Sunteți pe pagina 1din 181

Jack Higgins Pactul cu diavolul (Touch the Devil, 1982)

Vietnam 1968 PROLOG Helicopterul Medevac plana de-a curmeziul deltei, la o mie de picioare nlime, escortat in sting de un avion de lupt Huey Cobra. Sttea s plou, norii de deasupra junglei ndeprtate erau grei de ploaie, iar de undeva, din zare, bubuia tunetul. nuntrul helicopterului, Anne-Marie Audin edea ntr-un col, cu ochii nchii, sprijinit de o lad cu medicamente. Era o fat micu, cu pielea mslinie i cu prul negru tuns cu maina, ca o concesie fa de condiiile de trai de pe frontul din Vietnam. Purta scurt de parautist, cu fermoarul desfcut, bluz kaki de camuflaj i pantaloni vrii n ghetele franuzeti de parautist. Cele mai interesante erau ns cele dou aparate de fotografiat Nikon, care-i atirnau de git prinse cu curele de piele; buzunarele scurtei de parautist nu conineau muniii, ci o sumedenie de obiective i zeci de cutii cu filme de 35 de milimetri. Tlnrul medic ce edea pe vine lng eful echipajului, un negru, o privea cu sincer admiraie. Primii doi nasturi ai bluzei kaki de camuflaj erau descheiai, dnd doar o idee, nu mai mult, despre sinii tari care se ridicau i coborau uor n timp ce dormea. N-am mai vzut de mult aa ceva, spuse el. O femeie adevrat. i ce femeie, biete! eful echipajului i oferi o igar. Nu exist loc unde fata asta s nu fi fost. A srit i cu parautitii din 503 la Katum, anul trecut. i cte n-a fcut! Au publicat un articol despre ea n Life" n urm cu vreo ase, apte luni. E pari-zianc. Nici n-ai crede, nu ? i dintr-o familie din alea care dein o bucic bun din banca Franei. Biatul fcu ochii mari de mirare. Atunci ce naiba caut aici? eful echipajului rinji. Nu m-ntreba pe mine, putiule. Eu nu tiu nici mcar ce caut eu aici. Avei careva o igar? Ale mele s-au terminat, spuse AnneMarie. Aruncindu-i un pachet de igri, eful echipajului i ddu seama c nu mai vzuse in viaa lui nite ochi att de verzi. Pstreaz-le. Scutur pachetul, scondu-i o igar i o aprinse cu o brichet veche de alam fcut dintr-un glonte, apoi nchise din nou ochii, innd lejer igara ntre degete. Desigur c biatul avea dreptate. Ce cuta aici o fat creia nu-i lipsea nimic? Un bunic care o adora,

unul dintre cei mai bogai i mai puternici industriai din Frana. Un tat care supravieuise rzboiului din Indochina, ca s moar apoi n Algeria, colonel de infanterie, decorat de cinci ori, cavaler al Legiunii de Onoare. Un erou autentic, un mort la fel de autentic. Mama ei nu-i mai revenise dup acest oc i murise doi ani mai trziu, ntr-un accident de main ling Nisa. Lui Anne-Marie i trecuse deseori prin minte c poate c-n acea noapte minunatul Porsche al mamei ei zburase peste marginea serpentinei printr-o rsucire deliberat a volanului. O biat fat bogat! Gura ei schi un suris ironic, cu ochii nc nchii. Casele, vilele, servitorii, colile bune englezeti i apoi Sorbona; un an petrecut n sufocanta atmosfer academic i fusese de-ajuns. Fr a uita desigur amorurile i scurta cochetare cu drogurile. O salvase aparatul de fotografiat. nc de la primul ei Kodak, primit la vrsta de opt ani, dovedise un talent instinctiv pentru fotografie, care se transformase de-a lungul anilor in ceea ce bunicul ei numea micul ei hobby. Dup Sorbona, fotografia devenise pentru ea mai mult de atit. La Paris, i fcuse ucenicia timp de ase luni pe ling unul dintre cei mai buni fotografi de mod, apoi fusese angajat ca fotograf la Paris Match". Faima ei crescuse uluitor n decursul unui singur an, dar asta nu-i era de-ajuns nu tocmai i cind ceruse s fie trimis in Vietnam, rseser de ea. Aa c i dduse demisia, devenind colaboratoare, i, ntr-o ultim confruntare cu bunicul ei, i storsese promisiunea de a-i folosi extraordinara sa putere politic pentru a-i obine aprobrile necesare de la Ministerul Aprrii. n ziua aceea bunicul vzuse o nou Anne-Marie: o fat care-l uimise prin nenduplecarea cu care urmrea o unic idee. i totui, acest lucru l umpluse fr s vrea de admiraie. ase luni, spusese el. Numai ase luni, i promisese ea, tiind fr nici o umbr de ndoial c i va nclca promisiunea. Ceea ce a i fcut, cci dup ce termenul a expirat, era prea trziu s se mai ntoarc. Era celebr, materialele ei erau folosite de toate revistele importante din Europa i America. Time", Paris Match", Life", toate voiau s beneficieze n exclusivitate de serviciile acestei franuzoaice nebune care srise cu trupele de parautiti la Katum. Fata pentru care nici o misiune nu era prea dur sau prea primejdioas. Nu se tie precis ce cuta ea acolo, dar in orice caz descoperise ce nseamn un rzboi, n Vietnam cel puin. Fr btlii de butaforie. Fr trompete n vnt i fr bti de tobe n deprtare, care s dea ghes inimilor. Rzboiul erau luptele slbatice de strad din Saigon n timpul ofensivei Tet. Erau mlatinile din delta Mekongului i jungla de pe platourile centrale. Ulceraiile de la picioare care mncau osul ca un acid, lsind cicatrici care nu se vindec niciodat. Ceea ce o aduse napoi la ziua de azi. O diminea de ateptare n ploaie, la Pleikic, ncerdnd s gseasc un mijloc de transport spre

Din To, pn ce a reuit s-i aranjeze un autostop cu Medevacul. Doamne, dar ce obosit era nu fusese n viaa ei atit de obosit. i trecu prin minte c ajunsese poate la un capt de drum. Se ncrunt uor. i atunci, eful echipajului scoase un strigt. Sttea agat n ua deschis, artind spre o flacr ce se-nlase pe cer la cteva sute de metri spre est. Helicopterul vira spre ea i ncepu s coboare urmat de avionul de lupt. ntr-o clip, Anne-Marie era n picioare ling eful echipajului, uitndu-se afar. Ling rmiele arse ale unui helicopter, la marginea unei orezarii, zceau cteva cadavre. Omul care fcea semne disperate de pe dig era in uniform american. Medevacul cobor, cu avionul de escort rotindu-se amenintor n urma lui. Anne-Marie i fix un obiectiv pe unul din aparatele Nikon i ncepu s fac fotografii una dup alta, rezemat de umrul efului de echipaj. Acesta ntoarse capul spre ea i-i zmbi. Cind se aflau la nu mai mult de zece metri nlime, fata i ddu seama, cu o ciudat senzaie de detaare, c faa asupra creia se concentra era vietnamez i nu american. Dou mitraliere grele deschiser focul dinspre jungl, de la cincizeci de metri deprtare; la distana aceea nu puteau da gre. Stnd n ua deschis, eful echipajului n-avea nici o ans. Gloanele l lovir in plin, ciuruindu-l i mpingndu-l n Anne-Marie care se izbi de lzile cu medicamente. Ea l ddu la o parte i se ridic ntr-un genunchi. Tnrul medic era chircit ntr-un col, inindui braul nsngerat i, in timp ce o alt rafal puternic de mitralier secera carlinga, Anne-Marie l auzi pe pilot urlnd. Fata se prvli in fa, apucndu-se de un lonjeron s nu cad; n acelai moment, helicopterul se nl brusc i smucitura o azvrli afar prin ua deschis, cznd n apa i noroiul din ore-zrie. Helicopterul slt vreo nou-zece metri n aer, vira scurt spre sting i explod ntr-o imens minge de foc, combustibilul n flcri i rmiele mprtiindu-se sub form de rapnel. Anne-Marie reui s se ridice n picioare, acoperit de noroi, i se pomeni fa-n fa cu omul de pe dig mbrcat n uniform american, care, dup cum putea s vad clar acum, era ntr-adevr vietnamez. Arma pe care o inea ndreptat spre ea era un AK 47 rusesc. Mai ncolo, de-a lungul digului, ase lupttori Vietcong* cu plrii de paie i pijamale negre ieir din an n-dreptindu-se spre ea. Avionul Huey Cobra se npusti spre ei, rscolind cu mitralierele sale grele praful de pe dig i alungindu-i pe lupttori napoi in an. Anne-Marie i ridic privirea i vzu avionul de lupt rotindu-se; apoi, din jungl aprur, in cellalt capt al orezriei, vreo patruzecicincizeci de soldai ai trupelor regulate nord-vietnameze, in uniform kaki, i ncepur s trag n avion cu tot ce aveau. Avionul se-ndrept spre ei lansindu-i rachetele Vietcong- membru sau suporter al Frontului Naional de Eliberare

din Vietnamul de Sud; abreviere de la Viet Nam Cong Sam comunist vietnamez. i vietnamezii se retraser repede n jungl. Avionul vira i zbur cam un sfert de mil spre sud, apoi ncepu s planeze ncet, n cerc, deasupra ntregii zone. Anne-Marie se ghemui ling dig, ncercind s-i trag sufletul, apoi se ridic ncet in picioare. Era linite deplin i privi mcelul din jurul ei, helicopterul ars, cadavrele parial acoperite de noroi i ap. n dreapta i in sting nu era nimic altceva decit pustietate, i un mal nalt cu trestii la treizeci, patruzeci de metri. Se gsea singur, ntr-un moment de maxim primejdie din viaa ei, i nu putea fi salvat decit de ntririle pe care avionul Huey Cobra le ceruse frndoial prin radio. Pn atunci nu-i rmnea efectiv de fcut decit un singur lucru. Aparatele de fotografiat atrnate de gitul ei erau pline de noroi. Scoase un alt obiectiv din buzunarele scurtei de parautist i deschise o nou cutie de film. ncepu s fac fotografii, depla-snduse prin apa pn la genunchi, printre cadavrele care pluteau n jurul ei, calm i total detaat. Deodat se-ntoarse, descoperind trei lupttori Vietcong la cincisprezece, douzeci de metri distan. Urm un moment de total ncremenire, chipurile acelea orientale, grave, fiind lipsite de orice expresie. Cel din mijloc, un biat de cincisprezece-aisprezece ani, ridic puca AK 47 ochind atent. La fel de atent, Anne-Marie i ridic aparatul de fotografiat. Moartea, se gndi ea. Cea din urm imagine. Un biat frumos in pijama neagr. Deasupra capetelor lor se rostogolea tunetul, ploaia cdea in rafale toreniale i, in acea clip, de undeva de sus, rsun prin ploaie un strigt ciudat de familiar. Strigtul Samuraiului, nenfricat, gata s-nfrunte orici dumani. Cei din Vietcong ddur s se-ntoarc. n spatele lor, dintre trestiile nalte, nise un om repezindu-se spre ei cu o micare parc filmat cu-ncetinitorul. Cu o banderol kaki in jurul capului, mbrcat ntr-o scurt de parautist ncins cu grenade, inea in min o puc automat M16 care trgea deja, iar gura i era larg deschis in acel strigt slbatic. Anne-Marie ntoarse aparatul din reflex, continuind s fotografieze in timp ce el trgea de la old, doborind unul, apoi doi, golind automatul pn s ajung la biatul care tot se-ncpina s mai trag, departe pe ling int. Patul putii M16 descrise un arc i biatul se prbui cu oasele sfrmate. Salvatorul ei nici ni se mai obosi s-i ncarce din nou puca, o nfac doar de min, se ntoarse i ncepu s-i croiasc drum napoi, spre trestii, pleoscind prin ap. n spatele lor, pe dig, se auzir voci i noi focuri de puc. Simi ca o lovitur n piciorul stng, nu mai mult, i se prbui din nou. El se ntoarse, introduse un ncrctor n arm i mtur digul cu cteva rafale. ncercnd s se in pe picioare, i ridic ochii spre el i l vzu c rde asta i se pru cel mai cumplit. Cnd i ntinse mna i o ridic de jos, fata simi n el o energie, o for primitiv,

cum nu mai cunoscuse vreodat. Apoi se trezi in picioare i amindoi se aflau la adpost, printre trestii. * Aezind-o pe o ridictur, i sfie cu un cuit pantalonii kaki ca s-i controleze rana. Ai noroc, spuse el. A trecut dintr-o parte n alta. Glon de Ml, dup cum arat. Un AK ar fi fragmentat osul. i leg cu dexteritate rana cu un bandaj de campanie, deschise o fiol de morfin i i-o injecta. O s ai nevoie de asta. Rana de glonte nu doare niciodat la nceput. ocul e prea mare. Durerea vine mai trziu. tii din proprie experien? Zmbi stingherit. Aa s-ar zice. i-a da o igar, dar mi-am pierdut bricheta.' Am eu. Deschise o cutie cu igri, i puse dou n gur i nchise cutia cu grij. Ea ii ntinse bricheta de alam. Aprinse igrile, ii puse una intre buze i examin cu atenie bricheta. Cartu rusesc de 7,62 mm. Asta ntr-adevr e interesant! A fost al tatei. n august patruzeci i patru a salvat un colonel german din trupele de parautiti, care era cit pe-aci s fie mpucat de partizani. Colonelul i-a dat bricheta ca amintire. A fost ucis la Alger, spuse ea. De tata vorbesc. Dup ce scpase viu de aici. Culmea ironiei pentru tine. i napoie bricheta. Ea cltin din cap i dintr-un motiv pe care nu i-l putea explica spuse: Nu, pstreaz-o. 10 Ca amintire? Ca un memento mori, spuse ea. N-avem cum s scpm cu viat de aici. Nu se tie. Huey Cobra mai e nc n poziie. Eu zic c in urmtoarele douzeci de minute va sosi cavaleria, ca pe platoul de filmare de la MGM. n ultima clip. Mai bine s-i anunj c nu vin de poman. Scoase un pistol cu rachete luminoase i trase una roie, n sus, spre cer. Nu s-ar putea s fie iari un joc al Vietcongului? Nu prea. Mai trase o rachet roie, apoi una verde. Culorile zilei. Piciorul ncepea s-o doar. Spuse: Acum vor ti unde sintem. M refer la cei din Vietcong. tiau oricum. i vor veni? mi nchipui c da. i terse automatul M16 cu o crp, iar fata i ridic Niko-nul i-l regl. Dup cum avea s descopere mai tirziu, brbatul avea douzeci i trei de ani. nalt cam de un metru i optzeci, cu umeri

solizi i prul negru prins n banderola ce-i ddea nfiarea unui viteaz din secolul al aisprezecelea. Pielea era bine ntins pe pomeii celtici i o barb epoas ii acoperea obrajii scobii i brbia foarte ascuit. Dar trstura cea mai demn de remarcat erau ochii: cenuii, ca apa peste o piatr, calmi, lipsii de expresie, plini de taine. Cine eti? spuse ea. Sergent Martin Brosnan, din trupele de comando aeropurtate. Ce s-a ntmplat aici? S-a ntmplat o mare porcrie. Detepii tia de rnoi, jumtate cit noi, pe care nu ddeam o para chioar, ne-au prins cam la fel cum te-au prins pe tine. Ne aflam n drum spre Din To, dup ce fusesem culei dintr-o patrul de rutin. Paisprezece plus echipajul. Acum n mod sigur n-am mai rmas decit eu. S-ar putea s mai fie acolo ciiva nc in via. Ea mai fcu cteva fotografii i el se-ncrunt. Nu poi s te opreti, nu? Cum scria i tipul n articolul despre tine din Life", anul trecut. Ai o obsesie, Dumnezeule! 11 Erai gata s-l fotografiezi i pe putiul la care era dt pe-ad s te mpute. Ls n jos aparatul. tii cine snt? El zmbi. Cte femei au publicat fotografii pe coperta revistei Time"?' Mai aprinse o igar i i-o ntinse. Era n glasul lui ceva care o deruta. Brosnan, spuse ea. E un nume care-mi sun ciudat. E irlandez, spuse el. Mai precis din comitatul Kerry. Rareori l ntilneti n afara Irlandei. Sincer s fiu, dup accent preai englez. O privi cu o groaz prefcut. Tata s-ar rsud n mormnt, iar mama, Dumnezeu s-o binecuvnteze, ar uita c e o doamn i te-ar scuipa n ochi. Sntem american i-irlandezi autentid, speda Boston. Familia noastr a venit n America cu mult timp n urm, n perioada foametei, i toi erau protestani, s nu-i vin s crezi. Ins mama s-a nscut la Dublin. E o bun catolic i nu l-a iertat niciodat pe tata c nu mi-a dat i mie o educaie catolic. Ea tia c vorbete ca s-o fac s uite n ce situaie se aflau i-l admira pentru asta. i accentul? spuse ea. Accentul l-am cptat, in parte, n coala particular cuvenit, Andover, n cazul meu, i in universitatea cuvenit, bineneles. S-ncerc s ghicesc. Yale? Cei din familia mea au studiat ntotdeauna acolo, dar eu m-am hotrit s ofer o ans universitii Princeton. Dac a fost bun pentru Scott Fitzgerald, mi-am zis c-i bun i pentru mine, fiindc aveam pretenia s ajung i eu scriitor. Mi-am luat diploma n limba

englez anul trecut. i atunci, spuse ea, ce caut n Vietnam o odrasl rsfat, educat in coli particulare, luptnd ca soldat n cea mai dur unitate a armatei? i eu m-ntreb deseori, spuse Brosnan. Aveam de gnd s merg mai departe i s-mi dau doctoratul, dnd l-am gsit ntr-o bun zi pe Harry, grdinarul nostru, plingind n ser. Cnd l-am 12 ntrebat ce se ntimplase, i-a cerut scuze i a spus c tocmai aflase c fiul lui, Joe, fusese ucis n Vietnam. Brosnan nu mai zmbea. Dar marea nenorocire era c mai avusese un fiu, Elie, ucis n delt cu un an nainte. Era o linite apstoare i ploaia curgea iroaie. i apoi? Mama l-a chemat in cas i i-a dat o mie de dolari. mi aduc bine aminte, pentru c haina de camir cptuit cu mtase pe care o purtam atunci o cumprasem cu opt sute de dolari de la Savile Row", cu ocazia unei cltorii fcute la Londra cu un an n urm. Iar el, nefericitul, era atit de recunosctor. Cltin din cap i Anne-Marie spuse in oapt: i deci ai fcut marele gest. M-a fcut s m simt ruinat. i eu, cnd simt ceva, acionez. Snt o persoan foarte existenial. Zimbi din nou i ea spuse: i cum i se pare? Vietnamul? Ddu din umeri. Fr hart, e un iad. Dar i place? Cred c ai aptitudini de uciga. Brosnan nu mai zmbea i ochii lui cenuii stteau la pind. Ea continu: Scuz-m, prietene, dar chipurile snt specialitatea mea. Nu snt sigur c-mi place, spuse el. tiu doar c m pricep la asta. Aici trebuie s te pricepi, de vreme ce tipul care se repede la tine are o arm n min i dac tu ii s-ajungi acas de Crciun. Se aternu tcerea, o tcere lung, apoi el adug: Un singur lucru tiu, m-am sturat. Misiunea mea se termin n ianuarie i mi se pare foarte mult pin atunci. i aminteti ce spunea Eliot despre drumul pe care nu-l facem, pn la ua pe care n-am deschis-o niciodat, ca s ieim n grdina de trandafiri? Ei bine, de acum ncolo am de gind s deschid toate uile care-mi ies in cale. Morfina ncepea s-i fac efectul. Durerea ncetase, dar i simurile ei i pierduser acuitatea. i dup aia ce o s faci? ntreb ea. Te ntorci la Prince-ton si dai doctoratul? 13 Nu, spuse el. M-am gindit o mulime la asta. M-am schimbat

prea mult. O s m duc la Dublin, la Triniy College. E linite, pace... O s-mi caut rdcinile. Vorbesc destul de bine irlandeza, mama mia tot turuit-o cind eram copil. i nainte de asta? Nu te ateapt nici o fat acas? Numai vreo optsprezece, douzeci, dar a prefera s stau la o cafenea pe trotuar, pe Champs Elysee, s sorb un Pernod i tu s fii alturi de mine ntr-o rochie parizian. i s plou, prietene. Anne-Marie nchise ochii, somnoroas. Este absolut necesar. Ca s simi mirosul castanilor uzi, explic ea, o parte obligatorie a experienei pariziene. Dac aa spui tu, spuse el ncletndu-i minile pe automatul M16, cci n apropiere se auzi o micare printre trestii. Dar zu aa e, Martin Brosnan. Vocea ei era acum foarte adormit. Mi-ar face o plcere imens s-i dovedesc. Atunci ntlnirea e fixat, spuse el n oapt i se ridic ghemuit pe un genunchi, trgnd nspre trestii. Se auzi un urlet de durere, apoi o rafal lung ca rspuns i pe Brosnan l strpunse ceva, sus, n partea sting a pieptului, i se rsturn n spate, peste fat. Ea tresri uor, iar el se ridic i trase cu o singur min n omul care ataca dinspre trestii, avnd din nou acel zmbet pe fa i, cind arma se goli, o azvrli n faa ultimului om i i scoase cuitul de lupt, cutndu-i inima sub coaste, in timp ce se prbueau mpreun. Zcu n noroi o bucat bun de timp, inndu-l pe lupttorul Vietcong lipit de el, ateptind s moar. Deodat, deasupra, nvlir dou Skyraider, apoi prin ploaie aprur ase avioane de lupt, unul dup altul. Brosnan se scul cu greu de jos i o ridic pe Anne-Marie n . brae, schimonosindu-se de durere. ncepu s-i croiasc drum printre trestii spre orezrie, spre teren deschis. i-am spus c va sosi cavaleria. Ea deschise ochii. n ultima clip? i ce urmeaz? El rnji. Un lucru e sigur. Dup asta, nu poate fi dect mai bine.

Paris 1979 1 Dinspre Sena se ridica un vnt rece ce izbea ploaia de geamurile localului de noapte de ling pod. Era un bistrou mic, cu nu mai mult de o jumtate de duzin de mese i scaune, de obicei foarte frecventat de prostituate. Dar nu ntr-o noapte ca aceasta.

Barmanul sttea aplecat pe tejgheaua acoperit cu tabl zincat i citea un ziar. Jack Corder edea la o mas ling geam, fiind singurul client. Era un brbat nalt, cu prul aten, de vreo treizeci i ceva de ani. Pantalonii blue-jeans, scurta de piele uzat i apca de pnz l fceau s arate ca un hamal de noapte de la piaa de pete din susul strzii, ceea ce el n mod categoric nu era. Barry spusese unsprezece i jumtate, aa c Jack sosise la unsprezece ca s fie sigur. Acum era dousprezece i jumtate noaptea. Nu c ar fi fost ngrijorat. Cnd era vorba de Frank Barry, nu tiai niciodat pe ce picior eti, dar tocmai asta era tehnica. Corder i aprinse o igar i strig: O cafea neagr i nc un coniac! Barmanul ddu din cap, ls ziarul la o parte i n clipa aceea ncepu s sune telefonul din spatele barului. Rspunse imediat, apoi se ntoarse i ntreb: V cheam Corder? Exact. Se pare c v ateapt un taxi la col. Puse receptorul la loc. Mai dorii cafeaua i coniacul, monsieur? Cred c doar coniacul. Fr vreun motiv anume, pe Corder l trecu un fior i ddu pe git coniacul dintr-o duc. 15 E frig chiar i pentru noiembrie. Barmanul ddu din umeri. Pe o noapte ca asta, pin i puicuele stau acas. Fete detepte. Corder i ntinse o bancnot peste mas i iei. Din cauza vintului, ploaia l izbea n fa i i ridic gulerul de la scurt, alergnd spre taxi, un Renault vechi, care atepta la col. Deschise cu o smucitur portiera din spate i se urc. Taxiul porni imediat i el se ls pe speteaza canapelei. O luar napoi peste pod i lumina globurilor grele de sticl l fcea s se gndeasc la Oxford, cu o ciudat senzaie de dij vu. Doisprezece ani din viaa mea, se gndi el. Ce-a fi fost acum? Cercettor la Balliol? Poate chiar profesor la vreo universitate mai puin interesant? i n loc de asta... Dar astfel de gnduri nu erau bune la nimic nu erau deloc bune. oferul era un btrin, nebrbierit de mult, i Corder ii simea ochii privindu-l n oglinda retrovizoare. n timp ce mergeau prin ploaie i ntuneric, deplasndu-se printr-un labirint de strzi dosnice, n-au scos o vorb. n cele din urm au ajuns la un chei din zona docurilor i maina opri n faa unui depozit de mrfuri. Pe o mic firm luminoas scria Renoir i fiii Importatori". oferul edea fr s spun un cuvnt. Corder cobori, inchiznd portiera in urma lui i Renaultul plec. Era linite deplin, nu se auzea dect plescitul apei n bazinul n care erau amarate zeci de lepuri. Ploaia rpia, argintie n lumina

firmei. La intrarea principal era o u cu un mic vizor. Cnd Corder ncerc clana, ua se deschise imediat i el pi nuntru. Depozitul era tixit cu baloturi i lzi de toate felurile. Era ntuneric, dar in cellalt capt se vedea o lumin i se-ndrept spre ea. Un brbat edea la o mas pe capre, sub un bec simplu, n faa lui, pe mas, era ntins o hart, ling ea o serviet i el nota ceva intr-o mic agend legat n piele. Salut, Frank, spuse Corder. Frank Barry i ridic privirea. A, Jack, ai venit. Iart-m c te-am pus pe drumuri. Vorbea cu accentul cuiva care a mers la o coal englezeasc bun, cu cte o vag inflexiune din Ulster pe ici pe colo. Se ls pe speteaza scaunului. Prul blond i crlionat l fcea s arate 16 mult mai tnr decit cei patruzeci i opt de ani ai si, iar trenciui su negru de Burberry ii ddea o nfiare ciudat de elegant. Un brbat chipe, cu faa slab i un col al gurii venic arcuit ntr-un uor zimbet schiat pe jumtate, amuzindu-se parc permanent de lume i de locuitorii ei. Ceva de anvergur? Aa s-ar zice. tiai c-n acest moment ministrul de externe britanic i face o vizit Preedintelui? Lordul Carrington? Corder se ncrunt. Nu, nu tiam. Nu tie nimeni. Totul e n mare secret. Noul guvern conservator ncearc s cimenteze Antanta cordial" care a fost mai mult decit ifonat n ultimii ani. Nu c-ar fi bun de ceva. Giscard d'Estaing va pune ntotdeauna Frana in capul listei, indiferent de situaie. ntrevederea final va avea loc mine diminea, la o vil din Rigny. mpunse harta de pe mas cu degetul. Aici, la circa aizeci de kilometri de Paris. i...? spuse Corder. La prnz pornete cu maina spre Wzelay. Acolo se afl un aerodrom militar pentru cazuri de urgen, unde un avion al RAF l va atepta ca s-l duc napoi n btrina Anglie, practic ca i cum nici n-ar fi fost plecat. Unde vrei s ajungi? Aici. Barry mpunse iari harta. La St. Etienne, la douzeci i doi de kilometri de Rigny, care se compune dintr-o staie de benzin i un local la marginea oselei, momentan nchis. Un loc ideal. Pentru ce? Ca s-l lichidm pe nemernic cnd trece pe acolo. O main, o escort din patru poliiti pe motociclete. Nu vd s fie vreo problem. Corder simi acum un fior de ghea ptrunzndu-i n oase.

Glumeti. Din asta nu putem scpa teferi. Vreau s zic c aa ceva cere pregtire, s fie totul la fix. Totul e pus la punct, spuse Barry bine dispus. Trebuia s fi nvat s m cunoti pn acum, Jack. ntotdeauna prefer oa17 menii care lucreaz pe bani. Fanatici de-tia intransigeni ca tine marxiti cinstii care cred in cauz prea le iau pe toate n serios i asta tinde s le-ntunece minile. Pe un profesionist nu-l bate nimeni. Accentul de Ulster era acum i mai evident, fcnd parte dintr-o tactic deliberat prin care i fermeca pe cei din jur. Ce oameni ai? ntreb Corder. Trei gangsteri din Marsilia care se ascund de Mafia corsi-can, dup ce au dat gre cu un omor n lumea interlop. Unul din ei e i cu iubita lui. Fac orice pentru nite bani buni, paapoarte false i bilete pentru Argentina. Corder i cobor privirea pe hart-. i cum se va desfura toat povestea? Simplu. Dup cum am spus, localul e nchis. Mai rmn patronul i nevast-sa, n garaj. Ne vom ocupa de ei, apoi oamenii mei vor fi pe poziii, mbrcai in mecanici, ncepind de la ora dousprezece i un sfert; vor lucra la o main n curtea din fa. Corder cltin din cap. Din cte vd, convoiul va trece cu vitez destul de mare prin punctul acela. ii minte ce s-a intmplat la Petit-Clamart, cnd Bastien Thiry i bieii lui au ncercat s-l atace pe generalul de Gaulle? N-au reuit s fac nimic nici trgnd de aproape cu mitralierele, pur i simplu pentru c maina moului a continuat s mearg. N-ai la dispoziie dect o secund, pe urm gata. Deci ce trebuie s facem noi e s oprim maina, spuse Barry. Imposibil. n zilele noastre oferii tabilor sint instruij tocmai pentru astfel de situaii. Din cte vd eu pe hart, e un drum drept, care-i ofer o bun vizibilitate cu mult nainte de a ajunge acolo. Dac-l blochezi cu un vehicul sau orice altceva, pur i simplu o s ntoarc i o s plece de acolo. Cltin din cap. oferul nu se va opri, Frank, i n-ai cum s-l sileti. Ba da, am cum, spuse Barry. i aici intervine fata de care iam pomenit. La momentul potrivit, ea ncearc s traverseze oseaua, venind dinspre garaj, cu un cru de copil. Se mpiedic, cruul i scap pe osea. Eti nebun, spuse Corder. 18 Crezi? Faciunea Armata Roie a reuit cu metoda asta, acum doi ani, cind l-a nhat pe Schleyer, eful Federaiei Industriilor Germane, la Koln. Barry zmbi. Vezi tu, Jack, firea omului fiind aa cum e, cred c pot s-i garantez la sigur c-ri clipa n care oferul va zri n calea lui un

cru rtcit pe osea, va face un singur lucru. Va vira ca s-l evite i se va opri brusc. Ceea ce era adevrat. Trebuia s fie. Corder ddu din cap. Punnd astfel problema, presupun c ai dreptate. ntotdeauna am, btrne. Deschise servieta i scoase din ea un aparat de emisie-recep-ie portativ. Asta-i pentru tine. Exist un drum lateral pe o colin acoperit cu o livad de meri, care are o frumoas vedere spre castelul de la Rigny. Vreau s fii acolo mine diminea la unsprezece. Vei gsi afar, in curte, un Peugeot de teren, cu cheile n contact. Folosete-l. i pe urm? In momentul n care l vezi pe Carrington c se pregtete s plece, anuni prin emitor, pe lungimea 42. Spui aa: Aici Rou. Pachetul este pe punctul de a fi predat. i eu o s spun: Aici Verde. Pachetul va fi luat n primire. Apoi o tergi rapid de acolo. Vreau s fii la St. Etienne nainte de a sosi Carrington. Tu o s fii acolo? Barry pru surprins. Dar unde s fiu? Zmbi. Jack, eu am luptat ca sublocotenent n unitatea Pucailor din Ulster a Armatei Naionale, n 1950, n Coreea. Nu tiai asta, nu? i am s-i spun un singur lucru. Cnd bieii mei ieeau din tranee la atac, eu eram ntotdeauna in frunte. Cu un baston de parad in min? Acum te referi la ce s-a ntmplat pe Somme. Barry rse ngduitor. Am omort o mulime de maoiti acolo, Jack, ceea ce e culmea ironiei, avnd in vedere situaia mea de acum. l btu pe umr. 19 Oricum, e timpul s pleci. Trage un somn bun i s nu bei. Trebuie s ai capul limpede pentru ceea ce ai de fcut mine. Se uit la ceas i rse. Am greit. Azi. Corder cntri aparatul de emisie-recepie n mn, apoi l bg in buzunar. Atunci, noapte bun! Paii lui rsunar n imensul depozit, n timp ce se ndrept spre intrare, deschise ua i iei afar. nc mai ploua cnd ajunse n curtea ce mrginea o parte a cldirii. Peugeotul era parcat la intrarea principal i avea cheile n contact, dup cum i spusese Barry. Corder porni. Palmele i erau transpirate i i alunecau pe volan, iar stomacul i se zvrcolea. S-l ucizi pe Carrington, unul dintre cei mai cumsecade i mai omenoi politicieni. Dumnezeule, data viitoare cu ce idee o s mai vin? Dar nu, ntrebarea asta n-avea nevoie de un rspuns, pentru c acum Barry era categoric terminat. Pn aici i-a fost. Corder

atepta asta de mai bine de un an. O clip mai tirziu descoperi ceea ce cuta: un mic local de noapte la colul unuia dintre principalele bulevarde ce duceau n ora. nuntru era o cabin telefonic cu perei de sticl. Comand o cafea, apoi cumpr de la barman nite fise, intr n cabin i nchise ua. i tremurau degetele in timp ce forma cu grij prefixul Londrei i apoi numrul. Serviciul de securitate din Marea Britanie, mai corect spus Direcia General a Serviciului de Securitate, DI5, nu exist oficial in faa legii, dei ocup de fapt o cldire mare, alb cu crmid roie, ling hotelul Hilton. La aceast instituie suna acum Jack Corder; mai precis, la un birou cunoscut sub numele de Grupul Patru, care funciona douzeci i patru de ore pe zi. Cineva ridic receptorul i o voce anonim spuse: Spunei cine sntei. Lysander. Trebuie s vorbesc imediat cu brigadierul* Ferguson. Prioritate maxim. Imposibil de refuzat. De la ce numr telefonai? l dict cu grij. Vocea spuse: Brigadiern armata englez, grad Intre cel de colonel i cel de general -maior; general de brigad. (Nota trad) 20 Dac serviciul de verificri v confirm, vei fi chemat. Telefonul se ntrerupse. Corder deschise ua cabinei i se duse la bar. Pe un scaun din col sttea un brbat adormit, n costum albastru, rsuflnd cu gura deschis. n rest, localul era pustiu. Barmanul i ntinse cafeaua peste tejghea. Vrei s mncai ceva? Un sandvi cu unc? De ce nu? spuse Corder. Atept un telefon. Barmanul se ntoarse la plit i Corder i puse zahr cu linguria n cafea. Toate apelurile la DI5 erau nregistrate automat. Probabil c-n acest moment calculatorul compara nregistrarea vocii lui de la dosar cu nregistrarea apelului. Ferguson o fi probabil acas, n pat. O s-l sune i o s-i dea numrul. Nu va dura mai mult de zece minute. Dar s-a nelat, fiindc n-a fost nevoie de mai mult de cinci minute, i-n clipa cnd lua prima mbuctur din sandvi, sun telefonul. Se inghesui in cabin, nchise ua i ridic receptorul. Aici Lysander. Ferguson. Era o voce plin, un pic exagerat, ca vocea unui actor n vr-st, dintr-o companie teatral de mina a doua, care vrea s fie sigur c este auzit i n fundul slii. Nu te-am mai auzit de mult, Jack. Am neles cji e vorba de prioritate maxim. n sfrit, Frank Barry a scos din nou capul, sir. Vocea lui Ferguson deveni mai incisiv.

Asta chiar c e interesant. E vorba de lordul Carrington, sir. E n vizit la preedintele Giscard d'Estaing in acest moment? Urm o mic pauz. Ferguson spuse: Oficial, nimeni n-ar trebui s tie asta. Frank Barry tie. Nu-i bine, Jack, nu-i bine deloc. Mai bine explic-mi. Ceea ce Corder i fcu, vorbind repede, n oapt. Dup cinci minute, iei din cabin i se duse la bar. Vi s-a rcit sandviul, monsieur. Dorii altul? Excelent idee! spuse Corder. i in timp ce atept, o s beau un coniac. i aprinse o igar i se aez iari pe taburetul de la bar, zimbind pentru prima oar in noaptea aceea. 21 n apartamentul su din Cavendish Square, brigadierul Charles Ferguson sttea n picioare, lng pat, punndu-i pe el halatul de cas, in timp ce asculta convorbirea cu Corder pe care tocmai o nregistrase. Era un brbat masiv, cu o nfiare de om cumsecade, vizibil supraponderal, cu prul crunt ciufulit i cu brbia dubl. Navea deloc aerul unui militar, iar ochelarii cu jumti de lentile, pe care i-i puse ca s consulte un carneel, l fceau s semene cu un profesora oarecare. De fapt, era la fel de necrutor ca Cesare Borgia i total lipsit de scrupule cind era vorba de interesele rii sale. Se auzi o btaie n u i servitorul lui, un fost naik* nepalez, i fcu apariia, legindu-i cordonul de la halatul de cas. mi pare ru, Kim, avem de lucru, spuse Ferguson. Vreau mult ceai, i pe urm costi cu ou. Nu m mai culc. Micul gurkha** se retrase i Ferguson se duse n salon, a focul din cminul n stil Adam, i turn un brandy mare, se aez lng telefon i form un numr de la Paris. Serviciul francez de securitate, Service de Documentation Exterieure et de Contreespionnage, SDECE, este mprit n patru secii i mai multe departamente. Cel mai interesant este desigur Serviciul 5, mai cunoscut sub numele de Serviciul Aciune, departamentul care contribuise mai mult decit oricare altul la zdrobirea OAS***. Ferguson forma acum numrul Serviciului 5. Spuse: Aici Ferguson, de la DI5. Cu colonelul Guyon, v rog. Se ncrunt nerbdtor. Bineneles c e acas n pat. eu eram n pat. V-am sunat numai ca s-mi confirmai identitatea. Spunei-i s m sune la acest numr. Naik - btina din India, subofier n Armata-Britanic Gurkha populaie indo-arian de religie hindus, dintr-o cast de rzboinici care s-a stabilit n Nepal n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea.

OAS Organisation Armie Secrete organizaie clandestin format n Algeria i n metropol (Frana) cu scopul de a mpiedica prin mijloace violente independena Algeriei. (Nota trad.). 22 l dict repede. E foarte urgent. Prioritate maxim. Puse jos receptorul i Kim intr cu o tav de argint pe care se aflau costia cu ou, piine, unt i gem de portocale. Delicios, spuse Ferguson, n timp ce micul gurkha i puse n fa o msu. Micul dejun la dou i jumtate noaptea. O idee nemaipomenit! Ar trebui s facem asta mai des. n timp ce-i potrivea un ervet n jurul gitului, sun telefonul, l ridic imediat. A, Pierre! spuse el rapid ntr-o francez excelent. Am ceva pentru tine. O treab foarte urt. N-o s-i plac, aa c ascult cu atenie. * n depozit era linite dup plecarea lui Jack Corder. Barry se duse la intrare i ncuie ua. Se opri s-i aprind o igar i, cnd sentoarse, un om se ivi din umbr i se aez pe marginea mesei. Nikolai Romanov mplinise cincizeci de ani i zece din ei i-i petrecuse ca ataat cultural al ambasadei sovietice de la Paris. Costumul su de culoare nchis era cumprat de la Savile Row", ca i pardesiul albastru care cdea perfect pe el. Era un brbat destul de bine, uor fanat, cu o fa de Oscar Wilde sau chiar de Nero i o coam de pr argintiu care-l fcea s arate mai degrab a actor distins dect a ceea ce era de fapt: colonel KGB. Eu n-a bga mina n foc pentru sta, spuse el ntr-o englez excelent. N-a bga mina n foc pentru nimeni, rspunse Barry, nici mcar pentru tine, btrine, dar, n orice caz, Jack Corder e un marxist convins. Dumnezeule, spuse Romanov, tocmai de asta mi-e fric. A ncercat s intre n partidul comunist englez cu muli ani in urm, cnd era student la Oxford. I s-a sugerat c unul ca el era mai util dac-i inea gura i intra n partidul laburist, ceea ce a i fcut. A fost organizator sindical timp de ase ani, apoi i-a stricat firma ieindu-i din fire in timpul unei greve a minerilor de acum trei sau patru ani, cnd, fiind n pichetul de grev, a atacat un poliist cu o coad de tirncop. L-a bgat n spital pe ase sptmni. i Corder? 23 Do^ani de pucrie. Dup asta sindicatul se ferea de el ca de cium. n adncul sufletului, bieii ia snt mai conservatori dect Margaret Thatcher, cnd e vorba de ara lor. Dup ce a ieit, Jack a venit aici i s-a nhitat cu o grupare anarhist, mult mai de stnga dect partidul comunist francez, i eu de acolo l-am pescuit, n orice

caz, nu vd de ce-i faci probleme. S-i fi schimbat departamentul de dezinformare al KBG inteniile? Nu, spuse Romanov. Ce ne intereseaz este tot haosul, Frank, i avem nevoie s crem ct mai mult haos n lumea occidental. Haos, dezordine, team i nesiguran. De aceea avem in slujba noastr oameni ca tine. Nu ai omis mai nimic, nu? spuse Barry vesel. Romanov se uit n jos, la hart. O s reueasc chestia asta? Hai, zu, Nikolai, spuse Barry, chiar ai vrea s fie mpucat Carrington, n Frana, pe un drum de ar? E o treab ineficient; ca i cum IRA ar mpuca-o pe regin. Prea mult de pierdut, deci nu merit. Romanov se art mirat. Ce joc mai e i sta? Ei, doar m cunoti! spuse Barry. Jocul e pasiunea mea. i adug imediat: Oricum, s tii c n-am de gnd s refuz banii. Haos, dezordine, team i nesiguran. O s am grij s avei din toate astea pe msura preului. Romanov ovi, apoi scoase din buzunar un plic mare i i-l ntinse peste mas. Barry l puse n serviet mpreun cu harta. Mergem? O lu nainte i deschise ua. O rafal de vnt le arunc ploaia n fa. Romanov se nfior i i ridic gulerul. In 1943, cind aveam 14 ani, am intrat ntr-un grup de partizani din Ucraina. Am stat doi ani cu ei. Pe atunci era mai simplu. Luptam mpotriva nazitilor. tiam pe ce picior eram. Dar acum...? E o alt lume, spuse Barry. O lume n care tu, amice, nici mcar nu mai crezi n pro-pria-i ar. n Ulster? Barry rse aspru. Am renunat de mult la porcria aia. Dup cum a spus cineva odat, nimic nu e mai ru dect 24 o aduntur de ignorani ale cror nemulumiri sint ndreptite. Acum hai s-o tergem naibii de aici. * Merele din livada de pe colina ce domina Rignyul ar fi trebuit de mult culese, fiind deja rscoapte, i aerul era mbibat de mirosul lor, ncins de soarele neprevzut al amiezii. Jack Corder sttea culcat n iarba nalt, cu un binoclu Zeiss alturi, i studia vila din vale. Era o cas plcut, construit n secolul al optsprezecelea dup nfiare, cu o scar larg ducind spre porticul de deasupra intrrii principale. n curte se aflau patru maini, cel puin o duzin de poliiti care ateptau ling motocicletele lor, iar la poart stteau jandarmi n uniform. Nimic ostentativ. Se tia c preedintele l imita pe de

Gaulle in aceast privin i nu putea s sufere zarva inutil. Pentru cteva clipe, Corder se simi un copil, lungit n iarba nalt de pe malul riului Wharfe, cu podul mai la vale i blndele oi de Yorkshire risipite pe pajitea de peste ru. Avea aisprezece ani i ling el era o fat, al crei nume nu i-l mai amintea, iar viaa prea plin de promisiuni. l cuprinse un dor nebun s fie iar acolo, i tot ce trise de atunci s fie doar un vis. n momentul acela, preedintele Franei, Val6ry Giscard d'Estaing iei din casa de dedesubt, urmat de ministrul de externe britanic. Cei doi brbai stteau n portic, flancai de asistenii lor, n timp ce Corder i fixa binoclul. Iisuse, opti el. Ar fi de-ajuns un tip cu o arm ca lumea ca s-i dea gata pe amndoi. Preedintele strinse mna ministrului de externe. Fr mbriri oficiale. Nu era stilul lui. Lordul Carrington cobor scrile i i se deschise portiera Citroenului negru. Corder avea gtul uscat. Scoase emitorul din buzunar, aps pe butonul lungimii de und respective i spuse precipitat: Aici Rou. Aici Rou. Pachetul e pe punctul de a fi predat. Dup o secund auzi rspunsul lui Barry, calm, detaat. Aici Verde. Pachetul va fi ridicat. Maina lui Carrington se ndrepta spre poart, urmat de patru motocicliti, exact aa cum prevzuse Barry; Corder sri n 25 picioare i strbtu n fug livada pn la locul unde i lsase Peugeotul. Avea destul timp s ajung la oseaua principal naintea convoiului i, n momentul cnd coti i intr n ea, aps pe pedal, accelernd Peugeotul pn la aptezeci i cinci la or. Avea iari palmele transpirate, gtul uscat i i aprinse o igar cu o singur mn. Nu tia ce se va petrece la St. Etienne, asta era problema. S-ar putea ca poliitii din echipele de intervenie s se npusteasc grmad, trgnd n tot ce mic, adic inclusiv el. Dar trebuia s se arate; n-avea ncotro, cci dac nu se arta, Barry, aa cum l tia, ar mirosi imediat ceva, ar anula totul i s-ar face nevzut aa cum se fcuse de attea ori nainte. Era n apropiere de St. Etienne, nu mai avea de mers mai mult de trei, patru kilometri. Tocmai depise o intersecie cu un drum lateral, cnd n spate apru un poliist pe motociclet, care se lu dup el; o siluet sinistr cu casc de protecie, ochelari de motociclist i manta cu glug. Ajunse n dreptul lui i i fcu semn s opreasc. Corder trase la marginea oselei. Aa voia oare Ferguson s-l in deoparte? Poliistul opri n fa, cobori de pe masiva sa motociclet BMW i o propti pe cric. Se ndrept spre Peugeot, cu un deget nmnuat agat de garda trgaciului carabinei automate MAT49, ce-i atrna peste piept. Anonimul cu ochelari negri de motociclist rmase in picioare privindu-l de sus pe Corder, apoi i mpinse n sus ochelarii. O mic modificare de plan, btrne, rnji Frank Barry. O iau eu

nainte, iar tu vii dup mine. Ai anulat aciunea? ntreb Corder uimit. Barry pru uor surprins. Doamne ferete, cum o s fac una ca asta? Se urc iari pe BMW i porni. Corder l urm, total derutat acum, netiind cum s procedeze ca s ias bine. Atinse o clip cu degetele eava pistolului, un Walter PPK, pe care-l avea cu el, dei nu prea i fcea plcere. Nu mpucase n viaa lui pe nimeni. Puin probabil c ar putea s-nceap acum. Cam la un kilometru de St. Etienne, Barry coti pe un drum ngust de ar i Corder l urm, urcnd printre iruri nalte de gard viu, pe ling o mic ferm. Pe coama unui deal nverzit se 26 afla un crng. Barry i fcu semn i coti, intrnd n crng. i fix motocicleta pe cric i Corder opri ling el. Ascul, Frank. Ce se-ntimpl? Jack, i-am povestit vreodat despre bunica mea dinspre mam? Ori de cte ori avea o durere de cap cumplit, peste un ceas era furtun. Cu mine se-ntmpl altfel. Pe mine m doare capul numai cnd mi pute ceva i n momentul acela mi se pune o pat pe creier. Corder nghe. Nu pricep. Frumoas perspectiv de aici, de sus. Barry o lu printre copaci i art spre St. Etienne, care se-ntindea jos, in vale, ca o machet pentru copii. De o parte a oselei erau garajul i curtea din faj, iar de cealalt, localul i parcarea. Scoase un binoclu din buzunarul impermeabilului i i-l ntinse lui Corder. Privete. Presimt c s-ar putea s fie mai interesant s stm deoparte de data asta. Corder ndrept binoclul asupra curii din faa garajului. Doi dintre oameni, mbrcai n salopete galbene, lucrau la motorul unei maini. Cel de-al treilea atepta n biroul cu perei de sticl de lng pompele de benzin i discuta cu fata care sttea la u cu cruul de copil. Fata purta un batic purpuriu, un pulover de lin i o fust simpl. Se vede maina? se interes Barry. Corder ntoarse binoclul ca s cerceteze oseaua. Nu, dar vine un camion. Nu mai spune! Interesant... Camionul era un trailer cu opt roi, avnd partea din spate acoperit cu prelat verde. Cnd intr n sat, ncetini i se opri n parcare. oferul, un brbat nalt n salopet kaki, sri din cabin i se-ndrept agale spre ua localului. Barry lu binoclul din mina lui Corder i l fix asupra camionului. Fraii Bouviers, Transport Interurban, Paris-Marsilia." O s plece mai departe cnd va descoperi c localul e nchis, spuse Corder.

Se pot ntmpla i minuni, btrine, spuse Frank Barry. Dar eu m-ndoiesc. 27 n momentul acela, dinuntrul camionului se declana brusc o canonad: o rafal de mitralier mtur ntreaga zon a curii din fa, fcnd ndri geamurile biroului; catapult fata pe deasupra cruului, ii secer pe cei doi gangsteri care lucrau la main, ciurui rezervorul de benzin i benzina ncepu s curg pe asfalt. A fost o chestiune de o secund, nu mai mult; nir flcri, benzina lu foc i rezervorul explod ntr-o minge de foc, n timp ce prin aer zburau rmiele de pe urma exploziei. Mcelul era complet i cel puin douzeci de poliiti din trupele de intervenie, n uniform, srir din partea din spate a camionului i traversar in fug oseaua. Eficieni, spuse Barry calm. Trebuie s le recunoti asta nemernicilor. Corder i umezi nervos buzele uscate i i bg mna sting n buzunarul scurtei de piele, pipind crosa pistolului Walther. Ce s-o fi ntimplat? Probabil c unul din nenorociii din Marsilia nu i-a inut gura, spuse Barry. i dac au aflat cei din Mafia corsican... Ridic din umeri. Tlhria e una i politica e alta. Ar da informaii fr s ezite o secund. l btu pe Corder pe umr. Dar hai mai bine s plecm de aici. Vino n urma mea, ca nainte. N-o s ne opreasc nimeni cnd vor vedea c te escortez eu. Ddu jos motocicleta de pe cric i porni. Corder l urm. Totul era ca un vis urt i vedea nc aievea, ca o imagine de pe un ecran de cinema, cadavrul fetei azvrlit ndrt peste cru ntr-o ploaie de gloane de mitralier. i Barry se ateptase la asta. Se ateptase i totui i lsase pe amrii ia s cad victime. Urm motocicleta de aproape, pe drumuri nguste i ntortocheate de ar. Nu ntlnir pe nimeni i dup cincisprezece kilometri buni, dup ce trecuser de St. Etienne, ajunser la un mic garaj i un local aflat la marginea oselei. Barry coti spre local, frn i se opri. Cnd Corder veni lng el, tocmai scotea o saco de pnz dintr-unul din coburii laterali. Cunosc locul sta, spuse el. n spate e o toalet. M duc s m schimb. Lsm motocicleta aici i mergem mai departe cu Peugeotul. 28 O lu spre spatele cldirii, nainte ca Jack Corder s-i poat replica, i tnra din biroul cu perei de sticl de ling pompele de benzin iei afar i se apropie de el. Avea vreo douzeci i cinci de ani, o fa inexpresiv, plcut, i purta un sacou brbtesc de tweed, prea mare pentru ea. Dorii benzin, monsieur? Avei un telefon? ntreb Corder. n local, monsieur, dar nu e deschis. Azi numai eu snt aici.

