Sunteți pe pagina 1din 301

0

Henryk Sienkiewicz

Cavalerii Teutoni
n romneste de STAN VELEA

Cartea nti

Capitolul I
a Tyniec, n hanul LA BOURUL SLBATIC", ce aparinea abaiei1, edeau civa oameni i ascultau vorbele unui otean umblat prin lume, care venind din locuri ndeprtate, le povestea despre ntmplrile de care avusese parte n rzboi i n timpul cltoriei. Era un om brbos, n puterea vrstei, lat n umeri, aproape un uria, dar arta slbit; purta prul strns ntr-o plas mpodobit cu mrgele i era mbrcat ntr-o scurt din piele cu dungi adncite de plato, ncins ntr-un bru cu multe catarame de aram; la cingtoare, un cuit ntr-o teac de corn, iar la old, un palo scurt de cltorie. La mas, alturi de el, edea un flciandru cu prul lung i privirea vesel, tovarul sau poate scutierul lui, se vede, mbrcat i el ca un cltor ntr-o scurt de piele cu urmele armurii. Ceilali comeseni erau doi boiernai din mprejurimile Cracoviei i trei oreni cu cciuli roii ndoite, ale cror mouri subiri atrnau peste umr pn la coate. Hangiul neam, ntr-o glug cu gulerul tiat n coluri, le turna bere dintr-o oal n ulcelele de argil i asculta cu interes ntmplrile din rzboi. i mai interesai se artau totui orenii. n acele vremuri, ura care desprea oraul n timpul domniei lui okietek2 de boiernaii cavaleri, se stinsese n mare msur, dar trgoveii i ineau capul mai sus dect n veacurile de mai trziu. Erau nc preuii pentru drnicia lor ad concessionem pecuniarum3; de aceea se ntmpla nu o dat s vezi prin
1 Mnstire catolic, mpreun cu averea ei, condus de un abate i aflat sub conducerea unui episcop sau a papei. 2 Wadysaw okietek (cca 1260-1333) unete mai multe principate i se ncoroneaz la Cracovia n 1320 ca rege al Poloniei. Aluzie la rscoala orenilor nemi din 1311. 3 Aici, cnd era vorba s dea bani (lb. lat.). 4

hanuri negustori bnd laolalt cu lahticii4. Erau privii chiar cu ngduin, deoarece, ca nite oameni care dispuneau ntotdeauna de bani, plteau de obicei i datoriile celor cu blazon. Aadar, edeau acum i tifsuiau, fcndu-i semn din ochi din cnd n cnd hangiului s umple ulcelele. D-api, nobile cavaler, Domnia Ta ai colindat o bun parte din lume, rosti unul dintre negustori. Nu prea muli dintre cei care se ndreapt acum din toate prile spre Cracovia au vzut atta, rspunse nou-sositul. i nu sunt puini cei care se vor aduna aici, continu negustorul. E srbtoare nsemnat i un mare noroc pentru Regat! Se vorbete, i asta-i sigur, c regele a poruncit s-i trimit reginei un pat de brocart cusut cu perle i un baldachin la fel. O s fie serbri i alergri n arene cum nu s-au mai pomenit. Cumetre Gamroth, nu-l mai ntrerupe pe cavaler, l dojeni al doilea negustor. Nu-l ntrerup eu, cumetre Eyertreter, dar socotesc c i el s-ar bucura s tie ce vorbete lumea, pentru c sunt sigur c i el se duce la Cracovia. i aa, astzi tot n-o s ne ntoarcem n ora, fiindc vom gsi porile nchise, iar gngniile care se nmulesc prin zdrene n-o s ne lase s dormim, aa c avem timp pentru toate. Pi dac Domnia Ta la o vorb rspunzi cu douzeci, mbtrneti, cumetre Gamroth! Da, dar tot mai pot s car un balot de pnz umed sub bra. Cum de nu, unul prin care se vede ca prin sit. Glceava le fu ntrerupt de rzboinicul cltor care i urm vorba: Sigur c o s m opresc la Cracovia, fiindc am auzit despre ntreceri i voi fi bucuros s-mi ncerc puterile n aren. i nepotul meu de asemenea, dei e tnr i nu i-a crescut mustaa, a dobort nu puine platoe. Asculttorii i ntorseser privirile spre flciandrul care zmbi vesel i aranjndu-i cu amndou minile prul dup urechi, duse ulcica cu bere la gur. Iar cavalerul vrstnic adug: n sfrit, chiar dac am vrea s ne ntoarcem, nu mai avem unde. Cum aa? ntreb unul dintre lahtici. De unde suntei i care v sunt numele? Numele meu este Mako de Bogdaniec, iar pe bieandrul acesta, feciorul fratelui meu, l cheam Zbyszko. Blazonul nostru este Potcoava Tocit, iar deviza Grindin. i unde se afl aezarea Domniilor Voastre? Ei, Domnia Ta, ntreab-m mai bine unde a fost, fiindc acum nu mai este. Ehei, aezarea noastr a fost fcut scrum nc de pe vreme
4 Szlachta n lb. polon = nobilime. 5

glcevii dintre familiile Grzymala i Nacz, aa c a mai rmas doar casa veche; ne-au luat tot, iar slujitorii au fugit. Pmntul s-a pustiit, fiindc i ranii din vecintate au fugit n adncul pdurii. mpreun cu fratele meu, tatl biatului stuia, ne-am refcut, dar n anul urmtor ne-a pedepsit furia apelor. Dup aceea, fratele meu a murit i atunci am rmas singur cu orfanul sta. Mi-am fcut socoteala i mi-am zis: n-am s rmn aici! i tocmai n timpul acela, am auzit vorbindu-se de rzboi i c Jako de Olenica, pe care regele Wadysaw l trimisese la Wilno dup Mikoaj de Moskorzw, caut degrab oteni n Polonia. Cunoscndu-l, prin urmare, pe vrednicul abate, Janek de Tulcza, ruda noastr, i-am lsat pmntul n grij, i cu banii am cumprat o armur, cai, pregtindu-m pentru a pleca n rzboi. Pe biat, care mplinise doisprezece ani, l-am urcat pe un cal i hai! la Jasiek de Olenica. Cu biatul? Pe atunci, nu era nici mcar un biat, dar avea foarte mult putere. La doisprezece ani, rezema arbaleta de pmnt, o fixa cu trupul i nvrtea mnerul mai abitir ca englezii pe care i-am vzut lng Wilno. Att de puternic era? mi ducea coiful, iar cnd a mplinit treisprezece ani, i pavza. Se vede c duceai lips de lupte pe acolo. Din cauza lui Witold5. Prinul sttea la cavalerii teutoni i organiza n fiecare an expediii asupra Wilnei. Veneau cu el diferite neamuri: nemi, francezi, englezi, cei mai buni arcai, cehi, elveieni i burgunzi. Tiau pdurile, construiau castele pe drum, trecnd Lituania prin foc i sabie, astfel c toi locuitorii din acele pri voiau s se bejeneasc i s-i caute alt loc, fie i la marginea lumii, printre copiii lui Belial, numai s fie ct mai departe de nemi. S-a auzit i pe aici c lituanienii voiau s plece cu copiii i soiile n alt parte, dar noi n-am crezut. Eu, ns, am vzut cu ochii mei. Ehei! Dac nu erau Mikoaj de Moskorzw, Jako de Olenica i fr s m laud, dac n-am fi fost nici noi, Wilno n-ar mai fi existat. Cunoatem. N-ai predat fortreaa. Pi n-am predat-o. Ascultai cu luare-aminte ce v spun eu, c sunt om cu experien i tiu ce-i rzboiul. Btrnii aveau o vorb: Lituania este ndrjit" i este adevrat! Lupt bine, dar nu se pot msura la cmp deschis cu cavalerii. Cnd caii nemilor se mpotmolesc prin mlatini sau cnd pdurea este deas, e altceva. Nemii sunt lupttori buni! strigar orenii. Stau ca un zid om lng om, acoperii de armuri de fier att de bine, c aproape nici ochii nu-i vezi prin vizier. i atac asemenea unei lavine.
5 Witold (1350-1430) mare prin de Lituania ntre 1401 i 1430, fiul lui Kiejstut. Luptnd cu Jagieo, cere protecia cavalerilor teutoni, dar alturi de cel dinti, lupt mpotriva teutonilor n 1410 n fruntea otirii lituaniene. n 1390, conduce opoziia antipolonez. Vrea s ajung rege al Cehiei, apoi al Lituaniei; zadarnic. 6

Cnd dau nval, lituanienii se spulber ca nisipul, iar dac nu se mprtie, i doboar i-i calc n picioare. Nu sunt numai nemi printre ei, pentru c vin la ei din toate neamurile de pe lume s-i slujeasc pe cavalerii teutoni. i ce viteji sunt! Nu odat, se apleac un cavaler, coboar sulia i, naintea btliei, se repede asupra ntregii otiri i izbete ca un erete asupra stolului. O, Cristoase! exclam Gamroth, care sunt cei mai buni dintre ei? Depinde la ce. La arbalet, cel mai bun este englezul, care strpunge platoa cu sgeata i nimerete porumbelul la o sut de pai. Cehii sunt nentrecui n mnuirea toporului. Nimeni nu lovete mai bine ca neamul cu paloul cu dou mini. Elveianul prefer s sparg coifurile cu mblciul de fier, dar cei mai mari lupttori sunt cei care vin din Frana. Un astfel de rzboinic se bate i clare i pe jos n timp ce-i spune vorbe grozave, pe care n-ai cum s le nelegi, fiindc limba lor seamn cu ciocnirea unor strchini de cositor, dei poporul este credincios. Ne reproau prin nemi c-i aprm pe pgni i pe sarazini mpotriva crucii i promiteau c vor dovedi dreptatea prin dueluri cavalereti. O asemenea judecat a lui Dumnezeu va avea loc ntre patru cavaleri de-ai lor i patru de-ai notri la curtea lui Wacaw, regele Romei i Boemiei. Aici, o curiozitate i mai mare puse stpnire pe lahtici i negutori, aa c mai c-i ntinser grumazurile pe deasupra ulcelelor spre Mako de Bogdaniec i ncepur s-l ntrebe: i care sunt dintr-ai notri? Spune mai repede, Domnia-Ta! Mako ridic stacana la gur, bu i rspunse: Ei, nu v temei pentru ei. Este Jan de Woszczowa, castelanul de Dobrzyn, Mikoaj de Waszmuntw, este Jako de Zdawkw i Jarosz de Czechw, toi lupttori de soi i tari de vrtute. Nu este o noutate pentru ei s se bat cu suliele, paloele sau cu topoarele. Ochii oamenilor vor avea la ce privi i urechile ce auzi, deoarece, cum v-am spus, francezului nu-i tace gura nici cnd i pui piciorul pe beregat. Aa s-mi ajute Dumnezeu i Sfnta Cruce, ai notri i omoar, iar ceilali trncnesc. Se vor bucura de faim, numai Dumnezeu s-i binecuvnteze, rosti unul dintre lahtici. i Sfntul Stanisaw! adug cellalt. Dup care se ntoarse spre Mako i urm cu ntrebrile: Hai, spune mai departe! I-ai ludat pe nemi i pe ali cavaleri c sunt viteji i i-au nfrnt uor pe lituanieni. Dar cu Domniile Noastre le-a fost mai lesne? Erau bucuroi s v nfrunte? Dumnezeu cum a hotrt? Laud-i i pe ai notri! Dar se vede c Mako de Bogdaniec nu era un ludros, fiindc rspunse cu modestie: Cei care veniser de curnd din ri ndeprtate porneau cu curaj asupra noastr, dar dup ce i ncercau norocul o dat, de dou ori, nu se mai artau att de dornici. Cci poporul nostru este ndrjit, iar aceast
7

drzenie ne-a fost reproat adesea: Dispreuii moartea, ni se spune, dar i ajutai pe sarazini i de aceea vei fi blestemai!" Dar nverunarea noastr a crescut, fiindc nu-i adevrat! Regele i regina6 au botezat Lituania i oricine l recunoate pe Cristos, dei nu fiecare tie. Se mai tie i c Stpnul nostru Milostiv, atunci cnd n catedrala din Pock l-au prbuit pe diavol n pulbere, i-a poruncit s aprind un muc de lumnare, aa c preoii au fost nevoii s-i spun c aa ceva nu se cuvine. Ca s nu mai vorbim de omul de rnd. Nu sunt puini cei care-i spun: Prinul mi-a poruncit s m botez, m-am botezat, mi-a poruncit s m nchin lui Cristos, m nchin, dar ce rost are s m zgrcesc la o bucic de brnz pentru vechii diavoli pgni, s nu le druiesc o ridiche coapt sau s nu le torn puin spum de bere. Dac n-am s fac asta, o s-mi moar caii i o s-mi slbeasc vacile i vor da lapte amestecat cu snge, ori n-o s mai pot strnge recolta! Ei, ns, fac asta din netiin sau de teama diavolilor. Cndva, acestor diavoli le mergea bine. i aveau crngurile lor, adposturi artoase, cai de clrie i primeau i zeciuial. Iar acum, crngurile au fost tiate, n-au ce mnca - clopotele bat prin orae, aa c mbrligaii tia sau ascuns n bungetul pdurilor i url dup vremurile bune. Cnd lituanianul se duce la pdure, de prin brazi l trag de cojoc i-i cer: D-mi!" Unii mai dau, dar sunt i rani ndrznei care nu vor s dea nimic, ba i mai i prind. Unul a turnat boabe de mazre prjit ntr-un burduf din piele de bou i de ndat a prins treisprezece diavoli. A astupat gura burdufului cu un b de scoru i s-a dus s-i vnd clugrilor franciscani de la Wilno, care i-au dat cu plcere douzeci de parale, ca s-i nimiceasc pe vrjmaii numelui lui Cristos. Eu nsumi am vzut acel burduf din care ieea o duhoare grozav, pentru c aa i artau duhurile neruinate spaima de apa sfinit... Pi cine i-a numrat, ca s tie c erau treisprezece? ntreb negutorul Gamroth. I-a numrat lituanianul care i-a vzut cnd au intrat. Se vedea i dup miros c sunt acolo i nimeni nu se mbulzea s destupe burduful. Mare minune! se mir unul dintre lahtici. Am vzut multe lucruri de mirare n viaa mea, fiindc n-am ce spune: oamenii sunt buni, dar la ei toate sunt ciudate. Poart plete i rareori cte un cneaz i face prul bucle; triesc cu ridiche coapt, prefernd-o altor alimente, ntruct cred c asta le sporete brbia. n casele lor, stau mpreun cu vitele i erpii; nu au nici o msur la butur i la mncare. N-au nici un respect pentru femeile mritate, dar fecioarele se bucur de mare consideraie, socotind cu toii c posed puteri vrjite: era destul ca o

6 Wadysaw Jagieo (1384-1434) mare prin de Lituania (1377-1401), rege al Poloniei din 1386. Cretineaz Lituania n 1387. Botezat n 1386, se cstorete cu Jadwiga i urc pe tronul Poloniei, alipindu-i Lituania. Aliat cu lituanienii, lupt cu cavalerii teutoni, n 1410. Jadwiga (cca 1373-1399) fiica lui Ludwik Maghiarul, regin Poloniei din 1384, cstorit cu regele Wadysaw Jagieo n 1386. 8

fetican s te maseze pe pntece cu ptlagin uscat, ca durerile s-i treac numaidect. N-are dect s te doar i stomacul, dac fetele sunt frumoase! se bucur cumtrul Eyertreter. ntrebai-l pe Zbyszko de asta, rspunse Mako de Bogdaniec. Iar Zbyszko izbucni ntr-un rs cu hohote, de se cutremura lavia sub el. Sunt frumoase! spuse. Ce, Ryngaa era urt? Cine-i Ryngaa asta? Vreo pctoas pocit? Hai, spune odat! Cum aa, n-ai auzit de Ryngaa? se mir Mako. N-am auzit nimic. Bine, dar este sora prinului Witold i soia lui Henryk, prinul de Mazowsze. Nu mai spune! Care prin Henryk? Un prin de Mazowsze cu acest nume era elector de Pock, dar s-a prpdit. Tocmai despre el este vorba. Trebuia s primeasc dispens de la Roma, dar moartea i-a luat-o nainte, se pare c nu l-a bucurat prea mult pe Dumnezeu cu faptele lui. Eram trimis atunci cu o scrisoare de la Jasiek de Olsnica ctre prinul Witold, cnd a sosit de la rege la Ryterswerder prinul Henryk, proaspt ales episcop de Pock. Lui Witold i era lehamite de rzboi tocmai pentru c nu izbutise s cucereasc Wilno, iar regele nostru se sturase de fraii lui de snge i de denarea lor. Vznd deci regele c Witold e mai ndemnatic i are mai mult minte dect fraii si, l-a trimis la el pe episcop cu ndemnul s se lepede de cavalerii teutoni i s treac sub ascultarea lui, cptnd n acest fel conducerea Lituaniei. Iar Witold, lacom ntotdeauna de schimbare, i-a primit bine solia. Au fost i ospee, i ntreceri. Episcopul a urcat bucuros n a, cu toate c ceilali episcopi nu-l laud pentru asta, i i-a artat tria n lupte cavalereti. i toi prinii de Mazowsze sunt grozav de puternici; dup cum se tie, pn i fetele din acest neam ndoaie uor potcoava n mn. O dat, aadar, a dobort din a trei cavaleri, alt dat cinci, iar dintr-ai notri pe mine, calul lui Zbyszko cznd pe picioarele dinapoi n clipa ciocnirii. Rsplata a primit-o ns de fiecare dat din minile frumoasei Ryngaa, naintea creia a ngenuncheat n armur. i s-au ndrgit att de mult unul pe altul, nct pe la ospee l deprtau de ea clericii7trgndu-l de mnec, iar pe ea o potolea fratele ei Witold. Pn cnd prinul a spus: O s-mi acord eu dispensa, iar papa de la Roma se va mpotrivi, cel de la Avignon8 o s-o confirme, iar cununia va avea loc imediat, cci altfel o s ard de viu!" Mare a fost profanarea lui Dumnezeu, dar prinul Witold n-a voit s se mpotriveasc solului regal i cununia a avut loc. Pe urm, i-au dus la Suraz, apoi la Suck spre marea tristee a lui Zbyszko care, alegndu-i ca stpn a inimii pe Ryngaa dup obiceiul nemesc, i-a jurat credin pn la moarte...
7 Reprezentai ai clerului, preoi. 8 nfrngerea papalitii de ctre puterea regal a condus n sec. al XlV-lea la existena a doi papi: cel de la Roma i cel de la Avignon. 9

Da! l ntrerupse Zbyszko deodat, este adevrat! Dar dup aceea, s-a zvonit c prinesa Ryngaa, dndu-i seama c nu i se cuvine s fie alturi de episcop (pentru c acesta, cu toate c se cstorise, nu voia s renune la rangul duhovnicesc), iar Dumnezeu nu poate binecuvnta aceast csnicie, i-a otrvit soul. Cnd am auzit, l-am rugat pe un pustnic sfnt de lng Lublin s m dezlege de jurmntul fcut. Era pustnic ntr-adevr, rspunse Mako rznd, dar dac era i sfnt, nu tiu, fiindc noi am fost la el n pdure ntr-o vineri, iar el sprgea oase de urs cu toporul i le sugea mduva de-i glgia gtlejul. Dar ne-a spus c mduva nu este carne i afar de asta, a obinut o dispens n aceast privin, fiindc dup mduv, are vedenii minunate n somn i poate s proroceasc a dou zi pn la amiaz. Mi s fie, rspunse Mako. Dar frumoasa Ryngaa este vduv, s-ar putea s te cheme n slujba ei. M-ar chema n zadar, cci eu o s-mi aleg alt stpn, pe care s-o slujesc pn la moarte, iar dup aceea, o s-mi gsesc i o soie. Mai nti, ns, gsete-i cingtoarea de cavaler. Oho! Parc n-o s fie destule ntreceri dup lehuzia reginei? O s m bat cu toi. Nici prinul nu mi-ar fi venit de hac, dac nu mi se poticnea calul. Aici, o s fie alii mai buni ca tine. La acestea, lahticii de lng Cracovia ncepur s strige: Pe viul Dumnezeu! Aici, naintea reginei, o s-i ncerce puterile cei mai faimoi cavaleri din lume. Vor lupta Zawisza de Garbw i Farurej, Dobko de Olenica, Pawaa de Taczow i Paszko Zodziej9 de Biskupice, Jako Naszan, Abdank de Gra i Andrzej de Brochocice i Krystyn de Ostrw i Jakub de Kobylany!... Cum o s te msori tu cu ei, cnd nici aici, nici la curtea din Cehia i nici la cea maghiar nimeni nu poate s-i nfrunte. Ce tot vorbeti: eti mai bun dect ei? Ci ani ai? Merg pe optsprezece, rspunse Zbyszko. Oricare dintre ei poate s te zdrobeasc. O s mai vedem. Dar Mako spuse: Am auzit c regele i va rsplti cu drnicie pe cavalerii care se ntorc din rzboiul lituanian10. S vorbeasc cei din partea locului, este adevrat? Pentru Dumnezeu, e adevrat! rspunse unul dintre lahtici. Generozitatea regelui este cunoscut n toat lumea, numai c acum n-o s se ajung prea lesne la ea, deoarece la Cracovia au venit o mulime de oaspei care vor s cinsteasc lehuzia reginei i botezul, vrnd totodat si arate i respectul fa de rege, cruia vin s i se nchine. Va veni i regele

9 10

n lb. Polonez zlozdiej = ho. Este vorba de rzboiul purtat de prinul Witold al Lituaniei mpotriva teutonilor. 10

ungurilor, i, cum se vorbete, i mpratul Romei11, tot felul de prini i comii, i cavaleri vestii, fiindc toi se ateapt s nu plece cu minile goale. Spunea lumea c va veni nsui papa Bonifaciu, care are i el nevoie de graia i ajutorul stpnului nostru mpotriva dumanului su de la Avignon. Iat de ce nu va fi uor s ptrunzi prin aceast mulime, dar ajunge s te strecori i s mbriezi picioarele regelui, ca s te bucuri de generozitatea lui. Voi ajunge i eu la el, pentru c am luptat cu vrednicie, iar dac va fi rzboi, o s m duc iari. Mi-am primit i eu acolo partea mea din prada de rzboi i de la prinul Witold la fel, aa c nu duc lips, numai c m apropii de btrnee, cnd puterea prsete oasele, iar omul trebuie s-i aib coliorul lui linitit. Regele i-a primit bine pe cei care s-au ntors din Lituania cu Jako de Olsnica, i toi mnnc acum din belug. Pi, vedei! Iar eu atunci nu m-am ntors i am luptat mai departe. Pentru c Domniile Voastre trebuie s tii c apropierea dintre rege i cneazul Witold s-a fcut mpotriva nemilor. Cneazul i-a atras prin viclenie pe toi prinii, apoi i-a ndreptat contra nemilor. Le-a drmat castelele, a ars totul, i-a btut pe cavaleri, au pierit atunci o mulime de oameni. Nemii au vrut s se rzbune cu widrygieo, care fugise la ei. A fost i asta o campanie nsemnat. A luat parte nsui marele maestru Kondrat n fruntea mai multor rzboinici. Au asediat Wilno, au ncercat s drme castelele din nite turnuri de lupt ori s le cucereasc prin trdare, dar n-au izbndit nimic. Iar la ntoarcere au czut att de muli, nct n-au mai rmas nici jumtate. Au ieit chiar la cmp deschis mpotriva lui Ulryk von Jungingen12, fratele marelui maestru, care este primar de Sambijsk. Acesta, ns, s-a temut de cneaz i a fugit cu mare ruine, iar de atunci este pace i oraul se reface din nou. Un clugr sfnt, care putea s mearg descul pe un fier nroit, a prorocit c de atunci, ct va mai fi lumea lume, Wilno nu va mai vedea neam narmat sub zidurile ei. Iar dac va fi aa, ale cui brae au nfptuit minunea? Spunnd acestea, Mako de Bogdaniec i desfcu palmele mari i neobinuit de puternice, iar ceilali ncepur s dea din cap i s adevereasc: Aa-i! aa-i! E drept ce spune! Discuia le fu ntrerupt de un murmur ce se auzea prin ferestrele cu transperantele scoase, ntruct se lsa o noapte cald i senin. De departe se auzeau clinchete, glasuri omeneti, sforitul cailor i cntece. Cei de fa rmaser mirai, deoarece era destul de trziu i luna urcase sus pe cer. Hangiul, un neam, iei n fug n curtea hanului, dar nainte ca oaspeii s goleasc pn la fund ultimele ulcele, reveni i mai grbit, strignd:
11 mpratul imperiului german, intitulat pe atunci Sfntul imperiu roman de origine german. 12 Ulryk von Jungingen (n.- 1410) mare maestru al Ordinului teuton din 1407, urmaul fratelui su Kondrat von Jungingen. Adept al politicii de for n interior, vrea s distrug unirea Poloniei i Lituaniei. In 1409, i declar rzboi lui Jagieo i conduce oastea teuton n 1410 la Grnwald. 11

Se apropie niscaiva curteni! Dup o clip, n u apru un copil de cas ntr-o scurt albastr i cu o bonet ndoit pe cap. Se opri, privi la cei de fa i, vzndu-l pe hangiu, i spuse: tergei mesele i aprindei lumnrile: prinesa Anna Danuta va poposi aici. Spuse i plec ndat. n han ncepu vnzoleala: hangiul se apuc s-i strige ajutoarele, iar oaspeii se uitau mirai unii la alii. Prinesa Anna Danuta, rosti unul dintre oreni, asta-i fiica lui Kiejstut, soia lui Janusz de Mazowsze. A venit de dou sptmni la Cracovia, numai c a plecat la Zator, la prinul Wacaw n vizit, iar acum, mai mult ca sigur c se ntoarce. Cumetre Gamroth, spuse al doilea trgove, s mergem n ura de fn; e o companie prea nalt pentru noi. Nu m mir c merg i noaptea, interveni Mako, fiindc ziua e prea cald, dar de ce s poposeasc la han, cnd ar putea s nnopteze la mnstirea din vecintate? Aici, i se adres lui Zbyszko: Sora bun a frumoasei Ryngaa, pricepi? Iar Zbyszko rspunse: Trebuie s fie nsoit de o mulime de fete din Mazowsze.

12

Capitolul II
eodat, intr pe u prinesa, o femeie ntre dou vrste, cu faa zmbitoare, mbrcat ntr-o mantie roie i rochie verde, strns la mijloc cu o cingtoare aurit pe olduri, nchis jos cu o agraf mare. Era nsoit de jupniele de la curte, unele mai n vrst, altele copile nc, purtnd pe cap coronie de trandafiri i de crini, cele mai multe cu lute n mn. Erau i unele care purtau buchete ntregi de flori proaspete, culese, se vede, de pe drum. ncperea se umplu de lume, deoarece n urma jupnielor se artar civa curteni i copii de cas. Intrar cu toii repede, cu veselia pe chipuri, discutnd cu voce tare sau cntnd, mbtai parc de noaptea senin i lumina strlucitoare a lunii. Printre curteni, se aflau i doi cntrei, unul cu o lut, iar cellalt cu o guzl la cingtoare. Una dintre fete, tineric nc, de vreo doisprezece ani, inea n mn, napoia prinesei, o lut mic, btut cu inte de aram. Ludat fie Isus Cristos! salut prinesa, oprindu-se n mijlocul ncperii. n vecii vecilor, amin! rspunser cei prezeni, fcnd plecciuni adnci. Unde este hangiul? Cnd auzi chemarea, neamul iei n fa i ngenunche dup obiceiul nemesc. Ne vom opri aici s mncm i s ne odihnim, i spuse prinesa. Dar grbete-te, fiindc suntem flmnzi. Cum cei doi trgovei plecaser, cei doi lahtici din mprejurimi i mpreun cu ei Mako de Bogdaniec i tnrul Zbyszko se nclinar a doua oar i tocmai voiau s prseasc odaia, ca s nu-i ncurce pe cei de la curte.
13

Dar prinesa i opri. Suntei lahtici, deci nu ne ncurcai! Facei cunotina cu curtenii mei. De unde v aduce Dumnezeu? Atunci, ncepur s-i rosteasc numele, blazoanele, devizele i aezrile din care veneau. Abia cnd prinesa afl de la Mako de unde se ntoarce, btu din palme i exclam: Uite ce ntmplare! Povestii-ne despre Wilno, despre fratele i sora mea. O s vin la Cracovia i prinul Witold, s cinsteasc lehuzia reginei, i la botez? Ar dori, ns nu tie dac va putea; de aceea i-a trimis mai naintea reginei n dar prin preoi i boiernai un leagn de argint. Cu acest prilej, am venit i eu cu nepotul meu s-l pzim pe drum. Leagnul este aici? A vrea s-l vd. E tot de argint? Tot e de argint, dar nu se afl aici. L-au dus la Cracovia. i voi ce facei aici la Tyniec? Ne-am abtut pe la procuratorul mnstirii, o rud a noastr, ca s ne ncredinm grijii virtuoilor clugri avutul dobndit n lupt i darurile prinului. Dumnezeu v-a ajutat. Prada-i bogat? Dar spune-mi, de ce fratele meu nu este sigur dac va veni? Pentru c se pregtete s porneasc rzboi mpotriva ttarilor. tiu i eu asta; dar sunt ngrijorat c regina n-a prevestit un sfrit fericit campaniei, cci ce prorocete ea, se mplinete totdeauna. Mako zmbi. Ehei, stpna noastr e o sfnt, n-am ce zice, dar cu prinul Witold vor merge muli dintre cavalerii notri, oameni de ndejde, cu care nimeni nu se poate pune. i Domnia Ta nu te duci? Pentru c de mic am fost trimis la alii i vreme de cinci ani n-am dezbrcat armura, rspunse Mako artnd urmele platoei de pe scurta de piele de elan, s-mi mai trag sufletul puin i am s m duc i eu, iar dac n-am s plec eu, mcar o s-l trimit pe nepotul acesta al meu jupnului Spytko de Melsztyn, sub ndrumarea cruia se adun toi cavalerii notri. Prinesa Danuta privi la statura artoas a lui Zbyszko, dar o ntrerupse venirea unui clugr de la mnstire, care, dndu-i binee prinesei, i repro cu umilin c nu trimisese un gonaci cu vestea venirii ei i c nu nnopteaz la mnstire, ci ntr-un han obinuit, nepotrivit cu rangul ei. Doar la mnstire nu duc lips de case i de cldiri n care pn i un om obinuit afl adpost, ce s mai vorbim de o maiestate ca soia prinului de la urmaii i rudele cruia abaia avusese attea foloase. Dar prinesa i rspunse cu veselie: Ne-am oprit aici doar ca s ne mai ndreptm picioarele, fiindc mine diminea trebuie s plecm la Cracovia. Am dormit n timpul zilei i cltorim noaptea pe rcoare i pentru c au cntat cocoii, n-am vrut s-i
14

trezesc pe cuvioii clugri mai ales cu asemenea nsoitori care se gndesc mai mult la cntec i dansuri dect la odihn. Cnd vzu totui c trimisul mnstirii insist, adug: Nu. Rmnem aici. Ne vom petrece timpul ascultnd cntece laice, iar pentru slujba de diminea vom veni la biseric, s ncepem ziua cu Dumnezeu. Va fi o liturghie pentru izbnda milostivilor notri stpni, a prinului i a prinesei, anun clugrul. Prinul, soul meu, va veni abia peste cinci zile. Bunul Dumnezeu poate s-i dea noroc i de departe, iar n acest timp nou, celor nevoiai, s ne fie ngduit s aducem mcar vinul de la mnstire. O s v rspltim bucuroi, accept prinesa. Iar dup ce clugrul plec, ncepu s strige: Hei, Danusia! Danusia! Urc-te pe lavi i nveselete-ne inima cu acelai cntec pe care l-ai cntat la Zator. Auzind acestea, curtenii aduser repede o lavi n mijlocul ncperii. Trubadurii se aezar la cele dou capete, iar ntre ei urc feticana care ducea n urma prinesei luta btut cu inte de aram. Pe cap avea o cunun, iar prul i cdea pe umeri; purta o rochie albastr i pantofiori roii cu vrfurile lungi. Stnd n picioare pe lavi, prea o copili, dar n acelai timp era i frumoas ca o figurin din biseric sau din vicleim. Se vedea c nu i se ntmpla prima dat s stea aa i s cnte pentru prines, deoarece nu prea ncurcat deloc. Hai, Danusia, mai departe! o ndemnar jupniele de la curte. Ea, ns, lu luta n mn, i nl capul ca o pasre care vrea s cnte i nchiznd ochiorii, ncepu cu un glas de argint: De-a avea i eu Aripi cltoare, Spre Jasiek al meu, S m pierd n zare. Cntreii i inur isonul ndat, unul la guzl, cellalt la o lut mare; prinesa, creia i plceau foarte mult cntecele laice, ncepu s-i legene capul n amndou prile, iar copila cnta mai departe cu un glas subire, copilresc i proaspt, cum cnta psrile n pdure primvara: A mai sta i eu Pe un ram din Silez' Jasiek, dragul meu. S vii s m vezi. i iari o acompaniar cntreii. Tnrul Zbyszko de Bogdaniec, care se obinuise din copilrie cu rzboiul i privelitile lui cumplite, nu mai vzuse niciodat n via ceva asemntor, aa c l nghionti pe mazovianul de lng el i-l ntreb: Cine este?
15

E o jupni de la curtea prinesei. Noi avem destui trubaduri care nveselesc curtea, dar dintre ei, ea este cea mai ndrgit, iar prinesa nu mai ascult pe nimeni cu atta plcere. Nu-i de mirare. Credeam c e un nger i nu-mi puteam dezlipi privirea de Ia ea. Cum o cheam? Pi, n-ai auzit? Danusia. Tatl ei este Jurand de Spychw, un comite puternic i viteaz din garda stegarilor. Ehei, n-am mai vzut aa ceva. Au ndrgit-o cu toii pentru cntecul i frumuseea ei. i cine-i cavalerul ei? E nc o copil. Convorbirea le fu iari ntrerupt de cntecul Danusiei. Zbyszko privea dintr-o parte la prul ei cnepiu, la capul ridicat, la ochiorii mijii i la toat fptura luminat totodat de strlucirea lumnrilor de cear i razele lunii ce ptrundeau prin ferestrele deschise, i era din ce n ce mai uimit. Avea impresia c o mai vzuse cndva, dar nu-i mai aducea aminte dac se ntmplase n vis, sau undeva la Cracovia pe sticla unei ferestre la o biseric. i nghiontindu-l din nou pe curtean, l ntreb cu glas sczut: Ea face parte din curtea voastr? Mama ei a venit din Lituania cu prinesa Anna Danuta, care a cstorit-o cu graful Jurand de Spychw. Era frumoas i dintr-un neam puternic. Prinesa, pe care i ea o iubea, inea la ea mai mult dect la celelalte jupnie. De aceea, i-a pus fiicei acelai nume - Anna Danuta. Dar cu cinci ani n urm, cnd nemii au atacat curtea noastr la Zotorya, mama ei a murit de fric. Atunci, prinesa a luat-o pe feti s-o creasc. Tatl ei vine i el adesea pe la curte i vede cu bucurie c fetia e sntoas i foarte iubit de prines. Numai c ori de cte ori se uit la ea, i se umplu ochii de lacrimi, amintindu-i de soia rposat, apoi se ntoarce cutnd s se rzbune asupra nemilor pentru nedreptatea cunoscut. A iubit-o att de mult, cum n-a mai iubit nimeni n Mazowsze i a ucis o mulime de nemi pentru ea. Pe Zbyszko l podidir lacrimile numaidect i i se umflar vinele la tmple. Pe mama ei au omort-o nemii? ntreb. i da, i nu. A murit de fric. S-a ntmplat acum cinci ani, cnd nimeni nu se gndea la rzboi i tot omul umbla fr primejdie. Prinul s-a dus s construiasc un turn la Zotorya, fr oaste, numai cu cei de la curtea lui, cum se ntmpl de obicei n timp de pace. Atunci au nvlit nemii vnztori, fr s declare rzboi, fr vreo pricin... Pe prin, uitnd de frica lui Dumnezeu i de toate binefacerile de care avuseser parte de la naintaii lui, l-au legat pe un cal i l-au rpit, i-au ucis oamenii. Mult vreme a stat prinul n robie la ei i abia cnd regele Wadystaw i-a ameninat cu rzboi, i-au dat drumul de fric; dar n timpul acelui atac, a
16

murit i mama Danusiei; suferea de inim, care i s-a oprit i n-a mai putut s rsufle. Domnia Ta ai fost de fa? Care-i este numele, c l-am uitat. Pe mine m cheam Mikoaj de Dugolas, dar m-au poreclit Baltagul. Da, am fost i eu acolo. Am vzut cum a vrut s-o urce n a un neam cu pene de pun la coif pe mama Danusiei, dar aceasta a leinat, legat, fcndu-se alb ca varul. Pe mine m-au tiat cu o halebard, de la care am i acum o cicatrice. Spunnd aceasta, i art o ran adnc, vindecat, la cap, care se ntindea de la rdcina prului pn la sprncean. Urm o clip de tcere. Zbyszko ncepu s priveasc iari la Danusia. Dup care ntreb: i Domnia Ta mi-ai spus c ea n-are cavaler? Dar nu mai auzi rspunsul, fiindc n clipa aceea cntecul ncet. Unul dintre cntrei, gras i greoi, se ridic deodat, aa c lavia se aplec ntro parte. Danusia se cltin i i desfcu minile, dar nainte de a cdea sau de a sri, Zbyszko se repezi ca un rs, i o nfc n brae. Prinesa, care n prima clip ipase de spaim, izbucni ntr-un rs vesel i exclam: Iat-l pe cavalerul Danusiei! Aproprie-te, micule cavaler, i acum dneo pe draga noastr cntrea! A prins-o ca din zbor! se auzir glasuri printre curteni. Zbyszko se apropie de prines innd-o la piept pe Danusia care, nconJurandu-i gtul cu o mn, cu cealalt i inea sus luta, de team s nu i-o striveasc cineva. Avea faa zmbitoare i plin de bucurie, dei se temuse puin. n acest timp, tnrul, ajungnd lng prines, o ls jos pe Danusia naintea ei, iar el ngenunche i nlndu-i capul rosti cu o ndrzneal neobinuit pentru vrsta lui: Fie dup voia Luminiei Tale, milostiv stpn. E timpul ca aceast frumoas jupni s i aib cavalerul ei, aa cum a venit i vremea ca i eu s-mi am stpna inimii mele, ale crei frumusee i virtute s le laud, drept care, cu ngduina Luminiei Tale, vreau s-i jur acestei jupnie credin i ajutor pn la moarte. Pe faa prinesei trecu o umbr de uimire, nu din cauza cuvintelor lui Zbyszko, ci doar pentru c totul se petrecuse att de repede. ntr-adevr, obiceiul jurmintelor cavalereti nu era polonez, dar Mazowsze, aflndu-se la hotarul cu ara nemeasc, i vznd adesea cavaleri chiar din ri mai deprtate, l cunotea chiar mai bine dect alte inuturi i-l imita destul de des. Prinesa auzise i ea de el mai de mult, nc de la curtea marelui su printe, unde toate obiceiurile apusene erau socotite ca lege i model pentru lupttorii de mare faim, astfel c din aceste motive nu gsi nimic jignitor n dorina lui Zbyszko, nici pentru ea i nici pentru Danusia. Din contr, era bucuroas c o jupni drag inimii ei ncepe s atrag inimile i ochii cavalerilor.
17

Aadar, i se adres jupniei cu chipul zmbitor: Danuka! Danuka! vrei s ai cavalerul tu? Blaia Danusia sri mai nti de trei ori n sus n pantofiorii ei roii, apoi ncolcindu-i gtul prinesei cu braele, ncepu s strige cu atta bucurie, de parc i se fgduise vreo distracie la care numai persoanele mai n vrst pot s ia parte: Vreau! vreau! vreau! Prinesei i se umplur ochii de lacrimi de atta rs; mpreun cu ea rse toat curtea. n sfrit, eliberndu-se de braele Danusiei, prinesa i spuse lui Zbyszko: Oho! Atunci, jur! jur! S vedem ce ai s juri. Zbyszko, ns, care printre rsetele celorlali i pstrase seriozitatea, rosti tot att de grav fr s se ridice din genunchi: i jur c, odat ajuns la Cracovia, am s-mi atrn pavza la un han, iar pe ea am s lipesc o hrtie pe care un cleric nvat n ale scrisului o s mi-o ntocmeasc astfel: jupnia Danusa, fiica lui Jurand, este cea mai fermectoare i mai virtuoas dintre jupniele care triesc la toate curile regale. Cine se va arta mpotriv, voi lupta cu el pn cnd va pieri unul dintre noi sau va fi luat n robie. Prea bine! Vd c tii obiceiul. i altceva? Iar dup aceea, aflnd de la Domnia Sa Mikoaj de Dugolas, c mama jupniei Jurand i-a dat ultima suflare din pricina unui neam cu pene de pun la coif, jur s retez cteva ciufuri de acest fel de pe capetele nemilor i s le arunc la picioarele domniei mele. La aceste cuvinte, prinesa deveni serioas i ntreb: Nu juri numai aa, n joac? Iar Zbyszko rspunse: Aa s-mi ajute Dumnezeu i Sfnta Cruce; am s repet acest jurmnt ntr-o biseric naintea unui preot. Este vrednic de toat lauda dorina de a lupta cu vrjmaul fioros al neamului tu, dar mi pare ru de tine, fiindc eti tnr i poi s mori uor. Atunci, se apropie deodat Mako de Bogdaniec, care pn atunci se mulumise doar s ridice din umeri, ca un om din alte timpuri, acum, ns, socoti c este cazul s vorbeasc: n aceast privin, s n-ai grij, milostiv stpn. ntr-o btlie, oricui i se poate ntmpla s moar, iar pentru un lahtic, fie el btrn sau tnr, este o adevrat cinste. Dar rzboiul nu-i este strin acestui flciandru, fiindc dei este mic de ani, nu de puine ori a avut prilejul s lupte clare i pe jos, cu sabia sau cu toporul, cu paloul scurt sau lung, cu pavz sau fr. Este nou obiceiul ca un cavaler s-i fac un legmnt fetei care i-a czut drag, aa c n-o s-l cert pe Zbyszko pentru c i-a fgduit jupniei lui penele de pun. Muli nemi au dat bir cu fugiii naintea lui i

18

o s-o mai fac i alii, iar dac n astfel de mprejurri vor mai crpa i cteva capete, doar faima lui va fi. Ehei, vd c n-avem de-a face cu un copilandru oare-care, se bucur prinesa. Apoi se ntoarse spre Danusia: Aaz-te n locul meu, astzi ai ntietate; numai s nu rzi, pentru c nu se cuvine. Danusia se aez n locul prinesei; voia s se prefac serioas, dar ochiorii albatri i rdeau spre Zbyszko, care rmsese n genunchi, i nu se putea stpni s nu dea din picioare de bucurie. D-i mnuile, o ndemn prinesa. Danusia i ntinse mnuile lui Zbyszko, care le primi cu veneraie i ducndu-le la buze rosti: O s le prind la coif i cine se va lcomi la ele, va fi vai de el! Dup care i srut minile Danusiei, apoi picioarele i se ridic. Atunci, ns, l prsi curajul dinainte i inima i se umplu de o mare bucurie, fiindc de acum ncolo va fi socotit de ntreaga curte drept un brbat matur, aa c scutur mnuile de la Danusia i ncepu s strige pe jumtate vesel, pe jumtate cu nflcrare: Venii, feciori de cini cu pene de pun! venii! Dar tocmai n clipa aceea, intr n han acelai clugr care venise i mai nainte mpreun cu ali doi mai n vrst. Slujitorii mnstirii crau n urma lor courile de rchit, iar n ele urcioarele cu vin i tot felul de gustri ncropite la repezeal. Cei doi i ddur binee prinesei i i reproar din nou c nu trsese la abaie, iar ea le explic iari c, ntruct dormiser destul n timpul zilei, toat curtea cltorete noapte pe rcoare, astfel c n-au nevoie de odihn. Pe de alt parte, nevrnd s-l trezeasc nici pe cunoscutul abate, nici pe cuvioii clugri, preferase s-i mai dezmoreasc picioarele la han. Dup mai multe cuvinte de politee, rmase hotrt ca mine, dup slujbele de diminea, prinesa cu toat curtea vor lua micul dejun i se vor odihni la mnstire. Clugrii amabili i invitar mpreun cu mazurienii pe lahticii de lng Cracovia i pe Mako de Bogdaniec, care i aa avea de gnd s se duc la abaie ca s depun acolo averea dobndit n rzboi i darurile primite de la generosul prin Witold, toate bunuri destinate rscumprrii aezrii Bogdaniec din arend. Dar tnrul Zbyszko nu auzi invitaia, deoarece alergase la carele lui i ale unchiului, pzite de slujitori, ca s-i schimbe vemintele i s arate mai bine naintea prinesei i a Danusiei. Lund deci hainele din car, porunci s fie duse n odaia slujitorilor i acolo ncepu s se mbrace. Aranjndu-i mai nti prul n mare grab, i-l strnse ntr-o plas de mtase, mpodobit la spate cu boabe de chihlimbar, iar n fa cu perle adevrate. Apoi se mbrc ntr-o scurt alb de mtase, cusut cu grifoni de aur, iar n partea de jos cu voiuri nflorate; pe deasupra, se strnse ntr-o cingtoare aurit, dubl, de
19

care atrna o sbioar scurt cu mnerul chenruit cu argint i filde. Totul era nou, strlucitor i fr nici o urm de snge, dei le luase ca prad de rzboi de la un tnr cavaler din Frizia, care slujea la cavalerii teutoni. Dup aceea, Zbyszko i trase pantalonii la care un crac era n dungi lungi, verzi i roii, iar cellalt n dungi violete i galbene, cu toate c amndoi se sfreau sus cu o tabl de ah pestri. Dup care, nclnduse n pantofi purpurii cu vrfuri alungite, frumos i proaspt se duse n sala cea mare. Cnd apru n u, fcu o impresie puternic asupra tuturor. Prinesa, vznd acum ce cavaler chipe i alesese Danusiei, se bucur i mai mult. n schimb, Danusia se repezi la el ca o cprioar de la nceput. Dar fie frumuseea tnrului, fie glasurile de admiraie ale curtenilor o reinur nainte de a ajunge la el, aa c oprindu-se la un pas de Zbyszko, i cobor ochiorii i mpreunndu-i minile, ncepu s-i rsuceasc degetele mbujorat i descumpnit. Dar n urma ei, se apropiar i alii: prinesa nsi, curtenii i jupniele, cntreii i clugrii, pentru c voiau cu toii s-l vad mai de aproape. Jupniele din Mazowsze priveau la el ca la un curcubeu, regretnd acum fiecare c n-o alesese pe ea; cele mai vrstnice admirau scumpeea vemintelor, astfel c n jurul lui se form un cerc de curioi. Zbyszko sttea la mijloc cu un zmbet mndru pe faa-i copilreasc i se nvrtea puin pe loc, ca s-l poat vedea mai bine. Cine este? se interes unul dintre clugri. E micul cavaler, nepotul lahticului acesta, rspunse prinesa artnd spre Mako, abia adineauri i-a jurat credin Danusiei. Clugrii nu se artar mirai, cci astfel de jurminte nu obligau la nimic. Se jura cel mai adesea femeilor cstorite, iar n neamurile mai nsemnate n care obiceiul din Apus era cunoscut, aproape fiecare i avea cavalerul ei. Atunci cnd cavalerul i jura unei jupnie, nu devenea prin asta logodnicul ei, dimpotriv, de cele mai multe ori, ea i lua alt brbat, iar el, dac avea virtutea statorniciei, continua s-i rmn credincios, dar se cstorea cu alta. Ceva mai mult se mirar clugrii de vrsta crud a Danusiei, dar nu exagerar, fiindc n acele vremuri flciandri de aisprezece ani ajungeau castelani. Chiar regina Jadwiga, cnd a venit din Ungaria n-avea dect cincisprezece ani, iar jupniele se mritau la treisprezece. De altfel, acum se uitau cu toii mai mult la Zbyszko, dect la Danusia i ascultau cuvintele lui Mako care, mndru de nepotul lui, povestea cum dobndise tnrul veminte att de scumpe. Acum un an i dou sptmni, spuse, am fost invitai n ospeie de cavalerii saxoni. La ei se mai afla tot ca oaspete un cavaler din ndeprtata ar a frizilor, care triau ht! tocmai pe malul mrii, i avea cu el un biat cu trei ani mai mare ca Zbyszko. Odat, la un osp, tnrul acela l-a cam luat peste picior pe Zbyszko, spunndu-i c n-are nici musta i nici
20

barb. Zbyszko, ambiios cum era, nu l-a ascultat cu prea mult plcere i nfcndu-l de cap, i-a smuls tot prul, fapt pentru care mai apoi ne-am luptat pe via i moarte sau luarea n robie. Cum adic, Domnia Ta, v-ai luptat? ntreb Mikoaj de Dugolas. Pentru c tatl i-a luat partea fiului, iar eu am inut cu Zbyszko; aa c ne-am luptat toi patru pe pmnt bttorit n faa celorlali oaspei. Neam neles c cine va nvinge, acela va lua i carele, i caii, i slujitorii celui nvins. i ne-a ajutat Dumnezeu. I-am tiat pe frizii aceia, dei cu mare trud, ntruct nu le lipsea nici curajul i nici puterea, aa ca am avut parte de o prad nsemnat: erau patru care, fiecare cu cte o pereche de cai de clrie, i patru armsari uriai, nou slujitori i dou armuri grozave, cum se gsesc puine pe la noi. E drept, coifurile le-am spart n timpul luptei, dar Isus ne-a rspltit n alt fel, fiindc vemintele de mare pre umpleau o lad bine ferecat; cele purtate acum de Zbyszko tot n ea se aflau. La acestea, cei doi lahtici de lng Cracovia i toi mazurienii ncepur s se uite cu mare admiraie la unchi i la nepot, iar Mikoaj de Dugolas, poreclit Baltagul, rosti: Dup cte vd, Domniile Voastre suntei brbai puternici i aprigi la mnie. Acum, credem i noi c tinerelul o s dobndeasc penele de pun! Mako rse, dar pe faa-i aspr i se ntipri ntr-adevr ceva din expresia unei psri rpitoare. ntre timp, slujitorii de la mnstire scoseser din courile de rchit vinul i gustrile, iar din odaia slugilor fetele ncepur s aduc tvi pline cu omlet aburind, garnisit cu crnai care umplur ncperea cu mirosul lor de grsime de porc. Aceast privelite le strni tuturor pofta de mncare, aa c se apropiar de mese. Cu toate acestea, nimeni nu se aez naintea prinesei care, stnd la mijloc, le spuse mai nti lui Zbyszko i Danusiei s ocupe locurile din faa ei, apoi i se adres numai tnrului: Se cuvine s mnnci din aceeai farfurie cu Danusia, dar s n-o calci pe picior pe sub lavi i nici s nu-i atingi genunchii, cum fac ceilali cavaleri, deoarece este prea mic. La acestea, Zbyszko rspunse: N-am s fac una ca asta, milostiv stpn, poate peste doi sau trei ani, cnd Isus mi va ngdui s m cunun i cnd jupni va mai crete; ct despre picioare, chiar dac a vrea, tot n-a putea, pentru c sunt prea sus. Aa este, rspunse prinesa, dar m bucur s aflu c ai obiceiuri cuviincioase. Dup care se nstpni tcerea, fiindc ncepur s mnnce cu toii. Zbyszko tia cele mai grase buci de crnat i i le oferea Danusiei sau i le bga n gur, iar ea, bucuroas c o slujete un cavaler att de bine

21

mbrcat, mnca mijindu-i ochiorii i zmbindu-le cu rndul lui Zbyszko sau prinesei. Dup ce luar tvile golite de pe mese, slujitorii mnstirii ncepur s toarne n pahare vinul dulce i parfumat, brbailor mai mult, femeilor mai puin, dar cavalerismul lui Zbyszko se vzu mai ales atunci cnd se aduser castroanele cu alune de la mnstire. Erau alune de pdure i, rare pe atunci pentru c se aduceau de departe, italieneti, pe care mesenii le alegeau cu mare poft, aa c, n curnd, n toat ncperea nu se mai auzea dect trosnetul cojilor sparte n dini. Zadarnic ar crede cineva c Zbyszko se gndea numai la el, deoarece el prefera s le arate prinesei i Danusiei mai degrab puterea lui de cavaler i stpnirea de sine, dect lcomia pentru buntile rare, care l-ar fi njosit n ochii lor. Astfel, umplndu-i mereu mna de alune de pdure sau italiene, nu le sprgea ntre dini, cum fceau alii, ci le sprgea ntre degetele-i de fier, apoi i oferea Danusiei miezul curat de coaj. Pentru ea nscoci i un fel de joc, ntruct, dup ce alegea miezul, i apropia mna de gur i sufla cu putere cojile care zburau pn aproape de tavan. Danusia rdea cu atta poft, nct prinesa, de team ca jupni s nu se nece, se vzu nevoit s-i spun s nceteze cu joaca, dar privind la bucuria fetei, o ntreb: Ei, Danusia, e bine s ai cavalerul tu? Oho, e foarte bine! ncuviin pupila preferat. Apoi ntinznd degeelul trandafiriu, atinse scurta de mtase alb a lui Zbyszko i retrgndu-l numaidect, ntreb la rndu-i: i va fi al meu i mine? i mine, i duminic, i... pn la moarte, i rspunse Zbyszko. Cina se prelungi, deoarece dup alune se aduser plcinte dulci cu stafide. Unii dintre curteni voiau s danseze, alii s asculte cntecele trubadurilor sau ale Danusiei, dar spre sfrit, pleoapele se lipir peste ochiorii Danusiei, iar cporul ncepu s i se clatine n amndou prile; o dat, de dou ori mai privi la prines, apoi la Zbyszko, i mai trecu nc o dat pumniorii peste pleoape i adormi de ndat, rezemndu-se cu ncredere de umrul tnrului cavaler. Doarme? ntreb prinesa. Poftim, asta-i doamna" ta. Ea mi este mai drag n somn dect alta la dan, rspunse Zbyszko, stnd drept i nemicat, ca s nu trezeasc fata. Dar n-o trezir nici mcar cntecele trubadurilor. Unii tropoteau n tactul melodiei, alii acompaniau btnd din talere, dar cu ct larma era mai mare, cu att Danusia dormea mai adnc cu buzele ntredeschise ca un petior. Se trezi abia cnd, ca rspuns la cntatul cocoilor, rsun dangtul clopotelor de la mnstire i toi se ridicar de pe lavie strignd: La utrenie! la utrenie! S mergem pe jos, pentru lauda lui Dumnezeu, propuse prinesa.

22

i lund-o de mn pe Danusia, iei cea dinti din han, urmat de alaiul curtenilor. Noaptea ncepuse s albeasc. Spre rsrit, pe cer, se vedea o transparen uoar, verde n partea de sus i trandafirie n cea de jos, iar sub ea, parc o panglic ngust, aurie, care se lea vznd cu ochii. Spre apus, luna prea c se retrage din faa unei transparene. Lucirile deveneau tot mai trandafirii i mai puternice. Lumea se trezea ud de roua bogat, bucuroas i odihnit. Dumnezeu a vrut s fie senin, dar va fi o cldur grozav, constatar curtenii prinesei. Nu face nimic, i liniti lahticul de Dugolas, o s dormim la abaie, iar la Cracovia o s ajungem spre sear. Mai mult ca sigur, iari la osp. Acum, aproape n fiecare zi acolo are loc cte un osp, iar dup lehuzie i ntreceri, o s fie i mai multe. O s vedem cum se va purta cavalerul Danusiei. Ei, sunt vnjoi ca stejarii!... Ai auzit ce spuneau despre lupta aceea n patru? Poate c se vor altura suitei noastre, vd c se sftuiesc ntre ei. Se sftuiau ntr-adevr, fiindc cel mai vrstnic, Mako, nu era prea bucuros de cele ntmplate, aa c mergnd n urma alaiului i ncetinindui paii nadins, ca s poat vorbi n libertate, rosti: La drept vorbind, asta nu nseamn nimic. Eu o s m strecor ntr-un fel pn la rege, fie i n suita prinesei i poate o s capt ceva. Mi-ar prinde grozav de bine vreun castel sau vreun trguor... Dar o s mai vedem, o s rscumprm Bogdaniec, ntruct ce-au stpnit prinii notri, e bine s stpnim i noi. Ce facem, ns, cu ranii? Cei pe care i-a adus abatele, i va lua napoi, iar pmntul fr rani nu face dou parale. Aa c ia aminte la ce-i spun: n-ai dect s juri ce vrei i cui vrei, dar s-l nsoeti pe Spytko de Melsztyn la prinul Witold i s pornii asupra ttarilor. Dac se va vesti rzboiul naintea lehuziei reginei, s nu mai atepi nimic, nici ntrecerile cavalereti i s te duci acolo unde vei avea folos. Cneazul Witold, tii i tu ct este de darnic i te cunoate i el pe tine. Dac te vei descurca bine, vei fi rspltit pe msur, nainte de toate, poate te va ajuta Dumnezeu s iei ct mai muli prini. Ttarii sunt ct frunza i iarba pe pmnt. n caz de izbnd, poi s primeti pn la aizeci de robi. Aici, Mako, care se lcomea la pmnt i la mna de lucru, ncepu s viseze: D, Doamne, s aduc vreo cincizeci de rani i s-i aez la Bogdaniec, a tia o bucat bun din pdure. Ne-am nstri amndoi. Afl de la mine c nicieri nu poi lua atia prini, ci poi lua acolo! Zbyszko, ns, ncepu s clatine din cap. Doamne ferete! O s prind nite herghelegii care mnnc strvuri de cai, neobinuii cu pmntul! Ce s fac cu ei la Bogdaniec?... Afar de asta,
23

m-am jurat s retez penele de pun de pe trei coifuri nemeti. Unde-o s le gsesc printre ttari? Ai jurat, pentru c n-ai minte, astfel de jurminte nu nseamn nimic. i onoarea mea de cavaler? Dar cu Ryngaa cum a fost? Ryngaa l-a otrvit pe prin, i sihastrul m-a dezlegat de legmnt. O s te dezlege abatele la Tyniec i de astea. Un abate este mai mult dect un sihastru care arta mai mult a ho dect a clugr. Bine, dar eu nu vreau. Mako se opri i ntreb mnios: Atunci, cum rmne? Du-te Domnia Ta singur la Witold, pentru c eu nu merg. Tu, nepricopsitule! i cine se va nchina regelui?... Nu-i este mil de oasele mele? Oasele Domniei Tale rmn ntregi chiar dac se prvlete un copac peste ele. i chiar dac mi-ar prea ru, la Witold tot nu m duc. Atunci ce-ai s faci? Vrei s fii oimar sau cntre la curtea din Mazowsze? Parc oimar ar fi ceva ru? Dar, de vreme ce preferi s mormi dect s m asculi, n-ai dect s mormi. Unde-ai s te duci? Pentru tine Bogdaniec nu nseamn nimic? O s ari cu minile goale, fr rani? Nu-i adevrat! Ai nscocit-o grozav cu ttarii. Ai auzit ce spuneau rutenii c ttarii nu pot fi gsii dect mori pe cmpul de lupt, fiindc n step nu poate fi prins nici unul. Cu ce voi alerga dup ei? Cu armsarii ia greoi pe care i-am luat de la nemi? Ia te uit? i ce prad o s iau? Cojoace pduchioase i nimic mai mult. Ct de bogat o s m ntorc la Bogdaniec! Abia atunci o s fiu numit comite. Mako tcea, ntruct n vorbele lui Zbyszko era mult adevr, i abia ntr-un trziu zise: Te-ar rsplti prinul Witold. Pi cum de nu; unuia i d prea mult, altuia nimic. Spune o dat unde ai s te duci. La Jurand de Spychw. Mako i ndrept brul pe caftanul de piele i se supr: Du-te nvrtindu-te! Ascult-m, nu se ls Zbyszko. Am vorbit cu Mikoaj de Dlugoas i el zice c Jurand vrea s-i rzbune soia din cauza morii ei. O s m duc s -l ajut. Mai nti, singur mi-ai spus c pot s m lupt cu nemii, ntruct i cunoatem i pe ei, i felul lor de a lupta. Pe urm, acolo, la hotar, o s gsesc mai uor penele de pun. Iar n al treilea rnd, tii i Domnia Ta c nu orice otean le poart la coif, aa c dac Isus m va ajuta, voi face rost i de penele de pun, i de prad. n sfrit, un rob din acele pri nu-i totuna cu un ttar. Dac-l aezi n pdure, n-are s-i par ru.
24

Ce-i cu tine, copile, i-ai pierdut minile? Doar acum nu este rzboi i numai Dumnezeu tie cnd va fi! Na-i-o bun! Urii au ncheiat pace cu stuparii i nu mai stric stupii i nici mierea n-o mnnc! Ha, ha! Pi Domnia Ta n-ai mai auzit c dei otile mari nu se mai lupt, iar regele i marele maestru i pun peceile pe pergamente, la hotar e mare vnzoleal! i iau vitele unii altora, turmele, pentru un cap de vac se ard cteva sate i se asediaz castelele. Dar rpirile de rani i de fecioare? Jefuirea negustorilor la drumul mare? Amintete-i de vremurile dinainte despre care mi-ai povestit. l-a fost ru acelui Nacz, care a prins patruzeci de cavaleri ce se duceau la teutoni, i-a nchis n temnie i nu le-a dat drumul pn cnd marele maestru nu i-a trimis o cru plin cu banii de gloab? Iar Jurand de Spychw nu face nici el altceva i are totdeauna de lucru la hotar. O vreme, pir n tcere, ntre timp se luminase de-a binelea, i razele soarelui fceau s strluceasc stncile pe care era construit abaia. Dumnezeu poate s te ajute pretutindeni, accept n cele din urm Mako mbunat, roag-te s te binecuvnteze. Sigur c totul este n puterea lui! i gndete-te la Bogdaniec, fiindc nu m-ai convins c nu vrei s te duci la Jurand pentru aezarea noastr i nu pentru ruca asta. S nu mai vorbeti aa, c m supr. Aa-i, mi-a czut cu tronc i nu m mpotrivesc, dar altele sunt jurmintele pe care i le-am fcut Ryngaei. Ai ntlnit alta mai frumoas? Ce-mi pas mie de frumuseea ei? Dac-i place, ia-o cnd o s mai creasc, dac-i fiica unui comite puternic. Pe chipul lui Zbyszko se aternu un zmbet luminos. Se prea poate. Alt domni i alt soie nu-mi doresc! Cnd o s-i slbeasc oasele, o s ai grij de copiii notri. Fu rndul lui Mako s zmbeasc, aa c rspunse mpcat cu totul: Grindin! Grindin! n-au dect s fie ca grindina. Bucurie la btrnee i mntuire dup moarte. Asta s ne dea Isus.

25

Capitolul III
rinesa Danuta, Mako i Zbyszko mai fuseser i nainte la Tyniec, dar n suit erau curteni care-l vedeau acum prima dat. Acetia, nlndui ochii, priveau cu uimire la abaia impuntoare, la zidurile crenelate care se ridicau deasupra stncilor peste prpstii, la cldirile care se nlau pe povrniurile muntelui sau nuntrul zidurilor etajate i strlucind ca aurul n lumina soarelui care rsrea. Dup zidurile i cldirile artoase, dup acareturile destinate la tot felul de ntrebuinri, dup grdinile de la poalele muntelui i dup cmpurile lucrate ct cuprindeai cu privirea, se vedea de la prima arunctur de ochi c era un lca cu bogii nenumrate din vechime cu care oamenii din Mazowsze, un inut mai srac, nu erau obinuii i tare se mai minunau. Existau, de bun seam, abaiile strvechi i puternice ale benedictinilor i n alte pri ale rii, la Lubus pe Odra, la Pock, spre exemplu, n Wielkopolska la Mogilna i n alte locuri, totui nici una nu se putea compara cu cea de la Tyniec, ale crei pmnturi ntreceau chiar i unele principate, iar veniturile ei ar fi strnit pn i invidia regilor din acel timp. Aa c admiraia curtenilor sporea mereu, iar unora aproape c nu le venea s cread ce vedeau. n acest timp, prinesa, vrnd s scurteze drumul i s-i fac jupniele curioase, l rug pe unul dintre clugri s povesteasc istoria strveche i cumplit despre Walgierz Viteazul, pe care o auzise nu prea exact la Cracovia. La auzul acestei propuneri, jupniele se strnser ciopor n jurul stpnei, urcnd ncet panta, ca nite flori mergtoare n razele soarelui.

26

Despre Walgierz s v povesteasc fratele Hidulf, cruia i s-a artat n vis ntr-o noapte, spuse unul dintre clugri, uitndu-se la cellalt, un om btrn care mergea puin adus de spate alturi de Mikoaj de Dlugoas. E adevrat c l-ai vzut cu proprii ochi, cuvioase printe? ntreb prinesa. L-am vzut, rspunse clugrul posomort, pentru c sunt momente n care din voia Domnului, poate s-i prseasc locuina de sub pmnt i s se arate oamenilor. Cnd se ntmpl asta? Clugrul privi la ceilali doi i tcu, fiindc exista credina c spiritul lui Walgierz apare atunci cnd printre clugri se stric obiceiurile, cnd acetia se gndesc mai mult dect se cuvine la bunurile i la bucuriile lumeti. Tocmai asta nu voia s recunoasc nici unul dintre ei; se mai spunea i c stafia prorocete rzboiul sau alte nenorociri, de aceea, fratele Hidulf rosti abia dup o clip de tcere: Apariia ei nu prevestete nimic bun. Nici eu n-a vrea s-l vd, spuse prinesa, fcndu-i semnul crucii, dar de ce se afl n iad, de vreme ce, cum am auzit, s-a rzbunat doar pentru nedreptatea ce i s-a fcut? Chiar dac ar fi fost virtuos toat viaa, rspunse clugrul cu asprime, tot ar fi fost blestemat, pentru c a trit n vremea pgnilor i n-a fost iertat pentru pcatul originar prin sfntul botez. Dup aceste cuvinte, sprncenele prinesei se mpreunar dureros, deoarece i trecu prin minte c marele ei printe, pe care-l iubise din tot sufletul, murise i el n credina pgneasc i avea s ard venic n iad. Ascultm, l ndemn pe clugr dup un moment de tcere. Iar fratele Hidulf ncepu s povesteasc: Era pe vremea pgnilor un graf puternic, cruia i se spunea, din cauza frumuseii lui, Walgierz Viteazul. Toat ara asta, ct vedeai cu ochii, era a lui, iar n timpul campaniilor, afar de pedestraii din popor, conducea o sut de lncieri, pentru c toi stpnitorii, spre apus pn dincolo de Opole, iar spre rsrit pn la Sandomierz, erau vasalii lui. Cirezile lui nu le putea numra nimeni, iar la Tyniec avea un turn plin cu bani, cum au acum teutonii la Malborg. tiu c au! l ntrerupse prinesa Danuta. i era asemenea unui uria, i urm clugrul vorba, smulgea i stejarii cu rdcini cu tot, iar la cntatul din lut i din gur, nu-l ntrecea nimeni n lume. Iar o dat, cnd era la curtea regelui francez, s-a ndrgostit de el regina Helgunda, pe care tatl ei voia s-o ncredineze lui Dumnezeu, i a fugit cu el la Tyniec, unde au trit amndoi n destrblare, pentru c nici un preot n-a vrut s-i cunune n biseric. La Wilica, ns, se afla Wisaw cel Frumos din stirpea regelui Popiei. n absena lui Walgierz Viteazul, acesta a pustiit inutul Tyniec. Walgierz Viteazul l-a nfrnt i l-a
27

adus n robie la Tyniec, fr s se team c orice femeie care-l vedea pe Wislaw, se lepda numaidect de tat i de mam, numai s-i mulumeasc poftele. Aa s-a ntmplat i cu Helgunda. L-a nfurat cu asemenea legturi, nct uriaul care smulgea stejari din rdcin, n-a fost n stare s le rup, aa c l-a dat n mna lui Wislaw, care l-a dus la Wilica. Dar Rynga, sora lui Wisaw, auzind cntecul lui Walgierz n temni, s-a ndrgostit imediat de el i i-a dat drumul. Odat slobod, Walgierz i-a tiat cu paloul pe Wisaw i pe Helgunda, ale cror trupuri lea aruncat corbilor, apoi s-a ntors cu Rynga la Tyniec. i n-a procedat cum se cuvine? ntreb prinesa. Iar fratele Hidulf rspunse: Dac ar fi primit botezul i ar fi dat Tyniec clugrilor benedictini, poate c Dumnezeu i-ar fi iertat pcatele, dar pentru c n-a fcut-o, l-au mncat viermii pmntului. Dar benedictinii erau pe atunci n Regat? Nu erau, fiindc aici triau numai pgnii. Atunci, cum putea s se boteze i s le dea Tyniec? Nu putea i tocmai de aceea a fost osndit la chinuri venice n iad, rspunse clugrul cu gravitate. Desigur, are dreptate, se auzir cteva glasuri. Dar ntre timp se apropiaser de poarta principal a mnstirii, unde i atepta abatele n fruntea unui numeros alai de clugri i lahtici. Laicii: economi", avocai", procuratori", i tot felul de slujbai dintre clugri, erau ntotdeauna destul de muli la mnstire. Numeroi lahtici, chiar cavaleri avui, aveau n grij pmnturile ntinse ale sfntului lca n baza dreptului de vasalitate nu prea des ntlnit n Polonia, iar acetia, ca vasali" veneau bucuroi la curtea suzeranului", unde lng marele altar, era mai uor s capete daruri, scutiri i alte binefaceri ce depindeau adesea de un serviciu nensemnat, un cuvnt rostit la momentul potrivit sau de buna dispoziie a puternicului abate. Serbrile care se pregteau n cetatea de scaun atrgeau i ele destui vasali de acest fel din inuturi ndeprtate, care, din pricina mbulzelii, gseau cu greutate locuri n hanurile din Cracovia, aa c rmneau la Tyniec. Din aceste motive abbas centum villarum13 putea s-o ntmpine pe prines cu un cortegiu i mai numeros dect de obicei. Era un om de statur nalt, cu faa uscat, neleapt, ras n vrful capului, care mai jos, deasupra urechilor, era nconjurat de prul crunt. Pe frunte, avea o cicatrice de la o ran cptat, se vede, n vremea tinereii cavalereti, ochi ptrunztori ce priveau seme de sub sprncenele negre. Era mbrcat ntr-o ras, ca i ceilali clugri, dar pe deasupra purta o mantie neagr, cptuit cu purpur, iar la gt, un lan de aur, de care atrna o cruce tot de aur, btut cu pietre scumpe, nsemn al demnitii lui
13 Aici, abatele celor o sut de sate (lb. lat.). 28

de abate. Toat fptura lui trda un om mndru, obinuit s porunceasc i ncreztor n sine. Cu toate acestea, pe prines o ntmpin curtenitor, ba chiar cu umilin, ntruct i amintea c soul ei descindea din acelai neam cu principii din Mazowsze, din care se trgeau regii Wadyslaw i Kazimierz, iar dup mam i regina de acum, stpna uneia dintre cele mai mari ri din lume. Trecu deci pragul porii, i nclin capul adnc, apoi fcnd semnul crucii asupra Annei Danuta i a ntregii curi cu o cutie mic pe care o inea ntre degetele de la mna dreapt, spuse: Fii binevenit, milostiv stpn n umilul lca al clugrilor. Fie ca Sf. Benedict de Nursja, Sf. Maurus, Sf. Bonifaciu i Sf. Benedict de Aniane, ca i Jan de Tolomeia, patronii notri care triesc n venic lumin, s-i dea sntate, noroc i s te binecuvnteze de cte apte ori n fiecare zi n tot timpul vieii tale! Ar trebui s fie surzi, dac n-ar asculta cuvintele unui abate att de nsemnat, rspunse prinesa ndatoritoare, cu att mai mult cu ct noi am venit aici la slujb, n grija creia ne ncredinm. Pronunnd aceste cuvinte, i ntinse mna, pe care abatele, ndoind un genunchi, ca un curtean, i-o srut asemenea unui cavaler, apoi intrar mpreun pe poart. Se vede c-i ateptau cu liturghia, fiindc n clipa aceea rsunar clopotele mari i cele mici; trmbiaii de la ua bisericii suflar n trmbiele rsuntoare n cinstea prinesei, iar ceilali lovir n tobele uriae, btute n aram roie i acoperite cu piele ntins, care iscat ecouri puternice. Asupra prinesei, care nu se nscuse ntr-o ar cretin, fiecare biseric fcuse pn acum o impresie adnc, cea de la Tyniec, ns, le ntrecu pe toate, mai ales c i n privina frumuseii, nu multe puteau s-i stea alturi. nuntru domnea ntunericul, doar lng marele altar tremurau dre subiri de lumin, amestecat cu strlucirile lumnrilor ce se rsfrngeau n aurrie i sculpturi. Un clugr n odjdii iei cu sfintele daruri, se nclin naintea prinesei i ncepu sfntul sacrificiu. Se nlar numaidect fumuri aromate i bogate care, nvluindu-l pe preot i altarul, urcar n trmbe linitite, sporind atmosfera tainic din biseric. Anna Danuta i ls capul pe spate i desfcndu-i minile la nlimea feei, ncepu s se roage cu evlavie. Dar cnd rsunar sunetele de org, instrument rar pe vremea aceea n biserici, i ncepur s cutremure naosul cu tunete nltoare, urmate de glasuri ngereti i cntece parc de privighetori, atunci ochii prinesei se ridicar, pe chipul ei, alturi de pioenie i team, se aternu o ncntare fr margini. Dac cineva s-ar fi uitat la ea, i s-ar fi prut c vede o Sfnt Binecuvntat care admir privelitea minunat a cerului deschis. Astfel se ruga fiica lui Kiejstut14, nscut pgn, care, dei n viaa de zi cu zi, ca toi oamenii din acel timp, pomenea cu prietenie i ncredere
14 Kiejstut (1297-1382) conduce Lituania mpreun cu Olgierd din 1345. Este nchis de Jagieo n 1381 i ucis la Krew. 29

numele lui Dumnezeu, n casa Domnului, i ndrepta totui cu o team copilreasc privirile spre puterea tainic i nemsurat a divinitii. i tot att de pios, dar cu mai puin team, se ruga ntreaga curte. Zbyszko ngenunchease naintea stranelor printre mazurieni, deoarece numai jupniele o nsoiser pe prines n prezbiteriu, i se ncredina lui Dumnezeu. Din cnd n cnd, se uita la Danusia, care sttea cu ochii nchii lng prines, i se gndea c meritase s devin cavalerul acestei jupnie, cu tot darul nsemnat pe care i-l fgduise. Aadar, acum, cnd berea i vinul cu care se cinstise la han nu mai aveau nici un efect, se ngrijor de-a binelea, gndindu-se cum s-i respecte cuvntul dat. Rzboi nu era. n vnzoleala de la hotar, era ntr-adevr uor s ntlneasc vreun neam narmat cu care s lupte, punndu-i viaa n joc. Aa-i spusese i lui Mako. Numai c, se gndi, nu orice neam poart pene de pun sau de stru la coif. Dintre oaspeii teutonilor, numai grafii, iar dintre cavalerii teutoni, poate doar marile cpetenii. Dac nu va fi rzboi, poate s dureze ani ntregi pn s dobndeasc el penele de pun, pentru c i mai trecu prin minte i c, nefiind investit cavaler, poate s-i provoace la lupt doar pe cei de-o seam cu el. Se atepta, e drept, s primeasc cingtoarea de cavaler din minile regelui n timpul ntrecerilor anunate cu ocazia botezului, fiindc trudise mult pentru asta, dar pe urm? Se va duce la Jurand de Spychw, l va ajuta, va zdrobi ct mai muli oteni i cu asta basta. Otenii teutoni nu sunt cavaleri cu pene de pun la coif. ntristat i descumpnit, vznd c fr ajutorul lui Dumnezeu nu va izbndi prea mult, ncepu s se roage: Isuse, las-ne s ne luptm cu cavalerii teutoni i cu nemii, care sunt vrjmaii acestui Regat i ai tuturor neamurilor care-i slvesc Numele Sfnt n limba noastr. Blagoslovete-ne pe noi, iar pe ei nimicete-i, cci mai degrab-l slujesc pe starostele iadului mpotriva noastr, dect pe Tine. Ne poart ur n inima lor, suprai c regele nostru mpreun cu regina au botezat Lituania, i nu-i las s-i taie pe dumanii Ti cu paloele slugilor Tale. Pedeapsa-i clar. Iar eu, pctosul Zbyszko, m ciesc naintea Ta i cer ajutor rnilor Tale, s-mi trimii ct se poate de repede trei nemi nsemnai cu pene de pun la coif i, n mila Ta, s-mi ngdui s-i bat de moarte. i asta numai pentru c i le-am promis Danutei, fiica lui Jurand i slujitoarea Ta, i m-am jurat pe cinstea mea de cavaler. Iar din ce se va gsi asupra celor ucii, o s dau cu credin a zecea partea bisericii Tale sfinte, ca i Tu, dulce Isuse, s ai fal i folos de la mine i s cunoti c am fost sincer i n-am vorbit degeaba. i dac se va dovedi adevrat, s m ajui, Doamne, amin!" Dar pe msur ce se ruga, inima i se nmuia de evlavie, aa c mai adug nc o obligaie: dup ce va rscumpra Bogdaniec, va drui bisericii toat ceara pe care albinele o vor aduna un an ntreg n stupi. Credea c unchiul Mako nu se va arta mpotriv, iar Domnul Isus se va
30

bucura mai ales de ceara pentru lumnri, pe care, vrnd s-o capete mai repede, se va grbi s-l ajute. Gndul acesta i se pru att de ndreptit, c bucuria i umplu sufletul: acum, era aproape sigur c rugmintea i va fi ascultat i rzboiul va ncepe n curnd, iar dac nu va ncepe, el tot o si respecte legmntul. Simi n brae i n picioare o putere att de mare, nct chiar n acest moment ar fi pornit de unul singur asupra unui steag ntreg de oteni. Se gndi chiar c, mulumindu-l pe Dumnezeu, ar putea s-i aduc i Danusiei vreo doi nemi. nflcrarea tinereasc l ndemna s-o fac, dar de ast dat nelepciunea nvinse, ntruct se temea ca rugminile lui, prea multe, s nu-l supere pe Dumnezeu. Cu toate acestea, ncrederea lui crescu i mai mult, cnd dup slujb i odihna mai ndelungat, pe care i-o ngdui toat curtea, ascult la micul dejun convorbirea dintre abate i Anna Danuta. Soiile prinilor i regilor din acea vreme, att din pricina evlaviei, ct i ca rezultat al darurilor minunate pe care le primeau de la marii maetri ai Ordinului, se artau foarte prietenoase cu cavalerii teutoni. Pn i cuvioasa Jadwiga a reinut ct a trit mna ridicat asupra ei de soul i stpnul ei. Doar Anna Danuta, cunoscnd din partea lor nenorociri cumplite n familie, i ura din tot sufletul. Prin urmare, cnd abatele o ntreb de Mazowsze i viaa de acolo, ncepu s se plng cu amrciune mpotriva Ordinului: Ce se poate ntmpla ntr-un principat care are asemenea vecini? Chipurile, este pace; se schimb solii i scrisori, dar cu toate astea, nu poi fi sigur pe ziua i ceasul de mine. Cine se culc seara la hotar, nu tie niciodat dac nu se va trezi legat, cu vrful paloului la gt sau cu acoperiul arzndu-i deasupra capului. Jurmintele, peceile i pergamentele nu sunt respectate. Aa s-au petrecut lucrurile i la Zotorya, cnd, n vreme de pace, l-au luat pe prin n robie. Cavalerii teutoni au spus atunci c acel castel ar putea deveni amenintor pentru ei. Dar castelele se repar pentru a sluji la aprare, nu pentru atac. i pe urm, care prin nare dreptul s ridice sau s repare castele pe pmntul lui? Ordinul nu poate fi ctigat nici de cei slabi, nici de cei puternici, fiindc pe cei slabi i dispreuiesc, iar pe cei puternici se strduiesc s-i ngenuncheze. Cine le face bine, este rspltit cu ru. Exist vreun ordin pe lume care s fi cunoscut n alte regate attea binefaceri cte au primit ei de la prinii polonezi? i cum au fost rspltii acetia? Cu ur i nclcarea pmnturilor, cu rzboi i trdare. n zadar te plngi, n zadar i acuz i Reedina Apostolic, fiindc ei, trind n ncpnare i trufie, nu-l mai ascult nici mcar pe papa de la Roma. Acum, au trimis, m rog, o solie cu prilejul lehuziei reginei i al botezului, dar au fcut-o numai pentru c vor s abat mnia unui rege puternic de la ei pentru ce-au fptuit n Lituania. n cugetele lor, va sllui ntotdeauna gndul la distrugerea Regatului i a ntregii seminii polone". Abatele ascult cu luare-aminte i cltin din cap, apoi gri:

31

tii c a venit la Cracovia n fruntea soliei comturul15Lichtenstein, frate n cadrul Ordinului foarte respectat pentru neamul renumit, vitejia i nelepciunea lui. Poate c n curnd l vei vedea aici, milostiv stpn, fiindc ieri mi-a trimis veste c, vrnd s se roage la relicvele noastre, ne va face o vizit la Tyniec. La aceste cuvinte, prinesa ncepu iari s se jeluiasc: Lumea vorbete, i poate cu dreptate, c n curnd va izbucni un rzboi mare, n care de o parte va fi Regatul polon i toate neamurile care vorbesc o limb apropiat de cea polon, iar de cealalt, nemii i Ordinul. Se prea poate ca la acest rzboi s se fi referit sfnta... Brygida, interveni nvatul abate, care acum opt ani a intrat n rndul sfinilor. Cuviosul Piotr de Alwaster i Maciej de Linkping i-au scris vedeniile, n care se vorbete ntr-adevr de un mare rzboi. Zbyszko mai c se nfior de bucurie la aceste cuvinte i, nemaiputndu-se abine, ntreb: i va fi curnd? Dar abatele, ocupat cu prinesa, nu-l auzi, sau poate se prefcu doar c nu-i aude ntrebarea. Iar prinesa i urm vorba: Pe la noi, cavalerii tineri se bucur din pricina acelui rzboi, dar cei mai n vrst i mai cumpnii zic astfel: Nu de nemi ne temem, dei mare este puterea i trufia lor, nu de suliele i paloele lor, ci de sfintele relicve ale teutonilor, fiindc mpotriva acestora puterea omeneasc nu ne este de nici un ajutor. Aici, Anna Danuta privi cu spaim la abate i adug cu glasul mai cobort: Se zvonete c au o achie adevrat din Sfnta Cruce: cum poi s te lupi cu ei? Le-a trimis-o regele Franei, o lmuri abatele. Urm un moment de tcere, dup care cuvnt Mikoaj de Dugolas, poreclit Baltagul, un om umblat i cu experien: Eu am fost n robie la cavalerii teutoni, spuse, i am vzut procesiuni la care purtau acel lucru sfnt. Afar de asta, ns, la mnstirea din Oliwa se afl o mulime de alte relicve nsemnate, fr de care Ordinul n-ar fi ajuns la asemenea putere. La acestea, clugrii benedictini i ndreptar capetele ctre cel care vorbea i ncepur s-l ntrebe curioi din cale-afar: Hai, spune, ce este acolo! Este o bucat din vemntul Sfintei Fecioare, rspunse lahticul de Dtugolas. Apoi o msea a Mriei Magdalena i vrfurile tufiului de foc n care nsui Dumnezeu i s-a artat lui Moise, o mn a sfntului Liberius i multe din oasele altor sfini, de la mini i de la picioare... Cum s te lupi cu ei? repet prinesa oftnd.
15 Mare cpetenie n cadrul Ordinului teuton. 32

Abatele i ncrunt fruntea nalt i ateptnd o clip, rspunse astfel: E greu s te lupi cu ei fie i pentru c sunt clugri i poart crucea pe mantii; dar dac au ntrecut msura n pcate, e cu putin ca nici relicvele acelea s nu mai vrea s rmn la ei, iar atunci nu numai c nu le vor mai spori puterile, ci-i vor slbi, ca s ajung n mini mai evlavioase. Fie ca Dumnezeu s crue sngele cretinilor, dar dac se apropie un rzboi mare, i n Regatul nostru se afl relicve care vor lupta de partea noastr. ntr-o vedenie a sfintei Brygida, un glas spune: Am fcut din ei albine folositoare i i-am aezat la marginea pmnturilor cretine. Dar iat c sau ridicat mpotriva mea. Pentru c nu se ngrijesc de suflet i nu au mil de trupurile acestui popor, care, din rtcirea lui, s-a convertit la credina catolic i a venit la mine. i au fcut din el robi, i nu-l nva poruncile Domnului, i lundu-i Sfintele Daruri, l osndesc la i mai mari chinuri, dect dac ar fi rmas pgn. Duc rzboaie pentru a-i mulumi lcomia. De aceea, va veni vremea cnd dinii lor vor fi scoi i le va fi tiat mna dreapt, iar piciorul drept le va fi schilod, ca s-i recunoasc pcatele lor". S dea Dumnezeu! exclam Zbyszko. Ceilali cavaleri i clugrii i recptar curajul, ascultnd asemenea prorocire, iar abatele se ntoarse ctre prines i-i zise: De aceea, avei ncredere n Dumnezeu, milostiv stpn, fiindc mai degrab zilele lor sunt numrate, dect ale voastre. Acum, primete cu inim recunosctoare aceast cutiu n care se afl un deget de la piciorul Sf. Ptolemeus, unul dintre ocrotitorii notri. Prinesa ntinse minile tremurnd de fericire i ngenunchind, primi cutiua pe care ncepu de ndat s-i apese buzele. Bucuria stpnei o mprtir curtenii i jupniele, pentru c nimeni nu se ndoia c din acest dar se vor revrsa binecuvntarea i prosperitatea asupra tuturor i poate chiar a ntregului principat. Zbyszko se simi i el fericit, socotind c rzboiul avea s nceap numaidect dup serbrile de la Cracovia.

33

Capitolul IV
recuse bine de amiaz, cnd prinesa i nsoitorii ei plecar de la Tyniec la Cracovia. De multe ori cavalerii de atunci, cnd intrau n oraele mai mari ori prin castele, venind n vizit la persoane nsemnate, se mbrcau n veminte de rzboi. Se nstpnise ntr-adevr obiceiul ca s se dezbrace ndat dup ce treceau de poart, lucru la care i ndemna chiar stpnul casei cu cuvintele tradiionale: Nobili cavaleri, scoatei-v armurile, fiindc ai venit la prieteni". Cu toate acestea, intrarea rzboinic" era socotit mai artoas i sporea nsemntatea cavalerului. n virtutea acestui obicei, att Mako, ct i Zbyszko i puseser platoele de pre, i umrarele ctigate de la cavalerii frizieni, luminoase, strlucitoare i mpodobite pe margini cu fir de aur. Mikoaj de Dugolas, care vzuse multe ri i muli cavaleri n via, aa c era un mare cunosctor n straiele de rzboi, recunoscu dintr-odat c platoele fuseser meterite de armurierii din Milano, faimoi n toat lumea. Fiecare era socotit o adevrat bogie i numai cei mai avui i le puteau permite. De aici trase concluzia c frizii aceia fuseser oameni de vaz n locurile lor de batin, aa c ncepu s se uite la Mako i la Zbyszko cu i mai mare respect. Coifurile lor, ns, dei artoase, nu erau tot att de bogate, caii, n schimb, mpodobii din belug, strnir admiraia i invidia curtenilor. i Mako, i Zbyszko, aezai pe ei foarte nalte, priveau de sus la ntregul alai. Fiecare dintre ei inea n mn o suli lung, fiecare avea un palo la old i un topor la a. Scuturile le lsaser ntr-adevr n carele de povar, ca s le fie mai uor, dar i fr ele amndoi artau de parc mergeau mai degrab la btlie dect n ora.

34

Amndoi clreau aproape de caleaca n care pe bancheta din spate edeau prinesa cu Danusia, iar pe cea din fa, jupneasa Ofka, vduv dup Krystyn de Jarzbkw i btrnul Mikoaj de Dugolas. Danusia privea cu mare interes la cavalerii n armuri, iar prinesa, scond din vreme n vreme din sn cutiua cu relicvele Sf. Ptolemeus, o ducea la buze i o sruta. Sunt grozav de curioas cum arat oasele nuntru, spuse ntr-un trziu, dar n-o s deschid singur cutiua, ca s nu-l supr pe Sfnt. O s-o deschid episcopul la Cracovia. La care grijuliul Mikoaj de Dugolas o preveni: Ei, mai bine s n-o dai din mn, e un lucru prea scump. Poate c ai dreptate, accept prinesa dup o clip de gndire, apoi adug: De mult nu mi-a mai fcut nimeni o asemenea bucurie, ca bunul abate cu acest dar, care m-a vindecat i de frica de relicvele teutonilor. A vorbit cu nelepciune i dreptate, interveni Mako de Bogdaniec. Ei aveau i aproape de Wilno felurite relicve, mai ales c voiau s-i conving oaspeii c luptau cu nite pgni. Ei i? Ai notri i-au dat seama c e destul s scuipe n mini i s nvrt toporul, ca s sparg i coiful, i capul dintr-o dat. Sfinii ajut, e pcat s te mpotriveti, dar numai celor drepi, care se duc la btlie cu credin i n numele lui Dumnezeu. Aa gndesc i eu, milostiv stpn, c dac va fi un rzboi mare, chiar dac toi nemii i vor ajuta pe cavalerii teutoni, i vom nfrnge, fiindc poporul nostru este mai mare i Domnul Isus ne-a dat mai mult putere n oase. Ct despre relicve, parc la noi n mnstirea de la Czstochowa nu se gsete o achie din lemnul Sfintei Cruci? Adevrat, pe viul Dumnezeu, i aminti prinesa. Dar la noi, aceasta va rmne la mnstire, pe cnd teutonii o vor aduce pe-a lor cu ei la nevoie. Tot una-i! Puterea lui Dumnezeu nu tie ce-i deprtarea. Nu-i aa, hai, spune cum stau lucrurile? l rug prinesa adresnduse mintosului Mikoaj de Dugolas, iar acesta se grbi s rspund: Asta poate s-o spun orice episcop. i pn la Roma este departe, dar papa conduce lumea, ce s mai vorbim de Dumnezeu! Prinesa se liniti pe deplin i aduse vorba despre Tyniec i frumuseile lui. Mazurienii erau mirai nu numai de avuia abaiei, ci i de minuniile ntregului inut prin care cltoreau acum. mprejur, erau sate dese, bogate i livezi de pomi fructiferi, dumbrvi de tei, cuiburi de berze prin copaci, iar mai jos prisci cu stupi cu acoperiuri de paie. De-a lungul drumului, de o parte i de cealalt, se ntindeau lanuri de grne de tot felul. La rstimpuri, vntul apleca marea spicelor nc verzi, printre care, multe ca stelele pe cer, se ieau cpoarele albstrelelor i ale macilor roii deschise. Ht, departe, dincolo de lanuri, nnegreau unde i unde pdurile sau nveseleau ochii crngurile de mesteacn i tufiurile de arin scldate n strlucirea soarelui, ntrerupte pe alocuri de luncile jilave, npdite de iarb i nagii ce se
35

roteau pe deasupra mlatinilor... apoi iari coline acoperite de case i din nou lanuri... Se vedea c pmntul este locuit de un popor numeros i harnic, ndrgostit de munca pe ogor. Ct cuprindeai cu ochii, prea c pretutindeni curgea lapte i miere n pace i fericire. Asta-i ara regelui Kazimierz, observ prinesa, s tot trieti aici i s nu mai mori niciodat. i Domnului Isus i rd ochii, adug Mikoaj de Dugolas, cnd vede asemenea inut binecuvntat de Dumnezeu; i cum poate fi altfel de vreme ce aici, cnd ncep s bat clopotele, nu exist nici un locor n care s nu ajung! Se tie clar c duhurile rele, neputndu-le suporta dangtele, sunt nevoite s fug prin pdurile de la hotarul cu ungurii. Mai mare mirarea, intr n vorb i jupneasa Ofka, vduv dup Krystyn de Jarzbkw, c Walgierz Viteazul, despre care ne-au povestit clugrii, poate s se arate la Tyniec, unde clopotele bat de apte ori pe zi. Asemenea cuvinte l nelinitir puin pe Mikoaj, care ncuviin i el, dup ce se gndi o clip: Mai nti, necercetate sunt cile Domnului, iar n al doilea rnd, s nu uitai c el trebuie s aib ngduina Lui de fiecare dat. Fie ce-o fi, dar eu sunt bucuroas c nu nnoptm la mnstire. Cred c a muri de fric dac mi s-ar arta un asemenea uria din iad. Ehei, nu se tie, c se spune c este grozav de chipe. Orict ar fi de frumos, nu vreau s m srute unul care scoate pucioas pe gur. Dar de unde tii c ar vrea s te srute? Auzind aceste cuvinte, prinesa, jupn Mikoaj i cei doi cavaleri de Bogdaniec pufnir n rs. Rdea chiar i Danusia, lundu-se dup ceilali, cci nu nelegea de ce Ofka de Jarzbkw i ntoarse faa mnioas spre Mikoaj de Dugolas i zise: L-a prefera pe el Domniei Tale. Ei, mai bine-i s nu vorbeti de lup, o sftui mazurianul vesel, fiindc ucig-l toaca rtcete i pe drum, ntre Cracovia i Tyniec, i mai ales spre sear; dac te aude i i se arat un un cpcun! Puchea pe limb-i! se supr Ofka. Dar n clipa aceea, Mako de Bogdaniec care clrea un cal nalt, putea vedea mai departe dect cei din caleac, struni bidiviul i se minun: O, Doamne, dar asta ce mai este? Ce vrei s spui? Se ivete un uria din spatele dealului. Cuvntul s-a ntrupat! exclam prinesa. Nu v mai inei de prostii! Zbyszko, ns, se ridic n scri i adeveri: E un uria, pe legea mea! Walgierz trebuie s fie! De fric, surugiul trase tare de huri i caii se ridicar n dou picioare; ncepu s se nchine cnd vzu de pe capr clreul care se apropia.

36

Prinesa se ridic n picioare, apoi se aez la loc ngrozit. Danusia i ascunse capul n faldurile rochiei prinesei. Curtenii, jupniele i trubadurii care veneau clare dup caleac, auzind numele blestemat, se apropiar n grab. Brbaii mai rdeau, chipurile, dar n ochi li se citea teama; jupniele pliser i doar Mikoaj de Dugolas, care vzuse mai multe, i pstra obrazul senin i vrnd s-o liniteasc pe prines, i zise: Nu te teme, milostiv stpn. Soarele nc n-a scptat i chiar dac ar fi noapte, Sfntul Ptolemeu l va nvinge pe Walgierz. n acest timp, clreul necunoscut, ajungnd pe creasta dealului, i opri calul. n razele soarelui care apunea se vedea foarte bine i statura lui prea s ntreac ntr-adevr nlimea unui om obinuit. Spaiul dintre el i cortegiul prinesei nu msura mai mult de treizeci de pai. De ce s-a oprit? se interes unul dintre cntrei. Pentru c i noi ne-am oprit, rspunse Mako. Se uit la noi, de parc ar vrea s aleag pe cineva, observ al doilea cntre. Dac-a ti c e om i nu necuratul, m-a duce la el i i-a da cu luta n cap. Femeile se nspimntar de-a binelea i ncepur s se roage cu voce tare. Iar Zbyszko, vrnd s-i arate curajul fa de prines i de Danusia, spuse: Eu am s m duc i aa. Ce-mi pas mie de Walgierz! Danusia ncep s strige aproape plngnd: Zbyszko! Zbyszko!" dar el i ndemn calul i naint din ce n ce mai repede, ncreztor c de-l va ntmpina chiar Walgierz, l va strpunge cu sulia. Mako, ns, care avea privirea ager, lmuri: Pare uria pentru c st pe colin. E ntr-adevr nalt, dar e un om obinuit, nimic altceva. A, m duc i eu ca s nu se ajung la sfad ntre el i Zbyszko. n acest timp, Zbyszko, naintnd la trap, se ntreba dac s coboare sulia dintr-odat sau mai nti s-l cerceteze de aproape pe omul de pe colin. Se hotr totui s-l vad mai nti i se convinse ndat c aa era cel mai bine, pentru c pe msur ce se apropia, necunoscutul ncepu s-i piard din nlimea neobinuit. Era un brbat de statur uria i clrea un cal pe msur, chiar mai nalt dect armsarul lui Zbyszko, dar omul nu arta ca un uria. Pe deasupra, mai era i fr armur, cu o cciul de catifea pe cap de forma unui clopot i o mantie de pnz ce-l apra de praf, sub care se vedea tunica verde. Stnd pe colin, inea capul ridicat i se ruga. Se vede c oprise calul ca s-i sfreasc rugciunea de sear. Ei, n-are cum s fie Walgierz!" se gndi tnrul. Ajunse att de aproape, nct putea s-l ating cu sulia pe necunoscut; acesta, ns, vznd c are de-a face cu un cavaler n straie bogate, i zmbi cu bunvoin i se nclin: Fie ludat numele lui Isus Cristos! Acum i n vecii vecilor.
37

Nu cumva acolo jos este alaiul prinesei de Mazowsze? Ba chiar aa este. Venii de la Tyniec? Zbyszko nu mai avu cnd s rspund, ntruct rmase att tic uimit, c nici nu mai auzi ntrebarea. O clip sttu mpietrit, nevenindu-i s-i cread ochilor, deoarece la vreun sfert de stadie n urma brbatului necunoscut, vzu zece-cincisprezece clrei narmai, n fruntea crora, dar mult mai nainte, se afla un cavaler ntr-o armur strlucitoare, cu o mantie de stof alb cu cruce neagr i un coif de oel cu nite pene de pun grozave. Un cavaler teuton! opti Zbyszko. i la aceast privelite, se gndi c rugciunea lui fusese ascultat, c Dumnezeu, n marea lui mil, i trimitea un neam, cum l rugase la Tyniec, i c trebuia s se foloseasc de acest prilej, aa c fr s mai stea pe gnduri, nainte ca toate acestea s-i treac prin minte, nainte de a-i reveni din uimire, se aplec n a, i potrivi sulia la jumtatea urechii calului i porni n goan asupra cavalerului, strignd deviza neamului: Grindin! Grindin!" Potrivnicul rmase i el mirat, fiindc i opri calul fr s mai coboare sulia nfipt la scar, uitndu-se nainte parc nesigur c era atacat. Coboar sulia! rcni Zbyszko, nfigndu-i pintenii n coastele calului. Grindin! Grindin! Spaiul care-i desprea se micora vznd cu ochii. Cruciatul, vznd c atacul era ndreptat mpotriva lui, i struni calul, cobor sulia i cnd sulia lui Zbyszko era gata s-i strpung pieptul, deodat, o mn puternic i-o frnse ca pe o trestie uscat, apoi aceeai mn i struni calul cu o for nprasnic, nct armsarul i nfipse toate patru picioarele n pmnt i se opri nemicat. Om nebun, ce faci? rsun un glas adnc i amenintor, ataci un sol, jignindu-l astfel pe rege? Zbyszko se uit mai bine i-l recunoscu pe brbatul serios care, socotit drept Walgierz, speriase jupniele prinesei cu o clip nainte. Las-m s-l atac pe neam! Cine eti tu? strig, punnd mna pe baltag. Pentru Dumnezeu, las toporul! cnd i spun, c te zvrl din a! porunci i mai amenintor necunoscutul. Ai insultat majestatea regal i vei fi trimis n judecat. Dup care se ntoarse ctre otenii care-l urmau pe teuton, i-i chem: Venii aici! Dar n timp, sosi Mako cu chipul nelinitit i ntunecat, nelese i el c Zbyszko se purtase ca un nesocotit, i isprava lui putea s aib urmri neplcute pentru el, era pregtit totui s se bat. ntreaga suit a cavalerului necunoscut i a teutonului numra abia vreo cincisprezece oameni narmai care cu sulie, care cu arbalete, aa c doi cavaleri n
38

armur puteau s lupte cu ei nu fr sori de izbnd. Mako se mai gndi i c dac aveau s-i amenine cu judecata, poate c e mai bine s-o evite nvingndu-i pe aceti oameni, apoi s se ascund pe undeva pn va trece furtuna. Astfel c faa i se zbrci dintr-odat ca botul unui lup gata s mute i mboldindu-i calul ntre Zbyszko i brbatul necunoscut, ncepu s-l ntrebe, innd totodat mna pe palo: Cine suntei, Domniile Voastre? Cine v d dreptul? Regele mi-a poruncit s nltur toate primejdiile de pe drum i m numesc Powaa de Taczew. La aceste cuvinte, Mako i Zbyszko privir la cavaler, apoi i bgar armele pe jumtate scoase n teci i i plecar capetele. Nu din cauza fricii, ci din respect fa de faima unui nume cunoscut de mult, pentru c Powaa de Taczew, lahtic dintr-un neam vajnic i avut, care stpnea pmnturi numeroase pe lng Radom, era n acelai timp i unul dintre cei mai slvii cavaleri din Regat. Trubadurii l ludau n cntecele lor ca pe un model de onoare i brbie, alturndu-l de Zawisza de Garbow i Farurej, de Skarbek de Gra, Dobek de Olenica i Jasiek Naszan, de Mikoaj de Moskorzw i Zyndram de Maszkowice. Iar acum, mai reprezenta pn la un punct i persoana regelui, aa c atacarea lui ar fi nsemnat s-i pun capetele sub securea gdelui. De aceea i Mako, venindu-i n fire, i se adres cu respectul cuvenit: Cinste i plecciune Domniei Tale, slavei i brbiei. Plecciune, Domnilor Voastre, rspunse Powaa, dei a fi preferat s v cunosc n mprejurri mai bune. Din ce pricin? ntreb Mako. Powaa se ntoarce spre Zbyszko. Ce te-ai ncumetat s faci, tinere? Pe drumul mare i n apropierea regelui ai atacat un sol! tii ce te ateapt pentru asemenea fapt? L-a atacat pe sol, pentru c e tnr i fr minte, de aceea fapta o ia naintea gndului, i lu Mako aprarea. Dar nu-l judeca prea aspru, Domnia Ta, cci am s-i spun toat trenia. N-o s-l judec eu. Datoria mea este doar s-l leg... Cum aa? se minun Mako, uitndu-se iari ntunecat la grupul de oteni. Asta-i porunca regelui! Dup aceste cuvinte, se aternu tcerea. Este lahtic, adug Mako. Atunci s jure pe onoarea de cavaler c se va prezenta la orice judecat. M jur pe onoarea mea! strig Zbyszko. Prea bine. Care v sunt numele? Mako i spuse numele i blazonul amndurora. Dac Domniile Voastre facei parte din suita prinesei lui Janusz, rugai-o s v ia aprarea n faa regelui.
39

Nu suntem de la curtea ei. Noi venim din Lituania, de la prinul Witold. Ar fi fost mai bine s nu ne ntlnim cu nimeni! De la ntlnirea cu prinesa ni se trage toat nenorocirea. i aici, Mako ncepu s povesteasc ce s-a petrecut la han, aa c vorbi despre ntlnirea cu curtea prinesei i despre legmntul lui Zbyszko, dar n cele din urm, se mnie pe Zbyszko, din cauza prostiei cruia dduser de necaz, aa c, ntorcndu-se spre el, l dojeni: Mai bine-ai fi murit la Wilno! Ce i s-a nzrit, ticlosule? Dup ce-am jurat, ddu rspuns Zbyszko, m-am rugat Domnului Isus s m ajute s-i gsesc ne nemi, i-am promis i daruri, aa c, atunci cnd am vzut penele de pun i mantia cu crucea neagr, parc un glas din mine m-o ndemnat: Atac-l pe neam, fiindc asta-i o minune!" Ei i am pornit asupra lui, cine n-ar fi fcut-o? Ascultai-m, l ntrerupse Powaa. Eu nu v doresc rul, pentru c e limpede c tnrul sta s-a fcut vinovat mai mult din cauza uurinei vrstei lui. A fi bucuros s nu-i iau n seam greeala i s merg mai departe, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. Asta, ns, a putea s-o fac numai dac acea cpetenie teuton mi-ar fgdui c nu se va plnge regelui. Rugai-l, Domniile Voastre, i dac-i va prea ru de flcu... Mai bine m duc la judecat, dect s m nchin naintea unui teuton! se mpotrivi Zbyszko. Onoarea mea de lahtic nu mi-o ngduie. La acestea, Powaa de Taczew l privi cu asprime i-l cert: Ru faci. Cei mai vrstnici tiu mai bine ca tine ce nseamn onoarea de cavaler. i despre mine a auzit mult lume, dar dac a fi greit astfel, nu m-a ruina s m rog de iertare. Zbyszko nu se simi prea bine, dar aruncndu-i privirea mprejur, propuse: Aici, pmntul este drept, ajunge s-l bttorim puin. Dect s-i cer iertare neamului, mai bine m-a lupta clare sau pe jos cu el pe moarte sau viaa n robie. Prost mai eti! l ntrerupse Mako. Cum o s te bai cu un sol? Nici tu cu el i nici el cu un nepricopsit ca tine. Apoi i se adres lui Powaa: Iertare, Domnia Ta. Nepotul meu s-a prostit de tot din cauza rzboiului, dar e mai bine s nu vorbeasc el cu neamul, fiindc este n stare s-l i jigneasc. O s vorbesc eu cu el i o s-l rog, iar dac, dup cei va sfri solia, comturul va binevoi s lupte n aren, i voi sta i eu la ndemn. Este un cavaler dintr-un neam mare, care nu va lupta cu oricine, rspunse Powaa. Cum se poate? Doar port i eu cingtoare i pinteni. Chiar i un prin se poate msura cu mine.

