Sunteți pe pagina 1din 161

AN NE WEALE

EXPEDIIA

fllCRIS
Coperta : ANDY

1980, Arme Weale

THREE WEEKS IN EDEN

n romnete de : lodn Drgh

Toate drepturile rezervate.


Editor: Aurelicrn Micu Andy

Lector: Angela Vaile

ISBN 973-580-196-5

Colecia EL i EA"
4t
EXPEDIIA

CAPITOLUL'1

La orele cinci ale dup-amiezii, cnd coborr


din avion pe aeroportul din Singapore, soarele str-
lucea puternic i erau peste treizeci de grade !a
umbra.
Doua ore moi trziu, lumina de un verde tul-
bure a scurtului crepuscul tropical cedase locul nop-
ii. Cinau la restaurantul hotelului lor, o .sala cu
plafonul nalt, aerisit de ventilatoare.
- Ce-ar fi s mergem s facem un tur? ntreba
Andreea imediat ce-i termina cafeaua.
Fcuse un du i-i schimbase vemintele. Proas-
pt i bine dispusa, ardea de nerbdare s ias s
viziteze oraul. Atepta asta de sptmni de zile.
Singapore... Poarta Orientului. Era mult mai
atrgtor dect posomoreala Londrei la nceput de
ianuarie. Dar Singapore i se prea mai exotic dup
ce aflase sensul literal al numelui sau: Singapura
- Oraul leului.
Frigul, ceaa i ploaia iernii londoneze se gseau
n sfrit la zece mii de kilometri de ei.
- Nu n seara asta, Andy. Vreau s termin
cartea. S-ar putea ca mine s nu am timp.
Ea ntoarse o privire plina de sperana spre n-
soitorul lor, un brbat de vreo treizeci de ani, blond,
6 "ANNE WEALE

nalt i zvelt. Guy Ramsay savura un whisky cu sifon.


- Nu m simt debordnd de energie, scumpo;
zise el. A vrea mai degrab s-mi petrec seara
trndvind.
- Eti ntr-adevr incorigibil, Guy ! i arunca ea
ntr-un hohot de rs. S trndveti, asta am fcut
toat ziua. Haide, vino s-i dezmoreti puin pi-
cioarele.
Dar Guy nu vru s aud nimic. n timpul lungi-
lor ore de zbor ntre Londra i Singapore, i omo-
rse timpul cu mult whisky i fcnd curte unei
fermectoare stewardese rocovane. Astfel c fru-
mosul lui chip prezenta, n seara asta mai mult ca
de obicei, semnele chefliului.
- Prin urmare, ma voi duce singur, declar
ea pe un ton linitit.
- N-ar fi prudent. Ai putea s te rtceti, ai
putea fi violat, sau Dumnezeu mai tie ce i se
poate ntmpla. Nu mai eti n Europa, scumpo. Aici
ncepe Orientul cu misterele lui, o tachina Guy.
Andreea i petrecuse ultimii trei ani strbtnd
mii de kilometri n jurul globului. Nu-i era team
s se afle ntr-o ar strin.
- Nu m duc departe, l asigur ea.
- Nu te duci nicieri, interveni fratele ei.
- Oh, Peter... i de ce nu ? protest ea.
- Sunt sigur c aici europenii nu ies singuri
noaptea. Ateapt pn mine diminea, Andy.
Andreea oft, dar nu insist. tia c este chi-
nuit de o mare tulburare pe care se strduia s-o as-
cund i nu voia s-l supere. Cu cteva zile n urma,
nu tia pentru ce motiv, avusese o ceart violent
cu logodnica lui.
4t
EXPEDIIA

- Bine, fcu ea conciliant n cazul acesta, a


face moi bine s ro duc s-mi spl cteva lucruri.
Pe mine dimineaa, la micul dejun. Noapte buna I
Cei doi brbai se ridicar pentru a o saluta.
Guy se ntoarse i o urmri cu privirea pana la iei-
rea din restaurant. Ddu o clipa impresia c este
pe punctul s-l schimbe prerea i sa se ofere s-o
nsoeasc. Apoi ridica uor din umeri, se reaeza
i-i goli paharul.
Cnd traversa marele hol de la recepie, pardo-
sit cu marmura, oamenii aezai n fotolii o urmrir
de asemenea cu privirea. Americani i australieni
n cea mai mare porte, nu puteau totui s-o recu^
noasc pe Andreea, cum s-ar fi ntmplat daca ma-
joritatea ar fi fost englezi. Dar prul ei blond-auriu,
picioarele lungi i silueta zvelt i supla atrageau
pretutindeni privirile.
Nu avea drglenia clasica a stewardesei ro-
cate de la bordul avionului. Dar ochii ei verzi, adum-
brii de gene lungi, un nas mic i o brbie tineresc-
voluntar, i confereau un farmec care eclipsa un
chip cu trsturi regulate.
L primul etaj al hotelului, Andreea se nvrtea
ca un leu n cuca. O chinuia dorina de a merge
s exploreze strzile miunnd de lume. Se ntreba
enervata daca ntr-adevr o tnr nu trebua s
ias singura sau daca Peter nu se dovedea exage-
rat de patern.
Cnd Peter i Guy se asociaser, ea avea apte-
sprezece ani i urma cursurile unei coli de secreta-
riat la Londra. Peter era etnolog, iar Guy camera-
man la televiziune. Reuiser s-i reuneasc fon-
durile pentru a finana un film despre populaiile
primitive din Insulele Bahamas. Andreea i implorase
8 ANNE W li ALE

s-o ia cu ei, declarndu-se gata s fac toate cor-


voadele. Guy sugerase atunci s-o foloseasc n
film,
- Este o fata frumoasa, Pete, i o nota de far-
mec feminin te ajuta s vinzi orice, o ludase el. Cu
picioarele acestea i cu un bikini seductor, ar pu-
tea avea chiar un succes monstru !
Nefiind att de setos de ctig ca Guy, Peter
respinsese ideea aceasta ridicola. Ajunsese totui s
accepte oa Andreea s-i nsoeasc. Figurase ntr-o
scurt secvena din acest film cu un buget foarte
mic. Film care le adusese un succes depind toate
speranele,
Difuzat mai nti de o reea regionala de tele-
viziune, ctigase dup acee un premiu interna-
ional i fusese cumprat de mai multe reele de
televiziune europene.
n prezent, dup trecerea a trei ani, filmul
expediiei lor precedente n Botswana era progra-
mat la orele de vrf ale transmisiunilor de televi-
ziune.
De data aceasta, expediia lor n Malaiezia
avea drept obiectiv descoperirea grotelor preistori-
ce n inima pdurii virgine. n aceste caverne, spe-
rau s gseasc cele mai frumoase picturi rupestre
din As io de sud-est.


* *

Spre orele opt i jumtate ale serii, dup ce n-


cercase n zadar s se concentreze asupra lecturii
unei cri, Andreea nu rriai rezista. Se simea inca-
pabila s adoarm nainte de a face plimbarea ca-
4t
EXPEDIIA

re s-i dezmoreasc picioarele. i ce i ce putea n-


tmpla daca ieea numai pentru o jumtate de or
i nu se ndeprta de strzile principale ?
Incl sandalele cu tocuri joase i-i ascunse
prul sub un al de mtase alb. Apoi ncuie ua
de la camera ei cu cheia i iei din hotel pe o ua
lateral, pentru a evita s traverseze holul.
Afar, temperatura sczuse cu vreo cincispre-
zece grade. O briz uoar cltina frunzele palmie-
rilor din parcul hotelului. Pe cerul fr nori str-
luceau stelele emisferei australe.
in faa intrrii principale a hotelului, un biat cu
o ric mpins de biciclet i oferi serviciile. Ea l
refuz zmbind, cu un semn din cap, i porni pe jos
pe sub arcadele unui bulevard care adpostea o
mulime de magazine. Cele n genul marilor maga-
zine occidentale erou nchise. Dar majoritatea nu-
meroaselor prvlii chinezeti erau nc deschise.
Forfoteala i glgia rmneau la fel de mari ca n
plin zi.
Rigolele adnci de pe marginea trotuarelor, care
serveau la scurgerea apelor provenite din puternicele
averse tropicale, artau prin uscciunea lor c de
mai multe zile nu plouase.
Un miros neptor de lmie plutea n aer i
zgomotul de voci chinezeti evoca pentru Andreea
accentele monotone ale unei melopei. Era fascinata
de amestecul bizar al mrfurilor expuse, lumnrile
liturgice din cear de culoare rou-aprins nvecinn-
du-se cu saci de pete uscat i saronguri din es-
turi imprimate in culori vii.
Sub portalul de la intrarea unei bnci, ntins
pe o banc, un paznic cu barb ncrunit i capul
nfurat ntr-un turban, sforia puternic. Andreea
10 "ANNE W E A L E

se ntreba cum pute oare s doarm m mijlocul


vacarmului focul de juctorii de ma-jong, strigatele
negustorilor ambulani i urieefe nencetate ele
.tranristoarelor.
Iei in cele din urma pe. cheiul portului, in i a a
unui ba zin n care se ngrmdeau numeroase stam-
pa ne. La bordul unora drnfcre ele, femeile pregtea<u
cina pe primusuri, De-a lungul cheiului carmeni ve-
neau sa cumpere de ta nite dughene satay : un iei
de frigrui pregtite din carne de vaca, de rnel i
din alte feluri de carne, servite cu diverse sosuri pi-
cante. Tentata de mirosul apetisant de mirodenii
rspndit n aerul srat de mare, Amdreetf se opri
la coada formata n faa unei dughene care vindea
setay din oarne.de pasare.
Scotocea In poeta n cutarea portofelului, cnd
auzi in spatele e? o voce tioas :
- n" locui dumneavoastr, n-a face asta \
Se rsuci pe clcie, surprinsa. Se trezi n faa
unui brbat oare, dei i era necunoscut, i se prea
totui familiar. Cu prul negru i tanu oache, putea
fi luat cu uurina, din profiJ, drept indian. Dar ochii
l'i cenuii i vocea grava erau ct se poate de en-
glezeti.
- De ce ? ntreba ea.
- Nimeni nu se expune ia aa ceva.
- .Numii asia nimeni ? fcu ea, plimbndu-i
privirea peste mulimea oare se nghesuia n faa
dughenei.
- Nici un european.
- Oh... neleg. Vrei s spunei, presupun, c
nu se face, replica ea pe un ton uor ironic.
i tonul acesta exprima limpede c nu-i pasa
de opinia oamenilor mrginii. Brbatul i arunca o
EXPEDIIA 4t

privire ptrunrdtoare i a anuna cu seriozitate :


- Vreau s spun c daca mncai a a ceva,
riscai un eronyoment intestinal, dac nu o adev-
rata intoxicaie,
- Dar mi se pare delicios*
- Poate, conveni el cu un aer indiferent Dar
aruncai- o privire la ua care se gsete n peretele
din spatele dugher*el t'i spre ce da ?
Andreea privi n direcia indicata. Vzu o ua de
lemn asemenea celei unui dulap, pe care n-o remar-
case nainte.
- D spre un closet, continua el de-a dreptul.
Vidanjorul ra venr dntr-o cfp n alta sa-f gafeasc.
l daca asta nu v deranjeaz, prmf~l cu atenie pe
negustor. Hainele tui sunt destul de curate. Ct
privete minile, ele dau impresia c n-ou fast sp-
late de cel puin doua zile.
Cuprinsa de dezgust, Andreea nghii n sec.
Dar i revenii imediat i rspunse cu-calm :
- Ei bine, va mulumesc c m-ai prevenit. Dar
oricum n-a fi putut cumpra. Tocmai . mi-am dat
seama c nu aveam ham n moneda rii.
II salut zmbind cu un semn din cap i se in-
deprt. Dar nu fcu doi metri c el o ajunse din
urma r mergnd afeturi de -ea, H spuse cu fermi-
tate :
~ V conduc pn ia.hoteL
- Nu-i nevoie, mulumesc. Cunosc drumul.
Ei continua sa rnearga a loturi de ea, ca i cum
n-o auzise, fora s-o priveasc. Ea ro i lungi pasul
dar el facu la fe.
Avea pfeioare prea lungi oa s poat spera sa-f
depease. Cu toate acestea, nu- provoca nJcrun
12 "ANNE WEALE

fel de teama. De fapt, l considera mai curnd lini^


titar. Dar comportarea Iui sever i autoritara o exas-
pera. Ar fi putut evita s-o acopere de ridicol cnd o
pusese n tem cu problema hranei de la dughene.
De asemenea, ar fi putut s se ofere s-o nsoeasc
r loc s-i impun cu autoritate prezena lui.
La o intersecie, o prinse de cot ca s-o conduc
prin mbulzeala, dar i. ddu drumul imediat ce ajun-
ser pe trotuar.
In faa hotelului ei, Andreea se opri i rosti pe
un ton hort :
- Acum nu mai am de ce s m tem.
Ochii brbatului o privir insistent, cu o expre-
sie rece i impersonal.
- Suntei singur Ia Singapore ?
- Nu. Sunt cu fratele meu.
- Mi se pare c ar trebui s stau de vorb cu
el. Este limpede c habar n-ore de faptul c v g-
sii ntr-un Ioc unde tinerele nu ies singure noaptea,
spuse el cu vocea lui rece i tioas.
- Mie mi se pare c este un anumit mod de a
vedea lucrurile, ripost ea pe un ton glacial i o ati-
tudine provocatoare. Se ntmpla s fiu obinuit
s ies singur.
- Poate... dar n Anglia- Aici suntei n stri-
ntate, i nc ntr-un port maritim n care dau tr-
coale muli indivizi dubioi.
Andreea se simea din ce n ce mai iritat.
- Nu am avut niciodat intenia s m aventu-
rez pe strduele din cartierele ru famate, replic
ea cu rceal. Oricum, m-am ntlnit cu mai muli
marinari englezi. El mi-ar fi srit fr ndoial n
ajutor, daca a fi avut neplceri.
4t
EXPEDIIA

- Nu asta este problema, spuse el pe un ton


nepstor. Ar fi mai nelept s a nu v punei n si-
tuaia de a avea nevoie de ajutor,
- Acostai toate femeile singure pentru a le
ine predici asupra pericolelor pe care le prezint
o nevinovata plimbare nocturn ? ripost ea cu
promptitudine.
- Majoritatea nu au nevoie de aa ceva, i-o
ntoarse el la fel de nepstor. Acolo este hotelul
'dumneavoastr, de partea cealalt a pieei ?
- ntocmai ! i arunc ea, furioas. II vedei de
aici, prin urmare, este ntr-adevr inutil s m n-
soii mai departe.
- Cum dorii. Noapte bun, Ufcu el ridicnd din
umeri, dar fr s se mite.
Andreea rmase o clipa ncremenit locului na-
inte de a-i arunca un. noapte buna" strecurat prin-
tre dini. Apoi se rsuci pe clcie i se ndeprt
repede.
n timp ce traversa piaa, simea' c el n-o sl-
bea din ochi. nainte de a se ndrepta spre ua la-
teral pe care ieise mai devreme, arunc piezi o
privire pe deasupra umrului,: postat nc sub lam-
padar, continua s-o urmreasc. Se simea umilit
pentru c nu tia's arate rnai mult ndrzneala.
n noaptea aceea, Andreea i-a gsit cu greu
somnul. Camera ei nu avea aer condiionat. i dac
sus, n plafon, un ventilator rcorea aerul, era to-
tui puin cam cald pentru a se simi bine.
Dar nu numai cldura o inea treaz. Se gndea
la brbatul acela ntlnit n port i se strduia s
neleag de ce i se prea cunoscut figura lui. Nu
fusese niciodat o foarte bun fizionomist i i se
prea curios faptul c-i amintea perfect fiecare
ANNE WEALE

trstur o feei lui. In pofida duratei scurte a n-


tlnirii... avea convingerea c l<rr" recunoate, ori-
cnd... nu numai dup frumosul chip brunet, dor
dup mers i dup felul cum i inea capul.
Se ntreba ct timp ar trebui s stea la tropice
pentru a fi la fel de puternic bronzata ca el, cnd,
deodat, nelese de ce i se pruse vag cunoscut
Cheia enigmei se gsea ntr-o carte cu fotografii
aparinnd lui Guy. O rsfoise ntr-o dup-amaz
n apartamentul e din Londra n timp ce el Jucra cu
Peter la pregtirea expediiei. Era o carte de portre-
te, n oare era studiata morfologia figurii oamenilor
aparinnd mai multor naionaliti. Revedea lim-
pede faa cu privire mndr a unui membru al tri-
bului polonilor, munteni dntr-o regiune sibatc
din nord-vestul Indiei.
Iota de ce brbatul pe oare-l ntlnise o fcuse
s se gndeasc la un indian. Se nelege c nu
semna deloc cu indienii din Singapore, rotofei i
bronzai, sau cu-familii, scunzi i slabi.
Dar tenul lui oache, profilul acvilin i obra-
jii scobii i confereau o asemnare izbitoare cu sl-
bticii rzboinici afgani.
- Ai dormit bine ? o ntreba Guy cnd intra di-
mineaa n restaurant pentru micul dejun.
Ct despre fratele ei, dup un scurt bun di-
mineaa", se adnci din nou n ziarul lui.
- Nu prea ru. i tu ? l ntreba, ea pe Guy n-
tinznd un ervet de mas pe genunchi, peste rochia
de plaja din stamba nflorata.
- Foarte ru, se strmb el. In clima asta, nu
voi rezista ase luni. Dcar cafea neagra, spuse ei
chelnerului venit s ia comanda.
Andreea ceru ou fierte i suc rece de ananas.
4t
EXPEDIIA

mi dai voie s fumez? o ntreba-Guy.


Ea ncuviina cu un semn din cap -l privi des-
chiznd un pachet nou de igri. Pn ia sfritul
zilei, va fuma nc doua. Se simea puin iritata
gndindu-se fa modu! cum i distrugea sistematic
sntatea.
Se ntrebase adesea ce-1 fcuse s duca o viaa
att de dezordonata, de vreme ce nimic din trecutul
lui se pare c n-o putea justifica. Cu toate acestea,
avea mult afeciune pentru ei, oa toat lumea de
altfel. i practica meseria de fotograf cu seriozitate
i mult talent. Dar nechibzuina de care ddea do-
vada n viaa particulara o enerva profund. Prea
incapabil s reziste unui chip frumos, unui pahar n
plus sau unui pariu. Nu lua nimic n serios. Dar ve-
seliei lui, amabilitatea i generozitatea manifestate
ntotdeauna, te mpiedicau s-l consideri drept un
desfrnat.
nainte de terminarea micului dejun, -Peter fu
chemat la telefon.
Era Ferguson, i anuna el cnd reveni la
masa. Voia s se asigure c am venit dup cum
era stabilit Nu avea nici o clipa libera pn disea-
r, prin urmare. l-am invitat s cineze cu noi.
- Ce impresie i-a fcut ? l ntreba'Andreea, cu
interes.
Doctorul Ferguson trebui s fie ghidul lor spre
locul unde se presupunea c se gsesc grotele, n-
tr-o vale nordica din pdurea virgina.
Fratele Andreei ridica din umeri.
- Este greu s- foci o prere categorica dup
cteva minute de conversaie la telefon. Dar se pare
c o pus totul -la punct Trebuie s pornim la drum
mine dimineaa.
16 "ANNE WEALE

Intrase n legtur cu doctorul Ferguson prin


intermediul colii de Igiena i Medicin Tropicala
din Londra. Tot ce tiau despre ghidul lor se limita
la aceea c ero medic patolog, specialist i cerce-
ttor n puin cunoscutele maladii tropicale. i pe-
trecuse ultimii ani n Malaiezia i, dup cte se p-
rea, fcea parte dintre puinii occidentali care p-
trunseser vreodat n valea pe care voiau s o ex-
ploreze. In plus, cunotea triburile indigene din re-
giune.
mi nchipui c trebuie s fie prototipul savan-
tului, glumi Guy. Probabil c-i petrece jumtate din
-timp cu ochiul lipit de microscop i cealaJt jum-
tate redactnd lucrri greu de neles, asupra cauzelor
i remediilor bolii bovi-Bovi sau Dumnezeu tie care
alta. Ceea ce presupune, totui, tot soiul de apti-
tudini...
n cursul dimineii, veni s Ie ia un interviu un
ziarist chinez de la Strait Times", apoi Guy i An-
dreea pleoar s fac un tur al magazinelor timp
de o or.
Pentru c nc nu se obinuiser cu temperatura
ridicat, nu reuir Io masa de prnz s nrince
dect un sandvi i s bea ceva rece. Andreea i
petrecu nceputul dup-amiezii n aerul condiionat
din salonul de ccafur al hotelului, n care lucrau
trei chinezoaice fermectoare.
Cnd se altur nsoitorilor ei Io ora ceaiului,
prul ei lung era ridicat ntr-un coc rsueit, iar un-
ghiile de la mini i picioare erau vopsite n roz.
Ceea ce scp ntru totul privirii fratelui ei, dar nu
i celei a lui Guy.
- Eti fermectoare, fcu el pe un ton aprecia-
tiv. Pe cine intenionezi s cucereti ? Pe Ferguson ?
4t
EXPEDIIA

Andreea izbucni n rs.


- Nici pe el, nici pe altcineva. Voiam doar s
srbtoresc ultima noastr noapte n mijlocul lumii
civilizate. Cine tie ?... S-ar putea s n-o mai ve-
dem niciodat...
- lata un gnd ncurajator ! zise Guy, strm-
bndu-se. La ce nenorocire crezi c ar trebui s ne
ateptm ?
- La nici una, bineneles. Dar nu se tie nicio-
dat. ntotdeauna exist un risc. S ne rtcim, de
exemplu, sau s ne mbolnvim. Sau ca tabra noas-
tr s fie clcat n picioare de elefani. Exist o
mie i una de posibiliti, ncheie ea pe un ton
vesel.
Dup ceai, urca n camera ei .pentru a-i aranja
lucrurile, ca s nu piard timp a doua zi dimineaa.
Fusese ntr-adevr o fantezie s-i vopseasc un-
ghiile, deoarece chiar mine sau poimine va tre-
bui s le taie scurt. Dar mcar s arate bine pn
n ultimul minut, i spuse ea. Numai Dumnezeu tie
n ce stare va fi dup dou sau trei sptmni pe-
trecute n jungl.
La ora apte fr un sfert, mbrc o rochie alb
foarte simpl, fr mneci i decoltat n spate. Era
fcut dintr-o estur sintetic, rcoroas pe piele,
artnd ori o mtase fr luciu. Era n ntregime
decoltat i prin urmare putea s-o poarte doar cu
un slip i sutien.
Mulumind Cerului c nu era obligat s poarte
ceva pe dedesubt, Andreea ncl nite sand-ale in-
diene din piele aurie i i puse la mn o brar
din turcoaze. Apoi scoase din ambalajul, lui un
evantai din filde filigranat pe oare-l cumprase in
ANNE WEAI.fi

"dimineaa aceea dintr-o prvlie de bibelouri, l


puse n poeta i cobor.
Cnd iei din lift, Peter i Guy erau deja ae-
zai la masa din salonul de recepie'. Dar, nefiind
nc ora apte, doctorul Ferguson nu era cu el.
- Ce vrei s bei ? o ntreb Guy cnd ea se
aeza ntr-unui din confortabilele fotolii de nuiele.
- Un suc de grapefruit, te rog.
- Nu ceva mai tare ? Ai spus c este o seor
srba toreasc.
- Nu m refeream la felul acesta de srbtoa-
re, rspunse ea ntorcnd capul pentru a urmri cu
privirea o pereche de indieni care se ndrepta spre
ieire.
Femeia purta un sari splendid din mtase de un
albastru luminos pe care ea continu s-l admire
pn cnd dispru n taxiul care-i atepta. Apoi,
cnd se pregtea s-i mute atenia spre Guy, se
ncorda, recunoscnd o.silueta nalta cu umeri largi :
necunoscutul care insistase s-o conduc asear.
i ascunse faa n spatele evantaiului pe care-l
desfcu brusc i-l privi traversnd salonul pn la
biroul funcionarului de la recepie. Purta un smo-
ching cu vest alba i pantaloni negri.
Venise oare s caute pe cineva ?... Sau cina ia
hotel ? se ntreab ea cu nelinite.
O va recunoate oare ? i ckic da, o va arata ?
n cazul acesta, va fi obligata-s-i' mrturiseasc lui
Peter ieirea din seara precedenta.
Nu fu nevoie s atepte mult. Dup ce schim-
, base cteva cuvinte cu funcionarul chinez de la re-
cepie, brbatul se ndrepta direct spre masa l6r v
i inu respiraia, .nelegnd cu groaza cine era.
EXPEDIIA 4t

- Domnul Fleming ? Eu sunt Ferguson, se pre*


zent el lui Peter cu voce la fel de grava, aspra i
tioas ca n ajun.
i strnser minile i Peter feu .prezentrile :
- Sora mea, Andreeo... i colegul meu, Guy
Rmsey.
-'ncntata, bigui Andreea cu nervozitate i
cu un zmbet ngheat pe buze.
- Buna seara, rspunse doctorul Ferguson,
adresndu-i un salut foarte protocolar, fr sa po-
r ctui de puin c o recunoate.
Apoi se-ntoarse spre Guy i-i strnse mna.
Cei trei brbai se aezar i Peter fcu semn chel-
nerului, ntrebndu-l pe invitatul lor ce voia s bea.
Andreea vzu c Guy i ncrunta sprncenele cnd
doctorul ceru o apa minerala i apoi refuza igara
care i se oferise.
Cu ochii aintii pe curelele aurite ale sandalelor,
Andreea se ntreba daca era cu a devorat posibil ca
ei sa n-o fi recunoscut. I se prea puin probabil s
fi uitat de ntlnirea lor. Chiar daca purta o alta ro-
chie i fr fular pe cap, era uor de recunoscut.
Spaima ei fcu loc unui sentiment de jen.-
n restaurant, doctorul Ferguson era aezat 'a
masa n faa ei. Dar privirea iui nu se opri nici m-
oa r o data asupra ei. Prea chiar s-o ignore inten-
ionat, acordndu-le atenie doar lui Peter i Guy.
Terminndu-i salata' de fructe nsoita de n-
gheat, Andreea i ddu seama c nu scosese o
vorba tot timpul mesei-
Bur cafeaua afara, pe o teras luminate de
felinare, pe care se aflau mese cu hiaturi de sticla
i fotolii confortabile de rchit. Dar, dei era ase-
20 ANNE VVEAf E

zat alturi de el, Andreea fceo impresia cc nu


exist pentru doctorul Ferguson.
Se gndea Ia ce ar fi putut s spun pentru a-l
obliga s-i adreseze cuvntul, cnd acesta l ntreb
deodat pe Peter dac aveau prieteni n Singapore.
- Nu, nici unul, rspunse fratele ei.
Doctorul Ferguson i ridica sprncenele cu un
aer surprins.
- Credei c este nelept din partea dumnea-
voastr s v lsai sora singura aici n timp ce noi
vom fi plecai ? ntreb el.
Cel care vorbi era Guy :
- Andreea nu va rmne singura. Face parte
din echip,
- Vrei s spunei c avei de gnd s-o ' luam
cu noi ?
- Avei vreo obiecie, doctore Ferguson.? n-
treba Andreea pe un ton inofensiv.
Pentru prima oar de cnd venise, ochii lui ce-
nuii se ntlnir cu cei ai Andreei.
- Toate obieciile, ripost el tios-
- Ce vrei s spunei ? ntreb alarmat.
- jungla nu este locul potrivit pentru o femeie,
domnioar Fleming. Nici.nu.se pune problema s
mergei cu noi I
Urm un moment de tcere.
- Ce absurditate ! izbucni Andreea cu indig-
nare.Prin urmare, ce v nchipuii c am venit s
fac eu aici ? Sunt membru al echipei. Trebuie s
merg s-mi fac treaba.
El se ntoarse spre Peter.
mi pare ru, Fleming, i spuse el. Nu tiam
c echipa dumitale cuprinde o femeie. Dac a fi
EXPEDIIA 21

tiut, te-a fi informat imediat c este absolut de


neconceput s-o lum cu noi.
- De ce ? ntreb Andreea. Am mers peste tot
cu Peter i Guy. Nimeni nu s-a mpotrivit vreodat.
- Ai intrat vreodat ntr-o pdure virgin ma-
laiezian ? ntreb el linitit la rndul lui.
- Nu. Dar am fost n brusa african.
- Comparat cu jungla de aici, brusa africana
este un parc de plcere, replic ei ridicnd din
umeri. n plus, cred c n Africa, echipamentul este
transportat de hamali i c cea mai mare parte a
timpului se cltorete cu jeepul. Aici, nu putem
merge dect pe jos i fr hamali/Este greu pentru
un brbat. O femeie n-ar puteo suporta nici m-
car o zi.
- Sora med este rezistent, doctore, interveni
Peter. i ea tie foarte bine c nu plecm la un
picnic.
Doctorul Ferguson o privi insistent pe Andreea
i ncepu s-o msoare amnunit, de la cap pn
la gleznele fine i la unghiile degetelor de la picioare,
lcuite n roz. O privea cu un aer att de indiferent
ca i cum cerceta o lamel la microscop. Dar An-
dreea se simi totui roind pn Ia rdcina pru-
lui. Minile i se ncletar n efortul de a-i stpni
mnia. Brusc, i pentru prima dat n viaa ei, n-
elegea care trebuie s fi fost condiia femeii n
vremurile de odinioar, cnd era supus total or-
dinelor unui brbat arogant i autoritar. Gndul
acesta o umplu de furie i se stpni cu greu. Dar
nu avu timp s-o lase s rbufneasc.
Doctorul Ferguson se ntoarse din nou spre fra-
tele ei i relu :
- mi pare ru, repet, dar nu pot accepta res-
22 "ANNE WEALE

ponsobtitateo s-o luam pe soro dumitab cu noi.