Trebuie s telefonez. E ceva foarte important. i ntinse o bancnot de o sut de franci. D-mi cteva fise i pstreaz restul. Fata ddu din umeri, intr n birou i deschise sertarul de la casa de bani. Se ntoarse cu fisele. V conduc, spuse fata. Localul nu era prea grozav: cteva mese i scaune, un bar cu sticle de bere i ap mineral i cteva rnduri de pahare in spatele lor, o u, care n mod evident ducea spre buctrie. Telefonul era pe perete i ling el era agat o carte de telefon. Fata spuse: Ascultai, dac tot snt aici, pot s v fac o cafea. Vrei? Minunat, i spuse Corder. Dispru n buctrie i el rsfoi repede cartea de telefon, cutind numrul centralei regionale ca s obin legtura cu linia internaional. Degetele i tremurau n timp ce forma prefixul Londrei, urmat de numrul de la DI5. N-a avut nici mcar timp s se roage. La cellalt capt al firului cineva a ridicat receptorul i un glas de femeie de data asta, telefonista de serviciu, spuse: Spunei cine sntei. Lysander, spuse Corder precipitat. Un fir liber, v rog. Trebuie s vorbesc imediat cu brigadierul Ferguson. Prioritate total. Vocea lui Ferguson interveni imediat, de parc ar fi ascultat pe fir. Ce este, Jack? O brambureal ntreag, sir. Barry a mirosit ceva, aa c el i cu mine nu ne-am mai bgat. Restul echipei a fost lichidat de poliie. 29 Presupun c ai ntins-o. Da. i el nu te suspecteaz? Nu. Crede c e de vin unul din gangsterii din Marsilia care a vorbit nentrebat. n buctrie, Frank Barry asculta pe derivaie, zmbind, un anonim sub ochelarii negri de motociclist. Fata zcea pe jos, la picioarele lui, cu sngele scurgindu-i-se dintr-o tietur urt de la tmpl, unde Frank o pocnise cu pistolul. Ls receptorul atr-nat de cordon, scoase o surdin Carswell din buzunar, o nuruba pe eava pistolului i intr in local. Corder mai vorbea nc cu glas sczut, precipitat. Nu tiu cit pot s mai rezist, asta-i nenorocirea. Barry spuse ncetior: Jack! Corder se-ntoarse spre el i Barry l mpuc de dou ori n inim, proiectndu-l in perete, de unde se prbui cu faa n jos, pe podea. Receptorul se legna la captul cordonului. Barry l ridic i spuse:

Ferguson, tu eti, btrne? Aici Frank Barry. Dac vrei s-l recuperezi pe Corder, f bine i trimite un cociug pentru el la barul Rosco, n St. Julien. Lepdtur! spuse Charles Ferguson. Au mai zis-o i alii. Barry puse receptorul la loc i iei, fluierind ncetior n timp ce deuruba surdina. i vri pistolul napoi n toc, ddu jos BMW-ul de pe cric i plec.

2 A doua zi diminea ploua, cnd maina l ls pe Ferguson in faa numrului 10 din Downing Street, cu zece minute nainte de intlnirea ce-i fusese fixat pentru ora unsprezece cu primul ministru. oferul plec imediat i Ferguson travers trotuarul, spre intrare. n ciuda ploii, pe cellalt trotuar se gsea obinuita grmad de privitori, mai ales turiti, inui la respect de doi poliiti. Un altul sttea la locul lui obinuit de ling u, o paz nu prea grozav pentru adresa cea mai cunoscut din Anglia, sediul puterii politice i totodat reedina privat a primului ministru, dar asta nu-nsemna absolut nimic, dup cum Ferguson tia prea bine. Mai erau i alii, mbrcai mai discret, situai n anumite puncte strategice din zon, gata s dea fuga la primul semn de agitaie. Poliistul salut i ua se deschise, chiar nainte ca Ferguson s ajung la ea. Pi nuntru. Tnrul care-l salut, spuse: Domnul brigadier Ferguson? Pe aici, sir. Traversind holul de la intrare auzi zumzet de activitate, din dreapta, dinspre Sala Presei, apoi ptrunse pe coridorul ce ducea spre partea din spate a casei i spre Sala Cabinetului. Scara principal ce ducea la primul etaj era strjuit de portretele prim-minitrilor anteriori: Peel, Wellington, Disraeli, Gladstone. Pe Ferguson l cuprindea ntotdeauna un sim acut al istoriei de cte ori urca acele trepte, dei era prima oar cnd fcea acest lucru pentru a se ntilni cu actualul prim-ministru. Prima oar cnd trebuia s se explice in faa unei femei, i nc o femeie al naibii de deteapt, trebuie s recunoatem. Era cate31 goric o experien nou. Dar se schimbase, oare, ceva? Cte atentate existaser mpotriva reginei Victoria? Iar Disraeli i Gladstone avuseser amndoi de furc ba cu feniani*, ba cu dinamitarzi i anarhiti cu bombele lor. Pe coridorul de la etaj tnrul btu la o u, o deschise i l pofti pe Ferguson nuntru. Brigadierul Ferguson, doamn prim-ministru, spuse el i plec, inchiznd ua n urma lui. Biroul era acum mai elegant dect i-l amintea Ferguson, cu

pereii de un verde pal, cu draperii aurii i mobil confortabil de cel mai bun gust. Dar n toat ncperea nimic nu era mai elegant dect femeia din spatele mesei de lucru. Taiorul albastru cu spuma de dantel alb la gt punea perfect n valoare prul ei blond. O femeie de lume, elegant, frumoas i totui, cind i ridic privirea spre Ferguson din hrtiile pe care le citea, acesta vzu c avea ochii duri i inteligeni. Preedintele francez m-a asigurat personal azi diminea c toat afacerea asta nenorocit va fi muamalizat. Nu s-a n-tmplat nimic. M-ai neles? Perfect, doamn. Privi hrtia din faa ei. Acest agent al vostru, Corder... Dac nu era el... Art spre un scaun. Luai loc, brigadiere. Povestii-mi despre el. Pe Jack Corder l-am recrutat acum vreo doisprezece ani, cind nc era student la Balliol. Drumul pe care i l-a ales a fost s se implice total n politica stingii. Deseori aflm de tot felul de crtie din serviciul nostru de informaii, care lucreaz pentru rui. Jack era reversul medaliei. A fost de dou ori condamnat la nchisoare pentru aparenta sa combativitate. Dup aceea l-am transferat pe scena terorismului european. Misiunea lui cea mai important a fost Frank Barry. Femeia confirm din cap. Am vorbit deja cu directorul general de la DI5. Mi-a spus c nc din 1972 unul din predecesorii mei a autorizat nfiinarea Fenian membru al unei asociaii secrete irlandeze fondate la New York, n 1857, cu scopul de a rsturna dominaia englez n Irlanda. n cadrul DI5 a unei secii denumit Grupul Patru, care este mputernicit direct de primul ministru s coordoneze urmrirea tuturor cazurilor de terorism, subversiune i alte asemenea activiti. Este exact, doamn prim-ministru. i dumneavoastr conducei aceast secie, Brigadiere? Da, doamn. Urm o pauz destul de lung, timp n care ea se uit gndi-toare la hrtia de pe birou. Ferguson i drese glasul. Desigur, dac preferai s operai vreo schimbare, eu mi voi nainta demisia fr nici o ezitare. Dac o s-o vreau, o s v-o cer, Brigadiere, spuse ea tios. Dar nu putei avea pretenia s am prea mult ncredere in activitatea seciei dumneavoastr cnd unul din minitrii cei mai importani ai Coroanei era ct pe-ci s fie asasinat. Acum spune-i-mi ceva despre acest Barry. De ce e att de important i, mai concret: cum de reuete mereu s scape? Un nebun sclipitor, doamn. .Un geniu, n felul lui. Tot att de important pentru scena terorismului internaionar ca i Carlos, dar

nu la fel de cunoscut publicului. i de ce oare? E o chestiune de psihologie personal. Muli teroriti, cum ar fi civa din cei implicai n banda Baader-Meinhoff, de exemplu, au o slbiciune, le place publicitatea. Ei vor nu numai ca oamenii s tie cine snt, dar i s tie c i pot bate joc de poliie i de serviciile de informaii pe care le nfrunt oricnd au ei chef. Se pare c Barry nare nevoie de acest gen de publicitate i, intruct nou ne convine de minune s nu-i facem deloc reclam, el a rmas pentru public un necunoscut. Care snt datele lui personale? M tem c, privind prin prisma senzaionalului cultivat n pres, stm ct se poate de prost. S-a nscut n Ulster. A fost sublocotenent n Armata Naional, la pucaii din Ulster. A luptat in Coreea. Mai mult, pe front, rapoartele despre el au fost excelente. E protestant. Unchiul lui este un nobil irlandez, lordul Stramore. Foarte implicat n politica oranist* aproape toaOranist membru n Orange Association nfiinat n 1795 pentru a apra cauza protestantismului n Irlanda. 33 t viaa lui, dar acum cu sntatea ubred. Barry e motenitorul lui. Dumnezeule! spuse primul ministru. n primii ani ai conflictelor din Irlanda, Barry se declara republican. Ca de obicei, a acionat de capul lui. A organizat un grup numit Fiii lui Erin, care ne-a creat probleme uriae n provincie. Repudiat total de Armata Republican Irlandez Provizorie, n 1972, cnd a fost nfiinat Grupul Patru, am reuit s introduc in organizaia lui Barry un agent de-al meu, un anume maior Vaughan. Finalul acestei mici istorii a fost c Barry a fost grav rnit. A reuit s scape cu via numai datorit competenei chirurgilor din secia militar a spitalului Musgrave Park din Belfast. i pe urm ce s-a ntmplat? A fugit, doamn. Dei nici mcar nu putea s umble, dup cum susin medicii, a plecat din spital pe picioarele lui, mbrcat ca portar. i-a fcut apariia la Dublin dup douzeci i patru de ore. Bineneles c acolo nu ne-am putut atinge de el. Mai bine de un an a tot intrat i a ieit din spital, atit acolo cit i in Elveia. i pe urm? De atunci, doamn, are la activ n unele cazuri tim n mod sigur, n altele sntem aproape convini cel puin 15 asasinate i cteva incidente cu bombe. Amprenta lui este distinct i inconfundabil, iar angajarea politic pare a fi, n cazul lui, motivaia cea mai puin probabil. Un rezumat al activitii sale din ultimii ani poate elucida spusele mele. n 1973 l-a asasinat pe generalul comandant al serviciului de informaii militar spaniol din inutul basc. Responsabilitatea a fost revendicat de micarea naionalist basc, ETA

Continuai. Pe de alt parte, tot el s-a fcut vinovat de uciderea generalului Hans Grosch n timpul unei vizite la Miinchen, in 1975. O treab foarte neplcut pentru guvernul vest-german. Postul deinut de Grosch in securitatea de stat est-german era oarecum echivalent cu postul meu. Deci, dup cum vedei, doamn, pe de o parte Barry ucide un fascist, iar pe de alta, un comunist. i spunei c nu e implicat n politic? In nici un fel. Ferguson scoase o foaie din serviet i i-o ntinse peste birou. 34 Poftii lista misiunilon pe. care credem noi c le-a avut. Dup cum vedei, victimele lui snt din toate zonele scenei politice. Primul ministru citi lista pe-ndelete i se-ncrunt. Vrei s spunei deci c lucreaz pentru oricine-l pltete? Nu, doamn, cred c e vorba de ceva mai subtil. Tot ce face el se potrivete ntr-un tipar, prin faptul c oriunde s-ar in-tmpl produce daune maxime. De, exemplu, n 1977, ucide un diplomat spaniol n vizit la Paris un fascist. Guvernul francez e nevoit s reacioneze n mod corespunztor i n decurs de douzeci i patru de ore toi agitatorii de stnga din Paris ncap pe mna poliiei. Nu numai comunitii, dar i socialitii. Partidului Socialist nu i-a plcut asta, ceea ce a nsemnat c nici sindicatelor nu le-a plcut. Rezultatul agitaie printre muncitori, greve, nvrjbiri. Ea se opri brusc la partea de jos a listei i i ridic privirea, alb la fa. Menionai aici o posibil implicare n asasinarea lui Mountbatten? Avem toate motivele s credem c a fost consultat. Ea cltin din cap. N-are nici un sens. Ba are, dac lum n considerare relaiile lui cu cei din KGB, cunoscute, de altfel. Eu cred c majoritatea incidentelor care snt opera lui au fost comandate de KGB, chiar i asasinarea unor presupui prieteni de-ai lor, cu unicul scop de a produce cit mai mult vrajb n Occident. Dar Barry nu-i marxist? Frank Barry nu-i nimic, doamn. A, da, le ia banii, snt sigur de asta, dar face ceea ce face numai din amuzament. Bnuiesc c psihiatrii ar gsi tot felul de termeni bizari pentru a descrie starea lui mintal. Termenul de psihopat ar fi doar nceputul. Nici nu m intereseaz, de fapt. Vreau numai s-l vd mort. Primul ministru i napoie lista. Atunci, dai-i drumul, Brigadiere. Ferguson lu lista din mina ei, n timp ce ea aps pe un buton de pe birou. Doamn?... 35 Secia Patru deine puterea necesar; s-ar prea c din acest

birou i se d toat libertatea de aciune. Folosete-o, omule. N-o s te nv eu cum s-i faci meseria, te.pricepi prea bine. i-am citit dosarul. Singurul lucru pe care i-l voi spune este c mi se pare limpede c trebuie s lai totul la o parte i s-i concentrezi ntreaga activitate asupra lui Barry. Ferguson se ridic n picioare i vr hrtia napoi n serviet. Am neles, doamn prim-ministru. Ua se deschise n spatele lui i apru tnrul secretar. Primul ministru lu stiloul de pe birou i i relu lucrul, in timp ce Ferguson se-ndrepta spre u i era condus afar. * De obicei Ferguson prefera s lucreze n apartamentul su din Cavendish Square. edea ling foc, bind ceai i prjindu-i crochete pe o furculi lung, de alam, cind Kim deschise ua poftindu-l nuntru pe Harry Fox. A, ai venit, Harry! Ai adus ce i-am cerut? Da, sir. Pn la ultima bucic de hrtie din dosarul lui Frank Barry. Fox era un tnr de treizeci de ani, zvelt i elegant i purta cravata Grzii, fapt deloc surprinztor pentru cineva care pin n urm cu doi ani fusese cpitan in cavaleria regal. Mnua impecabil de piele pe care o purta n permanen pe mina sting ascundea faptul c i pierduse originalul n urma exploziei unei bombe, n timp ce-i fcea cel de al treilea rond de serviciu la Belfast. Era asistentul lui Ferguson doar de un an i ceva. De fapt, ce cutm noi, sir? Nu tiu precis, Harry. Jack Corder a fost cel de-al treilea om pe care l-am aruncat n lupt-mpotriva lui Frank Barry i doi din cei trei au sfrit n groap. Singurul lucru de care snt sigur e c trebuie s gsim altceva. Avei dreptate, sir. Probabil c numai un ho poate prinde un alt ho. Ferguson, care tocmai ncerca s strpung nc o crochet cu furculia, se opri. Ce-ai spus? Jack Grand de la Secia Special mi povestea zilele trecute c au introdus un om de-al lor n nchisoarea Parkhurst, 36 ' travestit n deinut. Dup dou zile a fost atacat i vtmat grav. Probabil c adevrul este c majoritatea tlharilor simt un copoi de la un kilometru. Dac stm s ne gndim, Frank Barry o fi i el la fel. Ar mirosi aproape orice individ pe care ai ncerca s-l infiltrai ntr-o asemenea aciune. S-ar putea s ai dreptate, spuse Ferguson. Te rog, ncepe i citete din dosarele alea, cu voce tare. ase ore asta au fcut, timp n care doar Kim i-a mai deranjat din cnd in cnd ca s le mai toarne ceai i cafea. Era ntuneric cnd

Ferguson se ridic, se ntinse i fcu semn cu mina spre fereastr. A vrea s tiu unde-o fi ticlosul la acum. Fox spuse: Nu prea avem fotografii de-ale lui, sir. Dup 1972 n-avem nici una. Cea mai veche pare s fie asta, luat dintr-un articol din Paris Match", scris de o ziarist, n 1971. Cine-s ceilali doi care-s cu el? Devlin, nu-i aa? Liam Devlin i Martin Brosnan. Ferguson travers ncperea cu o vitez uluitoare pentru un brbat corpolent ca el i i lu din min tietura din ziar. Dumnezeule! Liam Devlin... i Brosnan! Uitasem c au avut de-a face cu Barry! A trecut atta timp... Dar cine au fost tia, sir? Doi indivizi anacronici de la nceputurile conflictelor din Irlanda. nainte de atacurile cu bombe cele mai grave i de masacru. Genul de oameni care se mai credeau nc in 1921, cind Mi-chael Collins flutura steagul Irlandei. Cavaleri ai gherilei, infrun-tnd puterea Imperiului Britanic, detaamente volante, aciuni de noapte... Cred c am vzut cndva filmul sta, sir, spuse Fox. Era pe atunci un om, pe nume Sean McEoin, conductor ar unui detaament volant, care mai trziu a devenit general n Armata Statului Liber. n 1921 a fost nconjurat de Black and Tans"*, intr-o csu din apropierea satului su. Deoarece nuntru erau femei i copii, McEoin a fugit afar, n cmp deschis, cu o puc in fiecare min, i i-a croit drum trgnd prin cordonul de poliiti. Devlin i Brosnan sint acelai gen de idioi. * Black and Tans poliia militarizat folosit n Irlanda n 1921. 37 N-a putea spune c eu am dat peste vreunul din tia, cit timp am stat n Ulster, spuse Fox, cu emoie n glas. Nu, dar e bine s nu uitm c IRA, ca i Armata Britanic sau alte instituii de acest fel, e alctuit dintr-o mare varietate de fiine omeneti. Dar acum ntinde-o. Vreau s m gndesc puin la asta. Fox plec. Ferguson i turn un brandy, se duse la fereastr i rmase acolo n picioare, privind n jos spre piaet i gndin-du-se cu prere de ru la Jack Corder i la ceilali pe care-i trimisese mpotriva lui Barry. Pe undeva, spuse el n oapt, ticlosul la continu s-i bat joc de mine. * Chiar n momentul acela, Barry fcea cam ce fcea i Ferguson: sttea n dreptul unei ferestre cu un coniac mare in min. n cazul lui, apartamentul se afla la Paris i sub ochii lui se ntindea Sena. Se auzi o btaie discret n u i cind o deschise fr a scoate lanul, l zri afar pe Romanov. Cum e? ntreb Barry n timp ce rusul intr.

E mare activitate la Secia Cinci, Frank. Ei tiu c tu ai fost n spatele ntregii afaceri, aa c rscolesc peste tot ca s te gseasc, i a putea aduga c de data asta au tot sprijinul Serviciului de informaii britanic. Brigadierul Ferguson de la voi i colonelul Guyon de la Secia Cinci snt prieteni vechi. Asta-i ceva cu totul nou. Nu credeam c DI5 i Serviciul francez de informaii ntrein relaii. Cum poi s fiisigur c Ferguson i Guyon sint amici att de buni? Sau ai cumva un informator n departamentul lui Guyon? Orice e posibil, i rspunse Romanov. Barry i manifest surprinderea. Glumeti. Eu credeam c Serviciul britanic de informaii a scpat pn acum de toate crtiele lui. Mie n mod sigur nu mi-a fost de nici un folos omul tu. i-a spus de Corder? A trebuit s-mi adun singur date despre el. Frank, ca s fiu sincer, deocamdat obinern doar informaii periferice, dar sperm la ceva mai bun. Nu pricep, spuse Barry. Normal e ca DI5 s-i verifice fiecare salariat, pn la laptele pe care l-a supt de la maic-sa. 38 Poate c asta i fac, Frank. Dar n cazul sta nu le-ar folosi la nimic. sta e un lucru bun. Cel puin deocamdat nu mai exist nimeni care s m dea n gt; bineneles n afar de tine, btrne. Zmbetul lui Romanov era forat. n general, cred c ai face bine dac te-ai da la fund un timp. i unde-mi sugerezi s dispar? In Anglia. Barry rse. E o idee destul de inedit. Ultimul loc la care s-ar atepta. Ai ceva precis in minte? Lake District*. Cic e frumos acolo n anotimpul sta. Barry i mai turn un coniac. Hai s vedem despre ce e vorba, Nikolai. Rusul i deschise servieta i scoase o colecie de hri. Este penibil de simplu. Echilibrul de fore, n ceea ce privete armatele terestre din Europa, este net n favoarea noastr, n principal pentru c noi am putea arunca n lupt cu cel puin patru mii de tancuri mai mult dect forele NATO. i...? Vest-germanii au venit cu o nou arm foarte deteapt. Destul de uoar pentru a fi purtat de orice sector al infanteriei. Cnd se trage cu ea, lanseaz simultan dousprezece rachete. i le poi imagina ca nite rachete n miniatur. Cu detector de cldur, bineneles. Oricare din aceste rachete e in stare s distrug cel mai mare tanc al nostru. Iisuse! spuse Barry. Te i miri cum de-au pierdut rzboiul. Ce o s mai nscoceasc data viitoare?

Am fcut tot posibilul s punem mina pe una, dar deocamdat n-am reuit. Trebuie neaprat s-avem una, Frank. i unde intru eu in joc? Romanov ncepu s desfoare hrile. Am primit azi o informaie foarte interesant. Germanii vor s le fac britanicilor ct i celorlali o demonstraie cu aceas* Lake District inutul lacurilor; regiune din nord-vestul Angliei. 39 t arm pe poligonul de testare a rachetelor al Armatei Britanice, de lng Wast Water, in Lake District, joia viitoare. O echip de germani urmeaz s duc acolo o astfel de arm miercuri. Un ofier i ase soldai. La Brisingham, care se afl la numai treizeci de kilometri de poligon, exist o baz dezafectat a RAF. Acolo vor ateriza, pentru a fi transportai mai departe cu camionul. Interesant! Barry desfur hrile pe toat lungimea mesei. Frank, d lovitura asta pentru mine i eu zic c merit jumtate de milion. Barry parc nici nu-l auzi. A avea nevoie de sprijin la faa locului. Cineva pe care s m pot bizui in general. De preferat un punga nrit. Ar putea aranja asta oamenii ti din Londra? Orice, Frank. r i mai vreau hri. Hri de la Direcia cartografic englez. Vreau s cunosc zona aceea ca pe prbpria-mi palm. O s fac s-i parvin miine diminea. Ast sear, spuse Barry. O s am nevoie i de nite paapoarte false. Unul britanic, unul francez i unul american, aa ca s avem puin variaie. Las pe seama experilor ti detaliile despre persoana mea. E-n regul, spuse Romanov. i scap-m de cei de la SDECE. Spune-le c eram n Turcia sau c am plecat n Argentina. De cnd cu scandalul Safirul", reelele de informaii din mai toate rile occidentale aveau o prere destul de proast despre serviciul secret francez, fiind convini c este infiltrat de KGB, ceea ce era adevrat dovad c Romanov a putut s accepte ce-i cerea Barry. i nc ceva, mai spuse Barry, in timp ce Romanov deschidea ua. Un cont n banc pe baza paaportului meu englezesc, n valoare de cincizeci de mii de lire, fond de rulment. Zmbi uor. i o s te coste un milion, Nikolai. De data asta te cost un milion. Romanov ddu din umeri. 40 Frank, f-ne tu rost de arma asta i poi-s ceri ct vrei, i promit.

Iei i Barry ncuie ua, puse lanul, apoi se ntoarse la mas, se aez n faa hrilor i ncepu s chibzuiasc la toat afacerea. * La Londra, Harry Fox tocmai era pe punctul de a intra sub du, cnd sun telefonul. njur, i trase un prosop pe el i se duse s rspund. Harry, la telefon Ferguson. ii minte ce-ai spus, c numai un ho poate s prind alt ho. Mi-ai dat o idee foarte interesant. Du-te la birou i adu-mi dosarul lui Martin Brosnan. i dac tot caui, ai putea s mi-l aduci i pe al lui Devlin. Fox se uit la ceas. Adic diminea, sir? Acum, fir-ar s fie! Ferguson trnti telefonul, iar Fox puse la loc receptorul i se uit la ceas. Era trecut de dou noaptea. Oft, se-ntoarse n baie i ncepu s se mbrace.

3 Martin Aodh Brosnan, spuse Ferguson. Dac te intereseaz, Aodh este Hugh n gaelic, dup bunicul lui din partea mamei, un lider sindicalist din Dublin, cunoscut la vremea lui. Focul ardea zdravn. Era patru dimineaa i fr a avea vreun motiv special Harry Fox se simea plin de via; doar mina l durea puin, de parc ar mai fi avut-o. Asta i se-ntimpla ntotdeauna in stare de stres. Conform dosarului, s-a nscut la Boston, n 1945, avnd strmoi americani irlandezi. Str-strbunicul lui a emigrat din Kerry n timpul foametei. A ntemeiat averea familiei din transporturi navale, n a doua jumtate a secolului al nousprezecelea, i de atunci le-a mers tot mai bine. Petrol, construcii, uzine chimice au fcut de toate. Au multe relaii. Fox se ncrunt i i ridic privirea. Protestant. Asta-i surprinztor. De ce? spuse Ferguson. Pe vremuri n America existau multe prejudeci mpotriva catolicilor. Probabil c unul din strmoii lui a trecut in cealalt tabr. Nu e primul protestant care dorete o Irland unit. Wolfe Tone cum a fost? De la el a pornit totul. Iar altul a fost Charles Stewart Parnell, omul care era cit pe-aci s-o obin de la guvernul britanic din vremea lui. Dup cum scrie aici, mama lui Brosnan e catolic. i nc una nfocat. Se duce la biseric de patru ori pe sptmn. Nscut la Dublin. L-a cunoscut pe soul ei cnd era student la universitatea din Boston. El a murit acum civa ani. Ea conduce imperiul familiei cu o min de fier. Cred c singura

42 fiin pe care n-a fost n stare s-o supun voinei ei este propriu-i fiu. Se pare c el le-a fcut pe toate aa cum se cuvine. Totul, de mare clas. Cea mai bun coal particular, Andover. i-a luat diploma in literatur englez la Princeton. S-a specializat, ii corect Ferguson. Ce-ati spus, sir? Specialist n limba englez, aa spun amicii notri americani. Fox ddu din umeri i reveni la dosar. Apoi, n 1966 a plecat ca voluntar n Vietnam. n trupele de comando aeropurtate i Serviciile speciale. Ca soldat de rind, sta-i lucrul cel mai surprinztor, sir. E un detaliu foarte important, Harry. Ferguson i mai turn un ceai. Vietnamul n-a fost niciodat o chestiune prea popular n America. Dac erai la universitate sau la colegiu, puteai s te sustragi nrolrii i exact asta i fceau majoritatea tinerilor din familii ca a lui Brosnan. Ar fi putut s se sustrag serviciului militar, rmnnd la universitate i luindu-i doctoratul. Dar n-a fcut-o. Carei cuvntul la care-i foarte la mod acum, Harry, ma-cho? Poate c despre asta a fost vorba. Probabil c nu se simea cu adevrat brbat fiindc ezitase atta timp. Pn la urm, important este c s-a dus. i s-a ales cu ceva, fluier Fox. Crucea Militar pentru Merite Deosebite, Steaua de Argint cu Frunze de Stejar, Crucea Vietnamez pentru Vitejie. Se ncrunt. i Legiunea de Onoare. Ce naiba caut francezii n treaba asta? Ferguson se ridic i se duse pn la fereastr. Asta-i ceva interesant. Ultimul su gest mre. A salvat de la moarte o celebr reporter de rzboi francez, o femeie s nu-i vin s crezi! pe nume Anne-Marie Audin. n nu tiu ce ambuscad. Fata mai apare n povestea asta.'i aminteti fotografia la articolul din Paris Match", cu Brosnan, Liam Devlin i Frank Barry? Minunata domnioar Audin a fcut-o, printre altele. A scris aceeai poveste i pentru revista Life" i a luat pentru ea premiul Pulitzer. O privire din culise asupra luptei irlandezilor. S-a vndut foarte bine la Boston. 43 Fox ntinse mna dup urmtorul dosar. Dar cum naiba a ajuns de la asta Ia IRA? E total lipsit de logic, dar splendid de simplu. Ferguson se ntoarse i se-ndrept spre foc. Ii fac un rezumat ca s scutim timp. Dup ce a prsit armata, Brosnan s-a dus la Trinity College, la Dublin, ca s-i dea doctoratul de care am pomenit. n august 1969 se afla in vizit la un btrin unchi catolic din partea maic-sii, parohul unei biserici de la Falls Road in Belfast. Cnd ai vizitat pentru prima oar acest frumos ora, Harry?

nl976,sir. Ferguson confirm din cap. Attea s-au ntmplat, atta vreme s-a scurs de atunci, n-ct acei primi ani nverunai ai marilor tulburri snt probabil pentru cei de vrsta ta un fel de istorie antic. Attea nume, attea chipuri... Oft i se aez. n timpul vizitei lui Brosnan, bandele oraniste conduse de detaamentele speciale B", o organizaie din fericire defunct, s-au pornit s fac prpd. Au ars pn-n temelii biserica unchiului lui Brosnan. De fapt, btrnul a fost att de ru btut nct i-a pierdut un ochi. neleg, spuse sobru Fox. Ba nu-nelegi, Harry. Am avut odat un agent pe nume Vaughan maiorul Simon Vaughan. Acum nu mai vrea s lucreze pentru mine, dar asta-i o alt poveste. El a neles, ntr-adevr, pentru c, la fel ca i Brosnan, avea o mam irlandez. A, sigur c IRA are partea ei de bandii i de nebuni cu bombe i poate mult prea muli de-alde Frank Barry, dar are i oameni ca Liam Devlin i Martin Brosnan. Idealiti autentici n tradiia lui Pearse, Conolly i Michael Collins. Fie c eti sau nu de acord cu ei, snt oameni care cred cu tot sufletul c sint angajai ntr-o lupt a crei miz este nici mai mult nici mai puin dect libertatea rii lor. Fox i ridic mna inmnuat. Iertai-m, sir, dar am vzut de prea multe ori femei i copii care fugeau urlind dup explozia unei bombe, ca s mai cred aa ceva. 44 Exact, spuse Ferguson. Oameni ca Devlin i Brosnan vor s poat lupta cu miinile curate i cu un dram de onoare. Tragedia lor este c n acest soi de rzboi pur i simplu nu e posibil aa ceva. Se ridic din nou, plimbndu-se agitat prin camer. Vezi tu, nu-l pot nvinovi pe Brosnan pentru ceea ce s-a petrecut la Belfast in acea noapte de august din '69. O min de republicani, nu mai mult de ase, condui de Liam Devlin, au ieit n strad. Aveau trei puti, dou revolvere i o mitralier Thompson destul de rablagit. Brosnan s-a pomenit prins in toiul luptei pentru aprarea bisericii i, cnd unul din ei a fost omort ling Devlin, el a ridicat instinctiv de jos puca omului. Era pe departe cel mai experimentat lupttor de acolo, nu uita asta. Din acel moment s-a alturat cauzei IRA, fiind mina dreapt a lui Devlin n perioada cind Devlin era ef de stat major n Ulster. i pe urm? In primii doi ani a fost bine. Oameni ca Devlin i Brosnan au putut s duc acel gen de rzboi de gheril, minunatul rzboi de pe timpuri, care i-ar fi mers la inim lui Michael Collins. Fr bombe bombele le lsau pe seama celor de teapa lui Frank Barry. Devlin avea treab cu armata, aa vedea el lucrurile. Aa credea el c se putea ctiga simpatia lumii pentru Cauz. Apro-p6, cum te-ai simi dac ai fi comandantul suprem al Irlandei de Nord i, intrnd ntr-o

bun zi n biroul tu personal de la cartierul general din Lisburn, ai gsi un trandafir pe birou? Dumnezeule! Ei da, lui Brosnan i plcea genul sta de gesturi absurde i ndrznee. Trandafirul era desigur o anagram a numelui lui. Nu s-a limitat doar la comandantul suprem, a mai pus cte unul i la primul ministru de atunci al Ulsterului i la secretarul de stat pentru Irlanda de Nord. Aluzia era destul de clar. Putea s ucid i n-a fcut-o. Aa este. Trandafirul lui Brosnan. Ferguson rse. A trebuit s clasam dosarul la secret" ca s nu prind de veste ziaritii, dei n-ar fi crezut. Cine ar fi crezut? Ce s-a ntmplat apoi? 45 Totul s-a schimbat, nu? O escaladare ct se poate de urt a vrsrilor de singe, atentatorii cu bombe au obinut locurile de frunte n micare. Devlin a devenit eful serviciului de informaii din Dublin. Brosnan a lucrat cu el ca un fel de aghiotant special. Continund s rsfoiasc dosarul, Fox spuse: Aici scrie c are cetenie irlandez. Cum vine asta, sir? Pi, guvernul american nu era prea ncntat de activitatea lui. i apoi, n 1974, Devlin l-a trimis la New York ca s execute un informator care fusese ajutat de poliia din Ulster s se refugieze n America, dup ce vnduse informaii care duseser la arestarea a aproape tuturor membrilor brigzii din Belfastul de nord. Brosnan ia ndeplinit misiunea eficient i necrutor, ca de obicei, i a scpat ca prin urechile acului din New York. Cind Departamentul de Stat american a ncercat s obin extrdarea lui, el a revendicat cetenia irlandez, lucru pe care era ndreptit s-l fac dup legea irlandez, mama lui fiind nscut acolo. Dac vrei s tii, Harry, i eu a putea face acelai lucru. Bunica s-a nscut la Cork. Fox arunc repede o privire prin restul dosarului. i apoi treaba cu francezii. Aa este. Devlin l-a trimis n 1975 n Frana s negocieze un transport de arme. Intermediarul s-a dovedit a fi un informator al poliiei. Cnd Brosnan a sosit ntr-un sat de pescari de pe coasta breton ca s ia n primire marfa, l atepta o trup de intervenie a poliiei. n trboiul care a urmat, a rnit doi din ei i pe altul l-a ucis, ceea ce i-a adus o condamnare pe via pe Insula Belle. Insula Belle, sir? Francezii nu mai au Insula Diavolului, Harry. Au doar Insula Belle. n Mediterana, desigur, ceea ce sun mai plcut, dar nu e deloc aa. Fox nchise dosarele. Foarte bine, sir, dar ce-am rezolvat cu asta? Numai un ho poate s prind un alt ho, Harry. Tu ai spus-o. Fox l privi uluit. Dar e n nchisoare, sir. Chiar dumneavoastr ai spus!

De patru ani, spuse Ferguson. Dar dac am putea face ceva n privina asta? 46 Telefonul interior suit i Ferguson se duse s-l ridice. Ddu din cap. Bine. Spune-i c venim imediat. Se ntoarse spre Fox. Haide, Harry, ia-i haina i s-o lum din loc. N-avem prea mult timp. Se ndrept spre ua urmat de Fox. Cu respect, sir, ncotro? La cazarma Bradbury din Hereford, Harry. Statul major al regimentului 22 al Serviciului Aerian Special. i explic pe drum. i iei ca o vijelie. Afar in strad era frig, ploaia se reflecta pe asfaltul negru i dup ce Bentleyul mare i negru porni, Harry Fox se ls pe speteaza scaunului i i ncheie cu o singur min vechea sa manta de cavalerist. Attea lucruri i roiau prin minte, attea se ntim-plaser i Brosnan l obseda! Acest om pe care nu-l intlnise niciodat i pe care totui simea c-l cunoate ca pe un frate. nchise ochii i sentreb oare ce fcea Brosnan acum. * Insula Belle este o stnc situat la 40 de mile est de Marsilia i la vreo zece mile de coast. Fortreaa, un anacronism din secolul al optsprezecelea, pare s creasc chiar din stnci, fiind unul din cele mai sinistre peisaje din toat Mediterana. Acolo nu exist dect fortreaa, cariera de granit i vreo ase sute de deinui politici sau criminali dintre cei mai periculoi. Majoritatea au condamnri pe via i, ntruct autoritile franceze iau n serios termenul, majoritatea vor muri aici. Un lucru e sigur. Nimeni n-a evadat vreodat din Insula Belle. Motivele snt simple. Nici un vas nu se poate apropia mai mult de patru mile i zona liber stabilit n jurul insulei este supravegheat ndeaproape cu un excelent sistem radar. Iar Insula Belle mai are un sistem de protecie extrem de eficient pus la dispoziie chiar de natur, un fenomen cunoscut pescarilor locali sub numele de Scocul morii", un curent cumplit de zece noduri la or care preface apa ntr-o spum alb chiar i in zilele linitite. Iadul pe pmnt ntr-o furtun. Martin Brosnan sttea ntins pe pat ntr-o celul de la etaj i citea cu capul sprijinit n palme. Era gol pn la bru, cu trupul 47 puternic i musculos, clit de munca grea n cariera de granit. n partea sting a pieptului avea dou rni vechi, de glonte, urte i zbrcite. Prul negru era exagerat de lung, aproape pn la umeri, n asemenea privine autoritile erau uimitor de civilizate, dup cum indicau i crile de pe etajera de lemn de deasupra patului.

Omul de pe patul de vizavi i arunc un pachet de Gitanes. Trage o igar, Martin, spuse el n francez. Prea s aib vreo 65 de ani, avea prul foarte alb i ochii de un albastru viu pe o fa ridat, comic. Se numea Jacques Savary, na din Mafia corsican i unul din cei mai faimoi gangsteri ai Marsiliei la vremea lui. Se afla n detenie pe Insula Belle din 1965 i era sortit s rmin acolo pn la moarte, ceva neobinuit pentru un individ cu trecutul lui, cci de obicei Mafia corsican, cel mai mare sindicat organizat al crimei din Frana, reuea s-i foloseasc formidabila sa influen asupra aparatului judiciar pentru a trage sforile n favoarea unor membri de nivelul lui Jacques Savary, aflai la ananghie. Dar Savary era un tip deosebit. El preferase s se alture cauzei OAS. Se spunea c Charles de GauUe scpase cu via din cel puin 30 de atentate, dar niciodat nu fusese atit de aproape de moarte ca n timpul atacului al crui creier fusese Jacques Savary, n martie 1965. Mafia l salvase cel puin de la execuie, acceptnd n schimb o condamnare pe via pe Insula Belle, pre-supunind in mod greit c eliberarea lui va putea fi aranjat la o dat ulterioar. Ploaia biciuia fereastra, vntul uiera. Savary spuse: Ce citeti? Eliot, i spuse Brosnan. Ceea ce numim nceput este deseori sfritul i a sfri nseamn a ncepe. Sfritul este punctul din care ncepem." Patru cvartete, Little Gidding", spuse Savary. Bravo, i spuse Brosnan. Vezi avantajele unei educaii scumpe, Jacques? i tu o capei pe gratis. i tu, prietene, ai nvat multe lucruri. Mai tii s deschizi ua cum te-am nvat eu? Brosnan ridic din umeri, i ddu jos picioarele, lu o lingur din dulpiorul de lng pat i se duse la u. Broasca era acoperit cu o plcu de oel i reui repede s bage coada lin48 gurii ntre marginea plcuei i uorul uii. O manevr cteva secunde, se auzi un declic i deschise ua civa centimetri. Aceleai broate din 1852 sau cam pe-acolo, spuse Savary. i ce-i cu asta? N-ajung mai departe de palier, spuse Brosnan. Nu i-am spus pn acum, dar am gsit cndva o metod de a evada. Un pic de crat, o mic blceal in sistemul central de canalizare i a putea fi afar. Am descoperit asta acum trei ani. Savary se ridic n capul oaselor, palid la fot. Atunci de ce n-ai fcut nimic? Fiindc nu rezolvi nimic Eti tot pe stnc i n-ai unde s te duci. Se auzi zgomot de pai urcind treptele de oel de la cellalt capt al palierului i Brosnan nchise repede ua i rsuci din nou lingura. Se auzi un declic discret i fugi spre pat i se ntinse. Paii se oprir afar, o cheie se rsuci n broasc i ua se deschise. Paznicul n uniform care se uit nuntru era un om cu

nfiare prietenoas, pe nume Lebel, cu o musta stufoas, ca de mors. Purta o manta de ploaie. Hai, urnii-v, am nevoie de voi. Ce-am fcut ca s meritm aceast onoare, Pierre? ntreb Savary. Cnd sufr eu, suferii i voi. tii c in la voi, spuse Lebel in timp ce ieeau pe palier. Ticloii mi-au dat adineauri instruciunile de nmormntare pentru luna viitoare i tii care-i regulamentul. Ultima partid de not trebuie s aib loc noaptea. Se oprir, ateptnd ca Lebel s descuie uriaa u din plas de oel de la captul palierului i Brosnan arunc o privire prin ea spre holul central de dedesubt. Cine a murit? ntreb Savary. Lebel se uit la hrtia pe care o inea n min: 67824. Bouvier. A stat nchis treizeci i doi de ani. Cancer la intestine. Gndul la cele auzite era ndeajuns de sumbru ca s stvileasc orice alt conversaie. Coborir n hol i se-ndreptar spre ua care ducea afar, unde un alt paznic le descuie grilajul. Traversar curtea exterioar i urcar scara spre morg. Era o ncpere destul de simpl, cu perei spoii cu var i luminat de un singur bec. Mai multe bnci de lemn bine splate 49 stteau frumos aliniate. Cadavrul atepta pe una din ele, nfurat ntr-un sac de pinz pentru cadavre. Un deinut btrn, mbrcat ntr-o salopet care-i era prea mare, cu umerii ncovoiai de btrnee, freca podeaua cu formol. Se opri, rezemindu-se de mtur. Totul e pregtit, domnule. Brosnan tia ce are de fcut, ndeplinise aceast corvoad de multe ori. De unul din perei era proptit un crucior simplu de lemn, pe care l mpinse pn lng banc i mpreun cu Savary ridic mortul pe el. Bun, spuse Lebel. S mergem. i preotul? ntreb Savary n timp ce manevrau cruciorul pe trepte. A zis c nu vrea preot. Era ateu. Savary era surprins. Ce naiba, toi au dreptul la un preot cnd mor! i ntoarse privirea ntr-o parte, spre Brosnan. Pentru mine s ai grij s se fac totul cum se cuvine. Tu nu mori, pulama btrin, spuse Brosnan. Tu o s trieti venic. Paznicul care era de serviciu la csua portarului iei s deschid grilajul i pornir, dar n-o luar pe drumul spre port, ci cotir la sting, in sus. Era greu s mpingi la deal. n cele din urm ieir pe un mic platou de la marginea stncilor. Nu era lun i stnca se prvlea abrupt, vreo 12 metri buni, pn n ap. Aveai acolo senzaia de valuri, de ap zbuciumat, de spum

alb, i Brosnan simea sare pe buze gustul libertii. n spatele lor, Lebel aprinse o lumin deasupra unei ui de lemn i o descuie. Hai s-i atirnm greutile. Era o ncpere mic, cu o banc de lemn in mijloc, pe care Brosnan i Savary aezar cadavrul. Pe unul din perei era agat o colecie ntreag de mantale de ploaie i de veste de salvare portocalii. Detaliul cel mai interesant erau grmezile de lanuri grele de oel, ncolcite frumos pe podea, aezate pe categorii de greutate, conform unui panou de pe peretele din spate. Aa... Lebel i consult documentele. Cnd a murit, avea cincizeci i unu de kilograme. Iisuse, nu se poate aa ceva! O s pluteasc precum un dop pe curentul la! Se ntoarse spre o foa50 ie prins pe perete. Aici scrie c trebuie patruzeci i cinci de kilograme de lan. Legai-i-l. Brosnan lu un lan din grmada respectiv i ncepur s-l treac prin crligele cu care era prevzut in acest scop Sacul de cadavre. M-am ntrebat deseori, Pierre, de ce facei atta caz de greutile astea, observ Savary. De ce le schimbai att dup greutatea corpului. Lebel scoase un pachet de Gauloises i le oferi cte una. E simplu. Scocul morii nu e un singur curent, cum i nchipuie cei mai muli. Snt dou curente. Dac stai la suprafa, te poart pin pe stincile de la St. Denise, la zece mile n sus pe coast, i dac ar tot aprea mereu cadavre plutind pe acolo, ar bga n speriei btrinele care-i plimb celul pe falez. Dar dac lai cadavrul s cad pn la treizeci de stnjeni, curentul l duce n largul mrii. Deci factorul greutate este esenial. Oricum, hai s terminm mai repede! Brosnan i Savary crar mpreun cadavrul pn la marginea stincii. Statur acolo o clip i Savary spuse: i spun eu c trebuie s aib un preot. Nu e corect. Lebel, care n fond era un om cumsecade, i scoase apca i spuse: Bine. Primete, Doamne, sufletul robului tu, 67824, Jean Bouvier. Nu prea s-a bucurat de via. Poate faci mai mult pentru el n viaa de apoi. i puse apca la loc. Gata, dai-i drumul! Brosnan i Savary l balansar de citeva ori, apoi i ddur drumul. Cadavrul se rsuci o dat, se scufund n spuma alb de dedesubt i dispru. Rmaser cu ochii pironii asupra apei. Savary opti: Numai aa o s scap de pe stinca asta. Aici o s mor, Martin. n glasul lui se simea durere i o disperare total. Brosnan i puse o min pe umr. Poate i totui, poate c nu va fi aa. Savary se-ntoarse spre el privindu-l ntrebtor, iar Lebel nchise ua, o ncuie i stinse lumina.

Gata, hai s mergem. 51 i pornir napoi, urmndu-l n jos, pe crare, cu capetele aplecate, ferindu-se de ploaie. * La ora ase dimineaa, Ferguson i Harry Fox luau micul dejun intr-un local pentru camionagii de pe oseaua A40, n apropiere de Cheltenham. Fox nu mai mncase o costi cu ou att de bun de la popota ofierilor din garnizoana Combermere, din Windsor. Ferguson era vizibil la fel de impresionat. Dar Devlin cum e, sir? Un tip remarcabil. Trebuie s aib aizeci i unu de ani. Originar din Ulster. Din comitatul Down, cred. Tatl executat n timpul rzboiului anglo-irlandez din 1921, pentru c luptase ntr-un detaament volant. colit la iezuii, i-a luat cu brio diploma n literatur englez la Trinity College. nvat, scriitor, poet i un puca deosebit de periculos al IRA n anii '30. n 1936 a plecat n Spania. A luptat n brigada Washington mpotriva lui Franco. Capturat de trupele italiene i ntemniat n Spania pn n 1940, cind Abwehr-ul a obinut eliberarea lui i l-a adus la Berlin, ca s vad dac n-ar putea fi cumva de folos spionajului german. i a fost, sir? Problema, din punctul lor de vedere, era c tipul prezenta un mare risc. Vezi tu, era foarte antifascist. Secia irlandez a Abwehrului l-a folosit o dat. Trimiseser n Irlanda un agent, un anume cpitan Goertz. Cnd acesta s-a mpotmolit, l-au parautat pe Devlin acolo ca s-l salveze. Din nefericire, Goertz a fost prins i Devlin a trebuit s se ascund citeva luni, pin a reuit s se-ntoarc la Berlin prin Portugalia. Dup aceea, din punctul de vedere al Abwehrului, Irlanda a rmas pe linie moart i Devlin s-a angajat confereniar la universitatea din Berlin. Pn in toamna lui 1943. Ferguson ntinse mna dup gemul de portocale. E ntr-adevr foarte bun. Cred c o s-i cer un borcan. Toamna lui 1943, spuse Fox rbdtor. Harry, ce tii tu despre atentatul nemilor asupra lui Churchill, din noiembrie 1943? Fox izbucni in rs. Haidei, sir, astea-s poveti bbeti! 52 Apoi, observnd expresia feei lui Ferguson, se opri din rs. Nu-i aa, sir? Bine, Harry, hai s presupunem c e doar o istorioar reuit. Scenariul ar suna cam aa. Devlin, plictisit de moarte la universitatea din Berlin, primete o ofert din partea Abwehr-ului. Urmeaz s fie parautat in Irlanda, apoi s-i croiasc drum pn n Norfolk ca s acioneze ca intermediar ntre cea mai eficient femeie agent pe care a avut-o Abwehr-ul n tot rzboiul i o for de

oc de parautiti germani condus de colonelul Kurt Steiner, obiectivul acestui exerciiu fiind capturarea lui Churchill, care sttea ntr-o cas de ar, in apropierea satului Studley Constable. Continuai, sir. Totul a fost inutil, bineneles. Acolo nici mcar nu era Churchill, ci doar o sosie, n timp ce marele om se ndrepta spre Teheran. n tot cazul, Steiner i oamenii lui au murit. De fapt, toi n afar de unul: Devlin, cu viclenia lui irlandez, a scpat. Harry Fox ntreb, uimit: Vrei s spunei c toate astea snt adevrate, sir? O s mai treac nc vreo civa ani pn se vor deschide aceste dosare secrete, Harry. Ateapt i ai s vezi. i Devlin a lucrat pentru naziti? Nu-neleg. Parc spuneai c era antifascist. Lucrurile snt ceva mai complicate. Cred c dac cineva din tabra noastr i-ar fi sugerat s ncerce s-l rpeasc pe Adolf Hitler, s-ar fi avntat n aceast misiune cu i mai mult entuziasm. Deseori, n via nu noi jucm jocul, Harry, el ne joac pe noi. O snvei asta cnd ai s mai mbtrneti. i cnd o s m mai detept? Asta e, Harry. nva s rzi de tine nsui. E o calitate de nepreuit. n perioada de dup rzboi, Devlin a fost profesor la un colegiu american din vestul mijlociu. S-a ntors pentru scurt timp n Ulster n timpul conflictului de grani din 56-59. Apoi a revenit din nou n perioada tulburrilor iscate pentru aprarea drepturilor civile n 1969. A fost unul din ntemeietorii Armatei Republicane Irlandeze Provizorii. Dup cum am spus mai nainte, n-a fost niciodat de acord cu campania de plasare a bombelor. n 1975, din ce n ce mai deziluzionat, s-a retras oficial din micare. E o legend vie, chiar dac asta este o expresie banal. Din 1976, in pofida puternicei opoziii a anumitor cercuri, de53 ine un post de profesor suplinitor la facultatea de englez din vechea lui universitate, Trinity College. Ferguson i mpinse caunul ndrt i se ridicar s plece. i el i Brosnan erau prieteni? ntreb Fox. Aa cred. Dar eu mai cred ceva: c ceea ce i s-a intmplat lui Brosnan n Frana a fost pentru Devlin ca o ultim pictur. Pn acum. Rmase n u aruncnd o privire spre parcarea murdar i i fcu semn cu mina oferului su. Hai, Harry, s-i dm btaie pn la Hereford. * Curnd dup micul dejun, Barry lucra la hri in apartamentul lui, cnd se auzi o btaie discret n u. O deschise, lsndu-l s intre pe Romanov. Ce-ai fcut cu paapoartele? se interes Barry.

