Sunteți pe pagina 1din 263

O mie i una de nopi

1
O mie i una de nopi

O MIE I UNA DE NOPI


Volumul II

(Nopile 45-129)

Text integral
Traducere i note de Haralambie Grmescu
Erc Press

2
O mie i una de nopi

POVESTEA CU SULTANUL OMAR AL-NEMAN I CU CEI DOI FII AI


SI, MINUNAII ARKAN I DAULMAKAN

Atunci eherezada i spuse sultanului ahriar:

M i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c n cetatea Bagdadului, dup


domnia multor califi i nainte de cea a multor altora, a fost un
sultan pe care l chema Omar Al-Neman 1. Era de o putere
nprasnic i i biruise pe toi hosroii cu putin i i ngenunchease pe
toi chezarii2 ci vor fi fost. i-aa era de pojarnic, nct focul care d
cldur i era de prisos! Ct nimenea nu putuse s-i fie pe potriv n
luptele de ntrecere de pe meidanele de clrie i aprig ct, dac l
cuprindea mnia, nrile lui vrsau par de scntei. Cucerise toate
daturile i i ntinsese stpnirea peste toate cetile de scaun.
Supusese, cu ajutorul lui Allah, toat omenirea i i mpinsese armiile-i
biruitoare pn pe pmnturile cele mai ndeprtate. inea sub domnia
lui i Rsritul i Apusul i, printre alte multe ri, Indul, Sindul,
Chitaiul, Iemenul, Hedjazul, Habiul, Pmnturile Negre, Siria, Rumul,
meleagurile de la Diarbekar, precum i toate ostroavele de pe mri i
toate rurile cele vestite cte se afl pe pmnt, precum Seihunul i
Djeihunul3, Nilul i Eufratul. Trimisese olcari pn la marginile
pmntului spre a-i aduce tiri apriate despre faptele i despre ireteniile
din mpria sa; i toi olcarii s-au ntors s-i aduc vestea c lumea
ntreag i este supus i c toi craii primesc cu cinstire s i se nchine.
La rndu-i, i el i deternu asupra lor a tuturora milele drniciei i i
scald n valurile mrinimiei sale; i fcu s se nstpneasc ntre ei
nelegerea cea dulce i ncrederea; ntruct mrinimos era, i cu suflet
mare, ntr-adevr.
nct din toate prile curgeau spre scaunul lui de domnie darurile i
pecheurile, precum i haraciurile pmntului n larg i n lung.
ntruct stpn drept era, i iubit foarte, ntr-adevr.
1
Un anacronism, ca multe altele n O mie i una de nopi, oraul Bagdad fiind fondat n
anul 762, deci la 58 de ani dup moartea califului Omar Al-Neman.
2
Hosroii i chezarii - adic stpnitorii persani i bizantini.
3
Indul India; Sindul - inuturile de pe cursul inferior al rului Ind; Habiul - Abisinia;
Rumul - Grecia; Diar-Bekar - ara i oraul de pe rmul drept al Tigrului; Pmnturile Negre
- Sudanul; Seihunul i Djeihunul - rurile Sr-Daria i Amu-Daria.
3
O mie i una de nopi

Or, sultanul Omar Al-Neman avea un fiu pe care l chema arkan 4. i


pe arkan l chema aa ntruct se rzvdise ca o minune dintre minunile
de pe acele vremi, i i ntrecuse cu voinicie pn i pe vitejii cei mai
cuteztori, dobori de el n luptele de ntreceri, i mnuia de-a mirrilea
i lancea, i paloul, i sgeata, nct printele lui l iubea cu o dragoste
pn peste poate i fr de pereche, i l socotea urmaul su n scaunul
de domnie al mpriei. Era lucru nendoielnic, ntr-adevr, c acel
uluitor arkan, de-abia ajuns la vrsta de brbat de douzeci de ani, cu
ajutorul lui Allah, vzuse cum se nchin toate capetele dinaintea faimei
lui, ntr-atta de mpodobit era cu vitejie i cutezan, i ntr-atta
strlucea de slava isprvilor lui. C i sprsese multe btii, i supusese
multe olaturi, i i deternuse faima pe tot ntinsul lumii; i sporea fr
de contenire n mndr fal i n puternicie.
Caci sultanul Omar Al-Neman nu mai avea niciun alt copil dect pe
arkan. Dreptu-i c, precum ngduiesc Cartea i Sunnaua avea patru
neveste legiuite; dar numai una dintre ele fusese rodnic, pe cnd
celelalte trei erau sterpe. i-apoi, n afar de cele patru soii legiuite, care
slluiau chiar n sarai, sultanul Omar mai avea trei sute aizeci de
cadne, tot attea cte zile are anul copft 5; i fiecare dintre acele femei era
de alt neam. i druise fiecreia cte un iatac anume i aparte; iar acele
iatacuri aparte erau rnduite n dousprezece cldiri, precum lunile
anului, i toate erau zidite n chiar curtea saraiului; i fiecare dintre cele
dousprezece cldiri adpostea cte treizeci de cadne, fiecare n iatacul
ei; astfel c erau trei sute aizeci de iatacuri osebite. Or, sultanul Omar
hrzise, n toat dreptatea, cte o noapte din an fiecreia dintre
cadnele sale, pe rnd; i se desfta astfel numai o noapte pe an cu
fiecare cadn, pe care nu o mai vedea dect n anul urmtor. i sultanul
Omar nu conteni s se poarte aa de-a lungul unui lung rsps de vreme;
i, de altminteri, de-a lungul vieii lui toate. Drept aceea ajunsese vestit
pentru nelepciunea sa minunat i pentru brbia sa.
Or, ntr-o zi, cu ngduina Atoatechivernisitorului, una dintre
cadnele sultanului Omar rmase grea; iar plodirea ei fu numaidect
aflat de tot saraiul; i ajunse vorba i la sultan, care se voioi pn peste
marginile voioiei i strig:
Vrear-ar Allah ca toat seminia i toat plodirea mea s fie
ntocmite numai din copii de parte brbteasc!
4
Numele de arkan s-ar tlmci Prpdul a venit.
5
Anul copft - adic socotit dup calendarul folosit de copfi, vechii btinai ai Egiptului.
4
O mie i una de nopi

Pe urm porunci s se scrie ntr-un catastif ziua plodirii, i ncepu s-o


potopeasc pe cadna aceea cu toate felurile de cinstiri i de daruri. ntr-
acestea, arkan, fiul sultanului

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se apropie


dimineaa i, sfioas, i amn povestitul pe a doua zi.

Dar cnd fu cea de a patruzeci i cincea noapte

Spuse:
ntr-acestea, arkan, fiul sultanului, afl i el vestea despre plodirea
cadnei i czu ntr-o mhnire mare, mai cu seam gndind c noul venit
ar putea s-i primejduiasc motenirea la scaunul de domnie; i hotr n
sinei s-l sugrume fr de ovire pe copilul cadnei, dac va fi un copil
de parte brbteasc. Iac-aa cu arkan!
Caci ct despre cadn, aceasta era o tnr roab grecoaic pe care o
chema Safia. Fusese trimis peche sultanului Omar de ctre domnul
grecilor de la Chezareea6, cu o sumedenie de alte lucruri falnice. Dintre
toate roabele tinere din sarai, ea era de departe cea mai frumoas, de
bun seam, i cea mai nurlie la chip, i cea mai ginga la boiu, i cea
mai blagoslovit n olduri i n umeri. Pe lng astea, era druit i cu o
deteptciune rar, i cu haruri nu prea de obte; i tia, de-a lungul
nopilor pe care sultanul Omar le petrecea acum cu ea, s-i spun nite
vorbe tare dulci, ce-i zdrau simurile i l desfatau pn n mdularele
toate, vorbe prdalnice i afumate, tare pojarnice i deucheate. i nu
mai conteni pn ce veni sorocul de a plodi. Se sui atunci n scaunul de
rodire, prad durerilor de plodire, i ncepu s se roage la Allah cu
scrnire, i Allah o ascult, fr ovire i cu grbire7.
La rndu-i, sultanul Omar poruncise unui hadmb s vin s-i
vesteasc numaidect naterea pruncului, precum i dac era biat ori
fat; iar arkan, la rndu-i, nu preget s-i porunceasc unui alt hadmb
tot asemenea. Aa c, de cum Safia nscu, moaele i luar copilul i l
cercetar i, vznd c era fat, se grbir s dea de tire tuturor celor de
fa, precum i hadmbilor, spunnd:
E fat! i chipu-i e mai strlucit ca luna!

6
Cu numele de Chezareea au existat dou orae, unul n Palestina (care n anul 1265 a
fost cucerit de musulmani i distrus) i altul n Asia Mic.
7
Aliteraiile i asonanele acestea provin din respectarea textului arab.
5
O mie i una de nopi

Atunci hadmbul sultanului zori s duc vorb stpnului su; iar


hadmbul lui arkan alerg i el s vesteasc tirea; i arkan se bucur
pn peste poate.
Dar de-abia plecar hadmbii, c Safia le i spuse moaelor:
Uf! ateptai! simt c luntrurile mele mai cuprind nc ceva.
Pe urm fu iari apucat de ah -uri i de uf -uri i de durerile
facerii; apoi, cu ajutorul lui Allah, nscu ntr-un sfrit un al doilea
prunc. i moaele se aplecar iute i cercetar plodul, iar acesta era un
plod de parte brbteasc, asemntor cu luna plin, cu o frunte
strlucind de alb i cu nite obraji trandafiri nflorii, nct se bucurar
foarte roabele, nsoitoarele i toate cele poftite acolo; i, ndat dup
uurarea Safiei, toate muierile ntr-un glas umplur saraiul cu ipete
lungi de bucurie pe glasul cel mai ascuit, i n asemenea chip, nct
toate celelalte cadne auzir, i pricepur, i se ugilir de zavistie i de
ciud.
Ct despre sultanul Omar Al-Neman, de cum afl tirea, i mulumi lui
Allah, n bucuria lui, i se scul i alerg la iatacul Safiei, i se duse
lng ea i i lu capu-ntre minile lui i o srut pe frunte. Pe urm se
plec peste noul nscut i l srut; i pe dat roabele toate btur
voioase din dairale, iar lutresele ciupir strunele cele dulci suntoare,
i cntreele cntar cntecele precumu-i datina.
Dup care sultanul porunci ca nou-nscutul s se numeasc
Daulmakan, iar fata Nozhatuzaman8. i toi se temenir i rspunser
cu ascultare i cu supunere.
Pe urm sultanul alese doicile i slujnicele pentru cei doi sugari,
precum i roabele i nsoitoarele; pe urm porunci s se aduc la toat
lumea din sarai vinuri, buturi, i parfumuri, i multe alte lucruri pe care
limba ar fi nenstare s le pomeneasc.
Cnd aflar tirea despre naterea aceea ngemnat, locuitorii
Bagdadului mpodobir i luminar cetatea i ddur dovezi mari de
mulumire. Pe urm venir emirii, vizirii i mai-marii mpriei i i
deternur nchinciunile i firitiselile dinaintea sultanului Omar Al-
Neman, pentru naterea fiului su Daulmakan i a fiicei sale Nozhatu.
Iar sultanul le mulumi i i drui cu haine de fal, i i potopi cu hatruri
i cu mile, i le fcu tuturor celor de fa pecheuri mari, att celor de
vaz ct i celor de rnd din gloat. i nu conteni astfel pn ce se
scurser patru ani. i n toat vremea aceasta nu lsa s treac mcar o

8
Daul'makan s-ar traduce Lumina locului, iar Nozhatu'zaman Desftarea vremurilor.
6
O mie i una de nopi

zi fr a trimite s i se aduc tiri despre Safia i despre copii; i nu lipsi


a-i trimite Safiei o grmad de giuvaieruri, de odoare, de haine, de
mtsuri, i de aur, i de argint, i de minunii; i avu grij mai ales s
ncredineze creterea copiilor i vegherea lor celor mai credincioi i celor
mai pricepui dintre slujitorii si.
i-aa! Iar arkan, care se afla departe s se rzboiasc i s se
nfrunte, s cuprind ceti i s strluceasc n btlii, s lupte i s
biruie pe voinicii cei mai viteji, nu aflase din gura hadmbului su dect
despre naterea sor-sii Nozhatu! Iar despre naterea fratelui su
Daulmakan, ntmplat dup plecarea hadmbului, nimeni nu se
gndise s-l vesteasc.
ntr-o bun zi, pe cnd sultanul Omar Al-Neman edea pe scaunul su
de domnie, cmraii de la sarai intrar i srutar pmntul dintre
minile lui i spuser:
O, Mria Ta, iact c ne vin nite trimii de la riga Afridun, domnul
rumilor i al Constantiniei celei Mari 9. i nzuiesc a fi primii de tine ca
s-i asculi i s-i atearn plecciunile ntre minile tale. Aa c, dac
vrei s le dai ngduina, avem s-i poftim a intra; de nu, nevoina ta fa
de ei va fi fr de crcnire!
Iar sultanul ddu ngduina.
Dup ce trimiii intrar, sultanul i ntmpin cu bunvoin, i pofti
s se apropie, le ceru tiri despre sntatea lor i i ntreb despre
temeiul venirii lor. Ei atunci srutar pmntul dintre minile sale i
spuser:
O, preamrite i preaslvite doamne, cu suflet preanlat i
mrinimos fr de margini, afl c acela care ne-a trimis ctre tine este
domnul nostru Afridun10, stpnul rii Greciei, i al Ioniei, i al tuturor
armiilor din prile cretineti, i a crui cetate de scaun este cetatea de
la Constantinia. El ne-a dat sarcina s te prevestim c are s purcead
un rzboi amarnic asupra unui asupritor crunt, domnul Hardobiu,
stpnul Chezareei. Pricina rzboiului este urmtoarea: o cpetenie de
triburi arbeti a gsit, ntr-o ar de curnd cucerit, o comoar din
leaturile duse, de pe vremea lui El-Iskandar Cel-Cu-Dou-Coarne 11;
comoara aceea cuprindea odoare fr de socoat i a cror preuire nici

9
Constantinia cea Mare - Constantinopolul
10
Afridun (sau Faridun) a fost n realitate un rege persan care nu a avut nimic de-a face cu
Constantinopolul.
11
El-Iskandar Cel-Cu-Dou-Coarne - aa l numeau arabii pe Alexandru Macedon.
7
O mie i una de nopi

baremi nu ar fi cu putin; printre multe alte minunii, cuprindea i trei


geme rotunde, mari ct oule de stru, frumoase i albe, nestemate fr
de meteahn i fr de cusur, i care ntreceau ca frumusee i ca pre
toate nestematele de pe pmnt i din ape. Acele trei geme scumpe erau
strpunse prin mijlocul lor, spre a fi niruite pe un iret i a sluji de
gherdan. Aveau cioplite pe ele, n slove ioneti 12, nite nsemne tainice; da
se tia c purtau n ele virtui multe, dintre care unul dintre cele mai
mrunte rosturi era de a feri pe oricine le-ar fi purtat de toate bolile i
mai cu seam de friguri i de fierbineli. Mai ales nou-nscuii erau
ocrotii de acele puteri. nct cpetenia arbeasc, dac oblici atari
minunate rosturi, i dac se ispiti de toate celelalte nsuiri tainice, gndi
c acela era pentru el prilejul cel mai bun de a dobndi hatrurile
domnului nostru, i se socoti numaidect s-i trimit n dar cele trei
geme scumpe, precum i o mare parte din comoara vrjit. Aa c
porunci s se pregteasc dou corbii, una ncrcat cu odoare i cu
cele trei geme scumpe, menite ca peche domnului nostru Afridun, iar
alta ncrcat cu ini menii s nsoeasc acea comoar de pre i s-o
apere de lovirile hoilor sau ale vrjmailor. Dar cpetenia de arabi era
ncredinat c nimeni nu va cuteza s loveasc, fie n el de-a dreptul, fie
n lucrurile trimise de el i menite preaputernicului domn al nostru
Afridun, mai cu seam c drumul ce aveau s-l urmeze corbiile era pe
mare, la captul creia se afla Constantinia. nct, de cum fur gata de
plecare, cele dou corbii puser pnzele spre rmul nostru. Dar ntr-o
zi n care poposiser la un chei, nu departe de ara noastr, deodat nite
oteni greci de-ai supusului nostru Hardobiu, domnul din Chezareea, i
potopir i i jpciuir de toate bogiile cte le aveau, comorile adunate
i lucrurile minunate i, printre altele, i cele trei geme scumpe; pe urm
i omorr pe toi i puser stpnire pe corbii. Cnd faptul ajunse la
tirea domnului nostru, acesta trimise pe dat asupra lui Hardobiu un
trup de oaste care fu nimicit; trimise atunci al doilea trup, care fu
aijderea nimicit. Atunci domnul nostru Afridun fu cuprins de o mnie
mare i jur c are s se aeze el nsui n fruntea tuturor armiilor sale
strnse la un loc i c nu are s se ntoarc pn ce nu va spulbera
cetatea Chezareea, nu va vntui toat mpria lui Hardobiu i nu va
nrui din temelii pn n cretet toate trgurile de sub oblduirea lui. Or,
acuma, o, sultane plin de slav, venim s cutm ajutorin de la tine i
s cerim prielnica i puternica ta sprijuin. i, ajutndu-ne cu silele i

12
Adic greceti.
8
O mie i una de nopi

cu otenii ti, nu ai dect a-i spori slava i a te falnici n vitejii. i iat c


domnul nostru ne-a ncrcat cu grele daruri de toate felurile, spre
cinstirea mrinimiei tale, i te roag neabtut s-i faci hatrul de a le
privi cu ochi buni i de a le primi cu inim larg!
Cu vorbele acestea, solii tcur, i se temenir, i srutar pmntul
dintre minile sultanului Omar Al-Neman.
i iact din ce erau alctuite acele daruri ale dom- nului Afridun,
stpnul Constantiniei

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a patruzeci i asea noapte

Spuse:

i iact din ce erau alctuite acele daruri ale domnului Afridun,


stpnul Constantiniei:
Erau cincizeci de fete fecioare, mndreele cele mai mndre dintre
fetele din Grecia. Erau apoi cincizeci de biei, alei dintre cei mai chipei
din ara rumilor; i fiecare dintre acei biei minunai era mbrcat cu un
caftan bogat, cu mneci largi, numai din mtase n bteli de zarafir cu
nchipuiri zugrvite, i cu bru de aur cu nflorituri de argint, sub care se
mbina o fustanea din dou foi nepotriv, tot numai din zarafir i din
catifea; i fiecare dintre ei avea la urechi cte un cercel de aur n care
spnzura cte un mrgritar alb i rotund, preuind mai bine de o mie de
miscali13 de aur. Iar fetele, de altminteri, purtau i ele asupra lor odoare
fr de socoat.
Aa cu cele dou pecheuri de frunte. Da erau i alte daruri, de o
bogie mare, care ntru nimic nu fceau de ocar darurile niruite.
nct sultanul Omar Al-Neman le primi nu fr desft, i porunci s li
se dea solilor toate cinstirile cuvenite. Pe urm hotr s se adune toi
vizirii si spre a avea prerea lor despre cererea de ajutorare a domnului
Afridun al Constantiniei. Atunci se ridic dintre ei un btrn falnic,
preacinstit de toi i iubit aijderea; era vizirul cel mare, i l chema
Dandan14. Aadar vizirul cel mare Dandan spuse:
13
Miscalul cntrea aprox. 4,5 grame.
14
Dandan cuvnt persan nsemnnd dinte.
9
O mie i una de nopi

Dreptu-i, o, sultane al slavei, c acel rig Afridun, stpnul


Constantiniei celei Mari, este un cretin, ghiaur i necredincios legii lui
Allah i a Prorocului su (asupra-i fie rugciunea i pacea!) i neamul lui
este neam de ghiaur. Iar acela asupra cruia ne cere ajutorin este
aijderea un necredincios i un ghiaur. nct daravelile lor nu i privesc
dect numai pe ei i nu ar avea de ce s-i tulbure i s-i ating pe drept-
credincioi. Dar eu, oricum, te ndemn s druieti ajutorina ta
domnului Afridun i s-i trimii o oaste mare, n fruntea creia s-l pui pe
fiul tu arkan, care tocmai s-a ntors din rzboielile lui falnice. i
chibzuin aceasta pe care i-o nfiez este bun pe dou temeiuri: cel
dinti este c domnul rumilor iact c i-a trimis solii si ncrcai cu
darurile pe care le-ai primit, iar el i cere sprijin i ocrotin; cel de al
doilea este c, ntruct nu avem a ne teme cu nimic de riga acela mrunt
de la Chezareea, ajutorndu-l pe Afridun s-i biruiasc vrjmaul, vei
trage din fapta aceasta nite dobnzi strlucite i vei fi socotit ca
adevratul biruitor. Iar asemenea isprav se va afla n toate rile i va
rzbate pn la Magreb15. i atunci craii Apusului au s caute prietenia
ta i au s-i trimit sodom de pecheuri de toate soiurile, i daruri fr
de asemuire.
Dup ce ascult vorbele vizirului su cel mare Dandan, sultanul Omar
Al-Neman art o mulumire mare, le gsi mult vrednice de ncuviinare
i l cinsti cu un caftan de fal, spunndu-i:
Eti cu adevrat bine rostuit spre a fi chibzul i sfatul sultanilor!
nct este de toat nevoia ca tu s te afli n fruntea oastei, n rndul
dinti; iar ct despre fiul meu arkan, el are s cpitneasc numai
oastea de acoperire.
Apoi sultanul Omar porunci s vin fiul su arkan, i spuse toat
povestea, i istorisi ce spuseser trimiii i ce sfat dase vizirul cel mare
Dandan, i l ndemn s-i fac rostuirile de plecare i s nu uite a le
mpri otenilor milele obinuite i darurile, dup ce i va fi ales acei
oteni unul i unul dintre cei mai buni din toat oastea, i i va fi
ntocmit astfel un plc de zece mii de clrei, cu tot tacmul, i tari la
necazuri i la osteneli. Iar arkan se supuse cuviincios vorbelor printelui
su Omar Al-Neman, i se scul pe dat i alese dintre otenii si zece
mii de clrei plini de flnicie, crora le mpri din belug aur i bogii,
i le spuse:

15
Magreb n limba arab nsemneaz Apusul, i n special Nordul Africii: Tunis, Alger,
Maroc i Tripoli.
10
O mie i una de nopi

V dau acum trei zile ntregi de odihn i de slobozenie!


Iar cei zece mii de viteji srutar pmntul dintre minile lui, i ieir,
potopii de daruri, s se ntremeze i totodat s se ntocmeasc de
plecare.
arkan intr atunci n chelarul n care se aflau haznalele vistieriei,
mormanele de arme i de zephanele 16, i alese armele cele mai frumoase,
cu ncrustturi de aur i cu scrisuri pe filde i pe abanos, i lu tot ce
cheful i pofta l ispitir. Pe urm se duse la grajdurile saraiului, n care
se aflau laolalt caii cei mai frumoi din Nedjed i din Arabia, care fiecare
i purta agat la gt nscrisa spiei neamului, ntr-o pung de piele
nhorboit cu mtase i cu zarafir i mpodobit cu nestemate de
peruzea. Acolo alese caii din neamurile cele mai vestite, iar pentru sine
lu un cal cu prul luciu, cu ochii bulbucai, cu copitele tari, cu coada
groas i falnic, i cu urechile gingae ca ale gazelelor. i calul acela era
un peche fcut lui Omar Al-Neman de ctre un eic al unei
preaputernice seminii de arabi; i era un cal din soiul seglaui-jedran. 17
Iar cnd cele trei zile se scurser, otenii se strnser, n bun
rnduial, afar din cetate; i iei de asemenea i sultanul Omar Al-
Neman spre a-i lua rmas-bun de la fiul su arkan i de la vizirul cel
mare Dandan. i se duse la arkan, care srut pmntul dinainte-i, i i
drui apte haznale18 pline ochi cu galbeni, i l povui s cear
totdeauna sfatul neleptului vizir Dandan. Iar arkan ascult cuviincios
i fgdui printelui su ntocmai. Atunci sultanul se ntoarse ctre
vizirul Dandan i i-l ddu n seam pe fiul su arkan i pe otenii lui
arkan.
Iar vizirul srut pmntul dintre minile sultanului i rspunse:
Ascult i m supun.
Pe urm arkan, sub ochii sultanului i ai vizirului, sri pe calul su
seglaui-iedran, i porunci s treac pe dinainte-i capii cei mai de seam
ai otii sale, precum i cei zece mii de clrei. Pe urm srut mna
sultanului Omar Al-Neman i, nsoit de vizirul Dandan, ddu pinteni
calului. i purceser nainte, i plecar n duruitul tamburelor de rzboi
i n viforul de tilinci i de trmbie. Iar deasupra lor se nvlvorau
steagurile i bairacurile i se zbteau n vnt prapurii i flamurile.

16
Muniii.
17
Una din cele mai frumoase rase de cai din Arabia de Nord i Central.
18
Hazna nsemneaz vistierie, localul vistieriei. Aici ns termenul este folosit ca
unitate de msur pentru bani, i anume de o mie de ris (pungi) cu galbeni.
11
O mie i una de nopi

Iar solii slujeau de cluze. i plecar la drum i merser astfel ct


inu ziua aceea, apoi toat ziua urmtoare, i celelalte zile, i aa vreme
de douzeci de zile. i nu se opreau dect noaptea, pentru odihn. i,
ntr-un sfrit, ajunser ntr-o vale larg, acoperit de pduri i plin de
ape susurnde. i, ntruct era pe nnoptate, arkan porunci popas, i
vesti c masul are s fie de trei zile. i clreii desclecar i ridicar
corturile i se revrsar n toate prile, i n dreapta i n stnga. Iar
vizirul Dandan puse s i se aeze cortul chiar la mijlocul vii, i lng el
alturi corturile trimiilor domnului Afridun de la Constantinia.
Ast timp, arkan atept ca toi otenii s se mprtie i le porunci
strjerilor lui s-l lase singur i s se duc la vizirul Dandan. Pe urm
ddu fru slobod bidiviului i purcese s cerceteze valea toat, i astfel s
pun n fapt sfaturile ttne-su, care l povuise vajnic s-i ia toate
scutelile cnd se vor apropia de ara rumilor, neprieteni ori prieteni. i nu
conteni, mereu clare n aua calului, s bat valea de jur mprejur, pn
ce se scurse sfertul dinti al nopii. Atunci somnul i se pogor greu peste
pleoape, i arkan nu mai fu n stare s mearg n goan. i, cum avea
deprinderea s doarm de-a clare, i ls calul la pas i adormi.
Calul urm s mearg aa pn pe la nmiez de noapte i, deodat, n
mijlocul unei sihstrii mpdurite, se opri i btu cu copita n pmnt. Iar
arkan se trezi i se pomeni ntre copacii pdurii, care la ceasul acela
erau nvluii de lumina lunii. i arkan se tulbur pn peste poate,
vzndu-se n inima acelui loc pustiu; i rosti cu glas tare vorba care
mbrbteaz: Nu este putere i trie dect ntru Allah Preanaltul! i pe
dat i simi sufletul uurat i nemainfricoat de fiarele codrului, pe
cnd dinainte-i luna vrjit lumina poiana; i aa de frumoas se fcea
poiana, nct prea una dintre poienile raiului. i arkan auzi, parc pe
undeva pe aproape, nite vorbe dulci pn peste fire, i un glas desvrit
de frumos, i nite rsete. i ce rsete! Muritorii, de le-ar fi auzit, i-ar fi
pierdut minile de dorul de a le sorbi de pe chiar gura aceea, i apoi s
moar.
Atunci arkan sri jos de pe cal i se strecur printre copaci, n
cutarea glasurilor; i merse pn ce ajunse pe malul unui ru argintiu,
cu apa jucu, i curgtoare, i susurnd; i la cntecul acela al apei
rspundeau glasul limpede al psrilor, i bocetele ameite ale gazelelor,
i ngnatul rostit de toate jivinele; i toate laolalt alctuiau un cntec
lin i plin de vraj. i locul nsui era nborboit i presrat cu flori i cu
ierburi, precum spune poetul:

12
O mie i una de nopi

Nu e frumos pmntul, o, bucuria mea,


Dect sub mndrul florilor covor!
i nici izvorul nu-i frumos dect
Cnd este logodit cu flori.

Mrire celui care-a izvodit


Pmnt i flori, i ap de izvoare,
i care, dragostea mea, te-a sdit
ntre izvoare i-n potop de floare.

i arkan se uit i vzu pe malul dimpotriv nlndu-se luminat


de lun faa unei mnstiri albe, strjuit de un turn mre ce spinteca
vzduhurile. i mnstirea aceea i sclda piciorul n apele vii ale
izvorului; i, dinaintea ei, se ntindea o pajite pe care edeau zece
fecioare ce o nconjurau pe cea de a unsprezecea. Ct despre cele zece
fete, erau ca nite lune, nvemntate n nite haine uoare, i largi, i
dulci, i toate erau fecioare i rpitoare, precum de altminteri spun i
stihurile poetului:

Neprihnite trupuri de fecioare


Revars-n toat pajitea lumini,
Iar pajitea de-un freamt lung tresare.

Cu mijloc ui, cu pai mruni i lini,


O, fete sfinte, trecei vrjitoare
Pe sub copacii de visare plini;
Iar pajitea-i o lung-nfiorare.

Cad peste umeri despletite plete


Cum cad ciorchinii de pe via bun.
Blaie, negre valuri deuchete
Pe umeri de zpad se adun.

Ah, fermecate, vrjitoare fete,


Cu ochi adnci, ca de-o ispit grea,
Zvrlind asupra-mi cu amar sete
Sgeile de foc pieirea mea!

Ct despre cea pe care o nconjurau cele zece tinere roabe albe, aceea
13
O mie i una de nopi

era ca luna plin, aidoma. Sprncenele-i erau meteugit arcuite,


fruntea-i precum lucirea dinti a dimineii, pleoapele-i nhorboite cu
nite gene catifelate i ntoarse, iar zulufii-i de la tmple erau rsucii n
crlioni vrjitori; i n totului tot era atta de desvrit n haruri
precum o zugrvete poetul n stihurile acestea:

Semea m privete, dar cu ce ochi sumei!


Ce dreapt-i e privirea i grea de frumusei!
Ah, drepte lncii crunte, ah, grele, voi, sgei!

i iat! Se ivete uimitelor priviri!


Obrajii ei sunt floare de nea i trandafiri!
Le tiu i frgezimea i dulcile sclipiri!

i iat-i crlionul cel negru, rsucit


Pe albul frunii: noapte ce-nvluie tihnit
Seninul dimineii pe cerul nzrit.

i ea era aceea al crei glas l auzise arkan. i ea vorbea acuma i le


spunea pe arbete, rznd ntruna, roabelor celor tinere ce se aflau
dinainte-i:
Pe Mesia! ceea ce facei voi, pezevenchelor, e o treab nu tocmai
desfttoare, ba chiar siloas. Dac vreuna dintre voi se mai nhiteaz la
ea, am s-o leg cu chiar cingtoarea sa i am s-o bat la popone!
Pe urm rse i gri:
Ia s vedem, copilelor, care dintre voi ar putea s m biruiasc n
lupt! Cele care se mbie nu au dect s se scoale i s vin, pn a nu
asfini luna i a nu se ivi dimineaa!
Atunci una dintre fete se ridic i vru s ncerce a lupta cu stpn-
sa; dar fu dobort repede; pe urm o a doua, i o a treia, i toate
aijderea. i, cum puiandra birui i, drept pre al biruinei, urma s fac
cu feticanele ceea ce avea s fac, deodat, din pdure, se ivi o femeie
btrn care veni la ceata muchelef a tinerelor lupttoare i, vorbindu-i
tinerei biruitoare, i spuse:
Ce vrei s faci, o, pctoaso i deucheato, cu fetele astea? i cugei
oare c ai dobndit vreo biruin grozav dobornd nite copile nevolnice?
Dac chiar tii s lupi, iact-m dinainte-i! Sunt btrn, da tot mai
pot s-i vin de hac! Haide, dar! La lupt!
Atunci tnra cea biruitoare, mcar c se umpluse de mnie, se
14
O mie i una de nopi

stpni i zmbi i i spuse babei:


O, stpn a mea, Mum-a-Prpdurilor 19! pe Mesia! Chiar vrei s
lupi cu mine, ori numai ai vrut s uguieti?
Btrna rspunse:
Ba deloc! e de adevrat.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu, i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a patruzeci i aptea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna Mum-a-Prpdurilor


zise:
Ba deloc! e de adevrat!
Atunci frumoasa biruitoare zise:
O, stpn a mea, Mum-a-Prpdurilor, dac chiar eti n putere
s lupi, braul meu are s i-o dovedeasc!
Zise, i sri la baba pe care mnia o sugrumase la atari vorbe i creia
toate firele de pr de pe trup i se zbrliser ca ghimpii de arici. i btrna
zise:
Pe Mesia! Nu avem s luptm amndou dect goale golue!
i btrna zbrehuie se dezbrc grabnic de toate hainele i i scoase
ndragii pe care i zvrli ht ncolo, i numai se ncinse peste mijloc cu o
nfram, deasupra de buric; i se art astfel n toat scrbavnica ei
urie, i semna cu un arpe trcat cu negru i cu alb. Pe urm se
nturn ctre copilandr i i spuse:
Ce mai atepi de nu faci ca mine?
Atunci feticana i ntinse minile i, una cte una, i scoase cu
gingie hainele, iar la urm de tot alvarii de mtase neprihnit. i-
atunci, de dedesubt, cioplite din marmur, coapsele i se ivir n slava lor,
deasupr-le cu muncelul cel dulce, i strlucitor, i rotunjit, i falnic, i
cu pintenul cel nmiresmat de gropie trandafirii, revrsnd o mirozn de
musc, ca un strat de dediei; i cu pieptul mpodobit cu dou rodii
gemene, rotunjite mprtete i ncununate cu bumbii lor.

19
n traducerea lui M. A. Salie, ca i n cea a lui Henning, se pstreaz numele arab al
personajului: Zat-at-Davahi.
15
O mie i una de nopi

i deodat cele dou lupttoare se nlnuir ndoindu-se.


Iac-aa! i arkan privea de-o parte urenia btrnei, i rdea; i, de
cealalt, desvririle copilei lupttoare cea cu mdulare ispitite. i i
ridic fruntea spre cer i ceru fierbinte de la Allah biruina tinerei asupra
btrnei.
i iact c, de la cea dinti nlnuire, tnra lupta se desfcu
lesne i, cu mna stng, o apuc pe btrn pe dup gt i i nfipse
mna dreapt n despictura dintre coapsele ei, i o slt n sus i o
zvrli la picioarele sale pe pmnt, unde baba czu amarnic pe spate,
zvrcolindu-se. i, din cztur, picioarele i se rscrcir n sus i
dezvluir n toat hzenia amnuntele mproate ale pielii ei btucite.
Atunci baba trase dou rsuflturi nprasnice, una ridicnd un nor de
pulbere, iar cealalt suind ca un stlp de fumegai ctre cer. Iar luna din
slav lumina privelitea toat!
Atunci arkan fu cuprins de un rs nvalnic i nfundat, de se prvli
pe spate. Dar se scul la loc i i zise: Chiar c babei i se cuvine numele
de Muma-Prpdurilor! Este, precum vd, o cretin, de altminteri, ca i
tnra biruitoare i ca i celelalte zece feticane. Pe urm veni ceva mai
aproape de locul luptei i vzu pe lupttoarea cea tnr cum arunc un
zaimf de mtase subire peste goltatea btrnei i cum o ajut s-i
pun iari hainele pe ea i cum i zice:
O, stpn a mea, iart-m, cci dac m-am luptat cu tine am
fcut-o spre a-i cinsti voia; dar tot ce a mai urmat nu a fost din vina
mea; i, dac ai czut, asta-i ntruct mi-ai alunecat din mini. i,
mulumit lui Allah, nu ai nicio vtmtur.
Da btrna nu rspunse nimic i, plin de buimcie, se deprt iute i
pieri n mnstire. i pe pajite nu se mai afla dect plcul celor zece
copile care o nconjurau pe stpna lor cea tnr.
Iar arkan i zise n cugetul su: Oricum ar fi ursita, ea slujete
pururea la ceva! A fost scris ca eu s adorm pe cal i s m trezesc
tocmai aici, i anume spre norocul meu. ntruct ndjduiesc c luptaa
cea nurlie i cu vine desvrite, precum i aceste zece soae ale ei, nu
mai puin mbttoare, au s slujeasc de pune pojarului din jindul
meu! i ncalec pe calul su seglaui-jedran i l ndemn ctre pajite;
i i inea ridicat sabia tras din teac; i calul ni sprinten ca
sgeata slobozit dintr-un arc strunit de o mn voinic. i iact-l pe
arkan strignd pe pajite:

16
O mie i una de nopi

Allahu akbar!20
La vederea lui, feticana se ridic iute, o lu la fug ctre malul apei,
care era lat de ase coi i, dintr-o sritur sprinten, fu pe malul
cellalt, dreapt pe cele dou picioare ale ei. i, cu glas dulce, ip:
Da cine eti tu de cutezi s vii aa s ne tulburi joaca tainic, i
care nu te sfieti s-i repezi asupr-ne spada ridicat, ca un ostoi din
ostime? Spune-ne numaidect de unde vii i unde te duci; i s fii
cinstit n vorbele tale, ntruct minciuna i-ar fi pgubelnic; i s tii
limpede c eti ntr-un loc de unde a mai iei teafr este un lucru tare
ndoielnic, ntruct este destul s dau numai un strigt pentru ca
numaidect s sar n ajutorul nostru patru mii de oteni cretini,
nsoii de cpeteniile lor! Aa c spune-ne ce vrei. Iar dac doar te-ai
rtcit prin pdure, avem s te ajutm s-i gseti iari drumul.
Griete!
Cnd auzi vorbele mndrei luptae, arkan i spuse:
Sunt un strin, un musulman dintre musulmani. Nu m-am rtcit
nicidecum, ba dimpotriv! Sunt chiar pe urmele unei przi de carne
tnr, vrednic a rcori pojarul dorului meu, n noaptea aceasta, la
lumina lunii! i tocmai iact zece roabe tinere care, pe Allah! tare mi
sunt pe chef, i pe care am s le ndestulez stranic ntru totul. i, dac
vor fi mulumite, le voi lua cu mine la ortacii mei.
Atunci feticana spuse:
Ostoi neruinat! afl c punea de care vorbeti nu este nc
gata s cad n minile tale! i, de altminteri, nu asta-i inta ta i, n
pofida sfatului meu, iact c mini!
El rspunse:
O, hanm, atunci fericit cel care poate s se mulumeasc, drept
orice bucurie, numai cu Allah, i care nu mai are n el nicio alt rvn!
Ea spuse:
Pe Mesia! ar trebui s chem ncoace otenii i s-i pun s te prind!
Da m ine inima s fiu miloas cu soarta celor strini, mai cu seam
cnd sunt, ca tine, tineri i ispititori. Vorbeti de o pune pentru
dorurile tale bine! m nvoiesc! da numai dac te dai jos de pe cal i
dac te juri, pe credina ta, c nu ai s te slujeti de armele tale mpotriva
noastr, i c te nvoieti s te prinzi ntr-o lupt dreapt cu mine. Dac
ai s m pui la pmnt, eu i toate aceste copile vom fi ale tale, i vei
putea chiar s m i duci pe calul tu. Dar dac tu vei fi cel biruit, vei fi

20
Strigtul de lupt al musulmanilor: Alah e mare!.
17
O mie i una de nopi

tu rob la poruncile mele. Jur-te aadar pe credina ta!


i arkan gndi n sinei: Copila asta habar n-are de tria voiniciei
mele i c lupta ei cu mine este anapoda! Pe urm i spuse:
i fgduiesc, copilo, c nu am s m ating de armele mele, i c nu
am s lupt cu tine dect n chipul n care vei vroi tu s lupi. Dac voi fi
biruit, am galbeni destui spre a-mi plti rscumprarea; dar dac eu voi
fi biruitorul, atunci a te avea pe tine va fi o prad vrednic de un mprat!
Aa c m jur ie pe volniciile Prorocului! asupra-i fie rugciunea i
pacea lui Allah!
Iar copila spuse:
Jur-te i pe Acela care a pus sufletele n trupuri i a dat oamenilor
pravilele sale.
i arkan fcu jurmntul.
Atunci copila i lu iari avnt i, cu o sritur sprinten, sri peste
ap i se ntoarse pe mal, n pajite. i, rznd, i spuse lui arkan:
Chiar c mi-ar prea ru s te vd c pleci, o, stpne; da este spre
binele tu: pleac, dar! ntruct iat c zorii i otenii vor veni, i ai s
cazi n minile lor. Cci cum ai s poi s ii piept otenilor mei, tu, cel pe
care numai una dintre roabele mele te-ar ncovoia i te-ar pune jos? i,
cu vorbele acestea, tnra lupta vru s plece spre mnstire, fr a
nndi lupta de care vorbise.
Atunci arkan rmase nedumerit pn peste fire i, ca s-o opreasc pe
copil, i zise:
O, stpn a mea, dac vrei, d pcatelor lupta cu mine; da fie-i
mil, nu pleca i nu m lsa aici singur-singurel, pe mine, strinul cel
plin de inim!
Atunci ea zmbi i i spuse:
i ce vrei, o, tinere strin? Griete, i dorina i se va mplini!
El rspunse:
Oare, dup ce am clcat pe pmntul tu, o, stpn a mea, i m-
am ndulcit de dulceaa gingiei tale, cum s plec fr a-i fi gustat
bucatele ospeiei? i iact-m ajuns un rob dintre robii ti!
Ea rspunse, struind n zmbire:
Drept spui, tinere strin, numai o inim crud i lipsit de
mrinimie se leapd de oaspei. Aa c fa-mi cinstea, doamne, de a
primi gzduirea mea, iar locul tu va fi pe capul i n ochii mei! ncalec
deci pe calul tu i mergi alturi de mine urmnd malul apei: din ceasul
de-acum eti oaspetele meu!
Atunci arkan se umplu de bucurie i nclec pe calul su i pi la
18
O mie i una de nopi

drum alturi de fetican, urmat de toate celelalte, pn ce ajunser


mpreun la un pod durat din lemn de plop i care se ridica i se cobora
cu ajutorul unor lanuri i al unor scripei, i se atern ea peste ap
dinaintea porii celei mari a mnstirii. Atunci arkan desclec de pe
cal, iar copila o chem pe una dintre nsoitoarele sale i i spuse n graiul
grecesc:
Ia calul i du-l la grajduri, i d porunc s nu-l lase s duc lips
de nimic.
Atunci arkan i spuse copilei:
O, sultan a frumuseii, iat c ai ajuns s-mi fii un lucru sfnt, i
de dou ori sfnt, datorit frumuseii tale i datorit gzduirii tale. Nu
vrei, fr a mai face un pas nainte, s te ntorci din cale i s mergi cu
mine n ara musulmanilor, n cetatea mea, Bagdadul, unde ai s vezi
destule lucruri minunate i atia viteji fermecai? i atunci vei ti cine
sunt eu. Hai, copil cretin, vino la Bagdad!
La vorbele acestea ale lui arkan, frumoasa i spuse:
Pe Mesia! Te credeam cu mintea ntreag, o, flcule. Aadar,
rpirea mea o rvneti? i anume la Bagdad vrei s m duci, n cetatea
aceea unde s cad n minile sultanului cumplit Omar Al-Neman, care
are la aternutul su trei sute aizeci de cadne ce slluiesc n
dousprezece saraiuri, ntocmai dup numrul de zile i de luni ale
anului? i s-i slujesc o noapte poftele, ca apoi s fiu dat uitrii? i
astfel s se bucure el slbticete de tinereea mea? C sunt ngduite la
voi asemenea nravuri, o, musulmanule! Aa c s nu mai vorbeti n
felul acesta i s nu ndjduieti cumva c ai s m ndupleci. De-ai fi tu
nsui arkan, fiul sultanului Omar Al-Neman, ale crui oti tiu c se
afl pe pmntul nostru, i tot nu i-a da ascultare! tiu, ntr-adevr, c
zece mii de viteji de la Bagdad, n frunte cu arkan i cu vizirul Dandan,
ncalc la ceasul acesta fruntariile rii noastre mergnd s se mpreune
cu oastea lui Afridun de la Constantinia. i, dac a vrea, m-a duce
numai eu singur n inima taberei lor i cu chiar mna mea i-a ucide i
pe arkan i pe vizirul Dandan: ntruct sunt vrjmai nou. Iar acum
hai cu mine, o, strinule!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a patruzeci i opta noapte

19
O mie i una de nopi

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c feticana i spuse lui arkan, pe


care ea nici gnd s-l tie ca atare:
i acum hai cu mine, o, strinule!
Iar arkan, dac auzi cele spuse, se mohor pn peste poate aflnd de
vrjmia mrturisit de copil mpotriva lui, a vizirului Dandan i a
tuturor alor si. i hotrt c, dac nu ar fi ascultat dect de pornirea lui
cea crunt, s-ar fi dat n vileag i ar fi nfcat-o pe puican; dar fu oprit
de datorinele ospeiei i mai cu seam de fermectoria frumuseii fetei i
prociti stihurile:

Chiar dac frumuseea te-mpinge n pcat,


O mie de temeiuri te scot nevinovat.

Atunci fata strbtu agale puntea i se ndrept ctre mnstire. Iar


arkan pea pe urma ei, i se uita la spatele ei, i i vedea oldurile
falnice cum suie i coboar ca valurile mrii. i i prea ru c nu era
acolo i vizirul Dandan, ca s se minuneze mpreun cu el de falnicia
aceea. i cuget la stihurile acestea pe care i le prociti:

Privete-i coapsa de argint, senin,


i-n ochii ti uimii va s se-arate
Ca rsrind pe zare luna plin.
Privete-i oldurile legnate,
i ochii ti vedea-vor cum se-mbin
Rotundurile falnice-mpreun,
Ca-n slav dou jumti de lun.21

i ajunser la o intrare mare, cu arcuituri subiri din marmur


21
n varianta lui M. A. Salie:
S-o apere, st nsui chipu-i frumos, ce-i terge orice vin,
i inimile tuturora i se supun i i se-nchin.
Privind-o doar, cuprins de vraj, uimitul suflet ars suspin:
E luna plin cnd rsare n noapte revrsnd lumin!
nsui efritul ce-a rpit-o pe Balkis, falnica regin,
S-ar frnge-ndat uriaul zrind privirea ei senin.
(Balkis, dup mitologia arab, a fost regina cetii Saba i soia regelui Solomon. Ifritul
uria de care este vorba aici a rpit-o cu tron cu tot i a dus-o dinaintea regelui Solomon.
Cf. Coran, sura 27, v. 38-39.)
20
O mie i una de nopi

strvezie. i intrar i ajunser ntr-o sal lung ce se ntindea pe sub


zece boli sprijinite pe pilatri de alabastr. i n mijlocul fiecrei boli
atrna o lamp fcut din piatr de cletar, strlucitoare ca soarele. Acolo
ieir dinaintea stpnei lor zece slujnice tinere aducnd fclii aprinse,
din care se revrsau miresme mblsmate. i slujnicele aveau frunile
ncinse cu panglici nghirlndate cu nstrpate de toate culorile. i
deschiser calea i i nsoir pe cei doi tineri pn n sala cea mare a
mnstirii. Iar arkan vzu nite perne strlucite ornduite frumos pe
lng perei, de jur mprejurul slii; iar la ui i pe perei nite perdele
mari, avnd deasupr-le fiecare cte o cunun de aur; i pe jos peste tot
era pardosit cu marmuri de pre, n culori ginga potrivite; iar n mijlocul
slii se afla un havuz n care apa curgea prin douzeci i patru de guri de
aur; i apa cdea susurnd cu scnteieri de marmuri i de argint. n
fundul slii era un pat aternut cu mtase cum nu se afl dect n
saraiurile domneti.
Atunci copila i spuse lui arkan:
Suie-te, doamne, n patul acesta, i ded-te tihnei.
Iar arkan se sui n pat, hotrt s se dedea ntru totul.
Iar ea iei din sal i l ls pe arkan singur cu tinerele roabe cele cu
frunile nghirlndate cu nstrpate.
i, ntruct ea zbovea a se ntoarce, arkan le ntreb pe fete unde
plecase. Ele rspunser:
Pi s-a dus s se culce. i iact-ne dinaintea ta spre a te sluji,
dup poruncile ei.
Iar arkan nu tiu ce s mai cread. Atunci fetele i aduser, pe nite
tvi mari chindisite, toate soiurile de bunti de toate felurile; iar el
mnc bine, pn ce se stur. Pe urm i se aduse un ibric de aur i un
lighean de aur nrurat cu argint; i ls s-i curg pe mini apa
nmiresmat cu trandafiri i cu flori de portocal. i totodat ncepu a se
ngrijora pentru otenii si, pe care i lsase singuri n vale, i a se dojeni
amarnic c uitase de sfaturile printelui su; iar grija lui sporea nc i
din pricin c nu mai tia nimic despre gazda cea tnr din sarai i
despre locul unde se afla. i i prociti atunci stihurile poetului:

De toat mintea am rmas srac.


Nuc, m-ntreb: Ce vreau? i ce s fac?
Zac n iubire ca ntr-un blestem.

Rob i nevolnic am ajuns, i gem.


21
O mie i una de nopi

Durerea toat cum s-o spun, i cui?


Allah m aib ntru mila lui!

Dup ce isprvi de procitit stihurile, arkan adormi i nu se mai trezi


dect dimineaa. i vzu c intr n sal o liot de frumusei, alctuit
din douzeci de copile ca nite lune, care o nconjurau pe stpna lor; iar
ea se afla n mijlocul lor precum luna ntre stele. Era mbrcat n haine
de mtase mpodobite cu nflorituri i cu chipuri, mprtete; mijlocul ei
prea nc i mai suleget, iar oldurile-i i mai falnice sub cingtoarea ce
le inea ferecate; i era o cingtoare de aur btut, giuvaiergit numai n
nestemate; i astfel, cu acele olduri i cu acel mijlocel, copila era ca un
potop de cletar strveziu n care se revrsa, prin inima lui, o ramur
subire de argint. Snii-i erau nc i mai vrjitori i mbolditori. Ct
despre prul ei, edea strns ntr-o nfirtur de mrgritare gingae
mpletite cu toate neamurile de pietre scumpe. i ea nsi, nconjurat
de cele douzeci de copile de-a dreapta i de-a stnga, care duceau
poalele rochiei sale, pea, minunat toat, legnndu-se.
La privelitea aceea, arkan i simi minile cum i iau zborul de
tulburare; i uit i de otenii si, i de vizir, i de poveele ttne-su, i
se ridic drept pe cele dou picioare ale lui, strfulgerat de attea vrji, i
prociti stihurile:

Mldie ca un ram, cu olduri pline


i sni floi, st gata s se-ncline;
Toi nurii-ar vrea s i-i nchid-n sine,
Dar inima-mi ca-ntr-un pojar o ine.
n juru-i ceata ei de-nsoitoare
E un gherdan de dulci mrgritare.

Atunci feticana veni lng el aproape i l privi lung, lung. Pe urm


deodat i spuse:
Eti arkan! Nu mai am nicio ndoial. O, arkane, fiu al lui Omar
Al-Neman, o, viteazule, o, falnicule, iact c strluminezi acest lca i l
preacinsteti! Spune, o, arkane, i-a fost noaptea tihnit i bun?
Vorbete-mi! i mai cu seam nu te mai preface, c minciunile nu sunt
harurile crimilor i mai cu seam ale celui mai mare dintre crimi!
Cnd auzi vorbele acestea, arkan pricepu c nu i-ar sluji ntru nimic
s tgduiasc, i rspunse:
O, tu, cea mai dulce, sunt arkan ibn-Omar Al-Neman. Sunt cel ce
22
O mie i una de nopi

ndur ursita care l-a aruncat far de aprare i l-a ucis cu totul n
minile tale! F din mine cum i-e placul i cheful, o, necunoscut-o cu
ochi negri!
Atunci necunoscuta i plec o clip ochii n pmnt i cuget; pe
urm, uitndu-se la arkan, i spuse:
Alin-i sufletul i ndulcete-i privirile! Oare uii c eti oaspetele
meu i c ntre noi s-a gustat pinea i sarea? i uii, pe deasupra, c
ntre noi s-a i petrecut o temeinic nelegere prieteneasc? Aa c de-
acum nainte eti sub ocrotirea mea i te bucuri de credincioia mea. Aa
c fii fr de team, ntruct, pe Mesia! Dac tot pmntul s-ar repezi
asupra ta, nu vei fi atins pn ce sufletul meu nu va fi ieit din trup, n
aprarea ta!
Zise, i veni s ad cu duioie lng el i ncepu s tifsuiasc, cu
un zmbet tare dulce. Pe urm o chem pe una dintre roabele ei i i
vorbi n limba greceasc; i roaba iei, spre a se ntoarce nsoit de nite
slujnice care aduceau pe capul lor nite tablale mari pline cu bucate de
toate felurile, i de alte slujnice care aduceau tot soiul de ipuri i de
oluri cu buturi. Caci arkan ovi a se atinge de bucate; iar copila lu
seama i i spuse:
ovieti, o, arkane, i cugei c e vreo hainie. Au tu nu tii c a
fi putut, nc de ieri, s-i rpesc viaa?
Pe urm, ea cea dinti i ntinse mna i lu cte o nghiitur de pe
fiecare tav. Iar arkan se ruin de prepunerile sale, i, ncepu s
mnnce, i ea laolalt cu el, i aa pn se sturar. Pe urm, dup ce
se splar pe mini, cerur s fie aduse florile i buturile, n vase mari
de aur, de argint i de cletar; i erau de toate culorile i de cele mai bune
soiuri. Atunci copila umplu un pocal de aur i l bu, ea mai nti; pe
urm l umplu iari i i-l ntinse; i el l bu. Ea i spuse:
O, musulmanule, iact cum astfel viaa este uoar i plin de
desftare!

n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a patruzeci i noua noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c frumoasa necunoscut i-a spus


23
O mie i una de nopi

lui arkan:
O, musulmanule, iact cum astfel viaa este uoar i plin de
desftare!
Pe urm amndoi bur mai departe, pn ce aburul buturii ncepu
s zburde n mintea lor, i pn ce dragostea se nepeni bine n inima lui
arkan. Atunci fata i spuse uneia dintre nsoitoarele ei dragi, pe nume
Boab-de-Mrgean:
O, Boab-de-Mrgean, fugi i adu-ne lutele bucuriei!
i Boab-de-Mrgean rspunse:
Ascult i m supun!
Lipsi o clipit, i se ntoarse nsoit de nite copile care aduceau o
lut dilicneasc22, o harfa persieneasc, un nai ttresc, i un canun23
egipian. i feticana lu luta, i nstrun cu pricepere cluul i,
ngnat de cele trei copile care ezur jos pe chilimuri, ciupi o clipit
strunele tremurtoare i, cu un glas plin de desftri, i mai dulce ca
adierea, i mai ispitit, i mai curat ca apa de izvor, cnt:

tii tu ci sunt
Cei care poart n inimile-nsngerate
Sgeile privirii tale-nfipte-adnc,
tii tu ci sunt?
O, fericite sunt
Acele inimi fermecate,
Robite ie prin iubirea-n care plng
tii cte sunt?24

22
Dilicneasc, adic de la Dilic - vechea denumire a oraului Damasc.
23
La M. A. Salie:
Ierte-i Allah privirea! Ct snge-a curs uvoaie
De dragul ei, i cte sgei arunc, ploaie!
Sunt fericii cei care se frng de dorul tu,
S nu le pori nici mil i nici preri de ru!
Slvii s fie ochii ce nu mai dorm de dor,
i inimile roabe n lanul tu uor!
Ia-mi zilele stpne i doamne-al meu de vrei:
Dezleag-m de via sau druie-m ei!
24
La M. A. Salie:
Iertate-i Allah privirea! Ct snge-a curs uvoaie
De dragul ei, i cte sgei arunc, ploaie!
Sunt fericii cei care se frng de dorul tu,
S nu le pori nici mil i nici preri de ru!
24
O mie i una de nopi

i, cnd sfri cntecul, copila tcu. Atunci, cu un glas i mai lin, una
dintre fetele care cntau din lut urm n limba greceasc un cntec pe
care arkan nu l pricepu. Iar tnra ei stpn rspundea, cnd i cnd,
la fel de lin. i ce duios era cntecul acela pe dou glasuri, i tnguios, de
prea c iese din chiar inimile lutelor! Iar copila i spuse lui arkan:
O, musulmanule, ai priceput cntecul nostru?
El rspunse:
Chiar c nu am priceput nimic; da i numai sunetul i duioia lui
m-au tulburat pn peste poate, i sclipirea dinilor votri zmbitori, i
mngierea degetelor voastre pe alute m-au vrjit peste msur!
Ea zmbi i spuse:
Dar, o, arkane, dac i-a zice un cntec arbesc, ce-ai mai face
atunci, ce-ai mai face?
El rspunse:
A pierde, de bun seam, i ce mi-a mai rmas din judecat!
Ea atunci schimb glasul i btaia lutei, o ciupi uor i cnt
stihurile poetului:

Amar e-al despririi negru ceas!


Oare mai pot eu s-l ndur cumva?
Trei ci se-arat naintea mea:
S pier, s plec, sau prad s m las
i toate trei sunt chin i spaim grea.

Cum s aleg, ce drum s mai aleg,


Eu, cea topit toat de iubire
Pentru-o fptur mai presus de fire
Care-mi supune sufletul ntreg
i m trte-n neagr nrobire?

Dup ce ascult cntecul, i cum mai i buse stranic, arkan se


amei de-a binelea i se pierdu cu totul. Cnd i veni n fire, copila nu
mai era acolo. Atunci le iscodi pe roabe, care i rspunser:
S-a suit n iatacul ei s se culce, ntruct iact c s-a fcut noapte.

Slvii s fie ochii ce numai dorm de dor,


i inimile roabe n lanul tu uor!
Ia-mi zilele stpne i doamne-al meu de vrei;
Dezleag-m de via sau druie-m ei!
25
O mie i una de nopi

Iar arkan, mcar c tare nedumerit, spuse:


Allah s-o aib n paza lui!
A doua zi dimineaa, tnra roab de tain, Boab-de-Mrgean, veni
s-l ia, de cum se trezi, spre a-l duce chiar la iatacul stpnei sale. i, de
cum trecu pragul, arkan fu primit n sunete de lute i n cntecele
cntreelor care i urau bun venit. Iar el intr pe ua grea de filde
nvrstat cu mrgritare i cu nestemate; i vzu o sal mare, aternut
toat numai cu mtsuri i cu chilimuri de Khorassan, i luminat de
ferestre nalte ce cdeau spre nite grdini umbroase i spre nite ape
curgtoare; iar pe lng perei se afla un ir de fpturi dltuite n piatr,
mbrcate ca oamenii vii, i care micau din mini i din picioare ntr-un
chip de-a mirrilea, i ale cror luntruri erau meteugite cu atta
iscusin, nct cntau i vorbeau ca nite adevrai fii de-ai lui Adam.
Cnd l vzu pe arkan, stpna casei se scul, i veni la el, i l lu de
mn, i l pofti s ad jos lng ea, i l ntreb grijulie cum i
petrecuse noaptea, i i mai puse i alte ntrebri tot aa, la care el
rspunse precum se cuvenea. Pe urm se apucar s tifsuiasc, iar ea
l ntreb:
tii spuse de-ale poeilor despre ndrgostii i despre robii iubirii?
El zise:
Da, o, stpna mea, tiu cteva.
Ea spuse:
A vrea s le aud.
El i spuse:
Iat ceea ce nzestratul i agerul Kusair25 spunea n privina
desvrit de frumoasei Izzat, de care se ndrgostise:

O, niciodat nu voi spune ce farmece are Izzat,


Nici dragostea cu care-o-nconjur eu niciodat n-am s-o spun,
De-attea ori ea mi-a cerut-o, de-attea ori eu i-am jurat,
C niciodat nu voi spune ceea ce-n sufletu-mi adun,
De-ai ti, ah, ce comori ascunde fermectoarea mea Izzat!
Sihastrul care plnge-n rn, fugind de-al dragostei simun,
De-ar auzi cum gungurete frumoasa ce m-a fermecat,
S-ar lepda de sihstrie i-ar alerga ca un nebun,
Ah, dac-ar ti el ce comoar ascunde dulcea mea Izzat,
i-ar frnge-n faa ei genunchii uitnd de post i rugciunii

25
Kusair, poet preislamic de pe la sfritul sec. VII.
26
O mie i una de nopi

i copila spuse:
Chiar c harul gririi era un har al acelui neprihnit Kusair, care
aduga c:

Dac Izzat ar sta vreodat cu soarele la judecat


n faa unui drept i vrednic judector de bun seam
C ea ar fi, ca frumusee i strlucire, ludat!
Ci nite ruti cu fust iat c fr pic de team
Au cutezat s-i ponegreasc nentinata frumusee.
Allah, usuc-le tu limba, de ruti s se dezvee,
i f un pre srman din ele sub tlpile iubitei mele!

i tnra stpn a casei spuse iari:


Ct de iubit a fost acea Izzat! Iar tu, beizadea arkan, dac ii
minte vorbele pe care frumosul Djamil26 le spunea tot acelei Izzat, ce bun
ai fi de ni le-ai prociti!
Iar arkan zise:
Chiar c din vorbele lui Djamil ctre Izzat nu mai in minte dect
stihurile acestea:

Ispit mndr, tu doar moartea-mi vrei,


Ci dintre toate fetele din trib
Eu nu visez dect frumosu-i chip
i numai dorul tu mi-l fac temei27
26
Poetul Djamil ibn Abdalahh al-Udhri (mort la 701), contemporan al lui Kusair. Perechile
de ndrgostii Djamil-Buseina (sau Basna) i Kusair-Izzat au devenit celebre n literatura
arab, prilejuind multe legende sentimentale.
27
n traducerea lui M. A. Salie, aici textul apare mult diferit: O, beizade, dac tii cteva
din vorbele lui Djamil ctre Buseina, spune-ni-le. i arr-Kann rspunse: Da, le tiu pe
cele mai bune pe toate. i prociti din stihurile acestea:
Ei spun: Sfnta lupt, Djamile, s-o-nvei
i-nfrunt frumuseea luptnd ndrzne.
Cu-o vorb-a ei cald spre cer m ridic;
De-i crunt, m schimb n biet mucenic,
M tngui: Buseina, mi-e inima grea,
Ce-o doare? Ea spune: Iubirea, doar ea!
M tngui: Mai las-mi oleac de minte!
Ea spune: Pierdut-i de-aci nainte!
Vd bine, Buseina, tu moartea mi-o vrei,
i nu m pot smulge din cletele ei.
27
O mie i una de nopi

i arkan adug:
i dac nu le-ai neles, o, stpna mea, s tii c eu sunt chiar
aidoma lui Djamil, iar tu ca Izzat fa de Djamil, vrei s m vezi cum mor
sub ochii ti!
La vorbele acestea, copila zmbi a rde, dar nu spuse nimic. i bur
mai departe pn la rsrit de zori. Ea atunci se ridic i pieri. Iar arkan
urm a-i petrece i somnul acela singur-singurel n culcuul su. i
cnd se fcu ziu, slujnicile venir s-l ia n zvon de lute i n sunete de
dufufuri i, dup ce srutar pmntul dinaintea lui, i spuser:
F-ne hatrul de a veni cu noi la stpna noastr, care te ateapt!
Atunci arkan se ridic i iei cu slujnicele care cntau din lute i
drbneau din dufufuri, i ajunse ntr-o alt ncpere, nc i mai
minunat dect cea dinti, i n care se aflau chipuri cioplite i zugrveli
nchipuind jivine i psri, i multe alte lucruri ce ntreceau orice
poveste. i arkan fu fermecat pn peste poate de toate cte vedea, i
stihurile acestea cntar pe buzele lui:

Deci voi culege steaua ce se ivete ntre


Strluminoase fructe de aur mari i coapte
Acolo-n slav unde destinde brae mndre
Sgettorul peste vrjite Stele apte.

Ea e mrgritarul strluminnd pe zare


Crarea argintie a zorilor de zi;
Ea-i lacrima de aur n slava rotitoare
Cnd pajitea ei larg de sori aprini spuzi.

Ea-i ochiul sfnt de ap n care se topete


Argintul firii -floarea-i de foc de pe obraz.
Ca trandafiru-n care minunea poposete
E al desvririi nemaivzut topaz.

Iar ochii ei, ah, ochii ei vinei, sunt asemeni


Sfioasei albstrele de pe-un trm sihastru,

Auzind acestea, copila se minun: Ai fost strlucit, beizade, i a fost strlucit i


Djamil! Ce avea s fac Buseina cu Djamil, cnd el a spus stihul: Vd bine, Buseina, tu
moartea mi-o vrei? O, stpn, rspunse arr-Kan, avea s fac cu el precum vrei s faci
tu cu mine...
28
O mie i una de nopi

i nsi fericirii par a-i fi fraii gemeni,


Cu pleoape adumbrite sub vl de kohl albastru.

Atunci copila se ridic i veni s-l ia pe arkan de mn i l pofti s


ad jos lng ea i i spuse:
Beizade arkan, fr de ndoial c tii s joci ah.
El spuse:
De bun seam, o, stpn a mea! Caci fie-i mil, nu te dovedi ca
aceea de care se plnge poetul:

Vorbesc n van! Iubirea m rpuse!


De ce nu pot, de pe vrjita-i gur,
S-mi stmpr setea, i-ntr-o-nghiitur
S sorb iar via de pe-aceste buze?

O, da, pricep: ca s-mi fac plcere,


M-mpresur cu multa-i gingie.
Ci de-astfel de plceri mi arde mie?
Un joc de ah biet sufletul meu cere?

i cum s-i stau potrivnic eu cel care,


Robit de jocul ochilor ei mari,
i ars de nevzutul meu pojar,
i simt privirea pn-n mdulare?

Caci feticana, zmbind, orndui atrangele i ncepu jocul. Iar


arkan, de fiecare dat cnd i venea rndul, n loc s ia aminte la
mutarea ei, o privea n ochi i juca anapoda, mutnd calul n locul
elefantului i elefantul n locul calului. Ea atunci ncepu s rd i i
spuse:
Pe Mesia! tare iscusit mai joci!
El rspunse:
A, pi acesta-i jocul dinti. De obicei, acesta nu se ia n seam!
i ornduir iari atrangele. Dar ea l btu i a doua oar, i a treia,
i a patra, i a cincea oar. Pe urm i zise:
Iact c eti biruit ntru toate!
El rspunse:
O, sultan a mea, se cuvine s fiu biruit de o potrivnic precum eti
tu!
29
O mie i una de nopi

Atunci ea porunci s se ntind masa, i mncar, i se splar pe


mini; pe urm nu pregetar s bea din toate buturile. Atunci fata lu
harfa; i, cum era tare dibace la harfa, ncepu cu un pestref de sunete
domoale i frnte, i cnt stihurile:

Nu poi s scapi de soart-n niciun chip,


i de-i ascunde-ntunecatul chip,
i de i-l scoate n vileag senin,
Ori ars de suferine i suspin.
Aa c d-l, iubitule, uitrii!
i-atunci cnd poi, bea cupa desftrii
i-a vieii. Eu sunt via frumusee
Menit s aline i rsfee.
i nu e om pe lume cnd m vede
S m mai uite, ars de dor i sete.

Tcu apoi; i numai harfa mai rsuna sub gingaele degete de cletar.
Iar arkan, rpit, se simea pierdut n doruri nemrginite. Atunci, dup
un alt pestref, fata spuse iari:

Doar o iubire prea mrunt poate


S-ndure-al despririi greu cuvnt.
Pn i soarele din cer plete
Atunci cnd se desparte de pmnt.

Dar nici nu apucase s sfreasc bine cntecul, c amndoi auzir o


larm cumplit i strigte; i vzur cum venea o oaste mare de oteni
cretini narmai cu spade trase din teac i care strigau:
Iact-te picat n minile noastre, o, arkane! i iact ziua ta de
pierzanie!
Cnd auzi vorbele acestea, arkan prepuse dintru-nti o vnzare, i
bnuielile lui se ndreptar asupra copilandrei; i pe cnd tocmai se
ntorcea ctre ea ca s-o nvinuiasc, o vzu, galben toat, cum se repede
afar i, ajungnd dinaintea otenilor, cum le spune:
Ce vroii?
Atunci cpetenia lor iei nainte i i spuse, dup ce srut pmntul
dintre minile ei:
O, domni plin de faim, o, stpn a noastr Abriza,
mrgritarul cel mai ales dintre mrgritarele apelor, pi tu nu tii nimic
30
O mie i una de nopi

despre acela care se afl n mnstire?


Atunci Abriza le spuse:
Despre cine vorbii?
Ei rser:
Vorbim despre acela cruia i se spune viteazul vitejilor, drmtorul
serhaturilor, nprasnicul arkan ibn-Omar Al-Neman, cel care nu a lsat
niciun turn nedobort i nicio batie nespart. Or, o, domni Abriza,
Mria Sa Hardobiu, printele tu i stpnul nostru, a aflat la Chezareea,
cetatea sa, din chiar gura btrnei Muma-Prpdurilor, c beizadea
arkan se afl aici. C Muma-Prpdurilor i-a spus Mriei Sale c l-a
vzut pe arkan n pdure, ndreptndu-se ctre mnstire. nct, o,
domni a noastr, ce fal pe tine c ai prins n mrejele tale leul i c
astfel eti temeiul biruinei ce avem s-o dobndim asupra otii
musulmanilor!
La vorbele acestea, tnra domni Abriza, fiica lui Hardobiu, stpnul
Chezareei, se uit cu mnie la cpetenia otenilor i i zise:
Da pe tine cum te cheam?
El rspunse:
Robul tu, patriciul Massura ibn-Mausur ibn-Kaarda!
Ea i spuse:
Cum se face c ai ndrznit, neobrzatule Massura, s intri n
mnstirea aceasta fr a m prevesti i a cpta nvoire?
El spuse:
O, domni a mea, niciun paznic nu mi-a tiat drumul; dimpotriv,
toi s-au ridicat i ne-au cluzit pn la ua iatacului tu. Iar acuma,
urmnd poruncile printelui tu, ateptm s ni-l dai pe arkan,
oteanul cel mai aprig dintre musulmani!
Atunci domnia Abriza spuse:
Ce tot ndrugi tu? Tu nu tii c btrna Muma-Prpdurilor este o
mincinoas plin de vicleug? Pe Mesia! Am ntr-adevr aici un brbat,
da-i departe de a fi arkanul de care vorbeti; este un strin care a venit
s ne cear adpost, iar noi numaidect i l-am dat cu mrinimie. i-apoi,
chiar i dac strinul ar fi arkan, datorinele fa de oaspei nu mi
poruncesc s-l ocrotesc mpotriva ntregului pmnt? Nu se va spune
vreodat c Abriza i-a vndut oaspetele, dup ce ntre ea i el s-au
mprtit pinea i sarea! Aa c nu i mai rmne, o, patriciule
Massura, dect s te ntorci la Mria Sa, printele meu; vei sruta
pmntul dintre minile lui i i vei spune c btrna Mum-a-
Prpdurilor a minit i l-a amgit!
31
O mie i una de nopi

Patriciul Massura spuse:


Domni Abriza, nu pot s m ntorc la domnul nostru Hardobiu,
printele tu, dect cu acela pe care ne-a poruncit s-l prindem.
Ea spuse, plin de mnie:
n ce te bagi tu, ostoiule? Tu nu ai dect s lupi, cnd poi i
ntruct eti nimit s lupi; dar ia seama s nu te bagi n treburi care nu
te privesc! De altminteri, dac ai cuteza s-l nfruni pe arkan, dac
strinul acesta ar fi arkan, ai plti cu viaa ta i cu viaa tuturor
otenilor care se afl cu tine! i iat c am s-l poftesc s vin aici, cu
paloul i cu pavza lui!
Patriciul Massura spuse:
Vai de pcatele mele! dac voi scpa de mnia ta, nu voi avea cum
s scap de ciuda Mriei Sale. nct, dac acest arkan se va nfi aici,
voi pune numaidect s fie zeberit de ctre otenii mei, care l vor duce,
ca pe un prins amrt, ntre minile domnului de la Chezareea, printele
tu!
Atunci Abriza spuse:
Vorbeti mai mult dect se cade unui osta, o, patriciule Massura!
Iar vorbele tale sunt pline de nchipuire i de neobrzare! Tu uii c v
aflai aici o sut de oteni mpotriva unuia singur? Aa c, dac patricia
nu i-a vntuit orice urm de vitejie, nu ai dect s lupi numai tu cu el,
piept la piept. Iar dac vei fi biruit, un altul i va lua locul i l va
nfrunta, i tot aa pn ce arkan va cdea n minile voastre! i astfel
se va dovedi care dintre voi este cel mai viteaz!
Caci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu, i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a cincizecea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra cri Abriza spuse:


i vom vedea care din voi este cel mai viteaz!
Iar patriciul Massura zise:
Pe Mesia! Drept spui! nct am s m nfiez eu mai nti pe
cmpul de lupt!
Ea zise:
Atunci ateapt s-i dau de tire i s iau rspuns de la el. Dac se
nvoiete, treaba s-a fcut; dac nu vrea, va fi oricum un oaspete cinstit i
32
O mie i una de nopi

ocrotit!
i Abriza zori a se duce la arkan i a-i da de tire, ci fr a-i spune
cine este ea. Atunci arkan pricepu ct de ru gndise despre cinstea
copilandrei, i tare se mai ci, i pentru dou pricini: c gndise urt
despre copil i c se aruncase nechibzuit n inima trii rumilor. Pe urm
spuse:
O, stpn a mea, nu prea sunt deprins s m bat aa, numai
mpotriva unui rzboinic, ci mpotriva a cte zece rzboinici deodat;
nct eu n felul acesta neleg s ncing lupta!
Zise, i sri drept pe cele dou picioare ale lui i se repezi dinaintea
otenilor cretini. i inea n mn paloul i pavza.
Cnd l vzu pe arkan c vine, patriciul Massura sri asupra lui
dintr-o sritur i l ncoli cu strnicie. Caci arkan abtu lovitura
icnit i se npusti ca un leu asupra potrivnicului su i i repezi n umr
o izbitur atta de amarnic, nct paloul iei scnteind prin old, dup
ce spintecase pntecele i mruntaiele.
La privelitea aceea, preuirea lui arkan crescu i mai mult n ochii
tinerei domnie, care i zise: Iat ntr-adevr viteazul cu care a fi putut
s m lupt n pdure! Pe urm se ntoarse ctre oteni i strig la ei:
Ce ateptai de nu luptai mai departe? Nu avei de gnd s
rzbunai moartea patriciului?
Atunci pi nainte cu pai mari un uria nfricotor la nfiare i
cu chipul clocotind de nprsnicie; i era chiar fratele patriciului
Massura; dar arkan nu-i ls rgaz s-i arate tria i i arse la umr o
lovitur de-i iei paloul scnteind prin old, dup ce i spintecase
pntecele i mruntaiele. Atunci, unul cte unul, ali oteni pir
nainte; dar arkan i fcea s ndure aceeai soart, iar paloul lui se
juca de-a zburtceala cu capetele lor. i-aa tie el cincizeci. Cnd cei
cincizeci care mai rmseser vzur dobnda cptat de tovarii lor,
se strnser grmad i se npustir toi laolalt asupra lui arkan; da
i gsir beleaua! C i ntmpin arkan cu o inim mai tare ca piatra,
i i btu cum se bate grul pe arie, i i nimici, i pe ei i sufletele lor, pe
vecie!
Atunci domnia Abriza strig la slujnice:
Se mai afl ali brbai n mnstire?
Ele rspunser:
Nu se mai afl ali brbai dect numai strjerii de la pori!
Atunci domnia Abriza veni dinaintea lui arkan i l lu n brae i l
srut cu patim; pe urm socoti numrul morilor i gsi c sunt
33
O mie i una de nopi

optzeci; iar ceilali douzeci de oteni izbutiser, n pofida strii lor, s


scape i s se fac nevzui. i arkan socoti atunci s-i tearg paloul
cel nsngerat i, cluzit de Abriza, se ntoarse n mnstire procitind
stihurile acestea de vitejie:

ntr-o zi, turbai, tlharii m-au mpresurat cu zvoan.