Va trebui s v ncredei n judecata mea Cu toate
acestea, dect s rmam* singur la Singapore, v
propun s-o fsm n grija unor prieteni care locuiesc
n interiorul rii. Vor fi ncntai s-o primeasc. i
dac expediia noastr va dure mai mult timp dect
este prevzut, n-o s ai nici o grija n privina ei.
Acestea fiind zise, arunca o privire la ceas i se
ridic.
- Cred ca am trecut totul n revista. V a rog s
m scuzai, dar trebuie s v prsesc. Am o alta
ntlnire la ora zece. Voi trece s v iau mine di-
mineaa la ora apte. Noapte buna !
Cu o nclinare a capului spre Peter i Guy i un
salut protocolar adresat Andreei, se rsuci pe cl-
cie i se ndeprt repede, cu pai mari.
- Ei bine, scumpo, iat c cineva te pune fer
punct! i arunca Guy. Acum caimeaz-te, continua
el pe un ton lnftitor. Nu este cazul s fac o criza
de nervi. Poate c vom putea s-l facem s-i schim-
be prerea.
Andreea se ntoarse spre fratele ei cu ochii sc-
prnd de mnie i cu braele strnse.
- N-o s-f lai s-i comande, nu ? l ntreb
ea, strduindu-se s vorbeasca pe un ton moderat
Peter t goli pipa ntr-o scrumiera ncrunta
sprncenele cu un aer gnditor.
Este o situaie extrem de neplcut. Dac
doctorul Ferguson renuna s ne conduc, nmenr
nu va mai merge nicieri.
Oh, Peter... doar n-o s treci de partea Iui l
Nu fac dect s privesc lucrurile realist, re-
plica el, mngindu-i brbia. Trebuie s nelegi
c suntem la discre^o lui.
4t
EXPEDIIA

Guy sari n cjutorul AndreeL


Exagereaz puin, Peter. La urma urmei, nici
eu nu sunt un tip clit. Dac pot s rezist pn Ia
capat, i Andy poate. Nu ar fi pentru prima data
cnd nfrunta greutile.
- tiu. Dar dupa cum spune acest Ferguson,
noi njj cunoatem genul acesta de teren,' Poate c
are dreptate. S-ar putea s fie prea greu pentru ea,
spuse ?e\er, ncurcat. Uite ce facem, voi ncerco s
discut cu el mine dimineaa. Poate c reuesc s-l
fac s-i schimbe prerea.
i dac nu izbuteti ? ntreb Andreea.
Peter avu o clip de ezitare.
- Vom avea timp s hotrm atunci, spuse el
ridicndu-se. M duc s m plimb o jumtate de
or. Venii i voi cu mine ?
Andreea i Guy refuzar cu un semn din cap,
T\pu\ sta este nesuferit! izbucni vehement
Andreea, ndat ce fratele ei dispruse. Hotrre a
lui este-I'uat i sunt sigura c Peter nu va reu
s-i foca s i-o schimbe.
Guy i zmbi i-i goli paharul de coniac.
- N-ar fi trebuit s-i pui o rochie att de de-
coltata la spate, scumpo. S-a gndit c prezent ta
i va mpedioa s se concentreze asupra muncii lui.
Totui, nu l-am dernj<rt-cu nimic n timpul
cinei. M-a ignorat complet.
Este adevnat M ntreb de ce, fcu el cu un
aer bnuitor.
Andreea ovi s-i povesteasc despre ntlni-
rea lor din ajun, i se hotr s n-o fac.
- Este limpede c nu~i plac femeile, expuse
ea prerea.
24 ANNE VVEAt

Probabil c-i fac viaa grea, replica Guy cu


un aer amuzat.
- Ce vrei, s spui ?
- Ei bine/zise el cu o licrire maliioasa n ochii
albatri, nu am pretenia c sunt un cunosctor a!
misterelor sufletului feminin. Dar dup puinul pe
care-l tiu, mi se pare c este n ntregime tipul dup
care femeile se-prpdesc. Are altceva dect inteli-
gena n avantajul sau. N-o s pretinzi c nu i-a
atras atenia ?
- Nu se poate spune c este de o frumusee
s i se taie respiraia. In plus, este un necioplit,
spuse ea pe un ton glacial.
- n privina asta, nu sunt ntru totul de acord
cu tine, rspunse Guy. De felul meu, nu-mi place s
flatez, dar mi s-a prut foarte politicos. Eti suprat
c nu i-a acordat mai multa .atenie. Dac exist
un lucru pe care femeile nu-l suport, este indiferen-
a unui brbat fa de ele.
Andreea era ct pe ce s cad n curs. Apoi, n-
elegnd c voia doar s-o tachineze, i zmbi cu un
aer forat :
- Ce tip enervant eti, Guy. N-ai lua lucrurile
aa de uor dac s-ar fi purtat Ia fel cu tine.
- Fac prinsoare c voi figura pe lista lui neagr
nainte de sfritul expediiei, se strmb el. Am n-
tlnit deja ipi de acelai soi ca acest Ferguson. Ei
nu fumeaz, nu beau i sunt lipsii complet de sn-
gduin fa de slbiciunile omeneti. Pariez cu
tine pe cinci dolari c tovarul nostru este n pi-
cioare la ora .ase dimineaa i c face douzeci de
flotri nainte de a-i lua micul dejun. Va conduce
cu sigunan aceasta expediie ca. pe un raid de
4t
EXPEDIIA

comando. Pentru tine, s-ar putea s fie un noroc c


nu participi.
- Dar nu este dect ghidul nostru, obiecta An-
dreea. Conductorul expediiei este Peter.
- Teoretic, aa este. Dar Ferguson a nceput
deja s-i impun punctul de vedere. i am impre-
sia c are intenia s continue la fel.
Andreea se .cufunda cteva clipe ntr-o tcere
meditativa, rsucindu-i brana pe mna. In cele
din urm oft i spuse :
- Ei bine, presupun c nu-i nimic de fcut dect
s ateptam s vedem ce urmeaz. A fost o zi grea,
cred c m duc Ia culcare, Guy.
El arunc o privire paharului cjol, apoi se ridica.
- Bun. Ar fi bine s merg i eu Ia culcare, pen-
tru c trebuie s m trezesc n zori.' Ai cheia de Ia
camera ta ?
Guy o conduse pn la vuo ei i-i spuse pe un
ton ncurajator :
- Nu te hecji, Andy. Peter i cu mine vom
reui s-l convingem pe Ferguson.
- S sperm, spuse ea cu ndoial n glas.
Noapte bun, Guy.
- Noapte bun !
i pe neateptate, i puse minile pe umerii ei
i o srut pe obraz,
Apoi, nainte ca ea s aibcr timp s-i revin din
surpriz, Guy se rsuci pe clcie i se ndeprt
n lungul culoarului.
26 "ANNE WEALE

CAPITOLUL II

A doua zl dimineaa, Andreea cobori Ia micul


dejun mbrcat n cma i pantaloni de bumbac,
iar n picioare purta espadrile.
Dar, cum crnaa era roz-pastel, pantalonii bleu
i bine croii, iar espadrilele rou-nchis, ansamblul
era plcut i n acelai timp practic.
i schimbase ceasul, n ora cu un ceas sport
prins la mn cu o curea de pnza. Ca msur de
prevedere, i dduse cu alcool pe picioare i pusese
talc n espadrile. Da nu-i ndeprtase lacul de pe
unghii, se machicse i se parfumase ca de obicei;
Prul i cdea pe umeri, susinut de o benti roz/
n nuana cmii.
- M ntreb cum sunt oare drumurile n interio-
rul rii ? zise Guy n timpul mesei.
- Dup cum spune Ferguson, sunt destul de
bune, zise Peter ridicndu-i ochii din ziar. Ar trebui
s ajungem la Sungei Musang spre orele trei ale
dup-am iezii.
- Am fi fcut bine s lum avionul, replic Guy
ncruntnd sprncenele. Opt ore de drum n clipa
asta, nu vor fi cu siguran o plcere. Mai ales
zdruncinai ntr-un jeep vechi.
4t
EXPEDIIA

~ Ei las, poate c nu va fi att de ngrozitor,


dac drumul este asfaltat, interveni n discuie An-
dreea. Cel puin, vom putea admra mai bine pei-
sajul
- i tu vei avea bucuria s-i petreci ziua lng
doctorul Ferguson ! se strmb Guy. *
- lat o p\cere de care m voi lipsi urcnd n
spate cu tine, replic ea, ntorccndu-i strmbtura.
Doctorul Ferguson sosi exact la ora apte, aa
cum promisese, i nu ntr-un jeep vechi.
- Drace, ce minunie ! murmura Guy, surprins
de splendida main decapotabil de un^ oafeniu-
nchis striucitor, parcat n faa intrrii principale
a hotelului.
Andreea nu fu n situaia de a refuza s ia loc
pe scaunul din fa, pentru c doctorul Ferguson ii
, deschise portiera din spate, Ero evident c nu-i do-
rea compania mai mult dect ea pe a lui.
Peter i Guy imbrcaser amndoi pantaloni i
bluze kaki decolorate, inuta lor obinuita de cam-
panie. In afar de iaptul c nu purta cravata, doc-
torul Ferguson era mbroat ca i cum urma s lu-
creze ntr-un laborator cu aer condiionat ortul i
cmaa, de f l o a r e a.lb, preau c atunci fuseser
sccase de ia curtorie. osetele erau de aseftie-
nea imaculate, iar pantofii din piele de box maro
erau lustruii impecabil. n timp ce ceilali doi br-
bai aveau deja cmile lipite de spinare, el lsa
impresia c tocmai iacuse un du.
Rular pe drumul care leag Singapore de
peninsula Malacca, nL spatele unui camion chinezesc*
p\\n cu ngrmirite din pete, care degaja un mi-
ros dezgusttor. Scarele strlucitor al-dimineii fcea
s sclipeasc apele strmtorii Johore. i sub cerul
ANNE WEALE

acela azuriu nu te puteai simi dect vesel, oa i


cum erai n vacan.
Dup ieirea din oraul Johare Bahru, doctorul
Ferguson aps pe acceleraie. Acul kilometrajului
urc la o suta douzeci. Un curent de aer veni s
atenueze cldura degajat de tapieria din piele
verde-nchis a scaunelor.
Doctorul conducea repede, dar cu pruden. Pe
deasupra umrului lui, Andreea putea sa-i vad
minile lungi i fine innd cu suplee volanul. Se
folosea mai curnd de schimbtorul de viteze dect
de frne i^ nu ataca niciodat un viraj n viteza, f-
cnd sa scrneasc pneurile n maniera lui Guy.
La ora unsprezece, el opri maina pe un refugiu
de pe o poriune dreapta de osea, lng o plan-
taie de arbori de oguciac.
- Putei s v dezmorii picioarele cinci minute,
i anun el, n timp ce eu scot coul cu mncare.
Peter se ndrepta ntr-o direcie, iar Guy m-
preun cu Andreea, n cealalt.
- Tot furioas ? ntreb Guy ndot ce ajunser
destul de departe de main.- .>
Andreea ridica din umeri.
- N-ar folosi Ia nimic. Dac Peter nu reuete
s-l nfrunte, nu vad ce a putea face.
- Nu-i pierde curajul. i mai fmne s-i n-
cerci farmecul.
- Nu cred c doctorul Ferguson poate fi sensi-
biil la farmecul meu, l persifla ea.
- Nu se tie niciodat. Poate c acest aer in-
flexibil nu este dect o faad. Cnd o zgrii puin..;
Fcu un gest expresiv al minii.
- M ndoiesc. mi face impresia unui bloc de
granit -
EXPEDIIA 4t

- Poate x ai dreptate... sau te neli. Puini


brbai suntiSbpabili s reziste unei femei frumoase,
ferm hotrt s-i ating scopul. Uit-te Ic mine,
de exemplu, nici eu nu sunt foarte sensibil... cu ex-
cepia situaiilor pe termen scurt. Dar n-a paria c
pot rmane invulnerabil fa de tine.
- ncerci s-mi ridici moralul ? l ntreba zm-
bind.
- Nu, sunt sincer, rse el pe un ton lipsit de
gravitate.
Andreea i arunc o privire surprins i, brusc,
i aminti srutul din seara preoedent : preocu-
pat de ultimatumul doctorului Ferguson, i se p-
ruse fr nsemntate. Dar acum... *
- Cu puin \r\cura\<3iret continu el, ai* putea
cu adevrat s m faci s-mi pierd capul.
Andreea se opri din mers i-I privi int.
- Haide, Guy, glumeti. Te-am vzut tot timpul
cltoriei flirtnd cu stewardesa.
- Este adevrat... dar nu cu toata vigoarea mea
obinuit. i nc nu stabilisem diagnosticul, dac
pot ndrzni s m exprim aa> al formei proaste n
care m aflu de ctva timp. Abia asear am ne-
les motivul.
Andreea rmase muta de uimire. Nu-i venea s
cread c el vorbea serios.
~ Pe vremea cnd ai nceput s lucrezi cu noi,
relua el, Peter m-a prevenit c m face bucele
dac m in dup tine. Ceea ce eu n-a fi fcut
niciodat. N-a fi mers pn acolo nct s ade-
menesc fete de aptesprezece ani. Dar situaia nu
mai este aceeai. Mai nti, nu sunt pe cale sa m
ocup de frivoliti. Apoi, tu nu mai eti o copil. Vrei
s te gndeti la asta ?
30 "ANNE WEALE

Exact n cfpo aceea, Pfeter i chajio cu un fiu*


ie nat Se mtoorsera ki cei doi barbafr care ncepu-;
sera o excefent masa rece adusa de doctor.
- Andreea nu partcipa deloc la conversaie.
Declaraia lui Guy o uluise n cel mai nalt grad;
Cu puina ncurajare, ai putea cu adevrat s
m facr s-mi- pierd capul", spusese el. Ce trebuia
s.neleag din asta? Cuvintele lui Guy rmse-
ser destul de ambigue pentru a fi interpretate n
mai multe feluri,
In timpul celei de-a doua etape a drumului, Guy
lu Ioc n fa, lng doctorul Ferguson, iar Peter
lng sora lui, pe bancheta din spate. Drumul era
foarte drept pe unele porunr, mrginit de fiecare
parte, ct vedeai cu ochii, de plantaii de arbori de
cauciuc sau de orezarii. Alteori, erpuia printre co-
line, n mijlocul pdurii virgine. O pdure att de
deas nct copacii e uriai formau deasupra cape-
telor o bolt de verdeaa prin care soarefe nu putea
ptrunde.
La mijlocul dup-amiezii ajunser b Sungei
Musang, un mic ora din nord. Urmau s-i petrea-
c urmtoarele dou zile ntr-O Rest-Hause - un
soi de hotel de etapa, proprietate de stat. Era un
bungalov mare, construit pe stlpi groi de beton i
nconjurot de o verand.
Cnd maina opri n faa bungalovului, un ser-
vitor chinez iei dinuntru oa s ie ia bagajele. Se
pregtea s scoat valiza Andreei din portbagaj.
Nu, l opri doctorul Ferguson, Pe aceea nu;
Lim. Dac vei locui la familia Baxter, continua el
adresndu-se Andreei, este mol bine s v instalai
fa e char acum, domnioara Fleming. V vom con-
duce imediat acolo.
EXHIA 31

- Dor eu prefer s roman aici, protesta ea. Nu


vreau s-mi impun prezena n casa unor oameni
necunoscui. Nu m-a simi deloc n largu! meu
acolo.
- Nu suntei n Anglia, ci n Malaiezia, domni-
oara FleTing, replica el tos. Europenii sunt mult
mai ospitalieri aici dect n propria lor ara. C e a
mai mare parte dintre ei sunt fericii s primeasc
vizitatori. Mai cu seama n focurile acestea izolate,
unde sunt foarte rari.
- Prefer totui sa ma instalez ta Rest House, in-
sist Andreea cernd ajutor din priviri fratelui ei.
- Exist vreun motiv pentru care s nu poat
rinne aici, Ferguson ? ntreb fratele e.
Doctorul ridica din umerii lui largi.
- Nu, atta timp ct se va afla n campanio
voastr... Dar nu o sftuiesc s romna aici dup
plecarea naasir.
- De ce ? interveni Guy. Credeam c locurile
astea sunt similare hotelurilor.
- ntr-adevr, recunoscu doctorul. Dar ele sunt
folosite mai cu seama pentru opriri de-noapte de
brbaii oare sunt n trecere. Prin urmare, risca s
se gseasc aici fie foarte singura, fie n compania
unor indivizi care beau zdravn i joaca pocher.
- N-o sa-i fie team doar din att, i-o ntoarse
Guy. Este obinuita cu deprinderile decadente.
Dup o scurta ezitare, Andreea i anuna foar-
te oarn, dar cu fermitate :
mi este i aa neplcut s rmn n urma
n timp ce voi vei fi n jungla. S m obligai, n
plus, s locuiesc cu nite necunoscui, ar nsgnvna
s-mi cerei mtr-adevar prea mult i nu este vorba
de o zi sau dou. Vei lipsi cei puin trei sptmantt
32 ANNE VVHALE

Dac nu pot rmne la aceasta Rest House, prefer


s m ntorc n Anglia. Crede-m, Peter, vorbesc
serios.
- i-i mprtesc prerea, adug Guy. Ei,
drcie, Peter, Andreea nu mai este un copl. De
altfel, nu neleg ce o mpiedic s ne nsoeasc.
- Dac ne gndim bine, Ferguson, zise n cele
din urm Peter, soro mea are dreptate. Noi vom
lipsi o bun bucata de timp i ntotdeauna este ne-
plcut s te/simi dator;
- Bine, replic doctorul cu asprime. Dar voi cere
familiei Baxter s n-o piard din vedere.
Acestea fiind zise, merser s-i desfac baga-
jele i s-i schimbe hainele. Dup aceea, doctorul
Ferguson i conduse Ig bungalovu! prietenilor lui,
unde erau ateptai n seara aceea la cina.
ntr-o grdin bine ntreinut, o femeie' tnr,
mbrcat ntr-o rochie dintr-o estur imprimat
cu flori, vorbea cu un grdinar indian. Ea ntoorse
capul spre ei cnd auzi maina sosind, apoi porni^
n ntmpinarea lor. ,
- Ai cltorit bine ? ntreb ea.
- Da, mulumesc, Margaret Ce mai faci ?
Andreea l vedea pentru prima oar zmbind
pe doctorul Ferguson. Era o surpriz. Fr nfia-
rea lui sobra, cu aceast licrire amieal oare-i juca
n ochii cenuii, figura lui devenea cu totul alta.
Margaret Baxter prea s aib aproximativ dou-
zeci i opt de ani. De talie mijlocie, avea o silueta
supl de sportiv i trasaturi, regulate. Dar prul ei
greu, aten, era strns Io ceaf ntr-un coc dizgra-
ios. #i, nendoielnic, se mbrooa fr gust.4
O dat prezentrile fcute, l invita imediat, cu
amabilitate :
4t
EXPEDIIA

- S& intram n cosa. Trebuie s v fie sete. Vrei


s bei un ceai... seu ceva rece ?
La nceput, conversaia a fost genenal. Dar,
"dup ce fusese servit ceaiul de ctre fata n cas, o
chinezoaica n pantaloni negri din satin subire i o
tunic scrobit din bumbac alb, cei trei brbai n-
cepur s discute despre expediia lor.
Margaret Baxter se ntoarse spre Andreea.
- Din ce regiune a Angliei suntei, domnioara
Fleming ? ntreb ea.
- Din Londra.,
- In cazul acesta, mi-e team c aici, la Sun-
gei Musang^, viaa o s vi se pa r foarte monotona.
Nu avem oa distracie dect un cinematograf i un
club de nataie.
- i v plictisii ?
- Nu... numai e eu m-am nscut n Malaiezia.
Ca i James, adug ea, aruncndu-i o privire cu
coada ochiului doctorului Ferguson.
- Da ? Prin urmare, l cunoatei dintotdeauna ?
- Nu, iames s-a nscut ]a Pahang. Cu toate
acestea, i-a 'acut studiile n Anglia. Taii notri se
cunoteau, dar nu l-am ntlnit pe James dect la
ntoarcerea lui n Malaiezia pentru proiectul Iui de
cercetare la oare lucreaz. Fr ndoiala,- avem
multe lucruri comune. Aceleai rdcini n Extremul
Orient i acelai mediu familial medical. Tatl -meu
este de asemenea medic. Sperasem s devin i eu,
dar am renunat dup moartea mamei. Era de da-
toria mea s m ocup de tata.
Doctorul Ferguson anun atunci c-i duce pe
Peter i Guy s fac turul oraului cu maina na-
inte de apusul soarelui. Dar n-o Invita i pe Andreea
s-i nsoeasc.
M ANNE WEALE

Puin dup plecarea barbeilor, 'domnioara Bax-


ter o ruga pe Andreea s o scuze i pleca s su-
pravegheze pregtirea cinei. Astfel c era singura
cnd l ntlni pe domnul Baxter. Aezata pe ve-
randa, l vzu sosind ntr-un automobil brec plin de
praf
- Domnioara Fleming ? Eu sunt Robert Baxter,
se prezenta el cu un zmbet amical pe buze i ntin-
zondu-i mna.
- De unde mi cunoatei numele ? l ntreba
Andreea uimita.
- James a telefonat asear de la Singapore i
mi-a vorbit despre dumneavoastr, Dac m-ar fi
spus ct de frumoasa suntei, m-a fi ntors mai re-
pede acas, adug el cu o privire jucua
- Ah, neleg, zise ea izbucnind n. rs,
Apru fata n cas i doctorul Baxter i ceru s
aduc o bere pentru el i un suc de lmie pentru
Andreea.
- Aadar, suntei actri ? se interesa el, invi-
tnd-o s ia loc pe o canapea de grdin din nu-
iele.
- Mu tocmai.
Andreea ti explic ce fce. li venea foarte uor
s vorbeasc, pentru ca el o asculta cu un aer bine-
voitor. Avea o figura deschisa, ale crei mici riduri
din coada ochilor apruser probabil datorit fap-
tului c rdea cu uurina, precum i pe.itru co tr-
ia ntr-o ar nsorita.
Soarele coborse sub orizont i gradina era scl-
dat n acea lumin verzuie care precede ccderea
nopii la tropice, Andreea zri deodat un stol de
psri pe cer pe care nu reui s le identifice.
4t
EXPEDIIA

- Sunt o specie de lilieci uriai, i explic doc-


torul Dorm toot ziua. n pdure i ies pe nserat
c a s mananoe fructe. Dar i vei vedea moi bine
cu binoclul. M duc s-l caut.
Nu mai avu timp s-o foca. Fata n oas apru
cu buturile lor, urmata de domnioara Baxter, care
se schimbase. Dar, dup prerea Andreei, rochia
de mtase imprimat i-ar fi stat mai bine unei femei
n vrst.
- Oh, tata, te-ai ntors I Nu i-am auzit mai-
na. Ar trebui s te duci imediat la baie, ceilali nu
mai ntrzie mult.
Doctorul se scuz fo de Andreea i pleca, lu-
nd cu el sticla de bere. Domnioara Baxter se ae-
za i desfcu pe genunchi o pnz de damasc care
coninea un lucru de mn.
- Ce lucrai ? se interesa Andreea din politee.
Fata n cas aprinse o lampa cu petrol i dom-
nioara Baxter i art o cmu de noapte,, din
bumbac, pentru copii.
- Este pentru orfelinatul Armatei alvarii. Lu-
crez mult pentru ei. Dumneavoastr lucrai ?
- Un f\eact din cnd n cnd, nu sunt prea pri-
ceputa. mi cumpr toate lucrurile de la magazine.
Exist vreun magazin de moda la Sungei Musang,
sau trebuie s v ducei la Singapore ?
- Nu. mi foc lucrurile la un croitor indian. .
Dup o tcere stnjenitoare, spre mare uu-
rarea Andreei, cei trei brbai se ntoarser.
In Jurul orei zece, profitnd de faptul c Marga-
ret Baxter lipsea pentru moment i c Peter i cei
doi medici se lansaser ntr-o discuie serioasa pe
teme de politic locala, Guy atinse braul Andreei
i-i spuse ;
N
36 ANNE VVEALB

- Vii s facem o plimbare n gradina ?


Ea ncuviina, nerbdtoare s afle dac fratele
ei se strduise s-l conving pe doctorul Ferguson
s-o ia i pe ea n jungl.
- Peter a atacat subiectul, i rspunse Guy cnd
ea l ntreb. Dar Ferguson s-a artat nenduple-
cat. De fapt, cred chiar c a reuit s-l conving
pe Peter c ar fi o adevrat nebunie s te luam cu
noi n jungl.
- Oh, ce individ odios ! izbucni ec, suprut.
M ntreb dc n-a putea obine sprijinul doctorului
Baxter ?
- Nu am impresia c te-ai putea bizui pe cel
al fiicei sale ! fcu Guy pe un ton amuzat. Nu pare
s fie copleit de simpatie pentru tine.
- Este un sentiment absolut reciproc, recunoscu
Andreea cu sinceritaterO consider lipsita de finee
i, fr ndoiala, ea m socotete o zpcit fr
minte,
- Ceea ce o scie, e'ste c farmecul tu face
oa virtuile ei exemplare s par terse.
- Ce vrei s spui ?
- n seara asta, nu eti o foarte bun observa-
toare, zise Guy, trecndu-i braul pe sub al ei. Mar-
garet Baxter rvnete la doctorul Ferguson.
( - Crezi c este ndrgostit de el ?
. - Nu tocmai. Nu cred c inima ei tnjete du-
p el. Ceea ce caut ea este un so.
- Nu mi se pare c ar fi o pereche potrivita,
zise Andreea pe gnduri. Dar nu neleg de ce se
frmnt din cauza mea. Nu se poate nchipui ci-
neva mai distant fa de mine ca doctorul Ferguson.
Guy o conduse spre ezlongurile care se gseau
n fundul grdinii, sub casuarina, un fel de arbore
4t
EXPEDIIA

nalt, de origine australiana*- cu cretere foarte ra-


pida i lemn foarte dur.
- Ah, dar cine tie ce s-ar putea ntmpla dac
ai fi amndoi singuri n jungl ! zise el apropiind
dou ezlonguri unul de altul. Genul acesta de apro-
piere are uneori efecte neateptate asupra oame-
nilor.
- i nchipui c dac te-aLgsi singur n jun-
gl cu Margaret-Baxter, i-ar face o impresie nea-
teptat ? l tachin Andreea.
- Dumnezeu s m apere! Eu nu suport fe-
meile serioase I
- Insinuezi c eu nu sunt ? l ntreb rznd.
El o prinse de mn.
- Nici vorb, scumpa mea. Dar tu ai inteligena
s-o ascunzi cu graie.
Andreea ntoarse capul pentru a urmri un licu-
rici care se nvrtea n frunziul unui tufi. Nu era
sigura c dorea ca Guy s-o in de mn. Dar strn-
gerea Iui era prea ferm ca s i-o poat retrage
s'nd impresia c nu se ntmpla nimic.
- Ar fi mai bine s ne ntoarcem, spuse ea pe
un ton indiferent. S-ar putea s ne considere prost
crescui pentru c i-am prsit atta timp.
- Sunt sigur c nici mcar n-au observat lipsa
noastr, rspunse Guy, ducnd mna Andreei ln-
- g obra?ul lui. Te-ai gndit la ce r-am spus azi-di-
minea ?
nainte ca ea s aib timp s-i rspund, zor-
nitul unor monede rsun n spatele lor. ntoarse-
r capul i-Ivzur pe doctorul Ferguson Ia trei pai
de ei. Tlpile pantofilor Iui nu feuser nici un zgo-
mot pe peluz, dar nici el nu-i fcuse cunoscut
apropierea nainte de a ajunge lng ei.
38 "ANNE WEALE

Andreeo i elibera mainal mna. Dei nu se


putea vedea nimic n ntuneric, se enerva simind
cum i roesc obrajii.
- Plecam ndafa, domnioara Fleming, i comu-
nic doctorul.
- A h , da?
Se ridica imediat i porni spre bungaov. in-
tr-un fel, nu era suprata de ntreruperea lui. Dar,
n acelai timp, era iritata c tresrise cu nervozi-
tate, oa i cum ar fi avut ceva s-i reproeze.
La ntoarcerea lor la Rest House, Guy le pro-
puse s bea un ultim pahar. Andreea refuza, le ura
noapte bun i se retrase n camera ei.
Se dezbrcase i se demachiase cnd i auzi pe
Guy i pe fratele ei spunndu-i noapte bun pe
culoar. Camera doctorului Ferguson era vecina cu
a ei. Degeaba i pleca urechea, nu venea nici un
zgomot de acolo.
Trgnd concluzia c trebuia s se plimbe prin
grdin, i puse capotul -de mtase peste cmaa
de noapte, i strecura picioarele n papuci, deschi-
se ua i porni cu pa-i furiai pe culoar.
Pe verand mai ena nc lumina. Doctorul Fer-
guson se sprijinea cu amndou minile de balustra-
da, silueta lui nalta fiind uor apleoat. In poziia
aceasta, umerii lui l a r j fceau ca oldurile s-i
par i mai nguste.
- A putea s v vorbesc o clipa ?'l ntreb
ncet Andreea.
El se ndrept i se ntoarse spre eor Se privir
insistent un timp, n tcere. Apoi, el i nclina uor
capul i-i fcu semn s ia loc pe scaun. Ea l
ascuit, ntrebndu-se dac n-ar ft trebuit s se m-
brace din nou. La Sungei Musang, a te prezenta n
4t
EXPEDIIA

capot pentru'o discuta cu un brbat putea s para


indecent Ideea aceasta nu-i trecuse niciodat prin
minte. Era obinuita s-i vad pe Guy i pe fratele
ei ca i pe-ceilali prieteni intrnd i ieind din apar-
tamentul lor la orice ora din z\ sau din noapte.
i dori ca aceasta neglijena s nu sporeasc
dispreul lui fa de e i ncepu :
- Doctore Ferguson,, cred c v datorez scuze.
M tem c nu am fost foarte politicoasa cu dum-
neavcastr cu ocazia primei noastre ntlniri.
El nu rspunse imediat ri A n d r e i se gndi c
nu ntlnise niciodat un brbat care s aib reac\\\
att de imprevizibile. n cele din urma, el rosti pe
un ton lipsit complet de expresie :
Nu trebuie s v facei griji pentru asta.
- Dar nu m necjete. Eu... am impresia c-mi
purtai pic... i c acesta este, m parte, motivul
mpotrivirii dumneavoastr ca eu s merg n jun-
gl... x
- Absolut deloc, rspunse el tios.
- Atunci de ce ? Teroritii chinezi au rezistat
civa ani n aceste condiii, n cursul marului cel
lung. i aveau i femei printre ei.
- Ele nu aveau -de iles.
- i ce avei de spus despre femeile care au ex-
plorat America de Sud? ntreb ea zmbind. n
Malaiezia, cel puin, nu exist vnotori de capete.
- Exist multe alte riscuri, zise e! cu rceal.
Oricum ar fi, domnioara Fleming, nu suntei explo-
ratoare de meserie. Situaia ar fi cu totul alta dac
ai fi cercettor tiinific calificat. Dar, dup cte
tiu, rolul dumneavoastr este pur decorativ.
Andreea nghea, dar era hotrt s-i. stp-
neasc mnia.
40 ANME VVEALB

- Dar nu este vorba despre o expediie tiini-


fica, doctore Ferguson, i atrase ea atenia pe un
ton amuzat Noi facem filme pentru a distra oame
nii... i pentru a ne ctiga existena.. Biletul de avi-
on Londra Singapore cost scump. Banii dai pe
biletul meu vor fi pierdui dac nu particip la acest
film.
- Ar putea s coste i mai scump dac vei par-
ticipa, spuse el cu asprime.
- Ce vrei s spunei ?
- C arrffKerde timp s v aducem napoi dup
dou zile. i, admind c ne-ai putea urma, v
vei termina n mod sigur cltoria printr-o edere
la spital.
- Haidei, doctore, sunt tare ca o stnca. N-am
fost bolnava niciodat, protest ea.
Ceva czu deodat lng picioarele ei i ea tre-
sri. Era o mic oprl cu ochii strlucitori. Rmase
cteva clipe ameita-.pe podea, cu gtul palpitnd.
Apoi dispru mai iute ca un oricel.
- Nu era dect un pui. Ei sunt complet inofen-
sivi, o inform dcctorul pe un ton batjocoritor. Ner-
vii dumneavoastr ar fi supui unor ncercri mai
grele n jungl, domnioar Fleming. Acum, ar tre-
bui s mergei la culcare. Am comandat micul de-
jun pentru ora apte.
)

*
* *

A doua zi dup-amiaz, aezai sub o umbrela


de soare n gradina' clubului din Sungei Musang,
Andreea i fratele ei i priveau pe Margaret Baxter
i pe doctorul Ferguson jucnd tenis n plin soare.
EXPEDIIA 4t

- Cum dracu' fac ? ntreb Peter privindu-i cum


i returnau cu energie mingea pe terenul prfuit.
Ii terse gtul. Era ott de cald nct, chior n-
tins n-costum de baie pe ezlong, era lac de tran-
spirase.
- la te uit ce rever I exclam el cnd Margaret
Baxter i return o minge partenerului ei.
Andreea sorbea dintr-un suc de lmaie.
- Prin urmare, eti hotrt s m lai n urma ?
murmur ea cu voce joas.
Cei trei brbai i petrecuser dimineaa verrfi-
cndu-i echipamentul, n timp ce ea se dusese la
cumprturi cu Margoret. Prin urmare, era prima
ocazie de a vorbi cu fratele ei ntre patru ochi.
- M tem c da, Andy, rspunse fratele ei cu un
aer destul de stnjenit. Am ncercat ntr adevr s-l
fac pe Ferguson s-i schimbe prerea. Dar el n-a
vrut s aud nimic, i acum, cnd am \uat un prim
contact cu' aceasta clima, ncep s cred c ntr-un
fel are dreptate.
- Haide, Peter, eu sunt mai puin deranjata de
cldur dect tine, ii atrase ea'atenia. Iar doctorul
Baxter se pare c nu are obiecii s v nsoesc. Am
vorbit despre asta cu el de dimineaa. Adevratul
motiv a l doctorului Ferguson este c nu m poate
suferi.
- Haide, Andy, nu spune prostii. Cum s-ar pu-
tea ca mpotrivirea lui Ferguson s aib un motiv
personal ? Abia dac v cunoatei ! Nu, el crede
sincer c expediia aceasta este prea xlificl pentru
tine, sunt sigur de asta.
- Dar tu singur ai spus c abia dac m cu-
noate, Insist Andreea. Prm urmare, cum ar putea
s \udece obiectiv ? .Poate c nu par prea robust,
42 ANNE W5ALE

dar porta acum n-ai ^fost nevoii niciodat s-mi


venii m ajutor, nu ?
- Nu asia este problema, Andy, Se pare co nu
nelegi c dac a insista s vii cu noi, Fenguson
este n stare s ne lase balt. Asta este moi mult
sau mai puin ce dat de neles ieri, cnd am
ridicat chestiunea.
- Ei bine, n-*am putea gsi alt ghid ?
- M ndoiesc... oricum ar fi, cicum, este prea
trziu s se schimbe planurile. mi pare ru, dar...
asta face parte din lucrurile imprevizibile.
La civa metri n foa lor, Guy ieea din pisci-
na clubului.
" - Voi nu- venii s notai ? i ntreb venind
spre ei pe peluza.
- Ba da, imediat. Oh, iat c ceilali se ntorc;
spuse Peter ridicndu-se.
- Dac vrei s facei o partida, rachetele noas-
tre v stau la dispoziie, propuse Margaret.
Se ls s oad ntr-un ezlong i-i terse faa
cu un prosop. Simplitatea bluzei clbe i a fustei
plisate de tenis se potrivea mult mai bine cu silueta
ei atletica dect rochiile nflorate pe oare le purta.
Dac nu avea picioarele lungi i zvelte, ele erou
musculoase i bine proporionate.
- M tem c nu avem vigoarea dumneavoastr,
i rspunse Peter. Suntei o juctoare foarte bun,
donrmioar Baxter.
- Trebuie s ne meninem in forma, spuse ea,
ridicnd din umeri. Prea muli europeni se los in
voia soartei n ara crsta. Jucai tenis, domnioar
Fleming ?
Andreea nega cu un semn din cap.
EXPEDIIA