Nici o problem. Te duci la ora zece s-i faci fotografiile, la locul cunoscut. Paapoartele vor fi gata dup-amiaz. Mai ai nevoie de ceva? Da, de documentaie pentru ruta Jersey. Pe acolo o s m duc. Turist francez n vacan. Nici o problem, i spuse Romanov. Odat ajuns n Jersey, se va afla pe pmint britanic i va putea s ia o curs intern spre oricare din aeroporturile din insula britanic, unde vama i formalitile de emigrare erau mult mai simple dect dac ar fi aterizat pe Heathrow, la Londra. Dac ridic pachetul" miercuri dup-amiaz, trebuie s fii pregtii s-l luai n primire n aceeai noapte, spuse Barry. E de preferat un trauler, s zicem la vreo cincisprezece mile de coast. i cum se va face jonciunea? l vom pune pe tipul pe care l vor gsi oamenii ti din Londra s fac rost de o barc. E suficient un barcaz bun de vreo paisprezece metri ca s opereze undeva n largul acestei zone. Btu uor harta cu palma. Pe aici, pe undeva, pe coast, vizavi de Insula Man. La sud de Ravenglass. E-n regul. Eu plec disear spre St. Malo i traversez pn la Jersey mine, folosindu-m de paaportul francez. De la Jersey e un 54 zbor al British Airways la prnz, spre Manchester. A doua zi m ntilnesc cu omul tu de legtur din Londra, pe digul de la Morecambe, la ora dousprezece. Morecambe e o staiune de var, pe coast, mai jos de Lake District. O s m recunoasc dup fotografia pe care precis o avei la dosar n biroul KGB de la ambasada voastr din Londra. Romanov privi n jos spre hart. Frank, dac ne iese treaba asta, va fi cea mai mare lovitur din cariera mea. Eti sigur? Eti ntr-adevr sigur? C vei deveni erou al Uniunii Sovietice, decorat de b-trinul Leonid Ilici Brejnev n persoan? Barry l btu pe umr. Nu-i face nici o grij, btrne Nikolai. Mergem la sigur.

4 Regimentul 22 al SAS (Serviciul Aerian Special) e ceea ce n termeni militari se numete o unitate de elit. Cineva a remarcat odat c, din toat armata britanic, SAS se apropia cel mai mult de SS. Un omagiu cam amar adus uluitoarelor succese repurtate de aceast unitate n operaiunile anti-insurecionale i de rzboi de gheril urban, domenii n care cei din SAS snt fr ndoial experi mondiali in materie, avnd in spate treizeci de ani de experien ctigat in junglele din Malaiezia i Borneo, n deserturile Arabiei de

Sud i ale Omanului, n inuturile nverzite din South Armagh i pe strzile dosnice din Belfast. SAS primete numai voluntari, soldai care au luptat deja in alte uniti. Sistemul de selecie este att de dur, att fizic, cit i intelectual, nct doar cinci la sut din candidai sint acceptai. * Biroul comandantului regimentului 22 al SAS de la cazarma Bradbury din Hereford era simplu i funcional, dei poate cam spartan. Ceea ce te surprindea cel mai tare era nsi persoana comandantului, prea tnr pentru un locotenent-colonel, cu o fa vioaie, inteligent, bronzat de prea mult expunere la soarele deertului. Printre panglicile medaliilor de deasupra buzunarului se zrea i Crucea Militar. edea sprijinit de speteaza scaunului, ascultnd cu atenie. Dup ce Ferguson termin de vorbit, colonelul ddu din cap. Foarte interesant. Dar se poate? ntreb Ferguson. 56 Colonelul zmbi uor. O, da, domnule brigadier, eu nu vd nici o problem. Cam asta fac tot timpul bieii mei n South Armagh. Cred c Tony Villiers e omul pentru aa ceva. Aps pe interfon. Cpitanul Villiers, cit se poate de repede; pn apare, ad-ne trei ceaiuri. Ceaiul era excelent, conversaia mai mult brfe din armat. Trecuser vreo cincisprezece minute, cnd cineva btu la u i intr un tnr de 26-27 de ani. Cndva avusese nasul spart, probabil pe ringul de box, dup cum arta. Avea pe el un trening negru, dar detaliul cel mai important din nfiarea lui era prul: negru, inclcit, lung aproape pin la umeri. Iertai-m c am intrziat, sir. Eram pe pist. Nu-i nimic, Tony. A vrea s i-i prezint pe brigadierul Ferguson i pe cpitanul Fox. Domnilor... Villiers ddu din cap. Domnul brigadier Ferguson e de la DI5, Tony. Are o misiune de genul celor pentru care noi sintem cei mai potrivii. Prioritate maxim. Cred c e de competena departamentului tu. E vorba de Irlanda, sir? Ferguson spuse: Exact. Vreau s rpeti pe cineva pentru mine. Dup informaiile mele, i va petrece weekendul n cabana lui din comitatul Mayo, pe coast, n apropierea golfului Killala. Am nevoie de el n treizeci i ase de ore. S-mi fie predat duminic dimineaa la Londra. Crezi c ai s reueti? Nu vd de ce nu, sir.

Villiers se duse agale spre harta Irlandei, agat pe perete. E la numai nouzeci sau o sut de kilometri de grania cu Ulsterul. Excelent, spuse Ferguson. Presupun c e cineva din IRA. O persoan important? Un profesor universitar pe nume Devlin. Vei primi instruciuni amnunite. Villiers reacion prompt. Liam Devlin, sir? Credeam c s-a retras. 57 Aa crede i el, spuse Ferguson. Ezit: Eti sigur c poi s faci treaba asta, aa, cit ai zice pete? Villiers rnji i i trecu mina prin pr. De aceea nu m tund niciodat, sir. Dispens special. Vreau s spun c n Crossmaglen trebuie s intri n pielea personajului. i coco umerii i glasul i se schimb, cptnd accentul dur, specific Ulsterului. Camuflajul personal e foarte important, sir. Alii folosesc laboratoare de fonetic pentru a nva franceza sau mai tiu eu ce. La SAS v putem nva in dou sptmni cum s vorbii cu accentul oricrui inut irlandez care v trece prin cap. Meseria de soldat, spuse Ferguson, nu mai e ca pe vremea mea. Colonelul se ridic n picioare. Bine, domnilor, haidei acum s mergem la Secia operaii. Trebuie s discutm toate detaliile. Ia-o tu nainte, Tony, Cnd trecur pragul uii, Villiers lu uor ntre degete cravata Diviziei de Gard de la gitul lui Fox. Ce regiment? Fox, n stare s recunoasc oricnd un membru al Grzii, chiar i cu prul lung, spuse: Blues and Royals". Dar dumneata? Grenadieri, spuse Villiers. Acolo i-ai pierdut mina? - Da, spuse Fox. Am luat alt serviet decit cea care trebuia. Aa se-ntmpl. Traversar cmpul de parad prin aburii de cea ai dimineii. Deasupra lor se nla turnul cu ceas. Villiers se opri. Dac v intereseaz, aici sint trecute numele tuturor membrilor regimentului ucii din 1950 pin acum. Fox se opri i se uit la numele brbailor care muriser pe toate cmpurile de btlie posibile. Se ncrunt: Doamne Dumnezeule, aici e trecut un tip care a murit n Etiopia in 1968. Ce naiba cuta acolo? ntreab-m s te-ntreb, spuse Villiers.. Nu-i treaba noastr s judecm de ce i pentru ce i nici alte asemenea vechi aiu58 reli englezeti. Poate c peste vreo zece ani o s v-ntrebai ce cutam eu mine sear n Mayo.

Mai trziu, dup ce Bentleyul iei pe poarta principal i pornir napoi, spre Londra, Fox spuse: Chiar credei c voi izbuti, sir? Harry drag, pn la nceputul lui 1976, patruzeci i nou de soldai britanici fuseser ucii in South Armagh i nici mcar un singur membru al IRA, drept care cei din SAS au fost trimii acolo s acioneze clandestin. In anul urmtor, doar doi voluntari ai regimentului de aprare din Ulster au fost ucii n ntreaga zon. Rezultatul vorbete de la sine. De acord, sir, dar un singur lucru m nelinitete. Deci Tony Villiers i bieii lui snt buni. Tipii ia doi pe care-i ia cu pi mi-au fcut o impresie bun, recunosc. Dar i Devlin e bun. tiu c nu mai e tnr, dar dac se hotrte s trag el primul? Asta va i face individul la, spuse Ferguson. Dar ai auzit ce ordine i-am dat lui Villiers. l vreau neatins de min omeneasc. Nam ce face cu el dac tirte un picior sau mai tiu eu ce. Csc. Vreau s aipesc un pic, Harry. Trezete-m la Chelten-ham i mncm ceva n localul acela superb. nchise ochii, i ncrucia miinile peste burt, se ls pe spate n colul mainii i adormi pe loc. * n momentul acela, Frank Barry cobora din hidroglisor in portul St. Helier de pe insula Jersey, venind de la St. Malo. Conform paaportului francez fals furnizat de KGB, era un comis voiajor din Paris, pe nume Pierre Dubois. i mbibase bine prul cu briantin, i fcuse crare ntr-o parte i purta o pereche de ochelari mari cu rame negre de baga. nfiarea lui se potrivea perfect cu fotografia pe care i-o fcuser. Schimbarea era uluitoare, dar, dup cum constatase de attea ori n trecut, se putea realiza cu mai nimica. Cincisprezece minute mai trziu, un taxi l lsa la intrarea in aeroport. Se duse direct la ghieul lui British Airways i i cumpr bilet pentru avionul de Manchester. Avea de ateptat o or. Se opri la magazinul cu scutire de taxe, s-i cumpere un cartu de igri i o sticl de coniac. Vn-ztoarea i le puse ntr-o pung de plastic i-i zmbi. 59 Sper c v-ai simit bine aici. Bineneles, spuse Barry. Minunate locuri! Voi reveni cu plcere. i se ndrept spre sala de plecare. * Vechea cas de ferm, cuibrit printre fagi pe colina de deasupra golfului Killala, beneficia de una din cele mai frumoase priveliti de pe toat coasta vestic a Irlandei.Devlin nu se mai

stura admirnd-o. De pe terasa pe care o construise in timpul lui liber, cu un an n urm, vedea marea dincolo de stinci, tocmai pn n Newfoundland, soarele alunecnd n mare ca o portocal sngerie, iar n dreapta, peste golful Sligo, munii din Donegal. Se ntoarse i intr n cas. Liam Devlin era un brbat scund, cam de un metru aizeci i cinci i, la aizeci i unu de ani, prul lui aten, ondulat, nu ddea semne de ncrunire. n dreapta frunii avea o cicatrice decolorat, o veche ran de glonte, faa i era palid, ochii de un albastru intens i un uor zmbet ironic prea s-i arcuiasc permanent colul gurii. Chipul unui om care descoperise c viaa e o glum proast i hotrse c singurul lucru de fcut e s rid de ea. Se duse in buctrie, i suflec mnecile bluzei negre de ln i ncepu s curee metodic cartofi i legume pentru o tocan, fluiernd ncetior. Era nc necstorit, numai pentru c aa dictaser mprejurrile din viaa lui i nu din alte motive, dar acum i convenea. i plcea s fie singur, s poat face ce vrea, dei existau nc destule femei, chiar i cte o student, care ar fi fost fericite si petreac weekendurile cu el, n Mayo. Puse tocana pe plit, se duse n camera de zi i adug lemne pe foc. Afar se ntunecase. Trase draperiile de la uile de la balcon, i turn un whisky irlandez Bushmills, marca lui preferat, i se instala lng foc. i plimb mina de-a lungul etajerei de ling emineu, alese un exemplar din Judecata de la miezul nopii in irlandez, i ncepu s citeasc. O boare de aer rece i atinse obrazul i focul plpi. n clipa cnd i ridic privirea, alertat brusc, ua dinspre hol se ddu de perete i Tony Villiers pi nuntru, mbrcat cu o jachet de pnz groas, nchis la culoare, jeans i foarte nebrbierit. Combinaia asta l fcea s par un individ extrem de periculos. pistolul automat Browning din mina dreapt era o confirmare, l pipi cu dexteritate pe Devlin, n cutarea unei arme ascunse, nu gsi nimic i se ddu ndrt, satisfcut. Ia te uit! spuse ncet Devlin i se ridic, rezemndu-se de polia de deasupra emineului mare din piatr, cu un picior pe vatr. i din ce club faci parte, fiule? Mna Roie" din Ulster, LJVF sau care? Uurel, domnule profesor, spuse Tony Villiers ntr-o englez impecabil. Iisuse Hristoase, spuse Devlin prietenos, iari voi tia, lua-var naiba! i strecur mina dreapt n emineu i nfac un pistol Wal-ther atrnat acolo pe un cui, tocmai pentru asemenea cazuri extreme. Mna se ntoarse i trase dintr-o singur micare lin, lo-vindu-l pe Villiers n umrul sting i izbindu-l de perete, n timp ce Browningul i cdea pe podea. Villiers se strdui s se ridice ntr-un genunchi, sngele prelingndu-i-se printre degetele cu care se inea de umr. Frumos lucrat, spuse el. Chiar foarte frumos.

Cu lingueala n-ajungi nicieri, fiule, spuse Devlin. n spatele lui se auzi o trosnitur, ua dinspre buctrie se ddu de perete i cei doi nsoitori ai lui Villiers nvlir n ncpere, cu pistoalele automate gata s trag. Viu! strig Villiers. Nu v-atingei de-un fir de pr de pe cpna lui! E un ordin. Zmbi slbatic. Le cer cam mult, domnule profesor, sint nvai numai s ucid. V-a sftui s aruncai arma. SAS, nu-i aa? spuse Devlin. M tem c da. Sfint Fecioar! Mai bine mi-l trimiteau pe Diavol! Cu el mcar snt in relaii bune. Se ntoarse spre ceilali doi. Credei c ai putea face ceva cu umrul lui? M gndesc la covor. E persan. Un dar de la un prieten. Tony Villiers cltin din cap. Mai trziu, domnule profesor. Deocamdat v rog s v pregtii o valiz cu tot ce credei c v este necesar pentru o cltorie mai lung. 61 i unde anume am putea pleca? Pi, dac totul merge conform planului, peste trei ore vom trece grania n Ulster. Transportul mai departe ne este asigurat mine diminea, prin amabilitatea Corpului de aviaie al trupelor de uscat. Probabil c pe la prinz vei fi la Londra. Dac a fi in locul dumneavoastr, mi-a lua i o manta de ploaie. Villiers scoase din buzunar un pachet cu pansamente i se apuc s-l deschid cu dinii. n ultimul timp a fost o vreme oribil acolo. Devlin cltin din cap. Ce coal ai urmat, fiule? Eton. Dumnezeule! Trebuia s-mi fi dat seama. Ce s-ar fi ales de Imperiul Britanic fr voi? Cred c mai nimic, spuse Tony Villiers tios. Timpul ne zorete, domnule profesor. V rog s facei ce v spun fr alte discuii. Aa voi face. Devlin se-ndrept spre u, urmat de unul din soldai. Dar asta numai fiindc snt fascinat. Abia atept s aflu despre ce e vorba. Servete-te cu un Bushmills. Zmbi i iei pe hol. * Morecambe este o staiune pe coasta din Lancashire, la sud de Lake District, un orel linitit, care, chiar i n sezonul de var, atrage mai mult oameni n vrst. Nu prea se-ntmpl mare lucru aici. Cineva a spus odat cu rutate c atunci cind mor oameni n Morecambe nu snt ngropai, ci pur i simplu siht aezai n

adposturile din staiile de autobuz ca s dea impresia c oraul e aglomerat. Frank Barry l gsi destul de plcut. Nu ntlneai prea muli oameni, ceea ce era de ateptat n noiembrie, dar el considerase ntotdeauna c staiunile de pe litoral snt mai interesante in afara sezonului. Restaurantele i magazinele erau nchise pe perioada de iarn, faleza pustie: o lu spre larg pe podeul de lemn, simindu-se vesel fr nici un motiv i se opri la balustrad, trgind n piept minunatul aer srat. Apele ntunecate ale golfului Morecambe, biciuite de vnt, formau valuri cu creste nspu62 mate, iar spre nord se zreau prin cea munii din Lake District, ca o umbr la orizont. i aprinse o igar i atept. Dup un timp, auzi pai bocnind sec pe podul de scnduri, n spatele lui. Brbatul care se propti de balustrad, n dreapta lui, purta o manta de ploaie de culoare nchis i plrie. Avea probabil vreo treizeci de ani i o fa tnr, inteligent, iar ochelarii cu rame de oel ii ddeau de furc din cauza ploii. Barry, care i lepdase ochelarii cu rame de baga i i splase briantin de pe pr la motelul unde trsese noaptea trecut, se ntoarse i zmbi: Chestiile astea sint o mare problem pe o asemenea vreme. Tnrul confirm din cap, puse jos servieta pe care o cra i i terse ochelarii cu o batist. Aa e, domnule Barry. Am ncercat acum civa ani s port lentile de contact, dar din pcate am alergie la ele. Engleza lui era excelent, doar cu un vag accent. Ai ceva pentru mine? Tnrul atinse servieta cu piciorul. Tot ce v trebuie. Mare lucru, spuse Barry. Rar i se-ntmpl n via s obii totul. Am inclus i o noti cu numrul de la Londra prin care m putei contacta n cazuri extreme, domnule Barry. V rog s-l memorai i s distrugei hrtia. Barry ridic de jos servieta i rnji. Fiule, eu fceam treburi de-astea cnd tu mai erai nc atrnat de sinul sting al maic-tii. Se ndeprt de-a lungul podeului, paii lui rsunnd pe scnduri. Tnrul rmase unde era. Abia cnd ecoul pailor se stinse, se dezlipi de balustrad. * Barry inchiriase la aeroportul din Manchester un Ford Cortina i acum strbtea cu el Lancasterul; vira pe oseaua A6 i o lu spre nord, spre Lake District, la douzeci de minute dup ce se desprise de omul de la KGB pe faleza de la Morecambe.

63Merse vreo optsprezece sau douzeci de kilometri, apoi trase pe dreapta ntr-un refugiu, opri motorul i deschise servieta. Dup cum ii spusese tinrul, gsi nuntru tot ce-i trebuia. Cu cine trebuia s ia legtura ntr-un loc numit Marsh End, la sud de Ravenglass, pe coasta cumbrian, foarte aproape de poligonul de testare de la Wast Water. Detalii despre jonciunea de joi noaptea pentru asta fcuser rost de un trauler al flotei ruse de pescuit din nord. i, desigur, numrul de telefon al tin-rului de la Londra. Mai interesant dect toate era pistolul cu surdin ataat la capt, un Ceska cehesc de 7,5 mm. Se mai gseau acolo cteva cutii cu muniii i cincizeci de mii de lire in bancnote de douzeci, legate frumos. Ia te uit ce minunie! spuse Barry ncet, cintrind pistolul ntr-o mn. l vr n buzunarul impermeabilului. nchise servieta, punind-o pe locul de ling el, cu lista btut la main deasupra ei i porni. Din cnd n cnd arunca o privire spre list, memornd detaliile pe care le coninea, rnd cu rnd. Puin mai trziu prsi oseaua A6 la Levens Bridge i trase n faa unui local de la marginea drumului. Intr la toalet, se ncuie intr-o despritur, aprinse o igar i ddu foc listei cu bricheta. Abia dup ce se fcu scrum o arunc n closet i trase apa. Apoi iei, se urc napoi n main i lu calea spre Broughton-in-Furness i spre coasta cumbrian, fluierind ncetior printre dini. * Kim deschise ua camerei de zi a lui Ferguson i i introduse pe Tony Villiers i Liam Devlin. Ferguson era la birou, iar Harry Fox sttea n picioare lng el. Ferguson i ridic ochii spre cei doi brbai, privindu-i prin ochelarii si cu jumti de lentil, apoi i-i scoase agale. Haina din pnz groas nchis la culoare a lui Tony Villiers i atrna pe umeri, ncheiat neglijent. Pe dedesubt, era nfurat n bandaje, cu braul stng prins ntr-o earf. Era alb i tras la fa; durerea lsase urme adinci, in ciuda injeciilor pe care i le fcuser n pavilionul militar ai spitalului Musgrave Park din Belfast. Domnul profesor Devlin, dup cum ai ordonat, sir, spuse el. 64 Ia uite, pulama btrin, spuse Devlin prietenos. Ai aici un biat aa de bun i nici nu-l merii. Ferguson se ridic in picioare. Dumneata, cpitane, ar trebui s fii acum n spital. E un ordin. Ocup-te tu de asta, Harry. Ia maina mea. Villiers se cltin i Devlin se apropie repede susinndu-l cu braul. Uurel biete, ai fcut mai mult dect era necesar. Villiers reui s zimbeasc.

Fir-ar s fie, domnule profesor, s tii c-mi plcei! Zu c da! i asta-i mare lucru avind n vedere situaia. Nici tu nu eti un biat ru, i spuse Devlin. Numai uniforma nu prea-mi suride, dar nu i omul care o poart. Harry Fox l prinse pe Villiers de cot. Bine, hai s mergem. Deschise ua i Villiers se ntoarse. Am o nedumerire, domnule profesor. Puteai s m uci-dei i nu ai fcut-o. De ce? Ar fi fost o mare pierdere, spuse Devlin i deodat ochii lui albatri se ntunecar. i n-au fost destule pierderi? Villiers l privi cu ochi mari, incruntndu-se, i Devlin rse. Hai, du-te, biete, iei pn nu te corup definitiv. Ua se nchise n urma lor i Devlin se ntoarse cu faa spre Ferguson, desfcndu-i cordonul trendului de culoare nchis. Deci, iat-ne. ntr-adevr, iat-ne. Crezi c e rost de o ceac de ceai? Cltoria a fost cumplit. Eerguson zmbi i aps pe interfon. Adu ceai, Kim. Poria mea obinuit i nc un ibric; f-l foarte tare, ca n Irlanda. Se ntoarsc din nou spre Devlin. Te satisface? Dac pot s in n el b linguri n picioare. Se servi cu o igar dintr-o cutie de pe biroul lui Ferguson, o aprinse i se tolni pe unul din scaunele de lng foc. Vd c o duc bine tia de la DI5. Ua se deschise i Kim intr cu ceaiul pe o tav de argint, urmat de Harry Fox. 65 L-am expediat cu Bentleyul direct la pavilionul special de la Melbury House, sir. Am telefonat acolo i l-am anunat pe colonelul Jackson c sosete. E-n regul, spuse Ferguson. i asigur-te c i se d cea mai bun ngrijire. Kim se retrase i Devlin se servi cu ceai. i dnsul cine e? Cpitanul Fox este aghiotantul meu personal, spuse Ferguson. Privirea lui Devlin se opri asupra minii inmnuate. i probabil c nu prea te dai n vint dup indivizi ca mine. Nu prea, spuse Fox. E-n regul, biete. Ca s tim cum stm. Se ls tcerea. Ferguson se ridic i arunc o privire pe fereastr, in piaet. Eti n mare bucluc, Devlin. i dai seama, nu? Snt consemnate mpotriva ta delicte grave neispite, pentru care ai incasa pe puin douzeci de ani, dac nu chiar pucria pe via. Cum i suride Tribunalul Criminal Central de la Old Bailey? Devlin izbucni n rs.

Vinzi castravei la grdinar, Brigadiere. Eu n-o s ajung pe banca acuzailor, nici la Bailey i nici n alt parte. tii asta, o tiu i eu, i o tie i biatul sta, dac are un dram de minte. Am fost luat, mpotriva voinei mele, dintr-un stat suveran n altul, rpit de trupele britanice, transportat peste grani din Republica Irlanda n Ulster. Eu tiu c lucrurile n-au mers tocmai bine ntre minunatele noastre ri, dar dac tu i nchipui c guvernul englez i dorete trboiul care ar iei din asta, pin sus la Naiunile Unite, nseamn c i-ai pierdut minile. Avea dreptate. O tia, i o tiau i ei. Harry Fox fu cel care ddu glas acestui lucru. E un argument, sir. Un argument al naibii-de valabil. Nu putem pune treaba asta pe roate mpotriva voinei lui. Dac el nu vrea s intre-n joc, va trebui s-l trimitem napoi. Nu fi prost, Harry. tiam asta de la bun nceput, ii spuse Ferguson. Atunci, spuse Devlin, datini drumul. Ferguson spuse calm: Cnd l-ai vzut ultima oar pe Brosnan? 66 Devlin l privi circumspect: Pe Martin? Acum patru ani. Exact, n februarie 1975, cnd l-ai trimis in Frana, dup care i:a stabilit domiciliul permanent ntr-un stabiliment foarte neplcut numit Insula Belle, in apropierea coastei franceze la Mediterana, despre care probabil c ai auzit. Un mic col de iad, din cte tiu, spuse Devlin. Corect exprimat. i e acolo pe via. Un stabiliment care, ca i Alcatrazul, se poate luda c din el nu scap nimeni. i? Ce ai zice dac eu l-a putea scoate de acolo? Devlin se ncrunt: i cum ai de gnd s faci asta? Ajung eu la o nelegere cu autoritile franceze. Dar de ce-ai face-o? De ce i-ai bate capul? Pentru Frank Barry. Pe faa lui Devlin se putea citi o uluire total: Frank Barry!? spuse el. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce are el de-a face cu asta? Ei bine, dac poi s-i ii nchis gura aia de irlandez timp de cincisprezece minute, o s-i spun. * Devlin se plimba ncoace i-ncolo prin camer, cu igara atirnat n colul gurii, fumul ridicndu-se in rotocoale. Bun, spuse el. Frank Barry e un mare ticlos. Nu neg asta i nici faptul c nu pot s-l sufr. Frank crede in ceea ce unii numesc puritatea violenei; un termen pompos, care in fond i la urma

urmelor nu nseamn altceva dect c poi ucide pe ori-cine-i st in cale. Cnd asta include femei i copii nevinovai, eu nu vreau s am nici un amestec. Dar vou v st ca un spin n ochi i e treaba voastr s scpai de el. Nu-i treaba lui Martin Brosnan i n nici un caz a mea. Frank Barry e n rzboi cu toat lumea, domnule Devlin, spuse Harry Fox. Devlin rse. O, dar vd c te pricepi la vorbe, cpitane. Ai cumva puin snge irlandez in vine? 67 Fii nelegtor, Devlin, spuse Ferguson. Trebuie s recunoti c aciunile lui Barry n-au prea ajutat cauza voastr. A fcut tot ce-a putut, la vremea lui, ca s v mnjeasc imaginea i asta s-a ntmplat nainte de a fi amestecat n afacerea Mount-batten. Pentru IRA, din punctul de vedere al opiniei publice mondiale, sta a fost unul din cele mai rele lucruri. Aici snt de acord cu tine, spuse Devlin. Dar te neli ntr-o singur privin. Nu mai este cauza mea. Fox ncremeni: Vorbii serios? Devlin confirm din cap. Mai snt i acum cu trup i suflet pentru o Irland unit, dar n ceea ce m privete cred c zece ani snt de-ajuns. Prea muli mori, cpitane. O adevrat hecatomb. i cu ce ne-am ales n schimb? Sincer s fiu, cred c vei descoperi c i Martin Brosnan e de aceeai prere. Expune-i propunerea mea, spuse Ferguson. Du-te s-l vezi, e tot ce-i cer. i cum s-ar putea aranja asta? Ferguson i fcu semn din cap lui Harry Fox, care deschise un dosar i scoase un paaport englezesc pe care-l mpinse peste mas. Devlin l lu n mn. Pe el scria Charles Gorman" i, . - cnd l deschise, ddu cu ochii de propria lui fotografie. i cine e Charles Gorman? Un avocat extrem de onorabil. Are birourile n Lincoln's Inn. l viziteaz pe Brosnan pentru a discuta probleme juridice legate de afacerile familiei. i posibilitatea unei cereri de graiere. Devlin cltin din cap a mirare. ncerci cumva s-mi spui c snt ateptat sau cam aa ceva? Bineneles. Mari dimineaa, poimine. Poi s prinzi alupa de aprovizionare a nchisorii ntr-un loc numit St. Denise, aflat pe coast, spre Marsilia. Devlin btu uor paaportul cu un deget i se ncrunt. Ca s pui la cale aa ceva, cred c nici mcar ie nu i-a fost tocmai uor s tragi sforile in Frana. Nu chiar, spuse Ferguson. Am tiut doar pe cine s contactez la SDECE. Colonelul Guyon, care conduce acum Secia Cinci, este el nsui interesat, pe bun dreptate, s-i dea de urm lui Frank Barry,

mai ales dup ncercarea de asasinare a lordului 68 Carrington pe pmnt francez. Prin intervenia lui a fost aranjat att de expeditiv ntlnirea ta cu Brosnan. Secia Cinci? Devlin se strmb. tia ar putea concura pn i cu Himmler i gaca lui. Din cte am auzit, le place s se joace cu electricitatea. Da, dar ce s facem? Nu prea avem de ales, nu crezi? i vrei s spui c Guyon poate aranja eliberarea lui Martin, nu? Nicidecum. Ferguson cltin din cap. Pentru asta ar trebur aranjate nite negocieri delicate la un nivel destul de nalt. Nu, deocamdat, tot ce vreau de la tine este s te vezi cu Brosnan i s afli dac e de acord in principiu. Cu ce? S fie liber dac accept s-l hituiasc pe Frank Barry i s acioneze ca un fel de clu oficial pentru tine? De ce nu? Un quidpro quo foarte simplu. Sau chiar crezi c ar prefera s-i petreac tot restul vieii ntr-o celul pe Insula Belle? Devlin cltin din cap: Asta nu tiu. Dar n primul rind greeti dac-i nchipui c Frank Barry l va primi cu braele deschise. ntotdeauna s-au detestat reciproc. Martin l-a socotit de la nceput un mcelar i i-a i spus-o. Pe de alt parte, Martin al nostru e un om foarte complicat. Ucigaul din el este latura lui instinctual, cea care a ieit la iveal in Vietnam i nu vrea s dispar, dar aici, sus,. i se btu pe frunte , este un nvat, un filozof i un poet de mare distincie. Nu poi ti niciodat cum va reaciona. Vrei s spui c e nevoie s se nfurie? ntreb Ferguson. Cred c pot s aranjez i asta. Fcu semn djn cap spre Fox, care lu o fotografie din dosar i i-o ntinse peste birou. Fata din fotografie edea pe o dun de nisip, nconjurat de iarba nalt, inndu-i genunchii cu minile, cu faa mpins nainte, rznd. N-avea mai mult de aptesprezece ani, cu un pr negru, lung pn la umeri, i un chip de o extraordinar frumusee. Devlin pli ngrozitor n momentul in care lu fotografia. O recunoti? ntreb Ferguson. 69 Da, spuse Devlin in oapt. Norah Cassidy, o verioar mai ndeprtat a lui Martin. O fat drgu din Belfas t. i ce s-a intimplat cu ea? A murit cu un an in urm, parc. n Frana. Devlin i trecu o mn peste fa, apoi ncremeni. Frana? opti el. Acum ce anume vrei s insinuezi, Ferguson? n 1979 a plecat la Sorbona s studieze franceza, spuse Ferguson. Dup cum era de ateptat din partea unei fete cu vederile ei politice, n curind a intrat n legtur cu diverse organizaii politice extremiste de la universitate. Atunci i-a fcut apariia pe scen

Frank Barry. Barry? spuse Devlin. Barry i Norah? Nu pot s cred. A fost amanta lui mai bine de un an, dar Belfastul o marcase. La fel ca multe tinere din acel ora, folosea de ani de zile tranchilizante. n tovria lui Barry a trecut la droguri mai puternice. n cele din urm s-a stabilit la heroin. A devenit din ce n ce mai dependent de acest drog, ceea ce i-a convenit lui Barry pentru c era din ce n ce mai dependent de el. Cu vreun an n urm, poliia a fost cit p-aci s-l prind la o ferm, n Norman-dia. A scpat ca prin urechile acului, dar pe ea a abandonat-o. Ticlosul, spuse Devlin. Ceea ce ai s vezi acum nu e plcut, dar cred c e necesar. Ferguson ii fcu semn din cap lui Fox. D-i drumul, Harry. n colul camerei era un televizor cu un video sub el. Fox i ddu drumul i Ferguson spuse: Am obinut caseta prin Guyon, de la Serviciul de informaii francez. Dup cum am spus, nu e plcut, dar asta e. Aparatul video rul o clip, apoi apru imaginea. Chipul lui Norah Cassidy umplu ecranul, un chip rvit, ofilit, doar o umbr a fetei zfmbitoare din fotografie. Plngea neputincioas i camera de filmat se retrase pentru a arta c era inut de dou infirmiere. Una din ele ii ridic mneca larg a halatului de spital i camera se apropie pentru a arta zecile de nepturi din bra produse de injeciile cu heroin, majoritatea rni purulente. Cadrul se schimb. Acum era ntr-un pat ngust de spital, ntr-o ncpere alb, legat de pat cu curele ca s-o imobilizeze in timp ce se zvrcolea cumplit. Cadrul se-ntrerupse brusc fiind ur70 mat de un alt prim-plan cu chipul ei, in repaos total, relaxat, calm, numai c nu dormea, era moart; i camera se retrase dezvluind trupul ei gol zcind pe o lespede la morg, cu capul aezat pe o bucat de lemn. Medicul patolog era aplecat deasupra ei, cu un bisturiu n min. Ferguson spuse: Ajunge, Harry, n-are rost s mai prelungim chinul. Fox opri repede aparatul video. Devlin se ntoarse spre fereastr, cu lacrimi in ochi. Rmase acolo, cu umerii ncovoiai. Spuse calm: mi vine s vomit. Unde e toaleta? Drept nainte, ua de acolo, i spuse Ferguson i Fox se duse repede s i-o deschid. Devlin iei, Fox scoase caseta din aparat, se duse la birqul lui Ferguson i-o aez cu grij pe birou. tii ceva, sir? i tremura glasul. Una peste alta, cred c a prefera s fiu napoi la Belfast. tiu, Harry, tiu. E o treab tare, tare murdar, vei descoperi asta pe msur ce vei intra mai mult n ea, dar cineva trebuie s-o fac.

Ua se deschise i Devlin se-ntoarse n ncpere. Se duse la bufet, se servi cu un Scotch mare i rmase acolo, savurindu-l. Martin o iubea pe fata asta ca pe o sor, tii asta? n august 1969, la Falls Road, ea ne-a adus muniii sub ploaia de gloane. Navea pe atunci dect 12 ani. Ferguson spuse. Te duci? O, da, spuse Devlin cu glasul stins. Cred c poi conta pe asta. E-n regul. Poi s telefonezi de aici oricui doreti de la Trinity College. Spune-le c i iei un concediu mai lung sau ceva de genul sta. Orice doreti. Poi s stai in noaptea asta n apartamentul lui Harry. Mine iei avionul spre Marsilia. i se va da tot ce-i trebuie: acte, bani, tot. Ai dou zile la dispoziie, pe urm te ntorci aici. De acord, spuse Devlin. Bnuim c legtura ruseasc a lui Barry la Paris este un individ pe nume Nikolai Romanov, presupus ataat cultural la 71 ambasada sovietic. De fapt, colonel KGB. Ai aici adresa apartamentului lui de la Paris, n St. Germain, a vilei lui de la Neuilly i o fotografie. I le ntinse peste birou i Devlin examin ncruntat fotografia: Dar serviciul francez de informaii nu se poate s nu tie de omul sta. Bineneles. Atunci de ce nu fac nimic? Oficial e diplomat, aa c ar trebui s-l prind asupra faptului. i avem motive s credem c KGB-ul este nc bine infiltrat in serviciul francez de informaii. Cred c tipul are prieteni acolo. nc ceva ce ne-ar putea ajuta. Ferguson i art vechea fotografie din Paris Match" cu Devlin, Brosnan i Frank Barry. i aminteti de fata care a fcut-o? Anne-Marie Audin. Devlin ii lu fotografia din min. O mie nou sute aptezeci i unu. Belfastul miuna pe atunci de ziariti. Toi voiau s fac reportaje. Interviuri secrete cu vitejii flci din IRA. Fata asta le-a luat-o tuturor nainte. Dar era i normal, nu? spuse Ferguson. La urma urmelor, ea ii cunoscuse in Vietnam. A fost de-ajuns pentru ea s-i anune sosirea in Belfast. Probabil tia c el va lua legtura cu ea. Exact, spuse Devlin. A stat cu noi o sptmn i a trit o perioad cumplit, dar ce reportaj a ieit! Anne-Marie l-a vizitat de dou ori la Dublin, spuse Ferguson. Sau ntlnit din nou la Paris, cel puin o dat. A zice c e ceva mai mult dect interes jurnalistic. Asta-i treaba ei, spuse Devlin sec. Da, dar are deja treizeci i cinci de ani i e nemritat nc. E i ea la Londra n weekendul sta. Face un reportaj pentru ediia francez a revistei Vogue". Crezi c merit s te vezi cu ea? Nu cred

c o s asmu copoii mpotriva ta. Nu, n-ar face asta. Devlin ddu din cap, amintindu-i acele zile violente din 1971, cnd i croiser drum noaptea prin inutul Armagh i strpunseser o baricad militar, in timp ce gloanele sfrmau gea72 murile de la main i el se aruncase peste Anne-Marie innd-o lipit de podea ca s-o fereasc. E-n regul, spuse Ferguson. Atunci, aranjeaz intlnirea, Harry. mpinse telefonul spre Devlin. Deci nu mai rmne dect un singur lucru de fcut. Sun la universitate ca s te scuzi. Devlin ridic receptorul i l inu aa o clip. tii? Exist o veche zical irlandez: Cel ce cu Diavolul se nsoete nu se mai oprete". Interesant, spuse Ferguson. i ce anume nseamn asta? Cred c tii prea bine. Tu i cu mine, biatul sta de aici, Martin in celula lui, Frank Barry... Nici unul din noi nu ne mai putem opri, nu-i aa? Nu exist cale de ntoarcere. Toi sntem nite ciocli nenorocii care bgm mereu cte un amrit in groap. ncepu s formeze numrul. Nenorocirea, vezi tu, e c jocul nu mai e n minile noastre, ci ne joac el pe noi.

5 Santinela din regimentul de gard al grenadierilor, cu cciula lui neagr de urs i tunica purpurie, sttea la post la poarta palatului St. James, eapn, in poziia de drepi, cu arma la umr i privirea aintit spre infinit, ncercnd s n-o bage n seam pe tnra care poza rezemat de el, ntr-un costum-pantalon din mtase alb i pantofi aurii cu toc nalt. Era ntr-adevr ridicol, cci ploua i totui parfumul ei i umplea nrile i trebuia s respire adnc ca s-i in firea. Mai erau acolo tipul cu luminile, un asistent de camer, costumiera cu dou asistente, nc trei manechine, care tocmai se schimbau in autocar, i o mulime curioas de privitori, care se opriser s-o vad lucrind pe Anne-Marie Audin. Anne-Marie purta cizme maro pin la genunchi i un combinezon kaki de genul celor ce pot fi cumprate la orice magazin de surplusuri al armatei. Prul lung pn la umeri ii era strins acum intro coad de cal. Avea faa foarte bronzat i ca unic machiaj un ruj pal. Fox parc maina pe trotuar i l urm pe irlandez spre mulimea adunat acolo. nconjurar autocarul ca s-ajung in cealalt parte a lui. S-a schimbat mult?

Devlin cltin din cap: Face mare tam-tam cu cauza femeilor, dar altfel e o scump, dei dac m-ar auzi m-ar bate cu cureaua. Ea i cu Brosnan au fost amani? spuse Fox cu blindee. O, da. 74 Devlin continu s-o observe n timp ce ea fcea fotografii, una dup alta. Dar n-am vrut s i-o spun cutrei leia btrine. Ia spune, cpitane, cnd te-ai nscut? Eu a zice c pe la sfiritul lui martie, nceputul lui aprilie. Fox era uluit. De unde tii? Chiar aa e, pe apte aprilie. Deci nu m-am nelat. Aries, berbec. E zodia medicilor. Surprinztor c ai ajuns soldat, cnd tu, de la natur, eti un tmduitor. S-l lum, de pild, pe Ferguson. Precis c e Scorpion. Conform crii mele preferate de astrologie, publicat n secolul al optsprezecelea, trebuie s-{i spun, dac stelele lui au o configuraie proast, ceea ce snt sigur c au, el iubete crima i hoia, este un instigator la revolt, mincinos, lipsit de ruine, impulsiv i inuman. Recunoti printre acestea vreuna din calitile lui cele mai plcute? Ridic o min. Nu, nu te osteni s rspunzi. Anne-Marie se-ntoarse spre asistentul ei. Gata, spuse ea n francez. Acum mergem in parc. Palatul Buckingham rmne la urm. Privirea ei trecu peste Devlin. Se opri i se uit ncet ndrt. Bun, colleen*, spuse el vesel. S-i ajute Dumnezeu n munca ta. Anne-Marie pli sub tenul ei bronzat. El ii lu minile i i le srut tandru. * Devlin i Anne-Marie se aezar pe o banc, n ploaie, n parcul St. James. n faa lor, ling lac, echipa pregtea decorul pentru fotografiile urmtoare. Franceza n care se exprima Devlin era excelent, rapid i fluent. Accentul ins era ngrozitor. Spuse: Te ii bine, fetio. i tu, Liam. Eti tot att de absorbit de cauza aia a ta? Credeam c Londra e un teritoriu periculos pentru tine. * Colleen fat (lb. irlandez). 75 E o poveste care aparine trecutului, ii spuse Devlin. Nu m mai preocup nici o cauz. mbtrinesc, iubito. S-o vd i pe-asta. i ciufuli prul cu un gest involuntar.

El i oferi o igar din tabachera lui de argint veche i deformat. Ea refuz i el i lu o igar pentru sine. Fotograf de mod? Fcu semn cu capul spre echipa de ling lac. Nu e o degradare pentru fotoreporterul de rzboi preferat al Franei? Pentru fata care a primit premiul Pulitzer? Acum vorbeti ca un profesor, spuse ea. Nu fi snob, Liam. E cea mai bun revist de mod din lume i eu nu fac niciodat rabat la calitate. Credeam c tii asta. ntotdeauna formele de art foarte populare sint mult mai vrednice de stim dect snt dispui criticii s admit. Oricum, nu e singurul motiv pentru care m aflu aici. Mai spre sear fac un reportaj pentru Paris Match" despre sracii Londrei. Trebuia s-mi fi imaginat. Zmbi trengrete. i tot aa de nflcrat pentru cauza femeilor, i tot nemritat la treizeci i cinci de ani. Treizeci i trei, sri ea i-l nghionti in umr. Dar tot nemritat i tim amindoi de ce. Ea se uit la el, plind, apoi ii ainti privirea dincolo de lac. Devlin spuse ncetior: L-ai mai vzut in ultimul timp? Ultima oar cnd am ncercat a fost acum trei ani. Am primit aprobarea prin Departamentul de Justiie i m-am dus n Insula Belle. A refuzat s m vad. Mi-a trimis pe urm o scrisoare, ultima, n care scria c trebuie s-l consider mort. -i...? Anne-Marie zmbi trist. Am fcut cteva fotografii bune, Liam. E un loc ngrozitor. mi nchipui. M duc i eu s-l vd mari. Sper s fie o ntrevedere care s-l nvioreze. Ea se ntoarse brusc, cu privirea ntunecat. Te vezi cu Martin? Tu? Cum se poate asta? 76 Se ncrunt, aruncnd o privire dincolo de el, spre Fox, care se adpostea de ploaie sub un copac. Cine e omul acela, Liam? Ce joc faci acum? i el i povesti, repede i concis, fr a omite nimic. Dup ce termin, ea rmase stind acolo, privindu-l uluit. Dar e de necrezut! E o nebunie! n felul sta s-ar putea s ias de acolo. Sau ai prefera s-i petreac tot restul vieii pe stnca aia? Nu, bineneles c nu. A face orice orice, ca s-l vd liber, spuse ea cu patim. Nu pentru mine, Liam, nu pentru dragoste, doar pentru el. Degetele i se nfipser dureros n braul Iui. tiu, fetio, tiu, o liniti el. Se auzi o chemare dinspre lac; asistentul ei ii fcea semn cu mina. Ea spuse:

Trebuie s m duc. Ascult, trebuie s ne mai vedem. Mine diminea plec la Marsilia. Disear, la nou. Fac reportajul de care i-am spus. Filmez la una din cantinele de binefacere pentru cei fr adpost, n zona sudic de la Lincoln's Inn Fields. Te rog s vii acolo, Liam. Vorbea ncet i struitor. Dup ce se ridicar, el i lu mna. ntotdeauna mi-a fost greu s te refuz. Ea l srut pe obraz, apoi ncepu s coboare spre lac. * Abia ncepuse s se nsereze, cnd Barry ajunse la Marsh End; de altfel, nu era prea mare lucru de vzut n Marsh End. Cteva case la marginea drumului, majoritatea drpnate. Locul pe care-l cuta se afla la un kilometru pe cealalt parte. Nite pori de fier larg deschise, o alee cu pietri care trecea printre fagi i rododendroni, ducnd la o cas din piatr cenuie. Pe plcua de la poart era scris cu litere aurii: Henry Salter Pompe Funebre. Loc de veci i crematoriu". Barry intr pe alee i i parc maina la picioarele scrii ce ducea spre intrare. n clipa cnd cobor, o fat iei din curtea de serviciu din dreapta i se opri s se uite la el. Purta cizme de cauciuc, o manta veche de ploaie i o basma i ducea in ambele miini 77 cite o gleat. Faa ei era linitit, de o frumusee ireal n lumina nserrii. Domnul Salter e pe aici? ntreb Barry. Fata rspunse cu un accent cumbrian puternic i foarte distinct i totui glasul ei suna lipsit de vlag. M duc s vd, domnule. Fiind duminic, nu e nimeni altcineva pe-aici. Cine s zic c e? M numesc Sinclair, i rspunse Barry vioi. Maurice Sinclair. Cred c o s-i spun c m atepta. Atunci m duc s vd, da? Urc scara i Barry o urm. * n camera de mblsmare era linite deplin. Henry Salter lucra singur i orul lui de cauciuc era mnjit cu snge. Cadavrul asupra cruia lucra aparinea unei tinere i tocmai i scotea mruntaiele. Ua se deschise n spatele lui i fata intr. i scoase basmaua, dnd la iveal prul aten, nclcit, iar rochia veche, de stamb, de pe ea era cu un numr prea mic, crpat pe la custuri in cteva locuri. Salter spuse: Jenny, i-am spus s nu m deranjezi niciodat cnd lucrez. E un domn care vrea s v vad. Un domn Sinclair. Ateapt jos. Salter se opri i se uit la ea sever.

A, da, Sinclair. O s nnopteze la noi, Jenny, aa c ai grij s-i pregteti dormitorul care e liber. Pe urm poi s-i aduci ceva de mincare. Da, domnule, spuse ea cu acel glas ciudat de vlguit i privi n jos, spre cadavru. Era tare frumoas. tiu, Jenny, dar aici ajungem toi pn la urm. Acum fii drgu i pleac. Fata iei i Salter lu cadavrul de pe mas i l cufund ntr-o cad de piatr plin cu formol. Acesta se scufund sub suprafaa lichid i rmase suspendat la civa centimetri de fundul czii, . cu prul rsfirat. Salter i scoase orul i mnuile de cauciuc, 78 intr in mica toalet de la cellalt capt al camerei de mblsmare i ncepu s se spele. Apoi i trase pe el o jachet de lin nchis la culoare i i aranja cravata neagr. Prul crunt, cenuiu, faa tras, ochelarii fr rame ii ddeau exact nfiarea pe care simea c publicul e ndreptit s-o atribuie unui antreprenor de pompe funebre. Moartea era o treab serioas i nimeni nu era mai convins de acest lucru dect Salter nsui. Desigur c era greu de fcut o legtur ntre chipul grav i respectabil care-l privea din oglind i pungaul de rnd care fcuse de trei ori pucrie n tineree pn ce reuise s se mpace cu realitatea. n timp ce parcurgea coridorul, se ntreba ce-o fi cu acest Sinclair. Oferta care i se fcuse i se pruse imposibil de refuzat. Cele zece mii de lire menionate picau numai bine. Sptmina trecut tocmai instalase n crematoriu un nou incinerator, care putea s ard un cadavru uman in cincisprezece minute. Nu ca la vechi, care era atit de ineficient nct dup aceea trebuia s sfarmi craniul i oasele pelviene. Un alt motiv pentru care nu putuse refuza comanda, chiar dac ar fi vrut, era sursa solicitrii: oameni de vaz ai mafiei londoneze, cu care avusese de-a face ntr-o serie de ocazii. Coasta de la Marsh End era o lume sumbr, izolat, alctuit din mici golfuri i mlatini, ideal pentru intrarea i ieirea unei alupe rapide pe timp de noapte, i Salter acionase ca mijlocitor pentru o mulime de transporturi de droguri aflate n drum spre Londra. Dup ce-ai fcut o dat asemenea lucruri, adevrul este c nu mai puteai niciodat s spui nu. Cobor i l gsi pe Frank Barry in picioare, lng pupitrul de la recepie. Domnul Sinclair? spuse el, ntinznd mina. Henry Salter. S mergem n biroul meu. E mult mai comod. Barry l urm pe coridorul ngust i Salter deschise o u i o lu nainte, intrnd ntr-o ncpere ticsit cu mobil victorian. Pereii erau tapetai cu damasc verde nchis, iar draperiile erau dintr-o catifea de un rou ters. Salter a focul cu un vtrai de alam. Bei ceva, domnule Sinclair?

nc nu, spuse Barry. nti afacerile. 79 Scoase pistolul Ceska din buzunar i-l puse pe mas. Salter i umezi nervos buzele. Barry puse jos servieta i o deschise. Scoase mai multe teancuri de bancnote de 20 de lire i le arunc peste mas. Ai aici cinci mii. Cealalt jumtate, la sfrit. Mulumit? Perfect, domnule Sinclair. Salter adun imediat banii i-i bg ntr-un sertar. Acum, ceea ce am cerut eu. Ai tot ce trebuie? Putei vedea barca mine diminea. E ancorat ntr-un golf, nu departe de aici. M-am gindit c vei dori s nnoptai la noi. Ce altceva poi s-mi oferi? O csu de ar la captul vii, la ase kilometri de aici. Cei doi oameni pe care mi s-a cerut s-i recrutez au sosit azi dupamiaz. Acum sint acolo. Ce hram poart? Snt din mafia din Liverpool. Amndoi au fcut pucrie pentru tlhrie cu violen i alte chestii de-astea. Cam duri, m tem. Exact ce-mi trebuie, i spuse Barry. Ajunge dac-i vd mine. i echipamentul? Azi diminea, n zori, au fost livrate dou geamantane. De ctre cine? N-am nici cea mai mic idee. Un tnr cu un pardesiu nchis la culoare i plrie. Nu l-am mai vzut. Barry zmbi i Salter spuse: Oamenii dumneavoastr par a fi deosebit de eficieni, domnule Sinclair. i de ce n-ar fit Hai s vedem geamantanele alea. Salter deschise un dulap de ling emineu. Geamantanele erau bine confecionate, din piele veritabil, i incuietorile aveau broate cu cifru, a cror combinaie Barry o memorizase de pe lista din serviet. Fix repede niruirea corect de cifre i deschise primul geamantan. Coninea dou mitraliere automate, dou revolvere Smith and Wesson ca cele ale armatei britanice, un Browning automat i mai multe canistre cu benzin. Salter fcu ochii mari. Barry nchise geamantanul, l ncuie, i-l deschise pe cellalt, 80 scond la iveal uniforme militare de camuflaj, cteva berete bleumarin i centuri. Pot s v-ntreb ce-nseamn toate astea, domnule Sinclair? ntreb Salter nervos. Mi se pare ceva de proporii. Pentru asta eti pltit, i spuse Barry, apoi ncuie i cel de-al doilea geamantan. Acum hai s bem ceva. n momentul acela se auzi o btaie n u, ua se deschise i intr Jenny cu o tav. i-am spus s nu m deranjezi, spuse Salter furios.