40

Este adevrat, dar Domnia Ta s nu-i vorbeti de asta, poate doar dac va aduce el vorba, fiindc m tem s nu se ndrjeasc i mai tare. Dar, s te ajute Dumnezeu. M duc s-l nduplec pentru tine, i spuse Mako lui Zbyszko, ateapt-m aici. i spunnd acestea, se apropie de teutonul care, oprindu-se la civa pai, sttuse eapn pe calul nalt ct o cmil, asemenea unei statui turnate din fier, i ascultase cu cea mai mare nepsare vorbirea dinainte. n timpul anilor lungi de rzboi, Mako nvase puin nemete, aa c ncepu s-i explice comturului n limba lui ce se ntmplase i s dea vina pe tinereea i sngele iute al biatului, care avusese impresia c nsui Dumnezeu i trimisese un cavaler cu pene de pun, ncercnd la sfrit s-l roage s-i ierte vina lui Zbyszko. Faa comturului rmase neschimbat. Seme i drept, cu capul ridicat, privea la Mako att de nepstor i totodat cu dispre, de parc nu s-ar fi uitat la un cavaler i nici mcar la un om, ci la o scndur de la gard. Stpnul de la Bogdaniec, bg de seam i chiar dac i alegea n continuare vorbele cu meteug, se vedea c mnia ncepea s-i clocoteasc n piept; vorbea tot mai n sil, iar pe obrajii ari de soare i urca rumeneala. Era limpede c, fa de aceast semeie rece, lupta cu sine, ca s nu scrneasc din dini i s nu rbufneasc. Powaa, ns, observ ce se petrece i, avnd o inim bun, se hotr s-i vin n ajutor. i el, cutnd n tineree isprvi cavalereti cu primejdie pe la curile ungureasc, austriac, burgund i ceh, care l-au fcut faimos, nvase nemete, aa c acum i spuse n aceast limb lui Mako cu un glas mpciuitor i glume: Domnia Ta, vezi doar c nobilul comtur socotete c ntmplarea nu merit nici mcar un cuvnt. Nu numai n Regatul nostru, ci pretutindeni tinerii n-au prea mult minte, dar un asemenea cavaler nu se lupt cu nite copii nici cu paloul, nici cu legea. La acestea, Lichtenstein i umfl mustaa decolorat i i ndemn calul nainte, trecnd pe lng Mako i Zbyszko. Acestora, ns, o mnie cumplit le ridic prul sub coifuri, i minile apucar paloele. Ateapt, mama ta de teuton, strecur printre dinii ncletai cel mai n vrst dintre cavalerii de Bogdaniec, acum i jur i eu ie, i am s te gsesc dup ce-i vei ncheia solia. Dar Powaa de Taczew, cruia sngele ncepuse s-i urce la cap, l potoli: Asta dup aceea. Mai nti, s v ia prinesa aprarea, c altfel va fi ru de biat. Apoi porni n urma teutonului, l opri i o vreme discutar cu nsufleire. i Mako, i Zbyszko i ddur seama c teutonul nu se uita la Powaa cu aceeai fa mndr, ca la ei, iar asta le spori i mai mult mnia. n curnd,

41

Powaa se ntoarse la ei i ateptnd ca neamul s se ndeprteze, le atrase atenia: V-am luat aprarea, dar e un om nenduplecat. Zice c nu se va plnge regelui numai dac Domniile Voastre vei mplini ce va pretinde el... i ce vrea? Mi-a spus aa: Am s m opresc s-i dau binee prinesei de Mazowsze. S vin i ei, s descalece, s-i scoat coifurile i de jos, cu capetele descoperite, s m roage, i am s le rspund". Aici, Powaa l privi n ochi pe Zbyszko i adug: neleg c nu-i lucru uor pentru nite lahtici... dar te previn c dac nu vrei s-l faci, cine tie ce te poate atepta; poate chiar paloul clului. Feele lui Mako i Zbyszko se nvineir ca piatra. Se aternu iari tcerea. Ei, ce zicei? ntreb Powaa. Zbyszko i rspunse linitit i cu atta gravitate, de parc ar fi avut cu douzeci de ani mai mult. Ce s zicem? Toate sunt n puterea Domnului? Cum adic? Adic de-a avea i dou capete, i clul ar trebui s mi le reteze pe amndou, am o singur onoare i nu m pot face de ruine. Powaa deveni serios i ntorcndu-se spre Mako, l ntreb i pe el: Dar Domnia Ta ce spui? Eu spun c pe bietanul sta l-am crescut de mic, rspunse Mako posomort... Viitorul neamului nostru st n el, pentru c eu sunt btrn, dar nu poate s fac asta nici cu preul vieii. Chipul aspru ncepu s-i tremure i dragostea pentru nepot rbufni n el cu atta putere, nct l strnse n braele-i acoperite de fier i ncepu s strige: Zbyszko! Zbyszko! Iar tnrul cavaler mai c rmase mirat i mbrindu-i unchiul, la rndul lui, zise: Ei, nu tiam c ii att de mult la mine!... Vd c suntei nite cavaleri adevrai, le spuse micat Powaa, i de vreme ce tnrul mi-a jurat pe onoarea lui c se va prezenta la judecat, nam s-l cetluiesc; n oameni ca Domniile Voastre pot s am ncredere. Aadar, nu v pierdei cu firea. Neamul o s zboveasc o zi la Tyniec, aa c eu o s-l vd pe rege nainte i am s-i nfiez lucrurile n aa fel nct s-l supr ct mai puin. Noroc c am izbutit s frng sulia, mare noroc! Dar Zbyszko se mpotrivi: Dac tot trebuie s-mi pierd capul, m-a fi bucurat mai mult s-i rup oasele teutonului. De mirare c tii s-i aperi cinstea att de bine i nu poi s pricepi c astfel ne-ai face poporul de rs! i pierdu rbdarea Powaa.

42

De priceput, pricep eu, o inu Zbyszko nainte, dar tocmai de aceea mi pare ru... Powaa, ns, se ntoarse ctre Mako: Domnia Ta, dac tnrul izbutete s scape nevtmat, se cuvine s-i pui glugua pe cap, ca la un oim. Altminteri n-o s piar de moarte bun. Ar izbuti, dac Domnia Ta ai vrea s tinuieti naintea regelui ce s-a ntmplat. i ce facem cu neamul? Limba doar nu i-o pot lega. Adevrat! C bine zici! Tifsuind n acest fel, pornir napoi spre alaiul prinesei. Slujitorii lui Powaa, care erau amestecai mai nainte cu oamenii lui Lichtenstein, mergeau acum n urma lor. De departe se vedeau legnndu-se n btaia vntului printre cciulile mazurienilor penele de pun ale teutonului i coiful lui strlucind n soare. Ciudat mai este firea cavalerilor teutoni, remarc parc ngndurat stpnul de Taczew. Cnd o duc ru, pot fi trufai ca un clugr franciscan, umili ca un miel i dulci ca mierea, de parc nimeni n-ar fi mai bun ca ei n toat lumea. Dar cnd se simt n putere, nimeni nu se sumeete mai mult ca ei i n-au mil ctui de puin niciodat. Se pare c Domnul Isus le-a dat cremene n loc de inim. M-am uitat i eu la tot felul de noroade i nu o dat am vzut cum un adevrat cavaler i cru potrivnicul mai slab spunndu-i: Nu-mi va spori onoarea, clcnd n picioare pe cel czut". Pe cnd teutonii tocmai atunci sunt cei mai nverunai. Dac-l ii de cap, nu-l lsa s-i scape, c nu-i va fi bine! Aa i solul sta! A pretins de ndat nu numai s-i cerei iertare, ci s v facei i de ruine. M bucur, ns, c nu i-ai dat ascultare. Netrebnicul! strig Zbyszko. i s nu v artai ngrijorai, fiindc e n stare s se bucure de ndat. Dup aceste cuvinte, ajunser i se unir cu alaiul prinesei. Cnd i vzu, solul teuton i aternu pe fa o expresie de trufie i dispre, dar ei se prefcur c nu-l vd. Zbyszko trecu alturi de Danusia i ncepu s sporoviasc vesel cu ea, vestind-o c de pe colin se vede foarte bine Cracovia, iar Mako i istorisi unuia dintre cntrei despre puterea grozav a lahticului de Taczew, care frnsese n mn sulia lui Zbyszko asemenea unui b uscat. Pi de ce i-a frnt-o? ntreb trubadurul. Pentru c biatul s-a prefcut c lupt cu neamul, aa n glum. Cntreului, lahtic i om umblat, nu i se pru o glum prea bun, dar vznd c Mako vorbete cam dispreuitor despre ea, nu o lu nici el n serios. n acest timp, neamul fu contrariat de purtarea lor. Privi de cteva ori la Zbyszko, apoi la Mako; nelese n sfrit, c nu vor descleca i nu-l iau n seam cu bun tiin. Atunci, i sticlir ochii ca oelul i ncepu numaidect s-i ia rmas-bun...

43

n momentul n care pornea, Powaa de Taczew nu se putu stpni i-i spuse la desprire: Pleac linitit, cavalere, n ar e pace i nu va da nimeni nval asupra Domniei Tale, poate doar vreun copilandru nesbuit... Cu toate c obiceiurile din aceast ar sunt ciudate, n-am cutat aprarea, ci doar tovria Domniei Tale, rspunse Lichtenstein. Cred c ne vom mai ntlni i la curtea de aici, i n alt parte... n ultimele cuvinte, rsuna parc o ameninare ascuns, de aceea Powaa rspunse cu gravitate: S dea Dumnezeu... Spunnd acestea, se nclin i se ntoarse, dup care nl din umeri i murmur cu jumtate de glas, n aa fel ns ca cei mai apropiai s-l aud: Amrtule! Ce te-a mai slta din a n vrful suliei i te-a nvrti prin aer ct i-ai zice de trei ori rugciunea! i ncepu s stea de vorb cu prinesa, pe care o cunotea bine. Anna Danuta se interes ce fcea pe aici, iar el o lmuri c regele i poruncise s nlture primejdiile de pe drum n tot inutul, fiindc din pricina mulimii oaspeilor care veneau la Cracovia, puteau s se ntmple oricnd lucruri neplcute. i drept dovad, povesti cele petrecute cu o clip nainte, la care fusese martor. Se gndi totui c pentru intervenia prinesei n folosul lui Zbyszko va avea destul timp s-o roage mai trziu, cnd se va ivi nevoia, nu acord ntmplrii o atenie prea mare, nevrnd s-o ntristeze. ntr-adevr, prinesa chiar rse de Zbyszko care se arta att de grbit s pun mna pe penele de pun, iar ceilali, aflnd c rupsese sulia tnrului, admirar puterea cavalerului de Taczew, care fcuse asemenea isprav cu o singur mn... Acesta, ns, puin ludros, se bucur din toat inima c-i ridic n slvi virtutea i, n cele din urm, ncepu s-i povesteasc singur isprvile care-i fcuser cunoscut numele mai ales n Burgundia la curtea lui Filip ndrzneul. Acolo, n timpul unui turnir, dup ce-i rupsese sulia, l nfcase odat de bru pe un cavaler din Ardeni, l doborse din a i l aruncase n sus la nlimea suliei, cu toate c lupttorul era mbrcat tot n armur. Filip ndrzneul l rspltise atunci cu un lan de aur, iar prinesa i druise un pantofior de catifea, pe care l poart i acum la coif. Ascultnd acestea, se artar cu toii foarte mirai, afar de Mikoaj de Dugolas, care rosti: n vremurile denate de acum, nu mai sunt asemenea brbai, cum erau pe vremea tinereii mele, sau ca aceia despre care mi povestea tatl meu. Acum, dac se ntmpl ca un lahtic s rup o plato, s ntind arcul unei arbalete fr manivel sau s rsuceasc ntre degete un tesac de fier, se i socotete numaidect foarte vnjos i se sumeete deasupra celorlali. Dar altdat, fceau asta i fetele. Nu spun nici eu c mai demult oamenii nu erau mai puternici, rspunse Powaa, dar din acetia se gsesc i astzi. Fa de mine, Domnul
44

Isus nu s-a artat zgrcit cu vlaga oaselor, cu toate acestea, nu m cred cel mai puternic om din Regat. Domnia Ta, ai vzut vreodat pe Zawisza de Garbw? Unul ca acesta m-ar nvinge. L-am vzut. Are umerii lai ca limba clopotului de la Cracovia. Dar pe Dobko de Olenica? Odat, la un turnir pus la cale de cavalerii teutoni la Toruri, a dobort doisprezece lupttori cu mare fal pentru el i pentru poporul nostru... Mazurianul nostru, Staszko Ciolek, era mai puternic i dect Domnia Ta, i dect Zawisza, i dect Dobko. Se spunea despre el c lua un b verde i-l strngea de se scurgea toat seva din el. Asta pot s-o fac i eu! se amestec Zbyszko. i nainte ca cineva s-l roage s ncerce, se repezi la marginea drumului, rupse o creang destul de groas dintr-un copac, apoi o strnse la un capt n faa prinesei i a Danusiei att de tare, nct seva ncepu s curg ntr-adevr n picturi mari pe drum. O, Isuse! se minun jupneasa Otka de Jarzbkw la aceast privelite, s nu te mai duci la rzboi, pentru c ar fi pcat ca un asemenea om s moar nainte de nsurtoare... Ar fi pcat, repet Mako, ntunecndu-se dintr-odat. Dar Mikoaj de Dugolas ncepu s rd i odat cu el i prinesa. Cu toate acestea, ceilali ludar ntr-un glas puterea lui Zbyszko, fiindc pe atunci un bra de fier era preuit mai mult dect orice nsuire, aa c jupniele i spuser Danusiei: N-ai dect s te bucuri", iar ea se bucur, dei nu nelegea prea bine ce folos poate avea dintr-o ramur de copac. Uitnd cu totul de teuton, Zbyszko privea cu atta mndrie n jur, c Mikoaj de Dugolas, dorind s-l fac s fie mai cumpnit, spuse: Te sumeeti zadarnic cu puterea ta, fiindc sunt alii i mai buni ca tine. Eu n-am vzut, dar tatl meu a fost martor la ceva i mai grozav, ce sa ntmplat la curtea lui Karol, mpratul roman. S-a dus s-l viziteze regele nostru Kazimierz cu o suit numeroas, printre care se afla i acel foarte puternic Staszko Cioek, fiul voievodului Andrzej. i mpratul a nceput s se laude c printre oamenii lui are un ceh care se ia la trnt cu ursul i-l omoar numaidect. Au fcut o serbare i cehul a omort doi uri unul dup altul. Regele nostru s-a ngrijorat foarte tare i, ca s nu se fac de ruine, a spus: Da, dar nici Cioek al meu nu se las mai prejos". Au hotrt ca ntrecerea s aib loc peste trei zile. S-au adunat jupnie i cavaleri nsemnai, iar dup trei zile cehul s-a nfcat cu Cioek n curte castelului; dar n-a durat mult, pentru c abia se luaser n brae i Cioek i-a frnt grumazul i toate coastele cehului, spre slava regelui, lsndu-l mort pe loc. Acelai, poreclit de atunci Rupe-oase, a urcat singur n turn un clopot pe care douzeci de brbai abia puteau s-l mite. i ci ani avea? ntreb Zbyszko. Era tnr!

45

n acest timp, Powaa de Taczew, clrind pe parte dreapt, unde sttea prinesa, se aplec i-i spuse la ureche tot adevrul despre nsemntatea ntmplrii, rugnd-o totodat s-l ajute pe Zbyszko care s-ar putea s fie pedepsit cu asprime pentru fapta lui. Prinesa, creia i plcea Zbyszko, primi cu tristee aceast veste i se ngrijor foarte mult. Episcopul de Cracovia ine la mine, i destinui Powaa, s-ar putea s-l nduplec, pe el i pe regin, dar cu ct l vor sprijini mai muli pe tinerelul acesta, cu att va fi mai bine... Dac regina i va lua aprarea, n-o s i se clinteasc nici un fir de pr din cap, l liniti Anna Danuta, fiindc regele i arat mult cinste i pentru sfinenie, i pentru zestre, mai ales acum cnd a scpat de ruinea de a fi stearp. Dar la Cracovia se mai afl i sora ndrgit a regelui, prinesa i soia lui Ziemowit, s te duci i la ea. O s fac i eu tot ce voi putea, dar ea este sora lui bun, pe cnd eu numai verioar. Milostiv stpn, regele ine i la Domnia Ta. Ei, nu chiar aa, rspunse prinesa cu anume tristee, pentru mine o verig, pentru ea un lan ntreg; mie, o vulpi, ci, o zibelin. Regele nu ine la nimeni ca la Aleksandra. Nu e zi n care s-o lase s plece cu minile goale... Tot vorovind aa, se apropiar de Cracovia. Drumul, plin de oameni nc de la Tyniec, se umpluse i mai mult de lume. ntlnir lahtici care se duceau la ora nsoii de copii de cas, unii n armuri, alii n veminte de var i plrii de paie. Unii clare, alii n cleti cu soiile i fiicele, care voiau s vad ntrecerile anunate mai de mult. Pe alocuri, tot drumul era ticsit de carele negutorilor, care n-aveau voie s ocoleasc oraul i s fie astfel scutii de dri. n care, aduceau sare, cear, grne, pete, piei de animale, cnep, lemne. Altele veneau dinspre ora ncrcate cu baloturi de postav, butoaie de bere i tot felul de alte mrfuri. Cracovia se vedea bine: grdinile regale, ale nobililor i ale orenilor, care nconjurau cetatea de scaun, apoi zidurile i turnurile bisericilor. Cu ct se apropiau mai mult, cu att cretea mbulzeala, iar la porile de intrare abia te puteai strecura prin vnzoleal. Asta-i oraul! Cred c nu mai este altul la fel pe lume, remarc Mako. Totdeauna seamn a iarmaroc, i rspunse unul dintre cntrei. Ai fost de mult aici, Domnia Ta? De mult. i m mir, ca i cnd l-a vedea prima dat, de parc venim din alte ri slbatice. Se vorbete c oraul a crescut grozav de cnd este Jagieo rege. E adevrat: de la urcare pe tron a marelui prin de Lituania, rile lituane i rutene i-au deschis porile comerului cracovian, ceea ce a avut ca rezultat creterea oraului de la o zi la alta; populaia, bogiile i cldirile, devenind unul dintre cele mai mari din lume... i oraele teutone sunt mari, adug cntreul gras. Numai s intri n ele, lmuri Mako. Ai gsi prad pe cinste!
46

Dar Powaa se gndea la altceva, anume c tnrul Zbyszko, care se fcuse vinovat doar din cauza nflcrrii lui prosteti, intr ca n gura lupului. Stpnul de Taczew, aspru i ndrjit n vreme de rzboi, avea totui n pieptu-i puternic o adevrat inim de porumbel, i pentru c nelegea mai bine dect alii ce-l ateapt pe vinovat, i se fcu mil de el... mi tot bat capul, i mrturisi iari prinesei, dac s-i spun regelui sau s nu-i spun ce s-a ntmplat. Dac teutonul nu se va plnge, nu va fi nimic, dar dac se va plnge, poate c ar fi mai bine s-i spun totul dinainte, ca stpnul nostru s nu se mnie... Dac teutonul are prilejul s piard pe cineva, o va face, i ddu prinesa n bun, dar eu am s-i spun tnrului nainte s rmn la curtea mea. Se prea poate ca regele s nu se arate prea aspru cu unul dintre curtenii mei. Spunnd acestea, l chem pe Zbyszko care, aflnd despre ce este vorba, desclec, i nconjur picioarele stpnei i accept cu cea mai mare bucurie s fie curteanul ei, nu att din pricina primejdiei, ct pentru c n acest fel putea s rmn aproape de Danusia. Iar Powaa l ntreb ntre timp pe Mako: i unde vei locui? La vreun han. Hanurile sunt ocupate de mult, nu mai e nici un loc. Atunci o s ne ducem la un negutor pe care-l cunosc, Amylej, poate c o s ne ngduie s nnoptm la el... Eu, ns, i propun altceva: venii la mine n ospeie. Nepotul Domniei Tale s-ar putea duce cu ceilali curteni ai prinesei s stea la castel, dar ar fi mai bine s nu se afle prea aproape de rege. Ce faci n prima clip de mnie, nu mai faci i n a doua. Sigur c va fi nevoie ca astfel s v mprii avutul, carele de povar i slujitorii, iar pentru asta v trebuie timp. tii ce, la mine o s v simii bine i o s fii n siguran. Mako, dei se ngrijor puin c Powaa se gndete atta la sigurana lor, i mulumi cu recunotin i intrar n ora. Aici, ns, i el, i Zbyszko uitar iari de orice grij la vederea minuniilor ce-i nconjurau. n Lituania i la hotar, vzuser doar castele izolate, iar dintre oraele mai nsemnate, afar de Wilno, toate celelalte erau ru construite i arse, numai cenu i drmturi, pe cnd aici, cldirile negutorilor erau adesea mai artoase chiar dect fortreaa marelui prin lituanian. Multe case erau ntr-adevr de lemn, dar i acestea impuneau prin nlimea pereilor, i a acoperiurilor, prin ferestrele cu geamuri n rame de plumb, care rsfrngeau att de puternic razele soarelui care apunea, nct puteai s crezi c izbucnise vreun incendiu. Pe strzile mai apropiate de pia, erau totui numeroase palate mai mici de crmid roie sau chiar din piatr, nalte, mpodobite cu marchize i cruci negre pe perei. Se nlau unele lng altele, ca nite oteni aliniai, unele mai largi, altele nguste de nou coi, dar ascuite, cu tinde boltite, adesea cu Calvarul
47

Domnului sau cu icoana Sfintei Fecioare deasupra porii. Erau i strzi pe care se vedeau dou rnduri de case, sus o fie de cer, iar jos drumul aternut cu pietre; pe amndou prile, ct cuprindeai cu ochii, prvlii i iar prvlii mbelugate, pline de mrfuri de calitate, deseori ciudate sau cu totul necunoscute, la care Mako, nvat s-i duc viaa n rzboaie nentrerupte, se uita cu priviri lacome. Dar i mai mult admiraie strnir la amndoi cldirile publice: catedrala Sf. Maria din Pia, bazarul esturilor, turnul primriei cu o pivni uria, n care se vindea bere de Swidnica i alte biserici, prvlii de postavuri, uriaul mercatorium16 destinat negutorilor strini, cldirea n care se nchidea cntarul orenesc, frizerii, bi, topitoriile de aram, de cear, aur i argint, fabricile de bere, munii de butoaie n jurul aa-numitului Schrotamt - ntr-un cuvnt, pretutindeni ndestulare i bogii, pe care un om neobinuit cu oraul sau chiar vreun stpn al unui trg" n-avea cum s i le nchipuie... Powaa i conduse pe Mako i pe Zbyszko acas la el, pe strada Sf. Anna, porunci s li se pregteasc o odaie ncptoare, i prezent scutierilor si, iar el plec la castel, de unde se ntoarse la cin ns destul de trziu. Odat cu el, aduse i civa prieteni i, tot ncercnd vinul i carnea, chefuir cu mare veselie, dei stpnul casei era parc ngrijorat, aa c dup ce plecar toi pe la casele lor, i spuse lui Mako: Am stat de vorb cu un canonic, priceput n scriere i la legi, care zice c jignirea unui sol nseamn osndirea la moarte. Aa c rugai-v amndoi lui Dumnezeu ca teutonul s nu se plng. La auzul acestor cuvinte, cei doi cavaleri, dei ntrecuser puin msura la osp, se duser la culcare cu inima grea. Mako nu putu nici mcar s adoarm, i dup o vreme, i spuse nepotului: Zbyszko! Ce este? Dac stau s m gndesc bine, cred c o s-i taie capul. Aa crezi? ntreb Zbyszko cu glas somnoros. i ntorcndu-se cu faa la perete, adormi adnc, pentru c era obosit de drum...

16

Trg (lb. lat.). 48

Capitolul V
n ziua urmtoare, amndoi cavalerii de Bogdaniec, mpreun cu Powaa, se duser la slujba de diminea de la catedral, att pentru liturghie, ct i ca s vad curtea i oaspeii care veniser la castel. ntr-adevr, pe drum Powaa ntlni o mulime de necunoscui, iar printre acetia, destui cavaleri faimoi n ar i peste grani, la care tnrul Zbyszko se uit cu admiraie, fgduindu-i n sufletul lui c dac va scpa nepedepsit pentru ntmplarea cu Lichtenstein, i va da silina s-i egaleze n brbie i n toate celelalte virtui. Unul dintre aceti cavaleri, Toporczyk, rud cu castelanul de Cracovia, le mprti noutatea c se ntorsese de la Roma Wojciech Jastrzbiec, un scolastic care se dusese la papa Bonifaciu al IX-lea cu o scrisoare, n care l poftea la botezul de la Cracovia. Bonifaciu primise invitaia i cu toate c i exprimase ndoiala c va veni el nsui, l nsrcinase pe sol s-l in n locul lui pe copilul care se va nate, rugndu-l totodat, drept dovad a dragostei lui pentru rege i regin, s-i dea copilului numele de Bonifaciu sau Bonifacja. Se mai vorbea de asemenea despre sosirea apropiat a regelui maghiar Zygmunt, care avea s vin cu siguran. Deoarece Zygmunt venea ntotdeauna i invitat, i neinvitat cnd se nimerea ocazia unei vizite, a unui osp sau ntreceri, la care i plcea s ia parte, dorind s i se duc vestea prin lume ca stpnitor, cntre i unul dintre cei mai buni cavaleri. Powaa, Zawisza de Garbw, Dobko de Olenica, Naszan i ali brbai de aceeai msur povestir zmbind c la luptele dinainte, regele i rugase n tain ca la turnir s nu-l loveasc prea puternic i s-l crue pe oaspetele maghiar", a

49

crui vanitate, cunoscut n toat lumea, era att de mare, nct n caz c nu nvingea el, izbucnea n plns. Dar cea mai mare impresie printre cavaleri o fcur vetile despre Witold. Se povesteau adevrate minuni despre leagnul turnat tot din argint, pe care l aduseser n dar din partea lui Witold i a soiei sale Anna, prinii i nobilii lituanieni. i cum se ntmpl de obicei nainte de slujb, oamenii se mpriser n grupuri i i povesteau noutile. ntr-unui dintre ele, Mako, auzind de leagn, lu cuvntul i nfi frumuseea darului, struind, ns, mai mult asupra campaniei pe care Witold inteniona s-o porneasc mpotriva ttarilor i despre care se interesar mai muli. Campania era aproape pregtit, ntruct o oaste uria se ndrepta spre Rutenia rsritean; dac s-ar fi bucurat de izbnd, puterea regelui Jagieo ar fi cuprins aproape jumtate din lume, pn n adncurile necunoscute ale Asiei, la hotarele Persiei i rmul Aralului. Mako, care mai nainte se aflase foarte aproape de persoana lui Witold i putuse s-i cunoasc astfel toate planurile, era n stare s vorbeasc despre ele n amnunt i att de expresiv, nct nainte s bat clopotele nceputul liturghiei, n faa intrrii n catedral, se adunaser o grmad de curioi. Era vorba, le spuse, la drept vorbind, de o campanie mpotriva cavalerilor teutoni. nsui Witold, dei este numit mare principe, conduce Lituania la porunca lui Jagieo i este doar nlocuitorul lui, aa c meritul va fi al regelui. i de ce slav vor avea parte Lituania, abia cretinat, i puterea Poloniei, cnd otile unite vor duce crucea pe meleaguri unde se rostete numele Mntuitorului numai ca s fie mprocat cu noroi i n care n-a mai clcat pn acum picior de polonez sau lituanian! Alungatul Tochtamysz, cnd otile polone i lituane l vor repune pe tronul capciachez, se va socoti fiul" regelui Wadyslaw i, aa cum a fgduit, se va nchina Crucii odat cu ntreaga Urdie de Aur. Ascultau cu toii ncordai aceste cuvinte, dar muli nu tiau prea bine despre ce este vorba, pe cine vrea Witold s ajute i mpotriva cui, aa c unii ncepur s-l ntrebe: Spune limpede, cu cine va fi rzboi? Cu cine? Cu Timur cel chiop, rspunse Mako. Urm un moment de tcere. Cavalerii apuseni auziser de mai multe ori de Urdia de Aur, Albastr, de Azov i felurite altele, dar problemele ttarilor i luptele dintre ei nu le erau cunoscute. n schimb, n-ai fi aflat nici un om n Europa de atunci, care s nu fi auzit despre nfricotorul Timur cel chiop sau de Tamerlan, al crui nume era repetat cu aceeai team precum odinioar numele lui Attila. Doar era stpnul lumii" i al timpului", cuceritorul a douzeci i apte de state, stpn peste Rusia moscovit, peste Siberia, China, Bagdad, Ispahan, Alep i Damasc, a crui umbr se ntindea prin nisipurile Arabiei asupra Egiptului, iar prin Bosfor asupra imperiului grecesc, nimicitor al neamului omenesc, ziditorul fioros al piramidelor din tidvele nvinilor, victorios n toate btliile, nebtut n nici una, stpnul sufletelor i al trupurilor.
50

Tochtamysz a fost aezat de el pe tronul Urdiei de Aur i al celei Albastre i recunoscut ca fiu". Dar cnd puterea lui s-a ntins de la Aral pn n Crimeea, peste mai multe pmnturi de ct avea restul Europei, fiul" s-a vrut un stpnitor liber, lucru pentru care, detronat cu un singur deget" de tatl monstruos, a fugit la mai-marele Lituaniei, chemndu-l n ajutor. Pe el voia s-l readuc Witold pe tron, dar mai nti trebuia s se msoare cu chiopul stpnitor de lume. Iat de ce numele lui produse o impresie puternic asupra asculttorilor, i dup o clip de tcere, unul dintre cavalerii mai vrstnici, Wojciech de Jaglw, sublinie: Ehei, nu se va lua la har cu fitecine. i pentru un lucru de nimic, se ncontr Mikoaj de Dugolas. Ce folos vom avea noi dac acolo, peste nou mri i ri, vor domni Tochtamysz sau Kutuk peste odraslele lui Belial? Tochtamysz ar primi credina cretin, l lmuri Mako. Ar primi-o sau n-ar primi-o. Putem oare s avem ncredere n fraii cinilor care nu-l recunosc pe Cristos? Pentru numele Lui, ns, merit s-i dai viaa, interveni Powaa. i pentru cinstea de cavaler, adug Toporczyk, ruda castelanului. Se afl i printre noi unii care se vor duce. Spytko de Melsztyn are soie tnr i ine la ea, aa c tocmai de aceea a plecat la Witold. Nici nu-i de mirare, se amestec Jako de Naszan. Orict de mare ar fi pcatul ce-i mpovreaz sufletul, dup un rzboi ca sta, totul i va fi iertat i vei fi mntuit nendoielnic. i slava i va dinui n veci, zise iari Powaa de Taczew. Dac-i s fie rzboi, n-are dect s fie, iar dac nu-i cu oricine, cu att mai bine. Timur a cucerit lumea i stpnete peste douzeci i apte de regate. Ar fi o mare cinste pentru poporul nostru dac l-am nvinge noi. De ce nu? zise Toporczyk, dac ar avea i o sut de ri, s se team alii de el, dar nu noi! Vorbii cu dreptate, Domniile Voastre! Ne-ar trebui vreo zece mii de suliai buni, ca s cucerim lumea. i chiopul pe cine s nving, dac nu pe noi?... Astfel vorbeau cavalerii, iar Zbyszko rmase mirat c nu se gndise mai demult s-l urmeze pe Witold n stepele slbatice... Dar de cnd se dusese la Wilno, voia neaprat s vad Cracovia, curtea, s ia parte la ntreceri cavalereti, iar acum i trecu prin minte c aici s-ar putea face de ruine, ar putea fi judecat, pe cnd acolo, n cel mai ru caz, i-ar gsi o moarte plin de fal... Dar Wojciech de Jaglw, care mplinise o sut de ani i ncepuse s-i tremure grumazul, dar care i pstrase mintea ntreag, turn ap rece peste nflcrarea cavalerilor: Proti mai suntei, i cert. Pi nici unul dintre voi n-a auzit c icoana lui Cristos i-a vorbit reginei, iar dac nsui Mntuitorul i-a artat atta ncredere, de ce n-ar putea fi tot att de milostiv i Duhul Sfnt, care-i a
51

treia persoan din Sfnta Treime. De aceea, ea vede lucrurile viitoare, ca i cnd s-ar ntmpla naintea ei, i ne-ar spune... aa cum ne-a spus. Aici se opri o clip, capul i tremur, apoi continu: Am uitat ce a spus, dar mi amintesc ndat. i ncepu s se gndeasc, iar ceilali ateptar cu luare-aminte, deoarece tiau cu toii c regina vede ntmplrile viitoare. Aha, mi-am adus aminte! Regina a zis c dac toi cavalerii de aici ar pleca mpreun cu cneazul Witold mpotriva chiopului, atunci puterea pgnului ar fi nimicit. Dar aceasta nu se poate, din cauza necinstei cretinilor. Ei trebuie s pzeasc hotarele i dinspre cehi, i dinspre unguri, i mpotriva Ordinului teuton, fiindc nu poi avea ncredere n nimeni. Dac numai o mn de polonezi ar pleca alturi de Witold, Timur cel chiop i-ar nfrnge, el sau cpeteniile lui care vor veni cu miile... Bine, dar acum este pace, spuse Toporczyk i chiar Ordinul l va ajuta pe Witold. Nici teutonii nu pot face altfel fie i de ruine, ca s-i arate Sfntului Printe c sunt gata s lupte cu pgnii. Curtenii mai spun c i Kuno de Lichtenstein n-a venit numai la botez, ci i s se sftuiasc aici cu regele... Uite-l i pe el! strig Mako uimit. Adevrat! adeveri Powaa privind ntr-acolo. Pe viul Dumnezeu, e chiar el. A zbovit puin cu abatele i se vede c a plecat dis-de-diminea de la Tyniec. S-a cam grbit, adug Mako posomort. n acest timp, Kuno de Lichstenstein trecu pe lng el. Mako l recunoscu dup crucea cusut pe mantie, dar el nu-i recunoscu nici pe el, nici pe Zbyszko, ntruct i vzuse mai nainte cu coifuri, aa c nu le zrise prin viziera deschis dect o mic parte din fa. n trecere, se nclin naintea lui Powaa de Taczew i a lui Toporczyk, apoi mpreun cu scutierii lui ncepu s urce treptele de la catedral cu pasul hotrt i plin de mreie. Deodat btur clopotele, speriind stolul de coofene i de porumbei care-i aveau cuibul prin turnuri i anunar c slujba va ncepe n curnd. Mako i Zbyszko intrar odat cu ceilali n biseric, nelinitii ntru ctva de ntoarcerea grbit a lui Lichtestein. Dar cavalerul mai n vrst era mai speriat, fiindc tnrul se lsa furat de privelitea curii. Zbyszko nu mai vzuse niciodat ceva att de strlucitor ca aceast biseric i aceast adunare. La dreapta i la stnga, l nconjurau cei mai cunoscui brbai din Regat, la sfat i la lupt. Muli dintre cei a cror nelepciune nfptuiser cstoria Marelui Prin de Lituania cu frumoasa i tnra regin polonez, muriser, dar unii mai triau i lumea se uita la ei cu cel mai mare respect. Tnrul cavaler nu se mai stura privind la statura impuntoare a lui Jako de Tczyn, castelanul de Cracovia, n care se mpleteau asprimea, gravitatea i dreptatea; admira chipurile nelepte i aezate ale celorlali sfetnici sau feele puternice ale cavalerilor cu prul
52

lsat pe frunte pn deasupra sprncenelor, care se revrsa n plete lungi n jurul capului i la spate. Unii purtau plase pe cap, alii numai nframe care le ineau prul n ordine. Oaspeii strini, solii mpratului roman, cehii, ungurii i austriecii, nconjurai cu toii de slujitori, impuneau prin vemintele alese; cnejii i boiernaii lituanieni rmai alturi de rege purtau, cu toat vara i zilele clduroase, ube cptuite cu blnuri costisitoare; cnejii ruteni, n straie epene i largi, artau pe fondul pereilor i aurriilor bisericii asemenea unor icoane bizantine. Zbyszko, ns, atepta cu cel mai mare interes sosirea regelui i a reginei, aa c se nghesui ct putu spre stranele n spatele crora, aproape de altar, se vedeau dou perne de catifea roie, fiindc regele i regina ascultau totdeauna slujba n genunchi. ntr-adevr, nu atept prea mult; regele intr cel dinti pe ua de la sacristie i nainte de a ajunge n faa altarului, putu s-l vad destul de bine. Avea prul negru, rvit i rar deasupra frunii, lung i aranjat peste urechi, faa smead, ras n ntregime, nasul acvilin i destul de ascuit, riduri n jurul gurii, ochii negri, mici i strlucitori, aruncnd priviri n toate prile, de parc voia, nainte de a ajunge la altar, s numere toi oamenii din biseric. Chipul lui avea o expresie de buntate, dar i pnditoare totodat, ca un om care, ridicat de noroc peste ateptrile lui, trebuie s se gndeasc mereu dac faptele sale corespund demnitii, i care se teme s nu fie dojenit cu rutate. Dar tocmai de aceea pe faa i n micrile lui se vedea o anume nerbdare. Era uor de ghicit c mnia i rbufnea dintr-odat, nfricotoare, i c este acelai principe care cndva, suprat pe uneltirile teutonilor, se rstise la solii lor: Tu vii la mine cu pergamente, iar eu te voi ntmpina cu sulia!" Acum, ns, impulsivitatea nnscut era nfrnat de o evlavie sincer i adnc. Nu numai cnejii lituanieni proaspt convertii, dar i magnaii polonezi, pioi din tat n fiu, se ntremau la vederea regelui n biseric. Adesea, dnd perna la o parte, ngenunchea pentru mai mult suferin pe piatra goal; nu o dat, nlndu-i braele, le inea aa pn-i cdeau de oboseal. Asculta cel puin trei slujbe n fiecare zi aproape cu patim. Descoperirea sfntului potir i sunetul clopoelului de nlare i umpleau ntotdeauna sufletul de evlavie i ncntare, de bucurie i spaim. Dup terminarea slujbei, ieea din biseric parc trezit din somn, linitit, blajin, i curtenii aflaser c atunci este timpul cel mai potrivit s-i cear ceva, iertare sau daruri. Jadwiga intr i ea prin ua de la sacristie. Vznd-o, cavalerii cei mai apropiai de stran, cu toate c slujba nc nu se sfrise, ngenunchear numaidect artndu-i fr s vrea cinstirea cuvenit unei sfinte. Zbyszko fcu acelai lucru, pentru c printre cei de fa nu se ndoia nimeni c are ntr-adevr de-a face cu o sfnt, ale crei icoane vor mpodobi cndva altarele bisericilor. Aspr i aproape ca a unei clugrie ndeosebi n ultimii ani, viaa Jadwigi fcea ca alturi de respectul datorat reginei, s i se arate o veneraie de-a dreptul religioas. Din gur n gur, printre lahtici i n
53

popor se vorbea despre minunile fcute de regin. Se spunea c atingerea minii ei i vindeca pe cei bolnavi: oameni cu minile i picioarele fr putere i-o recptau dup ce se nveleau cu straiele vechi ale reginei. Martori de bun-credin asigurau c auziser cu urechile lor cum i vorbise Cristos din altar. O cinsteau n genunchi monarhii strini, o cinstea i se temea s-o jigneasc pn i trufaul ordin teuton. Papa Bonifaciu o numea fiica aleas i sfnt a Bisericii. Lumea se uita la faptele ei i i aducea aminte c descindea din familiile de Anjou i Piatii polonezi, c era odrasla puternicului Ludovic, crescut la cea mai strlucit curte, n sfrit, cea mai frumoas fat de pe pmnt, care a renunat la fericire, la prima dragoste i s-a cstorit cu slbaticul" prin al Lituaniei, ca mpreun cu el s aduc la picioarele Crucii cel din urm popor pgn din Europa. Ceea ce n-au izbutit puterea tuturor nemilor i a Ordinului, campaniile teutone, o mare de snge vrsat, a izbutit un cuvnt de-al ei. Niciodat aura apostolic n-a mpodobit o frunte mai tnr i mai frumoas, niciodat apostolatul na fost nsoit de asemenea sacrificii, niciodat farmecul unei femei n-a strlucit de atta buntate ngereasc i de o tristee att de tcut. Cntau despre ea i menestrelii de la toate curile din Europa; la Cracovia, se adunaser cavaleri din cele mai deprtate coluri ale lumii, ca s-o vad pe aceast regin a Poloniei; o iubea ca pe lumina ochilor chiar propriul popor, ale crui putere i slav le sporise cstorindu-se cu Jagieo. O singur grij apsa asupra reginei i a poporului ei. Dumnezeu i refuzase mult vreme maternitatea. Dar cnd, n cele din urm, trecuse i acest necaz, vestea bucuroas despre starea blagoslovit se rspndise ca fulgerul de la Marea Baltic la Marea Neagr i pn n Carpai, umplnd de veselie toate seminiile statului uria. Afar de cetatea de scaun a cavalerilor teutoni, fusese primit cu bucurie de toate curile strine. La Roma se cntase un Te Deum. n pmnturile polone, se nstpnise prerea c tot ce-i cere sfnta" lui Dumnezeu, se i mplinete. Veneau deci la ea oameni, rugndu-se s cear sntate pentru ei, veneau trimii de prin inuturi i judee ca n msura nevoilor s se roage pentru ploaie, pentru vreme bun n timpul strngerii recoltelor, pentru noroc la cosit, adunarea mierii, prinderea petelui prin lacuri sau vnatul animalelor prin pduri. Cavalerii amenintori de prin castelele i ntriturile de la hotar, care mprumutaser obiceiul nemilor i se ndeletniceau cu jafurile sau se luptau ntre ei, la o vorb de-a ei i bgau sbiile n teac, slobozeau prinii fr rscumprare, ddeau napoi cirezile luate cu japca i i strngeau minile, mpcndu-se. Toi necjiii i sracii se mbulzeau la porile castelului. Sufletul ei curat ptrundea n inimile oamenilor, mblnzea soarta robilor, trufia stpnilor, asprimea judectorilor i se nla ca zorii fericirii, ca ngerul dreptii i pcii peste ntreaga ar.

54

De aceea, toi cei n pieptul crora btea o inim, ateptau cu nerbdare ziua binecuvntat. Cavalerii priveau cu luare-aminte la silueta reginei, ca s vad ct mai aveau de ateptat pe motenitorul sau pe motenitoarea tronului. Printele episcop de Cracovia, Wysz, cel mai priceput medic din ar i din strintate, nu vestise naterea nentrziat, i dac se fceau pregtiri, era numai pentru c, urmnd un obicei al timpului, serbrile ncepeau ct mai devreme cu putin i se prelungeau sptmni ntregi. Dar fptura reginei, dei aplecat puin nainte, i pstrase liniile de altdat. Purta veminte ct se poate de simple. Odinioar, crescut la cea mai bogat i frumoas curte a prineselor de atunci, i plceau esturile scumpe, lanurile de aur, perlele, brrile i inelele, iar de civa ani, nu numai c purta straie de clugri, dar i acoperea i faa de team c gndul la propria frumusee s nu trezeasc n ea trufia lumeasc. n zadar Jagieo, aflnd de starea ei, poruncise de bucurie s-i mpodobeasc patul cu brocart, perle i pietre scumpe. i rspunsese c, renunnd de mult vreme la fast, nu uit c naterea nseamn adesea i moarte, aa c trebuie s primeasc darul lui Dumnezeu nu ncrcat de giuvaieruri, ci n umilin i n tcere. De aceea, aurul i pietrele scumpe se cheltuiau acum pentru ridicarea Academiei sau pentru trimiterea tinerilor lituanieni abia cretinai la universitile din strintate. Regina ncuviinase totui s-i schimbe nfiarea de clugri i, pe msur ce sperana de a fi mam devenea mai sigur, nu-i mai acoperea faa, socotind c nu se mai cade s poarte vemntul pocinei... ntr-adevr, toate privirile se oprir acum cu dragoste pe acest chip minunat, pe care nici aurul, nici giuvaierurile nu puteau s-l fac mai frumos. Regina se ndrept ncet de la ua sacristiei spre altar cu ochii nlai, innd ntr-o mn cartea de rugciuni, iar n cealalt mtniile. Zbyszko zri faa trandafirie, pupilele albastre, trsturile de-a dreptul ngereti, pline de linite, buntate i mil, i inima ncepu s-i bat mai tare. tia i el c, din porunca lui Dumnezeu, se cuvine s-i iubeasc i regele i regina, i i iubea de bun seam n felul lui, dar acum inima i se nflcr de o dragoste uria, care nu se poate nate dintr-o porunc, ci rbufnete singur ca o vlvtaie, fiind n acelai timp i cea mai mare cinstire, i umilin, i dorin de sacrificiu. Cavalerul Zbyszko era tnr i iute la mnie, aa c vru s-i arate dintr-odat dragostea i credina de supus, s fac ceva pentru ea, s zboare undeva, s altoiasc pe cineva, s cucereasc ceva i cu acest prilej, s-i dea i viaa. Cred c am s plec cu cneazul Witold, i spuse, cum altfel s-o slujesc pe regina sfnt, de vreme ce nu e nici un rzboi pe aproape?" Nu se gndea nicidecum c ar putea s-o slujeasc n alt fel dect cu paloul, sulia sau baltagul, n schimb, era gata s se avnte de unul singur mpotriva puterii lui Timur cel chiop. Voia ca ndat dup slujb s ncalece i s ntreprind ceva. Ce anume, nu tia

55

nici el. tia doar c nu mai poate sta locului, l furnicau braele i i se nvlvora sufletul... Uit iari cu desvrire de primejdia care-l amenina. Pentru o clip, uit chiar de Danusia, iar cnd i aduse aminte de ea la auzul cntecelor copiilor, care rsunar deodat n biseric, avu impresia c asta-i altceva". Danusiei i jurase credin, i fgduise trei nemi, i se va ine de cuvnt, dar regina se afla deasupra tuturor femeilor, iar cnd se gndi ci ini ar vrea s ucid pentru ea, vzu naintea lui plcuri ntregi de platoe, coifuri, pene de stru, de pun i simi c i-ar fi dorit i mai muli... n acest timp, nu-i mai lua ochii de la ea, cumpnind cum ar fi putut so cinsteasc prin rugciune, ntruct era convins c pentru o regin nu te poi ruga oricum. tia s spun: Pater noster, qui es n coclis, sanctificatur nomen Tiam17, cci l nvase un clugr franciscan la Wilno, dar poate c acesta nu tia nici el mai mult, sau poate c Zbyszko uitase ce urmeaz, destul c nu era n stare s recite toat rugciunea. Acum, ncepu totui s repete ntruna aceste cteva cuvinte, care n sufletul lui nsemnau: D-i reginei ndrgite sntate, via lung i noroc i ai grij de ea mai mult dect de toate celelalte". i pentru c asta o spunea un om pe care-l ateptau judecata i osnda, era cea mai sincer rugciune din toat biserica... Dup sfritul liturghiei, Zbyszko se gndi c dac ar putea s se duc la regin, s-i cad la picioare i s i le mbrieze, n-are dect s vin i sfritul lumii, dar dup prima slujb, urm a doua i a treia, apoi regina plec n ncperile ei, fiindc de obicei postea pn la prnz i nu lua parte nadins la gustrile la care, pentru a-i nveseli pe rege i pe oaspei, se nghesuiau tot felul de bufoni i saltimbanci. n schimb, naintea lui Zbyszko se ivi btrnul cavaler de Dugolas i-l chem la prines. La micul dejun, ai s fii curteanul meu i ai s ne slujeti pe mine i pe Danusia, i spuse prinesa. S-ar putea s-i placi regelui prin vreo glum sau povestindu-i vreo isprav cu care s-i ctigi inima. Teutonul, dac te va recunoate, poate c nu va cuteza s se plng, vznd c m slujeti pe mine la masa regelui. Zbyszko i srut mna prinesei, dup care se ntoarse ctre Danusia i, dei se obinuise mai degrab cu rzboiul i ncierrile dect cu ndatoririle de la curte, cunotea totui ce se cuvine s fac un cavaler cnd i vede dimineaa jupni ce-i stpnete gndurile, deoarece se retrase un pas i, prefcndu-se uimit, strig fcndu-i semnul crucii. n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh!... Aa c Danusia l ntreb, ridicndu-i spre el ochii albatri: De ce te nchini, Zbyszko, de vreme ce slujba s-a ncheiat? Fiindc n timpul nopii, frumoas jupni, i-a crescut att de mult farmecul, de mai mare minunea!
17 Tatl nostru, carele eti n ceruri, sfineasc-se numele Tu (lb. lat.). 56

Mikoaj de Dugolas, ns, ca un om n vrst, nu se da n vnt dup dulcegriile cavalerilor strini, aa c nl din umeri i ntreb: Ce rost mai are s-i iroseti timpul, vorbindu-i despre frumusee? E o copili care abia a nceput s mearg n picioare. La acestea, Zbyszko se uit nfuriat la el: S nu-i mai spui copili, l preveni cu mnie. Afl, Domnia Ta, c dac ai fi mai tnr, te-a provoca s bttorim locul n spatele castelului i s ne luptm pe via i pe moarte!... Taci, ncule!... i-a ine piept i la anii mei! Taci, repet prinesa. n loc s te gndeti la propriul cap, mai caui i ceart cu lumnarea! A fi preferat un cavaler mai cu minte pentru Danusia. Dac vrei totui s faci scandal, caut-l n alt parte, fiindc aici n-avem nevoie... Zbyszko se ruin de vorbele prinesei i ncepu s-i cear iertare. n acelai timp, se gndi c dac Mikoaj de Dugolas are un fiu, o s-l provoace la lupta clare sau pe jos, numai s nu-i ierte cuvntul copili. Deocamdat, n ncperile familiei regale, se hotr s se poarte ca un miel blnd i s nu mai provoace pe nimeni; poate doar dac onoarea lui de cavaler l-ar fi obligat s-o fac... Sunetele trmbielor vestir c micul dejun era gata, astfel c prinesa Anna, lund-o de mn pe Danusia, se ndrept spre odile regale, unde i ateptau sosirea, n picioare, demnitarii laici i cavalerii. Soia prinului Ziemowit intrase cea dinti, ntruct, ca sor bun a regelui, ocupa un loc mai nsemnat, ncperea se umplu numaidect de oaspeii strini, de musafirii din partea locului i de cavaleri. Regele edea la captul cel mai nalt al mesei, avndu-i alturi pe episcopul de Cracovia i pe Wojciech de Jastrzbiec, care dei mai mic n rang dect episcopii, ca sol al papei, sttea la dreapta monarhului. Cele dou prinese ocupar locurile urmtoare. Lng Anna Danuta, se ntinsese comod n jil fostul episcop de Gniezno18, Jan, prin care se trgea din Piatii silezieni, fiul lui Bolek al III-lea, prin de Opole. Zbyszko auzise de el la curtea lui Witold i acum, stnd la spatele prinesei i al Danusiei, l recunoscu de ndat dup prul foarte bogat care, rsucit n uvie, fcea s-i semene capul cu un mtuz de stropit cu apa sfinit. La curile prinilor poloni, i se spunea tot aa i pn i teutonii preluaser aceast porecl. Era cunoscut prin veselia lui i obiceiurile uuratice. Primind, mpotriva voinei regelui, pallium19 pentru episcopia Gniezno, voise s-i ocupe funcia prin fora armelor, fapt pentru care, lipsit de orice drepturi i alungat, se unise ca cavalerii teutoni, care-i ncredinaser episcopia srac din Pomerania. nelegnd abia atunci c este mai bine s se afle n relaii bune cu puternicul stpnitor, i implorase iertarea, revenise n ar i atepta un loc vacant la vreo reedin, socotind c o va obine de la generosul rege. ntr-adevr, n-avea s fie dezamgit n
18 19 Primul ora de scaun al Poloniei. Ornament de ln alb, druit de pap. 57

viitor, dar deocamdat se strduia s-i ctige bunvoina monarhului prin vorbe de duh. Pstrase totui o simpatie statornic pentru teutoni. Chiar i la curtea lui Jagieo, nu prea bine vzut de dregtori i cavaleri, i cuta tovaria lui Lichtenstein i de aceea se aeza bucuros lng el. Aa se ntmplase i acum. Zbyszko, n spatele scaunului prinesei, se afla att de aproape de cavalerul teuton, nct ar fi putut ajunge cu mna la el. Prin urmare, degetele ncepur s-l furnice i s i se ncleteze, dar fr voia lui, pentru c i nfrna sngele iute i nu-i ngduia nici un gnd ru. Cu toate acestea, nu era n stare s se abin s arunce din cnd n cnd priviri lacome spre capul aproape pleuv la spate al lui Lichtenstein, spre gtul, umerii i spatele acestuia, vrnd totodat s-i dea seama dac ar avea mult de furc de s-ar nfrunta n btlie sau ntr-un duel. Avea impresia c nu prea mult, cci dei spatele teutonului, se desena destul de puternic sub vemntul subire de postav, arta totui ca un slbnog n comparaie cu Powaa, Paszko Zodziej de Biskupice, cei doi Sulima, Krzon de Koziegowy i muli alii dintre cavalerii de la masa regelui. La acetia, Zbyszko se uita cu admiraie i invidie, dar cea mai mare luare-aminte i era ndreptat spre regele care i arunca privirile n toate prile, i aranja mereu cu degetele prul dup urechi, parc nerbdtor c micul dejun nu ncepea. Privirea lui se opri o clip i asupra lui Zbyszko, i tnrul cavaler fu cuprins de spaim, iar la gndul c va trebui s apar naintea chipului mnios al regelui, se nfior de nelinite. Pentru prima dat, se gndi cu adevrat la rspundere i la pedeapsa care putea s se abat asupra lui, ntruct pn acum, toate acestea i se preau departe, nu prea limpezi, aa c nu meritau s se ngrijoreze din pricina lor. Neamul, ns, nu bnuia c acel cavaler care l atacase cu atta ndrzneal pe drum se afla att de aproape. Micul dejun ncepu. Se aduse o fiertur de vin, dreas cu ou, scorioar, cuioare, ghimbir i ofran att de tare, nct mirosul se rspndi n toat ncperea. n acelai timp, mscriciul Ciaruszek, care edea la u pe un scunel, ncepu s imite cntecul privighetorii, care se vede c-l nveselea pe rege. Dup aceea, cellalt nconjur masa mpreun cu slujitorii care aduceau mncrurile, se opri puin n spatele oaspeilor i imit zumzetul albinelor att de bine, nct cte unul punea lingura pe mas i ncepea s le alunge din jurul capului. La vederea acestora, ceilali pufneau n rs. Zbyszko le slujea atent pe prines i pe Danusia, dar cnd i Lichtenstein ncepu, la rndul lui, s-i apere capul pleuv, uit iari de primejdie i izbucni att de tare n rs, de i se umplur ochii de lacrimi, iar tnrul cneaz lituanian Jamont, fiul celui ce inea locul cpeteniei de la Smolensk, l ajut cu atta rvn, nct mai s-i verse mncarea de pe taler. Dar teutonul, observndu-i greeala, i duse mna la pung i ntorcndu-se n acelai timp spre episcopul Matuzul, i spuse cteva cuvinte nemeti la ureche, pe care episcopul le tlmci numaidect n limba polon:
58

Domnia Lui i spune, zise adresndu-se mscriciului, c vei primi dou parale, dac nu vei mai bzi prea aproape, deoarece albinele se alung, iar trntorii se bat... La acestea, mscriciul ascunse cele dou parale, pe care i le dduse teutonul i folosindu-se de libertatea ce li se acorda tuturor mscricilor, rspunse: Este mult miere n inutul Dobrzynului20, de aceea l-au npdit trntorii. S-i bai, rege Wadystaw! Uite i de la mine un gro21, fiindc ai spus-o cum nu se poate mai bine, adug Mtuzul, numai s nu uii c atunci cnd se va sfri lehuzia, priscarul o s le frng grumazul. Trntorii de la Malborg, care au ocupat Dobrzynul, au ace, i e primejdie s dai iama n stupii lor. Oho, exclam Zyndram de Maszkowice, sptarul de Cracovia, s-ar putea s-i alunge. Cu ce? Cu pulbere! Sau s reteze stupul cu baltagul! spuse uriaul Paszko Zlodziej de Biskupice. Lui Zbyszko i crescu inima, socotind c asemenea cuvinte prevestesc rzboiul. Dar le nelese i Kuno Lichtenstein care, stnd mult vreme la Torun i Cheiumno, nvase polona, dar n-o folosea numai din cauza trufiei. Acum, ns, aat de vorbele lui Zyndram de Maskowice, i ainti asupra lui pupilele cenuii i zise: O s vedem. Au vzut prinii notri la Powce, iar noi am vzut la Wilno, rspunse Zyndram. Pax vobiscum22! i sftui Mtuzul. Pax, pax! Numai s se retrag prelatul Mikoaj de Karw din episcopia Kujawei i milostivul nostru rege s m numeasc pe mine n locul lui i am s v in o predic att de frumoas despre dragostea dintre popoarele cretine, nct o s v nduioez de-a binelea. Ce nseamn ura, dac nu ignis23, i pe deasupra ignis infemalis... un foc att de grozav, c nici apa nu-l stinge, aa c trebuie s torni vin peste el. Aducei vin! Haidei n via Domnului! cum spunea rposatul episcop Zawisza de Kurozwki! Iar de acolo n iad, cum spunea diavolul! adug mscriciul Ciaruszek. S te ia dracul! Va fi mai frumos s te ia pe Domnia Ta. Nu s-a mai pomenit diavol cu Mtuz, dar cred c toi ne vom bucura de aceast mngiere...

20 inutul Dobrzyn a fost ocupat n puterea nelegerii nedrepte cu Wadystaw de Opole de ctre cavalerii teutoni. 21 Cea mai mic moned din Polonia. 22 Pace vou (lb. lat.). 23 Foc (lb. lat.). 59

nti o s te stropesc pe tine. Aducei vin i s triasc dragostea dintre cretini! Dintre cretinii adevrai! repet apsat Kuno Lichtenstein. Cum adic? strig, ridicnd pocalul, Wysz, episcopul de Cracovia. Oare Domnia Ta nu te afli ntr-un regat cretinat de veacuri, bisericile de aici nu sunt mai vechi dect cele de la Malborg? Nu tiu, rspunse teutonul. Regele era deosebit de sensibil cnd venea vorba de cretinism. Avu impresia c oaspetele face aluzie la el, aa c obrajii ieii n afar i se acoperir numaidect de pete negre i ochii ncepur s-i fulgere. Ce vrei s spui? ntreb cu glasul ngroat. Eu nu sunt un rege cretin? Regatul se socotete cretin, rspunse teutonul cu rceal, dar obiceiurile sunt pgne... La acestea, se ridicar amenintori cavalerii: Marcin de Wrocinowice, cu blazonul Jumtate de capr, Florian de Korytnica, Bartosz de Wodzinek, Domarat de Kobylany, Powaa de Taczew, Paszko Zodziej de Biskupice, Zyndram de Maszkowice, Jaksa de Targowisko, Krzon de Koziegowy, Zygmunt de Bobowa i Staszko de Charbiwowice, vestii i nvingtori n multe btlii, n multe turniruri i mbujorai de mnie ori palizi, i scrnind din dini, ncepur s strige cu toii: Pcat c este oaspete i nu poate fi provocat la duel! Iar Zawisza Czarny, Sulima, cel mai faimos model dintre toi cavalerii, i ntoarse fruntea ncruntat ctre Lichtenstein i rosti: Nu te mai recunosc, Kuno. Cum poi, fiind cavaler, s faci de ruine un popor minunat, cnd tii c, n calitate de sol, nu te amenin nici o primejdie? Dar Kuno i susinu linitit privirea amenintoare i-i rspunse apsat i rar: Ordinul nostru, nainte de a veni n Prusia, a luptat n Palestina, dar acolo pn i sarazinii i respectau solii. Numai voi nu-i respectai i de aceea am spus c avei obiceiuri pgne. La acestea, larma crescu i mai mult. n jurul mesei, rsunar iar strigtele: Nenorocire, ce pcat!" Dar se linitir cnd regele, pe obrazul cruia se vedea mnia, btu de cteva ori din palme dup un obicei din Lituania. Atunci, se ridic btrnul Jako Topor de Tczyn, castelanul Cracoviei, un btrn serios care strnea spaima prin mreia rangului su, i gri: Nobile cavaler de Lichtenstein, dac ai avut parte de vreo jignire ca sol, spune, i vinovatul va fi pedepsit cu asprime dup cum merit. Aa ceva nu mi s-ar mai fi ntmplat n nici o ar cretin, rspunse Kuno. Ieri, pe drumul spre Tyniec s-a npustit asupra mea unul dintre cavalerii votri i, dei i era uor s m recunoasc dup crucea de pe mantie cine sunt, a vrut s-mi ia viaa.
60

Auzind aceste cuvinte, Zbyszko se fcu palid i privi fr s vrea la regele, a crui fa era de-a dreptul nfricotoare. Jako de Tczyn rmase mirat i ntreb: S-ar putea ntmpla una ca asta? ntrebai-l pe cavalerul de Taczew care a fost martor. Toi ochii se ndreptar spre Powaa, care sttu o clip nucit, dup care rspunse: Aa este!... Auzind acestea, cavalerii ncepur s strige: Ruine! ruine! De l-ar nghii pmntul pe unul ca sta!" i de ruine, unii i izbeau pulpele i pieptul cu pumnii, alii rsuceau talerele de cositor de pe mas, netiind ce s mai fac. De ce nu l-ai ucis? tun regele. Pentru c el aparine judecii, lmuri Powaa. L-ai nctuat? ntreb castelanul Topor de Tczyn. Nu, fiindc a jurat pe onoarea de cavaler c se va prezenta la cea dinti chemare. N-o va face! se mpotrivi sarcastic Kuno, ridicndu-i fruntea. Deodat, un glas tnr spuse cu tristee din spatele teutonului: Doamne ferete s vreau mai degrab ruinea dect moartea, strig. Eu sunt vinovatul: Zbyszko de Bogdaniec. Dup aceste cuvinte, cavalerii se repezir la nefericitul Zbyszko, dar se oprir la un semn al regelui, care, ridicndu-se cu ochii scprnd, ncepu s strige cu glasul nbuit de mnie, asemenea duruitului fcut de un car pe pietrele caldarmului: S i se taie capul! S i se taie capul! Cavalerul teuton n-are dect s-l trimit marelui maestru la Malborg! Apoi rcni la tnrul cneaz lituanian, fiul nlocuitorului cpeteniei de Smolensk. Pune mna pe el, Jamont! nspimntat de mnia regelui, Jamont i puse minile tremurtoare pe umerii lui Zbyszko care, ntorcndu-i spre el faa palid, l liniti: Nu vreau s fug... Dar castelanul cu barba colilie, Tpor de Tczyn, ridic mna n semn c vrea s vorbeasc, iar cnd se fcu linite, spuse: Milostive rege! Fie ca acest comtur s se conving c nu nflcrarea Mriei Tale, ci legile noastre pedepsesc cu moartea ncercarea de a vtma un sol. Altminteri, ar putea bnui c n acest Regat nu exist legi cretineti. Eu nsumi voi conduce judecarea vinovatului! Vorbele din urm le pronun cu glasul ridicat i se vede c nici nu-i trecea prin minte c vocea lui nu va fi ascultat, de aceea i fcu semn lui Jamont: S fie nchis n turn! Iar Domnia Ta, Powaa de Taczew, vei fi martor.

61

O s v povestesc ntreaga vin a acestui copilandru, pe care nu i-ar fi ngduit-o nici un brbat cu scaun la cap dintre noi, rspunse Powaa, uitndu-se posomort la Lichtenstein. Vorbete cu dreptate! repetar ndat ceilali, e nc un flciandru, de ce dar s fim ruinai cu toii din pricina lui? Urm un moment de tcere i de priviri mohorte ctre teuton, iar n acest timp, Jamont l duse pe Zbyszko pentru a-l da pe mna arcailor care se aflau n curtea castelului. n inima lui tnr, i era mil de prizonier, mil pe care o sporea i ura lui nnscut fa de nemi. Dar ca lituanian, nvat s ndeplineasc orbete voina marelui prin i nfricoat el nsui de mnia regelui, ncepu s-l ndemne pe tnrul cavaler cu bunvoin: tii ce te-a sftui eu? ar fi mai bine s te spnzuri de la nceput. Regele s-a nfuriat i tot i vor tia capul. De ce s nu-l nveseleti? Spnzur-te, prietene, la noi exist acest obicei. Cu mintea aproape rvit de ruine i spaim, Zbyszko pru c nu nelege la nceput cuvintele micului prin, dar cnd le nelese n cele din urm, se opri apoi uimit locului: Ce tot vorbeti? Da, punei treangul de gt! De ce s te mai judece. O s-l mbunezi pe rege! repet Jamont. N-ai dect s te spnzuri tu! se mpotrivi tnrul cavaler. Cu toate c te-au botezat, ai rmas n piele de pgn i nici mcar nu pricepi c pentru un cretin ar fi un mare pcat. Cneazul ridic din umeri: Doar n-o faci de bunvoie. i aa, tot o s-i taie capul. Lui Zbyszko i trecu prin minte c pentru asemenea cuvinte s-ar cuveni s-l provoace pe boierna la lupt clare sau pe jos, cu paloul sau cu baltagul, dar i nbui acest gnd, amintindu-i c nu va mai avea vreme. Aa c i plec fruntea cu tristee i se ls n tcere pe minile cpeteniei arcailor de la castel. n acest timp, n sal atenia tuturor se ndrept n alt parte. Danusia, vznd ce se petrece, se nspimnt att de tare la nceput, nct i se opri rsuflarea n piept. Feioara i pli ca hrtia, ochiorii i se fcur rotunzi de fric i se uita nemicat la rege, ca o figurin de cear n biseric. Dar cnd auzi, n sfrit, c o s-i taie capul lui Zbyszko al ei, cnd l luar i-l scoaser afar din ncpere, atunci o cuprinse o jale fr margini; gura i sprncenele ncepur s-i tremure; n-o ajutar la nimic nici spaima de rege, nici c-i muc buzele cu diniorii i izbucni dintr-odat n hohote de plns, nct ochii tuturor se ntoarser spre ea, aa c monarhul ntreb: Ce nseamn asta? Mria Ta, rspunse prinesa Anna. Ea este fiica lui Jurand de Spychw, creia nefericitul de cavaler i-a jurat dragoste. I-a fgduit s reteze trei panae din pene de pun de la coif, aa c vznd un astfel de pana la coiful acestui comtur, a crezut c i-a fost trimis de nsui
62

Dumnezeu. N-a fcut-o din rutate, stpne, ci doar din prostie, aa c ai mil de el i nu-l pedepsi, te implorm n genunchi. Spunnd acestea, se ridic de pe scaun i lund-o pe Danusia de mn, alerg cu ea la regele care, vzndu-le, se trase un pas napoi. Dar ngenunchear amndou naintea lui i Danusia, mbrindu-i picioarele, ncepu s-l roage: Iart-l pe Zbyszko, Mria Ta, iart-l pe Zbyszko! i din pricina emoiei, dar i de spaim, i ascunse cporul blai n faldurile vemntului regal, srutndu-i genunchii i tremurnd ca frunza. Prinesa Aleksandra Ziemowit ngenunche de cealalt parte i mpreunndu-i minile, l privea rugtoare pe regele pe chipul cruia se vedea o mare ncurctur. Se retrsese ntr-adevr odat cu scaunul, dar nu o respinsese cu fora pe Danusia, ddea doar din mini, ca i cnd s-ar fi aprat de mute. Lsai-m n pace! strig, este vinovat, a fcut ntregul Regat de ruine! s i se taie capul! Dar mnuele se strngeau tot mai mult n jurul genunchilor i glsciorul copilresc l implora tot mai jalnic: Mria Ta, iart-l pe Zbyszko, iart-l pe Zbyzsko! Atunci, se auzir i glasurile cavalerilor: Jurand de Spychw este un cavaler vestit, spaima nemilor! Iar flciandrul a luptat cu mare folos la Wilno, adug Powaa. Dar regele continua s se apere, dei era micat de vederea Danusiei: Dai-mi pace! Nu s-a fcut vinovat fa de mine i nu eu sunt cel care trebuie s-l iert. S-l ierte solul Ordinului i o s-l iert i eu, iar dac nu-l iart, s-i taie capul. Iart-l, Kuno! rosti Zawisza Czarny, Sulima, cci pentru asta nu te va certa nici marele maestru! Iart-l, Domnia Ta! repetar cele dou prinese. Iart-l, iart-l! se nmulir glasurile cavalerilor. Kuno i acoperi ochii cu pleoapele i rmase aa cu fruntea ridicat, bucurndu-se parc astfel c cele dou prinese i nite cavaleri att de cunoscui se roag de el. Deodat, se schimb ct ai clipi din ochi: i cobor capul, i ncruci minile pe piept, mndria i se topi n umilin i spuse cu glasul ngduitor: Cristos, Mntuitorul nostru, i-a iertat pe tlharul de pe cruce i pe dumanii lui... Cavalerul vorbete cu dreptate! aprob episcopul Wysz. E drept, aa este! ... Atunci eu cum a putea s nu-l iert, urm Kuno, eu care nu sunt numai un cretin, ci i clugr? Aa c l iert din toat inima, ca un slujitor al lui Cristos i al Ordinului! Slav lui! rcni Powaa de Taczew. Slav! i urmar pilda ceilali.
63

Dar, adug teutonul, m aflu aici printre voi ca sol i reprezint ntreaga mreie a Ordinului, care aparine lui Cristos. Aadar, cine m-a nedreptit ca sol, a nedreptit Ordinul, iar cine a nedreptit Ordinul, l-a nedreptit pe Cristos, iar asemenea nedreptate n faa lui Dumnezeu i a oamenilor nu pot s-o iert, dar dac legea voastr o iart, s-o afle toi cretinii. Dup aceste cuvinte, se ls o tcere surd. Abia dup un rstimp, se auzir ici i acolo scrnete de dini, rsuflri, oftaturi adnci ale mniei nbuite i hohotele Danusiei. Pn spre sear, toate inimile se apropiar de Zbyszko. Aceiai cavaleri care de diminea erau gata ca la un semn al regelui s-l fac buci cu paloele, i sileau acum minile s gseasc un mod de a-l ajuta. Prinesele hotrr s se duc s-o roage pe regin s-l nduplece pe Lichtenstein s-i retrag plngerea sau, la nevoie, s-i scrie ea nsi marelui maestru al Ordinului ca acesta s-i porunceasc lui Kuno s nu mping lucrurile prea departe. Aceast cale prea cea mai sigur, deoarece Jadwiga se bucura de atta respect, nct marele maestru i-ar fi atras asupra lui mnia papei i dojana tuturor prinilor cretini, dac rugmintea ei ar fi fost refuzat. Pe de alt parte, Konrad von Jungingen era un om aezat i mult mai ngduitor dect naintaii lui. Din nefericire, Wysz, episcopul Cracoviei, care era n acelai timp i medicul reginei, nu ngduia s i se spun nici un cuvnt despre cele ntmplate. Ea nu ascult niciodat cu bucurie, cnd i se vorbete despre osndirea oamenilor, le spuse, i chiar dac ar fi cazul unui simplu tlhar, ea pune totul la inim, ce s mai zicem cnd este n joc capul acestui tnr care ateapt pe drept cuvnt mila ei. Orice tulburare, ns, o poate aduce lesne ntr-o stare de slbiciune, iar sntatea ei nseamn acum pentru ntregul Regat mai mult dect zece capete de cavaleri". n sfrit, amenin c cine va cuteza s-o tulbure, mpotriva sfaturilor lui, acela va suporta mnia regelui i blestemul Bisericii. Cele dou prinese se speriar de aceast ameninare i hotrr s nu-i spun nimic reginei, n schimb s continue s-l roage pe rege pn cnd se va ndupleca. Toat curtea i toi cavalerii i ineau partea lui Zbyszko. Powaa de Taczew vesti c va recunoate tot adevrul, dar ca martor, va lua aprarea tnrului i va nfia toat ntmplarea drept o nesbuin copilreasc. Cu toate acestea, fiecare prevedea, iar castelanul Jako de Tczyn declar cu voce tare c, dac teutonul se va ncpna, legea, orict de aspr, trebuie mplinit. Inimile cavalerilor se rzvrtir mpotriva lui Lichtenstein i nu erau puini care gndeau sau o spuneau deschis: Este sol i nu poate fi provocat la lupt, dar cnd se va ntoarce la Malborg, s nu dea Dumnezeu s moar de moarte bun". i astea nu erau ameninri zadarnice, ntruct cavalerilor care fuseser nvestii cu aceast cinste nu le era ngduit s arunce cuvinte n vnt, iar dac cineva fgduia ceva, trebuia s se in de
64

cuvnt sau s piar. Mniosul Powaa se arta cel mai nverunat, fiindc avea la Taczew o feti de vrsta Danusiei, ale crei lacrimi i muiaser inima. ntr-adevr, n aceeai zi, l vizit pe Zbyszko n temni, l ndemn s nu-i piard sperana i-i povesti despre rugminile celor dou prinese i despre lacrimile Danusiei... Aflnd c fata se aruncase pentru el la picioarele regelui, Zbyszko se nduio pn la lacrimi de fapta ei i, netiind cum s-i arate recunotina i dorul, spuse tergndu-i pleoapele cu dosul minii: Hei, Dumnezeu s-o binecuvnteze, iar pe mine s m nvoiasc s m lupt ct mai repede, clare sau pe jos pentru ea! I-am fgduit prea puini nemi, pentru c uneia ca ea, se cuvenea s-i fgduiesc cel puin atia ci ani are. S m scape Domnul Isus de aceast ananghie, i n-o s m art zgrcit... i i nl ochii plini de recunotin spre cer... Mai nti, fgduiete-i ceva unei biserici, l sftui Powaa, pentru c dac promisiunea ta i va plcea lui Dumnezeu, o s scapi repede de aici. Iar n al doilea rnd, ascult la mine: unchiul tu s-a dus la Lichtenstein, iar dup aceea, o s m duc i eu. Nu-i o ruine pentru tine s-i ceri iertare, pentru c nu pe comtur l vei ruga, ci pe solul Ordinului. Eti gata s-o faci? De vreme ce mi-o spune un cavaler ca Domnia Ta c aa se cuvine, am s-o fac, dar dac-mi va cere s m umilesc, cum a fcut-o pe drumul de la Tyniec, n-au dect s-mi taie capul. i va rmne frnghia i asta-i va fi rsplata, cnd solia i se va ncheia... S vedem ce zice i Mako, propuse Powaa. Seara, Mako se duse ntr-adevr la Lichtenstein, dar acesta l primi dispreuitor: nu porunci nici mcar s se aprind lumnrile i sttur de vorb pe ntuneric. Astfel c btrnul cavaler se ntoarse mohort de la el i plec la rege. Monarhul l primi binevoitor, fiindc se linitise cu totul, i cnd Mako ngenunche, i porunci de ndat s se ridice, ntrebndu-l ce dorete. Mria Ta, ddu rspuns Mako, unde-a fost vin, trebuie s fie i pedeaps, pentru c altfel n-ar mai fi nici o lege pe lume. Dar este i vina mea, c nu numai c nu i-am nfrnat nflcrarea acestui nepot al meu, dar am mai i ludat-o. Aa l-am crescut eu, iar dup aceea aa l-a crescut i rzboiul. Mria Ta, eu sunt vinovat pentru c i-am spus nu odat: nti taie-l i pe urm o s afli pe cine ai tiat. i la rzboi, asta i-a prins bine, dar la curte nu i-a mai fost de folos. Dar are o fire deschis, e ultimul din neam i-mi pare tare ru de el... M-a fcut de ruine pe mine i Regatul, zise regele, pot dar s-l ung cu miere pentru asta? Mako tcu, fiindc la amintirea lui Zbyszko, o jale cumplit i strnse inima i abia peste un rstimp, vorbi cu glasul gtuit de emoie:

65

Nici eu nu tiam c mi-e att de drag, abia acum vd cnd a dat de necaz. Eu, ns, sunt btrn, iar el este ultimul vlstar din neam. Dac nu va mai fi el, nu vom mai fi nici noi. Stpne milostiv, ndur-te de neamul nostru! Aici, Mako ngenunche din nou i ntinzndu-i braele trudite n attea rzboaie, rosti cu ochii n lacrimi: Am aprat Wilno. Dumnezeu a vrut s lum prad bogat, cui s i-o las? Dac teutonul vrea pedeaps, s fie i pedeaps, dar ngduie-mi s pltesc cu capul meu. Ce nevoie mai am eu de via fr Zbyszko! El e tnr, s-i cumpere pmnt i s aib copii, cum i-a poruncit Dumnezeu omului. Nici cruciatul n-o s ntrebe al cui cap a czut, numai s cad. Neamul meu nu va fi ruinat pentru asta. Oricrui om i este greu s moar, dar nelegnd c e mai bine s moar un om dect s piar un neam... i vorbind astfel, mbri picioarele regelui, care ncepu s clipeasc din ochi, semn c era adnc micat, i n cele din urm spuse: Eu n-o s poruncesc nicicnd s i se taie capul fr vin unui cavaler investit cu acest rang! Nu, n-o voi face! i nici n-ar fi drept, adug castelanul. Legea osndete pe cel vinovat, dar aceasta nu-i un balaur, care nu se uit la sngele care curge. Domnia Ta ai grij ca ruinea s nu cad asupra neamului, cci dac nepotul Domniei Tale va fi de acord cu ce spui, atunci i el, i toi urmaii lui vor purta blestemul... La acestea, Mako: N-ar fi. Dar dac s-ar ntmpla fr tirea lui, dup aceea m-ar rzbuna cum l-a rzbuna i eu. Ha! exclam Tczynski, dobndete de la teuton iertarea lui... Am i fost la el. i ce-a zis? ntreb regele, ntinzndu-i gtul. Mi-a zis aa: trebuia s facei asta pe drumul de la Tyniec, dar dac n-ai vrut, acum nu mai vreau eu..." i Domnia Ta de ce n-ai vrut? Pentru c ne-a poruncit s desclecm i s-l implorm n genunchi. Regele i potrivi prul dup urechi i vru s rspund ceva, cnd deodat intr un curtean cu vestea c Lichtenstein l roag s-l primeasc. Regele Jagieo se uit la Jako de Tczyn, apoi la Mako i le porunci s rmn i ei, ndjduind c va izbuti cu acest prilej s pun capt glcevii cu autoritatea lui de rege. n acest timp, cruciatul intr, se nclin n faa regelui i spuse: Mria Ta. Iat plngerea scris pentru ruinea de care am avut parte n regatul majestii voastre. Plnge-te lui, rspunse regele, artnd spre Jako de Tczyn. Teutonul, ns, l privi n ochi pe monarh i spuse:

66

Nu cunosc legile i nici judecile voastre, tiu doar c solul Ordinului poate s se plng numai regelui. Ochii mici ai lui Jagieo scprar de nerbdare, ntinse totui mna, lu plngerea i i-o ddu lui Tczynski. Iar acesta o desfcu i ncepu s citeasc, dar pe msur ce citea, faa i devenea tot mai ngrijorat i mhnit. Domnia Ta, rosti n cele din urm, l npstuieti pe acest tnr att de tare, de parc ar fi o adevrat primejdie pentru ntregul Ordin. De cnd cavalerii teutoni se tem i de copii? Noi, cavalerii teutoni, nu ne temem de nimeni, rspunse comturul cu trufie. Iar btrnul castelan adug ncet: ndeosebi de Dumnezeu. Powaa de Taczew fcu a doua zi naintea judecii castelanului tot ce st n puterea lui s micoreze vina lui Zbyszko. Dar zadarnic puse ntmplarea pe seama copilriei i a lipsei de experien, n zadar spuse c pn i un om mai n vrst, dac ar fi jurat i s-ar fi rugat s-i trimit Dumnezeu trei panae din pene de pun, iar dup aceea ar fi vzut unul naintea sa, s-ar fi putut gndi c asta-i voia Celui-de-sus. Un singur lucru nu putu nega vrednicul cavaler, anume c dac n-ar fi fost el, sulia lui Zbyszko ar fi izbit pieptul teutonului. Iar Kuno porunci s se aduc la judecat platoa n care fusese mbrcat n ziua aceea i art c era fcut din metal subire, folosit doar pentru vizite de srbtoare i att de uoar, nct Zbyszko, avnd n vedere puterea lui neobinuit, l-ar fi strpuns fr ndoial i l-ar fi ucis pe sol. Dup care, l mai ntrebar i pe Zbyszko dac avusese de gnd s-l omoare, iar el recunoscu tot adevrul: Am strigat la el de departe, ca s coboare sulia, fiindc viu nu mi-ar fi ngduit s-i retez penele de la coif, dar dac i el mi-ar fi rspuns c este sol, atunci l-a fi lsat n pace". Aceste cuvinte le plcur cavalerilor care, din bunvoin pentru tnr, veniser o mulime la judecat, i se auzir numaidect glasuri numeroase: Adevrat, de ce nu i-a rspuns!" Dar chipul castelanului rmase posomort i aspru. Poruncind tcere celor de fa, el nsui atept un moment, dup care i nfipse privirile scruttoare n ochii lui Zbyszko i ntreb: Poi s juri pe chinurile lui Cristos c n-ai vzut mantia i crucea de pe ea? Nicidecum! rspunse Zbyszko. Dac n-a fi vzut crucea, a fi crezut c este un cavaler de-al nostru i nu m-a fi repezit asupra lui. Dar cum putea s se afle un alt teuton aproape de Cracovia, dac nu era sol, i nici unul din suita lui? Zbyszko nu rspunse, fiindc nu mai era nimic de spus. Era limpede pentru toat lumea c, dac n-ar fi fost acolo Powaa de Taczew, acum s-ar fi aflat naintea judecii nu platoa solului, ci el nsui cu pieptul strpuns
67

spre venica ruine a poporului polon, aa c pn i cei care-l sprijineau din toat inima pe Zbyszko, neleser c osnda nu putea fi blnd... Aa c dup o clip, castelanul rosti: Dac, dus de nflcrare, nu te-ai gndit asupra cui porneti i ai fcut-o fr rutate, Mntuitorul nostru se va ndura de tine i te va ierta, dar aa, bietul de tine, ngenuncheaz naintea Sfintei Fecioare, pentru c legea nu te poate ierta. Auzind aceste cuvinte, Zbyszko, dei se atepta s le aud, pli puin, dar i reveni repede, apoi i scutur pe spate prul lung, se nchin i spuse: E voia lui Dumnezeu! Ce pot s fac? Apoi se ntoarse ctre Mako i i-l art din ochi pe Lichtenstein, rugndu-l parc s nu-l uite, iar Mako ddu din cap n semn c nelege i nu-l va uita. nelese aceast privire i aceast micare i Lichtenstein i chiar dac i n pieptul lui btea o inim brbat i nenduplecat, se nfior o clip din cap pn-n picioare, att de amenintoare i crunt era n clipa aceea nfiarea btrnului rzboinic. Teutonul vzu c ntre el i btrnul cavaler, a crui fa n-o vzuse bine sub coif, se va da de acum nainte o lupt pe via i pe moarte, c fie i dac va ncerca s se ascund de el, nu va izbuti i c, dup ce i se va ncheia solia, se puteau ntlni chiar la Malborg. ntre timp, castelanul intr n odaia alturat, ca s dicteze condamnarea lui Zbyszko unui secretar priceput n ale scrisului. Unii dintre cavaleri se apropiat n timpul acestei pauze de teuton, spunndu-i: Deie Domnul ca i tu s fii osndit cu aceeai msur la Judecata de Apoi! Te bucuri s vezi sngele curgnd? Dar Lichtenstein se temea doar de Zawisza, deoarece acesta, din pricina isprvilor lui rzboinice, a cunoaterii legilor cavalereti i a asprimii cu care le respecta, era faimos n toat lumea. n situaii ct se poate de complicate, cnd era vorba de onoarea de cavaler, veneau la el nu o dat de foarte departe i nimeni nu cutezase niciodat s-i stea mpotriv, nu numai pentru c lupta cu el nu era cu putin, dar i fiindc era o oglind a virtuii". Un singur cuvnt de dojan sau de laud din gura lui se rspndea de ndat printre cavalerii din Polonia, Ungaria, Cehia, Germania i putea s-i hotrasc soarta bun sau rea a cavalerului. Aadar, Lichtenstein se apropie de el i vrnd parc s-i ntemeieze nverunarea, zise: Numai marele maestru i sfatul su ar mai putea s se ndure de el, eu n-am dreptul... Marele vostru maestru n-are nimic de-a face cu legile noastre, nu el poate s se arate ndurtor aici, i numai regele nostru, rspunse Zawisza. Eu, ns, ca sol, am fost nevoit s cer pedepsirea vinovatului. Ai fost mai nti cavaler i abia dup aceea solul Ordinului, Lichtenstein...
68

Socoteti deci c am greit? Cunoti legile noastre cavalereti i tii c dou animale au fost ndemnate s urmeze un cavaler: un leu i un miel. Tu pe care l-ai urmat acum? Nu eti tu judectorul meu... M-ai ntrebat dac ai greit i dup cte gndesc, i-am rspuns. Nu mi-ai rspuns prea bine, pentru c nu pot suporta una ca asta. Te neci cu rutatea ta, nu cu a mea. Cristos va ine socoteala c m-am gndit mai mult la faima Ordinului, dect la lauda mea... El ne va judeca pe toi. Vorbirea le fu ntrerupt de intrarea castelanului i a secretarului. Acum, se tia c sentina nu va fi favorabil, totui se aternu o tcere adnc. Castelanul i ocup locul de mas i lund crucifixul n mn, i porunci lui Zbyszko s ngenuncheze. Secretarul ncepu s citeasc sentina pe latinete. Nici Zbyszko, nici cavalerii de fa nu-l nelegeau, cu toate acestea, pricepur cu toii c este condamnarea la moarte. Dup ce se sfri citirea, Zbyszko se lovi de cteva ori cu pumnul n piept, repetnd: Doamne, ai mil de mine, pctosul". Dup aceea, se ridic i se arunc n braele lui Mako, care ncepu s-i srute n tcere capul i ochii. Dar n seara aceleiai zile, un crainic anun prin sunetul trmbielor cavalerii, oaspeii i orenii n cele patru coluri ale pieei c nobilul Zbyszko de Bogdaniec este osndit de judecata castelanului la tierea capului cu paloul... Mako, ns, obinu ca execuia s nu aib loc imediat, ceea ce izbuti nu prea greu, fiindc oamenilor de atunci, crora le plcea s-i mpart cu grij avutul, li se lsa de obicei destul timp s negocieze cu familia i s se mpace cu Dumnezeu. Nici mcar Lichtenstein nu strui s se mplineasc osnda prea repede, nelegnd c de vreme ce mreia njosit a Ordinului fusese pedepsit, nu se cuvine s-l supere i mai mult pe puternicul monarh, la care fusese trimis s ia parte la serbrile date cu ocazia botezului, dar i pentru negocieri n legtur cu inutul Dobrzyn. Cea mai important pricin era totui sntatea reginei. Episcopul Wysz nici nu voia s aud de execuie nainte de natere, socotind cu dreptate c asemenea lucru nu poate s nu ajung la urechile reginei, iar aceasta, odat ce va afla, va fi foarte tulburat i s-ar putea mbolnvi. n acest fel, lui Zbyszko i mai rmneau poate chiar cteva luni de via pentru ultimele dispoziii i desprirea de prieteni. Mako l vizita n fiecare zi i l mngia cum se pricepea mai bine. Discutau cu prere de ru despre moartea inevitabil a lui Zbyszko i cu jale neprefcut despre stingerea posibil a neamului. Altfel nu poate fi, numai s te nsori, i spuse o dat Zbyszko.

69

A prefera s gsesc vreo rud orict de ndeprtat, rspunse Mako. Cum m-a putea gndi la femei, cnd ie o s-i taie capul? i chiar dac a fi nevoit s m cstoresc cu vreuna, n-am s-o fac pn cnd nu-i voi trimite provocarea lui Lichtenstein i nu m voi rzbuna. S n-ai nici o grij!... Dumnezeu s te rsplteasc. Mcar bucuria asta s-o am! tiam eu c n-o s-l ieri. Cum ai s procedezi? Cnd solia lui va lua sfrit, o s fie rzboi sau pace, nelegi? Dac va fi rzboi, o s-i trimit provocarea ca nainte de btlie s lupte cu mine. Pe pmnt bttorit? Pe pmnt bttorit, clare sau pe jos, dar pe via i pe moarte, nu pe robie. Iar dac va fi pace, o s m duc la Malborg i o s bat cu sulia n poart, spunndu-i trmbiaului s vesteasc provocarea lui Lichtenstein. Pn aici i-a fost! Sigur c n-o s-i scape, o s-i faci fa negreit. S-i fac fa?... Lui Zawisza nu i-a face, nici lui Paszko sau Powaa; dar fr s m laud, pot s m lupt i cu doi ca el. O s vad el, mama lui de teuton! Pi, nu era mai voinic cavalerul din Frizia? Dar cnd l-am izbit de sus peste coif, unde mi s-a oprit baltagul? n dini. Sau nu-i aa? Zbyszko rsufl uurat i spuse: Aa mi va fi mai uor s mor. i ncepur s ofteze amndoi, dup care btrnul lahtic i zise cu glasul micat: Tu s nu-i faci nici o grij. Oasele tale nu se vor cuta unul pe altul la Judecata de apoi. Am poruncit s-i fac un sicriu de stejar, nici canonicii de la biserica Sfnta Maria nu le au mai bune. N-o s mori ca o zdrean. i n-am s ngdui s-i taie capul pe acelai postav cu orenii. Am i vorbit cu Amylej s-mi dea o bucat nou, att de mare, nct s-i ajung i regelui s-i fac un cojoc. O s ai parte i de slujb, n-ai team! Zbyszko se bucur n inima lui, aa c, lundu-i mna unchiului, repet: Dumnezeu s te rsplteasc. Totui cteodat, cu toate mngierile, l cuprindea un dor nprasnic, aa c alt dat, cnd Mako veni s-l viziteze, dup ce se salutar, ntreb uitndu-se printre zbrelele din zid: Ce mai este pe afar? E senin, iar soarele pripete peste toat lumea de mai mare dragul. La acestea, Zbyszko i ncolci grumazul cu amndou minile i plecndu-i capul pe spate, se bucur: Ei, drguli Doamne! S ai un cal sub tine i s goneti pe cmpia larg. Ce ru e s mori de tnr! Oamenii se ntmpl s moar i pe cal! l mngie Mako. Da, dar ci omoar i ei nainte!...

70

i ncepu s se intereseze de cavalerii pe care i vzuse la curtea regelui: despre Zawisza, Farurej, despre Powaa de Taczew, Lis de Targowisko i despre toi ceilali, ce fac, cum se veselesc i cu ce ndeletniciri de seam i petrec timpul? Ascult cu lcomie istorisirile lui Mako, care-i spuse c dimineaa, n armur, sar peste cai, trag de frnghii, cum se lupt cu paloul i baltagul cu ascui de plumb, iar n cele din urm, cum chefuiesc i ce cntece ascult. Zbyszko voia s zboare cu sufletul i inima la ei, iar cnd auzi c Zawisza, numaidect dup botez, va pleca undeva departe n Ungaria de jos, la turci, nu se mai putu abine s nu strige: De m-ar lsa s plec cu el! Mcar s mor luptnd mpotriva pgnilor. Asta nu era cu putin, dar ntre timp, se petrecu altceva. Amndou prinesele de Mazowsze nu ncetaser s se gndeasc la Zbyszko, care le cucerise cu tinereea i farmecul lui. n cele din urm, prinesa Aleksandra Ziemowit propuse s se trimit o scrisoare marelui maestru. ntr-adevr, acesta nu putea s schimbe condamnarea hotrt de castelan, dar putea s ia aprarea tnrului fa de rege. Lui Jagieo nu i se cuvenea de bun seam s se arate ndurtor, cnd era vorba de atacarea unui sol, prea totui nendoielnic c se va arta astfel la rugmintea marelui maestru. Aa c sperana nmuguri din nou n inima celor dou prinese. Aleksandra, nutrind ea nsi o slbiciune fa de poleiii cavaleri clugri, era la rndul ei foarte preuit de ei. Nu o dat primea de la Malborg daruri bogate i scrisori, n care marele maestru o numea binefctoarea cumsecade, sfnt i reprezentanta aleas a Ordinului. Cuvintele ei nsemnau mult i era foarte probabil c nu aveau s fie ntmpinate cu refuz. Mai rmnea doar gsirea unui gonaci, care s se strduiasc din rsputeri s duc scrisoarea ct mai repede i s se ntoarc la timp cu rspunsul. Auzind acestea, btrnul Mako lu asupr-i aceast nsrcinare. Rugat, castelanul hotr termenul pn la care avea s amne mplinirea sentinei. nsufleit de speran, Mako se pregti de drum n aceeai zi, apoi se duse la Zbyszko s-i spun vestea bun. n prima clip, Zbyszko sri n sus de bucurie, ca i cnd i s-ar fi deschis porile temniei. Totui dup aceea, czu pe gnduri, se posomor i zise: Cine a mai obinut ceva bun de la teutoni! Lichtenstein putea s-i cear i el ndurare suveranului, cci ar fi avut i el de ctigat, fiindc ar fi scpat de rzbunare, dar de ce nu se nvoise s-o fac... El s-a nfuriat pentru c n-am vrut s-i cerem iertare pe drumul de la Tyniec. Oamenii nu-l vorbesc de ru pe marele maestru Kondrat. Oricum, nu mai ai nimic de pierdut. Asta e sigur, ncuviin Zbyszko, dar s nu faci plecciuni prea adnci acolo. De ce trebuie s fac plecciuni? Voi duce scrisoarea prinesei Aleksandra i att... Dac eti att de bun, s te ajute Dumnezeu...
71

Deodat, se uit cu luare-aminte la unchiul su i adug: Dar dac regele m va ierta, Lichtenstein va fi al meu. S ii minte... nc nu eti sigur de capul tu, aa c nu mai provoca pe nimeni. Ai destule jurminte prosteti, rbufni btrnul furios. Dup care czur unul n braele celuilalt, apoi Zbyszko rmase singur. Sperana i ndoiala i stpneau cu schimbul sufletul, iar cnd se ls noaptea i odat cu ea veni furtuna, pe cer, fereastra zbrelit ncepu s strluceasc n lumina amenintoare a fulgerelor, iar zidurile s se cutremure de tunete, cnd n cele din urm, vntoasa ptrunse uiernd n turn i stinse opaiul de lng pat: cufundat n ntuneric, Zbyszko i pierdu iari curajul i toat noaptea nu puse gean pe gean... Acum n-o s mai scap de moarte, se gndi, nu mai am nici un ajutor." Cu toate acestea, a doua zi veni n vizit la el vrednica prines Anna Danuta, aducnd-o i pe Danusia cu luta la bru. Zbyszko le czu n genunchi pe rnd, apoi, dei era ngrijorat dup noaptea nedormit, n ndoial i nesiguran, nu-i uitase ntr-atta ndatoririle cavalereti, nct s nu-i arate uimirea fa de frumuseea ei... Dar prinesa i ridic spre el ochii plini de tristee i-i spuse: Nu te mai mira atta de ea, pentru c, dac Mako nu va aduce o veste bun sau nu se mai ntoarce, bietul de tine, ai s te minunezi de alte lucruri mai bune n cer. Dup care lacrimile i iroir pe obraji, gndindu-se la soarta nesigur a micului cavaler, iar Danusia i urm pilda de ndat. Zbyszko se aplec iari la picioarele lor, fiindc i inima lui se topi ca ceara la cldura acestor hohote de plns. Nu inea la Danusia, cum ine un brbat la femeia lui, simea totui c o iubete din tot sufletul i la vederea ei i cretea ceva n piept, de parc era alt om, mai puin aspru, mai linitit, mai puin ahtiat dup rzboi i mai nsetat de iubire. l cuprinse o jale adnc, deoarece trebuia s-o prseasc i nu va mai putea s-i respecte jurmntul. Biat copil, n-o s-i mai pot aduce la picioare penele de pun, i se plnse. Dar dac voi ajunge n faa lui Dumnezeu, o s-i spun aa: Doamne, iart-mi pcatele, iar tot ce-i bun pe pmnt, s nu i-l dai dect jupniei Jurandwna de Spychw". Nu v-ai cunoscut prea de mult, l liniti prinesa. S v ajute Dumnezeu s nu fie n zadar. Zbyszko ncepu s-i aduc aminte tot ce se ntmplase n hanul de la Tyniec i se nduio cu totul. La sfrit, ncepu s-o roage pe Danusia s-i readuc aminte cntecul pe care-l cntase atunci cnd a prins-o n brae, ca s nu cad de pe lavi i a dus-o la prines. Prin urmare, Danusia, dei nu-i ardea de cntat, i nl cporul spre bolta temniei i nchizndu-i ochiorii ca o psruic, ncepu: De-a avea i eu Aripi cltoare, Spre Jasiek al meu
72

S m pierd n zare. A mai sta i eu Pe-un ram din Silezi' Jasiek, dragul meu... Dar deodat, de sub pleoapele strnse, ncepur s-i curg lacrimile i nu mai putu s cnte. Iar Zbyszko o lu n brae ca atunci, n hanul de la Tyniec, i pomi s se preumble prin ncpere, repetnd cu nflcrare: N-am cutat femeia n tine. S m scape Dumnezeu, s mai creti i... dac prinii ne vor ngdui, ne-am mpreuna vieile, jupni! Ehei!... ncolcindu-i gtul cu braele, Danusia i ascunse faa pe umrul lui, n vreme ce n el cretea o jale tot mai mare care, izvornd din adncul firii libere de slav, se preschimba n acest suflet simplu aproape ntr-un cntec: Drag, eu te-a lua i te-a legna!...