- Am nvat ia colegial mm ea, dar n-am fost


mdodat foarte buna, M-ai bote mar chiar din
primul set.
V-$ da un handicap* ckiea .dckri^ propuse,
mai vrstnica ei interlocuioare. Asta v-cr da o ocu-
pare. n timpul absenei ErbaHbr.
- Mulumesc, dar nu cred c t!m vreo aptitu-
dine pentru tenis, rspunse rspicat Andreea.
- Nu trebuie s-i pese* scumpo eti plina de
alte talente, interveni Guy cu voce plictisita... Ma
bine s noi cu mine.
- De acord, rspunse Andreeo ridicndu-se.
i descheie rochia de plaja din bumbac de cu-
loare turcoaz. Pe dedesubt, purta un costum de baie
de aceeai culoare. Mu era un bikini, dar estur
fina i'eSastca se mula pe formele ei ca o a doua
piele. In timp ce-i punea cascheta alba de baie,
simi privirile celorlali fixate asupra ei i ncepu s
roeasc, simindu-se prost n sinea ei.
Apa din piscina era cldu i mirosea a dezin-
fectant. Cnd iei Ia suprafaa, dup ce plonjase
n bazin, l vzu pe Guy plonjnd n urma ei.
Guy avea o ntrziere de o lungime cand se
oftura la cellalt oapt al bazinului.
- Poate c nu te descurci pe un teren de tenis,
i spuse e zmbind, dar n apa, nu eti lipsita deloc
Se ndemnare.
Ea izbucni n rs r-i rspunse :
- Dac ar fi vrut, putear sa m mtreci cu uu-
rin. Dar n-ai ncercat s o faci.
- Pcate... dar numai cu o lungime. n momen-
tul acea, nu- cfein o forrwa olimpic.
- Ar tre&uf sa fii mai cumptat, spuse ca pe un
ton nepstor.
44 "ANNE WEALE

J u y fcu o strmbtur.
- Am impresia c voi fi obligat s-o fac imediat
dup ce vom pleca. Dup cte am neles, ne vom
hrni cu conserve din carne de vit i vitamine.
- Cred c vei supravieui acestui regim, replica
ea, nainte de a-i ntoarce spatele i de a se nde-
prta not.
i plcuse ntotdeauna la nebunie apa. Trase
adnc aer n piept i plonja pentru a se scufunda
s ating fundul bazinului. Rmase un timp s se
zbenguie n mijlocul piscinei i bucuria notului o
fcu s-i uite problemele. '
naint spre partea mai adnc "a bazinului,
avnd grija s rmn departe de trambulina. Zar!
o'moneda.pe-fundul bazinului. Nu notase de cteva
luni i la adncimea aceea de aproximativ doi me-
tri i jumtate, urechile ncepur s-i iuie. Se r-
suci i ncepu s urce.
Deasupra ei, o siluet mascujin fcea pluta.
Purta un costum de baie de culoare nchis. Crezu
c este Peter. Amuzat la ideea de a-l surprinde,
! apuca de o glezna,.i-l trase. Era o fars nevino- *
vat pe care i-o fceau reciproc n mod obinuit.
In mod normal, lucrurile urmau cu o curs de ur-
mrire de-a lungul piscinei i se termina cu o lupta
amicala n partea mai puin adnc a bazinului.
Dar de dota aceasta, nainte de a avea timpul s
fuga, Andreea se simi nlnuit de mijloc i trta
din nou spre fund. .
Dac ar fi fost fratele ei, ar fi reuit s scape. .
Dar minile care-i strngeau talia nu erau dle Iul
Peter. Cuprinsa de o panic inexplioabil, cu respi-
raia tiat, se zbtea orbete s se elibereze.
4t
EXPEDIIA

O durere ascuita i sfie pieptul i apa se n-


tunec. Apo\ se trezi Ia .suprafaa gfind s-i re-
capete respiraia, agat de rpitorul ei.
- Acum este mai bine ? o ntreb James Fergu-
son cteva minute moi trziu, aezat lng ea pe
marginea piscinei.
Andreea ncepu s-i regseasc ritmul normal
al respiraiei i ncuviina, cu un semn din cap.
- Eu... mi pare ru, spuse ea cu voce tremu-
rnd. V-am luat drept Peter.
Inima'continua s-i bata ( 'cu'putere, iar picioa-
rele i tremurau. *
- Este tocmai ce am presupus, fcu el ironic.
Orict de puternic ar fi aversiunea dumneavoastr
fa de mine, domnioara Fleming, sper c suntei
destul de subtil pentru a nu ncerca s m necai
n public.
Andreea i scoase cascheta de baie i spuse pe
un ton indignat :
- Dar dumneavoastr suntei cel care aproape
m-ai necat !
- Asta v va ndemna poate s fii mai pru-
denta n viitor. Genul acesta de gluma brutala risc
s duc la consecine grave dac alegei un not-
tor slab.
- JM-a face asta nimnui. V-am mai spus. V-am
confundat cu Peter. E l noat ca un pete. Nu l-a
fi putut speria.
Doctorul Ferguson ridica dintr-o sprncean.
- i dumneavoastr notai foarte bine, dar v-ai
speriat.
- Da, pentru c erai dumneavoastr,..replica ea
fr s gndeasc.
46 "ANNE WEALE

- S -ar putea-s m-detestai/domnioara Fie-


ming,- zisSe el cu sprncenele ncruntate. Dar n-a,
fi crezut c avei un motiv s v temei de mine,
- Nu... nu este chiar ce voiam s spun, se bl-
bi ea.
- i ce anume voiai s spunei ? -
O privi cu insistena, nemicat, ateptndu-i rs-
punsuL Umerii lui largi, bronzai, luceau n soareJ
Purta n jurul gtului o tbli de identitate agat
de un lnior de argint care, ntr-un anume fel/
prea s-i sublinieze tria musculaturii ntreinute
cu grij.
Ei birve... m-ai surprins. i nu pot suferi s
m simt prizonier, ca toat lumea.
i n mod sigur, ma mult ca toat lumea;
spuse el cu o ironie reinuta.
Ea ddu la o parte uvia de pr oare-! cdea
pe fa i i ntoarse privirea pentru a-l ntreba pe
un ton rece :
- Cum trebuie s neleg asta ?
El o prinse de ncheietura minii pentru a-i lua
pulsul, care era inc rapid.
Am impresia c nu suportai nici un fel de
constrngere, domnioara Feming, Cu toate aces-
tea, mi pare ru dac v-am speriat. N-am avut in-
tenia asta. Acum, v sugerez s v odihnii la, um-
bra vreo zece minute, n timp ce eu m duc s-i cer
chelnerului s aduc ceai.
Era o sugestie sau un ordin ? Dac nu i-ar fi
scos cascheta de baie, ea n-ar fi rezistat tentaiei
de a plonja din nou n apa,
Mulumesc, dr nu este nevoie s v dai os-
teneala. Acum m simt bine.
4t
EXPEDIIA

Se ridica i se rideprt, inndu-se foarte dreap-


ta. X t e v a ' c j i pe mai trziu, i reiuase focuf sub
umbrela de soare, cnd i se altur Guy.
- Hei, despre ce 'este vorba ? o ntreba el.
- Ce vrei s spur ?
- Haide, scumpo, nu m lua drept ntru.
Despre acea scen emoionanta din bazin, desigur.
Te-am vzut nhat de doctorul Ferguson, opo\ el
te-a susinut s urci scara i te-a dus pe marginea
bazinului pentru o discuie n doi.
Andreea r explica pe scurt ce se ntmplase.
- Dar unde s-a dus Peter ? ntreba ea,
- In salonul clubului, n cutare de ziare. Dar
iot-o venind pe amazoano noastr ! fcu el un semn
din cap spre cabinele vestiarului doamnelor, care
se gsea n cealalt parte a bazinului.
Andreea ntoarse capul i o zrr pe Margaret
care nainta cu pas hotrt spre trambulina. Purta
un costum de baie negru, foarte sobru, dar nu avea
casca pe cap. La fet de concentrata ca i cum par-
ticipa la un concurs, urca scara pn fa trambulina
a doua. f potrivi echilibrul plonja. Apor traversa
piscina notnd erou) ca i cum propusese s ocu-
pe primul loc fa Jocurile Olimpice.
- Trebuie s se menin n forma, murmura Guy
pe un ton sentenios.
Andreea .izbucni n rs i se destinse puin.
- Draga Guy... Cerul fie fudat c exiti ! ex-
clama ea impulsiv,
Guy i arunca o privire amuzat.
- Carul fapt datorez aceast onoare ?
Andreea desfcu dopul unui ilacon cu loiune
mpotriva arsurilor i ncepu s-o ntind pe brae.
48 AN NE YVEALE

- Nimic mai precis, n afara de faptul c eti


odihnitor. Cu tine i cu loiunea asta, m simt ap-
rat. ,
Scoase ezlongul de Ia urnbr i-i desfcu bre-
telele costumului de baie pentru ca umerii s se bron-
zeze uniform. Braele picioarele, dup trei zile
petrecute mereu Ia soare, erau deja uor bronzate.
- Vrei s-i dau cu loiune pe spate ? se oferi
Guy, care-i apropiase ezlongul de al ei.
Cu mintea nc frmntat de,incidentul petre-
cut, n picin, Andreea i ntinse flaconul i-i puse
ochelarii de scare.
i aplec umerii spre genunchi, inndu-i br-
bia n podul palmelor. Guy ls s-i scape cteva
pituri de loiune pe spatele ei i le ntinse cu vr-
ful degetelor.
Vzu un chelner ieind din salonul clubului, du-
cnd ceai pe o tav. Doctorul Ferguson iei n spa-
tele Iui i se ndrept spre trambulin. nainte d e a
plonja, rmase o clip nemicat pe trambulina a
doua, cu privirea fixat, pe deasupra acoperiului
scund al clubului, n direcia spatelui cldirii.
La amintirea modului n care, puin mai devre-
me, o inuse prizonier sub ap, Andreea tremur,
In spatele ei, Guy spuse ceva. Ea se ntoarse spre
el i murmura :
- Iart-m; n-am auzit ce spuneai.
- Te ntrebam dac-i place asta ? replica el
zmbind,
- Dac mi place ce ? ntreb surprinsa.
- Cnd fac aa, zise el, plimbndu-i degetele
de-a lungul coloanei vertebrale.
- Ah.., ceai 1 Tu vrei ? ntreb ea, srind in pi-
cioare pentru a lua tava din minile chelnerului. v
4t
EXPEDIIA

Nu, mulumesc, rspunse Guy ateptnd ca


e a s-i toarne ceai pentru a continua : N-am ter-
minat cu spatele tu.
Andreea deschise un plicule de zahr i spuse :
Nu are nevoie dect de un strat uor.
El se ridica i-i apropie din nou ezlongul de
al ei.
Te rog, Guy...
Nu 4e speria. Nu te mai ating dac nu vrei, o
asigur el cu un aera>muzat.
Nu nelegi, spuse ea roind.
Serios ? fcu el, batjocoritor.
Andreea i muc buza inferioara.
Nu... nu era ceea ce crezi tu. Era o amintire
care m-a fcut s tremur de furie. Eu... nici . moar
nu mi-am dat seama ce fceai.
Guy i strnse buzele cu un aer nencreztor.
In cazul acesta, trebuie s fi fost complet
absorbit de gnduri.
Ero limpede c n-o credea. Spre uurarea ei,
reapru Peter. Dar, tot restul dup-amiezii, de fie-
care dat cnd ntlnea privirea lui Guy, vedea n
ea o sclipire ironica i nelese c nu avea intenia
s-o lase s scape att de uor.


* *

In seara aceea cinar din nou la familia Bax-


ter. Dup cin, doctorul Ferguson instala un ecran
i le proiect diapozitive n culori prezentnd ima-
gini pe care le luase n cursul cltoriei precedente
n jungl.;
50 "ANNE WEALE

Andreea era aezata pe canapea, lng Guy.


i inea braele ncruciate la piept, pentru cazul
c i-ar fi trecut prin cap s-o prind de mn. De
altfel, el i inea privirea aintita mai mult asupra
ei, dect pe ecran. Simea asta fr s-l priveasc
i se strduia s-i concentreze atenia asupra co-
mentariilor cu care doctorul Ferguson nsoea ima-
ginile.
Cteva imagini surprinseser femei i copii ale
btinailor care se scidau ntr-un bra de ru unde
apa spase mici bazine, cznd n cascada pe
blocurile de piatr.
- Paradisul pierdut, murmura doctorul Baxter
n faa unui diapozftiv n care o tnr temiar, din
grupurile etnice de statura scunda din sud-estul
Asiei, aparinnd roser negrod-oustrGFran, cu p-
rul negru, goal, cu excepia unui sarong galben
nfurat n jurul oldurilor, spate un alt sarong pe
malul rului.
- Ce loc minunat I Vei trece pe aici n cursul
cltoriei ? ntreb Andreea.
Doctorul Ferguson i ntoarse privirea spre ea.
- Da, rs puse el. Dar s nu v imaginai c
aceasta imagine este tipica pentru viaa n jungla.
Scoase diapozitivul din aparatul de proiecie i
cut altul ntr-o cutie. Ceea ce vzu, o fcu s tre-
sar ngrozit.
Diapozitivul reprezenta o femeie negrto, care
avea nasul i fruntea mncate de o boal oribil.
- Un caz grav de pian, o boala de piele de la
tropice, i informa doctorul pe un ton surobrt*r drept
rspuns b o ntrebare a lui Peter. Este o boala con-
tagioas, adug e, aruncnd o privire spre An-
dreea.
4t
EXPEDIIA

o avu Impresia c le artase aceasta imagine


cu intenia s-i ocheze.

- *

* i

Andreea i petrecu dimineaa urmtoare sin-


gura pe veranda de ia Rest House. Ceilali se du-
seser s viziteze o min de cositor din mprejurimile
oraului. Dup cum avea obiceiul, doctorul Ferguson
declarase sentenios c pentru ea excursia va fi obo-
sitoare i in acelai timp plictisitoare.
Puin nainte de ora prnzului Guy veni ntr-o
ric-bcicfet' condus de un chinez cu chipul brz-
dat de riduri care purta un maiou zdrenros, un
ort i o oasc veche colonial.
- Unde sunt ceilali? ntreb Andreea cnd
Guy, dup ce urcase scrile, se ls s cad ntr-un
ezlong.
- Iau masa de prnz n ora, ntr-un restaurant
indian. Cum nu m dau n vnt n mod deosebit
dup curry, am venit s-i in companie. Uf, ce cl-
dur ! Cum faci de pari ntotdeauna att de proas-
pta ?
- Servitorul mi-a dat asta, replic Andreea n-
cepnd a agite aerul cald cju un evantai din nuiele
de palmier, cu fibre mpletite din mai multe culori;
Guy sun clopoelul pentru a chema servitorul, i
cnd acesta apru, comand un suc de fructe pen-
tru Andreea i o bere pentru el.
- Speram s te gsesc singur, i spuse eL Nu
te speria, n-am intenia s-i fac curte. Mai trziu;
poate... dar mai nti am ceva s-i spun.
52 "ANNE WEALE

Atepta ca servitorul s le aduc buturile oa


s continue :
- Mai ii s ne nsoeti ? Sau diapozitivul ace-
la de asear te-a fcut s-i schimbi hotrrea ?
- Acela cu femeia bolnav ? Nu, presupun ca
l-a proiectat cu intenia asta, dar i-a greit inta,
rspunse ea pe un ton batjocoritor.
- Bun. In cazul acesta, cred c am gsit un i-
retlic.
- Un iretlic ? Ce vrei s spui ?
Guy i aprinse o igar nainte de a rspunde
- , M - a m gndit Ia un mijloc de a-i fora mna
lui Ferguson... de a-l pune n situaia s fie nevoit
s te ia cu noi. Vreau ns s te previn c este un
plan puin cam aiurit. Poate c n-o s accepi s-l
urmezi. Dar mi-am pierdut jumtate din noapte oa
s-l pun la punct. i nu ai de ales dac nu vrei s
rmi n urm.
- Despre ce este vorba ? Nu neleg nimic din
tot ce ndrugi acolo, fcu ea, nnebunit de curiozi-
tate. Oh, Guy, nu m face s-mi pierd vremea,
spune I
El arunc o privire peste umr, ca s se asigure
c servitorul nu era prin apropiere. Apoi sorbi lung
din bere nainte de a se apleca spre ea i ncepu :
- Bun, am s-i explic. Dar s nu spui c este
o treab complet smintit, nainte de a asculta pn
la cdpt.
4t
EXPEDIIA
r

CAPITOLUL III

A doua zi dimineaa n zori, mbriat de fra-


tele ei, Andreea i lua rma-bun de Ia el n faa
bungalovului doctorului Baxter.
La revedere, i spuse ea. Cltorie plcut
i s fii prudent.
La revedere, Andy. mi pare ru c nu poi s
mergi cu noi.
Peter o srut pe obraz i urc pe bancheta din
spate a mainii doctorului Baxter. Acesta din urm
i condudea oaspeii la opt kilometri de ora, pn
la un mic sat malaiezian, de unde cei trei brba
trebuiau s ptrund n pdure.
La revedere, doctore, i noroc, i spuse
And reea zmbindu-i lui James Ferguson, ntinzn-
du-i mna.
n dimineaa aceea, doctorul purta o uniforma
de doc verde i cizme nalte din pnz, prinse n
ireturi. Aceasta fusese, pe vremuri/inuta de Jun-
gl a trupelor armatei britanice. Reuise s gseas-
c uniforme de ocazie i pentru Peter i Guy, de-
oarece dup prerea Iui, inutele lor obinuite de
campanie nu erau potrivite cu mediul acesta deo-
sebit.
54
"ANNE WEALE

- La revedere, domnioara Fleming, rspunse


e! strngndu-i cu fermitate mna, dar fr s-i n-
toarc zmbetul.
Sperase s-l uimeasc zmbindu-i, n Ioc s-i
prezinte chipul ostil pe care el se ateptase s-l va-
d. Dar, ca de obicei, el rmase indiferent. Doar
cnd se ntoarse spre Margaret, ochii Iui crtar
puin cldur.
Guy o fcu atert. ottragjfiwki-i braul.
- Rmne valabil ? o ntreb cu voce czut.
Ea ncuvUn, nclinnd uor capul i-fc Minse
mna, dar Guy nu avea de gnd s fac Pa fel.
- Rmas-bun, Andy. S a fii' cumi*nfe(, spuse el,
fcndu-i cu ochiul.
i pe'".neateptate, Fn faa tuturor, o cuprinse de
mijloc, o trase spre el i o srut.
- tntra sa Puafii o cafea, o inwfr Margaret,
cnd maina dispru Ia captul strzii.
Chem fata h casa, ;i dckii un diim relua
locul la masa.
- Ce Gfi' vrea s facep n di;mineaa asta ? re-
f w ea.
- Cred c sa rrr rrtorc la Rest House ca s
m.a spl pe cop, rspume Andreea dfetw.
Simea nc apsarea scurta i calda a buzelor
lui Guy peste ale ei. Ridic involuntar o pn
Ia. gura, ca i m m voicr s fce&rg o urma imviaibil.
- Este teviKrt, p&nei obosit. Ar fi* nml bine
c a astzi s v odikwniL Moine* am plutea merge
se wzitm> tpah proptise? Mmgmet
ntoarsa ha Rest H&yse,, Amcfeeeo se p^rivi l^ng; fn
agteircdwv ntreba ndb-se dac iw-fc pierduse minile.
Acceptnd: ptcsn^b lui) Gyy* probabil c aa st/feeau
lucrurile. Dar nu mai putea s schimbe nimic. Daco
.>5

mi fceo ceea ce x m ^ n i s e m , Guy i va kdtaiipyi


c a avut un accident i a do^farncio.
Pe msura ce timpul teoea, wSeiite ei sporeau.
f<n imp ce strrtei o scrisoare pentru doc-
torii Baxter, era cort pe ce sa cedeze tentoffei de a
se duce fe adbwletul kii tJm -ora. Ar fi vrurt s-i dez-
"roSh^e ptami l ei hoM^da f\ sa-i ceara sfatul.
Dar nu, se dojeni ea cu asprime, nu pat s-l fac
s-ii asume responsabiftatco aceasta. Ar fi nedrept,
In consecina, dac lucrurile iau o ntorstura pro-as-
t, eu voi fi singura de condamnat. Dac voi ti
s-mi pstrez sta pani rea de sine, totul va merge
bine.
, Era singura client la Rest House. Dup masa
de prnz, toi bieii de serviciu se retrseser. Pn
i_ micile oprle romneau ascunse dup grinzile
din tavan. ' Totul somnola sub cal dura copleitoare
de ia nceputul dup-amiezii.
Andreea ncuie valiza care-coninea lucrurile pe
oare nu le Jua cu ea l aeza pe masa din vestibul scri-
soarea pentru dodarul Baxter. "La ora doj i un
sfer% i puse rucsacul n &pate i se ndeprt
repede pe drum, -spre ntlnirea organizata de Guy
pentru ea.
Ca s mu atrag aieniia, purta nc rochia ei
de plaja sandalele. Dar $2 ntmpla s nu ntl-
neasc pe nimeni. D adu colul u^ei strzi i lri un
taxi parcai Ja vreo cinckea de metri. in apropierea
vechiului vehicul un tnr maJaiezian aezat pe vine
la umbra unui pam* fu.ma o igara. Se ridica v-
jnd-o apropjimdu-se i se privir cu circumspecie,
nfiarea lui o iiaiti ;pe And.reea. fira mai scund
c&i c^va cerrti^metri dect ea, dar jpres robust i
56 ANNE VVEALE

inteligent. Pe deasupra, cmaa nflorata i panta-


lonii kaki erau foarte curate.
- Tabek, m'am, o ntmpina el cu formula de
salut malaiezian, ntinznd mna s-i ia rucsacul.
Linitita de infiarea Iui mulumitoare, Andreea
zmbi M ntoarse salutul. El i deschise portiera
din spate a taxiului i ea lu loc pe bancheta acope-
rit cu o bucat de estur curat. Puse apoi ruc-
sacul ei pe scaunul de lng ofer, nconjur repede
maina i se strecur n spatele volanului. Andreea
oft adnc cpnd el puse motorul n micare : la bine
sau Ia ru, pornea la drum.

*
^ * *

i petrecu noaptea ntr-o coliba din ramuri n-


frunzite, dintr-un mic ctun de pe malul "unei ape,
la vreo doi kilometri de satul spre care pleoaser
dimineaa brbaii. ntinsa, pe un bra de ierburi us-
cate, auzea rul clipocind ntre malurile lui, la vreo
douzeci de metri distan. Mult mai aproape, se
auzea un alt zgomot. Dincolo de ua, de fapt o bu-
cat de pnz, Ismail, ghidul ei, sforia uor.
El i lsase taxiul ntr-un sat mai mare unde
amndoi i schimbaser hainele. Rochia i san-
dalele ei de plaja erau acum proprietatea Zakariei,
fermectoarea sora a lui Ismail.
Parcurser prima etapa mergnd pe o crare
ngusta i ntortocjheat prin jungla care nu era n-
c prea deas. Ismail mersese naintea ei, narmat
cu un nfiortor parng, pentru a tia vegetaia de
sub copaci. Dar, cum ceilali urmaser aceeai c-
rare cteva ore mai devreme, Ismail nu avusese
EXPEDIIA

practic nevoie s-i foloseasc. Cu toate acestea, se


fcuse aproape noapte cnd ajunser n sfrit ln-
g ru.
Cpeteni-a satului, ruda prin alian cu ismail,
nu vorbea englezete, dar privirea lui era vdit prie-
tenoasa. Iar cele trei soii cu ochii negri pruser
ncntate de micile cadouri ale Andreei.
Dac se simea n siguran printre oamenii
acetia ospitalieri, nu* nsemna c ea putea dormi
linitit.

*
* *

Guy l pltise deja pe Ismail pentru serviciile


lui, dar a doua zi dimineaa, cnd i lu rmas-bun
de la el, Andreea i ddu o plat suplimentar. Re-
greta c se desparte de el, pentru c vorbea des-
tul de bine englezete. ncepnd din momentul
acesta, trebuia s se fac neleasa cu ajutorul pu-
inelor cuvinte malaieziene pe oare le cunotea i
mai ales prin limbajul semnelor.
Noul ei ghid, Saleh, fiuj cel mai mic al cpe-
teniei satului, trebuia s-o conduc n ziua aceea
pn Ia urmtorul popas, un sat situat mult mai
adnc n pdurea virgin, n josul rului.
Andreea i petrecu ziua aezata n partea din
fa a unei'barei nguste i lungi, pe oare Saleh o
manevra din spate cu o pagaie. Era un biat ro-
bust, care nu ddea nici un semn de slbiciune sub
soarele arztor. Dar Andreea era curnd lac de
transpiraie, recunosctoare,.totui ochelarilor ei de
soare care-o aprau de lumina orbitoare a razelor
reflectate de ap.

/
38 ANN-E WEAl.E

Prin oontrost cu luminozitatea strlucitoare a


rului larg, n vegetaia deas a junglei de nep-
truns care ncepea dincolo de maluri, prea c dom-
nete noaptea.
Ctrrerrtuf rului' a fost mor tfegrab1 lent c e a moi.
mo re parte a drumului, dar la un moment dat, n-
tr-un cot al lui, deveni mar iute.
Andreea se ag de marginile ambarcaiei, a-
teptnd u-se n orice clipa s fie azvrlit n apele
clocotitoare. Dar Saleh, folosindu-i miniie oa
braele unei balane, i echilibra luntrea fragil i
o ndrepta spre mijlocul curentului, unde se gsir
n ape mai linitite.
Dei erau foarte departe de civilizaie i proba-
bil nu vzuser niciodate o femeie alba, oamenii
din acest nou sat o primir cu aceeai amabilitate
nativa a gazdbjor ei din noaptea precedenta.
i explicara prin semne c cei trei englezi i p-
rsiser n zori pentru o nfrunt escaladarea unei
coline aflate spre est. Trebuia s fi ajuns acum n-
tr-o vale, la baza altui \tersant.
Guy ii promisese s fac tot posibilul pentru ca
n cea de-a doua sau a treia zi sa ncetineasc
maintarea celorlali, c a sa-i permit s-i oju-nga din
urm. Dar dac voia s reueasc asta pna mar-
ne sear, tia c trebuia sa menin un ritm?r epui-
zant.
A doua zi dirnmeafa, porni fa drum cnd zorile
abia mijeau; 'in compania lui Saleh. Cu toate aces-
tea, cnd ajunrer rn vorfuP colFrre, era trecut de
prnz. Dei Saleh i dusese rucsacul', Andreea se
simea rstovit i dorea neaprat s se odihneasc.
Dar, dup o pauza de un sfert de ora ca sa m-
nnce ceva, se sili s porneasc din nou la drum.
4t
EXPEDIIA

Coborrea colinei <3 fost ceva moi uoara, iar


n preajma crestei acesteia temperatura fusese pufim
j&ai sczut, Acum, cldura i umiditatea creteau
ia fiecare pas f atmosfera devenea din nou la fel
de nbuitoare i moleitoare ca cea dinir-o baie
de aburi.
Andreea tia c n jungl se nnopteaz cu
mult mai nainte de apusul soarelui. Prin urmare,
i impuse s n u i a In seam faptul c-i simea pi-
cioarele ca de plumb i c centura pantalonilor i
irita mijlocul. i, n pofida cldurii, a oboselii i a
setei, continua s nainteze cu ndrtnicie prin
mijlocul oceanului de verdea.
Se simi puin mai nviorat dup ce ntlnir
un pru unde se oprir s bea ap. Saleh, al c-
rui tors cafeniu-nchis lucea de transpiraie, se stropi
cu apa i-i spl. picioarele. El nu purta nimic alt-
ceva dect un ort uzat i pantofi vechi de tenis;
cu vrfurile tiate, prin oare degetele picioarelor ie-
eau afar. Dar nu prea s se team c va fi mu-
cat de erpi sau de insecte veninoase.
Traversar prul i continuar s mearg pe
poteca deschis de brbaii oare-i precedau. Dup-
amiaza era pe sfrite i penumbra devenea ngri-
jortoare cnd, deodat, Saleh se opri i fcu un
semn spre ea s trag cu urechea. Ea nu mai auzi
nimic altceva dect ipatul atenuat al unei psri
oare trebuie sa se f aflat undeva n vrful unui co-
pac, la vreo douzeci cinci de metri deasupra
capului ei. Dar urechile mai sensibile ale lui Sa-
leh sesizaser fr ndoial alt igoimot. Dup mi-
mica lui, rezulta c ea se apropia de inta.
La cincizeci de imeri de acolo, ieir pe un pla-
tou stncos scldat n soafe. n dreapta lor, un u-
60 ANNE VVEALfi

voi de apa cdea n cascad de pe o nlime po-


vrnit.
Saleh i duse un deget la buze pentru a-i re-
comanda tcere, apoi o conduse la marginea pla-
toului care domina o panta abrupta. i acolo, de-
desubt, Guy se blcea n bazinul spat n stnca
de cade rea apei.
Andreea se simea att de fericit c-l vede, n-
ct i venea s png de uurare. Dar n loc de
asta, i mulumi clduros lui Saleh pentru ajutorul
lui, spunndu-i c dac nu nelegea sensul cuvin-
telor, va pricepe dup intonaia vocii ei ce voia s-i
spun. i ddu ceasul ei de mn, precum i nite
dolari.
incntat de aceast recompens neateptat,
Saleh refuz cu un semn din cap gesturile de invi-
taie la cin i s-i petreac noaptea cu ei. El dis-
pru n jungl i cum prea imposibil s ajung
n satul iui nainte de cderea nopii, ea i spuse
c probabil exista altul n apropiere.
Dup cum se prea, Guy era singur. Dup ce
cercetase mprejurimile pentru a fi sigur, ea l
fcu atent cu un fluierat. Cnd o vzu pe creasta
pantei, iei repede din ap, i lu sandalele de pe
stnc i urc repede spre ea.
- Ai reuit ! Bravo, fetio !
O cuprinse n brae i o strnse cu aceeai mul-
umire c o revede, pe care o avusese ea mai de-
vreme, cnd l zrise.
- Unde sunt ceilali ? l ntreb mirat cnd el
i ddu drumul.
- Sunt plecai s ncerce s prind pete. Se
vor ntoarce la apusul soarelui. Pari istovita, biata
EXPEDIIA

de tine ! Drumul a fost greu, nu~i aa ? Dar unde


este tipul care te-a adus ?
- A plecat. Dar i voi povesti asta mai trziu.
Deocamdat, a vrea s m spl nainte de ntoar-
cerea doctorului Ferguson. Vrei s iei tu rucsacul ?
Cobor panta colinei, nerbdtoare s scape de
vemintele ude de transpiraie i s plonjeze n apa
limpede i rece din piscina stoncoas n care Guy
se blcea mai devreme. i ceru lui Guy s caute n
rucsacul ei prosopul i spunul n timp ce eo i
desfcea ireturile de la ghetele americane de base-
ball, ceea ce gsise ea mai apropiat de cizmele
adevrate de jungl.
Din fericire, eram la curent cu sosirea ta, alt-
fel n-a fi purtat probabil asta, zise Guy artn-
du-i costumul de baie. La drept vorbind, ncepeam
s-mi fac multe griji n privina ta. Puine femei ar
avea curajul s ntreprind ceea ce ai fcut tu, Eu
nsumi am gsit drumul foarte greu.
Andreea se descl de ghete i-i scoase osetele
ude. Avea picioarele umflate, dar nu fcuse bici.
Ajunsa n ap, descoperi c avea un semn urt,
rou, n jurul mijlocului. Va disprea fr ndoial
repede dac va avea grij s presare talc. La n-
toarcerea celorlali, voia s par la fel de proaspt
i de sprinten ca i cum ar fi venit cu elicopterul,
n timp ce se splase, se schimbase i-si sp-
lase vemintele murdare, Guy pregtise cafea pe o
lamp cu alcool. El :-o servi ntr-o can de cositor
i insist s-i adauge o nghiitur de coniac din
sticlua lui plat de buzunar.
~ Haide, bea. Asta o sc te pun pe picioare...
i este posibil s ai nevoie s te simi euforic pen-
tru a-l nfrunta pe Ferguson, zise el strmbndu-se.
02 A N NE VVBALB

Simi o uoara nelinite.


