu,numaisprealeprinde!iareplicatfurnizorul,lundoatitudine
plindemndrie.
Eibine,domnuleVanGuitt,nosnefacemconcuren!aripostat
cpitanulHod.
Furnizoruldeanimaleacltinatdincap.Totui,calitateanoastrde
vntorinulafcutsiretraginvitaia.
Cndveidori,poftii,domnilor!aspusel,nclinndusecugraie.
ns,naceeaiclip,sauauzitprinpduremaimulteglasuriivreo
jumtatededuzindehinduisauivitlacotituraaleiiceleimaricarese
desfuranparteacealaltaluminiului.
Ah,iatipeoameniimei,aspusMathiasVanGuitt.Apoi,ntorcndu
sesprenoi,ducndundegetlaguriuguinduiunpicbuzele,aadugat:
Niciuncuvntdespreaventuramea!Nutrebuiecapersonalulkraalului
stiecmamlsatprinsncapcancaunvulgaranimal!Aceastaarputea
slbiprestigiulpecarentotdeaunatrebuieslpstreznochiilor!
Unsemndencuviinaredinparteanoastrlalinititpefurnizorulde
animale.
Stpne,aspusatunciunuldintrehindui,acruifigurinteligenti
impasibilmiaatrasndatatenia,stpne,vcutmdemaibinedeun
ceas,frsavem
Erammpreuncuacetidomni,carebinevoiescsmnsoeascpn
nkraal,iarspunsVanGuitt.ns,mainaintedeaprsiluminiul,se
cuvinespunemiarcapcananstaredefuncionare.
Laporuncafurnizoruluisauapucatdecisridicedinnoutrapa.
nacesttimp,MathiasVanGuittneapoftitsvizitminteriorul
capcanei.CpitanulHodsastrecuratpeurmelelui,iareulamurmat.
Loculerapuincamstrmtpentrugesturilelargialegazdeinoastre,
caresecomportaaicideparcsarfiaflatntrunsalon.
Felicitrilemele,aspuscpitanulHod,dupceacercetatmainria.
Estefoartebineimaginat.
Snuvndoiideasta,domnulecpitan,iarspunsMathiasVan
Guitt.Acestgendecapcanesteinfinitpreferabilvechilorgropigarnisitecu
ruidinlemntare,cticopacilorflexibili,ndoiinformdearcurii
meninuinpoziiedela.nprimulcaz,animalulisfrtecpntecele;nal
doilea,estetrangulat.Evident,acestlucruarepreapuinimportanatunci
cndnuestevorbadectdeadistrugefiareleslbatice!nsaceluiacarev
vorbete,eleitrebuievii,intacte,frniciodeteriorare!
Frndoial,aripostatcpitanulHod,noinufolosimaceleaimetode!
Poatecameaesteceabun!areplicatfurnizoruldeanimale.Dacam
ntrebafiareleslbatice
Eunulentreb!arspunscpitanul.
Hotrtlucru,cpitanuluiHodiluiMathiasVanGuittnuprealeera
datsseneleag.
Dar,lamntrebateupefurnizor,atuncicndanimaleleauczutn
capcan,cumfaceicaslescoateideacolo?
Ocucrulantesteaduspnlngtrap,miarspunsMathias
VanGuitt,prizonieriisenpustescnuntrudinproprieiniiativinumai
amaltcevadefcutdectsitransportnkraal,npasullentilinitital
bivolilormeidomestici.
Nicinusfrisebinefraza,cnluminisauauzitnitestrigte.Prima
noastrmicare,acpitanuluiHodiamea,afostaceeadeadabuznaafar
dincapcan.Oarecesentmplase?
Unarpebici,dinsoiulcelmaiprimejdios,tocmaifuseseruptndou
debulpecarelineanmnunhindusiacestlucrusepetrecusechiar
nclipancareveninoasareptilsenpusteaasupracolonelului.
Hindusuleraacelapecarelremarcasemmainainte.Intervenialui
rapidlsalvasepesirEdwardMunro,carearfimuritpeloc,dupcumnea
fostdatsvedemnumaidect.
ntradevr,strigtelepecareleauzisemerauscoasedeunuldintre
servitoriikraalului,caresezvrcoleapejos,cuprinsdeultimelespasmeale
agoniei.
Printrogroaznicnenorocire,capularpelui,retezatcutotul,isrise
npiept,coliisefixaseracoloinefericitul,mbibatdeootravcare
ptrundecuuurinncorp,iddusufletulnmaipuindeunminut,fr
smaififostcuputinsisedeaajutor.
nprimaclipamrmasncremeniideacestspectacolnspimnttor,
apoineamnpustitsprecolonelulMunro.
Tunaifostatins?lantrebatBanks,prinznduliutedemn.
Nu,Banks,linitetete,iarspunssirEdwardMunro.
Peurm,ridicndusenpicioareimergndsprehindusulcruiai
datoraviaa,iaspus:
Mulumesc,prietene.
Printrungest,hindusuliadatdenelescnuidatoreteniciunfel
demulumirepentruasta.
Cumtenumeti?lantrebatcolonelulMunro.
Kalagani,iarspunshindusul.
CapitolulIII.
KRAALUL.
Moarteaaceluinefericitnemicasefoartetare,maicuseamdatefiind
mprejurrilencareavuseselocntmplarea.nsmucturaarpeluibici,
unuldintreceimaiveninoidinntreagapeninsul,nuiart.Lamiilede
victimepecarelefacandeannIndiaacestereptiledetemut52,maitrebuia
adugatuna.
Saspusbnuiesccnumainglumc,odinioar,nMartinicanu
existauerpiicengleziiiauadusaiciatuncicndaufostnevoiisidea
Franeiinsulanapoi.Franceziinsnusaufolositdeasemeneagende
represaliicndiauprsitteritoriiledinIndia.Arfifostizadarnici
trebuiescdemdeacordcnaturasaartatfoartedarnicnaceast
privin.
Subnrurireaveninului,corpulhindusuluiintrarepeden
descompunere.Afostnevoiesfienmormntatnumaidect.Tovariisis
auapucatdetreabilaudepusnfunduluneigropindeajunsdeadnci
pentrucafiarelecarnivoresnuajunglael.
ndatcetristaceremoniesancheiat,MathiasVanGuittneapoftit
slnsoimnkraal,invitaialuifiindacceptatcuamabilitate.
Namavutnevoiedectdeojumtatedeorcasajungemlaaezarea
furnizoruluideanimale,careimeritantradevrnumeledekraal,folosit
maimultdectrecoloniidinsudulAfricii.
Eraunlocmare,mprejmuit,avndoformalungit,aflatn
strfundurilepdurii,ntropoianntins.MathiasVanGuittlrnduisecu
odesvritnelegereatrebuinelormeseriei.Loculeranconjuratpe
tuspatrupriledeungardnalt,strpunsdeopoartdeajunsdelargspre
aputealsalocdetrecerecarelor.nfund,lamijloc,ocaslung,alctuit
dintrunchiuridecopaciidinscnduri,slujeadreptadpostpentrutoi
locuitoriikraalului.asecuti,mpritenmaimultecompartimente,fiecare
dintreeleurcatpepatruroate,erauaezatenformdeechernungherul
celmaindeprtatdinsprestngaalmprejmuirii.Duprgetelecarese
auzeaudintracolo,puteaisocoticnuduceaulipsdeoaspei.Spredreapta,
oduzindebivoli,hrniicuiarbagrasdelamunte,seaflauntrunarc
subcerulliber.Eialctuiauatelajulobinuitalmenajerieirulante.ase
cruainsrcinaismnecareleizecehinduispecialinstruiipentru
vntoareadefiareslbaticentregeaupersonalulaezrii.
Cruaiierauangajainumaipeperioadacampaniei.Slujbalorconsta
namnacarelesprelocuriledevntoareialeduceapoilaceamai
apropiatstaiederailway.Acolo,careleluaulocpetruckurii,prin
Allahabad,puteauajungerepede,fielaBombay,fielaCalcutta.
Vntorii,hinduideneam,aparineaucategorieideshikari.Acetiaau
sarcinascauteurmeleanimalelorslbatice,slescoatdinbrlogisle
prinddevii.
Acestaerapersonalulkraalului.MathiasVanGuittioameniisi
locuiauaicidectevalunidezile.Erauexpuinunumaiatacurilorfiarelor
slbatice,ciifrigurilor,cciinutulTarryaniestefoarteinfestat.Umezeala
nopilor,evaporareafermenilorprimejdioidinsol,clduraumeddezvoltat
subacopermntulcopacilor,pecarerazelesolarenulstrbatdect
incomplet,facdinzonainferioaraHimalayeioregiunenesntoas.
Cutoateacestea,furnizorulihinduiisieraubineaclimatizai,
ntructmalarianuiatingeamaimultdectpetigrisaupealilocuitori
obinuiiaiinutuluiTarryani.Nou,ns,nunearfifostngduitsedem
maimultvremenkraalfrsfimscutiideurmrigrave.Dealtfel,aa
cevanicinuintranplanurilecpitanuluiHod.nafardecelectevanopi
petrecutelapnddupvnat,aveamslocuimnSteamHouse,nzona
aceeasuperioarpnlacareaburiicmpieinuputeauajunge.
SosisemdecilatabraluiMathiasVanGuitt.Poartasadeschissprea
nengduisintrm.
MathiasVanGuittpreadeosebitdemgulitdevizitanoastr.
Acuma,domnilor,neaspusel,permiteimisvfaconorurile
kraalului.Aezareadefacorespundetuturorexigenelorarteimele.n
realitate,nuestealtcevadectocolibdeproporiimaimari,ceeacen
peninsulaindianvntoriinumescunhuddi.
ntimpcevorbea,furnizorulneadeschisuilecabanei,locuitlaolalt
deoameniiluiideelnsui.Departedeafiluxoas,nicipomenealdeaa
ceva.Primacamerpentrustpn,adouapentrushikari,ceadeatreia
pentrucruai;nfiecare,nugseaidreptmobilierdectcteunpatde
campanie;oapatrancpere,osalmaimare,slujeatotodatdreptbuctrie
isaldemese.Dupcumsevede,locuinaluiMathiasVanGuitteradestul
deprimitivimeritapedreptcuvntdenumireadehuddi.Uncolibarn
colibalui,attinimicmaimult.
Dupceamvizitatlocuinaacestorbimaniaparinndprimuluigrupal
mamiferelor,amfostinvitaisvedemmaideaproapeslaulpatrupedelor.
Eraparteaceamaiinteresantdintotkraalul.iaduceaamintemai
degrabdeornduireauneimenajeriideblcidectdeinstalaiileconfortabile
aleuneigrdinizoologice.ntradevr,nulipseaudectpnzelepictatecu
tempera,atrnatedeasuprasceneiireprezentnd,nculoriviolente,un
mblnzitorcumaiourozifracdecatifea,nmijloculuneihoardeopitoare
defiareslbatice,care,cuboturilensngerateicughearelescoase,se
ncovoaiesubbiciulunuiBideloriaunuiPezoneroic!Ceidrept,nusegsea
aicinicipubliculcaresdeanvalnloj.
Lacivapaiseaflaustrnilaolaltbivoliidomestici.Eiocupau,spre
dreapta,opartelateralakraalului,ncareliseaduceazilnicraiadeiarb
proaspt.Arfifostcuneputinslaianimaleleasteasrtceascprin
punilenvecinate.DupcumseexprimanmodelegantMathiasVanGuitt,
libertateaaceastadeapuna,ngduitprininuturileRegatuluiUnit,este
incompatibilcuprimejdiilepecareleprezintpdurilehimalayene.
Menajeriapropriuziscuprindeaasecuti,nlatefiecarepecte
patruroi.Fiecarecuc,prevzutcugrilajnparteadinfa,eramprit
ntreicompartimente.Niteui,saumaicurndpereidespritorimobilide
josnsus,ngduiausfietrecuteanimaleledintruncompartimentntr
altul,dupnevoileserviciului.Cutileacesteacuprindeauatunciaptetigri,
doilei,treipantereidoileoparzi.
MathiasVanGuittneainformatcstoculsunuvaficompletdect
dupcevamaificapturatdoileoparzi,treitigriiunleu.Atuncielvaprsi
tabra,vamergelaceamaiapropiatstaiederailwayisevandreptan
direciaBombay.
Fiareleslbaticedincuti,dupcumputeaivedeacuuurin,erau
mree,nsdeosebitdeferoce.Fuseserprinsedepreapuinvremesprea
sefipututobinuisfieinutesechestrate.Recunoteaiastaduprgetele
lornspimnttoare,dupsalturilebrutedelaunperetedespritorla
cellalt,duploviturilelordelab,violente,printregratii,careerau
strmbatenmaimultelocuri.
Cndamajunsdinainteacutilor,furiaanimalelormaicsadublat,
nsMathiasVanGuittnupreasseemoionezectuidepuin.
Bieteleanimale!aspuscpitanulHod.
Bieteleanimale!arepetatiFox.
Credei,aadar,celesuntmaivrednicedeplnsdectaceleapecare
leucideidumneavoastr?antrebatfurnizorulpeuntondestuldesec.
Maipuindeplns,ctdecondamnatcsaulsatprinse!aripostat
cpitanulHod.
Dacuneoricarnivoreledinanumiteri,cumarfiaceleaale
continentuluiafrican,suntsupuseunuipostndelungat,ntructacolosunt
rarerumegtoarelecarealctuiescsinguralorhran,nuacelailucruse
ntmplinzonaaceastaainutuluiTarryani.Aicisegsescdinbelug
bizoni,bivoli,zebui,mistrei,antilope,pecareleii,tigriiipanterelele
vneaznencetat.Pedeasupra,capreleioile,framaivorbidespreraioii
carelepzesc,leoferopradsiguriuoar.Deci,fiarelegsesclesneprin
pdurileHimalayeicucesipotoleascfoamea.Astfelnctcruzimealor,
niciodatdomolit,nuarenicioscuz.
Furnizoruldeanimaleihrneapepensionariimenajerieicucarnede
bizonidezebu,iarshikarilorlereveneasarcinasleaprovizionezen
anumitezile.
Vaineladacaicredecvntoareaunorasemeneaanimaleeste
lipsitdeprimejdii.Chiardimpotriv,nsuitigrularemultasetemede
bivolulslbatic,caredevinengrozitoratuncicndesternit.Mulivntoril
auvzutdezrdcinndculovituridecoarnecopaculncareeicutaser
refugiu.Frndoial,sespunecochiulrumegtoruluiesteoadevrat
lentilmritoare,cvzulsutripleazmrimeaobiectelor,comul,
aprnduisubacestaspectgigantic,linelarespect.Semaipretindec
poziiaverticalafiineiumaneaflatnmersestedenatursnspimnte
animaleleslbatice,icestemaibineslenfruninpicioaredectstnd
pevinesauculcat.
Nutiuctadevrsoaflanacesteobservaii,nsestelucrusigurc
omul,chiariatuncicndseridicnpicioare,nulimpresioneazctuide
puinpebivolulslbatici,dacilipsetearma,elsepoatesocoticai
pierdut.
TotastfelsepetreclucrurileicubizonuldinIndia,carearecapulscurt
iptrat,coarnelesubiriilitesprebaz,spateleghebosaceast
conformaieapropiinduldesemeniisidinAmericapicioarelealbedela
copiteipnlagenunchiiolungimecare,msuratdelardcinacoziii
pnlavrfulbotului,atingeuneoripatrumetri.iel,chiardacestemai
puinviolentatuncicndpatempreuncuturmaprinierburilenaltedela
es,ajungesfiecumplitpentruvntorulcarelatacnmodimprudent.
Acesteaeraudecirumegtoarelefolositendeosebipentruhrana
carnivorelordinmenajeriaVanGuitt.Astfelnct,pentruapunemnapeele
mainsiguransauaproapefrprimejdie,shikariicutaumaidegrabs
leprindncapcanecubascul,deundenulescoteaudectmoartesau
cndpuinmailipseasnumoar.
Dealtminteri,furnizoruldeanimale,caomcareicunoteameseria,
nulempreahranapensionarilorsidectcufoartemarezgrcenie.Odat
pezi,laprnz,liseddeauctepatrusaucincilivredecarne,attinimic
maimult.Bachiarcusigurancdatoritrepaosuluiduminicallelsa
sposteascdesmbtaipnlunea.ntradevr,tristduminicdediet!
Aanctatuncicnd,duppatruzeciioptdeore,lesoseamicultain,
izbucneaofurieturbat,cuneputindepotolit,unconcertdeurlete,o
agitaiedetemut,nitesalturiformidabile,careimprimaucutilorrulanteo
micarededutevinodeierafricsnusedrme!
AififostispititsrepeiodatcucpitanulHod:Da,bieteleanimale!
nsMathiasVanGuittnusepurtaastfelfropricinanume.
innduifiareleslbaticenemncatencondiiidesechestrare,ellescutea
debolidepieleifceaslecreascpreulpepieeleEuropei.
Totui,neputemnchipuicuuurinc,ntimpceMathiasVanGuitt
iartacolecia,maicurndcanaturalistdectcaprezentatordeanimale,
guranuistteadepoman.Badimpotriv,vorbea,povestea,istoriseai,
ntructcarnivoreledinTarryaniformauprincipalulsubiectalfrazelorsale
bombastice,aceastaneinteresantrooarecaremsur.Aadar,nuurmas
maiprsimkraaluldectatuncicndzoologiaHimalayeinevafincredinat
iceledinurmtainealesale.
Dar,domnuleVanGuitt,lantrebatBanks,maiputeainformadac
beneficiileadusedemeseriesuntpemsuraprimejdiilorntmpinate?
Domnule,iarspunsfurnizorul,pevremurieleeraufoarte
avantajoase.Cutoateacestea,decivaanincoace,suntsilitso
mrturisesc,costulanimalelorslbaticeestenscdere.Vputeidaseama
dupcoteleultimelorpreuricurente.Principalanoastrpiaestegrdina
zoologicdinAnvers.Fiinevolatile,ofidieni,eantioanedefamiliidesimieni
isaurieni,reprezentaniaicarnivorelordinceledouLumi,acoloexpediezeu
consuetudinar
CpitanulHodsanclinatdinainteaacestuicuvnt.
produseleaventuroaselornoastrehituieliprinpdurilepeninsulei.
Oricumarfi,ns,gustulpubliculuiparesseschimbe,iarpreuldevnzare
vaajungesfieinferiorpreuluidecost!Astfel,recent,unstrumasculnus
avndutdectcuomieosutdefranci,iarfemelanumaicuoptsute.O
panterneagrnagsitcumprtordectcuomieasesutedefranci,o
tigroaicdeJavacudoumiipatrusute,iarofamiliedeleitat,mam,un
unchiidoileioriplinideviitorcuaptemiidefrancilaolalt!
ntradevr,peonimicatoat!arspunsBanks.
CtdespreproboscidieniareluatMathiasVanGuitt.
Proboscidieni?antrebatcpitanulHod.
Desemnmcuacestnumetiinificpahidermelecroranaturalea
ncredinatotromp.
Elefanii,deci!
Da,elefanii,ncepnddineracuaternar,mastodoniinperioadele
preistorice
Vmulumesc,arspunscpitanulHod.
Ctdespreproboscidieni,areluatMathiasVanGuitt,trebuies
renunmdeaimaicapturadectcelmultsprealerecoltacolii,deoarece
consumuldefildenadiminuat.ns,decndautoriidramatici,ajunila
epuizareaprocedeelorscenice,aunscocitsiexpunnpieselelor,
impresariiiplimbdinoranoraiacelaielefant,strbtndprovinciacu
otrupambulant,estedeajunsspreasatisfacecuriozitateauneiri
ntregi.Astfelnctelefaniisuntmaipuinvnaicaaltdat.
Dar,lamntrebateu,nufurnizai,deci,acesteeantioanealefaunei
indienedectmenajeriilordinEuropa?
Mveiierta,miarspunsMathiasVanGuitt,dacnaceastprivin,
domnule,mipermit,frafipreacurios,svpunosimplntrebare.Mam
nclinat,nchipdencuviinare.
Sunteifrancez,domnule,areluatfurnizoruldeanimale.Acestlucruse
recunoatenunumaidupaccent,ciidupfiguradumneavoastr,careeste
unamestecagreabildetipgaloromanicelt.Or,cafrancez,sevedecnu
aveidectpreapuinnclinarepentrucltoriilendeprtatei,fr
ndoial,nuaifcutocolulPmntului?
Ajunsaici,gestulluiMathiasVanGuittadescrisunuldintremarile
cercurialesfereiterestre.
Namavutncplcerea,iamrspunseu.
Vantreba,deci,domnule,areluatfurnizorul,nudacaivenitn
Indii,ntructvaflaiaici,cidacaiajunsscunoateitemeinicpeninsula
indian?
ncincomplet,iamrspunseu.AmvizitattotuiBombay,Calcutta,
Benares,Allahabad,valeaGangelui.Leamvzutmonumentele,amadmirat
Eh!iceicuasta,domnule,ceicuasta!arspunsMathiasVanGuitt
ntorcndcapul,ntimpcemnalui,agitatcufebrilitate,exprimaun
supremdispre.
Apoi,procedndprinhipotipoz,adicdednduselaodescriereviei
animat:
Da,ceicuasta,attavremectdumneavoastrnuaivizitatnc
menajeriileacelorrajahiputernicicareaupstratcultulaceloranimale
superbe,onoratepeteritoriulsfntalIndiei!Atunci,domnule,apucaiiari
bastonuldeturist!MergeinGuicowarsvprezentaiomagiileregeluidin
Baroda!Vedeiimenajeriile,caremidatorescceamaimarepartea
pensionarilorleideKathiawar,uri,pantere,cheetah,linci,tigri!Asistaila
celebrareacstorieiceloraizecidemiideporumbeiaisi,careseoficiaz
cupompnfiecarean!Admiraiicelecincisutedebulbulprivighetorile
peninsulei,acroreducaieestefcutcuattagrijdeparcarfi
motenitoareletronului!Contemplaiielefanii,dintrecareunul,menit
meserieideclu,aredreptmisiunesstriveasceastacondamnatuluipe
piatradesupliciu!ApoitransportaivlaaezmintelerajahuluidinMysore,
celmaibogatdintresuveraniiAsiei!Ptrundeinpalatulsuncaresepot
numracusutelerinocerii,elefanii,tigriiitoatefiareleslbaticederang
nalt,carefacpartedinaristocraiaanimalieraIndiei!i,dupceveifi
vzuttoateacestea,domnule,poateabiaatuncinuveimaiputeafiacuzatde
ignorannprivinaminuniloracesteiriincomparabile!
NuputeamdectsmnclinnfaaobservaiilorluiMathiasVan
Guitt.Modulsupasionatdeaprezentalucruriledebunseamcnu
ngduiadiscuii.
Totui,cpitanulHodastruitntrunchipmaidirectasuprafaunei
specialedinregiuneaTarryani.
Varuga,iacerutel,smidaictevainformaiinlegturcu
carnivoreledupcareamvenitnaceastparteaIndiei.Vrepet,chiardac
nusuntdectunsimpluvntor,namsvfacconcuren,domnuleVan
Guitt,bachiar,dacpotsvajutsprindeicivadintretigriicarev
lipsescdincolecie,mastrduibucuros.ns,odatmenajeriacompletat,
nuveigsipoatenelaloculsusmconsacrudistrugeriiacestoranimale,
pentruplcereameapersonal.
MathiasVanGuittaluatatitudineaunuiomresemnatssufereun
lucrupecareldezaprob,nspecarenulpoatempiedica.Arecunoscut,de
altminteri,cTarryanicuprindeaunnumrconsiderabildeanimale
duntoare,ngeneralpuincerutepepieeleEuropeiiacrorsacrificarei
sepreangduit.
Ucideimistreii,accept,arspunsel.Cutoatecacestesuinedin
ordinulpahidermelornusuntcarnare
Carnare?antrebatcpitanulHod.
nelegprinaceastacsuntierbivore;ferocitatealoresteattdemare,
nctifacstreacprincelemaicumpliteprimejdiipevntoriindeajunsde
ndrzneicasiatace!
ilupii?
Lupiisuntnumeroinntreagapeninsulifoartedetemutatunci
cndsenpustescnhaiteasupracteuneifermesolitare.Animaleleacestea
seaseamnpuinculupulcheldinPoloniai,ncemprivete,nufacmai
multcazdeeidectdeacalisaudeciniislbatici.Dealtfel,nunegctuide
puinravagiilepecarelecomit,ns,ntructnuauniciovaloarecomercial
isuntnedemnideafiguraprintrezoocraiiclaselornalte,viiabandonezi
peei,cpitaneHod.
Darurii?lamntrebateu.
Uriiauprilelorbune,domnule,miarspunsfurnizoruldeanimale,
dnddincapnsemndencuviinare.DacaceiadinIndianusuntvnaicu
aceeaiaviditatecasemeniilordinfamiliaursinelor,eiau,totui,oanumit
valoarecomercial,ceeaceirecomandbinevoitoareiateniiacunosctorilor.
GustulpoateezitantreceledoutipuripecareledatormvilorKamirului
icolinelorRajmahalului.ns,nafarpoatedeperioadadehibernare,
animaleleacesteasuntaproapeinofensive,ndefinitiv,inupotispiti
instinctelecinegeticealeunuiadevratvntor,aacumseprezintnochii
meicpitanulHod.
Cpitanulsanclinat,cuonfiarecareartac,fiecu,fiefr
permisiunealuiMathiasVanGuitt,nproblemeleacesteaspecialenusar
bizuidectpesinensui.
Dealtfel,aadugatfurnizorul,uriiacetianusuntdectniteanimale
botanofage
Botanofage?antrebatcpitanulHod.
Da,arspunsMathiasVanGuitt,einutriescdectcuvegetaleinu
aunimiccomuncuspeciileferoce,cucarepeninsulasemndretepedrept
cuvnt.
Numraiileopardulprintreacestefiareslbatice?lamaintrebat
cpitanulHod.
Frdoaripoate,domnule.Esteofelinagil,ndrznea,plinde
curaj,caresecarncopacii,prinnsuiacestlucru,estemaidetemut
chiardecttigrul
Oh!aexclamatcpitanulHod.
Domnule,iarspunsMathiasVanGuittpeuntonsec,atuncicndun
vntornumaiestesigurcvagsirefugiuncopaci,estefoarteaproapedea
fivnatiel,larndulsu.
Darpantera?antrebatcpitanulHod,carevoiasterminectmaiiute
cuaceastconversaie.
Superb,pantera,arspunsMathiasVanGuitt,iputeivedea,
domnilor,camaicispecimenemagnifice!Uimitoareanimale,care,printro
ciudatcontradicie,oantilogiespreafolosiuncuvntmaipuinuzual,potfi
dresatepentruvntoare!Da,domnilor,nspecialnGuicowar,rajahii
antreneazpanterelepentruacestnobilexerciiu!Suntadusentrun
palanchin,cucapulacoperitcuoglug,ntocmaicaereiisaucaoimii.Cei
drept,elesuntadevraioimipepatrupicioare!Dendatcevntoriivdo
turmdeantilope,pantera,creiaisescoatecapionul,senpusteteasupra
timidelorrumegtoare,alecrorpicioare,orictarfieledesprintene,nule
potscpadeghearelesalengrozitoare!Da,domnulecpitan,da!Veigsii
panterenTarryani.Veigsipoatechiarmaimultedectvaidorio,nsv
previnnmodcaritabilcaceleanusuntmblnzite!
Aasperieu,arspunscpitanulHod.
Caileiidealtfel,aadugatfurnizoruldeanimale,destuldejignitde
acestrspuns.
Ah,leii!aexclamatdinnoucpitanulHod.Svorbimunpicdesprelei,
vrog!
Eibine,domnule,areluatMathiasVanGuitt,euiprivescpeaceti
pretiniregiaianimalitiidreptinferiorisemenilorlordinanticaLibie.Aici
masculiinupoartcoamaaceeacareesteapanajulleuluiafricanieinumai
sunt,dupprereamea,dectniteSamsonituninmodregretabil!Dealtfel,
audisprutaproapecutotuldinIndiacentral,spreaserefugian
Kathiawar,ndeertulTheilinTarryani.Acestefelinedegenerate,trind
acumsinguraticecanitepustnici,numaipotsseoeleascpentru
ntlnirilecusemeniilor.Astfelncteunuiplaseznprimullocpescara
patrupedelor.ntradevr,domnilor,deleumaipoiscpa;detigru,ns,
niciodat!
Ah,tigrii!astrigatcpitanulHod.
Da,tigrii!arepetatFox.
Tigrul,arspunsMathiasVanGuittnsufleinduse,elmeritcoroana!
Sespunetigruregalinuleuregal,ipebundreptate!Indiaiaparinen
ntregimeiserezumlael!Nafosteloareprimulocupantalacestor
pmnturi?NuesteeladevratulcopilalpmntuluisfntalluiAryavarta?
Vedemastfelacesteadmirabilefiarerspnditepetoatsuprafaapeninsulei
ccielenuauprsitniciunuldintredistrictelelocuitedestrmoiilor,de
lacapulComorinipinlabarierahimalayan.
ibraulluiMathiasVanGuitt,dupceanchipuitunpromontoriu
naintatdinsud,aurcatiarsprenord,spreadesenaunntreglandemuni.
nSanderband,areluatel,seafllaeiacas!Domnescacolonchipde
stpniinenorocireaceluiacarearvreasledisputeacestteritoriu!n
Nilgirieivagabondeaznmas,ntocmaicapisicileslbatice.iparvalicet
componeremagnis53!nelegei,nconsecin,pentruceacestefeline
superbesuntcerutepetoatepieeleEuropeiiconstituiemndria
mblnzitorilordefiareslbatice!Careestemareaatracieamenajeriilor
publicesauprivate?Tigrul!Cndvtemeipentruviaamblnzitorului?
Atuncicndmblnzitorulintrncucatigrului!Ceanimalpltescrajahiicu
greutateasanaurpentrumpodobireagrdinilorlorregale?Tigrul!Cineeste
foartecutatlaburseleanimalieredelaLondra,AnversiHamburg?Tigrul!
ncefeldevntoaresedistingvntoriiindieni,ofierinarmataregalsau
narmatanativ?nvntoareadetigri.tiidumneavoastr,domnilor,ce
plcereleoferoaspeilorlorsuveraniidinIndiaindependent?Esteadusun
tigruregalntrocuc.Cucaesteaezatnmijloculuneicmpiintinse.
Rajahul,invitaii,ofieriisi,strjilesuntnarmaiculncii,revolverei
carabineimajoritateadintreeiclrescpevitezesolipede
Solipede?antrebatcpitanulHod.
Caiilor,dacpreferaiacestcuvnt,puincamvulgar.ns,dendat,
solipedeleacestea,nspimntatedevecintateafelinei,demirosuleide
slbticiuneidefulgerulcareinetedinpriviri,secabreaziestenevoie
dentreagandemnareaclreilorpentrualeinenfru.Deodateste
deschisuacutii!Monstruliiaavnt,zboar,senpusteteasupra
grupurilorrisipiteiciicolo,jertfetefurieisaleohecatombdevictime!Dac
uneoriizbutetessfarmecerculdefieridefoccarelcuprinde,celmai
adeseasucombluptndunulcontraosut!ns,celpuin,moartealuieste
glorioasidinainterzbunat!
Bravo,domnuleMathiasVanGuitt!astrigatcpitanulHod,carese
nflcraselarndulsu.Da,debunseamcesteunspectacolfrumos!
Da,tigrulesteregeleanimalelor!Dacdumneavoastraiprins,domnuleVan
Guitt,euamucistigriispersnuplecdinTarryanipncndal
cincizecileanuvaficzutsubloviturilemele!
Cpitane,arostitfurnizoruldeanimalencruntnduse,vamlsat
mistreii,lupii,urii,bivolii!Acetianuajungoarecasvpotoleascfuriade
vntor?
AmvzutcumprietenulnostruHodncepeasseambalezecutot
attazelcaiMathiasVanGuittnlegturcuntrebareapasionant:
prinseseunulmaimulitigridectucisesecellalt?Cemaisubiectde
discuie!Eraoaremaibinesicapturezidectsidistrugi?Cemaitezde
susinutcupasiune!
Cpitanulifurnizoruldeanimalencepeaudepeacumsschimbe
frazerapidei,casspunemntreguladevr,svorbeascamndoiodat,
frasemainelegeunulcucellalt.
Banksaintervenitndiscuie.
Tigrii,aspusel,suntregiicreaiei,bineneles,domnilor,nsmia
ngduisadaugcsuntniteregifoarteprimejdioipentrusupuiilor.n
l862,dacnumnel,acesteadmirabilefelineaudevoratpetoitelegrafitii
staieidininsulaSangor.Semaiciteazcazuluneitigroaicecare,ntreiani,a
fcutnumaipuindeosutoptsprezecevictimeialalteiacare,nacelai
intervaldetimp,adistrusosutdouzeciiaptedepersoane.Esteprea
mult,chiaripentruniteregine!nsfrit,dupdezarmareaipailor,ntrun
rstimpdetreiani,dousprezecemiicincisutecincizeciipatrudeindivizi
aupieritdecoliitigrilor.
Dar,domnule,arspunsMathiasVanGuitt,separecdumneavoastr
uitaicacesteanimalesuntomofage?
Omofage?antrebatcpitanulHod.
Da,mnctoaredecarnecrud;bachiarhinduiipretindc,dupce
augustatosingurdatdincarneadeom,numaivoraltacuniciunchip!
Eibine,domnule?antrebatBanks.
Eibine,domnule,iarspunssurzndMathiasVanGuitt,sesupun
firiilor!Doartrebuieielesmnnce!
CapitolulIV.
OREGINDINTARRYANI.
Aceastobservaieafurnizoruluideanimaleapuscaptviziteinoastre
nkraal.
SosiseorasnentoarcemnapoilaSteamHouse.
ntruncuvnt,cpitanulHodiMathiasVanGuittnuerau,la
desprire,ceimaibuniprietenidepelume.Dacunulvoiasdistrug
fiareleslbaticedinTarryani,cellaltdoreasleprindi,cutoateacestea,
existauacolodestulecasimulumeascpeamndoi.
Auczuttotuideacordsseindeslegturantrekraali
sanitarium.Urmaussentiinezeunulpecellaltcndputeaudaolovitur
bun.ShikariiluiMathiasVanGuitt,deprinicusoiulacestadeexpediii,
cunoscndtoateascunziuriledinTarryani,erauieinstaresifiedefolos
cpitanuluiHod,fcnduicunoscutelocuriledetrecerealeanimalelor.
ndatoritor,furnizoruliapusoameniisiladispoziiei,nmod
deosebit,peKalagani.Hindusul,chiardacintrasedecurndnserviciul
kraalului,sedovedeafoartedestoiniciteaifipututbizuipeelntrutotul.
nschimb,cpitanulHodafgduitsideaomndeajutorlui
MathiasVanGuittspreacapturafiareleslbaticeceimailipseaudinstoc.
naintedeaprsikraalul,pecareprobabilnusegndeaslviziteze
preades,sirEdwardMunroiamaimulumitodatluiKalagani,acrui
intervenielsalvasedelamoarte,iiaspuscvafintotdeaunabinevenitla
SteamHouse.
Hindusulsanclinatplindenepsare.Nulsassevadctuide
puinsimmntuldesatisfaciepecarelncercaauzindulvorbindastfelpe
acelacareidatoraviaa.
Neamntorsacaslaoracinci.VputeinchipuicMathiasVanGuitt
afostsubiectulconversaiei.
Miidedraci,cegesturifrumoaseareifurnizorulstadeanimale!tot
repetacpitanulHod.Cemaicuvintealese!Cedeantorsturidefraz!Atta
doarcsenealsocotindcfiareleslbaticesuntvrednicenumaisfie
expusenpublic!
nzileleurmtoare,27,28i29iunie,aplouataadetare,nct
vntoriinotri,orictdefurioierau,naupututprsiSteamHouse.
Dealtfel,peovremeattdengrozitoare,estecuneputinsrecunoti
urmele,iarcarnivorele,croraapanuleplacemaimultdectpisicilor,nui
prsescdebunvoieculcuurile.
Pe30iunie,timpulafostmaibun,cerulsemainseninase,naceazi,
cpitanulHod,Fox,Gumiicumineneampregtitdedrumcascoborm
lakraal.
ntimpuldimineii,auvenitsnevizitezecivamunteni.Auziser
spunndusecopagodmiraculoasfusesetransportatnregiunea
HimalayeiiunviusimmntdecuriozitateimpingeactreSteamHouse.
Dacaazisapagodiauluit,GigantuldeOeliatulburatpnntr
atta,nctaunceputsdeasemnedeadoraie.iundemaipuicatunciel
seodihnea!Oarecearfimaisimitoameniiacetiadetreabdaclarfi
vzutvrsndflcriifum,crndusecupassigurpepovrniurile
repezidinmuniilor?
ColonelulMunroleafcutobunprimireacestorlocalnici,dintrecare
uniistrbatnmodobinuitteritoriileNepalului,lahotarulindochinez.
Unrstimp,conversaiasapurtatasupraaceleipridegraniunde,
dupnfrngereaipailor,icutaserefugiuNanaSahib,pevremeacndera
urmritpentregteritoriulIndiei.
ntruncuvnt,munteniinutiaumaimultedectnoinine.Zvonul
moriinababuluiajunsesepnlaeiinupreauslfipuslandoial.Ct
privetepetovariicareisupravieuiser,despreeinicimcarnumaiera
vorba.Sepreapoatecorficutatunadpostmaisigurprinstrfundurile
Tibetului,nsarfifostfoartegreusimaigsetiprinpartealocului.
DacntradevrgndulcoloneluluiMunrofuseseca,urcndspre
nordulpeninsulei,slmureasctotceaveavreolegtur,orictde
ndeprtat,cuNanaSahib,rspunsulerafoartenimeritcaslntoarcdin
drum.Totui,dupceiaascultatpemunteni,elarmaspegnduriina
mailuatpartelaconversaie.
LeapusicpitanulHodctevantrebri,nsdincutotulaltpunct
devedere.Eilauncunotiinatcfiareleslbatice,tigriindeosebi,fceau
ravagiinspimnttoarenzonainferioaraHimalayei.Locuitoriifuseser
nevoiisilasefermele,bachiarsprseascsatentregi.Fuseser
distrusemaimulteturmedecapreideoiiexistaunumeroasevictimei
printrelocalnici.nciudapremiuluinsemnatoferitnnumeleguvernului
treisutederupiipecapdetigrunumrulacestorfelinenupreasscadi
sepuneantrebareadacncurndomulnuvafisilitsdeanapoidinfaa
lor.
Munteniiaumaiadugaturmtoareainformaie:ctigriinuse
limiteaznumailaTarryani.Pretutindeniacoloundecmpialeoferierburi
nalte,jungle,crngurincarespoatstalapnd,ipointlninnumr
mare.
Rufctoareanimale!spuneauei.
Oameniiacetiacumsecadedinmotivetemeinice,dupcumsevede
nuvdeauaceleaiideinlegturcutigriicafurnizorulMathiasVanGuitti
prietenulnostru,cpitanulHod.
Munteniisauretrasncntaideprimireacarelisefcuseiau
fgduitsmaivinnvizitlaSteamHouse.
Dupplecarealor,pregtirilenoastrededrumfiindncheiate,cpitanul
Hod,ceidoitovariainotriicumine,binenarmai,gatasfacemfa
oricreintlniri,amcobortctreTarryani.
Ajungndnluminiulncaresenlacapcanadincarelscosesem
ntrunmodattdefericitpeMathiasVanGuitt,acestanisanfiat
privirilor,nulipsitdeoarecarepomp.
Cincisauasedintreoameniisi,printrecareiKalagani,se
ndeletniceaucutrecereadincapcanntrocucperoateaunuitigrucare
selsaseprinsncursulnopii.
Mreanimal,pelegeamea,icaresenelegedelasineclafcut
invidiospecpitanulHod!
UnulmaipuinnTarryani!aoptitelntredoususpine,careaugsit
ndatecounpieptulluiFox.
Unulnplusnmenajerie,arspunsfurnizorul.ncdoitigri,unleu,
doileoparziivoifinmsursmionorezangajamentelenaintedesfritul
campaniei.Mergeicuminelakraal,domnilor?
Vmulumim,aspuscpitanulHod,darastzivnmpecontul
nostru.
Kalaganivstladispoziie,cpitaneHod,iarspunsfurnizorulde
animale.Elcunoatebinepdureaivpoatefidefolos.
lprimimbucuroidreptcluz.
Acum,domnilor,aadugatMathiasVanGuitt,vurezmultnoroc!ns
fgduiimisnumasacraitotul!
Osvmailsmidumneavoastr,iarspunscpitanulHod.
iMathiasVanGuitt,salutndunecuungestteatral,adisprutpe
subcopaci,peurmelecutiirulante.
Ladrum,astrigatcpitanulHod,ladrum,prieteni!Pentrualpatruzeci
idoilea!
Pentrualtreizeciioptulea!arspunsFox.
Pentruprimul!amadugateu.
nstonulcucareamrostitacestecuvintelafcutpecpitanulHods
zmbeasc.Frdoaripoate,eramlipsitdefoculsacru!Hodsantorsspre
Kalagani.
CunotibineTarryani?lantrebatel.
Lamstrbtutdedouzecideori,attziuactinoapteaintoate
direciile,iarspunshindusul.
Aiauzitcumvaspunndusecprinmprejurimilekraaluluiafost
semnalatnmodmaideosebitvreuntigru?
Da,nstigrulstaesteotigroaic.Eaafostvzutladoumile
deprtaredeaici,nsusulpdurii,idevreoctevazilevremspunemmna
peea.Doriica
Nemaintrebidacdorim!arspunscpitanulHod,fraimailsa
hindusuluirgazulsincheiefraza.
ntradevr,naveamaltcevamaibundefcutdectslurmmpe
Kalagani;astfelnctampornitoladrumdupel.