73

Capitolul VI

eodat, avu loc o ntmplare fa de care toate celelalte i pierdur orice nsemntate n ochii oamenilor. n seara zilei de 21 iunie, se rspndi la castel vestea despre mbolnvirea reginei. Medicii chemai rmaser mpreun cu episcopul Wysz toat noaptea n ncperea ei, iar n acest timp, de la slujitoarele de la castel se afl c stpna era ameninat de o natere prematur. Castelanul de Cracovia, Jako de Tczyn, repezi n aceeai noapte gonaci s-l caute pe regele care lipsea. A doua zi, de diminea, vestea se mprtie n ora i prin mprejurimi. Era ntr-o zi de duminic, aa c mulimea umpluse toate lcaurile sfinte, n care preoii porunciser slujbe pentru sntatea reginei. Atunci ncet orice ndoial. Dup slujb, cavalerii oaspei, care se adunaser n ateptarea serbrilor, lahticii i deputiile negustorilor se ndreptar ctre castel; breslele i friile i aduser i flamurile. De la amiaz, mulimi nenumrate nconjurar Wawelul, inute n ordine de arcaii regelui, care porunceau rnduial i tcere. Oraul se golise aproape cu totul i doar pe strzile pustii se alungeau grmezi de rani din mprejurimi, care auziser i ei de boala stpnei iubite i se apropiau de castel. n sfrit, la poarta principal aprur episcopul i castelanul nsoii de canonicii de la catedral, sfetnicii regelui i cavaleri. Acetia se mprtiat de-a lungul zidurilor, n popor, cu fee care prevesteau nouti, cu toate acestea, ncepur cu porunca aspr de a nceta orice strigte, ntruct acestea puteau s-i fac ru bolnavei.

74

Dup care-i anunar pe toi c regina nscuse o feti. Vestea umplu inimile de bucurie, mai ales cnd aflar totodat c, dei lehuzia era nainte de vreme, nu se ntrevede nici un pericol nici pentru mam, nici pentru copil. Mulimea ncepu s se mprtie, fiindc sub zidurile castelului navea voie s strige nimeni, dei fiecare voia s-i arate bucuria. Aadar, cnd strzile care duceau spre pia se umplur, rsunar dintr-odat cntecele i strigtele de bucurie. Nu era nimeni ngrijorat c venise pe lume o feti: Ce, se spunea, a fost ru c regele Louis n-a avut biei i Regatul i-a revenit Jadwigi? Prin cstoria ei cu Jagieo a sporit puterea statului. Aa va fi i acum. Unde s mai caui o asemenea stpn, cum va fi regina noastr, dac nici mcar mpratul roman i nici unul dintre regii ceilali nu au o ar att de mare, pmnturi att de ntinse i nici cavaleri att de numeroi! O s se nghesuie s-i cear mna cei mai puternici monarhi ai lumii, se vor nchina reginei i regelui, se vor aduna la Cracovia, iar noi, negutorii, vom avea mare folos, ca s nu mai vorbim c un alt stat nou, ceh ori unguresc, se va uni cu al nostru". Astfel tifsuiau negutorii ntre ei, aa c bucuria devenea general. Se chefuia prin casele lahticilor i prin hanuri. Piaa se umpluse de felinare i tore. Prin suburbiile Cracoviei, ranii dimprejur, care veneau buluc n ora, i ntinseser corturile pe lng care. Evreii se sftuiau lng sinagoga din cartierul Kazimierz. Pn noaptea trziu, pn n zori, larma nu conteni n pia, ndeosebi n jurul turnului primriei i al cntarului, ca n timpul marilor iarmaroace. i mprteau noutile unii altora; trimiteau la castel dup altele i se mbulzeau n jurul celor care le aduceau. Cea mai rea dintre toate era aceea c preotul Piotr botezase copila n aceeai noapte, ceea ce putea s nsemne c mica prines era foarte slab. Orencele cu experien susineau totui c sunt i cazuri n care copii nscui aproape mori i recptau forele abia dup botez. Se ntreau n speran i n numele ce i se dduse fetiei. Se zvonea c nici un Bonifaciu i nici o Bonifacja nu poate s moar dup natere, fiindc li s-a ursit s fac mult bine, iar n primii ani, cu att mai puin n primele luni de via, copiii nu pot face nici ru, nici bine. n ziua urmtoare, sosir de la castel veti rele att despre mam, ct i despre copil, care tulburar oraul. Se adunar danii pentru sntatea reginei i prinesei. Erau vzui cu emoie steni sraci oferind cte un sfert de bani de gru, miei, cununi de ciuperci uscate sau coulee de alune. Daruri nsemnate se strngeau de la cavaleri, de la negustori, de la meteugari. Se mprtiau trimii la locurile unde aveau loc minuni. Astrologii cercetau stelele. Chiar la Cracovia au fost organizate procesiuni srbtoreti. Participau toate breslele i toate friile. Tot oraul era mpodobit de flamuri. Avu loc chiar o procesiune de copii, ntruct se credea c fiinele nevinovate vor ndupleca cel mai uor ndurarea lui Dumnezeu. i astfel trecea o zi dup alta n btaia clopotelor, larma cntecelor prin biserici i procesiuni i slujbe. Dar cnd trecu o sptmna i regina
75

bolnav i copila triau, curajul umplu inimile tuturor. Oamenilor li se prea un lucru neobinuit ca Dumnezeu s cheme mai devreme la el pe stpna Regatului care, fcnd atta bine pentru el, ar fi trebuit s lase neterminate opera nemuritoare, apostolatul ale crui sacrificii l adusese n slujba cretinrii ultimului popor pgn din Europa. nvaii aduceau aminte cte fptuise pentru Academie, duhovnicii cte mplinise pentru slava lui Dumnezeu, oamenii politici cte pentru pacea dintre monarhii cretini, legiuitorii pentru dreptate, srmanii pentru srcie i nimnui nu-i trecea prin minte c o via att de necesar Regatului i lumii ntregi putea s fie ntrerupt nainte de vreme. n acest timp, la 13 iulie clopotele de doliu vestir moartea copilei. Oraul se tulbur iari i nelinitea cuprinse oamenii, iar mulimile nconjurar din nou Wawelul, ntrebnd de sntatea reginei. Dar de ast dat nimeni nu mai aducea veti bune. Din contr, chipurile lahticilor care intrau sau ieeau de la castel erau i mai posomorte cu fiecare zi tot mai mult. Se zvonea c preotul Stanisaw de Skarbimierz, maestrul tiinelor eliberate din Cracovia, st mereu alturi de regin, care se spovedete n fiecare zi. Se spunea chiar c de fiecare dat ncperea ei se umplea de lumina cereasc. Unii o vedeau chiar prin ferestre, dar aceast privelite le nspimnta mai degrab inima n semn c ncepe pentru ea viaa de pe trmul cellalt. Alii nu credeau totui s se poat ntmpla un lucru att de cumplit, iar acetia se ntreau n speran c cerul milostiv se va mulumi cu un singur sacrificiu. Cu toate acestea, n dimineaa de vineri 17 iulie, n popor se rspndi vestea c regina este pe moarte. Toi cei ce triau, se grbeau spre castel. Oraul deveni pustiu, nct rmaser n el numai schilozii, dei pn i mamele cu copiii veneau la poart. Prvliile erau nchise; nimeni nu mai pregtea mncruri. ncetar toate treburile, dar la Wawel nnegrea mulimea oamenilor, nelinitit, nspimntat, dar tcut. Deodat, la amiaz, pe la orele treisprezece, se auzi clopotul din turnul catedralei. Nu neleser dintr-odat ce nseamn, cu toate acestea, nelinitea le ridic prul n cretetul capului. Toate capetele i toi ochii se ndreptar spre clopotni, ctre clopotul care se legna tot mai tare i al crui geamt jalnic ncepur s-l repete celelalte din ora: la franciscani, la Sf. Treime, la Sfnta Maria, pn ht departe, ct era oraul de lung i de lat. n cele din urm, neleser cu toii ce nsemnau acele dangte; sufletele oamenilor se umplur de spaim i de asemenea durere, de parc limbile de bronz ale clopotelor loveau de-a dreptul n inimile tuturor celor de fa. Numaidect, n turn apru flamura neagr cu o tidv la mijloc, sub care albeau dou oase de om aezate n form de cruce. Atunci nu se mai ndoi nimeni. Regina i ncredinase sufletul lui Dumnezeu. Lng castel, rsun mugetul i plnsul a o sut de mii de oameni i se amestec mohort cu ecourile clopotelor. Unii se prbuir la pmnt, alii i rupser vemintele de pe ei ori i zgriar feele, privind la ziduri ntr-o
76

ncremenire mut, cte unii gemur surd, sau ntinzndu-i braele spre biseric i ncperea reginei, implornd minunea i mila lui Dumnezeu. Dar rsunar i glasuri mnioase, care n nflcrare i disperare, ajunser s huleasc. De ce ne-a fost luat regina noastr drag? La ce-au slujit procesiunile noastre, rugciunile noastre i implorarea? Daniile de argint i de aur au fost primite cu plcere, dar ce folos? De primit au fost primite, dar de dat nu ni s-a dat nimic!" Alii repetau dimpotriv, cu ochii plini de lacrimi i gemnd: Isuse! huse! Isuse!" Mulimile voiau s intre la castel, ca s priveasc nc o dat la faa ndrgit a stpnei, dar nu li se ngdui, fgduindu-li-se c n curnd trupul i se va expune n biseric, iar atunci oricine putea s-o vad i s se roage lng ea. Dup care, spre sear, mulimea mohort ncepu s se ntoarc n ora, povestindu-i despre ultimele clipe ale reginei, despre nmormntarea viitoare i despre minunile care aveau s se ntmple alturi de ea i n jurul cavoului ei, minuni de care erau siguri cu toii. Se vorbea de asemenea c regina va fi canonizat ndat dup moarte, iar cnd unii se ndoir c aa ceva putea s aib loc, lumea ncepu s protesteze i s amenine Avignonul... O tristee mohort se abtu asupra oraului, a rii ntregi, i nu numai poporului de rnd, ci tuturor li se prea c odat cu regina se stinsese i steaua proteguitoare a Regatului. Chiar printre lahticii din Cracovia se gseau unii care vedeau viitorul n negru. ncepur s se ntrebe unii pe alii ce avea s urmeze? Dac Jagieo mai avea dreptul s domneasc n Regat dup moartea reginei, sau se va ntoarce n Lituania lui i se va mulumi cu tronul de mare prin? Alii prevedeau i, cum s-a artat, nu fr dreptate, c el nsui va binevoi s plece i atunci se vor despri de Coroan pmnturi ntinse, vor ncepe iari nclcrile dinspre Lituania i rfuielile sngeroase ale locuitorilor nenduplecai din Regat. Ordinul teutonilor va spori n putere, mpratul german i regele ungurilor de asemenea, iar Regatul, pn ieri unul dintre cele mai puternice state din lume, va decdea n ruine. Negutorii, crora li se ngduia s mearg n inuturile lituane i rutene, pltir slujbe pioase pentru prevenirea pierderilor viitoare i ca Jagieo s rmn n Regat, iar n acest caz se prevestea un rzboi apropiat cu teutonii. Se tia c l inuse n loc numai regina. Oamenii i aminteau acum c odinioar, revoltat de lcomia i nclinaiile hrpree ale Ordinului, i dojenise ntr-o viziune profetic: Ct triesc eu, voi reine braul i mnia dreapt a soului meu, dar s inei minte c dup moartea mea, vei fi pedepsii pentru pcatele voastre!" n trufia i orbirea lor, ei nu se temeau de rzboi, socotind c dup moartea ei, atunci cnd aura sfineniei reginei nu va mai opri venirea voluntarilor din rile apusene, mii de lupttori se vor grbi s le sar n ajutor din Germania, Burgundia, Frana i alte ri i mai deprtate. Dar moartea Jadwigi era totui o ntmplare att de nsemnat, c trimisul teuton Lichtenstein, fr s mai atepte sosirea regelui absent, plec n
77

grab la Malborg s duc marelui maestru i sfatului su vestea nsemnat i ntru ctva amenintoare. Solii maghiar, austriac, german i ceh plecar i ei fr ntrziere sau repezir olcari la monarhii lor. Jagieo sosi la Cracovia cuprins de o disperare adnc. Mai nti, le aduse la cunotin lahticilor c nu mai vrea s domneasc fr regin i va pleca la motenirea lui din Lituania, dup care, de jale, czu ntr-un fel de amorire; nu mai voia s se ocupe de nimic, nu rspundea la ntrebri, iar la rstimpuri l cuprindea mnia c o lsase singur i nu fusese de fa la moartea ei, nu-i luase adio i nu-i ascultase ultimele cuvinte i sfaturi. n zadar, Stanisaw de Skarbimierz i episcopul Wysz i explicar c boala reginei venise pe neateptate i c dup socoteala oamenilor avea tot timpul s se ntoarc, dac naterea ar fi avut loc la sorocul cuvenit. Lmuririle lor, ns, nu-i aduceau nici o mngiere i nu-i alinau durerea. Fr ea, nu mai sunt rege, i rspunse episcopului, ci doar un pctos care se ciete, dar nu-i poate afla linitea." Dup care i pironi ochii n pmnt i nimeni nu mai putu scoate nici o vorb de la el. n acest timp, se gndeau cu toii numai la nmormntarea reginei. Din toate colurile rii ncepur s se adune alte mulimi de lahtici i poporeni, ndeosebi sraci, care se ateptau la ctiguri mari din pomenile mprite la nmormntare, care aveau s dureze o lun ntreag. Trupul fr via al reginei fu depus la catedral pe un catafalc aezat n aa fel ca partea mai larg a sicriului, n care odihnea capul rposatei, s stea mult mai sus dect cea de jos. Fusese aezat nadins aa pentru ca poporul s poat vedea mai bine faa reginei. n catedral, slujbele urmau una dup alta: lng catafalc ardeau mii de lumnri de cear, iar printre aceste strlucitoare raze i flori, era ntins Ea, linitit, zmbitoare, asemenea unui trandafir alb, mistic, cu minile ncruciate pe vemntul azuriu. Poporul vedea n ea o sfnt, fuseser adui posedai, schilozi, copii bolnavi, aa c, n mijlocul lcaului, rsuna cnd strigtul vreunei mame care vzuse rumeneala mbujornd chipul copilului, semn vestitor de sntate, cnd al unui paralizat ale crui picioare bolnave i recptau puterea. Atunci, inimile oamenilor se nfiorau, vestea despre minunea nfptuit nconjura biserica, oraul, castelul, ngrond rndurile gloatei, pe care numai un miracol o mai putea vindeca. De Zbyszko uitaser cu toii. n faa unei nenorociri att de mari, cine mai putea s-i aminteasc de un copil de cas obinuit i de nchiderea lui n temnia de la castel. Zbyszko aflase totui de la paznicii lui despre boala reginei, auzea larma norodului n jurul castelului, iar cnd i ajunser la urechi plnsetele i btaia clopotelor, se prbui n genunchi i aducndui aminte de propria soart, ncepu s deplng din toat inima moartea stpnei venerate. Avea impresia c odat cu ea se stinsese i ceva pentru el i odat cu dispariia ei nu mai merita nimeni s triasc pe lume. Ecourile nmormntrii, clopotele bisericilor, cntecele procesiunilor i jelania mulimii ajunser la el sptmni ntregi.
78

n tot acest timp, se posomor, i pierdu pofta de mncare, de somn i se preumbl prin temni ca un animal ntr-o cuc. l chinuia singurtatea, fiindc erau unele zile cnd paznicul nchisorii nu-i mai aducea mncare, att de preocupai erau cu toii de nmormntarea reginei. Dup moartea ei, nu mai venise nimeni la el, nici prinesa, nici Danusia, nici Powaa de Taczew, care mai demult i artase atta bunvoin, nici negutorul Amylej, cunoscutul lui Mako. Zbyszko se gndea cu amrciune c dac Mako nu mai putea, ceilali uitaser cu toii de el. Cteodat i trecea prin minte c poate va uita de el i legea i va trebui s putrezeasc pn la moarte n aceast temni. Atunci, se ruga s moar. n sfrit, cnd se scurse o lun de la nmormntarea reginei i intr ntr-a doua, ncepu s se ndoiasc de ntoarcerea lui Mako. ntruct Mako i fgduise c va merge repede fr s-i crue calul. Malborg nu se afla la captul lumii. n dousprezece sptmni, putea s ajung pn acolo i s se ntoarc, mai ales dac se grbea. Dar poate c el nu se grbete! i spunea Zbyszko amrt, poate c i-a gsit vreo femeie pe drum i s-o duc bucuros la Bogdaniec, ca s-i druiasc urmai, n vreme ce eu am s atept aici o venicie milostivirea lui Dumnezeu!" n cele din urm, pierdu i socoteala timpului, nu mai schimb nici o vorb cu paznicul i doar dup pnzele de pianjeni, care acopereau tot mai groase gratia de fier de la fereastr, i ddea seama c afar sosete toamna. Acum, edea ceasuri ntregi pe pat, cu coatele sprijinite pe genunchi i degetele n prul care-i crescuse mult peste umeri i, pe jumtate adormit, pe jumtate nepenit, nu-i mai nla capul nici chiar atunci cnd paznicul l ntreba ceva, aducndu-i mncarea. Pn cnd, ntr-o bun zi, balamalele scrir i un glas cunoscut l strig din prag: Zbyszko! Unchiule! se bucur Zbyszko, zvcnind de pe pat. Maciek l mbri, apoi i lu capul blai n mini i ncepu s-l srute. Jalea, amrciunea i dorul i umplur inima flcului, nct ncepu s plng la pieptul unchiului su ca un copil mic. Credeam c nu te mai ntorci, rosti hohotind. Nu mai lipsea mult, rspunse Maciek. Abia atunci Zbyszko i nl capul i uitndu-se la el, l ntreb: Dar ce s-a ntmplat cu Domnia Ta? i privi uimit la faa slbit, supt i palid ca hrtia a btrnului rzboinic, la trupul aplecat i la prul ncrunit. Ce-i cu Domnia Ta? repet ntrebarea. Mako se aez pe pat i un rstimp rsufl greu. Ce-i cu mine? spuse n cele din urm. Abia am trecut hotarul i ntr-o pdure au tras nemii n mine cu arbaleta. Cavalerii tlhari! tii tu. i acum rsuflu cu greutate... Dumnezeu m-a ajutat, altminteri nu m-ai mai fi vzut acum aici. Cine te-a scpat?
79

Jurand de Spychw, l lmuri Mako. Urm o clip de tcere. Ei m-au atacat pe mine, iar dup o jumtate de zi, el pe ei. Abia jumtate din ei au izbutit s fug. Pe mine m-a luat la el la Spychw i acolo am luptat cu moartea trei sptmni. Dumnezeu nu m-a lsat s-mi dau duhul i dei nu-mi este prea bine, m-am ntors totui. Pi n-ai mai ajuns la Malborg? Cu ce s mai m duc acolo? Mi-au luat totul, pn i scrisoarea, odat cu celelalte lucruri. M-am ntors s-o rog pe prinesa Ziemowit s-mi scrie alta, dar m-am ncruciat pe drum cu ea i nu tiu dac am s-o mai ajung din urm, c i eu sunt pe duc. Spunnd acestea, scuip n palm i ntinznd-o spre Zbyszko, i art sngele zicnd: Vezi? i dup o clip, adug: Se vede c aa vrea Dumnezeu. Tcur o vreme amndoi, apsai de gnduri amare, apoi Zbyszko ntreb: i aa scuipi mereu cu snge? Cum s nu scuip, cnd sgeata mi-a ptruns o jumtate de palm ntre coaste. Ai scuipa i tu la fel, nu te teme. La Jurand de Spychw m-am simit mai bine, dar se vede c acum sunt tare ostenit, fiindc drumu-i lung i am cltorit ct se poate de repede. Ei i ce rost avea s te grbeti? Voiam s-o gsesc pe prinesa Aleksandra i s-i cer nc o scrisoare. Iar Jurand de Spychw mi-a spus aa: Du-te, Domnia Ta, i ntoarce-te cu alt scrisoare la Spychw. Eu am aici civa nemi n pivni, o s-i dau drumul la unul pe cuvnt de onoare i va nmna scrisoarea marelui maestru". El ine ntotdeauna sub podea civa drept rzbunare pentru moartea soiei i-i ascult bucuros cnd gem noaptea i zngnesc n lanuri, pentru c e un om nenduplecat. Pricepi? Pricep. Numai c mi se pare ciudat c ai pierdut prima scrisoare, fiindc de vreme ce Jurand i-a prins pe atacatorii Domniei Tale, scrisoarea trebuia s se afle la ei. Nu i-a prins pe toi. Au scpat vreo cinci. Aa a fost s fie. Dup aceste cuvinte, Mako i drese glasul, scuip din nou cu snge i icni puin de durerea din piept. Te-au nimerit bine, l comptimi Zbyszko. Cum s-a ntmplat? Au tras din pdure? Sgeile erau att de dese c nu se mai vedea nimic nici la un pas deprtare. Iar eu eram fr armur, deoarece negutorii mi spuseser c inutul este fr primejdie, i era i foarte cald. Cine-i conducea pe tlhari? Un teuton?

80

Nu era clugr, dar tot neam era, un chelmian din Lentz, cunoscut prin jafurile i tlhriile sale. Ce s-a ntmplat cu el? E la Jurand n lanuri. Dar i el are doi lahtici mazurieni pe care vrea s-i dea n schimbul lui. Iari se aternu tcerea. O, Isuse, oft Zbyszko ntr-un trziu, atunci Lichtenstein va rmne n via, ca i tlharul acela din Lentz, iar noi va trebui s pierim nerzbunai. Mie o s-mi taie capul, iar Domnia Ta, mai mult ca sigur c n-o s-o mai duci pn la iarn. Aa-i! N-o mai duc nici pn atunci. Mcar de-a izbuti s te scap cumva... Te-ai ntlnit aici cu cineva? Am fost la castelanul de Cracovia, cnd am aflat c Lichtenstein a plecat, am crezut c te vor ierta. Cum, Lichtenstein a plecat? Imediat dup moartea reginei, la Malborg. M-am dus deci la castelan, dar el mi-a spus: N-o s-i tai capul nepotului Domniei Tale, ca s-i fac plcere lui Lichtenstein, ci pentru c asta-i osnda, aa c e totuna dac Lichtenstein este sau nu este aici. Chiar dac teutonul ar muri, asta n-ar schimba nimic, fiindc legea nseamn dreptate, nu este o hain pe care poi s-o ntorci pe dos. Regele poate s-i arate mrinimia, dar altcineva nu". i unde-i regele? Dup nmormntare, a plecat n Rutenia. Atunci, n-avem ce face. ntocmai. Castelanul mi-a mai spus: mi pare ru de el, c i prinesa Anna se roag pentru el, dar dac nu pot, ce s fac..." Dar prinesa Anna mai este aici? Dumnezeu s-o rsplteasc! E o stpn miloas. Este nc aici, fiindc fiica lui Jurand s-a mbolnvit, iar prinesa ine la ea ca la propriul copil. O, pentru Dumnezeu! i Danusia s-a mbolnvit! Ce are? tiu i eu...prinesa zice c cineva i-a fcut farmece. Asta-i Lichtenstein! Nimeni altcineva dect Lichtenstein, mama lui de cine! Poate fi, dar ce poi s-i faci? Nimic. De aceea au uitat cu toii de mine, dac i ea s-a mbolnvit... n timp ce rostea aceste cuvinte, Zbyszko ncepu s se preumble cu pai mari prin ncpere, apoi i lu mna unchiului, i-o srut i zise: Dumnezeu s te rsplteasc pentru toate, fiindc ai s mori din pricina mea, dar de vreme ce ai fost pn n Prusia, ct mai ai nc puin putere mai f un singur lucru pentru mine. Du-te la castelan i roag-l smi dea drumul pe cuvnt de onoare fie i pentru dousprezece sptmni.
81

Dup aceea, am s m ntorc i n-au dect s-mi taie capul, pentru c nu se poate s murim fr nici o rzbunare. Afl c m voi duce la Malborg i-l voi provoca la duel pe Lichtenstein. Altfel nu poate fi. Musai s moar unul dintre noi! Mako ncepu s-i frece fruntea: De dus, m duc, dar castelanul se va nvoi oare? Am s-i dau cuvntul de cavaler. Numai pentru dousprezece sptmni, mai mult nu-mi trebuie... Ce tot vorbeti; dousprezece sptmni! i dac vei fi rnit i nu te vei ntoarce, ce-o s cread?... O s m ntorc fie i n patru labe. Dar n-ai team! i tii ce, poate c n acest timp va reveni i regele din Rutenia; o s-l rog n genunchi s m ierte. Adevrat, ncuviin Mako. Dar dup o clip adug: ntruct castelanul mi-a mai spus: Am uitat de nepotul Domniei Tale din cauza morii reginei, dar acum o s vin i rndul lui". A, o s se nvoiasc, rspunse Zbyszko ncurajat. Doar tie c un lahtic i ine cuvntul dat, iar lui nu-i pas dac o s-mi taie capul acum sau dup Sf. Mihail. Dac-i aa, am s m duc nc astzi. Domnia Ta, astzi du-te la Amylej i odihnete-te puin. S-i pun vreun leac pe ran, iar la castelan o s te duci mine. Atunci, rmi cu bine! Mergi cu bine! Se mbriar i Mako se ndrept spre u, dar n prag se mai opri o dat i i ncrunt fruntea, de parc i-ar fi amintit de ceva. Da, dar tu nu pori nc centura de cavaler; Lichtenstein i va spune ns, c nu vrea s lupte cu un cavaler fr investitur, i atunci ce-ai s faci? Zbyszko se ngrijor, dar numai pentru un rstimp, dup care ntreb: Pi la rzboi cum se poate? E musai ca unul cu centur s-i aleag un potrivnic la fel? Rzboiul e rzboi, iar lupta n doi este altceva. Dreptu-i... dar ia stai puin... Trebuie s ne sftuim... Ei vezi, am gsit. Prinul Janusz m va investi pe mine. Dac prinesa i Danuta l vor ruga, m va nvesti. Iar eu, n drum, o s-mi ncerc puterile de ndat n Mazowsze cu fiul lui Mikoaj de Dugolas. Din ce motiv? Pentru c Mikoaj, cel care o nsoete pe prines i cruia i se spune Baltagul, i-a zis Danusiei gglice". Masko privi uluit la el, iar Zbyszko, vrnd pesemne s lmureasc mai bine lucrurile, i continu vorba:

82

Oricum, asta nu pot s-o iert, dar pentru c nu m pot lupta cu Mikoaj, fiindc are vreo optzeci de ani... Mako l ntrerupse: Biete, ascult la mine, mi pare ru de capul tu, dar de minte nu, fiindc eti prost ca un ap. De ce te superi, Domnia Ta? Mako nu mai zise nimic i vru s ias, dar Zbyszko se repezi spre el: i Danuka ce face? S-a nsntoit? Nu te mai supra i Domnia Ta din orice. Ai lipsit atta vreme. i se aplec iari spre mna btrnului, acesta, ns, se mulumi s ridice din umeri i rspunse mai blnd: Fata lui Jurand este sntoas, numai c n-o las s ias din cas. Rmi cu bine. Zbyszko rmase singur, dar parc trupul i inima i renscuser. Se gndea cu plcere c va mai avea nc vreo trei luni de via naintea lui, c va pleca n inuturi ndeprtate, l va cuta pe Lichtenstein i va lupta pe via i pe moarte cu el. La acest gnd, inima i se umplea de bucurie. Bine c mcar dousprezece sptmni va mai putea simi calul sub el, cltorind prin lumea larg, luptnd i rzbunndu-se n acest fel. Iar dup aceea, ntmple-se ce s-o ntmpla, e vorba totui de o bun bucat de vreme. Regele se poate ntoarce din Rutenia i s-i ierte vina, poate s izbucneasc rzboiul acela despre care vorbesc cu toii de mult timp, poate c nsui castelanul, cnd l va vedea dup trei luni pe nvingtorul trufaului Lichtenstein, va spune: Acum, pleac peste mri i ri!" Deoarece Zbyszko intuia foarte bine c, afar de cavalerul teuton, nu-l dumnea nimeni i chiar mai-marele Cracoviei l osndise la moarte mai mult din ndatoririle slujbei. Aa c ndejdea i sporea tot mai mult, ntruct nu se mai ndoia c cele trei luni nu-i vor fi refuzate. Ba spera chiar c-i vor drui i mai mult libertate, fiindc stpnului de la Tczyn nu putea s-i treac prin minte s nu-i permit unui lahtic s-i ndeplineasc jurmntul pe onoarea de cavaler. Prin urmare, cnd Mako veni a doua zi pe nserat la temni, Zbyszko, care abia se mai putea stpni, se repezi la el i-l ntreb: S-a nvoit? Mako se aez pe pat, pentru c, slbit, cum era, nu mai putea s stea n picioare, rsufl cu greutate i n sfrit rspunse: Castelanul mi-a spus aa: Dac, Domniile Voastre trebuie s v mprii pmntul sau averea, a putea s-i dau drumul nepotului dou sptmni pe cuvntul de cavaler, dar mai mult nu". Zbyszko rmase att de uimit, nct un rstimp nu mai putu ngna nici o vorb.

83

Dou sptmni? ntreb dup o clip. Pi, n dou sptmni, nu pot s ajung nici pn la hotar? Ce nseamn asta?... Poate c Domnia Ta nu iai spus castelanului de ce vreau s m duc la Malborg? Nu l-am rugat numai eu, ci i prinesa Anna. Ei, i? i ce? Btrnul i-a spus c nu-i pas de grumazul tu, ba chiar i pare ru de tine. De-a gsi, zice, mcar vreo lege care s-l apere, mcar de ochii lumii, l-a slobozi din temni, dar dac nu pot, n-am ce face. n regatul sta, nu va fi bine, zice, dac oamenii nu vor mai ine seama de lege i vor ncepe s se ierte unii pe alii ca nite prieteni; eu ns n-am s fac una ca asta, chiar dac-ar fi vorba de Toporczyk, o rud, sau de fratele meu". Att de nenelegtori sunt oamenii pe aici. Ba a mai i adugat: N-avem nevoie s ne lum dup cavalerii teutoni, dar nu ne este ngduit s ne facem de batjocur naintea lor. Ce-ar gndi, i ei, i oaspeii lor, care vin din toat lumea, dac eu i-a da drumul unui lahtic osndit la moarte doar ca s se duc s se bat cu ei? Ar mai crede oare c i va mai primi pedeapsa i c dreptatea exist i n statul nostru? Prefer s tai un cap, dect s-l fac pe rege i Regatul de ocar?" Prinesa s-a artat mirat de asemenea dreptate care nu-i ngduie unei rude a regelui s scape de la moarte un osndit, dar btrnul i-a rspuns: Bunvoina i este de folos i regelui, nu ns i frdelegea". i au nceput s se certe, fiindc prinesa s-a nfuriat: Atunci, i-a zis, nu-l lsa s putrezeasc n nchisoare!" La care castelanul: Prea bine, mine o s poruncesc s se ridice podica n pia". i cu asta s-au desprit. Bietul de tine, acum numai Domnul Isus te mai poate scpa... Se aternu un rstimp mai lung de tcere. Cum aa? se mir flcul cu glas surd. O s se ntmple chiar acum? Nu peste dou sau trei zile. Dac altfel nu se poate, n-ai ce face. Am fcut tot ce-am putut. Am ngenuncheat la picioarele castelanului, l-am rugat s aib mil, dar el o ine pe-a lui: Gsete vreo lege sau vreun motiv". Dar ce pot s gsesc? Am fost la printele Stanisaw de Skarbimierz s vin s te mprteasc. Mcar s se duc buhul c te-a spovedit preotul care a spovedit-o i pe regin. Dar nu l-am gsit acas, fiindc se dusese la prinesa Anna. Sau poate la Danuka? Da' de unde. Fata se nsntoete pe zi ce trece. O s m duc iari la el mine de diminea. Se spune c dac te spovedete el, e ca i cnd ai avea iertarea n buzunar. Zbyszko se aez, i rezem coatele pe genunchi i i aplec fruntea, astfel c prul i acoperi tot obrazul. Btrnul se uit ndelung la el, apoi ncepu s-l cheme ncet: Zbyszko! Zbyszko! Biatul i nl faa mai degrab iritat i ndrjit dect ndurerat. Ce mai e?
84

Ascult-m cu luare-aminte, deoarece cred c poate am gsit ceva. Rostind acestea, se trase mai aproape i ncepu s vorbeasc aproape n oapt: Tu ai auzit de prinul Witold care, odinioar, ntemniat la Krew de regele nostru de astzi, a ieit din nchisoare mbrcat n haine femeieti. Aici, n-o s rmn nici o femeie n locul tu, dar ia-mi tunica i gluga mea i pleac, pricepi? Poate c n-o s bage de seam. Mai mult ca sigur. Dincolo de u, este ntuneric i n-o s-i lumineze faa. Ieri, cnd am intrat, m-au vzut toi, dar nu s-a uitat nimeni la mine. Taci din gur i ascult-m: o s m gseasc mine, ei i? O s-mi taie capul? Asta s le fie mngierea, cci i aa tot mi este scris s mor peste dou, trei sptmni. Pe cnd tu, dup ce iei de aici, ncalec pe cal i pleac drept la prinul Witold. O s-i aduci aminte de tine i te nchini naintea lui, aa c o s te primeasc i o s trieti ca n snul lui Avraam. Aici se zvonete printre oameni c otile prinului au fost nimicite de ttari. Nu se tie dac este adevrat, dar poate fi, pentru c regina rposat aa a prorocit. Dac-i aa, prinul va avea mare nevoie de lupttori i te va ntmpina cu bucurie. Iar tu s rmi aproape de el, fiindc o slujb mai bun n-ai s gseti nicieri. Cnd un alt rege pierde rzboiul, s-a zis cu el, dar cneazul Witold este att de iscusit, c i dup o nfrngere devine tot mai puternic. i mai este i darnic, iar pe ai notri i ndrgete grozav. Povestete-i totul, cum a fost. Spune-i c ai vrut s porneti cu el mpotriva ttarilor, dar n-ai putut, fiindc ai fost nchis n turn. Dac-o vrea Dumnezeu, o s-i druiasc pmnturi, rani i o s te investeasc de ndat cavaler, apoi o s-i ia aprarea n faa regelui. E un protector bun, ai s vezi! Zbyszko asculta n tcere, iar Mako, parc nflcrat de propriile cuvinte, i urm vorba: Nu trebuie s mori de tnr, ci s te ntorci la Bogdaniec. Iar cnd vei ajunge acas, s-i iei numaidect nevast, ca s nu ne piar neamul. Abia dup ce vei avea copii, poi s-l provoci la lupt pe via i pe moarte pe Lichtenstein, nainte ns, nu trebuie s caui s te rzbuni, pentru c dac te vor rni i pe tine ca pe mine n Prusia, nu vei mai putea face nimic. Acum, ia tunica i gluga, i du-te cu Dumnezeu. Cu aceste cuvinte, Mako se ridic i ncepu s se dezbrace, dar Zbyszko se ridic i el, l opri i-i zise: Domnia Ta, eu n-o s fac ce-mi ceri, aa s-mi ajute Dumnezeu i Sfnta Cruce. De ce? ntreb Mako uimit. Pentru c n-am s-o fac. Mako mai c pli de emoie i mnie. De-ar fi dat Dumnezeu s nu te mai nati. I-ai spus castelanului, rspunse Zbyszko, c n schimbul capului meu i-l oferi pe al tu. De unde tii?
85

Mi-a spus stpnul de la Taczew. i ce-i cu asta? Ce-i cu asta? Pi nu i-a spus castelanul c ruinea va cdea asupra mea i a neamului meu? N-ar fi oare o ruine i mai mare dac eu a fugi de aici i te-a lsa pe Domnia Ta prad rzbunrii legilor? Ce rzbunare? Ce-o s-mi mai fac legea, dac i aa eu tot am s mor? Bag-i minile n cap, pentru mila lui Dumnezeu! Chiar aa. S m pedepseasc Dumnezeu, dac am s te las aici, btrn i bolnav cum eti! Ptiu! mai mare ruinea... Se nstpni tcerea; se mai auzeau doar rsuflarea grea, gfit, a lui Mako, i strigtele arcailor care stteau de straj la pori. Afar, se lsase o noapte adnc. Ascult-m, rosti Mako ntr-un trziu cu glasul frnt, cneazului Witold nu i-a fost ruine s fug de la Krew, aa c n-o s-i fie nici ie... Ehei! rspunse Zbyszko ntristat, tii ce, Domnia Ta? Cneazul Witold este un lahtic de vaz: el a primit coroana din minile regelui, are bogie i putere, iar eu nu sunt dect un boierna srac, numai cinstea... Dar dup o clip strig parc ntr-o rbufnire de mnie: Domnia Ta nu nelegi c-mi eti att de drag, nct nu te pot lsa s mori n locul meu? La acestea, Mako zvcni n picioare, ntinse braele nainte i cu toate c pe atunci oamenii erau aspri din fire, fcui parc din fier, rcni deodat cu glasul sfietor: Zbyszko!... Iar a doua zi, slujitorii de la judectorie ncepur s aduc grinzile pentru schela din pia, care avea s fie ridicat n faa porii principale a turnului primriei. Cu toate acestea, prinesa se mai sftuia i acum cu Wojciech Jastrzbiec, Stanisaw de Skarbimierz i ali canonici nvai, pricepui n legile scrise i n obiceiuri. Se lsase convins de cuvintele castelanului, care declarase c dac i-ar gsi vreo lege sau vreun motiv aparent", n-ar pregeta s-l elibereze pe Zbyszko. Aadar, se strduiau de mult vreme cu ardoare s gseasc o pricin potrivit, i dei preotul Stanisaw l pregtise pe Zbyszko pentru moarte i-l mprtise, din temni se mai ntoarse nc o dat la sfatul care se prelungi pn n zori. n cele din urm, sosi i ziua execuiei. De diminea, mulimile se ndreptau spre pia, ntruct capul unui lahtic strnea mai mult interes dect unul obinuit, iar pe de alt parte, vremea se fcuse foarte bun. Printre femei se rspndise vestea despre tinereea i frumuseea neobinuit a osnditului, aa c tot drumul care venea de la castel se umpluse parc de florile vemintelor orencelor; pe la ferestrele din pia i prin balcoane, se vedeau de asemenea cciulie, bonete aurii i de catifea ori capetele descoperite ale fetelor, mpodobite doar cu cununi de trandafiri i crini. Prgarii oraului, cu toate c nu era treaba lor, ieiser cu toii ca
86

s-i sporeasc importana i se rnduiser n apropierea eafodului, n spatele cavalerilor care, vrnd s-i arate compasiunea fa de tnrul condamnat, se ngrmdiser n fa. napoia lor, se mbulzea o mulime pestri, alctuit din trgovei i meseriai n culorile breslelor. Studenii mai puin cptuii i copiii, nghesuii spre margini, hlduiau ca nite mute nesuferite prin mulime, aprnd pretutindeni unde se ivea un loc liber. Peste aceast mas compact de capete omeneti, se vedea podica acoperit cu postav nou, pe care stteau trei oameni: clul, un neam sptos i amenintor, mbrcat ntr-o tunic roie i glug de aceeai culoare, cu o spad grea, cu dou tiuri, n mn, i cei doi slujitori ai lui cu braele goale i cu frnghii la bru. La picioarele lor, se aflau un trunchi i sicriul cptuit cu pnz. n turnurile catedralei Sfnta Maria, bteau clopotele, umplnd oraul cu dangtele de bronz i speriind stolurile de stnci i porumbei. Oamenii priveau cnd la drumul ce venea de la castel, cnd la eafod i la clul cu paloul scnteietor n strlucirea soarelui de pe el, cnd, n sfrit, la cavalerii la care orenii se uitau ntotdeauna cu lcomie i respect. De ast dat, aveau la ce privi, deoarece cei mai cunoscui formaser un ptrat n jurul eafodului. Se minunau, aadar, de lrgimea umerilor i gravitatea lui Zawisza Czarny, de prul lui negru ce-i cdea pe umeri, admirau statura puternic, aproape ptrat a lui Zyndram de Maszkowice i silueta uria, parc neomeneasc, a lui Paszko Zodziej de Biskupice, chipul fioros al lui Bartosz de Wodzinek i frumuseea lui Dobek de Olenica, cel care la Toru nvinsese n turnir doisprezece cavaleri nemi, i pe Zygmunt de Bobowa, care se umpluse de faim luptnd cu ungurii la Koszyce, i pe Krzon de Koziekgtowy, i pe nspimnttorul n lupta dreapt Lis de Targowisko, i pe Staszko de Charbimowice, care ajungea calul alergnd pe jos. Atenia tuturor era atras i de Mako de Bogdaniec cu faa lui palid, sprijinit de Florian de Korytnica i de Marcin de Wrocimowice. Credeau cu toii c el este tatl condamnatului. Dar cea mai mare curiozitate o trezea Powaa de Taczew care, stnd n primul rnd, o inea n braele-i puternice pe Danusia, mbrcat toat n alb, cu o cunun de mirt verde pe capul blai. Oamenii nu nelegeau ce nseamn asta i de ce aceast ftuc mbrcat n alb trebuie s asiste la execuia osnditului. Unii i spuneau c este sora lui, alii credeau c este stpna gndurilor tnrului cavaler, dar nici acetia nu puteau s-i explice vemintele i prezena ei lng eafod. n schimb, vederea ei cu faa iroind de lacrimi, asemenea unui mr rumen, strnea n inimile tuturor comptimire i emoie. Grupurile mbulzite ale poporenilor, unii ncepur s murmure mpotriva nenduplecrii castelanului, a asprimii legilor, iar aceste murmure se transformau treptat ntr-o larm de-a dreptul amenintoare, n sfrit, ici i colo rsunar glasuri c dac s-ar drma eafodul, execuia ar trebui amnat.

87

Mulimea se nvior i ncepu s freamte. i spuneau din gur n gur c dac regele ar fi fost de fa, l-ar fi iertat fr ndoial pe tnrul care, dup cum se asigurau unii pe alii, n-avea nici o vin. Dar totul tcu cnd strigtele ndeprtate anunar apropierea arcailor i a halebardierilor regali, n mijlocul crora se afla condamnatul. Curnd, convoiul lor apru n pia. nainte, deschideau calea cei din fria funerar, mbrcai n mantii negre, lungi pn la pmnt, i mti la fel, cu guri tiate n dreptul ochilor. Lumea se temea de aceste siluete mohorte, aa c amui la vederea lor. n urma lor, venea un detaament de arcai, alctuit din lituanieni unul i unul mbrcai n tunici neargsite de elan. Era detaamentul grzii regale. Din spatele alaiului, se vedeau halebardele altui detaament, iar la mijloc, ntre pisarul judectoresc, care avea s citeasc sentina, i preotul Stanisaw de Skarbimierz, care purta crucifixul, mergea Zbyszko. Toi ochii se ntoarser acum spre el i la toate ferestrele i balcoanele se aplecar n afar busturile femeilor. Zbyszko era mbrcat n cmaa alb cucerit n lupt, brodat cu grifoni de aur i mpodobit cu franjuri aurii la poale, i n aceste straie de srbtoare prea n ochii mulimii un prin sau un copil de cas de la o cas mare. nlimea i umerii care se vedeau de sub vemintele strnse pe trup, dup pulpele puternice i pieptul lat preau a fi ale unui brbat matur, dar peste aceast nfiare de brbat se nla un cap aproape de copil i o fa tnr, cu primul puf negru deasupra buzelor i totodat frumoas, faa unui paj regal cu prul auriu, tiat egal deasupra sprncenelor i lsat lung pe umeri. Pea cu pasul egal i ncordat, dar fruntea-i era palid. Uneori, se uita parc prin somn la mulime, alteori i nla ochii spre turnurile catedralei, spre stnci i spre clopotele care se legnau, sunndu-i ceasul din urm; n sfrit, la rstimpuri, parc i se rsfrngea pe fa uimirea c dangtele i suspinele femeilor, toat aceast solemnitate, erau numai pentru el. n cele din urm, zri de departe eafodul din pia, iar pe el silueta roie a clului. Atunci, se nfior i i fcu semnul crucii; n aceeai clip, preotul i ntinse crucifixul s-l srute. Civa pai mai ncolo, i czu la picioare un buchet de albstrele, aruncat de o fat din popor. Zbyszko se aplec, l lu de jos, apoi i zmbi fetei care izbucni n hohote de plns. Dar se vede c el se gndea c, n faa acestei mulimi i a femeilor care-i fluturau batistele de la ferestre, se cuvine s moar cu curaj i s lase n urm cel puin amintirea unui flcu viteaz", aa c i ncorda voina, cu o micare brusc i ddu prul pe spate, i nl capul i mai sus, mergnd mndru, aproape ca un nvingtor la sfritul turnirului, cnd se duce s-i primeasc rsplata. naintau totui destul de ncet, deoarece mulimea prin care treceau era tot mai deas i le fcea loc tot mai greu. Zadarnic arcaii lituanieni, care mergeau n primul rnd, strigau mereu: Eyk szalin! Eyk szalin!" (Facei loc!) Nimeni nu voia s priceap ce nseamn aceste cuvinte i mbulzeala sporea ntruna. Cu toate c locuitorii Cracoviei de atunci erau
88

dou treimi nemi, mprejur rsunau blesteme i strigte amenintoare mpotriva cavalerilor teutoni: Ruine! ruine! S putrezeasc lupii cruciai, dac omoar copiii din cauza lor! Ruine pentru rege i Regat! Vzndu-le mpotrivirea, lituanienii i scoaser arbaletele armate de pe umr i ncepur s priveasc pe sub sprncene la cei care le stteau n cale. Nu cutezau totui s trag n mulime fr porunc. Cpetenia, ns, i trimise nainte pe halebardieri ntruct cu halebardele i puteau deschide drum mai uor, i astfel ajunser la cavalerii care formaser un ptrat n jurul eafodului. Acetia le fcur loc fr mpotrivire. Cei dinti intrar halebardierii, urmai de Zbyszko cu preotul i pisarul. Atunci, ns, se ntmpl ceva la care nu se atepta nimeni. Deodat, dintre cavaleri iei nainte Powaa cu Danusia n brae i strig: Stai!" cu un glas att de tuntor, nct ntreg convoiul ncremeni ca nfipt n pmnt. Nici cpetenia i nici otenii nu voiau s se pun n poar cu un cavaler investit pe care-l vedeau n fiecare zi la castel, discutnd cteodat prietenete cu nsui regele. n cele din urm, i ceilali cavaleri, tot att de faimoi, ncepur s strige cu glasuri poruncitoare: Stai! stai!" iar stpnul de la Taczew se apropie de Zbyszko i i-o oferi pe Danusia mbrcat n alb. Acesta, socotind c trebuie s-i ia rmas-bun de la ea, o nfc, o lu n brae i o strnse la piept, dar Danusia, n loc s se apropie de el i s-i ncolceasc gtul cu braele, rupse ct putu de repede vlul alb care-i acoperea prul blai sub cununa de mirt i-i nveli capul lui Zbyszko, strignd din toate puterile cu glasul ei de copil printre suspine: El este al meu! E al meu! Este al ei! repetar glasurile puternice ale cavalerilor. Hai la castelan! Le rspunse asemenea tunetului strigtul poporului: Hai la castelan! La castelan!" Spoveditorul i nl ochii la cer, pisarul judectoresc rmase descumpnit, cpetenia i halebardierii lsar armele n jos, fiindc nelegeau cu toii ce se ntmpl. Exista un vechi obicei polonez i slav, puternic precum legea, cunoscut n Podhale, n inutul Cracoviei, ba chiar i n alte ri, ca atunci cnd o fat nevinovat i arunca vlul pe cap unui flcu condamnat la moarte, n semn c vrea s-l ia de brbat, prin aceasta i dobndea viaa i iertarea pedepsei. Acest obicei era cunoscut de cavaleri, de locuitorii de la ar i de la ora, ba auzir de puterea lui i nemii statornicii din strvechime prin trgurile i oraele din Polonia. Btrnul Mako, era ct pe ce s leine de emoie la aceast privelite. ndeprtndu-i pe arcai, cavalerii i nconjurar pe Zbyszko i pe Danusia; nflcrat i bucuros, poporul striga din ce n ce mai tare: La castelan! la castelan!" Mulimile tlzuir deodat ca nite valuri uriae. Clul i ajutoarele lui o luar la sntoasa ct putur de repede de pe eafod. Se produse nvlmeal. Era limpede pentru toat lumea c, dac Jako de Tczyn s-ar fi artat acum mpotriva acestui obicei sfnt, n ora s-ar fi iscat de ndat rzvrtirea. ntr-adevr,
89

lavina omeneasc se repezi numaidect asupra eafodului. Ct ai clipi din ochi, scoaser postavul i-l rupser n buci, apoi grinzile i scndurile, smulse de mini puternice sau tiate cu topoarele, ncepur s se ndoaie, s scrie, s crape, aa c, n ct ai rosti de cteva ori rugciunea, n pia nu mai rmase nici urm de eafod. Iar Zbyszko, innd-o mereu pe Danusia n brae, se ntorcea la castel, dar de ast dat ca un nvingtor-triumftor. Deoarece n jurul lui peau cu bucuria pe fa primii cavaleri ai Regatului, iar pe de lturi, nainte i napoi se nghesuiau mii de femei, brbai i copii strignd ct i inea gura, cntnd, ntinzndu-i minile spre Danusia i ludnd curajul i frumuseea amndurora. La ferestre, minile albe al orencelor avute aplaudau cu nflcrare, pretutindeni se vedeau ochii plini de lacrimile bucuriei. O ploaie de coronie de trandafiri, de crini, de panglici i earfe aurii cdea la picioarele tnrului fericit, iar el, strlucitor ca soarele, cu inima plin de recunotin, i ridica n sus dulcea povar alb, i sruta genunchii i aceast privelite le impresiona att de mult pe orence, c unele se aruncau n braele iubiilor, asigurndu-i c, dac vor fi osndii la moarte, vor fi i ei eliberai. i Zbyszko, i Danusia parc deveniser copiii cavalerilor, ai trgoveilor i ai oamenilor de rnd. Btrnul Mako, pe care continuau s-l duc de subsori Florian de Korytnica i Marcin de Wrocimowice, aproape c-i pierduse minile de bucurie i de uimire, c el nici nu se gndise la acest mijloc ca s-i scape nepotul. Powaa de Taczew le povestea cavalerilor n larma general c nscociser acest mijloc sau mai degrab i-l amintiser n timp ce se sftuiau cu prinesa, Wojciech Jastrzbiec i Stanisaw de Skarbimierz, oameni pricepui n legile scrise i obiceiuri. Cavalerii se mirau de simplitatea lui, spunndu-i ntre ei, c poate nu-i adusese nimeni aminte de el tocmai pentru c n oraul locuit de foarte muli nemi, nu mai fusese folosit de mult vreme. Acum, ns, totul mai depindea i de castelan. Cavalerii i poporul ajunser la castel, unde, n absena regelui, sttea stpnul Cracoviei, i numaidect pisarul judectoresc, preotul Stanisaw de Skarbimierz, Zawisza, Farurej, Zyndram de Maszkowice i Powaa de Taczew se duser la el s-i nfieze puterea obiceiului i s-i aduc aminte, cum zicea el nsui, c dac ar gsi o lege sau vreun motiv aparent", i-ar da de ndat drumul osnditului. i putea oare s existe o lege mai bun dect un obicei strvechi, care nu fusese nclcat niciodat? Stpnul de la Tczyn rspunse ntr-adevr c acel obicei se aplic mai mult oamenilor din popor i tlharilor din Polhale dect lahticilor, dar el nsui era prea iscusit n folosirea oricrei legi, ca s poat s nu-i recunoasc puterea. i acoperea barba argintie cu mna i zmbea pe furi, pentru c pesemne se bucura i el. n cele din urm, iei n galeria scund avnd-o alturi pe prinesa Anna Danuta, civa duhovnici i pe cavaleri.

90

Cnd l vzu, Zbyszko o ridic iari n brae pe Danusia, iar el i puse mna zbrcit pe prul ei blai, o inu aa o clip, apoi i nclin capul coliliu cu gravitate. Toat lumea nelese acest semn i zidurile castelului mai c se cutremurar de strigte: Dumnezeu s te ajute, s trieti mult, stpne prea drept, s trieti i s ne judeci!" se striga din toate prile. Apoi rsunar alte strigte pentru Danusia i Zbyszko, iar o clip mai trziu, amndoi urcar n galerie i czur la picioarele prinesei Anna Danuta, creia Zbyszko i datora viaa, ntruct ea nscocise cu nvaii obiceiul din vechime i o nvase pe Danusia ce s fac. Triasc tnra pereche! strig la vederea celor ngenuncheai Powaa de Taczew. S triasc! repetar ceilali. Iar btrnul castelan se ntoarse ctre prines i spuse: Prea bine, milostiv stpn, dar logodna trebuie s aib loc imediat, cci aa mai glsuiete obiceiul. O s-i logodesc de ndat, rspunse buna prines cu faa luminat, dar nunta nu pot s-o fac fr nvoirea printeasc a lui Jurand de Spychw.

91

Capitolul VII
ako i Zbyszko se sftuiau la negutorul Amylej ce le rmnea de fcut. Btrnul cavaler se atepta s moar curnd i pentru c aa-i prezisese i clugrul franciscan Cybek, care se pricepea la rni, voia s se ntoarc la Bogdaniec ca s fie nmormntat alturi de prini la cimitirul din Ostrw. Totui, nu toi naintaii lui erau ngropai acolo. Odinioar alctuiau un neam mare. n timpul rzboaielor, se strngeau cu deviza Grindin!", dar pe blazon, socotindu-se mai buni dect ceilali lahtici, care n-aveau totdeauna dreptul s-i poarte herbul lor, i nsemnaser Potcoava Tocit". n anul 1331, n btlia de la Powce, arcaii nemi uciseser prin mlatini aptezeci i patru de lupttori din Bogdaniec. Scpase cu via numai unul, Wojciech, supranumit Bourul, cruia regele Wadystaw okietek i ntrise dup nfrngerea nemilor dreptul la blazon i stpnirea pmnturilor de la Bogdaniec. Oasele celorlali albeau de atunci pe cmpurile de la Powce, dar Wojciech revenise n locurile de batin, numai ca s-i vad pieirea neamului. ntruct, n vreme ce brbaii de la Bogdaniec mureau strpuni de sgeile nemilor, cavalerii-tlhari din Silezia vecin nvliser peste cuibul lor, arseser aezarea pn-n temelii i-i tiaser sau i luaser prini pe locuitori, ca s-i vnd mai trziu n alte locuri ndeprtate. Wojciech a rmas singur n gospodria veche, care scpase de foc, stpn peste pmnturile ntinse i pustii care aparinuser

92

cndva ntregului neam. Dup cinci ani, i-a luat nevast i a avut doi fii, pe Jako i pe Mako; s-a prpdit n pdure, ucis de un bour la vntoare. Copiii au fost crescui de Kachna de Spalenica, mama lor, care n dou lupte s-a rzbunat pe nemii din Silezia pentru vechile nedrepti, iar n a treia a pierit i ea. Ajungnd la vrsta de nsurtoare, Jako s-a cstorit cu Jagienka de Mocarzewo cu care l-a fcut pe Zbyszko. Mako, ns, nu i-a mai luat soie, ngrijind averea i crescndu-i nepotul n msura n care i-o ngduiau ndeletnicirile rzboinice. Dar cnd n timpul rfuielilor dintre neamurile Grzymaa i Nacz au ars pentru a doua oar casele din Bogdaniec i pmntenii au fost risipii n cele patru vnturi, Mako s-a strduit n zadar de unul singur s refac aezarea. Dup mai muli ani de trud, n cele din urm, a lsat totul n arend unui abate cu care se nrudea i, mpreun cu Zbyszko, a plecat n Lituania s lupte mpotriva nemilor. N-a uitat, ns, niciodat de Bogdaniec. Se dusese s lupte n Lituania numai ca s se mbogeasc din prada de rzboi i s se ntoarc acas mai trziu, s rscumpere pmntul, s-l colonizeze cu prinii, s reconstruiasc ntritura i s i-o lase lui Zbyszko. Aa i acum, dup ce tnrul scpase cu via, nu se mai gndea dect la Bogdaniec, sftuinduse cu nepotul su la negutorul Amylej cum s procedeze. Pmntul aveau cu ce s-l rscumpere. Din prada de rzboi, banii lsai zlog de cavalerii prini n lupte i din daniile lui Witold se adunaser sume nsemnate. Un ctig deosebit le adusese mai ales duelul pe via i pe moarte cu cei doi cavaleri frizieni. Numai platoele luate de la ei costau n acele vremuri o adevrat avere, n afar de armuri, le mai reveniser carele cu rezerve, caii, slujitorii, vemintele, banii i tot echipamentul de rzboi. Multe din aceste przi le cumpr acum negutorul Amylej, printre altele dou buci de postav de Flandra, pe care bogaii i prevztorii frizieni le aveau n carele lor. Mako i vndu pn i platoa scump, socotind c nu-i va mai fi de folos din cauza morii apropiate. Armurierul care o cumpr, i-o vndu n ctig a doua zi lui Marcin de Wrocimowice cu blazonul Jumtate de capr", deoarece armurile meterite la Milano erau pe atunci cele mai preuite din lume. Lui Zbyszko i prea tare ru de plato. Dac d Dumnezeu i te nsntoeti, i spuse unchiului, unde-ai s mai gseti, Domnia Ta, una la fel? Acolo unde-am gsit-o i pe asta, numai c pe alt neam, rspunse Mako. Dar de ast dat, n-am s mai scap de moarte. Vrful sgeii mi-a ptruns printre coaste i a rmas n mine. Am ncercat s-l scot cu unghiile, dar s-a afundat i mai adnc. Iar acum nu se mai poate face nimic. Ar trebui s bei vreo dou ulcele de untur de urs!

93

Pi, printele Cybek zice i el c ar fi bine, pentru ca achia s alunece cumva afar. Dar de unde s fac rost aici? La Bogdaniec, era destul s pun mna pe topor i s m tupilez lng un stup slbatic! De asta i trebuie s plecm la Bogdaniec. Numai s nu mori pe undeva pe drum. Btrnul Mako privi nduioat la nepotul lui. tiu eu unde-ai vrea tu s mergem: la curtea prinului Janusz sau la Jurand de Spychw, s nvlim asupra nemilor din Chelmno. Nu sunt deloc mpotriv. mpreun cu curtea prinesei, a pleca bucuros la Varovia ori la Ciechanw, ca s fiu ct mai mult alturi de Danusia. Acum, nu mai pot s stau fr ea, pentru c ea nu este numai stpna mea, ci i dragostea mea. Sunt att de bucuros cnd o vd, c m nfior numai cnd m gndesc la ea. M-a duce dup ea fie i la captul lumii, dar acum, Domnia Ta eti naintea tuturor. Nu m-ai lsat de izbelite, aa c nici eu n-o s te las. Dac trebuie s mergem la Bogdaniec, s pornim de ndat! Eti un biat bun, se bucur Mako. M-ar pedepsi Dumnezeu, dac m-a arta altfel fa de Domnia Ta. Uite c se ncarc i carele, am poruncit s-i atearn fn ntr-unui din ele. Fata lui Amylej mi-a druit o pilot pe cinste, numai c nu tiu dac nu te vei dezveli din cauza cldurii. O s mergem ncet, mpreun cu prinesa i curtea ei, s aib cine s te ngrijeasc. Pe urm, ei o s se ndrepte spre Mazowsze, iar noi spre Bogdaniec, aa s ne ajute Dumnezeu! De-a mai tri mcar s vd ntritura recldit, spuse Mako, fiindc tiu bine c dup moartea mea, tu n-o s te gndeti prea mult la Bogdaniec. De ce s nu m gndesc? Pentru c nu-i va sta mintea dect la lupte i dragoste. Pi, Domnia Ta n-ai fcut la fel? Afl c am i hotrt ce-am s fac. Primul lucru este s ridic ntritura din trunchiuri de stejari, apoi s sap un an de aprare n jurul ei. Asta vrei s faci? ntreb Mako interesat. Ei, i dup ce va fi gata ntritura?... Ce-o s urmeze? Dup ce voi termina ntritura, am s plec la curtea prinului de la Varovia sau la Ciechanw. Dup moartea mea? Dac vei muri repede, dup moartea Domniei Tale, dar mai nti s te ngrop dup cuviin, iar dac Domnul Isus i va da sntate, o s rmi la Bogdaniec. Mie mi-a promis prinesa c acolo voi cpta centura de cavaler de la prin. Altminteri, Lichtenstein n-o s vrea s lupte cu mine. Iar dup aceea, o s porneti asupra Malborgului? Asupra Malborgului ori la captul lumii, numai s-l gsesc pe Lichtenstein acolo. Pentru asta n-o s te cert. Unul dintre voi trebuie s moar!
94

N-ai grij, o s-i aduc mnua i centura lui la Bogdaniec. Numai s te temi de trdare. La ei, trdarea umbl pe toate drumurile. O s m nchin prinului i o s-l rog s-i cear o scrisoare de liber trecere marelui maestru. Acum este pace. O s m duc la Malborg dup scrisoare, iar acolo se afl oricnd cavaleri n ospeie. tii ce? Mai nti Lichtenstein, iar pe urm, pe cei care poart pene de pun la coif i am s-i provoc pe rnd. Cu ajutorul lui Dumnezeu voi nvinge i astfel mi voi mplini i jurmntul. Vorbind astfel, Zbyszko i zmbea propriilor gnduri, iar faa lui semna cu a unui copil de cas, care spune ce isprvi cavalereti o s fptuiasc atunci cnd va fi mare. Ehei! se minun cltinnd din cap Mako, dac ai s nvingi trei cavaleri de neam ales, nu numai c-i vei ndeplini jurmntul, dar cte lucruri o s-i rmn de la ei, drguli Doamne! De ce trei, se nflcr Zbyszko. Cnd m aflam n temni, mi-am spus c nu m voi arta zgrcit fa de Danusia. Nu trei, ci cte degete are o mn! Mako ridic din umeri. Mir-te, Domnia Ta, n-ai dect s nu m crezi, se avnt Zbyszko, dar eu de la Malborg am s plec la Jurand de Spychw. Cum s nu-i dau binee, cnd este tatl Danusiei. i cu el o s nvlim asupra nemilor din Chemno. Chiar Domnia Ta ai spus c mai mare vrcolac mpotriva nemilor nu voi gsi n toat Mazowsze. i dac n-o s i-o dea pe Danusia? Cum s nu mi-o dea! El i caut rzbunarea lui, iar eu pe a mea. Unul mai bun ca mine n-o s afle. n sfrit, de vreme ce prinesa a ncuviinat logodna, nu se va arta nici el mpotriv. Abia acum mi dau seama de un lucru, observ Mako. Tu o s iei toi oamenii de la Bogdaniec, ca s-i ai oamenii ti, cum se cuvinte unui cavaler, iar pmntul va rmne fr mn de lucru. Ct voi tri, nu-i voi ngdui, dar dup moartea mea, te i vd c-i vei lua. Dumnezeu va avea grij i de ceata mea, fiindc i Janko de Tulcza, ruda mea, nu se va arta zgrcit cu mine. Deodat, ua se deschise i ca dovad c Dumnezeu va avea grij de ceata lui Zbyszko, intrar doi oameni negricioi, ndesai, mbrcai n caftane galbene asemenea evreilor, cu cipilici roii pe cap i cu alvari foarte largi. Acetia, oprindu-se lng u, ncepur s-i duc pe rnd degetele la frunte, la buze, la piept i s se ploconeasc pn la pmnt. Ce nsemnai mai sunt i tia? ntreb Mako. Cine suntei? Robii Domniilor Voastre, rspunser nou-veniii ntr-o polon stlcit. Cum aa, de unde, cine v-a trimis aici? Ne-a trimis Zawisza n dar tnrului cavaler, ca s fim robii lui. O, Doamne! nc doi rani, se bucur Mako. De ce neam suntei? Noi suntem turci.
95

Turci? repet Zbyszko. Voi avea i doi turci n ceata mea. Ai vzut turci vreodat? i repezindu-se la ei, ncepu s-i rsuceasc i s-i cerceteze ca pe nite creaturi de peste mare. Iar Mako zise: De vzut, n-am vzut, dar am auzit c stpnul de Garbw are slujitori turci, pe care i-a adus de dincolo de Dunre, rzboindu-se n slujba mpratului roman Zygmunt. Cum aa, cinilor, voi suntei pgni? Stpnul a poruncit s ne botezm, spuse unul dintre prini. i n-ai avut bani s v rscumprai? Noi suntem de departe, tocmai de pe rmul Asiei, de la Brussa. Zbyszko, care asculta ntotdeauna tot felul de povestiri rzboinice, mai ales cnd era vorba de isprvile faimosului Zawisza de Garbw, ncepu s-i ntrebe cum se ntmplase de czuser n robie. Dar n istorisirea prinilor nu era nimic neobinuit: Zawisza i atacase cu trei ani n urm ntr-o trectoare, dei erau o ceat de vreo cincisprezece oameni; o parte muriser, iar alii fuseser prini i druii pe urm altor stpni. Lui Zbyszko i lui Mako inimile li se umplur de bucurie la vederea unui dar att de nsemnat, mai ales c pe vremea aceea oamenii se gseau cu greu i erau o adevrat avuie. n acest timp, dup o clip, sosi nsui Zawisza n tovria lui Powaa i Paszko Ztodziej de Biskupice. ntruct puseser cu toii umrul s-l ajute pe Zbyszko, se bucurau c-i fuseser de folos, aa c fiecare i adusese cte ceva n dar ca amintire. Darnicul stpn de la Taczew i oferi un valtrap pentru cal, larg, bogat i cusut pe piept cu franjuri aurii. Paszko l cinsti cu o spad ungureasc de cteva grivne24. Mai trziu, sosir Lis de Targowisko, Farurej i Krzon de Kozieglowy cu Marcin de Wrocimowice i Zyndram de Maszkowice, fiecare cu braele ncrcate. Zbyszko i ntmpin cu sufletul deschis, fericit de dou ori: o dat pentru daruri i apoi pentru c cei mai strlucii cavaleri din Regat i artau prietenie. Se interesar cu toii de plecare i de sntatea lui Mako, sftuindu-l ca oameni cu experien, dei tineri, cu ce alifii s-i ung rnile ca s se vindece n chip miraculos. Mako, ns, l ncredina pe Zbyszko n grija lor, cci el se pregtea s plece pe lumea cealalt. E greu s trieti cu o achie de fier sub coaste. Se mai plnse c scuip mereu cu snge i nu poate s mnnce. O mn de alune decojite, dou buci de crnai i ou prjite asta-i toat mncarea mea pe o zi. Printele Cybek mi-a slobozit snge de cteva ori, creznd c aa o s scap de fierbineala de la inim i o s-mi revin pofta de mncare. Era totui att de bucuros de darurile cptate de nepotul su, nct se simi de ndat mai bine, iar cnd negutorul Amylej porunci s se aduc n odaie o damigean de vin ca s cinsteasc nite oaspei att de faimoi,
24 Veche unitate monetar egal cu o jumtate de funt de argint; cam patruzeci de piei scumpe. 96

se aez i el la mas naintea paharului. ncepur s vorbeasc despre scparea lui Zbyszko i despre logodna lui cu Danusia. Cavalerii erau siguri c Jurand de Spychw nu se va mpotrivi voinei prinesei, mai ales dac Zbyszko va rzbuna amintirea mamei ei i va aduce penele de pun juruite. Numai c n ce-l privete pe Lichtenstein, remarc Zawisza, nu tim dac va accepta s te nfrunte, fiindc el este clugr i pe deasupra i una dintre cpeteniile Ordinului. Ba, oamenii din suita lui vorbeau c se atepta s ajung chiar mare maestru. Dac va refuza lupta, i va pierde onoarea, interveni Lis de Targowisko. Nu, rspunse Zawisza, pentru c nu este cavaler laic, iar clugrii nau voie s se bat n duel. Pi de multe ori se ntmpl aa. Fiindc n Ordin nu se mai respect legile. Fac tot felul de jurminte i, n ciuda ntregii lumi cretine, le ncalc ntotdeauna. Dar un cavaler teuton i ndeosebi cpetenia pot s refuze duelul! Ei, atunci poate c ai s-l ntlneti n lupt. Lumea vorbete c n-o s fie rzboi, zise Zbyszko, ntruct cavalerii teutoni se tem acum de poporul nostru. La acestea, Zyndram de Maszkowice spuse: Pacea asta nu va mai dura mult. Nu te poi face frate cu lupul, pentru c el triete din paguba altuia. ntre timp, poate c vom fi nevoii s luptm cu Timur cel chiop, interveni Powaa. Prinul Witold a fost biruit de Edyga, asta-i sigur. Adevrat. Iar voievodul Spytko nu s-a mai ntors, i inu isonul Paszko Zlodziej de Biskupice. O mulime de cneji lituanieni au rmas pe cmpul de lupt. Rposata regin a prevestit c aa se va ntmpla, adug Powaa de Taczew. Hm, atunci s-ar putea s pornim ntr-adevr mpotriva lui Timur. Discuia reveni la expediia lituanian mpotriva ttarilor. Nu se mai ndoia nimeni c prinul Witold, o cpetenie mai mult nflcrat dect priceput, suferise o nfrngere nfricotoare la Worskla, n care czuser o mulime de lahtici lituanieni, ruteni i, odat cu ei, grupul de cavaleri polonezi i chiar teutonii care-i ajutau. Cei adunai la Amylej deplngeau n special soarta tnrului Spytko de Melsztyn, cel mai mare magnat din Regat, care plecase n campanie ca voluntar i dup btlie nu se mai auzise nimic despre el. De aceea, i ridicar n slvi purtarea-i cu adevrat cavalereasc, ntruct primind de la cpetenia vrjmailor un calpac care s-l apere de moarte, refuzase s-l poarte n timpul luptei, punnd mai presus moartea plin de glorie, dect viaa din mila conductorului pgn. Nu era totui sigur dac pierise ori czuse n robie. Ca prins, avea cu ce s se rscumpere, deoarece bogiile lui erau nemsurate, iar pe deasupra, regele Wadyslaw i druise n stpnire ntreaga Podolie.
97

ns nfrngerea lituanienilor putea fi primejdioas i pentru toat ara lui Jagieo, deoarece nimeni nu tia prea bine dac ttarii, ncurajai de izbnda asupra lui Witold, nu vor nvli n inuturile i ntriturile care-i aparineau Marelui Principat. n acest caz, ar fi fost atras n rzboi i Regatul. Tocmai din acest motiv, cavaleri precum Zawisza, Farurej, Dobko i chiar Powaa, obinuii s caute lupta pe la curile strine, nu prseau nadins Cracovia, netiind ce le va aduce viitorul apropiat. Dac Tamerlan, stpnul a douzeci i apte de regate, ar fi pus n micare toat lumea mongol, atunci primejdia ar fi putut fi nfricotoare. Iat c erau oameni care prevedeau acest pericol. Dac va fi nevoie, ne vom msura cu chiopul nsui. Cu noi nu-i va fi chiar att de uor cum i-a fost cu toate popoarele pe care le-a nfrnt i le-a cucerit. Unde mai pui c ne vor sri n ajutor i ceilali prini cretini. La acestea, Zyndram de Maszkowice care-i ura ndeosebi pe cavalerii teutoni, spuse cu amrciune: Prinii, nu tiu, dar cavalerii teutoni sunt gata s se mprieteneasc ndat cu ttarii i s ne loveasc din cealalt parte. Atunci, o s fie rzboi! strig Zbyszko, eu mpotriva teutonilor! Dar ceilali cavaleri ncepur s-l contrazic. Cavalerii teutoni nu se tem de Dumnezeu, urmrindu-i numai folosul lor, ns nu se vor ncumeta s se alture pgnilor mpotriva unui popor cretin. De altfel, Timur se rzboiete pe undeva departe n Asia, iar o cpetenie a ttarilor, Edyga, a pierdut atia oameni n btlie, nct probabil c s-a nfricoat de propria izbnd. Prinul Witold se va descurca i mai mult ca sigur c i-a ndestulat fortreele cu de toate. De altminteri, cu toate c de ast dat nau avut noroc, nu-i o noutate c lituanienii i vor nvinge pe ttari. Nu trebuie s ne nfruntm cu ttarii, ci cu nemii, pe via i pe moarte, rosti Zyndram de Maszkowice, cci dac nu-i vom face una cu pmntul, vom pieri de mna lor. Dup care se ntoarse spre Zbyszko: Iar Mazowsze va pieri cea dinti. N-ai fric, acolo vei gsi totdeauna ce s faci. Ehei, dac unchiul ar fi sntos, a pleca numaidect. S te ajute Dumnezeu! i ur Powaa nlnd paharul. n sntatea ta i a Danusiei! Pentru pierzania nemilor! adug Zyndram de Maszkowice. i ncepur s-i ia rmas-bun. n acest timp, intr un curtean al prinesei cu un oim pe mn i nclinndu-se ctre cei de fa, i spuse zmbind ciudat lui Zbyszko: Prinesa mi-a poruncit s-i spun Domniei Tale c va nnopta la Cracovia i va porni la drum mine-diminea. Foarte bine, se bucur Zbyszko, dar de ce? S-a mbolnvit cineva? Nu, dar prinesa are un oaspete din Mazowsze. A venit prinul?
98

Nu prinul, ci Jurand de Spychw, lmuri curteanul. La aceste cuvinte, Zbyszko rmase foarte ncurcat i inima ncepu s-i bat ca atunci cnd i se citise condamnarea la moarte.

99

Capitolul VIII

rinesa Anna nu se mira prea mult de venirea lui Jurand de Spychw, deoarece se ntmpla de multe ori ca acesta, printre hruiri, atacuri i lupte cu cavalerii nemi din vecintate, s fie nvins de dorul de Danusia. Atunci, aprea pe neateptate fie la Varovia, fie la Ciechanw sau oriunde se afla curtea prinului Janusz. La vederea copilei rbufnea ntotdeauna n hohote de plns. Pentru c Danusia, cu trecerea anilor, semna att de mult cu mama ei, c de fiecare dat avea impresia c-i vede soia rposat, aa cum o cunoscuse odinioar lng prinesa Anna la Varovia. Uneori, oamenii credeau c, de atta jale, inima-i de fier, robit numai rzbunrii, va plesni de durere. Prinesa l ndemnase i ea nu o dat s prseasc Spychw i s rmn la curte alturi de Danusia. nsui prinul, preuindu-i brbia i nsemntatea i vrnd totodat s evite necazurile la care-l expuneau ncierrile de la hotar, i oferise dregtoria de sptar. Dar totul fusese n zadar. Tocmai vederea Danusiei i sfia rana veche. Dup cteva zile, i pierdea pofta de mncare, somnul i nu mai vorbea cu nimeni. Se vede c inima i se rzvrtea din nou, apoi disprea de la curte i se ntorcea n mlatinile lui de la Spychw s-i nece jalea i mnia n snge. Oamenii i spuneau atunci: Vai de nemi, nu sunt nici ei nite oi, dar i-au gsit lupul n Jurand". ntradevr, de la o vreme, ncepeau s se rspndeasc zvonuri ba despre oaspeii voluntari prini care se ndreptau spre cavalerii teutoni pe drumul de hotar, ba despre trgurile incendiate, ba despre ranii luai cu anasna
100

sau despre ncierrile pe via i pe moarte din care fiorosul Jurand ieea ntotdeauna nvingtor. Pe lng firea hrprea a mazurienilor i a cavalerilor nemi, care stpneau pmnturile i aezrile ncredinate de teutonii din vecintatea Mazowiei, pn i pe timp de pace deplin ntre principii mazovieni i Ordin, la grani, vnzoleala luptelor nu nceta niciodat. Chiar i atunci cnd se duceau s taie lemne din pdure sau s strng recolta, locuitorii i luau cu ei arbaletele i suliele. Oamenii nu erau siguri nici de ziua de mine, trind cu inimile ncrncenate i pregtii mereu de lupt. Nimeni nu se mulumea doar s se apere, fiecare pltind jaful cu jaf, incendiul cu incendiu i atacurile cu atacuri. Se ntmpla astfel ca nu o dat, cnd nemii se furiau tcui pe marginea pdurii s dea foc la vreun trg, s ia rani sau vite cu japca, mazurienii, n acelai timp, fceau i ei la fel. Nu de puine ori se ntlneau unii cu alii i se ncletau de moarte, cu toate c uneori numai cpeteniile se provocau la lupt, dup care nvingtorul lua n stpnire ceata celui nvins. Prin urmare, cnd la curtea de la Varovia veneau plngeri mpotriva lui Jurand, prinul rspundea cu jalbele mpotriva nclcrilor fcute prin alte pri de cavalerii nemi. Astfel, n vreme ce amndou prile cereau dreptate, dar nici una nu voia i nu putea s-o fac, toate rapturile, incendiile i atacurile rmneau nepedepsite. n acest fel, trind n ntritura sa de la Spychw, n mijlocul mlatinilor npdite de ppuri, i arznd de dorina neostoit de a se rzbuna, Jurand devenise o povar att de grea pentru vecinii si de hotar, nct n cele din urm, spaima ajunse s le ntreac ura. Cmpurile din apropierea ntriturii se prlogiser, pdurile erau pline de hamei slbatic i aluni, iar luncile de stuf. Adesea, cte un cavaler neam, obinuit n ara lui cu legea pumnului, ncerca s se aeze nu prea departe de Spychw, dar dup un timp, prefera s-i prseasc pmntul, turmele i ranii dect s triasc n vecintatea nenduplecatului rzboinic. De asemenea, teutonii se neleseser de cteva ori s nvleasc mpreun asupra Spychwului, dar fiecare ncercare se sfrise cu o nfrngere. ncercaser i altfel. O dat, aduseser un cavaler de pe Main, vestit pentru asprimea i puterea lui, care nvinsese n toate luptele, ca s-l provoace la duel pe Jurand. Dar cnd se aflaser n aren, curajul neamului pierise ca prin farmec la vederea nfricotorului mazurian i ntorsese calul s fug, ns Jurand i strpunsese spatele neacoperit cu sulia, lipsindu-l astfel de onoare i lumina zilei. De atunci, nemii fuseser i mai ngrozii i orice teuton care vedea fie i de departe fumurile de la Spychw, i fcea semnul crucii i se ruga de ocrotitorul su din ceruri, ntruct se nstpnise prerea c Jurand i vnduse sufletul puterilor necurate, ca s se rzbune. Despre Spychw se povesteau tot felul de lucruri nspimnttoare; cum c prin mlatinile lipicioase, printre ochiurile de ap acoperite cu lintioar i troscot, se ajungea la aezare pe un drumeag att de ngust, nct nu ncpeau pe el nici doi brbai clare unul lng cellalt; c pe amndou
101

prile lui se rostogoleau schelete de nemi, iar noaptea se preumblau pe picioare de pianjeni capetele necailor gemnd, urlnd i trgnd n adnc oamenii mpreun cu caii. Se spunea c palisada ntriturii era mpodobit cu tidve omeneti. n toate acestea, era adevrat doar c n pivniele zbrelite, spate sub zidurile de la Spychw, gemeau ntotdeauna mai muli prini i c numele lui Jurand era mai nfricotor dect zvonurile despre schelete i necai. Zbyszko, aflnd de venirea lui, porni n grab spre el, dar pentru c era tatl Danusiei, nu se simea n largul lui. C i-o alesese pe Danuka stpn a gndurilor i-i jurase credin nu putea s-l mpiedice nimeni, dar dup aceea, prinesa i logodise. Ce va spune Jurand? Va accepta sau nu? i ce se va ntmpla dac tatl ei va striga mnios c nu va fi niciodat de acord? Aceste ntrebri i apsar tot drumul sufletul lui Zbyszko, fiindc la Danusia inea mai mult dect la orice pe lume. i mai ddea curaj doar gndul c Jurand nu-i va socoti atacarea lui Lichtenstein drept o jignire, ci ca pe un merit, pentru c el nu voise dect s rzbuna moartea mamei Danusiei, fapt pentru care fusese ct pe ce s-i piard capul. ntre timp, ncepu s-l cerceteze pe curteanul care venise s-l ia de la Amylej: Unde m duci, Domnia Ta, la castel? Pi la castel, acolo se afl i Jurand mpreun cu suita prinesei. Spune-mi i mie ce fel de om este?... Ca s tiu cum s vorbesc cu el... Hm, ce s zic? Este altfel dect oamenii ceilali. Lumea vorbete c mai demult era un om vesel, pn cnd i s-a stricat sngele la ficat. E detept? Mai degrab viclean, fiindc ia de la alii, dar el nu d nimic. - Ehei, are un singur ochi, pe cellalt i l-au scos nemii cu o sgeat din arbalet, dar i aa te ptrunde pn n adncuri. Cu el nu se pune nimeni n poar... Dar pe prines, stpna noastr, o iubete, fiindc a luat-o de soie pe o curteanc de-a ei, iar acum fata lui crete la noi. Zbyszko rsufl adnc. Atunci, spune-mi dac se arat mpotriva dorinei prinesei? tiu eu ce-ai vrea Domnia Ta s afli, i o s-i spun ce-am auzit. Prinesa a vorbit cu el despre logodn, pentru c nu era frumos s nu-i spun, dar ce-a zis el, nu se tie. Tot discutnd de una i de alta, ajunser la poarta castelului. Cpetenia arcailor regali, aceeai care-l condusese mai nainte la moarte, acum i fcu un semn prietenesc din cap, aa c trecnd de straj, ajunser n curte, apoi intrar n cldirea din dreapta pe care o ocupa prinesa. Curteanul, ntlnind la intrare un copil de cas, l ntreb: Unde-i Jurand de Spychw? n odaia strmb, cu fiica lui. Asta-i acolo, spuse curteanul artnd o u.

102

Zbyszko se nchin i dnd la o parte draperia de la ua deschis, intr cu inima strns. Dar la nceput, nu-i observ pe Jurand i Danusia, deoarece ncperea nu numai c era strmb, ci i ntunecoas. Abia dup un rstimp, zri cporul luminos al fetei care sttea pe genunchii tatlui. Nu-l auziser nici ei, aadar, cnd se opri lng draperie, i drese glasul i n cele din urm rosti: Domnul fie ludat! n vecii vecilor, rspunse Jurand ridicndu-se n clipa aceea, Danusia se repezi spre tnrul cavaler i lundu-l de mn, ncepu s strige: Zbyszko, a venit tata! Zbyszko i srut mna, dup care se ridic din genunchi, se apropiar amndoi de Jurand i zise: Am venit s m nchin Domniei Tale; tii cine sunt? i se nchin puin, fcnd o micare cu mna, de parc voia s-i mbrieze picioarele. Dar printele Danusiei l lu de mn, l ntoarse spre lumin i ncepu s-l priveasc n tcere. Zbyszko se mai linitise puin, aa c, nlndu-i ochii spre Jurand, vzu naintea lui un brbat de statur uria, cu prul cnepiu i mustile la fel, cu nasul ncovoiat i un ochi de culoarea fierului. I se pru c privirea aceea ncerca s-l strpung dintr-o parte n alta, astfel c se simi iari ncurcat; n cele din urm, netiind ce trebuie s spun, dar vrnd neaprat s spun ceva, ca s ntrerup tcerea apstoare, ntreb: Domnia Ta eti Jurand de Spychw, tatl Danusiei? Cellalt i art printr-o micare din cap lavia de lng scaunul de stejar, pe care sttea el, i l cercet mai departe fr o vorb. n cele din urm, Zbyszko i pierdu rbdarea. Domnia Ta, rbufni, nu m simt prea bine s stau aa ca la judecat. Abia atunci, Jurand ntreb: Tu ai vrut s te bai cu Lichtenstein? ntocmai! rspunse Zbyszko. n ochiul stpnului de la Spychw fulger parc o lumin ciudat i faa lui amenintoare se lumin puin. Dup o clip, se uit la Danusia i ntreb din nou: i asta din cauza ei? Pi din cauza cui? Cred c unchiul i-a spus Domniei Tale c am jurat s-i pun la picioare trei panae retezate de pe coifurile nemilor. Dar n-o s fie numai trei, ci attea cte degete am la amndou minile. n acest fel, am s te ajut i pe Domnia Ta s te rzbuni pentru moartea mamei Danusiei. Vai lor! ncuviin Jurand. i din nou se aternu tcerea. Cu toate acestea, Zbyszko, ghicind c, artndu-i ndrjirea mpotriva nemilor se apropie de inima lui Jurand, zise:

103

N-am s-i iert nici pentru nedreptatea mea, dei era ct pe ce s-mi taie capul. Aici, se ntoarse spre Danusia i adug: Ea m-a scpat. tiu, ncuviin Jurand. i nu eti suprat? De vreme ce i-ai jurat, slujete-o pentru c aa-i obiceiul cavalerilor. Zbyszko ezit o clip, apoi ncepu s vorbeasc nelinitit. Afl, Domnia Ta c... mi-a acoperit capul cu vlul ei... Toi cavalerii i clugrul franciscan, care sttea cu crucea lng mine, au auzit-o cnd a spus: Este al meu!" Aa c n-o s mai fiu niciodat al nimnui pn la moarte, aa s-mi ajute Dumnezeu. Rostind aceste cuvinte, ngenunche din nou i vrnd s arate c tie obiceiul cavaleresc, srut cu veneraie pantofiorii Danusiei, care sttea pe rezemtoarea scaunului, dup care se ridic i, ntorcndu-se ctre Jurand, l ntreb: Domnia Ta ai mai vzut una ca ea?... Jurand i lu deodat capul n minile ucigtoare de oameni i coborndu-i pleoapele, rspunse surd: Am vzut, dar nemii mi-au omort-o. Atunci, ascult-m, propuse Zbyszko nflcrat, nedreptatea i rzbunarea Domniei Tale sunt i ale mele. i dintr-ai notri, de la Bogdaniec, crora li s-au mpotmolit caii n mocirl, ticloii au ucis o mulime cu arbaletele... N-ai s gseti pe nimeni mai bun ca mine pentru treaba Domniei Tale. Pentru mine nu-i ceva nou! ntreab-l i pe unchiul meu. Sulia i baltagul, paloul lung sau scurt, totuna mi-s! i-a povestit unchiul despre frizienii aceia?... O s-i tai pe nemi ca pe berbeci, iar n legtur cu fiica Domniei Tale, i jur n genunchi c voi lupta pentru ea fie i cu starostele iadului i n-o s-o schimb nici pentru pmnt, nici pentru vite, pentru nimic, i de mi-ar da pe ea chiar un castel cu geamuri la ferestre, l-a refuza i m-a duce dup ea pn la captul lumii. Jurand ntrzie un rstimp cu capul n mini, dar n cele din urm, se trezi parc din somn i spuse cu jale copleit de tristee: Eti pe gustul meu, copile, dar n-am s i-o dau, fiindc nu-i este scris ie, srmana! La auzul acestor cuvinte, Zbyszko mai c ncremeni i ncepu s se uite la Jurand cu ochii holbai, nemaiputnd ngima o vorb. Dar Danusia i veni n ajutor. Zbyszko i plcea foarte mult, aa cum i plcea s nu mai fie socotit o gglice", ci o bietan curajoas". i plcuser i logodna, i dulciurile pe care i le aducea zilnic micul cavaler, aa c acum, cnd nelese c vor s-o lipseasc de toate acestea, alunec repede de pe rezemtoarea scaunului i ascunzndu-i capul pe genunchii tatlui, ncepu s strige: Tticule, tticule, vrei s m faci s plng?
104

Se vede c Jurand o iubea mai presus de orice, fiindc i puse cu blndee mna pe capul blai. Pe faa lui, nverunarea i mnia fuseser nlocuite de tristee. n acest timp, Zbyszko i reveni i se mir: Cum aa? Domnia Ta vrei s te mpotriveti voinei lui Dumnezeu? Iar la acestea Jurand: Dac asta va fi voia Domnului, va fi a ta, eu i spun, ns, c nu voi interveni. Sigur, te-a ajuta bucuros, dar nu se poate... i spunnd acestea, o lu n brae pe Danusia i se ndrept spre u, iar cnd Zbyszko vru s-i ain calea, se opri o clip i adug: N-am s-i port ranchiun pentru c-i ndeplineti datoria de cavaler, dar s nu m ntrebi mai mult, fiindc nu-mi st n putere s-i spun. i iei.

105

Capitolul IX

doua zi, Jurand nu-l evita ctui de puin pe Zbyszko i nici nu-l mpiedic s-i ndeplineasc n timpul drumului ndatoririle fa de Danusia ca un cavaler ce se afla. Dimpotriv, Zbyszko, dei cu inima strns, bg de seam c mohortul stpn de la Spychw l privete cu bunvoin i cu prere de ru parc pentru c fusese nevoit s-i dea un rspuns att de crud. De aceea, tnrul ncerc nu o dat s se apropie de el i s nceap vorba. Dup plecarea de la Cracovia, n timpul cltoriei, se ivir destule prilejuri potrivite, deoarece amndoi o nsoeau clare pe prines. Jurand, de obicei tcut, vorbea cu plcere, dar atunci cnd Zbyszko voia s afle ceva despre piedicile care-l despreau de Danusia, discuia se ntrerupea deodat i faa lui Jurand se ntuneca. Zbyszko, gndind c prinesa tie mai multe, se apropie la un moment dat i se strdui s afle ceva de la ea, dar fr nici un rezultat. Trebuie s fie o mare tain, i spuse. Mi-a mrturisit chiar Jurand, dar m-a rugat totodat s nu-l ntreb mai multe. Fr doar i poate este legat prin vreun jurmnt, cum se obinuiete printre oameni. Cred totui c Dumnezeu ne va ajuta i cu timpul va iei totul la iveal. Fr Danuka pe lume, m-a simi ca un cine n lan sau ca un urs n groap, rspunse Zbyszko. Nu tu bucurie, nu tu mngiere. N-a avea parte de nimic, numai de necazuri. A pleca la Tawana cu prinul Witold, s
106

m ucid ttarii acolo. Dar mai nti trebuie s-l duc pe unchiul acas i abia dup aceea s retez penele de pun de la coifurile nemilor, aa cum am jurat. E cu putin ca n acest timp s-mi vin vreunul de hac, mai bine aa dect s vd c mi-o ia altul pe Danusia. Prinesa i ridic spre el ochii albatri, buni i l ntreb mirat: Pi tu ai ngdui una ca asta? Eu? Ct mai am o pictur de snge n vene, aa ceva nu se va ntmpla! Doar dac mi s-ar usca mna i nu va mai putea ine baltagul! Ei vezi? Aa-i, dar cum s-o iau mpotriva voinei printeti? La acestea, prinesa murmur parc pentru sine: Dumnezeule atotputernic, se mai ntmpl cteodat i aa... Apoi ctre Zbyszko: Oare voia Domnului nu-i mai puternic dect cea printeasc? Jurand a recunoscut i el c dac Dumnezeu va voi, va fi a lui". Aa mi-a spus i mie! exclam Zbyszko. Dac asta va fi voina lui Dumnezeu, va fi a ta." Pi vezi? Milostiv stpn, afar de bunvoina Luminiei Tale, asta-mi e singura mngiere. Bunvoina mea o ai, iar Danuka se va ine de cuvnt. Chiar ieri i-am zis: Danuka, o s-i pstrezi credin lui Zbyszko? Iar ea mi-a rspuns: Voi fi a lui Zbyszko sau a nimnui!" E nc o copil, dar cnd promite ceva, se ine de cuvnt, doar e fiic de lahtic, nu o necioplit. i mama ei era la fel. S dea Dumnezeu! se bucur Zbyszko. Ai grij, ns, ca i tu s-i respeci jurmntul, cci sunt nu puini brbai uuratici: fgduiesc dragoste venic i numaidect se duc la alta, de nu-i ii nici legai! tiu c vorbesc cu dreptate! Isus s m pedepseasc nainte de a pctui! se mpotrivi cu nflcrare Zbyszko. Ai grij s nu uii. Iar dup ce-l conduci acas pe unchiul tu, s vii la curtea noastr. O s ai prilejul s capei pintenii de cavaler, apoi o s vedem ce-o mai vrea i Dumnezeu. ntre timp, Danuka o s mai creasc i va simi voina Domnului, fiindc acum ine ntr-adevr grozav la tine, nu pot s spun c nu-i aa, dar nu ca o fat mplinit. S-ar putea ca i Jurand s ncline n sufletul lui spre tine, pentru c, dup socoteala mea, i el s-ar bucura. O s te duci la Spychw i vei avea prilejul s-i fii cumva de folos, i s-i ctigi inima. Milostiv prines, tocmai asta m gndeam s fac, dar cu ngduina Luminiei Tale, mi va fi mai uor. Discuia cu prinesa i ddu mult curaj lui Zbyszko. n acest timp, la primul popas, btrnul Mako se simi att de ru, nct fu nevoit s rmn i s atepte pn cnd i va recpta puterile ca s poat cltori mai departe. Milostiva prines Anna Danuta i ls toate ierburile i
107

leacurile pe care le avea la ea, ntruct trebuia s-i continue cltoria, astfel c cei doi cavaleri de Bogdaniec fur silii s se despart de suita mazovian. Zbyszko se prpstui ct era de lung mai nti la picioarele prinesei, apoi naintea Danusiei, i jur nc o dat c-i va respecta legmntul de cavaler, promise c va veni ct va putea de repede la Ciechanw sau la Varovia, i n cele din urm o lu n braele-i puternice i ridicnd-o, ncepu s repete cu glasul tremurtor: S nu m uii, floricica mea drag, s nu m uii, petiorul meu auriu! Iar Danusia, ncolcindu-i gtul cu braele, cum face o sor mai mic atunci cnd i mbrieaz fratele iubit, i lipi nsucul crn de obrazul lui i plnse cu lacrimi amare repetnd: Nu vreau s merg la Ciechanw fr Zbyszko, nu vreau s m duc acolo! Jurand i vzu lacrimile, dar nu izbucni cu mnie. Din contr, el nsui se despri cu bunvoin de tnr, iar cnd urc n a, se ntoarse nc o dat spre el i-i spuse: Rmi cu Dumnezeu i s nu-mi pori pic. Cum s-i port, cnd Domnia Ta eti tatl Danusiei? i rspunse Zbyszko din toat inima. i se aplec la scara lui, iar Jurand i strnse mna cu putere i-i ur: Dumnezeu s te ajute n toate!... nelegi? i plec. Cu toate acestea, Zbyszko i ddu seama de bunvoina din cuvintele lui din urm i revenind la crua n care zcea Mako, i spuse: Unchiule, cred c i el vrea, dar l mpiedic ceva. Domnia Ta ai fost la Spychw i ai mintea ager, aa c strduiete-te s afli ce este. Mako, ns, era prea bolnav. Fierbineala care-l cuprinsese de diminea crescuse ctre sear att de mult, nct ncepu s-i piard cunotina, aa c n loc s-i rspund lui Zbyszko, se uit parc uimit la el, apoi l ntreb: Unde bat clopotele? Zbyszko se sperie, deoarece i trecu prin minte c, de vreme ce bolnavul aude clopotele btnd, se apropie moartea de el. Se mai gndi c btrnul poate s moar fr preot, fr s se spovedeasc i s ajung n acest fel dac nu de-a dreptul n iad, cel puin n purgatoriu, aa c hotr s-i continue drumul ca s ajung mai repede la vreo parohie, unde Mako ar putea primi sfnta mprtanie. n acest scop, merser toat noaptea. Zbyszko urc n crua cu fn, n care zcea btrnul, i-l veghe pn se fcu ziu. Din cnd n cnd, i ddea s bea din vinul druit pentru drum de negutorul Amylej, i Mako, nsetat, sorbea cu lcomie, fiindc-i fcea bine. Dup a doua stacan, i recpta chiar cunotina, iar dup a treia, adormi att de adnc, c Zbyszko se apleca uneori asupra lui s se conving c nu murise.