M-am gndit c poate dorii puin ceai, domnule Salter, pentru dumneavoastr i pentru domnul. i arunc o privire lui Barry i acum, n lumina din camer i fr basma pe cap, i ddu seama c fata era de-a dreptul urt, cu pomeii aceia scoi, cu pielea mslinie i buzele rsfrnte. Bine, fato, du-te i pregtete ceva de mncare pentru domnul Sinclair. Ea iei i Frank Barry, ignorind ceaiul, se duse la bufet i se servi cu un Scotch. Numai pe ea o ai? Salter i turn o ceac de ceai. Da, numai c e cam nceat. nainte locuia la ferma de care vam vorbit, de la captul vii, mpreun cu tatl ei, un beivan btrn cumsecade. ntr-o noapte a intrat cu maina ntr-un zid i a murit. Fata ar fi rmas pe drumuri dac n-o luam eu i nu cumpram locul. Ce filantrop! spuse Barry. Mi-am dat seama imediat. Dar niciodat nu pare s se trezeasc la via, spuse Salter. Trupul ei e ca i mort. Nu reacioneaz niciodat. Parc vorbise o clip doar pentru sine, apoi i ridic ochii: M nelegei? Da, sigur, spuse Barry scrbit. Cred c da. Salter nghii grbit restul de ceai. Acum v rog s m scuzai, trebuie s-mi termin treaba. Am o inmormntare mine dup-amiaz i nu sufer amnare. O s aib Jenny grij de dumneavoastr. Iei. Barry i bu restul de Scotch. n ncpere era linite, nu se auzea dect pendula din col. Totul avea un miros nedefinit de mucegai, ca o camer veche, deschis pentru prima oar dup 81 muli ani. Se potrivea cu mobila ticsit acolo i cu destinaia cldirii. Cnd deschise ua, simi miros de mincare i merse pe urma lui pe coridorul care ducea la vechea buctrie cu dale de piatr. Fata sttea n picioare ling sob i nvirtea ceva ntr-o tigaie, cu o lingur de lemn. Arunc o privire peste umr. E aproape gata, spuse ea cu vocea aceea stins, puse lingura jos i i terse minile de coapse. M duc numai pn la opron, s mai aduc nite lemne pentru sob. Lu o lantern mare, roie, de sub chiuvet i se-ndrept spre u. Barry i-o lu nainte i i-o deschise. Vin cu tine. Cred c nu i-ar strica o min de ajutor. Ea i ridic ochii spre el, ovitoare, apoi i ntinse lanterna. Bine, e n cealalt parte a curii. Pmintul era alunecos i Barry pea cu grij, njurind cnd intr ntr-o bltoac. Cnd fata deschise ua opronului, vzu parcate nuntru mai multe vehicule: un dric negru, o limuzin mare, neagr, o furgonet i un Land-Rover. Stiva de lemne se afla intr-o parte, sub un pode plin cu fin. Fata

spuse: Aici, domnule Sinclair. i pentru o clip, n lumina lanternei, pru frumoas, aa cum pruse cnd o vzuse prima oar. Fata se aplec peste stiva de lemne, cu un genunchi n fa, astfel ncf rochia veche de stamb i se lipi de coapse. Barry ntinse mina i-i cuprinse coapsa. Ea ntoarse capul, aruncndu-i o privire peste umr i Barry vzu n ochii ei c nu-i chiar att de indiferent cum o credea Salter. Barry i ntinse lanterna i zmbi: Ia tu asta, duc eu lemnele. Ea rmase s-l atepte, cu faa n umbr deasupra fascicolului de lumin. El stivui ase butuci n cuul unui bra i iei naintea ei. * Ca orice alt mare ora din lume, Londra i are i ea poria ei de fiine abandonate, nenorocii, care nu mai sint in stare s se susin. Care snt silii s doarm sub cerul liber. 82 Cind Devlin i Harry Fox ajunser la Lincoln's Inn Fields, puin nainte de ora nou, o cantin mobil a Armatei Salvrii era deja acolo i echipa de filmare francez i instala aparatura. Fox parc maina i porni cu Devlin spre locul unde Anne-Ma-rie, nfurat ntr-o jachet voluminoas din blan mioas de oaie, sttea de vorb cu o femeie cu o min vesel, mbrcat n uniforma de maior al Armatei Salvrii. Se ntoarse, i zri apro-piindu-se pe Devlin i pe Fox i veni in ntmpinarea lor. E timpul s v cunoatei, spuse Devlin. Harry Fox. E o plcere pentru mine, domnioar Audin, spuse Fox galant. Dar ce anume faci aici? ntreb Devlin. Astea nu-s aparate de filmat? Video, spuse ea. Fac un documentar pentru televiziunea francez despre sracii Londrei. Art spre siluetele care ieeau de sub platani trindu-i picioarele. Brbai fr de speran, spuse ea. Uneori femei. omeri, alcoolici, neadaptai social sau abia ieii din nchisoare. Dup ce se umplu azilurile, cei care nu mai au loc dorm sub cerul liber. Supa i sandviurile pe care le capt aici snt probabil singura mas pe care au luat-o azi. Privir ctva timp cum lucrtorii cantinei impreau mncare unei mulimi de fiine omeneti atit de deczute cum Harry Fox nu mai vzuse n viaa lui. E ngrozitor, spuse el. Nu mi-am dat seama pn acum. Unii dintre ei dorm deasupra grtarelor de pe trotuarul din faa hotelului de dup col, nclzindu-se la aburul din centrala termic, spuse ea. Ceilali se nvelesc in ziare vechi i se ngrmdesc unii ntr-alii n pavilionul din grdina de acolo. Mcar e

uscat. Bine, spuse Devlin. i ce vrei s dovedeti? C te preocup asta? tiu. De ce-ai vrut s ne vedem? Vreau s merg cu tine miine diminea, spuse ea. La Marsilia. L-ai putea ruga pe Martin s accepte s m vad. Poate pe tine te ascult. i treaba? Devlin privi in jurul lui. Fac ast-sear tot metrajul de care am nevoie. Oricum aveam de gnd s m ntorc la Paris mari. 83 Devlin se ntoarse spre Fox i-i Seu semn din cap. Ne-ar putea fi de mare folos. Fox spuse: E-n regul, domnioar Audin. Ne vdem mine diminea la Heathrow. Nu mai trziu de ora zece, dac nu v deranjeaz. M ocup eu de bilete. Ne ntilnim la intrarea de la sala de plecare pentru zborurile internaionale. Bine, spuse ea i se nl s-l srute pe Devlin cu gravitate, pe amndoi obrajii. i mulumesc, Liam. i acum, cred c trebuie s muncesc. Sendrept spre aparatele de filmat. n captul cozii de la cantin cineva vomit violent. Sfinte Iisuse! spuse Devlin. E singurul lucru din via pe care nu-l pot suporta. Hai s plecm de-aici. i se-ntoarser n grab la main. * Salter o lu nainte pe o scar ngust, de lemn, acoperit cu linoleum ieftin. Palierul era lung i ngust; la captul lui deschise o u i aprinse lumina. Barry intr dup el, crnd cele dou geamantane i le puse jos. n camer se aflau un pat dublu cu cadru de alam, un dulap i o mas de toalet din mahon, n stil victorian, i un lavoar de marmor. Aici vei fi foarte retras, spuse Salter. Avei la indemn scara din dos. Eu sint n partea din fa a casei. Aici nu sintei dect dumneavoastr i Jenny. Zmbi uor. Ne vedem mine diminea. Ne ducem nti s vedem barca, apoi v duc la ferm s facei cunotin cu ceilali. Iei cu spatele, nchiznd ua. Barry i scoase haina i o aez pe speteaza unui scaun. Rmase n picioare ncruntndu-se la imaginea lui din oglinda crpat de deasupra lavoarului. Ceva nu era n regul. Se citea asta in tcerea fetei, n privirile viclene ale lui Salter. Pot s jur c e un nemernic pe care nu te poi bizui, spuse Barry n oapt i se duse i rsuci cheia n broasc. Se dezbrc, se bg in pat, lsnd doar veioza aprins, i rmase rezemat de pern, fumind i chibzuind la treaba pe care o avea de fcut. De fapt, era foarte simplu. Va opri camionul, i va

84 scoate din circuit pe germani i escorta lor, va goni cu maina pn la Marsh End cu lansatoarea de rachete, o va ncrca pe alupa pe care i-o procurase Salter i va porni pe mare pentru a se ntlni cu traulerul rusesc in aceeai noapte. Absurd de simplu. Att de simplu incit nu se putea s nu se-mpotmoleasc undeva. i mai aprinse o igar i n aceeai clip vzu cum se rsucete ncet minerul de la u. ntinse mina dup Ceska, travers ntr-o clip camera i rsuci cheia. Deschise brusc ua i o zri pe Jenny retrgindu-se pe coridor. Era n picioarele goale i purta o cma de noapte alb, din bumbac, i un al pe umeri. Se ntoarse i se uit prostete la el. Privirea i czu pe arma din mina lui i totui nu manifest nici o reacie absolut nici o reacie. El se ddu la o parte i ea trecu pe ling el, intr n camer i se ntinse pe pat fr o vorb, privind, fix tavanul, cu minile mpreunate peste al. Barry ncuie ua, aez Ceska la ndemn i se urc in pat ling ea. Era surprins de violena propriei sale dorine. Cnd o srut, tremura ca un adolescent i totui fata n-avea nici o reacie, nici mcar cnd minile i rtcir libere pe trupul ei, ridicndu-i cmaa deasupra coapselor. Fata zcea pasiv, lsndu-l s fac tot ce voia cu ea, conti-nund s nu reacioneze n nici un fel, privind fix in tavan, cu ochii larg deschii. Lui nu-i mai psa deja, dorind-o aa cum nu mai dorise o femeie de ani de zile. Dup ce termin, se rostogoli epuizat pe o parte i ntinse mina dup o igar. Ea mai zcu acolo nc o clip, apoi se ridic fr un cuvint, descuie ua i iei. Barry rmase ntins, fumnd i privind n tavan. Era o nebunie. Era absurd. De mult timp nu mai dorise n aa hal pe cineva. De foarte mult timp. nchise ochii i se gndi la Norah Cassidy.

6 Apele fluxului naintau pe uscat, glgind n gurile crabilor, acoperind rmul noroios cu o ptur de ap lucitoare care se mica printre stelele de mare. Undeva o pasre se tinguia, singur ntr-o lume trist. Barry i fata traversar un dig ngust de piatr i o luar pe o potec, prin iarba aspr i trestiile din mlatin, care le ajungeau pn la cap. Mai ncolo, trestiile se ntindeau ntr-o linie nentrerupt pn la marea ndeprtat, de ambele pri ale estuarului, unduinduse n btaia vntului care trecea prin ele opotind nelinititor. Barry spuse grav: Ai putea s juri c din fiecare hi te urmresc nite ochi. Duhurile morilor, spuse ea. Tata mi povestea c romanii au fost aici acum dou mii de ani. Ravenglass, aflat mai sus, pe coast,

era i atunci port. Se opri o clip, o siluet ciudat, arhaic, cu basmaua i mantaua ei veche de ploaie, i se cutremur vizibil. Nu-mi place locul sta. M inspimnt. Nimeni nu vine aici, nici un localnic, decit dac n-are ncotro. Intona cuvintele cu glasul ei stins, asemenea corului dintr-o tragedie greac. Barry spuse: Minunat. Exact aa cum vreau s fie. Ea porni mai departe pe drumul pietruit i el o urm. Cteva clipe mai trziu, ieir ling un golf ngust. Un ponton ubred de lemn ptrundea in ap pe nite stlpi putrezi. Spre surprinderea lui Barry, erau amarate acolo dou brci, nu una. 86 Prima avea cu adevrat clas, cu prova zvelt i parmele curate, vopsit n alb, cu o dung neagr de-a lungul liniei de nivel, i evident ngrijit cu dragoste. De-a curmeziul provei era imprimat frumos, cu litere aurii, numele Kathleen. Barca domnului Salter, spuse ea. Pe cealalt a adus-o ieri de la un antier naval de ling Ravenglass. Era cu totul altceva. O ambarcaiune cu motor, lung de paisprezece metri, vopsit n negru i numele ei, Jason-Fowey, era att de ters incit Barry abia l putu citi. Se car peste parapet i intr in timonerie. Fata l urm. N-arat prea grozav, dar e bun pe mare. Ai ieit cu ea n larg? Fata confirm din cap. Domnul Salter o folosete din cnd in cnd. Pentru ce? Ea ddu din umeri. La pescuit, cnd are chef. Nu iese in larg cu Kathleen dect dac vremea e perfect. i i petrece timpul liber lustruind habitaclul i celelalte? Fata l privi surprins. De unde tii? Mi-am nchipuit. i aprinse igara i i oferi i ei una. Ea cltin din cap i el spuse: I-ai vzut deja pe tipii de la ferm? Le-am dus lapte de diminea. Sint prieteni cu domnul Salter? Nu tiu. Nu i-am mai vzut pn acum. Dar nu i-au plcut? Stteau aproape unul de cellalt, umerii atingndu-li-se i pe el l cuprinse iari acea excitare absurd. Ea se ntoarse aproape fr voia ei, cu ochii plecai i el o mngie uor pe fa cu dosul palmei. Ea se lipi de el i, afar, se auzir pai rsunind pe ponton. Barry iei pe punte, in momentul cnd Salter trecea peste parapet. Aici erai, domnule Sinclair, spuse Salter. Ce zicei, e bun? Cealalt mi se pare o treab mai serioas, ii spuse Barry.

87 Salter era nelinitit i se vedea. E barca mea, domnule Sinclair. O barc frumoas, dup cum putei vedea. Poi merge cu ea pin in Mediterana. Dar v asigur c Jason este mult mai bun decit pare. N-arat ea prea grozav, dar dac vei intra n sala mainilor, vei gsi acolo un motor Penta cu benzin. Atinge douzeci i dou de noduri. Are sond de adincime i pilot automat. Bine, spuse Barry. Te cred pe cuvint. Salter pru uurat. E-n regul. i acum, dac n-avei nimic mpotriv, am s v duc la ferm s v prezint lui Preston i Varley. Dup cum v-am spus, am astzi o nmormntare i m cam preseaz timpul. * Hedley Preston se trezi i privi fix n tavan. Pentru o clip nu-i ddu seama unde se afla, apoi i aminti. Avea un gust ru in gur, gtul uscat, i se scul i ntinse mina dup sticla de whisky de pe dulap. Era goal i-o azvrli ntr-un col. i trase pe el o pereche de jeans i un pulover; era un tip slbnog, cu o expresie sardonic, cu pr aten nclcit i o fa pe care ncepeau s se vad primele semne de descompunere. i aprinse o igar, tui cind fumul i ajunse n fundul gtului i arunc o privire pe fereastr spre costia dealului mustind de ap. Iisuse, spuse el ncetior. Bucuriile vieii la ar! i deschise ua. Jenny Crowther, cu gura cscat de fric, se prvli peste el. Sam Varley era chiar in spatele ei. Varley era un brbat cit un taur, cu un tricou murdar i pantaloni de catifea reiat, cu o privire furioas pe faa lui dolofan. Preston o prinse pe fat n ndoitura braului i l fent pe Varley. Ia zi, care-i problema? Asear aveam n camer un pachet de dou sute de igri. Acum nu mai snt. Precis c le-a luat ceaua asta. Rsuflarea i duhnea a acru, nu numai de la butura de cu sear, cci se simea i un iz proaspt, neptor, care dovedea c deja buse ceva. 88 Ai pierdut tot pachetul, la pocher cu mine, azi noapte, spuse Preston rbdtor. Erai prea beat ca s-i mai aminteti, sta-i buclucul cu tine. Pe dracu'! spuse Varley. Vrei numa' s-o aperi. Fata se eliber din strinsoarea braului lui Preston i o lu la fug. Varley l mpinse ntr-o parte i se duse dup ea. Ea deschise ua i era pe punctul s ias afar, cnd mina lui i se nclet pe umr. i apoi pru c se mpiedic i se prvli pe pietrele din curte. . ncerc s se ridice, dar cineva ii trase cu dexteritate un ut n picioare, dezechilibrindu-l, i se pomeni ntins pe spate, cu un picior

peste git. Se zbtu, sgetind cu privirea chipul nendurtor al lui Frank Barry. Barry mri presiunea; Varley ncepu s se sufoce i atunci presiunea slbi. Barry scoase pistolul Ceska din buzunar i-i propti eava de fruntea lui Varley. Fata ip cu mn la gur i Henry Salter strig disperat: Pentru Dumnezeu, domnule Sinclair! Barry spuse ncetior: Dac te mai atingi de ea, te pun n crje. n clipa aceea, Varley simi o spaim cumplit combinat cu furie, acel gen de spaim care-i nghea sngele in vine. Barry i lu piciorul i se trase ndrt. Cnd matahala se ridic, Preston rse, proptit n u: Ce scen mictoare! Pi n fa n timp ce Barry i ridica de jos servieta. Snt Hedley Preston, domnule Sinclair. Acest atavism al unei epoci primitive este Sam Varley. Trebuie s-l iertai, c abia a nvat s mearg pe dou picioare. ntr-o bun zi o s-i nchid gura aia pe vecie, spuse Varley i intr n cas. Preston se ddu deoparte cu un uor rinjet batjocoritor pe fa i Barry trecu pe ling el, urmat de fat i de Salter. Cnd intrar n camera de zi, Varley edea pe un scaun ling foc, cu o min ncletat pe o sticl. Barry puse servieta pe mas i-i spuse fetei: Tu terge-o la buctrie i f-ne un ceai bun i mai vezi tu ce. Ea ezit i el ddu din cap ncurajnd-o: Hai, du-te, e-n regul. 89 Fata iei. Salter nchise ua i se propti de ea. Barry fcu se: din cap spre Varley i-i spuse lui Preston: O ia cam devreme. Asta-i mica lui slbiciune. Cum se zice in lumea teatrului, domnule Sinclair, pin disear ii trece. Chiar aa? Barry puse Ceska pe mas ling serviet i se descheie la hain. Deci care-i treaba? ntreb Preston. Destul de simpl. Oprim un camion pe un drum de ar, la douzeci de mile de aici, miercuri diminea. Descrcm coninutul i-l aducem napoi aici. i ce conine? ntreb Preston. Asta nu te privete. Barry deschise servieta. n schimb, asta, da. i azvrli mai multe pachete de bancnote de 20 de lire. Cinci miare pentru fiecare. Primii cealalt jumtate la sfrit. Varley se scul i se duse la mas, mtinznd mina. Preston i ddu peste min. i asta-i tot ce ne spunei? E o treab simpl, spuse Barry. Foarte simpl. Miercuri

diminea o s v spun ce avei de fcut. Cel mult trei ore de munc i o luai din loc Desigur, dac nu v intereseaz... Preston spuse: Ba da, ne intereseaz. Adun repede pachetele ntr-un teanc ordonat. La ordinele dumneavoastr, domnule Sinclair. Cum zicea tipul la care ieea din lampa de alam, ascult i m supun". Aa s facei. Barry nchise cu un cnit servieta i se-ntoarse spre Salter. Acum o s merg cu dumneata napoi. Vreau Land-Roverul. Am de fcut un drum dup-amiaz. Preston spuse: V ntoarcei? Da, i spuse Barry. Poi conta pe asta. Iei mpreun cu Salter pe coridor, cind Jenny apru din buctrie cu o tav. Plecai? spuse ea. 90 M-ntorc disear. Barry zimbi. Fii fr grij. Maimuoiul n-o s se mai ating de tine. O s aib isteul grij de asta. Clipi conspirativ, iei, se urc in maina lui Salter i plecar. Urmrindu-i prin fereastra de la camera de zi, Varley spuse cu rutate: Cind o s termin cu scrnavul sta... Nu fi prost, Samuel, spuse Preston. Dac nu m-nel prea tare; te-ar putea face oricnd bucele. Btu uor cu mina teancurile de bani din faa lui. Snt zece miare aici, Samuel, i mai vin nc zece, ceea censeamn c trebuie s fie ntr-adevr ceva foarte interesant n camionul de care vorbea. Varley zmbi uor. Ascult, te gindeti la ce cred eu? Eu am nvat latina la coal, Samuel. Festina lente, grbete-te ncet. n felul sta obii totul pn la urm. Chiar i pe el? Nu vd de ce nu. Varley rse ncintat i ntinse mina dup sticl. Am s beau pentru asta. * Ajuni napoi la cas, Barry i Salter stteau ling Land-Ro-verul din opron. Salter spuse: Trebuie s recunoatei c n-am ncercat s-i art ntr-o lumin mai bun. Mi s-a spus c e nevoie de ipi duri, n stare de orice. tia se potrivesc perfect. Din ce mediu provine Preston?

Burghezi respectabili. Taic-su era contabil la Bradford si Preston a urmat acolo liceul clasic, aa c are o educaie bun. neleg c se pregtea s ajung i el contabil i a intrat la pucrie pentru o fraud oarecare. De atunci, tot aa a inut-o. A fost eliberat din pucrie acum ase luni, dup ce a fcut trei ani dintr-o condamnare de cinci ani pentru jaf narmat la un super-magazin. Varley este, bineneles, un animal. Un animal beiv, corect Barry. Dar nu conteaz. Cel puin tiu cu cine am de-a face. Ne vedem mai trziu. 91 Iei cu Land-Roverul din opron i travers curtea. Salter se ntoarse la dricul in care acum se afla un sicriu. Scoase o batist i cercet atent tot vehiculul, oprindu-se din cnd in cind s lustruiasc puin marginile cromate. * Avionul companiei Air France ateriza fix la ora stabilit pe aeroportul Marignane, la douzeci i doi de kilometri de Marsilia. Fiind plin,doar pe sfert, pasagerii nu zbovir prea mult la vam sau, unde era cazul, la biroul de imigrare. La patruzeci i cinci de minute dup aterizare, Devlin i Anne-Marie se ndreptau spre drumul de pe coast ntr-un Peugeot nchiriat. Devlin spuse: Pentru disear vom gsi un hotel la St. Denise; de acolo pleac alupa de aprovizionare a nchisorii. Ea ddu din cap, fr s spun nimic, concentrindu-se asupra volanului, i Devlin adug: i dai seama c nu poi veni cu mine miine? Trebuie mai ntii s tatonez terenul. tiu asta, Liam. i arunc o privire i zmbi. Tot aa cum tiu c s-ar putea s nu vrea nici acum s m vad. Am nvat cu mult timp in urm s n-am nici o pretenie de la Martin. Chiar vorbeti serios? Odat, n Vietnam, cnd prea foarte probabil c amndoi vom muri, am vorbit despre o ntilnire la Paris. O cafenea pe trotuar, in ploaie, miros de castani uzi. Absolut esenial, spuse Devlin. Ea zmbi fr s-l priveasc. Drag Liam, de ce n-a fost s fie s te iubesc pe tine? Urma s port o rochie parizian foarte elegant. Ca n reclamele de la televizor. Visuri pentru mase. Numai c ale noastre s-au mplinit, Liam. A lsat balt Ulsterul i s-a ntlnit cu mine la Paris. Am gsit cafeneaua de pe trotuar, castanii s-au comportat perfect. Dou sptmini, apoi s-a dus napoi. Ddu din umeri.

92 Vezi tu, ii atepta o amant. Mai neagr ca mine i mult mai pretenioas. Merser mai departe in tcere, cci nu mai era nimic de spus. * Barul circiumei din Brisingham era o ncpere mare, confortabil, cu tavan jos, cu grinzi, mai multe bnci cu speteaz nalt i citeve mese de lemn. n cmin ardea focul. Barry era singurul client i sttea in picioare la captul barului, infulecind ultimele sandviuri cu friptur de vit pe care i le adusese patroana, o matroan blond, corpolent. Splendid, spuse Barry. Nici c se putea ceva mai bun. ntinse mina dup cana cu bere. Dar unde-s clienii? Pe timp de iarn nu prea vin turiti. Avem dever mai mult serile. Localnici. Dar parc era un aerodrom RAF pe aici. Nu sintem n Brisingham? E nchis de mai muli ani. Nu mai sint acolo dect vreo duzin de oameni. Mai aterizeaz avioane, dar nu prea des. Oft. mi amintesc c pe vremuri, acum vreo doisprezece ani, seara nici nu puteai s te apropii de bar de-atiia biei in uniforma albastr a RAF. Asta-i viaa, spuse Barry. Toate se schimb. Mulumesc pentru sandviuri. Zece minute mai trziu ncetini Land-Roverul cind ajunse la perimetrul ncercuit cu srm al aerodromului. Trecu ncet de poarta principal, ncuiat cu lactul, apoi acceler i porni mai departe. apte kilometri mai departe, un indicator arta Wast Water in dreapta, pe un drum ngust de ar care urca spre munte. Gsi ceea ce cuta fr prea mult greutate. O mic pdurice. O poian cu iarb ling drum. Cind opri motorul, nu se mai auzea nici un sunet n afar de chemarea unei psri. Ar fi putut foarte bine s fie singurul om rmas n via pe faa pmntului. Cobori din Land-Rover i rmase acolo, n picioare, privind n jur i zimbind. Frank, btrine, spuse el in oapt, cred c aici e tocmai bine. 93 * Granitul din Insula Belle era celebru n toat Frana i avea nc asemenea cutare ndt autoritile mai construiser un nou chei de ap adinc pentru a putea fi folosite i cargouri mai mari. Cariera propriu-zis era tiat n stndle din partea de nord i, dnd se apropie Lebel, tocmai se pregteau s dinamiteze, cci steguleul

rou flutura n vnt. Cind se produse explozia, ecoul ei fu reflectat de stnd ca un tunet i o poriune mare de roc se sfrm n mii de buci, c-zind ca o cascad la vale. Se auzi un fluier i deinuii mpreun cu paznicii lor narmai ieir din adpost i se-ntoarser la lucru. Brosnan i Savary munceau mpreun: Savary ncrca un vagonet aflat pe ina rudimentar de ling el, iar Brosnan sprgea bucile mai mari cu un baros i o pan. Era gol pn la bru i prul i era legat cu o banderol. Muchii de pe spinare i ieeau in relief dnd barosul cobora i se vedea clar numrul de pucria, tatuat pe antebraul drept. Cnd se apropie Lebel, Savary se opri, se rezem de vagonet i i terse faa cu o crp. Ei, Pierre, mbtrinesc. Ce-ai zice de o munc la buctrie sau chiar la bibliotec? Nu fac mofturi. Prostii, spuse Lebel. Uit-te n ce form splendid eti pentru un brbat de virsta ta. i asta numai datorit exerdiilor regulate i a mundi grele. Se ntoarse spre Brosnan i scoase din buzunar o hrtie i un pix. Trebuie s-i pice un vizitator cu alupa de diminea, prietene. Eti dispus s-l primeti? Brosnan se opri din lucru, rezemndu-se de baros. Cinee? Lebel se uit pe hrtie: Monsieur Charles Gorman. Aprtor, Lincoln's Inn Fields, Londra. Prea mirat. Aprtor? Aa spun englezii la avocat, Pierre, l lmuri Savary. Motivul vizitei, chestiuni juridice. Lebel repet ntrebarea: 94 l primeti? De ce nu? spuse Brosnan. Lebel ii ntinse hirtia i pixul. Atunci semneaz la rubrica respectiv. Brosnan se supuse i i le ddu napoi. E-n regul, spuse Lebel. napoi, la munc. mpturi documentul i-l vin in buzunar. S-ar putea s mai am o bucurie pentru voi disear. nc un cadavru. Se ateapt in orice clip s moar un mo la infirmerie. Ce drgu c te gndeti la noi. Savary ridic un alt bolovan i Lebel se-ndeprt. Interesant, Martin. Nu mi-ai spus c-ji vine avocatul s te vad. Ceea ce este i mai interesant e c nu-i avocatul meu, spuse Brosnan. N-am auzit in viaa mea de Charles Gorman. Cobori barosul cu toat puterea i despic n dou bolovanul pe care-l intise.

* Era ntuneric cind Barry intr cu Land-Roverul in curtea fer: mei i frn. n timp ce oprea motorul, se auzi o femeie ipnd. n momentul cind Barry sri jos din main, ua din fa se ddu de perete i lumina inund curtea. Jenny Crowther fu cit pe-aci s scape, dar Varley o nfac imediat. Rochia ii era sfiiat, avea un umr gol, iar Varley rdea beat cri i ncerca s-o srute. Ea ncerc s-l resping, sila i scirba dtindu-i-se pe fa in timp ce-l zgiria cu unghiile. Barry interveni rapid, pocnindu-l pe Varley n rinichi, apoi l nfac de guler i-l trase napoi. Varley url de durere i se prbui pe un genunchi. Rmase aa o clip, cltinnd din cap, apoi i nl privirea spre Barry. Se ridic ncet, i scutur iari capul, ca pentru a i-l limpezi, apoi atac, ntinzind minile ca s ucid. Barry se ddu la o parte, l apuc de ncheietura minii drepte, rsucindu-i-o n sus ntr-un clenci i, folosindu-se chiar de elanul lui Varley, l izbi de zid. Varley, pus in genunchi pentru a doua oar n seara aceea, ncerc s se ridice i Barry l lovi cu piciorul n stomac. 95 Varley zcea pe spate gemnd, iar Hedley Preston l privea din u i rdea cu un ris de om beat. i-am spus c oricnd te poate face bucele, Sam. Trebuia s asculi ce spun. Eu am ntotdeauna dreptate, nu m-nel niciodat. Ridic paharul. n sntatea dumneavoastr, domnule Sinclair, i a celor care merg cu dumneavoastr. Barry spuse: Puteai s mpiedici asta, nenorocitule! i-am spus s-l ii n Mu. Mina lui dreapt se ridic, pistolul Ceska tui scurt i Preston scp paharul i scoase un urlet, cu mina ncletat de gt. Se sprijini de stlpul uii, n timp ce singele i se prelingea printre degete. Barry l btu uor cu eava ntre ochi. Nu te speria, Preston. i-am fcut doar o zgrietur, aa de bine m pricep eu la chestiile astea. Data viitoare, fiule, vei fi mort. Se ntoarse, o lu pe fat de bra i o mpinse spre Land-Rover. Te duc acas la Salter. De fapt, o s stau acolo i n noaptea asta. Fata tremura i l apuc strins de bra i el simi din nou cuprinzindu-l acel val ciudat de excitare. Linitete-te, spuse el n timp ce ieeau cu maina din curtea fermei i ntinse mina i i-o lu pe-a ei. Linitete-te. * Mai trziu, n noaptea aceea, n timp ce sttea la fereastra

dormitorului fumnd i privind in curte, o zri ieind din buctrie cu lanterna i traversind spre opron. Barry deschise ua i cobori repede scara. Cind intr n opron, ea umplea un co cu lemne. Stai, las-m pe mine, spuse el. Nu-i nevoie, pot i singur, rspunse ea cu glas sczut, fr s se ntoarc. El i aprinse o igar, simind pe piept o apsare insuportabil care amenina s-l sufoce. i schimbase rochia de stamb sfiat, iar cea neagr pe care o purta acum era, ca i cealalt, prea mic i i se lipea de fese i de coapse. Se ridic n picioare i Barry arunc igara, se apropie de ea, o cuprinse cu braele i o lipi de el. O inu aa o clip, i lipi buzele de ceafa ei, apoi o impinse uor in fa, trintind-o n fn. i atunci ea se trezi cu adevrat la via, minile i se ncletar n prul lui, gura ii strivea buzele cu srutri ptimae, aproape nfricotoare in intensitatea lor.

7 Era de datoria lui Lebel, ca paznic care rspundea de palierul lui Brosnan, s-l duc mari diminea la vorbitor. Cnd deschise ua i-l introduse pe Brosnan, Devii sttea in picioare cu spatele la ei, uitndu-se pe fereastr. Brosnan nu avusese n viaa lui un oc mai mare ca n momentul cind brbatul cel scund se ntoarse cu faa spre el. A, domnul Brosnan! Numele meu este Charles Gorman. Firma mea a fost angajat de Trustul Brosnan din Boston, Mas-sachusetts, pentru a discuta anumite chestiuni juridice referitoare la viitorul dumneavoastr. Mai e i chestiunea cererii de graiere adresat n numele dumneavoastr preedintelui Franei. Mama dumneavoastr consider c... Mama mea, spuse Brosnan, i pierde vremea, domnule Gorman. Nu m va putea scoate de aici dect ntr-un sicriu. Monsieur Gorman, v rog, spuse Lebel. Trebuie ca dumneavoastr i clientul dumneavoastr s stai fiecare pe o latur a mesei, ca s putei s rmnei singur. Avei tot dreptul, n calitate de consilier juridic al deinutului. Voi ncuia ua. Cnd sn-tei gata de plecare, v rog s sunai. Putem fuma? ntreb Devil. Desigur, monsieur. Lebel iei, cheia se rsuci in broasc. Brosnan ntinse mina peste mas i Devil i-o lu i o inu ndelung. Cead mile failte, spuse el in irlandez. De o sut de mii de ori bine ai venit. Devil zimbi. Go Raibh maith agat, rspunse el. Mulumesc S continum in

irlandez, numai ca s-i zpcim pe ticloii tia dac ne ascult cumva. Se aez, i aprinse o igar i mpinse spre el pachetul. M bucur c te vd, Marteen. Era un diminutiv drgstos al numelui lui, care in mod normal se folosea la copii. Pe vremuri, lui Brosnan ii displcuse c un brbat cu mult mai scund decit el ii spunea Micuul Martin. Apoi, ajunsese desigur s-l cunoasc ceva mai bine pe Devlin. Totui ari bine, Martin. N-am fost in viaa mea ntr-o form mai bun. Muncesc n carier aproape n fiecare zi i tu ari bine. Eti tot la Trinity? M in acolo din buntate. Anul sta am fost invitat s in cursuri la Yale. S le dea Dumnezeu sntate. N-a ieit nimic. Departamentul de Stat mi-a refuzat viza. Devlin privi in jurul lui, cu o fa grav. Deci numai despre asta a fost vorba cu adevrat? Brosnan spuse: Au nchis Insula Diavolului, dar mai aveau asta in rezerv. Spune-mi, Liam, ce-ai mai fcut. Ai gsit pn la urm cim-piile din Mayo pe care le cutai? Mai ii minte poemul lui Blind Raftery? Devlin spuse: O singur dat, acum o mie de ani. Mai precis in noiembrie 1943, la acea or, care s-ar putea numi ora de pericol maxim. Afacerea Churchill? O rncu adorabil i uriic", cit Devlin. Care mi-a rsucit capul nu o dat, ci de dou ori. Ea avea aptesprezece ani i eu treizeci i cinci. Erai prea btrin? Nu pentru ea. Dar alta era problema. Eu eram dumanul. Deci vrei s spui c ai descoperit cimpiile din Mayo acum douzeci i ase de ani. Devlin zmbi cu infinit tristee. i le-am pierdut din nou cnd le-am gsit. S nu-i vin s mori de ris? 99 Nu prea. Despre ce e vorba acum? E o chestie simpl. Ai vrea s scapi de aici? Pentru o clip, Brosnan nu-l lu n serios. O mic intervenie a divinitilor ar fi divin, pentru c de aa ceva ar fi nevoie. Chiar i mama mea, cit e ea de nemaipomenit, a descoperit cu mult timp in urm c nu rezolv nimic nici dac aprinde o luminare i spune rugciuni i nici dac ofer mari sume de bani. Te-a vizitat aici? O dat, acum patru ani. Am acceptat s-o vd numai ca s-i spun clar c nu vreau s-o mai vd. i Anne-Marie? Brosnan nepeni:

Ce-i cu Anne-Marie? M-am desprit de ea azi diminea n St. Denise. Te implor so primeti. Nu, spuse Brosnan cu glas optit. Nu vreau s-o primesc. Se ridic brusc n picioare i se duse la fereastr, apucnd gratiile i lipindu-i obrazul de piatr. Dup un timp, se-ntoarse. Fereastra cu gratii ruginite n-avea geam i prin ea uiera vn-tul. Devlin se nfiora. S ne ajute Dumnezeu, avic, dar nu-mi place c te vd aici. Brosnan se ntoarse la mas, se mai servi cu o igar i se aez. Hai spune, Liam, despre ce e vorba? Ce urmreti? Devlin zmbi trengrete. Consider c eu sint acea intervenie a divinitii pe care o ateptai, taci i ascult. * Dup ce termin, Brosnan se ls pe speteaza scaunului, cugetnd la cele spuse, fr ca ochii si cenuii s trdeze ceva. Ei, ce zici? spuse Devlin. Nu tiu, i rspunse Brosnan. nainte m nnebuneam dup lozinci de genul Irlanda trebuie s fie liber". Era un sentiment firesc izvorit din dragostea pentru literatur i din bucuria pe care io dau cuvintele, dar apoi descoperi realitatea: c trebuie s fii pregtit s calci pe cadavre ca s-i atingi scopul. i nu merit? 100 ncep s m-ntreb dac exist vreo cauz care s merite pierderea unei singure viei omeneti. tiu, Marteen, elanul tu revoluionar s-a cam stins. i al meu. i pe mine m bntuia mai de mult. Brosnan se ridic, se duse la fereastr i privi din nou afar, inindu-se de gratii. M simt brusc btrn, Liam. Cu adevrat btrin, nelegi ce vreau s spun? Nimic nu-mi mai poate strni interesul. Nici mcar Frank Barry, nici KGB-ul, nici Ferguson, nici DI5, nici toate jocurile singeroase, stupide i absurde n care snt implicai. Nu te intereseaz nici mcar s scapi de aici? Ferguson n-are cum s m scoat de-aici, spuse Brosnan sec. Ferguson crede c da. Brosnan nu rspunse i, nemaiavnd ncotro, Devlin ajunse la singurul subiect pe care voise s-l evite. Martin, ai auzit ce a pit Norah? Brosnan confirm din cap, fr s se ntoarc spre el. Am auzit. A murit n urm cu vreo optsprezece luni. Devlin i drese glasul. Dar cum a murit, asta e! Brosnan se-ntoarse, fr nici o expresie pe fa, cu privirea ntunecat.

Ai s-mi spui ceva? Devlin spuse: Nu tiu cu ce s-ncep, Marteen. Brosnan travers ncperea din trei pai rapizi i l trnti cu spatele de mas, nfcndu-l de gt. Spune-mi, opti el cu glas rguit. Spune-mi! * Dup ce ascult, se aez la mas, cu capul n mini, fr s scoat mult timp nici o vorb, apoi se ridic brusc i se duse s sune. Se ntoarse spre Devlin. Trebuie s m gndesc. Mai vorbim mai trziu. nainte ca Devlin s poat rspunde, cheia se rsuci in broasc i apru Lebel. 101 Domnul Gorman mi-a adus nite turtii de semnat. Trebuie s m gndesc, ctva timp. Pot s m-ntorc in celula mea pentru o or? Lebel se-ntoarse spre Devlin. Avei vreo obieciune, monsieur? Absolut nici una. Atunci v rog s ateptai aici. O s m ntorc s v duc la popota ofierilor. V-ar prinde bine o gustare cit ateptai. * Savary tocmai fusese adus napoi n celul pentru pauza de prnz. Sttea ntins pe pat i fuma o igar, cind se descuie ua i Lebel l introduse pe Brosnan. Deci o or, spuse paznicul i plec. Cum te-ai descurcat? ncepu s spun Savary. Brosnan i fcu semn s tac. ascultnd la u. Deci e secret? spuse btrnul, n timp ce Brosnan veni s se aeze pe cellalt pat din faa lui. A, neleg, adug el subtil. Acest Qonnan e o cunotin, pn la urm? Taci i ascult, spuse Brosnan. N-am prea mult timp la dispoziie. Dup ce termin, Savary rmase aezat pe pat, incletindu-i i descletndu-i miinile de emoie. Pentru numele lui Dumnezeu, profit cit poi de ocazia asta, Martin. terge-o! Brosnan se ntinse i-i puse o min pe umr ca s-l domoleasc. Nu, Jacques, ascult-m nc un pic n prunul rnd, nu cred c Ferguson poate aranja acest lucru cu autoritile franceze. Nu sint un ho oarecare un sprgtor sau un escroc. Eu am ucis un poliist i tii cum privete Le Palais de Justice" asemenea treburi. n al doilea rnd, chiar dac Ferguson ar putea aranja ceva, ar dura prea mult ca s-mi convin.

i ce alternativ ai? O s evadez, spuse Brosnan simplu. Dar asta-i imposibil, Martin! Nimeni n-a evadat vreodat din insula asta blestemat. Am tiut ntotdeauna c pot iei dincolo de ziduri prin sistemul de canalizare. i-am spus-o, explic Brosnan. Dar cu 102 asta nu rezolvi nimic, fiindc rmi tot pe insul. i deodat, ieri noapte, cnd eram in echipa de ngropare cu Lebel, mi-a venit ideea. Ptrundem in magazie, furm dou veste de salvare fiecare i ne aruncm in ap de pe stnca morilor. Savary l privi ngrozit. Noi? Ai spus noi? Bineneles, noi doi, Jacques. Dac rmi pe insul, mai devreme sau mai tirziu ai s sfireti tot intr-un sac de pnz azvrlit in mare. De ce s nu foloseti o ans de a scpa pe mare, cit timp mai poi lupta? Dar ce facem cu Scocul morii? spuse Savary. E moarte curat pentru amindoi. Sau poate fi salvarea noastr, nu-nelegi? spuse Brosnan. Curentul circul cu zece noduri la or i cotete spre St. Denise. Ce zici dac ne-ar atepta o barc in locul cel mai potrivit? Savary interveni, cltinnd din cap. Nici o barc de pescuit n-are voie s ptrund pe o raz de ase kilometri n jurul insulei. tii asta. Curentul ne va duce pin acolo ntr-o jumtate de ceas. Dar o asemenea barc nu ne va gsi niciodat. Gnde-te-te, Martin. Cum e marea acolo i mai ales noaptea. M-am gindit la asta, spuse Brosnan. Nu ne trebuie dect un mic far cu radiolocajie. In aviaie snt acum ceva banal. Piloii i le prind la vestele de salvare, ca atunci cnd se prbuesc n mare ambarcaiunea de salvare s ii poat localiza. i dac nu ne gsesc? opti Savary. Sau dac te las inima sau nu supori frigul? Bine, bine. Savary ddu din min. M-ai molipsit de nebunia ta. Cnd plecm? Nu vd nici un motiv s mai stm. Putem face rost de tot ce ne trebuie de aici, n afar de mecanismul de radiolocaie. Este cit un pachet de igri. Devlin va trebui s pun mina pe unul i s mi-l strecoare pe furi. Nu vd nici o problem. i barca? M gindeam c aici ne-ar putea ajuta fiul tu. Jean-Paul? Dac Mafia corsican nu poate organiza o evadare rapid pe timpul nopii pe un trauler de la St. Denise, nseamn c nu mai e bun de nimic. 103 Bineneles!

Savary ridea acum fierbnd de nerbdare. Doamne, Martin, simt c triesc din nou, ceea ce nu mi s-a mai ntmplat de ani de zile. Ii mbria pe Brosnan, plin de entuziasm, srutndu-l pe amindoi obrajii Brosnan se ntoarse i btu in ua celulei. Hei, Pierre! strig el. Hai, vino! * Stind pe balconul hotelului din St Denise, Anne-Marie vzuse alupa de aprovizionare intrind in port, aa c n-a fost deloc surprins cnd, douzeci de minute mai trziu, Devlin a aprut in balconul de alturi. Escalad balustrada i se prbui in fotoliul de rchit din faa ei. L-ai vzut? ntreb ea, nerbdtoare. Da, l-am vzut i e bine, sntos? Mai in form ca niciodat. De fapt, e gata de lupt. Faa ei se ntunec. Ce s-a ntmplat? E o poveste foarte simpl. La nceput, cnd i-am schiat toat afacerea, nu s-a artat prea interesat i n orice caz nu credea c Ferguson l-ar putea scoate de acolo. i, ca s fiu sincer cu tine, n privina asta snt nclinat s-i dau dreptate. i...? I-am spus de Norah. Cltin din cap. L-a afectat foarte tare. Dac Frank Barry s-ar fi aflat ling el, Manin l-ar fi fcut praf cu minile lui. Anne-Marie se ridic, se duse la bufetul cu buturi i i turn un whisky. Se ntoarse la mas: i asta l-a fcut s-i schimbe prerea? Aa s-ar zice. Devlin nghii puin whisky. Ah, ce bine-mi prinde! Acum are de gnd s evadeze n urmtoarele dou, trei zile, nsoit de colegul lui de celul, unul Savary. Dar se poate? spuse ea. 104 Devlin Ii spuse toat povestea. Dup ce termin, se duse s-i mai toarne un whisky. N-am auzit in viaa mea un plan mai trznit. Spre mirarea lui, Anne-Marie se ridic i se sprijini de balustrad, privind ctre mare, spre locul unde se afla Insula Belle, dincolo de linia orizontului. tiu eu? E foarte logic E minunat de simplu. S-ar putea s aib dreptate. S-ar putea s reueasc. i la fel de bine s-ar putea s fie invers. Devlin se duse ling ea, la balustrad.

Am discutat cu cpitanul alupei de aprovizionare cnd am venit ncoace. Mi-a spus c in unele nopi drcia aia pe care ei o numesc Scocul morii este ca o viitur. i ce i-ai spus lui Martin? C o s-l ajui? Nu prea am avut ncotro. Mi-a zis c dac n-am aranjat nimic pn joi seara, ia oricum drumul mrii i ncearc s parcurg not cele zece mile pn la St. Denise. Nu e posibil, cltin ea din cap. Pn acolo, i omoar apa rece. Ia spune-mi, acest Savary, de care ai pomenit, nu e cumva Jacques Savary, gangsterul? Exact. Se pare c are un fiu, Jean-Paul, care calc cu mult entuziasm pe urmele lui taic-su. Urmeaz s intru in legtur cu el cit mai curind posibil, la un bar de noapte numit Maison d'Or". A, da! spuse ea. Cel mai faimos local din Marsilia. E interesant de vzut cum te vei descurca acolo. Cu accentul tu, drag Liam, cred c s-ar putea s ai nevoie de serviciile unui interpret. Devlin se ncrunt i-i puse o min pe bra, cnd ea se-ntoarse. Eti aa de sigur? Dac treaba nu merge bine i dac se afl c eti implicat, s-ar putea s ajungi i tu la pucrie. Liam, dragul meu! i ddu o srutare. Eti o fiin att de inteligent i atit de ireat i totui atit de copilroas! Cum crezi c ai putea s m ii deoparte? spuse ea i se-ntoarse, intrind n dormitor. * Ploua din nou cind Frank Barry i Jenny Crowther pornir pe crarea dintre trestii de la Marsh End. Cele dou nave se legnau pe fringhiile lor ling ponton. Barry se urc pe Kathleen, 105 nava lui Salter, aruncind peste parapet geamantanul pe care-l cra. Intr in timoneria lucitoare de curenie i cercet cu atenie interiorul, umblind n patru labe, pn ce gsi ceea ce cuta. Sub tabloul de bord era o clapet mare care permitea accesul la sistemul electric. Trase de clema care inea clapeta i aceasta czu, rmnnd agat in balamale. Barry i spuse lui Jenny: Fii drgu i uit-te dup Salter, n caz c se hotrte totui s apar. Scoase din buzunar cteva obiecte pe care le achiziionase in dimineaa aceea de la magazinul universal local: o urubelni, uruburi, o sul i un mic bonfaier. Mai era i o serie de suporturi de genul celor folosite pentru a fixa sculele pe perete, la nde-mn. Perfora metodic, cu grij, gurile necesare n clapet i nuruba suporturile. Apoi deschise geamantanul, scoase una din mitralierele Sterling, o ncrc, o strecur nuntru i o prinse de suporturi. ncarc atent unul din revolverele Smith and Wesson i-l plas sub

mitralier. mpinse n sus clapeta i o fix bine la loc. Jenny, care sttea afar, n ploaie, cu ochii spre rm, l supraveghease i pe el. Ce rost au toate astea? ntreb ea i glasul ei era total diferit, de parc ar fi aparinut altei persoane. Asta e ceea ce numesc eu un avantaj ascuns. Barry scoase cealalt mitralier i tie repede vrful percutorului cu bomfaierul. Nu prea mult, att cit trebuia. Trase in aer ca s fie sigur c e blocat. Apoi fcu acelai lucru cu cellalt revolver Smith and Wesson. Le bg napoi n geamantanul cu canistrele de benzin i se ntoarse spre Jenny, care l privea curioas. Acum n-o s mai funcioneze. Exact, drguo. Barry iei afar, n ploaie, i i strecur un bra njurul taliei. Vezi tu, Jenny, eu sint un tip foarte ordonat. mi place s tiu ntotdeauna cum stau. Ea se lipi strins de el, cu o fa radioas i el o srut. mi place ploaia. M nvioreaz mai mult dect orice. Slav Domnului c e o zi frumoas. 106 El i zmbi, privind-o de sus. i avnd n vedere c ne-a mai rmas ceva din ea, i propun s m duci n prospera metropol numit Ravenglass i s-mi ari oraul. * Douzeci de minute mai trziu, la opt kilometri de Marsh End, pe drumul ce ducea la Ravenglass, Barry trase la marginea drumului i frin brusc. Ce s-a intmplat? ntreb ea. Ce-i acolo? Era un turn de paz, mai multe hangare drpnate i o pist acoperit de blrii, care se ntretia cu alta. Gardul de srm care mprejmuia locul era ruginit. Aeroportul Tanningley, spuse ea. Construit de RAF n timpul rzboiului. Cineva a ncercat s fac un club aviatic acum ciiva ani, dar n-a mers. Nu mai e folosit de ani de zile. Chiar aa? spuse Barry. Asta e ntr-adevr foarte interesant Porni motorul i o lu din loc. * Maison d'Or" se afla n cartierul vechi al Marsiliei i nu se putea ajunge acolo dect pe jos, pe o strad ngust pavat cu pietre, mrginit de case de patru sau cinci etaje cu mici balcoane de fier i ferestre cu obloane. n ciuda noilor legi, mai severe, pe care ar fi trebuit s le aplice poliia, aproape n faa fiecrei ui prostituatele

edeau in aerul cald al nopii, mbrcate ct mai diferit pentru a atrage clienii, i majoritatea sporoviau vesele intre ele peste strdua ngust. Cnd Devlin trecu la bra cu Anne-Marie, cei doi devenir inta ctorva remarci hazlii i mai ales vulgare. Pe el l surprinse uurina i umorul cu care Anne-Marie fcu fa situaiei i fluena limbajului ei de mahala cind le replic. Devlin spuse: Un lucru e sigur, nu se poate spune c cea mai veche meserie din lume este npstuit. Cum se-mpac asta cu lupta ta pentru drepturile femeii? Femeile trebuie s aib dreptul s opteze, s fie libere s opteze, asta-i tot ce cer, spuse ea. Ce fac ele cu aceast opiune, este treaba lor. 107 La Maison d'Or" ua era ncuiat i Anne-Marie sun. Cineva trase imediat o tbli i o pereche de ochi albatri, severi, ii cercet. Cutm un loc de distracie, spuse ea. Toi cutm asta, ppuico. Sntei membri? Nu. Nu sntem din ora i i-am promis amicului meu c o s petrecem bine. Anne-Marie fcu un gest obscen cu degetele de la o mn. Ua se deschise, permindu-le accesul. Cu ochii umflai i pleoapele cicatrizate, portarul arta de parc fusese la vremea lui un valoros lupttor la categoria mijlocie. O msur cu privirea pe Anne-Marie, fluiernd aprobatori Dar pari o fat foarte drgu! Foaierul era decorat n purpuriu i auriu. Cele dou fete de la garderob erau mbrcate in rochii negre, elegante, i una din ele iei s le ia hainele. i-am spus c Maison d'Or" e ceva special, spuse AnneMarie. Devlin zri, n oglinda bogat mpodobit, un tinr care ieise pe o ui aproape ascuns de draperiile aurii de la intrarea n bar. Era extrem de atrgtor, cu un pr aten uor ondulat i nite ochi negri care priveau tot ce era in jur cu un fel de dispre amuzat. Nasul spart ru, din cine tie ce motiv, se potrivea perfect cu elegantul costum Yves St. Laurent, de culoare bleumarin, i observ o clip, cu o Gauloise atrnndu-i din colul gurii, apoi veni spre ei. Monsieur, i spuse el lui Devlin. mi permitei? Devlin ridic braele, zmbind uor, i tnrul i plimb cu dexteritate minile pe corpul lui. Ce-nseamn asta? ntreb indignat Anne-Marie. Taci, fetio, i spuse Devlin. Nici o problem. Snt curat. Nu v suprai, monsieur, spuse n sfirit tnrul, satisfcut. Nici o suprare, spuse Devlin vesel. Numai vinovaii se supr. Am vrea s vorbim cu monsieur Savary. Nu se poate, rspunse tnrul. Monsieur Savary nu este aici.