FaptulcfiareleslbaticesuntfoartenumeroaseninutulTarryaninu
estectuidepuinndoielnici,aicicaialtundeva,naunevoiedemai
puindedoiboipesptmnpentruconsumullorparticular!
Socotiidarctdecostisitoareestepentruntreagapeninsulaceast
ntreinere!
Dardactigriisegsescnnumrmareprinpartealocului,snuv
nchipuiicumvaceicutreierteritoriilefrcasfienevoiisofac.Atta
vremectfoameanuimndelaspate,rmnascuninvizuineiarfio
adevratgreealscredeicipointlnilatotpasul.Cicltorinau
strbtutpduriijungle,frsfivzutmcarunul!Aanct,atuncicnd
seorganizeazovntoare,estenevoiecamaintisfiecunoscutelocurile
detrecereobinuitealeacestoranimalei,maicuseam,sfiedescoperit
prulsauizvorullacarevindeobiceisipotoleascsetea.
Nicimcarattanuestedeajuns,cimaitrebuiecatigriisfiei
momii.
Esteunlucrudestuldeuordefcut,punndunsfertdebouatrnat
deunstlpntrunlocnconjuratdecopacisaudestnci,carepotslujidrept
adpostvntorilor.Celpuinaaseprocedeaznpdure.
Lacmpieecutotulaltcevaiaicielefantulajungesfieajutorulcel
maidefolosalomuluinvntorilecugonaci.Numaicanimaleleacestea
trebuiesfieperfectdresatepentruasemeneamanevr.Oricum,ns,ele
suntuneoricuprinsedepanic,ceeacefacefoarteprimejdioaspoziia
vntorilorcrainspatelelor.
Semaicuvinesspunemctigrulnuoviessenpusteascasupra
elefantului.Luptadintreeliomsedatuncinspinareagiganticului
pahiderm,caresenfurie,inurareorieasencheienavantajulfiarei.
Totui,aasedesfoarmarilevntorialerajahilorisportivilor
bogaidinIndia,vredniciafigurananalelecinegetice.
NutotastfelobinuiasprocedezeicpitanulHod.Elmergeapejosn
cutareatigriloriaveaobiceiulsseluptecueistndnpicioare.
ntretimp,noilurmampeKalagani,caremergeanritmsusinut.
Rezervatcaoricehindus,vorbeapuinisemrgineasrspundpescurtla
ntrebrilecareieraupuse.
Dupoorpoposeamlngunpruvijelios,pealecruimalurise
vedeauurmedeanimale,ncproaspete.nmijloculuneipoieniesenlaun
stlpdecareatrnaunsfertdebou.
Momealanurmsesecutotulneatins.Fuseseciopritdecurndde
diniiacalilor,aceihoomaniaifauneiindiene,mereuncutareauneiprzi
carenuleestedestinat.Oduzindecarnivoredintracesteaaluatolafug
cndneamapropiat,lsnduneloculliber.
Cpitane,aspusKalagani,aicivomateptatigroaica.Veivedeac
loculestepotrivitpentrupnd.
ntradevr,erauorsteurcincopacisaustepostezindrtul
stncilor,naafelnctfocuriledearmssencruciezendreptul
stlpului,izolatnmijloculpoieniei.
Ceeaceamifcutnumaidect.Gumiicumineneamaezatpe
aceeairamur.CpitanulHodiFox,clarepeprimabifurcaieacrengilor
cteunuistejarfalniciverde,edeaufanfa,nateptare.
Kalaganiseascunsesepejumtatendrtuluneistncimairsrite,
pecarearfipututssecaredacprimejdiaaveasdevindenenlturat.
Animalulurmasfieprinsastfelntruncercdefocdincarenarmaifi
pututiei.
Toateanseleeraudecimpotrivalui,cutoatectrebuiasinem
seamaideneprevzut.
Numaiaveamaltcevadefcutdectsateptm.
acalii,risipiiiciicolo,fceauslisemaiaudltrturilerguite
prindesiurilenvecinate,nsnumaindrzneausvinsatacesfertulde
bou.
Nusescurseseooriltrturileauncetatdeodat.Aproape
numaidectdoisautreiacaliaunitdinhi,austrbtutngoan
poianaiaudisprutnadnculpdurii.
UnsemnalluiKalagani,caresepregteassecarepestnc,nea
prevenitsfimateni.
ntradevr,fugaaceeazoritaacalilornuseputeadatoradect
apropieriivreuneifiareslbaticetigroaica,frndoialitrebuiasne
ateptmsovedemaprnddintroclipnaltanvreoparteapoienii.
Armeleneeraupregtite.CarabinelecpitanuluiHodiaordonanei
sale,aintitedepeacumasupraaceleipriadesiuluideundefugiser
acalii,ateptaudoarapsareadegetuluicasversefoc.
Curndmisaprutcvdcumramuriledesusalehiuluisemic
uor.naceeaiclipsaauzituntrosnetdelemnuscat.Unanimal,oricare
arfifostacela,nainta,nscubgaredeseamifrgrab.Nendoielnic,
nuizrisepevntoriicarelpndeauascuninfrunziuldes.Sevedetotui
cinstinctullfceaspresimtcloculundesegseanuerapreasigur
pentruel.Estedelasinenelesc,dacnulmpingeafoameadelaspatei
dacsfertuldebounularfiatrascumirosulsu,nusencumetaels
meargmaideparte.
iafcuttotuiapariiaprintreramurileunuitufiisaopritlocului,
dintrunsimmntdenencredere.
Erantradevrotigroaicmare,cucapputernicitrupulmldios.A
nceputsnaintezetrndusepeburt,micnduseerpuitorcaoreptil.
Decomunacord,amlsatosseapropiedestlp.Eamirosea
pmntul,senlapelabe,iarcuiaspinareacaopisicenormcarenu
cautssar.Deodataursunatdoufocuridecarabin.
Patruzeciidoi!astrigatcpitanulHod.
Treizeciiopt!astrigatiFox.
Cpitanuliordonanatrseseramndoinacelaitimpiochiser
attdebine,ncttigroaica,atinsdreptninimdeunglontedacnu
chiardedouserostogoleapepmnt.
Kalaganiadatfugaspreanimal.Dendatamsritinoidincopaci.
Tigroaicanusemaimica.
Cuiireveneanscinsteadeafilovitodemoarte?Cpitanuluisaului
Fox?Lucrudemareimportan,vdaibineseama.
Afostspintecatdecianimalul.Inimaifusesestrbtutdedou
gloane.
Haide,arostitcpitanul,nufroarecareprerederu,cteo
jumtatepentrufiecare.
Ojumtate,domnulecpitan!arspunsFoxpeacelaiton.icredc
niciunuldintreeinarficedatnruptulcapuluiparteapecaresecuveneas
iotreacncont.
Aceastaafost,aadar,lovituramiraculoasacreiurmarefireasc
fuseseaceeacfiaramurisefrlupti,prinurmare,frprimejdiipentru
atacatori,rezultatfoarterarnasemeneagendevntoare.
FoxiGumiaurmaspecmpuldebtaiespreajupuianimalulde
blanasasuperb,ntimpcecpitanulicumineneamntorslaSteam
House.
Nuaminteniasnoteznamnunttoateincidenteleexpediieinoastre
nTarryani,nafaraaceloracareprezintuncaractermaideosebit.Mvoi
mrginidecisspuncattcpitanulHodctiFoxnaumaiavutdeces
seplng.
Lal0iulie,ncursuluneivntoridinhuddi,adicdincaban,norocul
leasursiari,frcaeisfintmpinatprimejdiiadevrate.Dealtminteri,
unhuddiestebineornduitpentrupndafiarelormari.Esteunsoidemicu
fortreacrenelat,aicreiperei,strpunideambrazuri,dominmalurile
unuipruundeanimaleleauobiceiulsvinsseadape.Deprinsesvad
asemeneaconstrucii,elenusepotartanencreztoareiseexpundirect
mpucturilor.
nsiaici,capretutindenialtundeva,estevorbaslelovetimortalde
laprimulglonte,altfelluptadevineprimejdioas,cciunhuddinulpune
ntotdeaunalaadpostpevntordesalturileformidabilealefiarelor,pecare
rnilelefacsdevindeadreptulfurioase.
Tocmaiastfelsantmplatcuacestprilej,dupcumveivedeamai
departe.
MathiasVanGuittnensoiseiel.Poatectrgeandejdecavreun
tigru,uorrnit,spoatfiduslakraal,undeiarfidatostenealasl
ngrijeascislvindece.
Or,nziuaaceea,trupanoastrdevntoriaavutdeafacecutrei
tigri,pecareceadintisalvnuiapututmpiedicassenpusteascasupra
pereilorhuddiului.Primeledouanimale,spremareasuprarea
furnizorului,aufostucisedeunaldoilearnddegloane,pecndstrbteau
incintacrenelat.Ctdesprealtreileatigru,elasritnuntrucuunumr
nsngerat,nsnurnitdemoarte.
Peacestalvomavea,astrigatMathiasVanGuitt,caresecamhazarda
vorbindastfel,lvomaveaviu!
Nicinapucasesincheiefrazaimprudent,canimalulsei
npusteaasupralui,ldoboralapmntisarfiziscufurnizoruldacun
glontealcpitanuluiHodnarfinimeritdreptncaptigrul,careaczut
fulgeratlapmnt.MathiasVanGuittasritsprintennpicioare.
Ei,cpitane,astrigatelnlocsimulumeasctovaruluinostru,ai
fipututsmaiatepi!
Satept?Cesatept?iareplicatcpitanulHod.Caanimalulsvfi
sfiatpieptulcuoloviturdeghear?
Oloviturdeghearnuestemortal!
Fie,areplicatlinititcpitanulHod.Altdatamsatept!
Oricumarfi,animalul,carenarmaifipututfacepartedinmenajeria
kraalului,numaierabundectsiseatearnblanapelngvreunpat;
nsaceastfericitexpediiearidicatlapatruzeciidoinumrultigrilor
uciidecpitanilatreizeciioptalaceloradoborideordonan,fra
maisocotijumtateadetigroaicfigurnddinaintelaactivullor.
Nutrebuiescredemcmarilevntorineaufcutsleuitmpe
aceleademaimicimportan.DomnulParazardnunearfingduitaa
ceva.Antilope,caprenegre,dropiimarifoartenumeroaseprinmprejurimile
Caseicuaburipotrnichi,iepuridecmpasiguraumeselornoastreomare
varietatedevnat.
CndporneamsstrbatemTarryani,rareorinisealturaiBanks.
Dacpemineexpediiileacesteancepeausmintereseze,elnuselsa
delocatras.ZonelesuperioarealeHimalayeilatrgeaucusiguranmaimult
iiplceauasemeneaexcursii,maicuseamcndcolonelulMunroerade
acordsnensoeasc.
nsnumaiodatsaudedouoriplimbrileingineruluiauavutlocn
astfeldecondiii.Elputusesbagedeseamc,dupinstalareasan
sanitarium,sirEdwardMunroncepuseiarsfiengrijorat.Vorbeamaipuin,
seineamailaoparte,purtauneoridiscuiicusergentulMacNeil.Se
gndeaueioarelavreunproiectpecarevoiauslinascunspnifade
Banks?
Lal3iulie,MathiasVanGuittavenitsnefacovizit.Maipuin
norocosdectcpitanulHod,elnuizbutisesadaugevreunnoupensionarla
menajeriasa.Nicitigrii,nicileiiinicileoparziinumaipreaudispuisse
laseprini.Frndoialcideeadeamergesseexpunnpublicprin
prileextremuluiOccidentnulesurdeactuidepuin.Deaiciiciuda
preajustificatafurnizoruluideanimale,pecarenicimcarnuncercasi
oascund.
KalaganiidoishikaridinpersonalulsulnsoeaupeMathiasVan
Guittncursulvizitei.
Modulncarefuseseinstalatsanitariumulnpoziiaaceasta
fermectoareiaplcutnespusdemult.ColonelulMunrolarugatsrmn
lacin.Elaacceptat,plindeamabilitate,iatgduitsneonorezemasa.
nateptareacinei,MathiasVanGuittadoritsvizitezeSteamHouse,
alcreiconfortcontrastacumodestantocmireakraalului.Aludat
ntructvaceledoucaserulante;nstrebuiesmrturisesccGigantulde
Oelnuiastrnitctuidepuinadmiraia.Unnaturalistcaelnuputeas
nurmnnepstornfaauneiasemeneacapodoperedemecanic.icum
arfipututaprobacreareaunuiatareanimalartificial,orictderemarcabil
arfifostoastfelderealizare!
Snugndiilucrurireledespreelefantulnostru,domnuleMathiasVan
Guitt!iaspusBanks.Esteunanimalputernici,dacarfinevoie,nuiar
venigreuscare,odatcuvagoanelenoastre,itoatecutilemenajeriei
dumneavoastrrulante!
Euambivoliimei,arspunsfurnizorul,iprefermersullorlinititi
plindesiguran.
GigantuldeOelnusetemenicidegheare,nicidecoli!astrigat
cpitanulHod.
Frndoial,domnilor,arspunsMathiasVanGuitt,nspentrucel
aratacafiareleslbatice?Nupreafacelecazdecarneadetabl!
Dardacnaturalistulnuiascundeanepsareafadeelefantul
nostru,nschimbhinduiisi,indeosebiKalagani,lmncaudinochi.
Simeaicnadmiraialorpentrugiganticulanimalintrioanumitdoz
derespectsuperstiios.
Kalaganiaprutchiarfoartemiratatuncicndinginerularepetatc
GigantuldeOelestemaiputernicdectntregulatelajalkraalului.Afostun
prilejpentrucpitanulHodspovesteasc,nufroarecaremndrie,
aventuranoastrcuceitreiproboscidieniaiprinuluiGuruSingh.
Unuorzmbetdenencredereafluturatpebuzelefurnizorului,nsel
nastruitasupraacestuilucru.
Cinasadesfuratncondiiiexcelente.MathiasVanGuittaonorato
cuprisosin.Trebuiesspunemcoficiulerabinegarnisitcuprodusele
ultimelornoastrepartidedevntoareicdomnulParazardinusesse
depeascpesine.
PivniaCaseicuaburiaoferitctevafeluridebuturipecareoaspetele
aprutcleapreciaz,maicuseamceledousautreipaharedevin
franuzesc,acrorabsorbieafosturmatdeunincomparabilplescit.
Attdemultleapreciase,nct,dupcin,nclipadespririi,neam
pututdaseamavzndincertitudineadeambulriisalecdacvinulise
urcaselacap,iselsaseinpicioare.
Lacdereanopiineamluatrmasbuncaicumamfifostceimai
buniprietenidinlumei,mulumittovarilorsidedrum,MathiasVan
Guittsapututntoarcelakraalfrantmpinanecazuri.
Totui,lal6iulie,unincidenteractpecesduclaoceartntre
furnizoruldeanimaleicpitanulHod.
Untigruafostucisdecpitantocmainclipancareaveasintrentr
unadintrecapcanelecubascul.Iardacacestaafostceldealpatruzecii
treileaalluiHod,nafostnschimbceldealoptuleaalfurnizorului.
ns,dupunschimbdeexplicaiicamaprinse,aufostreluatebunele
raporturi,graieintervenieicoloneluluiMunro,astfelnctcpitanulHodsa
angajatsrespectefiareleslbaticecarearaveainteniasselaseprinsen
capcaneleluiMathiasVanGuitt.
ntimpulzilelorurmtoare,vremeaafostmizerabil.Devoie,denevoie,
atrebuitsrmnemnSteamHouse.ncepeamsfimzorii,ntruct
sezonulploiosseapropiadesfritfaptcenuputeantrziapreamult,cci
duradepestretreiluni.Dacprogramulcltorieinoastreaveasfie
executatncondiiilepecarelestabiliseBanks,nunemairmneaude
petrecutnsanitariumdectasesptmnidezile.
La23iulie,civamuntenidelagraniauvenitslvizitezepentrua
douaoarpecolonelulMunro.Satullor,numitSuari,erasituatlanumai
cincimiledetabranoastr,aproapedelimitasuperioarainutului
Tarryani.
Unuldintreeineancunotiinatc,devreoctevasptmni,o
tigroaicfcearavagiinspimnttoareprinaceaparteateritoriului.Turmele
fuseserdecimateisevorbeadepeacumcasatulSuari,careajunsesede
nelocuit,sfieprsit.Numaiexistaniciunpicdesigurannicipentru
animaleledomestice,nicichiarpentruoameni.Capcane,trape,pnde,nimic
nuiavenitdehacacesteijivineferoce,careifusesernduitprintrecele
maidetemutfiareslbaticedecareauziservreodatvorbindusemuntenii
ceimaibtrni.
Vdaiseamacpovesteaastaerafoartenimeritsaepeste
msurinstinctelecpitanuluiHod.Saoferitnumaidectsinsoeascpe
munteninsatulSuari,hotrtsipunexperienadevntorisigurana
priviriinslujbaacestoroamenicumsecade,care,dupcteminchipui,sei
bizuiserpuinpeoasemeneapromisiune.
Mergiidumneatacunoi,Maucler?mantrebatcpitanulHod,pe
tonulunuiomcarenuvreasteinfluenezesieioanumithotrre.
Desigur,iamrspunseu.Nuvreauslipsescdelaoexpediieattde
interesant.
Deastdatcredcamsvnsoescieu,aspusinginerul.
iavenitoideeexcelent,Banks!
Oarenamsmergieu,domnulecpitan?antrebatFox.
Ah,intrigantul!astrigatcpitanulHod.Narfictuidepuinsuprat
sicompletezejumtateadetigroaic.Da,Fox,da!Aismergiitu!
ntructeravorbasprsimSteamHousepentrutreisaupatruzile,
Bankslantrebatpecoloneldacnuiarfipeplacsnensoeascpnn
satulSuari.
SirEdwardMunroiamulumit.Elaveansdegndssefoloseasc
deabsenanoastrspreavizitaregiuneamijlocieaHimalayei,dinsusde
Tarryani,mpreuncuGumiicusergentulMacNeil.
Banksnamaistruit.
Neamhotrtsplecmncursulaceleiaizilesprekraal,cas
mprumutmdelaMathiasVanGuittcivashikari,carenearfipututdao
mndeajutor.
Dupoor,ctreprnz,ajunsesem.Furnizoruldeanimaleafostpusla
curentcuplanurilenoastre.Nuiaascunssatisfaciatainiclaauzul
isprviloracesteitigroaicefoartebinevenit,cumaspusel,pentruarenla
nspiritulcunosctorilorreputaiafelinelorpeninsulei.Apoineapusla
dispoziietreidintrehinduiisi,fralmaipunelasocotealpeKalagani,
totdeaunagatasmeargacoloundeeraprimejdiamaimare.
AttadoarcarmasstabilitcucpitanulHodcadac,prinimposibil,
tigroaicasarfilsatprinsdevie,eaaraparinededreptmenajerieilui
MathiasVanGuitt.Cemaipunctdeatracie,atuncicndonotiatrnatde
barelecutiiarpovestiprincifreelocventenaltelefaptealeuneiadintre
regineledinTarryani,careadevoratnumaipuindeosuttreizeciioptde
persoanedeambelesexe!
Micanoastrtrupaprsitkraalulpeladoudupamiaz.naintede
orapatru,dupceurcasempieziinapoisprersrit,ajungeamlaSuari
frsfintmpinatvreunincidentneplcut.
Acolo,panicaeralaculme.Chiarncursuldimineii,onefericitde
hindus,surprinspeneateptatelngunpru,fusesetrtdefiarn
pdure.
Casaunuiadintremunteni,unbogatfermierenglezdinpartealocului,
neaprimitcuospitalitate.
Gazdaaveamaimultdectoriicinedreptulsseplngdejivina
aceastacarenuputeafinicidecumprinsiarfidatpeblanaeimaimulte
miiderupii.
CpitaneHod,aspusel,cucivaaninurm,nprovinciiledin
centru,otigroaicasilitlocuitoriidintreisprezecesatesoialafug,idou
sutecincizecidemileptratedepmntaurmasnelenite!Eibine,aici,
daclucrurilemergtotaancpuintimp,vatrebuiprsitntreaga
provincie.
Aifolosittoatemijloacelededistrugerecuputinmpotrivaacestei
tigroaice?lantrebatBanks.
Toate,domnuleinginer:capcane,gropi,bachiarimomeliotrvitecu
stricnin!Naajutatlanimic!
Prietene,iaspuscpitanulHod,nuafirmcvomizbutisvdm
satisfacie,nsvomfacetotcenevastanputin!
DendatceneaminstalatnSuari;naceeaiziamiorganizato
hituial.Nou,oamenilornotriishikarilordinkraalnisaualturatvreo
douzecidemunteni,carecunoteauperfectteritoriulncareurmasne
desfurmoperaiile.
Banks,orictdepuinlatrgeavntoarea,misaprutcurmrete
cucelmaiviuinteresexpediianoastr.
Timpdetreizile,24,25i26iulie,amrscolittoatparteaaceeaa
muntelui,frcasobinemvreunrezultatdepeurmacercetrilor,nafar
dealidoitigrilacarenicinuvisamicareauczutsubgloanele
cpitanului.
Patruzeciicinci!samulumitsspunHod,framaidaacestui
faptoimportanctdemic.
nsfrit,la27iulie,tigroaicaiafcutcunoscutapariiaprintro
noufrdelege.Unbivol,aparinndgazdeinoastre,adisprutdintro
punedelngSuariinuisaumaigsitdectrmiele,launsfertde
mildesat.Asasinatulomorcupremeditare,cumarfispusunomallegii
fusesenfptuitcupuinnaintederevrsatulzorilor.Asasinulnuputeasse
aflepreadeparte.
nsautorulprincipalalcrimeieraoaretigroaicaceea,cutatattde
zadarnicpnacum?
HinduiidinSuarinusendoiaudeacestlucru.
Unchiulafcutisprava!Nupoatefinimenialtulvinovat!miaspus
unuldintremunteni.
Unchiul!Aaidesemneazngeneralhinduiipetigri,nmajoritatea
teritoriilorpeninsulei.Aceastavinedelacredinacfiecaredintrestrmoii
lorestegzduitpentruvecientrupulunuiadintremembriifamilieifelinelor.
Deastdatnsarfipututspunemaicurndmtuamea!
Neamhotrtpelocspornimncutareaanimalului,framai
ateptacdereanopii,ntructnoapteaiarfingduitsscapemaiuorde
urmrire.
Dealtfel,vafifostacumghiftuitinuaveasimaiprseasc
brloguldectpestedousautreizile.Amplecat,aadar,ncampanie.
Porninddinloculncarefusesenfcatbivolul,urmensngerate
marcaudrumulurmatdetigroaic.Urmeleduceauspreunmichi,care
maifusesescotocitdectevaorifrcanoisfipututdescopericeva.
Amhotrtdecismpresurmhiul,astfelnctsalctuimuncerc
pecareanimalulsnulpoatstrbatefrcamcarspoatfivzut.
Munteniisaurspnditnaafelnctssendreptepuinctepuin
sprecentru,strngndcerculdincencemaimult.CpitanulHod,Kalagani
icumineneaflampeoparte,BanksiFoxpecealalt,darinndmereu
legturacuoameniidinkraalicuceidinsat.Debunseamcfiecare
punctalcircumferineieraprimejdios,deoarecetigroaicaputeancercaso
spargnoriicaredintreele.
Dealtfel,nuaveamniciondoialcanimalulsegseanhi.ntr
adevr,urmele,careajungeauaicidintroparte,numaireapreaun
cealalt.Nufusesedoveditfaptulcaiciseretrgeadeobicei,ntructmai
fusesecutatfrsucces,nsnclipadefatoatlumeapresupuneac
hiulpecarelncercuiamislujeadreptadpost.
Eraoptdimineaa.Toatepregtirilefiindncheiate,amnceputs
naintmpuinctepuinifrzgomot,strngndtotmaimultcercul
asediului.Dupojumtatedeorneaflamndreptulprimilorcopaci.
Nuseproduseseniciunincident,nimicnuvesteaprezenaanimalului
i,nceeacemprivete,mntrebamdacnoi,cutoii,nufceamaceast
manevrabsolutdepoman.
nclipaaceeanumaieracuputinsvezidectopartedintovarii
dehituial,careocupauunmicarcalcircumferinei;eransnevoies
mergemtointrunansambluperfect.
Fusesedinaintestabilitssetragunfocdearmnclipancare
primuldintrenoivaptrundenhi.
SemnalulafostdatdecpitanulHod,aflatmereunfrunte,iam
trecutcutoiiliziera.
Mamuitatatuncilaceas.
Artaoptitreizeciicincideminute.
Pesteunsfertdeor,cerculsestrnsesentratta,nctneatingeam
coateleuniialtoraineoprisemnparteaceamaideasahiului,frsfi
datncdenimic.
Tcereanufusesetulburatpnatuncidectdezgomotulramurilor
uscate,care,orictdemulteprecauiiamfiluat,trosneauzdrobitesub
picioarelenoastre.
nacelmomentsaauzitunrget.
Animalulseaflaici!astrigatcpitanulHodartndspreintrareaunei
peteriscobitntrongrmdiredestnci,deasupracroracreteaunplc
decopacinali.
CpitanulHodnusenelase.
Dacnofifostvorbadebrlogulobinuitaltigroaicei,eracelpuin
acelancareserefugiaseeaacum,simindusehituitdeoceatntreagde
vntori.
Hod,Banks,Fox,Kalagani,maimulioamenidinkraalicuminene
apropiasemdedeschizturangustpnlacareduceauurmelensngerate.
Artrebuisptrundemnuntru,aspuscpitanulHod.
Manevrpericuloas!aobservatBanks.Primulcarevaintrariscsfie
rnitgrav.
Amsintrueu,totui!aanunatHod,dupcesaasiguratcarmai
estepregtitpentrutragere.
Dupmine,domnulecpitan,iarspunsFox,caresaiaplecatspre
deschizturapeterii.
Nu,Fox,nu!astrigatHod.Astamprivetepemine!
Ah,domnulecpitan,arostitFoxcublndeeipeuntonmustrtor,
suntnurmadumneavoastrcuapte!
ntroasemeneaclip,lorleardeasinumeretigriidobori!
Nosintreniciunulinicicellaltdintrevoi!astrigatBanks.Nu!N
amsvlass
Poatecarmaifiocale,aspusatunciKalagani,ntrerupndulpe
inginer.
Care?
Safummbrlogul,arspunshindusul.Animalularfisilitsias.
Amaveadenfruntatmaipuineprimejdiiinearveniimaiuorsl
ucidemafar.
Kalaganiaredreptate,aspusBanks.Haide,prieteni,saducemlemne
iierburiuscate!Astupaicumtrebuiedeschiztura!Vntulosvreflcrile
ifumulnuntru.Vatrebuicaanimalulorisselaseprjit,orisfug!
Aresfug,areluathindusul.
Fie,arspunscpitanulHod.Doarneaflmaicicaslsalutmcnd
trece!
ntroclip,dinmrcini,ierburiilemneuscatecaresegseaudin
belugprinhiafostnlatogrmaddematerialeinflamabilenaintea
intrriinpeter.
Dinuntrunuseauzeaniciomicare.Dinaceastgalerientunecoas,
caresevedeceradestuldeadnc,nimicnuifceaapariia.itotuinu
credcnenelaserurechile.Rgetulpornisecusigurandeacolo.
Sadatfocierburiloritotulafostcuprinsdeflcri.Dinmormanul
aprinsieeaunfumgrosiacru,pecarevntullmnanjosicareprobabil
caveasfacaeruldinuntrudenerespirat.
Aizbucnitatunciunaldoilearget,maifuriosdectprimul.Animalul
sesimeancolitpeultimaluiliniedeaprarei,casnuselasesufocat,era
silitssenpusteascafar.
lateptampostainunghidreptpeprilelateralealestncii,ascuni
pejumtatedetrunchiurilecopacilor,astfelnctsneferimdeizbitura
primeisrituri.
Cpitanulialesesealtloc,care,trebuiesrecunoatem,eraicelmai
primejdios.Acestaseaflalaintrareauneisprturiprinhi,singuracalepe
undeputeastreactigroaicaatuncicndaveasncercesfugnpdure.
Hodpuseseungenunchinpmntspreafimaisigurdelovituricarabina
ierasprijinitbinenumr;stteanemicat,caunblocdemarmur.
Abiasescursesertreiminutedinclipancarefuseseaprinsgrmada
delemne,cunaltreileargetsaumaicurndunhorcitdesufocarea
rsunatngurabrlogului.Foculafostrisipitntroclipiuntrupenorms
aivitprintrevrtejuriledefum.
Era,ntradevr,tigroaic.
Foc!astrigatBanks.
Aursunatzecempucturi,nsampututconstatacniciunglonte
nuatinseseanimalul.ifcuseprearepedeapariia.Cumaifipututsl
intetictdectbinenmijloculrotocoalelordefumcarelnvluiau?
ns,dupprimulsalt,dactigroaicaarfiatinspmntul,iarfiluat
unpunctdesprijinspreaseavntasprehiprintrosriturimailung.
CpitanulHodateptaanimalulcucelmaimaresngerecei
prinzndulcasspunaadinzbor,iatrimisunglontecarenulaatins
dectnscobituraumrului.
Ctaiclipi,tigroaicseinpustiseasupratovaruluinostru,l
doborselapmntiiarfizdrobiteastadintroloviturcuunadintre
labeleiformidabile.
Kalaganianit,inndnmnuncuitlat.
Strigtulcarenescpasencnusestinsesenclipancarecurajosul
hindus,czndasuprafiarei,oapucadegtlej,tocmaicndlabaeidreapt
aveasseabatasupracraniuluicpitanului.
Animalul,surprinsdeacestatacneateptat,iadobortpehinduscuo
loviturdelabisanverunatmpotrivalui.
nscpitanulseridicasedintrosrituri,apucndcuomnsigur
cuitulpecareKalaganilscpasepejos,lamplntatpnlaplaselen
inimajivinei.Tigroaicasarostogolitlapmnt.
Celmultcincisecundefuseserdeajunspentrufeluriteleperipeiiale
acesteisceneemoionante.
CpitanulHodsegseancngenunchicndneamapropiatdeel.
Kalagani,cuunumrnsngerat,tocmaiseridicanpicioare.
Bagmahryaga!Bagmahryaga!austrigathinduii,ceeacensemna:
tigroaicaamurit!
Da,eramoartdeabinelea!iceanimalsuperb!Zecepicioarelungime
delabotpnnvrfulcozii,nlimeapepotriv,labeenormenarmatecu
lungigheareoelite,carepreauascuitepepiatratocilarului!
ntimpcenoiadmiramfiara,treihindui,carepebundreptateerau
foarteranchiunoi,ocopleeaucuocri.CtdespreKalagani,elseapropiase
decpitanulHod.
Mulumesc,cpitane,iaspushindusul.
Cum,mulumesc?astrigatHod.Eu,viteazule,idatorezmulumiri!
Frajutorultusarfiisprvitcuunuldintrecpitaniintiuluiescadronde
carabinieridinarmataregal!
Frdumneavoastrafifostmort!arspunscurcealKalagani.
Ei,miidedraci!Nuteaiaruncattucucuitulnmncasnjunghii
tigroaica,nclipacndeamiarfizdrobitcapul?
Dumneavoastraiomorto,domnulecpitan,icuaceastaaiajuns
lapatruzeciiase!
Ura!Ura!austrigathinduii.UrapentrucpitanulHod!intradevr
cpitanulaveatotdreptulsitreactigroaicancont,nslarspltitpe
Kalaganicuovnjoasstrngeredemn.
VinocunoilaSteamHouse,iaspusBanksluiKalagani.Aiumrul
sfiatdeoloviturdeghear,darvomgsinfarmaciadevoiajcucesi
ngrijimrana.
Kalaganisanclinatnsemndencuviinareicutoii,dupceneam
luatrmasbundelamunteniidinSuari,carenumaitiaucumsne
mulumeasc,neamndreptatctresanitarium.
Shikariineauprsitspreasentoarcelakraal.ideastdatse
ntorceaucuminilegoaleidacMathiasVanGuittsebizuisepereginadin
Tarryani,arfitrebuitspoarteacumdoliudupea.Nuimaipuinadevrat
c,ncondiiileacelea,arfifostcuneputinsoprindemvie.
SpreprnzajunsesemlaSteamHouse.Acolo,unincidentneateptat.
Spremareanoastrdezamgire,colonelulMunro,sergentulMacNeiliGumi
erauplecai.
Unbilet,lsatpentruBanks,ispuneasnuseneliniteascdincauza
abseneilor,csirEdwardMunro,dornicsfacorecunoaterepnla
frontieraNepalului,voiasimaiclarificeunelendoielicuprivirelatovarii
luiNanaSahibicsevantoarcenaintededatalacareurmasprsim
Himalaya.
ntimpceseciteabiletulcuvocetare,misaprutcluiKalaganiia
scpat,aproapefrvoialui,ungestdenemulumire.
Oarechiarfcusegestulacela?Frndoialcmnelasem.
CapitolulV.
UNATACNOCTURN.
Plecareacoloneluluiatrezitnnoiviineliniti.Bineneles,elselegaiar
deuntrecutpecarelcrezusemncheiatodatpentrutotdeauna,nsceera
defcut?SnerepezimpeurmeleluisirEdwardMunro?Nicimcarnu
tiamncedirecieoapucase,ncarepunctalgranieinepalezevoias
ajung.Pedealtparte,nicinuneputeamfacecnambgatdeseamc
nuispusesenimicluiBanks,tocmaipentrucsetemeadeobservaiile
prietenuluisu,decaredorisesscape.LuiBanksipreanespusderuc
neurmasenexpediie.
Eramdecinevoiisneresemnmisateptm.ColonelulMunro
aveassentoarcdesigurpnlasfritulluniiaugust,ultimalunpecare
aveamsomaipetrecemnsanitariumnaintedeaapuca,prinsudvest,
drumulspreBombay.
Kalagani,binengrijitdectreBanks,narmasdectdouzecii
patrudeorelaSteamHouse.Ranaaveasisecicatrizezeiute,astfelnctel
neaprsitspreasentoarcesireiaserviciullakraal.
ilunaaugustanceputcuploiviolenteovreme,sfacguturaipn
ibroatelecumspuneacpitanulHod;dar,pescurt,aveasfiemaipuin
ploioasdectlunaiulieiprinurmaremaiprielnicexcursiilornoastreprin
Tarryani.
ntretimp,ineamdeslegturacukraalul.MathiasVanGuittnuera
dincaleafardesatisfcut.Socoteaielsprseasctabranprimelezile
aleluniiseptembrie.nsimailipseaudinmenajerieunleu,doitigriidoi
leoparziisentrebadacvamaiputeasicompletezetrupa.
nschimb,nabsenaactorilorpecarevoiasiangajezepesocoteala
comitenilor54si,auvenitsseprezintelaagenialuialii,cucarenici
mcarnaveacesfac.
Astfel,nziuade4august,unursfrumossalsatprinsntrunadintre
capcane.
Tocmaineaflamlakraal,atuncicndshikariiauadusncucarulant
unprizonierdetaliemare,cublananeagr,gheareascuite,urechilungii
garnisitecuperiunamnuntdeosebitlareprezentaniidinIndiiaifamiliei
ursinelor.
Eh,cenevoieameudeacesttardigradinutil?astrigatfurnizorulde
animalenlnddinumeri.
FrateleBalon!FrateleBalon!repetauhinduii.
Sarpreachinduii,dacnulesunttigrilordectnepoi,nschimb
suntfraicuurii.
MathiasVanGuitt,nciudaacestuigradderudenie,lantmpinatpe
frateleBaloncuunsimmntdeproastdispoziiepreapuinechivoc.S
prindurictvremeaveanevoiedetigri,iatunlucrucarenulputea
mulumi.Cesfacelcuanimalulstainoportun?Nupreaiconveneasl
hrneasc,frsperanacivascoatecheltuielile.Ursulindianesteprea
puincerutpepieeleEuropei,ccinarevaloareacomercialaursuluigrizzly
dinAmericainiciceaaursuluipolar.Tocmaideaceea,MathiasVanGuitt,
caunbunnegustorceera,nusesinchiseadeunanimalstnjenitor,decare
nutianscumsscape!
Nuldoriidumneavoastr?lantrebatpecpitanulHod.
iceaivreasfaccuel?iarspunscpitanul.
Aiputeafacebiftecuri,aspusfurnizorul,dacaputeasmfolosesc
totuideaceastcatahrez!
DomnuleVanGuitt,iarspunscuseriozitateBanks,catahrezesteo
figurdestilngduitcnd,nlipsaoricreialteexpresii,earedgndirean
modmulumitor.
Esteiprereamea,areplicatfurnizoruldeanimale.
Eibine,Hod,aintervenitBanks,ieisaunuieiursuldomnuluiMathias
VanGuitt?
Nu,pelegeamea!arspunscpitanulHod.Smnncibiftecurideurs
atuncicndursulestegataucis,maitreacmearg;darsomoriursul
nadinscaslmnncibiftecuri,astamitaiepoftademncare!
Atunci,siseredeaacestuiplantigradlibertatea,aspusMathiasVan
Guitt,ntorcndusespreshikari.
Isadatascultare.Cucaafostcratnafarakraalului.Unuldintre
hinduiadeschisua.
FrateleBalon,carepreafoarteruinatdesituaiancaresegsea,nu
salsatrugatdedouori.Aieitlinititdincuc,adatunpicdincap,
lucruceputeasfienelescaomulumire,iasplatputina,scondun
mormitdesatisfacie.
Aifcutofaptbun,aspusBanks.Astaaresvaducnoroc,
domnuleVanGuitt!
Banksnuputeavorbimaicutemei.Ziuade6augustaveasl
rsplteascpefurnizor,procurnduiunadintrefiareleslbaticecarei
lipseaudinmenajerie.
Iatncemprejurrisaupetrecutlucrurile:
MathiasVanGuitt,cpitanulHodicumine,nsoiideFox,de
mecaniculStorrideKalagani,cutreieramncdinzoriunhidesde
cactuiidearbutidefistic,cnddeodatsauauzitniteurletepe
jumtatenbuite.
Numaidect,cuputilegatadetragere,tusase,binegrupainaafel
nctsneaprmmpotrivaunuiatacizolat,neamndreptatctrelocul
suspect.
Dupcincizecidepai,furnizorulneafcutsemnsneoprim.Dup
felulrgetelor,preaciadatseamadespreceestevorbai,adresnduse
ndeosebicpitanuluiHod,aspus:
Maicuseam,niciompucturdeprisos!
Apoi,fcndcivapainaintentimpcenoi,launsemnallui,
rmsesempeloc,astrigat:
Unleu!
ntradevr,lacaptuluneifrnghiigroase,legatdebifurcaiaunei
crengisolide,sezbteaunanimal.
Erachiarunleu,unuldintreleiiaceiafrcoamparticularitatecare
ideosebetedesemeniilordinAfricansunleuadevrat,leulpecarel
cutaMathiasVanGuitt.Cumplitafiar,atrnatdeunadintrelabele
dinainte,strnsnlaulfrnghiei,sesmuceangrozitor,fraizbutisse
elibereze.
nciudarecomandriifurnizoruluideanimale,primamicarea
cpitanuluiHodafoststrag.
Nutragei,domnulecpitan!astrigatMathiasVanGuitt.Vconjurs
nutragei!
Dar
Nu,nu!Ascultaicevspun!Leulaczutntrunadintrecapcanele
meleimiaparine!
Erantradevrocapcanocapcanspnzurtoare,pectdesimpl,
peattdeingenioas.
Ofrnghierezistentestefixatdeoramuraunuicopacputernici
flexibil.Ramuraestendoitsprepmnt,astfelnctcaptuldejosal
frnghiei,terminatcuunla,poatefivrtncrestturaunuirumplntat
binenpmnt.nruestenfiptomomeal,naafelnct,dacun
animalvreasoating,vafisilitsivrenlafiecapul,fieolab.Abia
dacafcuto,cmomeala,orictdepuinarfifostclintitdinloc,ddrumul
sforiidincresttur,ramuraseridiciari,animalulestesltatnsusi,n
aceeaiclip,uncilindrugrosdelemn,alunecnddealungulfrnghiei,cade
penodullaului,lfixeazputernicinulmailasssedesfac,nciuda
sforrilorceluispnzurat.
SistemulacestadecapcanestefolositdesprinpdurileIndieiifiarele
slbaticeselasprinsemultmaifrecventdectamfinclinaisocredem.
Sentmplcelmaiadeseacanimalulesteapucatdegtisugrumat
aproapenumaidect,nacelaitimpcapulfiinduipejumtatezdrobitde
cilindrulgreudelemn.nsleulcaresezbteasubochiinotrinuiprinsese
nladectolab.Eradecinvia,teafrivrednicsfigurezeprintre
pensionariifurnizorului.
ncntatdeaventur,MathiasVanGuittlatrimisngrabpeKalagani
lakraal,cuordinulsaducdeacolocucarulant,mnatdeuncrua.
ntretimp,ampututobservanvoieanimalul,pecareprezenanoastrl
fceadedouorimaifurios.
Furnizorulnulslbeadinochi.Senvrteanjurulcopacului,avnd
grij,dealtfel,sseinladistandelovituriledeghearpecareanimalulle
ddeandreaptainstnga.
Dupojumtatedeorafostaduscuca,trasdedoibivoli.
Spnzuratulafostdatjosdestuldegreuinoineamreluatdrumulspre
kraal.
ncepeamntradevrsdesperez,neaspusMathiasVanGuitt.Leiinu
figureazcuocifrimportantprintreanimalelenemoralealeIndiei
Nemorale?antrebatcpitanulHod.
Da,animalelecarefrecventeazpdurile,imfelicitcamputut
capturaaceastfiar,carevafaceonoaremenajerieimele!
Dealtminteri,ncepnddinaceazi,MathiasVanGuittnamaiavuta
seplngedenenoroc.
Lallaugustaufostprinidintrodatdoileoparzi,ncapcanaaceea
pentrutigridincarelscosesempefurnizor.