108

i la acest gnd, l cuprindea o jale nemrginit. Pn cnd nu fusese ntemniat la Cracovia, nu-i dduse seama prea bine ct de mult l iubete pe acest unchi, care-i fusese i tat i mam n via. Acum, ns, tia prea bine i simea totodat c dup moartea lui, va rmne grozav de singur pe lume, fr rude, fr abatele cruia i lsase zlog Bogdaniec, fr prieteni i fr ajutorul nimnui. n acelai timp, cuget c Mako, dac va muri, va fi tot din cauza nemilor, de mna crora el nsui era ct pe ce s-i piard capul, aceiai din pricina crora pieriser prinii lui i mama Danusiei, precum i muli, muli ali oameni nevinovai pe care-i cunotea sau despre care auzise de la prieteni, i mai c se minun. O, Doamne, i spuse, n tot regatul acesta nu exist nici un singur om care s nu fi cunoscut nedreptatea din partea lor i care s nu-i doreasc s se rzbune!" Aici, i aduse aminte de nemii cu care luptase la Wilno, i se gndi c nici ttarii nu se rzboiesc mai crncen ca acest popor dect care altul mai crud nu se afl pe lume. Zorile i ntrerupser gndurile. Se lumina de ziu, dar era rcoare. Se pare c Mako se simea mai bine, pentru c rsufla egal i mai linitit. Se trezi abia cnd soarele ncepea s pripeasc de-a binelea, deschise ochii i ngim: Mi-e mai uor, dar unde ne aflm? Ajungem la Olkusz. tii, Domnia Ta... unde se scoate argintul din pmnt i se pltesc drile la vistierie. De ce n-avem i noi bogia din pmnt? Am putea s refacem Bogdaniec! Se vede c i este mai bine, rspunse Zbyszko rznd. Ehei, ne-ar ajunge i pentru un castel de zid! O s poposim la casa parohial, fiindc acolo vom primi gzduire i Domnia Ta vei putea s te spovedeti. Toate sunt n mna lui Dumnezeu, dar tot e mai bine s ai contiina mpcat. Eu sunt un om cu pcate, aa c o s m pociesc bucuros, rspunse Mako. Azi-noapte, am visat c diavolii mi jupuiau pielea de pe picioare... i vorbeau nemete ntre ei. A dat Dumnezeu i mi-a mai trecut fierbineala. Dar tu ai dormit vreun pic? Cum puteam s dorm, dac te-am vegheat? Atunci, culc-te i tu puin. O s te trezesc cnd ajungem. Nu-mi arde mie de somn! Pi ce nu te las s dormi? Zbyszko se uit la unchiul lui cu o privire copilreasc. Ce altceva, dac nu dragostea? Mai c mi se oprete rsuflarea de atta oftat, dar o s urc puin pe cal i o s-mi treac. i cobornd din cru, nclec pe calul pe care robul turc druit de Zawisza i-l aduse ndat. n acest timp, Mako i duse mna la old de durere, dar se pare c se gndea la altceva, nu la boala lui, deoarece cltin din cap, i din buze i n cele din urm zise:

109

Stau i nu-mi pot reveni din uimire cum de te-ai ndrgostit astfel, c nici tatl tu i nici eu n-am fost aa. n loc s-i rspund, Zbyszko se ndrept brusc n a, i puse mna n old, i nl capul i se porni s cnte cu toat puterea: Noaptea toat-am plns, am plns toat ziua, Unde eti drgu, prea frumoas fat! Nimic nu m-ajut, fr tine drag, De n-am s-i vd ochii, gura ca o frag. Hei! i acest hei!" se rostogoli prin pdure, izbindu-se de trunchiurile copacilor de lng drum, n sfrit, rsun ca un ecou ndeprtat i se stinse n desiuri. Mako i pipi din nou oldul strpuns de sgeile nemeti i murmur gemnd ncet: Odinioar, oamenii aveau mai mult minte, pricepi? Totui, curnd se adnci n gnduri, amintindu-i parc vremurile de altdat, i adug: Dei cte unul era i pe atunci tot prostnac. Dar, n acest timp, tocmai ieir din pdure i zrir colibele minerilor, iar mai departe zidurile crenelate ale fortreei de la Olkusz, ridicate de regele Kazimierz, i turnurile parohiei construite de Wadyslaw okietek.

110

Capitolul X
anonicul de la biserica parohial l spovedi pe Mako i-i pofti s nnopteze acolo, aa c plecar abia a doua zi de diminea. Dincolo de Olkusz, cotir spre Silezia, pe hotarul creia aveau s mearg mereu pn n Wielkopolska. Drumul ducea mai mult printr-o pdure, n care cnd apunea soarele se auzeau adesea, asemenea unor tunete subpmntene, mugetele bourilor i ale zimbrilor, iar noaptea luceau prin desiurile de alun ochii lupilor. O primejdie i mai mare dect fiarele slbatice i amenina pe acest drum pe cltori i negustori din partea nemilor sau a cavalerilor trdtori din Silezia, ale cror ntrituri se nlau ici i colo aproape de grani. De bun seam, n urma rzboiului cu stpnitorul din Opole, pe care-l ajutaser mpotriva regelui Wadyslaw otenii silezieni, cele mai multe dintre aceste ntrituri fuseser distruse de lupttorii polonezi. Cu toate acestea, mai ales dup apusul soarelui, trebuia s se fereasc i s aib armele pregtite. Cltorir totui n linite, astfel c Zbyszko ncepu s se plictiseasc i abia la o zi de mers pn la Bogdaniec, auzir n urma lor ntr-o noapte sforit i tropot de cai. Vin nite clrei dup noi, spuse Zbyszko. Mako, care nu dormea, privi la stele i rspunse ca un om cu experien: n curnd, se revars zorile. Tlharii nu atac spre sfritul nopii, pentru c pn se lumineaz, trebuie s ajung acas.
111

Totui, Zbyszko opri crua, aez oamenii de-a latul drumului cu faa spre cei care veneau, iar el iei naintea lor i atept. ntr-adevr, dup o vreme, zri n mohoreal un grup de clrei. Unul dintre ei mergea n frunte, la civa pai naintea celorlali, dar se vede c nu voia s se ascund, ntruct cnta cu voce tare. Zbyszko nu putea deslui cuvintele, dar i ajunser la ureche strigte vesele: hop! hop! cu care necunoscutul i ncheia fiecare strof. Sunt de-ai notri! i spuse. Dup care porunci: Stai! N-ai dect s stai tu, i rspunse un glas pus pe glum. Cine suntei? Dar voi cine suntei? De ce nvlii asupra noastr? Dar voi de ce ne ainei calea? Rspunde, fiindc arbaletele sunt armate. Iar ale noastre... descordate, trage! Rspunde omenete, c va fi ru de tine. Drept rspuns, Zbyszko auzi un cntec vesel: O obid i-un necaz Sar n joc cu mare haz Hop! hop! hop! Ce le-o mai trebui joc? Jocu-i bun, dar n-au noroc! Hop! hop! hop! Tnrul rmase uimit auzind asemenea vorbe; dar cntecul ncet i acelai glas ntreb: Dar btrnul Mako ce mai face? Mai rsufl? Mako se slt n capul oaselor n cru i exclam: Pentru Dumnezeu, sunt de-ai notri! Iar Zbyszko i ndemn calul nainte: Cine ntreab de Mako? Vecinul lui, Zych de Zgorzelice. De-o sptmn tot merg dup voi i ntreb pe toat lumea. Mi s fie! Unchiule! E Zych de Zgorzelice! se bucur Zbyszko. i ncepur s se mbrieze cu veselie, deoarece Zych era ntr-adevr vecinul lor i n afar de asta, un om bun i iubit de toi pentru firea-i prietenoas. Ei, cum o mai duci? ntreb strngndu-i mna lui Mako. Mai hop!" sau nici mcar att. Ehei, nu mai e nici hop! rspunse Mako, Dar m bucur c te vd. O, Doamne, parc am i ajuns la Bogdaniec! Dar ce ai, Domnia Ta, c am auzit c te-au rnit nemii?

112

Au tras n mine cu arbaleta, cinii! Mi-a rmas vrful unei sgei ntre coaste... Teme-te de Dumnezeu! Ei i, ai ncercat s bei untur de urs? Vezi? interveni Zbyszko, toi recomand untura de urs. Cnd o s ajungem la Bogdaniec, o s m duc noaptea cu toporul la un stup de albine slbatice. S-ar putea s aib i Jagienka, iar dac nu mai are, o s trimit s-o ntrebe. Care Jagienka? Parc pe soaa Domniei Tale o chema Magochna? se interes Mako. Oho, care Magochna! La Sfntul Mihail se mplinete a treia toamn de cnd Magochna odihnete n tarlaua preotului. Era o femeie stranic. Dumnezeu s-i lumineze sufletul. Iar Jagienka seamn cu ea, numai c e tnr... Dup vi deal se ridic, Cum e neam aa-i i fiica... Hop! hop! i doar Magochnei i-am spus: Nu te mai urca n copac la cincizeci de ani. Nu m-a ascultat i a urcat. S-a frnt o creang i buf! Domniile Voastre, mai c a fcut groap n pmnt, dar dup trei zile i-a dat ultima suflare. Dumnezeu s-o odihneasc! rosti Mako. mi aduc aminte, cum de nu... cnd i punea minile-n old i ncepea s ocrasc, se ascundeau argaii n fn. Dar la gospodrie n-o ntrecea nimeni! i a czut, srmana, din copac?... Ia te uit!... A czut ca un con de brad iarna... Of, ce m-am mai necjit. tii, dup nmormntare m-am mbtat att de ru de suprare, c n-au putut s m trezeasc trei zile. Credeau c am dat ortu' preotului. i ct am mai jelit-o pe urm, cte lacrimi am vrsat! Dar i Jagienka e bun de treab. Acum, toate sunt pe umerii ei. Abia mi-o mai aduc aminte. Cnd am plecat, nu era mai mare dect baltagul. Trecea pe sub cal fr s-i ating burta cu capul. Da' e mult de atunci i cred c a mai crescut. La Sfnta Aguieszka a mplinit cincisprezece ani; dar nici eu n-am mai vzut-o de aproape un an de zile. Pi, unde-ai fost, Domnia Ta? De unde te ntorci? De la rzboi. Puteam s stau ca un rob acas cnd o aveam pe Jagienka? Mako, dei bolnav, cnd auzi de rzboi, i ciuli urechile i ntreb: Te pomeneti c ai fost cu prinul Witold la Worskla? Sigur c am fost, rspunse vesel Zych de Zgorzelice. Ehei, nu i-a dat Dumnezeu noroc i am suferit o grea nfrngere. Mai nti ne-au omort caii. C ttarii nu atac de-a dreptul, cum fac cavalerii cretini, ci trag cu arcurile de departe. Dac te repezi asupra lor, se mprtie i iari trag cu
113

arcurile. Oricum ai face, n-o nimereti! Pentru c vedei, Domniile Voastre, n oastea noastr, cavalerii se ludau fr msur, spunnd: N-o s aplecm suliele, i n-o s scoatem nici sbiile din teac, o s-i spulberm n goana cailor pe viermii tia". Aa se tot grozveau, pn cnd au nceput s uiere sgeile de s-a fcut ntuneric, i gata cu lupta. Abia am mai rmas unu' din zece. V vine s credei? Mai mult de jumtate din otire, aptezeci de cneji lituanieni i ruteni au rmas pe cmpul de btaie, iar dac-i vorba de lahtici i tot felul de curteni, adic plevuc, fiindc aa se mai spune, nu i-ai fi numrat nici n dou sptmni. Am auzit, l ntrerupe Mako. i dintre cavalerii pe care vi i-am trimis n ajutor, au murit o mulime. Adevrat, i chiar nou teutoni, fiindc i ei au fost nevoii s slujeasc n oastea lui Witold. Iar dintr-ai notri s-au prpdit o grmad. Dup cum tii i Domniile Voastre, dac alii se uit napoi, noi n-o facem. Marele cneaz s-a ncrezut mai mult n cavalerii notri i n-a vrut s aib alt straj apropiat n timpul luptei dect numai polonezi. Ha! ha! Au czut mormane n jurul lui, dar el n-a pit nimic. Au murit Spytko de Melsztyn i sptarul Bernat, i paharnicul Mikoaj, i Prokop, i Przecaw, i Dobrogost i Jako de Lazewice, i Pilik Mazur, i Warsz de Michw, i voievodul Socha, i Jako de Dbrowa, i Pietrko de Miostaw, i Szczepiecki, i Oderski, i Tomko agoda. Cine poate s-i pomeneasc pe toi! Am vzut civa att de plini de sgei, nct dup moarte semnau cu nite arici, de te apuca rsul cnd te uitai la ei! Aici izbucni ntr-adevr n hohote, ca i cnd ar fi povestit cine tie ce ntmplare vesel, apoi ncepu s cnte deodat: Ehei, ai vzut cine-i ttarul, Cnd te-a miruit cu parul! Ei, i dup aceea, l ntreb Zbyszko. Dup aceea, marele cneaz a luat-o la sntoasa, dar i-a recptat curajul n curnd, cum i se ntmpl de obicei. Cu ct l apei mai tare, cu att se ndreapt mai repede, ca o nuia de alun. Atunci, am dat fuga la Tawan, ca s aprm vadul. Tocmai sosise din Polonia o ceat de cavaleri. Dar, nimic! Prea bine! A doua zi, a venit Edyga cu o urdie mare de ttari, dar n-a izbndit nimic. Ehei, ce mai nunt a fost! Cnd vrea s treac prin vad, noi i dam peste bot. N-a izbutit nicidecum. Am ucis i am prins o mulime. Eu nsumi am vnat vreo cinci, pe care-i duc la Zgorzelice. O s vedei la lumina zilei ce boturi de cini au. La Cracovia, se vorbea c i n regat vom avea parte de rzboi. De parc Edyga e prost. El tie prea bine ce cavaleri sunt la noi i unde mai pui c cei mai vestii au rmas pe la casele lor, deoarece regina nu s-a bucurat c Witold a nceput singur rzboiul. Ehei, btrnul Edyga e un om viclean! i-a dat seama numaidect la Tawan c prinul crete n putere i s-a dus peste nou mri i ri!... i Domnia Ta te-ai ntors acas.
114

Chiar aa. Nu mai era nimic de fcut acolo. Iar la Cracovia, am aflat c Domnia Ta ai plecat cu puin nainte la Bogdaniec. De aceea tiai c suntem noi! tiam, deoarece am ntrebat de Domniile Voastre la toate popasurile. Aici, se ntoarse spre Zbyszko: Ei, drguli Doamne, erai mic cnd te-am vzut ultima dat, dar acum, dei este nc ntuneric, mi dau seama c eti un zdrahon de flcu. Erai gata s tragi cu arbaleta!... Se vede c ai fost la rzboi. Pe mine m-a crescut rzboiul de mic. S spun unchiul dac nu-s hriit cu luptele. Nu-i nevoie s-mi mai spun unchiul tu. L-am vzut la Cracovia pe stpnul de la Taczew care mi-a povestit despre tine... Iar dac mazurianul acela nu vrea s-i dea fata, dac a fi n locul tu, n-a fi att de ndrjit, fiindc, mi placi... O s uii de cealalt, cnd o s-o vezi pe Jagienka mea. E ca o floare!... A, nu-i adevrat! N-am s-o uit, de-ar fi s vd i zece ca Jagna Domniei Tale. Odat cu ea, o s capei i Maczydoly, unde-i i o moar. Cnd am plecat, pteau pe lunc i vreo zece iepe bune cu mnjii lor. Oho, nu te teme, Jagna n-o s duc lips de peitori! Zbyszko vru s rspund: Aa-i, dar eu n-am s-o peesc!" ns Zych de Zgorzelice ncepu iari s cnte: La picioare-i cad ndat, Numai s mi-o dai pe fat, Doamne-ajut! Domnia Ta nu te gndeti dect la cntece i veselie, observ Mako. Pi, ce altceva fac sufletele binecuvntate n rai? Cnt. Ei, vezi? Iar cele osndite plng. Prefer s m duc la cei ce cnt, dect la cei ce plng. Sfntul Petru va zice i el: Trebuie s-l lsm s intre n rai, c altfel zburdalnicul o s cnte n iad, iar asta nu se cade". Aha, uite c se face ziu. ntr-adevr, cerul se lumina. Dup un rstimp, ieir ntr-un lumini larg, unde se vedea bine. n balta care ocupa cea mai mare parte din poian, civa oameni prindeau pete, dar la vederea oamenilor narmai, aruncar nvoadele i ieind din ap, puser repede mna pe cngi i ciomege, ateptnd amenintori, gata de lupt. Ne-au luat drept tlhari, spuse Zych rznd. Hei, pescarilor! ai cui suntei? Stenii sttur o vreme n tcere, privind nencreztori, dar n cele din urm, cel mai n vrst dintre ei, recunoscndu-i pe cavaleri, rspunse: Ai abatelui de la Tulcza. E ruda noastr, se bucur Mako, creia i-am lsat zlog Bogdaniec. Asta trebuie s fie pdurea lui, dar se pare c a cumprat-o de curnd.
115

O, Doamne, a cumprat-o! rspunse Zych. S-a btut pentru ea cu Wilk de Brzozowa i se vede c l-a biruit. Acum un an, trebuia s lupte cu sulia i cu paloul pentru partea asta, dar nu mai tiu cum s-a sfrit, pentru c am plecat. Ei, suntem rude, zise Mako, cu noi n-o s se pun n poar, ba poate chiar c ne va napoia o parte din zlog. E cu putin. Dac-l iei cu binele, mai pune i de la el. Abatele este un cavaler care nu-i pune coiful pentru prima dat. Pe deasupra, mai este i cuvios i i face datoria cu credin. Cred c v aducei aminte. Cnd rcnete la slujb, zboar rndunelele din cuiburile de sub tavan. Ehei, aa sporete slava lui Dumnezeu. Cum s nu-mi aduc aminte! C doar stingea de la zece pai cu rsuflarea lumnrile din altar. A venit vreodat la Bogdaniec? Cum de nu. A venit, a aezat cinci rani cu nevestele lor pe locurile despdurite. A fost i la noi, la Zgorzelice, deoarece, cum tii i Domniile Voastre, el mi-a botezat-o pe Jagienka, la care ine foarte mult i o numete fiica lui. S dea Dumnezeu s vrea s-mi lase mie ranii, spuse Mako. Ei, ce nseamn cinci rani pentru un om avut ca el! n sfrit, dac-l va ruga Jagienka, o s-i lase. Discuia se ntrerupse un timp, ntruct peste pdurea ntunecat i jaritea trandafirie se nl soarele i lumin mprejurimile. Cavalerii l ntmpinar cu obinuitul: Ludat fie numele Domnului!" dup care i fcur semnul crucii i rostir rugciunea de diminea. Zych sfri cel dinti i lovindu-se de cteva ori cu pumnul n piept, se adres tovarilor lui: Acum, vreau s m uit bine la voi. Ehei, ct de mult v-ai schimbat amndoi... Mako, Domnia Ta trebuie mai nti s te nsntoeti... Jagienka o s aib grij de toate, pentru c la Bogdaniec nu-i nici o femeie... tiu c vrful sgeii i-a rmas ntre coaste... i nu i-e prea bine... Apoi se ntoarse ctre Zbyszko: Acum, arat-te i tu... O, Dumnezeule atotputernic! Cnd erai mic, te crai pe spinarea mnjilor pe la coad, ia te uit ce mai cavaler!... Ai faa de fecioar i umerii largi, ca un brbat... Unul ca tine se poate lua la trnt i cu un urs... Ce nseamn ursul pentru el! interveni Mako. Era mai tnr dect acum, cnd frizianul acela i-a zis copilandru fr musta, iar el s-a suprat i i-a smuls-o, lsndu-l fr podoab... tiu, l opri Zych. Iar pe urm v-ai luptat i le-ai luat avutul. Powaa de Taczew mi-a povestit totul: Neamul a avut ctig L-a-ngropat fr covrig, Hop! hop!
116

i ncepu s-l cerceteze zmbitor pe Zbyszko, care privea i el curios la trupul lui Zych, lung i subire ca un b, la faa lui cu un nas uria i la ochii rotunzi, plini de veselie. Oho! Se bucur tnrul, cu un asemenea vecin, viaa nu va fi trist deloc, numai s-l nsntoeasc Dumnezeu pe unchiul meu. Tot mai bine-i s ai un vecin vesel cu care nu te poi certa, rspunse Zych. Iar acum, ascultai ce vreau s v spun, ca om bun i cretin ce m aflu. Acas, n-ai mai fost de mult, aa c n-o s gsii nimic la locul lui. Nu e vorba de gospodrie, fiindc abatele i-a fcut bine treaba... a despdurit o tarla i i-a aezat acolo pe ranii adui... Dar pentru c rareori trece el nsui pe acolo, cmara este goal, iar n cas abia dac mai afli cte o lavi sau un bra de paie de mazre pentru culcu, ori bolnavul are nevoie de ngrijire. Aadar, tii ce zic eu? Haidei cu mine la Zgorzelice. O s stai vreo lun, dou, aa ar pofti inima mea, iar n acest timp, Jagienka va rndui lucrurile la Bogdaniec. Lsai totul n seama ei i n-o s v doar capul... Zbyszko se va duce s aib grij de treburile gospodriei, iar pe abate o s-l chem i pe el la Zgorzelice, ca s facei socotelile... De tine, Mako, fata o s aib grij ca de tatl ei, iar la caz de boal, grija unei femei e mai bun dect oricare alta. Haidei, Domniile Voastre, facei dup pofta inimii mele. Toat lumea tie c Domnia Ta eti un om bun i aa ai fost ntotdeauna, rspunse Mako, dar dac mi-e sortit s mor din cauza achiei care mi-a rmas sub coaste, prefer s fie la mine acas. Pe de alt parte, acolo, omul, fie i bolnav, mai ntreab de una, mai vegheaz alta i ndreapt cte altele. Dac Dumnezeu va porunci s m duc pe lumea cealalt, n-am ncotro! Fie grija mare sau mic, n-ai ce face. Iar cu lipsurile suntem nvai din rzboi. Celui care s-a obinuit s doarm civa ani pe pmntul gol, i place i o legtur de paie de mazre. Dar pentru inima bun a Domniei Tale, i sunt mulumitor din tot sufletul, i dac n-am s-i fiu recunosctor eu, cu voia lui Dumnezeu i va fi Zbyszko. Zych de Zgorzelice, de buntatea i bunvoina cruia se dusese buhul, i rennoi rugminile, dar Mako nu se ls convins: dac trebuie s moar, s fie n bttura lui! Lipsind atia ani de la Bogdaniec, i se fcuse dor de cas, aa c acum, cnd era att de aproape, nimic nu-l mai putea opri, de-ar fi s fie i ultimul popas. i aa, mila lui Dumnezeu e mare, fiindc i-a ngduit s ajung pn aici. i terse ochii de lacrimile ce i se ngrmdeau sub pleoape, privi n jur i spuse: Dac aici este pdurea lui Wilk de Brzozowa, o s ajungem ndat dup-amiaz. Nu mai este a lui Wilk de Brzozowa, ci a abatelui, l ndrept Zych. Bolnavul prinse s zmbeasc, iar dup un rstimp rspunse: Dac este a abatelui, poate c odat va fi i a noastr.

117

Ia te uit la el, adineauri vorbeai de moarte, strig vesel Zych, iar acum vrei s trieti mai mult dect abatele. Dac nu eu, o s triasc Zbyszko. Vorbirea le fu ntrerupt de ecourile de corn din pdure, care rsunar departe naintea lor. Zych i struni calul numaidect i ncepu s asculte. Cred c vneaz cineva prin prile astea, i ddu cu prerea. Ateptai. Poate c-i abatele. Ar fi bine, dac ne-am ntlni acum. Tcei din gur! Aici, se ntoarse spre ceata lui: Stai pe loc! Se oprir cu toii. Cornul rsun mai aproape, iar dup o clip, se auzi ltratul cinilor. Stai! repet Zych. Vin spre noi. Zbyszko desclec i ncepu s strige: Dai-mi arbaleta, poate se npustete vreun animal asupra noastr, hai, mai repede! i smulgnd arbaleta din minile unui slujitor, o rezem de pmnt, se sprijini cu mijlocul de ea, i ndoi spinarea ca un arc i apucnd coarda cu degetele de la amndou minile, o prinse ct ai clipi din ochi n piedica de fier, dup care aez sgeata i se repezi nainte n pdure. A ncordat-o! a ncordat-o fr manivel! opti Zych uluit de puterea neobinuit a tnrului cavaler. Hm, e un flcu grozav! i rspunse Mako la fel de ncet cu mndrie. n acest timp, cornul i ltratul cinilor se apropiau tot mai mult. Deodat, n partea dreapt a pdurii se auzi un tropot greoi, trosnetul tufiurilor i ramurilor frnte, iar pe drum se npusti din desi un zimbru btrn i brbos cu capul uria n pmnt, ochii sngerii i limba scoas, rsuflnd adnc, fioros. Trecnd dintr-un salt peste o groap din marginea drumului, czu n genunchi pe picioarele dinainte din cauza avntului, dar se ridic numaidect i era gata s se ascund n tufiurile de pe partea cealalt, cnd zbrni brusc, amenintoare, coarda arbaletei i se auzi uieratul sgeii, apoi animalul se propti pe picioare, se rsuci, mugi ngrozitor i se prbui ca lovit de trsnet la pmnt. Zbyszko iei de dup un copac, ncord iari arbaleta i se apropie gata s sloboad alt sgeat n taurul czut care scurma pmntul cu picioarele dinainte. Dar uitndu-se mai bine, se ntoarse linitit spre ceata lui i ncepu s strige de departe: L-am nimerit att de bine, de s-a gunoit pe el! Bat-te s te bat, se minun Zych, apropiindu-se, cu o singur sgeat!...

118

Ei, era i aproape, iar sgeata are zborul iute. Ia uitai-v, i-a ptruns sub spat pn dincolo de vrful de fier. Cred c vntorii trebuie s fie aproape; mai mult ca sigur c i-l vor lua. N-am s le ngdui! se mpotrivi Zbyszko, l-am ucis pe drum, iar drumul nu este al nimnui. Dar dac vneaz chiar abatele? Ei, dac-i abatele, n-are dect s-l ia. n acest timp, ieir din pdure mai nti cinii, vreo cincisprezece. Cnd vzur fiara, se aruncar asupra ei ltrnd din toate puterile, se ngrmdir deasupra i ncepur s se mute unul pe altul. O s apar ndat i vntorii, zise Zych. Aha, uite-i, dar au ieit la drum naintea noastr i nc nu vd animalul. Hop! hop! venii ncoace!... Zimbrul a fost omort!... Dar tcu brusc, i duse mna streain la ochi, iar dup o clip exclam: Pentru numele lui Dumnezeu! Ce-i asta? Am orbit oare ori mi se pare... Cineva clrete pe un cal negru n frunte, observ Zbyszko. Dar Zych rcni deodat: Isuse milostiv! pi cred c e Jagienka! i ncepu numaidect s strige: Jagna! Jagna!... Dup care, porni nainte, dar pn s-i ia calul avnt n galop, Zbyszko avu parte de cea mai ciudat privelite din lume. Pe un pag sprinten, venea spre el clrind brbtete o fat cu arbaleta n mn i sulia la spate. n prul zburlit de vnt i se agaser spice de hamei; avea faa rumen ca aurora, cmaa desfcut la piept, iar peste cma purta un pieptra cu lna deasupra. Ajungnd, i opri fugarul n dou picioare; un rstimp pe chipul ei se rsfrnser nedumerirea, uimirea, bucuria, n sfrit, nevenindu-i s-i cread ochilor i urechilor ncepu s strige cu glasu-i subire, nc de copil. Tticuule! tticul meu drag! i ct ai clipi din ochi, sri din a, iar dup ce Zych descleca i el, i se arunc n brae. Un rstimp destul de lung, Zbyszko nu auzi dect plescitul srutrilor i doar dou cuvinte: Tticule! Jagna! Tticuule! Jagula!" repetate cu bucurie. Cele dou cete se apropiar, sosi i Mako n cru, dar ei continuau s se strng n brae, repetnd ntruna: Tticuule! Jagula!" Pn cnd, ntrun trziu, cnd se sturar de attea strngeri n brae i srutri, Jagienka ncepu s-l ntrebe: V ntoarcei de la rzboi? Suntei sntoi?

119

De la rzboi. De ce s nu fim sntoi? Dar tu? i bieii mai mici? Cred c sunt sntoi i ei, nu-i aa? C altfel n-ai umbla lela prin pdure. Ce Dumnezeu caui pe aici? Pi vezi i Domnia Ta: vnez, rspunse Jagienka rznd. Prin pdurea altuia? Mi-a dat voie abatele. Mi-a trimis i flci care se pricep, i cini. Aici, se ntoarse spre slujitori: Gonii cinii ia, c o s-i rup pielea! Apoi ctre Zych: A, ct sunt de bucuroas c te vd!... La noi, toate sunt bune. Pi ce, eu nu m bucur? gri Zych. Mai d-mi boticul o dat s te srut! i o luar iar de la capt, iar cnd sfrir, Jagna se ngrijor: Pn acas, mai avem o bucat bun de drum... Am fugrit atta fiara aia! S tot fie vreo dou mile, c ne-au ostenit i caii. Dar ce mai zimbru, ai vzut?... L-am nimerit cu trei sgei, dar cred c ultima l-a dobort. Adevrat, dar nu era a ta, ci a cavalerului acesta. Jagienka i ddu la o parte cu mna prul care-i cdea peste ochi i se uit la Zbyszko cu o privire nu prea bine-voitoare. tii cine este? o ntreb Zych. Habar n-am. Nu e de mirare c nu l-ai recunoscut, fiindc a crescut. Dar poate c pe btrnul Mako de Bogdaniec o s-l recunoti. O, Doamne! E Mako de Bogdaniec! exclam Jagienka. i apropiindu-se de cru, i srut mna lui Mako. Domnia Ta eti? Pi eu. Stau n cru, pentru c m-au rnit nemii. Care nemi, c ne-am rzboit cu ttarii? Asta o tiu i eu, fiindc l-am rugat atta pe ticua s m ia i pe mine. Adevrat, ne-am rzboit cu ttarii, dar noi n-am fost acolo, ci am luptat mai nainte n Lituania, i eu, i Zbyszko. i unde-i Zbyszko? Nu l-ai recunoscut nici pe Zbyszko? observ Mako rznd. Asta-i Zbyszko? se minun fata, uitndu-se la tnrul cavaler. ntocmai! ntmpin-l i pe el ca pe un prieten, o ndemn voios Zych. Jagienka se ntoarse repede spre Zbyszko, dar se retrase deodat i spuse, acoperindu-i ochii cu mna: Pi mi-e ruine... Bine, dar noi ne cunoatem de mici! se amestec Zbyszko. Aa-i, ne cunoatem foarte bine. in minte, n-am uitat. Acum vreo opt ani, Domnia Ta ai venit la noi cu Mako, i rposata mam ne-a dat nuci cu miere. Domnia Ta, cnd cei mai n vrst au ieit din ncpere, m-ai lovit cu pumnul n nas i-ai mncat toate alunele.
120

Acum n-ar mai face una ca asta! se burzului Mako. A fost la prinul Witold, a fost i la Cracovia, la castel, i cunoate obiceiul de la curte. Dar Jagienka se gndea la altceva, fiindc se ntoarse spre Zbyszko i-l ntreb: Domnia Ta ai omort zimbrul? Eu. Hai s vedem unde s-a nfipt sgeata! N-o s-o vedei, pentru c a intrat toat sub spat. Las-o balt, nu te mai ncpna, o sftui Zych. Am vzut cu toii cnd l-a nimerit i am vzut chiar ceva i mai i: a ncordat arbaleta ct ai bate din palme fr s mai trag de manivel. Jagienka se uit pentru a treia oar la Zbyszko, dar de ast dat cu admiraie: Domnia Ta ai ncordat arbaleta fr manivel? se interes. Zbyszko simi parc nencrederea n glasul ei, aa c sprijini n pmnt arbaleta pe care o lsase din mn mai nainte, o ncord ntr-o clipit, de se auzi arcul zbrnind, apoi, vrnd s arate c a deprins obiceiul de la curte, ngenunche i i-o oferi Jagienki. Fata, ns, n loc s-o ia din mna lui, roi ca focul i, netiind ce s fac, ncepu s-i strng la gt cmaa care i se descheiase din cauza goanei prin pdure.

121

Capitolul XI
doua zi dup ce ajunser la Bogdaniec, Mako i Zbyszko ncepur s cerceteze vechea aezare i i ddur seama c Zych de Zgorzelice avusese dreptate, spunndu-le c la nceput vor trebui s ndure lipsuri mari. Gospodria mai mergea ct de ct. Erau cteva tarlale lucrate de ranii dinainte i de cei adui de abate. Odinioar, la Bogdaniec fuseser mult mai multe ogoare, dar dup btlia de la Plowce25, cnd neamul celor cu deviza Grindin" pierise aproape cu totul, nu mai erau brae de munc, iar dup nvala nemilor din Silezia i cearta dintre familiile Grzymala i Nalcz, cmpurile mnoase cndva de la Bogdaniec se acoperiser de pdure n cea mai mare parte. Mako nu fusese n stare s se descurce singur. n zadar ncercase cu zece-cincisprezece ani nainte si atrag pe ranii liberi din Krzesnia, dndule pmntul n dijm, fiindc acetia preferaser s rmn pe dlmele lor, n loc s trudeasc pe pmntul altuia. Chemase totui i civa oameni sraci; din diferite rzboaie, adusese o ceat de prini, pe care-i cstorise, le fcuse case i n acest fel satul ncepuse s se nfiripe din nou. Dar i mergea tare greu, aa c atunci cnd se ivise prilejul, Mako se grbise s lase zlog toat aezarea, socotind mai nti c nstritului abate i va fi mai uor s aib grij i de pmntul lui, iar n al doilea rnd, c n rzboi i vor spori avutul i el, i Zbyszko. ntr-adevr, abatele i fcuse datoria cu energie. Crescuse puterea de munc de la Bogdaniec cu cinci familii de rani, nmulise turmele de vite i hergheliile de cai, adugnd la acareturi un hambar, un ocol de nuiele i un grajd. n schimb, nelocuind la
25 Lupta s-a dat ntre Wadyslaw okietek i cavalerii teutoni. 122

Bogdaniec, nu se ngrijise de cas, i Mako care se gndise adesea c la ntoarcere va gsi ntritura nconjurat cu an i palisad, o aflase acum tot n starea n care o lsase, cu deosebirea c grinzile acoperiului se cam strmbaser, iar pereii preau mai scunzi, fiindc se lsaser i intraser n pmnt. Cldirea era alctuit dintr-o tind uria, dou odi ncptoare cu cmri i o buctrie. Odile aveau beici strvezii la ferestre, iar la mijlocul fiecreia se afla cte un horn pe podeaua lipit din lut, din care fumul ieea prin deschizturile din tavan. nnegrit cu totul, tavanul slujea n vremurile bune i de afumtoare, ntruct pe stinghiile prinse de grinzi, se atrnau pe atunci unci de porc, de mistrei, de urs i de elani, muchi de cerbi i cprioare, spinri de boi i rotocoale de crnai. Acum, ns, la Bogdaniec crligele erau goale, ca i poliele de pe perei, unde, prin alte curi" se aezau talere de cositor i de argil. Numai pereii cu polie nu preau prea goi. Zbyszko le poruncise slujitorilor s pun pe ele platoe, coifuri, paloe scurte i lungi, iar mai ncolo sulie, furci, arbalete, lnci cavalereti, n fine, scuturi, baltage i valtrapuri pentru cai. Armele se nnegreau de fum i era nevoie s le curee de multe ori, n schimb avea totul la ndemn, iar pe de alt parte, carii nu rodeau lemnul sulielor, al arbaletelor i al baltagelor. Grijuliul Mako poruncise i el ca vemintele scumpe s fie duse n cmrile ncperilor, unde dormeau. n odile din fa, aproape de ferestrele cu beici, se aflau mese i lavie din scnduri de brad, la care se aezau stpnii i slujitorii s mnnce. Oamenii obinuii ani de-a rndul cu lipsurile rzboaielor n-aveau nevoie de prea multe, la Bogdaniec, ns, nu aveau totui nici pine, fin, alte alimente i mai ales vesel. ranii aduceau i ei ce puteau, dar Mako i pusese ndejdea ndeosebi, cum se ntmpl n astfel de mprejurri, n ajutorul vecinilor, i nu greise, cel puin n privina lui Zych de Zgorzelice. A doua zi de la sosire, btrnul tocmai se aezase pe un butuc n faa casei, vrnd s se bucure de vremea frumoas de toamn, cnd n curte veni pe acelai cal negru Jagienka. Slujitorul care tia lemne lng gard, vru s-o ajute s descalece, dar ea, srind singur din a, se apropie de Mako, gfind puin din cauza grabei i roie ca mrul. Ludat fie numele Domnului! Domnia Ta, am venit s-i dau binee din partea tatei i s te ntreb de sntate. Nu-mi este mai ru ca pe timpul drumului, rspunse Mako, dar cel puin am dormit pe bulendrele mele. Cred c v lipsesc destule, iar un bolnav are nevoie de multe. Suntem brbai n toat legea. Sigur c la nceput mai lipsete una, alta, dar nu rbdm de foame. Am dat porunc s taie un bou i dou oi, aa c avem carne ndestul. Femeile ne-au adus puin fin i ou, dar asta nu-i de ajuns i cel mai ru stm cu vasele de buctrie. Eu am venit cu dou care ncrcate. ntr-unui am pus aternuturi i vesel, iar n cellalt de-ale gurii. Turte i fin, slnin i ciuperci uscate,
123

un butoia cu bere, i unul cu miere, din ce-am avut n cas, din toate cte puin. Mako era bucuros de tot ce-i adusese i ntinse mna, o mngie pe Jagienka pe cap i spuse: Dumnezeu s v rsplteasc, pe tine i pe prinii ti. Cnd o s ne refacem, o s vi le dm napoi. Doamne, ferete! Pi ce noi suntem nemi, s ne lum darul napoi? Ei, atunci Dumnezeu s vi-l nmuleasc. Tatl tu zicea c eti gospodin bun. Ai avut grij de tot Zgorzelice aproape un an de zile? Aa este!... Dac mai avei nevoie de ceva, trimitei pe cineva, dar s fie unul care tie ce trebuie, c se ntmpl cteodat s vin un slujitor, care habar nu are de ce a fost trimis. Jagienka ncepu s se uite n jur, i Mako bg de seam, zmbi i o ntreb: Dup cine te uii? Nu m uit dup nimeni! O s-l trimit pe Zbyszko s v mulumeasc i ie, i lui Zych. i-a plcut Zbyszko, nu? A, nici nu l-am vzut bine. Atunci uit-te la el, c tocmai vine. ntr-adevr, Zbyszko tocmai sosea de la adptoarea vitelor i vznd-o pe Jagienka, grbi pasul. Era mbrcat ntr-o tunic de elan, iar pe cap purta o cipilic rotund de psl, care se folosea de obicei sub coif. Pe frunte avea prul tiat deasupra sprncenelor, iar n pri i cdea n crlioni aurii pn pe umeri. Se apropia repede, nalt i subire ca un copil de cas mare. Jagienka se ntoarse cu faa spre Mako, vrnd s-i arate astfel c numai la el venise, dar Zbyszko i ddu binee cu veselie, apoi lundu-i mna, i-o srut cu toat mpotrivirea fetei. De ce-mi srui mna? l ntreb, c doar nu sunt preot? Nu te mai mpotrivi! Aa-i obiceiul. Ai merita s i le srute pe amndou pentru tot ce-ai adus, interveni Mako, i tot n-ar fi prea mult. Ce-ai adus? se interes Zbyszko, uitndu-se prin curte i nevznd nimic afar de calul negru legat de un par. Carele n-au sosit nc, dar o s ajung curnd, rspunse Jagienka. Mako ncepu s nire ce-a adus, fr s uite nimic, iar cnd aminti de cele dou aternuturi, Zbyszko l ntrerupse: Eu dorm bucuros i pe o piele de zimbru, dar i mulumesc c te-ai gndit i la mine. Nu eu, ci ttuca... rspunse fata rumenindu-se. Dar dac preferi s te culci pe pielea de zimbru, n-ai dect s-o faci. Prefer s dorm pe ce se nimerete. Pe cmpul de lupt, dup btlie, se ntmpla uneori s dorm i cu un teuton sub cap.

124

Te pomeneti c ai ucis i un cavaler neam? Parc nu-mi vine s cred! n loc s-i rspund, Zbyszko ncepu s rd, dar Mako strig: Ai fric de Dumnezeu, fetio, tu nu-l cunoti! N-a fcut nimic altceva dect s ucid nemi pe capete. Cu lancea, cu baltagul, cu orice, iar cnd vede un neam, de departe, se repede ndat asupra lui; nu poi s-l opreti nici legat. La Cracovia, a vrut s se bat chiar cu solul Lichtenstein, fapt pentru care era ct pe ce s-i taie capul. Att de grozav e! O s-i povestesc i despre cei doi frizieni, crora le-am luat oamenii i o prad att de mare, c am putea rscumpra Bogdaniec numai cu jumtate din ea. Aici, Mako se apuc s vorbeasc despre duelul cu frizienii, apoi despre alte isprvi i fapte de arme de care avuseser parte. Luptaser doar, din spatele zidurilor i la cmp deschis cu cei mai vestii cavaleri de prin alte ri strine. Se rzboiser cu nemii, cu francezii, cu englezii i cu burgunzii. Luaser parte la attea btlii crncene, nct cai, oameni, armuri, nemi i pene se prefceau parc ntr-un vrtej ameitor. i cte nu vzuser n acest timp! Castele teutone din crmid roie, ntrituri lituaniene cu palisade de lemn i biserici cum nu se aflau pe lng Bogdaniec, i orae, i bungete de pduri, n care scnceau noaptea idolii lituanieni izgonii din lcaurile lor i multe alte ciudenii de tot felul; i pretutindeni, unde era vreo ncierare, Zbyszko se afla n frunte, aa c se minunau de el cei mai faimoi cavaleri. Jagienka, aezndu-se pe trunchiul de copac alturi de Mako, asculta cu gura cscat aceast istorisire, ntorcndu-i capul prins parc n uruburi, cnd spre unul, cnd spre cellalt, i privind la tnrul cavaler cu o admiraie crescnd. n sfrit, cnd Mako i ncheie povestirea, oft i spuse cu nduf: Of, c nu m-am nscut i eu biat! Zbyszko, ns, care n vreme ce Mako vorbea, se uitase cu atenie la ea, se gndea n acest moment cu totul la altceva, fiindc rbufni pe neateptate: Dar i Domnia Ta eti o mndree de fat! Jagienka i rspunse necjit i ntristat totodat: E, ai vzut Domnia Ta altele i mai frumoase ca mine. Zbyszko putea totui s-i spun fr s mint c nu mai vzuse multe ca ea, deoarece Jagienka rspndea n jur sntate, tineree i putere. Btrnul abate nu spunea degeaba despre ea c seamn cu o colin i un brad n acelai timp. La ea totul era frumos: i fptura zvelt, i umerii largi, i pieptul parc dltuit n piatr, i buzele roii, i ochiorii albatri cu privirea ager. Era mbrcat de asemenea mai cu grij dect mai nainte, cnd vnase n pdure. La gt avea mrgele frumoase i pe trup purta un pieptar deschis n fa i acoperit cu postav rou, o rochie dintr-o bucat n dungi i nclri noi. Pn i btrnul Mako i observ mbrcmintea i privind o clip la ea, ntreb:
125

De ce te-ai mbrcat att de bine, ca de srbtoare? Dar Jagienka, n loc s-i rspund, ncepu s strige: Uite, vin carele!... i cnd sosir ntr-adevr, fugi spre ele urmat de Zbyszko. Descrcarea dur pn la apusul soarelui, spre marea mulumire a lui Mako, care cerceta fiecare lucru cu luare-aminte i o luda pe Jagienka pentru toate. Aa c ncepuse s se lase amurgul cnd fata se pregtea s se ntoarc acas. Cnd vru s ncalece, Zbyszko o prinse deodat de mijloc i nainte ca ea s apuce s se mpotriveasc, o ridic i o aez n a. Atunci roi ca bujorul i ntorcndu-i spre el faa, murmur cu glasul nbuit: Eti un flcu cu mult putere... Iar el, neobservndu-i rumeneala i ncurctura din cauza ntunericului, izbucni n rs i o ntreb. Nu-i este fric de animale? O s se lase noaptea ndat! Am o suli n cru... adu-mi-o. Zbyszko se duse la cru, lu sulia i i-o ddu Jagienki: Rmi sntos! Du-te sntoas! Dumnezeu s te rsplteasc! O s vin mine sau poimine la Zgorzelice s-i dau binee lui Zych i s v mulumesc la amndoi. S vii! O s te ateptm cu bucurie! Haida! i ndemnnd calul, dispru dup o clip n tufiurile de lng drum. Zbyszko reveni la unchiul su. E timpul s ne ntoarcem n cas. Dar Mako i rspunse fr s se ridice de pe lemn: Ehei! ce mai fat! Pn i curtea se luminase din cauza ei! Chiar aa! Urm un rstimp de tcere. Mako prea c se gndete la ceva, uitndu-se la stelele care rsreau, apoi mormi iari ca pentru sine: E i vrednic, i bun gospodin, dei n-are mai mult de cincisprezece ani... Adevrat! ncuviin Zbyszko, btrnul Zych ine la ea ca la ochii din cap. i a zis c-i d Moczydoly de zestre, iar acolo pate pe lunc o herghelie de iepe cu mnjii lor. n pdurea de la Moczydoly am auzit c sunt nite mlatini grozave, nu-i aa?... Da, dar acolo i au i castorii coloniile lor. i iari se aternu tcerea. Mako se uit o vreme cu coada ochiului la Zbyszko, iar n cele din urm, l ntreb: De ce-ai czut pe gnduri? Unde-i umbl mintea? Pi... vezi, Domnia Ta, dup ce-am vzut-o pe Jagienka, mi-am adus aminte de Danuka i parc m-a nepat ceva n inim. S mergem n cas, propuse btrnul la acestea! S-a fcut trziu.

126

i ridicndu-se cu greutate, se sprijini de Zbyszko, care-l duse n odaia lui. Zbyszko se duse totui chiar a doua zi la Zgorzelice, fiindc Mako l grbea ntruna. l convinse de asemenea pe nepotul lui s ia cu el doi slujitori, aa, pentru mai mult fal, i s se mbrace ct se poate de frumos, ca s-i arate lui Zych cinstea cuvenit. Zbyszko ced i se duse gtit ca de nunt n aceeai cma de atlaz alb, tivit cu fir de aur i brodat cu grifoni aurii. Zych l primi cu braele deschise, bucurndu-se i cntnd, iar Jagienka se opri nlemnit n pragul ncperii i ct pe ce s scape carafa cu vin la vederea tnrului, deoarece se gndi c venise vreun prin la ei. i pierdu dintr-odat toat ndrzneala i rmase tcur, tergndu-se doar din cnd n cnd la ochi, de parc voia s se trezeasc din somn. Zbyszko, care n-avea experien, se gndi c din motive necunoscute lui, nu se bucura c-l vede, aa c discut numai cu Zych, ridicndu-i n slvi drnicia de vecin i admirndu-i conacul de la Zgorzelice care nu semna deloc cu cel de la Bogdaniec. Aici, se vedea peste tot belugul i rnduiala. Odile aveau ferestre cu geamuri de corn lefuit att de bine, c semnau cu sticla strvezie. La mijlocul ncperilor nu erau hornuri cu vetre ci cmine mari cu burlane la coluri. Podeau era din scnduri de zad splate bine, iar pe perei atrnau armuri i o mulime de talere lustruite ce strluceau ca soarele i policioare strunjite frumos cu linguri dintre care dou erau de argint. Din loc n loc erau ntinse i chilimuri prdate prin rzboaie sau cumprate de la negustorii ambulani. Pe sub mese, se aflau piei uriae, decolorate, de bour, de zimbru i mistrei. Zych i arta cu plcere bogiile lui, repetnd ntruna c de toate are grij Jagienka. l conduse pe Zbyszko i n iatacul, unde mirosea a rin i ment, n care erau agate de tavan legturi cu piei de lupi, vulpi, jderi i castori. i art, apoi, ciuberele cu brnzeturi, ceara i mierea adunate, lzile cu fin, ciupercile uscate, pesmeii i cnepa. l duse de asemenea la hambare, la staul, la grajduri i cocinile porcilor, pe la oproanele n care se adposteau carele, uneltele de vntoare, plasele de pescuit i atta i lu ochii cu ndestularea lui, nct Zbyszko, aezndu-se la cin, nu-i mai putu reine admiraia. S tot trieti aici la Zgorzelice! se minun. i la Moczydoly e la fel, rspunse Zych. Mai ii minte Moczydoly. Doar e spre Bogdaniec. Prinii notri chiar s-au certat odinioar pentru hotar i i-au trimis provocri la duel, dar eu nu in seama de asta. Ciocni stacana cu mied cu Zbyszko i-l ntreb: Poate c ai chef s cni ceva? Nu, refuz Zbyszko, mai bine te ascult pe Domnia Ta. Zgorzelice o s le rmn ursuleilor mei, numai s nu se sfie ntre ei pentru avere!... Care ursulei? Pi, copiii mei, fraii Jagienki.
127

Ehei, n-o s aib nevoie s-i sug labele n timpul iernii. Asta nu. Dar nici Jagienka n-o s duc lips de nimic la Moczydoly... De bun seam! De ce nu mnnci i nu bei nimic? Jagienka, toarn-ne la amndoi. Mnnc i beau ct pot i eu. Dac nu mai poi, d-i drumul la cingtoare... Frumoas cingtoare! Cred c i voi n Lituania v-ai ales cu prad bun, nu-i aa? Nu ne plngem, l lmuri Zbyszko, folosindu-se de prilej ca s-i arate c i stpnii de la Bogdaniec nu sunt mai prejos. O parte din lucruri le-am vndut la Cracovia i am luat patruzeci de grivne de argint... Cum se poate? Pi cu atta poi s cumperi un sat ntreg. Am avut i o plato de Milano, pe care unchiul a vndut-o pentru c se atepta s moar, tii i Domnia Ta... tiu! Merit s te duci n Lituania. Am vrut i eu la timpul meu, dar mi-a fost fric. De cine? De cavalerii teutoni? Da' de unde, cine se mai teme de ei! Pn nu te omoar, n-ai de ce si fie fric, iar dup aceea, nu mai ai de ce. Mie mi-a fost fric de idolii pgnilor, adic de diavoli. Cred c pdurile sunt pline de ei. Pi unde s stea, dac le-au ars altarele?... Mai demult aveau de toate, iar acum trebuie s se mulumeasc numai cu ciuperci i furnici. l-ai vzut i tu? Eu nu i-am vzut, dar am auzit c alii i-au vzut... ntind mna proas de dup copaci i cer de poman... Aa zicea i Mako, se amestec Jagienka. Pi cum! Ne-a povestit la amndoi pe drum, adug Zych. Nu-i de mirare! C i pe la noi, dei ara s-a cretinat de mult se aud uneori hohote de rs prin mocirle, iar prin case, cu toate c preoii ne ceart, tot e mai bine s lai celor mici o strachin cu mncare, c altfel atta i rcie prin perei de nu mai pui gean pe gean... Jagienka, pune, fata mea, o strachin i lng prag! Jagienka lua o strachin de pmnt i o aez lng prag, iar Zych i urm vorba: Preoii ne ceart i ne afurisesc! Dar lui Isus n-o s-i scad faima pentru cteva glute, iar cel ru, dac-i stul i binevoitor, te ferete i de foc, i de hoi. Dup care se ntoarse spre Zbyszko: Poate c totui i mai slbeti cingtoarea i ne cni ceva? Cnt, Domnia Ta, c de mult vd c ai poft de cntat, sau poate c jupni Jagienka vrea s ne cnte ceva? O s cntm cu rndul, se bucur Zych. Avem i n cas un slujitor care o s ne in isonul din fluier. Cheam-l i pe slujitor?

128

l aduser pe slujitor, care se aez pe un scunel i ducndu-i fluierul la gur, apoi rsfirndu-i degetele pe gurile lui, ncepu s se uite la cei de fa, ateptnd s vad pe cine va trebui s-l ajute. Ei, ns, ncepur s se certe, pentru c nimeni nu voia s fie cel dinti. n sfrit, Zych i spuse Jagienki, s le dea exemplu, aa c, dei i era ruine de Zbyszko, fata se ridic de pe lavi, i puse minile sub or i ncepu: De-a avea i eu Aripi cltoare, Spre Jasiek al meu, S m pierd n zare. Zbyszko deschise mai nti ochii larg, apoi zvcni drept n picioare i strig cu putere: De unde tii, Domnia Ta, cntecul acesta? Jagnienka privi la el cu mirare. l cnt toat lumea... Ce-i veni, Domnia Ta? Zych, care credea c Zbyszko se ameise, i ntoarse ctre el faa nveselit i spuse: Descheie-te! O s te simi mai bine! Zbyszko rmase o clip descumpnit, dup care, stpnindu-i emoia, i se adres Jagienki: M rog de iertare. Mi-am adus aminte de ceva. Cnt mai departe. Te mhnete cntecul meu? A, da' de unde! se mpotrivi cu glasul tremurtor. L-a asculta toat noaptea. Cu aceste cuvinte, se aez i, acoperindu-i faa cu minile, tcu, nevrnd s mai piard nici o vorb. Jagienka cnt i a doua strof, dar cnd o sfri, vzu o lacrim mare iroind pe degetele palmei lui Zbyszko. Atunci, se apropie repede de el i aezndu-se alturi, ncepu s-l nghionteasc i-l ntreb: Ei, ce ai, Domnia Ta? Nu vreau s plngi. Hai, spune odat ce ai? N-am nimic! rspunse Zbyszko oftnd. Ar fi prea mult de povestit... Ce-a fost, a trecut. Acum, mi-e mai bine. Poate vrei s mai bei puin vin dulce? Ce fat bun! se mir Zych. De ce v vorbii cu Domnia Ta? Spune-i: Zbyszko, iar tu ei: Jagieneka. Doar v cunoatei de cnd erai mici... Apoi se ntoarse ctre fiica lui. Dac odinioar te cam btea, nu-i nimic!... Acum n-o s-o mai fac. N-am s-o mai fac! ncuviin Zbyszko vesel. N-are dect s m bat ea acum, dac aa vrea. La acestea, Jagienka, vrnd s-l nveseleasc de-a binelea, i strnse mna pumn i rznd, ncepu s se prefac a-l lovi pe Zbyszko. Na, pentru c mi-ai spart nasul, na! na! na!
129

Vin! porunci stpnul de la Zgorzelice. Jagienka se repezi n cmar i aduse n grab o oal cu vin, dou pahare frumoase, sculptate cu flori de argint de minile aurarilor de la Wroclaw, i cteva buci de brnz ce miroseau de departe. Zych, care se cam afumase, fu micat de aceast privelite, aa c strnse oala la piept i socotind se pare c este Jagienka, ncepu s se vaiete: Of, fetia mea! of, srmana de tine! Ce-o s m fac eu, un biet slbnog, cnd mi te-or lua de la Zgorzelice, ce-o s m fac!... i vei fi nevoit s-o dai curnd! strig Zbyszko. Ct ai clipi din ochi, Zych trecu de la nduioare la rs: Ha! ha! N-are dect cincisprezece ani i se uit dup biei!... Cnd vede cte unul, fie i de departe, bate ca mnzoaca din picioare!... Ttuc, vrei s plec? l amenin Jagienka. Nu pleca! E bine cu tine... i ncepu s-i fac lui Zbyszko cu ochiul. Sunt vreo doi care tot dau trcoale pe aici: unul este tnrul Wilk, fiul lui Wilk de Brzozowa, iar cellalt Cztan de Rogw. Dac te-ar gsi aici, ar ncepe s scrneasc din dini, cum fac adesea i ntre ei. Vai de mine! exclam Zbyszko. Dup care se ntoarse spre Jagienka i spunndu-i: tu, cum l ndemnase Zych, ntreb: Tu pe care l preferi? Pe nici unul. Wilk e un flcu iute la mnie! remarc Zych. N-are dect s urle26 n alt parte! i Cztan? Jagienka ncepu s rd. Cztan, spuse ntorcndu-se spre Zbyszko, e brbos ca un ap, abia i se vd ochii, i parc-i un urs, att este de gras. Zbyszko se lovi cu palma peste frunte, ca i cnd i-ar fi adus aminte de ceva, i spuse: Ei!... dac suntei att de buni, v mai rog un singur lucru: n-avei prin cas puin untur de urs, i trebuie unchiului pentru ran, iar la Bogdaniec n-am gsit? Am avut, rspunse Jagienka, dar au luat-o bieii s-i ung arcurile, iar cinii au mncat ce-a mai rmas... Dar-ar boala n ei! N-a mai rmas deloc? Au lins-o pe toat! Ei, atunci n-avem ncotro, trebuie s mergem s cutm un urs n pdure. Facei o hituial, c de uri nu ducem lips, iar dac vrei, v dm i cele necesare la vnat.
26 n limba polon wilk = lup. 130

Ce s mai atept! O s m duc la noapte lng stupii slbatici. S iei i vreo cinci ajutoare. Sunt destui oameni de isprav. N-o s m duc cu ceata dup mine, c-mi sperie fiara. Cum aa? Vrei s te duci cu arbaleta? Ce pot s fac cu arbaleta prin pdure pe ntuneric? Acum, nu mai e lun s lumineze. O s iau o furc bun cu crlig, toporul i m duc chiar mine singur. Jagienka tcu un rstimp, apoi pe faa ei se rsfrnse nelinitea. Mai an, intr n vorb, a plecat de la noi un vntor, Bezduch, i l-a sfiat ursul. Oricum, totdeauna e lucru cu primejdie, fiindc ursul, cnd vede noaptea un om singur, mai ales la stupi, se ridic numaidect pe labele dinapoi. Dac ar fugi, n-a mai putea s-l prind, rspunse Zbyszko. n acest timp, Zych, care aipise, se trezi deodat i ncepu s cnte: Tu, Kuba, eti bun de treab, Iar eu, Maciek, de haleal! Tu iei cu plugul pe cmp! Eu cu Kasia fug pe dmb. Hop! hop! Apoi ctre Zbyszko: Afl c sunt doi. Wilk de Brzozowa i Cztan de Rogw... iar tu... Dar Jagienka, temndu-se ca Zych s nu spun ceva prea deocheat, se apropie repede de Zbyszko i-l ntreb: i cnd vrei s te duci? Mine? Mine, dup scptatul soarelui. La care stupi? La ai notri, de la Bogdaniec, nu prea departe de movilele voastre, spre mlatina lui Radzik. Mi s-a spus c pe acolo umbl destui uri.

131

Capitolul XII
byszko plec la vntoare, aa cum spusese, deoarece Mako se simea din ce n ce mai ru. La nceput, l mai inur pe picioare bucuria ntoarcerii i treburile casei, dar a treia zi i reveni fierbineala, iar durerea dintr-o parte l intui la pat. Zbyszko se duse mai nti ziua, s cerceteze locul, vzu pe aproape o urm uria n noroi i se sftui cu priscarul Wawrek, care dormea nu prea departe ntr-un bordei cu o pereche de duli fioroi din Podhale, dar care tocmai voia s se mute curnd n sat din cauza frigului de toamn. Amndoi desfcur bordeiul, luar cinii, ici i colo unser copacii cu puin miere, ca mirosul s atrag animalul, apoi Zbyszko reveni acas i ncepu s se pregteasc. Ca s-i fie cald, se mbrc ntr-un pieptar de elan fr mneci, i puse pe cretet o plas de srm, ca ursul s nu-i poat jupui pielea de pe cap, n sfrit, lu o furc ferecat bine, cu dou coarne, crlig i un topor lat de oel, cu coada de stejar mai lung dect cele folosite de dulgheri. La mulsul de sear, ajunse la locul hotrt i alegndu-i o ascunztoare potrivit, i fcu semnul crucii, se aez i atept. Razele roietice ale soarelui care apunea ptrundeau printre crengile brazilor. Prin coroanele pinilor zburau ciorile croncnind i btnd din aripi; unde i unde chiiau spre ap iepurii, fonind printre tufele nglbenite i pe frunzele czute; uneori se ivea pe tulpina unui fag cte un jder sprinten. Prin desiuri se mai auzea ciripitul psrelelor, care slbea cu ncetul. n pdure, nu se aternuse nc linitea la apusul soarelui. n curnd, trecu pe lng Zbyszko un crd de mistrei cu zgomot mare i sforituri, apoi galopar elanii nirai unul cu capul n coada celui dinainte. Ramurile uscate trosneau sub copite i pdurea rsuna de tropote n timp ce patrupedele, lucind roiatic n soare, se ndreptau spre mlatini, unde se
132

simeau mai bine i mai n siguran. ntr-un trziu, jaritea se aprinse pe cer, vrfurile pinilor prur cuprinse de vlvtaie i treptat totul ncepu s se cufunde n tcere. ntunericul se ridica din pmnt i se nla spre zarea luminoas care ncepu i ea s pleasc n soare, s se nceoeze, s nnegreasc i s se sting. Acum, pn cnd se vor auzi lupii, o s fie linite", se gndi Zbyszko. i pru ru c nu luase arbaleta, pentru c ar fi putut s vneze lesne un mistre sau un elan. Intre timp, dinspre mlatin mai rzbtur o vreme ecouri nbuite, asemenea gemetelor, i uierturi. Zbyszko privi cu oarecare nencredere spre mlatini, deoarece ranul Radzik, care trise acolo ntr-o colib de pmnt, pierise odat cu familia, ca i cnd l-ar fi nghiit nmolul. Lumea vorbea c i-au rpit tlharii, erau ns i unii care vzuser mai trziu urme ciudate de oameni sau de animale n jurul colibei, prin urmare, cltinau din cap i se ntrebau dac n-ar fi bine s-l aduc pe preotul din Krzesnia s sfineasc locul. Nu se ajunsese la asta, ntruct nu se gsise nimeni care s vrea s triasc aici, aa c aezarea, mai degrab pereii de chirpici, fuseser splai de ploi, iar locul nu se bucura de o faim prea bun. Wawrek priscarul nu lua seama la toate acestea i nnopta linitit vara n bordeiul lui, dar i despre el se vorbea n fel i chip. Cu furca i toporul la el, Zbyszko nu se temea de animalele slbatice, se gndea n schimb cu oarecare nelinite la puterile necurate i se bucur cnd murmurele acelea contenir. Ultimele luciri disprur i se fcu noapte de-a binelea. Vntul ncet, nu se mai auzea nici mcar fitul obinuit prin coroanele pinilor. Cnd i cnd cdea ici i colo cte un con de brad, bufnind puternic n tcerea nstpnit, ncolo era atta linite, c Zbyszko i auzea i propria rsuflare. n acest fel, petrecu mult vreme, gndindu-se mai nti la ursul care putea s vin, apoi la Danusia care plecase cu curtea mazovian pe meleaguri ndeprtate. i aduse aminte cum o luase n brae cnd se despriser de prines i cum i iroiau lacrimile ei pe obraz, i aminti chipul ei luminos, cporul ei blai, cununiele ei de albstrele i cntecul ei, de pantofiorii roii cu vrfurile lungi, pe care-i srutase la plecare, ntrun cuvnt, de toate cte se ntmplaser din clipa cnd se cunoscuser; l cuprinse o jale att de mare, c nu se afla aproape de el i-i era att de dor de ea, nct se cufund cu totul n visare, uit c este n pdure i ateapt venirea ursului, spunndu-i n gnd: O s vin la tine, cci nu pot tri fr tine". i simi cu toat fiina lui c aa este i c musai s plece n Mazowsze, deoarece altminteri i va pierde minile la Bogdaniec. i veni n minte Jurand i mpotrivirea lui neneleas, aa c socoti c trebuie s se duc neaprat, s afle despre ce tain era vorba, despre ce piedici i dac vreo provocare la lupt pe via i pe moarte nu le-ar putea ndeprta. n cele din

133

urm, avu impresia c Danusia ntinde braele spre el i strig: Vino, Zbyszko, vino!" Cum putea s nu se duc la ea! i nu dormea, o vedea att de limpede, parc era aievea sau n vis. Iat c acum Danuka merge alturi de prines, zdrngne la lut i ngn ceva, dar se gndete la el. Se gndete c-l va vedea n curnd sau poate c privete napoi s-l vad grbind dup ea, n timp ce el se afl aici, n pdurea neagr. Aici, Zbyszko i reveni din amintirile lui i se trezi nu numai pentru c i dduse seama unde se afl, ci i fiindc departe, n spatele lui, auzi ceva fonind. Atunci, strnse furca n mini, ciuli urechile i ncepu s asculte. Fonetul se apropia i, dup o vreme, deveni foarte clar. Vreascurile uscate trosneau, frunzele czute i tufiurile fiau sub o talp grijulie... Mergea ceva. La rstimpuri, fonetul nceta, ca i cnd fiara s-ar fi oprit lng copaci, i atunci tcerea era att de adnc, nct lui Zbyszko i iuiau urechile, apoi iari se auzeau pai rari i prudeni. n aceast apropiere era ceva prevenitor, aa c pe Zbyszko l cuprinse uimirea. Poate c Mormil" se teme de cinii de la bordei, se ntreb, sau poate fi vreun lup care m-a adulmecat. Paii ncetar. Cu toate acestea, Zbyszko auzi bine c ceva se oprise la douzeci-treizeci de pai napoia lui i parc s-ar fi aezat jos. Se uit o dat, de dou ori, dar dei trunchiurile se deslueau bine n ntuneric, nu putu s vad nimic. N-avea ncotro, trebuia s atepte. i atept att de mult, c-l cuprinse din nou mirarea. Ursul n-ar veni aici s se culce lng prisac, iar lupul ar fi mirosit c sunt aici i n-ar fi mai ateptat s-l apuce dimineaa. i deodat se nfior din crete pn n tlpi. Dar dac ceva necurat" a ieit din mlatin i-i aine calea din spate? Dac-l nfac nite brae alunecoase ale vreunui necat i-l privesc n fa ochii verzi ai unei stafii, dac ceva va izbucni ntr-un rs cumplit n spatele lui sau de dup un pin se iete un cap vnt cu picioare de pianjen? i simi c sub plasa de srm i se ridic prul mciuc n vrful capului. Dar dup o clip fitul se auzi naintea lui, i de ast dat chiar mai clar dect nainte. Zbyszko rsufl uurat. Presupuse ntr-adevr c ciudenia" i dduse ocol i acum se apropie din fa. Asta-i convenea. Apuc furca bine, se ridic i atept. Deodat, deasupra capului, auzi fonetul pinilor, pe fa simi un suflu puternic dinspre mlatin i n acelai timp i ptrunse n nri mirosul de urs. Acum nu mai avea nici o ndoial: ursuleul venise!

134

ntr-o clip, pe Zbyszko l prsi teama i plecndu-i capul, i ncord privirea i ascult. Paii se apropiau greoi, limpede, mirosul devenea tot mai ascuit; n curnd, putea s-i aud rsuflarea i mormitul. Numai s nu fie doi!" i spuse Zbyszko. n clipa aceea, vzu naintea lui silueta mare i ntunecat a fiarei care, venind dincotro btea vntul, nu putuse s-l adulmece, mai ales c-l nela mirosul de miere cu care unseser copacii. Hai ncoace, moulic! l chem Zbyszko, ieind de dup pin. Ursul mugi scurt, parc nfricoat de apariia neateptat, dar era prea aproape ca s mai poat scpa prin fug, aa c se ridic repede pe picioarele dinapoi, desfcndu-i labele dinainte ca pentru a-l lua n brae. Tocmai asta atepta i Zbyszko; i lu avnt, sri ca fulgerul i, cu toat puterea braelor i a greutii sale, nfipse furca n pieptul animalului. ntreaga pdure se cutremur acum de mormitul nfricotor. Ursul nfc furca, vrnd s-o smulg, dar crligele de lng coarne l mpiedicar, aa c nvins de durere, mugi i mai puternic. Vrnd s ajung la Zbyszko, mpinse n coarnele furcii, care se nfipser i mai adnc. Netiind dac furca intrase destul de adnc, Zbyszko n-o ls din mini. Omul i fiara ncepur s se smuceasc i s se mping. Rsun pdurea de rcnetele n care se simea turbarea i disperarea. Zbyszko nu putea s pun mna pe topor pn cnd nu nfigea mai nainte i al doilea corn al furcii n pmnt, dar ursul, apucnd-o cu labele de lng coad, o scutura odat cu Zbyszko, nelegnd parc despre ce era vorba i cu toat durerea pe care i-o producea fiecare micare a coarnelor nfipte adnc, nu se lsa rzbit. n acest fel, lupta crncen se prelungea i Zbyszlo nelese c puterea lui va slbi curnd. Putea s i cad i atunci ar fi fost pierdut, astfel c se opinti, i ncord braele, desfcndu-i picioarele, i ndoi grumazul ca un arc, ca s nu se prbueasc pe spate i ncepu s repete printre dinii ncletai. Unul din noi trebuie s moar!... i-l cuprinse o asemenea mnie ndrjit, nct ar fi preferat ntr-adevr n clipa asta s moar el n loc s lase dihania s scape. n cele din urm, piciorul i se mpiedic de rdcina pinului, se cltin i ar fi czut, dac nar fi aprut lng el o siluet ntunecat i nc o furc rezem" fiara, iar lng ureche auzi un glas strigndu-i: Izbete-l cu toporul!... n nverunarea luptei, Zbyszko nu mai sttu s se ntrebe de unde-i venea ajutorul neateptat, ci apuc toporul i lovi nprasnic. Furca se frnse sub greutatea i spasmul din urm al ursului, care se prbui ca lovit de trsnet i ncepu s horcie. Dar ncet numaidect. Se ls tcerea ntrerupt doar de rsuflarea gfit a lui Zbyszko, care se sprijini de pin, deoarece picioarele i tremurau sub el. Abia dup o vreme, i nl capul, se uit la silueta de lng el i se sperie creznd c poate nu era a unui om. Cine eti? ntreb nelinitit.
135

Jagienka! rspunse un glas subire de femeie. Zbyszko mai c amui de uimire, nevenindu-i s-i cread ochilor. Dar ndoiala lui nu dur prea mult, fiindc glasul Jagienki se auzi din nou: S fac focul... Se auzi ndat scrnetul amnarului lovit de cremene, scnteile se mprtiar i la lumina lor tremurtoare, Zbyszko zri fruntea alb, sprncenele negre i buzele rotunjite ale fetei, care sufla n iasca aprins. Abia atunci se gndi c ea venise n pdure ca s-l ajute, c fr furca ei, sar fi putut s sfreasc ru, i-i fu att de recunosctor, nct nu mai sttu pe gnduri, o cuprinse n brae i o srut pe amndoi obrajii. Iasca i cremenea czur din minile fetei. Ei, las-m n pace! Ce-i veni? repet cu glasul nbuit, dar fr si ndeprteze faa, i atingndu-i ca din ntmplare buzele lui Zbyszko. Tnrul i ddu drumul i spuse: Dumnezeu s te rsplteasc. Nu tiu ce s-ar fi ntmplat dac nu erai tu. Jagienka, lsndu-se pe vine n ntuneric, ca s caute iasca i cremenea, ncepu s-l lmureasc: M-am temut pentru tine, pentru c Bezduch s-a dus i el cu furca i toporul, dar ursul l-a sfrtecat. Doamne ferete de ceva ru, lui Mako nu-i este prea bine, abia i mai trage sufletul, sracul... Aa c am luat furca i am venit. Deci tu erai dup pinul acela? Eu. Iar eu am crezut c e necuratul". Mi-a fost fric i mie, deoarece aici, pe lng mlatina lui Radzik, nu e bine s umbli noaptea fr foc la tine. i de ce nu mi-ai spus nimic? mi era fric s nu m goneti. i rostind acestea, ncepu s scapere, apoi puse peste iasc un smoc de cli de cnep, care se aprinser numaidect, arznd cu o flacr luminoas. N-am dect dou achii, du-te i strnge cteva vreascuri uscate s facem focul, l ndemn. ntr-adevr, dup o clip, izbucnir flcri vesele care luminar corpul uria, rocat, al ursului ce zcea ntr-o balt de snge. Ehei, grozav dihanie! se mir Zbyszko, mndrindu-se oarecum. O, Isuse, aproape c i-ai despicat capul n dou! Cu aceste cuvinte, se aplec i i afund mna n blana ursului, ca s se conving dac animalul are mult grsime, dup care se ridic vesel n picioare: O s avem untur pentru vreo doi ani! Uite cum s-a frnt furca! Asta-i necazul, ce-o s spun eu acas?
136

Cum adic? Ttuca nu m-ar fi lsat n pdure, aa c am fost nevoit s atept pn se culc toi. Iar dup aceea adug: S nu spui nici tu c am fost aici, ca s nu m certe. Am s te nsoesc pn aproape de cas, s-ar putea s te atace lupii i nu mai ai nici furc. Bine, fie! i sttur aa de vorb un rstimp la strlucirile jucue ale focului, lng leul ursului, ca dou fpturi tinere ale pdurii. Zbyszko se uit la faa frumoas a Jagienki, luminat de flcri, i constat fr s vrea: Cred c o fat ca tine nu se mai afl n toat lumea. Ar trebuie s mergi i la rzboi! Ea l privi o clip n ochi, apoi rspunse aproape cu tristee: tiu i eu... dar s nu rzi de mine.

137

Capitolul XIII
agienka topi singur o gleat mare de untur de urs. Mako bu prima ulcic cu plcere, ntruct era proaspt, nu se afumase i mirosea a angelic, deoarece fata care se pricepea la leacuri adugase att ct trebuia n gleat. Bolnavul se simi ndat mai n putere i ncepu s spere c se va nzdrveni. De asta aveam nevoie, se bucur. Cnd trupul o s aib destul grsime, poate c i achia asta, lua-o-ar dracu, o s ias afar. Totui urmtoarele phrele nu-i mai plcur tot att de mult, ca ulcica dinti, dar le bu n sil, gndindu-e c n-are ncotro. Jagienka l ncuraja, zicndu-i: O s te nsntoeti. Lui Bilud de Ostrw i s-au nfipt cteva inele din cmaa de zale sub grumaz i i-au ieit tot cu untur de urs. Dar cnd se va deschide rana, trebuie s-o ungi cu grsime de castor. Ai i de asta? Avem. Dac va fi nevoie de grsime proaspt, o s m duc cu Zbyszko la coloniile castorilor. Nu ne va fi greu s prindem unul, dar n-ar strica s fgduieti vreunul sfntului patron al rnilor. i mie mi-a trecut prin minte, numai c nu tiu prea bine care este. Sfntul Gheorghe este patronul cavalerilor: el pzete rzboinicul de rele i-i sporete puterea la nevoie; se vorbete chiar c lupt adesea de partea dreptii i-i bate pe pgni. Dar unul care nu preget s lupte, nare cum s te ajute, pentru tine poate fi bun altul cruia nu-i st nimeni n cale. Orice sfnt i are locul i treburile lui n cer, asta o tie toat lumea! i nu se ncurc niciodat unul pe cellalt, pentru c astfel s-ar isca glceav, iar n cer nu se cade ca sfinii s se certe sau s se bat ntre ei. Cosma i Damian, sunt i ei nite sfini nsemnai la care doftorii se roag
138

s nu piar bolile pe lume, c astfel ar rmne fr pine. Mai este i Sfnta Apolonia pentru durerile de msele, i Sfntul Liboriusz pentru piatr, dar mai sunt i alii. Cnd o s vin abatele, o s-mi spun la cine s m duc, c nu orice cleric cunoate tainele Domnului i nu oricine tie asemenea lucruri, dei are capul ras. Ce-ar fi s-i promii chiar Domnului Isus? Sigur, c el este deasupra tuturor. Dar asta ar fi ca i cnd tatl tu, la mnie, ar bate un ran de-al meu, iar eu m-a duce de-a dreptul la regele de la Cracovia s m plng. Ce mi-ar spune regele? Mi-ar zice aa: Eu sunt mai mare peste ntreg regatul, iar tu vii s mi te jeluieti pentru ranul tu! N-ai destule cinuri mai mici, nu poi s te duci la castelan sau la mijlocitorul meu?" Domnul Isus stpnete peste toat lumea, pricepi? Iar pentru pricinile mai mrunte i are pe sfini. O s-i spun eu ce s faci, zice Zbyszko, i ai s vezi care-i rostul discuiei. Jur-i rposatei noastre regine c dac te va ajuta, o s faci un pelerinaj la Cracovia, la mormntul ei. Cte minuni nu s-au ntmplat acolo chiar sub ochii notri! De ce s mai caui ali sfini, cnd Stpna noastr este cea mai bun? Da, dac a ti c vindec i rnile! Chiar dac n-ar face-o! Nu va cuteza nici un sfnt s se supere pe ea, iar dac s-ar sumei, l-ar pedepsi Dumnezeu, c nu e vorba de fitecine, ci de regina Poloniei... Care, la urma urmelor, a cretinat o ar ntreag. Ai vorbit cu cap, ncuviin Mako. Ea st sus n adunarea dumnezeiasc i se nelege c nu oricine se poate pune mpotriva ei. Am s fac cum m sftuieti, ca s m nzdrvenesc! Sfatul i plcu i Jagienki, care nu se putea stpni s nu admire nelepciunea lui Zbyszko, aa c Mako fcu legmntul n aceeai sear, dup care bu cu i mai mare plcere untura de urs, ateptnd s se nsntoeasc de la o zi la alta. Cu toate acestea, dup vreo sptmn, ncepu s-i piard ndejdea. Spuse c untura l stric" la stomac, iar pe piele, dup ultima coast, i crete ceva care seamn cu un cucui. Dup zece zile, i fu i mai ru: cucuiul crescuse i se roise, iar Mako se simea foarte slbit i cnd i reveni fierbineala, ncepu s se pregteasc iari de moarte. Pn cnd ntr-o noapte, l trezi deodat pe Zbyszko. Aprinde focul repede, l grbi, c se ntmpl ceva cu mine, dar nu tiu dac e bine sau ru. Zbyszko zvcni drept n picioare i fr s mai scapere, sufl n odaia nvecinat n cenua din horn, aprinse o achie muiat n smoal i se ntoarse. Cum te simi, Domnia Ta?

139

Cum m simt! Parc m neap cucuiul, trebuie s fie vrful sgeii! l i apuc, dar nu pot s-l scot, simt doar c-mi alunec dintre unghii i se mic... E vrful sgeii, nimic altceva. Apuc-l bine i trage! Mako ncepu s se rsuceasc i s ofteze de durere, dar i vr degetele mai adnc i cnd apuc bine achia, trase cu putere i o scoase. O, Isuse! Ai scos-o? ntreb Zbyszko. Am scos-o. M-au trecut toate apele. Dar, uite-o! La aceste cuvinte, i art lui Zbyszko vrful ascuit care se desprinsese din sgeata ru ferecat i-l chinuise cteva luni de zile. Slav Domnului i reginei Jadwiga! Acum o s te faci bine. Se prea poate, c m-am mai uurat, dar m doare ngrozitor, zice Mako apsnd cucuiul din care ncepu s curg snge amestecat cu puroi. Cu ct va rmne mai puin rutate din asta n mine, cu att mi va fi mai bine. Jagienka mi-a zis c acum ar trebui s astupm rana cu grsime de castor. O s prindem unul chiar mine. Totui, Mako se simi mult mai bine chiar de a doua zi. Dormi pn trziu, iar cnd se trezi ceru s i se dea s mnnce. La untura de urs nici nu mai putea s se uite, aa c-i sparser douzeci de ou ntr-o tigaie, fiindc prudena o ndemn pe Jagienka s nu ntreac msura. Le nfulec firete cu lcomie cu o jumtate de pine i le ud cu o caraf de bere, dup care porunci s i-l aduc pe Zych, pentru c se nveselise. De aceea, Zbyszko trimise pe unul din slujitorii turci, druii de Zawisza s-l cheme pe Zych, care nclec i veni dup-amiaz, tocmai cnd tinerii se pregteau s plece dup castori la iezerul Odstajany. Vrstnicii rser, glumir i cntar la un pahar de mied fr msur, apoi, ntr-un trziu, ncepur s vorbeasc despre copii i fiecare s-i laude odrasla. Ce flcu pe cinste este Zbyszko! zise Mako, nu mai e altul ca el. E curajos, iute ca un rs i ndemnatic. Afl c atunci cnd l duceau la eafod, la Cracovia, fetele chiiau de la ferestre, de parc le nepa cineva cu acul pe la spate, i ce fete: fiice de cavaleri i castelani, ca s nu mai pomenesc de orencele ca floarea. N-au dect s fie i fiice de castelani, dar nu o ntrec pe Jagienka mea! rspunse Zych de Zgorzelice. Parc eu zic c o ntrec? Una mai drgu ca Jagienka nu se mai afl. Nici eu nu pot s spun nimic de Zbyszko: ncordeaz arbaleta fr manivel!... i rzbete singur ursul. Ai vzut, l-a izbit, i-a crpat capul i i-a retezat o lab dintr-o lovitur. I-a crpat capul, dar nu de unul singur, ci cu ajutorul Jagienki. Ea l-a ajutat?... mie nu mi-a spus nimic.

140

Pentru c aa i-a promis... fiindc pentru o fat e ruine s se duc noaptea n pdure. Mie mi-a spus numaidect cum a fost. Altele prefer s nscoceasc, dar ea nu se ferete de adevr. La drept vorbind, nu m-am bucurat, c cine tie... Am vrut s-o cert, dar ea mi-a zis: Dac eu nsmi no s-mi pzesc fecioria, nici Domnia Ta, ticu n-o s mi-o pzeti, dar s n-ai grij, Zbyszko tie ce nseamn onoarea de cavaler". Chiar aa. i astzi au plecat tot singuri. Dar se vor ntoarce spre sear. Noaptea, diavolul este cel mai nverunat i fetei nu trebuie s-i fie ruine, c este ntuneric. Mako se gndi un rstimp dup care rosti ca pentru sine: Oricum, ei se bucur cnd sunt mpreun... Hm! Numai s nu-i fi jurat credin alteia. Dup cum tii, aa-i obiceiul cavalerilor... Orice tnr care nu-i are stpna inimii, este socotit un prostnac... El s-a legat s-i aduc penele de pun i pe astea trebuie s le reteze de pe coifurile teutonilor, pentru c i-a pus n joc cinstea de cavaler; pe Lichtenstein musai s-l prind i pe el, dar de celelalte poate s-l dezlege abatele. l ateptm s vin de la o zi la alta... Aa socoteti? ntreb Mako, apoi adug: La urma urmei, ce nseamn un astfel de legmnt, de vreme ce Jurand i-a spus n fa c nu-i d fata! Dac i-a fgduit-o altuia sau i-a oferit-o lui Dumnezeu, asta nu mai tiu, dar i-a spus-o de-a dreptul c nu i-o d... Nu i-am spus, ntreb Zych, c abatele ine att de mult la ea, de parc ar fi a lui? Ultima dac i-a zis aa: Eu n-am rude dect dup mam, dar din aceast zestre, tu vei primi mai mult dect ele". La acestea, Mako privi nelinitit i chiar bnuitor la Zych i rspunse abia dup un timp: Cred c nu vrei s ne faci o nedreptate... Jagienka va cpta Moczydoly, evit Zych un rspuns mai precis. Chiar acum? ntocmai. Altuia nu i-a lsa-o, dar ei am s i-o dau. i aa, Bogdaniec este pe jumtate al lui Zbyszko, i dac-mi d Dumnezeu sntate o s-l gospodresc cum se cuvine. Domniei tale i place Zbyszko? Zych ncepu s clipeasc din ochi i rspunse: Mai ru e c Jagienka, de cte ori aude de el, se ntoarce cu faa la perete. Dar cnd aude de alii? Cnd i amintesc de alii, stuchete i ntreab: sta cine mai e?!" Pi vezi? Cu ajutorul lui Dumnezeu, lng o asemenea fat, o s uite i Zbyszko de cealalt. Eu, c sunt btrn, i tot a uita... s-i mai tom mied? Mai toarn-mi.
141

Mda, abatele... e un om cu minte! Sunt i printre ei, cum tii, oameni cu obiceiuri lumeti, dar el, dei nu triete printre clugri, c doar e preot, iar un preot se descurc ntotdeauna mai bine dect un om obinuit, fiindc tie i s citeasc i st aproape de duhul sfnt. Iar Domnia Ta faci bine c-i dai ndat Moczydoly Jagienki. i eu, numai s m ajute Domnul Isus s m nsntoesc, am s atrag ct mai muli dintre ranii din Brzozowa. O s le dau la fiecare pmnt bun, despdurit, c la Bogdaniec avem destul. Iar lui Wilk, n-au dect s-i ureze sntate la Crciun i s vin la mine. Pi ce, n-au voie? Cu timpul, o s ridic i o ntritur la Bogdaniec, un mic castel din trunchiuri de stejar cu an de aprare mprejur... Bine c Zbyszko i Jagienka se duc de pe acum mpreun la vntoare... Cred c i zpada n-o s ntrzie prea mult... Se nva unul cu cellalt. N-au dect s se plimbe. Ce s mai lungim vorba? Ai vrea s i-o dai pe Jagienka ori nu? I-a da-o. Doar de mult am hotrt s fie mpreun, iar Moczydoly i Bogdaniec s le moteneasc nepoii notri. Grindin! strig Mako bucuros. S dea Dumnezeu s se nmuleasc precum grindina. O s ni-i boteze abatele... Numai s poat ine pasul! i urm pilda Zych. Nu te-am mai vzut de mult att de vesel. Pentru c mi se umple inima de bucurie... Vrful de sgeat a ieit, iar ct despre Zbyszko, s n-ai grij. Ieri, cnd Jagienka urca pe cal... btea vntul. Atunci, l-am ntrebat pe Zbyszko: Ai vzut?" i l-am simit nfiorndu-se. Am bgat de seam c la nceput abia vorbeau ntre ei, dar acum, cnd merg mpreun, i ntorc mereu capul unul spre cellalt i nu se mai satur de vorb!... Mai bea puin. Mai beau... n sntatea lui Zbyszko i a Jagienki!

142

Capitolul XIV
trnul Mako nu greea spunnd c lui Zbyszko i Jagienki le place s stea mpreun, ba chiar c le este dor unul de cellalt. Jagienka, pretinznd c vine n vizit la btrnul Mako, venea de multe ori la Bogdaniec, cu tatl ei sau singur, iar drept mulumire, Zbyszko se ducea mereu pe la Zgorzelice, astfel c pe zi ce trecea, prietenia dintre ei devenea tot mai trainic. ncepur deci s se plac i s sporoviasc", adic s vorbeasc despre tot ce putea s-i intereseze. Era i puin admiraie reciproc n aceast prietenie, deoarece tnrul i chipeul Zbyszko, care se umpluse de faim prin rzboaie, luase parte la turniruri i fusese primit i prin ncperile regale, i se prea fetei, cnd l punea alturi de Cztan de Rogw sau Wilk de Brzozowa, un adevrat cavaler de la curte i aproape un fiu de rege, iar el se lsa subjugat uneori de farmecul ei. i pstra credin Danusiei lui, totui cteodat, cnd se uita pe neateptate la Jagienka, n pdure sau acas, i spunea fr s vrea: Ehei, ce mai cprioar!" iar cnd o lua de mijloc i o urca n a, simindu-i n palme trupul tnr i parc cioplit din piatr, mai c-l cuprindea teama i, cum zicea Mako: l treceau fiorii" i ceva ncepea s freamte n el, moleindu-l. Jagienka, mndr din fire i nclinat spre batjocur, ba chiar argoas, devenea cu ncetul tot mai supus, aproape ca o slujitoare care nu voia dect s-l priveasc n ochi i s-i mplineasc toate voile, iar el i nelegea aceast dorin i-i era recunosctor, simindu-se din ce n ce mai bine n apropierea ei. n cele din urm, mai ales de cnd Mako ncepuse s bea untur de urs, se vzuser aproape zilnic, iar dup ce achia i ieise din ran, se duceau mpreun s vneze castori pentru grsimea necesar nchiderii vtmturii. Astfel procedar i acum. Luar arbaleta, nclecar i pornir mai nti spre Moczydoly, care avea s fie zestrea Jagienki, apoi spre pdure, unde
143

lsar caii n grija unui slujitor i merser mai departe pe jos, ntruct prin desiuri i mlatin era greu s rzbat clare. Pe drum, Jagienka i art, dincolo de lunca ntins, acoperit de stuf, marginea vnt a pdurii, spunndu-i: Asta-i pdurea lui Cztan de Rogw. Cel care vrea s te ia de nevast? Fata ncepu s rd: M-ar lua el, dar trebuie s vreau i eu! Poi s te aperi uor, avndu-l n ajutor pe Wilk, care, cum am auzit, nu-l poate suferi. M i mir c nu s-au provocat la lupt pe via i pe moarte. N-au fcut-o, pentru c ticua i-a ameninat: Dac v luai la btaie, nu vreau s v mai vd pe nici unul". Aa c ce mai puteau s fac? Cnd vin la Zgorzelice, se uit urt unul la altul, dar pe urm se duc la crma din Krzesnia i beau pn cad pe sub lavie. rani proti! Cum aa? Pi, cnd Zych nu-i acas, unul dintre ei ar putea s dea iama la Zgorzelice i s te rpeasc. Ce-ar mai face Zych, dac la ntoarcere te-ar gsi cu un copil n brae? Ochii albatri ai Jagienki se aprinser deodat: Tu crezi c eu m-a lsa? Ce, la Zgorzelice nu mai sunt i ali oameni, iar eu nu tiu s pun mna pe suli sau pe arbalet? N-au dect s ncerce! l-a fugri pe amndoi pn acas i a da nval i la Rogw, i la Brzozowa. Ttuca tie c poate pleca linitit la rzboi. i tot vorbind aa, ncepu s-i ncrunte sprncenele frumoase i s scuture att de amenintoare arbaleta, nct Zbyszko izbucni n rs i zise: Tu ar trebui s fii cavaler, nu o fat. Linitindu-se, Jagienka rspunse: Cztan m pzete de Wilk, iar Wilk de Cztan. De altfel, am fost i sub oblduirea abatelui, iar cu abatele, mai bine s n-ai de-a face... la te uit, se minun Zbyszko, la toi le este fric de abate! Eu, ns, s m bat Sfntul Gheorghe, dac nu spun adevrul, nu m-a teme de abate, nici de Zych, nici de oamenii de la Zgorzelice i nici de tine, te-a rpi i basta!... Jagienka se opri locului i nlndu-i ochii la Zbyszko, ntreb cu un glas ciudat de moale i trgnat: M-ai rpi?... Dup care buzele i se rsfrnser i atept rspunsul roie ca focul. Se vede, ns, c el nu se gndea dect la ce-ar face el n locul lui Cztan sau Wilk, fiindc dup o clip, i scutur capul cnepiu i i urm vorba: Cum s se rzboiasc o fat cu flcii, cnd i-a venit vremea mritiului! Dac nu va aprea al treilea, musai s-l alegi pe unul dintre ei. Nu-mi spune una ca asta tocmai tu, l dojeni fata cu tristee.
144

i de ce, m rog? N-am fost de mult pe aici, aa c nu tiu dac se afl cineva pe lng Zgorzelice, care s-i fie pe plac? Ei! se mpotrivi Jagienka. Las-m n pace! i i continuar drumul n tcere, strecurndu-se prin bungetul care prea cu att mai des, cu ct tufele i copacii erau acoperii de hameiul slbatic. Zbyszko mergea nainte, rupnd vrejurile verzi, frngnd ici i colo crengile, iar Jagienka l urma cu arbaleta pe umr, asemenea unei zeie la vntoare. Dincolo de desi, l vesti, o s dm peste un pru adnc, dar tiu un loc unde-i vadul. Ai cizme cu carmbi de piele pn la genunchi, aa c n-o s ne udm, o liniti Zbyszko. ntr-adevr, dup un rstimp ajunser la pru. Jagienka, ce cunotea bine pdurea de la Moczydoly, gsi vadul cu uurin, se art ns c ruleul crescuse puin din cauza ploilor, i apa era destul de adnc. Atunci, Zbyszko o lu n brae fr s-o mai ntrebe. A fi trecut i pe jos, spuse Jagienka. ine-te de gtul meu! o sftui Zbyszko. i pi mai departe prin apa revrsat, ncercnd-o mereu cu piciorul, ca s nu nimereasc n vreo adncitur. Fata se ghemuise la pieptul lui, cum i se poruncise, dar cnd erau aproape de malul cellalt, i mrturisi: Zbyszko! Ei, ce este? N-am s m cstoresc nici cu Cztan, nici cu Wilk... n acest timp, flcul ajunse pe mal i lsnd-o cu grij pe prundi, rspunse puin contrariat: Dumnezeu s i-l dea pe cel mai bun! Nu va fi n pierdere. Pn la iezerul Odstajany, nu mai era departe. Jagienka, mergnd acum nainte, se ntorcea din cnd n cnd i ducndu-i degetele la buze, i poruncea lui Zbyszko s tac. Trecur printr-un crng de lozie i slcii cenuii pe pmntul desfundat. Dinspre dreapta, ajungea pn la ei larma psrilor, care-l uimi pe Zbyszko, fiindc era vremea cnd i luau zborul prin alte pri. Acolo este o mlatin, opti Jagienka, unde ierneaz raele, dar i n bltoac apa nu nghea dect la mal cnd sunt geruri mari. Uite cum se nal aburii... Zbyszko privi printre tufele de lozie i vzu nainte parc un vltuc de cea; era iezerul Odstajany. Jagienka i puse iari degetul la buze i dup o clip ajunser. Ea urc cea dinti n tcere pe trunchiul gros al unei slcii aplecate pn aproape de ap. Zbyszko i urm pilda i o vreme sttur linitii fr s vad nimic din pricina ceii, ascultnd doar ipetele jalnice ale nagilor i pescruilor deasupra capului. n sfrit, vntul ncepu s adie, fi prin

145

tufriuri i frunzele nglbenite ale slciilor i descoperi oglinda iezerului, pustie i puin ncreit de boare. Nu se vede nimic? opti Zbyszko. Nu. Taci din gur!... Curnd, vntul conteni i se aternu o linite deplin. Atunci, la suprafaa apei, nnegri un cap, apoi nc unul i, n sfrit, mult mai aproape, alunec n ap de pe mal un castor mare cu o creang abia retezat n gur i ncepu s pluteasc prin linti i calcea calului, ridicndu-i botul i mpingnd creanga naintea lui. Zbyszko, care se afla mai jos dect Jagienka pe trunchi, vzu deodat cum coatele ei se micar fr zgomot, iar capul i se aplec nainte: se vede c se pregtea s sloboad sgeata n castorul care, nebnuind primejdia, plutea nu mai departe dect la o jumtate de btaie de puc spre lrgimea neacoperit a apei. Coarda arbaletei zbrni i n acelai timp rsun glasul Jagienki: L-am nimerit! L-am nimerit!... Zbyszko se cr ntr-o clipit mai sus i se uit prin frunzi spre ap: castorul aci se cufunda, aci ieea la suprafa, dndu-se de-a berbeleacul i artndu-i burta mai deschis la culoare dect spinarea. M duc dup el, se oferi Zbyszko. Nu te duce! Aici, la mal, nmolul e prea adnc. Cine nu tie cum s-o scoat la capt, se neac fr gre. Atunci, cum l prindem? Pn disear o s ajung singur la Bogdaniec, n-ai grij, iar noi e timpul s mergem acas... Bine, dar l-ai nimerit! Ehei, nu este primul!... Alte fete se tem i s se uite la arbalet, dar cu una ca tine a umbla toat viaa prin pdure!... Auzind aceast laud, Jagienka zmbi bucuroas, dar nu rspunse nimic i pornir napoi pe acelai drum printre tufele de lozie. Zbyszko ncepu s-o iscodeasc despre cotloanele castorilor i ea i spuse ci castori sunt la Moczydoly, ci la Zgorzelice i cum hlduiesc prin mlatini i praie. Dar deodat se lovi cu palma peste old. Na! strig, am uitat sgeile n salcie. Ateapt-m! i nainte ca el s-i rspund, c se duce el s le aduc, se repezi ca o ciut napoi i dispru ntr-o clip din ochi. Zbyszko atept ct atept, pn cnd, n cele din urm, ncepu s se mire de ce ntrzie atta. Te pomeneti c a pierdut sgeile i acum le caut, i spuse, aa c m duc s vd ce s-a ntmplat. Dar abia fcu civa pai, c fata se ivi naintea lui cu arbaleta ntr-o mn, rznd cu obrajii rumeni i cu castorul pe umr. Pentru Dumnezeu! se mir Zbyszko, cum l-ai scos din ap?

146

Cum? am intrat n iezer i gata! Eu n-o fac pentru prima dat, iar pe tine n-am vrut s te las, pentru c acolo, cine nu tie cum s noate, l nghite nmolul. i eu te-am atepta aici ca un nerod! Viclean mai eti. Ei i ce? Trebuia s m dezbrac de fa cu tine sau ce era s fac? Deci n-ai uitat nici sgeile? A, nu, dar am vrut s te ndeprtez de la mal. Da, dar dac veneam dup tine, ce minuni mi-ar mai fi vzut ochii! Aveam la ce s m uit! Hai, taci din gur! Pe Dumnezeul meu. Mai bine taci!... Iar dup un rstimp, vrnd s schimbe vorba, l rug: Stoarce-mi prul, c mi se scurge apa pe spinare. Zbyszko i apuc prul cu o mn de la rdcin, iar cu cealalt ncepu s-l rsuceasc, spunndu-i n acelai timp: Mai bine despletete-l c i-l usuc soarele numaidect. Dar fata nu se nvoi s fac una ca asta din cauza desiului prin care erau nevoii s se strecoare. Mergnd din nou naintea lui, Jagienka relu discuia: Acum, Mako o s se nsntoeasc repede, fiindc pentru rana lui, nici un leac nu e mai bun ca untura de urs nuntru i grsimea de castor deasupra. Peste vreo dou sptmni, o s urce n a. S dea Dumnezeu! se bucur Zbyszko. Abia atept i eu aceast clip, mi este greu s plec de lng un om bolnav, dei nu-mi vine uor s stau aici. Nu te simi bine acas? l ntreb Jagienka. De ce oare? ie Zych nu i-a spus nimic despre Danusia? Mi-a zis el ceva... tiu c ea i-a legat nframa de gt... tiu!... Mi-a mai spus i c orice cavaler jur c va rmne credincios stpnei inimii... Dar mi-a zis c asta nu nseamn nimic, c aa-i obiceiul... iar unii, dei cstorii, continu s-i in legmntul fcut. Hai, Zbyszko, spune-mi i mie ce-i cu Danusia asta? Cine este? i apropiindu-se de el, i nl ochii i ncepu s se uite nelinitit la faa lui, iar el, fr s ia seama ctui de puin la privirea ei speriat, o lmuri: Ea este stpna, dar i dragostea mea. Nu spun la nimeni, dar ie i-o spun ca unei surori, pentru c ne cunoatem de mici. M-a duce dup ea peste mri i ri la nemi sau la ttari, cci una ca ea nu se mai afl n toat lumea. Unchiul s rmn la Bogdaniec, dar eu am s m duc la ea... Ce nseamn pentru mine Bogdaniec fr ea, averea, vitele, bogiile abatelui? ncalec i plec n Mazowsze, aa s-mi ajute Dumnezeu, s ndeplinesc ce-am jurat, dac n-o s mor nainte. Asta n-o tiam..., rspunse surd Jagienka.
147

Zbyszko ncepu s-i povesteasc cum o cunoscuse pe Danusia la Tyniec, cum se legase numaidect fa de ea, i tot ce urmase dup aceea, deci despre ntemniarea lui i cum l scpase Danusia, refuzul lui Jurand, desprirea i dorul de ea, n sfrit, bucuria c dup nsntoirea lui Mako va putea s plece la jupni iubit, ca s mplineasc fgduiala. i ntre-rupse istorisirea abia la vederea slujitorului cu caii, care atepta la marginea pdurii. Jagienka nclec ndat i ncepu s-i ia rmas-bun de la Zbysko. S duc slujitorul castorul pn la Bogdaniec n urma ta, iar eu m ntorc la Zgorzelice. Nu mai mergi la Bogdaniec? Zych a rmas acolo. Nu. Ticua trebuia s se ntoarc pn acum i aa mi-a poruncit. Ei, atunci s te rsplteasc Dumnezeu pentru castor. Rmi cu bine... i dup o clip, Jagienka rmase singur. Apucnd-o de-a dreptul peste cmp spre cas, o vreme se tot uit napoi dup Zbyszko, iar cnd acesta dispru n sfrit dup copaci, i acoperi ochii cu mna, ferindu-se parc de strlucirea soarelui. Lacrimi mari ncepur s i se scurg printre degete, iroind pe obraji i picurnd una dup alta ca boabele de mazre pe a i pe coama calului.

