Sunteți pe pagina 1din 232

Henryk Sienkiewicz

Cavalerii crucei

Traducerea: George B. Rare


Volumul 1

Marele scriitor contimporan al Poloniei s'a nscut n anul 1846 dintr'o familie de
nobili n localitatea Wola Okrzefska. i fcu studiile la liceul real din Varovia, capitala
robitei Polonii ngenunchiate subt jugul Moscovei, n acelai ora de glorii i mriri
trecute, acolo unde se mperechiau amintiri sfinte rechemate din negura de vremi cu
gemetele obiditului i sfrtecatului popor polonez i cu zngnitul lanurilor n care l
nctuase matuka Rossja". Sienckiewicz i fcuse studiile universitare clindu-i
sufletul pentru lupta cea mare ce avea s'o susin ca aprtor al patriei i poporului su
mpotriva celor trei dumani seculari: Rusia, Germania i Austria, care deineau fiecare
cte o bun parte din sfntul patrimoniu naional.
Activitatea marelui scriitor ncepe din 1872, adic la vrsta de 26 ani cu o nuvel
umoristic: Nici un profet nu e bine vzut n ara lui".
n 1876 ncepu s-i publice impresiile de cltorie n Polska Gazetta i n ordine
succesiv nuvelele: Schie cu crbune, Janko muzicantul, Pentru pne, Paznicul
farului, Hania, Bartek nvingtorul, etc.
Patriot polon, admirator fanatic al trecutului glorios al regilor poloni, cari au
ncruciat spada cu turcii i ttarii, cu suedejii, cu cazacii, cu romnii i cu ungurii,
Sienckiewicz are viziunea marilor epopei polone i atunci scrise CAVALERII CRUCEI
(sau teutonici) pentru a ridica n slvi epoca marelui rege Jagello,care a nfrnt n 1410
la Grnwald trufia i puterea teuton a clugrilor cruciai: scrie PRIN FOC I SABIE
care mpreun cu POTOPUL i BOER WOLODJOWSKI alctuesc trilogia celei mai
sbuciumate epoci din viaa de stat a Poloniei neatrnate. Aceast trilogie nceput la
1884 e sfrit n 1888. Cel mai fin roman psihologic al su apare n anul 1894:
FAMILIA POLANIEKI, dup ce n 1892 apruse romanul psihologic FR
CREDIN.
Culmea gloriei sale literare o atinge ns n QUO VADIS, care este una din cele
mai bune lucrri n care se zugrvete epoca turbure a domniei lui Nero, pe timpul cnd
cretinismul, exotic i eteric, abia cuteza s se nfiripe, sa vieuiasc obscur, pentru a se
consolida pentru viitor.
n acest roman, Sienckiewicz ca i Lewis Wallace n BEN HUR, atinge
nlimi inaccesibile. Nimeni n-a putut evoca cu mai mult mestrie i art fr de
seamn figurile lui Neron, ale Apostolilor Petru i Paul, ca i ale tuturor celor botezai
ntru Cristos prin jertf i moarte; nimeni n'a zugrvit mai puternic icoanele vremurilor i
de aceea QUO VADIS ca i, repet lucrul acesta, BEN HUR rmn capo-d'opere
neperitoare ce vor rmne, att ct omul, ori de unde ar fi el, va ceti...
S'L URMM! este un mic roman ce apare i este un fel de corolar al lui Quo
Vadis", cu alte laturi i nzuine.

n romnete scrierile lui Sienckiewicz au aprut aproape toate, cu excepia doar a


3-4 romane, cari ns pe ct tiu vor apare i ele.
Prezenta lucrare aprnd n a doua ediie, este mbuntit i din punct de
vedere tehnic, i ca material, precum i ca coninut lucru ce de altfel cetitorul romn la gsit n totdeauna la cea mai simit i bine ngrijit cultur literar romneasc.

CARTEA NTIA
COPILUL - EROU
UN URIA NENFRICAT

CAPITOLUL I
LA BOURUL GROZAV

La hanul la Bourul grozav", proprietatea parohiei, nite oameni ce stteau la


mese ascultau pe un otean ce-i povestia paniile.
Era un brbat pros, n puterea vrstei, zdravn legat trupete, uria de n-ar
fi fost slab. Prul i se ngrmdia subt o reea btut cu mrgritare; o cingtoare cu
inte de aram i strngea trupul cu o fie de piele; la coapsa lui se blbnia un
junghier lung i lat.
n faa lui sta un tinerel cu chica bogat, crlionat i cu privirea vesel, vdit
lucru, tovarul sau scutelnicul su cci purta i el haine de drume. Restul societei
se alctuia din doui boerinai de prin mprejurimile Cracoviei i trei trgovei cu
scufiile roii i cu vrfurile cznd n jos. Hangiul avnd pe cap o scuf ascuit, cu
gulera de horbot ncreit, le turna n stcane de lut un mied (vin polonez fcut cu
miere i fructe, cam n felul cidrului francez.) i asculta cu mare curiozitate isprvile
lor.
Cu o i mai mare curiozitate ascultau trgoveii. n acest timp burghezia purta
capul mai puin plecat dect n ultimile veacuri ce urmar, i nu era lucru rar s vezi
prin crciumi negutori bnd camaraderete cu boerii. Acetia din urm i cutau
chiar: n chimirurile oamenilor stora de rnd, banii erau mai din bielug, i bucuros
rsunau pe tejghele bnuii lor n cinstea oaspeilor de seam.
Aa dar, nobile cavaler, umblai prin multe ri? spuse unul dintre negustori.
Printre acei care se duc acum din toate colurile lumei la Cracovia, puini
sunt care s fi cltorit att.
i vin muli, urm trgoveul. Vor fi jocuri i serbri militare, cum nu s'au
mai vzut nc niciodat.
Cumetre Gamroth, nu ntrerupe pe cavaler, spuse un alt negustor.
M feresc s nu'l ntrerup, cumetre Eyertreter. Dar cred c lesne va fi s aflu
ceea ce se povestete, cci de sigur i el se duce la Cracovia. Ba mai mult, avem
rgazul: cci nu se poate gndi cineva s ajung n ast sear n ora, cci porile vor
fi nchise.

Pentru o vorb ce i se spune, rspunzi cu alte douzeci. mbtrneti


cumetre Gamroth!
Dar oteanul ntrerupnd sfada, zise:
Firete, m voiu opri la Cracovia: am auzit vorbindu- se despre luptele cu
lancea, de-aclare, i a avea plcerea s'mi ncerc puterile la cmp nchis. Tot aa i
nepotul meu, aci de fa. Aa tnr i imberb cum l vedei, a i vzut rostogolindu-se
la pmnt nu numai o plato.
Sub privirea ce i-o aruncar comesenii, tnrul zmbi cu voioie, i apuc cu
ambele mni lungul su pr i'l dete dup urechi, apoi duse la gur un stcan cu
mied. Btrnul osta adug:
De altfel, ne plcu s ne napoiem, tare suntem ngrijai c nu tim unde s
ne ducem.
Totui suntei de fel de undeva? Spuse unul dintre boernai.
M numesc Matei de Bogdania, i acest copil fiu al fratelui meu se
numete Zysko. Herbul (herb este armria, semnul nobleei sau al familiilor princiare
blazon sau ecuson) nostru este O potcoav" deviza noastr: Lovete vrtos"!
Unde se afl Bogdania voastr?
Domnule i frate, ntrebai-m mai curnd unde a fost, cci nu mai exist. n
timpul rzboiului ntre Grzymali i Nalenti, Bogdania noastr fu ars i toat regiunea
despopulat. Am recldit-o mpreun cu fratele meu; dar dup foc veni apa, care lu
totul. Apoi fratele meu muri i rmsei singur cu acest orfan. Aflai atunci c Ioan de
Olesnia recrut lupttori n Polonia. Ddui moia noastr n arend vrednicului abate
Jehan de Tulcza, ruda noastr, i cu banii ce mi'i dete, cumprai o armur, cai, pe
scurt spus, tot ce trebue pentru rzboiu. i, hop! la drum pentru a-l ntlni pe Jehan
de Olesnita.
Cu copilul?
Dei era abia de doisprezece ani, nu mai era un copil. nfc o arbalet,
sprijinia de pmnt captul lnciei, i proptia mnunchiul de burt, i cnd fcea
vreo cteva nvrtituri de manivel, arma era ncordat att de puternic, cum n'am
vzut-o la nici un osta englez din Wilno.
Drace!... i prilejurile de a da lovituri nu ne-au lipsit.
Era pe timpul cnd prinul Witold apra interesele Litvaniei sale natale
mpotriva Cavalerilor Cruciai. n toi anii ei i tot ndreptau luptele lor spre Wilno, n
fruntea unor trupe diferite: germani, francezi, cehi, elveieni, burgunzi, de tot neamul.
Prpdiau pdurile, ridicau castele ntrite; i copleir att de ngrozitor Litvania,
nct toi locuitorii ei se gndiau s pribegeasc n cine tie ce ar, chiar de ar fi fost
la captul pmntului, de ar fi fost ntre fiii lui Belial, nu mai s fi fost departe de
germani. Fr Mikolai de Moskorzow, fr Jehan de Olesnia i, zu aa! fr noi,
Wilno n'ar mai fi de ct o amintire.
Stim c n'ai predat fortreaa.
Litvanii, firete, sunt voinici; dar n cmpia neted ei nu pot nfrnge pe
Cruciai. Prin meleaguri morciloase e altceva.
Germanii, tia sunt lupttori aprigi! exclamar trgoveii.
Un zid, nu alta. n armurile lor de fer se tin strni unii lng alii i numai
doar prin ascuiurile ctilor se zriau ochii acestor frai ai cnilor. De cte ori nu se
frmiar litvanienii de dnsii! i nu-s dect germani pe acolo! Gradele se recruteaz

din toate noroadele pmntului. i sunt valorosi! Ades cte unul dintre aceti cavaleri,
nainte de a se fi ncins btlia, si apleac lancea i se npustete singur asupra
otirei protivnice ca un uliu asupra unui stol de psrele.
Iisuse! se minun Gamroth. i care sunt cei mai periculoi?
Asta atrn. Cu o lovitur de sgeat un englez strpunge o chiuras, ori
atinge un pun la o sut de pai Cu tesla n mn un ceh este nspimnttor. Mai
bine dect oricine germanul flfie sabia cu amndou mnile. Elveianul stric un
coif cu o lovitur de umblaciu. Dar marii lupttori vin din Frana. Acetia se bat deaclare ori pe jos, tot una li'i, i'ti rostesc vorbe eroice pe cari de altcum nu le nelege
nimeni aceast naiune, un norod de oameni evlavioi totui, se folosete de un
graiu care-i sun n auz ca un sgomot de talere de cositor ce s'ar isbi unele de altele.
Acum de curnd ni-au imputat germanii ne tlmciau cuvintele lor c facem
legmnt cu pgnii i sarasimii mpotriva crucei, i se oferiau s-i susin psurile
cu viu graiu: patru din ei i patru dintre ai notri se vor supune deci judecatei lui
Dumnezeu i la curtea lui Venceslas, regele Romanilor i al Boemiei i vor ncerca
norocul.
Boerinaii i negustorii i ntinser gturile pe deasupra oalelor cu vin spre
Matei de Bogdania, care bu o sorbitur i continu:
Ochii vor avea ce vedea i urechile ce auzi, cci v'am spus, de ai fi cu piciorul
pe grumazul unui francez, el nc ar revrsa odat cu sngele lui, vorbe sforitoare.
Vorbria lor va fi victorioas, dar nu sabia lor. S ne ajute Dumnezeu i prea sfantaCruce!
i sfntul Stanislav de asemeni! complect unul dintre boerinai,. Uite! ai
preamrit pe cavalerii cruciai; ai spus c ei au zdrobit lesne Litvania. Dar cu voi li-a
fost oare sarcina mult mai grea? Preamrii pe ai notri!...
Matei nu era un ludros.
Acei dintre ei, rspunse el cu modestie, cari erau de curnd sosii din ri
ndeprtate, ne atacau cu o nflcrare, care ntrebuinat, se potolia grabnic.
Imputrile nedrepte cu cari eram copleii, ntru ce privete legturile noastre cu
sarasinii, exaltau curajul nostru. Sunt nedrepte, spun din nou, cci Mriile Lor
regele Poloniei, Ladislav Iagellon i regina, au botezat Litvania i acum toi mrturisesc
acolo ntru Domnul nostru Iisus Cristos. Ce-i dreptul, unii tot mai cred nc cu stngcie: aa c graiosul nostru suveran oferi o lumnare diavolului, care fu dobort n
catedrala din Plok, i preoii fur nevoii a'i arta ca lucrul acesta nu era potrivit. Cu
att mai vrtos fa de oamenii din popor! i ntr'adevr, nu numai unul i spuse:
Prinul mi-a poruncit s m botez, m'am botezat el poruncete s m nchin lui
Cristos, ei bine! m nchin lui; dar dece a lipsi pe vechii notri diavoli pgni de
frmiturile brnzei mele, de o ciosvrt de friptur, ori de spuma berei mele? Dac ei
sunt nemulumii, mi vor plesni caii, vieii mei vor cpta rie, vacile mi vor da snge
n loc de lapte, i chiar semnturile mele vor putrezi nestrnse..." Dar am auzit
spunndu-se c regele va rsplti cu mrinimie pe aceia ce se napoiaz din Litvania.
Dumneata, care eti de aci, poi s'mi spui dac este adevrat?
Mrinimia regelui este cunoscut, rspunse unul dintre boerinai, dar e greu
de rsbit pn la dnsul. Cracovia miun de musafiri venii din toate prile pentru
naterea reginei i pentru botez: regele Ungariei i regele Boermei vor fi i ei acolo, i
o muli de boeri i lupttori, cari toi ndjduesc c nu se vor napoia cu mnile
curate; se anun chiar ca apropiat sosirea papei Bonifaciu, ngrijat s capete
ajutorul suveranului nostru mpotriva concurentului su din Avignon
Mulumit pradei cucerite i mrinimiei prinului Witold nu sunt n srcie,
dar n amurgul vieei a fi fericit s am un colior pentru btrneele mele.

Regele a primit prietenete pe cei ce s'au napoiat din Litvania sub


conducerea lui Jehan de Olesnia.

...Pe cnd eu continuam s m lupt. Cci, trebuie s afli c

nelegerea dintre regele i prinul Witold a fost nenorocit pentru Cruciai. Fur
nvini.
Marele
lor maestru Konrad asedie Wilno i suferi o sngeroas nfrngere. Puin dup
aceea, rencepurm rzboiul mpotriva lui Ulrich de Jungingen, fratele marelui
maestru. El fugi, i apoi domni pacea. Un sfnt clugr, care umbla cu picioarele
goale pe fer nroit, a proorocit c niciodat Wilno nu va revedea subt zidurile
sale
un
german narmat. Cui se datoreste asta?
Spunnd acestea Matei i ntindea pe mas mnile lui nespus de mari.
Pe ferestrele a crora ipl de bic de porc fusese ridicat, cci noaptea se
vestia cald, se auziau nechezturi, cntece. Ceata de butori se mira, dat fiind
c
era de mult pe cer. Crciumarul iei s se informeze i mai nainte ca muterii
si s-i fi golit ultimele ulcele, el se napoie vestind:
Curtea unui print se indreapt spre han!
O clip dup aceea un tnr paj se ivi n deschiztura uei. Se opri, arunc o
privire spre privitori, apoi zrind pe stpnul localului, spuse:
Curai mesele i aprindei lumnrile. Ducesa se va opri aci, s se
odihneasc.
Hangiul chiem servitorii i butorii se privir uimii
Ducesa Ana Danuta, spuse unul dintre trgovei, dar e o fata de a lui Kieyst.
Este nevasta lui Ianus, ducele Mazoviei. A sosit dela Cracovia acum cincisprezece zile;
vine dela Zator, unde a fcut o vizit ducelui
Btrne Gamroth, spuse al doilea trgove, e pentru noi o tovrie prea nalt.
Haidem n grajd: vom dormi pe fn.

CAPITOLUL II
DANUSIA

Toat numai zmbet i n prima maturitate a vrstei sale, intr ducesa; de


desubtul flfitoarei mantale roii, o hain verde strns pe trup i mbria
deplintatea formelor; i asigurat de ieitura oldurilor, o cingtoare de aur aluneca pe
liniile basinului pentru a se ncopci foarte jos, ntr'o uria agraf. Veniau apoi
domnioarele de onoare, cele mai tinere mpodobite pe cap cu trandafiri i liliac, cu
aluta n mn, sau purtnd maldre de flori. Sala se umplea iari, n urma lor
aprur curteni, paji, doui muzicani. Toi intrau cu pas vioiu, grind tare, mbtai
parc de frumuseea acestei nopi cu lun.
Mrire Domnului nostru liisus Cristos! spuse ducesa oprindu-se n mijlocul
salei.
n vecii vecilor, amin
Unde este hangiul?
Omul nainta i'i puse un genunchiu n pmnt.
Ne vom opri aci s ne odihnim i s ne ntremm puterile relu ea. Dar
grbete; mi-i foame.
Trgoveii ieir numai dect. Matei de Bogdania, Zysko i ceilali doui
boerinai se pregtiau s'i urmeze. Dar ea uitndu-se la costumele lor, le spuse:
Sunteti nobili, rmnei. De unde venii? Ei i spuser numele, herburile...
Aflnd c Matei venia din Litvania, ea btu din palme:

Minunat. Vorbiti-ne deci despre Wilno, despre fratele meu i de cumnatmea. Veni-va Witold cu prilejul naterei i pentru botez?
O va putea face? nc n'o tie nici el! Aa c, pentru orice ntmplare, i ca 'o
ia nainte, a trimis reginei un leagn de argint pe care l'am escortat.
Tot de argint? i'i aci? Tare a vrea s-l vd.
Tot de argint. Dar a i fost dus la Cracovia.
i ce cutai la Tyenie?
S ncredinm rudei noastre stareful mnstirei, ceeace am cucerit cu armele i
ceeace ni-a druit marea drnicie a prinului.
Atunci Dumnezeu v'a ocrotit? Dar spunei-mi, pentru ce nu'i sigur c va veni
fratele meu...
Pregatete o expediie mpotriva ttarilor.
O tiu... Vei lua parte i voi la ea?
De cinci ani tresc mbrcat cu armura, rspunse Matei, artnd dunga
chiurasei pe tunica lui de piele de piele de cerb; dar numai s am rgazul s m
odihnesc un puin, voiu pleca, i nu numai eu ci i nepotul meu Zysko.
Convorbirea fu ntrerupt de sosirea unui clugr dela mnstirea nvecinat;
dup smeritele mtanii, ei spuse ct de mhnit era comunitatea lor, c n'a fost aleas
s adposteasc pe ilustra cltoare, dar nc mai era timp...
Cum mi-ar fi fost ngduit, spuse ducesa rznd s trezesc din somn nite
sfini la o or att de trzie? De altmintrelea am dormit toat ziua, era aa de cald!
i tovarii mei vor preferi somnului, cntecele i dansul. n zori de ziu, nainte de
a porni la drum pentru Cracovia, vom merge la biseric.
O leturghie se va sluji pentru Altea Voastr. n ateptare fie-ne ngduit s v
oferim cteva urcioare de vin.

V
voiu
fi
recunosctoare,
spuse
ducesa.
Clugrul plec, ea strig:
Ei! Danusia! Danusia! farmec-ne cu acela cntec ce ni l'ai cntat la Zator.
Curtenii aezar o banc, unde numai dect se urc o feti, care cu aluta n
mn, se aez drept mijloc, n timp ce doui muzicani se aezau la capete. Ea avea o
rochie albastr i pantofi roii cu vrf ascuit, rsucit n sus, prul i nvluia umerii ca
o ndoit mantie i faa ei strlucia subt o cunun de flori. Fr ndoial acesta nu'i era
debutul, cci nu arta nici o turburare.
Haide, Danusio! haide! strigau domnioarele de onoare.
Ea'i umfl gura ca o pasere ce vrea s ciripeasc, nchise pe jumtate ochii, i
cu vocea ei argintie ncepu:
De ce n'am oare repezi aripioare ?
De rndunic sau de slbatec porumbel ?
n Silezia tocmai iubirea m chiam.
i acolo ntlni-voiu al meu cavaler.
Muzicanii i primblar grabnic degetele pe alute i din harfe rsunar cte-va
acorduri, iar fetita rencepu:
Deasupra unui stufi din Silezia
Cu gtu 'ntins pe craca cea mai nalt
Ciripi-voiu: Au sunt frumoas ?
Spune'mi, iubitule, m orei ?
i coardele iari hulir.

Tnrul Zzsko de Bogdania deprins din copilrie cu haina privelite a rsboiului,


se minuna. Lovi cu cotul pe un mazovian, vecinul su, i'l ntreb:
Cine'i fetita asta?
Favorita prinesei i bucuria curei: toat lumea o iubete pentru cntul i
frurnuse ei.
Cine'i cavalerul ei?
La ce mi te gndeti?... Este o copil nc.
Dar Danusia se apucase iar s cnte. Zysko o privia cu coada ochiului, se uita la
mica ei brbie, la capul ei pe care l nla, ca pentru a da vnt notelor, ochii aproape
nchii, cu toat fptura scldat de ndoita lumin a opaielor i a lumei i biatul se
extazia. Cu toate acestea lovi cu cotul un curtean.
i cum o cheam?
N-ai auzit?... Danusia. Este fiica vestitului conte Jurand de Spychow. Cnd ne
atacar germanii, prin viclenie i trdare, n deplintatea pcei, la Zlotorya, nevast-sa
mama Danusiei muri de spaima.
Erai pe acolo, pane (pan, pania, denumire dat nobililor poloni, i numai lor,
n nelesul de domnule mai potrivit ns ca romnescul cucoane)? Ti-am uitat
numele, iart-m.
Sunt Mikolai de Dlugolas, i sunt poreclit toporul... Da, eram acolo. Un
german l vd nc cu burgundeza lui cu penet de pun, cum aga pe nobila
doamn n oblncul elei. Ea pli; inima i se urc la gur, se nbui. n acea
mprejurare m'au rnit cu o lovitur de palo, al creia semn l port pe frunte...
Danusia fu luat i crescut de ducesa. Tatl ei veni ades s'o vad. Dar nu se uit
niciodat la dnsa, fr ca ochii s i se posomoreasc: copila i reamintete pe
mam. i pleac iari ntru cutarea unui prilej de rzbunare, pentru c a iubit'o
pe nevast-sa cum nu s'a iubit niciodat n Mazovia: de aceea a i ucis n cinstea ei
muli teutoni.
Zysko ascultase aceast povestire cu ochii scnteitori. Domni o clip tcere.
Tnrul se uit iari la Danusia. Apoi spuse:
i zicei c nu are cavaler?
Dar nu'i auzi rspunsul: Darausia sfrindu-i cntarea, unul dintre muzicani,
un vljgan voinic, se sculase fr veste; banca se cltin, tinerica i pierdu echilibrul;
dar Zysko dintr'o sritur fu lng ea i o prinse n braele lui.
Ducesa, care dintru'nti dete un ipt de groaz, se nveseli:
Uite un cavaler pentru Danusia! toate laudele mele drguule senior... Dar
red-ne pe cntreaa noastr.
A apucat'o cu semeie! spuneau curtenii.
Zysko se ndrept spre prines, strngnd la pieptu'i pe rztoarea Danusie,
care cu o mn l inea de gt i cu cealalt i nla aluta. El puse jos dulcea-i
povar, ngenunchie, nal capul i nfrumuseat de brbie declar:
Fac-se dup dorina voastr, nlime prea graioas E timpul ca aceast
tineric s'i aib cavalerul ei i eu s-mi am zna mea. Cu ingduirea voastr, pe ea
o alesei. Pn la moarte i prin toate mprejurrile, i voiu pstra credin.
Danusio, ntreb ducesa, vrei s'i ai cavalerul tu?
Blaia Danusie sri de gtul ocrotitoarei sale i ca i cum i-ar fi fgduit o
jucrie pstrat de obiceiu petrecerilor celor mari ea strig bucuroas:
Vreau! vreau! vreau!

Ducesa rdea cu lacrimi i cu ea mpreun toat curtea; apoi scpat de


mbriarea Danusiei, spuse lui Zysko:
Haide, formuleaz'i dorinele.
Ajuns la Cracovia, rosti el, voiu aga scutul meu de zidul hanului, alturea
de o plac pe care un scriitor va scri frumos, c domnioara Danusia, fiica lui Jurand,
este frumoas i virtuoas mai presus de toate fetele tinere din toate regatele
universului. i cine va cuteza s protesteze, cu acela voiu lupta pn la moarte, dac
n'o vrea cumva s devin omul meu devotat.
Se vede c suntei n curent cu obiceiurile cavalereti. i apoi?
i apoi, aflnd dela pan Mikolai de Dlugolas, c mama domnioarei a murit
din pricina unui teuton cu penet de pun, fac jurmntul c voiu jumuli trei cpini
nemeti i voiu depune la picioarele znei mele trei peneturi.
Acest jurmnt ndrzne o fcu pe duces serioas.
Au nu n chip de joc vorbeti aa?
Dumnezeu i sfnta cruce s m aud! i de altmintrelea m voiu ndatora n
fata unui preot la biseric.
E frumos s te lupi mpotriva dumanului neamului nostru, dar tremur
pentru dumneata: eti att de tnr i alergi la moarte.
Atunci fu vzut naintnd Matei de Bogdania, care pn n acea clip, nchis n
demnitatea lui de om din vremi strbune, nu fcuse altceva dect s ridice din umeri
la auzul acestor cuvinte curtenitoare:
Alunge, nlimea-Voastr, orice team. Firete suntem primejduii toi s
pierim n btlie; dar nsfrit cele osteti sunt cunoscute, obinuite, acestui tinerel:
s'a luptat clare i pe jos, cu lancea i cu alebarda, cu spada ascuit i cu junghiul,
cu i fr armur. i fiindc se supune acestui nou obiceiu de a se nchina serviciului
unei doamne, cel puin n'o s-l nvinuesc, eu unul, c a fgduit damei sale peneturi
de pun. S continue deci a mcelri pe teutoni

Drace! rosti Ana, i adresndu-se fetiei i spuse: Vino de te pune n locul


meu, cci iat-te o personalitate. i ferete-te, s nu rzi, rsul ar fi nelalocul lui.
Danusia se urc n jlul cel nalt al stpnei safe i se trudia s'i ia o mutr
serioas, dar delicaii ei ochi albatri zmbiau lui Zysko mereu ngenunchiat, i nu se
putu stpni s nu-i mite cu voioie micuele'i piciorue.
D-i mnuile tale, spuse ducesa.
Danusia i scoase mnuile, Zysko le primi cu evlavie i ducndu-le la buze,
spuse:
Le voi pune la podoaba de deasupra coiful, i vai de acela care ar
ncerca s le ating!
Srut mnile Danusiei, i srut picioarele, i se scul. Atunci toat
seriozitatea l prsi; strlucia de veselie, gndindu-se c putea fi luat nsfrit drept
un brbat i micnd mnuile Danusiei, exclam:
Venii voi, frai ai cnilor, cu peneturile voastre de pun! venii numai!
n aceast clip intr clugrul care mai oferise bunele servicii ale mnstirei;
cu el intrar alte dou fee bisericeti, apoi n urma lor servitori aducnd urcioare
grele de vin i cozonaci. Fu un schimb de politei ce se sfrir cu fgduiala Anei, c
va veni la mnstire s ia masa mpreun cu ntreaga ei curte, sporit ocazional cu
Matei de Bogdania i ali boieri. n acest timp Zysko dispruse, spre a mbrca un
costum ce fcu cinste alesei lui. mbrcndu-se de zor, mbrc o tunic mpodobit
cu mrgritare i o vest de mtas brodat cu desemnuri, o cingtoare aurit de care
se incopcia o spad uoar, cu mner ncrustat cu argint i filde, strngea la coapse

acest dichis luxuos, prad dela un tnr lupttor crlionat, nrolat n oastea
cavalerilor cruciai. Apoi mbrcase nite pantaloni scuri, longitudinal vrgai cu
verde i rou la piciorul drept, cu vioriu i galben la cel stng, ncl ghete purpurii,
cu vrful lung, i veni n sal.
Danusia sbur spre tnr, dar insfiaf sau orbit, se opri scurt, cu ochii plecai
n jos i roind. Toi se grbeau s-l vad mai bine, i nu numai unei singure
mazoviene i pru ru c nu fusese aleasa lui. Zysko se mpuna acum ntr'un cerc de
admiratori.
Dar sta cine e? ntreab unul dintre clugri.
Un tnr lupttor, nepot al acestui boier, lmuri prinesa artndu-l pe Matei.
S-a declarat cavalerul servant al Danusiei.
Firete, Danusia era prea tnr; dar jurminile de credin nu implicau nici o
fgduial de cstorie i mai mult nc, nu era lucru rar ca o fat de treisprezece ani
s se fi mritat. Deci clugrii nu se mirar. Dealtfel Zysko, mai mult dect Danusia,
era acela ce atrgea curiozitile i ascultau pe Matei de Bogdania spunnd, cum
intrase tnrul n stpnirea unei mbrcminti att de preioase:
Este de atunci un an i nou dumineci. Ne poftiser la ei cavalerii saxoni.
Aveau drept gazd pe un cavaler al ndeprtatei Frise, vecina valurilor i pe fiul lui
cu trei ani mai n etate dect nepotul meu cruia i trsni prin minte ca, la mas,
s nepe cu glume muctoare pe acesta din urm pentru c'i lipseau mustile.
Zysko al meu, care prea e vioiu, l nfac de musti i dintr'o smuncitur cur de
pr botul acela prea obraznic mproat. Din care pricin ne bturm pe moarte sau
robie.
Povestete! l rug nobilul de Dlugolas.
Tatl lu partea fiului su, eu pe a lui Zysko: partid ndrtnic, trm tare
hotrt, asistena la alegere. Fu hotrt ca nvingtorul s ia carele, caii i servitorii
nvinsului. Or, Dumnezeu ne ocroti: uciserm pe aceti frisoni, dar nu fr greutate.
Prada fu strlucit: patru care cu respectivele patru perechi de cai ai tor, patru
armsari uriai, nou servitori. Mai mult de dou armuri, cum puine se gsesc pela
noi. ntr-adevr, am cam scoflcit puin ctile; dar ne drui Iisus o rsplat: un cufr
plin de costume bogate printre cari acela ce'l poart Zysko. Cum boerii se uitau cu
respect la unchiu i la nepot, Dlugolas spuse:
Nu ne-ar mira ca tnrul sta s culeag penele de pun.
Slujitorii mnstirei scoaser din couri mari, sticlele i dulciurile. ntr'un
abur mirositor de grsime de porc, servitorii veniau din buctrie, aducnd brae
pline de talere cu ou btute, n cari plutiau crnaii. Se npustir spre mese.
Ducesa fcu aa ca Zysko i Danusia s stea alturea n fata ei; apoi
adresndu-se tnrului, i spuse:
Cuvine-se s mncai din aceiai farfurie, tu i Danusia; dar nu-i sdrobi
picioarele pe sub mas, nu-i atinge genunchii; e ntr'adevr prea tnr.
La care Zysko rspunse:
Nu'i voiu atinge genunchii, graioas doamn, mai nainte de doi-trei
ani; pn atunci Iisus mi va fi ngduit s'mi ndeplinesc juruita, iar aceast
fetioar se va fi copt. ntru ce privete s'o calc pe picioare, mi-ar fi tare anevoios,
ntru ct ele i atrn n aer.
Toi ncepur s mnnce, Zysko oferia Danusiei cele mai grase bucele
de crnat, ori i le ducea chiar ei de-adreptul n gur, i ea vesel de aceste griji,

avea obrajii att de umflai de mncruri, nct abia putea s'i ntredeschid
ochiorii, ca s zmbeasc lui Zysko, ori prinesei.
Mncrurile ridicate, servitorii mnstirei turnar din bielug brbailor un vin
dulce i parfumat, cu o cuminte sgrcenie domnioarelor, i oferir alune i nuci ce
trosnir ntre flcile oaspeilor lacomi de aceste fructe rari aduse din Italia. Cu
acest prilej Zysko i art pe deplin frumusetea simmintelor sale: dispreuitor al
marei lcomii nconjurtoare, stric cojile nu cu dinii, ci prin apsarea
degetelor i presinta vecinei sale miezul curat. Nscoci chiar pentru dnsa un
joc: migdala scoas din coaj, punea n atingere cu buzele i cu o suflare puternic o
arunc tocmai n tavan. Danusia rdea att de tare, nct ducesa temndu-se s
nu se nece, porunci lui Zysko s nceteze, dar vznd desamgirea copilei, o
ntreb:
Ei bine, Danusio? e bine s ai un cavaler al tu?
O, da! rspunse fetia.
i atingnd cu degetul alba vest de mtas, i retrgndu-l ndat spuse:
i mine tot al meu va fi?
Mine i duminic, i pn la moarte! spuse Zysko sus i tare.
Cina se prelungi, cci dup nuci i alune se servir cozonaci umplui cu stafide.
Curtenii aveau poft de dans, alii voiau s'o aud pe Danusia cntnd; dar
aceasta simia c i se nchid ochii i-i blbnia capul. Penultima ei privire fu pentru prinesa, ultima cu moliciune ndreptat spre Zysko, pumniorii ei frecar pleoapele
ngreuiate i lsndu-se n braele tnrului credincios, fetia adormi.
Pe legea mea, doarme! spuse ducesa lui Zysko, vezi, ce bine ai ales!
mi place mai mult adormit, dect altele cnd joac, rspunse Zysko, care
se inea eapn i nemicat, spre a nu trezi pe frumoasa adormit.
Zadarnic msur: adormita nu se detepta nici chiar de sgomotul
instrumentelor muzicale i al cntecelor; i totui clcie mpintenate i ciocniri de
tacmuri bteau msura: cu ct se nteia sgomotul mai mult, cu att ea dormia mai
linitit, cu gura cscat ca un petior.
Ea nu se trezi dect cnd la cutatul cocoilor i n hulitul clopotelor
mnstirei, toat lumea se ridic depe bnci strignd:
La utrenie! la utrenie!
Vom merge pe jos, pentru slava lui Dumnezeu! hotr ducesa.
i lund'o pe Danusia de mn, iei cea dinti.
Zorii zilei isgonia noaptea. Rsritul se colora cu o ginga lucire verde spre cer,
trandafirie spre orizont, unde unduia o micu panglic de aur ce cretea vznd cu
ochiul. La apus apunea luna. Pmntul se detepta dispus i nsmltat de rou.
Frumos timp! dar va fi o cldur ngrozitoare! preziser boierii.
Ce are aface, rosti boerul de Dlugolas: vom dormi la parohie i vom ajunge la
Cracovia pe nserate.

CAPITOLUL III
MOATE POTRIVNICE

La poarta bogat a mnstirei, abatele nconjurat de clugri i de nobili,


atepta s primeasc ilutrii oaspei. Abatele era un brbat nalt de statur, cu o
masc de ascet, cu capul ras, afar de un mo de pr ncrunit; fruntea lui era plin
de o dr de rni, semnne struitoare a unei viei rzboinice i sub negrele
sprincene luciau ochii lui cu o poruncitoare strlucire. Pe deasupra comanacului
comun tuturor clugrilor, purta o manta neagr, cptuit cu purpur, i semnul
demnitei sale abaiale: la gt un lan de aur de care atrna o cruce btut cu pietre
preioase, foarte rari. El salut cu mult politee pe duces.
Fii binevenit, prea milostiv doamn, n srcciosul nostru adpost! S v
dea sfntul Benoit de Nurcia, sfntul Maur, sfntul Bonifaciu i sfntul Benoit
d'Anian, ca i sfntul Ptolomeu patronii notri cari vieuesc n nespus lumin
sntate, fericire i de apte ori pe zi s v binecuvinteze!

Ar trebui s fie surzi, ca s nu dea ascultare unui astfel de invocator,


spuse ducesa, cu att mai mult cu ct am venit aci s auzim sfnta leturghie i s ne
punem subt a lor ocrotire.
i ea i ntinse o mn, pe care abatele o srut ca un cavaler, cu genunchiul
pe pmnt. Apoi trecur pragul. Clopotele cele mari se i puser n micare.
Crainicii ducnd la gur trmbiele rsuntoare, hulir cu voioie cntarea
mnstirei; alii cu lovituri de ciocane mari deslnuiau tunetul robit din pntecul
tipsiilor de aram roie. Ducesa care nu era nscut n ar cretin, nu intra
niciodat fr emoie ntr'o biseric, i acea din Tyniec era din toate cea mai
augusta i mrea. Un amurg sfinit i umplea adncimile; numai altarul cel mare
era scldat de mii de lumini. Greoiu, cu un fast preoesc nainta un clugr, spre a
spune rugciunile, se ploconi naintea Anei, i ncepu sfnta slujb. ncurnd
preotul, altarul, disprur ntr'un nour de tmie, care nc mai spori
solemnitatea misterului. Ana cu capul pe spate i mnile mpreunate sus, cucernic
micat de puternicul sunet al orgelor, se ruga aproape n chip extatic. i toat
curtea ei pgn mai ieri, se ruga tot aa nouiei Atotputernicii.
Acum cnd se irosiser fumurile miedului i vinului, Zysko ncepea s fie
ngrijat: cum va cuceri peneturile?
Iisuse, se ruga el, f-ne s ne rsboim cu aceti cavaleri-teutoni ce se
mpuneaz cu neruinare cu titlul de aprtori al Crucei, i cari mai multt dect ie,
se supun mai marelui iadului. A prielnice mprejurri, Doamne, pentru ranele
tale! i ajut-mi s pot cuceri cele trei peneturi, fgduite de mine Danusiei, fiica lui
Jurand.
i de oarece erau cinci rni pe trupul Mntuitorului nostru, el mai-mai s cear
buntei divine, dou trofee mai mult; dar se temu s nu fie prea necuviincios.
Totui ncrederea lui spori, cnd dup leturghie, o auzi pe ducesa Ana vorbind
de treburile publice.
Cum s trim linitii cu astfel de vecini? spunea ea. Pacea cu ei nu e
niciodat dect doar cu numele. Nu e nici un locuitor dela hotar, care adormind seara,
s fie sigur c nu se va trezi ntre spade sau subt un tavan de flcri. De ndat ce
interesul lor este n joc, socotesc jurminile drept fleacuri, iar pergamenturile petice
de hrtie. Nici cei slabi, nici cei puternici nu-i iubesc: ei dispreuiesc pe primii i
pizmuiesc pe ceilali. Care ordin cptata cndva binefaceri mai nsemnate dect
acelea ce le-au primit din partea prinilor poloni? Ura, vicleugul, acapararea de
pmnturi, astea fur semnele recunotinelor lor. n zadar sar mai plnge cineva de
ei chiar pn la Curtea Roman: ei rmn surzi la dojenile Papei. Cu prilejul
apropiatei nateri a reginei i a serbrilor botezului au trimis o ambasad: iritenie
pentru a face un rege, a cruia mnie le-ar fi groaznic, s uite crimele lor din

Litvania. A nimici regatul i ntreaga seminie polon, asta-i dorina lor cea mai
scump.
Abatele asculta aprobator. El spuse:
tiu c n capul ambasadei a sosit la Cracovia comandorul Lichtenstein,
clugr, pe care fraii si din Ordin, l preuiesc foarte pentru obria lui ilustr
pentru curajul i inteligena sa. Poate c Altea voastr l va vedea aci; ieri m'a
ntiinat c, doritor s ngenuuchieze naintea moatelor noastre, va veni la Tynie...
Ducesa rencepu:
Se zice, i probabil cu bun tiin, c ncurnd vor fi n lupt, de o parte
regatul Poloniei i toate naiunile vorbind o limb nrudit cu limba polona, de alta toi
germanii i Ordinul. Exist, pare-se, n aceast privin o proorocire a unui anumit
sfnt...
A sfintei Brigitta, canonizat acum zece ani, lmuri mai bine abatele. Prea
fericitul Petru de Alvaster i Matei de Linkoping i-au primit prezicerile: un mare
rzboiu este prezis.
Zysko neputndu'i stpni emoia, se ntreb:
Pentru ce ncurnd?
Dar abatele nu auzi, ori se prefcu c nu aude. Ducesa continu:
Tinerii notri rsboinici se i bucur, dar btrnii spun: Nu de paloul
cavaleritor-clugri, ci de moatele lor trebuie s ne temem: cci ce putere omeneasc
le-ar putea sta de price?"
i Ana adug cu voce mai nceat:
Se pare c au lemn sfinit din adevrata cruce...
Ce li s'a trimis de regele Franei, adug abatele.
Domni o clip tcere. Apoi Micolai de Dlugolas poreclit Securea, brbat cu
experien, cuvnt:
Eu am fost prizonierul lor i i-am vzut purtnd n procesiunile lor acest
lucru foarte preios. Dar mai ales la mnstirea Oliva sunt multe moate: aa se explic acest punct de vedere al puterei ce-o are Ordinul.
Care? ntrebar cu nelinite benedictinii.
O foaie din rochia Prea-sfintei Fecioare, o msea a Mriei din Magdala,
rmurele din stufiul arztor unde Dumnezeu-tatL s'a artat lui Moise dreapta'
sfntului Liberius, i attea oase de mucenici, nct ai obosi nndu-le socoteala.
Cum s nvingem pe deintorii acestor moate ? repeta ducesa zmbind.
Abatele i sbrci fruntea ngndurat, apoi spuse.
E greu de purtat rzboiu cu nite clugri, i sunt clugri a crora mantie
are drept armrie o cruce; dar adncii n ndobitocirea lor, se poate ca aceste moate
s-i urasc; i atunci ele ar exercita darul lor supranatural, nu pentru ei ci pentru
afurisenia lor. Dumnezeu s crue sngele cretinesc! Totui dac rzboiul isbucnete,
luai aminte c i regatul acesta are i el moate prielnice! i iat ce-a spus sfintei
Brigitta o voce cu neputin de exprimat: Am pus stupul lor la hotarele rei. Or, ei
s-au rsculat mpotriva mea. Ei fac s apese robia asupra unui popor convertit, ei
neglijeaz s-i predice legea mea, i lipsindu-i de sfnta grijanie, i menete
pentru vecie unor chinuri mai rele dect acelea la cari ar fi fost expui rmnnd
pgni. nsfrit, se rsboesc pentru ndestularea lcomiei lor. Pentru aceea

sfrmase-vor dinii lor, mna lor dreapt tiat va fi, i piciorul lor drept
chiopta-va, pentru ca apoi s-i mrturiseasc fr de legile lor.
Aa s fie! exclam Zysko.
Aib ncredere, nlimea-Voastr; zilele lor numrate sunt, i ateptnd
scadena, primeasc nlimea-Voastr, aceast cutioar: un deget dela piciorul
sfntului Ptolomeu este n ea.
Ducesa ntinse mnile i, ngenunchiat, primi moatea. Doamnele i curtenii
luau parte la bucuria ei: din acest plpnd tabernacol se va revrsa asupra tuturor un
val de binecuvntri, i poate, i asupra rei. Zysko nu mai putea de bucurie; nu se
ndoia c va isbucni conflictul mai curnd dect dup serbrile din Cracovia.

CAPITOLUL IV
PRIMELE PENE

Era trecut de amiezi cnd ducesa prsi ospitalierul Tynie. Toi erau echipai
pentru a'i face o intrare solemn n Cracovia. Matei i Zysko i mbrcaser armurile
ferecate cu aur, oper a artitilor din Milan, aa cum recunoscuse pan-Mikolai; erau
narmai cu lancea i paloul; securea tor atrn la oblnc. narmai astfel i clrind
pe uriaii lor cai de lupt, clriau alturi de carul n care se urcaser ducesa i
Danusia, cu grava matroan Olga, vduva lui Christian de Jarzabkow, i btrnul
Mikolai de Dlugolas.
Mazovienii se minunau de bogia rei. Satele rdeau printre livezile cu pomi
roditori; teii adpostiau rurile n plin hrnicie; la dreapta i 'n stng se ntindea,
verde nc, o mare de grie ce erpuia n freamtul ei neghina i macul slbatec.
Iat urmrile administraiei lui Cazimir, observ ducesa. Ai vrea s tot treti
aci, s nu mai mori niciodat.
Domnul nostru Iisus Cristos binecuvinteaz pmntul acesta, rencepu
Mikolai de Dlugolas. Putea fi altfel? Cnd clopotele hulesc, nu'i un singur colior
unde s nu rsbat dangtul lor. Duhurile rele nu pot suferi acest svon: au plecat n
pribegie prin nbuitele pduri ungureti, dincolo de hotar.
Un lucru m mir, declara doamna Ofka: cum de mai cuteaz Walgierz
strigoiul s se arate n Tynie, unde huiesc clopotele de apte ori pe zi?
Toi cunoteau strvechea legend a acestui pgn: fantazia lui apsase cu
greutate asupra trmului ce pornete dela Opol pe Oder, la Sandomir pe Vistula,
cci era puternic, putnd desrdcina cu o mn un stejar; adimenia fetele, cci era
frumos i cnta din alut foarte frumos; ba a rpit chiar pe prinesa motenitoare a
Franei. Astzi se prjolete n iad, de unde scap din cnd n cnd, iazm aductoare
de nenorociri.
Ei! nu'l strnii, rspunse Dlugolas: urmrit de furii el rtcete ntre
Cracovia i Tynie. De v'ar auzi, i de vi s'ar nfia subt ntruparea unui uria!...
n acea clip Matei de Bogdania, care de pe oblncul calului su nalt, vedea mai
departe dect oricine, smuci de huri, exclamnd:
Doamne Dumnezeule! ce-i asta?... Dincolo de coline se vede venind un uria.
i Zysko, nlndu-se n scri, spuse:

Ce Dumnezeu! e un uria, Walgierz, nimeni altul.


De spaim vizitiul opri caii i fr s dea drumul frelor, ncepu s'i fac cruce,
cci din naltul scaunului caprei vedea statura uria a cavalerului depe colin.
La numele de Walgierz, toat suita cea strlucit se adunase n jurul carului.
Brbaii ncercau s rd dar ochii lor exprimau nelinitea; femeile nglbeniser.
Numai Mikolai de Dlugolas, care mncase pine nu numai dintr'un singur cuptor,
rmnea senin, i spre a o liniti pe duces, spuse:
Nu v fie team de nimic, Alte, nc n'a apus soarele i chiar de ar nopta,
sfntul Ptolomeu ar respinge pe un Walgierz.
Totui nelinititorul cavaler ajuns n vrful dealului, i oprise dobitocul i sta
nemicat. n razele soarelui n asfinit, se vedea lmurit, i ntr'adevr prea c ntrece
obinuitele msuri ale staturei omeneti. Distana ce-l despria de cortegiu, nu era
mai mult ca trei sute de pai.
Pentru ce st nemicat? spuse unul dintre curteni.
Pentruc i noi stm locului, rspunse Matei.
Ne cerceteaz, ca pentru a'i alege prada. Ah! de a ti c este un om i nu
strigoiul de Walgierz...
C va fi diavolul sau cine o fi, m duc ntr'acolo, eu unul! exclam Zysko, care
ardea de dorina s'i arate voinicia fa de duces i de Danusia.
Dar aceasta din urm nebunit de ideea primejdia ctre care se putea s
alerge, l strig chiemndu'l lng dnsa.
Zysko! Zysko!
Dar el nici nu mai auzia: mna calul spre ciudatul protivnic, n timp ce Matei de
Bogdania spunea cu mult judecat:
Se pare s fie un uria, pentru c are toat colina drept piedestal; e un om i
nimic alta dect om. Dar se cuvine s'l ajung pe Zysko al meu i s mpiedic
ncerarea.
Zysko al lui" alergnd n goana calului, se ntreba daca trebuia s-i pun
lancia pe oprire, sau s cerceteze de aproape omul depe colin. Lu aceast de a doua
hotrre i fu cuminte: pe msur ce distana descretea, necunoscutul i pierdea
neobinuita-i mrime; dar aa cum era, nc destul de mare: el i calul lui ntreceau
obinuitele proporii ale oamenilor i cailor. Ridicase ochii la cer i se ruga, i vdit
lucru era c, pentru rugciuni se oprise el. Nu avea armura: o manta larg, fr
mneci, de pnz alb, i feria costumul de postav de praful drumului.

Ei ce!.., se mir Zysko, s fie Walgierz?

Era att de aproape, nct ar fi putut atinge pe necunoscut cu lancea.


Acesta avnd nainte-i un rzboinic mre narmat, zmbi cu buntate i spuse:
Mrire lui Iisus Cristos!
n vecii vecilor!
Au nu este curtea ducesei de Mazovia, aceea care poposete n scobitura
drumului?
Da.
Venii din Tyeni?
Dar nu avu rspuns, cci Zysko necjit, nu auzise ntrebarea.
Zrise ntradevr la un sfert de msur (Stadium, msur greac de 135 metri)
n urma convorbitorului su, vreo cinsprezece soldai clri, n fruntea crora, dar

mult nainte era un lupttor narmat cu de toate armele: mantaua de ln alb se


ncheia cu o cruce neagr i deasupra coifului se legna un penet de pun.
Un teutonic! opti Zysko.
Dumnezeu i ascultase ruga dela Tynie. Trebuia s se foloseasc de acest har
dumnezeesc. Zysko i ls lancea n jos, se aplec pe gtul calului i chiuindui
strigtul de familie: Grady! Grady!" se npusti asuprg teutonului.
Uimit de aceast gesticulare i de strigtul acesta, cruciatul i opri calul, iar din
scara eii lancea lui se nla panic drept n sus.
Las'i lancea ta n jos! urla Zysko.
Cavalerul cruciat, constatnd c, hotrt, cu el avea ce avea tinerelul acesta, se
puse n aprare. Lancea lui Zysko era s se i ciocneasc de pieptul protivnicului,
cnd o mn de nenvins i-o rupse, aproape dela vrf, ca pe o trestie i opri scurt calul
aruncat asupra cavalerului teuton.
Nebunule, mugi o voce aspr: ataci un ambasador, batjocoreti pe regele!
Zysko se uit i recunoscu pe acela ins, pe care-l luase drept Walgierz. Furios
de acest amestec, el strig, ducnd mna la mnerul securei sale.
Acest german al meu este. Dar mai nti cine eti tu?
Las acolo securea aia, las securea, i spun, sau te trntesc jos din ea! Ai
adus atingere Majestei sale regale i vei fi judecat.
Apoi ntorcndu-se spre oamenii ce urmau pe teuton, le spuse:
Apropiai-v!
n acest timp Matei ajunsese grupul, mpinse calul intre Zysko i necunoscut,
ntrebndu-l pe acesta:
Cine eti? i de unde ai dreptul acesta?
Dreptul meu purcede dela rege, care mi-a dat sarcina s asigur linitea prin
partea locului i m numesc Powala de Taczew.
Matei i Zysko i vrr n teac sbiile pe jumtate trase i'i plecar capul. Nu
c le-ar fi fost fric, dar numele ce'l auziser, le era att de bine cunoscut i le fcea
plcere s cinsteasc pe Powala de Taczew, pe care rapsozii l cntau ca pe o pild a
cinstei i vitejiei, i'l preamriau deopotriv ca pe ceilali lupttori epici: Zawisza de
Garbow, Starbek de Gora Dobek de Olesnia, Ianus de Naszaw, Mikolai de Moskorzew
i Zyndram de Maskowia.
Matei de Bogdania zise:
Mrire i salutare, seniorule, mrire faimei i curajului dumitale!
Salutare i vou, rspunse Powala; dar mi-ar fi fost mai plcut s v fac
cunotin cu alt prilej mai puin suprtor. Iar lui Zysko i spuse: Tinere, fapta ta e
grav: la doui pai de reedina regal, ataci un ambasador.
Aa de tnr cum e, are braul mai sigur dect capul, dar vei fi ndurtor,
cnd v voiu fi povestit...
Eu no s-l judec, nu fac alta dect s-l pun n lanuri.
Cum? exclam Matei, a crui privire licri btios.
Dup poruncile regelui.
O clip se fcu tcere.
E un nobil, obiect Matei.
Atunci s jure pe onoarea lui, c se va nfia la orice chemare a
tribunalului.
Jur! rosti Zysko.

Bine. Cum te numeti?


Matei spuse numele amndurora i acel al herbului su i povesti mprejurrile
n cari se produsese furtunateca buimceal a lui Zysko.
Ascultai, ntrerupse Powala, a vrea s v scot din impasul sta, i n acest
scop s fac uitat soia tinerelului. Dar, nc ar trebui ca comandorul s nu fac
plngere la rege. ntrebai'l, poate i va fi mil de un copil.
Prefer tribunalul! se burzului Zysko. S m nchin naintea unui teuton...
Cinstea de nobil protesteaz.
Dar Powala de Taczew zise:
Nu ai dreptate. Btrnii ti tiu mai bine dect tine, ce este n legtur cu
onoarea. Dac a fi svrit o greeal de acest fel, n'a fi ovit s'mi art parerea de
ru.
Zysko, buimac, dar nu convins, inspecta trmul cu o privire de jur mprejur:
Pmntul este neted, ar trebui s'l calc puin cu picioarele. Prefer un duel n
locul scuzelor.
Eti un nerod! exclam Matei. i se spune c este un ambasador... Iertai,
pane, aceste nsbtii. Rsboiul i-a cam smintit minile. Dar mai bine nici s nu
vorbeasc el neamului: ar fi n stare s'l njure. Voiu mijloci eu nsumi pentru nepotul
meu.
Se apropie de cavalerul teuton, care la vreo civa pai de grup sta nemicat ca
o statuie pe calul lui nalt ct un dromader. Matei fiindc se luptase n mai multe ri,
putea s se exprime n mai multe graiuri, i-l rug deci n nemete pe teuton, s vad
c tinereea vinovatului micora greeala i s'l ierte deci...
Nici o trstur nu se mai mica pe fata ca de ghia a clugrului, i dac
binevoi s se uite la solicitator, nu fu aa cum se privete un om, ci cum ar privi un
stlp. Seniorul de Bogdania se trudia s'i ntocmeasc cererea cu diplomaie; dar
atta obrznicie ncepea s-l desndjduiasc, i poate c n'ar fi isbutit s-i stpneasc nerbdarea, dac Powala, care mirosia o furtun, n'ar fi mijlocit i el. Cu o
voce mpciuitoare i dinadins voioas, adresndu-se n strvechiu graiu german
unchiului lui Zysko, spuse:
Vezi, pane, nobilul comandor crede c aceast isprava nu merit s se spun
o vorb barem. Un rzboinic cu att de nalt faim, un conte de Lichtenstein, nu se
bate cu copiii nici cu paloul, nici cu legea.
Tcut i fr ca ceva, n afar de o ncreitur a buzelor ce-i sburli mustile, s
arate c auzise, Lichtenstein mpinse calul nainte i se deprt.
Stai tu, cne de teuton, mormi cel mai n etate dintre rsboinicii Bogdaniei,
am s tiu s te regsesc, cnd no s mai fii ambasador.
Dar Powala nfrnndu-i mnia cel tulbura i pe dnsul, spuse:
Mai trziu... Pentru moment trebuie ca ducesa s pledeze cauza vinovatului:
dac nu, e pierdut.
Dnd drumul calului, ajunse pe teuton, l opri i vorbir cu voiniciune. Matei i
Zysko observar c fa de Powala clugrul nu avea acele priviri mree i pline de
dispre, de cari se simir jignii, contrast ce le a pizma. Lsnd pe teuton s se
ndeprteze, Powala se ntoarse spre ei:
Am vorbit pentru voi... Dar se mpotrivete oricror motive. Nu se nvoete s
se abin, dect dac...

Dect dac? Uite vorbele lui: Voiu prezinta omagiile mele ducesei de Mazovia.
S m gseasc acolo, s descalice i de jos, cu capul plecat, s'mi cear iertare."
i Powala cu ochii n ochii lui Zysko adug:
Sunt aspre condiiile pentru nobili, recunosc. Dar trebue s te vestesc c,
dac nu te supui, te expui s simi pe ceafa ta paloul legei.
Trsturile lui Matei i ale lui Zysko se rcir, i urm o clip de tcere.
Ei bine? ntreb Powala.
Linitit i cu o astfel de demnitate nct prea c mbtrnise ntr'o singur clip
cu douzeci de ani, Zysko rspunse:
Har lui Dumnezeu! Dar de a fi avut dou capete, clul ar trebui s le taie pe
unul i pe altul; dar cum n'am dect o singur cinste, nu voiu murdri-o.
i dumneata, pane Matei de Bogdania, ce zici?
Spun, rspunse btrnul otean cu o voce posomort, c eu sunt cel ce l'a
crescut pe copilul sta. n el st ndejdea neamului nostru, cci eu sunt btrn. Dar
chiar cu preul vieei sale, nu poate face ceeace i se cere.
i chipul lui groaznic prinse a tremura; duioia pentru nepotul su i nec
inima. nlnui pe tnr i cu o voce sbuciumat spuse:

Zysko!
Zysko
al
meu!
Atta turburare la un om de o constituie att puternic, nu'l uimi tocmai puin pe
Zysko. i napoie mbriarea, i micat i el, spuse:
Ah, bunul meu unchiu, nu tiam c m iubiai att!...
Sunteti nite viteji, glsui pan Powala. Ah! dece nu i-am putut face un nod la
limba ndrcitului sta de Lichtenstein!
n acest timp ajunser cortegiul ducesei. Se prefceau c nu d nici o atenie
mutrei de ocazie ce i-o lua ambasadorul, i pe cnd acesta i pierdea rbdarea
ateptnd ca tnrul s descalece i s se milogeasc, ei vorbiau veseli cu doamnele i
muzicanii. O licrire rutcioas strluci n ochii si cenuii, i definitiv desamgit i
lu rmas bun.
Mergei cu brbie, voinice cavaler, i spuse seniorul de Taczew: tara este
linitit i nimeni nu v va ataca, afar doar de vr'un copilandru nebunatec
Dei obiceiurile acestei ri sunt ciudate, nu ocrotirea ci tovria voastr o
cutasem, relu Lichtenstein, i pot crede c ne vom mai ntlni nc la curtea regelui
i aiurea...
n aceste ultime cuvinte se ascundea ru o ameninare. Powala rspunse cu
mndrie:
Fac-se voia lui Dumnezeu!

CAPITOLUL V
REGINA HEDWIGA

ntre acestea se apropiau de Cracovia. Sgomotoasele trsuri pline de femei


i de copii, public al apropiatelor serbri, se grbiau spre ora, ntreceau cruele pe
dou roti piine cu sare, gru, piei, cnep i peti; i capitala se ivia mndr cu
palatele i bisericele ei, n brul de ntrituri ursuze i grdini nflorite

Ce ora! nu i s'ar gsi protrivnic n tot Universul, afirm Matei de Bogdania.


De mult nu lai vzut, pane? ntreab un curtean.
De mult. i m minunez ca i cum l'a vedea pentru ntia oar. Venim din
inuturi slbatice.
Se zice c Cracovia a crescut stranic de cnd e rege Jagelon.
Era adevrat: dela urcarea pe tronul Poloniei a marelui duce de Litvania,
nesfritele teritorii letone i rutene se deschiseser comerului cracovian i oraul
sporit n populaie, n bogii, n cldiri, devenia unul dintre cele mai mari din lume.
Oraele teutonice nu's mai puin avute, pane.
De am putea intra n ele! ur Matei: comorile lor ne-ar fi prad nou...
ntru ce'l privete pe Powala, care mai bine dect oricine cunotea
seriozitatea cazului n care se rtcise Zysko, i btea capul cum s fac, s-i
micoreze urmrile; cci departe de cmpul de btlie inima acestui lupttor se
nduioa i se mblnzia foarte.
M ntreb, spunea el ducesei, dac nu'i mai nelept lucru s vorbim regelui
despre acest incident absurd, sau s'l trecem n tcere. Dac teutonul va tcea
mlc... Dar dac va face plngere, mai bine ar fi ca regele s tie tot; mnia lui,
domolit prin mrturisirea vinei, nu s-ar mai detepta dect pe jumtate.
Un teuton care poate pierde pe cineva, nu se abine. Cel puin dac
copilul sta suprtor ar face parte din curtea mea, poate c regele s'ar apleca
spre ngduin. La un noroc, mi'l voiu altura mie personal.
l chiem pe Zysko i'i fcu cunoscut dorina sa. Nu mai putea de bucurie,
nu att pentru grija c va fi n siguran, ct pentru c aa putea sta lng
Danusia lui.
Powala se duse la Matei de Bogdania.
i unde locuii?
La han.
Hanurile gem de lume. Nepotul dumitale, ce-i dreptul, ar putea locui la
castel cu curtea prinesei; dar nu'i nicidecum bine s fie la ndemna regelui:
prima
mnie este cea mai rea. Venii amndoui la mine, vei fi mai n voie i n siguran.
l duse pe Matei i pe Zysko acas la el, n ulia sfnta Ana, i aez n odaia lor i
se napoie la castel, de unde nu se napoie dect noaptea trziu pentru cin. Cu el
mai venir civa prieteni ai lui, tare mnccioi i foarte iubitori de vinuri, aa c
benchetuir cu voioie. Numai gazda era cam ngrijorat i cnd musafirii lui i luar
rmas bun, el spuse boierului de Bogdania:
Am sftuit cu un canonic foarte priceput n ale dreptului. Dup dnsul
jignirea, insulta unui ambasador, este pedepsit cu tierea capului. Rugai-v lui
Dumnezeu ca teutonul s nu fac plngere...
Dup care cei duoi lupttori se duser la culcare. Dar Matei nu isbutia s
adoarm. nsfrit strig pe nepotul su:
Zysko!
Ce este?
Totul bine cntrit, cred c i vor tia capul.
Crezi? ntreb Zysko somnoros.
i ntorcndu-se cu fata la perete, adormi de-abinelea. cci era obosit de drum.

Adouazi diminea cei doui lupttori din Bogdania, ntovrii de Powala, se


duser la catedral, negreit bisericoi fiind, dar i pentru ca s vad pe rege i
curtea lui, care trebuia s fie fa la slujb. n cale ntlniser muli rzboinici foarte
renumii, cu cari Zysko i propunea s fie deopotriv, dac i-ar fi dat rgaz ndelunga
rbdare a lui Lichtenstein. Unul din ei, pan Toporyzk, vr cu castelanul de Cracovia, le
vesti napoierea lui Adalbert Jastrzebie, renumitul adnotator de opere, pe care regele l
trimisese de zor la Roma, ca s-l pofteasc pe Bonifaciu IX la botez. Pontiful primise
invitaia, dar cum nu era sigur c va putea s se duc la Cracovia, autorizase pe
lociitorul su s in pretutindeni n locul su pe copil, de-asupra cristelniei de
botez. i ca semn deosebit al prieteniei sale pentru perechea regal, i exprimase
dorina s se dea regescului prunc numele de Bonifaciiu.
Se punea temeiu i pe sosirea regelui Sigismund al Ungariei, pururea lacom de
serbri, unde putea strluci nu numai ca monarh ci i ca muzicant i lupttor cu
lancea. Powala, Zawisza de Garbow, Dobko de Otesnia, Narzan, i aminteau
rznd de recomandaia ce li-o fcea pururi regele Poloniei, s crue n lupt
susceptibilitatea oaspetelui ungur.
Iat-l pe Lichtenstein! exclam deodat Matei de Bogdania.
Zu aa, spuse Powala ntorcndu-se, e chiar el! A stat prea puin timp
pe lng abatele, trebue s fi plecat dela mnstirea din Tynie, n zori de ziu.
Era tare grbit! mormi Matei.
Lichtenstein trecu chiar pe lng ei, fr s'i recunoasc pe Matei, nici pe
Zysko: n ajun nu'i vzuse, dect cu cti. Cu o micare a capului salut pe Powala
de Taczew i pe Toporczyk, i urmat de scutieri, urc cu mreie treptele
catedralei.
nspimntnd ciorile cuibrite n turnuri, clopotele hulir: ncepuse serviciul
divin. Matei i Zysko ptrunser n naos cam nelinitii de grabnica napoiere a lui
Lkhtenstein. Dar privelitea curei robi grabnic atenia tnrului. n afar de cei mai
glorioi lupttori poloni, vedea diplomai ce mijlociser unirea dintre Litvania i
Polonia, ambasadorii puterilor, boerii letoni, cari pentru a fi mai importani, purtau
cu toat cldura anotimpului mntli de blan, iar prinesele rutene, de
asemeni subt blni, mbrcmintea lor de aur greoiu cu efigii bizantine.
nsfrit intr regele i n trecerea lui dela sacristie pn la stran, fi vzut n
bun voie. Prul lui ras n cretetul capului, forma de fiecare parte cte o perdea
mohort, ce se rsucia spre ureche. Nrile nasului ncovoiat pe o fa lunguia i
spnatec, porniau din sbrciturile ce ncercuiau colurile gurei. n totul chipul lui
avea un ce binevoitor, dar flacra prea mobil a ochilor si negri, mici, destinuia un
suflet suprcios. Doar el era acel principe care pierzndu'i rbdarea fa de
vicleugul teutonilor, strigase ntr'o zi trimiilor lor: Lancea mea va sparge
pergamenturile voastre!"
Regina Hedwiga intr peste cteva clipe. Cavalerii ce se afl au n calea ei,
se nchinar naintea ei, i cu dnii mpreun, i Zysko. Nimeni din aceast
mulime nu s'ar fi ndoit c ea e o sfnt; i mai cu seam de vreo civa ani
i se ddeau cinstiri aproape religioase. n cuprinsul regatului, oameni
odinioar paralitici se micau, mrturisind c au fost vindecai numai ct au
fost atini de mnile ei i c'i vorbise Iisus fa de martori de toat ncrederea.

Monarhii o respectau; obraznicul ordin al Cruciailor teutoni ovia s-i displac,


Bonifadu al IX o denumia fiica venerabil i prea iubit a Bisericei".
Graia ei i virtuile sale vibrau n toat fptura ei. Lumea ntreag era atent la
gestul ei i'i amintia c aceast copil din casa de Anjou, chemat la aisprezece ani
s domneasc asupra Poloniei, se lepdase de o dragoste ce'i umplea inima, spre a
se cstori cu marele duce al Litvaniei i mpreun cu el s ngenunchieze naintea
crucei cel din urm popor care mai era nc pgn n Europa. Ceeace n'o putuser
face nici toate puterile germanilor, nici puterea Ordinului teutonic, nici cruciadele
foarte sngeroase, o nfptui un cuvnt al ei. Nicicnd gloria apostolatului nu
ncununase o frunte mai tnr.
Totui o mhnire de care suferiau Polonia i Litvania, posomora aceast
frunte: Dumnezeu refuza alesei sale o odrasl. Dar cnd se adeveri nsfrit c
rugile reginei erau ascultate, bucuria strbtu ca fulgerul prin nesfritul imperiu
dela Baltica la Marea Neagr. n toate capitalele, afar de acea a teutonilor, vestea
fu primit cu voioie; la Roma se cnt un Te-Deum. Convingerea c Oremus al
sfintei femei erau de o temeinicie fr gre: spre dnsa, ctre mnile ei fctoare se
aduceau orbii, ologii i neputincioii; judeele i trimeteau deputaiuni ca s capete
ploaie ori vreme frumoas, fn mbielugat, seceriuri aurite, o road de miere, sau
cnd nu se gsia de ajuns pete prin iazuri ori vnat prin pduri. La un semn al
ei, baronii a crora dumnie desndjduia inuturile dela hotare ddeau drumul
prinilor, napoiau turmele rpite i'i ntindeau nsfrit mnile. Bunvoina ei
ndulcia soarta servitorilor, mndria stpnilor, asprimea judectorilor. Aa c toat
lumea atepta cu bti de inim binecuvntata zi...
i acum Zysko contempla regescul crin cu ochi albatri, abia ngreuiai de
fgduiala maternitei, care se ndrept spre altar cu o carte de rugciuni n mn,
fr nici o alt podoab preioas dect acelea ce'i mpodobeau mtniile.
tia c Dumnezeu poruncete s-i iubeasc regele i regina, i cretin, i
iubise cu adevrat.
Dar un simmnt ptima, nepstor de orice pedeaps , se nscuse n
sufletul lui ca o floare nprasnic. i voiu dovedi adoraia mea, m duc oriunde, s
m lupt cu cineva, s cuceresc ceva i s pltesc toate acestea cu capul meu!"
Dm nou uit cu totul primejdia ce'l amenina. Ba o uit chiar i pe
Danusia.
Un cor de glasuri copilreti care isbucni pe neateptate nlndu-se spre
bolt, rensufleti n el amintirea micei cntree. Simi ns c asta era cu totul
altceva.
Danusiei i fgduise credin i'i mai fgduise n afar de asta trei germani: i
va ine cuvntul. Dar regina era mai presus de toate femeile: i nchipui o ngrmdire
de scuturi crestate, de coifuri cu marginile ridicate, de pene, i simi c cu toat
dorina lui, nc era prea puin.
Cnd se sfri leturghia, el se gndi c dac i-ar fi ngduit s
ngenunchieze naintea reginei i s-i s rute picioarele, s'ar putea prpdi chiar
i Universul i el nici n'ar clipi din ochi.
Dar primei liturghii, i urm fr ntrerupere o a doua, o a treia, apoi
Doamna se retrase n apartamentele sale. n schimb se ivi nainte-i btrnul
lupttor de Dlugolas prin care ducesa l chiema pe Zysko.

Fii la prnz pajul meu de serviciu, i spuse ea. Vei avea poate norocul s
placi regelui prin cine tie ce vorb fericit sau vr'un fapt ce'ti va ctiga inima
lui. Dac teutonul te recunoate, poate nu va face plngere, vznd c m asiti la
masa regelui.
Zysko acoperi cu srutri mna ducesei, apoi zrind'o pe Danusia, se
ndrept respectuos i exclam fcnd cruce:

n
numele
Tatlui,
al
Fiului
i
al
sfntului
Duh...
Ridicnd asupra lui ochii ei albatri nchii, fata l ntreb mirat:
Dece 'ti faci cruce, Zysko; odat ce s'a sfrit leturghia?
Pentruc spre marea mea ncremenire, frumuseea dumitale a sporit.
Dar Mikolai de Dlugolas care simi prea puin plcere la auzul acestor
obiceiuri nflorite, ridic din umeri:
La ce bun s'ti pierzi timpul vorbindu'i de frumuseea ei! un mnunchiu de
iarb ce abia nmugurete.
Te opresc s'o numeti mnunchiu de iarb, exclam Zysko. Dac ai avea mai
putini ani, a frmnta trmul din dosul castelului, i a avea viata dumitale ori ai
avea-o pe a mea.
Tcere biea! Btrneea mea nc ar mai nfrna aprinderea ta.
Tcere! repet ducesa. n loc s se gndeasc la propriul lui cap, se ngrijete
de al altora. A fi trebuit s'o nzestrez pe Danusia cu un cavaler mai puin nebunatec.
Vrei s faci pe glgiosul, fie! dar nu aici; aiurea!...
Ruinat de imputrile ducesei, i ceru scuze. Apoi se gndi c, dac Mkolai de
Dlugolas are un fiu, acest fiu va plti ntr'o zi n locul tatlui su: lucrul de cpitenie
era s nu ierte mnunchiul de iarb".
Ateptnd, se hotr s fie mai panic dect un miel, numai dac n'ar fi fost
onoarea n joc. Un sunet de trmbie vesti c prnzul era gata. Regele stnd n capul
mesei, avea lng dnsul pe episcopul Cracoviei i pe Adalbert Jastrzebiec, care
inferior
ca
treapt
demnitarilor cu mitre, sta totui n calitatea lui de nuniu, la dreapta maestrului.
Regina lipsia: din spirit de umilire ea nu asista niciodat la aceste ospee vesele.
Demnitarii i ocupar locurile. Lng ducesa Ana, se aez btrnul
arhiepiscop de Gnezno, loan, prin din neamul Piasts-ilor silezieni. Zysko auzise
vorbindu-se despre curtea lui Witold il recunoscu dup aceast uria hlciug
ncreit de frizeri meteri, ce'i aduseser porecla de sfitoc. Era un brbat vestit prin
voioia vorbriei lui i libertatea prea mare a obiceiurilor sale. Pentru c voise s
ocupe cu mna narmat episcopatul de Gnezno, fusese scos din slujba lui i trimis
n surgiun. Se aliase atunci cu teutonicii, cari i ncredinar n Pomerania un
arhiepiscopat destul de pctos. Hotrt, mai mult preuia favoarea monarhului: i
ceru iertarea, o cpt, i atepta vacana unui scaun episcopal, cu care regeasca
bunvoin ar binevoi s'l nvesteasc, n care scop se trudia s atrag bunvoina
regal cu glumele lui. n totul su sufletesc nclina spre aceti teutoni: i acum chiar,
la curtea lui Jagello, unde nobilimea naional l privia chior, cuta tovria lui
Lichtenstein i se aez lng el la mas.

CAPITOLUL VI

DISTINGUO

Pe mas fumega o sup de vin cu ou, ale creia dresuri: scorioar, zrzea,
ofran i cuioare, i uni stranicai trie cu desfurarea nsbtiilor bufonului
Ciaruszek, dibaciu n a imita privighetoarea. Apoi cnd servitorii fcur s circule farfuriile, un alt istrion, upind pe vine n dosul jlurilor imit bzitul albinei cu atta
meteugire, nct nu numai o mn, spre bucuria oaspeilor pclii cei nti, se
ridic s interiasc dihania naripat. Zysko servia cu luare aminte pe duces i pe
Danusia, dar cnd Lichtenstein prinse la rndu'i a'i plesni nobila'i scfrlie, el
isbucni ntr'un rs nestpnit, la care se ntovri tnrul leton Jamont, fiul
guvernatorului din Smolensk.
Teutonicul dndu'i nsfrit seama de caraghioslcul lui, scoase punga i spuse
vreo cteva vorbe n nemete episcopului Sfitoc. Atunci acesta adresndu-se
bzitorului i spuse:
Ilustrul oaspete i spune aa: ia doui bnui, dar nu mai bzi prea pe
aproape, cci se alung albinele, iar ntru ce privete bondarii hoinari sunt de sus
lovii!...
Nebunul vr banii n buzunar i folosindu-se de graiul neocolit al slujbei lui,
rspunse:
E dar mult miere n ara Dobrzyn-ului, deoarece s'au slluit bondarii
acolo. Tbrte asupr-i, rege!
Or acest pmnt al Dobrzynului fusese ocupat n chip viclenesc de cavalerii
teutoni,
Uite nc o pies, cci ai grit bine, zise Sfitoc; dar ia aminte c, dac se
rupe scara, iubitorul de miere i rupe gtul, i c bondarii tia din Marienburg cari
au npdit Dobrzynul, au darde.
Ei a! exclam Zyndram de Maskowia, purttor de palo al Cracoviei, pot fi
afumai cu praf.
Sau a se pustii stupul cu lovituri de secure! adug Paszko.
Zysko se nveselia la aceste rspunsuri ce mirosiau a rzboiu. Lichtenstein le
pricepea i el, cci locuind mult vreme la Thorn i la Chelmo, nvase poloneza, i
numai din mndrie se prefcea c no pricepe. Desndjduit, rspunse totui n
aceast limb:
Vom vedea.
Prinii notrii au vazut-o la Plowce, i noi ni-ne la Wilno, rspunse
Zyndram.
Pax vobiscum! exclam Sfitoc. Pax! Pax! Lese'i abatele Nicolai de Kurow
episcopatul i binevoiasc numai milostivul nostru rege s m aleag de urma al lui,
i v voiu tine o cazanie despre dragostea ntre noroade, cazanie de care vei fi cu toii
emoionai n definitiv ce'i ura? Ignis, ba chiar Ignis infernalis (ignis = foc; ignis
infernalis = foc diavolesc, vorbe latine) un foc pe care apa nu'l poate stinge: cuvine-se
dar sa fie necat n vin. Dai'mi vin! Cu vinul vom merge n lun, cum spu nea
rposatul episcop Zawisza.
i luna n iad, cum spunea diavolul! adug nebunul Ciaruszek.
Ce'ti pas!...

Ar fi o minune s te ia pe dumneata. Un diavol prevzut cu un Sfitoc!... Sper


c vom avea aceast privelite.
Te voiu stropi cu aiazm, sau te voiu biciui mai nti. Haide, vin i triasc
dragostea ntre cretini.
ntre adevraii cretini! strui Lichtenstein.
Ei ce! protest Wysz, episcop de Cracovia, acest regat nu'i cretinat de
veacuri? Bisericile lui nu sunt cu mult mai vechi dect acelora din Marienburg?

Nu
tiu
nimic
despre
asta,
rspunse
teutonul.
Regele convertit de curnd, era foarte suprcios ntru ce privete religia. Umerii
obrajilor lui se nroir, ochii lui rtcir cu asprime, ntreb cu o voce suprat:
Ce! nu sunt un rege cretin, eu unul?
Regatul se flete c e cretin, rspunse cu rceal teutonul, dar obiceiurile
sunt pgnesti pe aici.
Cu un avnt de ameninare se ridicaser Martin de Wrociniovice, Florian de
Korytwice, Bartolomei de Wodzin, Domarat de Kabylomy, Powala de Taczew, Zindram
de Maskowia, Iago de Targow, Krzon de Koziczlowy, Sigismund de Bolowo i Staszko de
Charbimowice.
Vai nou! e oaspete inviolabil!
i Zawisza cel Negru, cinstea cavaleriei se mhni,
Nu te mai recunosc, Lichtenstein. La adpostul calittei tale de ambasador,
insuli o mare naiune.
Nelinitit subt atacul pricinuit de priviri, teutonul rspunse:
Ordinul nostru nainte de a se stabili n Prusia, se rsboise n Palestina.
Acolo chiar i sarazinii respectau pe ambasadori. Numai voi nu!i respectai. Pot dar
nvinui nravurile voastre de a fi pgneti.
Sgomotul deveni mai puternic, nct regele fu silit a'l nfrna btnd din palme,
dup moda leton. i btrnul Jean Topor de Teczyn, castelan de Cracovia, se scul:

Nobile cavaler de Lichtenstein, dac a atentat cineva la calitatea dumitale


de ambasador, griete. Pedeapsa l ateapt pe cel culpe...
Lucru care nu s'a ntmplat n nici o alt ar cretin, s'a ntmplat ieri pe
drumul Tynie-ului: am fost atacat de unul dintre lupttorii votrii. Putea s vad
lesne c mantaua mea are herb Crucea Neagr.
Zysko deveni foarte palid i privi instinctiv obrazul acum groaznic al regelui.
i dac nencrederea voastr dorete s iau o mrturie, urma Lichtenstein, va
fi acea a lui pan (pan - titlu de noblee, nsemnnd domn i senior) de Tarczew, crima
fu svrit n prezenta lui.
Toate privirile se ndreptar spre Powala.

Aa este, recunoscu el.

Dece nu l-ai ucis? mugi Iagello.

Pentruc justiiei aparine capul lui.

E cel puin n temni? ntreb castelanul de Teczyn.

Nu. A jurat c se va nfia la orice chiemare.

Nu se va prezinta, spuse Lichtenstein, batjocoritor...


n aceiai clip o voce tnr i mhnit spuse:
Dumnezeu s m fereasc s prefer necinstea n locul morei! Eu sunt
acela care a fcut asta: Zysko de Bogdania.
Se pricinui o npustire asupra lui, npustire pe care o opri regele cu un gest
poruncitor. n picioare i cu o voce nbuit de mnie, Jagellon porunci:
S i se taie capul! i ambasadorul s trimeat capul lui marelui-maestru.
Aresteaz-l, Jamont!
Jamont puse o mn tremurtoare pe umrul lui Zysko Acesta ntorcndu-i
faa nglbenit, spuse:

Nu voiu fugi.
Castelanul Cracoviei, Topor de Teczyn, cu barba alb, ridic mna n semn c
voia s cuvnteze:

Rege milostiv, spuse el, s se conving acest comandor, c nu mnia ta.


ci legile noastre pedepsesc cu moartea orice atentat mpotriva unui ambasador...
Dac nu, el i-ar nchipui c nu sunt legi cretine n acest regat. M nsrcinez eu
cu judecata... nchidel n turn, Jamont. Dumneata, pan Taczew, vei mrturisi.

Voiu povesti gresala acestui copil, o fapt rea pe care nici unul din noi
n'ar fi savrito; dar noi nu mai suntem copii, zise Powala, aruncnd spre
Lichtenstei o privire plin de imputare.

Bine spus! exclamar oaspeii. E nc un copil. Pentru ce ne


batjocorete pe toi din a lui pricin?
Dar n timp ce Jamont l ducea pe Zysko, mica Danusie ncepu s plng n
chip att de dureros i sgomotos, nct Jagellon se informa pentru ce i ce este.
Rege ndurtor, lmuri ducesa Ana, aceast tineric ce se desnduete aa,
este fiica lui Jurand de Spychow. Printr'un jurmnt acest tnr lupttor i fgduise
trei peneturi de pun smulse dela coifuri. Zrind una n vrful coifului comandorului,
el crezu c Dumnezeu nsu'i i artase trofeul de cucerit. N'a lucrat cu precugetare;
un avnt tineresc l'a rpit. Iart-l, noi i cerem iertarea lui!
Ea era la picioarele lui Jagello cu Danusia, care strngnd cu gingaele-i brae
genunchii, se ruga:
lart'l pe Zysko, sire, iart'l pe Zysko!
ngenunchiat de cealalt parte ducesa Ziemowit, sora regelui, adug rugilor ei
i pe ale sale. Jagello ndeprt pe aceste nduioetoare suplicante de lng jlul su,
desvinuindu-se.
Atunci mnuile strnser i mai tare genunchii lui, iar vocea copilreasc se
fcu mai rugtoare:
Iart'l pe Zysko, sire, iart'l pe Zysko!
Jurand de Spychow e un soldat ilustru, spuneau rzboinicii.
i acest tnr smintit s-a i distins i el subt zidurile Wilnei! adause pan de
Taczew.
Dar regele rspunse:
Nu pe mine m'a jignit' nu de mine atrn iertarea lui. Sl ierte ambasadorul
ordinului Cruciailor i aa voiu face i eu. Dac nu, s i se taie capul!
Iart-l Leichtenstein. spuse Zawisza Negrul. Nici chiar marele maestru no s
te defaime pentru asta!
Iartl, seniore! exclamar amndou ducesele.
Iartl, iartl! repetau rsboinicii.
Ambasadorul asculta ruga celor dou ducese i a acestor aspri cpitani, i,
parc se nveselia. Deodat el schimb masca i cu capul plecat, cu minile n chip de
cruce, cu voce dulceag, spuse:
Pe cruce, Cristos Mntuitorul nostru, a iertat pe dusmanii si. Cum na ierta
eu oare, eu care sunt cretin, i mai mult nc, clugr? Cum asta e din toat inima,
firete, l iert.
Onoare lui Lichtenstein! rosti Powala de Tarczew.
Onoare lui! aprobau rzboinicii.
Dar, sfri el, m aflu aici cu titlul de ambasador i ncarnez majestatea
Ordinului, care este un Ordin al lui Cristos. Acela care a insultat ordinul, jignete pe
Cristos nsui, crim ce no pot ierta nici n faa oamenilor, nici n faa lui Dumnezeu.

Dac legile voastre l izbvesc, cretintatea va ti c la curtea lui Jagellon se


batjocorete nepedepsit Iisus Cristos.

CAPITOLUL VII
HOTRREA

Ducesele hotrr s se adreseze reginei, ea putea obine din partea lui


Lichtenstein renunarea la plngerea lui i, dac se arat nenduplecat, s scrie
marelui maestru al ordinului, Conrad de Juningen; acesta ar da ascultare unei cereri
att de mgulitoare. Dar episcopul Cracoviei, Wysz, medicul reginei, nimici acest plan
frumos.
Orice osnd la moarte impresioneaz pe regin, fie c-i vorba de un ho, fie
de un nobil. Or, n actuala ei stare, cea mai mic emoie ar slbi-o de moarte, i viaa
ei mai preioas este dect a o sut de lupttori. De va cuteza cineva, cu toat opreala
mea, s-i vorbeasc, l vom da pe mna regelui iar eu l voiu afurisi.
ntru cel privete pe Matei, el se duse chiar n acea sear la Lichtenstein. Acesta
l primise destul de dispreuitor, ba nici lumin nu adusese. Btrnul rzboinic se
napoiase de acolo mhnit ca noaptea, i imediat ceruse audien regelui. Jagellon,
linitit acum, l primi cu binevoin i-l pofti s vorbeasc.
Stpne milostiv, spuse Matei, o greeal a fost svrit; ea merit o
pedeaps. Dar am i eu partea mea n aceast vin, i cea mai principal: dei am
nfrnat grbita furie a lui Zysko, la nceput am cultivat-o totui. Afar de asta, cred
c sunt btrn i c daca el ar pieri, ar pieri i neamul nostru cu el mpreun. Aibi
mil de neamul acesta. Pe mine trebue s m lovii. Ca un cap s cad, teutonul nu va
ntreba pe ce umeri a vieuit capul acela.
Tot aa zic i eu! Dar ca s fac s cad capul unui nevinovat, asta nu!
Legea, mijloci castelanul Cracoviei, nu-i un monstru nepstor de sngele cel
nghite. i de altfel, de ce vorbeti despre interesele neamului? Dac nepotul dumitale
s-ar nvoi la aceast nlocuire, el i urmaii si ar fi, pe bun dreptate, nfierai cu
semnul ticloiei.
El nu se va nvoi la una ca asta, rspunse Matei. Dar sar putea face fr
tirea lui. Ar fi dator s m rzbune mai apoi, dup cum m pregtesc i eu s-l
rzbun, dac va muri.
Mai bine f un demers pe lng teuton: nu are dect s'i retrag plngerea.
L'am vzut...
Ei i? l ntreb Jagellon cu gtul ntins
Mi-a spus: trebuia s'mi cear scuze pe drumul Tynieului. A refuzat. Nu'mi
mai face plcere s i-o mai primesc".
i dece ai refuzat?
Pentruc voia s i le facem desculi i cu capetele goale.
Regele i dete nervos prul dup urechi i vorbi, cnd intr un curtean vestind
pe cavalerul de Lichtenstein.
S intre! spuse Jagellon. Voi, domnilor, rmnei.
Sire, spunea teutonul, iat scris cum se cuvine plngerea mea...

Plngei-v lui, spuse regele artndu-l pe Jasko de Teczyn.


Cruciatul privi pe rege drept n fat.
Nu cunosc, obiect el, nici legile, nici tribunalele voastre. Nu tiu dect un
lucru: acela c trimisul Ordinului are libertatea s se plng de-adreptul regelui.
Ochii mici ai lui Jagellon revrsar un fulger. Totui ntinse mna, lu
documentul i-l dete lui pan de Teczyn.
Acesta l desfura. Pe msur ce-l cetia, faa lui se fcea tot mai trist.
Pane, spuse el nsfrit, struii pentru moartea acestui tnr, ca i cum el ar
fi spaima Ordinului. Voi Cruciaii, v temei, vi'i fric de nite copii?
Nou, cruciailor, nu ni'i team de nimeni rspunse cu asprime comandorul.
Btrnul castelan adug cu jumtate voce:
Nici chiar de Dumnezeu.
A doua zi Zysko se nfi naintea tribunalului castelanului Pan Powala de
Taczew, chiemat ca martor, expuse mprejurrile ce micorau vina: Zysko creznd c
Dumnezeu nsu'i trimetea n cale'i un osta cu pana de pun, se lsase prad unei
iluzii, n care se afirm cel puin aprinderea credinei sale i o ferbineal prea
tinereasc, n care se vdia un snge de ras.
Dar Powala nu putea tgdui faptele i c de n'ar fi fost el, arma lui Zysko ar fi
rnit drept n mijlocul pieptului pe ambasador. Acesta din urm trimise la tribunal
armura ce o purta n ziua atentatului: uor costum de ceremonie, care nu putea fi
piedic unei lovituri de lance bine ndreptat. Zysko fu ntrebat, dac avusese de gnd
s-l ucid pe cruciat, el nu tgdui:
I-am strigat s se pun n aprare. Dac din parte'i mi-ar fi strigat c e
ambasador, l'a fi lsat n plata Domnului.
Acest rspuns plcu cavalerilor, cari din simpatic pentru Zysko umpleau
pretoriul. Ceata lor se fcu sgomotoas.
E drept: dece nu i-a artat calitatea?
Dar castelanul imputnd tcere tlcuielilor tor, ainti asupra lui Zysko ochii si
ptrunztori i ntreb:
Poi jura pe Sfnta-Patim c n'ai vzut crucea cei unia prile mantalei lui
albe?
Nu, firete, c nu pot jura. Dac n-a fi observat crucea neagr, a fi crezut
c acest lupttor e dintre ai notri i nu la fi atacat.
Cum sar fi aflat sub zidurile Cracoviei un alt teuton, dect un ambasador
sau cineva din escorta lui?
La care ntrebare Zysko nu rspunse nimic, cci nu avea nimic de rspuns.
Chiar acei ce se interesau mai mult de dnsul, pricepeau c hotrrea numai prielnic
nu'i putea fi. Castelanul spuse:
Ai procedat fr gnd viclean, i Mntuitorul nostru te va ierta; dar legea nu
te poate achita.
Zysko i dete peste ceaf prul su lung, fcu cruce i spuse:

Fac-se
voia
lui
Dumnezeu,
i
cu
att
mai
rul
Apoi ntorcndu-se spre Matei, cu o privire recomand pe Lichtenstein grijei sale. Cu o
micare a capului Matei fcu semn c da, i cruciatul cruia nu-i scp acest tcut
dialog se nfior; cu toate acestea nu era obinuit cu teama.

Castelanul se retrase n odaia de-alturea, pentru ca s dicteze unui scriitor


hotrrea.
Dea Dumnezeu s fii judecat cu mai puin asprime n valea lui Iosofat! Ai
cptat snge: eti mulumit?
El se sinchisia numai de Zawisza. Acesta, pentru scrupuloasa observare a
legilor cavalereti i a vitejiilor sale, era vestit pan n ri ndeprtate. Pe dnsul l
luau de arbitru n chestiunile spinoase, unde o faim era n joc. Defimarea sau
aprobarea lui hotra strlucirea unei cavalerii.
Lichtenstein se apropie de dnsul, i ca pentru ai ndrepti nverunarea,
spuse:
Numai marele-maestru, dup ce va fi consultat statutul, i-ar putea da
iertarea... Eu, eu n'o pot...
Marele dumitale maestru nu are nici n clin, nici n mnec n treburile
noastre; nu lui, ci regelui nostru i aparine dreptul s gratieze...
Dar eu, ca ambasador, a trebuit s cer pedeapsa.
Fusei lupttor nainte de a fi ambasador, Lichtenstein.
Crezi c am pctuit?
Codul cavaleresc prescrie s se imite dou animale: leul i oaia. Imitai pe
unul sau pe cellalt n aceast ntmplare?
Nu eti judectorul meu.
M'ai consultat... Vorbesc deci!
Nu'ti mistui prerea.
Nu ea, ci propria'ti rutate te nbu.
Cristos va fi mulumit c m'am ngrijit mai mult de mreia Ordinului nostru,
dect de lauda ta.
El ne va judeca pe toi.
Dar castelanul reintr. Cu crucea n mn porunci lui Zysko s ngenunchieze.
Grefierul ceti hotrrea n latinete. Nici Zysko, nici ceilali nobili nu nelegeau
aceast limb, dar toi ghiciau c hotrrea era o sentin de moarte. i n seara
aceleiai zile un crainic vestia cu sunetul trmbiei sale locuitorilor, c Zysko de
Bogdania era osndit, dup judecata castelanului, s i se taie gtul.

De altminterea execuia nu avu loc imediat. Matei ceruse amnarea i


Lichtenstein nu se amestec, ngrijat s nu jigneasc i mai mult prin nepotrivite
struini pe monarhul cu care avea de tratat afaceri diplomatice. Dar motivul
hotrtor al amnrei fu c episcopul Wysz nu voi ca regina sa fie expus la nici o
sguduire nainte de uurarea ei.
Trecur mai multe luni deci, nainte ca osnditul si fi pltit cu capul datoria
ctre legile rei i fa de dumnia teutonului.
n fiecare zi venia Matei s'l vad n temnia lui. Pe de alt parte cete dou
ducese mazoviene nu ncetaser a se gndi la Zysko. Ducesa Ana, ntovrit de
Danusia i fcea vizite i ducesa Alexandra Ziemowit zmislise planul de a trimite o
scrisoare marelui maestru. Ea avea o slbiciune pentru ostaii rafinai ai Ordinului
teutonic, i de aceea era cu trecere pe lng dnii.
Ades sosiau curieri din Marienburg cu scrisori, prin cari marele-maestru o ruga
s binevoiasc a primi cutare i cutare daruri, i o numia binefctoare prea
venerabil, n deosebi ocrotitoare a Ordinului".
Se putea deci trage ncheieri n privina acestui demers.
Pentru moment era vorba de a se gsi un trimis pe devotamentul cruia se
puteau ntemeia: acesta fu Matei de Bogdania. El i lu rmas-bun dela Zysko i,
narmat cu preioasa cerere, plec.

CAPITOLUL VIII
UNCHIUL

Ridicat n vrful turnului, un steag de pe care se desprindeau albe, pe un cmp


negru, un craniu i dou oase, vestiau oraului nmrmurit doliul patriei: regina
Hedwiga murise dnd natere nainte de timp unei fete, care nu'i supravieui
Pzit chiar de temniceri puin vorbrei, Zysko fusese inut n curent cu boala
reginei de svonurile mulimilor din procesiuni.
i acum glasul tuturor clopotelor l vestiau c boala avusese un desnodmnt
fatal. Se arunc n genunchi, i uittor al propriei sale mori, jeli din tot sufletul
moartea reginei binefctoare i prea iubite: cu ea se stinsese i se prea lui
lumina propriei sale viei, i nimic nu mai preuia osteneala unei dorini.
Se scurse o lun, ncepu o alta. Zysko deveni posomort, pierdu pofta de
mncare, somnul, i umbla prin subterana lui ca o slbtciune. Singurtatea nu'l
mai copleia. Nu mai venia nimeni s'l vad: nici ducesa, nici Danusia, nici Powala de
Taczew.
Se gndia cu amrciune c, Matei plecat fiind, toat lumea l uitase. Dreptatea
poate c-l va uita i ea: va putrezi n temni. Atunci rugile lui cereau moartea.
ncepu s se ndoiasc de napoierea lui Matei. Marienburgul nu era la captul
pmntului: n trei luni se putea cineva duce i ntoarce. Dar trimisul nu se grbise.
n cale trebuie s'i fi aruncat ochii spre vreo fat cu oldurile mari i o dusese la
Bogdania, pentru a ncerca pe ndelete s perpetueze o ras al creia motenitor direct
era n mnile clului.

Prinsul pierdu nsfrit noiunea timpului; ncet s mai. vorbeasc cu


purttorii de chei, i privia tmpit, cum i ngroa piajenii pnza la zbrelele
temniei, cnd ntr-o zi inile uei scrir i o voce binecunoscut i strig din
prag.
Zysko!
Unchiule! rspunse el srind din culcuul su.
Matei l prinse n brae, apoi i lu capul blan ntre mni i-l acoperi cu
srutri.
Am crezut c n'o s te mai vd niciodat spunea Zysko hohotind a plns.
Mult-mult n'a trebuit.
Numai atunci i ridic Zysko capul i privindu-i exclam:
Ce i s'a ntmplat?
i se uita cu nelinite la faa palid a btrnului lupttor cu spatele boltit, cu
prul nlbit.
Matei se aez pe pat, i rsuflarea lui uiera anevoioas.
Ce mi s'a ntmplat? spuse el ntr'un sfrit. Abia, trecusem hotarul i
germanii ascuni pe acolo, m atacar. Cavaleri-hoti, i tii... ndrznisem s'mi scot
armura, cci soarele ardea i negustorii mi ludaser linitea rei. Dac n'as fi fost
ajutat, nu m mai vedeai pe aci.
i cine te-a ajutat?
Jurand de Spychow.
Se fcu tcere un timp de vreme.
Ei m atacar, i peste o jumtate zi, el le cdea n spate. M lu i m aduse
la Spychow, unde trei sptmni m'am luptat cu moartea. Dei sunt prea puin voinic,
iat-m's!...
Atunci n-ai fost la Marienburg?
i cu ce m'a fi dus? Ei m despuiaser, fr s uite plicul prinesei Ziemowit
Nu se gsi aceast scrisoare la nici unul dintre aceia ce'i prinse sau i ucisese Jurand.
ntr'adevr cinci dintre bandiii tia i scpaser. Iar aceia cari au murit, tare m
ndoesc c m'au precedat de mult pe cealalt lume...
Spunnd acestea scuip n mn i o ntinse deschis. Era roie de snge
nchiegat.
Scuipi snge! exclam Zysko turburat.
De i-ar fi intrat n coaste o sgeat de o jumtate chioap, ai scuipa i tu, fii
pe pace. La Jurand de Spychow m'am ntremat puin. Dar iar simt c mi'i ru, cci
drumul a fost lung i lam fcut repede.
Pentru ce te-ai grbit aa de tare?
Voiam s'o ntlnesc aci pe ducesa de Ziemowit, pentru a-i cere o alt
scrisoare. Din nefericire a plecat i ea... Jurand de Spychow mi spusese: Eu am sub
podeaua casei rnee civa germani. A libera unul , care s'ar nsrcina pe cuvnt de
cinste, s duc marelui maestru scrisoarea ce'mi vei da-o." Cci Jurand pstreaz n
apropierea patului su o provizie de nemi. i place s aud noaptea sgomotul
tnguirilor lor. Astfel i rsbun el nevasta!
Cine comand pe hoi? Un teutonic?
eful lor era un neam, dar nu un clugr, Chelminzyk de Lentz, renumit
prin crimele sale.
Ce s'a fcut cu el?