Eraudoicheetah,asemntoriaceluiacareatacasecuattacuraj
GigantuldeOelncmpiileRohilkhandeiipecarenuizbutisemspunem
mna.
NumailipseaudectdoitigripentrucastoculluiMathiasVanGuitts
fiecomplet.
Lal5august,colonelulMunroncnusentorsese.Naveamnicicea
mainensemnattiredelael.Bankseramainelinititdectarfivrutso
arate.LantrebatpeKalagani,carecunoteagranianepalez,nlegturcu
primejdiilepecareputeaslentmpinecolonelulaventurnduseprinacele
teritoriiindependente.Hindusullancredinatcnumairmseseniciun
partizandealluiNanaSahiblahotareleTibetului.Totui,preacregret
faptulcsirEdwardMunronulalesesedreptcluz.Serviciileluiiarfifost
folositoarecolonelului,ntroarncareelcunoteapnicelemai
nensemnatepoteci.nsacumnutrebuiasnegndimctuidepuinsl
regsimpecolonel.
nacesttimp,cpitanulHodicuFox,ndeosebi,icontinuau
excursiileprinTarryani.Ajutaideshikariikraalului,auizbutitsmaiucid
treitigridetaliemijlocie,avndnsdenfruntatmariprimejdii.Doudintre
acelefiareaufosttrecutencontulcpitanului,atreianacelaalordonanei.
Patruzeciiopt!aspusHod,carearfidorittaremultsatingcifra
rotunddecincizecinaintedeaprsiHimalaya.
Treizeciinou!spuseseFox,frsmaipomeneascopanterde
temutcareczusesubgloanelesale.
La20august,penultimuldintretigriipretinideMathiasVanGuittsa
lsatprinsntrunadintregropileacelea,decare,fiedininstinct,fiedin
ntmplare,fiareleseferiser.Animalul,aacumsentmplcelmaiadesea,
sernisencdere,nsrananueractuidepuingrav.Ctevazilede
odihniajunscassevindeceimaimultcasigurcnumaiaveasse
observenimicatuncicndvafilivratncontulluiHagenbeckdinHamburg.
Folosireaacestorgropiestesocotitdectrecunosctoridreptometod
barbar.Atuncicndnuestevorbadectsdistrugianimalele,cusiguran
coricemijlocestebun;nscndvreisleprinzivii,celmaiadeseaurmarea
cderiiestemoarteafiarelor,maicuseamatuncicndpicngropidintr
aceleaadncidecincisprezecepnladouzecidepicioare,menitecapturrii
elefanilor.Poitragendejdec,dinzece,abiaveigsiunacaresnuaib
vreofracturmortal.Astfelnct,chiarinMysore,undesistemulera
preconizatmaicuseam,elncepesfieprsit.
Pnlaurm,dinmenajeriakraaluluinumailipseadectuntigrui
MathiasVanGuittarfivruttaremultslaibncuc.Eragrbitsplece
spreBombay.
Naveasmaidurezemultpnspunstpnirepeacestdinurm
tigru,darcucepre!ntmplareameritsfiepovestitmainamnunt,cci
animalulafostscump,chiarpreascumppltit.
PringrijacpitanuluiHod,fuseseorganizatoexpediiepentrunoaptea
de26august.Timpulpreapotrivitpentrucavntoareaspoatavealocn
mprejurriprielnice:cerullimpezitdenori,atmosfercalm,lunan
descretere.Atuncicndestentunericbezn,fiareleslbaticeiprsesc
maipuinbucuroasebrlogurile,ntimpcesemiobscuritateaparcle
pofteteafar.MenisculuncuvntalluiMathiasVanGuittpecarelaplica
semiluniimeniscul,deci,aveasaruncectevaluciripalidetocmaidup
miezulnopii.
CpitanulHodicumine,FoxicuStorr,carencepeasprindiel
gust,alctuiamnucleulacesteiexpediii,cruiaurmasisemaiadauge
furnizoruldeanimale,Kalaganiicivadintrehindui.
Aadaramcinati,dupceneamdespritdeBankscarerefuzases
nensoeasc,amprsitSteamHousepelaaptesearailaoraoptam
ajunslakraal,frsfiavutvreontlnireneplcut.
nclipaaceea,MathiasVanGuitttocmaiiterminamasadesear.Ne
antmpinatcudemonstraiileluiobinuite.Aminutsfaticurndafost
ntocmitplanuldevntoare.
Eravorbasmergemsstmlapndpemalulunuitorentcecurgea
nfunduluneirpedinaceleacaresenumescnullah,aflatladoumile
deprtaredekraal,ntrunlocpecarelvizitadestulderegulatncursul
nopiioperechedetigri.Nufusesepusdinainteniciunfeldemomeal.
Dupspuselehinduilor,arfifostideprisos.Ohituialorganizatde
curndnaceaparteainutuluiTarryanidovedisecnevoiadeabeaap
atrgeaanimalelenfundulsuspomeniteinullah.
Semaitiaifaptulceradestuldeuorsstailapndntrunloc
favorabil.
Naveamsprsimkraalulnaintedemiezulnopii.Or,acumnuera
dectoraopt.
Domnilor,neaspusMathiasVanGuitt,locuinameavstn
ntregimeladispoziie.Vsftuiescsfaceicamine,adicsvculcai.Este
vorbasfimmaimultdectmatinaliictevaoredesomnnupotdectsne
pregteascmaibinepentrulupt.
ivinesdormi,Maucler?mantrebatcpitanulHod.
Nu,iamrspunseu,imiarplceamaimultsateptoracuvenit
plimbndum,dectsfiusilitsmtrezescpeneateptatedinsomn.
Cumdorii,domnilor,aspusfurnizorul.nceeacemprivete,ami
nceputssimtcummiclipescspasmodicpleoapele,ceeaceprovoacnevoia
deadormi.Vedeiidumneavoastr,miaflulamicrilede
pendiculaie55.
iMathiasVanGuitt,nlnduibraele,dndcapulpespatei
trunchiulndrtprintroextensieinvoluntaramuchilorabdominali,a
cscatsemnificativdectevaorinir.
Deci,dupceapendiculatntihn,neafcutunultimgestdeadio,
aintratncabanaluiifrndoialcaadormitcurnd.
inoiceosfacem?lamntrebateupecpitan.
Haisneplimbm,Maucler,miarspunsHod,sneplimbmprin
kraal.Noapteaestefrumoasiamsfiumaibinedispuslaplecaredect
dacmiaoferitreisaupatruoredesomn.Dealtfel,dacsomnulestecel
maibunprietenalmeu,elesteunprietencareadeseaselasateptat!
Iatneaadarumblndcupaimariprinkraal.Storr,pecarecelmai
bunprietenalsunuaveaobiceiulslfacsatepte,eraculcatsubun
copaciadormisedepeacum.Shikariiicruaiiseghemuiserieiprin
colurilelori,nntreagacurte,numaistteanimenideveghe.
Arfifostizadarnic,laurmaurmelor,ntructkraalui,mprejmuitcu
ungardsolid,eraperfectnchis.
Kalaganisaduselnsuisseasigurecpoartaafostncuiatcumse
cuvine;apoi,dupceneaspusntrecerebunseara,aintratnncpereape
careompreacutovariilui.
CpitanulHodicuminermsesemcutotulsinguri.
NunumaioameniiluiMathiasVanGuitt,ciianimaleledomesticei
fiareleslbaticedormeau,unelencutilelor,celelaltegrupatepesubcopacii
nalidincaptulcurii.Tcereaeradeplinattnuntrul,ctinafara
kraalului.
nplimbareanoastramajunsmaintidinainteaspaiuluiocupatde
bivoli.Acesterumegtoaremree,blndeiasculttoare,nicimcarnuerau
mpiedicate.Obinuitesseodihneascsubfrunziulararilorgigantici,le
vedeamacoloculcatetihnit,cucapeteleapropiate,cucoarnelenvlmite,cu
picioarelendoitededesubt,iardintrupurilelorenorme,puternice,auzeai
ieindorsuflarelinititizgomotoas.
Nusautrezitniciatuncicndneamapropiat.Numaiunuliaridicat
oclipcapulmare,neaaruncatopriviredintreacelealipsitedefixitate,
caracteristicanimalelordinaceastspecie,apoisaconfundatdinnoucu
masa.
Iatncestareiaducetraiuldomesticsau,maidegrab,domesticirea,
iamspuseucpitanului.
Da,miarspunsHod.itotuibivoliisuntniteanimalengrozitoare
cndtriescnslbticie.ns,dacaudepartealorfora,suntlipsiide
suplee,nctcepotfaceeicucoarnelempotrivacolilorleilorsauaghearelor
tigrilor?Hotrtlucru,avantajulestedeparteafiarelorslbatice.
Totvorbind,amajunsndreptulcutilor.iaici,odihndesvrit.
Tigri,lei,pantere,leoparzidormeauncompartimentelelorseparate.Mathias
VanGuittnuistrngealaolaltdectatuncicndajungeaumaisupuidup
ctevasptmnidecaptivitate,ierandreptitsprocedezeastfel.Cu
sigurancacesteanimaleferocesarfidevoratntradevrntreele,n
primeleziledupsechestrare.
Ceitreilei,cutotulnemicai,erauncovrigaintocmaicanitepisici
uriae.Nulisemaivedeacapul,pierdutntrunmanongrosdeblan
neagr,idormeauadncifrvise.
Somnmaipuinadncncompartimenteletigrilor.Ochiarztori
scnteiaunntuneric.Cteolabgroassentindeadincndncndi
zgriabareledefier.Erasomnulunorcarnivorecareirodfrul.
Auvisuriurteinelegacestlucru,arostitcpitanul,comptimitor.
Frndoial,uneledorurileagitauipeceletreipanteresau,cel
puin,uneleprerideru.Laoraasta,dacarfifostlibere,arfialergatprin
pdure!Arfidattrcoalenjurulpajitilorncutaredecarnedevietate!
Ctprivetepeceipatruleoparzi,niciuncomarnuletulburasomnul.
Dormeaulinitit.Doudintreacelefeline,mascululifemela,ocupauacelai
dormitorisesimeauaicilafeldebinecainfundulunuibrlog.
Numairmsesegoldectunsingurcompartiment,pecareurmasl
ocupeceldealaseleatigru,carenuselsaodatprinsiacruicapturare
omaiateptaMathiasVanGuittcaspoatprsiTarryani.
Plimbareanoastradurataproapeoor.Dupceamfcutnconjurul
curiikraalului,neamdussneaezmsubomimozuria.
Olinitedesvritdomneapestentreagapdure.Vntul,caren
amurgmaifremtaseprinfrunzi,ncetasesmaibat.ncopacinuse
clinteaniciofrunz.Atmosferaeralafeldelinititaproapedesuprafaa
pmntuluicainregiunilenalteilipsitedeaer,pestecarelunaiplimba
disculrospejumtate.
CpitanulHodicumine,aezaiunullngaltul,numaivorbeam.i
totuinunecuprinsesesomnul.Eramaicurndstareaaceeadeabsorbire,
maimultmoraldectfizic,pecareoncercintimpulodihneidesvritea
naturii.Atuncigndeti,nsnuiformulezigndul.Visezi,ntocmaiaacum
arvisaunomcarenudoarmeiprivirea,pecarepleoapelencnoacoper,
tindemaidegrabssertceascncinetieceviziunefantastic.
Totui,ociudenieluimeapecpitani,vorbindpeoptite,aacum
arfaceocinevaaproapenmodincontient,atuncicndtotultacenjurul
su,miaspus:
Maucler,olinitecaastaaredecesmsurprind!Deobiceifiarele
slbaticeragpentunerici,ntimpulnopii,pdureaesteplindezgomote.
nlipsatigrilorsauapanterelor,mcaracaliinustaudepoman.Kraalul
plindefiineviiartrebuisleatragncoacecusuteleitotuinauzim
nimic,nicitrosnetulunuilemnuscatpepmnt,niciunurletdinafar.Dac
MathiasVanGuittsartrezidinsomn,frndoialcelnarfimaipuin
miratdectmineiargsivreuncuvntuluitorspreaiexprima
surprinderea!
Observaiadumitaleestentemeiat,dragHod,iamrspunseu,inu
tiupeseamacreicauzespunlipsaacestorvagabonzinocturni.Dars
lumseamalanoinine,cci,deattalinite,osnefuresomnul.
Srezistm,srezistm!miaspuscpitanulHod,ntinznduse.Se
apropieoraplecrii.
iamnceputiarsstmdevorb,cufrazetrgnate,ntretiatede
lungitceri.
Cttimpadurataceastreverienaputeaspune;ns,peneateptate,
aizbucnitoagitaiesurdcaremadeteptatdinsomnolenaaceea.
CpitanulHod,trezitieldinstarealuidetorpoare,seridicaseodat
cumine.
Numaieraniciondoial,agitaiaavuseselocncutilefiarelor
slbatice.
Leii,tigrii,panterele,leoparzii,pnmaiadineauriattdelinitii,
scoteauacumunmurmursurddemnie.Ridicainpicioare,n
despriturilelor,umblauncoloincoacecupaimruni,inspirauputernic
nitemirosuridinafarisesltausforind,sprijininduseculabeledinfa
debareledefieralecompartimentelor.
Ceoravea?amntrebateu.
Nutiu,miarspunscpitanulHod,nsmtemsnufisimit
apropiereaunor
Deodat,nitergeteformidabileauizbucnitnjurulmprejmuirii
kraalului.
Tigri!astrigatcpitanulHod,npustindusesprecabanaluiMathias
VanGuitt.
nsrgetelefuseserattdeviolente,nctntregulpersonalal
kraaluluiseiaflanpicioare,iarfurnizorul,urmatdeoameniilui,seivean
cadruluii.
Unatac!astrigatel.
Aacred,arspunscpitanulHod.
ifrsimaiisprveascfraza,MathiasVanGuittanfcatoscar
iarezematodegard.Ctaiclipi,seiaflapeultimatreapt.
Zecetigriioduzindepantere!astrigatel.
Aresfieprimejdios,arspunscpitanulHod.Voiamsmergemsi
vnm,iiatcnevneazeipenoi.
Putile!Putile!astrigatfurnizoruldeanimale.
iascultnddeordinelesale,ndouzecidesecundeeramcutoiigata
stragem.
AtacurileuneihaitedefiareslbaticesuntdestuldedesenIndii.De
cteorilocuitoriiunorinuturibntuitedetigri,nspecialceidin
Sanderband,naufostluaicuasaltnpropriilelorlocuine!Esteo
mprejuraredetemuti,foartedes,avantajulrmnedeparteaasediatorilor!
ntretimp,largeteledinafarseadugaserurleteledinluntru.
Kraalulrspundeapdurii.ncurtenunemaiputeamnelegeuniicualii.
Lapalisade!astrigatMathiasVanGuitt,caresafcutnelesmaimult
prinsemnedectprincuvinte.
ifiecaredintrenoisarepezitlagardulmprejmuitor.
nclipaaceea,bivolii,cuprinidespaim,sezbteausprseasc
arculncaresttusernchii.Cruaiizadarnicsestrduiausiinpe
loc.
Frveste,poarta,acreibarfusesefrndoialprostfixat,sa
deschiscuvioleniohaitdefiareslbaticeadatbuznankraal.itotui
Kalaganinchisesepoartacuceamaimaregrij,aacumfceanfiecare
sear!
ncaban,ncaban!astrigatMathiasVanGuitt!repezindusectre
cas,singuracareputeaoferiunrefugiu.
Vomaveanoioaretimpsajungempnacolo?
Depeacumdoishikari,atinidetigri,serostogoliserlapmnt.
Ceilali,nemaiputndajungelacaban,fugeauprincurteakraalului,n
cutareaunuiadpostoarecare.
Furnizorul,Storriasehinduiseiaflauncas,acreiuafost
nchischiarnclipancaredoupanterevoiaussenpusteascnuntru.
Kalagani,Foxiceilalicaremairmseserteferi,crndusen
copaci,seaciuaserpeprimeleramuri.
CpitanulHodicuminenumaiavusesemnicitimpulinici
posibilitateasneducemdupMathiasVanGuitt.
Maucler,Maucler!astrigatcpitanulHod,careaveabrauldreptsfiat
deoloviturdeghear.
Cuoizbiturdecoad,untigruuriamaruncaselapmnt.Mam
ridicatnclipancareanimalulsentorceaiarspremineiamalergatn
ajutorulcpitanuluiHod.
Nunemairmneadectunsingurrefugiu:compartimentulrmasgol
dinceadeaaseacuc.ntroclip,Hodicumineneighemuisem
nuntrui,cuuanchis,neaflampentrumomentlaadpostdefiarele
slbatice,caresaunpustitasuprabarelordefier.
Animaleleacesteaferoceerauattdendrjite,iartigriinchiin
compartimentelevecineattdefurioi,nctcuca,oscilndperoate,eract
pecessedeapestecap.
nstigriiauprsitocurnd,casataceopradmaisigur.
Lacescenasistamprivindprintregratiilecompartimentuluiivznd
ontoateamnuntele!
Santorslumeapedos!astrigatcpitanulHod,careturbadefurie.Ei
afarinoinuntru!
iranadumitale?lamntrebateu.
Eunfleac!
nclipaaceeaaursunatcincisauasefocuridepuc.Eleporneau
dincabanaocupatdeMathiasVanGuitt,mpotrivacreiasenverunaudoi
tigriitreipantere.
Unuldintreanimaleaczutfulgeratdeunglonteexploziv,ieitsevede
dincarabinaluiStorr.
Ctdesprecelelalte,eleserepezisermaintiasupraturmeidebivoli
inefericitelerumegtoaresegseaulipsitedeaprarempotrivaunor
asemeneaadversari.
Fox,Kalaganiihinduii,carefusesernevoiisiaruncearmelespre
asecramaiiutencopaci,nuleputeauveninajutor.
nacesttimp,cpitanulHod,trecnduieavacarabineiprintregratiile
cutii,atras.Deibraulsudrept,pejumtateparalizatdincauzarnii,nu
ingduiasmputecupreciziaobinuit,aavutnoroculsdoboarecelde
alpatruzeciinouleatigru.
nclipaaceea,bivoliinnebuniiaualergatmuginddeacurmeziul
curii.ncercauzadarnicsfacfatigrilor,careprinsalturiformidabile
scpaudeloviturilelordecoarne.Unuldintreei,purtndpecapopanter
alecreigheareisfiaugreabnul,aajunsndreptulporiikraaluluiisa
npustitafar.
Alicincisauasebivoli,urmriindeaproapedefiareleslbatice,au
luatolagoanpeurmeleluiiaudisprut.
Civatigriaudatfugadupei;nsbivoliicenuputuserprsi
kraalul,carecuberegatelesfiate,carecuburilespintecate,zceaumorila
pmnt.
nrstimp,auizbucnitaltempucturiprinferestrelecabanei.Dinspre
parteanoastr,cpitanulHodicuminefceaminoiceputeam.nsne
pndeaoaltprimejdie.
Animalelenchisencuti,foarteaatedenverunarealuptei,de
mirosuldesnge,deurletelesemenilorlor,sezbteaucuofuriedenedescris.
Aveauoaresizbuteascssfarmegratiile?Arfifostntradevrunlucrude
temut.
Ceidrept,ocucdetigrisarsturnat.Oclipamcrezutcpereii,
rupnduse,aveauslengduiesias!
Dinfericire,nusantmplatnimic,bachiarprizonieriinumaiputeau
svadcesepetreceafar,ntructcucaaczutcuperetelezbrelitnjos.
Hotrt,astaipreamult!opteacpitanulHodncrcnduiiar
carabina.
nclipaaceea,untigruafcutunsaltprodigiosi,ajutndusede
gheare,areuitsseagaedebifurcaiacrengilorunuicopac,pecarese
refugiaserdoisautreishikari.
Unuldintreaceinefericii,nfcatdegtlej,ancercatzadarnics
rezisteiafostaruncatlapmnt.
Opanteravenitsidisputecutigrultrupuldepeacumlipsitde
via,alecruioasetrosneaunmijloculuneiblidesnge.
Dartragei,trageiodat!strigacpitanulHod,deparcMathiasVan
Guittitovariisilarfipututauzi.
nceeaceneprivete,neeracuneputinsmaiintervenim!
Isprvisemcartueleinuputeamfidectspectatoriineputincioiailuptei.
Dariatc,ncompartimentulvecincualnostru,untigru,carencerca
ssfarmegratiile,aizbutitprintrozgliturviolentsstriceechilibrul
cutii.Easacltinatoclipi,aproapenumaidect,sarsturnat.
Loviiuorncdere,neamridicatngenunchi.Pereiirezistaser,ns
numaiputeamvedeanimicdinceeacesepetreceaafar.
Dacnuvedeam,celpuinauzeamtot!Cevacarmdeurletencurtea
kraalului!Cemirosdesngembibavzduhul!Sepreacluptadevenisemai
violent.Oarecesepetrecuse?Scpaseriprizonieriidinaltecuti?Atacau
eicabanaluiMathiasVanGuitt?Tigriiipanterelesenpusteauasupra
copacilorcasismulgdeacolopehindui?
isnupoiieidincutiaasta!strigacpitanulHod,praduneifurii
turbate.
nacestecondiiisascurscamunsfertdeorunsfertdeorcruia
inumramminutelenesfrite.
Apoizgomotullupteianceput,ncet,ncetsscad.Urleteleseauzeau
totmaislab.Salturiletigrilorcareocupaucelelaltecompartimentealecutii
noastreserriser.
Oaremcelulluasesfrit?
Deodat,poartakraaluluisanchisiar,cuzgomot.ApoiKalaganinea
strigatnguramare.VocealuiFoxrepetamereu:
Domnulecpitan,domnulecpitan!
Aicisunt!arspunsHod.
Afostauzitiaproapenumaidectamsimitcumcucaseridiclaloc.
Oclipmaitrziu,eramliberi.
Fox,Storr!astrigatcpitanulHod,caresagnditnprimulrndla
tovariisi.
Prezent!aurspunsmecaniculiordonana.
Nueraunicimcarrnii.MathiasVanGuittiKalaganiscpaseriei
viiinevtmai.Doitigriiopanterzceaupejos,lipsiidevia.Celelalte
fiareprsiserkraaluliKalaganinchisesepoarta.Neaflamcutoiin
siguran.
Niciunadintrefiarelemenajerieinuizbutisesscapentimpulluptei,
bachiarfurnizorulnumraunprizoniernplus.Erauntigrutnr,prinsn
cucarulantcaresersturnasepesteelisubcarefusesenchiscantro
capcan.
StoculluiMathiasVanGuittera,aadar,complet.nsctdescumpl
costaseacestlucru!Cincibivolifuseserucii,ceilalifugiser,iartreidintre
hinduiisi,mutilaingrozitor,notaunpropriullorsngepepmntul
kraalului.
CapitolulVI.
DESPRIREADEMATHIASVANGUITT.
nrestulnopiinamaiavutlocvreunincident,nicincurte,nicin
afar.Dedataaceasta,poartafusesenchisbine.Oarecumdeseputuseea
deschidenclipacndhaitadefiareslbaticeddeatrcoalepalisadei?Era
unlucrudeadreptulinexplicabil,ntructnsuiKalaganimpinsesenapoi
nulucelelorstinghiilesolidecareasiguraunchiztoarea.
RanalfceapecpitanulHodssuferedestuldemult,cutoatecnui
erazgriatdectpielea.nspuinalipsitsnusemaipoatfolosidebraul
drept.
nceeacemprivete,numaisimeamnimicdepeurmaaceleiviolente
lovituridecoadcaremdoborselapmnt.
NeamhotrtdecisnentoarcemlaSteamHouse,dendatceavea
sseluminezedeziu.
CtdespreMathiasVanGuitt,dacnuinemseamadeprerileluide
rudupceitreioamenipecareipierduse,nusevdeadesperatdesituaie,
chiardaclipsabivoliloraveaslpunntrooarecarencurcturnclipa
plecrii.
Iatcaresuntriscurilemeseriei,neaspusel.Aveamunfelde
presentimentcamstrecprintroaventurdegenulacesta.
Apoi,apussfienmormntaiceitreihindui.Rmieleloraufost
depusentruncolalcuriikraaluluiinhumatedestuldeadncpentruca
fiareleslbaticesnulepoatdezgropa.
nrstimp,luminazorilorncepusesalbeascspaiuldesubcopacii
dinTarryanii,dupmultestrngeridemn,neamluatrmasbundela
MathiasVanGuitt.
FurnizoruldeanimaleavrutsniipunladispoziiepeKalaganiipe
doidintrehinduiisi,casnensoeascmcarntimpultreceriinoastre
prinpdure.Ofertaluiafostprimiti,laoraasedimineaa,amieitdin
curteakraalului.
ncursulntoarceriinamavutniciontlnireneplcut.Numaiera
niciurmdetigrisaudepantere.Fiarele,ghiftuite,sentorseserfr
ndoialnbrlogurilelorinueramomentulsmergemslestrnim.
Ctdesprebivoliicarefugiserdinkraal,fuseserfieuciiizceau
printreierburilenalte,fiertceauprinstrfundurileinutuluiTarryaniinu
maiputeaindjduidectcinstinctularesiaducnapoi.Furnizorul
trebuiadecisisocoteascpierduiodatpentrutotdeauna.
nmargineapdurii,Kalaganiiceidoihinduineauprsit.Oor
maitrziu,PhanniBlackvesteaucultrturilelorntoarcereanoastrla
SteamHouse.
IampovestitluiBanksaventurileprincaretrecusem.Dupcumse
nelegedelasine,neafelicitatcscpasemattdeieftin.Foartedes,dup
atacuridefelulacesta,niciunuldintreceiasediainusapututntoarcecas
povesteascisprvileasediatorilor!
nceeacelprivetepecpitanulHod,elatrebuit,devoie,denevoie,
sipoartebraulnearf;nsinginerul,careeraadevratulmedical
expediiei,agsitcranaluinueragraviaafirmatcnctevazilenos
imairmnniciourm.
Defapt,cpitanulHodsesimeafoarteumilitcaprimitoloviturpe
carenapututsodeanapoi.itotui,elmaiadugaseuntigrulacei
patruzeciioptcarefiguraudinaintelaactivulsu!
Adouazi,ndupamiazade27august,ciniiaunceputslatretare,
darcuvoioie.
ColonelulMunro,MacNeiliGumisentorceaunsanitarium.
Revenirealorneaprodusoadevratuurare.SifidussirEdwardMunro
expediialabunsfrit?Nutiamnc.Lucrulcelmaiimportanteransc
sentorseseviuinevtmat.
Dinprimaclip,Banksaalergatspreel,iastrnsminileila
ntrebatdinpriviriceareuitsafle.
Nimic,samulumitcolonelulMunrosrspund,cltinnddincap.
Aadar,cercetrilentreprinsepegranianepaleznuduseserlanici
unrezultatioriceconversaieprivindacestsubiectdeveneazadarnic.
Printrunsingurcuvnt,elpreasnespuncnicinumaieracazuls
vorbimdespreacestlucru.
MacNeiliGumi,pecareBanksiainterogatncursulaceleiaiseri,au
fostmaiexplicii.EiiauaduslacunotincsirEdwardMunrodorisentr
adevrsvaddinnouporiuneaaceeaaHindustanuluincareserefugiase
NanaSahibdupreapariiasanguvernmntulBombay;sseinteresezece
sepetrecusecunsoitoriinababului,scercetezedacnumairmsesenici
ourmatreceriilorprinacelpunctalfrontiereiindochineze,sncerces
afledac,nlipsaluiNanaSahib,fratelesuBalaoRaonuseascundea
cumvaprininutulmenionatmaisus,nesupusncdominaieiengleze
acestafusesescopulcoloneluluiMunro.Or,dincercetrilesalerezulta,fr
niciondoial,crzvrtiiiprsiserara.Numairmseseniciurmdin
tabrancarenfptuiserfalsanmormntaremenitsfacdemnde
crezaremoartealuiNanaSahib.NiciotiredespreBalaoRao.Ctdespre
tovariiacestora,naaflatnimiccaresipoatngduisoapucepeurmele
lor.OdatnababulucisndefileulmunilorSatpuraioameniisirisipii
probabildincolodelimitelepeninsulei,rzbunareanumaiputeafi
ndeplinit.Singurullucrulacaretrebuiasnemaigndimeracums
prsimgraniahimalayanisneurmmcltoriantorcndunespre
sud,nsfrit,cumsneisprvimitineraruldelaCalcuttalaBombay.
Amhotrtdecidataplecrii,pecareamfixatopesteosptmn,
adicla3septembrie.SecuveneasilsmcpitanuluiHodtimpsuficient
casisevindececompletrana.Pedealtparte,colonelulMunro,vizibil
ostenitdepeurmaobositoareisaleexcursiiprintroargreudestrbtut,
aveanevoiedectevaziledeodihn.
ntretimp,Banksincepeapregtiriledeplecare.Pentruarepune
trenulnstaredefuncionarespreaputeacoboriarncmpieiastrbate
rutaHimalayaguvernmntulBombay,aveamultedefcuttimpdeo
sptmnntreag.
Mainti,amczutdeacordsschimbmpentruadouaoar
itinerarul,astfelnctsocolimmarileoraedinnordvestMeerat,Delhi,
Agra,Gwalior,Jhansiialtele,ncarerevoltadelal857lsasepreamulte
nenorocirinurmaei.Totceeacearfipututsilerechemenamintire
coloneluluiMunrotrebuiasdispar,odatcuultimiirebeliaiinsureciei.
Locuinelenoastrerulanteurmauaadarsstrbatprovinciilefraseopri
noraeleprincipale,nsinutulmeritaostenealadeafivizitatnumaipentru
frumuseileluinaturale,naceastprivin,uriaulregatalSinduluinuse
comparcuniciunaltul.DinainteaGigantuluinostrudeOelaveausse
deschidcelemaipitoreticidinntreagapeninsul.
Musonulncetaseodatcusezonulploilor,acruiperioadnuse
prelungeteniciodatduplunaaugust.Primelezilealeluniiseptembrie
fgduiauotemperaturplcut,careaveasfacmaipuingreaceadea
douaparteacltoriei.
ntimpulultimeisptmniaederiinoastrensanitarium,Foxi
Gumiaufostnevoiisaprovizionezezilniccmara.nsoiideceidoicini,ei
austrbtutzonaaceeademijlocncaremiunpotrnichile,fazaniii
dropiile.Zburtoarele,pstratengheriaCaseicuaburi,aveausprocureo
excelentcarnedevnatpentrudrumuldentoarcere.
Ammaimersdedousautreiorinvizitlakraal.Acolo,iMathias
VanGuittsepregteadeplecarespreBombay,privindnecazurilecaunfilosof
caresenaldeasupramizeriilormaimicisaumaimarialeexistenei.
Dupcumtii,princapturareaceluidealzeceleatigrucarecostase
attdescump,menajeriaeracomplet.LuiMathiasVanGuittnuirmnea
decialtcevamaibundefcutdectssengrijeascsirefacatelajelede
bivoli.Niciunadintrerumegtoarelecarefugiserntimpulataculuifiarelor
slbaticenusemaintorseselakraal.Duptoateprobabilitile,risipiteprin
pdure,animalelepieriserdemoarteviolent.Eraaadarnevoiesle
nlocuiasc,ceeacenasemeneamprejurripreaunlucrugreude
ndeplinit.nacestscop,furnizorulltrimisesepeKalaganisumbleprin
fermeleitrguoarelenvecinateinutuluiTarryaniilateptacudestul
nerbdaressentoarc.
CeadinurmsptmnaederiinoastrenTarryaniatrecutfr
incidente.RanacpitanuluiHodsevindecancet,ncet.Poatecelsocotea
sincheiecampaniaprintroultimexpediie;nsafostnevoitsrenune,
lastruinelecoloneluluiMunro.ntructnumaieraattdesigurpebraul
su,lacebunsseexpunriscurilor?Dacvreofiarslbaticisarfiivitn
drumnrestulcltoriei,narfiavutatunciocaziasiiarevana?
Dealtfel,iaatrasateniaBanks,temaiaflinvia,domnulecpitan,i
patruzeciinoudetigriaumuritdemnadumitale,casnuimaisocotim
ipeceirnii.Dupcumsevede,balanaatrnncnfavoareadumitale!
Da,patruzeciinou,arspunsoftndcpitanulHod,dareutarea
maifivrutsajunglacincizeci!
Eralimpedecineafoarteamultlaacestlucru.Asositiziuade2
septembrie.Neaflamnajunulplecrii.ncursuldimineii,Gumiavenits
neanunevizitafurnizoruluideanimale.
ntradevr,MathiasVanGuitt,nsoitdeKalagani,veniselaSteam
House.Frndoial,nclipaplecrii,elvoiasiiarmasbundelanoi
duptoatereguliledebuncuviin.
ColonelulMunrolantmpinatnmodcordial.MathiasVanGuittsa
lansatntrunirdefrazencareregseaintregneprevzutulvorbrieisale
obinuite.Parcghiceamnscnspatelecuvintelorluipoliticoaseseafla
ungndascuns,pecareoviaslrosteasc.
itocmaiBanksaatinsmiezulproblemei,atuncicndlantrebatpe
MathiasVanGuittdacavusesenoroculsifacrostdeatelaje.
Nu,domnuleBanks,arspunsfurnizoruldeanimale,Kalagania
strbtutzadarnicsatelenvecinate.Cutoatecafostnvestitdeminecu
deplineputeri,nuareuitsprocurenicimcaroperechedinacesteutile
rumegtoare.Suntdecinevoitsmrturisesc,cuprerederu,c,pentrua
miconducemenajeriactreceamaiapropiatgar,milipsetecu
desvrireforamotrice.Dispersareabivolilormei,provocatdeneateptatul
atacdinnoapteade25spre26august,mpuneastfelntrooarecare
ncurcturCutile,mpreuncupensionariilorcupatrupicioare,sunt
grelei
icumveifacecasleduceipnlagar?lantrebatinginerul.
Nupreatiu,aovitMathiasVanGuitt.CautchibzuiescezitCu
toateacesteaclipaplecriiasunatila20septembrie,adicpeste
optsprezecezile,trebuieslivrezlaBombaycomandadefeline
Optsprezecezile!aspusBanks.Piatunci,numaiaveinicioorde
pierdut!
tiu,domnuleinginer.Astfelnctnumaiamdectunsingurmijloc,
doarunul
Care?
Frsvreauslderanjeznvreunfel,aceladeaadresadomnului
colonelorugmintefoartendrzneafrndoial
Vorbii,dar,domnuleVanGuitt,aspuscolonelulMunro,idacvpot
ajuta,fiincredinatcamsofaccuplcere.
MathiasVanGuittsanclinat,iandreptatmnadreaptsprebuze,
parteasuperioaracorpuluiisalegnatncetiorintreagaluiatitudine
eraaceeaaunuiomcaresesimtecopleitdeoamabilitateneateptat.
Pescurt,furnizorulntreba,datfiindputereadetraciuneaGigantului
deOel,dacnarficuputinsilegecutilerulantencoadatrenului
nostru,caresleremorchezepnlaEtawah,ceamaiapropiatstaiede
railway,peliniaDelhiAllahabad.
Erauntraseucarenudepeatreisutecincizecidekilometri,peo
oseadestuldebun.
EstecuputinslsatisfacempedomnulVanGuitt?lantrebat
colonelulpeinginer.
Nuvdniciogreutatenasta,arspunsBanks,iGigantuldeOelnici
mcarnaresbagedeseamcretereancrcturii.
Safcut,domnuleVanGuitt,aspuscolonelulMunro.Vvomduce
materialulpnlaEtawah.Trebuiestimsneajutmcantrevecini,chiar
inHimalaya.
Domnulecolonel,arspunsMathiasVanGuitt,vcunoteam
buntateai,casfiusincer,contasemieupuinpeamabilitatea
dumneavoastr.
Aiavutdreptate,aspuscolonelulMunro.
Totulfiindastfelstabilit,MathiasVanGuittsapregtitssentoarc
lakraal,pentruaiconcediaopartedinpersonalcaredeveniseacumde
prisos.Gseacucalesnumaipstrezedectpatrushikari,decareavea
nevoiepentruntreinereacutilor.
Pemine,deci,arostitcolonelulMunro.
Pemine,domnilor,arspunsMathiasVanGuitt.Amsateptlakraal
sosireaGigantuluidumneavoastrdeOel.
ifurnizoruldeanimale,foartefericitdereuitaviziteisalelaSteam
House,saretras,nufraififcutoieirenstilulunuiactorcareintr
napoinculise,urmndtoatetradiiilecomedieimoderne.
Kalagani,dupcelaprivitndelungpecolonelulMunro,acrui
cltorielafrontiereleNepaluluipreaslfingrijoratnmodserios,la
urmatpefurnizor.
Ultimelenoastrepregtirifuseserterminate.Toatematerialelefuseser
puselalocullor.Dinsanitariumnumairmneanimic.Celedouvagoane
rulantenulmaiateptaudectpeGigantulnostrudeOel.Elefantultrebuia
slecoboaremaintipnncmpie,apoismeargpnlakraalcasia
cutileisleaduc,spreaformatrenul.Dupaceea,urmasstrbatdea
dreptulcmpiileRohilkhandei.
Adouazi,n3septembrie,laoraaptedimineaa,GigantuldeOelera
gatasireiafunciilepecarelendepliniseattdecontiinciospnatunci.
ns,nclipaaceea,spremareanoastruluire,saprodusunincident
neateptat.
Focarulcazanului,nchisntrecoasteleanimalului,fuseseumplutcu
combustibil.LuiKaluth,caretocmaiiddusefoc,iavenitatunciideeas
deschidcutiadefumntrepereiicreiasembintuburileprincaretrec
produselearderiiistrbattotcazanulcasvaddacnimicnumpiedica
tirajul.
nsabiadeschiseseuilecutiei,caidatnumaidectndrtivreo
douzecidecureleaufostproiectateafarcuunuieratneobinuit.
Banks,Storricumineneamprivitmirai,frsputemghicicauza
acestuifenomen.
Ei,Kaluth,cesentmpl?antrebatBanks.
Oploaiedeerpi,domnule,astrigatfochistul.
ntradevr,cureleleaceleaerauniteerpicareialeseserdrept
domiciliutuburilecazanului,frndoialcaspoatdormimaibine.i
atinseserprimeleflcridinfocar.Ctevareptileczuserlapmntgata
arsei,dacnarfideschisKaluthcutiadefum,ntrocliparfifostprjite
cutoatele.
Cum,astrigatcpitanulHoddndfugantracolo.Gigantulnostrude
Oelareuncuibdeerpinmruntaie?
Da,pelegeamea,incdintreceimaiprimejdioi,uniidintreacei
whipsnakeserpibici,gulabi,cobrenegre,erpicuochelari,aparinnd
celormaiveninoasespecii.
i,nacelaitimp,unsuperbpitontigru,dinfamiliaboa,iscotea
capulascuitprinorificiuldesusalcoului,adicprinextremitateatrompei
elefantului,careseridicanmijloculprimelorrotocoaledefum.
erpiicareieiserviidintuburiserisipiseriuteprintremrcini,fr
canoisfiavuttimpulsidistrugem.
nspitonulnapututsotearglafeldeuordintubuldetabl.
AstfelnctcpitanulHodsarepezitsiiacarabinai,cuunsingurglonte,
iasfrmatcapul.
Gumi,crnduseatuncipeGigantuldeOel,sacocoatnparteade
susatrompeii,cuajutorulluiKaluthialuiStorr,aizbutitstragafar
uriaareptil.
Nimicmaimrecaacestboacupieleaverdealbastr,mpodobitcu
ineleregulate,carepreatiatdintroblandetigru.Msuranumaipuinde
cincimetrilungimeiaveagrosimeaunuibradeom.
EradeciunexemplarsuperbalofidienilordinIndiaiarfifcutparte
ntrunmodprofitabildinmenajerialuiMathiasVanGuitt,datfiindnumele
dearpetigrucareiseddeobicei.Trebuiesmrturisescc,totui,
cpitanulHodnacrezutcsecuvinesiltreacncont.
Dupscoatereaarpelui,Kaluthanchislaloccutiadefum,tirajula
ajunsssefacregulat,curentuldeaeraaatfoculdinfocar,ncurnd
cazanulanceputsduduienbuiti,duptreisferturideor,manometrul
artacpresiuneavaporilorestendestultoare.Numaiaveamaltcevade
fcutdectspornimladrum.
CeledouvagoaneaufostlegateunuldecellaltiGigantuldeOela
manevratnaachip,nctsseaezenfrunteatrenului.
Neammaiaruncatoprivireasuprancnttoareipanoramecarese
desfuraspremiazzi,oultimprivireasupraminunatuluilanmuntosal
cruiprofilmpodobeacaodantelcerulspremiaznoapte,amadresatun
ultimbunrmasluiDhaulagiricaredomincupisculsuntregulteritoriual
Indieiseptentrionaleiouierturneavestitplecarea.
Coborreapeoseauaerpuitoareaavutlocfrniciodificultate.
Frnacuaercomprimatstopacuoputereroilepepantelepreaabrupte.
Dupoor,trenulnostruoprealalimitainferioarainutuluiTarryani,n
margineacmpiei.
GigantuldeOelafostatuncidezlegati,subconducerealuiBanks,a
mecaniculuiiafochistului,sanfundatncetiorntrunadintrelargilealei
alepdurii.
Douoremaitrziu,rgetulsusefceaauzitiari:ieeadindesiul
pdurii,remorcndceleasecutialemenajeriei.
Decumasosit,MathiasVanGuittiarennoitmulumirilefade
colonelulMunro.Cutile,nfruntecuunvagonmenitsigzduiascpe
furnizoruldeanimaleipeoameniisi,aufostlegatedetrenulnostru,
alctuindacumunadevratconvoi,formatdinnouvagoane.