148

Capitolul XV
up discuia cu Zbyszko, Jagienka nu se mai art timp de trei zile pe la Bogdaniec, dar a patra veni n mare grab cu vestea c abatele sosise la Zgorzelice. Mako primi noutatea cu oarecare emoie. Avea, ntradevr cu ce s plteasc suma zlogit, ba socoti chiar c-i va rmne destul ca s plteasc ranii, vitele i alte nevoi gospodreti, totui nu-i mai puin adevrat c multe depindeau i de bunvoina rudei bogate, care putea s-i ia napoi colonitii adui pe parcela despdurit sau s-i lase acolo, sporind sau scznd astfel valoarea moiei. De aceea, Mako o ntreb n amnunt pe Jagienka despre abate: dac era binedispus ori suprat, ce spusese despre ei i cnd avea s vin la Bogdaniec? Fata rspunse cu grij la ntrebrile lui, strduindu-se s-l ncurajeze i s-l liniteasc n toate privinele. i spuse c abatele venise sntos i vesel, iar suita lui era destul de mare. Cu el se aflau, afar de slujitorii narmai, civa clerici rtcitori i trubaduri, pe care-i ngn mpreun cu Zych, ascultnd bucuros nu numai cntece duhovniceti, ci i laice. i mai aduse la cunotin c ntrebase cu ngrijorare de Mako i ascultase cu plcere istorisirile lui Zych despre isprvile lui Zbyszko la Cracovia. Domnia Ta tii cel mai bine ce se cuvine s faci, zise la sfrit fata istea, dar eu cred c Zbyszko ar trebui s vin numaidect s-i ntmpine ruda mai vrstnic, nainte ca abatele s vin el cel dinti la Bogdaniec. Mako se ls convins de sfatul ei, aa c porunci s-l cheme pe Zbyszko i-i spuse:
149

mbrac-te frumos i du-te s cazi la picioarele abatelui s-i aduci cinstirea cuvenit, ca s te ndrgeasc i el. Apoi se ntoarse spre Jagienka: Nu m-a fi mirat s fii i proast, c aa sunt femeile, m mir, ns, c ai destul minte. Spune-mi cum l-a putea primi mai bine pe abate i cu ce s-l bucur cnd va veni aici? Ct despre mncare, o s-i spun el singur ce poftete; i place s mnnce bine, dar bucatele s fie gtite cu mult ofran, i n-o s fac mofturi. Auzind acestea, Mako i lu capul n mini. Unde s gsesc eu ofran pentru el!... Am adus eu, l liniti Jagienka. Dar-ar Dumnezeu ca fetele ca tine s se nasc i din piatr seac! strig Mako bucuros. i plcut la vedere, i bun gospodin, i deteapt, i bun la suflet! Ehei, dac a fi tnr, te-a lua ndat de nevast!... La acestea, Jagienka privi pe furi la Zbyszko i oftnd ncet, i urm vorba: Am adus i zaruri, i un phrel, i faa de mas, fiindc dup fiecare mas i place s joace zaruri. Avea obiceiul sta i mai demult i de fiecare dat se nfuria grozav. De nfuriat se nfurie i acum; adesea d cu phrelul de pmnt i iese pe u afar. Dar dup aceea, se ntoarce rznd i se mir i el ce l-a gsit... Domniile Voastre doar l cunoatei... Numai s nu i te pui mpotriv, altminteri e cel mai bun om din lume. Pi cine s se pun cu el, c are mai mult minte dect alii! Astfel discutau ntre ei, n vreme ce Zbyszko se mbrca n iatac. n cele din urm, iei att de frumos, c aproape o orbi pe Jagienka, ntocmai ca atunci, cnd venise prima dat la Zgorzelice n tunica alb. Dar de ast dat, o cuprinse o mare prere de ru la gndul c frumuseea lui nu era pentru ea, pentru c lui i era drag alta. n schimb, Mako era bucuros, deoarece i spuse c abatele l va plcea pe Zbysko i cnd vor negocia, nu-i va face greuti. Se bucur chiar att de mult la acest gnd, nct se hotr s se duc i el. D porunc s atearn fn n cru, l rug pe Zbyszko, dac am putut s vin de la Cracovia pn la Bogdaniec cu vrful de sgeat ntre coaste, o s pot merge i acum fr el pn la Zgorzelice. Numai s nu i se face ru, Domnia Ta, observ Jagienka. Ei, n-o s mi se ntmple nimic, fiindc simt c mi-au revenit puterile. i chiar dac-o s mi se fac puin ru, abatele o s vad c m-am grbit s-i vin n ntmpinare i se va arta i mai ngduitor. in mai mult la sntatea Domniei Tale, dect la buntatea lui, interveni Zbyszko. Dar Mako se ncpn i rmase pe-a lui. Pe drum icni puin, totui nu ncet s-l nvee pe Zbyszko cum s se poarte la Zgorzelice, sftuindu-l
150

s se arate umil i asculttor cu ruda avut care nu suferea nici cea mai mic mpotrivire. Cnd ajunser la Zgorzelice, i gsir pe Zych i pe abate stnd n cerdac, privind la lumea lui Dumnezeu i sorbind din vin. Dincolo de ei, lng perete edeau la rnd pe lavi, ase oameni din suit, printre ei un cntre i un pelerin pe care puteai s-l cunoti lesne dup bul strmb, nodurile de la cingtoare i scoicile cusute pe vemntul de culoare nchis. Ceilali artau ca nite clerici, deoarece aveau capetele rase n cretet, veminte laice, cingtori din piele de bou i sbii scurte la old. La vederea lui Mako, care se afla n cru, Zych se ridic repede, iar abatele gndindu-se se vede la demnitatea lui de duhovnic, se mulumi s le spun ceva clericilor si dintre care civa ieir prin ua deschis spre odaie. Zbyszko i Zych l urcar de subsuori n cerdac pe Mako. Nu prea m simt n putere, se plnse Mako srutnd mna abatelui, dar am venit, binefctorul meu, s-i mulumesc Domniei Tale pentru c ai avut grij de Bogdaniec i s te rog s-mi dai binecuvntarea, de care un om pctos ca mine are cea mai mare nevoie. Am auzit c-i este mai bine, spuse abatele lundu-i capul n mini, i te-ai legat pe cuvnt s te duci la mormntul rposatei noastre regine. Pentru c netiind crui sfnt s m rog, m-am rugat ei. Bine ai fcut! strig abatele cu nflcrare, ea e mai bun dect alii i s cuteze vreunul s-o invidieze! i ntr-o clip, mnia i urc n obrajii care se rumenir de nvala sngelui i ochii ncepur s-i scnteieze. Cei de fa i cunoteau aceast meteahn, astfel c Zych ncepu s rd i s strige: Lovete, care crezi n Dumnezeu! Abatele rsufl cu zgomot, i rostogoli ochii peste cei din jur, dup care izbucni n rs, tot att de brusc cum ncepuse i uitndu-se la Zbyszko ntreb: Domnia Ta eti nepotul i ruda mea? Zbyszko se aplec i-i srut mna. Te-am vzut cnd erai mic; nu te-a mai fi recunoscut! glsui abatele. la vino s te vd! i se apuc s-l cerceteze cu atenie din cap pn-n picioare, apoi hotr: Eti prea chipe! parc eti o fetican, nu un cavaler! La care Mako: Pe feticana asta au luat-o nemii la dans, dar care cum o luau, se prbuea de ndat i nu se mai scula. ncordeaz i arbaleta fr manivel! strig Jagienka deodat. Abatele se ntoarse spre ea: Dar pe tine cine te-a ntrebat?

151

Fata se mbujor att de tare, nct gtul i urechile i se fcur trandafirii, i rspunse ncurcat foarte: Pentru c l-am vzut... Pzete-te s nu te nimereasc vreo sgeat, c o s ai nevoie nou luni ca s te vindeci... La acestea, cntreii, pelerinul i clericii rtcitori izbucnir ntr-un hohot puternic de rs; iar Jagienka i pierdu curajul de tot, aa c abatelui i se fcu mil de ea i ridicnd braul, i art mneca uria a sutanei. Ascunde-te n ea, fetio, o ndemn, pentru c o s-i neasc sngele din obraji. n acest timp, Zych l aez pe Mako pe lavi i porunci s i se aduc vinul, dup care se duse Jagienka. Abatele i ndrept privirea spre Zbyszko i ncepu s-l lmureasc: Destul cu gluma! Nu te-am comparat cu o fat, ca s te fac de ruine, ci numai de bucurie pentru frumuseea ta cu care nu puine fete ar putea s se laude. tiu, ns, c eti un flcu zdravn! Am auzit i despre faptele tale de la Wilno, i despre frizieni, i despre Cracovia. Mi le-a povestit Zych pe toate, pricepi... Aici, ncepu s se uite ptrunztor n ochii lui Zbyszko i dup o clip vorbi din nou: Dac te-ai jurat s aduci trei pene de pun, apoi s le caui! Este o isprav vrednic de toat lauda i plcut lui Dumnezeu s-i urmreti pe vrjmaii neamului nostru... Dar dac ai mai jurat i altceva, afl c te pot dezlega chiar aici, fiindc am aceast putere. Ehei! gri Zbyszko, cnd un om i fgduiete ceva n gnd Domnului Isus, cine mai poate s-l dezlege de jurmnt? Cnd auzi aceste cuvinte, Mako se uit cu oarecare team la abate, dar acesta se pare c era binedispus, ntruct, n loc s rbufneasc mnios, l amenin vesel cu degetul pe Zbyszko i zise: Ia te uit, ce detept! Vezi s nu i se ntmple i ie ce i s-a ntmplat neamului Beyhard. Pi, ce i s-a ntmplat? se interes Zych. L-au ars pe rug. Din care pricin? Din pricin c a pretins c un laic poate s neleag tot att de bine tainele Domnului ca i un duhovnic. Aspru l-au mai pedepsit! Dar pe bun dreptate! tun abatele, fiindc a hulit mpotriva Sfntului Duh. Voi ce credei? Poate vreun laic s ghiceasc tainele dumnezeirii? N-are cum s poat! rspunser ntr-un glas clericii rtcitori. Voi, neciopliilor", tac-v fleanca, i lu la rost abatele, fiindc nu suntei duhovnici, cu toate c avei capetele rase.

152

Nu suntem necioplii i nici trie-bru, ci curtenii Domniei Tale, rspunse unul dintre ei uitndu-se n acelai timp ntr-o balerc mare care mprtia pn departe un miros de orz ncolit i de hamei. Ei, poftim!... parc-ar vorbi dintr-un butoi! l dojeni abatele. Ei, pletosule! Ce tot te uii n balerca aia? N-ai s gseti latina acolo. Nici eu nu caut latina, ci berea, pe care nu pot s-o gsesc. Abatele, ns, i se adres lui Zbyszko, care privea cu mirare la aceti curteni i spuse: Toi sunt clerici scholares, dei fiecare ar prefera s zvrle cartea ct colo i s pun mna pe lut i s umble lela prin lume. Ce s fac, i-am luat pe lng mine i-i hrnesc. Sunt nite pierde-var i fluier-vnt adevrai, dar tiu s cnte i au deprins puin slujba Domnului, aa c m folosesc de ei la biseric, iar la nevoie m i apar, pentru c unii sunt slujitori tari de vn! Pelerinul acesta zice c a fost n ara Sfnt, dar l-ai ntreba n zadar peste ce mri i prin ce ri a umblat, fiindc habar nu are cum l cheam pe mpratul grecilor i n ce ora triete. Am tiut, dar cnd m-au apucat frigurile la Dunre, atta m-au scuturat, c mi-a ieit tot din cap. Cel mai mult m mir sbiile lor, zise Zbyszko, pentru c n-am mai vzut clerici purtnd astfel de arme. Ei au voie, ddu rspuns abatele, cci n-au fost hirotonisii, iar c i eu port sabie scurt la old, nu-i de mirare. Anul trecut l-am provocat la lupt pe pmnt bttorit pe Wilk de Brzozowa pentru pdurea prin care ai trecut spre Bogdaniec, dar n-a venit... Cum putea s lupte cu un om n sutan? l ntrerupse Zych. Abatele sri ca oprit i izbind cu pumnul n mas, strig: Cnd sunt n armur, nu mai sunt preot, ci numai lahtic... Iar el nu s-a prezentat, fiindc voia s m atace cu slujitorii la Tulcza. Iat de ce port sabia la old!... Omnes leges ormniaque iura vim vi repellere cunctisque sese defensare permitunt!27De aceea le-am dat i lor. Zych, Mako i Zbyszko tcur auzind cuvintele latineti i i plecar capetele n faa neleptului abate, fiindc nici unul nu nelese nici un cuvnt; iar el i roti mprejur privirea mnioas i rosti n sfrit. Cine tie dac nu m va ataca i aici? Oho! n-are dect s ndrzneasc, strigar clericii rtcitori, ducndui minile la mnerele sbiilor. O, s pofteasc! Mi s-a urt i mie fr lupt. N-o s-o fac, i liniti Zych, o s vin mai degrab cu nchinciune i vorbe bune. A renunat deja la pdure, acum se gndete la feciorul lui... Aflai de la mine!... Fir-ar s fie!... n acest timp, abatele se domoli i spuse:

27

Toate legile i dreptatea permit oricrui s rspund puterii cu puterea (lb. lat.). 153

Pe tnrul Wilk l-am vzut bnd cu Cztan de Rogw la hanul din Krzesnia. La nceput, nu m-au recunoscut, era ntuneric, i au continuat s vorbeasc de Jagienka: Aici, se ntoarse ctre Zbyszko: i de tine. De la mine ce voiau? Nu voiau nimic de la tine, dar nu le convenea c aproape de Zgorzelice se mai afl i al treilea. Cztan i zicea lui Wilk: Cnd o s-i tbcesc pielea, n-o s mai fie att de ferche". La care Wilk: S-ar putea s-i fie fric de noi, iar dac nu, o s-i rup oasele ct ai bate din palme". Apoi au nceput s se asigure unul pe cellalt c te vei teme de ei. Auzind acestea, Mako privi la Zych, Zych la el i pe chipurile lor se aternu o expresie de iretenie i bucurie. Nici unul nu era sigur dac abatele auzise ntr-adevr discuia sau nscocea doar ca s-l ae i mai mult pe Zbyszko; n schimb, amndoi i ddur seama c, tiindu-l bine pe Zbyszko, mai ales Mako, c nu exista nici un mijloc mai bun pe lume, ca s-l mping spre Jagienka. Iar abatele adug parc nadins: La drept vorbind, sunt nite flci grozavi!... Fr a arta ce gndete, Zbyszko se mulumi s-l ntrebe pe Zych cu glasul parc schimbat: Mine nu-i duminic? Ba chiar aa. i v ducei la slujb, nu? Dar!... Unde? La Krzesnia? Acolo, c-i mai aproape. Unde putem s ne ducem? Prea bine!

154

Capitolul XVI
jungndu-i din urm pe Zych i pe Jagienka care-i nsoeau pe abate i pe clerici la Krzesnia, li se altur i merser mpreun, ntruct voia s-i dovedeasc abatelui c nu se teme nici de Wilk de Brzozowa, nici de Cztan de Rogw i n-are de gnd s se fereasc din calea lor. La nceput, se minun iari de frumuseea Jagienki, pentru c, dei o vzuse de multe ori la Zgorzelice i la Bogdaniec mbrcat ca pentru oaspei, niciodat nu artase ca acum, cnd se ducea la biseric. Avea veminte din pnz roie cptuit cu hermin, mnui roii i o glug tot de hermin cusut cu fir de aur pe cap, de sub care i cdeau pe umeri dou cozi. Nu mai sttea n a ca un brbat, ci pe o a nalt cu rezemtoare i lvicioar sub picioarele care abia se vedeau de sub fusta lung cu falduri egale. Zych care-i ngduise fetei s se mbrace acas ntr-un cojocel i s se ncale n cizme de viel, voia ca oricine s vad c n faa bisericii nu venise fata vreunui prpdit de lahtic sau fitecine, ci o jupni dintr-un neam de cavaleri. n acest scop, calul ei era inut de doi copilandri mbrcai n pantaloni strmi pe picior i cu haine largi la piept, cum purtau de obicei pajii. Patru oameni de la curte veneau n spate urmai de clericii abatelui cu sbiile i lutele la bru. Lui Zbyszko i plcea mult ntreaga suit, dar n mod deosebit o admira pe Jagienka, care arta ca o icoan, i pe abate care, n sutana roie cu mnecile foarte largi, i se prea c seamn cu un prin. Cel mai modest mbrcat dintre toi era Zych, care avusese grij ca toi ceilali s arate bine, lui rmnndu-i numai veselia i cntatul. Abatele, Jagienka, Zbyszko i Zych mergeau ntr-un rnd. La nceput, abatele le porunci neciopliilor" lui s cnte melodii cuvioase, dar mai
155

trziu, plictisindu-se, ncepu s vorbeasc numai cu Zbyszko, care se uita la sabia lui grea la fel de mare ca spadele nemeti pentru dou mini. Vd, rosti cu gravitate, c eti uimit de paloul meu; afl deci s sinoadele le ngduie duhovnicilor s poarte paloe, ba chiar baliste i catapulte cnd cltoresc, iar noi ne aflm acum n cltorie. n sfrit, atunci cnd Sfntul Printe nu le-a mai ngduit preoilor s poarte paloe i veminte roii, mai mult ca sigur c s-a gndit la oamenii din strile de jos, deoarece Dumnezeu l-a creat pe lahtic pentru arm, astfel c oricinear vrea s i-o ia, acela s-ar mpotrivi poruncilor Lui venice. L-am vzut pe prinul Henryk de Mazowsze duelndu-se n aren, rspunse Zbyszko. Nu i se reproeaz c s-a btut n duel, zise abatele, ridicnd un deget n sus, ci c i-a luat soie, i nc una nepotrivit, fornicariam28 i bibulam29 mulierem, care, cum vorbete lumea, Bacchum adorabat din tineree, iar pe deasupra a mai fost i adultera, lucru din care nu putea s ias nimic bun. Aici, mai c-i opri calul i ncepu s-l povuiasc i mai serios: Pentru c dac vrei s te cstoreti, adic s-i iei uxorem30 ai grij s fie pioas, bun gospodin, curat i cu obiceiuri bune, toate lucruri de care, afar de Prinii Bisericii, ne nva i un nelept pgn pe nume Seneca31. i cum ai s-i dai seama c ai nimerit bine, dac nu cunoti cuibul din care-i alegi tovara pn la moarte? Fiindc alt nvat al lui Dumnezeu zice: Pomus non cadit absque arbore32... Cum e boul, aa-i i pielea, cum e mama, aa-i i fiica... Aadar, nva, omule plin de pcate, s nu-i caui soaa prea departe, deoarece dac ai s gseti una rea i uuratic, ai s plngi deseori, cum a plns i filosoful acela, a crui nevast rea de gur i turna n cap aquam sordidam33, cnd se supra. In saecula saeculorum, amin! tunar ntr-un glas clericii rtcitori care, rspunzndu-i abatelui ntotdeauna n acest fel, nu se ngrijeau dac rspund ce trebuie. Toi ascultar cu luare-aminte vorbele abatelui, admirndu-i priceperea i tiina de carte, iar el, povuindu-l chipurile pe Zbyszko, li se adresa mai ales lui Zych i Jagienki, de parc pe ei voia s-i ncurajeze. Jagienka nelegea totui despre ce este vorba, pentru c se uita cu atenie de sub genele-i lungi la flcul care-i ncruntase sprncenele i i plecase capul, cumpnind adnc la tot ce auzea. Dup un rstimp, suita porni mai departe, dar n tcere; abia cnd se vedea Krzesnia, abatele i pipi cingtoarea, se ntoarse cu faa nainte, astfel ca s-i fie uor s apuce mnerul paloului, i zise:
28 29 30 31 32 33 Destrblat (lb. lat.). Beiv (lb. lat.). Soie (lb.lat). Lucius Annaeus Seneca (4 .e.n.-65 e.n.) - retor, poet i filozof latin de orientare stoic. Aici, cu sensul achia nu cade departe de copac" (lb. Lat.). Ap murdar (lb. lat.). 156

E cu putin ca btrnul Wilk de Brzozowa s vin i el cu o suit pe cinste. Se nelege, ncuviin Zych, dar i-am auzit vorbind pe slujitori c s-a mbolnvit. Iar unul dintre clericii mei a auzit c ne va ataca naintea hanului dup liturghie. N-ar face una ca asta fr s ne provoace i ndeosebi dup slujb. Dumnezeu s-i bage minile n cap. Eu nu caut glceava cu nimeni i ndur cu rbdare nedreptatea. Aici, se uit la neciopliii lui i le porunci: S nu scoatei sbiile i s nu uitai c suntei slugile Domnului. S-i lovii abia dup ce le vor scoate ei cei dinti. n schimb, Zbyszko, care clrea alturi de Jagienka, o ntreba de ce-l interesa mai mult pe el. Pe Cztan i pe tnrul Wilk o s-i gsim negreit la Krzesnia, i spuse. S mi-i ari de departe, ca s tiu care sunt. Bine, Zbyszko, accept Jagienka. O s v ntlnii nainte i dup slujb. Ce fac atunci? M slujesc, cum se pricep i ei. Astzi, n-o s te mai slujeasc, nelegi? Iar fata-i rspunse din nou aproape cu umilin: Bine, Zbyszko. i ntrerupe toaca de lemn, deoarece la Krzesnia nu erau clopote. Ajunser ndat. Din mulimea celor care ateptau s nceap slujba naintea bisericii, ieir numaidect n fa tnrul Wilk i Cztan de Rogw, dar Zbyszko le-o lu nainte, sri din a nainte ca ei s se apropie i lundo de mijloc pe Jagienka, o ddu jos de pe a, dup care o apuc de mn i uitndu-se sfidtor la ei, o conduse n biseric. n tind, avur parte de o nou dezamgire. Amndoi se repezir spre agheasmatar i nmuindui minile n ap, le ntinser spre fat. Dar acelai lucru l fcu i Zbyszko, iar ea i atinse degetele lui, apoi se nchin i intrar mpreun n biseric. Atunci nu numai tnrul Wilk, dar i Cztan de Rogw, dei nu era prea dezgheat, nelese c toate acestea erau fcute nadins i amndoi fur cuprini de o mnie att de nprasnic, nct prul ncepu s li se zburleasc sub plasele de pe cap. i mai pstrar totui stpnirea de sine ntr-atta, nct, temndu-se de pedeapsa lui Dumnezeu, nu vrur s intre furioi n biseric; Wilk, ns, se npusti afar din pridvor i alerg ca un smintit prin cimitir printre copaci, netiind nici el ncotro. Cztan se inu dup el fr s tie de ce o face. Se oprir abia la colul gardului viu, unde se aflau pietrele pregtite pentru temelia clopotniei pe care voiau s-o zideasc la Krzesnia. Acolo Wilk, vrnd s scape de mnia care-i clocotea n piept, nfc un pietroi i ncepu s-l zglie din toate puterile, iar Cztan i urm pilda i dup o clip

157

ncepur amndoi s-l rostogoleasc nverunai prin tot cimitirul pn aproape de poarta bisericii. Oamenii priveau la ei cu mirare, creznd c fcuser vreun legmnt s contribuie astfel la ridicarea clopotniei. Efortul le mai potoli mnia, astfel c i venir amndoi n fire i se oprir vlguii, rsuflnd greu i uitnduse unul la altul cu priviri ovitoare. Cel dinti ntrerupse tcerea Cztan de Rogw: Ei, i acum? ntreb. Adic? rspunse Wilk. l atacm chiar acum? Cum o s-l ataci n biseric? Nu n biseric, ci dup slujb. E cu Zych i cu abatele. Ai uitat ce ne-a spus Zych, c dac ne batem, o s ne alunge de la Zgorzelice? Dac nu era ameninarea asta, de mult ia fi rupt coastele. Sau eu ie! se or Cztan, ncletndu-i pumnii uriai. i ochii ncepur s le scnteieze amenintori la amndoi, dar i luar seama numaidect c acum aveau mai mult nevoie ca oricnd de nelegere. Se ncieraser nu o dat, dar se mpcaser ntotdeauna dup aceea, ntruct, cu toate c i desprea dragostea pentru Jagienka, nu puteau tri prea mult unul fr cellalt i de fiecare dat se apropiau din nou. Iar acum, aveau un duman comun i simeau amndoi c de ast dat era vorba de unul foarte primejdios. Dup o vreme, Cztan ntreb: Ce s facem? Poate s-i trimitem o provocare la Bogdaniec? Wilk, care era mai nelept, nu tia nici el deocamdat ce s fac. Spre norocul lui, i veni n ajutor toaca de lemn, care se auzi din nou n semn c ncepe slujba. Aa c propuse: Ce s facem? S mergem la slujb, apoi fie ce-o da Dumnezeu. Cztan de Rogw se bucur auzind acest rspuns cumpnit. Poate c Domnul Isus o s ne trimit gndul cel bun, ncuviin. i ne va binecuvnta, adaug Wilk. Aa se i cuvine. i intrar n biseric, unde, ascultnd slujba cu evlavie, i recptar curajul. Nu-i pierdur capul nici atunci cnd Jagienka, dup liturghie, primi din nou n pridvor apa sfinit din mna lui Zbyszko. La cimitir, lng poart, se ploconir naintea lui Zych, a Jagienki i chiar a abatelui, dei acesta se dumnea cu btrnul Wilk de Brzozowa. La Zbyszko se mulumir doar s se uite pe sub sprncene, dar nici unul nu ndrzni s murmure, cu toate c inimile le scnceau n piept de durere, mnie i invidie, pentru c Jagienka, nu le pruse niciodat att de frumoas, nct semna cu o regin. Abia cnd alaiul porni napoi i cnd ajunse pn la ei de departe cntecul vesel al clericilor cltori, Cztan ncepu s-i tearg

158

sudoarea de pe obrajii dolofani i s sforie ca un cal. Iar Wilk rosti scrnind din dini: La han! la han! Vai mie!... Dup care, aducndu-i aminte cum i ogoisir suferina mai nainte, luar pietroiul i-l rostogolir iari pe locul lui. n acest timp, Zbyszko clrea alturi de Jagienka, ascultnd cntecele neciopliilor abatelui, dar dup ce fcuser cinci sau ase stadii34, opri calul dintr-odat i zise: Voiam s pltesc o liturghie, pentru sntatea unchiului, dar am uitat, m ntorc ndat. Nu te mai ntoarce! l sftui Jagienka, o s trimit pe cineva de la Zgorzelice. Ba m ntorc, dar voi nu m mai ateptai pe mine. Cu bine! Cu bine! zise abatele. Du-te! i chipul i se nveseli, iar cnd Zbyszko pieri din ochii lor, l nghionti pe Zych pe furi i-l ntreb: nelegi, Domnia Ta? Ce s neleg? O s se bat la Krzesnia cu Wilk i Cztan, cum m vezi i cum te vd, dar tocmai asta voiam i la asta doream s se ajung. Sunt nite flci zdraveni! S-ar putea s-l rneasc i ce folos? Cum adic ce folos? Dac o s se bat pentru Jagienka, cum o s se mai gndeasc pe urm la fata lui Jurand? Jagienka o s fie jupni lui, nu cealalt; asta i vreau pentru c e rud cu mine i mi-a plcut! Bine, dar jurmntul? O s-l dezleg eu nainte! N-ai auzit cnd i-am fgduit? Mintea Domniei Tale le tie pe toate, rspunse Zych. Abatele se bucur de laud, dup care se apropie de Jagienka i o ntreb: De ce eti att de ngrijorat? Ea se aplec n a i apucndu-i mna abatelui, o duse la buze: Nnaule, poate n-ar fi ru s trimii civa necioplii" la Krzesnia. La ce bun? O s mi se mbete la han, mare scofal. S-ar putea totui s mpiedice vreo ncierare. Abatele o privi drept n ochi i spuse deodat cu asprime: N-au dect s-l i omoare! Atunci, s m omoare i pe mine! se mpotrivi Jagienka. i amrciunea care se amestecase cu prerea de ru n pieptul ei de cnd vorbise cu Zbyszko, rbufni acum n iroaie de lacrimi. Vznd aceasta, abatele o cuprinse cu braul, acoperind-o aproape toat cu mneca lui uria i ncepu s-i spun: Nu te teme, fetia mea! Sfada s-ar putea s ne prind bine, cci doar i ceilali sunt lahtici, aa c n-o s se npusteasc toi asupra lui, ci o s se
34 Veche msur de lungime n Polonia egal cu 240 de pai sau 185 m. 159

provoace la lupt ca nite cavaleri. O s se descurce el, chiar dac ar lupta cu amndoi odat. Ct despre fiica lui Jurand, de care ai auzit, afl numai c lemnul pentru patul mirilor nu crete nc n nici o pdure. De vreme ce cealalt i este mai drag, atunci nu-mi pas nici mie de el! rspunse Jagienka printre lacrimi. i de ce suspini? Pentru c m tem pentru el. Poftim, judecat de femeie! spuse abatele rznd. Apoi aplecndu-se spre urechea Jagienki, continu: Stpnete-te, fetio! Chiar dac te va lua pe tine, o s se mai bat de multe ori n duel, c de-aia e lahtic. Aici, se apropie i mai mult i adug: i o s te ia n curnd, aa cum exist un Dumnezeu n cer! Mcar de m-ar lua! rspunse Jagienka. n acelai timp, ncepu s zmbeasc printre lacrimi i s priveasc la abate, vrnd parc s-l ntrebe de unde tie el. ntre timp, Zbyszko, ntorcndu-se la Krzesnia, se duse drept la preot, fiindc voia ntr-adevr s plteasc o slujb pentru sntatea lui Mako; dup ce sfri ce avea de fcut, se grbi s ajung la hanul, n care se atepta s-i gseasc pe tnrul Wilk de Brzozowa i pe Cztan de Rogw. i gsi, de bun seam pe amndoi laolalt cu o mulime de oameni; lahtici, oteni, rani i civa mscrici" care se grozveau fcnd tot felul de tumbe nemeti. n primul moment, nu recunoscu pe nimeni, pentru c ferestrele crmei, cu beici de bou, lsau s treac prea puin lumin i abia cnd un slujitor arunc pe vatr o mn de uscturi de pin, deslui ntr-un col n spatele unor stacane de bere mutra proas a lui Cztan i faa aspr, nvlvorat a lui Wilk de Brzozowa. Atunci porni ncet ctre ei nghiontind pe cei care-i stteau n cale i ajungnd n faa lor, izbi cu pumnul n mas, de rsun n toat ncperea. Cei doi zvcnir n picioare i ncepur s-i pipie cingtorile de piele, dar nainte s pun mna pe sbii, Zbyszko le arunc mnua pe mas i vorbind pe nas, cum au obiceiul cavalerii cnd provoac la duel, rosti urmtoarele cuvinte la care nu se ateptau. n caz c vreunul din voi doi sau oricare dintre cavalerii care se afl n aceast ncpere nu va accepta c cea mai frumoas i cea mai virtuoas fat din lume este jupni Danuta, fiica lui Jurand de Spychw, pe acela l provoc la lupt clare sau pe jos pn la prima ngenunchere sau pn la ultima suflare. Wilk i Cztan ncremenir, cum s-ar fi ntmplat i cu abatele dac ar fi auzit ceva asemntor, i o vreme nu fur n stare s ngne un cuvnt. Cine era jupni asta? Pe ei i interesa numai Jagienka, dar nu era vorba de ea... Iar dac rsul sta zburlit nu se gndea la Jagienka, ce treab avea cu ei? De ce-i umilise naintea bisericii? De ce venise aici i de ce caut cearta cu lumnarea? Din cauza attor ntrebri nvlmite, rmaser cu
160

gura cscat, iar Cztan i holb ochii de parc nu era un om, ci n faa lui se afla cine tie ce pocitanie nemeasc. Wilk, ns, mai ager, care cunotea puin obiceiurile cavalereti i tia c marii rzboinici le fac jurminte de credin unor femei i se cstoresc cu altele, se gndi c i de ast dat era vorba de aa ceva, prin urmare, dac se ivise prilejul s-i ia aprarea Jagienki, se cuvenea s profite ndat de el. Aa c iei de dup mas i apropiindu-se cu chipul amenintor de Zbyszko, l ntreb: Cum adic, fecior de cine, nu Jagienka, fata lui Zych, este cea mai frumoas? Dup el, naint i Cztan, iar oamenii ncepur s se strng n jurul lor, fiindc tiau cu toii c se va sfri cu btaie.

161

Capitolul XVII
ntorcndu-se acas, Jagienka trimise numaidect un argat la Krzesnia s afle dac la han nu a avut loc vreo ncierare sau dac a fost cineva provocat la duel. Acesta, ns, cptnd doi groi de argint pentru drum, ncepu s bea cu slugile preotului i nu se mai gndi la ntoarcere. Al doilea, repezit de la Bogdaniec, care trebuia s-l previn pe Mako de sosirea abatelui, reveni ndeplinindu-i porunca, i vesti totodat c-l vzuse pe Zbyszko jucnd zaruri cu un lahtic mai vrstnic. Asta o mai liniti ntru ctva pe Jagienka, deoarece cunoscnd experiena i ndemnarea lui Zbyszko, nu se temea atta pentru duelul lui, ct de vreo btaie sngeroas la crm. Avea chef s mearg mpreun cu abatele la Bogdaniec, dar acesta se mpotrivi, deoarece voia s stea de vorb cu Mako despre zlog i despre altceva mult mai important, la care nu dorea s-o aib de martor pe Jagienka. De altminteri, se gndea s-i petreac noaptea acolo. Aflnd c Zbyszko se ntorsese teafr, i recpt umorul i le porunci clericilor si rtcitori s cnte i s chefuiasc de rsuna pdurea, iar la Bogdaniec, ranii ieir de prin case s vad dac arde undeva sau a nvlit vrjmaul. Dar un pelerin care mergea nainte cu ciomagul lui ncovoiat, i liniti, lmurindu-i c trece un prelat de rang nalt, aa c i se nchinar i civa i fcur semnul crucii. Vznd ct de respectat era, abatele clrea ngndurat i bucuros, artndu-se plin de bunvoin fa de oameni. Mako i Zbyszko, auzind cntece i strigte, ieir pn la poart s-l ntmpine. Unii dintre clerici mai fuseser cu abatele la Bogdaniec, alii, ns, care abia se alturaser nsoitorilor lui, nu-l mai vzuser niciodat. Acestora le sczu nflcrarea la vederea aezrii srccioase, care nu se putea compara cu gospodria artoas de la Zgorzelice. Le veni, ns, inima la loc, vznd fumul care ieea prin acoperiul de paie i mai ales cnd, dup ce intrar nuntru, simind mirosul de ofran i mai multe feluri de

162

carne, observnd n acelai timp cele dou mese pline de farfurii de cositor, goale nc, dar att de mari c toi ochii se nveselir la vederea lor. Pe o mas mai mic, strlucea un taler de argint, pregtit pentru abate i o lingur tot att de frumos sculptat, dobndit, odat cu alte lucruri scumpe, de la frizieni. Mako i Zbyszko i poftir de ndat la mas, dar abatele, care mncase bine nainte de a pleca de la Zgorzelice, nu se ls convins, mai ales c-l preocupa altceva. Chiar de la sosire, se uita cu luare-aminte i nelinitit totodat la Zbyszko, de parc voia s vad pe el urmele ncierrii, vznd, ns, faa senin a tnrului, i pierdu rbdarea i nemaiputnd s se stpneasc i propuse: S mergem n iatac, s vorbim despre zlog. Nu v mpotrivii, c m nfurii! Aici, se ntoarse ctre clerici i tun: Iar voi, s stai linitii i s nu ascultai la u! Spunnd acestea, deschise ua de la iatac, prin care abia putu s treac, i intr urmat de Zbyszko i de Mako. Acolo, dup ce se aezar pe lzile cu lucruri, abatele i se adres tnrului cavaler: Ei, ai fost la Krzesnia? Am fost. Ei i? Am pltit slujba pentru sntatea unchiului i m-am ntors. Abatele se foi nelinitit pe lad. Ha! se gndi, nu s-a ntlnit nici cu Cztan, nici cu Wilk; poate c nu erau acolo sau poate c nu i-a cutat. M-am nelat!" Dar era suprat c se nelase i socoteala lui se dovedise greit, aa c obrajii i devenir stacojii i ncepu s gfie. Hai s vorbim despre zlog! spuse dup o clip. Avei banii?... c dac nu-i avei, pmntu-i al meu!... La acestea, Mako care tia cum s se poarte cu el, se ridic n tcere, deschise cufrul pe care edea, scoase din el un scule cu grivne i zise: Suntem oameni srmani, dar avem bani i cele de cuviin, aa c o s pltim cum scrie pe hrtie" i cum eu nsumi am isclit cu semnul crucii. Dac Domnia Ta mai vrei i ceva pe deasupra pentru supraveghere i ctig, n-o s ne mpotrivim i o s pltim ce ne pretinzi, mbrindu-i picioarele, binefctorule. Spunnd acestea, i czu la picioare, iar Zbyszko fcu i el la fel. Abatele, care se atepta s se certe i s se trguiasc, rmase surprins de asemenea purtare, ba chiar se supr ntru ctva, fiindc voia s-i impun condiiile lui n timpul negocierilor i cnd colo, pierduse prilejul. Astfel c, napoindu-le hrtia", adic nelegerea scris pe care Mako o isclise cu semnul crucii, ntreb: Despre ce fel de bani pe deasupra este vorba?

163

Nu vrem s primim de poman, rspunse Mako viclean, tiind c n acest caz, cu ct se va mpotrivi mai mult, cu att va fi ctigul mai mare. Uitai-v la ei! Nu vor s primeasc poman de la o rud! Prea mult pine crete trufia! N-am luat un loc pustiu, nu-l napoiez nici eu pustiu, iar dac-mi place, am s arunc ct colo i sculeul sta! S nu faci una ca asta! strig Mako. S n-o fac? Poftim zlogul, luai-v i grivnele napoi! Vi le druiesc, fiindc aa mi-e voia i chiar dac le-a fi aruncat pe drum, asta nu v privete pe voi. E treaba mea! Odat cu aceste cuvinte, apuc sculeul de legtur i-l arunc pe podea, de se mprtiar monedele pe jos prin pnza rupt. Dumnezeu s te rsplteasc, printele i binefctorul nostru! ncepu s strige Mako care atta atepta. De la altcineva n-a fi primit, dar de la ruda i duhovnicul meu, am s primesc. Abatele se uit o vreme amenintor cnd la el, cnd la Zbyszko, apoi rosti: Eu tiu ce fac, chiar dac m supr; de aceea pstrai ce-ai cptat, pentru c v previn c n-o s mai vedei nici o para. Nici nu ne-am ateptat. Aflai, ns, c tot ce-i al meu i va rmne Jagienki. i pmntul? ntreb Mako naiv. i pmntul! rcni abatele. Faa lui Mako se alungi, dar se stpni i zise: Ei, ce rost are s ne gndim la moarte! S-i dea Domnul Isus o sut de ani i chiar mai mult, iar nainte s ajungi n scaunul de episcop. Mcar de-a ajunge!... Ce, eu sunt mai prejos dect alii! rspunse abatele. Nu eti mai prejos, ci mai presus. Aceste cuvinte avur darul s-l domoleasc pe abate, deoarece mnia lui era doar foc de paie. Hm, relu, voi suntei rudele mele, iar ea e numai fina mea, dar in la ea i la Zych mai de mult. Un om mai bun ca Zych nu se afl pe lume i nici o fat mai frumoas ca Jagienka! Poate cineva s spun ceva ru de ei? i ncepu s-i roteasc privirea provocatoare, dar Mako nu numai c nu se arta mpotriv, ci se grbi s ncuviineze c un vecin mai cumsecade ai cuta n zadar n tot regatul. Ct despre fat, adug, n-a ine mai mult nici la fiica mea. M-am nsntoit cu ajutorul ei i asta n-o s-o uit pn-oi muri. Vei fi blestemai i unul, i cellalt, dac vei uita, spuse abatele, i eu v voi blestema cel dinti. Eu nu vreau nedreptatea voastr, pentru c suntei rudele mele i de aceea am ticluit lucrurile ca tot ce va rmne dup mine, s fie al Jagienki i al vostru, nelegei?

164

S dea Dumnezeu aa s se ntmple! se rug Mako. Isuse milostiv! m-a duce pe jos pn la mormntul reginei de la Cracovia i pn la ysa Gra, ca s m nchin lemnului din Sfnta Cruce. Abatele se bucur de sinceritatea lui Mako, zmbi i spuse: Fata are drept s aleag, deoarece este frumoas, are zestre bun i e de neam bun! Cztan sau Wilk nu sunt nimic pe lng ea, ar merita i un fiu de voievod. Dar dac o s-o peesc eu pentru cineva, chiar fr s mai aleg, lar lua de brbat, fiindc ine la mine i tie c n-o sftuiesc de ru... Bine-o s-i mai fie celui pentru care o vei pei se bucur Mako. Dar abatele se ntoarse spre Zbyszko. i tu ce zici? Pi, eu gndesc ca i unchiul meu... Chipul grav al abatelui se lumin i mai mult; l btu pe Zbyszko cu palma pe spate, de rsun iatacul, i ntreb: De ce la biseric nu i-ai lsat s se apropie de Jagienka nici pe Cztan, nici pe Wilk?... Ai?... Ca s nu cread c m tem de ei i s nu-i nchipui nici Domnia Ta. I-ai dat i ap sfinit. I-am dat. Abatele l btu nc o dat pe spate: Atunci... ia-o! Ia-o! strig Mako ca un ecou. La acestea, Zbyszko i bg prul sub plas i rspunse linitit: Cum s-o iau cnd la Tyniec, n faa altarului, i-am jurat credin Danusiei, fiica lui Jurand? I-ai fgduit penele de pun, n-ai dect s le caui, dar pe Jagienka iao numaidect. Nu pot, rspunse Zbyszko, dup aceea, cnd mi-a acoperit capul cu nframa, i-am jurat c o voi lua de soie. Faa abatelui ncepu s roeasc: urechile i se nvineir, iar ochii i ieir din orbite: se apropie de Zbyszko i spuse cu glasul nbuit de mnie: Jurmintele tale sunt pleav-n vnt, pricepi! Poftim! i-i sufl cu atta putere n cap, nct i czu plasa i prul i se mprtie n neornduial pe umeri i pe spate. Atunci Zbyszko i ncrunt sprncenele i privindu-l drept n ochi pe abate, i zise: Legmntul meu nseamn onoarea mea, al crei paznic eu sunt! Auzind acestea, neobinuit cu mpotrivirea, abatelui mai c i se tie rsuflarea i amui. Se aternu o tcere amenintoare, pe care o ntrerupse Mako: Zbyszko! l cert, vino-i n fire! Ce i s-a ntmplat? n acest timp, abatele ridic braul i artnd spre tnr, se porni s strige:

165

Ce are? tiu eu ce are: n-are suflet de cavaler i de lahtic, ci de iepure. i este fric de Cztan i de Wilk! Zbyszko, ns, care nu-i pierduse nici o clip sngele-rece, ridic nepstor din umeri i rspunse: Oho, le-am spart capetele la Krzesnia. Ai fric de Dumnezeu! exclam Mako. Abatele se uit un rstimp la Zbyszko cu ochii larg deschii. Mnia lupta n inima lui cu admiraia, dar n acelai timp, mintea ager i aduse aminte c din chelfneala de care avuseser parte Wilk i Cztan, poate s aib folos pentru planurile lui. Aa c, venindu-i n fire, ip la Zbyszko: De ce nu mi-ai spus nimic? Pentru c mi-a fost ruine. Am crezut c o s m provoace la lupt clare sau pe jos, cum se cuvenea unor cavaleri, dar amndoi sunt doar nite tlhari, nu cavaleri. Wilk a rupt cel dinti o scndur de la mas, Cztan a fcut la fel cu cealalt, i s-a aruncat asupra mea! Ce era s fac? Am nfcat i eu lavia... i... tii cum e!... Sunt n via? se interes Mako. ntocmai, dar sunt puin ameii. Au nceput s-i revin cnd nc mai eram acolo. Abatele ascult, i terse fruntea de sudoare, apoi zvcni deodat de pe lada pe care se aezase mai nainte, ca s se gndeasc mai bine, i rcni: Stai puin!... c vreau s-i spun ceva! Ce s-mi spui? ntreb Zbyszko. O s-i spun c dac te-ai btut pentru Jagienka i le-ai spart capetele oamenilor din cauza ei, tu eti adevratul ei cavaler, nu altcineva, i trebuie s te cstoreti cu ea. Spunnd acestea, i puse minile n olduri i se uit triumftor la Zbyszko, dar acesta zmbi i rspunse: Ehei, tiam eu prea bine de ce voiai s m asmui mpotriva lor, dar iai greit socotelile. Cum adic am greit?... vorbete! Pentru c eu le-am cerut s ncuviineze c cea mai frumoas i cea mai virtuoas fat de pe lume este Danuka Jurand, iar ei au pretins c este Jagienka, de aceea ne-am i luptat. Abatele rmase o clip pironit locului, ca mpietrit i numai dup clipirea ochilor se putea vedea c triete. Deodat, se rsuci pe clcie, dobor ua de la intrare izbind-o cu piciorul, intr n odaie, acolo smulse toiagul ndoit din mna pelerinului i ncepu s-i altoiasc neciopliii", mugind ca un bour rnit. Pe cai, nepricopsiilor! pe cai, cinilor. Piciorul meu nu va mai clca niciodat n casa asta! Pe cai!... i trntind iari ua, iei n curte, urmat de clericii rtcitori. ndreptndu-se cu toii spre opron, se grbir s pun eile pe cai. n
166

zadar alerg Mako dup el, n zadar l rug i-l implor, jurndu-se c el n-are nici o vin, c tot nu ajut la nimic. Abatele blestem casa, oamenii i cmpurile, iar cnd i aduser calul, nclec fr scar i pomi n galop cu mnecile fluturnd n vnt, asemenea unei uriae psri roii. Clericii zburau n urma lui ngrozii, ca un stol care-i urmeaz conductorul. Mako privi un rstimp dup ei pn cnd disprur n pdure, apoi reveni ncet n cas i i spuse posomort lui Zbyszko cltinnd din cap: Ai fcut-o de oaie!... Nu s-ar fi ntmplat nimic, dac plecam mai nainte, totu-i numai din cauza Domniei Tale. Cum aa? Pentru c n-am vrut s te las bolnav acas. i acum, ce facem? Acum, o s plec. ncotro? n Mazowsze, la Danuka... i s caut penele de pun printre nemi. Mako tcu o clip, dup care zise: Hrtia" mi-a dat-o napoi, dar zlogul este nscris i la judectorie, n registru. Acum abatele n-o s ne mai ierte de nici un sfan. N-are dect. Bani ai, iar eu n-am nevoie pentru drum. O s m primeasc bine pretutindeni i caii o s aib nutre ndestul; numai s am platoa pe mine i sabia n mn, ncolo nu-mi pas de nimic. Mako czu pe gnduri i ncepu s cumpneasc asupra celor ntmplate. Nimic nu-i ieise pe voia i inima lui. El nsui i-o dorise din tot sufletul pe Jagienka pentru Zbyszko; nelegea totui c nu mai putea face ciorb din apa asta i c fa de mnia abatelui, fa de Zych i de Jagienka, n sfrit, de ncierarea cu Cztan i Wilk, este mai bine ca Zbyszko s plece, n loc s aib mereu motiv de ceart. Hm! rosti n cele din urm, i aa, capete de teutoni tot trebuie s caui, aadar, de vreme ce nu mai e nimic de fcut, e mai bine s pleci. Fac-se voia Domnului Isus... Eu, ns, musai s m reped ndat la Zgorzelice; poate i mpac cumva pe Zych i pe abate... mi pare ru mai ales de Zych. Aici, l privi n ochi pe Zbyszko i ntreb deodat: ie nu-i pare ru de Jagienka? S-i dea Dumnezeu sntate i tot ce-i mai bun! rspunse Zbyszko.

167

Capitolul XVIII
ako atept rbdtor cteva zile vreo veste de la Zgorzelice sau ca abatele s se mbuneze, pn cnd i se ur cu nesigurana i ateptarea i se hotr s se duc el la Zych. Toate cte se petrecuser, avuseser loc fr voia lui. Dorea totui s tie dac Zych nu-i poart pic i lui, fiindc n ce-l privea pe abate, era sigur c mnia lui se va ndrepta i mpotriva lui Zbyszko, i a lui. Voia totui s fac tot ce-i sta n putin ca s-i scad suprarea, aa c pe drum chibzui i plnui n minte ce s fac i ce s spun la Zgorzelice pentru a pstra prietenia acestui vecin cumsecade. Dar gndurile i se alctuiau cu greu, astfel c fu foarte bucuros gsind-o acas numai pe Jagienka. Fata l ntmpin ca altdat i srutndu-i mna, adic prietenete, dar i trist ntru ctva. Tata nu-i acas? o ntreb. Ba da, numai c a plecat cu abatele la vntoare. O s se ntoarc repede... Spunnd acestea, l pofti n cas, unde, dup ce se aezar, rmaser tcui un rstimp mai lung, dup care fata ntreb cea dinti: Nu i se urte, Domnia Ta, singur la Bogdaniec? Ba mi se urte, rspunse Mako. Aadar, tii c Zbyszko a plecat? Jagienka oft ncet: tiu. Am aflat din aceeai zi, i credeam c va trece pe aici s-mi spun mcar o vorb bun, dar n-a venit. Cum era s treac! se mir Mako, abatele l-ar fi fcut buci, iar tatl tu n-ar fi fost nici el prea bucuros de oaspei. Fata cltin din cap i rspunse: Ei! N-a fi lsat pe nimeni s-i fac vreun ru. La acestea, Mako, dei avea inima oelit, fu micat de tristeea ei i, trgnd-o pe fat spre el, i spuse:
168

Dumnezeu s te ajute, fetia mea! Tu eti mhnit, dar nici mie nu-mi e bine, pentru c afl de la mine c nici abatele i nici tatl tu nu in mai mult la tine. Mai bine muream de rana de care m-ai vindecat, numai s se fi nsoit cu tine, nu cu alta. Jagienka fu cuprins de atta dor i prere de ru, nct nu mai putu tinui nimic n inima ei: N-am s-l mai vd niciodat, iar dac-o s-l vd, o s fie cu fiica lui Jurand. Mai bine s mi se scurg ochii nainte de atta plns. i ridicnd poala orului, i-i acoperi, ca s nu-i vad lacrimile. Iar Mako: Hai, linitete-te! De plecat, a plecat, dar pe viul Dumnezeu, n-o s se ntoarc nici cu fata lui Jurand. De ce s nu se ntoarc? ngn Jagienka de sub or. Pentru c Jurand nu vrea s i-o dea. Jagienka i descoperi faa deodat i ntorcndu-se spre Mako, l ntreb repede: Aa mi-a spus i mie, dar este oare adevrat? Adevrat, aa cum este un Dumnezeu n cer. i de ce? Cine s-l tie. Vreun jurmnt ceva, iar cu jurmintele nu e de glum! I-a plcut Zbyszko, care s-a i oferit s-l ajute, dar nici asta n-a folosit la nimic. Nu l-a nduplecat nici cererea prinesei Anna. Toate rugminile, sfaturile i poruncile s-au dovedit zadarnice, Jurand n-a vrut s asculte de nimic. A spus doar c nu st n puterea lui. i, se vede c are un motiv care-l mpiedic. Jurand este un om hotrt care nu-i calc niciodat cuvntul. Tu, fat drag, nu-i pierde ndejdea i ntrete-i inima. La drept vorbind, trebuia s plece, fiindc a jurat n biseric s aduc penele de pun. Iar fata i-a acoperit capul cu nframa, n semn c l ia de brbat, c era ct pe ce s-i taie capul, iar pentru asta el i-a rmas dator, ce s mai vorbim. Ea nu va fi a lui, dac aa vrea Dumnezeu, dar dup dreptate, el este al ei. Zych s-a suprat pe el, abatele sigur c-l vorbete de ru de i se face pielea de gin, i nici mie nu-mi e bine, dar s stm strmb i s judecm drept, ce mai putea face, bietul biat? De vreme ce s-a legat fa de cealalt, era nevoit s plece. Doar este lahtic. Afl de la mine c dac nemii nu-i vor veni de hac acolo unde s-a dus, o s se ntoarc tot aa cum a plecat. i nu va veni numai la mine, un om btrn, nu numai la Bogdaniec, ci i la tine, pentru c era tare bucuros cnd te vedea. Cum putea el s se bucure cnd m vedea? l iscodi Jagienka. n acelai timp, ns, se apropie de Mako i nghiontindu-l cu cotul, l ntreb: De unde tii, Domnia Ta? Nu poate fi adevrat, nu-i aa?... De unde tiu? rspunse Mako. L-am vzut doar ct de greu i era s plece. Cnd s-a hotrt s plece, l-am ntrebat: ie nu-i pare ru de

169

Jagienka?" Iar el mi-a zis: S-i dea Dumnezeu sntate i tot ce-i mai bun!" i unde n-a nceput s ofteze, de parc avea foalele fierarului n piept... Sigur c nu-i adevrat!... repet Jagienka i mai ncet, dar mai spune, hai... Pe Dumnezeul meu, e adevrat!... Cealalt n-o s-i mai plac dup tine, pentru c tii i tu c o fat mai frumoas nu va gsi n toat lumea. Simte c voia lui Dumnezeu l atrage spre tine, n-ai team, poate chiar mai mult dect pe tine spre el. Mcar de-ar fi aa! strig Jagienka. Dar gndindu-se la ce spusese la repezeal, i acoperi faa roie ca focul cu mneca, iar Mako zmbi, i mngie mustaa i zise: Ehei! Dac-a mai fi eu tnr! Dar tu fii tare, c parc i vd ce se va ntmpla: se va duce, va dobndi pintenii la curtea mazovian, fiindc acolo hotarul este aproape i nu-i va fi greu s gseasc teutoni... tiu i eu c printre nemi sunt cavaleri destoinici, iar fierul nu este respins nici de pielea lui, dar cred c nu oricine este n stare s-l biruie, deoarece neastmpratul e tare ndemnatic la lupt. Vezi i tu c pe Cztan de Rogw i pe Wilk de Brzozowa i-a dobort ntr-o clip, dei se spune c sunt flci stranici i puternici ca nite uri. O s-i aduc penele de pun, dar pe fata lui Jurand n-o s-o ia, ntruct am vorbit i eu cu Jurand i tiu ce fel de om este. i pe urm, ce-o s fac? O s se ntoarc aici, unde-o s se duc? i cnd o s se ntoarc? Ei, dac nu mai poi s rabzi, n-o s fii n pierdere. Dar pn una alta, s le spui abatelui i lui Zych s nu mai fie chiar att de suprai pe Zbyszko. Cum pot s le spun? Ticua e mai mult ngrijorat dect suprat, dar abatele este att de mnios, nct e primejdios s-i aminteti de el. Ne-a dojenit i pe mine i pe ticua pentru slujitorul pe care l-am trimis la Zbyszko. Care slujitor? l cunoti i Domnia Ta. Era la noi un ceh pe care ticua l-a luat prins la Boleslawiec, un slujitor de treab i credincios. l chema Hlawa. Ticua mi l-a dat s m slujeasc, fiindc era bun gospodar, iar eu i-am dat o plato pe cinste i l-am trimis la Zbyszko, s-l slujeasc pe el, s-l ajute la ananghie i Doamne ferete, n caz de ceva, s ne dea de tire... Iam mai dat i un chimir cu bani pentru drum, iar el mi-a jurat pe mntuirea sufletului c-l va sluji pe Zbyszko pn la moarte. Ce fat bun! S te rsplteasc Dumnezeu, i Zych nu s-a mpotrivit? De ce s se mpotriveasc? La nceput, nu m-a lsat, dar cnd i-am mbriat picioarele, mi-a fcut pe voie. Cu ticua n-am nici o grij, dar cnd a aflat abatele de la slugile lui, a nceput s ne certe i ticua a fugit n ur. Abia seara s-a milostivit abatele de lacrimile mele i mi-a druit i

170

un irag de mrgele... Eu, ns, eram bucuroas s sufr, numai Zbyszko s aib mai muli nsoitori. Pe viul Dumnezeu, nu mai tiu nici eu la cine in mai mult, la el sau la tine, dar i aa el are nsoitori destui, i-am dat i bani, dei nu voia s-i primeasc... Hm! Mazowsze nu-i doar peste mare. Fur ntrerupi de ltratul cinilor, strigtele i sunetele trmbielor de alam n faa casei. Auzindu-le, Jagienka spuse: Ticua i abatele s-au ntors de la vntoare. S mergem n cerdac, e mai bine ca abatele s te vad pe Domnia Ta mai nti de departe, nu n odaie pe neateptate. Cu aceste cuvinte, l conduse pe Mako n cerdac, de unde vzur n curtea acoperit de zpad o ceat de oameni, cai, cini i totodat, ucii de sulie sau de arbalete, elanii i lupii fr via. Cnd l zri pe Mako, nainte de a descleca, abatele arunc sulia spre el, e drept nu ca s-l nimereasc, ci ca s-i arate mnia mpotriva celor de la Bogdaniec. Mako i se nchin de departe cu cciula n mn, ca i cnd n-ar fi vzut nimic, iar Jagienka nu vzuse ntr-adevr, deoarece era uimit de prezena celor doi pretendeni ai ei printre nsoitorii abatelui. Sunt Cztan i Wilk! se mir fata, cred c s-au ntlnit n pdure cu ticua. La vederea lor, ns, pe Mako parc-l mpunse ceva n rana vindecat. ntr-o clip, prin minte i trecu gndul c unul dintre ei ar putea s-o dobndeasc pe Jagienka i odat cu ea Moczydoly, pmnturile abatelui, pdurile i banii. Prerea de ru i furia i strnser inima, mai ales c n curnd mai vzu i altceva. Wilk de Brzozowa, cu toate c nu prea de mult tatl lui voise s se bat cu abatele, se repezi acum la scara lui, s-l ajute s descalece, iar acesta se sprijini prietenos de umrul tnrului lahtic. Abatele se va mpca negreit cu btrnul Wilk, i spuse Mako, astfel c odat cu fata i va da napoi pdurea i pmntul". Gndurile negre i fur ntrerupte de glasul Jagienki, care tocmai spunea: S-au vindecat dup btaia cu Zbyszko, dar dei au venit aici n fiecare zi, s-i ia dracul! Mako se uit la ea - faa fetei se mbujorase de mnie i de frig, iar ochii albatri i scnteiau, cu toate c tia c Wilk i Cztan fuseser btui la han numai din cauza ei. Aa c Mako o ntreb: Ei, i o s faci ce-i va porunci abatele? Jagienka i rspunse pe dat: Abatele o s fac ce vreau eu. Dumnezeule milostiv! cuget Mako, i prostul sta de Zbyszko a lsat s-i scape o fat ca asta!"

171

Capitolul XIX
n acest timp, prostul" de Zbyszko plecase ntr-adevr de la Bogdaniec cu inima grea. Mai nti, se simea singur i strin fr unchiul lui, de care nu se desprise de muli ani i cu care se obinuise att de mult, nct acum nici el nu tia prea bine cum o s se poarte fr el, att n timpul cltoriei, ct i n lupt. n al doilea rnd, i prea ru i de Jagienka, fiindc dei i spunea c se duce la Danusia, pe care o ndrgea din tot sufletul, i era totui att de bine alturi de Jagienka, nct abia acum simea ce mult se bucurase lng ea i ce mhnit putea fi n lipsa ei. i se mira el nsui de jalea lui, care-l cam nelinitea, pentru c dac i-ar fi fost dor de Jagienka, cum i este unui frate de sora lui, n-ar fi fost nimic. Dar i ddea seama c el ar vrea s-o ia de mijloc sau s-o dea jos din a sau s-o treac prul n brae, s-i stoarc apa din cosi, s se preumble cu ea prin pdure, s se uite i s tifsuiasc mpreun. Se obinuise ntr-atta cu ea i-i plcea att de mult, nct acum, cnd ncepu s se gndeasc la ea, uit cu totul c a pornit la drum lung pn n Mazowsze, struindu-i n minte clipa n care Jagienka i venise n ajutor n pdure, n lupta cu ursul. i i se pru c asta se ntmplase ieri, aa cum tot ieri se duseser dup castori la iezerul Odstajany. N-o vzuse atunci cnd adusese castorul not, dar acum avea impresia c o vede i iari l trecur fiorii, ca n urm cu cteva sptmni, n vreme ce vntul se juca prea ndrzne cu fusta ei. Dup aceea, i aduse aminte cum clrea gtit de srbtoare spre biserica din Krzesnia i ct fusese de uimit

172

c o fat simpl putuse s i se par o jupni de neam mare. Toate acestea i tulburar inima, se simea totodat i vesel, i trist, iar cnd se mai gndi c ar fi putut face cu ea ce voia, i ct de atras era de el, cum l privea supus n ochi i cum se apropia de el, abia mai era n stare s stea n a. Dac mcar a fi ntlnit-o undeva i, dei mi luasem rmas-bun, a fi mbriat-o la desprire, i spuse, poate c m-a fi simit mai bine", dar nelese numaidect c nu-i adevrat i n-ar fi fost mai bine, deoarece numai la gndul unei asemenea despriri l trecur nduelile, cu toate c era destul de frig. Pn cnd, n cele din urm, se nfrico de aceste amintiri care semnau prea mult cu poftele necurate i le scutur din sufletul lui, cum scutura zpada pufoas de pe pelerin. Eu m duc la Danusia, la jupni mea drag! murmur. i i ddu seama ndat c asta este o altfel de dragoste, parc mai cuviincioas i mai puin atoare. Cu ncetul, pe msur ce picioarele i ngheau n scri, iar vntul rece i potolea sngele, toate gndurile i zburar ctre Danusia Jurand. Ei i era cu adevrat dator. Dac n-ar fi fost ea, capul lui ar fi czut de mult n piaa din Cracovia. Atunci cnd rostise fa de cavaleri i de oreni: Este al meu", prin aceste cuvinte l smulsese din minile clilor i de atunci el i aparinea ei, cum i aparinea sclavul stpnului su. Nu el o luase pe ea, ci din contr; nici mpotrivirea lui Jurand nu mai nsemna nimic. Doar ea l-ar putea alunga, aa cum stpna i poate alunga sclavul, cu toate c nici atunci el nu s-ar deprta prea mult, pentru c el era legat i de propriu-i jurmnt. Se gndi totui c ea nu-l va alunga i mai degrab va pleca dup el de la curtea mazovian, fie i pn la captul lumii. Tot gndindu-se la acestea, ncepu s-o laude n sufletul lui n paguba Jagienki, ca i cnd ar fi fost doar vina ei c-l npdeau poftele i-i rjghinau inima. Acum, nu-i mai trecu prin minte c Jagienka l vindecase pe btrnul Mako, i afar de asta, c fr ajutorul ei poate c ursul i-ar fi sfiat pielea de pe cap n noaptea aceea, i se rzvrti mpotriva Jagienki nadins, socotind c n acest fel o va sluji pe Danusia i se va dezvinovi i n ochii lui. Tocmai atunci, l ajunse din urm cehul Hlawa, trimis de Jagienka, aducnd cu sine i un cal de povar. Domnul fie ludat! spuse nclinndu-se adnc. Zbyszko l vzuse o dat sau de dou ori la Zgorzelice, dar nu-l recunoscu, aa c-l ntreb: n vecii vecilor. Dar tu cine eti? Slujitorul Domniei Tale. Cum adic slujitorul meu? Uite-i pe slujitorii mei, rspunse artnd spre cei doi turci druii de Sulimczyk Zawisza i la cei doi argai voinici care, clrind pe cai scunzi, aveau grij de armsarii cavalerului, ia sunt ai mei, dar pe tine cine te-a trimis? Jupni Jagienka, fiica lui Zych de Zgorzelice.
173

Jupni Jagienka? Zbyszko abia se rzvrtise mpotriva ei, i suprarea nc nu-i trecuse, aadar spuse: ntoarce-te acas i mulumete-i jupniei pentru darul ei, fiindc eu nu te vreau. Cehul scutur din cap. Nu m ntorc, stpne. Eu i-am fost druit Domniei Tale i n afar de asta, m-am jurat c te voi sluji pn la moarte. Dac mi-ai fost druit, eti sluga mea. A Domniei Tale, stpne. Aa c i poruncesc s te ntorci. Eu am jurat i, dei nu sunt dect un prins de la Boleslawiec i un biet slujitor, m trag dintr-un neam nstrit. Zbyszko se nfurie: Pleac numaidect! Cum se poate s te ari mpotriva voinei mele? Hai, c poruncesc s ncordeze arbaleta! Cehul scoase linitit i o mantie cptuit cu piele de lup i i-o ddu lui Zbyszko, spunndu-i: Jupni Jagienka i-a trimis i mantia asta, stpne. Vrei s-i rup oasele? ntreb Zbyszko, lund bul din mna unui argat. Am i un chimir cu bani la porunca Domniei Tale, ddu rspuns cehul. Zbyszko ridic bul, dar i aduse aminte c slujitorul, dei prins de rzboi, descindea totui dintr-un neam cu stare, care rmsese la Zych doar pentru c n-avusese cu ce s se rscumpere, aa c ls bul din mn. Cehul i se nclin pn la scar i-l rug: Nu te mnia, Domnia Ta. Dac-mi porunceti s nu merg cu Domnia Ta, o s rmn cteva sute de pai n urm, dar acas nu m ntorc, pentru c m-am jurat pe mntuirea sufletului meu. i dac-o s pun s te biciuiasc sau s te lege? Dac porunceti s m biciuiasc, nu va fi pcatul meu, iar dac m vei lega, o s stau aa pn cnd m vor dezlega niscaiva oameni buni, sau m vor mnca lupii. Zbyszko nu-i mai rspunse, i ndemn calul nainte, urmat de oamenii lui. Cu arbaleta la spinare i baltagul pe umr, cehul porni i el n urma tuturor, nvelindu-se n pielea proas de zimbru, deoarece ncepuse s bat un vnt stranic cu spic de zpad. Vifornia se nteea cu fiecare clip. Dei nfurai n ube, turcii aproape c ngheaser, argaii lui Zbyszko ncepur s-i frece minile, iar el nsui, nefiind nici el mbrcat prea gros, i arunc de cteva ori privirile la mantia adus de Hlawa i dup un rstimp, i porunci unui turc s i-o aduc.
174

i nvelindu-se strns n ea, simi cldura rspndindu-i-se n tot trupul. Era grozav mai ales gluga, care-i apra ochii i o mare parte din fa, aa c vntul aproape c ncet s-l supere. Atunci se gndi fr s vrea c Jagienka este totui o fat bun de pus pe ran, i ncetini mersul calului, vrnd s-l ntrebe totul despre ea i ce se petrecuse la Zgorzelice. i fcu un semn din cap slujitorului i-i zise: Btrnul Zych tie c jupni te-a trimis la mine? tie, rspunse Hlawa. i nu s-a mpotrivit? S-a mpotrivit. Spune-mi cum a fost. Stpnul se plimba prin ncpere i jupni se inea dup el. El ipa, dar jupni nimic, numai c s-a ntors ctre ea i atunci ea i-a czut la picioare fr un cuvnt. n cele din urm, stpnul zice: Ce ai surzit, de nu rspunzi nimic la vorbele mele? Hai, vorbete, c m nvoiesc i atunci abatele o s-mi taie capul!" Abia atunci jupni i-a dat seama c l-a convins i s-a pornit pe plns, mulumindu-i. Stpnul i-a reproat c nu ine seam de el i vrea s se fac toate numai dup voia ei, iar la urm: Fgduiete-mi c n-ai s dai fuga pe furi s-i iei rmas-bun de la el i te las, altfel nu". Abia atunci s-a ngrijorat jupni, dar i-a promis, iar stpnul s-a bucurat, pentru c i el, i abatele se temeau grozav de asta, s nu-i vin cheful s se vad cu Domnia Ta... Dar nu s-a sfrit aa, c mai trziu jupni a mai cerut doi cai, iar stpnul a fost mpotriv, o ub de lup i un chimir i el iar a refuzat-o. Dar ce putea s nsemne mpotrivirea lui! Dac ei i-ar fi nzrit s dea foc la cas, stpnul s-ar fi nvoit. De aceea am adus i al doilea cal, uba de lup i chimirul... Ce fat cumsecade!" i spuse Zbyszko n sinea lui. Iar dup o clip, ntreb cu voce tare: Dar cu abatele n-a avut necazuri?... Cehul zmbi ca un slujitor cu mintea ager, care nelege tot ce se ntmpl n jurul lui i rspunse: Ei, s-au neles n tain, fr s tie abatele, i nu cunosc ce-a fcut cnd a aflat, pentru c eu am plecat nainte. Abatele ca abatele! Zbiar cteodat i la jupni dar pe urm se tot uit dup ea s vad dac n-a nedreptit-o prea mult. Am vzut eu nsumi cum a certat-o odat i dup aceea a deschis un cufr i i-a adus un lan scump de nu mai gseti unul la fel nici la Cracovia - apoi i-a spus: poftim!" Ea are ac i de cojocul abatelui, care ine la ea mai mult dect tatl ei. Aa e, cu siguran. Cum e un Dumnezeu n cer... Aici, tcur i merser mai departe prin vntul care viscolea zpada; totui Zbyszko i struni deodat calul, fiindc dintr-o latur a pdurii se auzea un glas jalnic, pe jumtate nbuit de zgomotele pdurii:
175

Cretinilor, scpai o slug a lui Dumnezeu aflat n pericol! i, n acelai timp, la drum iei n fug un om mbrcat n veminte pe jumtate duhovniceti, pe jumtate laice, i oprindu-se naintea lui Zbyszko, ncepu s strige: Oricine-ai fi, stpne, ajut un om la nevoie! Ce i s-a ntmplat i cine eti? ntreb tnrul cavaler. Sunt o slug a lui Dumnezeu, dei nu am fost nc hirotonisit, i mi sa ntmplat ca azi-diminea s-mi fug calul care ducea lucrurile sfinte. Am rmas singur i fr arme, iar seara se apropie i nu mai e mult pn cnd fiarele slbatice vor ncepe s urle n pdure. Voi pieri, dac nu m vei ajuta. Dac ai pieri din cauza mea, rspunse Zbyszko, ar trebui s rspund pentru pcatele tale, dar dup ce voi cunoate c spui adevrul i c nu eti vreun vagabond sau vreun uciga care umbl pe drumuri? O s-i dai seama dup cufere, stpne. Nu puini sculei plini cu ducai ai da, ca s ai ce se afl n ele, dar o s-i fac parte din ele pe degeaba, numai s m luai pe mine i cuferele mele cu domniile voastre. Zici c eti sluga lui Dumnezeu i nu tii c un ajutor se rspltete n cer, nu pe pmnt. Dar cum i-ai scpat cuferele, dac spui c i-a fugit calul care i le ducea? Pentru c nainte de a-mi gsi calul, mi l-au sfrtecat lupii n pdure i mi-au rmas cuferele pe care le-am trt pn la drum, ca s atept mila i ajutorul unor oameni de treab. Spunnd acestea i vrnd n acelai timp s arate c spune adevrul, art spre dou lzi sub un pin. Zbyszko se uit destul de nencreztor la el, ntruct omul nu i se prea prea cinstit, iar afar de asta vorbirea lui, dei curat, i trda originea de pe meleaguri ndeprtate. Nu voia totui si refuze ajutorul i-i ngdui s urce n a mpreun cu lzile lui, care preau ciudat de uoare pe calul nenclecat pe care-l adusese cehul. Fie ca Dumnezeu s-i nmuleasc izbnzile, viteazule cavaler! i ur necunoscutul. Dup care, vznd faa copilreasc a lui Zbyszko, adug cu jumtate de glas: Ca i perii din barb. i dup o clip, clrea lng ceh. Un rstimp, nu putur s stea de vorb, fiindc sufla un vnt puternic i prin pdure era zgomot mare, dar cnd se mai liniti, Zbyszko auzi n urma lui urmtoarea discuie: Nu m mpotrivesc c ai fost la Roma, dar ari ca un soarbe-bere, zicea cehul. Ferete-te de pedeapsa venic, l dojeni necunoscutul, deoarece vorbeti cu un om care la Patele trecut a ciocnit ou cu Sfntul Printe. Nu-mi mai vorbi de bere pe asemenea frig, poate numai de cea fiart, dar dac ai pe undeva un urcior cu vin d-mi i mie cteva nghiituri i am si iert o lun de purgatoriu.
176

Nu eti hirotonisit, te-am auzit cu urechile mele, aadar cum o s-mi ieri o lun de purgatoriu? N-am fost hirotonisit, e drept, dar am capul ras, fiindc aa mi-a fost ngduit, iar afar de asta, am la mine indulgene i relicve sfinte. n lzile astea? se interes cehul. Chiar n ele. Dac ai vedea tot ce am, te-ai prbui cu faa-n jos nu numai tu, ci i toi pinii din pdure mpreun cu animalele slbatice. Dar cehul, care era un slujitor iste i cu experien, privi bnuitor la negutorul de indulgene i ntreb: i v-au mncat lupii caii? I-au mncat, pentru c se nrudesc cu diavolii, dar au crpat. Am vzut cu ochii mei unul spart. Dac ai vin, adu-l ncoace, fiindc dei vntul a stat, am ngheat ateptnd la drum. Cehul, ns, nu-i ddu vinul i iari merser n tcere, pn cnd vnztorul de relicve ncepu s-l iscodeasc: ncotro mergei? Departe. Dar deocamdat la Sieradz. O s vii cu noi? N-am ce face. O s dorm n grajd, iar mine poate cavalerul sta evlavios o s-mi druiasc un cal i pornesc mai departe. Din ce loc eti? Din Prusia, de lng Malborg. Auzind acestea, Zbyszko ntoarse capul i-i fcu semn necunoscutului s se apropie. Eti de lng Malborg? De acolo vii? l ntreb. ntocmai, de lng Malborg. Cred c nu eti neam, dar ne-ai nvat foarte bine limba. Cum te cheam? Neam sunt i m cheam Sanderus; vorbesc limba voastr, pentru c m-am nscut la Torun, unde toat lumea o vorbete. Pe urm, am stat la Malborg, dar i acolo-i la fel! Pn i fraii clugri o neleg. Ai fost de mult la Malborg? Stpne, am fost n ara Sfnt, apoi la Constantinopole i la Roma, de unde m-am ntors prin Frana la Malborg, iar de acolo am plecat n Mazowsze s vnd indulgene sfinte, pe care cretinii cu credin le cumpr bucuroi pentru mntuirea sufletului. La Pock ai fost sau la Varovia? Am fost i acolo, i dincolo. S le dea Dumnezeu sntate celor dou prinese! Nu degeaba pn i boierii din Prusia in la prinesa Alexandra, fiindc este foarte evlavioas, cu toate c nici prinesa Anna a lui Janusz nu e mai prejos. Ai vzut curtea de la Varovia? N-am ntlnit-o la Varovia, ci la Ciechanw, unde amndoi prinii mau ospeit bine, ca pe sluga Domnului ce m aflu, i m-au druit cu de

177

toate pentru drum. Dar i eu le-am lsat n schimb relicve, care o s le aduc binecuvntarea lui Dumnezeu. Zbyszko vru s-l ntrebe de Danusia, dar l cuprinser parc o team neneleas i ruinea, ntruct i ddea seama c asta ar fi nsemnat s-i destinuie dragostea unui necunoscut de rnd, care mai trezea i bnuieli i putea fi pur i simplu un neltor. Aa c dup o clip de tcere, ntreb: Ce relicve vinzi prin lume? Vnd i indulgene, i relicve, cele dinti fiind felurite: pentru totdeauna, pentru cinci sute de ani, pentru trei sute, pentru dou sute i pentru mai puini, mai ieftine, ca s poat cumpra i oamenii sraci, putnd s-i scurteze i ei chinurile din purgatoriu. Am indulgene pentru pcatele trecute i pentru cele viitoare, dar s nu crezi, stpne, c banii pe care le vnd i pstrez pentru mine... Un codru de pine neagr i o nghiitur de ap, asta-i partea mea, iar restul din tot ce strng, i duc la Roma, ca s se pun la cale o nou cruciad. Adevrat, umbl prin lume tot felul de neltori care au numai lucruri false: i indulgene, i relicve, i pecei, i mrturii, iar pe tia Sfntul Printe i urmrete prin scrisori pe bun dreptate. Pe mine, ns, priorul de la Sieradz m-a judecat i m-a pedepsit strmb, deoarece peceile mele sunt adevrate. Uite, stpne, e cear, spune i Domnia Ta. i cum s-a purtat priorul de la Sieradz? Of, stpne! Mcar de n-a avea dreptate, cnd spun c e atins de nvtura eretic a lui Wiklef35. Dac, aa cum mi-a spus scutierul Domniei Tale, mergei la Sieradz, mai bine s nu m vad, ca s nu cad iari n pcatul hulirii lucrurilor sfinte. Pe scurt, asta nseamn c te-a luat drept un neltor i un tlhar? Dac ar fi vorba de mine, stpne, l-a ierta din dragoste pentru aproapele meu, cum de altfel am i fcut, dar el a profanat marfa mea sfinit, fapt pentru care m tem c va fi osndit pentru vecie. Ce mrfuri sfinte ai? De acelea despre care nu poi nici s vorbeti cu capul acoperit, dar acum, avnd indulgene gata pregtite, am s-i dau Domniei Tale ngduina de a nu-i scoate gluga, pentru c vntul a nceput din nou s bat. n acest fel, o s cumperi o indulgen la popas, i pcatul nu i se va pune la socoteal. Cte n-am eu! Am o copit a mgarului pe care a avut loc fuga n Egipt i care a fost gsit pe lng piramide. Regele Aragonului mi-a oferit pentru ea cincizeci de ducai de aur curat. Am o pan din aripa arhanghelului Gabriel, pe care a pierdut-o n timpul Bunei-vestiri; am dou capete de prepeli trimise izraeliilor n pustiu; am ulei n care pgnii au vrut s-l prjeasc pe Sf. Ion i o treapt din scara pe care a visat-o Iacov, i lacrimile Mriei din Egipt, i puin rugin de pe cheile Sf. Petru... Nici nu pot s le nir pe toate, pentru c am ngheat, iar scutierul tu,
35 John Wilklif (cca 1329-1384), teolog i reformator religios englez. 178

stpne, n-a vrut s-mi dea vin, iar n al doilea rnd pentru c n-a sfri nici pn disear. Sunt relicve nsemnate, dac sunt adevrate! constat Zbyszko. Dac sunt adevrate? Ia sulia din minile slujitorului i pregtete-te, c diavolul se afla prin apropiere i el i trimite asemenea gnduri. Stpne, ine-l la o suli deprtare. i dac nu vrei s atragi nenorocirea asupra Domniei Tale, cumpr de la mine o indulgen pentru acest pcat, altminteri peste trei sptmni o s-i moar cineva la care ii mai mult dect la orice pe lume. Zbyszko se sperie de aceast ameninare, fiindc-i veni n minte Danusia, i rspunse: Pi nu eu sunt cel care nu crede, ci priorul clugrilor dominicani din Sieradz. Privete, Domnia Ta, peceile sunt din cear curat; ct despre prior, Dumnezeu tie dac mai triete, pentru c pedeapsa dumnezeiasc nu ateapt. Cnd ajunser la Sieradz, se art c priorul tria. Zbyszko se duse chiar la el s plteasc dou slujbe, una pentru Mako, iar cealalt pentru penele acelea de pun, dup care plecase. Priorul, ca muli alii pe atunci n Polonia, era strin, de neam din Cylia, dar dup patruzeci de ani de via la Sieradz, nvase bine limba polon i era un mare duman al cavalerilor teutoni. De aceea, aflnd de intenia lui Zbyszko, rosti: Ei vor avea parte de o pedeaps i mai mare, dar nici pe tine nu te ndemn s dai napoi de la ce vrei s faci, mai nti pentru c ai jurat, iar pe de alt parte, pentru c ce-au fcut aici la Sieradz, nu va fi pltit n veci de braul polonez. Ce-au fcut? ntreb Zbyszko, care era bucuros s afle toate frdelegile teutonilor. La acestea, btrnul prior i desfcu palmele i mai nti rosti cu voce tare Venic odihn", apoi se aez pe un scunel, inu un moment ochii nchii, de parc voia s-i adune amintirile de demult, i n sfrit ncepu s povesteasc. I-a adus aici Wincenty de Szamotuy. Atunci, aveam vreo doisprezece ani i tocmai venisem din Cylia, de unde m luase unchiul meu Petzoldt, custodele. Cavalerii teutoni au nvlit noaptea asupra oraului i i-au dat foc. Am vzut de pe metereze cum erau tiai cu paloele n pia brbai, copii i neveste sau cum erau azvrlii n foc sugarii... Am vzut chiar preoi ucii, cci nu iertau pe nimeni n cruzimea lor. S-a ntmplat c priorul Mikoaj, fiind din Elblqg, l cunotea pe comturul Herman, cpetenia otenilor. S-a dus deci mpreun cu fraii mai mari la acel cavaler i ngenunchind naintea lui, l-a implorat pe limba lor s aib mil de sngele cretinilor. Care i-a rspuns: Nu neleg" i a poruncit s continue mcelul. Atunci, i-au tiat i pe clugri, i odat cu ei pe unchiul meu Petzoldt, iar pe Mikoaj l-au legat de coada unui cal... Dimineaa, nu mai era picior de
179

om viu n ora, afar de teutoni i de mine care m ascunsesem pe grinda clopotului. Dumnezeu i-a pedepsit cu nfrngerea de la Plowce, dar ei continu s-i urmreasc pe cretinii din acest regat i n-o s nceteze pn cnd braul lui Dumnezeu nu-i va terge de pe faa pmntului. La Powce, rspunse Zbyszko. Acolo s-au prpdit aproape toi brbaii din neamul meu, dar nu-i mai plng de vreme ce Dumnezeu i-a dat regelui Lokietek o izbnd att de mare asupra lor, tind douzeci de mii dintre ei. Tu o s apuci un rzboi i mai crncen i o biruin i mai mare, adug priorul. Amin! rspunse Zbyszko. i schimbar vorba. Tnrul cavaler i puse cteva ntrebri despre negutorul de relicve, pe care-l gsise n drum i afl c muli neltori umbl prin lume, pclind oamenii lesne creztori. Priorul i mai spuse c s-au dat bule papale care poruncesc episcopilor s-i prind pe aceti arlatani i pe cine n-are scrisori i pecei adevrate, s-l osndeasc numaidect, ntruct dovezile acelui vagabond i se pruser priorului prefcute, vrusese s-l trimit ndat episcopului, ca s-l judece. Dac s-ar fi dovedit c este un trimis adevrat, n-ar fi pit nimic. El, ns, preferase s-o ia la sntoasa. Poate c totui se temuse s nu zboveasc prea mult pe drum, dar n acest fel crescuser i bnuielile mpotriva lui. Spre sfritul vizitei, priorul l mai pofti pe Zbyszko s nnopteze i s se odihneasc la mnstire, dar acesta nu putea s accepte, deoarece voia s pun pe poarta hanului anunul cu provocarea la lupt clare sau pe jos" a tuturor cavalerilor care ar fi negat c jupni Danuta Jurand este cea mai frumoas i mai virtuoas din regat. Asemenea anun nu putea fi pus n nici un caz pe poarta mnstirii. Nici priorul i nici ceilali preoi nu cutezar s-i scrie provocarea, drept care, tnrul cavaler se afl n mare nevoie, netiind cum s se descurce singur. Abia dup ce reveni la han, i trecu prin minte s-i cear ajutorul negustorului de indulgene. Pur i simplu, priorul nu tie dac eti sau nu o haimana, i spuse, pentru c el mi-a zis aa: De ce s se team de judecata episcopului, dac dovezile lui sunt bune?" Nici eu nu m tem de episcop, rspunse Sanderus, ci de clugri, care nu se pricep la pecei. Tocmai voiam s plec la Cracovia, dar cum n-am cal, sunt nevoit s atept ca cineva s-mi druiasc unul. ntre timp, o s trimit o scrisoare, pe care o s pun pecetea mea. Aa mi-am zis i eu, dac se arat c te pricepi la scris, asta dovedete c nu eti un om de rnd. Dar cum vrei s trimii scrisoarea? Printr-un pelerin sau prin vreun clugr rtcitor. Ci oameni nu se duc acum la mormntul reginei de la Cracovia. Dar mie ai putea s-mi scrii ceva? i scriu, stpne, tot ce-mi porunceti, frumos i la obiect, fie i pe o scndur.
180

Mai bine pe scndur, se bucur Zbyszko, fiindc aa nu se terge i o s-mi fie de folos i mai trziu. ntr-adevr, cnd dup o vreme, slujitorii gsir i aduser o scndur curat, Sanderus se apuc de scris. Zbyszko nu tia s citeasc ce era scris pe scndur, dar porunci s-o pun la poart, iar sub ea s agae pavza lui i cei doi turci s-o pzeasc pe rnd. Oricine o va lovi cu sulia, acesta era un semn c primete provocarea. Se vede, ns, c la Sieradz lipseau amatorii de asemenea isprvi, fiindc n ziua aceea i nici n cea urmtoare, pavza nu rsun de lovitura vreunei sulie, aa c la amiaz, contrariat ntru ctva, tnrul porni mai departe la drum. nainte, ns, de plecarea lui Zbyszko, Sanderus l sftui: Stpne, dac ai fi agat tblia n ara cavalerilor prusieni, nu ncape ndoial c acum scutierul ar fi trebuit s-i strng curelele la plato. Cum se poate, doar unui cavaler teuton, ca un clugr ce se afl, nu-i este permis s-i aib stpna pe care s-o iubeasc. Nu tiu dac le este ngduit sau nu, tiu numai c le au i ei pe ale lor. E drept c un astfel de cavaler nu poate accepta o provocare la duel fr s se fac de ruine, deoarece jur c va lupta numai pentru credin i alturi de ceilali, dar acolo, printre clugri, se afl i o mulime de cavaleri laici din ri ndeprtate, care vin s-i ajute pe prusieni. Acetia nu fac dect s caute pricin cu lumnarea i s lupte cu ali cavaleri, mai ales cu cei din Frana. Oho! i-am vzut eu la Wilno i cu ajutorul lui Dumnezeu, o s-i vd i la Malborg. Am nevoie de penele de pun de la coifuri, pentru c aa am jurat, nelegi? Stpne, cumpr de la mine dou sau trei picturi din sudoarea sfntului Jerzy, care i-au curs luptnd cu balaurul. Nici o relicv nu se potrivete mai bine cu un cavaler. O s-mi dai n schimb calul pe care mi-ai poruncit s ncalec i mai adaug i sngele cretinesc pe care-l vei vrsa n lupt. Ia mai slbete-m, c acum m supr. Nu-i voi cumpra marfa atta vreme ct nu tiu dac-i bun. Stpne, dup cum mi-ai spus, te duci la curtea din Mazowsze, la prinul Janusz. ntreab acolo cte relicve au luat de la mine nsi prinesa, i cavalerii, i jupniele pe la nunile la care am fost. Care nuni? ntreb Zbyszko. Cum se ntmpl de obicei nainte de Lsata-secului. Cavalerii se nsurau unul dup altul, pentru c lumea vorbete c va fi rzboi ntre regele polon i cavalerii prusieni pentru inutul Dobrzynului... Cte unul mi spunea: Dumnezeu tie dac voi scpa cu via". Vreau s ncerc i eu nainte fericirea de a tri cu o nevast. Zbyszko se ngrijor cnd auzi de rzboi, dar i mai mult de ce-i spusese Sanderus despre nuni, aa c-l ntreb:
181

i ce fete s-au cstorit? Pi, cele de la curtea prinesei. Nu tiu dac i-a mai rmas vreuna, deoarece am auzit-o pe prines spunnd c va trebui s-i caute altele. Cnd auzi acestea, Zbyszko amui o clip, dup care se interes cu glasul schimbat. Dar jupni Danuta Jurand, al crei nume l-am scris pe scndur, sa cstorit i ea? Sanderus ntrzie cu rspunsul mai nti pentru c el nsui nu tia bine, iar n al doilea rnd, fiindc se gndi c dac-l ine pe cavaler n nesiguran, l va conduce dup voia lui i va putea s-l stoarc mai bine de bani. Socotise mai dinainte n mintea lui c trebuie s stea n apropierea acestui cavaler care avea o suit pe cinste i era ndestulat cu de toate. Sanderus se pricepea la oameni i la tot felul de treburi. Tinereea lui Zbyszko i ngduia s presupun c va fi un stpn mrinimos i nu va ine seama de bani. Mai vzuse i platoa aceea scump de Milano, i armsarii uriai de lupt, pe care nu-i putea avea oricine, aa c i spusese c n preajma unui astfel de stpn, va avea i ospeia asigurat pe la curi, i destule prilejuri s-i vnd indulgenele cu folos, i drumul fr primejdii, n sfrit, i mncare din belug, i butur, care-l interesa cel mai mult. Prin urmare, auzindu-i ntrebarea lui Zbyszko, i ncrunt fruntea, ridicndu-i ochii la cer, ca i cnd s-ar fi strduit s-i aminteasc, i rspunse: Jupni Danuta Jurand... Dar din ce loc este? Danuta Jurand de Spychw. Le-am vzut pe toate, dar cum o cheam pe fiecare, nu-mi amintesc prea bine. E nc o copilandr care cnt la lut, nveselind-o pe prines cu cntecul ei. Aha... copilandr... care cnt la lut... s-au cstorit i unele mai tinerele... Nu cumva este smead la fa ca agata? Zbyszko rsufl uurat. Nu-i asta! Cealalt era alb ca zpada i blaie, numai c avea obrajii rumeni. La care Sanderus: Pentru c una singur, neagr ca agata, a rmas lng prines, iar celelalte i-au gsit soi aproape toate. Dac tu spui aproape toate", asta nseamn c nu chiar toate. Pentru Dumnezeu, dac vrei s capei ceva de la mine, adu-i aminte! Aa, n trei, patru zile, a putea s-mi amintesc, iar cel mai mult mi-ar plcea un cal care s-mi care mrfurile sfinte. Al tu s fie, numai s spui adevrul. Deodat, cehul care ascultase aceast discuie de la nceput i i rsese n pumn, intr n vorb:
182

Adevrul l vom cunoate abia la curtea din Mazowsze. Sanderus privi o clip la el, apoi spuse: Tu crezi c eu m tem de curtea din Mazowsze? Eu nu spun c i-e fric de curtea din Mazowsze, ci doar c nici acum i nici peste trei zile n-o s pleci cu calul, iar dac se va arta c ai minit, n-o s mai pleci nici pe picioarele tale, fiindc Luminia Sa va porunci s i le frng. Chiar aa! ntri Zbyszko. Sanderus se gndi c fa de asemenea promisiune, e mai bine s fie prudent i rspunse: Dac voiam s mint, spuneam dintr-odat c s-a cstorit sau c nu s-a cstorit, dar eu am spus: nu-mi aduc aminte. Dac-ai fi avut minte, ai fi vzut imediat cinstea n rspunsul meu. Mintea mea nu este frate cu cinstea ta, care s-ar putea s fie sora unui cine. Cinstea mea nu latr ca mintea ta; iar cine latr n timpul vieii, s-ar putea s urle dup moarte. Mai mult ca sigur! Cinstea ta nu va urla dup moarte, ci va scrni din dini, dac nu-i va pierde n slujba diavolului n timpul vieii. i ncepur s se certe, deoarece cehul avea limba ascuit i la fiecare cuvnt al neamului i rspundea cu alte dou. Dar n acest timp, Zbyszko ddu porunc de plecare i n curnd pornir la drum dup ce se interesar mai nti care-i calea spre czyca. Nu departe de Sieradz, intrar numaidect n pdurile uriae care acopereau cea mai mare parte din inut. Prin mijlocul lor ducea un drum larg, adncit n ridictura dealurilor sau podit cu trunchiuri de copaci, prin vi, rmi de pe vremea regelui Kazimierz. ntr-adevr, dup moartea lui, n vlmagul ncierrilor iscate de familiile Nacz i Grzymala, drumurile fuseser lsate n prsire, dar pe timpul reginei Jadwiga, dup aezarea pcii n regat, lopeile ncepuser s prind via din nou n minile poporenilor prin mlatini i topoarele prin pduri, i naintea morii ei, negutorii puteau s umble pretutindeni cu carele ntre cetile mai nsemnate fr team c li se vor strica prin hrtoape sau li se vor mpotmoli prin noroaie. Fiarele slbatice ori tlharii puteau s le fac necazuri, de bun seam, dar de fiare i aprau noaptea torele aprinse, iar de tlhari arbaletele n timpul zilei. Aa c oricine mergea nsoit i narmat, n-avea motiv s se team de rufctori, care se mpuinaser i ei simitor. Nici Zbyszko nu-i fcea griji din pricina tlharilor sau a cavalerilor narmai, ba mai mult, nici nu se gndea la ei, pentru c intrase avan la idei, i tot sufletul i era la curtea din Mazowsze. O va mai gsi oare pe Danuka lui la curtea prinesei sau se va fi nsoit cu vreun cavaler mazovian? Nu tia nici el i se chinuia mereu s gseasc un rspuns la aceast ntrebare. Uneori, i se prea cu neputin ca ea s-l poat uita, dar cteodat i trecea prin minte c Jurand venise la curte de la Spychw i i
183

dduse fiica vreunui vecin sau prieten. Doar i spusese de la Cracovia c Danusia nu-i era scris lui Zbyszko i nu i-o poate da, aa c i-o fgduise altuia, fa de care era legat prin jurmnt, iar acum i ndeplinise legmntul. Cnd se gndea la asta, Zbyszko avea impresia c n-o va mai gsi pe Danuka fecioar. Atunci, l chema pe Sanderus i iari l iscodea, dar acesta l ncurca i mai mult. Nu o dat aproape c i-o amintea pe jupni Jurand i nunta ei, iar dup aceea, i bga deodat degetul n gur, cdea pe gnduri i rspundea: Cred c nu era asta!" n vinul care trebuia s-i limpezeasc mintea, nu-i regsea nici neamul inerea de minte i-l lsa mereu pe tnrul cavaler ntre teama de moarte i speran. n acest fel, Zbyszko se zbuciuma ntruna ntre grij, nelinite i nesiguran. Pe drum, nu se mai gndea deloc nici la Bogdaniec, nici la Zgorzelice, ci numai la ce are de fcut. nainte de toate, trebuia s afle adevrul la curtea din Mazowsze, aadar se grbea, oprindu-se doar pentru scurt timp la popasuri pe la curile lahticilor, la hanuri i prin orae, ca s lase caii s se odihneasc. La czyca, porunci din nou s agae scndura cu provocarea la poart, gndindu-se c, dac Danuka mai era jupni ori s-a cstorit, continu s fie stpna inimii lui i trebuie s lupte pentru ea. La czyca, ns, nu prea avea cine s-i citeasc provocarea, iar aceia dintre cavaleri crora clericii tiutori de carte le citeau ce scrie, nlau din umeri, necunoscnd obiceiul strin i spunnd: Trebuie s fie vreun prostnac, ntruct cum poate s ncuviineze sau s se mpotriveasc vreun om cu minte, de vreme ce n-a vzut fata n viaa lui". Dar Zbyszko i continua drumul cu inima pierit i n tot mai mult grab. Nu ncetase niciodat s-o iubeasc pe Danusia lui, dar la Bogdaniec i la Zgorzelice, sftuindu-se" aproape n fiecare zi cu Jagienka i vzndu-i frumuseea, nu se mai gndea mereu la cealalt, acum, ns, i struia mereu n faa ochilor, n amintire i n gnduri. n vis o vedea naintea lui, blaie, cu luta n mn, n pantofiorii roii i cu coronia pe cap. i ntindea braele spre el, dar Jurand o ndeprta de lng el. Dimineaa, cnd visele piereau, n locul lor venea dorul i mai mare dect nainte, i niciodat Zbyszko n-o iubise la Bogdaniec, aa cum ncepu s-o iubeasc tocmai acum, cnd nu mai era sigur dac nu i-o luaser. i mai trecu prin cap i c o cstoriser mai mult ca sigur cu de-a sila, aa c n inima lui n-o nvinovea pe ea, mai ales c, o copil fiind, nu putea s-i impun voina. Se rzvrti, n schimb, n sufletul lui, mpotriva lui Jurand i a prinesei lui Janusz, iar cnd se gndea la soul Danusiei, inima i btea s-i sparg pieptul i privea amenintor la slujitorii care-i duceau armele nvelite n pnz. i fcea socoteala c nu va nceta s-o slujeasc i chiar de o va gsi soia altuia, tot trebuie s-i pun la picioare penele de pun. Dar n acest gnd, era mai mult jale dect mngiere, fiindc habar nu avea ce va face dup aceea. I se mai ostoia amrciunea doar la gndul marelui rzboi. Cu toate c nu voia s triasc fr Danuka, nu-i spunea c trebuie neaprat s
184

piar, simea, ns, c sufletul i amintirile lui vor fi spulberate n timpul rzboiului de alte griji i necazuri. Iar rzboiul cel mare parc era gata s izbucneasc. Nu se tia de unde apruser attea veti despre el, atta vreme ct ntre rege i ordinul teutonilor domnea pacea. Totui, pretutindeni pe unde ajungea, nu se vorbea despre altceva. Oamenii parc presimeau c trebuie s nceap, iar unii o spuneau pe fa: Ce rost mai avea s ne unim cu Lituania, dac nu mpotriva teutonilor? Trebuie deci s sfrim odat cu ei, ca s nu ne mai sfie mruntaiele". Alii aveau alt prere: Clugri nebuni!" nu le-au ajuns Powce! Moartea le st deasupra capului, iar ei au mai rpit i inutul Dobrzynului, pe care trebuie s-l vomite cu snge". i n toate prile regatului, se pregteau cu rvn, fr trufie, ca de obicei pentru o lupt pe via i pe moarte, dar cu ndrjirea surd a unui popor puternic, care ndurase prea mult mpilarea i acum se pregtea s pedepseasc nfricotor. Pe la toate curile, Zbyszko ntlnea oameni convini c vor trebui s ncalece de pe o zi pe alta, i ajunse aproape s se mire deoarece, gndind i el ca i ceilali, c rzboiul musai s izbucneasc, nu auzise nicieri c asta avea s se ntmple prea curnd. Nu-i trecea prin minte c dorina oamenilor avea s precead n acest caz evenimentele. Avea ncredere n alii, nu n el nsui, i se bucura din toat inima, cnd vedea vnzoleala dinainte de rzboi la fiecare pas. Pretutindeni, toate celelalte griji erau nlocuite cu grija cailor i a armelor, peste tot ntlneai grmezi de sulie, paloe, topoare, halebarde; platoe, curele pentru pieptare i cioltare. Fierarii bteau fierul ziua i noaptea cu ciocanele pentru armuri groase i grele, pe care abia le-ar fi putut ridica eleganii cavaleri din Apus, dar pe care le purtau cu uurin, vnjoii feudali" din Wielkopolska i Maopolska. Btrnii scoteau de prin lzile din iatace sculeii mucegii, pregtii din vreme cu bani pentru plecarea tinerilor la lupt. Odat, Zbyszko nnopta la un lahtic bogat, Bartosz de Bielawy care, avnd douzeci i doi de feciori zdraveni, amanetase multe pmnturi mnstirii de la owicz, ca s cumpere douzeci i dou de platoe, tot attea coifuri i alte arme de rzboi. Aadar, Zbyszko, cu toate c nu auzise despre asta la Bogdaniec, se gndi i el c va fi nevoit s se ndrepte n curnd spre Prusia i-i mulumi lui Dumnezeu c este att de bine pregtit pentru lupt. De bun seam, armura lui strnea admiraia tuturor. Era luat drept o odrasl de voievod, iar cnd le spunea oamenilor c este un simplu lahtic i o astfel de plato poi oricnd cumpra de la nemi, numai s plteti cum se cuvine cu baltagul, inimile tresltau de dorina de a porni la rzboi. Nu erau, ns, puini cei care, la vederea platoei, neputndu-i stpni lcomia, l ajungeau din urm pe tnr pe drum, i-i propuneau: Ce-ar fi s ne batem pentru ea?" Neavnd vreme de pierdut, Zbyszko nu accepta provocarea, iar cehul ncorda arbaleta. n cele din urm, ncet s mai agae i scndura cu provocarea pe uile hanurilor, socotind c, dac se deprteaz de hotar, intrnd mai adnc n regat, oamenii l vor nelege din ce n ce mai puin i-l vor crede smintit.
185

n Mazowsze, lumea vorbea mai puin despre rzboi. Credeau i aici c va veni, dar nu tiau cnd. La Varovia, era linite, cu att mai mult cu ct curtea se afla la Ciechanw, pe care prinul Janusz, dup nvala lituanienilor, l reconstruise sau mai degrab l ridicase din nou, ntruct din cel vechi nu mai rmsese dect castelul. n fortreaa de la Varovia, l primi pe Zbyszko starostele castelului, Jako Socha, fiul voievodului Abraham, care se prpdise la Worskla. Jako l cunotea pe Zbyszko, pentru c fusese cu prinesa la Cracovia, aa c-l ospei bucuros pe tnr care, nainte de a se aeza s mnnce i s bea, ncepu s-l ntrebe de Danusia, dac nu se cstorise i ea odat cu celelalte jupnie ale prinesei. Socha, ns, nu tia. Prinul i prinesa se aflau la castelul Ciechanw de la nceputul toamnei. La Varovia rmsese de straj doar o mn de arcai i el. Auzise c la Ciechanw avuseser loc petreceri i nuni, ca de obicei nainte de Lsata-secului, dar care dintre jupnie se cstorise i care mai rmsese, ca om nsurat ce se afla, nu ntrebase. M gndesc totui, zise, c fiica lui Jurand nu s-a nsoit cu nimeni, pentru c asta nu s-ar fi ntmplat fr Jurand, dar n-am auzit c s-ar fi ntors. La prin, se gsesc n ospeie i doi frai clugri, cpetenii, unul din Jansbork, cellalt din Szczytno, i cu ei ali musafiri strini, iar Jurand nu vine niciodat, fiindc i pierde minile la vederea unei mantii albe. Dac na fost el, n-a avut loc nici nunta! Dac vrei, reped un olcar s ntrebe i-i poruncesc s aduc degrab vestea c o vei gsi pe Danusia tot n starea de fecioar. O s plec chiar eu mine acolo, dar s te rsplteasc Dumnezeu pentru vorba bun. Numai s se odihneasc pn mine caii i plec ndat, fiindc nu voi avea linite pn cnd n-am s aflu adevrul. Oricum, Dumnezeu s te ajute, c mi s-a mai uurat inima. Socha nu se mulumi totui numai cu att i ncepu s se intereseze printre lahticii care se aflau ntmpltor la castel i printre oteni dac auzise vreunul de nunta fiicei lui Jurand. Nu auzise ntr-adevr nimeni, dei se gsir unii care fuseser la Ciechanw i chiar la cteva nuni: Doar dac n-a luat-o cineva n ultimele sptmni sau n ultimele zile". Putea s se ntmple i aa, pentru c n acele timpuri oamenii nu-i prea pierdeau vremea stnd pe gnduri. Deocamdat, ns, Zbyszko putea s se culce mai linitit. Dup ce se ntinse n pat, se ntreb dac n-ar fi bine s-l alunge a doua zi pe Sanderus, dar i spuse c s-ar putea s-i fie de folos atunci cnd va porni s-l caute pe Lichtenstein. Se mai gndi c Sanderus nu-l minise i cu toate c l costa cam mult, deoarece mnca i bea prin hanuri ct patru, era totui asculttor i se arta legat de noul su stpn. Mai mult, avea i deprinderea scrisului, aflndu-se astfel deasupra scutierului ceh i chiar a lui Zbyszko. Din aceste motive, tnrul cavaler i ngdui s mearg cu el la Ciechanw, lucru de care Sanderus se bucur nu numai pentru mncare,
186

ci fiindc bgase de seam c, alturi de cineva de rang nalt, trezete mai mult ncredere i gsete mai lesne cumprtori pentru marfa lui. Dup nc un popas la Nasielsk, clrind nici prea repede, dar nici prea ncet, zrise n seara zilei urmtoare zidurile castelului de la Ciechanw. Zbyszko se opri la un han, ca s se mbrace n armur i s intre n castel dup obiceiul cavaleresc, cu coiful pe cap i sulia n mn, drept care nclec pe un armsar uria, dobndit n lupt, i fcnd semnul crucii n aer, porni nainte. Nu apuc s fac nici zece pai, cnd cehul, care clrea n urma lui, ajunse n rnd cu el i-i spuse: Luminia Ta, gonesc dup noi nite cavaleri, s-ar putea s fie teutoni. Zbyszko ntoarse calul i la o deprtare oarecare vzu naintea lui o suit artoas, n fruntea creia clreau doi cavaleri pe cai puternici din Pomerania, amndoi n armuri, fiecare purtnd o mantie alb cu cruce neagr i coif cu pana nalt de pun. Pe viul Dumnezeu, sunt cavaleri teutoni! exclam Zbyszko. i fr s vrea, se aplec n a i cobor lancea ntre urechile calului, ceea ce vznd, cehul scuip n pumni ca s nu-i scape baltagul din mn. Slujitorii lui Zbyszko erau oameni umblai i tiau obiceiul rzboiului, aa c se oprir i ei ateptnd pregtii, ntr-adevr nu de lupt, fiindc nu luau parte n ntlnirile cavalerilor, dar msurau locul pentru lupta clare sau potriveau pmntul acoperit de zpad pentru cea de pe jos. Doar cehul, lahtic fiind, putea s participe, dar i el se atepta cu Zbyszko mai nti s vorbeasc, nainte de a lovi i n sinea lui se mira c tnrul stpn plecase sulia nainte de provocare. Zbyszko, ns, i veni n fire la timp. i aduse aminte de fapta-i nebuneasc de la Cracovia, cnd voise s-l atace ca un nesbuit pe Lichtenstein i toate nenorocirile care urmaser, aa c ridic lancea, i-o ddu cehului i fr s scoat paloul, i ndemn calul spre cavalerii ordinului. Cnd se apropie, bg de seam c afar de ei, mai era i al treilea cavaler, i el cu pene la coif, nsoit de al patrulea nenarmat i cu prul lung, care i se pru a fi mazovian. Vzndu-i, i spuse n sinea lui: I-am jurat jupniei mele n temni s-i aduc nu trei panae, ci attea cte degete sunt la mini, iar astea trei, numai s nu fie soli, le-a putea avea de ndat". Se gndi totui c pot fi soli trimii la prinul de Mazowsze, aa c oft din adnc i le ur: Fie ludat numele Domnului! n vecii vecilor, rspunse clreul nenarmat i cu prul lung. S v dea Dumnezeu noroc! Aijderea i Domniei Tale! Glorie Sfntului Jerzy! E patronul vostru. Fii binevenit de la drum, Domnia Ta.
187