Murgii lor cu coam lung i-am zvrlit atunci drept hran
Leilor pustiei, fraii mei, cumpliii lei.
Uurai-m de greul hainelor, flci miei!
Ci n ziua-aceea numai m-am rotit aa, oleac,
Iar flcii-aceia stranici au rmas pe jos s zac
Toi, de-a lungul i de-a latul, dobori prin praf polog,
n pustiul fr margini i sub soarele de foc.

i, cum ajunseser n sala cea mare a mnstirii, tnra Abriza,


zmbind de bucurie, lu mna lui arkan i i-o duse la buze; pe urm
i scoase haina i, de dedesubt, se ivir o cma de srm cu zalele
btute strns i un palo de oel subire de la ara Iridului; i arkan,
uluit, o ntreb:
Ce este, o, stpn a mea, cu cmaa aceasta de srm i cu
paloul acesta?
Ea spuse:
O, arkane, n drdora luptei tale m-am mbrcat degrab cu ele ca
s alerg n ajutorul tu; dar braul meu nu i-a fost de nicio trebuin!
Pe urm domnia Abriza porunci s vin strjerii de la porile
mnstirii i le zise:
Cum de ai lsat s rzbat aici oamenii domneti, fr ngduina
mea?
Ei spuser:
nc nu este datina de a se cere o nvoire de intrare pentru oamenii
domniei, i mai cu seam pentru patriciul lor cel mare!
Abriza spuse:
Eu tare v cam presupun c ai vrut s m dai pierzrii i s fie
ucis oaspetele meu!
i l rug pe arkan s le taie capul; i arkan le tie capul. Ea atunci
le spuse celorlali robi ai si:
Li s-ar fi cuvenit i mai ru dect aa!
Pe urm se ntoarse spre arkan i i spuse:
Iact, o, arkane, c am s-i dezvluiesc ceea ce i-a fost ascuns
34
O mie i una de nopi

pn la ceasul de acum!
Apoi spuse:
Afl, o, arkane, c eu sunt singurul copil al domnului Hardobiu,
stpnul Chezareei, i m cheam Abriza. i o am de duman
nenduplecat pe btrna Mum-a-Prpdurilor, care a fost doica tatlui
meu i este tare ascultat i temut la domnie. Iar pricina neprieteniei
dintre mine i ea este o pricin pe care mi vei ngdui s nu i-o
povestesc, ntruct sunt bgate nite fete n povestea aceasta, ale crei
amnunte hotrt c ai s le afli cu vremea. nct nu m ndoiesc c
Muma-Prpdurilor are s fac totul spre a m pierde, acuma mai cu
seam, cnd am fost pricina morii cpeteniei de patrici i de oteni. i
are s-i spun printelui meu c m-am dat de partea musulmanilor.
nct pentru mine singura hotrre de luat, atta vreme ct Muma-
Prpdurilor m npstuiete, este de a pleca departe de ara mea i de
prinii mei. i m rog ie a m ajuta s plec; i s te pori cu mine cum
m-am purtat i eu cu tine; c tu eti ntructva pricina celor ce s-au
ntmplat.
La vorbele acestea, arkan simi c-i zboar minile de bucurie, iar
pieptul i se umplu i toat fiina lui mboboci, i spuse:
Pe Allah! i cine este cel ce va cuteza s se ating de tine, atta
vreme ct sufletul mi se mai afl n trup? Dar chiar vei putea tu s nduri
a tri departe de tatl tu i de ai ti?
Ea rspunse:
De bun seam!
Atunci arkan o puse s se jure c va putea, iar ea fcu legmntul,
apoi adug:
Acum inima mea s-a linitit. Da mai am s-i cer ceva.
El spuse:
i ce mi ceri?
Ea spuse:
S te ntorci la Bagdad, n ara ta, cu toi otenii ti!
El spuse:
O, stpn a mea, tatl meu Omar Al-Neman nu m-a trimis n ara
rumilor dect ca s-l nfrunt i s-l biruiesc pe tatl tu, mpotriva cruia
domnul Afridun al Constantiniei ne-a cerut ajutor. ntruct tatl tu a
pus s fie rpit o corabie de bogii, de robi tineri i de trei geme scumpe
de care sunt legate nite puteri vrjite!
Atunci Abriza rspunse:
Linitete-i sufletul i lumineaz-i ochii! ntruct iact c am s-
35
O mie i una de nopi

i spun eu povestea adevrat a vrjmiei dintre noi i Afridun. Afl c


noi, grecii, inem n fiecare an un praznic, care-i hramul mnstirii de
aici. i n fiecare an, de ziua hramului, toi craii cretini se strng aici de
pe toate meleagurile, precum i toi cei de vi aleas i toi negutorii
cei mari; i de asemeni nu preget s vin i nevestele i fetele domnilor
i ale celorlali; iar praznicul ine apte zile n ir. Or, ntr-un an, am venit
i eu n liota de oaspei, i de asemeni era i fata domnului Afridun al
Constantiniei, pe care o cheam Safia, i care acuma este cadna
printelui tu Omar Al-Neman, i mama copiilor lui. Da la vremea aceea
ea nc era copil. Cnd, la isprvitul praznicului, n ziua a aptea, care
era ziua de plecare, Safia zise: Nu vreau s m ntorc la Constantinia pe
drumul de uscat, ci pe ap. Atunci i s-a rnduit o corabie, i Safia a
cobort pe corabie, mpreun cu soaele sale, i a pus s se ncarce pe
corabie toate lucrurile pe care le avea; i au desfurat pnzele i au
plecat. Dar de-abia se deprtase corabia, c vntul potrivnic s-a i ridicat
i a fcut corabia s se abat de la drumul ei. i a vrut ursita ca taman
pe acele locuri s se afle o corabie mare, plin cu oteni cretini de pe
insula Kafur, n numr de cinci sute de afrangi 28; i erau toi narmai i
mbrcai n fier; i nu ateptau dect un prilej ca acela spre a-i dobndi
prada, nc de pe vremea de pe cnd porniser a bate marea. nct, de
cum vzur corabia pe care se afla Safia, o ncolir i i azvrlir cngile
asupra ei i puser gabja pe ea; pe urm o trr legat n urma lor i
ridicar iari pnzele. Caci se strni o furtun mnioas care i arunc
pe toi la rmurile noastre, hrii. Atunci oamenii notri se aruncar pe
ei, i uciser pe tlharii de mare i puser gabja la rndul lor pe aizeci de
feticane, printre care se afla i Safia, i pe toate bogiile grmdite pe
corabie. Pe urm venir s le aduc pe cele aizeci de copilandre n dar
domnului de la Chezareea, printele meu, i pstrar bogiile pentru ei.
Atunci tatl meu alese pentru el pe cele mai frumoase zece fete, iar pe
cele rmase le mpri celor din alaiul su. Pe urm, dintre cele zece,
alese cinci, cele mai frumoase, i le trimise ca peche sultanului Omar
Al-Neman, printele tu, i printre acelea cinci se afla i Safia, fiica
domnului Afridun; da noi nici habar nu aveam, ntruct nici ea, nici
nimeni nu ne dezvluise niciunul, nici numele ei. i astfel, o, arkane,
Safia ajunse cadna sultanului Omar Al-Neman, printele tu; i de
altminteri ea i-a fost trimis mpreun cu multe alte lucruri, precum

28
Nume generic, dat tuturor europenilor, prin extensie i arabizare a vocabulei frnc,
adic francez.
36
O mie i una de nopi

mtsrii, lnrii i horbote greceti. Caci iact c la nceputul acestui


an tatl meu primi o scrisoare de la tatl Safiei, domnul Afridun. i n
scrisoare erau lucruri pe care chiar c nu pot s i Ie rostesc, dar erau
spuse i acestea, pe deasupra:
Acum doi ani, ai luat de la nite tlhari de mare aizeci de copile, ntre
care i fata mea Safia; i numai acum aflu, cci tu nu mi-ai dat nimic de
tire, o, rig Hardobiu! i aceasta-i cea mai mare ocar i cea mai mare
ruine pentru mine, asupra mea i mprejurul meu. Dac dar nu vrei s te
socot vrjma al meu, eti dator, de ndat ce vei primi scrisoarea mea, s
mi-o trimii ndrt pe fiica mea Safia, neatins i nevtmat. De nu, i
dac vei zbovi trimiterea ei, vei fi socotit precum i se cuvine, i pedepse
amarnice mpotriva ta vor fi luate de mnia i de dumnia mea.
nct, dup ce tatl meu citi scrisoarea, fu cuprins de o mare
nedumerire i de o mare tulburare, dat fiind c tnra Safia fusese
trimis peche printelui tu Omar Al-Neman i nu mai era nici o
ndejde ca ea s mai fie cumva neatins i nevtmat, dat fiind c i
fusese fcut mam de ctre sultanul Omar Al-Neman, ntr-o clipit de
altminteri, i fr nazuri dintr-una ori din cealalt parte. Iar noi
pricepurm atunci c aceasta era o mare npast. Iar tatl meu nu avu
alt cale de scpare dect o scrisoare ctre domnul Afridun, n care i
nfia mprejurarea, cerndu-i mult iertciune pentru netiina n
care fusese n ce o privea pe Safia, i fcndu-i totodat un potop de
jurminte. La primirea scrisorii de la printele meu, domnul Afridun fu
npdit de o turbare amarnic; se scul, i iar ezu jos, i se frmnt, i
spumeg, i spuse: Este oare cu putin ca fiica mea, cea creia toi
domnii cretini i rvnesc cumetria i mna, s fi ajuns roab printre
roabele unui musulman, i ea s se fi plecat poftelor lui, i s-i fi slujit la
aternut, fr de senet legiuit? Caci, pe Mesia! am s revrs asupra acelui
musulman, hndrlul cel nesios la femei, o plat de care au s
vorbeasc mult vreme i Rsritul i Apusul! i atunci riga Afridun, o,
arkane, chibzui s trimit soli la printele tu, cu pecheuri bogate, i
s-l fac a crede c ar fi n rzboi cu noi, i s-i cear ajutor. Dar n fapt
era numai spre a te face s cazi tu, o, arkane, i cei zece mii de clrei
ai ti, ntr-o capcan cu care s-i mulumeasc rzbunarea precugetat.
Acuma, n ceea ce privete cele trei geme fermecate care sunt nzestrate
cu attea puteri, ele nu s-au pierdut. Se aflau n stpnirea Safiei, i au
czut n minile tlharilor de mare i apoi n minile tatlui meu, care mi
le-a dat n dar. Iar eu le am; i am s i le art. Dar deocamdat tu
trebuie, nainte de orice, s te ntorci la clreii ti i s iei cu ei calea
37
O mie i una de nopi

Bagdadului ndrt, mai degrab dect s cazi n laurile domnului de la


Constantinia i nainte ca toate drumurile s v fie tiate!
Dup ce auzi vorbele acestea, arkan lu mna Abrizei i-o duse la
buze i zise:
Mrire lui Allah ntru fpturile sale! El te-a scos n calea mea, ca s
fii temeiul mntuirii mele i al mntuirii tovarilor mei. Caci, o,
preadulce i ndatoritoare domni, eu nu mai pot s m despart de tine
i, mai cu seam dup toate cte s-au petrecut, nu a mai putea s ndur
ca tu s rmi singur-singuric aici, ntruct habar nu am ce ar putea
s i se ntmple. Hai, Abriza, s mergem la Bagdad!
Caci Abriza, care avusese rgazul s chibzuiasc, i spuse:
O, arkane, d zor s pleci tu mai nti i s pui mna pe solii lui
Afridun, care se afl n inima corturilor tale, i s-i sileti a mrturisi
adevrul; i, n felul acesta, i se vor adeveri i spusele mele. Iar eu, pn
a nu se scurge trei zile, am s vin dup tine i laolalt avem s intrm n
Bagdad.
Pe urm se ridic i se duse lng el i i lu ntre palme capul i l
srut; i arkan aijderea. i ea plnse lacrimi puhoi, plnsete de s
topeasc pietrele. Iar arkan, vznd acei ochi care plngeau, fu nc i
mai nduioat i mai ndurerat, i plnse asemeni mbelugat, i prociti
stihurile:

mi tot tergeam cu dreapta mohort,


La desprire, ochii; iar cu stnga
O cuprinsesem strns pe dup gt.
i ea-mi opti sfios, curmndu-i tnga:
Au nu te temi c m dai de ocar
Femeilor din trib? Ca desprirea
Nu poate fi ocar mai amar,
Cnd taie-n dou desprind iubirea!

i arkan se despri de Abriza i iei din mnstire i nclec iari


pe bidiviul su pe care dou feticane l ineau de fru, i plec. Trecu
podul cu lanuri de oel i se afund printre copacii pdurii i, ntr-un
sfrit, ajunse la luminiul din inima codrului. i nici nu apucase el s
ajung bine acolo c i vzu trei clrei dinaintea lui, oprii dintr-odat
din goana cailor. i i trase paloul cel fulgertor i nfac pavza, gata
de izbire. Dar deodat i cunoscu, i l cunoscur i ei, ntruct cei trei
clrei erau vizirul Dandan i cei doi emiri de seam din alaiul su.
38
O mie i una de nopi

Atunci cei trei clrei puser sprinteni piciorul la pmnt i venir


cuviincioi s-i ureze bun pace lui arkan, feciorul sultanului, i i
mrturisir toat grija n care lipsa lui aruncase oastea. Iar arkan le
istorisi ntmplarea, cu toate amnuntele ei, de la nceput pn la sfrit,
precum i apropiata venire a domniei Abriza, i vnzarea msluit de
trimiii lui Afridun; i le spuse:
S-ar prea putea ca ei s se fi prilejuit de lipsa voastr a tustreiora ca
s fug i s se duc s-l vesteasc pe domnul lor de venirea noastr pe
pmnturile sale. i acum cine tie dac oastea lor nu o va fi nimicit pe a
noastr! Ct mai iute, s dm fuga n mijlocul lupttorilor notri!
i pe dat, n goana cailor, ajunser n valea unde erau aezate
corturile; iar acolo stpnea rnduiala, dar trimiii pieriser, ntr-adevr.
Atunci, degrab, ridicar tabra i purceser ctre Bagdad. i peste
cteva zile ajunser la cele dinti fruntrii cunoscute; i-aa c se vzur
la scuteal. i toi mrginenii din partea locului zorir a veni s aduc
merinde pentru ei i nutre pentru cai. i se odihnir n locul acela o
toan de vreme, i plecar iari. arkan ncredin vizirului Dandan
cpitnia peste toat oastea de dinainte, i nu opri cu el, ca oaste de
ncheiere, dect o sut de clrei pe care i alesese tot unul i unul din
lamura tuturor clreilor. i ls oastea s i-o ia nainte cu o zi ntreag;
dup care purcese i el la drum, cu cei o sut de viteji ai si.
i, dup ce strbtur ca la vreo doi parasanji 29, ajunser la o posad
ngust, aezat ntre nite muni nali. i de-abia ajunser acolo c i
vzur la cellalt capt al posadei o pulbere deas, ce se apropia iute i
apoi se risipi spre a lsa s se iveasc o sut de clrei, nprasnici
precum leii i ascuni vederii sub platoele de zale i sub obrzarele de
oel. Iar cnd clreii ajunser atta de aproape ct s li se aud glasul,
strigar:
Desclecai de pe cai, musulmanilor, i dai-v n minile noastre,
lepdndu-v de arme i de cai, c altminteri, pe Mariam i pe
Yuhanna30, sufletele voastre nu au a zbovi s-i ia zborul din trupurile
voastre!
La vorbele acestea, arkan vzu lumea cum se nnegureaz dinainte-i,
i ochii lui zvrlir fulgere de mnie, i obrajii i se aprinser, i strig:
O, cini de cretini, cum de v ademenii a ne amenina, dup ce ai

29
Parasanjul (sau farsahul) - veche unitate de msur pentru lungime,
30
Mariam i Yuhanna sunt numele cretine Maria (Fecioara) i Ioan (Boteztorul)
arabizate.
39
O mie i una de nopi

avut cutezana s pii peste fruntariile noastre i s ne nclcai


pmnturile! i nu numai atta, dar mai venii s ne aruncai i
asemenea vorbe! i cugetai voi acuma c putei s scpai teferi din
minile noastre i s v mai vedei ara?
Zise! i le strig vitejilor si:
O, drept-credincioilor, repezii-v pe cinii acetia!
i el cel dinti, arkan, nvli asupra dumanului.
Atunci cei o sut de clrei ai lui arkan, n goana mare a cailor,
nvlir asupra celor o sut de clrei afranji, i cele dou trmbe de
oameni se ncletar, cu inimile mai tari dect stnca; i oelele se izbir
cu oelele, i paloele cu paloele, i loviturile ncepur s curg
drbnind ca ploaia, i trupurile se nlnuir cu trupurile, i caii se
ridicar n dou picioare i se prvlir greunatic peste cai, i nu se mai
auzi niciun alt vuiet dect zngnitul armelor i izbitura nprasnic a
fierului cu fierul. i lupta inu aa pn la apropierea serii i a negurilor
nopii. Numai atunci cele dou tabere se desprir i se putu face
socoata. i arkan nu gsi printre oamenii si pe niciunul care s fi
dobndit vreo ran grea. Atunci zise:
O, tovarilor, tii c eu toat viaa mea am nierit pe marea
btliilor vuitoare n care se ntreizbesc valurile de paloe i de darde; i
am nfruntat destui viteji; da eu nc nu am dat vreodat peste nite
voinici atta de destoinici, peste nite oteni atta de vajnici i peste nite
viteji att de brbai ca potrivnicii de-acum!
Ei atunci i rspunser:
ah arkane, vorba ta adevr griete. Dar, pe deasupra, s tii c,
printre aceti oteni cretini, se afl cpetenia lor, care este cel mai
minunat dintre toi, i cel mai viteaz. i apoi, ori de cte ori vreunul
dintre noi nimerea dinaintea lui, el se abtea ca s nu-l ucid i l lsa s
scape de la moarte!
La vorbele acestea, arkan fu cuprins de mare mirare; pe urm zise:
Mine avem s ne rnduim i s-i ncolim, ntruct suntem o sut
mpotriva a o sut. i avem s cerem de la Stpnul cerului biruina!
i, cu hotrrea aceasta, se culcar toi n noaptea aceea.
La rndu-le, cretinii se strnser mprejurul cpeteniei lor i ziser:
Chiar c nu am putut, astzi, s le venim de hac!
Iar cpetenia le spuse:
Da mine avem s ne rnduim i s-i doborm unul cte unul!
i, cu hotrrea aceasta, se culcar aijderea.
nct, de cum sclipir zorii i luminar lumea cu lumina lor i se ridic
40
O mie i una de nopi

soarele deopotriv peste chipul celor panici i al celor rzboinici, i i


dete binee lui Mahomed, giuvaierul tuturor nestematelor craiul arkan
nclec pe calul su, pi ntre cele dou iruri ale clreilor si
rnduii i le gri:
Iact c dumanii notri stau n rnduri de btaie. S pornim
asupra lor, da cte unul mpotriva cte unuia singur. i, dintru-nti,
unul dintre voi s ias din rnduri i, cu glas mare, s-l cheme pe unul
dintre otenii cretini la lupt piept la piept. Pe urm fiecare la rndu-i s
purcead la lupt asemenea.
Atunci unul dintre clreii lui arkan iei din rnduri i i ndemn
calul ctre vrjma i strig:
O, voi toi! se afl printre voi vreun lupttor, se afl vreun voinic
ndeajuns de voinic ct s se nvoiasc astzi s se lupte cu mine?
Abia ce rosti el vorbele acestea c i iei dintre cretini un clre
mbrcat numai n arme i n fier, n mtase i n aur; i era clare pe un
cal sur, i avea o fa bujorie, cu obrajii neadumbrii de barb. i i
ndemn calul pn n mijlocul cmpul de lupt i, cu spada ridicat, se
npusti asupra voinicului musulman i, dintr-o lovitur de lancie, l i
tbr din a, i l sili s se dea prins, i l lu rob supus, n vuietul
ipetelor de izbnd i de bucurie ale otenilor cretini. i pe dat un alt
cretin iei din rnduri i pi pn la mijlocul meidanului n
ntmpinarea altui musulman care se afla acolo i care era frate cu cel
nrobit. i cei doi viteji purceser la lupt; iar lupta nu zbovi a se ncheia
cu biruina cretinului; ntruct, prilejuindu-se de o greeal a
musulmanului, care nu tiuse s se fereasc, i alduise o lovitur cu
mnerul lncii, care l doborse din a; i l lu prins. i urmar tot astfel
s se msoare, i de fiecare dat lupta se isprvea cu nrobirea cte unui
musulman biruit de ctre cretin, i-aa pn la cderea nopii i la
nrobirea a douzeci de oteni dintre musulmani.
Cnd vzu atare urmare, arkan rmase tare mohort; i i strnse
tovarii i le zise:
Cele ce ni s-au ntmplat nu vi se par pn peste poate de
nemaipomenite? nct, chiar mine, vroi s purced eu nsumi dinaintea
vrjmaului i s-o chem la lupt pe cpetenia cretinilor. i am s vd
apoi pricina care l-a mpins s ne calce moia i s ne nfrunte. i, dac
nu va vroi s ne lmureasc, avem s-l omoram; iar dac va primi
nvoielile noastre, avem s facem pace cu el.
i, cu aceast hotrre, se culcar toi, pn dimineaa.
Atunci arkan, de mult clare, purcese singur ctre rndurile
41
O mie i una de nopi

vrjmailor; i vzu cum vine din mijlocul celor cincizeci de oteni


cobori de pe caii lor un voinic care nu era altul dect chiar cpetenia
cretinilor. Purta, mbolduit la umeri, o mantie de atlaz albastru care
flutura pe deasupra unei cmi de srm cu zalele dese; i rotea n
mn o spad ca din oel indienesc; i clrea pe un cal negru ce avea
fruntea nstelat de o pat alb, mare ct o drahm de argint. i voinicul
acela avea un chip fraged de copil, cu obrajii rumeni i neprihnii de
vreun fir de pr; i era frumos cum e luna cnd se ridic mndr sub
geana rsritului.
Cnd ajunse n mijlocul meidanului, clreul cel tnr i strig lui
arkan n limba arbeasc, cu grirea cea mai curat, i i spuse:
O, arkane, o, fiu al lui Omar Al-Neman cel care domnete peste
trguri i ceti, peste btii i turnuri, gtete-te de lupt, ntruct are
s fie aprig! i, devreme ce tu eti cpetenia alor ti, iar eu sunt
cpetenia alor mei, de acum rmne neles c acela care va fi biruitor n
aceast lupt i va lua ca plean pe ostaii biruitului, i le va fi stpn
netgduit!
Dar arkan, cu inima doldora de mnie, i i repezise bidiviul asupra
cretinului, asemenea leului ntrtat. i se izbir unul de altul cu o
izbitur vajnic, i loviturile trosnir; i ai fi gndit c vezi cum se
ntrelovesc doi muni, ori c se ntreptrund cu vuiet dou mri care s-au
ntlnit deodat. i nu contenir s se nfrunte de cu diminea pn n
negura nopii. i-atunci se descletar i fiecare se ntoarse n mijlocul
alor si.
Atunci arkan le spuse soilor lui:
n viaa mea nu am ntlnit asemenea lupttor! Da ceea ce am gsit
la el mai uluitor este obiceiul pe care l are, ori de cte ori potrivnicul su
rmne descoperit, de a nu-l rni, ci numai de a-l atinge uor, n locul
descoperit, cu smceaua lncii; i nu mai pricep nimic din toat
nzdrvnia aceasta. Dar ar fi de rvnit s fie muli rzboinici de-ai notri
druii cu atare vitejie!
i a doua zi se purcese iari o lupt la fel, ci fr mai mult dobnd.
Caci, ntr-a treia zi, iact ce se ntmpl: n dricul luptei, cretinul cel
tnr i frumos i slobozi pe neateptate calul n goana mare i l opri
deodat i l smuci nedibaci din huri; atunci calul se ridic n dou
picioare, iar tnrul se descumpni din a i se prbui la pmnt.
Atunci arkan sri jos de pe calul su i, cu paloul ridicat, se npusti
asupra potrivnicului, i vru s-l spintece. Dar cretinul cel frumos strig:
Oare aa se poart vitejii? Sau n acest fel poruncete galanteria s
42
O mie i una de nopi

te pori cu femeile?
La vorbele acestea, arkan, uluit, se uit cu luare-aminte la oteanul
cei tnr i, cercetndu-l bine, cunoscu c e domnia Abriza. ntruct era
chiar domnia Abriza, cea cu care i se ntmplase, la mnstire, ceea ce i
se ntmplase!
Atunci arkan i arunc paloul ct colo, i se temeni dinaintea fetei
i srut pmntul dintre minile ei i i spuse:
Da pentru ce oare, o, domni, toate astea?
Ea i spuse:
Am vrut s te ncerc eu nsmi pe un cmp de btlie, i s vd
msura drziei i a vredniciei tale! i afl c toi otenii mei, cei o sut
care i-au nfruntat pe ai ti, sunt fete, i fecioare, i ale mele. Iar ct
despre mine, de n-ar fi fost calul, care s-a ridicat n dou picioare, ai cam
fi vzut tu i alte lucruri, o, arkane!
Iar arkan zmbi a rde i rspunse:
Slav lui Allah, cel carele ne-a adunat iari la un loc, o, domni
Abriza, o, domni a vremurilor!
Iar domnia numaidect le ddu soaelor ei porunca de plecare i i
nturn lui arkan cei douzeci de prini, unul cte unul. i toi venir s
ngenuncheze dinaintea ei i srutar pmntul dintre minile sale. Iar
arkan se ntoarse spre copilele cele mndre i le spuse:
Sultanii s-ar socoti norocii de-ar putea s se sprijine pe o ceat de
voinici precum suntei voi!
Pe urm se ridicar taberele, i cei dou sute de clrei luar laolalt
drumul Bagdadului i merser astfel ase zile ntregi, la captul crora
vzur strlucind n deprtare slvitele minarete din cetatea Pcii.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i una noapte

Spuse:

Vzur strlucind n deprtare slvitele minarete din Cetatea Pcii.


Atunci arkan o rug pe domnia Abriza i pe tovarele sale s-i scoat
armurile de lupt i s le schimbe cu haine adevrate de femei grecoaice.
Iar ele aa fcur. Pe urm arkan trimise la Bagdad civa dintre
tovarii lui s i-o ia nainte i s-l vesteasc pe printele su Omar Al-
43
O mie i una de nopi

Neman despre el i despre domnia Abriza, ca s se trimit n


ntmpinarea lor un alai falnic. Pe urm, n seara aceea, desclecar i
ntinser corurile i dormir pn dimineaa.
i-apoi, de cum se lumin de ziu, emirul arkan i clraii lui,
domnia Abriza i otencele ei nclecar iari pe bidiviii lor i luar
calea spre cetate. i iact c iei din cetate, venindu-le n ntmpinare,
vizirul cel mare Dandan cu o ceat de o mie de clrei; i se duse la
fetican i la arkan i srut pmntul dintre minile lor; pe urm toi
laolalt pir n cetate.
i arkan mai nti sui la sarai ca s-l vad pe printele su sultanul
Omar Al-Neman. i sultanul se ridic n cinstea lui i l srut i i ceru
veti. i arkan i istorisi toat povestea cu tnra Abriza, fiica domnului
Hardobiu de la Chezareea, i viclenia domnului de la Constantinia, i
ciuda lui din pricina Safiei cadna, care nu era alta dect chiar fiica lui
Afridun; i i istorisi despre gzduirea i despre sfaturile cele bune ale
Abrizei, i despre toate harurile ei de vitejie i de frumusee.
Cnd auzi vorbele acestea de la urm, sultanul Omar Al-Neman fu
cuprins de un gnd mare de-a o vedea pe copila cea minunat, i toat
fptura i se aprinse de amnuntele auzite. i cuget n sinei la
desftrile de-a simi n culcuul su vnjoia i mldioia fr de cusur
ale unui trup de fat clit astfel, i neprihnit de vreun brbat, i atta
de iubit de tovarele ei otence. i nu-i prur de rnd nici chiar
soaele ei, a cror nfiare, sub hainele de lupt, era ca de biei cu
obraji fragezi i neprihnii de pr i de barb. C sultanul Omar Al-
Neman era un ghiuj stranic, cu vinele mai oelite dect ale flcilor. i n-
avea pic de spaim de luptele brbeniei, i ieea pururea biruitor din
braele femeilor celor mai pojarnice.
Iar cum arkan nici cu gndul nu gndea c ttne-su ar avea vreun
dor asupra tinerei domnie, zori s se duc dup ea i veni s i-o
nfieze. Iar sultanul edea n jeul su i se descotorosise de toi
musaipii i de toate roabele lui, afar numai de hadmbi. Iar tnra
Abriza ajunse pn la el i srut pmntul dintre minile lui, i i inu o
rostire de o curie i de o elegan desfttoare. nct sultanul Omar Al-
Neman fu pn peste msur de minunat i i mulumi i o proslvi
pentru tot ceea ce fcuse cu fiul su, beizade arkan, i o pofti s ad.
Iar Abriza, atunci, ezu jos i i scoase vlul cel mic care i acoperea
chipul, i fu ca o luare a vederilor! i sultanul Omar Al-Neman era mai
s-i piard minile! i pe dat porunci s se dea, chiar n sarai, pentru
ea i pentru soaele ei, cele mai bogate dintre iatacurile de fal, i i hotr
44
O mie i una de nopi

o simbrie vrednic de cinul ei. i numai atunci o ntreb n privina celor


trei geme scumpe pline de puteri.
Atunci Abriza i spuse:
Acele trei geme albe, o, doamne al vremurilor, le am la mine i nu
m despart de ele niciodat. i am s i le art!
i porunci s i se aduc o ldi, i o deschise, i scoase din ea o cutie
creia i slt capacul, i scoase din cutie un sipeel de aur btut, pe care
l deschise. i atunci se ivir, sclipitoare, cele trei geme nstrpate,
luminoase, i dalbe, i rotunde. i Abriza le lu i le duse la buze una
cte una, i le ntinse sultanului Omar Al-Neman ca peche pentru
gzduirea ce i-o druia. i iei.
Iar sultanul Omar Al-Neman i simi inima c se duce cu ea; i,
ntruct gemele se aflau acolo strlucind, porunci s vin fiul su arkan
i i ddu una dintre ele n dar; iar arkan l ntreb ce avea s fac cu
celelalte dou geme. i sultanul i spuse:
Pi vreau s le druiesc, pe una surioarei tale, micua Nozhatu, iar
pe cealalt friorului tu, Daulmakan.
La vorbele acestea despre fratele su Daulmakan, de a crui venire pe
lume habar n-avea, arkan fu cuprins de o mohoral grea, ntruct el nu
tia dect de naterea micuei Nozhatu. nct se ntoarse ctre sultanul
Omar Al-Neman, spunndu-i:
O, tat, aadar mai ai un fecior n afar de mine?
El spuse:
Pi de bun seam, n vrst de ase ani, frate geamn cu Nozhatu,
i amndoi nscui de roaba mea Safia, fiica domnului de la
Constantinia!
Atunci arkan, buimcit de atare tire, nu se putu opri s nu-i
scuture hainele de ciud i de mnie, dar se nfrn numaidect i zise:
Fie ei amndoi sub binecuvntarea lui Allah Preanaltul!
Da ttne-su bgase de seam frmntul lui i ciuda, i zise:
O, fiul meu, pentru ce te-a cuprins o stare ca aceasta? Au nu tii c
numai ie i se cade motenirea scaunului de domnie, la moartea mea? i
nu i-am druit, ie mai nti, cea mai frumoas dintre cele trei geme
pline de minuni?
Ci arkan nu se simi n stare s rspund i, nevroind s-i ntoarc
vorba ori s-l supere pe printele su, iei, cu capul plecat, din sala
domneasc. i se ndrept spre iatacul menit Abrizei; i Abriza pe dat se
ridic spre a-l primi, i mulumi dulce de ceea ce fcuse pentru ea i l
rug s ad lng ea. Pe urm, cum l vedea cu chipul mohort i
45
O mie i una de nopi

mhnit, l iscodi cu duioie; iar arkan i istorisi pricina suprrii lui i


adug:
Da ceea ce m apas mai tare, o, Abriza, este c, pn la urm, am
bgat de seam la printele meu nite gnduri nendoielnice n privina
ta, i i-am vzut ochii strfulgerai de jindul de a te avea. Tu ce zici de
asta?
Ea rspunse:
Poi s-i liniteti sufletul, o, arkane, ntruct tatl tu nu are s
m aib dect moart! Oare cele trei sute aizeci de neveste i celelalte
nc nu mai pot s-i ajung, de rvnete la fecioria mea, care hotrt c
nu este fcut pentru colii lui? Aa c fii pe pace, o, arkane, i alung-
i grijile!
Pe urm porunci s se aduc de mncat i de but; i amndoi
mncar i bur, iar arkan, tot cu sufletul pierit, se ntoarse n iatacul
lui s se culce, n noaptea aceea. Aa cu arkan!
Dar ct despre sultanul Omar Al-Neman, odat arkan ieit, se duse
s-o caute pe cadna Safia, n iatacul ei; i inea n mn cele dou geme
nestemate, atrnate fiecare de cte un lan de aur i, cnd l vzu c
intr, Safia se ridic pe cele dou picioare ale ei i nu ezu jos dect dup
ce sultanul ezu el mai nti. i atunci venir la el cei doi copii, fetia
Nozhatu i micuul Daulmakan i sultanul i srut i le atrn de gt,
la fiecare, cte una dintre gemele nestemate. i cei doi copii fur bucuroi
foarte; iar mama lor i ur sultanului belug i fericire.
Atunci sultanul i spuse:
O, Safia, tu eti fiica domnului Afridun de la Constantinia i nu mi-
ai spus niciodat nimic! Pentru ce mi-ai tinuit faptul i m-ai mpiedicat,
astfel, s am fa de tine cinstirile datorate stepenei tale i s te ridic n
preuire i n bunstare?
Iar Safia i spuse:
O, mrinimoase sultane, dar ce a putea s-mi doresc mai mult? Tu
m-ai i copleit cu darurile i cu hatrurile tale, i m-ai fcut mam a doi
copii frumoi ca nite lune!
Atunci sultanul Omar Al-Neman fu fermecat foarte de rspunsul
acesta pe care l gsi desfttor i plin de pricepere i de isteciune, de
curtoazie i de gingie. i porunci s i se dea Safiei un sarai i mai
frumos dect cel dinti, i i spori stranic simbria casei i cheltuielile de
trai. Pe urm se ntoarse n saraiul su spre a judeca, i a cftni, i a
mazili, cumu-i datina.
Dar rmnea tot cu mintea i cu inima zbuciumate ru din pricina
46
O mie i una de nopi

tinerei domnie Abriza. nct i petrecea la ea toate nopile, tifsuind cu


fata i strecurndu-i tlcuri. Dar Abriza, de fiecare dat, drept orice
rspuns i spunea:
O, doamne al emilor, chiar c nu m ncearc niciun pic de dorin
fa de brbai!
Dar asta nu fcea dect s-l zdrasc i s-l zbuciume mai tare, i,
pn la urm, ajunse zaif. i iact c atunci porunci s vin vizirul su
Dandan i i dezvlui toat patima pe care o avea n inim pentru
minunata Abriza, precum i nimicul de dobnd cptat i dezndejdea
lui de a ajunge vreodat s se bucure de ea.
Dup ce ascult vorbele acestea, vizirul i spuse sultanului:
Iact. La cderea nopii, s ai grij s iei cu tine o bucat de banj
i s te duci la Abriza i s te apuci s bei cu ea oleac, i, n cupa de la
urm, s strecori bucata de banj; i ea nici nu are s apuce s mai
ajung la pat cnd tu ai s fii stpnul ei; i vei putea atunci s faci cu ea
tot ce i s-o prea potrivit spre a-i mulumi dorul i a-i potoli pojarul. i-
aceasta-i socoata mea.
Iar sultanul rspunse:
Chiar c sfatul tu este minunat i numai el este de nfptuit.
Atunci se scul i se duse la unul din sipetele sale, pe care l descuie,
i lu o bucat de banj safi, i atta de tare ct numai odoarea lui ar fi
prvlit n somn, de la un cap de an pn la anul urmtor, chiar i un
elefant. i i puse la bru bucata de banj i atept s vin noaptea.
Atunci se duse la domnia Abriza, care se ridic spre a-l primi, i nu ezu
jos dect odat ce se aez sultanul i-i ddu ngduina. i ncepu s
tifsuiasc i i mrturisi pofta de a bea ceva; i numaidect domnia
porunci s se aduc buturile i toate cele de cuviin, precum: poame,
migdale, alune, fistic i celelalte; i totul n cupe mari de aur i de cletar.
i amndoi se apucar s bea i s se mbie, pn ce beia ncepu s se
nvrtoeasc n capul domniei. Ceea ce vznd, sultanul scoase din
buzunar bucata de banj i o ascunse ntre degete; pe urm umplu un
pocal i l bu pn la jumtate i, pe furi, strecur n el bucata de banj,
i i-l ntinse copilei i i zise:
O, mldi de domn, ia pocalul i bea licoarea aceasta a darului
meu!
Iar domnia Abriza, netiutoare, lu pocalul i, rznd, l bu. l bu,
i pe dat lumea se nvrti dinaintea ochilor ei; i nu mai avu dect
rgazul de a se tr pn la culcuul ei, unde czu pe spate, greu, cu
minile ntinse i cu picioarele desfcute. i dou fclii mari erau aezate
47
O mie i una de nopi

una la cptiul iar cealalt la picioarele patului.


Atunci sultanul Omar Al-Neman veni la Abriza i ncepu s-i deznoade
bierile de mtase de la alvarii cei largi, i nu-i ls pe trup dect
cmua cea subire i uoar. i ridic poala cmii i, dedesubt, se
ivi, dintre coapse, luminat cu de-amnuntul de strlucirea fcliilor, o
isprav care i rpi minile i judecata. Dar avu trie s se stpneasc
spre a-i face vreme s-i scoat i el haina i alvarii. i atunci putu,
slobod, s se lase dus pn la captul pojarului care l ardea; i se
arunc peste trupul de copil, i l acoperi. i cine ar ti msura a tot
ceea ce se petrecu? i iac-aa pieri i se terse fecioria tinerei domnie
Abriza.
Odat treaba isprvit, sultanul Omar Al-Neman se ridic i se duse n
odaia de alturi, s-o caute pe roaba cea mai drag a Abrizei, credincioasa
Boab-de-Mrgean, i s-i spun:
D fuga la stpna ta, care are trebuin de tine!
i Boab-de-Mrgean zori s intre la stpn-sa i o gsi ntins pe
spate i rvit, i cu cmaa sltat, i cu coapsele mnjite de snge, i
cu chipul plit de tot. i Boab-de-Mrgean pricepu c avea trebuin
grabnic de ngrijiri; i numaidect lu un pechir cu care terse cu
gingie preacinstita poveste a stpne-sii; pe urm lu alt pechir cu
care i terse ncetior pntecele i coapsele; apoi o spl pe ochi, pe
mini i pe picioare; i o stropi cu ap de trandafiri, i o spl pe buze i
pe gur cu ap de flori de portocal.
Atunci domnia Abriza strnut; pe urm deschise ochii i se slt n
capul oaselor. i o zri pe mult iubita ei Boab-de-Mrgean i i zise:
O, Boab-de-Mrgean, ce-am pit? Spune-mi! Ia uite c m simt ca
leinat.
i Boab-de-Mrgean nu putu dect s-i povesteasc starea n care o
gsise, ntins pe spate i cu sngele curgndu-i pe coapse. i Abriza
nelese atunci c sultanul Omar Al-Neman i potolise asupra-i poftele i
c mistuise n ea lucrul cel fr putin de ndreptat. i durerea i
mhnirea ei fur atta de amarnice, nct i porunci Boabei-de-Mrgean
s nu ngduie nimnuia s intre n iatacul ei, i o nv s-i spun
sultanului Omar Al-Neman, cnd are s vin s cear veti despre ea:
Stpna mea este bolnav i nu poate s primeasc pe nimeni.
nct, dup ce afl cum st treaba, sultanul Omar Al-Neman ncepu s
trimit n fiecare zi la Abriza robi ncrcai cu tablale mari ticsite cu
bucate de toate felurile, i cu buturi, i cu oluri pline de poame i de
prjituri, precum i cu gvane de farfurii ticsite cu sorbeturi i cu
48
O mie i una de nopi

dulciuri. Dar ea rmase mai departe nchis n iatacul ei, pn ce ntr-o


zi bg de seam c pntecele-i cretea, c mijlocul i se ngroa, i c era
nendoielnic nsrcinat. Atunci mhnirea ei spori nemsurat i lumea se
scoroji dinainte-i; i nu mai vroi s aud nici vorbele de alinare ale
Boabei-de-Mrgean; pe urm i spuse:
O, Boab-de-Mrgean, eu singur m-am adus n starea aceasta,
purtndu-m urt fa de mine nsmi, prsindu-mi tatl, i mama, i
mpria mea! i iact c acuma mi-e scrb i de mine i de via, iar
cutezana mi s-a topit i puterea mi s-a dus! Odat cu fecioria, mi-am
pierdut tria toat, iar sarcina m face nenstare s nfrunt pn i
brnciul unui copil. i n-a putea nici mcar s in friele calului, eu,
Abriza, tnra Abriza, plin cndva de par i de vnjoie! Ce s fac de-
acum nainte? Dac am s nasc n saraiul acesta, am s ajung un lucru
de rs pentru toate musulmanele care locuiesc aici i care au s afle
chipul cum mi-am pierdut fecioria. Iar dac am s m ntorc la tatl meu,
cu ce ochi am s cutez s m uit la el? Oh, ct de adevrate sunt vorbele
poetului:

Prietene, ia pururi bine-aminte:


n vremurile de necaz, amare,
N-ai s-i mai poi afla niciun printe,
Nici ar nu, nici cas primitoare!

Atunci Boab-de-Mrgean i zise:


O, stpna mea, eu una sunt roaba ta i stau ntru totul la
poruncile tale! Poruncete!
Ea rspunse:
Atunci, o, Boab-de-Mrgean, ia bine aminte! Trebuie neabtut s
fug din saraiul acesta, fr ca nimeni s bage de seam, i s m ntorc la
tatl meu i la mama mea, orice-o fi: c, vezi tu, o, Boab-de-Mrgean,
cnd hoitul ncepe s duhneasc, el cade n seama alor si! Iar eu nu mai
sunt dect un trup fr de via. Apoi, mplineasc-i voia Allah!
i Boab-de-Mrgean rspunse:
O, domni, ceea ce vrei s faci este cel mai bine!
Pe urm se apuc pe dat n tain de pregtirile de plecare. Caci
trebuir s gaseasca vreo mprejurare prielnic, da care se ivi n curnd,
i aceasta fu plecarea sultanului la vntoare i plecarea lui arkan la
hotarele mpriei unde avea de cercetat locurile ntrite. Dar pe cnd
ele ndurau zboveala aceea, sorocul naterii ajunse mai apropiat i
49
O mie i una de nopi

Abriza i spuse Boabei-de-Mrgean:


Trebuie s plecm chiar la noapte! Da ce s fac mpotriva ursitei
care m-a nsemnat n frunte i a scris c, n dou sau trei zile, naterea
urmeaz s se petreac! Caci plecm oricum, ntruct orice este mai bine
dect s nasc n saraiul acesta. i se cere aadar s gseti un ins care
s vrea s ne nsoeasc pe drumul nostru, c eu nu mai am putere s
ridic nici arma cea mai uoar.
i Boab-de-Mrgean rspunse:
Pe Allah, o, stpna mea, nu tiu dect numai un ins n stare s ne
nsoeasc i s ne apere, este arapul cel mare Moroz, unul dintre arapii
sultanului Omar Al-Neman; cci deseori l-am ndatorat i deseori i-am
druit rspli; i, pe deasupra, mi-a spus c odinioar a fost tlhar i
ho de drumul mare. i, ntruct chiar el este strjer la poarta de la
saraiul nostru, am s m duc s-l caut i am s-i dau aur i am s-i
spun c, atunci cnd vom ajunge n ara noastr, avem s-i rostuim o
nunt frumoas cu cea mai mndr grecoaic din Chezareea!
Atunci Abriza spuse:
O, Boab-de-Mrgean, tu s nu-i spui nimic, da s-l aduci aici la
mine s vorbesc chiar eu cu el.
Atunci Boab-de-Mrgean iei i se duse s-l caute pe arap i i spuse:
O, Moroz, iact c ziua norocului tu s-a ivit. Dar pentru aceasta
nu vei avea s faci dect ceea ce are s-i spun stpna mea. Haide, dar!
i l lu de mn i l duse la domnia Abriza.
Cnd o vzu pe copil, arapul Moroz veni dinaintea ei i i srut
minile. Dar domnia simi c inima ei l izgonea, iar nfiarea lui i
fcea sil mare; i gndi n sinei: Nevoia te duce unde nu i-e voia! i,
n ciuda scrbei care o muncea, i zise:
O, Moroz, te simi tu n stare s ne vii n ajutor i s ne ocroteti de
loviturile vremilor i ale nenorocirilor noastre? i, dac i-a dezvlui
taina mea, vei fi tu atta de vrednic ca s n-o dai n vileag?
Atunci arapul Moroz, care numai ce-o vzuse pe Abriza c i simise
patima cum i umple inima cu jar, spuse:
O, stpn a mea, fac tot ce mi vei porunci!
Iar Abriza spuse:
i cer, dac-i aa, s ne pregteti pe dat doi catri pentru
calabalcuri, i doi cai pentru noi, i s ne ajui s ieim de aici, pe mine
i pe aceast roab a mea, Boab-de-Mrgean. i i fgduiesc c, de
cum vom fi ajuns tustrei n ara noastr, am s te nsor cu cea mai
frumoas dintre grecoaice, cu aceea pe care ai s-o alegi tu. i avem s te
50
O mie i una de nopi

ncrcm cu aur i cu bogii. i, dac vei vrea apoi s pleci din ara
noastr, te vom trimite n ara ta ncrcat de daruri i de mile.
La vorbele acestea, arapul Moroz se umfl pn peste poate i strig:
O, stpn a mea, am s v slujesc pe amndou cu amndoi ochii
mei. i am s plec cu voi, hotrt! i m duc ndat s v pregtesc vitele
i tot ce trebuie!
Pe urm iei, gndind n sinei: Ce plean i ce chilipir! Hotrt, am s
m bucur i am s m desft de nurii acestor dou lune! i, dac vreuna
dintre ele nu are s m vrea, am s-o omor! i am s le fur toate bunurile!
i, bine hotrt pentru fptuire, facu toate pregtirile de trebuin; i
tustrei putur s ias fr a fi bgai de seam, i n pofida strii
domniei Abriza.
i domnia Abriza, care era muncit de durerile facerii, fu nevoit, din
cea de a patra zi, s se opreasc din drum. Neputnd s ndure mai mult,
i spuse arapului:
O, Moroz, ajut-m s cobor de pe cal, cci durerile au ajuns de
nendurat, i acesta-i sfritul!
i i spuse Boabei-de-Mrgean:
O, Boab-de-Mrgean, coboar i tu de pe cal, i vino s te aezi
deasupra mea spre a m ajuta s nasc!
Da, odat tustrei cobori de pe cal, arapul Moroz, la vederea nurilor
domniei, fu cuprins de o stare de jinduri pn peste msur, i
mohorala-i se cumpli amarnic sltndu-i rantia. Atunci nu se mai putu
stpni i, flfindu-i obrznicia, se duse lng domnia care era s
leine de mnie i de scrb, i i spuse:
O, stpn a mea, las-m, rogu-te, s te iau!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas cum era, amn urmarea povestirii pe a doua zi.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i doua noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hdul de arap Moroz i-a spus


domniei:
O, stpn a mea, rogu-te, las-m s te iau!
Atunci domnia Abriza spuse:
O, arapule, plod de arpoaic, o, fecior de robi! cutezi tu s te
51
O mie i una de nopi

despoi aa dinaintea ochilor mei? Ce ocar mi-e dat, s m aflu acuma


fr de aprare n minile celui mai de pe urm dintre robii arapi!
Mielule! numai s-mi ajute Allah s m izbvesc de starea n care sunt
i s m vindec de ceea ce m face nevolnic, i am s-i pedepsesc eu
obrznicia, cu chiar mna mea! Dect s m vd atins de tine, mai bine
m omor singur i isprvesc cu chinurile i cu necazurile vieii mele!
i rosti stihurile acestea:

O, las-m, mielule, m las!


M-am sturat de soarta-mi ticloas.

Mai bine mor i m despart de toate,


Dect s m ating mini spurcate.

De ce tot strui? Nu i-am spus, tlhare,


C-mi face sil neagra dezmare?

Degeaba stai ca fiara, crunt la pnd,


Holbndu-i lcomia prea flmnd.

S nu socoti c-ai s te-nfrupi vreodat


Din ce rvnete mintea-i tulburat,

Poate doar dup ce m-ai cspi


Cu palo iemenit, felii-felii.

Ia seama cine sunt, i de ce pre!


C nici mcar cei de vreun neam mre

N-ar cuteza vreodat s m-nfrunte!


Dar tu, un rob plodit pe fieunde,

Cum de cutezi, rsad de spurcciuni,


S-nali spre mine ochii ti nebuni?

Cnd auzi stihurile, arapul Moroz fu cuprins de o furie mare, i ochii i


se nroir de mnie, i chipu-i se schimonosi de ciud, i nrile i se
umflar, i buzele-i groase i se pungir, i toat fptura-i se ncrncen;
52
O mie i una de nopi

i prociti stihurile acestea:

O, nu m alunga, tu, ismenit


Privire ce ucizi ntru ispit.

De cruntu-i suflet cspit sunt, bietul!


Mi-e trupul frnt, i ard ncet cu-ncetul.

De ochii ti mi-e inima ca-n vraj,


Stlpar mi-e chinul, iar tristeea straj!

Ci de-ai acoperi ntreg pmntul


Cu strji ca s te apere de-a rndul,

Tot a rzbi s-mi tai printr-nii cale


Pn la apa strlucirii tale,

Pn la apa ta ca un izvor,
S-mi stmpr setea crncenului dor.

Auzind stihurile acestea, Abriza ncepu s plng de mnie i strig:


Rob fr ruine, o, trtur de arap, tu socoti c toate femeile sunt
la fel? i cutezi nc s-mi vorbeti aa?
Atunci arapul Moroz, vznd c Abriza l alung cu hotrre, nu mai
putu s-i nfrne furia; i se repezi la ea cu paloul n mn; i o nfc
de pr i i petrecu paloul prin trupul fetei. i de mna acelui arap muri
astfel domnita Abriza.
Atunci arapul Moroz zori s pun gabja pe mgarii ncrcai cu
bogiile i cu bunurile Abrizei i, ndemnndu-i din urm, se topi cu
toat graba n muni.
i domnia Abriza, dndu-i sufletul, nscu un fiu n minile
credincioasei Boab-de-Mrgean care, n durerea ei, i punea rn pe
cap i i sfia hainele i se zgria pe obraji de nea sngele; i ipa:
O, stpna mea cea fr de noroc! tu, cea lupta, cea volnic, cum
te sfreti tu aa, sub loviturile unui miel de rob arap!
Dar de-abia contenise Boab-de-Mrgean s se jeluie, c i vzu un
nour de praf umplnd vzduhul i apropiindu-se iute; i deodat se risipi,
iar dedesubt se ivir nite oteni clrei, i toi mbrcai n felul
ostailor de la Chezareea. Or, ntr-adevr, era oastea domnului Hardobiu
53
O mie i una de nopi

de la Chezareea, printele Abrizei. ntruct nite zvonuri ajunseser la


domnul Hardobiu dndu-i de tire cum c Abriza fugise de la mnstire,
iar el i strnsese pe dat otile, trecuse nsui n fruntea lor i pornise
la drum asupra Bagdadului; i ntr-astfel sosise la locul unde tocmai se
svrise fiic-sa Abriza.
La vederea trupului nsngerat al copilei sale, Mria Sa sri jos de pe
cal i czu fr de simire, srutnd leul ntins; i Boab-de-Mrgean
ncepu s plng iari, mai fierbinte, i s se vaicre. Pe urm, cnd
Mria Sa i veni n fire, i istorisi toat povestea i i spuse:
Cel care a ucis-o pe copila ta este un arap dintre arapii sultanului
Omar Al-Neman, sultanul acela plin de desfrnare, care a fcut ce-a fcut
cu copila ta!
Iar Hardobiu, la vorbele acestea, vzu lumea ntreag cum se
nnegureaz, i hotr o rzbunare amarnic. Da grbi a porunci s fie
adus o nslie pe care puse trupul fiic-sii, i fu nevoit s fac mai nti
cale ntoars la Chezareea pentru datorinele ngropciunii i ale morii.
Cnd ajunse la Chezareea, domnul Hardobiu intr n palatul lui i
porunci s vin doic-sa, Muma-Prpdurilor, i i spuse:
Doic, iact ce-au fcut musulmanii din copila mea! Sultanul i-a
rpit fecioria, iar robul a vrut s-o pngreasc i a omort-o! i din ea s-a
nscut pruncul pe care l ngrijete Boab-de-Mrgean. Or, m jur pe
Mesia s-mi rzbun copila i s spl ocara cu care m-a acoperit.
Altminteri, mai bine m omor cu chiar mna mea!
i ncepu s plng cu lacrimi fierbini. Atunci Muma-Prpdurilor i
spuse:
n ce privete rzbunarea, nu te ngriji, o, Mria Ta, de ea! c eu
nsmi am s-l fac pe musulman s-i ispeasc frdelegile. ntruct
am s-l ucid, i pe el i pe copiii lui, ntr-un chip nct s fac s
dinuiasc pomenirea lui mult vreme, ca prilej de povestiri ce au s se
istoriseasc n leaturile ce vor veni, n toate colurile pmntului. Dar
trebuie s asculi cu luare-aminte ceea ce am a-i spune i ceea ce tu s
ndeplineti neabtut. Iact. Trebuie s porunceti a se aduce n palatul
tu cinci fete, cele mai frumoase din Chezareea, cu snii cei mai frumoi
i cu fecioria neatins. i trebuie s porunceti a fi adui, totodat,
nvaii cei mai mari i crturarii cei mai iscusii din prile musulmane
megiee cu mpria ta. i s le dai porunc acelor nvai musulmani
s le creasc pe fete dup tipicul lor musulman. i s le nvee credina
musulman, istoria arbeasc, hronicele califilor i toate faptele
sultanilor; pe deasupra, s le nvee iscusina de a se purta n lume,
54
O mie i una de nopi

bunele maniere, felul cum se vorbete cu sultanii, felul cum li se ine


tovrie i cum li se d s bea, stihurile cele mai frumoase i chipul cel
mai iscusit de a le povesti, chipul cum se ticluiesc poeziile i taifasurile,
precum i meteria cntecelor. i trebuie nvtura s fie deplin, chiar
i cu primejdia de a zbovi zece ani; ntruct ni se cade s avem rbdare
i s lum seama c arabii din pustie spun: Rzbunarea nc se mai
poate nfptui chiar i dup patruzeci de ani. C rzbunarea pe care o
precuget nu se poate fptui dect cu aceast nvtur desvrit a
feticanelor; i, ca s te dumiresc, am s-i spun c sultanul acela are o
slbiciune mare fa de mpreunarea cu toate roabele i are trei sute
aizeci de asemenea roabe, afar de cele o sut de nsoitoare lsate de
rposata noastr domni i afar de pecheurile de femei care i vin ca
haraci din toate prile. Aa c am s-l fac s piar de chiar meteahna
lui.
La vorbele acestea, Hardobiu se nvoioi de o voioie mare, i o srut
pe frunte pe Muma-Prpdurilor, i trimise ndat s fie cutai nvaii
musulmani i feticanele cu sni rotunzi i cu fecioria nevtmat.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i treia noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Hardobiu trimise ndat dup


nvaii musulmani i dup feticanele cu sni rotunzi i cu fecioria
nevtmat. i i coplei pe nvai cu filotimiile i cu darurile, i i primi
cu milosrdie mare; pe urm le ncredin feticanele cele frumoase, alese
tot una i una, i i ndemn s le dea acelor feticane dsclirea
musulman cea mai ngrijit. i nvaii crturari se supuser i fcur
ntocmai precum le poruncise Mria Sa. i-aa cu Mria Sa domnul
Hardobiu.
Da ct despre sultanul Omar Al-Neman, dup ce se ntoarse de la
vntoare i intr n saraiul su i afl de fuga Abrizei i de pierderea ei,
se mohor cu totul i rcni:
Cum se face c o femeie poate s ias din saraiul meu fr ca
nimenea s tie? Dac mpria mea o fi pzit tot atta de bine ca i
saraiul meu, asta chiar c ar fi pieirea noastr neabtut a tuturor! Da
55
O mie i una de nopi

alt dat cnd m-oi mai duce la vntoare am s tiu eu prea bine cum
pun s mi se pzeasc uile!
Pe cnd el glsuia astfel, iact i arkan se ntorcea din rzboielile lui
i se nfi dinaintea ttne-su care i ddu tire de fuga Abrizei.
nct arkan, din ziua aceea, nu mai putu s ndure vederea saraiului
printelui su, mai cu seam c micua Nozhatu i micuul Daulmakan
erau prilejul grijilor celor mai alese ale sultanului. i se mohor tot mai
mult din zi n zi i pn ntr-atta nct sultanul i spuse:
Ce ai tu, o, fiul meu, de te-ai glbejit la chip i te-ai sfrit la trup?
i arkan i spuse:
O, printe al meu, iact c, din mai multe pricini, zbovirea mea n
saraiul acesta mi-a ajuns de nendurat. Aa c i-a cere, ca pe un hatr,
s m cftneti crmuitor peste vreun serhat dintre cele serhaturi, unde
s m duc s m ngrop pentru cte zile mi-au mai rmas!
Pe urm prociti aceste stihuri ale meterului zicalelor:

Acum, cnd port n suflet noian de vise moarte,


Mi-ar fi cu mult mai bine s pot pleca departe,
Ca ochiu-mi s nu vad, urechea-mi s n-aud
Nimic din ce-amintete iubirea mea pierdut.

Atunci sultanul Omar Al-Neman pricepu temeiurile mhnirii fiului su


arkan i ncepu s-l aline i i zise:
O, copilul meu, mplineasc-i-se voia! i, ntruct locul cel mai de
seam n toat mpria mea este cetatea Damascului, iat c te
cftnesc crmuitor al Damascului, ncepnd din ceasul de acum!
i numaidect porunci s vin calemgiii de la sarai i toi mai-marii
mpriei i l cftni pe arkan, de fa cu ei, crmuitor al daturilor
Damascului. Iar hrtia cu cftnirea lui fu scris i prvilnicit atunci pe
loc; i pe dat se pregti tot ce se cuvenea pentru plecare; iar arkan i
lu rmas-bun de la tatl su, i de la mama sa, i de la vizirul Dandan
cruia i ls cele mai de pe urm ndemnuri ale sale. Apoi, dup ce primi
nchinciunile emirilor, i ale vizirilor, i ale navabilor, trecu n fruntea
strjerilor si i nu conteni din drumeit dect cnd ajunse la Damasc. i
locuitorii l primir n zvon de tilinci i de imbale, de trmbie i de
goarne; i mpodobir pentru el cetatea i o luminar; i ieir cu toi n
mare alai naintea lui, rnduii n dou iruri bine vdite, unii innd
scurt dreapta, iar ceilali innd scurt stnga. i iac-aa cu arkan!
Da ct despre sultanul Omar Al-Neman, la un rstimp dup plecarea
56
O mie i una de nopi

lui arkan ca ocrmuitor al Damascului, fu cutat de nvaii pe care i


nsrcinase cu grija i cu dsclirea celor doi copii ai si, Nozhatu i
Daulmakan. i nvaii i spuser sultanului:
O, stpne al nostru, venim s te vestim c mldiele tale au
isprvit ntru totul de nvat i de cercetat, i tiu pe deplin pravilele
nelepciunii, i bunele maniere, i poezia, i chipul de a se purta n lume.
La vestea aceasta, sultanul Omar Al-Neman se umfl de mulumire i
de drag, i le fcu nite daruri mprteti crturarilor. i vzu bine, ntr-
adevr, c mai cu seam fiul su Daulmakan, ajuns acum la vrsta de
paisprezece ani, se fcea din ce n ce mai cilibiu i mai zarif i se
preschimba ntr-un flcu voinic i minunat, fiind totodat tare legat de
datinele dreptei-credine i de cucernicie, avea mil de cei sraci i i era
mai drag dect toate lucrurile de pe lume tovria nvailor i a
poeilor, i de asemenea, tovria oamenilor meteri la datine i la
Coran. i toi locuitorii Bagdadului, brbai i femei, l iubeau i chemau
asupra-i milele lui Allah.
Or, veni o zi care era ziua de trecere prin Bagdad a hagiilor ce
drumeeau dinspre Irak spre a se duce la Mecca, s-i mplineasc
datorinele hagialcului, ca n fiece an, i apoi a merge la Medina s vad
mormntul Prorocului (asupra-i fie ruga i pacea lui Allah!).
nct atunci cnd Daulmakan vzu sfntul alai, cucernicia lui se
zdr, i flcul alerg s-l caute pe ttne-su sultanul i spuse:
Am venit la tine, o, printe al meu, spre a-i cere ngduina s m
duc i eu n sfntul hagialc.
Dar sultanul Omar Al-Neman se strdui s-l dezmnte i nu-i ddu
ngduin i i zise:
Eti nc prea tnr, fiul meu. Da la anul, de-o vrea Allah, am s
m duc eu nsumi n hagialc i am s te iau cu mine, negreit!
Caci Daulmakan, care socotea acea fgduin viitoare prea
deprtat, alerg la sor-sa geamn Nozhatu i o gsi rnduindu-se s-
i fac rugciunea. O ls aadar s-i isprveasc rugciunea, pe urm
i spuse:
O, Nozhatu, sunt mort de dorul de a m duce n hagialc i de a
vedea mormntul Profetului (asupra-i fie rugciunea i pacea!) i am
cerut nvoirea de la tatl nostru, care nu mi-a dat-o. Or, gndul meu
acuma este s iau ceva bani i s plec pe ascuns n hagialc, i mai cu
seam fr a-l ntiina pe printele nostru!
Atunci Nozhatu, strnit i ea, strig:
Pe Allah! te juruiesc s m iei i pe mine i s nu m lai aici i s
57
O mie i una de nopi

nu m lipseti de a vedea mormntul Prorocului (asupra-i fie rugciunea


i pacea!) o, fratele meu!
El i spuse:
Bine! la cderea nopii, s vii la mine. i mai ales ia seama s nu
care cumva s vorbeti ceva cu fie cine-o fi!
nct, la miezul nopii, Nozhatu se scul, se mbrc n haine
brbteti, spre a se strvesti, haine pe care i le dduse fratele ei, care
era de statura i de seama ei, lu cu ea bani i iei, apucnd-o drept spre
poarta saraiului. Acolo l gsi pe frate-su Daulmakan, care o atepta cu
dou cmile. Atunci Daulmakan o ajut pe sor-sa s se suie pe una din
cmilele ngenuncheate, i nclec i el pe cea de a doua cmil; i vitele
sculndu-se i pornind la drum, ajunser, sub oblduirea nopii, n
mijlocul hagiilor, i se vrr printre ei, far ca s bage cineva de seam
venirea lor. i toat caravana de la Irak lu calea spre Mecca i iei din
Bagdad.
i Allah le meni cltorie tihnit, nct n scurt vreme ajunser toi n
bun pace la sfnta Mecca.
Acolo, Daulmakan i Nozhatu fur pn peste poate de bucuroi cnd
ajunser pe muntele Arafat31 i cnd i ndeplinir, dup datin, sfintele
datorine; i mare le fu bucuria cnd fcur ocolul Kaabei.32
i nu vroir s se mulumeasc numai cu Mecca, i mpinser evlavia
pn a se duce i la Medina s se nchine i la mormntul Prorocului
(asupra-i fie rugciunea i pacea!).
Atunci, ntruct ntoarcerea hagiilor n ara lor urma s se
svreasc, Daulmakan i spuse sor-sii Nozhatu:
O, sora mea, tare a vrea s vd i cetatea cea sfnt a lui
Abraham33, prietenul lui Allah, cea creia evreii i cretinii i spun
Ierusalim.
i Nozhatu zise:
i eu tot aa!

31
Izgonit din Grdina Raiului, pentru vina de a fi mucat din fructul oprit al cunoaterii;
Adam la rndu-i, aruncat pe insula Ceylon (Sri Lanka), pornete mnat de dor n cutarea
ei, pn ce o gsete n sfrit. Atunci arhanghelul Gavril i poruncete s ridice un loc de
rugciune pe Muntele ndurrii, dup care cei doi vor sllui acolo pn la moartea lor.
32
Kaaba este un mic edificiu, de form cubic, i constituie principalul sanctuar din
moscheea de la Mecca.
33
Abraham, personajul din Biblie, patriarh al evreilor i strmo al izraeliilor (prin Isaac,
fiul su din cstoria cu Sara) i al arabilor (prin Ismael, fcut cu slujnica sa Agar). n
Coran (cap IV, v. 124) se spune: Allah l-a luat pe Abraham ca prieten.
58
O mie i una de nopi

Atunci, dup ce se neleser bine ntre ei n aceast privin, se


prilejuir de plecarea unei caravane mici spre a lua drumul ctre cetatea
cea sfnt a lui Abraham.
Dup o cltorie anevoioas, ajunser ntr-un sfrit la Ierusalim; dar,
pe drum, Daulmakan i Nozhatu avur nite scuturturi de friguri;
tnra Nozhatu, dup cteva zile, rzbi de se vindec; ci Daulmakan
rmase bolnav mai departe i starea lui nu fcu dect s se
nruteasc. Aa c la Ierusalim luar cu chirie o odi la un han, i
Daulmakan se ntinse ntr-un col, prad bolii; i boala aceea se ncini
ntr-un chip atta de amarnic, nct Daulmakan ajunse de-i pierdu cu
totul simirea i intr n drdorile aiurrii. Iar Nozhatu cea bun nu-l lsa
singur o clipit, i era tare ngrijorat i tare necjit, singur aa ntr-o
ar strin, fr nimenea care s-o aline i s-o ajute.
i cum boala nu se risipea, i dinuia de o vreme destul de lung,
Nozhatu ajunse de isprvi i cei mai de pe urm bnui i nu mai avu nici
barem o drahm n minile ei. Atunci l trimise la sukul de samsarlcuri
pe biatul care i slujea pe cltorii de la han, dup ce i nmnase chiar
una dintre hainele ei ca s-o vnd i s-i aduc ceva bnui. i biatul de
la han aa fcu.
Iar Nozhatu urm mai departe n felul acesta i vndu n fiecare zi cte
unul dintre lucrurile ei, spre a-i ngriji fratele, pn ce isprvi pe deplin
tot ce avea. i nu-i mai rmaser, drept toat averea, dect hainele cele
vechi cu care era mbrcat i preul cel vechi i ferfeniit ce le slujea de
culcu ei i fratelui ei. Atunci, dac se vzu n goliciunea aceea, biata
Nozhatu se puse pe plnsete n tcere.
Dar chiar n seara aceea, Daulmakan, din voia lui Allah, i veni n
cuget i se simi oleac mai bine i, nturnndu-se spre sor-sa, i zise:
O, Nozhatu, iact c simt puterile c mi se ntorc, i am o poft
stranic s mnnc nite frigrui de carne de berbec.
i Nozhatu i spuse:
Pe Allah, o, fratele meu, cum s fac s cumpr carnea? Nu pot a m
hotr s m duc s cer de poman pe la oamenii miloi! Da fii linitit, de
mine am s m duc la vreun bogtan de vaz i am s m nimesc la el
ca slujnic. i, n felul acesta, am s pot s ctig cele de trebuin. i n
toate astea nu este dect numai un lucru care m apas, anume de a fi
nevoit s te las singur peste zi. Da ce s fac? Nu este trie i putere
dect ntru Allah Preanaltul, o, fratele meu! i numai el poate s ne fac
a ne ntoarce n ara noastr!
i Nozhatu, cu vorbele acestea, nu se putu opri s nu izbucneasc n
59
O mie i una de nopi

suspine.
Aa c a doua zi, de cu zori, Nozhatu se scul i i acoperi capul cu o
bucat veche din mantia de pr de cmil pe care le-o druise un cmilar
de treab, vecinul lor de la han, i l srut pe frate-su pe cretet, i i
arunc minile n jurul gtului lui, plngnd, i iei scldat n lacrimi
din han, fr a ti anume ncotro s se ndrepte.
i ziua toat Daulmakan atept ntoarcerea sor-sii; i noaptea veni,
i Nozhatu nu se ntoarse. i o atept noaptea toat, fr a nchide un
ochi, i Nozhatu nu mai veni; pe urm, a doua zi, i noaptea urmtoare,
tot aa. Atunci Daulmakan fu cuprins de o spaim mare pentru sor-sa,
i inima-i ncepu s tremure; i pe deasupra mai ezuse i dou zile fr
s fi luat nimic n gur. Se tr atunci anevoie pn la ua odiei i de
acolo ncepu s-l cheme pe biatul de la han, care ntr-un sfrit l auzi,
i Daulmakan l rug s-l ajute s ajung pn n suk. Atunci biatul l
lu pe umerii si i l cr la suk i l rezem de ua nchis a unei
prvlii prginite, i plec.
Atunci toi trectorii i negustorii din suk se grmdir mprejurul lui
i, vzndu-l n starea aceea de slbiciune i de sfreal, ncepur s se
jeluiasc asupra lui i s-l cineze. i Daulmakan, neavnd putere s
vorbeasc, le fcu semn c-i este foame. Atunci grbir s strng ceva
bani pentru el, ntr-un blid de aram, de pe la negustorii din suk, i i
cumprar pe dat de mncare. i, ntruct se strnseser ca la vreo
treizeci de drahme, chibzuir ce ar fi mai bine de fcut, n folosul
bolnavului. Atunci un btrn cumsecade din suk spuse:
Cel mai bine este s lum cu chirie o cmil pentru acest tnr
amrt i s-l mnm la Damasc, spre a fi dus la bolnita hrzit
bolnavilor, din mila califului. C aici de bun seam c are s moar
lsat aa, singur, n drum.
Atunci toat lumea fu ntr-un glas; da, ntruct se i fcuse noapte,
amnar treaba pe a doua zi, i puser lng Daulmakan, la ndemna
lui, un ulcior cu ap i nite bucate; i, cnd porile sukului fur nchise,
plecar fiecare pe la casele lor, cinnd ntruna soarta tnrului bolnav.
Daulmakan i petrecu noaptea toat fr a putea nchide un ochi, atta
era de ngrijorat de soarta suror-sii Nozhatu; i de-abia putu s
mnnce i s bea, atta era de istovit i de topit.
Aa c a doua zi oamenii cei cumsecade din suk luar cu chirie o
cmil i i spuser cmilarului:
O, cmilarule, ia-l pe bolnavul acesta pe cmila ta i car-l la
Damasc spre a-l duce la bolni, unde s-ar putea vindeca.
60
O mie i una de nopi

i cmilarul rspunse:
Pe capul meu, o, domniile voastre!
Caci, n sinei, mielul i zise: Cum s car de la Ierusalim la Damasc
un om care st s moar? Pe urm i ndemn cmila s ngenuncheze,
aez bolnavul pe ea i, acoperit de binecuvntrile oamenilor din suk, i
gri cmilei trgnd-o de cpstru, iar cmila se ridic i porni la drum.
Dar de-abia strbtuse cteva ulie c se i opri; i, cum ajunse dinaintea
porii unui hammam, l lu pe Daulmakan, care nu mai tia de sine, l
aternu pe grmada de lemne ce slujea la nclzirea hammamului, i
plec n grab mare.
nct atunci cnd slujitorul care fcea focul la hammam veni n zori
spre a se apuca de munca sa, gsi dinaintea porii acel trup ntins pe
spate, ca i nensufleit, i i zise n sinei: Cine o fi putut s arunce aa
mortul acesta dinaintea hammamului, n loc s-l ngroape? i, cum se
pregtea s trasc hoitul departe de poart, Daulmakan fcu o micare.
Atunci hammamgiul strig:
Acolea nu e un mort, ci-i nendoielnic vreun mnctor de hai, care
a venit s se prbueasc azi-noapte pe grmada mea de lemne. Huo,
beivule, mnctorule de hai!
Pe urm, ntruct se aplecase s-i strige ocreala n ochi, vzu c era
un tinerel care nu avea nc nici pr pe obraji i care din toat nfiarea
lui vdea o mare evghenie i o frumusee mare, n ciuda pricjelii sale i a
prpdelilor boalei. Atunci, o mil mare i se fcu hammamgiului, care
strig:
Nu este trie i putere dect ntru Allah! Iact c l osndeam fr
de temei pe un biet tinerel, strin i bolnav, pe cnd Profetul nostru
(asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) atta ne-a povuit a ne pzi
de osndirea pripit i a fi miloi i bine-primitori fa de strini, mai cu
seam fa de strinii bolnavi!
i hammamgiul, fr a ovi o clipit, l lu pe tnr n spinare i se
ntoarse acas i intr la soia sa i i-l puse n brae, dndu-i-l n seam
s-l ngrijeasc. Atunci nevasta hammamgiului aternu pe jos o ptur,
puse peste ptur o pern nou-nou i curat, i l culc uurel pe
oaspetele bolnav. Pe urm fugi s aprind focul la buctrie, nclzi ap,
i se ntoarse s spele minile, picioarele i faa tnrului. La rndu-i,
hammamgiul se duse la suk s cumpere ap de trandafiri i zahr; i se
ntoarse iute s-i stropeasc, cu apa de trandafiri, obrajii tnrului, i i
aduse s bea nite sorbet de zahr cu ap de trandafiri.
Pe urm scoase din lada cea mare o cma curat, nmiresmat cu
61
O mie i una de nopi

flori de iasomie, i i-o trase chiar el pe trup.ngrijirile acestea abia se


isprvir, c Daulmakan i simi numaidect o prospeeal cum intr n
el i cum l nvioreaz ca o adiere desftat
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lu- mineaz
de ziua i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i patra noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Daulmakan simi numaidect o


prospeeal cum intr n el i cum l nvioreaz ca o adiere desfttoare,
i putu s ridice un pic capul i s se sprijine pe perne. La privelitea
aceea, hammamgiul fu cuprins de bucurie i strig:
Slav lui Allah pentru ntoarcerea sntii! O, Doamne, cer de la
mila ta cea fr de sfrit s dai vindecare biatului acesta prin mijlocirea
mea!
i vreme de nc trei zile, hammamgiul nu conteni s se roage pentru
tmduirea lui i s-i dea s bea licori rcoritoare i ap de trandafiri, i
s-l nconjure cu ngrijirile cele mai alese. Atunci puterile ncepur s
curg ncetul cu ncetul prin trupul su; i putu ntr-un sfrit s
deschid ochii la lumin i s nceap a rsufla n voie. i taman la
ceasul cnd se simea mai bine, hammamgiul intr i l gsi eznd n
tihn, cu un chip nviorat; i i zise:
Cum i mai este acuma, fiul meu?
i Daulmakan rspunse:
M simt bine sntos i nzdrvenit.
Atunci hammamgiul mulumi lui Allah i alerg n suk s cumpere
zece pui, cei mai frumoi din suk, i se ntoarse i-i ddu neveste-sii i-i
spuse:
O, fiic a moului meu, iact zece pui pe care i-i aduc. S tai cte
doi n fiecare zi, unul dimineaa i unul seara, i s i dai.
i numaidect nevasta hammamgiului se duse s taie un pui i l puse
la fiert; pe urm i-l aduse i i-l ddu s-l mnnce i l ndemn s bea
zeama. Pe urm, dup ce el sfri, femeia i aduse ap cald ca s se
spele pe mini. Atunci el se tolni n tihn, sprijinindu-se pe perne, i
ndat nevasta hammamgiului l acoperi bine ca s nu rceasc. i dormi
aa pn pe la chindie. Atunci nevasta hammamgiului se duse i puse la
fiert cel de al doilea pui, i i-l aduse, dup ce l mbuctise frumos, i i
62
O mie i una de nopi

zise:
Mnnc, o, copilul meu! i s-i fie de bine i s-i dea sntate!
i, pe cnd el mnca, hammamgiul intr i vzu c nevast-sa i urma
ntocmai vorbele; i ezu jos la cptiul biatului i l ntreb:
Cum i mai este, o, copilul meu?
El rspunse:
Mulumit lui Allah, sunt n putere i bine sntos. i Allah s te
rsplteasc din milele sale!
Iar hammamgiul, la vorbele acestea, fu cuprins de o mare bucurie; i
se duse la suk i aduse de acolo sorbet de micunele i ap de trandafiri;
i i ddu s bea.
Or, hammamgiul nu ctiga n totului tot dect cinci drahme pe zi la
hammam; iar din acele cinci drahme cheltuia dou cu Daulmakan
pentru cumprat de pui, de zahr, de ap de trandafiri i de sorbet de
micunele. i urm a cheltui aa mai departe vreme de nc o lun, dup
care puterile se ntoarser pe deplin n Daulmakan i orice urm de
boal pieri. Atunci hammamgiul i nevast-sa tare se mai bucurar, iar
hammamgiul i spuse lui Daulmakan:
Fiul meu, vrei acuma s vii cu mine la hammam ca s faci o scald
care i va fi izbvitoare, dup atta vreme?
i Daulmakan spuse:
Pi de bun seam!
Atunci hammamgiul se duse la suk i se ntoarse cu un asinar i cu
un asin, i l sui pe Daulmakan pe mgar i, tot lungul drumului pn la
hammam, merse pe lng el sprijinindu-l cu mult grij i luare-aminte.
i l pofti s intre la hammam i, n vreme ce Daulmakan se dezbrca,
hammamgiul se duse la suk s cumpere toate lucrurile trebuitoare
scldatului i se ntoarse la hammam i spuse:
n numele lui Allah! am s ncep.
i se apuc s frmnte trupul lui Daulmakan, ncepnd de la
picioare. i, pe cnd l spla astfel, bieul de la hammam intr i rmase
nuc cu totul cnd vzu pe hammamgiul de la cazane c ndeplinete
slujba de bie; i i cerea ntruna iertciune fa de cazangiu pentru
zbava cu care venise n odaia de mbiere; dar hammamgiul cel de
treab spuse:
Chiar c sunt bucuros, prietene, s te ndatorez i totodat s-l
slujesc pe acest tnr care este oaspetele casei mele.
Atunci bieul trimise dup brbier i dup desprtor, care se
apucar s-l brbiereasc i s-l despreze pe Daulmakan; i apoi l
63
O mie i una de nopi

splar cu ap mult. Atunci hammamgiul l pofti s se suie pe podin i


l mbrc cu o cma subire i cu o mantie de-a lui i-i puse un turban
tare drgla; i l strnse peste mijloc cu un bru frumos de ln
colorat, i l aduse ndrt acas clare pe mgarul de mai nainte. i
nevasta cazangiului taman pregtise totul spre a-i primi: casa fusese
splat de la un cap la altul, i preurile bine scuturate, i pturile, i
pernele. Atunci hammamgiul l pofti pe Daulmakan s se culce n voie i
i aduse s bea un sorbet proaspt de zahr i de ap de trandafiri, i
apoi i dete s mnnce unul din puii pomenii, mrunind chiar el
bucile cele bune i ndemnndu-l s soarb zeama, i aa pn pe
sturate. Atunci Daulmakan mulumi lui Allah pentru milele lui i
pentru ntoarcerea sntii, i i spuse hammamgiului:
Oh, cte mulumiri i datorez pentru tot ce ai fcut pentru mine!
i hammamgiul spuse:
Las astea, fiul meu! i, dac am un lucru acuma s-i cer, este s-
mi spui ntr-un sfrit de unde vii i care i este numele. ntruct nu m
mai ndoiesc, vzndu-i chipul i purtrile, c eti de vi i de stepen
nalt.
Atunci Daulmakan i zise:
Spune-mi mai nti cum i unde m-ai gsit, i apoi am s-i
povestesc i eu pania mea.
Atunci hammamgiul i spuse lui Daulmakan:
Ct despre mine, te-am gsit prsit pe grmada de lemne de
dinaintea porii de la hammam, ntr-o diminea cnd m duceam la
munca mea. i habar n-am cine te-a aruncat acolo; i te-am strns iac-
aa n casa mea, i-asta e tot.
La vorbele acestea, Daulmakan strig:
Slav Aceluia carele d viaa ndrt pn i osemintelor celor fr
de via! Iar tu, taic, s tii acuma c nu l-ai ndatorat pe un
nerecunosctor; i n curnd, ndjduiesc eu, ai s capei dovedirile. Dar
ia spune-mi, n ce ar m aflu?
Hammamgiul i spuse:
Te afli n cetatea cea sfnt a Ierusalimului!
Atunci Daulmakan simi cu amar deprtarea n care se gsea i ct
era de desprit de sor-sa Nozhatu; i nu putu a se opri s nu plng i
i istorisi pania sa hammamgiului, dar fr a-i dezvlui mrirea obriei
sale; pe urm prociti aceste stihuri:

Pe umeri duc o mult prea grea povar,


64
O mie i una de nopi

i nu mai pot s-o duc, i m sfresc.


M rog de cea pe care chin i par
O port n piept i creia-i slujesc,
M rog cu glasul stins: Stpn, tu,
Ateapt-o clip doar, nu da plecarea!
Ci ea-mi rspunde: S atept? Vai, nu!
Eu nu cunosc ce-nseamn ateptarea.