E n lanuri la Jurand... Dar ofer ca rscumprare doui nobili mazowieni, pe


cari i ine n vizuniile lui.
Se fcii iari tcere.
Iisuse, spuse n sfrit Zysko, Lichtenstein va tri i tot aa i hoomanul
acela de Lentz, i ne va face s pierim fr rzbunare. Clul i ascute paloul pentru
mine, i dumneta, dumneta n'o s iei din iarn.
Nici n'am s'o ajung pn la capt. Ah! dac cel a putea s te scap... Dar
toat lumea de aci ar vrea s te scape. Ducesa Ana n'a cruat struinele... Ea mi-a
vorbit de tine, ca de o fptur ce'i este scump.
E nc n Cracovia?
N'a putut pleca, mica Jurand fiind bolnav
Danusia? bolnav? ce are?
Cine tie? Va fi vrjit'o cineva...
Fr ndoial. Lichtenstein i nimeni altul!... Iat dar dece nu mai venia
nimeni s m vad! Dup regin, Danusia.
L'am vzut i pe castelan. Lichtenstein a plecat la Marienburg, speram s'l
gsesc mai puin drz. Or, el mi-a spus: Nu pentru a fi pe placul lui Lichtenstein se
taie capul nepotului tu, ci pentruc aa e hotrrea. Chiar de ar muri teutonul,
nimic n'ar fi schimbat. Cci legea nu este o hain pctoas ce se poate mbrca pe
fa ori pe dos. Numai regele are calitatea de a ierta. Dar aceast graie a i fost
refuzat. i de altcum Majestatea Sa e lips.
Lips?
Da. Jagellon este n Rutenia.
Atunci nu mai e nici-o ndejde?
Niciuna.

CAPITOLUL IX
LOGODNICA

Ziua execuiei sosi.


Din zori de ziu mulimea dete busna spre piata-mare. Cum osnditul era tnr
i frumos i vremea bun, curiozitatea femeiasc se coco prin balcoane n chip de
rochii uoare, i sub calota cu podoabe de aur sau de cununi trandafirii, constelaiile
de priviri vii. Magistraii municipali, dei aceast afacere nu'i interesa de loc, ieir cu
toii penntru a'i vdi nsemntatea lor i se aezar n urma cavalerilor postai n
jurul locului de chin; mai departe se ngrmdiau oamenii din bresle, claia de copii
ca mutele se vra prin locurile goale.
Eafodul domina totul cu armtura lui rectilinie, pe care o mpodobia trunchiul
i sicriul. Rzmat n paloul cu dou tiuri, n care licria soarele, clul, brut
teuton mbrcat n rou, atepta nemicat ntre cele dou ajutoare, cu braele goale.
Nite clopote sunau fioros. Privirile se ndreptau cnd spre zrile ndeprtate, de
unde trebuia s se arate victima, cnd spre rzboinicii ilutri ngrmdii acolo pentru
a ntri pe Zysko cu freasca tor simpatie.

Printre ei se observa mai ales nobilul de Taczew, cci n rndul nti el


inea n braele sale pe Danusia, mbrcat n pnz alb de n i ncununat cu
ieder verde. Era sora osnditului? era dama" lui?... Aceast copil nlcrmat i a
creia prezen se lmuria ru, mica inimile.
Mulimea ncepea s protesteze mpotriva nenduplecrii castelanului i a
asprimei penale, svon care ncetul cu ncetul crescu ntr'un trboiu amenintor;
vocile propovduiau drmarea eafodului, ca mijlocul cel mai temeinic pentru a
mpiedica moartea.
Dar totul amui cnd se ivi cortegiul. n fruntea cortegiului nainta confria
pociilor, nfurai foarte tare n negrele lor rantii, neavnd dect dou deschizturi,
pe unde priviau. Veniau apoi ncotomnai n piele de culoare nchis, un stol de
arcai letoni, apoi un detaament de halebardieri regali. n mijlocul acestui cortegiu
ostesc, ntre grefierul care trebuia s citeasc hotrrea i abatele Stanislau de
Skarbirnierz, care ducea crucifixul, pia Zysko strlucitor n tunica lui mpodobit cu
mrgritare i vesta lui de mtas alb brodat cu pseri.
Linitit i palid, aproape un copil dup nfiare dar muchiulos ca un erou,
mergea cu pas msurat i mldios. Uneori privia mulimea, alteori urmria cu privirea
sborul ciocilor i al porumbeilor slbateci ce se nvrtiau n dangtul de clopote ce-i
sunau ceasul de apoi. Cnd zri de departe clul, tresri. Preotul i dete crucea s'o
srute. O fat din popor ii arunc un buchet de albstrele. El zmbi prinznd florile i
ea isbucni n hohote de plns.
Dar cuvine-se celui ce va s moar, s fie nepstor. Acum Zysko nainta cu
mreie. Cu ncetineal, cci mulimea nu-i fcea bucuroas loc. nzdar rguiau
strignd: ndrt! Dai-v napoi!" cum ei strigau n graiul leton, se prefceau c nu
neleg. Atunci halebardierii naintar. Ferul lor avu mai mult limbuie i cortegiul
ajunse la eafod.
n aceast clip un incident neprevzut schhnb faa lucrurilor. Seniorul de
Taczew se desprinse din grupul de nobili rostind un Oprete!" amenintor, i ntinse
lui Zysko pe foarte alba Danusie. Creznd c era pentru un bun rmas Zysko o
strnse n brae. Si iat c tinerica i smulse vlul ei ncununat cu rut i'l puse pe
capul lui Zysko nmrmurit, n timp ce afirma cu o voce foarte ascuit:
El este al meu! El este al meu!
Da! da! aprobau cu nflcrare cavalerii. Repede la castelan!
Mulimea rspunse cu o strigare de complicitate:
La castelan! la castelan! i halebardierii i aplecaser halebardele cu
stegulee.
Toi pricepuser...
Exista n voivodatul Cracoviei un obiceiu strvechiu, avnd puterea de lege, ba
chiar i n alte ri, c, dac o fecioar i arunca vlul peste un brbat tnr dus la
moarte i declara astfel c-l voia de so, el era isbvit.
Era un obiceiu cam ieit din mod, dar pe care Danusia l renoise cu
ndrzneal. Clul i ajutoarele lui fugiser, sguduite de mni furioase atacate cu
securea furcile eafodului se desprinser din loc i ngrozitoarea arhitectur se nrui.
Era vdit pentru toi c, dac castelanul ar fi pretins s pun piedic voinei obteti,
oraul s'ar fi rsvrtit.

Zysko innd'o pe Danusia n brae, ajunse iari la castel, dar de astdat ca


triumftor, n aclamarea unei ceti aiurnde i pe poteca de flori ce i le aruncau miile
de mni albe i entuziaste.
Btrnul Matei, pe care'l sprijiniau Florian de Korytnice i Martin de
Wrocimowice, se mira c nu se gndise el nsui la un mijloc att de simplu; iar
Powala de Taczew povestia cum Adalbert Jastrzebieg i Stanislau Skarbimierz, foarte
cunosctori ai dreptului comun, i daser ei aceast prere n decursul consftuirilor
ce se ineau la prines.
Dar totui succesul definitiv al acestui soiu de stratagem atrna de castelan.
Grefierul tribunalului, abatele Stanislau Skarbimierz, Zawisza, Zyndram de
Maszkowia i Powala de Taczew se duser la el, pentru a'i reaminti c nu de mult
declara c, dac i s'ar da un pretext legal, s'ar grbi s dea libertei pe osndit Or,
acest obiceiu nu era mai bun dect un pretext? Vechimea lui chiar, departe de a-i slbi
virtutea, trebuia s-l fac mai puternic...
Pan de Teczyn obiect c acest obiceiu, de care se fcea att de mare caz, privia
mai mult pe hoomanii podolieni i populaia de jos dect nobleea; dar interlocutorii
lui i opuser argumente topice i cu un zmbet nfloritor n barba lui alb, se uni i el
cu prerea lor. Atunci cu ducesa Ana, civa preoi i civa rzboinici, se ivi pe peron.
Zysko i ntinse pe Danusa. Castelanul desmierd cu mna lui sbrcit prul de
aur al fetiei i-i aplec cu seriozitate capul. Acest semn de primire, de aprobare
deslnui voioia. Dumnezeu s te apere! S treti ntru muli ani, stpnule drept!
S treti i s fii judectorul nostru!" i se striga din toate prile. De asemeni fur
aclamai Danusia i Zysko.

Triasc
tnra
pereche!
striga
Powala
de
Tacrew.
i ntorcndu-se spre duces:
Trebuie ca logodna s se fac de ndat: obiceiul o cere.
Logodna fie, i fr cea mai mic zbav, rspunse ea. ntru ce privete
nunta, se cuvine s n'o srbtorim fr voia lui Jurand de Spychow.

CAPITOLUL X
JURAND DE SPYCHOW

O jumtate msur (douisprezece litri jumtate) de nuci proaspete doui coi de


crnai i o copaie mare de ou sparte, ajungeau pentru hrana zilnic a btrnului
Matei lips de poft de mncare la un om care dduse gzduire ntre coastele lui
unei sgei.
Pintele (msur egal cu 93 centilitri) de snge ce i le scotea medicul lui, Cybek,
nu-l mpiedica s scuipe cu gura plin. Aa c se hotr s se ntoarc la Bogdania,
ngrijorndu-se s fie nmormntat lng strmoii si, cari de altcum nu dormiau toi
acolo, cci doar nu numai unul din ei i dduse sufletul prin coclauri ndeprtate.
Fr ndoial, Zysko pentru ca s poat face curte Danusiei i -i cucereasc
penele fgduite, i-ar fi plcut mai bine s se duc la prinul Ianus ori la Jurand de
Spychow. Dar ar fi fost prea puin nimerit s lase n voia vitregei soartei pe un unchiu,

care-i dase attea dovezi de devotament. l va ntovri deci pn n Bogdania, i


pentru bun-rmas Zawisza i oferise ca dar doi turci din Smirna ce-i prinsese
odinioar, iar pan de Taczew un hamaament cu canafuri de aur.
Cum ducesa trebuia s plece din Cracovia, va cltori cu dnsa ct mai mult cu
putin, apoi cnd ea va coti spre Mazowia, ar ocoli i ei spre moia lor motenit; data
plecrei era fixat, dar sosirea neateptat a lui Jurand de Spychow l ntrzie. Adesea
n cursul unei expediii rsboinice acesta era cuprins de dorina s'o vad pe Danusia
lui. Atunci se arta pe neateptate la Varovia, la iechanow, n ori ce loc ar fi
slluit, fie chiar numai pentru o clip la curtea ducelui Ianus... Pe msura trecerii
anilor asemnarea copilei cu maic-sa pronunndu-se, n loc ca vederea ei s fie un
leac alintor, dinpotriv mria n el durerea jalei sale i ura mpotriva acestor cruciai
teutoni ce'l vduviser. nzadar ar fi vrut Ducele, care'i preuia valoarea militar, s
nu i-o peard n ncierri i'i oferise funciunile de purttor de spad.
Dup cteva zile Jurand i pierdea pofta de mncare, somnul, orice poft de
vorb, i sfria prin a se duce iar n smrcurile dela Spychow. Acest proverb i avea
rostul i tlcul lui: Vai de germani, ei nu sunt oi pentru nimeni, afar de dnsul, care
este un lup". i ntr'adevr circular povestiri despre castele incendiate, despre rani
hrpii, despre dueluri din cari el ieise nvingtor. De altmintrelea aceast stare de
lucruri era proprie pe toat frontiera teutono-mazovian. ranii orobciau la
muncile agricole narmai cu sulii ori cu harbalete. Nimeni nu se multumia cu aprarea: se rspundea cu jaf la prdciune, cu foc la incediu, cu nvala la nvlire.
Atunci cnd plngerile mpotriva lui Jurand ajungeau la Varovia, Ducele rspundea
prin plngeri reconventionale: nici o parte nici alta nu cpta dreptate. Fiind
reciproce, prdciunile i atacurile rmneau nepedepsite.
Dar Jurand n mocirloasa lui ppurite dela Spychow deveni ntr'atta de
nesuferit vecinilor si, nct spaima lor fcu s le treac dumnia: muli emigrar.
Alii se unir mpotriva lui i cunoscur nfrngerea. Se ncercar alte mijloace..
Aduser depe malurile Mein-ului un lupttor cu lancea de-o dibcie aa se credea
cel puin fr seamn. Abia se puse n micare teutonul i simi c'i scade curajul
ca prin farmec; ntoarse hurile ca s fac cale ntoars, cnd cu o lancie lung, mai
repede de ct fuga lui, Jurand i crp rinichii.
Acest episod nu trecu fr a'i ntri prestigiul. Cine zria de departe fumurile
dela Spychow, i fcea cruce i'i chiema sfntul ocrotitor din ceruri, cci se ntria
din ce n ce mai mult credina unei nelegeri ntre acest boier rzbuntor i duhurile
necurate.
Povestirile ngrozitoare se ineau lan prin aceste bli unde plantele de ap mai
mult putreziau dect triau, iar capete de necai se primblau noaptea pe labele
pianjenilor de cmp, ltrnd i atrgnd n prpastia alunecoas oameni i cai i
cerdacul conacului era claie de hrci omeneti. Ceeace da sbor unor atari fabule, este
faptul c Jurand da ospitalitate rn celulile subteranelor lui unor prini, ale crora
gemete i plcea s le aud.
ntiinat de sosirea lui Jurand, Zysko se duse fr ntrziere n apartamentul
ce'l ocupa la castel ilustrul musafir. O perdea ridicat, el intr ntr'o ncpere mohort, unde nu zri dect doar o clip pe blaia Danusie stnd pe genunchii tatlui
ei. Ei nu'l auziser intrnd. Atunci tui, ca s le atrag luarea aminte. i spuse:
Ludat fie Domnul!
n vecii vecilor! rspunse sculndu-se pan de Spychow..

i Danusia avntndu-se spre tnrul cavaler, spuse:


Zysko! a venit tata!
Zysko srut degetele fetici, apoi naintnd cu dnsa spre Jurand, zise:
Vin s v salut... tii cine sunt...
i el se nchin uor, fcnd gestul c vrea s'l nlnuie picioarele. Dar Jurand
l lu de mn, l ntoarse spre lumin i ncepu s'i cerceteze n tcere.
Zysko din parte'i l privia cu nelinite. Vzu un brbat de o statur uria, cu
prul i mustaa roie; pe o fa ciupit de vrsat lucia un ochiu de culoarea ferului,
cellalt era crpat. Subt privirea scruttoare, tnrul se turbur i fr s tie ce
spune, ntreb de prisos:
Dumneata eti Jurand de Spychow, tatl Danusiei?
Dar Jurand se mulumi s'i arate o banc de gorun, unde se aez i el, i fr
a spune o vorb, continu s'i cerceteze cu privirea.
Zysko i pierdu rbdarea.
tii c felul sta m stnjinete, parc stau n faa unui tribunal..., spuse
tnrul.
Numai atunci vorbi Jurand.
Tu eti acela care l'a atacat pe Lichtenstein?
Aa vreau s cred i eu, spuse cu mndrie Zysko.
Ochiul cenuiu ca ferul, faa posomort, se lumin uor. Jurand de Spychow
se uit la Danusia i rencepu:
i pentru ea o fcui?
Dar pentru cine alta a fi fcut'o? Unchiul meu trebuie s'i fi spus c
fgduisem fiicei dumitale trei pampoane de pene de pun, smulse depe cti germane
Dar trei este puin. Va avea attea, cte degete am la amndou mnile. Astfel voiu
contribui la rbunarea dumitale.
Vai de ei! spuse posomort lupttorul.
Din nou fu tcere. Dar Zysko simind c defimnd pe cruciaii teutoni,
nsemna s cucereasc bunvoina interlocutorului su, adug:
Nu voiu desarma nici eu, i totui simmintele mele fa de. dnii, mai-mai
s m coste capul.
Se ntoarse ctre Danusia.
Ea ma scpat.
O tiu, spuse Jurand.
i nu m ii de ru?
Pentru ce? Ai fcut un jurmnt fiicei mele: te conformezi lui, cum se cuvine
unui cavaler.
Zysko se turbur ntru ctva i cu o voce nelinitit strui:
Ia aminte c m'a nvluit cu vlul ei. Toi, chiar i clugrul ce m nsoia, au
auzit'o spunndu'mi: El este al meu!" i firete, nu voiu fi nicicnd al alteia!
ngenunchie i srut cu mare evlavie picioarele atrnnde ale Danusiei, care
sta pe rzmtoarea jlului; apoi sculndu-se:
Cunoscut'ai cndva o atare minune, ia spune.
Jurand i cuprinse capul ntre mnile'i ucigtoare de oameni i rspunse
nbuit:
Da, dar germanii mi-au ucis'o!

Ei bine! ascult-m, spuse Zysko. n afara nouile mele pricini de dumnie,


am mpotriva lor i altele motenite: odinioar aceti fii de cni sprcuir aptezaci i
patru rzboinici din Bogdania, nmoliti ntr-un smrc. Nimeni altul mai mult ca mine
nu va fi mai gata s te ajute n greaua dumitale sarcin. Sunt dibaciu n toate armele.
Vorbitu-i-a unchiul meu de nite frisoni! Voiu mcelri n nemi ca n dobitoace; iar
ntru ce privete fiica dumitale, i-o jur, c m voiu lupta pentru ea, chiar i cu mai
marele iadului nsui, fat de dnsa onoruri, bogii, cinuri, totul mi se pare
vrednic de dispre, i de mi s'ar oferi un palat cu ferestrele de sticl, a iei din el fr
o prere de ru, pentru ca s'o urmez pn la captul lumei.
Jurand se trezi ca dintr'un vis.
Mi-ai plcut, fiule. Totui nu'i voiu da-o, cci nu ie i este ea ursit.
Zysko l privia buimcit.
Dar Danusia veni n ajutorul coconului, i era foarte drag, coconul fermector,
care cu un mnunchiu de iarb o promovase la rangul de persoan mare. Ea alunec
la pmnt, i cuibri capul n poala printeasc i'l amenin tnguios.
Tat, tticule! am s plng!
El puse mna greoaie pe ceafa Danusiei. Pe faa lui att de des posac, nu mai
era dect mhnire. n acest timp Zysko i revenise din ncremenirea sa. Spuse la o
ntmplare un argument:
Atunci, vrei s te mpotriveti voinei Dumnezeeti?
La care Jurand rspunse:
Dac e voia dumnezeiasc, Danusia va fi a ta; dar eu nu pot s i-o dau. A
vrea, dar nu pot...
Lundo pe Danusia n brae, se ndrept spre u i cum Zysko voia s'i an
calea, se opri o clip i zise:
Nu m mai ntreba nimic, cci nu'ti pot spune nimic.
i iei.

CAPITOLUL XI
ZYSKO NELINITIT

A douazi ducesa Ana cu curtea ei, Jurand, Matei i Zysko prsiau Cracovia, i
cum cltoria desleag limbile, tnrul rzboinic ndjduia s lmuriasc taina ce
atrgeau restriciile lui Jurand. ntr'att de bine se omenise tcutul boier, nct se
pregti de taifas. Dar ndat ce convorbirea atingea punctul delicat, nceta s mai
rspund i se posomora. Poate ducesa, i dac ar fi fost informat, ar fi fost mai
vorbrea... Folosindu-se de un moment prielnic, Zysko o ajunse, dar nici ea nu'i
putu spune lucru mare.
E un mister aci, Jurand e de acord, dar nltur toat chestia. E de sigur
legat printr'un jurmnt oarecare. Totul se va limpezi ntr'o zi. Voina divin nu'i mai
puternic oare dect voina printeasc? i Jurand nsu'i mi-a declarat: Dac aa
este voia lui Dumnezeu, o va avea pe Danusia."
. Mi-a spus i mie acela lucru! exclam Zysko. A spus: Dac astfel este
voia lui Dumnezeu, Danusia a ta va fi."


Din parte'i Danusia i va ine cuvntul. Chiar ieri mi repeta: Voiu fi a
lui Zysko ori a nimnui." Dar cuget de asemenea s'i pstrezi i tu credina.
Brbatul e viclean: jur c va iubi cu credin i fr s mai atepte, alearg dup cea
dinti fust ce'i trece pe dinainte".
Aceast convorbire l rensenin. Dar ncurnd fur alte neliniti. La un popas
urmtor btrnul Matei se art ntr'un hal fr de hal ngrozitor: a'l porni iar la
drum, nainte de a se fi ntremat puin, era cu neputin. Cum ducesa nu putea
ntrerupe cltoria, ea predete n mnile celor doui rzboinici din Bogdania o trus cu
elixiruri i medicamente, i rmas bunurile incepur. ntre Danusia i Zysko fur
mictoare. El o strngea n brae i'i repet:
Gndete-te mult la mine, floarea mea att de dulce; gndete-te la mine,
heruvimul meu de aur.
i ea ascunzndu'i mereu nasul n obrazul prietenului su i vrsnd lacrmi
ct nite boabe de fasole, gemea.
Nu vreau s m duc la iechanow fr Zysko, nu vreau!
Jurand era acolo. Or, departe de a se supra, el spuse cu prietenie tnrului la
revedere.
Nu m ur, Zysko, i Dumnezeu s te apere.
Cum s'ti port ur? Eti doar tatl Danusiei.
Jurand i strnse mna cu trie, spunnd'i:

Dumnezeu
s
te
ajute
n
toate!
M
nelegi?...
i porni.
Zysko simise vibrnd n ultimile lui cuvinte o ciudat simpatie. napoiat la
'crua unde zcea Matei, spuse:
Ascult, de fapt Jurand mi-ar da bucuros pe fiesa. Dumneata care ai fost la
Spychow i care ai mintea vioaie, ncearc s descurci ghicind ce mpiedic buna lui
Dar Matei era foarte bomav. Frigurile i clocotia sngele de diminea, sporind
fierbineala; nspre sear ncepu s'i piard cunotina. n loc s rspund lui Zysko,
l privi mirat i ntreb:
Unde trag clopotele?
Lui Zysko i fu fric. Un bolnav cnd aude clopotele hulind, moartea lui e
apropiat... Se gndi de asemeni c btrnul putea s moar fr preot, fr iertarea
pcatelor, i din aceast pricin s se duc dac nu n iad, cel puin pentru cteva
veacuri n Purgatoriu. Era deci vorba s'l duc, cu orice pre i pe loc, la vreo parohie
oarecare, unde s poat primi ultima sfnt grijanie,
Pornir la drum i cltorir toat noaptea Zysko se urc n trsura plin cu
fn, unde era lungit bolnavul, i'l veghie pn n ziua mare. Din cnd n cnd i turna
pe gt un vin puternic, pe care Matei l nghiia cu lcomie. Medicaie puternic,
ntruct dela a doua litr, i reveni n fire; al treilea but adormi, i att de adnc,
nct Zysko ngrijorat se apleca din cnd n cnd asupra celui ce dorrnia, ca sa se
asigure c nu era mort.
i o mare mhnire l omora.
Pn la epoca arestrii lui la Cracovia, nu'i dase seama bine de dragostea
pentru omul acesta, care fusese att de mult tat i mam pentru el, n tinereea lui
de orfan. Acum simia c dac ar muri Matei, ar fi jalnic de singur n aceast pustie de
lume mare, fr alt rubedenie n afar de acel abate ce inea n arend Bogdania,

fr prieteni, fr pova. i aceast moarte nc ar fi fost de imputat germanilor,


acelor germani prin care pierise ntreaga ,lui familie i mama Danusiei, i care i
ceruser cu atta asprime capul. De altmintrelea n toat ara nu era nici un ins se
gndia el care s nu aib de reclamat suprri mpotriva qrosolniei sau vicleniei
lor. Se rzboise contra lor sub zidurile Wilnei. Chiar ttarii, sunt mult mai cinstii i
mai puin cruzi.
Zorii zilei ntrerupse gndurile lui rsbuntoare. Constat c lui Matei i mergea
mai bine: figura linitit, regulat... Sub aria soarelui unchiul deschise n sfrit
ochii i spuse:
Uf! m simt mai bine. Unde suntem?
Ne apropiem de Olkusz. tii! acolo unde sunt minele de argint ce navuesc
Tezaurul.
Dac am avea ceeace este n pmnt, atunci s'ar recldi Bogdania!.
Haiti, se vede c'i merge mai bine, rspunse Zysko rznd. Da, ce castel s'ar
putea recldi! Dar ne ducem la catedral. Acolo te vei mrturisi: totul este n mnile
lui Dumnezeu, i'i mai bine s ai contiina mpcat.
Iar eu sunt un pctuitor. Am visat ast noapte c diavolii mi jupuiau fiifii pielea dup picioare. Croncniau nemete. Har lui Dumnezeu! mi'i mai bine. Ai
adormit?
Puteam dormi? te veghiam.
Atunci culc-te puin. La sosire le voiu detepta.
S dorm? nici nu m gndesc la asta.
Ce te mpiedic?
Zysko se uit la unchiul lui cu nite ochi ca de copil.
Nimic alta dect iubirea! Simt crampe prin piept de atta oftat. Dar m voiu
desmori clare.
CAPITOLUL XII
AGNES DE GORELICE
Parohul l spovedi pe Matei i'i opri cu drag inim peste noapte. La plecare, a
doua zi dimineaa, pornir spre Silezia pentru ca lund'o de-alungul hotarului s
ajung pn n Polonia mare. Drumul trecea prin pduri. La asfinitul soarelui se
auziau mugind bivolii i zimbrii, iar noaptea scnteiau ochii de lup ascuni printre
ramuri. Pentru cltori i negutori primejdia nu era aceste slbtciuni, ci lupttorii
germani ori germanizai, ale crora turnuri erau foarte rari pe zona silezian.
Cu toate acestea cltoria se urm panic i dup vrerea lui Zysko
ndrgostit de aventuri prea monoton. Nu mai erau dect la o zi cu crua departe
de Bogdania, cnd ntr'o noapte auzir n sfrit n urma lor un sgomot de cai.
Ne ajung oameni, spuse Zysko.
Matei, care nu dormia, privi stelele i rspunse ca om priceput.
Se lumineaz de ziu. Nite hoi nu ne-ar ataca n noaptea pe sfrite.
Zysko i opri totui crua, orndui oamenii de-a lungul drumului, cu fata spre
cei ce sosiau, ntru cel privia pe dnsul se opri i atept.
ncurnd zri n njumtit ntunecime, ca vre-o douzeci de ini clri. Unul
naintea altuia, la civa pai distan; ei cntau cu glas tare, Zysko nu deslui
cuvintele, ci numai strigtul Ho!", care sfria fiecare cuplet

Sri jos din cru i ncalec animalul, pe care i'l prezint foarte corect unul
dintre cei doui turci ai lui Zawisza.
Matei i frec partea dureroas; dar se gndia cu aprindere la altceva, cci
scutura din cap, plescindu'i buzele.
M mir, spuse el nsfrit, de aceast nflcrare n iubire care te hruiete
aa: nici taic-tu, nici eu n'am cunoscut'o.
Zysko n loc s rspund, se propti n a i cu pumnul n sold, cu capul sus,
cnt din rsputerile plmnilor:
Porumbi ce'mi sburai,
Obosii mi sunt ochii
Ochii mei sunt ngreuiai
Att au plns zi i noapte,
Bietul nostru amora.
Ha! Ha! Ha!.
Acest ha! mugi n spaiul nsorit, se rsfrnse n ecou i muri printre ramuri.
Matei pipi de isnoav locul sgeei germane i spuse gemnd ncetior:
Altdat brbaii erau mult mai cu judecat.
Dar fr indoial i amintise de cine tie ce ntmplare din timpurile apuse,
cci adug:
Ba zu! aveau i ei nebuniile lor...
Cltorii erau acum la marginea pdurei; se zriau colibele minerilor i mai
ndeprtate zidurile crestate ale Olkusz-ului i turnul catedralei sale.
Sunt poloni, i spuse el.
Apoi cum distana se micora, el strig:
Oprete!
i tu ia'i picioarele la sntoasa! rspunse o voce batjocoritoare.
Cine suntei voi?
Dar voi cine suntei?
Pentru ce gonii pe urma noastr?
De ce mpiedicai drumul?
Rspunde! Arbaletele (arm compus dintr-un arc de oel, fixat pe un pat de
lemn) noastre sunt ncordate.
Le crezi nenstrunate pe ale noastre?
Rspunde ca oamenii, dac nu, o s i se ntmple vre-o pacoste!
Un cntec vesel fu singurul rspuns ce'l primi Zysko buimcit.
Nenorocirea i durerea ngrozitoare
Prea fcnd mult chef,
Cu o voioie ntre ele i ciocnesc
Beia lor ce se cltin
n cadena unul galop
Hop!
i aceiai voce se interes:

Cum
i
este
btrnului
Matei?
E
nc
n
via?
Matei se scul de pe lectica lui, exclamnd:
Pentru Dumnezeu! oamenii tia ne sunt prieteni!
Cine se informeaz despre Matei?
Un vecin, Zych de Gorelice. Uite o sptmn de cnd caut s v ajung.

Unchiule, Zych de Gorelice e aci!


Zych era ntr'adevr vecinul lor, i ce vesel tovar.
Ei cum ne aflm? ntreb el peste cteva clipe scurnd mna lui Matei? Eti
mereu voinic?
Nu, dar am cel puin plcerea acestei ntlniri. Mi se i pare c sunt n
Bogdania.
Ai avut buntatea s primeti n coast o sgeat german, dup cte mi s'a
spus. Gzduirea a dinuit prea mult! Ai nghiit untur de urs? Nimic mai bun pentru
isgonitul ferului din trup.
De am ajunge numai la Bogdania! spuse Zysko. Prima mea grij va fi s caut
cu securea n mn un urs foarte gras.
Nu'i nevoie. Agnes poate va avea n cas untur de urs. Dac nu, voiu trimite
eu pe cineva s aduc...
Care Agnes? Pe nevasta dumitale n'o chiam Margareta?
Sunt trei ani de cnd e n pmnt sfinit Ah! era cu adevrat o femeie
gospodin. Din fericire Agnes i seamn. Cum fu mama, aa e i fata!... Biata Margot!
i-am spus totui: ai cincizeci de ani, nu te urca n acest copac." Ea voi s se urce n
el. Prr! craca se rupse i Margot a mea cade ca o gogoa de molift. Trei zile dup
aceea era moart... O!... am avut o foarte mare suprare. Dup mormntare m'am
mbtat n aa hal, nct nu m'am putut trezi trei zile. S'a crezut c i eu arn luat'o la
sntoasa. i dup aceea am plns! Lacrmile mele n'ar fi putut ncpea ntr'o
doni!... Acum toat casa se bizuie numai pe Agnes.
Abia mi mai amintesc de dnsa. Cand am plecat putea trece pe subt cal fr
si ating burta cu capul. Zu aa! e att amar de timp!... De atunci sa fi crescut.
Acum are cincisprezece ani... Dar nici eu nam mai vzut'o de mult: de
aproape un an.
Dar de unde te napoiezi?
Dela rzboiu. La ce s stau acas, cnd Agnes e acolo? Apoi intorcndu-se
spre Zysko:
i tu, pe care ultima dat te-am vzut mititel, iat-te crescut ct un zimbru.
Pe atunci erai totdeauna gata s te joci de-a arbaleta!... ai nfiarea voinic: se vede
c fusei la resbel!...
Rzboiul mi-a fost doic. Unchiul meu i poate spune dac...
Unchiul tu nu are nevoie s'mi spun nimic. Mi s'a vorbit de tine la
Cracovia. Dar de fapt mazovianul sta i refuz pe fie-sa... Eu a fi mai puin aspru i
respingtor, cci mi-ai plcut. Ai s'o uii pe cealalt ndat ce vei zri-o pe Agnes a
mea.
Nicidecum. N'am s'o uit, fie chiar pentru zece Agnes.
Ea va cpta ca zestre Moczydoly, unde este o moar. Cnd plecai, erau la
pune zece iepe bune cu mnzii lor. Nu numai unul m'ar saluta pn la pmnt,
cerndu-mi-o pe Agnes.
Zysko voi s rspund: Nu numai unul, dar eu nu". Dar Zych de Gorelice
fredona:
Rspund amorezilor a cror aprindere o stnjinesc:
Nu ! mi pstrez ocheica mea i-i ofer luna!
Fericit brbat! spuse Matei, i-au plcut n totdeauna cntecele.
n ceruri cu ce'i trec oare timpul sufletele celor alei?

Cnt.
Vezi bine! i sufletele osndite plng. Eu prefer s ntlnesc pe acelea ce
cnt. Sfntul Petru va spune: Trebuie s'l lsm s intre, cci o s 'i dea prin minte
s cnte n iad, i ar fi scandalos." Vedei uite i ziua!...
ntr'adevr licriri de lumin plpiau la orizont i se mprtiau mai departe.
Ieir ntr'o ntins cmpie, unde lumina nc se mai ngna cu ntunecimile ncpinate. ntr'un iaz pescuiau nite ini. La vederea oamenilor narmai i prsir
voloagele, i cu cangea n mn, se puser n poziie de aprare glcevitoare.
Ne iau drept hoi, spuse Zych rznd. Ei! liielor! ai cui suntei?
Cel mai vrstnic recunoscnd cavalerii se mblnzi:
Suntem de ai abatelui din Tulcza.
Ruda noastr, spuse Matei, acela care tine Bogdania zlogit. Aceste pduri
trebuie s fie ale lui, dar dar fr ndoial nu de mult.
Se ciorvia pentru ele cu Lup de Broz, i pare-se c'a ctigat. E un an de
atunci, amndoui trebuiau s se ntlneasc spre a se lupta pentru stpnirea lor. Nu
tiu cum s'a sfrit afacerea, fiind plecat.
Ei a! spuse Matei, ceart ntre noi, i poate chiar va scdea ntru ceva ceea
ce'i datorim ca plat, pentru a lua din nou n stpnire Bogdania.
E cu putin... Numai s'l fi lsat s lucreze dup placul lui, este un om cu
care uor te nvoeti. Ah! bunul abate, i mbrac tot aa de lesne coiful ca i mitra.
Da altmintrelea foarte evlavios, i spune rugciunile foarte drgla. Trebuie s'ti
aduci aminte de asta. Cnd intoneaz un cntec de leturghie, stoluri de lstuni sboar
nspimntati i gloria lui Dumnezeu crete.
De ce nu mi-a aminti? Dela zece pai stngea cu o suflare lumnrile
altarului... Datu-i-a osteneala s se duc la Bogdania n lipsa noastr?
Firete. A aezat acolo cinci familii de rani pe pmnturile proaspt
deselinate. A venit i la noi laGorelice. El e acela care a botezat'o pe Agnes a mea, o
iubete mult i o numete fetita lui.
S dea Dumnezeu s'mi lase ranii tia! Dac l'ar ruga Agnes lucrul
acesta...
Convorbirea ncet o clip, cci soarele desprins dintre rumenele fii ale
aurorei, ieise fr veste pe ntinsul cerului. Cavalerii l salutar cu obinuitul Mrire
lui Dumnezeu!" apoi fcndu'i cruce, rostir rugile de dimineaa. Zych sfrind
ndat, strig:
Acum o s m uit la voi n bun rgaz. Ei! V'ai schimbat amndoui...
Dumneata, Matei, trebuie s rectigi ce-ai pierdut i s'i recapei culoarea. Agnes va
privighia lucrul acesta, pentru c n toat locuina voastr nu este ipenie de
femeie
...i
tu,
Zysko,
s'i
spun
c te-am vzut nclecnd mnzii i urcndu-te pe la coama tor. Acum, pe cinste, te-a
crede n stare s te lupi i cu un urs.
Zysko... s se lupte cu un urs? frumoas afacere? spuse Matei. Era cu mult
mai tnr cnd smulse mustaa i viata frisonului care'l numise ingu.
tiu, ntrerupse Zych, pan de Taczew mi-a povestit asta.
i prinse a-l examina pe Zysko, n timp ce acesta cu numai puin curiozitate
privia trupul acesta nalt ct o prjin, acea nfiare bolnvicioas i slab a feei cu

nasul ct toate zilele de mare, i aceti ochi rotunzi care sfria voioia ca untura pe
foc.
Ascultati ce ani s v spun, ca prieten i cretin. Nimic nu este n bun
rnduial la Bogdania. Abatele a privighiat asupra lanurilor i pdurilor, dar celarul
va fi gol i abia de vei gsi o banc i un mnunchiu de paie. Or, trebuie ca un bolnav
s aib tihnele vieei. Deci, venii cu mine la Gorelice. Vei rmnea acolo o lun-dou,
asta o s'mi fac plcere, i n acest timp Agnes va aduce Bogdania voastr n starea
de a v primi, iar eu voiu chiema pe abatele, ca s v rfuii socotelile. ntru ce te
privete, Matei, tnra fat te va ngriji firete: nimic nu preuiete ca ngrijirile unei
femei. Haide, prieteni ne-am neles?
Vezi c, spuse Matei nu fr emoie, dac trebuie s mor dup urma achiei
ce-o am n coaste, prefer s fie pe propriul meu gunoiu. i apoi dac Dumnezeu vrea
s m duc n cealalt lume, totul e zadarnic! Fie c voiu fi bine ori ru ngrijit, nu voiu
nltura rsturnarea. De altmintrelea nu suntem anevoioi. O mn de paie e destul,
pentru acela care a adormit ani ntregi tot pe tare. Dar i spun ou sinceritate,
mulumesc pentru inima dumitale cea bun, i dac nu'i pot plti ndrt, Zysko m
va nlocui, cu ajutorul lui Dumnezeu.
Apoi aruncndu'i ochii mprejurul su, spuse:.
Dac acestea sunt pdurile lui Lup de Broz, vom ajunge astzi dup amiezi.
Nu apain lui Lup de Broz; acum aparin parohiei, i ndrept Zych.
Matei zmbi i dup o clip rspunse:
Dac aparin parohiei, poate c ntr-o zi ale noastre vor fi.
M, drace! mai adineauri vorbiai de murit, exclam cu voioie Zych, i iat c
vrei s supravieuieti abatelui.
Cnd e vorba de a supravieui cuiva, nu de mine vorbesc, ci de Zysko.
Ei i ntrerupser vorbirea, din pdure le venia n auz, nc nelmurit, un sunet
de cornuri.
Cineva vneaz pe aci, spuse boierul din Gorelice.
Poate c abatele...; ar fi admirabil ca ntmplarea s'l cluzeasc spre noi.
Zych se ntoarse spre cortegiu.
Stai!
Se oprir. Sunetul de corn se apropia i n curnd se auzi ltrat de cni.
Vntoarea vine pe aci.
Zysko sri de pe cal:
Arbaleta mea! Vnatul se va abate spre noi. Repede! repede!
El lu arbaleta din mnile unui slujitor, rzm pe pmnt captul afetului,
inu arcul cu pntecele i se plec, prinse cu amndou mnile coarda i ndoindu'i
spinarea ntr'o grabnic sforare, o ntinse pe opritor, apoi puse o piatr n scobitur i
se avnt n pdure.
i-a strunit arma fr a se servi de mni! opti Zych mrmurit.
O! e un biat voinic, afirm cu mndrie Matei.
Cornurile i ltrturile erau foarte apropiate, i pe neateptate se fcu n
stufiul din dreapta o gaur de unde sri pe sosea un zimbru, care ar fi disprut n
pduri, dac sgeata lui Zysko nu i-ar fi ntrerupt avntul: monstrul mugi odat i se
prbui fulgerat.
Zysko iei de dup un copac, i narm iar arbaleta naint spre zimbrul ale
cruia labe nc mai fremtau.

Dar examinndu'l bine, se napoie:


A fost att de bine lovit, nct s'a blegat tot pe coapse.
Ce trgaciu! exclam Zych apropiindu-se. Dintr'o singur sgeat!...
Ei!.. Distanta era scurt i arma puternic. Vezi, nu numai ferul ci i
mnunchiul n ntregime i-a disprut subt umr.
Vor sosi vntorii: ei i vor lua inta.
N'am s le-o dau! rspunse Zysko. Bourul a fost ucis pe osea, oseaua nu
aparine nimnui.
i dac e abatele cel care vneaz?
Ah! firete, dac e abatele...
Dar cnd ieiau la iveal, erau vre-o cincisprezece se aruncar clnnindu'i
dinii asupra zimbrului care pieri subt grmada lor mictoare i nu ntrziar s se
mute ntre ei.
Iat vntorii, spuse Zych. Ei se oprir la cotitura drumului i nc nu
vedeau fiara... Ei! pe aci!
Deodat el tcu, i duse mna deasupra ochilor i spuse:
Dulce Iisuse Christoase, s fie oare ea?... Agnes! Agenes! strig el.
Clrind brbtete pe un cal pag alerga n galop spre dnii o fat cu arbaleta
n mn, cu sulie la spinare, i cu miori de hameiu n prul despletit n btaia
vntului i a alergturei. Vntoarea sri de pe cal i Zych punnd piciorul pe
pmnt, ea i se arunc de gt. Mult vreme nu se auzir dect sgomotul srutrilor i
aceste vorbe: Drag tat!... Agnes!... Tat drag! Agnes!" nsfrit cnd se
sturar de srutri i exclamri fata ntreb cu vocea gfind:
Te napoiezi dela rzboiu... Eti bine, sntos? spune de grab!...
Pentru ce a fi altcum? i tu? Dar bieii? Vd c totul merge bine, altcum
n'ai alerga prin pduri... Dar dup ct vd, vnezi pe moia altora.
Am nvoirea abatelui. El rni-a gsit chiar i picherii i cnii.
Se ntoarse spre oameni i spuse:
Alungai cnii: au s-i rup pielea.
Apoi lui Zych:
O! sunt mulumit, att de mulumit, c te vd nsfrit!
Atunci nc o srutare, fetio!
i contactul se restabili rsuntor ntre pielea trandafirie a Agnesei i aspra
piele printeasc.
Pentru ca s ne napoiem acas, spunea acum Agnes, rmne de fcut o
bun bucat de drum. Fiara asta ni-a trt pe urma ei cale de dou pote; caii notri
sunt lihnii de foame. Dar e un zimbru de pomin. L'ai vzut? Are n trupul lui trei
din sgeile mele; cea din urm trebuie s'l fi doborit.
ntr'adevr ultima, dar cavalerul acesta i-a nfipt'o.
Agnes i diete peste cap o uvi de pr ce-o mpiedica s vad, i arunc lui
Zysko o privire puin plcut.
tii cine este? ntreb Zych.
Nu.
neleg... A crescut. Dar poate c vei recunoate pe btrnul Matei de
Bogdania?
Matei de Bogdania este aci?

i apropiindu-se de trsur, ea srut mna lui Matei.


i zi, dumneata eti?
Eu. Numai c m duce cu crua, pentru c germanii m'au procopsit cu o
sgeat.
Care germani? c doar cu ttarii v bturi.
Noi n'am luat parte la campania mpotriva ttarilor; n timpul acela ne
rsboiam eu i Zysko, n Litvania.
i Zysko unde este?
Nu l'ai recunoscut? spuse Matei rznd.
Acesta este Zysko? exclam fata privind din nou pe tnr.
ntinde-i buzele, ca s renoii cunotina, propuse cu voioie tatl.
Cu buzele ntinse ea se ntoarse ctre Zysko, dar pe neateptate se dete ndrt,
tremurnd puin i cu ochii plecai m jos:
Nu cutez... opti ea.
Nu trebuie s'i fie ruine, spuse Zysko, suntem prieteni din copilrie.
O! prietenia asta! exclam ea rznd, mi aduc aminte. ntro zi, sunt opt ani
de atunci, venirti s ne vedei. Mama ne da nuci i mere. Iatne singuri. Numai dect
domnul mi trntete pumnul subt nas i mnnc nucile pn la cea din urm.
Nar mai face aa, spunea Matei. A vizitat curtea ducelui Witold, a fost primit
la castelul din Cracovia. Cunoate obiceiurile.
Ea se ntoarse spre Zysko.
i zi, dumneata eti acela care a ucis zimbrul?
Eu.
S vedem dar unde s'a nfipt sgeata.
N'ai s'o vezi: a intrat n ntregime n partea moale a umrului.
i n'o mai discuta, Agnes, o sftui Zych. Asta s'a petrecut subt ochii mei. i
am vzut nc mai bine c i-a strunit arbaleta numai cu puterea pumnului.
Pentru a treia oar ea l privi pe Zysko, dar de astdat cu admiraie:
Fr mnuitor?
Zysko simi din intonaia ei o urm de ndoial. i lu arbaleta pe care-o
distrunase, o propti n pmnt: arcul de fer scri, coardele se aplecar i strns de
degetele vntorului, coarda se fcu mai coluroas i fix crligului opritor
nepeneala tremurtoare. Cu genunchiul n pmnt, Zysko prezint arma strunit
Agnesei dup obiceiurile Curei.
Or, tinerica n loc s primeasc acest omagiu, se turbur, roi i instinctiv i
strnse la gtul descoperit o clip, ncreiturile cmei sale de n.

CAPITOLUL XIII
VIZITE

Conacul din Bogdania se compunea numai dintr'un nesfrit vestibul, dou odi
de odihn i buctria, toate ncperi cu suprafeele de pmnt btut, cu geamurile
ferestrelor de ipl de porc. n miilocul fiecreia era aezat o vatr al creia fum avea
drept ieire o gaura n tavan, aa fel ca n timpuri bune fumul ptrundea n chip

desfttor, nainte de a iei afar, uncile de cerb, spinrile de cerbi, limbile de bou,
iragurile de crnai cu cari se mpodobiau grinzile. Nici unele din aceste mncruri
gustoase i nuci un taler de cositor sau de olrie nu mpodobiau acum aceste locuri, ci
numai arme de rzboiu i de vntoare, armuri i hamuri. Se tiase un bou i dou
oi. ranii aduser cteva ou i puin fin. Pentru celelalte ne vor veni n
ajutor vecinii", ndjduia Matei, i nntr'adevr sperana lui se nfptui, cel puin
ntru cel privia pe Zych de Gorelice.
A treia zi dela sosirea lui, btrnul sta pe un butean n faa casei i gusta
plcerea unei toamne frumoase, cnd sosi Agnes n trapul calului ei pag. Servitorul
care despic lemne lng gardul de mrcini, voi s'i ajute s descalke dar ct ai
clipi din ochi ea i puse piciorul pe pmnt. nbuit nc de alergtur i roie,
nainta uor spre Matei.
Mrire Domnului! Vin s te salut din partea tatei i s m interesez de
sntatea dumitalc.
Nu'i mult mai rea.
Dar trebuie s fie tare ru aci: un om de vrsta dumitale are trebuin de
ngrijiri.
Btrnii sunt rezisteni. Ceeace ne lipsete mai mult, este serviciul de
buctrie; dar avem ce mnca, astai lucrul de cpitenie.
Vreau s nu v lipseasc nimic. Am dat ordin s se ncarce dou care:
ntrunul sunt dou garnituri de pat i vsrie trebuitoare; n cellalt turte uscate,
fin, untur, ciuperci uscate, o ton mic de mied, una de hidromel, pe scurt spus
cte puin din toate cte sunt pe la noi.
Matei btu peste obrajii pe tnra druitoare.
Dumnezeu s te rsplteasc pe tine i pe tatl tu. Cnd vom fi instalai, v
vom da napoi toate astea.
Glumeti, se vede! au suntem noi germani, ca s lum napoi ceea ce
druim?
Atunci cu mai mult motiv s v rsplteasc Dumnezeu!
Dar Agnes privia n jurul ei. Matei zmbi i ntreb:
Pe cine'l caui?
Pe nimeni.
l vom trimite pe Zysko la Gorelice s v mulumeasc amndurora. i-a
plcut?
Parc m'am uitat la el?
Ei bine, privete-l: vine.
Aducea caii dela adpoiu. Zrind pe Agnes i sili pasul. Era ntr'o scurt de
piele de cerb i nu avea pe cap dect boneta de postav ce amoria contactul ctei; de
desubtul acestei bonete prul lui auriu, tiat scurt de asupra sprincenelor, ieia prin
drt i erpuia liber. Era ndemnatec, rumen i mldios.
Agnes se ntoarse spre Matei, ngrijorat s arate astfel c pentru unchiu i nu
pentru nepot fcuse vizita asta.
Zysko o salut cu voioie, apoi agndu-se de mna ce se mpotrivia, depuse pe
ea o srutare
Pentru ce'mi srui mna? Au sunt preot?
Nu te apra: aa este obiceiul.

Chiar de i-ar sruta i cealalt mn, n'ar fi prea mult pentru tot ce aduci
tu, declar Matei.
Dar ce-a adus? ntreb Zysko inspectnd curtea cu privirea.
Carele nc n'au sosit aci, lmuri Agnes.
Matei nir, fr s scape ceva din minte, drniciile fgduite. La vestirea celor
dou garnituri de pat Zysko spuse:
O piele de zimbru mi'i de-ajuns. Totui nu-i mulumesc mai puin c te-ai
gndit i la mine.
Nu eu ci tata, rspunse ea roind. Dac preferi pentru dormit o piele n locul
unei saltele, cum i'i plcerea!...
Lui i convine orice. A dormit cu un cadavru de teuton drept pern.
Ucis'ai cndva teutonul? Nu, nici vorb c nu...
Zysko n loc s rspund, ncepu a rde i Matei exclam:
Fat, nu'l cunoti nc! El atac chiar i ambasadorii. S'i povestesc...
i ntr'adevr prinse a povesti duelul cu frisonii, i multe alte ntmplri nu mai
puin onorabile. Se btuse cu cutare arm i n cutare lupt cu alta, la adpostul
zidurilor i n cmpia neted cu germani i francezi, englezi i burgunzi. Erau nc
buimcii de zngnitul lnciilor, mpuii de mirosul sngelui. Ce n'au vzut ei?
Vzuser cetui teutonice de crmid roie, forturi letone de lemn nelucrat, biserici
cum nu sunt prin mprejurimea Bogdaniei, i orae i pduri groaznice, unde noaptea
schiunau zeii pgni alungai din oltarele lor, i multe alte minunii; i pretutindeni
Zysko uimise pe cei mai vrstnici ai lui.
Agnes care se aezase lng Matei, asculta cu gura cscat; i cu capul ntors
cnd spre povestitor, cnd spre tinerel, prea c se nvrte pe un pivot. Cnd Matei
tcu, ea ofta:
Ce fericit e s se nasc cineva biat!
Dar Zysko, care n timpul povestirei o cercetase pe ndelete, se minuna.
O fat att de frumoas nu are nimic de regretat.
Ai vzut i mai frumoase.
Zysko putu s'i rspund fr s mint c nu vzuse multe la fel cu ea. Umerii
ei de o nobil croial, pieptul bombat i tare, fructul suculent, care era buzele ei, ochii
si vii-albatri, totul n ea de o tineree bogat ca frumusee, ras i voinicie. Era
mbrcat cu mai mult grij dect n ziua ntlnirei la vntoare: manta de postav
verde, fusta cu dungi de culori bttoare la ochi, cizmulie noui, guler cu bobie roii.
Btrnul Matei observase aceast gteal.
Pentru cine te-ai mbrcat ca de srbtoare? ntreb el.
n loc s rspund, ea ncepu s strige:
Vin carele!
Descrcatul lor dur pn pela asfinitul soarelui, spre marea bucurie a lui
Matei, care examina fiecare lucru n parte, i care la fiece lucru o lud pe Agnes.
ntr'amurg ea se pregti de plecare. Cum era gata s pun piciorul n scara selei,
Zysko o lu fr veste de mijloc i nainte ca ea s fi putut spune un cuvnt, o ridic i
o aez n ea. Dnsa roi i cu o voce care tremura puin, spuse:
Eti un biat voinic...
El, care n bezna nscnd n'o vzuse mbujorndu-se, ncepu s rd i
ntreb:
Nu i'i fric de fiare?... Se nopteaz.

E ntr'una din trsuri o pu. D-mi-o.


Mergi sntoas! i spuse el dndu'i-o.
Rmi cu bine!
Dumnezeu s te rsplteasc! Voiu veni mine ori poimine la Gorelice s v
mulumesc, dumitale i lui Zych, pentru acest serviciu de bun megieie.
Vino, asta ne va face plcere! nainte!
n curnd ea dispru dup stufiurile ce chenruiau oseaua, iar Zysko se
napoie lng Matei.
E timpul s intri n cas.
Unchiul rspunse, fr a se mica de deasupra trunchiului su de copac:
Ah! ce fat!... Prezena ei a fost ndestultoare pentru a ne lumina inima.
Firete!
Urm apoi o clip de tcere. Vistor, Matei privia stelele. El rencepu, ca i cum
i-ar fi vorbit sie-i:
i o gospodin att de bun, dei nu are mai mult de cincisprezece ani...
i btrnul Zych o iubete ca pe ochii din cap.
i va avea ca zestre Moczydoly, unde pate o herghelie de iepe cu mnzi.
n pdurile dela Moczydoly, sunt pare-mi-se lacuri cu noroiu?
Dar i aezminte de castori.
Ei tcur. Matei se uita la Zysko cu coada ochiului.
De ce eti aa gnditor? la ce visezi?
Vezi dumneata, Agnes mi-a reamintit'o pe Danusia, i asta mi reaprinde
prerile de ru.
Intrm n cas, spuse btrnul. E trziu!...
Zysko se duse a doua zi la Gorelice.
Pentru aceea se lsase n voia dorinei unchiului su, care l hotrse, mai cu
seam, s se lase a fi cu mreie urmat de doui servitori i s mbrace cel mai
strlucitor costum, acea hain de mtas alb, cu doui sgripori brodai n aur. Zych l
primi cu braele deschise. Agnes crezu c vede cine tie ce fiu de rege, i mrmurit
scp jos un urcior de vin ce-l aducea din celar. Ce se fcuse cutezana ei obinuit?
Sburdalnica fat sta tcut. Zysko cruia i lipsia priceperea i cunoaterea emoiilor
femeeti, i nchipuia c pentru motive necunoscute lui se suprase ea vzndu'l, aa
nct nu vorbia dect cu Zych preamrindu'i mrinimia i admirndu'i castelul, care
ntr'adevr nu se asemna ntru nimic cu acela din Bogdania.
Aci totul avea o nfiare de propire. Geamurile ferestrelor erau de corn att
de subire i de lustruit nct sticla abia-abia ar fi fost mai transparent. Cminurile
cu couri ocupau unghierele, solul era pardosit cu zad. Zidurile mpodobite cu armuri
scnteietoare i talere bine lustruite, covoarele i rsfau culorile lor orientale, pe
poliile de lemn atrnau rnduri de linguri iar dou din aceste linguri erau de argint.
Pe subt mese era cldura rmielor zimbrilor, bivolilor i mistreilor. Zysko intr
ntr'o sal, unde se legn n pachete pieile de castor, de jderi i de vidre, Mirosul lor
de slbtciuni amestecat cu acel al miresmelor ce le feria de muit i viermi, s'l
nbue nu alta, i pentru a'i veni n fire, cluzit de voiosul boier, ptrunse n
vguna brnzeturilor... Dar rezervele de cear, de miere, de cnep, de sbrciogi,
atrgeau atenia: le vizitar; i de asemenea vizitar grnarele, staulele, grajdurile,

cocinele de porci, oproanele i hambarele, cci Zych era tare mgulit i se flia cu
buna administraie a Agnesei. Apoi se puser la cin
E bine de trit i de murit n Gorelice a dumneavoastr, zicea Zysko.
La Moczydoly e tot att de bine ornduit totul, sau prea puin lipsete. i
aminteti de Moczydoly? Nu? E totui foarte aproape de Bogdania. Prinii notri s'au
cam scrmnat din pricina hotrnicirilor. Dar nu eu unul voiu renvia cndva aceste
certuri.
i ciocnindu'i cupa de hidromel de aceea a musafirului, zise:
Ursuleii vor avea la rndul lor Gorelice. Pentru ca s nu fie ntre ei motiv de
ceart!
Care ursulei?
Ia... bieii, fraii Agnesei.
Firete, n'or s fie redui a'i suge labele iarna.
i la Moczydolgy nici cpisterea i putina Agnesei nu's primejduite a fi goale...
Dar pentru ce nu mnnci i nu bei?... Agnes, toarn-i de but, i mie tot aa, mi-i
sete.
Mnnc i beau ct pot mai bine.
Cnd n'ai s mai poi, desnoad'ti cingtoarea... Pe legea mea, e foarte
frumoas cingtoarea ta. Trebuie s fi avut o prad frumoas n Litvania...
Nu ne plngem de asta, rspunse Zysko care se folosia de prilej, ca s arate
c proprietarii Bogdaniei nu erau nite golani. Am vndut o parte la Cracovia pentru
patruzeci de mrci argint.
Cu asta s'ar cumpra un sat ntreg.
Era n acel lot o armur milanez, pe care unchiul meu a vndut'o, creznd
c va muri.
Ah! Litvania! merit s cltoreti pe acolo!.. Am vrut i eu ntro vreme s m
duc pe acolo, dar mi-a fost fric.
De teutoni?
Pf! Atta timp ct nu vau ucis, nu are nici un rost frica de ei. Mi-a fost team
de micile zeiti pgne, adic de diavoli. Se pare c foiesc prin pduri
Acolo este adpostul lor. Sunt nevoi s triasc cu furnici i cu ciuperci.
I-ai vzut?
Unii i-au vzut... De dup un copac, ei scot nainte o lab proas i
gesticuleaz, doar li se va da ceva de poman.
Nimic uimitor pe acolo. Aci, dei ara'i de mult cretinat, nc se ntmpl s
hohoteasc ceva prin smrcuri, i acas e nelept lucru s lai spiriduilor ceva
mncare peste noapte; dac nu, sgrie pe la perei i nu poi nchide ochii... Agnes,
fetia
mea,
du-te...
Ea lu o farfurie cu tocmagi fieri n lapte presrai cu brnz i o puse n prag.
Zych rencepu:
Preoii defaima lucrul sta. Dar pentru civa tieei, gloria A-tot-puternicului
nu va pli, i spiriduul ne va feri de hoi i de foc... Acuma poate c'i vei descinge
ncingtoarea i vei cnta puin?
Cnt. Arzi de dorina de a cnta i ne vei face plcere. Dar pe domnioara
Agnes n'o s'o auzim.

Noi cntm unul dup altul, exclam Zych ncntat: avem aci un servitor care
ne va ntovri la cntat.
Chiemar muzicantul.
Cu degetele pe gurite flautului su, el se uit la cei trei comeseni, ca s tie pe
cine l va ntovri. Dar nu se hotrau care s nceap. Pentru a pune capt vorbirilor
neroade, Zych hotr c Agnes s dea pilda. Cu totul buimcit, ea se scul, i
ascunse mnile subt ort i ncepu:
De ce n'am oare repezi aripioare
De rndunic sau de gugutic!
n Silezia dragostea m chiam:
Acolo cavalerul meu s mi'l ntlnesc.
Zysko deschise ochii mari, apoi se scul i cu trsturile adnc schimbate,
bigui:
Cum de... tii... cntecul sta?
Agnes se mir:
Dar toat lumea l cnt... Ce ai?
Zych la gndul c Zysko era puin cam beat, nu mai putea de bucurie.
Desf'i cingoarea. Ai s te simi mult mai n voie.
Dar tnrul i stpnise turburarea. Adresndu-se Jaginki (diminutivul
numelui Agnes: Jagula, Jaginka) spuse:
i cer iertare. Mi-am adus fr voie aminte de ceva... Continu...
Totui, dac te mhnete cntecul meu...
Ei a!., rspunse el cu o voce ovielnic: a asculta cntecul sta toat
noaptea.
Se aeaz iari, puse coatele pe mas i mnile lui fcur o masc turburrei
ce'i sguduia faa. Dar cnd Agnes cnt al douilea cuplet, zri o lacrim curgnd dealungul degetelor lui Zysko.
Plngi... Nu vreau s plngi... Spune, ce ai?
Nimic! nimic! oft el. Ar fi multe de spus... Ceea ce a trecut, e bun trecut. M
simt mult mai vesel.
Poate vrei s bei puin vin cald?
Ce feti cumsecade! se mpun Zych. Pentru ce s v spunei dumneata?
V cunoatei doar din copilrie... i ntorcndu-se spre fie-sa zise: Frumoasa isprav
de odinioar cnd te-a chelfnit, firete c astzi n'o va mai rencepe".
Ba chiar, zmbi Zysko, dac aa e buna ei plcere, s'i ia i dnsa revana!...
Pentru a restabili voioia, ea i nchise pumnul i rznd din toat inima, se
prefcu c bate pe vechiul ei protrvnic.
Na! na! uite pentru nasul meu prefcut n marmelad! Na!
Vin! mugi stpnul Gorelicei.
Ea sbur spre pivni i se napoie curnd cu o damigeana pntecoas, cu dou
pocaluri de argint cizelat, capodoper a giuvaergiilor din Breslau, i dou brnzeturi
cu miros puternic.
La aceast privelite Zych i aa ghiftuit de butura, se nduio. i ca i cum ar
fi fost vorba de Agnes, eil atrase damigeana la snul su.
O! fetia mea, fonfia el, ce m'oiu face biet orfan cnd m vei prsi? Ce
m voiu face eu la Gorelice? i ntmplarea te poate lovi nainte de a fi timpul...
Deodat Zych trecu dela tnguire la rsete:

Hi! hi! dar are abia cincisprezece ani i beii o i atrag. Numai ct o zri
unul, s'o vezi cum i freac genunchii unul de altul!
Tat, nceteaz cu glumele astea, sau ies afar!
Nu te duce! E bine lng tine...
i clipi tainic din ochi spre Zysko:
Sunt doui cari trcolesc n jurul ei: unul, tnrul Lup, fiul lui Lup de Broz, i
cellalt Ktan de Rogow. Dac ar fi ei aci, ar scrni din. dini mpotriva ta, cum
scrnesc cnd se vd unul pe altul.
Ho! ho! spuse Zysko.
Apoi tutuind'o pe Agnes, dup recomandaia lui Zych, o ntreb:
Pe care l preferi tu?
Pe nici unul.
Lup e un stranic flcu! observ Zych.
Urle aiurea!
i Ktan?
Ea ncepu s rd.
Ktan, spuse ea ntorcndu-se spre Zysko, e pros ca un ap, nici ochii nu i se
vd. i e gras ca un urs.
Zysko i lovi fruntea i spuse:
Apropos... Untur de urs nu vei fi avnd cumva pe la dumneavoastr? Mi-ar
trebui pentru rana unchiului meu, i e cu neputin de gsit prin Bogdania.
Era pe aci, spuse Agnes; dar fraii mei au luat'o n curte, ca s-i ung
arcurile i s'au folosit de ea cnii: n'a mai rmas de loc.
Cu att mai ru! M voiu duce dar s caut un urs n pdure.
F o goan. Ursul nu este rar. i dac'i lipsesc dichisuri de vntoare, i-om
mprumuta noi.
N'am timp s atept! M voiu aeza la noapte lng stupii din pdure,
Ia cu tine rani.
Ar speria numai vnatul.
Atunci te vei duce singur narmat cu o arbalet?
O arbalet!... Nopile sunt fr lun. Nu, voiu lua o furc dinat mnerul
ascuit, i o secure. O masc mpletit mi va ocroti tivda.
Faa Jaginki exprima nelinite:
Anul trecut, Bezduch, care i-a pus n minte s vneze singur, fu sfiat n
buci. ndat ce un urs simte un singur ins, mai ales dac e n apropierea stupilor, se
ridic i nainteaz.
Dac ar fugi, nu l'ai dobori.
n acest timp Zych care aipise, se trezi cu un cntec:
Unde alearg btrnul acesta nebun?
S munceasc un pmnt pietros!...
Cu Aneta cea cu ochii dulci,
Eu nebunii fac n grdini,
Apoi ntrebndu-l pe Zysko:
tii, sunt doui: Lup de Broz i Ktan de Rogow i... tu...
Dar Agnes temndu-se s nu spun Zych ceva nepotrivit, lu pe Zysko la o
parte:
i cnd te duci?

Mine pe la asfinitul soarelui.


Lng care stupi?
Lng stupii dinspre Bogdania, nu departe de hotarele voastre, de-alungul
iazului Radzikow. Acolo mi s'a spus c este mai lesne de ntlnit mo-Martin.

CAPITOLUL XIV
MPOTRIVA URSULUI

Pentru a prinde n mreji ursul, dup ce unsese cu miere copacii din apropierea
stupriei, Zysko se puse la pnd n ceasul cnd se ngn noaptea cu ziua, n
frunziurile unde adoarme ciripitul psrelelor.
Cnd pieri soarele de pe cer, pdurea se fcu sgomotoas. O turm de porci
slbateci trecu grohind nu departe de vntorul nemicat. Crengile uscate trosnir n
ropotul goanei cerbilor ce se duceau n iruri la smrcuri, pentru a petrece acolo
noaptea, la adpost de slbticiuni. Dar ncetul cu ncetul sgomotele se potolir,
pdurea adormise i Zysko se gndia: De acum i pn n ceasul urletului lupilor,
totul va fi linitit .
Pdurea nu dormia cu desvrire. Se auziau venind dinspre smrcuri
nedesluite plngeri, i el privia nencreztor. ranul Radzik i familia lui, care odat
locuia ntr'o colib aezat prin partea aceea, pieriser nghiii parc. Dintru 'nti i
crezuser rpii de hoi. Mai trziu nite observatori zriser prin mprejurimi urme ce
nu corespundeau nici pailor de om, nici celor de animale; cltinaser din cap: poate
se cdea s alunge duhurile rele prin vrji? Nu voi nimeni s vin acolo, nevrnd s'i
gseasc mormntul aci. ntr'adevr, Laurentin, cresctorul de albine, se culca aci n
lunile de var, dar se spune i despre dnsul tare multe lucruri.
narmat cu furca i securea Zysko nu se temea de fiare, dar strigoii l nfricoau
i nu se liniti dect cnd svonurile se irosir ntr'o tcere pe care n'o mai turbur nici
fiorul cretetelor copacilor. i auzia acum propria rsuflare.
Stete aa vreme ndelungat, gndindu-se la ursul ateptat, apoi la Danusia
plecat cu curtea mazovian spre locuri ndeprtate. i reamintea de chiporul acela
rumen, de sburlirea blaie a acestui pr, de acei pantofi roii al crora vrf i mucase
srutarea lui i acest cnt care era o desmierdare. Uite c era n desi, c era la pnda
fiarei primejdioase, ii spuse n taina sufletului su:
Te voiu ntlni, cci fr tine nu pot tri.
La un sgomot neateptat recapt noiunea realitei.
Asigurndu'i furca n mni, ciuli bine urechile. Sgomotul se lmuri; frunzele
uscate crcau subt paii unui mers tare atent. Uneori sgomotele lor ncetau, i din
nou auzi pai ateni.
S'i fie oare team btrnului"? Se ntreb el mirat... Sau e vr'un lup care
vrea s m surprind?
Sgomotul de pai ncet. i Zysko ale cruia simuri erau trezite toate, i dete
seama c la douzeci sau treizeci de pai n urma lui se pitise cineva. Privi, se uit
iari: dar dei trunchii se zriau lmurit din ntuneric, el nu putu zri ns nimic. Nu
avea alta de fcut dect s atepte.

i atept att de mult, nct din nou l npdi mirarea.


C doar ursul nu vine s doarm la poalele stupilor, iar un lup n'ar fi att de
rbdtor.
Se nfiora...
Dac ceva necurat" fugise cumva din smrcuri? Dac braele vscoase ale cine
tie crui necat, l'ar nfca fr veste, dac ochii sticloi a vre-unei stafii lar fi privit
tam-nesam, dac un rs fioros ar isbucni subt tlpile lui ca o bic, sau dac ar
circula deodat un cap palid, cu labe de piajen... i tivda lui se nfior stranic sub
masca metalic.
ncurnd auzi iari, dar mai lmurit, un trosnet dintre ramuri i frunze, de
astdat naintea lui: fr ndoial monstrul" de adineaurea se ntorsese, ca sl atace
din fa. Zysko prefera asta, se scul ateptndu-se la acest lucru. i pe neateptate
nrile i se sbrcir la mirosul ursului.
ncet s'i mai fie fric. nclin capul i ncord privirea i auzul. Paii se
apropiau greoiu i duhoarea fiarei se fcea mai acr; fiara mormia...
Numai de n'ar veni doui, se gndia Zysko.
n acea clip zri puternica fiar, care mergnd n btaia vntului, nu putuse
adulmeca pn atunci pe pnditorul ei.
Vino, btrne! exclam Zysko ieind din ascunztoarea lui.
Ursul mormi mai tare, surprins de apariia omului, i prea aproape pentru a
fugi, se ridic pe labele din urm ntinznd pentru a strnge, labele dinainte,
micare ce-o atepta vntorul: cu toat puterea celor dou brae deprinse cu luptele,
cu tot avntul unui trup npusti furca care se afund n pieptul pros.
Un rcnet slbatec sgudui marile pduri. Ursul apuc furca ntre labele sale, voi
s'o smulg, dar zimii furcei se incrligau n carnea lui. Atunci el se arunc asupra
omului. Acesta inea cu amndoui pumnii furca, n aa fel c n smuncirea ei furioas,
fiara i nrutia rana crpat n dou. Omul sguduit cu furie, putea s se
poticneasc de vreun butean i s cad. i cum el se ndoia c arma lui intrase
destul de adnc, nu voia si dea drumul pentru ca s ia securea, nainte de a'l fi
imobilizat fie pentru o clip chiar pe protivnic nfingnd n pmnt captul
furcei. Dar mo-Martin prea prea puin nclinat s se lase a i se pune proptea. Zysko
nelese c puterile i erau n primejdia de a sectui mai nainte dect sngele fiarei i
c trebuia si zoreasc sfritul.
El se ncord, i ntri muchii ntr'o sforare total.
Moartea mea ori a ta!... scrni el.
O mnie att de furioas l stpnia, nct ntradevr, ar fi voit mai bine s
moar dect s'i lase prada. Dar se isbi de o rdcin agtoare i era s cad, cnd
o form ntunecoas rsri lng dnsul: o a doua furc nepeni" animalul i o voce
poruncitoare i strig:
Cu securea!
Zysko n beia luptei nu se ntreba de unde vine ajutorul acesta.
Ridic securea i lovi. Ursul se prbui sfrmnd subt povara lui furca ce'l
nepenise, i ncepu s horciasc. Horciala i fu scurt, i numai rsuflarea nc
neregulat i gfitoare a lui Zysko turbur tcerea, se rzmase de un brad, cci i se
tiaser picioarele. i numai dup trecere de o clip se uit la forma ce sta n picioare
lng dnsul, i'i fu team, gndindu-se c poate nu era fptur omeneasc.
Cine eti?

Jaginka, rspunse o voce subiric.


Zysko rmase mut de uimire. Vocea Jaginki se auzi din nou.
O s scapr acuica!...
Un amnar de cremene scnteie i la slaba lui licrire, Zysko zri o gur rotund
i proeminent i doui obraji umflai de suflarea ce aa iasca. Cu inima plin de
recunotin i fr a se mai gndi, nlnui pe tnra fat, care scp i iasc i
amnar.
Las-m! las-m! repeta ea cu glas nbuit, dar fr a se gndi s'i
ndeprteze faa, i ca din ntmplare, buzele ei atinser pe acelea ale lui Zysko.
El se desprinse din mbriare.
Dumnezeu s te rsplteasc! Fr tine nu tiu ce s' ar fi ntmplat.
Agnes pitit n ntunecime, pentru ca s caute uneltele, i da lmuriri.
mi era fric. Bezduch plecase i el cu o sgeat i o secure, i ursul fu
nvingtor. De i s'ar fi ntmplat ceva, Matei ar fi fost prea nenorocit, i aa abia i
mai trage rsuflarea... Aa c am venit.
Aadar, tu te apropiai nbuindu'i paii?
Da.
i eu care m gndiam s nu fie vre-o stafie! De ce tceai?
mi era fric s nu fiu alungat.
Ea ncepu s scapere amnarul, apoi puse clii n atingere cu punctul
incadescent.
Repede, lemne uscate i va fi foc.
n curnd scnteie o jarite a creia licrire plpia toat deasupra uriaului
trup rou i n sngele ursului.
Hai, ce zici, voinic animal? spuse Zysko.
Dar i tu i-ai sdrobit ngrozitor capul.
Aplecat, ea i adnci mna n prul ursului, l pipi, apoi cu chip voios spuse:
Va fi untur pentru doui ani!
Furca ta s'a sfrmat, ia te uit!...
E plictisitor... Ce voiu spune acas?
Ce nsemntate are?
Are, pentru c tata nu mar fi lsat, Doamne-ferete! s vin n codru; a trebuit
s atept s se culce toi... i vezi, de nu vorbi nimnui despre asta: sar flecri.
Dar cel puin, am s te nsoesc pn acas; s'ar putea s te atace lupii i
numai ai furc...
Vreau i eu.
Aa sftuiai ei n tcerea pdurei, stnd pe cadavru. Zysko privia fata; o
admiraie se ntea n el. Pe neateptate i parc fr vrerea lui, spuse:
Agnes, zadarnic s'ar cuta ie seamn pe lume... Ai putea s mergi i la
rzboiu.
Ea l privi o clip n ochi, apoi aproape mhnit i rspunse:
tiu..., dar nu'ti rde de mine...

CAPITOLUL XV
DISTINUIRI

Agnes pregti pentru Matei un ibric de untur de urs cu anghelic. El bu din


ea cu plcere ntia parte, se simi mai nzdrvenit i zmisli sperana tmduirei:
E tocmai ceea ce'mi trebuia. Cnd voiu fi mbibat cu asta, blestemata de
sgeat se va hotr poate s ias.
Sferturile urmtoare i se prur mai puin plcute. Le bu smorcindu-se, dar
le bu.
Ai s te vindeci, i afirma Agnes. Grsimea de urs no s dea gre ntru a face
ca sgeata s ias afar, i firete pentru ca s ias, va redeschide rana: atunci
va trebui ntrebuinat pentru repedea vindecare a rnei untura de castor; nu se
nghite, numai ct se unge rana.
Ai grsime de asta?
Da, i dac ar trebui proaspt, Zysko i cu mine vom merge la vntoarea de
castori, nui rar animalul acesta. Dar ar fi nimerit poate de solicitat bunele servicii ale
vr'unui binefctor.
Mam gndit la asta. Sfntul Gheorghe este patronul clrimei, dar lui i place
foarte mult s loveasc, pentru c i place s se ryboiasc. De altmintrelea ar ovi s
ncalce atribuiile vecinului su. Fiecare sfnt i are rolul lui. Unul nu se amestec n
trebile altuia: dac nu, ar fi certuri n raiu, i prin urmare scandal. Medicii invoac pe
Com i Damian, rugndu-i s mpiedice dispariia boalelor, cci boala hrnete pe cel
ce-o trateaz. Deci nu la acetia doui vom recurge. Mai e nc sfnta Apolinaria, luat
ca ocrotitoare pentru durerile de dini, i sfntul Liberius pentru bolile de rinichi. Nu
este ceeace ne trebuie. Cnd se va i napoiat abatele, el mi va spune pe care s'l aleg.
Ne pierdem timpul cernd prerea vre-unui cleric n lipsa lui; pentru ca s tii toate
aceste taine, nu'i de ajuns s ai capul ras...
Dac ai face un jurmnt lui Iisus nsu'i,..
Firete, el predomin ierarhiile cereti. Dar ia presupune c tatl tu mi
snopete n bti pe unul dintre servitorii mei i c m duc la Cracovia, ca s m
plng regelui. Ce mi-ar spune regele? El mi-ar spune aceste cuvinte: Am grija
ntregului regat, i vii s m bai la cap pentru ranul tu! Adreseaz-te castelanului
sau subordonailor si". Tot aa i cu Iisus. El crmuiete tot pmntul, pricepi? Asta
l preocup. Pentru treburile de mai mic nsemntate, l nlocuiesc sfinii.
Uite prerea mea, ntrerupse Zysko, care tocmai intrase; fgduiete reposatei
regine c te vei duce n pelerinaj la mormntul ei, dac te va vindeca, Pentru ce s
recurgi la sfini strini, cnd suverana noastr e n ceruri?
Dac a ti numai c ea se ocup de rni!...
i chiar dac n'ar fi aa? Care sfnt ar cuteza si fac mutre? Dumnezeu l-ar
biciui pe obraznic. Nui vorba de o estoare de n, ci de regina Poloniei...
Acest sfat avu aprobairea Jaginki, care nu se putu stpni s nu admire bunul
sim al lui Zysko. Chiar n seara aceea unchiul i rosti fgduiala-jurmnt, i de
atunci bu sorbiturile de grsime de urs mult mai lesne. Totui dup trecere de o
sptmn sperana lui se risipi. Grsimea i forfotia n burt i simia n josul
pieptului o umfltur dureroas, care ctre a zecea zi deveni albstruie i tare
umflat. Matei slbia, l prinse iar frigurile. Se pregtia de moarte.
Dar ntr'o noapte trezi brusc pe Zysko:
Repede, luminat E ceva nou...

Zysko alerg s aprind la cminul nc nestins bine o fetil de lemn rsinos.


Ce'i este?
Abcesul plesnete. Simt ceva tare care neap. M neap pn subt
unghii...
Trage cu trie! e sgeata dumitale.
Bolnavul i vr degetele n rana deschis n coasta lui i prinse obiectul.
Of! Iisuse!
Ai prns'o?
Uf! ce sudoare rece? Uite-o! na, uit-te!
i arta lui Zysko metalica frntur destul de lung care desprins de pe
sgettorul ru clit, l chinuia de luni de zile.
Mrire lui Dumnezeu i sfintei Hedviga! Ai s te vindeci.
E cu putin s m mai uurez, dar pentru moment m doare, gemu Matei
apsnd pe ran, care dete afar un puroiu sngeriu. Ar trebui nchis cu untur de
castor; mi-a spuso Jaginka.
Mine ne vom duce la vntoare.
Matei dormi trziu. Nu boala, ci foamea l trezi, i cum i era ngduit de aci
nainte s dispreuiasc untura de urs, i se sparse douzeci de ou ntro oal; Agnes,
prevztoare, oprise s i se pun mai multe. El le mnc cu lcomie i le stropi cu un
urcior de mied (vin dulce pregtit dup gustul polonez), apoi cum se simia bine
dispus, l chiem pe Zych printr'unul din turcii lui Zysko.
Zych sosi n dup amiaza zilei, tocmai cnd tinerii plecau la iezuleul din
Ostajany n cutarea castorilor. n jurul unui hidromel spumos se rostir glume i
cntri. Dup care btrnii vorbir de copiii lor, fiecare ludndu-i'l pe al lui.
Zysko sta! exclama unchiul, nu are seamn pe lume. E uor ca un dihor, i
voinic! La Cracovia, n ziua cnd l duceau la eafod, fecioarele piuiau n pervazul
ferestrelor, ca i cum le-ar fi nepat n coaps cu o sul; i erau fete de cavaleri i
castelani. Nu vorbesc de fetele din burghezie, dar erau printre ele adevrate minuni.
Fiice de castelani ori de trgovei, nu pretuiau mai mult dect Jaginka mea,
rspundea boierul din Gorelice.
Spun eu contrariul? Firete, Agnes preuiete ct toate laolalt, i mai mult
nc.
Nu spun nici eu nimic mpotriva lui Zysko: stunete o arbalet fr mner.
i singur nepenete un urs. Vzut'ai ce crptur i-a fcut n cap?
I'a zdrobit capul, dar nu l'a nepenit singur. Agnes l ajuta...
Ea?... El nu mi-a spus nimic despre asta.
I-a fgduit s nu spun nimic... Era buimcit c l'a ntlnit noaptea n
pdure. Dar i-ar fi fost mult mai ruine s se ascund de mine. E att de sincer! La
dreptul vorbind nu eram mulumit, pentru c... cine tie? i am voit s'o dojenesc cu
asprime. Or, iat ce mi-a spus fata: .Dac n'a fi n stare s'mi pstrez eu nsmi
virtutea, dumneata drag tat, nu vei reui s mi-o aperi. Nu te teme de nimic. De
altcum Zysko are grij de cinstea lui de cavaler!"
ntocmai aa. Totui, iat'i plecai iari singuri.
Dar din fericire se vor napoia nainte de a se nsera, cci pe ntuneric diavolul
e mai viclean, iar fetele tinere se gndesc mai puin s roeasc, nu li se vede faa.
Matei se chibzuia, apoi ca i cum i-ar fi vorbit lui nsu'i, zise:

Cu toate astea ei se vd cu plcere.


Ah! de n'ar fi jurat credin alteia!...
Abatele poate s'l deslege de jurmntul lui, i mi-ai spus c napoierea lui e
apropiat.
Spusu-i-am de asemeni c el o iubete pe Agnes, ca i cum ar fi fiica lui?
Dar dumneata l iubeti pe Zysko!
Zych clipi din ochi i spuse:
Rul e c, ndat ce i se vorbete despre dnsul, ea ntoarce spatele.
i cnd vorbeti de altcineva?
Se mrginete a face mutre i ridic din umeri.
Ah! vezi dumneata. Dumnezeu va face ca lng dnsa so uite pe cealalt Eu,
eu sunt btrn, lesne a uita-o... Vrei puin hidromel?
n sntatea lui Zysko i a Jaginki!
n acest timp tinerii clri ajunser la Moczydoly, zestrea Jagulei, i apucar pe
subt copaci, apoi ajuni n regiunea desiurilor i a smrcurilor i lsaser caii unui
servitor i'i urmar drumul pe jos. Artnd nsoitorului ei marginea unei pduri la o
mic distan, Agnes spuse:
Uite pdurile lui Ktan de Rogow.
Acel care ar vrea s te ia de nevast?
Fata ncepu s rd.
M'ar lua el, dac ia face eu pe voie.
Ai s te aperi lesne mpotriva lui; ai pentru aprarea ta un Lup, care, mi s'a
spus, i arat colii. M mir c nu s'au ncierat la lupt pe viat i pe moarte.
Tatl meu nainte de a pleca, li-a inut aceast cuvntare: Dac v batei,
v nchid amndurora ua casei mele. Ce trebuiau s fac? La Gorelice ei sufl
unul mpotriva altuia; la Kresnia ciocnesc mpreun paharele, pn ce cad sub mas.
Ce ntri!
Pentru ce?
Zych lips, unul ori altul trebuia s se npusteasc asupra Gorelicei i s te
rpeasc. Ce ar fi fcut tatl tu, dac la napoiere i sar fi pus n brae un nepoel?
Ochii verzi ai Jaginki se aprinser dintrodat.
i tu crezi c m'a fi lsat, hai? tiu doar s mnuesc ciomagul.
Cu aceast slbatec nfiare, spuse Zysko rznd, ar trebui s fii un
lupttor i nu o fata.
Ea i rspunse potolit:
Mai mult, Ktan m apra mpotriva lui Lup i Lup n contra lui Ktan. Afar de
asta eram sub ocrotirea abatelui i nu-l jignete cineva, fr s'i pun pielea n
primejdie!...
Toat lumea de aci se teme de abatele? Ei bine! eu nu m'a teme nici de
dnsul, nici de Zych, nici de servitori, nici de tine; te-a lua!
Agnes se opri scurt i ridicndu'i ochii spre nsoitorul ei, l ntreb cu vocea
ovielnic:
M'ai lua tu?

Cu buzele ntredeschise, rumenit ca Aurora, ea i atepta rspunsul... Dar


firete, el nu se gndia dect la ceea ce-ar fi fcut n locul lui Ktan sau al lui Lup, cci
o clip dup aceea, scutur din cap i spuse:
De ce s se rsboiasc o fat cu bieii, cnd chiemarea ei este s se mrite?
Dac un al treilea pretendent nu se prezint, vei fi silit chiar s alegi pe unul din
doui.
Nu'mi spune asta tocmai tu, rspunse cu tristee fata.
Pentru ce? Lips att amar de vreme, nu tiu dac mai e pe aci unul care
s'ti plac mai bine.

Ah! rspunse fata, zu! ajunge...


i strbtur drumul n tcere prin desiurile cari bielugul de hameiu slbatec
le fcea cu neputin de trecut. Zysko deschidea calea, atent fiind ca biciuiala
ramurilor s n'o loveasc pe Agnes, care venia n urma lui cu arbaleta pe umr.
Dup desiul sta, spuse ea, vom avea de trecut un ruor destul de adnc. i
cunosc vadul.
Sunt mbrcat cu nite cizme pn la burt, rspunse Zysko, vom trece pe
uscat.
ntradevr ncurnd ajungeau pn la rule. Agnes, care cunotea foarte bine
pdurile din Moczydoly, gsi cu uurin vadul; dar ploile umflase cursul apei i chiar
i acolo albia era adnc. Zysko o nfac n brae.
Voiu trece i fr ajutorul tu, se sbtu ea.
ine-m de gt!
El merse ncetinel n cursul apei, pipind cu piciorul la fiecare pas, spre a se feri
de crpturi. Agnes se strngea la pieptul lui, cum i spusese el. Cnd ajunser pe
rmul cellalt, ea i spuse:
Zysko!
Ce este?
N'o s m mrit nici cu Lup nici cu Ktan!...
El o ls ncetior jos i rspunse cam ursuz:
Dumnezeu s'ti druiasc cel mai bun dintre brbai, acela tiu c n'o s
aib de ce se plnge...
Se apropiau de iazul din Odstajany. Agnes mergea acum cea dinti, se ntorcea
cte odat i cu degetele un trm ierbos i plin de burei, care din paii lor strniau
psrile de ap. ntrun col peisagiul era nvluit n aburii ce se trau n fii ostenite,
sau pe alocurea se urcau ca nite pmtufuri: acolo era iazul. Pe o salcie care'i apleca
vrsta secular se coco Jaginka urmat de Zysko. Rmaser nemicai timp
ndelungat i nimic nu mica n preajma lor. Deodat frunziul slciei fremta ca miile
de peti dintro plas, i aceiai btaie de vnt isgoni masa ceoas i o duse n
pachete. Pnza de ap pe care o ncreia vntul, se ntindea absolut goal.
Nu se vede nimic? ntreb el ncetior
Nimic... Taci!
Cnd nceta vntul, tcerea fu total.
Atunci la suprafa se ivi un cap negru, apoi un altul, i nsfrit din meleagul
plin de slcii se art foarte aproape de pndai un castor mare, care se ls n ap i
not cu capul bine scos n afar, cci inea n botul lui o ramur de curnd rupt.
Zysko stnd rnai jos dect Agnes, o vzu c ochete animalul drept n fa, acesta era

la o jumtate btaie de arbalet, cnd coarda se destinse, n acelai timp Agnes


exclam:
S'a fcut! l avem!
Zysko se coco mai sus i privi prin perdeaua mai puin nfrunzit. Castorul aci
se scufunda, aci se nla iar uneori se rsturn i atunci i se vedea pntecul alb, mai
deschis dect spatele.
O s fie ncurnd linitit, prezise vntoarea
Micrile animalului erau mai greoaie. ncurnd pluti nemicat, cu labele
nepenite n vzduh.
M voiu duce s'l aduc, spuse Zysko.
Nu te duce. E un noroiu pe acolo de mai multe staturi de om.
Atunci cum vom pune mna pe el?
Va fi n ast sear la Bogdania, nu te ngrija de asta. E timp s ne napoiem.
Bine l'ai atins!
Obinuina...
Alte fete ar leina la vederea unei arme... Cu o voinic cum eti tu, ar putea tri
omul foarte bine toata viaa n pdure!...
Ea zmbi la auzul acestei laude, dar nu-i rspunse. Luar aceeai cale ca i la
venire. Zysko o ntreba despre castori i ea i lmuri obiceiurile lor harnice, cum i
cldesc bordeiele, cum sap galerii, cum schimb nivelul apelor prin zgazuri i
diguri. Deodat se lovi peste coapse n chip rsuntor.
Ah! exclam ea... Mi-am uitat sgeile n salcie. Ateapt-m puin!...
El nu avu rgazul s'i rspund, c se duce el s le aduc. Ea fcuse cale
ntoars i fugise ca o fauni.. Ateapt el multe clipe i sfri prin a se neliniti de o
att de ndelungat ateptare.
Fr ndoial, nu'i mai gsete sgeile i se ndrtnicete s le gseasc...
Fie ce o fi, m duc s vd ce este...
Abia fcu ns civa pai, i iat c fata se ivi naintea lui cu arbaleta n mn
i cu castorul la spinare.
Pentru Dumnezeu! cum l'ai pescuit?
Am intrat n ap i atta tot. N'am vrut s fii tu acela, pentru c n afar de
vrtej sunt n iaz plante primejdioase pentru nottori, nlnuiesc, cnd nu ai
deprinderea s te strecori printre ele.
i eu te ateptam aici ca un gur-casc! Eti o drcoaic viclean...
Ei, as! trebuia s m desbrac n faa ta?
Nui uitai dar tolba?
Nu, voiam numai s te ndeprtez dela rm.
i dac te-a fi urmat? A fi avut de ce m minuna? hai, ce zici?...
Taci!...
Dup cum e adevrat c'l iubesc pe Dumnezeu, tot att de adevrat i spun
c a fi venit s te gsesc.
Taci!... Na mpletete-mi coada, mi ud umerii.
Cu o mn puternic i apuc coada de lng ceaf, i cu cealalt mn prinse a
i-o mpleti.
Desf-o mai bine, o povui el, vntul o va usca repede.
Nu prea. O s'mi las prul pe spate.
Zysko lu castorul i'l arunc pe umr. Agnes care mergea nainte, zicea:

Nici o alifie nu vindec o ran att de bine ca untura de castor. n cinsprezece


zile Matei va putea s ncalece...
Dumnezeu s'l apere! atept clipa asta ca pe nsi mntuirea mea, cci nu se
cade s'l las bolnav, i mi'i tare greu s rmn aci.
i'i greu s stai aci?
Nu i-a spus nimic Zych despre Danusia?
Ba da. Ea te -a nvluit cu vlul ei. tiu. De asemeni mi-a mai spus c orice
cavaler face jurmnt de a servi cu credin o femee. i a adugat: Acest fel de
fgduin nu are urmri; cine servete o doamn i se cstorete ca o alta,
continu a servi pe ntia i iubete pe a doua". Dar aceast Danusie ce este cu ea
Zysko? Spune, cine'i Danusia asta?
i apropiindu-se foarte aproape, ea ridic spre el nite ochi ce se umbriau de
nelinite. Fr s dea luare aminte nici vocei tremurtoare, nici privirea ei tulburat,
spuse:
E doamna gndurilor mele i de asemeni dragostea mea cea mai dulce. N'o
spun nimnui, dar ie i-o spun, ca unei surori. A merge, spre a o urma, pn la al
noulea hotar i la a noua mare, la teutoni i la ttari, cci ea este fr pereche n
Univers.
Nu tiam... rspunse Agnes cu o voce nbuit.
Zysko ii fcu pe plac, spunndui cum o cunoscuse pe Danusia la Tynie i toate
episoadele acestei iubiri care avea pretenia c'l supr pe Jurand de Spychow.
Distinuirile lui nu fur ntrerupte dect de vederea servitorului, care cu friele cailor
n mn atepta la marginea pdurei.
Agnes ncalec pe calul ei i'i lu rmas bun de la Zysko.
Omul acesta te va urma cu castorul. M napoiez la Gorelice.
Cum! nu vii la Bogdania? Vei gsi acolo pe tatl tu.
Nu prea avea de gnd s ntrzie...
Cu att mai ru! i mulumesc iari pentru lovitura ta de arbalet.
Adio!
Agnes mergea de-a curmeziul peste cmp, drept spre locuina ei. Uneori
ntorcea capul i urmria cu privirea pe Zysko. Cnd dispru dup copaci, ea i
acoperi ochii cu minile, ca pentru ai feri de soare. Dar plnsetele o sguduiau totui i
lacrimile cdeau grele pe coama i eaua calului.