Aici, ncepur s-i fac plecciuni, apoi Zbyszko spuse cine este, ce blazon are i ce deviz, de unde vine i unde se duce, iar cavalerul cu prul lung i mprti, la rndu-i, c se numete Jdrek de Kropiwnica i-i aduce oaspei prinului: pe fratele Gottfryd, fratele Rotgier i pe Fulko de Lorche din Lotaringia care, aflndu-se la cavalerii teutoni, vrea s-i vad cu ochii lui pe prinul de Mazowsze i mai ales pe prines, fiica vestitului Kiejstut". n acest timp, n vreme ce-i spuneau numele, cavalerii strini, stnd drepi pe cai, i nclinar de mai multe ori capetele acoperite de coifuri de fier, socotind, dup platoa scump a lui Zbyszko, c prinul trimisese pe cineva s-i ntmpine, o rud sau vreun fiu. Jdrek de Kropiwnica i urm vorba: Comturul, adic starostele pe limba noastr, de Jansbork se afl musafir la prin, cruia i-a povestit despre aceti trei cavaleri c vor neaprat s vin, dar nu ndrznesc, ndeosebi cavalerul acolo din Lotaringia, care fiind de departe, credea c dincolo de hotarul ordinului, stpnesc sarazinii, cu care se rzboiesc mereu. Prinul, ca un stpn cu purtri alese, m-a trimis ndat dincolo de grani, ca s-i conduc printre ntrituri. N-ar fi putut trece i fr ajutorul Domniei Tale? Poporul nostru este grozav de ndrjit mpotriva nemilor nu att din pricina nvlirilor, pentru c i noi i clcm cu oaste, ct pentru aplecarea lor spre trdare, dac un neam, te ia n brae, i te srut pe gur, prin spate e gata s-i nfig cuitul ntre coaste, obicei de-a dreptul mrav i strin nou, celor din Mazovia... Oricnd l primete pn i pe neam sub acoperiul lui i nu-i face stmbtate, dar afar i aine calea bucuros. Sunt i unii care nu fac nimic altceva, ca s se rzbune sau pentru fal, de care s aib parte fiecare. Care-i cel mai faimos dintre voi? Este unul pe care-l cheam Jurand de Spychw; un neam mai bine s vad moartea dect pe el. Tnrul cavaler tresri la auzul acestui nume i se hotr numaidect s-l trag de limb pe Jdrek de Kropiwnica. tiu! zise, am auzit de el: e cel a crui fiic, Danuta, a fost jupni prinesei nainte de a se cstori. i spunnd acestea, se uit drept n ochii cavalerului mazurian, aproape inndu-i rsuflarea n piept. Acesta, ns, rspunse foarte uimit: Dar Domnia Ta cine i-a spus? Pi, nu-i dect o fetican. E drept, se ntmpl s-i gseasc brbat i unele ca ea, dar Danusia Jurand n-a fcut nc acest pas. Cu ase zile n urm, cnd am plecat de la Ciechanw, am vzut-o lng prines. Cum putea s se mrite n timpul postului? La auzul acestei veti, Zbyszko i ncord ntreaga voin ca s nu sar s-l mbrieze pe mazurian i s nu-i strige: Dumnezeu s te rsplteasc pentru aceast noutate!" Se nfrn totui i zise: Mi-a ajuns la ureche c Jurand a dat-o cuiva.
188

Prinesa a vrut s-o dea, nu Jurand, dar n-a putut s nu in seama de el. A vrut s-o dea unui cavaler la Cracovia, care i-a jurat credin jupniei i pe care ea l are drag. l are drag? rcni Zbyszko. Jdrek privi la el cu luare-aminte, zmbi i rosti: tii ce, Domnia Ta, m ntrebi prea multe despre ea. ntreb despre cunoscuii la care m duc. Lui Zbyszko i se vedea prea puin din fa sub coif, numai ochii, nasul i o parte din obraji, n schimb, nasul i obrajii erau att de roii, nct mazurianul, nclinat spre ag, se minun. Mai mult ca sigur c numai din cauza gerului obrajii i s-au fcut stacojii ca oule de Pate. Tnrul rspunse i mai descumpnit: Mai mult ca sigur... Pornir i merser tcui un rstimp, doar caii sforiau mprtiind pe nri rotocoale de aburi. Cavalerii strini ncepur i ei s vorbeasc ntre ei. Dup o vreme, ns, Jdrek de Kropiwnica, ntreb: Cum ziceai c te cheam, c n-am auzit prea bine? Zbyszko de Bogdaniec. Ia te uit! Pi i cel care i-a jurat credin Danusiei se numea tot aa. i Domnia Ta crezi c eu am ceva mpotriv? se grbi Zbyszko s rspund cu mndrie. Nici n-ai de ce. Doamne, Dumnezeule, Domnia Ta eti acel Zbyszko, cruia jupni i-a acoperit capul cu nframa! Dup ntoarcerea de la Cracovia toate jupniele nu mai vorbeau dect de voi i nu erau puini cei pe care-i podideau lacrimile ascultnd. Domnia Ta eti! Ehei! la curte va fi mare bucurie... c i prinesa ine la Domnia Ta. Dumnezeu s-o binecuvnteze i pe Domnia Ta de asemenea pentru vestea bun... Cnd am auzit c s-a cstorit, era ct pe ce s-mi pierd minile. Cum s se cstoreasc!... Asemenea jupni e lucru de pre, fiindc are n spate ntreg Spychw, dar cu toate c sunt o mulime de biei ferchei la curte, nici unul nu-i caut privirile, deoarece toi respect fapta ei i jurmntul Domniei Tale. Nu le-ar fi ngduit nici prinesa. Hei, tiu c se vor bucura. E drept, unii mai glumeau pe socoteala ei: Cavalerul tu nu se mai ntoarce", dar ea le rspundea btnd din picior: Se ntoarce! se ntoarce!" dei nu o dat, cnd i zicea cte unul c i-ai gsit pe alta, se punea pe plns. Aceste cuvinte l nduioar pe Zbyszko, dar l i mnie rutatea oamenilor, aadar, ntreb: Cine-a rspndit asemenea zvonuri pe seama mea? Am s-l provoc la duel! Jdrek de Kropiwnica ncepu s rd:

189

Femeile flecreau de ciud! O s provoci femeile la lupt? Paloul mpotriva furcii, n-o s-i fac fa! Bucuros c Dumnezeu i-a trimis un nsoitor att de vesel i de binevoitor, Zbyszko se apuc s-l ntrebe de Danusia, apoi despre obiceiurile de la curtea mazovian i din nou de Danusia, dup aceea despre prinul Janusz, despre prines i iari de Danusia, totui, n cele din urm, aducndu-i aminte de legmntul lui, i istorisi lui Jdrek pe drum ce auzise n legtur cu rzboiul, cum se pregtesc oamenii de lupt, cum l ateapt, iar la sfrit l ntreb dac n inuturile prinilor mazovieni lucrurile se petreceau la fel. Stpnul de la Kropiwnica nu credea c rzboiul va izbucni att de curnd. Lumea vorbete c altfel nu poate fi, dar el l-a auzit o dat pe prin spunndu-i lui Mikoaj de Dugolas c ordinul teuton a ngropat trmbiele i dac regele ar strui, ar napoia i inutul Dobrzynului, pe care l-au rpit, ntruct se tem de puterea lui, sau cel puin vor trgna lucrurile pn cnd se vor pregti temeinic. De altfel, zise, prinul a fost nu de mult la Malborg, unde n absena marelui maestru l-a primit marealul i a organizat ntreceri n cinstea lui, iar acum au venit la prin cpeteniile i ali oaspei... Aici, ezit totui o clip i adug: Unii oameni zic c teutonii tia nu vin degeaba s stea la noi i la prinul Ziemowit la Pock. Ei ar vrea ca, n caz de rzboi, prinii notri s nu-l ajute pe regele polon, ci pe ei, iar dac nu se vor lsa atrai, mcar s stea linitii la locul lor, dar asta nu se va ntmpla... Chiar aa, nu se va ntmpla. Cum se poate s stai acas? Prinii din Mazowsze sunt supuii regatului polon. Nu vei sta la o parte, gndesc. N-o s stm, rspunse Jdrek de Kropiwnica. Zbyszko privi din nou la cavalerii strini i la penele lor de pun. i tia tot asta doresc? Sunt clugri, e cu putin. Cine s-i tie? Dar al treilea? Al treilea vrea s cunoasc lumea. nseamn c trebuie s fie cineva. Adevrat, trei care ferecate vin dup el, iar slujitori are vreo nou. D, Doamne, s-ncruciez sabia cu unul ca sta! Dar nu poi, nu-i aa? Pi cum! Prinul mi-a poruncit s am grij de ei. Nu li se va clinti nici un fir de pr din cap pn la Ciechanw. i dac i-a provoca eu? Crezi c ar vrea s lupte cu mine? Atunci, ar trebui s te bai nti cu mine, ntruct, atta vreme ct m aflu n via, nu-i voi ngdui. Auzind acestea, privi cu prietenie la tnrul lahtic i zise:

190

nelegi i Domnia Ta ce nseamn onoarea de cavaler. Nu voi lupta cu Domnia Ta, pentru c-i sunt prieten, dar la Ciechanw o s gsesc eu un motiv mpotriva nemilor. La Ciechanw n-ai dect s faci ce-i place. Nu se poate s nu fie i acolo niscaiva ntreceri. S-ar putea ajunge chiar la vreo ncierare, numai prinul i comturii s ngduie. Am o scndur pe care scrie c-l provoc la lupt pe oricine nu va recunoate c jupni Danusia Jurand este cea mai frumoas i mai virtuoas fat de pe lume. Afl c peste tot oamenii s-au mulumit s ridice din umeri i s rd. Pentru c este un obicei strin, i la drept vorbind cam prostesc, pe care lumea de pe la noi nu-l cunoate, poate doar pe la hotar. Aa i lotaringianul sta se lua de lahticii ntlnii pe drum i le poruncea s-i laude nu tiu ce jupni mai mult dect pe toate celelalte. Dar nu-l nelegea nimeni, iar eu nu-i lsam s se bat. Cum aa? le poruncea s-i laude stpna inimii lui? Ai fric de Dumnezeu! Cred c n-are pic de ruine. Aici, se uit la cavalerul strin, vrnd parc s se conving cum poate arta un om fr ruine, dar n sufletul lui trebuia s recunoasc totui c Fulko de Lorche nu arta deloc ca un flecar de drumul mare. Din contr, de sub viziera ridicat priveau nite ochi blajini i se iea o fa tnr i parc trist. Sanderus! strig Zbyszko deodat. La porunc, rspunse neamul apropiindu-se. ntreab-l pe cavalerul acesta care este cea mai virtuoas i cea mai frumoas jupni din lume? Care este cea mai frumoas i mai virtuoas jupni din lume? repet Sanderus. Ulryka de Elner! rspunse Fulko de Lorche. i ridicndu-i ochii, ncepu s ofteze. Auzind asemenea profanare, lui Zbyszko mai c i se tie rsuflarea i l cuprinse o furie att de mare, nct i opri calul pe loc, ridicndu-l n dou picioare; nainte, ns, de a apuca s vorbeasc, Jdrek de Kropiwnica l despri cu calul de strin i-i spuse: Nu v vei msura puterile aici. Dar Zbyszko se ntoarse iari spre negutorul de relicve: Spune-i din partea mea c-i place o bufni. Nobile cavaler, stpnul meu zice c-i place o bufni! repet Sanderus. La acestea, de Lorche slobozi frul i cu mna dreapt ncepu s se descheie, apoi s-i trag mnua de fier, dup care o arunc n zpad naintea lui Zbyszko, iar acesta i fcu semn cehului s-o ridice cu vrful suliei. Deodat Jdrek de Kropiwnica se ntoarse spre Zbyszko cu faa amenintoare i rosti:
191

Nu vei lupta, v repet, atta vreme ct sunt eu de straj. N-am s v ngdui, nici lui, nici ie. Nu eu l-am provocat pe el, ci el pe mine. Da, dar din pricina bufniei. Ajunge, iar dac se va mpotrivi vreunul... Ehei!... tiu i eu s strng cingtoarea. Nu vreau s m bat cu Domnia Ta. Vei fi nevoit s-o faci, fiindc eu am jurat s-l apr pe cellalt. i atunci ce facem? se ncpna Zbyszko. Ciechanw nu-i departe. i ce-o s cread neamul? S-i spun omul Domniei Tale c aici nu poate avea loc nici o lupt, iar pentru asta trebuie s obinei mai nainte tu ngduina prinului, iar el a comturilor. Ei, i dac nu ne-o dau? O s v gsii alt dat. Destul cu vorba. Vznd c n-are ncotro i nelegnd c Jdrek de Kropiwnica nu poate ntr-adevr s le ngduie lupta, Zbyzko l chem iari pe Sanderus s-i explice cavalerului lotaringian c nu se vor bate dect dup ce vor ajunge la Ciechanw. Ascultnd cuvintele neamului, de Lorche ddu din cap c nelege, apoi i ntinse mna lui Zbyszko, i-o strnse puternic de trei ori, ceea ce dup obiceiul cavaleresc nsemna c vor trebui s se bat oriunde i oricnd. Dup care, aparent mpcai, pornir spre castelul de la Ciechanw, ale crui turnuri tocite se vedeau pe fundalul cerului purpuriu. Intrar nc pe lumin, dar pn cnd se prezentar la poart i pn cnd fu cobort podul, se ls noaptea adnc. i ntmpin i le ur bun venit un cunoscut al lui Zbyszko, Mikoaj de Dugolas, care conducea mna de cavaleri ce alctuiau ceata de straj i pe cei trei sute de arcai nentrecui, nc de la nceput, Zbyszko afl spre marea sa ngrijorare c prinesa i curtea ei nu erau la castel. Vrnd s le arate cinstea cuvenit cpeteniilor de la Szczytno i Jansbork, prinul pusese la cale o mare vntoare n adncurile pdurii, la care, pentru a spori fala spectacolului, o luase i pe prines mpreun cu jupniele de la curte. Dintre femeile cunoscute, Zbyszko o gsi numai pe Ofka, vduv dup moartea lui Krzych de Jarzbkwa, care era chelreas la castel. Aceasta i artase mult bunvoin, ntruct, dup ntoarcerea de la Cracovia, povestise cui voia sau nu voia s asculte despre dragostea lui pentru Danusia i ntmplarea cu Lichtenstein. Aceste istorisiri i ctigaser prietenia curtenilor mai tineri i a jupnielor, aa c-i era recunosctoare lui Zbyszko i acum se strduia s-l mngie pe tnrul mhnit de absena Danusiei. Nici n-o s-o mai recunoti, i spuse. Anii trec i odat cu vrsta ncep s-i plesneasc i custurile bustului, fiindc i crete i trupul. Nu mai este gglicea care era i acum te iubete altfel dect nainte. Ajunge s-i opteasc cineva la ureche: Zbyszko" i parc o mpunge cineva cu acul. Asta-i soarta noastr, a tuturor femeilor, i n-avem ce face, pentru c aa-i
192

porunca lui Dumnezeu... Dar unchiul tu zici c e sntos? De ce n-a venit i el?... Aa a fost s fie... Numai femeile s tnjeasc de dor... Din mila lui Dumnezeu, jupni nu i-a rupt picioarele fiindc urc n fiecare zi n turn s se uite pe drum... Fiecare din noi are nevoie de prietenie... Numai s-mi odihnesc caii i am s m duc la ea, fie i noaptea, rspunse Zbyszko. Aa s faci, numai s iei o cluz de la castel, s nu te rtceti prin pdure. ntr-adevr, la cina pe care Mikoaj de Dugolas o ddu n cinstea musafirilor, Zbyszko i preveni c va pleca numaidect dup prin i roag s i se dea o cluz. Fraii clugri, ostenii, se traser dup osp lng cminele uriae, n care ardeau trunchiuri ntregi de pin, i hotrr s porneasc la drum abia a doua zi, dup ce se vor odihni bine. Dar de Lorche, ntrebnd despre ce este vorba, i exprim dorina de a pleca odat cu Zbyszko, spunnd c altminteri ar putea ntrzia la vntoarea pe care voia s-o vad neaprat. Dup care se apropie de Zbyszko i ntinzndu-i mna, i-o strnse iari de trei ori. * Dar n-aveau s ajung nici acum s se bat, deoarece Mikoaj de Dugolas, aflnd de la Jdrek de Kropiwnica care-i pricina, le ceru la amndoi cuvntul c nu se vor lupta fr tirea prinului i a comturilor, iar n caz de mpotrivire, i amenin cu nchiderea porilor. Zbyszko voia s-o vad ct mai repede pe Danusia, aa c nu cutez s se mpotriveasc, iar de Lorche, care se duela cu plcere oricnd era nevoie, dei nu era un om lacom de vrsare de snge, jur fr prea mult greutate pe onoarea lui de cavaler c va atepta ngduina prinului, cu att mai mult, cu ct se temea c-l va jigni cu neascultarea lui. Lotaringianul, cruia, ascultnd multe cntece despre turniruri, i plceau adunrile i serbrile fastuoase, prefera s lupte n faa curii, a dregtorilor i a femeilor, pentru c socotea c n acest fel izbnda lui va fi cunoscut de mai mult lume i-i va aduce mai lesne pintenii
193

de aur. Afar de asta, i dorea s cunoasc ara i oamenii, prin urmare, ntrzierea i convenea de minune, mai ales c Mikoaj de Dugolas, care petrecuse muli ani n robie la nemi i putea s se neleag uor cu strinii, povestea adevrate minuni despre vntorile prinului care ucisese felurite fiare necunoscute n rile apusene. Aadar, plec la miezul nopii mpreun cu Zbyszko spre Przasnysz, avnd fiecare ceata lui de oteni i oameni cu fclii, ca s-i apere de lupi care, adunndu-se iarna n haite nenumrate, puteau fi primejdioi, chiar pentru grupuri mai mari de clrei orict de bine narmai. Nici n aceast parte a fortreei Ciechanw nu lipseau pdurile care, nu departe de Przasnysz, se transformau n uriaul Codru Kurpie ce se unea spre rsrit cu pdurile nestrbtute din Polesia i din Lituania. Nu prea de mult, prin aceste locuri se strecurau de obicei n Mazowsze, ocolind aezrile localnicilor, hoardele slbatice lituaniene; una dintre ele ajunsese n anul 1337 pn la Ciechanw i distrusese oraul. De Lorche asculta cu cel mai mare interes povestirile despre acele vremuri ale btrnei cluze Mako de Turoboje, deoarece ardea de dorina de a-i msura puterile cu lituanienii pe care, ca i ali cavaleri apuseni, i confundau cu sarazinii. Venise pe aceste meleaguri ca un cruciat, vrnd s dobndeasc slava i mntuirea sufletului; sosind aici, socotea c pn i rzboiul cu mazurienii, un popor pe jumtate pgn, i va asigura iertarea pcatelor. Aproape c nu-i venise s-i cread ochilor cnd, intrnd n Mazowsze, vzuse biserici prin orae, crucile de pe turnuri, duhovnici, cavaleri cu nsemnele sfinte pe armuri i pretutindeni poporeni vajnici, nflcrai i gata de sfad i de lupt, dar cretini i deloc hrprei asemenea nemilor printre care tnrul cavaler trecuse. De aceea, cnd i se spunea c acest popor se nchin de veacuri lui Cristos, nu mai tia nici el ce s cread despre cavalerii teutoni, iar cnd auzise c i Lituania fusese cretinat de rposata regin de la Cracovia, uimirea i ngrijorarea lui nu mai cunoscuser graniele. Iat de ce ncepu s-l iscodeasc pe Mako de Turoboje dac prin pdurile spre care se ndreptau, nu exist cel puin balauri, crora oamenii nu trebuie s le sacrifice fecioare i cu care ar fi putut s lupte. Rspunsul lui Mako, ns, l dezamgi cu totul i de ast dat. Prin pduri sunt fiare mari ca lupii, bourii, zimbrii i urii, cu care avem destul de furc, rspunse mazurianul. Iar prin mlatini sunt i duhuri necurate, dar de balauri n-am auzit, i chiar dac ar fi, mai mult ca sigur c nu le-am oferi fecioare, ci ne-am strnge cu toii i i-am ataca. Ba, dac ar fi, pdurenii ar purta de mult cingtori din pielea lor. Ce fel de oameni sunt prin partea locului, n-a putea oare lupta cu ei? ntreb de Lorche. De luptat ai putea s lupi, dar nu prea e bine, rspunse Mako, iar pe de alt parte, nu prea se cuvine, fiindc Domnia Ta eti cavaler, iar ei sunt un popor de rani. i heveii sunt rani, dar oare se nchin ei lui Cristos?
194

Nu mai sunt alii ca ei n Mazowsze, iar acetia sunt oamenii mei i ai prinului. Doar i-ai vzut pe arcaii de la castel. Sunt numai din Kurpie, dar alii mai buni ca ei nu gseti n toat lumea. Englezii i scoienii, pe care i-am vzut la curtea din Burgundia... I-am vzut i eu la Malborg, l ntrerupse mazurianul. Sunt flci zdraveni, dar s-i fereasc Dumnezeu s se msoare cu ai notri! Aici, un copil de apte ani nu capt de mncare pn cnd nu i-o doboar cu sgeata din vrful pinului. Despre ce vorbii? interveni Zbyszko deodat, la urechea cruia ajunsese de cteva ori cuvntul Kurpie. Despre arcaii kurpieni i englezi. Cavalerul acesta susine c cei englezi i scoieni intesc cel mai bine. I-am vzut i eu la Wilno. Oho, le-am auzit sgeile zbrnind pe lng ureche. Acolo erau i cavaleri din toate rile, care pretindeau c ne mnnc fr sare, dar ncercndu-ne o dat, de dou ori, i-au pierdut pofta de mncare. Mako izbucni n rs i-i repet cuvintele lui Zbyszko cavalerului de Lorche. Se vorbete despre asta la diferite curi, rspunse lotaringianul. Acolo, este ludat ndrjirea cavalerilor Domniilor Voastre, care sunt dojenii c-i apr pe pgni mpotriva Crucii. Am aprat un popor care voia s se cretineze mpotriva nvlirilor i a strmbtii. Nemii vor s-i menin pgni, ca s aib motiv de rzboi. Dumnezeu i va judeca, rosti de Lorche. Poate destul de curnd, rspunse Mako de Turoboje. Dar lotaringianul, auzind c Zbyszko fusese la Wilno, ncepu s-l ntrebe ce i cum, deoarece vestea despre luptele i duelurile cavalereti care avuseser loc acolo se dusese n toat lumea. Mai ales duelul n care se provocaser patru cavaleri polonezi i patru francezi nvlvorase nchipuirea rzboinicilor apuseni. Astfel c de Lorche ncepu s nutreasc mai mult respect pentru Zbyszko, care luase parte la asemenea lupte vestite i se bucura n inima lui c nu-i va ncerca puterile cu fitecine. Clrir, aadar, mai departe ntr-o nelegere aparent, artndu-se binevoitori unul cu cellalt la popasuri i cinstindu-se reciproc cu vinul din care de Lorche avea rezerve nsemnate n carele de povar. Dar cnd din discuia dintre el i Mako de Turoboje se art c Ulryka de Elner nu era o jupni, ci o femeie de patruzeci de ani, cstorit, care avea ase copii, Zbyszko se rzvrti i mai mult n sufletul lui c acest strin ndrznete nu doar s compare o bab" cu Danuka, dar mai cere i ntietate pentru ea. Socoti totui c putea fi un om cu mintea rtcit, cruia o ncpere ntunecat i biciul i-ar fi folosit mai mult dect colindatul prin lume, i acest gnd i mai domoli mnia strnit dintr-odat. Domnia Ta, nu crezi, i se adres lui Mako, c un duh necurat i-a nvlmit mintea? Te pomeneti c n capul lui st mereu un diavol, ca un
195

vierme ntr-o nuc, gata s se mute noaptea n vreunul dintre noi. Se cuvine s avem grij... Auzind aceasta, Mako de Turoboje se mpotrivi ntr-adevr, dar ncepu s se uite cu anume nelinite la lotaringian i, ntr-un trziu, spuse: Cteodat, se ntmpl s stea legai cte o sut sau chiar mai muli, i din cauza nghesuielii, s-ar bucura s-i caute loc i n ali oameni. Cel mai ru diavol este de obicei cel pe care-l trimite femeia. Dup care se ntoarse dintr-odat spre cavaler: Ludat fie numele lui Cristos! Ludat s fie, rspunse de Lorche oarecum uimit. Mako de Turoboje se linite cu totul. Ei, vezi, Domnia Ta, spuse, dac duhul ru s-ar afla n el, ar fi fcut spume la gur de ndat sau s-ar fi prbuit la pmnt, pentru c l-am luat pe nepregtite. Putem s ne continum drumul. Pornir deci mai departe fr team. De la Ciechanw pn la Przasnysz nu era prea departe i vara, un olcar pe un cal bun putea s parcurg drumul care desprea cele dou orae n dou ceasuri. Ei ns naintau mult mai ncet din cauza ntunericului, a popasurilor i a troienelor de zpad, care npdiser pdurea, iar pentru c plecaser trziu dup miezul nopii, ajunser abia n revrsatul zorilor la casa de vntoare a prinului, care se afla dincolo de Przasnysz, la marginea pdurii. Era o cldire mare, scund, de lemn, care avea totui geamuri la ferestre. naintea casei se nlau cumpenele fntnilor i dou grajduri pentru cai, iar mprejur se vedeau o mulime de colibe ntocmite la repezeal din crengi de pin i de corturi din piei de animale. n mohoreala zilei care albea, strluceau vioaie n faa corturilor focurile, iar n jurul lor stteau hitaii n cojoace ntoarse pe dos, n ube de vulpe, de lup i de urs. Cavalerul de Lorche avu impresia c vede fiare ridicate n dou labe pe lng foc, deoarece majoritatea acestor oameni purtau pe cap cciuli fcute din capete de animale. Unii stteau rezemai n sulie, alii n arbalete, civa erau ocupai cu mpletirea unor plase uriae din frnghii, alii nvrteau deasupra crbunilor hlci mari de zimbru i de elan, pregtite se vede pentru mncarea de diminea. Strlucirea flcrilor cdea pe zpad, luminnd totodat siluetele acestea slbatice, nceoate puin de fumul focurilor, pcla rsuflrilor i de aburii ce se ridicau din carnea fript. Dincolo de ele se vedeau trunchiurile trandafirii ale pinilor uriai i alte grupuri de oameni, al cror numr mare l uimir pe lotaringianul neobinuit cu asemenea priveliti de vntoare. Prinii Domniilor Voastre, spuse, merg la vntoare ca la rzboi. Ca s tii, rspunse Mako de Turoboje, c nu ducem lips de cele necesare pentru vntoare i nici de oameni. tia sunt hitaii prinului, dar mai sunt i alii care vin aici la trg din cotloanele pdurii. Ce s facem? l ntrerupse Zbyszko, cei din cldire dorm nc.

196

S ateptm pn cnd se trezesc, l lmuri Mako. Doar n-o s batem la ua prinului, stpnul nostru, i s-l trezim. Zicnd acestea, i nsoi la o bobotaie, unde hitaii le aternur piei de zimbri i de uri, apoi i cinstir din belug cu carnea aburind, iar cnd auzir vorbe strine, ncepur s se adune, ca s-l vad pe neam. Oamenii lui Zbyszko rspndir ndat vestea c este un cavaler de dincolo de mare" i atunci mbulzeala deveni att de mare, nct stpnul de la Turoboje se vzu nevoit s fac uz de puterea lui, ca s-l fereasc pe strin de curiozitatea exagerat a oamenilor. De Lorche observ n mulime i femei mbrcate i ele n cea mai mare parte n piei, dar rumene ca merele i neobinuit de frumoase, aa c ntreb dac i ele participau la vntoare. Mako de Turoboje l lmuri c ele nu luau parte la vntoare, dar veneau odat cu hitaii din curiozitate femeiasc sau la iarmaroc s cumpere mrfuri de la ora i s-i vnd din produsele pdurii. ntradevr, aa i era; casa prinului era ca un loc de ntlnire, n jurul cruia, chiar n lipsa prinului, se cumprau mereu dou mrfuri: de ora i de pdure. Hitailor nu le plcea s-i prseasc aezrile din codru, fiindc nu se simeau prea bine fr fonetul copacilor deasupra capului, astfel c cei din Przasnysz crau spre aceast margine a pdurii berea lor cunoscut, fin mcinat la morile de vnt sau la cele de ap din Wgierka, sarea puin i foarte cutat, unelte de fier, curele i alte asemenea nscociri ale iscusinei omeneti, lund n schimb piei, blnuri scumpe, ciuperci uscate, nuci, ierburi de leac pentru tot felul de boli sau buci de chihlimbar care se gseau ndestul pe la kurpieni. Din aceast pricin, n jurul casei prinului era un venic du-te-vino care sporea i mai mult n timpul vntorilor, cnd ndatoririle i curiozitatea atrgeau oamenii din bungetele codrului. De Lorche asculta povestirile lui Mako uitndu-se cu interes la figurile hitailor care, trind n aerul sntos i mbibat de rin i hrnindu-se, asemenea celor mai muli dintre ranii de atunci, ndeosebi cu came, i uimeau pn i pe cltorii strini cu statura i fora lor. Aezat lng foc, Zbyszko privea ncontinuu la uile i ferestrele conacului, abia stpninduse s stea locului. Era lumin numai la o fereastr, la cea de la buctrie, se vede, deoarece fumul ieea prin crpturile geamurilor ru ncheiate. Celelalte erau ntunecate, lucind doar n zorii zilei care albea tot mai mult cu fiecare clip, argintnd i pdurea nzpezit din spatele conacului. n ua mic, tiat n peretele lateral al cldirii, apreau uneori slujitorii mbrcai n culorile prinului, cu gleile n mn sau pe cobili i alergau dup ap la fntn. ntrebai dac cei dinuntru dorm i acum, aceti oameni rspundeau c erau cu toii trudii de vntoarea de ieri, dar se pregtete mncarea pentru diminea, nainte de a porni din nou. ntr-adevr, prin fereastra buctriei ncepu s se mprtie un miros de grsime i ofran, care se rspndi pn departe printre focuri. n cele din
197

urm, scri i se deschise ua principal, lsnd s se vad luntrul tindei bine luminate i pe balcon iei un om, n care Zbyszko recunoscu de la prima arunctur de ochi pe unul din cntreii pe care l vzuse mai nainte printre slujitorii prinesei la Cracovia. La vederea lui, fr s-l mai atepte pe Mako de Turoboje i nici pe de Lorche, Zbyszko se repezi cu asemenea avnt spre u, nct lotaringianul ntreb uimit: Ce i s-a ntmplat acestui tnr cavaler? Nu i s-a ntmplat nimic, rspunse Mako de Turoboje, dar iubete o jupni de la curtea prinesei i ar fi foarte frumos s-o vad ct mai repede. Ah! oft de Lorche, ducndu-i amndou minile la inim. i nlndu-i ochii spre cer, ncepu s ofteze jalnic de mai multe ori, fcndu-l pe Mako s ridice din umeri i s-i spun n gnd: S ofteze oare aa dup btrnica lui? S-i fi pierdut cu adevrat minile?" n acest timp, l conduse n curte i amndoi intrar n tinda ncptoarea, mpodobit cu coarne de bouri, zimbri, elani i cerbi i luminat de chiutucii uscai din cminul uria. La mijloc, se afla, acoperit de un chilim, o mas cu farfuriile pregtite pentru mncare. n tind se gseau doar civa curteni, cu care se ntreinea Zbyszko. Mako de Turoboje le fcu cunotin cu de Lorche, dar pentru c nu tiau nemete, fu nevoit s rmn mai departe lng ei. Curtenii se nmuleau totui mereu, n cea mai mare parte flci vnjoi, aspri nc, dar sptoi, cu prul blond i mbrcai ca pentru pdure. Cei care-l cunoteau pe Zbyszko i tiau de isprvile lui de la Cracovia, l ntmpinar ca pe un prieten vechi; se vedea c se bucur de simpatia lor. Ceilali priveau la el cu admiraia cu care te uii la un om peste grumazul cruia atrnase securea clului. mprejur, se auzir murmure: n sfrit, iat c a venit prinesa i fiica lui Jurand, o s le vezi ndat, bietul de tine, i o s mergi la vntoare cu noi". Deodat, intrar i cei doi oaspei teutoni, fratele Hugo de Danveld, starostele de Ortelsburg, adic Szczytno, a crui rud fusese cndva mareal, i Zygfryd de Lwe, i el dintr-o familie cu mari merite n slujba Ordinului, primar de Jansbork. Cel dinti, destul de tnr nc, dar gras, cu faa unui butor de bere viclean i cu buzele groase, umede, al doilea nalt, cu trsturi aspre, dar nobile. Lui Zbyszko i se pru c pe Danveld l mai vzuse cndva aproape de prinul Witold, cnd Henryk, episcopul de Pock, l doborse de pe cal n ntrecerile cavalereti, dar amintirile i fur ntrerupte de intrarea prinului Janusz ctre care se ntoarser i i se nchinar teutonii i curtenii. Se apropiar de el de Lorche i comturii, i Zbyszko, iar el i salut cu politee i cu gravitatea ntiprit pe faa-i fr musta de ran, nconjurat de prul tiat scurt deasupra frunii, care-i cdea n amndou prile pn pe umeri. Trmbiele rsunar numaidect dincolo de ferestre n semn c prinul se aeaz la mas: sunar o dat, a doua oar i nc o dat, pn cnd, a treia oar, se deschise larg ua din

198

partea dreapt a tindei i n ea se ivi prinesa Anna avnd-o alturi pe feticana blaie cu luta agat de umr. Cnd le vzu, Zbyszko se strecur nainte i ducndu-i minile la gur, ngenunche pe amndoi genunchii ntr-o atitudine plin de cinstire i adoraie. La aceast privelite, se iscar murmure, ntruct fapta lui Zbyszko i uimi pe mazurieni, iar pe civa i i supr: Privii, i spuser cei mai n vrst, sigur c a deprins acest obicei de pe la cavalerii de peste mare, sau chiar de la pgni, fiindc nici mcar nemii nu-l au". Tinerii, n schimb se gndeau: Nu-i de mirare, fetei i datoreaz viaa". Iar prinesa i Danusia nu-l recunoscur la nceput pe Zbyszko, fiindc ngenunchease cu spatele la foc i avea faa n umbr. Prinesa crezu n prima clip c vreunul dintre curteni, fcndu-se vinovat cu ceva fa de prin, o roag s-l apere, dar Danusia, care avea privirea mai ager, iei un pas nainte i aplecndu-i capul blai, strig deodat cu glas subire i ascuit: Zbyszko! Dup care, nepsndu-i c ntreaga curte i oaspeii strini se uit la ea, se repezi ca o cprioar spre tnrul cavaler i lundu-l n brae, ncepu si srute ochii, gura, obrajii, strngndu-se la pieptul lui i piuind de bucurie pn cnd mazurienii izbucnir ntr-un hohot de rs i pn prinesa o trase de guler lng ea. Atunci, se uit mprejur i speriindu-se grozav, se retrase tot att de repede n spatele prinesei, ascunzndu-se n faldurile rochiei acesteia, de nu i se mai vedea dect cretetul capului. Zbyszko i mbri picioarele stpnei care l ridic i ncepu s-l ntrebe de Mako: dac murise sau mai tria, iar dac mai tria, dac venise i el n Mazowsze? Zbyszko rspunse cam nvlmit la aceste ntrebri, deoarece aplecndu-se n amndou prile, se strduia s-o vad n spatele prinesei pe Danusia care n acest timp aci se iea de dup rochia stpnei, aci se cufunda n faldurile ei. Mazurienii i puneau minile-n olduri la asemenea privelite, rdea chiar i prinul pn cnd, ntr-un trziu, cnd aduser tvile calde, prinesa se ntoarse nveselit spre Zbyszko i-l ndemn: Slujete-ne, slujitor drag, i cu ajutorul lui Dumnezeu nu numai la mas, ci pentru totdeauna. Apoi ctre Danusia: Iar tu, musculi suprat, iei din faldurile rochiei, c o s mi-o rupi. Danusia iei de dup prines roie, ncurcat, ridicndu-i mereu spre Zbyszko ochii temtori, ruinai i curioi, att de minunat c mai c i se topea inima nu doar lui Zbyszko, ci i celorlali brbai. Starostele teutonilor din Szczytno rmnea tot mai des cu mna pe buzele-i groase, umede, iar de Lorche i ridic braele uimit i ntreb: Pe Sfntul Jacob de Compostella, cine-i fecioara asta?

199

La acestea, starostele de Szczytno, care pe lng c era gras, mai era i scund, se ridic n vrful picioarelor i-i opti la ureche lotaringianului. Fiica diavolului. De Lorche privi la el, clipind din ochi, apoi i ncrunt sprncenele i ncepu s vorbeasc pe nas: Nu-i drept un astfel de cavaler care latr mpotriva frumuseii. Port pinteni de aur i sunt clugr, rspunse cu trufie Hugo de Danveld. Respectul fa de cavalerii investii era att de mare, c lotaringianul i plec fruntea, dar dup o clip rspunse: Iar eu sunt rud cu prinii de Brabant. Pax! Pax!36 l domoli cavalerul teuton. Cinste puternicilor prini i prietenilor Ordinului, din mna cruia Domnia Ta vei primi n curnd pintenii. Nu spun c fata nu-i frumoas, dar ascult cine-i tatl ei. Dar nu apuc s-i povesteasc nimic, deoarece, n clipa aceea, prinul se aez la mas i aflnd mai nainte de la primarul de Jansbork despre rudele nsemnate ale lui de Lorche, i fcu semn s se aeze lng el. n fa i ocupar locurile prinesa i Danusia, iar Zbyszko se plas, ca odinioar la Cracovia, n spatele scaunelor lor. Danusia i inea capul ct mai jos deasupra farfuriei, pentru c-i era ruine de oameni, dar puin ntr-o parte, ca Zbyszko s-i poat vedea faa. El privea cu lcomie i ncntare la cporul ei luminos, la obrjorii trandafirii, la braele n veminte strmte, care nu mai erau de copil, i simea cum crete n el dragostea, asemenea unui ru, care-i inund tot pieptul. i mai simea i acum pe ochi, pe gur i pe fa srutrile ei proaspete. Odinioar i le dduse ca o sor, iar el le primise ca de la un copil drag. Acum, la amintirea lor proaspt, se ntmpla cu el ce se ntmplase i alturi de Jagienka: l treceau fiorii i-l cuprindea moleeala sub care se ascundea jarul care mocnea n focul acoperit de cenu. Danusia i se prea o jupni destul de mare, pentru c mai crescuse ntr-adevr, i nflorise. Pe de alt parte, atta se vorbea n prezena ei despre dragoste, nct aa cum bumbul de floare, care, nclzit de soare, crete i se face tot mai frumos, apoi se deschide treptat, i ochii ei se deschideau spre dragoste. De aceea, acum vedea n ea ceva ce nu mai vzuse mai demult, un soi de frumusee, nu numai de copil, ci i o atracie mbttoare, pe care o rspndea cum i rspndete flacra cldura i trandafirul mireasma. Asta simea i Zbyszko, dar nu-i ddea seama, deoarece uitase de sine. Uitase pn i c trebuia s le slujeasc la mas. Nu mai vedea c mprejur curtenii se uit la el i i dau coate, c arat spre el i spre Danusia i rd. Nu observ nici faa ncremenit de mirare a cavalerului de Lorche, nici ochii holbai ai starostelui teuton de Szczytno, care erau pironii pe Danusia i rsfrngnd flacra focului din cmin, preau att de roii i de strlucitori ca de lup. i reveni abia cnd trmbiele rsunar din nou,
36 Pace! Pace! (lb. lat.) 200

dnd de veste c e timpul s plece n pdure, i cnd prinesa Anna Danuta, ntorcndu-se spre el, i zise: O s mergi alturi de noi, ca s ai parte de bucurie i s-i poi vorbi jupniei despre dragoste, lucruri pe care i eu am s le ascult cu plcere. Spunnd acestea, iei cu Danusia s se mbrace pentru clrie. Zbyszko ddu fuga n curte, unde se aduseser caii, care sforiau acoperii de promoroac, pentru prin, oaspei i curteni. n curte, nu mai era atta forfot ca mai nainte, ntruct hitaii ieiser cei dinti cu plasele i dispruser n pdure. Focurile se stingeau, ziua se lumina treptat, era ger i zpada scria sub picioare, iar din copacii micai de adierea uoar se cernea chida uscat, scnteietoare. n curnd, iei i nclec i prinul, nsoit de un copil de cas, cu arbaleta i cu o suli att de lung i grea, c puini erau n stare s-o mnuiasc; prinul o mnuia totui cu uurin, deoarece, ca i ceilali Piati mazovieni, avea o putere neobinuit. n acest neam, erau i femei care, cstorindu-se cu prini strini nvrteau cu iueal pe la nuni tesace late de fier37. Aproape de prin clreau nc doi brbai, gata oricnd s-i sar n ajutor, alei dintre lahticii din inuturile Varoviei i Ciechanw, nfricotori la vedere i cu braele ca nite trunchiuri de copaci din pdure, la care privea cu admiraie de Lorche, oaspetele venit de departe. n acest timp, iei i prinesa cu Danusia, amndou purtnd glugi din piei de nevstuic. Asemenea femeilor din neamul ei, fiica lui Kiejstut tia mai bine s mproate cu sgeile din arc dect s coase cu acul, aa c avea i ea la ndemna o arbalet nflorat puin mai uoar dect cele obinuite. ngenunchind pe zpad, Zbyszko i ntinse palma, pe care prinesa i puse piciorul cnd nclec, dup care o ridic pe Danusia, cum fcuse i cu Jagienka la Bogdaniec, i pornir. Alaiul se alungi ca un arpe uria; coti la dreapta de la conac, fcnd ape-ape la marginea pdurii, ca tivul colorat al unei stofe, apoi ncepu s dispar printre copaci. Intraser destul de adnc n codru, cnd prinesa, ntorcndu-se spre Zbyszko, l ntreb: De ce nu spui nimic? Hai, vorbete cu ea. Dei ncurajat n acest fel, Zbyszko continu s tac un rstimp, deoarece l stpnea timiditatea, i abia dup ct ai spune dou rugciuni, ngim: Danuka! Ce-i, Zbyszko? mi eti att de drag... Aici, se poticni, cutndu-i cuvintele care-i veneau cu greu, pentru c, dei ngenunchease ca un cavaler strin naintea jupniei, dei i artase n fel i chip respectul cuvenit, strduindu-se s nu foloseasc expresii

37

Cymbarka, cstorit cu Ernest de Habsliurg, zis cel de fier (nota ed. pol.). 201

nepotrivite cu rangul ei, se silea zadarnic s se poarte ca un curtean; avnd sufletul deschis, se pricepea i s spun lucrurilor pe nume. Aa proced i acum: mi eti att de drag, c mi se taie rsuflarea! Ea, ns, i nla capul spre el de sub glugua de nevstuic, ochiorii i faa rumenit de aerul rece din pdure. i tu mie, Zbyszko! rspunse parc n grab. Dup care, i acoperi ndat ochii cu genele, fiindc acum tia ce nseamn dragostea. Ei, comoara mea! hei, jupni mea! exclam Zbyszko. Ehei!... i iari tcu de fericire i de emoie, dar buna i totodat curioasa prines le veni pentru a doua oar n ajutor: Spune-i, l sftui, cum i-a fost dor de ea i, dac se nimerete s trecem prin vreun tufi, mcar acolo poi s-o srui pe gur, eu nu m voi supra, pentru c numai aa poi s-i ari dragostea. Aa c ncepu s povesteasc n amnunt, cum i fusese dor de ea" i la Bogdaniec, cnd l ngrijise pe Mako, i prin vecini. Numai despre Jagienka nu aminti nimic, fofilndu-se cu viclenie", cu toate c era sincer, fiindc n aceast clip era att de fermecat de minunata Danusia, nct i venea so ia n brae, s-o urce pe calul lui i s-o strng la piept. Nu se ncumet totui s-o fac; n schimb, cnd primul tufi i despri de curtenii i oaspeii care i urmau, se aplec spre ea, o mbria i i nfund faa n gluga de nevstuic, mrturisindu-i n acest fel dragostea. Dar pentru c iarna tufiurile de alun n-au frunze, l vzur Hugo de Danveld, de Lorche i ceilali curteni i ncepur s vorbeasc ntre ei: S-au srutat lng prines! O s le fac nunta numai-dect. Flcul nu pierde vremea, dar i ea are sngele iute, ca Jurand! Cum e cremenea, i amnarul, dei fata pare tare neajutorat. O s ias scntei de aici, n-ai grij! S-a lipit de ea ca o cpu! Astfel tifsuiau, rznd, dar starostele de Szczytno i ntoarse faa-i libidinoas de ap ctre de Lorche i-l ntreb: Domnia Ta, n-ai vrea ca vreun Merlin38 s te preschimbe cu puterea lui de vrjitor n tnrul cavaler de acolo? Dar Domnia Ta? i ntoarse de Lorche ntrebarea. La acestea, teutonul, n care se vede c fierbeau gelozia i poftele, i struni nervos calul i strig: Pe sufletul meu!... Dar se stpni numaidect i nclinndu-i capul, rspunse: Sunt clugr i am jurat s-mi pstrez curenia. i-l privi n ochi pe lotaringian, de team s nu-i vad zmbetul de pe fa, ntruct, din acest punct de vedere, Ordinul avea o faim proast n lume, iar Hugo de Danveld cea mai deocheat printre clugri. Cu civa
38 Cavalerul Uther, ndrgostindu-se de virtuoasa Izvema, soia prinului Gorlas, a luat nfiarea lui Gorlas cu ajutorul vrjitorului Merlin i l-a zmislit cu Izverna pe regele Arthur (nota ed. pol.). 202

ani n urm, fusese ajutorul primarului de Sambia i acolo plngerile mpotriva lui ajunseser att de cunoscute, nct, cu toat ngduina cu care erau privite asemenea treburi la Malborg, fuseser nevoii s-l mute cpetenie peste garnizoana de la Szczytno. Venind n ultimele zile cu porunci tainice la curtea prinului i vznd-o pe minunata fiic a lui Jurand, l cuprinsese vlvoarea poftelor, pentru care vrsta Danusiei nu nsemna nici o piedic, fiindc n acea vreme se cstoreau i altele mai mici dect ea. Dar pentru c Danveld cunotea n acelai timp i neamul jupniei, iar numele lui Jurand se lega de o ntmplare nspimnttoare n amintirea lui, poftele lui crescuser pe temeiul urii slbatice. De Lorche se apuc s-l ntrebe tocmai despre aceste vremuri. Domnia Ta, mi-ai spus c aceast jupni fermectoare este fiica unui diavol; din ce pricin? Danveld ncepu s-i povesteasc istoria de la Zotoryja; cum n timpul reconstruirii castelului au dus cu bine la capt rpirea prinului cu toat curtea sa i cum n aceast ntmplare de nprasn a pierit mama Danusiei, pentru care Jurand s-a tot rzbunat de atunci pe toi cavalerii clugri. Ura clocotea ca o flacr n teuton n timp ce povestea, pentru c avea i unele motive personale. El nsui se ntlnise cu doi ani n urm cu Jurand, dar atunci la vederea nfricotorului Mistre de la Spychw", pentru prima dat n via curajul i pierise cu totul, nct i prsise dou dintre rudele lui, oamenii, prada i fugise o zi ntreag ca un smintit pn la Szczytno, unde bolise vreme ndelungat de spaim. Cnd se nsntoise, marele mareal al Ordinului l predase judecii cavalerilor, a cror sentin l scosese nevinovat ntr-adevr, dup ce Danveld jurase pe cruce i onoare c fugarul speriat l ndeprtase de pe cmpul de lupt, dar i nchisese drumul ctre marile dregtorii ale Ordinului. E drept, teutonul trecu acum sub tcere aceste fapte n faa lui de Lorche, n schimb i nir attea plngeri despre cruzimea lui Jurand i trufia ntregului popor polonez, c abia ncpur toate n capul lotaringianului. Totui, noi, adug dup o clip, ne aflm n Mazowsze, nu n Polonia? Asta-i un principat separat, dar face parte din acelai popor, rspunse starostele, aceeai neruinare i aceeai nverunare i nsufleesc pe toi mpotriva Ordinului. S dea Dumnezeu ca paloul nemesc s tearg de pe faa pmntului toat aceast seminie! Vorbeti cu dreptate, Domnia Ta: pentru c dac acest prin, care pare cumsecade, a ndrznit s ridice acel castel mpotriva teutonilor pe pmntul lor, despre asemenea frdelege n-am mai auzit nici printre pgni. Castelul acela l-a ridicat mpotriva noastr, dar Zlotoryja se afl n inutul lui, nu pe pmntul nostru. Slav Domnului c v-a dat izbnd asupra lui. Cum s-a sfrit rzboiul?
203

Atunci, nu era rzboi. Dar izbnda Domniei Voastre de la Zlotoryja? Tocmai prin asta ne-a binecuvntat Dumnezeu, c prinul nu avea oastea cu el, ci numai curtea i femeile. La acestea, de Lorche privi uluit la teuton. Cum aa? Aadar, n timp de pace ai nvlit asupra femeilor i a prinului care i construia un castel pe propriul pmnt? Cnd este vorba de faima Ordinului i a cretinitii, nu exist fapte de ruine. i cavalerul acela caut s se rzbune numai pentru tnra-i soie ucis de Domniile Voastre n timp de pace? Cine ridic mna mpotriva unui cavaler teuton, este fiul ntunericului. De Lorche czu pe gnduri, auzind aceste cuvinte, dar nu mai avu cnd s-i rspund lui Danveld, deoarece ieir ntr-o poian larg acoperit cu stuf nzpezit, unde prinul desclec de pe cal, urmat de ceilali care ncepur s coboare i ei de pe cai.

204

Capitolul XX
ndrumai de starostele de vntoare, pdurari ndemnatici ncepur s-i rnduiasc pe vntori ntr-un irag lung la marginea poienii astfel nct, ei fiind nevzui, s aib naintea lor un spaiu gol, ca s poate slobozi sgeile din arbalete i arcuri. Laturile mai scurte ale poienii erau mrginite de plase, ndrtul crora se ascundeau pdurarii gonaci". ndatorirea lor era s ndrepte animalul ctre arcai ori, n caz c nu se speria i se ncurca n plase, s-l ucid cu suliele. Nenumrate grupuri de kurpieni, aezai cu pricepere n aa-numitul ocol, aveau s goneasc tot ce era viu n adncul pdurii spre poian. n spatele arcailor se mai afla nc o plas pentru ca slbticiunea care se strecura printre ei s se prind n ea i s fie omort. Prinul se gsea n mijlocul irului ntr-o mic adncitur care strbtea ntreaga poian. Starostele de vntoare, Mrokota de Mocarzew, i alesese acest loc tiind c tocmai pe aici vor fugi cele mai mari animale din pdure. nsui prinul inea n mn o arbalet, avnd lng el, mai la o parte, rezemat de un copac, o suli grea, iar puin mai n spate se aineau cei doi aprtori" cu baltagele pe umeri, uriai, semnnd cu dou trunchiuri de copaci, care afar de baltage, mai aveau la ndemn i arbalete ncordate, ca s i le dea prinului la nevoie. Prinesa i fiica lui Jurand nu desclecaser, deoarece prinul nu le ngduia s-o fac niciodat, avnd n vedere primejdia bourilor i a zimbrilor, de turbarea crora era mai uor s scape clare, dect pe jos.

205

De Lorche, dei poftit de prin s-i ocupe locul n partea din dreapta, l rugase s-i ngduie s rmn pe cal pentru aprarea jupneselor, aa c sttea aproape de prines, semnnd cu un piron lung, cu lancea de cavaler, de care rdeau pe nfundate mazurienii, socotind-o o arm nu prea folositoare la vntoare. n schimb, Zbyszko i nfipsese sulia n zpad, i rsucise arbaleta pe spinare i stnd lng calul Danusiei, i nla capul spre ea, aci spunndu-i ceva n oapt, aci mbrindu-i picioarele i srutndu-i genunchii, pentru c nu-i mai ascundea dragostea de nimeni. Se liniti abia atunci cnd Mrokota de Mocarzew, care i permitea n pdure s-l certe i pe prin, i porunci amenintor s pstreze tcerea. n acest timp, ht! departe n adncul pdurii rsunar cornurile kurpiene, crora le rspunse scurt i ascuit o trmbi din poian, dup care se aternu tcerea deplin. Abia la rstimpuri cte o gai ipa prin vrfurile pinilor, iar oamenii din ocol imitau croncnitul corbilor. Vntorii i ncordau privirile peste ntinderea alb i pustie, unde vntul legna papura acoperit de promoroac i tufele de rchit fr frunze. Toi ateptau cu nerbdare s vad primul animal care se va npusti n poian; se ateptau la o vntoare bogat; deoarece codrul miuna de zimbri, bouri i mistrei. Kurpienii goniser din brloguri i civa uri care, trezii n acest fel, umblau prin tufiuri nfuriai, flmnzi i cu urechea la pnd, parc ghicind c n curnd vor trebui s lupte nu pentru somnul lor linitit de iarn, ci pentru propria via. Fur nevoii totui s atepte destul de mult, fiindc oamenii care mpingeau animalele spre deschiztura ocolului i spre poian, ocupaser o bucat uria de pdure i veneau att de departe, nct la urechile vntorilor nu ajungea nici mcar ltratul cinilor care fuseser slobozii din lese imediat dup sunetul trmbielor. Unul dintre ei, eliberat se vede prea de-vreme sau care se inuse dup hitai, apru n poian i strbtnd-o cu nasul n pmnt, trecu printre vntori. i iari locul deveni pustiu i tcut, doar gonacii croncneau ntruna, dnd astfel de tire c n curnd avea s nceap treaba, ntr-adevr, dup ct i-ar trebui ca s spui cteva rugciuni, la marginea luminiului aprur lupii care, fiind cele mai sperioase fiare, se strduiau s ias din ncercuire. Nu erau prea muli. Dar ieind n poian i adulmecnd oameni mprejur, disprur iari n pdure, cutnd, se pare, alt ieire. Dup aceea, mistreii, iindu-se din desi, ncepur s alerge ntr-un lan lung, negru prin poiana nzpezit, semnnd de departe cu un crd de porci domestici care, la chemarea nevestei unui gospodar, se ndreapt ciulindu-i urechile spre cas. Dar i lanul acesta se opri, ascult, adulmec, apoi se ntoarse i din nou ascult; coti spre plase i simind gonacii, se ndrept iari ctre vntori sforind, apropiindu-se cu tot mai mult grij, dar tot mai mult, pn cnd se auzi scrnetul piedicilor arbaletelor, uieratul sgeilor i pn cnd primele picturi de snge ptar aternutul alb de zpad.

206

Atunci se auzi un strigt i crdul se mprtie ca lovit de trsnet; unii se repezir orbete drept nainte, alii se npustir spre plase cte unul sau n grup, civa amestecndu-se cu celelalte animale care umpluser poiana. Acum, se auzeau limpede i sunetele de corn, ltratul cinilor i larma deprtat a oamenilor care veneau din adncul pdurii s nchid ocolul. Animalele pdurii, alungate din amndou prile de aripile larg desfcute ale cercului de hitai, umpleau tot mai mult luminiul. Nimic asemntor nu se mai putea vedea nu numai n rile strine, dar chiar i prin alte inuturi din Polonia, unde se mai gseau pduri att de mari ca n Mazowsze. Cavalerii teutoni, cu toate c fuseser n Lituania, unde cteodat se ntmpla ca zimbrii s le atace oastea i s produc nvlmeal39, erau nespus de mirai de numrul mare de animale, dar cel mai mult se minuna de Lorche. Stnd alturi de prines i jupnie de straj, asemenea cumpenei unei fntni, i neputnd vorbi cu nici una, ncepuse s se plictiseasc, nghend n armura-i de fier i socotind c vntoarea dduse gre. Dar iat c deodat zri naintea lui o turm de cprioare iui de picior, cerbi i elani cu capetele mpodobite cu coarne rmuroase, alergnd nvlmit prin poian, orbite de spaim i cutnd n zadar ieirea. Prinesa, n care la aceast privelite se trezi sngele lui Kiejstut, tatl ei, slobozea sgeat dup sgeat n acea mbulzeal pestri, ipnd de bucurie de fiecare dat cnd un cerb rnit sau un elan urca n goan, apoi se prvlea greoi scurmnd pmntul cu picioarele. Celelalte jupnie i aplecau i ele capetele peste arbalete, deoarece toate erau cuprinse de nflcrarea vntorii. Doar Zbyszko nu se gndea la vntoare i, rezemndu-i coatele pe genunchii Danusiei, iar capul n palme, se uita n ochii ei, n vreme ce ea, pe jumtate rznd, pe jumtate ruinat, ncerca s-i nchid pleoapele cu degetele, chipurile neputnd s-i susin privirea. Atenia lui de Lorche i fu atras de un urs uria, crunt pe grumaz i pe spinare, care se ivi pe neateptate din stufri n apropierea vntorilor. Prinul trase cu arbaleta n el, apoi se repezi cu sulia spre el, iar cnd fiara se ridic mormind pe picioarele dinapoi, l strpunse n ochii ntregii curi cu atta ndemnare i att de repede, c nici unul dintre cei doi aprtori" nu trebui s foloseasc baltagul. Atunci, tnrul lotaringian se gndi c totui nu prea muli dintre cavalerii pe la curile crora trecuse n drumul lui s-ar fi ncumetat s se joace astfel cu propria via. Cu asemenea prini i cu un astfel de popor, Ordinul s-ar putea s aib cndva mult de furc i s treac prin clipe grele. Dar mai apoi, i vzu i pe ceilali vntori strpungnd n acelai fel mistrei nfiortori cu colii albi, uriai, mult mai mari i mai nverunai dect cei vnai prin pdurile Lotaringiei de Jos i prin codrii din Germania. Vntori att de ndemnatici i de ncreztori n puterea braului i asemenea lovituri cu sulia nu mai vzuse de Lorche nicieri, lucru pe care, ca un om umblat i-l explica prin aceea c toi aceti
39

Despre astfel de ntmplri, amintete Wigand de Marburg (nota ed. pol.).


207

oameni, care triau prin pduri, se obinuiesc de mici s mnuiasc arbaleta i sulia, pe care de aceea le i folosesc cu mai mult iscusin dect alii. n cele din urm, poiana aproape c se aternu cu tot felul de animale ucise, dar vntoarea era departe de a se fi ncheiat. Din contr, partea cea mai interesant i mai primejdioas abia avea s urmeze, fiindc hitaii tocmai goneau n ocol mai muli zimbri i bouri. Cu toate c n pdure triau de obicei singuri, acum alergau de-a valma, dar nicidecum orbii de spaim, ci mai degrab amenintori dect speriai. Nu fugeau nici prea repede, parc siguri c fora lor grozav va rupe orice zgazuri i vor trece; pmntul ncepu totui s duduie sub greutatea lor. Taurii brboi, care mergeau n fruntea grupului cu capetele n pmnt, se opreau uneori, chibzuind parc n ce parte s-o apuce. Din plmnii lor monstruoi se slobozea un muget surd, asemntor cu un tunet de sub pmnt, pe nri scoteau fuioare de aburi i scurmnd zpada cu picioarele, preau s caute pe sub coam cu privirea ochilor nsngerai dumanul ascuns. n acest timp, izbucnir strigtele puternice ale gonacilor, la care ddur rspuns dinspre mijlocul i aripile cercului de hitai sute de glasuri tuntoare; rsunar cornurile i fluierele; codrul se cutremur pn ht! n cele mai deprtate cotloane i n acelai timp, se npustir n poian lrmuind pe urma lor cinii kurpieni. Vederea lor ngrozi junincile cu viei. naintnd alene pn aici, cireada se risipi ntr-o goan nebun n toat poiana. Unul dintre bouri, vineiu, uria, un taur fioros, mai mare dect un zimbru, se npusti n srituri greoaie spre irul de arcai, coti spre dreapta poienii, dup care, vznd la cteva zeci de pai caii printre copaci, se opri i mugind, ncepu s are pmntul cu coarnele, parc lundu-i avnt s sar i s lupte. La aceast privelite nfricotoare, gonacii ncepur s strige i mai puternic, iar n rndul vntorilor se auzir ipete ngrozitoare: Prinesa, prinesa! scpai-o pe prines!" Zbyszko smulse sulia nfipt n zpad i se repezi la marginea pdurii, urmat de civa lituanieni gata s-i dea viaa n aprarea fiicei lui Kiejstut. Deodat, scrni arbaleta mnuit de prines, sgeata zbrni i zburnd peste capul plecat al animalului, se nfipse n grumazul lui. L-am nimerit! strig prinesa, o s cad... Dar celelalte cuvinte i fur nbuite de un muget att de nspimnttor, c pn i caii se ridicar n dou picioare. Bourul se npusti ca o furtun asupra prinesei, dar deodat, aproape tot att de repede, iei dintre copaci viteazul de Lorche i aplecat pe cal, ni drept spre fiar. Cei de fa zrir ct ai clipi din ochi sulia nfipt n grumazul taurului, care se ndoi ndat i se frnse n mai multe buci, dup care, capul uria cu coame dispru cu totul sub burta calului lui de Lorche i nainte ca

208

cineva dintre cei prezeni s apuce s strige, cal i clre zburar n aer ca din pratie. Prbuindu-se pe o parte, calul ncepu s zvcneasc din picioare n spasmele dinaintea morii, ncurcndu-se n propriile mruntaie. De Lorche zcea nemicat n apropiere, aidoma unui drug de fier pe zpad, iar bourul pru s ezite o clip, s treac pe lng ei i s atace ali cai, dar avnd aceste prime victime naintea lui, se ntoarse din nou ctre ei i ncepu s mpung nverunat cu coarnele bietul telegar i s-i sfrtece burta. Oamenii din pdure ddur fuga n ajutorul cavalerului strin. Zbyszko, care voia s le apere pe prines i pe Danusia, ajunse cel dinti i mplnt vrful suliei sub spata fiarei. Izbi, ns, cu atta avnt, c sulia, cnd bourul se rsuci brusc, i se frnse n mn, iar el czu cu faa n zpad. A murit! a murit!" rsunar glasurile mazurienilor care-i veneau n ajutor. n acest timp, capul taurului l acoperi pe Zbyszko i-l aps n zpad. Dinspre prin, se apropiau cei doi aprtori", ar fi venit totui n zadar, dac nu le-ar fi luat-o nainte cehul Hlawa, druit lui Zbyszko de Jagienka. Acesta ajunse naintea lor i nlnd securea lat, lovi n grumazul aplecat al bourului n spatele coarnelor. Izbitura fu att de nprasnic, nct animalul se prbui ca lovit de trsnet cu capul despicat aproape pn la jumtate; n cdere, ns, l strivi pe Zbyszko. Cei doi aprtori" traser ntr-o clipit leul nfiortor, iar n acest timp, prinesa i Danusia, desclecnd repede, sosir n fug, amuite de groaz, lng tnrul rnit. Palid, mnjit tot cu sngele propriu i al bourului, Zbyszko se slt puin, ncerc s se ridice, dar se cltin i sprijinindu-se ntr-o mn, izbuti s ngaime un singur cuvnt: Danuka... Dup care sngele i ni pe gur i ntunericul i cuprinse mintea. Danusia l apuc de brae, dar neputnd s-l in, ncepu s strige dup ajutor. ntr-adevr, l nconjurar din toate prile, l frecar cu zpad, i turnar vin n gur, n sfrit, Mrokota de Mocarzew, starostele de vntoare, porunci s fie ntins pe o mantie i s-i opreasc sngele cu ajutorul unor ciuperci de pdure. O s triasc, numai s nu-i fi rupt ira spinrii, ci doar cteva coaste, rosti, ntorcndu-se ctre prines. Celelalte jupnie, ajutate de vntori, se ocupar i ele de Lorche. l ntoarser pe toate prile, cutnd guri n armur sau ndoituri fcute de coarnele taurului, dar afar de urmele de zpad, care ptrunsese pe la ncheieturile plcilor, nu mai gsir nimic. Bourul se rzbunase n primul rnd pe cal, care zcea alturi fr suflare, acoperindu-i cu burta mruntaiele mprtiate, iar de Lorche nu era rnit deloc. Acum, ns, cnd i scoaser coiful i i turnar vin n gur, deschise ochii numaidect, i veni n fire i vznd deasupra lui feele ngrijorate ale celor dou jupnie chipee, ntreb n limba nemilor:
209

Se vede c am i ajuns n rai i m strjuiesc ngerii. Jupniele nu neleser, de bun seam, ce le spuse cavalerul, dar bucuroase c i recptase cunotina i vorbise, ncepur s-i zmbeasc i cu ajutorul vntorilor, l ridicar de jos, iar el, simind c-l doare mna dreapt, i-o rezem pe cea strng de braul unuia dintre ngeri" i o vreme rmase nemicat, temndu-se s fac vreun pas, fiindc nu prea era sigur pe picioare. Dup care i fcu privirea roat: vzu leul vineiu al bourului, care de aproape prea ngrozitor de mare, o vzu pe Danusia frngndu-i minile deasupra lui Zbyszko i, n sfrit, chiar pe acesta ntins pe mantie. Cavalerul acesta mi-a srit n ajutor? ntreb. Triete? E rnit grav, i rspunse unul dintre curtenii care tiau nemete. N-o s m bat cu el, ci pentru el! spuse lotaringianul. Atunci, ns, prinul care mai nainte sttuse nu departe de Zbyszko, se apropie de cavaler i ncepu s-l laude: c prin fapta lui ndrznea le scpase de o mare primejdie pe prines i pe celelalte jupnie, salvndu-le poate chiar viaa, isprav pentru care, afar de rsplata cavalereasc, i se va rspndi faima printre oamenii care triesc acum i urmaii lor. n vremurile moleite de astzi, spuse, tot mai puini cavaleri adevrai umbl prin lume, fii deci oaspetele meu ct mai mult vreme sau rmi pentru totdeauna n Mazowsze, unde ai dobndit mrinimia mea i la fel de lesne vei ctiga i dragostea oamenilor prin faptele Domniei Tale! Inima dornic de faim a cavalerului de Lorche se umplu de bucurie, iar cnd se gndi la fapta-i cavalereasc pe care o svrise i la asemenea vorbe de laud, de care avusese parte n aceste inuturi ndeprtate din Polonia, despre care se povesteau attea lucruri ciudate n Apus, nu mai simi aproape deloc durerea n braul scrntit. i ddu seama c un cavaler care va putea povesti la curtea din Brabant sau din Burgundia c salvase viaa prinesei de Mazowsze la vntoare, va fi aureolat de slav ca de lumina soarelui. Sub impresia acestor gnduri, vru s se duc numaidect la prines i s-i jure credin n genunchi, dar i ea, i Danusia erau ocupate cu Zbyszko. Acesta i recptase iari cunotina pentru o clip, dar dup ce-i zmbi Danusiei, i duse mna la fruntea acoperit de o sudoare rece i lein din nou. Vntorii cu experien, vznd cum i se ncletar pumnii i rmase cu gura deschis, i spuser c nu va tri, dar kurpienii, i mai pricepui, dintre care nu puini purtau pe trup urmele ghearelor de urs, ale colilor de mistrei sau ale coarnelor de zimbri, fur de alt prere, susinnd c bourul i nfipsese cornul ntre coastele cavalerului, c e cu putin ca una sau dou din ele s fie frnte, dar ira spinrii este ntreag, pentru c altminteri tnrul n-ar fi putut s se ridice nici o clip. Mai artar c n locul unde czuse Zbyszko, zpada se troienise i tocmai asta l salvase, deoarece animalul, mpungndu-l cu partea dintre coarne, nu izbutise s-i striveasc de tot nici pieptul i nici ira spinrii.
210

Din nenorocire, doctorul prinului, preotul Wyszoniek de Dziewanna, nu lua parte la vntoare, dei de obicei venea i el, fiindc acum era ocupat s coac turtele pentru mprtanie la conac. Aflnd aceasta, cehul plec s-l aduc, dar ntre timp, kurpienii l duser pe Zbyszko pe mantie la curtea prinului. Danusia voia s mearg pe jos pe lng el, dar prinesa se mpotrivi, pentru c drumul era lung i prin rpele pdurii se aternuse zpada adnc, iar ei trebuiau s se grbeasc. Starostele teuton, Hugo de Danveld, o ajut pe jupni s ncalece pe cal, apoi clrind alturi de ea, n urma oamenilor care-l duceau pe Zbyszko, i spuse n limba polon cu glasul nbuit, ca s-l aud numai ea: La Szczytno, am un balsam ce vindec de minune, pe care l-am cptat de la un pustnic din pdurea Hercina i pe care l-a putea aduce n trei zile. Dumnezeu s te rsplteasc, Domnia Ta! i mulumi Danusia. Dumnezeu scrie la catastif fiecare fapt milostiv, dar pot s m atept la rsplat i de la Domnia Ta? Cum a putea s te rspltesc eu? Teutonul i apropie i mai mult calul, se vede c voia s-i spun ceva, dar sttea n cumpn i abia dup o clip rosti: n Ordin, afar de frai, sunt i surori... Una dintre ele i va aduce balsamul vindector, iar atunci o s vorbim i despre rsplat.

211

Capitolul XXI
reotul Wyszoniek i bandaj rnile lui Zbyszko, vzu c este rupt numai o coast, dar n prima zi nu ddu asigurri c se va nsntoi, ntruct nu tia dac nu se rsucise inima n bolnav sau nu i se rupsese ficatul. Pe de Lorche l cuprinse spre sear o slbiciune att de mare, nct se vzu nevoit s se ntind n pat, iar a doua zi nu-i mai putu mica nici mna, nici piciorul; l dureau toate oasele. Prinesa i Danusia, laolalt cu celelalte jupnie, i ngrijeau pe bolnavi i fierbeau pentru ei dup reetele preotului Wyszoniek tot felul de alifii i ierburi de leac. Totui Zbyszko era rnit mai grav i din cnd n cnd vrsa snge pe gur, ceea ce-l nelinitea foarte mult pe preotul Wyszoniek. Era, ns, contient i n ziua urmtoare, dei vlguit, aflnd de la Danusia cui i datora viaa, l chem pe cehul lui s-i mulumeasc i s-l rsplteasc. Cu acest prilej, se vzu silit s-i spun c l avea de la Jagienka i dac n-ar fi fost inima ei bun, ar fi pierit. Gndul acesta era apstor, pentru c simea c nu-i va plti niciodat binele cu bine i va fi pentru ea mereu numai motiv de suprare i de tristee adnc. De bun seam, i spuse numaidect: Doar n dou n-o s m spintec", dar n fundul sufletului i rmnea parc reproul contiinei, iar cehul i scormoni i mai ru nelinitea luntric. I-am jurat stpnei mele, mrturisi, pe onoarea mea de lahtic c te voi pzi i asta o s i fac, fr nici o rsplat. Ei i eti dator, nu mie, c team salvat. Zbyszko nu-i rspunse, dar ncepu s rsufle greu, iar cehul tcu un rstimp, dup care adug:
212

Dac mi-ai porunci s m reped pn la Bogdaniec, m-a repezi! Poate c te-ai bucura s-l vezi pe stpnul cel btrn, c numai bunul Dumnezeu tie ce se va ntmpla cu Domnia Ta. Dar preotul Wyszoniek ce zice? ntreb Zbyszko. Preotul Wyszoniek zice c vom afla cnd va iei luna nou, iar pn atunci mai sunt patru zile. Ehei, nu mai trebuie s te duci la Bogdaniec. Pn atunci ori am smi dau duhul nainte ca unchiul s ajung pn aici, sau am s m fac bine. Trimite mcar o scrisoare la Bogdaniec. O s-o scrie Sanderus pe curat. Aa, cel puin, o s afle ce faci i poate c o s plteasc o slujb la biseric. Acum, las-m n pace, c sunt tare slbit. Dac o s mor, te ntorci la Zgorzelice i le spui cum s-a ntmplat, atunci o s plteasc liturghia. Iar pe mine, o s m ngroape aici ori la Ciechanw. Cred c la Ciechanw sau la Przasnysz, pentru c numai kurpienii se ngroap n pdure, s-aud lupii urlnd deasupra. I-am mai auzit vorbind pe slujitori c prinul pleac peste dou zile cu curtea la Ciechanw, iar dup aceea se ntoarce la Varovia. E, doar n-o s m lase aici, l liniti Zbyszko. Aa se i ntmpl, deoarece prinesa se duse n aceeai zi la prin cu rugmintea de a-i ngdui s rmn la conacul din pdure mpreun cu Danusia, jupniele ce o slujeau i preotul Wyszoniek care se mpotrivea mutrii imediate a lui Zbyszko la Przasnysz. Cavalerul de Lorche se simi mult mai bine dup dou zile, aa c ncepu s se dea jos din pat, aflnd totui c femeile rmn, rmase i el, ca s le nsoeasc pe drumul de ntoarcere i s le apere n caz c le atacau sarazinii. De unde aveau s vin sarazinii aceia, viteazul lotaringian nu se ntreb, ntr-adevr, aa erau numii lituanienii n Apusul ndeprtat, dar din partea lor nu putea s-o amenine nici o primejdie pe fiica lui Kiejstut, sor bun cu Witold i vara puternicului rege de la Cracovia", Jagieo. De Lorche petrecuse prea mult vreme printre cavalerii teutoni i auzise vorbindu-se destul n Mazowsze i despre cretinarea Lituaniei, i despre unirea celor dou coroane pe capul unui singur monarh, ca s nu presupun c de la lituanieni se putea atepta ntotdeauna numai la ru. Aa spuneau teutonii, iar el nc nu-i pierduse cu totul ncrederea n ei. Dar n acest timp, avu loc o ntmplare care se aez ca o umbr ntre oaspeii teutoni i prinul Janusz. Cu o zi nainte de plecarea curii, sosir fraii Gottfryd i Rotgier, care rmseser la Ciechanw, iar cu ei veni i un oarecare de Fourcy, aductor al unei veti proaste pentru teutoni. Se ntmplase anume ca musafirii strini, aflai la starostele neam din Lubawa, aadar, el, de Fourcy, apoi de Bergow i Majneger, amndoi din familii cu merite n slujba Ordinului, auzind vetile despre Jurand de Spychw, nu numai c nu se nfricoaser, dar se hotrser s-l atrag n capcan pe vestitul rzboinic, ca s se conving dac era ntr-adevr att de
213

grozav, cum se spunea. Starostele se mpotrivise, e drept, aducnd n sprijin pacea dintre Ordin i inuturile mazoviene, n cele din urm totui, poate ndjduind c astfel va scpa de vecinul amenintor, nu numai c hotrse s priveasc printre degete la ncercarea celorlali, dar le ngduise i otenilor s participe. Cavalerii i trimiseser provocarea lui Jurand, care se grbise s-o primeasc de ndat, cu condiia c se vor despri de oamenii lor i vor veni singuri, nsoii de doi cavaleri, s se bat cu el chiar pe hotarul dintre Prusia i Spychw. ntruct nu se despriser de oteni i nu voiser s prseasc inutul Spychw, Jurand nvlise asupra lor, i nimicise pe oteni, l mpunsese cumplit cu sulia pe nsui Majneger, iar pe de Bergow l luase prins i-l nchisese n pivniele de la Spychw. Scpase numai de Fourcy i dup ce rtcise trei zile prin pdurile din Mazowsze, aflnd de la nite pcurari c la Ciechanw se aflau civa frai clugri, se strecurase pn la ei, ca mpreun s fac plngere la prin i s-l roage sl pedepseasc pe Jurand i s-i porunceasc s-i dea drumul lui de Bergow. Aceste veti tulburar bunele legturi dintre prin i oaspeii lui, deoarece nu numai cei doi frai, ci i Hugo de Danveld, i Zygfryd de Lwe ncepur s-i cear s fac dreptate Ordinului, scpnd hotarul de o pasre de prad, i pedepsindu-l pe vinovat. Mai ales Hugo de Danveld, care avea socoteli mai vechi cu Jurand, a cror amintire l umplea de durere i ruine, se arta foarte ndrjit i aproape amenintor. Plngerea va ajunge la marele maestru, spuse, i dac Luminia Ta nu ne vei face dreptate, o va face el, de-ar fi ca pe tlhar s-l apere ntreaga Mazowsze. Dar prinul, dei blnd din fire, se mnie i rosti: Ce dreptate mi cerei? Dac Jurand ar fi nvlit cel dinti asupra voastr, ar fi ars satele, v-ar fi luat vitele i v-ar fi ucis oamenii, sigur c l-a fi chemat n judecat i l-a fi osndit. Dar ai votri l-au atacat pe el. Starostele vostru le-a dat otenii, pe cnd Jurand, v-a primit provocarea i v-a ceru doar ca oamenii votri s plece. Cum s-l pedepsesc sau s-l chem n judecat? Ai cutat glceav cu un brbat vajnic, de care se teme toat lumea i ai atras de bunvoie nenorocirea asupra capetelor voastre, aadar ce mai vrei? S-i poruncesc s nu se apere cnd vei avea Domniile Voastre chef s-l atacai? Nu l-a atacat Ordinul teuton, ci oaspeii, cavalerii strini, rspunse Hugo. Pentru ei rspunde Ordinul, dar i-au nsoit i otenii garnizoanei din Lubawa. S-i fi trimis oare starostele musafirii la moarte sigur? La acestea, prinul se ntoarse ctre Zygfryd i remarc: Ia te uit cum arat dreptatea n gura Domniei Tale! Vezi ca vicleniile Domniei Tale s nu-l supere pe Dumnezeu! Dar Zygfryd i rspunse cu asprime:

214

Cavalerul de Bergow trebuie s fie eliberat din temni, fiindc brbaii din neamul lui au fost cpetenii n Ordin i i-au adus mari servicii. Iar moartea lui Majneger trebuie rzbunat, adug Hugo de Danveld. Cnd auzi aceste cuvinte, prinul i despri prul n amndou prile i ridicndu-se de pe lavi, ncepu s se apropie de nemi cu faa amenintoare, dar dup o clip se vede c-i aduse amiante c sunt oaspeii lui, aa c se stpni i nc o dat i puse mna pe umrul lui Zygfryd i zise: Ascult-m, staroste: pori crucea pe mantie, aadar rspunde cum te ndeamn contiina, pe crucea asta! a avut dreptate Jurand sau n-a avut? Cavalerul de Bergow musai s fie eliberat, repet Zygfryd de Lwe. Se aternu o clip de tcere, apoi prinul rosti: D-mi, Doamne, rbdare. Zygfryd i continu vorba cu glasul ascuit, asemntor cu o tietur de palo: Strmbtatea de care am avut parte prin oaspeii notri, ne ofer un nou prilej de plngere. De cnd este Ordinul Ordin, niciodat, nici n Palestina, nici n Transilvania, nici pn acum n Lituania pgn, un singur brbat nu ne-a fcut atta ru ca acest tlhar de la Spychw. Luminia Ta, prine! noi cerem dreptate i pedeaps nu pentru o strmbtate, ci pentru o mie, nu pentru o btlie, ci pentru cincizeci, nu pentru sngele vrsat o dat, ci pentru ani ntregi de asemenea nelegiuiri, pentru care focul iadului s-ar cuveni s ard acest cuibar pgn de rutate i cruzime. Ale cui gemete cer rzbunarea lui Dumnezeu? ale noastre! Ale cui lacrimi? ale noastre! n zadar am umblat cu plngeri, n zadar am cerul judecat. Nu ni s-a fcut dreptate niciodat! Auzind acestea, prinul Janusz ncepu s clatine din cap i rspunse: Ehei, odinioar nu puini erau teutonii care veneau n ospeie la Spychw, iar Jurand nu era dumanul vostru, atta timp ct soaa ndrgit nu i-a dat sufletul n frnghia voastr. De cte ori nu i-ai cutat ceart cu lumnarea, vrnd s-l nimicii, ca i acum, pentru c v-a provocat la duel i i-a nvins pe cavalerii votri? De cte ori n-ai tocmit tlhari s-l omoare sau ai tras n el din pdure cu arbaleta? V-a nclcat pmntul, aa-i, fiindc l mpingea dorina de rzbunare, dar oare voi sau cavalerii care se afl n inuturile voastre n-ai nvlit asupra oamenilor panici din Mazowsze, n-ai jefuit, n-ai aprins satele, n-ai ucis brbaii, femeile i copiii? Iar cnd m-am plns marelui maestru la Malborg, mi-a rspuns: Samavolnicii ca la orice hotar!" Lsai-m n pace! Nu v st bine s v plngei, tocmai vou care m-ai luat prins chiar pe mine, fr arme, n timp de pace i pe pmntul meu i, dac nu v era fric de mnia regelui de la Cracovia, poate c a fi gemut i acum n temniele voastre. Aa m-ai rspltit pe mine, care descind din neamul binefctorilor votri. Dai-mi pace, c nu voi se cuvine s vorbii despre dreptate!

215

La aceste cuvinte, cavalerii teutoni privir unii la alii, pierzndu-i rbdarea, pentru c nu le plcea i le era ruine c prinul amintea despre ntmplarea de la Zlotoryja fa de cavalerul de Fourcy, astfel c Hugo de Danveld, vrnd s pun capt discuiei i s schimbe vorba, zise: Cu Luminia Ta a fost o greeal pe care n-am ndreptat-o de frica regelui de la Cracovia, ci pentru dreptate, iar pentru samavolniciile de la hotar, cpetenia noastr nu poate s rspund, pentru c la marginea tuturor regatelor de pe lume se ntmpl la fel. Asta o spui chiar Domnia Ta, care-mi ceri s-l judec pe Jurand? Ce vrei? Dreptate i pedeaps. Prinul i strnse pumnii osoi i repet: D-mi, Doamne, rbdare! Luminia Ta amintete, vorbi mai departe Danveld, i c samavolnicii notri i nedreptesc numai pe laici i pe cei care nu fac parte din poporul nostru, pe cnd ai votri ridic mna asupra Ordinului, adic l profaneaz pe Mntuitor. Pi, ce chinuri i pedepse li se cuvin celor ce nedreptesc Crucea? Ascult! se rsti prinul. Nu mai vorbi de Dumnezeu, c pe El nu-l pcleti! i punndu-i minile pe umerii teutonului, l scutur cu putere, iar acesta i reveni repede i ncepu cu glasul mai blnd: Dac-i adevrat c oaspeii l-au atacat cei dinti pe Jurand i c nu sau desprit de oamenii lor, nu-i laud pentru asta, dar oare Jurand a primit ntr-adevr provocarea? Cu aceste cuvinte, ncepu s se uite la de Fourcy, clipind din ochi pe furi, de parc voia s-l ndemne s nege, dar acesta, neputnd sau nevrnd s-l asculte, rspunse: A ncuviinat s trimitem oamenii nainte i s ne batem singuri cu el. Eti sigur, Domnia Ta? Pe onoarea mea! Eu i de Bergow am fost de acord, dar Majneger n-a vrut. Deodat, prinul l ntrerupse: Staroste de Szczytno! Domnia Ta tii mai bine dect ceilali c Jurand n-a respins provocarea. Aici se ntoarse ctre toi i i ntreb: Care dintre voi ar vrea s-l provoace la lupta clare sau pe jos, eu i-o ngdui. Dac Jurand va fi omort sau luat prins, de Bergow va fi eliberat din robie fr rscumprare. Mai mult s nu-mi cerei, c nu vei cpta. Dar dup aceste cuvinte, se ls o linite adnc. i Hugo de Danveld, i Zygfryd de Lwe, i fratele Rotgier, i fratele Gottfryd, dei lupttori curajoi, l cunoteau prea bine pe stranicul stpn de la Spychw, ca oricare dintre ei s lupte cu el pe via i pe moarte. Ar fi putut s-o fac doar un om strin, venit de pe alte meleaguri, ca de Lorche sau Fourcy, dar
216

de Lorche nu era de fa la aceast nelegere, iar de Fourcy era prea nspimntat. O dat l-am vzut, murmur abia auzit, i-mi ajunge. Iar Zygfryd de Lwe refuz i el: Clugrilor nu le este ngduit s lupte de unul singur, poate doar cu ngduina marelui maestru i a marealului, noi, ns, nu cerem ngduina de a lupta, ci numai ca de Bergow s scape de temni, iar Jurand s fie condamnat la moarte. Nu voi suntei legea n acest inut. Pentru c am suportat cu rbdare o vecintate dificil. Dar maestrul nostru va ti s fac dreptate. Nici cpetenia voastr i nici Domniile Voastre n-avei nici un drept n Mazowsze! Maestrul i are n spate pe nemi i pe mpratul Romei. Iar eu pe regele Poloniei, care domnete peste mai mult ri i popoare. Oare, Luminia Ta doreti rzboi cu Ordinul? Dac voiam rzboi, nu v ateptam n Mazowsze, ci a fi venit la voi, dar nici tu s nu m amenini, c nu m tem de tine. Ce s-i spun marelui maestru? Maestrul vostru nu m-a ntrebat nimic. Spune-i ce vrei. Atunci, o s ne rzbunm i o s pedepsim singuri. La acestea, prinul ntinse braul i ncepu s-l amenine cu degetul, aproape de faa teutonului. Tac-i gura! rosti cu glasul nbuit de mnie, tac-i gura! Eu i-am dat voie s-l provoci pe Jurand, dar dac vei ptrunde n ar mea cu oastea de clugri, atunci te voi lovi pe tine i oaspetele va deveni prins. i era limpede c i pierduse rbdarea, fiindc ddu din toate puterile cu cciula de mas i iei din ncpere trntind ua. Teutonii plir de turbare, iar de Fourcy se uit la ei de parc i se nvlmise mintea. Aadar, ce facem? ntreb cel dinti fratele Rotgier. Hugo de Danveld aproape c se repezi cu pumnii la de Fourcy. De ce-ai spus c voi l-ai atacat pe Jurand? Pentru c sta-i adevrul! Trebuia s mini. Eu n-am venit aici s mint, ci s m lupt. Grozav te-ai mai btut, n-am ce zice! Dar tu n-ai luat-o la sntoasa dinaintea lui Jurand pn la Szczytno? Pax! rosti de Lwe. Acest cavaler este oaspetele Ordinului. i indiferent ce-a zis, interveni fratele Gottfryd. Jurand n-ar fi pedepsit fr judecat, iar la judecat ar fi ieit totul la iveal. Deci ce facem? repet fratele Rotgier. Se ls tcerea un rstimp, dup care lu cuvntul asprul i nverunatul Zygfryd de Lwe:
217

Trebuie s sfrim odat cu cinele sta sngeros! De Bergow trebuie scos din temni. Strngem garnizoanele de la Szczytno, de la Insburk i de la Lubawa, i chemm i pe lahticii de la Chelmno i-l lovim pe Jurand... E timpul s sfrim cu el! Dar vicleanul Danveld, care tia s cumpneasc orice lucru pe amndou feele, i duse minile la cap, i ncrunt sprncenele i dup un timp, spuse: Nu se poate fr ngduina maestrului. Dac vom izbuti, maestrul ne va luda! zise fratele Gottfryd. Dar dac nu va fi aa? Dac prinul i adun suliaii i ne va ataca? ntre el i Ordin este pace; n-o s ne atace! ntocmai! este pace, dar noi vom nvli asupra lui. Garnizoanele noastre nu ajung mpotriva mazurienilor. Atunci, maestrul va ine cu noi i va fi rzboi. Danveld se ncrunta din nou i czu pe gnduri. Nu! nu! spuse dup o clip. Dac vom izbndi, maestrul se va bucura n sinea lui... Va trimite soli la prin, vor avea loc negocieri i vom scpa nepedepsii. Numai n caz de nfrngere, Ordinul nu ne va ine partea i nui va declara rzboi prinului... Pentru asta, ar fi nevoie de alt maestru... Cu prinul se afl regele polon, iar cu el maestrul nu se va pune n poar... Oricum, am luat inutul Dobrzynului i asta dovedete c nu ne temem de Cracovia. Pentru c aa au impus aparenele... Ludwik de Opole... Am primit chipurile zlog, dar i asta... Aici, privi mprejur i adug cu glas cobort: La Malborg, am auzit c dac ne-ar amenina cu rzboi, numai ca s le ntoarcem zlogul, i l-am oferi, doar ca s ni-l dea napoi. Ah! oft fratele Rotgier, dac s-ar afla printre noi Markwart Salzbach sau Szomberg care i-a strns de gt ceii lui Witold, ei s-ar descurca i cu Jurand. Witold este nlocuitorul lui Jagieo! Mare cneaz i cu toate acestea, Szomberg n-a pit nimic... I-a omort copiii lui Witold i nu i-au fcut nimic!... Adevrat, ne lipsesc oamenii care s se descurce n orice situaie... Auzind acestea, Hugo de Danveld i rezem coatele de mas i se cufund n gnduri. Deodat, i se luminar ochii, i terse buzele groase cu dosul palmei, cum avea obiceiul, i zise: Binecuvntat fie clipa, cuvioase frate, cnd ai amintit numele viteazului frate Szomberg. Din ce pricin? Nu cumva ai nscocit ceva? ntreb Zygfryd de Lwe. Spune repede, Domnia Ta! strigar fraii Rotgier i Gottfryd. Luai aminte, i liniti Hugo. Jurand are aici o fiic, singurul lui copil, la care ine ca la ochii din cap. Are! o cunoatem. i este drag i prinesei Anna Danuta.

218

Adevrat. Dac am rpi aceast jupni, Jurand l-ar da n schimbul ei nu numai pe Bergow, ci pe toi prinii, pe el nsui i Spychw pe deasupra! Pe sngele Sfntului Bonifaciu vrsat la Dochum! exclam fratele Gottfryd, chiar aa ar face precum spui. Dup care tcur parc nfricoai de cutezana lor i de greutile ntreprinderii. Abia dup un rstimp, fratele Rotgier i se adres lui Zygfryd de Lwe: nelepciunea i experiena Domniei Tale sunt egale cu vitejia; ce prere ai? Eu cred c e un lucru la care trebuie s ne gndim. Pentru c, vorbi Rotgier mai departe, fata este jupni prinesei, ba, chiar mai mult, fiindc o iubete ca pe fiica ei. Gndii-v, cuvioi frai, ce zarv se va isca. Hugo de Danveld ncepu s rd: Domnia Ta ai spus c Szomberg i-a otrvit sau i-a strns de gt celuii lui Witold i ce-a pit? Ei fac glgie din orice, dar dac i l-am trimite maestrului pe Jurand n lanuri, ne-ar atepta mai degrab rsplata dect pedeapsa. Negreit, ncuviin de Lwe, mprejurrile ne sunt prielnice. Prinul pleac i Anna Danuta rmne aici numai cu jupniele de la curte. Cu toate acestea, atacarea conacului prinului n timp de pace, nu-i treab uoar. Curtea prinului nu e Spychw. Totul seamn cu Zlotoryja! Iari vor ajunge plngeri la toate curile regale i la pap mpotriva ticloiilor Ordinului; iari ne va amenina blestematul de Jagieo, iar maestrul, l cunoatei doar: va nfca tot ce se poate, dar nu va ncuviina rzboiul cu Jagieo... Aa-i, se va isca zarv n toate inuturile din Mazowsze i din Polonia. Iar n acest timp, oasele lui Jurand vor albi n crlig, adug fratele Hugo. Cine v spune s-o rpii chiar de lng prines? C doar nu de la Ciechanw, unde afar de lahtici, mai sunt i trei sute de arcai. Nu, dar Jurand nu poate s se mbolnveasc i s-i trimit oamenii dup fiic? Atunci prinesa o va lsa s plece, iar dac Danusia va disprea pe drum cine-o s spun c noi am rpit-o? Da, rspunse de Lwe nerbdtor, facei n aa fel ca Jurand s se mbolnveasc i s-i cheme fiica la el... La acestea, Hugo zmbi triumftor i zise: Eu am la mine un aurar care a fost alungat pentru hoie de la Malborg i s-a stabilit la Szczytno i care se pricepe s imite orice pecete; am i oameni care, dei sunt supuii notri, provin dintre mazurieni... Nici acum nu m nelegei?... Cum de nu? strig cu nflcrare fratele Gottfryd. Iar Rotgier i ridic braele i l binecuvnta:
219

S-i dea Dumnezeu noroc, cuvioase frate, cci nici Markwart Salzbach, nici Szomberg n-ar fi ticluit-o mai bine. Dup care i miji ochii, de parc voia s vad ceva de departe. l i vd pe Jurand, zise, cum st cu treangul de gt la poarta Gdansk din Malborg i cum otenii notri l mpung cu sulia... Iar fata va ajunge slujitoarea Ordinului, adug Hugo. Auzind acestea, de Lwe i ndrept privirile spre Danveld, dar acesta i lovi iari gura cu dosul palmei i spuse: Acum, s mergem ct mai repede la Szczytno!