- M ntreb ce va spune.
Guy ridica din umeri,
Poi fi sigura c se va arata mai curnd dis-
preuitor. Dar nu poate face nimic, scumpo.
- Nu sunt att de sigura de asta. nchipuie-i
c insista sa m ntorc.
- Nu te poate trimite singura napoi. i ca s
te nsoeasc ei nsui, asta ar nsemna sfritul ex-
pediiei. Nu, eti aici, asta-i important. Nu se mai
poate schimba nimic.
La puin timp dup aceea, auzir voci n josul
rului, apoi i vzur aprnd dup colul unei
stnci. naintau mpotriva curentului, cu apa pn
la genunchi. Doctorul Ferguson ducea un co mic
din plasa n care se agitau mai muli peti comes-
tibili.
ntunericul se lsa repede i n-o vzur pe An-
dreea dect dup ce urcar pe mal. Atunci, Peter
se opri brusc, cu un aer att de uluit nct parea
caraghios.
- Doamne-Durnnezeule L . Andreea ! excla-
ma el.
- Bun seara, Ce mai faci ? l ntreb ea pe un
ton vesel. Simea c-i tremura picioarele i nu n-
drznea s-l priveasc pe nsoitorul lui.
- S nu leini. Nu ai vedenii, l asigura Guy.
rznd c Peter continua s-o fixeze cu gura cos-
oat. A sosit de vreo jumtate de ar.
- Dar cum ? Nu neleg. Cum ai fcut s ajungi
aici ? o ntreb fratele ei.
- Foarte simplu, am mers pe urmele voastre.
Vedei, fcu ea ntorcnd u-se spre James Ferguson,
o femeie poate supravieui n jungl, doctore. De
4t
EXPEDIIA

fapt, trebuie s spun c pn aici m-am distrat


bine.
E nu rspunse, dar licrul de mnie care, pen-
tru o fraciune de secunda, trecu prin ochii lui, ar
fi fcut-o pe Andreea s fac un pas napoi dac
s-ar fi gsit singur n faa lui.
- Ei bine,, nu-mi vine s-mi cred ochilor, relu
Guy, care nainta spre ea i-i trecu un bra n jurul
umerilor.
Dar gestul acesta protector era inutil. Doctorul
e ntoarse spatele.
- M duc s scot petii aceia, le arunca ei tios,
peste umr.
l privir cum se ndreapt spre liziera pdurii.
Smulse cteva frunze uriae de pe o ramur i se
ntoarse lng ei, punndu-Ie pe pmnt, apoi
i scoase cuitul de la centur.
- Vrei s aprinzi felinarul, Rcmsey, te rog ? l
ntreba pe Guy cu figura lui indiferent,
- Haide, nu se- poate s fi fcut singur tot
drumul acesta, i spuse Peter.
- Nu, bineneles. Am avut un ghid.
- Cum l-ai gsit ? Ce te-a ndemnat s faci un
lucru att de nesbuit ?
Cel care rspunse, continund s curee petii,
era doctorul.
- mi nchipui c Ramsey i-a dat o mn de
ajutor.
- Ai fcut asta, Guy ? ntreb Peter.
Guy punea pe o stnc felinarul pe oare tocmai
l aprinsese i se ntoarse spre ei.
~ Da. De fapt, eu am organizat totul.
Peter strnse pumnii i uier printre dini :
- Mare imbecil ! Ai merita s-i stlcesc muira.
61 AN NE WEALE

Cum prea gate s-i pun ameninarea n prac-


tic, doctorul se ridica i interveni :
- Asta n-ar servi la mare lucru, spuse pe un
ton iritat. S pregtim mai bine masa, nu ?
A fost o cin trist. Petele era delicios, dar ei
mncar n tcere.
- Ai adus ceva pentru culcare ? o ntreb doc-
torul, ntinzndu-i o can cu cafea.
- Da. Am exact acelai echipament ca voi toi
i aceleai provizii, spuse ea pe un ton stpnit
- Ai gsit lipitori pe dumneavoastr cnd ai
sosit ?
Ea neg cu un semn din cap,
- Nu... nici una.
Dar pielea iritat de pe mijloc ncepea din nou
s-o mnnce i dorea s vin mai curnd ora cul-
crii pentru a-i pune din nou talc.
Nu a avut mult de ateptat. Pe platoul acesta
stncos nu aveau nevoie s-i agae sacii de dormit
ca pe nite hamacuri, aa cum- ar fi trebuit s-o fac
sub copaci, pentru a se pune la adpost de fur-
nici.

*
* *

A doua zi dimineaa, Andreea se trezi la^ revr-


satul zorilor. Peter i Guy dormeau, dar sacul de
dormit de culoare kaki al doctorului era gol. Se
rsuci ca s poat iei din al ei i descoperi c o
dureau muchii i c-i era tare foame.
Dup ce se spl i se pieptn, aprinse lam-
pa cu alcool pentru a pregti cafeaua, cnd l vzu
pe James Ferguson cobornd panta colinei nalte.
EXPEDIIA 65

Se salutar cu rceala. El se brbierise deja i


se mbrcase de drum. Ea termin de fcut cafeaua
fr s-l priveasc, dar simea c el n-o slbete
din ochi. Umplu dou cni i zise n grab :
- M duc s-i trezesc pe ceilali.
- Nu, mai lsai-i puin. A vrea s arunc o
privire pe semnul pe care-l avei pe bra.
- Ce semn ? Oh... zgrietura asta ? Nu-i ni-
mic.
- Poate. Dar zgrieturile pot deveni uneori
foarte periculoase. Venii aici i isai-m s vd.
Andreea se supuse cu o uoara ridicare din
umeri.
- Hm... nu-i mare lucru, ntr-adevr, dar s
fim totui prudeni, zise el aplecndu-se s caute
ceva n rucsacul lui. Ungei puin cu asta pe dea-
supra, relu el, ntinzndu-i un tub cu alifie.
Ea se supuse din nou.
- Bine. Acum, ridioai-v cmaa.
Andreea se ncord i fcu un pas napoi.
- De ce ?
- Ca s vd dac nu cumva cldura v-a fcut
un eritem.
- Nu am nimic, spuse ea tios.
- in s m asigur eu nsumi. In clima aceasta,
un eritem neglijat se infecteaz cu rapiditate. Pe
ceilali i-am tratat deja. Sunt medic, dup cum tii.
- Da, dar nu al meu, i-o ntoarse ea. Cnd voi
avea nevoie de ngrijirile dumneavoastr, am s v
anun, doctore.
Se ntoarse pentru a se ndeprta, dar el o prin-
se de ncheietura minii i o reinu cu fermitate.
- Pentru c v-ai hotrt s ne nsoii, va tre-
bui s facei ce vi se spune, zise el pe un ton ce nu
66 ANNE VtfEAUE

admitea replica Altfel* mi va fi foarte uor s v


.constrng.
Andreea era tentata s-l nfrunte, apoi, tremu-
rnd de o furie nbuit, ti scoase camaa m
pantaloni i o ridica deasupra stomacului.
Gnd vzu dunga roie din jurul mijlaauui, el
scoase un oftat exasperat. Dar nu rosti mustrarea
usturtoare la care ea se atepta.
- Cum s-a ntmplat? se mulumi el s n-
trebe.
- Nu tiu. Poate c centura a fost prea strnsa,
mormi ea.
- Ei bine, va trebui s-o purtai mai larga. Stai
linitit, v rog.
Cu degete uoare i pricepute, ntinse un strat
subire de unguent peste iritaie, taie o bucata de
fa, i ncinse mijlocul cu ea i o prinse cu un ac
de siguran.
- Nu mai avei nimic altceva s-mi semnalai ?
Andreea neg cu un semn din cap i cu obrajii
n fl-cri.
- Nu tiu de ce m-ai minit, domnioara Fle-
ming, dar ai face mai bine s v bogai n cap c
jungla este un loc unde pudoarea exagerata nu-i
are rostul, spuse el pe un ton iritat. Cea mai mica
ran, orict de nensemnat vi s-ar prea, trebuie
s fie artat imediat. S-a neles ? Imediat
- Bine, daca insistai, riposta ea cu roceal.
- Insist, se nelege. Intr-o asemenea clima, nu
exist nici o rana fr consecine grave. Acum, mer-
gei i luai-v cafeaua, avem multe lucruri de dis-
cutat
a se execut i se aeza pe locul indicat de el*
EXPEDIIA 67

Ceilali continuau s doarm, Ia douzeci de metri


de ei.
Familia Baxter tie unde suntei ?
Bineneles,., le-am lsat o scrisoare.
Da, n care le spuneai ncotro plecai. Dar
cum ar putea s afle dac ne-ai gsit? Suntei
preocupat cteodat de ngrijorarea pe care pu-
tei s-o provoca, celorlali ,n ceea ce v privete ?
Nu-i aa c sentimentele lor v sunt indiferente?
Depinde despre cine este vorba, rspunse ea
cu rceal, n ceea ce~i privete pe cei doi Baxter,
abia dac-i cunosc i consider ca nu suntei cel mai
n msur, adug ea ridicndu-i brbia, s-mi
facei morala n aceasta privina. Dumneavoastr
niv acordai n mod evident puina atenie celor-
lali.
nelegei prin asta, fr ndoial, fcr de
dumneavoastr, ripost el cu ironie rece. Ce a-
teptai de la mine,, domnioara Fleming ? Avansuri
ca cele ale lui Ramsey ? Sau pur i simplu concesii
nelimitate?
Andreea roi pn la rdcina prului, dar i
susinu privirea i replica prompt
Pn acum, nu ai fac ut nici una.
James i termina cafeaua, i puse cana jos,
arunca o privire spre ceas i se ridica.
Credei asta, domnioara Fleming ? fcu el
cu o expresie sarcastica pe buze. Daca m-ai fi cu-
noscut mai bine, ai ii neles c a pana acum v-am
tratat cu mare blndee. Dar ncepnd de acum,
vei avea ce ai cutat si am Impresia c a n-o sa va
placau
'Dup rostirea acestor cuvinte, o parai pentru
a se duce s-i trezeasc pe ceilali.
68 ANNE VVEALE

*
* *

La ora dou dup-amiaz, or la care, dac nu


i-ar fi urmat, Andreea ar fi fost lungit pe patul e
sub ventilator, se blcea intr-o mlatin.
Dimineaa, nainte de plecare, doctorul Ferguson
o pusese s-i goleasc rucsacul. Fr s-i ia n
seam protestele, scosese din el obiectele cele mai
grele i le repartizase n mod egal ntre fratele ei,
Guy i el nsui. Bineneles, nu era vorba de o aten-
ie oavalereasc din partea lui. Voia numai ca ea s
nu se simt incomod.
Dar, chinuindu-se s nainteze prin apa noroioa-
s i urt mirositoare, acum era fericita c rucsacul
ei nu era plin. Cu toate acestea, se ntreba dac nu
exista i un alt drum dect acela, dac James nu-i
fcuse ntr-adins s traverseze apele acelea ngrozi-
toare ca s-o pedepseasc pentru c-l sfidase. Era
sigur c o privise cu o licrire de rutate n ochi
nainte de a intra n acea mlatin.
Ar fi nevoie de mai mult pentru ca s cer ndu-
rare, doctore Ferguson, se gndi ea continund s
nainteze.
Dar mlatina i se prea interminabil ; un pei-
saj de comar, plin de arbori exotici rsucii, plini
de ghirlande lungi de muchi. Trecerea lor prin apa
aceea stttoare i vscoas deschidea pungi de gaz
ale crui bule se ridicau s se sparg la suprafa,
degajnd un miros fetid. Un miros de putreziciune
plutea peste tot n atmosfer. In cele din urm,
ajunser totui pe un teren solid, iar doctorul le
acorda zece minute de odihn.
* Dup ce-i scoase rucsacul, Andreea se ntcar-
I

EXPEDIIA 69

se spre Guy pentru o-l ajuta s se elibereze de al


lui, care era mai greu.
- Mulumesc, scumpo, spuse el abandonndu-l
uurat
Picioarele lui, ca i ale Andreei, erau acoperite
de noroi. Mirosul pestilenial al mlatinii plutea n-
c n jurul lor.
- Ptiu I murmur ea cu o strmbtur de dez-
gust. Mirosul acesta este mai ru dect cel de ou
stricate.
Guy privea picioarele ei cu sprncenele ncrun-
tate.
- El avea dreptate, spuse Guy. Tu n-ar fi trebuit
s fii aici. Nu este un loc potrivit pentru o femeie,
- Haide, nu spune prostii I ripost ea pe- un
ton nepstor. Murdria asta va iei la splat.
Guy pru brusc ngrozit.
- Doamne-Dumnezeule ! Acolo... art el cu
degetul. Pe braul tu este o lipitoare.
Guy l chem pe doctor i o ndemn pe An-
dreea s-i nving repulsia. Ea i ntindea mna
pentru a-i smulge de pe bra scrboasa vietate,
care semna cu un melc negru, cnd doctorul
strig :
- Nu, s nu facei niciodat asta I
Apoi, spre surpriza lor, l ceru lui Guy s aprin-
d o igara, al crui vrf aprins l puse pe lipitoare.
Aceasta czu imediat de Ia locul ei, pe braul An-
dreei aprnd imediat cteva picaturi de snge,
- Cnd sunt smulse, explic el, restituindu-i
igara lui Guy, i las ventuzele n piele.
In timp ce cura rana cu antiseptic i o trata
cu o pudra antibiotic, Guy i Peter descoperir la
rndul lor c nite lipitori se mbuibau din sn-
70 ANNE VVEALE

gele lor.
- Vei moi gsi probabil i altele disear, cnd
v vei dezbrc, anuna James cu un aer degajat,
privind-o atent pe Andreea.
Dei tremura de repulsie, ea se strdui- s-i
pstreze o figur indiferenta.
La vreo doi kilometri de acolo, descoperir o po-
ion artificiala : pe o suprafaa de aproximativ un
hectar, copacii fuseser dobori i frunziul lor
ars
Doctorul ie explic faptul c era un teren de
cultivat, care indica vecintatea unei asezri
temiar.
Temiarii erau btinai de o etnie diferita de
maiaiezieni. Brbaii nu poarta dect o bucata de
pnz nfurat in jurul coapselor, iar unii au un
ghimpe de porc spinos nfipt n cartilajul nrilor. Fe-
meile au oldurile acoperite cu saronguri din es-
tur imprimata. Se vedeau cteva fete cu chipurile
vopsite i cu flori trecute printr-o gaura din foburile
urechilor.
Devenir repede prietenoi i preou fascinai
de prul lung i blond al Andreei. Insistar ca vizi-
tatorii s mpart o mas cu ei n aezorea lor. Du-
p care, coetenia satului,avu o discuie animat
cu doctorul Ferguson. Cum btrnul nu nceta s-o
arate pe Andreea cu degetul, Peter l ntreb ce
spunea.
- Ne ofer propriul lui pat pentru noapte. Aa
este obiceiul, le explic doctorul. Dac refuzam, se
va simi jignit.
- Ei bine, nu contai pe mine, eu prefer s dorm
la aer, spuse Guy, frecndu-i ochii nroii.
Cum tot tribul tria i gtea n aceeai cas
EXPEDIIA 71

construita n lungime, grinzile erou negre de funin-


gine i domnea un miros neptor de fum.
- Prin ne ofer" voiam s spun, domnioarei
Fieming i mie, repiic James indiferent.
Cu toii rm a sera mui de uimire.
- Cpetenie este convins c domnioara Fie-
ming este soia mec, adug doctorul cu privirea
ntoarsa spre Andreea.
Poate c nu era dect o festa a imaginaiei ei
dar, la lumina tremurtoare a focului, i se pflru c
vede o lucire ironica n-privirea lui.
- Ei bine, spunei4 c se nal, replic Peter
cu rceala.
- Am fcut-o... fr s reuesc sa l conving.
Crede c ne /rem s-l deranjam,
Cpetenia at;nse braul Andreei i ncepu s
gesticuleze. Era evident c o ndemna s-i con-
ving soulft s accepte oferta patului su.
Roie toat, clatin capul n semn de negaie,
i art prin gesturi c-i aparinea lui Peter i nu
doctorului.
Btrnul pru mai nti c nu o crede, apoi,
aparent foarte amuzat de confuzia lui, fu scuturat
de hohote de rs. Cteva secunde mai trziu, ilari-
tatea era generala. Pn i Andreea reui s zm-
beasc. Considera c inima i btea totui prea re-
pede n raport cu puina importan a incidentului.
Mai trziu, lungit ing fratele ei n patul c-
peteniei, se ntreb, ce's-ar fi ntmplat totui dac
ea n-ar fi gsit o rezolvare a situaiei ?
*
* *
A doua zi dimineaa, aezat pe veranda care
72 ANNE VVEALE

se ntindea ct inea casa, urmrea cum doctorul


acorda ngrijiri btinailor. Atitudinea lui fa de
ei era difert de cea pe care o avea fa de nsoi-
torii lui albi. Prea destins i-i examina cu bun-
voin, fr acel aer critic pe care-1 avea ntotdea-
una fa de ei.
La ce te gndeti ? o ntreb Guy.
Ea nu-l auzise venind i tresri.
Oh, bun. De unde ai aprut ?
Civa brbai mi-au fcut o demonstraie de
tir cu sarbacana. Sunt extrem de iscusii. Trebuie s-I
ntreb pe Ferguson ce otrav folosesc pentru micile
lor sgei. mi nchipui c este mortal.
Doctorul i examinase ultimul pacient i venise
lna ei.
Da, este o otrav mortal, i confirm el. O
pregtesc din seva unui copac numit ipoh, pe care
o adun i o amestec apoi cu zeama unei plante
agtoare.
Dar cum pot mnca animalele pe care le
omoar fr s se otrveasc ei nii ? ntreb
Andreea.
Este o otrav oare provoac o oprire a inimii,
dar nu contamineaz carnea. Voiam s v spun c
am luat msuri s se anune n satele pe unde ai
trecut c ai ajuns teafr i nevtmat. Cu puin
noroc, mesajul va fi transmis familiei Baxter n cursul
zilei de mine. Temiarii merg. mult mai repede dect
noi.
*
*

Petrecuser din nou noaptea ntr-un ctun al


temiarilor, pe malul unui ru. Se opriser acolo des-
EXPEDIIA 73

tul de devreme n cursul cup-amiezii, pentru o se


splo n timp ce soarele era pe cer.
Pe micul ostrov de nisip pe care se gseau sin-
guri n mijlocul rului, Guy i spuse Andreei :
- M ntreb Ia ce distan de civilizaie ne
aflam.
- Cu sigurana, nu mai departe de un zbor de
pasre.
Ea ntoarse capul pentru a-i privi pe fratele ei,
care nota spre celalalt mal. n faa oasei lungi, doc-
torul vorbea cu cpetenia satului.
Guy i puse mna mngietoare pe umrul ei.
- n sfrit, singuri ! zise el. ncepi s te bron-
zezi frumos. Ct de catifelat este pielea ta !
- Bineneles, m spl ntotdeauna cu spun
Camay, glumi ea.
Guy se apropie de ea.
- Andreea, uit-te la mine.
- Oh, Guy, nu-i locul potrivit... s-mi faci curte!
- De ce nu ? Nimeni nu ne privete, replic el
rznd i i trecu braul peste mijlocul ei. S-i fac
curte..." ce mod conformist de a prezenta lucrurile!
Andreea se strdui s pstreze un ton degajat
- Pentru c probabil, eu nsmi sunt destul de
-onformist.
El i ddu drumul pe neateptate i zmbi.
- M ndoiesc c tii cu adevrat cum eti. Spu-
ie~mi, printre tinerii pe oare-i cunoti la Londra,
ixist vreunul pe care l-ai luat vreodat n serios ?
- Nu, dac nelegi prin asta, de care s fi fost
ndrgostit. Dar nu vd n ce msura privete asta
personalitatea mea.
Guy se rezem ntr-un cot i o privi insistent.
- n totul, scumpo. Este ceea ce nelegeam cnd
<J74 AN NE VVEALE

spuneam c mei tu nsi nu te cunoti. Spune-mi


nc ceva. M consideri atrag -tar ?
Andreea i-or fi dorit ca fratele ei s li s e fi al-
turat, dar l vcizu notnd spre pontonul rudimentar
de acostare din faa soiului-.
Nu te consider respingtor, rspunse ea pe
un ton degajat.
Ocoleti ntrebarea. Rspunde-mi da sau nu.'
Presupun c da, zise ea, ridicnd din umeri;
Asta nseamn c ne consideram reciproc
atrgtori, nu-i aa ?
Andreea gsi c aceast concluzie era pripit
dar, fr s-i lase timp s-i formuleze prerea, el
relu :
Doresc s te srut i tu o tii. Recunoti c i
tu doreti ?
Nu sunt sigur, rspunse ea cu prudena. Nu
- m-am gndit la asia.
El zmbi i-i ridic o sprncean,
ncerci din nou s ocoleti ntrebarea. Cred
c doreti i n aceiai timp te temi c am s-o fac,
nu-i aa ?
De ce m i-ar fi team ? ntreb Andreeo stn-
jenit.. Am mai fost srutat.
Dor nu n felul cum c voi face eu. Ose.dato
aceasta, va fi foarte diferit i tu o tii. Va li cu totul
altceva dect micul srut de desprire pe care i
l-om dai cnd om plecat n jungl.
Andreea rmase fra replica. Ar fi putut pune
punct discuiei plonjnd n ru. Dar, mai devreme
"sau mai trziu, Guy m fi gsit-o din nou singur, Pe
de alt parte, tiebuie s recunoasc cinslit c el
nu se nata.. Dorea ca ei s-o srute, dar teama era
mai mare dect dorina.
EXfrEDItA 75

- Exist dou genuri de fete, relu Guy dese-


nnd cu degeiuf pe nisip. Cele serioase i cele care
se dtstreoza* Acestea din urma nu surit n orice coz
nite dezmate. Ele sf&resc de obicei prin c se
rcmjcs i o-i ntemeia o> familie rtormal. Dar ele
sunt realiste. tiu c fi se va ur ateptnd i profita
ct pot de libertatea lor.
Se ntoarse pentru a terge desenul de pe nisip
oa s nceapd altul. Andreeo rmase tcut. Nu-I
mai auzise niciodat pe Guy filozofnd i era curi-
oasa s asculte urmarea.
- Exist apoi genul serios.,, ca tine, careinu el.
Fetele serioase nu iau viaa cum li se ofer. Ele sunt
idealiste... vistoare. Marele lor vis este c vor n-
tlni ntr-o zi superbrbatul i cf bang ! se vor n-
drgosti pe loc.
Vorbise pe un ton din care rzbtea o nuana
de cinism. Andreea ncrunta. sprncenele i replica
pe un ton uor iritat :
- Ei bine, ai putea s-mi spui ce este rau n
asta ?
Guy i arunca o privire amuzata.
- Teoretic, nimic, scumpo. Dar, adeseori este
cale lunga de la teorie la realitate.
- Ce vrei s spui ?
- Numai att: cum'superbrbaii sunt rari, vi-
stoarele trebuie s se rmulumeasca n cele din ur-
ma cu vreun tip fa fel de obinuit oa oricare altul.
Andreea se ntinse pe spate i-i ncrucia bra-
;ele n faa ochilor pentru a se feri de tria soarelui.
- Piresupun, zise ea, c dragostea te face s-l
;ezi pe cel iubit drept fiina cea mai minunata care
jpoate fi, chiar dac tea ta lumea- l gsete cum nu
'se poate mai banal.
76 ANNE WEA3LH

- Poate c da... poate c nu. Dup prerea


mea, dac attea cstorii sunt nite eecuri, este
pentru c idealistele, din teama de a nu rmne
fete btrne, sfresc prin o se cstori cu un tip
obinuit, dar continu s viseze la un uperbrbat.
- Tot nu neleg cu ce m privete asta pe mine.
l auzi micndu-se. N-o atinse, dar simi c se
aplecase deasupra ei.
- Ceea ce este ciudat cu voi, vistoarele, este
c v temei ntotdeauna s trecei de la reverii Ia
practic.
- Vorbeti n enigme.
- in cazul acesta, voi fi explicit. Nu te-di n-
chipuit niciodat n braele unui necunoscut... ale
crui srutri s te fac s-i pierzi capul ?
Andreea reui s rd, dar simi cum i se nro-
esc obrajii.
- Mi-a venit cteodat n minte, recunoscu ea,
- Ei bine, nu va mai trebui s-i nchipui, spuse
el cu blndee.
Andreea i puse repede braele pe nisip pentru
a se ridica. Dar minile lui Guy o luaser nainte,
oezndu-se peste braele ei. Apsarea lor era pu-
ternic. Pentru a se elibera, ea ar fi trebuit s-l m-
ping napoi. Nu fcu ns nimic i nici nu-i ceru Iui
Guy s-i dea drumul.
Vzu chipul frumos i zmbitor aplecndu-se
spre al ei i-i spuse c era singura soluie s des-
carce tensiunea dintre ei. Ca i pentru a afla oare
erau de fapt sentimentele ei pentru el.
A fost, aa cum i promisese, un srut foarte di-
ferit de cele pe care le cunoscuse pn atunci.
Dup aceea, buzele lui i atinser uor obrazul,'
i-i murmur la ureche :
EXPEDIIA 7

- Ei bine... ? Ce prere ai ?
Ea rmsese fr grai, nemicat i cu ochii n-
chii. Apoi, l mpinse uor, r>er/eru a se liniti.
- Ce-i cu tine ? Eti suprat ? Chiar nu voiai
s te srut ?
Ea i zmbi puin tremurat.
- Nu... dar sunt puin zpcit.
Cu un gest mngietor, el nltur o uvia de
pr de pe fruntea ei.
- Eti o fata fermectoare, spuse el ncet, avnd
o tandree n privire pe care ea nu i-o vzuse nicio-
dat.
Andreea simi c roete i-i spuse pe un ton
stnjenit:
- O s facem insolaie dac mai stm mult
aici. Ar fi mai bine s ne ntoarcem n ap.
Se ridic i, cu un nod n gt, fcu ochii mari :
n faa ei, pe ponton, se afla doctorul Ferguson, n
costum de baie. Plonj n ap imediat ce-i ndrep-
t privirea spre el. Dar era convinsa c-i observase.
/ * " *

* *

Pentru sea.r, temiarii organizar o serbare n


onoarea lor.
Toat dup-amiaza, ciosvrte de porci mistrei
se rotiser n frigri de ban.bus. n amurg, soia
cpeteniei satului oferi coroane de flori musafirilor
brbai, Toate femeile temiar i puseser ce mai
frumos sarong al lor i flori n loburile urechilor, Co-
piii se ajutau reciproc s-i vopseasc feele i-i
prinser flori n pr. Toat lumea prea vesel i
hohote de rs marcau sfritul pregtirilor pentru
petrecere.
m ANNE -WEALE

Andreeo i adusese cu ea o bluza de plaj co-


rai, uoara ca un fulg i neifonabit. Se hotr s-o
poarte cu unul dintre sarongurrfe care-i serveau
drept cmaa da noapte.
Se duse sa.se scfmbe ntr-o coliba singuratic;
i fcea unghiile, pe oare acum le avea scurte i
nelcuite, cnd auzi c a se apropie cineva.
- Domnioara Fleming ?
La auzul acestei voci profunde i hotrte, ea
ls deoparte pila de unghii r er drn adpostuJ
e. Puin intimidate de sarongul ei n cu Fort vii, .l
ntreb :
- Credei c inuta aceasta este acceptabila?'
- Absolut. L-ai fixat bine ? ntreb doctorul.
- Aa cred.
i ridic partea de jos a bluzei pentru a-i arta
cum l prinsese n talie.
El ncuviin cu un semn dir cap.
- Da, o s in. Dar mai trziu, am s-i cer unei
femei s v arate cum s-F legai. Cum ele nu v-au
fcut coroan de flori, a n venit s v aduc asta.
i ntinse o cunun de orhidee slbatice, gaiben-
roiatice ptate cu cafeniu, care ar fi costat o avere
la o florrie londonez.
- Mulumesc... este splendid. Ar f cu t-o cu
mna dumneavoastr ? ntreb dup o scurt ezi-
tare.
- Da, tulpinile lor sunt rezistente i uor de
mpletii
~ Doctore Ferguson... n-am putea fi prieteni?
ntrebarea i venise spontan pe buze, fr sa se
gndeasc.
- Avei impresia c suntem dumani, domni-
oar Fleming ?
Ca de obicei, chipul i era impasibil. Dar ei i se
EXPEDIIA

p ru c tonul iui era mai puin rece.