Atunci hammamgiul i spuse:


Nu mai plnge, copilul meu, ci dimpotriv, mulumete-i lui Allah
pentru mntuirea i vindecarea ta.
i Daulmakan l ntreb:
Ct deprtare ne desparte de Damasc?
Hammamgiul spuse:
Trebuie, de-aici, ase zile de drum.
Daulmakan spuse:
Tare a vrea s merg acolo!
Ci hammamgiul rspunse:
O, tinere stpne al meu, cum a putea s te las s pleci singur la
Damasc, pe tine, un biat atta de tnr? Mult m tem pentru tine! Dac,
dar, struieti a dori cltoria aceasta, am s te nsoesc chiar eu, i am
s-o nduplec i pe soia mea s mearg cu noi. i astfel avem s trim toi
la Damasc, n ara amului, cea cu ape i cu poame atta de slvite de
cltori.
i, ntorcndu-se ctre soia sa, hammamgiul i spuse:
O, fiic a moului meu, vrei s ne nsoeti n cetatea cea desftat
a Damascului, n ara amului, ori mai degrab vrei s rmi aici i s
atepi ntoarcerea mea? C trebuie numaidect s-l nsoesc pe oaspetele
nostru pn acolo, ntruct, pe Allah! mi-e tare anevoie s m despart de
el aici i s-l las, atta de copil, s se duc singur pe drumuri strine
ntr-o cetate cu nite oameni, cic, tare plecai spre desfru i
zamparalcuri.
Atunci soia hammamgiului strig:
Pi de bun seam c am s v nsoesc.
i hammamgiul fu ca vrjit i spuse:
Slav lui Allah carele ne potrivete aa, o, fiic a moului meu!
i, pe clip pe dat, hammamgiul se ridic i strnse lucrurile i
bunurile din cas, i preuri, i perne, i cratie, i cldri, i piulie, i
tvi, i saltele, i le duse la sukul de crainici de la mezat i le vndu la
65
O mie i una de nopi

mezat. i dobndi pe toate cincizeci de drahme, pe care ncepu a le folosi,


rostuind dintru-nti un mgar pentru cltorie

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i cincea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hammamgiul, rostuind un


mgar, l sui pe Daulmakan pe mgar, iar el i soia sa purceser n
urma mgarului, i plecar din cetatea cea sfnt spre Damasc, i nu se
oprir din drumeit pn ce nu ajunser n cetatea aceea. i sosir acolo
la cderea nopii i traser s poposeasc la un han; iar hammamgiul
zori s se duc la suk s cumpere pentru tustrei de mncat i de but.
i starea aceasta necontenind, rmaser aa la han vreme de nc
cinci zile, dup care nevasta hammamgiului, vlguit de ostenelile
drumului, fu cuprins de nite friguri de care n puine zile muri. i
nevasta hammamgiului se svri ntru ndurarea i mila lui Allah.
nct Daulmakan se mhni tare de moartea ei, c se deprinsese cu
femeia aceea miloas care l slujea cu atta druire; i i puse straie de
moarte n sufletul su; i se nturn spre bietul hammamgiu care era
cufundat n durerea lui i i spuse:
Taic, nu te mai zbuciuma, c toi urmm acelai drum i vom bate
la aceeai poart.
Iar hammamgiul se nturn spre Daulmakan i i spuse:
Allah s te rsplteas pentru mila ta, o, copilul meu! i deie el ca
ntr-o zi s ni se schimbe necazurile n bucurii i s alunge de la noi
mhnirea! nct la ce slujete s ne mohorm mai mult, cnd totul este
scris! S ne ridicm dar i s strbatem oleac aceast cetate a
Damascului, pe care nu am avut nc rgazul s-o vedem, c vreau s te
tiu cu pieptul uurat i cu sufletul voios.
i Daulmakan spuse:
Gndul tu mi este porunc!
Atunci hammamgiul se ridic i, mn n mn, iei cu Daulmakan;
i pornir s strbat agale sukurile i uliele Damascului. i ajunser
dinaintea unei cldiri mari, unde erau pesemne grajdurile valiului
Damascului, c la poart vzur sumedenie de cai i de catri i o
66
O mie i una de nopi

mulime de cmile ngenuncheate, pe care cmilarii ncrcau saltele,


perne, legturi, lzi i tot soiul de poveri; se mai afla acolo i o liot de
robi, i de slujitori tineri, i btrni, i toat lumea aceea striga i vorbea
i era numai o zarv i un huiet. i Daulmakan i zise n sine: Cine tie
ai cui or fi toi aceti robi, i aceste cmile, i aceste lzi? Apoi ntreb pe
unul dintre slujitori, care i rspunse:
Este un peche al valiului Damascului i este trimis sultanului
Omar Al-Neman. Iar toate celelalte sunt haraciul de un an al cetii
Damascului pentru sultanul Omar Al-Neman.
Cnd Daulmakan auzi vorbele acestea, ochii i se umplur de lacrimi,
i prociti ncetior stihurile:

Dac prietenii, departe,


nvinuiesc tcerea mea
i rtcirile-mi dearte,
S le rspund, cum voi putea?

Dac plecarea mea ucise


i gndul c m-avur drag
i dorurile-n lacrimi scrise
Ce pot eu, un srman pribeag?

Iar dac-ndur i chin, i jale,


Eu, care totul am pierdut,
Cum s mai aflu oare cale
Spre anii stinsului trecut?

Apoi tcu o clipit, i alte stihuri i cntar n minte:

El i strnse cortul i plec departe,


i-mi ls n suflet dorul care arde,

A plecat! i viaa-mi curge fr el,


Inima-mi strbate zarea dup el.

Ah, dac vreodat l voi mai gsi,


Ct noian de vorbe dulci i voi opti!

Dup ce isprvi aceste stihuri, Daulmakan ncepu s plng. Atunci


67
O mie i una de nopi

hammamgiul cel milos i spuse:


O, copilul meu, fii cu judecat! Cu mare cazn am ajuns s te facem
a-i dobndi sntatea, i ai s cazi acum iar bolnav de attea lacrimi
cte le veri! ndur-te de te potolete, c tare mi-e team i mult mi-e
fric s nu i se ntoarc boala!
Caci Daulmakan nu se mai putu stpni i, plngnd ntruna de
dorul suror-sii Nozhatu i al ttne-su, prociti aceste stihuri minunate:

Copile, petrece i rzi pe pmnt,


C, iat, pmntul dureaz mereu.
Ci viaa se duce ca fulgul n vnt.
Iubete deci viaa, cu bine, cu greu,
i adu-i aminte, copile al meu,
C moartea ne-adun pe rnd.
Te bucur, dar, de fiece clip!
O vezi? Fericirea se duce uor,
Grbit e foarte btaia de-arip,
Nimic nu ne las din spornicu-i zbor.

Nimic nu ne las! Din viaa ntreag


Nu-i dat nimnuia, aici, s culeag
Alt bun doar tristee i zdrnicie.
Deci lumea i viaa, copile, s-i fie
Ca hanul n care un biet cltor
Oprete o clip la dulce popas;
Deci f ca pmntul cu soare i flori
S-i fie un rate la care ai mas.

Dup ce sfri de procitit stihurile, pe care hammamgiul le ascultase


pierit i ncerca s le nvee pe dinafar spunndu-i-le n mai multe
rnduri, Daulmakan czu pe gnduri o bucat de vreme. Atunci
hammamgiul, care nu vroia s-l tulbure, i spuse ntr-un sfrit:
O, tinere stpne al meu, te gndeti mereu la ara ta i la prinii
ti, socot!
Daulmakan spuse:
Da, taic! nct simt c nu mai pot s zbovesc o clipit n ara
aceasta i am s-mi iau bun-rmas de la tine i s plec cu aceast
caravan, haida-hai, haida-hai, fr a m osteni prea tare, i am s ajung
astfel cu ea la Bagdad, cetatea mea.
68
O mie i una de nopi

Atunci hammamgiul i spuse:


i eu cu tine! C nu pot s te las singur, i nici s m despresc de
tine i, ntruct am i nceput s-i fiu oblduitor, nu vreau s m opresc
din drum acuma.
i Daulmakan spuse:
Allah s-i ntoarc credincioia, cu milele i cu toate soiurile de
drnicii!
i fu bucuros pn peste poate de atare noroc.
Atunci hammamgiul l rug pe Daulmakan s ncalece pe mgar i i
spuse:
Ai s stai pe mgar, de-a lungul cltoriei, atta ct ai s vrei; iar
cnd ai s fii ostenit de clrie, vei putea, dac vei vrea, s descaleci i s
mergi i pe jos oleac.
i Daulmakan i mulumi cu cldur i i spuse:
Chiar c ceea ce faci tu pentru mine niciun frate nu ar face pentru
fratele su!
Pe urm amndoi ateptar asfinitul soarelui i rcoarea nopii spre a
porni la drum cu caravana i a iei din Damasc ctre Bagdad. i iac-aa
cu Daulmakan i cu hammamgiul.
Ct despre tnra Nozhatu, sora geamn a lui Daulmakan, ea
plecase de la hanul de la Ierusalim spre a ncerca s gseasc loc de
slujnic pe la vreun om de vaz, i s poat astfel s ctige ceva bani i
s-i ngrijeasc fratele i s-i cumpere frigruile de berbec dup care
jinduia. i i acoperise capul cu bucata cea veche din mantia de pr de
cmil i pornise s bat uliele la ntmplare, fr a ti ncotro s se
ndrepte; i era cu mintea i cu inima tare ngrijorate n privina fratelui
ei i din pricina deprtrii la care se aflau amndoi de prinii i de ara
lor; i i ridic gndul spre Allah Cel Preandurtor, i i venir pe buze
stihurile acestea:

n jurul bietului meu suflet


De pretutindeni se adun
Vlvoi de negur nebun.
Un crncen foc se-aprinde-n mine,
M mistuie i m topete,
Iar doru-mi negru zugrvete
Pe chip icoana suferinii
i a nefericirii mele
Cu toate chinurile-i grele.
69
O mie i una de nopi

A deprtrii prisosin
Prin sufletu-mi i taie vad.
De-a amintirilor cin
Ca-ntr-un adnc de bezne cad.
Nesomnu-i singurul tovar
Mhnirii mele, noapte, zi,
i lacrima doar, iar i iari,
Mi-e dat spre a m hrni.

Cum s pot eu, pe mai departe,


S-mi tinui dezndejdea grea,
Cnd nu tiu meteug-aparte
De-a te preface a uita,
Cnd toat inima mea arde
Ca-ntr-un necontenit pojar
n focul tristei mele soarte
Care m-neac-n valuri mari?

O, noapte, tu tii lunga-mi jale,


tii chinul meu trudind spre el!
n tihna ceasurilor tale,
Fii solul meu, trimis la el,
O, noapte, i s-i spui n oapte
Ct sufr i ct m frmnt,
i c nu m-ai vzut, o, noapte,
Dormind la pieptul tu nicicnd.

i pe cnd tnra Nozhatu umbla aa trala pe ulii, vzu c vine spre


ea, nsoit de cinci haidamaci de-ai si, o cpetenie de beduini 34 care se
uita la ea lung i care fu cuprins deodat de un imbold aprig de-a o avea
pe fata aceea tnr cu capu-acoperit cu bucata cea veche de mantie, i
ai crei nuri ieeau i mai bine n vileag de sub crpa ponosit i
zdrenuit. i pi ndrzne pe urmele ei i o atept s ajung ntr-o
uli singuratic i tare strmt, i se opri dinaintea ei i i spuse:
O, copil, eti slobod sau eti roab?
La vorbele beduinului, tnra Nozhatu rmase nlemnit, apoi spuse:

34
Beduinii erau nomazi care locuiau n deerturile Arabiei.
70
O mie i una de nopi

Fie-i mil, o, trectorule, nu-mi mai pune asemenea ntrebri care


mi rscolesc chinurile i npasta!
El i spuse:
O, copilo, dac i-am pus atare ntrebare, am fcut-o pentru c am
avut i eu ase fete, i am i pierdut cinci dintre ele, i nu mi-a mai
rmas dect cea de a asea, care triete singur i trist n casa mea. i
tare a vrea s gsesc pentru fetia mea o tovar care s-i in de urt
i s-o fac s-i petreac vremea n chip mai voios. i mult a dori ca tu
s fi fost slobod, spre a-i cere s primeti s vii n casa mea i s fii ca o
fat a mea de suflet i ca unul dintre ai mei, ca s-o faci pe fetia mea s
uite de jalea care o ine de la moartea surorilor ei.
Cnd auzi asemenea vorbe, Nozhatu rmase ncurcat de tot i spuse:
O, eicule, sunt o fat strin i am un frate bolnav cu care am
venit din ara Hedjazului. i tare a primi s intru n casa ta spre a ine
tovrie fetei tale, dar numai cu nvoiala de a fi slobod s m ntorc, n
fiecare sear, la fratele meu.
Atunci beduinul i spuse:
Pi de bun seam, o, copilo, nu ai s-i ii tovrie fetei mele dect
ziua. i, dac vrei, chiar avem s-l mutm pe fratele tu la mine, ca s nu
fie singur deloc.
i beduinul vorbi atta de iscusit, nct o hotr pe copil s se duc
cu el. Da vicleanul nu ticluise toate astea dect ca s-o ademeneasc,
ntruct nu avea nici ipenie de copil de niciun fel, i nici pat, i nici cas.
ntr-adevr, nu peste mult, el i Nozhatu i ceilali patru beduini ajunser
afar din cetate, ntr-un loc unde totul era pregtit de plecare: cmilele
erau ncrcate cu poveri, iar burdufurile erau pline cu ap. Iar cpetenia
de beduini nclec pe cmila lui i ddu semnul de plecare. i se
deprtar grabnic.
Atunci biata Nozhatu pricepu c beduinul o rpise i o amgise; i
ncepu s se jeluiasc i s plng, i pentru ea i pentru fratele ei cel
prsit fr de niciun sprijin. Caci beduinul, fr a se tulbura de jeletele
ei, merse toat noaptea pn n zori, fr a se opri, i ajunse ntr-un
sfrit n locuri ferite, departe de orice aezare, n pustie. Atunci, ntruct
Nozhatu plngea ntruna, beduinul i opri ceata i desclec de pe
cmil i o ajut i pe Nozhatu s descalece i ezu dinaintea ei mnios i
i zise:
O, pctoas de trgovea puturoas cu inim de iepuroaic, vrei
s-i curmi plnsul ori i-e mai drag s dobndeti nite plesne de bici de
s-i dai sufletul?
71
O mie i una de nopi

La vorbele burzuluite ale necioplitului de beduin, biata Nozhatu i


simi inima cum i se rzvrtete i i dori moartea, ca s sfreasc, i
strig:
O, cpetenie de tlhari din pustie, plod al mieliei, par a iadului,
cum de cutezi s-mi neli aa buna-credin i s-i calci fgduielile? O,
viclean spurcat, ce vrei s faci cu mine?
La vorbele sale, beduinul, mnios, veni la ea cu biciul ridicat i rcni:
Pctoas de trgovea, vd c i-e drag s simi biciul pe fund! Or,
afl c, dac nu-i curmi numaidect plnsetele care m scie i vorbele
cu care limba ta cea ascuit are cutezana s rspund n faa mea, am
s-i nfac limba cu degetele mele i am s i-o retez i am s i-o nfund
chiar n veca ceea a ta. i-aa am s fac, m jur pe fesul meu!
La o atare amarnic ameninare, biata copil, care nu era dedat cu
asemenea vorbe buruienoase, ncepu s tremure i i nghii lacrimile, de
spaim, i i ascunse capul sub vl, i nu se putu opri s nu suspine
stihurile acestea de jale:

Ah, cine ar putea s-alerge oare


Pn la casa-n care m-am nscut
S duc veti de lacrimile-amare?

Vai, cum s mai ndur, cu glasul mut,


Durerea grea i blestemata stare
n care soarta neagr m-a pierdut?

Vai, n-am trit atta desftare


i-att alint, n scurtul meu trecut,
Dect ca s m-ngrop n jalea mare?

Vai, cine ar putea s-alerge oare


Pn la casa-n care m-am nscut
S duc veti de lacrimile-amare?

La stihurile acestea minunat dltuite, beduinul, care ndrgise din


nscare poezia, fu plit de mil fa de preafrumoasa copil necjit i
veni lng ea i i terse lacrimile i i ddu s mnnce o turt de orz i
spuse:
Alt dat s nu mai ncerci s-mi rspunzi cnd sunt mnios,
ntruct firea mea nu ndur una ca asta. i, c m ntrebi ce vreau s
72
O mie i una de nopi

fac cu tine, iact! Afl c nu mi te mai vroi de cadn, nici mcar de


roab, ci vroi s te vnd vreunui negustor bogat care s se poarte cu
dulcea fa de tine i s-i fac viaa dulce, cum de altminteri i-a fi
fcut-o i eu, i, drept aceea, am s te duc la Damasc.
Iar Nozhatu rspunse:
Fac-se pe voia ta!
i pe dat nclecar iari pe cmil i purceser iari spre Damasc;
iar Nozhatu tot ndrtul beduinului. i ntruct o scia foamea, mnc
o bucat din turta de orz dat de rpitorul ei.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i asea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Nozhatu a mncat o bucat din


turta de orz dat de rpitorul ei. i ajunser n curnd la Damasc i
traser s poposeasc la hanul Sultani, aezat aproape de Bab El-Malek.
i cum Nozhatu era tare mohort i ofrnit de amrciune, i cum tot
plngea ntruna, beduinul i zise cu glas mnios:
Dac nu-i curmi lacrimile, ai s-i pierzi frumuseea i preul, i n-
am s mai pot s te vnd dect vreunui balcz de ovrei. Cuget la asta, o,
trgoveao!
Pe urm beduinul o ncuie cu grij pe Nozhatu ntr-o odaie de la han i
zori a se duce n trgul de robi s dea ochii cu vnztorii de robi; i le-o
zugrvi pe frumoasa copil rpit, spunndu-le:
Am cu mine o roab tnr pe care am adus-o de la Ierusalim; i
are un frate bolnav pe care am fost nevoit s-l las acolo la nite neamuri
de-ale mele, ca s-l ngrijeasc bine. nct se cere ca acela dintre voi care
va voi s-o cumpere s nu uite a-i spune, spre a o liniti, c fratele ei
bolnav va fi ngrijit la Ierusalim chiar n casa mea, adic a lui, a
cumprtorului. i m-a ndura astfel s-o las mai ieftin.
Atunci unul dintre negustori se scul i l ntreb:
Ce vrst are roaba aceea?
Beduinul rspunse:
Este o copil tnr de tot, nc fecioar, dar bun de mritat. E
plin de pricepere, de gingie, de ascuime de minte, de frumusee i de
73
O mie i una de nopi

desvriri. Dar de cnd cu boala lui frate-su, suprarea a cam slbit-o,


a ugilit-o i a fcut-o s-i piard oleac din plintatea trupului. Da toate
astea sunt lesne a le face s se ntoarc, numai cu oleac de ngrijire i de
uitare.
Atunci negustorul i spuse:
Merg cu tine s-i vd roaba, devreme ce mi-ai niruit toate
harurile ei; da cu nvoiala c, dac n-am s-o gsesc pe placul meu, nu
suntem ndatorai niciunul cu nimic; dar dac o fi ntr-adevr precum
zici, am s i-o cumpr la preul cu care avem s cdem la nelegere; i
nu i voi plti acest pre dect odat ce voi vinde i eu roaba, ntruct se
cuvine s-i spun socoata mea: afl c o iau anume pentru sultanul
Omar Al-Neman, stpnul peste Bagdad i peste Khorasan, i al crui fiu,
emirul arkan, este crmuitorul Damascului, cetatea noastr. Aa c am
s m duc la emirul arkan, care m tie, i am s-i art cumu-i treaba,
i el are s-mi dea o scrisoare pentru sultanul Omar Al-Neman care, n
temeiul poftei lui tiute dup roabele fecioare, nu are s pregete s mi-o
cumpere la un pre priincios. i atunci am s-i pltesc preul hotrt
ntre noi doi.
i beduinul rspunse:
Primesc nvoiala.
Atunci amndoi pornir ctre hanul Sultani, unde era ncuiat
Nozhatu, iar beduinul o strig cu glas tare pe copila ascuns dup perete,
spunndu-i: Hei, Nahia! Hei, Nahia! ntruct beduinul socotise c un
asemenea nume era bun de dat roabei lui. Ci la numele cel nou pentru
ea, biata copil ncepu s plng i nu rspunse. Atunci beduinul i
spuse negustorului de robi:
Vino, c iact-o colea nuntru. i ngduiesc s te duci la ea i s-o
cercetezi bine, da fr s-o nfricoezi, i vorbete-i cu blndee precum am
obiceiul s fac i eu.
i negustorul trecu pragul i se duse la copil i-i spuse:
Pacea fie cu tine, o, copil!
i Nozhat rspunse cu un glas dulce ca zahrul i n rostirea cea mai
aleas pe limba arbeasc:
i asupra-i fie pacea i milele lui Allah!
La atare mldiere, negustorul fu pn peste msur de mulumit; i se
uit cu luare-aminte la roaba cea tnr, care avea chipu-acoperit de
zdreana pnuroas i i zise n sinei: Ya Allah! Ce ginga e i ce
vorbire curat are! Iar ea de asemeni se uit la negustor i gndi:
Btrnul are un chip tare dulce i o nfiare preacinstit i
74
O mie i una de nopi

ndatoritoare. Deie Allah s ajung roab la el, ca s scap de bdranul de


beduin cel cu nravuri crunte i cu nfiare siloas! nct se cuvine s
rspund cu isteciune i s-mi dau n vileag purtrile mele alese i felul de
a vorbi cu gingie, c btrnul nu a venit aici dect ca s m aud cum
vorbesc. i cum negustorul tocmai o ntreba, zicndu-i: Cum o duci, o,
copilo?, ea se uit cu sfiiciune n pmnt i, cu dulcea, rspunse:
O, preacinstite taic, m ntrebi de starea mea, iar starea mea nu i-
ai dori-o nici celui mai ru duman al tu. Caci fiecare om i poart
ursita legat la gt, spune Prorocul Mahomed asupra-i fie rugciunea i
pacea lui Allah!
Cnd auzi asemenea vorbe, negustorul rmase uluit pn peste
marginile uluirii, i minile lui i luar zborul de bucurie, i i zise:
Hotrt! Acuma sunt ncredinat, mcar c nc nu i-am vzut chipul,
care trebuie s fie rpitor, c am s scot tot ce vreau de la sultanul Omar
Al-Neman! Pe urm se ntoarse nspre beduin i nu se putu opri a-i
spune:
Roaba este minunat! Ct ceri pe ea?
La vorbele acestea, beduinul, mnios, strig:
Cum de cutezi s spui c e minunat, cnd este fptura cea mai
ticloas? Or nu tii c acuma are s-i nchipuie c e chiar minunat i
c n-am s mai pot s am nicio putere asupra ei? Pleac! Nu mai vreau s-
o vnd!
Atunci negustorul pricepu c beduinul este o vit desvrit i c nici
o judecat nu ar putea s aib vreo urmare asupra lui. Aa c l lu
altminteri i ncerc s-i ntoarc potrivnicia i spuse:
O, eicule de beduini, eu tot o iau, mcar de o fi fptur cea mai
ticloas, i o cumpr, n pofida cusururilor ei.
Atunci beduinul, oleac mai domolit, zise:
Fie! da tu ct socoti s-mi dai, ia s vedem!
Negustorul spuse:
Zicala spune: Tatl d numele fiului su! nct cere tu ceea ce
socoti de cuviin.
Ci beduinul nu vru s aud de nimic i zise:
Ba tu s spui ct dai.
i negustorul chibzui: Beduinul e o vit ncpnat i deplin. Ct
a putea s-i dau, mai cu seam acuma cnd fata mi-a ctigat inima cu
dulceaa graiului i cu limbuia ei? i socot c, pe deasupra, mai trebuie
s tie i a scrie, i a citi. Nendoielnic! Acesta-i chiar un har dintre cele
mai rare ale lui Allah asupra-i! i zu c beduinul habar nu are s-o
75
O mie i una de nopi

cntreasc la preul ei! Pe urm se ntoarse ctre beduin i i spuse:


i dau dou sute de dinari de aur, afar de misitia i agarlcurile de
vnzare ce se cuvin vistieriei i pe care le iau asupra-mi s le pltesc.
Dar beduinul, mnios, strig:
A, negutorule, uchea! Nu vnd! C nu i-a lsa pentru dou
sute de dinari nici baremi bucata cea veche de sac cu care i acoper
capul! S-a isprvit! n-o vnd, i vreau s-o in eu i s-o duc n pustie ca s-
o pun s-mi pasc acolo cmilele i s-mi macine seminele!
Pe urm ip la fat:
Vino-ncoace, puturoaso! Plecm!
i cum negustorul nu se clintea, beduinul se ntoarse ctre el i-i ip:
Pe fesul meu! nu mai vnd nimic! ntoarce-i spatele i du-te, c de
unde nu, ai s auzi de la mine nite lucruri ce nu au s-i fie pe plac!
Atunci negustorul gndi n sinea lui: Nu mai ncape ndoial,
beduinul acesta care se jur pe fesul lui este nebun peste fire! Da oi ti
eu cumva s-i dau de hac, c fata preuiete ct o hasna ntreag de
nestemate; i de-a avea bani la mine, i-a da pe dat vitei de beduin, ca
s isprvesc. Pe urm i spuse linitit beduinului, inndu-l mpciuitor
de mantie:
O, eicule de beduini, nu te zdr, m rog ie! Vd c nu ai
deprinderea vnzrilor i a cumprrilor. Se cere mult rbdare i
iscusin n asemenea treburi. Fii linitit, c eu am s-i dau, s m crezi,
tot ce vei vrea. Da mai trebuie, nainte de toate, precum se face n
asemenea soiuri de negustorii, s vd chipul i nfiarea roabei!
i beduinul zise:
Bine, fie! Uit-te la ea ct vrei i, dac vrei, dezbrac-o i n pielea
goal, i pipi-o i ncearc-o peste tot i ct i-o plcea.
i negustorul i ridic minile ctre cer i strig:
Fereasc-m Allah s-o las goal ca pe roabe! nu vreau s-i vd dect
chipul.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i aptea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c negustorul a spus:


76
O mie i una de nopi

Nu vreau s-i vd dect chipul.


i se duse la Nozhatu, cerndu-i ntruna iertciune pentru sfruntare,
i ezu jos lng ea plin de tulburare, i o ntreb cu dulcea:
O, stpn a mea, care i este numele?
Ea i spuse suspinnd:
M ntrebi de numele pe care l port acum, sau de numele meu din
vremea trecut?
El i spuse, uluit:
Aadar ai un nume nou i un nume vechi?
Ea rspunse:
Da, o, eicule! Numele meu cel vechi a fost Bucuria-Vremilor, iar
numele cel nou este Jalea-Vremilor.35
La vorbele acestea, spuse cu glasul cel mai trist, btrnul negustor i
simi ochii cum se umezesc de lacrimi. Iar tnra Nozhatu aijderea nu-i
putu ine lacrimile i prociti jalnic stihurile acestea:

Te port mereu n suflet, o, cltor grbit!


Spre care ri strine crarea-i se-abtu?
Pe la ce fel de neamuri departe-ai poposit?
n tihna crei case trieti acuma tu?

Din ce izvor bei oare, hoinarule, acum?


Eu, cea care te plnge i te ateapt, eu
Cu florile-amintirii hrnesc al vieii scrum
i beau fntni de lacrimi din ochii-mi triti mereu.

n gndurile mele nimic nu e mai crud


Dect al despririi mult-ndelung amar.
Pe lng el, oricare alt chin e-un vis cernut,
i l-a purta cu zmbet, voioas ca de-un har.

Caci beduinul gsi c taifasul inea prea ndelung i veni la Nozhatu,


cu biciul ridicat, i i zise:
Ce ai atta de plvrgit? Salt-i vlul de pe ochi i gata!
Atunci Nozhatu se uit la negustor i i spuse cu glas dezndjduit:
O, preacinstite eic, fie-i mil! scap-m din minile tlharului
acesta fr de lege, care nu tie de Allah! Altminteri, chiar n noaptea

35
Bucuria-Vremilor. Nuzhat-az-Zaman; Jalea-Vremilor. Gussat-az-Zaman.
77
O mie i una de nopi

aceasta, am s m omor, neabtut!


Atunci negustorul se ntoarse ctre beduin i i spuse:
O, eicule de beduini, chiar c fata asta-i pentru tine o belea. Vinde-
mi-o aadar la preul care l vrei!
Caci beduinul ip:
i mai spun o dat c tu trebuie s spui ct dai, sau am s-o iau pe
dat i am s-o duc n pustie s-o pun la pscut cmilele i la strns baleg
de vite!
Atunci negustorul i spuse:
Bine, hai! ca s isprvim, i dau, auzi-m bine, preul de cincizeci
de mii de dinari de aur.
Dar vita cea cpnoas rspunse:
A, pi nu! Allah s ne fie martor! nu facem trgul!
Atunci negustorul spuse:
aizeci de mii de dinari!
i beduinul spuse:
Allah s ne fie martor! atta nu acoper nici mcar banii pe care i-
am cheltuit ca s-o hrnesc i s-i cumpr turte de orz! c, s tii bine,
negustorule, am cheltuit cu ea, numai pe turtele de orz, nouzeci de mii
de dinari de aur!
Atunci negustorul, nucit de nebunia bdranului, i spuse:
Pi, o, beduinule, i tu i prinii ti i toi cei din seminia ta, n
viaa voastr toat, hotrt c n-ai mncat orz nici baremi de o sut de
dinari! Da, ntr-un sfrit, am s-i fac cea din urm mbiere i am s-i
spun vorba de ncheiere; iar de nu primeti, m duc de aici drept la
emirul arkan, valiul Damascului, i-i dau de tire despre chinurile pe
care le ndur aceast copil roab, pe care de bun seam c ai furat-o,
tlharule i jafnicule!
La vorbele negustorului, beduinul spuse:
i las roaba la preul acesta, c trebuie s m duc la suk s cumpr
nite sare.
Atunci negustorul nu putu a se opri s nu rd; i i lu, pe beduin i
pe copila roab, i i duse la el acas, i i plti pein beduinului preul
tocmit, dup ce puse s fie cntrit cu grij dinar cu dinar, ctre zaraful
obtesc. Atunci beduinul iei i nclec iari cmila lui i lu calea
Ierusalimului, zicndu-i: Dac fata mi-a adus o sut de mii de dinari,
fratele ei are s-mi aduc pe puin tot atta. Aa c am s m duc s-l
caut. i, cnd ajunse la Ierusalim, chiar c se apuc s-l caute pe
Daulmakan pe la toate hanurile; da ntruct acela i plecase cu
78
O mie i una de nopi

hammamgiul, beduinul cel hulpav nu-l mai gsi. i iac-aa cu beduinul.


Da ct despre tnra Nozhatu

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i opta noapte

Spuse:

Da ct despre tnra Nozhatu, iact! Negustorul cel de treab, dup


ce o aduse la casa lui, i ddu nite haine tare bogate i mult gingae, tot
ce avea el mai frumos; pe urm se duse cu ea la sukul de argintari i de
giuvaiergii i o pofti s-i aleag, pe pofta ei, giuvaierurile i podoabele
care i plceau, i le puse pe toate ntr-o nfram de mtase i le cr
acas i i le drui. Pe urm i spuse:
Acuma, tot ce doresc de la tine, n schimb, este s nu uii a-i spune
emirului arkan, cnd am s te duc la saraiul lui, preul ntocmai la care
te-am cumprat, ca nici el s nu uite a-l pomeni, la rndu-i, n scrisoarea
ce are s-o trimit i pe care am s i-o cer pentru sultanul Omar Al-Neman
la Bagdad. i, pe deasupra, a vrea ca emirul arkan s-mi dea un senet
de slobod trecere i o dezlegare cu care, pentru mrfurile pe care de aici
nainte le voi lua cu mine, s nu pltesc niciun agarlc i nicio vam la
intrarea lor n Bagdad.
La vorbele acestea, Nozhatu scoase un suspin i ochii se umezir de
lacrimi. Atunci negustorul i spuse:
O, copila mea, pentru ce, ori de cte ori rostesc numele de Bagdad,
te vd c suspini aa, cu lacrimi n ochi? Vei fi avnd acolo pe vreunul
care i-e drag, ori vreo rud, ori vreun negustor? Spune, nu-i fie team
de nimic! C eu i tiu pe toi negustorii din Bagdad i pe ceilali.
Atunci Nozhatu spuse:
Pe Allah! Nu tiu pe nimeni acolo, dect chiar pe sultanul Omar Al-
Neman, stpnul Bagdadului!
Cnd negustorul de la Damasc auzi lucrul acesta nemaipomenit, nu
putu a se opri s nu ofteze un oftat mare de bucurie i de mulumire, i
i zise n sinea lui: Iact c mi-am ajuns inta! Pe urm o ntreb pe
copil:
I-ai mai fi fost dus vreodat de vreun negustor de roabe, mai
nainte?
79
O mie i una de nopi

Ea rspunse:
Nu; da numai c am fost crescut n chiar saraiul lui, dimpreun cu
fiic-sa. i tare m ndrgea; i orice i-a fi cerut, era pentru el lucru
sfnt. Aa c, dac vrei s capei de la el vreun hatr cumva, nu vei avea
dect s mi-l spui i s-mi aduci o pan, climrurile i o foaie de hrtie,
i i voi scrie o scrisoare pe care s-o pui n chiar minile sultanului Omar
Al-Neman i cruia s-i spui: O, sultane, roaba ta preasupus Nozhatu a
ndurat npastele soartei i ale vremurilor, i chinurile nopilor i ale
zilelor; i a fost vndut i iari vndut, i a schimbat stpni i case;
i la ceasul de acum se afl n casa celui ce ade n scaunul tu de
domnie de la Damasc. i, apoi, i trimite plecciunea i urarea ei de
pace!
La vorbele acestea uluitoare i pline de har, negustorul fu pn peste
msur de bucuros i de minunat, i preuirea lui pentru Nozhatu crescu
pn peste poate n inima sa; i, plin de cinstire, o ntreb:
Fr de ndoial, o, copil minunat, tu trebuie s fi fost rpit din
saraiul tu, i nelat, i vndut. i fr de ndoial c trebuie s fii
priceput la scriituri i la cititul Coranului.
i Nozhatu spuse:
ntr-adevr, o, preacinstitule eic! Cunosc Coranul i poveele
nelepciunii; i, apoi, tiinele doctoriceti; cartea de cluzire ntru
taine; tlcuirile la scrierile lui Hipocrate i ale lui Galen cel nelept 36, pe
care i eu le-am adugit; am citit crile de filosofie i de logic; cunosc
puterile buruienilor de leac i lmuririle lui Ibn-Bitar 37; am dezbtut cu
crturarii Kanunul lui Ibn-Sina38; am gsit dezlegarea la multe ghicitori i
taine; am cercetat toate desfurrile geometrice; am cercetat arhitectura;
am nvat ndelung anatomia i crile afiite 39, precum i sintaxa,
gramatica i datinile graiului; i am petrecut mult vreme printre
crturari i printre ulemale40 de toate soiurile; eu nsmi am scris multe
36
Galen - (131 - 200), medic grec care a trit la Roma; Hipocrat din Kos (460-375 .H.),
medic grec, printele medicinii, care a scris printre altele i o suit de Aforisme rmase
celebre.
37
Ibn al-Bitar, botanist arab-spaniol, care a trit prin sec. XII-XIII, autor al unui Tratat
despre leacuri.
38
AbuAli ibn-Sina-Avicenna (930-l037), filozof i medic tadjic persan, autor a peste 300 de
lucrri, printre care i Canonul medicinii.
39
afiii adepi ai uneia dintre cele patru coli de interpretare ortodoxe musulmane, al
crei fondator a fost Muhammed ibn Idris-a-afii (m. 820).
40
Ulema - teolog savant n interpretarea legilor islamice.
80
O mie i una de nopi

cri de rostire frumoas, de retoric, de aritmetic, de judeci logice; i


cunosc tiinele despre duh i despre cele dumnezeieti; i mi-am
ntiprit n minte tot ceea ce am nvat. i-acuma d-mi calamul i foaia
de hrtie ca s scriu scrisoarea, dac vrei! i toat scrisoarea am s i-o
scriu n stihuri bine ntocmite, pentru ca, pe tot drumul de la Damasc
pn la Bagdad, s poi gusta desftul de a o citi i de a o rsciti, i ca s
nu mai ai trebuint a cra cu tine cri de drumeie; ntruct ea are s-i
fie o dulcea la singurtate i un prieten de tain la popasuri!
Atunci bietul negustor, uluit de-a binelea, strig:
Ya Allah! Ya Allah! Fericit casa care i va sluji de adpost! i cu
att mai fericit acela care va sllui cu tine!
i i aduse cu supuenie climrurile i sculele. i Nozhatu lu
calamul, l nmuie n climrul cu cerneal, l ncerc mai nti pe
unghie, apoi scrise stihurile acestea:

Aceste stihuri au fost scrise de mna celei ce, prin gnduri,


E sor cu frmntul mrii plngnd sub baterea de vnturi;
Creia pleoapele-i sunt arse de lung nesomnu-i n durere,
Iar frumuseea-i e uscat de ateptri i de veghere;
i care-n multa-i suferin i face zi din neagra noapte,
i-n aspru pat se chinuiete gemndu-i dorurile-n oapte.
Mhnirea ei aci-i strunit n stihuri jalnice i grele,
Pe care le-au esut, cu gndul la tine, degetele mele.
De toat bucuria vieii n sufletul meu nicio strun
N-a mai sunat de cnd m smulse departe soarta mea-n furtun.
Iar tinereea mea-i pustie de zmbete i de cntare,
i nu mai tiu, n viaa-mi trist, ce e o zi de srbtoare,
Cci, fr tine, desprirea deprinse ochii mei cu veghea,
i somnul mi-l rpi, i numai cu bocete-mi umplu urechea.
Mi-am spus durerile la vnturi, dar vnturile niciodat
Nu le-au dus celui pentru care le-am tot optit, nemngiat.
i nici nu mai cutez s strui, ndejdea-mi toat fum i scrum e.
S isclesc vreau doar aceast jelanie cu tristu-mi nume:
Cea rupt de prini i ar, cea pururea fr alean,
Ajuns roab-n lumi strine, srmana Nozhatuzaman.

Dup ce Nozhatu isprvi de scris, presr cu nisip foaia, o mpturi cu


grij i i-o nmna negustorului, care o lu cu cinstire, i-o duse la buze,
pe urm la frunte, o nveli ntr-o pnz de mtase i strig:
81
O mie i una de nopi

Slav Aceluia carele te-a plmdit, o, fptur de minunare!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i noua noapte

Spuse:

Slav Aceluia carele te-a plmdit, o, fptur de minunare!


i nu mai tia ce s fac spre a da cinstirile cuvenite oaspetei sale; i o
podidi cu toate dovezile de supuenie i de preaslvire; i gndi c
pesemne s-ar cdea a ncepe cu a o mbia s fac o scald, de care
pesemne c va fi avnd mare nevoie. i, ntr-adevr, copila se nvoi cu
grbire; i el o nsoi pn la hammam, mergnd naintea ei i ducndu-i,
ntr-o legtur de catifea, hainele curate cu care urma s se mbrace
dup scald. i chem s vin bieia cea mai bun de la hammam i i-o
ddu n seam pe copil, i i spuse:
ndat ce scalda se va sfri, s vii s m chemi!
i pe cnd Nozhatu, ajutat de biei, i fcea scalda, btrnul
negustor se duse la suk s cumpere tot soiul de poame i de sorbeturi, i
veni s le atearn pe podina unde Nozhatu urma s se mbrace.
Atunci bieia, odat scalda isprvit, o nsoi pe Nozhatu, sprijinind-
o, pn la podin, i o nveli cu cearceafuri i cu tergare nmiresmate; i
ncepur amndou s mnnce poame i s bea sorbeturi; i, cnd
sfrir, ddur ce mai rmsese paznicei hammamului.
i, n clipita aceea, sosi i negustorul cel cumsecade. i le aduse un
sipet din lemn de sandal. Puse sipetul pe podin i l deschise, rostind
numele lui Allah, i purcese, ajutat de biei, a osteni la mbrcatul
domniei Nozhatu, spre a o cluzi apoi pn la emirul arkan. i
mbrcatul ncepu.
Negustorul i ddu domniei Nozhatu mai nti o cma subire de
mtase alb i, spre a i-o pune peste pr, o basma de zarafir care numai
ea preuia o mie de dinari. i puse apoi o rochie croit dup tipicul
turcesc, toat btut cu zarafir, i, n picioare, nite iminei de piele roie
nmiresmat cu musc; i imineii aceia crmzii erau mpodobii cu
buburuze de aur i cu flori nvrstate cu mrgritare i cu nestemate. i
petrecu apoi prin urechi nite cercei de mrgritare alese, care preuiau
fiecare cte o mie de dinari de aur; i i petrecu pe dup gt un gherdan
82
O mie i una de nopi

de aur meterit, i i ncercui snii cu o estur de nestemate; pe urm,


deasupra mijlocului, i ncinse boiul cu o cingtoare btut cu zece iruri
de boabe de chihlimbar i de cornuri de lun de aur; i n fiecare boab
de chihlimbar era nvrstat cte o piatr de rubin, iar n fiecare corn de
lun erau cte nou mrgritare i cte zece diamanturi. i iac-aa fu
mbrcat Nozhatu; i purta pe ea, astfel, mai bine de o sut de mii de
dinari, n giuvaieruri i odoare.
Atunci negustorul o rug s-l urmeze i iei cu ea de la hammam i
merse naintea ei, cu nfiarea mndr i floas, dnd la o parte
trectorii din cale. i toi trectorii erau nucii de frumuseea fetei i
uluii la vederea ei i se minunau:
Ya Allah! Maallah! Slav lui, ntru fpturile sale! O, fericit insul
care o are n stpnire!
i negustorul mergea aa nainte, iar ea n urma lui, pn ce ajunser
la saraiul emirului arkan, crmuitorul Damascului.
i, dup ce intr la beizadea arkan, negustorul srut pmntul
dintre minile lui i spuse:
Iact c i aduc un dar fr de asemuire, cea mai frumoas i cea
mai minunat lucrare a vremurilor de-acum, un lucru care ngemneaz
n el toate darurile i toate harurile, toate chemrile i toate desftrile!
Atunci crai arkan i spuse:
Grbete de mi-l arat.
i negustorul iei i se ntoarse aducnd-o pe Nozhatu de mn, i o
inu n picioare dreapt dinaintea emirului. Caci beizadea arkan nici
gnd s cunoasc n acea minune pe sor-sa Nozhatu, pe care o lsase
copil prunc la Bagdad i pe care de altminteri nici n-o vzuse nicicnd,
dat fiind ciuda pe care o simise la naterea ei i la cea a fratelui ei
Daulmakan. i fu pn peste poate de vrjit dinaintea acelui boiu i a
celor nuri minunai, i mai cu seam dup ce negustorul adug:
Iact lucrarea cea fr de asemuire i fr de pereche din veacul
ei. i, pe lng frumuseea care i este un dar din fire, mai are i toate
harurile i e dsclit n toate tainele credinei, ale pravilei i ale
socotitului. i e gata s rspund la toate ntrebrile celor mai mari
nvai din Damasc i din mprie!
nct emirul arkan nu mai ovi o clipit i i spuse negustorului:
Spune-i vistiernicului s-i plteasc preul, i las-mi-o, i du-te n
pace!
Atunci negustorul i spuse:
O, doamne scump, copila aceasta, n socoata mea, era menit
83
O mie i una de nopi

dintru-nti sultanului Omar Al-Neman ttnele tu; i nu venisem dect


ca s m rog ie a-mi da o carte de nfiare la el; dar, ntruct fata i
place, s rmn aici! i dorina ta se afl asupra capului i n ochii mei!
Iar n schimb nu te-a mai ruga dect s-mi dai slobozenie de trecere de
acum nainte pentru toate mrfurile mele, i dezlegarea de a nu mai plti
nici odat vreo vam de niciun soi.
Atunci arkan i spuse:
i le druiesc. Da, pe deasupra, spune-mi ct te-a costat fata,
pentru ca la rndu-mi s poruncesc s i se ntoarc preul.
i negustorul spuse:
M-a costat o sut de mii de dinari de aur; i are pe ea lucruri de ali
o sut de mii de dinari de aur.
Iar arkan porunci s fie chemat vistiernicul i spuse:
Pltete numaidect acestui preacinstit eic dou sute mii de dinari
de aur, i nc ali o sut douzeci de mii. i, pe deasupra, d-i mantia de
fal cea mai frumoas din dulapurile mele. i s se tie c de astzi
nainte se afl sub ocrotirea domniei mele i c niciun bir nu trebuie s i
se mai cear vreodat.
Apoi craiul arkan porunci s vina cei patru cdii de frunte ai
Damascului i le spuse

Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz


de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aizecea noapte

Spuse:

mi suntei martori c din ceasul acesta o dezrobesc i o slobozesc


pe aceast tnr roab, pe care am cumprat-o acum, i mi-o fac soie.
Atunci cei patru cdii zorir s scrie senetul de slobozenie; i scriser
apoi senetul de cstorie i l pecetluir cu pecetea lor. Iar emirul arkan
nu preget, n mrinimia lui, s mpart o grmad mare de aur la toi cei
de fa, spre a-i cinsti bucuria, i arunc pumni ntregi de galbeni care
se mprtiar i fur strni de pe jos de ctre slujitori i robi.
Atunci emirul arkan i ls pe toi cei de fa s plece i nu i mai opri
n sal dect pe cei patru cdii de frunte i pe negustor. i se ntoarse
ctre cdii i le spuse:
Acuma vreau s ascultai vorbele pe care aceast copil are s ni le
84
O mie i una de nopi

spun, pentru ca s ne dea o dovad de grire aleas i de nvciune, i


pentru ca voi s cntrii spusele acestui btrn negustor.
i cadiii rspunser:
Ascultm i ne supunem!
Atunci emirul arkan porunci s se trag o perdea mare prin mijlocul
slii, i o aez pe copil ndrtul perdelei, ca s nu fie stnjenit i ca
s poat s se tolneasc n voie i s vorbeasc fr a fi vzut de ctre
strini.
i, de ndat ce perdeaua fu ntins, femeile de slujb venir s-o
nconjoare pe stpna lor cea nou, i o ajutar s se simt mai n voie i
s se uureze de o parte din hainele de pe ea; i o fericeau i se minunau
de desvririle ei i, n bucuria lor, i srutau picioarele i minile. i, la
rndu-le, soiile emirilor i ale vizirilor nu zbovir a afla vestea i zorir
s vin la Nozhatu spre a-i aterne la picioare temenelile lor i s aud
vorbele pe care avea s le rosteasc dinaintea emirului arkan i a
cadiilor cei mari ai Damascului. i, pn a se duce la ea, nu uitar a-i
cere nvoire de la soii lor.
Cnd le vzu intrnd pe soiile vizirilor i ale emirilor, Nozhatu se
ridic spre a le primi, i le srut cu prietenie, i le pofti s ad lng ea
ndrtul perdelei; i le zmbea cu gingie i le spunea vorbe de bun
venit, spre a rspunde la urrile i la nchinciunile lor; i fu atta de
dulce c toate se minunar de manierele, de frumuseea, de gingia i de
deteptciunea ei, i i ziser ntre ele:
Ni s-a spus c e o roab slobozit; da chiar c nu poate s fie dect
domni de batin i fiic de domn!
i i spuser:
O, stpn a noastr, ne-ai luminat cetatea cu venirea ta i ne-ai
umplut de slav ara i domnia. i domnia aceasta este domnia ta, i
saraiul acesta este saraiul tu, i noi toate suntem roabele tale!
Iar ea le mulumi mult pentru vorbele lor, i n chipul cel mai dulce i
cel mai ispitit.
Caci, n clipita aceea, arkan o strig de dincolo de perdea i i spuse:
O, copil scump, giuvaier al vremurilor noastre, suntem aici toi,
gata s te ascultm cum ne spui cteva pilde desfttoare, tu cea despre
care se zice c eti dsclit n toate tiinele i pn i n tainele cele
atta de anevoioase ale sintaxei limbii noastre.
Atunci tnra Nozhatu, cu glas dulce ca zahrul, rspunse de dup
perdea:
Dorina ta mi este porunc, i se afl pe capul i n ochii mei! nct,
85
O mie i una de nopi

spre a-i mplini dorina, i voi spune, o, stpne al meu, cteva dintre
nvmintele minunate despre cele trei pori ale vieii.
i Nozhatu, de dup perdea, spuse:

nvmintele despre cele trei pori

i voi vorbi dintru nceput, o, mrite doamne, despre poarta cea dinti:
meteugul de a te cluzi n via.
Afl, dar, c viaa are un el, iar elul vieii este desvrirea evlaviei.
Or, evlavia cea mai de seam este dragostea fa de credin. Ci
nimeni nu rzbate la evlavie dect printr-o viat fierbinte i druielnic.
Iar viaa druielnic poate s fie trit i mplinit pe oricare dintre cele
patru mari ci ale omenirii: ocrmuirea, negoul, plugria i
meteugurile.
n ceea ce privete ocrmuirea: este de trebuin ca aceia (cei rari), care
sunt chemai s ocrmuiasc lumea, s fie nzestrai cu mult cunoatere
la treburile politiceti, cu o isteciune deplin i cu o agerime de minte
desvrit. i, cu niciun chip, nu se cade s se lase mnai de toanele
lor, ci de o aleas rvn, al crei capt este Allah Preanaltul. i dac ei
i vor ntemeia puterea pe aceast rvn, dreptatea va domni ntre
oameni, iar dezbinarea va conteni pe faa pmntului.
ns, cel mai adesea, ei nu urmeaz dect pornirile lor i alunec n
rtciri fr de leac. Caci un ocrmuitor nu este de folos dect att ct
poate s fie drept i neprtinitor i s-i mpiedice pe cei puternici s-i
obijduiasc pe cei slabi i pe cei mruni; de nu, el este fr de folos.
De altminteri, marele Ardeir41, cel de al treilea domn al perilor, unul
dintre cobortorii din Sassan, a spus vorba aceasta: Ocrmuirea i
credina sunt dou surori gemene: credina este o comoar, iar
ocrmuirea este paznicul ei.
Iar Prorocul nostru Mahomed (asupra-i fie pacea i rugciunea!) a
spus: Dou lucruri diriguiesc lumea: dac ele sunt cinstite i
neprihnite, lumea merge pe calea cea dreapt; dac ele sunt strmbe i
rele, lumea cade n stricciune; acele dou lucruri sunt Ocrmuirea i
tiina!
41
Ardeir este numele pe care l-au purtat trei regi din dinastia Sassanizilor, care a domnit
n Persia de la 226 pn la 661, anul n care statul Sassanid a fost cucerit de arabii califului
Omar. Ardeir, cel de al treilea rege, cum se spune aici, nu a fost n nici un caz marele
Ardeir, adic ntemeietorul dinastiei Sassanide, cel care a domnit ntre 226-241, i care a
luat titlul de regele regilor.
86
O mie i una de nopi

Iar neleptul a spus: Domnitorul trebuie s fie strjerul credinei, a


tot ceea ce este sfnt, i al drepturilor supuilor si. Dar, nainte de toate,
el trebuie s vegheze a pstra cumpna dreapt ntre cei ce in pana i cei
ce in paloul; ntruct acela care nu cinstete pe omul ce ine pana va
cdea i se va pomeni vtmat.
Iar mpratul Ardeir, care a fost un cuceritor mare, i-a mprit
mpria n patru olaturi: i a pus s i se fac patru pecei pe patru inele
pe care i le-a pus la degete; i fiecare pecete era menit unuia dintre cele
patru olaturi. Pecetea cea dinti era inelul olatului dinspre mare. i tot
aa, la fel, i cu celelalte trei. i purcesese astfel spre a ocroti buna
nvoire n toate prile mpriei sale.
Iar tipicul lui a fost urmat pn la vremurile islamice.
Iar marele Kesra42, domnul perilor, i-a scris ntr-o zi fiului su, cruia
i ncredinase o oaste dintre otile lui: O, fiul meu

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, i curm povestitul.

Dar cnd fu cea de a aizeci i una noapte

Spuse:

Kesra cel mare, domnul perilor, i-a scris ntr-o zi fiului su, cruia i
ncredinase o oaste dintre otile sale: O, fiul meu, ferete-te de mil, c
ea i va ubrezi puterea; dar nici s nu te pori cu prea mult asprime,
ntruct ea va face s dospeasc rzvrtirea printre otenii ti!
Asemenea ni s-au pstrat acestea: un arab a venit la califul Abu-
Giafar-Abdallah Al-Mansur43 i i-a spus: ine-i cinele flmnd, de vrei
s te urmeze. i califul s-a suprat pe arab. i arabul i-a zis: Caci ia i
seama ca nu cumva vreun trector s-i ntind vreo pine, ntruct
atunci cinele te va prsi spre a se lua dup trector!
Atunci Al-Mansur nelese i lu aminte; i se despri de arab, dup
ce i drui un peche.

42
Marele Kesra adic Chosroes I Anuirvan (531-579), rege persan din dinastia
Sassanizilor (Kesra este arabizarea acestui nume).
43
Al-Mansur, cel de al doilea calif din dinastia Abbas, care a crmuit ntre 754-755, i care
era de o zgrcenie rar.
87
O mie i una de nopi

Se povestete tot aa c Abd El-Malek ben-Meruan 44, califul, i-a scris


astfel fratelui su Abd El-Aziz ben-Meruan, pe care l trimisese n fruntea
oastei sale n Egipt: Poi s te lipseti de sfetnicii i de logofeii ti,
ntruct nu au a te nva dect lucruri pe care le tii; da s nu-l uii
niciodat pe vrjmaul tu: c numai el poate s te fac a cunoate tria
otenilor ti!
Se zice c minunatul calif Omar ibn-Al-Chattab45 nu lua niciodat pe
cineva n slujb fr a-i pune aceste patru tocmeli: niciodat s nu
ncalece pe o vit de povar, niciodat s nu-i ia pentru sine prada de la
duman, niciodat s nu se mbrace cu haine floase i niciodat s nu
vin cu ntrziere la ceasul de rugciune. i iact spusele pe care i
plcea s le rsspun: Nu este nicio bogie care s preuiasc atta ct
nelepciunea, nici piatr de ncercare mai bun dect ascuimea minii,
nici faim mai mare dect nvtura i tiina.46
Tot Omar (aib-l Allah ntru milele sale!) este cel care a spus: Femeile
sunt de trei soiuri: musulmana cea bun, care nu se ngrijete dect de
soul ei i nu are ochi dect pentru el; musulmana care nu caut n
csnicie dect s aib copii; i stricata care slujete de salb la gtul
tuturora. i brbaii tot aa sunt de trei soiuri: brbatul nelept, care
cuget i purcede cu chibzuin; brbatul i mai nelept, care cuget, dar
care cere i prerea oamenilor luminai, i astfel nu purcede dect cu
deplin chibzuin; i smintitul, care nu are nicio judecat i nu cere
niciodat sfatul celor nelepi.47
44
Abd El-Malek, al cincilea calif omeiad (688-705).
45
Omar ibn al-Chattab, cel de al doilea calif legitim (a domnit ntre 634-644), sub
conducerea cruia arabii au zdrobit statul persan sassanid i au cucerit Egiptul. De la el a
rmas o zical foarte gustat n lumea arab: Cnd nu tii cum s procedezi, cere sfatul
soiei i procedeaz exact invers. nvinuirea ce i se aduce c, la porunca lui, ar fi fost ars
celebra bibliotec de la Alexandria, este nentemeiat: cnd arabii au cucerit Egiptul,
biblioteca fusese expurgat de ctre ocupanii de pn aci ai Egiptului, fanaticii preoi
bizantini, care distruseser tot ceea ce nu era conform cu bigotismul lor.
46
La M. A. Salie, fraza de aici este mult dezvoltat: S-a spus: nu este bogie mai mare
dect nelepciunea; nu este nelepciune mai mare dect prevederea i chibzuin; nu este
folos pe potriva ajutorului de la Cel de sus; nu este negustorie pe potriv cu faptele cele
bune; nu este ctig pe potriv cu darul de la Allah; nu este cucernicie mai presus dect
mplinirea cuvntului pravilei; nu este tiin pe potriv cu cugetarea; nu este vitejie mai
mare dect nfptuirea celor artate de dreapta-credin; nu este credin mai mare dect
cumptarea; nu este deteptciune mai mare dect smerenia; i nu este fal mai mare dect
tiina. Pstreaz capul cu ceea ce se afl n el, i trupul cu ceea ce ncape n el, i adu-i
aminte de moarte i de necazuri.
47
La M. A. Salie se adaug: Dreptatea este de trebuin n toate lucrurile, pn i robii au
88
O mie i una de nopi

Iar dumnezeiescul Aii ben-abu-Taleb48 (aib-l Allah ntru milele sale!) a


spus: Fii cu fereal fa de vicleniile femeilor; i niciodat s nu le cerei
sfatul; dar nici s nu le npstuii, dac nu vroii s le vedei c-i
sporesc ireteniile i neltoriile. ntruct acela care nu cunoate
cumptarea, merge nspre nebunie. i, n toate lucrurile, se cade s v
slujii de dreptate, mai cu seam fa de robii votri.
i cum Nozhatu urma a amnuni mai departe aceste cugetri, i auzi,
de dup perdea, pe cdii cum se minunau:
Maallah! Niciodat nu am auzit vorbe atta de frumoase precum
cele spuse de aceast copil plin de har; da tare am vroi acuma s
auzim cte ceva i despre celelalte dou Pori!
Atunci Nozhatu, cu o trecere ales de dibace, spuse:

ntr-o alt zi, am s vorbesc despre osrdia pe celelalte trei ci ale


omului; ntruct este ceasul s v vorbesc i despre cea de a doua poart.
Aceast a Doua Poart este cea a purtrilor alese i a lefuirii minii.
Poarta aceasta, o, emire al vremilor, este cea mai lung dintre toate,
ntruct ea este Poarta Desvririlor. Nu pot s-o strbat n toat
ntinderea ei dect numai aceia care au asupra capului lor o
binecuvntare din natere. Am s v detern numai cteva parimii alese.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.

Dar cnd fu cea de a aizeci i doua noapte

Spuse:

trebuin de dreptate; doar se dau ca pild i tlharii de drum mare, cei care pururea i
necjesc pe oameni: dac ei ntre ei nu ar fi drepi i nu ar respecta legile lor de mprire,
de bun seam c ncrdelile lor s-ar spulbera. Vorbind pe scurt, stpna virtuilor este
mrinimia i buntatea; i ce frumoase sunt spusele poetului:
Prin daruri i blndee un trib e stpnit
De-un tnr, i nu-i par prea greu s-i fii leit.
Iar altul a spus:
Tria st-n blndee, mndria n iertare,
Temeiul n dreptatea fa de fiecare.
Cel ce cu bani vrea fala s-i cumpere, s fie
Naintea tuturora mereu n drnicie
48
Ali ben-Abu-Taleb, cel de al patrulea calif legitim (656-661), era ginerele profetului
Mahomed.
89
O mie i una de nopi

Am s v procitesc numai cteva parimii alese.


ntr-o zi, unul dintre musaipii califului Moavia49 veni s-i dea de veste
c mucalitul cel chiop, Aba-Bahr ben-Kais 50, este la u i ateapt s
fie primit de calif. Atunci califul spuse:
Poftete-l degrab s intre.
i Aba-Bahr cel chiop intr, iar califul Moavia i zise:
O, Aba-Bahr, vino mai aproape, ca s m desfatez mai bine de
vorbele tale.
Pe urm i spuse:
O, Aba-Bahr, ce prere ai tu despre mine?
chiopul rspunse:
Eu? Pi, meseria mea, o, emire al drept-credincioilor, este de a
rade capetele, de a potrivi mustile, de a cura i de a dichisi unghiile,
de a despra subsuorile, de a rade vntrele, de a lustrui dinii i, la
nevoie, de a lua snge din gingii; da niciodat nu fac nimic din toate astea
n ziua de vineri, ntruct ar fi o pctuire.
Atunci califul Moavia i zise:
i care-i prerea ta despre tine?
Iar Aba-Bahr chiopul spuse:
Pun un picior dinaintea celuilalt i, ncetior, l fac s nainteze,
urmrindu-l cu ochiul.
Califul ntreb atunci:
i ce prere ai despre mai-marii ti?
El rspunse:
Cnd intru, le dau binee fr a face vreo temenea, i atept s-mi
ntoarc bineea.
Atunci califul l ntreb:
i care i este prerea despre soia ta?
Ci Aba-Bahr strig:
Cru-m de rspunsul acesta, o, emire al drept-credincioilor!
i califul zise:
Ba te juruiesc s-mi rspunzi, o, Aba-Bahr!
El spuse:

49
Au fost doi califi cu numele acesta - aici este vorba de Moavia ibn-Abu-Sufian, primul
calif din dinastia Omeiazilor, i a domnit ntre 661-680.
50
Al-Ahiafibn Kais a fost cpetenia puternicei seminii Banu-Temim pe vremea califatului
lui Moavia. Porecla de Aba-Bahr nsemneaz tatl mrii.
90
O mie i una de nopi

Soia mea, ca toate muierile, a fost zmislit din coasta cea mai de
pe urm, care-i o coast de soi ru i sclmb de tot.
Califul spuse:
i cum faci cnd vrei s te bucuri de ea?
El rspunse:
i vorbesc dulce, ca s-o bine-veselesc; pe urm o potopesc cu
pupturi cam mai peste tot, i ptima, ca s-o nfierbnt bine; i, cnd
ajunge precum m nelegi, o, emire al drept-credincioilor, o rstorn i
gata. i-atunci, dup ce smicurul de nacr s-a nvrstat bine n temeliile
ei, strig: O, Doamne, f ca smna aceasta s fie nvluit de
binecuvntri, i nu o ciopli ntr-un tipar pctos; ci nchipuiete-o pe
tiparul frumuseii! La urm, m scol i dau fuga s-mi fac splrile cele
de datin; iau apa n minile amndou i o aduc s curg pe trupul
meu; i, ntr-un sfrit, dau slav lui Allah pentru milele lui!
Atunci califul strig:
Chiar c ai rspuns desfttor. nct vreau s te aud c mi ceri
ceva.
i Aba-Bahr chiopul zise:
Numai c dreptatea s fie deopotriv pentru toi!
i plec. Iar califul Moavia spuse:
Dac n toat ara Irakului nu ar fi dect neleptul acesta, ar fi
ndeajuns!
Tot aa, sub domnia califului Omar ibn-Al- Khattab, vistiernic era
btrnul Moaikab

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a aizeci i treia noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu spuse:


Sub domnia califului Omar ibn-Al-Khattab, vistiernic era btrnul
Moaikab. Or, fiul cel mic al lui Omar veni ntr-o zi la Moaikab, nsoit de
doica lui. i Moaikab i drui copilului o drahm de argint. Caci, la puin
vreme dup aceea, califul porunci s fie chemat vistiernicul i i zise:
O, sfeterisitorule! ce-ai fcut?
i Moaikab, care era un om neptat, strig:
91
O mie i una de nopi

Da ce-am fcut oare, o, emire al drept-credincioilor?


i Omar i spuse:
O, Moaikab, drahma de argint pe care i-ai dat-o fiului meu este un
furt svrit de la tot norodul musulman!
i Moaikab i-a dat seama c svrise o greeal, i toat viaa lui nu
a mai contenit s se minuneze:
Unde se mai afl pe pmnt un om atta de minunat ca Omar?51
Asemenea se povestete c Omar, califul, ieise odat s se preumble
noaptea, nsoit de preacinstitul Aslam Abu-Zeid. i vzu n deprtare un
foc care ardea, i se duse ntr-acolo, socotind s fie de folos, i vzu o
biat femeie care hrnea un foc de lemne sub o crati; i avea alturi de
ea doi copilai prpdii care gemeau jalnic. i Omar zise:
Pacea fie asupra-i, o, femeie! Ce faci tu aici, singur, n noapte i
frig?
Ea rspunse:
Doamne, nclzesc olecu de ap ca s le-o dau s-o bea copiilor
mei, care mor de foame i de frig; da ntr-o zi Allah are s-i cear
socoteal califului Omar pentru srcia la care am fost adui! i califul,
care era mbrcat n haine strvestite, fu micat peste poate, i i zise:
Pi tu socoti, o, femeie, c Omar tie de srcia ta i nu i-o alin?
Ea rspunse:
Atunci de ce mai este Omar calif, dac nu tie nimic de srcia
norodului su i a fiecrui supus de-al su?
Atunci califul tcu i i spuse lui Aslam Abu-Zeid:
Iute, hai!
i zori iute-iute pn ce ajunse la capanul casei sale; i intr n
hambar i scoase un sac cu fain dintre sacii cu fin, precum i un
chiup plin cu untur, i i spuse lui Abu-Zeid:
Ajut-m s le aburc n spinare, o, Abu-Zeid!
Da Abu-Zeid sri a se mpotrivi i zise:
Las-m s le car eu n spinare, o, emire al drept-credincioilor!
El rspunse domol:
Da tot tu, Abu Zeid, ai s cari i povara pcatelor mele la ziua

51
La M. A. Salie, pilda este redat altfel: Cnd Osman a ajuns calif, a venit la el cu birul
Ziiad. Iar cnd birul a fost pus n faa lui Osman, a venit fiul lui i a luat un dirhem. i
Ziiad a nceput s plng; iar Osman l-a ntrebat: Pentru ce plngi? i Ziiad a spus: Cnd
tot aa i-am adus i lui Omar birul i cnd fiul lui a luat un dirhem, Omar l-a certat i i l-a
luat ndrt; ci fiul tu a luat dirhemul i nu vd pe nimeni care s-l pun la loc. i Osman
a rspuns: Da unde mai ntlneti tu om asemenea lui Omar?
92
O mie i una de nopi

nvierii de Apoi?
i l sili pe Abu-Zeid s-i pun n spinare sacul cu fin i olul cu
untur. i califul zori spornic, ncrcat aa, pn ce ajunse la femeia
srac; i lu fin i lu untur i le puse n cratia de pe foc i, cu chiar
minile sale, gti hrana aceea, i se aplec el nsui asupra focului ca s
sufle n el; i, cum avea o barb mare, fumul lemnelor i tia cale prin
despicturile brbii. i cnd demncarea fu gata, Omar le-o ntinse femeii
i copilailor, care mncar pn se saturar, pe msur ce Omar le-o
rcorea suflnd n ea. Atunci Omar le ls sacul cu fin i chiupul cu
seu, i plec spunndu-i lui Abu-Zeid:
O, Abu-Zeid, acuma, c am vzut focul acesta, lumina lui m-a
luminat!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aizeci i patra noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu a urmat astfel:


i tot califul Omar, ntlnind ntr-o zi un rob, care mna la pscut
turma stpnului su, l opri ca s cumpere de la el o capr. Da pstorul
i spuse:
Nu sunt caprele mele.
Atunci califul i spuse pstorului:
Rob minunat, am s te cumpr chiar pe tine i am s te slobozesc!
i l cumpr pe pstor de la stpnul lui i l dezrobi, ntruct Omar
i spusese n sine: Nu ntlneti n fiece zi un om cinstit!
ntr-o alt zi, Hafsa52, fiica lui Omar, veni s-l caute i i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, am aflat c n poghiazul pe care
tocmai l-ai fcut ai dobndit muli bani, nct, pe temeiul rudeniei
noastre, vin s-i cer i eu civa.
i Omar i spuse:
O, Hafsa, Allah m-a sttorit ca paznic al bunurilor musulmanilor; i
toi banii acetia sunt bunul obtesc al musulmanilor. Nu am s m ating
de ei pentru cheful tu i pentru nemotenia mea cu tine: i n felul acesta

52
Hafsa a fost fiica lui Omar i una dintre soiile lui Mahomed.
93
O mie i una de nopi

nu voi pgubi obtea norodului meu!


Aici Nozhatu, de dup perdea, auzi strigtele de minunare ale
asculttorilor ei nevzui, mulumii pn peste poate. i ncet o clipit a
vorbi; pe urm spuse:

Acum am s vorbesc despre Cea de a treia poart, care este Poarta


Virtuilor.

i o voi face prin cteva pilde scoase din viaa tovarilor Prorocului
(pacea i rugciunea fie asupra-i!) i a oamenilor cei drepi dintre
musulmani.

Ni se povestete c Hassan Al-Bassri a spus: Nu e nimeni cruia,


nainte de a-i da sufletul, s nu-i par ru de trei lucruri din lumea
aceasta: c nu s-a bucurat din plin de ceea ce a strns n timpul vieii; c
nu a putut s ating ceea ce a ndjduit cu statornicie; i c nu i-a
putut mplini niciun dor ndelung rvnit.
i careva l ntreb ntr-o zi pe Safian53:
Un om bogat poate s fie i virtuos?
Iar Safian rspunse:
Poate s fie, i anume atunci cnd se dovedete rbdtor n
nprsniciile soartei, i atunci cnd i mulumete omului fa de care a
fost darnic spunndu-i: O, frate al meu, i sunt ndatorat c am svrit
dinaintea lui Allah o fapt nmiresmat!
Iar atunci cnd Abdallah ben-edad vzu c i se apropie moartea,
porunci s vin fiul su Mohammad lng el i i spuse:
Iact, o, Mohammad, poveele mele din urm: poart-te cu
smerenie fa de Allah, i n singurtatea ta, i n lume; fii pururea
neviclenit n spusele tale; i proslvete-l totdeauna pe Allah pentru
milele lui i mulumete-i, ntruct mulumit cheam alte binefaceri. i
s tii bine, fiul meu, c fericirea nu st n bogiile adunate, ci n
smerenie; ntruct Allah i va drui toate!54
53
Safian, teolog i ascet, a trit n secolul al VIII-lea.
54
La M. A. Salie, sfritul spuselor lui ben-edad este redat altfel: ...recunotina
prevestete creterea bunstrii, iar frica de Dumnezeu este cea mai bun agoniseal,
precum a spus cineva:
Nu-mi pare fericirea c st-n averea mult,
Ferice-i numai omul ce de Allah ascult.
Frica de-Allah e bunul cel mai nepieritor
94
O mie i una de nopi

Asemenea ni se povestete c atunci cnd preacucernicul Omar ben-


Abd El Aziz55 ajunse cel de al optulea calif omeiad, i strnse pe toi cei
din neamul omeiazilor, care erau tare bogai, i i sili s-i dea toate
avuiile i toate bunurile lor, i porunci ca acestea s fie vrsate pe dat
n vistieria obteasc. Ei toi atunci se duser la Fatima, fiica lui Meruan,
mtua califului, fa de care Omar avea mult cinstire, i o rugar s-i
scape de bucluc. i Fatima se duse la calif, ntr-o noapte, i ezu jos
tcut pe chilim. i califul i zise:
O, mtu, griete!
Ci Fatima rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, tu eti stpnul, i nu a putea s
ridic glasul eu nti. i-apoi nimica nu i este ascuns, nici mcar pricina
venirii mele aici.
Atunci Omar ben-Abd El-Aziz spuse:
Allah Preanaltul l-a trimis pe prorocul su Mahomed (asupra-i fie
pacea i ruga!) ca s fie un balsam pentru toat fptura i o mngiere
pentru toi cei ce vor veni dup noi. Atunci Mahomed (asupra-i fie pacea
i ruga!) strnse i lu tot ceea ce socoti trebuitor, i le ls oamenilor un
ru la care s-i astmpere setea pn la sfritul veacurilor 56. Iar eu,
califul, am fost nsrcinat cu datoria de a nu lsa cumva rul s se abat
ori s se piard n pustie!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a aizeci i cincea noapte

Celor ce-l tem, Prea-naltul le d-napoi cu spor.


55
Omar ben Abd El-Aziz - Omar al II-lea, calif din dinastia Omeiazilor, a domnit ntre 717-
720; era de o cucernicie deosebit.
56
La M. A. Salie, rspunsul lui Omar ben-abd El-Aziz cuprinde o caracterizare succint a
califilor care l-au precedat, i d un temei mai adnc pildei: Pe urm, dup Mahomed, a
ajuns calif Abu-Bekr cel Drept, care a lsat rul aa cum a fost i s-a purtat dup vrerea lui
Allah. Dup el a domnit Omar, care a fost zelosul zeloilor, cum nu mai poate s fie altul.
Dar cnd a ajuns calif Osman, el i-a luat rului un bra; i apoi a venit Muavia i i-a luat i
mai multe brae; i tot aa i Iazid, i fiii lui Marvan: Abd-ali-Melik, aii-Valid i Suleiman, iar
rul cel mare a secat. i iact c puterea a ajuns n minile mele, iar eu vreau s fac rul
aa cum a fost el nainte. i Fatima a spus: Eu am vrut numai s stau de vorb cu tine i
s ne lmurim, dar dac aa sunt cuvintele tale, nu mai am s-i spun nimic. i s-a ntors
la omeiazi i le-a spus: Culegei ceea ce ai semnat prin nrudirea voastr cu Omar.
95
O mie i una de nopi

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu, de dup


perdea, n vreme ce beizadea arkan, cei patru cadii i negustorul o
ascultau, urm astfel:
Iar eu, califul, am fost nsrcinat cu datoria de a nu lsa cumva rul
s se abat ori s se piard n pustie!
Atunci mtua sa Fatima i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, am priceput tlcul vorbelor tale, iar
vorbele mele sunt de prisos.
i se duse la Bani-Omeiazii care o ateptau i le spuse:
O, urmai ai lui Omeia, nici habar nu avei ct de mare v este
norocul de a-l avea de calif pe Omar ibn-Abd El-Aziz!
i tot neprihnitul calif Omar ibn-Abd El-Aziz este cel care, simind
apropierea morii, i-a adunat mprejuru-i pe toi copiii si i le-a spus:
Mireasma srciei este plcut Domnului.
Atunci unul dintre cei de fat, Mosslim ibn-Abd El-Malek, i zise:
O, emire al drept-credincioilor, cum poi s-i lai copiii n srcie,
cnd tu eti printele lor i pstorul norodului, i cnd ai putea s-i
navueti lund din vistierie? Oare nu ar fi mai bine aa, dect s lai
toate acele bogii urmaului tu la domnie?
Atunci califul, ntins pe patul de moarte, fu cuprins de mare suprare
i de mare uimire, i spuse:
O, Mosslim, cum a putea s le dau asemenea pild de stricciune,
n clipele mele de pe urm, cnd toat viaa le-am cerut s urmeze calea
cea dreapt? O, Mosslim, am fost de fa, n viaa mea, la ngropciunea
unuia dintre naintaii mei, unul dintre fiii lui Meruan, i ochii mei au
vzut nite lucruri i le-au priceput. i atunci m-am jurat stranic c nu
am s fac niciodat cum a fcut el n viaa lui, dac am s ajung vreodat
s fiu calif!
i chiar acest Mosslim ben-Abd El-Malek ne istorisete urmtoarele:
ntr-o zi, spune el, tocmai adormisem, la ntoarcerea de la
nmormntarea unui eic, un schivnic, cnd avusei un vis n care mi se
art acel preacinstit eic, mbrcat cu totul n haine mai albe ca
iasomia; i se preumbla printr-un loc de desftri scldat de ape
curgtoare i rcorit de o adiere beat de popasurile ei prin portocalii
nflorii. i mi zise: O, Mosslim, ce n-ar face cineva n via pentru un
asemenea sfrit?
i s-a perindat pn la mine c, sub domnia lui Omar ibn-Abd El-Aziz,
96
O mie i una de nopi

un om a crui ndeletnicire era de a mulge oile, ducndu-se la un pstor


prieten de-al lui, vzu n mijlocul turmei doi lupi pe care i crezu a fi
cini, i fu speriat ru de nfiarea lor slbatic, i i zise pstorului:
Ce faci cu cinii tia cumplii?
i pstorul i spuse:
O, lptarule, aceia nu sunt cini, ci lupi mblnzii. i nu fac niciun
ru turmei, ntruct eu sunt capul care diriguiete. Iar cnd capu-i
sntos, i trupu-i sntos.
i, ntr-o zi, califul Omar ibn-Abd El-Aziz, din vrful unui amvon
ntocmit din noroi uscat, tinu norodului adunat o predic ce se mrginea
numai la trei povee. i ncheie cu vorbele acestea:
Abd El-Malek a murit, i au murit i naintaii, i urmaii lui. i eu,
Omar, ca ei toi, am s mor i eu.
Atunci Mosslim i zise:
O, emire al drept-credincioilor, amvonul acesta nu este vrednic de
un calif, i nu are nici baremi un lan drept parmalc. Ingduie-ne mcar
s ntindem un lan drept parmalc!
i califul i spuse cu glas domol:
O, Mosslim, oare ai vrea ca Omar, la Ziua Judecii, s poarte la gt
o bucat din lanul acela?

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a aizeci i asea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu a spus apoi:

Tot califul acela a spus ntr-o zi: Nu jinduiesc ca Allah s m


izbveasc de moarte, ntruct moartea este cea de pe urm binefacere
pentru un drept-credincios!
Iar Khaled ben-Safuan s-a dus ntr-o zi la califul Heam, care edea n
cort nconjurat de calemgiii i de slujitorii si; i cnd ajunse dinaintea
lui i spuse:
Allah s te ncunune cu milele sale, o, emire al drept-credincioilor,
i s nu picure n huzurul tu niciun strop de amrciune. i iact c
am a-i spune nite povee, nicidecum noi, dar mpodobite cu preul
97
O mie i una de nopi

tlcurilor btrneti!
i califul Heam i zise:
Spune ce ai de spus, o, Ibn-Safuan!
El spuse:
A fost, o, emire al drept-credincioilor, un sultan printre sultanii de
dinainte-i, i ntr-un an dintre anii petrecui pe pmnt, sultanul acela le
spuse celor ce edeau jos mprejurul su: O, voi toi, se afl printre voi
vreunul care s fi vzut vreun sultan de-o seam cu mine ca mbelugare,
sau darnic pe potriva drniciei mele? Or, printre cei de fa se afla i un
ins svetuit ntru hagialc i druit cu adevrata nelepciune, care spuse:
O, doamne, ne-ai pus o ntrebare de o nsemntate deosebit, la care a
cuteza s-i cer ngduina a rspunde. El spuse: Poi s-o faci! Omul
spuse: Slava n care te afli i mbelugarea ta sunt oare trainice, ori sunt
trectoare ca toate cele? El rspunse: Trectoare. Omul spuse: Atunci
cum de poi s pui o ntrebare atta de grea pentru un lucru atta de
trector i de care vei fi chemat s dai seama ntr-o zi? Sultanul
rspunse: Adevr grieti, o, preacinstite! Ce mi se cade acuma s fac?
Omul spuse: S te smereti. Atunci sultanul i puse jos cununa i
mbrc straie de hagiu i plec la Cetatea cea Sfnt. Da, tu, o, calife al
lui Allah, urm Ibn-Safuan, ce cugei s faci? i califul Heam fu micat
pn peste marginile tulburrii i plnse peste poate, ntr-atta de
ndelung nct i umezi barba toat. i se duse n saraiul su s se
ncuie acolo ca s cugete.
n clipita aceea, de dup perdea, cadiii i negustorul se minunar:
Ya Allah! ce minunat-i!
Atunci Nozhatu se opri i spuse:
Poarta aceasta a Virtuii cuprinde o sumedenie atta de mare de
pilde, nc i mai desvrite, nct mi este peste putin s vi le
povestesc dintr-odat, o, stpnii mei! Ci Allah ne va mai ngdui nc zile
lungi, i voi putea atunci s v lmuresc pe deplin!
Pe urm Nozhatu tcu.

n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, i amn povestitul pe mine.