S-i transmit un mesaj? Nu cred c ar fi bine, i spuse Devlin. E un mesaj pe care ar prefera s-l primeasc personal. E din partea tatlui su. Portarul spuse: 108 Hei, ce naiba-i asta? Tnrul i fcu semn s se potoleasc, cu acelai zimbet vag ncremenit pe fa, dar ochii lui nu mai zmbeau. ' Interesant, monsieur! Da. Bine, atunci cnd vine Savary, poate-i aruncai o vorb. Noi nu ne grbim. Devlin o apuc pe Anne-Marie de cot i se ndrept spre intrarea barului. Tnrul pocni din degete i un Oberchelner rsri ca din pmnt i-i conduse la o mas. ampanie, spuse Anne-Marie. Whisky irlandez pentru domnul. Nu cumva se-ntimpl s avei la ndemn o sticl de Bushmills? Dar desigur, monsieur, rspunse Oberul. Maison d'Or" se mndrete c are posibilitatea de a satisface dorinele tuturor clienilor. i mi nchipui c gama e foarte larg, spuse Devlin privind n jur. Era tipic pentru acest gen de local din toat lumea. Un trio care interpreta o muzic discret, un mic ring de dans, mese nghesuite i o sal de jocuri dincolo de o arcad. n cazul de fa, singura surpriz era c decorul pentru toate acestea tapetul de pe perei, draperiile, covoarele i mobila erau de foarte bun gust. Oberul reveni el nsui cu buturile. Dorii i ceva de mncare? i rspunse Anne-Marie. Mai trziu. Deocamdat l ateptm pe monsieur Savary. Oberul ddu din umeri i se-ndeprt. Devlin spuse: Ai cumva vaga impresie c nu sntem dorii? Ridic paharul i Anne-Marie sorbi din ampanie. Era prea devreme ca barul s fie aglomerat, acel moment de acalmie din viaa acestui gen de localuri nainte de nceperea adevratei activiti de noapte. Portarul sttea proptit de bar, cu un pahar n min i ii urmrea cu atenie. i goli paharul i se-ndrept spre ei. Fii gata, murmur Devlin. Dac nu m-nel, se declaneaz aciunea. Portarul spuse: 109 Uitai care e chestia, monsieur Savary nu vine ast sear, aa c, s fiu n locul dumneavoastr, eu mi-a termina butura i a lua-o din loc. Desigur, puicua poate s rmin. i ls mina pe umrul lui Anne-Marie, strecurndu-i degetele ltree prin gulerul deschis de la cmaa ei. Ea nici nu se clinti.

Mai pune-mi, te rog, puin ampanie, se adres ea lui Devlin. Da, sigur. Devlin ntinse mina dup sticl. i apropo, i spuse el portarului, i-a fi recunosctor dac n-ai face asta. Pentru c fata nu poate ti pe unde ai umblat tu. Portarul i retrase foarte ncet mina. Ascult, nemernicule, spuse el. tii ce-am s fac cu tine? Nu, rspunse Devlin. Chiar vreau s-mi spui. Tocmai ii turna ampanie lui Anne-Marie i cu un gest aproape degajat ntoarse mina, pocnindu-l pe portar cu sticla n tmpl. Acesta url i czu in genunchi, agindu-se de faa de mas, paharele cznd pe podea. Se produse imediat panic, clienii ncepur s ipe, speriai. Instrumentitii ncetar s cnte i cteva specimene cu nfiare fioroas, mbrcate n smochinguri, se apropiar rapid. Brusc, o voce strig un ordin i apru tinrul cu nasul spart, dnd din mini. Toat lumea se retrase, portarul se ridic, scuturind din cap ca un taur, incercnd s opreasc singele amestecat cu ampanie cu ajutorul unui ervet. Ai avut dreptate, erule, spuse el. sta nu e ceea ce pare. Tinrul i examin rana. Nu-i chiar aa de grav, Claude, ai pit-o tu i mai ru. Du-te i te bandajeaz. ase chelneri fceau deja ordine. Tinrul se-ntoarse. Bravo, monsieur...? Devlin. mi place stilul dumitale. i mie, al dumitale, spuse Devlin. Dumneata eti Jean-Paul Savary? Eu snt mpricinatul. Savary se nclin a batjocur. 110 Atunci ce-a fost circul sta? Pentru c am recunoscut-o pe mademoiselle Audin. i lu mina i i-o srut galant. Snt un mare admirator al operelor dumneavoastr. n orice caz, am avut rgaz s chibzuiesc. Nu-mi place s m reped de la nceput, prefer s m gndesc nti. Se aez i pocni din degete dup Ober. Deci ziceai c avei un mesaj din partea tatei. De unde i pin unde? E tovar de celul n Insula Belle anin prieten de-al meu. Deinutul 38930, Martin Brosnan, spuse Savary. Exact. Devlin se ncrunt. i tii i numrul? Nu-mi scap nimic referitor la tatl meu i la Insula Belle, iar acolo oamenii snt nsoii pn la moarte de aceste numere. n acest scop le snt tatuate pe antebraul drept.

Anne-Marie spuse: Tatl dumitale e de mult timp acolo. M surprinde c Mafia corsican n-a reuit s fac nimic pentru el. Dac ar fi fost vorba de orice alt delict dect cel pentru care este nchis... Cltin din cap. A ncercat s-l lichideze pe de Gaulle. Nu numai asta, dar a ajuns prea aproape. Nu-l vor ierta niciodat. Acolo rmne pn moare. Glasul lui devenise brusc mnios. Anne-Marie continu: i n-ai ncercat niciodat s-l scoi de acolo? Din Insula Belle? rse el nencreztor. Nimeni n-a evadat din insula aia blestemat. Nimeni. Devlin spuse vesel: Ei bine, joi noaptea, Martin Brosnan i tatl dumitale vor ncerca s bat recordul, cu sau fr ajutorul dumitale. Acesta este mesajul pe care l aduc din partea tatlui dumitale. Jean-Paul Savary edea cu palmele sprijinite pe mas, privin-du-l fix pe Devlin. Se-ntoarse ncet spre Anne-Marie: E adevrat? Categoric. Rsufl adnc i se ridic: 111 Atunci v propun s ne mutm n apartamentul meu de la etaj i s discutm chestiunea. * n confortabilul salon de la etaj era foarte cald i Anne-Ma-rie deschise uile de la balcon, iei i privi portul care se-ntindea dedesubt. Dup un timp, se-ntoarse nuntru. Devlin i Jean-Paul i scoseser hainele i stteau aplecai asupra mesei, acoperit de o hart la scar mare a zonei Insulei Belle. S-ar putea s mearg? spuse Devlin. n teorie. Sistemul de radiolocaie menionat de Brosnan nu e o problem. Am legturi solide cu contrabanditii din zon. Recuperm deseori materiale azvrlite peste bord de vasele care trec pe aici, folosind tocmai acest sistem. Iar vasul nu e o problem. Am preluat anul trecut o companie de pescuit din port. Avem ase traulere. Pot s trimit miine unul n zona St. Denise. Cu alte cuvinte, nu exist nici un impediment tehnic. E adevrat, totui nu-i o glum s te arunci de pe stnca aia, n mare. Eu zic c, n cel mai bun caz, ansele de reuit snt cincizeci la sut. Dar pari destul de ncntat. Domnule Devlin, tata se afl de patrusprezece ani in cavoul la. Alt ans n-o s mai aib s scape de acolo. Cine snt eu s-i refuz aceast ans? Dar trebuie s inem seama i de alte lucruri.

Sint multe probleme importante la care se pare c nu v-ai gndit. Cineva btu la u i uriaul Claude, portarul, bg capul: A venit doctorul Cresson. Bine, adu-l aici. Anne-Marie spuse: Pentru ce avem nevoie de un doctor? Jean-Paul i aprinse o igar Gauloise i zmb: O s vezi, cherie, o s vezi. * Andrd Cresson era un brbat masiv, cu ochi cprui triti i brbie dubl. Costumul lui cafeniu, de gabardin, arta de parc nu mai fusese clcat de luni de zile, fuma igar de la igar, 112 aprinznd-o pe urmtoarea de la mucul celei dinainte, i cmaa lui neagr era plin de scrum. Spuse: Spuneai c intenioneaz s ias prin sistemul de canalizare? Exact, i spuse Devlin. Cresson se strimb: Nu-i bine. Canalele snt chiar i n cele mai bune condiii un loc ngrozitor, darmite ntr-un loc ca Insula Belle! Ddu din umeri. Probabil c snt tunetele originale din secolul al optsprezecelea. n ele snt ape uzate de ani de zile. Ce-nseamn asta? ntreb Jean-Paul. Din loc n loc se formeaz pungi cu bioxid de carbon i metan. Primul produce sufocare. Al doilea nu numai c te sufoc, dar mai i explodeaz la orice scnteie, dac snt condiii. Dar e un risc pe care trebuie s i-l asume. Deci problema este: fr luminri sau chibrituri, spuse Devlin. Exact. l mai vedei pe Brosnan naintea acestei tentative, monsieur? Da. Am vorbit cu directorul adjunct al nchisorii. I-am explicat c mai am de pus la punct cteva chestiuni cu clientul meu, nainte de a trage concluziile. N-a fost nici o problem. M vd cu Brosnan joi diminea. Atunci a zice c o mic lantern de buzunar ar fi excelent. Un obiect cam greu de procurat in pucrie. Pericolul cel mai mare pentru ei este s nu cad n apele uzate. Asta nseamn grea, vrsturi i moarte rapid n cteva ore, ntrucit canalul e plin de microbi patogeni. Mai exist posibilitatea unei hepatite virale. Se ls o tcere adnc. Anne-Marie o ntrerupse, spunnd: i ce se poate face, domnule doctor? Un tratament cu medicamente nceput chiar din cupa cnd snt recuperai. Zmbi cu tristee. Dac vor fi recuperai. Apele Scocului morii, dragii mei prieteni, chiar i intr-o noapte blinda, fac s scad rapid tempe-

ratura corpului. Acest lucru l-ar afecta ndeosebi pe vechiul meu amic, Jacques, care, s fim sinceri, nu mai e aa de tnr cum era. 113 Jean-Paul spuse: Bine, atunci vii cu noi pe trauler ca s administrezi toate medicamentele necesare n momentul cnd vor urca la bord. Firete c voi avea grij s fii recompensat substanial pentru acest serviciu. Cresson cltin din cap: Nu, Jean-Paul, m cunosc cu tatl tu de atia ani c nici nu vreau s-mi amintesc. A fost ntotdeauna bunul meu prieten. Asta o fac pentru el. Jean-Paul zmbi. Atunci accept cu recunotin, n numele lui. Devlin spuse: S presupunem c totul merge ca pe roate i c reuesc. Pe urm ce se mai ntmpl? Dup cum i-am povestit, spuse Anne-Marie, am o mic ferm pe dealurile de ling Nisa. M duc acolo cnd vreau s scap de lume. E foarte izolat i aezat sus de tot pe costi. Poi vedea pe oricine care se apropie, de la civa kilometri. Se pot instala acolo n perioada de convalescen. i personalul casei? Nici o problem. Nu in dect oi acolo, o ras spaniol de munte. Am un singur cioban, mo Louis, i el e mai tot timpul sus, pe dealuri. Mi se pare excelent. Jean-Paul spuse: Apreciez oferta, dar o s m ocup eu de tata. Va trebui s stea ascuni ctva timp, insist Devlin. Treaba asta o s fac mare vilv. O s umble dup ei toi copoii din Frana. Interpolul va fi pe faz. E adevrat, spuse Jean-Paul. Dar s privim i altfel lucrurile. Dac i-ar nghii marea? Dac ar muri din cauza frigului i Scocul morii i-ar azvirli printre stncile de ling St. Denise? Se ls o lung tcere. Anne-Marie spuse cu glas sczut: Dac insinuezi ceea ce cred eu, nseamn c s-ar ivi, firesc, problema c aceste cadavre nu ar fi ale lui Jacques Savary i Martin Brosnan. i n-ar avea nici o ans la un examen medico-legal, adug Devlin. 114 ntr-un hal de nerecunoscut, mbrcate n uniforme de pucriai, cu numerele lor tatuate pe ele, i plutind cu veste de salvare furate din nchisoare? Jean-Paul cltin din cap. Mi se pare puin probabil s mearg mai departe cu investigaiile. Se ndrept de spate, privind gnditor n jos, spre hart.

Eu am citigat o groaz de bani de pe urma cazinourilor. Noi ctigm ntotdeauna, pentru c norocul e de partea casei. O s fac o profeie in treaba asta o intuiie de juctor. Eu cred c dac autoritile recupereaz cele dou cadavre, se vor debarasa de ele cit mai repede i vor anuna pur i simplu c deinuii Brosnan i Savary au murit, fie de moarte natural, fie ntr-un accident la cariera de granit. Vrei s spui c vor ngropa definitiv povestea cu evadarea? spuse Devlin. Cu alte cuvinte, ca i cum nu s-ar fi intimplat nimic? pac stai s te gndeti, este o soluie extrem de inteligent, n felul acesta autoritile nu rmn cu musca pe cciul i Insula Belle i pstreaz reputaia c nu se poate evada de pe ea. Anne-Marie spuse: S-ar putea s aib dreptate. Ar fi un raionament foarte firesc. Poate, spuse Devlin. Numai timpul o va dovedi. Deci, care e urmtoarea micare? Jean-Paul se-ntoarse spre Cresson: Acum sntem n minile tale, Andr6. Scormonete oraul. Caut la morgi, la antreprenori de pompe funebre, toate locurile de genul sta. Traulerul pleac spre St. Denise miine dup-amiaz. n momentul cind va porni, vreau s existe n congelatorul lui dou cadavre adecvate. Andr6 Cresson i aprinse o alt igar de la mucul celei pe care o fuma i scoase din buzunar un pix i un carneel legat n piele. i spuse lui Devlin: Pentru Jacques m descurc eu, am fost medicul lui ani de zile. Dar, monsieur, de dragul acurateii, poate binevoii s mi-l descriei pe prietenul dumneavoastr, Brosnan.

8 Frank Barry sttea ntins n pat i fuma, privind n tavan. Era ora apte diminea, un frig de noiembrie i ploaia btea n fereastr. Ling el dormea Jenny Crowther, respirind uor, cu buzele ntredeschise. n somn prea incredibil de inocent, aproape ca un copil. Frank o privi cu indiferen, fiind cu gindul la lucruri mai importante. Iei ncetior de sub ptur, se duse n vrful picioarelor pn la scaunul pe care i lsase hainele i i trase pe el pantalonii i un pulover vechi. i trecu degetele prin pr i se duse s-i ia geamantanele. Jenny tresri i se ridic n capul oaselor. Pleci? spuse ea i glasul ei suna alarmat. El puse jos geamantanele i se duse spre pat. Nu, tu rmi aici. Nu vreau s apari azi la ferm, ai neles? Ea l privi bnuitoare: Te-ntorci?

Mai trziu, spuse el. Ea i ncolci braele de gtul lui i-l srut cu patim. Nu avu nici un efect asupra lui i-l cuprinse un sentiment ciudat, de regret. Hai, fii cuminte, spuse el, i lu geamantanele i iei. Se simea miros de costi prjit i-l gsi pe Salter in buctrie, la plit. A, domnul Sinclair, spuse el. Pot s v ofer o gustare? Nu, zu c nu vreau. 116 Barry i turn o ceac de ceai i o bu repede. ntotdeauna prefer s lucrez pe stomacul gol. Salter ncet s zmbeasc. Deci azi e ziua cea mare? Credeam c un ticlos btrn i viclean ca tine a nvat pn acum c e bine s tii cit mai puin, spuse Barry in timp ce i lu geamantanele i se-ndrept spre u. I-am spus lui Jenny s nu dea azi pe la ferm. E valabil i pentru tine. Ameninarea era subneleas. Salter rmase cu minile ncletate de tigaie, prind extrem de alarmat. Barry iei i travers curtea, ducndu-se spre opron. Peste cincisprezece minute parc Land-Roverul la captul pontonului. Ploaia cernea, blinda i plcut prin cea i, ca de obicei, nu era nici ipenie n jur. Se car peste parapetul de la Kathleen i intr n timonerie. Mai nti, deschise clapeta de sub tabloul de bord, ca s verifice dac pistolul i mitraliera mai erau acolo. Iei satisfcut. Barca de salvare se legna de o fringhie la pupa, o barc pneumatic galben cu motor exterior. O trase la ponton, se urc n ea i dezleg parima. Motorul, ca tot ce se afla n barca lui Salter, era nou-nou. Porni fr nici o problem i Barry sendrept spre larg, de-a lungul golfului. Vir spre un canal lateral, merse pe el un timp, apoi ncerc un altul, luind-o cind napoi, cind nainte, ntorcndu-se din nou spre uscat, pin cnd trecu printr-un banc de trestu i gsi ceea ce dorea. Era un iaz aproape circular, cu un diametru de vreo 18-20 de metri. Se adincea brusc spre mijloc i n punctul acela apa avea vreo cinci metri. Parc ar fi fost prima persoan care ptrundea n acel loc. Nu se auzea un sunet, n afara ploii, i l trecu un fior, amintindu-i povetile pe care le auzise n copilrie, acas, n Irlanda, despre tima lacurilor i alte minunii de genul sta. Ciudat, dar parc era ateptat. Parc mai fusese aici. Astea-s prostii, bineneles, dar, n orice caz, era exact ceea ce i trebuia. Porni din nou motorul brcii pneumatice i i croi drum napoi spre ponton. * Hedley Preston sttea in faa oglinzii de la dulap i i aranja bereta albastr de militar mecherete, pe o ureche. Costumul de

camuflaj i ddea o nfiare sinistr; i potrivi centura din talie. 117 Ei, poftim, spuse el ncet, cine s-ar fi gndit? Cobori la parter i-l gsi pe Varley, mbrcat identic, stnd in picioare ling foc, cu un pahar in min. Varley se ntoarse, l privi peste umr i spuse acru: Ia te uit! Un erou sadea! Un lucru e sigur, i spuse Preston bine dispus. Tu n-ai s fii erou dac Sinclair te gsete cu la n min. S-l ia naiba pe Sinclair, spuse Varley, dar auzind zgomot de pai pe coridor, puse repede paharul pe polia cminului, n spatele unei fotografii. Barry apru n u, cu unul din geamantane n min. i sttea bine in uniform. Arta a soldat din cretet pin-n tlpi i Browningul din tocul de la talie se potrivea perfect cu restul. Deci, iat-ne, spuse Preston. Acum vom afla despre ce e vorba. Numai atit cit trebuie s tii. Barry puse geamantanul maro pe mas, l deschise i scoase o hart a zonei, pe care o desfur. Un camion, poate dou, trec prin acest punct spre Wast Water. n mod sigur in unul vor fi ase soldai. Vor avea i escort. Voi afla mai trziu din cte persoane se compune. Soldai? spuse Varley. Hei, ce-nseamn asta? ' Nu-i nevoie s faci pe tine, spuse Barry. n Anglia soldaii narmai n-au voie s umble de capul lor pe cmp, aa c n-ai de ce s te temi. Blocm drumul cu Land-Roverul ca s-i oprim. Scoase din geamantan una din grenadele cu gaze. Aruncm una din astea in spatele camionului. Gazul din ea acioneaz instantaneu. Vor fi incontieni timp de o or. i noi ce-o s facem? ntreb Preston. Totul e prevzut. Barry ridic o mic masc de culoare kaki de care atirna un bidona verde. Deci ei vor dormi toi ca nite copilai, spuse Preston. Ce facem noi? Transferm tot ce gsim n camion n Land-Rover. Agoi in 30 de minute sntem napoi, pe rm, unde ateapt vasul. ncrcm totul i, cu asta, voi doi ai terminat. Putei pleca naibii. Cu nc cinci mii de lire fiecare, spuse Preston. S nu uitm obiectele cele mai importante. 118 Barry scoase din geamantan mitraliera Sterling i revolverul Smith and Wesson. Amndou snt ncrcate, gata de tragere in caz c se-ntm-pl ceva, dar nu tragei dect dac v ordon eu. S-a neles? Perfect, domnule Sinclair. Preston lu n min Sterlingul cu tandree: Un lucru frumos e ntotdeauna o bucurie.

Varley mnui delicat revolverul Smith and Wesson, apoi l vr n tocul lui. Un singur lucru a vrea s tiu, spuse el argos. Ce dracu' e aa de important n camionul la? Barry nchise geamantanul i ii privi lung, cu geamantanul proptit de picior. Bine, hai s mergem. Iei afar. Ia ascult, ncepu Varley, dar Preston i-o retez imediat: ine-i gura, Sam! Ai neles? Rbdarea se rspltete, i-am mai spus asta, aa c deocamdat s facem ce ne spune omul sta. Lu Sterlingul i l urm pe Barry afar. * Salonul de pompe funebre se afla pe una din laturile unei mici piaete pavate cu piatr, din oraul vechi. Cnd Jean-Paul Savary, Devlin i Anne-Marie ajunser acolo, n fa era tras un dric cu cai, o superb oper baroc de culoare neagr, cu ngerai aurii plngnd in fiecare col i cu pene negre nfipte intre urechile cailor. Pene de stru, spuse Jean-Paul. De fapt, acum nu mai e voie, dar oamenii de aici sint att de conservatori incit e greu s nclci aceste tradiii strmoeti. Trase de sfoara clopoelului de la ua lateral. O deschise imediat un btrn slab i nalt, mbrcat intr-un costum negru uzat. Poftii, monsieur Savary, spuse el. l urmar de-a lungul unui culoar ntunecat. Aerul era mbibat de miros de tmiie i de luminri, un miros greu, apstor. De fiecare parte a culoarului se aflau capele pentru mori i in aproape toate era cite un cadavru expus pe catafalc intr-un cociug deschis, pentru a putea fi vizitat de rude i prieteni. 119 Devlin spuse: Mulumesc foarte mult, dar prefer s m despart altfel de via. Ce mai conteaz? ntreb Anne-Marie. Cnd eti mort, eti mort de-a binelea. Se oprir in deschiztura unei ui ca s se uite la un btrn proptit pe pern ntr-un cociug cptuit cu satin negn. Era mbrcat ntr-un costum albastru, cu cravat, cu prul ngrijit pieptnat i cu faa colorat cu fard de scen, cu buzele date cu ruj. Ce-i mai pas lui acum c l-au transformat ntr-o ppu de cear? Dac asta o linitete pe btrina lui mam... Asta vrei s spui? Pe Devlin l trecur fiori. Nu, mulumesc. Cum snt un ru catolic, cred c voi lsa scris s fiu ars. Btrnul deschise o u la captul culoarului i se trase deoparte, ncperea n care intrar era sala de pregtire, unde cadavrele erau

splate sau mblsmate la cerere naintea nmormn-trii propriuzise. Doctorul Cresson, cu venica igar in gur, sttea in picioare ling o chiuvet de faian i discuta cu un omule cu fa de obolan, mbrcat ntr-un costum albastru lucios i cu o serviet neagr n min. Cresson se ntoarse s-i salute. A, ai venit! n mijlocul ncperii erau dou mese de piatr, pe fiecare din ele zcnd un cadavru acoperit cu un cearaf. Totul merge conform planului? ntreb Jean-Paul. Cred c da. tia au murit amndoi n accidente de main. Putem s ne uitm? Nu v-a sftui. Doar dac v plac ntr-adevr asemenea lucruri. N-arat prea grozav. O s fie bune? Cresson ddu din cap: Cred c da, dup ce mai lucrez un pic la ele. Fcu semn cu capul spre omul cu fa de obolan. Jean-Paul, dumnealui este domnul Black, specialistul n tatuaj, despre care i-am vorbit. E englez, dar triete de mai mult timp la Marsilia. 120 Jean-Paul fi lui mna omuleului: Vi snt recunosctor pentru ajutorul pe care ni-l dai in aceast chestiune. Mafia corsfcan nu-i uit prietenii, credei-m. E plcerea mea, monsieur. Pot s-ncep acum? spuse Black. Dar bineneles! Jean-Paul se-ntoarse spre Cresson. Ai numerele? Da. Atunci nu ne mai rmine dect s ne asigurm c fiecare cadavru va purta numrul care trebuie. Anne-Marie i Devlin privir fascinai cum omuleul i deschise servieta, coase un ac electric de tatuaj, cu baterii, i o sticlu cu vopsea i se apuc de lucru. Un mic retu in plus, dar esenial, spuse Jean-Paul. n timp ce-l urmreau, omuleul tatu cu grij numrul lui Brosnan pe antebraul cadavrului mai lung. Frec locul cu vopsea, apoi ii tampona i ridic antebraul. Mulumitor, monsieur Savary? Splendid, ii spuse Jean-Paul. Eti un adevrat artist, prietene. i acum, tat meu, 28917. Prea bine, monsieur. Jean-Paul se-ntoarse spre Anne-Marie i spre Devlin. Cred c restul este in miinile soartei. * Dintr-un punct de observaie ntre copacii de la marginea drumului, aflat la dou sute de metri de aeroportul Brisingham, Barry

urmrea prin binoclu descrcarea avionului de transport Luftwaffe. Vzu doar dou vehicule, un camion mare de trei tone i un Jeep. n timp ce privea, soldaii Bundeswehr-ului ncrcar trei lzi n partea din spate a camionului, apoi se urcar i ei. Ofierul care-i nsoea sttu un timp de vorb cu un tnr n uniform de cpitan al armatei britanice. Apoi se urcar ntr-un Jeep care porni de-a curmeziul pistei, urmat de camion. Barry atept pn ce ambele vehicule ieir pe poart i intrar pe osea, ca s fie sigur c pleac, apoi sri in Land-Rover i porni. Dup plecarea lui Barry ploaia se nteise, prefcindu-se ntr-o adevrat avers, i nu era tocmai plcut s stai pitit in spatele unui zid de piatr, printre copaci, la marginea drumului. 121 Varley avea o jumtate de sticl de Scotch, din care trgea mereu cte o duc. Preston spuse: Zu c nu eti in toate minile, nu crezi? Vezi-i de treaba ta, deteptule, mirii Varley. Mie nu-mi d nimeni sfaturi Nici tu i nici domnul Sinclair cel atotputernic. Goli sticla i o arunc pe jos. l aranjez eu i pe sta, dup ce termin cu toate. i duse un deget la nas. Ai s vezi c aa o s fac. Preston cltin scrbit din cap. Varley reprezenta o pacoste, nu numai pentru acum, dar i n viitor, asta era clar. Pe de alt parte, cine avea nevoie de el? Preston mngie eava mitralierei i deodat ncremeni, alertat de uruitul unui motor. Gata, cred c vine. Peste o clip apru Land-Roverul. Barry ntoarse, travers drumul, cobor din main i o lu printre copaci, venind spre ei. Totul e-n regul? ntreb Preston. Minunat, i spuse Barry. Dou vehicule. n fa un Jeep cu trei ini in el, urmat de un camion de trei tone. n cabin se afl oferul i un sergent, iar in spate ase nemli. Asta nseamn trei grenade. Pe prima o strecor eu n Jeep cnd m duc s vorbesc cu ei. Tu i cu Varley v ocupai de camion, una n cabin i alta n spatele camionului. Din partea mea e-n regul, generale, salut Varley beat. Barry se aplec, lu de jos sticla goal de whisky i-o azvrli departe, njurnd. l nfac pe zdrahon de piepii costumului de camuflaj. Porc beiv ce eti, i zbor creierii dac-mi faci vreo figur. i-o promit. Altceva n-a mai apucat s spun, cci brusc se auzi uruitul tot mai profund al unui motor i un vehicul urc dealul. Gata, spuse Barry. Punei-v mtile. Se ntoarse i fugi spre osea. Deschise portiera Land-Rover-ului, i lu masca, i-o atirn de gt i rmase n ateptare. Maiorul german de artilerie ocupa locul din spate al Jeepului, iar

tinrul cpitan englez sttea n fa ling ofer, ntors pe jumtate spre el in timp ce discutau. l zri pe Barry abia cind oferul i atrase atenia asupra lui i ncetini. 122 Cpitanul spuse: Oare ce-o fi asta? i cobori geamul mainii. Ce se-ntmpl? ntreb el cnd se apropie Barry. O modificare de plan, btrine. Nu te-au anunat? spuse Barry. Tipic pentru ei, s-i ia naiba! Trase sigurana i arunc grenada cu gaz prin geamul deschis, ntorcndu-se instantaneu s-i trag masca pe fa. Preston i Varley ieir n fug dintre copaci. Preston travers drumul de-a curmeziul, spre spatele camionului, i azvrli grenada peste oblon. Varley a fost cel care a stricat tot. Scond sigurana grenadei n timp ce fugea spre camion, se mpiedic i se ntinse pe osea, iar grenada se ndeprt de el, dndu-se de-a dura ntr-un rotocol de fum alb. Portiera camionului se deschise brusc i un masiv sergent de artilerie sri jos. Barry, neavnd ncotro, trase de dou ori n el, n timp ce acesta se arunca asupra lui Varley. n acelai moment, Barry lu de jos grenada care fumega i o azvrli n cabin, unde oferul se mai afla nc la volanul mainii. Deodat se fcu linite deplin. Preston apru din spatele camionului, n timp ce Barry l ridic pe Varley in picioare i-l scutur furios, glasul lui sunnd nbuit sub masca de gaze. Se ntoarse i se duse repede n spatele camionului, ls n jos oblonul, se car peste trupurile inerte ale artileritilor germani i examina cele trei containere pe care le gsi acolo. Preston i Varley i se alturar. Le trebuir exact patru minute ca s transfere containerele n Land-Rover. Dup cinci minute porneau la drum, lsind de izbelite cele dou vehicule ale armatei, in ploaie, la marginea drumului. * Jenny Crowther mergea prin ploaie pe crarea de ling estuar, o siluet singuratic cu basma pe cap i o manta veche de ploaie pe ea. nainte de a-l intlni pe Barry, nici nu trise cu adevrat, zilele se niruiau cenuii, una dup alta. Acum imaginea lui i se perinda permanent prin minte i nu se mai putea gindi la altceva. Se urc pe ponton i rmase, cu minile n buzunare, s priveasc cele dou vase. Dup ctva timp, trecu peste parapetul 123 de la Kathleen i intr in timonerie. Se aez pe banc, sprijinit de perete, cu privirea aintit spre tabloul de bord. n cele din urm, bg mina dedesubt i mpinse in jos clapeta de acces. Mitraliera i revolverul stteau atrnate de suporturi, lucitoare i amenintoare.

Le atinse delicat, apoi trase clapeta in sus, la loc, i iei afar. Apoi se duse spre Jason, sttu i se uit la el, intrebindu-se ce-o fi insemnnd asta, ncruntndu-se uor, mirat. Pi peste parapet, intr n timonerie i rmase pe loc indecis, netiind prea bine c cuta ea de fapt acolo. Deodat auzi n deprtare uruitul unui motor. Cind ajunse pe punte, uruitul era foarte aproape. Ezit, apoi cobori repede scara spre cabin i nchise ua. * Land-Roverul frn la captul pontonului i Barry cobor i ocoli pn in spate, unde Preston i Varley edeau cu cele trei containere. Acum s le urcm pe Jason! Cit mai iute! spuse el. D-mi-l mie pe primul. Pot s-l duc singur. Cu mult plcere, spuse Preston i i-l mpinse. Era relativ uor. Barry ii car fr probleme peste parapet i pe scara spre cabin. Auzindu-l venind, Jenny se duse spre cellalt capt al salonului i se ascunse la toalet. Barry deschise ua salonului i intr cu containerul. l puse jos pe podea i aprur i Preston mpreun cu Varley, crndu-l pe cel deal doilea, care era mai mare. E-n regul, spuse Barry. nc unul i am terminat i voi doi putei pleca. Varley i arunc pe-ascuns o privire lui Preston, dar urcar din nou scara. Barry se duse dup ei. Cind ajunser la Land-Rover, rmase ling ei privindu-i cum manipuleaz cel de-al treilea container. Dup ce pornir napoi pe ponton, Barry bg mina sub locul oferului, i scoase servieta i i urm. Va fi interesant de vzut cnd vor face prima micare. Singurul lucru sigur era c Preston va face din asta un teatru. Barry se duse la parapetul de la pupa, puse servieta jos la picioarele lui i i deschise tocul de revolver de la centur. Le auzea murmurul glasurilor n cabina de dedesubt i scoase Browningul, l ncrc i-l puse la loc n tocul lui. i aprinse o igar i atept. 124 Se-ntoarser pe punte i Preston spuse: Sper c ai banii acolo. Exact. Pi, am dori s stm de vorb. S discutm despre ce este in containerele de dedesubt i cit e cu adevrat n servieta aia. Cu alte cuvinte, vrem tot, bi, deteptule, interveni Varley. Bany se-ntoarse cu un uor zmbet pe fa i cu igara atrnnd n colul gurii. Preston avea mitraliera intit spre el, iar Varley scoase pistolul. N-am nici o ans s scap? M tem c nu, domnule Sinclair. Preston ddu din umeri. Pierzi oricum. Ce ruine!

Barry i azvrli igara peste bord. i cind te gindeti c puteai s v luai banii i s plecai! i ls mina n jos, spre old, dup Browning, i Preston aps pe trgaciul mitralierei. Se auzi doar cnitul metalic al cursei percutorului. Preston ncet s zmbeasc, dndu-i seama, n acea ultim clip cumplit, ce se-ntmpl. i cnd Barry trase, Jenny nvli de pe scar. Nu! strig ea, aruncndu-se n faa lui Preston. Glontele o nimeri din plin n spate, mpingnd-o spre el. Preston o inu ca pavz, ncercnd s se retrag, i Barry l mpuc in cap, sfrimindu-i partea de sus a craniului i intuin-du-l de peretele timoneriei, agat nc de fat. Varley trgea frenetic cu revolverul i se auzea cnit dup cnit. Cu un strigt disperat, azvrli arma inutil spre Barry, se ntoarse i o lu la fug. Barry l mpuc de dou ori n spate, pulverizindu-i ira spinrii, i Varley czu in genunchi i rmase atrnat peste parapet. Dinspre trestii se nl un stol de psri, care se rotir speriate, umplnd vzduhul cu ipetele i btile lor de aripi. Barry i viri n toc Browningul, se ls n genunchi i o lu n brae pe Jenny Crowther. Era moart, cu ochii larg deschii, fici. i nchise cu blndee. Srmana prostu, spuse el i o srut pe frunte. Nu era nevoie nu era deloc nevoie. Aranjasem eu totul. 125 O ridic in brae, cobori scara i o aez pe una din banchete. Apoi se ntoarse pe punte i ngenunche ling Preston, i deschise bluza uniformei i l percheziiona rapid. Dup cum se ateptase, Preston avea asupra lui cele cinci mii de lire, ca i Varley. Ii mpinse cu piciorul pe scar, unul dup cellalt, apoi i lu servieta, pi peste parapet i se ndrept grbit spre Kathleen. Intr n timonerie i privi in jur. Locurile cele mai simple erau ntotdeauna cele mai bune, sau cel puin aa constatase el. Chiar la perete era o banchet. Capacul mbrcat in piele se ridic uor. nuntru erau tot felul de fleacuri: funii, bidoane de ulei, pungi de plastic Ascunse servieta sub pungile de plastic i iei. Dup aceea, nfur repede containerele ntr-o pinz impermeabil, dezleg barca de salvare de pe Kathleen, o arunc peste bord, paralel cu pontonul, i o ata de pupa vasului Jason. Apoi se ntoarse la bord, mol parima, fugi n timonerie i porni motorul Zece minute mai trziu, strpungea marele banc de trestii i ptrundea n iazul pe care-l descoperise mai devreme in aceeai zi. Opri motoarele. Jason mai naint puin, apoi rmase pe loc Barry cobori scara, ignorind cadavrele, i se duse de la prora la pupa, unde deschise supapele de siguran. Cnd iei pe punte, Jason ncepea deja s se scufunde. Arunc barca pneumatic, sri in ea i se-ndrept spre marginea iazului. Acum Jason se scufunda repede; apa era deja la nivelul punii, i aprinse o igar i atept, pin ce, cu o ultim zvcnire, vasul se

cufund sub suprafaa apei i se ls la fund. Abia atunci porni motorul exterior al brcii i i croi drum napoi printre trestii, spre estuar. * Henry Salter i bea ceaiul n buctrie. Sttea prost cu nervii i mina ii tremur un pic cnd i turn brandy in ceai. Vntul zgiliia geamul i ploaia btea n fereastr. Ura iarna. l irita i l nelinitea, dar nu chiar n aa hal ca Barry. l auzi umblind deasupra lui i, o clip mai trziu, cum coboar scara. ' Cnd Barry intr in ncpere era mbrcat cu trendul de culoare nchis cu care venise i inea n min unul din geamantanele de piele maro. Se aez pe scaunul din faa lui Salter i puse geamantanul pe mas. Gata, am terminat. Am fcut curenie la ferm. Nici nu se mai cunoate c a fost cineva acolo. 126 i Preston i cu Varley? Abia ateptau s pun mina pe bani i s-o ntind. i apropo de parale. Deschise geamantanul, scoase cele cinci mii de lire ale lui Preston i i le ntinse. Dup cum i-am promis. Pe Salter 0 cam trecur nduelile cnd ntinse mina s ia banii. Am ascultat la radio, domnule Sinclair. Nu s-a pomenit de nici un incident deosebit la radiojurnalul local. i de ce te-ar preocupa asemenea lucruri pe dumneata, domnule Salter, un om respectabil? Desigur, spuse Salter. N-are nici un rost. Plecai acum cu Jason? Jason a i plecat, btrne. Barry zmbi. Totul e rezolvat. Vezi ct snt de organizat. Bg mna n geamantan, scoase banii lui Varley i-i arunc peste mas, teanc cu teanc. Salter privi fascinat. i dau i un premiu, domnule Salter. M-ai ajutat extrem de mult i eu am susinut ntotdeauna c cine muncete i merit banii. Sper s mai vin pe aici foarte curind. Pentru o treab nu prea grea, dar mi-ar face plcere s tiu c eti aici, gata s-mi satisfaci dorinele. Desigur, domnule Sinclair. Tot ce dorii, blmji Salter. E-n regul, atunci am plecat. Barry i lu geamantanul i se duse spre u. Salter spuse: nc ceva, domnul Sinclair. Ce-i cu Jenny? Barry se ntoarse ncet. Nu-i nevoie s te mai ocupi de Jenny, domnule Salter. De acum ncolo am eu grij de ea. Am neles.

Salter ddu din cap nelegtor. Nici nu m prea surprinde. Fata asta ine mult la dumneavoastr. O cstorie din dragoste? Barry reui s zimbeasc. Da, vorba ceea, asta face lumea s mearg nainte. Iei. Salter rmase pe loc trgnd cu urechea. Abia dup ce auzi plecnd maina nchiriat, ncepu s numere banii cu degete tremurtoare.

9 Cnd Barry a ajuns pe aeroportul din Manchester, prul lui era din nou mbibat cu briantin i desprit cu grij de o crare, iar pe nas purta ochelarii cu ram groas de baga. Prinsese avionul de Jersey doar cu douzeci de minute nainte de decolare i se ls pe scaun cu un oarecare sentiment de uurare, cci nu mai era altul pn a doua zi. i comand nostimei stewardese in uniform albastr de la British Airways un Scotch mare, i aprinse o igar i rmase privind pe geam, revizuind totul n minte, acordndu-i o atenie special lui Romanov. Srmane Nikolai, spuse el n oapt. Te ateapt o mare surpriz, btrne. Scotchul sosi i l sorbi ncet, cu evident plcere. Lucrurile mergeau bine, chiar foarte bine. O or mai tirziu, ieea pe poarta principal a aeroportului din Jersey i fcu semn unui taxi, care-l duse n port; aici ntlni primul obstacol. Conform anunului scris cu creta pe o tabl, in ziua aceea nu mai pleca nici un vapor spre St. Malo. Bany se duse la biroul cpitniei i vorbi cu funcionarul de acolo, care manifest obinuita nepsare competent, tipic pentru asemenea oameni. Din pcate, avem defeciuni tehnice, domnule. Putei pleca mine diminea fr nici o problem. Dac vor fi iari probleme, vor aduce o alt ambarcaiune. Supunndu-se inevitabilului, Barry o lu napoi pe chei, nspre ora, i nchine o camer pentru o noapte la hotelul Royal Yacht". 128 * Anne-Marie edea pe balconul camerei de hotel din St. De-nise i privea in zare ctre Insula Belle, cci era o zi linitit cu o vizibilitate excelent. n sfrit, o gsi; nu se distingea mai mult dect o umbr, chiar i cind i potrivi binoclul. Devlin iei din camera lui ntr-un halat de baie, uscndu-i cu prosopul prul ud de la du.

Dac te intereseaz, traulerul a acostat acum o or la cheiul pescarilor. Jean-Paul e la bord? Nu, vine miine dup-amiaz cu Cresson. O s m sune dup ce mai dau o rait pe insul, ca s m asigur c totul e n regul. Te dud cu ei miine sear? Da. Pot s vin i eu? Nu se ruga; nu era genul ei. Devlin spuse: Ce reportaj de senzaie ar fi fost sta pentru tine! Ce fotografii! Poate un alt Pulitzer. Ticlosule, spuse ea prietenete. Te-ai gindit la cele mai rele posibiliti? Dac-i ratm definitiv... Sau dac ajung mori la bord? Anne-Marie ddu grav din cap. Orice s-ar intmpla, prefer s fiu de fa, Liam. De ce nu? i mulumesc. Crezi c e cazul? spuse el. S ne ajute Dumnezeu, dar pentru ce? Ei bine, trebuie s plec s dau un telefon pe care-I tot amin de cel puin douzeci i patru de ore. Un telefon important? Lui Ferguson, spuse el. * Ferguson fusese chemat de urgen la directorul general. Cnd sun telefonul n apartamentul din Cavendish Square, Harry Fox edea Ia birou i lucra la nite hrtii. Cu brigadierul Ferguson, v rog. mi pare ru, dar nu e aici. Cu ce v pot ajuta? 129 Harry, biete! Aici e unchiu-tu Liam, pe care nu l-ai mai auzit de mult. Fox se nvior imediat. Pentru Dumnezeu, pe unde ai umblat, domnule profesor? Ferguson turba de furie. Trebuia s inei legtura cu noi. Hai, zu, Harry, n-ai putea s nu-mi mai spui domnule profesor"? M faci s m simt ca un btrin actor care face un rol de compoziie, jucndu-l pe Einstein intr-o pies proast de televiziune. Spune-i lui Ferguson c am trudit ca un cal. i ce s-a ntimplat? V-ai vzut cu Brosnan? L-am vzut i n-am scos nimic de la el pn n-am pomenit de Norah i am strnit n el dorina de rzbunare. Deci a acceptat s intre-n joc? ntr-un fel. Ascult, Harry, lui Ferguson n-o s-i plac treaba asta, dar adevrul este c Martin nu crede c Ferguson are prea multe anse s-l scoat de acolo i deci a luat asupra lui toat

afacerea. Ce-a fcut?! Se simi n glasul lui Fox c era ocat. Asta-i nebunie curat. Nu se poate! El gndete altfel. Sper c se nregistreaz convorbirea. Fox rse fr s vrea. Bineneles. Domnioara Audin e cu dumneavoastr? Este. Plec acum. O clip, strig Fox. Unde v putem gsi? Devlin chicoti. Nu ne suna, te sunm noi, spuse el i nchise telefonul. * Ferguson apru peste o jumtate de or. Arta obosit i se duse la bar s-i toarne un brandy. Directorul general v-a chemat pentru ceva deosebit, sir? Ne-a convocat pe toi, Harry, pe toi efii de departamente i de secii. Azi diminea s-a petrecut o mic dandana in Lake District. O grup de artileriti vest-germani era n drum spre poligonul de ncercri de la Wast Water ca s fac o demonstraie cu noua lor rachet anti-tanc. Cineva i-a atacat pe unul din drumurile de ar de acolo. Treab de profesioniti. Grenade cu gaz, 130 aruncate n spatele vehiculului, de-ale noastre. Tipul folosit de SAS n operajiunile de ptrundere in for. S-a tras, sir? E un mort un sergent de artilerie. Se pare c personajele implicate erau in inut de campanie, cu mti de gaze, cu tot dichisul. Bineneles c au luat lansatoarea de rachete i au disprut. i avem i noi ceva de fcut? Nu snt sigur. Strict vorbind e treaba poliiei locale. Asistat bineneles de Secia Special, i l-am trimis acolo pe Carter, pentru orice eventualitate. Avnd n vedere c e o situaie delicat, directorul general a reuit s obin impunerea unei cenzuri din raiuni de securitate. Nici o vorb presei. Vest-ger-manilor n-o s le plac deloc chestia asta. Fox spuse: A sunat Devlin, sir. Lui Ferguson ii sticlir ochii. n sfirit a sunat? Ce-a fcut pn acum? Cred c ar fi mai bine s auzii cu urechile dumneavoastr, sir. Fox ddu drumul la casetofon. Ferguson se-ntuneca la fa pe msur ce asculta. Dup ce se termin nregistrarea, sri n picioare i ncepu s msoare furios ncperea. Lua-te-ar naiba, Devlin! Sincer s fiu, sir, nu vd s aib Devlin vreun amestec n povestea asta. La urma urmelor, aa a vrut Brosnan.

E o nebunie, spuse Ferguson. Dac printr-o minune reuete s evadeze, va face senzaie n Frana. Tipul va deveni un erou popular. Autoritile se vor vedea silite s rscoleasc toat ara ca s-l gseasc, din spirit de autoconservare. Sttea la fereastr, fierbnd n sinea lui. Fox spuse vesel: Putei foarte bine s oprii toat afacerea. Alertindu-l pe directorul nchisorii din insul? Tu ai fi in stare s faci asta, Harry? Nu, sir, nu cred. Nici eu. i Devlin tie prea bine asta, altminteri nu ne-ar fi spus. Cltin din cap. 131 Nu tiu ce s spun. Femeia aceea, Audin, mai e cu el? Se pare c da, sir. Ce dorii s fac? Nu prea ai ce face, Harry. Deodat, Ferguson se ncrunt. Ba da, poi face ceva. Vreau s-mi faci un scurt raport despre toat afacerea asta. Ce s-a intmplat pn acum, cine e implicat i ce am fcut noi. Totul n afar de treaba cu Norah Cassidy. Fox se mir: Pot s v-ntreb de ce, sir? O s-i explic mai ncolo, Harry. O copie pentru dosarul meu personal i una adresat exclusiv primului ministru. S-l trimit eu n Downing Street, sir? nc nu. Vreau s fiu pregtit. Atta tot. Doamna prim-ministru poate s m cheme oricind. Nu tii niciodat dinainte. Femeia asta are o minte ca un ceas elveian. Strict secret, bineneles. Spune-i lui Meg Johnson s-l bat ea personal. Nimeni altcineva s nu-l ating. * Meg Johnson era o femeie stranic, cu prul crunt, btnd spre aizeci de ani, vduv din 1951, cnd soul ei fusese ucis n Coreea. Era secretara principal a serviciului administrativ al departamentului lui Ferguson nc de la nfiinarea acestuia. Raportul asupra cazului Brosnan, pe care Harry Fox i-l dictase, a ncput perfect pe o singur foaie A4. Era dactilografiat curat, cu marginea corect lsat. Fiind destinat primului ministru trebuia s fie perfect. Sub acest nivel, nu trecea nimic. Secretara i-l duse lui Fox, care l citi repede i ddu din cap aprobator. Excelent, doamn Johnson. V-ai ntrecut pe dumneavoastr niv. V rog, o copie pentru doamna prim-ministru, care deocamdat va fi pstrat la un loc cu originalul, n dosarul secret al brigadierului Ferguson. Femeia se ntoarse pe coridor, spre biroul ei, citind din nou raportul, doar pentru a verifica dac este exact. Coninutul n-o privea. Nu-ngduia niciodat s i se ntipreasc n minte vreun

detaliu. n decursul anilor descoperise c era mai bine aa. Mulumit de verificare, deschise ua de la biroul ei, alturat biroului de copiere. De serviciu era Mary Baxter, secretara adjunct. Erau vechi prietene i lucrau mpreun de muli ani. 132 Doamna Johnson spuse: Bun, Mary. Ce faci aici? Tinerei Jean i s-a fcut ru nainte de mas i-i in locul. Meg Johnson ii nmn raportul. Trage, te rog, o copie dup asta. Mary Baxter porni repede xeroxul. n atenia exclusiv a primului ministru." Doar att reinu, apoi ncepu s sune telefonul n biroul lui Meg Johnson. Meg se ntoarse n birou i se repezi s rspund. Era o chestiune obinuit de serviciu, care nu-i lu mai mult de dou, trei minute. n timp ce i fcea o not, auzi o tuse nervoas i, ridicndu-i privirea, o vzu pe Mary Baxter stnd lng ea cu raportul n min. Doar o copie ai spus? Mulumesc, Mary. Pune-le pe birou, i spuse Meg Johnson, concentrat nc asupra notei pe care o fcea. Cealalt femeie fcu ce i se spusese i iei. Dup care se ntoarse n camera de copiere, nchise cu grij ua, apoi scoase celelalte dou copii pe care le fcuse dup raportul asupra lui Brosnan. Le mpturi cu grij i le vr n buzunarul fustei de tweed. Se uit la ceas. Se fcuse ora s plece acas. Stinse lumina i iei. * Dup cum i explicase Nikolai Romanov lui Barry, Mary Baxter avea un trecut imaculat. Tatl ei fcuse carier ca medic militar, iar mama ei murise cind Mary avea cinci ani i drept urmare i petrecuse toi anii copilriei ntr-un ir de internate. tears, chiar uriic, fata avea puine prietene i intrase n serviciul guvernamental, incepnd ca secretar ntr-un minister. Fiind un om pe care te puteai bizui pe deplin, fusese avansat, apoi, dup ctva timp, transferat la DI5, dup ce i se verificase dosarul. Tatl ei ii lsase motenire bani, un apartament bun n St. John's Wood i cam att. Avea patruzeci i doi de ani, era tot urit, cu prul strins la spate ntr-un coc rigid, iar taioarele ei de tweed i pantofii cumini, fr toc, nu prea o avantajau. Apoi l cunoscuse pe Peter Iasnov. Primise o invitaie la o sear cultural la ambasada brazilian; se iveau din cnd n cind 133 asemenea ocazii. De obicei, nu se ducea, dar de data asta, dintrun motiv oarecare, se dusese i acolo l cunoscuse pe Iasnov. Fusese mai mult dect atent cu ea, stnd cu ea toat seara. i nu numai c o condusese acas, dar stabilise s-o duc sptmina urmtoare la un concert la Albert Hali.