Nu tocmai.*, dor relaiile noastre au pornit eu
stngul. Eu... tiu c v-am suprat spuse eaf evi-
tnd s-l priveasc.
- i asta v necjete ?
Ei bine, niciodat nu mi-a plcut s fiu in
raporturi proaste cu cineva...
Bine, s facem un armistiiu, spuse ei ntin-
zndu-i mna. De vreme ce sunt aici, adug el,
ar fi bine s arunc o privire mijlocului dumneavoas-
tr. Ar fi trebuit s-o fac de dimineaa.
- Oh, este mult mai bine. De fapt,-am scos ban-
dajul ari-diminea.
i ridica bluza pentru a-i permite s-o examineze.
Pielea ei era doar uor decolorata acolo unde se
ntinsese iritaia. 1
- Avei noroc. Suntei foarte rezistenta Ia in-
fecie, spuse e! dup ce o fcuse s se intoarc
pentru a-i privi spatele. De fapt, cred c ai face
bine s ncepei s luai asta.
deschise nasturele ae la -buzunarul cmi
l-i ntinse un mic flacon cu pilule a'Jbe.
- Ce sunt astea ?
Pilule de sare, Chia-r dac n mod obinuit nu
luai aa ceva, aici avei nevoie de ele. V vor folosi
s nu avei crampe. Luai n fiecare-dimineaa cote
una.
Andreea accepta cu un semn Jin cap.
Mulumesc nc o data pentru fiori. Vin i
eu ntr-o clipa.
James se ntoarse s plece, dar se opri.
nc ceva, domnioara .Fleming.-
- Putei s-mi spunei Andreea, dac dorii.
- Dac aa doreti, de acord.
80 ANNE VVEALE

Sunetele ascuite i tnguitoare ale unui fluier


rsunar din ceafalt parte a satului. S fi indicat
oare nceputul serbrii ?
Nerbdtoare s-i pun cununa nainte de a se
face ntuneric, ca s-i vad chipul n oglind, ea
atepta-oa James s continue.
- Vreau s spun c btinaii au anumite obi-
ceiuri care este mai prudent s fie respectate, chiar
de ctre strini, i explic el. Temiarii sunt oameni
de mare moralitate. Au reguli de purtare foare se-
vere. Oricine incalc un tobu, este pedepsit cu as-v
prime. Asta nu se refer Ia noi, bineneles. Totui,
este mai nelept s nu-i jignim.
Se ntrerupse i ea se gndi c-i va explica mai
multe amnunte de ceremonial pentru serbarea ca-
re se pregtea. n loc de asta, el relu pe un ton
linitit :
- Relaiile pe care Ie avei cu Ramsey nu v
privesc dect pe dumneavoastr. Dar a fost o ntm-
plare fericit c nici un brbat din trib nu a fost ln-
g ru la nceputul dup-amiezii. Lor Ie este inter-
zis s fac dragoste nainte de apusul soarelui. Du-
pc aceea, po face tot ce vor.
Acestea fiind zise, fcu stnga-mprejur. Andreeo,
l privi plecnd, la fel de furioas ca i cnd ar fi
plmuit-o.
Aadar, l vzuse pe Guy srutnd-o !
- Oh, i ce-i cu asta ? Ce-mi pas mie ce cre-
de ? bombni ea printre dini intrnd n coliba.
Dar, brusc nelinitita, nelese c acorda impor-
tana ntmplrii.
EXPEDIIA 81

CAPITOLUL IV

A doua zi, n schimbul unor cuie, crlige de un-


di i cutii cu vopsele, cpetenia satului le puse la
dispoziie patru oameni i dou plute pentru a-i
conduce n josul rului, la captul vii.
Pe jos, le-ar fi trebuit cel puin dou zile pen-
tru a parcurge aceast etapa. Dei mai rapid i
mai puin obositor, acest mijloc nu oferea doar
avantaje. n jungl, frunziul des i punea la ad-
post de soarele fierbinte al zilei. Dar, cum Andreea
descoperise n cursul primei zile a cltoriei sale,
cerul deschis deasupra rului fcea ca temperatura
s fie torid.
Peter i Guy se mbaroaser pe prima plut.
Guy filma peisajul, n timp ce Peter nregistra un
comentariu pe magnetofon. Andreea se gsea pe
cea de-a doua plut, n compania Iui James Fergu-
son, ceea ce ddea o stare de ncordare indispo-
ziiei fizice de care suferea.
De obicei, avea o digestie excelenta. Dar car-
nea de mistre din ajun nu-i-czuse prea bine i
ideea de a cere o oprire a plutei pentru a se duce
s se uureze sub copaci, nu-i plcea deloc.
Plutele erau construite din vreo cincisprezece
tulpini de bambus legate cu liane. n centru se
m AN NE WEALE

afla o platforma pentru o se aeza posagerii sau


pentru fixarea ncrcturii. ' Un btina sttea n
- fa, iar celalalt n spate, Ei mpingeau pluta n apa
linitita, cu ajutorul unor prjini lungi care le ser*
veau drept crma.
James Ferguson era cu bustul gol, n pofida
soarelui arztor. Cldura cea mai torid nu prea
s-l deranjeze. De altfel, avea pielea mai nchisa
la culoare dect unii dintre temiarL
Cnd vom ajunge n v-olea unde se gsesc
grotele ? ntreb Andreea dup o or, timp n care
pstrase tcerea.
Peste dou zile. Dar poate c alergm dup
himere. nc nu sunt convins c exist o grota ct
de mic n valea aceasta, zise el cu o ridicare in-
diferent din umeri.
El cioplea o bucat de lemn i cuitul strlucea
n soare ntre degetele lui nervoase. Cu ochii piro-
nii pe minile Iui, ea ntreb :
Am impresia c dezaprobai expediia aceas-
ta, doctore Ferguson ?
Credeam c renunasem Ia apelativele aces-
tea protocolare, zise el privind-o insistent
Andreea se prefcu interesat s urmreasc
ceva cu privirea n ru. Era ridicol, dar se ntreba
dac va reui vreodat s-i spun doctorului pe
numele mic.
Este adevrat, n-o aprob, continu el, ca rs-
puns la ntrebarea ei. Puin mi pas dac grotele
acelea exist sau nu. Dar am crezut ntotdeauna c
, este mai bine ca btinaii s nu fta tulburai. n
afara unui ajutor medica!, civilizaia nu are nimic
s le ofere. De fapt, cnd sunt nevoii s se gseas-
c n contact cu lumea exterioara, i turismul i pune
I

EXPEDIIA m

din ce n ce mai mult in aceasta situaie, asta Te


face ntotdeauna mult ru. i este valabil pentru
toate populaiile primitive. Imediat ce sosesc occi-
dentalii, ncepe decadena lor.
- Dac aceasta este convingerea dumneavoas-
tr, de ce ai acceptat s ne servii drept ghid ?
- Fratele dumneavoastr m pltete. Am ne-
voie de banii acetia. Subvenia mea pentru cer-
cetare nu-rqj ajunge s cumpr toate medicamen-
tele care-mi trebuie pentru aceti oameni.
- Oh, neleg. De fapt, ce cercetri facei ?
- Cercetez unele leacuri indigene care ar putea
avea un cmp de aplicare mai larg. Majoritatea
profanilor nu-i dau seama, dar aproape toate aa-
zisele noastre medicamente moderne provin de la
vracii tmduitori ai triburilor primitive.
- Cum este curara, de exemplu ?
- Da, dei curara a fost folosit mai nti cu
scopul de a ucide i nu de a salva viaa.
- Otrava aceea pe care o folosesc temicrii la
sgeile pe oare le expediaz cu sarbacanele lor, a
fost studiat ?
- Da, este asemntoare curarei. In momentul
acesta, cercetez o plant pe care indigenii o folo-
sesc mpotriva diabetului, ca i chinezii i malaie-
zienii : peta. Ar putea s se dovedeasc foarte folo-
sitoare.
nainte ca Andreea s aib timp s-i pun o
alt ntrebare, temiarul din faa plutei spuse ceva.
James ntoarse capul spre el i-i fcu un semn
de ncuviinare cu capul.
- Ajungem ntr-o poriune nclinat, unde cu-
rentul de ap este foarte rapid, i explic Andreei.
84 -ANNEVVLALE

Ceilali tiu ? ntreb ea ngrijorat. Ar fi o


nenorocire dac i-ar pierde aparatele.
l-am prevenit nainte de plecare.
Piuta din frunte dispruse deja dup un cot al
rului. Cnd se apropiar i ei de acea cotitura,
Andreea auzi vuietul apei. Cu siguran, torentul
acela era mult mai puternic dect cel strbtut de
ea cu piroga Iui Saleh.
Curenii contrari ncepuser s agite apele ru-,
Iui i pluta ncepu s se clatine i s se rsuceasc.
Ai face bine s v agai de mine, i spuse
James.
Cnd fur antrenai n curentul din curb,, doc-
torul i trecu braul n jurul mijlocului ei i o inu
strns lng el.
Dac ar fi privit torentul de ap de pe malul r-
pos, Andreea nu l-ar fi crezut navigabil. Cu att
mai mult, cu o ambarcaiune fragil ca pluta aceea
de bambus. Nici mcar nu avusese timp s-i fie tea-
m. Antrenat ca un dop n vltcdre, pluta dansa
nebunete, gata s fie nghiit, nainte de a fi prin-
s ntr-un torent de spum printre stnci.
Dup ce au trecut, uzi pn la piele, dar n mod
miraculos neatini, Andreea era nc agat de
James ca o necata. Nu pentru c i-ar fi fost team,
doar c n asemenea mprejurare se agase instinc-
tiv de ceea ce putuse.
Dei pericolul trecuse, instinctul acesta persista.
iroind de ap, respirnd greu i roie de ruine,
se ndeprt brusc de el i se scuz :
mi pare ru. Eu... am crezut c ne vom scu-
funda.
i nltur o uvi de pr ud de pe frunte, se
aez foarte dreapta i continu :
EXPEDIIA 85

~ mi vorbeai despre cercetrile dumneavoas-


tr.
James o privi o .clipa n tcere, apoi se aplec
nainte, i puse coatele pe genunchi i-i ascunse
faa n mini. Dup o clipa de uluiala, Andreea l
vzu ca se strmb de rs n tcere.
Ce este att de nostim ? ntreb ea, cu un
aer afectat.
El izbucni deschis n rs i temiarii i se altura-
r. Fr a nelege despre ce altceva putea fi vorba,
dect c ea era la originea acestei manifestaii ne-
ateptate de veselie, Andreea atept, foarte ea-
pn, ca el s-i recapete controlul.
lertai-m, se scuz el, nc rznd.
N-a putea lua parte i eu la glum ? ntre-
b ea pe un ton nepat.
ntrebarea era s-l fac s izbucneasc din nou
n hohote de rs, dar reui s se stpneasc, dei
temiarii continuau s se strmbe de rs.
Nu le dai atenie, este felul lor de a se ar-
ta sociabili, i explic el.
Este i al dumneavoastr ? replic Andreea
cu rceal.
El o examina o clip cu o expresie serioas.
M-am nelat n privina dumneavoastr, nu-i
aa ? fcu el cu un aer stnjenit. V-am judecat
dup aparene... i asta este ntotdeauna o greeal.
Nu neleg, spuse ea surprins.
Nimic din nfiarea dumneavoastr nu las
s se presupun ce tnr formidabil suntei, relu
el. Sincer, credeam c vei face o criz de nervi v-
znd torentul. Nu cred s cunosc vreo alt femeie
care s fi considerat asta oa pe o ntrerupere ne-
86
ANNE VVEALE

nsemnata a unei discuii serioase asupra unor lu-


crri de cercetare.
- Oh... neleg, fcu ea buimcit.
Era pentru prima oor cnd el i zmbea* cu
adevrat i asta i ddu o senzaie ciudat.
- Lucrul cel nnai bun ar fi s-i ajungem pe cei-
lali din urm, spuse el repede.
Rul fcea acum un nou cot i nu prea departe
de acolo, regsir pluta din fa legat de nite co-
paci aplecai deasupra apei.
- Acum tiu ce poi simi cobornd Niagora n-
tr-un butoi, zise Guy strmbndu-se cnd a douc
plut se opri lng prima.
- Ai avut vreo problema cu aparatele ? ntre-
b James.
- Nu, bieii ne-au prevenit dinainte. Le-arn n-
furat n prelat i le-am legat de platforma. Dar
era un iretlic afurisit de riscant. Am crezut c ne fa-
cem ndri. Vom mai ntlni asemenea poriuni ?
James datina din cap negativ.
- Nu, de acum nainte, rul curge uniform. Cum
merge, Fleming ? ntreb el ntorcndu-se spre fra-
tele Andreei.
- Nu avei din ntmplare vreun antiseptic ? Am
stomacul cam ntors pe dos. Cred c am mncat
cam mult asear, spuse Peter, stfmbndu-se.
- B da, am s-i dau. i dumneata, Andreea,
o ntreb el, nu ai nici o problema cu stomacul ?
- M-a deranjat puin mai devreme, dar acum nu
mai am nimc.
- Mie rni-e sete, interveni Guy. Pot s beau fr
nici o team din ru ? -
- V sftuiesc sq nu facei -aa ceva, rspunse
James.
EXPEDIIA 87

Dup care Ie spuse cteva cuvinte lemiarilor


unui dintre ei i oferi lui Guy o bucata de bambus
astupat la fiecare capt, plin cu ap dulce i curata
de Io izvorul de lng sat
Cu ce au pregtit tocana aceea pe care ne-au
servit-o asear ? ntreb Guy dup ce-i astmpr
setea. Tu ai gustat din ea, Andreea ?
Nu, am mncat numai porc mistre i puin
porumb.
Tocana aceea v-a plcut ? l ntreba James pe
Guy.
Da, mi s-a prut gustoas. Mai bun dect
mistreul acela uscat ca lemnul.
Era maimu, fcu James pe un-ton indiferent
Guy deveni alb ca varul.
Sper c glumii.
Nu. Toi indigenii mnnc maimu.
Doamne-Dumnezeule I Ai fi putut s m pre-
venii, izbucni Guy cu indignare.
Dar, Guy, n-ai spus adineauri c i s-a prut
oun ? l tachin Andreea.
El i arunc o privire ntunecat.
Ai gsit ele ce s te sufoci de rs I i-o ntoarse
3, usturtor.
mi cer iertare, zise ea, uluit de mnia lui.
S nu mai vorbim despre asta.
Cu buzele strnse, se duse s ofere igri temia-
Mor.
Porniser din nou la drum, cnd, o jumtate de
ora mai trziu, cerul se ntunec. ncepur s oad
picturi mari de ploaie. ntr-o clip, se porni o aver-
sa torenial. Andreea rmase aproape o or chir-
cit sub prelat, n timp ce btinaii continuau s
88
ANNE VVEALE

mping nepstori pluta cu prjinile lor, sub ploaia


torenial.
Plooio se opri pe neateptate, ca i cum se nchi-
sese un robinet, i soarele i fcu din nou apariia.
- Trebuie s v schimbai. Nu este bine ca hai-
nele s fie lsate s se usuce pe piele, i spuse Ja-
mes dup ce el ceru temiarilor s acosteze.
- Tocmai m gndeam la cev, zise ea urcnd
din nou pe plut cu hainele uscote pe ea. N-arn v-
zut pn acum nici cel mi mic arpe,
- i probabil nici n-o s vedei, replic el. Sunt
destui pe aici, dar se in n afara drumului nostru.
Teama lor este mult mai mare dect ceci pe care
ne-o fac ei. De fapt, cnd se respect cteva reguli
simple, jungla nu este un loc cu adevrat periculos.
- In cazul acesta, de ce v-ai opus att de mult
s vin i eu ?
Un zmbet uor apru pe buzele lui.
- n principal pentru c, dup cum v-arn spus
deja, v-am subestimat. Dar s nu v nchipuii c n
jungl nu exist nici un pericol. Toat problema este
c n general, circul idei greite despre pericolele
pe care le prezint.
- V referii la uimirea c n-am vzut erpi ?
- ntocmai. Adevrul este c riscurile de a fi
ucis de un arpe, un tigru sau un crocodil sunt mult
mai mici dect acelea de a fi lovit de un automobil
pe strzile din Singapore.
- Atunci, care sunt adevratele pericole?
- Ei bine, principalele cauze 9le mortalitii n
jungl sunt pneumonia i septicemia. Pe coline, nop-
ile sunt cteodat foarte rcoroase. Ceea ce, am-
plificat de umiditate, v poate face s rcii n cel
mai scurt timp.
EXPEDIIA 89

Da, mi nchipui... Dei pneumonia este ulti-


ma-melodie pe care m-a fi gndit s-o asociez cu
clima de aici, murmur Andreea pe gnduri.
Btinaul din spatele plutei le ntrerupse dis-
cuia cernd foc pentru a-i aprinde o igar confec-
ionat de el. James se duse s-i duc i rmase s
stea de vorb cu el.
Dup un timp, Andreea ncepu s moie. Tre-
cuse de miezul nopii cnd prsiser petrecerea
dat de btinoi, dar cum acetia continuaser s
petreac pn la trei dimineaa, nu dormise prea
mult.
Se hotr s trag un pui de somn i se lungi,
punndu-i rucsacul drept pern.-

Ir. noaptea aceea, a trebuit pentru prima oar


s-i agate sqci de dormit de copaci, ca pe ha-
macuri. A doua zi dimineaa, Andreea fu trezit de
cioroviala maimuelor de pe ramurile de deasupra.
De la ora apte pn la prnz, urcar coasta
unei coline abrupte, pe o potec plin de ferigi nalte
pentru c nu mai fusese folosit de mult timp. na-
intarea a fost dificil n asemenea msur nct
trebuiser s-i acorde zece minute de odihn la
fiecare jumtate de or. Dar se simir rspltii
pentru truda lor cnd, ajungnd pe culme, desco-
perir peisajul oare se desfura naintea lor.
ntr-o mic vale nconjurat de un hemiciclu de
coline, descoperir o jungl complet diferit de p-
durea virgin pe care o traversaser pn acum. Pe
90 ANNE VVEA1 E-

terenurile mai joase domnea o ceaa verde-albstruie,


iar ei se gseau n faa unei abundene de vegetaie
tropicala.
Au fost i mai bucuroi cnd; ghidndu-se dup
zgomotul unei ape curgtoare, ajunser ntr-o poia-
n ntins unde o serie de cascade cdeau dintr-un
mic bazin stncos n altui.
- Vom petrece restul zilei aici, i anun James
pe camarazii lui care se lsaser s cad pe un
trunchi de copac acoperit cu muchi. Dar, n locul
vostru, nu m-a aeza acolo. Ar putea fi scorpioni.
- Ce infern ! bombni Guy printre dini. Nici o
clip de tihn.
Continuase s fie ntr-o proast dispoziie nc
din ziua precedenta i Andreea ncepu s-l considere
de-a dreptul nesuferit. Dar, dup masa de prnz,
cnd ea se aezase pe un bloc de piatr i cu picioa-
rele n ap, el veni s i se alture i se scuz :
- Imi pare ru c te-am repezit teri, Andy. De
fapt, mai avusesem o ciocnire cu Ferguson i poves-
tea asta cu tocana a sfrit prin a m scoate din
srite.
- i din ce motiv v-ai certat ? ntreb ea puin
ncordata, gndindu-se c poate era vorba despre
srutul lor de pe micul ostrov de nisip din mijlocul
rului.
- Oh, mi-a fcut o ntreag teorie pentru c
i-am numit pe btinai sakaL Aa i numesc mala-
iezienii. Dar, se pare c n sens literal, asta nseam-
n paria de joas spe" sau ceva n genuf acesta.
Consider c-i jignesc numindu-i aa.
- Are mult prietenie pentru ei, i atrase aten-
ie Andreea.
EXPEDIIA

Do, este un lucru destul de ciudat Ziua de


ieri nu i s-a prut prea lunga, blocata pe pluta ace-
ea, cu el ?
Nu. Mi-a vorbit despre lucrrile lui de cerce-
tare. A fost foarte interesant.
neleg, fcu Guy pe un ton sec.
Ea i arunca o privire puin mirata.
Ce nelegi ? l ntreba pe un ton linitit
Guy ridica din umeri.
Este evident c relaiile voastre s-au mbun-
tit de cnd i spune pe nume.
Ai vreo obiecie ? ntreb ea cu un aer indi-
ferent.
Nu... dar nu mi-ar plcea s vd c devenii
mai apropiai.
l privi uluit. ncet, pentru c do-ar simpla idee
i se prea absurd, i trecu prin minte c Guy era
gelos.
Oht Guy, ce prostie ! i arunc ea, rznd "fr
veselie. Doamne ! Numai pentru c nu mai sunt la
cuite cu el...
Dac este o prostie, i tie ei vorba, atunci de
ce m evii ?
Dar nu te evit !
Ba da. Nu mi-ai spus un singur cuvnt toat
ziua de ieri.
Eram prea sleita-de puteri pentru a mai vorbi
despre ceva, replic ea. Oricum, te credeam nc
suprat.
Guy rmase fr grai. Trgea scurt, nervos, din
igar i privea cu insistena, cu sprncenele ncrun-
tate, imaginea lor n ap.
Andreei nu-i venea s creacl. ll cunoscuse n-
totdeauna vesel, bine dispus i nelund niciodat
<J2 AN NE VVEALE

ceva n serios. i iota c, brusc, cuprins ele o gelo-


zie complet iraionala, lipsita'de temei, se purta ca
un adolescent chinuit de pasiunea primelor iubiri co-
pilreti.
- tiam c aa se va ntmpla, i arunc el. Este
ilustrarea masochismului feminin. Cu ct un brbat
v trateaz mai ru, cu att v place mai mult I
Andreea simi c-i sare mutaruL
- mi nchipui c tii despre ce vorbeti. ie i
s-a ntmplat mai degrabfr s te ari bdran.
- Niciodat fa de tine.
- nainte de cltoria asta, abia dac-mi acor-
dai atenie. Nu eram dect sora mai mic a lui Pe-
ter... un membru al echipei. Acum trei luni, erai n-
drgostit lulea de fotomodelul acela... Sara Thin-
gummy.
Guy i strivi nervos igara.
- De acord, am mai avut aventuri, contraataca
el. Doar nu te ateptai la altceva. Nu sunt copil. i
vorbind despre asta, m ndoiesc c Ferguson a dus
pn acum o viaa de clugr.
Ochii Andreei scnteiar de mnie, dar vocea
i rmase rece i msurat pentru a replica :
- Eti complet ridicol, Guy, M ntrt-b ce te-a
apucat.
- Sunt ndrgostit de tine, iat ce m-a apucat I
i arunc el cu slbticie. Doamne-Dumnezeule !...
fcu el brusc, fr nici o urm de mnie, s nu ne
mai certm. Dar nu putem vorbi aici. Ceilali se vor
ntoarce dintr-o clip n alta. Hai s facem un tur i
s discutam linitii.
- Nu pot. Nu sunt mbrcat.
Andreea se las s alunece n bazinul stncos
i, cu apa pn Ic genunchi, i ntoarse spatele. Apoi
EXPEDIIA 93

i alese cu grij cuvintele pentru a-i spune :


- Sunt obosit, Guy. Am avut cu toi o diminea-
gr-ea i, pentru a fi sincer, consider c expediia
asta este mai dificil dect m ateptam. Te rog...
spuse ntorcndu-se spre el, nu m hrui. Cu toate
eforturile astea fizice, sunt incapabil n momentul
acesta s iau n considerare vreo... problem emo-
ional. Cum se spune, nu mai tiu ce-i cu mine.
Expresia lui Guy se mblnzi.
- Biata copil... Da, trebuie s fie greu pentru
tine. Dar cum nu te plngi niciodat, avem tendina
s uitm c eti mai puin solida dect noi.
- Nu pot s m plng, spuse ea cu un zmbet
silit. Am fost avertizat c nu va fi un picnic.
Guy o privi cu o asemenea intensitate nct se
simi ciudat de stnjenit.
- Sarongul i st minunat, zise el. n mod deo-
sebit acesta.
Obrajii Andreei se mbujorar i-i plec ochii
spre estura imprimat n culori i mpodobit cu
flori i psri cu cozi lungi n tonuri de ocru, topaz i
aur vechi.
- Va trebui s cumpr cteva nainte ue a m
ntoarce acas, pentru a-mi face rochii, spuse ea pe
un ton jenat.
- Rmi acolo, zise n sfrit Guy, spre uurarea
ei. M duc s aduc aparatul s-i fac cteva foto-
grafii color.
Andreea l privi cu un aer gnditor cum se nde-
prteaz. Dac nu l-ar fi lsat s-o srute ! Dar cum
i-ar fi putut nchipui c Guy, tocmai el, va lua un
simplu srut drept o fgduial ?
Ceilali se ntoarser cnd el i punea film n
91 ANNE WEAUS

o parat Se instalar confortabil pe stnci i o privi r


poznd potrivit indicaiilor lui Guy.
Poat c prul tu nu este mai lung, observa
el cu un aer profesional. i-ar fi trebuit o cununa de
flori ca aceea pe oare i-ai fcut-o pentru petrecere.
Era ct pe ce s-i spun c fusese opera lui Ja-
mes, dar se hotr s pstreze tcerea.
- Tocmai am trecut pe lng nite flori. Vrei
sa m ntorc s Ie culeg ? ntreb Peter.
- Da, dac vrei, accepta Guy, crndu-se pe
stnci pentru a ncerca alte unghiuri de fotogra-
fiere.
- Pentru ce sunt destinate fotografiile acestea?
ntreb James.
- Pentru reportaje n revistele ilustrate, i ex-
plic Andreea. Acum, c ncepem s fim cunoscui,
suntem solicitai din mai multe pri. Am primit pro-
puneri chiar din partea unei agen'i de publicitate.
Voiau s ne foloseasc pentiu o campanie de lan-
sare a unei louni de plaja, dar Peter a refuzat/
- Numai Dumnezeu tie de ce.,, puteam s ne
alegem cu o suma frumuica, interveni Guy de dea-
supra lor. Mai ales tu, Andy, ai fi putut face o mica
avere. Fermectoarea exploratoare Andreea Fle-
ming i apr tenul strlucitor cu crema Goo, ncepu
el s declame. Chiar sub soarele torid din jungla ma-
laiezian, Goo a ajutat-o s-i pstreze o piele cati-
felat ca satinul".
Andreea izbucni n rs.
- Domnioara Fleming a scpat de btturi tra-
tndu-i picioarele cu cincizeci de caete din leacul
nostru, mi s-ar fi prut mai potrivit, spuse eo vesel.
- V dor picioarele ? ntreb repede James.
- Nu tocmai... glumeam. Dar trebuie s recunosc
EXPEDIIA

c ghetele astea nu sunt inclmintea mea prefera-


t. La sfritul zilei, m mnnc picioarele.
Sprncenele doctorului se ncruntar.
- Puteai lua ciuperci parazite. Artai-mi picioa-
rele.
Andreea iei din ap i se aeza pe o piatra ln-
g cea pe oare sta tea el. De ce oare o mai irita tonul
lui autoritar ? se ntreb ea.
James lua unul din picioarele ei mici i ude n
minile lui i-i ndeprt ncet degetele.
- Nu, nu avei nimic... dar supravegheai orice
semn de descuamare, spuse el dup ce examina i
cellalt picior.
n momentul acela apru Peter cu un buchet de
flori.
- sta este potrivit ? ntreb el.
- Da... perfect, spuse Guy cobornd. Andy, pu-
ne-i cte o floare la fiecare ureche.
Cum Peter i ntindea florile surorii sale, James
interveni :
- O clip... le-ai scuturat ? In corolele lor s-ar
putea gsi insecte.
I le lua din mn i le scutura, apoi se ntoarse
spre Andreea i le trecu ncet cozile dup urechi.
Fcnd asta, mg na lui i atinse uor obrazul.
Un gnd i trecu prin minte, dar Andreea l res-
pinse imediat.
n cursul nopii, Andreea i Peter au fost trezii
de un fel de rget rguit. Ceilali doi n-au auzit
nimic. Dar, a doua zi dimineaa, James avans pre-
rea c fusese probabil un tigru venit s bea ap.
- Credeam c tigrii practic au disprut din Ma-
laiezia, zise Peter tind felii din conserva de carne
de vit pentru micul dejun.
103 ANN-E VVEALfl

Au rmas ntr-adevr foarte puini, czu de


acord James. Este foarte puin probabil s ntlnim
unul ntr-o zi. Ar lua-o la sntoasa ndat ce ne-ar
auzi venind,
i ce ar trebui fcut dac totui s-ar ntmpla?
ntreb Andreea, S ne urcm n copacul cel mai
apropiat ?
Nu. S rmi nemicat i s uieri u-u"
printre dini, rspunse el pe un ton indiferent. Ma-
joritatea tigrilor sunt mult mai puin feroci dect ai
crede. Dar, bineneles, pornesc s v urmreasc
dac ncepei s alergai. Este un instinct comun
tuturor felinelor.
Ei bine, spuse C J rznd, cred c instinctul
meu m-ar face s-o terg n pas alergtor.
l privea cum ccase o ruptur a mnecii crnii.-
Degetele lui lungi i bronzate erau to fel de iscusite
cu acul de cusut cum erau i cu seringa hipodermi*
c. Se gndi c nimic nu putea s-o sperie atta timp
ct era cu eL
Descoperirea aceasta o fcu s roeasc. i n-
toarse privirea i ncepu s-i pun ireturi noi la
ghete.
Mai trziu, n timp ce-i aranjau rucsacurile pen-
tru a porni din nou Ia drum, Guy i spuse :
Sper c n-ai crezut povestea pe care ne-a re-
latat-o Ferguson, nu-i aa ?
Ce poveste ? ntreb eo surprinsa.
Gogoaa aia de a face u-u" pentru a n-
deprta tigrii. Ai crezut-o ?
Ba da. De ce nu ?
Cum poi fi att de naiv ? Cuta s ne im-
presioneze.
Andreea ovi.
EXIHiDiiA 97

- Credeam moi degrab c nu-i pas de ceea


ce credem noi despre el, spuse ea pe un ton indi-
ferent.
- S-or putea s te impresioneze ? Nu cumva n-
cepi s-l consideri drept un brbat foarte energic ?
- i nu este aa ? rspunse ea, nchiznd ruc->
sacul.
- Oh ! Aadar recunoti ! fcu Guy strmbn-
du-se.
- Recunosc, c e ? ntreb ea pe un ton linitit.
- C i-ai schimbat prerea despre el.
- Nu-i mai port pic, dac asta vrei s spui. La
ce ar servi ?
- La nimic, bineneles. La urma urmei, nu se
tie niciodat, ai putea avea nevoie de el ca s te
salveze din pericolele junglei, spuse Guy pe un ton
sarcastic,
Trei zile mai trziu, cnd se prea c cercetrile
lor sunt zadarnice, ntlnir o ceat de negrite, in-
digeni cu o statur ceva mai mic dect temiarii9 cu
o fizionomie uimitor de negroid. La nceput, au fost
foarte intimidai de europeni. Dar rezerva lor ced
curnd Ia atitudinea prieteneasc a acestora. Erau
fascinai de aparatele de fotografiat ale lui Guy i
de cutia vrjit" care Ie nregistra vocile guturale.
Rspunser negativ Ia ntrebrile Iui James pri-
vind existena unor grote prin mprejurimi.
- Nu v alarmai, zise James. Faptul c nu Ie
cunosc nu nseamn nimic. Oamenii acetia sunt
nomazi. S-ar putea s se gseasc aici pentru prima
dat.
- Bieii de ei ! Nu sunt deloc mai favorizai de
soart dect animalele, i comptimi Guy spre sfr-
itul s-erii,
98 ANNE WPALE

Pentru c, datorit modului lor nomad de viaa,


nu dispuneau, ca temiarii, de produse cultivate. P-
reau s depind n ntregime de culesul de rdcini
i fructe slbatice, Ceata pe care o ntlniser nu
avea sarbacane. Singurele lor arme de vntoare
erau arcuri i sgei rudimentare.
Peter i goli pipa i-i spuse Iui Guy :
- Nu sunt de acord cu tine. Par mai curnd fe-
ricii,
- Numai pentru c nu tiu ce le lipsete, rspun-
se prompt Guy, ridicnd din umeri.
Ceea ce i antrena ntr-o discuie care deveni att
de aprins nct erau la un pas de cearta. Discuia
se ncheie prin desprirea lor brusca. Peter se retra-
se furios spre hamacul lui, in timp ce Guy dispruse
n spatele pomilor.
James nu participase mai mult dect Andreea la
controversa. El termina de verificat coninutul trusei
sale medicale i o nchise. i bag n buzunar car-
netul n care i noose tratamentele i spuse cu o
uoar ironie n voce :
- Nu v facei griji, pn mine dimnea se
linitesc.
- Sper. Este pentru prima oara cnd i vad cer-
tndu-se n felul acesta.
Doctorul ridica din umeri.
- Jungla este o ncercare pentru nervii tuturor.
- Ah, da ? Mai puin pentru ai dumneavoastr,
ls ea s-i scape fr s vrea.
Doctorul privi fitilul felinarului.
- Eu sunt obinuit s triesc n aceste condiii.
Privindu-i figura bronzat, cu trsturile parc
sculptate, ea se surprinse c se ntreab dac exista
o singur situaie care ar putea s-l fac s-i piar-
US
EXPEDIIA

d stpnirea de sine. Trase concluzia c aparenta


Iui indiferen era, pe plan mental, echivalentul dis-
ciplinei Iui corporale. l vzuse manifestnd tandree
fa de copiii indigenilor. n ceea ce privete restul,
nu putea dect s fac presupuneri. Chiar i acum,
cnd nu mai existau antagonisme ntre ei, continua
s nu se simt n largul ei fa de doctor.
Un fluture atras de lumin veni s se izbeasc de
felinar. Ameit, se roti i se prinse n prul ei. Ea n-
cerc s-I elibereze, dar nu reui.
- Oh, vrei s ncercai s-l degajai ? l ntreb
cpecndu-i capul spre James.
i trebuir cteva secunde pentru a desprinde in-
secta din prul e, fr s-i strice aripile fragile.
- Asta este, o anun el. A scpat.
Andreea i ridic fruntea. In podul palmei lui
James, vzu fluturele cu aripile delicate, gri deschis
cu vinioare negre, palpitnd uor,
- N-a pit nimic ? ntreb ea.
James nu rspunse. Ridic ochii spre el i vzu
c privirea lui nu era fixat asupra fluturelui, ci asu-
pra ei.
Privirea pe care o schimbar pru mai nti obi-
nuit i fr importan. Apoi, brusc, citi n ochii lui
o expresie care, dei nu-i era necunoscut; n-o f-
cuse niciodat s-i piard cumptul. i stpni res-
piraia, cu toate simurile n alert.
Fluturele ncepu s bat din aripi i-i lu zborul.
James i ntoarse privirea .. i totul lu sfrit
- Ar trebui s te culci, spuse el pe un ton linitit.
Andreea se ridic i simi o slbiciune ciudata n
genunchi.
- Da... o s m culc, consimi ea cu o voce r-
guit, Noapte bun.
too ANNE VVEALB

Se ridica i el, cu privirea ntoarsa din nou asu-


pra ei;
- Noapte bun, Andreea, rspunse el cu figura
carei recptase expresia indiferent.
In timp ce se dezbrca, un ipt tnguitor rsu-
n n jungla ntunecoas. Andreea tresri i se n-
fior, gndindu-se c trebuia s fie iptul de agonie
a! unui animal surprins de o fiar slbatic.
Dar nu teama o inu treaz mult timp dup ce
se instalase n hamacul ei, sub plasa contra nari-
lor. Se ntreba dac-i nchipuise sau nu expresia
aceea de pe chipul Iui James. In orice caz, nu se pu-
tea nela asupra propriilor ei reacii.
Nu cunoscuse niciodat n viaa ei emoia aceea
care o cuprinsese cnd, n cursul ctorva secunde
intense, avusese impresia c se pierde n ochii ce-
nuii aintii n ai ei.
La simpla amintire a acelei clipe, pulsul i se ac-
celer. Cnd o singur privire a lui avea puterea s-o
tulbure astfel, ce s-ar fi ntmplat cu ea dac ar fi
srutat-o ?
Gndul acesta i aprinse obrajii, iar inima ncepu
s-i bat mai tare.
Soarele i arunca deja razele asupra luminiului
cnd Andreea se trezi n legnarea hamacului ei.
Peter era cel c a n o mpingea, dup ce nlturase
plasa contra narilor. n mna dreapt inea o can
cu cafea.
- Te-am mai micat acum o jumtate de or, dar
fr s reuesc s te scot din visele tale. lat de ce
trebuie s te readuc printre noi, spuse el vesel.
Andreea i puse o mn n faa ochilor pentru
a se apra de strlucirea soarelui.
EXPEDIIA 101

Ct este ceasul ? ntreba cu voce somno-


roasa.
Opt. Ar fi bine s te scoli i s bei asta. Toc-
mai am fcut-o i n-a vreo s te opreti.
Mulumesc, Pete, spuse ea cobornd din ha-
macul ei. Nu va dura mult.
Nimeni nu ne grbete. n dimineaa 'asta
ne-am trezit cu toii trziu. Eu nici nu m-am brbie-
rit nc.
O ls cu cafeaua ei. Andreea ncepu s
soarb cafeaua fierbinte, cu mintea nc nceoat
de somn. Cum gndurile i se limpezeau ncetul cu
ncetul, avu sentimentul nedesluit c ncepe o zi di-
ferita de toate celelalte. Apoi i reveni brusc i n-
ghii strmb o gur de cafea.
Cnd se altur celorlali, zece minute mai tr-
ziu, James i strngea ireturile cizmelor. i rspunse
Ia salut cu un semn scurt din cap i cu un aer pre-
ocupat. De altfel, plec imediat n cutarea cpete-
niei btinailor negrito.
nsoii de mai muli brbai ai tribului, i petre-
cur ziua explornd valea- n form de hemiciclu. Des-
coperir mai multe coline calcaroase, dar nici o
grot.
Cercetrile de a doua zi se dovedir la fel de
infructuoase. La ntoarcerea n tabr, Guy i Peter
erau att de istovii nct se duser s se culce ime-
diat dup cin.
La cererea lui James, Andreea i petrecuse ziua
cu femeile i copiii negrito.
Ai fost ngrijorat rmnnd singur aici cu
ei ? o ntreb dup plecarea celor doi.
Andreea neg, scuturnd din cap.
102 ANM WMIM

mi plac oamenii ccetkk Nu sperie de-


loc, rspunse ea, ntinzndu-i o ceac cu cafea. Se
pare ca aveai dreptate carrd spuneai c& alergm
dup himere.
ntotdeauna te descurajezi att de uor ?
n urma-cu o sptmna, ironia rece a tonul ur
lui ar fi enervat-o. Dar acum, era nevoie de mai mult
ca sa a scoat din srite.
~ V-ai schimbat prerea ? Credei c existenei
acestor grote este posibila ?
Nu se tie niciodat ! fcu el,, dnd din umeri,
n orice caz, dac ar fi s le descoperim, asta se va
ntmpla n extremitatea nordica a voii. Sectorul ace-
la n u I - am ce roata t.
Cnd Andreea se trezi a doua zi dimineaa, fra-
tele ei i Guy ccntinuau s doarm. Gsi un bilet
agat de hamacul fui James, n care i spunea c
plecase la vntoare cu negrite i c poate nu va
veni nainte de prnz.
Vorbeai de ajutor, bombni Guy cnd Andreea
i art biletul...
Trebuie s se fi gndit c v-ar prinde bine la
amn dor s v odihnii n dimineaa asia.
Da, desigur... este amabilitatea ntruchipat,
fcu Guy sarcastic.
Peter nu era nici el ntr-o dispoziie bun. Nu
pentru c F-ar fi iritat absena fur James, ci pentru
c, fiind nevoie s-i croiasc drum, mnuise ore n-
tregi parangul n ziua precedenta i-i fcuse bici
la mini.
Ar fi trebuit s vorbeti cu James,. l dojeni
Andreea, fcnd ce putea pentru a-i uura durerile
din palme.
EXPEDIIA 103

La ora dou a dup-amiezii, vntorii se aflau


nc undeva n Jungl.