Dar cnd fu cea de a aizeci i aptea noapte

Spuse:

98
O mie i una de nopi

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Nozhatu, cu vorbele acelea,


tcu.
Atunci cei patru cdii se minunar:
O, emire al vremilor, chiar c aceast copil este minunea veacului
de-acum i a tuturor veacurilor. Ct despre noi, niciodat nu am vzut pe
cineva care s-i fie pe potriv, nici n-am auzit din spuse s se fi aflat pe
potriv n vreun rstimp dintre rstimpuri!
i, grind astfel, se ridicar n tcere i srutar pmntul dintre
minile emirului arkan, i plecar pe calea lor.
Atunci arkan i chem slujitorii i le spuse:
Se cade s zorii a face cele de trebuin pentru nunt i s gtii tot
felul de bucate i de bunturi pentru osp.
i slujitorii zorir a-i urma poruncile i gtir numaidect tot ce li se
ceruse. Iar arkan le opri la nunt pe soiile emirilor i ale vizirilor care
veniser s asculte pildele tinerei Nozhatu, i le pofti s intre n alaiul
miresei.
nct, de cum veni asr-ul, ospul ncepu i mesele fur aternute i se
aduser toate cele n stare s mulumeasc poftele i s bucure ochii. i
toi musafirii mncar i bur pn la sa. Atunci arkan ceru s vin
cntreele cele mai vestite din Damasc i toate almeele din sarai. i
nunta fcu s rsune sala de osp, i voioia umplu toate piepturile. i
tot saraiul, cnd se ls noaptea, fu luminat, de la foior pn la porile
dinspre afar, precum i toate crrile, i pe dreapta i pe stnga, ale
grdinii. Iar emirii i vizirii venir, de ndat ce arkan iei din hammam,
s-i atearn nchinciunile ntre minile lui, precum i urrile lor de
belug.
i pe cnd arkan edea pe podina anume nlat pentru proaspeii
cstorii, iat c deodat intrar femeile din sarai, domol, pe dou
rnduri, cu proaspta mireas Nozhatu sprijinit de cele dou nnae ale
sale. i, dup datinile mbrcatului, o duser pe Nozhatu n odaia de
nunt i o dezbrcar i vrur s purcead la gtirea trupului; da vzur
c gtitul trupului chiar c era de prisos pentru acea oglind neprihnit
i pentru pielea aceea tmioas. Atunci nnaele i ddur tinerei
Nozhatu poveele pe care le dau fetelor nnaele n noaptea nunii, i i
urar tot soiul de desftri, i, dup ce o mbrcar numai cu o cmu
subiric, o lsar singur, n pat.
Atunci arkan i fcu intrarea n odaia de nunt. i era departe de a
presupune c acea copil minuntoare ar fi sora lui, Nozhatu; iar ea la
fel, habar nu avea c emirul Damascului ar fi fratele ei, arkan.
99
O mie i una de nopi

nct n noaptea aceea, arkan o lu n stpnire pe tnra Nozhatu;


iar desftrile lor, ale amndurora, fur pn peste msur; i treaba fu
fcut atta de bine, nct Nozhatu pe loc rmase nsrcinat. i nu
preget s-i spun i lui arkan.
Atunci arkan fu bucuros pn peste poate i, cnd veni dimineaa,
porunci doctorilor s scrie ziua aceea fericit a sarcinii; i se sui s ad
n scaunul de domnie, spre a primi firitiselile emirilor, ale vizirilor i ale
mai-marilor si din mprie.
La sfrit, arkan chem s vin calemgiul i i porunci s scrie,
precum i gria, tatlui su, sultanului Omar Al-Neman, c se nsurase
cu o fat cumprat de la un negustor i nzestrat cu frumusee, cu
nelepciune i cu toate desvririle tiinei i ale nvturii; c o
slobozise, ca s i-o fac soie legiuit; c, din cea dinti noapte,
rmsese grea cu el, i c el avea de gnd s-o trimit n curnd la Bagdad
s-l vad pe sultanul Omar Al-Neman, printele lui, pe sor-sa Nozhatu
i pe frate-su Daulmakan. Pe urm, dup ce scrisoarea fu scris,
arkan o pecetlui i o nmn unui olcar sprinten, care porni
numaidect spre Bagdad i, peste douzeci de zile, aduse rspunsul
sultanului Omar Al-Neman. i rspunsul acela era ntocmit astfel

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aizeci i opta noapte

Spuse:

i rspunsul acela iact-l:


Dup pomenirea numelui lui Allah57:
Aceast carte este din partea dezndjduitului, a srmanului, a
npditului de durere i de jale, a celui care i-a pierdut comoara sufletului
i copiii, a nenorocitului de sultan Omar Al-Neman, ctre preaiubitul su fiu
arkan.
O, copilul meu, afl de nenorocirile mele, i s tii c, dup plecarea ta
la Damasc, mi se prea casa c atta de greu mi apas sufletul, nct,
nemaiputnd de mhnire, am plecat la vntoare ca s sorb rsuflare

57
Conform datinei, orice document musulman, fie scrisoare particular, fie act oficial,
ncepe cu formula: n numele lui Allah, Milostivul i ndurtorul.
100
O mie i una de nopi

curat i s ncerc a-mi risipi oleac aleanul.


i am stat astfel la vntoare vreme de o Lun, dup care m-am ntors
la saraiul meu i am aflat c fratele tu Daulmakan i sora ta Nozhatu
plecaser la Hedjaz, cu hagiii ce se duceau la Mecca cea Sfnt. i se
prilejuiser astfel de lipsa mea ca s fug; ntruct nu vrusesem s-i
ngduiesc lui Daulmakan, din pricina vrstei lui crude, s purcead n
hagialc anul acesta; da i fgduisem s plec cu el anul ce vine. i el nu a
vrut s mai rabde, i a fugit, cu sora lui, dup ce au luat de-abia cu ce s-
i acopere cheltuielile de drum. i nu mai am despre ei nicio tire. ntruct
hagiii s-au ntors fr fraii ti, i niciunul nu a putut s-mi spun ce s-a
fcut cu ei. i iact c acuma m-am mbrcat pentru ei n haine de jale, i
m nec n lacrimile i durerea mea.
i s nu zboveti, o, fiul meu, s-mi dai tiri despre tine. i i trimit
urarea mea de pace asupra ta i a tuturor celor ce sunt cu tine! 58
Or, la cteva luni de la primirea scrisorii, arkan se hotr s
istoriseasc nenorocirea printelui su soiei sale, pe care nu vroise s-o
tulbure pn atunci, dat fiind sarcina ei. Dar acuma, dup ce nscuse o
feti, arkan intr la ea i ncepu dintru-nti s-o srute pe feti. Iar
soia lui i spuse:
Fetia tocmai are apte zile mplinite; i se cade, aadar, dup
datin, astzi, c este cea de a aptea zi, s-i dai un nume!
Atunci arkan lu fetia n brae i, cum o privea, vzu la gtul ei,
atrnat cu un lan de aur, una dintre cele trei geme vrjite ale Abrizei,
domnia cea nefericit de la Chezareea.
La vederea ei, arkan fu cuprins de o tulburare atta de mare nct
strig:
De unde ai tu gemma aceasta, o, roabo?
Atunci Nozhatu, la vorba de roab, se simi sugrumat de mnie i
strig:
Sunt stpna ta i stpna tuturor celor ce locuiesc n saraiul
acesta! Cum de cutezi s-mi zici roab, cnd eu sunt sultana ta? A, taina
mea nu se poate pstra mai mult! Da, eu sunt sultana ta, sunt fiica
sultanului! Eu sunt Nozhatuzaman, fiica sultanului Omar Al-Neman!
Cnd auzi vorbele acestea, arkan
58
La M. A. Salie, sultanul Omar Al-Neman i ncheie scrisoarea cu stihuri:
Icoana voastr-o port mereu in minte
i m nchin aducerii-aminte.
De mai triesc ndejdea doar m ine
i amintirea care-i vie-n mine.
101
O mie i una de nopi

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aizeci i noua noapte

Spuse:

Cnd auzi vorbele acestea, arkan fu cuprins de un tremur n tot


trupul i i ls capu-n jos, zdrobit i plin de uluire; pe urm nglbeni
tot mai tare i se prbui fr de simire. Iar cnd i veni n fire, nc nu
izbutea s cread faptul, i o ntreb pe Nozhatu:
O, stpn a mea, eti tu chiar fata sultanului Omar Al-Neman?
Ea rspunse:
Sunt fata lui.
Atunci el i spuse:
Gemma cea scump mi i este un semn de adeverire; da mai d-mi
i alte dovezi.
i Nozhatu i istorisi lui arkan toat povestea ei. Da-i fr de folos s-o
mai spunem nc o dat.
Atunci arkan se ncredin de-a binelea i i zise n sinei: Ce am
fcut, i cum de am putut s m nsor cu chiar sora mea? nct, dat fiind
c nu se afl alt mijloc de a mntui totul, nu-mi rmne dect s-i gsesc
un alt so; i aa c am s-o dau soie vreunuia dintre cmraii mei i, n
mprejurarea c lucrul ar ajunge s se dea n vileag, am s mijlocesc s
se mprtie vorba c ne-am desprit nainte de a m fi culcat cu ea. Pe
urm arkan se ntoarse ctre sor-sa i i spuse:
O, Nozhatu, afl la rndu-i c eti sora mea, ntruct eu sunt fiul
lui Omar Al-Neman, sunt emirul arkan, despre care fr de ndoial c
tu nu ai auzit vorbindu-se la saraiul tatlui nostru!
Cnd auzi vorbele lui, Nozhatu scoase un ipt mare i se prbui fr
de simire. Pe urm, cnd i veni n sine, ncepu s se plesneasc peste
obraji i s se jeluiasc i s plng; i spuse:
Iact c am czut ntr-o vin amarnic! Ce e de fcut acuma? i ce
s rspund tatlui meu i mamei mele cnd au s m ntrebe: De unde
ai fetia?
arkan i rspunse:
Am n gnd c chipul cel mai bun de a rndui totul este de a te da
de soie cmraului meu cel mare; ntruct astfel vei putea s-o creti
102
O mie i una de nopi

lesne pe fetia noastr n casa lui, ca i cum ar fi chiar fata lui, i nimeni
n-ar avea cum s dibceasc povestea. Aa c s fii ncredinat, o,
Nozhatu, c acesta-i mijlocul cel mai bun de a scpa din necaz. Pun pe
dat s fie chemat cmraul nostru cel mare, pn a nu ni se da n
vileag taina.
Pe urm arkan ncepu s-o aline pe sor-sa i s-o srute duios pe cap.
Atunci ea i spuse:
E bine aa, o, arkane! Da spune-mi ce nume alegi acuma pentru
fiica noastr, c nu mai e vreme?
i arkan spuse:
Am s-i zic Puterea-Ursitei!59
i arkan zori a porunci s fie chemat cmraul cel mare, i-o ddu pe
Nozhatu de soie, i le trimise la el i pe ea i pe prunc, copleindu-l i
cu tot felul de daruri. i cmraul cel mare o lu pe Nozhatu i pe fiica
ei n casa lui, i nu preget s-o copleeasc i el cu cinstiri i cu filotimii,
iar pe feti s-o ncredineze n grija doicilor i a slujitoarelor.

Iac-aa! Iar Daulmakan, fratele domniei Nozhatu, i hammamgiul cel


de treab se gteau s plece la Bagdad cu caravana de la Damasc.
Or, ntr-acestea, sosi un al doilea olcar de la sultanul Omar Al-
Neman, aducnd a doua scrisoare pentru emirul arkan. i iat
cuprinsul scrisorii:
Dup pomenirea lui Allah:
Aceast carte este pentru a-i spune, o, fiul meu mult iubit, c eu rmn
a fi prad durerii i a gusta amrciunea de a m afla desprit de bieii
mei copii.
i apoi! De cum vei primi scrisoarea mea, vei sili a-mi trimite haraciul pe
anul acesta al rii amului, i te vei prilejui de caravan spre a mi-o
trimite i pe tnra ta soie pe care mult doresc s-o vd i mai ales tare
rvnesc s-i pun la ncercare tiina i ascuimea minii. ntruct se cade a-
i spune c tocmai a sosit n saraiul meu, venind din ara rumilor, o
preacinstit btrn nsoit de cinci feticane cu snii rotunzi i cu fecioria
neprihnit. i aceste cinci feticane tiu tot ceea ce un om poate s tie n
tiine i n cunoaterile omeneti. Iar graiul este nenstare a zugrvi
harurile copilelor i nelepciunea btrnei, ntruct au toate desvririle.
nct m-am ndrgit de ele cu o dragoste netgduit i am binevoit a le
ine sub stpnirea mea n saraiul i n mpria mea, la ndemna-mi; c

59
n original: Kudia-Fakan.
103
O mie i una de nopi

nici un domn de pe pmnt nu are asemenea podoabe la saraiul lui. Aa


c am ntrebat-o pe btrn care este preul de vnzare, i mi-a rspuns:
Nu a putea s le vnd dect la preul hameiului pe un an care i vine din
ara amului i de la Damasc. Iar eu, pe Allah! Nu am gsit deloc c atare
pre ar fi ridicat, ba chiar l-am gsit nevrednic de ele; ntruct fiecare dintre
cele cinci copile, n parte, preuiete cu mult mai mult dect atta. Aa c
m-am nvoit cu preul de cumprare i le-am poftit s slluiasc n
saraiul meu, n ateptarea trimiterii apropiate a haraciului pe un an, pe
care l atept ct mai repede de la osrdia ta, o, copilul meu! ntruct aici
btrna este nerbdtoare i are grab s se ntoarc n ara ei.
i mai cu seam, fiul meu, s nu uii a mi-o trimite, totodat, i pe
tnra ta soie, a crei tiin are s ne fie de folos spre a cntri
isteciunea celor cinci feticane. i i fgduiesc, dac tnra ta soie va
rzbi s le biruiasc n tiin i n agerimea de minte, c am s i le trimit
pe copile ca peche pentru tine i, pe deasupra, am s-i dau n dar
haraciulpe un an al cetii Bagdadului.
i pacea fie asupra-i i asupra tuturor celor din casa ta, o, fiul meu!
Dup ce arkan citi scrisoarea de la tatl su

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezecea noapte

Spuse:

Dup ce citi scrisoarea de la tatl su, arkan pofti s vin ndat


cumnatul su, cmraul, i i spuse:
Trimite numaidect dup roaba cea tnr pe care i-am dat-o de
soie.
i dup ce Nozhatu veni, arkan i spuse:
O, sora mea, citete scrisoarea aceasta de la tatl nostru i spune-
mi ce socoi.
i Nozhatu, dup ce citi scrisoarea, rspunse:
Ceea ce socoi tu este totdeauna bine socotit, i gndul tu este cel
mai bun. Dar, dac m ntrebi, i-a spune c dorina mea cea mai
arztoare este de a-mi vedea prinii i ara, i te-a ruga s m lai s
plec, mpreun cu soul meu, cmraul cel mare, ca s pot s-i
povestesc pania mea printelui meu i s-i spun tot ce mi s-a ntmplat
104
O mie i una de nopi

cu beduinul, i cum beduinul m-a vndut unui negustor, i cum


negustorul m-a vndut ie, i cum tu m-ai dat de soie cmraului, dup
ce te-ai desprit de mine fr a ne avea.
i arkan i rspunse:
Aa s fie!
Atunci arkan l chem pe cmra, care habar nu avea c ar fi
cumnat cu emirul, i i spuse:
Va s pleci la Bagdad n capul caravanei care-i duce tatlui meu
haraciul de la Damasc, i o vei lua cu tine pe soia ta, roaba cea tnr
pe care i-am druit-o.
i cmraul rspunse:
Ascult i m supun!
Atunci arkan porunci s se gteasc pentru cmra un polog mare
pe o cmil frumoas; puse s se gteasc nc un palanchin i pentru
Nozhatu, i nmn cmraului o scrisoare ctre sultanul Omar Al-
Neman, i i lu bun-rmas de la ei, dup ce o opri la el la sarai pe
micua Puterea-Ursitei i dup ce se ncredinase c fetia nc mai avea
la gt, spnzurat cu un lan de aur, una dintre cele trei gemme de pre
ale nefericitei Abriza. i o ncredin pe feti doicilor i slujnicelor de la
sarai; i dup ce Nozhatu se ncredin pe deplin c fetia nu va duce
lips de nimic, plec mpreun cu soul ei cmraul. i amndoi se
aezar fiecare pe cte o cmil de goan i se duser s treac n capul
caravanei.
Or, taman n noaptea aceea hammamgiul i Daulmakan, care ieiser
s-i fac preumblarea pn la saraiul ocrmuitorului Damascului,
vzuser cmilele, catrii i pe purttorii de fclii. i atunci Daulmakan
l ntrebase pe unul dintre slujitori:
Ale cui sunt toate poverile acestea?
i omul rspunse:
Este haraciul cetii Damascului pentru sultanul Omar Al-Neman.
Atunci Daulmakan ntreb:
i cine este cpetenia caravanei?
Omul spuse:
Este cmraul cel mare, soul roabei celei tinere i care-i tare
iscusit la tiine i la nelepciuni.
Atunci Daulmakan ncepu s plng mbelugat, ntruct i se
deteptase amintirea surorii sale Nozhatu, a casei i a rii lui; i i spuse
hammamgiului cel bun:
Ah, fratele meu! eu plec cu caravana!
105
O mie i una de nopi

Iar hammamgiul spuse:


i eu merg cu tine; ntruct nu a putea s te las s pleci singur la
Bagdad, dup ce te-am nsoit de la Ierusalim la Damasc!
i Daulmakan rspunse:
O, fratele meu, te iubesc i te cinstesc!
Atunci hammamgiul pregti toate, puse samarul i o desag pe mgar,
i nite merinde n desag; pe urm i strnse brcinarele i i suflec
poalele mantiei i i le prinse la bru, i l pofti pe Daulmakan s se suie
pe mgar. Atunci Daulmakan i spuse:
Suie-te n spatele meu.
Ci hammamgiul se feri, spunndu-i:
Ba nici vorb, o, stpne al meu! C vreau s fiu ntru totul n
slujba ta.
i Daulmakan spuse:
Se cade baremi s ncaleci ca s te odihneti un ceas la spatele
meu, pe mgar!
El rspunse:
Dac o fi cumva s m ostenesc tare, am s ncalec s m odihnesc
la spatele tu.
Atunci Daulmakan i spuse:
O, fratele meu, chiar c acum nu pot s-i spun nimic; da, la
sosirea noastr la prinii mei, vei vedea, ndjduiesc, cum voi ti s-i
rspltesc ostenelile i credincioia.
i cum caravana, prilejuindu-se de reveneala nopii, purcedea la
drum, hammamgiul pe jos i Daulmakan pe mgar o urmar, pe cnd
marele-cmra i soia lui, Nozhatu, nconjurai de alaiul lor, ineau
capul caravanei, clare fiecare pe cte o cmil de soi.
i merser toat noaptea, pn la rsrit de soare. i, cum cldura
ajunsese prea mare, marele-cmra porunci s se fac popas la umbra
unui plc de palmieri. i desclecar spre a se odihni i ca s adape
cmilele i vitele de povar. Dup care pornir iar i merser nc vreme
de cinci nopi, dup care ajunser la o cetate unde poposir trei zile; pe
urm i vzur iari de drum, pn cnd nu mai fur dect la oarecare
deprtare de cetatea Bagdadului: ceea ce se presupunea dup adierea ce
venea dintr-acolo i care nu putea s vin dect numai de la Bagdad

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

106
O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a aptezeci i una noapte

Spuse:

Cnd Daulmakan adulmec adierea aceea dinspre ara sa, rbufnelile


ei i umplur pieptul de amintirea surorii sale Nozhatu, a tatlui su i a
mamei sale, i se gndi pe dat la lipsa surorii lui, i la durerea prinilor
lui cnd au s-l vad c se ntoarce fr Nozhatu; i plnse, i se simi
apsat pn peste poate, i prociti aceste stihuri:

Fptur scump! Oare niciodat


Nu vom mai fi alturi amndoi?
A despririi noapte blestemat
Va birui de-a pururi peste noi?

Ah, scurte-au fost acele ceasuri blnde


Cnd stam alturi de cei ce ni-s dragi!
Ah, lungi mai suntei zile de osnde,
Cnd jugul despririi grele-l tragi!
Vino, hai vino, i m ia de mn!
Ca lumnarea trupu-mi s-a topit
Sub nemiloasa flacr pgn
A dorului de care-s mistuit!

Vino, i nu-mi vorbi despre uitare


Nu-mi cere, pe Allah! S m alin.
Pe lume nu am alt alinare
Dect la pieptu-mi iari s te in!

Atunci hammamgiul cel de treab i spuse:


Copilul meu, destul ai plns aa. i-apoi cuget c edem aproape
de tot de cortul cmraului i al soiei sale.
El rspunse:
Las-m s plng i s-mi procitesc stihurile care m alin i care
pot s-mi sting oleac pojarul din inim.
i, fr a-l mai asculta pe hammamgiu, i ntoarse faa ctre Bagdad,
sub strlucirea lunii. i cum, la ceasul acela, Nozhatu, la rndu-i, ntins
n cort, nu putea s doarm, cu gndurile toate la cei lips, i vistorea
mhnit, cu lacrimile n ochi, auzi nu departe de cort glasul care cnta
107
O mie i una de nopi

cu jale stihurile acestea:

Fulgerul fericirii-a strlucit


O clip doar, i-apoi, n urma lui,
Adncul nopii-i i mai neclinit.
Pocalul dulce, din care bui
Al desftrii vin nepreuit,
Mi s-a schimbat n cup de amar.
i-al inimii huzur fr habar
Mi se pierdu n zrile dearte
Cnd chipul mult cumplitei soarte
Ni se ivi n drum, i simt c mor
Rpus de chinul aprigului dor.60

60
La M.A. Salie, versurile sun altfel:
Fulger iemenit e dorul
Strns n inima-mi fierbinte.
Dragostea-mi ce-a fost aproape,
Plin cupa mi-o ntinde.
Mi-amintete de cel care
Casa-mi fuse fulgerat.
O, sclipire tu, de fulger,
Mai gsi-o-voi odat?
O, nu m certai! Amarnic
Domnul prin nevoi m poart,
De cnd dragostea se duse,
i suspin btut de soart.
Am uitat ce e desftul,
De cnd chinul m alung;
Griji mi d s beau din cup
Vremea crncen i lung.
i m vd, iubire scump,
Mort pn s-ajung la tine.
Vremea, ah! iubirea noastr
Nu se-ntoarce, nu mai vine,
Cu odihna fericirii!
De sgeata otrvit,
Cine-l scap pe strinul
Cel cu inima rnit?
Pe Desfattoarea-Vremii
O atept n drum s-mi ias.
Cu amarnice mini grele
Fiii rului ne-apas.
108
O mie i una de nopi

i, sfrind cntecul, Daulmakan se prbui fr de simire.


Ct despre tnra Nohzatu, soia cmraului, dup ce ascult
cntecul ce se ridica n noapte, se scul tulburat i l chem pe
hadmbul ce dormea la ua cortului, veni fuga pe dat i ntreb:
Ce doreti, o, stpna mea?
Ea i spuse:
Repede-te s-l caui pe insul care a cntat stihurile, i adu-mi-l aici!
Atunci hadmbul i spuse:
Pi eu dormeam i nu am auzit nimic! i n-a putea s-l gsesc
noaptea acum, dect dac a trezi toate slugile noastre, care dorm.
Ea i spuse:
Trebuie! Acela pe care l vei gsi treaz este nendoielnic cel al crui
glas l-am auzit.
Atunci hadmbul nu cutez s mai struiasc i iei s-l caute pe
insul cu glasul.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se ivete


dimineaa i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de-a aptezeci i doua noapte

Spuse:

Atunci hadmbul nu cutez s mai struiasc i iei s-l caute pe


insul cu glasul. Da degeaba se uit el n toate laturile i se vnzoli n
toate prile, c nu gsi alt ins treaz, dect pe btrnul hammamgiu,
ntruct Daulmakan zcea pierit. i-apoi hammamgiul cel de treab, la
vederea hadmbului, care n lumina lunii prea tare burzuluit, se temu
ca nu cumva Daulmakan s fi tulburat somnul soiei cmraului, i
tcu chitic. Dar hadmbul l i ochise; i i zise:
Oare nu cumva tu ai cntat stihurile pe care le-a auzit stpn-
mea?
Atunci hammamgiul fu pe deplin ncredinat c soia cmraului
fusese tulburat, i sri:
A, nu! n-am fost eu!
Hadmbul spuse:
Pi da cine atunci? Arat-mi-l, c nendoielnic c trebuie s-l fi
auzit i s-l fi vzut, de vreme ce nu dormeai.
i hammamgiul, tot mai speriat pentru Daulmakan, spuse:
109
O mie i una de nopi

Ba nu, habar n-am cine e i n-am auzit nimic.


Hadmbul spuse:
Pe Allah! mini cu neruinare i n-ai s m faci s cred, de vreme ce
eti treaz i stai aici, c n-ai auzit nimic!
Atunci hammamgiul spuse:
Am s-i mrturisesc cinstit. Cel care cnta stihurile era un drume
care a trecut mai adineaori pe colea, clare pe o cmil. i m-a trezit cu
afurisitul lui de glas! i prpdi-l-ar Allah!
Atunci hadmbul ncepu a cltina din cap ntr-un chip nicidecum
ncredinat i se ntoarse, bombnind, s-i spun stpn-sei:
A fost un zbrehui de drume care-i de mult departe pe cmila lui.
Nozhatu, mhnit de neizbnd, se uit la hadmb i nu mai spuse
nimic.
Ast timp, Daulmakan i veni n fire din leinul lui; i, deasupra
capului, vzu luna n slava cerului; iar n sufletu-i se strni adierea
vrjitoare a amintirilor de demult; iar n inim-i cntau glasurile
psrelelor fr de numr i mldierile naiurilor cele nevzute ale minii;
i fu cuprins de un dor nestpnit de a-i revrsa n cntece imboldurile
luntrice care l fceau parc s zboare. i i spuse hammamgiului:
Ascult!
Ci hammamgiul l ntreb:
Ce vrei s faci, copilul meu?
El spuse:
S procitesc nite stihuri minunate, care au s-mi potoleasc inima!
Hammamgiul spuse:
Pi tu habar n-ai de ce s-a ntmplat, i c numai slujindu-m de
un potop de mgliseli pe lng hadmb am izbutit s ne mntuim de la o
pieire neabtut?
i Daulmakan ntreb:
Ce tot ndrugi tu, i ce hadmb?
Hammamgiul rspunse:
O, stpne al meu, hadmbul soiei cmraului a venit aici, cu un
nas mbufnat, pe cnd tu erai leinat; i tot vntura o bt mare din lemn
de migdal; i s-a apucat s-i iscodeasc la chip pe toi cei ce dormeau; i,
cum nu m-a gsit dect pe mine treaz, m-a ntrebat, cu glas mnios, dac
eu eram cel care ridicase glasul. Da eu i-am rspuns: A, nu! deloc. A fost
numai un beduin care trecea pe drum! i hadmbul nu prea se vdi a-
mi da crezare deplin, ntruct, pn a pleca, mi spuse: Dac s-o
ntmpla s-i auzi glasul, s-l nhai pe insul acela spre a mi-l da pe
110
O mie i una de nopi

mn, ca s pot s-l duc la stpn-mea! i ai a rspunde de treaba


aceasta! Aa c vezi, o, stpne al meu, c numai cu mare cazn am
izbutit s-l amgesc pe acel arap prepuielnic.
Cnd auzi cuvintele acestea, Daulmakan se ndrji i strig:
i cine este insul care ar cuteza s m opreasc s-mi cnt mie
nsumi stihurile care mi plac? Vreau s cnt toate stihurile care mi sunt
dragi, i s se ntmple ce s-o ntmpla! i-apoi de ce m-a mai teme,
acuma cnd suntem aproape de ara mea? De-aci nainte nimic nu ar mai
izbuti s m tulbure!
Atunci bietul hammamgiu i spuse:
Vd bine acuma c vrei s te pierzi!
El rspunse:
Trebuie numaidect s cnt!
Hammamgiul spuse:
Nu m sili s m despart de tine, ntruct mai bine plec dect s te
vd c peti vreo belea! Au tu uii, copilul meu, c iat a i trecut un an
i jumtate de cnd eti cu mine i c niciodat nu ai avut nimic de ce s
m nvinuieti? Pentru ce vrei acuma s m sileti a pleca? Gndete-te
c toat lumea de aici este sleit de osteneal i doarme n tihn. Fie-i
mil, nu te apuca s ne tulburi cu stihurile tale, care, de altminteri,
mrturisesc, sunt de toat mndreea!
Caci Daulmakan nu mai putu s se stpneasc, i, cum adierea de
deasupra lor cnta n palmierii stufoi, duli din toate beregile lui:

O, unde sunt acele vremi senine


Din umbra casei noastre printeti,
Cu zilele de voioie pline,
Cu nopile de zmbet i poveti?

O, timpule! Acuma toate-s duse:


i-acele zile ca un joc uitat,
i-acele nopi cu stelele apuse
Pe cerul soartei noastre-nnourat.

Ah, unde suntei vremi de-odinioare,


Cndfericit era Daulmakan,
Umr la umr cu slvit floare

111
O mie i una de nopi

A lumilor, cu Nozhatuzaman!61

i, isprvind cntecul, scoase trei gemete mari i czu leinat. Atunci


hammamgiul cel cumsecade se scul i se grbi s-l acopere cu mantia
sa.
Ct despre Nozhatu, cnd auzi stihurile acestea n care erau pomenite
i numele ei i numele fratelui ei, i care i aminteau aa de bine toate
nenorocirile ei, o nnbuir suspinele, pe urm l chem degrab pe
hadmb i i strig:
Vai de tine! Omul care a cntat ntia oar iact c a cntat iari,
ntruct tocmai l-am auzit colea, aproape de tot! Or, pe Allah! Dac nu
mi-l aduci pe dat, m duc s-l caut pe soul meu n cortul lui, i are s
te ciomgeasc i s te alunge. Acuma ia suta asta de dinari i d-i-o
celui care a cntat, i nduplec-l cu blndee s vin aici; i dac nu va
vroi, nu strui mai mult, da caut s afli unde st i ce face i din ce ar
este; i ntoarce-te repede s-mi spui. i mai cu seam nu zbovi!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezeci i treia noapte

Spuse:

i mai cu seam nu zbovi!


Atunci hadmbul iei din cortul stpnei sale, s-l caute pe cel ce
cntase; i ncepu s peasc printre pi- cioarele celor adormii i s-i
dezveleasc la fa pe toi, rnd pe rnd; da nu gsi pe nimeni care s fi
fost treaz. Atunci se duse la hammamgiu, care edea far mantie i cu
capul dezvelit, i l nfac de mn i i strig:

61
La M. A. Salie, se mai cnt un cntec:
Oprete-te lng slite, la tabia acum pustie,
i strig-o poate-i va rspunde de undeva i o s vie.
Iar dac dorul tu ca noaptea te va cuprinde-n neagra-i jale,
S-aprinzi lumina-n bezna deas cu focul chinurilor tale.
Nu-i de mirare dac focul ca erpii uier, c-n loc
Srut de flcri voi culege, sorbit pe buzele de foc.
O, raiule! Fr de voie sufletul meu te-a prsit!
Atept nestinsa fericire, altfel demult a fi murit!
112
O mie i una de nopi

Numai tu eti cntreul!


Ci hammamgiul, speriat, se lepd:
Nu, pe Allah! nu sunt eu, o, cpetenie de hadmbi!
Hadmbul spuse:
Nu am s te las pn nu mi-l ari pe cel ce a cntat stihurile!
ntruct nu mai cutez s m ntorc fr el la stpna mea!
La asemenea vorbe, bietul hammamgiu fu cuprins de o fric mare
pentru Daulmakan, i ncepu s se vicreasc, i i spuse hadmbului:
Pe Allah! Te ncredinez c acel cntre este unul care trecea pe
drum! i nu m mai chinui atta, c vei da seam la Judecata lui Allah!
Nu sunt dect un om amrt care vine din cetatea lui Avraam, prietenul
lui Allah!
Ci hadmbul i spuse:
Fie! da hai atunci cu mine s-i spui astea cu gura ta stpnei mele,
care nu-mi d crezare!
Atunci hammamgiul i spuse:
O, slujitorule mare i minunat, crede-m, ntoarce-te linitit n cort;
i dac glasul are s se mai fac auzit iari, s-mi ceri seama, de data
aceea nesmintit. i numai eu, de-o fi aa, voi fi vinovatul!

Pe urm, spre a-l potoli pe hadmb i a-l ndupleca s plece, i spuse


vorbe tare linguitoare i i fcu un potop de mguliri i l srut pe
cretet.
Atunci hadmbul se ls ncredinat i l ls; dar, n loc s se
ntoarc la stpn-sa, dinaintea creia nu mai cuteza s se nfieze,
fcu un ocol i se ntoarse s se aciuiasc la pnd, nu departe de
hammamgiu.
Ast timp, Daulmakan i veni n fire din leinul lui; i hammamgiul i
spuse:
Scoal-te acuma, s-i povestesc ce am pit din pricina stihurilor
tale!
i i povesti ntmplarea. Caci Daulmakan, care l asculta fr luare-
aminte, i spuse:
Uf, nu vreau s mai tiu de nimic i nu mai am de ce s-mi sugrum
n mine simmintele, acuma mai cu seam cnd suntem aproape de ara
mea!
Atunci hammamgiul, nfricoat, i spuse:
O, copilul meu, destul ai ascultat de imboldurile cele rele! Cum de
ai atta negrij, cnd eu sunt plin de spaim pentru tine i pentru mine?
113
O mie i una de nopi

Allah fie asupra-i! m rog ie fierbinte s nu mai cni stihuri nainte de


a fi ajuns de-a binelea n ara ta! Copilul meu, chiar c niciodat nu te-
am crezut atta de ncpnat! Apoi cuget c soia cmraului are de
gnd s pun s fii pedepsit, ntruct i eti pricin de nesomnie, cnd ea
este ostenit de drum i sastisit; i l-a trimis pn acum n dou
rnduri pe hadmbul ei s te caute!
Caci Daulmakan, fr a lua-aminte la spusele hammamgiului, pentru
a treia oar i ridic glasul i, din tot sufletul lui, cnt stihurile acestea:

Ajunge! Sunt stul de-attea cuvinte mari de amgire


Ce-mi rscolesc furtuni n suflet i-mi pun nesomnul n privire!
Mi-au spus: Cum te-ai schimbat! Ei nu tiu de ce. Mi-au spus!
E din iubire. Ci eu ntreb: Iubirea poate s duc astfel la pieire?
Mi-au spus: Iubire el Ci, iat, le spun: Eu nu mai vreau iubire,
Eu nu mai vreau aprinsa-i cup, nici otrvit ei mhnire.
Vreau doar acele rosturi blnde ce par de dincolo de fire,
Care s-i fie bietei inimi balsamul sfnt de izbvire!

Dar abia isprvi Daulmakan de cntat stihurile acestea, c deodat


dinainte-i se i ivi hadmbul. La vederea lui, bietul hammamgiu fu atta
de nspimntat, nct o lu la fug ct putu de sprinten i ncepu, de
departe, s se ieasc la ceea ce avea s se ntmple.
Atunci hadmbul se duse temenindu-se la Daulmakan i i zise:
Pacea fie asupra-i!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se ivete


dimineaa i, sfioas, tcu.

i cnd fu cea de a aptezeci i patra noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadmbul a zis:


Pacea fie asupra-i!
Atunci Daulmakan rspunse:
i asupra-i fie pacea i mila lui Allah i binefacerile sale!
i robul spuse:
O, stpne al meu, iact c, pentru a treia oar, stpna mea m-a
trimis s te caut, ntruct vrea s te vad.
114
O mie i una de nopi

Caci Daulmakan rspunse:


Stpna ta! i cine este ceaua aceea care are neobrzarea s
trimit dup mine? Prpdi-o-ar Allah, i pe ea, i pe soul ei odat cu ea!
i, nendestulat de acea rbufnire, Daulmakan se porni s-l ocrasc
pe hadmb fr de ostoi, o bun bucat de vreme. Iar hadmbul nu vroi
s rspund nimic, ntruct stpn-sa l ddcise stranic s nu-l ia pe
cntre dect cu blndee i s nu-l aduc la ea dect cu bunvoia lui.
nct hadmbul fcu tot ce fu n stare spre a-i spune vorbe linguitoare i
a-i ndulci mnia; i spuse, printre altele:
Copilul meu, rugmintea pe care i-o fac nu o fac spre a te supra
ori spre a-i aduce vreun necaz, ci numai ca s te nduplec a binevoi s-i
ndrepi paii cei mrinimoi ctre noi, spre a vorbi cu stpna mea care
dorete fierbinte s te vad. i-apoi ea are s tie cum s rsplteasc
frumos buntatea ta fa de ea!
Atunci Daulmakan se nmuie i se nduplec s se scoale i s-l
nsoeasc pe hadmb la cort, pe cnd bietul hammamgiu, tremurnd tot
mai amarnic de fric pentru Daulmakan, se hotr a se ine dup el de
departe, cugetnd n sinei: Ce pcat de tinereea lui! De bun seam c
mine, la rsritul soarelui, are s fie spnzurat! Pe urm l fulger un
gnd cumplit care l umplu de spaim mai ru ca oricnd, cci i zise:
Ba cine tie dac Daulmakan, ca s se dezvinoveasc, nu are s dea
vina acuma pe mine i s spun c eu sunt cel care a cntat stihurile! Uf!
Asta ar fi tare mielete din parte-i!
Or, in acest timp, Daulmakan i hadmbul purceser a se strecura
anevoie printre oamenii adormii i printre vite, i ajunser la intrarea de
la cortul domniei Nozhatu. Atunci hadmbul l rug pe Daulmakan s
atepte i intr numai el s-i dea de tire stpn-sei, spunndu-i:
Iact c i-l aduc pe insul cu pricina. i-i un ins tinerel de tot, tare
frumos la chip i cu o trupeie care l dovedete de vi nalt i aleas.
La asemenea vorbe, Nozhatu simi cum i se sporesc btile inimii i i
spuse hadmbului:
Poftete-l s ad jos colea lng cort i roag-l s ne mai cnte
oleac din stihurile lui, ca s-l aud de aproape. i pe urm s caui a-i
afla numele i ara.
Atunci hadmbul iei i i spuse lui Daulmakan:
Stpna mea te roag s-i cni cteva stihuri de-ale tale, i ea are
s stea s te asculte n cort. i de asemeni dorete -i tie numele, i
ara, i starea.
El rspunse:
115
O mie i una de nopi

Din toat inima bucuroas i ca un prinos datorat! Da ct despre


numele meu, de mult s-a ters, precum mi s-a uscat inima i mi s-a
mistuit trupul. i povestea mea este vrednic a fi scris cu andrelele n
colul din luntru al ochiului. i am ajuns precum beivul care atta s-a
dedat la vinauri nct a ajuns beteag pe via! i sunt ca un lunatic! i
sunt ca un scufundat n nebunie!
Cnd Nozhatu, din cort, i auzi vorbele, ncepu s suspine i i spuse
hadmbului:
ntreab-l dac a pierdut pe cineva drag, ca de pild o mam, un
tat ori un frate!
i hadmbul iei i l ntreab pe Daulmakan cum i poruncise
stpn-sa. El rspunse:
Vai, da, am pierdut toate astea i, pe deasupra, o sor care m
iubea i de care nu mai am nicio tire, ntruct ursita ne-a desprit!
i, la vorbele acestea pe care i le aduse hadmbul, Nozhatu spuse:
Deie Allah ca tnrul acesta s poat dobndi o alinare la
nenorocirile lui i s se adune la un loc cu cei care i sunt dragi!
Pe urm i spuse hadmbului

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezeci i cincea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Nozhatu, soia cmraului, i


spuse hadmbului:
Du-te acuma de-l roag s ne cnte cteva stihuri despre amarul
despririi.
i hadmbul se duse s-i spun rugmintea, precum i poruncise
stpn-sa. Atunci Daulmakan, eznd jos nu departe de cort, i sprijini
obrazul n palm i, cum luna lumina oamenii adormii i vitele, glasul
lui junghie tcerea:

n stihurile mele cu sunet fermecat,


Amarul despririi destul l-am tot cntat,
i crunta-i biruin o prefirai destul,
i neagra-nstrinare de care sunt stul.
116
O mie i una de nopi

Acum eu, cel ce-n pulberi de aur tiu s scriu


Minunea meterit a stihului nurliu,
N-am s mai cnt mhnire i chin ca pn-aci
Doar bucuria sfnt i dorul de-a tri,
Grdini mblsmate de trandafiri n floare,
Gazele cu ochi negri, i plete curgtoare,
Mcar c pn astzi grdin i-adpost
Huzururilor mele durerea doar le-a fost,
Obrajii ei n negre i grele-nchipuiri
Mi-au fost mereu grdin de-amarnici trandafiri,
i mi-au fost numai snii-i i rodii dulci i pere,
Iar carnea ei amar i rou-n zori i miere.
Ci de aci-nainte, fr a mai putea
S-mi stea n cale jalea cu-nlnuirea-i grea,
mi voi petrece viaa tihnit n huzur,
Alturi de fecioare, rotindu-mi mprejur,
Ginga ca nite ramuri subiri i mldioase,
Cu nuri far prihan, ca nite dulci prinoase
De dulci mrgritare din apa mrii scoase,
n zvoan de lute i de imbale line,
Paharnicu-avnd grija de cupe a fi pline,
n crng de iasomie i trandafir rotat.
i voi sorbi mireasm de trup nmiresmat,
i jarul de pe buze, grijind cu dinadins
S fie buza moale i roie aprins.
Iar ochii-mi odihni-i-voi pe pleoapele nurlii.
i vom edea jos roat n jurul apei vii
Ce va-nvli grdina n susure-argintii.

Cnd Daulmakan isprvi de cntat cntarea aceasta desvrit,


Nozhatu, care l ascultase vrjit, nu se mai putu opri i, ridicnd
nfrigurat perdeaua cortului, i i capu afar i l privi pe cntre, la
lumina lunii. i scoase un ipt mare, ntruct l cunoscu pe fratele ei. i
se repezi afar, cu braele ntinse, strignd:
O, fratele meu! O, Daulmakan!
La vederea ei, Daulmakan se uit la tnra femeie i o cunoscu i el
pe sor-sa Nozhatu. i se aruncar unul n braele celuilalt srutndu-se,
pe urm czur amndoi leinai.
Cnd vzu astea, hadmbul rmase pn peste poate de uluit i cu
117
O mie i una de nopi

gura cscat; i se repezi s ia din cort o ptur mare i o ntinse peste


ei, n semn de cinstire i spre a-i pune la fereal fa de trectorii
ntmpltori. i atept, czut pe gnduri, ca ei s se detepte din lein.
Curnd, chiar c Nozhatu se detept cea dinti, i pe urm
Daulmakan. Iar Nozhatu, din clipita aceea, uit de toate necazurile ei
trecute i fu n bucuria bucuriilor, i prociti aceste stihuri:

Jurasei, soart, c durerea mea


Nu va avea n veci de veci sfrit
i iact acum c te-am silit,
S calci ce-ai juruit cu vorb grea!
Cci fericirea-n pieptu-mi se deart:
E lng mine cel care mi-e drag
Sumete-i poala hainei prepeleag,
S ne slujeti de-aci-nainte, soart!

Auzind acestea, Daulmakan o strnse pe sor-sa la piept, i lacrimile


bucuriei se revrsar de sub pleoapele lui, i prociti stihurile acestea:

Se vars fericirea n mine


i o strng!
De-atta bucurie
Ah, ochii-mi iari plng.
Vai, ochilor! La plnset
Amar v-ai nrvit:
Plngeam ieri de durere,
Plng azi de fericit!

Atunci Nozhatu l pofti pe fratele ei la ea n cort i i spuse:


O, fratele meu, povestete-mi acuma tot ce ai pit, pentru ca la
rndu-mi s-i istorisesc i eu povestea mea!
Ci Daulmakan i spuse:
Povestete-mi tu mai nti toat povestea ta!
Atunci Nozhatu i istorisi lui frate-su tot ce i se ntmplase, pe de
art. Da nu ar fi de niciun folos s mai spunem i noi nc o dat. Pe
urm adug:
Ct despre soul meu, cmraul, numaidect am s-l aduc ca s-l
cunoti; i are s-i plac de tine, c e un om tare de treab. Da mai nti
grbete de-mi povestete tot ce i-a fost dat s peti din ziua cnd te-
118
O mie i una de nopi

am lsat bolnav n hanul din Cetatea Sfnt.


Atunci Daulmakan nu preget s-i mplineasc voia; apoi i ncheie
povestea spunndu-i:
Da mai cu seam, o, Nozhatu, nu a izbuti niciodat s-i spun
ndeajuns ct de bun a fost cu mine hammamgiul acela, nct a cheltuit,
ca s m ngrijeasc, toi banii pe care i-i pusese de-o parte, i m-a slujit
noapte i zi, i s-a purtat cu mine cum nu se poart niciun tat, ori un
frate, ori un prieten tare credincios, i a mpins lepdarea de sine pn la
a se lipsi de hran ca s mi-o dea mie, i de mgarul lui ca s m suie pe
mine clare, n vreme ce el l mna sprijinindu-m; i, ntr-adevr, dac
mai sunt n via, lui i-o datorez!
Atunci Nozhatu spuse:
De-o vrea Allah, avem s tim noi cum s-i rspltim facerile de
bine, pe ct are s ne stea n putin!
Apoi Nozhatu l chem pe hadmbul care veni fuga i srut mna lui
Daulmakan i rmase n picioare dinaintea lui; atunci Nozhatu i spuse:
Bunule slujitor cu chip de bun vestire, ntruct tu ai fost cel dinti
care mi-ai adus tirea cea bun, s pstrezi pentru tine punga pe care i-
am dat-o cu cei o sut de dinari ci se afl n ea. Da d fuga repede s-l
vesteti pe stpnul tu c doresc s-l vd!
Atunci hadmbul, tare bucurat de toate, grbi a se duce s-l vesteasc
pe stpnul su cmraul, care nu zbovi a sosi n cortul soiei sale. i
fu uimit pn peste poate vznd la ea un tnr strin, i nc n toi de
noapte. Caci Nozhatu se grbi a-i istorisi povestea lor de la nceput pn
la sfrit i adug:
Iac-aa, o, preacinstite cmra, n loc de a te cstori prin mine cu
o roab, precum credeai, te-ai cstorit cu chiar Fiica sultanului Omar
Al-Neman, Nozhatuzaman! i iat-l pe fratele meu Daulmakan!
Cnd auzi povestea aceasta nemaipomenit de al crei adevr nu avu
a se ndoi nicio clipit, cmraul fu bucuros peste msur de a se ti
ajuns ditamai ginerele sultanului Omar Al-Neman; i gndi n sinei:
Asta are s m ajute s ajung pe puin crmuitor al vreunui vilaiet
dintre vilaiete! Pe urm veni ploconindu-se la Daulmakan i i aternu
temenelile i firitiselile lui pentru izbvirea din toate necazurile i pentru
ntlnirea cu suror-sa. i pe dat vroi a da porunc slugilor s mai
ridice un cort, ca s slluiasc n el oaspetele cel proaspt; caci
Nozhatu i spuse:
Acuma-i de prisos, ntruct nu mai suntem dect la o deprtare
mic de ara noastr; i-apoi, cum e vreme lung de cnd eu i fratele
119
O mie i una de nopi

meu nu ne-am vzut, vom fi tare bucuroi s rmnem amndoi n


acelai cort i s ne sturm privindu-ne unul pe altul, pn a ajunge
acas.
Iar cmraul rspunse:
S se fac dup dorinele tale!
Pe urm iei ca s-i lase s-i descarce inimile n voie, i le trimise
fclii, sorbeturi, poame i tot soiul de zumaricale, cu care avusese grij s
ncarce doi catri i o cmil, nainte de a pleca de la Damasc, spre a le
mpri ca daruri celor de la Bagdad drept rspuns la urrile de bun-
venit. i i trimise lui Daulmakan trei rnduri de haine dintre cele mai
falnice, i puse s i se pregteasc o cmil de soi, cu dou cocoae,
nfotzat cu o teltie cu gitane lungi de toate culorile, pe urm ncepu s
se preumble n lung i n lat pe dinaintea cortului su, cu pieptul umflat
de mulumire, i cu gndul la cinstirea care i venea de la Allah, i la
nsemntatea lui de acum, i la flnicia lui viitoare.
Pe urm, cnd se fcu diminea, cmraul grbi a se duce n cortul
soiei s i se nchine iari cumnatului su. i Nozhatu i spuse:
Nu trebuie s uitm de hammamgiu, nici a-i spune hadmbului s-i
pregteasc un cal bun, i s aib grij de el, slujindu-l i la prnz i la
cin. i mai cu seam nu trebuie s se deprteze de noi!
Atunci cmraul ddu poruncile de trebuin hadmbului, care
rspunse:
Ascult i m supun!
i chiar c se grbi s ia cu el civa oameni din liota cmraului i
se duse cu ei s-l caute pe hammamgiu. i, ntr-un sfrit, l gsi tocmai
la coada caravanei, tremurnd de fric i pe cale de a-i ntrnia
mgarul ca s fug ct mai iute din locul acela unde i fusese prins
tnrul prieten Daulmakan. nct, la vederea hadmbului i a robilor
care deter deodat fuga spre el i l mpresuraser, simi c moare, i
chipu-i se ofrni, i genunchii i se bir, i toate vinele i tremurar de
spaim. i nu se mai ndoi c Daulmakan, ca s se dezvinoveasc, nu
l-ar fi dat rzbunrii soiei cmraului. Cci pe dat hadmbul i strig:
O, mincinosule!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezeci i asea noapte

120
O mie i una de nopi

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadmbul i-a strigat


hammamgiului nfricoat:
O, mincinosule! pentru ce mi-ai spus c nu numai c nu ai cntat
tu stihurile, da c nici habar nu aveai cine le cntase? Or, cntreul,
acuma tim limpede, era chiar tovarul tu. Aa c s tii bine c, de
aici pn la Bagdad, nu am s te mai slbesc un pas; i ai s urmezi,
cnd avem s sosim, aceeai soart ca i soul tu.
La vorbele hadmbului, hammamgiul se porni s se jeluiasc i gndi
n sinei: Iact c am s pat taman ceea ce am vrut s ocolesc! Iar
hadmbul le spuse robilor:
Luai-i mgarul i dai-i calul acesta!
i robii, n pofida lacrimilor bietului hammamgiu, luar mgarul, iar
pe el l silir s ncalece pe un cal falnic dintre caii cmraului. Pe urm
hadmbul le spuse tainic:
De-a lungul cltoriei vei fi strjile acestui hammamgiu; i fiecare
fir de pr pierdut de pe capul lui va fi pieirea unuia dintre voi! Aa c
purtai-v fa de el cu toat grija i fii cu luare-aminte pn i la nevoia
lui cea mai mic!
nct, dac se vzu pzit aa de toi robii aceia, hammamgiul nu se
mai ndoi de moartea sa; pe urm i spuse hadmbului:
O, mrinimoase cpitane, m juruiesc ie c tnrul nu mi este nici
frate, nici rud, ntruct eu sunt singur pe lume, i sunt biet slujitor la
hammam. Da l-am gsit pe tnrul acela ntins gata s moar pe
gunoaiele i pe lemnele de la ua hammamului, i l-am strns de pe jos
n numele lui Allah! i nu am fcut nimic care s ndrituiasc vreo
pedeaps!
Pe urm ncepu s plng i s cugete un potop de cugetri, care mai
de care mai zbuciumate, pe cnd caravana nainta, iar hadmbul mergea
alturi de el i se veselea pe seama lui, spunndu-i din vreme n vreme:
Ai tulburat somnul stpnei noastre cu afurisitele voastre de
stihuri, i tu, i tnrul acela; i nu aveai deloc nfiarea speriat la
vremea aceea!
Da la fiecare popas, hadmbul nu uita s-l pofteasc pe hammamgiu
s mnnce cu el din aceeai strachin i s bea cu el vin din acelai
ulcior, dup ce bea el mai nti. Ci, n pofida tuturor acestora, lacrima nu
se usca din ochiul hammamgiului, care era mai nuc ca oricnd i nu
mai avea nicio tire despre prietenul su Daulmakan, de care hadmbul
121
O mie i una de nopi

se ferea ca de foc s-i pomeneasc ceva.


Ct despre Nozhatu, i Daulmakan, i cmra, acetia nu contenir
a drumei n capul caravanei pe drumul Bagdadului. i nu le mai
rmsese dect numai o zi de mers pn s ajung la inta atta de
rvnit. i, n dimineaa cea din urm, dup cel din urm conac de
noapte, cum se pregteau s-i urmeze calea, vzur deodat c se ridic
dinaintea lui un colb gros care ntuneca tot cerul i fcea noapte
mprejurul lor. Atunci cmraul ncerc s-i liniteasc i le spuse s
stea pe loc, iar el i lu cu sine mamelucii, n numr de cincizeci, i
porni ctre vlul de pulbere.
Or, dup un rsps scurt de vreme, colbul se limpezi dinainte-le, i
ochilor lor li se ivi o oaste mare, cu flamurile i prapurii n vnt, i
mergnd n rnduri de btlie la sunetul tobelor. i pe dat din oaste se
desprinse o ceat de voinici, care porni ctre ei n goana cailor; i fiecare
mameluc de-al cmraului fu mpresurat de cte cinci oteni clri.
La privelitea aceea, cmraul, tare uluit, i ntreb:
Cine suntei de v purtai aa fa de mine?
Ei rspunser:
Da voi cine suntei, i de unde venii, i unde v cltoriti?
Cmraul rspunse:
Sunt cmraul cel mare al emirului Damascului, beizadea arkan,
fiul sultanului Omar Al-Neman, stpnul Bagdadului i al rii
Horanului. i emirul arkan m-a trimis la tatl su, la Bagdad, s-i duc
haraciul de la Damasc i pecheurile.
La vorbele lui, toi otenii deodat i scoaser tergarele i i
acoperir ochii i ncepur s plng cu suspine. Iar cmraul rmase
mirat pn peste poate.
i, dup ce sfrir de plns, cpetenia otenilor naint spre cmra
i i spuse:
Vai, unde este sultanul Omar Al-Neman! Sultanul Omar Al-Neman
a murit! i a murit otrvit! O, vai de noi!
Pe urm adug:
Da tu, o, preacinstite cmra, vino cu noi i avem s te ducem la
Dandan, vizirul cel mare, care se afl aici, n mijlocul oastei; i are s-i
dea el toate amnuntele despre nenorocire.
Atunci cmraul nu se putu ine s nu plng i el, i strig:
Of, ce drum al nenorocirii ne-a fost dat s batem!
Pe urm se ls ndrumat la vizirul cel mare Dandan, care pe dat i
ngdui primirea cerut. i cmraul intr n cortul vizirului Dandan,
122
O mie i una de nopi

care l pofti s ad jos. i i povesti vizirului solia cu care era nsrcinat


i i deamnuni darurile pe care le aducea pentru sultanul Omar Al-
Neman.
Caci, la spusele lui, care i aminteau de stpnul i sultanul su,
vizirul cel mare Dandan ncepu s plng, pe urm i spuse cmraului:
Afl deocamdat c sultanul Omar Al-Neman a murit otrvit, i pe
dat am s-i istorisesc amnuntele. Da mai nti am s-i dezvluiesc
cum stau acum lucrurile. Iact: dup ce sultanul s-a svrit ntru
ndurarea lui Allah i ntru mila lui cea fr de margini, norodul s-a
sculat s afle pe cine se cdea s aleag ca urma n scaunul de domnie;
i cetele ar fi ajuns s se ncaiere, dac mai-marii i navabii nu le-ar fi
oprit. i pn la urma au ajuns s cad la nelegere s cear sfatul celor
patru cdii de frunte ai Bagdadului i s se in de hotrrea acestora. i
cei patru cdii cercetai hotrr c urmaul la domnie se cade s fie
emirul arkan, crmuitorul Damascului. i de ndat ce am fost
ntiinat de hotrrea lor, am trecut n fruntea oastei spre a merge la
Damasc la emirul arkan, s-i vestesc moartea printelui su i alegerea
lui la domnie. i sunt dator s-i spun, o, preacinstite cmra, c la
Bagdad este i o ceat prielnic alegerii tnrului Daulmakan. Da
nimenea nu tie, de mult vreme, ce s-a fcut cu el, nici despre el, nici
despre sor-sa Nozhatuzaman. C iact-s cinci ani n curnd de cnd
au plecat la Hedjaz i de cnd nu au mai venit veti despre ei.
La spusele vizirului cel mare Dandan, cmraul, soul sultniei
Nozhatu, mcar c tare mhnit de moartea sultanului Omar, se bucur
pn peste margini bucuriei gndind la prilejul pe care l avea
Daulmakan de a ajunge sultan al Damascului i al Korasanului. Aa c
se ntoarse ctre vizirul cel mare Dandan i i spuse

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezeci i aptea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c marele cmra s-a ntors ctre


vizirul cel mare Dandan i i-a spus:
Cu adevrat, povestea pe care mi-ai istorisit-o este tare ciudat i
de mirare. i, la rndu-mi, ntruct mi-ai dovedit ncredere deplin,
123
O mie i una de nopi

ngduie-mi s-i dau o tire ce are s-i bucure inima i s-i curme
grijile. Afl, dar, o, vizirule, c Allah ne-a netezit toate cile, aducndu-ni-
l ndrt pe coconul Daulmakan i pe sor-sa Nozhatuzaman!
La vorbele acestea, vizirul Dandan fu cuprins de o bucurie peste
msur i strig:
O, preacinstitule cmra, grbete s-mi istoriseti amnuntele
unei tiri atta de neateptate i care m face mulumit pn peste poate!
Atunci cmraul i istorisi toat povestea fratelui i a surorii, i nu
uit a-i tirici c Nozhatu ajunsese soia lui.
Atunci vizirul Dandan se temeni dinaintea cmraului i i deternu
firitiselile sale i se mrturisi supus credincios al lui. Pe urm porunci s
se strng toi emirii, i capii de oaste, i mai-marii mpriei care erau
acolo, i le mprti cum stau lucrurile. i pe dat venir s srute
pmntul dintre minile cmraului i i deternur firitiselile i
temenelile lor, i se bucurar peste msur de ntorstura lucrurilor,
minunndu-se de lucrarea Ursitei care urzea atari minunii.
Dup care cmraul i vizirul cel mare Dandan ezur jos, fiecare n
cte un je mare aezat pe o podin, i i strnser mprejur pe navabi, pe
emiri i pe ceilali viziri, i inur sfat asupra mprejurrii. i sfatul dur
vreme de un ceas, iar hotrrea fu luat ntr-un glas, de a-l ridica pe
Daulmakan urma n scaunul de domnie al sultanului Omar Al-Neman,
n loc de a mai merge la Damasc dup emirul arkan. i vizirul Dandan
se ridic pe dat din jeul lui spre a-i arta cinstirea fa de preacinstitul
cmra care ajunsese astfel insul cel mai de vaz din mprie i, spre a
i-l face binevoitor, i drui pecheuri falnice i i ur spor i belug; i
aijderea fcur toi vizirii, i emirii, i navabii. Iar vizirul Dandan, n
numele tuturora, spuse:
O, preacinstite cmra, ndjduim c, din mila buntii tale, noi
toi avem a ne pstra slujbele i sub domnia sultanului cel nou. Iar noi la
rndu-ne avem a zori s ajungem naintea voastr la Bagdad spre a n-
tmpina cum se cuvine pe tnrul nostru sultan, pe cnd tu vei merge
s-i vesteti alegerea fcut din voia noastr vegheat.
i cmraul le fgdui oblduire tuturora i pstrarea cinurilor, i i
ls, spre a se ntoarce la corturile lui Daulmakan, pe cnd vizirul
Dandan i oastea toat se ntorceau la cetatea Bagdadului. Da mai
nainte nu preget a-l pune pe vizirul Dandan s-i dea slugi i cmile
ncrcate cu corturi falnice i cu tot soiul de podoabe i de haine
domneti i de chilimuri.
i, btnd drumul ctre cortul domniei Nozhatu i al lui Daulmakan,
124
O mie i una de nopi

cmraul simea cum sporete n el preuirea pentru soia sa Nozhatu,


i i zicea n sinei: Ce drum binecuvntat i de bun norocire! i, cnd
ajunse, nu vroi nicidecum s intre la soia lui fr a-i cere mai nti
ngduin, care ngduin de altminteri i fu numaidect dat.
Atunci cmraul intr n cort i, dup temenelile ndtinate, le
povesti tot ce vzuse i auzise, i despre moartea sultanului Omar i
despre alegerea lui Daulmakan, n dauna lui arkan. Pe urm adug:
i-acuma, o, mult-milostive sultan, nu i mai rmne dect s
primeti domnia, fr de ovire, de team ca, n mprejurarea c te
lepezi, s nu peti vreun necaz din partea celui ce va fi ales n locul tu!
La vorbele acestea, mcar c era tare ndurerat n suflet de moartea
tatlui su, sultanul Omar, i cu toate c i el i Nozhatu erau numai
plnset, Daulmakan spuse:
Primesc porunca Ursitei, ntruct nu se poate s scapi de ea, iar
vorbele tale sunt pline de cdenie i de nelepciune.
i adug:
Caci, o, preacinstite cumnate, care s fie purtarea mea fa de
fratele meu arkan, i ce se cuvine s fac eu pentru el?
Cmraul spuse:
Nu este dect numai o dezlegare dreapt, i anume aceea de a
mpri domnia ntre voi amndoi, tu s fii sultanul Bagdadului, iar
fratele tu arkan s fie sultanul Damascului. Rmi aadar tare n
hotrrea aceasta i nu are s urmeze din ea dect numai pace i bun-
nelegere.
Iar lui Daulmakan i plcu sfatul lui cumnatu-su, cmraul.
Atunci cmraul lu haina mprteasc pe care vizirul Dandan i-o
dduse i l mbrc pe Daulmakan cu ea i i nmn spada cea mare a
domniei i srut pmntul dintre minile lui i apoi plec. i se duse pe
dat s caute un loc mai nalt unde porunci s se ridice cortul domnesc
pe care l cptase de la vizirul Dandan. i era un cort mare, acoperit cu
o bolt nalt, din pnz cptuit pe dinuntru cu mtase de toate
culorile i cu nchipuituri de pomi i de flori. i le porunci chilimarilor s
atearn chilimuri mari pe jos, dup ce btucir bine pmntul i l
stropir de jur mprejurul cortului. i grbi a se duce s-l roage pe sultan
s vin s se odihneasc acolo n noaptea aceea. Iar sultanul dormi pn
dimineaa.
Or, de-abia mijir zorii c se i auzi n deprtare zvoana tamburelor de
rzboi i a surlelor. i n curnd se vzu ieind dintr-un nor de praf
oastea Bagdadului, n capul creia clca vizirul Dandan care venea s-l
125
O mie i una de nopi

ntmpine pe sultan, dup ce ornduise toate la Bagdad. Atunci sultanul


Daulmakan

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezeci i opta noapte

Spuse:

Atunci sultanul Daulmakan, nvemntat cu hainele domneti, se sui


s stea n scaunul de domnie ridicat n mijlocul cortului, sub bolta cea
nalt, i i puse pe genunchi paloul cel mare de domn, pe care i
sprijini minile amndou i, nemicat, atept. i, de jur mprejurul lui,
venir s se rnduiasc mamelucii de la Damasc i strjerii cei vechi ai
cmraului, cu paloele n mini, pe cnd cmraul nsui sta n
picioare de-a dreapta jeului mprtesc, cu supuenie.
i numaidect, urmnd poruncile date de cmra, uvoiul temenelilor
purcese. Atunci, pe crarea de mtase ce ducea la cortul domnesc,
intrar capii oastei, zece cte zece, dup rnduiala cinurilor, ncepnd cu
cinurile cele mrunte; i, zece cte zece, puser jurmntul de credin
ntre minile sultanului Daulmakan i srutar n tcere pmntul. i
nu mai rmase dect rndul celor patru cdii de frunte i al vizirului cel
mare Dandan. i cei patru cdii de frunte intrar i puser jurmntul de
credin i srutar pmntul dintre minile sultanului Daulmakan. Dar
cnd intr i vizirul cel mare Dandan, sultanul Daulmakan se ridic din
je n cinstea lui, i pi el nsui dinainte-i i i spuse:
Binevenit fie printele nostru al tuturora, preacinstitul i
preavrednicul mare vizir, acela ale crui fapte sunt nmiresmate cu
nelepciune nalt i ale crui ornduieli sunt izvodite ginga cu mini
pricepute!
Atunci vizirul cel mare Dandan puse jurmntul de credin pe Coran
i pe Islam i srut pmntul dintre minile sultanului.
i pe cnd cmraul ieea ca s dea poruncile de cuviin, i s
pregteasc ospul, i s pun s se ntind mesele, i s se gteasc
bucatele cele mai alese, i s ntocmeasc slujbele paharnicilor, sultanul
i spuse vizirului cel mare:
nainte de toate, se cade, spre a srbtori suirea mea n scaunul de
domnie, s se fac daruri bogate otenilor i tuturor cpeteniilor lor; i
126
O mie i una de nopi

drept aceea pune s li se mpart tot haraciul pe care l-am adus cu noi
din cetatea Damascului, fr de nicio zgrcenie. i se cade s li se dea s
mnnce i s bea pe sturate. i numai dup aceea, o, mare vizir al
meu, s vii s-mi istoriseti pe de art moartea tatlui meu i pricina
acelei mori.
i vizirul Dandan se supuse poruncilor sultanului, i ls trei zile de
slobozie otenilor ca s se veseleasc, i i prevesti pe capii lor c sultanul
nu vroia s primeasc pe nimeni de-a lungul acelui rstimp de trei zile.
Atunci oastea toat fcu urri de via lung sultanului i de spor
domniei sale, iar vizirul Dandan se ntoarse n cort. Caci sultanul, ast
timp, se dusese la sor-sa Nozhatu i i spusese:
O, sora mea, ai aflat de moartea printelui nostru, sultanul Omar,
dar nu tii nc pricina morii lui. Haide, aadar, cu mine, ca s-o auzim
povestit de chiar gura vizirului Dandan.
i o aduse pe Nozhatu sub bolta cortului, i porunci s se ridice o
perdea mare de mtase ntre ea i cei de fa; iar el ezu n scaunul
domnesc, pe cnd Nozhatu, singur, i lu locul ndrtul perdelei de
mtase.
Atunci Daulmakan i spuse vizirului Dandan:
Acuma, o, vizire al printelui nostru, istorisete-ne amnuntele
morii celui mai strlucit dintre sultani.
Iar vizirul Dandan spuse:
Ascult i m supun!
i istorisi moartea aceea precum urmeaz:

POVESTEA MORII SULTANULUI OMAR AL-NEMAN I SPUSELE DE


MINUNARE DE DINAINTEA EI

ntr-o bun zi, sultanul Omar Al-Neman, simindu-i pieptul apsat de


durerea lipsei voastre, ne chemase pe toi mprejurul lui ca s
ncercm a-l veseli, cnd vzurm c intr o preacinstit, cu chipul
127
O mie i una de nopi

ptruns de semnele sfineniei; i avea cu ea cinci copile fecioare, cu snii


rotunzi, i mndre ca nite lune, i atta de desvrit de frumoase, ntr-
adevr, ct nici o limb nu ar putea s le arate toate desvririle; i, cu
toat frumuseea lor, tiau de-a mirrile i Coranul, i crile de tiin, i
spusele tuturor nelepilor musulmani. i preacinstita btrn veni ntre
minile sultanului i srut pmntul cu supuenie i spuse: O, Mria
Ta, iact c i aduc cinci odoare cum nu are niciun domn de pe pmnt.
i m rog ie s le cercetezi frumuseea i s le pui la ncercare; ntruct
frumuseea nu i se vdete dect aceluia care o caut cu drag! La vorbele
acelea, sultanul Omar Al-Neman rmase ncntat pn peste poate, iar
vederea btrnei i strni o tare mare preacinstire, iar vederea celor cinci
copile l bucur peste msur. i le spuse feticanelor

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezeci i noua noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c sultanul Omar Al-Neman le-a


spus feticanelor:
O, copile gingae, dac este adevrat c suntei aa de pricepute la
cunoaterea lucrurilor celor desfttoare din vremile trecute, atunci
fiecare dintre voi s vin dinainte-ne la rndu-i i s-mi spun cteva
cugetri cu care s m pot dedulci!
Atunci ntia copil, care avea o privire sfioas i tare dulce, veni i
srut pmntul dintre minile sultanului i gri:

Spusele copilei dinti

S tii, o, doamne al vremilor, c nu ar fi via fr de imboldul vieii.


i imboldul acesta a fost pus n om pentru ca omul s poat, cu ajutorul
lui Allah, s fie stpn pe sinei i s se prilejuiasc de acesta ca s se
apropie de Allah Ziditorul. i viaa i-a fost dat omului pentru ca omul s
poat s sporeasc n frumusee, rzbtnd a se aeza deasupra
rtcirilor. Iar domnitorii, care sunt cei mai dinti dintre oameni, se cere

128
O mie i una de nopi

s fie cei dinti pe calea virtuilor alese i a lepdrii de sine. Iar omul
nelept, cu mintea luminat, nu trebuie s se poarte, n orice mprejurare
ar fi, i mai cu seam fa de prietenii si, dect cu dulcea, i s nu
judece dect cu bunvoin. i trebuie s se fereasc cu grij de vrjmaii
si i s-i aleag prietenii cu chibzuial; i, odat ce i i-a ales, nu se
mai cade s fac a se strecura ntre ei i el niciun fel de judector, ci s
ocrmuiasc totul prin buntate; ntruct, ori c i-a ales prietenii dintre
oamenii desprini de lumea aceasta i druii sfineniei, i atunci se cade
ca el s-i asculte fr gnduri prepuielnice i s ia aminte la judecata lor;
ori c i i-a ales dintre cei care sunt legai de bunurile de pe pmnt, i
atunci se cere ca el s aib grij a nu-i pgubi vreodat n ghelirurile lor,
nici a-i stnjeni n nravurile lor, nici a-i nfrunta n spusele lor; ntruct
nfruntarea nstrineaz pn i dragostea tatlui i a mamei, i este far
rost; iar un prieten este un lucru tare preios! C prietenul nu este ca
femeia de care poi s te despari spre a o nlocui cu alta; iar rana fcut
unui prieten nu se tmduiete niciodat, precum spune poetul:

Inima de prieten e-un lucru ginga foarte:


i cere grija toat i veghile ntregi!
Rnit, n-o mai vindeci cum nite sticle sparte,
Orict trud-ai pune, nu poi s le mai legi!

ngduiete-mi acuma s-i procitesc cteva spuse de-ale nelepilor.


Afl, o, Mria Ta, c un cadiu, ca s fac o judecat cu adevrat dreapt,
trebuie s cear s se fac dovada ntr-un chip de netgduit, i s se
poarte fa de cele dou pri cu deplin neprtinire, fr a dovedi mai
mult cinstire fa de culpeul de neam dect fa de culpeul srac; da
mai cu seam se cade ca el s caute s mpace cele dou pri ntre ele,
spre a face s domneasc pururea buna-nvoire ntre musulmani. i, cu
deosebire atunci cnd se ndoiete, se cere ca el s chibzuiasc ndelung
i s-i cumpneasc de mai multe ori hotrrea, i s zboveasc, dac
ndoiala struie. Cci dreptatea este cea dinti dintre datorii, i a te
ntoarce la dreptate, dac ai fost nedrept, este cu mult mai nltor dect
a fi fost totdeauna drept, i cu mult mai de pre dinaintea Celui-
Preanalt. i nu trebuie s se uite niciodat c Allah-Preanaltul a
sttorit pe pmnt judectorii spre a judeca numai lucrurile cele ce se
vd, i i-a pstrat siei judeul celor ce nu se vd. i este de datoria
cadiului s nu ncerce niciodat s scoat mrturii de la un nvinuit
supunndu-l la cazne ori la nfometare, ntruct acestea nu sunt
129
O mie i una de nopi

nicidecum vrednice de musulmani. i-apoi Al-Zahri a spus: Trei lucruri


fac s se njoseasc un cadiu: a vdi bunvoin i cinstire fa de un
culpe suspus; a-i plcea lauda; i a se teme c i pierde cinul. Iar
califul Omar, mazilind ntr-o zi un cadiu, acela l-a ntrebat: Pentru ce m-
ai mazilit? El a rspuns: Pentru c vorbele tale nu merg n pas cu
faptele tale! Iar marele Al-Iskandar Cel-Cu- Dou-Coarne i-a strns ntr-
o zi laolalt pe cadiul, pe buctarul i pe calemgiul su; i i-a spus
cadiului: i-am ncredinat cea mai nalt i cea mai grea dintre puterile
mele mprteti. S ai, aadar, suflet mprtesc! i i-a spus
buctarului: i-am ncredinat grija de trupul meu, care de aci nainte
atrn de buctria ta. S tii, aadar, s-l ngrijeti cu un meteug fr
de vtmtur! i i-a spus calemgiului: Iar ie, o, frne al calamului,
i-am ncredinat ntruchiprile minii mele. Te juruiesc s m lai
neciuntit celor ce vin, prin mijlocirea scriiturii tale!
i copila, dup ce spuse cugetrile acestea, i trase iari valul peste
obraz i se ntoarse ndrt ntre tovarele ei. Atunci pi nainte cea de
a doua fetican, care avea

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzecea noapte

Spuse:

Vizirul Dandan urm astfel:


Atunci pi nainte cea de a doua fetican, care avea o privire
luminat i o brbie ginga i despicat de o gropi, i srut de apte
ori pmntul dintre minile rposatului tu printe, sultanul Omar Al-
Neman, i gri:

Spusele celei de a doua copile

Afl, o, norocitule doamne, c Lokman cel nelept62 i-a spus fiului su:
62
Lokman cel nelept, personaj legendar, un fel de Esop arab; cu numele lui este denumit
capitolul XXXI din Coran, capitol alctuit n cea mai mare parte din preceptele pe care
Lokman le-ar fi dat fiului su, i pe care Mahomed le citeaz i le d ca pild musulmanilor.
130
O mie i una de nopi

O, fiul meu, sunt trei lucruri care nu se pot pune la ncercare dect n
trei mprejurri: nu poi s tii c un om este cu adevrat bun dect
atunci cnd este n drdora mniei; c un om este viteaz numai n
drdora btliei; i c un om i este frtate numai n drdora nevoii! Iar
samavolnicul sau asupritorul este pedepsit i i va ispi nedreptile, n
pofida linguelilor curtenilor lor; pe cnd asupritul, n pofida ne-
dreptii, va fi izbvit de orice pedeaps. i s nu judeci oamenii niciodat
dup ceea ce spun, ci dup ceea ce fac. i-apoi, chiar faptele nsele nu
preuiesc dect prin imboldul care le-a strnit; i fiecare om va fi judecat
dup imboldurile i nu dup faptele nsele. Mai afl, o, Mria Ta, c
lucrul cel mai minunat din noi este inima noastr. Iar un nelept, cnd a
fost ntrebat ntr-o zi: Care este cel mai ru om? a rspuns: Este acela
care las dorina cea rea s-i cuprind inima. ntruct i pierde toat
brbia. i precum spune poetul, de altminteri prea bine63:

E bogie numai ceea ce-nchizi n piept.


Da tare-i greu s afli drumul drept!