Fcindu-i curte insistent i rbdtor, reui s-o aduc in cele din urm n patul lui, unde ea descoperi pentru prima oar plcerile actului sexual. Cnd mai descoperi apoi i c el era ataat comercial la ambasada sovietic, era deja prea topit dup el ca s-i mai pese. i ddea tot ce dorea, inclusiv orice informaie preioas pe care sentmpla s-o afle la birou. De obicei, accesul ei la materialele interesante era limitat, dar acum avea ntr-adevr ceva deosebit. Urma s se vad cu el abia peste patru zile; avea de ateptat o venicie i el i interzisese categoric s-l sune acas. Dar pentru aa ceva... Fcuse dou copii, ca s fie sigur c obine una bun. Bg una in sertarul de la masa ei de toalet, o puse pe cealalt n geant i iei. * Peter Iasnov era de doi ani ataat comercial la ambasada sovietic din Londra. Misiunea lui anterioar de cpitan KGB fusese la ambasada din Paris, unde fcuse progrese remarcabile sub tutela lui Nikolai Romanov. Era un tip chipe, brunet, elegant, cu mare succes la femei; calitate care putea fi exploatat i care explica de ce superiorii lui consideraser c merit s locuiasc in mica vil din Ebury Court, nu departe de palatul St James. Iei de la du, fredonind ncet, i puse un halat pe el i se duse in living s-i ia o igar. Sttea la fereastr, privind fr int n curte, cnd apru dup col Mary Baxter, care trecu pe ling cei doi tehnicieni de la telefoane, instalai cu cortul lor verde deasupra puului de cablu de pe trotuar i se-ndrept spre cas. Iasnov njur n oapt i cobori. * Principala sarcin a Seciei Speciale a poliiei metropolitane, cu sediul la Scotland Yard, este de a aciona ca organ executiv al serviciilor de securitate. inerea sub observaie constituie o bun parte din munca Seciei Speciale: cei doi sergeni-detectivi care 134 fceau pe tehnicienii telefoniti in corturile din Ebury Court l urmreau pe Peter Iasnov, ntr-un fel sau altul, de o lun de zile. Mary Baxter sun i se-ntoarse, privind ndrt spre curte n timp ce atepta, permiindu-i astfel omului de la Secia Special s fac excelente fotografii. Eu n-am mai vzut-o pin acum. Tu ai vzut-o? N-a zice c e genul lui, spuse colegul su. Nu-i o pipi. Ua se deschise i Iasnov apru n halatul su alb de baie. Mary Baxter l lu de git i l srut; aparatul sergentului cni din nou. Asta-i interesant, spuse el, dup ce ea pi nuntru i ua se nchise. Nu prea deloc ncintat. George, ar fi bine s-o urmreti pe ip dup ce iese. Intereseaz-te cine este. Poate prindem vreun fir.

* Iasnov turba de furie i i-o spuse. i-am spus s nu vii niciodat aici! O zglji de umeri. Vrei s strici totul? Te rog, Peter. Nu vreau s-i fac nici un ru. Avea lacrimi n ochi i pe el l apuc sila, dar fcu un imens efort s nu arate. O trase spre el pentru o clip. Bine, iart-m c mi-am ieit din fire, dar trebuie s-ne-legi situaia mea. tiu, Peter, mi pare ru. Deschise geanta. Dar eram convins c te va interesa asta. M-am gndit c ai vrea s-o vezi. n atenia exclusiv a primului ministru." n clipa n care Iasnov vzu meniunea, i se strinse stomacul de emoie i hrtia ii tremura uor n min n timp ce-i asimila coninutul. i ntoarse spatele femeii i se duse spre cmin. Era pe departe cea mai tare informaie pe care o primise pn acum. Incredibil cum de scosese aa ceva la iveal bucata asta de lemn n fust de tweed. Mary se apropie ovitoare de el. Am fcut bine? Asta vroiai? El se-ntoarse cu un surs cuceritor i o trase la pieptul lui. 135 Pentru o fat extraordinar de cuminte, o srutare extraordinar, i ii strivi gura cu gura lui. Ea se lipi de el tremurind. O, Peter, a face orice pentru tine! Orice! El ii cuibri capul sub umrul lui i se uit la ceas. N-ar dura dect cincisprezece minute i ar face-o fericit. O cuprinse cu un bra n jurul umerilor. Hai sus, scumpa mea, opti el i o conduse afar din camer. * Mary Baxter plec dup o jumtate de or. Niciodat nu se mai simise att de plin de via. Parc ieise la suprafa ceva care zcea in ea de ani de zile. Se simea att de plin de energie incit merse pe jos o bun bucat din drumul spre cas, nainte de a lua metroul, neobservindu-l deloc pe cel care o urmrea. * Iasnov plec de acas o or mai tirziu i merse dou strzi pe jos nainte de a face semn unui taxi. Descinse n Kensington High Street i parcurse pe jos restul drumului pin la ambasada sovietic din Kensington Palace Gardens. Peste cinci minute era nchis ntr-un

birou cu superiorul lui direct, colonelul Josef Golcek. Golcek citi raportul de la un capt la cellalt, de dou ori, i ddu din cap. Foarte interesant. i aprinse o igar american. Desigur nu e ceva care s mpiedice, de pild, izbucnirea celui de-al treilea rzboi mondial. Importana sa real nu const in coninutul acestui raport, ci n ideea c femeia aceasta, Baxter, poate s pun mina pe un raport destinat exclusiv premierului britanic. Posibilitile pentru viitor mi se par fantastice! i cu raportul sta ce fac? ntreb Iasnov. Trimite-i-l lui Nikolai Romanov la Paris. Cod trei, pentru el, exclusiv. El tie cel mai bine ce s fac. Foarte bine. Iasnov se duse spre u. Cnd o deschise, Golcek spuse: nc ceva, Peter. Ce anume? Va trebui s continui s-o faci fericit. 136 Pentru asta, spuse Peter Iasnov cu nduf, ar trebui s mi se acorde titlul de Erou al Uniunii Sovietice. * Era deja ora nou seara cnd Mary Baxter fu condus de o femeie sergent-detectiv a Seciei Speciale n biroul lui Charles Ferguson. Acesta i fcu semn din cap femeii sergent i ea iei, inchiznd ua. Luai loc, domnioar Baxter. Fcu ce i se spusese, brusc obosit. Nu-i era fric. ocul arestrii avea un efect paralizant, aa c nu era realmente capabil s recepioneze nimic. Nu-i trecuse niciodat prjn cap, nici o clip, c sar putea ntimpla aa ceva. tii de ce v aflai aici? spuse Ferguson. N-am idee. Poate am greit ceva n lucrrile mele. i mpinse peste birou fotografiile fcute de urmritorii ei. Ea se uit la ele fr nici o expresie, apoi lu una care o nfia srutndul pe Iasnov n u. N-avei dreptul..., ncepu ea. Avem tot dreptul, spuse el cu blindee. Lucrai pentru serviciul britanic de securitate. ntr-o calitate minor, e adevr rat, dar asta face ca legtura dumneavoastr cu un individ ca Iasnov s fie foarte suspect. ntr-adevr, spuse ea, este ataat comercial la ambasada sovietic. i cpitan KGB, domnioar Baxter. Ea l privi nencreztoare. Nu v cred. Am aici o fotografie a lui n uniform. Extraordinar ase-

mnare, nu-i aa? Se auzi o btaie n u i Harry Fox intr, cu o fa grav. i arunc o privire lui Mary Baxter, apoi puse pe birou n faa lui Ferguson cea de a doua copie fcut de ea dup raportul asupra lui Brosnan. Am gsit-o ntr-unui din sertarele de la masa ei de toalet, spuse el ncruntat. Sfinte Dumnezeule! Ferguson se ridic, i fcu semn lui Fox i iei pe coridor. 137 Supravegheaz-o, i spuse el femeii sergent-detectiv, care intr n birou i nchise ua. Ei bine, sir, ce facem? spuse Fox. Ce putem face, Harry, dect s sperm i s ne rugm s ne sune Devlin din nou. S-ar putea s aib probleme serioase din cauza asta. i ce facem cu Mary Baxter? O s vedem. Se ntoarser n birou i femeia sergent-detectiv iei din nou. Mary Baxter sttea innd in poal fotografia lui Iasnov n uniform. Nu mai plingea; pe faa ei umflat se citea acum un fel de furie i Ferguson sesiz imediat acest lucru. E limpede c i-a btut joc de tine. Nu crezi? . Mi-a spus c m iubete, spuse ea cu amrciune. Totul a fost o minciun. Numai minciuni! Rupjse fotografia in buci. mi vine s-l omor. Mult mai inteligent ar fi s-i pltei cu aceeai moned. Ferguson i oferi o igar i un foc. Ce vrei s spunei? Am putea s te bgm la nchisoare, spuse el. Pentru mult timp. Dar, pe de alt parte, ar fi pcat, cnd exist o alt modalitate de a aborda aceast chestiune. i art copia dup raport. Asta e de fapt o poveste ncheiat. Nu prea mai avem ce face acum. Ce anume vrei s spunei? E foarte simplu. Continui s te vezi cu Iasnov ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. i furnizezi informaiile pe care i le dau eu. Ea cltin din cap surprins. Nu cred c a putea face asta. De ce nu? ntreb Ferguson. Te-a folosit pentru interesele lui, nu? Mi s-ar prea un mod cu adevrat poetic de a-i face singur dreptate folosindu-te i dumneata de el pentru interesele dumitale. Chipul femeii se aspri; devenise acum o alt persoan. tii ceva, domnule brigadier? Cred c mi-ar face plcere. Se ridic. A putea s m spl pe fa? 138

Desigur. Ferguson art spre u. Baia este acolo. Dumnezeule! spuse Fox n oapt, dup ce femeia iei. tiu, Harry, te-amnrevenit c e o treab murdar. Poi s-i spui fetei de la Secia Special s plece. Nu mai avem nevoie de ea. * La Paris, aparatul de codificat cnea n cabina radio a seciei de informaii a ambasadei sovietice. Operatoarea urmrea rnd cu rnd apariia mesajului pe ecran. Dup ce se termin, scoase banda pe care se nregistrase i o chem pe supraveghetoare. Un cod trei de la Londra, n atenia exclusiv a colonelului Romanov. Mesajul mai cuprinde ca anex trei fotografii pe teleimprimator. Poftii numerele de serie. Colonelul e la Berlin, spuse supraveghetoarea. Trebuie s soseasc mine dup-amiaz sau mine sear. Pstreaz-l pn vine. Oricum nu poi s faci nimic cu el. Nu se poate decodifica dect cu cifrul lui personal. M duc s iau fotografiile de la teleimprimator. Poi s pstrezi i fotografiile. Supraveghetoarea plec i operatoarea bg banda n fiier, l ncuie i i relu lucrul. * Era aproape miezul nopii i se fcuse frig pe balconul camerei de hotel din St. Denise ocupat de Anne-Marie. Intr n camer, apoi se ntoarse cu jacheta de blan pe ea. i relu locul lng Devlin. Mine sear pe vremea asta, s-ar putea sfri totul. E adevrat. igara lui Devlin scnteia n ntuneric. Liam, cum o s mi se par Martin? Mult schimbat, fetio. Fii pregtit pentru deosebiri Uriae. Nu m deranjeaz. O calitate esenial a oricrei fiine omeneti este s fie in stare s evolueze, s se schimbe sau snvee s se mpace cu propriile sale limite. Tu te referi la spinosul drum spre maturitate. Devlin cltin din cap. Eu m refeream la altceva. Nu mai e brbatul acela nvalnic care te-a salvat in mlatinile din Vietnam i nici viteazul 139 soldat care mi-a fost pavz in Ulster in aizeci i nou. Ca s fiu sincer cu tine, dac a nvat totui ceva din toate astea este c a fost folosit prea mult pentru interesele altora. Nu cred c mai crede n ceva. Nu pot s accept asta. Devlin spuse: Fat drag, nu-ncerca s faci din el un erou legendar. Poate fi

orice altceva, numai asta nu. M duc la culcare. alupa de aprovizionare pleac la apte. i trecu un picior peste balustrada balconului i intr n camera lui, lsnd-o acolo, privind n ntuneric.

10 Cnd Lebel deschise ua vorbitorului i-l introduse pe Bros-nan, Devlin sttea la fereastr, privind afar, printre gratii. Se-ntoarse, zmbind: A, ai venit? Domnule Gorman. Brosnan ddu mina cu el, se aez i Devlin lu scaunul din faa lui. Dac avei nevoie de mine, monsieur, nu uitai s sunai, spuse Lebel i iei, ncuind ua. ncepur s vorbeasc n irlandez. Devlin spuse: O s te percheziioneze nainte de a te duce napoi in celul? Cine, Pierre? Brosnan cltin din cap. sta face orice ca s aib linite. Ce ai pentru mine? Devlin deschise servieta. Ia o igar. i mpinse un pachet peste mas i apoi un altul. Unul conine mecanismul de radiolocaie, cellalt o lantern de buzunar. Nu eram sigur c o s poi face rost de una. M-am gndit la canalele de scurgere. Aveam luminri i chibrituri. Sfnt Fecioar! spuse Devlin. E cea mai mare prostie_pe care ai putea s-o facei. Ai sri in aer. Acum ascult-m. 141 Trecu totul in revist, n cele mai mici amnunte. Dup ce termin, Brosnan aprob din cap. Vd c le-ai aranjat bine pe toate, dar nu m mir, ntotdeauna ai fost un tip organizat. mi place ideea cu cele dou cadavre. Asta o s-l distreze pe Jacques. Se vede c fiul o ia pe urmele tatlui. La ce or plecai? La opt i jumtate ne ncuie pentru noapte. Oricum atunci e deja ntuneric, aa c am putea foarte bine s pornim imediat. Pn la miezul nopii nu se mai face nici un control pe etaj. Deci atunci vor descoperi c ai plecat. Nu, dup felul n care controleaz Lebel celulele. Cu puin noroc, vor bga de seam abia mine diminea la apte. Devlin confirm din cap. Cit timp va dura trecerea prin canale? Mai nti va trebui s ne crm un pic. A zice cam o or. Dac avem noroc, vom ajunge la stinca morilor pe la nou i

jumtate. Curentul ar trebui s ne scoat in afara limitei de patru miile pe la zece i cincisprezece. Devlin sttea ncruntat. E o aciune disperat, ii dai seama, nu? Brosnan spuse: Bineneles. Devlin se ridic i rostogoli o mic minge de plastic de-a curmeziul mesei. Dup ce o decojeti iese la iveal un miez fosforescent. E un mecanism de semnalizare pe care-l foloseam n rzboi. O jucrie deasta mi-a salvat i mie viaa odat. tiu c exist lumini i pe vestele de salvare, dar... Ddu din umeri, se duse la fereastr i se uit printre gratii. Scocul morii se vedea clar, presrat cu creste albe n ciuda vremii linitite. Brosnan l btu pe umr. Fii fr grij, Liam. Jacques Savary i cu mine tim ce facem. Oricum, tot n groap ajungem. Important este s dai din picioare ct mai tare. 142 * De la Jersey la St. Malo hidroglisorului ii trebuia circa o or ca s ajung la destinaie. Frank Barry i omori timpul incer-cnd s parcurg toate ziarele naionale englezeti pe care le cumprase nainte de a pleca din St. Helier. n nici unul din ele nu se pomenea nimic, nici mcar o aluzie la incidentul de la Wast Water, ceea ce era interesant. Pe de alt parte, era foarte firesc s se ntmple aa. Nici mcar vest-germa-nilor nu prea le-ar fi convenit s dea publicitii un astfel de incident. Trecu prin vam fr nici o dificultate, folosindu-se de paaportul francez, i se duse imediat la un telefon i-l sun pe Romanov la apartamentul lui din Paris. i rspunse secretara personal pe care rusul o avea la ambasad, Irana Vronski. Ea i spuse c tocmai vorbise cu Romanov n Berlinul de Est i c se va ntoarce abia cu avionul de la miezul nopii. Barry spuse: Dac mai vorbii cu el, spunei-i c o s-l mai sun miine diminea. i lu geamantanul i iei din cabin. Trenul de Paris pleca peste douzeci de minute. Pe de alt parte, nu avea nici un motiv s se grbeasc. Mai avea nc la dispoziie o jumtate de zi i era chiar o zi frumoas i blinda, de care merita s te bucuri. Travers spre firma de nchiriat maini de vizavi i peste cincisprezece minute ieea n drumul principal ntr-un Peugeot decapotabil, cu capota lsat. *

Era ntuneric i traulerul se strecura prin intrarea in portul St. Denise, cnd Devlin cobor dup Jean-Paul Savary pe scara ce ducea la magazia de pete a vasului. Ua de la sala frigorific era deschis i doctorul Cresson mpreun cu uriaul Claude de la bar se aflau nuntru la mesele de piatr pe care de obicei se spintecau petii i tiau sacii de plastic ce conineau cele dou cadavre. Din cte putea vedea Devlin n lumina aceea slab, feele erau desfigurate, de nerecunoscut. Iisuse, spuse el. . 143 . Scocul morii lovete cu for in stncile de granit aflate de-a lungul rmului ling St. Denise, spuse Jean-Paul. Nu este deloc nefiresc s te atepi la asemenea rezultate. Devlin atinse piciorul unuia din cadavre. Parc era de marmor. Dac s-ar face vreodat o autopsie, s-ar stabili total greit ora decesului, nu-i aa? Pstrarea cadavrelor n congelator, aa cum am procedat noi, garanteaz ntr-o oarecare msur acest lucru, spuse Cresson. Congelatorul oprete procesul de descompunere. Dar sincer s fiu, prietene, dac vom reui, aceasta se va datora faptului c autoritile i vor accepta pe aceti doi domni aa cum snt. Sau cum nu snt, spuse Devlin. Se urc napoi pe punte, n urma lui Jean-Paul i intrar n timonerie. Cpitanul era mai vrstnic dect se ateptase Devlin i sub apca cu cozoroc se zrea o fa nsprit de vreme rea. Avea pe el o hain neagr din pinz gudronat. Trabucul pe care-l fuma duhnea ngrozitor i Devlin rmase in deschiztura uii. Ia zi, Marcel, spuse Jean-Paul. Cum stm? Nu prea grozav, efule, spuse btrinul. Se arat vreme rea, cu vntul de apte la opt noduri. Nu-i destul de puternic ca s ia acoperiurile, dar pentru unii care snt n apele Scocului... Ddu din umeri. Jean-Paul se ntoarse spre Devlin, palid n lumina firav. Fii fr grij, acest btrn obolan de mare e cel mai bun cpitan de vas de pe coast. Dac poate cineva s-o scoat la capt cu vasul sta, el e acela care o va face, cu ajutorul acestei jucrii, bineneles. Btu cu palma cutia albastr sclipitoare de pe masa pe care era ntins harta. E ultimul rcnet. Am instalat-o ieri. Are microprocesoare i citire digital, deci practic gndete singur. ndat ce va fi pus pe lungimea de und a mecanismului de radiolocaie, ne va indica clar direcia, indiferent de vreme. E-n regul, spuse Devlin, dar dac ai nite luminri la ndemn, a vrea s aprind dou, pentru orice eventualitate. Jean-Paul se ntoarse la hrile lui i Devlin iei pe punte, unde Anne-Marie sttea sprijinit de parapet, nfurat n jacheta ei de blan. Crestele albe ale valurilor se nvlmeau in

144 ntuneric i stropi de ap se mprtiau pe punte, n timp ce traulerul spinteca valurile cu prova. Nu-i a bun, nu? Dup cum se aude, nu prea. Devlin apuc strns parapetul. Mai bine s tii tot. Cpitanul crede c va fi mai ru nainte de a fi mai bine. Destul de ru ca s-i descurajeze? spuse ea. M refer la Martin i la Savary. Nu pot vorbi dect n numele lui Martin: dup prerea mea, nimic nu-l poate opri s intre in ap dac reuete s ias n afara zidurilor, oricit de cumplit ar fi furtuna. E gata s moar, dac e necesar, nelegi? Asta-i important. Dumnezeule, opti ea i deodat l apuc de bra, auzind un vuiet ciudat purtat de vnt din deprtare. Ai auzit, Liam? Ce-i asta? Ei, dup cum se aude, a zice c sta trebuie s fie Scocul morii. Anne-Marie nu spuse un cuvnt. El o cuprinse de dup umeri i rmaser mpreun acolo, sprijinii de parapet, ascultnd. * Pierre Lebel trase clapeta de pe vizorul celulei de la etaj. Brosnan i Savary edeau unul n faja celuilalt cu o ldi de lemn intre ei. Savary avea n mn un pachet de cri de tarot i aranja roata norocului. Asta d rspuns la orice ntrebare direct, spuse el. i ii spune ce se va ntimpla n viitorul apropiat. Zu? spuse Brpsnan. M uimeti. S-i pun i un ban de argint in palm? i-am mai spus c am singe de igan n mine. Lebel strig: Voi, tia doi, trecei la culcare! Stingei lumina! Celula se cufund n ntuneric. Savary strig: S te ajute Dumnezeu i pe tine, Pierre, i mulumim pentru tot. Ai fost de treab. Tmpitule! opti Brosnan. Lebel controla celula de alturi i ascultar cum paii lui se ndeprteaz pe palier. Se auzi zngnind grilajul de la captul 145 condorului. Lebel cobori scara de fier i zgomotul de pai se stinse. Aprinde lanterna, spuse Savary. Vreau s vd ce cri am ntins. Brosnan scoase mica lantern de buzunar pe care i-o dduse Devlin, care ddea un fascicol de lumin uimitor de puternic. Savary ntoarse prima carte. nfia moartea, un schelet care parcurgea clare un cmp plin de strvuri. Savary strinse crile i le puse pe

raft. Acum pot s m lipsesc de ele. Nu m mai uit. Hai s-o lum din loc. Brosnan i ntoarse salteaua, i strecur mina printr-una din custurile laterale i trase afar un colac de coard de nailon i o bucl cu carabin la capt, obiecte pe care le folosise frecvent la carier cnd introducea ncrcturile de dinamit in suprafaa stncii. Mai scoase o urubelni cu coad ngust i o foarfec de 30 de centimetri lungime, pentru srm groas, pe care Savary o obinuse de la un deinut care lucra la atelier. Fiecare i aranja pe pat o grmad din haine de care n-aveau nevoie, cteva cri i o pern ca s par o form omeneasc. Crezi c o s in? ntreb Savary. Cu Lebel? n cele mai multe nopi nici nu se uit nuntru i cred c o s in chiar dac se uit. Acum hai s-o-ntindem. N-avem timp de pierdut. i puser pe ei hainele groase de pnz, pe care le oferea nchisoarea pentru munca n exterior pe vreme rea, i mnui din pnz i piele. Brosnan lu coarda i Savary ngenunche la u cu o lingur n min. Se auzi un cnit uor i se ridic in picioare. Gata, Martin. Hai s mergem. Ieir, nchiznd cu grij ua in urma lor. Rmaser o clip n umbra peretelui, apoi pornir ncet spre captul palierului. Holul central era luminat de un singur bec i se auzea muzic de la radioul din biroul cu perei de sticl al gardianului de serviciu. Acoperiul i cupola erau nvluite n bezn. Brosnan se car pe balustrad i naint pe plasa de oel pin la acoperiul blocului de celule. Prinse carabinierele buclei cu care era legat de plasa de srm, ca s se asigure, i scoase foarfec de srm. Nu-i lu mai mult de cinci minute s fac o gaur cam de un metru, prin care se trase n sus. Odat ajuns de cealalt parte, 146 pi pe unul din stlpii de susinere din oel. Se uit n jos spre Savary, palid la fa n ntuneric, ii fcu semn din cap i francezul l urm. Se echilibrar mpreun pe un stlp, {inndu-se unul de cellalt. Brosnan ag coarda de bucla ce nconjura talia lui Savary i-l atinse scurt pe umr. N-aveau nevoie de cuvinte, cci discutaser n amnunime traseul i tot ce-i atepta. Partea cea mai grea urma acum, cci grila la care trebuiau s ajung era la nou metri mai sus in ntuneric i stlpul era curbat in afar, urmind linia zidului. Brosnan arunc bucla cu care era legat n jurul stlpului, i prinse carabinierele de talie i ncepu s se caere proptindu-se n stlp cu o tehnic de crare bine verificat. Fora i excelenta lui condiie fizic i erau acum de mare folos. Se nl, centimetru cu centimetru, pin ce i atinse inta, o gril mare de ventilaie. Se inea n patru uruburi i Brosnan i scoase urubelnia, se propti de stlp i se puse pe treab. uruburile erau de alam i

ieir destul de uor. Pe cel din colul din sting jos l ls parial n poziie in aa fel incit grila alunec in jos, permindu-i accesul, dei nc sttea la locul ei. Pn aici totul era n regul. Se uit in jos, la Savary, i fcu semn cu mna i smuci coarda; francezul se asigur de stlp cu bucla i ncepu s se caere. Brosnan inea coarda bine ntins, ajutindu-l pe Savary cit putea de mult. Merse destul de bine un timp, cnd deodat, undeva, departe sub ei, se auzi trntindu-se o u. Savary, surprins de zgomotul acesta neateptat, i pierdu echilibrul i alunec. Brosnan ncleta din dini, se propti cu spatele de stlp, cu un picior pe perete, i inu rezisten, n timp ce coarda i se nfigea n spinare i n umr. Savary rmase atrnat, in timp ce, dedesubt, un paznic travers holul i intr n birou. Se auzi murmur de voci i rsete. Savary ajunse prin balans la stlp i ncepu iari s se caere. In sfrit, ajunse la Brosnan. Statur pe loc cteva clipe, apoi Brosnan opti: Hai, Jacques, ia-o nainte. Savary i desprinse bucla care-l asigura de stlp, se aplec n fa i intr cu capul nainte n puul de aerisire. Brosnan i rsuci meticulos coarda n jurul taliei i l urm. 147 Nrile i se umplur de nori de praf uscat i i scoase lanterna i o aprinse; fascicolul ei lumina in faa lui Savary, scond la iveal pereii metalici, acoperii de praf ai puului. Francezul ncepu s se trag n lungul lui, neavnd loc s se trasc, i Brosnan l urm. Apoi se simi distinct un curent de aer, se auzi un murmur dedesubt, departe, i puul iei ntr-un fel de ncpere central, de jur mprejurul creia se aflau din loc n loc alte puuri de aerisire. Zgomotul venea de la o gaur de circa un metru diametru din mijlocul ncperii. Brosnan se ghemui ling Savary i lumin n jos cu lanterna. Asta e, spuse el. Am vzut planurile sistemului de ventilaie al nchisorii acum doi ani, cind am lucrat la spital cu echipa inginerului de la nclzire. Din cite mi amintesc, puul coboar vreo douzeci de metri pn la sala cazanelor. Cum te simi? Bine, spuse Savary. Nu-i face griji pentru mine. Nu m-a, mai simit aa de bine de ani de zile. Brosnan examina cu lanterna interiorul puului. Plcile circulare de metal erau fixate cu supori de oel. Snt prize bune pentru picioare, spuse el. Dac oboseti, poi s stai proptit cteva clipe de prile laterale. O iau nainte, ca n caz c te prbueti, s cazi pe mine. Dinii lui Savary strluceau n ntuneric. Mult noroc, Martin. Brosnan porni n jos, cu lanterna ntr-o min. Era destul de uor, mult mai uor dect escaladarea dinainte a stupului din holul central. Zumzetul generatoarelor cretea pe msur ce se apropia de fundul

puului. Acolo jos era lumin; ptrundea printr-un grtar. Se propti de pereii puului i ncerc s arunce o privire prin el. Nu vedea dect pardoseala camerei cazanelor. De obicei, nu era nimeni de serviciu noaptea, la ora asta i, chiar dac era, era probabil un deinut. Oricum, nu prea avea de ales. Lumin n sus cu lanterna i-l descoperi pe Savary stind n echilibru, chiar deasupra lui. ine-te bine, opti Brosnan. Trec dincolo. i vir lanterna n buzunar, se propti bine de perei, apoi lovi n grtar cu ambele picioare. Acesta se ncovoie, ncepu s cedeze i la cea de a treia ncercare ced de tot i se bui de pardo148 seal, doi metri i jumtate mai jos, dup care se prbui i Brosnan. Brosnan se ridic, zdruncinat dar teafr, i privi njur. Camera cazanelor era n semi-intuneric, singura lumin venind de la un mic bec care atrna deasupra cadranelor de pe panoul cu instrumente aflat pe peretele din cellalt capt. i, lucrul cel mai important, nu era nimeni acolo. Strig n susul puului: Hai, Jacques, s te vd. D-ji drumul. Peste o clip, l prinse pe francez, cind acesta czu prin deschiztur. Se-ndreptar imediat spre u. Brosnan o deschise i arunc o privire afar. Turna cu gleata i picturile de ploaie sltau pe pietrele de pavaj din curte. Capacul gurii de canal e acolo, spuse el. n dreapta intrrii la spital. Las capul n jos i s mergem. Se inu n umbra zidului, croindu-i drum n jurul curii, cu Savary pe urmele lui, pin ce ajunse la capacul gurii de canal i se ls pe vine. Scoase urubelnia i cur murdria de pe m-nerele de fier ncastrate n capac, dar cnd l trase in sus, nici nu se clinti. Ce este, pentru Dumnezeu? Pentru prima oar se simi panica n glasul lui Savary. Nimic, spuse Brosnan. Probabil c n-a mai fost ridicat de ani de zile. i vin eu de hac, n-ai grij. Manevr metodic urubelnia in jurul marginii capacului, nbuindu-i o poft nebuneasc de a izbucni n ris. La Khe Sahn exista o inscripie pe panoul de la comandament: Pentru cei care lupt pentru ea, viaa are un farmec pe care cei ce snt la adpost nu-l gust niciodat". Cine scrisese asta tia el bine ce spune. ncerc din nou, folosindu-i toat fora de care dispunea, n timp ce Savary l ajut inindu-l de talie. Brusc, capacul ced att de uor nct Brosnan i pierdu echilibrul i czur amndoi. Rbufni imediat o duhoare oribil, accentuat de mirosul proaspt al ploii. Savary spuse: Doamne, nu mi-am dat seama! E singura cale, Jacques, spuse Brosnan. Hai, coboar. 149

Savaiy dispru n ntuneric i Brosnan l urm, cobornd pe o scurt scar de fier, i oprindu-se doar pentru a trage capacul la loc. Cnd aprinse lanterna, l descoperi pe Savary stind pn la bru in ap puturoas i in excremente. Francezul se rezem de perete i vom. Se-ntoarse, palid la fa: N-o s pot rezista mult, Martin. Nici nu-i nevoie, mini Brosnan. Nu-s dect vreo dou sute de metri, i promit. Tunelul avea o nlime de doi metri i era foarte vechi, cu zidria mncat. Pe msur ce avansar, lanterna scoase la lumin zeci de obolani care o tulir la fug pe bordurile de pe ambele laturi. La vreo cincizeci, aizeci de metri mai departe, canalul se vrsa ntr-un bazin, peste un or de beton. Era evident principala camer de captare a ntregului sistem, n care se vrsau mai multe canale. Brosnan i ddu drumul pe orul de beton inind sus lanterna i se trezi afundat n mizerie aproape pn la piept. Savary veni dup el, i pierdu echilibrul i se scufund cu totul. Brosnan l trase in sus de guler i francezul iei la suprafa ntr-un hal ngrozitor, cu faa mnjit toat. Era ocat ru. Brosnan spuse: Hai, Jacques, d-i drumul mai departe. Mergi mai departe. i croi drum prin bazin i se slt afar pe o bordur de beton, ridicindu-l pe Savary dup el. O lu pe bordur i ajunse la o scar de fier, ling care apa din canal cdea n cascad pn la circa nou metri mai jos. Coborr scara i merser mai departe, mai rzbind nc dou scri pn cnd bordura se termin. Cred c sntem aproape de rm, spuse Brosnan. Nu mai poate fi mult. Se ls ncet n ap i Savary l urm. Apa se nla tot mai sus, pe msur ce Brosnan avansa. Apru o ridic tur de teren i duhoarea nu se mai simea aa de tare; i, deodat, la un metru sau doi n faa lor, canalul pur i simplu dispru. Savary spuse: Acum ce facem? Conducta de ieire este probabil sub suprafa, spuse Brosnan. Nu m-ateptam la asta. i ce facem? notm prin ea. Pe sub ap? 150 Francezul cltin din cap. Nu cred c snt n stare. Brosnan i ddu lanterna. ine asta i eu m duc s-arunc o privire. Trase de dou ori aer n piept, intr sub ap i not nainte, lunecnd pe sub partea superioar a tunelului. Trei metri, patru metri, ase metri i iei imediat la suprafa ntr-un an ntre stnci, la poalele falezei abrupte.

Era ntuneric, ploua i era hul puternic. Rmase acolo plutind o clip, trase aer in piept i se scufund iari n gura tunelului. Drumul napoi era mai greu, dar iei la suprafa ling Savary dup citeva clipe i se rezem de peretele tunelului, tr-gndu-i rsuflarea. E ru? ntreb Savary. ase metri, Jacques, atita tot i eti afar. Nu pot, spuse Savary. Brosnan i desfcu coarda din jurul taliei i o trecu prin carabiniera de la bucla lui Savary. Vrei s te-ntorci? Nu, mai bine mor. E-n regul. Acum o s not iar pin afar. Cind eti gata, smuceti coarda de dou ori i-i ii respiraia. Te trag eu pin afar. Fr a-i mai lsa rgaz lui Savary s se gindeasc, se arunc pur i simplu din nou sub ap i not napoi, prin tunel. Iei la suprafa i rmase plutind o clip n bazin, apoi descoperi c atingea fundul cu picioarele i c apa n-avea mai mult de un metru cincizeci adncime. Trase de burta corzii pn ce o ntinse bine i atept. Simi clar smuciturile cnd acestea se produser, ncepu s trag cu toat puterea, constant, fr a se opri, pin ce Savary iei la suprafa ling el, rsuflnd din greu. Brosnan l inu o clip, apoi spuse: E-n regul, hai s ieim de-aici. Merser prin ap pin ieir din ea i urcar panta, zidurile nchisorii nlindu-se in noapte, deasupra lor. * Departe, la orizont, fulgerele brzdau cerul n timp ce ei stteau ghemuii la ua magaziei i Savary umbla la lact. n cele 151 din urm, se auzi un tnit i se deschise. Intrar, Brosnan nchise ua i aprinse lumina. E-n regul? l ntreb pe Savary. Francezul confirm din cap nervos, nerbdtor. Apa mrii ii splase murdria de pe corp i prea s-i fi recptat entuziasmul. I-am dat gata pe ticloi, ce zici, Martin? nc nu, i spuse Brosnan. Pregtete-te ct poi de repede. Pune-i dou veste de salvare, nu doar una. Trebuie s fim pregtii s plutim ct mai mult. Dup cinci minute erau gata. Brosnan scoase mecanismul de radiolocaie pe care i-l dduse Devlin, l activ i l leg de una din vestele lui de salvare. i spuse lui Savary: Hai s mergem. Stinse lumina, deschise ua i plecar. Ploua cu gleata i, cnd fulger o dat tare, zrir valurile izbindu-se nspumate, unele dup altele, pn departe, ct vedeai cu

ochii. Coborr faleza stncoas, mergnd printr-o rp care se termina n ap. Stnca morilor se nla in noapte deasupra capetelor lor i Savary i ridic ochii spre ea. Poate c nu facem dect s-l scutim pe Lebel de o treab. Brosnan descolci coarda i O asigur mai ntii de bucla lui Savary i apoi de a lui, lsnd ntre ei un cordon ombilical de vreo doi metri. mpreun sau deloc? ntreb Savary. Exact. i strnser mina, apoi se ndreptar spre marginea unei stnci la picioarele creia vuia marea. Brosnan se ntoarse privind ntrebtor spre Savary, acesta ddu din cap i srir, lsndu-se prad apelor Scocului morii. * Erau purtai cu o vitez inspiminttoare, cci curentul atingea nou, zece noduri la or. Ciudat, dar la nceput nu li se pru prea rece. Vor simi frigul mai tirziu. Desigur c mbrcmintea i hainele grele de pinz i aprau. 152 Nici nu simeau de fapt c trece timpul, simeau doar marea, vuietul ei i smucitura corzii de la talia lui Brosnan cnd Savary trgea de ea. Din cnd in cnd, mai scinteia cite un fulger, dar la lumina lui nu se zrea dect marea, o ntindere de ap nvolburat n care ei erau absolut singuri. Dup cincisprezece, douzeci de minute, Brosnan ncepu ntradevr s simt frigul. Se ntreb ce fcea Savary, smuci cpar-da i dup o clip primi un rspuns. nchisoarea din Insula Belle se profila atit de departe n ntuneric, incit se prea c nu mai era nevoie s se team c vor fi detectai i aprinse lanterna de pe vesta de salvare. Peste o clip fcu i Savary acelai lucru i continuar s pluteasc mai departe, pe deasupra valurilor, ca doi licurici n ntuneric * Pe puntea traulerului, Anne-Marie i Devlin stteau la parapet, n timp ce vasul despica valurile. Amindoi aveau mantale de pnz gudronat i plrii de muama i apa curgea iroaie de pe ei. Cnd un fulger lumin ntinderea de mare nvolburat, acel covor alb de spum, Devlin spuse disperat: Asta nu-i bine nu-i bine deloc. n clipa urmtoare, Jean-Paul scoase capul din timonerie strignd victorios, cu glasul plin de emoie: I-am gsit! Anne-Marie i Devlin ddur fuga n timonerie, Jean-Paul i Claude se aplecar peste cutia albastr de pe masa de hri. De-a curmeziul ecranului se micau diverse linii, se auzea un piuit ritmic

i cifrele luminoase de pe afiajul digital se modificau cu o rapiditate incredibil i n cele din urm statur pe loc. Jean-Paul fcu un calcul rapid. Asta e, ii spuse el btrinului Marcel de la timon. Snt la circa o mil spre sud-vest. Crma 2-4-2. Modificnd cursul, ii spuse lui Deviin: Cnd btaia regulat a semnalului va deveni continu i foarte acut, nseamn c am ajuns. Anne-Marie l lu pe Devlin de min i rmaser mpreun acolo, privind ecranul. 153 * Lui Brosnan ii era frig i avea faa i ochii umflai din cauza apei srate. Era obosit, la captul puterilor. Cind lanterna lui Savary se stinse, smuci coarda, dar nu primi nici un rspuns i cind ncerc s-l trag pe francez spre el, i ddu seama c pur i simplu n-avea puterea s-o fac. Cteva clipe mai trziu, se stinse i lanterna prins de vesta lui de salvare. Deci gata, se terminase. Acum, cind sosise clipa, prea s nu mai conteze. Plutind aa cu ochii nchii, cu capul pe spate, se nl pe creasta unui val. Deschise ochii i vzu in dreapta lui luminile unui vas. Asta i-a fost de-ajuns. Cind cobori iari ntre dou valuri, deschise gura i zbier cit l ineau plmnii, dar nici el nsui nu se auzi de vuietul mrii. Se ridic pe un alt val, tirndu-l pe Savary dup el. Vasul era mai aproape acum, ndeajuns de aproape ca s poat vedea c era un trauler, cu conturul clar n lumina de pe punte. Url i fcu cu mina, fr nici un rezultat, se cufund din nou, apoi i aminti brusc de cadoul pe care i-l dduse Devlin in nchisoare la desprire, mingea de semnalizare. Scotoci dup ea n buzunarul din dreapta, o scoase, strngnd-o disperat cu degetele lui amorite i sfiie cu dinii nveliul de plastic. l amei fosforescena ei atit de frumoas, strlucind in noapte ca un licurici, i o cuprinse n cuul palmei drepte ri-diendo in aer. Uriaul Claude a fost cel care a zrit primul luminia la babord i fugi imediat n timonerie. Marcel opri motoarele i ntoarse traulerul, virind n loc. Devlin i Anne-Marie alergar la parapetul de la babord, unde Jean-Paul i Claude aruncau o plas peste bord. Ce prere ai? ntreb Devlin. ' Ei trebuie s fie. Trebuie, spuse Jean-Paul cu patim. Lu reflectorul pe care i-l ntinse Claude, ii aprinse i i plimb fascicolul de lumin de-a curmeziul apei. Nimic! spuse Anne-Marie. Absolut nimic! i deodat, Brosnan se ridic pe creasta unui val, cu braul n sus, trindu-l pe Savary dup el.

11 Brosnan ncepu s tueasc in momentul cnd whiskyul i ajunse n fundul gtului. Se uit n sus, spre Devlin, care edea pe marginea patului. Bushmills? ntreb el rguit. Se putea altfel? L-am adus special pentru tine. i acum, dup ce ai revenit pe trimul celor vii, cineva vrea s te vad. M duc s vd cum se simte Savary. Se ddu la o parte i pe locul lui se aez Anne-Marie. Mai avea nc pe ea mantaua de pnz gudronat i i ddu pe spate prul ud de pe frunte cu un gest inimitabil. Iat-ne din nou, spuse Brosnan. Aa s-ar prea. Anne-Marie ntinse mina i-i atinse o clip faa. nc i-e frig. Snt ngheat tun. O s am toat viaa comaruri cu Scocul morii. Cum se simte Jacques? Doctorul Cresson nc se mai lupt cu el n cabina de alturi. Vrei s spui c e nc n stare de incontien? M tem c da. Brosnan se ridic n capul oaselor, trgndu-i ptura n jurul lui. Vreau s-l vd. Anne-Marie o lu nainte spre cabina alturat. Jacques Savary zcea pe pat nfurat in pturi, alb la fa i scofilcit, cu ochii nchii. Jean-Paul se uita la el ngrijorat, cu Devlin alturi, n timp ce medicul se ocupa de tatl lui. 155 I-e frig, spuse el. Prea frig. La vrsta lui... Umplu o sering hipodermic i-i injecta lui Savary coninutul n antebraul drept. E cel mai puternic stimulent pe care m-ncumet s-l folosesc. Se-ntoarse spre Jean-Paul: Pulsul e foarte slab. Trebuie internat n spital ct mai repede. Cine naiba spune asta? ntreb Savary cu glas stins. Deschisese ochii i zmbea vlguit; Jean-Paul l apuc de min i se ls pe un genunchi lng pat: Ai vrut s m bagi n speriei, nu? Cam aa ceva. Savary l cut din priviri pe Brosnan i l descoperi. Le-am artat noi ticloilor, ce zici? Categoric, rspunse Brosnan. Cresson spuse: Toat lumea afar. Trebuie s doarm. Cnd Jean-Paul se ridic, Savary l apuc de hain: Eu nu m mai ntorc acolo, niciodat! nelegi?

Desigur, tat. Acum, dup ce am ieit, lucrul cel mai important este s azvrlim cadavrele alea la locul potrivit. Ocupai-v de treaba asta i nu v mai preocupai de mine. O s am mai tirziu destul timp s dorm. Brosnan se napoie n cealalt cabin, urmat de Devlin i de Anne-Marie. Se aez pe pat. Acum ce se mai ntmpl? Cpitanul ne va lsa pe rm la StDenise, cam peste o or. Jean-Paul are planurile lui pentru taic-su. Noi trei ne ducem la ferma pe care o are Anne-Marie pe dealurile de deasupra Niei. i Barry? O s ai destul timp pentru el dup ce te vei odihni cteva zile. Acum i-a sugera s te ntinzi din nou i s tragi un pui de somn nainte de a ajunge la rm. Are dreptate, Martin, spuse Anne-Marie. Deocamdat te prsim. 156 Ieir. Brosnan se nfur in ptur, se ntinse pe spate i nchise ochii, dar nu-i gsea linitea; sub pleoapele nchise, i se perindau doar imagini deformate, valuri care se sprgeau in ntuneric. l dureau ochii din cauza srii. Dar era liber i sta era lucrul cel mai uluitor. Din nou liber, dup patru ani petrecui ntr-una din cele mai sinistre nchisori din Europa i ciudat era c acest gind n-avea nici un efect asupra lui. n cele din urm adormi puin, dar se trezi brusc, dndu-i seama c practic traulerul se oprise. Mai rmase ntins o clip, gndindu-se la asta, apoi se ridic i i puse pe el hainele care ii fuseser aduse nite blue-jeans, un pulover gros de pescar i o hain marinreasc. Cnd iei pe punte, nc mai ploua, dar marea era mai linitit, cci se aflau la adpostul rmului. Anne-Marie sttea i privea sprijinit de parapet n timp ce Devlin i Jean-Paul coborau unul din cadavre peste bord n barca pneumatic, unde-l lu in primire Claude. Cellalt cadavru zcea pe punte, ntins pe spate. Avea faa legat cu o cirp ca s nu se vad cit de mutilat este i fusese mbrcat cu uniforma de pucria, haina groas de pnz i cele dou veste de salvare ale lui Brosnan. Alter ego-ul tu. Devlin ngenunche i-i trase mineca in sus, scotind la iveal numrul de deinut tatuat pe bra. La toate v gndii, spuse Brosnan.. ' Jean-Paul, nu eu. Acum am neles de ce are biatul sta atta succes ca punga. Ridicar cadavrul, fiecare de o parte, i l coborir peste bord, dndu-l in primire lui Claude i lui Jean-Paul, care i se alturase. Brosnan spuse: Nu uitai s-i legai unul de altul. Pare mai autentic. O s-i leg.

Jean-Paul porni motorul brcii i o ntoarse in direcia rmului. Cei trei se sprijinir de parapet i o urmrir cum pleac. Ce simi asistnd la propria-i nmormntare? M simt ca Lazr nviat din mormnt, i spuse Brosnan. Splat de toate pcatele. 157 n ce scop? spuse Anne-Marie. Ca s-i reiei viaa dinainte? Sau ca s-ncepi o via nou? Poate, dar dup ce m ocup de Frank Barry. Ea cltin din cap. Asupra ta plutete mirosul morii. tii asta, Martin? N-ai s te schimbi niciodat. Anne-Marie se desprinse de parapet i cobori dedesubt. Brosnan spuse: Ce-i cu ea? Dac tu nu tii, fiule, eu nu pot s-i spun, zise Liam Devlin. * Pe cheiul pescresc de la St. Denise era mare vnzoleal, cci douzeci de traulere i descrcau captura. Jacques Savary edea mpreun cu Cresson pe bancheta din spate a unui BMW negru. Acum avea iari nfiarea lui obinuit, cu un pulover de camir i un sacou sport foarte scump. Jean-Paul bg capul n main i-i nveli genunchii tatlui su cu o ptur. Brosnan, Devlin i Anne-Marie stteau i priveau. Dup ce JeanPaul se retrase, Brosnan bg capul n main i-i lu mna lui Savary. Poate o mai lum o dat de la capt. Savary i inu o clip mna n mna lui, apoi, copleit de emoie, l trase pe Brosnan spre el i-l mbri. Brosnan se-ntoarse i Jean-Paul i strinse mna, chipul lui avind o expresie grav n lumina galben a lmpii prinse de zidul depozitului, deasupra capetelor lor. Este imposibil s te rspltesc pentru tot ce-ai fcut, dar ine minte doar att: noi, cei din Mafia corsican, putem face aproape orice. i scoase portofelul, extrase din el o carte de vizit i i-o ntinse. Numerele mele de telefon de acas. Zmbi hoete. Toate patru. Dac ai nevoie de ceva, de absolut orice... l mbri pe Brosnan, inndu-l o clip la pieptul lui, ddu mna cu Devlin i cu Anne-Marie, se urc n BMW i ii fcu semn din cap lui Claude care se afla la volan. Imensa limuzin porni pe cheiul pescresc. 158 Brosnan o urmri cum se ndeprteaz, brusc obosit, avnd ciudata senzaie c ceva se sfrea. Se-ntoarse spre Devlin i An-neMarie.

i acum ce facem? Anne-Marie l lu de bra. Hai, soldatule, dup cum ari, a zice c ai nevoie de un somn zdravn, de o sptmn. Se instala la volanul Citroenului nchiriat, Devlin se aez ling ea, lsndu-l pe Brosnan singur n spate. Ct va dura drumul? ntreb el cnd Anne-Marie porni. Dimineaa, la ora asta, trei ore, dac avem noroc Culc-te. Brosnan nchise ochii, lsindu-se pe speteaza banchetei. La nceput, nu vedea dedt Scocul morii, apa trednd peste el, duhoarea ei npdindu-i tot capul i apoi, deodat, se cufund n bezn. * Abia trecuse de ase i lumina zorilor se arta la orizont, cnd Pierre Gaudier iei din baraca lui dintre dunele de nisip aflate la un kilometru i jumtate de St. Denise. Lucrind la ambalare Ia cheiul pescresc, i ncepea ntotdeauna ziua de munc imediat ce se lumina, adunnd diverse lucruri de pe plaj nainte de venirea oamenilor. Cruciorul pe care-l mpingea era prevzut cu pneuri de la o main veche, care se micau foarte bine pe nisipul ud i el se apleca la fiecare pas s culeag bucile de lemn aduse de mare. Cruciorul era aproape plin cind ajunse la captul plajei, acolo unde, ntr-o ultim zvircolire, Scocul morii se izbea de nite stnci negre, crestate. Se opri s-i aprind o igar, nainte de a porni napoi, cnd, deodat, zri ceva portocaliu pe stncile din faa lui. Azvrli chibritul i se duse mai aproape. Unul din cadavre era rstignit pe o stnc, cellalt plutea Ung el ntr-un ochi de ap i valurile se sprgeau mereu peste ele. Gaudier i fcu cruce, apoi intr n ap, apuc bine cadavrul din ochiul de ap i ncerc s-l trag pe plaj. Abia atunci vzu coarda care inea legate cele dou cadavre. Se cr pn la cadavrul de pe stinci, se czni s dezlege coarda i in momentul acela vzu dou lucruri: tampila Secia de Corecie Insula Belle" de pe vesta de salvare i numrul de deinut imprimat cu alb pe spatele hainei de pnz. 159 Sfnt Fecioar! spuse Gaudier, nchinndu-se iari, i ntoarse cadavrul cu faa-n sus. Atunci i vzu faa, sau ce mai rmsese din ea i se ddu ndrt cltinindu-se de groaz, j pierdu echilibrul i czu n ochiul de ap, ling cellalt cadavru. II mpinse ntr-o parte cu un urlet rguit, iei din ap i o lu la fug napoi, de-a lungul plajei, spre St. Denise. *

Abia trecuse de ora nou i Pierre Lebel edea, complet zdrobit, in anticamera biroului directorului nchisorii din Insula Belle. Ceea ce se.ntmplase era att de incredibil, incit nu era in stare s priceap. Exact la ora apte, cind gsise celula de la etaj goal, eful poliiei din St. Denise l sunase pe directorul nchisorii. Acum nu mai conta cum se ntmplase, cum de reuiser Savary i Brosnan s realizeze imposibilul. Singurul lucru important acum erau consecinele. Pentru Lebel, ele nu puteau duce decit la un singur rezultat: va fi dat afar pe loc i uite aa douzeci i cinci de ani de munc se duc pe apa smbetei i adio pensie. Se deschise ua i directorul ii fcu semn. Lebel intr i rmase in picioare ling birou, n timp ce directorul i aprinse o igar i se duse la fereastr i se uit afar. Ceea ce spuse apoi era o surpriz total. S intri n mare pe o vreme ca aceea de azi noapte! Absolut incredibil! Cltin din cap. Complet idioi, zu aa, Lebel! Pentru ce s fac una ca asta? Pentru ce s rite att? Lebel se surprinse spunnd: Ca s scape de pe insul, domnule. Directorul ddu din cap, privind nc spre mare: Da, desigur, toi am vrea asta, nu? Cineva btu la u i i fcu apariia gardianul principal. Domnule, au venit cadavrele de la St. Denise. Foarte bine, spuse directorul. Hai s aruncm o privire. * n morg era cumplit de frig i din cele dou cadavre ntinse pe mesele de piatr, care mai aveau nc pe ele hainele i vestele de salvare, se prelingea ap de mare. Directorul trase mneca 160 unui cadavru, apoi i a celuilalt i examina numerele tatuate. Ridic cearafurile ca s le vad feele i le puse repede la loc. Deci asta fac dintr-un om Scocul morii i stncile de la St.Denise. Se-ntoarse spre gardianul principal. Pcat c nu le putem arta tuturor deinuilor nite fotografii cu ei. Aa e, domnule. Gardianul principal avu o ezitare. i acum ceo s se-ntmple, domnule? Am vorbit cu Parisul, cu ministrul de justiie. Povestea asta va fi dat publicitii. Nici nu vd de ce n-ar fi dat. Nu dovedete decit ceea ce am tiut ntotdeauna. Nimeni nu poate evada de pe Insula Belle. i cadavrele, domnule? S fie aruncate ca de obicei, exact cum spune regulamentul, chiar azi. N-am chef s-mi vin pe cap rudele s-i cear, mai cu seam fiul lui Savary. E un tlhar la fel de mare ca taic-su. Se ntoarse spre Lebel.