* *

- Doar nu credei c ar putea avea neplceri;


nu ? ntreb Andreea, ngrijorat.
- Cum'?... Cu superman In fruntea lor? zefle-
misi Guy,
Andreea nu-l u n seama -i arunc o privire
ntrebtoare fratelui su.
- Nu, nu cred, rspunse Peter pe un ton lini-
titor. Poate c n cursul dimineii nu au dat de
vnat.
Dar degeaba i repeta Andreea c este stupid
s-i Jaco griji pentru cineva att de puternic i de
experimentat ca James, ea continua s fie mcinata
de nelinite.
Trecuse de ora trei i ceilali i fceau siesta n
hamacurile lor, cnd ii auzi n sfrit pe vntori
revenind. Dar uurarea ei fu de scurt durat- James
apru n poian cu camaa sfiat i ptat de
snge, cu faa i minile murdare.
Alerg instinctiv n ntmpinarea lui.
- Oh, James, eti rnit !
El i plec ochii spre cmaa sfiat oare-i dez-
golea unul din umerii largi, bronzai.
- Nu-i dect o zgrietumf spuse iinitit.
- Ce s-a ntmplat ? De ce v-ai ntors att de
trziu ? Brom ingrija^i, spuse ea fr s gndeasc,
- Adevrat ? fcu el, awnaand o privire celor
doua forme ntinse n hannac m ceaafe parte a
poienii.
104 A N NE VV.EAI E

- Ei bine, rspunse ea roind, poate c riu toc-


mai. Dar ai spus c te vei ntoarce la prnz. Vrei
s nclzesc tocana ?
- Da, a mnca bucuros ceva. Dar mai nti
trebuie s m duc s m spl.
n timp ce el cobora Ia cascada de la poalele
colinei, Andreea i trezi pe ceilali i ncepu s pre-
gteasc masa.
- Ei, bine, am gsit grotele, i anuna James
!a ntoarcere, pe un ton degajat. Sunt situate la ex-
tremitatea de nord a vii, ntr-o jungl deas. Dar
noi am deschis o potec destul de larg i mine
vom merge acolo s ne instalm tabra.
- Aadar, ele exist ! exclam Peter, pe un ton
exultnd de bucurie.
Chiar i Guy avea un aer mulumit.
- i desenele rupestre ? Exist i ele ? se inte-
res el pe neateptate.
- Am ncepu prin a m ndoi. Sunt trei grote i
cele dou mai mici par lipsite de interes. Dar cea din
centru este foarte-vasta i locuit de o colonie de
lilieci. Pereii sunt att de acoperii de excrementele
lor uscate, nct este imposibil de vzut ceva dede-
subt. Va trebui s instalm lumini i s rzuim pen-
tru a descoperi piatra.
*
* *

-Cnd Andreea ptrunse prima data n petera


ntunecat, se simi strbtut de un fior de repul-
sie. Nu pentru c i-ar fi fost team de liliecii ag-
ai cu sutele de bolt, ci pentru c ntunericul i
rcoarea, ptrunztoare dup cldura sufocant care
domnea n jungl, ddeau grotei o atmosfer fan-
EXPEDIIA 105

tastic. Nu era surprinsa c btinaii negrito, su-


perstiioi, au refuzat s intre .acolo.
Rzuirea pereilor era o munca nceat i deza-
greabil, dar ea insist s-i fac partea ei., Erau
cu toii Ia fel de murdari ca James n ajun, la ntoar-
cerea sa cnd, spre sfritul dup-amiezii, efortu-
rile lor au fost rspltite. Peter scoase o exclamaie
de bucurie i-i chem la locul unde lucra el.
Privii !... Vedei ? le arunc el, triumftor.
Pe peretele dezgolit se gsea imdcflnea rudimen-
tar a unui mistre.
A doua zi dimineaa descoperir o fresc ntrea-
g cu desene asemntoare. Guy i pregti apara-
tele oa s le filmeze.
Andreea i prsi pe ceilali, care erau nc ocu-
pai s rzuiasc, pentru a iei s se odihneasc la
soare. n afar de mirosul respingtor aPexcremente-
lor, ceva din atmosfera grotei-o fcea s tremure. Ni-
mic n-ar fi putut-o face s recunoasc, dar era ne-
rbdtoare s se ndeprteze de locul acela.
Puin mai trziu, James iei din grot i o gsi
aezat pe pmnt, rezemat cu spatele de o stn-
c, cu ochii nchii.
Nu te simi bine ?
Eo se ridic ncet i-i scutur pantalonii cu do-
sul minii.
Ba da, am venit doar s iau puin aer, rs-
punse pe un ton degajat.
Nu ari prea bine. Arat-mi limba.
Ea se execut, simindu-se complet ridicol,
i iei pilulele de sare ?
nainte de a avea timp s-i rspund, i prinse
brbia cu o mn, iar cu cealalt i examin inte-
riorul pleoapelor inferioare.
m AN NE WEALE

Minile Iui o fceau nervoasa.


- Da, le iau, murmura ea cu voce tremurtoare.
James l i ddu drumul brbiei i-i pipai gtul cu
vrful, degetelor.
Andreea i reinu respiraia i rmase complet
nemicata. Apoi, pentru o clipa, avu impresia c
degetele lui n-o mai atingeau ntr-o maniera att de
medicala.,.
- Eti constipat ?
Ea tresorti fcu un pas napoi.
- Nu, rspunse, roind violent.
- Draga fata, nu fi att de copilroas. Dac
suferi de tulburri intestinale, trebuie s-mi spu,
insista el pe un ton care-i ddu impresia Andreei c
revenise kr vrsta copilriei.
- Nu, n-am nmic, replic ea cu brutalitate.
James i ridica uimit sprncenele i spuse, cu o
ridicare din umeri ; -
- Ii voi da totui ceva, s iei disear, spuse-el;
dup care se ntoarse din nou n petera.

*
* *

i petrecur ultima zi cu btinaii negrrto n


tabra lor de la intrarea in vale.
Andreea nu spuse nimic, i nimeni nu pru s
observe, dar dimineaa cnd se splase, se simise
puin obosit.
Dup masa de prnz, cobori la cascada s fac
o baie i s-i spele prul. Apoi, mbrcat cu un
sarong, se aez pe o stnca i-i descurca porul,
urmrit de a oprl cu ochii strlucitori.
La ora asta, mine, vor fi pe drumul de ntoar*
EXPEDIIA

cere spre Sungei Musang. n cinci sau ase zile, ex-


pediia va fi terminata,
Pentru prima data, ideea ntoarcerii la civilizaie
nu o bucura- De obicei, dup o, sptmna sau
dou petrecute n jungl, nzuia s regseasc o
viaa comoda. Dar, de data aceasta, ideea de a dor-
mi ntr-un pat adevrat, de o purta o rochie i de a
merge Ia coafor, o lsa ciudot de indiferent. De
fapt, i sporea chiar deprimarea. Sfritul acestei ex-
pediii va fi i sfritul relaiei ei cu James. Probabil
c nu-1 va mai vedea vreodat. i, dup modul cum
mergeau lucrurile, prea imposibil s intervine o
schimbare n raporturile lor, n mai puin de o sp-
tmn.
O dat, nu o privise dect o singur dat ntr-un
fel care putea s nsemne ceva i poate c i atunci
nu fusese dect iluzia creat de un joc de lumini al
felinarului. -
Printr-o ironie a sorii, acum nelegea, prea tr-
ziu, c ncepuse prin a-I detesta pentru aceleai mo-
tive care o fcuser s se ndrgosteasc de el. n
timp ce-i dorea ca brbatul pe oare-l va iubi s fie
energic i plin de for, i se prea dificil s fac
fa n mprejurri le prezente.
Ar fi trebuit s m strduiesc s fiu mai doci-
l... N-ar fi trebuit s-l sfidez att de des", i spuse
cu tristee.
* Cufundat n gndurile ei, nu observa c oprla,
speriat, fugise. Cnd Guy apru din tufiuri, eaJn-
drept asupra Iui privirea absent a oamenilor pro-
fund preocupai.
- Ai terminat? A vrea s fac o baie, lise el,
lsndu-se s cad greu pe o piatr.
i terse faa cu un prosop pe care-l avea n
103 ANN-E VVEALfl

Jurul gtului. De patru zile, i lsase barba sa creas-


c. Cu brbia epoas i parul nclcit, Andreea avu
impresia c vede unul dintre tinerii aceia neglijeni
pe care-i ntlneti n cafenelele de pe King's Road
din Cheisea.
S-ar spune c este mai -cald ca niciodat;
nu ? zise ea, adunndu-i lucrurile de toalet. Chiar
i apa s-a nclzit.
- Nu pleca, vreau s-i vorbesc, spuse el prin-
znd-o de mn cnd trecu prin faa Iuf.
Trebuia s se stpneasca s nu-i smulg m-
na. Simise c o urmrise toat dimineaa. Acum,
n comportarea-lui era ceva ce o fcea s se simt
prost. i muc nervoasa buza inferioar i spuse:
Despre ce vrei s-mi vorbeti ?
Aaz-te i am s-i spun.
Nu, nu acum. Vreau s m duc s m'schimb.'
Vom vorbi dup cin.
Dup cina vei gsi o alt scuz, spuse el
trgnd-o de mn ca s-o fac s se aeze.
Dar ea se opuse i continu s refuze:
mi pare ru, Guy, dar nu vreau s vorbesc
despre nimic nainte de sfritul expediiei.
- S-ar putea ca atunci s fie prea trziu. Poate
c este deja prea trziu.
- Ce vrei s spui ? ntreb ea cu o voce g-
tuit.
El i ddu drumul Io mn i se ridic.
, - C nu eti indiferent fa de acest Fergu-
son. Ai'nceput prin a-l detesta,,, i acum eti pe
jumtate ndrgostit de el.
- Ce prostie ! ripost Andreea cu rceal.
- Serios ? Nu este i prerea mea. De ce eti
tot timpul cu ochii pe el ? Iar cnd nu este aici, te
EXPEDIIA 109

gndeti Ia el. Cnd am venit, erai pierduta ntr-un


soi de vis n legtur cu el.
Nici vorba de aa ceva ! Eu... eram cu gndul
Ja Londra, bigui ea. Zu, Guy, nu tiu ce te-a apu-
cat.
Dac nu am dreptate, de ce te nfurii ?
Pentru c presupunerile tale sunt absurde!
i protestele tale prea aprinse ! murmur el
pe un ton de zeflemea, n timp ce un licr de ener-
vare se aprinse n ochii Iui albatri. Nu este un br-
bat pentru tine i, de altfel, nici nu-I interesezi.
Andreea ncerc s se ndeprteze de el pentru
a trece, dar de data asta, el o prinde de umeri.
Nu, insista el, ne vom explica aici, imediat.
Nu-i nimic d explicat. Totul se petrece n
nchipuirea ta. Las-m, te rog, i ceru ea pe un ton
aspru. M doare I
i cobor minile pe antebraele Andreei i o
trase spre el.
Nu te-ai plnge dac Ferguson te-ar ine aa,
zise el. cu amrciune. Ar fi altceva, nir ? EI are sti-
lul omului cavernelor. Dac s-ar purta brutal cu ti-
ne, i-ar face plcere.
Ei bine,, dinspre partea t, nu simt nici o pl-
cere, i arunc ea mnioas.
Se nfruntar un moment din priviri, ntr-o t-
cere ncordat. Apoi, njurnd nbuit, Guy o strn-
se lng e, inndu-i minile Io spte. Dor ea sc-
p de buzele lui ntorcnd capul ntr-o parte i-n
altq. Modul n care o inea i asprimea brbii lui i
provocau un frison involuntor de repulsie.
Guy trebuie s fi simit sta, cci furia lui pru
s creasc. i ls braele pentru o secund ca s-o
prind de mijloc, folosindu-i cealalt mn ca s-i
m ANNE -WEALE

in capoL
Andreea nchise ochii, pregtindu-se s-i supor-
te srutul hrpre cnd, deadat, e! i ddu dru-;
mul. O elibera att de brusc, nct ea i pierdu
echilibrul i czu, lovindu-se de o patr. Cu toate
acestea, nu durerea o fcu s-i rein o exclamaie
de spaima, ci vederea lui James i expresia moho-
rta a figurii lui energice i bronzate.
Stat ea n faa tui Guy, care-i pierduse echili-
brul.
~ De-a ce natba v jucai aici ? spuse el tios.
Guy se redresa i, perzndu-i pun stpni rea
de sine care-i mai rmsese, i repezi furios pum-
nul in direcia celuilalt brbat, James para lovitura
cu antebraul stng i, timp de a clipa ngrozitoare,
Andreea crezu c-I va dobori pe Guy. Dar, dei l
apucase de pieptul cmii i-i strnsese pumnul
drept, se mulumi s-f mping napoi cu o privire
dispreuitoare.
Faptul c te gseti n jungla nu este un motiv
s te pori ca un bodran, Ramsey, spuse el cu voce
biciutoare. Intoarce-te n tabr i linitete-te.
Un licr uciga trecu prin ochii fui Guy. Dar,
dei era tot att de nalt ca James, nu avea aceeai
carur de atlet. Furia Iui nu era destul de oarba pen-
tru a-l mpiedica s neleag riscul unul refuz de
o se supune. Fcu stnga-mprejur i dispru n jun-
gla, fora ca mcar s arunce o privire spre Andreea;
James i ntinse mna ca s-o ajute s se ridice;
Roie de ruine, i aranja sarongul cu degetele tre-
murtoare, n timp ce el i ridica prosopul czut de
pe umeri. Uda un col al lui n ap fi zise r
- -di |utit piciorul. Aaz-te sa-I cur.
Cum el se apfec pentru o-i cu raa uoara zg~
EXPEDIIA

rietur de pe partea din fa a tibiei, Andreea -tre-


bui s se lupte cu ea nsi pentru a rezista impul-
sului de a-i trece mna prin prul lui negru. Pen-
tru c-l tia receptiv Ia emoiile celorlali, tiind att
de bine s le domine pe ale lui, simi deodat tea-
ma s nu ghioeasc ce sentimente avea pentru el.
- Asculta..., te rog... nu-1 condamna pe Guy,
spuse ea. El... att doar c i-a pierdut capul pen-
tru o clipa.
James termin n tcere pansdrea piciorului.
- Spui asta ca s-l scuzi ? ntreb el n cele din
urm.
- Ei bine... l cunosc de ani de zile... Nu-i sta
n fire s se poarte aa. Sunt sigura c mai trz\u
se va scuza.
- i-i vei prezenta i tu scuze ?
- Nu neleg, spuse Andreea uluita.
James i ncrucia braele la piept i o privi in-
sistent, cu aerul acela sarcastic pe care -l-vzuse
att de des.
- In mod obinuit, nu-i pierzi capul, dup cum
spui, fr s fii provocat.
- Dar eu n-am fcut nimic. Nu a fost absolut
deloc vina mea.
- Eti sigur ? ntreb el cu un aer sceptic.
- Bineneles ! M-a prins pe neateptate.
- Nu era prima data, repc el cu ironie.
Andreea roi i-i muc buzele.
- Dar era alceva, spuse ea eu voce rguit.
fe neli creznd c l-am ncurajat.
- Ce importana poate avea ce cred eu ? spuse
el pe un ton linitit
Acestea fiind zise, o ls singur, fr s-i dea
timp s rspund.
112 ANNE VVEALE

CAPITOLUL V

A doua zi n zori i luar rmas-bun de Io b-


tinaii negrito i pornir pe drumul de ntoarcere,
spre civilizaie.
Se oprir pentru masa de prnz ntr-o poian de
la baza unei cascade. Era un loc ncnttor, iar ve-
derea i zgomotul apei repezi aducea puin rcoare
la jumtatea uhei zile excepional de calde i de co-
pleitoare.
Cu toate acestea, n ciuda frumuseii peisajului,
masa nu a fost vesel. Guy pstra o tcere moro-
cnoas, n timp ce James i Peter schimbau din
cnd n cnd cteva cuvinte.
Andreea rmase tcut. Mai nti, pentru c nu
avea chef s vorbeasc, | apoi pentru c trebuia
s-i mobilizeze toat energia pentru a-i nghii
mncarea. Puin nainte de plecare, se retrsese n
jungl pentru a voma i i simea din nou stomacul
bolborosind. Dar nu se putea lipsi de mncare fr
s dea natere Ia comentarii.
In cursul dup-amiezii, poteca pe oare o urmau
trecea pe marginea unei pante abrupte de vreo c-
teva zeci de metri. James i anun c asta i-ar scuti
de vreo or de mers.
EXPEDIIA 113

Crezi c poi s-o foci ? o ntreb el pe An-


dreeo. '
Era pentru prima oar c i se 'adresa direct
dup scena di/i ajun/de la oasoad.
Cred c da, rspunse cu un aer afectat
, - Am s-i iau eu rucsacul, spuse el ntinznd
mna.
Ea l pred fr s spun ceva i James l puse
pe un umr.
Trec nainte ca s-i Opresc cderea n caz de
nevoie.
De fapt, coborrea era mai puin dificil dect
prea. Stnca oferea numeroase posibiliti de spri-
jin pentru mini i pentru picioare. Cum Andreea
nu avea ameeal, l urm fr dificultate.
Guy cobori al doilea i Peter dup el. Dar, ond
fratele ei se apropia, o buoat de perete se prbui
sub piciorul lui. Czu de la mai puin de doi metri
nlime, dar czu ru. Ceafa i se izbi cu atta pu-
tere de .stnc, nct i pierdu cunotina.
- Peter I striga Andreea, alergnd s ngenun-
cheze lng frateie ei.
- Afurisita treab ! A dat necazul peste noi !
bombni Guy.
James nu spuse nimic. Ls jos rucsacurile cu
care era ncrcat, o ndeprt fr menajamente pe
Andreea i se aplec asupra trupului inert al lui
Peter. ' .
- Sper c n-a murit ? ntreb, Guy cu bruschee,
n timp ce James lua pulsul lui Peter dup ce-i exa-
minase ochii.
James i arunc o scurt privire^ de ghea, farg
s-i rspund, apoi ncepu s desfqc ireturile
uneia dintre cizmele de jungl ale lui Peter. Tocmai
114 ANNE VVEALE

i-o scotea din picior cnd Peter gemu i se mica.


James i scoase ciorapul M examina glezna. " ,
Entorsa, anuna el scurt Ne trebuie o targa.
Ramsey, ia parangul meu i du-te s tai doi cop-
cei i cteva liane. Scoate toate pturile, i se adre-
sa Andreei. i ceva de pus sub cap. %
Guy lipsi aproape un sfert de ora. Cnd se n-
toarse, trgea dup el doi copcei dar nici o liana,
i avea o batista plina de snge nfurat pe mna
stnga.
- Mi-am tiot pe jumtate mna, mri el az-
vrlind parangui ia pmnt Unealta asta este att
de tioas nct este o arma uciga.
James strnse din buze, dar se mulumi s spun:
- Arat-mi mna.
n momentul acela, Peter i recpt complet
cunotina i ncerca s se ridice. James i ordon cu
asprime s rmn nemicat.
Tietura de la mna lui Guy nu era att de gra-
v cum lsase el s se neleag. James i fcu o in-
jecie i-i aplica un pansament steril, apoi i ceru An-
dreei s-i fac un bandaj provizoriu, n timp ce el se
va duce s caute liane pentru a construi o targ.
Nu putem face tabra aici. Ne trebuie ap
curgtoare. Vom gsi un pru nu prea departe de
aici, explic ei nainte de a se ndeprt.
Guy o ls "s-5 bandajeze mna, fr s-o pri-
veasc i nici s-i vorbeasc. Indai ce termin, el
plec s fumeze o igar.
Imediat dup ce se ntoarse, James ncepu s
mpleteasc o targ cu liane mldioase, dar foarte
rezistente. Andreea l privi cum lucreaz, ntrebn-
du-se dac fratele ei trebuia purtat pn la Sungei
EXPEDIIA US

Musang. n cazul acesta, restul cltoriei le va luo


timp dublu.
James i ceru apoi ajutorul tui Guy pentru
a-l instala pe Peter pe targ. Pornir Ia drum, cu An-
dreea n urma for, n cutarea celui mai apropiat
curs de ap. Parcurseser foarte puin din drum cnd
poteca, plin de vegetaie, deveni impracticabila. Ja-
mes se opri,
Trebuie s m duc nainte s deschid drum.
Andreea, dac-i pui rucsacul pe targ, crezi c-l
poi ajuta puin ? ntreb el.
Spre surpriza Andreei, Guy replica pe un ton
furios :
Bineneles c nu poate. Vrei s-o ngenun-
chezi i pe ea ?>
Oh, cred c m voi descurca, Guy, interveni
Andreea.
Va trebui s ncerci, altfel vom fi blocai aici
toat ziua, replic James cu promptitudine. Vno n
fa, Ramsey, i las-o pe ea n spate.
In condiii normale, Andreea ar fi putut ajuta
la crarea celor aptezeci de kilograme ofe lui Pe-
ter fr nici o dificultate. Dar, c u r i e r a sufernd;
trebuia s depun un efort mai mare, de care cei-
fafi s nu-i dea seama.
n mai puin de cinci minute era Iac de transpi-
raie iar umerii o dureau ngrozitor. Dar vederea
fratelui ei, alb la fa ca varul, i ddu puterea s
continue.
n sfrit, dup un timp care i se pru ore, dar
care fusese probabil ceva mai mj/lt la patruzeci de
minute, teir ntr-o crare mai puin nclcit de
vegetaie.
116 ANNE VVEALE

Bun. Lum o pauza de cinci minute, anuna


James fcndu-Ie semn s lase targa jos.
Andreea se ntinse i-i terse transpiraia de pe
fa i gt
i-a pierdut din nou cunotina ? ntreb ea
cu voce sczut cnd James se apiec asupra lui
Peter.
Dar fratele ei o auzi i clipi.
- mi pare ru c sunt o asemenea npast..;
m doare ru capul.,. n curnd o s-mi fie mai
bine, zise el cu voce sczut.
Nu-i face griji, btrne. Te vom putea insta-
la comod curnd.
James se ridica i arunca o privire ceasului de
la mn. Apoi o privi pe Andreea i ntreb :
Merge ?
Ea ncuviin cu un semn din-oap i se interes :
- Ai mai fost pe aici ? Vom gsi un ru n apro-
x
piere ? -
- Nu. Rul cel mai apropiat este la trei ore de
mers. Nu putem ajunge astzi la el. Dar trebuie s
fie vreun pru pe aici pe undeva.
- Oh, desigur, totul este s tim unde, fcu
Guy pe un ton sarcastic. Pentru dumneata poate c
nu-este mare lucru. Dar pentu mine... trambalarea
acestei trgi mi istovete n mod afurisit minile.
Dup prerea mea, n-ar fi trebuit niciodat s cobo-
rm panta aceea blestemat. Vorbeai despre o scur-
ttur.
James nu-i lu n seam cuvintele, dar se vzu
cum i se ncleteaz flcile.
Era pe cale s se ntunece, cnd auzir zgomo-
tul unei ape curgtoare. Andreea nu-i mai dorea
dect un singur lucru : s se ntind i s nu se mai
EXPEDIIA . - 117

trezeosc pn a doua zi. Dar nainte de asta, tre-


buia s pregteasc mncarea i s agae hama-
cele. James fcu majoritatea treburilor, apoi, n
timp ce Guy i Andreea i beau ceaiul, el puse com-
prese reci pe glezna lui Peter.
Nu-i dect o entors uoara, anuna-el. Poa-
te c mine va fi n stare s mearg. In caz contrar,
vom merge pn la cel mai apropiat sat al temiarilor
pentru a angaja hamali.
*
*
V -

Cnd se trezi a doua zi dimineaa, focul continua


s ard. Aezat n apropiere, pe cutia oare coni-
nea materialul nregistrat, cu braele ncruciate i
brbia n piept, James dormea.
Se trezi indat ce-i puse mna pe umr i pri-
ma lui reacie, aproape imediat, a fost s se duc
s-l examineze pe Peter,
Ai vegheat toat noaptea, spuse ea uimit,
cnd el se ntoarse lng foc.
James i trecu mna peste fa i peste epii
din barb. Avea ochii roii de oboseal.
Da, am preferat s-l veghez. Dac ar fi avut
o leziune cerebral ct de mic, acum s-ar fi mani-
festat n mod sigur simptomele. Dar pulsul nu i-a
sczut i doarme absolut normal.
Ah, ce uurare I Dar trebuie s fii epuizat. Ar
trebui s dormi cteva ore.
El cltin din cap negativ.
Trebuie s plecam ct mai repede posibil. Vom
avea o zi grea.
Plecat Ia pru s se spele, Andreea se mbrc
i-i desclci prul. Era nclit i lipicios, dar nu
na ANNE \VEALE

avea timp s-i spele. i strnse prosopul, spunul


i periua de dini i se duse s-i trezeasc pe Guy
nainte de a se ntoarce, fo; pru-cu bidonul de ap.
Cnd ajunse acolo, James i spla aparatul de
brbierit. Se ntreb brusc, n ce situaie, s-ar fi aflat
dac, n locul iui Peter, s-ar fi rnit el, fr ca nici
unu! dintre ei s tie ce s fac pentru e l
La trezirea Iui, Peter pru ntr-o forma foarte
bun. Dup ce ncerc s se in pe glezna bolnava,
i anun c era pe deplin n stare s mearg i c
nu avea intenia s se lase purtat pe targ.
Din fericire, n dimineaa aceea, cea mai mare
parte a drumului a fost n pant lina i la fiecare
jumtate de or, James le acorda cinci minute de
odihna. EI credea c vor ajunge la ru spre prnz
i c dup aceea vor avea nevoie de aproximativ o
or pentru a gsi un sat afiemiarilor..
Andreea se gndea la plcerea pe care i-ar fa-
ce-o un pahar mare de citronad, cnd fu cuprins
brusc de o ameeala, ciudat.-Nu dura dect o cli-
p i ceilali n-o vzur c se poticnete i se da-
tina. Dar urma q senzaie stranie de mers la civa
centimetri deasupra solului. Era foarte, nelinitita,
pentru ca mai avusese o senzaie asemntoare,
care fusese un semn premergtor al unei intoxicaii
alimentare.
Ajunser la ru ntr-un ioc unde era lat.i-i ros-
togolea apele domoale i mloase. Dup ce stabi-
lise poziia, James i anun c trebuiau s traverseze
pe acolo. Mai trziu, dup ce va primi urLafluent,
va fi prea adnc.
- Ateptai-m aici, Ie spuse el. M duc s ve-
rific mai nti ce adncime are n \ocu\ acesta.
Apa i ajungea pe alocuri pn n partea de sus
119
EXPEDIIA

a picioarelor, $eea ce nsemne c Andreei i va ajunge


aproape de mijloc. i dori s nu fie cuprinsa de o
nou ameeal fa jumtatea drumului.
James fcu dou traversa ri cu bagajele, dup
care veni pentru a treia oara.
D-i o mn de ajutor lui Fleming, Ramsey.
Eu am s m ocup de Andreea.
i deschise lama briceagului i se aplec pen-
tru a ndeprta o lipitoare care urca orbete pe ciz-
ma lui.
Ptiu L . Cnd te gndeti c doctorii ngrijeau
nu de mult timp oamenii cu grozviile astea I excla-
m Andreea cu un fior de dezgust.
Credeam c-i sunt indiferente, spuse James
ntorcndu-i privirea spre ea. Preai foare indife-
renta la cea pe care o aveai pe bra n ziua cnd am
traversat mlatina. ,
Andreea ridica din umeri.
Ei bine, o data ce-au ajuns pe tine, asta este.,"?
dar asta nu nseamn c nu-mi provoac repulsie/
El o privi insistent din cap pn-n picioare. Cu
siguran, se gndi ea, trebuia s-i spun c nu
mai semna cu tnro pe care-o ntlnise Ia Sin-
gapore.
S neleg c jungla ncepe s te epuizeze ?
I se prea ei, sau n tonul Iui se simea o nuan-
a ironic ?
Nu, nu tocmai, dar cred c a aprecia o schim-
bare de regim,
Se ntoarse pentru a intra n ru. Ceilali doi i
traversaser deja pe jumtate.
Ateapt ! zise el.
James trecu naintea ei i-i ntinse mna. Ea
credea c o va ajuta doar s coboare malul. A fost
120 ANNE VVEALE

cu att mai surprinsa cnd o lu de mijloc o ri-.


dic n brae.
- Ce foci ? Las-m jos !
- Moi avem destul drum de fcut. Nu este cazul
s te uzi degeaba. Nu avea grija, nu te las s cazi.
O mai inuse o data n brae, la piscina din Sun-
gei Musang. i chiar dac abia l cunotea, con-
tactul cu el o tulburase. Acum, se simea paralizat.
- Mi-ai uura sarcina dac i-ai trece braele
pe dup gtul meu, reu el pe un ton neutru, dar
Apdreea era aproape sigur c n pivirea care trecu
pe lng ea, exista o licrire de ironie.
tia c era puternic. Dar, pentru un om care nu
dormise de treizeci i ase de ore, o ducea fr nici
un efort, ca i cum nu era mai grea dect rucsacul
Iui. Cu toate acestea, i-au trebuit mai* multe minute
ca s ajung Ia celalalt mal. Minute care au fost
ce!e mai lungi trite de Andreea pn acum.
- Mulumesc, spuse ea pe un ton iritat cnd o
puse jos acolo unde i ateptau ceilali.
James i ridica brau) cu care o inuse pe An-
dreea pe dup mijloc i prinse o ramur aplecata dea-
supra rului pentru a iei din ap. i, fr nici un
alt comentariu, i puse rucsacul n spate i porni la
drum.