Iar Prorocul nostru (asupra-i fie pacea i rugciunea!) a spus:


Adevratul nelept este acela care pune mai presus de lucrurile
pieritoare pe cele fr de moarte. Se povestete c schivnicul Sabet a
plns atta de mult, nct ochii i s-au mbolnvit; atunci a fost chemat un
hakim care i-a spus: Nu pot s te lecuiesc dect dac mi fgduieti un
lucru. El rspunse: Ce lucru? Hakimul spuse: De a nceta s plngi.
i schivnicul rspunse: D-apoi la ce mi-ar mai sluji ochii, dac nu a
mai plnge?
Ci, o, Mria Ta, afl aijdererea c fapta cea mai frumoas este cea
fcut fr de gndul ctigului. Se povestete, iact, c n Israel triau
doi frai; unul dintre aceti frai i spuse ntr-o zi celuilalt: Care este
63
La M. A. Salie:
Foarte bine, a spus Kais*:
Mi-e sil peste poate de insul ce se-mbie
La toi s-arate drumul, dar drumul lui nu-l tie.
i-averile i banii-i avem doar ca-mprumut!
Doar ce-i n noi e-al nostru pe veci, neabtut.
De-ncepi ceva, i ua n-o nimereti, e ru!
Dar cnd purcezi cu bine, vei da de drumul tu!
(*Imrul Kais-cel mai de seam poet arab preislamic - aprox. 500-540 poreclit i
omul cu buboi, prin beduin din neam de efi de trib, autor de kasside, cuprinse n
antologia Muallakat.
131
O mie i una de nopi

fapta cea mai nfricotoare pe care ai fcut-o vreodat? El rspunse:


Este aceasta: cum treceam ntr-o zi pe lng o poiat de gini, am ntins
mna i am nfcat o gin, i, dup ce am sugrumat-o, am aruncat-o
ndrt n poiat. Acesta este lucrul cel mai nfricotor din viaa mea.
Dar tu, o, fratele meu, care-i fapta ta cea mai nfricotoare? El
rspunse: Este de a-mi fi fcut ruga ctre Allah spre a-i cere un hatr.
Cci rugciunea nu este frumoas dect atunci cnd este o ridicare a
sufletului ctre nlimi. i-apoi

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i una noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c cea de a doua copil urm


astfel:
i-apoi poetul spune minunat acestea n stihurile sale:

Pcate dou-s a le teme-n


Trirea noastr pe pmnt:
A face ru vreunui semen
i-a face idol din Cel-Sfnt.64

Pe urm, cea de a doua copil, dup ce spuse vorbele acestea, se trase


n mijlocul soaelor sale. Atunci cea de a treia fetican, care ngemna n
ea desvririle amndurora de dinaintea ei, veni ntre minile sultanului
Omar Al-Neman i spuse:

64
La M. A. Salie:
Cum vrei s fii, aa fii Allah e-ndurtor.
D-i grijile uitrii! i s nu pui zpor
Dect la dou rele: Cu-alt Dumnezeu s-asemeni
Pe-Allah, i nedreptatea s-o-mprtii printre oameni.
i ce frumoase sunt spusele poetului:
De n-ai s-i faci din via cucernicia parte,
i-ai s-ntlneti cucernici vreodat dup moarte,
Amarnic va s-ipar c nu ai fost ca ei,
C din cucernicie nu i-ai fcut temei.
132
O mie i una de nopi

Spusele celei de a treia copile

Eu, o, norocitule sultan, nu i voi spune dect puine vorbe astzi,


ntruct sunt oleac zaifa i, de altminteri, nelepii ne povuiesc
scurtenie n vorbele noastre.
Afl, dar, o, Mria Ta, c Safian a spus: Dac sufletul ar sllui n
inima omului, omul ar avea aripi i ar zbura lesne la rai!
i tot Safian a spus: Cu adevrat s tii c numai faptul de a privi
chipul cuiva btut de urciune este pcatul cel mai greu mpotriva
cugetului!
i, dup ce spuse aceste dou minunate rostiri, copila se trase ndrt
n mijlocul soaelor sale. Atunci pi nainte cea de a patra fetican, care
avea nite olduri falnice, i gri:

Spusele celei de a patra copile

i eu, o, norocitule sultan, sunt gata, iat, s-i spun cugetrile care
mi s-au izvodit din vieile oamenilor drepi. Se povestete c Bara cel
Descul a spus: Ferii-v cu grij de lucrul cel mai njositor! Atunci cei
care l ascultau ntrebar: i care este lucrul cel mai njositor? El
rspunse: Este faptul de a sta ndelung n genunchi spre a-i face fal
din rugciune. Este faloenia curioiei. Atunci unul dintre ei l ntreb:
O, printe al meu, nva-m s cunosc adevrurile cele tainice i tlcul
lucrurilor! i Desculul i spuse: O, fiul meu, lucrurile acelea nu sunt
fcute pentru gloat. i nu putem a le pune la ndemna gloatei. Cci de-
abia dac dintr-o sut de drepi se afl cinci care s fie curai ca argintul
strcurat.
Iar eicul Ibrahim povestete: M-am ntlnit ntr-o zi cu un om srac
care tocmai pierduse un bnu de aram. Atunci m-am dus la el i i-am
ntins o drahm de argint; ci omul n-a primit-o i mi-a spus: La ce mi-ar
sluji tot argintul de pe pmnt, mie, care nu rvnesc dect la fericirile
fr de moarte?
Se povestete aijderea c sora Desculului s-a dus ntr-o zi

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

133
O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a optzeci i doua noapte

Spuse:

Se povestete aijderea c sora Desculului s-a dus ntr-o zi s-l caute


pe imamul Ahmed ben-Hanbal65 s-i spun: O, sfinte imame al credinei,
am venit ca s m luminez. Lumineaz-m! Eu am de obicei s stau
treaz noaptea pe terasa casei noastre, torcnd ln la lumina fcliilor
celor care trec pe drum. Iar ziua ornduiesc i gtesc hrana casei. Spune-
mi dac mi este ngduit s m folosesc astfel de o lumin care nu este
bunul meu. Atunci imamul o ntreb: Cine eti tu, o, femeie? Ea spuse:
Sunt sora lui Bara cel Descul. i sfntul imam se ridic, srut
pmntul dintre minile copilei i i spuse: O, sor a celui mai
nmiresmat dintre sfini, de ce nu pot toat viaa mea s sorb din curia
inimii tale?
Se povestete de asemenea c un nelept dintre nelepi a spus vorba
aceasta: Cnd Allah i vrea binele unuia dintre robii si, deschide
dinaintea aceluia poarta tainelor.
Mi s-a izvodit c atunci cnd Malek ben-Dinar trecea prin sukuri i
vedea lucruri care i plceau, se mustra zicndu-i: Suflete al meu, este
zdrnicie! Nu te voi asculta! ntruct i plcea s repete: Nu este dect
numai o cale de a-i izbvi sufletul, aceea de a nu i te supune; i calea
cea mai nesmintit de a i-l pierde este de a-i da ascultare.
Iar Mansur ben-Omar ne povestete faptul urmtor; Plecasem odat
n hagialc la Mecca, trecnd prin cetatea Kufei. i era ntr-o noapte plin
de ntunerecimi.
i auzii, n toiul nopii, aproape de mine, fr a pricepe de unde ieea,
un glas limpede care rostea rugciunea aceasta: O, Doamne Dumnezeule
plin de slav, eu nu sunt dintre aceia care se rzvrtesc mpotriva
legiuirilor tale, nici dintre aceia ce nu cunosc binefacerile tale. Ci,
Doamne, n vremile trecute, poate c am pctuit greu, i vin s-i cer
milostivirea i iertarea greelilor mele. ntruct gndurile mele nu erau
rele, ci faptele m-au ispitit!.66 i, odat sfrit acea rugciune, auzii
65
Ahmed ben-Hanbal - fondatorul celei mai conservatoare dintre cele patru curente (coli)
ideologico-juridice ortodoxe musulmane.
66
n varianta tradus de M. A. Salie i Henning, aici textul conine o precizare ce face mai
inteligibil sfritul ntmplrii: i, sfrind rugciunea, prociti urmtorul stih din Coran:
O, voi cei care credei! mntuii-v pe voi i pe cei dragi ai votri de la focul al crui
combustibil sunt oamenii i pietrele... i auzii un zgomot de cdere, a crui pricin nu o
134
O mie i una de nopi

cum un trup cade greu pe pmnt. i habar nu aveam ce putea s fie


glasul acela, n noaptea aceea; i nu pricepeam ce va s nsemneze
rugciunea aceea, n tcerea aceea, de vreme ce ochii mei nu puteau zri
gura care le rostea: i habar nu aveam ce s fie acel trup care czuse greu
la pmnt. Atunci strigai la rndu-mi: Sunt Mansur ben-Omar, un hagiu
la Mecca! Cine, dar, are trebuin de ajutor? i nimeni nu-mi rspunse.
i plecai. Dar a doua zi, vzui trecnd un alai de nmormntare i m
strecurai ntre oamenii care urmau alaiul; iar dinaintea mea mergea o
femeie btrn i topit de suferin. i o ntrebai: Cine este mortul? Ea
mi rspunse: Ieri, fiul meu, spunndu-i rugciunea, a procitit stihurile
din Cartea lui Allah care ncep cu vorbele: O, voi cei care credei
cuvntului, ntrii-v sufletele.67 i, dup ce fiul meu a sfrit
stihurile, omul acesta, care se afl acuma n sicriu, simi c-i plesnete
ficatul i czu mort. i asta-i tot ce pot s-i spun.
i cea de a patra copil, dup ce spuse acestea, se trase n mijlocul
soaelor sale. Atunci pi nainte cea de a cincea copil, care era cununa
de peste capetele tuturor copilelor, i spuse:

Spusele celei de a cincea copile

Eu, o, norocitule sultan, am s-i spun ceea ce a rzbtut pn la


mine din lucrurile nelepeti din vremile trecute.
neleptul Moslima ben-Dinar a spus: Orice desftare care nu i ridic
sufletul mai aproape de Allah este o npast.
Se povestete c atunci cnd Mussa68 (pacea fie asupra-i!) se afla la
fntna lui Modain69, sosir acolo dou pstorie tinere cu turma tatlui
lor, oaib. i Mussa (pacea fie asupra-i!) le ddu s bea celor dou copile,
care erau surori, precum i turmei, din jgheabul ntocmit dintr-un
trunchi de banan. i cele dou copile, cnd se ntoarser acas, i
povestir faptul tatlui lor, oaib, care atunci i spuse uneia dintre ele:

tiam, i am plecat.
67
Vezi nota precedent.Citatul aici este alterat.
68
Mussa-Moise.
69
Fntna lui Modain ( mai corect: Fntna Madianiilor) Madianiii erau locuitorii din
oraul Madian, n nordul Arabiei, cei care, dup Coran, au fost pedepsii amarnic pentru
nesupunerea lor la sfaturile viitorului socru al lui Moise, prorocul oaib, cel numit n Biblie
cnd Raguel, cnd Ietro, preotul din Madian.
135
O mie i una de nopi

Intoarce-te la tnrul acela i spune-i s vin la noi. i copila se


ntoarse la fntn; i cnd fu aproape de Mussa, i acoperi obrazul cu
iamacul i i spuse: Tatl meu m-a trimis la tine s-i spun s m
nsoeti acas la noi i s mpri prnzul cu noi, ca rsplat pentru
ceea ce ai fcut pentru noi. Da Mussa se ntunec i nu vroi dintru-nti
s-o urmeze; pe urm se hotr. Or, tnra pstori avea un fund falnic

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i treia noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c cea de a cincea copil a urmat


astfel:
Or, chiar c tnra pstori avea un fund dolofan, iar vntul ba i
lipea fusta uoar de rotunzimea lui, ba slta fusta i lsa s se iveasc,
gol-golu, preaflosul tinerei pstorie. Caci Mussa, ori de cte ori se ivea
acela, nchidea ochii ca s nu-l vad. i, temndu-se ca ispita s nu-l
loveasc prea tare, i spuse copilei: Mai bine las-m s merg eu naintea
ta. Iar copila, nedumerit, trecu dindrtul lui Mussa. i ajunser
amndoi acas la oaib. Iar cnd oaib l vzu pe Mussa (asupra lor a
amndurora fie pacea i rugciunea!), se ridic n cinstea lui i, cina fiind
gata, i spuse: O, Mussa, primirea aici fie-i larg i prietenoas, pentru
cum te-ai purtat cu fiicele mele! i Mussa rspunse: O, taic al meu, eu
nu negutoresc nici pe aur, nici pe argint faptele ce nu se svresc
dect n vederea Judecii! Iar oaib urm: O, flcule, mi eti oaspete,
iar eu am obiceiul de a fi primitor i darnic fa de oaspeii mei; i-apoi
tot aa era i obiceiul tuturor strmoilor mei. ezi dar s mnnci cu
noi. i Mussa ezu i se ospt cu el. Iar la sfritul mesei, oaib i
spuse lui Mussa: O, tinere, s rmi cu noi i s mi turma la pune.
Iar dup opt ani, drept simbrie pentru slugrelile tale, am s te nsor cu
fata mea care a venit dup tine la fntn. Iar Mussa, de data aceasta,
primi i i zise n sinei: Acuma, c lucrul are s fie legiuit cu copila, am
s m pot folosi fr sfial de avutul ei binecuvntat!
Se povestete c Ibn-Bitar, ntlnindu-se cu un prieten, acela i-a spus:
Oare unde ai fost atta vreme, de nu te-am mai vzut deloc? Ibn-Bitar
spuse: Am avut nite treburi la prietenul meu Ibn-Sehab. I cunoti? El
136
O mie i una de nopi

rspunse: Dac l cunosc? Pi e vecin cu mine de mai bine de treizeci de


ani. Da nu am schimbat nici o vorb cu el niciodat. Atunci Ibn-Bitar i
spuse: O, srman de tine, au tu nu tii c acela care nu i iubete
vecinii nu este iubit de Allah? i nu tii c un vecin datoreaz tot atta
cinstire vecinului ct i datoreaz i printelui su?
ntr-o zi Ibn-Adham l ntreb pe un prieten de-al su, cu care se
ntorcea de la Mecca: Ei, cum o duci? Acela rspunse: Cnd am ce s
mnnc, mnnc; iar cnd mi-e foame i nu am nimic, rabd! i Ibn-
Adham rspunse: Chiar c nu faci altminteri de cum fac cinii din
Balkh! Caci noi, atunci cnd Allah ne d pinea, l proslvim; iar atunci
cnd nu avem nimic de mncat, noi tot i mulumim. Atunci omul gri:
O, stpne al meu! i nu mai rosti nimic altceva.
Se spune c Mohammad ben-Omar l-a ntrebat ntr-o zi pe un ins care
tria cumptat: Ce gndeti tu despre ndejdea pe care trebuie s-o avem
n Allah? Omul spuse: Dac mi pun credina n Allah, o fac pe dou
temeiuri: am vzut din trite c pinea pe care o mnnc eu nu o
mnnc niciodat un altul; i tiu, pe de alt parte, c, dac am venit pe
lume, aceasta-i din vrerea lui Allah.
i, dup ce spuse aceste pilde, cea de a cincea copil se trase n
mijlocul tovarelor sale. Atunci numai, cu pas rar, pi nainte btrna
cea sfnt. Srut de nou ori pmntul dintre minile rposatului tu
printe, sultanul Omar Al-Neman, i spuse:

Spusele btrnei

Ai ascultat, o, Mria Ta, spusele pilduitoare ale copilelor despre sila


fa de lucrurile de aici de jos, n msura n care atare lucruri se cade a fi
privite cu sil. Ci eu am s-i vorbesc ceea ce tiu n privina faptelor i a
isprvilor celor mai alei dintre strmoii notri.
St povestit c imamul cel mare Al-Safi (aib-l Allah ntru bune milele
sale!) mprea noaptea n trei pri: cea dinti pentru nvtur, cea de
a doua pentru somn, iar ce de a treia pentru rugciune. i, spre sfritul
vieii sale, sta treaz noaptea toat, nemailsnd nimic somnului. 70 Tot

70
La M. A. Salie, se adaug: Iar imamul Abu-Hanifa edea treaz pn la miez de noapte;
i un ins, trecnd pe acolo, l-a vzut i i-a spus altuia: Acesta st treaz toat noaptea i,
auzindu-l, imamul i-a zis: Mi-e ruine fa de Allah c mi se pune n seam ceva ce nu
fac. i de atunci a stat treaz toat noaptea.
137
O mie i una de nopi

imamul Al-Safi (aib-l Allah ntru bune milele sale!) a spus: Vreme de
zece ani din viaa mea m-am nfrnat s nu mnnc dup ct foame mi
era din pinea mea de orz. Cci mncarea prea mult este duntoare n
toate chipurile: ngreuiaz creierul, nvrtoete inima, moleete puterile
duhului, cheam somnul i lenevia, i rpete toat vlaga.
Tnrul Ibn-Fuad ne povestete: Eram ntr-o zi la Bagdad, la ceasul
cnd imamul Al-Safi tocmai poposise acolo. i m dusesem pe malul apei
spre a-mi face splrile cele ndtinate. Or, pe cnd stam aplecat s-mi
fac splrile, un om, urmat de o mulime tcut, trecu pe la spatele meu
i mi spuse: O, tinere, ngrijete-te bine de splrile tale, i Allah are s
te ngrijeasc! i m ntorsei i m uitai la insul acela, care avea o barb
mare i o fa pe care era pecetluit binecuvntarea; i numaidect m
grbii s-mi nchei splrile i m ridicai i l urmai. Atunci el m vzu i
se ntoarse spre mine i m ntreb: Ai trebuin s-mi ceri ceva? i
spusei: Da, o, preacinstite taic! Doresc s m nvei ceea ce de bun
seam c tii de la Allah Preanaltul! Iar el mi spuse: nva s te
cunoti! i numai apoi s fptuieti! i numai apoi s purcezi dup toate
dorurile tale, da ferindu-te a-l stnjeni pe aproapele tu! i i urm
drumul. Eu atunci l ntrebai pe unul dintre cei ce mergeau dup el: Cine
este acesta? El mi rspunse: Este imamul Mohammad ben-Edris Al-
Safi!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i patra noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna cea sfnt urm astfel:


Se povestete c marele calif Abu-Giafar Al-Mansur a vrut s-l
cftneasc pe Abi-Hanifa cadiu i s-i dea simbrie zece mii de drahme pe
an. Caci Abi-Hanifa, cnd afl de gndul califului, i fcu rugciunea de
diminea, pe urm se mbrc n mantia lui cea alb i ezu jos, fr a
rosti o vorb. Atunci intr trimisul califului spre a-i nmna de la bun
nceput cele zece mii de drahme i s-l vesteasc de cftnirea sa. Caci, la
toat descntarea trimisului, Abi-Hanifa nu rspunse o vorb. Atunci
trimisul i spuse: S fii ns bine ncredinat c toi banii pe care i i-am
adus sunt lucru cinstit i ngduit de Scriptur. Atunci Abi-Hanifa i
138
O mie i una de nopi

spuse: Banii sunt lucru cinstit, ntr-adevr, dar Abi-Hanifa nu va fi


niciodat sluga asupritorilor!71
i, dup ce spuse vorbele acestea, btrna adug:
A fi vrut, o, Mria Ta, s-i procitesc nc nite pilde minunate din
viaa nelepilor notri de odinioar. Dar iat c noaptea se apropie, i de
altminteri zilele de la Allah sunt multe pentru slujitorii lui!
i btrna cea sfnt i puse izarul la loc pe umeri i se trase n
mijlocul roatei alctuite din cele cinci copile.

Aici vizirul Dandan i curm o vreme istorisirea pe care o fcea


sultanului Daulmakan i suror-si Nozhatu ce se afla dincolo de perdea.
i, dup cteva clipite, urm iari.

Dup ce rposatul tu printe, sultanul Omar Al-Neman, ascult


pildele acestea lumintoare, pricepu c femeile acelea chiar c erau cele
mai desvrite din veacul lor, fiind totodat i cele mai frumoase i cele
mai druite, att la trup ct i la minte. i nu tia ce temeneli s le mai
71
La M. A. Salie: tiu c aceti bani sunt cuvenii, da nu vreau ca n inima mea s se
strecoare dragostea pentru asupritori. - Da dac intri la ei i caui s te fereti de
dragostea pentru ei? spuse trimisul. Iar Abu-Hanifa rspunse: Eu nu sunt ncredinat c,
dac intru n ap, nu o s-mi ud hainele.
i iact cuvintele lui a-afiia - aib-l Allah Slvitul ntru milele sale:
Suflete-al meu, de-ai s-mi asculi cuvntul,
Vei fi bogat i proslvit de-a rndul:
S nu te fure vis i amgire!
Adesea visul duce la pieire!
i iat cuvintele lui Sufian as-Sauri, din povaa lui ctre Aii ibn al-Hasan as-Sulami: Fii
drept i pzete-te de minciun, de nelciune, de frnicie i de trufie, fiindc Allah,
pentru fiecare asemenea greeal, i terge cte o fapt bun. Nu i potrivi credina dup
nimeni, fr numai dect dup aceia care i pzesc credina; i s-i alegi prieteni de inim
printre cei cumptai n viaa de acum. Adu-i mereu aminte de moarte i roag-te mereu
pentru iertarea pcatelor. Roag-te lui Allah s te ajute n viaa ce i-a mai rmas i fii
sftuitor sincer pentru orice drept-credincios cnd te ntreab despre credin, s nu neli
un drept-credincios, ntruct cine nal un drept-credincios l nal pe Allah i pe trimisul
su. Las glceava i vrajba; fugi de ceea ce i pare ndoielnic, i vei fi fericit. Roag-te cnd
i merge bine i stai tare n npast, i vei fi ndrgit de Allah; mpodobete-i gndurile cele
de tain, i Allah i va mpodobi faptele cele vzute; primete ruga de iertciune a celor ce te
roag s-i ieri i nu purta vrjmie niciunui musulman; apropie-te de cei care se
deprteaz de tine i iart-i pe cei care i-au greit, i vei fi tovar cu prorocii; i las-te n
voia lui Allah, i n cele vzute i n cele nevzute. Teme-te de Allah, aa cum se teme cel
care tie c va muri i c va fi luat i c va nvia la Judecat i va sta n faa
Atotputernicului. i s tii c mergi ctre unul dintre aceste lcauri: ori spre raiul cel nalt,
ori spre focul cel mistuitor!
139
O mie i una de nopi

arate care s fie vrednice de ele, i ajunse cu totul sub vraja frumuseii
lor, i le rvni cu aprindere, fiind totodat plin de cinstire fa de btrna
cea sfnt, crmuitoarea lor. i, n ateptare, le ddu, ca s locuiasc
acolo, iatacul de tain ce fusese odinioar al vitezei Abriza, domnia de la
Chezareea. i vreme de zece zile n ir se duse el nsui s afle veti
despre ele i s vad nsui dac nu le lipsea ceva; i de fiecare dat cnd
se ducea acolo, o gsea n rugciune pe btrna care i petrecea zilele n
ajunare i nopile n sfinte cugetri. i fu atta de pilduit de sfinenia ei,
nct ntr-o zi mi spuse: O, vizire al meu, mare binecuvntare-i c am n
saraiul meu o sfnt atta de minunat! Cinstirea mea fa de ea a ajuns
pn peste poate, iar dragostea fa de copile este pn peste msur.
Hai aadar cu mine s-o ntrebm pe btrn, ntr-un sfrit, cci cele
zece zile dinti ale gzduirii noastre iat au trecut i putem s vorbim de
daraveli, ct vrea s ne cear ca pre pentru cele cinci fecioare cu snii
rotunzi. Aa c ne duserm la iatacul lor, iar printele tu o ntreb de
pre pe btrn, care i spuse: O, Mria Ta, s tii c preul acestor
copile st n nite nvoieli care sunt de alt chip dect nvoielile ndtinate
ale vnzrii i cumprrii. Cci preul lor nu se poate plti nici n aur,
nici n argint, nici n pietre scumpe. La vorbele acestea, printele tu
rmase nedumerit pn peste poate i ntreb: O, preacinstit femeie, n
ce st atunci preul de vnzare al acestor copile? Ea rspunse: Nu pot
s i le vnd dect numai cu aceast nvoial: s ajunezi o lun ntreag,
petrecndu-i zilele n cugetare i nopile n veghi i rugciuni. i, dup
luna aceasta de post nesmintit, prin care trupul i se va curi i va
ajunge vrednic s se ating de trupul copilelor, vei putea s te bucuri
ntru totul de dulceaa lor. Atunci tatl tu fu pilduit pn peste
marginile pilduirii, iar cinstirea lui fa de btrn nu mai cunoscu
stavil. i se grbi s primeasc nvoielile. i btrna i spuse: La rndu-
mi, am s te ajut prin rugciunile i nchinciunile mele s nduri postul.
Acuma adu-mi un ol de aram. Atunci sultanul, printele tu, i aduse
un ol de aram, iar ea umplu olul cu ap strcurat, i i plec privirile
asupra lui i ncepu s rosteasc nite rugi ntr-un grai necunoscut, i s
mormie vreme de un ceas nite vorbe din care niciunul dintre noi nu
pricepurm nimic. Pe urm acoperi olul cu o pnz uoar pe care o
pecetlui cu pecetea ei, i i-l nmn tatlui tu spunndu-i: Dup cele
zece zile dinti ale postirii, s despecetluieti pnza i s-i curmi
ajunarea bnd apa aceasta sfnt, ce te va ntri i te va spla de toate
prihniile tale trecute. Iar eu acuma am s m duc la fraii mei, care sunt
slujitorii Celui Nevzut, ntruct de mult vreme nu am mai fost pe la ei,
140
O mie i una de nopi

iar n dimineaa zilei a unsprezecea am s vin s te vd.


i btrna, rostind vorbele acestea, i ur bun pace printelui tu i
plec. Atunci printele tu lu olul i se duse i i alese o chilie ntru
totul rzleit din sarai, n care nu se mai afla nimic altceva dect olul de
aram adus de el, i se ncuie acolo spre a posti, i a cugeta, i a se
nvrednici astfel de apropierea de trupurile acelea de copile. i ncuie ua
cu cheia, pe dinuntru, i i puse cheia la bru.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas dup obiceiul ei, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i cincea noapte

Spuse:

i ncuie ua cu cheia pe dinuntru, i i puse cheia la bru. i


ncepu numaidect ajunatul. Iar cnd fu cea de a unsprezecea zi,
sultanul, printele tu, lu olul i despecetlui pnza cea uoar i i-l
duse la buze i l bu dintr-o sorbitur. i pe dat simi o mulcomire
deplin i semnele unei desftri mari n luntrurile sale. i de-abia
apucase a bea, c i btu cineva la ua chiliei. i, cnd deschise ua,
btrna intr innd n mn o legtur ntocmit din frunze proaspete
de banan. Atunci sultanul, printele tu, se ridic n cinstea ei i i
spuse: Fii binevenit, preacinstit maic a mea! Ea i spuse: O, Mria
Ta, iact c slujitorii Celui Nevzut m trimit la tine ca s-i aduc
talmul lor: cci le-am vorbit de tine, iar ei s-au bucurat mult aflnd de
prietenia noastr. i i trimit, ca mrturie a bunvoinei lor, legtura
aceasta, n care se afl, sub frunzele de banan, nite zumaricale
minunate, dintre cele plmdite de degetele fecioarelor cu ochi negri din
rai. nct atunci cnd va veni dimineaa celei de a douzeci i una zile, s
desfaci frunzele acestea de banan i s-i ostoieti ajunarea mncnd
zumaricalele. La vorbele ei, printele tu se bucur pn peste poate i
spuse: Mrire lui Allah, cel carele mi-a dat frai printre slujitorii Celui
Nevzut! Pe urm i mulumi ndelung btrnei, i i srut minile, i o
nsoi cu multe temeneli pn la ua chiliei. Or, precum spusese, n
dimineaa celei de a douzeci i una zile, btrna nu lipsi a veni iari i
i spuse ttnelui tu: O, Mria Ta, s tii c le-am mrturisit frailor
mei ai Nevzutului c am de gnd s-i dau n dar copilele; i lucrul i-a
bucurat mult, dat fiind prietenia pe care o au acuma fa de tine. nct
141
O mie i una de nopi

pn a i le pune n mini, vreau s le nfiez slujitorilor Celui Nevzut


pentru ca s pun n ele duhul lor i s reverse n ele dulcea mireasm ce
va s te vrjeasc; i ele au s i se ntoarne cu o comoar din snul
pmntului, pe care au s le-o dea fraii mei ntru Cel Nevzut! Cnd
tatl tu auzi vorbele acestea, i mulumi pentru ostenelile pe care le
dovedea i i spuse: Chiar c-i prea mult! Iar ct despre comoara din
snul pmntului, chiar c m tem s nu trec cuviina. Caci ea
rspunse precum se cdea; i printele tu o ntreb: i cnd socoi a mi
le aduce napoi? Ea spuse: n dimineaa celei de a treizecea zile, odat
ce i vei fi isprvit ajunatul i astfel i vei fi curat trupul; iar ele, la
rndul lor, vor avea n ele o curie de iasomie i vor fi ale tale ntru totul
copilele acestea, care fiecare preuiete mai mult dect toat mpria
ta! El rspunse: Of, asta-i tare adevrat. Ea spuse: Acuma, dac vrei
cumva s mi-o ncredinezi i pe femeia care i este cea mai drag dintre
femeile tale, a lua-o cu mine i cu copilele, pentru ca s-o nfiez frailor
mei i pentru ca harurile celui Nevzut s se reverse i asupra ei. Atunci
sultanul, printele tu, i spuse: Tare i mulumesc! Cci chiar c se afl
n saraiul meu o grecoaic pe care o am drag i pe care o cheam Safia;
i este fiica lui Afridun, domnul Constantiniei; iar Allah mi-a i druit de
la ea doi copii pe care, vai, i-am pierdut de muli ani. Ia-o aadar cu tine;
o, preacinstito, ca s se reverse i asupra-i harurile slujitorilor celui
Nevzut i ca s poat, prin milostivirea lor, s-i gseasc iari copiii
crora le-am pierdut orice urm! Atunci btrna cea sfnt i spuse: Da,
de bun seam. Poruncete s fie adus sultana Safia!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i asea noapte

Spuse:

Atunci btrna zise: Poruncete s fie adus sultana Safia! i


sultanul tatl tu porunci pe dat s vin sultana Safia, mama ta, i o
ncredin btrnei, care o duse numaidect ntre copilandre. Pe urm
btrna intr o clip n iatacul ei i se ntoarse cu un pocal pecetluit; i i-
l ddu sultanului Omar Al-Neman i i spuse: n dimineaa celei de a
treizecea zile, odat ajunatul tu ncheiat, s te duci s faci o scald la
hammam i s te ntorci s te odihneti n chilia ta i s bei pocalul
142
O mie i una de nopi

acesta care i va mplini curia i te va face astfel vrednic de a ine la


pieptul tu copilele domneti! Iar acuma asupra-i fie pacea, ndurarea i
toate milele lui Allah, o, fiul meu! i btrna le lu pe cele cinci feticane
i pe mama ta, sultana Safia, i plec. Or, sultanul i urm ajunatul
pn n cea de a treizecea zi. Iar n dimineaa aceea a treizecea, se ridic
i se duse la hammam i, sfrindu-i mbiatul, se ntoarse n chilie i
popri pe oricine s vin s-l tulbure. i, dup ce intr n chilie, ncuie
iari ua dup el cu cheia, i lu pocalul, desfcu pecetea, l duse la
buze i l goli, pe urm se ntinse s se odihneasc. Ct despre noi toi,
cei care tiam c ziua aceea era ziua cea din urm de post, ateptarm
pn seara, i pe urm toat noaptea, i apoi pn a doua zi la amiaz. i
gndeam: Sultanul pesemne c se odihnete dup toate veghile cte le-a
ndurat! Caci ntruct sultanul struia s nu deschid, ne apropiarm
de u i ddurm glas.
Dar nimeni nu rspunse. Atunci ne speriarm tare de tcerea aceea i
ne hotrrm s spargem ua i s intrm. i intrarm. Or, sultanul nu
mai era acolo. Nu gsirm dect o crnoie zdrenuit i nite oase
descopciate i negre. Atunci ne prbuirm cu toii fr de simire. Iar
cnd ne venirm n cuget, luarm pocalul i l cercetarm. i gsirm n
capacul lui o hrtie pe care era scris aa:
Nici un om fctor de rele nu are cum s trezeasc mila! i tot insul
care va citi hrtia aceasta s afle c aa este pedeapsa pentru acela care
amgete fetele de domni i le neprihnete. Aa este treaba cu insul de
aici! L-a trimis pe fiul su arkan s-o rpeasc din ara noastr pe fata
domnului nostru, biata Abriza! Iar el a luat-o i a svrit asupra ei,
fecioar, ceea ce a svrit! Pe urm i-a dat-o unui rob arap, care a fcut-o
s ndure ticloiile cele mai amarnice i a ucis-o! Iar acuma, ca urmare a
faptei lui nevrednice de un domn, sultanul Omar Al-Neman nu mai este. Iar
eu, cea care l-am ucis, sunt viteaza, sunt pedepsitoarea care se cheam
Muma-Prpdurilor. i, o, voi, necredincioilor, toi care m citii, nu numai
c l-am omort pe sultanul vostru, dar am luat-o cu mine i pe sultana
Safia, fiica Mriei Sale Afridun al Constatiniei; i va s-o dau ndrt tatlui
ei; i pe urm avem s ne ntoarcem toi cu otile, s v bulucim, i s
spulberm casele voastre, i s v strpim pe toi pn la unul! i nu are
s mai fie pe pmnt nimeni, dect noi, cretinii, cei care ne nchinm
Crucii!
Dup ce citirm hrtia, pricepurm toat grozvia prpdului nostru,
i ne bturm peste obraji cu minile, i ne jelirm ndelung. Da la ce
aveau s ne mai slujeasc lacrimile, de vreme ce lucrul cel de nendreptat
143
O mie i una de nopi

se svrise? i atunci, o, Mria Ta, oastea i norodul se dezbinar n ce


privete alegerea urmaului rposatului sultan Omar Al-Neman. i
dezbinarea inu vreme de o lun ntreag, dup care, cum nu aveam nicio
tire dac mai trieti, hotrrm s ne ducem s-l alegem domn pe
coconul arkan, de la Damasc. Caci Allah te scoase n calea noastr, i se
petrecu ceea ce se petrecu! i iac-aa-i, o, Mria Ta, cu pricina morii
printelui tu, sultanul Omar Al-Neman!
Dup ce sfri istorisirea morii sultanului Omar Al-Neman, vizirul cel
mare Dandan i scoase nframa i i coperi ochii i ncepu s plng. i
sultanul Daulmakan i sultnia Nozhatu, care edea dindrtul perdelei
de mtase, ncepur i ei s plng, ca i marele cmra i ca toi cei ce
se aflau acolo.
Da cmraul, el cel dinti, i terse lacrimile i i spuse lui
Daulmakan:
O, Mria Ta, chiar c lacrimile nu mai pot s slujeasc la nimic. i
nu i mai rmne dect s iei vrtoie i s-i ntreti inima spre a
veghea la trebile mpriei tale. i-apoi rposatul tu printe triete mai
departe n tine, cci prinii triesc n copiii vrednici de ei!
Atunci Daulmakan i curm plnsul i se gti s in cel dinti divan
al domniei sale.
Drept aceea, ezu n jeul domnesc de sub bolt, iar cmraul rmase
n picioare lng el, iar vizirul Dandan dinaintea lui, iar otenii n spatele
jeului domnesc; iar emirii i mai marii mpriei, fiecare dup cinul lui.
Atunci sultanul Daulmakan i spuse vizirului Dandan:
nnumr-mi cuprinsul din dulapurile printelui meu.
i vizirul Dandan rspunse:
Ascult i m supun!
i nirui tot ce se afla n dulapurile vistieriei galbeni, odoare i
giuvaieruri; i i nmn o socoteal amnunit. Atunci sultanul
Daulmakan i spuse:
O, vizire al tatlui meu, vei urma a fi i pe mai departe vizirul cel
mare al domniei mele.
i vizirul Dandan srut pmntul dintre minile sultanului i i ur
via lung. Apoi sultanul i spuse cmraului:
n ce privete bunurile pe care le-am adus cu noi de la Damasc, se
cade a le mpri otirii.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziua i, sfioas, tcu.
144
O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a optzeci i aptea noapte

Spuse:

Atunci cmraul deschise lzile n care se gseau bunurile i odoarele


aduse de la Damasc i nu pstr chiar nimic din ele, ci le mpri pe toate
ostailor, dnd lucrurile cele mai frumoase capilor de oaste. i toi capii
srutar pmntul dintre minile sale, i fcur urri pentru viaa
sultanului i i ziser ntre ei: Niciodat nu am vzut atta drnicie!
i numai atunci sultanul Daulmakan ddu semnul de plecare; i
numaidect tabra fu ridicat; iar sultanul, n fruntea otii sale, intr n
Bagdad. i tot Bagdadul era mpodobit; i toi locuitorii erau ngrmdii
pe pleurile caselor, i femeile, la trecerea sultanului, scoteau ipete
ascuite de bucurie.
Iar sultanul sui n saraiul su, i lucrul cel dinti pe care l fcu fu de
a o chema pe cpetenia calemgiilor i de a o pune s scrie o scrisoare
ctre fratele su arkan, la Damasc. Scrisoarea aceea cuprindea
istorisirea amnunit a tuturor cte se petrecuser, de la nceput pn
la sfrit. i se ncheia aa:
i te rugm, o, frate al nostru, la primirea scrisorii noastre s faci
pregtirile cuvenite i s-i strngi oastea i s-i mpreuni puterile cu ale
noastre, spre a porni laolalt rzboiul sfnt asupra necredincioilor ce ne
amenin, i s rzbunm moartea tatlui nostru i s splm pata care
trebuiete a fi splat!
Pe urm mpturi cartea i o pecetlui cu pecetea lui i l chem pe
vizirul Dandan i i nmn cartea spunndu-i:
Numai tu eti n stare, o, mare vizir, s ndeplineti o solie atta de
ginga pe lng fratele meu. i vei ti cum s-i vorbeti ct mai
nduiotor i ct mai dulce, i i vei spune limpede din partea mea: Stau
gata ntru totul s-i las scaunul de domnie de la Bagdad i s fiu n locul
tu crmuitorul Damascului.
Atunci vizirul Dandan se gti numaidect de plecare; i chiar n seara
aceea purcese spre Damasc.
Or, n lipsa lui, dou lucruri peste msur de nsemnate se petrecur
la saraiul sultanului Daulmakan. Cel dinti fu c Daulmakan porunci s
vin prietenul su, btrnul hammamgiu, i l potopi cu cinstiri i cu
huzmeturi, i i drui numai pentru el un sarai, i porunci ca saraiul
acela s fie aternut cu chilimurile cele mai frumoase de la Persia i de la
145
O mie i una de nopi

Korasan. Caci va mai veni vorba adesea, de-a lungul povestirii noastre,
despre hammamgiul acela de treab.
Ct despre cel de al doilea lucru, iact-l: un peche alctuit din zece
roabe albe copile i sosi sultanului Daulmakan din partea unuia dintre
supuii si. Or, una dintre copile, a crei frumusee sfrunta orice laud, i
plcu tare mult sultanului Daulmakan care tot atunci o i lu i se culc
cu ea, i o ls plin pe clip pe dat. Ci avem s ne mai ntoarcem
asupra acestei ntmplri, de-a lungul povestirii noastre.
Ct despre vizirul Dandan, acesta se ntoarse curnd i vesti pe sultan
c fratele su arkan ascultase cu mult bunvoin cererea sa i c
pornise la drum, n fruntea otirii lui, spre a rspunde la chemare. i
vizirul adug:
nct acuma se cere s iei n ntmpinarea lui.
i sultanul rspunse:
Da, de bun seam, o, vizire al meu!
i iei din Bagdad, i de-abia poruncise s se aeze tabra, la o zi de
cale, c emirul arkan se i ivi cu oastea lui, pe urmele cercetailor si.
Atunci Daulmakan sri degrab i porni n ntmpinarea fratelui su;
i, de cum l vzu, vru s coboare de pe cal. Dar arkan, de departe, l
rug s nu fac nimic i, el nti, sri din a i veni fuga s se repead n
braele lui Daulmakan care, oricum, desclecase i el de pe cal. i se
mbriar ndelung plngnd; i, dup ce i spuser vorbe de
mngiere unul altuia pentru moartea tatlui lor, se ntoarser mpreun
la Bagdad.
i, fr a mai pierde vreme, chemar vitejii din toate prile mpriei,
iar acetia nu pregetar s se nfieze la chemare, ntr-att li se
fgduiau przi i huzmeturi. i, vreme de o lun, vitejii nu mai contenir
s tot curg. i, estimp, arkan i povestise lui Daulmakan toat
povestea lui; iar Daulmakan de asemenea i-o povestise pe a sa, i
struind mult asupra ajutoarelor cptate de la hammamgiu. nct
arkan l ntreb:
De bun seam c l vei fi rspltit pe omul acela vrednic, pentru
toat osrdia lui?
Iar Daulmakan i rspunse

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i opta noapte


146
O mie i una de nopi

Spuse:

Iar Daulmakan i rspunse:


Nu ntru totul, ntruct am lsat s-o fac numaidect dup
ntoarcerea mea de la rzboi, de-o vrea Allah!
i-aa c atunci putu arkan s se ncredineze de adevrul celor
spuse de ctre Nozhatu, care i fusese soie pe cnd el habar nu avea c i-
ar fi sor, i de la care o avusese pe copila Puterea-Ursitei. i
mprejurarea i aduse aminte c se cdea s cear tiri despre Nozhatu.
nct l rug pe cmraul cel mare s-i duc talmul din parte-i. i
marele cmra i ndeplini solia i i aduse tot aa lui arkan talmul
sultniei Nozhatu, care, pe deasupra, cerea tiri despre fetia ei Puterea-
Ursitei. i arkan i trimise vorb s fie linitit, ntruct Puterea-Ursitei
se afl n deplin sntate la Damasc. Atunci Nozhatu i mulumi lui
Allah pentru aceasta.
Pe urm, dup ce toate otile se strnser i arabii din triburi i
aduser bulucurile lor, cei doi frai trecur n fruntea ordiilor mpreunate;
i, dup ce Daulmakan i lu rmas-bun de la roaba cea tnr pe care
o lsase grea, i dup ce i ntocmi o simbrie vrednic de ea, ieir din
Bagdad, adulmecnd spre meleagurile necredincioilor.
Oastea din frunte era alctuit din voinicii turci, a cror cpetenie se
chema Bahraman; iar oastea de acoperire era alctuit din voinicii din
Deilam72 a cror cptenie se chema Rustem. Mijlocul era crmuit de
Daulmakan, pe cnd aripa dreapt era sub poruncile emirului arkan,
iar aripa stng sub poruncile marelui cmra. Iar marele vizir Dandan
fu nsrcinat cu vegherea peste toat oastea.
i nu contenir din mers vreme de o lun ntreag, odihnindu-se cte
trei zile dup fiecare sptmn de umblet, pn ce ajunser n ara
rumilor. Atunci, la ivirea lor, locuitorii nspimntai o luar la fug din
toate prile i se duser s se adposteasc la Constantinia, dndu-i de
tire domnului Afridun despre crncena nvlire a musulmanilor.
La vestea aceea, domnul Afridun se ridic i porunci s fie chemat
btrna Muma-Prapdurilor, care tocmai i-o adusese ndrt pe fiic-sa
Safia, i care totodat l hotrse i pe domnul Hardobiu de la Chezareea,
pe care l strnise, s vin cu ea, el i toat otimea lui, i s se alture

72
Deilamul - provincie din apusul Persiei (Iranul de azi), mrginit la nord de Marea
Caspic. Deilamiii aparineau grupului turco-ttar, mai degrab dect Persiei propriu-zise.
147
O mie i una de nopi

lui Afridun. i domnul de la Chezareea, nestul cu moartea sultanului


Omar Al-Neman, i rvnind s-o rzbune nc pe fic-sa Abriza, zorise s-o
nsoeasc pe Muma-Prpdurilor la Constantinia, n fruntea oastei sale.
Aa c atunci cnd Afridun porunci s fie chemat btrna, ea se i
nfi ntre minile lui; iar el i ceru amnunte despre moartea lui Omar
Al-Neman, pe care ea se grbi s i le dea. Atunci Mria Sa o ntreb:
i-acuma, c vrjmaul se apropie, ce se cade s facem, o, Muma-
Prpdurilor?
Ea rspunse:
O, mrite doamne, o, clironom al lui Cristos pe pmnt, am s-i
art calea de urmat; i nici eitan, cu toate iretlicurile lui, nu va mai
putea s desclceasc iele n care am s-i prind pe vrjmaii notri!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i noua noapte

Spuse:

i nici eitan, n pofida tuturor iretlicurilor lui, nu va mai putea s


desclceasc iele n care am s-i prind pe vrjmaii notri! Or, iact
tertipul de urmat spre a-i nimici: s trimii cincizeci de mii de oteni cu
corbiile, care s ridice pnzele spre a merge la Muntele Fumegtor, la
poalele cruia au aezat tabr vrjmaii notri. Iar pe de alt parte, pe
drum de uscat, s trimii toat otimea ta s-i ia pe neateptate pe
pgni. i aa vor fi prini din toate prile, i niciunul dintre ei nu va
avea cum s scape de la prpd. i-acesta-i gndul meu.
Iar Afridun i spuse btrnei:
ntr-adevr, chibzuiala ta este prea bun, o, crias a tuturor
btrnelor i sfetnic a celor mai nelepi.
i i plcu rostuirea i o puse pe dat n fapt.
Aa c nile ncrcate cu oteni ridicar pnzele i ajunser la Muntele
Fumegtor i descrcar oamenii care se ngrmdir fr zarv pe dup
stncile nalte. Iar pe calea uscatului oastea nu zbovi a sosi n faa
dumanului.
Or, la ceasul acela, puterile otilor erau aa: oastea musulman de la
Bagdad i de la Korasan cuprindea o sut douzeci de mii de clrei sub
porunca lui arkan. Iar oastea necredincioilor cretini se ridica la o mie
148
O mie i una de nopi

de mii i ase sute de mii de lupttori. Aa c, atunci cnd noaptea czu


peste muni i peste cmpii, pmntul, de toate focurile cte l luminau,
pru ca un pojar.
Or, la ceasul acela, craiul Afridun i craiul Hardobiu i strnser
emirii i capii de oaste, spre a ine sfat. i hotrr s purcead lupta,
chiar de a doua zi, asupra musulmanilor, din toate prile deodat. Dar
btrna Muma-Prpdurilor, care asculta cu sprncenele ncruntate, se
ridic i spuse domnului Afridun, i domnului Hardobiu, i tuturor celor
de fa:
O, vitejilor, ncletrile trupului, cnd sufletele nu sunt sfinite, nu
ar putea s aib dect urmri negre! O, cretinilor, nainte de lupt se
cade s v apropiai de Cristos, i s v curai cu tmia cea mai de
seam fcut din spurcuri patriarhale!
Iar cei doi domni i otenii rspunser:
Vorbele tale sunt binevenite, o, maic preacinstit!
Or, iact ce mai era i cu tmia aceea de seam fcut din spurcuri
patriarhale:
Cnd patriarhul cel mare al cretinilor de la Constantinia i fcea
spurcurile, preoii le strngeau cu grij n nite pnzri de mtase i le
uscau la soare; pe urm fceau din ele un aluat pe care l amestecau cu
mosc, cu ambr i cu smirn; i aluatul acela, dup ce se usca, l pisau
bine i l puneau n nite cutiue ele aur i l trimiteau la toi craii cretini
i la toate bisericile cretine. i praful acela din spurcuri de patriarh
slujea ca tmia cea mai de seam pentru a-i sfini pe cretini n toate
mprejurrile srbtoreti, i mai ales pentru a-i binecuvnta pe noii
cstorii i a-i afuma pe noii nscui i a-i blagoslovi pe noii preoi. Ci
ntruct numai spurcurile patriarhului cel mare de-abia dac puteau s
ajung pentru vreo zece olaturi i nu puteau s fie ndestultoare a
attea folosine pentru toate rile cretine, preoii msuiau praful acela
adugndu-l cu alte spurcuri mai puin sfinte, de pild cu spurcurile
unor patriarhi mai mici i ale vicarilor. i era tare anevoie s le
deosebeti, de alt- minteri. nct praful acela, din pricina virtuilor lui, era
foarte preuit ele porcii de greci care, n afar de afumri, l mai foloseau
i ca ir de uns n bolile de ochi, i ca stomahic n bolile de pntece i de
mae. Dar leacurile astea erau folosite mai cu seam la cei mai mari
dintre crai i crie; i aa se fcea c preul lui era foarte ridicat i c o
msur de o drahm se vindea pe o mie de dinari de aur. i iac-aa cu
tmia din spurcuri patriarhale

149
O mie i una de nopi

n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a nouzecea noapte

Spuse:

i iac-aa cu tmia din spurcuri patriarhale. Dar ct despre craiul


Afridun i despre cretini, iact:
Cnd se fcu diminea, craiul Afridun, dup sfatul Mumei-
Prpdurilor, porunci s se adune cpeteniile de seam ale otirii i toate
ajutoarele lor i i puse s srute o cruce mare de lemn i i afum cu
tmia aceea de seam fcut din spurcuri de la patriarhul cel mare,
adevrate, fr nicio msluire. nct duhoarea ei era cumplit de tare i ar
fi ucis i un elefant din oastea musulmanilor; dar porcii de greci erau
deprini cu ea.
Atunci btrna Muma-Prpdurilor se ridic i zise:
O, Mria Ta, nainte de a da btlia cu necredincioii, se cere, spre
a birui nendoielnic, s ne scpm de emirul arkan, care este nsui
eitan i care poruncete peste otirea toat. ntruct el este cel care i
nsufleete pe toi otenii si i le d drzie. Da cu el mort, oastea lui e
prada noastr! Aa c s-l trimitem pe viteazul cel mai de pre dintre
rzboinicii notri s-l strneasc la o lupt piept la piept i s-l omoare.
Cnd auzi vorbele ei, craiul Afridun porunci pe dat s vin vestitul
lupttor Lucas, fiul lui Camlutos, i, cu chiar mna lui, l afum cu
tmia de spurc. Pe urm lu olecu din scrna aceea, o nmuie cu
scuipat i l mirui cu ea pe gingii, pe nri i pe amndoi obrajii, i i ddu
s trag i pe nas din ea, i, cu ce mai rmase, l frec pe sprncene i pe
musti.
Or, afurisitul acela de Lucas era lupttorul cel mai de spaim din toate
rile rumilor; i nimenea printre cretini nu tia s arunce sulia ca el,
ori s mnuiasc paloul sau s mpung cu lancea. Da nfiarea lui
era tot pe atta de ngreotoare pe ct i era voinicia de mare. Era peste
poate de hd la chip, ntruct chipul lui era ca al unui mgar de soi ru;
i, privit cu luare-aminte, semna cu o maimu; i, scrutat cu mult
grij, era precum un broscoi nfricotor ori ca un arpe dintre erpii cei
mai ri; iar apropierea lui era mai de nendurat dect desprirea de un
prieten; i rpise de la noapte ntunecimile i de la umbltori
mpuiciunea duhoarei. i pe toate aceste temeiuri fusese poreclit
150
O mie i una de nopi

Paloul-lui-Cristos.
Aa c blestematul de Lucas, dup ce fu afumat i uns cu spurcuri de
ctre domnul Afridun, i srut picioarele i ezu drept dinaintea lui.
Atunci domnul i spuse:
Vreau s te duci s-l nfruni, n lupt dreapt, pe deliul acela de
arkan, i s ne scapi de prpdurile lui!
i Lucas rspunse:
Ascult i m supun!
i dup ce Afridun i ddu s srute crucea, Lucas se duse i nclec
pe un roib falnic, acoperit cu un cioltar rou i bogat, i nuat cu o a
de atlaz btut cu pietre scumpe. i se ntrarm cu o suli lung cu trei
smcele; i, astfel, l-ai fi luat drept chiar eitan. Pe urm, cu pristavi de
oaste i cu un crainic nainte, se ndrept ctre tabra drept-
credincioilor.
Crainicul deci, naintea blestematului de Lucas, ncepu s strige cu
toat gura lui, n limba arbeasc:
O, musulmanilor, iat-l pe viteazul vitejilor, care a pus pe fug
puhoaie de oti dintre ordiile de turci, de kurzi i de deilamii! Este Lucas
cel vestit, fiul lui Camlutos! S ias din rndurile voastre viteazul vostru
arkan, stpnul Damascului din ara amului! i, de cuteaz, s vin
s se nfrunte cu uriaul nostru!
Or, de-abia fuseser strigate vorbele acestea, c se i auzi un duduit
rbufnind prin vnt i o goan de cal care fcu s se cutremure pmntul
i care arunc spaima pn n inima afurisitului de ghiaur, i fcu toate
capetele s se ntoarc spre partea aceea. i se ivi nsui arkan, fiul
sultanului Omar Al-Neman, i venea drept asupra acelor pgni,
aijderea unui leu n turbare, i clare pe un cal cumu-i gazela cea mai
sprinten. i i inea n mn lancea i rostea stihurile acestea:

Mi-e murgul, frul cnd i-l scutur


Ca vntul ce-n vzduhuri cnt.
Ah, murg cuminte!

Iar lancea-mi de la Ind o flutur


Ca pe un fulger ce se-avnt
n valuri-valuri nainte!

Da necioplitul de Lucas, care era un mocran necioplit, de prin nite


meleaguri ntunecate, nu pricepea o vorb arbeasc i nu avea cum s
151
O mie i una de nopi

deguste frumuseea acelor stihuri i rnduirea acelor hanguri. nct se


mrgini s-i ating fruntea, care era scris cu o cruce, i a-i duce apoi
mna la buze, spre cinstire fa de acel semn aiurea.
i deodat, mai hd ca un mistre, i mpinse calul spre arkan. Pe
urm se opri scurt din goana calului i arunc sus de tot n vzduh arma
pe care o inea n mn, i atta de sus nct ea pieri din priviri. Da n
curnd sulia czu la pmnt. i, pn a atinge pmntul, afurisitul, ca
un vrjitor, o i nfc din zbor. i atunci, din toate puterile lui, i
azvrli sulia cea cu trei smcele nspre arkan. Iar sulia porni iute ca
fulgerul. i se isprvise cu arkan!
Da arkan, n chiar clipita cnd sulia trecea uiernd i era s-l
strpung, i ntinse mna i o nfc din zbor. Or, mrire lui arkan!
Prinse sulia cu o mn vnjoas, i o arunc n vzduh, atta de sus
nct se pierdu din priviri. i o prinse iari cu mna stng, ntr-o clipire
de ochi. i strig:
Pe Cel carele a ntocmit cele apte caturi ale cerului! Am s-i dau
acestui afurisit o nvtur pe veci!
i arunc sulia.
Atunci mocofanul de uria Lucas vru s fac i el isprava fptuit de
arkan i ntinse mna spre a opri arma zburtoare. Caci arkan,
prilejuindu-se de clipita aceea n care cretinul se ls descoperit, arunc
spre el cea de a doua suli, care l lovi n frunte, chiar n locul n care era
nsemnat cu crucea. i sufletul necredincios al acelui cretin rbufni din
fundu-i i se duse s se nece n flcrile iadului

n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i una noapte

Spuse:

i sufletul necredincios al acelui cretin rbufni din fundu-i i se duse


s se nece n flcrile iadului.
Cnd aflar, din gura nsoitorilor lui Lucas, de moartea viteazului lor,
otenii din oastea cretineasc se jeluir i se btur peste obraji, de
durere, i pe urm se repezir cu toii la arme, scond strigte de moarte
i de rzbunare.
Atunci crainicii chemar oamenii, care se rnduir n iruri de btlie
152
O mie i una de nopi

i, la semnul dat de ctre cei doi domni, se repezir de-a valma asupra
oastei musulmane. i ncierarea se dezlnui. i vitejii se npustir
peste viteji. i sngele se revrs peste holde. i rcnetele se rostogolir
peste rcnete. i trupurile fur zdrobite sub copitele cailor. i oamenii se
mbtar de snge i nu de vin, i se cltinau ca bei. i morii se
grmdir peste mori, i rnile peste rni. i btlia inu aa pn la
cderea nopii, care i despri pe cei ncierai.
Atunci Daulmakan, dup ce l firitisi pe fratele su arkan pentru
vitejia ce avea s-i mpodobeasc numele prin veacuri, i spuse vizirului
Dandan i marelui cmra:
O, mare vizire, i tu, o, preacinstite cmra, luai douzeci de mii
de oteni i ducei-v la deprtare de apte farsangi de la mare. Acolo s
v aciuai n valea Muntelui Fumegtor, iar la semnul ce am s vi-l dau
fluturnd steagul cel verde, s v sculai deodat gata de lupta
hotrtoare. Or, noi cei de aici avem s ne prefacem c lum fuga. Atunci
necredincioii au s se ia dup noi. n clipita aceea, voi, la rndu-v, s
v luai dup ei, iar noi, ntorcndu-ne, avem s-i lovim; iar ei astfel vor fi
prini din toate prile; i niciunul dintre necredincioi nu are s scape
de paloul nostru, atunci cnd avem s strigm: Allah akbar!
Aa c vizirul Dandan i marele cmra rspunser cu ascultare i
cu supunere, i puser pe dat n fapt tertipul ce le fusese poruncit. i
pornir la drum, pe vreme de noapte, i se duser s ocupe poziiile n
valea Muntelui Fumegtor, chiar acolo unde dintru nti se ascunseser
otenii cretini venii de pe mare i care apoi se alturaser oastei de pe
uscat; fapt ce avea s le aduc pieirea, ntruct socoata dinti a Mumei-
Prpdurilor fusese mai bun.
Or, odat cu dimineaa, toi ostaii erau n picioare gata de iure. Iar
peste corturi flfiau steagurile i sclipeau crucile, din toate prile. i
vitejii din cele dou tabere i fcur mai nti rugciunile.
Drept-credincioii ascultar procitirea Suralei dinti din Coran,
Suraua Vacii73; iar necredincioii l pomenir pe Messia, fiul Mariamei, i
se curir cu spurcul patriarhului, dar fr ndoial c din spurc
msluit, dat fiind marea mulime de soldai tmiai. Or, afumtura
aceea nu avea s-i mntuie de palo!
ntr-adevr, la semnul dat, btlia ncepu iari, mai ndrjit. Ca
73
Suraua (Capitolul) nti aici este numit greit Suraua Vacii - cci Suraua Vacii
este cea de a doua sura din Coran, i cu mult mai lung (286 versete) - pe cnd Suraua
ntia este extrem de scurt i se rostete de ctre musulmani n ceasurile grele, ca un
mijloc de mbrbtare.
153
O mie i una de nopi

mingile zburau capetele; pmntul se aternu cu mdulare; i sngele


curse puhoaie, i ntr-atta, de le ajunse cailor pn la ching.
Caci deodat, ca din pricina unei spaime mari, musulmanii, care pn
aci se luptaser vitejete, ddur dosul i o luar la fug toi, pn la cel
din urm.
La privelitea oastei musulmane care luase fuga astfel, domnul
Afridun al Constantiniei slobozi un olcar la domnul Hardobiu, ale crui
armii pn atunci nu intraser n lupt, spunndu-i:
Iact c musulmanii fug! Cci noi am fost fcui de nenvins cu
sfnta tmie patriarhiceasc, cu care ne-am tmiat i cu care ne-am
miruit brbile i mustile. Acuma rmne n seama voastr s v repezii
pe urmele lor i s-i prpdii pn la unul! i aa vom rzbuna moartea
lui Lucas, viteazul vitejilor notri

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i doua noapte

Spuse:

i aa vom rzbuna moartea lui Lucas, viteazul vitejilor notri!


Atunci Hardobiu, care nu atepta dect prilejul s-i rzbune ntr-un
sfrit moartea fiic-si, minunata Abriza, le strig celor din oastea lui:
O, vitejilor! srii pe musulmanii aceia care fug ca muierile!
Or, el habar n-avea c acesta era un vicleug al viteazului vitejilor,
emirul arkan, i al fratelui su Daulmakan.
ntr-adevr, n clipita n care cretinii lui Hardobiu, inndu-se dup
ei, i ajunseser din urm, musulmanii se oprir din fuga prefcut i, la
glasul lui Daulmakan, se npustir asupra celor care i fugreau,
strignd: Allahu akbar! i Daulmakan, ca s-i ndrjeasc la lupt,
arunc acest ndemn:
O, musulmanilor, iact ziua credinei! Iact ziua cnd vei
dobndi raiul! C raiul nu se dobndete dect la umbra paloelor!
Ei atunci se repezir ca leii. Iar ziua aceea nu fu pentru cretini ziua
btrneii, ntruct fur secerai fr a mai fi avut vreme s-i vad
pletele albind.
Caci isprvile svrite de arkan, n btlia aceea nprasnic, sunt

154
O mie i una de nopi

mai presus de toate vorbele74. i pe cnd el fcea harcea-parcea tot ce i


ieea n cale, Daulmakan puse s se fluture steagul cel verde, semnul
hotrt cu cei din vale. i vru s se repead i el n vlmag. Caci
arkan l zri deodat cum se gtea s se avnte. Atunci, iute, se duse la
el i-i spuse:
O, fratele meu, nu se cade s-i primejduieti viaa n vipia btliei,
cci tu eti de trebuin la ocrmuirea mpriei tale. nct, de-acuma,
nu am s m mai deprtez de tine, i am s m bat numai n preajma ta,
aprndu-te chiar eu mpotriva tuturor primejdiilor!
Or, in acest timp, vitejii musulmani de sub porunca vizirului Dandan
i a marelui cmra, la vederea semnului hotrt, se desfurar ntr-o
jumtate de perghel i retezar astfel oastei cretine orice putin nspre
corbiile ei, pe mare. Aa c lupta pornit n atari mprejurri nu mai
putea s fie ndoielnic. Iar cretinii fur nimicii amarnic de otenii
musulmani, att de kurzi ct i de persani, i de turci, i de arabi. Iar cei
care izbutir s scape fur tare puini ca numr. ntruct pn pe la vreo
sut douzeci de mii dintre ei i gsir moartea, pe cnd ceilali izbutir
s scape nspre Constantinia. Iac-aa cu grecii lui Hardobiu! Da ct
despre cei ai lui Afridun, care se trseser pe nlimi mpreun cu

74
La M. A. Salie, evenimentele continu astfel: i deodat un clre, arcuindu-se
minunat, i tie crare prin mijlocul otii necredincioilor i rzbtu, clrind voinicete
printre nevolnici, izbind cu paloul i cu sulia, i aternu pmntul cu capete i cu trupuri
de necredincioi. i necredincioii se nspimntar de pieirea lor i i plecar grumazurile
sub loviturile lui ucigtoare - iar el era narmat cu doua paloe - cel al ochilor i cel cu tiul
agerit - i purta dou sulie - sulia cea de lemn i cea a
staturii lui - iar buclele-i mbelugate ineau loc de oaste cu muli ostai, precum a spus
despre el poetul:
Ah, pletele buclate-s frumoase doar atunci
Cnd in pojarul luptei se desfaoar lungi
Pe umerii de tineri, cu sulie scldate
n sngele acelor cu lungi musti umflate.
Iar altul spune:
Strigai deodat cu uimire, cnd palou-i rotea frumos:
Ajunge agera-i privire, i paloul e de prisos!
Ci el: Privirea-i pentru-aceia ce se iubesc pn la moarte,
Iar palou-i pentru cei care de dragoste n-avur parte.
i, vzndu-l, arr-Kan, strig: M juruiesc ie pe Coran i pe vredniciile Celui
Atotmilostiv! cine eti, o, viteaz al vitejilor? Cu faptele tale l-ai bucurat pe Domnul Cel
Atoaterspltitor, carele fiece fapt o cunoate, c i-ai pus pe fug pe oamenii necredinei i
ai frdelegii. i viteazul strig: Asear te nrudeai cu mine, i ce repede m-ai uitat! i,
dndu-i la o parte de pe faa obrzarul i lsndu-i la vezeal frumuseea ascuns, se
vzu c era Dau-ali-Makan.
155
O mie i una de nopi

domnul lor, ncredinai de mai nainte de prpdul musulmanilor, ce jale


trebuie s fi trit vznd fuga alor lor!
Or, n ziua aceea, pe lng biruin, drept-credincioii mai dobndir
i o grmad de pleanuri. Mai nti toate nile, afar de douzeci care mai
aveau oteni pe punte i care putur s rzbat pn la Constantinia
spre a vesti prpdul. Apoi toate bunurile i toate lucrurile de pre
strnse pe acele ni; pe urm cincizeci de mii de cai cu tacmurile lor; i
corturile, i tot ce se afla n ele, precum arme i merinde; i, ntr-un
sfrit, o sumedenie fr de socoat pe care nicio cifr nu ar izbuti s-o
nfieze, nct bucuria lor fu mare foarte, i i mulumir lui Allah
pentru biruin i pentru plean. i iac-aa cu musulmanii!
Da ct despre fugari, apoi acetia ajunser ntr-un sfrit la
Constantinia, cu sufletul bntuit de corbii prpdului. i toat cetatea se
cufund n jale, iar cldirile i bisericile fur nvelite n pnze cernite, i
tot norodul se grmdi n cete mniate i scond strigte de rocoire. i
durerea tuturora nu putu dect s sporeasc atunci cnd vzur c nu
se mai ntorceau din toate nile dect douzeci de corbii, i din toat
otimea dect douzeci de mii de oameni. Atunci norodul i nvinui pe
domni de vnzare. i tulburarea lui Afridun fu atta de mare i spaima
lui atta de grea, c nasul i se lungi pn la picioare, iar sacul
burdihanului i se ntoarse pe dos

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas cum era de felul ei, tcu.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i treia noapte

Spuse:

nasul i se lungi pn la picioare, iar sacul burdihanului i se ntoarse


pe dos, i mruntaiele i se deznodar, i luntrurile i se flecir. Atunci
porunci s fie chemat btrna Muma-Prpdurilor, spre a-i cere sfat
despre ce i mai rmnea de fcut. i btrna sosi pe dat.
Or, btrna Muma-Prpdurilor, pricina adevrat a tuturor acelor
npaste, chiar c era o scrb de baborni: viclenit, telpiz, tbcit n
ticloii; gura-i era mpuit; pleoapele-i roii i fr de gene; obrajii
splcii i colbii; chipu-i negru ca noaptea; ochii-i urduroi; trupu-i
rios; pletele-i nglate; spinarea-i cocrjat; pielea-i smochinit. Era cu
adevrat urgia urgiilor celor mai amarnice, i o nprc a nprcilor celor
156
O mie i una de nopi

mai veninoase. i baba aceea scrbavnic i petrecea mai toat vremea


la domnul Hardobiu, la Chezareea; i o trgea inima spre palatul lui, dat
fiind mulimea mare de robi tineri ce se aflau acolo, att biei ct i fete;
ntruct ea i nslnicea pe robii flci s-o bobrniceasc, i i plcea la
rndu-i s le bobrniceasc i ea pe tinerele roabe fete; i punea mai
presus de orice trnositul cu acele copile i mgliitul Ierului lor rourat
cu al su. i era amarnic de iscusit la meteugul mgliitului; i se
pricepea ca o gul s le vrcoliceasc hmiliurile i s le umbureasc
ispitit bumburii; i, ca s le fac s rzbeasc la zvcnetul din urm, le
smluia vecele cu ofran strcurat: fapt ce le prvlea pierite de istov
n braele ei. nct le dovedise cu dibciile ei pe toate roabele din palat i,
mai cnd, i pe nsoitoarele Abrizei; da nu putuse s izbuteasc a o
dodeli i pe mldia Boab-de-Mrgean, iar tertipurile ei toate se vdiser
zadarnice fa de Abriza; ntruct pe Abriza o scrbea din pricina
duhoarei rsuflrii ei i a damfului de udciune dospit ce se revrsa de
la subsuorile i de la vntrele ei, i a vlurilor duhnite a potopurilor de
mpuiciuni, mai trsnitoare dect usturoiul stricat, i a scoroeniei
pielei ei, mai epoas dect cea a ariciului i mai tare dect viele de
palmier, ntruct cotoroanei chiar c i se puteau potrivi bine spusele
poetului:

Nicicnd mireasma tare de trandafiri cu care


i ncliete pielea n-are s fie-n stare
S-mprtie duhoarea-i de vntuiri amare!

Da se cade a spune c Muma-Prpdurilor era plin de filotimie fa


de toi robii care se lsau zbrnii de ea, precum era i plin de pic fa
de cei ce nu se lsau biruii. i taman din pricina drziei sale era Abriza
atta de dumnit de bab.
Aadar, cnd btrna Muma-Prpdurilor intr la Afridun, acesta se
ridic n cinstea ei; i Hardobiu fcu la fel. i btrna spuse:
O, Mria Ta, ni se cade acuma s dm ncolo toat tmia i toate
binecuvntrile patriarhului, care nu au fcut dect s trag npastele
asupra capetelor noastre. i s chibzuim mai degrab a lucra n lumina
nelepciunii adevrate. Iact. ntruct musulmanii drumeesc cu pas
spornic spre a veni s mpresoare cetatea noastr, se cere a trimite
crainici n toat mpria s mbie gloatele s vin la Constantinia ca s
nfrunte mpreun cu noi nvala mpresurtorilor. i toi otenii de la
toate plaiurile s zoreasc a da fuga s se nchid ntre zidurile noastre,
157
O mie i una de nopi

cci primejdia este grabnic! Iar ct despre mine, o, Mria Ta, las-m
slobod, i n curnd pomina are s fac a rzbate pn la tine urmarea
vicleugurilor mele i zvoana npastelor mele asupra musulmanilor.
ntruct, din clipita aceasta, las Constantinia. i Cristos, fiul Mariamei,
s te ie sntos!
Atunci Afridun zori s urmeze sfaturile Mumei-Prpdurilor care,
precum spusese, plec din Constantinia.
Or, iact tertipul ticluit de btrna cea viclean. Dup ce iei din
cetate, lund cu ea cincizeci de voinici alei, bine priceptori ai limbii
arbeti, grija ei dinti fu s-i mbrace n haine de negustori musulmani
de la Damasc. Cci luase cu ea de asemenea i o sut de catri ncrcai
cu esturi de toate soiurile, mtsrii de la Antiohia i de la Damasc,
atlazuri cu strluciri ca de mademuri i zarpale de pre, i multe alte
lucruri domneti. i avusese grij s mai ia, de la Afridun, i o scrisoare
de slobod trecere, care cuprindea, n miezul ei, acestea:
Negutorii cutare i cutare sunt negutori musulmani de la Damasc,
strini de ara noastr i de legea noastr cretineasc; i, ntruct au
fcut negutorie n ara noastr, i cum negoul ntemeiaz bun starea
unei ri i bogia ei, i cum acetia nu sunt nicidecum oameni purttori
de rzboaie, ci oameni panici, le dm slobozenie de trecere ca nimenea s
nu-i vatme i s nu le cuneze nimic, i nimenea s nu le cear vreo
dijm ori vreo vam de intrare sau de ieire pentru mrfurile lor.
Apoi, cu cei cincizeci de oteni mbrcai n negutori musulmani,
telpiza de bab se strvesti n schivnic musulman, nvemntndu-se
ntr-o cmoaie de ln alb; pe urm se frec pe frunte cu o alifie
fcut de ea, care i da o strluceal i o sclipeal de sfinenie fr de
pereche; ntr-un sfrit, puse s fie legat de picioare n aa chip ca
frnghiile s-o strng pn la snge i s lase urme de nevindecat. Atunci
numai le spuse nsoitorilor ei:
Acuma trebuie s m batei cu bicele i s-mi umplei carnea de
snge, n aa chip ca s-mi lase nite urme de neters. i, ca atare, s nu
avei nicio mil, ntruct nevoia i are pravilele ei. Apoi s m punei
ntr-o lad asemeni cu lzile acestea de mrfuri i s aezai lada pe un
catr. i purcedei atunci la drum, pn ce avei s ajungei la tabia
musulmanilor care l au de cpetenie pe arkan. i celor ce ar vroi s v
stea n cale s le artai scrisoarea de la domnul Afridun, care v
zugrvete ca pe negutori de la Damasc, i s cerei a-l vedea pe emirul
arkan; iar cnd avei s fii dui dinaintea lui i cnd el are s v ntrebe
despre starea voastr i despre ctigurile dobndite n ara rumilor
158
O mie i una de nopi

necredincioi, voi s-i spunei: O, norocitule sultan, ctigul cel mai


curat i cel mai de laud din toat cltoria noastr negustoreasc n
ara pgnilor cretini, a fost slobozenia unui sfnt schivnic pe care am
izbutit s-l scoatem din minile prigonitorilor lui, care ntr-o hrub de
sub pmnt l schingiuiau de cincisprezece ani, ca s-l fac s se lepede
de sfnta lege a Prorocului nostru Mahomed (asupra-i fie pacea i
rugciunea!). i iact cum s-au petrecut lucrurile: trecuse o vreme de
cnd ne aflam la Constantinia vnznd i cumprnd, cnd, ntr-o
noapte, cum stam la rateul nostru i ne socoteam ctigul din ziua
aceea, vzurm c se ivete deodat, pe zidul dimpotriv al slii, un chip
mare, al unui om trist, cu ochii plini de lacrimile care-i curgeau apoi de-a
lungul preacinstitei brbi albe. i buzele omului cel trist se micar ncet
i ne spuser vorbele acestea: O, musulmanilor! Dac printre voi se afl
nite brbai cu team de Allah i care urmeaz ntocmai pravilele
Prorocului nostru (asupra-i fie pacea i rugciunea!) s se ridice i s
plece din ara aceasta de pgni i s se duc la oastea emirului arkan a
crui ursit a fost scris c va trebui ntr-o zi s ia din minile rumilor
cetatea Constantiniei. i, n calea voastr, avei s dai de o mnstire,
dup trei zile de drum. i n mnstirea aceea, n cutare olac din cutare
loc, avei s dai de o hrub sub pmnt, unde este nchis de
cincisprezece ani un sfnt schivnic de la Mecca, pe nume Abdallah, ale
crui virtui sunt plcute lui Allah Preanaltul. i a czut n minile
clugrilor cretini care l-au nchis n hruba aceea i l schingiuiesc
amarnic, din ur pentru credina lui. nct slobozenia acelui sfnt are s
fie pentru voi fapta cea mai plin de vrednicie dinaintea Celui Preanalt; i
chiar numai ntru ea nsi este o fapt tare frumoas! Aa c nu am a v
spune nimic mai mult. i pacea fie asupra-v! i, spunnd acestea,
chipul btrnului cel trist se terse din ochii notri

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i patra noapte

Spuse:

i, dup acestea, chipul btrnului cel trist se terse din ochii


notri. Atunci, numaidect, fr a ovi, legarm toate mrfurile care ne
mai rmseser i tot ceea ce cumprasem n ara rumilor, i ieirm din
159
O mie i una de nopi

Constantinia. i, ntr-adevr, dup trei zile de drum, gsirm mnstirea


cu pricina, n mijlocul unui sat.
Atunci, ca s nu strnim luarea-aminte asupra gndurilor noastre,
desfcurm o parte din mrfuri n trgul obtesc din sat, dup datina
negutorilor, i ne apucarm astfel s vindem pn la cderea nopii.
Atunci, sub scutul ntunericului, ne strecurarm la mnstire, i l
amuirm pe clugrul de la poart; i intrarm n mnstire. 75
i, precum ne spusese vedenia, l gsirm pe sfntul schivnic
Abdallah, care acuma se afl colea ntr-una din lzile noastre, o, Mria
Ta, i pe care avem s-l aducem ntre minile tale.
i, dup ce i nv vorbele acestea pe nsoitorii ei, btrna Muma-
Prpdurilor, strvestit n schivnic, adug:
i eu atunci m nsrcinez cu nimicirea tuturor musulmanilor
aceia!
Dup ce btrna sfri de vorbit, nsoitorii ei rspunser c ascult i
c se supun, i purceser ndat s-o biciuiasc pn la snge, i pe urm
o bgar ntr-o lad goal, pe care o suir pe spinarea unui catr, i
pornir la drum spre a duce la ndeplinire socoata vicleugului.
Da ct despre oastea cea biruitoare a drept-credincioilor, dup
spulberarea cretinilor, i mpri prada i nl slav lui Allah pentru
binefacerile sale. Apoi Daulmakan i arkan i ntinser mna spre a se
firitisi i se mbriar, iar arkan, n bucuria sa, i spuse lui
Daulmakan:
O, fratele meu, i urez ca Allah s-i dea de la soia ta nsrcinat
un copil de parte brbteasc, ca s pot s-l nsor cu fetia mea Puterea-
Ursitei!
i nu contenir s se bucure mpreun, pn ce vizirul Dandan le
spuse:

75
La M. A. Salie: .. .i am auzit cum cineva care se ruga, dup ce citise din Coran, spunea
urmtoarele stihuri:
Spun inimii s rabde i pieptului s-adaste,
i-n suflet mi se vars o mare de npaste.
De nu mai am scpare, mai bine mor deplin
C e mai bun moartea dect atta chin.
La ara mea vreodat, o, fulger, de-i rzbi,
i-ai mei cu strlucirea lor te vor adumbri,
Le spune de la mine: Cum s ne mai vedem?
Rzboaiele ne sfarm, i zac robit de vremi.
Du celor dragi srutul i vorba mea de-acum:
Zac ferecat cu lanuri n temni la rumi.
160
O mie i una de nopi

O, Mriile Voastre, cuminte este i de tot potrivit ca, fr a pierde


vremea, s pornim pe urmele celor biruii, i, fr a le da rgaz s se
ntocmeasc iar, s mergem s-i mpresurm n Constatinia i s-i
spulberm cu totul de pe faa pmntului, ntruct, cum spune poetul:

Cea mai aleas bucurie-i


S tai cu palou-n duman,
Zburnd ca pajera pustiei
n a, clare pe-un oiman.

Aleas bucurie este


Un crainic galopnd pe drum
Ca s-i aduc dulcea veste
C mult-iubita vine-acum.

Dar bucuria-i i mai mare


Cnd se ivete nsi ea,
Naintea crainicului care
Numai sosirea i-o vestea.

Ci mai aleas bucurie-i


S tai cu palou-n duman,
Zburnd ca pajera pustiei,
n a, clare pe-un oiman.