220

Capitolul XXII
otui, nainte de a pleca la Szczytno, cei patru frai clugri i de Fourcy venir la prin i la prines s-i ia rmas-bun. Desprirea nu fu prea prietenoas, dar prinul nevrnd, dup vechiul obicei polonez, s-i lase oaspeii s plece cu minile goale, i drui fiecruia dintre fraii clugri cte o frumoas blan de jder i o grivn de argint, pe care ei le primir cu bucurie, asigurndu-l, ca nite clugri juruii srciei, c nu vor pstra aceti bani pentru ei, ci-i vor mpri celor srmani, crora le vor recomanda s se roage pentru sntatea, slava i viitoarea mntuire a prinului. Mazurienii rser pe sub musta de aceste asigurri, deoarece erau bine cunoscute lcomia Ordinului i cu att mai mult minciunile cavalerilor teutoni. Plin Mazowsze se spunea: cum miroase dihorul, aa minte teutonul". Plin urmare, i prinul ddu doar din mn, ascultndu-le mulumirile, iar dup ieirea lor, spuse c datorit rugciunilor teutonilor ar ajunge n rai mai degrab mergnd napoi, ca racul. Dar mai nainte, cnd se desprir de prines, n momentul cnd Zygfryd de Lwe i srut mna, Hugo von Danveld se apropie de Danusia, i puse mna pe cap i mngind-o, i zise: Nou ni s-a poruncit s pltim rul cu bine i s-i iubim chiar i pe vrjmaii notri, aa c va veni aici o sor clugri i i va aduce, jupni, balsamul vindector de Hercina. i cum am s-i mulumesc, Domnia Ta? ntreb Danusia. Devenind prietena Ordinului i a clugrilor. De Fourcy i vzu vorbind i pentru c rmase uimit de frumuseea jupniei, dup ce pornir spre Szczytno, l ntreb: Cine-i jupni cu care ai vorbit la plecare?
221

Fiica lui Jurand! l lmuri teutonul. De Fourcy se mir: Cea pe care vrei s-o rpii? Aceea. Iar cnd vom pune mna pe ea, Jurand va fi al nostru. Se vede c nu-i ru tot ce vine de la Jurand. Merit s fii strjerul unui astfel de prins. Crezi c ar fi mai uor s te lupi cu ea, dect cu Jurand? Asta nseamn c gndesc la fel ca Domnia Ta. Tatl este dumanul Ordinului, iar fiicei i-ai vorbit cu cuvinte mieroase, i pe deasupra i-ai promis i balsamul. Se pare c Hugo de Danveld simi nevoia s se dezvinoveasc: I-am promis balsamul pentru tnrul cavaler rnit de bour i cu care, aa cum tii, este logodit. Dac vor face scandal dup rpirea fetei, o s spunem nu numai c nu i-am vrut rul, dar i-am trimis i leacuri, ca nite buni cretini. Prea bine, ncuviin de Lwe. Trebuie s trimitem pe cineva sigur. O s trimit o femeie cuvioas, foarte credincioas Ordinului. Am s-i spun s priveasc i s asculte, s afle tot. Cnd vor veni oamenii notri, chipurile din partea lui Jurand, vor gsi totul pregtit... Va fi greu s aflm asemenea oameni. Ctui de puin. La noi, poporenii vorbesc aceeai limb. i la ora, ba chiar n garnizoan, sunt oamenii izgonii de lege din Mazowsze, hoi i tlhari, e adevrat, dar care nu se tem de nimic i sunt gata de orice. Am s le fgduiesc c, dac-i fac treaba bine, vor fi rspltii din belug, iar dac nu, i ateapt treangul. Ei, i dac ne trdeaz? Asta nu se va ntmpla, fiindc n Mazowsze fiecare merita de mult s fie tras pe roat, aa c pe fiecare l ateapt mplinirea unei osnde. Nu trebuie dect s le dm veminte bogate, ca s fie luai drept slujitorii lui Jurand, i lucrul cel mai de seam: o scrisoare cu pecetea lui Jurand. Se cuvine s chibzuim totul cu grij, i preveni fratele Rotgier. Poate c dup btlia din urm, Jurand va voi s-l vad pe prin, ca s se plng mpotriva noastr i astfel s se dezvinoveasc. Aflndu-se la Ciechanw, se va repezi i la conacul din pdure s-i ntlneasc fiica. S-ar putea ntmpla ca atunci oamenii notri, venind dup jupni, s dea chiar peste Jurand. Cei pe care-i voi alege, sunt nite netrebnici uni cu toate alifiile. Ei vor ti c, dac-l ntlnesc pe Jurand, vor atrna n crlig. i privete cum s se fereasc. Totui, s-ar putea ntmpla s-i prind. Atunci, o s ne lepdm de ei i de scrisoare. Cine poate dovedi c noi i-am trimis? n sfrit, de nu va avea loc rpirea, nu se va isca zarv, iar dac mazurienii vor ciopri civa nelegiuii, Ordinul nu va suferi nici o pagub.
222

Dar fratele Gottfryd, cel mai tnr dintre clugri, spuse: Nu pricep planurile i teama voastr c fata a fost rpit din porunca noastr. Avnd-o n mn, va trebui doar s trimitem pe cineva la Jurand i s-i spun: Fiica ta se afl la noi, dac vrei s-i recapete libertatea, d-ni-l pe Bergow i pe tine n schimbul ei"... Cum altfel?... Atunci, ns, se va ti c noi am poruncit s-o rpeasc. Are dreptate! adeveri de Fourcy, care nu era prea ncntat de planul lor. De ce s ascundem ce trebuie s ias la iveal? Hugo de Danveld ncepu s rd i ntorcndu-se spre fratele Gottfryd, l ntreb: De cnd pori mantia alb? Se mplinesc ase ani prima duminic dup Sfnta Treime. Dup ce o s-o mai pori nc ase, vei nelege mai bine treburile Ordinului. Jurand ne cunoate mai bine dect Domnia Ta. O s i se spun aa: De fiica ta, are grij Szomberg i dac scoi o vorb, adu-i aminte de copiii lui Witold..." i pe urm? Pe urm, Bergow va fi slobod, iar Ordinul va scpa de Jurand. A, nu! strig fratele Rotgier, totul este cumpnit att de bine, nct Dumnezeu ar trebui s binecuvnteze fapta noastr. Dumnezeu binecuvnteaz tot ce are drept scop binele Ordinului, rosti posomort Zygfryd de Lwe. i clrir mai departe n tcere, iar naintea lor, la dou sau trei aruncturi de sgeat, mergeau oamenii lor, ca s deschid drumul care se troienise, ntruct noaptea czuse mult zpad. Copacii se acoperiser de chiciur, ziua era nnorat, dar cald, aa c de pe cai se mprtiau aburi. Din pdure, zburau spre aezrile oamenilor stoluri de ciori, umplnd vzduhul de croncnituri prevestitoare de ru. De Fourcy rmase puin n urma teutonilor i clrea adncit n gnduri. Era oaspetele Ordinului de civa ani, luase parte la campaniile din Samogiia, unde se umpluse de faim i, primit pretutindeni cum numai cavalerii teutoni tiau s-i ntmpine pe cei venii din ri ndeprtate, se legase puternic de ei i, cum nu avea nici avere, inteniona s intre n rndurile lor. Deocamdat, i petrecea timpul la Malborg sau vizita cpeteniile cunoscute, cutnd n aceste cltorii, distracie i aventuri. Venind de curnd la Lubawa mpreun cu bogatul de Bergow i auzind de Jurand, ardea de dorina de a se msura cu un brbat care strnise groaza tuturor. Sosirea lui Majneger, care ieise nvingtor din toate luptele, grbise expediia. Comturul de Lubawa le dduse oameni; le povestise totui attea celor trei cavaleri nu numai despre cruzimea, dar i despre vicleniile i jurmintele clcate de Jurand, nct, atunci cnd acesta le ceruse s se despart de oteni, nu czuser de acord, temndu-se c, dac-i vor da ascultare, i va mpresura i-i va ucide sau i va ntemnia n pivniele de la Spychw. Atunci Jurand, socotind c ei nu voiau numai
223

lupta cavalereasc, ci i jaful, i atacase n lupt deschis i-i nimicise. De Fourcy l vzuse pe Bergow prbuindu-se odat cu calul, l vzuse pe Majneger cu o suli frnt n burt, vzuse oameni implornd zadarnic ndurarea. El nsui abia izbutise s se furieze i rtcise cteva zile pe drumuri i prin pduri, unde ar fi murit de foame sau ar fi czut prad animalelor slbatice, dac n-ar fi ajuns din ntmplare la Ciechanw; acolo i gsise pe fraii Gottfryd i Rotgier. ntreaga expediie l umpluse de umilin, ruine, ur, dorin de rzbunare i jale din cauza lui Bergow, care-i era prieten apropiat. Tocmai de aceea se alturase cu tot sufletul plngerii cavalerilor clugri, cnd ceruser pedepsirea vinovatului i eliberarea prinsului nefericit, iar cnd aceast plngere rmsese fr rezultat, la nceput fusese gata s accepte orice mijloace care i-ar fi oferit posibilitatea s se rzbune pe Jurand. Acum, ns, se trezir dintr-odat n inima lui ndoielile. Ascultnd discuia clugrilor, mai ales ceea ce spusese Hugo de Danveld, nu o dat fusese uimit de-a binelea. Cunoscndu-i ndeaproape civa ani pe cavalerii teutoni, aflase c ei nu sunt nicidecum aa cum erau nfiai n Germania i n Apus. La Malborg, cunoscuse totui civa cavaleri aspri i drepi; acetia se plngeau adesea de stricciunea frailor, de destrblarea lor, de lipsa de disciplin, i de Fourcy simea c au dreptate, dar el nsui fiind un petrecre care nu tia ce-i ascultarea, nu osndea prea mult aceste defecte, mai ales c toi cavalerii clugri le rsplteau cu vitejia lor. Doar i vzuse la Wilno aruncndu-se n lupta piept la piept cu cavalerii polonezi, cucerind fortree aprate cu o ndrjire supraomeneasc de garnizoane poloneze; i vzuse pierind sub loviturile securilor i ale paloelor, n asalturi generale sau n ciocniri de unul singur. Erau nendurtori i cumplii pentru lituanieni, dar erau i ca nite lei i se scldau n slav ca n lumina soarelui. Totui, de ast dat, de Fourcy avea impresia c Hugo de Danveld propune asemenea planuri i mijloace, de care s-ar cuveni s se nfioare sufletul oricrui cavaler, iar ceilali frai nu numai c nu se arat mnioi, ci i ascult fiecare cuvnt. Aa c l cuprindea o uimire din ce n ce mai mare i, n cele din urm, se cufund n gnduri, ntrebndu-se dac-i bine s ajute la svrirea unor fapte de acest fel. Dac mcar ar fi fost vorba numai de rpirea jupniei i apoi de schimbarea ei cu Bergow, treac-mearg, dei farmecul Danusiei i nfiorase inima. Dac ar fi trebuit s fie paznicul ei, n-ar fi avut nimic mpotriv, chiar dac nu era sigur c ar fi scpat din mna lui tot aa cum i-a fost ncredinat. Teutonii aveau, ns, alte planuri. Ei voiau ca prin ea, odat cu Bergow, s pun mna i pe Jurand, s-i promit acestuia c i dau drumul, dac accept schimbul, apoi s-l omoare, iar odat cu el, pentru ai ascunde nelciunea i crima, i pe fiic. Doar ameninaser c va avea soarta copiilor lui Witold n cazul cnd ar fi ndrznit s se plng. Nu vor s-i in fgduiala, pe amndoi vor s-i pcleasc i s-i omoare, i spuse de Fourcy, i cnd te gndeti c poart crucea i ar trebui s-o
224

respecte mai mult dect alii". i sufletul i se rzvrtea fa de asemenea lips de obraz, dar se hotr s verifice dac bnuielile lui erau ndreptite, aa c se apropie din nou de Danveld i ntreb: Dar dac Jurand se va preda, i vei da drumul jupniei? Dac-i vom da drumul, toat lumea va afla de ndat c noi i-am rpit pe amndoi, rspunse Danveld. i ce vrei s facei cu ea? Danveld se aplec spre cel cu care vorbea i i art zmbind dinii stricai de sub buzele groase. Domnia Ta, m ntrebi ce vom face cu ea nainte sau dup? De Fourcy, aflnd ce voia s tie, tcu, un rstimp pru s lupte cu sine nsui, apoi se nla puin n scri i spuse att de tare, ca s-l aud cu toii: Cuviosul frate Ulryk von Jungingen, modelul i podoaba cavalerilor, mi-a zis odat aa: Numai printre cei vrstnici mai gsete la Malborg cavaleri vrednici s poarte Crucea, dar cei de la strostiile de la hotar nu fac dect s mproate Ordinul cu noroi". Toi suntem plini de pcate, dar l slujim pe Domnul, rspunse Hugo. Unde-i onoarea Domniei Tale de cavaler? Nu-l slujeti pe Dumnezeu cu fapte de ruine, ori poate nu-l slujii pe Mntuitorul! Aflai, atunci, c nu numai c nu v voi ajuta, dar nici n-am s v ngdui... Ce n-ai s ne ngdui? nelciunea, trdarea i ruinea. i cum poi s ne mpiedici, Domnia Ta? n ncierarea cu Jurand i-ai pierdut oamenii i carele de povar. Va trebui s trieti numai din mila Ordinului i o s mori de foame, dac n-o s-i aruncm o bucic de pine. Iar pe de alt parte, Domnia Ta eti unul, pe cnd noi suntem patru, cum o s ne faci fa? Cum o s v mpiedic? repet Fourcy. Pot s m ntorc la conac i s-l previn pe prin, pot s dezvlui lumii ntregi planurile voastre. La acestea, fraii clugri privir unii la alii i chipurile li se schimbar ntr-o clipit. ndeosebi Hugo de Danveld se uit o vreme ntrebtor n ochii lui Zygfryd de Lwe, dup care se ntoarse ctre de Fourcy: Strmoii Domniei Tale, spuse, au slujit n Ordin, iar Domnia Ta vrei s le urmezi pilda, dar noi nu-i primim pe trdtori. Iar eu nu vreau s slujesc alturi de trdtori. Ehei! n-o s-i duci la capt ameninarea, Domnia Ta. tii c Ordinul poate s-i pedepseasc nu numai pe clugri... Dar de Fourcy, pe care-l nfuriar aceste cuvinte, trase paloul, apuc tiul cu mna stng, i puse dreapta pe mner i zise: Pe mnerul sta n form de cruce, pe capul Sfntului Dionizy, patronul meu, i pe onoarea mea de cavaler, o s-i previn pe prinul de Mazowsze i pe maestru.

225

Hugo de Danveld privi din nou ntrebtor la Zygfryd de Lwe, iar acesta clipi din ochi, ca i cnd ar fi ncuviinat ceva. Atunci, Danveld rosti cu un glas ciudat de surd i schimbat. Sfntul Dionizy putea s-i poarte la subsoar capul retezat, dar cnd va cdea al Domniei Tale... M amenini? l ntrerupse de Fourcy. Nu, dar am s te omor! rspunse Danveld. i i mplnt cuitul n old cu atta putere, c ascuiul i ptrunse n carne pn la mner. De Fourcy rcni ct putu de tare, o clip se strdui s pun mna dreapt pe paloul pe care mai nainte l inea cu mna stng, dar i scp, iar n acest timp ceilali trei frai ncepur s-l mpung fr mil cu pumnalele n grumaz, n spinare, n abdomen pn cnd se prvli de pe cal. Dup care se fcu tcere. De Fourcy, sngernd groaznic din cele peste zece rni, zvcnea pe zpad, rcind-o spasmodic cu degetele. De sub bolta cerului de plumb se auzea numai croncnitul ciorilor care prseau pdurea, ndreptndu-se ctre aezrile oamenilor. Apoi ucigaii ncepur s discute cu nsufleire: Oamenii notri n-au vzut nimic! constat Danveld gfind. Nimic. Otenii sunt nainte; nu se mai vd, l liniti de Lwe. Ascultai-m, iat nc un motiv de plngere. O s rspndim zvonul c ne-au atacat cavalerii mazovieni i ne-au ucis tovarul. O s facem glgie, pn cnd o s se aud i la Malborg c prinul i atac pn i propriii oaspei. Trebuie s spunem c Janusz, nu numai c n-a vrut s ne asculte cnd l-am nvinuit pe Jurand, dar a dat porunc s fie ucis chiar cel care se plngea. De Fourcy se rsucise pe spate n acest timp i zcea nemicat cu gura plin de spum nsngerata i cu spaima ntiprit n ochii mori, larg deschii. Fratele Rotgier privi la el i zise: Luai aminte, cuvioi frai, cum pedepsete Dumnezeu fie i numai intenia de trdare. Ce-am fcut, am fcut pentru binele Ordinului, rspunse Gottfryd. Laud celor... Dar se ntrerupse, fiindc n aceeai clip, n urma lor, la cotitura drumului nzpezit, se ivi un clre n goana calului. Vzndu-l, Hugo de Danveld strig repede: Oricine-o fi, acest om trebuie s piar. Dar de Lwe care, dei cel mai n vrst dintre frai, avea privirea deosebit de ager, spuse: l cunosc, e scutierul care a omort bourul cu securea. Adevrat, el este! Ascundei pumnalele, ca s nu se sperie, i sftui Danveld. O s-l atac tot eu nti, iar voi pe urm.

226

n acest timp, cehul ajunse i la zece sau opt pai, opri calul. Vzu leul n balta de snge, calul fr clre, mirarea i se rsfrnse pe fa, dar asta nu dur dect o clipit. Se ntoarse imediat spre fraii clugri, ca i cnd n-ar fi vzut nimic, i le ddu binee: nchinciune, viteji cavaleri! Te-am recunoscut, rspunse Danveld, apropiindu-se ncet, Ai ceva pentru noi? M-a trimis cavalerul Zbyszko de Bogdaniec, cruia i port sulia, i care, rnit de bour la vntoare, n-a putut veni el nsui. Ce vrea stpnul tu de la noi? Pentru c l-ai vorbit de ru pe nedrept pe Jurand de Spychw cu pagub pentru onoarea lui de cavaler, stpnul meu mi zice s v spun c n-ai fcut asta ca nite cavaleri, ci ai ltrat ca nite cini; iar cine se va supra auzind aceste cuvinte, pe acela l va provoca la lupt pe jos sau clare pn la ultima suflare, la care se va nfia unde-i vei spune, cnd prin graia i mila lui Dumnezeu va scpa de boala de acum. Spune-i stpnului tu c fraii cavaleri ndur cu rbdare n numele Mntuitorului ocrile, iar la lupt nu se vor nfia fr ngduina maestrului sau a marelui mareal pentru dobndirea creia vom scrie la Malborg. Cehul privi din nou la trupul lui de Fourcy, fiindc mai mult pentru el venise. Zbyszko tia prea bine c fraii clugri nu se vor prezenta, dar aflnd c printre ei se gsea i un cavaler laic, mai ales pe el voia s-l provoace, ctignd prin aceasta bunvoina lui Jurand. Dar cavalerul acela zcea acum fr via, cioprit ca un bou ntre cei patru teutoni. Adevrat, cehul nu nelegea ce se ntmplase, dar pentru c era hrit de mic cu tot felul de primejdii, i ddu seama de pericol. l mai mir i c Danveld, n timp ce vorbea, se apropia tot mai mult de el, ceilali nconjurandu-l din toate prile. Din aceste motive, ncepu s fie cu luareaminte, mai ales c n-avea nici o arm la el, fiindc plecase n mare grab. Danveld continua s vorbeasc venind tot mai aproape: I-am trimis stpnului tu un balsam vindector, aa c nu m rspltete prea bine pentru bunvoina mea. E un lucru obinuit la polonezi... dar pentru c este rnit grav i se poate nfia curnd naintea Domnului, spune-i... Aici, i puse palma pe umrul cehului. Spune-i c eu i rspund n acest fel!... i n aceeai clip pumnalul luci la gtul scutierului. Dar nainte de a izbuti s-l nfig, cehul care-i urmrea de mult micrile, i nfc dreapta cu minile-i de fier, i-o ndoi, o rsuci de-i trosnir oasele i abia dup ce auzi rcnetul cumplit de durere, mpunse calul cu pintenii i porni ca o sgeat, nainte ca ceilali s-i ain calea. Fraii Rotgier i Gottfryd se luar dup el, dar se ntoarser curnd, nfricoai de strigtele nspimnttoare ale lui Danveld. De Lwe l
227

sprijinea de subsuori, ns el, palid i vnt la fa, ipa att de tare, c pn i otenii care nsoeau carele de povar destul de departe nainte, i oprir caii. Ce ai? l ntrebar fraii. Dar de Lwe le porunci s porneasc n goan i s aduc un car, deoarece Danveld nu se mai putea ine n a. Dup un rstimp o sudoare rece i mbrobon fruntea i lein. Dup ce aduser crua, l aezar pe paie i se ndreptar spre hotar. De Lwe i tot ndemna s se grbeasc, nelegnd c dup cele ntmplate, nu mai puteau pierde timpul nici mcar cu oblojirea lui Danveld. Aeznduse lng el n cru, i freca din cnd n cnd faa cu zpad, ncercnd sl readuc n simire. Abia aproape de hotar, Danveld deschise ochii i ncepu s se uite parc uimit n jur. Cum te simi? l ntreb Lwe. Nu m doare, dar nu-mi mai simt mna, rspunse Danveld. Fiindc i-a amorit, de aceea i-a trecut i durerea. ntr-o ncpere cald, va reveni. Acum, mulumete-i lui Dumnezeu pentru clipa asta de uurare. Rotgier i Zygfryd se apropiar ndat de cru: S-a ntmplat o nenorocire, rosti cel dinti, ce-o s facem acum? O s spunem, rspunse Danveld cu glasul slab, c scutierul l-a omort pe de Fourcy. nc o nelegiuire de-a lor i vinovatul este cunoscut! adug Rotgier.

228

Capitolul XXIII
n acest timp, cehul goni ct l ineau puterile calului pn la conacul din pdure i, gsindu-l pe prin, i povesti lui mai nti ce se ntmplase. Spre norocul lui, se aflar i curteni care vzuser c cehul plecase fr arme. Unul dintre ei i i strigase, mai mult n glum, s ia ceva de fier la drum, fiindc altminteri o s-i vin nemii de hac, el ns, temndu-se c fraii cavaleri vor trece ntre timp hotarul, srise pe un cal, aa cum se afla, numai n cojoc, i plecase la galop dup ei. Aceste mrturii mprtiar toate ndoielile prinului cu privire la cine putea fi ucigaul lui de Fourcy, dar l umplur de nelinite, i de o mnie att de mare, nct n primul moment, vru s repead o ceat de oteni pe urma teutonilor, ca s-i duc n lanuri marelui maestru pentru a fi judecai. Dup un rstimp de gndire, i ddu seama c urmritorii nu i-ar fi putut ajunge pe cavaleri nainte de grani i spuse: Mai bine, am s-i trimit o scrisoare maestrului, ca s afle cu ce se ocup ei aici. Ru mai merg treburile Ordinului, fiindc odinioar era o disciplin grozav, iar acum orice comtur face numai ce-i place. Mnia lui Dumnezeu, dar neascultarea trebuie pedepsit. Dup care, czu pe gnduri, apoi se adres curtenilor: Totui, nu pot s pricep nicidecum de ce i-au ucis oaspetele; dac scutierul n-ar fi plecat nenarmat, l-a fi bnuit pe el. Bine, i ddu cu prerea preotul Wyszoniek, dar ce motiv ar fi avut scutierul s ucid un om pe care nu l-a mai vzut niciodat, iar pe de alt parte, chiar dac ar fi avut arme, cum putea s atace cinci ini deodat, nsoii i de oteni?

229

Chiar aa, ncuviin prinul. Cred c oaspetele lor trebuie s li se fi mpotrivit cu ceva sau poate c n-a vrut s mint cum aveau ei nevoie, pentru c am vzut i eu cum i fceau cu ochiul s spun c Jurand i-a atacat cel dinti. Iar Mrokota de Mocarzew interveni: Voinic scutier, dac a fost n stare s-i suceasc mna cinelui de Danveld. Zice c a auzit cum i trosneau oasele neamului, rspunse prinul i amintindu-i de isprava din pdure, poate fi! Se pare c i slujitorul, i stpnul sunt nite flci vnjoi. Dac nu era Zbyszko, bourul s-ar fi npusti asupra cailor. i lotaringianul, i el au contribuit mult la salvarea prinesei... Sigur c-i un flcu vnjos, ngn preotul Wyszoniek. Uite c i acum, cnd abia i mai trage sufletul, i ia aprarea lui Jurand i i-a chemat la lupt pe teutoni... Un astfel de ginere i trebuie lui Jurand. Jurand zicea altfel la Cracovia, dar acum cred c nu se va mai mpotrivi, relu prinul. Domnul Isus l va convinge, interveni prinesa care intrase tocmai atunci i auzise sfritul discuiei. Jurand nu se mai poate arta mpotriv acum, numai Dumnezeu s-l nsntoeasc pe Zbyszko. Dar i noi s-ar cuveni s-l rspltim. Pentru el, cea mai bun rsplat va fi Danuka, iar eu socotesc c o va cpta, pentru c atunci cnd femeile i pun ceva n cap, nici chiar Jurand nu le poate sta mpotriv. Pi n-am avut dreptate s m ncpnez? ntreb prinesa. Dac Zbyszko s-ar fi dovedit un flecar, nu zic, dar unul mai credincios ca el nu afli. i copila la fel. Nu-l las singur deloc, i-l mngie pe fa, iar el, dei sufer, rde la ea. Pn i pe mine m podidesc lacrimile! Adevrat vorbesc!... Asemenea dragoste trebuie ajutat, fiindc i Maica Domnului privete bucuroas la fericirea omeneasc. Numai vrerea lui Dumnezeu s fie, rosti prinul, c vine i fericirea. Ce-i drept, ct pe ce s-i piard capul din cauza fetei, iar acum bourul l-a strivit de tot. Nu mai spune c din pricina ei!" se mpotrivi prinesa cu nsufleire. Cine l-a scpat la Cracovia, dac nu ea? Aa este. Dar dac nu era ea, nu l-ar fi atacat pe Lichtenstein, ca s-i reteze penele de la coif, i nu i-ar fi riscat viaa pentru de Lorche. Ct privete rsplata, am spus deja c li se cuvine, i la Ciechanw m voi gndi la asta. De nimic nu s-ar bucura Zbyszko mai mult dect pentru cingtoarea de cavaler i pintenii de aur. Prinul zmbi cu bunvoin i rspunse:

230

Atunci s-i aduc jupnia, iar cnd se va face bine, vom avea grij s se svreasc totul dup obicei. S-i dea numaidect, cu ct mai repede, cu att mai mare-i bucuria! Auzind acestea, prinesa i mbri soul fa de curteni, apoi i srut minile de cteva ori, n vreme ce el continua s zmbeasc. n sfrit, zise: Ei, vedei... Dumnezeu i-a trimis gndul cel bun! Bine c Sfntul Duh nu s-a zgrcit i le-a dat i femeilor un pic de minte! Cheamo numaidect pe Danusia. Danuka! Danuka! strig prinesa. i dup o clip, n ua de la ncperea vecin se art Danusia cu ochii ncercnai de nesomn, ducnd n mn o oal cu caa fierbinte, cu care preotul Wyszoniek oblojea oasele strivite ale lui Zbyszko i pe care o jupneas mai n vrst i-o dduse cu puin nainte. Vino la mine, srmano! o chem prinul Janusz. Las oala jos i vino. Cnd fata se apropie oarecum ncurcat, pentru c stpnul" i strnea ntotdeauna puin team, o strnse cu buntate la piept i ncepu s-o mngie pe fa, spunndu-i: Ce-i, copil, s-a abtut necazul asupra ta? ntocmai! rspunse Danusia. i cu inima plin de tristee i lacrimile pregtite, ncepu s plng de ndat, dar ncet, ca s nu-l supere pe prin; iar el o ntreb din nou: De ce plngi? Pentru c Zbyszko e bolnav, rspunse ducndu-i pumniorii la ochi. Nu te teme, o s-i treac. Nu-i aa, printe Wyszoniek? Ehei! Cu voia lui Dumnezeu, e mai aproape de cununie dect de cociug, rspunse bunul preot Wyszoniek. La care prinul: Ateapt, o s-i dau deocamdat un leac pentru el, care o s-l uureze sau o s-l nsntoeasc de a binelea. Teutonii au trimis balsamul? ntreb Danusia, lundu-i repede pumnii de la ochi. Cu cel pe care-l vor trimite teutonii, mai bine s ungi cinele, dect pe cavalerul pe care-l iubeti. Eu, ns, am s-i dau alt leac. Dup care, se ntoarse ctre curteni i porunci: S aduc cineva din cmar pintenii i centura! Iar dup o clip, cnd i le aduser, i spuse Danusiei: Ia-le i dui-le lui Zbyszko! Spune-i c de acum ncolo este investit cavaler. Dac va muri, se va nfia n fa lui Dumnezeu drept miles cinctus40, iar dac va scpa, vom mplini totul la Ciechanw sau la Varovia. Auzind acestea, Danusia mbri mai nti picioarele prinului, apoi lu ntr-o mn nsemnele de cavaler, iar n cealalt oala cu caa i fugi n
40 Otean care a fost nvestit cavaler (lb. lat.). 231

odaia n care zcea Zbyszko. Prinesa, nevrnd s piard privelitea bucuriei lor, o urm numaidect. Zbyszko era grav bolnav, dar zrind-o pe Danusia, i ntoarse spre ea faa palid de durere i ntreb: Dar cehul, draga mea, s-a ntors? Ce-mi pas mie de ceh! l repezi fata n glum. Eu i aduc o noutate i mai bun. Stpnul te-a investit cavaler, i uite ce-i trimite prin mine. Cu aceste cuvinte, puse pe pat lng el centura i pintenii de aur. Lui Zbyszko i se aprinser de bucurie i uimire obrajii palizi, privi la Danusia, apoi la nsemne, dup care i miji ochii i ncepu s repete: Cum a putut s-mi dea nsemnele de cavaler? Iar cnd, o clip mai trziu, intr prinesa, se ridic puin n capul oaselor i ncepu s-i mulumeasc i s-i cear iertare de la milostiva stpn, c nu-i poate cdea la picioare, ntruct i-a dat seama de ndat c numai ajutorului ei i datoreaz aceast fericire. Dar ea i spuse s stea linitit i ea nsi o ajut pe Danusia s-i pun iari capul pe pern. n acest timp, sosise prinul, iar dup el preotul Wyszoniek, Mrokota i ali civa curteni. Prinul Janusz i fcu de departe semn cu mna lui Zbyszko s nu se mite, apoi aezndu-se lng pat, i vorbi astfel: Nu trebuie s se mire nimeni cnd faptele de vitejie sunt rspltite, pentru c dac virtutea ar rmne uitat, atunci nelegiuirile oamenilor ar umbla nepedepsite pe pmnt. Iar pentru c tu nu i-ai cruat viaa i i-ai pierdut sntatea, aprndu-ne pe noi de o mare nenorocire, i ngduim s ncingi centura de cavaler i s umbli prin lume nconjurat de faim. Stpne milostiv, rspunse Zbyszko, nici zece viei nu le-a fi pus n cumpn... Dar nu putu spune mai mult i de emoie, i pentru c prinesa i puse mna pe gur, fiindc preotul Wyszoniek nu-l mai lsa s vorbeasc. Prinul, ns continu: Socotesc c i cunoti ndatoririle de cavaler i vei purta nsemnele cu vrednicie. S-l slujeti cum se cuvinte pe Mntuitorul nostru i s lupi mpotriva mai-marelui iadului. S-i fii credincios unsului lui Dumnezeu pe pmnt, s evii rzboaiele nedrepte i s aperi nevinovia asuprit. Aa s-i ajute Dumnezeu i chinurile Lui sfinte! Amin, ncheie preotul Wyszoniek. Prinul se ridic, fcu semnul crucii asupra lui Zbyszko i adug la desprire: Iar cnd ai s te faci bine, s vii drept la Ciechanw, unde am s-l chem i pe Jurand.

232

Capitolul XXIV
rei zile mai trziu, sosi femeia cu balsamul de Hercina i mpreun cu ea veni i cpetenia arcailor de la Szczytno cu o scrisoare isclit de frai i ntrit cu pecetea lui Danveld, n care teutonii luau cerul i pmntul drept martori pentru strmbtile de care avuseser parte n Mazowsze i, ameninnd cu rzbunarea lui Dumnezeu, cereau pedeapsa pentru uciderea iubitului tovar i oaspete". Danveld mai dictase n scrisoare i o plngere din partea lui, pretinznd n cuvinte totodat umile i amenintoare despgubiri pentru schilodirea lui i osndirea scutierului ceh. Prinul rupse scrisoarea n prezena cpeteniei, i-o arunc n fa i rbufni: Maestrul lor i-a trimis aici s m ctige de partea lui, blestemaii, iar ei m-au nfuriat. Spune-le c ei nii i-au luat viaa musafirului i au vrut s-l omoare i pe scutier, fapte despre care am s-i scriu maestrului, sftuindu-l s-i aleag ali soli, dac dorete ca, n caz de rzboi cu regele Cracoviei, s nu in partea nimnui. Stpne milostiv, rspunse cpetenia, astfel de rspuns s le duc puternicilor i cuvioilor frai? Dac nu-i ajunge, mai spune-le c-i socotesc feciori de cini, i nu cavaleri. i cu acestea, discuia lu sfrit. Cpetenia plec, ntruct n aceeai zi prinul porni i el spre Ciechanw. Mai rmnea doar sora" cu balsamul, pe care bnuitorul preot Wyszoniek refuz s-l foloseasc, cu att mai mult cu ct bolnavul dormise bine noaptea trecut, iar a doua zi se trezi. Se trezise foarte slbit, ntr-adevr, dar fr fierbineal. Dup plecarea
233

prinului, sora l trimise napoi pe unul dintre slujitorii ei, chipurile s aduc alt alifie din ou de bazilisc", care, cum susinea, avea puterea s refac pn i forele unui muribund. Ea nsi se preumbla prin conac umil, fr s cear ascultare, mbrcat, e drept, n veminte laice, dar asemntoare cu cele de clugri, cu mtniile i o troac la cingtoare. Vorbind bine limba polon, se arta foarte interesat i ngrijorat de Zbyszko i Danusia, creia gsi prilejul potrivit s-i druiasc un trandafir de Jerihon, iar a doua zi, n timp ce Zbyszko dormea, iar fata se afla n sala de mese, se apropie de ea i-i zise: Dumnezeu s te binecuvnteze, jupni. Azi-noapte, dup rugciune, am visat c prin zpada care cdea de sus veneau spre Domnia Ta doi cavaleri; cel care a ajuns cel dinti, te-a nfurat ntr-o mantie alb, iar cellalt i-a spus: Vd numai zpada, dar ea nu e" i s-a ntors. Danusia, creia i era somn, deschise curioas ochii albatri i ntreb: i ce nseamn asta? Asta nseamn c te va cpta cel care te iubete cel mai mult. Adic Zbyszko! rspunse copila. Nu tiu, fiindc nu i-am vzut faa, am vzut numai o mantie alb, iar dup aceea, m-am trezit imediat, deoarece Domnul Isus mi trimite n fiecare noapte dureri n picioare i o mn mi-a paralizat. Balsamul nu i-a fost de nici un ajutor? Mie nu, jupni, pentru c pcatul meu este prea mare. Dac vrei sl cunoti, am s i-l povestesc. Danusia ncuviin cu un semn din cap, aa c sora continu s vorbeasc: n Ordin sunt i slujitoare, i femei care, dei nu se clugresc, pentru c pot s fie i cstorite, au datoria s respecte prescripiile Ordinului i s asculte poruncile clugrilor. Aceea care obine aceast bunvoin i onoare, primete un srut evlavios de la un frate-cavaler n semn c de acum nainte va sluji Ordinul cu vorba i fapta. Ah, jupni! i eu aveam s m bucur de aceast onoare, dar eu, n ncrncenarea mea pctoas, n loc s-o primesc cu recunotin, am fptuit un mare pcat i am atras pedeapsa asupra mea. Ce-ai fcut? Fratele Danveld a venit la mine i mi-a dat srutul de clugr, iar eu, creznd c o face n joac, am ridicat mna-mi pctoas asupra lui... Aici ncepu s se bat cu pumnul n piept i repet de cteva ori: Doamne, ai mil de mine pctoasa! i ce s-a ntmplat? o ntreba Danusia. Mi-a paralizat mna numaidect i de atunci am rmas schiload. Eram tnr i proast, nu tiam! dar am fost totui pedepsit. Deoarece, chiar dac femeii i se pare c un frate clugr vrea s fac ceva ru, s-L lase pe Dumnezeu s-l judece i s nu ncerce s se mpotriveasc, pentru

234

c oricine se mpotrivete Ordinului sau unui frate al crucii, acela va fi ajuns de mnia lui Dumnezeu... Danusia asculta aceste cuvinte fr plcere i cu team, iar sora oft i istorisi mai departe. Nu sunt nc btrn nici acum, mrturisi, abia am treizeci de ani, dar Dumnezeu, odat cu mna, mi-a luat i tinereea i frumuseea. Dac nu era mna, rspunse Danusia, n-aveai de ce te plnge... Dup care, se aternu tcerea. Deodat sora, parc aducndu-i aminte de ceva, spuse: Am visat c un cavaler te-a nfurat n mantia lui alb. Poate era un teuton, fiindc i ei poart tot mantii albe. N-am nevoie nici de teutoni i nici de mantiile lor, rspunse Danusia. Dar discuia le fu ntrerupt de preotul Wyszoniek, care, intrnd n odaie, i fcu semn jupniei i-i spuse: Laud-L pe Dumnezeu i du-te la Zbyszko! S-a trezit i vrea s mnnce. E mult mai bine. Aa i era, ntr-adevr. Zbyszko se simea mai bine i preotul Wyszoniek era sigur c se va nsntoi, cnd o ntmplare neateptat le ncurc toate socotelile i speranele. De la Jurand sosir trimii cu o scrisoare ctre prines, care cu-prindea numai veti proaste. La Spychw, arsese o parte din aezare, Jurand fiind nsui lovit de o grind n flcri n timp ce stingea incendiul. Preotul Kaleb, care scrisese epistola n numele lui, le ddea de tire c s-ar putea s se fac bine, dar scnteile i crbunii i vtmaser i singurul ochi ce-l mai avea i cu care abia mai vedea, aa cl amenina orbirea deplin. Din aceast pricin, Jurand i chema fiica s vin n grab la Spychw, fiindc vrea s-o mai vad o dat, nainte de a se cufunda n ntuneric. Mai spunea c de acum ncolo va rmne lng el, ntruct dac pn i orbii care rtcesc prin lume i ceresc o bucat de pine, fiecare i are cte un copil care-l duce de mn i-i arat drumul, el de ce s fie lipsit de aceast ultim mngiere i s moar printre strini? Mai erau i mulumiri umile de recunotin pentru prines, care-i crescuse fata ca o mam bun, iar la sfrit Jurand fgduia c fie i orb, va mai veni o dat la Varovia s cad la picioarele prinesei i s-o roage s aib grij i mai departe de Danusia. Cnd preotul Wyszoniek i citi scrisoarea, prinesa rmase o vreme fr cuvinte. Trgea ndejde c atunci cnd Jurand, care venea de cinci, ase ori pe an s-i vad copila, va sosi cu prilejul srbtorilor apropiate, ea i prinul Janusz l vor convinge s accepte nuntirea ct mai curnd a Danusiei cu Zbyszko. Iat, ns, c scrisoarea nu numai c-i strica planurile, ci o mai lipsea i de Danusia, la care inea ca la propriii copii. i trecu prin minte c Jurand vrea s-o dea dup vreun vecin, ca s-i sfreasc zilele printre ai lui. La Zbyszko nici n-avea rost s se mai gndeasc, el nefiind n stare s plece la Spychw, fiindc abia ncepuser
235

s i se vindece coastele, iar pe de alt parte, cine putea ti cum avea s fie ntmpinat la Spychw? Doar tia i prinesa c Jurand i refuzase fr nconjur mna fiicei i i spusese chiar ei c din pricini necunoscute, nu le va ngdui niciodat aceast cstorie. Aadar, descumpnit, ptorunci s-l cheme pe cel mai n vrst dintre oamenii trimii de Jurand i s-i cear amnunte despre nenorocirea de la Spychw i despre inteniile acestuia. Rmase foarte uimit cnd la chemarea ei intr un om cu totul necunoscut n locul btrnului Tolima, care-i ducea scutul stpnului i-l nsoea cnd o vizita pe Danusia. Nou-sositul i rspunse c Tolima, rnit n ultima ciocnire cu nemii, lupt cu moartea la Spychw, aa c Jurand, nvins de boal, o roag s-i trimit ct mai repede fiica, fiindc vede tot mai puin i peste cteva zile s-ar putea s orbeasc. Trimisul strui chiar ca dup ce se vor odihni caii, s-i fie ngduit s plece cu fata, dar pentru c era sear, prinesa se mpotrivi cu hotrre mai ales ca s nu le sfie inima celor doi tineri. Zbyszko aflase totul i zcea n odaia lui ca lovit n moalele capului, iar cnd intr prinesa i, frngndu-i minile, rosti nc din prag: N-avem ncotro, e doar tatl ei!" repet ca un ecou: N-avem ce face" i nchise ochii; ca un om care se ateapt s moar dintr-o clip n alta. Dar moartea nu veni, dei pieptul i se umplu de o durere din ce n ce mai mare, iar prin cap i se nvlmeau gnduri tot mai ntunecate, ntocmai ca norii care, alungai de vijelie, acoper unul dup altul strlucirea soarelui i sting orice bucurie de pe lume. Pentru c Zbyszko nelegea tot att de bine ca i prinesa c dac Danusia va pleca la Spychw, va fi ca i pierdut pentru el. Aici, toi i erau binevoitori, iar acolo, s-ar putea ca Jurand nici s nu vrea s stea de vorb cu el, mai ales dac era legat de vreun jurmnt sau de alt motiv necunoscut, tot att de nsemnat ca i o cununie religioas. De altminteri, cum putea s se duc la Spychw, cnd el era bolnav i abia se putea mica n pat. Cu cteva zile nainte, cnd prin bunvoina prinului obinuse pintenii de aur i centura de cavaler, se gndea c bucuria va nvinge boala i se ruga din tot sufletul s se pun pe picioare ct mai curnd i s se msoare cu teutonii, acum ns, i pierdu iari toat sperana, ntruct i ddu seama c odat cu ea i vor lipsi i pofta de via, i puterea de a lupta cu moartea. Vor veni ziua de mine i cea de poimine. Vor veni n cele din urm ajunul i srbtorile, oasele l vor durea la fel i la fel va leina mereu, ntr-un cuvnt, nu va mai fi nconjurat de lumina pe care o rspndea n toat ncperea Danusia, nici bucuria ochilor cnd o privea. Ct de mari erau mngierea i dulceaa. S-o ntrebe de cteva ori pe zi: i sunt drag?" i s vad dup aceea cum i acoperea ochii ruinai i zmbitori cu mna sau aplecndu-se i rspunzndu-i: Cine altcineva s-mi fie?" Acum, nu vor mai rmne dect boala i durerea, i dorul, iar fericirea va pleca i nu se va mai ntoarce.

236

Lacrimile lucir n ochii lui Zbyszko i i se rostogolir ncet pe obraji, dup care i se adres prinesei: Stpn milostiv, eu cred c n-o voi mai vedea niciodat pe Danusia. Ea nsi ngrijorat, prinesa i rspunse: Nici n-ar fi de mirare s mori de atta suferin. Dar Domnul Isus este milostiv. Apoi, dup o clip, vrnd s-l mai ntreasc, adug: Cu toate c, pstrnd msura, dac Jurand ar muri naintea ta, grija de printe ar trece asupra prinului i a mea, iar noi i-am da-o numaidect. Cum s moar?! se minun Zbyszko. Dar se vede c deodat un alt gnd i fulger prin minte, deoarece se ridic puin pe pat i urm cu glas schimbat: Stpn milostiv... l ntrerupse Danusia care, intrnd n fug i cu ochii n lacrimi, ncepu s strige din prag: Ai aflat, Zbyszko! Of, mi pare ru de tata, dar mi pare ru i de tine, srmane! Iar Zbyszko, cnd se apropie de pat, i cuprinse dragostea cu braul sntos i ncepu s vorbeasc: Cum s triesc fr tine, floarea mea? Nu am strbtut attea pduri i ape pn aici, nu de aceea i-am jurat credin i te-am slujit, ca s te pierd acum. Ehei, jalea i plnsul nu m ajut, nici mcar moartea. Chiar dac iarba ar crete pe mormntul meu, sufletul meu nu te va uita. Nici n casa Domnului Isus, nici n ncperile lui Dumnezeu Tatl... De aceea, zic, n-avem ce face, dar trebuie s sperm, cci fr speran nu putem tri! Pe mine m dor oasele, dar mcar tu cazi la picioarele stpnei, eu nu sunt n stare, i roag-o s aib mil de noi. Danusia sri ndat la picioarele cneaghinei i, mbrindu-i-le, i ascunse faa alb n faldurile rochiei, aa c prinesa i ntoarse ochii mirai i plini de mil la Zbyszko. Cum a putea s art mila mea? ntreb. Dac n-o las s se duc la printele bolnav, voi atrage asupr-mi mnia lui Dumnezeu. Zbyszko care se ridicase puin mai nainte, se ls din nou s alunece pe capul patului i un rstimp nu rspunse, fiindc i se tie rsuflarea. ncepu totui s-i apropie ncet minile pe piept, pn cnd le mpreun ca pentru rugciune. Odihnete-te, l sftui prinesa, i pe urm o s-mi spui despre ce este vorba, iar tu, Danusia, ridic-te n picioare. Ateapt, nu te ridica i roag-te mpreun cu mine, strui Zbyszko. Dup care, ncepu s vorbeasc abia auzit i cu glasul ntrerupt: Milostiv stpn... Jurand s-a artat mpotriva mea la Cracovia... Aa va fi i aici, dar dac preotul Wyszoniek m va cununa cu Danusia, pe

237

urm poate s plece la Spychw, pentru c n-o s mi-o mai ia nici o putere din lume... Propunerea lui Zbyszko o surprinse att de mult pe prinesa Anna, nct zvcni n picioare de pe lavi, apoi se aez iari i parc nenelegnd bine, se mir: Pe rnile Mntuitorului! Preotul Wyszoniek?... Milostiv stpn!... Milostiv stpn! se rug Zbyszko. Stpn milostiv! repet i Danusia, mbrindu-i din nou genunchii prinesei. Cum se poate fr aprobarea printeasc... Ordinul lui Dumnezeu este mai puternic! rspunse Zbyszko. Avei fric de Dumnezeu! Cine-i tatl ei, dac nu prinul?... Cine-i este mam, dac nu Luminia Ta? Iar Danusia la acestea: Milostiv mam! Adevrat, am fost i sunt ca o mam pentru ea, ncuviin prinesa, i Jurand i-a luat soia tot din mna mea. Aa-i! Odat fcut cununia, nu sar mai putea face nimic. Poate c Jurand s-ar supra, dar i este dator prinului, ca supus al lui. n sfrit, am putea s nu-i spunem la nceput i s afle abia cnd va voi s-i dea fiica altuia sau s-o trimit la mnstire... Dac a fcut niscaiva jurminte, el nu va avea nici o vin. Nu se poate mpotrivi voinei lui Dumnezeu... Pe viul Dumnezeu, poate c asta-i voia Lui! Altfel nu poate fi! se bucur Zbyszko. Dar prinesa Anna, adnc micat, le spuse: Ateptai, lsai-m s-mi vin n fire! Dac prinul ar fi aici, a trimite numaidect pe cineva la el i l-a ntreba: pot s i-o dau pe Danuka sau nu pot?... Dar fr tirea lui, m tem... Mai c mi s-a oprit rsuflarea, dar n-avem timp de nimic, fiindc i jupni trebuie s plece mine!... O, Isuse, dac ar fi cununat, n-ar mai fi nimic de fcut. Numai c nu m pot liniti i m tem de ceva. ie nu-i este fric, Danusia? Ia spune! Eu am s mor fr ea! o ntrerupse Zbyszko. Danusia se ridic de la genunchii prinesei i pentru c i era foarte apropiat i rsfat, i ncolci gtul cu braele i ncepu s-o strng din toate puterile. Prinesa, ns, i rspunse: Fr printele Wyszoniek, nu pot s v spun nimic. Du-te repede dup el! Danusia se repezi s-l cheme pe preotul Wyszoniek, iar Zbyszko i ntoarse chipul palid ctre prines i zise: Ce mi-a fost scris de Domnul Isus, asta mi se va ntmpla, dar pentru aceast bucurie, Dumnezeu s te rsplteasc, milostiv stpn.

238

Nu m binecuvnta nc, l domoli prinesa, cci nu se tie ce va fi. Mai trebuie s-mi juri pe onoarea ta c, dac va avea loc cununia, n-o s-o opreti pe Danusia s plece de ndat la tatl ei i, Doamne ferete, s atrag astfel asupra voastr blestemul lui Dumnezeu: Pe onoarea mea! jur Zbyszko. S nu uii! Iar lui Jurand, fata s nu-i spun nimic deocamdat. E mai bine ca noutatea s nu-l zdruncine dintr-odat. O s-l chemm la Ciechanw s ne-o aduc pe Danusia i atunci o s-i spun eu nsmi ori o s-l rog pe prin. Cnd i va da seama c nu mai poate face nimic, o s accepte. Doar n-a fost mpotriva ta. Nu, ncuviin Zbyszko, n-a fost mpotriva mea, aa c poate se va bucura n sufletul lui s mi-o dea pe Danusia. Cci dac a jurat, nu va fi vina lui, dac nu se va ine de cuvnt. Intrarea preotului Wyszoniek cu Danusia le ntrerupse discuia. Prinesa l chem ndat la sfat i ncepu s-i povesteasc nsufleit despre inteniile lui Zbyszko, dar prelatul, abia auzind despre ce este vorba, i fcu semnul crucii de mirare i exclam: n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh!... cum a putea face una ca asta? Doar acum e post! Pentru Dumnezeu, e adevrat! strig prinesa. i se ls tcerea; numai feele ngrijorate artau ce lovitur erau cuvintele printelui Wyszoniek pentru toi. Dup un rstimp, acesta adug: Dac a avea o dispens, nu m-a mpotrivi, fiindc mi pare ru de voi. N-a mai ntreba nici de ngduina lui Jurand, deoarece de vreme ce milostiva stpn este de acord, garantnd i pentru permisiunea prinului, ei bine! ei sunt tat i mam pentru ntregul inut. Dar aa, fr dispensa episcopului, nu pot. M rog, dac preotul episcop Jakub de Kurdanw ar fi printre noi, dei e destul de aspru, nu ca naintaul lui, episcopul Mamphiolus, care zicea de fiecare dat: bene! bene! Episcopul Jakub de Kurdanow ine mult la noi, i la prin, i la mine, interveni cneaghina Anna. Tocmai de aceea spun i eu c s-ar nvoi s-mi dea dispens, de vreme ce sunt motive ntemeiate... Fata trebuie s plece, iar tnrul e bolnav i sar putea s moar... Hm! n articulo mortis... Dar fr dispens n-am cum... Eu l-a putea ruga i mai trziu pe episcopul Jakub s-mi dea dispens i orict de aspru ar putea fi, cred c s-ar lsa nduplecat... Ce s mai vorbim, garantez c nu m va refuza. La acestea, printele Wyszoniek, care era un om bun i blnd, spuse: Cuvntul unsei lui Dumnezeu e un cuvnt nsemnat... Mi-e fric de preotul episcop, dar este un cuvnt nsemnat!... Ct privete catedrala din Pock, tnrul ar putea i el fgdui ceva... Nu tiu... Oricum, pn cnd sosete dispensa, e mare pcat, i nu al altuia, ci numai al meu... Hm! e adevrat c Domnul Isus este milostiv i dac cineva nu pctuiete numai
239

pentru folosul lui, cu att mai uor l iart!... Totui va fi pcat i, dac episcopul se ncpneaz, cine-mi va mai da dispensa! Episcopul nu se va ncpna! strig prinesa Anna. Iar Zbyszko zise: Sanderus, care a venit cu minte, are dispens pentru orice. Preotul Wyszoniek poate c nu credea cu adevrat n indulgenele lui Sanderus, dar era bucuros s se agae i de un motiv aparent, numai s-i ajute pe Zbyszko i pe Danusia, fiindc pe jupni, pe care o cunotea de mult, o iubea fr margini. n cele din urm, se gndi c n cel mai ru caz l-ar putea atepta pocina bisericeasc, aa c se ntoarse spre prines ii spuse: Eu sunt duhovnicul Luminiei Tale i sluga prinului. Cum porunceti s fac, milostiv stpn? Nu vreau s-i poruncesc, prefer s te rog, rspunse prinesa. Dar dac Sanderus are indulgene... Sanderus are. E vorba doar de episcop. Acolo, la Pock, ine ntruniri aspre cu canonicii. S nu te temi de episcop! Dup cum am auzit, le-a interzis prinilor s poarte paloe, arbalete i s fac samavolnicii, dar nu le-a interzis s fac bine. Printele Wyszoniek i nl ochii i minile. Fac-se voia Luminiei Tale. La aceste cuvinte, bucuria inund inimile. Zbyszko se rezem iari de capul patului, iar prinesa, Danusia i printele Wyszoniek se aezar n jurul lui i ncepur s chibzuiasc grijulii cum s-i nfptuiasc inteniile. Aadar, hotrr s pstreze taina i s nu afle nimeni dintre cei din cas; mai hotrr c nici Jurand n-ar trebui s afle nimic, pn cnd nu-i va povesti totul prinesa la Ciechanw. n schimb, preotul Wyszoniek avea s scrie o scrisoare din partea prinesei ctre Jurand i s-l cheme numaidect la Ciechanw, unde ar putea gsi leacuri mai bune pentru beteugul lui, iar pe de alt parte, nu va mai suferi att din pricina singurtii. Hotrr, n sfrit, ca Zbyszko i Danusia s se spovedeasc, iar cununia s aib loc noaptea, dup ce se vor culca toi ai casei. Zbyszko se gndi s-l ia pe ceh drept martor, dar renun, aducndu-i aminte c l are de la Jagienka. O clip i apru n minte parc aievea, aa c avu impresia c-i vede faa rumen, ochii nlcrimai i-i aude glasul rugtor: S nu-mi faci una ca asta! s nu-mi plteti binele cu ru i dragostea cu suferin!" l cuprinse deodat o mil nemrginit, ghicind c-i face o mare nedreptate, dup care nu va mai gsi mngiere nici sub acoperiul de la Zgorzelice, nici n bungetul pdurii, nici pe cmp, nici n darurile abatelui i nici n insistenele lui Cztan i Wilk. Aa c-i spuse n adncul sufletului: S-i dea Dumnezeu tot ce-i mai bun, draga mea, dar chiar dac a vrea s-i dau i luna de pe cer, tot n-a fi n stare". i ntradevr, convingerea c asta nu era n puterea lui i produse chiar anume
240

uurare i-l mai liniti, astfel c ncepu s se gndeasc imediat numai la Danusia i la cununie. Cu toate acestea, nu se putu totui descurca fr ajutorul cehului, aa c dei hotrse s nu-i spun nimic despre ce avea s se ntmple, porunci s-l cheme la el i-i zise: M voi spovedi astzi trecnd pe sub Masa Domnului, mbrac-m deci ct mai bogat, ca i cnd ar trebui s m duc n ncperile regelui. Cehul se ngrijor puin i l privi cu luare-aminte n ochi. Zbyszko l nelese i-l liniti: Nu te teme, oamenii nu se spovedesc numai naintea morii, mai ales c vin i srbtorile, cnd printele Wyszoniek i prinesa vor pleca la Ciechanw i nu se va mai gsi un preot de la Przasnysz. Dar Domnia Ta nu te duci? ntreb scutierul. Dac m voi nsntoi, o s plec i eu, dar asta e n mna lui Dumnezeu. Aa c cehul se liniti i repezindu-se la cufrul cu lucruri, i aduse tunica alb, cusut cu ftr de aur, pe care cavalerul o mbrca de obicei la srbtorile mari, i covoraul minunat pentru acoperirea picioarelor i a patului, dup care, ridicndu-l pe Zbyszko cu ajutorul celor doi slujitori turci, l spl, i pieptn prul lung pe care-l leg cu o earf purpurie, n sfrit, l sprijini aa mbrcat de pernele roii i bucuros de treaba fcut, l admir: Dac Domnia Ta ai fi n stare s joci, ai putea face i nunta! A fi nevoit s m descurc fr opituri, rspunse Zbyszko zmbind. n acest timp, prinesa se gndea i ea n odaia ei cum s-o mbrace pe Danusia, ntruct pentru firea ei de femeie, acesta era un lucru de mare nsemntate i n-ar fi ngduit n ruptul capului ca draga ei pupil s se cunune n rochia de fiecare zi. Slujitoarele, crora li se spusese c i jupni va mbrca la spovedanie culoarea nevinoviei, gsir uor n cufr o rochie alb, dar mai greu era cu mpodobirea capului. La acest gnd, prinesa fu npdit de o mhnire ciudat, aa c ncepu s se vaiete: Unde-o s gsesc eu, orfana mea drag, o cununi verde pentru tine n aceast pdure? Nici o floricic, nici mcar o frunzuli nu se afl nicieri, afar de muchiul acoperit de zpad. Ateptnd cu prul desfcut, Danusia era i ea ngrijorat, fiindc i ea i-ar fi dorit o cununi; totui, dup o clip, art spre un buchet de imortele, care atrna pe perete, i spuse: Mcar din astea s mpletim ceva, pentru c altceva n-o s gsim, iar Zbyszko o s m ia i cu o cunun din asta. La nceput, prinesa nu vru s accepte, temndu-se s nu fie un semn de ru augur, dar pentru c la conac, unde veneau numai la vntoare, nu era nici o floare, trebuir s se mulumeasc i cu imortele. ntre timp, sosi preotul Wyszoniek, care-l spovedise mai nainte pe Zbyszko, i o lu pe jupni la spovedanie, apoi se ls o noapte surd. Dup cin, slujitorii
241

primir de la prines porunca s se duc la culcare. Trimiii lui Jurand se ntinser unii n ncperea slujitorilor, alii pe lng cai n grajduri. n curnd, focurile din odile slujitorilor se acoperir de cenu i se stinser, pn cnd, n cele din urm, n conacul din pdure se aternu tcerea deplin i doar cinii mai ltrau la lupi din cnd n cnd spre pdure. Cu toate acestea, la prines, la printele Wyszoniek i la Zbyszko nu ncetar s lumineze, aruncnd raze roietice pe zpada care acoperea curtea. Iar ei vegheau n tcere, ascultndu-i btaia propriilor inimi, nelinitii i impresionai de solemnitatea momentului, care avea s urmeze. ntr-adevr dup miezul nopii, prinesa o lu de mn pe Danusia i o conduse n odaia lui Zbyszko, unde printele Wyszoniek i atepta cu sfintele daruri. n ncpere ardea n cmin un foc mare i n lumina lui puternic, dar inegal, Zbyszko o vzu pe Danusia, puin palid de nesomn, alb, cu cununa de imortele pe cap, mbrcat n rochia lung pn la pmnt. Avea pleoapele mijite de emoie, braele lsate de-a lungul rochiei, amintind astfel parc nu tiu ce desene pe sticl, era n ea ceva att de angelic, nct Zbyszko rmase uimit cnd o vzu, fiindc se gndi c nu va lua de soie o jupni pmnteasc, ci vreun sufleel ceresc. Acest gnd i se ntri i mai mult, cnd ea ngenunche cu minile mpreunate pentru a primi sfnta mprtanie i nclinndu-i capul pe spate, nchise ochii de tot. n acel moment, avu impresia c seamn cu o moart i teama i cuprinse inima. Asta, ns, nu dur prea mult ntruct auzind glasul preotului: Ecce Agnus Dei', se concentr i gndurile lui se nlar n zbor ctre Dumnezeu, n ncpere, se auzea acum numai glasul solemn al printelui Wyszoniek: Domine, non sum dignus41, iar odat cu el trosnetul focului i greierii rind cu nfocare, dar parc jalnic prin crpturile cminului. Afar, ncepuse vntul, vuind prin pdurea nzpezit, dar conteni numaidect. Zbyszko i Danusia rmaser o vreme cufundai n tcere, iar preotul Wyszoniek lu potirul sfnt i-l duse n capel. Se ntoarse repede, dar nu singur, ci cu cavalerul de Lorche, i vznd uimirea ntiprit pe feele celor de fa, i aez mai nti un deget pe buze, vrnd parc s stvileasc un strigt neateptat, apoi spuse: Am socotit c este mai bine s fie doi martori la cununie i de aceea lam prevenit pe acest cavaler, care mi-a jurat pe onoare i pe relicvele de la Aquisgran c va pstra taina att ct va fi nevoie. Cavalerul de Lorche ngenunche mai nti naintea prinesei, apoi a Danusiei, dup care se ridic n picioare i rmase tcut, mbrcat n armura de gal, pe ndoiturile creia alunecau luminiele roii ale focului, nalt, nemicat, adncit parc n ncntare, pentru c i lui aceast jupni alb, cu cununi de imortele pe cap i se prea un nger desenat pe sticla unei ferestre gotice.
41 Doamne, nu sunt vrednic (lb. lat.). 242

Preotul o aez lng patul lui Zbyszko i punndu-le patrafirul pe mini, ncepu ritualul obinuit. Pe faa cumsecade a prinesei iroiau una dup alta boabele lacrimilor, dar n suflet nu mai simea acum apsarea nelinitii, deoarece credea c face bine unindu-i pe aceti doi copii minunai i nevinovai. Cavalerul de Lorche ngenunche pentru a doua oar i rezemndu-i amndou minile pe mnerul paloului, arta ntocmai ca un cavaler care are o vedenie, n timp ce mirii repetau pe rnd cuvintele preotului: Eu... te iau... s-mi fii...", crora le ineau iari isonul greierii prin crpturile peretelui i trosnetul focului din cmin. Dup svrirea ritualului, Danusia czu la picioarele prinesei, care-i binecuvnta pe amndoi, iar cnd i ncredin n sfrit puterilor cereti, rosti: Acum, bucurai-v, pentru c ea este a ta, iar tu eti al ei. Atunci, Zbyszko i ntinse braul sntos spre Danuta, iar ea i ncolci cu braele-i subiri gtul i o vreme se auzi cum i repetau n oapt la ureche: A mea eti, Danuka. Al meu eti, Zbyszko. Dar imediat dup aceea, pe Zbyszko l cuprinse slbiciunea, erau prea multe emoii pentru puterile lui, i alunecnd pe perne, ncepu s rsufle cu greutate. Nu-i mai pierdu totui cunotina i nu ncet s-i zmbeasc Danusiei, care i tergea faa acoperit de o sudoare rece, ba continu chiar s-i repete: Eti a mea, Danuka", drept pentru care ea i pleca de fiecare dat capul. Aceast privelite l mic pn la lacrimi pe de Lorche, care declar c nu i se mai ntmplase s vad niciodat prin rile pe unde umblase inimi att de simitoare, prin urmare, este gata s se bat n duel pe jos sau clare cu oricare cavaler, vrjitor sau balaur care ar cuteza s stea n calea fericirii lor. i jur cu mna pe mnerul n form de cruce al pumnalului, care slujea cavalerilor s ucid rniii. Prinesa i printele Wyszoniek fur luai drept martori ai acestui jurmnt. i pentru c milostiva stpn nu nelegea o cununie fr nici un pic de veselie, le aduse vin, aa c dup aceea ciocnir i bur. Ceasurile nopii se scurgeau unul dup altul. nvingndu-i slbiciunea, Zbyszko o trase din nou pe Danusia lng el i-i spuse: De vreme ce Domnul Isus mi te-a druit, nimeni nu mi te va mai lua, dar mi pare ru, draga mea drag, c trebuie s pleci. O s vin cu tata la Ciechanw, rspunse Danusia. Numai s nu te mbolnveti de ceva... Dumnezeu s te fereasc de vreo ntmplare de nprasn... tiu c trebuie s te duci la Spychw... Ei!... i mulumesc lui Dumnezeu i stpnei milostive c acum eti a mea, pentru c puterea omeneasc nu poate desface o cununie. Dac totui aceast cununie avusese loc noaptea i n tcere i ndat avea s urmeze desprirea, acestea erau motive care-i umpleau nu numai sufletul lui Zbyszko de o tristee ciudat, ci i pe ale celorlali. Din cnd n cnd, se stingea i focul n cmin i capetele se cufundau n ntuneric.
243

Preotul Wyszoniek arunca atunci alte reteveie peste crbuni, iar cnd iuia ceva jalnic n lemn, cum se ntmpl de obicei cnd lemnul nu e uscat bine, spunea: Ce doreti, suflete suferind? i rspundeau greierii, apoi flacra care cretea, scond din umbr feele nedormite, rsfrngndu-se n armura lui de Lorche i luminnd totodat rochia alb i imortelele de pe capul Danusiei. Cinii din curte ncepur iari s latre spre pdure parc adulmecnd lupii. i pe msur ce treceau ceasurile nopii, tcerea se aternea din ce n ce mai des, pn cnd prinesa spuse n sfrit: O, Isuse! pi aa trebuie s fie dup cununie? Ar fi, mai bine, s ne culcm, dar de vreme ce trebuie s veghem pn diminea, hai, floricica mea, mai cnt-ne o dat nainte de plecare, mie i lui Zbyszko. Danusia, dei era obosit i somnoroas, era bucuroas s fac orice i s se nvioreze, aa c se duse dup lut i revenind ndat, se aez lng patul lui Zbyszko. Ce s cnt? ntreb. Ce s cni? zise prinesa, ce-ar fi s cni cntecul de la Tyniec, atunci cnd te-a vzut Zbyszko prima dat! Ei! mi-l aduc aminte i n-am s-l uit pn la moarte, se bucur Zbyszko. Cnd mi se ntmpla s-l aud pe undeva, mi se umpleau ochii de lacrimi. Bine, am s-l cnt! accept Danusia. i ncepu de ndat s zdrngne la lut, apoi ridicndu-i capul ca de obicei, i ddu drumul glasului: De-a avea i eu Aripi cltoare, Spre Jasiek al meu, S m pierd n zare. A mai sta i eu Pe un ram din Silezi' Jasiek, dragul meu, S vii s m vezi Dar deodat, glasul i se frnse, buzele ncepur s-i tremure, iar de sub genele nchise, lacrimile ncepur s-i iroiasc pe obraji. O clip se strdui s le opreasc sub pleoape, dar nu izbuti i n cele din urm, rbufni ntrun plns cu suspine, ca atunci cnd i cntase ultima dat acest cntec lui Zbyszko n temnia din Cracovia i se gndise c-i vor tia capul a doua zi. Danuka! ce-i cu tine, Danuka? o ntreb Zbyszko. De ce plngi? Ce nunt mai e i asta! se mir prinesa. Ce ai? Nu tiu nici eu, rspunse Danuka suspinnd, sunt att de trist!... mi pare att de ru!... de Zbyszko i de prines...

244

Aa c se ngrijorar cu toii i se apucar s-i explice c nu pleac pentru mult vreme i cu siguran c de srbtori va veni mpreun cu Jurand la Ciechanw. Zbyszko o cuprinse iari cu braul, o strnse la piept i i srut lacrimile din ochi, dar mhnirea se cuibri n inimile tuturor i aa i petrecur ceasurile nopii. Pn cnd, n sfrit, n curte se auzi deodat un glas att de nspimnttor, nct se cutremurar cu toii. Prinesa zvcni de pe lavi i strig: O, Doamne! Sunt cumpenele fntnilor! Adap caii! Iar printele Wyszoniek se uit pe fereastr n care ochiurile de sticl mprumutaser o culoare cenuie i spuse: ntunericul se rrete i se crap de ziu. Ave Mana, gratia plena...42 Dup care iei din odaie i ntorcndu-se dup un rstimp, remarc: Se lumineaz de ziu, dei va fi o zi ntunecoas. Oamenii lui Jurand adap caii. E vremea s pleci la drum, srmano!... La aceste cuvinte, i prinesa, i Danusia izbucnir n hohote de plns i amndou ncepur s se vaiete mpreun cu Zbyszko, aa cum se viet oamenii simpli cnd trebuie s se despart; n aceste hohote era ceva de ritual, pe jumtate jelanie, pe jumtate cntec care se revars din sufletele ranilor pe o cale att de fireasc, aa cum se scurg lacrimile din ochi. Ah! plnsul la nimic n-ajut, Adio, dragoste mut, Plnsul tu e n zadar, Adio, suflet srman, Ah, rmi cu bine!... Zbyszko o strnse pentru ultima dat la piept pe Danusia i o inu att de mult, pn i se tie rsuflarea i pn cnd prinesa i-o smulse din brae ca s-o mbrace pentru drum. ntre timp, se luminase de-a binelea. n curte, se treziser cu toii i ncepuser s trebluiasc. La Zbyszko veni scutierul ceh s-l ntrebe cum se simte i ce porunci mai are de dat. Trage patul la fereastr, i spuse cavalerul. Cehul apropie cu uurin patul de fereastr, dar se mir cnd Zbyszko i porunci s-o deschid, ascult totui i aceast porunc, numai c-i acoperi stpnul cu propriul cojoc, ntruct afar era frig, iar din cerul nnorat cdea o zpad moale i deas. Zbyszko ncepu s priveasc: n curte, printre fulgii care se cerneau din nori, se vedeau sniile, n jurul lor, ateptau pe caii ce rspndeau aburi oamenii lui Jurand. Erau narmai cu toii, iar unii purtau platoe peste cojoace, n care se rsfrngea lumina palid i mohort a zilei. Pdurea abia se mai zrea din cauza zpezii, gardurile i porile aproape c nu se mai vedeau.
42 Ave Maria, de graie plin (lb. lat.). 245

Danusia mai veni o dat n fug n odaia lui Zbyszko, nfofolit ntr-un cojoc i o ub de vulpe; i mai nconjur nc o dat gtul cu braele i i mai spuse o dat la plecare: Dei plec, eu sunt a ta. Iar el i srut minile, obrajii i ochii care abia se mai vedeau din blana de vulpe i-i ur: Dumnezeu s te pzeasc! Du-te cu Dumnezeu! Acum, eti a mea, a mea pn la moarte! i cnd o ndeprtar iari de lng el, se ridic n capul oaselor ct putu, i rezem capul de fereastr i privi afar; printre fulgii de zpad, vzu ca printr-o perdea cum Danusia urc n sanie, cum prinesa o inu ndelung n brae, cum o srutar jupniele i cum i lu rmas-bun printele Wyszoniek, fcnd semnul crucii asupra ei. Se mai ntoarse nc o dat spre el nainte de a porni i-i strig cu mna ntins: Rmi cu Dumnezeu, Zbyszko! S dea Dumnezeu s ne vedem la Ciechanw. Dar zpada cdea att de deas, ca i cnd voia s acopere totul i s nu se mai aud nimic, aa c ultimele cuvinte ajunser att de nbuite, nct amndoi avur impresia c se strig de departe unul pe cellalt.

246

Capitolul XXV
up ninsoarea din belug, urmar geruri grozave i zile senine, uscate. Ziua, pdurile scnteiau n razele soarelui, gheaa nctu rurile i ntri mlatinile. Venir nopi luminoase, n care gerul era att de cumplit, nct copacii crpau trosnind asurzitor n pdure; psretul se apropia de aezrile oamenilor; drumurile devenit nesigure din cauza lupilor care ncepuser s se adune n haite i s atace nu numai oamenii singuri, ci i satele. Lumea se bucura totui n jurul focurilor din colibele pline de fum, prevestind un an cu recolte bogate dup iarna geroas, i atepta vesel srbtorile, care aveau s soseasc n curnd. Conacul princiar din pdure rmase pustiu. Prinesa, jupniele i preotul Wyszoniek plecaser la Ciechanw. Zbyszko se simea mult mai bine, dar nu avea destul putere ca s ncalece pe cal, aa c rmsese la conac mpreun cu oamenii lui, cu Sanderus, cu scutierul ceh i slujitorii din partea locului de care avea grij o lahcianc n vrst ce supraveghea treburile gospodreti. Sufletul cavalerului se smulgea spre tnra-i soie. Se bucura fr margini la gndul c Danusia era a lui i nici o putere omeneasc nu mai putea s i-o ia, dar pe de alt parte, acelai gnd l fcea s-o doreasc i mai mult. Zile ntregi ofta dup clipa cnd avea s plece de la conac i se gndea ce-o s fac atunci, unde s se duc i cum s-i ctige bunvoina lui Jurand. Avea, ns, i momente de nelinite apstoare, dar viitorul n general i se nfia n culori ademenitoare. S-o iubeasc pe Danusia i s reteze penele de pun de pe coifuri - asta avea s fie viaa lui. Nu o dat, i dorea s discute despre asta cu cehul pe care-l ndrgise, dar bgase de
247

seam c scutierul, legat cu tot sufletul de Jagienka, nu vorbea prea bucuros despre Danusia, iar el, la rndul lui, n temeiul jurmntului, nu putea s-i spun tot ce se ntmplase. Puterile i reveneau tot mai mult cu fiecare zi ce trecea. Cu o sptmn naintea Ajunului, urc pentru prima dat n a i, dei simea c n-ar putea s-o fac i n armur, curajul nu-l prsi. De altfel, nu se atepta s fie nevoit s-i pun platoa i coiful prea curnd, socotind c ar avea totui destul putere i pentru asta. Ca s-i mai treac timpul, ncerca s ridice paloul n odaia lui i nu i se prea prea greu, doar baltagul nu-l putea mnui dect cu amndou minile. n cele din urm, cu dou zile nainte de Ajunul Crciunului, i porunci cehului s atearn sniile cu fn i-l vesti c vor pleca la Ciechanw. Credinciosul scutier se ngrijor ntru ctva, mai ales c afar era un ger de scria zpada sub picioare, dar Zbyszko i spuse: Nu-i treaba ta, glowacz43 (aa-l numea n limba polon). Nu mai avem ce face n conacul acesta i chiar dac m-a mbolnvi, o s aib cine m ngriji la Ciechanw. n sfrit, n-o s plec clare, ci ntr-o sanie, ngropat n fn pn la gt i acoperit de blnuri. O s ncalec abia aproape de Ciechanw. i aa se i petrecur lucrurile. Cehul ajunsese s-l cunoasc pe tnrul su stpn i tia c nu e bine s i se mpotriveasc i cu att mai ru s nu-i asculte poruncile; astfel c dup un ceas i pornir. La plecare, Zbyszko, vzndu-l pe Sanderus c urc ntr-o sanie, lundu-i i cufrul, l ntreb: Ei, tu ce te tot ii de mine ca scaietele de lna oii?... Mi-ai spus c vrei s te duci n Prusia. Am spus c vreau s m duc n Prusia, l lmuri Sanderus, dar cum s merg singur pe asemenea ninsoare? O s m mnnce lupii nainte de a rsri Luceafrul-de-Sear, iar aici, n-am nici eu de ce s mai rmn. Mai bine-i s ntresc oamenii de la ora ntru pioenie, s le druiesc marfa sfnt i s-i scap din chingile diavolului, aa cum i-am jurat la Roma Printelui ntregii cretiniti. Iar pe de alt parte, te-am ndrgit foarte mult pe Domnia Ta, aa c n-o s te prsesc nainte de a pleca la Roma, fiindc s-ar putea ntmpla s mai ai nevoie de ajutorul meu. Stpne, pentru Domnia Ta ar fi n stare s mnnce i s bea, interveni cehul, te-ar ajuta bucuros n acest fel oricnd. Iar dac n pdurea de la Przasnysz ne va ataca o hait prea mare de lupi, o s scpm de ei, lsndu-i s-l mnnce, c de altceva nu e bun. Domnia Ta, vezi mai bine s nu-i nghee vorba pe musta, rspunse Sanderus, pentru c asemenea ururi se topesc numai n focul iadului. Vai de mine! se sperie Glowacz, ducndu-i mnua la mustaa care abia ncepuse s-i creasc, mai nainte am s ncerc s nclzesc berea la popas, dar ie n-o s-i dau.
43 Cposule (lb. pol.). 248

Da, dar porunca glsuiete: d-i s bea celui nsetat. Alt pcat! Atunci, am s-i dau o gleat cu ap, iar acum, i dau ce am la ndemn. i spunnd acestea, lu atta zpad, ct putea s cuprind n cele dou mnui, i o arunc n barba lui Sanderus, dar acesta se feri i-l amenin: La Ciechanw nu va mai fi nevoie de Domnia Ta, fiindc acolo este un urs care scuip zpad. Aa se hrjoneau ntre ei, pentru c de fapt ineau destul de mult unul la cellalt. Cu toate acestea, Zbyszko i ngdui lui Sanderus s mearg cu el, cci acest om ciudat l amuza prnd totodat i foarte legat de el. Pornir deci de la conacul din pdure ntr-o diminea luminoas i pe un ger att de mare, c trebuir s pun pturile pe cai. De jur mprejur, totul era acoperit de troiene. Acoperiurile colibelor abia se mai vedeau de sub zpad, iar pe alocuri fumurile preau c se nl spre cer de-a dreptul din nmeii albi, fuioare trandafirii n lumina dimineii, care se lrgeau la vrf asemenea panaelor de pe coifurile cavalerilor. Zbyszko se afla ntr-o sanie, mai nti ca s-i crue puterile, apoi din cauza frigului de care se putea apra mai uor ngropat n fn i acoperit cu blnuri. i poruncise i lui Glowacz s se ntind lng el i s aib arbaleta la ndemn mpotriva lupilor, dar deocamdat vorbea vesel cu el. La Przasnysz, i zise, o s dm nutre la cai, o s ne nclzim puin, apoi plecm numaidect. La Ciechanw? Mai nti la Ciechanw, s ne nchinm prinului i s ascultm sfnta slujb. i pe urm? se interes Glowacz. Zbyszko zmbi i rspunse: Pe urm, cine tie dac nu chiar la Bogdaniec. Cehul se uit mirat la el. Prin minte, l fulger gndul c poate tnrul su stpn renunase la fiica lui Jurand i lucrul i se pru cu att mai aproape de adevr, cu ct Danusia plecase, iar la urechea scutierului ajunsese la conac vestea c stpnul de la Spychw se artase mpotriva tnrului cavaler. Aadar, scutierul cumsecade se bucur din toat inima, fiindc dei inea mult la Jagienka, uitndu-se la ea ca la o stea din cer, i-ar fi cumprat bucuros fericirea fie i cu propriul snge. Pe Zbyszko l ndrgise i pe el din tot sufletul i ar fi dorit s-i slujeasc pe amndoi pn la moarte. Domnia Ta, vrei s te aezi la casa motenit! exclam cu bucurie. Cum pot s m gndesc la asta, rspunse Zbyszko, cnd i-am provocat la lupt pe cavalerii teutoni, iar mai nainte i pe Lichtenstein? De Lorche mi-a spus c marele maestru vrea s-l pofteasc n ospeie la Toruri pe rege, aa c o s m altur suitei regale i cred c acolo Zawisza de Garbow sau Powaa de Taczew mi vor obine de la stpnul nostru
249

ngduina s-mi ncruciez lancea cu aceti clugri n lupt. Mai mult ca sigur c i vor aduce i scutierii, aa c i tu vei avea de lucru. Dac ar fi altfel, a prefera s m clugresc, zise cehul. Zbyszko se uit mulumit la el. N-o s-i fie prea bine celui ce va lupta cu tine. Domnul Isus te-a druit cu o putere grozav, dar ai face ru dac te-ai luda prea mult cu ea, fiindc unui scutier i st mai bine umilina. Cehul ncepu s clatine din cap n semn c nu se va luda cu fora lui, dar n-o s se arate nici prea zgrcit cu ea nici mpotriva nemilor, iar Zbyszko continu s zmbeasc, de ast dat, ns, nu scutierului, ci propriilor gnduri. Stpnul cel btrn se va bucura, cnd ne vom ntoarce, adug Glowacz dup o clip, iar la Zgorzelice va fi i acolo mare veselie. Lui Zbyszko, Jagienka i apru n faa ochilor, de parc nainte cu o clip ezuse lng el n sanie. I se ntmplase de multe ori ca atunci cnd se gndea la ea, s-o vad foarte limpede... Nu! i spuse, nu se va bucura, fiindc dac m voi ntoarce la Bogdaniec, va veni i Danusia, iar ea n-are dect s-l ia pe altul..." Aici i se iir prin faa ochilor Wilk de Brzozowa i tnrul Cztan de Rogw i-i pru ru la gndul c fata avea s ncap pe minile unuia dintre ei. Mai bine s-i gseasc unul mai bun, o ndemn n sinea lui, deoarece tia sunt nite soarbe-bere i nite destrblai, iar ea este o fat cumsecade". Se mai gndi i c unchiul lui, cnd va afla de cele ntmplate, se va supra grozav, dar se mngie imediat la gndul c Mako se interesase ntotdeauna n primul rnd de neam i averea care i-ar fi putut spori faima familiei. Jagienka era de bun seam mai aproape, la numai o mejdin, n schimb, Jurand avea o moie mai mare dect Zych de Zgorzelice, aa c era uor de prevzut c Mako nu se va mpotrivi prea mult acestei cstorii, cu att mai mult c tia de dragostea nepotului, i ct i datora acesta Danusiei... O s bombne, apoi se va bucura i va ncepe s in la Danusia ca la propriul copil! i deodat, inima lui Zbyszko fu cuprins de un val de cldur i de dor de unchiul acesta care era un om aspru, dar care-l iubea ca pe ochii din cap; n btlii, avea mai mult grij de el dect de sine, pentru el se lcomea la prad i se strduia s-i sporeasc avutul. Erau i ei doi oameni singuri pe lume, fr nici o rud afar de cele ndeprtate, cum era abatele, astfel c atunci cnd erau silii s se despart uneori, nu tiau ce s fac unul fr cellalt, mai ales btrnul care nu-i mai dorea nimic numai pentru el. Ehei, se va bucura, se va bucura mult! i repet Zbyszko, i n-a dori dect s m primeasc i Jurand la fel ca unchiul Mako. i ncerca s-i nchipuie ce va spune i ce va face Jurand, cnd va afla de cununia lor. n acest gnd era i puin nelinite, dar nu prea mult tocmai pentru c faptul era mplinit. Nu era de rangul lui Jurand s-l
250

provoace la lupt, iar dac s-ar fi mpotrivit prea mult, Zbyszko i-ar fi putut rspunde astfel: Oprete-te, Domnia Ta, ct te rog cu binele, fiindc dreptul Domniei Tale asupra Danuski este omenesc, iar al meu vine de la Dumnezeu, i acum ea nu mai e dect a mea". Ce auzise la vremea potrivit de la un cleric priceput n scriptur, cum c soia trebuie s-i prseasc tatl i mama i s-i urmeze brbatul, l fcea s se simt mai puternic. Nu se atepta, totui, ca ntre el i Jurand s se ajung la o ceart nverunat i la rutate, ntruct ndjduia c-i vor fi de mare ajutor rugminile Danusiei i tot att de mare, dac nu i mai mare sprijinul prinului, al crui supus era Jurand, i al prinesei la care inea ca la tutorele copilei lui. La Przasnysz fur sftuii s rmn i s nnopteze acolo din cauza lupilor care se strnseser n haite att de mari din pricina gerului, nct i atacau pn i pe oamenii care mergeau n cete. Cu toate acestea, Zbyszko nu vru s asculte, deoarece se ntmpl s ntlneasc la han civa cavaleri mazovieni cu nsoitorii lor, care mergeau i ei la prin la Ciechanw, i de asemenea civa negustori narmai chiar de la Ciechanw, care veneau cu sniile ncrcate din Prusia, ntr-un grup att de mare, nu-i mai amenina nici o primejdie, aa c plecar n timpul nopii, dei spre sear se pornise dintr-odat un vnt puternic care adusese norii i ncepuse s fulguiasc. Cltoreau inndu-se aproape unii de alii, dar att de ncet, nct Zbyszko se gndi c nu vor ajunge n noaptea de Ajun. n cteva locuri, fur nevoii s dea zpada la o parte, ca s poate trece caii. Din fericire, drumul se vedea bine prin pdure. Cu toate acestea, cnd zrir Ciechanw naintea lor, amurgul se lsase peste lume. Poate c ar fi mers n jurul oraului prin zpada viscolit i uierul vijeliei fr s tie att de aproape, dac n-ar fi fost focurile aprinse pe nlimea pe care fusese construit castelul. Nimeni nu tia bine dac n ajunul Crciunului focurile ardeau pentru oaspei sau pentru c aa era obiceiul de demult, dar nici Zbyszko i nsoitorii lui nu se gndir la asta, fiindc voiau s se adposteasc mai repede n ora. n acest timp, viscolul se nteea tot mai mult, ascuit i geros, vntul aducea vltuci uriai de zpad, zglia copacii, vuia fcndu-i de cap, ridica troiene ntregi n sus, le muta i le mprtia peste snii i cai, fichiuia feele cltorilor nbuindu-le rsuflarea n piept i vorbele. Clinchenitul clopoeilor prini la oite nu se mai auzea deloc, n schimb, printre urletele i uieratul viforului rzbteau parc urletul jalnic al lupilor, nechezatul ndeprtat al cailor i uneori strigtele nspimntate ale oamenilor cernd ajutor. Caii vlguii ncepur s se reazeme unii de alii i s nainteze din ce n ce mai ncet. Ehei, da' tiu c sufl vijelia, nu se-ncurc! rosti cu glasul ntretiat cehul. Stpne, dac nu ne-am afla aproape de ora i dac n-ar fi aprins focurile, ar fi vai de noi.

251

La cmp deschis, ne-ar pndi moartea, rspunse Zbyszko, dar uite c nici focurile nu se mai vd. Ninge att de des, c nici focul nu mai lumineaz. Poate c vntoasa a mprtiat lemnele i crbunii. n celelalte snii, negustorii i cavalerii i spuneau c dac vifornia prinde pe cineva departe de aezrile oamenilor, acela nu mai aude clopotele a doua zi. Dar Zbyszko se ngrijor deodat i zise: Doamne ferete ca Jurand s fie pe undeva pe drum. Cehul, dei se uita mereu n direcia focurilor, auzind cuvintele lui Zbyszko, ntoarse capul i ntreb: Stpnul de la Spychw trebuie s vin i el? ntocmai. Cu jupni? ntr-adevr, focul nu se mai vede, i rspunse Zbyszko. Flacra dispruse, n schimb, pe drum, naintea cailor i a sniilor se ivir civa clrei. Ei, de ce ne ainei calea? strig cehul cu luare-aminte, punnd mna pe arbalet. Cine suntei? Oamenii prinului, trimii s-i ajutm pe cltori. Ludat fie numele lui Isus Cristos! n vecii vecilor. ndrumai-ne spre ora! le spuse Zbyszko. N-a rmas nimeni pe drum? Nimeni. De unde suntei? De la Przasnysz. N-ai mai ntlnit i ali cltori? N-am mai vzut pe nimeni, dar poate c vin pe alte drumuri. Oamenii i caut pe toi. Mergei dup noi. V-ai abtut de la drum! Spre dreapta! i ntoarser caii. Un rstimp nu se mai auzi dect vaierul vijeliei. Sunt muli musafiri la vechiul castel? ntreb Zbyszko dup o clip. Neauzind ce-l ntreab, clreul cel mai apropiat se aplec spre el: Ce spui, Domnia Ta? ntreb dac prinul are muli oaspei? Ca i mai demult, sunt destui! Dar stpnul de la Spychw este? Nu este, dar l ateapt. Au plecat oameni s-l ntmpine i pe el. Cu tore? Pi ce, vntul i-ar fi lsat? Dar nu mai putur continua, fiindc urletul viforului se nteise i mai mult. Parc-i nunta diavolilor! se mir cehul. Zbyszko i porunci s tac i s nu cheme numele necuratului.
252

Tu nu tii, i spuse, c n timpul srbtorilor puterea diavoleasc ncremenete de spaim i ncornoraii se ascund prin copci? Odat, lng Sandomierz, pescarii au gsit pe unul n ochiurile nvodului: inea o tiuc n bot, dar cnd a auzit dangtul clopotului, a leinat numaidect, iar ei lau altoit cu ciomegele pn seara. Viforul este nprasnic ntr-adevr, dar se pare c asta-i vrerea Domnului Isus care dorete ca ziua de mine s aduc mai mult bucurie. Hm! Eram lng ora, dar dac nu veneau oamenii tia, am fi umblat i pn la miezul nopii, fiindc o luasem pe alt drum, rspunse Glowacz. Pentru c s-a stins focul. ntre timp, intrar totui cu adevrat n ora. Troienele de zpad, se nlau i mai mari pe strzi, att de mari, c n multe locuri aproape c acopereau ferestrele. Din aceast pricin, cei care rtceau n afara oraului nu mai puteau s vad luminile. n schimb, vifornia se fcea simit mai puin aici. Strzile erau pustii, oamenii se aezaser la masa de Ajun. n faa ctorva case, copiii cu vicleiul i cu capra cntau colinde n ciuda viscolului. i n pia se vedeau oameni nfurai n paie de mazre, care fceau pe urii, dar ncolo nu mai era nimeni. Negutorii ce-l nsoiser pe Zbyszko i pe ceilali lahtici la drum, rmaser n ora, iar ceilali merser mai departe pn la castelul vechi, unde locuia prinul. Avnd ochiuri de sticl la ferestre, strluci vesel naintea lor, cu tot viscolul, cnd se apropiar. Podul era cobort peste anul de aprare, ntruct vremea atacurilor lituaniene trecuse, iar cavalerii teutoni, ateptndu-se la rzboi cu regele polon, umblau s-i ctige prietenia prinului de Mazowsze. Unul dintre oamenii prinului sun din corn i poarta fu deschis numaidect. Aici erau vreo zece-cincisprezece arcai, dar pe ziduri i pe metereze nu se vedea nici ipenie de om, deoarece prinul le ngduise strji- lor s coboare. Oaspeii fur ntmpinai de btrnul Mrokota, care venise cu dou zile nainte. Urndu-le bun venit n numele prinului, i conduse n odile, unde puteau s se mbrace mai bine pentru mas. Zbyszko se apuc ndat s-l ntrebe de Jurand de Spychw, dar acesta i rspunse c nu venise, dar l ateptau, fiindc fgduise s vin, iar dac s-ar fi mbolnvit mai ru, le-ar fi dat de tire. Fusese totui trimis naintea lui o ceat de clrei, pentru c un viscol att de stranic nu mai pomeniser nici cei mai n vrst. Poate c vor sosi n curnd. Altfel nu se poate. Prinesa a poruncit s se aeze farfurii i pentru ei la masa comun. Aadar, Zbyszko, cu toate c se temea puin de Jurand, se bucur n inima lui i i spuse: Dei nu tiu ce-ar fi n stare s fac, soia mea tot o s vin, nevasta mea, Danuka mea drag!" Cnd se gndea la asta, mai c nu-i venea s cread ct era de fericit. Dup care i zise c poate-i mrturisise totul acolo, poate c l convinsese s i-o dea mai repede. La
253

drept vorbind, ce-i rmne mai bun de fcut? Jurand este un om cu minte i tie c i dac nu vrea, eu tot a lua-o, fiindc dreptul meu este mai puternic". Totodat, n timp ce se mbrca, vorbea cu Mrokota, ntrebndu-l dac prinul era sntos i mai ales prinesa, pe care o ndrgise ca pe o mam nc de la Cracovia. De aceea, se bucur aflnd c la castel erau cu toii sntoi i veseli, dei prinesei i era tare dor de scumpa ei cntrea. Acum i cnta la lut Jagienka, la care prinesa ine destul de mult, dar altfel dect la Danusia. Care Jagienka? se mir Zbyszko. Jagienka de Dlugolas, nepoata btrnului Dlugolas. O jupni frumoas de care s-a ndrgostit lotaringianul. Cavalerul de Lorche este aici? Pi unde putea s fie? C doar de la conacul din pdure a venit aici i a rmas, pentru c se simte foarte bine. Prinul nostru nu duce niciodat lips de musafiri. M bucur s-l ntlnesc, fiindc este un cavaler fr prihan. i el ine la Domnia Ta. Hai s ne grbim, c lumea se aeaz la mas. i se duser. n sala de mese, focul ardea n dou cmine de care aveau grij copiii de cas; se adunaser destui oaspei i curteni. Prinul intr cel dinti nsoit de voievod i de civa sfetnici. Zbyszko i se nchin i i srut mna. El, ns, i lu capul n mini, apoi l trase mai la o parte i-i spuse: Am aflat totul. La nceput, nu m-am simit prea bine, c ai fcut totul fr tirea mea, dar n-ai avut ncotro, fiindc eu m gseam atunci la Varovia, unde voiam s petrec i srbtorile. E un lucru prea cunoscut c atunci cnd o femeie vrea s fac ceva, n-are rost s te pui mpotriv, fiindc tot nu izbuteti nimic. Prinesa v dorete binele ca o mam, dar i eu prefer totdeauna s-i fac pe voie, ca s-o cru de tristee i lacrimi. Zbyszko i mbria iari genunchii prinului. Cu ajutorul lui Dumnezeu, o s m achit i eu de datorie. Slav Domnului c acum eti sntos. S-i spui prinesei c te-am primit cu bunvoin, s se bucure i ea! Dumnezeu mi-e martor c bucuria ei este i a mea! O s-i spun i lui Jurand o vorb bun pentru tine i cred c se va ndupleca, pentru c ine foarte mult la prines. Chiar dac n-ar vrea s mi-o dea, dreptatea mea precumpnete. Aa-i i trebuie s fie de acord, dar ar putea s v refuze binecuvntarea. Nimeni nu i-o poate smulge cu fora, iar fr binecuvntarea prinilor, n-o ai nici pe cea de la Dumnezeu. Zbyszko se ngrijor auzind aceste cuvinte, cci pn acum nu se gndise la asta. Dar tocmai atunci intr prinesa cu Jagienka de Dlugolas i celelalte jupnie, aa c se repezi s-o ntmpine, iar ea l primi cu i mai mult bunvoin dect prinul i ncepu s-i vorbeasc despre ateptata sosire a lui Jurand. Farfuriile pentru ei se afl pe mas i au fost trimii
254

oameni anume s-i ndrume prin viscol. Nu mai pot ntrzia cu cina de Ajun, deoarece soului ei nu-i place s atepte, dar vor sosi i ei nainte de sfritul mesei. Ct despre Jurand, i spuse prinesa, va fi cum va voi Dumnezeu. Fie am s-i spun totul astzi, fie mine dup slujb, iar prinul mi-a promis i el c m va ajuta. Jurand e ndrjit, dar nu cu cei la care ine i le este dator. Aici, se apuc s-i povesteasc lui Zbyszko cum s se poarte cu socrul lui i Doamne ferete s-l supere. Se art plin de intenii bune, dar cine cunotea lumea mai bine i vedea mai departe dect Zbyszko, ar fi simit n cuvintele ei oarecare team. Poate c era aa, deoarece stpnul de la Spychw nu se lsa n genere convins prea uor sau poate c prinesa era puin ngrijorat pentru c nu-i vzuse de mult vreme. Afar, vntoasa se nteea tot mai mult i toi vorbeau c pe oricine-l va surprinde la cmp deschis, acolo avea s rmn; prinesei i trecu totui prin minte i alt presupunere: anume c Danuka i destinuise tatlui ei c se unise cu Zbyszko prin cununie, iar acesta, mniindu-se, hotrse s nu mai vin la Ciechanw. Nu voia s-i ncredineze lui Zbyszko astfel de gnduri i nici nu mai avu cnd, fiindc slujitorii ncepur s aduc mncarea i s-o aeze pe mas. Cu toate acestea, Zbyszko avu timp s-i mai mbrieze nc o dat picioarele i s-o ntrebe: Dar dac vor veni, ce se va ntmpla, stpn milostiv? Mrokota mi-a spus c pentru Jurand s-a pregtit o odaie separat, unde se va gsi fn i pentru aternuturile scutierilor. Ce va fi, ns?... Prinesa se porni s rd i lovindu-l uor cu mnua peste fa, rspunse: Taci din gur? Ce mai vrei? Ia uite la el! i se ndrept spre prin, n faa cruia slujitorii trgeau jilul, ca s se poat aeza. Mai nainte, ns, unul dintre ei i oferi o farfurie ntins, plin cu turt tiat n felii subiri i anafur, pe care prinul avea s-o mpart cu oaspeii, curtenii i slujitorii. Una la fel o inea pentru prines un flcia frumos, fiul castelanului de Sochaczew. De cealalt parte a mesei, sttea n picioare preotul Wyszoniek care avea s binecuvnteze cina ntins pe un strat subire de fn mirositor. Dar deodat, n u se ivi un om acoperit de zpad i ncepu s strige ct putea de tare: Stpne milostiv! Ce este? ntreb prinul, nu prea bucuros c se ntrerupsese ritualul. Pe drumul dinspre Radzanow, nite cltori au fost acoperii de zpad. Avem nevoie de mai muli oameni, ca s-i scoatem de sub nmei. Se ngrijorar cu toii auzind acestea, se sperie i prinul i ntorcnduse ctre castelanul de Sochaczew, porunci: D-i civa clrei cu lopei ct mai repede. Dup care l ntreb pe cel ce adusese vestea: Sunt muli?
255

N-am putut s ne dm seama. Viscolete groaznic. Sunt cai i snii. O ceat mai mare de oameni. i nu tii ai cui sunt? Lumea zice c ai lahticului de la Spychw.