Ct despre dumneata, innd seama de toate mprejurrile, nu cred c poi fi nvinuit de nimic. Totui, trebuie s iau msuri, mcar de form, aa c i rein salariul pe o lun. Lebel abia mai putea vorbi de bucurie. V mulumesc, domnule, blmji el. Directorul iei i gardianul principal spuse: Eti un om norocos, Pierre. Nu-i nevoie s mi-o spui, rspunse Lebel cu ardoare. La fel cum nu e nevoie s-i amintesc c trebuie s organizezi nmormntarea, aa c d-i drumul! Iei. Lebel se-ntoarse i l gsi pe btrinul Jean, ngrijitorul de la morg, stnd ntre cele dou mese de piatr. Jacques Savary i Brosnan... Cltin din cap. Cine-ar fi crezut? ngrijitorul se aplec s examineze numrul de pe antebraul cadavrului din dreapta lui, apoi se-ntoarse spre cellalt. Ciudat, spuse el. Ce anume? Numrul lui Savary. aptele e fcut aa cum l fac englezii. Lebel i puse ochelarii de citit, ridic braul cadavrului i citi numrul. Moul avea dreptate. Cifra apte era clar desenat, fr linia vertical tiat, ca n Europa. 161 Moul l privi ntrebtor. Poate a greit cel care a fcut tatuajul? Lebel i scoase ochelarii i spuse calm: Bag-i n saci, Jean, chiar acum. De data asta lucrm mpreun. E-n regul? Moul zmbi, se-ntoarse i plec tirindu-i picioarele spre magazia lui. * Scoaser cadavrele prin poarta principal i mpinser cruciorul n sus, pe crarea erpuitoare, pn la stnca morilor. Le-bel scoase din magazie greutile necesare i le legar de baiere-le sacilor, la fiecare cadavru n parte, fr s scoat o vorb. Era o zi frumoas, nu mai ploua, doar marea se-ntindea pn n zare, unde cerul era cenuiu i soarele se cznea s ias la iveal. mpinser cruciorul pn la marginea stncii, l nclinar lsind ambele cadavre s alunece. Acestea se prvlir n apa nvolburat de dedesubt i disprur imediat. Btrinul Jean spuse: Numai aa poi scpa din Insula Belle. Se ntoarse i porni, mpingnd cruciorul n faa lui. Lebel spuse: Aa e, apoi adug in oapt: i mult noroc, ticloilor, oriunde v-oi fi aflnd acum.

* Ferguson lucra la biroul lui n Cavendish Place cnd sun telefonul. Harry Fox spuse: Veti proaste, sir, tocmai am primit o telegram de la Paris. nc n-am avut timp s o nregistrez. Brosnan i Savary s-au necat ieri noapte, incercnd s evadeze din Insula Belle. Ferguson .puse jos stiloul. Eti sigur, Harry? Nu exist nici o ndoial, sir. Cadavrele au fost gsite azi diminea pe plaja din apropierea unei localiti numite St. Denise. Deci, s-a terminat, spuse Ferguson. M tem c da, sir. Nici o veste de la Devlin? Absolut nimic. 162 Cred c o s sune din clip-n clip, sir, avnd n vedere cele ntmplate. E foarte probabil. Continu-i treburile, Harry. Ne vedem mai trziu. Ferguson nchise telefonul i rmase o clip pe gnduri, apoi se ridic n picioare i se duse la fereastr. Lua-te-ar naiba, Brosnan, opti el. Nu puteai s mai atepi? * Avionul n care se afla Nikolai Romanov decolase cu paisprezece ore intrziere din Berlin din cauza ceei i ateriza la aeroportul Charles de Gaulle abia la prnz. Romanov se duse direct la ambasada sovietic i tocmai i scotea paltonul cnd intr Irana Vronski cu o ceac cu cafea. Era o femeie bine, plinu, de treizeci i doi de ani, cu ochi calmi i cu prul negru legat la spate cu o fund de catifea. Fusta gri impecabil, bluza alb de mtase, ciorapii nchii la culoare i pantofii de bun calitate accentuau i mai mult nfiarea ei incontestabil atrgtoare. Era de opt ani secretara lui Romanov i el o sedusese la o lun dup angajare, ti era total devotat, i nu lua n seam legturile lui cu alte femei, socotindu-le lipsite de importan. Ea reprezenta punctul de sprijin din viaa lui i se mulumea cu asta. Era la curent cu tot ce se petrecea in birou i el vorbise deja cu ea la telefon n noaptea precedent. A fost un zbor neplcut, tovare colonel? ntotdeauna i se adresa oficial la birou. Prefer s uit toat aventura asta. Aeroportul la este ntradevr ngrozitor, dar s lsm asta acum. A mai sunat Barry? Chiar acum o or i ceva. A spus c o s mai sune. i n-a explicat de ce n-a fost la ntlnirea cu traulerul flotei nordice?

n nici un fel, tovare colonel. Te-ai uitat prin ziarele britanice? Femeia confirm din cap. Nici un cuvnt despre ceva cit de cit legat de inteniile lui Barry. Am primit o comunicare urgent de la ambasada noastr din Londra, destinat exclusiv dumneavoastr, sub codul trei. Poate c vei gsi n ea informaii revelatoare. Hai s vedem. 163 Romanov iei din birou. Ea l urm spre sala de codificare i lu de acolo nregistrarea respectiv i fotografiile. Operatoarea o introduse in aparat i Romanov o conecta la codul su personal. Aparatul cni scurt i informaia decodificat apru pe o foaie tiprit, pe care Irana o rupse i i-o ntinse colonelului. Mesajul i oferea lui Romanov detalii complete despre afacerea Brosnan i mai coninea o descriere amnunit a lui Devlin i a lui Anne-Marie Audin, ilustrat cu fotografiile pe care le avea n min. I le ddu pe toate Iranei. Ce nelegi din toate astea? Ea citi raportul i se ncrunt. Dar scrie ceva despre asta n ultima ediie a ziarului de diminea! Eti sigur? S v art. Se ntoarse pe culoar n biroul ei, care se afla alturi de al lui. Ziarele pariziene de diminea erau pe mas. Cut prin ele i n cele din urm spuse victorioas: Uitai! Telegram de pres. Deinui necai ncercnd s evadeze din nchisoarea din Insula Belle. Martin Brosnan i Jacques Savary. Romanov i lu ziarul din min, se aez pe marginea biroului i l citi. Acest Savary era o figur, spuse el. Mi s-a prut mie c am mai auzit numele sta. i probabil c i Brosnan ar fi putut s le dea de furc, spuse ea. Da, dac reueau, se putea ajunge la o situaie neplcut. Telefonul de pe birou sun. Ea ridic receptorul, vorbi puin, apoi se ntoarse spre Romanov. Barry. Romanov lu receptorul i trecu direct la subiect. Eti la Paris? Aa s-ar prea, spuse Barry bine dispus. La mine acas ntr-o jumtate de or, spuse Romanov i puse jos receptorul. * Barry sttea rezemat de balustrada terasei apartamentului din

bulevardul St. Germain i privea peste ru. 164 V in bine ai votri, spuse el, cind Romanov apru prin ua de la balcon i-i ntinse un pahar de Scotch cu sifon. Las prostiile astea. Vreau explicaii, Frank. Ce s-a n-tmplat acolo? Absolut nimic. Barry se servi cu o igar i se aez ntr-un fotoliu de rchit. A mers excelent. Romanov era uluit. Vrei s spui c ai fcut ntr-adevr treaba? Dar nu se poate! n ziarele englezeti nu se sufl o vorb. Din motive de securitate, spuse Barry. Ceea ce e i firesc, dac stai s te gindeti. Oricum, important este c am reuit s iau lansatoarea de rachete. Atunci de ce nu te-ai dus la ntilnirea cu traulerul flotei nordice? Barry chicoti. Nikolai, poate c ii produc un oc, avnd n vedere c ne cunoatem de atita timp, dar n-am ncredere n oamenii ti i brusc mi-a venit ideea c dac urc pe trauler cu marfa aceea att de preioas, s-ar putea s nu mai cobor niciodat de pe el. M nelegi? Prostii. Romanov era realmente furios. Nu m-am purtat eu ntotdeauna cinstit cu tine? Te-am lsat balt vreodat? Tu nu, btrne, eu m refeream la cretinii de la central, spuse Barry. E o treab de mare amploare, Nikolai. Cea mai important de care te-ai ocupat vreodat. Ai spus-o i tu. Poate prea important. Romanov trase adine aer n piept. Ce vrei? S m atepte un avion, pregtit de zbor, unde am eu nevoie. Un Cessna ar fi mulumitor. II pilotez eu, desigur. ncotro? napoi n Lake District. Nu-i nici o problem. Gsesc eu o pist de aterizare prsit in apropierea locului unde vreau s ajung. Las avionul acolo. i ce faci cu controlul de trafic aerian al englezilor? Ei vor s tie cine zboar n spaiul lor aerian. Pn descoper ei unde am aterizat, voi fi de mult plecat. 165 Romanov ddu din cap, nu prea mulumit. Bine. Exist un mic club aviatic ling Croix, in apropierea Parisului. L-am mai folosit noi de cteva ori. Voi avea grij s i se pregteasc un avion adecvat i s te atepte. Ce alte surprize neplcute mai ai pentru mine? n primul rnd, schimbul se va efectua n Irlanda, la sud de grani, bineneles.

Romanov era gata s explodeze i Barry cltin din cap. Nu accept alt formul. Tot ce am fcut pn acum poate fi interpretat ca aciune politic, aa c nu pot fi extrdat. Acolo sint in siguran. O btrn mtu de-a mea are o moie la cincisprezece kilometri de Cork, pe coast. E un loc foarte potrivit pentru afaceri. Firete c o s-i spun detaliile. Romanov ridic mina. Nici nu m gndesc s m mpotrivesc. Spune-mi i restul i s terminm odat. Dou milioane, spuse Barry. Att te cost. Romanov se ngrozi. Dou milioane! Trebuie s fii nebun! Nu, dar m gndesc s m retrag. Nu mai snt tnr, btrne. Se ls o tcere apstoare. Barry spuse: Am marfa, Nikolai, crede-m. Oricte restricii ar impune securitatea, legturile tale din Germania de Vest i pot confirma ce s-a ntmplat. E adevrat, confirm Romanov. Dar nu pot s-i spun nimic n privina banilor. Trebuie s consult Moscova. O s te anun. Cel trziu mine diminea, spuse Barry. N-am chef s pierd vremea pe aici. Romanov spuse ostenit: Rmii un ticlos pn la capt, Frank. ntotdeauna m-am purtat corect cu tine i tu mi faci una ca asta. Trebuia s-mi fi dat seama. Barry se mai servi cu un whisky. Pe zi ce trece mai nvei cte ceva. Romanov se duse n living i se ntoarse cu transcrierea mesajului de la Londra. Mai bine citete asta. Barry ncepu s descifreze textul i ncet s mai zimbeasc. Ia uit-te ce chestie! opti el. Romanov spuse: Ai vzut ziarele pariziene de azi diminea? 166 Nu. Trebuia s le vd? Romanov i arunc un ziar. Ediia de prnz. Are lucruri interesante. Era acolo toat povestea, cu fotografiile lui Savary i Brosnan. Barry o citi repede pin la capt. Brosnan a murit? Nu se poate. Ni se intmpl tuturor. Nu i lui Martin Brosnan. Nu l-ai cunoscut cum l-am cunoscut eu. A ncercat o dat s m omoare. De ce? S zicem c nu aproba modul n care purtam eu pe atunci acel rzboi special al nostru. Romanov ridic din umeri. E poveste veche i nu mai are nici o importan acum c a murit.

Dar Devlin n-a murit, spuse Barry. Romanov se ncrunt. Crezi c e periculos? Asta ar putea s-i dea i diavolului lecii. Barry se ridic n picioare i se duse la balustrad. M-ntreb ce-o mai fi punnd la cale acum i, ceea ce m intereseaz mai mult, unde o fi? Probabil c ieri noapte era prin zona St. Denise, atep-tndu-l pe Brosnan, spuse Romanov. Exact. i fata aceea, Audin, mpreun cu el. Deci unde snt acum? Poate c s-au ntors la Paris. E uor de aflat. Gsim numrul ei n cartea de telefon. * Peste cinci minute, n apartamentul din Paris al lui Anne-Marie sun telefonul. Fata n cas, care era n buctrie, i terse minile i se duse s rspund. Vocea de la cellalt capt al firului vorbea o francez excelent cu un uor accent. Mademoiselle Audin? Nu, monsieur, nu este acas. Cine ntreab? Revista, Paris-Match", mini Barry fr probleme. Trebuie neaprat s-o gsesc. Nu tii unde e? 167 Ba da, monsieur. M-a sunat chiar acum un ceas s-mi spun c st cteva zile la ferm. La ferm? Barry rise prietenos. Anne-Marie nu prea face chestii de-astea. E o ferm mic, monsieur, ling Vence, n dealurile de deasupra Niei. ntr-un sat numit St. Martin. Nu snt acolo dect un cioban btrn i citeva oi. Mademoiselle Audin se mai duce la ferm ca s se odihneasc. De aceea nu rspunde la telefon. Fata era clar genul de femeie care nu se putea opri din sporovial i Barry i-o retez scurt. Nu-i nimic, spuse el. Atept pn se-ntoarce, i nchise telefonul. * Deci ce ai de gnd s faci? ntreb Romanov. Cred c o s iau un avion pn la Nisa. La urma urmelor, dureaz numai o or. M duc s vd ce-i acolo, la ferma asta a ei. Poate c e i Devlin cu ea. De ce n-o lai balt, Frank? ndat ce primesc confirmarea de la Moscova privind banii, poi s pleci. De ce-(i mai baji capul cu Devln? Am de reglat nite conturi vechi, spuse Barry, i n orice caz

curiozitatea a fost ntotdeauna cel mai mare cusur al meu. Parc m mpinge ceva s aflu ce pune la cale ticlosul sta. F cum vrei, spuse Romanov obosit. De obicei asta i fac, n-ai observat? Poi s faci totui ceva pentru mine: d-mi o adres la Nisa unde pot gsi nite btui in caz de nevoie. Nu trebuie s fie ceva de soi, nu-i nevoie s-i foloseasc mintea. Unii care s tie s dea cu pumnul i cu picioarele. Poi s faci asta? Romanov ddu din cap. Da, intmpltor avem legturi excelente la Nisa. Pot s-i dau o adres potrivit. Splendid! tiam c m pot baza pe tine. Te sun ndat ce mntorc. Rinji i-l btu pe Romanov pe umr. Curaj, btrne, poate c nici n-o s se intmple nimic.

12 Mica ferm coco{at pe dealul de deasupra localitii St. Martin avea o nfiare destul de medieval, la marginea ei nl-indu-se un turn cu acoperiul din olane roii, decolorate de soare. Devlin privi n jos, spre satul aflat departe, in valea de dedesubt, de unde erpuia pn sus pe deal, la ferm, panglica unui singur drum. Soarele de dup-amiaz i nclzea spatele i se ntinse alene, sentoarse napoi spre cas i intr n buctrie. Anne-Marie sttea ling plita cu lemne i pregtea o to6an. Avea pe cap o apc de tweed i era mbrcat cu o cma deschis la gt i o salopet ai crei pantaloni erau vri n cizme. i place? ntreb ea. E un loc destul de plcut. Aici ori eti fericit, ori te icneti de-a binelea. Ea rse, iar el spuse: Ce face Martin? nc mai dormea butean cind am fost s m uit. Puse tigaia pe plit. A fi vrut s-i fac o fotografie, dar mi-a fost team s nu-l trezesc. Arta altfel. Cum adic altfel? Nu tiu cum s spun. Foarte tnr. Devlin i aprinse o igar i se aez, cltinnd din cap. Te amgeti singur n privina asta, fetio drag. De altfel, nu exist oameni tineri n generaia lui Martin, nici ntr-a ta. Toate speranele, toate aspiraiile au disprut de mult, au fost nghiite de mlatinile din Vietnam i de crmidriile i fundturile din Ulster. 169 Ea se ntoarse tergndu-i minile cu o crp i spuse grav: Da, m tem c ai dreptate. Credina c viaa este o treab romantic e ingredientul esenial care-i lipsete generaiei noastre.

Am nvat prea de tineri c pentru a supravieui trebuie s fii necinstit. Ce-i asta? Maxima zilei? Brosnan sttea n u, mbrcat cu o cma de lin i bluejeans. Era nebrbierit, iar prul, care-i ajungea tot pn aproape de umeri, era ncilcit. Anne-Marie spuse: Parc ai fi un... i cuta cuvintele i el izbucni n ris. Un... ce? Un pucria extrem de periculos, evadat din nchisoare? Nici o ans. Devlin i arunc un ziar. Anne-Marie a fost la magazinul din sat. Tocmai sosise ediia de prnz de la Nisa. Din punct de vedere oficial eti mort, btrne. Brosnan citi articolul pn la capt i nu manifest nici o emoie. Anne-Marie spuse: Nu simi nimic? Chiar nimic? Nu prea. i trecu minile peste fa. Ce mi-ar prinde bine acum ar fi puin aer curat i un spaiu deschis. Ce-ar fi s mergem s vedem stna ta de oi? Ea se ntoarse spre Devlin. El ddu din cap. Hai, ducei-v amndoi. Eu mi fac un ceai, citesc o carte, gsesc eu ceva de fcut. Brosnan i Anne-Marie ieir i el privi n sus, spre dealurile nalte, ocrotindu-i ochii de soare. Acolo sus snt oile? Exact. Sint oi spaniole de munte. E al naibii de mult de urcat pn la ele. Pe ciobanul meu, btrinul Louis, nu-l deranjeaz. Face asta deo via. Eu snt, totui, ceva mai modern. Deschise ua opronului i Brosnan zri nuntru o motociclet pus pe cric. 170 Vrei s spui c urci pin acolo pe drcia asta? Pentru asta e fcut. E tot spaniol. Motociclet Montesa de dirt-track. Poi merge cu un kilometru pe or dac o iei prin hrtoape cu viteza nti. Dar eu de obicei merg mai repede de atit. Bine, spuse Brosnan, dovedete-mi. Dac vrei... Cobor motocicleta de pe cric, o mpinse pn afar, se urc pe ea i o porni expert cu piciorul. Motorul ncepu s uruie i el se cr pe perna din spate i o cuprinse cu minile de talie. Acum s vedem de ce eti n stare. Ea ddu drumul Ia ambreiaj i o luar din loc. *

Montesa fcea tot ce spusese Anne-Marie c poate s fac, lund pantele cu un uruit satisfctor pe msur ce ea accelera. Dup ce se termin poteca, ea o lu pe costia dealului, urcnd tot mai sus, pn ce trecur peste o coam a dealului i vzur oile n faa lor, risipite pe iarba prjolit, pscind linitite. n cele din urm frn i se opri lng o csu spoit cu var, cu acoperi de olane roii, intr-o mic depresiune nconjurat de mslini. Pe una din laturi, cobora abrupt o rp frumoas i slbatic. Aici e baza btrinului Louis cnd vine sus. Uneori st sptmni ntregi. Nu-i place acolo, jos. Fcu semn cu capul spre valea aflat dedesubt, departe, unde St. Martin moia n cldura dinaintea asfinitului. l neleg, spuse Brosnan. Anne-Marie ncerc ua i intrar. Casa era compus dintr-o camer de zi combinat cu o buctrie i un dormitor. Pardoseala era din piatr, pereii tencuii grosolan, dar era ntuneric i rcoare, dup cum se i inteniona s fie. Probabil c el e mai sus, spuse ea. Ridic capacul de lemn al unui rcitor, scoase o sticl de vin alb i aduse dou pahare. Se ntoarser afar i se alezar pe o banc proptit de perete. De undeva de jos, se auzea n deprtare dangtul cavernos al unui clopot. 171 sta-i berbecul cel mai btrn, Hercule, spuse ea. Conductorul haitei, sau cum se zice, turm? i umplu lui paharul, apoi pe al ei i privi jos, n vale. E ceasul zilei care-mi place cel mai mult. De pretutindeni parc se prelinge foc. Se rsuci scurt spre el i i zmbi, iar el i ddu seama brusc, de parc ar fi descoperit pentru prima oar, c era frumoas. Aici au trit odat oameni, spuse el. ntr-o alt lume. Acum nu mai triesc. Dar a rmas ceva din ei. Cred c asta ncearc s reconstituie btrnul tu Louis. Ea se aez pe iarb n faa lui, cu gleznele ncruciate. Acum ce o s se ntmple, Martin? Cu noi? Ea scutur din cap cu un fel de nerbdare. Nu. Cu tine. Pi, mai inti trebuie s m ocup de Frank Barry. sta e de fapt scopul acestei aventuri. Ea cltin din cap. Las-l n pace, Martin. Nu ctigi nimic. E un cadavru viu. Sptmina viitoare sau la anul tot o s se termine cu el. Ddu din umeri. Undeva, l ateapt cineva. Probabil c tie i el asta. Foarte probabil, dar a prefera s fiu eu acela. Brosnan era cit se poate de calm, nu se citea nici un fel de emoie pe fapt lui. E o chestiune care m privete numai pe mine, dar poate

otii... Norah? Ea cltin din cap. Mi-ai vorbit mult despre ea, i aminteti? Dup cum i era felul, ar fi fost ultima persoan care ar fi dorit ca tu s perseverezi n treaba asta. Poate, spuse Brosnan, dar Norah a fost ntotdeauna prea bun pentru viaa asta. N-a reuit s descopere lucrul cel mai important. i care e acesta? C nu e vorba numai de ticloi ca Frank Barry i c majoritatea oamenilor te trdeaz ntr-un fel sau altul, pn la urm. E o realitate. 172 Cnd spuse asta, se simi o oarecare amrciune in glasul lui. Anne-Marie zise: Oameni ca mine, vrei, s spui, sau ca Liam sau ca Jean-Paul? i puse jos paharul cu grij, ncercnd s-i stpneasc furia. Dar Martin Brosnan, care a trt dup el un om btrn de pe Insula Belle, cind i-ar fi fost mult mai uor s evadeze singur? i datoram acest gest, spuse Brosnan. Am mprit patru ani aceeai celul. M-a susinut cu isteimea, cu umorul i cu nelepciunea lui. Rse aspru. Culmea ironiei, nu? Un gangster care i-a petrecut aproape toat viaa de partea greit a legii i totui are virtui reale. Ea se ridic i se duse la marginea rpei i se uit din nou jos in vale. Cnd se ntoarse, era mai calm. Bine, hai s schimbm subiectul Frank Barry. Dup asta, ce mai urmeaz? Nu tiu, spuse el. Probabil Irlanda. Singurul loc unde snt n siguran. Ca s iei de la capt lupta aceea att de important pentru tine? Viaa mea pentru Irlanda! mpucturi n noapte... i chiar nu vrei s ncetezi niciodat? Vrei s spui c att ne-a mai rmas? Cnd am luat, in noaptea aceea, la Belfast, o arm n mn, n acea prim noapte, ncercam s opresc oamenii s ucid ali oameni. Dup aceea, m-am trezit angajat pe o cale fr ntoarcere. ii minte ce a spus Yeats? O jertf prea ndelungat poate s prefac inima ntr-o stan de piatr. Cltin din cap. Prea mult snge, iubita mea, prea muli mori. Nimic nu merit acest pre. Nu mai lupt pentru nici o cauz. i ce-ai s faci? i-am spus vreodat c familia mea se trage din Kerry? Acum civa ani am cumprat o ferm acolo. Snt mai ales oi, ca aici. Rise. mi plac oile fiindc nu prea iau viaa in serios. Deci ai vrea s te-ntorci acolo? 173

E un loc minunat. Mare i munte, iarb verde, ploaie blinda, garduri vii de fuchsia, de un rou incandescent n amurg. Deorini Dei" Lacrimile Domnului, aa le zice acolo. Rse ncetior. i cele mai nostime fete din Irlanda. Se ridicase n picioare s se ntind i descoperi c ea l privea cu o umbr de durere in ochi. Se apropie de ea i-i lu mina. Te-ai potrivi minunat in acel decor. O trase spre el i o srut pe gur. Buzele ei erau moi i uscate i el tremura puin, simind un gol n stomac de emoie. Ea reaciona pre de o clip, apoi oft adinc, cutremurat, i l mpinse la o parte. Nu, Martin, nu vreau s-o iau de la capt. Vezi tu, n ciuda celor ce mi-ai spus, eu nu cred c te-ai schimbat. Tu vei fi ntotdeauna cioclul ofidal al Micrii. Acum hai s mergem. Se ntoarse i porni napoi spre motociclet. * Frank Barry a cobort din avionul de Paris la aeroportul din Nisa la ora patru i jumtate. A nchiriat un Peugeot i, dup ce a verificat poziia exact a satului St. Martin s-a dus direct acolo. Nu i-a luat dect o or. Cu ajutorul unui pahar de butur i al unui chelner vorbre, de la una din cele dou crciumi ale satului, a aflat poziia exact a fermei lui Anne-Marie Audin. La ora ase era deja ghemuit n spatele unui zid, ntr-un crng de mslini, de cealalt parte a vii, examinnd ferma prin binoclu. Singurul semn de via era fumul care se ridica drept n sus dintr-unul din couri, n aerul nemicat. i aprinse o igar i atept. Peste vreo cincisprezece minute, ua se deschise i Liam Devlin pi agale afar, n curte. Ia te uit, spuse Barry n oapt. Auzi un uruit undeva, n deprtare, i ddu seama c era un motor care se apropia, plimb binoclul pe panta dealului de deasupra casei de la ferm i descoperi motocicleta. La prima vedere i s-au prut a fi doi brbai, Anne-Marie avnd cozorocul epcii tras peste ochi, iar faa brbatului din spate nu se putea distinge. Motocicleta intr n curte i se opri. n momentul cnd Devlin veni spre ei, Anne-Marie i scoase apca, 174 scuturindu-i prul de sub ea, iar Brosnan se opri s-i aprind o igar, permindu-i lui Barry s-i vad clar faa. Barry rse, strbtut de un sentiment de profund plcere pe care nu i-l putea explica nici lui nsui. Doamne, ocrotete-ne, spuse el n oapt, dar ai reuit iar, Martin, ticlosule! Intrar toi trei in cas. Barry atept un timp, apoi se ridic i se duse napoi pe drum, n locul unde-i lsase Peugeotul. *

Care-i urmtoarea noastr micare? l ntreb Brosnan pe Devlin. Era dup masa de sear i edeau in lumina lmpii, ling foc i fumau. Prin ua ntredeschis se auzea cum Anne-Marie fcea treab n buctrie. O singur micare e posibil, spuse Devlin. Lum legtura la Paris cu omul lui Barry din KGB, individul acela, Romanov. Nu cred c putem s ne ducem s batem la ua ambasadei sovietice. Nici nu-i nevoie. Ferguson mi-a dat ambele lui adrese: din ora i de la ar. Are un apartament pe bulevardul St. Ger-main. Atunci aa rmne, spuse Brosnan. Plecm mine la Paris. Anne-Marie intr cu o tav cu ceai i cafea, taman la timp ca s aud vorbele lui i rspunsul lui Devlin; Doamne Dumnezeule, Martin, dar nici nu ne lai s rsuflm un pic! Nu vd ce rost ar avea s mai pierdem vremea aici, i spuse Brosnan. Arde de nerbdare s-ajung la nmormntare, zise Anne-Marie i se ntoarse n buctrie. Devlin spuse: Dac tot nu se mai poate face nimic, s-i aduc instrumentele. Iei. Brosnan i turn ceai i l bu cu evident plcere, fiind un lux ce-i fusese refuzat pe Insula Belle. i turna cea de a doua ceac, cind Devlin se ntoarse cu un mic geamantan pe care-l puse pe mas i-l deschise. 175 Un cadou oferit la desprire de Jean-Paul Savary. Eu n-am luat cu mine de la Londra nici un articol de fierrie. Era prea riscant la vam. n geant se aflau dou Browninguri, un revolver Smith and Wesson cu eava scurt i un Mauser sinistru cu o surdin bulbucat. Foarte interesant, spuse Brosnan i lu in min Mauserul. mi trezete amintiri, i spuse Devlin. E model 1932. Creat special pentru agenii contraspionajului german. Cu magazie de zece cartue. Brosnan bg mina n geamantan i scoase o vest fr mneci, a crei suprafa de nailon lucea in lumina lmpii. Vest antiglon? Este ceea ce numim noi modelul extra, pentru cel care are de toate, i spuse Devlin. Confecionat de firma Wilkinson Sword. E din nailon i titaniu. Jean-Paul mi-a spus c poate opri un glon de Magnum de 0,44 oii, tras de aproape. Foarte impresionant, spuse Anne-Marie din u. Deci pleci iari la rzboi?

Brosnan spuse calm: Cred c acum o s trag un pui de somn. S plecm mine ct mai devreme. E-n regul, spuse Devlin. Brosnan trecu pe ling Anne-Marie fr s-i vorbeasc. Dup ce el plec, ea veni spre mas, nchise furioas geamantanul i se aez. i-am spus s nu-ncerci s i-l nchipui altfel dect este, spuse Devlin. Ea cltin din cap. E schimbat, Liam. E altfel dect m-ateptam. Fetio drag, in primul rnd n-a fost niciodat aa cum i l-ai imaginat tu. Eroul crunt care s-a repezit fr a sta pe gnduri dinspre trestii, in Vietnam, ca s te salveze, era un om la fel de plin de defecte i de supus greelilor ca noi toi. Fotografiile pe care le-ai fcut tu n decursul, anilor artau numai suprafaa lucrurilor. Asta-i pericolul meseriei tale. Nu l-am neles niciodat cu adevrat, spuse ea. Acum mi dau seama. 176 Un reportaj bun pentru pagina central, spuse Devlin. Iar aparatul de fotografiat l rsfa. ntotdeauna l-ai fcut s arate bine. El cu trandafirii lui blestemai, spuse ea cu amrciune. sta e nc un lucru pe care nu l-am neles niciodat. S intri cum a intrat el atunci n biroul comandantului, la cartierul general al armatei din Lisburn, i s lai un trandafir n loc de o bomb, de parc ai vrea s spui c Brosnan a fost acolo. Jocuri de copii. Nu tiu, spuse Devlin. Probabil c n parte vorbete poetul din el. Un iubitor al acelui beau geste, cum i spun francezii. Dar e mai mult de att. Indienii de es din America, indienii Sioux i Cheyenne, aveau o variaiune interesant pe tema rzboiului. Cel mai mare act de vitejie pe care-l putea face un rzboinic era s se apropie in timpul btliei att de mult de un adversar ncit s-l ating cu un b. Aceasta era adevrata msur a vitejiei unui om i nu faptul dac i ucidea sau nu adversarul. i crezi c asta fcea el cu trandafirii lui? Spunea: Privii ct de viteaz snt?". Nu, spuse Devlin cu gravitate. Cred c ceea ce spunea el de fapt era: Puteam s te ucid, dar n-am fcut-6, aa c n-ar fi ru s ne mai gndim. S gsim o alt cale". Nu tiu, Liam. Se ridic obosit. E ceva prea complicat pentru mine i el e la fel de complicat. M duc s m culc. l srut pe frunte i iei. *

n spatele faadei aurite a Coastei de Azur, lumea interlop a Niei este la fel de dur i de nemiloas ca aceea a Parisului sau a Marsiliei. Barry tia asta. Adresa pe care i-o dduse Romanov se dovedi a fi adresa unui bar de noapte dintr-o strdu dosnic, nu departe de port, al crei patron era un individ numit Charles Chabert. Era un brbat scund, care prea surprinztor de civilizat, cu musta i cu ochelari cu rame aurite. Costumul de culoare nchis avea o croial impecabil i era la fel de sobru ca ntreaga 177 lui nfiare. Coniacul lui era de asemenea excelent i Barry zmbi n semn de apreciere, dup ce sorbi puin din el. For, spuse el. Atit mi trebuie. Legtura mea din Paris m-a asigurat c sntei omul cel mai potrivit pentru a m ajuta. Chabert confirm din cap. E adevrat c am o anumit reputaie n acest sens, monsieur. Ci oameni v trebuie? Trei. mpotriva a ci oameni? Doi. Chabert se art surprins. Cu dumneavoastr fac patru. Chiar e nevoie de atia? Pentru cei doi la care m gndesc eu, da. neleg. Snt att de grozavi? Aa s-ar zice. Am nevoie de ei mine, la prima or. E treab numai de o diminea. V dau douzeci de mii de franci. S-ar putea s se i trag? Categoric. Chabert ddu din cap. neleg. n acest caz, preul va fi treizeci de mii. Patruzeci, adug el, ca s includ i onorariul meu. S-a fcut. Barry zmbi vesel i ntinse mina. nc ceva, eu snt eful. Explicai-le treaba asta. N-am nevoie de cowboy. Dar, bineneles, monsieur. Snt oamenii mei. Fac tot ce le spun eu. Ridic telefonul interior i spuse: Trimite-i pe Jacaud, Leboef i Deville n biroul meu. Parc ar fi un trio de cabaret, spuse Barry. Chiar asta i snt ntr-un fel. Exceleni actori profesioniti. S v mai dau un coniac. O clip mai trziu, se auzi o btaie n u, ua se deschise i trei brbai intrar unul dup altul. Rmaser la perete, atep-tnd. n ciuda costumelor bune de pe ei, lui Barry i-a fost de ajuns s se uite la feele lor ca s-i dea seama c erau exact ceea ce cuta. Sntei mulumit, monsieur? Absolut. 178 E-n regul, atunci poate veji fi amabil s pltii acum. Banii

nainte, aceasta e politica la care ader ntotdeauna foarte strict. Viaa este, la urma urmelor, o chestiune nesigur i toi sntem vulnerabili, chiar i dumneata, prietene, mai ales cnd eti implicat ntr-o afacere ca asta. Barry, care venise pregtit, graie lui Romanov, rse i scoase un teanc gros de bancnote din buzunarul interior. S tii c-mi placi, btrine, zu c-mi placi, spuse el i ncepu s numere suma cuvenit n bancnote de cte o mie de franci. * Devlin se trezea n general n zori, fiind un obicei de ani de zile, dar a doua zi de diminea dormi mai mult i, cnd deschise ochii, descoperi c era opt i jumtate. Se scul repede, fcu un du i se mbrc. Ezit la vederea vestei antiglon, apoi se hotr s-o ncerce i i-o puse pe sub cma. ntruct avea vreo opt kilograme, i simea greutatea, dar i se potrivea perfect i nu era prea incomod. Cnd intr n buctrie, l gsi pe Brosnan stind la mas i mnend jumri de ou. Anne-Marie, care era la plit, se-ntoarse cu faa spre el. Arta obosit, cu cearcne sub ochi, de parc ar fi dormit prost. Ai aprut? Vrei nite ou? Devlin cltin din cap. De ani de zile nu mnnc dimineaa. Dar a bea o ceac de ceai. Se aez n faa lui Brosnan. Cum te simi in aceast frumoas diminea? Cum nu se poate mai bine, spuse Brosnan. E pentru prima oar cnd mi se ntimpl asta dup muli ani. Se ntinse peste mas i-i descheie cmaa lui Devlin, dnd la iveal vesta. Aveai un nasture desfcut. De ce pori asta? A, m-am gndit s-o ncerc, i spuse Devlin. Ar trebui s i-o ncerci i tu. E amuzant. nghii ceaiul pe care i-l oferi Anne-Marie i se ridic. Cnd plecm? Cnd doreti. Cum mergem, cu maina sau cu avionul? 179 Cu maina o s dureze o venicie. Dar, pe de alt parte, s-ar putea s fie mai sigur. Trebuie s inem seama de faa ta. Eu am murit, spuse Brosnan. N-o s se uite nimeni la mine cu atenie i fotografia din ziar e de acum ase ani. i, n plus, atunci aveam prul scurt. mi pun nite ochelari de soare i n-am treab. Bine, spuse Devlin. Atunci lum avionul. Pregtete-te. Eu m reped pn n sat s dau un telefon. Lui Ferguson? Poate are de comunicat ceva important. Dac e ceva despre Barry, sint de acord.

Devlin se-ntoarse spre Anne-Marie. Dac-mi dai voie, iau Citroenul. Ea i ddu cheile. Un lucru s tii, Liam. Cnd plecai, plecai fr mine. neleg. Se uit la Brosnan care era preocupat de mncare. Cum crezi tu c e mai bine, fat drag. i inu mina o secund, se ntoarse i iei. * Barry plec de la Nisa cu Peugeotul, urmat de cei trei gangsteri aflai ntr-un microbuz pe care era imprimat numele unei cunoscute companii electrice din Nisa. nainte de St. Martin tra-ser intr-o parcare. Jacaud se ddu jos din microbuz i deschise capota, prefcndu-se c umbl la motor. Barry intr n sat. Nu era sigur care va fi urmtoarea micare. Oricum, nu avea de gnd s se duc direct la ferm. Pe drumul acela ngust, ar fi imediat vzui urcnd dinspre sat. Dilema lui se rezolv, cci n momentul cnd opri ling biseric l vzu pe Devlirr la volanul Citroenului, apoi coborind ca s-i ia benzin de la benzinria aflat puin mai ncolo pe strad. Barry cobor din Peugeot, se strecur n biseric, ls ua puin deschis i rmase la pnd. * Devlin iei de la benzinrie, ntoarse maina i parc sub un copac. Cobor i travers spre circiuma de vizavi. Tnra de acolo spla cele ase mese i scaunele puse afar. Bun dimineaa, monsieur, spuse ea. Dorii o cafea? 180 Nu pun eu gura pe porcria aia, i spuse Devlin, dar dac mi poi oferi o ceac de ceai, mi-ar prinde bine dup ce dau un telefon. Deocamdat folosete tata telefonul, face comanda sptminal la Nisa. Nu dureaz mult. Pot s v aduc ceaiul n timp ce ateptai. De ce nu? Devlin i aprinse o igar i se aez cu faa spre soarele dimineii. * n biseric era linite, aerul rece era ncrcat de mirosul luminrilor care plpiau i al tmiei; jos, ling altar, Fecioara Mria prea c se desprinde plutind din ntuneric, cu un zmbet vag, ncremenit pe chip. Nu atepta nimeni ling confesional. Locul prea pustiu, apoi Barry vzu un biat ngenuncheat ling altar, rugindu-

se. Se ridic, se nchin i se ndrept spre u. l cutai pe paroh, monsieur? Nu e aici. A plecat la Vence. Avea doar vreo nou, zece ani i Barry i ciufuli prul i zmbi. Nu, urmresc un prieten. II vezi pe omul acela de la circium? l vd, monsieur. tii ceva? spuse Barry. Hai s-i jucm o fest. O fest, monsieur? Exact. Te duci la el i-i spui c preotul vrea s-i vorbeasc. Apoi, cnd o s intre i o s m vad, o s aib o surpriz. i scoase portofelul i extrase din el o hrtie de zece franci. Biatul fcu ochii mari. Pentru mine, monsieur? Barry i-o vr n buzunar. Hai, terge-o i ai grij s nu m dai de gol. Devlin sttea la soare cu ochii nchii i nu-l simi pe biat apropiindu-se dect atunci cnd acesta l trase de mnec. Monsieur, spuse biatul sfios. Ce e, fiule? Preotul din biseric, monsieur. Fcu un gest vag cu mina. 181 M-a rugat s v chem. Preotul? zmbi Devlin bine dispus. Dar nu-l cunosc. Trebuie s fie o greeal. Nu, monsieur, a artat spre dumneavoastr. A spus domnul de la mas i snteji singurul client. Devlin se uit n jur. Aa e, e adevrat. Bine, hai s vedem ce dorete. ncerc s-t ia de min pe biat, dar acesta se ntoarse i o lu la fug. Devlin ddu din umeri, travers strada, trecnd pe ling Peugeot, i urc treptele. Se opri, precauia lui instinctiv, rezultatul a muli ani de via plin de risc, ndemnndu-l s bage mina n buzunar i s pipie patul Browningului. Dup soarele strlucitor de afar, n biseric era ntuneric. Rmase ling u, ateptind, i cineva opti xguit in francez. Aici, monsieur Devlin. Distinse sutana i o siluet imaterial in semiobscuritate. Ce este? ntreb el i naint. Un mesaj din partea lui Jacques Savary, monsieur. Poftii aici. Preotul intr n confesional, trase perdeaua i Devlin intr in cealalt despritur i se aez. Toat povestea prea acum foarte logic, cci la urma urmelor Savary i fiul lui erau singurii care tiau unde se afl ei. Se auzi micare in cealalt despritur i vocea rosti: Ai ceva de mrturisit, fiule? Am pctuit ct se poate de grav, printe, e adevrat, dar ce-i cu Savary? N-are dect s putrezeasc in iad n ceea ce m privete, Liam, btrne, mpreun cu tine.

Ceska din mna dreapt a lui Barry scuip de dou ori, gloanele ptrunser prin grilajul dintre cele dou desprituri, l atinser pe Devlin i l izbir de partea lateral a confesionalului. O fraciune de secund se lupt s respire, apoi se ls bezn total. Barry trase perdeaua i se uit n jos la trupul prbuit ntr-un col. Toate datoriile snt pltite, Liam, spuse el n oapt. i trase peste cap sutana pe care o mprumutase de la vestiar, o azvrli ntr-o stran, trase la loc perdeaua peste Devlin i iei. 182 * Spre deosebire de Devlin, Brosnan i-a pus vesta din nailon i titaniu peste cma. Nu arta ru deloc. De fapt, se potrivea foarte bine cu blugii. i puse haina de pnz i i strecur unul din Browninguri n buzunarul din dreapta. Mauserul intr n centur, la spate, lipit comod de spinare. Zmbi, amintindu-i c Devlin l nvase cum s-l pun. Lu revolverul Smith and Wesson cu eav scurt, l cntri n palm i intr n baie. Gsi o rol de leucoplast n dulpiorul de deasupra chiuvetei, rupse o bucat din el i i prinse pistolul de partea din interior a piciorului sting, chiar deasupra gleznei, acope-rindu-l apoi cu oseta. Cnd intr in buctrie, radioul mergea, dar nu era nici urm de Anne-Marie. O gsi stind pe o banc afar, in soarele dimineii, cu ochii nchii. Veni spre ea i se opri, netiind ce s spun. Privind n jos, vzu Citroenul urcnd serpentinele. Vine Liam, spuse el. Da? Brosnan se sprijini de zid. Mai pictezi? Da, spuse ea. Acum fac numai acuarele. Am renunat la ulei. Devlin mi-a spus odat c orice prost poate picta in ulei, dar c trebuie s fii pictor adevrat ca s stpneti arta acuarelei. n spatele lui, Citroenul intr n curte i ea i inea nc ochii nchii. Du-te Martin. Hai, du-te. Brosnan se ntoarse spre Citroen, iar Jacaud se aplec n afar pe geam i i puse revolverul ntre ochi. Frank Barry se ridic de pe bancheta din spate, deschise portiera cu piciorul i iei cu Ceska n min. * Microbuzul trase in curte. Leboef i Deville coborr. S m uit dac e narmat, monsieur? ntreb Jacaud. Cred c putem fi siguri de asta. 183

Jacaud ddu la iveal Browningul din buzunarul din dreapta al lui Brosnan. Unde-i Liam? ntreb Brosnan. Nu m-a mira s fie n iad. Cind l-am vzut ultima oar prea mort de-a binelea. Anne-Marie spuse: Nu, nu se poate. Brosnan fcu un pas nainte, ncepnd s ridice minile. Nenorocitule! spuse el. Jacaud l izbi peste rinichi cu eava pistolului, Brosnan url i czu pe un genunchi. Acolo i-e locul, spuse Barry, i-i fcu semn din cap lui Jacaud. Mai caut-l o dat. ntotdeauna a fost un tip mecher. Din cite-mi amintesc i plcea s-i vre unul n centur, la spate. Jacaud gsi Mauserul i i-l ntinse. Urit! spuse Barry i i-l ddu napoi lui Jacaud. Dar cam demodat pentru mine. Acum hai s ne ocupm de fat. Anne-Marie ncerc s fug, dar Leboef i Deville o nf-car fiecare de o parte i o trintir de main. Brosnan i ridic privirea, gfind: Ce-avei cu ea? O s te gndeti la asta n iad, Martin. Jacaud spuse: O ucidem? . Pentru o secund Barry o vzu parc pe Jenny Crowther cltinndu-se i cznd n fa in timp ce glontele o lovea n spate. Spuse furios: Nu, s n-o ucidei, fir-ar s fie! M ocup eu personal de ea. Scoase o cutie neagr de plastic din buzunar, o deschise i lu din ea o sering de unic folosin, gata umplut. Martin, nu m deranjeaz dac tu ii ii de urt lui Devlin, dar n ce o privete pe prietena ta, ar fi pcat de ea. Anne-Marie ip cnd acul i ptrunse in bra. Dup cteva secunde se prbui i Barry o mpinse pe bancheta din spate a Citroenului i arunc o ptur peste ea. O s doarm ca un bebelu pin la Paris. Droguri, spuse Brosnan printre dinii ncletai, exact stilul tu. 184 Barry se ncrunt. Hai, termin, btrine. O s doarm ca un bebelu zece ore, apoi o s se trezeasc fr s-o doar mcar capul. Se urc in Citroen i porni motorul. Jacaud spuse: Ce facem cu el? Oficial e deja mort, spuse Barry. Deci rspunsul cred c este clar. N-ai curajul s-o faci tu nsui, Frank? spuse Brosnan. S te uii n ochii mei n momentul cnd apei pe trgaci sau poate c preferi s m ntorc cu spatele? Jacaud i Deville l inur la pmnt in timp ce el se mpotrivea i

Barry rse: ntotdeauna m-ai dispreuit, Martin. Nu eram la nlimea ta i a Cauzei tale blestemate. Pn la urm tu eti cel ngenuncheat n mocirl i aa vreau s-mi amintesc de tine. Nici mcar nu merii s te ucid eu nsumi. Porni maina. Jacaud i Deville l ridicar pe Brosnan n picioare i l traser, inndu-l fiecare de o parte, pn Ia opron, urmai de Leboef. l mbrncir cu brutalitate, fcndu-l s cad iari n genunchi. Leboef se duse n cealalt parte a opronului s examineze o cru veche. Ce rabl! spuse el. Deville se rezem de perete, lng u, i Jacaud nainta cu Mauserul in min. Brosnan se ridic, se duse cltinndu-se spre o banc veche aezat la perete i se prbui din nou. Deci sta e sfritul, spuse el. Jacaud ddu din umeri. Trebuia s rmi acas, prietene. Aa s-ar prea. Brosnan se aplec, gemnd de durere i puse mina pe patul revolverului Smith and Wesson pe care i-l fixase cu atta grij in partea din interior a piciorului sting. Gemu din nou i se ls pe un genunchi. Jacaud se apropie, l nfc pe Brosnan de pr i i ddu capul spre spate, exact n clipa cnd acesta i desprinse revolverul i dintr-o singur micare trase n inima lui Jacaud. Fora mpucturii la o distan att de mic l slt pe Jacaud de pe picioare, trintindu-l apoi la pmint. n aceeai clip, Brosnan l mpuc pe Leboef n spate, nainte ca acesta s se 185 poat ntoarce, pulverizndu-i ira spinrii i izbindu-l de cru, cu capul nainte. La u, Deville urla, ncercind s-i scoat pistolul, deja prea trziu, n momentul cnd pistolul lui Brosnan inti spre el. Cel de-al treilea glonte al lui Brosnan l nimeri in mijlocul frunii i Deville czu pe spate, n curte. Se ls tcerea. Brosnan rmase acolo o clip, nemicat, cu picioarele desfcute, n echilibru perfect, cu revolverul pregtit. Era parc alt om, cu totul alt fiin omeneasc. Dup o clip, i viii arma n buzunar i i recuper Mause-rul i Browningul de la Jacaud. Apoi se ndrept spre motocicleta Montesa, o ddu jos de pe cric, o porni furios cu piciorul, travers uruind curtea i o lu pe drumul spre St. Martin.

13 Devlin i veni n fire la auzul unei voci insistente i simind o mn care-l scutura:

Monsieur, ai pit ceva? Deschise ochii i vzu un btrn preot aplecat asupra lui. Se simea de parc fusese lovit cu picioarele de mai multe ori pe tot corpul. i trecu mna peste zona unde era inima i gsi ntr-o gaur a cmii, mplntat n vest, unul din gloanele trase n el de Barry. Ai but? ntreb preotul. Nici o pictur, printe, rspunse Devlin izbutind s zmbeasc. Mirosii-mi rsuflarea. O criz de malarie, atta tot. Malarie? spuse preotul uimit, n timp ce Devlin se ridic aranjndu-i prul. M-am molipsit la tropice cu ani n urm. M mai apuc i acum cte o criz, n cele mai neateptate locuri. Se ndrept spre u i, descoperind c l doare cnd respir, cnd ajunse afar se rezem de perete, la captul scrii. Brosnan apru pe motociclet chiar in acel moment i frn lng Citroe-nul parcat la picioarele scrii. Devlin spuse: Cum naiba a ajuns sta aici? Eu l-am lsat sub copac, lng circium. L-a luat Frank Barry i a venit cu el la ferm. Eu am crezut c erai tu, Liam. Ne-a luat efectiv prin surprindere. i pe mine la fel. A tras de dou ori n mine in biseric i m-a nimerit n inim. 187 Devlin scoase glontele din vest i-l inu n sus. Doamne, Martin, ce invenie minunat! M-a fcut s-mi pierd un pic cunotina, atta tot. Trebuie's-l vd mort pe nemernicul la. Mai nti trebuie s-l vd eu mort, spuse Brosnan. A luat-o pe Anne-Marie. Ce-a fcut?! Devlin rmase perplex. Atunci cum de te-a lsat n via? Brosnan i explic. Dup ce termin, Devlin spuse: Deci s-a ntors aici, a transferat-o pe Anne-Marie n m ina lui i a intins-o. Dac stau s m gindesc, mai era o mai aici cind mam dus spre biseric. i mai aminteti ce marc era? Cred c un Peugeot. O main nchis. Bine, hai dup el. Brosnan se ntoarse s coboare treptele i Devlin se repezi dup el. Stai puin, Martin. ncotro mergem? La Paris. Cnd i-a fcut injecia i-a spus c o va face s stea linitit pn la Paris. Foarte bine, dar pe ce drum a luat-o? La opt kilometri de aici, nspre nord, ai de ales ntre trei drumuri separate prin Alpi, spre Lyon. Sau s-ar putea s-o scurteze pe oseaua de pe coast care merge de la Cannes la Avignon. i dac vrei i mai spun cteva variante. Brosnan ddu cu piciorul n main, de ciud.