Dup ce vizirul Dandan prociti stihurile, cei doi sultani primir cu


drag sfatul lui i ddur semnul de plecare spre Constantinia. i toat
oastea porni la drum, cu cpeteniile n frunte.
i merser fr de odihn i strbtur nite cmpuri mari i prjolite
pe unde nu cretea alt buruian dect o iarb galben mprtiat prin
acele pustieti n care nu slluia dect numai sufletul lui Allah. i,
dup ase zile de mers istovitor, prin pustietile far ap, ajunseser
ntr-un sfrit ntr-o ar care l binecuvnta pe Ziditor. Dinaintea lor se
ntindeau pajiti pline de reveneal pe unde se preumblau ape zvonitoare,
i unde nfloreau pomi roditori. i meleagul acela, pe unde zburdau
gazelele i cntau psrelele, se ivea ca un rai, cu pomii lui cei mari, bei
de roua ce le mpodobea ramurile, i cu florile lor, ce zmbeau adierii
lainice, precum spune poetul:

161
O mie i una de nopi

Copile, iat: sub flori adormite


Muchiul grdinii fericit ntinde
Covoru-i de smaralde risipite
n boabele de rou strlucinde.
nchide-i ochii i ascult-ncalte
Cum cnt apa-ncet prin trestii nalte,
Izvoru-i prinde stropii mici n salbe
Legndu-le de florile subiri.
Ah, clopoei de-argint la glezne albe,
i voi, frumoase flori, facei-i salbe
i dulci cununi iubirii-ntre iubirii

Dup ce i sturar inimile cu desftrile acelea, cei doi frai


chibzuir s se odihneasc un rstimp acolo, ntr-adevr, Daulmakan i
spuse lui arkan:
O, fratele meu, nu cred c ai vzut la Damasc grdini atta de
frumoase! S stm aadar aici ca s ne odihnim dou-trei zile i s le
dm ps otenilor notri s rsufle oleac la reveneal i s bea din apa
aceasta atta de dulce, spre a putea s lupte mai stranic mpotriva
necredincioilor.
Iar arkan gsi c gndul era minunat.
Or, cum i trecuser dou zile de cnd edeau acolo i tocmai se
gteau s-i strng corturile, auzir nite glasuri n deprtare; i,
ntrebnd ce este, li se rspunse c este o caravan de negustori de la
Damasc ce se ntorcea n ara lor, dup ce vnduser i cumpraser n
ara ghiaurilor, i c otenii le popriser acum calea spre a-i pedepsi c
fcuser negustorie cu pgnii.
Caci, chiar n clipita aceea, negustorii se ivir, mpotrivindu-se i
rocoindu-se, nconjurai de oteni. i se aruncar la picioarele lui
Daulmakan i i spuser:
Am umblat n ara necredincioilor, care ne-au omenit i nu ne-au
vtmat nici la trupuri, nici la bunuri; i iact c acuma drept-
credincioii, fraii notri, ne prad i ne obijduiesc n ar musulman!
Pe urm scoaser scrisoarea, hatieriful de Ia domnul din
Constantinia, i i-o ntinser lui Daulmakan care o citi, i tot aa i
arkan. Iar arkan le spuse:
Ceea ce vi s-a ridicat vi se va da ndrt pe dat. Da i voi, pentru
ce, ca musulmani, v-ai dus s facei negutorie cu pgnii?
Atunci negustorii rspunser:
162
O mie i una de nopi

O, stpne al nostru, Allah ne-a cluzit la cretinii aceia spre a fi


temei ntr-o biruin mai de seam dect toate biruinele otilor i dect
toate cte le-ai dobndit tu vreodat!
Iar arkan spuse:
i care-i biruina aceea, o, negustorilor?
Ei rspunser:
Nu putem s vorbim despre ea dect la loc tinuit, la adpost de
iscoade; ntruct, dac lucrul s-ar da n vileag, niciun musulman nu ar
mai putea vreodat, nici mcar la vreme de pace, s pun piciorul n ara
cretinilor.
La vorbele acestea, Daulmakan i arkan i luar pe negustori i i
duser ntr-un cort lturalnic, cu totul la adpost de urechi iscoditoare
Atunci negustorii

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i cincea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c negustorii le nirar atunci


celor doi frai basna nscocit i dsclit de Muma-Prpdurilor. i cei
doi frai se tulburar pn peste poate ascultnd povestea chinurilor
sfntului schivnic i slobozirea lui din hruba mnstirii. i i ntrebar pe
negustori:
i acuma unde este schivnicul cel sfnt?
Ei rspunser:
Dup ce l-am omort pe clugrul paznic de la mnstire, ne-am
zorit s-l bgm pe sfnt ntr-o lad, pe care am ncrcat-o pe spinarea
unuia din catrii notri, i am fugit ct mai iute. i avem s-l aducem
acuma dinainte-v. Da, pn s fugim de la mnstire, am putut s
bgm de seam c erau ncuiate acolo mormane i mormane de aur, de
argint, i de pietre scumpe, i de odoare de toate felurile, despre care de
altminteri are s v griasc mai bine sfntul schivnic, peste cteva
clipite.
i negustorii se repezir s despovreze catrul, i deschiser lada, i
l aduser pe sfntul schivnic dinaintea celor doi frai. i se ivi negru ca o
teac de rocov, atta slbise i se sfrijise; i purta pe trupul lui urmele
163
O mie i una de nopi

vtmturilor lsate de loviturile de bici i care semnau cu urmele de


lanuri nfipte n carne.
Cnd l vzur (da n fapt era btrna Muma-Prpdurilor!), cei doi
frai rmaser ncredinai c aveau dinaintea lor pe cel mai sfnt dintre
schivnici, mai cu seam cnd bgar de seam c fruntea schivnicului
era sclipitoare ca soarele, datorit unsorii ticloase cu care viclenit de
bab i nclise pielea. i pir ctre ea i i srutar minile i
picioarele cu evlavie, cerndu-i binecuvntarea, cu lacrimile n ochi, ba se
mai pornir s i plng cu suspine, aa de nduioai erau de chinurile
ndurate de cel pe care l socoteau un sfnt schivnic. Ea atunci le fcu
semn s se ridice i le spuse:
Contenii acuma de-a plnge, i ascultai la vorbele mele!
Atunci cei doi frai se supuser numidect, iar ea le spuse:
Aflai c, n ce m privete, eu m supun linitit voinei Stpnului
i Domnului meu, ntruct tiu c muncile pe care mi le trimite sunt
numai ca s-mi pun la cercare rbdarea i smerenia. Slvit i preamrit
fie El! C acela care nu tie s ndure cercrile Celui Preabun nu va
izbndi nicicnd s se ndulceasc de bunturile raiului. i dac acuma
sunt bucuros de slobozirea mea, nu este nicidecum pe temeiul sfritului
caznelor mele, ci pe temeiul venirii mele n mijlocul frailor notri
musulmani, i pe al ndejdii mele de a muri sub copitele cailor de viteji
luptnd pentru flamura Islamului! Cci vitejii care sunt ucii n rzboiul
sfnt nu mor, sufletul lor este fr de moarte.
Atunci cei doi frai i luar nc o dat minile i i le srutar, i vroir
a da porunc s i se aduc de mncare, dar ea se mpotrivi, zicnd:
Ajunez de mai bine de cincizprezece ani i nu pot acuma, cnd Allah
mi-a dovedit attea milosrdii, s fiu aa de pctos ct s-mi curm
postitul i ajunatul; da poate c, spre scaptul soarelui, am s mnnc
oleac.
Atunci ei nu mai struir; da cnd se ls nserarea puser s se
gteasc bucate i i le aduser chiar ei; caci telpiza se mpotrivi iari,
zicnd:
Nu este acuma ceasul de mncare ci de rug la Preanaltul!
i se i aez a rugciune n mijlocul mihrabului 76. i ezu aa
rugndu-se toat noaptea, far de rgaz, i tot aa i n cele dou nopi

76
Mihrabul este ungherul de rugciune n care cel ce se roag ade cu picioarele
ncruciate sub el i cu faa ndreptat spre Mecca.
164
O mie i una de nopi

urmtoare.77 Atunci cei doi frai fur cuprini fa de ea de o mare


preacinstire, socotind-o un brbat, un sfnt schivnic; i i ddur un cort
mare numai pentru ea, i slujitori anume, i buctari; i, la sfritul zilei
de-a treia, cum ea struia s nu mnnce nimic, cei doi frai venir chiar
ei s-o slujeasc i puser s i se aduc n cort tot ceea ce ochiul i
sufletul pot s rvneasc din lucrurile ispititoare. Dar ea nu vroi s se
ating de nimic i nu mnc dect o bucat de pine i un pic de sare.
nct cinstirea celor doi frai nu fcu dect s sporeasc, iar arkan i
spuse lui Daulmakan:
Chiar c omul acesta s-a lepdat pe deplin de toate bucuriile lumii!
Iar de n-ar fi rzboiul care m silete s lupt cu necredincioii, m-a
drui pe de-a ntregul supueniei fa de el, i l-a urma toat viaa, spre
a trage asupra-mi binecuvntrile sale! Da haide s-l rugm a tifasui cu
noi oleac, ntruct mine avem s purcedem asupra Constantiniei i nu
vom avea alt prilej mai bun s ne bucurm de vorbele sale.
Atunci vizirul cel mare Dandan spuse:
i eu a vrea s-l vd mai de-aproape pe sfntul schivnic i s-l rog
s se roage pentru mine, ca s pot s-mi gsesc moartea n rzboiul cel
sfnt i s m duc s m nfiez dinaintea Domnului Atotstpn; c mi-
e destul ct am trit.
Atunci tustrei luar calea nspre cortul n care slluia viclenit
btrn Muma-Prpdurilor; i o gsir scufundat n canunul
rugciunii. Atunci ei ezur s-o atepte s-i isprveasc rugciunea; da
ntruct, dup trei ceasuri de ateptare, n pofida lacrimilor de minunare
i a suspinelor lor, ea nu se dezlipea neam de ederea aceea n genunchi,
i nu le da niciun pic de luare-aminte, pir spre ea i srutar
pmntul. Ea atunci se ridic i le ur bun pace i bun venire, i le
spuse:
Da ce ai venit s facei la ceasul acesta?
Ei rspunser:
O, sfinte schivnice, au i trecut multe ceasuri de cnd suntem aici.
Nu ai auzit suspinele noastre?
Ea rspunse:
Cel ce se afl dinaintea lui Allah nu poate nici s aud, nici s vad
ce se petrece n lumea aceasta de jos!
77
La M. A. Salie i la Henning, se precizeaz: i nu se ntrerupea dect pentru a rosti
Salalamalleikumul de la sfritul rugciunii- adic a spune formula: Pacea i milele lui
Allah fie cu tine! formul cu care se ncheie fiecare rakat (rakat fiind totalitatea gesturilor i
a exclamaiilor ce alctuiesc o rugciune musulman).
165
O mie i una de nopi

Ei i spuser:
Am venit s te vedem, o, sfinte schivnice, spre a-i cere
binecuvntarea nainte de lupta cea mare i spre a auzi din gura ta
povestea robiei tale la necredincioii pe care mine, cu ajutorul lui Allah,
avem s-i nimicim pn la unul!
Atunci afurisita de bab spuse:
Pe Allah! dac nu ai fi cpeteniile drept-credincioilor, niciodat nu
v-a fi istorisit ceea ce am s v istorisesc. ntruct urmrile au s fie,
pentru voi, de un folos nemsurat. Ascultai, dar!

POVESTEA MNSTIRII

Aflai c am zbovit ndelung vreme la Locurile Sfinte 78, n tovria


oamenilor cucernici i alei; i triam cu ei, n umilin deplin,
nepunndu-m vreo-dat mai presus de ei, ntruct Allah Preanaltul m-a
druit cu harul smereniei i al lepdrii de sine. i chiar gndeam s-mi
trec aa toate zilele vieii n linite, n mplinirea datorinelor cucernice i
n tihna unui trai fr de necazuri. Da socoteam fr a ine seama de
ursit.
ntr-o noapte, pe cnd m dusesem la rmul mrii, pe care nu o
vzusem niciodat, am fost mnat de o putere de nenfrnt s pesc pe
ap. i m-am ndreptat neabtut ctre ap i, spre marea mea minunare,
am nceput s merg pe ap fr s m scufund i fr ca baremi s-mi ud
picioarele goale. i-am nceput astfel s m preumblu pind pe mare, o
bun bucat de vreme; dup care m-am ntors la rm. Atunci, cu minile
uluite pe deplin de darul acela mai presus de fire pe care l aveam fr s
tiu, m-am ngmfat n sinea mea, gndind: Au cine mai poate s
mearg ca mine pe ape? De-abia ticluisem eu n minte gndul acesta, c
Allah m-a i pedepsit pentru trufia mea, punndu-mi pe dat n inim
patima de cltoriri. i plecai de la Sfintele Locuri. i, de-atunci, m-am
apucat s rtcesc de colo-colo, pe toat faa pmntului.
78
Adic la Ierusalim.
166
O mie i una de nopi

Or, ntr-o zi, pe cnd hlduiam prin rile rumilor, da ndeplinindu-


mi neabtut datorinele sfintei noastre credine, am ajuns la un munte
nalt i mohort n vrful cruia era o mnstire de-a cretinilor, care se
afla sub paza unui clugr. I cunoscusem pe clugrul acela odinioar,
la Locurile Sfinte, i numele lui era Matruna. nct, de cum m vzu, se
i repezi temenindu-se n ntmpinarea mea i m pofti s intru s m
odihnesc n mnstire. Or, vicleanul de necredincios mi urzea pieirea,
ntruct de-abia intrasem n mnstire c m i puse s merg dup el
printr-o hrub lung, la captul creia se deschidea o u n bezn. i
m mbrnci deodat n fundul acelei bezne i trnti ua i m ncuie. i
m ls acolo patruzeci de zile, fr s-mi dea nici s beau, nici s
mnnc, cugetnd s m fac s mor de foame, din ur fat de credina
mea.
ntr-acestea, sosi la mnstire, ntr-o trecere neprevestit, cpetenia
cea mai de seam de peste toi clugrii; i era nsoit, dup nravul
cpeteniilor de clugri, de un alai ntocmit din zece clugri tinerei, tare
frumoi, i de o copil la fel de frumoas ca i cei zece clugrei; i copila
era mbrcat ntr-o hain de clugri care i strngea mijlocul i i
nurluia oldurile i snii. i numai unul Allah tie ce rostuia cpetenia de
clugri cu copila pe care o chema Tamasil i cu clugraii care l
nsoeau.
nct, la sosirea mai-marelui su, clugrul Matruna i povesti despre
ntemniarea i despre chinuirea mea cu nfometarea de patruzeci de zile.
Iar mai-marele clugrilor, pe care l chema Dechianos, i porunci s
deschid ua hrubei i s scoat de acolo osemintele mele, spunnd:
Musulmanul pesemne c la ceasul de acum e o grmad de oase
atta de descrnate de nici psrile de prad nu s-ar ispiti s se ating de
ele!
Atunci Matruna i clugrii cei tineri deschiser ua de la bezne i m
gsir ngenuncheat n rugciune. La privelitea aceea, clugrul
Matruna strig:
A, vrjitor blestemat! S-i zdrobim oasele!
i cunar toi asupra-mi cu lovituri nprasnice de bte i de bici,
pn ntr-atta ct socoti c-mi dau duhul. i pricepui atunci c Allah
m fcea s ndur attea npaste spre a m pedepsi de floia mea
trecut: m umflasem de trufie cnd vzusem c pot s merg pe mare,
ct vreme nu eram dect o scul n minile celui Preanalt.
Aa c, dup ce clugrul Matruna i ceilali pui de cea m aduser
n starea aceea jalnic, m legar n lanuri i m aruncar ndrt n
167
O mie i una de nopi

hruba de bezne. i de bun-seam c acolo a fi murit de foame, dac


Allah nu ar fi vroit s nduioeze inima tinerei Tamasil care, n fiecare zi,
venea la mine pe furi s-mi dea o pine de orz i un ulcior cu ap, n
toat vremea ct cpetenia clugrilor edea la mnstire. Or, cpetenia
clugrilor edea ndelung la mnstire, unde tare i mai plcea, i pn
la urm i-o i alese ca loc de edere ndtinat; iar cnd era silit s plece,
o lsa acolo pe tnra Tamasil sub paza clugrului Matruna.
Am stat aa nchis n hrub vreme de cinci ani; i, la rndu-i, copila
cretea i se fcea de o frumusee ce adumbrea pn i pe cea a celor mai
frumoase fete din vremile ei. C pot s v ncredinez, o, mriile voastre,
c nici n ara noastr, nici n ara rumilor nu i se poate gsi perechea.
Caci copila aceea nu este singurul giuvaier nchis n mnstire, ntruct
sunt grmdite acolo comori fr de numr aur, argint, odoare i
bogii de toate neamurile i care covresc orice socoat. nct se cere s
zorii a v duce s luai cu nval mnstirea i s punei mna pe copil
i pe comori; i am s v slujesc chiar eu de cluz spre a v deschide
uile de la ascunztorile i de la dulapurile pe care le tiu i mai cu
seam cele de la dulapul cel mare al cpeteniei clugrilor Dechianos,
dulap n care se afl vasele de aur meterit, cele mai frumoase; i am s
v-o dau pe minunea aceea vrednic de sultani, care este copila Tamasil;
c, pe lng frumusee, mai stpnete i harul cntecului i tie toate
cntecele arbeti de prin ceti i de pe la beduini. i are s v fac s
petrecei zile de lumin i nopi de zahr i de binecuvntare.
Ct despre slobozirea mea din hrub, o tii din gura vrednicilor
negustori care i-au primejduit viaa ca s m scape din minile
cretinilor afurisi-i-ar Allah i pe ei i pe urmaii lor, pn la Ziua
Judecii.
Dup ce ascultar basna, cei doi frai rmaser bucuroi pn peste
poate gndindu-se la toate pleanurile pe care aveau s le dobndeasc i
mai cu seam la tnra Tamasil, despre care btrna zicea c e tare
priceput, n pofida tinereii ei, la meteugul desftrilor. Dar vizirul
Dandan nu ascultase povestea dect cu un simmnt de nencredere
mare i, dac nu se ridicase i nu plecase, era numai din cinstire fa de
cei doi sultani; ntruct vorbele ciudatului schivnic nu i intrau n cap
nicidecum i erau departe de a-l ncredina ori de a-l mulumi. Caci i
tinui prerea i nu vroi s griasc nimic, de team s nu se nele.
Caci Daulmakan vru dintru-nti s mearg asupra mnstirii n
fruntea oastei lui toate; dar btrna Muma-Prpdurilor l dezmnt
spunndu-i:
168
O mie i una de nopi

Mi-e grij ca nu care cumva cpetenia clugrilor, Dechianos, la


vederea tuturor otenilor, s nu se nfricoeze i s nu se sfetereasc din
mnstire, lund-o cu el i pe copil.
Atunci Daulmakan trimise dup marele cmra i dup emirul
Rustem i dup emirul Bahraman i le spuse:
Mine, la rsrit de ziu, avei s pornii asupra Constantiniei,
unde i noi nu vom zbovi s ne alturm vou. Tu, o, mare cmra, vei
lua crmuirea ntregii oti n locul meu; iar tu, Rustem, ai s ii locul
fratelui meu arkan; iar tu Bahraman, ai s ii locul vizirului cel mare
Dandan. i mai ales luai bine seama s nu dai n vileag oastei c noi
lipsim. De altminteri lipsa noastr nu are s fie dect de trei zile.
Pe urm Daulmakan, arkan i vizirul Dandan aleser o sut de
voinici dintre cei mai viteji i o sut de catri ncrcai cu lzi goale
menite s cuprind comorile din mnstire; i o luar de asemeni pe
btrna Muma-Prpdurilor, vicleana pe care ei tot o socoteau un
schivnic ndrgit de Allah; i, urmnd ndrumrile ei, luar calea spre
mnstire.
Ct despre cmraul cel mare i despre cetele musulmane

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i se opri cu sfioenie din povestit.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i asea noapte

Spuse:

Ct despre cmraul cel mare i despre cetele musulmane, urmnd


porunca sultanului Daulmakan, a doua zi, de cu zori, strnser corturile
i purceser la drum asupra Constantiniei.
La rndu-i, btrna Muma-Prpdurilor nu i pierdu vremea. De cum
ajunser departe de corturi, scoase din una dintre lzile ce le avea pe
catrul ei doi porumbei dsclii de ea; i prinse la gtul fiecruia cte o
scrisoare ctre domnul Afridun de la Constantinia, n care i da de tire
despre toate cte svrise, i ncheia spunnd:
nct, o, Mria Ta, se cere a trimite numaidect la mnstire zece mii
de oteni din cei mai ncercai dintre rumii cei mai viteji. i, cnd au s
ajung la poalele muntelui, s nu se clinteasc pn la sosirea mea! i
atunci am s vi-i dau n mn pe cei doi sultani i pe vizir, i pe cei o sut
de oteni musulmani.
169
O mie i una de nopi

i se cade s-i spun, o, Mria Ta, c vicleugul meu nu poate s


izbndeasc fr de moartea paznicului de la mnstire, clugrul
Matruna; aa c am s-l jertfesc pentru binele obtesc al oastei cretineti,
ntruct viaa unui clugr nu preuiete nimic fa de mntuirea
cretintii.
i preamrit fie Cristos, Domnul nostru, acum i n vecii vecilor!
i porumbeii ductori ai scrisorilor ajunser pe foiorul cel nalt de la
Constantinia; i strjerul lu scrisorile agate la gtul porumbeilor i se
duse ndat s le dea domnului Afridun. i domnul, de cum citi cartea,
porunci numaidect s se strng cei zece mii de oteni trebuincioi i s
i se dea fiecruia cte un cal i, pe deasupra, cte o cmil sprinten i
cte un catr ca s care prada ce aveau s-o fac asupra dumanului. i
le porunci s porneasc n graba mare ctre mnstire.
Ast timp, sultanul Daulmakan, i arkan, i vizirul Dandan, i cei o
sut de oteni, odat ajuni la poalele muntelui, trebuir s bat singuri
urcuul pn la mnstire, ntruct btrna Muma-Prpdurilor,
dovedindu-se peste poate de sfrit de cltorie, rmase la poala
muntelui, spunnd:
Urcai-v dintru-nti voi, i pe urm, cnd mnstirea are s fie n
puterea voastr, am s sui i eu s v art comorile tinuite.
Or, suir la mnstire, unul cte unul, furindu-se; i, ajuni sub
ziduri, se crar sprinteni pe ele i srir toi dintr-odat n grdin.
Atunci, la tropitul lor, veni n fug paznicul, clugrul Matruna; da se
zise cu el, ntruct arkan strig la otenii lui:
Srii pe afurisitul de cine!
i pe dat o sut de lovituri l i strpunser; i sufletul lui de pgn
rbufni din zgu i se duse s se nfunde n flcrile iadului. i prdarea
mnstirii ncepu cu socoteal. Mai nti intrar n ungherul cel sfnt
unde cretinii i grmdeau prinoasele; i acolo gsir, agate pe ziduri,
de sus pn jos, o puzderie de odoare i de lucruri scumpe, cu mult mai
multe dect le spusese schivnicul cel btrn. i i umplur lzile i sacii
i ncrcar totul pe catri i pe cmile.
Dar ct despre feticana cu numele de Tamasil, pe care le-o zugrvise
schivnicul, nici urm, nici de ea, i nici de cei zece clugrai tot atta de
frumoi ca i ea, nici de lepdtura aceea de mai-mare al clugrilor,
Dechianos. nct gndir c feticana ori c ieise la vreo preumblare, ori
c se ascunsese n vreo chilie; i scotocir toat mnstirea; i ezur s-o
atepte vreme de dou zile; caci tnra Tamasil nu se ivea neam. i
arkan, ngrijorat, spuse ntr-un sfrit:
170
O mie i una de nopi

Pe Allah! o, fratele meu, inima i gndul mi sunt muncite de grija


fa de otenii Islamului pe care i-am lsat s se duc singuri la
Constantinia i despre care nu avem nicio tire!
i Daulmakan spuse:
i eu socot tot aa, n ce privete pe numita Tamasil i pe tinerii ei
slujitori, c trebuie s ne lum gndul, ntruct nu vd s vin nimic.
nct acuma, c am ateptat destul i, de altminteri, c ne-am ncrcat
catrii i cmilele cu o bun parte din odoarele mnstirii, s ne
mulumim cu ceea ce Allah ne-a i dat, i s ne ducem s ne alturm
otilor noastre, spre a-i zdrobi, cu ajutorul lui Allah, pe pgni, i s
punem stpnire pe Constantinia, cetatea lor de scaun.
Coborr atunci de la mnstire spre a se duce s-l ia pe schivnicul
cel btrn de la poalele muntelui i s bat calea spre oastea lor. Da nici
nu apucaser ei s intre de-a binelea n vale, c din toate prile se i
ivir pe nlimi otenii rumilor, care scoteau strigtele lor de rzboi, i
din toate prile deodat ncepur s coboare asupr-le spre a-i nvlui.
La privelitea aceea, Daulmakan strig:
Au cine-a putut s-i prevesteasc pe cretini de venirea noastr la
mnstire?
Caci arkan, fr a-i lsa rgaz s urmeze, i spuse:
O, fratele meu, nu avem vreme de zbovit cu prepunerile; s tragem
paloele cu drzie i s-i ateptm neclintii pe toi afurisiii tia de
cini, i s facem un mcel ct niciunul dintre ei s nu mai poat s
scape spre a se duce s-i mai ae focul n vatr!
i Daulmakan spuse:
Mcar dac am fi fost prevestii, am fi luat cu noi mai muli oteni
ca s luptm mai spornic!
i vizirul Dandan spuse:
De-am fi avut cu noi i zece mii de oameni, tot nu ne-ar fi fost de
vreun folos n posada asta ngust. Caci Allah are s ne treac peste toate
piedicile i are s ne scoat din belea. Cci de pe vremea cnd m
rzboiam pe aici dimpreun cu rposatul sultan Omar Al-Neman am
dovedit s dibuiesc toate ieirile din valea aceasta i toate izvoarele cu
ap ca gheaa cte se afl aici. Aa c luai-v dup mine, pn a nu ne fi
tiate de necredincioi toate ieirile!
i, taman cnd urma ca ei s se pun la adpost, dinainte-le se ivi
schivnicul cel sfnt care le strig:
Unde fugii aa, o, drept-credincioilor? Au voi dai dosul de
dinaintea vrjmaului? Au voi nu tii c viaa voastr este n minile
171
O mie i una de nopi

unuia singur Allah i c numai el are putere s v-o pstreze ori s v-o ia,
orice ar fi s vi se ntmple? Sau voi uitai c i eu, nchis fr de hran
n hrub, nu m-am prpdit, ntruct aa a vroit el? nainte, dar, o,
musulmanilor! i dac acolo este moartea, v ateapt raiul!
La vorbele sfntului schivnic, i simir inimile pline de brbire i
ateptar cu bra netremurat vrjmaul ce se prvlea asupra lor cu
nprsnicie. Or, ei nu erau n totului tot dect o sut i trei caci oare
un drept-credincios nu preuiete el mai mult dect o mie de pgni?
ntr-adevr, de cum ajunser cretinii n btaia lnciilor i a paloelor,
zburtureala capetelor lor fu ca un joc pentru braele drept-credincioilor.
Iar Daulmakan i arkan cu fiecare rotitur de palo zburtureau cte
cinci capete retezate! Atunci pgnii se repezir zece cte zece asupra
celor doi frai; da peste o clipit zece capete zburtureau. i, la rndu-le,
cei o sut de oteni fcur n cinii care i npdeau un mcel de
pomenire, i-aa pn la cderea nopii, care i despri pe lupttori.
Atunci drept-credincioii i cei trei capi ai lor se traser ntr-o peter
din coasta muntelui, spre a se adposti acolo n noaptea aceea. i se
gndir s ntrebe de soarta sfntului schivnic; i l cutar degeaba,
dup ce se numrar ntre ei unul cte unul i vzur c nu mai erau n
via dect patruzeci i cinci. i Daulmakan spuse:
Cine tie dac acuma sfntul nu e mort ca mucenic al credinei lui,
n ncierare!
Dar vizirul Dandan se mpotrivi:
O, Mria Ta, n drdora btliei l-am vzut pe schivnic. i mi s-a
prut a-l zri cum i aa pe pgni la lupt; i mi se nzrea ca un efrit
negru din soiul cel mai nfricotor!
i, chiar n clipita cnd vizirul Dandan i rostea judecata, schivnicul
se ivi n gura peterii; i inea de pr un cap retezat, cu ochii zgii. i era
chiar capul mai-marelui oastei cretineti, care era un rzboinic amarnic.
La privelitea aceea, cei doi frai se ridicar pe cele dou picioare ale
lor i strigar:
Mrire lui Allah carele te-a scpat, o, sfinte schivnic, i te-a ntors
ndrt la preacinstirea noastr!
Atunci afurisita cea viclean rspunse:
Fiii mei dragi, eu am vrut s pier n ncierare i de destule ori m-
am aruncat n mijlocul lupttorilor; caci pgnii m cinsteau pn i ei i
i abteau paloul de la pieptul meu. Eu atunci m-am folosit de sfiala pe
care le-o strneam spre a m apropia de cpetenia lor i, dintr-o
fulgertur de iatagan, cu ajutorul lui Allah, i-am retezat capul. i v
172
O mie i una de nopi

aduc acel cap, spre a v mbrbta s luptai mai departe mpotriva acelei
oti fr de cpetenie! Ct despre mine

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i aptea noapte

Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna Muma-Prpdurilor


urm astfel:
Ct despre mine, am s dau fuga ct mai iute la oastea voastr, sub
zidurile Constantiniei, i am s v aduc ntriri spre a v scoate din
minile necredincioilor. Aa c ntremai-v inimile i, pn la venirea
frailor votri musulmani, nclzii-v paloele n sngele pgnilor, spre a
fi pe rvna Domnului celui atotstpn peste oti!
Atunci cei doi frai srutar minile proslvitului schivnic i i
mulumir pentru credina lui i i spuser:
Da cum ai s faci, o, sfntule schivnic, ca s iei din gaura asta
unde toate ieirile sunt inute de cretini i cnd toate nlimile sunt
npdite de otenii vrjmai care nendoielnic c au s te omoare cu
pietre sub o ploaie necurmat de stnci prvlite!
Ci baba cea viclean rspunse:
Allah are s m ascund de ochii lor i am s trec nezrit. Iar de m-
ar i vedea, tot nu au s poat a-mi face vreun ru, ntruct am s fiu
ntre minile lui Allah, carele tie cum s-i ocroteasc pe nchintorii lui
adevrai i cum s-i spulbere pe pgnii care l tgduiesc.
Atunci arkan i spuse:
Vorbele tale sunt pline de adevr, o, sfinte schivnic! C te-am vzut
n miezul ncierrii cum te primejduiai vitejete, i niciunul dintre cinii
aceia nu cutezau s se apropie de tine, ba nici mcar s te priveasc.
Acuma nu i mai rmne dect s ne scapi din ghearele lor; i cu ct ai
s pleci mai iute s ne aduci ajutoare, cu atta are s fie mai bine.
Iact-i noapte. Pleac la scuteala negurilor ei, sub pavza lui Allah
Preanaltul!
Atunci afurisita de cotoroan ncerc s-l ia cu ea pe Daulmakan
spre a-l da pe mna vrjmailor. Caci vizirul Dandan, care n sufletul lui
nu se ncredea n purtrile anapoda ale schivnicului, i spuse lui
173
O mie i una de nopi

Daulmakan cele ce se cdeau spre a-l opri s fac una ca aceea. Iar
afurisita fu nevoit s plece singur, aruncnd asupra vizirului Dandan o
privire ponci.
De altminteri, n ceea ce privete capul retezat al mai-marelui peste
toat oastea cretineasc, baba minise cnd spusese c ea l omorse pe
acel otean de temut. Ea nu fcuse dect s-i taie, odat mort, capul, ;
ntruct el fusese ucis, n prpora luptei, de unul din vitejii de frunte
dintre cei o sut de strjeri musulmani. i acel viteaz musulman pltise
vitejia cu viaa sa; ntruct de-abia i lepdase cpetenia cretin
sufletul n seama procleilor iadului, c otenii cretini, vzndu-l pe
cpetenia lor cum cade sub lancea musulmanului, se i repezir grmad
pe musulman i l sfrtecar cu lovituri de paloe i l fcur buci. i
sufletul acelui drept-credincios se duse pe dat la rai n minile
Rspltitorului.
Iar cei doi sultani i vizirul Dandan i cei patruzeci i cinci de viteji
care i petrecuser noaptea n peter se trezir n zori i se aezar
numaidect n rugciune spre a-i ndeplini datorinele de diminea ale
credinei, dup ce i fcur sfintele splri ndtinate. Pe urm se
ridicar nviorai i gata de lupt; i, la glasul lui Daulmakan, se
npustir ca leii pe o ciurd de porci. i fcur n ziua aceea un mcel
mulumitor n vrjmaii lor cei muli; i spadele se ntreizbir cu spadele,
i lncile cu lncile, i suliele fcur armurile s scapere; i vitejii se
repezeau n lupt ca lupii nsetai de snge. Iar arkan i Daulmakan
fcur s curg attea valuri de snge, nct rul din vale se revrs i
valea nsi pieri sub mormanele de leuri. nct la cderea nopii

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i opta noapte

Spuse:

nct la cderea nopii lupttorii fur nevoii s se despreasc, i


fiecare parte se ntoarse la tabra ei; or, tabra musulmanilor era tot
ascunziul acela din peter; i putur, odat ntori n peter, s se
numere i s vad c treizeci i cinci dintre ei rmseser n ziua aceea
pe cmpul de btaie; ceea ce scdea numrul lor la zece oteni, alturi de
cei doi sultani i de vizir, i i silea de aci nainte, i mai mult ca oricnd,
174
O mie i una de nopi

s nu se mai bizuie dect pe isteciunea paloelor lor i pe ajutorul Celui


Preanalt.
arkan ns, la socoteala aceasta, i simi pieptul cum i se strnge
nprasnic i nu se putu opri s scoat un oftat mare i s spun:
Ce avem s ne facem acuma?
Caci toi otenii drept-credincioi i rspunser deodat:
Nimica nu are a se ntmpla fr de voia lui Allah.
Iar arkan i trecu toat noaptea fr de somn.
Caci dimineaa, din zori, se ridic i i trezi soii i le spuse:
Frailor, nu mai suntem dect treisprezece cu toii, i cu
Daulmakan, fratele meu, i cu vizirul nostru Dandan. Aa c eu gndesc
c ar fi pgubos s dm npusta mpotriva vrjmaului, ntruct, n
pofida minunilor de vitejie pe care le-am svri, nu am putea s inem
piept haitei fr de numr a vrjmailor notri; i niciunul nu s-ar mai
ntoarce cu sufletul lui. Aa c haidem s ne iim, o clipit, cu paloul n
mn, la gura peterii i s-i ispitim s vin aici dup noi. i toi cei ce
vor avea cutezana s intre s ne loveasc vor fi lesne fcui buci aici n
peter, unde noi suntem mai tari. i lucrul acesta ne va ngdui,
zeciuindu-i pe vrjmai, s ateptm ntriturile fgduite de
preacinstitul schivnic.
Atunci toi rspunser:
Socoteala este bun ntru totul, i avem s-o punem numaidect n
fapt.
Atunci apte dintre oteni ieir din peter i se ndreptar spre
tabra vrjmailor i ncepur s-i ae cu strigte mari. Pe urm, cnd
vzur c o liot se repezi ctre ei, se ntoarser n peter i se ainur la
intrare, ornduindu-se n dou iruri.
Or, lucrurile se petrecur precum prevestise arkan. ntruct ori de
cte ori cretinii ncercau s treac de gura peterii, erau nhai i tiai
n dou, i niciunul nu se mai ntorcea afar ca s le dea de tire
celorlali despre primejdia acelei nvliri. nct, n ziua aceea, mcelrirea
cretinilor fu nc i mai spornic dect n zilele celelalte, i nu se opri
dect odat cu negurile nopii. i iac-aa i orbi Allah pe pgni, i puse
drzie n inima slujitorilor si.
Ci a doua zi cretinii inur sfat i spuser:
Lupta cu musulmanii nu are s aib sfrit dect cnd i vom
nimici pn la unul. Aa c, n loc de a ncerca s lum petera prin
lupt, mai bine s-o mpresurm din toate prile cu otenii notri, i s-o
nvluim cu lemne uscate ct mai multe, i s dm foc lemnelor care au
175
O mie i una de nopi

s-i ard de vii. Ei atunci, dac n loc de a se lsa ari au s se nvoiasc


s se dea n seama noastr, avem s-i lum prini i s-i trm dinaintea
domnului nostru Afridun, la Constantinia. De nu, avem s-i lsm s se
prefac n tciuni ncini, spre a hrni focurile iadului. i fumega-i-ar
Cristos i afurisi-i-ar, i pe ei, i pe moii lor, i pe urmaii lor, i facea-i-
ar preuri de clcat sub picioarele cretintii.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, i amn povestitul pe a doua zi.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i noua noapte

Spuse:

Zorir s grmdeasc trunchiuri de lemne mprejurul peterii, pn


la o nlime mare, i le puser foc.
Atunci musulmanii, n peter, simir cldura care i dogorea i care,
sporind din ce n ce, pn la urm i rzbi. Aa c se nghesuir grmad
i se npustir de-a valma afar i, printre flcri, fcur iute o sprtur.
Caci, vai! n partea cealalt, nc orbii de flcri i de fum, soarta i
arunc de vii n minile vrjmailor care pe dat vrur s-i i dea morii.
Da cpetenia cretinilor i opri i le spuse:
Pe Allah! s zbovim cu omortul pn se vor afla la Constantinia,
dinaintea domnului Afridun, care va avea bucurie mare s-i vad robi. S
le punem lanurile la gt i s-i trm n urma cailor pn la
Constantinia!
Atunci i legar n funii i i puser sub paza ctorva oteni. Pe urm,
spre a srbtori prinderea lor, toat oastea cretineasc se aternu pe
mncat i pe but; i bur pn ce, pe la dric de noapte, se prbuir
toi pe spate ca mori.
n clipita aceea, arkan se uit jur-mprejurul su i vzu toate
trupurile acelea ntinse, i i spuse fratelui su Daulmakan:
O mai fi pentru noi vreun chip de a iei din bucluc?
Ci Daulmakan rspunse:
O, fratele meu, chiar c nu tiu; ntruct iact-ne ca nite psri
n colivie.
Iar arkan fu cuprins de o asemenea mnie i scoase un oftat atta de
amarnic, nct sforarea nprasnic pe care o crni fcu s plesneasc
funiile care l legau, i le rupse. Atunci sri n picioare i alerg la fratele
176
O mie i una de nopi

su i la vizirul Dandan i grbi s-i slobozeasc din legturi; pe urm se


duse la cpetenia paznicilor i i lu cheile de la lanurile cu care erau
nlnuii cei zece oteni musulmani, i i slobozi i pe ei. Atunci, fr a
mai pierde vremea, se narmar cu armele cretinilor bei i puser gabja
pe caii lor i, fr zarv, se deprtar, mulumind lui Allah pentru
slobozenie.
O luar apoi la drum ntr-o goan repezit i, ntr-un sfrit, ajunser
n vrful muntelui. Atunci arkan le ceru s se opreasc o clipit i le
spuse:
Acuma, c suntem, cu ajutorul lui Allah, la adpost, am a v
mprti un gnd.
Ei toi rspunser:
i care este gndul?
El spuse:
Haidem s ne risipim n toate prile pe vrful acestui munte i s
ne ngrom glasurile i s rcnim din toate puterile: Allahu akbar!
Atunci toi munii i vile i stncile au s rsune, iar pgnii, bei nc,
au s cread c toat oastea musulmanilor s-a abtut asupra lor. Atunci,
buimaci, au s se omoare unii pe alii n negur i au s fac ntre ei un
mcel amarnic, pn la ziu.
La vorbele lui rspunser cu supunere i cu ascultare, i fcur tot
ceea ce i sftuise arkan. nct, la glasurile acelea ce se prvleau din
muni, rostogolindu-se de mii de ori prin bezn, necredincioii srir cu
spaim i i puser la repezeal hainele de zale strignd:
Pe Cristos! Toat oastea musulman ntreag este asupra noastr!
i, nucii, se aruncar unii asupra altora, i fcur ntre ei mcel
amarnic, i nu se oprir dect odat cu zorii, n vreme ce bulucul cel mic
al drept-credincioilor se deprta grabnic spre Constantinia.
Or, pe cnd Daulmakan i arkan, cu vizirul i cu otenii, drumeeau
pe sub diminea, vzur ridicndu-se dinaintea lor o pulbere deas

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o suta noapte

Spuse:

Vzur ridicndu-se dinaintea lor o pulbere deas i auzir nite


177
O mie i una de nopi

glasuri care strigau: Allahu akbar! i, peste cteva clipite, zrir o oaste
musulman, cu steagurile desfurate, care venea spre ei spornic. i sub
steagurile falnice pe care erau scrise cuvintele credinei: Nu este alt
Dumnezeu dect unul Allah! i Mahomed este trimisul lui Allah! se ivir,
clri, n fruntea voinicilor lor, emirii Rustem i Bahraman. i n urma
lor, ca nite valuri fr de numr, veneau voinicii musulmani.
De ndat ce emirii Rustem i Bahraman i zrir pe sultanul
Daulmakan i pe nsoitorii si, coborr de pe cai i venir s-i atearn
dinainte temenelile lor. i Daulmakan i ntreb:
Cum o duc fraii notri musulmani sub zidurile Constantiniei?
Ei rspunser:
Sunt ntru totul sntoi i ntru totul bine! Iar cmraul cel mare
ne-a repezit ctre voi dincoace, cu douzeci de mii de oteni, ca s v
aducem ajutor.
Atunci Daulmakan i ntreb:
Da cum de ai aflat de primejdia pe care o nfruntam?
Ei rspunser:
Preacinstitul schivnic, drumeind zi i noapte, a rzbtut s ne dea
grabnic de tire despre aceasta i ne-a zorit s dm fuga ncoace. Iar
acuma se afl la adpost lng marele cmra i i mbrbteaz pe
drept-credincioi la lupt mpotriva necredincioilor nchii ntre zidurile
Constantiniei.
Atunci cei doi frai tare se mai bucurar aflnd tirea i mulumir lui
Allah c sfntul schivnic ajunsese la adpost de orice primejdie. i le
nfiar celor doi emiri toate cte se petrecuser de cnd ajunseser la
mnstire i le spuser:
Acuma necredincioii, care s-au zeciuit toat noaptea, pesemne c
fierb i tremur vzndu-i greeala, nct, fr a le da rgaz s se
dezmeticeasc, haidem s cdem peste ei din vrful muntelui i s-i
nimicim i s le lum prada toat, precum i odoarele pe care le-am
ridicat de la mnstire.
i numaidect oastea toat a drept-credincioilor, cpitnit acuma de
Daulmakan i de arkan, se prvli ca tunetul din vrful muntelui
asupra taberei necredincioilor i fcu s zburde prin trupurile lor
paloul i sulia. Iar la sfritul zilei nu mai rmase, dintre necredincioi,
niciun suflet n stare s se duc la procleii aciuii ntre zidurile
Constantiniei i s le povesteasc prpdul.
Odat otenii cretini cspii, musulmanii luar toate bogiile i
toat prada, i petrecur noaptea n tihn, firitisindu-se unul pe altul
178
O mie i una de nopi

pentru izbnd i mulumind lui Allah pentru binefacerile sale.


Iar cnd dimineaa veni, Daulmakan hotr plecarea i le spuse
capilor de oaste:
Acuma se cere s rzbim ct mai iute la Constantinia, ca s ne
alturm marelui cmra care bate cetatea i care nu mai are cu el
dect puine oti. ntruct dac mpresuraii ar ti c voi v aflai aici, ar
pricepe c musulmanii care se afl sub ziduri sunt n numr tare mic i
ar cuteza o ieire amarnic pentru drept-credincioi.
Atunci sltar tabra i pornir spre Constantinia, pe cnd
Daulmakan, spre a strni drzenia otenilor si, ticlui, ct inu drumul,
ndemnul acesta fr de prihan:

O, Doamne, ie i nal eu slav,


ie, ce slava i-nlarea eti,
Care m-ai dus de mn spre izbav
i-ntre primejdii mi-ai aprins ndejdi!

Mi-ai druit desftul bogiei


i jilu-mprtesc de la prini,
Mi-ai pus n suflet duhul vitejiei
i-n mn palo greu de biruini.

Tu m-ai fcut stpn pe-o ar sfnt,


La snul tu m pori i-mi afli rost,
Lumina ta de aur m-nvemnt
i numai tu mi-eti scut i adpost.

Tu m-ai hrnit i-ai ngrijit de mine,


Tu mi-ai fost sprijin i alean pe cnd,
Rtcitor prin rile strine,
Eram o biat umbr pe pmnt.

Mrire ie! Tu mi-ai pus pe frunte


Cununa slavei tale. Braul tu
Zdrobi ghiaurii-n toiul luptei crunte
i ca pe-o turm-i prvli n hu.

Mrire ie! Glasul tu nprasnic


I-a spulberat de-a valma i i-a-nvins
179
O mie i una de nopi

Nu-s bei de vin, ci sunt de-al morii prasnic


La care i-ai chemat i i-ai mpins.

Iar dac dintre cei ce cred n tine


Muli au czut n btlia grea,
Li-i sufletul acuma n senine
Grdini de tihn, sus, n preajma ta,

Acolo-n ara unde moartea piere,


Prin crnguri verzi, sub cerul larg deschis,
Pe rmurii izvoarelor de miere
n raiul logodit cu flori de vis.

Cnd isprvi Daulmakan de procitit aceste stihuri, n vreme ce otile


ndemnau la drum, vzur ridicndu-se o pulbere neagr, care, dup ce
se risipi

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a o sut i una noapte

Spuse:

Vzur ridicndu-se o pulbere neagr care, dup ce se risipi, ls s


se iveasc afurisita de cotoroan Muma-Prpdurilor, tot cu nfiarea
de preacinstit schivnic. Atunci toi se mbulzir s-i srute minile, pe
cnd ea, cu lacrimi n ochi i cu glas sugrumat, le spuse:
Aflai nenorocirea, o, norod de drept-credincioi! i mai ales grbii-
v pasul! Fraii votri musulmani, care tbrser sub zidurile
Constantiniei, au fost lovii pe neateptate, n corturile lor, de ordiile fr
de numr ale mpresurailor; i acuma sunt n descumpnire deplin.
Dai fuga n ajutorul lor, altminteri nici urm nu avei s mai gsii din
cmra i din otenii lui!
Cnd auzir vorbele acestea, Daulmakan i arkan i simir inimile
cum i iau zborul de nprsnicia btilor, i, uluii pn peste poate,
ngenunchear dinaintea sfntului schivnic i i srutar picioarele; i toi
otenii ncepur s scoat ipete de jale i s ofteze.
Da nu tot aa fu i cu vizirul cel mare Dandan. ntruct el nu cobor
180
O mie i una de nopi

de pe cal i nu srut minile i picioarele schivnicului de npast. i, cu


glas mare, dinaintea cpeteniilor laolalt, strig:
Pe Allah! o, musulmanilor, inima mea ncearc o grea grea fa de
schivnicul acesta ciudat; i simt c e un afurisit, dintre cei ce au fost
surghiunii departe de ua milosrdiei cereti! Dai crezare btrnului
tovar al rposatului sultan Omar Al-Neman! i, fr a mai tine seama
de vorbele blestematului de colea, s zorim nspre Constantinia!
La vorbele acestea, arkan i spuse lui Dandan:
Alung-i din minte atare prepuneri urte, care dovedesc limpede c
nu l-ai vzut ca mine pe sfntul schivnic asmuind n ncierare drzia
musulmanilor i nfruntnd fr de team paloele i suliele! Srguiete-
te s nu-l mai defimi pe sfnt, ntruct defimarea este lucru de ocar,
iar lovitura ndreptat asupra unui om de treab este osndit. i s tii
bine c dac Allah nu l-ar fi ndrgit, nu i-ar fi dat tria aceea i drzia
aceea, i nu l-ar fi mntuit odinioar de la caznele din hrub.
Pe urm, dup ce rosti vorbele acestea, arkan puse s i se dea
sfntului schivnic pentru clrit o catrc frumoas i voinic, nfotzat
falnic, i i spuse:
ncalec pe catrc i contenete de a mai merge pe jos, o, printe
al nostru, o, tu, cel mai sfnt dintre schivnici!
Ci vicleana de bab strig:
Cum a putea eu s m dedau tihnei ct vreme trupurile drept-
credincioilor zac fr de mormnt sub zidurile Constantiniei!
i nu vroi nicidecum s se suie pe catrc, ci se vr printre oteni, i
ncepu s peasc i s se vnzoleasc printre pedestrai i clrei, ca
vulpea n cutare de prad. i, foindu-se, nu contenea s prociteasc
ntruna cu glas mare stihuri din Coran i s se roage la Cel ndurtor,
pn ce, ntr-un sfrit, se ivir fugind de-a valma rmiele oastei
cpitnite de cmraul cel mare.
Atunci Daulmakan l pofti pe marele cmra s se apropie i i ceru
s povesteasc amnuntele prpdului suferit. i marele cmra, cu
chipul mohort i cu sufletul zbuciumat, i istorisi toate cte se
petrecuser.
Or, toate fuseser ticluite de afurisita Muma-Prpdurilor. ntr-adevr,
dup ce emirii Rustem i Bahraman, capii turcilor i ai kurzilor,
plecaser n ajutorul lui Daulmakan i al lui arkan, oastea tbrt sub
zidurile Constantiniei se vzu dintr-odat tare subiat ca numr, nct,
de team ca lucrul s nu se afle de ctre cretini, marele cmra nu vroi
s le pomeneasc nimic despre aceasta ostailor si, de fric s nu se
181
O mie i una de nopi

nimereasc vreun vnztor printre ei.


Caci btrna, care nu atepta dect ceasul acela i care cuta de
mult vreme prilejul pe care l urzise cu multe cazne i griji, alerg
numaidect la mpresurai i o hui pe una dintre cpeteniile ce se aflau
sus pe metereze i i spuse s-i ntind o frnghie. Atunci i se ntinse o
frnghie; iar ea leg de frnghie o scrisoare scris de mna ei i n care i
spunea domnului Afridun:
Scrisoarea aceasta este din partea prea dibacei, i viclenitei, i
amarnicei Muma-Prpdurilor, urgia cea mai nfricotoare a Rsritului i
a Apusului, ctre regele Afridun pe care aib-l Cristos ntru mari milele lui!
i apoi!
Afl, o, Mria Ta, c de aci nainte linitea va s domneasc n inima ta,
ntruct am ticluit un vicleug care-i pieirea din urm a musulmanilor.
Dup ce i-am luat prini i i-am aruncat n lanuri pe sultanul Daulmakan,
i pe fratele su arkan, i pe vizirul Dandan i am nimicit oastea cu care
jefuiser mnstirea clugrului Matruna, am izbutit s-i slbesc pe
nvlitori hotrndu-i s trimit dou treimi din oastea lor n posad, unde
au s fie nimicii de oastea biruitoare a otenilor lui Cristos.
Aa c nu i mai rmne dect s faci o ieire de-a valma asupra
mpresurailor i s-i loveti n tabia lor i s le arzi corturile i s-i faci
buci pn la unul: ceea ce are s-i fie lesne, cu ajutorul Domnului nostru
Cristos i al Maicii Sale Fecioare. i rsplti-m-ar ei ntr-o zi pentru tot
binele pe care l fac cretintii toate!

La citirea scrisorii, regele Afridun simi o bucurie tare mare i puse pe


dat s fie chemat domnul Hardobiu, care venise s se aciuiasc la
Constantinia cu bulucul otilor lui de la Chezareea; i i citi scrisoarea de
la Muma-Prpdurilor

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a o sut doua noapte

Spuse:

i i citi scrisoarea de la Muma-Prpdurilor. Atunci Hardobiu fu


mulumit pn peste poate i strig:
Minuneaz-te, o, Mria Ta, de vicleugurile de pomin ale doicii
182
O mie i una de nopi

mele Muma-Prpdurilor! Chiar c ea ne-a fost mai de folos dect toate


cetele noastre de oteni; i numai privirea ei aruncat asupra dumanilor
strnete mai mult spaim dect vederea tuturor procleilor din iad la
ziua cea cumplit a Judeului.
Iar Afridun rspunse:
De-ar vrea Cristos s nu ne lipseasc niciodat de chipul femeii
acesteia fr de pre! i vrear-ar el s-o fac s sporeasc n vicleuguri i
tertipuri!
i pe dat le porunci cpeteniilor oastei sale s pun s li se strige
otenilor ceasul de ieire i de nval. Atunci din toate colurile se
bulucir otenii i i ascuir spadele i rostir numele crucii i i-o
prinser la bru, i se sfinir, i afurisir, i se frmntar, i urlar. i
toi de-a valma ieir pe poarta cea mare din Constantinia.
La vederea cretinilor care veneau n rnduri de btlie i cu spadele
n mn, marele cmra pricepu primejdia; porunci pe dat s fie
strigai toi oamenii la arme i le arunc aceste cteva cuvinte:
O, vitejilor musulmani, punei-v ndejdea n credina voastr! O,
otenilor, dac dai napoi, vei fi pierdui; dar dac stai tare, vei birui!
i-apoi vitejia nu este dect puterea de a avea rbdare o clipit; i nu se
afl strmtoare pe care Allah s nu poat s-o lrgeasc! Cer dar Celui
Preanalt s v binecuvnteze i s se uite la voi cu un ochi ndurtor!
Cnd auzir cuvintele lui, vitejia musulmanilor nu mai avu margini i
strigar toi:
Nu este alt Dumnezeu dect unul Allah!
i, la rndul lor, cretinii, la glasul preoilor i al clugrilor lor, rostir
numele lui Cristos, al crucii i al brului79. i, cu strigtele acestea
amestecate, cele dou oti se ncletar amarnic; i sngele porni s
curg n valuri; i capetele zburar de pe grumazuri. Atunci ngerii
binelui trecur de partea drept-credincioilor; iar ngerii rului
mbriar pricina necredincioilor; i se vzu care erau nevolnicii i care
erau nenfricaii; i vitejii se repezeau n vlmag, i unii omorau, iar
alii erau prvlii din ile lor; i btlia se umplu de snge i leurile
acoperir pmntul pn la pieptul cailor. Da ce s poat vitejia drept-
credincioilor mpotriva potopului fr de numr al afurisiilor de rumi?
nct, la cderea nopii, musulmanii erau vntuii, i corturile lor
pustiite, i tabra lor czuse n puterea celor de la Constantinia.

79
Musulmanii considerau nu numai crucea, ci i brul purtat de preoii cretini drept
obiect de cult.
183
O mie i una de nopi

i iact c atunci, n plin izbelite, ntlnir oastea biruitoare a


sultanului Daulmakan care se ntorcea din posada n care i gsiser
prpdul cretinii de la mnstire.
Atunci arkan l chem pe marele cmra i, cu glas tare, dinaintea
cpeteniilor adunate, l firitisi i l lud pentru drzia lui n mpotrivire,
i pentru chibzuin lui n darea ndrt, i pentru cumptul su n
nfrngere.
Pe urm toi otenii musulmani, strni acuma ntr-o oaste mare, nu
mai mistuir dect ndejdea rzbunrii i, cu steagurile desfurate,
purceser asupra Constantiniei.
Cnd vzur apropiindu-se oastea nprasnic peste care se
desfurau prapurii pe care stau scrise Vorbele Credinei, cretinii se
fcur galbeni ca ofranul i se vicrir i strigar numele lui Cristos i
al Mariamei80 i al Hannei81 i al crucii, i i rugar pe patriarhii i pe
pctoii lor de preoi s se nchine pentru ei la sfinii lor.
Iar oastea musulman ajunse sub zidurile Constantiniei i se gtea s
se rnduiasc de lupt. Atunci arkan pi nspre fratele su
Daulmakan i i spuse:
O, sultane al vremilor, este nendoielnic c acuma cretinii nu au s
ocoleasc nfruntarea, i aceasta-i ceea ce rvnim i noi cu aprindere,
nct a vrea s rostesc o prere, ntruct rnduiala este trstura de
frunte a oricrei tocmeli i a oricrei fptuiri.
i sultanul i spuse:
i care este prerea pe care vrei s-o rosteti, o, dascle de gnduri
minunate?
Iar arkan spuse:
Iact. Cea mai bun aezare pentru btlie este de a sta eu la
mijloc, chiar dinaintea frunii vrjmaului; vizirul cel mare Dandan va
avea n seam latura de la dreapta mijlocului, emirul Turka stnga
mijlocului, emirul Rustem aripa dreapt, i emirul Bahraman aripa
stng. Ct despre tine, o, sultane, tu vei rmne la adpostul steagului
cel mare, spre-a avea ochiul asupra ntregii micri, ntruct tu eti
stlparul nostru i singura noastr ndejde, dup Allah! Iar noi toi vom
fi acolo spre a-i sluji de zid de aprare!
Atunci Daulmakan i mulumi fratelui su pentru chibzuin i
credina sa, i porunci s se aduc la ndeplinire ornduiala aceea.
80
Fecioara Maria.
81
Hanna (Anna) mama Fecioarei Maria.
184
O mie i una de nopi

ntr-acestea, iact c dintre rndurile de oteni rumi un clre


sprinten pi ctre musulmani. i, cnd fu mai aproape, se vzu c era
clare pe un catr cu pasul buiestrat i iute, i cu aua de mtase alb
acoperit cu o velin de Camir; i clreul era un btrn frumos, cu
barba alb, cu nfiarea falnic, nvluit ntr-o mantie de ln alb. El
se apropie de locul unde se afla Daulmakan i spuse:
Sunt trimis aici la voi ca s v aduc o solie; ntruct nu sunt dect
un mijlocitor, iar mijlocitorul se cade a se bucura de ocrotire; dai-mi
slobozenia de a vorbi fr a fi tulburat, i am s v tiricesc pricina soliei
mele.
Atunci arkan i spuse:
Ai ocrotirea!
i solul desclec de pe cal i slt crucea care i atrna la gt i i-o
nmn sultanului i i spuse:
Vin la voi din partea domnului Afridun, care a binevoit s urmeze
sfaturile ce i le-am dat de a curma ntr-un sfrit rzboiul acesta pustiitor
care a prpdit attea fpturi fcute dup chipul lui Dumnezeu. Aa c
vin s v cer n numele lui s punem capt rzboiului printr-o lupt
numai ntre el, domnul Afridun, i cpetenia otirilor musulmane, emirul
arkan.
La vorbele acestea, arkan spuse:
O, btrne, ntoarce-te la domnul rumilor i spune-i c mai-marele
musulmanilor, arkan, primete lupta. i mine diminea, odat ce
avem s ne odihnim de drumul cel lung, armele noastre se vor izbi. Iar
dac eu voi fi nvins, otenii notri nu vor mai avea dect s-i caute
scparea n fug.
Atunci btrnul se ntoarse la domnul Constantiniei i i duse
rspunsul. Iar Mria Sa era mai s-i ia zborul de bucurie, ntruct era
ncredinat c l va omor pe arkan, i fcuse toate pregtirile n privina
aceasta. i i petrecu noaptea mncnd i bnd i rugndu-se i rostind
nchinciuni. Iar cnd se fcu diminea, pi n mijlocul meidanului,
clare pe un cal sprinten de lupt i mbrcat ntr-o tunic din zale de
aur n inima creia sclipea o oglind mpodobit cu nestemate; inea n
mn o sabie mare ncovoiat, i i petrecuse peste umr un arc meterit
dup tipicul ncondeiat al oamenilor de la Apus. i cnd ajunse aproape
de tot de rndurile musulmanilor, i slt viziera i strig:
Iact-m! acela care tie cine sunt, tie de bun seam i la ce s
se atepte; iar cel care nu tie cine sunt, va afla n curnd! O, voi toi, eu
sunt domnul Afridun, cel cu capul coperit de binecuvntri!
185
O mie i una de nopi

Da nici nu apuc s sfreasc el de vorbit, c dinainte-i se i afl


emirul arkan, clare pe un cal roib care preuia mai bine de o mie de
galbeni de aur rou i care era nuat cu o a de zarp btut toat n
mrgritare i n nestemate; i inea n mn un palo indienesc nvrstat
cu aur, cu tiul n stare s spintece oelul i s reteze orice potrivnicie.
i i mpinse calul drept nspre cel al lui Afridun i i strig acestuia din
urm:
Apr-te, o, afurisitule! sau tu m iei drept vreun tinerel cu inim
de fetican i al crui loc ar fi patul iitoarelor mai degrab dect cmpul
de btlie? Iat numele meu, o, afurisitule!
i, cu vorbele acestea, arkan, cu palou-i rotitor, i aldui o lovitur
nprasnic potrivnicului su care, printr-o rsucitur a calului, izbuti s
se fereasc. Pe urm amndoi, repezindu-se unul asupra celuilalt, preau
ca doi muni ce se berbecesc, ori ca dou mri ce se ntreizbesc. Pe urm
se desprir i iari se nvlmir, spre a se ndeprta iar i a se
ntoarce iar; i nu contenir a-i da lovituri i a le abate, sub ochii celor
dou oti, care ba strigau c biruina este a lui arkan, ba c este a
stpnului rumilor, pn la asfinit de soare, fr ca dintr-o parte ori din
cealalt s se fi dovedit n vreun fel.
Caci, chiar n clipita cnd soarele amurgea, deodat Afridun i strig
lui arkan:
Pe Cristos! ia uit-te ndrtul tu, voinice al drii dosului, viteaz al
fugitului! Iact c i se aduce un cal proaspt ca s lupi mai cu priin
mpotriva mea, care stau nc tot pe calul meu cel de la nceput! Fapta ta
este nrav de rob i nu de rzboinic viteaz! Pe Cristos! o, arkane, eti
mai prejos dect robii!
La spusele acestea, arkan, mniat pn peste fire, se ntoarse s
vad ce era cu calul de care vorbea cretinul; ci nu vzu s vin nimic.
Or, asta era o viclenie a blestematului de cretinul care, prilejuindu-se de
micarea aceea care l aducea pe arkan la cheremul lui, i zvcni sulia
i i-o zvrli n spinare.
Atunci arkan scoase un rcnet cumplit, numai un rcnet, i czu pe
oblncul eii. Iar blestematul de Afridun, lsndu-l ca mort, i slobozi
strigtul de biruin i de mielie, i dete pinteni calului nspre rndurile
cretinilor.
Caci de ndat ce musulmanii l vzur pe arkan prbuindu-se cu
faa pe oblncul eii, deter fuga n ajutorul lui; i cei dinti care
ajunser la el

186
O mie i una de nopi

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas cum era, se opri din povestit.

Dar cnd fu cea de a o sut treia noapte

Spuse:

Cei dinti care ajunser la el fur vizirul Dandan i emirii Rustem i


Bahraman. i l sltar pe braele lor i grbir s-l aduc n cortul
fratelui su, sultanul Daulmakan, care era mnios pn peste marginile
mniei, de durere i de dor de rzbunare. i pe dat chemar hakimii i
li-l deter n seam pe arkan; pe urm toi cei de fa izbucnir n
plnsete i i trecur toat noaptea mprejurul patului n care sta ntins
viteazul leinat.
Caci spre diminea veni sfntul schivnic care se duse lng cel rnit
i citi asupra capului lui cteva stihuri din Coran i i puse minile
amndou pe el. Atunci arkan scoase un suspin adnc i deschise ochii
i cele dinti vorbe ale lui fur o mulumire ctre Cel ndurtor care i
ngduia s triasc. Pe urm se ntoarse ctre fratele su Daulmakan i
i spuse:
M-a rnit mielnic, blestematul. Caci, din mila lui Allah, lovitura nu
este ucigtoare. Unde este sfntul schivnic?
Daulmakan spuse:
Iact-l la cptiul tu.
Atunci arkan lu minile schivnicului i le srut; iar schivnicul i
fcu urri de nsntoire i i spuse:
Fiul meu, ndur-i durerea rbdtor i ai s fii rspltit de
Atoatepltitorul!
ntr-acestea, Daulmakan, care ieise o clipit, se ntoarse n cort i l
srut pe fratele su arkan i srut minile schivnicului i spuse:
O, fratele meu, Allah s te apere! Iat c eu dau fuga s te rzbun,
cspindu-l pe mielul acela blestemat, pe cinele acela, plodul de cine,
Afridun, domnul rumilor!
Atunci arkan ncerc s-l opreasc, dar degeaba; iar vizirul Dandan,
i cei doi emiri, i cmraul se repezir s se duc ei s-l omoare pe
ticlos; caci Daulmakan i srise pe cal strignd:
Pe fntna Zamzam!82 numai eu am s-l pedepsesc pe cine!

82
Fntna Zamzam (sau Zemzeri) - fntna sacr de la Mecca.
187
O mie i una de nopi

i i ndemn calul nspre mijlocul meidanului; i, de l-ai fi vzut, l-ai


fi luat drept nsui Antar83 n toiul vlmagului, pe calul su negru, mai
iute ca vntul i ca fulgerul.
Or, la rndu-i, i blestematul de Afridun i slobozise calul nspre
meidan. i cei doi potrivnici se ntmpinar, i ntmpinarea fu pe via i
pe moarte, ntruct lupta, de data aceasta, nu se putea ncheia dect cu
moartea. i moartea, ntr-adevr, l lovi pe ticlos; ntruct Daulmakan,
cu puterile sporite de dorul de rzbunare, dup cteva ncercri
sterpicioase, izbuti s-l ating pe vrjmaul su la gt i, dintr-o bucat,
s-i despice viziera, beregile i cerbicea, i i zbur cpna de pe
grumaz.
La semnul acesta, musulmanii se repezir ca tunetul asupra irurilor
de cretini i fcur printre ei un mcel fr de pereche; i omorr astfel
cincizeci de mii, pn la cderea nopii; atunci, sub ocrotirea negurilor,
necredincioii izbutir s se ntoarc n Constantinia i nchiser porile
dup ei, spre a-i mpiedica pe musulmanii biruitori s rzbat n cetate.
i iac-aa le dete Allah biruina lupttorilor ntru Credin.84
Atunci musulmanii se ntoarser n corturile lor, ncrcai cu przile
luate de la rumii ucii; iar cpeteniile venir i l firitisir pe sultanul
Daulmakan, care mulumi celui Preanalt pentru biruin. Pe urm
sultanul intr la fratele su arkan i i vesti tirea cea bun; iar arkan
83
Antar (sau Antara) - rzboinic i poet arab preislamic semilegendar, din sec. VI.
84
La M. A. Salie, lupta este descris ntructva diferit: i blestematul dete s se ntoarc,
speriat. Iar regele Hardub, vzndu-l n starea aceea, veni s-l roage s stea de-o parte i i
spuse: O, Mria Ta, ieri a fost btlia ta, astzi este a mea - nu-mi pas de vitejia lui. i
iei cu paloul ascuit n mn, iar sub el avea un cal aidoma cu Adjar, calul lui Antar, i
era un cal cum e corbul, iute precum spunea poetul:
E-un cal de soi zboar precum clipita
De parc-ar vrea s-ajung-n zbor ursita.
Culoarea-i neagr i mai neagr pare,
Ca noaptea cnd se las bezn mare.
Nechezul lui d spaim-n toi nebun,
Precum detun tunetu-n furtun.
Cu vntu-n goan las-n urm vntul!
Nici fulgerul nu l-ar rzbi, nici gndul!
Pe urm fiecare se npusti asupra dumanului, ferindu-se de lovituri i vdindu-i
iscusinele pe care le avea n sine, i ba se repezeau nainte, ba se trgeau ndrt, pn ce
nu le-au slbit piepii i nu s-a istovit rbdarea soartei. i numai atunci Dau-ali-Makan
rcni i se npusti asupra regelui armean Hardub i l lovi cu o lovitur, retezndu-i capul
i curmndu-i rsufletul. Iar necredincioii, vznd acestea, se repezir asupra lui Dau-ali-
Makan, care i ntmpin cu lovituri nprasnice, slobozind puhoaie de snge. Iar
musulmanii strigar: Allahu akbar!
188
O mie i una de nopi

pe dat i simi inima uurat i trupul pe cale de nsntoire i i


spuse fratelui su:
Afl, o, fratele meu, c biruina nu se datoreaz dect rugilor
sfntului schivnic care n-a contenit, ct a inut btlia, s se nchine
Cerului i s cheme milele lui asupra lupttorilor drept-credincioi!
Or, afurisita de bab, auzind tirea morii lui Afridun i a nfrngerii
oastei sale, se schimb la fa; i chipu-i galben se fcu verde i lacrimile
o nbuir; dar izbuti s se stpneasc i dete de neles c lacrimile ei
se datorau bucuriei pe care o tria pentru biruina musulmanilor. Caci n
sinea ei urzea cea mai ticloas dintre uneltiri, spre a arde de durere
inima lui Daulmakan. i, n ziua aceea, ca de obicei, aternu alifiile i
unsorile pe rnile lui arkan, i l obloji cu cea mai mare grij, i porunci
la toat lumea s ias spre a-l lsa s doarm linitit. Atunci toi ieir
din cort i l lsar pe arkan singur cu schivnicul nenorocirii.
Dup ce arkan se cufund pe deplin n somn

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Iar cnd fu cea de a o sut patra noapte

Spuse:

Dup ce arkan se cufund pe deplin n somn, amarnica de


cotoroan, care l pndea ca o lupoaic flmnd ori ca o nprc
afurisit, se ridic pe cele dou picioare ale ei i se furi pn aproape
de cptiul lui arkan i scoase de sub hain un jungher otrvit cu o
otrav atta de cumplit ct, pe-o piatr numai de-ai fi pus-o, ar fi fcut
piatra s se topeasc. innd jungherul n mna ei pustiitoare i
abtndu-l nprasnic asupra gtului lui arkan, despri capul de
grumaz. i iac-aa muri, prin puterea ursitei i prin lucrrile lui Eblis n
mintea blestematei de cotoroane, acela care a fost viteazul vitejilor
musulmani, voinicul cel fr de pereche, arkan, fiul lui Omar Al-Neman.
i, siindu-i rzbunarea, cotoroana puse lng capul retezat o
scrisoare scris cu mna ei i n care spunea:
Scrisoarea aceasta este scris de chira auahi, aceea care, pe temeiul
isprvilor ei, este tiut cu numele de Muma-Prpdurilor, ctre
musulmanii aflai n ara cretinilor.
Aflai, o, voi toi, c eu singur am avut bucuria de a-l fi prpdit
189
O mie i una de nopi

odinioar pe sultanul vostru Omar Al-Neman, n mijlocul saraiului su; tot


eu apoi am fost pricina prpdului i a nimicirii voastre n posada de la
mnstire; tot eu, ntr-un sfrit, cu chiar mna mea i mulumit
iretlicurilor mele bine ticluite, am tiat astzi capul cpeteniei voastre
arkan. i ndjduiesc c tot aa, cu ajutorul Cerului, am s tai i capul
sultanului vostru Daulmakan i al vizirului su Dandan!
Acuma chibzuii-v s tii dac v este cu priin s mai zbovii n
ara noastr ori s v ntoarcei ntr-a voastr. Oricum, s tii de bine c
niciodat nu avei s rzbii la ceea ce rvnii; i avei s pierii cu toii
pn la unul, sub zidurile Constantiniei, de mna mea i de iretlicurile
mele, i din mila lui Cristos, Domnul nostru.
i, dup ce ls scrisoarea acolo, btrna se strecur afar din cort i
se ntoarse ia Constantinia s le dea de tire cretinilor despre toate
rutile ei; pe urm intr n biseric s se roage i s plng moartea lui
Afridun i s mulumeasc necuratului pentru moartea emirului arkan.
Dar n ce privete uciderea lui arkan, iact! La chiar ceasul cnd
aceasta se fptuia, vizirul cel mare Dandan se simise cuprins de
nesomnie i de ngrijorare, i apsat de parc lumea ntreag i s-ar fi
ghemuit pe piept. Se hotr ntr-un sfrit s se scoale din pat; i iei din
cort, ca s rsufle reveneala; i, cum se preumbla aa, l vzu pe
schivnicul care, destul de departe, zorea sprinten afar din tabr. Atunci
i zise: Emirul arkan pesemne c acuma-i singur. M duc s-l veghez,
ori s stau la taifas cu el, de-o fi treaz.
Cnd vizirul Dandan ajunse n cortul lui arkan, cel dinti lucru pe
care l vzu fu o balt de snge pe jos; apoi, pe pat, zri trupul i capul
lui arkan cel omort.
La privelitea aceea, vizirul Dandan scoase un ipt atta de aprig i
de cumplit, nct i trezi pe toi cei ce dormeau i puse n picioare toat
tabra i toat oastea, precum i pe sultanul Daulmakan, care
numaidect dete fuga la cort i l vzu pe vizirul Dandan plngnd lng
trupul fr de via al fratelui su arkan. La privelitea aceea,
Daulmakan rcni:
Ya Allah! o, ce prpd!
i czu pierit

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas cum era, i curm vorba.

Dar cnd fu cea de a o sut cincea noapte


190
O mie i una de nopi

Spuse:

La privelitea aceea, Daulmakan rcni: Ya Allah! O, ce prpd! i


czu pierit. Atunci vizirul i emirii se nghesuir mprejurul lui i i fcur
vnt cu mantiile lor; i Daulmakan pn la urm i veni n fire i strig:
O, fratele meu, arkane, o, tu, cel mai mare dintre viteji, ce diavol
te-a adus n starea aceasta fr de izbvire?
i ncepu s se topeasc n lacrimi i s suspine, iar vizirul Dandan la
fel, i tot aa i emirii Rustem i Bahraman, i mai cu seam marele
cmra.
i deodat vizirul Dandan zri scrisoarea i o lu i o citi sultanului
Daulmakan dinaintea tuturor celor ce se aflau de fa, i spuse:
O, Mria Ta, pricepi acuma pentru ce vederea acelui schivnic
blestemat mi strnea atta grea?
i sultanul Daulmakan, plngnd ntruna, strig:
Pe Allah! am s-o prind pe cotoroana aceea i cu chiar mna mea
am s-i torn n vec plumb topit i am s-o nfig cu fundul ntr-o eap
smcelat; i pe urm am s-o spnzur de coad i s-o bat n cuie de vie
pe poarta cea mare de la Constantinia!
Dup care Daulmakan hotr s se fac o nmormntare mrea
fratelui su arkan, i urm alaiul plngnd toate lacrimile ochilor, i
porunci s fie ngropat la poalele unui dmb, sub o bolt mare de
alabastr i de aur.
Pe urm, zile lungi n ir, plnse ntruna, pn ntr-atta de ajunse ca
o umbr. Atunci vizirul Dandan, nfrngndu-i durerea, veni la el i i
spuse:
O, Mria Ta, pune ntr-un sfrit balsam durerii i terge-i ochii.
Nu tii c fratele tu este la ceasul de-acum ntre minile Rspltitorului
cel Drept? i-apoi la ce i slujete toat jalea, fa de ceea ce nu se mai
poate ndrepta, cnd totul este scris ca s se ntmple la vremea sa? 85 Aa
c ridic-te, o, Mria Ta, i ia-i iari armele; i s chibzuim cum s
nteim mai stranic m- presurarea cuibarului de necredincioi: aceasta
ar fi calea cea mai bun de a ne rzbuna ntru totul!
85
La M. A. Salie, vizirul i sprijin astfel consolrile. Ce minunate sunt spusele poetului:
Ceea ce nu e dat s fie n-ai s poi tu s faci nicicnd,
Dar tot ce trebuie s fie are s fie oarecnd.
Cci tot ce trebuie s fie are s fie nesmintit
i doar cel ce nimic nu tie rmne pururea cernit.
191
O mie i una de nopi

Or, pe cnd vizirul Dandan l mbrbta astfel pe sultanul


Daulmakan, sosi de la Bagdad un olcar aductor al unei scrisori de la
Nozhatu ctre fratele ei Daulmakan. Iar scrisoarea iat ce cuprindea pe
scurt:

i vestesc, o, fratele meu, o veste bun!


Soia ta, roaba cea tnr pe care ai lsat-o nsrcinat, a nscut cu
bine un biat luminos ca luna la vremea ramadanului. i am socotit potrivit
s-i dm pruncului numele de Kanmakan.86
Or, crturarii i cititorii n stele prorocesc c biatul are s svreasc
fapte de pomenire, atta de logodit a fost naterea lui cu lucruri de mirare
i cu minuni.
i n-am pregetat, cu acest prilej, s pun s se fac rugi i urri n toate
moscheile pentru tine, pentru copil i pentru biruina ta asupra vrjmailor.
i te vestesc asemenea c noi aici suntem toi n deplin sntate, i
mai ales prietenul tu, hammamgiul, care triete n huzur i n tihn pn
peste poate, i care dorete fierbinte, ca noi toi, s aib tiri de la tine.
Aici, n anul acesta, au fost ploi bogate, i roadele se vestesc minunate.
i pacea i ocrotirea fie asupra-i i mprejuru-i!

Dup ce strbtu scrisoarea, Daulmakan rsufl din adnc i strig:


Acuma, o, vizirule, dac Allah m-a miluit cu fiul meu Kanmakan,
jalea mi s-a mai domolit i inima ncepe s triasc iari! nct se cuvine
a chibzui cum s srbtorim mai vrednic sfritul jalei dup rposatul
meu frate, potrivit cu datinele noastre.
i vizirul rspunse:
Drept gnd!
i numaidect porunci s se ridice corturi mari mprejurul
mormntului lui arkan, n care se aezar cititorii din Coran i imamii;
i jertfir o sumedenie de oi i de cmile, a cror carne se mpri
ostailor; i toat noaptea o trecur n rugi i n procitirea Coranului.
Caci dimineaa, Daulmakan se duse la mormntul n care hodinea
arkan, i care era aternut tot cu chilimuri scumpe de la Persia i de la
Camir, i dinaintea ntregii oti

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

86
Kanmakan s-ar putea traduce: s-a ntmplat ce s-a ntmplat.
192
O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a o sut asea noapte

Spuse:

Daulmakan se duse la mormntul n care se hodinea arkan, i care


era aternut tot cu chilimuri de la Persia i de la Camir, i, dinaintea
ntregii oti, vrs lacrimi mbelugate i ticlui stihurile acestea ntru
pomenirea rposatului:

Oh, scumpe-al meu arkane frate,


Obrazu-n lacrime mi-l scriu,
Ca irele-ntr-un stih spate
De-un suflet suspinnd pustiu,
S vad cel ce le citete
ntreaga-mi neagr dezndejde.
C iat-n jurul raclei tale,
O, frate-al meu iubit, se strng
Oteni-ncovoiai de jale
i-alturea de mine plng,
Mai ari de-amar i frni de dor
Ca Musa sus pe Jabal-Tor.
Privim mhnii la neagra groap,
Ci alt mormnt purtm n noi,
Pe care-n inim i-l sap
Tovarii ti de rzboi,
Mai negru ca acel pmnt
n care zaci tu, frate sfnt.
Cum a putea, arkane, spune,
S schimb ursita mea cu-a ta?
Pe mine-n groap de m-ar pune,
Doar astfel poate c-a uita!
S zac sub vlul tu cernit
Pe umerii ce m-au iubit!
Ah, unde-i steaua ta, arkane,
Cea care-atunci cnd strlucea
Stingea pe-a slvilor tavane
Pe rnd oricare alt stea.
i numai ea, o, frate-al meu,
193
O mie i una de nopi

Sta-n slava slvilor mereu!


Prin noaptea oarb din mormntul
n care zaci tu giuvaier
ntreg pmntul luminndu-l,
Sub care negurile pier,
O, frate-al meu, tot zboru-i curm
La snul mumei cel din urm.
i, giulgiul care te-nfoar,
Cu toate cutele-i pe rnd,
Cnd te atinge se-nfioar
i prinde via fremtnd,
Ca nite aripi de lucoare
Ce te cuprind ocrotitoare.

Cnd isprvi de procitit aceste stihuri, Daulmakan izbucni n hohote


de plns i, odat cu el, oastea toat ncepu s suspine amarnic. Atunci
pi nainte vizirul Dandan i se arunc pe mormntul lui arkan i l
srut i, cu glas sugrumat de plnsete, prociti stihurile poetului:

O, neleptule, tu ai schimbat
Cele ce pier cu cele fr moarte,
Cum au fcut toi cei ce au plecat
Pe drumul far-ntoarceri, lsnd cele dearte,
i i-ai luat lin zborul spre cerurile-nalte
Pe unde trandafirii aternu-i albul pre
Sub tlpi de hurii sfinte.
Acolo, prin nvoalte Grdini,
Desfat-i dorul n rnd cu cei alei.

Pstreze-i cel ce ade n jilul de lumin


Dumbrava cea mai verde din nverzitu-i rai,
i deie-i buzei tale s bea din cupa plin
Pstrat pentru drepii pmntului, svai!

i iact aa se puse capt jalei dup arkan.


i, n pofida acestora, Daulmakan era mai departe tot mhnit din
pricina despririi de fratele su, mai ales c i mpresurarea
Constantiniei se dovedea c are s zbovniceasc ndelung. i se deschise
ntr-o zi fa de vizirul su Dandan i i spuse:
194
O mie i una de nopi

Ce s fac, o, vizire al meu, ca s uit mhnirile ce m muncesc i ca


s alung durerea ce mi apas sufletul?
Vizirul Dandan rspunse:
O, Mria Ta, nu tiu dect numai un leac la durerile tale, i anume
acela de a i se istorisi vreo ntmplare din vremurile trecute i despre
sultanii cei vestii de care pomenesc hronicile. i treaba mi este
lesnicioas, ntruct, sub domnia rposatului tu printe, sultanul Omar
Al-Neman, ndeletnicirea mea cea mai aleas era de a-l desfta, n fiecare
noapte, istorisindu-i cte o poveste ispitit i procitindu-i stihuri de-ale
poeilor arabi ori ticluite de mine. Aa c la noapte, dup ce tabra toat
va fi adormit, am s-i istorisesc, de-o vrea Allah, o poveste ce are s te
minuneze i s-i uureze pieptul i s te fac s-i par rstimpul de
mpresurare far seamn de scurt. Pot de pe acuma s-i spun numele ei,
care este: Povestea cu cei doi ndrgostii Aziz i Aziza.
La vorbele acestea ale vizirului su Dandan, sultanul Daulmakan i
simi inima cum bate a nerbdare, i nu mai avu alt zor dect s vad c
vine noaptea ca s asculte povestea fgduit, ce numai cu numele ei l i
fcea s se nfioare de mulumire.
nct de-abia ncepuse noaptea s se lase, c Daulmakan i puse s
se aprind toate fcliile din cortul su i toate fanarele de la intrarea de
chilimuri i s se aduc tablale mari ncrcate cu bunturi de mncat
i de but, i cui pline cu tmie, cu chihlimbar i cu multe alte mirozii
gingae; pe urm pofti s vin emirii Bahraman, Rustem i Turka i
marele cmra, soul domniei Nozhatu. i cnd toi se strnser acolo,
porunci s i se spun vizirului Dandan s vin; iar cnd sosi dinainte-i, i
spuse:
O, vizire al meu, iact c noaptea i ntinde peste capetele noastre
mantia-i larg i pletele; iar noi nu mai ateptm, spre a ne desfta, dect
povestea cea aleas dintre poveti, pe care ne-ai fgduit-o.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas cum era, i amn povestitul pe a doua zi.