UnnousemnalalluiBanks,onouuierturreglementari
GigantuldeOel,punndusenmicare,anceputsnaintezecumreiepe
oseauaminunatcarecoboarspremiazzi.SteamHouseicutilelui
MathiasVanGuitt,ncrcatecufiareslbatice,nupreaupentruelmaigrele
dectunsimpluvagondemarf.
Eibine,cecredei,domnulefurnizor?antrebatcpitanulHod.
Cred,domnulecpitan,iarspunsdestuldendreptitMathiasVan
Guitt,c,dacelefantulacestaarfifostunanimalncarneioase,eracu
multmaiextraordinar.
oseauanumaieraaceeaicuceapecarevenisempnlapoalele
Himalayei.Easendreptanspresudvest,ctrePhilibitunmicoraaflatla
osutcincizecidekilometridenoulnostrupunctdeplecare.
Traseulafoststrbtutntihn,cuovitezmoderat,frnecazurii
frpiedici.
MathiasVanGuittlualoczilniclamasaCaseicuaburiiminunatasa
poftdemncareonoramereubuctriadomnuluiParazard.
ncurndafostnevoiecaobinuiiinotrifurnizorisiaducaportul
lantreinereacmriiicpitanulHod,acumvindecatdupcumo
dovedisempucturacucareucisesepitonuliareluatpucade
vntoare.
Dealtfel,odatcuoameniipersonalului,eranevoiesfiehrniii
pensionariimenajeriei,lucrudecaresengrijeaushikarii.Hinduiiacetia
ndemnatici,subconducerealuiKalaganielnsuiunintafoarteiscusit
naulsatniciodatsscadrezervadecarnedebizonideantilop.
Kalaganierantradevrunomdeosebit.Cutoatecaveaofirepuin
sociabil,colonelulMunrosepurtafoarteprietenoscuel,deoarecenufcea
partedintreaceiacareuitcuuurinunserviciufcut.
Lal0septembrie,trenulocolealocalitateaPhilibitfrsopreasc,dar
nusapututferideomareadunaredehinduicareauvenitslviziteze.
Hotrtlucru,fiareleluiMathiasVanGuitt,orictderemarcabilearfi
fostele,nuputeausuportaniciocomparaiecuGigantuldeOel.Nimeninu
leaaruncatmcaroprivireprintregratiilecutilor,ntreagaadmiraiea
hinduilorfiindndreptatasupraelefantuluideoel.
SteamHousecontinuascoboareprinlungileesurialeIndiei
septentrionale,lsndlactevaleghespreapusBareilly,unuldintre
principaleleoraealeRohilkhandei.naintacndprintrepduripopulatedeo
lumentreagdepsri,croraMathiasVanGuittnefceasleadmirm
penajulstrlucitor,cndprincmpie,strbtndhiurileaceleade
salcmispinoi,nalidedoipnlatreimetri,numiidectreengleziwaita
bitbush.Segseauacolonnumrmareporcimistreicaremncaucu
lcomiebaceleglbuiprodusedeacetiarbori.Ctevaasemeneasuineaufost
ucisenufrprimejdii,ccisuntntradevrniteanimalefoarteslbatice
ipericuloase.nmaimulternduri,cpitanulHodiKalaganiauavut
prilejulsdeadovaddeacelsngereceideaceaiscusincarefceaudin
eidoivntorifrseamn.
ntrePhilibitigaraEtawah,trenulaavutdetrecutpesteoporiunea
cursuluisuperioralGangeluii,duppuintimp,pestealbiaunuiadintre
aflueniisiimportani,KaliNadi.
ntregulmaterialrulantalmenajerieiafostdezlegatiSteamHouse,
transformatnaparatplutitor,atrecutcuuurindepeunmalpecellalt,
pestesuprafaafluviului.
NutotastfelsaupetrecutlucrurileicutrenulluiMathiasVanGuitt.
Afostrechiziionatbaculicutileaufosttrecuteperndpesteceledou
cursurideap.Dactrecereanealuatcevatimp,mcareasatcutfr
dificultipreamari.Furnizoruldeanimalenuseaflalaprimancercarede
acestfelioameniisiavuseserdestrbtutmaimultefluviiatuncicnd
merseserctregraniahimalayan.
Pescurt,frincidentevrednicedeafipovestite,ladatadel7
septembrieamajunslaliniadecaleferatDelhiAllahabad,lamaipuindeo
sutdepaidegaraEtawah.
Aici,convoiulnostruaveassempartndou,celedoupri
urmndsnusemaireuneascniciodat.
Ceadinti,trebuiasicontinuecoborreaspresudprinteritoriile
ntinsuluiregatalSindului,astfelnctsajunglamuniiVindhyais
treacnguvernmntulBombay.
Ceadeadoua,urcatpevagoaneplatform,aveasajungla
Allahabadideacolo,curailwayuldeBombay,satinglitoralulMrii
Arabiei.
Neamopritdeciiamorganizattabrapentrunoapte.Adouazin
zori,ntimpcefurnizorultrebuiasapucecaleaspresudest,noiurmaca,
tinddrumulacestanunghidrept,scltorimaproapedealungul
meridianuluideaptezeciiaptedegradelongitudineestic.
ns,prsindune,MathiasVanGuittsevedeanevoitssedespart
deoparteapersonalului,carenuimaieradeniciunfolos.Cuexcepiaadoi
hinduicaressengrijeascdecutileanimalelorntimpuluneicltoriice
nuputeasdurezemaimultdedousautreizile,elnumaiaveanevoiede
nimeni.OdatajunslaBombay,undelateptaonavaflatpepunctulde
plecarespreEuropa,transbordareamrfurilorsaleurmasfiefcutdectre
hamaliidinport.
Astfel,civadintreshikariiluirmneauliberii,printreei,Kalagani.
Aiaflatcumidecenelegasemsufletetedehindusulacesta,dup
serviciileadusecoloneluluiMunroicpitanuluiHod.
AtuncicndMathiasVanGuittiaconcediatoamenii,luiBanksisa
prutchindusulnupreatieceosmaifacpeviitorilantrebatdac
nuiarfipeplacsnensoeascpnlaBombay.
Kalagani,dupceastatoclippegnduri,aprimitofertainginerului,
iarcolonelulMunroiamrturisitmulumireapecareoncercaveninduin
ajutornaceastmprejurare.Hindusulurmadecisfacpartedin
personalulCaseicuaburii,ntructcunoteabinetoatparteaaceeaa
Indiei,neputeafidemareajutor.
Adouaziamridicattabra.Numaiaveamniciuninteressne
prelungimederea.GigantuldeOelseaflasubpresiune.Banksiadatordin
luiStorrsfiegatadeplecare.
Nunemairmneadectsnelumrmasbundelaprietenulnostru,
furnizoruldeanimale.Pentrunoiafostunlucrufoartesimplu.Firetec,
pentruel,afostcumultmaiteatral.
MulumirileluiMathiasVanGuittpentruserviciilepecareilefcuse
colonelulMunroauluatnmodnecesaroformamplificat.Ajucatultimul
actnmodadmirabiliafostdesvritnmareascenadespririi.
Printromicareamuchilorantebraului,mnaluidreaptafost
ntoarsnpronaie,astfelnctpalmapriveasprepmnt.Acestlucruvoia
sspuncaici,jos,elnaveasuitenicicndceeaceidatoracolonelului
Munroic,dacrecunotinaaveasfieizgonitdinlumeaaceasta
pmnteasc,eaivagsiunultimrefugiuninimasa.
Apoi,printromicareinvers,eliareadusmnansupinaie,adic
iantorspalma,nlndosprezenit,ceeacensemnaciacolosus,pe
lumeacealalt,simminteledinluntrulluinusevorstingeicnicimcar
printrorecunotinvenicnusevaputeaachitadeobligaiilepecarele
contractase.
ColonelulMunroiamulumitluiMathiasVanGuittdupcumse
cuveneai,dupctevaminute,furnizoruldeanimalealcaselordinHamburg
idinLondradisprusedinfaaprivirilornoastre.
CapitolulVII.
TRECEREARULUIBETWA.
Ladatadel8septembrie,iatcareerapoziianoastrexact,calculat
fadepunctuldeplecare,deloculdepopasidepunctuldedestinaie:
DelaCalcutta,omietreisutedekilometri.
DelasanitariumuldinHimalaya,treisuteoptzecidekilometri.
PnlaBombay,omieasesutedekilometri.
Dacnamsocotidectdistanele,nustrbtusemnicijumtatedin
itinerar;ns,inndseamadeceleaptesptmnipecareSteamHousele
petrecusepefrontierahimalayan,sescursesemaimultdejumtatedin
timpulcetrebuiadedicatcltoriei.PrsisemCalcuttala6martie.nmai
puindedouluni,dacnimicnaveasnempiedicemersul,socoteamc
vomajungepelitoralulapuseanalHindustanului.
Dealtminteri,itinerarulnostruaveasfientrooarecaremsur
scurtat.Hotrreadeaocolimarileoraedistrusentimpulrevolteidelal857
nesileascobormmaideadreptulspresud.Prinminunateleprovinciiale
SinduluisedeschideaufrumoaseoselecarosabileiGigantuldeOelnavea
sntlneascniciopiedic,celpuinpnlamuniidinregiuneasa
central.Cltoriafgduiaaadarssedesfoarencelemaibunecondiii,
uorindeplinsiguran.
CeeaceaveasofacimailesnicioaseraprezenaluiKalaganin
rndulpersonaluluiCaseicuaburi.Hindusulcunoteademinunetoat
parteaaceastaapeninsulei.Banksurmasoconstatencursulaceleiaizile.
Dupprnz,ntimpcecolonelulMunroicpitanulHodifceausiesta,
Bankslantrebatncecalitatestrbtuseelattdedesaceleprovincii.
Umblam,iarspunsKalagani,cuunadinnumeroaselecaravanede
banjaricarecarpespinrileboilorproviziidecereale,fiepeseama
guvernului,fiepeseamaunorparticulari.Astfel,amurcatiamcobortde
douzecideoriprininuturiledinnordulIndiei.
Asemeneacaravanemaistrbatiacumparteaaceastaapeninsulei?l
antrebatinginerul.
Da,domnule,iarspunsKalagani,i,nanotimpulncarenegsim,
afifoartemiratdacnuneamntlnicuotrupdebanjarimrluind
ctrenord.
Eibine,Kalagani,faptulcdumneatacunotiattdebineinuturilede
primprejurnevafidemarefolos.nlocstrecemprinmarileoraeale
regatuluiSindului,vomtraversadeacurmeziulcmpiileidumneataais
necluzeti.
Cudraginim,domnule,iarspunshindusul,petonulacelarececu
carerspundeaeldeobiceiicucarenuizbutisemncsmdeprind.
Apoi,aadugat:
Naivreasvartnliniimaridireciapecarevatrebuisourmm?
Terog,chiar.
ivorbindastfel,Banksadesfuratpemasohartlascarmica
acesteipriaIndiei,spreaverificaexactitateainformaiilorluiKalagani.
Nimicmaisimplu,areluathindusul.Olinieaproapedreaptaresne
conducdelacaleaferatspreDelhipnlacaleaferatctreBombay,care
sentlnesclaAllahabad.DelagaraEtawah,pecaretocmaiamprsito,i
pnlagraniaBundelkundului,nuvomaveadetrecutdectpesteunsingur
cursdeapmainsemnat,ianumeJumna,iarntregraniimunii
Vindhya,pesteunaldoileacursdeap,Betwa.Chiarincazulcnd
amndoururilearfiieitdinmatcdepeurmasezonuluiploilor,trenul
plutitornaresfiestnjenit,cred,ntrecerealuidepeunmalpecellalt.
Nuaresntmpineniciodificultatemaiserioas,iarspuns
inginerul.i,odatajuninmuniiVindhya?
Nevomndreptapuinspresudest,casalegemundefileuuorde
strbtut.Chiariacolo,niciopiedicnunevastancale.Cunoscunlocde
trecerealecruipantesuntdestuldeblnde.EstepasulSirgur,peundesunt
mnatedepreferinatelajele.
Pretutindenipeundetreccaii,amntrebateu,poatestreaci
GigantulnostrudeOel?
Poatecusiguranstreac,miarspunsBanks.Numaic,dincolode
pasulSirgur,inutulestefoarteaccidentat.Narfimaibinesnendreptm
spremuniiVindhyamergnddeacurmeziulprinBhopal?
Acolosuntnumeroaseorae,arspunsKalagani,ivafigreusle
ocolim,iaripaiisaudistinsnmoddeosebitnaceazonntimpul
rzboiuluideindependen.
Amfostpuincammiratdeaceastdenumirerzboiulde
independenpecareoddeaKalaganiinsurecieidelal857.nsnu
trebuiesuitmcvorbeaunhindusinuunenglez.Dealtminteri,seprea
celnuluasepartelarevoltsau,celpuin,nuspuseseniciodatnimiccare
snefacscredemaaceva.
Fie,arspunsBanks,slsmoraeleBhopaluluisprevest,idac
etisigurcprinpasulSirgurajungemlaooseapracticabil
Ooseapecareamumblatdes,domnule,icare,dupcedocol
laculuiPuturia,ajunge,lapatruzecidemiledeprtare,lacaleaferat
BombayAllahabad,napropieredeJabalpur.
ntradevr,arspunsBanks,careurmreapehartindicaiiledatede
hindus.iporninddinacelpunct?
oseauaceamaresendreaptspresudvesti,casspunaa,merge
dealungulciiferatepnlaBombay.
Neamneles,arspunsBanks.Nuvdniciopiedicserioasn
traversareamunilorVindhyaiitinerarulacestaneconvine.Laserviciilepe
carenileaimaifcut,Kalagani,maiadaugiunul,pecarenulvomuita.
Kalaganisanclinatisarfiretrasdac,rzgndinduse,nusarfi
ntorsspreinginer.
Aismipuivreontrebare?aspusBanks.
Da,domnule,iarspunshindusul.Aputeasvntrebdeceinein
moddeosebitsocoliiprincipaleleoraedinBundelkund?
Bankssauitatspremine.Nueraniciunmotivsiascundlui
KalaganiceleprivitoarelasirEdwardMunro,astfelncthindusulafostpus
lacurentcusituaiacolonelului.Kalaganiaascultatfoarteatentceeacei
aducealacunotininginerul.Apoi,cuuntoncarevdeaooarecareuimire,
aspus:
ColonelulMunronumaiareasetemedeNanaSahib,celpuinn
provinciileacestea.
Nicinprovinciileacesteainiciprinaltepri,iarspunsinginerul.
Dar,decezicinprovinciileacestea?
Pentruc,dacnababulareaprut,aacumsaspusacumcteva
luni,nguvernmntulBombay,arspunsKalagani,cutoatecercetrile
fcute,nuisapututdescoperiloculderefugiuiarfifoarteposibilsfi
trecutdinnoufrontieraindochinez.
Rspunsulluipreasdovedeascunlucru:Kalaganinaveatiinde
celepetrecutenzonamunilorSatpuraidefaptulc,nlunamai,Nana
SahibfuseseucisdectrenitesoldaidinarmataregallapalulTandit.
Dupctevd,Kalagani,aspusatunciBanks,tirilecarestrbatIndia
ajungmaigreupnnpdurileHimalayei.
Hindusulneaaintitcuprivireainarspunsnimic,ntocmaicaun
omcarenupricepedespreceestevorba.
Da,areluatBanks,sarpreacnutiicNanaSahibamurit.
AmuritNanaSahib?astrigathindusul.
Frndoial,arspunsBanks.Guvernulafcutcunoscute
mprejurrilencareafostucis.
Ucis?antrebatKalaganicltinnddincap.Undeanumearfifostucis
NanaSahib?
LapalulTandit,nmuniiSatpura.
icnd?
Acumaproapepatruluni,arspunsinginerul,la25maiKalagani,a
cruipriviremisaprutnclipaaceeaciudat,ancruciatbraelelapiept
inaspusnimic.
Aimotive,lamntrebateu,snucrezinmoartealuiNanaSahib?
Niciunul,domnilor,samulumitsmirspundKalagani.Credcemi
spuneidumneavoastr.
Dupoclip,Banksicuminermsesemsinguriiingineruladuga:
Toihinduiigndesclafel!Conductorulipailorrsculaiaajuns
legendar.Superstiioiitianauscreadniciodatcamurit,pentruc
nulauvzutspnzurat!
Faciei,iamrspuns,ntocmaicabtrniidepevremeaImperiului,
care,ladouzecideanidupmoartealui,susineaucNapoleonmaitriete!
DupceSteamHousetrecusecucincisprezecezilenurmpeste
GangeledeSus,uninutfertilidesfuraoseleleminunatedinaintea
GigantuluideOel.EraDoab,teritoriucuprinsnunghiuldintreGangei
Jumna,mainaintecaacestecursurideapsseuneascnapropierede
Allahabad.Cmpiialuvionaredeselenitedebrahmanicudouzecidesecole
nainteaereicretine,procedeedecultivareapmntuluincfoarte
rudimentarelarani,marilucrrideirigaiidatorateinginerilorenglezi,
cmpuridebumbacdeosebitdenfloritoare,gemetelepreseidebalotat
bumbaclngfiecaresat,cntecelemuncitorilorcarelepuneaunmicare,
iatimpresiilecaremiaurmasdespreinutulDoab,ncareafost
ntemeiatodinioarbisericaprimitiv.
Cltoriasedesfurancelemaibunecondiii.Privelitilese
schimbau,sarputeazice,dupbunulplacalfantezieinoastre.Locuinase
deplasafrosteneal,pentruplcereaochilornotri.Nueraoareacesta,aa
cumpretindeaBanks,ultimulcuvntalprogresuluinartalocomoiei?Care
cuboi,cruecucaisaucucatri,vagoanederailwaycensemnaivoipe
lngcaselenoastrerulante?
Lal9septembrie,SteamHouseseopreapemalulstngalJumnei,
nsemnatcursdeapcaredelimiteaznparteacentralapeninsuleiara
rajahilorpropriuzissauRajahstanuldeHindustan,careestemaialesara
hinduilor.
ApeleJumneiprindeausseumfle.ncepeassesimtcumcurentul
devinemaiiute;ns,chiardacnefceatrecereapuinmaigrea,de
mpiedicattotnuputeasompiedice.Banksaluatctevamsuride
precauie.Afostnevoiescutmunlocmaibunundestragemlamal.L
amgsit.Dupojumtatedeor,SteamHouseurcapemalulcellaltal
rului.Trenurilecilorferateaunevoiedepodurinlatecucheltuielimarii
unuldintreacestepoduri,deformtubular,petepesteJumnan
apropiereafortreeiSelimargh,lngDelhi.Gigantuluinostrudeoelicelor
douvagoanealesalecursuriledeapleofereauocalelafeldelesnicioasca
icelemaibuneoselecumacadamdinpeninsul.
DincoloderulJumna,inuturileRajahstanuluicuprindunanumit
numrdeoraedintreaceleapecare,dinspiritdeprevedere,inginerulavrut
slendeprtezedinitinerarulsu.nstngasegseteGwalior,pemalul
ruluiSawunrika,aezatpeunblocdebazalt,cusuperbamoscheealui
Musjid,cupalatulPalului,cuciudatasaPoartaElefanilor,curenumitaei
fortrea,cuviharaeidecreaiebudist;cetateveche,creiaoraulmodern
Lashkar,clditladoikilometrideprtare,ifaceoconcurenserioas.Acolo,
nfundulacestuiGibraltaralIndiei,ranidinJhansi,tovaradevotatalui
NanaSahib,luptaseeroicpnnultimuleiceas.Acolo,nluptacudou
escadroanealeregimentuluial8leadehusaridinarmataregal,eaafost
ucis,dupcumsetie,chiardemnacoloneluluiMunro,careluasepartela
aciunempreuncuunbataliondinpropriulluiregiment.Semaitiecdin
ziuaaceeadurauranendurtoarealuiNanaSahib,urpecarenababul
cutasesioastmpere,pniadatultimasuflare!Da,arfifostmaibine
casirEdwardMunrosnumearg,spreaimairensufleiamintirile,la
porileorauluiGwalior!
DupGwalior,spreapusdenoulnostrutraseu,seaflAntriicmpia
santinsdincarenesc,iciicolo,numeroasepiscuri,ntocmaica
insulieleunuiarhipelag.SemaigseteiDatia,cenumroexistende
nicicincisecoleincarepoiadmiracaselecochete,fortreaacentral,
templelecufleefelurite,palatulprsitalluiBirsingDeo,arsenalulluiTope
KanatotacestntregalctuindcapitalaregatuluiDatia,tiatdincolul
nordicalBundelkunduluiicaresapussubproteciaAngliei.CaiGwalior,
AntriiDatiafusesergravlovitedemicareainsurecionaldelal857.
SemaiaflnsfritJhansi,pelngcareamtrecutlamaipuinde
patruzecidekilometri,ladatade22septembrie.Orauladposteteceamai
importantgarnizoanmilitardinntregBundelkundul,ispiritulrevolteia
rmasmereuviunrndulpoporuluidejos.Jhansi,orarelativmodern,face
uncomernsemnatcumuselinindigenicustmburialbastre.Nuse
gseteaiciniciunmonumentdinainteantemeieriisale,carenudateaz
dectdinsecolulalXVIIlea.Totui,meritsivizitezicetuia,alecrei
ziduriexterioarenaupututfidistrusedeproiectileleenglezeti,inecropola
rajahilor,cuunaspectdeosebitdepitoresc.Aceastaafostprincipala
fortreaaipailorrevoltaidinIndiacentral.Aici,cuteztoarearania
provocatprimarscoal,careaveancurndscuprindntregul
Bundelkund.Aici,sirHughRoseafostnevoitsdeaobtliecareaduratnu
maipuindeasezileintimpulcreiaiapierdutcincisprezecelasutdin
efectiv.Aici,nciudanverunriilor,TantiaTopi,BalaoRaofrateleluiNana
Sahibinsfritacearani,deierauajutaideogarnizoande
dousprezecemiideipaiisprijiniideoarmatdedouzecidemiide
oameni,aufostsiliiscedezenfaasuperioritiiarmelorengleze!Aici,
dupcumnepovestiseMacNeil,colonelulMunroisalvaseviaasergentului
su,druinduiultimapicturdeapcareimairmsese.Da!Jhansi,mai
multdectoriicaredintreoraeleplinedeamintirifuneste,trebuiainutla
distanntruntraseualecruietapefuseseralesedectreceimaibuni
prieteniaicolonelului!
Adouazi,n23septembrie,ontlnirecareneantrziattimpde
ctevaoreandreptitoobservaiefcutmainaintedeKalagani.
Eraoraunsprezecedimineaa.Dupceneamisprvitmiculdejun,ne
aezasemsnefacemsiesta,carenverand,carensalonulCaseicuaburi.
GigantuldeOelmergeacuovitezdenoupnlazecekilometripeor.O
oseamrea,umbritdearborifrumoi,sedesenanfaalui,printre
cmpuridebumbacilanuridecereale.Timpulerafrumos,soarelestrlucea
cuputere.Trebuiesvspunnscdrumuluiacestuiamarenuiarfi
stricatostropiremunicipal,ccivntulnlatrmbedepraffin,alb,
dinainteatrenuluinostru.
ns,unlucrucutotuldeosebitsapetrecutatuncicnd,peodistan
dedousautreimile,atmosferanisaprutplindevrtejuridepraf,cum
nicimcarunsimunviolentnarfiridicatndeertullibian.
Nupricepcumdesepoateproduceunasemeneafenomen,aspus
Banks,ntructabiaadieunvntuor.
AresneexpliceKalagani,iarspunscolonelulMunro.
Afostchemathindusulcareavenitpnnverand,sauitatpeosea
naintei,frsovie,neaspus:
Esteocaravanlungcareurcsprenordi,dupcumvamprevenit,
domnuleBanks,esteocaravandebanjari.
Eibine,Kalaganidrag,lantrebatBanks,frndoialcaisi
regsetiacumvreunuldintrevechiitovari?
Sepreapoate,domnule,iarspunshindusul,deoareceamtritmult
vremeprintretriburileacesteanomade.
Aidegndatuncisneprseticasplecicuei?lantrebat
cpitanulHod.
Nicidecum,areplicatKalagani.
Hindusulnusenelase.Dupojumtatedeor,aaputerniccumera,
GigantuldeOelafostsilitsseopreascdinmersnfaaunuizidde
rumegtoare.
Nuaveamnsdecesregretmntrzierea.Spectacolulcarese
desfuranfaaochilornotrimeritaostenealadeafiprivit.
Oturm,numrndpepuinpatrusaucincimiideboi,npdise
oseauaspresud,peodistandemaimulikilometri.Dupcumne
anunaseKalagani,convoiulderumegtoareaparineauneicaravanede
banjari.
Banjarii,neaspusBanks,suntadevraiinomaziaiHindustanului.
Maicurndpopordecttrib,frdomiciliustabil,eitriescvarancorturi,
iarnancolibe.Sunthamaliipeninsuleiiiamvzutlatreabntimpul
insurecieidelal857.Printrunsoideconvenietacitntrebeligerani,
convoaieleloreraulsatestreacprinprovinciiletulburatederevolt.ntr
adevr,eiaprovizionauaraihrneaulafeldebinearmataregalcai
armatanativ.Dacartrebuicutotdinadinsulsleatribuimacestornomazi
opatrienIndia,aceeaarfiRajputanaindeosebi,poate,regatulMilwar.
Dar,ntructvordefilaprinfaanoastr,tesftuiesc,dragMaucler,si
examinezicuateniepeacetibanjari.
Trenulsetrseseprevztorlaomargineaoselei.Narfipututsin
pieptavalaneideanimalecornute,dinainteacroranicimcarfiarele
slbaticenarfiovitssecrbneasc.
Amobservatcuatenieacellungcortegiu,aacummpovuise
Banks;ns,mainainte,secuvinesconstatc,nmprejurareadefa,
SteamHousenupreasiproducefectulobinuit.GigantuldeOel,att
dedeprinssprovoaceadmiraiageneral,abiadacaatrasatenia
banjarilor,nvaifrndoialsnusemiredenimic.
Brbaiiifemeiledinneamulacestaerauadmirabili:eimaridestat,
viguroi,cutrsturifine,cunasulacvilin,prulbuclat,avndculoarea
bronzuluincarearamaroiearprecumpniasupracositorului,mbrcaicu
tuniclungipurtndturbanpecap,narmaiculance,scut,pavz
rotundicuspadaaceeamarecaresepoartcrucipestepiept;elede
staturnalt,bineproporionate,mndrecaibrbaiidintribullor,cu
bustulstrnsntrunpieptra,cuparteadejosacorpuluiascunssub
cuteleuneifustelargi,cutottrupulnvemntatdincretetipnntlpi
ntrunsoidedraperieelegant,purtndcerceinurechi,colierelagt,
brrilaminiiinelelaglezne,dinaur,dinfilde,dinscoici.
Pelngbrbai,femei,btrniicopii,mergeaucupastihnitmiide
boi,freisaucpestre,scuturnduiciucuriiroiisaufcndslesune
clopoeiidepecap,purtndnspinaredesagicugrusaualtecereale.Trecea
untribntreg,plecatcucaravana,subconducereaunuiefales,unnaik,a
cruiputereestenemrginitpeduratamandatuluisu.Numaielconduce
convoiul,fixeazoreledepopas,dispuneiruriledecorturidintabr.
nfruntepeauntaurdetaliemare,avndonfiaresuperb,
nvluitnstofestrlucitoare,mpodobitcuunciorchinedeclopoeiide
ornamentedinscoici.LamntrebatpeBanksdacnutiecaresuntfunciile
acestuianimalmre.
Kalaganiarputeasnilespuncuprecizie,miarspunsinginerul.
Undeofi?
AfostchematKalagani.Nuiafcutapariia.Afostcutat.Nusemai
gseapelngSteamHouse.
Frndoial,sadusspreairennoicunotinacuvreunuldintre
fotiisitovari,aspuscolonelulMunro,nssevantoarcenaintede
plecare.
Nimicmaifiresc,dealtfel.Aadar,naveadecesneneliniteasc
absenamomentanahindusului;cutoateacestea,nceeacemprivete,
eraunlucrucaremngrijora.
Eibine,aspusatunciBanks,dacnumnel,taurulacestaeste,n
caravanelebanjarilor,reprezentantuldivinitiilor.Peundecalcel,peacolo
pesccutoii.Cndseoprete,factabr,nsminchipuictaurul
ascultntaindeinstruciunilenaikului.Pescurt,laelserezumntreaga
religieaacestornomazi.
Abialadouoredupcencepusedefilarea,amnceputszrim
captulnesfrituluialai.lcutampeKalaganinultimelernduri,cndsa
ivitnsoitdeunhinduscarenusemnalanfiarecubanjarii.Era,fr
ndoial,unuldintreindigeniiaceiacareseangajeazpentruovremen
serviciulcaravanelor,aacumfcuseiKalaganinmaimulternduri.
Stteaudevorbcurceal,deparcabiarosteaucuvintele,aputeaspune.
Desprecinesaudespreceorfivorbit?Sepreapoatecdespreinutulpecare
tocmailstrbtusetribulaflatnmar,inutncareurmasptrundemsub
conducereanoiinoastrecluze.
Indigenul,carermsesencoadacaravanei,trecndpelngCasacu
aburi,saopritoclip.Sauitatcuintereslatrenuldinainteacruiasegsea
elefantulartificialimisaprutclprivetemaicuosebirepecolonelul
Munro,nsnaintratnvorbcunoi.Apoi,fcnduiunsemndermas
bunluiKalagani,aajunsdinurmcortegiulisapierdutcurndntrunnor
depraf.
AtuncicndKalaganisaapropiatdenoi,elisaadresatcolonelului
Munro,framaiateptasisepunntrebri:
Unuldintrefotiimeitovari,careseaflnslujbacaravaneidedou
lunidezile,samulumitelsspun.
Astaafosttot.Kalaganiiareluatloculntrenulnostrui,ncurnd,
SteamHousealergapeoseauansemnatdeurmelelungilsatedecopitele
miilordeboi.
Adouazi,la24septembrie,GigantuldeOelsaopritcasnnoptmla
vreocincisauasekilometrisprersritdeUrcha,pemalulstngalrului
Betwa,unuldintreprincipaliiaflueniaiJumnei.
DespreUrchanusepoatespunenimic:naicevedeaacolo.Estefosta
capitalaBundelkundului,unoracareeranfloritornprimajumtatea
secoluluialaptesprezecelea.ns,moguliipedeoparte,maharaiipedealta
iaudatlovituringrozitoare,depeurmacroraeanuiamairevenit
niciodat.iacum,unuldintrecelemaimarioraealeIndieicentralenumai
estedectuntrguor,locuitdectevasutederanicaretriescnmizerie.
AmspuscvenisemspoposimpemalurileruluiBetwa.Maiexactar
fisspuncSteamHousesaopritlaoarecaredistandemalulstngal
rului.
Ceidrept,acestnsemnatcursdeap,aflatnplincretere,iieea
atuncidinmatciserevrsadinbelugpestemaluri.Deaceea,amfiputut
sneizbimdeunelegreutivrndstrecempesteel.Rmneansdevzut
pentruadouaziceputeamface.Noapteadevenisepreantunecoaspentru
caBankssmaipoatluaatunciohotrre.
Urmaaadarca,ndatdupsiestadesear,fiecaredintrenois
meargncabinaluiisseculce.
Niciodat,nicichiarnmprejurrideosebite,nupuneamsfiepzit
tabrapetimpulnopii.Lacebun,dealtfel?Arfipututoarecinevasnefure
locuinelerulante?Nu.Arfipututcinevasnefureelefantul?Niciatt.Els
arfiapratnumaiinumaiprinpropriaigreutate.Ctpriveteposibilitatea
unuiatacdinparteatlharilorcarebntuieprinacesteprovincii,arfifostun
lucrudenecrezut.Dealtfel,dacniciunuldintreoameniinotrinusttea
noapteadegard,erauaiciceidoicini,PhanniBlack,carenearfivestit
oriiceapropieresuspect.
Tocmaiunasemenealucrusaintmplatnaceanoapte.Peladou
dimineaa,neautrezitniteltrturi.Mamsculatnumaidectimiamgsit
tovariinpicioare.
Cesepetrece?antrebatcolonelulMunro.
Latrcinii,iarspunsBanks,i,cusiguran,nupedepoman.
Ofituitvreopanterprinhiurilenvecinate!iadatcuprerea
cpitanulHod.Haiscobormsneuitmpelamargineapduriii,ca
msurdeprevedere,snelumputilecunoi.
SergentulMacNeil,Kalagani,Gumiseiaflaupeliniadinfaa
taberei,ascultnd,discutndincercndsideaseamadeceeacese
petreceanumbr.Neamduslngei.
Eibine,antrebatcpitanulHod,nucumvaavemdeafacecudou
sautreifiareslbaticecareauvenitlamalsseadape?
Kalaganinucredeaaceva,arspunsMacNeil.
Atunci,dumneatacecrezicsepetrece?lantrebatcolonelulMunrope
hindus,caretocmainisealturase.
Nutiu,domnulecolonel,iarspunsKalagani,nsnuestevorbanici
despretigri,nicidesprepantere,nicimcardespreacali.
Misepareczrescomasnelmuritpesubcopaci
Osvedemnoi!astrigatcpitanulHod,visndmereulaceldeal
cincizecileatigrucareimailipsea.
Ateapt,Hod,iaspusBanks.nBundelkundestentotdeaunabines
teferetidetlhariidedrumulmare.
Suntemdestuldenumeroiibinenarmai!arspunscpitanulHod.
Eunuvreausamcontiinancrcat.
Fie!afcutBanks.
Ceidoiciniltraumaideparte,nsfrsarateprinvreunsemnc
suntcuprinidefuriaaceeapecarelearfipricinuitonmodinevitabil
apropiereafiarelorslbatice.
Munro,aspusatunciBanks,rmintabrmpreuncuMacNeili
cuceilali.nvremeaasta,Hod,Maucler,Kalaganiicuminenevomducen
recunoatere.
Mergem?astrigatcpitanulHodi,nacelaitimp,iafcutsemnlui
Foxslnsoeasc.
PhanniBlack,careiajunsesersubacopermntulprimilorcopaci,
neartaudrumul.Naveamaltcevadefcutdectsiurmm.
Abiaintrasemnpdurecsaiauzitzgomotdepai.Frndoial,o
trupnumeroasiscodeapelngtabranoastr.Sentrezreaucteva
umbretcute,carealergauprinhiuri.
Ceidoiciniltrauialergaunainteinapoi,lacivapainfaa
noastr.
Cineiacolo?astrigatcpitanulHod.Niciunrspuns.
Fiecoameniiaceianuvorsrspund,aspusBanks,fiecnutiu
englezete.
Eibine,atuncitiuhindusa,iamrspunseu.
Kalagani,areluatBanks,striglenlimbahindi,c,dacnurspund,
tragem.
Kalagani,folosindlimbajulspecificindigenilordinIndiacentral,lea
ordonatvagabonzilorsnainteze.
Dar,lafelcaiprimadat,namauzitniciunrspuns.
Arsunatatunciompuctur.NerbdtorulcpitanHodtrsesen
direciauneiumbrecaresefuriaprintrecopaci.
Detunturacarabineiafosturmatdeoforfotealnedesluit.Nisa
prutcotrupntreagdeindivizisemprtia,apucndocarespre
dreapta,caresprestnga.CeeacesaidoveditafisiguratuncicndPhann
iBlack,careserepezisernainte,sauntorslinitii,nemaidndniciun
semndetulburare.
Oricearfiei,vagabonzisautlhari,aspuscpitanulHod,oamenii
aceiaaubtutrepedenretragere!
Desigur,iarspunsBanks,inavemaltcevamaibundefcutdect
snentoarcemlaSteamHouse.ns,camsurdeprevedere,tabravafi
pzitpnnzori.
Dupctevaclipeneintorsesemlatovariinotri.MacNeil,Gumii
Foxsaunelesntreeisfacpernddegard,ntimpcenoiceilalineam
retrasncabinelenoastre.
nrestulnopiinusauprodusaltetulburri.Aveamdecimotives
credemc,vzndCasacuaburibineaprat,musafiriirenunasersi
maiprelungeascvizita.
Adouazi,n25septembrie,ntimpcesefceaupregtiriledeplecare,
colonelulMunro,cpitanulHod,MacNeil,Kalaganiicumineamvruts
explormpentruultimadatlizierapdurii.
Bandacareseaventurasentimpulnopiinulsaseniciourm.n
oricecaz,nuaveamdecesnefacemgrijidinpricinaei.
Cndneamntors,Banksluamsuriledeprevederepentrutrecerea
Betwei.Rul,revrsatpeomarentindere,iplimbaapeleglbuicumult
dincolodemaluri.CurentuleraextremdeiuteiarfifostnevoiecaGigantul
deOelsiinpiept,casnufietrtlavale.
Inginerulsangrijitmaintisgseascloculcelmainimeritpentru
debarcare.Privindculuneta,elncercasdescoperepunctulundearfifost
celmaibinestragemlamaluldrept.AlbiaBetweisedesfuranaceast
poriunepeolrgimedevreomil.Era,aadar,celmailungtraiectnauticpe
caretrenulplutitoravuseseslstrbatpnacum.
Dar,amntrebateu,cefaccltoriisaucomercianiicndsegsescn
faaunorcursurideapumflateaadetare?Miseparecbacurilearputea
cugreusinpieptunorcureniattdeiui,deparcarfiniteuvoaie
repezi.
Eibine,miarspunscpitanulHod,nimicmaisimplu!Nicinutrec
pesteele.
Bada,aspusBanks,trec,nsatuncicndauelefaniladispoziie.
Cum!Elefaniipotstrbatenotasemeneadistane?
Frndoial,iiatcumseprocedeaz,arspunsinginerul.Toate
bagajelesunturcatenspinareaacestor
Proboscidieni!arostitcpitanulHod,namintireaprietenuluisu
MathiasVanGuitt.
Iarmahouiiisilescsintrencurent,areluatBanks.Mainti,
animalulovie,dnapoi,rage;ns,resemnnduse,intrnfluviu,ncepe
snoateitraverseazvitejetecursuldeap.Recunosccuniisuntuneori
triidisparnmijloculuvoaielorrepezi,nsasemenealucrurisepetrec
rardacsuntmnaidecluzeiscusite.
Bine!aspuscpitanulHod.Dacnavemniteelefani,avemnschimb
unul
iacestanevafideajuns,iarspunsBanks.Nuseaseamnelcu
acelOructorAmphibolisalamericanuluiEvanscare,ncnl804,mergeape
pmntipluteapeape?
FiecaredintrenoiiareluatloculntreniKaluthsaduslafocarul
lui,Storrnturel,iarBankslngel,ndeplinindfunciadetimonier.
Trebuiasstrbatemvreocincizecidepicioaredemalinundatnainte
deaajungelaprimelentinderideape.GigantuldeOelsazguduituoris
apusnmicare.Picioarelesalelungiauintratnap,darnaunceputnc
snoate.Eranevoiecatrecereadepeterenulsolidlasuprafaalichidsfie
fcutcuoarecareprevedere.
Deodat,zgomotulaceleiforfotelicareseprodusesencursulnopiia
ajunsiaripnlanoi.
Vreosutdeindiviziieeaudinpduregesticulndistrmbndusen
felichip.
Miidedraci!Eraumaimue!astrigatcpitanulHod,rznddintoat
inima.
intradevr,oturmntreagdereprezentaniaineamuluisimiesc
naintauspreSteamHousenrnduristrnse.
Cevor?antrebatMacNeil.
Sneatace,frndoial!arspunscpitanulHod,totdeaunagatade
aprare.
Nu!Navemanetemedenimic,aspusKalagani,careavusesedestul
timpsobservebandademaimue.
Dar,nsfrit,cevor?antrebatpentruadouaoarsergentulMacNeil.
Streacrulntovrianoastr,attinimicmaimult!arspuns
hindusul.
Kalaganinusenelase.Naveamdeafacecugibonicubraelelungii
proase,suprtoriineruinai,nicicuaceimembriaiaristocraticeifamilii
carelocuiescnpalatuldelaBenares.Eraumaimuedinspecialangurilor,
celemaimaridinntreagapeninsul,cvadrumanemldioase,cupielea
neagricufaaspn,nconjuratdeuncolierdefavoriialbicareledau
nfiareaunoravocaibtrni.ncepriveteatitudinilelorciudatei
gesturileexagerate,elearfipututsidealeciipniluiMathiasVanGuitt.
Aveaublanacadeinila,cenuiepespateialbpeburt,iipurtau
coadaridicatnsus.
AmaflatatunciclanguriisuntanimalesfintenntreagaIndie.O
legendspunecelesetragdinrzboiniciiluiRama,careaucuceritinsula
Ceylon.LaAmberocupunntregpalat,Zenanah,ncare,nmodprietenesc,
lefacturitiloronorurilecasei.Uciderealoresteopritcudesvrirei
nerespectareaacesteilegiacostatpnacumviaamaimultorofierienglezi.
Maimueleacestea,cuofiredestuldeblndiuordedomesticit,
suntfoarteprimejdioaseatuncicndleatacii,dacsuntnumairnite,
ajunglafelderedutabilecaihienelesaupanterele,dupcumafirm,pe
dreptcuvnt,domnulLouisRousselet.
nsnueradelocvorbasiatacmpelanguri,aanctcpitanulHod
iapuspucalaloc.
DeciKalaganiaveadreptatecndpretindeacntreagatrup,
nendrznindsnfrunteuvoiulapelorrevrsate,voiassefoloseascde
aparatulnostruplutitorcastreacpesteBetwa?
Eracuputinsfieadevrat,lucrupecareaveamslvedemn
curnd.
GigantuldeOel,carestrbtusemalul,atingeaacumalbiarului.
Curnditrenulanceputspluteascodatcuel.Uncotalruluiddea
naterenacestlocunuisoidecontracurentdeapstttoare;aadar,n
primulmoment,SteamHousearmasaproapenemicat.