CAPITOLUL XVI
UN ABATE

Trei zile Agnes nu se mai art pe la Bogdania, dar n a patra aduse aci tirea
napoerii abatelui.
Matei era n msur s'i napoieze suma mprumutat, i tot i-ar fi rmas nc
destui bani pentru aezarea trlelor i s sporeasc numrul pdurarilor i
muncitorilor. Dar multe amnunte atrnau de bunvoina bogatului vr: acesta din
urm, de pild, putea aduce turmele stabilite prin ngrijirea lui, sau s le lase pe
moie. Agnes, ntrebat de Matei despre cheful abatelui, i spuse c este excelent: era

destul de voinic i vesel; cnta refrenuri prea puin aspre; se interesa de sntatea
unchiului i asculta cu plcere aventurile nepotului. i fata adug:
Eu una, cred c Zysko ar face foarte bine, s se duc s salute un vr mai n
etate, n loc s atepte ca acest vr un prelat mai cu seam! s vin el nti la
Bogdania.
Matei aplaud i hotr ca el nsu'i, cu toat rana lui care mai lsa puroiu, s
ia i el parte la acest demers; abatele, spera el, s'ar arta simitor la atta zor. Zysko
protesta:
Sfinia-sa mi'i mult mai preios dect drnicia sa.
Dar Matei se indrtnici, i cei doui brbai bolnavul pe un crucior
pornir cu Agnes la Gorelice.
Acolo gsir pe Zych i pe abatele, stnd la mas n curte, cu faa spre Universul
bunului Dumnezeu, cu un pahar mare de bere n mn. De-alungul zidului erau
aezai pe o banc oamenii din suita abaial, printre care un cntre ambulant i un
pelerin, lesne de recunoscut dup toiagul de hagiu i dup ghioceii prini pe mantaua
lui; alii, fr ndoial, erau fee bisericeti, cci aveau tonsur, dar purtau hainele
laice, cingtori de piele de vac i sabia.
Zych se ndrept spre Matei. Abatele ngrijat de demnitatea lui religioas, nu se
mic i'i da aerul c vorbete cu feele bisericeti. Zysko i Zych aduser naintea lui
pe Matei, ai cruia pai ovielnici l susineau.
nc nu prea sunt voinic, spuse Matei, srutnd mna abatelui: dar am voit
s salut fr zbav pe binefctorul meu, s'i aduc mulumire c a administrat att
de dibaciu Bogdania, i pctos s'i cer binecuvntarea.
Am aflat c'i merge mai bine, spuse abatele strngndu'i printete capul, i
c ai fcut fgduial s te duci la mormntul reginei noastre.
Netiind crui sfnt s m devotez, n urm asupra acestui mormnt mi-am
oprit alegerea mea...
La asta trebuia s cugei mai nti: ea este persoana grata pe lng SfntaTreime... Dar tnrul nui oare nepotul dumitale, i deci vrul meu?
Zysko se aplec srutndu'i inelul.
Nu la fi recunoscut. Arat-mi-te puin!
l examin cap pn n picioare, apoi zise:
Foarte fumos! E o domnioar i nu un rzboinic.
Germanii, i rsuci Matei argumentele, au voit so fac pe domnioara asta s
danseze: s'au rsturnat i au rmas lungii la pmnt.
i'i ncordeaz arbaleta fr mnuitor, exclam Agnes de odat.
Abatele se ntoarse spre dnsa:
Ah, asta'i acum! de ce ne amestecm noi n vorb?
Ea roi pn la urechi i rspunse, pierzndui cu totul cumptul.
Spun ceea ce am vzut...
Ia seama, s nu te loveasc cu o sgeat de nou luni!
Rsul pelerinului, a clericilor i a cntreilor ambulani rsun sgomotos, spre
marea buimceal a Jaginki, de care'i fu nsfrit mil clugrului. Ridicnd braele
ntr'un gest care fcu s se cate ct gura unui cuptor mneca rasei sale, glsui:
Ascunde-te dedesubt fetio, cci o s'i neasc sngele din obraz.
Zych aez pe Matei pe o banc, i trimise pe Agnes s umple urcioarele. Abatele
l ntreb pe Zysko:

Gluma la o parte! nu ca s te jignesc, te asemnai cu o fat, ci pentru c m


bucur de nfiarea ncnttoare. i tiu isprvile. i de oarece fcui jurmntul s
culegi depe ctile teutonice trei peneturi de pun, le vei culege: Dumnezeu i va veni
n ajutor, pentru ca s le faci de petrecanie dumanilor neamului nostru... Dar dac ai
fcut un alt legmnt, afl c te pot deslega de el n ceasul, acesta, chiar pe dat.
Ei! spuse Zysko, cnd un om a fgduit n inima sa ceva lui Iisus-Cristos, ce
putere lar mai deslega de acest legmnt?
Matei se uit la abate cu nelinite, dar acesta, fr ndoial, era ntr'o
ncnttoare voie bun: departe de a se supra, zmbi i ameninnd cu degetul pe
tnr, cuvnt:
Ia vedei'mi numai pe vicleanul sta! Ia aminte, dragul meu, soarta
germanului Beyhard!
Ce i s'a ntmplat? ntreb Zych.
Ei bine, a fost ars pe rug.
Pentru ce?...
Pretindea c un laic poate nelege misterele tot aa de bine ca i un preot.
Au fost aspri cu el!...
i pe bun dreptate! mugi abatele. Defimase Sfntul Duh. Un laic poate
nelege misterele?
Nu, n'o poate, rostir n cor toi clericii.
Voi s tcei! cci nu sunteti fee preoeti, cu tot capul vostru ras.
Noi suntem curtenii prea smerii ai Emineniei- Voastre, rspunse unul din ei
cu o ploconire de care se folosi ca s inspecteze cu nasul adncimile unui urcior.
Auzii?... Vorbete ca din adncul unei prpstii aclam abatele... Ce ai de
cutat n urciorul sta? latineasca?
Bere, dar nu gsesc n el dect golul...
Marele abate se ntoarse spre Zysko, care uimia pe aceti ludroi.
tia toi sunt, lmuri el, niste clerici scholares (seminariti), dar au
preferat si prseasc crile, s ia o lut i si trasc trndvia i pierde-var
ale lor prin lume. I-am nrolat n seviciul meu. Sunt nite vagabonzi fr ndreptare;
dar tiu s cnte i au mucat puin ceremoniile cultului. i vom ntrebuina deci la
biseric i la nevoie, voiu avea n ei aprtori, cci mi sunt flci voinici. Pelerinul
sta care, dndu-i crezare, se napoiaz de prin locurile sfinte, ferii-v al ntreba:
marele nostru cltor nu tie nici numele mpratului grec, nici cine domnete la
Byzan.
tiu toate astea, se scuz rtcitorul, dar frigurile m'au scuturat pe Dunre,
i mi-am pierdut rnemoria.
Dar paloele lor?... se mir Zysko.
Au dreptate, nefiind nc preoi. ntru ce m privete, e mai puin firesc c
port o sabie. E un an de cnd lam provocat pe btrnul Lup de Broz, n chestia acelor
pduri ce le-ai strbtut. i nu s-a prezintat.
Cum s'ar fi putut bate cu un preot? ntrerupse boerul din Gorelice.
Dar abatele dnd o lovitur de pumn m mas.
Cnd sunt narmat, nu mai sunt preot ci numai nobil! Dac nu s'a
nfiat, este fiindc a socotit mai actrei s m atace noaptea la Tulcza cu slujitorii
si. Se cuvine dar ca eu i ai mei s avem sabia la coaps!
O clip nc rostogoli nite ochi furioi, apoi potolit, zise:

Am vzut pe tnrul Lup bnd cu Ktan de Rogow la hanul din Kresnia. Nu


ne-au recunoscut, cci era ntuneric: i se sftuiau n privina Jaginki. ntorcndu-se
spre Zysko, adug:
i despre tine.
Despre mine?... Ce vor de la mine?
Nimic, dar nu le vine la socoteal ca un al treilea concurent s trcoleasc n
jurul Gorelicei. Ktan spunea lui Lup. Cnd i voiu fi tbcit pielea, va fi mai puin
ncpinat. i Lup spunea: Se va feri de noi, dac nu, cu att mai ru, i voiu
frmnta oasele". Dup care se convinser unul pe altul, c ie ti'i fric.
Matei i Zych schimbar o privire de nelegere n care scnteia bucuria lor:
exact ori nscocit, povestirea prelatului era cu totul nimerit pentruca s'l ae pe
Zysko i s-l mping spre Agnes. Ca bun brbat politic, povestitorul adug:
i pe legea mea, sunt nite gligani ngrozitori!
Zysko atent, spre a spune cu voce tare, ceeace spunea, ntreb linitit:
Mine este duminic?
Apoi da...
V ducei la leturghie?
Firete.
Unde? la Kresnia?
Acolo'i mai aproape.
Uite ceva nu se poate mai bine nimerit n lumea asta.

CAPITOLUL XVII
DOI COCOI

Zysko ajungnd pe Agnes, Zych i abatele, cari excortai de clerici se 'napoiau la


Kresnia, nu'i mai prsi. Era vorba pentru el s dovedeasc prin fapte nui era team
s'i ntlneasc pe Lup de Broz ori pe Ktan de Rogow... Dintrunti Agnes l mir. N-o
vzuse nc niciodat cu gteli aa de bogate. n vestmnt de ln imitnd pielea, cu
cptueala de hermin, nmnuat cu mnui de piele de cprioar, pe cap cu o
grimea tivit cu aur, de subt care se revrsa cascada celor dou cozi, nu mai era de
astdat nclecat brbtete, ci sta ntro ea seniorial, pe care o nvluiau cei cinci
coi al fustei sale roii. Zych care ngduia tinerei fete s poarte acasa o blana de rnd
i cizme grosolane, inea ca la serbri, fiecare s vad n ea nu pe fiica unui
boierna de ara, ci pe o domnioar dintr'o casa bogat. De asemenea iapa care
mergea n buestru, era inut de huri de doui paji tineri, i urmat de patru
servitori. Abatele n bogatul su costum rou, cu mneci largi, prea un prin n
cltorie. Dintre toi, cel mai modest echipat era Zych, care i rdea de luxuil
personal.
Obosit de cntrile clericilor prelatul ncepu a vorbi cu Zysko, care privia cu un
zmbet sabia lui tot att de grea, ca i sbiile germane cu dou tiuuri.
Vd, spuse abatele, c'mi admiri paloul. Afl c, atunci cnd sfntul Petru a
oprit preoilor vestmintele roii i armele, se gndia, desigur, la oameni de rnd, cci

Dumnezeu a fcut pe nobil pentru arme, i cine ncearc s i le ia, se pune de price cu
scopurile Sale venice.
L'am vzut pe prinul Enric de Mazovia luptnd la concursurile militare,
rspunse Zysko.
Dar nu asta i se imput, spuse struitor abatele ridicnd un deget, ci c s'ar
fi cstorit ntrun chip nenorocit, cci a luat mulierem fornicariam et bibulam,
care pare-se adorabat Bacchum (Muiere desfrnat i beiv, care adora pe
Bachus (latinete)) din tinereea lui i, mai mult, era adulter, din care pricin nu
putea s ias nimic bun, cel puin pentru brbai.
i opri calul i predic:
Dac vrei s te nsori, adic s'ti alegi uxorem, veghiaz s fie miloas, cu
moravuri curate i bun gospodin, toate calitile cari n afar de Prinii Bisericei, i
le recomand un oare-care nelept pgn, cu numele de Seneca. Or, cum ai duce la
bun sfrit afacerea nsurtorii, dac nu cunoti cuibul de unde i alegi soaa? Cum e
boul aa i pielea; cum e mama aa i fata. Cu asta ia aminte, pctosule, s nu'ti
caui nevast prea departe, ci s'o iai ct mai de aproape.
Abatele nu vorbia anume lui Zysko, dar se ntorcea mai ales spre Zych i Agnes,
ca i cum i-ar fi propus s'i povuiasc spre mai bine n chip desinteresat. Totui
Agnes trebuie s fi neles scopurile ascunse ale acestei vorbrii, cci de desubtul
lungilor ei gene ea privia cu luare aminte pe tnr, care ncrunta sprincenile i lsa
capul n jos, ca pentru a adnci cuvintele magistrale.
Cortegiul se pusc ncet n micare. Dar cnd se apropiar de ora, Zysko care
clria alturea de Agnes, o ntreb despre anume puncte interesante:
Vom gsi pe Ktan i pe tnrul Lup, la Kresnia.
Bine, Zysko.
La intrarea i ieirea din biseric, fr ndoial, c ei te vor ntmpina? Ce fac
eu atunci?
M servesc ct pot mai bine.
Azi nu te vor servi: intelegi?...
Bine, Zysko.
O clip dup aceea sosir la Kresnia. Din mulimea cei atepta n faa bisericei,
se desprinser numai dect tnrul Lup de Broz i Ktan de Rogow; dar Zysko le-o lu
nainte; desclec cu uurin i apucndo pe Agnes de mijloc, o ridic din ea, apoi
lundo de mn i privindu'i pe cei doi n chip provoctor, conduse pe fat n biseric.
n vestibul ei avur o nou desamgire. Amnduoi se npustiser spre
aghiazmatar i ntindeau tinerei fete degetele lor umede. Dar Zysko fcuse ca i ei, i
mna lui o atinse ca pentru a'i face cruce, i intr cu dnsul n naos. Tnrul Lup i
chiar cu toat mintea lui mrginit Ktan de Rogow neleser c toate astea erau
dinadins fcute. Mnia mugi cu slbtcie n ei. Avur totui destul snge-rece,
pentru ca s nu intre n acest hal n biseric, unde mnia lui Dumnezeu i-ar fi putut
pedepsi de .lipsa lor de respect. Lup sri afar din vestibul i alerg ntr'o doar, ca un
nebun, prin cimitir, printre copcei i morminte. Ktan l urmase i se asocia
fioroaselor lui upieli, cu un zel nerod.
Se oprir n unghierul ngrditurei: aci erau mormane de pietre, materiale
pentru temeliile clopotniei ce trebuia s se cldeasc n Kresnia. Lup, ca s'i alunge

furia ce ctocotia n pieptul lui, apuc una, o asvrli. Ktan i veni n ajutor. i prin
cimitirul desfundat de ploi, rostogolir cu furie blocul pn la ua bisericei.
Oamenii i priviau uimii, bnuind c fcuser vrun jurmni n vederea
ridicrei clopotniei. ntru cei privia, ei, palizi la fa din pricina unei munci att de
anevoioase i gfind nc, se priviau unul pe altul cu priviri nesigure.
Ei bine! spuse Ktan de Rogow.
Ce?
l atacm fr zbav?
Sl atcm n biseric?
Nu n biseric. Dup slujb.
E cu Zych i cu abatele. Ai uitat ce a spus Zych? Astfel nu i-a fi frnt de
mult coastele?
Sau eu pe ale tale!
Dar se rsgndir la timp c, mai mult ca oricnd trebuiau s se neleag n
prezena dumanului comun. Se btuser ei de mai multe ori, dar totdeauna se
mpcaser dup lovituri, cci orict de desprii ar fi fost din lcomia lor amoroas,
nu puteau tri unul fr altul.
Ce'i de fcut? S ne ducem la leturghie, apoi ntmpl-se ce va vrea
Dumnezeu.
Aceast propunere plin de bun-sim l mulumi pe Ktan de Rogow.
Poate s ne inspire Cel de Sus; zise el.
i ne va binecuvnta, adug Lup.
Pe bun dreptate.
Ascultnd leturghia, se renseninar. Fr s mite, vzur sub portal pe Zysko
dnd din nou aiazm Jaginki. La cimitir, lng poarta de intrare, se nchinar
naintea ei i a tatlui su, i chiar naintea abatelui. Fr si ridice ochii, privir pe
Zysko dar nu suflar o vorb dei inima lor svcnia de durere, de mnie i de
gelozie, cci niciodat nu li se pruse Agnes att de aidoma unei regine. Dar cnd
mreul cortegiu lu drumul napoierei, Ktan i terse sudoarea depe obrajii proi i
nechez ca un cal ndrtnic. Lup scrni din dini:
La han! nu mai pot.
Dar nainte de a se duce acolo, amintindui de sforarea cei uurase, nfcar
din nou piatra i o rostogolir la locul ei dinti.
Zysko clria alturea de Agnes, ascultnd cntecele clericilor; dar dup cinci
sau ase sute de pai el i opri pe neateptate calul.
Na!... exclam el, trebuia s pun s se fac o slujb pentru nsntoirea
unchiului meu i am uitat: m napoiez la Kresnia.
Nu te mai duce acolo, strig Agnes; vom trimite pe cineva dela Gorelice.
Nu m mai ateptai; cu bine!...
Cu bine, fiule, spuse abatele... Du-te!...
i faa lui se nveseli. Cnd Zysko se fcu nevzut, mboldindu-l pe Zych cu
cotul, i spuse:
nelegi?
Ce trebuie s neleg?
Se va bate la Kresnia cu Lup i cu Ktan, astai att de adevrat, pe ct de
adevrat este c la sfritul fiecrei rugciuni este un amin. Btndu-se pentru
Agnes, cum sar mai putea gndi la aceea domnioar Jurand? Agnes va fi de aici

nainte doamna lui, i nu cealalt, i astai ceea ce voiesc i eu, cci mii rud imi
place foarte mult.
Da, dar juruinele?
l voiu deslega, ct a bate din palme, am spus.
tiina dumitale gsete leac la toate.
Seniorul abate, foarte nveselit de compliment, se apropie de Agnes:
Pentru ce att de gnditoare?
Ea se aplec n sea i apucnd mna abatelui o srut:
Naule, poate vei binevoi s trimii duoi dintre clericii dumitale la Kresnia?
Pentru ce? Se vor mbta la han, i atta tot!...
Dar vor mpiedica poate o ncierare...
Abatele o privi n ochi i cu grosolnie i spuse:
i dac la urma urmei lar ucide acolo?
Atunci voiu muri i eu, exclam fata.
i amrciunea ce se ngrmdise n ea dela convorbirea cu Zysko, se prefcu n
lacrimi. Micat, abatele lu fata n brae, acoperindo aproape toat cu mneca lui ct
toate zilele de mare.
Nu te teme de nimic, fetia mea. Va fi poate ceart pe-acolo; dar la urmaurmei i ceilali sunt nobili; nul vor ataca n band, cil vor provoca dup obiceiurile
cavalereti la loc nchis, i el va iei din ncurctur, chiar de va trebui s se bat cu
amnduoi potrivnicii si laolalt. Ct despre fiica lui Jurand, nui pot spune dect un
lucru, c lemnul patului ei de nunt nu crete n nici o pdure.
Dac alta i este drag, nu in la el, rspunse Agnes printre lacrimi.
Atunci de ce plngi?
Pentru c mii team de viaa lui.
Uite o bun logic femeeasc! spuse abatele rznd. Apoi aplecndu-se la
urechea Jaginki, zise:
Gndete-te bine, copilo, c chiar de te va lua de nevast, nu numai o dat
are s i se ntmple s se bat; dac nu, nar fi nobil.
i plecndu-se iari:
Vei fi nevasta lui, i peste puin timp, astai tot att de adevrat, pe ct de
adevrat e c este un Dumnezeu n ceruri.
El nici nu se gndete la una ca asta...
Dar ea zmbia printre lacrimi i se uita la abate, ca pentru a'l ntreba de unde
tia asta.
n acest timp Zysko se napoiase n Kresnia. Se duse mai nti la parohul, cci
avea chiar de gnd s'i cear acestuia s fac o slujb pentru sntatea unchiului
su. Sfri cu asta i se duse la hanul unde spera c va gsi pe tnrul Lup de Broz i
pe Ktan de Rogow.
Erau ntr'adevr aci, n mijlocul mulimei ce-o atrasaser nite scamatori
germani. n prima clip el nu putu recunoate pe nimeni, cci ipla ferestrelor nu lsa
s strbat dect puin lumin. Dar cnd servitorii aruncar civa buteni de
mesteacn pe grtarele mari ale buctriei, Zysko zri ntr'un col, dup un zgaz de
urcioare, pe Ktan cel cu fa proas i pe Lup de Broz.
Pi ncetior i-ajuns n fata lor, isbi cu pumnul n mas, att de tare, nct tot
hanul rsun. Ei se scular, dar nainte de a fi avut timp s pun mna pe sbii,

Zysko le asvrlia subt nas o mnu i vorbind pe nas, cum era obiceiul cnd se
provoca cineva, rosti rar i cadenat aceste vorbe:

Care dintre voi amndoui, sau care alt cavaler, aci de fa, ar tgdui c
dintre toate fetele cea mai admirabil i mai virtuoas este domnioara Danusia
Jurand de Spychow? Dac da, pe acela l provoc la duel, clare ori pe jos, pn la
ntia ngenunchiere sau pn la ultimul suspin.
Lup i Ktan rmaser ncremenii, cum ar fi fost i abatele nsui, dac ar fi
auzit aceasta declaraie, i dintrunti nu putur rosti o singur vorb Cine era
domnioara asta? Pentru ei era vorba de Agnes i de nimeni alta. i dac turbatul sta
nu se sinchisia de Agnes ce voia dela dnii? Pentru ce'i fcuse de ocar n faa
bisericei? Pentru ce se napoiase i de ce le cuta ceart? Ktan holb nite ochi mari
ca n faa unei scamatorii sau a expunerii unui animal de pomin.
Dar Lup mai ptrunztor i care cunotea rtcirile cavalereti, tia c uneori
cavalerii fceau jurmini de a servi anumite domnioare, dar se cstoriau cu altele:
se gndi c, n cazul de fa se putea s fie aa, i c de oarece se nfia un prilej ca
s susin meritele Jaginki, credea s prind prilejul.
Iei deci din dosul mesei, i apropiindu-se de Zysko cu o nfiare fioroas,
ntreb:
Cum, frate al cinilor! nu'i Agnes de Zych cea mai admirabil?...
Ktan se aez lng el, iar oamenii roat n jurul lor, cci vedeau cu toii lmurit
c convorbirea att de bine nceput, nu se va sfri numai cu vorbele.

CAPITOLUL XVIII
PLECARE

Servitorul pe care nerbdarea Jaginki l trimisese dup informaii, se pusese la


mas cu servitorii parohului din Kresnia i nu se mai gndia la napoiere. Un altul
trimis la Bogdania ca s dea de tire acolo despre apropiata vizit a abatelui, se
napoie cu deplina ndeplinire a nsrcinrei sale: l vzu pe Zysko jucnd zaruri cu
boerul btrn.
Aceast informaie o liniti pe Agnes. Tot odat voi s se duc la Bogdamia cu
abatele, care se mpotrivi acestui plan: doria s vorbeasc cu Matei despre interesele
lor bneti i'i mai d seam despre o afacere n care prezenta Jaginki ar fi putut fi
stnjinitoare.
ntiinai de cntecele i sgomotele ce'l fceau prin mprejurimi cortegiul
abaial, Matei i Zysko ieir n prag, ca s primeasc pe musafir. Acesta se uita la
Zysko cu o nelinitit luare aminte i se mir c nu descopere n el nici o urm de
probabil ncerare. Nu'i putu stpni mai mult curiozitatea.
S intrm n odaia voastr; avem de vorbit. Iar voi, se adres el clericilor si,
stai linitii i nu ascultai pe la ui!...
Cei trei brbai se nchiser n odaie i se aezar pe nite cufere. Abatele
adresndu-se atunci tnrului, l ntreb:
Te-ai napoiat dela Kresnia?
Da.

Ei bine?
Am fcut cele trebuitoare ca s se ceteasc o slujb pentru sntatea
unchiului meu i atta tot.
Abatele sri n sus de trosni cufrul ce-i rbda pntecoia.
Ah! se gndi el, nu l'a ntlnit nici pe Ktan, nici pe Lup. Poate c lipsiau de
acolo... Poate c nu i-o fi cutat.
Nemulumit c se nelase n socotelile lui, se nroi i se mohor.
S vorbim de zlog! Avei banii? Dac nu, proprietatea este a mea. Matei se
scul i deschiznd cufrul pe care sttuse, scoase un sac gata pregtit i din care se
auzia sunet de aur.
Suntem oameni sraci; dar suntem n msur s v pltim ceeace v
datorim. Chiar dac i se pare legiut s primeti o sum suplimentar pentru
mbuntirile de cari s'a folosit proprietatea, noi nc ne vom ploconi la picioarele
dumitale, o! binefctorul nostru.
Acest fel de a proceda, desarm pe abate. Prevzuse trguielile, i s'ar fi folosit
de ele pentru a'i arta reaua dispoziie prin mii de pretenii icnatoare. Dar ori ce
motiv de a se arta crciobar, suprcios, ngrijat de fleacuri, scurt i lmurit,
nesuferit, i scpa. Ba chiar l contrazicea...
Pentru ce'mi vorbeti de supliment? spuse el cu asprime.
Pentru ca s nu primim nimic pe degeaba, rspunse cu dibcie Matei, care
simia c pentru a se lupta cu mrinimoasele dispoziii ale prelatului, trebuia s i le
exalte.
Ia vedei-mii!... Nu vor s primeasc nimic pe degeaba dela o rud!... Pinea
v sgrie gtul! Lund un pmnt prloag, nu trebuie s v napoiez tot o prloag?
i apoi, dac mi-ar plcea s asvrl pe fereastr sacul sta l voiu arunca!
Nu vei face asta!... exclam Matei.
Nu voiu face? Afl cmi bat joc de contracte! mi rd de aurul vostru!... Dau,
cnd aa mi'i placul... Uite, ajunge auzitu-mai? Iar ntru ce privete sacul vostru...
Spunnd asta l arunc cu trie de perete! pnza plesni; banii se rostogolir
Dumnezeu s i'i napoieze! Dumnezeu s i'i napoieze, tat i binefctorul
nostru! Se grbi s strige Matei, care nu pndia dect aceast ntmplare. Nu i'a
primi dela un altul, dar dela o rud i un demnitar al sfintei biserici, l primesc!...
Abatele privia cu un aer amenintor, cnd pe Matei, cnd pe Zysko. nsfrit
spuse:
Chiar n mnie, nc tiu ceeace fac i ce spun. Or pstrai bine ceeace
primiri, cci nu vei avea dela mine nici o lescaie. Ceeace voiu lsa cnd m va
chiema Dumnezeu la el, va fi pentru Agnes.
i pmnturile? ntreb Matei cu naivitate
i! mugi abatele.
Matei simi c i se lungete nasul de un cot. Totui se stpni.
i pentru ce s te gndeti la moarte! Druiasci Iisus-Mntuitorul o sut
de ani, i mai mult chiar, i mai nti un episcopat bun,
i dece nu? Sunt mai ru dect un altul?
Mai ru, nu. Mai bun!
Acest cuvnt liniti pe abatele a cruia mnie era ndeobte foc de paie.
Sunteti rudele mele, ea nu'i dect fina mea: dar de muli ani o iubesc i'l
iubesc i pe tatl ei. Dintre brbat femee nu tiu care preuete mai mult... unul ct
altul. Cine cuteaz s spun c nu'i aa?

i'i rotia ochii sfidtori. Dar Matei nu avea nici decum poft s'l contrazic: l
preuia pe Zych ca pe cel mai de aproape i mai prietenos vecin, i adug:
Iar de fie-sa, n'a iubi mai mult nici pe a mea proprie. Ea m'a vindecat, i'mi
voiu aminti asta pn la moarte.
Ai fi afurisii amndoui, dac ai uita-o, spuse abatele, i voiu ngriji eu s v
blestem. Nu v vreau dect binele: nu sunteti din familia mea? Aa c am nscocit un
mijloc pentru ca averea mea s fie toat a Jaginki i a voastr laolalt. nelegei?
S dea Dumnezeu s isbuteasc lucrul acesta! rspunse Matei.
Ea are dreptul de alegere, cci are o bun nfiare, zestre respectabil i o
natere ilustr. Ce'i pentru ea un Ktan ori un Lup oare-care? Fiul unui voevod s'ar
simi onorat s'o aib de nevast. Dar fie spus fr nici o aluzie, dac i-a recomanda
pe cineva, ea l'ar primi, cci are ncredere n mine.
Ferice de acela ce i'l vei recomanda! spuse Mate.
Abatele ntorcndu-se spre Zysko.
i tu ce zici despre asta?
Cuget ca i unchiul meu.
Fata abatelui strluci de bucurie. l btu pe Zysko pe umeri i'l ntreb:
Pentru ce nu l'ai lsat n faa bisericei nici pe Ktan nici pe Lup s se apropie
de Agnes? Hai?
Pentru ca s nu cread c mi'i fric.
I-ai dat i aiazma?
E drept.
Ia-o! exclam Matei ca un ecou.
Cum a putea s'o iau dup jurmntul ce l'am fcut Danusiei Jurand n fata
altarului?
I-ai fgduit peneturi de pun; cucerete-le i d-i-le; dar ia-o pe Agnes.
Nu!... Mai apoi cnd ea i aruncase asupra mea vlul ei, am fcut
jurmntul so iau de soie.
Faa abatelui se nroi ca sngele, apoi urechile i se nglbenir. Se apropie de
Zysko i-i spuse cu o voce de nbuit mnie:
Jurminile tale sunt neghin, i eu sunt vntul. Pricepi?
i'i sufl peste cap cu atta trie, nct reteaua czu i prul se mprtie n
neornduial. Zysko privi pe abate drept n fa:
n jurmntul meu este cinstea mea, i sunt singurul pzitor al onoarei mele.
Abatele puin obinuit cu mpotrivirea, se nbui. Matei rupse tcerea
prevestitoare de rele.
Zysko, exclam el, potolete-te! Ce ai?
Ce are? Nu are sufletul unui lupttor i al unui nobil, ci al unui iepure: se
teme de Ktan i Lup?
Zysko ridic cu nepsare din umeri:
Haida-de!... le-am crpat niel capul la Kresnia.
Cum! exclam Matei.
Abatele se uita la Zysko cu nite ochi holbai. Mnia lupta n el cu admiraia.
Dar din aceast nfrngere a lui Ktan i a lui Lup putea trage folos:
Pentru ce nu vorbiai dar? strig el lui Zysko.
Fiindc'mi era ruine... M gndiam c ei m vor provoca, cum se cade unor
rzboinici, dar tia sunt nite hoomani. Lup cel dinti smulse o scndur depe

mas, Ktan o alta i iat'i c se arunc asuprea mea. Ce trebuia s fac? nfcai o
banc, i atunci tii...
Sunt nc n via? ntreb Matei.
S'au mulumit numai s leine...
Ei bine, declar prelatul, btndu-te pentru Agnes isprgnd capetele celor
doui oprlani, eti cavalerul ei, nu alt alteia, eti silit s te cstoreti cu ea..,
O! tiam pentru ce m asmuiai asupra lor; dar acest plan frumos a czut.
Czut?... Vorbete!...
Iat pentru ce: i-am somat s declare c cea mai frumoas i mai vrtoas
fat, este Danusia Jurand; ei au inut pentru Agnes: de unde i btaia.
Abatele rmase buimac... Deodat fcu o nvrtitur, cu o lovitur de picior,
scoase ua din ni, sri n tinda casei, smulse din mna hagiului su toiagul
acestuia i ncepu a ciomgi pe clerici rcnind:
Pe cai secturilor! Pe cai, pgnilor, care dintre voi crede n Dumnezeu! Pe cai!
N'o s calc mai mult cu piciorul n n aceast cas.
Subt lovitura piciorului su ua dela ieire se deschise ct ai clipi din ochi.
Alerg n curte urmat de curtenii lui nspimntai. ntr'o clip fur neuati caii.
Zadarnic il ruga Matei, care alergase dup dnsul. Abatele blestema casa, fpturile din
ea, i cnd i se aduse calul sri n ea fr ajutorul scrilor i porni n goana mare.
Oamenii si goniau nebumete din urm. Matei i urmri cu privirile. Cnd se fcur
nevzui n pdure, intr iar n cas cltinnd cu mhnire din cap:
Ce ai fcut, ftul meu?
Asta nu s'ar fi ntmplat, dac a fi plecat mai curnd. Or, dac n'am plecat a
cui este vina? a dumitale.
A mea?
Ei, da!... nu voiam s te las bolnav.
i acum, ce vei face?
Voiu pleca...
Unde?
n Mazovia, lng Danusia, j de acolo aiurea, unde sper s gsesc germani
ca s'i jumulesc de peneturi.
Matei se adnci n cugetri. Nimic nu mersese dup dorinele sale. Tot att de
mult ca i prelatul, dorise i el ca Agnes s fie a lui Zysko: nu mai trebuia s se bizuie
pentru o clipa pe acest plan. La Bogdania adic n vecintatea lui Zych i a
Jaginki, situaia lui Zysko ar fi prea delicat. Mai mult ar fi expus dumanilor
abatelui, pndirilor lui Lup i a lui Ktan. Hotrt, mai bine s plece!...
La urma-urmei, declar unchiul, fr ndoial ai dreptate. Nu aci gsi-vei
teutonici. Pleac deci, dac aa este voia lui Iisus Cristos.
Privi pe Zysko n albul ochilor:
Dar, spune'mi, nu'ti pare ru dup Agnes?
Dumnezeu s'i dea sntate i ndeplinirea tuturor mulumirilor! rspunse
Zysko.

CARTEA DOUA
NEGUTORUL DE INDULGENE

RPIREA DANUSIEI

CAPITOLUL I
SANDERUS, NEGUTOR DE INDULGENE

Zysko prsise Bogdania cu inima grea. Mai nti i lipsia unchiul su, acest
unchiu btrn a cruia grij nu'l dase nicicnd de minciun. Al douilea, o regret pe
Agnes. O revedea alergnd n ajutorul lui, atunci cnd se lupta cu ursul. Parc era
mai ieri, cnd amndoi vnau castorul din balt! Nu era de fa ce'i dreptul cnd
se aruncase n ap, ca si pescuiasc prada, dar i nchipuia c o vede notnd, i
un fior l strbtu din cap pn n picioare, ca ntro anume zi cnd o rbufneala de
vnt obraznic, ridicase prea sus fustele vntoarei. Amintiri cei umpleau inima de
mhnire, de plcere, de dorini. Se gndi la ceeace pierduse din lips de ndrzneal,
la acele priviri ce ea le ndreptase spre dnsul, la felul cum se pleca pe umerii lui...
Ah! i spuse el, daca fi strns'o n brae numai odat i bine, nebunia asta
negreit c mar fi prsit... Dar nu, cci numai nchipuindi mbriarea Zysko
simia dei era un stranic ger c mii de scntei i ard pielea. Atunci se liniti de
aceast mohort desftare, de aceste preri de ru prea mbietoare cu plceri
rengduite: le alung din suflet, cum ar fi scuturat zpada depe mantaua lui.
Am s'o revd pe Danusia, se gndi el, pe Danusia, unica mea iubit.
i mtelese c era vorba de o cu totul alt dragoste, de iubire cucernic, ce nu
chinuia simurile. Cu ct mai mult i ngheau picioarele n scri, cu att mai mult i
ribegia vntul i gndurile sburau mai lesne spre dansa. Ah! era chiar omul ei
devotat; fr ea capul lui s'ar fi rostogolit pe piaa mare din Cracovia.
De atunci i aparinea, n'o cucerise el ci ea l luase. mpotrivirea lui Jurand
pu va schimba nimic. Ee singur l putea libera i ea nu'l va elibera o tia bine. i
ncepu s'o laude n sufletul su, n paguba Agnes-ei, ca i cum aceste ispitiri ce'l
fcuser si svcnieasc inima mai adineauri ar fi fost opera exclusiv a frumoasei
vntoare; i se rsvrtia cu aparent de adevr i sincer totodat, spernd astfel s
binemeriteze n ochii Danusiei, ndreptindu-se totodat n ochii si.
n felul sta se gndia, cnd l ajunse un oarecine clare pe un cal murgpintenog i ducnd de huri un alt cal.
Laudetur (rugciune catolic: Mrire!) spuse omul cu un salut adnc.
n vecii-vecilor... Dar cine eti dumneata?
Servitorii mei, iati!...
Sluga dumitale, ilustre stpne.
i arta pe cei doui tineri osmanli druii de Zawiszwa Negrul, i ali doui
voinici cu pielia mai apusean.
Cine te trimite? relu Zysko.
Domnioara Agnes de Gorelice.
Zysko recunoscu c l'ar mai fi vzut odat sau de dou ori la Gorelice pe cehul
Klawa, acest prins al lui Zych, devenit scutelnicul Jaginki. Dar mpotriva cutezanei
acesteia se rsvrtia el, i inima lui era. nc plin de o dumnoas pornire.

napoiaz-te de unde ai venit, i mulumete aceleia ce te trimite pentru buna


ei intenie.
N'o sa m inapoiez. A trebuit s'i jur c v voiu servi pn la moarte.
Deci mi aparii.
Da, stpne.
Ei bine, i poruncesc s te duci napoi!...
Am jurat s rmn. Nu's un biet ticlos, un prins de rzboiu, ci un om de
condiie nobil. Jurmntul meu este nsi onoarea mea.
Pleac, dac ii la pielea ta!
Omul, fr s se emoioneze, desprinse din eaua lui o blan de lup.
Haide, ar trebui si frng oasele! i Zysko ridic asupra lui vrful lanciei
sale.
Am i o pung doldora, care st la dispoziia domniei voastre, continu Klawa
neturburat.
Zysko se ridic n oblncul elei, gata s loveasc; dar se gndia c bietul om
spunea c este nobil, c fr ndoial nu avea destui bani pentru ai plti
rscumprarea i ls s'i cad braul n jos.
Klawa se ploconi pn la scara elei noului su stpn.
Nu v suprai, stpne! Dac nu v place s m vedei clrind alturea de
voi, v voiu urmri dela distan de un pas ori doui: dar v voiu urma, fiindc am
jurat'o.
i dac te-a omor, sau te-a lega fedele i te-a prsi n cale?...
Dac m omoar cineva, fgduiala mea moare cu mine. Dac voiu fi ferecat
i m'or crua lupii, vrun suflet bun m va deslega: atunci m voiu zori s v ajung,
cum mi'i datoria.
Zysko mpinse calul, oamenii si l urmar, i zpada l biciuia cu rbufneala ei.
Klawa clria sungur, bine ncotosmnat n pielea lui de bizon. Micii smirnioi
drdiau de frig n cojoacele lor; cei doui ostai i bteau coapsele cu mnile, i Zysko
nsui, pe care armura nu'l ocrotia de lnciile viscolului, arunca lacome priviri spre
blana de lup, dar al prevztoarei Agnes. nsfrit rsbit de frig spuse unui turc s i-o
aduc.
Abia se nfur n ea i o cldur plcut l ptrunse; fruntea i obrajii lui
simir binefacerile glugie: aceast Agnes era totui o fat bun! Atunci i opri calul i
chiem pe ceh printr'un semn.
Spunie'mi, btrnul Zych tie c Agnes te-a trimis la mine?
tie.
i nu s'a mpotrivit?
Ba da.
Povestete.
Stpnul se primbla prin odaie i domnioara l urmria pas cu pas.
Stpnul striga, da din mni, domnioara nu sufla o vorb, dar i lua din cnd n
mna i i-o sruta. nsfrit i ajunse scopurile. Stpnul i diete un cal; ea ceru
doui. Apoi i trebui blana de lup, apoi o pung... Stpnul pufnia, dar se supunea.
Dac domnioarei i-ar veni toana sa dea foc conacului, btrnul boier ar sfri
prin a spune: D-i foc". i iat cum de m aflu aci cu doui cai, cu aceast blan i cu
punga.
i abatele?

Pornii nainte de sosirea seniorului abate... Abatele, vedei dumneavoastr,


mugete, tun, dar de fapt nu se teme de nimic att de mult, ca de faptul s nu
displac domnioarei, i el o iubete nu mai puin dect dac ar fi fiica lui.
i continuau drumul prin viscol i vnt. Deodat Zysko i opri calul... O
tnguire se auzi din marele freamt al pdurei.
Cretini, ajutai pe un slujitor a lui Dumnezeu, la mare ananghie.
n aceeai clipa se ivi un om cu o nvestmntare jumtate laic, jumtate
preoeasc.
Oricine vei fi, stpne, se rug el, ajutai pe aproapele vostru, victim a celei
mai jalnice ntmplri!
Ce aventur! i cine eti dumneata?
Un slujitor al lui Dumnezeu, dei nc n'am fost hirotonit... Calul meu a
fugit, lundu-mi cuferile cu relicvii i lucruri sfinte. Iat-m's singur, fr arme, pe
noptate, n ceasul cnd ies slbticiuni. Ajutai-m, stpne, sau sunt pierdut!
Dac ai pieri din vina mea, rspunse tnrul rzboinic, pcatele dumitale ar
cdea asupra capului meu... Dar dup ce s recunosc c nu eti unul dintre acei hoi
de drumul mare?...
Dup relicviile mele, stpne... Valoarea lor e fr de pre. Or, a oferi cteva
din ele, i nc cele mai preioase, aceluia ce ne va lua, pe mine i cuferile mele, subt a
lui paz...
Cuferile dumitale?... Doar i-a fugit calul, ducndu-le cu el.
L'arn regsit ntr'un lumini, pe jumtate sfiat de lupi, cu lzile alturea...
Am putut s le trsc pn la marginea drumului.
i pentru a da trie vorbelor sale, art dou cufere de piele rsturnate la
poalele unui molift. Omul insufla o ncredere ndoelnic. Felul n care rostia limba
polon, da de gol o obrie strin.
Totui Zysko se nvoi s'l aeze pe dnsul i bagajele lui ntr'unul din care.
Dumnezeu s'i nmuleasc isprvile, mrinimosule rzboinic, exclam
necunoscutul.
Apoi fcnd aluzie la faa tinereasc a bunului samarinean:
i prul de subt nasul tu! adug el cu jumtate glas.
O clip dup aceea, Klawa i strinul clriau alturea. n ciuda zpezei, ei se
apucar de taifas.
mi era mult mai cald dect acum, pe o asemenea vreme la Roma... ncepu
cucernicul ins.
Poate, i n'a vrea s-i contest ederea la Roma. Cu toate astea mi ai mai
mult nfiarea unui iubitor de mied, altcum zis a unui sugaciu de meserie.
Ia seama!... s nu'i dai de sminteal mntuirea venic prin vorbe
nerespectuoase. Gndete-te c vorbeti unei fee bisericeti, care anul trecut mnca
oule de Pate n tovria Sfntului-Printe. D'mi mai bine plosca dumitale: pentru
trei nghiituri de vin i voiu da o luna de Purgatoriu.
Mrturisiai adineaurea c n'ai primit hirotonirea i pretinzi c poi da
deslegarea de pcate!
E drept, nu sunt preot, dar am fost tuns ntru clugrie, printr'o autorizaie
special. Afar de asta am colo relicvii i indulgeni gata.
n aceste cufere?

Da. Dac i le-a arta, ai ngenunchia cu fruntea n zpad, i nu numai


dumneata i ai votri, ci i toi brazii i toate animalele din aceast pdure.
Bnuitor din fire, Klawa arunc o privire ironic spre vorbitorul lui.
i astea nu i-au ocrotit calul de lupi?
Ei sunt cumetrii diavolului; dar dac mi-au sfiat calul, au crpat din
pricina asta! Haide, dmi plosca dumitale: am nepenit ore ntregi subt un brad.
Klawa se fcea surd de o ureche. Stul de lupt, negutorul de relicvii ncepu
iar sl ntrebe:
i v ducei?...
Departe. Astzi vom face popas la Sieradz. Ne vei ntovri?
Chiar trebuie. M voiu culca n grajd. n zori, dac acest cucernic cavaler m
va hrzi cu calul sta, mi voiu continua singur calea.
Dar de unde eti?
Din Marienburg, capitala cavalerilor teutoni.
Zysko care l auzia, se ntoarse.
Vii din Marienburg?
Da, stpne... Acolo mi-am petrecut mai mult ca jumtate din viaa mea.
Dar nu eti german, vorbeti prea curent limba noastr. Numele tu?
Ba da, sunt german i m numesc Sanderus; vorbesc poloneza pentruc
Thornul este leagnul meu. Dup aceea am locuit la Marienburg, dar i pe acolo e
rspndit limba polon. Fraii ordinului cruciailor o neleg cu toii... Am fost n
Tara-sfnt, de acolo la Constantinopol, apoi la Roma: dup aceea prin frumoasa ar
a Franei i Germaniei m'am napoiat la Marienburg. De unde cu sfintele mele relicvii
mam ndreptat spre Mazovia. Sufletele cucernice cari vor s-i asigure mntuirea, mi
le cumpr bucuros.
Trecut-ai prin Plok i Varovia?
Da, mria-ta. Dumnezeu s aib n a lui paz pe Alteile Lor!
Curtea ducal slluiete ntr'unul din aceste orae?
Se afl la iechanow. Mriile-lor m'au primit cu ateniile datorite unui slujitor
al lui Christ. Mi-au dat cu mrinimie de toate. n schimb relicviile cu cari i-am hrzit,
le vor atrage binecuvntrile cereti...
Zysko se gndi o clip s-l ntrebe de nu auzise vorbindu-se despre Danusia. Un
simmnt de pudoare l mpiedica s spun omului sta de neam de rnd, poate un
arlatan josnic, taina simimintelor lui intime. ncepu o alt vorbire.
i ce relicvii sunt acestea?
Relicvii i de asemeni indulgeni, stpne... ndulgeni de toate felurile i de
toat durata! Sunt pline i ntregi; altele de cinci sute de ani. Dar am i trei de cte
dou sute de ani... i mai scurte nc... multe mai puin scumpe. Ele ne desleag de
pcatele trecute, prezente i viitoare. S nu credei c pstrez pentru mine banii ce
scot dup ele. Nu, o coaja de pne i o nghiitur de ap mi'i de ajuns. Ceea ce adun,
trimit la Roma pentru ca ntr'o zi popoarele cretine s poat face o nou cruciad.
Firete c sunt arlatani ce fac nego cu relicvii false, cu indulgeni false, pe temeiul
scrisorilor false, pecetluite cu peceti falsificate. Aceia merit afurisenia cu care i
lovete Sfntul nostru printe. Eu, mria-ta, eu am scrisori bune i cu forma datorit,
prevzute cu peceti autentice. Aa c stareul mnstirei Sieradz tare nedrept s'a
purtat cu mine.
Spune.

Erezia lui Wiclef i spurc doctrina. Dac v oprii la Sieradz, doresc foarte
mult s nu'l vd. Asta anume, ca sa nu-l expun s svreasc un pcat mortal, cci
desigur, no s scape prilejul de a rosti vreo defimare mpotriva sfintelor mele relicvii.
Dar cari sunt, nsfrit, aceste relicvii att de puternice?
Cuvine-se s vorbim despre ele cu capul descoperit, stpne! Dar pentru
astdat, i n vederea acestui frig ngrojitor, v dau ngduiala trebuitoare. Pstrai-v
cciula pe cap. mi vei cumpra o mic indulgen la apropiatul popas, i prin asta
vei fi isbvit de orice greeal. Cari sunt aceste relicvii, m ntrebai? Am mai nti o
potcoav de-a mgarului care duse Sfnta-Familie, n timpul fugei n Egipt, a fost
gsit la picioarele piramidelor; regele Aragonului, mi oferia pe dnsa cincizeci de
ducai de aur. Am o pan de a Arhanghelului Gavril, czut din aripa lui stng la
Nazareth n timpul Bunei-vestiri: am dou capete de prepeli, din acele prepelii ce
fur trimise isdraeliilor n pustie; am uleiul n care pgnii se pregtiau s-l prjeasc
pe Sfntul Ioan; am una din spiele screi lui lacob i lacrimile Mriei egipteanca;
puin din rugina cheilor Paradisului... Stpne, n'o s mai sfresc nirndu'ti toate
aceste bogii, cci sunt ngheat, dac scutelnicul dumneavoastr mi refuz o
nghiitur de vin, cci sunt foarte numeroase.
Puternice relicvii, dac sunt adevrate!...
Adevrate, stpne? Repede o lance i punei-v la post; diavolul e prin
apropiere. El v optete atari idei. Stpne, oprete-l la o lungime de o suli... Mai
bine cumpr'mi indulgena care te va isbvi de acest pcat mortal... dac nu, nu se
va scurge timp de o lun i vei plnge moartea fiinei pe care o iubeti
Zysko se gndi numai dect la Danusia il cuprinse frica.
Nu eu sunt acela care se ndoete, exclam el, ci stareul din Sieradz.
Vei cerceta peceile brevetelor mele, stpne, i vei fi convins. ntruce
privete acest stare eretic, tare m tem c n'o s mai fie n viat, cci dreptatea
Dumnezeeasc e ades foarte zorit ntru a pedepsi necucernicia.

CAPITOLUL II
FOULQUES DE LORCHES

La Sieradz Zysko gsi pe stare sntos-tun, n ciuda orcielilor lui Sanderus. i


ceru dou slujbe divine, una pentru unchiul su Matei, cealalt pentru isbnda lui n
afacerea peneturilor teutonice. ntrebndu'l despre crezmntul ce trebuia s dea lui
jupn-Sanderus, afl c bulele pontificate prescriau a se urmri orice traficant de
indulgeni sau de lucruri sfinte, bnuite a fi false. Or, certificatele acestei haimanale
inspirnd nencredere stareului, se pregtia s'l trimit n fata tribunalului episcopal.
Fuga cumtrului nu fcuse altceva, de ct s'i confirme bnuielile. Apoi bunul clugr
fcu pe vizitator s primeasc ospitalitatea mnstirei. Zysko refuz propunerea: avea
zor s se napoieze la han, pentru ca s afieze o pancart prin care el, Zysko de
Bogdania, ar provoca la lupt n loc deschis, cu lancea ori cu spada, clare sau pe jos,
pe oricare lupttor cear cuteza s conteste c domnioara Danusia Jurand de
Spychow ar fi cea mai frumoas i cea mai virtuoas fat din regat. Or, o atare sfidare
nu putea fi atrnat prin mprejurimile mnstirei. Ba mai mult, nici stareul, nici

unul dintre clugri nu consimiau s'o transcrie... Foarte ncurcat, Zysko la napoierea
lui la han, trebui s se adreseze negutorului de relicvii.
Stareul ar nclina, i spuse el, s cread c eti un neltor. Pentru ce s
fugi de justiia episcopal, dac ai contiina mpcat?
M ndoiesc de competina unor anumii clugri n materie de pecei i
pergamenturi; nu m tem de justiia episcopal. Cu atari semne ma duce i la
Cracovia, ca s cer acolo ocrotirea episcopului. Din vina lupilor, trebuie s atept ca
un boier milostiv s-mi dea un cal. Dar i scriu chiar astzi.
Atunci mi-ai putea scrie un afipt?
A putea scri tot ce vei voi, stpne, pe pergament, pe lemn...
Pe lemn, prefer pe lemn! e mai trainic
Sanderus se puse pe lucru.
n curnd tblia cu inscripia provocatoare fu agat n fata hanului. Zysko i
mplnt lancea alturea. Cei doui paji smirnioi fceau rnd pe rnd de caraul.
Oricine ar fi lovit tblia cu lancea, prin insu'i faptul acesta ar fi primit sfidarea. Dar
iubitorii de isprvi vitejeti nu prea foiau prin inutul sta: a doua zi pe la amiezi nu se
prezintase nici unul care s tgduiasg frumuseea i virtutea fr pereche a
Danusiei Jurand de Spychow. Obosit de ateptare, Zysko porunci plecarea.
Sanderus l nsoia.
Stpne, i spunea el, dac provocarea ar fi fost fcut i afiat n tara
prusian, ai fi putut si nctrmezi curelile armurei...
Cum asta? Cavalerii teutonici sunt clugri, le este oprit s'i sfrme lancea
n cinstea unei doamne, mai mult nc, s iubeasc vre-una...
n afar de clugri Ordinul numr n rndurile sale, rzboinicii venii din
cele patru unghiuri ale lumei. Totul, i prin urmare i iubirea, le este o pricin de a se
bate... Lupttorii francezi mai cu seam au spada gata... Cumpr-mi stpne, dou
sau trei picturi din sudoarea cea vrsat'o sfntul Gheorghe luptnd cu balaurul. i
chezuiesc puterea de nrurire. n schimb mi vei ceda calul sta, pe care clresc;
i eu i voiu da pe deasupra i o indulgen care te va isbvi de pcatul vrsrii
sngelui cretinesc n aceast lupt.
Voiu lua marfa ta, cnd voiu fi convins de virtutea ei.
V ducei, dup cum zicei, la curtea ducelui Janus de Mazovia... Ei, bine,
vei ntreba cte din relicviile mele a trebuit s las acolo. ns'i ducesa mi-a laur, i
cavalerii i nobilele domnioare a crora nunt se celebra.
Ce domnioare?
Domnioarele de onoare ale ducesei. Pe legea mea, nu tiu dac a rmas vreuna disponibil.
Zysko tcu vre-o cteva clipe, apoi ntreb cu o voce schimbat:
Domnioara Danusia Jurand, al creia nume l'ai nscris pe tblia
provocatoare, era n numrul cstoritelor?
Sanderus ovi. Mai nti pentru c nu tia dac fusese condus la altar; al
douilea pentru c adurmeca tot folosul de pe urma tnrului, dacl inea ntre da i
nu. Ar fi fost bine s triasc ctva timp pe lng acest tnr boer, care i-ar deschide
porile castelelor, i-ar asigura mersul productiv al negoului cu indulgenile i relicvile
sale, sigurana drumului, i nsfrit ceea ce preuia mai presus de orice, o mas
mbielugat n crnuri i vinuri.

Aa c se prefcu c cu anevoie i concentreaz amintirile; cu fruntea


ngheat, cu ochii la cer, el rspunse:
Domnioara Danusa Jurand, spunei, stpne? i de unde este ea?
Din Spychow.
Din Spychow! am auzit attea nume,... pricepei dar c nu mi le pot reaminti
pe toate...
Foarte tnr... i cnt din' alut... Ducesei i place s'o aud cntnd...
Am vzut attea tinere, cu cununa de lmi pe frunte... Stai puin! Nu'i
neagr ca un crbune?
Zysko rsufl uurat.
Nu, nu'i ea! Este alb, rumen j blaie.
Cci tiu una, relu Sanderus, neagr ca crbunele, aceea care st pe lng
ducesa. Celelalte, de pild, sunt mritate... toate... ori aproape toate...
Tu zici: aproape toate... Pentru Dumnezeu! Dac ii la vreun dar oarecare,
fixeaz'i amintirile...
Mi-ar trebui trei sau patru zile... Poate voiu isbuti... i ntru ce privete un
dar mrinimos, mrturisesc c cel mai plcut inimei mele, ar fi acest viteaz cal, sfinit
de-asemenea, fiindc a adus n spate relicviile mele.
l vei avea, numai s'mi spui adevrul.
Cehul care ascultase cuvntarea i care rmnea nencreztor, se amestec n
vorb:
Adevrul l vom afla noi la curtea ducesei.
Sanderus foarte demn rspunse:
Crezi c mi'i team de mrturia Curii?
N'a cuteza s'o afirm, dar pretind s te opresc de a ne minciuni i s ne mai
ii azi, nici mine. Adaug c, dac din ntmplare, i-o da prin minte s mini, n'o s te
despari de noi nici pe calul acesta, ba nici chiar pe picioarele dumitale: cci vom avea
grij de a i le rupe cu lovituri de ciomag.
Aceast eventualitate l fcu pe Sanderus mai prevztor.
Dac a minj, spuse el, a fi spus numai dect: Da, s'a mritat" sau chiar:
Nu s'a mritat". Ori care mi fu vorbirea?... Nu cunosc, nu tiu... amintirile mele
nu's tocmai lmurite..."
Zysko calria la o parte, adncit n gndurile lui. Drumul larg, ocrotit de talus,
se desvluia dintre pduri i mlatini. n inutul bltos era oseluit cu tarai nfipi
vertical, urm a operei ultimului rege, Cazimir poreclit Clditornl. De atunci
rzboaiele civile nimiciser n parte uriaa ntreprindere a marelui monarh, dar la
urcarea pe tron a Hedwigei, i mai apoi sub domnia soului su Jagelonul, se vzur
din nou sape i cazmale dregnd cu miile, sau construind drumuri Caravanele
strbteau drumurile devenite sigure. Torele luminau noaptea de ineau la distant
lupii. Ziua avea oricine arcul su, spre a se apra de furii mai puin numeroi pe aci
dect n orice alte meleaguri.
De altcum lui Zysko nu'i era team de nimic. Gndire lui sbura la curtea
prinului. Gsi-va acolo pe domnioara de onoare a Altetei sale, sau va fi soia unui
boer mazovian? Nesigurana l chinuia.

Ideea unui apropiat rzboiu l mngia; un rzboiu ar fi nbuit zngnitul i


freamtul chinuitoarelor sale amintiri, i gndul Danusiei pierind, putea s moar
glorios. n chip oficial pacea exista ntre regele Poloniei i Ordinul teutonic.
Totui oriunde se opria Zysko, nu se vorbia dect de rzboiu. El se mir de acest
lucru, nestiind c la apropierea marilor ceasuri istorice instinctul ia naintea
evenimentului. Noapte i zi rsunau nicovalele; se furiau acele greoaie armuri, prea
grosolane pentru gustul rafinat al lupttorilor din Apus, dar a crora uria povar
nobilele vlstare din marea i mica Polonie o rbdau fr s crcneasc.
Peste dou zile, pe noptate, mica ceat zri zidurile castelului iechanow. Zysko
fcu popas la un han de mahala; i mbrc iar faimoasa armur milanez i
nclecat pe un mre armsar, fcu n vzduhuri semnul crucei cu vrful paloului
su i'i ndemn calul spre castel...
Dar abia fcu ci-va pai, cehul l ajunse exclamnd nbuit:
Stpne, nite lupttori urmresc pas cu pas pe Luminia-Voastr. S'ar zice
c sunt, zu aa, cavaleri ai ordinului!...
Zysko se ntoarse. O impuntoare ceat nainta; n fruntea lor, clrind pe cai
voinici de Pomerania, duoi cavaleri echipai ca de rzboiu, cu coiful cu penet de pene
de pun pe cap, cu mantaua alb, de pe care se desprindea crucea neagr, le flfia
pe umeri.
Nite teutonici, sfinte-Dumnezeule din ceruri! Nite cavaleri!...
i fr voia lui se ncovoie n ea, cu lancea la nlimea urechilor murgului su,
Ceea ce vznd, slujnicarii si se pregtir oameni de rnd, ei nu puteau ajuta
stpnului lor ntr'o lupt cinstit, dect msurnd trmul sau mturnd zpada.
Numai cehul, avndu-se n vedere obria'i nobil, sta gata cu grmada lui de arme n
mni. Se atepta ca tnrui stpn s provoace pe strini cu vocea i i cu gestul,
nainte de a se arunca asupr-le. Aa c simi o mare desamgire, cnd l vzu pe
neateptate ntinzndu'i lancea.
Fapt e c Zysko i amintia prea bine urmrile ce le avuse nebuna sa trsnaie
dela Cracovia. Cu mnile libere alerg n galop spre trup. n curnd el recunoscu
ceva mai n urma cruciailor: un al treitea cavaler deopotriv narmat i cu coiful cu
penet al unui rzboinic, numai cu platoa de zale, pe care'l recunoscu dup pletele'i
lungi, a fi un om din partea locului un mazovian clriau unul lng altul,
nfrnndu'i orice ispit rsboinic, el spuse:
Mrire sfntului Gheorghe!
E patronul nostru. Salutare, tinere drume!
Atunci se fcur prezintrile. Zysko i spuse numele, i numi herbul, deviza,
strigtul de rzboiu, de unde venia, unde se ducea. Rsboinicul cu plete lungi declar
c se numete Andrei de Kropiwo, c escorta oaspeii princiari, fratele Godefroy, fratele
Roger i seniorul Foulques de Lorches, unul dintre aderenii strini ai Ordinului, care
se folosia de slluirea sa printre cavaleri, spre a veni la curtea mazovian, doritor
mai cu seam s vad acolo pe fiica ilustrului Kieystut.
Pe msur ce Andrei de Kropiwo rostia numele lor, cei doui cavaleri, drepi n
ea, i aplecau frunile lor mbrcate n cti de fer, socotind dup mreaa armur a
lui Zysko, c ducele trimitea ntru a lor pe una din rubedeniile sale cele mai apropiate,
poate pe fiul su.
Acum Kropiwo convorbia aparte cu Zysko.

Ducele, i lmuria el, aflnd c aceti doui frai" i mai ales cavalerul lorenez
doriau foarte s'i fie prezintai, m'a trimis ntru a lor ntmpinare. i excortez dela
frontier. Ei i nchipuiau c ara noastr e populat de turci i de necredincioi.
Avut'au vreun neajuns, vre-o prjmejdie?
Poporul urte pe cavalerii teutonici pentru necontenitele lor prdciuni i
trdarea lor. Ei te mbris;, dar abia de le-ai ntors spatele, i se i pregtesc s te
njunghie. Astfel, printre lupttorii notri muli i-au luat sarcina de a pedepsi aceast
lift. E unul de care se tem mai mult ca de moarte: este Jurand de Spychow.
Zysko tresri de mulumire. El se hotr sl fac pe mazovian s vorbeasc.
tiu, rencepu el. Nu este acela a cruia fiic, blaia Danusie, fu nainte de
cstoria ei, nu de mult, una dintre domnioarele din suita ducesei?
De unde dracu luat'ai aceste informaiuni? se mir Andrei de Kropiwo cu un
zmbet. Blaia Danusie e aproape o copil. n orice caz, tiu bine, sar fi putut mrita;
dar nsfrit, nu este aa cazul ei. Am vzut'o, nu sunt nici opt zile de atunci... O
cstorie n mijlocul postului Crciunului, la asta cugei?
Zysko avu poft s'l strng n brae pe cinstitul mazur i s'i strige:
mulumesc!", dar se stpni.
Credeam c Jurand i-a ales un so...
Ducesa da; nu ns Jurand, care dimpotriv se mpotrivete acestei cstorii.
Ea a destinat'o unui foarte tnr lupttor, care i-a i jurat credin la Cracovia i pe
care feticana l iubete din toat inima.
E adevrat? l iubete? Exclam Zysko.
Andrei l nvlui ntr'o privire scruttoare
Ei! exclam el, mi pare c te interesezi prea tare de dnsa?
Sub viziera plecat a coifului nu i ise ntrezria dect ochii, vrful nasului i
puin obrajii, dar acest puin era crmiziu.
Au, s fie frigul care te face s roeti? ntreb Kropiwo. Pe legea mea, dar a
putea zice un frumos ou de Pate!
Clrir cte-va clipe m tcere. Caii lor sforiau cu boturile fumegnde; n urma
lor cavalerii, pisau guturalele silabe teutone.
Auzit'am eu ru numele dumitale, relu deodat vorba Andrei de Kropiwo.
Vrei s mi'l repei?
Zysko de Bogdania.
Ah! dar, prea scumpule, nu aa se numete oare tinerelul acela ce jur
credin fetei lui Jurand?
Ai crede c voiu tgdui-o? ntreb Zysko cu mreie.
Nu ai avea nici de cum motiv temeinic.
Cei doui brbai fur de aci ncolo prieteni i se destinuir unul altuia. Zysko
nu mai obosia ntrebnd pe tovarul su n privina Damisiei; apoi i fcu cunoscut
juruita sa: trei peneturi teutonice de aruncat la picioarele iubitei sale, i'i vorbi de
asemenea de pregtirile de rsboiu ce le observase n cale. Ducele de Mazovia se
narma i el?
Nu!...
Kropiwo se ndoia de faptul c prinul s fi avut n vedere o apropiat btlie.
Cavalerii, spunea el, i ascund coarnele cel puin pentru moment. n
timpul de curndei vizite a ducelui la Marienburg, marele maestru al Ordinului la
primit cu mare pomp... Iat nuoi oaspei ducndu-se la Curte, unde au fost mai

nainte comandorii. Cavalerii n prevederea unui rzboiu cu regele Poloniei pun totul
n micare, pentru a cstiga aliana sau cel puin s'i asigure neutralitatea AlteeiSale, ca i pe acea a fratelui su, ducele Ziemowit de Plok.
Pentru aceea se duc nemii la Curte?
Aceti doui cavaleri ai Ordinului?.. Poate!...
i sta de al treilea?
Acest al treilea nu'i nsoete dect atras de curiozitate.
sta trebuie s fie vr'un nalt nobil.
Aa l arat i suita lui: zece valei i oameni narmai, mre echipai,
trei.care pline cu lucruri de pre. Drace! ar fi bine s ai la largul tu un aa ins i s
pui mna pe prad, prin dreptul de cucerire?...
Te gndeti la una ca asta?
Nici de cum. Au nu mi i-a ncredinat ducele pe toi pazei mele?
i dac eu unul i-a provoca?
Ar trebui mai nti s'o ncepi cu mine Nu, prea scumpule, eu n via fiind, ai
s'mi lai oaspeii n pace.
neleg respectul datorit cuvntului i in s leg prietenie cu dumneata. Dar
ajuns la iechanow, sper c...
La iechanow vei face cum i-o plcea,... dac ducele i comandorii Ordinului
se nvoiesc i ei...
Am cu mine o tbli pe care am pus s se sape n ea o provocare a oricui ar
tgdui c Danusia ntrece pe toate femeile n virtute i frumusee. O vei crede?
pretutindeni unde am atrnat-o, oamenii treceau nepstori, sau fr a o nelege?
Asta pentru ca e un obiceiu strin, care abia ncepe a se rspndi pe la noi.
Aa cavalerul acesta lorenez opria drumeii, pentru ai soma s preamreasc
neasemnatele virtui ale doamnei gndurilor sale.
Zysko se ntoarse spre viteaz, ateptndu-se s'i gseasc o mutr aspr i
respingtoare; Foulques de Lorches nu se asemna nicidecum cu un monstru nsetat
de snge; ochii lui erau dulci i fata melancolic.
Sanderus!
Iat-m's, stpne!
ntreab pe cavalerul acesta care este cea mai admirabil i mai virtuoas
femee din lume.
Doamne, spuse negutorul de relicvii, nturnndu-se spre de Lorches,
stpnul meu, aci de fa, v pune urmtoarea ntrebare: Care este cea mai
admirabil i cea mai virtuoas femee din toat lumea?"
Ulrica d'Elenen, rspunse Foulques de Lorches, cu ochii la cer i cu un oftat
de ndrgostit.
La aceast defimare, Zysko i mpinse calul spre lorenez. Dar, nainte de a fi
putut rosti un cuvnt, Andrei de Kropiwo se i interpuse ntre cei doui lupttori.
N'o s v batei aici, declar el.
Fr s'l asculte, Zysko se adres iar lui Sanderus:
Spune'i c este ndrgostit de o pupz.
Stpnul meu, nobile stpn, socoate c eti ndrgostit de o pupz, repet
credinciosul ecou.

Ceea ce auzind, nobilul de Lorches scp frnele, i scoase mnua i o arunc


n zpad la picioarele protivnicului su. Acesta din urm fcu semn scutelnicului ceh
s ridice mnua cu vrful suliei lui.
De ast dat Kropiwo cert amenintor pe compatriotul su.
N-o s v batei aci, v opresc, i pe dumneata i pe dnsul.
El este acela care a aruncat mnua.
Ca rspuns la insulta dumitale... Dar destul!...
Cum este de fcut atunci?... exclam Zysko ndrtnicit n ideea lui.
iechanow nu 'i departe.
i ce va gndi despre mine strinul acesta?
Spune'i servitorului dumitale s'i spun c nu v putei ntlni, fr s avei,
el nvoirea comandorului, dumneata pe acea a prinului.
Zysko trebui s se supun; i Sanderus lmuri lui de Lorches motivele ce se
mpotriviau unei lupte imediate.
De Lorches i nclin capul n semn de aprobare, apoi, ntinznd dreapta,
scutur de trei ori la ir pe acea a potrivnicului su, ceeace dup codul cavaleresc
nsemna c trebuiau s se msoare cu orice pre, n vremi i locuri prielnice. Aceast
fgduial odat schimbat, continuar calea n bun nelegere aparent,
ndreptndu-se spre castelul ale cruia turnuri suinde se ntunecau n lumina
soarelui n asfinit.
Fur primii de starostele Nicolae de Dlugolas.
Zysko afl dela dnsul c curtea era lips: prinul n cinstea oaspeilor si
strini organizase mari vntori; ducesa asista la ele cu ntreaga ei suit. Dar
venerabila doamn ofta, intendenta castelului era acolo i cu o nesecat elocint,
vorbi tnrului rzboinic despre Danusia.
N'o vei mai recunoate-o, frumosule boer. Rochia ei ncepe a pri din
cusuturi, ntr'att pubertatea nscnd umfl acest trup tnr. Ah! numai este fetia
subiric i slbu de anul trecut. i te iubete cu totul altul altfel. opteasc'i cineva
la ureche Zysko! i freamt, ca i cum i s'ar nfige un acuor n coapse.
E timpul s'mi mn caii, i s alerg s'o vd... da, chiar n ast sear.
La cin Zysko declar starostelui c avea de gnd s porneasc numai dect la
drum i s'i dea un cluz. Cei doui cavaleri teutonici ostenii de cltoria lor se
aezar la gura marei sobe. Ei preferau s amne cltoria lor pe a doua zi. Numai de
Lorches, n nerbdarea lui de a asista la vntori, exprim dorina sl nsoeasc pe
Zysko. i naintnd spre dnsul, i strnse de trei ori n ir mna dreapt.

CAPITOLUL III
PE MARGINEA PDUREI

Dar nenelegerea lor aci trebuia s rmn. Nicolae de Dlugolas pus n curent
despre pricina ei, i fcuse s fgduiasc amnduoi c vor recurge la arbitrajul
prinului. Or, Zysko doria mai nti de toate so gseasc pe Danusia, i lorenezul,
binevoitor din fire, i fcea o datorie s lase acest lucru la voia oaspetelui su. De
altcum, ca adevrat cavaler din apus, prefera dac trebuia s se bat s lupte n

prezena curei: victoria lui, de care nu se ndoia, ar prea mai strlucitoare i i-ar
aduce n sfrit pintenii de aur, int a ambiiei sale.
Plecar ceva mai trziu de miezul nopei, escortai de purttori de fclii. n
curnd intrar n acele nesfrite pduri ce leag Vistuala cu Niemenul. De Lorches
asculta povestirile efului escortei, btrnul Matsko de Turuboi. Ru informat de
proaspetetele evenimente, cu bun credin, dase crezare minciunilor rspndite de
oamenii Ordinului: i nchipuia deci Mazovia ca un trm pgn... Dar ochii lui
ncepeau a se deschide. Acest popor i fcea o cinste din a crede i mrturisi de
veacuri ntregi nvtura lui Cristos; n afar de asta rposata regin, dup cstoria
ei cu marele duce de Jagellon, ntrunise sub sceptrul su cele dou state: Polonia i
Lituania, i cu mnile prea curate prea curate botezase pe nouii convertii cu miile.
Astfel Matsko da de gol vicleniile i minciunile teutonice. ncremenirea lui de Lorches
era egal cu mnia lui.
Cu lcomie ntreba el pe venerabilul su cluz, dac nu cumva fiinau prin
codrii acetia balaurii crora pe fiecare an trebuia s li se dea ca jertf fecioarele? Si
spera chiar c'i va fi norocul lui s le scape cndva, nimicind una din aceste dihnii.
Rspunsul lui Matsko l desamgi:
Codrii notri, lmuri btrnul, sunt populai cu lupi, cerbi, bouri, uri,
cprioare, ciute... Poate c iazmele rele slluiesc prin smrcuri. Dar de balauri, dac
ar fiina, fii sigur c n loc de a le da fetele i surorile noastre drept prad, ne-am fi
tiat curele din pielea lor.
De Lorches i Zysko clriau acum alturea n cea mai bun nelegere,
schimbnd numeroase politei i golind tot att de multe urcioare de vin vestit, pe care
lorenezul da porunc s'l scoat dintr'o balerc pus ntr'una din cruile sale. Totui,
cnd n cursul convorbirei, de Lorches inform pe nsoitorii si de neasemnata
Ulrica d'Elenen, mama unei numeroase odrasle, trecuse de patruzeci de ani; Zysko
bnui starea mintal strlucitului cavaler. Iar Matsko, merse pn acolo cu bnuiala
nct crezu c e stpnit de diavol.
Se ntmpl, afirm el, c diavolii cu zecile, ba ades cu sutele, i aleg
locuin ntr'un suflet. De se gasesc strmtorai acolo, ei fug spre a se duce s se
slluiasc prin apropiere, s lum aminte?
i fr veste se ntoarse spre De Lorches:
Mrire lui Dumnezeu!
l preamresc ca i dumneata, rspunse lorenezul cu convingere, dar nu fr
semnele unei oarecari uimiri.
Acest rspuns fu de ajuns s'l liniteasc pe Matsko.
Totul merge bine, zise el. Chinuit de cel viclean, se va fi prefcut n cenu la
auzul numelui celui venic, sau se va fi rostogolit pe pmnt... Hotrt, ne putem
continua drumul n tovria lui.
Nu ajunser la Praznysz, loc de vntoare al ducilor Maroviei dect cnd se
crpa de ziu. Locuina era aproape de pdure. n curte puurile i nlau naltele lor
cumpene spre cerul lptos. De fiecare parte se aliniau dou mari hambare servind de
grajd. n lumina nelmurit nc a zorilor dimineei flacra jaritilor pica pe feele
pndarilor i a acelora ce doborau vnaturile mbrcai n piei. Seniorul de Lorches
crezu c vede naintea lui necunoscute fiare cu dou picioare, cci cea mai mare parte
a acestor ciudate fpturi erau mbrcate la cap cu capete de animale, uri, zimbri,
lupi, mistrei i vulpi. Unii mpleteau uriae pli de frnghie, alii frigeau sferturi de

bou sau de cerb. Mai departe, n cea, se zriau nelmurit alte grupuri. Cavalerul
lorenez se mira:
Prinii votri, glsui el, se duc la vntoare ca i cum ar pleca la rzboiu.
Aci nu's numai oamenii Alteei sa, lmuri Matsko de Turoboi, ci i oameni
liberi venii de prin fundurile pdurilor, spre a'i schimba produsele lor.
i'i nsoi pe cei doui oaspei ai si la unul din focuri. ndat colonii pdurari le
fcu loc s stea pe o grmad de piei de zimbru i de urs, ii poftir s guste
crnurile, pe cnd femeile rumene ca un mr, se uitau pe furi la cavalerul apusean.
Prasnysz, chiar de lipsia suveranul, era intrepositul unde se concentra viaa
comercial a localitei. Locuitorii oraului aci i aduceau berea cu trsura, finurile,
sarea i anumite lucruri de manufactur; luau n schimb piei crude, mntrci
uscate, ierburi medicinale, chilimbar. Astfel n vecintile reedinelor princiare era
un necontenit blciu, care pe vremea vntorilor i ndoia viaa.
De Lorches ascult cu un interes crescnd lmurile btrnului boier. El
examina aceste neobinuite chipuri, vieuind n aer liber, respirnd mirosurile
rinoase ale pdurilor, hrnii cu crnuri sngernde, oamenii tia l nmrmuriau
prin musculatura i boiul lor. Iar Zysko se feria a'i distrage atenia: era n ntregime
aintit asupra locuinei ermetic nchis. Totui cteodat una din scundele pori
laterale se ntredeschidea i valeii n livrea se ndreptau cu donia n mn spre
puuri. ntrebai de tnrul boier, ei rspundeau c nlimile lor i invitaii nc se
mai odihniau dup oboselile din ajun, dar c totui fierbiau cldrile n care se gtia
masa de diminea.
nsfrit balamalele porei de onoare scrir iar Zysko putu ptrunde cu
prietenii si n vestibului mpodobit cu coarne de cerb i coarne de zimbri. Buteni
ntregi ardeau n uriaa vatr. Masa era pus. Civa boieri tifsuiau n ateptarea
nlimilor Lor. Printre cei duoi cavaleri teutonici: fratele Hugo de Damveld, starostele
din Scytno, vrul fostului mare-mareal al Ordinului, i Siegfried de Loewe,
guvernatorul Jansborck-ului. ntiul nc tnr, dar prea gras, cu faa de beiv, tare
buzat; cellalt bine legat, cu trsturi aspre i nobile. Zysko crezu c'l recunoate pe
Damveld. Au nu era el acela, care la Curtea marelui duce al Lituaniei, fusese nfundat
odinioar de episcopul din Plok, Enrik?... Dar nu avu timpul s-i fixeze amintirile,
cci iat c se ivi ducele. Atunci rsunar buciumele vestind c Domnul i stpnul
venia s ad la mas. i cum ele sunau pentru a treia oar, una din u se deschise
n ambele laturi, pentru ca s intre Ana, naintea creia pia o fetic cu prul ca
grul copt, cu o alut pe umr.
Zysko fcu un pas nainte i cu degetul lipit pe buze, ngenunchie ca un
adorator. Un murmur strbtu sala. Acest obiceiu al cavalerilor apuseni scandaliz pe
btrnii rzboinici mazuri: ei vedeau n aceasta prefctoria care nclca cultul ce se
datorete numai lui Dumnezeu. Alii micai de privelitea unei atari tinerei i iubiri,
spuneau: Pentru ce s ne mirm? Nu la scpat ea de clu?" Dar nici ducesa nici
Danusia nu recunoscur dintru'nti pe tinerelul lor, cci sta ngenunchiat n umbra
cminului. Era vr'un solicitator? un vinovat care cerea graia ei? De odat Danusia,
vestit instinctiv, se ndrept spre el...
Zysko!
i nepstoare de privirile ce se aintiau asupra ei, fata i acoperi ochii cu
srutri, obrajii, buzele; lipit de dnsul, scond uoare ipete tnguioase n excesul
bucuriei sale, spre marea veselie a marilor mazuri, pe cari i sgudui un hohot de rs

formidabil. Ducesa o apuc de o pulpan a rochiei. Atunci Danusia la vederea


acestor fee rztoare roi, crud buimcit, i se ghemui lng duces. Totui
aceasta
cu
buntatea
ei
obinuit,
ridic
pe Zysko ii spuse:
Ti-ar plcea, frumosule paj, s ne serveti pe mine i pe feticana asta, nu
numai la aceast mas ci tot timpul vieei dumitale? i tu, iei dintre fustele mele, ai
s sfreti prin a mi le smulge.
Atunci fetia se ivi rumen toat i ochii ei chiemau temtori privirea lui Zysko.
La aceasta duioas manevr, inimile tuturor acestor aspri rzboinici se inmuiar, i
cu vrful degetelor sale proase, Hugo de Damveld trimise srutri tinerici.
ntru ce-l privia pe de Lorches, era nmrmurit de admiraie.
Pe sfntul Iacob de Compostella! exclam el, cine este aceast rpitoare fat?
Uriciosul Damveld, ridicat n vrful picioarelor, i sufl la ureche:
Fiica diavolului!...
.
De Lorches l nvlui ntr'o privire dispreuitoare:
Nu este vrednic de numele de cavaler acela ce defaim nevinovia i
frumuseea.
Mi-am ctigat pintenii de aur i sunt cavaler al Ordinului, rspunse
Damveld cu mreie.
Aa de mare era respectul ce'i insufla calitatea de cavaler teutonic, nct
lorenezul ls capul n jos... El rencepu dup o scurt tcere:
Iar eu ruda cea mai apropiat a ducilor de Brabant!
Pax! pax! pace vou, rspunse clugrul. Cinste puternicilor prini de
Hainaut i de Brabant, prieteni i ocrotitorii Ordinului, ai acestui Ordin care n curnd
i va da pintenii. Nu contest farmecul acestei fecioare, ineam numai s te lmuresc n
privina individului care, din pcate, este tatl ei.
Dumveld nu avu rgazul s intre n ndelungi lmuriri; ducele informat de
rubedeniile i naltele legturi ale nobilului lorenez, i arta un loc alturea de dnsul.
n faa se aezar doamna Ana i Danusia. Zysko, ca odinioar la Cracovia, stete n
picioare n dosul jlurilor lor, gata s serveasc.
Un val de iubire, l neca. Srutrile ce nc i mai nfiorau pielea, nu mai erau
srutrile acelea freti i neprihnite de odinioar. Danusia i prea acum o mare
domnioar. Fapt e c s'a i desvoltat n chip ciudat. Ea auzia vorbindu-se att de des
n jurul ei de iubire, n aa fel c inima ei nflorise, ntocmai cum se ntredeschid i se
coloreaz un boboc la viile revrsri ale primverei.
Zysko se desfta la vederea acestei strluciri, a acestei miresme. i uita funciile
sale de paj i de paharnic. Nu se smulse din visarea lui dect cnd armurile
buciumnd semnalul de nclecare, prinesa se ntoarse spre dmsul:
Ai s ne urmezi la vntoare, drguule, i ai s farmeci pe copila asta cu
povestiri de dragoste, pa cari voiu avea i eu plcerea s le ascult.
n curte se stingeau focurile unul cte unul. Cerul se lumina cu o lumin de
ghia; zpada scria subt pai i din copaci cdea la cea mai mic suflare un fin
poleiu diamantin.
Ducele i ncalec armsarul: un fecior de cas cu armele i duceau arcul i
lancea. Apoi se ivir ducesa i Danusia, amndou cu blnuri de hermin pe cap.
Vrednica fiic a marelui Kieystut, Doamna Ana, ochia mai bine cu arcul, aa se
spunea, dect cum mnuia acul. Plecar. Chenar viu pe un covor ntunecos, cortegiul

apuc o clip de-alungul pdurei, apoi se pierdu n ea. Trecuser de jumtatea ciei,
cnd ducesa se adres tnrului paj:
Vorbete'i! Astfel se poart un cavaler curtenitor?
Dar Zysko se simia cuprins de o nenfrnat sfial.
Danusio... opti el n cele din urm.
Ce'i Zysko?
Te iubesc att de tare... nct...
Amui scurt, cutnd de-asurda o asemnare. De ndat ce era vorba de
discursuri uimitoare, ndrgostitul cavaler i pierdu sigurana: sufletul su naiv i
rnesc nu-i insufla dect cuvinte de rnd i naive. Totui i sfri fraza.
Te iubesc att de mult... nct mi moare suflarea n piept.
i eu de asemenea, Zysko, te iubesc, rspunse ea foarte repede, recitnd
parc o lecie.
Ei tcur i iari ducesa veni n ajutorul nevinoviei lor.
Spune-i prerile de ru ce te consumau, i dac ntmpltor, subt desiul
pdurei, n nflcrarea povestirei, buzele tale vor atinge pe ale ei, nu voiu fi indiscret.
S tii dela mine, copii, nu e graiul mai elocvent dect o srutare.
Atunci Zysko povesti ct de mult tnjia la Bogdania, i dac tcu n privina
preumblrilor sale prin pduri cu Agnes, nu era nici decum reaua credin: nu se
gndia dect la Danusia. Supunndu-se ispitei prea puternice, el se aplec spre
cciulit de hermin i buzele se lipir de buzele ce se ntredeschideau.
Dar cine nu tie c iarna alunii despuiai de frunze, nu sunt taine pentru ochii
pizmai? Hugo de Damveld, seniorul de Lorches i nc alii surprinser taina. Nobilii
mazuri zmbiau n brbile lor.
Ei! spuneau dnii, ducesa o s ne pofteasc n curnd la nunta acestor dou
turturele".
Damveld a cruia mutr lucia de pofte lacome, ntreb pe cavalerul lorenez:
i-ar plcea, seniore, ca vrgua lui Merlin fermectorul s te preschimbe n
locul acestui tnr?
Dar dumitale?
Pe sufletul meu c da! mormi el. Dar reculegndu-se spuse: ns eu sunt
clugr i am fcut juramnt de neprihnire.
El scormonia cu privirea pe lorenez. l ghicise oare acesta dup zmbetu-i
blos? Fapt este c Damveld trecea drept cel mai desfrnat dintre toi apii. Danusia i
deteptase pofte lacome de la prima vedere: dar cum numele de Jurand strnia n el
amintiri cel ngheau, buruiana ru fctoare a patimei lui prindea rdcin ntrun
trm de pizm i ur. i iat c de Lorches rscolia aceast mocirl nciumat.
Damveld i vrsa ura care avea motive crud personale. Erau abia doui ani de atunci:
provocat la o lupt ciudat de Jurand, n clipa cnd s ncrucieze lancea, simise o
spaim att de nebun la vederea potrivnicului su, nct prsindu-i cei doui
martori, suita, echipajurile, fugise lsnd fru liber calului drept la Scytno. Acolo
groaznica fric l inu intuit n pat luni ntregi. n convalescen fu citat de marele
mareal al Ordinului n faa judecei frailor, i nui datori achitarea dect unei
minciuni pe cruce i Evanghelie: imput ntmplarea calului su care luase vnt. Se
prefcur a'l crede, spre a scpa cinstea Ordinului; dar de atunci drumul la
demnitile cele mai nalte fu oprit. Hugo de Damveld se feri, s fac aceste distinuiri

lui de Lorches, dar se tngui mpotriva relei credini, a ndrznelei i crimelor naiunei
poloneze
Totui nu suntem aci n Polonia, object de Lorches.
Mazuria, i explic Damveld, nu'i dect un ducat feudatar. Locuitorii de aci
sunt de aceeai seminie cu acei din regatul vecin; au pentru noi o atare dumnie, i
sunt n stare de aceleai fapte. Ah! e timpul ca paloul teuton s curee pmntul de
aceasta lift!
Vntoarea se desfura pe trmba de nea a unei livezi cuprinse n pdure.
Prinul desclic. Unul cte unul boierii din suit i imitar pilda. Ducesa i Danusia
rmaser clri pentru ca n caz de primejdie grabnic s aib mijlocul fugei.

CAPITOLUL IV
VNTOAREA

Marele-vntor Mrokota aez n codru lungul ir de vntori, n aa fel ca s


lase naintea lor un mare spaiu liber, prielnic aruncrei sgeilor. n adncurile
pdurei, gonacii se desfuraser ntr'o jumtate de cerc, a cruia ntindere o
restrngeau acum, pentru a aduce fiarele spre vntori. n urma acestora i de cele
dou laturi erau ntinse pli cari ar fi oprit vnatul, dac ar fi isbutit s strbat linia
de tragere, sau ar fi voit s fug la dreapta sau la stnga.
Din deprtare i abia perceptibil se auzi sunetul de trmbii. Numai dect
rspunser buciumele din luminiuri. Apoi totul se adnci iar n tcere. Dar fiecare se
atepta s vad dintr'o clip ntr'alta un monstru al pdurei ptnd cu negreala lui
zpada strlucitoare. Goana speriase civa uri ce orobciau subt frunziuri i nu
se hotrau s ias: prevztori, trebuie s fi simit c nu era vorba numai de odihna
lor iernatec turburat pe neateptate, ci chiar de viaa lor.
Vntorii ateptar mult vreme. Hituiala nu nainta dect pas cu pas, i
curba ei era nc att de ndeprtat de centru, nct ltrturile potiei de cni erau
tot nelmurite. Hitaii croncniau ntrun mod special pentru a vesti c treaba
ncepuse. ntr'adevr la marginea pdurei se ivir vre-o civa lupi, dar repede se
afundar pe subt copaci, n cutarea unei alte ieiri. Apoi nite mistrei ieir la larg i
unul cte unul i desfurar lungul lor irag pe strlucirea alb a gliei, aidoma unei
cete de porci domnestici, cari asculttori la chiemarea glasurilor cunoscute, reintr n
adpostul firesc, cu coapsele sguduite de goana mrunt a umbletului, cu urechile
blbnindu-se. Deodat ceata fcu popas. Dobitoacele ciuliau urechile spre lturi. La
vederea hitailor ascuni n urma lor, cu furca n mn, fceau calea ntoars,
grohind i sburlii, apropiindu-se mereu de linia trgtorilor pn ce n sfrit scrti
lovindu-se dispritura crligului de lemnria arbaletelor; sgeile puse n micare
vjir n vzduh, i un snge negricios murdri zpada, ici i colo, bltoacebltoace... Turma de mistrei se irosi ntr-o prbuitoare nernduial. Unii orbii de
furie sau de groaz, se aruncau naintea lor cu rtul plecat n jos i se ncercau n
reele; alii se amestecau cu totul ntr'o alt turm de slbtciuni ce populase fr
veste luminiul. Sunetele de trmbiti i ltrturile se apropiau, se confundau cu
trboiul animalelor gonite. Cei doui cavaleri teutonici, cari n cursul expediiilor lor

prin Litvania vzuser totui nu numai odat cetele de zimbri sprgnd rndurile
miliienilor i ale pucailor, se uluiau de bogia faunei mazoviene.
De Lorches ntrtat de ateptare, crezuse c vntoarea dduse gre, i vedea
deodat turme compacte de cprioare uoare i cerbi cu prul rou, i elani. Ducesa
Ana arunca sgei dup sgei n aceast grmad de coapse pestrie. Salut cu un
ipt de bucurie cderea cerbului ori a elanului, victima ei. Nepstor de isprvile
vntoreti, cu coatele rzmate de genunchii Danusiei, cu brbia ntre mni, Zysko
contempla fata n timp ce pe jumtate zmbitoare ea se nveselia s'i nchid ochii cu
vrful arttorului, neputndui susine strlucirea privirei.
Dar neateptata ivire a unui urs uria atrase toate privirile. Fiara numai era
dect la vre-o douzeci de pai de vntori. Ducele l ochi cel dinti cu arbaleta, apoi i
nfipse furca n clipa cnd ursul, n picioare, era sl strng n brae. De Lorches
privitor la aceast scen groaznic, i spuse c aceti obraznici cavaleri teutonici,
cnd le va sosi ceasul rfuielii socotelilor, vor trece prin grele ncercri cu un prin i
un popor de o att de voinic constituie. n acela timp sub poiul vntorilor
cdeau mistreii cu totul altfel nspimnttori dect aceia ce'i desla prin smrcurile
Lorenei de jos. Ce ndrznei trgtori, ce ncredere n puterea i ndemnarea braelor
lor! Numeroase leuri umpleau luminiurile, i totui vntoarea prea nc departe
de a se sfri, cci iat c ncolii de hituial, se iviau vreo douzeci de bivoli
slbatici i zimbri, aceste fiare singuratice naintau de astdat ntr'o singur turm,
dar mai puin ngrozitoare dect amenintoare. Tremura pmntul sub copitele lor. n
frunte btrnii cetei, taurii cu brbile lungi i nlbite, cu botul n jos se opriau pealocurea, ca pentru a'i alege punctul de atac. Atunci gonacii deter un chiot
nspimnttor, trgtorii rspunser printr'o glgie de care rsun pdurea toat;
trmbiele continuar i gaia proptit n loc npdi arena. nsfrit muginda turm se
mprtie i o lu la goan. Un zimbru uria domina pe toi ceilali. El se npusti drept
spre linia de trgtori, apoi zrind la stnga caii vntoarelor, tie calea spre ele cu o
goan i mai furioas.
Un strigt de groaz se auzi: Ducesa! Scpai pe Ducesa! Zysko se avnt
urmat de doui servitori letoni, hotri si jertfeasc viaa lor pentru fiica
legendarului Kieystut. Dar arbaleta rsun pe dat n frumoasele mni rzboinice;
sgeata sbur pe deasupra botului lsat n jos i se nfipse n ndoiturile cefei lui.
Atins! exclam viteaza. N'o s merarg departe! Un muget groaznic i
rspunse, caii se ridicar n dou picioare, i masa rocat cuprins de un avnt de
nenfrnt, se npusti asupra ducesei. Mult mai repede nc, de Lorches se interpuse.
Fu o lovitur tot att de momentan ca i a fulgerului. Lancea lorenezului se adnci n
hlciuga de smocuri de pr, isbi osul, se ndoi, se rupse; botul zimbrului dispru
subt burta calului, i mai nainte, ca spectatorii mpietrii s fi dat un ipt, cal i
clre se rostogoliser la civa coi unul de altul. n timp ce czut pe o coast, calul
depna cu picioarele sbuciumate de spasmuri nclcirea mruntaielor sale, de Lorches
zcea nemicat, strlucitoare bucat de oel n zpad. Zimbrul ovi o clip, coarnele
lui rscolir din nou nefericitul strv. Dar oamenii Ducelui se grbiau, cu Zysko n
frunte. El i adnci furca n crnurile animalului cu atta trie nct lemnul se frnse
n mna lui i el nsu'i pierzndu-i cumptul czu. E pierdut!" Bloas i
stropit toat de snge aburind, fiara apleca ndoitul ir de coarne, pentru a-l
sfrteca, cnd cu o lovitur de mciuc dat cu amndou mnile, Klawa scutierul

ceh, sdrobi ira spinrei ncovoiate a monstrului. Acesta czu grmad, sdrobindu'l pe
Zysko sub povara lui. ntr'o grab nfrigurat se mut din loc masa uria. Palid i
stropit de sngele zimbrului i al su, tnrul voi s se ridice, dar ovi i czu iari.
Danusia, opti el.
Sngele i tnia din gur i din nri; ochii i se ntunecau. Danusia pierdut, l
susinea de subiori. Vntorii se grbir n jurul lui. Unii l frecau cu zpad, alii i
turnau vin. nsfrit btrnul vntor Mrokota porunci s'l ntind pe o larg manta
de dimie alb i opri sngele cu ajutorul umuioagelor de iasc.
A czut din fericire, pe o grmad de zpad. Dac nu are dect coastele
rnite i nu ira spinrei, va tri spuse ntorcndu-se spre ducesa Ana, rspund de
asta.
Celelalte doamne i fete din cortegiu copleiau cu ngrijirile lor pe seniorul de
Lorches. Armura lui era neatins: numai strnicia cderei l fcuse pe lorenez s
leine. Totui cnd i veni n fire, se constat c avea un umr scrntit. Mni metere
i plcute i desfcur chiurasa, i scoaser coiful nalt cu penet, i turnar ntre buzele
decolorate un ntritor. i cavalerul la vederea acestor fee tinere aplecate spre dnsul,
i spuse cu o voce nc slab:
Au sunt n ceruri i vd ngeri?
Pe zpad, uriaa rmi a zimbrului i rsfrngea umbra. Alturea de
dnsul, zri pe Danusia aplecat asupra l.ui Zysko.
Nu cumva acest tnr cavaler e acela care mi-a venit n ajutor? ntreb el de
astdat n latinete.
El nsui! hic est!
Atunci nu mpotriva lui, ci alturea de el lupta-voiu de aci nainte.
n acest timp l ridicau pe Zysko de cele patru coluri ale mantalei il duceau n
casa de vntoare. Acolo printele Wysionek, meter n tratamentul bolilor, l va
tmdui fr doar i poate. Dintruntiu Danusia se ndrtnici s urmeze cortegiul
pe jos, dar se scufunda n chip jalnic n zpad. Dup porunca formal, a ducesei
Ana, ea trebui s se urce n ea. De astdat Hugo de Damveld fu acela carei inu
scara... Tcut, el clria lng dnsa. Deodat, aplecat spre tnra fat, i opti aa ca
s nu fie auzit dect de ea:
Am un balsam minunat ce mi l'a procurat cndva un schimnic din pdurile
hercyniene. V va fi de ajuns s ungei cu el trupul rnitului.

Dumnezeu s v rsplteasc nsutit!

Dumnezeu tine seam de cea mai mic fapt milostiv; dar pot ndjdui
s m vd rspltit de dumneata ?
Cum asta, seniore?
Clugrul i mpinse calul su de parad cu totul lng iap. O clip pru c
ovieste. Apoi cu glas rguit spuse:
Ordinul nostru numr nu numai frai, ci i surori. Una din ele v va aduce
acest balsam. V voiu comunica prin ea ce rsplat ndjduiesc n schimb.

CAPITOLUL V
CRUCIAII TEUTONI NVINUIESC I COMPLOTEAZ

Printele Wysionek obloji rnile lui Zysko. El constat frngerea a dou coaste,
dar fr a se rosti asupra putinelor de vindecare. Nu'i lua rspunderea faptului, dac
bolnavul nu avea inima dislocat sau ficatul ntors. De Lorches trebui s stea i el n

pat, ntr'att suferia de umr. Prinesa i doamnele dela curte umblau dela un bolnav
la altul, pregtind fee sau fierturi de sipic. n acest timp starea lui Zysko prea c se
nrutete; vrsturile de snge se renoir. Dar i pstra prezenta de spirit.
Danusia pe care no puteau smulge dela cptiul lui, l puse n curent cu actul eroic
al lui Klawa. El chiem pe tnrul ceh ii mulumi n termeni foarte mictori. Se
gndia ca Agnes-ei i datora acest servitor credincios i astfel ea i scpase viata.
Aceast gndire apsa asupra lui ca o remucare, de oarece nicicnd nu s'ar putea
achita de datoria sa, cel puin aa cum ar fi dorit Agnes.
Am jurat domnioarei, spuse Klawa sa v pzesc de orice ru, i s v servesc
n orice mprejurare: deci nu mie, ci ei i datorai mntuirea.
Domnul de Lorches, fu ncurnd sntos. Neastmprat, i oferi cucoanelor
serviciile sale, fie pentru a le ocroti mpotriva coarnelor montrilor de pdure, fie s le
apere mpotriva Sarazinilor" (turcilor li se spunea de cruciai sarazini. mpotriva lor
sau luptat ei pentru eliberarea Sfntului Mormnt) crora li-ar trece prin minte s
nvleasc n Mazovia.. Cum puteau sarazinii ajunge prin aceste coclauri sarmatice,
valorosul lorenez nu se ntreba. Se inea scaiu de una din acele fabule caraghioase ce
le scorniser cavalerii teuton i le fcuse s aib crezmnt n Frana, pentru
trebuinele pricinei lor.
ntre acestea se produse un incident care turbur relaiile panice pstrate pn
atunci ntre statele ducale i Ordin. Fraii Godefroy i Roger, pe cari de Lorches i
Zysko nerbdtori de a asista la vntoare, i lsaser la iechanow, sosiser la
Prasnysz. Erau nsoiii de domnul de Fourcy. Acest Fourcy, unul dintre acei cavaleri
rtcitori, cari i puneau braul i paloul lor n slujba cruciailor, le adusese la
iechanow tirea unei crime", pe care tustrei alergau s'o denune rzbunrii mareluiduce. Iat cum i expuneau ei plngerile. Fourcy i ali doui lupttori Bergow i
Meineger indignai de isprvile lui Jurand de Spychow, i aruncase sfidarea pe
propria lui moie. Or, el pusese ca condiie si dea drumul escortei lor de lncieri, i
ca lupta s fie dat n afara moiilor sale, sau cel puin la hotarele statelor Ordinului.
La refuzul lor de a subscrie, vicleannul, nebun de furie, n capul slujitorimei sale, le
mcelrise lncierii, l ucise pe Meineger cu o lovitur de lance i prinsese pe Bergow.
Numai Fourcy putuse scpa de nebun. Trei zile rtcise prin pduri. nsfrit tietorii
de lemne i pcurarii informndu'l c nlimea-sa se afl la castelul de vntoare, el
se prezint asistat de fraii Godefroy i Roger, de Siegfried de Loewe i Hugo de
Damweld.
Dac nlimea-voastr, declar acesta din urm, ne refuz dreptatea,
marele-maestru va interveni i afar de Dumnezeu nimeni nu'l poate birui.
Jurand, obiecta ducele, s'a aprat mpotriva unui atac nendreptit, de
altcum ocrotit de Ordin.
Ordinul, protesta Damveld, nu este amestecat. E vorba de oaspeii strini.
Cnd ai oaspei, eti rspunztor de fapta lor.
Dar cum noi socotim c ai notri n'au svrit excese, rstlmci Siegfried,
cerem ca Bergow s fie pus n libertate.
i ca moartea lui Meineger s fie rzbunat, adaug Hugo de Damveld.
Ascultai, spuse ducele al cruia snge se nfiebnt, pe crucea asta care o
purtai pe mantalele voastre, n sufletul i contiina Voastr, credei c Jurand na
lucrat dup dreptul su?
Urm o clip de tcere. Apoi Siegfried relu:

De cnd fiineaz Ordinul, niciodat i n nici unul din rsboaiele noastre


mpotriva ereticilor sau mpotriva pgnilor, nici n Litvania, nici n Palestina, nici n
Dacia n'arn dat peste un protivnic de o att de neruinat criminalitate, cerem
rsbunarea nu pentru o insult proaspt, ci pentru altele vechi, cu miile.
Palid de emotiune, el tcu. Ducele umbla cu pai ncei prin odaie, cu capul
plecat n jos, plin de mhnire, mai mult dect de mnie.
Rsgndii-v, spuse el nsfrit. Cui datorete Jurand faptul c este vduv?
cte curse nu i-ati ntins? Fr ndoial, are mna sigur. Dar eu ce-am fcut
Ordinului vostru, ca s'i poat ndrepti slniciile fa de supuii mei: turme rpite,
trguri n flcri, femei i copii trecui prin vrful sbiei? i cnd ceream dreptate
marelui vostru maestru, ce'mi rspundea el? Simple incidente de hotar".
Apoi apropiindu-se pe neateptate, cu ochii int la ei.
Eu nu vd dect un chip onorabil s v dau mulumire. Autorizez pe fiecare
dintre voi separat, sl provoace pe Jurand de Spychow la loc nchis. Dac moare,
Bergow va fi eliberat fr rscumprare.
Fu tcere o clip, cci orict de curagioi ar fi fost, nici Hugo de Damveld, nici
Godefroy, nici fraii Roger i Siegfried nu ambiionau s se lupte fa n fa cu
groaznicul Jurand. Poate c oaspeii strini ai Ordinului ar primi aceast lupt, de
Lorches, sau Fourcy? Dar cel nti nu era fa la convorbire i cestlalt optia:
Nu lam vzut dect odat, i nu vreau sl mai vd. Atunci Loewe spuse:
Statutele noastre interzic frailor orice fel de lupt singuratec. Ne-ar trebui o
dispens a marelui-maestru. Dar nui vorba aici de lupte la loc nchis. Noi cerem ca
Bergow s fie liber i Jurand pedepsit.
Nu vou v aparine dreptul smi dictai legi!
Marele-maestru va ti s le impun alteei-voastre.
S fie cu bgare de seam, dac nu...
El are la spate Germania i pe regele Romanilor.
Eu am pe regele Poloniei.
Deci nlimea-voastr vrea rzboiul?
Dac la vrea, nu la atepta aici, ci ma duce sl fac n statele voastre.
ncetai cu ameninrile pn nu mi se va sfri rbdarea.
Ce rspuns vom duce marelui-maestru?
Marelui-maestru necerndu-mi nimic, nam nimic ai rspunde.
i ducele iei la aceste spuse, incapabil si mai stpneasc mult timp mnia.
ncremenii, cavalerii se uitau unii la alii.
Ce vom face acum?
Trebuie, declar Siegfried de Loewe, so sfrim cu acest cne turbat din
Spychow. S ne adunm garnizoanele din Scytno, Insburg, Lubawa i s ne aruncm
asupra lui.
Dar vicleanul Damveld dup ce se rsgndi bine zise:
No putem face fr autorizaia marelui-maestru.
Dac lovitura isbutete, marele-maestru va aproba, rspunse fratele Godefroy.
Dar n caz de neisbnd?
Ah! exclam fratele Roger, dece oare trebuiete acest lucru, de ce numai e
printre noi Markwardt? sau mai bine Schmberg, care prin vicleug puse mna pe
copiii lui Witold i'i gtui? tia ar fi gsit mijlocul de a'l reduce pe Jurand. Ordinului
i lipsesc minile rodnice.