* *
In zorii dimineii urmtoare, Andreea -se trezi tre-
murnd de frig i din nou cu o stare de lein. ne-
lese atunci c indispoziiile ei precedente nu puteau
fi considerate ca rezultatul, neplcut dar fr im-
portan, unui regim alimentar indigest i al unei
oboseli generale. Era ntr-adevr bolnav. Cnd soa-
rele se ridica, aproximativ peste o or, n loc s dr-
EXPEDIIA 121

die de frig, ardea de febra. Cnd eabor din hamac;


avu impresia c-i fuge pmntul de sub picioare i
c-i va pierde cunotina. ,
Trebuia s-i fi spus Iui James, se gndi ea ne-
mulumit. Nu... nu pot fi bolnava,., nu n jungl.
Cnd reui s se mbrace, se simi puin mai
bine. Dar temperatura ei era mult peste cea normal.
i nu dispunea.de nici un mijloc s-i ascund.obra-
jii roii i ochii prea strlucitori. Prea imposibil ca
James s nu-i dea seama.
Se ntmpl totui ca, in dimineaa aceea, alte
preocupri s-i rein atenia. < O femeie btrn,
din satul n care-i petrecusem noaptea, avea o rana
infectat Ia un picior i mai muty copii avur de ase-
menea nevoie de ngrijirile Iui.
Dimineaa se scursese pe jumtate cnd porni-
r din nou la drum, nsoii de trei btinai robuti
care acceptaser s le serveasc drept hamali pen-
tru restul cltoriei.
Aceste ultime treizeci i ase de ore petrecute
n jungl au fost pentru Andreea o lupt nencetata
ntre trup i voina. Un singur gnd o obseda : s
se in pe picioare pn la Sungei Musang. Puin
conta cu preul crui efort, voia s ias din jungl
prin propriile ei fore. '
Sosir n faa bungalovului familiei Baxter spre
sfritul dup-amiezii. Cnd taxiul pe care-I gsise-
r puin nainte de intrarea n ara se opri n fo
casei, doctorul Baxter K fiica lui erau aezai pe ve-
randa.
Tocmai la timp pentru cina I Ai cltorit bine?
Presupun c vei lua cu toii cu plcere un pahar,
li se adres doctorul Baxter cobornd treptele pen-
tru a-i primi.
m A^m WEAUE

. Andreeo cobori ijJfma dm wm&m* Ramase ag-


at ub poiier, cu tmptefe wcrnnd au privirea
tulbure. Vzu totui c doctord Baxter li nttnde
mna zdmtaad.
- Aadar* afi reuit sa dovedii c J<mes n-a
avut dreptate, domnioara Fleming ?
Awv&m i trecu vrful limbii peste buzele ^us-
cate i noei^c s rspund, apoi pmntul ncepu
s se clatine i simi oa se prbuete.
Cnd deschise ochii, era ntinsa ntr-o camera
cufundata n semintuneric. Domnea an zgomot i
un miros care o uimir. Dup cteva minute, iden-
tffic bzitul uniform al unui ventilator, apoi un
miros de dezinfectant:
- Te simi mai bine, draga mea ?
Era vocea doctorului Baxter, pe eare-1 descoperi
aezat Ia cptiul patulm ncrunta sprncenele,
ncercnd s-i aminteasc de ce se afla ntr-un pat
i se simea att de slbit. Dar, nainte de a avea
timp s-i aminteasc ceva, el zise :
- Ai fost bolnav. Dar nu-i face griji, te vom
pune curnd pe picioare. Acum, ncearc s dormi
cuminte.
Cnd se rezi din nou, camera era tot m semin-
tuneric,, dar era singurii Jenase, i aminti ce se n-
tmplase : leinase pe alee.
Un zgomot de voci rsuna pe culoar. Inofeise in-
stinctiv ochii, prefcnd'U-se* c doarme. Aipoi, ua
se deschise, auzi pai apropiindu-se de patul ei i
simi c este obseniat.
- Doarme ntruna. Probabil c deocamto este
cel mai bun lucra pentru ea. Mu se va trezi pn
mine, zise doctorul Baxter optit
t23

Utmo cr tcere i Andreea se ntreba cine era


cu el.
Ceea ce nu reuesc nc S neleg; relua el
ncet, este cum a reuit s reziste att de mult timp. O
esenenea temperatura nu o tecii fn cteva minute,
Irebme s se fi simit baltmov de mat mute zite;
biata copila. M nfeeb cie ce oare m-a spus n w ' c
Da, i eu a vrea s tiu^ rspume uacea Im
James.
pern, mna Andinei se crispai.
O sonerie de telefon rsun tmdeva m bungaLoM:
Aum apoi. podeaua trosnind sub pit, care se n-
dreptau spre u.. Cnd aceasta se nchise n spa-
tele l or, ea ofta antone
Rmase un timp nemicata, gndi ndu-se la ce-i
va spune fui James cnd i m pwm ntrebarea aceea.
Simr e-i este sete. Poate c va gsi ap pe m-
su de la capul patului ? Deschise achii se n-
toarse ntr-o parte.
lart-m, te-m speriat ?
Jkraes se duse lia feisecrstod i deschise puin ja-
luzeaua pentru a lsa s tiraoa mm multa? ltiinfoi;n.
Apoi mm\k fn ga pat Oare bcmuia c-E auzise?
Rmsese intenionat s cr surprind- ? \kt c barda
fnecKat subiectul ? se mtreb Andreea cu spaima.
Presupun- c Mt sete. Vrer s bei ?
Fr sa-i atepte rspunsul* icusires ntoarse pcr-
bcmd oftat: pe ca$aa a ap l4 urarplu. Aiftdreea
n-ar fi descoperit ct de slbir em dac n-or fi n-
cercat s se ridice. i ddu s e c m c n-ar f reuit
s ajimg la ap fora ajutau! im James,, Araat pe
rsarginea patute,; a sus^mr cu un bm, trecut prm
spafete eii-i ridice pafcorul k1 bme*
Nu te nefimti de senzaia asta de slfakiiine.
124
ANNE VVEALE

O s dispera ndat ce vei ncepe s te hrneti,


zise el n timp ce ea sorbea din paharul cu ap.
- De cnd sunt n patul acesta ?
- De trei zile.
El puse paharul Ia loc pe mas i o ajut s se
lungease din nou pe pat. Apoi i schimb poziia,
pentru a fi cu faa spre ea. lat-ne ajuni acolo, i
zise ea, cuprins de team.
James i studie cteva clipe chipul cu perspica-
citatea lui surprinztoare, dar nu puse ntrebarea de
oare se temea Andreea.
Ar fi trebuit s ncerci s mai dormi, spuse el
cu blndee. Poate c n seara asta o s-i fie foame.
Apoi ntinse mna spre fruntea ei, dnd l a . o
parte cu delicatee o uvia de pr. Era att de bui-
mcit de gestul acesta extraordinar nct, dup
plecarea lui, i ddu seama c uitase s-l ntrebe
despre Peter i Guy.
*
* *
A doua zi, i recptase atta putere nct s ia
un mic dejun uor. In cursul dimineii, doctorul Bax-
ter veni s-i ia temperatura i s-i fac o injecie.
Este ntr-adevr foare amabil din partea dum-
neavoastr i a fiicei dumneavoastr c m inei
aici, doctore Baxter, zise Andreea pe un ton jenat.
M tem c v dau prea mult de lucru. i asta m
deranjeaz foarte mult... mai ales dup dispariia
mea. Ar trebui s fii suprat pe mine. . -
Trebuie s recunosc c am fost destul de n-
grijorai pn la primirea mesajului lui James. Dar
nu pot pretinde c plecared dumitale m-a surprins,
spuse doctorul clipind din ochi. Am vzut foarte bine
c acceptai cu greu atitudinea arbitrar a lui Ja-
EXPEDIIA 125

mes in privina asta', A fi dat orict s-i fi vzut


mutra cnd ai aprut.
A sfrit prin a avea ultimul cuvnt, spuse ea
pe un ton trist
- Pentru c te-ai imbolnvit ? Ei bine, iat ceva
care nu are nici o legtur cu sexul slab, draga mea.
Genul acesta de friguri n-jungl poate rpune pe
oricine. Dac ar fi prins acest microb, nici -James
n-ar fi rezistat mai mult dect dumneata. De fapt,
ndrznesc s avansez ideea c oricine dintre cei
trei s-ar fi prbuit cu mult nainte de dumneata. Re-
zistena dumitale este uimitoare, draga mea.
a:-

Mai trziu, n cursul dimineii, Margaret Baxter


i fata n cas venir s-i fac toaleta. Se simi mult
mai bine dup ce a fost splat i mbroat cu o
cma de noapte curata. Primi dup aceea vizita
lui Peter. Dar el nu rmase dect cteva minute. An-
dreea era istovita de efortul depus pentru a fi sp-
lata i mbrcat, timp n care i se schimbaser a -
ternuturi Ie. Margaret i spuse i ea c trebuia s n-
cerce s mai. doarm nainte de mas.
Spre ora patru a dup-amiezii, totul era att de
linitit n bungalov, nct Andreea crezu c toat
lumea ieise, i se strecur afar din patul ei.
n pofida puiului pe care-l mncase la prnz*, se
simea nc nesigur J pe picioare. Reui totui s-i
mbrace capotul i s pdrcurg ncet culoarul pn
la baie. n timp ce se afla acolo se urc pe micul
cntar i descoperi c slbise patru kilograme. Ima-
ginea pe 6are-o vzuse n oglinda de deasupra chiu-
vetei reui s-o deprime. Prul, nesplat de peste o
sptmn, era splcit i lipsit de strlucire. Sub
ochi avea cearcne negre.
Revenise n camera ei i se pregtea s fac ce
126 ANNE VVEALE

putea pentru a-i ameliora nfi rea, cnd auzi b-


ti n u. Jomes intr imediat dup aceea. Cnd o
vzu aezata la msua de toalet, se ncrunta.
Doctorul Boxter i-a ngduit s te ridici din
pat ?
Nu... dar m simt mult mai bine.
James traver ncperea i-i puse dosui mi-
nii pe fruntea ei.
Este exact cum credeam : temperatura a cres-
cut iar. De ct timp te-ai ridicat din pat ?
Doar de cteva minute. Nu voiam dect s
m pieptn.
Am s-o fac eu pentru tine.
Andreea i drunc o privire uluita.
Oh, nu, nu-i nevoie. Am s i-o cer disear lui
Kim.
Nu m deranjeaz, spuse el lundu-i peria
din mn.
Atept s se instaleze pe pat, pentru a se aeza
pe morginea lui i ncepu s-i perie prul.
Gata.,, te simi mai bine? ntreb el, dup
cteva minute.
Da, mulumesc mult. -
Andreea tia c este absurd s se simt stn-
jenit, dar obrajii ei erau complet roii. James puse
peria pe msua de toalet i-i trase un scaun ln-
g pat. *
Trebuie s rmai culcat pn cnd tempe-
ratura va fi normai timp de patruzeci i opt de ore,
zise el cu intenia cJar de a mai rrhne. *
Andreea se sprijini pe perne.
i ct timp va cere asta ?
Trei sau patru zile, probabil. l chiar i atunci,
va trebui s te odihneti mult. Nu vei fi n stare s
EXPEDIIA 127

cltoreti dect peste vreo cincisprezece zile.


Dor este imposibil, protesta 'ea. Ceilali m
ateapt s ne ntoarcem acas.
Ei bine, vor atepta, replic el ridicnd din
umeri. Frigurile de jungl pot lsa sechele neplcute
dac nu sunt ngrijite cum trebuie.
Andreea nu coment. tia c i-ar bate gura de
poman, Iri plus, nu dorea cu adevrat s se ntcar-
c n.Anglia. Chiar dac asta nsemna s-i prelun-
geasc agonia, fiecare zi n plus n Malaiezia re-
prezenta un rgaz pentru disperarea de a ti c nu-1
va mai revedea vreodat pe James.
Dup o ch'p de tgcere, intreb :
Ce foc ceilali ? Peter m-a fcut o vizita scur-
ta nainte de prnz. Pretinde c este ntr-o forma
siranic. Este adevrat ?
Da. l-am fcut o radiografie la spit-al. Mna
lui Ramsey nu este complet vndecat, dar n clima
aceasta este destui de normal.
Urm o nou tcere. Andreea ncerc s g-
seosc un subiect banal de conversaie. Dar, dect
s-l iase pe el s atace problema care-o frmnt,'
se hotr c era poate preferabil s vorbeasc
prima.
Eti foarte suprat c nu te-am prevenit cnd
am nceput s m simt bolnav ?
Sperai ca asta s m supere ?
Nu, bineneles c nu ! Nu din motivul acesta
am pstrat tace rea.
Probabil c-i par-stupid, dar nu reuesc s-mi
imaginez un ait motiv.
Andreea i muc buzele.
Eu... nu voiam s fiu o povar suplimentar.
Cu Peter deja suferind i Guy care se plngea de
128
ANNE VVEALE

mano lui, am prefenat s ncerc s rezist pn la


sfritul cltoriei.
neleg, spuse el ironic. i de ce anume cre-
deai c suferi ?
Nu tiam nimic despre asta. Speram doar s
nu fie ceva infecios.
Nu te-ai gndit c a fi putut s te tratez ?
Ai fi putut s-o faci ? ntreb ea pe un ton grav,
ridicnd privirea spre el.
James rmase cteva clipe impasibil, apoi un
zmbet puin jenat i lumina chipul puin bronzat.
Poate c nu n ntregime... dar sg atenuez
boala, era posibil. > . \
Zmbetul lui o tulbur profund. Dup acea dup-
amiaz cnd o gsise zbtndu-se n braele Iui Guy
i o acuzase practic c provocase tot incidentul, cre-
zuse c nu-i va mai zmbi niciodat. Iar acum, ati-
tudinea lui prea complet schimbat. Dar asta nu
era oare datorit doar bolii ei ?
Dup toate grijile pe care i le-am dat, mi
nchipui c vei fi ncntat s ne vezi plecai, spuse
Andreea pe un ton degajat.
James arunc o privire ceasului de la mn i
se ridic. Andreea se obinuise att de mult s-I
vad n inuta verde de jungl, nct i se prea ciu-
dat s fie mbrcat din nou n alb imaculat.
Nu este tocmai ce spuneam eu, replic el n
doi peri. Acum, va trebui s ncerci s dprmi din
nou. Cu ct te odihneti mai mult, cu att mai re-
pede te vei pune pe picioare.
*

. In acea sear, dup cin, fratele ei veni s-i
fina companie timp de o or. Nu era lng ea de-
EXPEDIIA 129

ct de cinci minute, cnd Andreea nelese c-I fr-


mpta ceva.
- Pari preocupat 'de ceva. Ce s-a ntmplat?
ntreb ea cnd devenise evident c el nu va vorbi
primul.
Peter ovi i pru c nu va acorda atenie n-
trebrii. Apoi, cu un aer mai degrab ruinat, mr-
turisi :
- Ei bine, adevrul este c n dimineaa asta
am primit o scrisoare de la Nina. i-a schimbat p-
rerea.
- n ce privin ? ntreb ea surprihs.
Rmsese cu impresia c Nina Sheridan i Pe-
ter se despriser dup o ceart violent, cu cte-
va zile nainte de plecarea n expediie.
- i-am explicat din ce motiv ne<im certat. A
refuzat s ne cstorim. Voia s continue s lucreze
dup ce ne cstorim i eu m-am mpotrivit. Uam
cerut s-i abandoneze slujba, sau totul s-a termi-
nat ntre noi.
- Te-ai artat foarte hotrt, remarc Andreea
zmbind uor.
Fr s tie de ce, nu i-I imaginase niciodat
pe fratele ei n rolul de ndrgostit intransigent.
- Este docjr o problem de bun-sim, replica el,
ridicnd din umeri. Nu avem nevoie de salariul ei
ca s ne descurcm i nu vd pentru ce motiv trebuie
s fim desprii de fiecare data cnd plec n cl-
torie.
- i cnd vei avea copii, crezi c va putea s
te urmeze ? obiect Andreea.-
- Vom vedea, cnd se va pune problema. Deo-
camdat, vreau s-o am cu mine. l-am telegrafiat ca
s-i explic c suntem reinui aici pn cnd te re-
130 ANNE WEALE

stabileti i -arn cerut sa se ocupa de toate amnun-


teie cstoriei. Ne cunoatem de peste un.an de zile;
Nu vad de ce ar trebui s moi ateptm.
Zmbi voios, cum Andreea nu-l mai vzuse de
cnd piecoser din Londra.
- n plus, coninu el, asta o va feri s-i schim-
be iar prerea. Voi, femeile, suntei nite creaturi
att de lipsite de logic, adug el vesel.
- Oh, Peter, sunt att de mulumit c totul
se aranjeaz. Am avut ntotdeauna multa afeciune
pentru Nina. Asculta... cred c arzi de nerbdare
~s-o rentlneti. De ce n-ai pleca imediat ? Este inutil
s mai atepi i nu cred c mai este nevoie ca Guy
s rmn s rtceasc pe aici, adug ea, dup
ce se gndi puin.
- N-am s-i ascund c ideea mi-a venit i mie,
recunoscu Peter/ Nu, fcu el cltinnd din cap, nu
te putem prsi n felul acesta. N-ar fi elegant din
partea nocstr. .
- De ce ? James spu ie c trebuie s treac
vreo cincisprezece zile nainte ca s pot suporta caia-
toria. Pentru tine, ar fi pur i simplu o pierdere de
timp. Ar fi mai bine s te ntorci ac\s, s-o ajui pe
Nina la pregtirile pentru nunt. Dup cum tii, sunt
multe de fcut.
Peter era vizibil tentat s accepte.
- Dar vei fi cu sigurana prea.'slbit pentru a
face singur zborul lung de ntoarcere.
- Haide, sptmna viitoare pe vremea, asta,
voi fi din nou n plina form, replic Andreea cu
ncredere, i chiar dac a mai fi puin slbit, mai
este personalul de pe aeroport i de Ia bordul avio-
nului ca s m ajute. Cred c este cea moi bun
soluie.
EXPEDIIA' t3

Ei bine, om s m gndesc ia asta, amna el.


* *

A doua zi dimineaa, la cteva minute dup vi-


zita doctorului Baxter, se auzi o btaie n u.
- intra, rspunse Andreea, cu sperana c era
James.
Dar ua se deschise lsndu-l s treae pe Guy,
ultima persoan pe care se atepta s-o vad. Sur-
priza i decepia ei trebuir s i se fi ntiprit pe -
chip, pentru c el rmase lng u.
Pot s te vd cteva minute ? ntreb ncet
Da... da, desigur. Intra i aaz-te, rspunse
ea repede.
Guy se schimbase de la ultima dat cnd l v-
zuse. i dduse jos barba i-i scurtare prul. Se-
mna din nou, la exterior cel puin, cu cel care fu-
sese nainte de a ptrunde n jungla.
- Mi s-a spus c mna nu i s-a vindecat com-
plet. Te doare ?
Guy arunc o privire minii lui bandajate i da-
tina din cap n semn de negaie.
M mnnc puin. Cum te simi ?
- Oh, mult moi bine, mulumesc.
Pstrar i unui i celalalt o tcere puin Jenata,
dup care Guy i drese glasul.
- Andreea... nu prea |tiu cum s-i spun, n-
cepu el foarte stingherit. De altfel, poate c ar fi
mai bine s nu mai vorbim despre asta. Dar... ei
bine, mi pare foarte ru pentru ce s-a ntmplat
n dup-amiaza aceea.
m ANNE WEAT..B

Andreeo rmase cu ochii pironii pe unghiile


sole scurte.
- Nu-i nimic, Guy, rspunse cu fermitate. Eu..;
eram cu toii destul de nervoi spre sfritul expe-
diiei. S nu mai vorbim despre asta, vrei?
- Ai puteo sa uii ? ntreba el cu voce sczut.
Andreea i ridica privirea spre el. Tristeea
umilina pe care le vzu n ochii lui albatri o um-
plur de compasiune, dar lua un ton intenionat de-
gajat pentru a-i rspunde :
- Am uitat deja- Dar, spune-mi, Peter i-a vor-
bit despre sugestia mea de a va ntoarce n Anglia
naintea mea ?
- Da, mi-a spus ceva asear. Dar nu pare foar-
te convins c ar fi rezonabil.
- l-am cerut prerea doctorului Baxter. El n-are
nici o obiecie. Peter ar putea telefona la aeropor-
tul din Singapore s vad daca sunt doua locuri li-
bere la zborul de mine. II vei convinge c este o
idee bun, nu-i aa ?
Guy ovi, chinuit vizibil de incertitudine i pe-
riculos de aproape de o noua criza emoional. Dar;
dup o clip, i ndrepta umerii i reui s zm-
beasc forat
- Do, de acord... am s vorbesc imediat cu el;
conveni el ridicndu-se.
Ajuns la ua, se ntoarse s-o priveasc insistent
i adug cu voce rguit : -
- Ai grija de tine, Andy.
Apoi iei fr s atepte rspunsul.
f .
*
* *
EXPEDIIA 133

Andreea i ntindea crema pg minile fine i


bronzate cnd James veni n vizit la sfritul dup-
amiezii. Aducea cu el un borcan de laborator n care
se gseau mai multe rmurele cu frunze. f
- M-am gndit c s-ar putea s-i plac s ai
o vietate drept companie, spuse el depunnd reci-
pientul pe msua de la capul patului.
Marea insect plasat n mijlocul frunzelor era
att de bine oamuflat, nct ea avu nevoie de
cteva secunde nainte de a nelege ce voia s
spun.
James scoase foarte ncet insecta"din aseunz-
toarea ei i o aez n palma minii stngi.
- Este o clugri, i explic el. Dac nu-i pla-
ce, o duc napoi. Dar sunt creaturi absolut inofen-
sive i le consider ncnttoare.
- O... mulumesc mult, spuse Andreea, oyind
puin.
La prima vedere, nu putea spune c insecta era
(ncnttoare. Avea cam cincisprezece centimetri
lungime, un corp verde, subire i plpnd i un cap
mic, triunghiular. Apoi, n timp ce o privea cu n-
doial, clugria ntoarse capul i o privi. Micarea
capului i expresia minusculei fee aducea n mod
ciudat cu o figur uman. Andreea avu impresia c-i
adresa o rugminte mut.
James depuse clugria pe cuvertur i se aez
pe marginea patului.
- Am aflat c ceilali pleac fr tine, spuse el
pe un ton indiferent.
Andreea lu un erveel de hrtie ca s-i tear-
g minile.
ANNE WEALE

- Da. Au gsit locuri Io c u w care pteac mi-


ne seara drr Smgapore. or lua trenul de dimineaf
de la Ipofl. Sper s nu vezi nici un inconvenient n
asta.
- Nici und, dac nu vezi tu nsoi.
- Singura mea preocupare este c deranjez fa-
milia Baxter, spuse ea cu panere de ru.
Fata n cas apru n clipa aceea cu tava cu
oe-ai pentru Andreea. James i ceru s mai a duca a
ceaca.
- Ai pofta de mncare ? o ntreb dup aceea.
~ Nu prea. Nu m pot atepta' s am o poft
teribil de mncare rmnnd inaetiv.
- Nu, dar trebuie s ncerqi s mqnnci ct mai
mult posibil. n momentul acesta, eti mult prea
slaba.
Andreea izbucni n rs.
- Ai vrea s m vezi dolofana ?
- Nicidecum. Obezitatea nu-i cu nimic mai
bun dect slbiciunea. Cnd ai sosit n Malaiezia,
aveai o silueta ncnttoare.
Andreea nghii rn sec i ntinse unt pe o felie de
pine.
- Mulumesc, spuse ea pe un ton degajpt.
Dar inima ncepu s-i bat mai tare n timp ce
devenea contienta de prezena lui i de linitea
oare domnea n restul bungalovului.
- Pari surprinsa, spuse el cu o not ironica n
glas. Credeai c, fiind medic, nu privesc oamenii
dect din punct de vedere medical ?
Andreea i ridica privirea i vzu c o privea cu
un aer am uzai
- Recunoate c nu ai obiceiul s-mi teci? com~
EXPEDIIA T 35

ptimrente, i-o ntoarse ea strduindu-se s ia un ton


degajrt.
Colurile buzelor lui pline se ridicar ntr-un
zmbet.
Nu, este ode vrt, rspunse el.
Apoi, ntr-un mod ciudat de hotrt, i puse
ceaca de ceai pe msua de ia capul patului.
Ti-ar plcea s-i fac complimente ? relua el.'
El tia foarte bine c era greu de rspuns la o
asemenea ntrebare. Andreea scp datorit unei
bati n ua.
James ! Nu tiam c te-ai ntors, spuse Mor-
garet Baxter, cu sprncenele ridicate de surpriza.
James se ridica de pe marginea patului i se n-
toarse spre ea.
Am hotrt oa astzi s nu m omor cu firea.1
Am venit s iau ceaiul cu Andreea. Vrei s m duc
s-i aduc o ceajc ? - .
Nu, mulumesc. Mi~am but ceaiul la sediul
misiunii. M duc s-mi petrec o ora la piscina. Vii
cu mine ?
Da, cu plcere.
James se apleca pentru a-i Lua clugria.
^ - Ji-o las sau nu ? o ntreba pe Andreeo.
Da, o voi pstra cu pcere. Mulumesc, spuse
ea cu voce slaba.
Atunci, pe mai trziu I
Ou'p un semn convenional din cap, James iei
Bin ncpere n urma Iui Margaret Baxter.

*
136 ANNE VVEAf.B

A doua zi dimineaa, devreme, James i conduse


pe Peter. i Guy !a gara din Ipoh, pentru trenul de
Singapore. Margaret, oare avea de fcut cumpr-
turi, i nsoi.
Cam la o jumtate de or de la plecarea lor,
Andreea cobor din pat i constat c se inea
aproape normal pe picioare. n consecina, se duse
n baie i-i spl prul.
Doctorul Baxter veni la masa de prnz, dar cei-
lali nu se ntoarser dect dup mas. Andreea i
petrecu orele n singurtate, urmrind clugria. Se
ntreba ce s-ar fi ntmplat n dup-amiaza din ajun
dac Margaret n-ar fi ntrerupt vizita lui James. Doar
gndindu-se la asta, i simea inima btnd mai
repede. Dar nu putea scpa de bnuiala neplcut
c el doar rsese de ea.
Spre sfritul sptmnii, i se ddu voie s-i
petreac cea mai mare parte a zilei ntr-un ezlong,'
pe verand, dar insistar s mearg n pat la ora
apte i nu-l mai vzu nici moar o singur dat pe
James ntre patru ochi. Citea n pat pn la ora
zece. tia c i-ar fi fost uor s gseasc un pre-
text ca s vin s^pvad. Dar el n-a fcut-o. i pe
msur ce sntatea e se ameliora, se simea din
ce n ce mai dezorientat i mai deprimat.
Luni, l convinse pe doctorul Baxter s-o lase s
mearg n ora, la salonul chinezesc de coafur. Era
un salon destul de primitiv potrivit criteriilor britani-
ce. Dar femeia care-l inea i cunotea tot att de
bine meseria ca oricare coafor englez. i Andreea
iei din salonul ei cu un pr care-i regsise toat-
strlucirea, i cu moralul evident mbuntit
La ora cinei, i puse o rochie uoar, albastru cu
alb, pe care n-o purtase nc n Malaiezia, i-i pier-
EXPEDIIA 137

du un sfert de or s se machieze.
Cnd iei, Margaret cosea pe verand.
Clugria a disprut! N-ai vzut-o ? ntre-
b Andreea.
Pcate c a mncat-o o oprl, replic tios
Margaret, lsndu-i lucrul deoparte, Ceilali nu se
vor ntoarce dect peste o jumtate de or. Vreau
s v vorbesc.
Dup ce se mbolnvise, Andreea observase Ia
gazda ei o ostilitate ascunsa. In seara asta, deve-
nise evident n expresia feei i n tonul ei.
Nu credei c ar fi timpul s v ntoarcei n
Anglia ? o ntreb fr nici o introducere.
Andreea naint i se sprijini de balutrad.
Asta o vor hotr total dumneavoastr,i Ja-
mes, spuse ea cu rbdare. Deocamdat, ei nu m
consider n stare s cltoresc.
Dar nu v pot obliga s rmnei ! exclam
Margaret.
Nu, este adevrat. Dar s plec fr permisiu-
nea lor, ar nsemna un mod foarte urt de a le mul-
umi pentru amabilitatea lor, nu credei ?
Ai fcut-o deja... dar, desigur, situaia este
alta. Ultima dat, era vorba s v satisfacei o pl-
cere, nu-i aa ? De data asta, suntei hotrt s
rmnei ct mai mult posibil.
Ce v face s spunei aa ceva ? ntreb
Andreea.
Buzele subiri ale Margaretei se ntinser ntr-un
rnjet dispreuitor.
Nu m considerai oarb, fcu ea cu amr-
ciune. tiu de ce suntei att de spilcuita n seara
asta. tiu ce urmrii : vrei s-I cucerii pe Jcmes.
Andreea se gndi c era inutil s mint.
138
ANNE VVEALE

- Sunt ndrgostit de el, recunoscu ea lini-


tita.
Mrturisirea asta calma o is pentru o clipa
muta de surpriza pe Margaret care izbucni ntr-un
rs nervos.
- Este evident totui c-i rde de dumneavoas-
tr ! i arunca ea pe un ton acru.
- Adevrat ? De unde tii ?
Margaret i arunca o privire furioasa i ridica din
umeri.
- Oh, poate c-l atragei n mod trector, admise
el. Toi brbaii sunt la fel cnd i ademenete o
tnr cochet. Dar nu putei crede n mod serios
c o s v ia n cstorie.
Andreea ntoarse capul pentru a urmri un stol
de psri care se ndreptau spre sud. n curnd va
apa rea lumina cenuiu-verzuie a crepusculului.
- i de ce nu ? -ntreba eq peste umr, puin
uimita c-i psba calmul i stpnirea de sine.
- Nu avei, nimic'comun-.cu el, ripost Margaret
pe un ton muctor. Pentru James, profesia este a
misiune sacra, ceea ce nu vei accepta niciodat. i
vei pretinde s trecei pe primul plan.
. Ceea ce nu spunei, este c-l vrei pentru
dumneavoastr, replica Andreeo ntorcndu-se spre
ea. Dor suntei oare ndrgostit de el ?
Margaret roi pn-n vrful urechilor i-i strn-
se buzele n semn de dispre.
- ntrebarea dumneavoastr este de un foarte
prost-gust. Eu nu fac parada de sentimentele mele.
Andreea simi brusc c o prsete calmul.
- n definitiv, discuia aceasta este complet inu-
til, nu credei ? Pentru c singurele sentimente
care conteaz sunt cele ale Iui James.
EXPEDIIA

i nu le cunosc moi mult oa dumneavoastr",


adug n sinea ei.
Aezata pe marginea fotoliului sau, Margaret pri-
vea fix podeaua cu un aer slbatic, cu narile zvc-
nind. Apoi, brusc, izbucni :
Dar de ce nu plecai ? Nu nelegei c sun-
tei nedorit ?
Sri n picioare i continu cu o voce foarte ri-
dicata :
James mi aparine, nelegei ? Este al meu.
Nu v vrea. Nu suntei pentru el dect un copil ca-
pricios i rsfat, el mi-a spus-o.
Maina doctorului Baxter se opri n faa casei.
Vznd-o pe Margaret gata s fac o criz de nervi;
Andreea i spuse cu rceal :
S-a ntors. Revino-i n fire, Margaret.
Timp de o clipa, crezu c Margaret o va lovi.
Portierele mainii pocnir. La acest zgomot, furia
ei pru s scad puin. Scoase un hohot nbuit i
se ls s cad n fotoliul ei, plngnd.
James urc repede scara fr s-o priveasc pe
Andreea i se duse drept la Margaret.
Ce-i cu tine, Maggie ? Ce s-a ntmplat ?
Ingenunche lng Iertai iul ei i-i puse minile
pe umerii ei tremurtori. Ea pru c se linitete, dar
rmase cu faa ascuns n mini.
Ce a putut-o aduce ntr-o asemenea stare ?
murmura tatf ei ctre Andreea, ca i cum nu- ve-
nea s-i cread ochilor.
Dar Andreea nu avu f<mp s-i rspund : fiica
lui i ascunse capul n umrut fui James l se porni
s plng i mai tare.
140 ANNE VVEALE

CAPITOLUL VI

Cnd Margaret tocmai izbucnise n hohote de


plns, un tnr indian sosi alergnd. Gfind, trans-
mise un mesaj n limba tamila,
A avut loc un accident la rspntie, i anun
doctorul Baxter. Trebuie s m duc imediat acolo,
vrei s te ocupi de situaia de aici ? i arunc el lui
James, repezindu-se la main.
n timp ce el demara, James o ridic pe Marga-
ret n brae i o duse n cas.
Iei de acolo un sfert de or mai trziu i-i spu-
se cu rceal Andreei :
l-am dat un calmant. Acum, ar fi mai bine s
m duc s vd dac Baxter are nevoie de ajutor.
Acestea fiind zise, cobor scara i dispru dup
colul casei pentru a merge s-i scoat maina.
La orele zece ale serii, Andreea msura veranda
n lung i-n lat cnd cei doi brbai venir acas.
Cnd doctorul Baxter ajunse Ia lumin, ea yzu c
avea pantalonii murdari i uzi de snge.
Un mort i un rnit grav, anun el pe un ton
abtut, drept rspuns la ntrebarea ei muta. Afuri-
siii acetia de tineri nebuni i motocicletele lor...
James se ndrept direct spre camera Marga-
retei.
EXPEDIIA 141

Cred c or fi mai bine s m duc s m schimb.