Turmademaimueseapropiaseiseblceanpnzapuinadncde
apcareacopereamalul.Niciunfeldedemonstraiidumnoase.
ns,deodat,iatlemasculi,femele,tineriibtrniopind,
srind,prinzndusedemni,pnlaurm,sltndpnpeacoperiul
trenuluicarepreacleateapt.
nctevasecundeseigseauzecepespinareaGigantuluideOel,
ctetreizecipefiecarecas,cutotulvreosut,vesele,familiare,aiputea
spunevorbreecelpuinelentreeleifelicitndusefrndoialdeafi
gsit,aa,laanc,unaparatdenavigaiecareslengduiesiurmeze
cltoria.
GigantuldeOelaptrunscurndncurenti,ntorcndusenspre
amonte,ainutpieptuvoiului.
Bankssarfipututtemenprimaclipctrenulvafipreagreudin
cauzancrcturiiacesteiasporitedepasageri.Darnusantmplatnimic.
Maimuelesemprisernmodfoartechibzuit.Levedeaipecrup,pe
turel,pegtulelefantului,bachiarinvrfultrompei,ccinusesperiau
ctuidepuindeuvoiuldevapori.Levedeaiipeacoperiurilerotunjiteale
pagodelornoastre,carestndchincite,carenpicioare,uneleproptitepelabe,
altelespnzurndatrnatedecoad,bapninbalcoane.
nsSteamHousesemenineapeliniaeideplutiremulumitfericitei
aezriacutiilorcuaerinaveactuidepuinasetemedincauza
excesuluidegreutate.
CpitanulHodicuFoxerauuluiiimaicuseamordonana.El
aproapecarfifcutonorurileCaseicuaburiacesteitrupecarese
maimureafrruine.Levorbealangurilor,lestrngeamna,isaluta
sconduiplria.Arfigolitcmaradetoatezaharicalele,dacdomnul
Parazard,scandalizatdefaptulcsegsetentroasemeneasocietate,narfi
puslucrurilelapunct.
nacesttimp,GigantuldeOelmunceadingreudnddincelepatru
labecarebteauapaifuncionaucanitepagaie56lungi.Mergndnderiv,
elurmaliniaoblicdupcaretrebuiasajungemlapunctuldeacostare.
Dupojumtatedeorajunsesem;abiatrsesemlamalitoattrupa
aceastadeclovnicvadrumaniasritpepmntiadisprut,fcndsalturi
mari.
Arfipututmcarsspunmulumesc!astrigatFox,nemulumitde
lipsadebuncretereatovarilornotridetraversare.
Isarspunsprintrunhohotders.Observaiaordonaneinicinu
meritamaimult.
CapitolulVIII.
HODCONTRABANKS.
TrecusempesterulBetwa.DegaraEtawahnedespreauacumdoaro
sutdekilometri.
Sauscurspatruzilelipsitedeincidente,chiarideincidentede
vntoare.Fiareleslbaticeeraupuinnumeroaseprinparteaaceeaa
regatuluiSindului.
Hotrtlucru,repetadestuldenciudatcpitanulHod,amsajungla
Bombayfrslfiucispealcincizecilea!
Kalaganinecluzeacuouimitoareisteimedeacurmeziulacelui
inut,celmaipuinpopulatdinntregulteritoriu,acruitopografieo
cunoteademinune,astfelnct,la29septembrie,trenulncepeassuie
povrniulseptentrionalalmunilorVindhya,casoapuceprinpasulSirgur.
Pnacum,traversareaBundelkunduluisefcusefrniciopiedic.
Totui,regiuneaaceastaesteunadintrecelemaisuspectedinntreagaIndie.
Criminaliicautaicirefugiucudraginim.Tlhariidedrumulmaresunt
nelipsii.
Esteaadarbinesfiiprevztoristepzetifoarteserioscnd
strbaiinutul.
ParteaceamaiprimejdioasdinntregulBundelkundestezona
munilorVindhya,ncaretocmaiptrundeaSteamHouse.Traseulnuera
lungcelmultosutdekilometripnlaJabalpur,ceamaiapropiatstaie
decaleferatpeliniaAllahabadBombay.nsnumaiputeamtragesperane
smergemlafeldeiuteicuaceeaiuurincaprincmpiileSindului.
Povrniuridestuldeabrupte,oseletrasatedoarnparte,unpmnt
stncos,cotituribrute,anumiteporiunialedrumuluistrmte,totulaveas
tindsnemicorezeviteza.Banksnusegndeasscoatmaimultde
cincisprezece,douzecidekilometrincelezeceorecarealctuiauozide
mers.Voimaiadugaifaptulc,ziinoapte,urmassupraveghemcugrij
mprejurimiledrumurilorilocurilordepopas,dnddovaddeovigilen
deosebit.
Kalaganisagrbitsnedeaasemeneasfaturi.Nucamfifostlipsii
deforicnamfifostbinenarmai.Micanoastrtrup,mpreuncucele
doucaseicuturelaaceeaoadevratcazematpecareopurtanspate
GigantuldeOelofereaooarecaresuprafaderezisten,casfolosimo
expresielamod.Tlharii,dacoiisaudealtneam,bachiarithugi,dacvor
maifirmasprinporiuneaaceastaslbaticaBundelkundului,frndoial
carfiovitsneiacuasalt.nsfrit,niciodatnuirusfiiprevztor
ieramaibinesfimpregtiisfacemfaoricreisituaii.
AmajunslapasulSirgurntimpulprimelororealeaceleiaizilei
trenulanceputslstrbatfrpreamaregreutate.Dincndncnd,
urcndprindefileuricevamaipovrnite,afostnevoiesfiecrescut
presiuneavaporilor;ns,mnuitdeStorr,GigantuldeOeldesfura
numaidectputereanecesari,nmaimulternduri,aufosturcatepante
cuonclinarededoisprezecepnlacincisprezececentimetrilametru.
nprivinagreelilordeitinerar,sepreacnuaveamdeceneteme.
Kalaganicunoteademinunetoatetrectorileaceleaerpuitoaredinregiunea
munilorVindhyainmoddeosebitpasulSirgur.Astfelnctnuovia
niciodat,nicichiaratuncicndmaimultedrumuriporneaudinvreo
rspntiepierdutnnaltulstncilor,nfundulunorcheiadnciorin
mijloculacelorpduridesedearborialpini,carenuingduiausvezila
maimultdedousautreisutedepai.Dacneprseauneori,dacolua
nainte,cndsingur,cndnsoitdeBanks,deminesaudeoricarealtul
dintretovariinotridecltorie,ofceanucasrecunoascdrumul,ci
stareancareseaflael.
intradevr,ploiledintimpulsezonuluiumed,careabialuasesfrit,
maistricaseroseleleisurpaserpmntul,mprejurridecaretrebuias
inemseamanaintedeaoapucapedrumuripecarenarmaififostdeloc
uorsdmnapoi.
Deci,nceeaceprivetenumailocomoia,totulmergeactsepoatede
bine.Ploilencetasercudesvrire.Cerul,pejumtateacoperitdeceuri
uoarecarecerneauluminasoarelui,numaiameninacuvreunadinacele
furtuniacrorviolenesteattdetemutnregiuneacentralapeninsulei.
Cldura,frsfifostpreamare,nepuneatotuirbdarealancercaretimp
dectevaorepezi;dar,defapt,temperaturanudepeaomediefoarteuor
denduratpentrunitecltoriaflaintrunloccudesvrirenchisibine
acoperit.Devnatulmruntnuduceamlips,aanctvntoriiasigurau
nevoilemeseifrafisiliissendeprtezedeSteamHousemaimultdect
sarficuvenit.
NumaicpitanuluiHodiluiFox,frndoialputeasleparru
dincauzalipseifiarelorslbatice,attdenumeroasenTarryani.nscumde
sarfipututeiateptasntlneasclei,tigriipantere,acoloundenuse
gseaurumegtoareledecareacesteaarfiavutnevoiepentruhran?
Totui,dacasemeneacarnivorelipseaudinfaunamunilorVindhya,ni
saivitprilejulsfacemcunotinmaindeaproapecuelefaniiIndieivreau
sspuncuelefaniislbatici,dincarenuntlnisempnatuncidect
arareoricteunexemplar.
nziuade30septembrie,pelaprnz,operechedeasemeneaanimale
superbeafostvzutumblndnainteatrenuluinostru.Cndneam
apropiat,elefaniiaudatbuznasprelaturileoseleispreafacelocacestui
echipaj,noupentrueiicarefrndoialcinspimnta.
Lacebunsvnezifrafinevoitsofaci,numaipentrusimpla
plcereavntorului?CpitanuluiHodniciprincapnuitreceaunasemenea
gnd.Elsamulumitsadmireceledouanimalemreehlduindprin
cheileaceleapustii,undepraiele,torenteleipunilelendestulautoate
nevoile.
CeocaziefrumoasarfiavutacumprietenulnostruMathiasVanGuitt
sneinuncursdezoologiepracticat!aspusel.
SetiecIndiaeste,prinexcelen,patriaelefanilor.Pahidermele
acesteafacpartecutoateledinaceeaispecientructvainferioaraceleiaa
elefanilordinAfricaattaceleacarestrbatdiferiteleprovinciiale
peninsulei,cticelecroralisecauturmeleprinBirmania,nregatulSiam
ipndeparte,printoateinuturileaflatelarsritdegolfulBengal.
Cumsuntprinse?Celmaiadeseantrunkiddah,adicocurte
mprejmuitcuungard.Cndestevorbasfiecapturatoturmntreag,
vntorii,nnumrdetreipnlapatrusute,subconducereaspeciala
unuijemadarsausergentindigen,idaundrt,ncet,ncet,pnnkiddah,
inchidacolo,idespartuniidealiicuajutorulelefanilordomestici,dresai
adhoc;liseleagapoipicioareledindrticapturareaaluatsfrit.
nsmetodaaceasta,careceretimpiooarecaredesfuraredefore,
este,decelemaimulteori,lipsitdeeficienatuncicndestevorbasfie
prinimasculimari.Eisunt,ntradevr,animalemaiirete,destulde
inteligentecasspargncercuireahitailoricaresepricepdeminunecum
sfacsnufienchisenkiddah.Astfelnctunnumrdefemelemblnzite
suntpusesiurmreasctimpdectevazilepemasculi.Elecarnspinare
mahouinvluiinpturinchiselaculoare,iatuncicndelefanii,carenu
bnuiescnimic,sededauntihndesftrilorsomnului,suntluaifrveste,
puinlanuriitri,frafimaiavuttimpulsivinnfire.
Odinioariammaiavutprilejulsospunelefaniieraucapturai
prinmijlocireagropilor,adncidevreocincisprezecepicioare,spateprin
locurilepeundeobinuiaueisumble;ns,ncdere,animaleleserneau
orierauucise,astfelnctsarenunatlaasemeneaprocedeebarbare.
nsfrit,prinBengaliprinNepalsemaifolosetenclasoul.Este
vorbadeoadevratvntoare,cuperipeiiinteresante.Suntaduielefani
binedresai,carepoartnspinarectetreioameni:pegtunmahoutcarei
mn;deasuprapicioarelordindrtunomcareimboldetecuunciocande
lemncudoucapetesaucuuncrlig;nspinare,unhindus,puss
mnuiasclasoul,nzestratcuunla.Echipateastfel,pahidermelel
urmrescpeelefantulslbatic,uneoriorenir,princmpiiipduri,adesea
sprevtmareaserioasacelorpecareipoartnspinarei,pnlaurm,
animalul,odatprinsnla,cadegreoilapmnt,ladiscreiavntorilor.
CuajutorulunorasemeneametodesuntprinianualnIndiaunmare
numrdeelefani.Nuesteoafacereproast.Peofemelsepotobinepnla
aptemiidefranci,unmasculsevindecudouzecidemii,bachiarcu
cincizecidemiidefranci,atuncicndestederaspur.
Suntdecintradevraadefolositoareacesteanimalepentrucarese
pltescpreuriattdemari?Da,icucondiiasfiehrnitecumsecuvine
camcuasesauaptesutedelivredefurajeverzinoptsprezeceore,adic
aproapeaceeaigreutatepecarepotelesocarentroetapdedrummijlocie
sepotobinerealeservicii:transportdetrupeideproviziipentruarmat,
transportulartilerieiprininuturilemuntoasesauprinjungleleinaccesibile
cailor,lucrrideforexecutatepeseamaunorparticularicarelefolosesc
dreptanimaledecorvoad.Giganiiacetia,puterniciiasculttori,carepotfi
dresaiuorirepedecaurmareaunuiinstinctspecialcareindeamnla
ascultare,suntfolosiipestetotndiferiteleprovinciialeHindustanului.ns,
ntructeinusenmulescnstaredomestic,trebuievnaifrncetareca
sajungpentrunevoilepeninsuleiisacoperecereriledinstrintate.
Astfelnctelefaniisunturmrii,hituiiipriniprinmijloacele
pomenitemaisus.icutoateacestea,nciudaunuiconsumattdemare,
numrullornuparesscaddefel;ndiferiteteritoriialeIndieieicontinus
rmnfoartenumeroi.
Ba,aadugaeu,rmnchiarpreamuli,dupcumveivedean
curnd.
Ceidoielefanisetrseserlaoparte,aacumvammaispus,sprea
lsatrenulstreac;ns,ndrtullui,iaureluatmersulntreruptpentru
oclip.Aproapenumaidectsauivitdupeialielefanii,zorindpasul,au
ajunsdinurmperecheapecaretocmaiodepisem.Dupunsfertdeor
puteainumravreoduzin.
SupravegheauCasacuaburi,neurmreau,rmnndlaodistande
celmultcincizecidemetri.Nupreaudelocdornicisneajungdinurm,
darnicisselasepgubai.Or,arfipututsfacacestlucrucuattmai
uorcuct,pepovrniurilecarenconjuraucoamelemunilorVindhya,
GigantuldeOelnuputeasiiueascmersul.
Dealtfel,unelefantpoatessemitecuovitezmaimaredectamfi
nclinaisocredemvitezcare,dupdomnulSanderson,foartecompetent
nmaterie,depeteuneoridouzeciicincidekilometripeor.Prin
urmare,pentruceidefa,nimicnarfifostmaisimpludect,fiesne
ajung,fiesnelasenurm.
Sepreanscnaveaudegndaaceva,celpuinpentrumoment.
Frndoialcvoiausseadunennumrmaimare.ntradevr,la
anumitestrigte,lansatecaochemarepringtlejurileloruriae,rspundeau
strigtelecelorntrziai,darcareurmauacelaidrum.
Pelaoraunudupamiaz,vreotreizecideelefani,strnilaolaltpe
osea,peaunurmanoastr.Alctuiauacumobandntreag.Nimicnu
dovedeafaptulcnumrullornarfipututsmaicreasc.Dacoturmde
asemeneapahidermesecompunedeobiceidintreizecipnlapatruzecide
indivizi,carealctuiescofamiliecurudemaimultsaumaipuinapropiate,
sentmpldestuldedessntlnetiturmedevreosutdeanimale,i
cltoriinusepotgndilaoatareposibilitatefrunoarecaresimmntde
nelinite.
ColonelulMunro,Banks,Hod,sergentul,Kalaganiicumineluasem
locnverandaceluidealdoileavagoniobservamceeacesepetrecean
spatelenostru.
Numrullorsporetemereu,aspusBanks,iarescreasc,fr
ndoial,dacinemseamadeceirspndiipentregteritoriul!
Totui,ambgateudeseam,nusepotauzintreeidectdelao
distandestuldemic.
Nu,miarspunsinginerul,nssemirosunulpealtuliauunsim
attdeascuit,nctelefaniidomesticirecunoscprezenaelefanilor
slbatici,chiaridelaodeprtaredepnlatreisaupatrumile.
Esteoadevratmigraie,aspusatuncicolonelulMunro.Privii!Seafl
aici,ndrtultrenuluinostru,oturmntreag,mpritngrupuridecte
zecepnladoisprezeceelefani,igrupurileacesteavinsiapartela
micareageneral.Trebuiesmergemmairepede,Banks.
GigantuldeOelfacetotcepoate,iarspunsinginerul.Presiuneaa
ajunslacinciatmosfere,tirajavem,daroseauaestefoartepovrnit!
Pi,lacebunsnegrbim?astrigatcpitanulHod,cruiaastfelde
incidenteistrneautotdeaunabunadispoziie.Slelsmpeanimalele
acesteaprietenoasesnensoeasc!Esteunalaivrednicdetrenulnostru!
inutulerapustiu,acumnumaiesteiiatnecummergemescortai
ntocmaicarajahiincltorie!
Silsm,dar,arspunsBanks,aaitrebuie.Dealtfel,nicinuvd
cumiamputeampiedicasneurmeze!
Dardecetetemi?lantrebatcpitanulHod.tiucoturmeste
ntotdeaunamaipuindetemutdectunelefantsinguratic!Suntnite
animalefoartebune!Caoile,niteoimaricutromp,nimicaltceva!
Bun!Hodsaientuziasmat!aspuscolonelulMunro.Suntntrutotul
deacordc,dacturmarmnendrtipstreazdistanadeacum,n
avemanetemedenimic;ns,dacivinechefulsvreasnedepeascpe
oseauaastangust,SteamHousearputeasuferinumeroasestricciuni!
Frsmaipunemlasocoteal,amadugateu,c,atuncicndsevor
gsipentruprimaoarfanfacuGigantulnostrudeOel,nusetiecum
lvorntmpina!
lvorsaluta,miidedraci!astrigatcpitanulHod.lvorsaluta,totaa
cumlausalutatielefaniiprinuluiGuruSingh!
Aceiaerauelefanimblnzii,aobservat,pebundreptate,sergentul
MacNeil.
Eibine,aripostatcpitanulHod,sevormblnziitia,sau,mai
degrab,vorficuprinideouimirecaresevaprefacenrespect!
Dupcumvedei,prietenulnostrunupierdusectuidepuindin
entuziasmulsupentruaceastcapodoperacreaieimecanice,nfptuit
demnaunuiinginerenglez!
Dealtminteri,aadugatel,proboscidieniitiaineantradevrla
acelcuvntproboscidieniitiasuntfoarteinteligeni:gndesc,judeci
compar,facasociaiideidei,daudovaddeointeligenaproape
omeneasc!
Esteunlucrucontestabil,iarspunsBanks.
Cum,contestabil!astrigatcpitanulHod.Pi,nicinuestenevoiesfi
tritnIndiicasgndetiastfel!Oarenusuntfolositeacestevrednice
animalelatotsoiuldetreburicasnice?Semaigsetevreunservitorcudou
picioareilipsitdepenenstaresiegaleze?Nuestegataelefantul,ncasa
stpnuluisu,sifactoateserviciile?tii,oare,Maucler,cespundespreel
autoriicarelaucunoscutcelmaibine?Dacstaisicrezi,elefantuleste
ndatoritorcuceicareliubesc,lepoartpoverile,culegepentrueiflorisau
fructe,facechetpentrucomunitilereligioase,caelefaniirenumiteipagode
WillenoordinapropieredePondicherry,lecumprdeprinbazaretrestiede
zahr,bananesaufructedemanghierpecarelepltetepesocotealalui,
aprnSanderbandturmeleilocuinastpnuluimpotrivafiarelor
slbatice,pompeazapadincisterne,plimbcopiiicareisuntncredinai,cu
maimultgrijdectceamaibunservitoaredinAnglia!iuman,
recunosctorccimemoriasaesteprodigioaselnuuitniciodatnici
binefacerile,nicinedreptile!Ascultaimpemine,prieteni,peacetigigani
aiumanitiida,spunaiumanitiinuiaiputeafacesstriveasco
insectnevtmtoare!Unuldintreprieteniimeisuntlucruricarenusepot
uitaavzutcumerapusobuburuzpeopiatriunuielefantdomestici
saporuncitsostriveasc!Eibine,minunatulpahidermineapiciorulridicat
oridecteoritreceapedeasuprapietreiaceleiainiciporuncile,nici
loviturilenulaupututfacesopunpesteinsect!Dimpotriv,dacise
porunceasoaduc,eloapucadelicatcumnaaceeamiraculoaspecareo
arencaptultrompeiiiredalibertatea!Maispunedumneata,acum,
Banks,celefantulnuestebun,generos,superiortuturorcelorlalteanimale,
chiarimaimuei,bapnicinelui,icnutrebuiesrecunoatemc
hinduiiaudreptateatuncicndiacordaproapetotattainteligencai
omului?
icpitanulHod,casincheietirada,nagsitaltcevamaibunde
fcutdectsiscoatplriaspreasalutaturmaaceeadetemut,carene
urmapindcugravitate.
Binezis,cpitaneHod!arspunssurizndcolonelulMunro.Elefanii
aundumneataunaprtorplindecldur.
Hodsarputeadoarsaibdreptate,arspunsBanks,pecndeuo
amnmodcert,mpreuncuSanderson,unvntordeelefani,foarte
priceputntotceeaceiprivete.
Ei,icespuneacelSandersonaldumitale?astrigatcpitanulHod,pe
untondestuldedispreuitor.
Elpretindecelefantulareointeligenfoartedernd,cfaptelecele
maiuimitoarepecarelendeplinescacesteanimalenudecurgdectdintro
ascultaredestuldeslugarnicaporuncilordate,maimultsaumaipuinn
secret,dectrecornaci!
Astaibun!aripostatcpitanulHod,caresenfierbnta.
nplus,areluatBanks,elobservcujusteechinduiinauales
niciodatelefantuldreptsimbolalinteligeneinsculpturilesaudesenelelor
sacre,acordndnschimbpreferinvulpii,corbuluiimaimuei!
Protestez!astrigatcpitanulHod,alcruibra,gesticulnd,cpta
micareaunduitauneitrompe.
Protesteaz,domnulecpitan,darascultm!areluatBanks.
Sandersonadaugclucrulcareicaracterizeazpeelefaniesteacelacau
ncelmainaltgradbosasupunerii,careprobabilcleaparecauncucuide
toatfrumuseeapeeast!Elmaifaceobservaiacelefantulselasprinsn
capcanecopilretiiatcuvntulnimeritcumarfigropileacoperitecu
crengi,icnufaceniciosforarespreaieidinele!TotSandersonbagde
seamcelselasgonitnarcurincarearficuneputinsmnialte
animaleslbatice!nsfrit,Sandersonconstatcelefaniicaptivi,care
izbutescsfug,selaspriniiar,cuouurincarenufacecinstebunului
lorsim!Nicimcarexperienanuinvasfieprevztori!
Bieteanimale,aripostatcpitanulHodpeuntonironic,cumvmai
scarmninginerulsta!
Maiadaug,nfine,iacestaesteceldinurmargumentnfavoarea
tezeimele,arspunsBanks,celefaniirezistdesoricrorncercride
domesticire,datorituneiinteligenenendestultoare,iadeseaefoartegreu
sisupui,maicuseamatuncicndsuntfoartetinerisauaparinsexului
slab!
Oasemnarenpluscufiineleomeneti!arscpitanulHod.Oare
brbaiinusuntmaiuordecondusdectfemeileicopiii?
Domnulecpitan,iarspunsBanks,preasuntemamndoiburlacica
sfimpricepuinatareproblem!
Bunrspunsul!
Casnchei,aadugatBanks,voispunecnutrebuiestencrezin
buntateaexagerataelefantului,carficuneputinsiipieptuneiturme
deasemeneagiganidacsarnfuriadincinetiececauzimiarfiplcut
taremultcaaceiacareneescorteazsfiavutnclipaastatreabnspre
nord,devremecenoimergemspresud!
Cuattmaimult,Banks,arspunscolonelulMunro,cuct,ntimpce
dumneatadiscutaicuHod,numrullorasporitntroproporie
ngrijortoare!
CapitolulIX.
OSUTCONTRAUNUL.
SirEdwardMunronusenelase.Oturmdecincizecipnlaaizeci
deelefanimergeaacumnspateletrenului.Umblaunrnduristrnse,iar
primiidintreeiseiapropiaserdeSteamHouselamaipuindezecemetri
astfelncterauorsiobservicudeamnuntul.
nfruntepeaunuldintreceimaimari,nsnlimealui,msurat
verticalpnlaumr,nudepeacusigurantreimetri.Dupcumammai
spus,taliaacestoranimaleestemaimicdectaceeaaelefanilordinAfrica,
dintrecareuniiajunglaonlimedepatrumetri.Coliisuntieimaiscuri
dectaisemenilorlorafricani,msurndcelmultunmetruijumtatepe
curburaexterioariavndocircumferindepatruzecidecentimetrila
ieireadinpivotulososcareleservetedreptbaz.DacninsulaCeylonpot
fintlniiunnumroarecaredeelefanilipsiideasemeneaapendice
mukna,cummaisuntnumiicolii,armformidabildecaretiuasefolosi
cudibcieeisuntdestulderarinteritoriilepropriuzisealeHindustanului.
ndrtulelefantuluidinfrunteveneaumaimultefemele,caresuntde
obiceiadevrateleconductoarealecaravanei.DenarfifostprezenaCasei
cuaburi,elearfialctuitavangardaiarmasculularfirmascusigurann
urm,nrndcuceilalitovariaisi.Ceidrept,masculiinusepricep
delocsconducturma.Nulisencredineazctuidepuingrijacelor
mici,ccinutiucndsfachaltpentrunevoileacestorbebelui,nicice
feldelocdepopasleartrebui.Aanct,dinpunctdevederemoral,femelele
suntaceleacarepoartcoliincsnicieiconducmarilemigraii.
Acumarfifostgreuderspunslantrebareadincecauzumblaastfel
turmaaceasta,adicdacnevoiadeaprsianumitepunisectuite,
necesitateadeascpadenepturilevreunormutefoarteprimejdioasesau
poatechefuldeaurmaciudatulnostruechipajompingeasstrbat
defileurilemunilorVindhya.inutuleradestuldegolai,dupcumau
obiceiul,atuncicndnuseaflprinregiunimpdurite,elefaniicltoresc
ziuanamiazamare.Aveausseopreasclacdereanopii,aacumvomfii
noisiliisofacem?Astarmneadevzut.
CpitaneHod,lamntrebateupeprietenulnostru,iatcariergarda
deelefanisporete!Struiscrezicnavemanetemedenimic?/
Bineneles!arspunscpitanulHod.Decenearvrearulanimalele
astea?Doarnusunttigri.Nuiaa,Fox?
Nicimcarpantere,arspunsordonanacare,firete,sealtura
totdeaunaideilorstpnuluisu.
ns,auzindacestrspuns,lamvzutpeKalaganicltinnddincapn
semndedezaprobare.Eralucrusigurcelnumprteadesvrita
senintateacelordoivntori.
Nupariprealinitit,Kalagani,iaspusBanks,careseuitaselaeln
aceeaiclip.
NusarputeaiuipuinmersulGigantului?samulumitsrspund
hindusul.
Esteunlucrudestuldegreu,areplicatinginerul.Cutoateacestea,vom
ncerca.
iBanks,prsindverandadinspate,santorsnturel,undese
gseaStorr.AproapenumaidectGigantuldeOelanceputsragmaides
ivitezatrenuluiacrescut.
Nunsemnansmarelucru,deoareceoseauaerapovrnit.Trenul
mergeaacumdedouorimairepede,darsituaianuseschimbasectuide
puin.Turmadeelefanizorisepasuliattatot.Oricumarfifost,distana
careodespreadeSteamHousenusemicorase.
Autrecutastfelmaimulteore,frvreoschimbaremaiimportant.
Dupcin,neamntorsslumlocnverandaceluidealdoileavagon.
nclipaaceea,ndrtulnostruoseauasentindeanliniedreaptpeo
lungimedecelpuindoumile.Privireanunemaieradecistnjenitde
cotituribrute.
Ctdengrijoraiamfostcndamvzutc,nultimaor,turma
elefanilorsporiseimaimult!Puteainumraacumcelpuinosut.
Animalelemergeaunrnduridectedousautrei,duplimea
drumului,ntcere,cuacelaipas,casspunaa,uniicutrompanlat,
aliicucoliinvnt.Eraucatlzuireauneimri,carenalvalurimaride
lafundulapei.ncnuserostogoleausprgndusecascontinuimetafora
ns,dacofurtunaveasdezlnuiemasaaceeamictoare,lace
primejdiinuneamfipututatepta?
ntretimp,selsancetnoapteaonoaptecareurmasfielipsitde
luminaluniiidestrlucireastelelor.nzoneledesusaleatmosfereisemica
unsoidecea.
DupcumnespuseseBanks,cndaveassentunecedetot,nune
maiputeamncpnasumblmpedrumurileaceleareleitrebuiasne
oprim.Inginerulahotrtdecisfachalt,dendatceolrgireaviisau
fundulvreunorcheimaipuinngustearfipututsngduieturmei
amenintoarestreacpelaturiletrenuluiisiurmezemigraiaspresud.
Daroareturmaaveasplece,ori,maicurnd,vapoposinloculunde
vomfacenoitabra?
Iatmareantrebare.
Dealtfel,ncepeassebagedeseam,odatcucdereanopii,c
elefaniieraucuprinideooarecareteam,decare,ncursulzilei,nui
vzusemsdeaniciunsemn.Dinplmniiloruriaiaieitunfeldemuget,
puternic,nsnfundat.Acestvacarmafosturmatdeunaldoileazgomot,de
unsoimaideosebit.
Cefeldezgomotmaieista?antrebatcolonelulMunro.
Estesunetulpecarelscotelefaniiatuncicndnpreajmalorse
gsetevreunduman!arspunsKalagani.
ipoatecpenoiinumaipenoinesocotescastfel?antrebatBanks.
Mtemcda!iarspunshindusul.
Atunci,zgomotuleraasemntorunuitunetndeprtat.Elreamintea
deacelastrnit,nculiseleunuiteatru,devibraiileuneibucidetabl
atrnatntruncui.Frecnduicapeteletrompelordepmnt,elefanii
scoteaupaleuriaedeaer,strnseprintroinspiraieprelungit.Deaicii
sonoritateaaceeaputerniciadncdefceasisestrnginima
ntocmaicaunbubuitdetunet.
Eraoranouseara.
Neaflamntrunloc,unsoidecmpiemiciaproapecircularlatde
ojumtatedemil,lacaptuloseleiceduceasprelaculPuturia,n
apropiereacruiaavusesedegndKalaganisneaezetabra,nspnla
lacmaiaveamdestrbtutcincisprezecekilometriitrebuiasrenunma
maimergentracolonaintedecdereanopii.
Banksadatdecisemnaluldeoprire.GigantuldeOelarmas
nemicat,nsnafostdezlegatdevagoane.Nicimcarfocurilenuaufost
micoratesprefundulfocarului.Storraprimitordinulsincazanulsub
presiune,astfelncttrenulsfiegatasoporneasclaprimulsemnal.
Trebuiasfimpregtiipentruoriceeventualitate.
ColonelulMunrosaretrasncabinalui.CtdespreBanksicpitanul
Hod,nauvrutsseculceieuampreferatsrmnmpreuncuei.
Dealtfel,ntregulpersonaleranpicioare.nsceamfipututnoifacedac
elefanilorleveneapoftassenpusteascasupraCaseicuaburi?
ntimpulprimeioredeveghe,njurultabereiacontinuatsseaudun
freamtnbuit.Cusigurancacelenamileserspndeauprincmpie.
Aveauoaresotraversezeisiurmezedrumulspresud?
Laurmaurmelor,estecuputin,aspusBanks.
Ba,probabilcaaieste,aadugatcpitanulHod,alcruientuziasm
rmneaneclintit.
Pelaoraunsprezece,freamtulasczutpuinctepuini,dupzece
minute,ncetasecudesvrire.
Noapteaerafoartelinitit.Pnicelmaimiczgomotstrinarfiputut
ajungepnlaurechilenoastre.Dinntunericnuseauzeanimicnafara
sforituluiaceluianfundatalGigantuluideOel.Nusevedeanimicnafara
jerbeidescnteicareiscpadincndncndprintromp.
Ei,antrebatcpitanulHod,naveameudreptate?Elefaniinotricei
cumsecadeauplecat!
Drumbun!amreplicateu.
Auplecat?samiratBanks,cltinnddincap.Osaflmnoi,ndat!
Apoi,chemndulpemecanic,iaspus:
Storr,felinarele.
ndat,domnuleBanks.
Dupdouzecidesecunde,douuvoaieelectriceneaudinochii
GigantuluideOeli,datoritunuimecanismautomat,seplimbauntoate
direciileorizontului.
Elefaniiseaflauaici,ntruncercmaredejurmprejurulCaseicu
aburi,nemicaideparcarfifostadormii,poatechiardormind.Focurile
acestea,careluminaunedesluitmasalorntunecat,preausitrezeasc
laoviasupranatural.Printrosimpliluzieoptic,aceimontripecare
cdeauputernicelediscuridelumincptauproporiiuriae,vrednices
rivalizezecuaceleaaleGigantuluideOel.Izbiideacesteproieciiorbitoare,
eiseridicaubruscnpicioare,deparcarfifostatinideoepudefoc.
Trompaiontindeaunainte,coliilisenlaunaer.Aifispuscaus
treaclaasaltultrenului.Mugeterguiteleieeaudintreflcileuriae.n
curnd,chiar,furiaaceastaneateptatlisatransmistuturorinjurul
tabereinoastresanlatunasurzitorconcert,deparcosutdetrmbiear
fiizbucnitlaolalt,ntrochemarersuntoare.
Stinge!astrigatBanks.
Curentulelectricafostntreruptdeodati,aproapenumaidect,
hrmlaiaancetat.
Seaflaici,aezaincerc,aspusinginerul,itotaicisevorgsiin
zori!
Hm!afcutcpitanulHod,acruincrederemisaprutcncepeas
sezdruncine.
Cehotrreslum?IsacerutprereailuiKalagani.Elnuia
ascunsngrijorareadecareeracuprins.
Neputeamgndisprsimtabrancursulacesteinopi
ntunecoase?Arfifostcuneputin.i,dealtfel,lacenearfifolosit?Turma
deelefaninearfiurmatfrndoial,iargreutilearfifostimaimari
dectziua.
Amhotrt,dar,snuplecmdectlarevrsatulzorilor.Urmas
mergemcumultbgaredeseamicutoatvitezaposibil,nsfra
speriaacelcortegiudetemut.
idacanimalelesencpneazsneescorteze?amntrebateu.
Vomncercasajungemnvreunlocncareeisnusepoatatingede
SteamHouse.
ioarevomgsiunasemenealocnaintedeaieidinmuniiVindhya?
antrebatcpitanulHod.
Existunul,arspunshindusul.
Care?antrebatBanks.
LaculPuturia.
Lacedistanseafldeaici?
Lavreonoumile.
Numaicelefaniinoat,iarspunsBanks,bapoatechiarmaibine
dectoricarealtepatrupede.Uniiaufostvzuimeninnduselasuprafaa
apeimaimultdeojumtatedezi!Or,nuedetemutcausneurmezepe
laculPuturiaicacolosituaiaCaseicuaburivafiimaiprimejduit?
Nuvdaltmijlocdeascpadeatacullor,aspushindusul.
Sncercmsnefolosimdeel,arspunsinginerul.
Era,ntradevr,singurahotrrevrednicdeluatnseam.Speramc
elefaniinuvorndrznisseaventurezenotnacestecondiiiic,poate,
vomizbutisintrecemnvitez.
Amateptatcunerbdaresosireazilei.Eanuantrziatssearate.n
totrestulnopiinumaiavuseselocniciodemonstraiedumnoas;ns,la
rsritulsoarelui,amvzutcniciunelefantnuseclintiseicSteam
Houseeranconjuratdintoateprile.
Laloculdepopassaprodusatunciomicaregeneral.Aifizisc
elefaniiascultdeuncuvntdeordine.iauscuturattrompele,iaufrecat
coliidepmnt,iaufcuttoaletastropindusecuapproaspt,aupscut
deiciicolocivapumnideiarbdeascaresegseadinbelugpepajite
i,laurm,sauapropiatdeSteamHousepnntratta,nctiaifiputut
atingecuosuliscoaspefereastr.
Banksneandemnatanumesnuiprovocmctuidepuin.Erade
mareimportansnuledmniciunpretextpentruoagresiuneneateptat.
ntretimp,opartedinelefanisetrgeaumaiaproapedeGigantulde
Oel.Cusigurancineausideaseamaceeraanimalulacelauriacare
stteaacumneclintit.lsocoteaucapeunuldintresemeniilor?Bnuiauoare
cnelslluieteoformiraculoas?najunnuavuseserprilejulsl
vadlatreab,deoareceprimelelorrnduriseinusermereulaoarecare
distannspateletrenului.
nscevorfaceatuncicndivorauzirgetul,cnddintrompivor
nitorentedeaburi,cndivorvedealungilepicioarearticulateridicndu
seicobornd,cndsevapunenmicare,trgnddupsineceledou
vagoanerulante?
ColonelulMunro,cpitanulHod,Kalaganiicumineluasemlocn
parteadinfaatrenului.SergentulMacNeilitovariisiseaflaunspate.
Kaluthstteadinainteafocaruluiiltotumpleacucombustibil,cu
toatecpresiuneavaporilorajunsesedepeacumlacinciatmosfere.Banks,
nturellngStorr,ineamnaperegulatoruldepresiune.
Clipaplecriisosise.LaunsemnalluiBanks,mecaniculaapsatpe
prghiasireneiiarsunatouierturfoarteputernic.
Elefaniiauciuliturechile;apoi,dndusepuinndrtaulsatcalea
liberpeodistandecivapai.
Fluidulafostintrodusncilindri,unuvoidevaporianitprin
tromp,roilemainiipusenmicareauacionatlabeleGigantuluideOeli
tottrenulsazguduitdintrodat.
Niciunuldintretovariimeidecltorienaresmcontrazicdac
afirmc,mainti,printreanimalelecaresenghesuiaunprimelernduris
aprodusomicarevie,datoritsurprizei.Printreelesadeschisunlocde
treceremailargioseauapreandeajunsdeliberspreangduiCaseicu
aburiscapeteovitezegalcuaceeaaunuicalmergndlatrap.
ns,numaidect,ntreagamasproboscidianoexpresiea
cpitanuluiHodanceputssemitenainteindrt.Primelegrupuriau
trecutnfrunteaalaiului,celelalteurmautrenul.Cutoiipreaufoarte
hotrisnulprseasc.
nacelaitimp,pelaturileoselei,mailatnacestloc,nensoeauali
elefani,ntocmaicanitecavaleripelnguileunuirdvan.Masculii
femelemergeauamestecailaolalt.Eraudetoatemrimileidetoate
vrstele,adulidedouzeciicincideanialturidebrbaimaturide
aizeci,debtrnepahidermemaimultdectcentenare,decopilaipelng
mamelelor,care,cubuzelelipitedemameleinucutrompeleaacumsa
crezutuneorisugeaudinmers.ntreagaturmpstraoanumitordine,nu
segrbeamaimultdectarfifostnevoie,ipotriveapaiidupaceiaai
GigantuluideOel.
Sneescortezeastfelpnnlac,aspuscolonelulMunro,suntde
acord
Da,iarspunsKalagani,nscearessentmpleatuncicnd
oseauasevangustadinnou?
Aceastaeraprimejdia.
Nusaprodusniciunincidentntimpulcelortreiorencaream
strbtutdoisprezecedinceicincisprezecekilometrictmsuradistanadela
tabradenoapteipnlalaculPuturia.Numaindousautreirnduri
civaelefaniseaezaserdeacurmeziuloselei,caicumarfiavutde
gndsnetaiedrumul;nsGigantuldeOel,cucoliindreptaiorizontal,a
mersspreei,leascuipatvaporiinfa,iareisaudatlaopartecasifac
locstreac.
Laorazecedimineaamaiaveamdemerspatrusaucincikilometri
pnsajungempemalullacului.Acolocelpuinaatrgeamndejde
urmasneaflmnrelativsiguran.
Senelegedelasinec,dacdemonstraiiledumnoasealeuriaei
turmenaveaussporeascnaintedeaajungelamalullacului,Banks
gndeasllasenurmspreapus,frssemaiopreasc,astfelncts
ieimadouazidinregiuneamunilorVindhya.Deacoloipnlagara
Jabalpurnarmaififostdemersdectctevaore.
Voiadugaaicicinutulnunumaicerafoarteslbatic,ciicutotul
pustiu.Niciunsat,niciofermlucruexplicatdepuintateapunilor
niciocaravan,nicimcarunsingurcltor.Decndintrasemnpartea
muntoasaBundelkundului,nuntlnisemsufletdeomncale.
Pelaoraunsprezece,valeaprincareumblaSteamHouse,ntrecele
doucontraforturialelanuluimuntos,ncepeassengusteze.Dupcumne
spuseseKalagani,oseauaajungeadinnousfiefoartestrmtpnnlocul
undeddeasprelac.
Situaianoastr,iaafoartenelinititoare,aveasajungncimai
grav.
ntradevr,daciruriledeelefanisarfialungitpurisimplu
nainteaindrtultrenului,greutilenarficrescut.nsceicemergeau
pedelturinarfipututsrmnastfelimaideparte.Orinearfistrivitde
pereiistncoiaioselei,orisarfiprvlitnprpstiilecareomrgineaun
maimultelocuri.Dininstinct,eiauncercatdecistreacfienfa,fien
spate.Deaceea,ncurndnammaifostnstarenicisnaintm,nicis
dmnapoi.
Lucrurilesecomplic,aspuscolonelulMunro.
Da,arspunsBanks,iiatnesiliisstrpungemmasadinfaa
noastr.
Eibine,sompungem,sostrpungem!astrigatcpitanulHod.Ce
dracu'!Coliideoelaielefantuluinostrugigantfacctcoliidefildeai
acestoranimaleproaste!
Pentrunestatorniculischimbtorulcpitan,proboscidieniinumai
erauacumdectniteanimaleproaste.
Frndoial,arspunssergentulMacNeil,nssuntemunulcontrao
sut!
nainte,totui,astrigatBanks,ori,dacnu,toatturmaaceastaares
necalcenpicioare!