Binecuvntat fie clipa cnd ai rostit acest nume: Schmberg!... Ascultai,


Jurand are o singur fiic. Ea este aci. Dac am rpi-o?... Pentru ca so recapete,
Jurand ar libera pe Bergow i pe ceilali prini ai lui; i-ar jertfi Spychowul lui,
comorile sale; s-ar preda pe sine nsui fr condiii... Scandalul, vei spune voi!...
Ei!... nu vom ntrebuina slnicia. tiu la Marienburg un gravor scpat din ocn,
carei falsific de minune o pecete. i nu sunt atia trdtori mazovieni printre
supuii Ordinului? M pricepei, n sfrit? O scrisoare a lui Jurand, ntrit cu
sigiliul lui, adus de oamenii si...
nelegem! exclam fratele Godefroy i Siegfried de Loewe entuziasmai.
Fratele Roger i nl ochii spre cer:
Reverse asupri Prea-naltul toate harurile sale! Markwardt, Salzbach, nici
chiar Schmberg nar fi fost mai nelepi n sfaturile lor.
l vd pe Jurand, aiura el. l vd cu funia de gt, n genunchi n zpad. Vd
cizma lncierilor notri dndui porunc s apar n faa noastr.
i eu, relu Hugo de Damveld, vd pe fiic-sa smerita servitoare a Ordinului
nostru... Dar iat c mnia ducelui trebuie s se fi potolit. Haidem s ne lum rmas
bun de la nlimile lor, i la drum spre Scytno!

CAPITOLUL VI
O STRNGERE DE MN CAM ASPR

Cei patru cavaleri i Fourcy clriau n tcere. Ht-departe, nainte, oamenii din
excort desfundau calea, cci n timpul nopei czuse zpad cu nemiluita. Un cer
posomort apsa asupra toropelei marilor pduri.
Fourcy ceva mai la o parte, se adncia n gnduri chinuitoare. De mai muli ani
servia ordinul cu credina, i nu fr glorie. Spernd c va fi admis n numrul
frailor, i mpria timpul ntre diferitele comanderii. Astfel fusese adus s sfideze pe
groaznicul Jurand de Spychow. Se tie rezultatul acestei ntlniri. La aceast amintire
att de umilitoare pentru el, se simia hruit de groaz, de ur i de dorina att de
legitim a rzbunrei. Deplngea soarta lui Bergow, i din toat inima se ntovrise
revendicrilor tovarilor si. Dar sfatul inut de frai la sfritul audienei l lsase s
ntrezreasc prpstii de ticloie, i i acum i venia ameeal... i mpinse calul
spre acela a lui Damveld i'l ntreb pe neateptate:
Dac Jurand s'ar supune condiiilor voastre, i vei napoia fata?
Dac dm drumul unuia ori altuia, lumea ar afla c am pus mna pe dnii
prin vicleug.
Atunci ce vei face cu dnsa?
Damveld se plec spre vorbitorul su. Un zmbet fioros se rsfrngea pe ndoitul
irag de dini negri.
Doreti s tii ce vom face cu ea ante sau post factum?
Fourcy cuprins de groaz, se dete napoi. De aci nainte tia destul. Avu nc'o
clip de ovire, apoi ridicndu-se n scri, rosti cu voce tare:
Fratele Ulrich de Jungingen, mrgritarul tuturor virtuilor, mi spuse ntr'o
zi, i nu i-am uitat cuvintele: Vei gsi inc printre cavalerii teutonici frai vrednici de

numele de CAVALERI AI CRUCEI, printre cei mai btrni clugri din Marienburg,
dar cei din comanderiile dela hotare, sunt ruinea Ordinului.
Firete, suntem cu toii pctuitori, rspunse Hugo Damveld cu pocina; dar
pentru asta nu servim mai puin cauzei lui Christ.
Atunci ce facei cu credina voastr, cu cinstea voastr? Este oare a servi pe
Dumnezeu, servindul prin mijloace ticloase? Eu refuz s dau mn de ajutor la
crimele voastre. Voiu ti s v mpiedic de a le svri.
Cum vei face ca s ne pui piedic? i-ai pierdut oamenii, armele, bagajele,
mulumit bunului dumitale prieten, Jurand. De aci nainte numai pomana ce i-o va
arunca Ordinul poate s te mpiedice de a muri de foame... Adaug c eti singur, noi
patru. Da, spune-ne, rogu-te cum vei face-o
Pot face calea ntoars i sl ntiinez ducele de...
Cavalerii tresrir. Hugo de Damveld intreb ndelung cu privirea pe Siegfried
de Loewe.. Ei se neleser fr ndoial, cci ntorcnduse spre domnul de Fourcy,
zise:
Strmoii dumitale, spuse Damveld au binemeritat din partea Ordinului;
dumneata cereai admiterea n Ordin. Dar nu voim trdtori printre noi.
i eu refuz s servesc cu sperjurii i trdtorii.
Nui vei ndeplini ameninrile. Uii c Ordinul pedepsete pe acela care'l
insult?
Fourcy i trase spada, i inndo cu mna stng de lam, i puse dreapta pe
mner:
Pe aceast cruce, rosti el, pe ocrotitorul meu, sfntul episcop Denis, pe
onoarea i credina mea de cavaler, jur s denun planurile voastre ducelui de Mazovia
d marelui-maestru.
Sfntul Denis i-a putut duce capul subt braul lui, dar m ndoesc c atunci
cnd i s'o tia capul...
Amenini? ntrerupse dispreuitor Fourcy.
Nu, eu ucid...
i pumnalul lui Damveld dispru pn la mner. Fourcy dete un ipt groaznic,
voi s 'i treac spada din stnga n dreapta: arma czu. Atunci ucigaii se
nverunar. l ciuruir cu lovituri, pn ce, desarmat, se rostogoli'n zpad i se
rsuci, frmntnd'o cu mnile.
ntre complici fu un schimb de cuvinte grabnice:
N'a vzut cineva ceva?
Nimeni. Oamenii notri au naintat prea mult...
Ascultai, spuse Damveld... O nou plngere mpotriva inamicilor notri...
Ducele Janus a tocmit ucigai pentru a ucide pe acela dintre noi, care cu mai mult
curaj i denunase fr-de-legile sale...
...Pe acela dintre noi care cu mai mult curaj i imputase crimele sale! repet
Loewe ca un ecou.
Fourcy zcea cu braele n cruce, cu ochii sticloi.
Fratele Roger privi cteva clipe leul.
Vedei, frailor, spuse el, ct de grabnic tie s pedepseasc braul Domnului
pe necredincioi i trdtori!
N'am lucrat dect n vederea mntuirei Ordinului, ntri fratele Godefroy, i...
dac...

Dar nu sfri. n urma lor, la ntretierea drumului, alerga un clre cu


hurile slobode. Hugo de Damveld se ntoarse spre tovarii si.
Oricine ar fi omul acesta, trebuie s moar!
Loewe, cu toat vrsta lui, avea o vedere ca de dihor: l recunosc, spuse el... E
acel scutelnic ceh care a ucis taurul cu o mciuc... Da, e chiar el!
Ascundei-v pumnalele, spuse Damveld, pentru ca s nainteze fr
bnuial. Voiu lovi cel dinti, ca adineaurea.. V vei supune la semnal.
Cehul sosia...
De odat, la zece pai, i opri scurt calul. Zrise cadavrul, i lng cadavru
calul fr clre. ncremenirea se zugrvi pe trsturile lui. Dar fu o impresie
grabnic, o licrire de fulger. Se ntoarse spre frai, i cu faa nepstoare, cuvnt:
Salut nobilii cavaleri!...
Salutare! Ne cunoatem, rspunse Damveld cu blndee. nsrcinatu-te-a
cineva cu vrun mesagiu?
Scutelnic al domnului Zysko de Bogdania, am fost trimis de el.
Ce vrea de la noi stpnul dumitale?
Pentru c lai nvinuit pe nedrept pe Jurand de Spychow, ncepu Klawa cu o
voce solemn de crainic, pentru c iai batjocorit onoarea sa de cavaler, stpnul
meu, ilustrul i strlucitul Zysko, v declar prin gura mea c ai minit; i pe acela
care sar simi jignit de aceste cuvinte, l desfide la lupt n loc nchis, pe jos sau
clare, pn la ultima pictur de snge, la timpul i n locul cel vei alege, ndat ce
el nsui, ajutndi Dumnezeu, se va fi tmduit de rnile sale.
Rspundei stpnului dumitale, rspunse Loewe, c cucernicii cavaleri ai
Ordinului Sfnta Maria din Ierusalim trebuie dup pilda Renvietorului, s rabde
cu rceal insultele, i c nui pot primi provocarea, fr o special autorizare a
marelui-maestru, dar c de altfel, nu refuz so cear.
n timp ce vorbia teutonul, Klawa aruncase o privire asupra cadavrului
domnului de Fourcy. Stpnul lui, n curent cu statutele Ordinului, i recomandase
chiar s adreseze provocarea cavalerului strin: or, strinul zcea acolo, ca un bou
njunghiat, nconjurat de patru mcelari... nite clugri!... Meter n a pcli cursele,
Klawa sta de veghe... Pentru cei mpingea Damveld pe nesimite calul lng al lui, n
timp ce tovarii si se micau ca pentru a'i mpiedica drumul? i el care, n graba lui
de a se supune stpnului su, uitase s'i ia armele.
Hugo de Damveld i vorbia acum foarte de aproape!
Am fgduit logodnicei stpnului dumitale un balsam fr gre mpotriva
oricror rni. i iat cum mi rspltete el bunele intenii! Ah!... e chiar n felul
polonez! Dar cum zimbrul la regulat ru de tot, se poate ca din zi n zi s apar
naintea lui Dumnezeu, spune?... i Damveld punea mna lui stng pe umrul
cehului... Spunei.. Na, uite rspunsul meu!...
Licrirea unui pumnal strluci. Dar cehul, care nu ncetase s spioneze pe
vorbitorul su, apuc braul atctor, l strnse, l suci il mai rsuci nc. Oasele
pumnului trosnir ca o scoic; Damveld mugi chinuit de o durere ngrozitoare, dar
cehul, pe care fraii rmai cu gura cscat de nmrmurire nu avuser timpul sl
nconjoare, se ndeprt ntro goan ameitoare. Revenindui n fire din uimirea lor,
Roger i Godefroy o rupse de fug ntru urmrirea lui. Chiemar un car din escort i
ncurajnd rnitul, pe care Loewe l sprijinise n ea i care leinase, se odihnea acolo,

pe un pat de blnuri. Cortegiul se puse n micare. Loewe se aez lng Damveld,


silindu-se al rensuflei, frecndui faa i braele cu zpad.
Nu mai simt durere... numi mai simt braul.
Pentru c e amorit. Rul va reveni odat cu cldura. Mulumete cerului
pentru clipa asta de linite.
Roger i Godefroy se apropiar iar de cru.
Incidentul e suprtor... Cehul ne va trda. Cum s ne desvinuim?
Vom spune, blbia Hugo de Damveld, c scutierul la ucis prin viclenie pe
Fourcy.
Da, confirm fratele Roger... O nou crim de adugat attor altora!
i de astdat, adaug Godefroy, ei nu vor putea so tgduiasc, deoarece
ucigaul este cunoscut.

CAPITOLUL VII
PINTENII DE AUR

Dup un drum fr popas, Klawa ajunse la casa de vntoare. Ducele, ndat ce


afl omorul, voi si arunce arcaii pe urmele vinovailor. I se atrase atenia c
distana nainte fcut de teutoni fcea zadarnic urmrirea.
Fie, zise el... Voiu scrie dar marelui-maestru... Firete, am o foarte proast
stim pentru Ordin: totui dac nu miai fi afirmat c cehul a plecat fr arme, pe
legea mea, la fi bnuit a fi criminalul.
Altea-Voastr, spuse vntorul Mrocota, a putut vedea cum la scpat zilele
trecute pe stpnul su. Cine poate si primejduiasc viaa, din credin ctre
stpnul lui, nu are o inim att de criminal.
Ducele aprob.
Este vrednicul scutelnic a lui Zysko.
...Al acestui Zysko, continu capelanul, care abia scpat dela moarte, se i
gndete a rzbuna insulta fcut lui Jurand. Pe Dumnezeu cel adevrat, e ntradevr
ginerele cei trebuie nobilului de Spychow.
Jurand nu pare de aceast prere.
Ei bine, i-o va schimba, nlimea-Voastr, spuse ducesa Ana, care tocmai
intrase. Dar cred c datorim o rsplat acestui tnr. Altea-Voastr nu crede c i-a
ctigat pintenii de aur i ncingtoarea de cavaler?
Vedei, spuse Janus, cum lumineaz Sfntul-Duh nelepciunea acestor
uoare fiice ale Evei... Ai dreptate, porumbia mea: i-a ctigat pe bun dreptate
pintenii. O s fac aa ca s i le duc mica lui logodnic. Cnd va fi nsntoat, vom
proceda solemn la ceremonia investiturei. Chiam, te rog, pe fetica noastr.
Danusia! Danusia!
Ea apru cu un ibric n mn, n care dup prescripiile printelui Wysionek,
pritocia o doctorie.
Apropie-te, copila mea, spuse Janus... Dar pentru ce plngi?
Pentru c sufere Zysko, nalime.
i vom da pentru el un balsam fr gres.

Acela ce mi la fgduit cavalerul Damveld?


Balsamul ce i la fgduit Damveld, spui tu? Nu... nici un cne nu lar voi...
Al meu e mai bun.
i nmn Danusiei pintenii i cingtoarea.
Du asta logodnicului tu. Din aceast zi, spune-io tu, c este miles cinctus.
Foarte bucuroas fata alerg n odaia lui Zysko.
Sa napoiat Klawa, iubito? o ntreb el.
Nu te mai ocupa de Klawa. i aduc o veste bun. Mria-Sa te-a fcut cavaler.
Uite cei aduc.
i aez pe nvelitoare cingtoarea i pintenii.
Trei zite dup aceea sosia un cpitan, aductor al unei scrisori a lui Damveld;
acesta n termeni cu totul obraznici i slugarnici reclama, n afar de prejudiciul unei
despgubiri bneti, pedepsirea scutelnicului ceh, pe care'l nvinuia c l'ar fi ucis pe
pe Fourcy.
Ducele rupse scrisoarea i arunc rmiele ei la picioarele cpitanului, i
acesta fu singurul su rspuns. n aceeai sear el pleca la iechanow, n timp ce
trimisul lua din nou calea spre Scytno.
Nu mai rmnea n casa de vntoare dect ducesa, Danusia, Zysko, preotul i
de asemeni o servitoare a Ordinului, de curnd sosit, i a creia prezen o uitase,
ntr'att se fcea de smerit. n haina clugreasc, cu mtnii la cingtoare, ea se
strecura ca o umbr, scotocind de altfel toate colturile, cercnd sl mblnzeasc pe
printele Wysionek, ntrebnd pe servitori. Doctoria cu ou de oprl ce-o adusese
ea, pruse suspect: ntr'att struia so ia.

CAPITOLUL VIII
CSTORIA LA MIEZUL NOPII

Sosir nite ini la Spychow aducnd o veste trist. Jurand scria ducelui c un
incendiu i nimicise hambarele. Atins la tmpl de o grind aprins, zcea greu rnit,
ameninat s'i piard vederea. nainte ca orbirea s fie deplin, doria so vad nc
odat pe Danusia lui. Ruga pe nlimea-Sa s io trimit ct mai curnd cu putin la
Spychow, subt paza acestor oameni al cror devotament i era pe deplin dovedit. Ea
nul va mai prsi de aci nainte, lar cluzi aa cum cluzesc pe drumuri copiii
pe ceretorii orbi. Tot odat fgduia s se duc la Varovia, pentru a mulimi
ducesei de buntile cu cari o copleise pe Danusia. Aceast scrisoare dobori pe
duces. Attea planuri frumoase praf se alegea din ele! Se bizuise pe vizita lui Jurand
la Curte, pentru a'i obine nsfrit nvoirea la unirea celor doui ndrgostii, i iat c
trebuia s renune la aceast ndejde. ngrijat, ea porunci s'l chieme pe eful
trimiilor domnului de Spychow.
Care nu'i fu mirarea, vznd n locul btrnului Tolima, servitor de ncredere
ivindu-se o fa strin! Omul o inform, ce'i dreptul, care era pricina, acestei lipse.
Lovit n ultima lupt cu germanii, Tolima se lupta cu moartea. Iar Jurand se ruga s i
se trimit fata fr zbav; medicii nu rspundeau c va mai vedea lmurit mine.

Este tatl ei! spunea buna duces desndjduit... Cum am refuza s'i
napoiem unica lui copil?
E tatl ei repeta nefericitul Zysko.
Cnd ducele l fcuse cavaler, simise c viaa se rensufleete n el. Dar s'o
piard pe Danusia, nsemna n definitiv a'i pierde curajul, credina de a tri. Zilele se
scurgeau, venia Crciunul: el rmnea intuit n acel pat i lacrimile alunecar pe
obrajii si scoflcii. Deodat l ilumina o idee.
Doarmn, spuse el, dac ni-ar uni printele Wysionek pe mine i pe
Danusia prin legturile cstoriei, ma mpca so vd deprtndu-se, deoarece de
aci nainte nici o putere n'ar putea face s nu mai fim unul altuia.
Aceste cuvinte sguduir pe duces... Se scul, fcu civa pai, se aez din
nou, iar se scul. Blbia:
Ce? printele Wysionek... s v lege... prin taina cstoriei!
Doamn! doamn! repeta Zysko rugtor.
Doamn! spunea ntr'un tnguios ecou Danusia.
V gndii la una ca asta, copii?... lipsind nvoirea printeasc, ce preot s'ar
nvoi s v uniasc?
Cine'i oare tatl nostru, dac nu Mria-Sa ducele? Cine'i mama noastr, dac
nu voi, Doamn?
Fie-v mil, copii, lsati-m s'mi adun gndurile... M luai aa pe
neateptate! Ah! dac ducele ar fi aci pentru a ne sftui, s ne arate adevrata
datorie i calea cea bun!... Mie mi'i team. i tu, Danusio, nu tremuri c trebuie s
treci peste asta?
Ei bine, spuse Zysko resemnat, nu'mi mai rmne dect s mor.
Doamn, l auzii, spune c vrea s moar! exclam Danusia cu o voce
sfietoare.
Domnita Ana se scul. Se uit la cei doui copii ai si cu inima mpovorat, cu
faa nlcrimat.
Danusio, spuse ea, du-te de'l caut pe printele Wysionek. Nu pot lua o
hotrre, pn ce nui voiu cere i prerea lui.
n curnd intr printele Wysionek, urmat de Danusia. n cteva cuvinte ducesa
l puse n curent dar el nu'i da crezare urechilor.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh! spuse el fcndu'i cruce.
Dar mai nti, nlimea-Voastr pare c uit c suntem n post.
Post!... E adevrat...
Fu o posomort tcere.
Dac a avea o dispens, relu printele Wzsionek, poate m'a lsa mldiat
de mila acestor gingai tinerei. nvoirea boierului din Spychow nu'mi pare neaprat
trebuitoare, deoarece Luminia-Voastr autoriz n numele ei aceast cstorie i nu
n acela al strlucitului ei so... nlimile-Voastre sunt ntr'adevr tatl i mama
locuitorilor acestui ducat... Dar fr dispens episcopal nu pot face nimic. Ah! dac
Prea-sfntul din Plok ar fi printre noi... el sar nvoi i ar aproba dorinele noastre... i
nc i atunci! cci ades e de o asprime din cale afar de mare...
mi iau eu sarcina unei dispense, post factum, rspunse ducesa. De o mie de
ori mai aspru nc, i nu mi-o va refuza.
Printele Wysionek slbia.

Firete, spuse el, intervenia unei unse a Domnului, mi uureaz sarcina.


Dar tot una mii, fr o prealabil dispens, aceast cstorie nui mai puin dect un
pcat.
Zysko crezu nimerit s se amestece.
Sanderus, zise el, are relicvii i dispense cu duiumul n lzile lui. Nai dect
si ceri una.
Poate c preotul nu prea avea ncredere n mrfurile lui Sanderus, dar n
impasul n care se afla, scrupulele de form sunt la voia unui pretext.
Fac-se dup dorinele voastre, spuse el.
Se sftuir n privina msurilor de luat. Ceremonia va fi celebrat noaptea, n
cea mai mare tain. Jurand nu va fi informat de eveniment, dect n timpul apropiatei
sale vizite la curte.
Zysko avu o clip ideea si ia scutierul de martur; dar renun la asta aproape
numai dect: Klawa i fusese dat de Agnies. i iat c Agnes i copleia cugetul. O
vedea toat numai lacrimi. i spunea: Zysko!... pentru ce 'mi napoiezi ru pentru
bine? Nici alergturi nebune, nici odihn, nici plcere nu va mai fi de aci nainte
pentru mine!... Ce 'mi folosesc mie pdurile pline de vnturi, i vntoarea de castori,
i crile de rugciuni ale domnului abate i dumnia dintre cei doui curtezani ai
mei: Ktan i Lup!" o auzia tnguindu-se astfel, i de i'i fu mil, rspundea: Eu nu
pot nimic aci, draga mea, Dumnezeu s te mngie!
Venind miezul~nopei, ducesa conduse pe Danusia n camera lui Zysko, unde 'i
atepta printele Wysionek. La licrirea butenilor de carpen ngrmdii n cmin,
tnrul i zri mireasa mbrcat n alb, ncununat cu aiori cu pleoapele pe
jumtate nchise, cu braele lsate n jos. i cnd ngenunchiat, i ntredeschise
buzele ca s primeasc pnea ngerilor, era att de ngerete ndeprtat, nct lui
Zysko i se pru moart. Totui la Ecce agnus Dei al preotului, gndurile sale se
urcar spre ceruri. n odaie nu se auzia dect cuvintele sfinite, Domine, non sum
dignus trosnirea butenilor, cntul monoton al greerului. A-fr sufla vntul prin
pdurea alb peste tot.
Zysko i Danusia stteau adncii n extazul lor. Printele Wysionek, care se
ndeprtase dup ce le dase mprtania, reintr cu domnul de Lorches. Pe el l
aleseser de martor, i fgduise c va pstra taina atta timp ct o ar cere-o
mprejurrile. El ndoi genunchiul n fata ducesei, apoi n faa Danusiei, i n picioare,
sta rpit, nemicat n armura lui: Danusia i evoc tinerele sfinte ce se vd pe
geamurile catedralelor gotice din apus.
Preotul o condusese la cptiul patului mirelui ei, le uni mnile i ncepu
rugile bisericeti. Ceremonia sfrit, Danusia czu la picioarele mamei sale adoptive
care o binecuvnt i o strnse la pieptul ei.
Bucurai-v i v nveselii acum, le spunea ducesa, iat-va unul al altuia pe
via i pe moarte.
Atunci Zysko ntinse braele spre soia lui. Danusia i inod n jurul gtului
mnile sale strvezii i buze n buze, i murmurau: A mea pentru de-apururi?... A ta
pentru totdeauna, Zysko...."
Cavalerul lorenez era micat pn la lacrimi. El declar c nicicnd nu ntlnise
inimi att de neprihnite i aa de duioase. Cu pumnul pe pumnalul de cruciat, jur
c va lupt fr rgaz i mil mpotriva oricrui rzboinic, vrhovnic, cpcun sau

balaur, care ar cuteza sa ridice piedici fericirei celor doui soi. i cum era vorba de un
jurmnt, ducesa se duse s aduc o amfor de vin vechiu, pentru obinuitele ospee.
Dar tot misterul acesta i nelinitea unei neaprate despriri apsau inimile.
Convorbirea se ntrerupse pe loc. Flacra din cmin muria, umbra nvluia fee triste.
Atunci printele Wysionek arunc buteni peste tciuni; uiertura lor prea o
nelmurit tnguire n tcere, care turbur pe bunul preot. El ntreb:
Suflet chinuit, ce doreti tu?...
Iisuse! astai seara de nunt? exclam ducesa, ca s rup acest cerc fioros
cei strngea. Danusio iai aluta. Cnt... tii, cupletele ce le cntai la hanul din
Tynie, n seara aceea cnd vai ntlnit.
Degetele Danusiei alunecar pe strune. Dar dela primele cuvinte, cntecul ei
muri, buzele ncepur si tremure: isbucni n plnsete.
Danusio! ngerul meu, n numele Cerului, ce ai tu? exclam Zysko. i ducesa
o ntreba.
Pentru ce plngi? Ce'i este, drgua mea?
Nu tiu, murmura ea... O tristet att de adnc... preri de ru att de
arztoare. V plng pe dumneata, domni, l plng pe Zysko... v plng pe toi.
O presimire i nghe pe toi. Se siliau totui so mngie: se va napoia.
Crciunul era aproape i Zysko o strngea la inima sa, i sorbia lcrimile. Ea
continu s plng. Orele se scurgeau cu anevoie. nsfrit un scrit de macarale
turbur tcerea: n curtea spre care d odaia lui Zysko, la acela nivel, oamenii din
escort scoteau ap, pregtindu-se de plecare. Ducesa se apropie de fereastr.
Uite i ziua, spuse ea, se adap caii.
ntr'adevr lumina nlbia ferestrele; Printele Wysionek i ncepu rugile de
dimineea: Angelus Domini nuntiavit Mariae... Ave Maria.
i apoi rmas bunurile... Dup asta Danusia se mbrc de cltorie. Casa se
umplea de svonuri. Klawa ptrunse n odaia stpnului su.
Trage'mi patul lng fereastra, ii spuse Zysko.
Tnrul scuta se supuse uimit. Uimirea lui nc se mri, cnd trebui s
deschid larg fereastra.
n curte, n preajma sniilor nhmate, oamenii escortei erau n ea. Coapsele
animalelor aburiau. Pdurea nvecinat se adncia n albea. Abia se zria gardul i
poarta. Apoi se ivi Danusia toat n blnuri; nc odat i mpreun braele n jurul
gtului soului ei, nc odat buzele lor se alipir ii opti:
Plec, dar sunt a ta! El ii acoperia mnile cu srutri.
Dumnezeu s te apere, Dumnezeu s te cluzeasc!... prea iubita mea
nevast, dragostea mea,... a mea pn la moarte...
Cu coatele rzmate de marginea ferestrei, el o urmria cu ochii. Prin vlul de
zpad o vzu c se urc n sanie; vzu pe duces mbrind'o, pe fetele de serviciu
srutndu'i mna, drept rmas-bun; pe preot fcnd semnul crucei. nc odat ea i
nl ochii spre dnsul, spre el i ntinse ea braele...
Adio, Zysko!
Dar neaua cdea, cdea ntr'una ca s nbue, s tearg totul... Numele lor
nu le ajungeau dect nbuite. i se prea c strigau din deprtri... att departe
era...

CAPITOLUL IX
PLCERILE IERNEI

mbielugatele ninsori urmar geruri puternice. Ele crpau scoara copacilor;


rurile i blile erau ngheate. Lupii trcoliau n haite n jurul caselor. La adpost,
subt colib, tranul nici nu se sinchisia de ei, prjindu'i picioarele la fiacra
butenitor aprini i se bucura, cci acest frig prevestia un an cu road mult.
Acum casa din pdure era aproape pustie. Nu mai era acolo dect Zysko, Klawa
i Sanderus, iar sub privigherea unei btrne ngrijitoare vreo civa servitori.
Gndurile tnrului cavaler sburau spre soia lui. Vindecarea era sigur de aci
nainte, viitorul i aprea vesel. Cte odat ar fi voit un confident cruia si reverse
credina i speranele. Dar Klawa era o creatur de a Agnes-ei i rar i se ntmpla s
rosteasc numele Danusiei. Drept orice ocupaie, Zysko avea doar ncercarea puterilor
sale. Erau n doui peri. Dac mnuia cu uurin paloul cu o mna, pentru ctimea
lui de arme i trebuiau amndou; i n'ar fi putut suferi o clrie mai lung. Aa c,
atunci cnd spuse oamenilor si c vor porni la drum a doua zi, Klawa fcu cteva
obieciuni. Dar Zysko i rspunse la toate: c se va nveli n blni, c se va lungi pe
paie subt coviltirul unei snii, i cehul se nvoi... n ziua fixat, cnd cavalerul se
pregtia s se urce n sanie l zri pe Sanderus, care i el se pregtia de plecare.
Ei! tu te ii de mine ca un scaiete de lna oiei? Au nu trebuia s te duci n
Prusia?
Da, stpne; dar pe zpezile astea, singur-singurel, a fi prad lupilor. Prefer
s nsoesc pe luminia-voastr; de altfel am prins dragoste de voi. Adaug, c a
putea la o ocazie s'i fac oarecari servicii...
Bizuii-v pe lucrul acesta, stpne; zelul lui l va face s mnnce i s bea
i pentru voi, i pentru dnsul, l zeflemisi scutierul ceh.
Ia aminte, rspunse Sanderus, s nu-i nghee vorbele astea n chip de barb
pe brbia dumitale, pentru a nu se topi dect la focul iadului.
Astfel se criau ei, dei dup toate semnele era ntre dnii un fel de prietenie.
Pe dealt parte, clericul cu verva i ndrzneala lui nu-l lsa pe Zysko s cad prad
gndurilor. Cpt deci nvoirea de a se altura n convoiul acestuia.
La Prasnysz un scurt popas... att ct ne va trebui s ne nclzim... i la
drum!
iechanow? ntreb scutasul.
Spre iechanow, mai nti, fr ndoial... Acolo vom slvi pe Dumnezeescul
nou-nscut i vom depune omagii la picioarele suveranilor notri, apoi...
i apoi!...
Ah! Iat... eti prea curios... i apoi poate c vom merge pn la Bogdania.
Klawa arunc stpnului su o privire uimit, dar voioas i recunosctoare. i veni n
minte c scumpul lui stpn renun la fiica lui Jurand. Era cu att mai admisibil, cu
ct o vzuse plecnd i oamenii lui Spychow spuneau fi c tatl ei o destina unui
altuia. Agnes ar deveni iar favorita. Ea i Zysko, ce frumoas pereche!...
Atunci, luminia-voastr, se va aeza acas?
Te gndeti la una ca asta? i acei cavaleri pe cari i'ai provocat pentru mine
mai dunzi? i vechea mea afacere cu Lichtenstein?... Domnul de Lorches mi-a spus

c marele-maestru s'a neles cu regele s se ntlneasc la Thorn. Voiu ncerc s fac


parte din cortegiul Majestii-Sale.
Totui, rencepu Klawa, btrnul dumnevoastr unchiu, boierul Matei, ar fi
tare mulumit s v aib pe lng dnsul... i cunosc nc pe cineva la Gorelice, care
ar dori-o nu mai puin, ba chiar mai mult.
Zysko vzu numai dect pe Agnes, pe frageda, mldioasa, i foarte dorita Agnes.
Nu, nu, i spuse el, dnsa nu m'ar primi cu plcere, cci dac ma aeza iar
la Bogdania, apoi ar fi cu nevast-mea, cu Danusia mea! Agnes nu are dect si
aleag un so: pe Lup de Broz sau pe Ktan de Rogow... Totui merit ceva mai bun...
Cnd sosir la Prasnysz, se nsera. Hangiul le propuse s'i gzduiasc peste
noapte. Lupii, spunea el, bttoresc drumul. Zysko rmase surd la aceste povee de
cuminenie. De altmintrelea era la han un numr de nobili mazovieni ce se pregtiau
s plece chiar n acea sear, nobili cari, ca i el, se duceau la curte; i o tovrie de
negutori, ce veniau din Prusia i mergeau i ei la iechanow, ca s petreac
Crciunul n familie. Trupa era destul de narmat i destul de numeroas ca s pun
pe fug toi lupii din univers. Plec. Dar ncurnd ncepu s sufle vntul a vijelie.
naintau cu ncetineal prin vrtejul de zpad. Neaua l orbia: pealocuri se
ngrmdise n colnice printre cari i deschideau cale nc i cu mai mult nevoie. i
n ntunecimea deplin acum, ar fi putut rtci mult i bine, fr s aib habar de
apropierea iechanow-ului; dar iat c nsfrit aveau un punct de ndreptare: focul
aprins n vrful dealului, unde se cldia noul castel. Pentru a mprtia ceata lor, care
se orienta acum, uraganul se fcu i mai nprasnic.
Dar mare vijelie mai e i asta! bombni cehul. O fericire c aceste flcri neau artat adpostul.
Na!... nu se mai vede, observ Zysko.
Le-a nghiit neaua.
Alte voci se auziau spunnd.
Vai de aceia ce'i va fi surprins vijelia prin brgan! Mine nu vor mai auzi
clopotele de Crciun...
i Zysko nelinitit pe neateptate ncepu sa spun:
Dac ar da Dumnezeu s nu fi pornit Jurand la drum cum a fgduit
alteelor-lor!...
Deodat se desprinser din umbr, drept n faa lor nite cavaleri.
Cine'i acolo ? strig cehul.
Oamenii Mrie-Sale ducelui de Mazovia. Ne trimite n ajutorul ilutrior si
oaspei.
Mrire lui Iisus Chistos!
n vecii vecilor! ntlnit-ai cltori?
Nu, dar au putut apuca pe alte drumuri.
Mria-Sa a trimis oamenii n toate direciile... Cotii la dreapta, ai greit
drumul.
Ceata ocoli n tcere; nu se mai auzi dect vijelia.
Apoi Zysko rencepu:
Mult lume la castel ?
Clreul cel mai apropiat se plec spre dnsul:
Ce spuneai, boierule?
Te ntreb, e mult lume la castel ?

Destul, c de obiceiu....
Pan de Spychow este ?
Nu nc, dar nlimile lor l ateapt. Un detaament a plecat ntru
ntmpinarea sa.
Cel puin cu fclii?
Cu fclii pe o astfel de vreme ?
Tcur, vntul le nghea cuvntul pe buze.
Adevrata nunt a dracilor! spuse cehul
Zysko i impuse tcere. Nu trebuia s evoace duhul cel ru. Dac btea vntul,
din vrerea dumnezeescului-Mntuitor era pentru c voia s hrzeasc mai mult
voioie pentru o zi luminoas de Crciun.
Asta nu mpiedic, spuse Klawa, ca abia sosit s ne fi putut nvrti pn
mine n jurul oraului.
De vin este felinarul stins!...
Ptrunser n iechanow. Negutorii se imprtiar cutnd locuini i nobilii
se grbir spre vechiul castel.
Puntea era lsat. Nu erau inamici de temut; vremea nvalelor letone se
sfrise, cavalerii Cruciai n prevederea unui rsboiu apropiat mpotriva regelui
Poloniei, puneau totul n lucru, pentru a intra n binele graii ale ducelui de Mazovia.
Cineva din escort dete un semnal de corn i puternica poarta se deschise scrind.
Btrnul Mrokota nainta salutndu'i n numele Alteelor-Lor i nobilii fur condui n
camerile ce le fuseser pstrate; se cuvenia s se gteasc frumos, nainte de a se
aeza la mas ducal.
Schimbndu'i vestmintele, Zysko l ntreb pe Mrokota despre Jurand.
Aa dar, crezi c va sosi dintr'o clip ntr'alt?
Fr ndoial.
Dei Zysko se temea de aceast prim ntlnire, voioia ce-o simia, i risipia
aceste temeri. n ciuda a tot ce va fi, Danusia este nevasta mea..." i'i spunea c
ea mrturisise poate totul lui Jurand, i mldiase mnia, i nvinsese mpotrivirea,
obinuse dela el s'o napoieze soului. Apoi l ntreb nouti despre duce i duces.
Erau n deplin sntate. Totui ducesa regret pururi pe frumoasa mic cntrea
de odinioar. Acum o nlocuia domnioara Hedwiga; dar nu mai era acela lucru...
Care Hedwiga? ntreb Zysko surprins.
Hedwiga de Wielgolas, nepoata boerului Wielgolas... Tare drgu i
ndemnatec totui, ntr'att c domnul de Lorches s'a potcovit.
Ei ce ! cavalerul de Lorches este la castel ? Firete c'l voiu vedea cu plcere.
i el are o adevrat prietenie pentru dumneata. Dar, zor pane, nltimile-lor
se vor aeza la mas
Se duse n sala cea mare de ospee. Nouii venii prezintar omagiile lor ducelui
i ducesei, i printele Wysionek ridic braul ca s binecuvnteze masa subt care, n
amintirea smeritului staul din Behleem fuseser mprtiate mnunchiuri de fn,
cnd
ua
se
deschise
de nprasn i un om alb tot de zpad se ivi, strignd cu o voce gfitoare: Mria-Ta,
zpada a ngropat o trup de cltori pe drumul Radzianow-ului... Pentru ai scoate ar
mai trebui ajutoare.
Repede, repede, spuse ducele castelanului de Sohaczew, o escadr cu lopei i
cazmale.

El ntreb pe aductorul vestei nenorocite:


Ci oameni ngropai?
Nu i-am putut numra, mria-ta... Vijelia... Dar sunt numeroi... Sunt cai i
trsuri... Cortegiul unui boer mare...
i tii numele?
Oamenii spun c sar prea putea s fie ilustrul i strlucitul Jurand de
Spychow.

CAPITOLUL X
AJUN DE CRCIUN

Zysko alerg la grajduri i puse seaua pe cai. Scutierul ceh carel urmase (cci
nobil, era i el admis la masa ducal) avu nelepciunea sl fac s mbrace o blan.
Dintro sritur fu n ea pe urma lui Zysko, i apucnd din treact cteva tore din
minile portarului, le mpri oamenilor si. Trupa mrit cu oamenii lui Janus, porni
n goana mare. Fr vestitorul carei ntiinase despre aceast nenorocire, sar fi
rtcit ndat ce trecur porile: dar i cluzea omul acesta cu att mai bine, cu ct i
nsoia un cne, cu care fcuse drumul de dou ori. Pe Niedbor se ndreptar spre
Radzianow. Revrsndu'i furia vijelia se domolise: fulgi rari sburau ns, i stele
tremurau n noaptea tcut i de ghia. ncurnd cluzul lu la stnga. Zysko l
ajunse.
Pentru ce prseti drumul ?
Acolo i-a abtut vrtejul.
Luna ieia dintre nouri i pe albeaa strlucitoare acum a ntinsului cmp de
zpad, cluzul arta cu degetul pata ntunecoas a unei pduri de arin.
Se abtuser deci din cale?
Cum fac toi cltorii prini ntro vijelie de zpad. Crezi c mergi drept
nainte i te nvrteti, te nvrteti pn ce cazi istovit.
Cum i-ai descoperit ?
Mulumit cnelui meu l
i nu e nici o colib prin vecintate ?
Ba da, dar pe rmul cellalt... Wkra curge la doui pai de aci.
n goana-mare dar! exclam Zysko,
Era mai lesne de dat porunca, dect de mplinit. Dei era ger puternic, zpada
de curnd vnturat de vijelie, era nc frmicioas i caii se scufundau n ea pn la
burt. Trupa trebui s umble la pas. Nite ltrturi i fcur ateni. n faa lor, n jurul
unui trunchiu de salcie, se nla zpada.
Grosul caravanei este mult mai departe, spuse cluzul; dar i aci avem cu ce
ne ndeletnici. Hai, voinicilor, luminai-ne aci!
Oamenii desclicar, cutar, i cu forele lor scurte preau c mtur zpada.
Unul din ei strig:
Luai seama, uite un om! dar nu i se vede dect capul. Un altul spuse: E i
un cal!
La lucru! comanda Zysko. Curai!...

Lopeile i cazmalele, apoi mnile se cznir i iat c ncetul cu ncetul se ivia,


stnd rzmat de un trunchiu, o form omeneasc cu brbia ncrustat parc n
piept, cu capul ntr'o glug, cu o mn nepenit pe hurile calului czut alturea:
clre i cal, nbuit de frig czuser subt acea salcie, i zpada i nvluise ca un
giulgiu.
Luminai. spuse Zysko.
Unul dintre servitori apropie fclia lui de faa omului i cum nu izbutiau a'i zri
trsturile, cineva nhnd capul, l ridic n sus. Un strigt de groaz isbucni din
toate piepturile... Boerul din Spychow!...
n grab Zysko porunci s'i duca dincolo de rul ngheat, de cealalt parte,,
ntr'una din cocioabele de pe cellalt rm. El cu trupa, se puse cu tot dinadinsul s
sfreasc opera de salvare. i mai despriau doar civa stnjeni de arinite. n
ntunerecul nopii se auziau glasurile spunnd: sosii!": erau oamenii trimii zornic
de ducele, i cari rmai la locul nenorocir, ateptau ntriri. Zysko i ntlni: Repede!
Curai! strig el.
Lucrar timp ndelungat; se scoaser multe trupuri unele mpietrite n diferite
atitudini furioase i altele ce preau c dorm falnic. De fiecare dat, Zysko i apropia
nelinitit fclia sa, i totdeauna ilumina vre-un chip aspru i respingtor al cruia pr
ciufulit pria, dac vntul prea apleca flacra. Dar unde era Danusia?
Fioroasa sarcin sfrit, oamenii ducelui nhmar dobitoacele lor la snii,
unde ngrmdiser victimile, i se ndreptar spre Niedbor. Acolo, la cldura sobelor
i a chilotelor de puf, poate c unii din ei se vor din rensuflei. n acest timp Zysko,
scutierul su i cu doui servitori rmaser pe loc. Sania Danusiei se putuse izola de
grosul trupei... Dar zadarnice fur cercetrile.
Prerea mea este, se ncumet s spun cehul c degeaba cutm.
Domnioara Spychow nu era n cortegiu. S ne napoiem pe drumul mare.
Nici acolo nu vei gsi-o. Am cercetat bine toate trsurile. N'am gsit nici
urm de bagaj femeesc Domnioara trebuie s fi rmas la Spychow.
S te aud Dumnezeu! spuse el cu un oftat... Totui s'o mai cutm.
Cercetar cu deamnuntul mprejurimile drumului. Apoi cehul observ c acel
cne care isbutise a'i cluzi lng Jurand, ar fi avut mirosul tot aa de fin pentru a
descoperi i pe fat. Zysko rsufl. Da, trebuie s fi rmas la Spychow; ncepea s
capete sigurana i'i lmuria motivele. Mrturisise tatlui ei unirea lor, i acesta
pornise singur la drum, pentru a se plnge ducelui. La gndul acesta, nu'i putu
stpni un fel de bucurie... Cu Jurand disprea ultima piedic a feririrei lor... Ceeace
nu voia Jurand, o voia blndul Domn Iisus-Cristos, i voina divin mldie totdeauna
ncpinarea omeneasc. Dar deodat l cuprinse ruinea de aceast bucurie egoist
i crud, i adresndu-se scutelnicului ca spre a'l lua martor al remucarilor lui,
spuse :
l regret pe Jurand, i o declar sus i tare!... i acum ne napoiem, dar
trecnd pe Niedbor, pe unde a fost dus boierul Jurand.
Peste un sfert de or btrnul Jelich i primea la poarta castelului su.
Jurand triete, le spuse el, oamenii dumitale la dus la iechanow. L'au
frecat cu zpad, pn la snge, la ntremat cu vin cald, l'a vrt ntr'o baie de aburi
dup care s'a hotrt, s rsufle.
Triete! triete! exclam Zysko.
Dac va tri vreme ndelungat, asta'i alt chestie.

Nu i-a vorbit de fie-sa?


Abia sufla, i ai fi vrut s vorbeasc?
Nu el, ci oamenii si.
Oamenii si? ei sunt pe cale de a se nclzi la vatra bunului Dumnezeu.
Nici unul n'a scpat?
Nici unul. Dar intr n cas, n loc s vorbeti n frig. Vezi'i pe toi. I-am ntins
cu ngrijire pe lespezi; cu picioarele spre vatr.
Cnd ajunser la vechiul castel, printele Wysionek tocmai i sfrise slujba.
De departe se auzia mugind i necheznd ceva cum fac mgarii: erau credincioii,
ieind din biseric, imitau pe boul i mgarul din staulul unde se nscuse copilul lui
Dumnezeu.
Cteva clipe dup aceia, Zysko intr n odaia lui Jurand. Btrnul sta culcat pe
spate, cu faa palid, prul lipit la tmple, ochii nchii, i gura cscat. Printele
Wysionek i turnase pe gt o pint de bere cald nduia: semn bun. Fr ndoial va
sta amorit pn n zori.
Vom atepta zorii zilei, declar ducesa.
Ea i Zysko se aezar la cptiul bolnavului. Timp ndelungat i nvrti ea
ntre degete mtaniile, optise rugciuni, apoi adormi. Tnrul cavaler, dup o sear
att de anevoioas pentru un convalescent, opusese o foarte slab mpotrivire
somnului. Clopotul capelei i trezi n ziua alb, i vuietul clopotelor ce vestiau lumei
fericita zi, smulse pe Jurand din toropeala lui. i dechise pleoapele i se ridic n pat.
Mrire ie Christoase! spuse ducesa. Te simi mai bine dragul meu?
El aintia asupri privirile sale, fr so recunoasc, nici s priceap ceva...
Venii! venii! Zpada! zpada! strig el.
Pentru Dumnezeu, linitete-te prietene, spuse ducesa. Iat-te la adpost, la
ducele, n castelul iechanow.
Jurand i ncrunt sprncenele sub sforarea gndirei.
La iechanow? opti el. Fiic-mea m ateapt... ducele.. ducesa... Danusia...
iat-ms!..., Danusia... eu...
Apoi cu pleoapele nchise, capul i reczu nemicat pe pern. Ducesa i Zysko l
crezur mort... dar o rsuflare egal i adnc i ridica pieptul lui voinic. Dormia.
St! spuse printele Wysionek, la cuprins somnul pentru tot restul zilei.
Da... Dar ce spunea el? ntreb ducesa
A spus c fiic-sa l ateapt aici, la iechanow, rspunse Zysko ngrozit.
Simpl halucinaie, biguia lmuri preotul.

CAPITOLUL XI
RPIT

Jurand se trezi adouazi pela amiezi, dndu'i pe deplin seama de toate.


ntorcndu-se ctre prinesa zise cu o voce mirat.
Astfel iat-m's la iechanow?
Unde ai petrecut ziua de Crciun dormind stranic de bine.
Ma prins vijelia n cale... Cine m'a scpat ?

Cavalerul ce'l vezi aci de fat: Zysko de Bogdania... i aminteti a'l fi vzut la
Cracovia?
Privirea lui Jurand se ainti cteva clipe asupr-i.
mi amintesc. Dar de ce nu'i Danusia lng mine?
Nu era cu dumneata n timpul vijeliei, nu'i aa? ntreb ducesa fr veste
nelinitit.
Firete, de oare ce am venit s'o gsesc aci.
Zysko i prinesa schimbar o privire... nvederat, frigurile l fceau s aiureze
nc.
Pentru Dumnezeu!... cntrete'i vorbele... Aadar fiica dumitale nu era cu
dumneata?...
Fiic-mea cu mine?
Toat ceata dumitale a pierit. Cu att mai bine c Danusia nu te-a nsoit...
De ce ai lsat-o la Spychow?
Pentru ce am lsat'o la Spychow? repeta Jurand aiurit. Ce spune, nlimeavoastr? Fata mea e aci i nu la mine...
Ce! n'ai trimis nite oameni s'o ia dela reedina noastr de vntoare...
oameni de ai dumitale... ntrii cu o scrisoare din parte'i...?
n numele Tatlui i al Fiului! N'am trimis!
Ducesa nglbeni...
Jurand, eti sigur c eti n toate minile?
Unde'i copila mea? strig boerul din Spychow cu o voce nbuit.
Dar printele Wysionek i prezint o scrisoare:
Nu'i scrisul capelanului dumneavoastr?
Nu.
i pecetea?
Este a mea... Ce spune scrisoarea?
Clugrul o ceti...
Aceast scrisoare este un fals! exclam Jurand. Vai mie! Mi s'a rpit copilul...
Cine s'o fi rpit?...
Cavalerii teutoni!...
Ducesa i Zysko fugir afar din odaie, ca pentru a pune pe duce n curent cu
ntmplrile, el ca s dea porunc s se pun eaua pe cai. Nu se ndoi c i Jurand
va pleca cu el. Cnd intra din nou n odaia bolnavului, gsi acolo n afar de acesta
care'i i mbrcase armura, pe duce i duces, printele Wysionek, de Lorches i
Dlugolas: se inea sfat i Dlugolas, om cu pricepere i ncercat spunea:
Mai cu seam s fim bgtori de seam, s nu le trezim bnuielile, s nu le
deslnuim ura. M ofer s dau n mna marelui-rnaestru, chiar n mnile lui, orice
scrisoare ce mi-ar da-o nlimea-voastr s'o duc.
Ne-am neles, te vei duce. Nu cred s fie intru nimic amestecat. El ni-o va
napoia pe Danusia.
Cine tie de n'au rpit'o din ordinul lui? spuse printele Wgsionek.
Nu!... e un german, dar mai puin viclean dect ceilali... i apoi se teme de
un rzboia cu regele Poloniei, i tie c dac mazovienii se dau de partea regelui,
partida n'ar fi egal.
Dar poate rencepu boerul Dlugolas, cavalerii cred foarte de seam lucru s
aib pe fat ca zlog, fie ca s mobilizeze pe tat prin ameninri condiionate, fie

pentru a o schimba cu vreun prizonier ilustru... Ce prini de ai teutonilor ai la


Spychow?
l am pe Bergow, rspunse Jurand.
E o personalitate de seam?
De Lorches interveni:
Bergow este o rud de aproape a Contelui de Gueldre, binefctorul i
ocrotitorul Ordinului.
Dai-iei; nu dai-nu iei, spuse ducele. Ei ne vor napoia pe Danusia.
nc ar mai trebui tiut unde se afl ea. obiect boerul Dlugolas... S
admitem c marele-maestru ne spune: Pe cine l nvinuii voi?" ce'i vom rspunde?
Stpnit pn atunci, mnia ducelui isbucni.
Ei au cutezat s'o rpeasc dela mine, din casa mea! Este o insult personal,
o voiu rzbuna. Marele-maestru va trebui s'i pedepseasc comandorii, s'mi
napoieze fata, s'mi trimit o ambasad ca s'mi cear iertarea... Dac nu... Isbi cu
pumnul n mas... Dac nu, vai de el! Fratele meu din Plok, va fi cu mine i Witold de
Litvania i regele Jagelon. Rbdarea mi-a iet prin ochi i nri.
Toi tcur. nsfrit printele Wysionek rupse tcerea:
Cum s'ar pleca ei n fata voinei marelui-maestru ori a sinodului, ei care se
rsvrtesc mpotriva poruncilor lui Dumnezeu? Fiecare din ei se crede un suveran n
castelul lor. Marele-maestru le va porunci s ne napoieze copila, i vor rspunde: S'o
napoiem? Dar nam rpit'o noi!". Marele-maestru i va pune s jure i ei vor jur.
Ei bine, rspunse Dlugolas, s se ntoarc Jurand la Spychow. Dac ei i-au
rpit pe fiic-sa n sperana de a obine o rscumprare, sau n schimbul lui Bergow,
lui i se vor adresa.
Acei cari au venit la casa de vntoare a nlimei sale, spuse printele
Wysionek, ei au rpit'o!...
Marele-maestru i va chiema la judecat i va sili s se msoare ntr'un loc
nchis cu Jurand.
Mie, exclam Zysko, vor trebui s'mi rspund, cci de mult le-am trimis o
.provocare tuturora.
Jurand stnd pe un cufr, sta nemicat, cu coatele pe genunchi, cu obrajii n
palmele mnilor sale uriae, i deschise din nou ochii i ntreb:
Acei cari asistau la vntoare erau?...
Erau Damveld, btrnul de Loewe i doui frai ai Ordinului: Godefroy i
Roger, nir preotul.
i Jurand repeta cu o voce nbuit:
Damveld, Loewe, Godefroy i Roger.
Ducesa comptimitoare se apropiase din nou.
Suferi mult? ntreb ea.
Ca i cnd mi s'ar fi redeschis toate rnile.
i durerea lui ndelung stpnit, isbucni cu o strnicie de vijelie: i smulgea
prul, se isbia cu capul de perei, repeta ca ntrun horcit:
Iisuse! Iisuse! Iisuse!
Dar Zysko l apuc de umeri, l sgudui din rsputeri i striga:
La drum! La Spychow!

CAPITOLUL XII
FGDUINA SOLEMN ZDRNICIT

Clriau fr a'i vorbi, zorindu'i caii, n graba lor de a sosi la Spychow, unde
sperau s gseasc trimiii Ordinului. Spre sear Jurand ncepu s ntrebe pe
nsoitorul su despre acei cavaleri ce luaser parte la vntoare. Zysko i spuse
atunci n amnunime plngerile ce le fcuser ei i faa prinului, plecarea i
moartea domnului de Fourcy i isprava lui Klawa. De odat observ c rzboinicul
adormise n ea. Oboseala i mhnirea... Dar numai mhnirea i ncovoia astfel capul,
cci prinse a spune:
Mai bine ar fi fost pentru mine s nghe subt zpad... Dumneata eti acela
care m'ai scos de acolo?
Eu i alii.
i la acea vntoare, tot dumneata ai fost acela care mi-a isbvit copila?
Era i firesc.
i ai s'mi ajui s'o regsesc?
Chiar dac ar trebui s rod cu dinii ncuietorile prusiene, le-a roade, pentru
a'i napoia fata.
Spectacolul durerii i mniei lui Zysko ncepea s deschid ochii lui Jurand:
tiu c la Cracovia te-a acoperit cu vlul ei i astfel te-a scpat de eafod...
Dar o iubeti?
Este nevasta mea...
Jurand se opri scurt. Se uit la Zysko cu nite ochi tremurtori de nmrmurire.
Ai spus?...
...c sunt soul ei.
nbuit, btrnul i acoperi faa cu mnua de oel. Nici un cuvnt nu iei
depe buzele lui. Dete pinteni calului, i clri singuratec, foarte mult naintea trupei.
Zysko nu se putu stpni mult vreme, Prefer si nfrunt mnia, i spuse el,
dect s'i ndur tcerea. l ajunse din urm i scrile eilor se ciocnir.
Afl cum s'au petrecut lucrurile...
i fr ca boerul din Spychow s dea vr'un semn c aude, Zysko vorbi, vorbi, i
nsfrit ncheie n aceti termeni lmuririle lui gfitoare:
...Scurt i lmurit, printele Wysionek ne uni... voina dumnezeiasc... legea
divin.
i mnia lui Dumnezeu, ntrerupse Jurand nbuit.
Mnia Dumnezeiasc? Ba nu. Cnd aceti blestemai au venit s'o ia pe
Danusia, nc nu eram cstorii, i de n'ar fi fost nevasta mea, tot ar fi rpit'o.
Jurand nu bg de seam aceti cuvinte. i Zysko, dei simi n el uurarea ce-o
pricinuiete mrturisirea unei taine prea grele, nu ntrzie a'i spune vznd pe
btrnuJ lupttor ndrtnicindu-se i mai ursuz n mutismul i n pica sa, c vor fi
de aci, nainte strini unul pentru altul, poate dumani. Puin trebui s nu'i mping
dumnete calul mpotriva tcutului uria. Dar iat ce se ntmpl la anumite
popasuri, unde Jurand avea obiceiul s se scuture de praf, el, oamenii si i caii, ce
aproape mainal se opri'au acolo. Lsnd pe Klawa, Sanderus i escorta s se

ntremeze, cei doui boeri intrar ntr'o odaie, unde erau singuri. De odat tatl
Danusiei ntreb:
Aadar pentru ea ai venit n Mazovia?
Bnuieti c vreau s'o tgduiesc? rspunse Zysko.
i privirea i se ainti provocatoare asupra btrnului... Dar faa lui Jurand nu
exprima dect o nesfrit de mare desndejde....
i dumneata m'ai scpat?... M'ai scos din zpad?
Zysko se gndi c minile nenorocitului se icniser. Nu repeta oare Jurand
ntrebri ce le mai fcuse odat?...
Stai, i spuse el nduioat!... Negreit ai nevoie de odihn, de linite....
Dar rzboinicul i puse ncetior mnile pe umerii tnrului i, atrgndu'l la
sine, l strnse timp ndelung la pieptul lui. Zysko desmeticit din uimirea sa, i napoie
mbriarea i rmaser astfel mbriai.
Nu te mai mpotriveti fericirei mele? ntreb Zysko cu ochii plini de lacrimi.
M mpotriviam, pentru c Danusia era menit clugriei. Da, ndat ce a fi
rzbunat ndeajuns pe mama ei, trebuia s'o consacru lui Dumnezeu. Fcusem
fgduin solemn.
O fgduisei Domnului? Domnul mi-a dat'o. Fac-se voia lui.
Fac-se voia lui! repet Jurand. Dar nc ne mai trebuie i mila i ndurarea
sa!

CAPITOLUL XIII
CONDIIILE

Cnd la ieirea din pduri, Jurand, Zysko i escorta lor ieir n cmpia
mocirloas ce domin castelul Spychow, zrir n ndoita lumin a lunei i zpezei,
doui cavaleri, i lng dnii ntr'o sanie doui cltori. Cine puteau fi, dac nu
trimiii teutonilor? Grbir mersul pentru a'i ajunge. Atunci cei doui cavaleri,
ntorcndu-se n ei, ntrebar:
Wer da?
Germani, opti Jurand la urechea tovarului su, apoi ridicnd vocea, vorbi
tare: eu am dreptul s v ntreb cine suntei, ci voi smi rspundei... Cine suntei?
Nite cltori.
Ce fel de cltori?
Pelerini.
i de unde venii?
Dela Scytno.
Ei sunt, opti Jurand,
Ei sunt, opti Jurand,
Erau pe dig, ncurcnd podul se ls n jos, poata grea se deschise i intrar n
boltitur. Delegaia nu se compunea dect din doui ini: o femee i un pelerin. Jurand
i introduse n ncperea rezervat primirilor. n picioare, luminat de para focului din
cmin, el le pru uria i aproape suprafiresc, se nglbenir, ntratt fu de
poruncitoare ntrebarea primejdiosului boer.

Unde este fiica mea?


Am fost trimii la dumneavoastr n mprejurri foarte grele, rspunse tnra
femee dup o clip de tcere. Avem sarcina s nu vorbim dect numai dumneavoastr
i fr martori.
Acetia mi sunt prieteni, nu am taine pentru ei.
Dar avem noi, nobile pane, rspunse ea. Dac nu dai dreptate legitimei
noastre cereri, ne vom vedea silii s plecm imediat.
Puin obinuit cu mpotrivirea, Jurand simi c'l cuprinde mnia. Dar era vorba
de soarta fiica-sei i se stpni. De altfel Zysko i veni n ajutor.
Fiindc este aa, spuse el, v lsm singuri.
El iei urmat de Pater Kaleb, preotul castelului. Abia trecur pragul i Klawa se
apropie de el.
Doamne, opti el, este chiar femeea aceea...
Care femee?
Slujnica Ordinului, aceea care a slluit n casa din pdure. Am
recunoscut'o eu i Sanderus... Este o spioan. Ea trebuie s tie unde se afl
domnioara.
Vom ti-o i noi. Dar pe pelerin l cunoti?
Nu, spuse Sanderus. Stpne, s n'ai ncredere, nu cumpr nici o
indulgent; e un fals pelerin. Dac lar supune la interogatoriu, frumoase lucruri ne-ar
cnta.
n sala de unde ieir Zysko i Kaleb, blndua femee se apropiase de Jurand
i'i spuse cu voce nceat:
Hoii au rpit pe fiica dumneavoastr, boerule.
Hoi cari poart o cruce pe mantalele lor?
V nelai... Dimpotriv. Dumnezeu a ngduit cavalerilor 'o scape.... Ea e
acum subt ocrotirea lor.
Unde?
Subt ocrotirea cucernicului frate Schmberg, rspunse ea ncrucind mnile
pe piept.
La acest nume piaz-rea, numele clului copiilor lui Witold, Jurand nglbeni.
Prbuit pe o banc, i tergea sudoarea ce'i mbrobona fruntea. Pelerinul care pn
atunci tremur de groaz, i puse mna n old, militrete, i privirea i se nvlui n
obrznicie.
Fratele Markwardt l ajut pe fratele Schmberg, i grija lor e nencetat,
urm clugrita dup o clip.
Ce trebuie s fac, pentru ca s mi-o napoieze?
S v umilii n faa Ordinului, rspunse cu mreie pretinsul pelerin.
Jurand se sculase. Se ndrept spre brbat, i aplecat asupra lui, fa n fat, cu
o voce nbuit dar groaznic, rcni: S taci din gur",
Pelerinul tcu sub privirea de ameninare. Mndria i se resipise i ncremeni cu
barba tremurtoare. Atunci tatl Danusiei se ntoarse spre servitoarea Ordinului.
Ai vre-o scrisoare?
Nu, stpne. Cu viu graiu trebuie s ne ndeplinim sarcina.
Vorbete deci.

Fratele Schmberg i fratele Markwardt veghind asupra fiicei dumneavoastr,


se cuvine s v nfrnai mnia: ea nu va avea nici o stricciune. Fraii notri v vor
napoia binele pentru ru, dac v vei supune legiuitei lor dorini.
Ce cer ei?
S eliberai pe domnul de Bergow.
Jurand scp un oftat de uurare.
Fie!...
i a celorlali prini deinui la Spychow.
De acord: scutierul de Meineger, Bergow i vre-o civa servitori...
Afar de asta fiecare din ei va primi o indemnizaie.
Dumnezeu s m fereasc s m trguiesc cu rscumprarea copilului
meu!...
Nu este totul. tii cu ce ur urmrete naiunea asta necucernic pe fraii
notri, i cum ea prefcu n crime actele cele mai meritorii. Dac s'ar afla c fiica
voastr a gsit adpost la ei, rutatea public i-ar nvinui c ei au rpito. Or, ei
trebuie
s
veghieze
asupra faimei lor. Prin urmare, vei mrturisi c fiica voastr a fost rpit de hoi, i c
ai trebuit so rscumprai dela ei.
Afirm, repet Jurand, c hoii mi-au rpit fata i c a trebuit s'o rscumpr
dela aceti hoi.
Bine... i aflai c dac suflet de om va afla ceva de negocierile voastre cu
Ordinul, dac o singur plngere va fi dus naintea marelui-maestru sau a conclavei,
vor isvor din asta dureroase consecini pentru domnia-voastr!...
Dar cum va fi pstrat taina de oarece trebuie s liberez pe Bergow i suita
lui, n schimbul copilei mele?
Vei spune c l'ai napoiat pe Bergow, spre a'i procura suma trebuitoare
rscumprrei, pentru ca la rndu-v s'o pltii pe aceea a fetei voastre.
Nu m va crede nimeni... Se tie c niciodat n'am primit bani...
Pentru c nu era vorba de mntuirea fetei domniei-voastre, spuse trimisa cu
o voce uiertoare.
i pelerinul socotind fr ndoial c putea face, ca de aci nainte s i se aud
glasul, sfri:
Asta'i voina categoric a frailor Schmberg i Markwardt.
Ferneea rencepu:
Vei povesti c, acest pelerin aci de fa, v'a adus suma rscumprrei i
mine vom lua pe nobilul domn de Bergow i pe ceilali robii.
Ce! exclam Jurand cu sprncenile ncruntate, v nchipuii dar c voiu da
drumul prinilor mei, nainte te a'mi fi napoiat copila?
Facei mai bine pane, venii cu noi la Scytno: acolo, fraii v vor napoia fata
n schimbul lui Bergow.
i odat n gura lupului, cinemi chezuiete c mai ies de acolo?
Virtutea frailor notri, dragostea lor de dreptate, cucernicia lor.
Ne-am neles. Voiu merge la Scytno. Dar dumneata, soro, i omul
acesta vei rmne aci, ca s m ateptai... La napoierea mea, vei pleca cu Bergow i
ceilali.

Dac refuzai, stpne, s credei n cuvntul frailor notri, spuse omul,


pentru ce var crede el? Cine ne chezuiete c odat fiica voastr n minile
dumneavoastr, vei pune n libertate pe Bergow?
Jurand nglbeni. Ai fi crezut c va gtui pe obraznicul ce se indoia de cuvntul
lui. Totui se stpni i spuse cu o voce lmurit i nceat:
Oricine vei fi tu, numi obosi rbdarea: coarda va sfri prin a se rupe.
Astfel somat, pelerinul se ntoarse spre sor:
Spune ce i sa poruncit s spui.
Stpne, spuse ea, firete, dac ne jurai pe spada voastr i pe credina de
cavaler, nam putea nltura jurmntul vostru. Dar fraii notri nu ne-au trimis aci
pentru asta... Ei v cere s venii n persoan la Scytno, s le napoiai n mnile lor pe
Bergow i suita lui.
Degetele lui Jurand se ndeprtau, ca nite ghiare de pasre de prad. Cu
braele ntinse spre vorbitoarea lui, el i opti aplecat spre dnsa:
Nu i sa spus de asemeni, c va putea lega pe toi la roat, pe Bergow, pe
dumneata i pe tovarul dumitale?
Fiica dumitale este n puterea a lor notri, subt speciala ocrotire a frailor
Schmberg i Markwadt, rencepu ea apsnd asupra fiecrui cuvnt.
Adic subt ocrotirea hoilor, a otrvitorilor, a clilor, rcni Jurand.
Cari vor ti s ne rzbune, prin urmare, i cari la a noastr plecare iau inut
aceast cuvntare: Dac boerul din Spychow nu primete toate condiiile noastre, mai
bine ar fi pentru el ca fiic-sa s fie moart, cum au murit copiii prinului Witold.
i nelege odat i bine, adug pelerinul, c eti la discreia comandorilor
Ordinului. Ei nu vor s te vatme ntru nimic, pentru c starostele din Scytno i ia pe
cuvnt obligaia, prin gura mea, s te lase s pleci sntos i liber; dar pretind ca o
ispire a trecutei dumitale ndrzneli, s vii si pleci fruntea naintea lor. Ei se
nvoiesc a te ierta, dar mai nti trebuie ca eapna dumitale ir a spinrei s se
ncovoaie.
Iat, ntri servitoarea, ce vor comandorii i cu ei fraii Markwardt i
Schmberg.
Fu o tcere de moarte dup aceea.
n acea ntins sal, sus, ntre grinzi, se prea c un ecou nbuit repeta
fioroasele nume: Markwardt, Schmberg... Pelerinul i servitoarea se uitau la Jurand,
care sta cu spatele la perete, cu faa adncit n umbra ce cdea dintro legtur de
piei atrnat la fereastr. n acest biet creer se frmnta o idee chinuitoare: dac se
mpotrivia cererilor cavalerilor, ei vor jertfi pe copila lui; dar dac se supunea,
mntuirea Danusiei rmnea nesigur i nu vedea nici o ieire. Durerea, prin
nsui excesul ei, se topia ntr'o amorire trupeasc i moral. Sta nemicat acolo...
n acest timp ateptarea obosia rbdarea celor doui trimii. Sora vorbi:
E trziu, spuse ea. Dai-ne voie s ne retragem, stpne, avem nevoie de
odihn.
i ploconindu-se prsir sala. Jurand rmase n acela loc. Ua se deschise.
Zysko i preotul intrar.
Ei bine! ntreb tnrul, ce i-au spus ei? Ce cer ei? Jurand tresri. Nu
rspunse, clipia din ochi ca trezit dintr'un somn greu.
Stpne, eti bolnav? ntreb printele Kaleb
Nu.

Dar Danusia? ntreb iar Zysko cu nelinite, unde este ea? Ce i-au spus n
aceast privin? Ce caut ei aci ?
S'mi aduc o sum pentru rscumprare, blbi Jurand... rscumprarea
lui Bergow!... Ce spui dumneata? Ce ai?...
Nimic.
Dar vocea lui avea un ce hodorogit n ea, aproape o voce copilreasc.
Cei doui brbai se privir cu spaim, i pierduse oare minile, de le vorbia n
ceasul acesta despre rscumprare i nu de Danusia?
Pentru Dumnezeu sfntul! exclam Zysko.., unde este ea?
N'au rpito ei... Nu!... rspunse Jurand, cu o voce stins, i czu eapn pe
podea.

CAPITOLUL XIV
TESTAMENTUL

A douazi Jurand l chiem pe printele Kaleb i'i dict o scrisoare pentru ducele
de Mazovia. i spune n ea c Danusia nu fusese rpit de cavalerii cruciai, c
descoperise locul unde o ineau ascuns hoii, i c'i va fi napoiat ncurnd. Dete
aceleai lmuriri i lui Zysko, rugndu'l s nu ncerce nimic din propria lui iniiativ.
Pela amiezi, dup o ultim i scurt conferin cu Jurand, trimiii Ordinului prsir
castelul lund cu ei pe Bergow, doui scutemici i civa servitori. Venind seara,
Jurand se nchise iar cu duhovnicul lui, i ntocmi ultimile'i dorini, se spovedi, primi
sfnta grijanie; dup care l chiem pe Zysko, i pe btrnul Tolima, tovar de
rzboiu i majordon n timp de pace.
Iat, zise el, artndu'i-l pe tnr, ginerile meu, brbatul fetei mele. Cstoria
lor s'a fcut la curtea ducal cu nvoirea mea. Deci el va fi dup moartea mea,
stpnul acestui castel i a tot ce atrn de dnsul: cmpuri de munc sau pune,
pduri, blti, oameni i dobitoace.
Tolima nmrmurit i ntorcea faa ptrat, cnd spre Zysko cnd spre Jurand,
apoi pururea tcut, cci abia i se auzia sunetul vocei, se ploconi naintea tnrului
cavaler.
De altfel, continu Jurand, aceste voini le-am nscris pe acest pergament i
le-am pecetluit cu sigiliul meu. Tu vei mrturisi la trebuin autenticitatea acestui
scris. Cere oamenilor mei s se supun de aci nainte boierului Zysko de Bogdania, ca
i cum s'ar supune mie. i vei deschide tezaurul meu, ceeace se afl acolo aur,
argint, przi i jafuri de tot felul, ale lui sunt. i pstrazi credina n timp de pace i
n timp de de rzboiu, pn la moarte. ai auzit?
Tolima adres o adnc salutare celor doui stpni ai lui i ieiAtunci ntorcndu-se spre ginerele su:
Ceeace conine tezaurul, spuse btrnul lupttor, ar fi de ajuns pentru
rscumprarea a o sut de prini....
Dar zysko l ntreb:
Pentru ce s m investeti cu drepturi asupra Spychow-ului?
i-am dat mai mult dect Spychow-ul, de oarece eti soul copilei mele.

i moartea ne poate surprinde ntotdeauna, rosti printele Kaleb.


Firete, aprob Jurand cu mhnire. Mai ieri era s pier subt zpad, i dei
Dumnezeu ma cruat, nu mai simt n mine nflcrarea de a tri.
Pentru numele dulcelui nostru Mntuitor! exclam Zysko, ce sa ntmplat de
ieri ncoace? Pentru cemi vorbeti de moartea dumitale mai mult ca de Danusia?
Danusia se va napoia. Dar cnd se va fi napoiat, du-o la Bogdania. Las
Spychow-ul n grija lui Tolima. Acolo va fi mult mai n siguran...
Ei! pe sfnta cruce, doar nu eti nc pe lumea cealalt!...
Pe jumtate sunt. Mi se pare c o boal grozav m va dobor... i apoi, e
vorba de copilul meu, de unica mea fiic... tiu bine c o iubeti, i ea de asemeni,
totui...
Se ntrerupse, scoase sabia din teac i inndo cu tiul:
Jur pe aceast cruce, c nicicnd Danusia nu va suferi din pricina ta i c
o vei iubi. ntotdeauna.
Zysko czu n genunchi i cu mna pe mnunchiul n chip de cruce, repet:
Jur pe sfntul chin al Domnului nostru, c ea nu va suferi niciodat din vina
mea i c voiu iubi-o ntotdeauna.
Amin! spuse printele Kaleb.
Jurand puse arma n teac, apoi deschise braele:
i tu eti copilul meu.
Se desprir, cci ora era naintat, i nu dormiser de vre-o cteva zile. Totui
Zysko se trezi n zori de ziu. Se trezi foarte trudit, subt via impresie a ciudatelor
cuvinte ale socrului su; atunci temndu-se s nu i se fi ntmplat cumva vr'un ru,
se scul i alerg n odaia lui Jurand.
Se isbi de Tolima, care tocmai iei de acolo.
Cum i este stpnului? a dormit bine? ntreb Zysko.
Tolima l salut pn la pmnt, apoi punnd mna n chip de scoic la ureche
ntreb:
Ce poruncete luminia-voastr?
Te ntreb cum i este stpnului, repet Zysko ridicnd glasul.
Stpnul a plecat...
Plecat!... unde?
Nu tiu... i-a mbrcat armura.

CAPITOLUL XV
JERTFA

Zorii zilei ncepeau s nlbeasc ntinsele cmpii, cnd Jurand n vzul


castelului ntrit din Scytno. Se opri i timp ndelungat privirile lui rmaser aintite
asupra slbatecei cldiri ce se desprindea ncetul cu ncetul din neguri. Stpnindu'i
cu o vitejeasc voin furia ce mugia n el, ncepu s se nchine, i se rug ca cretin,
care de aci nainte are drept speran numai milostivirea dumnezeiasc.
nsfrit dete pinteni calului. Un fel de senintate i alin sufletul. Oare se va
mai napoia la Spychow? teutonicii se vor rsbuna mpotriva celui mai puternic

duman al lor, dar cel puin nu vor cuteza s in pe Danusia. Liberat, ea va tri
fericit lng Zysko, destul de voinic ca s'o apere. i btrnul rzboinic ridic ochii
spre cer:
Dumnezeule! opti el, druete'i lui Zysko pe aceea ce i-o oferise Jurand!
Acum drumul se lrgia, se nsufleia i el. Crui ncrcate cu lemne sau paie,
snii n cari erau ngrmdite buci ngheate de peti pescuii de prin lacurile
nvecinate, naintau spre ora. Ciobanii i mnau ntr'acolo turmele. Patru arcai
duceau pe un ran n fata Drepttei, cu mnile legate la spate i picioarele ngreuiate
de lanuri ce frmntau zpada; soldaii l mpingeau naintea lor rznd de
desndejdea lui. La vederea lui Jurand, ei se oprir, privind ncremenii pe acest
cavaler i murgul lui uria; dar pintenii de aur i earfa de cavaler le insuflar un
neateptat respect: repede i aplecar arbaletele n chip de salut militar. n ora, prin
strzile tixite, toat lumea se rnduia cu grab n treactul lupttorului. El strbtu
piaa mare o ocoli la dreapta, spre castel.
Deasupra esplanadei, stoluri de dori i de cicci sburau croncnind, cci acolo se
nla o spnzurtoare, de care atrnau patru rani mazovieni. Cum nici o boare de
vnt nu mica vzduhul, se prea c trebuie s fi contemplat foarte vertical i cu
capetele n jos, n pace i deapururi, vrful picioarelor lor goale; dar de odat se
micar n btaia aripelor convulsive a paserilor ce se abteau asupra lor ca s le
mnnce ochii i mruntaiele. Jurand trecu fcndu'i cruce. Ajuns n faa punei, se
opri i sun din corn.
Pe ziduri nimeni; nid o voce nu'i rspunse la poarta mare. A doua, a treia oar,
sufl el din corn. nsfrit o ferestruie se deschise scrind, printre zbrele zri faa
brboas i ciuf a unui lncier.
Wer da?
Jurand de Spychow.
Ferestruia se nchise iari. Nici un sgomot, nici un svon nu venia din
mprejmuire. Timpul se scurgea i Jurand atept mereu... Obosit, duse din cornul la
gur i sun iar.
Tcerea dura...
nelesese.
Mndria teutonilor inea s'l umileasc astfel; acea mndrie neaprat
trebuitoare slabilor i nvinilor; ncercrile lui ncepeau. l tratau ca pe un ceretor. O
und de mnie i trecu pe fa: avu ideea s descalice s ia n brae unul din blocurile
de piatr ce zceau prin mprejurimile anului i s'l asvrle n poart. Dar nu, se
stpni.
Au nu m'am lepdat de mine insu'mi pentru copilul meu? murmur el.
i atept.
n acest timp pe creasta zidului, ntre bastioane, foia ceva. Cciuli blnite,
bonete, ba chiar i coifuri, se iviau i de desubtul acestor cume, ochi curioi se
blegiau spre dispreuitul oaspete. Numrul lor mergea crescnd. Jurand, mndrul
Jurand, de straj la picioarele zidurilor teutonice, era un spectacol ales. Nepedepsit
putea oricare dintre soldeii tia s nfrunte ochii aceia groaznici odinioar.
Cresttura castelului era acum cptuit toat de mti brboase. Jurand se gndi c,
ascuni n pervazul unei ferestre, cavalerii, i ei trebuia s se fi desftat cu smerirea
lui. i iat c mulimea tcut pn atunci, ncepea s'l ntrebe, i auzi numele
biciuit de mitocnii i rsete, i n curnd de huidueli.

Bizuindu-se pe tcuta complicitate a stpnilor, slugrimea ncepu s arunce cu


bulgri de zpad n lupttor.
N'am fcut oare jertfa mea, pentru mntuirea copilului meu? repet
nenorocitul.
i atept.
La amiezi un clopot chiem pe bdrani la mas... Dar acei ce rmneau de
straj pe ziduri, potolindu'i foamea, i aruncau n cap oasele ce le roseser. Apoi i
adresau provocri mutuale: care dintre ei ar face o ieire i s'ar duce din tranee, s
loveasc pe boerul polonez peste ceaf sau cu pumnul n fat? Ali napoiai dela cin
la postul lor de observaie, l strigar c dac i se pare timpul prea lung, s se
spnzure, cci gsi lng furcile spnzurtorii un juvt liber i o funie gata. Orele
treceau cu aceste jocuri. Scurta zi de iarn era pe sfrite, podul sta ridicat, poarta
nchis. Pe crenele nu mai erau dect strjile de serviciu. Fioroasele pseri sburau
dela spnzurtoare n direcia pdurei. Firmamentul se ntunec.
Nu vor s'mi deschid, nainte de a se nopta, se gndi Jurand.
O clip avu de gnd s se napoieze n ora. Stoic, el renun la asta. Totui
foamea i sfredelia mruntaiele, i prin chiuras rsbia rceala de ghia a vremei
pn subt blan. Ce-are a face! va atepta acolo, chiar de ar fi trebuit s cad mort.
Deodat zpada scrti subt nite pai greoi. Ieii prin vre-o u tainic, vre-o zece
alebardieri naintau spre dnsul. El merse naintea lor, gata de mpotrivire.
Dar eful lor i opri, i cu stnga ntins; cu dou degete ridicate, spuse cu o
voce respectuoas:
Voii s auzii ceeace am fost nsrcinat s v comunic?
V ascult.
Cucernicul i puternicul comandor Damveld v ntiineaz c aceast poart
nu se va deschide nainte-v att ct nu vei fi desclecat.
Jurand stete cteva clipe nemicat; apoi scobori de pe cal, pe care unul dintre
soldai l lu numai dect de huri.
Trebuie s ne predai i armele.
Boerul din Spychow ovi. Dar dac'l vor ataca desarmat?....
i cnd va fi i asta?... i spunea el. N'am venit aci hotrt s'mi dau sngele,
pictur cu pictur, pentru copilul meu?
El le arunc la picioare mulimea lui de arme, spada cu dou tiuuri, spada lui
cea scurt cu un tiu (un fel da satir) car fur de asemenia luate. Atunci ofierul,
dela distant i stpnindu'i obrznicia ce rsuna n vocea lui, adug:
Pentru fr de legile de cari v'ai fcut vinovat fa de Ordinul Cruciailor,
comandorul v poruncete s mbrcai acest sac, pe care uite'l; s v punei aceast
funie la gt, s v atrnai teaca sbiei de ea i s ateptai la poart n toat
smerenia, s binevoiasc luminaia-sa a da porunca s fie deschis.
O clip dup aceea trupa dispruse. Jurand era singur n tcere i n noapte.
naintea lui, pe zpada alb, se vdiau negre sacul cu funia pociilor. Rmase mult
timp nemicat. Un ce se desprindea din sufletul lui, ceva se sdrobia, se sbtea de apoi,
muria. O clip nc i n'ar mai fi Jurand de Spychow, ci un nefericit certor, un rob
fr nume i onoare.
nsfrit se aproprie de ruinoasele unelte ale chinului su i s pregti s
spun; i tu ai fost njosit aa! Dar i tu, mieluel al lui Dumnezeu, ai fost batjocorit
n viata ta pmnteasc. Ei bine! n numele Tatlui i al Fiului!...

Se ncovoie, mbrc sacul n care se fcuser deschizturi pentru cap i brae;


apoi i petrecu funia de gt, i atrn de ea teaca sbiei, de prisos acum, i se tr
pn la pod. Tablierul era tot ridicat.
Dar ce'i psa lui de aci nainte, c se va deschide mai curnd ori mai trziu?
Castelul se adnci n ntunecime. Trecu un timp de vreme. Cornul lunei se ivi albind
uriaa mas arhitectural. Jurand ar fi putut s'i numere btile de inim, ntr'att
era tcerea de adnc, dar el nsu'i numai era dect o stan de piatr. I se luase
sufletul. O singur gndire se ndrtnicia subt tivda lui: Jurand de Spychow,
cavalerul att de temut, numai fiina. Dar cine era el atunci? N'o mai tia nici el.
Uneori i se prea c, venind spre spnzurtoare cu pai tainici, moartea se strecura
spre dnsul.
Deodat el tresri, deveni atent.
O, Christoase milostivei asta ce mai este?
Colo sus, dela o fereastr e turnului, de deasupra portalului, se auziau abia
inteligibile sunetele nbuite ale unei alute. Jurand n'ar fi crezut nicicnd c
Danusia se afla n Scytno: i-o nchipuia n cine tie ce fortrea, mai ndeprtat.
Totui aceast melodie i sgudui inima. O mai auzise, i numai copila lui avea acest fel
de dulce tnguire din alut. Czu n genunchi i cu mnile mpreunate, ca pentru
rugciune, tremurnd de emoiune, asculta.
Vocea, o voce duioas de copil, att de dulce, aa de trist, cnta:
De ce n'am eu repezi aripioare
De rndunic ori de porumbi?
n Silezia dragostea m chiam
Acolo iubitul s'mi ntlnesc.
Jurand voi s'o strige, s rosteasc numele iubit; dar cuvintele i se nbuiau n
gt. Un val de durere, de iubire, de preri de ru se urca, se revrsa din pieptul su,
se prbui cu faa n zpad i buzele lui optiau o suprem rugciune.
O! Iisuse.... Aud vocea copilului meu... o aud nc... ea este... o! Iisuse!...
i plnsetele sguduir pieptul uriaului. Acolo sus, vocea duioas continua s
cnte n sfnta tcere a nopei.
Dimineaa un lncier mpinse cu piciorul pe lupttorul lungit n zpad.
n picioare, cne! Poarta este deschis. Luminia-sa comandorul, te someaz
s te ari.
Jurand se scul.
El nu apuc pe lncier de gt, nui sdrobi coastele cu pumnii si de uria. Faa
lui rmnea linitit, panic, aproape smerit. Fr o vorb urm pe oprlan, i
trecu poarta blestemat.
n urma lui, podica podului se ridic din nou.

HENRYK SIENKIEWICZ
CAVALERII CRUCEI
ROMAN
Volumul 2

CARTEA TREIA
GOLIATHUL POLON

CAPITOLUL I
UNUL MPOTRIVA TUTURORA

Ajuns n curtea castelului, Jurand pe care lncierul l prsise, ovi. Unde se


va duce? Soldaii erau aezai pe povrnituri, dar atitudinea lor spunea prea mult c
ntrebai, nu i-ar rspunde dect prin insulte i ruti. Unii rnjiau il artau cu
degetul; alii ca i'n ajun l luau drept int a insulttoarelor lor gloane.
n fat se ridic un portal, cioplit n piatr, ce domina icoana celui restignit.
Hotr s se ndrepte ntr'acolo. Dac comandorul, se gndia el, i fraii din sfatul
Ordinului locuiau n alte pri ale cldirei, cel puin va gsi pe cineva, care s'i arate
calea.
ntr'adevr ua se deschise la apropierea sa, i pe prag se ivi un tnr, care
dup nfiare i inut se cunotea a fi fa bisericeasc, dei avea haina obinuit.
Voi suntei, seniore, acela care v numii Jurand de Spychow?
Eu.
Prea cucernicul frate comandor mi-a poruncit s, v conduc naintea lui.
Venii.
Jurand se supuse.
Apucar printr'un coridor lung ce ducea la o scar. La cea dinti treapt clericul
se ntoarse:
Nu avei asupra-v nici o arm? Am sarcina s m asigur de asta.
Ieri m'arn despuiat de toate armele mele.
Clericul i sczu vocea:
Cercai, seniore, s nlturai orice isbucnire. Suntei la voia lor.
Dar i n voia dumnezeirei, rspunse Jurand.
i aruncnd o privire mai atent asupra nsoitorului su, vzu pe aceast fa
tinereasc o expresie de simpatie.
mi pari un om cinstit, spuse el. Vrei s'mi rspunzi cu sinceritate?
Atunci vorbii repede, seniore.
mi vor napoia pe fiic-mea?
Tnrul ridic sprincenile mirat.
Fiica voastr se afl aci?
Ea n fiin!...
nchis n turnul care ajunge pn la poarta mare?
Da. Spune, mi-o vor napoia?

Drept orice rspuns, cluzul fcu un gest nelmurit cu braele.


E drept c este subt paza frailor Schmberg i Markwardt?
Nu. Tocmai acum ei nu sunt n castel... nsfrit luai-v'o napoi, nainte de a
se fi vindecat Damveld.
Jurand se nfiora, dar nu mai putea s ntrebe pe cleric; odat urcate treptele,
se opriser n faa unei ui mari. Tnrul o deschise i se retrase. Aci atepta
starostele din Scytno pe pocit.
Jurand trecu pragul.
Se afla ntr'o sal mare. Srccioasa lumin a acestei diminei de iarn
ptrundea aci cu sgrcenie, iar butenii din cmin erau sgrcii n flcri. i trebui
cteva clipe spre a se obinui cu aceste jumti de ntunecimi Atunci, n fundul
ncperei zri stnd la o mas, patru clugri i la spatele lor, n picioare, nite
oameni narmai, i un mscriciu care silea un urs s joace.
Muli ani se scurseser din ziua cnd Jurand avusese prilejul sl ntlneasc pe
Damveld la curtea mazovian, trimis ca ambasador al Ordinului. Totui, l recunoscu
numai dect dup burta lui mare i umfltura glbigioas a feei. Pe o catedr nalt
ocupa locul de onoare, avnd n dreapta lui pe btrnul Siegfried de Loewe, un
duman nempcat al Poloniei ndeobte i al lui Jurand n deosebi, i n stnga pe
fraii Godefroy i Roger. Mna lui nfurat nc n ferectura de lopele, se odihnia
pe un rzmtor.
Totul fusese ornduit pentru a face ceremonia sgomotoas i public. Prin uile
laterale intra cine voia, i ncurnd sala fu jumtate plin. Toi priviau pe lupttorul
polon cu o curiozitate ce se sfria cu batjocoritoare observaii. El totui i recpta
ncrederea. Dac Damveld, se gndia el, cugeta s siluiasc cuvntul jurat, n'ar fi aci
atia marturi!...
nsfrit, cu un gest comandorul impuse tcere celor ce ipau fr nici un rost;
apoi fcu un semn unuia dintre lncieri, i se vzu atunci cum oprlanul acesta se
apropie de nobil, nfcnd funia ce'i atrna de gt, i'l trase spre masa unde era
sfatul.
Vedei, frailor, rosti Damveld, cum pedepsete dreapta putere a Ordinului
fr-de-legile!...
i ntorcndu-se spre lupttor:
Aidoma unui cne turbat, ai vrut s muti Ordinul. Dar iat c prin
hotrrile Providenei, apari naintea noastr fiar domesticit, cu funia de gt i de
aci nainte fr alt adpost dect milostivirea noastr mrinimoas.
nceteaz de a m asemna cu un cne care musc, rspunse Jurand :
njoseti valoarea celor cari msurndu-se cu mine, au murit.
Un lung murmur strbtu asistena. Se mnia oare de atta ndrzneal, ori
unii din ei cinstiau curajul protivnicului lor?
Nemulumit de ntorstura ce-o lu dialogul, Damveld continu:
Constatai i voi, frailor, c acest ho ne mai mproac n fa nesuferita'i
mndrie.
Martur mi'i Dumnezeu, protesta Jurand, c m'am despuiat de orice mndrie
nainte de a fi trecut zidurile voastre. Dumnezeu care ne aude i ne vede, va judeca
dac, batjocorind un cavaler, nu njosii ns'i cauza voastr!...
Nebunul scutur lanul ursului, pentru a'i zngni inelele:

Mriile-Voastre! Mriile-Voastre! sun de predic!... Iat c ni-a sosit un vestit


predicator mazovian. Ascultai'l predicnd.
Apoi ntorcndu-se spre staroste:
Amintiti-v, Mria-Voastr! de contele Rosheim. ntro zi clopotarul nsrcinat
s'i anune ora preotului, l trezise prea de timpuriu, el l osndi s nghit nod cu nod
funia dela clopot. Lumintia-voastr ar face bine sl sileasc pe predicatorul nostru
s'i nghit funia dela gt: ea d imbold vorbriei sate...
i arunc spre stpnul su o privire rtcit; ndrzneele'i cuvinte atrage-va
un zmbet sau nuielile? Nu numai c stpnul nu protest, dar mri grosolnia
nebunului spunnd:
Nu te supra deci, c ti s'a spus cne"; cel mai pctos cne din poieile
Ordinului, mai mult cinste are dect lupttorii josniciei tale naiuni pgne.
ncumetndu-se n urma acestui rspuns, nebunul chelli:
Apropie-te puin. Freac'mi ursul cu cmaa ta de pr de capr. n schimb el
o s'ti drceasc strvul cu ghiarele!
Isbucnir rsete. Auditorul se dete de partea lui:
De-o veni vara, te vom trimite s coseti papur prin iazurile noastre.
i s mometi racii cu niscai crnuri.
Iar pentru un nceput, du-te acum de sperie corbii spnzurtorii...
Aa l nepau ei cu glume batjocoritoare pe acest nfricoetor rzboinic de
odinioar. Nite soldai se apropiau de el, l inspectau ca pe un dobitoc curios.
Ah! rnjiau ei, iat'l pe mistreul din Spychow! Spumeg, ar vrea s ne sfie.
Prea trziu! I s'au smuls colii.
Damveld i tovarii si voir dintru 'nti s dea solemnitate acestei comparaii.
Erau ns nvini. Ei bine! atunci vorbria slbatec a slugrimei i a soldoilor aib
dar curs liber! Sculndu-se, ei se amestecar n mulime.
Numai Siegfried de Loewe desaproba. Comandorul i se adres:
Ei! frate, rzi i dumneata! C doar pocinogul unui polonez i d ghies s
rzi!
Circular urcioare de mied i veselia mulimei sgomotoase vdi beia. Ciocniau
pocalurile de brbia uriaului.
Hai?... ai vrea s guti i tu, btrne mistre?
Alii cu degetele muiate n spumoasa butur i stropiau faa. El sta nemicat
subt ploaia de batjocuri, dar rbdarea lui seca. Cu pai ncei se ndrept spre
btrnul Siegfried.
Pe chinurile Mntuitorului-nostru! exclam el, pe mntuirea sufletului meu!
napoiaz'mi copila, aa cum mi s'a fgduit.
i voi s apuce braul clugrului, dar Siegfried l respinse.
ndrt robule! Ce vrei dela noi?
V'am napoiat pe Bergow, i vin cu credina n cuvntul vostru, s v cer pe fiica
mea, pe care o inei nchis aci!...
Amestecndu-se n vorb, Damveld spuse:
Nu ai martur.... Dar totui nu ne tgduim nici odat cuvntul. Vom trimite
deci acas chiar astzi pe acea fat, pe care cucernicii notri frai, dup cum tii, au
isbovit'o din mnile hoilor. ntru cel privete pe dnsul, ne mpotrivim s plece pn
ce
va
fi ndeplinit pocina ce'i vom prescrie.