Dar cnd fu cea de a o sut aptea noapte

Spuse:

Sultanul Daulmakan i spuse aadar vizirului Dandan:


O, vizire al meu, iact c noaptea i ntinde peste capetele noastre
195
O mie i una de nopi

mantia-i larg i pletele; iar noi nu mai ateptm, spre a ne desfta, dect
povestea cea aleas dintre poveti, pe care ne-ai fgduit-o.
i vizirul Dandan rspunse:
Din toat inima bucuroas i ca o nchinciune datorat! ntruct
s tii, o, Mria Ta, c povestea pe care va s i-o istorisesc despre Aziz i
Aziza i despre toate cte li s-au ntmplat este o poveste menit s
mprtie toate mhnirile din inimi i s aline orice jale, de-ar fi ea i mai
mare dect cea a lui Yacub!87 Iact-o!

POVESTEA CU AZIZ I AZIZA I CU FRUMOSUL DlADEM, FECIORUL


DE AH88

A fost odat, n vechimea vremilor i n trecutul vrstelor i al


clipelor, o cetate printre cetile din Persia, dincolo de munii
Ispahanului. i numele acelei ceti era de Cetatea-Verde. i
sultanul acelei ceti se chema Soleiman-ah. Era druit cu haruri mari
de dreptate, de mrinimie, de chibzuin i de tiin. nct din toate
zrile curgeau cltorii nspre cetatea lui, pn ntr-atta de departe se
ntinsese buna lui faim i da ncredere negutorilor i caravanelor.
i sultanul Soleiman-ah a urmat s ocrmuiasc astfel de-a lungul
unui rsps de vreme tare ntins, n mbelugare i nconjurat de
dragostea ntregului norod. Caci nu lipseau huzurului su dect o soie i
nite copii; ntruct era nensurat.
i sultanul Soleiman-ah avea un vizir care i se asemuia tare mult ca
filotimie i ca buntate. i-aa c ntr-o zi, cnd singurtatea l apsa mai
greu ca de obicei, sultanul porunci s fie chemat vizirul i i spuse:
Vizire, iact c pieptul mi se strnge i rbdarea mi se curm i
puterile m las; nc o vreme tot aa, i nu o s mai am dect pielea pe
oase. Cci vd bine acuma c holteitul nu este o stare fireasc, mai cu
seam pentru sultani, care au de lsat un scaun de domnie urmailor lor.
i-apoi Prorocul nostru (asupra-i fie rugciunea i pacea!) a spus:
mpreunai-v! i sporii-v urmaii, ntruct am s m mndresc cu

87
Yacub este numele arabizat al lui Iacov cel din Biblie, tatl preafericitului Iosif.
88
La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Tadj-al-Muluk.
196
O mie i una de nopi

numrul vostru dinaintea tuturor neamurilor, la Ziua nvierii! Aa c


sftuiete-m, o, vizire al meu, i spune-mi ce socoti.
Atunci vizirul i spuse:
ntr-adevr, o, Mria Ta, aceasta-i o treab anevoioas i de o
gingie pn peste poate. Am s ncerc a te mulumi inndu-m pe
calea pravilnicit. Afl, aadar, o, Mria Ta, c eu nu a vedea cu bucurie
o roab netiut s ajung soia stpnului nostru; ntruct cum ar
putea el s tie stepena acelei roabe i evghenia moilor ei i curia
sngelui ei i obriile neamului ei, i cum ar putea el, prin urmare, s
pstreze ntreag ntocmirea neprihnit a sngelui strmoilor si? Nu
tii c un copil ce s-ar nate dintr-o asemenea mpreunare ar fi tot ca un
copil din flori, plin de cusururi, mincinos, setos de snge, blestemat de
Allah zmislitorul su, din pricina ticloiilor lui viitoare? Iar atare spi
se asemuie cu buruiana ce rsare dintr-un pmnt bhlos, cu ap slcie
i bltit, i care ncepe s putrezeasc chiar mai nainte de a ajunge la
creterea ei deplin, nct s nu te atepi de la vizirul tu, o, Mria Ta, la
slujba de a-i cumpra o roab, de-ar fi ea i cea mai frumoas copil de
pe pmnt; ntruct nu vreau s fiu eu pricina unor atari necazuri i s
ndur apoi povara pcatelor pe care le-a fi strnit. Dar, dac vrei s
asculi de barba mea, a fi de prere s alegi, dintre fetele de sultani, o
soie cu spia neamului tiut i cu frumuseea dat ca pild n ochii
tuturor femeilor!
La vorbele acestea, sultanul Soleiman-ah spuse:
O, vizire al meu, sunt gata cu totul, dac izbuteti s-mi gseti o
asemenea femeie, s-o iau de soie legiuit, spre a trage asupra neamului
meu binecuvntrile celui Preanalt!
Atunci vizirul i spuse:
Treaba, din mila lui Allah, este ca i fcut.
i sultanul se minun:
Cum adic?
El spuse:
Afl, o, Mria Ta, c soia mea mi-a povestit c sultanul Zahr-ah,
stpnul Cetii-Albe, are o fat de-o frumusee fr de pereche i a crei
zugrvire este atta de mai presus de vorbe, nct mi-ar crete pr pe
limb pn a rzbi s-i nfirip despre ea o nchipuire ct de ct!
Atunci sultanul strig:
Ya Allah!
i vizirul urm:
C, o, Mria Ta, cum a putea vreodat s-i vorbesc precum se
197
O mie i una de nopi

cuvine despre ochii ei cu pleoape nnegurate, despre pletele ei, despre


mijlocul ei cel atta de ginga nct nici nu se vede, despre vrtoia
oldurilor ei i despre ceea ce le leag i le rotunjete? Pe Allah! nimeni
nu poate s se apropie de ea fr s rmn nmrmurit, precum nimeni
nu poate s se uite la ea fr s moar! i anume despre ea a spus
poetul:

Fecioar, tu, cu pntec jergai,


Cu boiul ram de salcie uoar,
Suleget ca plopii-nali din rai,
Eti ca un cntec care m-nfioar.

i-e gura precum mierea de pdure!


Ia cupa, ndulcete vinu-amar
i d-mi s sorb licoarea lui, uure,
Hurie dintr-al raiurilor har!

Sfios m plec n ars rugminte:


ntredeschide-i buzele fierbini
i rcorete-mi ochiul ce m vinde
Cu grindina frumoilor ti dini.89
89
La M. A. Salie, versurile spun altceva:
O, minunat e! i salcia
Se tulbur vznd-o, totdeauna!
Cu faa ei s se asemuiasc
Nici soarele nu poate i nici luna!
Ah, mierea gurii ei amestecat
Cu vinul dulce, rpitor de minte!
Ah, gura ei, ah, gura ei ntreag
E un irag de albe mrgrinte!
Mldiu-i trup e ca al unei hurii
Din raiul lui Allah cel rcoros,
Iar chipu-i e frumos ca o minune,
i ochi-i negri ca de abanos.
i ci, ah, ci sunt cei care murir,
Pierii numai de dorul ei anume!
Cine-o iubete a pornit pe-o cale
Primejdioas cum nu-i alta-n lume.
Eu mai triesc ci ea mi este moarte
Numele ei s nu spun ce mi-a fost!
Mor fr ea, c fr ea nici viaa
Nu mi se pare c mai are rost.
198
O mie i una de nopi

La stihurile acestea, sultanul se nfiora de bucurie i strig din


strfundul gtlejului:
Ya Allah! Caci vizirul urm:
Aa c, o, Mria Ta, eu sunt de prere s trimitem ct mai repede
cu putin la sultanul Zahr-ah un emir de-al tu, om de ncredere,
nzestrat cu dibcie i cu gingie, care s deguste tlcul vorbelor sale
nainte de a le rosti, i a crui pricepere s-o tii de mult. i s-l
nsrcinezi s se slujeasc de toat struina lui spre a dobndi ca tatl
s i-o dea pe fat. Iar tu ai s te nsori ntr-un sfrit, spre a urma vorba
Prorocului (asupra-i fie pacea i rugciunea!) care a spus: Brbaii ce se
ndrtnicesc a rmnea feciori se cade a fi alungai din Islam! Sunt nite
strictori! Nu e loc pentru niciun fel de nensurai n Islam! Or, chiar c
domnia aceea este singura fat vrednic de tine, ea care este cea mai
frumoas nestemat de pe toat faa pmntului, i n lung i n lat!
La vorbele acestea, sultanul Soleiman-ah i simi inima cum se
umfl, i oft de uurare i i spuse vizirului su:
i care ins ar ti mai bine dect tine s duc la bun sfrit solia
aceasta plin de subirenie? O, vizire al meu, numai tu vei merge s
rnduieti treaba, tu care eti plin de nelepciune i de curtenie. Aa c
ridic-te i du-te acas la tine s-i iei rmas-bun de la ai ti, i ncheie-i
cu srg treburile de rnd: i mergi la Cetatea-Alb s ceri pentru mine de
soie pe fata sultanului Zahr-ah. ntruct iact c inima i mintea mea
sunt tare zbuciumate i se chinuiesc aprig n privina aceasta.
i vizirul rspunse:
Ascult i m supun!
i numaidect grbi a se duce s ncheie ceea ce avea de ncheiat, i
s-i mbrieze pe cei pe care i avea de mbriat, i se apuc s-i fac
toate gtirile de plecare. Lu cu el toate felurile de daruri bogate, pe
nazurile sultanilor, ca de pild giuvaieruri, odoare, chilimuri de mtase,
zarpale scumpe, parfumuri, mirosne de trandafir numai safi, i tot soiul
de lucruri uoare ca greutate, dar grele ca pre i ca strlucire. Nu uit s
mai ia i zece cai alei, din neamurile cele mai frumoase i mai curate din
Arabia. Lu de asemenea i arme de cele mai bogate, mpistrite cu aur, i
cu mnere de jad nvrstate n rubine, i armuri uoare de oel, i cmi
de srm cu zalele daurite; fr a mai socoti i lzile cele mari ncrcate
cu tot felul de lucruri falnice, ca i cu bunturi de mncat, precum
chisele cu sorbeturi de trandafir, caise despicate n felii gingae, dulceuri
nmiresmate, beltele de migdale mirozite cu smirn din insulele cal- de, i
199
O mie i una de nopi

sumedenie de zumaricale rvnite de fete. Pe urm porunci s se ncarce


toate lzile pe spinarea catrilor i a cmilelor; i lu cu el o sut de
mameluci tineri i o sut de arapi tineri, i o sut de copile, cu menirea
ca toi s alctuiasc, la ntoarcere, alaiul miresei. i cum vizirul, n
fruntea caravanei, cu prapurii desfurai, se gtea s dea semnul de
plecare, sultanul Soleiman-ah l opri o clipit i i spuse:
i mai ales ia seama s nu te ntorci fr a mi-o aduce pe fat; i s
nu zboveti, ntruct m prporesc ca pe foc; i nu voi avea tihn i
somn dect dup sosirea acelei mirese care nu are s-mi mai ias din
gnd nici zi, nici noapte, i de care sunt de pe acuma aprins de dragoste!
i vizirul rspunse cu ascultare i cu supunere. i purcese cu toat
caravana lui, i drumei spornic, i ziua i noaptea, strbtnd muni i
vi, ruri i puhoaie, cmpii pustii i cmpii roditoare, pn ce nu mai fu
dect la o zi de drum de Cetatea-Alb.
Atunci vizirul se opri, pentru popas, pe malul unei ape curgtoare, i
trimise un olcar sprinten s i-o ia nainte spre a da de tire despre
sosirea sa sultanului Zahr-ah.
Or, se brodi ca n chiar clipita cnd olcarul, ajungnd la porile
cetii, urma s intre n cetate, sultanul Zahr-ah s se afle la reveneal
ntr-una dintre grdinile sale de prin preajma locului; i l vzu pe olcar
i ghici c e un strin. i porunci pe dat s fie chemat i l ntreb cine
este. Iar olcarul rspunse:
Sunt trimisul vizirului cutare, care a poposit pe rmul rului
cutare i care vine la tine din partea stpnului nostru, sultanul
Soleiman-ah, domnul peste Cetatea-Verde i munii Ispahanului!
La tirea aceea, sultanul Zahr-ah fu bucuros pn peste poate, i
puse s i se aduc rcoritoare olcarului vizirului, i le dete emirilor si
porunca s mearg n ntmpinarea marelui trimis al sultanului
Soleiman-ah, a crui volnicie era cinstit pn n rile cele mai
deprtate i pn i pe meleagul Cetii-Albe. i olcarul srut
pmntul ntre minile sultanului Zahr-ah, spunndu-i:
Vizirul va sosi mine. Iar acuma, Allah s-i pstreze pururea marile
sale milosrdii i aib-i pe rposaii ti prini ntru milele i ndurarea
sa.
Iac-aa cu ei.
Dar ct despre vizirul sultanului Soleiman-ah, acela rmase s se
odihneasc pe malurile apei, pn la miez de noapte. Atunci porni iari
la drum ctre Cetatea-Alb; i, la rsrit de soare, era la porile cetii.
Atunci, zbovi o clipit spre a-i mplini o nevoie zornic i a se uura
200
O mie i una de nopi

n tihn. Iar dup ce isprvi, vzu c veneau n ntmpinarea sa vizirul


cel mare al sultanului Zahr-ah cu dregtorii i cu navabii. Atunci grbi
s-i dea unuia dintre robii si ibricul de care se slujise spre a-i face
splrile ndtinate, i nclec iari n grab mare pe cal. i, dup ce se
ndeplinir temenelile de datorin i dintr-o parte i din cealalt, precum
i urrile de bun venit, caravana i tot alaiul ei intrar n Cetatea-Alb.
Cnd ajunser dinaintea saraiului sultanului, vizirul desclec de pe
cal i, cluzit de cmraul cel mare, intr n sala domneasc.
n sala aceea vzu un scaun domnesc nalt, din marmur alb
strvezie, nvrstat cu mrgritare i cu nstrpate, i sprijinit pe patru
picioare nalte, nchipuit fiecare din cte un col ntreg de elefant. Pe jeul
acela se afla o pern de tafta verde, chindisit cu stelue de aur rou i
mpodobit cu ciucuri i cu ghinduri de aur. Iar deasupra jeului era un
polog strlucind de nvrstrile lui de aur, de pietre scumpe i de filde.
Iar n je edea sultanul Zahr-ah

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut opta noapte

Spuse:

Iar n je edea sultanul Zahr-ah, nconjurat de oamenii cei mai de


seam din mprie i de strjile ncremenite n ateptarea poruncilor
sale.
La privelitea aceea, vizirul sultanului Soleiman-ah simi harul cum i
lumineaz mintea i cum clarul vorbirii i dezleag limba i l strnete la
spuneri desfttoare. Numaidect, cu o temenea zarif, se ntoarse nspre
sultanul Zahr-ah i ticlui stihurile acestea n cinstea sa:

Sufletul meu, de cum te vede,


Spre tine nzuie i zboar;
Somnia mi se risipete
i-n pleoapa mea nu mai coboar,
Lsndu-m cu totul prad
Uimirii ce m mpresoar.

Inim-a mea, de eti acolo,


201
O mie i una de nopi

n preajma lui, rmi aa!


A lui s fii, orict m strnge
i m apas lipsa ta,
Orict de drag-mi eti i-orict-i
Nevoia de-a te atepta!

Nimica nu-i mai vrea urechea-mi


Mai mult ca glasul celor care Sultanului
Zahr-ah mritul nal slav i cntare,
Lui, domnului far de seamn
Al inimilor vistoare!

De nu mi-ar fi, n viaa toat


Dect acum s-l fi vzut,
Atta doar, s-i vd o dat
Lumina chipului, i mut
S plec, eu i-atunci a rmne
Pe veci de veci un om avut.

O, voi, cei ce trii n preajma


Acestui fr seamn crai,
De-ar fi s vin-aici vreunul
i-ar spune juruind c aa-i,
C tie el un crai pe lume
Mai ndrgit n vreun sarai,

Mai druit dect Zahr-ahul,


Au la simire, au la minte,
Aflai cu toii de la mine
i pururea s inei minte:
Cel ce-ar rosti asemeni basne
Nu-i un drept-credincios, i minte el!

i, sfrindu-i de procitit stihurile, vizirul tcu fr a rosti nimic mai


mult. Atunci sultanul Zahr-ah l pofti s se apropie de jeul domnesc, i
l mbie s ad jos lng Mria Sa, i i zmbi cu buntate, i tifsui cu
el binevoitor o bun bucat de vreme, dndu-i dovezile cele mai vdite de
prietenie i de mrinimie. Apoi sultanul porunci s se atearn masa n
cinstea vizirului, i toat lumea ezu s mnnce i s bea pn la sa.
202
O mie i una de nopi

Numai atunci sultanul dori s rmn singur cu vizirul; i ieir toi, n


afar de dregtorii de frunte i de vizirul cel mare al mpriei.
Atunci vizirul sultanului Soleiman-ah se ridic n picioare i mai
nl o proslvire, i se temeni, i spuse:
O, preamrite sultan plin de filotimie, vin la tine cu o treab a crei
urmare va fi pentru noi toi plin de binecuvntri, de roade norocite i
de prohorisire! Rostul cltoriei mele este, ntr-adevr, de a o cere de soie
pe fiica ta cea plin de haruri i de nuri, de evghenie i de cuminie,
pentru stpnul i cununa capului meu, sultanul Soleiman-ah,
stpnul cel plin de slav de la Cetatea-Verde i de la munii Ispahanului!
i, ntru atare rost, vin la tine aducndu-i pecheuri bogate i lucruri
falnice, spre a-i dovedi ct de mare este pojarul n care se afl stpnul
meu, de dorul de a te avea ca socru! A vroi, aadar, s aflu din gura ta
dac mprteti aijderea jindul lui i dac vrei s-i druieti comoara
dorurilor sale.
Dup ce ascult spusele vizirului, sultanul Zahr-ah se ridic i se
temeni pn la pmnt; iar dregtorii i emirii rmaser pn peste poate
de minunai vzndu-l pe sultanul lor dovedind atta cinstire unui vizir
oareicare. i sultanul ezu mai departe n picioare dinaintea vizirului i
i spuse:
O, vizire druit cu chibzuin i cu nelepciune, cu vorb dulce i
cu flnicie, ascult ceea ce va s-i spun. M socot ca un supus de rnd
al sultanului Soleiman-ah, i mi fac cea mai aleas cinste a putea fi
socotit printre cei din neamul i din casa lui. nct fata mea nu mai este
de acum nainte dect o roab dintre roabele lui; i din chiar ceasul de-
acum este lucrul i bunul su! i-acesta-i rspunsul meu la cererea
sultanului Soleiman-ah, domnul nostru al tuturora, stpnul de la
Cetatea-Verde i de la munii Ispahanului!
i pe dat porunci s vin cadii i martorii, care ntocmir senetul de
cstorie al fiicei sultanului Zahr-ah cu sultanul Soleiman-ah. Iar
sultanul duse cu bucurie senetul la buze, i primi firitiselile i urrile
cadiilor i ale martorilor, i i potopi pe toi cu hatrurile sale; i dete
ospee mari, spre a-i face cinstire vizirului, i petreceri mari care
nveselir inima i ochii tuturor locuitorilor; i mpri bucate i daruri
att celor sraci ct i celor bogai. Pe urm porunci s se fac gtirile de
plecare, i alese roabele pentru fiic-sa: i grecoaice, i turcoaice, i
arpoaice, i albe. i puse s se fac pentru fiic-sa un palanchin mare
din aur rou nvrstat cu mrgritare i cu nestemate, i porunci s fie
pus palanchinul pe spinarea a zece catri aezai n bun rnduial. i
203
O mie i una de nopi

tot alaiul purcese la drum. Iar palanchinul se ivea, n strlucirea


dimineii, precum un sarai mare dintre saraiurile ginnilor, iar copila,
acoperit de vlurile ei, precum o hurie dintre huriile cele mai frumoase
din rai.
Iar sultanul Zahr-ah nsoi alaiul de-a lungul a trei farasanji; pe
urm i lu rmas-bun de la fiic-sa, de la vizir i de la cei ce o nsoeau,
i se ntoarse la cetatea lui, bucuros pn peste poate i plin de ncredere
n viitor.
Ct despre vizir i despre alai

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas cum era, amn povestitul pe a doua zi.

Dar cnd fu cea de a o sut noua noapte

Spuse:

Ct despre vizir i despre alai, acetia cltorir n tihn i, cnd


ajunser la trei zile de drum pn la Cetatea-Verde, trimiser un olcar
sprinten s-i dea de tire sultanului Soleiman-ah.
Cnd afl de venirea soiei sale, sultanul se nfiora de drag, i i dete o
mantie frumoas de fal olcarului vestitor. i porunci oastei sale s
plece n ntmpinarea proaspetei mirese, cu toate steagurile desfurate;
iar crainicii obteti poftir cetatea toat la alai, n aa chip c nu mai
rmase n nici o cas mcar o femeie, sau mcar o copil, ba nici mcar
vreo bab, orict de prpdit de vrst sau orict de neputincioas s fi
fost ea. i nimenea nu preget s ias dinaintea miresei. i cnd toat
lumea aceea ajunse n preajma palanchinului cu fata sultanului, se
hotr ca intrarea n cetate s se fac noaptea, cu vlv mare.
nct, cnd se ls noaptea, navabii cetii puser s se lumineze pe
cheltuiala lor toate uliele i tot drumul ce ducea la saraiul sultanului. i
se rnduir toi n dou iruri, de-a lungul drumului; i, la trecerea
miresei, ostaii ntocmir un gard viu de-a dreapta i de-a stnga; i, pe
tot drumul, luminile strluceau n vzduhul strveziu, i tobele cele mari
i ngnau bubuitul lor adnc, i trmbiele cntau cu glas nalt, i
steagurile fluturau deasupra capetelor, i mirodeniile ardeau n cui, pe
ulie i la rspntii, i clreii se luptau de-a clare n lncii i n sulie.
i n mijlocul tuturora, cu arapii i cu mamelucii nainte i cu slujnicele
i roabele n urm, mbrcat n rochia mprteasc pe care i-o druise
204
O mie i una de nopi

ttne-su, proaspta mireas sosea la saraiul soului ei, sultanul


Soleiman-ah.
Atunci robii cei tineri despovrar catrii i, n toiul ipetelor ascuite
de bucurie ale ntregului norod i ale oastei, luar palanchinul pe umerii
lor i l crar pn la ua tainic. Atunci slujnicele cele tinere i
nsoitoarele luar locul robilor i o duser pe mireas n iatacul menit ei.
i pe dat iatacul se lumin de strlucirea ochilor si i fcliile plir de
frumuseea chipului ei. Iar ea prea n mijlocul tuturor femeilor ca luna
printre stele sau ca mrgritarul nstrpat n mijlocul salbei. Pe urm
slujnicele cele tinere i nsoitoarele ieir din iatac i se niruir pe dou
rnduri, de la in- trare pn la captul slii, da numai dup ce o
ajutaser pe copilandr s se culce n crivatul cel mare de filde,
mpodobit cu mrgritare i cu nestemate.
Doar atunci sultanul Soleiman-ah, strbtnd gardul alctuit de
toate acele stele vii, se duse n iatac pn la crivatul de filde, unde,
mpodobit i nmiresmat, edea ntins copila. i Allah strni pe clip
pe dat o patim mare n inima sultanului i i drui dragoste fa de
fecioara aceea. i sultanul se bucur de fecioria ei i se desfat n huzur,
i i uit, pe acel crivat, printre coapse i brae, toate aleanurile de
nerbdare i ateptarea dragostei sale.
i sultanul, vreme de o lun ntreag, rmase n iatacul tinerei sale
soii, fr s-o prseasc nicio clipit, atta de strns i de pe potriva
firii lor le era mpreunarea. i o ls nsrcinat din noaptea dinti.
Dup care sultanul se duse s stea n jeul judeelor sale, i se
ndeletnici cu treburile mpriei, ntru binele supuilor si; i, cnd se
ls seara, nu preget a se duce s vad iatacul soiei sale, i tot aa
pn n cea de a noua lun.
Or, n cea mai de pe urm noapte din cea de a noua lun, sultnia fu
cuprins de durerile facerii i se sui pe scaunul de natere i, n zori,
Allah i uur slobozirea, i aduse pe lume un copil de parte brbteasc
nsemnat cu pecetea norocului i a belugului.
De ndat ce afl vestea despre naterea aceea, sultanul se nvoioi
pn peste marginile voioiei i se bucur de o bucurie mare, i l cinsti
cu daruri bogate pe vestitor; pe urm dete fuga la patul soiei i, lund
pruncul n brae, l srut ntre ochi, i se minun de frumuseea lui, i
vzu ce bine i se potriveau stihurile poetului:

Chiar de la natere, cu slava


i harul zborului spre stele
205
O mie i una de nopi

L-a druit Allah, s fie


Un nou luceafr printre ele.
Voi, doicilor, degeaba-l strngei
La snii votri preagingai
El clri-va lei nprasnici
i caii cei mai nrvai
O, doicilor cu lapte dulce,
Luai-i snul de la gur
Lui sngele de duman i-este
Cea mai aleas butur.

Atunci slujnicele i doicile l luar n grij pe noul nscut i moaele i


tiar buricul i i dealungir ochii cu kohl negru. i, ntruct se nscuse
dintr-un sultan fiu de sultani i dintr-o sultni fiic de sultnie, i era
atta de frumos i de strlucitor, i puser numele de Diadem.90

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut zecea noapte

Spuse:

i puser numele de Diadem. i fu crescut n potopul srutrilor i la


snul frumoaselor; i zilele se scurser, i se scurser anii; i copilul
ajunse la vrsta de apte ani.
Atunci sultanul Soleiman-ah, printele su, pofti s vin la el dasclii
cei mai crturari i le porunci s-l nvee caligrafia, scrierile poeticeti i
miestria de a se crmui n via, precum i rnduielile sintaxei i ale
pravilelor.
i dasclii aceia de tiine ezur cu copilul pn ce ajunse la
paisprezece ani. Atunci, ntruct nvase tot ceea ce printele su dorise
s nvee, fu socotit vrednic de un caftan de fal; i sultanul l scoase din
minile crturarilor i l dete pe seama unui dascl de clrie care l
nv s clreasc i s lupte cu lancea i cu sulia i s vneze cerbii

90
M. A. Salie pstreaz numele arab original: Tadj-ali-Muluk-Haran - ce s-ar traduce:
cununa mprteasc (Tadj-ali-Muluk) iar Haran, cuvnt persan, echivalent cu arabul
Budur, nsemneaz lun plin.
206
O mie i una de nopi

cu oimul. i coconul Diadem ajunse n curnd clreul cel mai deplin;


i se fcuse atta de desvrit de frumos nct, atunci cnd ieea pe jos
ori clare, i aducea s cad n pcat pe toi cei care l vedeau.
i, cnd fu la vrsta de cincisprezece ani, nurii lui ajunser aa nct
poeii i nchinar proslvirile lor cele mai ptimae; i cei mai neprihnii
i cei mai curai dintre nelepi i simir inima cum li se sfrm i
cum li se rup ficaii de toate farmecele vrjitoreti din fptura lui. i
iact una dintre cntrile pe care un poet ndrgostit a alctuit-o de
dragul ochilor lui:

mbriarea lui beie-i


De duhul lui, ca de-un alin
De musc! Iar dulcea ameeal,
n brae-i, e un fir de crin,
Scldat n adieri i-n rou
E o beie fr vin!

Cnd, iat, nsi Frumuseea,


Privindu-se-n oglinzi n zori,
Stpn al ei i-l recunoate
i-i st supus la picior
O, dor nebun, cum poate oare
S scape bietul muritor?

Allah, Allah! De-oi fi n stare


S mai triesc, cnd m sfie
Amarul dor, ntreaga-mi via
Va arde ca o ran vie.
Dar i-a muri de doru-i, nc,
Mi-e cea mai mare bucurie!

Or, toate acestea pe cnd el avea vrsta de cincisprezece ani! Da dup


ce mplini cei optsprezece ani ai si, fu cu totul altceva! Atunci un
pufuor tineresc i catifel floarea cea trandafirie a obrajilor, i
chihlimbarul cel negru i puse bobul de frumusee pe albeaa brbiei lui.
Atunci, cu deplin vdire, rpi el toate minile i toi ochii, precum spune
poetul n privina sa:

Ah, ochii lui? A pune mna


207
O mie i una de nopi

n flcri i s nu te ard,
Nu e minune-att de mare
Ca ochii lui.
Mi-e dat de soart
S ard aa mereu, sub ochii
Acetia, care-au s m piard.

Obrajii lui? De-i sunt cu-o umbr


De pr acoperii, nu-i pr
Ca pe orice obraz, ci-i numai
Vl de mtase-ntr-adevr,
Un auriu vl care pare
Doar umbra unei fumegri.

Dar gura lui? Venir unii


S m ntrebe de nu tiu
Pe unde curge apa vie
i sfnt izvoru-i argintiu,
Venir muli i m rugar
S-l spun de tiu, i s-l descriu.

Iar eu le spun: tiu apa vie


Pe unde curge ca un dor,
tiu locul unde se gsete
Nentinatul ei izvor,
Ah, le cunosc pe amndou,
i tiu preasfnt taina lor:

E-o gur de flcu n floare,


Un cerb cu gtul arcuit,
Un tnr cu mijloc subire,
Mldiu, ginga, neprihnit
Sunt buzele ca dou rodii
Ale flcului iubit!91
91
La M. A. Salie, sunt alte versuri:
Prin frumusee e urmaul
Frumosului Iosif vestit,
i, cnd l vd, ndrgostiii
Rmn cu ochiu-nmrmurit
208
O mie i una de nopi

ns toate acestea cnd avea optsprezece ani; ntruct, cnd ajunse la


vrsta de brbat, criorul Diadem se fcu atta de minunat de frumos,
nct ajunse a fi o pild pomenit n toate rile musulmane, n lat i n
lung. Aa c numrul prietenilor i al credincioilor lui ajunse tare
ridicat; i toi cei care l mpresurau, jinduiau cu patim s-l vad ntr-un
sfrit domnind peste mprie precum domnea peste inimi.
La vremea aceea, ahzade Diadem ajunsese tare mptimit de
vntoare i de goane prin codri i sihstrii, n pofida spaimei pe care
hlduielile lui necurmate o strneau lui ttne-su i maic-sii. i ntr-o
zi le porunci robilor s ncarce merinde pentru zece zile 92 i plec cu ei la
vntoare cu hitai i de-a goana. i merser vreme de patru zile, spre a
ajunge ntr-un sfrit pe nite meleaguri pline de vnat, acoperite de
pduri miunnd de toate felurile de jivine slbatice, i scldate de o
puzderie de izvoare i de pruri.
O, stai cu mine i privete-l
Poate pe-obrazu-i, desluit,
Semnul califilor vedea-vei:
Slvitul prapure cernit!
Sau cum a spus un alt poet:
Nu, ochii ti nu vor vedea vreodat,
Din cte-s date ochiului s vad,
Icoan ca aceasta minunat:
Pe rumenul obraz al lui, de fat,
S-adumbr brbia mpufat
Sub ochii-i ca o noapte-ntunecat.
Sau cum a spus altul:
M mir de alunia-i:
Se-nchin doar la foc
Ca magul, ci nu-i arde obrazul nici deloc!
Mai de mirat e-adncul din ochii-i plini de dor,
Ce-adeverete semne c-i vajnic vrjitor.
Ci nu de puful tnr lucesc obrajii-i ui,
Ci de lumina dulce arznd de dorul lui!
Sau cum a spus altul:
M mir de cei ce-ntreab:
Oare pe ce pmnt
Se afl apa vieii i scocul ei cel sfnt?
C iat-o: e pe gura acestui cerb duios,
Cu buzele ca mierea i puful mtsos.
i m-ar mira ca Musa, de-ar fi ntlnit n cale
Izvoru-acesta cndva, s-i mai fi dat ocoale!
92
n traducerea lui M. A. Salie, aici este intercalat ca subtitlu numele povestirii ce
urmeaz: Povestea cu ndrgostitul i cu ndrgostita.
209
O mie i una de nopi

Atunci domniorul Diadem dete semnul de vntoare. Numaidect fu


ntins mpletitura cea mare de sfori jur mprejurul unei arii mari de
locuri ntufrite.
i hitaii purceser de la margine ctre mijloc, i strnir de
dinaintea lor toate jivinele nfricoate, pe care le hituir astfel nspre
mijloc. Atunci slobozir panterele, cinii i oimii pe urmele fiarelor
anevoie de dobort. i fcur n ziua aceea o vntoare cu hitai tare
mbelugat, de gazele i de toate soiurile de vnat. i fu o srbtoare
mare pentru panterele de vntoare, pentru cini i pentru oimi. nct,
odat vntoarea ncheiat, coconul Diadem ezu jos pe malul unui ru
spre a se odihni oleac, i mpri vnatul ntre vntori, i partea cea
mai bun o puse deoparte pentru tatl su, sultanul Soleiman-ah. Pe
urm dormi n noaptea aceea acolo, pn dimineaa.
Or, de-abia se trezise, cnd vzu alturi de ei tabra unei caravane
mari, care sosise noaptea, i n curnd vzu cum ieeau din corturi i
coborau s-i fac la ru splrile ndtinate o mulime de ini, robi arapi
i negustori. Atunci ahzade Diadem trimise un om de-al su ca s afle
de la inii aceia din ce ar sunt i ce sunt. i trimisul se ntoarse i i
spuse criorului Diadem:
Inii mi-au spus: Suntem nite negutori care am poposit aici
ispitii de verdeaa acestei pajiti i de apa aceasta bun, curgtoare. i
tim c nu avem a ne teme de nimic aici, ntruct suntem pe pmnturile
pline de ocrotire ale sultanului Soleiman-ah, a crui faim despre
nelepciunea sa de ocrmuitor este vestit pe toate meleagurile i i
nsenineaz pe toi cltorii. i-apoi i aducem n dar o mulime mare de
lucruri frumoase i scumpe, mai cu seam pentru fiul su, minunatul
cocon Diadem.
La spusele acestea, frumosul Diadem, fiul sultanului, rspunse:
Dar, pe Allah! dac negutorii aceia au cu ei nite lucruri aa de
frumoase anume pentru mine, pentru ce s nu ne ducem chiar noi s le
cercetm? Faptul, de altminteri, va ajuta s ne fac a ne petrece vesel
dimineaa.
i numaidect ahzade Diadem, urmat de prietenii si vntori, se
ndrept nspre corturile caravanei.
Cnd l vzur venind pe fiul sultanului i pricepur cine era,
negustorii deter toi fuga n ntmpinarea lui i l poftir s intre n
corturile lor, i i ridicar pe clip pe dat un cort falnic din atlaz rou,
mpodobit cu chipuri mpistrite, de psri i de jivine, i cptuit tot cu
mtsuri de la Ind i cu esturi de la Camir. i i puser o pern
210
O mie i una de nopi

strlucit pe un chilim minunat de mtase cu toate marginile mpodobite


cu mai multe rnduri ntreesute de smaralde frumoase. i ahzade
Diadem ezu jos pe chilim i se sprijini pe pern i le porunci ne-
gustorilor s-i detearn mrfurile. i, dup ce negustorii i deternur
toate mrfurile, i alese din grmad ceea ce i plcu mai mult i, n
ciuda nenvoirii lor struitoare, i sili s primeasc preul pe care li-l plti
cu mrinimie.
Pe urm, dup ce i puse pe robi s ridice toate trguielile, vru s
ncalece iari pe cal spre a se ntoarce la vntoare, cnd zri dinaintea
lui, printre negutori, un brbat

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas cum era, i amn povestitul pe a doua zi.

Dar cnd fu cea de a o sut unsprezecea noapte

Spuse:

Deodat ahzade Diadem zri dinaintea lui, printre negutori, un


brbat tnr de o frumusee uluitoare, de o ofrneal izbitoare, i
mbrcat cu nite haine tare frumoase i tare bine dichisite. Caci chipul
su, cel atta de amaniu i atta de frumos, avea ntiprit pe el o
mhnire mare, ca de pierderea unui tat, a unei mame ori a vreunui
prieten tare drag.
Atunci ahzade Diadem nu vroi s se deprteze fr a-l cunoate pe
tnrul acela frumos ctre care l trgea inima; i se apropie de el i i ur
bun pace, i l ntreb cu luare-aminte cine este i pentru ce este aa de
trist. Caci, la ntrebrile lui, ochii tnrului cel frumos se umplur de
lacrimi i nu putu s spun dect aceste dou vorbe: Sunt Aziz, i
izbucni n suspine atta de amarnice, nct se prbui pierit.93
Cnd i veni n fire, ahzade Diadem i spuse:
O, Aziz, s tii c i sunt prieten. Spune-mi aadar pricina

93
La M. A. Salie, frumosul Aziz nu lein, ci spune urmtoarele versuri:
De mult ne-am desprit, cu spaima-n noi,
i lacrimile-mi curg din ochi uvoi.
De-atunci singurtatea-n juru-mi crete
i nu mai am nici suflet, nici ndejde.
Ah, de-a putea nainte-i s m-nchin,
Cu vorba-i s m mntuie de chin!
211
O mie i una de nopi

mhnirilor tale.
Caci tnrul Aziz, drept orice rspuns, i prinse coatele n palme i
cnt stihurile acestea:

Ferii-v de ucigaii-i ochi!


Nu-i inim de vraja lor s scape
Ah, ochii-i negri, ca un ru deochi,
Cnd galei te cuprind ca nite ape!
i mai cu seam nu gustai vreodat
Al glasului ei vin dulce amar
E-un vin precum o flacr ce-mbat
Chiar i pe nelepii cei mai mari!
De i-ai cunoate limpedea privire!
Ah, trupu-i de mtase ar putea
S par moale, ca o amgire,
Pe lng cea mai moale catifea.
Ca o lumin-i, rsrind din bezne,
Cnd se apropie cu pas domol,
Cu aurul inelelor la glezne,
Cu ochii-i negri zugrvii n kohl.
Ah, unde e mireasma-mbttoare
A rochiilor ei? Ce amintiri
Mai poart, vie, calda-i rsuflare,
Ca un parfum ginga de trandafiri?

Dup ce ahzade Diadem auzi cntecul acesta, nu vroi, deocamdat,


s mai struiasc i, spre a nndi vorba, spuse:
Pentru ce, o, Aziz, nu mi-ai artat marfa ta, ca toi negustorii
ceilali?
El rspunse:
O, doamne al meu, marfa mea chiar c nu cuprinde nimic ce s se
cuvin unui fecior de sultan.
Caci frumosul Diadem i spuse frumosului Aziz:
Pe Allah! vreau totui s mi-o ari!
i l sili pe tnrul Aziz s ad jos lng el pe chilimul de mtase i
s-i detearn, bucat cu bucat, toat marfa sa. i ahzade Diadem,
fr ca mcar s ia aminte la bogasiurile cele frumoase, i le cumpr pe
toate fr a le socoti, i i spuse:
Acuma, Aziz, dac mi-ai povesti pricina suprrii tale Te vd cu
212
O mie i una de nopi

ochii n lacrimi i cu inima mhnit. Or, dac eti asuprit, voi ti eu s-i
pedepsesc pe asupritorii ti; iar dac eti npdit de datorii, i voi plti
datoriile cu toat inima. ntruct iact c m simt ispitit nspre tine, i
toate luntrurile mele ard pentru tine.
Caci tnrul Aziz, la vorbele lui, se simi iari nbuit de suspine i
nu putu dect s cnte stihurile acestea:

Ah, grea ispita ochilor ei negri


Dealungii cu kohl albastru ah!
i-nmldierea trupului subire
Cu oldurile-i ca un castru ah!
Ah, vinul buzei ei i mierea gurii,
i snii ei n sfnt ncastru ah!
Ndejde-a mea, ca de trimis la moarte,
Al nopii mele tainic astru ah!

La cntecul acesta, ahzade Diadem se apuc, spre a-i schimba


gndurile, s cerceteze una cte una zarpalele cele frumoase i
mtsurile. i deodat, dintre zarpale, i czu din mini o bucat ptrat
de mtase nhorbotat, pe care tnrul Aziz numaidect se repezi s-o
strng iute. i o mpturi, tremurnd, i i-o puse sub genunchi. i se
tngui:

Ah, scumpa mea Aziza!


Cloca rotind pe cer mi este mai aproape ca tine,
i-am s pier!
Unde s-ngrop tristeea-mi,
n care ri strine?
Cum s mai sufr chinul
C nu eti lng mine?
Cum s mai port povara
Amarei mele taine,
Cnd abia duc pe umeri
Aceste biete haine?94
94
La M. A. Salie, versurile sun altfel:
Cnd va afla tmduire srmanu-mi suflet chinuit?
Pleiadele-mi sunt mai aproape dect cea care m-a iubit.
Cu despriri, cu chin, cu jale, cu dor i cu iubire iar,
Cu amnri, cu amgire se trece viaa in zadar.
213
O mie i una de nopi

Dup ce vzu micarea speriat a frumosului Aziz i auzi stihurile din


urm, ahzade Diadem rmase pn peste poate de nedumerit i, zdrt
cu totul, strig

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada, fiica vizirului, vzu c


se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, nu vroi s treac peste
ngduina dat.
Atunci sora ei, micua Doniazada, care ascultase toat povestea
inndu-i rsuflarea, strig din ungherul n care edea ghemuit:
O, sora mea eherezada, ce dulci, i ce gingae, i ce curate, i ce
desfttoare la gust sunt vorbele tale, n prospeimea lor! i ce vrjitoare
este povestea aceasta, i ce minunate sunt toate stihurile ei!
Iar eherezada i zmbi i spuse:
Aa-i, surioara mea! Da ce-i aceasta fa cu aceea pe care am s v-o
povestesc amndurora n noaptea urmtoare, dac am s mai fiu n via,
din mila lui Allah i hatrul sultanului!
Iar sultanul ahriar i zise n sufletul su: Pe Allah! Nu am s-o ucid
pn a nu auzi urmarea istorisirii ei, care-i o istorie minunat i
uluitoare, ntr-adevr, pn peste poate!
Pe urm o lu pe eherezada n brae. i amndoi i petrecur ce mai
rmsese din noapte, strni aa pn la ziu.
Dup care sultanul ahriar plec la divanul judeelor sale; iar divanul
se umplu de mulimea de viziri, de emiri, de dregtori, de strji i de
oameni de la sarai. Iar vizirul cel mare veni i el, aducnd la subsuoar
giulgiul hrzit fiicei sale eherezada, pe care o socotea moart de mult.
Caci sultanul nu i spuse nimic n privina aceasta, i urm a judeca, a
cftni n slujbe, a mazili, a ocrmui i a ncheia pricinile de rnd, i-aa
pn la sfritul zilei. Pe urm divanul fu ridicat, i sultanul intr n
saraiul su. Iar vizirul rmase nedumerit i pn peste poate de uluit.
Dar de ndat ce se ls noaptea, sultanul ahriar se duse la
eherezada n iatac i nu preget a face lucrul su obinuit cu ea.

Nici dragostea nu m nvie, nici desprirea nu-mi d moarte!


Mcar c nu suntem aproape, nu suntem totui nici departe!
Nu te nduri nici s m judeci i nici s-mi drui ndurare.
S m ajui nu vrei, iubito, i nici s fug nu am scpare.
i toate cile-s nchise iubirii care-o port n piept,
i nu mai tiu acum nici mcar spre care zare s m-ndrept.
214
O mie i una de nopi

i era cea de a o sut dousprezecea noapte

nct micua Doniazada, odat lucrul terminat, se ridic de pe chilim


i i spuse eherezadei:
O, sora mea, m rog ie, spune urmarea povestei aceleia atta de
frumoase cu frumosul ahzade Diadem i cu Aziz i cu Aziza, pe care
vizirul Dandan o povestea, sub zidurile Constantiniei, sultanului
Daulmakan!
Iar eherezada i zmbi surorii sale i i spuse:
Da, hotrt! cu tot dragul inimii i ca o cinstire datorat! Ci nu
pn a nu-mi da ngduin sultanul acesta bine crescut i druit cu
purtri alese!
Atunci sultanul ahriar, care nici nu putea s adoarm de nerbdarea
cu care atepta urmarea, spuse:
Poi s vorbeti!
i eherezada spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c ahzade Diadem a strigat:
Aziz! ce ascunzi acolo?
i Aziz rspunse:
O, doamne, chiar tocmai din pricina aceasta nu am vrut, de la
nceput, s detern dinainte-i mrfurile mele. Ce este de fcut acuma?
i scoase un oftat lung, din tot sufletul su. Dar domniorul Diadem
atta strui i i spuse vorbe atta de alintate, nct tnrul Aziz pn la
urm i spuse:
Afl, o, stpne al meu, c povestea mea, n privina acestei zarpale
ptrate, este tare ciudat; i-i pentru mine plin de amintiri tare dulci.
ntruct farmecele celor care mi-au druit zarpaua aceasta cu dou fee
nu au s se tearg nicicnd de dinaintea ochilor mei. Cea care mi-a
druit zarpaua dinti se numete Aziza; ct despre cealalt, numele ei mi
este amar s-l rostesc deocamdat! ntruct ea este aceea care, cu chiar
mna ei, m-a fcut ceea ce sunt. Da cum am i nceput s-i vorbesc
despre aceste lucruri, va s-i istorisesc amnuntele; au s te ncnte, de
bun seam, i au s slujeasc la a-i lumina pe cei care o vor asculta cu
cinstire.
Pe urm tnrul Aziz scoase zarpaua de sub genunchi i o despturi
pe chilimul pe care edeau amndoi.95 i criorul Diadem vzu c erau

95
La M. A. Salie, se adaug: ...i ncepu s plng i s se jeluiasc, spunnd stihurile
acestea:
215
O mie i una de nopi

dou ptrate osebite: pe mtase, ntr-unui dintre ptrate, era chindisit,


cu fire de aur rou i cu fire de mtase de toate culorile, o gaze- l; iar n
cellalt ptrat era aijderea o gazel, dar chindisit cu fire de argint i
purtnd la gt o salb de aur rou de care atrnau trei pietre de peridot
oriental.
La vederea acelor gazele, atta de minunat chindisite, ahzade strig:
Mrire aceluia carele a pus atta miestrie n mintea fpturilor sale!
Pe urm i spuse tnrului cel frumos:
O, Aziz, grbete, rogu-te, s ne istoriseti povestea cu Aziza i cu
meteria celei de a doua gazele!
i frumosul Aziz i povesti coconului Diadem:

POVESTEA FRUMOSULUI AZIZ

A fl, o, tinere doamne, c tatl meu era unul dintre negustorii cei
mari; i nu mai avea alt fiu, dect pe mine. Da aveam o verioar,
care fusese crescut mpreun cu mine, n casa tatlui meu, dat
fiind c tatl ei murise.
Or, nainte de a muri, unchiul meu i pusese pe tatl meu i pe mama
mea s se lege fa de el c au s ne cstoreasc unul cu altul atunci
cnd vom crete mari.
nct eram lsai mereu mpreun; i ne legarm astfel unul de
cellalt; iar noaptea ne puneau s dormim n acelai pat, fr a ne

Nu-l dojeni, o, nu! Vezi bine c oriicum ocara-l doare!


Eu am spus numai adevrul, ci nimenea nu-mi d crezare
Voinei lui Allah supunu-i n valea lumii luna mea!
Din trup sub bolta-nchis-n mine, de acolo rsare ea.
M-am desprit de ea. Mai bine de via m-a fi desprit,
Dar nu de ea, vai, nu! Alturi de ea, aa m-a fi dorit!
La despriri, cu zorii-aproape, mi-a stat alturi utirel.
Curgeau val lacrimile mele i lacrimile ei la fel.
Jur pe Allah! nu mint. Se rupse n vremea grea de desprire,
Firavu-mi vl de aprare... Acum strng ruptele lui fire.
Spre rul nostru neagra soart trudi cu patim i jind,
Rpindi-mi fericirea toat i fericirea ei rpind.
Cu chinuri ne-a umplut pocalul pn la gur, soarta rea,
i-a trebuit s beau pocalul, aa cum l-a but i ea!
216
O mie i una de nopi

despri. De altminteri noi habar nu aveam de ncurcturile ce ar fi putut


s urmeze, mcar c, totui, verioara mea, n treburile acestea, era mult
mai luminat dect mine, i mai dibace, i mai tiutoare; lucru pe care l
pricepui mai trziu, cugetnd la chipul cum m cuprindea n brae i
cum i lipea armurii de mine cnd ne culcam.
ntr-acestea, dat fiind c urma s ajungem la vrsta cerut, tatl meu
i spuse maic-mi:
Anul acesta trebuie s-l nsurm fr de zbav pe fiul nostru Aziz
cu verioara lui Aziza.
i se nelese cu ea asupra zilei de scriere a senetului, i se apuc pe
dat s fac pregtirile pentru ospee i pentru slujba nsurtoarei; i se
duse s pofteasc rudele i prietenii, spunndu-le:
n vinerea aceasta, dup rugciune, avem s scriem senetul de
cstorie dintre Aziz i Aziza.
i maic-mea, la rndu-i, se duse s le vesteasc faptul tuturor
femeilor pe care le cunotea i tuturor apropiatelor sale. i, spre a-i primi
cuviincios pe oaspei, mama i femeile din cas splar cu ap mult sala
de primire i fcur s strluceasc marmurele cu care era pardosit, i
atern ur preurile pe jos, i mpodobir pereii cu chilimuri frumoase i
cu scoare btute cu zarafir, pstrate n sipeturile cele mari. Iar taic-
meu i lu sarcina de a se duce s porunceasc plcintele i dulciurile,
i de a pregti i a rndui cu grij tablalele cele mari cu buturi. Iar pe
mine, ntr-un sfrit, mama m trimise s fac o scald la hammam, i
avu grij s pun un rob s aduc n urma mea un caftan frumos i nou,
tot ceea ce gsise mai bun, ca s m nvemntez cu el dup scald.
M dusei aadar la hammam i, de ndat ce mi isprvii mbiatul,
m nvemntai cu caftanul cel falnic, care era nmiresmat cu totul i
atta de stranic nct, n drumul meu, trectorii se opreau spre a
adulmeca mireasma din juru-mi.
M ndreptai aadar nspre geamie pentru rugciunea dup care, n
ziua aceea de vineri, urma s se svreasc nunta, cnd mi adusei
deodat aminte, pe drum, de un prieten pe care uitasem s-l poftesc. i
ncepui s merg ct mai repede, ca s nu ntrzii, i iac-aa m pomenii
pe o ulicioar care mi era strin. Atunci, cum eram leoarc tot de
ndueal din pricina scaldei fierbini, precum i din pricina caftanului
cel nou fcut dintr-o estur deas, m prilejuii de rcoarea umbrei de
pe ulicioara aceea spre a sta oleac jos pe o lavi de lng un zid; da
pn a edea jos, scosei din buzunar o nfram chindisit cu zarafr i o
aternui sub mine. Iar ndueal mi se scurgea ntruna de pe frunte pe
217
O mie i una de nopi

chip, atta de amarnic era cldura: i nu aveam nimic la mine cu ce s


m terg, nframa mea fiind ntins sub mine; i eram tare necjit; iar
ciuda mi strnea i mai tare ndueala. ntr-un sfrit, ca s ies din
ncurctura scitoare, tocmai eram gata s ridic poala caftanului cel nou
spre a terge stropii mari care mi brzdau obrajii, cnd vzui deodat
cum cade dinainte-mi, uoar ca rsuflarea unei adieri, o nfram alb
din pnz de mtase, pe care vznd-o doar i mi se i rcori sufletul, i a
crei mireasm l-ar fi vindecat i pe un beteag. M repezii s-o ridic i s
m uit deasupra capului spre a-mi da seama ce fel de treab putea s fie;
i atunci ochii mei ntlnir ochii unei copile, chiar aceea, o, doamne al
meu, care, n urmarea acestei poveti, mi va drui cea dinti dintre
gazelele cusute pe zarpaua ptrat. Deci chiar pe ea o zrii

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a o sut treisprezecea noapte

Spuse:

i chiar pe ea o zrii aplecat i zmbind la fereastra de la catul de


sus. Nici mcar nu am s ncerc a-i zugrvi frumuseea, limba mea fiind
prea nevolnic, ntr-adevr.
Afl numai c acea copil, de cum bg de seam privirea mea iit,
mi fcu semnele urmtoare: i puse degetul arttor ntre buze, pe urm
i ndoi degetul mijlociu i i-l alipi de degetul arttor de la mna
stng, pentru ca apoi s i le duc pe amndou ntre sni. Pe urm i
trase ndrt capul i, nchiznd fereastra, pieri.
i, ncremenit cu totul, nucit cu totul, i prjolit dintr-odat de ispit,
degeaba m tot zgii eu mult i bine la fereastr, ndjduind s mai vd o
dat ivirea aceea care mi rpise sufletul, c fereastra rmase nchis cu
ndrtnicie. i nu-mi pierdui ndejdea dect dup ce, ateptnd acolo,
pe lavi, pn la asfinitul soarelui, uitndu-mi i de senetul meu de
cstorie i de logodnica mea, luai seama c nendoielnic ateptarea mi
era zadarnic.
Atunci m ridicai, cu inima chinuit, i pornii ctre cas. Pe drum m
apucai s despturesc nframa cu pricina, care numai cu mireasma ei i
m i desfta atta de stranic, nct m i credeam n rai. Dup ce o
despturii de-a binelea, vzui c avea pe un col nite stihuri scrise cu o
218
O mie i una de nopi

scriere frumos mpletit:

Vrnd s m plng lui i s-i spun ce-amar e


Amarul sufletului meu, i scriu,
Cci scrisu-i a simirii revrsare.
Ci el: De ce i-e scrisul belaliu

i chinuit, de, iat-l, sub privire


Se spulber ca fumul strveziu?
Rspund: Pentru c-ntreaga mea simire
E numai dor i chin; au eti zbanghiu
De nu cunoti nici semnul de iubire?

Iar pe cellalt col al nframei, erau scrise alte stihuri, cu litere mari,
drepte:

i perlele-ncrustate-n chihlimbare,
i merele cu-obrazul nrmziu,
Pe lng chipul lui par o-ntinare.

Cel ce-i vrea moartea o gsete, tiu,


n ochii-i ucigai, ce-atta moarte mprtie, i-atta dor pustiu.

Cel care vrea beiile s-l poarte


Ar cuta zadarnic alt paharnic,
Cnd chipul lui beii amare-mparte.
Iar frgezimii lui, ca scris-n jar,
Doar mirtul de-i cunoate gustu-amarnic:
nmldierea-i ramurile doar!

Eu atunci, o, stpne al meu, scos din mini, ajunsei totui ntr-un


sfrit acas, la cderea nopii. i o gsii pe fiica unchiului meu eznd
jos i nlcrimat; dar, vzndu-m, i terse repede ochii i veni la mine
i m ajut s m dezbrac i m ntreb cu gingie de pricina ntrzierii
mele i mi spuse c toi oaspeii, emirii, negustorii cei mari i ceilali,
precum i cadiul i martorii, ateptaser mult vreme sosirea mea, i c,
nevznd nimica venind, mncaser i buser pe sturate i plecaser
toi n treaba lor. Pe urm adug:
Ct despre tatl tu, lucrul acesta l-a adus ntr-o stare de mnie
219
O mie i una de nopi

mare; i a jurat c nunta noastr va fi amnat pn la anul urmtor!


Dar tu, o, fiu al unchiului meu, pentru ce te-ai purtat astfel?
Eu atunci i spusei:
S-a petrecut cutare i cutare lucru.
i i istorisii cu de-amnuntul ntmplarea. Numaidect ea lu
nframa pe care i-o ntinsesem i, dup ce citi ceea ce era scris pe ea,
vrs lacrimi mbelugate.96
Pe urm mi spuse:
Da ea nu i-a vorbit?
Eu rspunsei:
Numai prin nite semne, din care de altminteri nu am priceput
nimic, i la care tare a vrea s te vd c-mi dai dezlegarea.
i i artai semnele cu pricina. Ea mi spuse:
O, veriorul meu drag, dac mi-ai cere i ochii, nu a ovi s mi-i
scot de sub pleoape pentru tine! Afl dar c, pentru a-i ntoarce tihna n
suflet, sunt gata s te slujesc cu toat credina mea i s-i nlesnesc o
ntlnire cu femeia aceea care te ispitete i care de bun seam c este
ndrgostit de tine. Cci semnele ei, care nu au niciun fel de tain
pentru noi, femeile, tlmcesc limpede c te dorete cu patim i c i d
ntlnire peste dou zile: degetele ei aduse ntre cei doi sni i arat
numrul doi, pe cnd degetul dintre buzele ei arat c pentru ea eti
deopotriv cu sufletul care d via trupului. Aa c s fii ncredinat c
dragostea mea pentru tine m va face s-i dau orice ajutor; i am s v
pun pe amndoi sub aripa mea, care are s v ocroteasc.

96
La M. A. Salie, se adaug: .. .i spuse urmtoarele versuri:
De-auzi cumva: Eti slobod n iubire!
Rspunde: Mini! lubirea-i amgire,
Iar amgirea duce la ocar.
i-i drept aa spun datinele doar,
Ce nu te-nal, de le-nelegi bine.
Zi, dac vrei: chin dulce, ori suspine
Luntrice, ori silnic osnd,
Rzbun, sau fericire, sau osnd,
Ce sufletu-l vrjete sau ucide
Vai, m-nclcesc n vorbe nclcite!
i totui vremea dragostei e-un praznic,
Cnd gura rde fr-a ti de paznic,
i adierea ei desvrit
nmiresmeaz totu-ntr-o clipit
i-alung rul ce-ar vrea s ne-afunde!
i-n suflete spurcate nu ptrunde!
220
O mie i una de nopi

Eu atunci i mulumii pentru credina i pentru vorbele ei bune care


mi ddeau ndejdi, i ezui dou zile n cas ateptnd ceasul ntlnirii.
i eram tare mhnit; i mi odihneam capul pe genunchii verioarei mele,
care nu contenea s m mbrbteze i s-mi ntreasc inima. nct,
atunci cnd ceasul ntlnirii fu aproape, verioara mea grbi s m ajute
a-mi pune hainele; i m parfum cu minile ei

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut patrusprezecea noapte

Spuse:

Frumosul Aziz i urm astfel povestea istorisit fa de coconul


Diadem:
i m parfum cu minile ei, i arse smirn sub caftanul meu, i m
srut cu drag, i mi spuse:
O, veriorul meu drag, iat ceasul linititor. Ia-i brbie i
ntoarce-te la mine potolit i mulumit. i iact c eu nsmi i urez
tihn sufletului, i nu am s fiu fericit dect de voioia ta. Dar ntoarce-
te repede, ca s-mi povesteti cum a fost. i au s vin iari zile
frumoase pentru noi, i nopi albe binecuvntate!
Eu atunci ncercai s-mi domolesc btile inimii i s-mi strunesc
tulburarea; i mi luai rmas-bun de la verioara mea i plecai. Cnd
ajunsei n ulicioara cea adumbrit, m dusei s ed pe lavia cu pricina,
ntr-o stare de nerbdare pn peste poate. i de-abia ajunsei acolo c i
vzui fereastra cum se ntredeschide; i numaidect o ameeal mi trecu
pe dinaintea ochilor. Dar m mbrbtai i m uitai nspre fereastr; i o
vzui cu ochii mei pe copilandr. La vederea acelui chip dumnezeit, m
cltinai i m lsai s cad tremurnd pe lavi. Iar feticana sta mereu la
fereastr s se uite la mine cu o strlucire n ochi; i inea n mn la
vedere o oglind i o nfram roie. n curnd, fr a rosti niciun cuvnt,
i suflec mnecile, dezvelindu-i braele pn la umeri; pe urm i
deschise mna i, rsfirndu-i cele cinci degete, i atinse snii; pe urm
i ntinse braul afar pe fereastr innd oglinda i nframa cea roie; i
de trei ori flutur nframa ridicnd-o i lsnd-o n jos; pe urm fcu
schima de a rsuci nframa i de a o mpturi; apoi i plec ndelung
capul ctre mine i, trgndu-se ndrt repede, nchise fereastra la loc i
221
O mie i una de nopi

pieri. Atta tot! i fr a rosti niciun cuvnt. Dimpotriv! M ls astfel


ntr-o buimcire de nenchipuit; i nu mai tiui dac trebuie s mai stau
ori s m duc; i, nedumerit, ezui aa s m uit la fereastr ceasuri n
ir, pn la miezul nopii. Atunci, zaif de gnduri, m ntorsei acas,
unde o gsii pe biata mea verioar ateptndu-m, cu ochii roii de
lacrimile vrsate i cu chipul mohort de mhnire i de dezndejde. Eu
atunci, la captul puterilor, m lsai s cad jos, ntr-o stare jalnic. Iar
verioara mea, care se grbise s dea fuga spre mine, m prinse n brae
i m srut pe ochi i mi-i terse cu colul mnecii ei i mi dete s beau,
spre a-mi potoli duhul, un pahar cu sorbet nmiresmat cu ap de flori; i
ntr-un sfrit m ntreb cu gingie despre toat zbovirea aceea i
despre mohorala de pe chipul meu.
Eu atunci, mcar c eram sfrmat de sastiseala mhnit, i istorisii
totul, artndu-i i schimele necunoscutei cea desfttoare. i verioara
mea Aziza mi spuse:
O, Aziz al inimii mele, tlcul ce se desprinde pentru mine din
schimele ei, mai cu seam din schima cu cele cinci degete i cu oglinda,
este c tnra are s-i trimit o solie peste cinci zile la boiangiul de la
colul uliei.
Eu atunci oftai:
O, copil a inimii mele, fie ca vorbele tale s se adevereasc! De
altminteri, chiar c am bgat de seam c la colul uliei se afl prvlia
unui boiangiu evreu.
Pe urm, nemaiputnd s ndur furtuna de amintiri, ncepui s suspin
la snul verioarei mele Aziza, care nu precupei, spre a m alina, cu
vorbele cele mai dulci i mngierile pline de desftare; i mi spunea:
Gndete-te, o, Aziz, c de obicei ndrgostiii ndur ani i ani de
ateptri, i se ntrarmeaz cu statornicie mult; da tu, de-abia-i o
sptmn de cnd cunoti chinurile inimii, i iact-te ntr-o tulburare
i o mhnire fr de pild! Ia-i drzie, o, fiu al unchiului meu! i ridic-
te i mnnc oleac din bucatele acestea i bea din vinul pe care i-l
torn.
Caci eu, o, tinere doamne al meu, nu izbutii s iau nicio mbuctur i
nicio nghiitur; ba ajunsei de-mi pierdui i somnul; i m glbejii de tot
i m schimbai la chip. ntruct era ntia oar cnd simeam pojarul
patimii i cnd gustam din iubirea cea amar i desfttoare.
nct, de-a lungul celor cinci zile ct dinui ateptarea, slbii amarnic,
iar verioara mea, necjit din pricina mea, nu m ls singur nicio
clipit i i petrecu zile i nopi stnd la cptiul meu s-mi
222
O mie i una de nopi

povesteasc, spre a m veseli, poveti cu ndrgostii; i, n loc s


doarm, veghea asupra-mi; i o prindeam cteodat cum da s-i tearg
n grab lacrimile furie. ntr-un sfrit, la captul celor cinci zile, m sili
s m scol i nclzi ap pentru mine, i m puse s intru n hammamul
casei; apoi m mbrc i mi spuse:
Du-te repede la ntlnire! i fac Allah s rzbai la visurile tale i
tmduiasc-i sufletul cu balsamurile sale!
Eu atunci zorii s ies i s dau fuga la prvlia boiangiului evreu.
Or, ziua aceea era o smbt; iar evreul, spre paguba mea, nu-i
deschisese prvlia. Cu toate acestea, ezui jos dinaintea uii prvliei i
ateptai acolo pn la rugciunea muezinilor din minarete, la asfinitul
soarelui. i cum noaptea sporea fr de nicio urmare, m cuprinse
spaima de ntuneric i m hotri s m ntorc iari acas. i ajunsei
acolo ca un om beat, nemaitiind ce fceam i ce spuneam. i o gsii n
odaie pe biata verioar a mea Aziza stnd n picioare, cu faa ntoars
ctre perete, cu un bra sprijinit pe un dulap i cu o mn pe inim; i
suspina cu jale stihuri de dor despre dragostea fr noroc. 97 Da de ndat
ce i dete seama c m aflam acolo, i i terse ochii cu colul mnecii i
veni dinainte-mi, strduindu-se s zmbeasc spre a-mi ascunde durerea
ei, i mi spuse:
O, veriorul meu drag, fac-i Allah fericirea ct mai trainic! Pentru
ce, n loc s te ntorci astfel singur, la vreme de noapte, pe uliele pustii,
nu i-ai petrecut noaptea cu copila aceea, iubita ta?
Atunci, scos din rbdri i gndind o clipit c verioara mea vroia s
m ia n zeflemea, o mbrncii cu asprime i ntr-un chip atta de repezit,
nct ea czu ct era de lung peste un col al divanului i i fcu la
97
La M. A. Salie, se rosteau stihurile acestea:
E mare dorul unei beduine
Cnd singur-i departe-n ri strine
i plnge dup salcia pletoas
i mirtul din Arabia de-acas.
Cnd vede cltori trecnd pe cale,
Le-aprinde focul cu nestinsa-i jale,
Cu lacrimile din iubirea-i grea
Burdufurile li le umple ea.
Ci dragostea ei, ct ar fi de mare,
Nu-i chip cu-a mea cumva s se msoare!
Dar cel pe care-atta il iubesc
Socoate c e lucru nefiresc
i m socoate rea i vinovat
Pentru iubirea mea adevrat.
223
O mie i una de nopi

frunte o ran mare, din care sngele ncepu s nboiasc iroaie. Atunci
biata mea verioara, nici gndind s se nciudeze de rutatea mea, nu
rosti nici un cuvnt de suprare, i se ridic linitit, i se duse s
aprind o bucat de iasc, i i terse rana, i i nfur fruntea cu
nframa ei; pe urm terse sngele care ptase marmura i, ca i cum nu
s-ar fi ntmplat nimic, se ntoarse lng mine cu un zmbet linitit i mi
spuse cu cea mai aleas dulcea

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziua i, sfioas, se opri din vorbele ngduite.

Dar cnd fu cea de a o sut cincisprezecea noapte

Spuse:

i, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, se ntoarse lng mine cu un


zmbet linitit i mi spuse cu cea mai aleas dulcea n glas:
O, fiu al unchiului meu, sunt pn peste poate de mhnit c te-am
suprat cu vorbele mele necuvenite. Iart-m, m rog ie, i povestete-mi
ce s-a ntmplat, ca s vd dac nu pot s-i aduc alinarea.
Atunci i povestii despre nepotriveala n care czusem i despre lipsa
de orice tire de la necunoscut. i Aziza mi spuse:
O, Aziz al ochilor mei, pot, fr de ovire, s te prevestesc c vei
rzbate la dorurile tale; ntruct aci nu este dect o ncercare pe care
copila o pune n calea rbdrii tale spre a-i vedea tria dragostei i
statornicia fa de ea. nct, de mine, grbete-te a te duce s ezi pe la
vi, sub fereastra ei, i nendoielnic c vei gsi o dezlegare pe pofta
dorinelor tale!
Pe urm verioar-mea mi aduse o tabl ncrcat cu farfuriuri pline
cu bunturi; dar eu mpinsei totul cu scrb, i toate farfuriurile srir
n sus i se rostogolir n toate prile pe covoare. i dovedii n felul
acesta c nu vroiam nici s beau, nici s mnnc. Atunci biata mea
verioara strnse cu grij i n tcere cioburile mprtiate pe jos, i
terse covoarele, i se ntoarse s ad la picioarele saltelei pe care stam
ntins; i nu conteni, ct inu noaptea toat, s-mi fac vnt cu un
vnturar, spunndu-mi vorbe duioase i mngietoare, cu o dulcea
nemrginit. Iar eu gndeam: Ce nebunie-i s fii ndrgostit! ntr-un
sfrit, dimineaa se ivi, iar eu m sculai n grab mare i m dusei pe
ulicioar, sub fereastra copilandrei.
224
O mie i una de nopi

Or, de-abia ezusem jos pe lavi, c fereastra se i deschise i


dinaintea ochilor mei nucii se ivi capul cel desfttor al aceleia care era
tot sufletul meu. i mi zmbea din toi dinii ei cu un zmbet vrjitor. Pe
urm pieri o clipit, ca s se iveasc iar innd n mini o pung, o
oglinjoar, un ghiveci cu flori i o lamp. i iact ce fcu: mai nti bg
oglinda n pung, leg punga i o arunc n odaie; pe urm, cu o schim
rpitoare, i deznod prul care se prvli nvalnic mprejurul ei de sus
pn jos i i ascunse pe o clipit chipul; i-apoi puse lampa n mijlocul
florilor, n ghiveci; iar la sfrit lu totul i pieri. i fereastra se nchise. i
inima mea i lu zborul odat cu feticana. Iar starea mea nu mai era o
stare.
Atunci, tiind din paniile de dinainte c era zadarnic s atept mai
mult, mi luai drumul, dezndjduit i cu moartea n suflet, nspre cas,
unde o gsii pe biata mea verioara plns toat i cu capu-nfurat de
dou legturi, una peste fruntea rnit, iar cealalt peste ochii vtmai
de toate lacrimile vrsate ct vreme lipsisem i de-a lungul tuturor
zilelor acelea de mhnire. i, fr s m vad, sta cu capul plecat i
sprijinit ntr-o mn, i se legna n hangul sfietor al stihurilor
minunate pe care i le murmura ncet-ncetior:

M tot gndesc la tine, Aziz! Spre ce trm


Departe-acum de mine bai negrul caldarm?
Aziz, rspunde-mi: unde te duci, la care prag
i caui alinarea, pribeagul meu cel drag, ?
Gndete-te, la rndu-i, Aziz, acum, i tu:
S tii c oriiunde te-ar duce vrei ori nu
Ea, Soarta ce rvnete la fericirea mea,
Aziz, o, nicierea, nicicnd nu vei putea
S mai gseti cldura duiosului cmin
Pe care-Aziza-n suflet i-l ridica senin.
Tu nici n-asculi, Azize, ce-i spun, i pleci grbit
Pe drumul tu, departe de mine, rzleit.
Iar ochii mei, pe urma-i, pornesc aa, deodat,
Izvorul lor de lacrimi, fierbinte, nesecat.
Ah, bea tu apa bun i limpede altunde,
Astmpr-i pojaru-n frumoasele ei unde,
Iar mie las-mi apa sratului izvor
Care mi arde ochii, s-o beau plngnd de dor.
Ah, inim-a mea trist, plngi, inim, mereu!
225
O mie i una de nopi

Cel drag e dus departe, s-a dus iubitul meu.


M tot gndesc la tine, Aziz: spre ce trm
Departe-acum de mine bai negrul caldarm?
Aziz, rspunde-mi! Unde te duci, la care prag
i caui alinarea, pribeagul meu cel drag?

Cnd sfri stihurile, se ntoarse i m vzu; i numaidect se sili s-


mi ascund durerea i lacrimile ei, i veni la mine i ezu n picioare o
clipit, tcut, fr a putea s ngaime o vorb, ntr-un sfrit, mi spuse:
O, veriorul meu, ezi jos i povestete-mi ce i s-a ntmplat de
data aceasta!
i nu pregetai s-i art cu de-amnuntul schimele pline de tain ale
copilei. i Aziza mi spuse:
Bucur-te, o, veriorul meu, ntruct dorurile tale s-au mplinit. Afl
c oglinda bgat n pung nsemneaz soarele care apune: schima
aceasta te poftete aadar s te duci mine sear la casa ei; pru-i negru
desfcut i nvluindu-i chipul nsemneaz noaptea care acoper
pmntul cu negurile ei: schima aceasta este o ntrire a celei dinti;
ghiveciul cu flori nsemneaz c trebuie s intri n grdina casei, aezat
n fundul ulicioarei; ct despre lampa din ghiveci, nsemneaz limpede c,
odat ajuns n grdin, trebuie s te ndrepi nspre partea unde vei gsi
o lamp aprins, i s atepi acolo venirea iubitei tale.
Caci eu, dezamgit pn peste poate, strigai:
De cte ori m-am amgit cu tlcuirile tale anapoda! Allah! Allah!
tare sunt nenorocit.
Atunci, Aziza se fcu nc i mai mngietoare ca de obicei i se
cheltui pentru mine n vorbe dulci i molcomitoare. 98 Ci nu cutez s se
mite de la locul ei, nici s-mi aduc de mncat i de but, din fric fa
de toanele mele de mnie i de nduf.
Da a doua zi, spre sear, m hotri s ncerc ispita i, mai ales
mbrbtat de Aziza, care mi ddea astfel attea dovezi despre druirea
i despre lepdarea ei de sine desvrit, m sculai i m mbiai i,
ajutat de Aziza, m mbrcai cu haina mea cea mai frumoas. Da pn a
m lsa s plec, Aziza mi arunc o privire dezndjduit i, cu lacrimi n
98
La M. A. Salie: ...i rosti aceste distihuri:
n norii zilelor s sufli - i-au s se-mprtie odat.
i-n casa grea de gnduri negre pictorul tu s nu se-abat.
Sunt multe lucruri anevoie pe lume de nfptuit,
Dar dup ele se arat apoi i ceasul fericit.
226
O mie i una de nopi

glas, mi spuse:
O, fiu al unchiului meu, ia bobul acesta de musc safi i
nmiresmeaz-i buzele. Pe urm, dup ce o vei fi vzut pe iubita ta i vei
fi avnd toat mulumirea la care rvneti, fgduiete-mi, m rog ie, s-
i prociteti stihurile pe care am s i le spun.
i i arunc braele n jurul gtului meu i suspin ndelung. Eu
atunci i jurai c am s-i procitesc copilei stihurile cu pricina. i Aziza,
linitindu-se, mi prociti stihurile i m puse s le mai rostesc o dat
nainte de a pleca, mcar c nu le pricepeam rostul ori urmarea lor
viitoare:

Oh, pe Allah: voi, cei ndrgostii,


Spunei-mi, cnd o dragoste-i prea mare,
Mai poate oare bietu-ndrgostit
S mai gseasc undeva scpare?

Pe urm plecai repede i ajunsei la grdina cu pricina, unde gsii


poarta descuiat; i, n fund de tot, era aprins o lamp, spre care m
ndreptai prin ntuneric.
Cnd ajunsei la locul unde era lumina aceea, ce minunie m mai
atepta! Gsii, ntr-adevr, o sal minunat, cu bolta arcuit i ncheiat
n vrf cu o alt bolt, mai mic i cptuit toat cu filde i cu abanos,
i luminat frumos de nite policandre uriae de aur i de nite lmpi
mari de cletar atrnate de tavan cu lanuri de aur. i, n mijlocul acelei
sli, un havuz mpodobit cu nvrstturi pistrite i cu nchipuituri
mpletite de o desvrire mare, scotea un zvon de ape care numai cu
cntecul lor i te i rcoreau. Chiar lng havuz, pe o sofia mare de sidef,
se lfia o sinie de argint acoperit cu un tergar de mtase, iar jos pe
covor se odihnea un ol de pmnt ars i smluit, pe al crui gt suleget
se sprijinea un pocal de cletar i aur.
Eu atunci, o, tinere doamne al meu, cel dinti lucru pe care l fcui fu
de a ridica tergarul de mtase care acoperea sinia cea mare de argint. Iar
lucrurile desfttoare ce se aflau acolo, nc le mai vd dinaintea ochilor!
Se aflau, aadar

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i se opri din vorbele ngduite.

Dar cnd fu cea de a o sut aisprezecea noapte


227
O mie i una de nopi

Spuse:

Vizirul Dandan i urm astfel, pentru sultanul Daulmakan, povestea


pe care i-o istorisea frumosul Aziz tnrului ahzade Diadem:
Se aflau acolo, aadar, rumeni i aromii, patru pui fripi, scldai n
mirodenii rare; se mai aflau acolo patru tvi de farfuriu ntinse,
cuprinznd: cea dinti, nite mahallabia 99 nmiresmat cu portocale i
presrat cu fistic pisat i cu scorioar; cea de a doua, stafide inute la
plmdit n zeam de zahr i apoi uscate i nmiresmate un pic cu ap
de trandafiri; cea de a treia, oh! A treia! Nite baclavale meteugit
rsucite n foile lor i tiate n buci de o vrjitorie fr de asemuire; cea
de a patra, nite cataifuri cu zeama bine legat i gata s plesneasc,
atta de mbelugat erau ndopate! Iac-aa cu jumtate din tabl! Ct
despre cealalt jumtate, se aflau pe ea taman poamele cele mai dragi
mie: smochine ntru totul zbrcite de coapte, i parive de ct se tiau de
rvnite, chitre, naramze, struguri proaspei i banane. i totul era
desprit pe soiuri, printre care se vedeau culorile florilor de trandafiri, de
iasomii, de lalele, de crini i de zarnacadele.
Eu atunci m nseninai pn peste marginile nseninrii, i le spusei
mhnirilor mele s-i ia zborul, iar bucuriei s se ncuibreasc n mine.
Da rmneam un pic ngrijorat de a nu vedea n locul acela nici urm de
vreo fptur vie dintre fpturile lui Allah! i, cum nu vedeam nici
slujnic, nici roab care s vin s m slujeasc, nu cutezai dintru-nti
s m ating de nimic; i ateptai rbduriu sosirea iubitei inimii mele. Da
ntiul ceas se scurse, i nimic! Pe urm cel de al doilea i cel de al treilea
ceas, i tot nimic! Atunci ncepu s m ncerce amarnic chinul foamei,
dup ce de atta vreme nu mai mncasem, stpnit cum fusesem ntru
totul de patima mea fr de izbvire; caci acuma, cnd vedeam nceputul
acesta de mplinire, pofta mi se ntorcea, din mila lui Allah, i m
simeam ndatorat fat de biata mea Aziza care mereu mi prorocise
izbnda i mi tlmcise ntocmai taina acestor ntlniri.
Aa c, neputnd s ndur mai mult foamea aprig ce m rodea, m
repezii mai nti asupra cataifurilor cele ispititoare, care mi plceau mai
mult ca orice, i-mi lunecai pe gtlej cine mai tie cte din minuniile
acelea; ai fi zis c fuseser plmdite cu miresmele din rai de degetele
gingae ale huriilor. Pe urm pornii asupra bucilor topitoare de

99
Mahallabia prjitur pe baz de amidon, lapte i orez pisat.
228
O mie i una de nopi

baclavale zemoase, i mi ndopai spornic pntecul cu ceea ce m


binecuvntase soarta darnic; pe urm nfulecai tot gvanul cu
mahallabiaua alb i presrat cu fistic pisat, i atta de rcoritoare
pentru inima mea; i m hotri apoi s trec la pui, i mncai unul, sau
doi, sau trei, sau patru, aa de iscusit era umplutura ascuns n burta
lor, dichisit cu semine acrioare de rodie; dup care m ntorsei asupra
poamelor, ca s m dedulcesc, i mi alintai cerul gurii, alegndu-le
ndelung chibzuit; i mi ncheiai ospul degustnd unul, ori dou, ori
trei, ori patru linguri de boabe de rodie, i l preamrii pe Allah pentru
milele sale. i pusei sfrit la toate astmprndu-mi setea din olul cel
smluit, de pmnt, fr a m mai sluji de pocalul cel de prisos.
Atunci, cu burdihanul umplut, simii c m npdete o toropeal
adnc i mi adoarme toat vlaga; i de-abia mai avusei putere s m
spl pe mini, c m i prbuii lat pe pernele de pe covoare i m
scufundai ntr-un somn greu.
Ce s-a petrecut n noaptea aceea? Tot ceea ce tiu este c dimineaa,
cnd m deteptai sub razele arztoare ale soarelui, eram ntins, nu pe
cele dou chilimuri minunate, ci de-a dreptul pe marmura goal, i
aveam pe pielea pntecului un strop de sare i un pumn de cenu.
Atunci m ridicai repede i m scuturai, i m uitai la dreapta i la
stnga; da nu vzui nici urm de fptur vie de jur mprejur. nct mare
mi fu buimcirea, i tot aa i tulburarea; apoi m cuprinse cina
pentru slbiciunea crnii mele i pentru puintatea mea de trie la
vegheri i la oboseal. i pornii mhnit spre cas, unde o gsii pe biata
mea Aziza care se jeluia ncetior i procitea plngnd stihurile acestea:

n lin legnare se-nal-o adiere


i vine peste cmpuri spre mine lunecnd.
tiuta ei mireasm de iarb i de miere
mi flutur prin plete i m cuprinde blnd.