OuoarcretereapresiuniivaporilorafcutcaGigantuldeOelsse
mitemairepede.Coliisiauatinscrupaunuiadintreelefaniidinfa.
Aurmatstrigtuldedurerealanimalului,cruiaiaurspunsurletele
defuriealentregiiturme.Erainevitabilolupt,alcreirezultatnuputeafi
prevzutdinainte.
Neamluatarmeleputilencrcatecugloaneconice,carabinele
ncrcatecugloaneexplozive,revolvereleprevzutecucartuelelor.Trebuia
sfimgatasrespingemoriceagresiune.
Primulatacavenitdinparteaunuimasculgigantic,care,cuo
nfiarecumplit,inndcoliigatapregtiisizbeascipicioarele
dindrtproptitebinenpmnt,santorsmpotrivaGigantuluideOel.
Ungunesh!astrigatatunciKalagani.
A,naredectuncol!areplicatcpitanulHod,ridicnddinumerin
semndedispre.
Aaesteimaingrozitor!iarspunshindusul.
Kalaganidduseelefantuluinumeledecaresefolosescvntoriisprea
desemnapemasculiicroranuleamairmasdectunsingurcol.
Asemeneaanimalesuntinutelamarecinstedectrehindui,maicuseam
atuncicndlelipsetecoluldrept.Aaeraiceldefai,dupcumne
spuseseKalagani,elerafoartedetemut,catoiceideacestsoi.
Neamdatseamanumaidect.Guneshulascosunsunetlungcade
trmbi,iandoittrompa,ccielefaniinusefolosescniciodatdeea
pentrulupt,isanpustitasupraGigantuluinostrudeOel.
Dupcumeraifiresc,colulsuialovittabladepepieptia
strbtutodintropartencealalt;ns,dndnuntrudearmturagroas
afocarului,elsaruptdintrodatntimpulizbiturii.
Tottrenularesimitzguduitura.Totui,impulsiacptatlatrt
nainteilarespinspegunesh,care,innduipiept,ncercazadarnics
reziste.
nschemareasafuseseauzitineleas.Toatparteadinaintea
turmeisaopritiaalctuitunobstacolviu,denenvins.naceeaiclip,
grupuriledindrt,urmnduimersul,saunpustitcuviolenasupra
verandeidinspate.Cumsrezitilaasemeneafordestrivire?
Totodat,civadintreelefaniipecareiaveamncoaste,cutrompele
nlate,sauapucatdestlpiivagoanelor,pecareizgliaucuviolen.
Trebuiasnuneoprimiastaeratreabatrenului,nsmaitrebuias
neiaprm.Niciceamaimicovialnuneerangduit.Putilei
carabineleaufostaintiteasupraatacanilor.
Snutrageiniciunfocdepoman!astrigatcpitanulHod.Prieteni,
ochiiacoloundencepetrompasaunscobituradesubochi.Nosdai
gre!
Isadatascultare.Aursunatmaimultedetunturi,urmatedeurlete
dedurere.
Treisaupatruelefani,loviinloculvulnerabil,czuserndrtulsau
pelaturiletrenului,mprejurarefericit,ntructcadavrelelornuastupau
oseaua.Primelegrupuridduserpuinnapoiitrenuliapututurma
drumul.
ncrcaiiararmeleiateptai!astrigatcpitanulHod.
Dacintenionasatepteataculntregiiturme,ateptareanadurat
mult.Asaltulafostdatcuoasemeneaviolen,nctamcrezutcsuntem
pierdui.
Deodataizbucnitunconcertdeurletefurioaseirguite.Aifizisc
suntaceielefanideluptpecarehinduii,printruntratamentspecial,i
aducntrostaredeparoxismafuriei,numitmusth.Nimicnuestemai
ngrozitori,pniceimaindrzneielefantadori,specialpregtiin
Guicowarcasluptempotrivaacestoranimaledetemut,arfidatcu
siguranndrtdinainteaasediatorilorCaseicuaburi.
nainte!astrigatBanks.
Foc!astrigatlarndulsuHod.
Largetultotmaizoritalmainiiseadugaudetunturilearmelor,
ns,nmasaaceeanedesluit,erafoartegreusintetibine,aacumne
sftuisecpitanul.Fiecareglontegseaobucatdecarnedegurit,nsnu
loveamortal.Astfelnctelefaniirniideveneaudedouorimaifurioii
rspundeaumpucturilornoastreculovituridecolcaresprgeaupereii
Caseicuaburi.
ntretimp,ladetunturilecarabinelor,descrcatenfaainspatele
trenului,latrosnetulgloanelorexploziventrupulanimalelor,seadugau
uierturileaburilor,supranclziidetirajulartificial.Presiuneacretea
mereu.GigantuldeOelintrangrmad,omprtia,oddeandrt.
Totodat,trompaluimobil,ridicnduseicoborndcaomciuc
formidabil,izbeaculoviturinspimnttoarenmasadecarnepecarecolii
siosfiau.
naintamastfelpeoseauangust.Uneori,roilepatinau,nspnla
urmmucauiarpmntulcuobezilelorvrstatecunulee,astfelnct
amajunsnapropierealacului.
Ura!astrigatcpitanulHod,ntocmaicaunsoldatcareseavntacolo
undenvlmealalupteiestemaimare.
Ura!Ura!amrepetatinoidupel.
ns,ncurnd,otrompsanpustitasupraverandeidinfa.Parc
iaveamnfaaochilorclipancarecolonelulMunro,ridicatdeacestlaviu,
arfifostaruncatsubpicioareleelefanilor.iaasarfiintmplat,fr
intervenialuiKalagani,careatiattrompacuoviguroasloviturdesecure.
Aadar,deiluapartelaaprareacomun,hindusulnulpierdeadin
ochipesirEdwardMunro.Devotamentuldecareddeadovadfade
persoanacoloneluluinusedezminiseniciodat;preadecisneleagc,
dintrenoitoi,eltrebuia,nprimulrnd,sfieocrotit.
Ah,cemaiputereascundeantrecoasteGigantuldeOel!Cuct
siguransenfundaelnmasaaceeadeanimale,ntocmaicaopanacrei
fordeptrundereeste,casspunaa,infinit!intruct,nacelaitimp,
elefaniidinariergardnempingeaucucapetele,trenulnaintanecontenit,
aproapefrzguduituri,mergndchiarmairepededectamfipututnois
ndjduim.
Deodat,nmijloculvacarmuluigeneral,saauzitunnouzgomot.
Ungrupdeelefanistriveadepietreleoseleiceldealdoileavagon.
Veniilanoi,veniilanoi!leastrigatBankstovarilornotride
cltoriecareaprauparteadinspateaCaseicuaburi.
Gumi,sergentuliFoxautrecutiutedinaldoileavagonnceldinti.
iParazard?antrebatcpitanulHod.
Nuvreasiprseascbuctria,arspunsFox.
Luailpesus,luailpesus!
Nendoielnic,efulnostrubuctargndeacarfifostpentruelo
dezonoaresiprseascpostulcareifusesencredinat.ns,maidegrab
arfipututaveapreteniasscapedinflcileunuicletedectsinpiept
braelorvnjoasealeluiGumi,atuncicndacestebraesepuneaupetreab.
DomnulParazardafost,aadar,depusnsufragerie.
Sunteitoi?astrigatBanks.
Da,domnule,arspunsGumi.
Tiaibaradelegtur.
Sprsimojumtatedetren!astrigatcpitanulHod.
Aatrebuie!arspunsBanks.
i,odatbaratiatipasarelasfrmatculovituridesecure,celde
aldoileavagonalnostruarmasnurm.
Eraitimpul.Vagonultocmaierazguduit,ridicatpesus,apoi
rsturnat,iarelefanii,npustinduseilsnduseasupraluicutoat
greutatea,lauzdrobitcudevvrire.Acumnumairmsesedineldecto
ruinfrnicioform,careastupaoseauandrtulnostru.
Hm,afcutcpitanulHodpeuntoncarenearfifcutsrdemdac
situaianearfingduito,ismaispuicanimaleleasteanarstrivinici
mcarobuburuz!Dacelefanii,caredeveniserdeadreptulferoci,arfi
ajunsssecomporteifadeprimulvagonaacumsepurtasercucelde
aldoilea,nunemaiputeamfacenicioiluzieasuprasoarteicareneatepta.
Foreazfocurile,Kaluth!astrigatinginerul.
ncojumtatedekilometru,unultimefortipoatecajungeampe
malullaculuiPuturia!
Ultimasforare,pecareoateptamdelaGigantuldeOel,puternicul
animalafcutosubmnaluiStorr,careadeschispnlacaptregulatorul
depresiune.Elaprodusoadevratsprturprinacestmeterezdeelefani,
alecroroldurisedesenaumaisusdesuprafaamaseilor,ntocmaicaacele
uriaecrupedecaipecareleputemvedeantablourilecuscenedebtlieale
luiSalvatorRosa.Apoi,GigantuldeOelnusamaimulumitsistrpung
cucolii:aaruncatasupralortrmbedevaporifierbini,iafichiuitcujeturi
deapclocotit!Eradeadreptulmre!
nsfrit,dupultimacotituraoselei,saivitlacul.
Dacmaiputeasrezistenczeceminute,trenulnostrusarfiaflatn
relativsiguran.
Frndoialcelefaniiausimitacestlucru,faptcareaduceadovezi
nfavoareainteligeneilor,acreicauzosusinusecpitanulHod.Pentru
ultimadat,eiauncercatsnerstoarnevagonul.
nsarmeledefocaububuitiari.Gloanelesauabtutcaogrindin
asupraprimelorgrupuri.Abiadacvreocincisauaseelefaninemai
mpiedicaumersulnainte.Ceamaimarepartedintreeiaufostdoborii
roileauscrnitmucndpmntulnroitdesnge.
Laosutdepaidelac,afostnevoiesialungmpeultimiielefani
carealctuiauceldinurmobstacol.
Maitare,maitare!iastrigatBanksmecanicului.
GigantuldeOelhuruiadeparcarfiavutntrecoasteunatelierde
depanatoaremecanice.Vaporiineauprinsupapecuopresiunedeopt
atmosfere.Dacarfifostncrcateorictdepuinnplus,elearfifcuts
explodezecazanul,alcruinvelidetablfremta.Dinfericire,namaifost
nevoie.ForaGigantuluideOeleraacumirezistibil.Aifipututcredec
saltsublovituriledepiston.Parteadetrencaremairmseselurma,
strivindmembreleelefaniloraruncailapmnt,curisculdeasedapeste
cap.Dacarfiavutlocunasemeneaaccident,seisprveacutoipasagerii
Caseicuaburi.
Numaicaccidentulnusaprodus;amajunslamalullaculuiin
curndtrenulpluteapeapelesalelinitite.
Domnulfieludat!aspuscolonelulMunro.
Orbiidefurie,doisautreielefanisaunpustitnapelelaculuiiau
nceputsiurmreasclasuprafaaluipeceipecarenuizbutisersi
nimiceascpeuscat.
nslabeleGigantuluideOeliaundeplinitmenirea.Trenulsa
ndeprtatpuinctepuindemalictevagloane,bineintite,neau
eliberatdeultimiimontrimarini,nclipancaretrompelelorerauctpece
sserepeadasupraverandeidinspate.
Eibine,domnulecpitan,astrigatBanks,cecrezidespreblndeea
elefanilordinIndia?
Pfui,afcutcpitanulHod,totnufacctfiareleslbatice!Doarvreo
treizecidetigrisfifostnloculacesteisutedeelefaniismipierdeu
slujbadac,laoraasta,armaifirmasmcarunuldintrenoinviacas
poatpovestiaventuraprincareamtrecut!
CapitolulX.
LACULPUTURIA.
LaculPuturia,pesuprafaacruiaigsiseunrefugiuvremelnic
SteamHouse,estesituatlavreopatruzecidekilometrisprersritdeDamoh.
Oraul,capitalaprovincieienglezecuacelainume,seaflpecalea
bunstriii,cuceidousprezecemiidelocuitorilacareseadaugomic
garnizoan,dominaceastprimejdioasporiuneaBundelkundului.ns,
dincolodezidurilesaleimaicuseamnparteaorientalarii,nregiunea
ceamaipustieamunilorVindhya,ncentrulcreiaseafllacul,nrurirea
sanusefacesimitdectanevoie.
Dar,laurmaurmelor,ceputeasnisemaintmplemairudect
ntlnireacuelefanii,depeurmacreiascpasemviiinevtmai?
Situaiaeransngrijortoare,ntructceamaimarepartea
materialelornoastredispruse.Unuldintrevagoanelecarealctuiautrenul
Caseicuaburifusesenimicit.Numaiexistaniciunmijlocslrepunempe
liniadeplutire,casfolosescoexpresiemarinreasc.Rsturnatlapmnt
istrivitdestnci;dincarcasalui,pestecarenmodinevitabiltrecuser
elefanii,sepreapoatesnumaifirmasdectnitermieinforme.
iacestvagon,nafardefaptulcslujeadreptlocuinpentru
personalulexpediiei,cuprindeanunumaibuctriaicmara,ciirezervele
dehranidemuniii.Nunemairmseserdectvreoduzindecartue,
darnupreapreaprobabilsavemnevoieanefolosidearmeledefocnainte
deaajungelaJabalpur.
Ctprivetehrana,aceastaeraoaltproblem,bancunaimaigreu
derezolvat.
ntradevr,dinproviziiledincmarnunemairmsesenimic.Chiar
admindcnsearazileiurmtoareamfipututajungelagaraJabalpur,
aflatlaodistandeaptezecidekilometri,trebuiasneresemnmsstm
nemncaitimpdedouzeciipatrudeore.
Pelegeamea,nicinaveamaltcevadefcut!
naceastmprejurare,celmaimhnitdintretoiafost,firete,domnul
Parazard.Pierdereacmrii,distrugerealaboratoruluisuculinar,risipirea
rezervelorlloviserdreptninim.Nuiaascunsdesperareai,uitndde
primejdiiledincarescpasemcaprinminune,elnusaartatpreocupat
dectdesituaiapersonalncareseafla.
Astfelnct,nclipancare,strninsalon,nepregteamsdiscutm
hotrreapecareurmasolumnmprejurriledefa,domnulParazard,
solemncatotdeauna,saivitnpragiacerutsnefacocomunicarede
ceamaimaregravitate.
Vorbii,domnuleParazard,iarspunscolonelulMunro,invitnduls
intre.
Domnilor,arostitcugravitatebuctarulnostru,tii,desigur,c
ntregulmaterialpecareltransportaceadeadoualocuinaCaseicuaburi
afostdistrusnaceastcatastrof!Chiarincazulncarenearmaifi
rmasprovizii,mafivzutfoartestnjenit,nlipsabuctriei,sv
pregtescomas,orictdemodestarfifostea.
tim,domnuleParazard,arspunscolonelulMunro.Esteunlucru
regretabil,nsvomfaceinoicevomputeai,dacvafinevoiespostim,
vomposti.
ntradevr,faptulestecuattmairegretabil,areluatbuctarul
nostru,cuct,vzndceteleaceleadeelefanicareneasaltaseridintre
caremuliauczutsubgloaneledumneavoastrucigtoare
Frumoasfraz,domnuleParazard!aexclamatcpitanulHod.Dup
ctevalecii,aifiajunssvexprimaicuaceeaielegancaiprietenul
nostruMathiasVanGuitt.
DomnulParazardsanclinatnfaaacestuicomplimentpecarelluase
foartenseriosi,dupunsuspin,aurmatastfel:
Vspundeci,domnilor,cmisaoferitoocazieunicdeamdistinge
nmeseriamea.Carneadeelefant,dupcteampututjudeca,nuestebun
ntoateprilesale,dintrecareunelesunt,incontestabil,taricaotalp;se
parenscAutorulTuturorLucruriloravrutspstrezenaceastmas
crnoasdoubucideprimacalitate,vredniceafiservitepemasa
viceregeluiIndiilor.Mreferlalimbaanimalului,careesteextraordinarde
savuroasatuncicndepreparatduporeetacreiaplicaremiaparine
nexclusivitate,ilapicioarelepahidermului
Pahiderm?Preabine,deiproboscidianarfimaielegant,aspus
cpitanulHod,aprobndulcuungest.
picioare,areluatdomnulParazard,dincaresepoatefaceunadintre
celemaibuneciorbecunoscutenartaculinaralcreireprezentantsuntla
SteamHouse.
Nefaceisnelaseguraap,domnuleParazard,arspunsBanks.Din
nefericirepedeoparteidinfericirepedealta,elefaniinuneauurmatpe
suprafaalaculuiimtemcvatrebuisrenunm,celpuinpentructva
timp,laciorbailamncareapregtitedinpicioareleidinlimbaacestui
animalsavuros,darredutabil.
Narficuputin,antrebatbuctarul,snentoarcempeuscatis
neprocurm?
Nuestecuputin,domnuleParazard.Orictdeperfectearfi
preparateledumneavoastrculinare,nuputemnfruntaunasemenearisc.
Eibine,domnilor,areluatbuctarulnostru,binevoiiaprimiexpresia
tuturorregretelorpecaremfaceslencercaceastregretabilaventur.
Regreteledumneavoastraufostexprimate,domnuleParazard,ia
rspunscolonelulMunro,ilumactdeele.Ctdesprecinidejun,nuv
maipreocupaideelepnlasosireanoastrlaJabalpur.
Numimairmne,deci,dectsmretrag,arostitdomnul
Parazardnclinnduse,frapierdenimicdingravitateasaobinuit.
Amfirsdintoatinimadeatitudineabuctaruluinostru,dacnamfi
datascultarealtorpreocupri.
ntradevr,laatteaaltecomplicaii,veneassemaiadaugeuna.
Banksneaaduslacunotinc,nclipaaceea,lucrulcelmairegretabilnu
eranicilipsamerindeloriniciaceeaamuniiilor,cilipsadecombustibil.Nici
nuerademirare,deoarece,dedouzeciipatrudeore,nufuseseposibils
rennoimproviziadelemnenecesaralimentriimainii.ntreagarezervse
epuizaseodatcusosireapelac.Dacammaifiavutoordemersnplus,
nammaifiajunspnacoloiprimuldintrevagoaneleCaseicuaburiarfi
avutaceeaisoartcaiceldealdoilea.
Acum,aadugatBanks,numaiavemnimicdears;presiuneascade,a
icobortladouatmosfereinumaiexistniciunmijlocsofacemsurce!
Situaiaeste,aadar,attdegravprecumcrezi,Banks?antrebat
colonelulMunro.
Dacnarfivorbadectsnentoarcemlamal,decarencnuneam
deprtatpreamult,armaifiputin,arspunsBanks.Amajungepnacolo
ntrunsfertdeor.Dar,snentoarcemntrunlocncarefrndoial
turmadeelefaniarmasstrnslaolalt,arfipreaimprudent.Nu,
dimpotriv,trebuiestraversmlaculPuturiaiscutmunlocde
debarcarepemalulsudinspresud.
Ctdelatarputeasfielaculnparteaaceasta?antrebatcolonelul
Munro.
Kalaganievalueazdistanalavreoaptesauoptmile.Or,ncondiiile
ncareneaflm,amaveanevoiedemaimulteorecasostrbatemi,v
repet,nmaipuindepatruzecideminute,mainanusevamaiaflanstare
defuncionare.
Eibine,arspunssirEdwardMunro,snepetrecemlinitiinoaptea
pelac.Aicineaflmnsiguran.Minevomluaohotrre.
Eralucrulcelmaibunpecarelputeamface.Dealtfel,aveammare
nevoiedeodihn.Laultimullocdepopas,nconjuraidecerculelefanilor,
niciunuldintrelocatariiCaseicuaburinuputusedormi,iarnoaptea,dup
cumsespune,fuseseonoaptealb.
nsdacaceeafusesealb,aceastaaveasfieneagr,bancmai
multdectnearficonvenitnou.
ntradevr,pelaapte,oceauoarncepeasseridicedeasupra
lacului.Nereamintimcntimpulnopiiprecedentenegurigroasentunecau
zonelesuperioarealeatmosferei.Datoritdifereneidintreceledoulocuri,
aicisepetrecuseoschimbare.Dacntabraelefanilorvaporiise
meninuserlactevasutedepicioaredeasuprapmntului,nuacelailucru
sepetreceailasuprafaalaculuiPuturia,datoritevaporriiapei.Dupozi
destuldeclduroas,straturiledesusiceledejosaleatmosfereise
amestecaserintregullacnantrziatsdisparsuboperdeadecea,la
nceputmairar,darcaredinclipnclipdeveneatotmaigroas.
Aceastaeradeci,aacumbinespuseseBanks,ocomplicaiedecare
trebuiasinemseama.
Totastfel,dupcumnemaianunaseel,pelaapteijumtatesau
fcutauziteultimelegemetealeGigantuluideOel;loviturilepistonuluisau
ncetinit,picioarelearticulateauncetatsmaibatapa,presiuneaasczut
lamaipuindeoatmosfer.Numaiaveamcombustibilinicivreunmijlocde
anemaiprocura.
GigantuldeOeliuniculvagonpecarelmairemorcaatuncipluteau
linititepeapelelacului,darfrssemaideplaseze.
nacestecondiii,nmijloculceurilor,arfifostigreusdeterminm
cupreciziepoziiancarenegseam.npuinultimpctmainamai
funciona,trenulsendreptasectremaluldinspresudallacului,ncutarea
unuipunctdedebarcare.Or,ntructPuturiaiaformaunuiovaldestulde
alungit,sepreapoatecaSteamHousesnusefiaflatatuncipreadepartede
unuldintremaluri.
Senelegedelasinecstrigteleelefanilor,careneurmrisertimp
deaproximativoor,sestinseseracumndeprtare.
Stteamaadardevorbcuprivireladiferiteleeventualitipecareni
lepuneanfanouanoastrsituaie.BanksapussfiechematKalagani,
cucareineassesftuiasc.
Hindusulavenitndatiafostpoftitsispunprerea.
Nestrnsesemnsufrageriecare,primindluminazileiprinluminatorul
desus,nuaveaferestrelaterale.nfelulacesta,strlucirealmpiloraprinse
nuseputeavedeadinafar.Oprecauiefolositoare,laurmaurmelor,cciera
maibinecapoziiaCaseicuaburisnupoatficunoscutdetlhariicare
poatecddeautrcoalepemalurilelacului.
Lantrebrilecareiaufostpuse,Kalaganicelpuinaamisaprut
mieddeaimpresiacmaintioviesrspund.Fiindvorbas
determinepoziiapecareoocupatrenulplutitorpeapelePuturiei,suntde
acordceraunlucrucareputeaslpunnncurctur.Poatecobriz
slabdinsprenordvestacionaseasupraCaseicuaburi?Saupoatecun
curentuorneatrtnsprecaptulcelmaidejosallacului?
Haide,Kalagani,ainsistatBanks,dumneatatiiexactcentindereare
laculPuturia?
Frndoial,domnule,arspunshindusul,nsetaregreupeocea
caasta
Aiputeasapreciezicuaproximaielacedistanneaflmacumdecel
maiapropiatmal?
Da,arspunshindusul,dupcearmasuntimppegnduri.Distana
nupoatedepiomilijumtate.
Sprersrit?lantrebatBanks.
Sprersrit.
Atunci,dacamacostalaacestmal,neamgsimaiaproapede
JabalpurdectdeDamoh?
Cusiguran.
ichiarlaJabalpurartrebuisneaprovizionm,aspusBanksns,
cinetiecndicumvomputeaajungelamal!Astapoatesdurezeozi,
poatedou,iproviziilenoastresauisprvit!
Dar,asugeratKalagani,namputeancerca,saumcarunuldintrenoi
sncercesajunglamalchiarncursulnopii?
Cum?
notndpnacolo.
Omilijumtatepeceaaasta!arspunsBanks.Arnsemnasi
riteviaa
Nuiunmotivcasnuncercm,aspushindusul.
Nutiudece,dardinnoumisaprutcvocealuiKalaganinuera
sincercadeobicei.
Aincercastraversezilaculnot?lantrebatcolonelulMunro,carel
observapehinduscuatenie.
Da,domnulecolonel,iammotivescredcvoiizbuti.
Eibine,prietene,areluatBanks,neaifaceunmareserviciu!Odat
ajunspeuscat,iarveniuorsmergingarlaJabalpurisneaducide
acoloajutoruldecareavemnevoie.
Suntgataspornesc!arspunssimpluKalagani.
MateptamcasirEdwardMunrosimulumeascghiduluinostru,
careseofereasndeplineascosarcindestuldeprimejdioas,laurma
urmelor;ns,dupcelaprivitcuimaimareatenie,colonelullachemat
peGumilael.
Gumiiafcutndatapariia.
Gumi,iaspuscolonelulMunro,dumneataetiunnottorexcelent,
nuiaa?
Da,domnulecolonel.
Nutearstnjenipreamultsnoiomilijumtate,nnoapteaasta,
peapelelinititealelacului?
Niciomilinicidou.
Eibine,areluatcolonelul,iatdespreceestevorba:Kalaganiseofer
sajungnotpnlamalulcelmaiapropiatdeJabalpur.nsipelac,cai
prinprileacesteaaleBundelkundului,doioameniinteligeniindrznei,
nstaresseajuteunulpecellalt,aumaimulteansedereuit.Vreisl
nsoetipeKalagani?
Pedat,domnulecolonel,arspunsGumi.
Nuamnevoiedeajutorulnimnui,aspusKalagani,nsdacdomnul
colonelMunroineneaprat,lprimesccudraginimpeGumidrept
nsoitor.
Porniiatunci,prieteni,i,pectsunteidecurajoi,peattasfiii
cubgaredeseam,arostitBanks.
Dupcesaluataceasthotrre,colonelulMunro,lundulpeGumi
laoparte,iadatpescurtctevasfaturi.Cinciminutemaitrziu,ceidoi
hindui,culegturadevemintepecap,iddeaudrumulnapelelacului.
Ceaaerafoartedeasictevamicridebraeaufostdeajunscaeisse
facnevzui.
LamntrebatatuncipecolonelulMunropentrucepruseattde
dornicsideaunnsoitorluiKalagani.
Prieteni,arspunssirEdwardMunro,rspunsurileacestuihindus,a
cruifidelitatenamsuspectatopnacum,numisauprutafisincere!
ieuamavutaceeaiimpresie,amzis.
nceeacemprivete,eunamremarcatnimic,aobservatBanks.
Ascult,Banks,areluatcolonelulMunro,oferindusesmeargpe
uscat,Kalaganiaveaungndascuns.
Careanume?
Nutiu,dar,dacacerutsdebarce,nafcutocasseducscear
ajutorlaJabalpur.
Hm!afcutcpitanulHod.
Bankslaprivitpecolonel,ncruntnduse.Apoiiaspus:
Munro,pnacumKalaganisaartattotdeaunafoartedevotati
ndeosebifadetine!Astzitupretinzicacesthindusnetrdeaz!Ce
dovadai?
ntimpceKalaganivorbea,arspunscolonelulMunro,iamvzut
pieleannegrinduiseiatuncicndoameniicupieleaarmiesennegrescla
fa,nseamncmint!irepetc,nciudatuturorpresupunerilorn
favoarealui,Kalaganinuaspusadevrul.
ObservaialuisirEdwardMunrodupcumaveamsconstatadesea
dupaceeaerantemeiat.
Atuncicndmint,hinduiisennegrescuorlafa,ntocmaicum
oameniicupieleaalbseroesc.Acestsemnnapututscpaperspicacitii
coloneluluiitrebuiasinemseamadeobservaialui.
DarcarearputeasfieplanurileluiKalagani,antrebatBanks,i
pentruceneartrda?
VomaflamaitrziuiarspunscolonelulMunro,poatechiarprea
trziu!
Preatrziu,domnulecolonel!astrigatcpitanulHod.Ei!Doarnuneo
patepierzania!
noricecaz,Munro,areluatinginerul,aifcutbineclaitrimispe
Gumislntovreasc.Iatunomcarenevafidevotatpnlamoarte.
ndemnaticiinteligentcumeste,dacvabnuivreoprimejdie,vati
Cuattmaimultcuctesteprevenitinusevancredennsoitorul
su.
Bine,aspusBanks.Acum,nuavemaltcevamaibundefcutdects
ateptmziuademine.Ceaasevaridicafrndoialodatcursritul
soareluiivomvedeaatuncicehotrreslum!
Sateptm,ntradevr!Aadar,inoapteaaceastaurmasneo
petrecemfrsnchidemochiioclip.
Ceaasefcuseimaideas,nsnimicnuprevesteacsarputea
stricavremea.Eraoadevratfericire,cci,dactrenulnostruputeas
pluteasc,elnufusesefcuticasnavigheze!Puteamdecitragendejde
ctoateacelebicuedeaburisevorcondensanzori,ceeacenevaasigura
pentrumineozifrumoas.
Deci,ntimpcepersonalulnostrulualocnsufragerie,noineam
instalatpedivanuriledinsalon,vorbindiciulindurechealatoatezgomotele
deafar.
Deodat,pelaoradou,unconcertdefiareslbaticeanceputs
tulburetcereanopii.
Malulseafladecintracolo,ndireciasudest,nssevedeceranc
destuldendeprtat.Urletelejivinelorseauzeaufoarteslabdincauza
deprtrii.Distanapnlamal,Banksnoevalualamaipuindeomil.
Frndoial,oturmdeanimaleslbaticevenisesipotoleascsetean
unghiulcelmaindeprtatallacului.
nsambgatncurnddeseamc,subinfluenauneibrizeuoare,
trenulnostruplutitormergeanderivctremal,ncet,darnentrerupt.ntr
adevr,nunumaicstrigteleajungeaumaidesluitlaurechilenoastre,dar
seidistingeargetulgravaltigruluideurletulrguitalpanterelor.
Hm,nusapututstpnicpitanulHodsexclame,cemaiocazies
milucidpealcincizecilea!
Altdat,domnulecpitan,iarspunsBanks.miplacescredcla
ziu,nclipancarevomacostalamal,bandaastadefiareslbaticenevafi
cedatlocul!
Sarivivreuninconvenient,amntrebateu,dacampunenactivitate
felinareleelectrice?
Nucred,arspunsBanks.Foarteprobabilcparteaaceastaamalului
nuesteocupatdectdeanimalelecareseadap.Nuexistdeciniciun
neajunsdacncercmslcercetm.
i,dinordinulluiBanks,doufasciculeluminoaseaufostproiectaten
direciasudest.nsluminaelectric,neputndstrbateneguraopac,na
izbutitsluminezedectunscurtsectordinainteaCaseicuaburi,iarmalula
rmascutotulinvizibilprivirilornoastre.
ntretimp,urletele,acrorintensitatecreteapuinctepuin,
dovedeaucSteamHousenuncetaspluteascnderivpesuprafaa
lacului.Debunseamcanimaleleadunatenacellocseaflaunnumr
mare.Nimicdemirare,dealtfel,deoarecelaculPuturiaestecaunfelde
adptoarenaturalpentrufiareleslbaticedinaceastpartea
Bundelkundului.
NumaisnufipicatGumiiKalaganinmijloculhaitei!aexclamat
cpitanulHod.
NudetigrimtemeupentruGumi!arspunscolonelulMunro.
Hotrtlucru,nminteacoloneluluibnuielilenufcuserdects
sporeasc.ncemprivete,ncepeamieusilemprtesc.Cutoate
acestea,buneleoficiialeluiKalagani,ncdelasosireanoastrnregiunea
Himalayei,serviciiledenetgduitpecarenilefcuse,devotamentulsun
aceledoumprejurrincareiriscaseviaapentrusirEdwardMunroi
pentrucpitanulHod,totulpledanfavoarealui.nsatuncicndmintease
lastrtpepantandoielilor,valoareafaptelorndeplinitesemodific,
nfiarealorseschimb,astfelnctuiitrecutulitetemipentruviitor.
itotui,cetemeilarfipututmpingepeacesthindussnetrdeze?
AveaoaremotivedeurpersonalmpotrivagazdelorCaseicuaburi?Cu
sigurancnu!Pentrucesifiatrasntrocapcan?Eradeadreptul
inexplicabil.Fiecaredintrenoiafostcuprinsatuncidegndurifoartenclcite
inimeninumaiavearbdaresateptedeznodmntulacesteisituaii.
Peneateptate,pelapatrudimineaa,strigteleanimalelorauncetat
dintrodat.Ceeaceneaizbitpetoiafostfaptulcnupreaussefi
ndeprtatpuinctepuin,uneledupaltele,scondunultimrgetdup
ultimanghiiturdeap.Nu,totulsapetrecutinstantaneu.Aifispasco
mprejurareneprevzutletulburasentimpuladpatuluiilepusesepe
fug.Cusigurancelesentorceaulabrlognucanitefiarecaremerg
acas,cicareisalveazpielea.
Aadar,frniciotranziie,dupzgomoturmasetcereaceamai
deplin.Existaacolounefectacruicauznescpa,darcarefceasne
sporeascnelinitea.
Dinspiritdeprevedere,Banksadatordinssestingfelinarele.
Dacanimalelefugisercumvadinainteavreuneibandedetlharide
drumulmarecarebntuiauprinBundelkundimuniiVindhya,eranevoie
sascundemcugrijpoziiaCaseicuaburi.
Acumliniteanumaieratulburatnicimcardeclipocituluoralapei.
Brizancetase.Eracuneputinstimdactrenulcontinuaspluteascn
deriv,trtdevreuncurent.nsnupestemulttimptrebuiasselumineze
deziuifrndoialczorileaveausmtureceurile,carenusegseau
dectnstraturiledejosaleatmosferei.
Miamprivitceasul.Eraoracinci.Dacnarfifostcea,lumina
dimineiiarfingduitssepoatvedeapeodistandectevamiledejur
mprejur.nsperdeauadenegurnusesprgea.Trebuiasmaiavem
rbdare.
ColonelulMunro,MacNeilicuminestndnparteadinfaa
salonului,Fox,KaluthicudomnulParazardnparteadindrtasufrageriei,
BanksiStorrnturel,cpitanulHodcratnspinareagiganticului
animalnapropiereatrompei,ntocmaicaunmatelotdecartnpartea
dinainteanavei,ateptamcutoiicaunuldintrenoisstrige:Pmnt!
Pelaasesapornitobrizuoar,abiasimit,darcaresanteit
curnd.Primelerazedesoareaustrbtutceaaiorizontulsadezvluitn
faaprivirilornoastre.
Malulaaprutnspresudest.Elalctuiancaptullaculuiunsoide
micgolfascuit,nspatelecruiaseaflaopduredeas.Vaporiisaunlat
puinctepuin,lsndssevadnfundmunii,alecrorpiscurisauivit
ielecurnd.
Pmnt!astrigatcpitanulHod.
Trenulplutitornuseaflaatuncilamaimultdedousutedemetri
distandefundulmiculuigolfallaculuiPuturiaimergeamaideparten
deriv,mnatdebrizacaresufladinsprenordvest.
Peacestmalnusevedeanimic,nicianimal,nicivreofiinomeneasc:
preasfiecudesvrirepustiu.Nicimcarolocuin,niciofermnuse
zreapesubfrunziuldesalprimilorarbori.nsemnadecicputeamcobor
pepmntfrniciogrij.
Cuajutorulvntuluiamacostatcuuurinlngunmalcupant
lin,caoplajdenisip.ns,dinlipsaaburilor,nueraposibilnicisl
urcm,nicisieimpeooseacareuitndunedupdireciaindicatde
busolpreasfieoseauaspreJabalpur.
Frsmaipierdemmcaroclip,lamurmatcutoiipecpitanul
Hod,caresriseprimulpemal.
Haidemdupcombustibil!astrigatBanks.Pesteoorvomavea
presiuneanecesar,iladrum!
Lemnulerauordestrns:segsearspnditpestetotpejosiera
ndeajunsdeuscatcaspoatfifolositnumaidect.Nutrebuiadecidects
umplemfocarulisncrcmtenderul.
Toatlumeasapuspetreab.NumaiKalutharmasnfaa
cazanului,ntimpcenoistrngeamcombustibilpentrudouzeciipatrude
ore.EramaimultdectamfiavutnevoiecasajungemngarlaJabalpur,
undeputeamfacerostdecrbune.nceprivetehranaacreinevoiesefcea
simitincfoartetare,nimeninuiarfiopritpevntoriinotrisne
aprovizionezentimpuldrumului.DomnulParazardarfimprumutatfocdela
Kaluthi,debinederu,neamfipotolitfoamea.
Duptreisferturideor,presiuneavaporilorajunsesesuficientde
mare.GigantuldeOelsepuneanmicareincepea,nsfrit,surce
taluzulmaluluinsprecaptuloselei.
LaJabalpur!astrigatBanks.
nsnicinaapucatStorrsrsuceascpejumtatemaneta
regulatoruluidepresiune,c,lamargineapdurii,auizbucnitnitestrigte
furioase.Ungrupalctuitdincelpuinosutcincizecidehinduisa
npustitasupraCaseicuaburi.Pnsnevenimnfire,turelaGigantuluide
Oel,caivagonulattnaintectindrtfuseserinvadate.
ndatdupaceea,hinduiineautrtlavreocincizecidepai
deprtaredetren,astfelncterampuinimposibilitateadeamaifugi!
Vputeinchipuicefurie,ceturbareneacuprinsnfaasceneide
distrugerecareaurmat.Hinduii,cutopoarelenmini,saunpustitlaatac
mpotrivaCaseicuaburi.Totulafostdevastat,nimicit.ncurnd,din
mobilierulinteriornumairmseseniciurm!Apoi,foculadesvritopera
ruineii,nctevaminute,totcemaiputeaardedinultimulnostruvagona
fostmistuitdeflcri!
Netrebnicii!Canaliile!astrigatcpitanulHod,pecarecivahindui
abiaizbuteauslinlocului.
Dar,cainoi,dealtfel,elnueranstaredectslearuncenfa
ctevainjuriiinutile,pecareacetihinduinicimcarnupreausle
priceap.Nicipomenealsfipututscpadeceicarenepzeau.
Ultimeleflcrisaustinsi,ncurnd,dinpagodaaceeaperoatecare
strbtuseojumtatedepeninsul,numairmneadectocarcaslipsit
deoriceform!
Apoi,hinduiiatacarGigantuldeOel.ipeelarfivrutsldistrug!
ns,deastdat,saudoveditneputincioi.Topoareleifoculnaveaunici
ceamaimicputereasupraarmturiigroasedetablcarealctuiacorpul
elefantuluiartificialiniciasupramainrieipecareopurtantrnsul.n
ciudastrdaniilorlor,elarmasneatins,naplauzelecpitanuluiHodcare
totstrigaura!deplcereidefurietotodat.
nclipaaceeaiafcutapariiaunom.Sevedetreabaceraeful
acelorhindui.
Numaidect,toatceataisarnduitdinainte.
lmainsoeaopersoan.Acumtotulseexplicadelasine,cciaceasta
eransicluzanoastr,eraKalagani.
DeGumi,niciurm.Omulnostrucredinciosdispruse.Dumanul
rmsesens.Frndoialcdevotamentullcostaseviaapebravul
nostruservitoricnuaveamslmairevedemnicicnd!
KalaganianaintatsprecolonelulMunroi,frsipleceprivirea,la
artat,rostindcusngerece:
Acestaeste!
Laungest,sirEdwardMunroafostnfcat,trt,iadisprutn
mijloculceteicareapucadrumulctresud,frcanoisfipututmcarsi
strngemmnapentruultimaoarisispunemadio!
CpitanulHod,Banks,sergentulFox,noicutoiiamncercatsne
elibermsprealputeasmulgedinminileacestorhindui!
Cincizecidebraenedoborrlapmnt.ncomicaredacmai
fceam,amfifostmcelriipeloc.
Niciunfelderezisten!aspusBanks.
Inginerulaveadreptate.nclipaaceeanuputeamfacenimicspreal
eliberapecolonelulMunro.Eradecimaibinesateptm,nvederea
evenimentelorcareaveausurmeze.
Dupunsfertdeor,larndullor,hinduiineprseauioluaupe
urmeleprimuluigrup.Sifiurmritarfinsemnatoadevratcatastrof,
frvreunfolospentrucolonelulMunro.i,cutoateacestea,amfincercats
facemoricecaslajungem
Niciunpasnplus!aspusBanks.Iamdatascultarecutoii.
Aadar,pecolonelulMunroinumaipellvoiauhinduiiacetia,
aduideKalagani.Ceinteniiaveau?Kalaganicusigurancnuacionape
contpropriu.nsdecinesfiascultat?Miatrecutatunciprinmintenumele
luiNanaSahib!
AicisesfretemanuscrisulredactatdeMaucler.Tnrulfrancezn
aveasmaiscrienimicdespreevenimentelecareurmausprecipite
deznodmntuldramei.nsaceleevenimenteaveausfiecunoscutemai
trziui,strnselaolaltsubformauneipovestiri,completeazrelatarea
acesteicltoriideacurmeziulIndieiseptentrionale.
CapitolulXI.
FANFA.
SarpreacHindustanulascpatdeaceithugidecumpliti
sngeroasamintire,careaulsattotuiniteurmaivrednicideeiianume
dacoiii,unsoidethugitransformai.Frndoial,ns,cnumaieste
vorbasfieoferitovictimcumpliteiKali,zeiamorii.Dacoiii,care
alctuiescgrupuriapartenanumiteteritoriialepeninsulei,umblzii
noapteladrumulmare,maicuseamnregiunilecelemaislbatice,isetie
cBundelkunduloferteatredeoperaiigatafacute,parc,pentruscenelede
violenideprdciune.Atunci,populaianumaiaredectosingur
scpare:soialafug.
ColonelulMunropicasetocmainminileuneicetededacoii,aduide
Kalagani.Pnsfiavuteltimpsivinnfine,fusesedespritcu
brutalitatedetovariisiitrtpedrumulspreJabalpur.
PurtarealuiKalagani,ncepndchiardinziuancareintrasen
legturcugazdeledelaSteamHouse,afostaceeaauneiiscoade.Fusese
trimisanumedectreNanaSahib.Elinumaiellalesesespreaipregti
rzbunarea.