Acest graiu uimi, cci se cunotea ura lui Damveld mpotriva lui Jurand.
Siegfried de Loewe, fraii Roger i Godefroy se ntrebau cu privirea, dar comandorul se
prefcea c nu vede grija lor nemulumit.
i vom trimite pe fiic-ta subt paz bun, urm el: dar te vom ine ca zlog
att ct nu se vor fi napoiat oamenii escortei i nu vei fi pltit rscumprarea.
Jurand ridic spre dnsul o privire aproape recunosctoare. Temerile c'i va
vedea sacrificiul zdrnicit, se risipiau.
Dumnezeu s v rsplteasc nsutit! spuse el ploconindu-se.
nva a cunoate virtuile adevrailor slujitori ai lui Iisus.
Voi mi dovedii ntr'adevr c nesfrit este mila i ndurarea
Mntuitorului... O ultim graie: desprit de atta timp de fiic-mea, a dori s'mi fie
ngduit s'o vd, fie o clip numai.
Foarte bine. Pajule, du-te i ni-o ad.
Damweld se apropie de tovarii si i ntre ei se ncepu o convorbire pe optite.
Nu m ridic de fel mpotriva hotrrei dumitale, spunea Loewe, totui mi se
pare c odinioar erai de art prere.
Ei! ce, obiecta fratele Roger, vei da drumul chiar i lupului? Abia liberat, el se
va npusti asupra Ordinului cu dinii mai oelii.
Ei a! ne va plti o bogat rscumprare, spuse Damveld cu nepsare.
Pentru ca s ni-o ia nzecit, prezise fratele Roger.
Fata, treac-mearg! relu Loewe, dar tatl....
i cuvntul nostru? ntreb Damveld cu un enigmatic. zmbet pe buze.
Faci bun trg din asta.
Comandorul ridic din umeri.
N'ai petrecut deajuns? Dac nu v inei mulumii, petrecerea va continua.
n acest timp subalternii mndri de mrinimia stpnilor lor, npdiau pe
Jurand cu ludroeniile lor:
Ce mai zici, sfrmtor de flci? Aa e c altfel ar proceda polacii ti fa de
noi? hai?... Noi i napoiem rul prin bine... Tu ne asvrliai pietre, noi i dm pne,
cpcunule!
Jurand asculta, nesimitor la bobrnace. Inima i se revrsa, ochii i se
mpinjiniau la gndul c avea s mbrieze pe copila lui. Rspundea binevoitor
acestor dumani prea mrinimoi.
ntr'adevr, ntr'adevr, fui prea aspru fa de voi, niciodat totui nu v'am
prins prin trdare...
Deodat din captul slii se auzi o voce:
Uite i fetica...
Numai dect se fcu tcere.
Ostaii se ornduir, fcnd crare, curioi s zreasc pe aceast tnr
prins, a creia frumusee minunat, cu toat taina de care era nconjurat, era
obtete srbtorit., Toi ochii se ntoarser spre intrare.
nainte venia pajul, n urma lui smerita servitoare a Ordinului, n cele din
urm... o fat.
Isbucni un rs obtesc, care cutremur geamurile i fcu s huleasc sala. Era
o biat pctoas, o femee uoar, a creia scfrlie ascuit i ochii crucii i mohori vdiau o nerozie fr leac. Jurand care se aruncase naintea cortegiului,
rmase mpietrit.

Asta nu'i fata mea, murmur el cu o voce pierdut.


Nu'i fata ta? repet Damveld. Dar pe Sfntul Liborius de Parderborn!... doar
n'am smuls o alta din mnile hoilor, Sau mai bine zis, nu vom fi prefcut'o noi aa,
cci nici o alt fat nu mai e n castel.
Jurand mormi ngrozitor:
Ba da! Mini! Ea este n castel. Am auzit'o eu cntnd ieri! Am recunoscut
vocea copilei mele!
Dar Damveld cu o voce nceat i lmurit, spuse;
V iau pe toi de marturi, pe dumneata n deosebi, prea venerabile Siegfried
de Loewe, i pe voi Roger i Godefroy... Vei mrturisi c, credincios cuvntului dat,
napoiez celui n drept pe aceast fat liberat de oamenii notri, i care ni s'a afirmat
a fi domnioara Danusia de Spychow. Dac a fost o greeal de persoan, nu putem
face nimic, i fr'ndoial, se cuvine chiar a vedea o artare a voinei dumnezeeti.
Siegfried i cei doui clugri i plecar capetele n semn de aprobare; dar fr
voia lor privirile li se ntlnir: asta ntrecea tot ce'i putuser ei nchipui... A pune
mna pe tatl, dintr'o lovitur, s pstrezi fiica, i totui s pui de partea ta toate
aparentele bunei credini i a dreptului, cine altul dect Damveld ar fi svrit aceast
minune?
ngenunchiat acum, nefericitul se rug de comandor, i cerea mila, l conjur pe
sfintele moate ale Fecioarei din Marienburg, s fie om de cuvnt i s'i napoieze pe
Danusia. Cuvntul lui rsuna plin de un accent de disperare, plin de o not att de
sdrobitor de adevrat, nct cea mai mare parte a celor de fa ncepeau a ntrezri
rltnia farnic a lui Damveld i c nici protii n'ar fi putut admite c un vrjitor
preschimbase pe fat.
Dumnezeu te va judeca! continu nenorocitul. Pe El nu'l poate nela
nimeni!... Pe rnile Mntuitorului, gndete-te la ceasul tu de apoi... napoiaz'mi copila!
Se scul, se apropie iar de comandor, ca i cum ar fi voit nc odat s se
arunce la picioarele lui, dar furia licria n ochii lui, vocea lui horcia de durere i de
furie.
n acest timp, la aceste nvinuiri publice de trdare i vicleug, Damveld simia
i el c mnia i arde faa, Se ndrept spre dumanul su, hotrt a-i da lovitura de
graie. Cu dinii strni, i sufl aproape n auz:
Dac ti-a napoia-o pe fiic-ta, ai fi n curnd bunic mulumit mie.
Cu un muget Jurand nfac pe trdtor, l ridic dela pmnt... Un ipt de
groaz strbtu asistena. Dar trupul lui Damveld reczu pe lespezi, aruncat cu o
astfel de putere nct, din tivda lui spart nir creerii, mprocnd cu stropiturile
lor mantalele frailor Godefroy i Roger.
Apoi oteanul polon sri spre zid, desprinse de pe un trofeu o sabie cu dou
tiuuri i se npusti asupra germanilor.
Vitejii nclzii la para mcelurilor, ei ddeau totui bir cu fugiii, ca nite oi pe
cari le nspimnt apropierea lupului. Sala rsuna de urlete ngrozite, de tropotele
fugarilor ce se mpiedicaser de pocaluri i urcioare, de mormitul ursului gata s se
cocoae pe o mas, de chemrile desndjduite ale cavalerilor cernd care pavza, care
armele. ncurnd mai mult de-o sut de vrfuri de spad se ndreptau spre Jurand.
Nu era prea mult pentru nebunia furioas de a ucide a lui Jurand, nu era de ajuns. i
aa lespezile erau bltoac de snge i de fiece dat ce cdea un nou le, sngele

cadavrelor anterioare sria pe pantalonii acelora pe cari nc nu'i atinsese moartea.


Ochindu-l pe Godefroy, pe care semeia lui mai ndrznea l expunea mai mult,
Jurand i tie capul dintr'o lovitur, i umrul cu bra cu tot. Veni apoi rndul
cpitanului von Bracht, eful arcailor, acel al economului castelului, acel al
seniorului Hugues, un englez rtcit n aceast aventur, i care muri cu ochii aiurii.
Supravieuitorii se ngrmdir n cete dese, ndjduind astfel s se mpotriveasc mai
bine. Aceast tactic nu le fu mai puin nenorocit; ntr'o aiurare de furie nebun,
omortorul drm aceste cetui, i cruciaii ncepur a se teme c neruinatul
Noroc, trdnd numrul, s nu se dea definitiv de partea eroului care lupt singur.
mprtiai-v! s-l nconjurm comand btrnul Siegfried von Loewe.
Se mprtiar, apoi se formar iari pentru a'l nconjur ; dar cu sabia cu
dou tiuuri i cu statura lui uria, invulnerabilul lupttor cu lancea rupse cercul
lor n douzeci de locuri. Puterea lua, i aa de pomin, se nzecia subt biciuiala
mniei i a dorului de rsbunare, i acest fer pe care nici un teuton nu isbutia s'l nvrteasc altfel dect cu dou mni, sbura fulgertor de repede n dreapta lui, creia
nimic nu putea s'i stea de price. Ah! ce'i psa lui de via i chiar de victorie. Numai
era bun de altceva dect de rsbunare, ii prea c firea vrsnd n el puterea ei
nesecat, l'ar fi deslntuit cum deslnuie n orele ei de criz necul, tunetul ori
ciuma.
Siegfried von Loewe i fratele Roger fugir ntr'un gang, unde se vedea o scar,
sumecndu'i mantalele pentru pai ct mai mari cu putin, se cocoar n galeriile
ce predominau aceast sal de nestpnit, umplut cu rmii omeneti, plin de
rsul nspimnttor al morei.
De acolo chemar pe tovarii lor.
O clip dup aceea, acetia ntr'o zarv sgomotoas sriau treptele i ua
coridorului recdea, ocrotitoare, peste furia lor. Jos, n bolni, Jurand de Spychow
era singur i protivnicii si l dominau, rznd c nsfrit erau la adpost i c aveau
n palm o rsbunare uoar.
Din naltul galeriilor fcur s ploaie asupr-i: bnci, vase de metal (vase de
metal cu un picior, n care se aeaz fcliile), scnduri i tot ce le cdea la ndemn.
Unul din proectile l lovi la frunte. Fata i ochii i se acoperir de un val rou. n aceiai
clip o roat de panduri, de clrime (cavalerie uoar din evul mediu), de ecleriori, pe
cari i chemaser stpnii lor cu puternice ipete prin ferestrele tribunei, nvlir din
toate prile n sal narmai cu sulii, ciocane, securi, arcuri, paloe, topoare, mciuci
i furci.
Jurand i opri cu mna stng scurgerea sngelui din ran, se arunc asupra
acestei gloate nemernice, i sala rsun din nou de zngnituri, de tropieli, de
strigte i horcieli.

CAPITOLUL II
VORBE DUP MCEL

Seara, n aceiai sal, Siegfried von Loewe, care moralmente era urmaul lui
Damveld la direcia comanderiei, inea sfat, nconjurat de fratele Roger, de contele

Bergow, fostul prizonier al lui Jurand, i de doui novici din familii brabansone,
chiemati s mbrace ncurnd mantia alb a ordinului.
Vijelia iernei sguduia ferestrele, apleca flacra fcliilor, abtea fumul din vatr.
Tceau i ateptau cu toii vorbele ce le va rosti noul comandor. Cu capul ntre mni el
se gndia.
Despre ce se delibereaz? ntreb nsfrit fratele Roger. Siegfried ainti
asupra ntrebtorului o privire ntunecoas.
Despre pacostele noastre, rspunse el; despre nenorocirile ce bntuie de azi
diminea comunitatea noastr, datorit acestor ntmplri.
Tcu, apoi rencepu:
nc se mai simte aci mirosul sngelui.
Te neli, stpne, rspunse fratele Roger. Am poruncit s se spele lespezile
cu ap mult i s se ard pucioas. Mirosul de pucioas l iei drept miros de snge.
Cu posomorre privi Siegfried n jurul lui:
Doamne! opti el, ai mil de pctoi, de sufletul Damveld i al lui Godefroy.
Cei de fa neleser c cerea astfel mila i ndurarea dumnezeiasc, pentru c
aceste duhori sulfuroase i nluciau vedenia iadului, unde poate c gemeau acum
sufletele frailor lor.
Amin! amin! amin! rspunser ei n cor.
Unde sunt rmiele lor? ntreb btrnul.
n capel, unde preoii notri cnt troparele morilor.
Se odihnesc n sicriile lor?
Acolo se odihnesc, Damveld cu capul sfrmat, strns ntr'o pnz care'l
menine.
i ceilali, morii, rniii?
Cadavrele lncierilor sunt ntinse n zpad, pentru ca frigul s le rciasc,
nainte de a fi puse n sicriu. Iar pe rnii i oblojesc medicii la spital.
Care dintre voi, frailor, l'a revzut pe Jurand?
Eu, spuse Bergow.
Cptatu-i-a cunotina?
Da, cu greu... E nc grmad n plile n cari l'au prins oamenii notri
Domnule de Bergow, te vei duce la Marienburg s dai seama marelui-maestru
de nouile nelegiuiri ale acestui smintit. Cunoti faptele. Damveld rpise hoilor o fat,
pe care o inem prizonier; fiind cu putin de bnuit c era fiica lui Jurand, el l
ntiina pe acesta, care veni numai dect la Scytno s'o cear, i nelat n sperana sa,
avu un acces de nebunie furioas..., nsfrit erai aci...
Scuz-m, cucernice comandor, spuse Bergow. Am suferit la Spychow o aspr
robie, i aci sunt oaspetele dumitale: doresc deci ca mrturia mea s se ntoarc n
cinstea Ordinului, spune-mi, e drept c fiica lui Jurand nu'i n castel? i dac
Damveld cu cuvinte ticluite, n'a pricinuit cu meteugire mnia lupttorului polon ?
Siegfried de Loewe ovi. Firete, ura lui mpotriva numelui de polonera adnc,
i cruzimea lui ntrecea poate chiar i pe aceea a lui Damveld, dar i era scrb de
minciun. El vzuse cu o aspr mhnire viclenia devenind la teutoni un mijloc de
guvernmnt; socotia c concurnd la descompunerea obiceiurilor lor, ea era pentru
Ordin o pricin de decdere. Aa c ntrebarea lui Bergow l fcu s tresar n fibrele
sale intime. Nu se hotr s rspund dect dup un timp ndelungat.

Damveld a aprut n faa judectorului suprem. Numai lui Dumnezeu i


aparine si cntreasc faptele. Dumneata, conte, de te ntreab cineva, spunei cu
simplicitate ceea ce vzui, att i nimic mai mult, i nu uita c Jurand i nimeni altul
a nceput lupta.
Voiu mrturisi deci ceea ce am vzut.
Comamndorul ntinse mna lui Bergow, n semn de bunvoin i rmas-bun
totodat; apoi subt pretext de ai face s supraveghieze pregtirile funerariilor,
ndeprt pe cei doui brabansoni. Avea zor s fie singur cu Roger, n care i pusese
toat ncrederea i toat dragostea sa.
A napoia de aci nainte pe lui Jurand pe fiic-sa, este cu neputin. Ar fi o
trdare fa de Ordin. Ea sar duce i ar striga pretutindeni c noi am fost rpitorii ei.
Ducele de Mazovia ar striga sus i tare; ar face apel la regele Poloniei. i regele Jagelon
ar denuna curilor cretine pretinsul nostru vicleug. Vezi primejdia. Marele-maestru
nsui, n aceast mprejurare, ni-ar porunci s facem fata nevzut.
Atunci, d-mi-o pe mna mea...
Comandorul ptrunse pe Roger cu o privire aspr:
Nu'ti voiu da-o. Ascult, tinere! Pentru a ocoli criza ce amenin faima i
interesele Ordinului, trebuiesc inimi asupra crora Eva ispititoare s nu aib
nrurire. Dac pedeapsa cereasc l'a lovit pe Damveld este din cauz c a voit s dea
prad patimilor sale...
M judeci ru, maestre, protesta Roger.
Ne afemeiaz rvna ctre cele nengduite, continu de Loewe, i vai de noi:
Ordinul va pieri.
i cuprinse din nou capul cu mnile, mpovorat de gnduri fioroase.
Sngele omenesc vrsat apas asupr'mi, opti el ca i cum i-ar fi vorbit
siei, i durerile, i lacrimile! i eu, cnd numai puterea nu duce la nimic, ntrebuinai
alte ci. Dar cel puin a putea spune Domnului n ziua cnd m voiu nfia lui:
Dac am pctuit, Dumnezeul meu, pentru a ta mrire am pctuit. Pentru
mine nsu'mi iat ce'mi alesesem..."
ntredeschise mantaua, subt care se ivi o trsn; apoi prezicnd viitorul:
Renunai la plcerile trupeti, v spun eu; nsprii-v trupurile i inimile!
Iat c zresc, colo sus, vulturul alb al Poloniei ntinznd ghiarele lui roii de snge
teuton.
O vijelie sgudui zidurile. n galerie se deschise o fereastr. Un vrtej de
mzriche npdi sala...
n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh rosti de Loewe. Ce noapte!
Noaptea duhurilor necurate i ruvoitoare, rspunse Roger.
Spun preoii rugile lor lng rmiile pmnteti a lui Damveld.
Da, maestre.
A murit fr iertarea pcatelor. Dumnezeu am mil de sufletul lui!
Se fcu iar tcere. Fratele Roger chiem servitorii. Cnd nchiser la loc
fereastra se aprinse iar luminile:
i simi sufletul tare oelit? l ntreb brusc comandorul.
Ce am fcut, ca s te fac s te ndoieti de asta?
Nimic, Roger, i curajul tu a fost ceeace m'a fcut s te iubesc ca pe un fiu...
Te vei duce la curtea mazovian; vei arta ducelui lucrurile subt lumina ce-o tii. Dac

moartea va fi partea Ordinului, va trebui s'o primeti cu sufletul uor. Linitete-te


totui: ni te vei napoia sntos i teafr. Ducele nu va silui ospitalitatea. n cazul cel
mai ru, acel tnr descreerat, care a avut de furc cu noi la plecarea noastr, te va
provoc s lupi la loc nchis..., el ori altul.., dar asta nu'i nimic nfricoetor. Nu te
prezini acolo pentru ca s dai smerite lmuriri: te vei plnge, dar chiar plngerea ta
va fi o ofensiv. i nu uita c scrisoarea ce-a scris'o Damveld ducelui prin Jurand, ne
acopere: ea mrturisete c dispariia acestei fete nu ni se imput nou. Dac tii s
te achii de sarcina ta, ei vor fi cei dinti cari vor desaproba pe Jurand.
Dar dac acest lup din Spychow, recptndu'i ndrzneala, i-ar recpta
libertatea?
Siegfried inu cteva clipe privirea aintite asupra unui punct din spaiu,
rspunse apoi ca un oracol:
De iar recpta libertatea, afirm c niciodat nu va mai nvinui Ordinul, nici
nu va mai vrsa insulte mpotriva lui.

CAPITOLUL III
MARTORUL BTIOS

tirea dramei ngrozitoare al creia teatru fusese Scytno, ajunse nainte de


sosirea fratelui Roger la Varovia. Nici ducele, nici sfetnicii lui nu isbutiau s dea de
rostul motivului i desfurrei ntmplrilor. Nu cu mult nainte, ducele se pregtia
s trimeat pe Matei de Dlugolas la Marienburg, pentru ca acolo s cear punerea n
libertate a Danusiei, dar prinse acea scrisoare prin care Jurand de Spychow l inform
c tnra fat czuse, nu n puterea cavalerilor teutoni, ci n a hoilor de drumul
mare. Nimeni nu bnui o uneltire a lui Damweld. Deodat circul svonul nebuniei
boerului din Spychow. Se povestiau mii de amnunte ngrozitoare: c a nvlit n
castelul Scytno, c trecea garnizoana prin vrful sbiei, ucisese pe Damweld i cetatea
lui... Aa c ducele oft uurat cnd cpitanul de arcai l vesti ntr'o sear c trimisul
comandorului din Scytno sosise la Varovia.
Porunci s fie chiemat fr zbav.
Venii dela Scytno? Putei s'mi facei o dare seam a ntmplrilor?
O pot mai bine dect oricine. Am fost martur la toate astea. Du-te la curtea
Majestei Sale" mi-a spus Siegfried von Loewe, afirm c marele-maestru al Ordinului, are credin n nelepciunea sa, n dreptatea lui; arat'i plngerile
noastre, nedreptile ce le-am suferit, silnicia ce ni s'a fcut, insultele i
necinstea ndurat; cerei rzbunare pentru sngele vrsat. Un suveran att de
virtuos i mrinimos n'ar putea osndi ndeajuns ndrzneala criminal a acestui
siluitor al pcii publice, a acestui slbatec nvlitor, care n chip diavolesc face
s curg sngele cretinesc".
i povesti cum Jurand poftit de fraii ordinului teutonic s vin s constate la
faa locului identitatea fiicei sale, cu fecioara smuls de Damveld din mnile fctorilor de rele, pus n fata unei strine, mcelrise la ntmplare pe Damveld, pe
Godefroy, pe Hughes i Bracht i pe muli alii; cum ei credincioi poruncilor
dumnezeeti care opresc s ucizi, l stpnir, nclcindu'l n lanurile unei pli; cum

atunci furiosul acesta ntorcnd paloul asupra lui nsui, se lovise pe sine; cum
nsfrit, dup aceast zi nenorocit, sufletele cucernice auziau noaptea duhurile
iadului urlnd de-alungul coridoarelor: Jurand al nostru e! Jurand ne apaine!
Jurand batjocoritorul lui Iisus, omortorul de clugri i de nevinovai al nostru
este, al nostru pentru vecie!".
Aceste din urm cuvinte avur un rsunet asupra auditorului. Jurand va fi
invocat sprijinul mohortelor oti ale iadului?... Tcerea aps greu.
Dar ducesa surprinse pe Roger cu aceast ntrebare:
Dup ce, spunei c, ai liberat o nevinovat, pe care-o credeai fiica lui
Jurand de Spychow, poftiri pe acesta s vin n persoan s verifice lucrul?
Aa am crezut s procedm, august i puternic doamn.
Cum puteai crede una ca asta, de oarece cunoteai pe fiica mea adoptiv,
vznd'o la curtea mea n timpul vntorilor?
Roger rmase buimcit. Nu se atepta la aceast obieciune att de fireasc
totui. i iat c ducele sculndu-se aintia asupra lui o privire inchizitorial. Nicolai
de Dlugolas, Mrokota, Jasko de Jagin i alii, nconjurar amenintori pe germani.
Aa e, ntocmai aa! Cum puteai s'o crezi? repetau cu toii ntr'un glas.
Vorbete! lmurete-te!...
Fratele i venise n fire, i spunea:
Suntem clugri, nu ridicm niciodat ochii spre o femee. tiam c
numeroase domnioare de onoare nconjurau pe prea greaioasa duces, dar nici unul
dintre noi nu tia care din aceste fetie era o Jurand.
Cu siguran c Damveld o tia, spuse Matei de Dlugolas ndreptnd spusa
clugrului... L'ara vzut c i se vra n suflet, la vntoare;... n'o mai slbia din
ochi...
Damveld s'a nfiat n fata judectorului etern! rspunse Roger. ntruce m
privete, v voiu mai spune i asta: adouazi dup moartea lui, am gsit pe sicriul su
flori de trandafiri. Trandafiri nflorii iarna... nici o mn nu'i pusese acolo.
O nou tcere primi aceast ciudat distinuire. Apoi ducele ntreb:
Cum ai fost informat despre nenorocirea ntmplat lui Jurand?
Sgomotul acestei ndrznee isprvi se rspndi prin toat mprejurimea.
Fie! Dar admir c ai putut confund o biat idioat cu fiica boerului din
Spychow.
Damveld avea obiceiul s ne repete: Necuratului i place cteodat s
trdeze pe acei ce'l servesc. Puterea satanei a putut face prefacerea.
S admitem! Dar nsfrit cum au putut hoii tia, oameni fr carte i
grosolani, s falsifice cu atta dibcie scrisul printelui Kaleb i pecetea lui Jurand?
La rndul meu, voiu ntreba pe Altea-Voastr: Cum se explic, pe de alt
parte, faptul c nainte de al fi poftit noi s vin la Scytno, cuta pe toat linia
frontierei, tot pe aceti hoomani, ca s le plteasc preul de rscumprare?
Este adevrat! opti ducele.
Roger i primbl asupra asistenei o privire de nvingtor. Hotrt: aceti slavi
creduli, vor fi ntotdeauna o prad lesnicioas pentru teutonism. i naint spre duce:
V cerem reparaie, alte. Acest Jurand, un afurisit al iadului, i spune
supus al nlimei-voastre. n numele acestui Dumnezeu, dela care au toi suveranii

nvestitura lor, n numele dreptei venice, n numele Crucei, v somez s dai


ndreptare relelor ce de la voi purced.
Ducele nu se putea s nu fie puin nmrmurit de scandalul acesta.
Pe sfntul Stanislav! exclam el nsfrit, dac Jurand isbit de nebunie sa
sngerat, ce rspundere pot avea eu n toate asta?
El este supusul vostru, alte! Moiile lui nu aparin ducatului vostru? Ei
bine, trebuie ca ele s devin din aceast zi, proprietatea Ordinului. Aceast satisfacie
nu va renvia pe morii notri, dar poate va micora mnia dumnezeiasc. Gndii-v
c nu exist regat al cretinitei unde ordinul cavalerilor Mariei s nu aib moii i
ceti, cucernice danii datorite drniciei prinilor. n aceast singur parte nu avem
nici o fie de pmnt. nc odat, fie ca aceast danie s ispeasc o batjocorire
nemai auzit, i s putem proclama pretutindeni c n aceste inuturi, i efii i
noroadele se tem de Dumnezeu!
Ducele ascultase fr s poat veni n fire din uimirea sa.
Dar, pe rnile Mntuitorului nostru! rspunse el nsfrit, oare nu mulumit
drniciei strmoilor mei a putut s se aeze Ordinul vostru pe aceste hotare? Aceste
pmnturi, aceste orae, aceste trguri, aceste castele, motenirea noastr de
odinioar, cu mrinimie druite Ordinului de naintaii notri i de noi, nu mai ajung
ambiiei voastre? Fiica lui Jurand ncetat'a oare din via? i-ai i constatat moartea,
ca s'mi cerei despoierea ei? i rnile voastre trebuie s aib drept oblojeal
motenirea orfanei?
Stpne, voi o mrturisii: Ordinul a fost rnit cu foarte mult rutate, crud
nspimntat. Despgubii-ne, dup cum v vor inspir contiina voastr de prin i
inima voastr mrinimoas.
Roger nu mai putea de bucurie. Se i credea sigur de ctigul cauzei sale.
Departe de a invinui, aceti barbari nu vor mai avea de acum dect o grij: s ias din
ncurctur. Onoarea frailor va iei din aceast isprav, alb ca mantalele lor.
Dar se auzi vocea venerabilului Matei de Dlugols
Opinia public, spunea btrnul, v nvinuiete de lcomie. tie Dumnezeu
dac ea v bnuiete pe nedrept! Grija intereselor voastre materiale nu v tinuiete
oare dreptatea?
Matei de Dlugolas are dreptate, aprobar nobilii mazovieni.
Roger i msur pe toi cu o privire mndr.
Eu n'am venit printre voi n calitate de ambasador. Sunt aci numai un
martor, i ca atare, sunt gata s'mi apr i mrturia i cinstea Ordinului din care fac
parte. Acela dintre voi, care ar ndrzni n dispreul declaraiunilor lui Jurand nsui
s ne nvinuiasc c am luat parte la rpire, acela spun, s-mi primeasc sfidarea i
s se supun judecii lui Dumnezeu. ii arunc nainte'i mnua.
Mazovienii rmaser nemicai i tcui. Dac toi ardeau de dorina de a'i
tirbi paloul de oasele cavalerului, se temeau cu toii s nfrunte groaznica ncercare.
Nu artase Jurand c ordinul era strin de rpirea Danusiei? Aa ca bunul drept fiind
de partea teutonilor, Dumnezeu s'ar rosti n folosul lui Roger. Acesta se impun cu
obrznicie i continu:
Astfel nu cuteaz nimeni, i iau act de asta, s primeasc sfidarea mea? n
aceeai clip, din fundul slei, i rspunse o voce, acea a unui lupttor care intrase
nezrit. El naint, ridic mnua i spusese:
Cutez eu.

i o arunc pe a lui n faa clugrului. n tcerea absolut, urmtoarele cuvinte


avur un rsunet ca un bubuit de fulger:
n faa lui Dumnezeu Atotputernicul, suveranul stpn a tot i toate, n faa
alteei-sale, ducele i a acestor boeri, declar c acest clugr, ltrnd ca un cne ce
este, mpotriva dreptei, a minit; l provoc in mod public, clare ori pe jos, cu securea
sau cu lancea, cu sabia ori pumnalul, pn la moartea unuia dintre noi arnandoui.
Toate privirile se aintir asupra acestui neateptat viteaz cavaler, cci viziera
coifului su era lsat n jos i nu i se puteau zri trsturile. Teutonicul desprinse
mnua de fer, care dup ce'l lovise drept n obraz, rmase atrnat de zimii uneia
din armturile depe bra.
Cine eti dumneata? ntreab el, dumneata care cutezi s ispiteti dreptatea
divin?
Strinul i ridic viziera.
M numesc Zysko de Bogdania, spuse el. Sosesc dela Spychow i fiica
seniorului Jurand este soia mea!...
nafar de ducele., ducesa, printele Wysionek i domnul de Lorches, cari
afirmar aceast spus, nimeni dintre cei de fa nu tiau c Danusia fusese
mritat. Dar vocea ca de ghia a lui Roger ntrerupse svonul ce'l fcuse s se nasc
uimirea.
Dac aa vi'i buna plcere, spuse el, ne vom lupta pe jos, n loc nchis,
narmai cu securea, fr cruare.

CAPITOLUL IV
JUDECATA LUI DUMNEZEU

ntr'o curte interioar a castelului, servitorii mturaser zpada, i sfriau de


mprtiat cenu pe terenul ales pentru ntlnire. Se nlbia de ziu. Atunci cei mai
de seam boeri luar n stpnire scaunele aezate ntre arcade. n urma lor, n
picioare, sta boerimea mrunt. La o parte slujitorimea era aezat pe valuri de
zpad ntrit; curiozitatea oraenilor umplea acoperiurile, i corbii din turn,
turburai de neateptatul sgomot, fceau subt cerul posomort cercurile lor
concentrice.
La un semnal de trmbi, lupttorii aprur la cele dou capete ale incintei:
Roger ntro strlucitoare armur ncrustat cu strluciri albstrii, Zysko ntro
posomort armur mpodobit cu spturi de cizeltorii din Milan, pe care-o cucerise
de la un burgund. Penele de pun flfiau n vrful coifului teutonului, iar viziera era
bine nchis; tnrul mazovian, lupta cu faa liber subt o casc fr nici un penet.
Prin culorile lor vii, armriile lor se deosebiau pe loc de paveze: acelea ale teutonului
aveau armrii: rou n ptrate presrate cu argint, cu un urs n picioare; acelea ale
potrivnicului su, de azur avnd o potcoav de aur cu vrfurile n jos, cu o cruce la
mijloc. Aveau n mni groaznica unealt secure i ciocan totodat (baltagul
romnesc). n urma lor, narmai ca i ei, cu paveze i chiurase, se aflau scutierii
respectivi, Van Kriest i Klawa, cci acesta din urm l provocase pe cellalt, carel
disperase cu nverunarea ludroiilor sale.

Trmbia sun de isnoav i lupttorii intar n mprejmuire, apoi se oprir, ii


despria numai acel trm pe care stratul lui de cenu l i fcea mortuar.
Deodat cavalerul-clugr se apropie de tribuna ducal, i vocea lui rsun
lmurit prin oelul cei nchidea capul.
Iau pe Dumnezeu de martur, i pe voi, auguti prini, i pe voi lupttori ai
pmntului mazovian, c nu sunt rspunztor de sngele ce va s curg.
Inimile se strcir. Pentru ca s rosteasc astfel de cuvinte n acest ceas solemn,
Roger trebuia s fie sigur de dreptul lui.
Pentru a treia oar rsun trmbia crainicului. Nestpnii, scutelnicii alergar
cu furie unul spre altul, n timp ce stpnii lor naintau cu pai ceremoniosi, aa cum
se cuvenia rangului tor.
Abia dac luau seama privitorii la loviturile ce le i schimbau Klawa i Van Krist,
distinuind dintr'odat superioritatea scutierului ceh. ntr'adevr Van Krist mnuia
mai greoiu securea; n timp ce Klawa ataca nvalnic, el da ndrt pricepnd fiorosul
tlc al unei mori, ale creia trgniri nu putea dect s'o mai ntrzie. Acest ludros
tremura pierdut. Neputincios s le dea el nsui, ncerc s se apere de lovituri i din
n ce mai puin isbutia s'i in fruntea subt ocrotirea scutului su crestat; dar rama
acesteia se tirbia n diferite locuri, i cum cad ramurile sub securea pdurarului, aa
i Van Krist vedea distrmndu-i-se bucat cu bucat platoa cea mic. Adunndu-i
puterite, voi s ncerce o lovitur hotrtoare, i aceast lovitur care intia pieptul,
trecu n gol. Atunci ntrebuinnd un iretlic, se ls, s cad ntre picioarele
protivnicului, care, poticnindu-se de piedic, czu. Grupul lor nlnuit se rsuci spre
aren; dar n aceast lupt de reptile, Klawa se afirm nc i mai superior.
Desprinzndu-se din strnsoare, se scul ncet, i genunchiul lui intuia la pmnt
neputina protivnicului su. i ceri ndurarea zicnd:
Cru'm, gfi Van Krist.
Drept rspuns Klawa se aplec, i tie gtul celui ce se ruga de el.
Ochii nvinsului se ndreptar spre arcul sprncenelor: brae, picioare fremtar
ntro scurt sbuciumare; sngele glgi ntre buzele mpreunate, i toat fptura se
slei n braele moprei.
Treaba fcut, Klawa deveni privitorul luptei, de altcum anevoioas, ce avea de
susinut stpnul lui.
Rafinai prin cultura apusean, teutonii puteau dispreui pe aceti slbateci
lupttori ai Poloniei i Mazoviei, dar s nu le tgduiasc vrtoenia. Dar inferioritatea
lui din acest punct de vedere, Roger o ntrecea prin atacuri speciale. nltura cu atta
precizie loviturile, nct securea lui Zysko nui isbia nici chiar pavza. Ochiul de abia
putea urmri micrile lui, dar orict de repezi ar fi fost, erau admirabile ca mldioie
i ritm.
Ducele i boerii si se alarmau. Se putea crede c, sigur de victoria lui,
cavalerului i plcea s se joace cu victima. Zysko nu se emoiona totui de fel.
Hotrt, n frumosul echilibru al musculaturii sale, nfrunta cele mai furioase atacuri.
Aa c martorii se inelau: Roger nu cunotea deloc valoarea potrivnicului su.
Dintrunti sperase c acesta, tot lovind cu arma in gol, se va rsturna la pmnt,
trt de avntul lui chiar. Desamgit, ncepea s se ndoiasc de dnsul. Printre
ochiurile mtei observa acum pe tnr. l vedea cu nrile fremtnd, cu dinii
strni, cu ochiul plin de fulgere. Poate c cednd iuelei tinereti, va pierde cumptul
i sngele rece! i pentru ca sl ae, nmuli el nsui atacurile. ns se nela.
Zysko, ca i cum ar fi vzut limpede n acest plan viclenia, i nfrn din nou
nvlnicia i lsnd omul matur s se frmnte n acest rol de nceptor prea aprins,
mpotrivia renscndului atac o atent mpotrivire.
Obinuit al luptelor i lnciilor, teutonul tia c este dintre acei nscui pentru
spad i al cruia tnr instinct e mult mai sigur dect orice alt experiena btrn.

nelese c avea nainte'i pe cineva din acest neam i de atunci i schimb tactica, i
disciplin mijloacele, se feri mai bine, i cru gestul, i acum subt loviturile cele mai
pripite i cu att mai aspre, zgazul pavezelor bubuia la intervale mai lungi, dar ca
tunetul...
Clopotele capelei sunar a doua or bisericeasc. Ei luptau mereu subt sborul
tot mai jos al pserilor morei, cari adurmecau leul lui Van Krist. Uneori privirile
teutonului cdeau asupra scutierului mort, vedenie nenorocit, dar faa lui Zysko i se
prea i mai ru prevestitoare. Oboseala cuprindea pe neobositul cavaler. Zysko
dimpotriv, era n plin aciune; i iat c furat de pateticul scenei una din fetele
ducesei exclam:
Pentru Danusia, drglaule senior, pentru Danusia.
Acest apel l scoase din fire pe Zysko. Rsbunarea n inim era ca o lupoaic, pe
care ar trezi-o cineva cu lovituri de poiu din culcuul ei. Sri; pavezele se ciocnir
una de alta; el pstr contactul i mpinse drept, svrlind pavza, a creia suprafa
lucie i povrnit alunec, i pe neateptate scoas din linie, descoperi pe teuton.
Roger fcu o sritur napoi, dar securea mazovian l orbi cu o ndoit licrire
vertical i groaznic ce'i intr n umr.
Cu un sfietor strigt el strig: Iisuse! Iisuse! fcu un pas napoi i se lungi
n form de cruce n zpad.

CAPITOLUL V
SERVITORI ZELOI

Zysko victorios declar c se va duce la Marienburg de oarece le plcea tuturora


s cread pe marele-maestru ca mult mai cinstit dect efii comanderiilor i destul de
puternic pentru a le impune voina sa. Ducele i nmna o scrisoare pentru acest
demnitar. Reclama punerea n libertate a Danusiei, i n vederea regularei
nenelegerei n curs dintre teutoni i seniorul de Spychow, propunea convocarea unui
tribunal excepional. Doui dintre membrii si ai fi desemnai de marele-maestru, doui
de ducele i ceilali patru ar alege un al cincilea, care i-ar prezida i ar avea glas
hotrtor: hotrrea ar fi fr apel.
Se hotr ca domnul de Lorches, potrivit dorinei sale, sl insotiasc pe Zysko:
fr ndoial concursul su i-ar fi de folos n aceast spinoas trguial, care se putea
prea bine sfri printr'o nou vrsare de snge.
Plecar deci, escortai de scutierii lor. Domnul de Lorches, pe care printele
Wysionek l deslegase de jurmintele lui fa de Ulrica d'Elener, ardea acum de dragoste pentru fiica lui Nicolai de Dlugolas, i, clrind, putea scoate n tot rgazul
vaetele cuvenite ndrgostitei lui robii, cci ntre cei doui nobili convorbirea nu era
niciodat destul de vie: unul era nedibaciu n a discuta n franuzete sau latinete, si
vorbirea polonez nc se mai mpotrivia poliglotismului celuilalt; pentru moment
Zysko vorbia mai mult cu Klawa.
M duc la Marienburg, i spunea el. Dumnezeu tie cnd m voiu napoia.
ncurnd, la primvar ori niciodat... Mai neles?..
neleg. V propunei s aruncai o sfidare teutonilor. Cu att mai bine! v
voiu asista.

Te neli. Cltoria mea are alt scop. De altfel am de gnd s te las la


Spychow, unde m voiu opri cteva zile. Aceast tire l uimi i'l mhni pe ceh.
Domnule, obiect el, am jurat pe credina mea de nobil c nu m voiu
despri de dumneavoastr. Dac se ntmpl vre-o nenorocire nu voiu mai cutez s
m art n faa domnioarei Agnes de Gorelice...
Nu i-ai jurat tot aa c ai s mi te supui?
Afar totui de cazul cnd mi-ai cere s'mi prsesc postul. Dar m voiu
mrgini s urmez pe luminia voastr dela distant. Pentru ce ai alunga un servitor
credincios?
Dar nu te alung; ns ar fi cea mai rea robire s nu m mic un pas, fr s
te am pe urmele mele. Voiu avea trebuin aiurea de tine. La ce bun prezena ta la
Marienburg? Nu am n mine nici un plan rzboinic; i chiar cnd m'a bate ntr'o
lupt
singuratic,
nu
tii c fiecare rspunde atunci pentru el? Ti-a fi dat voie s te amesteci dunzi, chiar
dac Roger ar fi fost cel mai practic? Ba mai mult, cum ucigaii lui Fourcy te
nvinuiesc de crima lor, i-ar coace-o, dac leai cdea n lab. Eu, firete, n'o s m las
sfiat de lupii tia fr nici o ncurctur; aa fel c frumosul tu zel, mi-ar pune n
joc, odat cu capul tu i pe al meu.
Isbit de dreptatea acestui argument Klawa nu cutez s struie. i urmar
drumul n tcere.
La Spychow, Zysko i domnul de Lorches, primii cu braele deschise de
printele Kaleb; dar garnizoana, pe care btrnul Tolima o pstrase gata i care se i
vedea rzboindu-se subt poruncile noului boer, fu desamgit aflnd c era mai inti
vorba de negocieri. O umbr de mhnire trecu peste posomorta locuin. Vzndu'l
cu ce mutr bosumflat rtcia Klawa prin coridoare, lui Zysko i fu mil de dnsul.
Nu vreau s te las s pieri aci, i spuse el; te voiu trimite la Bogdania, s duci
o scrisoare unchiului Matei.
De oarece nu v pot urma la Marienburg, rspunse scutierul, nici o alt
nsrcinare nu mi-ar fi mai pe plac.
Printele va comunica scumpului meu unchiu, ceeace am fcut i cred s mai
fac. Abatele din Gorelice, ori mai bine seniorul abate i va ceti...
Se ntrerupse. Gndul groaznicului abate l turbura, i mai ales icoana Agnesei
pe neateptate evocat: ochii ei albatri dou albstrele vlul furtunos al prului
ei i farmecul eroic al inutei sale.
Printele Kaleb terminnd de scris i nchiznd epistola, Zysko o ncredina
cehului.
Poate c'l vei hotr i pe unchiul s vin s ne ntlniasc la Spychow? l
ntreb el.
i cum Klawa l privia cu o mutr plin de rezerve, i mai spuse:
Ce mai este? ce ai de zis?
A vrea, mria-ta, blbi scutierul, tare a vrea s tiu ce voiu rspunde
oamenilor?
Cari oameni?
Celor din Bogdania. Ei nor s stea pe gnduri, nici nor s se mustre,
ntrebndu-m.
Pentru ce aceste ntortochieri? Vrei s vorbeti de Agnes, nu'i aa? Klawa roi
i pli, buimcit c se vedea ghicit. Totui rspunse cu o voce hotrt.

Da, stpne!
Ei! mai tii de nu s'a mritat cu Ktan de Rogow sau Lup de Broz ?
Cu nici unul, nici altul, afirm Klawa.
Seniorul abate va fi putut'o sili la una ca asta.
Ea nu se supune lui, ci seniorul abate se supune ei.
Cu att mai ru! Spune'i ceeace tii, ei i tuturora.
Cehul se nclin i iei, adnc mhnit.
Firete, iubia pe tnrul su stpn i'i era mil de nenorocirea Danusiei. Dar
mai presus de toate adora pe Agnes i era plin de amrciune la gndul c o alta era
soia lui Zysko.
Dumnezeu s m ierte! dar a dori s'l tiu vduv chiar mine, blestem el.
Att de nerbdtor ct fu s plece, Zysko trebui s'i ntrzie cltoria vre-o
cteva zile. Mai nti din consideraie pentru nobilul lorenez, obosit de drum i de
nopile fr somn, apoi din pricina pregtirilor ce le cerea o expediie aa de
ndeprtat.
ntro sear tnrul se arunc gata mbrcat pe patul purttor ocupat pn
atunci de socrul su, cnd Sanderus btu la u:
Stpne, spuse el din prag, m'ai smuls de la o moarte sigur i vieuiesc din
bielug subt acoperiul acesta. Dumnezeu v'a rsplti pentru fapta asta bun i iatv un foarte bogat personagiu. Aflai dar c comoara din Spychow glgie de aur i
argint. Deschideti-o, mrinimosule cavaler, vri-v mnile n ea i umplei golul
pungei mele. Astfel cu mrinimie nzestrat, voiu strbate Prusia ntreag, orae i
castele, n ciuda primejdiilor i pentru bucuria de a tri.
Zysko a cruia prim micare fusese sl dea pe acest suprtor pe u afar, i
schimb prerea. Deschise un scrin, scoase o pung plin cu ducai i zise:
Ia! Dac nu eti un excroc, te vei putea fli c mai viclenit; dimpotriv, ai s
m serveti, dac nu vei fi josnic la suflet.
Vor fi ei viclenii, stpne, i nu dumneavoastr, rspunse Sanderus prinznd
sculeul din zbor.

CAPITOLUL VI
MOARTEA

Siegfried de Loewe se pregtia, i el s se duc la Marienburg, cnd un curier


din Varovia i predete o scrisoare, n care fratele Roger i da seama despre ntiele
demersuri. Un zmbet i rtci pe buze, cnd ceti c ucenicul lui reclamase imediata
cedare a moiei Spychow. Sfritul comunicrei coninea informaii mai puin plcute:
Roger socotise nimerit s provoace o judecat a lui Dumnezeu, i un oarecare tinerel
cu numele du Zysko de Bogdania, ginerele lui Jurand, ridicase mnua. El sfria
astfel:
Potrivnicul meu abia a ieit din copilrie. Nu m expun nici unei primejdii.
Sngele acestui fluturatec va fi oferit ca jertf Mntuitorului nostru Iisus, cruia gloria

acelora ce nal i apr Crucea intereseaz mai mult dect narmrile unui Jurand
sau deinerea unei fete de neam barbar".
Comandorul nu tiuse pn atunci c fiica lui Jurand era mritat. Acest
Zysko, n calitatea lui de so, ar fi trebuit s pun totul n micare pentru a desvlui
cretinitei cursa lui Damveld i a sfetnicilor si, n care atrseser pe boerul din
Spychow. N'ar fi oare mai expeditiv s pun n libertate pe tat i pe fat? La urmaurmei, uricioasa trdare recdea asupra rposatului Damveld singur... Dar ce! s
elibereze pe clul Ordinului? Niciodat! ncepu s strbat sala cu pai nfrigurai.
nsfrit se opri naintea unui Christ restignit, atrnat de perete, i lsndu-se n
genunchi ncepu s se roage:
Stpne, lumineaz-m! exclam el, cci umblu n neguri. A le da libertatea,
nseamn a distinui viclenia noastr. Nu va fi nvinuit numai Damveld sau eu, ci i
Ordinului. A'i pstra, ori a'i da morei, nu voiu fi mai puin compromis n ochii
marelui-maestru i a lumei ntregi. Inspir-m, Stpne!
Incontient de ceeace era nelegiuit n rugciunea lui, rmase mult timp n
genunchi, cu fruntea sprijinit de lemnul crucei. Deodat se crezu luminat. O voce
supra fireasc i spunea: Scoal-te i ateapt napoierea lui Roger!". Se scul
linitit. Da, trebuia s atepte; Roger, fr dor i poate, va ucide pe acel tnr
ndrzne; atunci vor vedea ei ce'i de fcut. Totui punerea Danusiei n libertate era
aproape hotrt n sufletul lui: socotia c bucuria pricinuit de napoierea prinsei ar
terge grozvia ce-o pricinuise rpirea. Despre rezultatul luptei nu se ndoia,
amintindu'i uorul triumf al lui Regius-Mons mpotriva a doui cavaleri din Anjou, cu
faima de nenvini, naltele'i isprvi osteti la asediul Vilnei, i attea alte fapte
strlucite. i se bucura la gndul c acest Roger, pe care'l iubia ca pe un fiu, c acest
Roger, discipolul su iubit, va iei din ncurctur, nc i mai ilustru, n urma
sngelui ce avea s'l verse obraznicul Zysko.
Cu aceste rugi, cu aceste gndiri, trecu ziua. Spre seara un sunet de trmbi
rsun la poarta-mare, i Siegfried von Loewe, nerbdtor s tie ce era aceast vizit
trzie, trimise la clugrul portar pe un paj, care se napoie numaidect cu faa
rvit. Turburarea i paliditatea lui scpar din vedere lui Siegfried, cci ncperea
nu era luminat dect de flcrile cminului.
S fie cineva de ai notri?
Da, stpne, rspunse pajul.
Dar vocea lui necat de emoie l fcu pe comandor s tresar.
Fratele Roger?... ntreb el.
L'a adus, stpne.
Siegfried se scul. O clip stete rzmat de braul jlului, simia c lein.
Dmi o manta, opti el.
Bietanul i-o arunc pe umeri. Siegfried i puse gluga. Acum trecea prin curtea
adncit n ntunerec. Zpada scri subt paii si. n preajma porei era o
mbulzeal. Le vederea comandorului lncierii i valeii se rnduir. Lumina fcliilor
lumina din bielug feele lor ngrozite. Voci nbuite se auziau optind n noapte:
Astfel fratele Roger?
Ucis...
Siegfried se apropie de sania unde zace cadavrul ucenicului prea iubit,
Lumin! spuse el.

Sub nebulotica licrire a fcliei ce-o apleca un valet, l zri pe Roger, eapn, cu
trsturile trase i aproape de necunoscut. Moartea l vopsise cu un ntins cearcn
albstrui, iarna l prfuise cu chiciur, i o fie neagr, nnodat sub brbie, l
meninea flcile. Siegfried von Loewe i inu mult timp privirile aintite asupra acestor
rmii omeneti. Cunoscnd de mult timp dragostea lui pentru rposatul, toi
observau pe comandor. Nici o lacrim nu'i ud ochii; faa lui era mpietrit.
Aa dar, aa mi'l trimit ei napoi! gemu el.
ntorcndu-se spre econom, spuse:
S fie pus n sicriu pn la miezul nopei, i dus n capel.
Tocmai c ni-a mai rmas un sicriu dintre acelea fcute pentru victimile lui
Jurand. De ajuns va fi s'l mbrace.
N'o s'i nchidei sicriul.
Oamenii se apropiau de sanie ca s ridice cadavrul. Loewe fcu o micare de
retragere, dar deodat i amini de scutierul lui Roger.
Dar unde'i Van Krist?
Ucis i el, rspunse unul dintre ostai. L'arm ngropat la iechanow, se
descompunea.
Intrat iari n chilia sa, comandorul se prbui ntr'un jl i rmase nemicat.
Orele se scurgeau. Se auzia dinspre capel sgomotul nbuit al ciocanelor intuind
pnzele mortuare. Acest sgomot ncet. n afar de sgomutul struitor ce i-l
transmiteau uliile, nu se mai auzia nimic n tcerea adnc a nopei.
Era miezul nopei cnd comandorul se smulse nsfrit din dureroasa lui
cugetare.
Unde'i fratele Roger ? ntreb ei pe pajul ghemuit ntr'un colt.
Tinerelul arunc spre maestrul lui o privire ngrozit. Mhnirea l fcuse oare
s'i piard minile?
Nu tiu, preasfinte.
Dar Siegfried cu un zmbet adnc mhnit ce-i rtcia pe buze, relu aproape cu
blndee:
Copile, te ntreb dac au dus trupul la capel?
Da, preasfinte.
Bine. Du-te de spune lui Diedrich c are s m atepte aci narmat, n afar
de uneltele obinuite, cu o tor de pcur. Capela este luminat?
Ard lumnri n jurul sicriului.
Siegfried se nveli n mantia lui i iei. n capel se convinse mai nti, c era
singur. Zvori ua, se apropie de sicriu, ndeprt cele dou fclii i ngenunchie.
Buzele lui nu optiau nici o rugciune. Contemplnd att de mult faa alb a lui
Roger, ndjduia s vad aprinzndu-se n ea o scntee de viat? n recea tcere ce
cdea din naltul bolilor, strig cu jumtate voce:
Fiul meu! scumpul meu fiu!
Apoi cu degetele ntinse i strecur degetele slabe subt mantia mortului.
Cotrobiau dela umeri la cingtoare, pentru a se arunc iari pn la subioar.
Atunci pipi o ran deschis. care se prelungia dela gt pn la lopaica umrului.
O! opti el cu o voce n care rsuna o nesfrit durere. Ce ngrozitoare ran!
Umrul despicat! braul tiat! Acest bra pe care cu mndrie l ridicai asupra
dumanilor Ordinului ! Dumnezeul meu ! plngerile unuia singur sunt ele mai
importante n ochii ti, nct le jertfeti pe cei mai credincioi servitori ai ti? i acesta

de aci, care'i punea viaa n joc pentru o minciun, dar pentru mrirea ta, l'ai lsat
s moar n stare de nepocint... i sufletul lui n venicie...
Cuvntul i muri n gt; trsturile palide i tremurau. Apoi isbucni din nou:
Fiul meu! fiul meu!
i cu o voce n care fremta dorina i groaza de a se vedea ascultat, rosti:
n numele lui Iisus-milostivul! dac nu eti afurisit, f un semn; ridic un
deget, ori deschide'i ochii numai ct ar licri un fulger. Cci inima mi url n pieptul
meu mbtrnit... O! un semn!... mie... celui care te~a iubit att de mult...
Mnile lui mpreunate, rzmate de marginea sicriului, cu privirile aintite
asupra pleoapelor nchise ale mortului, atepta....
Nu! Eti ngheat pentru de-apururi i miroi a mort. Nu te vei mai mica, nu
vei mai gri. Dar cel puin ascult, i aud-m sufletul tu.
i aplecat spre faa mortului, opti:
i aminteti... cnd prinserm pe Jurand n la, capelanul ordinului ne opri
braele gata a'i da lovitura de apoi i noi jurarm s crum monstrul. Ne inurm
acest jurmnt, dar chiar de-ai fi i de ar fi s fiu i eu afurisit, voiu da satisfacie
umbrei tale.
Se scul, puse la loc sfenicele, acoperi faa lui Roger i iei din Capel.

CAPITOLUL VII
RZBUNAREA LUI SIEGFRIED LOEWE

Siegfried von Loewe intr n chilia lui. Aci l atept un om. Era scurt, bondoc,
cu picioarele sucite, pe cap cu un glugud uguiat, mbrcat cu un caftan de piele,
ncins cu o curea unde luciau o legtur de chei i un cuit; n mna dreapt inea un
felinar, n stnga o fclie.
Eti gata?
Diedrich se plec tcut.
Ascult, cne, gri Loewe. Odinioar distinuii anumite secrete ale
comandorului Damveld. i se tie limba. Dar tiu c prin semne faci pe capelan s
neleag. Or, i declar c, dac cndva l vei informa despre cele ce se vor ntmpla,
vei fi spnzurat. i acum condu-m n temnia lui Jurand.
Scoborr scara, i o apucar printruun gang ngust. O poart sdravn i opri.
Diedrich o deschise. Se vzur atunci ntro curticic stpnit de nalte ziduri ale
magazinelor de gru i nutre pentru vite. Subt unul din aceste hambare, la dreapta se
ntindea bolile subtpmntene ale prizonierilor. Nici strjeri, nici paznici, cci
presupunnd chiar c un prins ar fi putut fora ua temniei sale, nar fi isbutit s
ias din acea curte.
Diedrich deschise o zbrea de fer, i se afundar n prpastie, pe scara
continund, ridicnd felinarul deasupra capului su, pentru ai cluzi stpnul.
Scara da ntrun lung coridor, i avnd deoparte i de alta uile joase ale temniei.
La Jurand! spuse Loewe.
O cheie scri n broasc i intrar. Flacra pctoas a felinarului nu rsbia
ntunerecul. Loewe porunci s se aprind fclia, i numai atunci l zri pre Jurand,

care era culcat pe nite paie. Prinsul cu lanuri la picioare, avea pumnii legai
printr'un lan numai att de lung, ct s poat mnca. Era mbrcat cu acela sac ce'l
purt n clipa nfierei sale, i aspra pnz avea reliefri de snge nchiegat, cci n
acea zi nenorocit, lncierii l ciuruiser cu lovituri de suli pe rzboinicul prins n
pli. n aceast temni unde curgea apa pe ziduri cnd nu nghea, zcea el pe
spate.
Siegfried l privi cteva clipe. nsfrit ntorcndu-se spre Diedrich:
Vezi c nu'i mai rmase dect un ochiu. E prea mult i att. Arde-i'l!...
Clul plec tora pe faa ciclopului, i iat c grele picuri de pcur aprins
czur, umplnd ncetul cu ncetul orbita, dela arcuirea sprncenelor pn la ieitura
umerilor obrazului. Faa chinuitului se strci; mustile armii, ridicate n sus,
descoperir dinii strni; dar prea dobort de suferin, sau prea mndru pentru a
mrturisi c putea suferi, nu se auzi nici o tnguire.
Siegfried l ntreba:
Nu i-am fgduit c nu te inem prins: ne vom ine vorba. Dar pentru ca s
ncetezi a mai brfi Ordinul, i se va smulge limba din gtul tu defimtor.
Poruncitor se ntoarse spre clu: acesta art c pentru aceast nou lucrare i
erau trebuitoare amndou mnile. Loewe lu deci fclia, dar cnd Diedriech puse
genunchiul pe pieptul lui Jurand, teutonicul i ntoarse capul i'i inu privirea
aintit pe zidul strlucitor de promoroac. Se auzi un sgomot de lanuri, o gfial
ntretiat, un geamt slbatec. Apoi fu tcere.
Siegfried rencepu:
Jurand, ai suferit pedeapsa crimelor tale. Dar nui totul. Afl c am fgduit
fratelui Roger, pe care la ucis soul fiicei tale, si pun dreapta ta n sicriul lui.
i pentru a treia oar clul care se ii ridicase, se apleca asupra victimei.
Cteva clipe dup aceia Loewe i Diedrich erau n curtea scldat de lun. La
intrarea culuarului lu din mnile tovarului su felinarul i un ce fr form
regulat, mpachetat n crpe, ii spuse cu trie lui nsui:
Acum la capel, apoi la turn.
Diedrich i arunc o privire ptrunztoare, dar comandorul i dete porunca s se
retrag, i cu pai greoi, i continu singur calea. Se gndia. Termenul lui era
apropiat, i faptele ce le ndeplinia erau cele din urm ce lear svri; n curnd va
si dea seama naintea lui Dumnezeu. Or, n aceste ore fioroase, se gndia mai ales
s nlture Ordinului rspunderea chinului la care fusese supus Jurand. Diedrich nu
putea vorbi i teama de pedeaps lar mpiedica s spun capelanului prin semne
ceva, care ar fi compromitor. Atunci, ce? Cine ar dovedi c rnile boierului din
Spychow nar fi ngduite de lege? O lovitur de lance ntre dini nar fi putut sfia
limba? tiuul unei securi nar fi putut tia mna, sau vrful unei epui si crape
unicul ochiu, cnd se npustise asupra ntregei garnizoane? Siegfried intr n capel
i depuse la picioarele fratelui braul nsngerat.
Din nou i pieri rsuflarea. Nu fu dect un scurt chin. El rsufl adnc i zise:
Mi-a sosit ora i mie. Nu te aveam dect pe tine pe pmntul sta; iat-m de
aci nainte singur, singur-singurel de aci nainte... Dar dac Dumnezeu mi
prelungete nc zilele, fac jurmnt, o! fiul meu, s ofer mormntului tu cealalt
mn care i-a dat moartea. Ucigaul nu are dreptul s triasc...

Dinii lui se strnser, un junghiu l fcu s simt chinurile iadului. Totui dup
trecere de cteva clipe putu s continue:
Da, ucigaul tu triete nc, dar voiu ti sl lovesc, i pn nu'l va fi lovit
braul meu, l voiu face s rabde un chin de o sut de ori mai ru dect moartea... Tu,
las-m s'i contemplu nc odat trsturile. Poate voiu ceti n ele plcerea ce i-o
pricinuieste fgduiala mea.
Descoperi faa lui Roger i grabnic dete napoi...
Tu rzi! exclam el, ah! ce rs ngrozitor!
ntr'adevr la ndoita cldur, a mantalei i a lumnrilor mortuare, cadavrul se
desghease; iat c se descompunea, i acea fa aa de frumoas odinioar, acum
umflat i negricioas, se desfcea groaznic ntro schimonositur.
Siegfried se grbi a acoperi iari faa nspimnttoare lu felinarul i iei. Pe
drum, pentru a treia oar fu apucat de nbuire. Se tr pn la chilia lui,
aruncndu-se pe asprul lui culcu unde stete lungit cteva clipe. Spera s adoarm,
dar o senzaie ciudat l npdia. Dac mai sta mult pe acolo, nu somnul ci moartea
ar fi venit!... Nu'i era team de dnsa. Nespus de obosit, i plcea s vad n ea odihna
definitiv.Totui nc nu voia s i se supun n noaptea asta. i stnd pe pat, o rug:
Amn pn mine!
Atunci auzi o voce:
Iei din chilia ta. Mine va fi prea trziu pentru ndeplinirea fgduielei tale.
Iei!...
Sicgfried se supuse suprafiretei porunci formale, iei n curte. O trmb de
lumin glbuie cdea prin ferestrele capelei pe zpad. Lng un pu doui cni negri
se certau pentru o halc de carne.
Comandorul vorbia singur n chip nenorocit...
Astfel deci n noaptea asta... Trebuie neaprat... i totui sunt obosit, ostenit
peste puterile mele... M supun... M duc acolo... n jurul meu e somnul. Jurand
istovit de chinul lui, doarme poate i el... Numai eu veghez i cnii... M duc, m duc,
cci i-am fgduito. nsfrit vine i sfritul! Tu, tu rzi acolo, n sicriul tu i eu cad
sub povar.
... Tu rzi, trebuie s fii mulumit. Haide!...
ovind de mhnire i de grbovire, se ndrept spre turnul unde era nchis
Danusia. Cnii de mai odinioar l nsoiau i cu coada lor covrig, se loviau nebunete
de btrnelei picioare. Recunocu ntrunul din ei, perna clului, nume cu care se
denumia cnele favorit al lui Diedrich. Ca i cum ar fi ghicit planul stpnului, acest
uria o lu nainte i spre ua turnului, urmat de comandor. Ua ngust i joas era
nchis cu zvorul. Siegfried deschise, cut prin ntuneric parmaclcul screi i
ncepu s urce ncetior. n neornduiala gndurilor sale uitase felinarul: nainta deci
cu luare aminte, pipind cu piciorul fiecare treapt.
Deodat se opri. Deasupra lui auzise ceva aidoma gfielei unui om sau animal.
Cine'i acolo?
Nici un rspuns, dar auzi i mai bine sgomotul acestei rsuflri nbuite i mai
pripite.
Siegfried nu tia ce'i frica, dar emoiile din acea noapte ngrozitoare l ntrtase
nspimnttor. Poate c'i ieia n cale umbra lui Roger!
ngrozit se dete ndrt pn la u.
Cine-i? ntreab el a doua oar.

n aceeai clip primi drept n piept o groaznic lovitur, care'l fcu s treac
ua rmas deschis. Czu de-abuilea fr nici un ipt.
Atunci n tcerea nopei, o figur mohort fugi din turn i o terse pe furi n
direcia grajdurilor. Mopsul lui Diedrich se lu pe urmele fugarului, cellalt cne se
lu dup el. Treimea pieri n umbra nopei. Dar ncurnd cei doui cni se napoiar
mirosind pmntul pe urma pailor lor, i oprindu-se n locul unde zcea btrnul
comandor. i acum stnd pe labele dindrt, de-a dreapta i de-a stnga lui Siegfried
neinsufleit, mpuiau tcerea nopei cu urletele lor.
nsfrit o u scri din ni i un btrn naint:
Cni ai pacostei! mormia el. O s v nv eu s urlai noaptea.
Se pregtia s'i fac s simt vrful lncei sale, cnd zri trupul ntins.
Herr Iesus! Ce'i asta?
Se plec, i scobor capul pn la obrazul omului i prinse a striga: Ajutor!"
Apoi fugind spre poart, apuc funia clopotului i sun din rsputeri.

CAPITOLUL VIII
KLAWA LA BOGDANIA

Scutierul Klawa era nerbdtor s ajung la Gorelice, dar halul fr de hal al


drumurilor i ncurca mersul. Asprelor geruri, zpezilor nvalnice i npditoare,
urm un grabnic desghe. Fur ceuri dese, ploi, ca de potop. Rbufneala vntului
ncreia trmbele de ape de prin nesfritele pajiti; ruri, ruoare, se revrsar.
Trguoarele nu mai aveau legtur ntre ele dect cu ajutorul brcilor i plutelor
prevzute cu toat armtura lor de grinzi. Zgazurile ce strbteau bltoacele erau
fgauri de neumblat. Aa c cehul pierdu sptmni ntregi stnd prin hanuri i
locuinele boereti; primvara fcea s nmugureasc frunzele, cnd ajunse n vzul
Gorelicei i al Bogdaniei.
La Bogdania se va opri el mai nti. Aci trebuia si lase oamenii. Zysko
nvingtorul lui Roger, potrivit obiceiului vremei, rmnea stpn al escortei
nvinsului, adic a zece ini i tot atia cai, ii oferia unchiului su Matei, care nu
avea niciodat destule brae pentru munca cmpului.
Btrnul lupttor la prima ochire nu recunoscu deloc pe scutier. Acesta i
spuse numele. Nelinitit, unchiul lui Zysko i arunc cciula jos.
Pentru numele lui Dumnezeu! mi lor fi ucis? vorbete sincer!
Trete i este sntos.
Undei?
n drum spre Marienburg.
Ce caut el la Marienburg?
S'o caute pe acolo pe nevast-sa
Hai?... Ce, i-ai perdut minile?
S'a dus s-i caute nevasta, v'o spun, pe fata lui Jurand. Voiu avea ce v
povesti toat noaptea n privina asta... dar lsai-m s rsuflu, sunt leorc de
sudoare. Clare dela miezul-nopei.

Matei ncet s mai ntrebe: nmrmurirea l amuise. nsfrit recptndu-i


prezena de spirit, arunc nc vre'o civa buteni pe grtare i servi cehului o cin
bogat.
n timp ce unul ncepea s mnnce, cellalt se primbla n lung i'n larg,
gesticulnd, vorbindu'i singur:
Fiica lui Jurand... Zysko cstorit!...
Cstorit i necstorit...
i scutierul povesti ntmplrile cu deamnuntul:
Ah!... S'a btut? exclam unchiul cu ochii scnteetori de curiozitate. i?...
i la tiat n dou pe german; eu mi-am luat n sarcin pe scutaul lui. Am
avut ca prad arme, cai i oameni, tnrul boer v trimite opt din ei.
Ce a fcut cu ceilali doi?
Au nsoit rmiele pmnteti ale stpnului lor.
Ducele nu putea s aib grija asta? N'o s-i mai vedem pe ti doi.
Lcomia lui Matei l fcu pe Klawa s zrnbeasc.
Nu-l intereseaz pe boerul cel tnr, rspunse el, dac are doui ini mai mult
ori mai puin: Senioria din Spychow este o faimoas motenire, hai?...
De acord. Dar aceast motenire nc nu'i a lui.
Dar a cui este?...
Matei se opri cu gura cscat....
Tu zici...? i Jurand?
Jurand zace ntro temni din Scytno, sau poate n mormnt.
tirea cstoriei lui Zysko l micase dintrnti n chip dureros pe Matei, cci o
iubia pe Agnes i nu doria nimic att de mult, dect s'o vad lund de brbat pe
nepotul lui. Dar pe de alt parte fiica lui Jurand aducea cu ea o zestre considerabil.
i vzu ultimul vlstar al neamului su, conte palatin, stpn al Bogdaniei, Spychow
i alte locuri, apoi senator i castelan. Lucrul nu pare cu neputin. Dar tnrul pe
carel ateptau att de strlucite meniri se aruncase n gura lupului. Ce va gsi la
Marienburg? Pe nevast-sa ori moartea?
O alt ipotez se nfia minei sale. Ce sar ntmpla, dac ieit sntos i
teafr din vizuina teutonului, Zysko iar regsi totui nevasta? Ba zu! n lipsa
nevesti-sei va pstra Spychowul.. Dar asta nu fu dect o mngiere fugar. Att de
mult ct iubia btrnul pmnturile i banii, inea ns mai mult s vad
perpetundu-i-se smna. Or, dac diprea Danusia, ca o piatr subt ap, dac
nimeni nu putea s certifice c a murit ori vieuiete, lui Zysko nu i se va ngdui o
nou cstorie i cu asta aleluia cu neamul bogdanian.
Spunemi, l ntreb el, care ii prerea, i-o vor napoia ori nu cavalerii?
Cehul avu un gest de descurajare.
Dup smerita mea prere, zise el , o cred ca i pierdut pentru totdeauna.
Ei bine, am dorina s m duc chiar eu la cruciai, ca s m conving de
lucrul acesta. Dac o nenorocire s'a ntmplat acestei tinere fete, Spychowul i
mprejurimele lui nu rmn mai puin luate de biatul meu, iar el ntors n ar, i va
putea lua nevast.
De pild, domnioara de Gorelice? se ncumet scutierul.
De ce nu. Cu att mai mult cu ct orfan fiind, este expus scielilor lui
Ktan de Rogow i a lui Lup de Broz... S'au cam ciomgit ei ntre ei acum nu de mult,
dar o s se vindece.

Cum?... domnioara Agnes orfan?.... Boerul Zych...


Ei da, Agnes e orfan, Zych i abatele s'au dus n Silezia unde'i poftise ducele
Przemislas. Vntori, serbri, chefuri, i apoi ntr'o zi ducele de Ratibor n lupt cu
Przemislas le pune hoi n cale. Przemislas e ucis. Zich primete o sgeat drept n
inim. Iar abatele, s'a ales cu o lovitur de umblaciu n cap, a rmas surd, cu capul
tremurtor, i tie Dumnezeu de i-o mai recapt cndva graiul. ase sptmni au
trecut de cnd l'am nmormntat pe bietul Zych.
Un boer aa de voinic!... lcrma Klawa. Nici eu nu sunt o strpitur, i totui
n btlia dela Boleslavia, att ct i-a trebuit s spun un Ave", i m inea subt el.
Trebuie s recunosc c robia mea fu att de plcut, nct n'a fi schimbat'o pe
libertate... Iisuse, d'i odihn venic! i plng, dar i mai mil mi-i de biata stpn.
Scutierul abia sfria de rostit aceste vorbe, i ua se deschise iar Agnes se ivi
nsoit de fratele ei Jeirar, un bietan voinic de cinsprezece ani, carei semna de ledpoleit nct te-ai fi putut nela carei unul, care cealalt.
ranii din Gorelice o ntiinaser c o ceat armat subt conducerea lui
Klawa, se ndreapt spre Bogdania. Ei adaugaser c tnrul boer nu se afla printre
oteni... Atunci sfiat de nelinite, alergase
Pentru numele i dragostea lui Dumnezeu! Ce s'a ntmplat? ntreb ea din
pragul uei.
Ce vrei s se fi ntmplat? rspunse btrnul boer. Zysko trete i e binesntos.
Cehul fu dintr'o sritur la picioarele tinerei fete. La rspunsul lui Matei, ea i
ntoarse capul pentru ai ascunde turburarea ce-o sguduia. Dndui n sfrit seama
de salutrile obinuite, ea opti:
Mrire lui Iisus Cristos!
n vecii vecilor.
Numaidect pru ci d seama de prezana lui Klawa, mereu ngenunchiat n
faa ei.
Sunt tare mulumit c te revd, Klawa, da, cu adevrat foarte bucuroas,
dar de ce i-ai prsit stpnul?
El ma trimes la Bogdania.
i el unde este?
La cavalerii cruciai din Marienburg.
Au nu ine deloc la via? Ce face acolo?
S caute pe acolo ceea ce nu va gsi nicicnd.
Firete c nu, nu va izbuti, afirm i Matei.
Cemi tot spunei? ntreb Agnes.
La aceast ntrebare, Matei l opuse cu alta:
Zysko nu ia vorbit niciodat despre fiica lui Jurand? A nclina s cred c sa
abinut.
De ce nu mi-ar fi vorbit? oft ea.
Iat cel mai bun lucru de pe lume. mi va fi mult mai uor s te pun n
curent.
Prinse a povesti ceeace aflase i el, struind asupra faptului c Zysko nu fusese
n realitate niciodat soul Danusiei, i c n orice caz ea era pierdut pentru el, fr
nici-o speran.
Ei bine, la ce te gndeti, acum? ntreb el sfrindu-i povestirea.

Ea nu'i rspunse, dar dou lacrimi ca dou boabe de mrgritar se ivir ntre
pleoapele ei. n fine apropiindu-se de Matei, i apuc mnile i i le duse la buze.
Rmi cu bine! Mrire lui Iisus!...
n vecii-vecilor!... Eti aa de grbit s te napoiezi, fata mea? Mai stai!...
Ea se scuza, motivnd grijile gospodriei, pregtitul cinei... Btrnul boer nu
cuta s'o mai opreasc. tia c durerea este prietena ntunericului i c petele prins
n crligul undiei se afund n adncul apelor. Se mrgini deci s desmierde prul
fetei i urmat de Klawa o nsoi pn n curte. Scutierul se altur cortegiului
domnioarei. Matei se napoie singur. Cltina din cap i bodgnia:
n acest timp Agnes i fratele ei Jehan clriau prin pdure, Klawa spunea fetei:
Vedei... eu cuget, ca i btrnul boer din Bogdania, c cealalt de acolo, este
pe veci pierdut, c n'o va gsi niciodat.
Totui nu'i mai puin nevasta lui n faa lui Dumnezeu i a oamenilor.
Of! o soie de felul sta....
Agnes nu rspunse. Dar seara dup cina, cnd Jehan i fraii lui mai tineri se
duser n odaia lor, ea porunci s aduc un urcior de mied i umplnd paharele
tnrului scuta, l ntreb zmbitoare i buimac
Poate i'i somn?... i eu care voiam s mai vorbesc cu dumneata....
Dei obosit de cltorie, Klawa ar fi vorbit bucuros pn dimineaa. Tifsuir
deci mult vreme, sau mai bine i povesti din nou i cu de-amnuntul isprvile lui
Zysko, i nu se mai stura s tot aud.

CAPITOLUL IX
MATEI DIPLOMAT

Matei se pregtia de plecare, fr ca Agnes s se fi artat pela Bogdania, cci i


petrecea timpul sftuindu-se cu scutierul. Btrnul boer o ntlni nsfrit duminic
pe calea bisericei. Se ducea la leturghie n tovria fratelui ei Jehan, sub escort de
servitori narmai, cci cei doui pretendeni nlturai, se putuser vindeca de rnile
lor.
mi propuneam s trec pe la Bogdania, i spuse ea, cci am ai propune o
afacere. Dar deoarece iat-te, vom vorbi mergnd.
Ea o lu naintea cortegiului su, apoi gri:
Astfel, hotrt, pleci?
Mine, dac o vrea Dumnezeu.
La Marienburg?
La Marienburg sau aiurea, dup mprejurri.
Ei bine, ascult. De cnd a murit tata i abatele este neputincios, sunt
expus primejdiei s cad n mnile netrebnicilor ri, pe cari i tii i dumneata, sau a
plictiselei de a m nchide n dosul ngrditurilor din Gorelice.
Ah! exclam Matei, m'am gndit mult la asta.
i ce-ai pus la cale?
Nu lucru mare... Gndete-te, totui c trim pe pmntul polonez i c legile
noastre pedepsesc rpirile.

Nu'i lucru mare s se treac grabnic hotarul!...


nsfrit ce vrei dela mine?
S m iei cu dumneata...
n numele cerului, Agnes!...
Te rog! Pe de o parte Jehan i fraii cei mici vor fi n siguran fr mine. Nu
se atac nici decum nite copii; dar ia presupune c m atac pe mine, ei vor primi
porunc s se bat. Pe de alt parte, pretinzi c Zysko nu va isbuti s'o regseasc... pe
cealalt. Klawa nsui admite cea mai suprtoare dintre bnueli. Sunt departe de a
voi rul acestei Danusii. Sfnta Fecioar s'o apere de orice primejdie. Zysko o prefer
mie. Aa este, pare-se, soarta mea. Dar nsfrit, att ct n'o va fi regsit... dac
trebuie s'o regseasc vreodat..., atunci, nu'i aa, atunci...
Atunci ce? ntreb Matei vznd'o c se turbur din ce n ce mai mult.
Atunci nu vreau nici pe Ktan, nici pe Lup, nici pe oricine altul... Auzitu-m'ai?
Un zmbet lumin trsturile btrnului
Eu care credeam c nici nu te mai gndiai la el!...
Mai bine ar fi poate, s'l fi uitat.
Totui nu te pot duce n ri strine, printe aceti cruciai teutoni fr
credin, nici lege.
De ce tocmai nu printre teutoni? Voiu merge cu dumneata pn la Sieradz
mai nti, ca s ngrijesc acolo pe seniorul abate. Desfrnaii i cntreii curii sale se
gndesc mai mult la but, dect s'l ngrijeasc. El e doar naul meu!...
O femee este ceva care te mpiedic foarte mult n cltorie.
Nu tdeauna. Eu n'am luat nc parte la nici o lupt, dar trag cu arcul i
arbaleta; sunt tare la lipsuri i oboseli. La nevoie m voiu purta cu vitejie; cu vesta i
ndragii lui Jehan, o glug peste pr, o spad la coaps, voiu avea nfiarea s fiu
pajul dumitale ori voiu fi luat drept fratele meu, ntr'atta semnm unul cu altul.
Chiar i abatele s'ar nela n privina asta.
Vorbind astfel ajunser la biseric. Btrnul Lup de Broz care sta lng altar, l
omora cu privirile'i dumnoase. Matei nu se sinchisia de loc de ele. Dup leturghie,
fcu iar o bun parte din cale n tovria Jaginki, apoi se desprir apucnd
fiecare pe o alt cale dela bifurcafie.
Cnd Matei fu singur la Bogdania, buna lui voie l prsi. El plecat, vecinii lui
lacomi ar nivela colnicele ce fceau hotarul, ar pune mna pe turmele sale, i-ar
ademeni i strica servitorii i colonitii.
Ah l i spuse el, cu att mai ru, trebuie s m gndesc. Aa ca abia i
sfri prnzul, i dintr'o goan de cal fu la Broz. Aci gsi pe btrnul Lup stnd la
mas cu un urcior de hidromel nainte, n tovria fiului su, care nc destul de ru
lovit, bea ntins pe o piele de urs. Matei ptrunsese la ei n cas fr s se fi anunat.
n picioare, n pragul uei, cu faa aspr, nalt de statur, fr a opti, dar cu o sabie la
coaps, aa se oferi el ncremenirei celor doui brbai. Ei, dintro ochire, fur n
picioare i desprinser depe perete, care un palo, care o suli.
Or, fr s arate nici o emoie, fr s duc mna la mnerul sbiei sale,
btrnul iret le spuse, i n vocea lui era un ce zeflemisitor:
Ei ce? Aa se observ la Broz legile strvechei ospitaliti?
Dearmati lsar s cad sulia i paloul, i cu gtul ntins contemplau pe
musafirul lor, care zmbind, i salut dup formula de veacuri:
Mrire lui Iisus Cristos!

n vecii vecilor.
i rzboinicului Sfntul Gheorghe....
Pe el l servim i noi.
Vin spre voi ca vecin.
i noi ca atare te primim. Un oaspete este sfinit.
i strnser dreapta i'l conduser la locul de cinste. O fa de mas acoperi
masa; noi trunchi alimentar focul, talere cu carne, urcioare cu bere i mied aprur,
i se apucar de chefuit. Btrnul Lup i fiul lui ardeau de dorina s afle motivul
vizitei, dar ateni s nu nfrng codul bunelor manieri, ateptau ca boerul din
Bogdania s ia iniiativa lmurirei.
Totui, el nenduplecat de curtenitor, le luda mncrurile, tria buturilor.
Numai dup numeroase pahare trase la msea ncepu cu un ton de nvat:
Se ntmpl c vecinii se ceart, ba chiar ajung pn s se ncaiere. Cu toate
acestea buna arrnonie rmne regul, i timpul domolete aceste nenelegeri.
Nu e nimic care s ntreac n blndee nelegerea i buna megieie, rosti
sentenios vocea rguit a btrnului Lup.
Gata s ncerce o lung i primejdioas cltorie. continu Matei, sunt ispitit
s uit vechile dumnii. A crede ca prea puin potrivit s m ndeprtez din ar, fr
smi iau rmas-bun de la vecinii mei.
Bun vorb! Dumnezeu s te rsplteasc!
Nui numai o vorb, ci un sfat: cci iat-ms!
Suntem bucuroi de faptul acesta. De ar putea fi numai zilnice vizitele
dumitale!
Dac a putea la rndumi s primesc la Bogdania nite nobili aa de
respectuoi de obiceiurile cavalereti! Din pcate plecarea mea este imediat.
Pleci la rzboiu? sau n perelinaj?
Nici de cum. m duc la cavalerii teutonici.
S le duci poate rscumprarea lui Zysko?
La acest nume cel rosti tatl, tnrul Lup se nglbeni de ciud i ur. Matei
rspunse cu linite.
Le duc eu o rscumprare, dar nu pentru acea a lui Zysko.
Aceste trgneli ntrtau curiozitatea celor doui boeri din Broz. Btrnul,
incapabil s se mai stpneasc spuse:
Firete, eti liber s ne spui sau nu motivul ce te ndeamn s pleci.
Pentru ce na spune? Dar lsai-m ca mai nti s v mai spun nc i
aceast tain: eu plecat, Bogdania va fi ca i prsit. Odinioar cnd ne duceam
eu i Zysko s ne rzboim subt steagurile prinului Witold, ne ncredinam avutul
ngrijirilor printelui abate au lui Zych de Gorelice. Zych a murit, abatele a czut n
copilrie. Vin s v rog smi luai avutul subt a voastr paz. M pot bizui pe aceast
ndatorire?
Tatl i fiul schimbau priviri nmrmurite. O clip se fcu tcere, cci nici unul,
nici altul nu cutezau nc s rite rspunsul.
Matei goli dintr'o sorbitur un pocal de mied, apoi i continu distinuirile cu
atta cldura, nct lai fi luat drept cel mai vechiu i mai bun prieten al celor doui
asculttori ai lui.
Vrei s tii de cine m tem mai ales? pe cine'l cred n stare de toate
nedreptile? Zu aa, de nimeni altul dect de Ktan de Rogow! Voi tia, i o spun,

chiar de ar trebui s ne desprim ca dumani, vei lucra ntotdeauna vitejete; atacai


n fa i nu v'ai nvoi s v folosii de lipsa protivnicului spre a v rzbuna. Nu'i tot
aa cu Ktan. El este un fals cavaler i un bdran adevrat. i luai aminte, c dac
m urte de moarte, este din cauz c i-am interzis s dea trcoale n jurul Jaginki.
O pstrezi pentru nepotul dumitale, nu'i aa? exclam tnrul Lup...
Matei fcu s apese asupra lui o rece privire, apoi continu cu cea mai mare
linite adresndu-se tnrului.
Afl c nepotul meu s'a nsurat cu o bogat motenitoare din Mazovia.
Tatl i fiul privir prostete, aiurii. nsfrit cel nti spuse:
Se poate? Se vorbia chiar prin localitate despre asta. Ia povestete-ne i nou
lucrul acesta!...
Fr a rspunde de-adreptul la ntrebare, Matei continua n aceti termeni:
Pentru aceia m vd silit s fac aceast cltorie, i de aceea v rog s
veghiati asupra Bogdaniei. Feriti-m de pagube i mai ales de atacurile i slniciile lui
Ktan.
n acest timp tnrul Lup se gndia: Zysko nsurat, nu era mai bine s aib pe
unchiul de partea lui, dect mpotriva sa? Agnes i-ar urma ntru totul poveile. Aa c
apsnd cu o mn genunchiul tatlui su, pe subt mas, pentru a mbia pe btrn
s tac mlc, el rspunse:
Fii cu totul linitit n privina lui Ktan. Ma cam zgriat el niel, drept este, dar
n schimb i-am stlcit botul tare frumos. Pleac linitit. La napoierea dumitale, vei
regsi Bogdania neatins.
Astfel, mi-o fgduii ?
V'o fgduim! repetar ei n cor.
Pe cinstea voastr de cavaleri?
Pe cinstea noastr de cavaleri!
Pe herbul vostru de nobili?
Pe herbul nostru! Mai bine, pe sfnta Cruce i Dumnezeu s ne aud...
M i ateptam la asta din partea voastr. nc o vorb: Zych, o tii bine, mia ncredinat epitropia copiilor si. Eu plecat, ce vor face ei? Firete, Dumnezeu i
legea ocrotete pe orfani. Cei ce ar cuteza si npstuiasc, i-ar expune capul sbiei
clului. Mii tot una, m ndeprtez cu inima grea; juraimi c, nu numai c vei
ocroti pe copiii lui Zych, dar ci vei i apra fa de i mpotriva tuturora.
O jurm!
Pe onoarea i herbul vostru?
Pe onoarea i herbul nostru!
i pe cruce?
i pe cruce!
Dumnezeu s fie martor, amen! ncheie Matei.
O grea povar i cdea depe inim. tia c amndoui i vor ine jurmntul,
chiar dac ar trebui si road pumnii de furie i de necaz. Fr a pierde timpul, i
lu rmas bun dela ei.
Drumul la napoiere, n rcoarea nopei, i se scurt n att de plcute gnduri. n
zarea conacului su, fu foarte mirat constatnd c ferestrele erau nc luminate, i
dete pinteni calului.
Avem dar lume pe acas? ntreb el aruncnd frnele grjdarului, care
alergase ntru intmpinarea lui.

Tnrul boier din Gorelice cu scutaul ceh.


Pentru ce vizita asta trzie? Nu fr team rsbi el n sal. La lumina focului i
a torelor fumegnde, zri pe Jehan, Klawa i un al treilea tinerel cu obrajii rumeni.
Bun seara, Jehan. Ce face Agnes?
Agnes mi-a dat sarcina s'ti spun c i-a schimbat prerea i ar preferi s
stea acas.
i de ce? Ce idee absurd!
Jehan prinse a rde.
Dar ce ai tu de pufneti n felul sta? bodogni Matei.
n acela timp pufnir i Klawa i tinerelul cu obrajii rumeni.
Vezi! exclam pretinsul paj. Cine m'ar mai recunoate, dac nici dumneata,
nu m mai cunoti?
Ei, comedie! Nu suntem n timpul carnavalului... Trebuia, dup ct mi se
pare, s vii abia mine!
n ziua 'nmiaza mare?... Ca s m vad toat lumea?
Matei rdea i el acum.
Las-m s te privesc mai de aproape. Un fermector paj mititel, pe cuvntul
meu!
Cu adevrat ncnttor. Un capion de mtase roie i nfura prul, o tunic
verde, pantaloni largi la olduri i strni jos, artau formele ei pline i plcute; la
ncingtoare avea un puternic pumnal lung. n urma Agnes-ei, ceva mai n umbr, sta
un tinerel, pe care Matei nici nu'l zrise dintru'nti.
Ei, bine! i cel de colo, cine este? De astdat un strin, desigur.
Un strin? M'da! da!... rspunse Agnes... fata doamnei Sitko, intendenta
noastr. Ce crezi c m duc singuratic cu dumneata!... mi trebue o tovar. Deci o
iau pe Varvara. Ai ntotdeauna mai mult inimoie, cnd sunt doui. Nimeni n'o va
recunoate.
E de vzut i asta, rspunse Matei n zeflemea. Sunt anume semne, ca s
recunoti pe o fiic a Evei.
Ia sa m lai n pace!...
Drace, sunt nevoit chiar... Ei, acum tii de unde vin frumosule paj?... De la
Broz!
Glumeti...
i btrnul Lup i fiul lui sunt gata s apere Gorelice i Bogdania mpotriva
ncercrilor jupnului Ktan. S-i provoci dumanii? frumoas treab! dar s'i aduci
pn acolo nct s-i primejduiasc pielea lor, ca si apere bunurile, uite dibcie,
sau nu mai tiu nici eu ce alta poate fi.
Agnes cltin din cap :
ntruct e vorba de vicleug, nici Domnul nostru Iisus Christos nu sar fi
artat prea scump la laude n privina dumitale. Desigur c totul merge dup dorina
dumitale.
Btrnul boer rspunse cu mhnire:
Vai! fata mea, dac totul ar merge dup placul meu, de mult ai domni ca
stpn peste Bogdania.
Agnes ainti asupra lui ochii si albatri umezi, apoi ii lu mna i o duse la
buzele ei.
Hai, dar ce este? exclam btrnul micat.

Nimic!... i spun noapte bun. Se face trziu, i trebuie s pornim la drum de


timpuriu.

CAPITOLUL X
IDILA

Dei oraul Sieradz, prdat i ars odinioar de teutoni, se ridicase din cenua
lui, nu se putea asemna cu alte ceti nfloritoare din regat. Totui, Agnes, a creia
viat se scursese la ar, se minuna la vederea acestor ziduri crestate, a primriei, a
bazilicei (catedral), i cnd Matei i afirmase c Sieradz n raport cu Cracovia, preuia
tocmai att ct o fclie fat de soare, ea refuz s cread.
Poposir la clugrii dominicani. tirile ce le dete staretul cu privire la abatele, i
ntristar. n primele timpuri ce le petrecuse acesta la mnstire, n fiecare zi pela
sfritul dup amiezii ncepea s biguiasc, i mbrca chiurasa, gesticula n chip
primejdios cu sabia lui: trebuia s'l desarmeze cu sila i s'l in ferecat n patul lui.
Acestei perioade de aiurare i urmase o alta, de extrem descurajare. Se folosir de ea,
sunt cincisprezece zile de atunci, pentru a'l trimite spre Plok, unde l-ar ngriji la
prinul-episcop, prietenul su.
Matei inu sfat cu Agnes.
Ce'i de fcut ? ntreb el, unde vrei s te duc?
Dumneata vei merge la Plok, declar ea, i eu i Varvara de asemeni.
Ho! ho! cpitanul sta n fuste!... La ce sunt redus eu n zilele mele de
btrnee? mormi boerul:
Dar n eul lui trebuia s recunoasc faptul c Agnes era cuminte, i chiar
adouazi pornir la drum. Topirea zpezei fcea cltoria mult mai anevoioas. Se
opriau ici colo, pela conacuri, parohii, hanuri, i pretutindeni gsiau urmele abatelui,
ntr'att mprtiase pomeni, n calea lui.
n anumite locuri trebuise s se pun n pat, avnd n vedere excesiva lui
slbiciune. Matei ndjduia deci sl ajung. Se nel ns n prevederile sale. Rurile
ce aveau de strbtut, se umflaser foarte tare. Cu neputin de naintat. Trebuir s
se refugieze ntr-un han, de altcum prsit, pe carel nconjura un ocean de noroiu.
Dei avur alimente din bielug, Matei privia totui situaia cu nelinite.
ntro diminea zrir lmurit n noroiu urma copitelor unui zimbru ori a unui
cerb nordic (elan). Unul dintre servitorii narmai contesta acest lucru; afirma c
Boruta, diavolul litvan avea cu toate formele lui omeneti, copite ascuite, si mai
spunea c se cptau bunele lui graii prin pahare pline. Matei se sftui cu Agnes. Se
puteau oare mpca, fr pcat, cu favorurile Necuratului?
A atrna de gard un urcior de vin ori de mied. Dacl vom gsi gol, vom ti
cel puin c Boruta e prin apropiere.
Numai s nu ne lipsim astfel de mila dumnezeiasc! rspundea Agnes. Avem
nevoje de ea, ca sl izbvim pe Zysko.
A oferi de but unui oarecine, nu nsemneaz ai vinde i sufletul.
Prin urmare venind noaptea, Matei leg un urcior plin cu vin de un ru al
gardului. n zori de ziu l gsir gol.

Klawa, cnd i se povesti fenomenul, avu pe buze un zmbet cu dou nelesuri.


ntru ce privete pe Matei, el i freca mnile, sigur de aci nainte c trecerea blei
n'ar fi mpiedicat de piedici suprafireti.
Totui el voi s verifice mai nti, dac nu exista vr'un dram bun prin pdure.
Klawa i lu el sarcina acestei cercetri.
Plec deci cum rsri soarele. La amiezi, se nelinitir vznd c nu se
napoiaz! Matei se sili s se arate nepstor. Agnes fcea cruci nspre pdure. Cu o
micare mainal, Varvara i cuta ortul, cu care se mbrca de obiceiu, i mnile ei
nentlnind dect pantalonii brbteti, se ntoarse ncolo, pentru a'i terge lacrimile
cu degetele.
nsfrit pe noptate, scutaul veni iar la han, dar nu singur, ci innd de o funie
i mpingnd naintea lui o destul de ntrujnic fptur, a creia fa neagr i
nemaipomenit de proas, se confunda cu pielea de animal n care se ncotomnase
trupul lui pipernicit
n numele Tatlui i al Fiului! rosti Matei fcnd cruce, ce'i dihania asta?
De-o fi dihanie, asta n'o tiu, rspunse cehul. Se pretinde a fi om ca i noi, i
zice c ndeplinete meseria de arztor de pcur.
Matei cercet cu luare aminte pe caraghiosul acela i vocea cea mai hotrt, i
spuse:
F semnul crucei! Auzi tu? i repede!
Mrire lui Iisus Christos!... se grbi s rspund vrcolacul ii fcu cruce
cu cucernicie.
Preumblnd n jurul lui o privire linitit, el adug:
Mrit s fie! repet el... Nu tiam dac eram n mnile unor adevrai cretini
ori n ghiarele diavolului.
Dar tu cine eti?
Un pcurar. Suntem apte, i locuim n pdure cu femeile i copiii notri.
Cum comunicai cu oraul ?
Avem un drum.
Ar trece o trsur pe acolo?
Acum se topete pretutindeni. Dar cine cunoate pdurea, ar putea s ias
din ncurctur.
Ne-ai cluzi tu pe acolo pentru un dinar? Fie chiar doui.
Omul primi, cernd pe deasupra o coji de pne. Hotrr plecarea pentru
adouazi, noaptea nefiind siguri din pricina drumurilor rele. Pcurarul lmuria c
Boruta mai curnd se aga de cumetrii lui ntre cele diavoleti, dect de oameni.
Primejdie nu'i dect noaptea, mai cu seam cnd ai but. n ziua mare i nechirchilit
nici cea mai mic pricin de nelinite.
Totui tremuri de fric? observ Matei.
Se nopta... Ostaul sta are mna grea... Pe legea mea l puteam crede
stlpul iadului.
Agnes rse de reciprocul dispre. Varvara simia i ea aceiai voioie.
nc nu i s'au uscat lacrmile din vrful genelor i iat c'ti rd buzele.
Ei! nu plngeam cu tot dinadinsul, rspuse fata, mi era fric numai.
Pf! stpna dumitale arat mai mult curaj. Ce lucru suprtor se putea
ntmpla ziua nmiaza mare ntr'o aa de numeroas tovrie?...
Mie, nimic... dar dumitale?

Din pricina mea plngeai deci?


Deloc.
Atunci pentru ce?
De fric... uite aa!...
i acum nu'i mai este fric?
Nu.
De ce?
Pentru c te vd napoiat.
n cursul acestei cltorii, dup cum se vede, Varvara ncepuse a se interesa de
scutierul ceh, i nu fr a se observ acest lucru. Voinic nflcrat, tot sngele fierbea
n el, cnd i se opriau ochii n aceast pornire limpede, asupra acestor plete blai i
rsvrtite, asupra acestui mijlocel mldios, asupra acestor picioare cu forme
frumoase. El i spunea c, dac ntmpltor dracul ar lu nfiarea unui att de
frumos paj, bucuros s'ar lsa dus n ispit.
Pn n acea zi dorina fusese stpnit de duioie. Dar cnd vzu pe tnra
fat plngnd la napoierea din cercetarea sa, fu adnc micat. Se grbi tot mai mult
so serviasc, avu pentru ea vorbe mai serioase i mai duioase.

CAPITOLUL XI
POCALUL DIN BRESLAU

n zorii zilei urmtoare, subt un cer ba cu ploaie amestecat cu zpad, ba cu


timp frumos, caravana porni iar. Pcurarul, ce le servia de cluz, declara c
pretutindeni caii vor trece, dar c n anumite locuri ar trebui s se desfac cruile i
s le duc cu braele, ca i bagajele. Aa se i fcu, cnd dup ce strbtur btrna
pdure, trebuir a'i croi o cale prin desiuri. Se nser, cnd ajunser la bordee.
Pcurarii i primir cu inima deschis. Pnea i fina lipseau, n schimb li se servi din
bielug vnaturi, picari i lini, cci pdurea era plin cu vnaturi, i iazurile pline cu
pete.
Adouazi n faptul zilei pornir la drum.
Drumurile se sbiciser; n adncitura brazdelor ici i colo sta nc apa ca
nite oglingioare lungi i subiri, dar aerul cald, luminos, se umplea de ciripiri i de
mirezme. Zmbind de subt cununa ei de muguri aurii i de viorele, primvara era
definitiv nvingtoare.
Ajunser insfrsit n vzul Plokului. Se nopta, deci porile erau nchise. Se
gzduir la un estor din mahala. n zori, atunci cnd toat lumea mai dormia nc,
neobositul Matei intr n ora i se duse la palatul episcopal. Prima tire ce-o afl
acolo, fu acea a morei abatelui, ntmplat cu opt zile mai nainte. Dup obiceiu,
trupul rmsese expus toat sptmna, pentru a i se aduce omagiile credincioilor i
abia n acea zi l scobora n bolta mortuar i se vor aduna cu toii la praznic.
ntradevr Matei se simi mai puin mhnit de aceast moarte, dect era
preocupat de urmrile ei.
Ce s fac acum cu aceste dou feticane?