256

Capitolul XXVI
nd auzi aceast veste nefericita, Zbyszko, fr s mai cear nvoirea prinului, se repezi la grajduri i porunci s se pun eile pe cai. Cehul care, ca un lahtic ce era, l nsoise n sala de mese, abia mai avu timp s se ntoarc n odaie i s aduc o ub din blan de vulpe; nici nu mai ncerc s-l rein pe tnrul stpn, ntruct, ager la minte din natere, tia c nu va izbuti nimic, iar zbava s-ar putea arta cu primejdie. nclecnd pe al doilea cal, lu de la paznicul porii cteva tore i pornir numaidect mpreun cu oamenii prinului, pe care-i pregtise n grab btrnul castelan. Dincolo de poart i nghii un ntuneric de neptruns, dar vifornia li se pru mai slab. Poate c s-ar fi rtcit de ndat afar din ora, dac n-ar fi fost omul trimis s-i vesteasc la castel, care acum i conducea mai repede i mai sigur cu ajutorul unui cine ce tia drumul dinainte. La cmp deschis, vijelia ncepu iari s le fichiuiasc feele, mai ales c alergau la galop. Drumul era plin de hrtoape, iar pe alocuri att de troienit, nct erau silii s-i ncetineasc goana, deoarece zpada ajungea pn la burta cailor. Oamenii prinului aprinser torele i fcliile, naintnd prin fum i flcrile n care vntul sufla cu atta trie de parc voia s le smulg de pe beele nmuiate n smoal i s le mprtie pe cmpuri i peste pduri. Drumul era lung trecur de aezrile mai apropiate de Ciechanw, apoi de Niedzborz, dup care cotir spre Radzwanow. Dincolo de Niedzborz, furtuna ncepu ntradevr s scad n putere. Palele de vnt erau mai slabe i nu mai aduceau atta zpad. Cerul se mai luminase. De sus, se mai cernu o vreme zpada, dar conteni repede. Dup aceea, ici i colo, printre nori, aprur stelele. Caii ncepur s sforie i clreii s respire mai uor. Stelele se ndeseau
257

cu fiecare clip i se lsa gerul, Dup un rstimp, cam ct ai spune cteva rugciuni, se aternu linitea. Cavalerul de Lorche, care clrea lng Zbyszko, ncerc s-l mngie, spunndu-i c Jurand, cnd i dduse seama de primejdie, se gndise fr ndoial mai nti s-i scape copila i chiar dac aveau s-i dezgroape pe toi, ngheai, pe Danusia o s-o gseasc n via i poate dormind sub blnuri. Dar Zbyszko nu-l prea nelegea, n sfrit nici nu mai avu timp sl asculte, fiindc dup o vreme, cluza care clrea n frunte, se deprt de drum. Tnrul cavaler iei nainte i ntreb: De ce ne abatem din drum? Pentru c ei n-au fost acoperii de zpad pe drum, ci acolo, ht! Domnia Ta, vezi tufiul acela de arini? Odat cu aceste cuvinte, art cu mna mai departe spre tufele de arin care se puteau vedea pe ntinderea alb, ntruct norii nu mai acopereau tipsia lunii i noaptea se mai luminase. Se vede c s-au ndeprtat de drum. S-au deprtat de drum i au mers n cerc pe lng ru. Cnd e vnt i viscolete zpada, nu-i prea greu s te rtceti. Au mers pn cnd le-au ostenit caii. i cum i-ai gsit? Ne-a dus cinele. Nu se afl niscaiva colibe prin apropiere? Sunt, dar de cealalt parte a rului. Uite colo curge Wkra. Dai pinteni cailor! strig Zbyszko. Dar era mai lesne s porunceti dect s o duci la ndeplinire, cci dei era un ger nprasnic, pe lunc stratul de zpad, uscat i proaspt adus de vnt, nc nu nghease, i caii se afundau pn mai sus de genunchi; nu puteau s nainteze prea repede. Deodat, ajunse pn la ei ltratul cinelui i drept naintea lor se ii un trunchi aplecat de salcie, deasupra cruia lucea n lumina lunii coroana crengilor desfrunzite. Sunt mai ncolo, i lmuri cluza, nu departe de arini; dar i aici trebuie s fie ceva. Sub salcie este un troian. Facei lumin! Civa dintre oamenii prinului, desclecar i luminar locul cu torele, dup care unul strig imediat: E un om sub zpad! I se vede capul, uite aici! i un cal! strig ndat altul. Dezgropai-l! Lopeile ncepur s se cufunde n zpad i s-o arunce n amndou prile. Dup o clip, iei la iveal o siluet omeneasc cu capul plecat pe piept i cciula tras peste fa. O mn inea hurile calului care zcea alturi cu nrile n zpad. Se pare c omul rmsese n urm poate pentru a
258

ajunge mai repede la locuinele oamenilor i a se ntoarce cu ajutoare, iar cnd i czuse calul, se adpostise sub salcie n partea aprat de vnt i acolo nepenise. Vino cu tora! strig Zbyszko. Un slujitor apropie lumina de faa celui ngheat, dar era greu s-i recunoasc trsturile. Abia cnd al doilea slujitor ridic n sus capul plecat, din toate piepturile se smulse un singur strigt: Stpnul de la Spychw! Zbyszko porunci la doi oameni s-l ia n brae i s-l readuc la via n cea mai apropiat colib, iar el se repezi mpreun cu ceilali slujitori i cluza s salveze restul suitei. Pe drum, se gndi c o va gsi acolo pe Danusia, soia lui, poate fr via, i ndemn fr mil calul care nota n zpada pn la piept. Din fericire, nu mai era departe, cel mult cteva stadii. Din ntuneric se auzir chemrile oamenilor care rmseser mai nainte cu cei nzpezii: Aici!" Zbyszko ajunse la ei i sri din a: Punei mna pe lopei! Dou snii erau deja dezgropate de cei rmai s-i pzeasc. Caii i oamenii din ele ngheaser cu totul i nu mai puteau fi ajutai. Unde erau celelalte, se putea cunoate numai dup movilele de omt, dei nu toate sniile erau acoperite. Lng unele, se vedeau caii cu burile proptite n nmei, parc smucindu-se s alerge, ncremenii n ultima sforare. naintea unei perechi, sttea un om cu sulia n mn, cufundat pn la bru n zpad, nemicat ca un stlp; n cele mai deprtate, slujitorii muriser lng cai, inndu-i de zbal. Se vede c moartea i surprinsese n clipa cnd voiau s scoat caii din troiene. La captul alaiului, se afla o sanie neacoperit deloc de zpad. Surugiul edea ghemuit n fa cu minile peste urechi, iar n spate zceau doi oameni; dlmele lunguiee de zpad, depuse peste piepturile lor, se uneau cu mormanul de alturi i-i acopereau ca o ptur, n timp ce ei preau c dorm tcui i nemicai. Alii ns, pieriser luptnd pn la ultima suflare cu vijelia, fiindc nlemniser n atitudini ce exprimau sforarea. Cteva snii erau rsturnate; unele aveau oitile frnte. Lopeile descopereau mereu spinrile cailor ncordate ca nite arcuri sau capetele cu dinii nfipi n zpad, oameni n snii ori pe lng ele, dar n nici una nu gsir vreo femeie. La rstimpuri, Zbyszko mnuia lopata cu atta rvn, nct i se mbrobona fruntea de sudoare; alteori lumina ochii morilor cu inima btndu-i de team s nu vad printre ei chipul soiei iubite, dar totul era n zadar! Flacra lumina doar feele mustcioase ale rzboinicilor de la Spychw, dar nicieri nici urm de Danusia sau de vreo alt femeie. Ce nseamn asta? se ntreb uluit tnrul cavaler. i strig la oamenii care trudeau n apropiere, ntrebndu-i dac n-au descoperit ceva; dar i acetia dezgropaser numai brbai. n cele din urm, sfrir treaba. Slujitorii nhmar la snii caii lor i aezndu-se pe capr pornir cu morii spre Niedzborz, ca s mai ncerce acolo la cldur
259

s mai readuc pe vreunul la via. Zbyszko, cehul i civa oameni mai rmaser. i trecu prin gnd c sania cu Danusia se desprise de alai, poate c Jurand, cum era de ateptat, nhmase la ea cei mai buni cai i poruncise s plece nainte; sau poate c o lsase la vreo colib pe drum. Nici Zbyszko nu mai tia ce s cread; n orice caz, voia s vad nmeii mai apropiai, ariniul i pe urm s se ntoarc i s mai caute pe drum. Dar prin mormanele de zpad, nu mai gsir nimic. n tufriuri vzur de cteva ori sticlind ochii lupilor, dar nicieri nu mai ddur de alte urme de oameni i cai. Lunca dintre arini i drum lucea acum n razele lunii i pe ntinderea ei trist se vedeau ntr-adevr de departe pe alocuri cteva pete ntunecate, dar i acestea erau tot lupi care, la apropierea oamenilor, i luaser repede tlpia. Domnia Ta! spuse cehul n cele din urm, n zadar mai cutm pe aici, fiindc jupni de la Spychw nu era n alai. La drum! rspunse Zbyszko. N-o s-o gsim nici pe drum. M-am uitat bine dac ntr-una din snii nu este i vreo lad cu veminte femeieti. N-am vzut nimic. Jupni a rmas la Spychw. Zbyszko rmase uimit la remarca cehului, aa c rspunse: S dea Dumnezeu s fie aa cum zici. Cehul i puse i mai mult mintea la treab: Dac era n vreo sanie, stpnul cel btrn n-ar fi plecat de lng ea, iar dac ar fi fcut-o, ar fi luat-o n a pe calul lui i i-am fi gsit mpreun. S ne ntoarcem nc o dat acolo, rosti Zbyszko nelinitit. Pentru c i trecu prin gnd c aa se i ntmplase, cum spunea cehul. Dac nu cutaser cu destul grij? Dac Jurand o urcase pe Danusia pe calul lui, apoi, cnd calul se prbuise, jupni se deprtase de el, vrnd s gseasc ajutor pentru tatl ei. n acest caz, se putea afla pe undeva sub zpad prin apropiere. Dar Glowacz, parc ghicindu-i gndurile, repet: n acest caz, s-ar fi gsit n vreuna dintre snii ceva de mbrcat, cci n-ar fi plecat la curtea prinului numai cu hainele de pe ea. Cu toate acestea, se ntoarser totui sub salcie, dar nici sub ea, nici la o stadie n jurul ei nu gsir nimic. Pe Jurand l duseser oamenii prinului la Niedzborz, i mprejur era pustiu. Cehul mai spune c i cinele care alerga naintea cluzei i care-l gsise pe Jurand, ar fi gsit-o i pe jupni. Abia atunci Zbyszko rsufl uurat, aproape convins c Danusia rmsese acas. Fu n stare chiar s-i explice de ce se ntmplase astfel: se vede c jupni i mrturisise tatlui, iar acesta, nefiind de acord cu cstoria, o lsase acas nadins, venind numai el s-i nfieze prinului toat nemulumirea lui i s cear sprijinul episcopului. La acest gnd, Zbyszko nu-i putu stpni un simmnt de uurare, ba chiar de bucurie, nelegnd c odat cu moartea lui Jurand dispruser toate piedicile.
260

Jurand n-a vrut, dar asta a fost voia Domnului Isus, i spuse cavalerul, i Dumnezeu nvinge ntotdeauna". Acum nu-i mai rmsese de fcut dect s se duc la Spychw i s-o ia pe Danuka, era doar soia lui, iar dup aceea s mplineasc i cununia, ceea ce era mai uor de fcut n apropierea hotarului, dect n deprtatul Bogdaniec. Asta-i dorina lui Dumnezeu!" repet n sinea lui. Se ruin totui de bucuria lui i ntorcndu-se spre ceh, zise: Acum, mi pare ru de el i o spun cu voce tare. Oamenii vorbeau c nemii se temeau de el ca de moarte, rspunse scutierul. Iar dup un rstimp ntreb: Acum, ne ntoarcem la castel? Prin Niedzborz, ncuviin Zbyszko. Ajunser ntr-adevr la Niedzbrz i oprir naintea curii, unde-i ntmpin btrnul lahtic Zelech. Pe Jurand nu-l mai gsir, dar Zelech le ddu o veste bun: Aici, l-au frecat cu zpad, aproape pn la os, i lmuri, i i-au turnat vin n gur, dup care au turnat ap nclzit pe el i abia atunci a nceput s rsufle. Triete? ntreb bucuros Zbyszko care la aceast veste, uit de propriile necazuri. Triete, dar numai Dumnezeu tie ct o s-o mai duc, deoarece sufletului nu-i place s se ntoarc din drum. i de ce a plecat de aici? Pentru c au venit trimiii prinului dup el. Am luat toate plpumile din cas, l-am nvelit i l-am lsat s plece. N-a spus nimic de fiica lui? Abia era n stare s rsufle; nc nu-i recptase vorbirea. i ceilali? Ceilali au trecu n lumea de dincolo. Srmanii, nu vor mai veni la slujba de Crciun, poate doar la cea pe care o va face nsui Domnul Isus n cer. Nici unul n-a revenit la via? Nici unul. Haidei n odaie, s nu vorbim n tind. Dac vrei s-i vedei, zac ntini pe lng foc n odaia slugilor. Hai nuntru! Dar ei se grbeau i nu mai voir s intre, cu toate c btrnul Zelech strui, ntruct era bucuros cnd putea s mai voroveasc" i el cu cineva. De la Niedzbrz pn la Ciechanw mai aveau o bucat bun de drum i Zbyszko era foarte nerbdtor s-l vad ct mai repede pe Jurand, ca s afle ceva de la el. i ndemnar caii ct putur pe drumul nzpezit. Cnd sosir, era trecut de miezul nopii i slujba tocmai se terminase n capela castelului. La urechea lui Zbyszko ajunse mugetul vitelor i behitul caprelor; dup obiceiul strvechi, credincioii le imitau, amintind astfel c Isus se nscuse
261

ntr-un staul. Dup slujb, prinesa veni la Zbyszko cu faa ngrijorat, speriat i ncepu s-l ntrebe: Danusia unde este? N-am gsit-o. Dar Jurand n-a spus nimic, c am auzit c triete? Isuse milostiv!... Vai nou, Dumnezeu ne-a pedepsit! Jurand n-a vorbit i zace eapn ca un butean. Nu te teme, milostiv stpn. Danuka a rmas la Spychw. De unde tii? n nici o sanie, n-am gsit vreo urm de veminte. Nu putea porni la drum doar ntr-un cojocel. E adevrat, pe viul Dumnezeu! i ochii ncepur s-i strluceasc de bucurie, iar dup o clip, exclam: Ehei! micuule Isus, care te-ai nscut astzi, se vede c nu eti mniat pe noi, ci dimpotriv, binecuvntarea ta st asupra noastr. O pusese totui pe gnduri c Jurand venise fr Danusia, aa c se interes mai departe: De ce s-o fi lsat acas? Zbyszko i nfi bnuielile lui. Prinesei i se prur ndreptite, n-o impresionar ns prea mult. Acum, Jurand o s ne datoreze viaa, rosti, i la drept vorbind, i ie, pentru c i tu te-ai dus s-l scoi din zpad. Ar trebui s aib o piatr n piept, n loc de inim, ca s se mai mpotriveasc! Poate c Dumnezeu l previne astfel c nu se cuvine s se mpotriveasc lucrurilor sfinte. Cnd o s-i revin i o s vorbeasc, o s i-o spun numaidect. Mai nti trebuie s-i vin n fire, pentru c nc nu se tie de ce n-a luat-o i pe Danuka. Dac este bolnav? Nu vorbi cu pcat! i aa sunt destul de trist c nu se afl aici. Dac era bolnav, n-ar fi lsat-o singur! E cu putin! se nvoi Zbyszko. i se duser la Jurand. n ncpere era foarte cald, ca n odia de scald, i destul lumin, deoarece pe vatr ardeau reteveie uriae de pin. Preotul Wyszoniek veghea bolnavul ntins pe pat, acoperit cu blnuri de urs. Era palid la fa, cu prul lipit de sudoare i cu ochii nchii. Avea gura deschis i pieptul i se ridica parc greoi, dar cu atta putere c blnurile cu care era acoperit se nlau i coborau odat cu rsuflarea. Cum se mai simte? ntreb prinesa. I-am turnat o oal cu vin fiert n gur, rspunse preotul Wyszoniek, i a nceput s asude. Doarme sau e treaz? Poate c nu doarme, fiindc se mic ntruna. Ai ncercat s vorbeti cu el? Am ncercat, dar nu rspunde nimic, cred c n-o s vorbeasc pn mine n zori. O s ateptm pn se revars zorile, spuse prinesa.
262

Printele Wyszoniek strui s se duc s se odihneasc, dar ea nu vru s-l asculte. Voia ntotdeauna i n toate s fie egal, mai ales n privina virtuilor cretineti, aadar i n ngrijirea bolnavilor, cu rposata regin Jadwiga i s rscumpere astfel prin nsuirile ei sufletul tatlui; nu pierdea deci nici un prilej ca, ntr-o ar cretinat mai de mult, s se arate mai nflcrat dect ceilali i s tearg amintirea c se nscuse pgn. i afar de asta, ardea de nerbdare s afle ceva chiar din gura lui Jurand despre Danusia, ntruct n ceea ce o privea nu era cu totul linitit. Aezndu-se deci lng patul lui, ncepu s ngne rugciuni pn cnd avea s aipeasc. Zbyszko, care nu se nsntoise cu totul i, pe de alt parte, ostenise peste msur noaptea trecut, i urm curnd pilda i peste un ceas, adormir amndoi att de adnc, nct poate c ar fi dormit pn la ziu dac nu i-ar fi trezit n zori glasul clopoelului din capela castelului. Dar clinchetul lui l trezi i pe Jurand, care deschise ochii, se ridic ndat n capul oaselor n pat i se uit mprejur clipind din ochi. Binecuvntat fie numele lui Isus Cristos!... Cum te simi, Domnia Ta? l ntreb prinesa. Se vede, ns, c nu-i revenise cu totul, fiindc se uit la ea, ca i cnd n-o cunotea, iar dup o clip strig: Aici, venii aici i dai zpada la o parte! Pentru numele lui Dumnezeu! te afli la Ciechanw, Domnia Ta! l ndrept prinesa. Jurand i ncrei fruntea, ca un om care i adun gndurile cu greutate, i rspunse: La Ciechan6w?... Copila m ateapt i... prinul... Danuka! Danuka!... i deodat, nchiznd ochii, czu din nou pe pern. Zbyszko i prinesa se speriar, ntrebndu-se dac nu cumva murise, dar n aceeai clip, pieptul ncepu s i se mite rsuflnd adnc, asemenea unui om care se cufundase ntr-un somn profund. Printele Wyszoniek i puse un deget pe buze, fcndu-le semn cu mna s nu-l trezeasc, dup care opti: Poate c aa o s doarm toat ziua. Da, dar ce-a spus? ntreb prinesa. A spus c jupni l ateapt la Ciechanw, i rspunse Zbyszko. Pentru c nu-i venise nc n fire, lmuri preotul.

263

Capitolul XXVII
rintele Wyszoniek se temea c i cnd se va trezi a doua oar, Jurand i va pierde iari judecata pentru mai mult vreme. Deocamdat, le promise prinesei i lui Zbyszko c le va da de tire atunci cnd btrnul cavaler va putea vorbi, iar dup plecarea lor, se duse i el s se culce. ntradevr, Jurand se trezi abia a doua zi de srbtoare chiar la amiaz, ns cu mintea limpede. Prinesa i Zbyszko erau de fa, aa c Jurand, ridicndu-se n ezut n pat, se uit la ea, o recunoscu i se interes: Stpn milostiv... Pentru Dumnezeu, eu sunt la Ciechanw? i ai dormit toat ziua, i rspunse prinesa. M-a acoperit zpada. Cine m-a scpat? Cavalerul acesta: Zbyszko de Bogdaniec. i aduci aminte, la Cracovia... Jurand privi o clip cu ochiul sntos la tnr i zise: mi aduc aminte... Dar unde-i Danuka? Nu trebuia s vin cu Domnia Ta? ntreb prinesa nelinitit. Cum s vin cu mine, dac eu veneam la ea? Zbyszko i prinesa se uitar unul la cellalt, creznd c prin gura lui Jurand vorbea fierbineala, dup care cneaghina spuse: Vino-i n fire, pentru numele lui Dumnezeu! Fata n-a fost cu Domnia Ta? Fata? Cu mine? se mir Jurand. Pentru c oamenii Domniei Tale au murit, dar pe ea n-am gsit-o printre ei. De ce ai lsat-o la Spychw? El rmase iari uimit, dar de ast dat cu team n glas: La Spychw? Pi ea era la Luminia Ta, nu la mine!

264

Bine, dar Domnia Ta i-ai trimis oamenii cu o scrisoare, ca s-o ia de la conacul din pdure! n numele Tatlui i al Fiului! rspunse Jurand. N-am trimis pe nimeni dup ea. Atunci, prinesa pli deodat. Ce nseamn asta? ntreb nedumerit, eti sigur, Domnia Ta, c tii ce vorbeti? Pentru mila lui Dumnezeu, unde-mi este copila? strig Jurand, zvcnind n picioare. Printele Wyszoniek, auzind acestea, iei repede din odaie, iar prinesa i continu vorba: Ascult-m, Domnia Ta: la conacul din pdure, a venit o ceat de oameni narmai cu scrisoare de la Domnia Ta. n scrisoare, ne aduceai la cunotin c te-a strivit o grind n timpul incendiului... c eti pe jumtate orb i vrei s-i vezi fiica... Au luat-o pe Danuka i au plecat... Vai mie! strig Jurand. Pe Dumnezeu din cer, la Spychw n-a fost nici un incendiu i nici eu n-am trimis pe nimeni dup ea! Atunci, intr i preotul Wyszoniek cu scrisoarea, pe care i-o nmn lui Jurand i-l ntreb: Nu este scrisul Domniei Tale? Nu tiu. Dar pecetea? Pecetea este a mea. Ce zice n scrisoare? Printele Wyszoniek reciti scrisoarea i Jurand ascult lundu-se cu minile de pr, dup care spuse: Scrisoarea este fals!... pecetea prefcut! Vai de sufletul meu! Mi-au prins copila i-i vor lua viaa! Cine? Cavalerii teutoni! Pe rnile Mntuitorului! Trebuie s-l vestim pe prin! S trimit soli la cpetenia Ordinului! exclam cneaghina. Isuse milostiv, salveaz-o i ajutne!... Cu aceste cuvinte, iei strignd din ncpere. Jurand sri din pat i se apuc s-i pun n grab hainele pe el. Zbyszko sttea mpietrit, dar n curnd dinii ncletai ncepur s-i scrneasc amenintor. De unde tii, Domnia Ta, c au rpit-o cavalerii teutoni? se interes preotul Wyszoniek. Jur pe chinurile Mntuitorului! Ateapt puin!... E cu putin. Au venit s se plng mpotriva Domniei Tale la conacul din pdure... Voiau s se rzbune... Ei au rpit-o! strig Zbyszko deodat. Spunnd acestea, iei din odaie i dnd fuga la grajduri, porunci s nhame caii la snii, pe civa s pun eile, el nsui netiind prea bine ce vrea s fac. nelegea doar c trebuie s alerge n ajutorul Danusiei, i asta
265

numaidect, fie i pn n Prusia, iar acolo s-o smulg din minile vrjmailor sau s piar. Dup care reveni n odaie s-l anune pe Jurand c armele i caii vor fi gata imediat. Era sigur c Jurand va merge cu el. Fierbea de mnie, durere i prere de ru, dar n acelai timp nu-i pierdea ndejdea, deoarece avea impresia c amndoi, mpreun cu spimosul cavaler de Spychw, vor fi n stare s fac totul, s atace pn i ntreaga putere teuton. n ncpere, afar de Jurand, printele Wyszoniek i prines, i gsi i pe prin, pe cavalerul de Lorche i pe btrnul lahtic de Dlugolas, pe care cneazul, aflnd de cele ntmplate, l chemase i pe el la sfat, avnd n vedere nelepciunea lui i cunoaterea cavalerilor teutoni, la care sttuse ani lungi n robie. Trebuie s facem totul cu chibzuin, s nu greim procednd orbete din cauza grabei i s-o pierdem astfel pe jupni - i ddu cu prerea stpnul de la Dlugolas. Se cuvine s ne plngem fr ntrziere maestrului Ordinului i dac Luminia Sa prinul mi d o scrisoare, am s i-o duc chiar eu. O s-i dau scrisoarea i Domnia Ta o s i-o duci, accept prinul. N-o s lsm copila s piar, aa s-mi ajute Dumnezeu i Sfnta Cruce. Maestrul teuton se teme de rzboi cu regele polon i este interesat s ne ctige de partea lui pe mine i pe fratele meu Semko... Nu cred c a fost rpit din porunca lui i am s-i cer s-i dea drumul. i dac totui el a dat porunc? ntreb preotul Wyszoniek. Dei este teuton, e mai cinstit dect ceilali, rspunse prinul, i cum v-am spus, acum va prefera s-mi fac pe voie, n loc s-mi strneasc mnia. Puterea lui Jagieo nu poate fi dispreuit... ehei! ne-au tbcit pielea ct au putut, dar acum i-au dat seama c dac i noi, mazurienii, i vom sri n ajutor lui Jagieo, va fi ru de ei... lahticul de Dugolas i continu vorba: Asta-i adevrul. Cavalerii teutoni nu fac nimic n zadar; de aceea, socotesc c dac ei au rpit fata, au fcut-o doar ca s-i smulg paloul din mna lui Jurand i fie s-i cear rscumprare, fie s-o schimbe cu cineva. Aici, se ntoarse spre stpnul de la Spychw: Ce prini ai acum? Pe de Bergow, rspunse Jurand. E cineva nsemnat? Se pare c da. De Lorche, auzind numele lui de Bergow, se interes de el aflnd despre ce e vorba, spuse: Este rud cu contele Gueldre, un mare binefctor al Ordinului, care se trage dintr-o familie cu mari merite n slujba lui. Chiar aa, adeveri de Dlugolas, traducnd celor de fa cuvintele lui. Cei din neamul de Bergow au avut mari dregtorii n Ordinul teuton.

266

Danveld i de Lwe s-au zbtut grozav pentru el, spuse prinul. Care cum deschidea gura, cerea ca de Bergow s fie eliberat. Pe Dumnezeu din cer, ei au rpit-o pe Danusia, ca s o schimbe cu de Bergow. De aceea, o vor i napoia, spuse preotul. Ar fi mai bine s aflm unde este, propuse stpnul de la Dlugolas. Pentru c s zicem c maestrul Ordinului va ntreba: cui trebuie s-i poruncesc s-i dea drumul? Ce-i vom rspunde? Unde este? zise Jurand surd. Cu siguran c n-o in aproape de hotar, de fric s nu le-o iau, ci au dus-o pe undeva departe prin nisipurile Vistulei sau pe malul mrii. Zbyszko se repezi: O s-o gsim i o s-o lum napoi. Dar prinul rbufni deodat cu o mnie reinut: Netrebnicii, au rpit-o din casa mea, prin urmare, m-au umilit i pe mine, iar asta n-am s le-o iert ct voi tri. Ajunge de cte ori au trdat i m-au atacat! Oricine prefer s aib ca vecini pe vrcolaci n locul lor. Acum, ns, cpetenia acestor comturi va fi silit s-i pedepseasc i s-i dea drumul fetei, iar mie s-mi trimit soli i s-mi cear iertare. Altminteri, voi aduna oastea. Aici, izbi cu pumnul n mas i adug: Oho! Fratele meu din Pock va merge cu mine, i Witold, i toat puterea regelui Jagieo. Destul cu zbava! i unui sfnt i-ar fi ieit rbdarea pe nas. mi ajunge! Tcur cu toii, ateptnd s-i treac mnia prinului. Anna Danuta, n schimb, se bucur c prinul punea atta la inim ntmplarea cu Danusia, fiindc l tia rbdtor, dar i nverunat, iar cnd se apuc de ceva, nu renun pn nu-i impune voina. Dup care lu cuvntul preotul Wyszoniek: Odinioar, n Ordin era mult ascultare i nici un comtur nu cuteza s ntreprind ceva de unul singur fr ngduina sfatului i a maestrului. De aceea, Dumnezeu i ajutase s cucereasc attea inuturi nsemnate i s se nale mai mult dect alt putere. Acum, ns, nu mai ascult de nimeni, nici de adevr, nici de cinste i nici de credin. De nimic, afar de lcomie i sunt att de ri, de parc ar fi lupi, nu oameni. Cum pot s asculte ei poruncile cpeteniei sau ale sfatului, de vreme ce nu-l ascult nici pe Dumnezeu? Fiecare triete n castelul lui ca un prin i se ajut unul pe altul s fac ru. O s ne plngem maestrului, iar ei o s se mpotriveasc. Maestrul le va porunci s napoieze fata, iar ei n-o vor face sau vor spune: Nu se afl la noi, pentru c nu noi am rpit-o". O s le cear s jure i ei vor jura. i atunci ce-o s facem? Ce-o s facem? repet lahticul de Dugolas. Jurand s plece la Spychw. Dac au rpit-o pentru rscumprare sau ca s-o schimbe cu de Bergow, trebuie s dea de tire, aadar trebuie s-l anune pe Jurand i nu pe altcineva.
267

Au rpit-o cei care au venit la conacul din pdure, rosti preotul. Atunci, maestrul lor o s-i trimit n judecat sau o s le porunceasc s lupte cu Jurand. S lupte, se burzului Zbyszko, cu mine trebuie s lupte mai nti, fiindc eu i-am provocat! Jurand i lu minile de pe fa i ntreb: Cine a fost la conacul de vntoare? Au fost Danveld, btrnul de Lwe i cei doi frai: Gottfryd i Rotgier, rspunse preotul. S-au plns i i-au cerut prinului s-i porunceasc Domniei Tale s-i dai drumul lui de Bergow. Dar prinul, aflnd de la de Fourcy c nemii te-au atacat mai nti, i-a certat i i-a lsat s plece cu minile goale. Du-te la Spychw, Domnia Ta, spuse prinul, fiindc ei te vor cuta acolo. N-au fcut-o pn acum, pentru c scutierul acestui tnr cavaler i-a scrntit mna lui Danveld, cnd le-a dus provocarea. Du-te la Spychw i cnd vor veni la Domnia Ta, s-mi dai i mie de tire. Ei o s-i trimit copila n locul lui de Bergow, dar eu tot am s m rzbun, ntruct m-au fcut de ruine, lund-o de la conacul meu. Aici, mnia ncepu s-l cuprind din nou, deoarece nemii l fcuser ntr-adevr s-i piard rbdarea, i dup o clip, adug: Ehei, au tot suflat n foc, dar n cele din urm i vor arde boturile. Se vor mpotrivi! repet preotul Wyszoniek. Dup ce-l vor vesti pe Jurand c fiica lui se afl la ei, nu vor putea s se mai opun, rspunse nerbdtor ntru ctva Mikoaj de Dugolas. Cred i eu c n-o in aproape de hotar i, cum drept a spus i Jurand, au dus-o prin cotloanele nisipoase de la malul mrii, dar cnd vom avea dovada c ei au rpit-o, nu-i vor mai nega fapta. Jurand ncepu s repete cu un glas ciudat i nfricotor totodat: Danveld, Lwe, Gottfryd i Rotgier... Mikoaj de Dugolas l mai sftui s repead oameni pricepui n Prusia s se intereseze la Szczytno i la Insbork dac fiica lui Jurand nu este acolo i, n caz c nu era, unde fusese ascuns; dup care prinul i lu bastonul n mn i iei s dea poruncile de trebuin, iar prinesa se ntoarse la Jurand s-l ncurajeze cu o vorb bun: Cum te mai simi, Domnia Ta? l ntreb. Un rstimp, Jurand nu rspunse nimic, ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea, iar dup aceea, zise deodat: Ca i cnd mi-ar fi scormonit cineva o ran mai veche. Ai ncredere n mila lui Dumnezeu, cnd o s-l eliberezi pe de Bergow, o s se ntoarc i Danuka. Mi-a da i viaa pentru ea. Prinesa ezit s-i aminteasc de cununie, dar gndindu-se puin, nu vru s-i mai sporeasc ngrijorarea dup nenorocirea care-l lovise i o cuprinse teama: O s-o caute mpreun cu Zbyszko, s-i spun el cnd va
268

gsi momentul potrivit, cuget, fiindc acum ar putea s-i piard minile". Prefer deci s vorbeasc despre altceva. Domnia Ta, nu trebuie s ne nvinoveti pe noi, i spuse. Au venit oameni cu nsemnele Domniei Tale i cu o scrisoare cu pecete n care scria c eti bolnav, c i se stinge vederea i vrei s-i mai vezi o dat copila. Cum puteam s m mpotrivesc i s nu dau urmare rugminii unui printe? Jurand i mbria picioarele. Eu nu nvinovesc pe nimeni, stpn milostiv. Mai afl i c Dumnezeu i-o va napoia, fiindc privirea lui vegheaz asupra ei. O va salva cum a salvat-o i la vntoarea din urm, cnd bourul s-a repezit asupra noastr, iar Domnul Isus l-a trimis pe Zbyszko s ne apere. Era ct pe ce s-i piard viaa i dup aceea s-a mbolnvit, dar pe Danuka i pe mine ne-a aprat, fapt pentru care prinul i-a dat centura i pintenii de cavaler. Vezi i Domnia Ta c mna lui Dumnezeu vegheaz asupra ei. Sigur c-mi pare ru de copil. Credeam c o s vin cu Domnia Ta, c o s-o vd, draga de ea, i cnd colo... Glasul ncepu s-i tremure, o podidir lacrimile, iar n inima lui Jurand, disperarea nbuit pn atunci rbufni o clip, neateptat i nfricotoare ca vijelia. i nfipse minile n pletele lungi i ncepu s se dea cu capul de perete, gemnd i repetnd cu glasul rguit. Isuse! Isuse! Isuse!... Dar Zbyszko se repezi la el i scuturndu-l de brae cu toat puterea, strig: La drum! E timpul s plecm la Spychw!

269

Capitolul XXVIII
l cui este alaiul acesta? ntreb Jurand deodat, revenindu-i din ngndurare dincolo de Radzanw ca dintr-un somn adnc. Al meu, rspunse Zbyszko. Oamenii mei au murit toi? I-am vzut fr suflare la Niedzbrz. Au pierit vechii mei tovari de lupt! Zbyszko nu zise nimic i clrir mai departe n tcere i ct se poate de repede, fiindc voiau s ajung degrab la Spychw, ateptndu-se s-i gseasc acolo pe trimiii teutonilor. Spre norocul lor, se lsase din nou gerul i drumul era neted, aa c puteau s se grbeasc. Spre sear, Jurand vorbi iari i ncepu s-l ntrebe de acei frai clugri care fuseser la conacul din pdure, aa c Zbyszko i povesti totul n amnunt despre plngerile lor, despre moartea cavalerului de Fourcy i despre isprava scutierului su, care-i scrntise braul lui Danveld. n timpul acestei istorisiri, i aduse aminte i se mir de prezena acelei femei la conacul din pdure, care adusese balsamul vindector de la Danveld. La primul popas, i ntreb i pe ceh, i pe Sanderus, dar nici unul dintre ei nu tia ce se ntmplase cu ea. Credeau c plecase mpreun cu oamenii care veniser s-o ia pe Danusia sau ndat dup aceea. Zbyszko se gndi acum c putea fi cineva trimis nadins, ca s-i previn pe oamenii aceia dac Jurand se afla el nsui la conac. n acest caz, nu s-ar mai fi dat drept oamenii de la Spychw i ar fi putut s-i pregteasc o alt scrisoare pe care s-o dea prinesei n locul celei msluite, chipurile de la Jurand. Totul fusese plnuit cu o iscusin diabolic i tnrul cavaler, care-i cunoscuse pn acum pe cavalerii teutoni numai pe cmpul de lupt, se gndi pentru prima dat c numai pumnul nu era de ajuns mpotriva lor, ci trebuia s-i nving i cu puterea minii. Gndul
270

acesta nu-l bucura deloc, ntruct jalea lui adnc i durerea se prefcuser n el nainte de toate n dorina de lupt i de snge. Pn i salvarea Danusiei i se nfia asemenea unui ir de lupte n grup sau de unul singur; acum, ns, i ddu seama c trebuia s se foloseasc de dorina de rzbunare i de tiere a capetelor ca de un urs n lan i s caute noi mijloace de a o salva i de a o rectiga pe Danusia. Gndindu-se la aceasta, i prea ru c nu este i Mako cu el. Cci Mako era pe ct de ndemnatic, tot pe att de viteaz. Hotr totui s-l trimit el nsui de la Spychw pe Sanderus la Szczytno, ca s-o gseasc pe femeia aceea i s afle de la ea ce se ntmplase cu Danusia. i spuse c, dei Sanderus voise s-l trdeze, asta n-avea nici o legtur cu noua nsrcinare, ba la o adic putea s se arate chiar cu folos, fiindc meseria lui i ngduia s intre pretutindeni. Voia totui s se sftuiasc mai nainte cu Jurand, aa c amn lucrurile pn la Spychw, cu att mai mult c se lsa i noaptea i avea impresia c Jurand, aezat pe o a nalt de cavaler, aipise, biruit de oboseal i grijile prea mari. Jurand, ns, clrea cu capul plecat numai din cauza nenorocirii. Se vede c se gndea mereu la ea, c inima i era plin de temeri cumplite, deoarece, ntr-un trziu, zise: Mai bine muream ngheat lng Niedzbrz! Tu m-ai dezgropat din zpad? Eu i ceilali. i la vntoare, tu mi-ai salvat copila? Ce era s fac? i acum, ai s m ajui? n sufletul lui Zbyszko rbufnir n acelai timp iubirea pentru Danuka i o ur mpotriva teutonilor nelegiuii att de mare, nct aproape c se ridic n a i ncepu s vorbeasc printre dinii ncletai, cu anume greutate parc: Ascultai ce v spun eu: de-ar fi s rod cu dinii castelele prusiene, nu voi pregeta s-o fac i tot o voi scpa. Urma o clip de tcere. Firea nenfrnat i rzbuntoare a lui Jurand fu strnit cu toat puterea de cuvintele lui Zbyszko, deoarece ncepu s scrneasc pe ntuneric i apoi s repete din nou numele: Danveld, Lwe, Rotgier i Gottfryd! i i spuse n sinea lui c dac-i vor cere s-l sloboad pe de Bergow, le va ndeplini dorina, dac-i vor pretinde rscumprare, o va plti, de-ar fi nevoie s arunce ntregul Spychw n balan, dar dup aceea, vai celor care ridicaser mna asupra singurei lui copile! Toat noaptea nu puse gean pe gean nici o clip. Spre diminea, abia se recunoscur, att de mult li se schimbaser feele ntr-o singur noapte. Jurand fu mirat de durerea i ndrjirea lui Zbyszko, aa c l ntreb: tiu c i-a acoperit capul cu nframa i te-a smuls din ghearele morii. Dar i este chiar att de drag?
271

Zbyszko l privi drept n ochi cu o fa aproape sfidtoare i rspunse: Este soia mea. La acestea, Jurand i struni calul i se uit la Zbyszko clipind uluit: Ce spui? ntreb. Spun c ea este soia mea, iar eu sunt brbatul ei. Cavalerul de Spychw i acoperi ochii cu mnua, ca i cnd l-ar fi orbit strlucirea unui fulger, dup care nu mai rosti nici un cuvnt, apoi i ndemn calul i trecnd n fruntea grupului, naint mai departe n tcere.

272

Capitolul XXIX
ar Zbyszko, care mergea n urma lui, nu se mai putu abine mult vreme i i spuse: Preferam s-i arate mnia, n loc s se nchid n el". Aa c se apropie de el i atingndu-l cu scara, ncepu s vorbeasc: Uite, Domnia Ta, cum a fost. Ce-a fcut Danusia pentru mine la Varovia, tii, dar nu tii c la Bogdaniec mi-au peit-o pe Jagienka, fiica lui Zych de Zgorzelice. Unchiul meu, Mako, i-o dorea, Zych la fel; ca i abatele, o rud bogat... Ce s-i mai spun? O fat cumsecade, frumoas ca o cprioar i cu zestre pe msur. Dar nu era cu putin. mi prea ru de Jagienka, dar i mai ru de Danuka, aa c am plecat dup ea n Mazowsze, pentru c recunosc cu mna pe inim: nu mai puteam tri fr ea. Adu-i aminte cum ai iubit i Domnia Ta, i n-o s i se mai par ciudat. Aici, Zbyszko se ntrerupse, ateptnd vreun cuvnt din gura lui Jurand, dar cnd vzu c acesta tace, i continu vorba: La conacul de vntoare, Dumnezeu ma ajutat i le-am scpat de bour pe prines i pe Danuka. Atunci stpna mi-a spus: Acum Jurand n-o s mai fie mpotriv; cum ar putea s nu te rsplteasc pentru asemenea fapt?" Eu, ns, nici atunci nu m gndeam s-o iau fr ngduina Domniei Tale. Ei, i nu-mi era bine deloc, fiindc bourul fioros m zdrobise att de tare, nct era ct pe ce s-mi pierd viaa. Dar dup aceea, au venit oamenii aceia dup Danuka, s-o duc, m rog, la Spychw, iar eu nc nu m ridicasem din pat. Am crezut c n-am s-o mai vd niciodat. Am gndit c o chemi la Spychw, ca s i-o dai altuia. La Cracovia, te artasei mpotriv... Credeam c am s mor. Of, Dumnezeule atotputernic, ce noapte cumplit! De nicieri nici o raz de lumin, numai
273

durere i jale! Aveam impresia c odat cu plecarea ei, nici soarele nu va mai rsri. nelegi i Domnia Ta iubirea i durerea omului... n glasul lui Zbyszko, se simeau lacrimile, dar pentru c avea o inim viteaz, se stpni i urm: Oamenii au venit dup ea spre sear i au vrut s-o ia numaidect, dar prinesa le-a poruncit s mai atepte pn a doua zi de diminea. Aa, Domnul Isus mi-a trimis gndul s cad la picioarele prinesei i s-i cer mna Danuski. M gndeam c dac am s mor, s am mcar aceast mngiere. Nu uita c ea trebuia s plece, iar eu aveam s rmn bolnav i aproape s-mi dau duhul. Nu mai aveam cnd s-i cerem ngduina. Prinul nu mai era nici el la conac, aa c stpna nu mai tia ce s fac, navea pe nimeni cu cine s se sftuiasc. n cele din urm, prinesei i printelui Wyszoniek li s-a fcut mil de mine i preotul ne a cununat... Puterea i legea de la Dumnezeu... Jurand l ntrerupse surd: i pedeapsa lui Dumnezeu. De ce s fie pedeapsa lui Dumnezeu? ntreb Zbyszlo. ine minte c au venit dup ea nainte de cununie, aa c ar fi luat-o oricum. Jurand nu rspunse nici de ast dat nimic, clrind mai departe nchis n sine, posomort i cu faa att de mpietrit parc, nct Zbyszko, dei la nceput se simi uurat asemenea unui om care mrturisise n sfrit un lucru tinuit mult vreme, se sperie n cele din urm, spunndu-i n gnd tot mai nelinitit c btrnul cavaler se ncrncenase n mnia lui, aa c de acum ncolo nu va mai vedea n jurul lui dect oameni strini i dumani. i se abtu asupra lui o mhnire fr margini. Niciodat, de cnd plecase de la Bogdaniec, nu-i fusese att de greu. Acum, i se prea c nu mai are nici o speran s obin aprobarea lui Jurand i, ce era i mai ru, s-o salveze pe Danusia, c totul era zadarnic, iar pe viitor aveau s cad asupra lui nenorociri din ce n ce mai mari i durere. Aceast stare apstoare dur ns puin, mai bine zis, dup cum i era firea, se preschimb dintr-odat n mnie, dorin de sfad i de lupt. Nu vrea pace, i spuse gndindu-se la Jurand, atunci s fie glceav, s fie ce vrea el!" i era gata s-l nfrunte i pe Jurand. l cuprinse o dorin de a se bate cu oricine, numai s fac ceva, s-i alunge prerile de ru, amrciunea i furia, numai s-i afle uurarea. Dar n acest timp, ajunser la crciuma de la rspntie, care se numea wietlik, unde Jurand, cnd se ntorcea de la curtea prinului la Spychw, i lsa de obicei oamenii i caii s se odihneasc. Fr s vrea, proced i acum la fel. n curnd, se gsir doar ei amndoi ntr-o odaie separat. Deodat, Jurand se opri naintea tnrului cavaler i aintindu-l cu privirea, l ntreb: Tu ai venit aici numai pentru ea? Iar Zbyszko rspunse aproape cu asprime:
274

Domnia Ta crezi c nu voi recunoate? i ncepu s se uite drept n ochii lui Jurand, gata s rspund la mnie cu mnie. Dar pe chipul btrnului rzboinic nu era nverunare, ci doar o tristee aproape fr margini. Mi-ai salvat copila? mai ntreb dup o clip. Iar pe mine m-ai dezgropat din zpad?... Zbyszko se uit la el cu mirare i team, nu cumva i pierduse minile, fiindc Jurand repeta aceleai ntrebri pe care i le pusese mai nainte. Stai jos, Domnia Ta, l rug, mi se pare c eti nc slbit. Dar Jurand i ridic minile, le aez pe umerii lui Zbyszko i-l strnse deodat la piept cu toat puterea; iar acesta, revenindu-i din uimire, l lu de mijloc i rmaser aa mult vreme, fiindc-i nlnuiau suferina i necazurile comune. Cnd i ddur drumul, Zbyszko i mai mbri o dat genunchii mai vrstnicului cavaler, apoi ncepu s-i srute mna cu lacrimi n ochi. N-o s mai fii mpotriva mea? ntreb. La acestea, Jurand rspunse: Am fost mpotriva ta, pentru c n inima mea o oferisem lui Dumnezeu. Domnia Ta ai oferit-o lui Dumnezeu, iar Dumnezeu mi-a dat-o mie, sa mplinit voina Lui! Voina Lui? repet Jurand, acum, ns, avem nevoie i de mila Lui. Pe cine s ajute Dumnezeu, dac nu pe un printe care-i caut copilul, dac nu pe un so care-i caut soia? N-o s ajute nite ticloi. Totui, au rpit-o pe ea, rspunse Jurand. O s-l dai pe de Bergow n locul ei. O s le dau tot ce-mi vor cere. La amintirea cavalerilor teutoni, se trezi deodat n el vechea ur i-l cuprinse ca o flacr, aa c dup o clip adug printre dinii ncletai. O s le mai dau i ce nu mi-au cerut. i eu am jurat mpotriva lor, rspunse Zbyszko, dar acum trebuie s mergem la Spychw. i ncepu s-i grbeasc slujitorii s pun eile pe cai. ntr-adevr, dup ce-i mncaser poria de nutre i oamenii se mai nclziser prin odi, plecar mai departe, dei afar se lsase ntunericul. ntruct mai aveau mult de mers i odat cu noaptea se lsase un ger stranic, Jurand i Zbyszko, care nu-i recptaser toat puterea dinainte, urcar ntr-o sanie. Zbyszko i povesti despre unchiul Mako, de care-i era tare dor, i-i prea ru c nu era i el cu ei, deoarece i-ar fi putut ajuta cu brbia lui, dar i cu viclenia, de care aveau nevoie mai mult dect de vitejia lui mpotriva unor astfel de vrjmai, ntr-un trziu, se ntoarse spre Jurand il ntreb: Domnia Ta eti viclean?... C eu, nu sunt n stare deloc.

275

Ca i mine, rspunse Jurand. Nu m-am rzboit cu ei prin viclenie, ci cu braul i durerea care a rmas n mine. neleg prea bine, spuse tnrul cavaler. Pentru c eu o iubesc pe Danusia i ei mi-au rpit-o. Dac, Doamne ferete... i nu mai sfri, fiindc numai la acest gnd, simi c-i bate n piept o inim de lup, nu una omeneasc. O vreme, merser n tcere pe drumul alb, scldat n lumina lunii, dup care Jurand ncepu s vorbeasc parc de unul singur: Nu zic, dac mcar ar fi avut motiv s se rzbune pe mine, dar nu aveau! Pe viul Dumnezeu! nu aveau... Am luptat cu ei la cmp deschis, cnd am fost cu solie din partea prinului Witold, dar aici le-am fost ca un vecin... Bartosz Nacz a prins patruzeci de cavaleri care se duceau la ei, i-a pus n lanuri i i-a nchis n pivniele de la Komin. Teutonii au fost silii s le dea pentru ei o jumtate de cru de bani. Pe cnd eu, dac se nimerea vreun oaspete neam care se ducea la Malborg, l tratam ca pe un cavaler i-l mai i druiam pe deasupra. Nu o dat au venit i teutonii la mine prin mlatini i nu le-am fcut nici un ru, iar ei mi-au fcut ceea ce eu nici acum n-a fi n stare s-i fac nici celui mai mare vrjma... i amintirile nfricotoare ncepur s-l frmnte cu tot mai mult putere, glasul i muri o clip n piept, apoi continu pe jumtatea gemnd: Am avut i eu o mieluea, ca o singur inim n piept, iar ei mi-au luat-o legat i a murit n frnghia lor... Acum, mi-au luat i copila... Isuse! Isuse! i iari se aternu tcerea. Zbyszko i ridic spre lun faa-i tnr pe care se ntiprise uimirea, apoi privi la Jurand i-l ntreb: Tat!... Nu le-ar fi fost mai de folos s ctige dragostea oamenilor dect rzbunarea lor? De ce asupresc ei toate popoarele i nedreptesc atta lume? Jurand i desfcu minile cu disperare parc i rspunse cu glas surd: Nu am tiin... Zbyszko cuget un rstimp la propria ntrebare, dup care gndul i se ntoarse la Jurand. Oamenii zic c te-ai rzbunat cum se cuvine asupra lor, spuse. n acest timp, Jurand i nbui durerea, i veni n fire i i urm vorba: Pentru c am jurat. I-am jurat i lui Dumnezeu c dac m va ajuta s m rzbun, o s-i dau i copila ce mi-a rmas. De aceea, m-am artat mpotriva ta. Iar acum, nu mai tiu dac asta a fost voia Lui sau voi l-ai strnit mnia prin fapta voastr. Nu, rspunse Zbyszko. Doar i-am spus c netrebnicii ar fi rpit-o i dac nu ne cununam. Dumnezeu a primit dorina Domniei Tale, dar mi-a druit-o mie pe Danuka, fiindc n-am fi putut face nimic fr voia lui. Orice pcat este ndreptat mpotriva voinei lui Dumnezeu. Pcatul, da, dar nu i legmntul sfnt care vine de la Dumnezeu.
276

Tocmai de aceea n-avem ce face. Slav Domnului, Domnia Ta! nu te mai plnge, pentru c nimeni nu te-ar ajuta mpotriva acelor tlhari, cum te voi ajuta eu. O s vezi! Sigur, le vom plti pentru Danuka, dar dac mai este n via vreunul dintre cei care i-au rpit soia rposat, las-l n seama mea i o s vezi! Dar Jurand ncepu s clatine din cap. Nu, rspunse mohort, nu mai triete nici unul... Un rstimp nu se mai auzir dect sforitul cailor i ecoul nbuit al copitelor lovind drumul ntrit. Odat, ntr-o noapte, continu Jurand, am auzit un glas ce parc ieea din perete i care mi-a spus: Te-ai rzbunat destul!" dar eu nu l-am ascultat, fiindc nu era glasul rposatei. Dar al cui putea s fie? ntreb Zbyszko nelinitit. Nu tiu. La Spychw se aude adesea ceva vorbind n perei, sau gemnd, deoarece muli i-au dat sufletul cetluii n pivni. i preotul ce zice? Preotul a sfinit cetuia i mi-a spus i el c ajunge cu rzbunarea, dar n-am fost n stare s-l ascult nici pe el. Devenisem o povar prea mare pentru ei, aa c voiau i ei s se rzbune. Mi-au ntins capcane i m-au provocat la lupt... Aa s-a ntmplat i acum. Majneger i de Bergow m-au provocat cei dinti. Le-ai cerut vreodat rscumprare? Niciodat. Dintre toi ostaticii, de Bergow va fi primul care va scpa cu via. Discuia ncet, deoarece ieir de pe drumul larg pe unul mai ngust pe care merser mult vreme, fiindc era ntortocheat, iar pe alocuri se preschimba ntr-o rp npdit de troiene greu de trecut. Primvara sau vara, n timpul ploilor, drumeagul era de nefolosit. Ne ndreptm spre Spychw? se interes Zbyszko. ntocmai, adeveri Jurand. Mai este o bucat bun de pdure, iar dup aceea ncep mlatinile care nconjoar ntritura... Dincolo de mlatini, se ntind lunca i cmpurile uscate, iar pn la cetuie se poate ajunge numai pe coama digului. Nemii au ncercat nu o dat s pun mna pe mine, dar n-au putut i o mulime dintre ei i-au lsat oasele s putrezeasc prin rpele pdurii. E i greu s ajungi pn aici, remarc Zbyszko. Dac teutonii vor trimite oameni cu scrisori, cum o s se descurce? Au i trimis de mai multe ori, fiindc au oameni care cunosc drumul. De-ar da Dumnezeu s-i gsim la Spychw! spuse Zbyszko. Aceast presupunere avea s se mplineasc, ns, mai repede dect ndjduia tnrul cavaler, fiindc la ieirea din pdure, la loc ntins, unde se afla Spychw nconjurat de mlatini, zrir naintea lor doi clrei i o sanie joas, n care se aflau trei siluete ntunecate.

277

Noaptea era foarte luminoas, aa c pe aternutul alb de zpad, ntreaga ceat se vedea de minune. La aceast privelite, inimile lui Jurand i Zbyszko ncepur s bat mai tare, ntruct cine putea s mearg noaptea la Spychw, dac nu trimiii cavalerilor teutoni? Zbyszko i porunci surugiului s dea bice cailor, aa c se apropiar att de mult, nct cei care goneau naintea lor i auzir, i cei doi clrei care aveau grij de sanie, se ntoarser spre ei i lundu-i arbaletele de pe umr, ncepur s strige: Wer da?44 Sunt nemii! i opti Jurand lui Zbyszko. Dup care rspunse: E dreptul meu s ntreb, iar al tu s rspunzi! Cine suntei? Nite cltori. Ce cltori? Pelerini. De unde venii? De la Szczytno. Ei sunt! opti iari Jurand. n acest timp, sniile ajunser una lng cealalt, iar pe drum aprur naintea lor ase clrei. Era straja de la Spychw, care veghea zi i noapte asupra digului ce ducea la ntritur. Pe lng cai, alergau cini uriai, nfiortori, asemenea lupilor. Strjerii, recunoscndu-l pe Jurand, ncepur s strige n cinstea lui, dar n aceste strigte rsun i mirarea c stpnul lor se ntoarce pe neateptate i att de devreme. El, ns, era ocupat cu trimiii, aa c se ntoarse din nou spre ei: Unde mergei? i ntreb. La Spychw. Ce cutai acolo? Asta putem s i-o spunem numai stpnului. Jurand era gata s spun: Eu sunt stpnul de la Spychw, dar se stpni, nelegnd c discuia nu putea avea loc fa de ceilali. n schimb, dup ce-i mai ntreb dac au niscaiva scrisori i primind rspunsul c li se spusese s se neleag prin viu grai, porunci s ndemne caii ct i ineau puterile. Zbyszko i dorea i el tot att de mult s afle vreo veste despre Danusia, aa c nu-l mai interesa nimic altceva. i pierdu rbdarea doar atunci cnd strjile i oprir nc de dou ori pe dig; la fel se ntmpl cnd lsar podul peste anul de aprare, dincolo de care se nla pe ridictura de pmnt un turn uria i, cu toate c mai nainte era curios s vad cum arat aceast ntritur de trist faim, la amintirea creia nemii i fceau semnul crucii, acum nu mai vedea nimic afar de trimiii cruciailor, de la care putea s afle unde este Danusia i cnd va fi repus n libertate. Nu prevedea totui c n curnd l atepta o dezamgire cumplit.
44 Cine-i acolo? (lb. germ.). 278

Afar de clreii nsrcinai cu aprarea, i de vizitiu, solia de la Szczytno era alctuit din dou persoane: una dintre ele era aceeai femeie care adusese mai demult balsamul vindector la conacul de vntoare, iar a doua, un pelerin tnr. Zbyszko n-o recunoscu pe femeie, deoarece n-o vzuse la conac: pelerinul, n schimb, i se pru de la nceput un scutier travestit. Jurand i conduse numaidect ntr-o odaie din colul cldirii i se opri naintea lor aproape fioros n lumina flcrilor, care se revrsau asupra lui de la focul ce ardea n cmin. Unde-i copila? i ntreb. Ei se speriar totui, cnd se aflat fa n fa cu groaznicul brbat. Pelerinul, dei avea faa sfidtoare, tremura ca frunza n vnt, iar femeii i tremurau picioarele. Privirea ei se mut de pe faa lui Jurand asupra lui Zbyszko, apoi la capul chel i strlucitor al preotului Kaleb, dup care reveni la Jurand, ntrebndu-se parc ce cutau acolo cei doi. Domnia Ta, rspunse n cele din urm, nu tim despre ce ne ntrebi, dar am fost trimii aici cu treburi nsemnate. Cel care ne-a trimis, ne-a poruncit limpede s discutm cu Domnia Ta fr martori. N-am nimic de ascuns fa de ei! o liniti Jurand. Dar noi avem, nobile stpn, rspunse femeia, i dac porunceti s rmn, nu mai vrem s te rugm dect s ne ngdui s plecm mine. Pe faa lui Jurand, neobinuit cu mpotrivirea, se rsfrnse mnia. O vreme, mustile-i blaie ncepur s se mite amenintor, dar se gndi la Danusia i se nfrn. Zbyszko de altfel, care nu voia dect ca discuia s aib loc ct mai repede, i care era sigur c Jurand nu-i va ascunde nimic, spuse: De vreme ce aa trebuie s fie, rmnei singuri. i iei mpreun cu preotul Kaleb, dar abia ajunse n ncperea cea mare, mpodobit cu scuturi i arme cucerite de Jurand, c Glowacz se apropie de el. Stpne, i zise, e aceeai femeie. Care femeie? Care a adus de la teutoni balsamul hercinic. Am recunoscut-o de la nceput i Sanderus a recunoscut-o i el. Se vede c a venit s iscodeasc, iar acum tie sigur unde este jupnia. O s aflm i noi, l domoli Zbyszko. Nu cumva l cunoti i pe pelerin? Nu, rspunse Sanderus. Dar s nu cumperi indulgene de la el, fiindc este un pelerin fals. Dac ar fi supus chinurilor, am putea afla o mulime de lucruri de la el. S mai ateptm! fu de prere Zbyszko. ntre timp, n ncperea din colul casei, abia apuc s se nchid ua n urma lui Zbyszko i a preotului Kaleb, c sora clugri se apropie repede de Jurand i ncepu s-i opteasc: Fiica domniei tale a fost rpit de tlhari. Cu crucea pe mantii?
279

Nu. Dar Dumnezeu i-a ajutat pe cuvioii frai i au smuls-o din minile lor, aa c acum este la ei. Unde? te ntreb. n grija cuviosului frate Szomberg, rspunse, ncrucindu-i minile pe piept i nclinndu se cu umilin. Jurand, auzind acest nume nfricotor al clului copiilor lui Witold, pli ca hrtia; se aez pe lavi, nchise ochii i ncepu s-i tearg cu mna sudoarea rece care-i mbrobonase fruntea. Ceea ce vznd, pelerinul, dei mai nainte nu tiuse s-i ascund frica, i puse minile n olduri, se trnti pe lavi, i ntinse picioarele i privi la Jurand cu ochii plini de trufie i dispre. Se ls o tcere ndelung. Pe fratele Szomberg, l ajut i fratele Markwart s-o vegheze, mai adug femeia. Vegheaz un lucru nsemnat, aa c jupniei nu i se va ntmpla nimic. Ce trebuie s fac, ca s mi-o dea napoi? ntreb Jurand. S te umileti n faa Ordinului! rosti pelerinul cu mndrie. Auzind aceasta, Jurand se ridic n picioare, se apropie de el i aplecndu-se asupra lui, spuse cu un glas nfiortor: Tcere!... Pelerinul se sperie din nou. tia c poate s amenine i s spun ceva care s-l opreasc i s-l frng pe Jurand, dar se temea c nainte de a pronuna acel cuvnt, i s-ar putea ntmpla un lucru ngrozitor; tcu deci, iar ochii holbai, parc ncremenii de spaim, i-i ainti pe chipul stpnului de la Spychw i rmase nemicat, doar barba ncepu s-i tremure puternic. Jurand se ntoarse spre sora clugri: Scrisoare ai? Nu, stpne. N-avem scrisoare. Ce avem de spus, ni s-a spus s spunem prin viu grai. Atunci, vorbete! Dar ea repet nc o dat, parc dorind ca Jurand s neleag bine i s-i ntipreasc n minte: Fratele Szomberg i fratele Markwart vegheaz asupra jupniei, aa c Domnia Ta ine-i n fru mnia... Dar nu i se ntmpl nimic ru, fiindc dei ai nedreptit ani la rnd Ordinul, fraii vor s-i plteasc rul cu bine, dac ndeplineti dorina lor ndreptit. Ce vor? Vor s-i dai drumul lui de Bergow. Jurand rsufl adnc. Am s-i dau drumul lui de Bergow, rspunse. i celorlali prini pe care-i ii la Spychw.

280

Mai sunt doi scutieri ai lui Majneger i de Bergow, afar de slujitorii lor. Trebuie s-i eliberezi i s-i despgubeti pentru ntemniare. Doamne ferete s m trguiesc cnd e vorba de copila mea. La asta s-au i ateptat cuvioii clugri din partea Domniei Tale, remarc femeia, dar asta nu-i nc tot ce mi s-a poruncit s spun. Pe fiica Domniei Tale au rpit-o nite tlhari, fr ndoial, i au fcut-o numai pentru bani... Dumnezeu le-a ajutat frailor i au scpat-o, iar acum nu cer n schimb dect s-i dai drumul tovarului i oaspetelui lor. Fraii tiu, ns, i tii i Domnia Ta, ct sunt de uri n ara asta i ct de nedrept sunt judecate toate faptele lor, orict de umile ar fi. Din aceast pricin, fraii sunt siguri c dac oamenii de aici vor afla c fiica Domniei Tale se afl la ei, i-ar bnui imediat c ei au rpit-o i n acest fel, pentru virtutea lor, n-ar dobndi dect ocar i plngeri... Aa-i, oamenii din partea locului, ri i vicleni, au procedat de multe ori n acest fel i faima Ordinului a avut foarte mult de suferit. Fraii clugri trebuie s aib n vedere i acest lucru, prin urmare mai pun nc o condiie, anume ca Domnia Ta s recunoti n faa prinului acestui inut i a tuturor cavalerilor, cum este i adevrat, c nu cavalerii teutoni, ci tlharii i-au rpit fiica i de la ei ai fost silit s-o rscumperi. Este adevrat, repet Jurand, c tlharii mi-au rpit fata i de la ei trebuie s-o rscumpr... S nu spui altfel nimnui, fiindc dac mcar un singur om ar afla c ai negociat cu fraii, un singur suflet i o singur plngere ar ajunge la maestrul Ordinului sau la sfat, atunci ar aprea greuti mari... Pe faa lui Jurand se rsfrnse nelinitea. n primul moment, i se pruse destul de natural s i se cear s pstreze taina de teama rspunderii i a ruinii, dar acum se trezi n el bnuiala c poate alta este pricina i nenelegnd despre ce putea fi vorba, l cuprinse spaima, cum se ntmpl i cu cel mai curajos dintre oameni, cnd primejdia l amenin nu numai pe el, ci i pe cei apropiai i iubii. Se hotr totui s afle ceva mai mult de la slujitoarea teutonilor. Comturii vor s pstreze taina, spuse, dar cum s-o pstrm, de vreme ce de Bergow i ceilali vor fi eliberai? O s spunei c ai primit rscumprarea de la de Bergow, ca s avei ce le da tlharilor. Lumea n-o s cread, pentru c n-am luat rscumprare niciodat, rspunse Jurand ntunecat. Pentru c niciodat n-a fost vorba despre fiica domniei tale, rosti femeia cu glas uiertor. i iari se ls tcerea, dup care pelerinul, care-i mai revenise ntre timp i socotind c Jurand ar trebui s se nfrneze acum mai mult, zise: Aceasta este voina frailor Szomberg i Markwart. Femeia i relu vorba:
281

O s spun c acest pelerin, care a venit cu mine, i-a adus rscumprarea, aa c noi vom pleca de aici cu nobilul de Bergow i cu ceilali prini. Cum adic? se mir Jurand ncruntndu-i sprncenele, crezi c voi da ostaticii nainte de a mi se ntoarce copila? Domnia Ta poi face i altfel. Poi s te duci s-i iei fiica de la Szczytno, unde o vor aduce fraii clugri. Eu? la Szczytno? Pentru c dac tlharii ar rpi-o din nou pe drum, bnuiala ar cdea iari asupra cuvioilor cavaleri i tocmai de aceea ar prefera s i-o dea Domniei Tale. i cine mi garanteaz mie c m vor lsa s plec dup ce voi intra n gura lupului? Cinstea frailor, dreptatea i credina lor. Jurand ncepu s se preumble prin ncpere. ncepea s ntrevad trdarea, dar nelegea c n-are nici o putere, i teutonii puteau s-i impun orice condiii dup bunul-plac. Cu toate acestea, se vede c-i trecu ceva prin minte, deoarece oprindu-se deodat naintea pelerinului, ncepu s-l cerceteze cu luare-aminte, dup care i se adres femeii: Prea bine. O s m duc la Szczytno, dar tu i acest om care poart veminte de pelerin, o s rmnei aici pn la ntoarcerea mea i abia dup aceea vei pleca, lundu-l pe de Bergow i pe ceilali prini. Domnia Ta nu vrei s ai ncredere n clugri, remarc pelerinul, atunci cum vrei ca ei s cread c dup ce te vei ntoarce, o s ne dai drumul nou i lui de Bergow. Faa lui Jurand pli de mnie i urm o clip nfricotoare, cnd prea ct pe ce s-l nface de piept pe pelerin i s-l zdrobeasc ntre genunchi, dar i stpni furia, rsufl adnc i ncepu s vorbeasc rar i apsat: Oricine-ai fi, nu-mi fora prea mult rbdarea, ca s nu crape. Pelerinul se ntoarse spre sor: Spune ce i s-a poruncit. Domnia Ta, n-am ndrzni s nu credem n jurmntul pe palo i pe onoarea de cavaler, dar nici Domnia Ta nu se cade s juri n faa unor oameni de rnd, iar noi n-am fost trimii dup jurmntul Domniei Tale. Atunci, de ce ai fost trimii? Fraii ne-au spus c, fr s vorbii cu nimeni, trebuie s v ducei la Szczytno cu de Bergow i ceilali prini. La acestea, braele lui Jurand ncepur se retrag la spate, iar degetele s se lrgeasc asemenea ghearelor unei psri de prad; n sfrit, oprindu-se naintea femeii, se aplec de parc voia s-i spun ceva la ureche i-i opti: Nu v-au spus cumva i c voi porunci s v trag pe roat pe voi i pe Bergow la Spychw?
282

Fiica Domniei Tale se afl n puterea frailor i n grija lui Szomberg i Markwart, rspunse sora apsat: A tlharilor, otrvitorilor i a clilor! izbucni Jurand. Care vor putea s ne rzbune, dar care ne-au spus la plecare aa: Dac nu va ndeplini toate poruncile noastre, ar fi mai bine ca fata s moar ca i copiii lui Witold". Alege! E musai s nelegi c te afli n puterea comturilor, interveni pelerinul. Ei nu vor s-i fac nici o nedreptate, iar starostele de Szczytno i trimite cuvnt prin noi c vei iei slobod din castelul lui, dar vor ca Domnia Ta, pentru rul pe care l-ai fptuit, s vii i s te nchini naintea mantiei teutone i s implori mila nvingtorilor. Vor s te ierte, dar mai nti vor s-i ndoaie grumazul trufa. I-ai numit trdtori i sperjuri, aa c vor s ai ncredere n ei. i vor reda libertatea, Domniei Tale i fiicei, dar trebuie s-i implori. I-ai clcat n picioare, de aceea trebuie s juri c braul Domniei Tale nu se va mai ridica asupra unei mantii albe. Asta vor comturii, adug femeia, i odat cu ei Markwart i Szomberg. Urm un rstimp de tcere de moarte. Se prea c numai undeva printre grinzile tavanului ecoul nbuit repeta parc nfricoat: Markwart... Szomberg". De afar, rzbteau i strigtele arcailor lui Jurand, care vegheau pe valul de aprare de lng turnul cetuii. Pelerinul i slujitoarea clugri se uitar ndelung cnd unul la altul, cnd la Jurand, care sttea rezemat de perete, nemicat i cu faa cufundat n umbra ce cdea asupra ei de la maldrul de blnuri agat lng fereastr. n minte, i mai rmsese doar gndul c dac nu va face ce vor teutonii, i vor sugruma copila; iar dac va face, poate c i aa nu va putea s o salveze nici pe Danusia i nici pe sine. Nu mai vedea nici o cale de scpare, nici o ieire. Se simea apsat de o for nemiloas care-l strivea. n nchipuire, vedea minile de fier ale cruciatului pe gtul Danusiei, ntruct cunoscndu-i, nu se ndoia nici o clip c o vor omor, o vor ngropa n valul de aprare al castelului, apoi vor nega, vor jura i atunci cine va mai izbuti s le dovedeasc vinovia? Jurand avea ntradevr n mn solii, putea s-i duc prinului, s le smulg mrturisiri prin chinuri, dar teutonii o aveau pe Danusia i puteau i ei s nu se arate zgrcii cu torturile. Un moment, avu impresia c fiica i ntindea minile ctre el de departe, rugndu-l s-o salveze. Dac mcar ar fi tiut cu siguran c se afl la Szczytno, ar fi putut porni n aceeai noapte spre hotar, i-ar fi atacat pe nemii luai prin surprindere, ar fi cucerit castelul, ar fi ucis garnizoana i i-ar fi scpat copila, dar ea putea s nu fie i nu era sigur la Szczytno. Prin cap, i mai trecu asemenea unui fulger gndul c dac i-ar fi luat ostatici pe femeie i pe pelerin, ducndu-i fr zbav drept la marele maestru, poate ca acesta le-ar fi smuls mrturisirea i ar fi poruncit s i se napoieze fiica, dar acest fulger se stinse tot att de repede pe ct apruse... Fiindc aceti oameni puteau s-i spun maestrului c
283

veniser s-l rscumpere pe Bergow i nu tiau nimic de jupni. Nu, acest drum nu ducea nicieri... dar care ducea? Pentru c se gndi c dac se va duce la Szczytno, l vor cetlui i-l vor arunca n temni, iar Danusiei tot nu-i vor da drumul, fie i pentru a nu se arta c ei o rpiser. Aadar, primejdia i pndea singurul copil, singurul cpor scump era ameninat de moarte!... n cele din urm, gndurile ncepur s i se nvlmeasc, iar durerea i crescu preschimbndu-se n amorire. edea nemicat pentru c i corpul i nepenise parc cioplit n piatr. Dac acum ar fi dorit s se ridice, n-ar fi fost n stare s-o fac. n acest timp, urndui-se s tot atepte, slujitoarea clugri se ridic i spuse: n curnd o s se reverse zorile, aa c ngduie-ne s plecm Domnia Ta, fiindc avem i noi nevoie de odihn. i de hran dup drumul lung, adug pelerinul. Dup care, amndoi se nclinar naintea lui Jurand i ieir. El, ns, rmase mai departe nemicat, parc adncit n somn sau mort. Dar dup o clip, ua se crp i n ea se ivi Zbyszko urmat de preotul Kaleb. Ce i-au spus trimiii? Ce vor? ntreb tnrul cavaler, apropiindu-se de Jurand. Jurand tresri, dar deocamdat nu rspunse nimic, ncepu doar s clipeasc repede din ochi, ca un om abia trezit dintr-un somn greu. Eti bolnav, Domnia Ta? ntreb preotul Kaleb care, cunoscndu-l mai bine pe Jurand, bg de seam c se ntmpl ceva ciudat cu el. Nu, rspunse Jurand. i Danuka? se interes i Zbyszko. Unde se afl i ce v-au spus? De ce au venit? Pentru rscumprare, rspunse Jurand ncet. Pentru rscumprarea lui Bergow? Pentru Bergow... Cum pentru Bergow? Ce ai, Domnia Ta? Nimic. Dar n glasul lui era ceva att de neobinuit i lipsit de vlag, nct ceilali doi fur cuprini de spaim, mai ales c Jurand vorbise de rscumprare, nu de schimbul lui Bergow cu Danusia. Pentru mila lui Dumnezeu! strig Zbyszko, undei Danusia? Nu e la teutoni, o nu! rspunse Jurand cu glas somnoros. i se prbui deodat ca mort de pe lavi pe podea.

284

Capitolul XXX
doua zi, pe la amiaz, solii se vzur cu Jurand, iar dup vreun ceas, plecar lundu-l cu ei pe de Bergow, doi scutieri i pe ceilali ostatici. Jurand l chem dup aceea pe printele Kaleb cruia i dict o scrisoare ctre prin, vestindu-l c pe Danusia n-o rpiser cavalerii clugri, dar c aflase ascunztoarea ei i trage ndejde c n curs de cteva zile i va fi napoiat. Acelai lucru i-l repet i lui Zbyszko, care dup noaptea trecut mai c-i pierduse minile de mirare i de team. Btrnul cavaler nu voia s-i rspund la nici una dintre ntrebrile lui, l sftui n schimb s atepte cu rbdare i ntre timp s nu ntreprind nimic pentru eliberarea Danusiei, fiindc totul era n zadar. Spre sear, se nchise iari cu preotul Kaleb, cruia i porunci mai nti si scrie ultima voin, dup care se spovedi, iar dup ce se mprti, l chem pe Zbyszko i pe btrnul i mereu tcutul Tolima care-l nsoise n toate expediiile i luptele, iar n timp de pace avea grij de Spychw. Acesta este, spuse adresndui-se btrnului rzboinic i ridicnd glasul, de parc vorbea cu un om care nu mai aude bine, soul fiicei mele, cu care s-a cununat la curtea prinului, avnd i nvoirea mea. Dup moartea mea, el va rmne stpn aici pe cetuie, pmnturi, pduri, lunci, oameni i toate lucrurile afltoare la Spychw... Auzind acestea, Tolima rmase uluit i i ntoarse capul spre Zbyszlo, apoi spre Jurand; nu zise totui nimic, ntruct nu zicea aproape niciodat nimic, mulumindu-se s se nchine naintea lui Zbyszko i s-i mbrieze uor genunchii:
285

Jurand i urm vorba: Dorin pe care a scris-o preotul Kaleb i sub care se gsete pecetea mea ntiprit n cear; tu ai s depui mrturie c eu i-am poruncit ca acest tnr cavaler s se bucure aici de aceeai ascultare ca i mine. Ct despre przile i banii care se afl n vistierie, s i le ari i s-l slujeti cu credin pn la moarte, n vreme de pace i de rzboi. E limpede? Tolima i duse minile la urechi i ddu din cap, dup care, la semnul fcut de Jurand, se nclin i iei, iar cavalerul se ntoarse spre Zbyszko i spuse apsat: Cu ce este n vistierie, poi s mulumeti i cea mai mare lcomie i s rscumperi nu unul, ci o sut de prini. S nu uii! Dar Zbyszko ntreb: i de ce mi druieti Spychw acum? i druiesc mai mult dect Spychw, i-o druiesc chiar pe copila mea. Iar ceasul morii nu i-l tie nimeni, rosti preotul Kaleb. Nu-l tie, repet Jurand cu tristee parc. Nu de mult m-a acoperit zpada, dar cu toate c Dumnezeu m-a scpat de la moarte, nu mai am puterea de altdat... Pe viul Dumnezeu! strig Zbyszko, ceva s-a schimbat n Domnia Ta de ieri i vorbeti mai mult de moarte dect de Danusia. Danuka o s se ntoarc, l liniti Jurand, ea este vegheat de grija lui Dumnezeu. Dar dac se va ntoarce... ascult... ia-o la Bogdaniec i las Spychw n seama lui Tolima... E un om credincios i vecinii sunt ri pe aici... Acolo, nu i-o va mai lua nimeni legat... e mai sigur... Ehei! strig Zbyszko, Domnia Ta parc vorbeti de pe lumea cealalt. Ce nseamn asta? Pentru c aproape c am fost pe lumea cealalt, iar acum mi se pare c m doboar nu tiu ce boal. i m gndesc la copil... c numai pe ea o mai am. Iar tu, dei tiu c ii la ea... Aici, se ntrerupse i scond un pumnal din teac, numit mizericordie", l ndrept cu mnerul spre Zbyszko. Jur-mi nc o dat i pe acest pumnal c n-o vei nedrepti niciodat i o vei iubi ntotdeauna... Pe Zbyszko, mai c-l podidir lacrimile; ntr-o clip i czu la picioare i punndu-i degetul pe mner, strig. Pe rnile Mntuitorului, c n-o voi nedrepti niciodat i o voi iubi ntotdeauna. Amin, rosti preotul Kaleb. Jurand bg pumnalul n teac i i desfcu braele: i tu eti copilul meu!... Dup care se desprir, pentru c se lsase o noapte ntunecoas, iar ei nu mai cunoscuser ce-i odihna de cteva zile. Cu toate acestea, Zbyszko se scul a doua zi n zori, deoarece ieri se speriase ntr-adevr c Jurand se va
286

mbolnvi i voia s afle imediat cum i petrecuse noaptea btrnul cavaler. naintea uii de la odaia lui Jurand, se ntlni cu Tolima care tocmai ieea de la el. Ce face? e sntos? ntreb. Slujitorul se nclin, apoi i nconjur urechea cu palma i spuse: Ce porunceti, Luminia Ta? Te ntreb ce face stpnul? repet Zbyszko mai tare. Stpnul a plecat. Unde? Nu tiu. Era cu armura pe el...

287

Capitolul XXXI
orile tocmai ncepuser s albeasc tufiurile, copacii i bulgrii de var mprtiai ici i colo pe cmpuri, cnd cluza nimit, care mergea pe lng calul lui Jurand, se opri i spuse: ngduie-mi s-mi trag sufletul, stpne, c am ostenit de tot. Este dezghe i cea, dar nu mai e departe... M conduci pn la drum, apoi o s te ntorci, i rspunse Jurand. Drumul e dincolo de pdure, la dreapta, iar de pe mgur o s vezi castelul numaidect. Spunnd acestea, ranul ncepu s-i bat" braele, adic s se loveasc la subsuori, fiindc dimineaa era geroas i umed, dup care se aez pe o piatr, oftnd adnc. Ascult, comturul se afl la castel? ntreb Jurand. Cum s fie, dac este bolnav? Ce are? Lumea zice c l-au altoit cavalerii polonezi, rspunse ranul btrn. i n glasul lui parc se simea mulumirea. Era un supus al Ordinului, dar inima lui mazurian se bucura de puterea cavalerilor din Polonia. Dup un rstimp, adug: Ehei, boierii notri sunt puternici, dar cu polonezii nu le prea merge. Dar se uit repede la cavaler i vrnd parc s se asigure c nu-l ateapt nici o pedeaps pentru vorbele care-i scpaser din gur, zise: Stpne, Domnia Ta vorbeti ca i noi, nu eti neam? Nu, rspunse Jurand, dar mergi mai departe. ranul se ridic i ncepu s mearg iari pe lng cal. Pe drum, i bga din cnd n cnd mna ntr-o traist, o scotea plin de boabe de
288

secar nemcinat i o bga n gur. Dup ce-i astmpr foamea n acest fel, ncepu s-i explice de ce mnnc boabe de secar, dei Jurand, prea ocupat de propria nenorocire i propriile gnduri, nu-l asculta. Mulmesc lui Dumnezeu i pentru asta, spuse. Viaa e grea cu stpnii notri nemi. Au crescut birurile i la uruial att de mult, nct omul srac trebuie s road boabele cu pleav cu tot ca o vit. Oriunde gsesc grune n colib, l leag pe ran, i iau vitele, ba nu iart nici femeile i copiii... Ei nu se tem nici de Dumnezeu, nici de preoi, c l-au luat n lanuri pn i pe preotul din Wielbr, care i-a certat. Of, greu o mai ducem cu nemii. Cnd omul i strivete cteva boabe acolo, pstreaz pumnul de fin pentru sfnta duminic, iar vinerea e nevoit s mnnce ca psrile. Dar slav Domnului i pentru asta, c naintea seceriului nu mai are chiar nimic... N-are voie s prind pete... s vneze animale... Nu e ca n Mazowsze. Astfel se plngea bietul ran, vorbindu-i pe jumtate siei, pe jumtate lui Jurand, iar n acest timp trecur de ntinderea unde zpada acoperea bolovanii de var, i intrar n pdurea care n lumina dimineii prea cenuie i dinspre care venea frigul aspru i umed. Se luminase de-a binelea; altminteri lui Jurand i-ar fi fost greu s nainteze pe leaul ce urca puin i era att de ngust, nct pe alocuri calul lui de lupt, dei uria, abia se putea strecura printre trunchiuri. Dar pduricea se sfri n curnd i dup ct ai rosti cteva rugciuni, ajunser pe mgura alb prin mijlocul creia ducea un drum mai umblat. Iat i drumul, se bucur ranul, acum o s nimereti i singur, Domnia Ta. O s nimeresc, rspunse Jurand. Poi s te ntorci acas. i ntinznd mna spre geanta prins la oblnc, scoase din ea un ban de argint i i-l ddu cluzei. ranului, obinuit mai mult cu lovituri dect cu rsplat din mna cavalerilor teutoni din partea locului, aproape c nu-i venea s cread, aa c nfcnd moneda, i lipi fruntea de scara lui Jurand i-i mbri piciorul cu amndou minile: O, Isuse, Marie! exclam! S te rsplteasc Dumnezeu, Luminia Ta! Rmi cu bine. Puterea Domnului s te cluzeasc. Szczytno se afl naintea noastr. Spunnd aceasta, se mai aplec nc o dat pn la scar i dispru. Jurand rmase singur pe mgur i se uit n direcia pe care i-o artase steanul spre nveliul umed i cenuiu de ceaa care-i acoperea lumina. Dincolo de aceast cea, se ascundea castelul acela amenintor ctre care l mpingeau fora i nevoia. E aproape, acum este aproape! iar pe urm, ce trebuie s se ntmple i s se mplineasc, se va ntmpla i se va mplini... La acest gnd, n inima lui Jurand, pe lng teama i nelinitea pentru Danusia, pe lng dorina de a o rscumpra din minile vrjmailor fie i cu sngele su, se isc i crescu un simmnt de umilin, cu totul nou,
289

nespus de amar i nemaicunoscut pn atunci. Iat, el, Jurand, la amintirea cruia tremurau comturii de la hotar, se ducea acum la porunca lor cu capul plecat. El, care-i nvinsese pe atia dintre ei i-i clcase n picioare, se simea acum nfrnt i clcat n picioare. ntr-adevr, nu-l nvinseser pe cmpul de lupt prin curaj i puterea cavalereasc, dar cu toate acestea se simea nfrnt. Asta era pentru el ceva att de strin, nct i se prea c se rsturnase toat ordinea lumii. El se ducea s se plece naintea teutonilor, el care, dac n-ar fi fost vorba de Danusia, ar fi preferat s-i msoare puterea cu toate forele Ordinului. Parc nu se mai ntmplase ca un singur cavaler, trebuind s aleag ntre ruine i moarte, izbise n otiri ntregi? Iar el presimea c s-ar putea s aib parte i de ruine, i la acest gnd i urla inima de durere, cum url lupul ce simte nfipt n el fierul sgeii. Era, ns, un om care avea nu numai un trup, ci i un suflet de fier. Era n stare s-i frng pe alii, dar i pe el nsui. Nu pornesc, i spuse, pn cnd n-o s-mi stpnesc aceast mnie care ar putea s-mi piard copila, n loc s-o salveze. i se lu parc la trnt cu inima-i mndr, cu ndrjirea i dorina de lupt. Cine l-ar fi vzut pe acea nlime, n armur, nemicat, pe calul uria, l-ar fi crezut vreun uria turnat din fier i nu i-ar fi dat seama c acel cavaler ncremenit ducea n acea clip cea mai grea dintre toate luptele de care avusese parte n viaa lui. El, ns, se lupt cu el nsui pn cnd se birui i nelese c voina nu-l va dezamgi. n acest timp, ceaa se mai rrise i, dei nu se mprtiase de tot, n cele din urm, se ii n ea ceva mai ntunecat. Jurand ghici c erau zidurile castelului de la Szczytno. La aceast privelite, nu se mic din loc, dar ncepu s se roage att de fierbinte i cu nflcrare, cum se roag un om cruia nu-i mai rmsese pe lume dect mila lui Dumnezeu. Cnd i ndemn calul, simi c inima ncepe s i se umple de curaj. Acum, era gata s ndure tot ce putea s i se ntmple. i veni n minte Sfntul Jerzy, urmaul celui mai mare neam din Capadocia, care suportase tot felul de ctue ruinoase, dar nu numai c nu-i pierduse cinstea, ci se afla aezat de-a dreapta Domnului i fusese numit patronul tuturor cavalerilor. Jurand ascultase nu odat povestiri despre isprvile lui de la pelerinii venii din ri ndeprtate, i amintirea lor i ntri inima. Cu ncetul, n sufletul lui ncepu s se trezeasc i sperana. Teutonii erau vestii ntr-adevr pentru cruzimea lor, de aceea nu se ndoia c vor face legmnt s se rzbune pe el pentru toate nfrngerile suferite, pentru ruinea care cdea asupra lor dup fiecare ciocnire i pentru spaima cu care triau de atia ani. Dar tocmai asta i sporea curajul. Se gndea c o rpiser pe Danusia numai ca s-l prind pe el, aa c atunci cnd vor pune mna pe el, ce nevoie mai aveau de ea? Aa-i! Pe el o s-l pun negreit n lanuri i nevrnd s-l in aproape de Mazowsze, l vor trimite prin castele
290

ndeprtate, unde s-ar putea s geam prin temnie pn la sfritul vieii, dar pe Danusia vor prefera s-o elibereze. Chiar dac s-ar fi aflat c-l prinseser prin viclenie i-l asupresc, nu le-o vor lua prea mult n nume de ru nici marele maestru, nici sfatul, deoarece el, Jurand, le sttuse ntradevr ca un os n gt cavalerilor i le vrsase atta snge ca nici un alt rzboinic de pe lume. n schimb, acelai mare maestru ar putea s-i i pedepseasc pentru ntemniarea jupniei nevinovate, pe deasupra i pupila prinului, a crui bunvoin se strduia s-o ctige din rsputeri, avnd n vedere rzboiul cu regele polon. i ndejdea cretea n el tot mai mult. Adesea i se prea aproape sigur c Danusia va reveni la Spychw sub privegherea lui Zbyszko... Iar flcul este zdravn, se gndi, nu va lsa pe nimeni s-o nedrepteasc". i ncepu s-i aduc aminte cu anume duioie tot ce tia despre Zbyszko: Se btuse cu nemii la Wilno, luptase mpotriva lor de unul singur, pe frizienii provocai la duel mpreun cu unchiul lui i nvinsese, l-a atacat i pe Lichtenstein, i aprase copila de bour, iar pe ceilali patru i chemase la lupt i mai mult ca sigur c nu-i va ierta". Aici, Jurand i ridic ochii spre cer i recunoscu: Eu i-am oferit-o ie, Doamne, iar Tu lui Zbyszko! i simi o uurare i mai mare, ntruct socotea c de vreme ce Dumnezeu i-o druise tnrului, n-o s le ngduie nemilor s-i bat joc de El, o va smulge din minile lor, chiar dac ntreaga putere a Ordinului sar mpotrivi. Apoi iari se gndi la Zbyszko: Mai mult! Nu numai c e un flcu puternic, dar e i curat ca aurul. O va pzi, o va iubi i d-i, Doamne, tot binele, dar mi se pare c alturi de el, nu-i va prea ru nici dup curtea prinului i nici de dragostea printelui...". La acest gnd, pleoapele lui Jurand se umezir deodat i inima i se umplu de un dor uria. i-ar dori s-i gseasc nc n via copila i odat i odat s-i dea sufletul la Spychw lng amndoi, nu n cine tie ce temni ntunecat a cavalerilor teutoni. Dar fac-se voia Domnului!... Szczytno se vedea bine acum. Zidurile se desenau n cea tot mai limpede, ceasul sacrificiului era aproape, aa c ncepu s-i dea curaj, spunndu-i: Sigur c e voia lui Dumnezeu! Dar amurgul vieii se apropie. Civa ani mai mult sau mai puin, e totuna. Ehei, ar mai vrea s priveasc o dat la amndoi copiii, dei, ca s fim drepi, omul i trise viaa. Ce voise s ncerce, ncercase, pe cine trebuia s se rzbune, se rzbunase. i acum, ce mai voia? Era mai aproape de Dumnezeu dect de lume, iar dac trebuie s sufere, n-avea ncotro. Danuka i Zbyszko, orict le-ar fi de bine, nu-l vor uita. Sigur c uneori i vor aduce aminte de el i se vor ntreba: unde este? e viu sau a ajuns la ntlnirea cu Dumnezeu?... Vor ntreba pretutindeni i poate c vor afla. Fraii clugri sunt lacomi de rzbunare, dar i de rscumprare. Zbyszko nu se va zgrci ca mcar oasele s i le rscumpere. Ct despre o liturghie acolo, vor da de multe ori. Amndoi au inimi cinstite

291

i iubitoare, lucru pentru care, Doamne, i Tu, Maic Preasfnt, binecuvntai-i. Drumul nu numai c se lrgea tot mai mult, dar era i din ce n ce mai umblat. Se ndreptau spre ora care cu lemne i paie. Vcarii mnau vitele. Dinspre lacuri, veneau snii cu pete ngheat. ntr-un loc, patru arcai duceau n lanuri un ran vinovat de ceva, se vede, la judecat, deoarece avea minile legate la spate i ctue la picioare, care mpiedicndu-se de zpad, abia i ngduiau s se mite. Pe nas i pe gur, i ieea rsuflarea ca nite fuioare de aburi, n vreme ce ei, mpingndu-l, cntau. Vzndu-l pe Jurand, ncepur s se uite cu luare-aminte la el, mirndu-se de mrimea uria a clreului i a calului, dar la vederea pintenilor de aur i a cingtorii de cavaler, coborr arbaletele n jos n semn de binee i cinstire. n orel, era i mai mult lume i larm, totui oamenii se ddeau grbii la o parte dinaintea brbatului narmat, iar acesta mergea pe strada principal pn cnd coti spre castelul care, nvluit n aburii ce se ridicau din anul de aprare, prea c doarme nc. Dar nu dormea totul mprejur, cel puin nu dormeau ciorile i corbii ale cror stoluri zburau pe ridictura pe care se intr la castel, flfind din aripi i croncnind. Apropiindu-se, Jurand nelese pricina pentru care se adunau psrile. Lng drumul ce ducea spre poarta castelului, se ridica o spnzurtoare mare, iar de ea atrnau trupurile a patru mazurieni supui ai Ordinului. Nu sufla nici cea mai mic adiere, aa c trupurile care preau c privesc la propriile tlpi, nu se legnau atunci cnd psrile negre li se aezau pe umeri i pe capete, mbulzindu-se unele pe altele, lovindu-se de frnghii i ciugulind capetele plecate. Unii dintre spnzurai probabil c atrnau de mult, ntruct tidvele le erau jupuite, iar picioarele foarte mult alungite. La apropierea lui Jurand, stolul se nl cu mare zgomot, dar reveni numaidect i ncepu s se aeze pe grinda orizontal a spnzurtorii. Jurand trecu pe alturi, fcndu-i semnul crucii, se apropie de an i oprindu-se n locul unde deasupra porii se ridica podul mictor, sun din corn. Dup care mai sun o dat, de dou i de trei ori i atept. Pe ziduri, nu era nici ipenie de om i dincolo de poart nu se auzea nici un glas. Totui, dup o clip, o ferestruic zidit aproape de poarta castelului, se ridic scrnind i n deschiztur apru capul brbos al unui otean neam. Wer da? Jurand de Spychw! rspunse cavalerul. Dup aceste cuvinte, ferestruica se nchise la loc i urm o tcere surd. Timpul i vedea de drum. n spatele porii, nu se auzea nici o micare, doar dinspre spnzurtoare rsuna croncnitul psrilor. Jurand sttu mult vreme, pn cnd ridic iari cornul i sun din nou.
292

Dar nu-i rspunse dect tcerea. Atunci nelese c era inut naintea porii de trufia teuton, care n-are margini fa de cel nvins, ca s-l umileasc asemenea unui ceretor. Mai ghici i c s-ar putea s atepte aa pn seara sau i mai mult. n primul moment, sngele ncepu s-i clocoteasc; l cuprinse deodat dorina de a descleca i ridicnd unul dintre pietroaiele care se aflau naintea anului, s-l arunce n gratii. Aa ar fi fcut altdat i el, i orice cavaler mazurian sau polonez, iar pe urm n-aveau dect s se npusteasc pe poart s se bat cu el. Dar, aducndu-i aminte de ce venise aici, se stpni. Doar m sacrific pentru copila mea!" i spuse n gnd. i atept. ntre timp, printre meterezele zidului, se ivir nite siluete negre. ncepur s apar cciuli de blan, rantii ntunecate i chiar coifuri de fier de sub care priveau la cavaler ochi curioi. Se ngrmdeau din ce n ce mai muli, fiindc amenintorul Jurand ateptnd singur la poarta castelului era un spectacol cu totul neobinuit pentru garnizoan. Mai de mult, cine se ntlnea cu el, i vedea moartea cu ochii, iar acum putea s se uite la el fr nici o primejdie. Capetele se iveau din ce n ce mai sus, pn cnd toate meterezele mai apropiate de poart se umplur de oteni. Jurand se gndi c i cpeteniile se uitau la el printre gratiile ferestrelor de la turnul porii i i nl privirea, dar acolo ferestrele erau tiate n zidurile groase i nu se putea vedea prin ele dect de foarte departe. n schimb, pe metereze, mulimea care la nceput se uitase la el n tcere, ncepu s lrmuiasc. Unul sau altul i repetau numele, ici i colo se auzeau rsete, glasuri rguite strigau tot mai puternic, tot mai sfidtor, ca la un lup, iar cnd cei dinuntru neleser c nu-i mpiedic nimeni, ncepur s arunce cu zpad n cavaler. Iar cnd acesta, parc fr s vrea i ndemn calul nainte, atunci bulgrii de zpad ncetar ntr-o clip, glasurile tcur, iar cteva capete se retraser de pe ziduri, nfricotor trebuia s fie cu adevrat numele lui Jurand! Curnd, ns, cei mai fricoi i ddur seama c i despreau de groaznicul mazurian anul i zidurile, aa c gloata otenilor ncepu s zvrle nu numai cu bulgri de zpad, ci i cu buci de ghea sau de pmnt i cu pietre care se loveau cu zgomot de armur i de plcile care acopereau calul. Am hotrt s m sacrific pentru copil, i repet Jurand. i atept mai departe. Sosi miezul zilei, zidurile se golir, deoarece otenii fur chemai la mas. Nu prea numeroi, cei crora le venise rndul s stea de straj, mncar pe ziduri, iar dup aceea i fcur de joac aruncndu-i cavalerului flmnd oasele fr carne. ncepur chiar s se hrjoneasc ntre ei i s se ntrebe unul pe altul care va avea curajul s coboare i s-l loveasc n grumaz cu pumnul sau cu coada suliei. Alii, ntorcndu-se de la mas, i strigau c dac i s-a urt cu ateptarea, poate s se spnzure, pentru c la spnzurtoare mai este un crlig liber cu frnghia gata pregtit. Batjocorindu-l astfel, printre ocri, hohote de rs i
293

blesteme, se scurser ceasurile dup-amiezii. Ziua scurt de iarn se apropia treptat de sear, iar podul continua s rmn ridicat i poarta nchis. Dar spre sear, se isc vntul, mprtie ceaa, limpezi cerul i culorile amurgului. Zpada deveni albstruie, iar mai trziu violet. Nu era ger, dar noaptea se anuna senin. De pe ziduri, oamenii coborr din nou, afar de strji, corbii i ciorile zburar de pe spnzurtoare spre pduri. n sfrit, cerul se ntunec i se nstpni linitea deplin. Nu vor deschide poarta naintea nopii" se gndi Jurand. i o clip, i trecu prin cap s se ntoarc n ora, dar alung repede acest gnd. O fac nadins, ca s stau aici, i spuse n sinea lui. Dac m ntorc, n-o s m lase s m duc acas, ci o s m nconjure, o s m prind, apoi o s pretind c nu-mi datoreaz nimic, fiindc m-au luat cu puterea armelor i chiar dac i-a nfrnge, tot va trebui s revin..." Fr margini, admirat i de cronicarii strini, rezistena cavalerilor polonezi la frig, foame i trud le ngduise nu o dat s fptuiasc isprvi la care nici vorb s se ncumete oamenii din Apus, mai slabi de vrtute. Iar Jurand era chiar mai rezistent dect ceilali, aa c, dei foamea ncepuse mai de mult s-i rsuceasc mruntaiele i frigul l ptrunsese prin cojocelul de sub armur, se hotr s atepte i pn-i da duhul naintea acestei pori. Totui, deodat, nainte de cderea nopii, auzi n spatele lui scritul unor pai pe zpad. Privi napoi; dinspre ora veneau spre el ase oteni narmai cu sulie i halebarde, iar n mijlocul lor se afla al aptelea, sprijinindu-se n palo. Poate c lor li se va deschide poarta i o s intru i eu mpreun cu ei, se gndi Jurand. Cred c n-or s vrea s m ia cu fora sau s m omoare, fiindc sunt prea puini; dac totui m vor ataca, e un semn c nu vor si respecte cuvntul dat, i atunci, vai lor!" Chibzuind astfel, apuc baltagul de oel agat la a, att de greu nct un brbat obinuit abia-l putea ridic fie chiar cu amndou minile, i naint ctre ei. Dar ei n-aveau de gnd s-l atace. Din contr, otenii nfipser n zpad cozile sulielor i ale halebardelor, dar pentru c nu se lsase nc ntunericul, Jurand bg de seam c armele le tremurau puin n mn. Al aptelea, care prea a fi mai mare peste ei, ntinse n grab braul stng nainte i ntorcndu-i palma cu degetele n sus, ntreb: Cavalere, Domnia Ta eti Jurand de Spychw? Eu sunt... Vrei s asculi ce am fost trimis s-i spun? Ascult. Puternicul i cuviosul comtur von Danveld mi-a poruncit s-i aduc la cunotin c pn cnd Domnia Ta nu vei cobor de pe cal, poarta nu se va deschide.
294

Jurand rmase o clip nemicat, apoi desclec de pe calul spre care se repezi unul dintre arcai. Trebuie s ne predea i armele, mai spuse omul cu paloul. Stpnul de la Spychw ezit. i dac pe urm vor sri asupra lui i-l vor cspi ca pe un animal, dac-l vor prinde i-l vor nchide n temni? Dar dup un rstimp, se gndi c dac avea s se ntmple ntr-adevr aa, ar fi trebuit s trimit mai muli. Dac se vor npusti asupra lui, nu vor putea strpunge armura, iar atunci el ar fi putut smulge arma celui mai apropiat i i-ar fi putut pierde pe toi nainte de a le veni cineva n ajutor. Doar l cunoteau prea bine. i chiar dac, cumpni, ar vrea s-mi verse sngele; pentru asta am venit aici. Gndind astfel, arunc mai nti baltagul, apoi paloul, pumnalul i atept. Ei luar toate armele, dup care cel care-i vorbise, deprtndu-se la peste zece pai, se opri i ncepu s cuvnteze cu glasul ridicat, sfidtor: Pentru toate nedreptile pe care i le-ai fcut Ordinului, din porunca comturului, trebuie s te mbraci n acest sac de cnep, pe care i-l las aici, s-i legi teaca paloului de gt cu o frnghie i s atepi cu umilin la poart pn cnd buntatea comturului va porunci s i se deschid. i dup o clip, Jurand rmase singur n ntuneric i tcere. Pe zpad, nnegreau naintea lui sacul pocinei i frnghia, iar el sttu ndelung, simind c i se desface ceva n suflet, se frnge, se stinge, moare i n curnd nu va mai fi cavaler, nu va mai fi Jurand de Spychw, ci un srman nevolnic fr nume, fr slav, fr onoare. Se mai scurse mult vreme pn cnd se aproapie de sacul pocinei i ncepu s vorbeasc de unul singur: Cum a putea s fac altfel? Tu, Cristoase, tii asta: mi vor sugruma copila nevinovat, dac nu voi face tot ce-mi poruncesc. Mai tii c n-a face-o nici pentru propria via! Ruinea este un lucru amar!... Dar i pe Tine te-au ruinat nainte de moarte. Deci, n numele Tatlui i al Fiului... Apoi se aplec, se mbrc n sacul n care se tiaser guri pentru cap i brae, dup aceea, i leg teaca paloului la gt i se tr spre poart. N-o gsi deschis, dar acum i era totuna dac o vor deschide mai devreme sau mai trziu. Castelul se cufundase n tcerea nopii doar strjile se mai strigau prin turnurile de la coluri. n turnul de lng poart, se vedea mai sus o fereastr luminat, celelalte erau ntunecate. Ceasurile nopii se scurgeau unul dup altul, pe cer se nl secera lunii i lumina zidurile mohorte ale castelului. Era o linite att de adnc, nct Jurand putea s-i aud btaia propriei inimi. El, ns, nepenise i mpietrise cu totul, ca i cnd i s-ar fi scos sufletul i nu-i mai ddea seama de nimic. i mai rmsese un singur gnd, acela c ncetase s mai fie cavalerul Jurand de Spychw, dar cine anume era cu adevrat, nu tia... Uneori, i se prea c dinspre spnzuraii pe care-i vzuse dimineaa se furieaz ncet ctre el prin zpad moartea...
295

Deodat, tresri i se trezi de-a binelea: O, Cristoase milostiv! ce mai e i asta?! Prin fereastra nalt din turnul de lng poart rsunar la nceput abia auzite sunete de lut. Jurand, n drum spre Szczytno, era sigur c Danusia nu se afl la castel, dar glasul lutei, noaptea, i rvi inima ntr-o clip. Avea impresia c sunetele acestea i sunt cunoscute i nu le putea cnta dect ea, copila lui! iubirea lui... Czu n genunchi, i mpreun minile ca pentru rugciune i tremurnd, cuprins parc de fierbineal, ascult. Deodat, ncepu s cnte un glas pe jumtate copilresc i parc plin de dor: De-a avea i eu Aripi cltoare, Spre Jasiek al meu, S m pierd n zare. Jurand vru s vorbeasc, s strige numele drag, dar cuvintele i murir pe buze, nbuite parc de un cerc de fier. Un nou val de durere, lacrimi, dar i suferin i crescu n piept, aa c se prbui cu faa n zpad i ncepu s strige n gnd spre cer parc ntr-o rugciune de mulumire: O, Isuse! bine c-mi mai aud o dat copila!... i suspinele ncepur si cutremure trupul uria. Sus, glasul ncrcat de dor cnta mai departe n linitea netulburat a nopii: A mai sta i eu Pe-un ram din Silezi' Jasiek, dragul meu, S vii s m vezi! Dimineaa, un otean neam, brbos i necioplit, ncepu s-l loveasc n old cu piciorul pe cavalerul ntins lng poart. n picioare, cine!... Poarta e deschis i comturul i poruncete s te duci la el. Jurand se trezi parc din somn. Nu-l nfc de gt pe otean, nu-l zdrobi n minile-i de fier, avea faa linitit i aproape umil; se ridic i intr fr un cuvnt pe urma oteanului pe poart. Abia trecu de ea, cnd auzi, scrnetul lanurilor i podul ncepu s se ridice, iar n dreptul porii bufni cznd greoaie gratia de fier.

296

Sfritul volumului nti

297

CUPRINS
Capitolul I ............................................................................................ 4 Capitolul II ......................................................................................... 13 Capitolul III ........................................................................................ 26 Capitolul IV ........................................................................................ 34 Capitolul V ......................................................................................... 49 Capitolul VI ........................................................................................ 74 Capitolul VII ....................................................................................... 92 Capitolul VIII .................................................................................... 100 Capitolul IX ...................................................................................... 106 Capitolul X ...................................................................................... 111 Capitolul XI...................................................................................... 122 Capitolul XII .................................................................................... 132 Capitolul XIII.................................................................................... 138 Capitolul XIV.................................................................................... 143 Capitolul XV..................................................................................... 149 Capitolul XVI.................................................................................... 155 Capitolul XVII................................................................................... 162 Capitolul XVIII .................................................................................. 168 Capitolul XIX ................................................................................... 172 Capitolul XX .................................................................................... 205 Capitolul XXI ................................................................................... 212 Capitolul XXII .................................................................................. 221 Capitolul XXIII ................................................................................. 229 Capitolul XXIV ................................................................................. 233 Capitolul XXV................................................................................... 247 Capitolul XXVI.................................................................................. 257 Capitolul XXVII ................................................................................. 264 Capitolul XXVIII ............................................................................... 270 Capitolul XXIX ................................................................................. 273 Capitolul XXX .................................................................................. 285 Capitolul XXXI ................................................................................. 288

298

Ilustraiile originale de Bogdan Stihi preluate dup CAVALERII TEUTONI ediia a II-a - 1962 n traducerea lui Telemac Dan i a lui Petru Vintil Editura pentru literatur universal -Bucureti .

299

300