Nereamintimc,la24mai,ntimpulultimelorsrbtoriMoharum,
cndumblaseplindendrznealprinmulime,nababulfuseseprevenitcu
privirelaplecarealuisirEdwardMunroprinprovinciileseptentrionaleale
Indiei.Dinordinullui,Kalagani,unuldintrehinduiiceimaidevotaicauzei
ipersoaneisale,prsiseoraulBhopalcumisiuneassearuncepeurmele
colonelului,slurmezepascupas,snulpiarddinochii,lanevoie,si
riteviaapentruasevedeaprimitnanturajulacestuidumanimplacabilal
luiNanaSahib.
Kalaganiapornitnumaidect,ndreptndusectreinuturiledinnord.
LaKanpurizbutisesajungdinurmtrenulCaseicuaburi.Dinacel
moment,fraselsaobservat,apnditniteocaziiprielnice,carensnu
sauivit.Deaceea,ntimpcecolonelulMunroinsoitoriisiseinstalaser
nacelsanitariumdinHimalaya,elsahotrtsintrenslujbaluiMathias
VanGuitt.
InstinctulispunealuiKalaganicntrekraalisanitariumlegturile
vorfi,nmodobligatoriu,aproapezilnice.Ceeacesaintmplati,ncdin
primazi,afostdeajunsdenorocosnunumaicasseimpunateniei
coloneluluiMunro,ciiscapetedreptullarecunotinaacestuia.
Greulfusesetrecut.Restullcunoatem.Hindusulavenitadeseala
SteamHouseiafostpuslacurentcuproiecteleviitoarealegazdelor,aaflat
itinerarulpecareBanksipropuneaslurmeze.Toateactelesaleerau
stpnitedeosinguridee:aceeadeaajungesfieacceptatdreptghidal
expediieinclipacndeaaveascoboareiarspresud.
i,casiatingelul,Kalaganinalsatnimiclavoiantmplrii.El
naovitsritenunumaiviaaaltora,cinsipropriasavia.V
reamintiicutoiincemprejurri.
ntradevr,iatrecutpringndc,dacaveasnsoeascexpediia
ncdelanceputulcltoriei,rmnndnsmaidepartenslujbalui
MathiasVanGuitt,acestlucruarnlturaoriicebnuialilarfacepoate
pecolonelulMunrosiofereexactceeacevoiaelnsuisobin.
Dar,casajungpnacolo,trebuiacafurnizorul,lipsitdeatelajele
saledebivoli,sfienevoitscearajutorulGigantuluideOel.Deundei
acelatacalfiarelorslbaticeatacceidreptneateptatnsdepeurma
cruiaKalaganiatiutstragfoloase.Curisculdeaprovocaundezastru,el
naovitca,neluatnseam,sscoatbarelecarefixaupoartakraalului.
Tigriiipantereleaudatbuznancurte,bivoliiaufostrisipiisaunimicii,
maimulihinduiiaupierdutviaa,nsplanulluiKalaganiaizbutit:
MathiasVanGuittafostsilitsrecurglacolonelulMunrospreaiputea
relua,mpreuncumenajeriasaperoate,drumulctreBombay.
Ceidrept,arfifostfoartegreusifacrostdealteatelajenacea
regiuneaproapepustieaHimalayei.noricecaz,Kalaganiiaasumatel
sarcinaaceastancontulfurnizorului.Senelegedelasinecnuaizbutit
ctuidepuiniaasafcutcMathiasVanGuitt,mergndlaremorca
GigantuluideOel,acobortcuntregpersonalulpnlagaraEtawah.
Deaici,materialulmenajerieiaveasfietransportatpedrumuldefier.
ShikariiaufostaadarconcediaiiKalagani,carenumaieradefolos,urma
slemprteascsoarta.Saartatatuncifoartengrijoratdeviitorullui.
Bankssalsatpclit.iaspuschindusulacesta,inteligentidevotat,
cunoscndlaperfecietoatparteaaceeaaIndiei,arputeasleaduc
adevrateservicii.LuiKalaganiisaoferitposibilitateaslefieghidpnla
Bombayi,cunceperedinaceazi,soartaexpediieisaaflatnminilesale.
Nimeninuputeabnuicacesthindus,gataoricndsiriteviaa,
esteoiscoad.
Oclip,Kalaganifusesectpecessetrdeze:atuncicndBanksia
vorbitdespremoartealuiNanaSahib.Nuiapututnfrnaungestde
ndoialiadatdincapcaunomcarenuputeascreadoasemeneaveste.
Attadoarcacelailucrusarfintmplatcuoricehindus,pentrucare
legendarulnababfceapartedintrefiineleaceleasupranaturalepecare
moarteanulepoateatinge!
naceastprivin,luiKalaganitireaiafostconfirmatatuncicnd
lucrudelocntmpltorsantlnitcuunuldintrefotiisitovari,care
nsoeacaravanadebanjari.Nusetie,darestedepresupuscelaaflat
exactdesprecefusesevorba.
Oricumarfins,Kalaganinuiaprsitplanurile,deparcarfivrut
sreiapeseamaluiproiectelenababului.
Tocmaideaceea,SteamHouseiurmasedrumulprindefileurile
munilorVindhyai,dupperipeiilepecarelecunoatei,cltoriiauajuns
pemalurilelaculuiPuturia,undeaufostnevoiiscauteadpost.
Acolo,pecndvoiasprseasctrenulplutitorsubpretextuldease
ducelaJabalpur,sadatdegol.Orictdestpnpesineerael,unsimplu
fenomenfiziologiccarenuputeascpaperspicacitiicoloneluluilfcuse
suspectiacumtimcbnuielileluisirEdwardMunroerauctsepoatede
ndreptite.
Fuseselsatsplece,nsGumiafostpusslntovreasc.
Amndoisauaruncatnapi,dupoor,ajunseserpemaluldinspre
sudestallaculuiPuturia.
Iatidecimergndalturinnoapteaaceeantunecoas,unul
suspectndulpecellalt,cellaltnetiindusebnuit.Avantajuleraaadar
departealuiGumi,credincioscoloneluluiMunrodeparcarfifostunal
doileaMacNeil.
Ceidoihinduiauumblatastfeltimpdetreiorepeoseauaaceeamare
caretraverseazlanurilemeridionalealemunilorVindhya,spreaajungela
garaJabalpur.ncmpie,ceaaeracumultmaisubiredectdeasupra
apelorlacului.Gumiisupravegheatovaruldedrumcuatenie.Purtaun
cuitmareatrnatlacentur.Cumerafoarteiutedinfire,laprimamicare
suspect,ipusesengndssenpusteascasupraluiKalaganiisl
lipseascdeposibilitateadeamaifaceru.
Dinnefericire,devotatulhindusnamaiavuttimpsacionezedup
cumndjduise.
Eraonoapteneagr,frlun.Naifipututdesluisiluetaunuiom
mergndladouzecidepainainte.
Aasafcutc,laocotituradrumului,saauzitpeneateptateo
vocecarelchemapeKalagani.
Da,Nassim!arspunshindusul.
i,naceeaiclip,unstrigtascuit,foarteciudat,arsunatdinspre
parteastngaaoselei.
Eraksiri,strigtulacelortriburislbaticealepopulaiilordin
Gondwana,pecareGumilcunoteaattdebine!
Luatpeneateptate,Guminamaipututncercasfacnimic.Dealtfel,
chiardacmureaKalagani,cearfifcutelsingurmpotrivauneibande
ntregidehindui,caretocmaiurmasseaduneauzindstrigtul?Aavut
intuiiasfug,casfacnaafelnctsiprevintovarii.Da,mai
ntisrmnliber,iarapoinarmaifiavutaltcevamaibundefcutdect
ssentoarcsprelaciscautesajungnotlaGigantuldeOel,spreal
mpiedicastraglamal.
Guminastatmultlagnduri.nclipancareKalaganiseduceadup
acelNassimcruiairspunsese,elsarepezitntroparteiadisprutn
junglacaremrgineaoseaua.
Astfelnct,atuncicndKalaganisantorsnsoitdecomplicelesu,
cuinteniassedescotoroseascdeacesttovarpecareilimpusese
colonelulMunro,Guminusemaiaflaacolo.
NassimeraefuluneicetededacoiiifoartedevotatcauzeiluiNana
Sahib.CumaaflatdedispariialuiGumi,iaitrimisoameniis
rscoleascjunglancruciincurmezi.Voiacuoriceprespunmna
pendrzneulservitorcarefugise.
Cutrileaufostnszadarnice.Fiecsepierdusenntuneric,fiec
vreogauroarecareislujeadreptadpost,Gumidispruseieiaufost
nevoiisselasepgubai.
Dar,laurmaurmelor,decelearfifostteamdacoiilordeGumi,
rmasdeunulsingurnaceastregiuneslbatic,laodistandetreiorede
mersdelaculPuturia,unde,orictsarfigrbiteldetare,narfiputut
ajungenaintealor?
Prinurmare,Kalaganisaresemnat.Adiscutatctevaclipecu
cpeteniadacoiilor,carepreasiasculteordinele.Apoi,coborndnapoi
spreosea,saundreptatcutoii,cupaimari,ndirecialacului.
TrupaaceastacareprsisetrectorilemunilorVindhya,undefcea
tabrdectvavreme,seaflaacolodeoareceKalaganiizbutisesvesteasc
sosireaapropiatacoloneluluiMunronmprejurimilelaculuiPuturia.Prin
cineanume?Prinhindusulacelacarensoeacaravanabanjarilor,nimeni
altuldectNassim.icui?Eibine,aceluiaacruimnconduceadinumbr
ntreagaoperaie!
ntradevr,totceeacesentmplasemainaintecaiceeacese
ntmplaatuncieraurmareaunuiplanbinepuslapunct,decarecolonelul
Munroitovariisinuseputeauferinicicum,nct,nclipancaretrenul
acostanunghiulsudicallacului,dacoiiiaufostgataslatace,laordinele
luiNassimialeluiKalagani.
nseinulvoiaudectpecolonelulMunroinumaipeel.Tovarii
si,prsiinacestinut,cuultimalocuindistrus,numaierauctuide
puindetemut.Colonelulafostaadartrtcuforai,laoraapte
dimineaa,seiaflalaasemiledelaculPuturia.
ArfifostgreudecrezutcsirEdwardMunroosfiecondusdectre
KalaganingaraJabalpur.Astfelncteliziceacnumaiavea,cu
siguran,sprseascregiuneamunilorVindhyaic,odatczutn
putereadumanilorsi,nuurmasmaiscape.
itotui,acestomcurajosipstrasecatotdeaunasngelerece.
Pea,nmijloculhinduiloraceloraslbatici,pregtitsfacfaoricror
mprejurri.SeprefceachiarcnicinulvedepeKalagani.Acestamergean
frunteatrupei,alcreiefiera,ntradevr.Ctdesprefug,nicipomeneal
deaaceva.Cutoatecnueralegatfedele,colonelulMunronuvedeanici
nainte,nicindrtinicipeflancurileescorteisaleunlocctdemicpe
undearfipututscpa.Dealtfel,arfifostprinsnumaidect.
Segndeadecilaurmrilesituaieincareseafla.Puteaelcredec
mnaluiNanaSahiberaamestecatntoateacestentmplri?Nu!Pentruel
nababuleramortigata.Numaidacvreuntovaralfostuluiefalrebelilor
poateBalaoRaonusofihotrtsipotoleascuramplinindo
rzbunarecreiafrateleluiinchinaseviaa.SirEdwardMunropresimea
ceravorbadespreomanevrdeacestgen.
nacelaitimp,segndealanefericitulGumi,careseaflanminile
dacoiilor.Izbutiseoaresscape?Eracuputin.Saufuseseucisdelabun
nceput?Eraimaiprobabil.Seputeabizuipeajutorulsuncazulncare
arfifostviuinevtmat?Iatunlucrugreudecrezut.
ntradevr,dacGumiarfisocotitctrebuiesmearglaJabalpurn
gardupajutoare,arfiajunsacolopreatrziu.
Dac,dimpotriv,sarfidussisealtureluiBanksitovarilorsi
ncapulsudicallacului,cearfipututfaceei,aproapelipsiidemuniiicum
erau?SserepeadpeoseauaspreJabalpur?Dar,mainaintecaeisfi
izbutitsajungacolo,prizonierularfifosttrtncinetiecetainide
negsitdeprinmuniiVindhya!
Astfelnct,dinspreparteaaceasta,nutrebuiasmaitragnicio
ndejde.
ColonelulMunropriveantreagasituaiecurceal.Nudespera,nefiind
elomulcaresselasedobort,nspreferasvadlucrurilenadevratalor
lumin,nlocsselegenencinetieceiluziinevrednicedeunspiritpecare
nimicnulputeatulbura.
ntretimp,trupamergeacuceamaimareiueal.Cusiguranc
NassimiKalaganivoiausajung,naintedeapusulsoarelui,lavreunloc
dentlnireundeaveassehotrascsoartacolonelului.Dacpazniciierau
grbii,totastfelisirEdwardMunro,carevoiassetermineodatcu
aceastsituaie,indiferentcareaveasfiesfritulcarelatepta.
Doarodat,ctreprnz,timpdeojumtatedeor,Kalaganiangduit
ssefachalt.Dacoiiiaveaulaeimerindeiaumncatpemalulunui
pria.
Puinpineiunpicdecarneuscataufostpuseladispoziia
colonelului,carenulearefuzat.Numaimncasenimicncdinajuninu
doreaslefacdumanilorsibucuriadealvedeaslbitfizicetenclipa
suprem.
Pnatunci,fuseserstrbtutenmarforataproapeaisprezece
mile.
DinordinulluiKalaganiaupornitiarladrum,mergndncontinuare
spreJabalpur.
Abiapelacinciseara,ceatadedacociiaprsitoseauaiaapucato
sprestnga.DacpnatuncicoloneluluiMunroimairmseseoumbrde
speranattavremectmerseserpedrumulmareelanelescseafla
acumnminileProvidenei.
Dupunsfertdeor,Kalaganiiaisistrbteauundefileungustpe
carelformaextremalimitaviiNerbuddei,nspreparteaceamaislbatica
Bundelkundului.
Trectoareaseaflasituatlavreotreisutecincizecidekilometride
palulTandit,larsritulmunilorSatpura,carepotfisocotiidrept
prelungireaapuseanalanuluiVindhya.
Acolo,peunuldintreultimelecontraforturi,seridicastrvechea
fortreaRipore,prsitdemultvreme,deoarecenumaiputusefi
aprovizionat,ntructdefileuriledinspreapusfuseserocupatedeipai.
Fortreaadominaunadintreultimeleculmialelanuluimuntos,un
soideredannatural,naltdecincisutedepicioare,careseaplecapesteo
deschizturlargatrectoarei,printrepovrniurilenvecinateAcolonuse
puteaajungedectpeocrarengust,tiaterpuitnmasivulstncos,o
potecdecaredrumeiiabiamaiputeauumbla.
Peplatoulacela,semaiprofilauctevacurtinedrpnate,cteva
bastioaneczutenruin.nmijloculesplanadei,mrginitnspreabisdeun
parapetdepiatr,senlaoconstruciepejumtatenruit,careslujise
odinioardreptcazarmpentrumicagarnizoandinRiporeipecarenai
maifipututsofolosetiacumnicimcardreptstaul.
nmijloculplatouluicentral,dintoatemainriilederzboi,culcate
altdatnambrazurileparapetului,numairmsesedectuna.Erauntun
uria,cueavaspreparteadinfaaesplanadei.Preagreucasmaipoatfi
cobortdeacolo,fuseselsatpeloc,peafetullui,nseamamucturilor
rugineicareirodeanveliuldefier.
Prinlungimeaigrosimeasa,eleravrednicaperecheatunuluidebronz
dinBhilsa,turnatnvremealuiJehanghir57,opiesenorm,lungdease
metri,cuuncalibrudepatruzeciipatru.Aimaifipututslcomparicu
vestitultundinBidjapur,alcruibubuit,dupspusalocalnicilor,narfimai
lsatnpicioareniciunuldintremonumentelecetii.
AaartafortreaaRipore,ncarefuseseadusprizonieruldectre
trupaluiKalagani.Auajunslaoracinciseara,dupozincaremerseser
maibinededouzeciicincidemile.
CucaredintredumaniisiaveacolonelulMunrosdeafa?Aveaso
aflencurnd.
Ungrupdehinduiocupaatuncicldirearuinatcaresenlan
fundulesplanadei.Grupulsaapropiat,ntimpceceatadedacoiisernduia
ncercdealungulparapetului.
ColonelulMunroocupacentrulacestuicerc.Atepta,cubraele
ncruciatelapiept.
Kalaganiaprsitloculncareseaflaseniriafcutcivapai
nainte.nfrunteagrupuluipeaunhindus,mbrcatsimplu.
Kalaganisaopritnfaaluiisanclinat.Hindusuliantinsomn,
pecareKalaganiasrutatocurespect.Unsimplusemndincapidovedise
cacelaeramulumitdeserviciilesale.
Apoihindusulanaintatspreprizonier,ncet,nscuochiiaruncnd
fulgere,cutoatesemneleuneimniicugreunfrnate.Aifizisciofiar
npustinduseasupraprzii.
ColonelulMunrolalsatsseapropie,frsdeaniciunpasnapoi,
privindullafeldefixcumeraielprivit.
Atuncicndhindusulnusemaiafladectlacincipaideel,colonelul,
peuntoncareeradovadaceluimaiprofunddispre,aspus:
NuestedectBalaoRao,fratelenababului!
Uittemaibine!arspunshindusul.
NanaSahib!astrigatcolonelulMunro,deastdatdndndrt,fr
voialui.NanaSahib,viu!
Da,eransuinababul,fostulconductoralrevolteiipailor,dumanul
nendurtoralluiMunro!
Deci,cinemurisenciocnireadelapalulTandit?Fratelesu,Balao
Rao.
Asemnareaextraordinardintreceidoioameni,ambiicufaaciupit
devrsat,amndoicuacelaidegettiatlaaceeaimn,inelasepe
soldaiidinLucknowidinKanpur.Einuoviserslrecunoascdrept
nababulDanduPantpecelcarenueradectfrateleacestuiailearfifostcu
neputinsnufacasemeneagreeal.Astfelnct,atuncicndau
comunicatautoritilormoarteanababului,NanaSahiberanvia;celcare
numaiexistaeraBalaoRao.
NanaSahibavusesemaregrijsexploatezeaceastnoumprejurare
prielnic.Eaiasigurancodatosecuritateaproapeabsolut.ntradevr,
frateleluinuarfipututsfieurmritdectrepoliiaenglezcuaceeai
nverunare,itocmaiaasaintmplat.NunumaicluiBalaoRaonui
fusesepusnseamrezistenadelaKanpur,darelnuaveaasupra
hinduilordincentrulpeninsuleiinfluenaprimejdioaspecareoexercita
nababul.
NanaSahib,vzndusehituitattdetare,sehotrsedecisofac
pemortulpnnclipancareaveaspoatacionaodatpentrutotdeauna
i,renunndpemomentIaplanurilesaledeinsurecie,sedruisecutrupi
sufletrzbunrii.Dealtminteri,niciodatmprejurrilenuifusesermai
prielnice.ColonelulMunro,supravegheatnpermanendeageniisi,
prsiseCalcuttapentruocltoriecareaveaslducpnlaBombay.Nar
fifostoarecuputinslademeneascnregiuneamunilorVindhya,dea
curmeziulprovinciilorBundelkundului?NanaSahibsagnditsofac,i,
nacestscop,latrimisngrabpeurmeleluipeinteligentulKalagani.
NababulaprsitatuncipalulTandit,carenuimaiofereaunadpost
sigur.ElsanfundatnvaleaNerbuddei,pnlaultimeletrectoriale
munilorVindhya.AcolosenlafortreaaRipore,careisaprutunlocde
refugiuundepoliianusarfignditslhituiasc,deoarecelcredeacu
siguranmort.
NanaSahibsainstalatdeciacolo,mpreuncucivahinduidevotai
persoaneisale.Leantritncurndrndurilecuoceatdedacoiiia
rmasnateptare.
Darceanumeateptaeldepatrulunincoace?Sindeplineasc
misiuneaKalagani,sianuneapropiatasosireacoloneluluiprinprile
munilor,Vindhya,undelarfiavutlamn.
Totui,NanaSahibafostcuprinsdeoanumeteam:aceeacanu
cumvatireamoriisale,rspnditprintoatpeninsula,snuajungla
urechileluiKalagani.Dacacestaiarfidatcrezare,nuiarfincetatopera
deatragereacoloneluluiMunro?
Deaiciitrimitereaunuialthindusdealunguloselelor
Bundelkundului,aaceluiNassimcare,amestecatncaravanabanjarilor,sa
ntlnitcutrenulCaseicuaburipeoseauaSindului,aintratnlegturcu
elilapuslacurentcuadevratastaredelucruri.
Toateacesteaodatndeplinite,Nassim,framaipierdemcaroor,
santorslafortreaaRiporeilainformatpeNanaSahibnlegturcu
celepetrecutencepnddinziuancareKalaganiprsiseoraulBhopal.
ColonelulMunroitovariisinaintaunetapescurtectremunii
Vindhya.Kalaganiicluzea,iaroameniinababuluitrebuiauslatepten
mprejurimilelaculuiPuturia.
Totulizbutise,aadar,duppoftainimiinababului.Rzbunarealuinu
puteasmaintrzie.
i,ntradevr,nsearaaceea,colonelulMunroseaflasingur,
dezarmat,nprezenalui,ladiscreialui.
Dupprimulschimbdecuvinte,ceidoioamenisauprivitoclipfra
mairostiovorb.
ns,deodat,imaginealadyeiMunrotrecnduiiariparcimaiviu
pedinainte,coloneluluiisaurcatsngelelacapdemnie.Elsanpustit
asupraceluiceordonaseexecuiileprizonierilordinKanpur.
NanaSahibsamrginitsfacdoipaindrt.
Treihinduitbrrasupracoloneluluiilinurlocului,nufr
oarecaregreutate.
ntretimp,sirEdwardMunroirecptasestpnireadesine.Fr
ndoialcnababulanelespedatacestlucru,ntruct,printrungest,ia
ndeprtatpetustreihinduii.
Ceidoidumanisauregsitiarifanfa.
Munro,arostitNanaSahib,engleziiaulegatlaguratunurilorpeceio
sutdouzecideprizonieridinPeshawari,ncepnddinziuaaceea,mai
binedeomiedousutedeipaiaupieritdeaceastmoarte
nspimnttoare!AitiiaumcelritfrmilpefugariidinLahore,eiau
ucis,dupluareaorauluiDelhi,treipriniialidouzeciinoudemembri
aifamilieiregale,eiaumasacratIaLucknowasemiidintreainotriinc
treimiidupcampaniadinPunjab.Cutotul,fiecutunul,cupucasau
sabia,fieprinspnzurare,osutdouzecidemiideofieriisoldainativii
dousutedemiideindigeniaupltitcuviaaparticiparealaaceastrscoal
pentruindependenanaional!
Lamoarte,lamoarte!austrigatdacoiiiihinduiistrninjurullui
NanaSahib.
Colonelulnarspunsnimic.
nceeaceteprivetepetine,Munro,areluatnababul,aiucisocu
mnataperanidinJhansi,credincioasameatovardeviaieancn
afostrzbunat!
NiciunrspunsdinparteacoloneluluiMunro.
nsfrit,acumpatruluni,aspusNanaSahib,fratelemeuBalaoRaoa
czutsubgloaneleenglezilorndreptatempotrivameaifratelemeunc
nuesterzbunat!
Lamoarte!Lamoarte!
Strigteleizbucnircuimaimareviolendeastdatintreaga
ceatafcutomicarecapentruasenpustiasupraprizonierului.
Tcere!astrigatNanaSahib.Ateptaioradreptii!Autcutcutoii,
numaidect.
Munro,areluatnababul,unuldintrestrmoiiti,acelHectorMunro,
andrznitsaplicepentruntiaoarnspimnttorulsupliciupecareai
tilaufolositattdenecrutorntimpulrzboiuluidinl857!Eladat
poruncsfielegaidevii,laguratunurilorsale,hinduipriniinotri,
fraiinotri
Noistrigte,noidemonstraiideur,pecaredeastdatNanaSahib
naizbutitslemaipotoleasc.Astfelnctaadugat:
Represaliipentrurepresalii!Munro,veipierintocmaicumaupierit
atiadintreainotri!
Apoi,ntorcnduse:
Vezitunuldecolo?
inababul,artndpiesauria,lungdemaibinedecincimetri,care
ocupacentrulesplanadei,aadugat:
Veifilegatlaguraacestuitun!Estencrcati,mine,larsritul
soarelui,detunturalui,prelungindusepnnstrfundulmunilor
Vindhya,ivaanunapetoicrzbunarealuiNanaSahibeste,nsfrit,
mplinit!
ColonelulMunrolpriveaintpenabab,cuuncalmpecarevestea
viitoruluisusupliciunuputeasltulbure.
Estebine,aspusel.Tufaciceeaceiafifcutieu,dacmiaifi
ncputnmn!
idebunvoie,colonelulMunrosadussseaezenfaagurii
tunului,decare,cuminileprinselaspate,afostlegatcusforigroase.
Lacdereanopii,NanaSahib,KalaganiiNassimsauretrasnfosta
cazarm.Oameniilorauprsitloculiiauurmatefii.
SirEdwardMunroarmasfanfacumoartea.
CapitolulXII.
LAGURAUNUITUN.
Liniteanaduratnsmultvreme.Dacoiilorlefuseserpusela
dispoziiemerinde.ntimpcemncau,eiputeaufiauziistrigndi
vociferndsubinfluenaaceleilicorinumitarak,dincaresenfruptaufr
msur.
ncet,ncet,tmblulsapotolit.ncurnd,somnulaveaspun
stpnirepentregulgrup,foarteistovitdupozintreagdeosteneal.
Aadar,sirEdwardMunroaveasfielsatfrpazpnnceasul
morii?OareNanaSahibnaveasmaideaporuncsifievegheat
prizonierul,nciudafaptuluic,fiindlegatzdravncuofrnghietrecutde
treioripestepieptibrae,elnueranstaressemite?
Colonelulipuneaasemeneantrebricnd,pelaopt,avzutun
hindusprsindcazarmainaintndpeesplanad.
Hindusulaveaconsemnsrmntoatnoaptealngcolonelul
Munro.
Mainti,dupceastrbtutplatoulpiezi,amersdreptctretun,ca
ssencredinezecprizonierulsemaiaflacolo.Cuomicareviguroasa
ncercatfrnghiile,carenaucedat.Apoi,fraseadresacolonelului,ci
vorbinduisiei,aspus:Zecelivredepulbereantia!Demultvremena
maiglsuittunuldinRipore,darminearescuvnteel!
AceastreflexieaflcutcapefiguramndracoloneluluiMunrosse
iveascunzmbetdispreuitor.Orictdenspimnttoarearfifost,moartea
nueranstareslnfricoeze.
Hindusul,dupceacercetatparteadinfaaguriidefoc,sadatpuin
ndrt,amngiatchiulasagroasidegetulsuaatinsoclipgolulevii,
pecarepulbereaamorseioumpleapnlaorificiu.
Dupcare,sarezematdebutonulchiulasei.Preasfiuitatcutotul
cprizonierulseaflacolontocmaicauncondamnatlapicioarele
spnzurtorii,ateptndcatrapassecatededesubtullui.
Dinnepsare,sausubinfluenaarakului,elngnaprintrediniun
cntecvechidinGondwana.Seopreaioluaiaridelacapt,caunompe
jumtatebeat,alecruigndurincep,ncetncet,sisenvlmeasc.
Pesteunsfertdeor,hindusulsandreptatdinspate.Mnaluisa
plimbatpeparteadinapoiatunului.Iadatapoiocoli,oprindusenaintea
coloneluluiMunro,laprivitoptindvorbefrir.Dininstinct,anfcat
pentruultimaoarfrnghiile,deparcarfivrutslestrngmaitare;pe
urm,dnddincapcaunomceialuatgrija,sadussserezemecu
coateledeparapet,lavreozecepainsprestngaguriidefoc.
Hindusulamairmasnczeceminutenaceastpoziie,cndntors
ctreplatou,cndaplecatnafar,cufundnduiprivirilenhulcscatla
picioarelefortreei.
Sevedeabinecfaceoultimsforarecasnulfuresomnul,ns,
pnlaurm,dobortdeoboseal,salsatsalunecelapmnt,santins
pejosiadisprutcutotulnumbraparapetului.
Dealtfel,noapteasefcusentunecoas.Norigroisentindeau
nemicaipecer.Atmosferaeraattdelinitit,deparcmoleculeledeaerar
fifostsudateuneledealtele.Zgomoteledinvalenuajungeaupnla
nlimeaaceea.Liniteaeradesvrit.
Trebuiesospunem,ntrucinstireaacestuiomenergic,cnoapteacare
selsasearfipututsfieplindenelinitipentrucolonelulMunro.Elnusa
gnditnsnicimcarocliplaaceaultimsecundavieii,ntimpulcreia
esuturilecorpuluisu,sfiatecuviolen,membrelerisipitenchip
nspimnttoraveaussepiardnspaiu.Laurmaurmelornuaveasfie
dectoloviturdetrsnet,ceeacenuputeazguduiofirepecareteamafizic
saumoralnuputusersonrureascniciodat.imairmneaudoar
ctevaoredetrit:eleaparineauacesteiexistenecare,nceamaimare
parteaei,fuseseattdefericit!iretriatoatviaacuoprecizie
extraordinar.ntregulsutrecutireveneanamintire.
IsenladinainteimaginealadyeiMunro.Orevedea,oauzeape
nefericitaluisoiepecareoplngea,cainprimelezile,nucuochii,cicu
inima!Oregsea,tnrfat,nmijloculaceluifunestoraKanpur,n
locuinancareoadmirasepentruprimadat,ocunoscuseioiubise!Cei
civaanidefericire,ncheiaibruscprinceamainspimnttoaredintre
catastrofe,iaurevenitnmemoriecuasemenealimpezime,cnsi
realitatealorparcnarfipututsfiemaireal!Trecusedemiezulnopiii
sirEdwardMunronicinubgasedeseam.Fusesecutotulcufundatn
amintirilesale,acolo,lngfemeiaadorat,frcanimicaltcevasimaifi
pututabateatenia.ntreioreserezumaserceitreianipecareitriselng
ea!Da!Imaginaialtrsenmodirezistibildepeacelplatoualfortreei
Ripore,lsmulsesedelaguraacestuituncruia,casspunemaa,prima
razdesoareaveasiaprindcapsa!
nsatunciiaaprutculimpezimegroazniculdeznodmntal
asediuluiorauluiKanpur,ntemniarealadyeiMunroiamameisalela
BibiGhar,ucidereanenorocitelorlortovarei,nsfrit,puulacela,
mormntuladousutedevictime,deasupracruiaplnsesepentruultima
datcupatruluninurm.
iacelNanaSahibcareseaflaaici,lacivapainumai,ndrtul
ziduriloracesteicazarmenruite,omulcareordonaseexecuiilenurma
croramuriseladyMunro!iczusenminilesaletocmaiel,carevoisesl
pedepseasc.
Cuprinsdeomnieturbat,sirEdwardMunroafcutosforare
dezndjduitcasiruplegturile.Funiileautrosnit,iarnodurile,bine
strnse,iauintratncarne.Ascosatunciunstrigt,nudedurere,cidefurie
neputincioas.
Auzindstrigtul,hindusulntinsnumbraparapetuluianlatcapul.
Fusesecuprinsiardesimmntulroluluipecarelavea:iaadusamintec
estepzitorulprizonierului.
Saridicat,deci,anaintatovindsprecolonelulMunro,iapuso
mnpeumrspreaseasiguracsemaiaflncacoloi,petonulunuiom
pejumtateadormit,aspus:
Mine,larsritulsoareluiBum!
Apoi,santorsctreparapetcasgseascunpunctdesprijin.De
cumlaatins,saiculcatpejosiaaipitnumaidect.
Caurmareasforriisalezadarnice,pecolonelulMunrolacuprins
dupaceeaunsoidelinite.irulgndurilorisaschimbatinamaistats
cugetelasoartacarelatepta.Printroasociaiedeideicutotulfireasc,sa
gnditlaprietenii,latovariisi.Santrebatdacnucumvaieiorficzut
nminilevreuneicetededacoiicareforfotescprinmuniiVindhya,dacnu
lisemeniseilorosoartidentic,iisastrnsinima.
ns,aproapenumaidectiaspuscasemenealucrunuseputuse
ntmpla.ntradevr,dacnababulsarfihotrtsiomoare,iarfistrns
laolaltpentruacelaisupliciu;arfivrutcusiguransidublezetemerile,
adugndulepeaceleaaleprietenilorsi.Nu,doarasupraluiinumaialui
ncercasirEdwardMunrosndjduiascvoiaNanaSahibsireverse
ura,casiopotoleasc.
Totui,admindprinabsurdcBanks,cpitanulHodiMauclererau
liberi,cefceaueiacum?OrfiluatopeoseauaspreJabalpurundeGigantul
deOel,pecaredacoiiinufusesernstaresldistrug,iputeatransporta
repede?Iaracoloajutoarelenulipseau!Dar,lacebun?Cumarfipututaflaei
undeseaflcolonelulMunro?NimeninutiacfortreaaRiporeeste
ascunztoarealuiNanaSahib.idecelearfivenitnmintenumele
nababului?PentrueiNanaSahibnueramort?Nupieriseelncursul
ataculuidelapalulTandit?Nu,einuputeaufacenimicpentruprizonier!
NiciondejdenicidinsprepartealuiGumi.Kalaganiavusesetot
interesulssedescotoroseascdeacestslujitordevotati,ntructGuminu
seaflaaici,nseamncmurisenainteastpnuluisu!
Arfifostdecizadarnicsmaicreadcarexistasoridesalvare!
ColonelulMunronueractuidepuinomulcaresseamgeasc.Vedea
lucrurilenadevratalorlumin,astfelnctsantorslagnduriledela
nceput,laamintireazilelorfericitecareiumpleauinimadebucurie.
Iarfivenitgreusideaseamacteoresescurseserntimpcevisa
astfel.Noapteaeratotntunecoas.Pedeasupraculmiimunilordinspre
rsritnuseiveancnimiccarearfipututsvesteascprimeleluciriale
zorilor.
Totui,sfifostcampelapatrudimineaacndateniacolonelului
Munroafostatrasdeunfenomendestuldeciudat.Pnnaceaclip,timp
ncaresentorseselaexistenaluitrecut,elprivisemaicurndnluntrul
dectnafaralui.Obiecteleexterioare,preapuindesluitenmijlocul
ntunecimiiaceleia,nuiarfipututabategndurile;deodat,ns,privirealui
devenimaifixitoateimaginileevocatenamintireisautersbrusc,
dinainteaunuisoideapariie,pectdeneateptat,peattdeinexplicabil.
ntradevr,colonelulMunronumaierasingurpeplatoulfortreei
Ripore.ncovielnic,oluminseiveadinsprecaptulcelmaindeprtat
alpotecii,nportiasecretafortreei.Umblancoloincoace,plpitoare,
tulbure,gatassesting,recptnduistrlucirea,deparcarfifost
inutdeomnnesigur.
nsituaiancaresegseaprizonierul,oriceincidentiputeaavea
nsemntatealui.Astfelnctnamaislbitdinochiflacra.Abgatde
seamciesedineaunfeldeaburcadefuningineiceramictoare.De
undeatrasconcluziacnueranchisntrunfelinar.
Unuldintretovariimei,iaspuscolonelulMunro.PoateGumi!Ba
nuNusaraflaelaicicuolumincaresltrdeze.Atunci,cinesfie?
Flacraseapropiancet,ncet.Maintisastrecuratdealungul
ziduluivechiicazrmiisirEdwardMunrosatemutsnofizritcareva
dintrehinduiicaredormeaununtru.
Nusantmplatnsnimic.Flacraatrecutneobservat.Uneori,cnd
mnacareopurtaeraagitatdeomicarefebril,eancepeasardmai
puternicistrluceamaiviu.
ncurndflacraaajunslazidulparapetuluiiiaurmatmuchea,
ntocmaicafocurileSfntuluiElm58dinnopilecufurtun.
AtuncicolonelulMunroanceputsdistingunsoidefantom,lipsit
deoformdefinit,oumbrpecareaceaflacroluminanedesluit.
Fiina,oricarearfifostea,sevedeceranvluitntrobucatlungde
pnzsubcareierauascunsebraeleicapul.
Prizonierulnicinuclintea,iineapnirsuflarea.Setemeasnu
nspimnteaceastapariie,snofacsstingflacracareicluzea
paiinntuneric.Eralafeldenemicatcaipiesaaceeagreademetalcare
preaclinenguraeiuria.
ntretimp,fantomacontinuaslunecedealungulparapetului.Nusar
fipututntmplasseizbeascdetrupulhindusuluiador7mit?Nu.
Hindusuleralungitnstngatunului,iarapariiaveneadindreapta.Seoprea
dincndncnd,apoiireluamersul,cupaimruni.
nsfrit,saapropiatndeajunsdemultnctcolonelulMunroso
poatdesluimailimpede.
Eraofiindenlimemijlocie,cutrupulacoperit,ntradevr,n
ntregimedeobucatlungdepnz.Desubpnzieeaomn,careinea
otorderinaprins.
Vreunnebuncareareobiceiulsvizitezetabradacoiilor,iaspus
colonelulMunro,icarenicinumaiesteluatnseam!nlocdeflacr,de
cenareelunpumnalnmn?Poatecaizbuti?.
Deinueraunnebun,colonelulMunroaproapecghicise.
EranebunadinvaleaNerbuddei,creaturaaceeaincontientcarede
patrulunincoacertceastrbtndmuniiVindhya,totdeaunarespectat
iprimitcuospitalitatedegonziiacetiasuperstiioi.NiciNanaSahibi
niciunuldintretovariisinutiaunceparteoapucaseFlacra
RtcitoaredupataculpaluluiTandit.Ontlniseradeseaprinparteaaceea
muntoasaBundelkunduluiiprezenaeinuineliniteaniciodat.ntimpul
necurmatelorsaledrumuri,eaipurtasepaii,nmaimulternduri,pnla
fortreaaRiporeinimeninusegndisesoalunge.Doarntmplareafcuse
ca,nperegrinrileeinocturne,sajungaicichiarnaceanoapte.
ColonelulMunronutianimiccuprivirelanebun.Nuauziseniciodat
vorbindusedespreFlacraRtcitoareitotui,fiinanecunoscutcarese
apropia,careaveaslating,sivorbeasc,poate,lfceasibatinima
cuovioleninexplicabil.
ncet,ncet,nebunaseapropiasedetun.Toraderinnumaiarunca
dectpalideluciriieapreacnicinulvedepeprizonier,cutoatecseafla
nfaaluiicochiiaproapecisezreauprinpnzastrpunsdeguri,
ntocmaicaocagul59depenitent.
SirEdwardMunronicinuclintea.Nuncercasiatragateniaacelei
creaturistraniiniciprinmicrialecapului,niciprincuvinte.
Dealtfel,easantorsaproapenumaidectcasdeaocoluriaeipiese
deartilerie,pesuprafaacreiaflacrariniidesenamiciumbreplutitoare.
nelegea,oare,smintita,laceaveasslujeasctunul,lungitcaun
monstru,pentruceeralegatacestomlaguraluicareaveasversetunetei
trsnetelaprimelerazealedimineii?
Frndoialcnu.FlacraRtcitoareseaflaaiciaacumumbla
pretutindeni,nmodincontient.Rtceanaceastnoaptepeplatoul
fortreeiRipore,aacumofcusenmaimulternduripnatunci.Avea
oareslprseasc,scoboarecrruiaerpuit,sajungiarnvaleis
ipoarteiarpaiipeundeovampingenchipuireaeiznatic?
ColonelulMunro,careiputeantoarcenestingheritcapulntoate
direciile,iurmreatoatemicrile.Avzutotrecndprinspatelepieseide
artilerie.Deacoloeaapornitastfelnctsajungiarilngzidul
parapetului,pentrucasiurmezefrndoialconturulpnnloculunde
sedeschideaportiasecret.
ntradevr,FlacraRtcitoareamersnfelulacesta,ns,oprinduse
deodatlacivapaidehindusuladormit,santors.Celegturnevzuto
mpiedicasmeargmaideparte?Oricumarfifost,uninstinctinexplicabila
mnatodinnousprecolonelulMunroieaarmasiarnemicatdinaintea
lui.
Deastdat,inimaluisirEdwardMunrobteacuasemeneafor,
nctelarfivrutsiducminilelapieptcasodomoleasc!
FlacraRtcitoareseapropiaseimaimult.inlasefcliade
rinndreptulfeeiprizonierului,deparcarfivrutsiovadmaibine.
Pringurilepnzeiochiiistrluceauaprinideosclipirearztoare.
ColonelulMunro,fascinatfrvoialuideacestfoc,osorbeadinpriviri.
Atunci,mnastngaanebuneiandeprtatpuinctepuincutele
pnzei.Curndisavzutfaatoatinacelmomentaagitatcumna
dreapttoraderin,careaaruncatolucireimaivie.
Unstrigtunstrigtpejumtatenbuitascpatdinpieptul
prizonierului.
Laurence!Laurence!
Sacrezutielnebun!Oclip,ochiiisaunchis.EraladyMunro!
Da,ceacarestteanfaaluieransiladyMunro!
Laurence,tu,tu!arepetatel.
LadyMunronarspunsnimic.Eanulrecunotea.Nicimcarnu
preaslfiauzit.
Laurence!Nebun!Da,nebundarvie!
SirEdwardMunronuseputeaneladatorituneiposibileasemnri.