S le lase la Plok, la curtea ducesei Alexandra? sau mai bine s le ncredineze


ducesei Ana? Poate c ar fi mai bine s le nsoeasc i s le duc la Spychow. Zysko
ar veni i el acolo, i aceast deteapt i atrgtoare Agnes l'ar mngia de pierderea
idealei sale soii. Agnes ar fi mai n siguran la Spychow: curtea din Plok trece
ntr'adevr drept una dintre cele mai strlucite: frumoii cavaleri se revrsau aci din
rile Apusului i fata are inim duioas. Btrnul ei tat, adormitul ntru Domnul,
Zych, om cu graiul plin de imagini, spunea c nu va nclzi mult timp locul la
Gorelice.
Gndindu-se astfel, ajunse la casa estorului. Toat casa era n picioare. Se
prbui pe o banc, i pentru ai da inim, ceru s i se dea o bere cald. Cum so
ntiineze pe orfan despre mortuara veste? Recurse dar la vorbe ocolite:
Fata mea, auzi clopotul de mort?... Nu'i duminic astzi... De fapt. ai vrea s'l
vezi pe unchiul dumitale, pe cinstitul abate?
Da, firete!...
Nai sl mai vezi dect la Boboteaz.
S fi plecat oare?
Drace! dac a plecat? Nu auzi cloapetele astea?
Mort?
Rugai-v lui Dumnezeu pentru sufletul lui, fetele mele.
Ele czur n genunchi i rostir rugciunile celor adormii ntru Domnul.
Lacrimile scldar faa Jaginki. l iubia pe btrnul abate: era suprcios nui vorb,
dar aa de milos! i'i era na. Matei lcrm i el. Durerea lor uurat astfel, se duser
la biseric pentru slujba mortuar.
Ceremonia fu mrea. Episcopul Iacob din Plock slujia n persoan. Preoi,
clerici, clugri i clugrie umpleau naosul. Rugciunile mortuare rostite n latinete
prionuir multe tnguiri n auditoriu, dei, puini fuser acei cari neleser. Apoi
nobilii i clerul se adun la masa episcopului.
Matei n calitate de rud apropiat a mortului, i avea locul indicat. Bineneles
cei doui paji drgui l nsoiau. Episcopul l primi cu distincie i cu bunvoin l
puse n curent cu ultimile voini ale rposatului:
n afar de cteva teritorii pduroase cei se cuvin i daniile la biserici i
mnstiri, las motenire toate bunurile Agnes-ei din Gorelice, fina lui.
Btrnul boer se nclin. n definitiv pdurile, orict de puin productoare ca
venit ar fi fost, preuiau mai bine dect nimic. Or iat c episcopul i ridic privirea
spre unul din paji, care cu o voce limpede ii exprim prerea, fr s fie cel puin
poftit:
Dumnezeu s'i in seam aceast binefacere, dar a prefera s fie nc n
via.
Matei ciupi braul tnrului flecar.
Taci, micue, opti el, sau te vei da de gol i s ne acoperi de...
Nu sfri.
Mnia, ncremenirea, licri n privirea sa; faa lui lu o expresie crud;
recunoscuse ncovoiat ntrun salut n treactul ducesei Alexandra Ziemowit care
tocmai intra, pe acela cruciat teuton din cauza cruia Zysko era s moar pe eafod.
Niciodat nu vzuse Agnes un Matei cu nfisarea aa de nspimnttoare. Cu
o micare nervoas i ncopcie cingtoarea la olduri i se ndrept spre clugr.

Totusi se opri la jumtatea ciei. Lichtenstein era acolo n calitate de oaspete


ambasador poate? Cu grija s afle lucrul acesta, Matei se apropie de ducesa, puse un
genunchiu n pmnt, i spuse numele, i aminti de acea scrisoare ce i-o dduse
odinioar pentru marele-maestru al ordinului, cnd fusese vorba s'l scape pe Zysko.
Augusta doamn i aminti numai dect de fapt. Informat de tot ce se petrecea
la curtea vecin a ducelui Janus, cumnatul ei, nu'i era necunoscut nici ntemniarea
lui Jurand, i a fiicei-sale, nici cstoria fr veste a lui Zysko, nici duelul lui cu
fratele Roger. n genere prielnic cavalerilor teutoni, cari se trudiau n fel i chip, prin
laude, mguleli i daruri, si capete bunele graii, inima ei de femee nclina totui
spre cei doui iubii i era bucuroas s aud cele mai mici amnunte ale dramei din
gura unui martur att de bine informat. Povestirea lui Matei o mic pn la lacrimi.
i acum, ncheie el, m duc la Marienburg unde sper sl regsesc pe Zysko al
meu, su sl rsbun.
Cavalerii, rspunse ducesa, nu sunt att de negri, cum i zugrvete lumea.
Marele-maestru i fratele su, Ulrich de Jungingen trec drept mrgritare ale cinstei.
Dar o s te prezint unui om, n nelepciunea cruia marele-maestru are ncredere.
La un semn al ei, Lichtenstein se apropie. Artndul pe Matei:
Iat un boier care se duce la Marienburg, spuse Alexandra. I recomand prin
dumneata marelui-maestru.
i lundu'i rmas-bun dela ei printro uoar salutare cu capul, ea se
ndeprt... Lichtenstein ntreb pe solicitator:
Ce motiv v ndeamn s vizitai smerita noastr capital?
Motive cucernice, un jurmnt vechiu; i de asemenea dorina de a m
apropia de persoana marelui vostru maestru, pstrtorul pcei, osta glorios ntre toi
ostaii.
O s v fie tare greu s vedei pe marele-maestru. Uite o lun de cnd a
pornit la drum, prin Dantzig i Koenisberg, spre hotarele noastre, pe cari trebuie s le
apere mpotriva atacurilor prinului pgn Witold.
S'a declarat rzboiul?... Negreit din pricina Samogiiei....
Witold a pricinuit conflictul, susinnd cu armele aceast provincie revoltat
mpotriva autoritii ordinului teutonic.
Adouazi obinu cu toate acestea un bilet de liber trecere, parafat cum-se-cuvine
de Lichtenstein. Acesta l recomanda starostelui de Brodnia i marelui preot al
Ordinului.
n schimb Matei l mulumi pe teuton cu un pocal preios lefuit cu pietre
preioase de un giuvaergiu din Breslau. Convins de apariia nobilului domn de
Bogdania, Klawa i ngdui s'i exprime mirarea ce i-o pricinuia aceast neateptat
drnicie.
Voiu avea o alt zi s m ag de el. Or, puteam lovi un om, fa de care am o
datorie de recunotin? se lmuri Matei.
Plecai a doua zi, trecur hotarul peste dou zile. La castelul Bodnia unde
flfia steagul Ordinului, nu mai gsir pe staroste: se dusese i el la Marienburg cu o
parte a garnizoanei i miliiile de nobili din mprejurimi. Aceste informaii fur date de
un foarte btrn clugr, orb de ambii ochi, care dup ce odinioar comandase peste
aceast provincie, i sfrsia aci zilele. Cnd preotul i ceti scrisoarea lui Lichtenstein,
i fcu o prieteneasc primire lui Matei i oamenilor si. nelegea leete i cum
petrecuse cteva zile la Marienburg, unde l convocaser la un coniliu, nimeni nu era

mai n curent ca dnsul, despre cele ce se spunea n capital de marele-maestru.


Auzise de rpire, fr ca de altfel s'i aminteasc numele unui tnr polon mazovian
prezent la curte; se ocupau mult de acest ins; se mirau cu toii c la o vrst aa de
fraged primise nsemnele cavaleriei; de altcum erau de acord a crede c'i datora
aceast favoare meritului su, cci triumfurile lui erau tot att de strlucite n
alergri, nct marele-maestru organizase atari serbri nainnte de a intra n lupt.
Btrnul i mai amintia c nobilul Ulrich de Jungingen, fratele marelui-maestru,
prinse o vie prietenie pentru acest strin, i'i dase o scrisoare de fer", pentru ca s
poat s'i mping cltoria fr piedic pn la hotarele extreme din rsrit ale
statelor ordinului.
Aceste tiri bucurar pe Matei. Nu se mai ndoia c ntradevr acest tnr
lupttor era Zysko. Aa c prsi gndul de a se duce la Marienburg, gndindu-se c
nepotul su trebuise s se apropie de Scytno, pentru c de acolo, dac no gsia pe
Danusia, si urmeze cercetrile prin castelele i comanderiile ndeprtate dinspre
apus.
Se ndrept deci spre Scytno, dealungul hotarului mazovian. Matei se gndia s
dea o fug pn la Spychow, la o distant doar de cteva leghe. Dar se rsgndi,
socotind c mai bine era s ptrund n acea vizunie a ordinului, care era Scytno.
Agnes i Matei deschideau calea. Veniau apoi la distan, Varvara alturea de Klawa,
ambii avnd grija s se rzneasc, i ceva mai departe, carele i escorta.

CAPITOLUL XII
ORBUL

Vezi omul acela care scoboar colina? spuse deodat Agnes.


Unde? ntreb Matei ridicnd mna la nlimea fruntei.
Uite, colo! Un uria...
i oprir caii. ntr'adevr pe povrniul dealului, la vre-o dou sute de pai,
zrir o fptur omeneasc de o statur de pomin.
Drace, da! un uria, opti Matei.
De odat cu sprincenile ncruntate, scuip n pmnt spre a se feri de piaza rea:
Apage Satanas! (Piei Satano).
Dar pe cine'l goneti prin vrji?
Odinioar pe drumul Cracoviei ntlnirm, eu i Zysko un astfel de uria.... i
drace! ni s'a ntmplat rele multe.... Apage!...
Dar nu'i un cavaler, observ Agnes. Ar cltor clare ca i noi. Nici arme nu
are nimic alta dect un toiag n mna stng.
i pare c pipie cu el pmntul, ca i cum ar merge n plin noapte.
Abia nainteaz... s'ar zice c este orb.
Da, zu aa! un orb...
i mpinse caii i'n curnd se oprir n faa btrnului.
Era un brbat foarte nalt, de i, de aproape, nu li se mai pru suprafiresc. Dou
guri se adnciau n orbite: i era ciung de braul drept.

O! bietul om, se nduioa Agnes. Nu are nici copil, nici cne, pentru a'l nsoi!
Totui nu'l putem lsa fr ajutor. Nu tiu de o pricepere, la o ntmplare ii voiu gri n
limba noastr.
Ea sri depe cal i scotocind n pung, ntmpin pe ceretor.
El, nelinitit din pricina sgomotului, a pailor i vocilor, i inea toiagul nainte
i'i ntindea capul.
Mrire lui Iisus-Cristos! ncepu fata. Spune, pricepi acest graiu al cretinilor?
La auzul acelei voci aa de dulce btrnul tresri. Arucndu'i toiagul,
ngenunchie, cu braele ntinse.
Ridic-te! da, o s'ti dau de poman. Ce ai? ntreb Agnes.
Dar el tcea, scond doar o nelmurit plngere.
Aa! a!
Fcu semnul crucei pe pieptul su, apoi i strecur mna de-alungul buzelor.
Agnes ntreb cu privirea pe Matei.
Fr ndoial, gestul lui nseamn c i sa tiat limba.
i s'a tiat limba? repet fata.
A! A! A! A! i btrnul cltina afirmativ din cap.
Unica lui mn arta spre ochii lui, apoi ciuntitura braului drept, fcnd apoi
n vzduh simulacrul unei lovituri de sabie.
Dar cine, ntreb ea, cine i-a fcut atta ru?
Ceretorul rspunse prin repetate cruci.
Sunt cavalerii cruciai teutoni! exclam Matei.
Afirmativ btrnul i plec ncetior capul i domni o clip de tcere. Agnes i
Matei schimbar, o privire plin de grij. Aveau nainte-le dovada nendurrii
teutonice.
Groaznic! spuse nsfrit Matei. Groaznic! i numai Dumnezeu tie dac
pedeapsa a fost ndreptit prin mrimea greelei., Dac l'am putea cel puin ntreba
pe nenorocit, n ce loc trebuie s'l ducem.
Eti depe aci? ntreb Agnes.
Btrnul scutur negativ din cap.
Poate mazovian?
Da.
Din statele ducelui Janus.
Da.
Ce ctai la teutoni?
Btrnul nu se putu lmuri, dar faa i se ntunec de o expresie de desndejde.
Nici vorb nc o crim a Ordinului, opti Matei.
Agnes strecur cteva monede n mna nefericitului.
Ascult? n'o s te prsim. Vei merge cu noi n Mazovia. Vom face totul s te
repatriem. i nu sta ngenunchiat naintea noastr: nu suntem sfini.
Departe de a se ridica, el nconjur cu unicui bra genunchii aceleia ce'i vorbia,
ca spre a se refugia subt ocrotirea ei. i iat c uimirea i desamgirea se zugrvir pe
faa lui. Judecnd dup voce el crezuse c aude o fetit, or, mna lui atinsese
jambierele...
Servitorii notri te vor culca ntro cru, continu Agnes, te vei putea odihni
acolo n bunvoie. Dar nainte de a te duce acas, va trebui s mergi cu noi la Scytno,
unde avem treab.

La cuvntul Scytno btrnul sri n picioare. Spaima, nmrmurirea i mpietrir


faa. ntinse braul ca pentru a le mpiedica drumul, n timp ce de pe buzele lui ieiau
sunete rguite.
Ce ai? l nteb Agnes.
Atunci Klawa care i ajunsese mpreun cu mpreun cu Varvara il observa de
cteva clipe, ntreb:
Eti de la Scytno, nui aa?
Omul tresri la sunetul acelei voci; i nclin capul.
Nu cutai acolo pe copila dumitale?
Un geamt nbuit fu rspunsul.
Suntei chiar Jurand de Spychow!
Jurand! exclam Matei.
Dar acela pe carel numiau cu adevratul su nume, ovi i lein. Suferina,
foamea, osteneala l doborser. De zece zile mergea pe dibuite; de douzeci i patru
de ore nu se mai hrnia dect cu coaj de copac i frunze; nesigur de calea ce-o urma,
despera c va mai regsi vreodat ara sa, i iat c deodat l nconjurase inimi
prietene, iat c auzia iar dulcele rsunet al limbei materne o voce mai ales care i
reamintia de acea a fiicei sale iubite...
Matei i Klawa l duser ntr'o cru il culcar pe un culcu de fn. Agnes i
Varvar l rensufleir. i ddur s bea puin vin tare. Atunci un somn de nenvins se
ls greoiu peste pleoapele lui, somn din care nu fu smuls dect la sfritul zilei a
treia i n propriul su castel.
Dela sosirea la Spychow i n timp ce'l culcau pe Jurand pururi adormit, Matei
se adres lui Tolima.
Sunt unchiul tnrului dumitale stpn, i spuse el; mi te vei supune dar,
att ct va dura lipsa lui.
Majordomul i ncovoie capul crunt i cu mna plnie la ureche:
Aadar, dumneavoastr suntei nobilul domn Matei de Bogdania?
Eu nsu'mi. De unde o tii?
Boerul Zysko v atepta aci i vorbia mult de dumneavoastr.
Cum ? Zysko fu la Spychow?
Da stpne, i uite, sunt numai dou zile de cnd a plecat iar...
De unde venia, i unde se ndrepta el?
Venia dela Marienburg i trecuse prin Scytno. Unde se ducea? nu tiu.
N'a spus'o nimnui ?
Poate printelui Kaleb.
Ne vom fi ncruciat n cale!
Tolima i duse mna la cealalt ureche:
i ce doreti, boerule?
Unde'i printele Kaleb?
La cptiul boerului btrn.
Chiam'l s vin ncoace. Sau mai bine nu... m voiu duce la el.
n prag se ciocni de Agnes.
Apropie-te, fata mea, i afl noutatea; Zysko a trecut pe aici abia acum dou
zile.
Ce! opti ea, cu inima svcnind... Na venit dar dect ca s se ndeprteze
numaidect? De unde venia?... unde se ducea?...

O clip dup aceea l rugau pe printele Kaleb s le spun tot ce tia n aceast
privin.
V voiu repeta, le spuse el, ceea ce am auzit din gura lui Zysko.
La Marienburg a tiut s se fac favoritul lui Ulrich de Jungingen, fratele
marelui-maestru, i astfel a cptat dreptul de a ptrunde n toate castelele, pentru a
cerceta prin ele.
Pe Jurand i Danusia?
Da, dar l credea pe Jurand mort.
Puin intereseaz, deoarece iatl napoiat viu! Dar cum se face c fu aa de
bine la curte?
Ulrich, mare iubitor de alergri i lupte, se ntlni n lupt cu Zysko. Or,
chinga calului su se rupse, n loc si desarmeze potrivnicul, i arunc lancea il
sprijini. Teutonul cpt pentru el o vie recunotin. Zysko, pe de alt parte, i
distinui suprrile lui Ulrich, care indignat, nu avu odihn, dect cnd cpt de la
fratele su porunci n vederea eliberrei deinuilor din Scytno ori aiurea. Domnul de
Lorches l cluzia pe Zysko, i tii c, propriul vr al ducelui de Brabant, are credit.
Ei bine! cu attea bunevoini, care fu rezultatul practic?
Siegfried von Loewe rspunse: primo, c Jurand de Spychow murise dup
urma rnilor sale, i cl ngropase n cimitirul bisericei; secundo, c va da drumul
numai dect prinilor. Or, Danusia noastr nu era printre ei, ci numai o biat nebun,
pe care pretind ei o isbviser din mnile hoilor.
i marele-maestru l'a crezut pe cuvnt?
L'a crezut ori nu, dar dup struinele lui Ulrich, fu numit o comisiune n
vederea verificarei faptelor n acela loc i zi, i Zysko se altura acestei comisii. Ajuni
la Scytno, nu mai gsir acolo pe Siegfried von Loewe, plecat s se rsboiasc
mpotriva prinului Witold. Deschiser i scotocir toate temniele. Numai era nimeni...
temniele goale... ntrebar oamenii, unul din ei spuse c preotul capelei trebuia s fi
aflat toate tainele dela clu, un mut care tia s se fac priceput prin semne.
Cutar pe clu. Comandorul l luase cu el. Ct despre capelan, lips i el, chiemat
la cine tie ce sinod, n care clerul apsat, trebuia s'i ntocmiasc plngerile, n
sperana c vor fi auzite la Roma.
i ce a mai spus nc Zysko?
Spunea: tiu, nici urm de ndoial n aceast privin, c Danusia era
prizonier la Scytno. Ce au fcut cu ea? Au transportat-o aiurea? Au dato
morei? Loewe mi va da seama. i nu'mi voiu ngdui odihn, pn ce nu voiu fi
gsit'o". i a plecat ca sl gseasc pe prinul Witold.
Ca s'l ntlniasc pe prinul Witold! exclam Matei.
Apoi ntorcndu-se spre pretinsul lui paj, i spuse:
Nu ti-am prezis c va trebui s ne ndreptm paii spre partea asta?
Mulumit lui Dumnezeu, tim de aci nainte unde s'l cutm pe Zysko.
S plecam, fr a pierde o clip.
Nu pajului i este dat s hotrasc pentru stpnul su, spuse Matei cu o
privire care rechiema pe Agnes la modestia rolului ei de paj. Iat c merge bine!
ncredete priceperii mele. Voiu lua cu mine pe Klawa, doui servitori clri, i la drum
spre Scytno.
La drum! repet pajul.

Da, dar tu mi vei face plcerea s rmi aci, pn la napoierea mea. Trei sau
patru zile, cel mult. Am oasele tari, i oboseala nu m cunoate. Dumneata, printele
capelan, redacteaz o scrisoare ctre printele strngator de pomeni de acolo. Voiu
avea mai mult crezare la el; preoii se neleg totdeauna ntre ei.
A doua zi soarele rsrind, nul mai gsi pe Matei la Spychow.

CAPITOLUL XIII
CRUCIFIXUL

Cnd se trezi Jurand, ncepu s pipie peretele i patul. Unde era? nu tia. Dar
printele Kaleb era acolo. Lu n brae pe uriaul schilodit.
Eu sunt! Eti la Spychow! Dumnezeu te-a ncercat... Totui iat-te napoiat
ntre ai dumitale. Jurand, fratele meu!
El parc nu nelegea nimic. i trecu de mai multe ori mna pe frunte. Ai fi zis
c ndeprteaz nite nouri negri.
M auzi i m nelegi, frate al meu?
Jurand rspunse printrun semn cu capul. Pipind, lu depe perete un Christ
restignit, l strnse la inima sa, i'l dete capelanului.
Te nteleg bine, frate al meu. i rmne pururi acest mngietor! Acela care
te-a scos din pmntul robiei, poate s-i napoieze tot ce ai pierdut.
Dar nenorocitul, arta cu un deget cerul. Numai acolo, sus i se va napoia totul.
O nenorocit suferin se zugrvi pe trsturile sale.
Atunci n fata acestei dureri printele Kaleb se gndi c Danusia ncetase din
via. ngenunchie lng pat.
D'i Doamne, odihna venic i lumin de veci s'o lumineze n vecii-vecilor
amin!
Orbul se ridic pe ezut. i mic braul, cltina din cap ca pentru a contrazice
vorbele preotului. n aceast clip ua se deschise, Tolima se ivi pe prag. n urma lui
se mbulziau paznicii, servitorii i robii, colonitii, pdurarii de prin pduri, pescarii
lacurilor i iazurilor, toi alergau s salute napoierea stpnului. Unul cte unul se
apropiau, ngenunchiau i isbucniau n hohote de plns la vederea btrnului schilod,
n care nu mai regsiau nimic din Jurand de odinioar, din rzboinicul
nspimnttor, nvingtorul teutonilor n mai mult de o sut de ncierri. Acei cari
odinioar l nsoiser n expediiile sale, simtiau mugind inima n el n i palizi la fat
strngeau pumnii. Unul din ei, Suchar, slujitor-osta, de meserie furar, vorbi:
Stpne, ieri cnd te-a readus aci, voiam s mergem asupra cettei Scytno.
Acest btrn osta care mi-a napoiat pe stpnul prea iubit, se mpotrivi. Dar,
stpne, ne vei lsa s plecm i s te rzbunm. Au nu aa aveam obiceiul s'o facem
cu dumneavoastr? Tolima ne va conduce sau n lipsa lui oricare altul. Trebuie s
lum i s drmam Scytno, aa s ne aud Dumnezeu!
S ne aud Dumnezeu! rspunser ntr'un svon vocile.
La Scytno!
Frunile se brzdau cu ncreituri, ochii scnteiau.
Snge! repetau vocile detuntoare!

Brusc urm acestor ipete amenintoare o tcere deplin. Privirile se ndreptau


spre Jurand.
O vie rosea i colora obrajii descrnai, ca i cum furia i mndria de odinioar
s'ar fi aprins iar n el. Se scul i mna lui cut ceva de-alungul zidului. Crezur c
voia s desprind paloul, dar iari Crucea Restignitului ntors spre oamenii si,
nl asupr-le dumnezeescul i pacificul simbol
Clip solemn! Afar se nopta pe nesimie. Prin deschizturile ferestrelor
rsbiau ultimele cntri ale psrilor din teii curei. Licririle apusului scldau
trandafirul celui rstignit i lungul pr alb al moneagului.
Suchar se iut la stpnul-su, se uit la tovarii lui, cuprini toi de un
religios respect. Apoi fcu semnul crucei pe frunte i iei ncetior. Pe urma lui se
scurse tot valul n curte... se sftuir:
Ei, bine, ce'i? Ce se hotrte?
Merge-vom la Scytno?
Stpnul nu vrea!
Las lui Dumnezeu grija rsbunrei sale. Sufletul i sa schimbat n acelai
timp cu trsturile.
Acum n odaie nu mai rmscse dect printele Kaleb, Tolima cei doui paji,
curioi s tie pricina acestei adunri.
Agnes mai puin sfioas dect Varvara se apropie de Jurand.
Dumnezeu s te ocroteasc, boerule, i spuse ea... Noi v'am adus acas...
Faa btrnului fu luminat de o raz fugar. Incidentele de pe drumul mare,
negreit c'i revenir mai lmurite n minte, cci ca o mrturie de recunotin, duse
de mai multe ori mna la inim.
Atunci drglaul paj ncepu a'i povesti ntmplarea: cum l ntlnise, cum cel
dinti l recunoscuse Klawa, nsfrit c Matei de Bogdania era acum pe drum spre
Scytno, de unde nu se va mai napoia dect peste cteva zile. i ca ncheere spuse:
Vedei, c tot sftuind aa, ajungem sa ne nelegem mereu.
Jurand zmbi, ntinse braul i puse mna pe capul tnrului, ca spre a'l
binecuvnta.
ncepnd din acea zi, cnd se detepta din greul lui somn, cerea numai dect s
vin pajul. Agnes l mngia cum putea mai bine. Astfel treceau repede orele pentru
dnsa n ateptarea lui Matei, a cruia lips se prelungia n chip ciudat.
Trecuse, a asea zi, fr s fie vzut c se napoiaz. Chinuit se ducea s cear
lui Tolina s trimit oameni n recunoatere, cnd pe neateptate, strjerul sun din
trmbi... n curnd caldarmul curei rsun subt potcoavele cailor. Clreii
desclecar i Klawa se ndrept spre Agnes, care l atepta n prag.
Unde este Matei? ntreb ea strpnindu-i btile desordonat de sgomotoase
ale inimei sale.
S'a dus s gseasc pe prinul Witold, i roag pe luminia-voastr s
binevoiasc a'l atepta aci.

CAPITOLUL XIV
POVESTIREA LUI KLAWA

La aceast tire Agnes simi c uimirea, prerile de ru, mnia se revrsau din
sufletul ei. Fr a rosti o vorb, cu pupilele larg dilatate, aintia o privire fix asupra
lui Klawa.
El, dndu'i seama de suprtorul efect al acetei veti, cuta s distrug
atenia tinerei
Binevoiasc lumintia-voastr s'mi ngduie a'i povesti tot ce am aflat
acolo...
D ordin sa se deshame caii i urmeaz-m.
Cnd fur singuri fa n fat, ea l ntreb:
Pentru ce ne-a prsit Matei? Pentru ce trebuie sl ateptm la Spychow? i
pentru ce mi te-ai ntors dumneata? nir ea fr s rsufle.
Aa a vrut boerul Matei. Firete, a fi preferat sl urmez la rsboiu... El mi-a
spus: Te vei napoia ca s veghezi asupra stpnei tale, s astepi noui porunci.
Poate vei nsoi-o la Gorelice. Ea nu poate cltori singur
Pentru Dumnezeu! ce s'a ntmplat? Regsitu-sa fiica lui Jurand? Ai vzut'o?
i-ai vorbit? i atunci de ce nai adus-o acas? nsfrsit, Matei ntlnitu-l'a pe Zysko,
sau nc l mai caut?
La aceast nval de ntrebri, scutaul se plec respectuos.
Nui displac, luminia-voastr, cuvntul dar mii cu neputin s
rspund la toate de odat. Voiu proceda cu rnduial.
Fie! Ai gsit'o, da ori ba, pe Danusia?
Nu, dar tim fr pic de ndoial, c de la Scytno cavalerii au transportat'o la
un conac de al lor de pe hotarul rsritean.
Dar pentru ce s ne osndiasc s rmnem la Spychow?
Drace! dac ar fi regsit cealalt, luminia-voastr n'ar putea...
Agnes roi.
Socotesc, continu cehul, c nu vom isbuti s liberm cndva pe fiica lui
Jurand. Totui totul este n mnile lui Dumnezeu... ncep! Ajungem la Scytno. Boerul
Matei prezint scrisoarea sa guvernatorului pieei. La vederea iscliturei lui
Lichtenstein, acesta se apleac, srut pecetea i ne primete ntr'un chip cinstit. Neam pus n imediat legtur cu preotul. Ah! domnioar, ce de lucruri ciudate am
aflat! Clul, vedei dumneavoastr n'a ascuns nimic de preot.
l credeam mut.
Fr ndoial, dar ei isbutiau a se nelege prin semne. Deci acesta'i clul
care l'a schilodit pe Jurand, tindu'i braul, smulgndu'i limba, arzndu'i ochiul.
ntr'att ct este vorba s chinuiasc un om, el este gata; dar pentru nimic n lume
n'ar ridica mna asupra unei fete. Se pare c i el a avut odat o fiic... clugrii au...
nsfrit...
Klawa i muc buzele, netiind cum s sfreasc fraza.
Ce'mi pas mie de fata clului! spuse Agnes.
Iertare! dar intr n povestire. Continuu: cnd boerul Zysko l'a trimis pe
cealalt lume pe Roger, Siegfried von Loewe turb. Se zice c era fiul lui. fapt e cl
iubia cu cea mai duioas dragoste. Atunci, ca sl rzbune, s'a vndut dracului. Clul
l'a vzut c vorbi cu mortul cum vorbesc eu cu dumneavoastr. i Roger i zmbia din
sicriul lui, scrnia din dini, i lingea buzele, fericit cl auzia pe btrn. Comandorul

i fgdui capul lui Zysko. Ateptnd, Loewe i puse n sicriu limba i mna lui
Jurand... i strigoiul le-a nghiit.
n numele Tatlui, al Fiului i al sfntului Duh! opti fata ngrozit.
Uite aa. De acolo vultanul sta de Loewe voia s se duc la fat. Socotia ns
fr clu. Acesta i ptrunsese planurile ticloase i-l atepta pitit pe scara turnului.
Comandorul se urc; vede dou rubine licrind n bezn; diavolul ntrupat! ngrozit se
scobor napoi. Dar acolo clul i d o groaznic lovitur de pumn n ceaf. Btrnul
lein. Cnd i veni n fire, o groaz superstiioas l mpiedic s mai atace pe prinsa
lui.
Totui a luato.
Da, i pe clu, cci se teme de mrturia lui ntrun caz de proces. Nefericitul
sta e mut, drept este, preotul ns ar putea vorbi cu el i r spune multe.
Preotul capelei tie unde a duso Loewe?
Se ndoete de lucrul acesta. Pare-se la Raquenetz, un castel ntrit, cel are
ordinul la hotarele litvane.
i Matei?
A pornit la drum, ca s-l caute iar pe nepotul lui. Se gndia cu mult
dreptate c teutonii lar putea atrage ntro curs, cum au fcuto cu Jurand, fata
servind de momeal. Nar avea dect si spun, de pild: Vino so iei dumneata
nsui, aci ori dincoace, i i-ar rsbuna ei.
E adevrat! e tare adevrat! Exclam Agenes, chinuit. Ea relu dup o clip.
Matei a lucrat cu cuminenie. N'a svrit dect o greeal: anume c te-a
trimis napoi. Aici e deajuns btrnul Tolima spre a m pzi, iar dumneata ai fi fost de
mare ajutor lui Zysko.
i cine, n caz de trebuin, v'ar fi nsoit la Gorelice?
Va fi ntotdeauna timp s te napoiezi.
i vei rmnea aci? Ce vei face ateptndu-m?
M voiu rug lui Iisus s'i dea fericire lui Zysko, s v tin sntoi pe toi...
Dar, haide la Jurand.
Haide, spuse el. i de oare ce'mi dai libertatea, chiar mine voiu pleca.
l gsir pe orb n tovria printelui Kaleb, a Varvarei i a btrnului Tolima.
Sta ntr'un jl. O lupoaic domesticit dormia la picioarele lui. ntr'un col, un
cntre din alut cnt isprvile boerului din Spychow, i srbtoria victoriile asupra
josnicilor i necurailor teutoni". Cu capul rzmat n mni, asistenii ascultau
ngndurai i triti. Luna lumina sala, cci ferestrele erau deschise spre teii din curte
nvluii n noaptea cald. n vatr, ardeau totui civa buteni, cci un tnr servitor
nclzia un amestec de miere, vin i miresme.
n clipa cnd intrar Agnes i scutierul, cntreul ncepea o nou poezie.
Mrire lui Iisus Cristos! spuse tnra fat.
Auzind aceast voce iubit, Jurand i nl capul su alb.
Scutierul Klawa s'a napoiat, ncepu ea. Are veti. Boerul Matei a ajuns ostile
prinului Witold.
ii povesti tot ce'i istorisise cehul. Vocea lui tremura. Cnd sfri, nu se auzi
dect sgomotul cntecului privighetorilor. Jurand prea o stan.
Auzi? ntreb printele Kaleb.

Orbul art cu degetul cerul. Razele lunei cdeau n plin pe faa lui. Atta
tristee i rezemnare erau ntiprite aci, n ct Agnes simi c i se revars inima de
duioie fireasc i de mil, aa c lund mna btrnului i acoperind-o cu srutri i
lacrimi, i spuse:
i eu sunt orfan! exclam ea. Nu sunt nici decum un paj; m numesc Agnes
de Gorelice. Matei m'a luat cu el, pentru ca s m sustrag urmrilor unor vecini ri,
i acum voiu sta lng dumneata, pn ce i se va inapoia Danusia.
Jurand nu arta nici o uimire; fr ndoial c ghicise pe adevrata femee sub
falsul paj. O atrase la pieptul lui, n timp ce ea continua:
Ai s revezi pe fiica dumitale iubit; i poate c Atotputernica i milostiva
Fecioar Marie mi va auzi rugile.
Kyrie Eleyson! (Mrire ie stpne! Slvite Christoase.) glsui printele
Kaleb.
Khriste Eleyson! rspunser n cor cehul i Tolima.
Toi ngenunchiar i amestecndu-se cu ciripitul psrilor, litania nu fr un
accent mortuar, se nl n partea luminoas a unei nopi de primvar.
Kyrie Eleyson!... Khriste Eleyson!... Tat ceresc aibi mil de noi! Fiule,
renvietor al lumei, aibi mil de noi!
Deodat lupoaica se scul, i cu labele de dinainte pe marginea ferestrei, cu
botul ntins spre lun, url jalnic.

CAPITOLUL XV
TABRA LUI SKIRWOILLO

Klawa avu o desamgire sosind la iechanow; ducele Janus, ducesa Ana i


curtea lor plecaser spre Czersk, undei atrgeau marile pescuiri de primvar. n
lipsa lor, Nicolai de Dlugolas, guvematorul castelului, l inform cu nenenumrate
lucruri interesante, privitor la treburile publice. Samogiia se rsculase mpotriva
teutonilor. Fr a intra nc pe fa n lupt, prinul Witold procura totui rsvrtiilor
arme, gru, cai i lupttori. El i cruciaii trimiteau la Papa, la mprat, la toi
principii cretintei ambasade contradictorii, prin al crora canal se nvinuiau unii
pe alii. Orict de mare ar fi fost obrznicia lor, teutonii tremurau. O adunare inut la
Wilna strnse din nou legturile ce i-asa uniau Litvania cu Polonia, i regele Jagellon
va ocroti fr ndoial pe prinul Witold, vrul i vasalul su. Marele-maestru
trimisese grabnic veste comandorilor din Grudentz i Danzig, Ioan de Sayn i
Schwartzburg, s caute a ptrunde scopurile majestei sale poloneze. n schimbul
unor daruri bogate din partea ordinului, ei nu obinur dect vorbe n doui peri.
Deoparte i de alta se pregtiau de lupt. n sfrit Witold acoperi pe samogii
cu scutul su; le dete un ef n persoana lupttorului Skirwoillo, vestit prin
nemblnzitul su curaj. i numai dect se puse pe treab acest Skirwoillo nvlind n
Prusia, arznd, pustiind. Prinul din parte'i, intra i el n lupt, aproviziona castelele
ntrite. Rzboiul trebuia s se deslnuiasc asupra teritoriilor Lituaniei, Prusiei,
Samogieiei i poate, dac regele se declar de partea vasalului su, veni-va i ziua

cnd valul teuton ar reintra pentru veacuri ndelungate n hotarele nguste ale
vechiului lor leagn.
n pdurile dela Kowno regsi scutierul ceh pe Zysko i pe Matei de Bogdania.
Nebgtor de seam la buna primire a celui dinti i la mutra posomort a celui din
urm, se supuse fr stpnire ostenelii cltoriei i adormi un somn toropitor. Nu se
trezi dect a doua zi n zori de ziu. Matei i imput numaidect ci clcase poruncile
date, prsind Spychowul. Klawa i rspunse c trebuia s se poat duce cineva, n
caz de ar regsi-o pe Danusia, ca s-o ntiineze pe Agnes, spre a putea pleca din
Spychow cu fruntea sus, i nu umilit i ca isgonit prin ntoarcerea potrivnicei sale.
Matei il ascult posomort.
Discuia lor fu ntrerupt de intrarea lui Zysko i a efului suprem Skirwoillo.
Acesta era un om mic de statur, voinic n spete, cu pieptul neobinuit de dezvoltat i
scos n afar, cu braele nemsurat de lungi, cu picioare scurte i leucae, cu capul
uria. i petrecuse viaa pe cmpurile de btlie, luptnd rnd pe rnd mpotriva
ttarilor i a cavalerilor cruciai. tia poloneza i rusa, ntruct le nvase la curtea
prinului Witold; iar nemete nu tia dect trei cuvinte: Feuer, Blut, Todt (foc, snge,
moarte); se servia bucuros de ele i faptele lui i nsutiau elocvena. Oamenii si i
ddeau titlul de Kneaz (prin).
Ne sftuiam n privina primelor lovituri de dat, spuse Zysko, cu tinereasca
lui fa nflcrat de ardoare; i am venit s te gsim poate ne vei da o pova bun.
Matei pofti pe ef s stea, pajii aduser un vas cu mied i'l bur.
Plnuii vre-o lupt? ntreb Matei.
Am vrea s surprindem unul din castelele lor ntrite.
Care?
Raguenez sau Noul-Kowno.
Dai-mi voie! spuse Matei, nu cunosc nici inutul, nici distana...
Abia o mil ne desparte de Noul-Kowno. Am ncercat o lovitur, acum cteva
zile, dar fr succes, lmuria Zysko.
i Reguenetz?
Skirwoillo ntinse spre rsrit nesfritul lui bra i spuse:
Departe! departe! Foarte departe!
Cu att mai bine! rspunse Zysko. Nici nu se ateapt pe acolo la un atac. i
vom surprinde.
Drept este; aprob Skirwoillo.
Astfel, v gndii cum am putea izbuti? ntreb Matei. Skirwoillo se mrgini a
cltina din cap. Zysko se arta mult mai afirmativ:
Cetatea este destul de ntrit: numai o surprindere ne-o poate da. n toate
cazurile vom pustii inutul, vom da foc oraelor, vom lua zlogi.
Aceast ultim consideraie pru concludent lui Matei. Cu autoritatea ce i-o da
vrsta i priceperea, sprijini propunerea nepotului su. Skirwoillo da semne de
aprobare i mormi din cnd n cnd: Bine spus!... Foarte adevrat!... Apoi capul se
ncleta ntre umerii ridicai i pru c se chibzuiete.
Deodat se scul, lundui rmas-bun dela cei trei lupttori.
Ei bine, ei bine! ce hotrti? ntreba Matei. Unde mergem?
La Noul-Kowno....
i iei din cort.

Matei, Zysko i Klawa se privir ncremenii.


Dobitocule! exclam boerul din Bogdania Ai crede c te ascult, c te
aprob... i cu totul alt ceva hotrte... V pierdei vremea nzadar, voind a'l
convinge.
Toi sunt la fel n ara asta, ncptinai ca nite catri, spuse Zysko. Te las
s vorbeti dup plac, dar vorbele i sboar n vnt.
Pentru ce ne mai cere prerea atunci?
Vrea s vad un lucru pe toate feele... S mergem, trebuie s ne ntiinm
oamenii.
Ieir. Afar se inopta, n preajma focurilor stteau samogiii. Tabra aezat
intro vale adnc, era nconjurat de pdure i de smrcuri, la adpostul oricrei
nclcri, cci nici o oaste nar fi cutezat s se primejduiasc printre aceste noroaie
viclene. Chiar locul unde se nlau corturile, nu erau dect o tin argiloas; dar
armata sarmogiian o presrase cu un strat des de crengi de brad i de stejar, ii
avea astfel un bivuac fr s se ude la picioare. Cehul examina cu curiozitate aceste
arme de tot felul, cari neatingnd nc forma lor logic, erau sau prea simple ori prea
nclcite, i aceti clui fantastici, lipsii de orice simetrie i mai proi dect nite
uri. Oamenii, de subt cojoacele blnite, apreau voinici i bine fcui, mult mai mari
ca letonii, dar i mai slbateci. Samogiia rmsese o ar posomort, barbar, i
poporul su gata totui s se ncovoaie naintea Crucei, se ndrtnicia n riturile
pgne, numai din ura mpotriva cavalerilor teutoni, care nu tiau s-i cretineze
dect cu paloul.
Skirwoillo i efii se i nchinau lui Christ. Smeriii lupttori nelegeau n chip
nelmurit c era apropiat ora cnd vechea lor credin va dispare: de aci se producea
n ei un simmnt de gol i de chin. Cehul care crescuse n tabere pline de famfare,
era turburat de tcuta lor seriozitate. Ici i colo se furia n umbr sunetele unui flaut,
un cntec nvluit. n jurul focurilor oamenii ascultau povestirile barzilor, cu faa n
mni, pitii i aidoma dobitoacelor.
Dar cnd i ridicau fruntea, erai uimit de nevinovia privirilor lor melancolice
i albastre. La capetele taberei zceau n muchi, bolnavii i rniii. Aplecai asupra
suferindului, medicii vindecau umflturile i rnile cu leacuri fcute din ierburi, sau
fceau descntece. Unul cte unul focurile plir, murir i noaptea se ntinse peste
tot, mrind tcerea.
Zysko dase instruciuni oamenilor si i se napoie m cortul lui Matei i Klawa;
se lungir pe nite piei i vorbiau despre puterea teuton ce-o vzuse Zysko n inima
ei, la Marienburg, cnd o parte a cortului se ridica i se ivi Skirwoillo.
Plecm! spuse el.
ntro clip cei trei lupttori fur n picioare. Skirwoillo continu printre dini.
Am vesti. Vin ntriri ca s mprospteze Noul-Kowno. Aceste ntriri le vom
surprinde noi.
Atunci vom trece Niemenul? ntreb Zysko.
Da, cunosc un vad.
Garnizoana este informat de sosirea ajutoarelor?
Da. Se pregtete pentru o ieire. Va fi oprit.
Atunci le lmuri planul su. S dea dou lupte dintr'odat; s atace ntririle,
s resping garnizoana. Le art locul unde vor pndi dumanul, lsnd restul n
seama curajului i iniiativei lor.

Afar, Skirwoillo duse la buze un fluer fcut dintr'un os de lup i dete o


uertur ce se auzi lmurit dela un capt pan la cellalt.
La aceast chiemare totul fu n fierbere.

CAPITOLUL XVI
LUPTA

n zori trecur Niemenul. Dibcia, repeziciunea micrilor lor l nmrmuriau pe


Matei, pe Zysko i pe mazovienii lor. l neleser c astfel de ini nor s se lase
respini de nici o piedic. Ajuni pe cellalt rm, soldaii se uscar la soare. Apoi
Skirwoillo dete semnalul de plecare. Armata fu mprit n dou, o parte pe care-o
comanda Skirwoillo se afunda prin lanuri, ducndu-se naintea ntririlor dumane;
alta subt connducerea lui Zysko trebuia s atace garnizoana, cnd sar ndrepta spre
otirea de ajutor. Ziua se vestia luminoas, dar ceurile plutiau la suprafaa
pmntului, mpiedicnd vederea: mprejurare bine venit pentru Zysko i trupa lui.
Klawa era ncntat, nu mai putea de voioie, cci nici o plcere nu preuia
pentru el, ca aceea a btliilor.
Nu tiu, spuse el, cum se vor lupta oamenii tia, dar mi se par plini de
nflcrare. Dac acest Skirwoillo a ticluit bine planul, sunt de prere c nici un
teuton nu va scpa.
Trebuie s scape, rspunse Zysko! Eu am recomandat oamenilor mei s ia ct
mai muli prizonieri cu putin, mai cu seam cavaleri-clugri.
Pentru ce?
Dela unii vom cpta informaii. Pe alii i vom schimba, tii bine cu cine... E
ultimul meu mijloc.
n acest timp ajunser la osea, tntr'un loc unde se fcea o brusc cotitur,
Zysko i ascunse oamenii n desiurile de alun. Fii ai pdurei, samogiienii tiau s se
ascund n ele. Nimic nu mai vdia de aci nainte prezena lor; chiar i caii stteau
ascuni. Borea de vnt umplea singurtatea pdurei cu o oapt fitoare. Cnd se
potolia, se auziau n deprtare cntrile regulate ale unul cuc i ciocnitul ghionoilor
ce'i afundau ciocurile n trunchiul gorunilor.
nsfrit se auzi un croncnit repetat de mai multe ori, semnal stabilit ntre
Zysko i cercetaii si, apoi se vzu unul dintre acetia venind napoi, clrind n
goana mare pe un cal tcut, cu labele nfurate n piele de oaie. Zysko croncni. nc
o clip i omul se opria lng dnsul.
Se apropie! opti el.
Zysko l ntreb:
Ce putere are dumanul? Ci clrei i ci lncieri? La ce deprtare se mai
afl nc?
Afl c trupa numra ca vre-o sut de ini, dintre cari cincizeci de clrei
condui de un boer strin; c tra pe urma lui care ncrcate cu roi i oitii de
schimb; c era la deprtare de o mil abia i c o acoperia o straj nainta. ncurnd
aceast straj nainta se ivi la o cotitur a drumului. Soldaii lui Zysko vzur
lncierii fcnd popas i pe eful lor punndu-se s asculte. Lucrul struitor al

ghionoacielor trebuie s'l fi linitit, nvederat pdurea era pustie. Ei i reluar mersul
nainte, i din nou i ascunser frunziurile.
Atunci Matei, Klawa, civa nobili din iechanow i vre-o douzeci de boeri
samogiieni, ieir din ascunztorile lor, i ocupar mijlocul drumului. Zysko i
aezase trupa sa dup un trunchiu al cruia vrf l alctuia el. n urma lui, unchiul
su i scutierul; apoi ceilali cavaleri cte trei i patru.
Klawa cu urechile aintite la cel mai mic sgomot, se plec spre Matei:
Ii aud cntnd, hoomanii dracului!
Cum de nu'i zrim nc?
Drumul, lmuri Zysko, o ia de-alungul unui ru care erpuiete. i vom avea
fr veste n fat.
Ei drace! rosti cehul, cnt cuplete vesele.
Un groaznic croncnit abtu scurt sborul acestui cntec. Lncierii ovir
surprini. De ce se prea c acest croncnit iese parc de subt pmnt, n loc s vin
din vrful copacilor? i dintr'odat rndul nti, care se ivi la cotitura drumului, se
opri mpietrit n faa acestei cavalerii aezate n fa.
Zysko se aplec n ea.
nainte, asupra hoilor! strig el.
Toi se aruncar pe urma lui cu strigte asurzitoare Dou sute de pai i mai
desprtiau de duman. ntro clip germanii aplecar un gard de lncii, i rndurile
cele mai ndeprtate fcur la dreapta i la stnga, gata s se mpotriveasc oricrui
atac lateral.
Prere prielnic lui Zysko, clrimea rmnea n urm, ngrmdit n jurul
cruelor. Ea se mic imediat, ce'i dreptul, pentru a acoperi infanteria; dar neputnd
trece peste dnsa, nici s'o ntoarc, se vzu prin asta redus la neputin. i iat c
din stufiurile nvecinate ieiau samogiii. Din parte'i, Zysko i oamenii lui atacau
pedestrimea.
Acetia se mpotriviau cu furie i nu lsau s li se sparg frontul. Isbit de o
lovitur de secure, calul lui Matei czu. Btrnul lupttor smulse dela pieptul su un
fer teutonic ascuit; ntrit cu acest punct de sprijin, se scul printro rsucire a
oldurilor, i npustindu-se n nvlmeal, se arunc asupra mnuitorilor de lncii
ca un vultan asupra unui stol de cocori cu ciocurile lungi.
Zysko nlat pe calul lui ridicat n picioare, mpria cu mbelugare moartea.
Cehul i vedea de lucru ca un mcelar, i la fiecare lovitur a lncei franceze dobora
un protivnic. Prin grapa de cozi de lncii, boerii isbiau cu lungile lor paloe n boturile
roii ale lncierilor. Acetia sub vijelia de lovituri, i pstrau legtura. i samogiii cari
i atacaser din coast, ddeau napoi, nsngerai de un monstru porc ghimpos.
Un numr dintre ei cocoai pe brazi, ochiau acum cu sgeile n masa de care
cu neputin s se apropie. Ea trebui s dea napoi, n afara acestei grindeni; dar n
nceata ei retragere napoia sgeat pentru sgeat, i ca roada de molift se
rostogoliau samogiii din ramuri, dobori de vre-o lovitur mortal. Pas cu pas se
retrgeau lncierii spre clrimea lor, care i ea lupta de asemeni.
Un incident neprevzut hotr rezultatul, pn aci ndoios al luptei. nebunit
brusc de moartea fratelui su, czut alturea de dnsul, un boier mazovian se
aplecase n ea, luase de jos cadavrul, nvrtindu-l ca pe o mciuc, lovise. Aceast
groaznic isbitur rscoli mai multe lncii i nebunul se arunc prin sprtur.
Rndurile nu se mai nchiser destul de repede la aceast nval. Un boer, apoi Zysko,

apoi scutierul ceh, apoi alii se npustir, lrgind sprtura, i fcndu-i fiecare o pavz dintr'un le se munciau s drme vieuinda cetuie n care se avntaser.
Demobilizai de aceast legtur a morilor cu viii, lncierii se aprar cu sufletul mai
puin hotrt, i nsfrit mprtiai, cutar un adpost nesigur prin desiuri.
Zysko, Matei i tovarii se aruncar atunci asupra cavaleriei.
Subt ordinele unui cavaler cu azurescenta armur nflorat, se formase n cerc,
aezare ce-o adopta totdeauna cavaleria teuton, atunci cnd un duman mai mare n
numr o amenin cu o micare nvluitoare. Era nconjurat, ntr'adevr, dar se inea
bine i dislnuia o furtun de fulgere omortoare. Totui loviturile boerilor i ale
mazovienilor fcuser sprturi n cercul teutonic. i iat c la ndemnul lui Matei vreo treizeci de samogiieni i aruncar lnciile i de zor se narmar cu securile
morilor. Tiai genunchii animalelor! le strig el. Cu ira spinrei ndoit, se
npustir ei i ncurnd fur dobori, i alii, i nc alii dup aceea. Asta fu sfritul
mpotrivirei. Ca un lmurit simmnt al situaiei, eful cu armura albastr i
ndrept soldaii n direcia oselei, nainte!" ntr'o sforare slbatec isbutir s rup
inelul ce'i strngea i prsind pe acei ai crora cai fuser prbuii, o terser n
goan nebun. Calea era liber, dar mntuirea ndoelnic, deoarece caii samogiieni i
ajungeau din iueal. eful vrjma pricepu c, dac nu ntrzia urmrirea, oamenii
si vor fi ucii pn la cel din urm. Fcu o repede ntorstur, alerg mpotriva
urmritorilor i se npusti cu o groaznic lovitur de sabie drept n viziera lui Zysko,
care se afla cel dinti la ndemna braului su, dar care lovitur nu rupse totui
coiful. n loc s'i rspund cu lovitur pentru lovitur, tnrul rzboinic i nfac
trupul n brae silindu-se s'l ridice din ea. Cureaua dela scara elii trosni subt
povara sforrei, i ambii se rostogolir la pmnt. Cteva clipe se luptar acolo
nlnuii, dar puterea muscular a lui Zysko i d folosul, i genunchiul lui aps
pieptul potrivnic. nvinsul zcea nemicat. Matei i scutaul ceh alergau ntr'acolo.
Venii! venii! strig Zysko. Ferecai'l bine! E un prizonier de seam, un
cavaler... vedei'i cingtoarea.
Klawa desclic.
Departe de a'l lega pe nensufleitul rzboinic, el ncepu a se trudi s'l readuc
n simiri. n acest scop, tie curelele coifului, descopcie viziera... Dar abia i vzu faa
lui, i se i ntoarse spre stpnul su.
Stpne!... ia uitai-v numai!
Domnul de Lorches! exclam Zysko.
De Lorches nu'l auzi. Avea ntru totul nfiarea unui cadavru.

CAPITOLUL XVII
DOUI PRINI

Dup mai multe ore de obositoare cltorie, Zysko ajunse noaptea n tabra
samogiian. Cnd afl Skirwoillo prpdul ce'l pricinuise dumanului locotenentul
su, exclam:
Sunt mulumit de tine i de mine nsu'mi. i dac vine prinul va fi mulumit
i el de asemeni, cci va gsi cetuia n puterea noastr. Ai ceva prini?

Eu da, Domnul mi-a acordat un personaj vestit!... nrudit cu casele


suverane... unul dintre cei mai puternici oaspei ai ordinului!
Skirwoillo i duse amndou mnile n jurul gtului su, apoi fcu gestul
gtuirei...
Iat care'i va fi soarta! A lui ca i a altora.
Nu! protest Zysko, nu asta'i va fi soarta. Acest prins mi aparine. Mai mult
este unul dintre prietenii mei. Nu voiu ngdui nimnui s ridice mna asupra lui.
Nu vei ngdui tu?
Nu!
Ei se i msurau cu privirea. Aveau de gnd s se arunce unul asupra altuia?
Deodat Zysko cu inima plin de emoie i care de altmintrelea iubia i respecta pe
btrnul ef, l strnse n brae.
Ai vrea cu adevrat s mi-l rpeti? ntreb el, i astfel s m lipseti de
ultima mea speran?
eful i napoie mbriarea, apoi ndeprtndu-se, spuse:
Pe legea mea! voiu porunci s spnzure toi prizonierii mine. Dar dac vrei
s'i pstrezi unul, i-l druesc.
Matei fusese fa la convorbire.
Nu faci nimic cu ei cu anasna, spuse nepotului su: dar cnd i iei cu
blndee, se fac ca o coc moale.
E firea oamenilor din acest inut, ncheie Zysko. E o fericire c germanii nc
nu i-au dat seama de asta.
n acest timp Zysko trimisese s i-l aduc pe de Lorches. Cteva clipe dup
aceea lorenezul apru. Fusese despoiat de vestmntul lui de metal. Era mbrcat cu o
vest de piele, pe cap cu o plrie, de postav. Faa lui, pe care i-o ilumina flacra din
cmin, era dispreuitoare i aspr.
Mulumesc lui Dumnezeu, prietene, c te-a fcut s cazi n mnile mele,
ncepu Zysko cu braele ntinse.
De Lorches sta nemicat.
Refuz mbriarea celora ce necinstesc cavaleria, susinnd pe sarazini n
lupta lor mpotriva Crucei.
Zysko simi c i se urc sngele n obraji.
Prostule! exclam el i'i duse mna la mnerul paloului su.
De Lorches l sfida cu privirea.
Ucide-m... tiu c nu cruai prizonierii.
i voi i cruai? Am ntlnit spnzurtorile voastre n cale. Atrn de ele
prinii ca strugurii.
Cavalerii Crucei cred de datoria lor s ntrebuineze astfel de mijloace fa de
pgni...
Dar vorbia fr convingere; se ghicia c desaprob aceste stranicii.
Zysko stpnindu-se, i se adres cu voce solemn, spunndu-i:
M cunoti; tii c onoarea mi-i mult mai scump dect viaa. Ascult deci
ceea ce te voiu informa, gata fiind s jur pe sfntul nume al gloriosului Sfntul
Gheorghe, patronul dumitale. Muli printre aceti samogiieni au primit botezul i acei
pe care apa luminei nu i-a splat nc de pcatele din nscare, ntind braele lor spre
cruce. Or, tii cine'i ine ndeprtai de botez i'i lipsete de mntuirea lor?
Se opri o clip i spuse:

Cavalerii teutoni!
Cum? exclam lorenezul.
Pe sfnta lance i pe pintenii sfntului Gheorghe, am spus adevrul! Cci
dac Crucea ar fi definitiv nfipt n aceast ar, ei n'ar mai avea motiv de furtiaguri
i apsarea acestui popor nefericit. Totui ai nvat a-i cunoate, de Lorches, i tii
ct
preuiete
dreptatea lor.
Poate! dar ei i rscumpr greelile luptnd mpotriva Necredinei, boteznd
pe pgni.
i boteaz n snge.
Toate astea sunt adevrate?
Att de adevrat, cum drept este c e un Dumnezeu n ceruri.
De Lorches se adnci ntr'o tcere ndelungat.
Sunt prizonierul dumitale, opti el nsfrit
Nu eti prizonierul meu, ci fratele meu, rspunse Zysko. D'mi mna.
Ei czur unul n braele altuia, apoi se aezar la cin. n timpul mesei, de
Lorches afl c Danusia nu fusese predat lui Zysko, n ciuda scrisorilor mareluimaestru i c pretextnd rzboiul, cavalerii declarau nule biletele de liber trecere.
Pe sfntul Gheorghe, tiu ce'mi rmne de fcut. Zysko binecuvnteaz
Providena care m'a dat n mnile voastre, ori m nel eu foarte, sau cavalerii i vor
napoia pe cine vei vrea, n locul i n schimbul meu.
Deodat i lovi fruntea.
Pe sfintele moate din Aix-la-Chapelle, m gndesc la una ca asta! Arnold von
Baden i acel Siegfried von Loewe erau aceia de cari vorbiai c nsoiau i cluziau
trupele de ntrire.
Drace, rspunse Zysko, uite o tire important! Voiu lua interogatoriul
prizonierilor lui Skirwoillo nainte de a fi spnzurai. Ei trebuie s tie dac von
Loewe tra dup sine o tnr fat.
Peste cteva zile dup aceea ambii se aflau n prezena prinilor. Unii erau
lungii pe pmnt; alii, n picioare, legai de stlpi. Fclia ce-o ducea naintea lor un
servitor, lumin pe Zysko drept n fa.
Deodat se auzi din umbr o voce rugndu-se:
Stpnul i mntuirea mea! scap-m!
Zysko lu fclia i nainta; el exclam cnd lumina czu pe faa prinsului:
Sanderus!"
Sanderus! exclam Klawa buimcit.
Clericul, n lipsa braelor mpiedicate i n neputin de a le mica datorit
legturilor, i ntinse gtul lui de cocostrc.
ndurare! gemea el. tiu unde se afl fiica nobilului Jurand. Deslegai-m,
pane!
Discotorosit de legturi, i fu cu neputin s se in pe picioare. l lungir deci
lng foc. Frecat cu osnz topit, restabilit, nvelit n blnuri, el adormi un somn din
care Klawa nu isbuti s'l trezeasc dect a doua zi pe la amiezi.
Dintru'nti Zysko nu putu scoate nici o informaie de la acest animal toropit de
proaspetele primejdii i de oboseal, cci hohotia, plngnd cu sughiuri convulsive.
ntremat cu lapte de iap, butur a creia ntrebuinare o luaser lituanienii
dela ttari, Sanderus ncepu a defima pe fiii lui Baal, care'l btuser mr,

ciuruindu'l cu nepturi de suli, l despuiase de cal i de relicviile sale, i'l ferecase


de un copac, unde furnici veninoase se folosise de prilej ca s-i nepe pielea. Zysko,
pe care flecreala lui l desper, l rechiem la realitate:
Rspunde ntrebrilor mele, haimana! Dac nu, ai s cunoti neplceri mult
mai suprtoare nc.
ndurare! stpne! ndurare!... se tnguia Sanderus... Mai bine dai ordin s
mi se dea nc un pahar din aceast butur pgneasc, i pe legea mea de cleric, v
voiu povesti tot ce am vzut i ce n'am vzut.
Pentru fiecare minciun i voiu vr un vrf de fer ntre dini! fgdui Klawa.
I se turn o ceac plin ochiu cu lapte de iap. Sanderus i lipi de ea buzele ca
un copil de snul maic-sei. Apoi cnd o goli, un fior de scrb, poate prefcut, l
sgudui.
Brrr! Ce murdrie... Acum ntrebai-m, mntuitorul meu...
Detaamentul cel urmai, ducea cu sine o femee, pe nobila fiic a seniorului
de Spychow?
Da, ilustre palatin. Siegfried von Loewe i Arnold von Baden au putut scap
cu dnsa...
Ai vzut-o?
Nu mi-a fost dat s'i privesc faa, dar i-am vzut trsura, o lectic de
trestie ntins ntre doi cai, dela o ea la cealalt ea. Prinsa este subt paza acelei
vrjitoare a Ordinului, pe care a vzut-o la Prasnysz i Spychow. Dac nu m'am putut
apropia, am auzit cel puin o cntare dulce i trist din acel leagn.
Se fcu tcere adnc. Zysko, prea micat, era incapabil s mai continue
interogatoriul. nsfrit nencreztorul Matei se apropie de cleric:
Cine eti tu i ce fceai tu printre frai"?
Cine sunt, puternice lupttor? Acest vajnic prin i spunnd acestea l art
pe Zysko, i acest nobil conte, de fel din Boemia, v vor informa: ei m cunosc de
mult
vreme.
Laptele de iap i nfptuia farmecul: vocea clericului rsun asigurat.
Stpne, continua el, m'ai scpat de lupii ce rmniau trupul meu, i de
episcopii ce'mi pizmuiau relicvele. Niciodat, n ilustra voastr societate, n'am dus
lips de mncruri i de buturi, de buturi de o sut de ori mai preferabile acestui
lapte
de
iap
ce'mi
strnete inima din loc, dar din care nu refuz s gust nc, din spirit de mortificarea
trupului.
Nu ugui, spune ce tii.
Cnd v lovi rstritea, nu v'am spus: Voiu umbla din ora n ora, din castel
n castel, propovduind nvtura cea bun i cutnd pe prea ilutra voastr
logodnic. Unde n'am fost? Pe cine nu lam ntrebat? Esenialul este c am gsit; i,
dup aceea, nici o turi nu s'ar fi alipit mai bine dect mine de mantaua lui Siegfried
von Loewe. L'am urmat din comanderie n comanderie. La aceast din urma lupt
eram nc cu el.
Nu'ti voiu crua rsplata. Dar rspunde-mi! Jurnd pe mntuirea sufletului
tu c Danusia de Spychow e n viat?
Jur pe odihna sufletului meu.
Matei se amestec:

Vorbete-ne acum despre btlie. Ce ai vzut? efii au putut scpa? Unde


sunt?

Aflai c oamenii tia s'au btut ca nite diavoli. Cnd fur nconjurai,
Arnold von Baden, un uria, putu s'i deschid o cale cu paloul. Loewe se npusti i
el pe acolo, lund cei doui cai ce transportau pe prinsa lui.
Nu i-a urmrit nimeni?
Ba da... dar Arnold opri n trei rnduri urmrirea. Oamenii ce'l susineau
pierir toi. El nsui fu rnit. Astfel asigur retragerea btrnului comandor i scap
i el.
Cum de tii toate astea?
i urmriam, agat de coada unuia din caii prea ilustrei voastre soii. O
lovitur de copit drept n piept, m fcu smi pierd cunotina. Aa czui n mnile
voastre domnilor.
Zysko rencepu:
Ai strbtut ara, o cunoti deci. E prin vecintate vrun castel unde sar fi
putut refugia Siegfried i Arnold?...
Nici unul, inutul e pustiu. Socotesc c Siegfried i Arnold se vor sili s
ajung prin pduri n tabra de unde au plecat.
Atunci Zysko spuse:
Klawa! s fie gata oamenii i caii mei: pornim la drum.
Scutierul, care avea obiceiul s ndeplineasc pe tcute poruncile stpnului
su, se ndeprt. Dar seniorul Matei de Bogdania ntreb pe nepotul su:
Ei! ia stai... iari pleci?
Ei bine?... Nu'i datoria mea?
Btrnul cltin din cap, oft i se duse la oamenii si.
Zysko se ntoarse atunci spre lorenez:
Nu'ti pot cere s'mi ajui mpotriva acelora a crora cauz ai mbriat-o...
Eti liber. Du-te unde ti'o plcea.
Nu uita c Ordinul i va libera n schimbul meu pe oricine vei voi. M
socotesc mereu prizonierul dumitale. M voiu duce la Marienburg, sau poate la curtea
Mezoviei. n orice caz voiu face aa ca s tii unde s m gsii. Trimisul ce'l vei
expedia, nu va avea dect s pronune acest cuvnt: Lorena!".
Bine!...
i se mbriar.
Cnd Zysko se napoie spre oamenii lui, i gsi gata. Unchiul Matei atepta i el,
narmat din cap pn n picioare.
Pleci dar cu noi?
Ei bine?... Nu'i de a mea datorie? mormi el.
Drept orice rspuns, aplecndu-se spre dreapta nmnuat cu mnua de fer a
btrnului otean, tnrul o ridic i o duse la buzele sale.

CAPITOLUL XVIII
DANUSIA REGSIT

Mic ceat ajunse fr nvlmeal pe cmpul de lupt, npdit de fiarele de


prad, unde Skirwoillo frnsese pe teutonici. Matei se apuc s cerceteze numai dect
pmntul umed i cutarea'i fu zadarnic.
Vedei! exclam el. tim c Arnold e un uria! Ar trebui s fi nclecat tot aa.
Or, iat urme de potcoave uriae, nvederat acelea ale calului su. Nu avem dect s le
urmm.
Apoi adresndu-se lui Sanderus:
Pretinzi c sunt singuri?
Oamenii lor au czut toi n lupt, afar de doui clri ce duc litiera ntre eile
cailor lor.
Atenie! porunci Zysko. Soldaii notri vor lega mai nti pe aceti doi cavaleri.
Dumneata, unchiule, i vei lua n sarcin pe Siegfried; eu i voiu regula socoteala lui
Arnold von Baden.
Cu Siegfried sper s am dreptate. Dar nu te prea ncrede n puterile tale
proprii; gndete-te c Amold e un uria.
Vom vedea noi! spuse Zysko dispreuitor.
Dumnezeu apr pe cei ce tiu s se apere... Eti sigur de acest negutor de
relicvii? Ct preuete el?
Firete, lucru mare nu... lacom i flecar. Totui nu'l cred stare sa m trdeze.
Atunci fl so tearg naintea noastr. Ei nu vor ncerca s se fereasc de un
singur ins i acela singuratec. Ajunge, le va spune c a fugit i va face aa ca s le
adoarm nencrederea.
Pentru tot aurul din lume n'ar clri el singur pe noptate; acest bun apostol
e dublat de un la. Dar ziua e alt ceva i voiu urma povaa dumitale. i voiu fixa cu
exactitate cele dinti trei popasuri il voiu expedia mine n zori. Dac la vreunul din
punctele hotrte nu'l vom gsi, vom trage ncheierea c a gsit pe voinicii notri. i
lundu'i urma, le vom cdea n spate.
Astfel vorbind strbtuser o bun bucat de cale. Se lsa noaptea senin i
cald, dar fr lun. Caii aveau nevoie de odihn. Fcur popas. Cinar din fug i se
aezar pentru a dormi... n zori de ziu, Zysko plec cu Sanderus, apoi trezi pe toi i
peste o or pornir. Marile urme ale calului lui Arnold se regsiau pe tot lungul
drumului, dar uscate acum i sculptate parc n hum. Pe la amiezi sosir la popas;
negutorul de relicvii se i oprise acolo. Nu ntlnise nici o fptur vieuitoare, afar
de un bivol. Zysko continua clria sa destul de ngrijat: ce s'ar face cnd ar dispare
urmele lui Arnold, cnd li-ar trebui s treac prin localiti populate, germane dup
limb i obiceiuri? Dar la al treilea popas Sanderus lipsi. Matei care avea ochiul la
toate, observ o cruce de curnd spat n coaja unui brad. La acest semn inimile lor
btur. Clipa hotrtoare se apropia. Sanderus se nfundase pe subt copaci. Urmele
calului su urmau pe acelea ale gonaciului lui Arnold. n curnd zrir o nou cruce
pe poteca frmntat de picioare omeneti, ceea ce arta deajuns vecintatea unui
ctun. Nici o ndoial, erau pe urma cea bun. De la orizont, de unde disprea,
soarele mproca codrul cu aur i purpura. Zysko se ruga cu ochii la ceruri:
recomanda lui Dumnezeu pe Danusia i succesul ncercrei lor. ntrit prin pilda sa,
Matei de Bogdania fcea cruci peste cruci. Deodat unul dintre oamenii ce clriau n
capul coloanei, ntoarse hurile:
O pcurrie? spuse el. Acolo cred c sunt!...
Stai? opti Zysko.

Desclecar. Cu vocea nceat fur luate ultimele msuri. Trup numra opt
ini. Trei vor pzi caii, pentru ca s'i mpiedice s necheze. Ceilali cinci pornir repede
la drum. Ramurile de alun se nlnuiau n chip de bolt deasupra capetelor lor. n
fund se zria ntr'un lumini cuptoarele de pcur i dou colibe. n pragul celei mai
apropiate, stteau doui oteni pe un trunchiu. n preajma celeilalte, un mercenar cu
prul armiu sftuia cu Sanderus: lustruiau nite chiurase; la picioarele lor ziceau pe
blrii nite paloe.
Privete! opti Matei. Piicherul a tiut s'i discotorosiasc de armurile i
armele lor.
nainte! strig Zysko.
Atacar ca o vijelie. Matei l lovi pe Siegfried n gt i'l inu trntit la pmnt.
Zysko i Arnold se ncierar. De alt parte, germanul bondoc i rou care tifsuia cu
Sanderus, lu de jos o spad dar, nainte de a se fi putut servi de ea, czu cu capul
crpat. Atunci Varleii (tineri nobili care i fceau ucenicia la un feudal) se aruncar
asupra lui Sanderus. Clericul bine dresat, se prefcu c se sbate i imita, de te-ai fi
putut nela, geamtul vielului sub cuitul mcelarului.
n acest timp Zysko care, ca i cnd ar fi strns n pumnii lui o crac de copac,
ar fi fcut s-i ias sucul, era el nsui ntr'o menghin ngrozitoare. De n'ar fi avut
chiurase, ar fi fost zdrobit. Voi s se ridice de jos pe uriaul teuton, dar fu ridicat i
Arnold se pregtia s-i zdrobeasc easta de pmntul tare, cnd, adunndu'i
puterile, Zysko apuc de gt pe potrivnic. Ochii lui Arnold ieir din orbite, faa i se
nvinei. Polonezul l dobor, dar fu trt n cdere. Ambii se rostogolir. Arnold isbuti
s scape. n acea clip mijloci Matei. Lsndu'l pe Loewe leinat, leg repede picioarele
lui von Baden i'i puse la gt vrful baltagului su.
Arnold dete un ipt. Braele i alunecar inerte, desnodnd strnsoarea n care
nlnuiau pe Zysko. Acesta se las s cad pe o buturug.
Ce ai? l ntreb unchiul lui.
Nimic! m simt slbit... Ajut'mi s m scol n picioare.
Matei l ridic de subiori.
Te poi ine?
Da...
ii ru?
Nu... dar m nbu.
Klawa iei din colib, mpingnd nainte'i pe slujnica Ordinului, pe care o inea
de ceaf. Zysko simi ci renasc puterile. Dintr'o sritur ajunse pe scutier i
ndeprtndu'l cu slnicie, ptrunse n colib.
Danusia! Danusia! striga el pierdut.
Nici un rspuns.
Danusia! Danusia!
ncperea unde se afla, era n ntunerec. Auzi o rsuflare gfitoare, ca a unui
animal tnr, rnit.
Danusia! pentru dragostea lui Dumnezeu!... Eu sunt, Zysko.
Atunci ntr'un unghier zri doui ochi fixi, amri, ingrozii.
Ea!
El se npusti ntr'acolo lund'o n brae. Dar Danusia se sbtea, fr s'l
recunoasc i cu aceiai rsuflare chinuit gngvia:
Mi'i fric! mi'i fric! mi'i fric!

CARTEA PATRA
VIPERA ORDINULUI
NFRNGEREA CRUCIAILOR

CAPITOLUL I
VIPERA ORDINULUI

Cuvinte, linguiri, mustrri stranice, fur n zadar. Danusia nu recunotea pe


nimeni. Era nspimntat ca o psric rnit, ce palpita n mna vntorului.
I se aduse de mncare: nu voi s se ating de nimic n faa oamenilor; de ndat
ce ieir, se arunc asupra alimentelor cu o lcomie dobitoceasc. Zysko intr: ea fugi
i se piti ntrun col, dup un snop de hameiu uscat. n zadar i deschidea el braele,
o ruga: ea nu voi si prseasc ascunztoarea, chiar cnd se aprinse focul i faa
lui Zysko fu n plin lumin. Vznd ce fcuser din Danusia lui, fu cuprins de o
mnie att de nebun, nct trase sabia i se arunc spre Siegfried. Matei l prinse n
brae. Atunci ambii se luptar, ca i cum ar fi fost dumani, dar tnrul era att de
istovit, nct btrnul fu mai pternic:
Ai turbat? exclam el rsucindui braul.
Las-m!
N'o s'i dau drumul. Nu vreau ca printrun fapt nevrednic de un cavaler, s
ne necinsteti.
D'mi drumul, repeta Zysko cu o voce posomort; n'o s'l lovesc.
Vino lng foc, s inem sfat.
i'l duse de mn pn la cmin, unde pajii ntreineau focul, aruncnd n el
buteni rinoi.
Cnd se aezar, Matei spuse.
Adu'i aminte c ai fgduit pe acest cne lui Jurand. Acela va ti s se
rzbune asupra lui, fii sigur, i pentru propriul su chin i pentru acel al Danusiei.
Datoria ta este s'l dai pe mna lui. i ceeace nu i'i ie ngduit, este nvoit lui, pentru
c nu el l'a luat prizonier. Fr s te expui defimrei, el l poate jupui chiar de viu.
nelegi?
neleg. Ai dreptate!...
Iar pe ticloasa care era pe lng Danusia, o vom preda ducelui Janus. Ea
are pe contiin uneltirile dela Prasnysz. Hotrasc n privina ei tribunalele
mazoviene! Dac n'o trage la roat, va avea noroc. Pn ce vom fi gsit o alt femee,
care s se ocupe de Danusia, ea ni'i trebuincioas. Dup aceia va fi legat de coada
unui cal. Pentru moment trebuie s ajungem ct mai curnd cu putin n pdurile
mazoviene. Prerea mea este s plecam n faptul zilei.
Conversaia fu ntrerupt de von Baden, care culcat pe spate, ceva mai departe,
i legat de propria lui sabie, prinse a sbiera ceva pe nemete. Matei era cu desvrire
incapabil s neleag: trebuia s vin acel poliglot Klawa. Dar era ocupat aiurea. Se
dusese la slujnica Ordinului i sguduind'o ca pe un prun, i spuse:

Du-te n colib de te culc pe peile de colo ca s veghiezi somnul stpni-tei;


dar mai nti mbraco cu cele mai frumoase gteli ale tale; te vei ncotomna cu
sdrenele ei, apoi i se va alege o crac.
n spaima ei, i nlnuia genunchii. Drept orice rspuns, el o respinse cu
piciorul, ea fugi n colib i se ruga de Danusia:
Apr-m! Nu'i lsa s m omoare!
Dar Danusia se mrgini a nchide ochii pe jumtate i dintre buzele ei nu iei
dect tnguirea ei:
Mi'i fric! mi'i fric! mi'i fric!
Apoi amori cu totul, cum fcea ori de cteori se apropia de ea sfnta femee.
Aceasta putu deci s'o desbrace i s'o mbrace iar. Dup care aez culcuul, o ntinse
n el, i se aez lng foc, socotind prea puin cuminte ca s ias afar.
Dar cehul intr n curnd i adresndu-se Danusiei spuse:
Suntei printre prieteni, doamn. n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului
Duh, dormit n pace! Apoi servitoarei i spuse, fr s-i ridice glasul: Tu, vei
rmnea culcat n legturile tale, de cealalt parte a pragului, i dac te aud, i voiu
suci gtul. Scoal-te i vino!"
Afar, el o leg stranic; Dup ce fcu asta se duse lng Zysko.
Soia mriei-voastre doarme. Mai bine 'ar fi s'o lsai singur: se sperie att
de lesne... Mine, fiind odihnit, i va veni poate n mini. Gndii-v s mncai i s
dormii i dumneavoastr...
M voiu culca pe pragul odiei sale, rspunse Zysko.
Fie, voiu mpinge ceaua asta mai departe, lng cadavrul omului cu prul
rou. Acum v trebuie ceva hran.
El scoase din traista de campanie carne afumat i gulii coapte; dar abia puse
proviziile naintea lui Zysko, l i chiem Matei lng Arnold.
Ia spune-mi, ce vrea sfarm-munte sta: nu tiu dect vre-o cteva cuvinte
nemeti...
Mai ntia pane, l voiu transporta lng foc, i vei vorbi acolo, zise cehul.
i descopcie cingtoarea, o trecu subt subiorile lui Amold i ncarc pe uria pe
umerii si, cari se ncovoiar. O clip dup aceea l asvrlia ca pe un sac de fasole la
picioarele lui Zysko.
Scoatei'mi piedicele, spunea Arnold.
Asta s'ar putea face, rspunse Matei prin glasul cehului, dac ai jura pe
cinstea ta de cavaler, c vei continua s te socoteti prizonierul nostru. Dar chiar de pe
acum, vei fi descotorosit de aceast lam ce te mpiedic s stai, i i se vor libera
mnile. Dar picioarele, vom vedea, dup ce vom fi vorbit.
Cehul tie legturile dela mni i ajut teutonului s stea, Arnold privi cu
mndrie pe Matei i Zysko il ntreb:
Cine eti?
Ce te privete asta? Tu trebuie s'mi rspunzi, nu s m ntrebi.
M privete ntru att, c nu pot da cuvntul de cavaler dect cavalerilor.
Atunci privete.
Matei ntredeschizndu'i surtucul, i art ncingtoarea, semn al cavaleriei.
Teutonul se mir:
i tia, care jefuiesc trectorii i ajut pgnilor mpotriva cretinilor, sunt
cavaleri?

Mini, i curm Matei vorba.


Astfel se ncepu convorbirea, pe un ton de reciproc obrznicie i nenvins
dumnie. Dar cnd Matei i strig c tocmai Ordinul cruciailor teutoni mpiedica
Litvania s se boteze, i dup ce nir dovezile, Arnold nlemnit tcu. Fusese izbit mai
cu seam de aceste vorbe, pe cari Matei le rostise fcnd semnul crucei: Cine tie pe
cine servii voi de fapt, i dac nu suntei stlpii iadului!" i ele l impresionaser
pentru c chiar n snul ordinului, plutiau bnuieli asupra unor comandori, bnueli
de diavolie.
i Siegfried von Loewe al tu, urm Matei, servete pe Cristos? Nu l'ai auzit
optind niciodat cu duhurile rele, rznd sau scrnind din dini cu ei?
E drept! murmur Arnold.
Zysko se amestec cu aprindere n vorb:
Ruine ie, complice al unui clu i al unui stlp al iadului! Ruine ie, care
ai asistat fr s te miti la chinul unei femei, i poate c'ai chinuit'o i tu!
Arnold i holb ochii:
Aceast tnr ndrcit, n capul creia sunt douzeci i apte de draci?...
Eu?...
Vai ie! mugi Zysko cu mna pe mnerul pumnalului.
Matei i puse greoiu mna pe umr, pentru ca sl readuc la buna judecat, i
ntorcndu-se spre Arnold:
Aceast femee este fiica lui Jurand de Spychow i soia acestui tnr cavaler.
Pricepi pentru ce vam urmrit i te-am fcut prizonier?
Ce? Cum asta?... spunea Arnold nlemnit. Dar i sunt minile turburate...
Pentru c teutonii au rpit'o ca pe mieluelul nevinovat i au chinuit'o.
Zysko rostind mieluel nevinovat" i apropiase pumnul de buze i-l muc.
Acum Arnold asculta gnditor pe cehul care'i povestia trdarea lui Damweld, rpirea
Danusiei, chinul lui Jurand, duelul cu Roger. Povestirea terminat, Arnold nalt
capul:
Pe cinstea mea de cavaler i pe sfnta cruce a lui Cristos v'o jur c abia vzui
pe aceast femee; c nu tiam cine era, c n'am dat mna de ajutor la mucenicia ei.
Atunci mai jur c ne vei urma de bunvoie c nu vei ncerca s fugi, i voiu
da ordin s i se deslege toate legturile, strui Matei.
Jur! Unde m vei duce?
n Mazovia, la Jurand de Spychow.
Spunnd acestea, Matei tie ultimele legturi a lui Arnold, i art cu degetul
crnurile i guliile i se duse s se culce.
Cnd se napoie cehul, gsi pe cavalerul de Bogdania gndind i nednd nici o
atenie sforielilor lui Arnold, care nghiind hlcile de carne i de gulii, dormia ca un
butean.
Cei doui brbai se sftuir. Ar fi nesocotit lucru, ca Jurand s nu fie pregtit a
afla liberarea fiicei sale, i crud, ca biata Agnes s fie surprins de aceasta la Spychow
i silit s'i strng de zor lucrurile. Pentru aceste motive se hotr ca Klawa s plece
n zori de ziu la Spychow. El ar lua cu sine pe servitoarea ordinului, a crei prezen
nu putea fi dect neplcut bolnavei, i pe Siegfried von Loewe; ntr'adevr, dac lar
lsa pe acesta cu Zysko, i dac Danusia slab cum era ar fi murit n cale, cine

tie dac desndejdea nu l'ar mpinge pe tnrul boer s se necinsteasc prin omorul
unui prizonier?
Toate lucrurile bine stabilite, cehul se lungi lng focul ce se stingea, se nveli cu
o piele de urs i adormi. nc nu se fcuse ziu, cnd se scul. Se ntinse il trezi pe
Matei.
E timpul s plec.
Dar unde? ntreb Matei, frecndu'i ochii.
La Spychow.
Ah, da! Dar cine sforie lng mine?
Cavalerul Arnold.
Arunc nite crengi mrunte peste tciuni i iei pentru preparative. n curnd
intr cu grbire:
Pane, sunt nouti i nc rele.
Spune repede!
Servitoarea a disprut. Oamenii notri i-au deslegat picioarele. Profitnd de
somnul lor, s'a trt ca o viper i a fugit. Venii, pane.
Matei se duse cu Klawa lng cai. Nu gsir acolo dect un singur om din
escort; ceilali se risipiser n cutarea fugarei. Aceast vntoare prin ntunerec i
desiuri nu putea fi dect zadarnic, i ei nu zbovir pn s se napoieze cu capetele
n jos. Matei i burdui bine, apoi se napoie lng foc, cci nu era nimic mai bun de
fcut.
Zysko, pe care acest du-te vino l nelinitia, veni i el la dnii. Matei l puse n
curent cu faptele ce le hotrse cu cehul, il inform de fuga prizonierei.
Regretnd c scpase de pedeapsa'ce ar fi gsit'o te Spychow, Zysko afl tirea,
fr a se turbura. De altfel tot ce nu era indirect legtur cu Danusia i era indiferent
Mine voiu lua-o naintea mea pe cal, spuse el, i vom pleca.
Doarme? ntreb Matei.
Geme din cnd n cnd. Viseaz ori este treaz, nu tiu, n'am vrut s ntru:
se sperie att de lesne...
Convorbirea fu ntrerupt de ceh.
Haidem, caii sunt gata, btrnul diavol e legat n ea: Dumnezeu s apere pe
mriile-voastre...
Adio i sntate bun!
Adio!

CAPITOLUL II
RSTURNARE

Dar la auzul fugei Arnold von Baden zmbi pe subt musti. Ct de tare la piele
s fi fost baordina, el credea c lupii se vor nvoi s'o sfie, dac n'ar fi jupuit'o de vie
ranii din partea locului, cari urau Ordinul.
Matei i Zysko ar fi voit s plece cum o rsri soarele dar n faptul dimineei
Danusia adormise adnc i Zysko nu putu admite s'o trezeasc cineva. O auzi
micndu-se i gemnd n timpul nopei; bnuia c nu dormise, i acum i fgduia

dela acest somn cele mai bune rezultate. Dei nelese c nar fi n deplin siguran
dect prin cuprinsurile ducelui Janus, Matei era de prere i el s n'o turbure pe
adormit Totui, cnd vzu trecut amiaza i c tnra continua sa doarm, ncepu a
se ngrija. Zysko, care pe fiece clip arunca o ochire prin crpturile zidului, ori prin
ntredeschiztura uei, intr n odaie, se aez lng culcuul Danusiei.
Ca i cum l'ar fi vzut printre pleoapete nchise, ea murmur:
Zysko...
El czu n genunchi lng dnsa, i apuc mnile slbite i srutndu-i-le,
repeta:
Danusia, mica mea Danusie, m'ai recunoscut... Dumnezeu fie ludat!
Sunetul acestei voci o trezi cu totul, se scul n capul oaselor i cu ochii mari
deschii:
Zysko... spuse ea, i toat faa ei exprima o vag uimire.
Nu mai eti n robie. Te-am eliberat eu. Ne ducem la Spychow.
Dar ea i retrase mnile:
Toate astea pentru c nu aveam nvoirea tatei... Undei stpna mea?
Deteapt-te, iubita mea. Ducesa e departe, i noi te-am luat de la germani.
i ea, ca i cum nar fi auzit i ca i cum i reamintea de ceva:
Ei mi-au luat i aluta mea cea mic i au sfrmat-o de perete. Ah!
Zysko i dete atunci seama c nici urm de inteligen nu lucia n ochii
Danusiei.
Vezi-m i m pricepe, prea iubita mea!
Ea rspunse pe un ton de smerit rugciune:
De but... Ap!
El fugi afar. n prag se isbi de btrnul Matei, care tocmai venia dup tiri, i
alerg pn la priaul nvecinat. Se ivi iar cu un urcior. Danusia bu cu lcomie.
Are friguri? ntreb Matei.
Da!...
Pricepe ceeace'i spui?
Nu!...
Btrnul ncrunt sprincenele i'i scarpin capul
Ce'i de fcut?
Nu tiu!...
Atunci uite ce'i, ncepu Matei.
Dar Danusia care sfrise de but, l ntrerupse:
Nici vou nu v'am fcut ru. Fie-v mil de mine.
Mii mil de tine, copila mea, i nu'i vreau dect binele.
Apoi ntorcndu-se spre Zysko:
La ce bun s stm aci? Vntul i soarele o vor ntrema poate. Trebuie s
plecm.
Iei pentru ultimele porunci: dar abia fcuse civa pai n curte, i se opri
mpietrit.
Un stol de infanterie nconjura poziia.
Germanii...
Uriaul Arnold nsoit de un alt rsboinic se apropia:
Suntei prizonieri! rosti el, nu fr obrznicie.

Clare, mbrcat cu armura, i cu Zysko alturea, firete c btrnul boer ar fi


ncercat s'i deschid o trecere. Dar oamenii si se i predaser; era singur, fr
chiuras, abia narmat, Zysko era lng Danusia i fr arme. Ca om cu pricepere
nelese c nu avea nimic de ncercat.
Atunci trgndu'i ncet sabia, o arunc la picioarele ostaului ce'l nsoia pe
Arnold. Acest osta i spuse n bun limb polonez
Numele vostru, pane? N'o s dau ordin s v pun n lanuri, dac mi dai
cuvntul c nu vei fugi, cci v'ai purtat cu omenie fa de fratele meu.
Avei cuvntul meu, rspunse Matei.
Spunnd cine era, ceru voia s intre n colib, pentru a nltura faptul ca
nepotul su s nu fac vre-o nebunie". Cnd se napoie, inea de lam, spada cu
mner n chip de cruce a lui Zysko:
Nepotul meu nici nu are sabie la cingtoare, spuse el, cere graia de a rmne
lng nevast-sa, pn nu vei fi pornit la drum.
Fie, spuse fratele lui Arnold. Noi nu plecm nc: soldaii notri sunt recrui,
iar noi avem nevoie s ne ntremm i s ne odihnim. V poftim, pane, s ne inei
tovrie.
La aceste zise, fcur stnga mprejur i se ndreptar spre acela foc, lng care
Matei i petrecuse noaptea. Fie din mndrie, fie din mojicie, ei merser nainte,
lsndu'l s'i urmeze. Obinuit cu purtrile nobile, el fu isbit de acest procedeu
nepoliticos:
M poftii, pane, dar ca oaspe sau ca prizonier.
Simitori la lecia dat, fratele lui Arnold se opri:
Poftii nainte, pane, spuse el.
Btrnul lupttor trecu. Dar ngrijat s nu jigneasc amorul propriu a unui ins
a cruia dumnie, date fiind mprejurrile, putea fi periculoas, se fcu blnd i
spuse:
Se vede, pane, c cunoti nu numai mai multe limbi, ci i manierele distinse.
Arnold care nu nelegea dect cteva vorbe, ici i colo, ntreb:
Despre ce'i vorba, Wolfgang? Ce spune?
Lucruri cu art, rspunse Wolfgang vizibil mgulit de vorbele i lauda lui
Matei.
Se aezar n preajma focului i mncar. n cursul acestei mese, cnd Wolfgang
avu grij sl serveasc mai nti pe Matei, acesta afl c slujnica Ordinului l
ndreptase spre gudronerie. n loc s nvinuiasc, Matei se ndeletnicia s cucereasc
bunele dispoziii ale celor doui nemi.
ntotdeauna e greu lucru s fii robit. Totui mulumesc lui Dumnezeu c
n'am czut n mnile altora: suntei cavaleri cinstii... i, mai mult, cunoatei limbi
noastr! Vd c Dumnezeu v'a nzestrat i cu darul priceperii tuturor lucrurilor!
V cunosc limba pentru c la Czuchlowa, populaia vorbete poloneza i
pentru c, eu i fratele meu servim de apte ani n aceast comanderie.
O comanderie al creia comandor vei fi ntr'o zi, sunt foarte sigur de asta...
Totui fratele dumitate nu vorbete limba noastr.
O nelege puin, dar n'o griete. Fratele meu e mult mai voinic dect mine,
ns poate c are mintea cam greoaie.
Ei! nu'mi prea face un prost efect!
Wolfgang, ce zice?

i face elogiul.
Firete, i fac elogiul, cci e un rzboinic vrednic de seminia lui ilustr. i'i
voiu spune cu sinceritate, c voiam s'l pun n libertate pe cuvnt, chiar astzi; i-ar fi
fost ngduit s se duc oriunde, subt rezerva de a se napoia s se constituie
prizonier la prima mea chemare, fie chiar peste un an. Aa se face ntre cavaleri, nu'i
aa?
Wolfgang ncrunt sprincenele:
Poate v'a pune n libertate i eu subt atari condiii, dac n'ai fi fcut
legmnt cu cnii de pgni.
Nu este adevrat!...
i ncerarea de cuvinte din ajun rencepu. Aceast discuie avu totui
rezultatul c domnul Wolfgang fu ntiinat despre crimele din Scytno i soarta
Danusiei.
Ce se face cu aceast nefericit? ntreb Matei Nu vei da voie s'o duc cineva
acas? Trebui-va s moar n beciurile voastre? Gnditi-v la mnia dumnezeiasc!
Eu nu am nici o dumnie mpotriva ei, rspunse Wolfgang... S'o nsoiasc
unul dintre voi pn la tatl ei, numai s stea dup aceea la dispoziia mea; dar pe
cellalt nu'l voiu libera.
Ei ai! i dac, acest cellalt" s'ar ndatora jurnd pe lancea sfntului
Gheorghe, c se napoiaz i el?
Wolfgang ovi puin, cci era un jurmnt groaznic, dar n acea clip Arnold
ntreb din nou:
Ce spune?
i pus la curent, el se mpotrivi cu cu asprime faptului de ai lsa s plece ambii:
marele-maestru ar fi mai simitor la o singur prezen omeneasc, dect la dou
cuvinte de onoare.
Dup tonul lui Arnold, Matei nelesese c nu trebuia s mai struie.
ntorcndu-se spre Wolfgang:
Pane, nc o cerere... Vreau s cred c nepotul meu va nelege c mai bine
este s'o duc el pe nevast-sa, dect eu. Orice ar fi, i pentru a nltura orice subiect
de contestaie, lsai-m s'i declar c aa este voia voastr.
Cum vrei, spuse Wolfgang. S vorbim puin despre rscumprarea ce va
trebui s'o aduc nepotul dumitale, pentru ndoita voastr libertate. Totul atrn de
rscumprare.
De rscumprare? Avem att de puin timp nainte-ne? Cnd ai de aface cu
un nobil, te poi lsa la propria lui preuire. Noi, lng Gotteswerder, cruia i spune
Noul-Kowno, am fcut prizonier pe unul dintre lupttorii votri, un anumit domn de
Lorches i nepotul meu l'a pus n libertate pe cuvnt, fr s vorbeasc de pre,.
Ai prins pe domnul de Lorches? Este o personalitate puternic. Ctigai o
avere din isprava asta. Aa c nu-ti face socoteala c v liberez pentru o sum mic.
Matei i muc mustile, dar i ridic cu mndrie capul.
Nu avem nevoie de asta, pentru ca s tim ct valorm noi.
Cu att mai bine!... rspunse tnrul von Baden... cu att mai bine, nu
pentru noi, cci suntem smerii clugri care am fcut fgduire de srcie; cu att
mai bine pentru Ordin, care va ntrebuina banii votri pentru mrirea lui Dumnezeu.
Se neleser n privina cifrei rscumprarei, n privina termenului plei, n
privina numrului de oameni n escorta ce i-o putea lua Zysko. Apoi Matei, care se

temea ca nemii s nu'i schimbe prerea, se duse lng Zysko i'l sili s plece
imediat.
Aa e cu cavaleria, oft el: ieri i aveai tu n palm; azi te in ei. O s ne vin
iar rndul nostru! Haide, nu pierde vremea. nc'l mai poi ajunge pe Klawa: mpreun
v expunei la mai puine primejdii.
n curte caii erau gata. Zysko ovi. S'o ia pe Danusia n seama lui, sau s'o
instaleze ntr'un fel de hamac, pe care smirnioii lui obinuii l ntinseser ntre doui
cai, dela o ea la alta. Da, mai bine era, ca s fie ntr'un leagn: acolo s'ar odihni,
acolo ar putea s doarm. Cu griji ca de mam, o aez el nsui acolo, i'i lua
rmas-bun de la btrnul unchiu.
Cnd mica ceat dispruse n aluni, Matei se ntoarse spre cei doui badeji,
micai nc i ei de halul de deplns al Danusiei, n braele tnrului otean.
i voi, domnilor, cnd plecai i unde mergei?
Cnd? n curnd. Unde? La Marienburg.