O, vino, adiere duioas! Psri cnt.


E hrzit de soart al inimii fior.
Ah, de-a putea, iubire, s te cuprind, plpnd,
La piept, ca-drgostitul iubita lui, cu dor!

Oh, ndulcete-o clip cu dulcea-i rsuflare


i spulber n vnturi al chinului temei
i-amarul unei inimi ndrgostite care
229
O mie i una de nopi

Se-neac n durerea nefericirii ei!

Tu pleci, Aziz, dar mie ce-mi mai rmne-n urm


Din toat bucuria pmntului ntreg?
Cnd lacrimile-amare rsufletul mi-l curm,
Ce rost mai are viaa, ce drum s mai aleg?

Ah, cine-mi poate spune c suntem ca doi gemeni


La suflete? C ducem la fel povara grea?
C inima ta geme i sufer asemeni,
n flacra iubirii arznd cum arde-a mea?

Dar, cnd m vzu, Aziza se ridic repede, tergndu-i lacrimile, i


m primi cu vorbe de toat dulceaa i m ajut s m dezbrac de hainele
de pe mine, pe care le mirosi de mai multe ori, pentru a-mi spune:
Pe Allah! o, fiu al unchiului meu, acestea nu sunt miresmele pe care
le las n haine apropierea de o femeie ndrgostit. Povestete-mi, dar, ce
s-a ntmplat.
i m grbii s-i mplinesc voia. Atunci chipu-i se umplu de
ngrijorare, i Aziza mi spuse cu un glas speriat:
Pe Allah! o, Aziz, eu nu mai am linite n privina ta, i tare mi este
fric acuma ca necunoscuta aceea s nu te fac s nduri nite necazuri
mari. Afl c sarea pus pe pielea ta nsemneaz c ea te gsete tare
searbd, pe tine, un ndrgostit atta de ptima, c te-ai lsat biruit de
somn i de oboseal; iar cenua nsemneaz: nnegri-i-ar Allah chipul!
o, tu, cu dragostea ta mincinoas! Aa c, Aziz al meu drag, femeia
aceea, n loc s fie dulce cu oaspetele ei i s-l trezeasc binior, l-a
msurat cu scrb i l-a fcut s vad astfel c nu este bun dect s
mnnce, s bea i s doarm. Uf, dezlega-te-ar Allah din dragostea
pentru femeia aceea fr mil i fr inim!
Atunci, la vorbele ei, m izbii cu pumnii n piept i strigai:
Eu sunt vinovat, cci, pe Allah! femeia are dreptate, ndrgostiii nu
adorm. Ah, eu, cu greeala mea, am abtut asupra mea nenorocirea. Fie-
i mil! acuma ce s fac, o, fiic a unchiului meu? ah! spune-mi!
Or, biata mea verioar Aziza m iubea peste msur; i fu npdit
de o mil pn peste poate vzndu-m atta de ptimit

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
230
O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a o sut aptesprezecea noapte

i spuse sultanului ahriar:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul Dandan urm astfel,


pentru sultanul Daulmakan, istorisirea pe care frumosul Aziz o povestea
tnrului ahzade Diadem.
Or, biata mea verioar Aziza m iubea peste msur; i fu npdit
de o mil pn peste poate vzndu-m atta de ptimit, i mi rspunse:
Pe capul i pe ochii mei! Caci, o, Aziz, ct de cu mult mai uor mi-ar
veni s-i fiu de folos dac bun-cuviina mi-ar ngdui s ies din cas, s
m duc i s m ntorc n voie! Caci, gata de mriti, cum m aflu, sunt
datoare, dup datinile noastre, s stau neabtut numai n cas. Da tu
ascult-m cu luare-aminte, pentru ca, de departe, s pot s veghez
asupra izbnzii tale, de vreme ce nu pot s fiu chiar de-a dreptul legtura
de nelegere dintre tine i ea. Aadar, o, Aziz, ntoarce-te iari, n seara
aceasta, n acelai loc, i mai cu seam nfrnge-i ispita somnului! Iar
pentru aceasta ferete-te s mnnci ceva, ntruct mncarea
ngreuneaz simurile i le toropete. Aa c pzete-te stranic s nu
adormi, i ai s-o vezi cum vine la tine pe la sfert de noapte. i aib-te
Allah n paza lui i apere-te de viclenii!
Eu atunci ncepui s m rog s vin noaptea ct mai curnd. Iar cnd
eram gata s ies, Aziza m mai opri o clipit ca s-mi spun:
Te mai ndemn, nainte de orice, ca, dup ce copila i va fi druit
mplinirea dorinelor tale, s nu uii s-i prociteti stihurile pe care te-am
pus s le nvei.
Iar eu rspunsei:
Ascult i m supun!
Pe urm ieii din cas.
Cnd ajunsei n grdin, gsii, ca i n ajun, sala cea falnic luminat
i, n sal, tablalele mari pline cu bucate, cu zumaricale, cu poame i cu
flori. i de cum mi ajunse n nri mireasma florilor, i a bucatelor, i a
tuturor acelor bunturi, sufletul meu nu se mai putu stpni, i m
supusei gndului su, i mneai pn la sa din fiecare soi, i bui de-a
dreptul din olul cel mare smluit; i, cum sufletului meu i plcea pn
peste poate butura aceea, bui iari, pn ce mi se umfl burta de tot.
Atunci fusei mulumit. Caci n curnd pleoapele ncepur s mi se zbat;
i, spre a lupta cu somnul, m strduii s-i deschid cu degetele, dar
231
O mie i una de nopi

degeaba. Atunci mi spusei Am s m ntind oleac aa, da fr s dorm,


oh! Vreme de o clip s-mi pun capul pe pern, nu mai mult! Da nu am
s adorm, oh! Nu! i luai o pern i mi sprijinii capul pe ea. Da fu spre a
nu m mai detepta dect a doua zi, pe lumin; i m vzui ntins, nu tot
n sala cea strlucit, ci ntr-o chichinea nevolnic i care pesemne c
le slujea grjdarilor; i gsii pe pntecele meu un os de picior de oaie, i o
bic umflat, i nite smburi de curmale, i nite boabe de rocove; i,
alturi, dou drahme i un cuit. Atunci, plin de buimceal, m sculai i
m scuturai aprig de toate gunoaiele de pe mine i, mnios de cele ce
pisem, luai de pe jos numai cuitul, i ajunsei n curnd acas, unde o
gsii pe Aziza care murmura jalnic stihurile acestea:

Ah, lacrimi ale ochilor mei, grele,


Voi sufletul ntreg mi l-ai topit
i-ai mistuit lumina fiinei mele!
Iar cel ce m ucide, cel iubit,
E tot mai nemilos i mai posac.
Ci oare nu-i un vis nemrginit
S suferi pentru cel ce i-este drag,
Cnd e frumos ca soarele senin?
O, scump Azize, nu mai pot s tac!
Tot sufletul mi e de tine plin,
Tu inima mi-ai nvscut-o-n dor
i mi-ai spat n ea genuni de chin.

Eu atunci, nc plin cu totul de ciud, ca s-o fac s ia aminte la mine,


i aruncai cteva vorbe ocrte. Caci rbdarea ei nu se tulbur i, cu o
dulcea minunat, i terse ochii, i veni la mine, i i arunc minile
mprejurul gtului meu, i m strnse cu putere la pieptul ei, pe cnd eu
dam s-o mping, i mi spuse:
Oh, srmanul meu Aziz, vd c iari te-ai lsat furat de somn i n
noaptea aceasta!
Iar eu, nemaiputnd s zic nimic, m prbuii pe chilim, nbuit de
ciud, i aruncai ht ncolo cuitul pe care l adusesem. Aziza atunci lu
un vnturar i ezu jos lng mine i ncepu s-mi fac vnt i s m
ndemne s-mi ntresc inima i s-mi spun c totul are s se
sfreasc cu bine. i, la ndemnurile ei, i nirai feluritele ciurucuri pe
care, cnd m deteptasem, le gsisem pe pntecele meu. Pe urm i
spusei:
232
O mie i una de nopi

Pe Allah! grbete-te s-mi lmureti toate astea!


Ea mi rspunse:
Ah, Aziz al meu! nu te-am povuit eu s te fereti de primejdia
somnului, i s nu te lai trt de ispita de a mnca?
Ci eu strigai:
Oh, grbete-te s-mi tlmceti tlcurile!
Ea spuse:
Afl c bica umflat nsemneaz

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas cum era, se opri din vorbele ngduite.

Dar cnd fu cea de a o sut optsprezecea noapte

Spuse:

Afl c bica umflat nsemneaz c inima ta, mcar c te aflai n


casa iubitei tale, umbl prin vnturi i vdete puintatea nflcrrii
tale; smburii de curmale vor s spun c, asemenea lor, eti vduvit de
dulcea, ntruct dragostea, care este nsi mduva inimii, i lipsete
cu totul; seminele de rocov, care este copacul lui Ayub, 100 tatl rbdrii,
erau acolo spre a-i aduce aminte de nsuirea de a fi rbduriu, nsuire
atta de scump la cei ndrgostii; ct despre osul de picior de oaie,
acela chiar c nu poate fi supus tlmcirii.
Eu atunci strigai:
Caci, o, Aziza, uii de cuitul cu limba agerit, i de cele dou
drahme de argint!
Iar Aziza ncepu s tremure toat i mi spuse:
O, Aziz, tare mi este fric pentru tine! Cele dou drahme de argint
nchipuiesc cei doi ochi ai ei. i prin aceasta vrea s spun: M jur pe
amndoi ochii mei c, dac vei mai veni spre a adormi iari, am s-i
retez fr mil gtul cu cuitul! O, fiu al unchiului meu, tare mi-e fric!
i, ca s nu te necjesc, mi ngrop mereu n mine spaima i plng n
tcere, singur n casa goal. i drept toat mngierea nu am dect
suspinele mele!
Inima mea atunci se nduio de durerea ei i i spusei:

100
Ayub este numele arabizat al lui Iov, personajul din Biblie, cel care a ndurat cele mai
grele necazuri fr a se rzvrti mpotriva lui Dumnezeu.
233
O mie i una de nopi

Pe viaa mea i a ta, o, fiic a unchiului meu, care este leacul la


toate acestea? Ah, ajut-m s scap din izbelitea mea fr de scpare!
Ea spuse:
Cu drag i cu supuenie! Da se cere s asculi de vorbele mele i s
te supui ntocmai, altminteri nimic nu se poate!
Eu rspunsei:
Ascult i m supun! i m juruiesc ie pe capul tatlui meu!
Atunci Aziza, creztoare n fagduiala mea, se nvoioi, i m srut, i
mi spuse:
Ei bine, iact! Trebuie s dormi aici toat ziua: n felul acesta nu ai
s mai fii ispitit de somn la noapte. Iar cnd te vei detepta, am s-i dau
chiar eu s mnnci i s bei; i aa nu vei mai avea nimic de ce s te
temi.
Aa c Aziza m sili s m culc i ncepu s m mngie ncetior; i,
sub vraja acelei mngieri duioase, nu ntrziai s adorm; i, la
deteptare, pe sear, o vzui eznd tot lng mine i facndu-mi vnt cu
vnturarul. i vzui c trebuie s fi plns ntruna, cci hainele i erau
ude de lacrimi. Atunci Aziza zori s-mi aduc de mncare, i mi punea
cu mna ei mbucturile n gur, iar eu nu ndeplineam dect truda de a
le nfuleca, i tot aa pn ce m ghiftuii cu totul. Pe urm mi dete s
beau un gvan cu sorbet de finap 101 n ap de trandafiri cu zahr, care
m nvior de-a binelea. Pe urm mi spl minile i mi le terse cu un
tergar nmiresmat cu musc i m stropi cu ap mblsmat. Dup care
mi aduse o hain peste poate de minunat i m mbrc cu ea; i mi
spuse:
De-o vrea Allah, noaptea aceasta are s fie pentru tine noaptea
mplinirilor!
Pe urm, nsoindu-m pn la u, adug:
Da mai cu seam s nu uii ce te-am ndemnat!
Eu spusei:
Ce ndemn?
Ea spuse:
O, Aziz! stihurile pe care te-am pus s le nvei!
Ajunsei aadar n grdin i, ca i n nopile de dinainte, intrai n sala
cu bolta arcuit i ezui jos pe chilimurile falnice. i cum chiar c eram
ghiftuit, m uitai la tablale cu nepsare, i ncepui n felul acesta s
veghez pn spre miezul nopii. i nu vedeam pe nimeni; i nu auzeam

101
Finapul sau gingifarul (Zizyphus jujuba) este un arbust cu fructe comestibile.
234
O mie i una de nopi

un zgomot. Atunci ncepu s mi se par noaptea lung ct un an; da


ndurai i ateptai mai departe. Ast timp, trei sferturi din noapte se i
scurseser, iar cocoii i ncepuser s cnte cei dinti zori. Aa c
foamea ncepu s-i dea ghes; i ncet-ncet ajunse atta de stranic,
nct sufletul meu jinduia la buntile de pe tablale; i nu mai putui s-
mi nfrn sufletul; pe dat fusei n picioare; sltai tergarele cele mari de
pe tablale i mncai pe sturate, i bui o stacan, i pe urm dou
stacane, i pn la zece stacane. Atunci capul mi se ngreun; ci m
ineam cu strnicie i m ndrjeam i mi biam capu-n toate prile.
Da taman n clipita cnd era gata s m las biruit de-a binelea, auzii ceva
ca o zvoan de rsete i de fonete de mtase. i de-abia avusei vreme s
sar repede n picioare i s m spl pe mini i pe gur, c i vzui
perdeaua cea mare din fund cum se d la o parte. i, zmbitoare i
nconjurat de zece roabe tinere, frumoase ca stelele, intr ea. i era
nsi luna. i era mbrcat ntr-o hain de atlaz verde, chindisit toat
cu zarafir rocat. i doar numai spre a-i putea face o nchipuire despre
ea, o, tinere doamne al meu, am s-i spun stihurile poetului:

Iact-o! Cu privirea-i mndr,


Cu chipu-i ca vrjit se-arat!
Prin verdea-i rochie subire
Vd snii izbucnind deodat.
Iar pru-i, despletit pe umeri,
Ca o minune-i, revrsat.
i dac-ntreb ce nume poart,
Rspunde: Sunt aceea care
Aduce cu privirea-i mndr
A-ndrgostiilor pierzare
i care inima le-o arde
n flacr fr cruare.
De-i spun de chinurile grele
Ale iubirii, mi rspunde:
Sunt stnca rece i vzduhul
Fr de rsunete; ci unde
S-a plns vreun om c stnca tace
Sau c vzduhul n-are unde?
Ci eu i spun aa: Fecioar,
Dac i-e inima o stnc,
Atunci cu degetele mele,
235
O mie i una de nopi

Ca Mussa, i eu, astzi nc,


Fac ca din stnc s neasc
Izvoarele de ap-adnc.

i chiar c, o, tinere doamne al meu, cum i prociteam aceste stihuri,


ea mi zmbi i mi spuse:
E prea bine! Da cum de ai izbutit de data aceasta s nu te lai biruit
de somn?
Iar eu rspunsei:
Boarea venirii tale mi-a nviorat sufletul!
Ea atunci se ntoarse spre roabe i le fcu un semn clipind din ochi; i
numaidect ele pierir din sal i ne lsar singuri. Ea atunci veni s
ad lng mine aproape, i i mpinse pieptul spre mine, i i arunc
braele n jurul gtului meu. Iar eu m repezii pe buzele ei; i i muluii
buza de sus, pe cnd ea mi muluia buza ele jos; pe urm o cuprinsei pe
dup mijloc i o ndoii; i amndoi ne rostogolirm de-a valma pe chilim.
i ncepurm nite hrjoane amestecate cu srutri i cu giugiuleli, cu
picturi i cu mucturi, cu pulpe i cu picioare svnturate, i cu
zburdturi smintite. i-aa, pn ce, ntr-un sfrit, czu topit n braele
mele, moart de patim. Atunci noaptea aceea fu o noapte de miere a
inimii mele i o srbtoare pentru desftrile mele, cum spune poetul:

Ah, vesel-mi fu noaptea i uoar,


Mai desftat dect orice noapte
Din cte sorii mi le-ncununar,
Iar, plin, cupa n-o lsam s rabde.
i somnului grii: Socoi, tu, oare,
Acum, c te-ar dori aceste pleoape?
Iar coapsele i dulcile picioare
Le mbiem pe rnd: Hai, mai aproape.

Dar cnd dimineaa veni, cum dam s-mi iau rmas-bun, ea m mai
opri o clipit ca s-mi spun:
Ateapt oleac! Am s-i dezvluiesc ceva

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut nousprezecea noapte


236
O mie i una de nopi

Spuse:

Aziz i urm istorisirea astfel:


M mai opri o clipit ca s-mi spun:
Ateapt oleac! Am s-i dezvluiesc ceva i am s-i dau o pova!
Atunci, mirat oleac, ezui, iari jos lng ea; iar ea desfcu o
nfram i scoase o bucat ptrat de zarpa pe care se afla chindisit
gazela dinti, pe care o vezi aici dinainte-i, o, tinere doamne al meu. i
mi-o drui, spunnd:
Pstreaz-o cu grij! Este truda unei fete, prieten de-a mea, domnia
Insulelor Camforului i Cletarului. Semnul acesta va fi pentru tine, n
via, de o nsemntate mare. Iar pe deasupra, i-o va aminti totdeauna
pe aceea care i l-a druit!
Eu atunci, minunat pn peste poate, i mulumii cu prisosin i,
cnd mi luai rmas-bun de la ea, atta de uluit eram de toate cte mi se
ntmplaser, c uitai s-i procitesc stihurile pe care mi le spusese Aziza.
Cnd ajunsei acas, o gsii pe biata mea verioara culcat; chipu-i era
pecetluit cu semnul unei boli de neabtut; dar cnd m vzu c intru n
cas, fcu o sforare asupra-i spre a se ridica i, cu ochii scldai n
lacrimi, se tr pn la mine, i m srut pe piept, i m strnse la
inima ei, i m ntreb:
I-ai procitit stihurile?
Eu atunci rmsei ncurcat i rspunsei:
Ah, am uitat! i pricina-i numai gazela chindisit pe zarpaua
aceasta!
i aeternui dinainte-i zarpaua i i artai gazela cu pricina. Atunci
Aziza nu se putu stpni mai mult i izbucni dinaintea mea n hohote de
plns i, printre lacrimi, prociti stihurile acestea:

Ah! inim srman, spune-i:


Orice prietenie moare,
Iar desprirea e sfritul
Oricrei dragoste sub soare!

Pe urm adug:
O, vrul meu, drept semn de bunvoin, m rog ie s nu uii data
viitoare s-i spui stihurile!
Eu rspunsei:
237
O mie i una de nopi

Mai spune-mi-le o dat, ntruct aproape c le-am i uitat.


Ea atunci mi le spuse iari, iar eu mi le ntiprii bine n minte; pe
urm, cnd se fcu sear, mi spuse:
Iact este ceasul! Cluzeasc-te Allah n tihn!
Ajungnd n grdin, intrai n sal, unde o gsii pe iubita mea
ateptndu-mi sosirea; i numaidect m lu, i m mbri, i m
culc la snul ei; pe urm, dup ce mncarm i burm, ne bucurarm
unul de cellalt din toate puterile noastre. i-i de prisos a mai da
amnunte despre hrjoanele care inur pn dimineaa.
De data aceasta nu mai uitai s-i procitesc stihurile Azizei:

Oh, pe Allah! Voi, cei ndrgostii,


Spunei-mi, cnd o dragoste-i prea mare,
Mai poate oare bietu-ndrgostit
S mai gseasc undeva scpare?

Nu a izbuti s-i povestesc, doamne, urmarea pe care stihurile au


strnit-o asupra iubitei mele; tulburarea-i fu atta de tare, nct inima ei,
de care spunea c e atta de aspr, i se zbtu n piept: i plnse din
belug i ticlui stihurile acestea:

M-nchin potrivnicei alese,


Cu inima cum alta nu-i
Ea toate tainele-mi le tie,
Dar nu le spune nimnui!
Greu sufer-mprind cu alta
Ceea ce-i e mai drag dar tace.
Ea tie preul suferinei, ndur, snger i tace.

Eu atunci mi ntiprii cu grij n minte stihurile, spre a i le prociti


Azizei. i, cnd ajunsei ndrt acas, o gsii pe Aziza ntins pe saltele,
iar maic-mea, care o ngrijea, edea jos lng ea. i biata Aziza avea pe
chip o glbeneal grea; i era aa de topit de parc era leinat; i i
ridic ochii cu durere ctre mine, fr a putea s fac o micare. Atunci
mama se uit la mine cu asprime, cltinnd din cap, i mi spuse:
Ce ocar pe capul tu, o, Aziz! Oare aa se d npustului o
logodnic?
Caci Aziza lu mna mamei mele i o srut, i-i curm dojana, spre
a-mi spune cu glas abia auzit:
238
O mie i una de nopi

O, fiu al unchiului meu, ai uitat rugmintea mea?


Eu atunci i spusei:
Fii linitit, o, Aziza! I-am procitit stihurile, care au nduioat-o
pn peste marginile nduiorii, i ntr-atta ct mi-a procitit stihurile
acestea.
i i procitii stihurile cu pricina. Iar Aziza, auzindu-le, plnse n tcere
i murmur spusele poetului:

Cine nu tie s pstreze-o tain


i nici s-ndure rbdtor la greu,
Din haina neagr-a morii fac-i hain!
Iar dac viaa mea n-a fost, mereu,
Dect o grea i tainic-ndurare,
Acum, lipsit de iubitul meu
i de cuvntul lui, nu sunt n stare
S mai triesc. Ah, cnd voi fi-ntre stele,
S-i duci cea mai fierbinte nchinare
Celei ce-a fost pedeapsa vieii mele!

Pe urm adug:
O, fiu al unchiului meu, m rog ie, cnd ai s-o vezi iari pe iubita
ta, procitete-i i stihurile de acum! i fie-i viaa dulce i uoar, o, Aziz!
Or, cnd veni noaptea, m ntorsei la grdin, dup nravul meu, i o
gsii pe iubita mea n sal; i ezurm jos amndoi, cot la cot, s
mncm, s bem i s ne veselim n toate chipurile, pentru ca apoi s ne
culcm, nlnuii, pn la ziu. Atunci mi adusei aminte de fgduiala
ce-i fcusem Azizei i i procitii iubitei mele stihurile nvate pe de rost.
Or, de cum le auzi, deodat scoase un ipt mare i se trase ndrt
speriat i strig:
Pe Allah! femeia care a rostit stihurile acestea trebuie s fie moart
la ceasul de-acum!
Pe urm adug:
Ndjduiesc pentru tine c fptura aceea nu i este cumva vreo
rud, nici sor, nici verioar! ntruct, nendoielnic, i spun nc o dat,
fptura aceea-i acuma n rndul celor mori!
Atunci i spusei:
Este logodnica mea, chiar fiica unchiului meu!
Caci ea strig:
Ce spui tu? i pentru ce mini aa? Nu este adevrat! Dac era cu
239
O mie i una de nopi

adevrat logodnica ta, ai fi iubit-o altminteri.


Eu spusei iar:
Este logodnica mea, Aziza, fiica unchiului meu!
Ea atunci spuse:
i de ce nu mi-ai spus? Pe Allah! niciodat nu mi-a fi ngduit s-i
rpesc logodnicul, dac a fi avut tire de legturile voastre! Ce
nenorocire! Da ia spune-mi, ea a tiut de ntlnirile noastre de dragoste?
Spusei:
Hotrt! i chiar mi-a tlmcit semnele pe care mi le fceai! Iar fr
ea nu a fi izbutit s ajung la tine! Numai mulumit poveelor i
ndemnurilor ei bune am putut s ajung la int!
Ea atunci strig:
Ei bine, numai tu eti pricina morii ei! Fie ca Allah s nu-i
prpdeasc tinereea cum ai prpdit tu tinereea bietei tale logodnice!
Du-te aadar repede s vezi ce este cu ea!
Eu atunci m grbii s plec, cu mintea apsat de tirea aceea rea. i,
ajungnd la colul uliii pe care se afla casa noastr, auzii ipetele de jale
ale femeilor care se boceau n cas. Iar cnd le ntrebai pe vecinele care
intrau i ieeau, una dintre ele mi spuse:
Au gsit-o pe Aziza, ndrtul uii de la odaia ei, ntins moart!
Eu atunci m repezii n cas; i cea dinti care m vzu fu mama mea,
care mi strig:
Eti rspunztor dinaintea lui Allah de moartea ei! i povara
sngelui ei atrn de gtul tu! Ah, fiul meu, ce logodnic jalnic ai fost!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a o sut douzecea noapte

Spuse:

Ah, fiul meu, ce logodnic jalnic ai fost!


i, pe cnd mama avea s m npdeasc mai departe cu nvinuirile,
intr tatl meu; ea atunci, dinaintea lui, tcu o vreme. Iar taic-meu
ncepu s fac pregtirile de nmormntare; i cnd toi prietenii i
apropiaii se strnser, i cnd totul fu gata, ncepurm rugciunile de
nmormntare i svrirm slujbele cele mari ndtinate la ngropciuni,
stnd vreme de trei zile n corturi, la mormntul ei, s citim Sfnta Carte.
240
O mie i una de nopi

Atunci m ntorsei acas, lng maic-mea, i mi simii inima


cuprins de mil dup biata rposat. Iar maic-mea veni la mine i mi
spuse:
Fiul meu, vreau s-mi spui cu ce ai putut s te faci atta de vinovat
fa de biata Aziza, nct s-o faci s-i plesneasc aa ficatul! ntruct, o,
fiul meu, eu degeaba am tot iscodit-o despre pricina bolii ei, c nu a vrut
s-mi dezvluiasc nimic i mai ales nu a avut niciodat vreo vorb rea
mpotriva ta; dimpotriv! a avut pentru tine, pn la sfrit, numai vorbe
de binecuvntare. Aa c, o, Aziz, Allah fie asupra-i! Istorisete-mi ce i-ai
fcut acestei srmane de ai mpins-o s moar astfel?
i rspunsei:
Eu? chiar c nimic!
Caci maic-mea strui i mi spuse:
Cnd s-i dea sufletul, m aflam la cptiul ei.
Atunci s-a ntors ctre mine, a deschis o clipit ochii i mi-a spus: O,
soie a unchiului meu, m rog Domnului s nu cear seam nimnui de
preul sngelui meu i s-i ierte pe cei care mi-au chinuit inima! Iact c
prsesc o lume pieritoare pentru alta fr de moarte! Iar eu i-am spus:
O, fiica mea, nu vorbi de moarte! Allah ajute-i s te ridici ct mai iute!
Caci ea mi-a zmbit trist i mi-a spus: O, soie a unchiului meu, te rog
s-i dai lui Aziz, fiul tu, cel din urm ndemn al meu, rugndu-l s nu-l
uite! Cnd are s se duc la locul unde are obiceiul a se duce, s
rosteasc stihurile acestea, pn a nu pleca de acolo:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin


Dect amara necredin!

Pe urm a adugat: n felul acesta m va ndatora fa de el, i voi


veghea asupra lui dup moartea mea, precum am vegheat asupra-i pe
cnd eram vie! Apoi a ridicat perna i de sub pern a scos un lucru pe
care m-a nsrcinat s i-l dau; dar m-a pus s fac jurmnt c nu i voi
da lucrul acela dect atunci cnd am s vd ca te-ai ntors la simminte
mai bune, i c plngi moartea ei, i c i pare ru dup ea cu adevrat.
Or eu, fiul meu, am s-i pstrez cu grij lucrul acela i nu am s i-l dau
dect cnd am s vd c ndeplineti cerina hotrt.
Eu atunci i spusei mamei mele:
Fie! Da ai putea mcar s-mi ari acel lucru.
Ci maic-mea se mpotrivi cu hotrre i plec.
Or, poi s pricepi, doamne, ct eram pe vremea aceea de bntuit de
241
O mie i una de nopi

sminteli i ct de puin chibzuit eram la minte, de vreme ce nu vroiam s


ascult nicidecum de glasul inimii mele. n loc s-o plng pe biata mea
Aziza i s port jalea dup ea n sufletul meu, nu m gndeam dect s
m veselesc i s m desftez. i nimica nu mi era mai ispititor dect a
urma s m duc mai departe la iubita mea. nct, de-abia se ls
noaptea, c i zorii a m ntoarce la ea i o gsii nerbdtoare s m vad
de parc ar fi stat pe jar. i de-abia intrai, c ea i alerg la mine i mi se
ag de gt i mi ceru veti despre verioara mea Aziza; iar cnd i
istorisii amnuntele morii i ale nmormntrii, fu cuprins de o mil
mare i mi spuse:
Ah, de ce n-am tiut, nainte de moartea ei, de ajutoarele pe care i
le-a dat i de druirea ei minunat! i cum i-a fi mulumit i cum a fi
rspltit-o n toate chipurile!
Eu atunci i spusei:
i mai cu seam i-a cerut maic-mi s-mi prociteasc, pentru ca la
rndu-mi s i le spun ie, dou stihuri, cele mai de pe urm vorbe pe
care le-a rostit:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin


Dect amara necredin!

Cnd auzi spusa aceasta, copila strig:


Aib-o Allah ntru mila lui! Iat c, i dup moarte, i st de mare
ajutor! ntruct te scap, numai cu stihurile acestea, de la pierzarea pe
care o urzisem asupra ta i de la capcanele n care chibzuisem s te
mping!
La vorbele acestea ciudate, rmsei pn peste poate de uluit i m
minunai:
Ce tot spui tu? Cum adic? Suntem legai prin dragoste, i chibzuiai
la pierzania mea? Ce-i cu capcanele acelea n care voiai s m mpingi?
Ea rspunse:
Copil mai eti! o, prostovanule! vd c habar nu ai de toate vicleniile
de care noi femeile suntem n stare! Da nu vreau s mai struiesc. Afl
numai c i datorezi verioarei tale scparea din minile mele. Totui, nu
m dezmint dect dac te nvoieti s nu mai mpri niciodat nicio
privire i nicio vorb cu vreo alt femeie afar de mine, fie femeia aceea
tnr, fie btrn. Altminteri, vai de tine! Ah, da! vai de tine! Cci nu vei
mai avea pe nimeni care s te scoat din minile mele, ntruct aceea
care te mbrbta cu sfaturile ei e moart. Aa c ia aminte bine s nu
242
O mie i una de nopi

uii de nvoiala asta. i-acuma am a-i face o rugminte!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i una noapte

Spuse:

i-acuma am a-i face o rugminte.


Eu spusei:
Care?
Ea spuse:
S m duci la mormntul bietei Aziza, ca s-l vd i s scriu pe
piatra care l acoper cteva cuvinte de jale.
Eu rspunsei:
O voi face mine, de-o vrea Allah!
Pe urm m culcai, spre a-mi petrece noaptea cu ea; da necurmat m
tot iscodea despre Aziza i mi spunea:
Ah, pentru ce nu mi-ai dezvluit c era fiica unchiului tu?
Eu atunci, la rndu-mi, i spusei:
Ba chiar c am uitat s te ntreb ce neles au stihurile:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin


Dect amara necredin!

Caci ea nu vroi s-mi spun nimic n privina aceasta.


Dimineaa, de la cel dinti ceas, se scul i lu o pung mare plin cu
dinari i mi spuse:
Hai! scoal-te i du-m la mormntul ei. ntruct vreau s-i zidesc
i o bolt!
Iar eu rspunsei:
Ascult i m supun!
i ieii i pornii naintea ei; iar ea venea dup mine, mprind
sracilor, pe tot lungul drumului, dinarii pe care i scotea din pung, i
spunea de fiecare dat: Pomana este pentru odihna sufletului Azizei! i
aa ajunserm la mormnt. Atunci ea se prbui pe marmur i vrs
lacrimi mbelugate. Pe urm scoase dintr-un scule de mtase o dalt
de oel i un ciocan de aur, i sp n marmura lucie, cu litere vrjitoare:
243
O mie i una de nopi

Trecnd pe-aici odat, am stat la un mormnt


Ce-i ridica din iarb i-i legna plpnd,
Drept, apte flori, ca neaua, de dediei n vnt.
i ntrebai: Au cine-i sub piatra neclintit?
Pmntul mi rspunse: Inchin-te-o clipit!
Aici, n tihn, doarme o fat-ndrgostit!
Strigai: O, tu, pierit din dragoste, ce stai
Aci, Allah ajute-i s uii de-al lumii vai
i hrzeasc-i locul cel mai slvit din rai!
V-acoper uitarea, srmani ndrgostii,
i nimeni nu mai vine, cu paii rtcii,
S mture rna sub care vetejii.
Eu flori ndrgostite i galei trandafiri
Sdi-voi pe mormntul pieritelor iubiri
i voi uda cu lacrimi tulpinele subiri.

Apoi se ridic i arunc o privire de rmas-bun nspre mormntul


Azizei i lu calea ndrt cu mine ctre saraiul ei. i se fcuse tare
duioas dintr-odat; i n mai multe rnduri mi spuse:
Pe Allah! s nu m prseti niciodat!
Iar eu m grbii s-i rspund cu ascultare i supunere. i urmai a m
duce la ea mai departe neabtut, n fiece noapte; iar ea m ntmpina
totdeauna cu mult voioie i cldur, i nu precupeea nimic spre a m
desfta. Iar eu nu conteneam s triesc aa, s mnnc, s beau, s
srut i s giugiulesc, s mbrac n fiecare zi haine care de care mai
frumoase i cmi care de care mai alese, pn ce ajunsei pn peste
poate de gras i pn peste msur de ghiftuit; i nu m ncerca nici
suprare, nici grij; i uitai cu totul pn i de pomenirea bietei fiice a
unchiului meu. i rmsei n starea aceea de huzururi de-a lungul unui
an ntreg.
Or, ntr-o zi, la nceputul noului an, m dusesem la hammam i m
mbrcasem cu haina mea cea mai floas; i, ieind de la hammam,
busem o stacan de sorbet i trsesem pe nas cu nesa miresmele alese
care se revrsau din haina mea mbibat cu mirozne; i m simeam nc
i mai norocit ca de obicei, i vedeam toate lucrurile n alb mprejurul
meu; i pofta de via mi era dulce peste poate, i pn acolo ct
ajunsesem ntr-o stare de beie care m uura pn i de greutatea
trupului meu i m fcea s zburd ca un ins furat de vin. i n atare stare
244
O mie i una de nopi

m aflam, cnd mi veni dorul de a m duce s-mi revrs sufletul


sufletului n snul iubitei mele.
Aa c m ndreptai ctre casa ei, cnd, strbtnd o ulicioar numit
Fundtura Fluierului, vzui c vine spre mine o btrn care inea n
mn un felinar, spre a-i lumina drumul, i o scrisoare strns sul. Eu
atunci m oprii; iar ea, dup ce mi ur bun pace, mi spuse

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziua i nu vroi s treac peste vorbele ngduite.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i doua noapte

Spuse:

Iar ea, dup ce mi ur bun pace, mi spuse:


Copilul meu, tii s citeti?
Eu rspunsei:
Da, mtu!
Ea mi spuse:
Atunci, m rog ie, ia scrisoarea aceasta i citete-mi ce cuprinde.
i mi ntinse scrisoarea; iar eu o luai i i citii cuprinsul. Se spunea
acolo c isclitorul scrisorii era bine sntos i c trimitea srutrile i
temenelile sale surorii i prinilor si. Atunci, auzind cele citite, btrna
i ridic minile ctre cer i rosti nite rugi de mbeluare pentru mine,
cel care i vestisem o tire atta de bun, i mi spuse:
Fereasc-te Allah de toate necazurile, precum mi-ai linitit tu mie
inima.
Pe urm i lu scrisoarea i i urm drumul. Pe mine atunci m
cuprinse o nevoie grabnic i m trsei lng un zid i m uurai; i,
dup ce m scuturai, m ridicai i mi dichisii mantia, i detei s plec,
cnd o vzui pe btrn c se ntoarce i mi ia mna i i-o duce la buze
i mi spune:
Doamne, i cer iertciune, dar am a-i face o rugminte i, de mi-ai
mplini-o, ai pune vrf la binefacerile tale i ai fi rspltit de ctre Cel-
Atoaterspltitor. Te-a ruga s m nsoeti colea aproape, pn la ua
casei noastre, ca s mai citeti o dat, din pragul uii, scrisoarea, pentru
femeile din cas; c ele nu au s se ncread n cele cteva vorbe pe care
le-oi ndruga eu din scrisoare, mai cu seam fata mea, care este tare
legat de fratele ei, isclitorul scrisorii, care ne-a lsat spre a pleca ntr-o
245
O mie i una de nopi

cltorie negutoreasc de iact-s zece ani acuma i de la care aceasta


este cea dinti tire, dup atta vreme de cnd l plngem ca pe un mort.
Rogu-m ie, nu m lsa neajutorat! Nici baremi nu ai a te sili s intri,
ntruct ai s citeti scrisoarea din afara uii. i-apoi tii spusele
Prorocului (asupra-i fie rugciunea i pacea!) n privina acelora care i
ajut semenii: Celui ce l scap pe un musulman de la o npast dintre
npastele de pe lumea aceasta, Allah i va ine n seam i i va terge
aptezeci i dou de npaste dintre npastele de pe lumea cealalt! Eu
atunci grbii s m nduplec la cererea ei i i spusei:
Mergi naintea mea ca s-mi luminezi i s-mi ari drumul!
i btrna o lu nainte; i, dup civa pai, ajunserm la ua unui
sarai.
i era o u falnic, toat cptuit cu solzi de bronz btut i de
aram lucie. Eu atunci m oprii chiar n u; iar btrna scoase un
strigt de chemare n limba persieneasc. i numaidect, fr a avea
rgaz s-mi dau seama cum, atta de iute fu micarea, dinaintea mea, pe
ua ntredeschis, o copil sprinten i durdulie se ivi zmbitoare, cu
picioarele goale pe marmura splat; i inea n mini, de team s nu i
le ude, pulpanele alvarilor ei ridicate pn la jumtatea coapselor;
mnecile-i erau de asemenea ridicate pn deasupra subsuorilor, care se
iveau din umbra braelor albe. i nu mai tiui de ce se cdea s m
minunez mai tare: de armurii ei, stlpi de alabastr, ori de braele-i de
cletar. Gleznele-i gingae erau cercuite cu zurgli de aur mpodobii cu
pietre scumpe, iar la ncheieturile subiri ale minilor sclipeau dou
perechi de brri grele cu fel de fel de focuri; la urechi, nite cercei de
margaritare minunate; la gt, o salb din trei rnduri de nestemate rare;
peste pr, o nfram dintr-o estur subire nstelat cu dia- mante. Da,
amnunt ce m fcu s prepun c, nainte de a ne deschide, trebuie s fi
fost pe cale de a se deda la vreo isprav mai degrab desftat, i bgai
de seam c frumoasa-i cma rvit ieea din lvraii care erau cu
bierile deznodate. Oricum, frumuseea i mai ales armurii ei minunai
mi deter de gndit pn peste poate; i cugetai fr de voia mea la
spusele poetului:

Tnr fecioar,
Ca s pot privi
Tainica-i comoar,
Ia apuc i
Salt, ca-ntr-o doar,
246
O mie i una de nopi

Peste coapse goale,


Poalele matale,
Repezind spre mine
Cupa, mohorta,
Ce-o ascunzi atta
i att de bine!

Cnd m vzu, copila rmase uluit cu totul, cu o nfiare zarifa i


cu ochii mari; i, cu glas dulce, mai desfttor dect toate cte le auzisem
n viaa mea, ntreb:
O, mam, acesta-i cel ce ne va citi scrisoarea?
i dup ce btrna rspunse: Da!, copila ntinse mna spre a-mi da
scrisoarea pe care o luase de la mama ei. Caci, n clipita cnd m plecam
ctre ea s iau scrisoarea, deodat, cum m aflam la o deprtare de doi
pai de la u, m pomenii mpins nprasnic nainte de o mpunstur
cu capul dat n spatele meu, pe care mi-o alduise btrna, i mbrncit
n luntrul odii de la intrare, n vreme ce btrna, mai iute ca fulgerul,
se repezi s intre dup mine i s ncuie grabnic ua dinspre uli. i m
vzui astfel prins ntre cele dou femei, fr a avea rgaz s judec ce
vroiau s-mi fac. Caci nu zbovii a m lmuri n privina aceasta. ntr-
adevr

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i treia noapte

Spuse:

ntr-adevr, de cum ajunsei n mijlocul slii, copilandra, cu o piedic


aruncat cu mare dibcie, m trnti la pmnt i se ntinse ct era de
lung peste mine, strngndu-m n brae de s m nbue. i gndii c
urma s-mi vin moartea, fr de crtire. Or, nicidecum! Copila, dup
cteva zglieli anapoda, se ridic pe jumtate, se ntoarse pe pntecele
meu i cu mna ncepu s m frmnte atta de aprig, i atta de
ndelung, i ntr-un chip atta de smintit, nct mi pierdui rostul
simurilor i nchisei ochii ca un tmp. Atunci copila se scul n picioare
i m ajut s m ridic; pe urm m lu de mn i, urmat de maic-sa,
m pofti s intru, dup ce strbturm un ir de apte sli i de apte
247
O mie i una de nopi

odi, n iatacul n care pesemne c locuia. Iar eu o urmai aidoma unui


om beat, datorit tulburrii pe care mi-o strnise cu degetele ei amarnic
de dibace. Atunci se opri i m pofti s ed jos i mi spuse:
Deschide ochii!
i deschisei ochii i m vzui ntr-o sal mare, luminat de patru
geamlcuri arcuite i atta de larg ct ar fi putut s slujeasc de
medean de clrie la ntrecerile dintre clrei, i era toat pardosit cu
marmur, iar pereii erau acoperii cu farfuriuri viu smluite i logodite
cu nite nflorituri de o gingie aleas. Era mpodobit cu lucruri frumos
lucrate i era mbrcat numai n atlaz i n catifea, la fel ca i divanurile
i pernele. Iar n fundul acelei sli se afla un iatac n care se vedea un pat
mare, tot numai din aur, cu nvrstri de mrgritare i de nestemate, i
chiar c vrednic de un sultan precum eti tu, beizade Diadem! Atunci
copila, spre marea mea uluial, spunndu-mi pe chiar numele meu, mi
zise:
O, Aziz, ce-i doreti: moartea sau viaa?
i spusei:
Viaa!
Ea urm:
Apoi dac-i aa, nu ai dect a m lua de soie!
Caci eu m mpotrivii:
Nu, pe Allah! cci dect s m nsor cu o dezmat de teapa ta,
mai degrab mi doresc moartea!
Ea spuse:
O, Aziz, crede-m! nsoar-te cu mine, i astfel te vei descotorosi de
fata Dalilei-Vicleana!
Eu spusei:
Da cine-o mai fi i fata Dalilei-Vicleana? Nu tiu pe nimenea cu
atare nume.
Ea atunci ncepu s rd i mi spuse:
Cum adic, Aziz? Nu o tii pe fata Dalilei-Vicleana? i iact c a i
trecut un an i patru luni de cnd i este mndru! Srmane Aziz, teme-
te, oh, teme-te de vicleniile acelei zvnturate pe care Allah s-o bntuie!
Chiar c nu se afl pe pmnt suflet mai stricat ca al ei! Ci oameni
omori cu chiar mna ei! Cte frdelegi svrite asupra ibovnicilor ei
fr de numr! nct tare m minunez c te mai vd nc ntreg i teafr,
dup atta vreme de cnd o cunoti!
La vorbele acestea ale copilei, m cuprinse o uluial pn peste
margini i spusei:
248
O mie i una de nopi

O, stpn a mea, ai putea s m lmureti cum ai ajuns s o


cunoti pe acea fat i toate amnuntele acestea e care eu habar nu am?
Ea rspunse:
O cunosc atta de bine pe ct i cunoate Ursita hotrrile sale i
npastele pe care le tinuiete! Caci pn a-i da vreo lmurire n privina
sa, vreau s aflu din gura ta istorisirea ntmplrii tale cu ea. Cci, nc o
dat, sunt uimit cu totul de a te vedea ieit viu din minile ei.
Eu atunci i povestii feticanei tot ce mi se ntmplase cu iubita mea
din grdin i cu srmana Aziza, fiica unchiului meu; iar ea, la numele de
Aziza, se mili pn peste msur de chinurile ei i pn ce ajunse s-o
plng cu lacrimi fierbini; i, n semn de dezndejde fr de leac, i
plesni palmele una de alta i mi spuse:
Allah s te aline cu milele sale, o, Aziz! Acuma vd limpede c nu i
datorezi scparea din minile fetei Dafilei-Vicleana dect ajutorului bietei
Aziza! Iar acuma, cnd ai pierdut-o, ferete-te de tertipurile marghiolitei
Caci nu mi este ngduit s-i dezvluiesc mai mult: ne leag o tain!
Eu spusei:
Da, hotrt! toate acestea mi s-au ntmplat cu Aziza!
Ea spuse:
Ah, chiar c astzi nu se mai afl femei atta de minunate ca Aziza!
Eu spusei:
Pe deasupra, afl c, nainte de a muri, m-a povtuit s-i spun
iubitei mele, cea creia tu i zici fata Dalilei, stihurile acestea:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin


Dect amara necredin!

De-abia rostii eu stihurile, c ea i strig:


O, Aziz, iact chiar vorbele a cror putere te-a mntuit de la o
pierzanie neabtut. Vie ori moart, Aziza vegheaz mai departe asupra
ta! Ci s-i lsm pe cei mori: ei se afl n tihna lui Allah. Noi s ne
ngrijim de ceasul de fa: afl dar, o, Aziz, c este mult vreme de cnd
dorina de a te avea m stpnete cu totul, noapte i zi; i de-abia astzi
am putut ntr-un sfrit s pun mna pe tine. i vezi bine c am izbutit!
Eu rspunsei:
Da, pe Allah!
Ea urm:
Da tu eti tnr, o, Aziz, i tu nici habar nu ai de toate tertipurile de
care este n stare o btrn ca maic-mea!
249
O mie i una de nopi

Eu spusei:
Nu, pe Allah!
Ea urm:
Supune-te aadar ursitei tale, i las-te n voia ei: nu vei avea dect
s te mndreti cu soia ta, ntruct, nc o dat, nu vreau s m leg cu
tine dect cu senet legiuit dinaintea lui Allah i a Prorocului su (asupra-i
fie rugciunea i pacea!). i atunci toate dorinele i se vor mplini, i cu
asupra de msur: bogii, zarpale frumoase pentru hainele tale, turbane
uoare i fr de pat, toate i vor veni fr de nicio osteneal din partea
ta; i niciodat nu am s-i ngduiesc s-i dezlegi punga, ntruct n
casa mea pinea este pururea proaspt i pocalul plin. i, n schimb, nu
am a-i cere dect numai un lucru, o, Aziz!
Eu spusei:
Care?
Ea spuse:
Acela de a face cu mine aidoma ce face cocoul!
Eu spusei, nedumerit:
i ce face cocoul?
La vorbele acestea, copila izbucni ntr-un icnet de rs hohotitor i
atta de tare de se prbui pe spate; i ncepu s opie de veselie,
plesnindu-i minile una de alta. Pe urm mi spuse:
Cum adic, tu nu tii lefteria cocoului?
Eu spusei:
Nu, pe Allah! habar nu am de atare meserie! Care este?
Ea spuse:
Lefteria cocoului, o, Aziz, este de a mnca, de a bea i de a clca
ginile!
Eu atunci chiar c rmsei fstcit de-a binelea auzind-o c vorbete
astfel, i spusei:
Nu, pe Allah! habar nu aveam c aceasta ar fi o meserie!
Ea rspunse:
Este cea mai bun, o, Aziz! Cuteaz, dar! Ridic-te, ncinge-i
mijlocul, ntrete-i vnrile apoi ine-te tare, zdravn i trainic!
i o strig pe maic-sa:
O, mam, vino repede!
Numaidect o vzui pe maic-sa c vine, urmat de patru martori
obteti, innd fiecare cte o lumnare aprins, i pir nainte, dup
salamalecurile ndtinate, i ezur jos roat.
Atunci copila se grbi, cumu-i datul, s-i trag iamacul peste fa i
250
O mie i una de nopi

s se nvluiasc n izar. Iar martorii deter ghes s scrie senetul; i,


mrinimoas, binevoi a mrturisi c a primit de la mine o zestre de zece
mii de dinari pentru toate socotelile trecute ori viitoare; i se mrturisi ca
datornic a mea, pe sufletul ei i dinaintea lui Allah, cu banii acetia. Pe
urm le dete plata ndtinat martorilor care, dup salamalecuri, plecar
pe unde intraser. i maic-sa pieri i ea la fel.
Atunci rmaserm singuri amndoi, n sala cea mare cu patru
geamlcuri arcuite.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i patra noapte

Spuse:

Rmaserm singuri, n sala cea mare cu patru geamlcuri arcuite.


Atunci copilandra se ridic, i se dezbrc, i veni la mine, numai cu
cmua cea subire pe ea. i ce cma! Oh, horboelile! Mai purta nc
i alvarii cei strvezii; da se grbi a-i face s lunece i, lundu-m de
mn, m duse n fundul iatacului, unde se prbui mpreun cu mine
pe patul cel mare de aur i, gfind, mi spuse:
Acuma ne este ngduit. Nu este nimic de ruine n ceea ce este
legiuit!
i se ntinse, mldie, i m strnse cu totul la ea; pe urm gemu
adnc i apoi se cuprinse ba de o nfiorare i ba de o marghioleal
ispitit; i, la urm, i sumese cmaa pn sus.
Eu atunci nu mai putui s-mi nfrnez lungile-mi jinduri, i, dup ce-i
storii buzele, n vreme ce ea se topea, i se desfira, i btea din pleoape,
o strpunsei dintr-o parte pn n cealalt. i m ncredinai astfel de
temeinicia vrjitoare a spusei poetului:

Copila cmua-i scoase


i-atunci putui sui cu drag
Privirile-mi nesioase
Spre povrnitul ei huceag!
nfiorat, vzui intrarea
La fel de mic i de grea
Pe ct mi-era n piept rbdarea,
251
O mie i una de nopi

Pe ct i viaa mi prea.
Ci cu nprasnic drzie
Ptrund i jumtate-o-nfrng.
Ea, plpind ca o fclie,
Ofteaz i suspin-adnc.
O-ntreb atunci: Vrei s-mi spui, poate,
Dup ce plngi? Ea-mi d rspuns:
Dup cealalt jumtate,
Lumin care m-ai ptruns!

ntr-adevr, odat lucrul svrit pentru ntia oar, mi spuse:


F precum i-e pofta, sunt roaba ta supus. Hai! vino! ia-mi-o i d-
mi-o! toat! Ori altfel! Pe viaa mea i-a ta! d-mi-o pn nu m junghii
cu mna mea i s-mi potolesc luntrurile!
i n-ar mai fi contenit suspinele i gemetele, n vpaia sruturilor, a
icnetelor, a zbuciumrilor i a zbnuirilor nndite, dac ipetele noastre
n-ar fi umplut casa i n-ar fi tulburat toat ulia. Dup care dormirm
pn dimineaa.
Atunci, cum m gteam s plec, ea veni la mine cu un rs telpiz i mi
spuse:
Unde te duci? Ori tu crezi, aa, c ua de ieire este tot atta de larg
deschis ca i ua de intrare? Aziz, vino-i n mini, Aziz copile! i mai cu
seam nu m lua drept fata Dalilei-Vicleana! Ei, da! Grbete a te lepda
de atare gnd de ocar, Aziz! Sau tu uii c mi eti legat n chip legiuit
prin cstorie cu senet, precum cere Sunnaua? Dac eti beat, Aziz,
dezbat-te! i vino-i n mini! Privete: ua de la casa n care ne aflm nu
se deschide dect o dat pe an i numai pentru o zi. Scoal-te, de
altminteri, i du-te s te ncredinezi de spusele mele!
Eu atunci, speriat, m ridicai i m dusei la ua cea mare; i,
ncercnd-o, vzui c era zvort, nepenit, ncuiat i astupat pe
deplin. i m ntorsei la copil i i spusei c ntr-adevr lucrul era
ntocmai. Ea zmbi, nveselit, i mi spuse:
Aziz, s tii c aici avem din belug fin, semine, poame proaspete
i uscate, rodii cu coaja uscat, unt, zahr, zumaricale, oi, pui i alte
lucruri asemenea, ct s ne ajung vreme de civa ani buni. Pe
deasupra, sunt acuma tot atta de ncredinat de ederea ta aici, cu
mine, vreme de un an, pe ct sunt de faptul c toate acestea se afl aici!
Aa c alin-te i las chipul i nfiarea aceea poncie!
Eu atunci suspinai:
252
O mie i una de nopi

Nu se afl ajutor i putere dect ntru Allah!


Ea spuse:
Da de ce te plngi, ntrule? i ce ai de suspini, de vreme ce mi-ai
dat dovezile despre iscusina ta n meseria de coco despre care chiar ieri
am chibzuit!
i ncepu s rd. i ncepui i eu s rd. i nu mai putui atunci dect
s-i dau ascultare i s m supun cheremurilor ei.
Aa c rmsei n casa aceea s-mi ndeplinesc meseria de coco, de a
mnca, a bea i a m drgosti tare, drz i mereu, de-a lungul unui an
ntreg de dousprezece luni. nct, la captul anului, feticana fusese
bine mulumit i ntea un copil. i numai atunci, pentru ntia oar,
auzii scritul porii care ipa din nile ei. Iar n sufletul meu scosei
un Ya Allah! adnc, de uurare.
Cnd poarta se deschise, vzui c intr o grmad de slugi i de
hamali care veneau ncrcai cu merinde proaspete pentru anul urmtor:
poveri ntregi de zumaricale, de fin, de zahr i de alte bunturi de
soiul acesta. Eu atunci srii i detei s-mi iau drumul ct mai iute spre
uli i spre slobozenie. Caci ea m apuc de poala caftanului i mi
spuse:
Aziz, nemulumitorule Aziz, ateapt mcar pn disear, vremea
chiar cnd ai intrat n casa mea acum un an!
Iar eu binevoii s mai rabd. Da de cum veni seara, m sculai i pornii
ctre poart. Ea atunci m nsoi pn n prag i nu m ls s plec
dect dup ce m puse s jur c am s m ntorc la ea pn ce poarta nu
va fi ncuiat iari dimineaa. i-aa c nu mai aveam cum s nu m
supun, ntruct i juruisem pe Paloul Prorocului (asupra-i fie rugciunea
i pacea!), pe Sfnta Carte i pe Pravila Despraniei! Ieii aadar ntr-un
sfrit i m ndreptai grabnic spre casa prinilor mei, dar trecnd pe la
grdina iubitei mele, cea creia noua mea soie i zicea fata Dalilei-
Vicleana. i, spre minunarea mea cea mare, vzui c grdina era
deschis ca de obicei i, n fundul tufriurilor, sta felinarul aprins.
Atunci m simii tulburat amarnic, ba chiar mnios de-a binelea; i
mi zisei n sufletul meu

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i cincea noapte

253
O mie i una de nopi

Spuse:

Atunci m simii tulburat amarnic, ba chiar mnios de-a binelea; i


mi zisei n sufletul meu: Iact c a i trecut un an de cnd lipsesc de
aici; i sosesc pe neateptate i gsesc totul ca i n trecut! Ei bine, Azize,
i se cade ca, pn a te duce s-o vezi pe maic-ta, care pesemne c te
plnge ca pe un mort, s afli ce s-a ntmplat cu iubita ta de demult. Cine
tie ce a mai putut s se petreac de atta vreme! ncepui numaidect s
merg repede-repede i, ajungnd n sala cu tavan arcuit i cu bolt de
abanos i de filde, intrai repede nluntru. i o gsii pe chiar iubita mea
eznd ghemuit, cu capul plecat pe genunchi, i cu o mn pe unul din
obraji; i ct se schimbase! Ochii i erau uzi de lacrimi, iar chipu-i era
tare trist! i deodat m vzu dinaintea ei. i tresri, pe urm ncerc s
se ridice, dar se prbui ndrt de tulburare. ntr-un sfrit, izbuti s
vorbeasc, i mi spuse cu glas sugrumat:
Mrire lui Allah c te-a adus, o, Aziz!
Or eu, fa de toat bucuria aceea netiutoare de necredinele mele,
chiar c rmsei peste poate de fstcit i mi plecai capul; i nu zbovii a
pi ctre iubita mea i, mbrind-o, i spusei:
Cum de ai putut s ghiceti c voi veni n seara aceasta?
Ea rspunse:
Pe Allah! habar nu aveam de venirea ta. Da, de un an ncoace, n
fiecare noapte te atept mereu aici, i plng singuric i m mistui. Iat
cum m-am schimbat de veghi i de nesomn. i stau i te atept aa din
ziua cnd i-am druit caftanul cel nou de mtase i cnd te-am pus s-
mi fgduieti c te vei ntoarce. Ah, spune-mi, Aziz, care pricin te-a
inut atta vreme departe de mine?
Atunci, o, beizade Diadem, de bun-credin, i istorisii cu
deamnuntul toat pania mea i nsurtoarea cu copilandra cea cu
coapse frumoase. Pe urm i spusei:
De altminteri, trebuie s te prevestesc c nu am dect numai
noaptea aceasta de petrecut cu tine, ntruct pn la ziu trebuie s fiu
ndrt la soia mea, care m-a pus s m juruiesc pe cele trei lucruri
sfinte!
Cnd auzi c sunt nsurat, feticana pli, pe urm rmase
nmrmurit de mnie; i, ntr-un sfrit, izbuti s strige:
Ticlosule! eu am fost cea dinti cu care te-ai petrecut, i nu mi
druieti nici mcar o noapte ntreag? i nici mamei tale mcar? i
nchipuieti oare c i eu sunt tot atta de druit cu harul rbdrii ca
254
O mie i una de nopi

minunata de Aziza aib-o Allah ntru mila sa! i socoi c i eu am s


m las s mor de jale din pricina necredinelor tale? A, vicleanule Aziz!
acuma nimeni nu te mai scap din minile mele. i nu mai am nici un
temei s te cru, pe tine, care acuma ai o soie i un copil. ntruct mie
mi este sil de brbaii nsurai; i nu m desfat dect cu cei nensurai!
Pe Allah! de-acuma nu mai m poi sluji; nu mai eti al meu! i nu vreau
s fii nici al alteia! Ateapt oleac!
La vorbele acestea, rostite cu un tlc cumplit, pe cnd ochii ei m i
strpungeau, fusei cuprins de o oarecare ngrijorare fa de ceea ce avea
s urmeze. Cci deodat, i pn ca eu s fi avut vreme de chibzuit, zece
roabe tinere, mai voinice ca nite arapi, tbrr pe mine i m intuir
locului. Atunci ea se scul i lu un jungher nfricotor i mi spuse:
Avem s te njunghiem cum se njunghie apii prea gonaci! i astfel
am s m rzbun, i am s-o rzbun totodat i pe biata Aziza, pe care ai
fcut-o s-i plesneasc fierea de jalea nbuit! Aziz, vei muri, f-i
mrturia de credin!
i, spunndu-mi vorbele acestea, i puse un genunchi pe fruntea
mea, n vreme ce roabele nu mi ngduiau nici mcar s rsuflu. nct
nu mai avusei nicio ndoial n privina morii mele, mai ales

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i asea noapte

Spuse:

nct nu mai avusei nicio ndoial n privina morii mele, mai ales
cnd vzui ce fceau roabele cu fptura mea. ntruct dou dintre ele se
aezar pe pntecele meu, dou m ineau de picioare i altele dou mi se
aezar pe genunchi. Atunci ea nsi se ridic i, ajutat de alte dou
roabe, ncepu s-mi trag pe tlpile picioarelor un potop de lovituri cu
varga, de leinai de durere. Atunci pesemne c au contenit o vreme,
ntruct mi-am venit n fire i strigai:
V cer de-o mie de ori mai bine moartea dect schingiuirile astea!
Ea atunci, ca spre a-mi face hatrul, lu iari jungherul cel
nfricotor i i-l ascui pe papuc i le spuse roabelor:
ntindeti-i pielea de pe gt!
n chiar clipita aceea, Allah m ndemn s-mi aduc aminte deodat
255
O mie i una de nopi

stihurile din urm ale Azizei i strigai:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin


Dect amara necredin!

La vorbele acestea, fata scoase un ipt mare de tulburare, pe urm


oft:
Aib mil Allah de sufletul tu, o, Aziza! L-ai scpat de la o moarte
fr de mntuire pe fiul unchiului tu!
Dup care se uit la mine i mi spuse:
Da n ce te privete pe tine, care astfel i datorezi mntuirea
spuselor Azizei, s nu te socoi cumva pltit cu atta; c mi se cade
neabtut s m rzbun pe tine i pe lepdtura cea dezmat care te-a
inut departe de mine; i pentru acest ndoit el am s m slujesc de
mijlocul cel cuvenit, c alt mijloc nu este! Hei, voi!
i hindu-i astfel roabele, le spuse:
Apsai-l bine i nu-i dai chip s se mite i legai-i picioarele
vrtos.
i lucrul fu ndeplinit pe dat. Ea atunci se ridic i se duse s ncing
la foc o tigaie de aram roie n care puse nite ulei i nite brnz moale;
i atept s se topeasc brnza n uleiul clocotit, spre a se ntoarce la
mine, care eram ntins pe jos i inut de roabe. Se apropie, i se aplec, i
m desfcu la alvari; atunci, la atingerea aceea, o nfiorare mare m
strbtu n valuri de spaim i de ruine: pricepeam ce avea s se
petreac. Aa c, dup ce mi dezveli vntrele, mi apuc ouoarele i, cu
o sfoar ceruit, mi le prinse, chiar de la rdcin, ntr-un ochete; pe
urm dete cele dou capete ale sforii la dou roabe, crora le porunci s
trag cu trie, pe cnd ea nsi, cu un brici de brbier n mn, dintr-o
zvcnitur piezi, mi secer brbia, pe care i-o vroise numai a ei.
Judec, beizade Diadem, dac durerea i dezndejdea nu m fcur s
lein. Tot ce tiu, dup acestea, este c, atunci cnd m trezii din lein,
m vzui cu vntrele la fel de neted precum cel al unei femei; iar roabele
mi turnau de zor peste ran uleiul clocotit cu brnza topit, care nu
zbovi a-mi opri curgerea sngelui. Pe urm, cnd isprvir, feticana
veni la mine, mi dete un pahar de sorbet ca s-mi sting setea i mi
spuse cu un glas batjocoritor:
ntoarce-te acuma acolo de unde ai venit! Nu mi mai eti nimic, i
nu mai poi s-mi slujeti n niciun fel, ntruct singurul lucru de care
aveam trebuin l-am luat! i dorina mea s-a potolit!
256
O mie i una de nopi

i m mpinse cu piciorul i m alung din casa ei, spunndu-mi:


Socotete-te norocos c nc mai poi s-i simi capul pe umeri!
Atunci, cu mare durere, m tri pn la casa tinerei mele soii,
pind ncet-ncet; i, ajuns la poarta pe care o gsii deschis, intrai pe
furi i m dusei s cad grmad pe pernele din sala cea mare.
Numaidect veni n fug soia mea care, vzndu-m galben de tot, m
cercet cu luare-aminte i m sili s-i istorisesc pania i s-i art
trupul meu schilodit. Dar nu mai putui s ndur a m vedea aa i m
prbuii iari leinat.
Cnd m trezii din lein, m vzui ntins n uli, la pragul porii;
ntruct i soia mea, vzndu-m c sunt ca o femeie, m aruncase
afar din casa ei.
Atunci, ntr-o stare nevolnic, m ridicai i m tri spre casa mea,
unde m dusei s m arunc n braele mamei mele, care de mult vreme
m bocea i nu tia pe ce meleaguri m rtcisem. M primi cu hohote de
plns i m vzu ntr-o stare de glbeneal i de slbiciune

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Da cnd fu cea de a o sut douzeci i aptea noapte

Spuse:

M primi cu hohote de plns i m vzu ntr-o stare de glbeneal i


de slbiciune pn peste poate, i plnse i mai tare. Iar eu, la rndul
meu, mi adusei aminte de biata i dulcea mea Aziza, cea moart de
mhnire, fr o vorb de dojan; i, pentru ntia oar, mi pru ru
dup ea i vrsai lacrimi de dezndejde i de cin. Pe urm, cnd m
mai potolii oleac, maic-mea mi spuse, cu ochii plini de lacrimi:
Bietul meu copil, nenorocirile s-au ncuibat n casa noastr; trebuie
s-i dau de tire despre lucrul cel mai ru: tatl tu a murit!
La tirea aceea, hohotele m nfcar de beregi i rmsei eapn,
pe urm czui cu faa la pmnt i ezui toat noaptea aa.
Dimineaa, maic-mea m sili s m ridic i ezu jos lng mine; ci
rmsei intuit locului, uitndu-m la ungherul n care avea obiceiul s
ad biata Aziza, iar lacrimile curgeau n tcere pe obrajii mei; i maic-
mea mi spuse:
Ah, fiul meu, iact-s zece zile de cnd sunt singur n casa goal
257
O mie i una de nopi

de stpnul ei, zece zile de cnd tatl tu a murit ntru ndurarea lui
Allah!
Eu spusei:
O, mam, las asta! Acuma sunt plin cu totul numai de gndul la
biata Aziza; i nu sunt n stare s-mi nchin durerea la alte amintiri afar
de ea. Ah, biat Aziza, tu cea atta de prsit de mine, tu, cea care m
iubeai cu adevrat, iart-i nevolnicului care te-a chinuit, acuma cnd
este pedepsit, i cu asupra de msur, pentru greelile i necredinele lui!
Or, maic-mea bgase de seam ntinderea i adevrul durerii mele,
dar tcea; dintru-nti, se apuc s-mi oblojeasc rnile i s-mi aduc
cele cu care s-mi capt ndrt puterile. Apoi, dup ce mi dete ngrijirile
acestea, urm a m potopi cu dovezile ei de dragoste i a veghea lng
mine, spunndu-mi:
Allah ne-a binecuvntat, copilul meu, c nu i-a fost dat s
ptimeti rele i mai mari, i c ai scpat cu via!
i tot aa, pn ce m ntremai de-a binelea, da rmnnd tot bolnav
n sufletul i n amintirile mele. Maic-mea atunci, ntr-o zi, dup ce
mncarm, veni i ezu jos lng mine i mi spuse cu glas ptruns:
Fiul meu, socot c pentru mine a venit ceasul s-i dau semnul de
rmas-bun pe care l-a ncredinat pentru tine biata Aziza: nainte de a
muri, mi-a cerut struitor s nu i-l dau dect atunci cnd am s vd la
tine dovezi temeinice de jale dup ea i cnd am s m ncredinez c te-
ai smuls pe deplin din iele nelegiuite n care erai prins!
Pe urm deschise un cufr i scoase din el o legtur, pe care o
desfcu, spre a da la iveal zarpaua scump pe care era chindisit cea de
a doua gazela pe care o ai dinaintea ochilor ti, beizade Diadem! i vezi
stihurile acelea care se nlnuiesc pe marginile ei:

Cu-amarnic dor de tine eu inima-mi umplui,


Ci tu cu nepsare m frngi i m striveti.
Veghindu-te, de tine mi-s ochii nestui,
Dar tu, dormind, cu visul spre alte zri porneti.
Ah, inima-mi ncearc urechii tale reci
S-i tot aduc-aminte ce chinuri m nving.
Caci tu pe ci strine de dragostea mea pleci,
Cnd sufletu-mi i ochii de dorul tu se sting.
V rog, surori, pe slava i mila celui sfnt!
Cnd n-oi mai fi, s-mi scriei pe piatra de mormnt:
O, cltor, pe drumul cerescului Printe,
258
O mie i una de nopi

Oprete-te o clip tcut i ia aminte:


Aci sub lut, n tihna acestei cripte sfinte,
Se odihnete-o roab a dragostei, cuminte!

Eu atunci, doamne, la citirea stihurilor, plnsei lacrimi mbelugate i


m plesnii peste obraji de durere i, desfurnd zarpaua, czu din ea o
foaie de hrtie pe care erau niruite de chiar mna Azizei rndurile
acestea

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i opta noapte

Spuse:

Desfurnd zarpaua, czu din ea o foaie de hrtie pe care erau


niruite de chiar mna Azizei rndurile acestea:

O, veriorul meu mult iubit, s tii bine c mi-ai fost mai drag i mai
scump dect chiar sngele i dect chiar viaa mea. nct i dup moartea
mea am s m rog mai departe lui Allah s te ajute s propeti i s
izbndeti n toate cte vei fi rvnit. tiu c multe nenorociri te vor lovi din
pricina fetei Dalilei-Vicleana! S-i slujeasc de nvtur, i ajute-i s
smulgi din inima ta dragostea nelegiuit dup femei viclene i s nvei a
nu te mai mptimi de ele! i binecuvntat fie Allah carele m-a luat la sine
din vreme, ca s nu m vd silit a fi martorul chinuit al suferinelor tale.
Te rog s pstrezi, pe Allah! Amintirea aceasta de bun-rmas, zarpaua
aceasta pe care se afl cusut gazela. Ea mi-a inut tovrie n ceasurile
cnd tu lipseai. Mi-a fost trimisa de o fiic de sultan, Sett-Donia, domnia
din Insulele Camforului i Cletarului.
Cnd vei fi covrit de nenorociri, s te duci s-o caui pe domnia Donia,
n mpria printelui ei, care se afl n Insulele Camforului i Cletarului.
Caci, o, Aziz, s tii c frumuseea i nurii fr de pereche ai acelei
domnie nu sunt menii ie. Aa c s nu te aprinzi de dragoste dup ea;
ntruct ea nu va fi pentru tine dect temeiul ce te va izbvi din mhnirile
tale i va pune capt zbuciumului din sufletul tu.
Uassalam, o, Aziz!

259
O mie i una de nopi

La citirea scrisorii Azizei, o, beizade Diadem, m cuprinse un val de


duioie nc i mai tulburtor i plnsei toate lacrimile orbilor, iar maic-
mea plnse i ea cu mine, i tot aa pn la cderea nopii. i rmsei n
starea aceea de mhnire mohort, fr a m putea vindeca de ea, de-a
lungul unui an ntreg.
De-abia atunci gndii la plecare, spre a m duce s-o caut pe Donia, n
Insulele Camforului i Cletarului. Iar maic-mea m ndemna ntruna s
plec, spunndu-mi:
Cltoria, copilul meu, te va liniti i i va risipi mhnirile. i
tocmai se afl n cetatea noastr o caravan de negustori care se gtete
de plecare; lipete-te de ea, cumpr de aici mrfuri i du-te! Pe urm,
peste trei ani, ai s te ntorci tot cu caravana aceea. i vei fi uitat toat
jalea care i apas sufletul! Iar eu am s fiu fericit atunci vzndu-te cu
pieptul uurat iari!
Aa c fcui ceea ce mi spuse maic-mea, i, cumprnd nite
mrfuri de pre, m alturai caravanei i pornii s cltoresc cu ea peste
tot, da fr s am ndrzneala a-mi arta marfa ca soii mei. Dimpotriv;
n fiecare zi m aezam deoparte i luam zarpaua, amintirea de la Aziza,
i o ntindeam dinaintea mea, i m uitam la ea ndelung i plngnd. i
starea aceasta inu aa pn ce, dup un an de drumeit, ajunserm la
hotarele mpriei peste care domnea tatl domniei Donia. Erau cele
apte Insule ale Camforului i Cletarului.
Or, sultanul acelor pmnturi, o, beizade Diadem, se numete
sultanul ahraman. i chiar el, ntr-adevr, era printele acelei Sett-
Donia, cea care tia s coase cu atta miestrie gazelele cu pricina pe
zarpalele de mtase pe care le trimitea prietenelor ei.
Caci eu, ajungnd la mpria sa, cugetai: O, Aziz, srmane schilod,
la ce i mai pot sluji de-acuma domniele i toate feticanele pmntului,
o, Aziz, cel ajuns tot atta de neted ca vntrele unei femei!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i se opri din vorbele ngduite.

Dar cnd fu cea de a o suta douzeci i noua noapte

Spuse:

La ce i mai pot sluji de-acuma domniele i toate feticanele


pmntului, o, Aziz, cel ajuns tot atta de neted ca vntrele unei femei!
260
O mie i una de nopi

Da pn la urm, aducndu-mi aminte de spusele Azizei, tot m


hotri s purced la cercetrile de trebuin i s caut ndrumrile care
puteau s-mi fie de folos spre a rzbate s-o vd pe fata sultanului. Caci
toate strdaniile mele se dovedir zadarnice; i nimeni nu tiu s-mi
arate calea pe care o cutam. i ncepusem s dezndjduiesc cu totul,
cnd, ntr-o zi, cum m preumblam prin grdinile ce nconjur cetatea i
tocmai ieeam din una ca s intru n alta, i ncercam, la privelitea
verdeei, s-mi uit necazurile, ajunsei la poarta unei grdini cu pomi
falnici care numai i cu nfiarea lor alinau sufletul ndurerat. Iar pe
podina de la intrare edea paznicul cel btrn al grdinii, un preacinstit
eic cu chip blajin, unul dintre aceia pe faa crora este ntiprit
binecuvntarea. Atunci pii nspre el i, dup salamalecurile ndtinate,
i spusei:
O, eicule, a cui este grdina aceasta?
El spuse:
A fetei sultanului, Sett-Donia! Poi chiar, o, flcu frumos, s intri
s te preumbli un pic i s deguti mireasma florilor i a ierburilor!
Eu i spusei:
Cum s-i mulumesc? Caci nu ai putea s-mi ngduieti, o,
eicule, s atept, de dup vreo tuf de flori, sosirea fetei sultanului, doar
ca s-mi bucur vederea numai cu o privire pe care s i-o arunc pe sub
pleoape?
El spuse:
Pe Allah! asta nu!
Atunci eu suspinai tare greu; iar el se uit la mine cu duioie; apoi m
lu de mn i intr cu mine n grdin.
i pornirm s mergem aa alturi; i m duse ntr-un loc vrjitor,
adumbrit de frunze reavne; i culese nite poame, cele mai coapte i mai
dulci, i mi le dete spunndu-mi:
Rcorete-te! Numai domnia Donia le tie gustul!
Pe urm mi spuse:
ezi jos! Am s m ntorc!
i m ls singur o vreme, spre a se ntoarce aducnd un miel fript, i
m pofti s mnnc mpreun cu el; i mi tia bucile cele mai alese i
mi le ntindea cu o bucurie peste poate. Iar eu eram tare nedumerit de
buntatea lui i nu tiam cum s-i mulumesc.
Or, pe cnd edeam aa mncnd i tifsuind prietenete, auzirm
poarta grdinii cum se deschide cntnd. Atunci eicul paznic mi spuse
zorit:
261
O mie i una de nopi

Repede! Ridic-te i pitete-te n tufa aceea. i ia seama s nu te


clinteti!
i grbii s-i dau ascultare.
De-abia m aciuasem eu n ascunzi, c i vzui n poarta
ntredeschis a grdinii cum se ivete capul unui hadmb arap care
ntreab cu glas tare:
O, eicule paznic, este cineva pe aici? Domnia Donia sosete!
El rspunse:
O, ceauule de sarai, nu am pe nimeni n grdin!
i sri s dea fuga i s deschid poarta larg. Atunci, doamne, vzui
cum intr pe poart Sett-Donia, i gndii c chiar luna coborse pe
pmnt. i era atta de frumoas c rmsei intuit locului, nucit,
nmrmurit, mort. i o urmam cu privirea, fr a putea s scot o suflare,
n pofida pojarului ce m ardea s-i vorbesc; i ezui nlemnit n
ascunziul meu, toat vremea ct domnia i fcu preumblarea, ntocmai
precum nsetatul din pustie care se prbuete la captul puterilor pe
malul lacului, fr a putea s se mai trasc pn la apa vioar.
Pricepui atunci, doamne, c nici domnia Donia, nici oricare alt
femeie nu mai puteau de-aci nainte s mai pat ceva cu femeia care
eram eu acuma.
Ateptai, aadar, ca Sett-Donia s plece, spre a-mi lua bun-rmas de
la eicul paznic; i zorii s m ntorc la caravana de negustori, spunndu-
mi: O, Aziz, ce ai ajuns, Aziz? O vntre neted care nu mai e n stare s
subjuge nicio ndrgostit! Hai, ntoarce-te la srmana ta maic, s mori
linitit n casa vduvit de stpnul ei! C viaa pentru tine de aci nainte
nu mai are niciun rost! i n pofida tuturor ostenelilor cltoriei pe care
o fcusem spre a ajunge n mpria aceea, dezndejdea mea fu atta de
mare, nct nu mai rvnii s pun n fapt ndemnurile Azizei, care m
ncredinase c neabtut domnia Donia avea s fie pentru mine un temei
de noroc.
Plecai aadar cu caravana spre a m ntoarce n ara mea. i aa
ajunsei pe pmnturile acestea care se afl sub puterea sultanului
Soleiman-ah, printele tu, o, beizade Diadem!
i-aceasta-i povestea mea!

Dup ce criorul Diadem ascult povestea minunat a lui Aziz i

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfielnic.
262
O mie i una de nopi

Contents

POVESTEA CU SULTANUL OMAR AL-NEMAN I CU CEI DOI FII AI SI,


MINUNAII ARKAN I DAULMAKAN................................................3
POVESTEA MORII SULTANULUI OMAR AL-NEMAN I SPUSELE DE
MINUNARE DE DINAINTEA EI.......................................................129
Spusele copilei dinti..................................................................130
Spusele celei de a doua copile.....................................................132
Spusele celei de a treia copile.....................................................134
Spusele celei de a patra copile....................................................134
Spusele celei de a cincea copile...................................................137
Spusele btrnei..........................................................................139
POVESTEA MNSTIRII................................................................168
POVESTEA CU AZIZ I AZIZA I CU FRUMOSUL DlADEM, FECIORUL
DE AH........................................................................................198
POVESTEA FRUMOSULUI AZIZ......................................................219

263