Imagineatinereisalesoiierapreaadncntipritnmintealui.Nu,chiari
dupnouanideladesprireapecareocrezusevenic,ceacareseaflan
faaluieraladyMunro,schimbat,frndoial,nsfrumoasnc,eralady
Munro,scpatcaprinminunedinmnasoldailorluiNanaSahib!
Nefericita,dupcefcusetotulcasiaperemama,ucissubochiiei,
czuse.Lovit,darnudemoarte,iamestecatcuatteaaltefemei,fusese
aruncatprintreultimelenpuuldinKanpur,deasupravictimelor
ngrmdite,careliumpluser.Lacdereanopii,unsupreminstinctde
conservareareadusolaghizdulpuuluidoarinstinctul,cciraiunea,ca
urmareaacelorscenenspimnttoare,oiprsise.Duptoatecele
suferitedelanceputulasediului,nnchisoareadelaBibiGharintimpul
luptelor,dupceivzusemamaucis,ipierduseminile.Eranebun,
nebun,darvie,ntocmaicumrecunoscuseMunro.Nebun,easetrse
afardinpu,ddusetrcoaleprinmprejurimiiizbutisesplecedinoran
clipancareNanaSahibiaisilprseau.Nebun,sesalvasenntuneric,
mergndlantmplareprincmpie.Evitndoraele,ferindusedeinuturile
locuite,gzduiticiicoloderaioiisrmani,respectatcaofiinlipsitde
raiuneceera,biatanebunmerseseastfelpnnmuniiSatpura,pnn
muniiVindhya!i,moartpentrutoatlumeadenouanincoace,nscu
minteamereubiciuitdeamintireaincendiilorasediului,eartcea
necontenit!
Da,ntradevr,eaera!
ColonelulMunroastrigatoiari.Eanuiarspuns.Ctnarfidatca
sopoatstrngenbrae,soiapesus,soduc,snceaplngeao
nouexisten,sfacsirevinjudecatacuajutorulngrijiriloria
dragostei!Dareralegatdemasaaceastademetal,cusngelecurgndui
dinbraeprintieturilepecareiletcuserfrnghiile,inimicnulputea
smulge,mpreuncuea,dinloculacelablestemat!
Cecazn,cetortur,pecarenicimcaruraluiNanaSahibnoputuse
imagina!
Laurence!Laurence!repetasirEdwardMunro.
iostriganguramare,curisculdealtrezipehindusuladormitciva
paimaincolo,curisculdeaiatragepedacoiiiculcainvecheacazarmi
pensuiNanaSahib!
DarladyMunro,frsneleag,continuasseuitelaelcuprivirile
rtcite.Eanuvedeaniciunadintrenspimnttoarelesuferinepecarele
aveadenduratacelnefericit,careoregseanclipancareelnsuiurmas
moar!Cltinadincapdeparcnarfivrutsirspund!
Sauscursastfelctevaminute;apoimnaiaczutlaloc,vlulia
acoperitiarfaaieaafcutunpasndrt.
ColonelulMunroacrezutcaresfug!
Laurence!astrigatelpentruultimaoar,deparciarfispusadio.
Darnu!LadyMunronusegndeasprseascplatoulfortreei
Riporeisituaia,destuldenspimnttoarecumera,aveasseagravezei
maimult.
ntradevr,ladyMunrosaoprit.Debunseamctunuliatrsese
atenia.Poatecsetrezeaneacinetieceamintirentunecatdintimpul
asediuluiorauluiKanpur.Santorsaadarcupaimruni.Mnacare
ineatoraderinplimbaflacrapetubuldemetaliarfifostdeajunso
singurscnteiecaresaprindamorsa,pentrucaloviturasporneasc!
Munroaveadecismoardeaceastmn?
Elnapututnduraoasemeneaidee.Maibineeraspiarsubochiilui
NanaSahibialorsi!
Munrosepregteatocmaisstrige,sitrezeascdinsomn!
Deodat,elasimitcum,dinluntrultunului,omniapasminile
legatelaspate.Eraapsareauneiminiprieteneti,carecutasitaie
legturile.Curnd,rcealauneilamedeoel,strecurndusecugrijprintre
frnghiiincheieturileminilor,lavestitcnchiarinimaaceleiuriaepiese
deartileriesegseadarprinceminune?uneliberator.
Nuseputeanela!Frnghiilecarellegauerautiate!
ntrosecund,gata!Apututfaceunpasnainte.Eraliber!
Orictdestpneraelpesine,unstrigtarfipututslpiard.
Omnieeadinpiesadeartilerie.Munroaapucatdeea,atrasoi
unbrbat,carecuunultimefortieeadinguratunului,iaczutlapicioare.
EraGumi!
Credinciosulservitor,dupcescpase,urmasemaidepartedrumul
ctreJabalpurnlocssentoarcsprelac,undesendreptatrupalui
Nassim.AjunslaoseauaspreRipore,afostnevoitsseascundpentrua
douaoar.Seaflaacoloungrupdehindui,vorbinddesprecolonelulMunro
pecaredacoiii,conduideKalagani,aveausladuclafortrea,unde
NanaSahiblsorteamoriicutunul.Frsovie,Gumisestrecuraseprin
ntunericpnlapotecaerpuit,ajunsesepeesplanad,pustienclipa
aceea.iatunci,iavenitideeaeroicsintrenuriaamainriederzboi,
caunadevratclovnceera,cugndulsieliberezestpnuldac
mprejurrileaveaussedovedeascprielnice,sau,dacnuputeasl
salveze,saibpartedeaceeaimoartecuel.
Vinzorile!arostitGuminoapt.Sfugim!
iladyMunro?
Coloneluloartapenebun,npicioare,nemicat.nclipaaceea,
mnaeisesprijineadechiulasatunului.
nbraelenoastrestpne,arspunsGumi,frsmaiateptealt
explicaie.
Eranspreatrziu!
nclipancarecoloneluliGumiseapropiaudeeacasoapuce,lady
Munro,vrndsscape,saapucatcumnadepiesadeartilerie;fcliade
rinaczutpesteamorsaiodetunturnspimnttoare,repercutatde
ecourilemunilorVindhya,aumplutcuobubuiturdetunetntreagavalea
Nerbuddei.
CapitolulXIII.
GIGANTULDEOEL.
Lazgomotulacesteidetunturi,ladyMunroczuseleinatnbraele
souluiei.
Frsmaipiardoclip,colonelulanitdeacurmeziul
esplanadei,urmatdeGumi.Hindusul,narmatcucuitulsucellung,ladat
gatantroclippepazniculnucit,pecaredetunturalfcusessarn
picioare.Apoi,amndoisaunpustitpecrareangustcareduceala
drumulspreRipore.
SirEdwardMunroiGumiabiatrecuserprinportiasecret,c
ntreagatrupaluiNanaSahibaiinvadatplatoul.
Hinduiiauavutoclipdeovialcareputeaslefieprielnic
fugarilor.
ntradevr,NanaSahibipetreceaarareorintreaganoapten
fortrea.najun,dupcepusesesllegepecolonelulMunrolagura
tunului,seduseselaontlnirecucivaefidetribdinGondwana,pecare
nuivizitaniciodatziuanmiazamare.Acumeraoralacareobinuiasse
ntoarc,astfelnctnuputeasmaintrziemult.
Kalagani,Nassim,hinduiiidacoiii,laolaltpesteosutdeoameni,
eraugatassenpusteascpeurmeleprizonierilor.Unsingurgndimai
inealocului:acelacnutiauctuidepuincesentmplase.Cadavrul
hindusuluicarefusesensrcinatcupazacoloneluluinulemaiputeaspune
nimic.
Or,dintoateprobabilitile,sevedecpentrueiunasingurrmnea
npicioare:printromprejurareneprevzutseddusefocncrcturii
tunuluinaintedeorafixatpentrusupliciuidinprizoniernumai
rmseserdectrmieinforme!
Kalaganiiceilaliiaumanifestatfuriaprintrunadevratconcertde
blesteme.NiciNanaSahibinicimcarunuldintreeinuavuseserbucuria
siapartelaultimeleclipealecoloneluluiMunro!
nsnababulnueradeparte.Debunseamcauzisedetunturai
aveassentoarcnmaregrablafortrea.Oareceausirspundei
atuncicndlevaceresocotealpentruprizonierulpecarelillsase?
Acestlucruiafcutpetoisovieileadatfugarilortimpscapete
unoarecareavansasupralor,mainaintedeafiobservai.
Astfelnct,sirEdwardMunroiGumi,plinidesperanedupacea
eliberaremiraculoas,coboraucutoatiuealacrareaerpuit.Dei
leinat,ladyMunronuatrnapreagreunbraelevnjoasealecolonelului.
Dealtminteri,servitorulsueradefa,gatasisarnajutor.
Cinciminutedupcetrecuserprinportiasecret,segseauamndoi
lajumtateadrumuluidintreplatouivale.nsncepeasseluminezede
ziuiprimelelucirialezorilorptrundeaudepeacumpnnfundul
trectoriinguste.
Deasupracapetelorlorauizbucnitstrigteasurzitoare.
Aplecatpesteparapet,Kalaganizrisevagsiluetelecelordoibrbai
carefugeau.UnuldintreeinuputeafialtuldectprizonierulluiNanaSahib!
Munro!EsteMunro!astrigatKalagani,beatdefurie.
i,trecndprinportiasecret,sarepezitsiurmreasc,urmatde
ntreagaluiceat.
Amfostobservai!aspuscolonelulMunro,fraincetinipaii.
Amsioprescpeprimiidintreei!iarspunsGumi.Mvorucide,ns
veiizbutipoatesctigaitimpcasajungeilaosea!
Nevorucidepeamndoi,sauvomscpampreun!astrigatcolonelul.
ColoneluliGumiiiuisermersul.Ajuniacumnparteadejosa
potecii,maipuinabrupt,puteausoialafug.Numaiaveaudectvreo
patruzecidepaipnladrumulctreRiporecareurmasiscoatnosea,
undefugalearfifostmultuurat.
nsiurmrireaaveasfiemaiuoar.Zadarnicarficutateio
ascunztoare:arfifostamndoidescoperiinumaidect.Deundeinevoiade
asedistanadehinduii,nplus,deaieidinultimuldefileualmunilor
Vindhyanaintedeafiajuni.
ColonelulMunrosahotrtpeloc:elnuaresmaicadviunminile
luiNanaSahib.Peaceeacareifuseseredatmaicurndaveasoucidcu
pumnalulluiGumidectsiopredeanababuluii,cuacelaipumnal,avea
siiaielzilele!
Amndoiaveauunavansdeaproapecinciminute.nclipancare
primiihinduiieeauprinportiasecret,colonelulMunroiGumivedeau
drumulcareseuneacupoteca,iaroseauanumaieradectlaunsfertde
mil.
inetetare,stpne!spuneaGumi,gatasifacmeterezdintrupul
sucolonelului.NicicinciminuteiajungemlaoseauaspreJabalpur!
DararDomnulsgsimajutoare!aoptitcolonelulMunro.Urletele
hinduilordeveneautotmaidesluite.
nclipancarefugariiajungeaundrum,doibrbaicaremergeauiute
soseaunparteadejosapotecii.
Luminaerandestultoarespreaseputearecunoate,idounume,
ntocmaicadoustrigteplinedeur,aursunatnacelaitimp:
Munro!
NanaSahib!
Laauzulzgomotuluidetunturii,nababulddusefugaisentorcean
grabamarelafortrea.Nuputeapricepedeceordineleiaufostexecutate
naintedevreme.
lnsoeaunhindus,ns,mainaintecaacestasfipututfacemcar
unsingurgest,elicdealapicioareleluiGumi,lovitdemoartecuacelai
cuitcaretiaselegturilecolonelului.
Spremine!astrigatNanaSahib,chemndtoattrupacarecobora
poteca.
Da,spretine!arspunsGumi.
i,maiiutecafulgerul,sanpustitasupranababului.
Avusesedegndchiardacnarfiizbutitsluciddinprimalovitur
sseluptecelpuincuel,naafelnctsideatimpcoloneluluiMunro
sajungpnlaosea;nsmnadefieranababuluiooprisepeasail
fcusesscapecuitulpejos.
Furioscsevededezarmat,Gumiianfcatatunciadversarulde
centuri,strngndullapiept,lapurtatnbraeleluivnjoase,hotrts
searuncecuelnprimaprpastientlnitncale.
ntretimp,Kalaganiitovariisiseapropiau,gatasajungiein
parteadejosapotecii;aadar,numaiaveauniciosperansscape!
ncunefort!arepetatGumi.Amsrezisteuctevaminute,fcndu
miscutdinnababullor.Fugi,stpne,fugifrmine!
Numaic,acum,doartreiminuteimaidespreaupefugaride
urmritoriinababullstrigapeKalaganicuovocenbuit.Deodat,la
douzecidepainfa,aursunatnitestrigte:
Munro!Munro!
PedrumulctreRipore,seaflaBanks,mpreuncucpitanulHod,
Maucler,sergentulMacNeil,Fox,Parazardi,laosutdepaimaideparte,
peosea,GigantuldeOel,scondtrmbedefum,ateptndui,mpreun
cuStorriKaluth.
DupdistrugereaultimeilocuineaCaseicuaburi,nuavuseseralt
hotrredeluatdectsfoloseascdreptvehiculelefantul,pecarebandade
dacoiinuizbutisesldistrug.Deci,craipeGigantuldeOel,prsiser
ndatlaculPuturiaioapucaserpeoseauaspreJabalpur.ns,nclipan
caretreceauprindreptuldrumuluiducndctrefortrea,pedeasupra
capetelorlorrsunaseodetunturformidabilieiseopriser.
Opresimire,uninstinct,dacvrei,impinsesesserepeadpe
drumulacesta.Cesperau?Nicieinarfipututsspun.
Faptestec,dupctevaminute,colonelulseafladinaintealorile
striga:
SalvaiopeladyMunro!
iineilbinepeNanaSahibceladevrat!ipaGumi.ntroultim
sforareplindefurie,laruncaselapmntpenababulpejumtatesufocat,
iarcpitanulHod,MacNeiliFoxaupusmnapeel.
Apoi,framaicerevreoexplicaie,Banksitoiaisisaundreptat
ctreGigantuldeOel,aflatnosea.
Dinordinulcolonelului,carevoiaslpredeajustiieiengleze,Nana
Sahibafostlegatdegtulelefantului.LadyMunroafostculcatnturel,iar
souleisaaezatalturideea.
Preocupatnumaidesoialuicarencepeasirevinnsimiri,eli
pndeaceamaimiclicrirederaiune.
InginerulitovariisisecraseriutepespinareaGigantuluide
Oel.
Cutoatviteza!astrigatBanks.
Sefcuseziu.Primulgrupdehinduiseiivealavreosutdepain
urm.Trebuiacuoriceprecafugariisajungnaintealorpnlapostul
naintatalcantonamentuluimilitardinJabalpur,careapraultimuldefileual
munilorVindhya.
GigantuldeOelaveaasiguratedinbelugapaicombustibilul,adic
totceeranecesarpentruaimeninepresiuneaiaingduimaximumde
vitezposibil.ns,peoseauaaceea,cucotituribrute,elnuseputea
aruncaorbetenainte.
Strigtelehinduiloraursunatatuncidedouorimaiputernic;
ntreagatrupseapropiavzndcuochii.
Vatrebuisneaprm,aspussergentulMacNeil.
Nevomapra!iarspunscpitanulHod.
Lemairmseservreodouzecidecartue.Deundeinevoiasnu
iroseascniciunglonte,ntructhinduiieraunarmaiitrebuiasfieinui
ladistan.
CpitanulHodiFox,cucarabinelenmini,saupostatpecrupa
elefantului,unpicndrtulturelei.Gumi,nfa,cupucalaumr,sttea
naafelnctspoattragepiezi.MacNeil,lngNanaSahib,cuun
revolverntromnicuunpumnalncealalt,eragataslloveascde
moartedachinduiiarfiajunspnlael.KaluthiParazard,stnd
dinainteafocarului,lncrcaucucombustibil.BanksiStorrsupravegheau
mersulGigantuluideOel.
Urmrireaduradezeceminute.Celmultdousutedepaiimai
despreaupehinduideBanksiaisi.Dacurmritoriieraunstares
meargmaiiute,elefantulartificialputeamergemaimulttimpdectei.Toat
tacticaeradecisimpiedicesiaavans.
nclipaaceeaaursunatvreozecefocuridearm.Gloaneleautrecut
uierndpedeasupraGigantuluideOel,nafardoardeunulcareiaizbit
vrfultrompei.
Nutragei!Vatrebuistragemnumailasigur!astrigatcpitanul
Hod.Sneeconomisimgloanele!Eisuntncpreadeparte!
Banks,vzndatuncinfacoseauaesteaproapenliniedreaptpe
distandeomil,adeschislargregulatoruldepresiuneiGigantuldeOel,
sporinduiviteza,ialsatpeurmritorilamaimultesutedemetrinurm.
Ura,urapentruGigantulnostru!astrigatcpitanulHod,carenuse
maiputeastpni.Ah,canaliile!Nauspunmnapeel!
ns,dupaceaporiunenliniedreaptaoselei,unsoidedefileu
urcndierpuind,ultimatrectoareaversantuluimeridionalalmunilor
Vindhya,aveanegreitsncetineascdinnoumersulluiBanksial
tovarilorsi.Kalaganiiceilali,tiindbineacestlucru,iaucontinuat
urmrirea.
GigantuldeOelaajunsiutelagtuituraaceeaadrumului,carese
strecuraprintredoutaluzurinaltedestnc.
Aufostnevoiiatuncismicorezevitezaisnumainaintezedect
cuextremprecauie.Dincauzantrzierii,hinduiiaurectigattotterenul
pierdut.DacnumaitrgeaundejdeslsalvezepeNanaSahib,aflatla
discreiauneilovituridepumnal,celpuinaveausirzbunemoartea.
ncurndaursunatnoidetunturi,nsfrsatingpevreunui
dintreceipecareicraGigantuldeOelnspinare.
Situaiancepesdevinserioas!aspuscpitanulHod,ducnd
carabinalaumr.Atenie!
Gumiielautrasnacelaitimp.Izbiinpiept,doidintrehinduiicare
seapropiasermaimultsauprbuitlapmnt.
Doimaipuin!afcutGumi,rencrcnduiarma.
Doilasut!astrigatcpitanulHod.Nuideajuns!Trebuieslelum
unpremaimare!
Caurmare,carabinelecpitanuluiiluiGumi,lacaresaadugat
pucaluiFox,aulovitdemoartealitreihindui.
naintndnsprindefileulacelaerpuit,numergeauprearepede.
Dupcumtim,drumul,pemsurcesengusta,urcantropantfoarte
abrupt.Totui,ncojumtatedemiliultimulpovrnialmunilor
Vindhyaurmasfiedepit,iarGigantuldeOelaveasajunglaosutde
paidepostulmilitar,aflataproapenfaagriiJabalpur!
Hinduiinueraueioameniisdeandrtnfaafocurilordearmale
cpitanuluiHoditovarilorsi.Viaalornumaicontaatuncicndera
vorbaslsalvezesauslrzbunepeNanaSahib.Zece,douzecidintreei
dacarficzutsubgloane,itotmairmneauoptzecispreasenpusti
asupraGigantuluideOelianfrngemicatrup,creiaelefantulislujea
dreptcetuieperoate.Astfelnctiaudublatsforrilecasiajungpe
aceiapecareiurmreau.
Dealtfel,Kalaganiiceilalitiauc,maimultcasigur,cpitanulHodi
aisiseaflaulaultimelecartueic,ncurnd,putileicarabinelevor
ajungenminilelornitearmenefolositoare.
ntradevr,fugariiepuizaserjumtatedinmuniiarmasiaveaus
seaflenimposibilitateadeasemaiapra.
Aumairsunatpatrumpucturiialipatruhinduiaufostdobori.
CpitanuluiHodiluiFoxnulemairmneaudetrasdectdou
focuri.
nclipaaceea,Kalagani,carepnatuncisecruase,sarepezitnainte
maimultdectprudenaluiiarfingduito.
Ah,ele!lamlamn!astrigatcpitanulHod,intindulcucelmai
marecalmposibil.
Glontelenaprsitcarabinacpitanuluidectspreaseducesl
izbeascpeurmritordreptnmijloculfrunii.Minileluisaumaiagitato
clip,sarsucitpeclcieisaprbuit.
nclipaaceeasaivitcaptuldinspremiazzialdefileului.Gigantulde
Oelafcutunefortsuprem.CarabinaluiFoxsamaiauzitdetunnd,pentru
ultimadat.
Unultimhindussarostogolitlapmnt.
nshinduiiaubgatdeseamaproapenumaidectcfoculncetase
isaunpustitlaasaltulelefantului,aflatlanumaicincizecidepaideei.
Lapmnt!Lapmnt!astrigatBanks.
Da!Aacumstteaulucrurile,sosisemomentulsprseascGigantul
deOelisalergesprepostulmilitarcarenusegseapreadeparte.
ColonelulMunro,purtnduicugrijsoiapebrae,acobortpe
osea.
CpitanulHod,Maucler,sergentulitoiceilaliausritnumaidectla
pmnt.DoarBanksrmsesesingurnturel.
iprizonierul?astrigatcpitanulHod,artndulpeNanaSahib,legat
degtulelefantului.
Nuteamesteca,domnulecpitan!iarspunsBankspeuntonciudat.
Apoi,rsucindpentruultimaoarregulatoruldepresiune,acoborti
el.
Aufugitatuncicutoii,cupumnalelenmn,gatasivndscump
viaa.
ntretimp,subpresiuneavaporilor,GigantuldeOel,deilsatde
capullui,continuasurcepovrniul;ns,nemaifiindcrmuit,amerssse
izbeascdetaluzuldinparteastngaoselei,ntocmaicaunberbeclovind
cucoarnelei,oprindusepeneateptate,aastupataproapetotdrumul.
Banksiaisisegseaulaodeprtaredevreotreizecidepai,atunci
cndhinduiisaunpustitnmasasupraGigantuluideOel,spreal
eliberapeNanaSahib.
Deodat,unzgomotnspimnttor,asemenicelormaigroaznice
bubuituridetunet,azguduitstraturiledeaercuoviolendenedescris.
Mainaintedeaprsiturela,Banksnchisesebinesupapele
aparatului.Vaporiiauatinsdeciodensitateextremdemarei,atuncicnd
GigantuldeOelsaizbitdepereteledestnc,aburiiacetia,nemaigsind
locdeieireprincilindri,aufcutsexplodezecazanul,alecruisfrmturi
saumprtiatntoatedireciile.
BietulGigant,astrigatcpitanulHod,amuritcasnesalvezepenoi!
CapitolulXIV.
CELDEALCINCIZECILEATIGRUALCPITANULUIHOD.
ColonelulMunrompreuncuprieteniiinsoitoriisinumaiaveau
acumasetemenicidenabab,nicidehinduiicareilegaserviaade
soartaacestuiainicidedacoiiidinrndulcroraNanaSahibialctuiseo
garddetemutprinprileaceleaaleBundelkundului.
Laauzulzgomotuluiexploziei,soldaiidinpostuldelaJabalpurieiser
nnumrmare.AceiadintretovariiluiNanaSahibcaremairmsesern
via,lipsiideconductor,oluasernumaidectlafug.
ColonelulMunroiafcutcunoscutnumele.Dupojumtatedeor
ajungeaucutoiingar,undeaugsitdinabundentotceeacelelipsisei
maicuseamalimente,decareaveauceamaimarenevoie.
LadyMunroafostgzduitntrunhotelconfortabilpnnclipacnd
aveasfieconduslaBombay.Acolo,sirEdwardMunrosperasredeavia
sufletuluiaceleiacarenumaitriadectcutrupulicareurmasfievenic
moartpentruel,attavremectnuaveasirecapeteraiunea!
Ladreptvorbind,niciunuldintreprieteniisinuseresemnasesnu
maisperenapropiatavindecarealadyeiMunro.Toiateptauplinide
ncredereunevenimentcarenumaielarfipututstransformedintemelii
existenacolonelului.
Armaslucrustabilitca,ncdeadouazi,soporneascspreBombay.
PrimultreniarfiduspetoilocatariiCaseicuaburictrecapitalaIndiei
occidentale.Deastdatiarfipurtatcutoatvitezavulgaralocomotivinu
neobositulGigantdeOel,dincarenumairmseseracumdectnite
rmieinforme.
nsnicicpitanulHod,fanaticulsuadmirator,niciBanks,ingeniosul
luicreator,iniciunuldintremembriiexpediieinuaveausluitevreodat
pecredinciosulanimalcruiaajunseserpnlaurmsiacordeovia
real.nmemorialoraveasrsunemultvremezgomotulexplozieicarela
nimicit.
Astfelnctnunevommiradac,naintedeaprsiJabalpur,Banks,
cpitanulHod,Maucler,FoxiGumiaudoritssemaintoarclalocul
catastrofei.
Eravditcnumaiaveaudelocasetemedefugariidacoii.Totui,din
maimarespiritdeprevedere,atuncicndinginerulinsoitoriisiauajuns
lapostulmilitardinmuniiVindhya,lisaalturatundetaamentdesoldai
i,pelaoraunsprezece,soseaulaintrareandefileu.
Mainti,augsitrisipitepepmntcincisauasecadavremutilate.
ErautrupurileaceloracareasaltaserGigantuldeOel,npustinduseasupra
luisprealeliberapeNanaSahib.
Astaeratot.Niciurmdedacoii.nlocssentoarcnascunztoarea
lordelaRipore,acumcunoscut,ultimiicredincioiailuiNanaSahib
fusesernevoiisserisipeascprinvaleaNerbuddei.
CtpriveteGigantuldeOel,elfusesecutotuldistrusdatorit
explozieicazanului.Unuldintrepicioarelesalelungifusesearuncatlamare
distan.Obucatdetromp,izbitdetaluz,senfipseseacoloiieeadinel
caunbragigantic.Pretutindenisevedeaubucidetablndoite,piulie,
buloane,grtare,rmiedecilindri,articulaiidebiel.
nclipaexploziei,atuncicndsupapelenchisenumaiputeausle
ngduieieirea,tensiuneavaporilorfusesenspimnttoareipoatechiar
depisedouzecideatmosfere.
iacum,dinelefantulartificialdecarelocatariiCaseicuaburise
artaserattdemndri,dinacelcoloscarestrneaadmiraiasuperstiioas
ahinduilor,dincapodoperamecanicaingineruluiBanks,dinacestvis
nfptuitalrajahuluiBhutanului,numairmneadectocarcasde
nerecunoscut,lipsitdevaloare!
Bietulanimal!nusapututmpiedicasnustrigecpitanulHod
dinainteacadavruluiiubituluisuGigantdeOel.
Sepoatefabricaaltulaltulcaresfieimaiputernic!aspusBanks.
Nendoielnic,arspunscpitanul,lsndsiscapeunoftatadnc,dar
nosmaifieel!
ntimpceidesfuraucercetrile,ingineruluiitovarilorsilea
venitideeascautedacnusemaigseaucevaresturidintrupulluiNana
Sahib.nlipsafiguriinababului,uorderecunoscut,sarfimulumiticu
minilelui,undelipsaunuidegetlearfifostdeajunscasiconstate
identitatea.Arfivruttaremultsaibdovadaincontestabilamoriiaceluia
carenumaiputeaficonfundatcufratelesuBalaoRao.
nsniciunuldintreresturilensngeratecarezceaupresratepe
pmntnupreasifiaparinutluiNanaSahib.Fanaticiisitovariiorfi
transportatpnlaultimarmielepmnteti?Eramaimultdectposibil.
ntradevraaipreaussefipetrecutlucrurile;ntructnuexista
niciodovadsigurasupramoriiluiNanaSahib60,legendaaveasreintre
ndrepturilesale;faptestecnminteapopulaiilordinIndiacentral
nababulacelacarenuputeafiprinsarfifostsocotittotdeaunacafiindn
via,pnnclipancaresarfifcutdinfostulefalipailorunzeu
nepieritor.
nsBanksiaisinuputeauadmitecaNanaSahibsfisupravieuit
exploziei.
Sauntorsngar,darnumainaintecaHodsfiluatobucatdintr
uncolalGigantuluideOelrmidepre,dincareelvoiasifacun
souvenir.
Adouazi,la4octombrie,prseaucutoiigaraJabalpur,ntrun
vagonpusladispoziiacoloneluluiMunroiapersonaluluisu.Dup
douzeciipatrudeoreeistrbteaumuniiGhaiioccidentali,acetiAnzi
hinduicaresedesfoarpeolungimedetreisuteaizecideleghen
mijloculunorpduridesedebaniani,sicomori,arborideteck,palmieri,
cocotieri,arboridepiper,desantalidebambui.Dupaltectevaore,
trenulidepuneaninsulaBombaycare,mpreuncuInsuleleSalcette,
InsuleleElefanilorialtele,alctuieteominunatradigzduiete,la
extremitateadesudest,capitalaguvernmntului.
ColonelulMunronuaveasrmnnacestoramare,ncarese
ntlnescarabi,persani,baniani,abisinieni,parisaughebri,indi,europeni
detoatenaionalitile,baseparechiarihindui.
ConsultaiasuprastriiladyeiMunro,mediciiiaurecomandatso
instalezentrovildeprinmprejurimi,undelinitea,lacaresseadauge
ngrijirilelorzilniceinecurmatuldevotamentalsouluiei,urmausproduc
unefectsalutar.
Atrecutolun.Niciunuldintretovariicolonelului,niciunuldintre
servitoriisinusegndiserslprseasc.Voiaucutoiisfiedefan
aceazi,nupreandeprtat,ncarespoatfintrevzutvindecareatinerei
femei.
i,nsfrit,eiauavutaceastbucurie.ncet,ncet,ladyeiMunroia
revenitjudecata.Femeiacuunspiritattdefermectorodinioaranceput
iarisgndeasc.DinaceeacarefuseseFlacraRtcitoarenumai
rmsesenimic,nicimcaramintirea.
Laurence!Laurence!strigasecolonelulMunroiladyMunro,
recunoscndulnsfrit,iczusenbrae.
Duposptmn,fotiilocatariaiCaseicuaburisestrngeaucutoii
nbungalowuldinCalcutta.Aveausnceapaicioviacutotuldiferitde
aceeacareexistasepnatuncinbogatalocuin.Banksurmasi
petreacaiciclipeledergazpecareilengduiaulucrrilelui,cpitanulHod
concediiledecareputeadispune.CtdespreMacNeiliGumi,eieraudeai
caseiinuaveaussemaidespartniciodatdecolonelulMunro.
Laaceaepoc,MauclerafostsilitsplecedinCalcuttasprease
rentoarcenEuropa.AfcutoodatcucpitanulHodcareiterminase
concediulipecarecredinciosulsuFoxaveaslurmezencantonamentele
militaredinMadras.
Larevedere,cpitane,iaspuscolonelulMunro.Afifericitscredc
nuainimicderegretatdepeurmacltorieiprinIndiaseptentrional,dect
celmultcnuaiucisipeceldealcincizecileatigru.
Balamucis,domnulecolonel.
Cum!Laiucis?
Frndoial,iarspunscpitanulHodcuungestsuperb.Patruzecii
noudetigriicuKalaganinufaccincizeci?

SFRIT

1Vezinotadelapag.26.
2noriginal:Presidence;denumireauneiadintreceletreisubmpariri
administrativealeIndieicolonialebritanice,condusedecteunguvernator,
avnduicapitalelelaCalcutta,BombayiMadras.(n.t.)
3Titlupurtatodinioardemariiofieriaicuriisultanilortimuriziide
guvernatoriideprovincii,deobiceifoartebogai.(n.t.)
4DinastiaMarilorMoguliafostntemeiatdeBaburZahireddin(l483
l530),descendentalluiTimurLenk,nurmavictorieidelaPanipat(2l.
IV.l526)asupraluiIbrahimLodi,sultandeDelhi.ImperiulMarilorMogulia
dinuitpracticpnnl76l,formalpnlal857.(n.t.)
5TitluldeNizamulmulk(OrdonatoralImperiului),conferitnl7l7de
ctrempratulmogulguvernatoruluiturcomanalregaluluiHyderabad,afost
pstratdeurmaiiacestuiaintimpuldominaieibritanice.(n.t.)
6Mausoleumonumentalalmarilormoguli,noraulAgra.(n.t.)
7Pestelmi75cm.(n.t.)
8Zeitatefcndpartedintrinitateahinduist,reprezentndforacare
conservUniversuliviaa,icareseincarneazncursulfiecruiaazis
ciclucosmic.(n.t.)
9Altzeitateatrinitiihinduiste(trimurti),alturideVinuide
Brahma,ntruchipndtotodatforadistrugtoareanaturiiivenicaeifor
creatoare.(n.t.)
10Mareamagistral(engl.).(n.t.)
11Denumireasedatoretefaptuluicengleziicolonialitiinumeaupe
hinduiniggersnegri.(n.t.)
12nlimbaengleznoriginalmuntean.(n.t.)
13nlimbaengleznoriginalvlcea.(n.t.)
14Ofemeiefrtitludenoblee,caresecstoretecuunbaronetsau
cavaler,poarttitluldelady,pusnainteanumeluidefamiliealsoului.ns
denumireadeladynupoatespreceadnumeleeidebotez,cciaceast
titulaturesterezervatnumaifiicelordepairi.(n.a.)
15nlimbaengleznoriginalcaleferat.(n.t.)
16Trupealctuitedinrndurilepopulaiilorlocalnice,nslujba
CompanieiIndiilor,ulterioraImperiuluibritanic.(n.t.)
17NumedatpurttorilordepalanchinenIndia.(n.a.)
18Aproximativ8kilometri.(n.a.)
19nlimbaengleznoriginalvagondedormit.(n.t.)
20nromanuldefa,JulesVernefolosetedatelerscoaleiipailor
fraseconstituintrunistoricrigurosalei,imaginnddoaroaciune
posibilncadrulevenimentelorrespective.
Izbucnitspontanlasfritulluniiianuariel857nregiuneaCalcuttei
ilimitatmaimultlazonaviimijlociiaGangelui,rscoalaipailor(trupe
indigeneaflatensoldaCompanieiIndiilorOrientale)azguduitputernic
stpnireabritanicnsubcontinentulindian.
Printremultiplelecauzecareaudeclanatrebeliuneamilitar,lacares
auraliatcurndpturilargialepopulaiei,frdeosebiredereligieicast,s
aunumratmsurilebrutaledensprireaexploatriihinduilori
musulmanilordectrecolonialiti,carevedeaunIndiaosimplpiade
desfacereamrfurilorbritaniceiosursdemateriiprime,politica
anexionistpromovatdeguvernatorulgeneralalIndiei,dinaceavreme,
lordulDalhousieprinocupareaunornoiteritoriiideposedareafeudalilor
locali,caremoteneau,prinnfiere,bunurilerajahilorfrurmaipelinie
brbteasc,precumipunereapedrumuriaostailordingrzileacestora
nvrjbireapopulaiei,meninutnmizerieiignoran,pecriteriirasiale,
religioaseidecast,aplicareaunorlegiuiricarenuineaucontdetradiiile
locale,exproprieri,forateiprostpltite,deterenuripentruconstruireade
ciferateicanaledeirigaie,ofiscalitateexcesiv.
Lipsitdeoviziunepoliticimilitardeansamblu,deoconducere
unitar,avndcaelementunificatordoarurampotrivaexploatriibritanice,
rscoalaafostnbuitcuocruzimeextrem.
21TitlunHindustan,echivalndcuprines.(n.t.)
22SaupeishvapreedintealUniuniimah(a)rate,titludevenitereditar;
funciadepeishwahadisprutdupdezastruldelaPanipat(l4.l.l76l),cnd
armataluiAhmedahaucis200000mah(a)rai.(n.t.)
23Soiederajah.(n.t.)
24Doumilioanedefranci.(n.a.)
25Aezmntsacrubudist:templu,monument,tumulus,mormnt.
(n.t.)
26Mnstirebudist.(n.t.)
27Construciisubterane(nantichitate),alctuitedinmaimulte
ncperiidestinateaservidreptmomnt.(n.t.)
28Unitatedemsurenglezpentrucapacitate,deaprox.0,56l.(n.t.)
29La23.Vl.l757,armataenglezcondusdeRobertClivenfrnge
trupelenababuluideBengal,Sirajuddaula,ptrunzndnBengalacrui
cucerireoncheienl764.(n.t.)
30Delacuvintelesteamaburihousecas(engl.):Casacuaburi.
(n.t.)
31OrtografiatiLeviathan:monstrumarinfabulos,devenitsimbolal
colosaluluiialmonstruosului.(n.t.)
32nlimbaengleznoriginalvagondemarfdeschis,platform.
(n.t.)
33Plantaromat(Andropogonzizamoides).(n.t.)
34Ortografiatipunkahsaupanka:unsoideecrandepnzsaude
evantaimare,montatpeuncadru.(n.t.)
35Funcionarindiancunosctorallimbiienglezesauindiancustudii
fcutencoliengleze.(n.t.)
36Pasrenruditcubarza(Leptotiluscrumeniferus),maicunoscut
subdenumireamarabu.(n.t.)
37nlimbaengleznoriginalcarabinieri.(n.t.)
38FrizurcaampratuluiromanTitusFlaviusVespasianus(798l
e.n.),cuprulcevamailungdectnstilulcicero,ondulatipieptnatn
fa.(n.t.)
39Traducereasensuluiargotic:chiopulnfricoatdemoarte.(n.t.)
40Livrsaupfund(nengl.libra,poundmsuradegreutateegalcu
453.59g.(n.t.)
41Uncie(engl.ounce,presc.oz)msurdegreutateegalcu28.35g.
(n.t.)
42(nmitologiagreac)Unuldintrecelecincifluviialeinfernului.(n.t.)
43Drumulcalvarului.(n.t.)
44Delaaceadatipnastzi,construciabisericiicomemorativea
fostterminat.Pemaimulteplcidemarmursuntspateinscripiin
memoriainginerilordrumuluidefierEastIndian,careaumuritdepeurma
bolilorsauarnilorcptatentimpulmariiinsureciidelal857,nmemoria
ofierilor,sergenilorisoldailordinceldeal34learegimentalarmatei
regaleuciinluptadinl7noiembrienfaaorauluiKanpur,acpitanului
StuartBeatson,aofierilordinregimentul32,czuintimpulasedierii
oraelorLucknowiKanpursauntimpulinsurecieii,nsfrit,n
memoriavictimelordelaBibiGhar,uciseniuliel857.(n.a.)
45Circaaptesutetreizecidemilimetri.(n.a.)
46TitusLucreiusCarus(c.9955.e.n.),poetlatinifilozof
materialist.OperasaDererumnaturaexpunenhexametriconcepia
atomistaluiEpicur.(n.t.)
47Movile(dinpamntsaupiatr),nlatepemormintedeunele
populaiidinantichitate.(n.t.)
48Saupagne(fr.)bucatdepnzcucarenegriiiindieniii
nfoarcoapsele.(n.t.)
49Stncdenumitastfeldatoritformeisale.(n.t.)
50Intraremonumental(cadeex.laAcropole),alctuitdintrun
ansambludeporiivestibuluri,legatentreeleprinporticuriiscri.(n.t.)
51SauKunlunshansistemmuntosdinAsiaCentral,alctuindlimita
deN.ideE.apodiuluiTibet.nlimeamaxim:7723m(vrfulUlughMuz
TaghdinculmeaPrjevalsk).(n.t.)
52nl877,l677defiineomenetiaupieriidatoritmucturilorde
arpe.Premiilepltitedeguvernpentrudistrugereaacestorreptilearatcn
cursulaceluiaianaufostucisel27295.(n.a.)
53Dacestengduitsacomparilucrurilemicicucelemari(lat.)
SfritulunuiversdeVergiliu(Georgicele,IV.l76),ncareestecomparat
muncatenaceaalbinelorcuaceeaaCiclopilor,furitoridefulgere.(n.t.)
54Persoanecencredineazaltoragrijapropriilorlorinterese.(n.t.)
55Saupandiculaie(delalat.pandiculariasentinde):micarede
nlareabraeloridentindereagambelor,cascnd.(n.t.)
56Pagaievsl(ram)lungcucaresevsletelacanoepeunsingur
bord,frafisprijinitdeambarcaiune.(n.t.)
57SauJahangir,mpratmogul(16051627).(n.t.)
58Scntei,miciegreteluminoase,datorateelectricitiiatmosferice,
apruteuneorilaextremitateavergilorsauacatargeloruneicorbiicupnze.
(n.t.)
59Glugaacoperindifaa,cudeschizturinumaindreptulochilor.
(n.t.)
60NanaSahib,peadevratulsunumeDanduPant,prinhindusde
originemahrat(1825probabil1862),afostunuldintreconductorii
rscoaleiipailordela18571859,ntructintereselesaledemarefeudal
coincideau,nacelmoment,cuelurilemicriianticolonialiste.
FiuadoptivalluiBajiRao,ultimulpeishawa(preedintealUniunii
Maharat)deposedatdeteritoriuitrindlaBilhourdintropensiede80000
derupiianual,oferitdeguvernullorduluiDalhousie,NanaSahibsevzuse
lamoartealuiBajiRao(1853)lipsitdemijloace,ntructnfiereanufusese
recunoscutdeautoritilebritanice.
Lanceputulinsurecieiapreluatcomandauneitrupedeipaicarelau
proclamatpeishawa,apoiaasediatKanpurul,pecarelacucerit,darnula
pututapramultvreme.
mpreuncuTantiaTopi,primulsucpitan,NanaSahibaorganizat
maitrziuonourezistennmprejurimilecapitaleifostuluiregatAud,
oraulLucknow.Lupteleauduratpnniulie1858,cndTantiaTopiafost
fcutprizonieriulteriorexecutatcualidoumiidersculai,iarNana
Sahibafostnevoitsserefugiezenmuni,trecndnNepal.
Nusecunoscamnunteasuprarestuluivieiisale,faptcare1
determinpeJulesVerneslasesubsemndentrebaremoartealuiNana
Sahib,nepisodulfinalalromanuluisu.