Vrei s-o anuni pe Ah Kim c ne-am ntors, dr-
guo ?
Doctorul Baxter prea s fi uitat de criza de
nervi a fiicei sale. Oboseala punea o expresie rt-
cit pe chipul lui ridat.
Andreea accept cu un semn din cop. Travers
casa, apoi grdina din spate, pentru a merge la bu-
ctrie. Ea cinase mai devreme, dei fr nici o poft,
i-i ceru lui Ah Kim s pregteasc ceva cald pentru
stpni.
Revenind n bungalov, se ntreb dac n-ar fi
mai bine s se retrag n camera ei. Dar, cum cei
doi brbai voiau poate s-i pun ntrebri despre
ceea ce se ntmplase mai devreme, se hotr s le
in companie.
ngrijorat, mergea ncoace i-ncolo prin sufra-
gerie, ntrebndu-se ce le-ar putea povesti pentru
a explica criza de nervi a Morgaretei fr s dez-
vluie adevratul motiv.
Dup cum se temuse, James apru primul. Prul
lui negru era ud. Era limpede c fcuse un du ra-
pid nainte do a-i pune o cma curat i un ort.
Cina va fi gata ndat. Pn atunci, vrei s-i
servesc un pahar ? ntreb ea repede.
Nu, n-am mncat nimic la prnz ri s-ar putea
s fim nevoii s ieim din nou,
Nu-i arunc dect o privire scurt nainte de a
traversa rTcperea pentru a merge s se aeze !a
mas. Stnjenit, Andreea se foia lng fereastr.
Se simi uurat vznd-o pe Kim aprnd cu un
castron de sup aburind.
A fost o mas ciudat. Aezat la locul ei obi-
nuit, Andreea roni biscuii cu brnz, n timp ce
142 ANNE WEALE

ei mncar trei feluri, discutnd tot timpul despre


eventualele complicaii la care era expus motoci*
clistul rnit.
E i ag costumul de baie pe o frnghie de
rufe ntinsa n spatele garajului i-i rspunse :
A fost ct pe ce s-l pierdem n cursul nopii.
Dar cred c va scpa. Am fost la piscin s-mi lim-
pezesc gndurile.
naintam unul lng,altul spre veranda.
N-ai dormit deloc ? ntreb ea.
El cltin din cap n semn de negaie.
M voi odihni dou ore dup micul dejun.
Vrei s mncai imediat, stpne ? ntreb
Ah Kim. Stpnul doctor i domnioara nc nu s-au
trezit.
Da, domnioara Fleming i cu mine luam acum
micul dejun, Ah Kim. Dar nu-l trezi pe domnul doc-
tor. Dac domnioara Margaret s-a trezit, spune-i
din partea mea s-i ia micul dejun n pat i c am
s trec s-o vad puin mai trziu.
Dup plecarea lui Ah Kim, Andreea'trase adnc
aer n piept i spuse :
James..,. n legtur cu Margaret...
Margaret are nevoie s schimbe aerul, i-o re-
tez e. Dup-a.miaz o duc la Pervang, unde va pe-
trece cteva zile la nite prieteni.
Dup aproximativ o jumtate de or, Andreea
auzi soneria telefonului. Cteva minute mai trziu,
rsun motorul unei maini care demara.
Mult timp dup aceea, Andreea sttea nc n-
tins n ntuneric, chinuit de insomnie. Nu reuea
s-i alunge din minte imaginea acelei- clipe cnd
EXPEDIIA US

James, ngenuncheat lng fotoliul n care Margaret


hohotea cfe plns, o strngea n brae.

*
*

A doua zi dimineaa, cnd iei din camera ei;


Andreea vzu c. maina doctorului Baxter era par-
cat n faa bungalovului, dar cea a fui James nu se
afla n garaj. Evident, nc nu se ntorsese de Ia cli-
nic.
Ore!e acelea ntre rsrit i micul dejun erau
cele mai plcute ale zilei, l-arba era nc umed de
rou, iar aerul era rcoros. n deportare, colinele
pline de verdea abia se distingeau n cea...
Dar Andreea rtcea prin grdin, nepstoare
Ia frumuseea peisajului. Avusese un somn agitat,
bntuit de vise ciudate i neplcute. O presimire
de ru augur o urmrea de cnd se trezise.
La apte i jumtate, Ah Kim aranja msa pen-
tru micul dejun, cnd ea auzi o main. tiu, na-
inte s-o vad, c era cea a lui James, Dar, n loc s
cedeze impulsului de a intra n bungalov, travers
peluza n direcia garajului.
C a un prosop pe umr, James deschise portba-
gajul i scoase ele acolo un costum de baie ud,
Bun dimineaa. Ce face pacientul tu ? n-
treb ea.
Nu te grbi s-i faci valizele, continu el. mi
voi petrece noaptea fa Penang. n consecin, nu
vom porni la drum dect joi dimineaa.
Oh, credeam c te ntorci astzi.
Nu. Vom ajunge acolo nainte de cin. Tin
s m culc devreme. Familia Conway mi va oferi os-
144 ANNE VVEALE

pitaifeate. M ntorc mine, spre oro dou o dup-


amiezii.
Andreea ridic o bluz care alunecase de pe
scaun i o puse pe un umera.
Ciudat, am impresia c sunt n Malaiezia de
luni de zile n loc de cteva sptmni. i aminteti
de acea prim noapte la Singapore cnd mi-ai f-
cut reprouri c m plimbam singur ?
mi amintesc foarte bine, rspunse el cu o
uoar ironie n glas.
tia ce urma s fac i n mintea ei ncepu s se
nfioare.
A fost un nceput nefast, nu ? Iar seara urm-
toare a fost i mai ru. mi ddeai impresia c nu
am mai mult de doisprezece ani, adug ea pe un
ton degajat.
El ls declaraia ei fr rspuns. Sttea nemi-
cat, privind-o cu o expresie mai misterioas oa nicio-
dat. Timp de o clip, simi c hotrrea ei slbete.
Apoi i spuse : ei bine, plec... aadar, ce impor-
tan are ?"
mi pare ru, James, relu ea zmbind. Vreau
s spun c te-am necjit la nceput Apoi, fcu un
pas spre el, i puse minile pe umerii lui i-l srut
uor pe obraz.
ndat ce o fcu, se simi consternat. Cum pu-
tuse oare s se trdeze cu atta uurin ?
Dar nu avu timp s-i fac reprouri. Se trezi
strns n brae, cu buzele strivite slbatic de gura
Iui. Srutul lui a fost lung i nsetat. Cnd lu sfr-
it, Andreea i descoperise instincte de care era
complet strin. Ct despre James, tocmai i dove-
EXPEDIIA 145

dise c aerul lui de detaare rece era tot att de n-


eltor ca tenul lui oache de indian.
i ddu drumul ncet, continund s-o susin
pn cnd ea deschise ochii. n ai lui strlucea o
lumina ciudat, dar fr cldur sau tandree. Aveau
o expresie de indiferen ironic.
- Nu atepta s m scuz pentru asta, cred c
ai cutat-o, zise el pe un ton nepstor. Curiozita-
tea ta a fost satisfcut ?
- James I murmur ea n oapt, nucit.
El i lu minile de pe mijlocul ei i se nde-
prt.
- Trebuie s fie ora prnzului. Date fiind mpre-
jurrile, presupun c vrei s iei masa aici. Voi spu-
ne c te doare capul.
Acestea fiind zise, iei din ncpere.


* *

Andreea era lungit n patul ei cnd auzi mai-


na demarnd. O strbtu un fior i-i nfund faa
n pern.
Apoi, paii doctorului Baxter se apropiar de ua
ei.-Simula c doarme. El lu tava de care ea nu se
atinsese i-i spuse lui Ah Kim s n-o deranjeze.
Spre ora trei i jumtate', n timp ce servitorii i
fceau siesta, Andreea telefon la aeroportul din
Singapore. Exista un loc liber pentru Londra la cursa
de a doua zi la prnz. i fcu rezervarea. Sun apoi
Ia gara din Ipoh. Avea un tren la nou i jumtate.
Dup aceea, comand un taxi pentru ora apte. La
ntoarcerea doctorului Baxter, era cu bagajele f-
cute i n inut de cltorie.
m ANNE -WEALE

Spre surpriza ei, ocesto consimi Io plecarea ei


precipitata fr s protesteze.
- Foarte bine, copila mea... dac eti sigura c
poi suporta cltoria...
i aprinse obinuita lui igara de seara nainte
de a continua :
- Nu tiu dac James va fi de acord. Dar, de-
sigur, este mai puin obositor s iei trenul de noap-
te dect pe cel de zi. Vei putea probabil s dormi
aproape tot drumul.
Era ceva n atitudinea lui care-o lase pe Andreea
s presupun c tia mai multe dect credea ea.
- Da, probabil, rspunse ea stnjenit A dori
numai s tii c v mulumesc pentru amabilitate,
Credei-m, o apreciez extrem de mult
- Am fost foarte fericii s te gzduim, draga
mea, zise el btnd-o uor pe umr. i nu te neli-
niti n privina unei recidive a febrei. Nu are nimic
de-a face cu paludismul. Nu este dect o boal cu
accese intermitente.
nainte de'plecare, i lua rmas-bun de Ia Ah
Kim i-i strecur civa dolari n mn. Apoi, tiind
c ar fi nsemnat s-l jigneasc pe doctor propu-
nndu-i o remuneraie pentru ospitalitatea lui, puse
o suma de bani malaiezieni ntr-un plic i-i ceru s-
doneze misiunii Armata alvarii..
Sosirea taxiului anuna c venise ora plecrii.
* *

Trenul sosi la Singapore dimineaa foarte devre-


me, cu cinci ore nainte de decolarea avionului. Se
EXPEDIIA

duse cu taxiul la hotelul unde descinseser la sosi-


rea lor. nchirie o camera pentru o ora, ca s poat
face un du i s-i schimbe hainele. Dup care se
for s \a un mic dejun copios, plti i-i ls vali-
zele la recepie, pentru a face o plimbare.
Rtci fr inta, prea copleita de tristee pen-
tru a ti unde mergea.
La capotul unei mici strzi nesate de lume, iei
n port. i ddu seama c se afla la civa pai de
dugheana care pregtea satay, acolo unde James i
vorbise pentru prima data,
n locul dumneavoastr, n-a face asta !" Amin-
tirea acestei tai oase puneri n garda i smulse un
oftat adnc. Dincolo de sampanele ancorate, marea
strlucea n soare. Dar, cu ochii minii, Andreea re-
vedea cheiul aa cum era n noaptea aceea, n urm
cu cteva sptmni : dughenele luminate de tore
car sfriau ncet, aerul plin da arome de mirode-
nii i necunoscutul nalt cu.ochii cenuii care-o pri-
vea insistent.
Oh, James... murmur ea.
Amrciunea ei deveni insuportabil i strig
dup o ric-bicicleta pentru a se ntoarce la hotel
Dar chinul ce! mai mare a fost ultima or de
ateptare la aeroport. Sper pana n ultima clip,
cu disperare, c megafonul va anuna un apel tele-
fonic pentru domnioara Andreea Fleming.
Nu a venit ns nici un apel. i cnd marele re-
actor care o dycsa cu el se ridic ia cer, ea nu
orunco nici mcar o. privire acestor meleaguri care
vzuser nchizndu-se pentru totdeauna un capitol
din viaa ei.
148 ANNEVVEA1E-

. *

Peter Fleming se casatori cu Nina Sheridon n


primele zile ale lui martie. Cum mirele, cavalerul
domnioara de onoare erau bine cunoscui telespec-
tatorilor, secvene de la ceremonia cstoriei i de
la recepie au fost transmise la sfritul telejurna-
lului de sear. Andreea le privea n timp ce se schim-
ba pentru a iei c cineze.
Ce nfiare vesela am", se gndi ea cu iro-
nie, privindu-se pe micul ecran zmbind i bnd
ampanie la recepie.
Era sfritul telejurnalului. Stinse aparatul i m-
brc o rochie de sear de muselin neagra. Toc-
mai i ncla pantofii de sear cnd Guy sun la
u. i spuse s se serveasc cu un pahar pn-i
termin ea toaleta.
n loc de brara sau de broa oferit dup tra-
diie de mire domnioarei de onoare, Peter i fcuse
surpriza unei haine de blana din vizon. Cnd pro-
testase c este un cadou mult prea scump, el i spu-
sese c-l merita pe deplin, pentru c renuna Ia
apartamentul lor n favoarea lui, mergnd s locu-
iasc ntr-o mansard.
Guy apru n pragul camerei ei, .tu un pahar n
mn.
- Cnd te mui n noua ta locuin ?
- Mine. Altfel, zugravii n-ar avea timp s pun
la punct acest apartament nainte de ntoarcerea !ui
Peter i a Ninei din luna lor de miere. Dac nu a alt-
ceva mai bun de fcut, ai putea s m ajui s-mi
duc restul lucrurilor. Totul este ambalat, n-o s ne
ia mai mult de o jumtae de or.
EXPEDIIA 149

D-a, bineneles... cu plcere, spuse el punn-


du-i paharul pe comod ca s-i aprind o igar.
Dac eti geta, am s chem un taxi.
El folosi telefonul aflat la captul patului. Pri-
vindu-i imaginea n oglind, Andreea se ntreb
dac nu era o greeal c acceptase invitaia lui la
cina. Era prima lor ntlnire ntre patru ochi de la
ntoarcerea ei n Anglia. Dar prea c redevenise cel
dinainte i ar fi fost ridicol s-l refuze. n plus, ieea
adesea de ctva timp cu o blonda fantastica..
O duse s cineze i s danseze ntr-un club nou.
Dei ringul de dans era mic i aglomerat, nu ncerc
s-o in prea strns n brae. Spre ora unsprezece,
el a fost acela care i-a propus s o duc oca sa.
Taxiul se opri pe aleea laterala. Dup ce-o aju-
t s coboare, Guy plti oferul. Ba i cuta cheia
n poet cnd zgomotul unor pai pe trotuar o fcu
s-i ridice privirea.
Vznd un brbat foarte nalt, mbroat ntr-un
impermeabil, naintnd cu pai mari spre ei, simi
c-i tresare inima.
A bea cu plcere o cafea, zise Guy ajungnd
n faa uii.
Andreea accepta cu un semn din cap i el intra
n urma ei. Nu mai simea frigul. Nu mai era sensi-
bil dect la durerea surd care-i strivea inima. Guy
aprinse radiatorul electric.
Aaz-te i nclzete-te, zise el. Am s fac
eu cafeaua.
Cnd reveni din buctrie, Andreea i scosese
haina de blan. Aezat ntr-un col al canapelei,
privea n gol. *
Am gsit un pic de whisky irlandez n dulap.
Mi-am spus c o cafea irlandeza ne-ar nviora, o
m ANNE -WEALE

omn Guy vesei. La ce or vrei s vin mine dimi-


neaa ? Zece, crezi c este prea devreme ?
- Va fi foarte bine, rspunse ea cu un aer ab-
sent.
Guy puse tava cu cafea pe msu i se instala
comod la cellalt capt al canapelei.. i aprinse o
igara i o ntreb fr nici o introducere :
- Andy, nu vrei sa vorbeti ?
l privi cu un aer buimac. Dar el nu-i ls timp
s rosteasc vreun cuvnt.
* - Da, tiu, te strduieti s te pori ca i cum
nu s-o ntmplat nimic, zise el zmbind chinuit A
trecut ceva timp de cnd t-ai ntors. Dar cnd l-ai
zrit pe tipul acela pe strad, s-ar fi putut spune c
vedeai p fantom. Cu toate acestea, n afar de nl-
ime, nu semna deloc cu Ferguson.
Ea rmase un moment tcut, Apoi, i lu cea-
ca de cafea, oftnd.
- Nu, nu-i aa ? zise ea cu o voce fr vigoare,
mi amintesc c am citit undeva c englezul mijlociu
msoar un metru aptezeci. Este ciudat de mare
numrul brbailor nali din Londra.
- Spune-mi, ntreb Guy cu blndee. Ce s-a
ntm plat ?
Ea ridica din umeri.
- Nimic. Cred c... i plceam, att i nimic mai
mult. Dar el se va cstori desigur cu Margaret
Baxter.
- Nu-i. ntreg la minte! izbucni Guy, strm-
bndu-se.
- Oh, nu... probabil c ea ri convine. Ascult,
este trecut de miezul nopii. Trebuie s te dau afar.
Vecinii tiu c Peter lipsete i nu vreau s-i scan-
dalizez.
EXPEDIIA

El nu protesta dai, la u, i spuse :


N-am s-i mai vorbesc despre asta. Dar sa
tii c dac ai r*evoie de un confident, voi fi ntot-
deauna gata s te ascult
Mai trziu, ntinsa n pat, Andreea se gndea c
era ntr-adevr destul s vad o silueta nalt de
brbat brunet, pentru a-i rscoli tristeea. Devenea
la fel de sfietoare ca n clipa plecrii ei din Sin-
gapore.
Se trezea n fiecare, dimineaa cu aceeai senza-
ie de gol. i erau nopi cnd amintirea scurtelor cli-
pe petrecute n braele Iui James o tortura.

A doua zi, dup ce o ajutase s se mute, Guy


rmase la un prnz improvizat.
n timp ce Andreea, mbrcata ntr-un vechi pan-
talon i un tricou, btea oule pentru o omleta, Guy
cerceta cu privirea mansarda aceea mare : avea ta-
vanul nalt, era situat ntr-o cas trainica, victoria-
na, iar ferestrele mari ddeau spre o frumcot gr-
din interioar.
Locul acesta nu-i deloc neplcut, zise el.
Nu. Chiar am avut noroc s-l gsesc, Singu-
rul inconvenient este c nu am baie separat. n
schimb, cum voi locui singur, voi putea s-o deco-
rez dup^gustul meu.
Cnd terminase de splat vasele, Guy i propuse
s-o duc n seara aceea Ia cinema.
O, nu, Guy. Nu astzi. Trebuie s fac ordine
n tot acest haos. Dar te credeam foarte ocupat n
152 AN NE WEME

momentul acesta, i zise ea,/ aruncndu-i o privire


plina de curiozitate.
- N-am apreciat niciodat relaiile forate, rs-
punse el pe un ton indiferent.
Imediat dup plecarea lui, spre ora trei, ncepu
s fac ordine. Dar se ntreba dac-i reluas-e n-
tr-adevr vechiul ei mod de via sau se prefcea. O
mai dorea el oare, pretinznd c evenimentele din
jungl s-au datorat unui moment de rtcire ? Este
att de gentil, i doresc s o poat iubi pe femeia
aceea, se gndi ea cu tristee. Doamne, ct de ru
alctuit este viaa !
La ora apte, i fcu ceai i pine prjit cu
unt. Nu avea nc perdele la ferestre i singura lu-
mina era de la un bec simplu, agat de un fir n
centrul tavanului. Degeaba i spunea c ncperea
va arata cu totul altfel cnd va termina de aranjat
i se simi deodat deprimat la gndul de a tri
singur...
i fcea patul, spernd c apa va fi cald n
baia de la etajul de dedesubt, cnd auzi bti n
u. N-o neuiase cu cheia. Andreea se gndi c
era vorba de o vizit a proprietresei i-i strige s
ntre,
James o privea din pragul uii, mbrcat ntr-un
pardesiu de tweed gri. Andreea crezu mai nti c
are halucinaii. James cercet ncperea cu privi-
rea i nchise u^ n urma lui.
- Bun seara; Andreea, spuse el linitit.
Uluirea ei era att de mare, nct rmase mut
i mpietrit.
- Am aflat adresa de la portarul fratelui tu.
mi dai voie s-mi scot pardesiul ?
Andreea simi c revine Ia via.
EXPED II A 153

- Da... do... desigur, bigui ea.


Ei cut cu privirea un Ioc unde s-I pun, apoi
! ag de cuieruHixat pe u.
- Presupun c abia te-ai mutat ?
- Da... n dimineaa asta. Ce... ce faci la Lon-
dra ?
- Sunt n trecere. Mi-am terminat misiunea n
Malaiezia. Acum plec n Brazilia pentru doi ani.
- Ah... neleg.
Se privir lung, fr s spun nimic, n zgomotul
ploii care btea n geamuri. Ploua la fel ca ultima
dat, se gndi ea cu un nod n gt.
- Vrei cafea ? Eu... mi pare ru de toat dezor-
dinea asta. Dar ziua arat mai bine. Exist i o ve-
dere frumoas.
Brusc, i regsise graiul. Ajunge ! i zise ea. Nu-I
lsa s neleag...
- M duc su fac cafea, spuse. ea, ndreptn-
du-se spre buctrie.'Dar minile i tremurau att
de tare nc: i era imposibil s scoat un b de
chibrit.
- Te iubesc, rosti James deschis n spatele ei.
Cutia cu chibrituri i scp din mn i beele
se rspndir pe podea.
Dar minile Iui James, puternice i calde, se ae-
zar pe umerii ei. O ntoarse spre el i cu o privire
i o voce nespus de tandre, repet :
- Te iubesc.
Deodat, pentru c nu cunoscuse niciodat o
uurare i o bucurie att de vii, izbucni n lacrimi n
braele Iui. Dup un timp, el ntinse batista. Dup
ce-i terse ochii, oft ncet i se ndeprt de el.
- mi pare ru. Eu nu... nu voiam... se blbi
ea. Oh, James !
154 ANNE VVEALE

- Te rog, nu mei plnge. Vino s stai jos, spuse


el, conducnd-o spre pot Ai vreun alcool ? Ai ne-
voie de un ntritor.
- Nu, doar Ghionti, se smiorci ea.
- Mai bine dect nimic. Unde este ?
Se duse s caute sticla i-i turn un pahar. Dar
Andreei ii tremurau minile att de tare, nct tre-
bui s M in. Dup ce ea lua cteva nghiituri, e
puse paharul deoparte i-i lu amndou minile n
ale lui.
Vrei s te cstoreti cu mine, Andreea ? Vrei
s m nsoeti n Brazilia ?
Da, tii bine, rspunse ea cu voce tremurat.
Degetele lui se strnser pe ale ei i vzu cum
i se ncleteaz flcile. nelese cu uimire c nu fu-
sese sigur de rspunsul ei.
- Doamne-Durnnezeule... aceste ultime spt-
mni \ fcu el cu voce rguit.
- Dar de ce ?... De ce n-ai spus nimic despre
asta n Malaiezia ? Acea ultim zi ngrozitoare... Nu
neleg... Ai spus...
Andreea se ntrerupse, pentru c el se ridicase
brusc. i nfund minile n buzunare i se ndepr-
t, ntorcndu-i spatele.
tiu... spuse el fr s-a priveasc. M-am pur-
tat oa un bdran, nu-i aa ? Dar codeam c pro-
cedez bine.
Te rog, James, nu te ndeprta, fnc nu reu-
$sc s cred c eti aich
Se ntoarse cu faa spre ea, cu sprncenele n-
cruntate. Dar n faa zmbetului Andreei, expresia
lui se mblnzi.
Dac m apropii de tine, n-o s mai am chef
s vorbesc, spuse el cu ochii strlucitori.
EXPEDIIA 55

Andreea rase i brebii i se mbujorar.


- Bine, atunci rmi unde eti.
- Vezi tu, chiar daca te-a artat att de cura-
joasa n timpul expediiei, nu reueam s mi te n-
chipui trind n permanena n jungl. Te revedeam
ntotdeauna aa cum erai n prima noapte, la ho-
telul din Singapore. im rochia aceea cu decolteul
care-i lsa spatele gol, zise el cu voce rguit.
- Am crezut c-i displcea, Aveai un aer deza-
probator.
Un licr amuzat trecu peste chipul lui. Apoi, ochii
lui cenuii redevenir serioi.
- Mai era modul tu de viaa, cariera ta...
- Dar nelesesei c te iubeam.
- Dragostea nu-i ntotdeauna de ajuns, An-
dreea, spuse el cu o expresie grava. Te iubesc ne-
spus de mult. Dar, nici chiar pentru tine, n-a putea
renuna la munca mea. i dac vii cu mine, va tre-
bui s sacrifici attea lucruri.
Andree-a se ridica i se apropie de el.
Dar dac nu te urmez, ce se va ntmpla cu
mine ? Nu voi iubi niciodat pe altcineva.
James i lu mna i -o srut ptima.
- Eti, ntr-adevr, pe deplin sigur ?
Ea i trecu braul liber pe dup gtul lui i-l
simi c se ncordeaz.
- Dragul meu James, mbrieaz-m... strn-
ge-m tare. Dac ai ti ct de inutila m simeam
fr tine.
Cteva minute mai trziu, o ridic n forate \ o
duse napoi la pat,
M duc s fac cafea, zise el, Nu te mica de
aici i d-i silina s nu m distragi.
156 ANNE VVEALE

Ea i puse o perna Ic spate i se instala comod,


rezemata de perete.
- Gt timp avem? Vreau s spun, nainte de
data cnd trebuie s ajungi n Brazilia ?
James i scoase haina i turn ap fierbinte n
cetile cu nes.
- Circa trei sptmni. Vrei o cstorie gran-
dioas, sau mai degrab o licen special ?
- Cred c licena este preferabil, rspunse ea
vistoare. A putea purta totui o rochie alb ?
- Tot ce vrei, dragostea mea, spuse el zmbind.
- Cnd ai neles c te iubesc ? ntreb ea, cnd
el sosi cu cafeaua.
James se aez pe marginea patului, cu ochii
strlucind amuzai.
- La piscina din Sungei Musang. Cnd te-am
scos din ap, aveai un puls mai napid dect l-ar fi
putut justifica simplul fapt c nghiisei ap.
- Haide ! fcu ea revoltat. n momentul acela,
nc nu te puteam suferi.
- Serios, iubita mea ? Se aplec s-o srute uor
pe colul buzelor.
- Ei bine... poate c nu tocmai.
James izbucni n rs i bu puin cafea. Andreea
se gndi deodat c-I vzuse rareori rznd.
- i tu ? Cnd ai neles c m iubeti ?
- M ntrebam dac pn la urm o s-mi pui
ntrebarea asta, zise el ncruntnd sprncenele ca
i cum avea nevoie s reflecteze pentru a-i rspunde.
- Oh, James, nu fi exasperant.
El i termin cafeaua i-i trecu un bra n jurul
mijlocului.
- n ziua cnd am plecat spre Penang, m-ai n-
trebat dac-mi aminteam de ziua cnd te-am cu-
EXPEDIIA 157

noscut. mi aminteam foarte bine. i mai precis, mo-


dul n care mi-ai spus c era inutil s te nsoesc
mai departe. Cnd ai traversat piaa pentru a intra
n hotel, cred c am neles chiar n clipa aceea.
Dar este imposibil ! Fusesem att de nesufe-
rit !
' Trebuia totui sa am un motiv pentru a te urma
i a ntreba la hotel cine erai i ct timp rmneai
acolo.
lata de ce n-ai prut surprins cnd am fost
prezentai. Dar, atunci, de ce te-ai opus att de ve-
hement s v nsoesc n jungl ?
Pentru motivele pe care i le-am spus. Nu
credeam c puteai face fa.
Probabil n-a fi fcut fa dac n-a fi fost
att de hotrt s-i demonstrez c nu aveai drep-
tate, recunoscu ea. Vrei s tii adevratul motiv pen-
tru oare n-am mrturisit c eram suferind ? mi era
team s nu delirez i s las s-mi scape ct de mult
te iubeam. Arin regretat c n-am fcut-o.
Rstorni cafeaua, zise el lundu-i ceaca i
punnd-o pe podea. '
Mult mai trziu, Andreea se trase din braele Iui.
Trebuie s pleci, James. Imagineaz-i c pro-
prietreasa vine s m vad. Ar fi scandalizat.
Ce importan are, din moment ce oricum n-o
s rmi aici ? zise el pe un ton nepstor. Bun,
am s plec, nu te neliniti.
II privi punndu-i haina i aranjndu-i cravata.
Unde locuieti ?
ntr-un mic hotel. Pot veni s iau micul dejun
cu tine ? Avem attea de fcut mine. Cum va reac-
iona fratele tu Ia aceast rpire ?
158 ANME W E A L E

~ Oh , cred c va nelege foarte bine. Eu nu


sunt indispensabila echipei. Probabil c Nina m va
nlocui.
- Te mai vezi cu Ramsey- ?
- Da. Dar s tii c nu exist nici un motiv ca
s-i deteti.
El i Fdic sprncenele surprins,
Nu I-am detestat niciodat. Voiam doar s-i
stlcesc mutra.
- i ce era ntre tine i Margaret Baxter ?
- Voia un so n jurul ei i eu eram disponibil.
Problema este c ineam mult la tatl ei. Ce s-a n-
tmplat exact n seara aceea cnd a fcut o criz
de nervi ?
- M~a acuzat c urmresc s te cuceresc i mi-a
spus c era timpul s pfec.
- Exact ce am bnuit.
El arunc o privire la ceas i continu :
- Este abia ora nou. tii un loc retras unde
am putea mnca ceva ?
- Exist un mic restaurant italian destul'de pr-
pdit, la cinci minute de mers pe jos.
- Bine. Hai s mergem s mncm spaghete i
s ne inem de mn pe sub masa.
Andreea i trecu pieptenul prin pr i-i puse un
hanorac cptuit cu molton.
- Nu crezi c ar trebui s-i pui altceva n pi-
cioare ? i aminti James privindu-i sandalele. Afar
plou. Eti puin cam slaba. Dar ncepnd de acum,
domnioarei Fleming, voi avea mult grij de tine.
Noaptea era rece i cerul fr stele, dar Andreei
i se prea c o promisiune de primvar plutea n
oenj| neptor. i strecur mna n cea a lui James.
EXPEDIIA

- Am dorit ntotdeauna s eunosc Brazilia. Vom


avea timp s vizitm Rio de Janeiro ?
Am putea s ne petrecem ocol o o parte din
\unn noastr de miere, dac-i face plcere.
n sinea ei, Andreea zmbi. Malaiezia... Brazi-
lia... Brmana... ance ara era minunata, cu condi-
ia s fie alturi de e i

- SFRIT -
Andreea formeaz cu fratele ei i cu un prieten,
Guy Ramsay, o echip de ndejde. Contractul
lor cu televiziunea i conduce de data
aceasta n Malaiezia, n inima pdurii
virgine, n cutarea grotelor preis-
torice. n jungl, pericolul
pndete pe exploratori Ia
fiecare pas, Andreea tie
asta f o a r t e bine. Nen-
elegerea ei cu ghidul lor,
arogantul doctor Fergu-
son, trebuia aadar s fie
7 *
cea mai mrunt dintre
grijile ei...
Dragostea te face s-1 vezi
pe cel iubit drept fiina cea mai
minunat care poate fi, chiar dac
toat lumea l gsete cum nu se
poate mai banal.

ISBN 973-580-196-5 Lei 3920 + 80 T.L. = 4000


Andreea formeaz cu fratele ei i cu un prieten,
tia

Guy Ramsay, o echip de ndejde. Contractul
lor cu televiziunea i conduce de data
aceasta n Malaiezia, n inima pdurii
virgine, n cutarea grotelor preis-
torice. n jungl, pericolul i
pndete pe exploratori Ia
fiecare pas, Andreea tie
asta f o a r t e bine. Nen-
elegerea ei cu ghidul lor,
arogantul doctor Fergu-
son, trebuia aadar s fie
cea mai mrunt dintre
grijile ei...

Dragostea te face s-1 vezi


pe cel iubit drept fiina cea mai
minunat care poate fi, chiar dac
toat lumea l gsete cum nu se
poate mai banal.

t h e BEST
ISBN 973-580-196-5 Lei 3920 + 80 T.L. = 4000 Editura ALCRIS