CAPITOLUL III
UN SFNT

Zysko nu'i putu ajunge scutierul, care mergea n trapul cel mare i fr s in
nici o socoteal de vrsta naintat i de slbiciunea cavalerului cruciat. Acesta clria
n chip foarte nelesnicios, cu picioarele legate cu frnghie de coapsele calului. Suferia
mai ales din cauza narilor: erau cu nemiluita n aceast pdure bltoas; dar
mnile nu i se deslegau dect n timpul popasurilor, la vremea mesei: Mnnc, fiar
slbatec, ca s te dau viu n mnile boerului din Spychow!. Astfel era poftit s se
ntremeze. La nceput se gndise chiar s se lase s moar de foame, dar cu o lam de
cuit se descleta flcile postitorilor ndrtnici, i li se vra cu de-a sila hrana,
operaie ce ncalc cu totul demnitatea cavalerului care o sufere: e mai bine s
mnnce de bun voie.
Klawa se ndrepta dup soare i stele. Nu odat se gndi el, c niciodat nu va
isbuti tnrul otean s'i duc nevasta prin aceste fioroase coclauri. Trebuia s
pzeasc noaptea caii de lupi i de uri; ziua s se fereasc a nu iei n calea zimbrilor
i a bivolilor slbateci ce cltoriau n turme mari, i cnd nu avea norocul s trag o
descrctur de arbalet ntr'un puiu de ciut ori de mistre slbatec, se expunea s
nu aib ce mnca.
Ocolir ntinse smrcuri, luar prin rovini unde mugiau torente umflate de
ploile primvratice. Chiar n pdure lacurile nu erau rari, i se zriau n asfinitul
soarelui turme de elani i cerbi strbtnd not apele mpurpurate i mulcomite.
Uneori fumurile ddeau de gol prezena omeneasc. Se ndreptau ctre aceste colonii
de pdurari; dar atunci se vedeau ieind din ele fpturi goale sau nvestmntate cu
rmii animale, narmai cu biciuri plumbuite i arcuri, i a cror privire de subt
hlciuga amestecat cu prul din barb, nu vestia nimic bun: trebuia s se
foloseasc de nmmurirea lor pentru a se ndeprta ct mai repede.
Totui de dou ori sgeile ueraser la urechile cehului i fuseser urmrii de
strigtul: Wokilei! (neam, german n graiul polon). i ei preferaser s fug mai

bine, dect s ntrzie cu desvinuirile cari, poate c n'ar fi convins pe aceti bnuitori
barbari.
Dup cteva zile, crezu c trecuse nsfrit hotarul; dar pentru moment nu avea
pe cine sl ntrebe. n sfrit afl de la nite vntori, c era de mult pe pmntul
mazovian.
Mazovia rsritean nu era, i ea, dect un codru; dar cel puin coloniile de
pdurari erau mai puin slbatece. Plictiseala era ntrecut de nespus de marea lor
curiozitate, i cnd aflar c se aducea n robie un teuton, spuser:
Druiete-ni'l nou, boerule, i ne luam noi sarcina de a'l da gata.
i erau att de struitori, nct ades cehul era nevoit s se supere i s le
explice c prizonierul aparinea ducelui. Atunci se supuneau.
Mai departe, n regiunea regulat populat unde ajunser n cele din urm, avu
greuti cu nobilii i comandanii cetilor. Acolo, drept este, nu se vorbia si fac de
petrecanie" lui Siegfried, dar cutare ori cutare dintre aceti aspri boeri spuneau:
Desleag-l, asvrle-i o arm, l provoc la lupt pe via i pe moarte". i cehul
trebuia s le vre n cap, ca cu lopata, cine avea naintea tuturora dreptul de
rzbunare asupra comandorului, i c acela era nefericitul boer din Spychow, i c nu
se putea pune n locul lui, fr a svri ceva necinstit.
Cel puin prin prile astea locuite, se cltoria mai uor; erau drumuri i se
gsia pretutindeni orz sau ovs pentru cai. Cu zece zile nainte de Joia-Verde ajunser
la Spychow.
Ce veste? ntreb Agnes numaidect, tremurnd de nerbdare. Sunt n via?
bine-sntoi?
Sunt cu zile, bine-sntoi, rspunse Klawa.
i au regsit'o i pe dnsa?
E acolo. Au luat'o napoi.
Iisus fie ludat!
Dar fr ndoial, simmintele ei erau prea sumar exprimate prin aceast
formul fr colorit, cci faa ei avu o dureroas sgrcire: napoierea Danusiei nu era
prbuirea tainicelor ei ndejdi ? Stpnindu-se, zise:
i cnd vor fi aici ?
Peste cteva zile. Se cltorete ncet cu o bolnav.
Deci e bolnav?
Nenorocirile i-au turburat mintea.
Iisuse prea milostive!
Urm o scurt tcere, n timpul creia buzele Agnes-ei se frmntar ca i cum
s'ar fi rugat.
i nu i-a recptat mintea lng Zysko?
Poate; nu tiu nimic: am plecat imediat: voiam s v pun n curent, nainte de
sosirea lor.
Dumnezeu s te rsplteasc! i acum povestete.
Cehul povesti pe scurt totul.
Trebuie s m duc s'i repet toate acestea, spuse Agnes, cnd Klawa termin.
i iei.
Klawa nu rmase mult vreme singur: Varvara ieind din odaia ei, alerg spre
dnsul i el o lu de mijloc, o strnse la pieptul lui i ncepu s'o srute pe ochi, pe

obraji, pe buze, ca i cum ar fi spus de mult vreme ceea ce s'ar fi czut s spun unei
fete, nainte de a se purta ntr'un chip att de cavaleresc.
Poate c i-o va fi lmurit cu gndul, n timpul cltoriei, cci o sruta i o
sruta fr sfrit; o strngea la pieptul lui cu atta trie nct i pieria suflarea; ea nu
se apra de loc. Din fericire se auzi un sgomot de pai pe scar i o clip dup aceea
intr printele Kaleb. Iubiii se desprir i preotul ncepu sl ntrebe pe Klawa, care
neisbutind s'i recapete rsuflarea, rspundea cu greu. Printele Kaleb afl totui
eliberarea Danusiei i czu n genunchi pentru a mulumi lui Dumnezeu. Asta dete
timp sngelui lui Klawa s se potoleasc i cnd preotul se scul, cehul putu s'i
spun, mai linitit, principalele ntmplri.
Numai ca s nu'i lase sufletul n ntunecimi, spuse atunci printelui Kaleb, a
isbvit'o Dumnezeu! Jurand i va pune mnile pe cap i cu o singur rugciune i va
napoia sntatea.
Boerul Jurand? se minun cehul. S se bucure oare de o astfel de putere? s
fie sfnt nc din viat?
naintea lui Dumnezeu e un sfnt, nc din via, i cnd va muri, oamenii
vor avea n ceruri un mucenic ocrotitor mai mult.
Dar, prea-cinstite printe, ai spus c'i va pune mnile pe capul fie-sei. Au i
va fi crescut la loc dreapta? Cci tiu c ai cerut'o Domnului nostru Iisus.
Am zis mnile" din obinuin, dar cu ajutorul lui Dumnezeu una e de
ajuns.
Firete! rspunse Klawa.
Dar n glasul lui ptrundea o desamgire: i-ar fi plcut o minune mai pipibil...
Intrarea Agnes-ei ntrerupse convorbirea.
Iam comunicat cu cruare tirea, spuse ea, pentru ca o bucurie prea
nprasnic s nu'l omoare, i imediat sa aruncat la pmnt, i se roag.
Va rmnea ngenunchiat aa pn dimineaa, adaug printele Kaleb.
i aa i fu.
Se duser de mai multe ori sl vad, i de fiecare dat l gsir ingenunchiat,
ne-adormit, dar rugndu-se fierbinte. Abia adouazi, dup utrenii, l chiem Jurand pe
Klawa i pe Siegfried. l scoaser deci pe Siegfried din tainia unde fusese nlnuit, i
toat lumea veni lng btrn.
Fiile de ipl dela ferestre lsau s ptrund puin lumin, iar de altfel nourii
posomorau cerul. Dar cnd Klawa se obinui cu ntunecimea, abia putu recunoate pe
uriaul din Spychow n acest btrn mortal, discrnat i palid.
Pe mas erau un crucifix, un urcior de ap i pne neagr, n care era nfipt un
pumnal n chip de cruce. Jurand nu se mai hrnia dect cu pane i ap. Drept hain
avea o trsn. Dela napoierea din robie, aa vieuia puternicul i odinioar
groaznicul lupttor din Spychow.
Klawa este aci, spuse Agnes; vrei s'l ascultai? El fcu semn cu capul, cehul
rencepu, pentru a treia oar povestirea lui. Pentru ca s nu'i otrviasc fericirea lui
Jurand, i ascunse faptul c Danusia i pierduse mintea. Totodat, cum doria ca
Siegfried s fie fr mil pedepsit, avu grij s'i spun c o gsir pe Danusia ntr'un
hal de slbiciune care dovedia de ajuns c teutonii se purtaser fa de dnsa ca nite
cli.
Jurand asculta povestirea fr s fac nici o micare: ai fi putut crede c
dormia. Dar auzia i pricepea totul, cci cnd Klawa ncepu a'i vorbi despre nefericirile

Danusiei, din orbitele lui goale se desprinser dou lacrimi. Apoi buzele lui palide se
micar ntro rugciune. Un tunet se mai rostogolia nc n deprtare, i din cnd n
cnd fulgerele iluminau ferestrele. Se rug mult vreme i lacrimi czur nc n barba
lui alb. n odaie domnia o tcere suprtoare.
n sfrit Tolima spuse:
Este naintea voastr stpne, acest stlp al iadului, acest pricoliciu, clul
vostru i acel al fiicei voastre. Facei un semn: cum trebue s'l pedepsesc?
Faa lui Jurand pru c se lumineaz. Cu o micare ceru s i se aduc
prizonierul mai aproape. Doui paji l mpinser de umeri. Boierul din Spychow ntinse
braul i trecu mna pe fata lui Siegfried, ca i cum ar fi voit s'i reaminteasc
trsturile lui i s i le fixeze definitiv n memorie; apoi pipi braele teutonului, i
atinse legturile i pru c se gndete.
Gndirea lui fu scurt. Art cu degetul pnea n care era nfipt pumnalul.
Toi i ineau rsuflarea. Pedeapsa era de o sut de ori meritat, rsbunarea era
legiuit. Totui la gndul ca acest btrn pe jumtate mort avea s gtuie pe pipite pe
acest prizonier ferecat, inimile se strnser de groaz.
i lund pumnalul de mijloc, i duse degetul de-alungul lamei, pentru ca s tie
unde'i este tovarul, i incepu s taie legturile prinsului.
Fu o clip de uimire, cci se ghici intenia btrnului lupttor. Cel dinti, Klawa
prinse a murmur, apoi Tolima, pe urm boierinaii-curteni, Dar preotul ntreb pe
orb:
Jurand, frate, care ti'i scopul? Vrei dar s dai libertate prizonierului?
Da, rspunse Jurand printr'o micare a corpului.
Vrei s plece nepedepsit?
Da.
Murmurele de protestare crescur; dar printele Kaleb, care nu voia ca o atare
mrinimie s rmn neneleas, ntreb pe cei de fa:
Cine cuteaz dar s se rsvrtiasc dorinei unui sfnt? n genunchi!
i ngenunchie el nsui i rosti:
Tatl nostru carele eti n ceruri... sfineasc numele tu, Vie mpria
ta..." i continu rugciunea pn ce ajunse la aceste cuvinte: i iart nou
grealele noastre, precum i noi iertm greiilor notrii, ochii lui se ntoarser
spre Jurand pe a cruia fa strlucia o lumin supra fireasc.
Toate inimile se nmuiar, iar asprul Tolima nsui fcu semnul crucei i
nlnui genunchii lui Jurand zicnd:
Pane, pentru ca s vi se mplineasc voia trebuie oare s'l duc pe prizonier
pn la hotar?
Da!...
Fulgere mari, dese nvulvorau ferestrele, furtuna se apropia.

CAPITOLUL IV
SPNZURATUL

n ploaia cu gleata, doui clri se apropiau de hotarele moiei, Siegfried, fr


arme, dar i fr lanuri, i Tolima. Acesta din urm l nsoia de team c, n ura lor
mpotriva teutonilor, vre-o straj rneasc sau vr'un servitor din Spychow s nu'l
atace. Vijelia mugia acum asupra lor. La bubuiturile tunetului caii se ncovoiau de
picioarele dinainte.
Ei mergeau fr s'i spun o vorb, pe un drum stvilit ntre maluri foarte
nalte i att de ngust, nct scrile lor se loviau. Din instinct de conductori de prini,
Tolima arunca din cnd n cnd o privire spre Siegfried ca pentru a prentmpina o
fug, i de fiecare dat se nfiora, i se prea c vede oglindindu-se n umbr ochii
teutonului, ochii unui arpe. L'ar fi vrjit cu un semn al crucei, dar se temea c la
semnul crucei stpnitul de diavolul s nu nceap a geme cu un glas neomenesc sau
s se preschimbe n chip uricios. El care, aidoma unei fiare ce se arunca asupra unui
stol de potrnichi, se arunc asupra douzeci de potrivnici se temea de duhurile
necurate. Bucuros s'ar fi mulumit s arate drumul i s'ar fi napoiat la conac, dar i
era ruine de laitatea lui: conduse deci pe comandor pn la hotar.
Acolo ploaia ncet o clip i nourii se colorar de o ciudat licrire galben. n
lumina sporit ochii lui Siegfried pierdur din suprafireasca lor strlucire, i Tolima se
ncumet s spun: Mi s'a poruncit, i spunea el, s duc pe acest cne pn la hotar,
i iat'l aci. Dac acum i-a arunca sfidarea morei? Pe aci prin apropiere, la castelul
de Warcim i se va da o sabie. Dac l desarmez, l voiu da gata cum se cuvine, apoi i-a
vr capul n gunoiul i ar smorci ca i cum ar mirosi snge. Cu greu trebui el s
lupte mpotriva ispitei. Nu numai pn la hotar se milostivise Jurand de prizonier, ci
trebuia ca aceast sfnt fapt si ntind efectele ei, pentru a aduce i rsplat
cereasc. Deci i opri calul i spuse:
Uite frontiera noastr, a voastr nu'i departe. Dar ia seama ca remucrile s
nu te strng de gt, sau s nu te trsneasc Dumnezeu!
Aceste spuse, ntoarse calul i cellalt merse drept naintei, cu o slbatec
nesimire ntiprit pe faa lui, fr a rosti o vorb, ca i cum n'ar fi auzit nimic.
nseninarea fu scurt. Nourii se lsar n jos pn la coamele copacilor. Oprit
nc de ngerul furtunilor, fulgerul sforia i bubuia nainte de a se avnta n arena
firmamental. Subt un cer ndoelnic unde se pregtia sau naterea ori moartea
luminei, Siegfried clria singur, hruit de friguri. Moartea lui Roger, propriile lui
crime i remucrile i turbaser de mult mintea: uneori i uit de sine. Or, cltoria
lui subt pumnul aspru al cehului i noaptea petrecut n temniele din Spychow i
nesigurana soartei ce i se rezerva, i acest act de nemaiauzit milostenie
cretineasc, toate sfrir prin a'i slei puterile. Uneori simia c ideile i se ngroas,
se sectuiesc. Dar nepturile frigurilor l treziau din smicurarea lui. n el, mpreajma
lui, totul era ntunecos i ruini, i mergea subt o irezistibil imboldire, spre o prpastie
ngrozitoare.
Mergi! Mergi! optia fr veste o voce la uchea lui.
Se ntoarse i vzu Moartea. O vzu subt un fel de schelet cu oasele clmpnind,
clare pe un schelet de cal.
Tu eti? ntreb teutonul.
Sunt aci, mergi! mergi nainte!"
Dar n acea clip el zri c la stnga lui era un alt tovar: scar lng scar
clria o fptur aidoma omului ca trup, dar al cruia cap nu avea nimic omenesc,
un cap acoperit cu pr negru, al cruia bot avea rt, cioc i urechi de mgar.

Cine eti tu?... ntreb Siegfried.


n loc s'i rspund, i art dinii carnivori i mormi nbuit.
Siegfried nchise ochii, dar imediat auzi un puternic sgomot de oseminte i o
voce ce'i spunea la ureche:
E timpul! este timpul!... Grbete-te! mergi!...
Ea rspunse:
M duc!
n sfrit Siegfried von Loewe i opri calul, desclic, desprinse eaua nalt i
frele. Tovarii lui desclicaser i ei. Zrir la marginea drumului un copac frumos
cu ramuri foarte dese. Nluca aplec n jos o crac i ajut omului s'i fixeze de ea
cureaua.
Grbete-te! optia moartea"
Grbete-te optir vocile din frunziuri'.
Teutonul fcu un la la cellalt capt al curelei, se urc pe eaua pe care-o
aezase subt copac i'i petrecu gtul n nodul care se strngea.
mpinge nlturi eaua!... S'a fcut!... Ah!...
eaua mpins cu piciorul, se rostogoli la civa pai, i trupul teutonului
rmase spnzurat greoiu.
I se pru lui Siegfried c ngrozitoarea nluc se a-runca asupra lui, c'l legn,
i scotocia pieptul cu dinii nerbdtori s'i mute inima. Aceast senzaie prea vie, se
terse. Un fel de nour alburiu se ngro, l nvlui, nec universul.
Uraganul se nvulvor. Ptrunse n pdurea care se umplu de trosniri, de
uierturi i de ipete. Ploaia cdea n trmbe aproape orizontale, i la licrirea
fulgerelor, s ar fi putut vedea legnndu-se din rsputeri, ca o candelni diavoleasc,
hoitul comandorului.
A dou zi, pe acela drum, nainta un cortegiu destul de numeros. n cap era
Agnes, Varvara i cehul; n urma lor trsurile i escorta. Furtunei din ajun i urmase
o zi minunat, linitit, i att de senin, nct acolo unde nu era umbr, ochii
cltorilor se nchideau pentru a se feri de lumina prea din cale afar de puternic. Pe
frunze strluciau picturile de ap, cu o licrire diamantin, i ruoarele, nscute
din vijelie, ciripiau. n astfel de diminei bucuria pune stpnire pe inima omeneasc,
aa c oamenii din escort i conductorii cntau cu voioie, mirai totui de tcerea
ce domnia printre acei ce clriau nainte.
Acetia tceau, pentru c o mare mhnire cuprinsese sufletul Agnes-ei. Luase
sfrit ceva n viata ei, se rupsese ceva, i fata aplecat spre meditare i prea puin
pregtit ca s analizeze, simia c totul o amgise, c speranele ei rmseser sterpe
i c i-ar trebui s'i renceap viaa dela capt. Poate c viitorul va fi mai ndurtor?
Totui ar prefera ntotdeauna plcerilor ceasurilor viitoare, mhnirea orelor apuse. La
evocarea acestui trecut a cruia amrciune chiar i era scump, cu greu i stpni
lacrimile.
Ar fi fost mai bine s nu fi prsit Gorelice. Ea nu se putea preface c, dac
venise la Spychow, nu era ca s se scape de scielile lui Ktan sau a lui Lup. Nu!
avusese un alt motiv, un motiv, pe care fr doar i poate, Zysko l va ghici, i roeaa i
se urc n obraji.
Ea fu distras din gndurile ei de apariia unui om, care dup arbaleta, torba de
piele de bursuc i penele de gai nfipte n cciul, se cunotea a fi un paznicpdurar.

Ei, spunea el, e un spnzurat n drumul vostru!


Departe? ntreb cehul.
La o btae de arbalet.
Nu'i nimeni lng el?
Nimeni. l adurmec un lup, pe care lam speriat.
Du-te de vezi, spuse Agnes scutaului.
Klawa plec n recunoatere. Se napoie strignd spre Agnes:
Siegfried s'a spnzurat!
Siegfried teutonul?
Teutonul. S'a spnzurat.
El singur?
Da el nsui! Hoii nu s'ar fi ostenit s'l spnzure: sar fi mulumit s'l gtuie
i mai ales n'ar fi prsit locului eaua, care este de mare pre.
S nu ne ducem acolo! se rug Varvara fricoas.
Fric 'i era i Agnesei: au duhurile rele nu se ngrmdiau n jurul leului unui
sinucis? Dar nenfricatul Klawa obiect:
Ei ai! L'am mpins cu sulia i n'am zrit nimic, altfel a avea pe diavolul
agat de umerii mei.
Nu defima! exclam Agnes.
Nu defaim. Ba mai mult, dac vi'i fric, se poate face un ocol. Agnes
rsgndindu-se, spuse:
Nu se cade ca cretinii s lase un mort nengropat: Biserica o oprete.
Cnd mortul sta e un om. Dar n cazul de fa este un teuton, un sinucis,
un clu. Ciorile i lupii s'i ngrijiasc de nmormntare!
Dumnezeu va ti s judece. Noi s tim a ne face datoria.
Fie!
Cu civa ini el ajunse la locul de groaz i fcndui cruce, tie cureaua.
Faa lui Siegfried se nvineise: groaza prea c mai vieuiete nca n ochii lui
mori; gura lui era cscat, cu roiuri de insecte ce bziau n juru'i. Grabnic spar
oamenii o groap, cu furcile lor mpinser n ea trupul, l acoperir cu pmnt, i
deasupra avur grij s pun pietre, pentru ca n nopile ntunecoase s nu ias din
mormnt ca s atace cltorii. Dup care cehul tie cu securea lui o cruce pe
trunchiul copacului, nu din consideraie pentru Siegfried, ci pentru ca diavolul s
nu'i in acolo sfaturile. Apoi ajunse convoiul.
Sufletul lui e n iad i trupul n pmnt, spuse el Agnesei. Acum putem porni
iar la drum.
Plecar...
Trecnd pela groapa mortului, Agnes arunc o crengut de brad i toi i urmar
pilda, cci era obiceiul de a se acoperi cu verdea mormintele.

CAPITOLUL V
SUBT FLORI

Cteva zile dup plecarea lui Agnes, Zysko sosi la hotarul moiei Spychow.
Danusia era att de aproape de moarte, nct pierduse orice speran s'o duc vie la
tatl ei.
De a doua zi, dup ce prsise gudroneria, i dete seama c nu avea numai
mintea bolnav, ci i trupul. Frigurile o prinser i n'o rnai lsar. Biata copil
strbtuse pdurea ngrozitoare, fr si dea seam de nimic, apoi acest inut mai
puin barbar, unde nobili i muncitori pe ntrecute se puneau n serviciul lui
Zysko, la tirea c readucea pe fiica lui Jurand, recucerit dela teutoni.
La cteva ceasuri de Spychow, Zysko ncepu iar s spere. Petele de friguri de pe
obrajii Danusiei pliau, o oarecare inteligen se art n ochii ei, rsuflarea i era mai
puin sgomotoas i mai puin grbit. Pentru ca bolnava s se fi putut bucura de
aceast lucire a convalescenei, fcur un popas. n acea clip nu mai erau dect la o
jumtate leghe de Spychow. Drumul erpuia printrun cmp i o livede, i nu era o
singur locuin prin mprejurimi. Aezar pe Danusia la umbra unui pr slbatec.
Caii deshmai se apucar de pscut. Dou femei cu plat, luate pentru serviciul
Danusiei, i tinerii cari de bun voie duseser lectica, se lungiser pe pmnt i
dormiau. Numai Zysko, stnd la rdcina prului, veghia.
Ea era culcat acolo, n tcerea dup amiezii, linitit i cu pleoapele nchise.
Totui i se prea lui Zysko c nu dormia, i cnd n captul nesfritei puni, un
ran care cosia, se opri i se apuc s'i ascut coasa, ea se nfiora uor, deschise
pleoapele, apoi le nchise iar, optind:
Cum mai miroase a flori...
Erau primele cuvinte cu judecat ce le rostise dela nceputul cltoriei;
ntr'adevr, boarea vntului aducea din livedea supranclzit o mireazm puternic
de fn, de miere i de plante aromatice. Bucuros, el voi s'o strng pe Danusia la
piept, dar de fric s n'o nspimnte, se rsgndi i ngenunchind lng dnsa o
strig ncetior:
Danusia! Danusia!
Ea deschise iar ochii; privi o clip, apoi un zmbet i lumin trsturile i tot aa
ca i dunzi la gudronerie, dar n chip mai puin mainal, rosti:
Zysko!...
i ncerca s ntind mnile spre dnsul, dar era nc prea slab. El o lu n
brae i cu sufletul revrsndu-se de voioie, spuse:
Te-ai trezit!... nsfrit...
Vocea i lipsi i se privir fr a'i vorbi. Tcerea cmpiei nu era turburat dect
de frunzele ce fremtau n adierea vntului, dect de tritul greerilor i de
ndeprtatul cntec nelmurit al cosaului.
Danusia privia cu nite ochi din ce n ce mai luminoi i nu mai nceta s
zmbeasc, aidoma unui copil, care vede prin vis un ogor. Deodat privirile ei se
minunar
Unde sunt? spuse ea.
Atunci depe buzele lui scp un stol de scurte rspunsuri ntretiate de vesele
exclamri:
Eti lng mine! Spychow e foarte aproape. Mergem la tatl tu. Nenorocirile
tale s'au sfrit. O! mica mea Danusie! Te-am cutat i te-am regsit. Numai eti n
puterea germanilor. Nu te teme de nimic. Vom fi ndat la Spychow. Ai fost bolnav.

Dar Iisus a avut mil! Ct am mai suferit! Ct am plns! Mica mea Danusie!... Acum,
i merge mai bine! naintea ta nu mai e dect fericirea!... Ah! cum te-am mai cutat!
Nu m'ai uitat deci?
i dou lacrimi curser pe tmplele ei.
Eu! s te uit! exclam Zysko.
n acest strigt nbuit nu era mai mult trie dect n nici un alt jurmnt: o
iubia pururi, din tot sufletul, i dup ce o recucerise, i era nc i mai drag.
Se fcu din nou tcere. n deprtare cosaul i ascuia coasa. Buzele Danusiei
se micar. Zysko nu putu s aud; el se plec:
Ce spui tu, micua mea mult iubit?
Ea repet:
Miroase a flori...
Pentru c suntem la marginea unei livezi; dar vom pleca s regsim pe tatl
tu, scpat i el. i vei fi a mea pn la moarte. M auzi bine?... M nelegi?
Vzu faa Danusiei nglbenindu-se i sudoarea brobonind pe ea.
Ce ai? exclam el turburat.
Se face noapte, opti ea.
Noapte? Soarele strlucete. Nu mai vezi?... Nu e dect o clip, vedeai,
vorbiai... Pentru Dumnezeu! mai vorbete, spune un cuvnt, unul singur!
Ea mic buzele, nu iei nici o oapt din ele. Zysko ghici c ncerc s'i
rostiasc numele, c'l strig. Mnile slabe ale bolnavei tremurar, fcur gestul de a
trage nvelitoarea.
i el, n groaza i desperarea lui o ruga ca i cum rugile sale puteau fi de
vr'un folos.
Danusio, iubit! O, Iisuse milostive!... Ateapt pn la Spychow! Ateapt!
Ateapt! Iisuse! Iisuse! Iisuse!
La aceste rugmini toi se trezir i alergar. Dar nelegnd dela prima ochire
ceeace se ntmpl, ngenunchiar i ncepur a spune cu glas tare rugciunile
morilor.
Vntul ncetase, frunzele copacilor ncetaser s mai freamte, i cuvintele
bisericeti se nlau n marea tcere a firei.
Danusia, puin nainte de sfritul rugilor, deschise ochii pentru o suprem
privire ctre Zysko, apoi adormi somnul de veci.
Femeile i nchiser ochii, apoi se mprtiar pentru a culege flori. Brbaii le
urmar. Subt razele puternice ale soarelui, prin cmpiile pline de road, aplecnduse, ridicndu-se brbai i femei, preau nite duhuri ale cmpiei aducnd omagii
pmntului hrnitor i nimicitor. n acest timp Zysko, ngenunchiat i cu capul n
poala moartei, era numai puin mut i nu mai puin nemicat dect dnsa. Ceilali
culegeau gura leului albe i trandafirii flori de ciubotica-cucului, ce creteau pe acolo
din bielug, i drgaica ce miroase a miere. Prin anuri gsiau nuferi, i grozame prin
mrcini. Cnd avur braele pline de flori, nconjurar litiera i o acoperir cu. flori.
Trupul dispru subt acest morman de flori; ntr'un oval de clopoei i de crini de ap,
se odihnia capul ngeresc.
Atunci brancardierii, Zysko voi de astdat s fie i unul dintre acetia, ridicar
patul purttor, femeile se aezar nainte, pline cu maldre de flori mirositoare i
cntnd imnuri, cortegiul nflorit se puse jalnic n micare, strbtnd primvara n
srbtoare i sub neprihnirea azurie de sus.

CAPITOLUL VI
BUNUL LORENEZ

La Spychow aezar pe Danusia pe un catafalc n capel, unde nite fecioare ce


se schimbau din or n or, o privighiar toat noaptea. Zysko stete i el lng dnsa,
i cnd veni dimineaa, o puse n sicriu.
Jurand nu asista la aceast trist ceremonie: sosirea la Spychow a scumpelor
rmie pmnteti, pricinuise n el fenomene ciudate. Paralizia i luase picioarele, i
pe de alt parte pierduse orice judecat a lucrurilor. n zadar i mai vorbiau ginerile
lui, preotul, intendentul su! Culcat pe spate, zmbia cu ceva extactic, uneori mica
buzele, ca i cum ar fi sftuit cu cineva: fr ndoial vorbia cu fiic-sa isbvit
nsfrit de rul de a tri. Preotul deduse din asta c era n agonie. Dar nu, cci
trecur sptmni i sptmni, i moneagul neputincios i schilodit zmbia mereu.
Dup nmormntarea Danusiei, Zysko trimise la Marienburg pe btrnul
Tolima, purttor al sumei de rscunprare a celor doi boeri din Bogdania. Apoi tri
ntro desndejde toropitoare, din care nu'l smulse dect sosirea neateptat, peste
cteva sptmni, a domnului de Lorches.
Acesta nu se lipsi s nu vorbeasc cu comptimire despre Danusia. i cum tria
n el un cntre, compusese n cale o rapsodie pentru dnsa. Chiar n seara aceea, cu
acompaniament de alute, o cnt n bolta mortuar pe o melodie att de jalnic,
nct Zysko care nu nelesese cuvintele, plnse toat noaptea, foarte nemngiat.
Istovit de aceste lacrimi, de mhnire i veghiere, czu ntrun somn adnc; dar
attea plnsete, trebuie si fi amorit durerea, cci la deteptare era mai dispus.
Mulumi domnului de Lorches c venise, i ntreb cum fusese informat de
nenorocirea sa.
De Lorches rspunse, printele Kaleb le servia de tlmaciu, c la Lubawa aflase
despre moartea fiicei lui Jurand i asta dela btrnul Tolima, prizonier al
comandorului din acel ora.
tirea ntemniterei lui Tolima l impresiona puternic pe Zysko i pe preot. ntru
ce privete banii pentru rscumprare puteau fi socotii ca pierdui: cnd un teuton
voia ceva bani, nimic nu era att de anevoios dect s dea napoi ceeace a luat. n
aceste condiii, nu era de fcut altceva dect s plece cu o nou sum de
rscumprare.
De astdat, voiu duce-o eu nsu'mi, declar Zysko.
Printele Kaleb nvinuia:
Suntem ru nelei. Toat lumea i-a pierdut capul... Presupuneam mai
mult inteligen din partea lui Tolima. De ce nu s'a dus la Plok cum i s'a spus? Da,
pentru ce s'a ncumetat s se duc printre aceti hoomani, fr bilet de liber
trecere?
De Lorches ridic din umeri:
Ce le pas lor de paapoarte! Ba mai mult, putea s se duc el mult i bine la
Plok, pe drum i n timpul somnului, a fost surprins. L'ar fi omorit dac n'ar fi spus

c e purttor de bani pentru comandorul din Lubano. Asta l'a scpat, dar dac se
ridic contestaii, comandorul va fi n minunata situaie de a produce marturi, cari
vor spune lui Tolima c a fcut aceasta declaraie i c a fcut de bunvoie.
i unchiul meu e n bun sntate?
Este bine, rspunse de Lorches. Lam vzut la Miarienburg. Acolo voiau s'mi
dea povaa s nu vin s te gsesc. Se spunea c, liberat pe cuvnt de von Baden, tu
erai un prizonier, i c prin urmare, nu trebuia s m pun la dispoziia ta. Le-am
rspuns c, atunci cnd m'ai prins, nc nu erai prizonier. Scurt spus, uite-rns!
Pltete'i lui von Baden rscumprarea hotrt i cere pentru mine ndoit sau ntreit.
Ei sunt silii s plteasc. Nu crede c cu asta vreau si art c preuiesc mai mult
dect voi, ci numai cmi place s'i pedepsesc pentru lcomia lor. Aveam cu totul alt
prere despre ei, acum mi fac groaz. M voiu duce n ara-Sfnt s'mi caut norocul!
F mai bine, domnule, i rmi la noi, propuse printele Kaleb. De
altmintrelea e ndoelnic c oameni att de lacomi, se vor hotri s plteasc
rscumprarea.
Cu toate astea se vor executa. La nevoie m voiu nsrcina eu cu formalitatea:
au venit cu o numeroas suit i lzi bine umplute.
Procedezi fa de mine ca frate i prieten, i nu voiu primi nici o
rscumprare dela tine...
Atunci ei se mbriar, simind c o legtur nou venia s'i uniasc pe unul
de cellalt. Dar de Lorches zmbi:
Nu trebuie ca germanii s'o tie: i-ar coace-o unchiului tu.
Aa c la Marienburg m voiu preface c am mpotriva ta o ur slbatec.
Bun! Dar afl c regele Poloniei i marele-maestru trebuie s aib o ntlnire
la Plok sau aiurea, lng hotar. Du-te la Plok i alipete-te cortegiului regal: n
prezena regelui i a rzboinicilor Cracoviei, teutonii te vor asculta cu o mai mare
bunvoin.
Ideea, zu aa, este minunat.
Da, intri deLorches, i vor fi ospee i serbri militare. Se pare c din
ndeprtata'i tar, nsui Jean de Aragon, groaza maurilor, a trimis mnua lui
Zawisza de Garbow.
Jean de Aragon lui Zawisza Negrul?
Da. i c Zawisza i-a napoiat'o pe a lui
S dea Dumnezeu s vedem i noi aceste lucruri.
Firete, va fi o frumoas lupt!
De astdat dorina lor nu era sortit s se ndeplineasc: cronicarii ne spun,
c duelul dintre Zawisza i foarte vestitul aragonez nu avu loc dect peste vreo
cincisprezece ani, la Perpignan, unde n prezena papei Benedict al XlII-lea, a
mpratului Sigismund, a regelui Aragonului, a prinilor i cardinalilor, Zawisza Negrul
din Garbow, dela prima lovitur de lance, desarm pe protivnicul su.
Ascult, spuse Zysko. M grbesc s rscumpr pe unchiul meu: chiar mine
n zori de zi, plec. Tu de ce ai rmne aci? Te ar crede prinsul meu.
Primesc, cci de mult ard de dorina de a vedea mai de aproape doamnele
dela Curte, cari sunt, pare-se, mult mai asemenea ngerilor, dect fpturilor pmnteti.

CAPITOLUL VII
LA CURTEA DIN PLOK

Ducnd dup ei o escort bine narmt, de Lorches i Zysko ajunser la Plok


fr ncurctur.
Chiar la hanul unde poposiser ei, avur surpriza de a'l gsi pe Tolima. Fugise
i astfel i fu povestirea:
La Brodnia am fost arestat. De acolo am fost condus la Lubawa. Dar
comandorul din Lubawa aflnd c putusem ascunde o parte din suma de
rscumprare, m retrimise la judectorul din Brodnica, care trebuia la faa locului s
m sileasc s spun unde era ascuns sculeul. Or,dac se mprtia svonul despre
aceast afacere, nobilul meu ho ar fi fost silit s trimit cea mai mare parte a przii
sale la Marienburg, sau s predau totul frailor von Baden. Astfel, pentru ca ducerile
i venirile mele s treac neobservate, el nu'mi ddu dect doui oameni escort: unul
dintre soldaii lui de ncredere, care trebuia s vsleasc odat cu mine pe apa
Drwena, i un scriitor... Vsla mea era grea, hotarul aproape i, slav Domnului!...
iat-m's la Plok.
neleg! i ceilali nu s'au mai ntors! exclam Zysko.
Un zmbet nflori chipul aspru al lui ToMma.
Stii c Drwena curge spre Vistula. Cum s urc cursul apei? Teutonii n'au s
pescuiasc dect la Thorn... Deci comandorul din Lubawa m'a despuiat de o parte din
bani, dar suma ce-o putusem ascunde, am regsito i am predato scutierului
dumneavoastr, care locuiete la ducele; eu stau la han, loc puin sigur.
Klawa aci? la Plok? i ce face?
Dup ce mi la adus pe Siegfried, a plecat iar cu fata cu care era la Spychow.
Or, ea este acum domnioar de onoare a ducesei, dup cte ni-a spus el ieri.
Care fat?
Dar, rspunse btrnul, sora sau ruda voastr, aceea care venise la Spychow
cu boerul Matei.
Printele Kaleb nu mi-a vorbit de nici o fat i nici nam nici o rud...
Nu v-a vorbit, pane, fiindc adncit n suferina voastr.
i cum o chiema?
Agnes.
Zysko credea c viseaz. Gndul c din ndeprtat trguor Gorelice, Agnes
venise pn la Spychow nu putea s'i intre n cap.
Tolima nu'i putu spune nimic mai mult, dar se duse la castel s'l caute pe
scutier, i peste puin dup aceea l aduse. Cehul salut pe tnrul lui stpn cu
bucurie i cu mhnire, cci tia c'l lovise un doliu. Zysko care simia n Klawa o
inim credincioas, i povesti sfritul Danusiei i se nduioa de soarta ei. Asta dur
mult vreme, cu att mai mult cu ct, la cererea lui Zysko, domnul de Lorches n faa
unei ferestre deschise cu fruntea ridicat spre stele i ntovrindu-se cu sistrul
cnta un cntec tnguios, pe care'l alctuise pentru reposata. n sfrit Klawa lmuri,
pe ct de bine pe att de ru, ducerile i venirile Agnes-ei.
i azi e o mare fericire pentru unchiul dumneavoastr, c ea este aci: e n
favoare la curtea din Plok. S spun numai o vorb ducesei Alexandra de Ziemowit, i

va fi de ajuns. tii c Skirwoillo, fratele regelui, rvnete la tronul prinului Witold.


Are de partea lui pe teutoni cari l'ar vrea, dar vor cdea, dei regele a luat hotrt
poziie pentru el mpotriva lui Witold. Ca s'l aplece, ei speculeaz nrurirea ducesei
din Plok. Aa c vedei, n acest moment ei nu au nimic de refuzat acesteia.
Zysko i de Lorches i mbrcar cele mai elegante haine i se ndreptar spre
castel. Cina avu de ast dat loc, nu la ducele nsui, ci la starostele oraului, Andrei
de Jasieniec, a crui mare locuin se afla n mprejmuirea zidurilor castelului, lng
turrnul cel mare.
Cum noaptea era cald, mesele fuseser puse n curte. Tone de pcur arznd i
luminau, dar luna excepional de luminoas, ar fi fost deajuns. Oteni, preoi, curteni
se plimbau ateptnd sosirea regelui i a ducilor; printre ei se aflau ilustrul Powala de
Taczew, care cu cea mai mare bunvoin vorbi cu cei doi tineri boeri. Apoi ducele de
Ziemowit din Plok i fcu intrarea cu ducesa Alexandra, soia lui. i Zysko vzu
alturi de ducesa o figur bine cunoscut lui, dar att de majestuos aristocratic,
nct se ntreb dac nu'i nelau ochii...
E chiar Agnes, sau e fiica alteelor din Plok ?
Dar era Agnes din Gorelice, cci n clipa cnd ochii lor se ntlnir, ea i zmbi
cu o aparen cu totul nveselit i comptimitoare, apoi pli puin, i plec pleoapele
i Zysko gust o clip plcerea privelitei frumuseii sale minunate. Apoi depuse
omagiile sale la picioarele ducesei din Plok.
tiu, i spuse puternica doamn, suferinele i planurile dumitale. Pot s v
fiu de folos? Atunci vino de m gsete mine, nainte de plecarea la vntoare: vom
vorbi mai n rgaz.
O clip dup aceea intrar ducele Janus de Mazovia i ducesa Ana. Aceasta lu
pe Zysko la o parte i dragostea ei ca de mam pentru biata Danusie, apru n vorbele
ei dup cum odinioar se artase n faptele ei. Totui, mirai de favoarea ce o
acordau acestui tnr cavaler, un Powala i cele dou ducese, aceia dintre invitai cari
nul cunoteau pe Zysko, ncepur al ntreba. Delegaii teutoni Friederich von
Wenden, comandorul din Thorn i Johann von Schnfeld, comandorul din Asterode
nu erau mai puin curioi i nu se mai vorbi dect de Zysko, de Jurand i de Danusia,
cnd un sunet de buciume vesti sosirea regeluin urma lui veniau episcopul din Cnezne, episcopul Cracoviei, episcopul din
Plok, castelanul Cracoviei i diferite alte mari personaliti, printre cari Zyndram de
Maszkowia, al cruia herb era un soare, i tnrul boer Jamont, ataat persoanei
regelui.
Regele se schimbase puin de cnd nu'l mai vzuse Zysko. Avea mereu obrajii
foarte colorai, prui lung, pe care'l da pe fiece clip peste urechi, i aceiai privire
nelinitit i ptrunztoare. i i se mai pru lui Zysko c era n toat persoana lui o
majestate ce nu i se cunotea odinioar : fr ndoial era acum mai contient de tria
sa. Cei doui vasali ai si mazovieni, Janus i Ziemowit, se aezar lng el;
ambasadorii germani se prosternar; strigte de s triasc" se amestecau cu
hrmlaia trmbielor i a imbalelor.
Cnd nsfrit se fcu iar tcere, Friederich von Wenden voi s strecoare regelui
cteva vorbe privitor la treburile Ordinului, dar avu puin succes. Cu nerbdare regele
spuse:
Suntem aci pentru a ne nveseli. S mncm i s bem, nu am ce face cu
pergamenturile voastre. i'i corect necurtenirea sa adugnd cu blndee:

Nu ne zorete nimic. La Raciazek voiu trata afacerile serioase cu marelemaestru. Dup aceea nturnndu-se spre ducele de Ziemowit, zise:
i mine n pdure, la vntoare! nu'i aa
Vdit, regele nu voia n seara aceea, s vorbeasc dect de vntoare. lubia cu
patim vnatoarea i n lips de chestiuni politice, dorina de a se deda ei, fusese de
ajuns s'l atrag n Mazovia, ar mult mai pduroas dect n Polonia, i prin urmare
mai mbielugat n vnat. Convorbirea se orienta n aceast ordine de idei.
Zysko doria foarte mult s'l salute pe suveran, dar nu se putu apropia de el. De
departe boerul Jamont i adres un salut prietenos i'l chiem cu un semn. Dar n
aceiai clip o mn i atinse umrul tnrului cavaler i auzi o voce dulce:
Zysko!
El se ntoarse. Agnes era acolo: se folosise de turburarea pricinuit de sosirea
regelui.
Zysko, repet ea, sfnta Fecioar s te apare!
S te apere i pe dumneata! rspunse oteanul.
i privirea lui recunosctoare se ainti asupra ochilor albatri ai fetei, care
numai dect prur a se nvlui n rou. Apoi rmaser tcui n faa celuilalt, cci
dei venise la el ca o sor bun i mhnit, i se prea n podoabele ei de parad
ntr'att de deosebit de Agnes cea de altdat, din Gorelice i Bogdania. i o
ncurctur se oglindi pe chipurile lor. Dar fu o glgie mare: regele se aezase la
mas. Ducesa Ana se apropie de Zysko.
Pentru mine i pentru tine va fi un osp fr bucurie, dar vino de m
servete, aa cum ai fcut i odinioar.
Deci prsi pe Agnes, i dup ce oaspeii se aezar la mas, se aez i el la
spatele ducesei, nu att de atent la funciunile sale, nct s nui ntoarc ades
privirile spre Agnes. Cum se mai schimbase! Altdat cnd era mbrcat n blnuri
grosolane i cu frunze n pr, clrind prin step i pdure, ai fi putut s'o iei drept o
ranc; acum era toat numai strlucirea uni snge ilustru, dar vechea'i voioie
dispruse: nu se mngiase nc de moartea lui Zych?...
Seara aceea le fu cu neputin s vorbiasc mai mult. El era ocupat cu serviciul
su; de altfel de la gur pn la ureche tot n'ai fi auzit nimic: poeii i muzicanii se
produser n tot timpul cinei i cnd ncetau unii de mormit rapsodiile lor, ceilali se
apucau de trlit fr mil din trmbii.
Cele dou ducese, i cu ele toate femeile, se scular dela mas naintea regelui,
a ducilor i a ostenilor; se credea c brbaii vor bea pn foarte trziu n noapte.
Retregndu-se, Agnes i zmbi lui Zysko i'i fcu un semn de bun tovrie, n timp
ce domnul de Lorches, care o sorbise din ochi toat seara, se trudia zadanic s-i
atrag privirile.
Adouazi dimineaa, Zysko i lorenezul se duser la locuina lui Powala: oprit de
rege, btrnul boer nu se napoiase. Dar avur norocul a ntlni n cale pe ducele
Janus, care'i alipi cortegiului su, ceeace le ngduia s ia parte la vntoare.
Mergnd spre pdure, Zysko avu prilej s vorbeasc cu tnrul Jamont, care'i
comunic o veste mbucurtoare:
Desbrcndu-se regele, spuse el, i-am reamintit de tine i de aventura ta
mazovian. Powala era de fa; el a comunicat regelui c teutonii cruciai au pus mna
pe unchiul tu i l'a rugat s li'l cear. Regele i aa groaznic de suprat mpotriva lor

de alte fapte rele, se mnie i mai mult: Nu cu vorbele, a spus el, ar trebui s merg
la ei, ci cu sulia!" i Powala arunca lemne peste focul acesta.
n timpul vntorii Zysko i Agnes clrir alturea. Ea nu'i pierduse timpul.
Dup rugmintea ei, ducesa i dduse o scrisoare pentru marele-maestru, i n afar
de asta obinuse din partea lui von Wenden, comandorul din Thom, ca el s vorbeasc
despre afacerea asta n raportul su asupra celor ce se petrec la Plok. El scrie n
proprii termeni c voind a dispune n bine pe rege, nu i se putea mpotrivi greuti n
aceast mprejurare". Or, era de interes mare pentru marele-maestru s se mpace cu
regele, dac voia s ntoarc mpotriva nenduplecatului Witold toate forele teutonice.
Astfel am fcut tot ce am putut, spuse ea. i cum regele care nu se nmldie
voinei surorei sale n marile prilejuri, va fi foarte mulumit s'i dea o satisfacie de
amnunt; am cea mai bun speran.
Dac n'ar fi vorba de oameni att de vicleni, ma duce s pltesc pur i
simplu despgubirea i totul ar fi spus; dar pilda cu Tolima este un motiv de nelinite
ii cuminte s ai la spate o oarecare nrurire puternic.
neleg, spuse Agnes.
Vei pricepe totul acum, obsev Zysko, i att ct voiu tri, i voiu fi
recunosctor.
Ridicndui asupra lui ochii frumoi i tnguioi, ea l ntreb:
De ce nu mai tutuieti pe prietena ta din copilrie?
Nu tiu... Numi mai este lesne lucrul acesta, i apoi nu mai eti aceeai
Agnes de altdat, ci ceva... cu totul... ca...
Clrir n tcere, gnditori. n sfrit, ea l ntreb:
i dup rscumprarea lui Matei vei rmnea n aceast, ar?
Zysko o privi cu o vdit surprindere cu totul dedat jalei sale, nu se gndise ce o
s fac mai trziu.
Nu tiu. Cum a ti-o? Tot ceeace tiu, e c pretutindeni unde m duc, soarta
mea cea jalnic m va urmri. mi voiu rscumpra unchiul, apoi fr ndoial m
voiu duce la Witold, s'mi ndeplinesc jumntul mpotriva teutonilor i, poate, s mor
Ochii fetei se posomorr. Ea se plec uor spre tnr, i'i spuse ncetaor ca
ntr'o rugciune:
Ferete-te!... Pzete-tel...
ncetar sa mai vorbeasc, i numai subt zidurile oraului i scutur povara
gndurilor i spuse:
i dumneata, i tu, vei rmnea aci, la curte?
Nu, mi se urte fr fraii mei i departe de Gorelice. Ktan i Lup trebuie s
se fi nsurat acolo. M pot napoia.
De ar ngdui bunul Dumnezeu unchiului Matei s te duc el la Gorelice. El
te iubete, tu de asemeni l iubeti.
i fac sfntul jurmnt c voiu fi pentru el ca nsi copila lui.
i ochii i se umplur de lacrimi.
Adouazi Powala de Taczew veni la hanul lui Zysko.
De Joia-Verde regele se va duce la Raciazek pentru a se ntlni acolo cu
marele-maestru. Eti i tu din suit, trebuie s pleci azi ntre cavalerii regali, vei pleca
deci cu noi.

Zysko se nroi de bucurie, aceast admitere printre cavalerii regali, nu numai


c'l aprau de trdri i de cursele teutonice, dar l punea n rndul nti al otenilor.

CAPITOLUL VIII
REGELE I MARELE-MAESTRU

ntlnirea de la Raciazek nu era s fie att de rodnic n rezultate ca aceea care


avu loc, cu doui ani mai apoi n aceeai insul a Vistulei. Jagellon sosi acolo foarte
ntrtat de defimrile ce i le ngduiau mpotriva lui teutonicii de la curile
apusene. Din partei marele-maestru nu voia s nceap negocieri relative la Dobrzyn.
El i ceilali demnitari ai Ordinului, repetau polonilor: Noi nu vrem rzboiu nici cu
voi, nici cu Lituania, dar Samogiia este a noastr: Witold nsi ni-a cedat'o.
Fgduii-ne c nu'i vei veni n ajutor i rsboiul nostru va fi repede sfrit. Atunci va
fi timpul de a vorbi despre Dobrzyn, i fii siguri c v vom face multe concesii".
Sfetnicii regelui nu se lsar viclenii: Obrznicia voastr va crete odat cu tria
noastr", rspundeau ei. Spunei c v desinteresai de Litvania i vrei s'l punei pe
tron pe Skirwoillo la Wilna. Dar Lituania este moia lui Jagellon, lui i aparine s
numeasc acolo prini. nfrnai-v ambiia sau temei-v s n'o pedepseasc cumva
regele nostru. La carele marele-maestru rspundea c, dac regele era adevratul
suveran al Lituaniei, trebuia s porunceasc lui Witold s lase armele jos i s
napoieze Salmogiia teutonilor. i discuia dinuia de dimineaa pn sear ntrun
cerc viios Regele nevoind s se oblige ntru nimic, i pierdea din ce n ce mai mult
rbdarea. Marele-maestru care i d seama de puterea lui Jagellon, cuta s-l
liniteasc i surd la murmurrile unor anuumii comandori rzboinici, nu'i crua
cuvintele mgulitoare i cteodat se smeria; dar n aceast umilin chiar rsunau
ameninri nbuite.
Discuia intereselor serioase fu rupt n curnd, i chiar a doua zi se
restrnser la cele secundare. Regele imput Ordinului bandele, nclcrile bandelor
ce ngroziau frontiera i de rpirea domnioarei Jurand. Marele-maestru tgduia,
ltra, jura c faptele se ntmplaser fr tirea lui i lund ofensiva, nvinuia pe
rsboinicii poloni cari venir n ajutorul pgnilor din Samogiia mpotriva Crucei,
citnd n sprijinul su cazul lui Matei de Bogdania. Din fericire regele tia de la
Powala, pentru ce se duseser cavalerii de Bogdania n Samogiia i respinse
nvinuirea, cu att mai lesne cu ct n cortegiul su se afla Zysko i n acel al mareluimaestru cei doi von Baden, pe carei atrsese la Plok sperana de a se msura n chip
srbtoresc, n loc inchis, cu polonii.
Nu fur ciocniri de acestea de mare parad. Neisbutirea negocierilor crease o
stare de spirit cinoas i cretrea, n care pierzi orice dorin de joc. Abia dac n
orele de diminea cavalerii se ncierau n oarecare lupte rudimentare, ce de altcum
nu ieir n folosul teutonilor: Powala de Taczew arta o trie a pumnului mai
temeinic dect a lui Arnold von Baden; Dobek de Ollesnia, cu lancea, i Vulpe de
Targow la sritul pe deasupra cailor ntrecu pe toi.
Folosindu-se de prilej, Zysko se ciorovia cu Arnold von Baden n privina
rscumprrei lui Matei. Zadarnic de Lorches ridica ndatorirea preteniei de a regula

el n primul rnd toat aceast afacere, Zysko socotia c cinstea lui de cavaler i
impunea o datorie s plteasc sum cuvenit. Arnold nsui propuse o micorare a
preului. Zysko nu primi nici aceast propunere, dup cum nu primise intervenia
domnului de Lorches.
Cea mai mare calitate a lui Von Baden consta n puterea de pomin a braului
su; era destul de naiv, cam lacom, dar aproape cinstit, i nu ascundea lui Zysto
pentru ce era nclinat s scad preurile: Tratativele dintre rege i marele-maestru nu
vor isbuti, dar desigur c se va face un schimb de prizonieri, i n acest caz, vei putea
relua pe unchiul tu pe nimic. Mai bine mi place s ctig ceva, dect nimic, cci
punga mi'i totdeauna goal i abia dac, uneori, ajunge s plteasc trei galoane de
bere pe zi ca smi astmpr setea, care cere cinci sau ase. Zysko se supr: Eu
pltesc pentru c mi-am dat cuvntul, i nu vreau sczminte; astfel vei ti ct
preuim noi. La aceste zise Arnold l strngea n brae, n timp ce otenii poloni i
teutoni l ludau zicnd: Pe bun dreptate este, c att de tnr poart cingtoarea i
pintenii de cavaler, cci are simmntul cinstei.
n acest timp regele i marele-maestru se neleser n privina schimbului de
prizioneri, i cu acest prilej se descoperir lucruri extraordinare. n mnile polonilor
cei dreptul erau muli prini, dar erau brbai n puterea vrstei, prini c
jcmneau frontierele. Teutonii deineau mai ales femei i copii, zlogi ai
rscumprrilor ce le cereau de la familiile lor. La Roma, papa nu nceta s fie
informat de toate acestea, i cu toat ndemnarea lui Johann von Felde, procuror
teutonic pe lng sfntul-scaun, i arta sus i tare mnia i revolta mpotriva
Ordinului.
ntru cel privia pe Matei, se prezintau greuti, a crora nsemntate, marelemaestru o mria cu viclenie, pentru a da pre concesiunilor. El afirma deci c un
cavaler cretin care luptase cu samogiii mpotriva Ordinului nu merit dect
treangul.
Sfetnicii regelui citar pagubele ce le suferise Jurand, fiic-sa i nobilii din
Bogdania dup urma teutonilor.
Marele-maestru rspunse:
Crezndu-v, ai fi nite miei, iar noi nite lupi. Totui cei patru lupi cari au
luat parte la rpirea fiicei boerului din Spychow, nici unul nu'i cu zile; pe cnd mieii
circul n siguran prin lume.
i asta era adevrat, dar acestui adevr domnul de Taczew i da un tlc prin
urmtoarea ntrebare:
Dar ucisu-s'a careva prin trdare ?
Marele-maestru nu avea nimic de rspuns, i cum regele ncepea s ncrunte
sprinceana, el ced. Se hotr apoi ca fiecare din naltele pri contractante s trimit
delegai ca s ia n primire pe captivi. Din partea polonez fur delegai Zyndram de
Maszkowia, care voia s vad mai de aproape puterea teutonic, i cavalerul Powala,
Zysko de Bogdania le fu ataat.
Boerului Jamont datora Zysko acest neateptat ctig. El mijlocise n acest scop,
i regele i fcu un scrupul de datorie s nu resping cererea tnrului Jalmont, pe
care-l iubia pentru avntul su, pentru drglia i vitejia lui. Zysko era sigur acum
sa'l smulg pe Matei din ghiarele teutonilor.
A doua zi marele-maestru Conrad de Jungingen, escorta i delegaii poloni erau
pe drum spre Marienburg. n timpul cltoriei Zysko putu constata, fie prin observaii

personale, fie prin povestirile lui Zyndram i a lui Powala, c marele-maestru nu era
pe deplin ticloit. Firete mai ades i se ntmpla s lucreze cu necinste i slnicie, dar
tot Ordinul se bizuia pe slnicie i necinste. i dac tot minia, o fcea pentru c
motenise minciuna n acela timp cu nsemnele demnitei sale, i c fusese deprins
din frageda'i etate s socotiasc mincuna ca o dibcie politic... Ah! erau departe
vremurile lui Winych de Kniprode, timpurile acestei discipline stricte prin care Ordinul
uimia lumea ntreag! Marele-maestru pstrnd att ct era cu putin respectul
legilor i. n vecintatea Marienburgului, nu numai un trgove se puteau luda de
prosperitatea lor. Din nefericire, n pmnturile cele mai ndeprtate, arbitrariul
comandorilor jigniau orice libertate individual i storceau regiuni nu era dect o
singur mizerie i o singur plngere. Conrad de Jungingen prevedea cu groaza c, de
att amar de vreme monumentul teutone surpat de un val de snge i de lacrimi, se
va prbui dintr'o mpinstur a puternicei mni poloneze. Aa c acest brbat de o
energie mediocr totui, se mpotrivia cu nenduplecare la orice aciune rsboinic
mpotriva Poloniei. Acum cnd aceste regiuni ale Europei rsritene erau convertite la
cretinism i cu nimic nu se ndrepteau cruciadele, mai bine ar fi fost ca Ordinul
s'i fi pus spada n teac; i dac era prea bogat n avnt rsboinic, de ce nu s'ar
ntoarce la leagnul su, adic n Palestina? ori nc i mai bine n vreo insul greac?
acolo cel puin ar fi avut de potrivnici sarazini adevrai. Dar care mare-maestru ar fi
cutezat s propun cavalerilor-clugri s se lepede de imperiul preoesc i militar
instituit pe Vistula ce-l aveau, prin cruce, sabie, politic i o sforare de veacuri?
Trebuia s mearg necontenit nainte, pn la termenul ce'l va fixa Dumnezeu.
i Conrad se rezuma s conduc Ordinul spre menirea lui. Dar niciodat nu vzu
Zysko un zmbet pe buzele lui. Faa marelui-maestru nu era nici amenintoare, nici
nouroas; prea numai obosit de o mut suferin. Sub chiurasa lui, pe care era
cizelat o cruce, n mijlocul creia era spat un vultur negru, i n rnarea'i manta, de
asemenea mpreunat printr'o cruce, fcea impresia majestei i tristeei. Lui Conrad
i plcuse odinioar serbrile i nici acum nu fugia de ele, la nevoie le organiza; dar
nici sgomotul trmbielor i al armelor, nici n faa pocalelor de vin grecesc, nu se
nveselia niciodat. Atunci cnd totul n jurul lui prea c respir mreia i puterea,
atunci cnd trimiii mpratului i al altor suverani din apus strigau entuziasmai, c
atta putere i bogie erau unice pe lume, el singur nu'i fcea iluzii i'i amintia de
fioroasele cuvinte auzite c le-ar fi spus sfnta Brighitta: Va veni o vreme cnd
dinii lor vor fi sdrobii, cnd dreapta lor tiat va fi, cnd piciorul lor drept
schiopta-va, pentru ca ei s'i recunoasc pcatele".

CAPITOLUL IX
MARIENBURG

Ei trecur prin Chelmza i prin Grudenz, unde se oprir o noapte i o zi:


marele-maestru avea aci de hotrt ntro nenelegere de pescuit ntre nobili i
starostele teuton al castelului. De aci plutir pe Vistula i pe Nogat pn la
Marienburg. Marele-maestru era curios s vad ce impresie va simi la privelitea
puterii teutonice un Powala de Tarczew, un Zysko i mai ales Zyndram de Mazkowia.

Nimeni n regat nu se pricepea s manevreze marile ostiri, s cldeasc i sa distrug


castelele ntrite, s arunce poduri. Marele-maestru tiind c n sfatul-regal prerea
acestui ins era cu greutate, bnuia c, dac isbutia s'l nfricoeze cu nsemntatea
avuiilor i otirilor teutonice, rsboiul ar fi ocolit pentru nc mult timp. Mai nti,
numai vederea Marienburgului cu al su nalt-Castel, era destul pentru a nfrica o
inim polonez. La poarta Castelului de jos, marele comandor Wilhelm von
Helfenstein, nconjurat de demnitarii si i de cavaleri, venise s salute pe marelemaestru.
Acesta abia desclicat, se ntoarse spre Helfenstein i aratnd pe lupttorii
poloni spuse:
Iat trimiii regelui: cavalerul de Maszkowia, cavalerul de Taczew i cavalerul
de Bogdania. Au venit pentru schimbul de prizonieri. S'i cluzeasc comandorul
castelului pn la odile oaspeilor, i n cale s li se dea onorurile acestei ceti, aa
cum se cuvine.
Fraii-cavaleri se uitau cu curiozitate la trimii, mai ales la Powala de Taczew al
cruia nume era cunoscut de unii ca acel al unui vestit lupttor; cei cari nu auziser
vorbindu-se despre marile'i fapte, erau aiurii de statura lui uria; iar murgul lui de
lupt, care prin nlimea lui neobinuit celor btrni, cari n vremile lor din tineree
vizitase Pmntul-Sfnt i Egiptul, amintia cmila. Unii recunoscur i pe Zysko, care
apruse cndva n arenele din Marienburg. Ct despre al treilea, Zyndram de
Mazkowia care ntr'un apropiat viitor trebuia s ajung spaima lor, erau ispitii s'l
cread ca neglijabil. Desclicat de pe cal, prea ghebos ntr'att de greoiu se scufund
capul lui uria ntre umeri. Cu braele'i prea lungi, cu picioarele arcuite, nfiarea sa
general amintia pe Skirwoillo eful samogit. Totui cei mai tineri nu'i putur stpni
un zmbet. Unul din ei se apropie pentru o ntrebar batjocoritoare, dar boerul din
Maszowia l privi n ochi i glumeul se retrase plouat. Subt conducerea comandorului
castelului, cei trei boeri strini intrar mai nti ntr'o curtitic, spre care da o coal,
o veche magazie, un atelier de elrie i bisericua sfntului Nicolae; apoi pe puntea
sfntul Nicolae ptrunser n castelul de jos propriu zis i apucar de-alungul
zidurilor cu bastioane. Zyndram de Maszkowia examina totul i cluzul nu punea
nici o piedic acestei curioziti: mai curnd o ncuraja.
Aceast grozav cldire pe care o vd luminiile-voastre la stnga, spunea el,
sunt grajdurile noastre. Suntem clugri srmani. Totui nite cltori ni-au
comunicat c n alte ri, se ntmpl ca nobilii s fie mai puin bine gzduii dect
caii lor.
Numai de srcie nu suntei nvinuii, rspunse Powala. Dar aci trebuie s fie
altceva dect grajduri! Aceast cldire este prea nalt i caii nu se urc pe scri...
Deasupra grajdurilor, unde se afl patru sute de cai, se ntind celarele; ele
conin gru pentru zece ani. Nu vom suferi nicicnd un asediu; dar, n cazul
contrariu, nu vom fi redui a ne preda de foame.
Spunnd acestea, coti la dreapta i pe un pod, i duse ntr'o alt curte mare,
chiar n centrul castelului de jos.
Cee ce vedei la miaz-noapte nu'i dect mahalaua, i nu se poate asemn
din punct de vedere al fortificaiei, nici cu castelul-central unde v voiu conduce, nici
cu foarte mult dreptate, cu Castelul-nalt. Haidem.
n pragul Castelului-Central, lupttorii ntorcndu-se dup sfatul comandorului,
putur mbria acest uria cadrilater numit Castelul de jos. Era un orel ntreg.

Erau acolo grmezi de lemn, mari ct nite case, piramizi de roti de piatr, cimitire,
lazareturi, prvlii. Ceva mai la o parte se desprindeau, n rou, zidurile unei mari
prvlii, cu o sal de mncare pentru lucrtori i servitori. Subt meterezul de nord se
zriau alte grajduri pentru caii cavalerilor i pentru caii de elit ai marelui-maestru.
De-alungul finriilor, i de partea opus a cadrilaterului, locuinele diferiilor efi i
funcionari ai Ordinului, apoi iar depozite, grnare, brutrii, topitorii de aur, un uria
arsenal zis Karwanul, nchisorile, vechea pulberrie, i fiecare din aceste cldiri s'ar fi
putut apra ca o cetuie aparte. Totul era nconjurat de o ntreit zidrie babilonian,
anuri adnci i garduri uriae: la soare-apune Nogatul i rostogolia valurile galbene,
spre miaz-noapte i la soare-rsare strlucia trmba uriaului iaz alimentat de
Baltic.
Nu era dect ntiul MariEnburg, i relund mersul lor suitor, comandorul i cei
trei oteni ptrunser n Castelul-Central, unde pe partea dinspre rsrit, se aflau
camerile oaspeilor.

CAPITOLUL X
CUSURUL CHIURASEI

Matei i Zysko se inur mult vreme mbriati. La cea dinti ochire aruncat
asupra neporului su, btrnul rzboinic ghicise c Danusia nu mai era pe lumea
asta. Dup o tcere ndelungat, l ntreb:
Cel puin, a murit n braele tale?
A murit n braele mele, n apropiere de Spychow, oft tnrul.
i Jurand mai triete?
L'am lsat cu zile, dar fr ndoial n'o sl mai vedem.
Atunci poate c era mai bine s fi rmas acolo?
Puteam s te las aci?
Cteva sptmni mai mult ori mai puin.
Dar Zysko l privia cu atenie i spuse:
Trebuie s fi fost bolnav. Ai o nfiare rea.
n beciurile lor e totdeauna frig i umezeala e groaznic, deoarece
Marienburgul se scald n ap i noroiu. Rana mi s'a redeschis, tii, aceea, care a fost
ngrijit cu untur de castor.
Da, grsimea castorului ucis de Agnes.
n acea clip fu cuprins de o nbuire. Cnd chinta de tus se potoli, el urm:
i a fi putut pieri n beciul lor. Arnold von Baden mijlocia pentru mine, cci
era ngrijat de suma pentru rscumprare; dar nu are printre ei nici o autoritate i'l
trateaz de urs. Din fericire de Lorches afl dela mine prin Amold, i fcu o groaznic
glgie. Nu tiu dac ti-a vorbit despre asta, cci i ascunde bucuros faptele bune. E
socotit aci drept cineva: De Lorches-ii au avut odinioar mari demniti n Ordin, i al
nostru este avut i de neam ilustru. Le spunea c el nsui este prizonierul nostru i
c, dac au s m lase s mor, tu o s'i tai gtul. Amenina consistoriul cu un raport
la curile apusene. Le fur team i m'au luat la lazaret unde aerul i hrana sunt mai
bune... Cemi pas, mult n'o s mai duc.

Nu spune asta! Ai s te nsntoezi, ndat ce te-o bate vntul curat.


Vntul? vntul ndoaie un copac tnr, pe unul btrn l rupe. Dar am o mult
mai amar pricin de mhnire: teutonii au mult mai muli bani dect noi; cetile lor
sunt mai puternice, materialul lor de rsboiu mai perfect. De ar putea aceti trimii ai
regelui s'i dea seama de lucrul acesta, mai cu seam cavalerul de Maszkowia:
L'am vzut posomorndu-se, spuse Zysko... Dar eti obosit, unchiule, trebuie
s te odihneti.
i'l ntinse pe pat, l sili s bea din vinul ce i'l trimise comandorul castelului i
rmase acolo pn ce btrnul lupttor adormi.
A doua zi ei se trezir trziu i cu o dispoziie mai puin mohort.
Haide, spuse Matei, nc nu mi-a venit ceasul; numai puin de m'o rcori
vntul, o s m in pe cal.
Zyndram i Powala vor rmne aci nc vre-o cteva zile. Noi putem pleca, de
ndat ce te vei simi destul de tare.
n aceeai clip intr Klawa.
Ce fac trimiii? l ntreb Matei.
Viziteaz Castelul-mare i biserica, rspunse cehul. Comandorul castelului i
cluzete; vor merge dup aceea la sufrageria mare ca s cineze, cin la care marelemaestru trebuie s invite i pe mriile-voastre.
i tu, ce ai fcut de diminea?
Eu? m'am uitat la infanteria mercenar german, pe care o manevrau
cpitanii. E de temut.
ntro btlie un cavaler face cte zece pedestrai, observ Zysko.
Dar Marienburgul nu poate fi luat dect cu o infanteria, rspunse scutaul.
La sfritul desbaterei Matei spuse:
Ascult Klawa: astzi, dup osp, dac m'oiu simi mai n putere, plecm.
Ca s mergem, unde? ntreb cehul.
tii bine c n Mazowia, la Spychow, lmuri Zysko.
i noi vom rmne aci?
Matei se uit la Zysko cu un aer ntrebtor, cci pn atunci nu fusese vorba
ntre ei despre ce vor face mai trziu. Tnrul avusese poate o hotrre bine statorit;
dar nu voia s'l ntristeze pe unchiul su; i rspunse n doi peri:
Trebuie mai nti s te ndrepi bine.
Dup aceea?
Dup aceea s te napoiezi la Bogdania. tiu ct de mult iubeti Bogdania.
Dar tu?
i eu o iubesc.
Eu nu'i spun s nu te duci la Jurand, spuse ncetior Matei, i prezena ta la
patul su de moarte va fi fireasc; dar ia aminte la ceea ce'i spun, cci eti prea tnr
ca s 'mi fii egal n judecat! Acest Spychow e un pmnt blestemat. Ceeace ai tu bun,
l gsii aiurea dar acolo nimic alta dect suferini.
Spui adevrat, spuse Zysko, dar acolo e trupul Danusiei. Mai mult, nc nu
suntem acolo. Vei fi chiar silit s te odihneti la Plok.
Grijile nu vor lipsi luminiei-voastre, spuse Klawa
E drept! ntri Zysko. tii c i Agnes e acolo? E domnioar de onoare a
ducesei Ziemowit. Dar, de fapt nui dau nici o tire nou cu asta, dumneata ai dus'o

acolo. Ea a fost la Spychow. Cum se face c nu mi-ai spus nimic despre ea n tobra
lui Skirwoillo?
La ce bun? Pe atunci, ftul meu, nu ddeai atenie la nimic.
Te iubete mult.
E o fat cum se cade: nu'i alta'n lume mai bun dect ea.
Convorbirea fu ntrerupt de Zyndram de Maszkowia i Powala de Taczew.
Ei bine! cum merge? ntreb Zyndram.
Dup prerea lui Zysko, numai ct m'o bate vntul, i voiu fi bine de tot.
Asta'i sigur, spuse Powala.
Cel puin am dormit dup plac. N'o s putei spune i voi tot aa, v'ati sculat
de vreme.
A trebuit s ne ocupm de schimbul prizonierilor. i apoi am vizitat domeniul
teutonicilor.
Un aspru cuib! murmur Matei.
Ei da! Pe zidurile bisericei sunt podoabe arabe, marea sufragerie, vei fi
constatat'o i dumneata, e o minune; ct despre fortificaii, e o plcere s le vezi.
Zyndram spunea asta cu atta voioie, nct Matei l privi mirat i'l ntreb:
i bogiile lor, organizaia lor, oastea lor, vzutu-le-ai?
Ne-au artat totul, sub culoarea oaspeiei, dar drept este, ca s ne ngreuie
inimile.
Ei bine?
Ei bine! Ajutndu-ne Dumnezeu, dac ne-om bate, i vom izgoni dincolo de
muni i mri, ii vom trimite de unde au venit.
Pentru Dumnezeu! pe ce v ntemeiai.
Zidurile nu sunt nimic, ncepu Zyndram, caci ceeace a fost ridicat de mna
omului, mna omului poate dobor. Locuitorii de aci, unul are la noi n robie un frate;
un tat, un fiu; un al treilea, un vr sau un ginere ori pe altcineva, srmanii
oameni pe cari comandorii dela hotare i silesc s mearg ca hoii mpotriva noastr,
pentru ca s fie spnzurai. Cnd s'a tiut c s'a ncheiat o nelegere ntre rege i
marele-maestru, au venit din zori de ziu, s ne spun numele prizonierilor robii. Mai
nti
s'a
prezentat
un
dogar,
trgove bogat de pe aci, un german care are o cas n Marienburg, i el sfri prin a
ne spune: Pentru a fi ntru ceva de folos regelui i regatului vostru, mia da nu
numai averea, dar chiar i capul!". L'am concediat, lundu-l drept un arlatan. Dar
veni dup aceea un preot de prin mprejurimile Olivei, care'i reclam pe frate-su, i
spuse: Este drept, domnilor, c v vei rzboi mpotriva stpnilor notri prusien?
tii c tot poporul spunndu'i n rugciunea sa Fie mpria ta" se gndete la
regele vostru?". Apoi au venit si reclame pe fii lor doi nobili de prin mprejurimile
Sztum-ului, care cultiv pmnturile Ordinului, dup aceea negustorii din Dantzig,
lucrtori, un om care toarn clopote la Kwidzyn, o mulime de ini de tot soiul i toi
cu aceleai vorbe.
Domnul de Maszkowia se scul, se duse s vad dac nu'i nimeni pe la u,
apoi se ntoarse i sfri cu o voce ceva mai joas:
M'am informat despre toate. n Prusia, teutonii sunt uri de preoi, de
noble, de trgovei i de rani. i sunt uri nu numai de acei ce vorbesc graiul
nostru, ci chiar i de germani. Cine este silit si serveasc, i servete; dar fiecare
prefer mai bine ciuma dect pe teutoni!
Da, dar ntru ce privete puterea lor? ntreb Matei.

Zyndram i trecu mna pe frunte, cutnd o comparaie.


Luptatai vreodat ntrun cmp nchis?
Firete, i nu numai odat.
Ei bine! spunemi: un rsboinic, orict de puternic ar fi, nu va fi desarmat de
la prima ciocnire, dac tafturii elei sale sunt liberi, ori dac cureaua scrilor e uzat?
Aa e!
Ordinul e un rsboinic de seam n aceste condiii.
Zu aa! exclam Zysko, nici ntro carte nar gsi ceva mai bun!
i Matei i spuse cu o voce uoar i tremurtoare:
Fabricantul de coifuri, pane, trebuie si fabrice casca pe msur, cci
pentru un cap ca al vostru nu se afl nicieri.

CAPITOLUL XI
AURUL I FERUL

Matei i Zysko i fgduir s plece fr zbav din Marienburg, dar nu plecar


n ziua aceea, cci se da un prnz, apoi o serat la Marele-Castel n cinstea trimiilor
i oaspeilor, la cari fur invitai Zysko, n calitatea lui de cavaler al regelui, i din
consideraie pentru el, i Matei. Prnzul se dete ntro sal luminat de zece fereti i a
creia bolt se sprijinia pe o unic coloan. n afar de cavalerii regelui, se aezar la
mas un vab i un burgund, nobili, trimii de suveranii lor ca s mprumute
Ordinului bani i vre-o civa demnitari, marele-maestru, colectorul, marele-ambelan
i vistiernicul.
Cu toat strlucirea serviciului, mncrurile gustoase i tria vinului grecesc,
masa fu destul de posomorta prin varietatea dialectelor i asprimea decorului. Serata
n uriaa, sufragerie fu mai vesel: acolo erau toi cavalerii clugri prezeni la
Marienburg i toi oaspeii cari nu avuseser nc timpul s se duc la otirea ce se
lupta mpotriva lui Witold. Acetia fuseser intiinai de teutoni de caracterul
suprcios al polonilor: Pentru cea mai mic vorb ceva mai vie, un polonez i-ar
smulge barba dela prima ciocnire, ori te-ar njunghia". Astfel c fur foarte uimii de
simplicitatea lui Powala de Taczew, i a lui Zyndram de Maszkowia, i cei mai
ptrunztori neleser c obiceiurile poloneze erau mai puin grosolane, dect cum
era veninoas limba teuton.
Unu, deprini cu petrecerile speciale ale curilor apusene, nu duser cu ei o
nalt idee despre obiceiurile teutonicilor nsi: o orchestr deslnuia o cacofonie cu
o ndrtnicie hain; nite ugubei se schimonosir cu greutate; se produser i
cntri murdare, i nite fete desmate dansar cu urii. i cum prezena sexului
frumos pricinuia oarecare uimire, fraii pretinser c marele Wynrych de Kniprode
dansa, pe vremea lui, cu frumoasa Maria von Afleben; fr ndoial era interzis
femeilor sa locuiasc n cetate, dar puteau foarte bine s vin n refectoriu pentru
serbri, i, anul trecut, prinesa Witold ieia zilnic din vechea pulberrie, ornduit
pentru folosina sa, spre a se duce n mijlocul pieei, ca s joace ah pe o tabl de aur,
pururea renoit i care i se fcea dar n fiecare sear.

De asemenea se juca, n acea sear jocul de table, de ah i mai ales zaruri.


Tunetul instrumentitilor i cntreilor nu ngduia deloc s se vorbeasc. Din cnd
n cnd erau totui clipe de linite. Zyndram de Maszkowia se folosi de una din ele
pentru ca s ntrebe pe marele-maestru dac Ordinul, pe toat ntinderea teritoriilor
sale, era iubit de supuii si.
Oricine iubete Crucea, rspunse Conrad de Jungingen, trebuie s iubeasc
de asemeni i Ordinul nostru. Cine'i prietenul nostru, se afl bine subt stpnirea
noastr; ct privete dumanii notri, avem mpotriva lor dou isvoare.
Care?
Cinstita dumneavoastr persoan nu tie poate c m scobor din
apartamentul meu n aceasta sufragerie, i c aceast scar merge de-alungul unui
turn, unde se ngrmdete prima noastr resurs.
Domnul de Maszkowia ghici c marele-maestru vorbia despre acest turn plin de
aur, cu care se mguliau teutonii; el se gndi o clip i rencepu:

Altdat, e mult de atunci, un mprat art unui plenipoteniar care se


numia Starbek un tezaur de acest fel, i'i spuse: Am cu ce bate pe stpnul tu.
Starbek i arunc acolo bul i rspunse: Trag aurul la aur; noi, polonii, preferm
ferul". i tii, domnii mei, ce fu dup aceea? Btlia dela Hundsfeld...
Cei asta Hundsfeld? ntrebar dintr'odata vre-o douzeci de cavaleri.
Este, lmuri Zyndram, un cmp care nu putu pripidi s ngroape germanii:
erau prea muli... Nu se poate nvinge ferul prin aur.
Aa c, exclam marele-maestru, asta este al douilea mijloc al nostru: ferul.
Cinstita voastr fa a vazut n Castelul de jos, atelierele unde se furesc, noapte i zi
sbiile noastre fr seamn.
Powala de Taczew ntinse mna, lu de pe un raft un cuit mare, lung de un cot,
lat de o jumtate chioap, l ndoi cum ar fi fcut'o cu un pergament, l ridic n aer,
pentru ca toat lumea s poat vedea, il prezint marelui-maestru zicnd:
Vreau s cred c sbiile voastre sunt de alt metal.
Teutonul tcea, nu fr oarecare nmrmurire. Cavalerii italieni i francezi se
apropiar de Powala i ncepur a'i vorbi n armonioasa lor limb. El, ciocnind cupa de
a lor, spuse:
Suntem o naiune netiutoare n ale rafinriilor, dar puternic. Se fac ades la
noi, la ospturi, otii de felul sta, i se ntmpl cnd cutitul e mai mic, ca un fir sl
frng.
Btrnul Helfenstein strig:
Ruine vou! Frate Arnold von Baden, arat c nici noi nu avem fclii n loc
de oase! S i se dea un cuit!
Servitorii puser un cuit naintea lui Arnold; dar acesta, fie c fu intimidat, fie
c mna lui fu mai puin puternic dect a lui Powalo. ncovoie cuitul, dar nu isbuti
s'l ndoaie.
Printre oaspeii strini, nu numai unul dintre aceia crora teutonii le dase a
nelege c, n iarna urmtoare se vor rzboi cu regele Jagellon, deveni gnditor i se
gndi c iarna n aceast ar, era ades prea aspr i c ar fi cuminte poate s se
napoieze, nainte de a nu fi prea trziu, subt cerul mai ngduitor al castelului natal.

CAPITOLUL XII

O AMINTIRE BINE PSTRAT

La Plok, Zysko i Matei nu gsir pe nimeni la curte: ducele i ducesa plecaser


cu cei opt copii ai lor la Czersk, unde i poftiser ducesa Ana. Agnes se inapoiase la
Spychow, lng nefericitul Jurand. Aa c chiar a doua zi se ndreptar spre Spychow.
Drumul era sigur, cci de cnd cu tratativele, teutonii ncetaser s mai prade
regiunea dela hotar. Merser bine i n a cincea zi dup plecarea din Plok, ajunser
dimineaa la Spychow.
Agnes l primi cu drag. Dar cnd o vesti c va lua-o la Bogdania, obiect:
Nu! att ct triete Jurand, trebuie s stau aci!...
i cum i merge?
Privete n aer i rde; fr ndoial c vede raiul, i n raiu pe Danusia.
Tu l pzeti?
l pzesc, dar printele Kaleb, spune c i ngerii l strjuiesc. Ieri slujnica a
vzut doui. El nu mnnc, nu bea nimic; rde nencetat.
Dup vizita lui la Jurand, care nu mai recunotea pe nimeni, Zysko se duse n
bolt i rmase lng sicriul Danusiei, pn ce btrnul Tolima veni s'l caute pentru
mas. Ieind, observ la lumina fcliilor, c pe mormnt erau numeroase coroane de
albstrie i c pmntul era presrat cu mciei i ramuri de teiu nflorit.
Dar cine a mpodobit astfel mormntul acesta?
Domnioara Agnes de Gorelice.
Tnrul osta nu spuse nimic, dar o clip dup aceea zrind'o pe Agnes,
ngenunchie naintea ei, i'i srut genunchii.
Dumnezeu s te rsplteasc pentru buntatea ta i pentru aceste flori!
i plnse cu lacrimi calde, n timp ce ea i strngea capul n mni, ca o sor care
vrea s-i liniteasc fratele desndjduit.
O! Zysko al meu, a fi fericit s te mngi inc i mai bine.
Jurand muri peste cteva zile dup asta. O sptmn ntreag se rug
printele Kaleb lng trupul lui, care nu se descompunea de loc, i n asta erau de
acord s vad o minune iar, n tot timpul acesta o lume de vizitatori venir la castel.
Apoi iar veni linitea. Cteodat Zysko se scobora n hrubele mortuare. Uneori pleca
cu arbaleta pe umr; n'o ndrept spre nici un animal, cci ce cuta el n pdure, era
singurtatea. n sfrit, ntr'o sear intr n camera unde st Agnes n tovaria lui
Matei i a lui Klawa, i le spuse pe neateptate:
Mhnirea nu-i bun pentru mine. E mai bine pentru voi s v napoiai la
Bogdania i la Gorelice.
Fie, dar i pentru tine, rspunse Matei
M voiu napoia i eu la Bogdania, daco vrea Dumnezeu; dar mai nti m
voiu ndrepta aiurea.
Rsgndete-te, Zysko.
tii bine c am fcut un jurmnt.
Danusia, numai este, deci nu mai este nici un jurmnt. Moartea te-a
deslegat de jurmntul tu.
Moartea mea m'ar fi deslegat, dar nu a ei. Am jurat pe onoarea mea de
cavaler.
Nu'ti spun s'i uii jurmntul.

Atunci?
i spun numai c eti tnr, i c este timpul pentru toate. S ne napoiem
mpreun. Te vei odihni, i vei scutura mhnirea i, mai apoi vei pleca unde vei vrea.
Trebuie dar s'i vorbesc fr nconjur. Vorbesc cu dumneata, mnnc i beau
ca toi ceilali, dar nu sunt cu voi, sunt singur, singur cu durerea mea.
Ai s suferi, i mai mult nc, printre strini...
Nu, spuse Zysko. Martur mi'i Dumnezeu c a pieri cu totul la Bogdania.
Cnd i spun c nu mai pot, nu mai pot! mi trebuie rzboiul. n lupt e mai lesne de
uitat. Cnd mi voiu fi ndeplinit jurmntul, cnd voiu putea zice acestui prea fericit
suflet: Am fcut ceea ce i-am fgduit", numai atunci va merge totul mai bine. Mai
nainte nu! Nu mai opri nici chiar legat cu o funie.
Dac trebuie s se sting la Bogdania, s plece mai bine! spuse nsfrit
Agnes.
Matei i cuprinse gtul cu amndou mnile, cum o fcea n clipe de mare
nedumerire i oft cu greutate:
Jur numai, Zysko, c dac te pstreaz Dumnezeu cu zile, n'ai s rmi peaci, ci ai s vii s ne gseti, spuse Agnes.
De ce nu?... Nici vorb c nu voiu trece prin Spychow fr a m opri, dar nu
voiu sta aci.
Cci, continu fata cu o voce mai puin puternic, de rmiele pmnteti
ale Danusiei te ngrijeti, le voiu duce la Bogdania.
Agnes! exclam Zysko cu nflcrare, i ntr'un avnt de recunotin se
arunc la picioarele ei.

CAPITOLUL XIII
KLAWA l VARVARA

Btrnul osta inea n mod absolut s'i nsoiasc pe Zysko la otirea prinului
Witold, dar acesta se ndrtnici s plece singur, fr suit, fr car, cu trei paji,
clri, dintre cari unul ar duce alimentele, al douilea armura, hainele i al treilea
pieile de urs pentru odihn. n zadar l rugar Agnes i Matei s ia cel puin pe Klawa.
El spuse c prezena scutierului i-ar reaminti tot ce fusese i nu mai fiina.
Dar nainte de plecarea lui, se sftuir ce trebuie s fac cu Spychowul. Matei l
sftuia s vnd aceast nenorocit moie. Zysko nu voi s se nvoiasc la asta.
Ce? s vnd osemintele lui Jurand? Asta ar fi s'i mulumesc pentru
binefacerile sale?
i-am fgduit s lum de aci rmiele pmnteti ale Danusiei, rspundea
Matei, putem s le lum i pe ale lui Jurand deasemenea.
El e aci cu strmoii lui, i fr ei i sar ur.
Deoarece este n raiu, i vede n toate zilele.
Printele Kaleb, care era de prerea lui Zysko, mijloci:
Sufletul este n cer, dar trupul rmne pe pmnt pn n ziua judecii de
apoi.

i apoi, hotr tnrul, mai bine mi place si las pe toi aci. Dar nu vreau ca
un strin s scotociasc aceste cenui sfinte. Nu voiu vinde Spychowul, char de mi s'ar
da n schimb un principat.
Agncs care tcuse pn atunci, aduse o alt deslegare:
Dac s'ar gsi un om cinstit, care s ia Spychowul n arend, ar fi ceva foarte
nimerit; Tolima, de pild, ori printele Kaleb.
Scumpa mea copil, pmntu' ne pndete pe Tolima i pe mine. l mai
clcm nc cu picioarele dar nu va ntrzia mult i o s ne acopere el pe noi,
rspunse printele Kaleb.
E mai bine de ales un brbat tnr? ntreb Agnes. Atunci Klawa ni-ar face
numai bine treaba!...
Martur mi'i Dumnezeu c a vrea s plec la rzboiu cu pan Zysko, spuse
cehul. Dac totui trebuie s rmn aci, voiu rmne. Tolima i eu vom ti s trim n
bun nelegere. Teutonii ne sunt vecini; iat c pentru noi ei nu sunt groaz. ntru ce
privete cultura, nu tiu n aceast privin dect ceeace am vzut ntmpltor la
Gorelice, dar cred c vom avea de lucrat mai mult cu paloul dect cu plugul... i
toate astea se brodesc bine cu ideile mele. Totui a rmnea aci...
Ei, ce? se mir Zysko, acum stai pe gnduri?
Klawa continu biguind:
Cnd va pleca domnioara, toat lumea va pleca cu dnsa. A te rzboi, e bine;
a ngriji o moie, e nc bine dar singur singur... mi s'ar ur groaznic aci fr
domnioara i fr... Dac nu m ajut nimeni aci... nu tiu...
Ce tot bguie el acolo? ntreb Matei.
Ai mintea att de vioaie, i n'ai neles nimic, spuse Agnes zmbind.
Dar ce este?
n loc s rspund, ea se ntoarse spre scutier.
i dac Varvara ar rmne cu tine, Spychowul i-ar plcea?
Cehul se arunc la picioarele ei.
Cu ea mi-ar plcea i n iad?
Zysko privia cu uimire pe scuta; cci nu ghicise nimic; i Matei se minuna n
sufletul su de nsemntatea femeei n trebile omeneti, i vznd c prin vraja ei
lucrurile i schimbau faa ntr'o clipit.
Mulumit lui Dumnezeu, opti el, nu sunt ahtiat dup femei, eu unul!
Acum, spuse Agnes cehului, e vorba de tiut dac Varvara se invoiete i ea
s rmn la Spychow... Ei! Var-va-ro!...
Ea intr, tiind de mai nainte, ori ghicind, despre ce era vorba, cci i
ascundea ochii cu mna i'i pleca ntr-att capul, nct i se vedea n toat lungimea
uviele de pr blaiu. Se opri lng u, apoi alergnd spre Agnes, czu n geenunchi
naintea ei i'i ngrop faa n faldurile rochiei sale.
Cehul ngenunchie lng Varvara i spuse Jaginki:
Binecuvnteaz-ne, domnioar.

CAPITOLUL XIV
ZILE DE ATEPTARE

Chiar a doua zi Zysko plec spre meleagurile unde se rsboiau. i dup


cincisprezece zile, lsnd pe printele Kaleb, Tolima i cehul la Spychow, Matei cu
Agnes porniau la drum spre Bogdania
Cruele erau numeroase. Sicriul Danusie. hotrt, rmsese la Spychow,
deoarece nu se vindea moia mltinoas; dar Matei lu multe lucruri de pre. Drept e
c ntructva jefuise conacul; dar Zysko i dase toat libertatea, i el ar fi luat nc i
mai mult, dac Agnes nu i-ar fi potolit lcomia.
Pe drum el i spunea:
Desigur, nite bdrani ca Ktan sau Lup nu sunt fcui pentru tine. Eti
acum o domnioar dela Curte! Dar i vin anii. Se zice c atunci cnd o fat gsete
c cununa ei devine prea ngust pentru capul su, caut ea singur pe cineva care
s i-o smulg. n lipsa lui Ktan sau a lui Lup, te vei cstori cu indiferent care altul.
Eu? M voiu clugri.
Nu spune asta! i cnd s'o napoia Zysko?
Ea scutur din cap:
Voiu fi clugrit.
Dar dac te-ar iubi, dac te-ar ruga?
Ea i ntoarse spre cmpie faa care i se nroise dar vntul ce tocmai adia
dinspre cmpii, aduse lui Matei acest rspuns optit:
Atunci nu m voiu clugri.
Steter ctva timp la Plok spre a regua motenirea rmas dela abate, apoi se
duser la Sieradz. De acolo Matei trimise la Gorelice un curier ca si vesteasc sosirea
acolo; ca o urmare, Jehan, fratele Agnesei, le iei ntru ntmpinare n fruntea
ranilor narmai, nsoindu'i pn la destinaie.
Aceast ntlnire deslnui numeroase srutri i exclamri. Jehan semna
mult cu Agnes, dar o ntrecuse ca statur. Era un voinic bine fcut, voios i ndrzne
i al cruia ton de ncredere n sine minun pe Matei i pe Agnes. El admira pe
aceast sor att de frumoas, pe care n'o mai vzuse de att amar de timp. i fcu
cunoscut c mai s nu'l mai fi gsit acas: era nerbdtor s viziteze ara, s
vieuiasc n viaa public, s se deprind cu cele cavalereti; simia n sine stofa unui
cavaler rtcitor.
Ktan i Lup datu-i-au pace? l ntreb Matei.
Lup a murit n Silezia, la asaltul unui castel german, sdrobit de o grind.
Bietul biat!... i Ktan?
S'a cstorit cu fiica unui stean din Wysoki. O foarte frumoas diavoli, i
dat naibei ru! Pe Ktan sta care nfricoeaz pe muli, ea'l poart de nas ca pe un
urs dresat.
Cu att mai bine c n'ai avut de furc cu aceti doui nzgmbi! Cu toate
astea nu m mir ntru ctva c n'au ncercat nimic mpotriva Bogdaniei mele.
Ktan avea destule planuri rele. Lup l'a mpiedicat. ntr'o zi a venit la Gorelice
s ntrebe ce s'a fcut Agnes. I-am rspuns c s'a dus s'i vad de motenirea
rmas dela abatele. Atunci el spuse: i aparine oare Agnes, pentru ca s i se dea
seama?". i el dup ce sa chibzuit o clip, zise: Drept este, nu'i a mea. i cum e
vioiu la minte, trebuie s fi priceput c se va mpciui cu simpatiile voastre i ale
noastre, aprnd Bogdania mpotriva lui Ktan. Ori de cte ori se ntlniau, se njurau

al nalbei, schimbau lovituri de pumni, dup aceea se duceau mpreun de beau pn


se topiau.
Dumnezeu s aib grij de sufletul lui Lup! rosti Matei.
Astfel c nu mai gsi la Bogdania alte stricciuni dect acelea ce pot rezulta din
prsirea unei moii.
Or, nu constat nimica serios; chiar i dobitoacele se nmuliser, i dintr'o mic
ceat de mnzi erau acum noateni de optsprezece luni, dintre cari unii, produi ai
unor armsari de ras, fgduiau s fie foarte mari. Paguba consta n faptul c prinii
fugiser puini de altcum, cci nu puteau fugi dect n silezia, i de acolo aveau
de furc cu cavalerii prdalnici, nemi sau germanizai, al crora jug era mult mai
aspru dect al boerilor poloni. Dar strvechea cas avea crpturi; grinzile de zad,
tiate de dou sute de ani sau i mai mult se cariaser; lostopni de muschiu ruginii
ngheboau acoperiul; ploua prin odi la cea mai mic ploi i strmoeasc
locuin a Gradilor de Bogdania, prea strmbat ca o ciuparc ce ncepe a putrezi.
Dac'ar fi vorba numai de mine, a sta pn la moarte n ea, dar Zysko merit
cu tot dinadinsul s locuiasc ntr'un castel.
...Un castel! Era cel mai scump vis al btrnului s cldeasc unul pentru Zysko
i viitorii lui prunci. Nici o piedic nu exista, de oarece averea le venise.
Dac cel puin ar lua-o pe Agnes, se gndia el, cu ea i Moczydoly i
motenirea abatelui, atunci nimeni n'ar mai fi de potriva noastr.
Dar toate astea atrnau de napoierea lui Zysko, napoiere nesigur i care vdia
voina dumnezeiasc. Era deci o bun politic s strng ct mai mult legturile sale
cu cel Prea-nalt, i n acest scop se arta la slujbele religioase i foarte darnic cu cel
ce slujia,
Recolta la Gorelice i la Moczydoly, n lanuri joase i povrnite, fu minunat;
dar fu slab la Bogdania din pricina secetei, i nu trebui mare trud ca s'o culeag. De
altcum era puin loc arabil pe acolo: moia era mai ales pduroas, i din lips de
brae se cam neglijase despdurirea. Matei nu prea puse la inim aceste pagube
agricole. tia c cu bani, rnduial i hrnicie, totalul exploatarei se putea mbunti
repede; dar iari nu prea eti nclinat s munceti cnd nu tii pentru cine te
trudeti. Asta era ceea ce'l desndjduia. ntradevr, nu'i prsi sarcina ce i-o
luase: se scul de diminea, inspecta turmele, priveghea oamenii. Alesese chiar i
locul de castel i'i pregta schelria; dar pe nserate se simia npdit de mhniri noi.
Aci m trudesc, i spunea el, i departe pe undeva bietul meu biat zace poate
strpuns de lovituri de lance i lupii i trag clopotele cu clnniri de dini". La gndul
acesta chinul i devenia i mai dureros. Asculta atunci cu luare aminte dac nu se aud
potcoavele vr'unui cal, sgomot cei vestia n fiecare zi, sosirea Agnssei, cci tot
prefactorindu-se n faa ei c are o mare ncredere n ea, ncepea s capete cte
puin.
Ea venea zilnic aci, de obiceiu pe nserate, i'n eaua ei erau agate o arbalet
i o furc, prevederi luate pentru vreun accident la napoiere. Era foarte puin de
crezut c va s poat gsi ntr'o bun zi, pe neateptate, pe Zysko acas, cci Matei nu
cuteza s'l atepte mai nainte de un an sau chiar un an jumtate, dar trebuie c asta
era sperana ascuns ce nsufleia pe tnra fat, cci ea nu mai venea, ca odinioar,
n vetmnt cas i cu frunze n prul ciufulit. Matei i ieia ntru ntmpinare i
ntia ntrebare a Agnesei era: Cei nou?" i primul rspuns a lui Matei: Nimic. Apoi

o silia s intre n cas, i lng foc sftuia despre Zysko, Lituania, teutoni i despre
rzboiu.
i aa fu timp de mai multe luni. Uneori se ducea el la Gorelice; mai adesea
venea dnsa la Bogdani. Cnd inutul era turburat de ncerri, ori n perioada
clduroas cnd urii cu botul ntins pe urmele ursoaicelor mai frumos mirositoare,
devin prea suprcioi Matei reconducea pe fat. Atunci ei clriau alturea i ades
pdurea le trimetea svonuri amenintoare; dar ei cu totul adncii n preocuprile lor,
nu vorbiau dect despre Zysko: unde era? ce fcea? cucerise puncturile fgduite? Se
va napoia curnd? Agnes i fcea lui Matei nite ntrebri ce i le mai fcuse de sutimi
de ori i el rspundea ca i cum le auzia pentru ntia oar.
Astfel zici, ntreba ea, c o btlie ntr'o cmpie neted e mai puin
primejdioas pentru un lupttor dect un asalt?
Iat ce i s'a ntmplat lui Lup! Ce armur ar rezista loviturei unei grinzi? pe
cnd ntr'o ncierare corp la corp un lupttor bine deprins n ale meseriei, va ine
piept la zece protivnici.
i Zysko are o armur cum trebuie?
Are mai multe cum trebuie, dar cea mai bun a lui este acea cucerit dela
Frison, cci a fost clit n Lombardia. E un an de atunci, era cam larg pentru el;
acum i vine numai bine.
mpotriva unei astfel de paloe, nici o sabie nu poate nimic, nu'i aa?
Ceea ce mna omului a fcut, tot ea poate desface. mpotriva platoei
milaneze, este platoul milanez sau chiar sgeile englezilor.
Sgeile englezilor? ntreb Agnes nelinitit.
Nu ti-am grit despre ele? Nu sunt arcai care si ntreac. Poate numai
mazurii din pduri; dar tia nu au o unealt aa desvrit. Arbaleta englez
strbate la o sut de pai o plato. Am vzut acest lucru la Vilno. i nici unul din ei
nu greete lovitura sa; ei ucid vulturii din zbor.
O! fiii de pgni! Cum ieii din ncurctur cu ei?
Nu e alt mijloc dect s le caz n spate ca fulgerul. Ei tiu de asemeni s
mnuiasc securea; dar de aproape ai notri le vin totui de hac.
Dumnezeu te-a ocrotit, ii va ocroti i pe Zysko.
Aa vorbiau ei, imbrbtndu-se unul pe altul. n toamn Matei avu o discuie
cu btrnul Lup de Broz. Exista ntre dnii o nenelegere de co-proprietate, al creia
nceput dur depe timpul cnd abatele inea zlog Bogdania. Abatele despdurind un
anumit trm megie, de atunci l socotia ca al su n paguba familiei Broz. l
provocase chiar pe acesta, dar nu voiser s se msoare cu o fa bisericeasc. Acum
btrnul Lup reclama. Matei, proprietarul, iute din fire, aat de altcum de gndul c
oarzele isbutiau cu desvrire n ogoarele noui, nu voia s aud nimic. Fr ndoial
c sar fi btut n duel cu dnsul, dac n'ar fi mijlocit o ntmplare, care'i fcu s se
ntlneasc la parohul din Kresnia. Acolo avur o ceart groaznic, pe care btrnul
Lup o ncheie n felul acesta:
Fr s m sinchisesc de judecata oamenilor, m las n voia judecii lui
Dumnezeu: el mi va rzbuna nedreptile ce mi le faci, pedepsindui seminia!
La aceste cuvinte nspimnttoare, ndrtnicul Matei se muie fr veste,
nglbeni, tcu 'o clip, apoi cuvnt astfel certreului su vecin.

Ascult, nu eu am nceput lucrul acesta, ci sfinia sa abatele. Dumnezeu tie


cine are are dreptate; dar dac vrei s'mi blestemi pe Zysko, ia'i mai bine lanurile i
tot cu atta inim bun cum i le dau, deei Dumnezeu sntate lui Zysko.
i'i ntinse mna. Lup care'l cunotea din vremuri vechi, rmase foarte mirat,
cci nu bnuia ct i ascundea Matei de mult, subt un nveli foarte sgrcit,
dragostea pentru nepotul lui. Nu putu rosti deci dect o singur vorb; nsfrit cnd
preotul din Kresnia, nveselit de ntorstura ce-o lua afacerea, i binecuvnt ca un
semn al crucei, el rspunse:
Dac'i vorba pe aa, e altceva! nu'i vorba pentru mine unul de o chestie de
interes, cci sunt btrn i nu am pe nimeni cui s'i las averea mea; era vorba de
dreptate. Celui ce trateaz cu mine de bun voie, i-a da i din al meu, Dumnezeu s'ti
binecuvnteze nepotul, pentru ca s nu ai a'l plnge la btrnee, cum mi plng eu
unicul fiu.
Se aruncar unul n braele celuilalt i ncepur s critice cu asprime pe acela
care n'o s ia pmnturile. Matei sfri prin a se lsa convins, dat fiind c btrnul
Lup era singur pe lume. Dup care l pofti la Bogdania, unde l ospta din bielug,
cci era exaltat de o ndoit bucurie: ndeprtase disgraia dumnezeiasc ii
asigurase recolta de orz.
Agnes pus la curent, nu fu mai puin mulumit de aceast nvoiala.
Totul merge bine, spunea dnsa. Dac Iisus vrea s arate c nelegerea i este
mai plcut dect sfezile, nil va aduce acas Zysko, teafr i sntos... Ct l mai
iubeti pe Zysko sta!...
Cine nu l'ar iubi? i tu, tu l urti poate?
Agnes nu rspunse nimic lmurit; dar cum sta pe banc alturea de Matei, ea
se apropie i mai mult de el, i intorcndu'i capul, l mpingea ncetior cu cotul:
Ia las asta!

CAPITOLUL XV
LEAC TRISTEEI

Rzboiul dintre teutoni i Witold, acest rzboiu n care era n joc Samogiia,
fcea obiectul tuturor preocuprilor n regatul Poloniei. ndeobte erau convini c
Jagellon va ajuta pe vrul su, i n toate reedinele boereti se repeta c majoritatea
boerilor cracovieni din sfatul aulic credeau c aceast mijlocire trebuia s fie un
amestec cu arma n mn i o doriau grabnic. Matei nu credea rzboiul att de
apropiat i vorbia astfel n faa lui Jehan de Gorelice i n faa altor vecini ce'i ntlniau
la Kresnia.
Att ct va tri marele-maestru Conrad, pacea de bine de ru se vamenine. E
cu mult mai nelept dect comandorii, c s se team de un rzboiu, care ar avea fr
doar i poate ca deviz: Moartea mea sau a ta!.
i dac regele declar rsboiul?
Apoi s vedei, dac ar fi un rege din vechea noastr seminie de regi, cretini
de veacuri i veacuri, ar cutez poate s ia aceast iniiativ. Dar Ladislav Jagellonul
al nostru, nu c vreau s fiu nerespectuos fa de dnsul, cci vrednic este de un

monarh nainte de a fi fost ales rege de noi, era mare duce de Litvania i pgn: abia a
mbriat cretinismul, i namii sbiar prin lume c sufletul lui este necredincios.
Deci nu prea e ndrituit a le declara rzboiul. Totui palma mnilor lui are mncrime
i'i urte pe teutoni ca pe o lepr.
Prin atari cuvntri Matei i furia faima unui brbat ptrunztor, care tie
lmuri fiecare lucru, ca i cum le-ar ceti dintr'o carte. Aa c la Kresnia se adunau toi
n jurul lui, n fiecare duminic dup leturghie, i se stabili obiceiul cnd un vecin ori
altul auzia niscai veti, s se duc la Bogdania s lmureasc btrnul otean, ceeace
un cap obinuit de boer nu putea pricepe. El primia cu ospitalitate pe fiecare i
sftuia bucuros cu oricine, iar cnd cutric, dup ce trncnise ndelung, pleca
iari, apoi o fcea la aceste cuvinte a lui Matei.
V mirai de inteligena mea, dar cnd Zysko, Dumnezeu s'l apere! se va
napoia, atunci v vei minuna! Merit s ocupe un loc n sfatul rei, ntr'atta de
mintos i atta nelepciune e n el!
Tot convingnd pe musafirii si, se convinsese n cele din urm pe sine i pe
Agnes. Zysko li se prea de departe un prin din povetile cu zne. Cnd fur n
primvar, nerbdarea lor de a-l revedea, se ndoi. Rndunelile, berzele, liiele erau
acolo; prepeliele ipau n brazdele nverzite; triunghiuri de cocori treceau n vzduh.
Numai Zysko nu se mai napoia.
Dar n timp ce dinspre miaz-zi sosiau psrile cltoare, vntul de miaznoapte aducea tiri de rzboiu. Se vorbia de btliin cari Witold era cnd nvingtor
cnd nvins, i de pierderile nsemnate ce le pricinuise nemilor iarna i bolile. n
sfrit isbucni cu voioie n toat ara vestea c dibaciul i vajnicul fiu al lui Kieystul
cucerise Noul-Kowno, ce se mai numia Gotteswerder, i c'l drmase, nelsnd nici o
piatr peste piatr. Matei ncalec numai dect i dintr'o goan ajunse la Gorelice.
Ah! zise el, cunosc paraginile astea; acolo, cu Zysko i Skirwoillo am stlcit n
bti pe teutoni, acolo fu prins acel minunat domn de Lorches.
Mai multe luni se scurser. Dup sgomotele ce circulau, se ncheiase pacea.
Griele nglbeniser, hric se nroia, i despre Zysko nu se auzia vorbindu-se. n
sfrit dup primele recolte Matei se hotr s plece la Spychow. Aceast moie fiind
mult mai aproape de Litvania, poate c ar afla pe acolo ceva informaii mai precise, n
orice caz s'ar folosi de cltorie, spre a inspecta administraia cehului.
Agnes voi s plece cu el, dar dnsul refuz s'o ia; de aici discuii, ce durar o
sptmn. i iat c mai discutau nc, asta la Gorelice cnd sosi un servitor
dela ferma din Bogdania, cu picioarele goale, cu capul gol, clare pe un cal fr ea, i
le strig:
Stpnul cel tnr sa napoiat!
Ah! nfiarea lui nu fcea nici dou parale i era ciudat de apatic i tcut.
Cehul care sosise cu nevast-sa n acela timp cu Zysko, vorbia ct doui. Spunea c
nici vorb, expediia isbutise, deoarece Zysko mpodobise cu peneturi teutonice
mormintele Danusiei i a maic-sei i adusese o prad de cai i de platoe; dou din
acestea erau de foarte mare valoare, dei ciuruite de lovituri de secure. Matei ardea de
dorina s afle totul din gura nepotului su, dar acest nepot i mica numai mna
sau nu rspundea dect cu vorbe scurte, apoi treia zi se mbolnvi i czu la pat: avea
dou coaste frnte, ceeace nc'l mai supr foarte cnd umbla i la respiraie; de
asemeni resimia durerile de cari suferise dup accidentul su de vntoare; i
cltoria la Spychow sfrise prin a'i lua puterile. Nimic din toate astea nu era

nelinititor, cci voinicul era tnr i puternic, dar peste lovitur mai nvlise i o
nespus osteneal: se prea c toate oboselile trecute se mpreunaser pentru o
napoiere ofensiv. Dintru'nti Matei crezuse c va fi vorba de dou sau trei zile de
odihn. Fu cu totul altfel. Nici frecturile, nici afumturile unui oarecare pstor, ntru
ctva vrjitor, nici ceaiurile Agnesei i ale parohului, nu fur deajuns. Zysko slbia din
ce n ce mai tare, din ce n ce mai trist.
Ce ai? Poate'i fi vrnd ceva? l ntreba unchiul.
Nu vreau nimic, i mi'i totul indiferent.
i zilele se scurgeau nbuit unele dup altele. Agnes dndu'i prerea c aci
putea s fie alt ceva dect o simpl boal i c o tain prea grea aps poate pe
tnr, l tot scia pe Matei s'l ntrebe. Matei i lu sarcina, dar dup o rsgndire se
leapd de ea n aceti termeni:
i dac i-ar spune-o mai bucuros ie dect mie? cci are dragoste pentru
tine, e lucru nendoios, i am observat lucrul acesta: cnd tropi tu prin odaie, te
urmrete cu privirea.
Ai vzut asta?
Cnd i spun c te urmrete cu ochii, apoi s tii c te urmrete cu
privirile. i cnd lipseti mult vreme, nu face alta dect s se uite la u. ntreabl
tu!
i lucrurile rmaser aci. Cnd fu ntr'adevr vorba de a se ndeplini, Agnes
nelese c iar va s se' vorbeasc despre rposata Danusie i de iubirea lui Zysko
pentru mucenic, aa c mai bine era s se abin.
Dumneata eti mai meter! spuse ea lui Matei: ai mai mult inteligent i
pricepere; vorbetei, eu nu pot.
Matei se resemna i ntr'o bun diminea cnd Zysko prea mai puin abtut,
ncepu o convorbire:
Klawa mi-a istorisit c ai depus un frumos pachet de pene de pun la
Spychow, n subteran.
Zysko culcat pe spate i fr a'i lua ochii de pe tavan, ii ls capul n jos.
Iisus te-a ocrotit, cci la rzboiu cavalerul este mai rar dect mojicul.Poi
dobori ai soldai ci vrei, dar cu un cavaler trebuie s te fereti adesea. i veniau
deci ei singuri subt palo?
Am provocat pe muli pe teren clcat de muli, odat m'au nconjurat ntr'o
btlie, rspunse a lene tnrul.
i ai adus destul prad?
Prinul Witold mi-a dat o parte din ea.
E mereu tot aa mrinimos?
Zysko i plec din nou capul, nvederat ne avnd nici decum dorina s mai
continuie taifasul.
Matei nu se dete btut.
Spunemi sincer, cnd ai acoperit pe ngeraul acela cu peneteuri teutone , teai simit foarte uurat? Totdeauna eti mulumit cnd ndeplineti un jurmnt.
Fost'ai mulumit? Spune'mi...
Zysko i smulse ochii triti din tavan, i ntoarse spre Matei i rspunse:
Nu!...
Nu? Eu credeam c atunci cnd vei fi dat mulumire acestor suflete, se va fi
sfrit totul.

Tnrul nchise ochii ca pentru a se rsgndi, apoi spuse:


Sngele omenesc, fr ndoial, nu se ia n seam de sufletele prea fericite.
Atunci de ce te-ai mai dus n rzboiul acesta?
Pentru ce? M'am gndit c m voiu uura, c ar fi o mulumire pentru
Danusia i pentru mine. Mai trziu fui foarte mirat. Am ieit din cript copleit de
aceiai povar de mai inainte. Deci e sigur c sngele nu preuiete nimic pentru
sufletele aleilor.
Trebuie s i-o fi spus cineva.
Eu nsu'mi am tras aceast ncheiere din faptul c lumea nu mi s'a prut mai
vesel dup aceea dect cum era mai nainte. Printele Kaleb n'a putut dect s'mi
ntreasc aceast gndire.
A ucide un duman la rsboiu, nu'i un pcat, ba chiar e un fapt ludabil,
fiindc este vorba de dumanul neamului nostru.
N'o cred nici eu ca un pcat i nici nu regret faptul.
N'o regrei pururea dect pe Danusia?
Firete, ori de cte ori mi-o reamintesc, sufr. Dar este voina lui Dumnezeu!
Ea e cu mult mai bine n mpria cereasc, i m obinuiesc cu lipsa ei.
Atunci de ce nu te scuturi de mhnirea ta? Ce'i trebuie?
Parc mai tiu i eu ce?
Te-ai odihnit destul i boala o s te lase n curnd, du-te la baie, bea o duc
de hidromel ca s asuzi, hop!
i apoi?
Ai s recapei foarte repede voioia.
i de unde s m duc? n mine n'o voiu gsi i nu vd pe nimeni care s'o aib
de vnzare.
Pentru c ascunzi ceva!
Zysho ridic din umeri.
Nu am voioie, dar nu am nirnic de ascuns.
Spuse astea cu atta sinceritate, nct Matei ncet numai dect a'l bnui de
prefctorie. Rsgndindu-se zise.
S'ti spun eu ce'i lipsete: unul s'a sfrit pentru tine, i altul n'a nceput,
nelegi?
Nu prea. dar e cu putin, rspunse tnrul.
Convins c ghicise, Matei alung orice nelinite, i cnd sosi Agnes n seara
aceleiai zile, nainte chiar de a fi desclecat, ii spuse c tia ce'i lipsete lui Zysko.
Ea se strecur din ea ntr'o clip.
Ei bine, ce este? ce? Griete!
Tu eti aceea care ai leacul ce'i trebuie.
Eu?
El o apuc de mijloc i'i opti ceva la ureche, dar oapta fu scurt, cci fata se
ndeprt de nprasn ca i cum ar fi oprit'o, i foarte rumen exclam:
Du-te ncolo! te ursc!
Dup cum adevrat este c-l iubesc pc Dumnezeu sfntul, tot aa e adevrat
c spun adevrul! declar Matei rznd mereu.

CAPITOLUL XVI

N JURUL PATULUI

Btrnul Matei ghicise bine, dar pe jumtate. Lui Zysko i trecuse, ntradevr,
un rstimp al vieei. Dar de fiecare dat cnd i amintia de Danusia, o regreta, dar
era de acord c ea era mai bine la curtea cereasc dect la curtea princiar. Se
obinuise cu gndul c ea numai era pe lumea asta, se deprinsese cu asta i ar fi vrut
s recunoasc faptul ca un ce irevocabil. Odinioar la Cracovia admirase mult, pe
geamurile bisericelor, icoanele sfintelor domnioare, tiate n sticl i jmluite cu
plumb, i acum, aa i nchipuia pe Danusia, diafan, cu ochii extatici, cntnd din
alut n cinstea Maicei-Domnului. Cteodat cnd i amintia cum o servea pe
ducesa, cum rdea, vorbia, se aez la masa, era aiurit gndindu-se c toate astea
putuser s fie. n timpul campaniei cu Witold, el ncetase s'o mai regrete cum regret
un brbat pe o femee, i nu se mai gndia la dnsa dect cum cuget un bun cretin
la o sfnt ocrotitoare. n felul acesta iubirea lui se despuia treptat de elementele sale
pmnteti, se topia ntro amintire tot att de albastr ca i cerul.
Dec ar fi fost slab ca trup, i cu cugetul mai adnc s'ar fi fcut clugr, i ar fi
pstrat n viaa asta de gndire, aceast amintire ca pe o moate. Dar intra abia n al
treizecilea an, ar fi fcut s picure seva la amndou capetele unui toiag, pe care l'ar fi
strns n pumnul su, i tia rsuflarea unui cal, strngndu.i coapsele ntre pulpe.
Pe vremea aceea boerii cari nu se consacrau bisericei, nu aveau nici un hotar al
focului lor trupesc: sau se aruncau la hoie, la desfru i beie, ori se nsurau de
tineri, se prezintau la oaste cu douzeci i patru de feciori, ba chiar i mai mult, toi
voinici ca nite mistrei, cnd edictele proclamau rsboiul.
ncetul cu ncetul frnturile lui Zysko se ndreptar, nelsnd alt semn dect o
uoar grosime, care nu'l supra ntru nimic. Bogatele'i plete armii, pe cari i le
tiase n semn de jale, crescuser iar. Fierbea iar puterea i viaa n el, ca apa ntr'o
oal. Se credea mereu bolnav i se lfia n pat, lsndu-se n voia ngrijilor lui Matei
i Jaginki. Uneori i se prea c simte o fericire ca de raiu. Uneori, mai ales cnd
Agnes nu era acolo, totul i se prea rutcios i descolorat, csc, se ntindea, se
nfrigur. Atunci l ntiina pe unchiu-su c ndat ce s'o nsntoi, se va duce s
dea lovituri germanilor sau ttarilor, o via hotrt prea grea. Matei se feria s'l
contrazic, ii apleca aprobator capul, dar trimitea s'o caute pe Agnes, la sosirea
creia se topiau numaidect toate planurile rzboinice, cum topete soarele vere'i
zpezile.
n timpul ederei ei la Plok, Agnes vzuse ostai att de frumoi, aa de vestii,
ngenunchind naintea ei ca s'i jure credin; dar acesta i era alesul, l iubise n zorii
vrstei i nenorocirile ce le ndurase, ntrise n ea aceast simire i dragostea ei
devenia patim ii nvluia universul.
n faa lui Zysko se tinuia cu cea mai mare grij, de team s nu'l vad
dispreuind'o. Cu Matei pe att ct era gata la distinuiri odinioar, tot pe att de
tcut devenise acum. Numai grija ei de a ngriji de bolnav putea s'o dea de gol, dar
acestei singurti se silia s'i dea pretexte, i n acest scop vorbi cu rutate ntr'o zi
tnrului lupttor, n felul acesta:
Dac te ngrijesc puin, e numai din simpatie pentru Matei. Dar tu ce-ai
gndit despre asta? spunemi!...

i prefcndu-se c'i ornduiete prul pe frunte, ea l privia printre degete, n


timpul ce el luat pe neateptate, roia ca o feti i rspundea:
Nu n'am gndit nimic... tu numai eti aceeai...
Nu's aceiai? ntreb ea cu o voce mai sczut i mai moale. Firete, m'am
schimbat. Dar ntruct e vorba s te ursc cu totul, Dumnezeu s m fereasc de
lucrul acesta!
Fie ludat n vecii-vecilor!...
Prietenia lor nu mergea fr stnjenire. Vorbiau despre un lucru i n chip vdit
se gndiau la altceva. Tceri ndelungate se fceau ntre ei. Dac privirile lor se
ncruciau, feele lor se fceau mai vii i faa palpita ca n avntarea vorbelor negrite.
El tcea totui; i pierduse ndrzneala i se convingea c nu i se arta dect o
simpatie freasc.
ntr'o zi el vorbi lui Matei despre aceasta situaie sentimental. Se silia s
vorbeasc linitit i chiar cu nepsare, i nu-i da seama, c din ce n ce mai mult
vorbele lui ajungeau o tnguire. Matei l asculta panic pn la capt, apoi iei,
lsndu'i drept rmas-bun numai aceast vorb:
Gguule!
Dar afar el i freca cu bucurie mnile i ncepuai lovi coapsele.
Ah! i spunea el, atunci cnd ea i se oferia ie, tu nici nu binevoiai s te uii
la dnsa; acum adapt-te cu nelinitea deoarece eti un prost. Eu, eu voiu cldi
castelul, tu continu a pribegi. Nu'i voiu spune nimic, n'o si iau legtura depe ochi,
chiar cnd ai necheza mai tare dect toi caii Bogdaniei laolalt. Dac sunt achii pe o
pajiste, flacra isbucnete mai curnd sau mai trziu; de ce m'a osteni s suflu n
foc?
i nu numai c nu sufla, ci aa cum se joac un btrn viclean cu naivitatea
unui nceptor, aa i scia el nepotul. Cum acesta i spunea iar c este hotrt s
plece ntru cutarea unei mori rzboinice, Matei declar:
Atta ct nu aveai pr sub nas, te-am cluzit, acum ai voina ta. Vrei cu
orice pre s te ncrezi n propria ta judecat i s pleci, pleac!
Zysko stranic mirat, se aez pe pat.
Cum? atunci nici nu te mai mpotriveti?
De ce? Ce mult ni-ar prea ru vznd c piere neamul nostru cu tine, dar i
la asta s'ar putea gsi leac.
Ce leac?
Ce leac? E sigur c vrsta mea este respectabil, totui e nc vlag din
bielug n btrnele mele oase. Firete, un voinic mai tnr i s'ar potrivi Agnes-ei, dar
cum fui un prieten al tatlui ei, cine tie?
Vei fi fost prietenul tatlui ei, rspunse Zysko, dar pentru mine n'ai avut
niciodat dragoste, niciodat, niciodat....
i se ntrerupse, cci brbia ncepuse a'i tremura.
n sfrit, deoarece vrei neaprat s pieri, ce trebuie s fac?
Bine! Facei ce vrei!... ntru ce m privete, eu plec chiar astzi.
Ntfleule!...
i iei ca s supraveghieze ranii din Bogdania i pe acei din Gorelice i
Moczdoly, mprumutai de Agnes: ei spau anul ce trebuia s nconjoare castelul.

CAPITOLUL XVII
PIEPTENELE DE LN

Uitndui ameninarea, Zysko nu plec deloc.


Sptmna urmtoare o petrecu nc n pat, apoi se simi bine i se scul. Matei
l mbie s se duc la Gorelice, ca s'i mulumeasc Agnes-ei. i acestea i fur
pregtirile: fcu o baie, i scoase din cufr cel mai strlucit costum. Rmnea s'i
ornduiasc pletele. Dar era o munc considerabil. De obiceiu cavalerii i puneau
prul ntr'o reea, care n timp de rsboiu amoria la ceaf atingerea ctei. Cnd era
vorba de o ceremonie sau o vizit de gal, ntr'o cas unde locuiau femei, ddeau
drumul pletelor, le ornduiau n crlioni, i pentru ca s le dea lustru, s le pstreze
inelate', le ungeau cu albu de ou. Astfel voia s se gteasc Zysko la cap. Dar cele
dou femei ce le chiemase din cmar, nu erau deprinse cu aceast treab delicat:
nu isbutiau s ias din ncurctur. Prul prea un nveli de paie pus deacurmeziul pe o colibioar. Nu se putea face nimic nici cu prietenii provenii din
prada frisonitor, nici esala pe care una dintre femei o adusese dela grajd. Zysko i
pierduse rbdarea, cnd intra Matei cu Agnes, venit pe neateptate dela Gorelice.
Mrire lui Iisus! spuse ea.
n vecii-vecilor! rspunse Zysko cu chipul rztor. Iat ceva extraordinar! Era
s plecm la Gorelice, i iat-te!
Vznd femeile aiurite drcind n aceste plete, Agnes prinse a rde.
Ia-mi te uit ce ciufulitur de mrcini! E un adevrat omoiog de cnep! Ar
trebui s te pun ca sperietoare ntr'un cmp de in sau ntr'o livede!
El se mohor spunnd.
Voiam s venim la Gorelice. Acolo nu i-ai fi ngduit s nedrepteti un
oaspete, pe cnd aa, aici, i poi bate joc dup plac, ceea ce de altfel o faci foarte
bucuroas.
Eu, eu mi rd bucuroas de tine? Ei, Dumnezeule puternic! am venit tocmai
s v poftesc la mas, i dac rd, nu de tine rd, ci de aceste cumsecade femei; n
locul lor a fi sfrit repede.
Nici tu n'ai s' izbuteti, ca i dnsele.
i cine crezi tu c'l gtete pe Jehan?
Jehan i'i frate.
Ei! pe naiba.
n acea clip priceputul Matei le veni n ajutor.
n casele bune, cnd dup o tundere crete prul pe capul unui tnr cavaler,
spuse btrnul, sor-sa e aceea care'i pieptn i mai trziu nevast-sa; dac nu are
nici sor nici nevast, fetele nobile fac acest serviciu, fie ele cu totul strine lui.
E ntr'adevr un astfel de obiceiu? ntreb Agnes cu ochii plecai.
Exist chiar i la curtea regal.
Apoi ntorcndu-se spre femei:
Deoarece nu suntei bune de nimic, ntoarcei-v la buctrie.
Matei iei cu slujnicele i o clip dup aceea trimise ap cald, dup care tinerii
rmaser singuri. Agnes muie n ap un col de ruf i muie perii, cari se lsar n jos

sub povara umezelei, apoi se aez pe scuna alturea de dnsul, i cu lungi


trsturi de pieptene desclci hlciuga.
i stteau astfel unul lng altul, amndoi frumoi, ndrgostii amndoi, dar
nelinitii i tcui. nsfrit Agnes ncepu s neteziasc prul de aur al lui Zysko, i
acesta i simi atingerea braelor i a minilor i se nfiora din cap pn n picioare. n
tcere se auziau grbitele lor rsuflri.
Eti bolnav ? l ntreba ea. Ce ai?
Nimic.
Rsufli att de ciudat.
i tu tot aa...
Obrajii Jaginki se mbujorau subt privirea struitoare a tnrului. Atunci,
pentru a'i abate propria ei turburare, l ntreb:
Pentru ce te uii aa la mine?
Te supr asta?
Nu, dar te ntreb.
Agnes...
Ce este?
Zysko sorbi o nghiitur de aer i trecu limba peste buze, ca i cum ar fi pregtit
o lung cuvntare: fr ndoial nu avea destul curaj, cci repet:
Agnes!...
Ce este ?
Mi'i fric s vorbesc.
Nu'ti fie team. Sunt o fat, i nu balaur...
O! nu! balaur nu!... dar unchiul meu mi spune c vrea s te ia el.
El vrea, dar nu pentru dnsul.
Pentru numele lui Dumnezeu! Agnes a mea! i tu ce crezi despre asta?
exclam Zysko.
Ochii Jaginki se nvluir n lacrimi, buzele tremurar i vocea ei deveni att
de slab, nct Zysko abia putu s aud cnd ea i spuse:
Tata i abatele o voiau... Ct despre mine, ei bine, o tii...
Bucuria isbucni n inima lui Zysko ca o flacr; nfac fata de olduri,
ridicnd'o ca pe o pan n aer, i spuse cu patim:
Agnes! Agnes! tu eti comoara mea! tu eti soarele meu!...
El strig att de tare, nct Matei, gndind c se ntmplase ceva neobinuit,
reintr grabnic, i vznd'o pe Agnes frmntndu-se tocmai pe la grinzi, se minun
c totul mersese att de bine.
Totui, astmpr-te, voinicul meu!
Zysko se ndrept spre el, punnd'o pe Agnes jos, i amndoi voir s
ngenunchieze; dar nainte ca ei s fi isbutit, btrnul i cuprinse n braele larg
deschise ii strnse din rsputeri la pieptul su.
tiam eu bine c aa se va sfri, dar m nbuia bucuria. Fie Domnul
ludat! mi va fi mai puin greu s mor. Fetia preuiete ct aurul cel mai curat.
naintea lui Dumnezeu i n faa oamenilor, acesta este adevrul adevrat! ntmple-se
acum orice, pe dat ce am avut aceast mngiere! Dumnezeu m'a ncercat, dar ma i
mngiat! Trebuie s mergem la Gorelice sl vestim pe Jehan. Ah! dac ar tri
btrnul Zych! si domnul abate! Dar le in locul amndurora, cci ntradevr, v

iubesc att de mult i pe unul i pe altul, nct mi'i ruine de asta! Alerg la grajd s
poruncesc s se nhame caii.
Afar tropi de bucurie printre puiorii ce se foiau pe dinaintea casei, i ca beat
li se adres:
Da, suntei voi numeroi; dar Grazii de Bogdania vor fi nc i mai numeroi.
i ndreptndu-se spre grajd, fcea socoteal:
Bogdania, bunurile abatelui, Spychow, Moczydoly... i cnd va sosi ceasul
plecrii btrnului Lup, lesne va fi de cumprat i Brozul... Livezi foarte de pre...
nsfrit Agnes i Zysko ieir i ei.
Unchiule drag!, spuse Zysko de departe.
Matei se ntoarse spre ei, puse mnile palmei i strig ca n inima pdurei.
Hop! hop! S fii sntoi!

CAPITOLUL XVIII
PACEA, RASBOIUL

Ea i el rmaser la Moczydoly, n timp ce Matei le cldia un castel la Bogdania.


Anul nti sp anurile, ceeace fu destul de lesne, cci nlimea pe care trebuia s
se ridice cldirea, avea odinioar, n timpuri pgne, un bru de anuri, aproape
acoperite de drmturi i burueni, dar cari de ajuns era s fie curate i spate mai
adnc. Spnd descoperi un isvor care umplu anurile n att de puin timp, nct
trebui s fac o gur de scurgere bielugului acesta de ap. Apoi pe naltura de teren
se ridic o ngrditur, ncepu s se adune materialele schelei, ltunoaie de stejar i
de zad. Dup un an numai, Matei ncepu ridicarea zidurilor, dar atunci cu mai mult
nflcrare, deoarece cu ceva mai nainte Agnes nscuse se doui gemeni. Btrnul
rsboinic avea acum pentru cine munci, tia c neamul Grad-ilor nu mai era n
primejdia de a pieri i c potcoava strbun din herbul lor nc se va mai sclda n
snge duman.
Matei ajunse n anii fericii ai vieei sale. Spunea ades vecinilor c l druise Cel
de sus cu mai mult dect sperase. Btrneea i albise prul i barba, dar nu'i rpise
nici puterea nici sntatea. Chipul su odinioar aspru, devenia din ce n ce mai
blnd i plcut, iar ochii lui zmbiau oamenilor. Toate holdele lui isbutiau; patruzeci
de iepe cu mnzii lor sriau prin livezi; ntinse turme de oi i de boi pteau n
prloage. Bogdania se preschimbase: din ctun nenorocit, devenise trguor populat i
bogat.
La un an dup gemeni se nscu nc un biat, pe care Agnes l numi Zych. Dar
numai la trei ani dup cstorie fu sfrit castelul cu prietenescul ajutor al btrnului
Lup de Broz, care acum prinsese dragoste de Matei, Zysko i Agnes. Matei mpodobi
camerile cu prada de rsboiu cucerit, fie de el nsui i de Zysko, fie de Jurand de
Spychow; adug n ele mobilele lsate de abatele i acelea aduse de Agnes de acas,
aduse dela Sieradz geamuri de sticl. Zysko cu nevast-sa i copiii lui nu se mutar n
castel dect n al cincilea an, atunci cnd i se nscu al patrulea fiu, pe care'l numi
Jurand. Btrnul Matei nu se mut la castel, i la toate struinele lui Zysko i ale
Agnesei, rspundea negativ:

Voiu muri acolo unde m'am nscut. Pe timpul rsboiului dintre Grzywalezi i
Nalecz-ezi, trgul fu ars pn n temelii. Numai casa asta rmase. Oamenii spuneau
c dac focul n'a cuprins'o, era pentru c avea prea mult muchiu pe acoperi; cred
c n asta fu harul lui Dumnezeu: astfel i art voina de a ne face s ne napoiem i
a ne reface. Pe timpul rsboaielor noastre rn desndjduii de attea ori la gndul c
nu mai aveam adpost; eram nedrept, cci dac e drept c nu mai era nimic de
exploatat, nc mai era aci un adpost. Voi suntei tineri, e altceva; dar eu m
gndesc c, dac aceast cas ni-a rmas credincioas n'ar fi vrednic din parte-rni s'o
prsesc.
Peste un an muri marele-maestru al teutonilor Conrad. Fur doui competitori la
succesiunea lui: Kuno de Lichtenstein care de ctva timp era mare-comandor, i
Ulrich von Jungingen, fratele rposatului. Ulrich fu ales. nlarea acestui clocotitor
personagiu la suprema demnitate a Ordinului, trebuia neaprat s atrag o schimbare
politic. Matei i Zysko tiau bine c rsboiul nu se aprinde dintr'o singur lovitur,
ca un foc ntr'un cmin, dar totui credeau c va isbucni, i'i ncepur pregtirile, i
ncercau caii, harnaamentele, exercitau ostete pe clugri. A-a se fcea n toat
Polonia. Pretutindeni rsunau ciocanele prin furarii: pretutindeni se lustruiau vechile
chiurase, se ungeau arcurile i harnaamentele, se ferecau cruile, se aprovizionau
cu fin i carne afumat. Duminica prin vecintile bisericelor se da de veste
mhnindu-se cnd vetile erau panice ntr'adevr fiecare avea adncul simmnt
c trebuia s se termine odat de-abinelea cu acest groaznic duman al seminiei
poloneze, i c regatul nu va nflori dect numai cnd se va nfptui prezicerea sfintei
Brigitte, fatal ordinului.
n ateptare timpul trecea; prea ndelungat, i rsboiul nu isbucnia. Se vorbia
de nenelegeri ntre Ladislav Jaqellon i ordin, i mai ales de o oarecare localitate,
Drezdenko, al creia nume cea mai mare parte din ei l auziau pentru ntia oar, i
care, revendicat de rege era pretins i de teutoni, dar rsboiul nu isbucnia. Muli
se ndoiau c se va mai ntmpla lucrul acesta vreodat, cci de cnd lumea fuseser
conflicte, i de obiceiu se sfriau cu ntlniri, nelegeri i convenii. Tocmai se
rspndia svonul c nite ambasadori teutoni sosiser la Cracovia i c ambasadori
polonezi se duser la Marienburg. Se ncepu a se svoni de mijlocirea regilor Boemiei i
Ungariei, i chiar a papei nsu'i. Mai departe la Cracovia nu se tia nimic cu
exactitate, circulau flecriile cele mai pidosnice dar rsboiul nu isbucnia.
n cele din urm Matei porni la Cracovia dup informaii mai sigure. Nu se opri
mult timp aci; dup ase sptmni se i napoiase i se napoia renseninat. Cnd
nobleea lacom de tiri se fcu roat n jurul lui, el rspunse numeroaselor ntrebri
printr'o ntrebare:
Vrfurile lncilor voastre i securile v sunt ascuite?
Dar ce? S'a hotrt? Pe rnile lui Christos, ce tiri? Pe cine lai vzut? i se
striga din toate prile.
Pe cine l'am vzut? Pe Zyndram de Maszkowia. Ce tiri? Sunt de aa fel, nct
nu vei mai avea n curnd nici timpul s punei eaua pe cai.
Mrire lui Dumnezeu... Cum asta? Spune!
Auzit'ai vorbindu-se de Drezdenko?
Da, un mic castel ntrit, cum sunt attea altele i ale cruia teritoriu e ceva
mai mare dect Bogdania!...
Crezi c va fi caz de rsboiu fr nsemntate?

Firete, noi l gsim lipsit de nsemntate: fuseser altele mult mai serioase i
cari au rmas fr efect.
tii anecdota ce mi-a povestit'o Zyndram de Maszkowia cu privire la
Drezdenko?
Ia spune de zor!
Uite ce mi-a spus el: Un orb i vedea de drum; se isbi de o piatr i czu
pentru c era orb, dar totui piatra pricinuise cderea". Ei bine! Drezdenko e
piatr.
Cum asta? Ordinul st totui n picioare.
Nu pricepei? Atunci v voiu spune pe astlalt: cnd un vas e prea plin, o
pictur l face s se reverse.
Entuziasmul ce cuprinse pe oteni fu att de stranic, nct Matei trebui s'i
domoliasc; ei voiau mereu s ncalece i s se ndrepte asupra Sieradzului.
Fii gata, le spuse el, dar ateptai cu rbdare. Nu v temei de nimic, n'o s
fii uitai.
Erau gata i ateptar. i ateptar att de mult nct unii ncepur iar a se
ndoi. Matei, el unul, nu se ndoia.
Mai nti se proced pe toate moiile la vntori, pentru cari se recrutaser mii
de pucai, i n aceste vntori i gsiau moartea turme ntregi de zimbri, de bouri,
de cerbi, mistrei. Timp de sptmni i sptmni aerul codrilor fu mbcsit de fum,
cci aceste crnuri, se srau pe loc nainte de a fi trimise la intrepozite unde se
adunau. Nici vorb c erau merinde pentru marile otiri. Matei tia prea bine la ce s
se atepte: n Litvania, Witold ordona vntori la fel cu acelea ce preced orice
campanie. i mai erau nc i alte semne premergtoare. De prin meleagurile
Ordinului ranii fugiau cu grmad. Veniau i din Prusia i din Silezia. Toi cereau
favoarea s fie admii s lupte mpotriva teutonilor uri de moarte. Acetia din urm
spnzurau pe fugarii ce'i prindeau; dar cu nimic nu se putea stpni i ine locului
aceast nenorocit populaie: era mai de pre moartea dect jugul german. nsfrit se
vzu foind ceretorii". Ei se ndreptau cu toii spre Cracovia. Sosiau din Danzig, din
Marienburg, din Thorn i chiar din ndeprtatul Koenisberg, din toate oraele
prusiene i din toate comanderiile. i nu numai ceretori, ci i magisteri, organiti,
servitori mnstireti, notari, preoi. Unii se napoiau n Prusia, apoi se artau iari
n regat. Svonuri venite din Cracovia spunea c regele i sfetnicii si erau informai
dela aceti spioni voluntari despre cele mai mici fapte i gesturi ale teutonilor.
Cu totul din potriv era la Marienburg. Marele-maestru Ulrich i comandorii nu
aveau nici o grij despre tirile din Polonia; ci o ineau de bun, c vor trnti la
pmnt tot regatul cu o singur lovitur de sabie. Anumite fee bisericeti cari se
refugiaser dela Marienburg, repetau aceste cuvinte rostite de marele-maestru la un
osp: Cu ct mai muli vor fi polonii tia, cu att blnile de oaie vor fi mai
bine vndute n Prusia. Cu toate aceste semne, aceste pregtiri i aceste sforri,
ncierrile nu ncepur. Tnrul cavaler de Bogdania fcea ades imputri unchiului
su, ca i cum rsboiul sau pacea ar fi atrnat de dnsul.
Apoi c ne fgduisesi c va isbucni cu siguran i nimic, nimic...
Tu nu vezi ce se petrece?
Dar s presupunem c teutonicilor nici nu le trece prin minte, atunci ioc
rsboiul...

Rsboiu tot se va face, pentru o alt pricin i atta tot. Dar fii pe pace: cnd
teutonul a nghiit ceva, nu'l mai d napoi, afar doar de i se spntec burta; s dea
Dumnezeu s'o facem ncurnd!
n acest timp Ordinul se trudia s i'l fac pe Witold prielnic, prin multe daruri
i mguleli. Sunt doui binefctori ai Ordinului, ziceau ambasadorii teutoni
ploconindu-se n faa acestui reprezentant al lui Jagellon, ntiul este Dumnezeu, al
doilea Witold, iat pentru ce orice dorin i fiecare vorb a lui Witold surd lucruri
sfinte pentru teutoni". i'l rugau s fie arbitru n chestia Drezdenko, cu acest gnd
ascuns c, nvoindu-se el s se fac judectorul suveranului su, Jagellon, va fi
socotit de acesta ca o jignire, i bunele legturi ale celor doui prini vor fi ntrerupte,
dac nu pentru de apururi cel puin pentru ctva timp. Dar acum sfatul regal tia tot
ce se uneltia la Marienburg, Jagellon l alesese i el pe Witold ca arbitru.
Ordinul regret alegerea: Witold dete Drezdenko polonezilor, i pricepnd bine c
orice speran era de aci nainte un simplu vis, ridic din nou pe samogiieni i le
procur oameni, arme i grne.
La Bogdania, ntr'o bun zi, pe cnd Matei, Zysko i Agnes stteau n faa porei
castelului, se ivi pe neateptate un curier regesc pe un cal alb de spum, aruncnd
otenilor o cunun de trestii mpletite cu strigtul consacrat: Trestiile! trestiile!"
apoi i continu goana lui vestitoare. ntr'o emoie ei se scular n picioare. Zysko se
npusti n cas, ca s trimit un paj care s duc boerilor vecini coroanele simbolice
ce convocau gloatele. Apoi porunci:
S sune trmbia din turnul de veghe n cele patru unghiuri, s se ntiineze
primarii satelor, s se pun eaua pe cai, s se nhame cruile! Iute!
Cum Matei fcea ultimile pregtiri, Zysko i spuse:
Regele nu chiam oamenii de vrsta durnitale. Ar trebui s rmi acas.
Agnes i copiii vor avea nevoie de ocrotirea durnitale.
Glumeti!... E destul de cnd atept semnalul!
i era destul s'ti arunci o privire spre nfiarea lui fioroas, ca s vezi c
hotrrea lui era neclintit. Cu toi cei aptezeci de ani ai lui, a aptea cruce, era nc
voinic i cnd mnile lui mnuiau securea, ea uier. Ce'i dreptul numai putea sri cu
totul narmat, pe cal, fr sprijinul hurilor, dar erau muli cavaleri tineri, mai ales
printre acei din apus, tot aa de incapabili.
Nu te neliniti nicidecum din pricina mea, prea iubitule, spunea Agnes lui
Zysko: castelul este destul de solid, i la nevoie tiu s mnuiesc arbaleta. Ah! de nar
fi vermiorii tia, i art copiii, a pleca la btlie cu tine.
O or dup aceea, ca semn al lipsei stpnilor, se scobor steagul ce flfia pe
turnul de veghe. Zysko i Matei i deter voie Agnes-ei s'i nsoiasc puin, mpreun
cu copiii.
Se ntlnir cu fratele Agnesei, Jehan de Gorelice, care moier destul de bogat
mergea n fruntea a vreo douzeci de oameni. Mai departe, la o rspntie, iei dintrun
nour de praf chipul brbos al lui Ktan de Rogow, care dei nu fu prietenul boerilor din
Bogdania, i salut din toat inima i strig nainte, mpotriva acestor frai al
cnilor!". ntlnir pe btrnul Lup de Broz, nerbdtor s'i rsbune moartea fiului
su. Pe msur ce se apropiau de Sieradz, praful devenia mai des i cnd se zrir
turnurile oraului, drumul furnica de norod narmat.

CAPITOLUL XIX
REGELE I CLUGRUL

Rsboiul fu dintru'nti puin prielnic regatului, nainte de a se fi mobilizat


trupele polone, teutonii cuceriser Bobrowniki, drmase Zlotorya i reocupase acel
nenorocit trm at Dobrzynului, pe care diplomaia polonez l recucerise de puin
timp. Dar intervenia Boemiei i a Ungariei potolise pentru o clip turburarea. Un
armistiiu se ncheiase, n favoarea cruia regele Boemiei, Venceslas, trebuia s curme
nenelegerea dintre Polonia i Ordin. De altfel, n cursul lunilor de iarn i de
primvar, nu se ntrerupser micrile de concentrare, i cnd regele Boemiei, pe
care-l cumprase aurul teuton, dete o sentin potrivit dorinei cavalerilor cruciai,
rsboiul isbucni n toat legea. Armia regal, acea a lui Witold, i gloatele din Mazovia
i nfptuir legtura lor n albia Drwenei, afluent al rmului drept al Vistulei.
Trupele poposiau acum pe teritoriul Dombrowei , cetuie pe care o ndrznea
lovitura a unui pumn de oameni o smulsese din mnile polonezilor. Fusese atacat
fr porunci superioare sau chiar mpotriva voinei consiliului de rsboiu, i cu o
astfel de furie, nct cnd se fcu raportul ctre superiori despre ntmplare, castelul
i oraul era n flcri: slbaticii lupttori ai lui Witold i ttarii lui Saladin gtuiau pe
cei din urm infanteriti nemi ce se mai aprau nc. Focul fu stins de o ploaie scurt
dar torenial. Noaptea de 14 spre 15 iulie fu bntuit de ploi toreniale. O vijelie de
pomin aci aduna nouri, aci i risipia. Tunetul mugi brzdnd cerul dela rsrit la
apus, apoi licrir stelele i luminoasa lun. Dup miezul-nopei se putur aez
focurile i se aprinser cu miile n acest ntins lagr polono-lituan. Soldaii i uscau
vestmintele la foc i cntau imnuri rsboinice. Regele veghia i el, i prin ngrijirea lui
sfatul de rzboiu se adun ca s cerceteze neregulatele mprejurri n cari se cucerise
Gilgenburgul. Cum grupul de otire din Sieradz avusese n asaltul acesta rolul de
cpitenie, comandantul lui, Jacob de Koniepol fusese chiemat spre a se ndrepti
de ce atacase oraul fr instruciuni i nu prsise ncercarea, cnd regele trimise
porunci n acest scop. Palatinul i lu vreo cincisprezece cavaleri, spre a'l nsoi, pe
Matei i Zysko intre alii, ca s mrturiseasc faptul c atunci cnd ajunsese
aghiotantul, ele erau subt zidurile castelului. ntru ce privia iniiativa atacului,
susinea c, trimis ca straj nainta, crezuse de lui datorie absolut s curee de
piedici calea otirei. Dup aceast explicaie lupttorii din Sieradz, departe de a fi
dojenii ori pedepsii, primir clduroase felicitri. Cu acest prilej Matei i Zysko
putur contempl n bun rgaz cele mai mari personaliti ale regatului, cci afar de
rege i ducii din Mazowia, se aflau acolo ambii efi militari supremi: Witold, care era n
corpul letonilor, a samogiienilor, a rutenilor, a basarabenilor, a valahilor i ttarilor;
Zyndram de Maskovia, purttorul de palo al Cracoviei, care avea subt ordinele lui
otirile poloneze. Ci se mai vedea n sfatul acestor mari rsboinici i al acestor mari
diplomai: castelanul din Cracovia Christian d'Ostrowa; palatinul Cracoviei Jacob de
Tarnow; palatinul din Posen Sendziwoj d'Ostorog; palatinul Sandomirului Nicolae de
Mihalowice; Nicolae Tromba parohul de Sfntul Florian, subt-cancelar; marealul
regatului Zbiniew de Brzez; Petre Szafraniec, ambelanul Cracoviei i nsfrit
Ziemowit, fiul ducelui Ziemowit de Plok, singurul tnr printre dnii, dar a cruia

minte era ciudat de mbielugat n mijloace. ntro sal ntins ateptau pentru cazul
cnd ar avea trebuin de prerea lor, numeroi boeri de mare nsemntate. Matei i
Zysko vzur pe Zawisza-Negrul i pe fratele su Farurej, pe Skarbek Abdank, pe
Dobko d'Olesnia, care ntr'o lupt de ntrecere la Thorn desarmase doisprezece
lupttori germani, pe uriaul Voleur de Biskupia, pe Powala de Taczew binevoitorul lor
prieten; pe Krzon de Koziglowy, pe Martin de Wrocimowice, care purta steagul
regatului, i Florian Jelitezyk, pe Renard de Targow, groaznic n lupta corp la corp, pe
Strazko de Charbinowice, care nvestmntat cu armura putea sri dintr'un salt doi cai
voinici.
Ei, zise pan Taczew lui Zysko, ai socoteli de pomin de regulat cu teutonii; o
s poi achita vechile datorii.
M voiu achita, cum va face toat lumea de aci.
i tii c Kuno de Lichtenstein al tu este astzi mare-comandor? spuse
Voleur de Biskupia.
sta mi aparine mie, declar Matei.
Zawisza, pururea nelept, rspunse:
Dumnezeu va ti s'i aleag un protivnic.
n timp ce tifsuiau despre acest lucru, un cavaler nalt, se apropie; i
ncrucia braele i cu o voce dulce spuse:
Te salut, cavalere Zysko de Bogdania!
De Lorches? tu aci? Cu att mai bine, pe legea mea. Deci eti dintre ai notri?
Sunt poate de cealalt parte muli cavaleri gheldrezi; dar eu, care sunt un de
Dlugolas, mi datorez serviciile stpnului meu, ducele Janusz.
Deci ai motenit pe btrnul Nicolai de Dlugolas?
Da, dup moartea lui Nicolai i a fiului su, care fu ucis la Bobrowniki,
Dlugolas-ul reveni minunatei Yaginka. Or, de cinci ani ea este soaa i doamna mea.
mi vei povesti astea mai trziu, exclam Zysko.
Da, mai trziu. Acum ar fi nimerit s ne ntremm puin. Fostul dumitale
scutier, Klawa, prin care te-am putut gsi, este n cortul meu ocupat a gti o cin. E
departe de aci, n cellalt capt al taberei, dar clri vom ajunge repede. Pane Matei de
Bogdania, i dumneata i Zysko, poftii cu mine. Apoi ntorcndu-se ctre Powala:
i dumneata de asemeni, pane. Va fi o fericire i o cinste pentru mine.
Bine, rspunse primind Powala. i n cale vom putea inspecta tabra.
Cnd s ncalece, servitorul domnului de Lorches se apropie de Zysko i
srutndu'i mna zise:
Salut, stpne! sunt unul dintre fotii dumitale slujitori, dar n ntuneric nu
m poi recunoate. V amintii de Sanderus?
Pe viul Dumnezeu! mi aduc aminte i de timpurile trecute i de tine. Ce ai
fcut de atunci? Ori nu mai vinzi relicvii?
Nu, pane, n schimb am fcut negof de informaii. Episcopul din Plok m'a
trimis n ara prusian i am putut face oarecari servicii bunei cauze poloneze, cci
tiu sa observ. n ultimul timp eram n slujba bisericei din Dlugolas, ca magistru; dar
ndat ce a isbuc nit rsboiui civil, am prins ur mpotriva armurilor clopotelor, i
n'am mai vrut s cunosc dect de oele...
Ce'mi aud urechile? exclam Zysko, care nu putea s i'l nchipuiasc pe
Sanderus luptnd cu paloul n mceluri.
De Lorches i lmuri atunci spre bucuria prietenului su.

Sanderus nu are de furc dect cu otelul, pentru a ne brbieri, pe mine i pe


pajii mei...
Clriau toi pe o alee larg, deschis n axa taberei. Matei l ntreba pe Powala
de Taczew:
Cte stoluri de oaste zici, pane, c are Witold?
Patruzeci, cele poloneze sau mazoviene, sunt cincizeci: dar sunt cu un efectiv
mai slab dect acelea ale lui Witold. Ah! marele-maestru a spus c sunt mojicime
ticloas, bun s mnuiasc lingura, mai bine dect paloul; va constata ns c
voinicii au lingura grea de tot.
Dar ce trupe sunt astea pe lng cari trecem? ntreb lorenezul. Au un miros
puternic.
Ttari. I-a adus Saladin, tributarul lui Witold.
tiu s lupte?
tiu, dar sunt mult mai periculoi cnd fug, dect cnd nainteaz.
Mai departe stteau bande nu mai puin slbatece de basarabeni, ce'i puneau
coarne pe frunte. Apoi erau valahii ce'i proi cari poart drept de paz, i n fa i la
spate, scnduri pe cari sunt zugrvite n culori bttoare la ochi efigii fioroase; apoi
poporul muzical al srbilor, ai crora bivuac n popasurile de zi rsun ca o alut
uria. Veniau apoi nefericiii samogiieni. Teutonii fcuser s curg praie de snge
de al lor, i totui la orice chiemare a lui Witold, ei se sculau gata de lupt. Focurile lor
se nlnuiau cu acelea ale letonilor, de altcum erau naiuni cu aceleai obiceiuri i
chiar cu acela graiu. La intrarea lagrului litvan, drumeii i fcur cruce iar caii lor
nechezar i se plecar pe crup. Acolo atrnau dou leuri de o spnzurtoare de
ocazie, ale creia grinzi vntul le fcea s scrie fioros. Cnd trecur de acest loc al
spnzurtorii, Powala lmuri c asta era o dovad de grija ce-o avea prinul Witold
pentru disciplin. Mai ncolo poposiau trei strlucite regimente ruteneti, dintre cari
cel mai de seam era acela din Smolensk. Nu erau prea departe de trupele mazoviene,
i prin urmare, de corturile domnului de Lorches, cnd de odat se zri n mijlocul
unei poteci o ngrmdeal de oameni ca se uitau la cer.
Oprete! Stai! Uite colo!
Cine vorbete? i ce facei aci? ntreb Powala.
Sunt parohul din Klobuck. dar dumneata cine eti?
Powala de Taczew, cavalerii de Bogdania i cavalerul de Lorches.
Ah! dumneata eti, pane, spuse cu o voce misterioas clericul apropiindu-se
de Powala. Privii luna... Vedei cei pe discul ei- E o noapte plin de minunie i
profetic.
Cavalerii i nlar capul i contemplar astrul.
Nu zresc nimic, mrturisi Powala. Ce vezi acolo?
Un clugr cu glug lupt mpotriva unui rege ncoronat. Vedei! vedei! n
numele Tatlui al Fiului i al Sfntului Duh! Ah! fioroas lupt!... Dumnezeule ai mil
de noi, pctoii!...
Toi i stpniau suflarea.
Privii! privii! strig preotul.
E adevrat... E cam aa ceva, i dete Matei prerea.
Drept este! drept este! ntrir i ceilali.

Ah! regele a dobort pe clugr, rcni pe neateptate parohul din Klobuck.


Pune piciorul peste dnsul! Ludat fie numele lui Iisus.
n vecii-vecilor!
Cavalerii i continuar calea.
Ai vzut ceva? iscodi Powala.
Dintru'nti nimic, spuse Matei; apoi am vzut desluit pe regele i pe clugr.
i eu.
Este o prevestire, ncheie Powala.
Deodat un vrtej de scntei i nvlui; vntul ntr'o stranic rbufnire risipi
focurile aprinse de mazuri.
Ei! sufl ngrozitor, mormi Zysko strngndu-i blana.
i se aud n urletul uraganului gemete i plnsete.
O s se lumineze de ziua, rosti sentenios domnul de Lorches, i nimeni nu
tie de va tri de seara.
Dimineaa, nu numai c vijelia nu ncetase, dar era att de stranic, nct nu
isbutiau s'i aeze cortul acolo unde, dela nceputul btliei, regele i ascult cele
trei leturghii zilnice. Witold alerg, struind ca plecarea s nu fie ntrziat: sfnta
jertf se va face la un popas ulterior. La rsritul soarelui se puser n micare,
urmai de trenurile de echipagii. ncurnd se fcu linite i se putur desfur
steagurile. Contingentul cracovian mergea subt flamura roie cu vulturul alb,
ncoronat, i stegarul su era Martin de Wrocinowice. n urma lui piau stindardele
regate, unul cu ndoita cruce leton, altul cu semnul cavalerului. Chipul sfntului
Gheorghe plutia deasupra mercenarilor cehi i moravi din regimentul 49, clri sleii
n ea, i pedetri din faa crora da ndrt toat clrimea protivnic, dup cum da
ndrt un cne din fata unui ariciu. Alturi de cehi i moravi mergeau subt steagurile
lor proprii stolurile provinciilor poloneze, din Przemysl, din Leopol, din Halicz, cele trei
ale Podoliei, alte zece i detaamentele de infanterie a acelorai provincii. Ducii de
Mazovia, Janus i Ziemowit, conduceau al XXI, XXII, XXIII stol. Apoi veniau
regimentele episcopilor i acelea ale lui Jacob de Tarnow, Jedrko de Teczyn, Spytko
Leliwa, a lui Krzon d'Ostrow i a lui Nicolai de Mihalow, a lui Zbigniew de Brzev i
Krzon de Kaziglowy, i a lui Kuba de Koniepol, i a lui Yasko de Ligeza, a lui Kmita i
a lui Zaklika i pe deasupra brigzile familiilor Bobrowiki i a Kozle Rogilor. Infanteria
oraelor i satelor se neca n praful lor. Steagurile acoperiau totul cu nfiorarea lor
multicolor, al crora frunzi era destul de bine figurat prin panglicuele ce flfiau pe
lemnul lnciilor.
La aripa dreapt defilau urdiile lui Witold sub prapuri de diferite culori, dar
toate nsemnate cu emblema cavalerului, nainte de amiezi se oprir la marginea unei
pduri. Locul bun de odihn, se afla la adpost de orice surprinderi; la stnga otirea
era sprijinit pe golfuleul lacului Dumbrava; avea lacul din Lubiecz la dreapta i
inainte'i cmpiile descoperite se urcau n povrni ncet pn la Grnwald i la
Tannenberg. Dac se apropia dumanul, s'ar fi vzut dela o bun deprtare; nimic de
altfel nu fcea s bnuiasc putina de a fi n contact cu el mai nainte de a doua zi.
Dei acolo nu fcur dect un popas, chibzuitul Zyndram de Maszkowia i mprise
trupele, pentru orice eventualitate ca i cum btlia ar fi fost n preajma desfurrei
ei, i trimisese cercetai n direcia Grnwaldului. Iar regele nerbdtor s asculte n
cele din urm leturghia, porunci s se aeze pe rmul lacului Lubicz un cortbisericu.

Aci se duse el ca Witold, ducii mazovieni i membrii sfatului su. Anii se


ngrmdiser asupr'i, fr a'l nlbi sau sbrci, i ca pe timpul cnd l vzuse Zysko
pentru ntia oar la Cracovia, i arunca pletele greoaie dup urechi. Dar n ciuda
vrstei, l copleia un chin mare. n otire se zice c cu anevoie s mpac cu gndul
s verse snge de cretin, i asta era adevrat. Odinioar, duce de Litvania, pustiise
rile teutonice dar pe atunci era pgn; cretin acum, se nfiora la gndul de a lovi
n cavalerii care erau i clugri i n marele lor maestru care purta pavza sa,
ntr'un relicvariu, o andra din adevrata cruce. n zadar boierii poloni i mijlocitorii
unguri, Scibor i Gara, i artau prin pilde vii, obrznicia teutonilor; n zadar propriul
su ambasador pe lng dnii, Petru Korzborg, se jura pe petii emblemei sale i pe
Sfnta-Cruce c nici prin cuviini, nici chiar prin concesii nar pleca ei spre pace
rsboinica lor furie; de-asurda i se povestia cum fusese batjocorit de comandorul
Gnien, pentru c voise s reacioneze mpotriva attor ndrzneli; Jagelon nc mai
spera c vor recunoate dreptatea reclamaiilor sale i c o nelegere dreapt va sfri,
cearta... i se nchina cu aprindere...

CAPITOLUL XX
GRNWALD 1840

Parohul din Klobuck i sfrise tocmai o leturghie i printele din Kalisz fcea o
a doua. Regele ieia din cortul lui pentru a'i desmori genunchii, cnd deodat i se ivi
nainte unul din cercetai: nobilul Hugo Ostojczyk. Cu o voce gfitoare el spuse:
Germanii, graiosule suveran!
Regele rmase tcut o clip, apoi ntreb:
Ludat fie Iisus!... Unde i-ai vzut? cte escadroane au?
Am vzut un escadron lng Grnwald; dar dup colin se nlau vrtejuri
de praf.
Mrire lui Iisus! repet regele,
Pe mai trziu a doua leturghie, porunci Witold, nclecai!
Regele i puse mna pe umr:
Tu, du-te, frate; eu voiu rmne aci, i la o a doua leturghie.
Witold i Zyndram de Maskowia srir pe cai penteu ai ajunge trupele. n acea
clip trecea n goana mare un al doilea cerceta. El spuse de departe:
Germanii! Germanii! am vzut dou escadroane!
Pe cai!
Rnd pe rnd alergau al treilea, al patrulea, al cincilea i al aselea vestitor, i n
scurtele lor rapoarte, germanii apreau din ce n ce mai numeroi. Nici o ndoial, c
forele marelui-maestru mpiedicau calea otirilor regelui.
Cu acest din urm, lng cortul-bisericu, nu rmneau dect un pumn de
curteni i preoi. Un sunet de sonerie arta c parohul din Kalisz se pregtia s
oficieze, Jagellon i ntinse braele, i mpreuna cu cucernicie mnile i cu ochii
ridicai la cer se ndrepta cu pai ncei spre cort. Cnd fu sfrit leturghia i se vzu
afar, regele se putu convinge c cercetaii i spuseser adevrul; la captul acelei
ntinse cmpii ce mergea nlndu-se, prea c crescuse pe neateptate o pdure

neagr, iar deasupra acestei pduri plutiau groaznicul orizont, apoi ntorcndu-se
spre printele Nicolai, subcancelarul coroanei ntreb:
Ce sfnt este azi?
Rpirea Apostolilor.
n acest timp iat c sosiau aizeci de lncieri, pe care Zyndram de Maszkowia i
alesese pentru a strjui pe Majestatea-sa. Acea gard regal era comandat de
Alexandru, fiul mai mic al ducelui de Mazovia, i n al douilea rnd de Sigismund
Korubut, nepotul prinului Litvaniei. Ei aveau subt ordinile lor pe Yasko Mazyk de
Dombrowe a cruia statur era aproape egala cu a lui Voleur de Biscopia i a cruia
musculatur ceda puin celei a lui Zawisza-Negrul, Zalowa, baron ceh, mic i slab, dar
vestit lupttor cu spada, vestit la curtea Boemiei i a Ungariei, pentru c nvinsese n
duel vreo cinsprezece cavaleri raguzieni i un ceh, Uliul, arcaul arcailor, Dieniasz
Wierusz, Petru milanezul, boerul leton Szienko de Pohost, al cruia tat comanda un
polk la Smolensk, ruda regelui kneazul Fieduszko, i boerul Jamont, iar restul
cavaleri poloni alei dintre miliieni" i cari toti juraser sl apere pe rege pn la
ultima pictur de snge. Afar de asta se aflau chiar alturea de rege subt-cancelarul
Nicolai i secretarul de Olesnia, tnr dibaciu n arta de a ceti i scri, de altfel voinic
ca un mistre. Trei paji erau destinai s ngrijeasc de armele i armurele regale.
Escorta se completa cu civa soldai-stafet. Pajii mbrcar pe stpnul lor cu o
puternic armur: dup care'i aduser un cal de-asemeni ales dintre ai
miliienilor", care necheza n surguciul de oel i se ndoia cu mldioie, ca pentru
a'i lua sborul. ndat ce regele avu un cal subt el i o lance'n mn, se transform:
mhnirea pieri depe faa sa care se rumeni, ochii lui mici, negri, scnteiar: pentru a'l
pune subt ocrotirea dumnezeiasc, preotul i puse mnile pe cap, i numai dect
regele plec cu smerenie capul cu casc de argint.
Teutonii trecuser Grnwald; se opriser la mijlocul costiei, la poalele creia
era tbrt armata regelui. Polonezii i observau, i acei cari aveau vederea bun,
zriau stofa steagurilor cnd o btea vntul, cu figurile ce erau brodate pe ele: cruci,
vulturi, balauri, sbii, coifuri, oi, capete de zimbri i de uri. Btrnul Matei i Zysko
artau sierazinilor lor cele dou escadroane ale marelui-maestru, acela ce'l comanda
Friederich von Wallenrod i puternicul escadron al Sfntului Gheorghe, cu crucea
roie pe alb, i multe altele. Herburile oaspeilor strini erau singurele ce nu le erau
cunoscute: att de multe miimi de strini veniau de prin toate inuturile lumei: din
Ragusa; din Bavaria, din vabia, din Elveia, din Burgundia, din bogata Flandr i
Frana nsorit, .din Anglia, patria bunilor arcai, i chiar din ndeprtata Spanie,
unde nencetatele lupte mpotriva ocupaiei arabe exaltase n chip eroic sentimentul
onoarei.
Din liniile dumane nu se vedeau, la marginea pdurei, dect vre-o
cincisprezece steaguri poloneze. Pe celelalte le ascundea pdurea, ori asta era toat
otirea regal? Supravieuitorii dela Gilgenburg afirmau rnarelui-maestru, c se aflau
n faa tuturor puterilor polono-leton, dar cnd adugar c asta era o nebunie
primejdioas fur socotii nencreztori. Dela nceputul luptelor, Ulrich von Jungingen
nu da atenie dect numai acelor semne sau preri ce'i fgduiau succesul. Neglija
orice serviciu de cercetai, socotind c o ntlnire hotrtoare era de nenlturat, i c
prea puin l interesa ora, locul, mprejurrile, deoarece fatalmente se va sfri cu
sdrobirea protivnicuui. i cnd von Wende, comandorul din Gniew, care fcuse

recunoateri pe seama lui, i spunea c trupele lui Jagellon erau mult mai numeroase
dect acelea ale Ordinului, el rspundea dispreuitor:
Asta nu are nicio nsemntate.
Totui teutonii fiind n stare s lupte mai ales la cmp deschis, Ulrich nelegea
c ar fi nesocotit lucru s se duc s dea buzna peste dumanul din rnrciniuri. Se
adunar la un sfat de rsboiu, ca s'i dea prerea asupra mijloacelor de a'l atrage.
Comandorul din Gniew lu iar cuvntul:
Dac pentru moment polonezii tac, no fac din laitate; dar pe ct tiu eu,
regele lor sper c i se vor trimite soli de pace.
Werner von Fetlingen isbucn ntr'un dispreuitor hohot de rs. Iar marelemaestru spuse:
Nu, zu, e chiar timpul s cugete cineva la pace!
Pururea e timp pentru o oper plcut lui Dumnezeu, rspunse von Wende.
Dar Henryck, hainul comandor. de Czluchow, i ntoarse spre Ulrich faa
nclit n grsime, depe care curgea sudoarea, i strig:
Mai bine moartea dect ruinea! De a fi singur, m'a arunc asupra ntregei
otiri polone!
Destul! i s se delibereze numai asupra acestei chestiuni: cum s facem s'l
scoatem pe duman din brlogul lui? zise Ulrich de Jungingen.
Fiecare i dete prerea, i acea a lui von Gerodorf avu precdere; se vor trimite
doui crainici s'l provoace pe Jagellon.
Acesta prsise tocmai rmul lacului i se ducea la aripa stng pentru a o
trece n revist, cnd veni s i se spun c doui crainici se desprinseser din liniile
teutone. Inima lui svcni de speran.
Poate propuneri de pace?
S dea Dumnezeu! spuser preoii.
Ei trimise s'l caute pe Witold, n timp ce crainicii se apropiau de tabr cu
pasul solemn al uriailor lor cai mpodobii. Unul avea pe pavza lui vulturul negru
mprtesc, cellalt care atrna de prinul de Stettin, avea un dragon. Rndurile
poloneze se deschiser, i ei desclecnd, statur o clip nemicai n faa regelui, apoi
plecnd uor capul, pentru a'i arta respectul lor, i ndeplinir astfel solia:
Marele-maestru Ulrich, spuse primul crainic, convoac pe Mria-voastr, i
pe prinul Witold, la o lupt pe viat i pe moarte, i pentru a biciui un curaj
ovelnic, v trimite aceste dou spade.
i arunc spadele la picioarele regelui; iar al douilea sol, acela care avea un
balaur pe pavza lui, nainta i gri astfel:
Marele-maestru Ulrich v ntiineaz, n afar de asta, c dac v lipsete
cmpul de lupt, el se va retrage cu oastea sa, astfel c nu vei mai sta s mucezii
prin tufiuri.
Jagellon rspunse cu o voce serioas:
Paloele nu'mi lipsesc, totui le pstrez pe acestea dou, ca o prevestire c
Dumnezeu mi le trimite din mni nevrednice. La dreptatea Lui fac eu apel mpotriva
rutei, vicleniei i puterii voastre. Ducei-v.
Crainicii se ndeprtar i ncurnd i vzur urcnd dealul i soarele jucnd pe
mtasa plutitoare a armurilor.
Polonezii ieir din ascunztoarea pdurilor n desvrit rnduial de lupt.
Zyndrom sta la o parte, n sigurana msurilor, dar rsgndindu-se i la diferitele

ntmplri cu putin ale btliei i la msurile ce ele le cereau, Witold, cu o grea


spad n mn, slbatec, trecea pe frontul regimentelor sale, fr casc, cu o armur
ce i-o ciocnise rzboaiele anterioare; oamenii lui i umpleau pieptul cu aer i se
proptiau n ea.
De departe, marele-maestru observa otirile regale, puternicul lor centru,
ntinderea aripelor lor, curcubeul steagurilor lor, i deodat inima i se strci, pentru
ntia oar se ndoia de legitimitatea dreptului su, de puternicia Ordinului, de
bunvoina dumnezeiasc, i cum turburarea din suflet i se zugrvia pe fa, contele
von Wende l ntreb:
Stpne, ce ai?
Vei plnge mai trziu, l sftui cu asprime comandorul din Czluchow.
i marele-comandor Kuno Lichtenstein, care fusese concurentul su la
demnitatea suprem, avu cuvinte aspre:
Te dojenesc fi, mare-maestre. Ar trebui s aprinzi curajul soldailor ti nu
s'l ntri. Ne-am nelat amarnic n privina ta.
Cu toate sforrile marelui-maestru lacrimile cdeau n barba lui neagr, ca i
cum un alt om ar fi plns n el. nsfrit, se stpni puin i comand:
La posturile voastre.
Cum vorbise poruncitor, toi se grbir. El se ntoarse spre scutierul su i'i
spuse: Casca mea!".
Trmbiele nc mai tceau, i aceste clipe de ateptare fur pentru o otire i
pentru cealalt atoare i ncete. Dinspre Tannenberg, n mijlocul spaiului ce'i
despria pe protivnici, se nlau stejari n care erau urcai rani lacomi s vad
moartea. Dar iat c vntul ntr'un neateptat imbold de hrnicie, strui un uria
vrtej de praf i'l ducea vijelios n ochii cavalerilor Cruciai. n aceiai clip trmbiele
sunar n tabra polon, i trupele letone se aruncar imediat n goan dup obiceiul
lor strignd, asupra aripei stngi teutone.
Tocmai acolo unde se afla marele-maestru!... i trecuse emoia i ochii lui
scnteiau. Se ntoarse spre Wallenrod care comanda aceast arip, i desfur
paisprezece escadroane numai cu acest cuvnt: nainte!"
Gott mit uns! strig Wallenrod.
Escadroanele cu lancea plecat, ncepur a nainta mai nti la pas. Dup cum
se dislnuiete o vijelie, din ce n ce mai repede, aa trecur ei dela pas la trap, apoi
n galop, i se prea c nici-o piedic nu se va mpotrivi loviturei lor.
Btlia se aprindea pe toat linia. Polonezii ntonar strvechiul imn rsboinic al
sfntului Adalbert, ale cruia strofe se sfria fiecare cu un Kyrie Eleison" i n
aceast vijelie de o sut de mii de voci, ncet s se mai aud sgomotele luptei care se
da cu turbare la aripa dreapt. Deodat se auzi din nou nechezturile i strigtele, dar
nimeni nu'i putu lmuri ce se petrece la aripa dreapt, cci marele-maestru aruncase
asupra centrului douzeci de escadroane comandate de Lichtenstein. Zyndram de
Maszkowia art cu vrful spadei nvala german. Pe ei! lovete! ucide!" strig el.
Rzboinicii aplecai pe gturile cailor i cu lancea 'ntins, se micar.
Or, la aripa dreapt letonii se retraser. ntiele lor rnduri, cele mai bine
narmate, cci erau alctuite din boeri bogai, fuseser sfrmate. Rndurile urmtoare erau deci osndite, i cum ar fi putut altfel? De o parte luptau oteni mbrcai
de de sus pn jos, surguce, platoe i alte mbrcmini fceau caii lor invulnerabili

parc. De cealalt parte armuri i harnaamente primitive sau de loc. Spadele


germane puteau s taie n carne vie, i de altfel dumanul i sdrobia cu greutatea lui.
Zadarnric aducea Witold trupe proaspete n lupt, ele erau tiate i hcuite fr
cruare. Basarabenii, valahii o rupser de fug. Cea mai mare parte a zidului litvan se
rupea i rmiele se risipir n direcia lacului Subitz, ale cruia maluri se umplur
cu leuri omeneti. Cealalt parte, constituit din trei regimente din Smolensk, se
retrgea spre poloni, strns de aproape de ase regimente germane, crora li se
adugau apoi acelea ce urmriser pe fugari. Bine narmai, soldaii din Smolensk se
mpotriviau cu trie. Fiecare pas al ncetei lor retrageri, se ntipria ntr'o mocirl
nsngerat. Unul din aceste trei regimente rutene fu mcelrit aproape pn la
ultimul om. Celelalte dou se aprau cu drjenie. Dar mbtai de mirosul victoriei,
germanii i atacau cu o nebuneasc nflcrare, le silia mereu s se retrag i ajunser
astfel pe flancul diviziei polone centrale, care de mai mult de o or lupta mpotriva lui
Lichtenstein.
Acolo, Kuno simia greutile de care fusese cruat Walenrod. Era ncierat cu
dou regimente bine narmate, bine pregtite, bine echipate, i mai ales cu polkul
cracovian, cu acel al lui Andrei de Brockowice i garda comandat de Powala de
Taczew. Lncile rupte, apucaser paloele, securile, suliele; pavza se ciocnia de
pavz, i muli lupttori cari se crezuser de nedesarmat, serviau acum la cderea
altor rsboinici desarmai. Acei dintre cruciai cari avuser de furc cu polonezii; tiau
la ce se puteau atepta dela nverunarea lor, dar nceptorii i oaspeii strini nu
puteau s nu fie mirai: nu unul singur i opria fr de voie calul; tocul era puin
nimerit pentru vis i o lovitur de moarte scurta ovirea. Sgomotul rsuntor al
securilor pe chiurase srbtoria hramul Morei, i viaa nspimntat se adncia
urlnd n noaptea venic. Cum nainteaz ntr'o cmpie ars de secet un joc
nimicitor de mrciniuri, aa naintau vitejii celor dou Polonii. Ei chiuiau cu
mndrie strigtul lor de rsboiu din familie, i loviau. Acolo Vulpe de Targow atac pe
vajnicul Gamroth, comandorul Osterodului, care pierzndui pavza, i nfurase n
jurul braului mantaua alb, pentru a'i acoperi scrima. Vulpe de Targow tie cele
zece grosimi ale stofei, desprinse braul din ncheietur ca un mcelar, i'l dete gata pe
teuton, spintecndui burta cu o lovitur att de puternic, nct ferul merse scrind
pn la vertebre. Atunci se npusti asupra ostailor din Osterode, ca asupra unei
ginrii, i ajutat de Staszko de Skarbinowi i de Damrat de Kobylany, i gtui pe toi.
Aci ucise Pasko de Biskupitz pe vestitul frate Kuntz Adelbach. Kuntz zrind naintea
lui un uria falfind o secure nroit de snge nchegat, n care rmsese lipit nite
pr, voi s se predea. n hrmlaia aceea castelanul de Biskupitz nu'l auzi; se ridic n
scri i lovi vertical, capul lui Kuntz se deschise ca un mr. Apoi dobor pe Loch von
Meklemburg, pe Klingenstein, pe vabul Helmsdorf, pe Limprech din mprejurimile
Mayenei, i pe Nachterwitz, deasemeni mayentian. Andrei de Brochowie i sdrobise
prjina de capul unui lupttor, al cruia scut crestat i casca erau mpodobite cu o
buh; l nfac n brae, oasele i trosnir n menghina degetelor uriae; atunci i
smulse paloul i-l vr n el pn la mner. Tot el prinse pe tnrul prin Dynheim:
vzndu-l fr casc, i fu mil de el, cci nu era dect un copil i'l privia cu nite ochi
de copil, l asvrli dar scutaiior si. Germanii atacar pentru a scpa pe copilandru;
dar ostaii din garda-nainta, Szmik de Nalbroz, cei doui frai de Plomykow, Dobko
Ochwia i Zych Pikna, i opriri repede, cum oprete un leu pe un bivol, apoi i silir s
se retrag. Garda regal comandat de Ciolek de Zalichow lu contact cu oaspeii

strini. Acolo Powala de Taczew rsturna dobitoace i oameni; sdrobia ctile ca pe


nite ou, inea n loc grupuri ntreg. Leszko de Goroj, Powala de Wyhucz, Miecislas de
Skrzynno, i doui cehi, Uliul i Zbislanek l asistau. Lupta se prelungia timp
ndelungat, cci garda era atacat de trei escadroane; dar cnd al douzeci i aptelea
steag, acel a lui Yasko de Tarnow, i veni n ajutor, puterile fur aproape egale i
respinser pe germani la o jumtate btaie de arbalet. Teutonii fur respini nc mai
departe de marele polk din Cracovia, pe care'l comanda Zyndram n persoan. n
capul acestui stol se observa armura neagr a lui Zawisza. Vajnicul cavaler se lupta cu
sprncenele ncruntate, cu nrile strnse, linitit, atent, asemenea unui bun artist
care'i vede de treaba lui zilnic; uneori i mica cu un gest potrivit pavza; mai ales
lovia; un cavaler se rsturna i executorul nici nu se uita la victim. Stolul posnanian
cu steaguri, avnd herb un vultur fr coroan, rivaliza cu stolul episcopal i cu cele
trei mazoviene. n acela din Sieradz tnrul Zysko prea un arhanghel nimicitor.
Lng el se trudia Matei de Bogdariia. Cuta din ochi pe Kuno von Lichtenstein, i n
lipsa lui Kuno se abtea asupra altor przi. Nu departe de el lucra Ktan de Rogow: o
mciuc i zdrobise coiful i'i cam sfrmase capul i cu botul lui tot numai noduri de
snge nchegat nspimnta ca o dihanie din vis. Mulimea german ncepea s
oviasc, dar un incident schimb aspectul btliei. Acei dintre teutonii care daser
iure printre letonii depe rmul lacului Subiecz, se napoiau. Convini c toate otile
regale suferiser aceiai soart, naintau n cete desordonate i glgioase. Oamenii
din band cari veniau cei dinti, constatar cu ncremenire c mcelrirea nu
ncetase. Fcur popas, i plecnd sau ridicndu'i capul, pentru ca s vad mai bine,
prin crptura vizierelor coifurilor, se convinser c fraii lor erau n primejdia de a fi
nvluii de polonii aproape victorioi. Atunci deter pinteni i se avntar n ajutor.
Astfel una dup alta, bandele lor se aruncar, asupra aripei polone Aceast ntrire
exalt energia teutonilor. Intonar cntecul lor triumfal: Christ ist erstanden!". Un
clugr czut din ea spintec dintr'o tietur stranic burta calului clrit de
Martin de Wrocinowice, i cu dobitocul i clreul czu marele steag al Cracoviei.
Sute de brae se ntinser ca s'l apuce i un urlet de bucurie ni din piepturile
teutone. Dintr'un avnt nzecit de iubirea lor pentru acest steag, n care se simboliza
Patria, polonii srir asupra dumanilor lor, cari se ncovoiau n ea ca s'l ridice.
Acolo fu un ameitor vrtej de fer, de snge i de ipete; cari scpau uneori nebuni de
groaz, cu coama groaznic sbrlit, dar nici un teuton nu iei teafr. i steagul
recucerit se nl de isnoav peste vitejia polonez. Vntul l scutur, i umfl
faldurile i'l nflori ca pe o floare minunat. Toat otirea l salut cu un strigt de
veselie nebun i btlia rencepu mai furioas. Comandanii teutoni neleser c
mntuirea lor nu putea s vin dect de la marele-maestru, care pn atunci
rmsese la o parte n capul a aisprezece escadroane de rezerv. Din parte'i simi i
el c sosise clipa, i puse n micare trupele sale proaspete, aa cum mic vntul un
nour care poart n laturile sale armii desndejdea unei ri.
Nu'l putea prinde nimenea pe nepregtite pe Zydram de Maszkowia!
Btrnul ef se ivi naintea liniei a treia polon, ale creia trupe erau aproape
neatinse. Erau mai multe corpuri de cehi: unul pru ovelnic la nceputul luptei,
acum ardea de dorina s'i rscumpere slbiciunea momentan. Dar puterile de
cpitnie se compuneau din regimente poloneze; boeri sraci, clri dar fr armuri;
pedestrai de prin orae, narmai cu lancea lung; infanteriti dela ar, cu coasele la
spinare, cu epoaiele i umblciile.

Bgai de seam, feii mei! rcnia vocea groaznic a lui Zyndram de


Maszkowia.
ranii i sprijinir de pmnt armele lor, pe cari le ineau acum vertical i
prinser a scuipa n palmele mnilor lor noduroase. Acest scuipat fioros se auzi pe tot
frontul. Apoi fiecare i apuc arma i rsufl cu trie. n aceiai clip veni spre
Zyndram o iscoad, care cu o voce ntretiat i comunic o porunc regeasc.
Zyndram i flfi paloul.
nainte!
nainte! repetar comandanii.
Pe ei, moarte frailor cnilor! Pe ei!
Se risipir. Pentru a merge la pas i ca s'i asigure mntuirea sufletului,
rostiau Ave Maria, i ajunser asupra teutonicilor.
Atacai! strigar comandanii.
Ihi!...
Fiecare din ei gemu uor, ca un bun lemnar ce-i ridic securea, apoi ncepur a
lovi.

De pe nlimea de unde diriguia micrile trupelor sale, regele i vzu nsfrit


pe toi la lucru. Atunci voi s se arunce i el n nvlmeal. Nobilii din escort l
rugar s renune la aceast hotrre, artndu'i c nimic de aci nainte n'ar modifica
rezultatul luptei; Zalowa apuc chiar frele iepei lui Jagellon; ntrtat, el l lovi peste
mn cu un bobrnac cam aspru, fr ca de altfel s'l fac s dea napoi. Ba mai
mult, pericolul de care era lacom, venia nainte'i.
Dup pilda lui Walenrod, care dup ce urmrise pe malul lacului pe fugarii
letoni, i se ntorsese piezi n lupta, marele-maestru i propuse s ia din coaste grosul puterilor polone. n aceast alctuire drumul lui trecea prin apropierea locului
unde era aezat cartierul regal, i deter numai dect seama de primejdie, dar numai
era timpul s se fereasc. Totui desfur stindardul Coroanei, i secretarul Zbigniew
de Olesnia alerg cu frul liber spre cel mai apropiat stol de oaste. Cavalerul de
Wielbasa, care comand, se pregtia s primeasc pe duman.
Regele este n pericol! Ajutor! striga Zbigniew.
Kielbasa care'i pierduse de curnd casca, i smulse de pe cap bonetul umed de
sudoare i snge, i scuturndu-l sub nasul cavalerului, rspunse:
Vrei s zici c hoinrim? Nebune! nu vezi acel nour ce alearg. A te urma,
nseamn, al trage asupra regelui. Du-te, ori ia bine seama!..
Boerul din Olesnia nelegnd c btrnul osta era nelept, ajunse n grab
escorta i'i dete seama de nsrcinarea lui. Atunci garda regal naint, zid de oel n
dosul cruia monarhul ar avea cel puin un adpost provizoriu. Dar de astdat
Jagellon nu se lsa oprit: se aez n rndul nti. Escadroanele germane erau att de
aproape, nct li se putea deosebi nzorzonarea herburilor de pe paveze. naintau ca o
vijelie. Marele-maestru alerga n fruntea lor ntr'o astfel de goan, nct mantia lui alb
plutia orizontal n urma lui. Ulrich von Jungingen aproape ajunse escorta lui Jagellon
i trecu fr a'i nceteni goana. Se ducea spre punctul cel mai puternic al luptei. Dar
dintr'un escadron se deprinsese un cruciat de o statur uria: fie c fusese mult mai
ptrunztor, fie c fusese momit de armura de argint cizelat ce-o purta regele, nsfrit
fie c voia s se disting printr'o vijelie, se aplec pe coama calului, ntinse lancea i
se npusti drept spre Jagellon. Acesta dete pinteni iepei care sri asupra protivnicului

i duelul gata s nceap; dar Zbiginiew de Olesnia, care dac era bun latinist nu
era totui un mai puin bun lupttor cu lancea, fcu mult mai repede dect stpnul
ctei rupte lovi n plin lancea Jui Jagellon. Astfel muri vestitul lupttor Dypold von
Diebor.
Stolurile de oaste regal nu se clintir din loc la isbirea cu cele aisprezece
escadroane ale marelui-rnaestru, ele ovir poate, dar putur s'i recapete echilibrul
i atunci merser nainte, respingnd pas cu pas pe teutoni. Ulrich von Jungingen i
da seam c lupttorii si mai mult se aprau, dect atacau. nzadar i ncuraja cu
graiul, de-asurda i mpingea cu spada, numai era n ei acea aprindere ce transport
otirile victorioase i de care erau cuprini polonii. Deodat dinspre pdure mugir
noui strigte. Era Zyndram, care'i arunca ranii n ncerare. ncurnd coasele
scrir la atingerea cu ferul, chiurasele bzir sub loviturile umblciilor, covorul de
leuri omeneti se fcu mai des, i germanii creznd c nu mai aveau alt mntuire de
ateptat dect palourile lor, avur un avnt de energie. Reluar ofensiva, cnd acest
strigt i demoraliza: Lituanienii! ntr'un vrtej de praf i aidoma vntului pe caii lor
iui, letonii, pe care mai lesne era s'i mprtie cineva dect s'i nving, se napoiau
ntr'adevr n lupt. Werner von Fetlingen i civa comandori se npustir spre
marele-maestru:
Mntuete'i fiina ta, stpne! Izbvete-te pe tine i ordinul, atta timp ct
cercul mai este nc deschis!
Dar cavalerosul Ulrich i privi cu un ochiu posomort i, ridicnd mna spre cer,
exclam:
Nu voiu prsi acest cmp de lupt, unde au murit ati viteji.
i strignd oamenilor si s'l urmeze, se arunca unde era nvlmeala mai
puternic. Ferul unei furci letoni i tie buzele; fu lovit iar i alte dou rni la cap, o
spad scurt i crp gtul. Atunci czu. Un furnicar de ostai mbrcai cu piei l
acoperir n ntregime,
Werner von Fetlingen scp cu vreo cteva escadroane. n jurul celor ce
rmseser, se nchise cercul otilor regeti. Fu un adevrat mcel. Cmpiile
catalaunice i Poitiers, unde fu oprit nvala hun i sarasinilor, nu fuseser mai
sngeroase. Armata teuton, sau cel puin cea mai mare parte, zcea pe cmpie, ca
grul n seara seceriului. Ultimile regimente ce le aduse marele-maestru la lupt, se
predar. Unii nfigeau n pmnt steagurile lor, n semn de supunere; alii
ngenunchiau. ntreg regimentul Sfntul-Gheorghe, n care serviau o bun parte
dintre oaspeii strini, depuse armele. Totui btlia nc mai continua; cci muli
i uneori escadroane ntregi preferau mai bine n locul iertrei i robiei, moartea.
Acetia se ngrmdiser ntr'o grmad circular. i tiar, cum se taie o pdure.
Muriau n tcere. Unii ridicndu'i vizierile i i ddeau srutarea de apoi; alii fceau
semne ca prin vis; unii se omorau singuri i erau i dintre aceia cari, descheindu'i
cureaua de. subt brbie i ntor-cndu-se spre tovarii lor, spuneau: Lovete". Dar
cea mai mare parte luptau pn la cea din urm suflare. Polonii tiar n douzeci de
frme aceast mulime ndrtnic: o aceiai furie nsuflei aceste douzeci de
frnturi; fur risipite cu lovituri de coase, de seceri, de cosor i de poiu: singuratec,
omul nc refuz s se predea i'i vindea scump viaa. Astfel fu pentru ordin i
cavaleria apusan o zi de prpd, dar de glorie. Un polk de infanterie rneasc l
nconjur pe Arnold von Baden. n jurul monstruoaselor lui picioare se ngrmdiau
leurile omeneti cu nemiluita: era nfipt acolo ca un stlp de hotar i cine se apropia

pn la lungimea paloului su, era ucis fr zbav. nsfrit l zri Zawisza-Negrul;


desclic depe cal, i arunc jos casca, deoarece Arnold nu avea nici casc, nici cal, i
i se adres:
Ei teutonule, ntre noi amndoi! Vrei?
Arnold l recunoscu pe Zawisza dup armura neagr i culorile lui zugrvite pe
pnz.
Moartea m pndete, i spuse el, cci nimeni nu scap cu via din mnile
stuia. Dac totui l'a nvinge.
i se arunc asupr'i. Cei doui lupttori se ciocnir ca dou furtuni. Dar
Zawisza nu avea protivnic, i nefericite erau numele ale crora fii l ntlnia n lupt.
Zawisza i ridic paloul... i vajnicul Arnold se prbui, cu capul despicat dela
craniu pn la brbie.
Comandorul de Czluchow, cel mai slbatec i viclean duman al rasei poloneze,
fugia depe cmpul de lupt, cum scap o vulpe din tainia mpresurat de vntori,
cnd Zysko i tie retragerea. ngrozit de licrirea spadei flfinde, horci: Erbarme
dich meiner!". Tnrul osta l auzi: nu avu timpul s'i opreasc braul, dar putu
s'i abat lancea, spre a nu lovi dect cu latul ei faa nclit i nbuit a comandorului. Apoi l arunc scutaului su, care trecndu'i de gt o funie, l tr ca pe un
bou ntre prini. n acest timp btrnul Matei cuta pururi, de-alungul cmpului de
lupt, pe Kuno de Lichtenstein, i soarta era n acea zi prielnic polonezilor, i'l dete
ncele din urm ntr'un desi, unde se ngrmdise un pumn de fugari.
Soarele oglindindu-se n armurile lor, dase de gol ascunztoarea. Ei se aruncar
n genunchi pentru ca predarea lor s fie primit. Matei ridic masca i aintind pe
marele comandor, l ntreb:
Kuno de Lichtenstein, m recunoti?
Kuno l privi cu sprinenele ncruntate, apoi i rspunse:
Te-am vzut la curtea din Plok.
M'ai vzut tu i mai nainte. M'ai vzut la Cracovia, atunci cnd te rugam s
ieri pe nepotul meu, care pentru c te atacase nebunete, fusese osndit la ultimul
chin. Am jurat atunci s m rsbun!...
tiu, dar sunt prizonierul tu s te-ai necinsti lovindu-m.
Kuno de Lichtenstein, nu voiu ridic paloul asupra unui om desarmat; dar
te informez c, dac nu primeti lupta singuratec, voiu pune s te spnzure!
N'am de ales, aaz-te, exclam marele-comandor.
Pn la moarte, fr robie, lmuri Matei.
Fie!
O clip dup aceea se atacau n prezena lupttorilor germani i poloni. Kuno
era mai tnr i mai uor, dar Matei l stpnia ntr'att prin tria braelor i
picioarelor, nct dup o trecere de timp foarte scurt, l inea subt genunchiul lui la
pmnt. Ochii comandorului ieir din orbite.
Fie'ti mil! gemu el scond pe gur scuipat i spum.
Nu! rspunse Matei nenduplecat.
i de dou ori i nfipse pumnalul cu mner n form de cruce. Teutonul vrs
un val de snge i se frmnta n svrcoliri spasmodice, apoi Pacifictoarea
rsboinicilor, Moartea, l liniti pentru de-apururi.

Din apte sute de Mntali-albe", efii puhoiului german, abia mai rmneau
cincisprezece. Mai bine de patruzeci de leuri zceau pe cmpul de btlie.
Nenumratele steaguri, cari la amiezi nc mai flfiau deasupra marei otiri
teutone, erau czute n mnile polonezilor: nici unul nu scpase; i acum rsboinicii
poloni i letoni le aruncau la picioarele lui Jagellon, care cu ochii la cer repeta:
Dumnezeu a voit aa!". Se aduser naintea majestei-sale cei mai ilutri prizonieri:
Abdank Skarbek i prezint pe prinul Szcyecin; Trocnowski, cavaler ceh, i prezint pe
prinul Conrad; i Prezedpelko aduse pe George Gersdorf care lein, att de
dureroase i erau rnile; acesta fu ultimul care duse la lupt pe otenii strini.
Douzeci i dou de naiuni participaser la aceast btlie a ordinului mpotriva
Poloniei, i acum secretarii regali nscriau prinii, cari ngenunchiai naintea
majestii regale, i cereau favoarea de a fi retrimii n patria lor, pltind rscumprarea.
Soarele scobor spre apus. Czu o ploaie scurt i deas, care potoli praful.
Regele, Witold i Zyndram de Maszkowa se pregtiau s se duc s viziteze cmpul de
lupt, cnd ncepu a se aduce nainte-le rzboinicii mori. Letonii sosir cu trupul
ciuruit de lovituri de furci, plin de praf i snge al marelui-maestru, Ulrich von
Jugingen, i'l depuser n fata regelui.
Iat'l pe acela care, nc azi diminea se credea superior tuturor a-totputernicilor lumei! spuse Jagellon gnditor. Cum a pierit de moartea celor bravi, i vom
face o nmormntare vrednic de un erou cretin.
i dete porunc s se scalde trupul lui Ulrich n lac, s'l nveleasc cu stofe
strlucite i s ntind mantaua ordinului pe sicriul su. n acest timp se aduceau
fr ncetare alte cadavre, pe cari le recunoteau prizonierii. Astfel fu adus cadavrul
marelui-comandor Kuno von Lichtentein, cu gtul groaznic tiat i marealul ordinului, Wallenrod i marele ambelan, contele Albert von Schwartzenberg, marele
vistiernic Thomas Merzheim i contele von Mendl, care pierise de mna lui Powala de
Taczew, i mai mult de ase sute de trupuri de comandori i frai ilutri. Vistavoii i
puneau unul lng altul cu fata spre cer. Lng ei se nfipseser n pmnt, steagurile
cucerite, adic toate drapelele. Vntul serii nfura i desfura emblemele lor cu un
freamt uor. La orizont se zriau nelmurit detaamente litvane ce trau tunuri
cucerite: pentru ntia oar fusese ntrebuinat artileria n cmpie neted; de altfel
nu pricinuise nici o stricciune otirilor regelui. Pe colin, lng Jagellon, comandanii
poloni i letonii priviau aceste steaguri i aceste leuri cu privirea cu care'i privesc
scertorii ostenii snopurile lor. Era o zi copleitoare, dar se apropia iari panica
sear.
i o nespus fericire lumin feele nvingtorilor, cci neleser toi c seara
aceea nu aducea numai sfritul oboselilor acelei zile, ci mai ales sfritul prejudecilor de veacuri.
i regele, dei i da nc mai bine seama dect ei de nsemntatea victoriei,
privia nainte'i melancolic, ntreba:
ntr'adevr tot ordinul odihnete aci?
Vice-cancelarul Nicolae, care cunotea prezicerea sfintei Brighitta, rspunse:
Venit'a timpul cnd sfrmatu-li-s'au dinii i tiatu-li-s'a mna dreapt.
n imensa bolni, servitorii strngeau armele, armurile, harnaamentele i le
ngrmdiau n care. i corbii i vulturii se i rotiau prin vzduh, n rcoarea plcut

a aerului. Ci nu era numai ordinul teutonic care i clcase jurmntul fa de


misiunea lui, i zcea astfel la picioarele regelui, ci puterea german: valul ei, care de
atta amar de timp se desfura asupra nefericitelor inuturi slave, acesta se sdrobise
n acea zi de nviere de zgazul piepturilor polone!....
Glorie ie, mare i sfnt trecut! ie, snge al jertfelor, cinste i mrire, dealungul veacurilor i vremilor!...
Matei i Zysko se napoiar la Bogdania. Btrnul lupttor tri nc mult timp,
iar Zysko ajunse n deplin sntate i plin de putere acea fericit zi cnd marelemaestru teuton iei din Marienburg, n timp ce n capul otilor poloneze, intra un
voevod pe poarta opus pentru a lua n stpnire, n numele regelui i al regatului,
oraul i tot inutul pn la valurile cenuii ale Balticei.

EDITURA ANAITH BUCURETI


Tiparul executat la POLSIB" S.A.
volumele 1 i 2
Tiraj: 30023 exemplare
Aprut: 1991