De ce naiba a luat-o? Pentru ce? O toan de moment. Poate c a vrut doar ca tu s tii, n clipa n care erai pe moarte, c ea e n minile lui. Ca atunci cnd smulgi aripioarele unei mute. Un singur lucru e sigur n toat treaba asta. Se ndreapt spre Paris i Parisul nseamn Roma-nov. Dac prindem un avion de la Nisa, vom ajunge acolo naintea lui. El trebuie s mearg pn la capt cu maina; n-are ncotro fiindc e cu AnneMarie. S mor c ai dreptate, spuse Brosnan. Hai s ne urnim. nc nu. Devlin ncerc s-i ndrepte spinarea dureroas. 188 Mai rmne de dezlegat un mister. De unde naiba a aflat Frank Barry c sintem aici? Mai las-m cinci minute s-l sun pe Ferguson. * Receptorul l ridic Harry Fox. Ascult o clip, apoi se ntoarse spre Ferguson: Devlin, sir. D-mi-l. Ferguson i smulse receptorul din min. Pentru numele lui Dumnezeu, Devlin, pe unde-ai umblat? Las asta acum. Poi s-mi explici cum a reuit Frank Barry s dea de urma mea i a lui Brosnan la ferma lui Anne-Ma-rie din St. Martin? Brosnan ai spus? ntreb Ferguson uimit. Dar credeam c e mort. Nu trebuie s crezi tot ce citeti n ziare. Dar spune-mi de Barry. Nemernicul tocmai a ncercat s m omoare. Acum a ters-o la Paris cu Anne-Marie Audin. Ferguson spuse: Uite ce e, Devlin, e o treab greu de explicat. M tem c cineva de aici a trncnit. Cineva a transmis informaii celor din KGB de la Londra. Referitor la mica noastr afacere? M tem c da. Presupun c detaliile i-au fost transmise lui Romanov la Paris i bineneles c el l-a alertat pe Barry. Mulumesc foarte mult, spuse Devlin. Aa eficien zic i eu. Aa s-a cldit Imperiul Britanic. Te rog s m scuzi, dar o s nchid telefonul. Dar, Devlin, spuse Ferguson zorit, ce-ai de gnd s faci? Pi nu prea avem de ales, nu crezi? Ne ducem la Paris s discutm cu colonelul Nikolai Romanov. Iei din local i se urc in Citroen pe locul de ling ofer. Ce-ai aflat? ntreb Brosnan. La aeroportul din Nisa, cit poi de repede, spuse Devlin. i povestesc pe drum.

* Barry porni pe drumul spectaculos care strbtea Alpii. La Grenoble, o lu pe oseaua spre Lyon, oprindu-se la civa kilo189 metri de la intersecie, la o mic staie de benzin de la marginea oselei, ca s-i umple rezervorul. Anne-Marie dormea linitit pe bancheta din spate. Btrnul de la pompa de benzin spuse: Vd c doamna se simte foarte bine. Ptura alunecase de pe ea i Barry ntinse mina i o inveli tandru. Da, mergem spre Paris. Pe un drum aa de lung, e cel mai bun mod de a-i trece timpul. Pot s dau un telefon de la dumneata? Desigur, monsieur. Telefonul e n birou. Mulumesc, spuse Barry. i-a rmne ndatorat dac mi-ai verifica uleiul, apa i cauciucurile. li rspunse Irana, dup ce form numrul special al lui Ro-manov de la ambasad. Aici Barry. E acolo? O clip. Romanov spuse: Cum a mers? Nici c se putea mai bine. Poate c o s te mire cind o s-i spun c domnii n chestiune mai erau nc amndoi acolo. Nu zu? zise calm Romanov. i presupun c te-ai ocupat de ei. Desigur. S-ar putea spune c am ncheiat conturile. Ai vreo veste pentru mine? Da, n legtur cu afacerea de care am discutat. Am fost asigurat c nu vor fi probleme cu banii. Poi s ncepi aranjamentele cit de curnd doreti. E-n regul, atunci a vrea s-mi asiguri transportul promis chiar disear. E vreo problem? Nu vd s fie. Atunci ne vedem la Croix, pe la zece. Cind btrnul intr in birou, Barry puse jos receptorul. Qt m cost? Doi cincizeci, monsieur. Barry i ddu banii i mai puse jos o hrtie de cincizeci de franci. Asta-i pentru telefon. V rog, monsieur, dar e prea mult, protest btrinul. 190 Prostii, spuse Barry. Deocamdat mi merg bine treburile. i vreau s mpart norocul meu cu dumneata. Se instala la volan i ntoarse o clip capul s se uite la fat. Dormea in continuare linitit, cu trsturile feei destinse, fr nici o cut. Zimbi, o mngie pe fa i porni. *

Cnd sosir la aeroportul din Nisa, Brosnan i Devlin ntm-pinar primul mare obstacol. Orarul decolrilor indica amna-rea tuturor zborurilor spre Paris. M duc s vd ce s-a ntimplat, spuse Devlin. l ls pe Brosnan la standul de ziare i se duse la casa de bilete a ageniei Air France, unde dou tinere fermectoare i imperturbabile fceau tot posibilul s mpace o coad ntreag de pasageri furioi. Cnd i veni rndul, Devlin spuse: Ce se-ntmpl la Paris? Snt pompierii n grev la aeroportul Charles de Gaulle. Asta nseamn c tipii de la Orly i de la Le Bourget i susin din solidaritate sindical. Devlin spuse: i ct o s mai in comedia asta? Sincer s fiu, nu tiu. Ultima oar a durat douzeci i patru de ore, dar le place s ne in pe toi pe jratic. tii cum e, monsieur. Da, tiu. Devlin se-ntoarse i se duse repede la Brosnan. Poate s dureze pn mine. S-i ia naiba! spuse Brosnan. Miine ar putea fi prea trziu. Va trebui s mergem cu maina i s tragem tare, asta e. l lu pe Devlin de bra i l zori spre intrare, fcndu-i loc prin mulime, spre parcare. * Croix era exact aa cum se ateptase Barry s fie, un mic aerodrom cu un turn de control, dou hangare i trei gherete din tabl ondulat, n care i avea sediul un club aviatic, conform tbliei de la poart. 191 Porile unuia din hangare erau deschise i afar se afla un Cessna 310. Ling el era parcat un BMW de culoare nchis i n momentul cnd Barry frin i opri motorul, auzi nite glasuri. Romanov i Irana Vronski ieir din hangar, urmai de un tip scund i negricios, in salopet alb. Barry cobori din main i le iei in ntimpinare. Asta e? ntreb el artnd cu capul spre Cessna. Exact. E cel mai bun pe care l-a putut gsi Deforges ntr-un timp att de scurt. El e controlorul aerodromului. Am putea merge n biroul meu s discutm asupra destinaiei? spuse Deforges. E-n regul. Barry deschise portiera din spate a Citroenului, se aplec nuntru, apoi se ridic cu Anne-Marie n brae. Avei pe aici o canapea sau ceva asemntor? Prietena mea

mai doarme nc. Deforges i arunc o privire lui Romanov, ateptind parc o ndrumare, apoi ddu din umeri. Cred c da. Intr naintea lor n hangar, urmat de Barry, ncadrat de Romanov i Irana. Asta-i fata aceea, Audin? E o nebunie! Ce-ai de gnd s faci cu ea? S-o iau cu mine. Ajunseser la un birou cu pereii de sticl i Deforges mai deschise o u l-l introduse ntr-o cmru n care se aflau o chiuvet i un pat acoperit cu pturi cazone. Putei folosi patul acesta. Iei i Barry o aez pe Anne-Marie pe pat. Irana se aplec deasupra ei i-i puse mina pe frunte. Cnd se va trezi? Peste o or. Dar ce joc e sta, Frank? ntreb Romanov. N-am avut ncotro, ori o omoram ori o luam cu mine, i nu mam priceput niciodat s lichidez femei. Eti nebun! Mi s-a mai spus. N-ai destule pe cap fr s-o mai cari i pe femeia asta dup tine? 192 Las-mi mie grija asta. Barry i min afar pe el i pe Irana i nchise ua. Acum, ia spune, cum e cu avionul? E afar, pe pist, rspunse Romanov. n regul, spuse Barry. Destinaia mea este Lake District, mai precis zona de coast. Deforges scotoci n sertarul cu hri pn ce gsi n cele din urm ceea ce cuta. Barry i plimb degetul peste coasta Cumberlandului. Aici e Ravenglass. La cjiva kilometri, spre sud, trebuie s fie o baz RAF. Da, aici este. Aerodromul Tanningley. Marcajul arat c nu mai e folosit, i atrase atenia Deforges. E adevrat, dar pista e perfect utilizabil. Am vzut-o. Ct fac pn acolo cu Cessna? Viteza lui de croazier este de o sut aizeci de mile, dar totul depinde de vreme. O s m interesez la Orly. Intr in cellalt birou i ridic receptorul. Barry i aprinse o igar i spuse: M-am gndit, Nikolai, c ar fi foarte neplcut dac m-a pomeni c m ateapt cineva acolo. l ii minte pe tnrul acela cu care m-am ntlnit pe cheiul din Morecambe? Irana roi furioas, deschise gura s spun ceva, dar Romanov interveni. Frank, de ce vorbeti aa? Am ncheiat un trg. Eu accept

condiiile tale. Nu vreau s mai am nici o btaie de cap i nici o piedic. Nu vreau decit lansatoarea de rachete. E-n regul, spuse Barry. Atunci n-ai nici un motiv de ngrijorare. Deforges se ntoarse. Se anun vnt i cer acoperit dinspre Marea Irlandei, ceea ce ar putea provoca ploaie torenial mine diminea. Snt i anse de cea. n aceste condiii, a zice c zborul va dura patru ore i jumtate. Poate chiar cinci. Vei avea nevoie de lumini ca s putei ateriza pe o pist ca aceea. Cnd rsare soarele? Puin nainte de cinci. E-n ordine, atunci plec la miezul nopii. 193 Mai e o problem, spuse Deforges. Oficial, avei nevoie de permisiunea de a prsi Frana i totodat de a intra in spaiul aerian englez. Barry ddu din cap. i atunci ncotro s-o iau? Deforges privi harta cteva secunde. Spre aeroportul Ronaldsway de pe insula Man. E la numai aptezeci i cinci de kilometri de destinaia final, de pe coasta englez. n ultimul moment anunai-i pe cei de la controlul de trafic al aeroportului Ronaldsway c virai spre Blackpool. Apoi propun s v apropiai de Tanningley dinspre mare, la mai puin de ase sute de picioare altitudine. La nlimea asta nu putei fi vzut pe nici un ecran radar. Desigur c s-ar putea s v vad cineva cind vei ateriza, dar la ora aceea nu cred s fie oameni pe acolo. Oricum nu conteaz, spuse Barry. O s-o terg de acolo cit ai zice pete. Hai, acum pregtete plecarea. Eu am de dat un telefon. Deforges iei i Barry intr n cellalt birou, nchise ua i ridic receptorul. Irana i Romanov l urmreau prin peretele de sticl. Eu n-am ncredere in el, Nikolai, spuse ea. Te-a mai pclit o dat. Poate te duce iar de nas. Nu prea am de ales, iubirea mea. Trebuie s pun mina pe lansatoarea de rachete. Ca s te mingie pe cretet, s te avanseze general i s te transfere la Moscova? spuse ea. Ca s fiu absolut sincer, Nikolai, eu a prefera s rmin la Paris. El se ncrunt, nervos. Te-am mai prevenit s nu vorbeti aa. ntr-o bun zi o s-o iei razna i o s vorbeti aa in faa cui nu trebuie. O fac din grij pentru tine. tiu. O srut pe obraz cu o afeciune autentic. N-are rost s mai pierzi vremea pe aici, mai ales c eti cu maina ta. ntoarce-te acas. i tu ce faci? II expediez pe Barry la miezul nopii, apoi vin la tine.

194 Ea i strnse tare mina, i lu haina de blan i plec. Roma-nov i aprinse o igar, privindu-l pe Barry care era angajat ntr-o conversajie cu cineva. * La Marsh End, Henry Salter tocmai voia s se bage n pat, cnd sun telefonul. Rspunse fr ezitare, pentru c atunci cnd te ocupi de inmormntri te obinuieti cu ideea c oamenii mor la orice or din zi sau din noapte. Henry Salter. Tu eti, btrne? Aici Sinclair. Salter simi un gol n stomac i i trase un scaun s se aeze. Cu ce v pot ajuta, domnule Sinclair? ntreb el cu glas tremurtor. Cum au mai mers lucrurile dup ce am plecat? A fost vreo problem? A fost mult poliie la vreo treizeci de kilometri mai sus de aici, spre Wast Water. A, da. Ce s-a intmplat? Nimeni nu pare s tie. Barry rse. Asta-i foarte bine, ntr-adevr. Cnd ne-am desprit, am spus c o s m ntorc i aa voi face. tii vechiul aerodrom de la Tanningley? Da. Voi ateriza acolo cu un avion uor, n jur de cinci dimineaa. Vino s m iei cu Land-Roverul. Dar aerodromul acela nu mai e folosit de ani de zile, spuse Salter. Primeti cinci mii de lire, bani lichizi, pentru preiosul tu ajutor. Plec din nou peste dou ore. Ce zici? Salter se lupt cu lcomia lui nnscut i pierdu. Voi fi acolo, domnule Sinclair. Ai grij s fii, spuse Barry i nchise telefonul. * Devlin i Brosnan ajunser la Paris imediat dup ora unsprezece i se duser direct la adresa de pe bulevardul St. Germain. 195 Apartamentul lui Romanov se afla la ultimul etaj al unui blocturn, o cldire luxoas de o oarecare distincie. Ce facem dac nu e acas? ntreb Brosnan. De unde s tiu eu, biete? l ateptm. Sau ncercm s form broasca. Vom vedea. Parcurser culoarul acoperit cu o mochet groas i se oprir in faa uii cu numrul 13.

Unora le poart ghinion. Devlin aps pe sonerie. Dup un scurt rstimp, ua se deschise larg i Irana Vronski spuse: De ce-ai ntrziat, iubitule? Credeam c... Zmbetul i se terse de pe fa. Brosnan aciona rapid, o nfac de falc inndu-i gura nchis ca s nu poat ipa i o mpinse ndrt, in apartament. Devlin nchise ua n urma lui. Brosnan o arunc pe canapea i scoase Mauserul cu surdin. Chestia asta nu scoate un sunet. Dac faci vreo prostie, i zbor creierii. Unde-i Romanov? Irana respir adine ca s-i vin n fire. Du-te dracului! Avea pe ea un splendid capot de mtase neagr, care se desfcu cind ncerc s se ridice, lsind s se vad ciorapii negri de mtase i o bucic din portjartier. Brosnan o trnti iari jos. Devlin spuse: Dup cum e mbrcat, putem s presupunem c doamna l ateapt cu siguran pe colonel s pice n orice clip. Nu trebuie decit s-l ateptm. Se aez n faa ei, se servi cu o igar ruseasc dintr-o cutie aflat pe mas i o duse la nas. Petarde bolevice. Am avut odat un amic care fuma chestii de-astea. Prinsese gustul lor n timpul Campaniei de Iarn, dar asta a fost nainte de a te nate tu. tii cumva cine sint? Ari foarte bine n poze, spuse ea calm. i amicul meu? Domnul Brosnan pare foarte sntos pentru un mort. Ceea ce era o mare greeal i Devlin se ag imediat de ea. Deci ori l-ai vzut, ori ai luat legtura cu Frank Barry. Ea l sgeta cu privirea, furioas pe ea nsi fiindc fusese att de fraier. 196 Ce vrei de la mine? ntreb ea. Pentru nceput, o ceac bun de ceai n-ar strica, ii spuse Liam Devlin. * Anne-Marie deschise ochii, se ntinse i rmase n pat, privind in sus spre becul de deasupra capului. Mintea ii era goal i se ntreba unde naiba se afl apoi i aminti de brbaii de la ferm, de Martin czut in genunchi. Se ridic n capul oaselor i-l vzu pe Barry stind la cptiiul patului, uitndu-se la ea. Era uimitor de calm, navea dureri de cap, nici buimceala de dup somn. Unde sntem? ntreb ea. Pe un mic aerodrom ling Paris. Pe o tav, ling el, se gseau un ibric cu cafea i dou ceti. Umplu una din ele i i-o ntinse.

Bea asta. Ea ezit, el zmbi i lu o nghiitur. Mulumit? Ea lu ceaca tocmai cnd ua se deschise i intr Romanov. Gata de plecare oricnd doreti, Frank. Deforges a pornit motoarele. Arunc o privire spre Anne-Marie. Mai merge cu tine? Barry o privi ntrebtor. Am de ales? El rse i se ntoarse spre Romanov. Merge. Romanov ddu din umeri i iei. Anne-Marie spuse: Am voie s ntreb care e destinaia? Lake District, n Anglia. O s-i plac. E foarte frumos n acest anotimp. Pe urm, dac eti cuminte, mergem n Irlanda. Dac te pori frumos, acolo i dau drumul. . Asta-i o generozitate neateptat. Atunci de ce m mai iei cu tine? Cnd ajungi s m cunoti, ii dai seama c sint bun la suflet i, n plus, n Irlanda voi fi n siguran. Nici englezii, nici francezii, nici nimeni altcineva nu m poate extrda. Eu snt criminal politic, ceea ce e o profesiune foarte util n unele ocazii. 197 Guvernului irlandez n-o s-i plac, dar odat ajuni acolo poi s zbieri cit pofteti, c tot nu schimbi situaia. Ea sttea ntins, rezemat ntr-un bra, uitndu-se la el. Chiar l-ai ucis pe Liam? Da, spuse el. n biserica din St. Martin. ipeBrosnan? ntre ei se ls tcerea. De ce nu i pe mine? El spuse: Amicul care a trecut pe aici acum un minut e de prere c ar trebui. i de ce n-o faci? Toi avem cte o slbiciune, draga mea, chiar i un ticlos ca mine. Eu nu ucid femei. ovi, amintindu-i de Jenny Crowther. n orice caz, nu intenionat. neleg, spuse ea. Nu intenionat. Asta e ntr-adevr o mare mngiere. Barry se ridic, i scoase Ceska, l ncarc, apoi puse piedica i-l vr la loc n buzunar. Tu hotrti. Ceea ce nsemna c n-are de ales, dup cum bine tiau amndoi. Pentru nimic n lume n-a vrea s pierd o asemenea ocazie. Anne-Marie se ridic n picioare. Qnd plecm?

Splendid, spuse Barry. tiam c o s fii nelegtoare. Gndete-te numai ce reportaj ai putea scoate din asta. Acum ntinde miinile. Scoase o pereche de ctue i i le prinse la ncheieturile de la ambele mini, n fa. Lumea asta e plin de capcane i vreau s m asigurtcit mai bine. Deocamdat, singurul lucru sigur este c nc nu m-ai ucis, domnule Barry, spuse Anne-Marie. O, voi, necredincioilor! Deschise ua i o mpinse uor afar. 198 * n aerul umed se lsase o cea deas i dei Deforges aprinsese luminile de aterizare nu se vedea pn la captul pistei. Ro-manov urmri cum avionul se ntoarce i se oprete. Cnd Barry acceler, avionul ncepu s ruleze nainte, umplind noaptea cu uruitul motoarelor. ncepu s se nale i imediat l nghii ceaa. Deforges travers dinspre hangar, ntorcnd capul ca s aud btaia surd a motoarelor, n timp ce Barry ncepea s se ridice. Se pricepe? O, da, spuse Romanov. Asta e frate cu dracu'. Noapte bun, Deforges. Se ntoarse i se ndrept spre main. * Barry urc pin la 600 de picioare i o lu pe ruta transmis de turnul de control din Orly, care-l ntorcea spre coasta Canalului Mnecii. Comut pe pilotul automat, vira i i scoase ctile, agndu-le de gt. Anne-Marie edea n mijlocul avionului, cu centura legat i cu minile prinse in ctue n faa ei. Patru ore i jumtate, cel mult cinci. Dac eti nelegtoare ai s stai comod, dac nu, o s stai foarte incomod. Tu hotrti. Ea i ridic ncheieturile minilor fr un cuvnt, iar el scoase cheia i-i desfcu ctuele. Eti fat cuminte, spuse el. Ai cafea, sandviuri i chiar i dou sticle de jumtate cu butur, in cutia de la picioarele tale. Servete-te. Se ntoarse, deconect pilotul automat i prelu din nou comanda. * Se fcuse dousprezece i jumtate noaptea, cnd Romanov ajunse la apartamentul din bulevardul St.Germain. Era obosit i

zgribulit, dar simea o mare plcere tiindu-se ateptat de Irana. i scoase cheia, deschise ua i Irana strig n rus: Fugi, Nikolai! 199 Romanov se pomeni privind drept n eava unui pistol. Apoi Brosnan l nfac de guler, nchise ua cu piciorul i-l mpinse in living. Irana edea pe canapea, iar Devlin sttea in picioare n spatele ei. Romanov l privi uluit in timp ce Brosnan l percheziiona cu dexteritate, gsind in buzunarul lui un Walther PPK pe care i-l lu. Devlin spuse: Pari surprins, colonele Romanov, i e firesc, de vreme ce tii cine sntem. Romanov ncerc s braveze. Nu tiu ce vrei i in orice caz nu tiu cine sntei. Dac vrei bani, gsii vreo patru mii de franci n portofelul meu. Poi s-i pstrezi, spuse Devlin, Prietena dumitale s-a dat deja de gol. A fost surprins s ne vad, tiindu-ne pe amndoi mori. Asta nu poate s-nsemne dect un singur lucru. Ai vorbit cu Frank Barry sau ai veti de la el. Unde e? Romanov lu o igar ruseasc din cutia de pe msu. Doar nu v-ateptai s v rspund. Cnd a fost vzut ultima oar, era nsoit de o prieten de-a noastr, o doamn cu numele de Anne-Marie Audin. Sntem foarte ngrijorai pentru ea, colonele, spuse Devlin. A merge chiar pn acolo nct a spune c amicul meu pe care-l vezi aici e foarte tulburat de toat povestea asta i el, cnd se nfurie, e total imprevizibil. Romanov arunc o privire spre faa dur, nendurtoare a lui Brosnan. Nu pot face nimic .n privina asta. Brosnan deschise geamurile de la teras. Se apropie de Romanov i-l izbi cu degetele ntinse sub stern. Rusul se prvli pe genunchi. Brosnan spuse: Puin mi pas cine eti. Nici mcar nu-mi pas de ce parte eti. Nu m intereseaz decit s-o salvez pe fat. Ai la dispoziie un minut un minut ca s-ncepi s vorbeti. Dac nu, te arunc de pe balcon i, dup socoteala mea, cred c sintem pe la etajul al cincisprezecelea. Irana ip i ncerc s se ridice. Brosnan o mpinse napoi j canapea i-i spuse lui Devlin. 200 Ai grij s stea linitit. i trase lui Romanov un ut n fund, expediindu-l drept spre teras. Irana i ridic privirea spre Devlin i spuse disperat: Oprete-l! Pentru numele lui Dumnezeu, oprete-l! V spun eu tot ce vrei s aflai. Romanov se rsuci pe jumtate spre ea din poziia n care era, n

patru labe, cltinnd din cap, i Brosnan i trase un ut n picioare, fcndu-l s cad, l apuc de guler i-l tr spre fereastra deschis. Nu, las-l, te rog! Irana se ag de haina lui Devlin. Vreau tot adevrul. Totul. Promit. l chem pe Brosnan. E-n regul, Martin, du-l pe bietul om n baie s se spele. * Romanov sttea n faa chiuvetei studiindu-i faa n oglind. Nasul i sngera i-l tampona uor cu o crp. Joci dur, domnule Brosnan. Dar a mers, nu? O, da, spuse Romanov. Vechea schem. Unul e rezonabil, cellalt e ru. Nu d gre niciodat. Am folosit-o i eu de multe ori. Oft. Numai biata Irana nu tia asta. Dac vrei s tii prerea mea, Irana nu tie dect c te iubete. Da, spuse Romanov grav. Aa s-ar prea. Ua se deschise i Devlin spuse: Acum poi iei. Irana se ridic n picioare i alerg n braele lui Romanov. Iart-m, Nikolai, dar n-a fi suportat s te vd ucis. Nu-i nimic. i netezi prul cu mna. De fapt, snt chiar mgulit. Devlin se-ntoarse spre Brosnan. A decolat la miezul nopii de pe un mic aerodrom de lng Paris i a luat-o cu el pe Anne-Marie. Avionul e un Cessna 310. Care-i destinaia? 201 Lake District, n Anglia. O s-i explic mai trziu. Supravegheaz-i in timp ce-l sun pe Jean-Paul. De data asta nu pe Ferguson. Brosnan zmbi. Ce rost are s-l mai sicii? Acum nu mai e treaba lui Fer-guson. * n Marsilia, la Maison d'Or", Jean-Paul Savary numra ncasrile serii de la cazino, cu ajutorul administratorului barului i, cnd sun telefonul, acesta ridic receptorul. Ascult, apoi i-l ntinse lui JeanPaul. Pentru dumneata, efule. Un anume monsieur Devlin. Jean-Paul lu imediat receptorul. Savary la telefon. Cum se simte tatl tu? Face plaj n Algeria. Dar tu i cu Martin?

Lucrurile ar putea merge i mai ru pe ici pe colo, dei mndoiesc. Ai promis orice, oricnd. i am vorbit serios. Ce v trebuie? Sntem la Paris. Ne trebuie un avion uor i un pilot care s nu pun ntrebri i s ne lase pe un aerodrom scos din uz din Lake District, in Anglia. Cnd vrei s plecai? Chiar acum. D-mi numrul vostru de telefon. V sun. Se poate aranja? Prietene, Mafia corsican poate aranja orice, exceptnd poate preedinia. Jean-Paul puse jos receptorul, lu o mic agend neagr dintr-un sertar al biroului i cut n ea. Ridic din nou receptorul i form un numr de la Paris. * Sprijinit de fereastr i fumnd o igar, Devlin spuse: M-am gndit la toat treaba asta, colonele, i mi se pare mie c Barry i-a cam btut joc de dumneata. Da, spuse Romanov cu un ton neutru. nclin s fiu de acord cu dumneata. Dar unde ne duce conversaia asta? 202 Credeam c acest lucru este evident. I-ai promis dou milioane ca s iei n primire lansatoarea de rachete n Irlanda. Din cte am neles eu de la doamna care a lsat s-i scape cteva informaii, germanii nu prea vor s le permit aliailor lor americani s arunce o privire la aceast nou arm, att de minunat. De altfel e i firesc, ntrucit de la o vreme intre ei nu exist sentimente prea cordiale. Romanov spuse precaut: Unde vrei s bai? N-a vrea s-i stric seara, dar dac Frank Barry poate s scoat de la dumneata dou milioane, m gndesc c e posibil ca CIA s-i dea cinci. Sau crezi c exagerez? Romanov edea holbndu-se la el i Irana l apuc de bra. Te-am prevenit, spuse ea. i-am spus ce fel de om este. Presupuneri. Sun telefonul i Devlin ridic receptorul. Ascult cteva clipe, apoi spuse: S-i dea Dumnezeu sntate, Jean-Paul. Se ntoarse spre Brosnan. Un mic aerodrom cam la jumtate de ceas de mers cu maina de la Paris, n apropiere de Brie-Comte-Robert. tiu unde e, spuse Brosnan. Romanov spuse: Vrei s continuai urmrirea cu avionul? Ridic din umeri. E prea trziu, amice. Barry va avea un avans de cel puin dou ceasuri fa de voi.

Vom vedea, i spuse Devlin. Brosnan spuse: Ce facem cu tia doi? E ntr-adevr o problem. Devlin se uit de sus la ei, cu minile n buzunar. Bnuiesc c ai fi n stare s-l suni pe tipul la, Salter, i s-l pui s-l avertizeze pe Barry c sntem pe drum, ignorind tot ce i-am zis? Romanov nu rspunse, dar privirea lui spunea totul. Aa m-am gndit i eu. Martin, du-te i caut o sfoar in buctrie. 203 Brosnan iei i se-ntoarse cu un ghem de sfoar i o frnghie de rufe. E-n regul. Devlin se ntoarse spre Irana: Cnd vine femeia de serviciu? La apte, la opt? Ea rspunse automat: La apte i jumtate. E-n ordine, deci o s v gseasc repede, pe tine ntr-un dormitor, pe el in cellalt. Romanov nu putea face altceva dect s se supun, i n cite-va minute era legat zdravn, cu minile la spate i gleznele prinse de ncheieturile minilor. Brosnan i puse un clu n gur i aez culcat pe o parte. Sper c nu e prea incomod. Romanov l sget cu privirea i Brosnan l salut n batjt cur, iei, trase ua i apoi o ncuie exact n momentul cnd vlin apru din cealalt camer. E-n regul, spuse Devlin. Hai s-o-ntindem. i ieir repede. * Ceaa se-ndesise i ploua torenial cnd ajunser la Brie-ComteRobert. Gsir aerodromul fr nici o dificultate, la trei kilometri n cellalt capt al oraului. Porile din gardul de srm erau larg deschise. Locul era aproape total cufundat n bezn i Brosnan vzu n lumina farurilor Citroenului betonul crpat i iarba care crescuse nalt de ambele pri ale pistei. Prin cea se profilau patru hangare iar sus, pe zid, fuseser aprinse dou lmpi. Ploaia cdea fr ncetare n lumina lor. O mic u se deschise ntr-unui din hangare i apru silueta unui om. Domnul Devlin? strig el n englez, dup ce Brosnan opri motorul. Devlin cobor primul din main. Eu snt. Intrai.

204 Hangarul era slab luminat, doar de dou becuri. Erau acolo trei avioane. Un vechi Dakota, un Beaver i un Navajo Chief-tain. Barney Graham. Cel care le ntinse mina era un brbat scund, vnjos, cu ochi albatri splcii. Purta o scurt de pilot Irving" din cel de-al doilea rzboi mondial i cizme de piele. Ai veti de la Savary? Desigur. tiu c vrei s-ajungei n Lake District. Poftii n birou. l urmar i zrir mai multe hri terestre i de aviaie ntinse pe birou. O noapte mpuit pentru o treab mpuit. Vrei s spui c nu eti dispus s-o faci? spuse Brosnan. Graham rse. Nu poi s spui nu Mafiei corsicane. Snt proprietarii acestui loc. Ei snt piinea mea cu unt, plus o mare cantitate de gem. Acum, ia spunei, unde anume vrei s aterizai? La o veche baz RAF din timpul rzboiului, la sud de un loc numit Ravenglass. Aerodromul Tanningley. E un inut neprielnic zborurilor, spuse Graham. Un prieten deal meu s-a izbit acolo de vrful unui munte, cu un bombardier Lancaster, n patruzeci i trei. N-a supravieuit dect trgtorul din spate i s-a ales cu ambele picioare rupte. n timp ce vorbea, se duse la hart. Uite aici este. Nu mai este folosit. Se pare c pista este perfect utilizabil, spuse Devlin. Omul pe care-l urmrim cunoate bine locul. Chiar acum zboar ntr-acolo. A decolat la miezul nopii. Cu ce avion? Un Cessna 310. Asta noapte e vnt din fa, spuse Graham. Am verificat prognoza. ntr-un avion ca la, i reduce viteza pn la o sut patruzeci. Cred c o s-ajung acolo pe la patru i jumtate. Poate chiar cinci, ceea ce ar fi tocmai bine. Se lumineaz i poi s vezi, iar pe un cmp ca acela, fr posibiliti tehnice, nu se poate ghida la aterizare dect vizual, deci are nevoie de lumin. mpturi hrile. - 205 Ca i noi, de altfel. Devlin se uit la ceas i vzu c era ora dou. Deci are un avans de dou ore fa de noi. Graham cltin din cap. Avionul meu Navajo poate zbura cu o sut de mile la or mai iute i nici n^o s ne deranjeze la fel de mult vntul din fa. Cred c putem ajunge n trei ore. Deci aterizm la cinci. Brosnan se ntoarse spre Devlin. Chiar n fundul lui, aa c haidei s ne micm. Stai s v mai explic un singur lucru nainte de a pleca, spuse

Graham. Am nevoie de o destinaie care s-i fac fericii pe cei de la controlul de trafic. Am anunat deja la Orly c efectuez un zbor de urgen la Glasgow ca s ridic un transport de snge necesar azi dup-amiaz pentru o operaie la Paris. Snge? spuse Brosnan. Da, o grup rar. Cunoti chestiile astea. E un truc pe care-l folosim uneori cnd avem nevoie s efectum cte un zbor un pic mai ieit din comun. Jean-Paul a aranjat deja prin telefon cu un contact de-al lui din Glasgow, dup ce a vorbit cu dumneata, deci am o justificare legal pentru acest zbor. i unde intrm noi n aciune? Lake District este chiar pe rut i nu intr in spaiul aerian controlat. La momentul potrivit, cobor rapid, voi srii, iar eu decolez din nou i in pumnii s nu ne observe nimeni pe vreun ecran radar. La ora aceea, n zori, nu prea snt anse. i dac sint? Gsesc eu ceva. Graham zimbi. Mi-am luat brevetul de pilot n RAF, n o mie nou sute treizeci i nou, domnule. Fac meseria asta de mult timp. Nu prea mai au ce s m-nvee. Dac declar c am avut probleme cu instrumentele, nau nici o dovad c n-a fost aa. Oricum, haidei s pornim. Deschiser uile hangarului i Devlin i cu Brosnan se urcar n Navajo. Era destul de spaios nuntru, cu locuri pentru zece persoane. Graham se urc dup ei i ridic scria, inchiznd ua. N-am ca reper decit luminile de pe aripi, spuse el. Pe ceaa asta decolarea o s fie mai neplcut ca de obicei. Dac suferii de ru de nlime, nchidei ochii. 206 Motoarele se trezir la via iar Devlin i Brosnan i legar centurile, in timp ce el rul pe pist, ajunse la captul ei i ntoarse n vnt. tii cum se spune n teatru, Martin? spuse Devlin. Aduce ghinion s-i urezi cuiva baft. Mulumesc foarte mult, i spuse Brosnan. Este exact ce-mi trebuia. Dup care intrar in cea, Graham manevrnd ncet mana pentru a stabili corect momentul nlrii, refuznd s sacrifice din putere pentru a ctiga nlime, trgnd apoi brusc mana pn ce o simi in stomac, atunci cnd instinctul l anun c e bine ce face. La 800 de picioare altitudine ieir din cea; Graham crescu presiunea pe palonier in dreapta i ncepu s vireze spre tribord. * Anne-Marie dormea de mult timp i cnd se trezi zri primele raze de lumin ale zorilor brzdnd cerul. Foarte departe, n stnga, Insula Man aprea ca o umbr la orizont. Observ pe al-timetru c zburau la 2000 de picioare altitudine. Cind privi n jos, vzu

dedesubt marea, o ntindere pustie. Auzi glasul lui Barry care vorbea n microfon, acoperind uruitul celor dou motoare. Ronaldsway. Aici Golphe Alpha Yankee Foxtrot. Schimb cursul spre Blackpool. Urm o pauz, apoi spuse: Nu am nici o problem, e doar o schimbare de plan. ncheiat mesajul. Comut pe pilotul automat i se ntoarse spre ea, cu ctuele ntr-o min. Asta nu pentru c te cred att de proast nct s faci un trboi din care am muri amindoi, dar o s m simt mai bine dac i le pun la loc. Ea nici mcar nu se mpotrivi, n-avea rost, aa c i oferi ncheieturile minilor pentru a i se pune ctuele. Eti cuminte, rnji el. Instaleaz-te bine pe scaun i distracie plcut. Acum urmeaz partea cea mai palpitant. Prelu din nou comanda i cobor foarte repede.

14 Plecnd cu maina la aerodromul Tanningley, Henry Salter luase cu el, prevztor, o foarfec de doisprezece oii pentru sr-m. Tie destul de uor cu ea lanul ruginit prins cu lact la poarta principal, se urc napoi n Land-Rover i ptrunse cu maina nuntru. Nu vizitase locul de ani de zile i peste tot se vedeau semne de paragin. Iarba crescuse chiar i printre crpturile din vechea pist, iar acoperiurile a dou dintre hangare erau czute nuntru. Cel de-al treilea prea a fi ntr-o stare acceptabil. Mai avea nc pe el inscripia decolorat, cu vopsea alb, Aeroclubul Tanningley". Cu puin efort reui s mping uile i se aventur nuntru. Dar i aici ploaia picura prin gurile din acoperi. Era frig i deprimant, ncepu s drdie i i ridic gulerul de la hain. Auzi apoi n deprtare avionul i alerg afar. * Cessna apru dinspre mare la o altitudine foarte mic, se nclin spre tribord i se ls n jos la captul cellalt al pistei. Salter alerg spre el fluturnd din brae, i Cessna vir in direcia lui i rul pn n interiorul hangarului, uruitul celor dou motoare ale sale umplnd aerul. Barry opri motoarele, deschise ua i cobor pe arip. Domnule Sinclair! spuse Salter cu glas pierit. Barry se ntinse nuntrul avionului, o trase afar pe Anne-Marie i o ajut s coboare pe pmnt. Salter o cercet cu privirea, observind ngrozit ctuele. 208

E-n regul, hai s-o lum din loc. Barry o alerg pe Anne-Marie pn la Land-Rover, o mpinse pe bancheta din spate, se aez pe locul oferului i porni maina, dup ce urc i Salter pe scaunul de alturi. Dar unde mergem? La Marsh. Sper c vasul dumitale, Kathleen e ancorat tot acolo, n golf. Desigur. Salter era uluit. Dar nu neleg. O s-nelegi, spuse Barry i iei prin porile principale. Stai, i spuse Salter. Mai bine s le inchid ca s nu observe cineva c snt deschise i s se-ntrebe ce se-ntmpl. Barry opri i Salter se duse napoi la pori. Cnd reveni, se opri puin ling Land-Rover, cu capul ntors, ascultnd. Barry spuse nerbdtor: Ce este? Mi s-a prut c am auzit nc un avion. Cred c m-am nelat. Hai, urc, omule, pentru numele lui Dumnezeu! N-am vreme de pierdut, spuse Barry exasperat i porni nainte ca Sal-ler s apuce s nchid portiera. * Zgomotul pe care-l auzise Salter era produs de prima ncercare de apropiere a avionului Navajo, dar vremea se nrutise deja att de mult nct plafonul coborse pn la opt sute de picioare i Barney Graham se ntoarse iari s.pre mare. E prea riscant s intrm orbete. O s ne ciocnim de munte nainte de a ne dumiri ce se-ntmpl. Trebuie s ne pui jos, ntr-un fel sau altul, este absolut necesar, spuse Brosnan. Poate vrei s srii? Graham njur n oapt. Bine, o s-ncerc dinspre mare. Vir spre mare, nclin avionul, cobori foarte jos i ini afar din cea la cinci sute de picioare, zrind muntele venindu-le n ntmpinare. 209 Devlin vzu primul pista i hangarele la cteva sute de metri spre tribord, prin ploaia nendurtoare. Graham cobor rapid i atit de jos, nct inclinnd in ultima clip avionul, chiar nainte de a ateriza, vrful aripii de la tribord era la numai ase picioare nlime fa de pmnt. Avionul slt greoi i se-ndrept spre hangare. Afar, url Graham. Acum! Iei din carling i cobori scria n cteva secunde. Brosnan cobor i Devlin veni dup el att de repede inct se mpiedic i czu. Scria se ridic in urma lor i n timp ce fugeau din calea lui, avionul rul spre cellalt capt al pistei, se opri o clip, apoi ni nainte uruind i decol. n cteva clipe intrase deja n cea i nu mai rmase din el dect

un zgomot care se pierdea n deprtare. Devlin spuse: S sperm c am reuit. C n-am greit. Brosnan ajunsese deja la ua ntredeschis a hangarului, o trase la o parte pe rotie, dnd la iveal avionul Cessna. sta e. Acum unde o fi Barry? Cred c asta o s ne poat spune individul acela, Salter, dar in caz c Barry are de gind s mai foloseasc drcia asta, hai s ne asigurm c n-o s mai poat. Devlin scoase un Browning din buzunar, ochi calm i trase n toate pneurile, pe rnd. Cessna se zgli uor n timp ce pneurile se dezumflau. Gata, spuse Brosnan. Acum hai s-o-ntindem, Liam. Conform hrii, sint circa opt kilometri pn la Marsh End. Dar norocul era de partea lor, cci dup cinci minute de mers pe oseaua principal, o camionet cu bidoane de lapte i depi i opri n faa lor. Omul care scoase capul pe geam prea destul de vioi, dei era atit de devreme. Era nebrbierit i pe sub mantaua veche de ploaie i se vedea bluza de la pijama. Ai pit ceva? Am pit, azi noapte, spuse Devlin calm. Am trecut peste deal din cealalt vale i ni s-a stricat maina. La Wast Water? Exact. Cred c am mers vreo nou kilometri pe jos. Ba cred c vreo doisprezece. i unde vrei s-ajungei? 210 tii unde st domnul Salter? Trec n fiecare zi pe ling casa lui. Dac ntr-acolo mergei, urcai-v in spate i v duc eu. Mulumesc, spuse Devlin. Putem s sunm de acolo la atelierul din localitate. Se urcar n spate i se aezar pe vine ntre bidoanele de lapte. Brosnan spuse: Nu te pierzi niciodat cu firea, nu? Devlin rnji. Tot ce ai de fcut este s trieti aa cum trebuie. * Barry strbtu cu maina drumul ce mrginea golful i frn la captul pontonului. Kathleen atepta acolo tcut, n ploaie, iar ceaa nvluia mlatina ntr-o cuvertur cenuie. O ajut pe AnneMarie s coboare i o conduse de-a lungul pontonului, innd-o de cot. Salter veni repede n urma lor. Dar ce avei de gnd s facei, domnule Sinclair? Barry o ajut pe Anne-Marie s treac peste parapet. Am de gnd s recuperez un obiect care-mi aparine, domnule

Salter, i n acest scop am nevoie de vasul dumitale. Dup aceea, i ncasezi cele cinci mii de lire, ne duci napoi la aerodromul Tanningley i eu mi voi lua zborul, topindu-m n aceast diminea cenuie, ca un duh care se desparte de lume. Snt sigur c vei rsufla uurat. Salter rmase pe ponton, uitndu-se la el prostete. Dar nu putem porni.. De ce nu? Barry se ncrunt. Ultima dat cnd am fost aici mi-ai spus c nava Kathleen e ntotdeauna pregtit s porneasc n larg. Cheia de contact, spuse Salter. Nu pot porni motoarele fr ea i cheia e acas la mine. Barry njur. Atunci du-te i ia-o, idiotule, i ct mai repede! Salter se ntoarse, strbtu zorit pontonul i se urc n LandRover. Barry o mpinse pe Anne-Marie pe punte i o bg n timonerie. 211 Cum i place pn acum? Zimbetul lui era rigid, ochii i scnteiau de nerbdare i cnd i aprinse o igar, minile i tremurar. Ai grij, spuse Anne-Marie, ncep s te lase nervii. Pe mine? Rse surescitat. Poate la sfintu' ateapt. Trase n jos clapeta de sub tabloul de bord. Mitraliera Ster-ling i revolverul Smith and Wesson erau la locul lor. O ridic la loc i ea spuse: ' Bietul Salter, soarta !ui e pecetluit! tiu, spuse el. Dar nu-mi place s las o treab neterminat. De ce s-a bgat? O ddu la o parte, ridic uor capacul banchetei i scotoci nuntru pn ce gsi servieta. O deschise, verific dac banii mai erau acolo i o nchise la loc. Bugetul de rzboi? spuse ea. Cam aa ceva. Iei n ua timoneriei i trase cu urechea. Vino ncoace, spuse el blind. Poate nu se mai ntoarce. Nu fi proast. tiu eu? Prea foarte nspimntat. El se ntoarse i o privi, zmbetul de pe fa i se stinse, apoi o nfac de bra, trgnd-o afar din timonerie, n goan pe punte i pe scara ce cobora pn la salon. O mpinse nuntru, ncuie ua i se ntoarse pe punte, sri peste parapet i o lu la fug pe ponton. *

Camioneta cu lapte se ndeprt, pierzndu-se n cea; De-vlin i Brosnan se-ntoarser cu faa spre plcua aurie de ling poart. Henry Salter-Pompe funebre. Loc de veci i crematoriu", citi Devlin. Foarte atrgtor. Hai s vedem dac e acas. Casa prea ncremenit, ca i cum i-ar fi ateptat, tcut n ploaia dimineii, iar ei o luar spre partea din spate, ascunzndu-se printre tufele de rododendroni. Se oprir, avind n faa lor curtea i ua de la opron deschis. Se auzi apropiindu-se un vehicul. 212 Land-Roverul coti n curte, merse puin i se opri. Salter cobor i intr prin spate. Cred c sta e omul nostru, opti Devlin. Are ceva de cadavru n nfiare, nu crezi? * Salter nu era deloc mulumit. Toat afacerea asta mirosea urt i Sinclair l nfricoa. Dar, pe de alt parte, nu prea avea de ales. ntinse mna dup cheia de contact agat pe panoul pentru chei de deasupra frigiderului i n clipa aceea ua se ddu de perete n spatele lui. nainte de a-i da seama ce se intmpl, se trezi intuit pe mas, cu mna lui Brosnan ncletat de gtul lui i cu eava unui Mauser lipit de tmpl. Salter nu mai fusese niciodat att de nspimintat. V rog, nu! bigui el. Devlin spuse: Presupun c eti Henry Salter. Da, spuse Salter i Brosnan i ddu drumul. Unde e Franic Barry? Salter spuse: Erank Barry? Dar nu cunosc pe nimeni cu numele sta. Brosnan l nfac din nou. L-ai luat cu maina de la aerodromul Tanningley acum o jumtate de or. Pe omul acela l chema Sinclair, Maurice Sinclair. neleg, spuse Devlin. i era nsoit de o femeie tnr? Da. Cnd a dat-o jos din avion, avea ctue la mini. i unde snt acum? Mai la vale, spre mlatini, pe nava mea, Kathleen. M-a trimis s-i aduc cheia de contact uitai. Art cheia pe care o avea n mna dreapt i Brosnan spuse: Am s-o iau eu. Devlin ntreb: A mai fost pe aici? Da. Acum cteva zile. Ca s ia lansatoarea de rachete? Salter era uluit. Nu tiu pentru ce-a venit aici. Am fost pltit ca s-i angajez nite oameni. Au stat aici dou zile, pe urm au plecat.

213 Atta tiu. Era limpede c spunea adevrul i Devlin ddu din cap. Cum ajungem la vasul dumitale? Facei la sting pe oseaua principal. n dreapta o s vedei un indicator pe care scrie Golful Marsh End. Kathleen este ancorat la pontonul din golf. N-o putei confunda. E singura nav de acolo. Devlin ntinse mna, rupse frnghia de rufe de deasupra chiuvetei i i-o arunc lui Brosnan. Hai, leag-l, Martin. Iei, se urc n Land-Rover pe locul de lng ofer i i scoase Browningul. Scoase ncrctorul, mpinse gloanele unul cte unul cu unghia de la degetul mare i l reincrc cu mult grij. Cnd tocmai termina, Brosnan iei pe ua de la buctrie i se aez la volan. Se ntoarse spre Devlin, palid la fa. Nu uita, Liam, c e al meu. Devlin spuse: Japonezii cred c rzbunarea este o purificare, dar personal m ndoiesc. Se ls pe speteaza scaunului, cu Browningul pe genunchi, i Brosnan porni. * Scurtnd prin grdin, Frank Barry vzu printre copaci c LandRoverul mai era nc n curte i se opri. Ce joc fcea Sal-ter? Poate c fata avusese dreptate pn la urm..Cind s-i continue drumul, l vzu pe Liam Devlin ieind din cas i traversnd curtea. i veni din instinct s strige la stafie ca s-o sperie i s-o alunge, dar, ciudat, de fapt el se simea brusc speriat. Se njur pe el nsui. Doar nu era un cretin superstiios. i apoi l vzu pe Martin Brosnan ieind pe ua buctriei, ocolind Land-Roverul pn n cealalt parte i disprind din vedere. O a doua stafie? Simind c tremur, ncerc s-i recapete curajul cntrind n mn pistolul din buzunar. De cte ori trebuie s ucizi un om? * Cnd Barry ajunse la ponton, gfiind dup efortul fcut, era din nou stpn pe el. Faptul c Devlin i Brosnan erau nc in 214 via era o realitate. Orice explicaie a situaiei era deocamdat prea puin important. Alerg de-a lungul pontonului i se opri s asculte. Land-Roverul se apropia deja prin cea i fr blestemata aia de cheie de contact nu putea s urneasc vasul n orice caz, nu cu ajutorul motorului. Azvrli odgoanele la prova i la pupa, mpinse ct putu de tare proptindu-se n parapet i sri n momentul cnd distana se mri brusc ntreKathleen i ponton. Distana ajunse ntr-o clip pn la

vreo patru metri i apoi, deodat, vasul o lu n deriv lateral, napoi spre ponton. Cnd privi peste parapet, nelese clar care era motivul, cci fluxul venea tare dinspre mlatin. Anne-Marie i auzi paii bubuind pe scar. Ua de la salon se ddu in lturi, el o nfac, o trase afar i apoi n sus pe scar. Ea ncremeni, fiind sigur c voia s-o omoare. Dar el o tri de-a lungul punii i o mpinse n timonerie. Ce este? ntreb ea. S-a ntors Mesia, spuse el furibund. i atunci, Land-Roverul se ivi din cea, se opri la captul pontonului i inima ei aproape c ncet s mai bat. * Se petrecur foarte repede dou lucruri. Barry sparse cu cotul geamul lateral al timoneriei i Anne-Marie ip ct putu de tare: Pzea, Martin! Barry o trnti jos i trase de cteva ori prin geamul spart, in timp ce Devlin i Brosnan fugeau pe ponton, cu capetele plecate. Distana dintre Kathleen i ponton era acum de numai un metru i Brosnan sri la pupa i plonja in spatele cabinei de pe punte. Devlin alesese prova i sttea ghemuit acolo unde nu putea fi vzut din timonerie. Hei, Frank, strig el, ia spune, cum te simi n aceast frumoas diminea? Se petrec miracole, Liam? ii rspunse Barry. Exact. Ne-a trimis dracul direct din iad ca s te lum cu noi. Va trebui s mai atepte puin. Barry o apuc pe Anne-Marie de pr cu o min. 215 M ridic acum mpreun cu prietena ta. Martin, strig el. Dac eu dispar, dispare i ea. ine minte asta. ncearc s m dai gata i ultimul meu gest va fi s aps pe acest trgaci. O trase pe Anne-Marie n sus dup el, innd-o strns, de parc ar fi fost doi ndrgostii, cu capul mpins dureros spre spate i pistolul proptit sub brbie. Avei dou alternative, spuse Barry. Ori moare acum, chiar dac e s mor i eu odat cu ea, ori venii aici i punei armele jos. Nu, Martin, strig Anne-Marie i Barry i rsuci degetele n prul ei. Nu m purtai cu vorba. Da sau nu. Dup o clip de tcere, Brosnan se ridic innd n mn Mauserul. Arunc-l n ap, spuse Barry. Brosnan se execut cu un gest aproape degajat, fr a-l slbi nici o secund pe Barry din privire. Devlin se apropiase dinspre cealalt parte a timoneriei i era acum la numai doi metri distan, i arunc Browningul n golf fr s i se spun. Aa, spuse Barry. Apropiai-v.

Glasul i suna dogit, ncepnd s se arate primele semne de tensiune. Am spus s v apropiai! Stteau amndoi chiar la intrarea n timonerie. D-i drumul fetei, Frank, spuse Devlin. Sigur, de ce nu? Barry o arunc din timonerie drept n braele lor. n acelai moment ntinse mna spre butonul de pe tabloul de bord, clape-ta czu i cu mna liber lu mitraliera Sterling de pe suportul ei. sta-i asul pe care-l ineam n minec, Liam, zise el rnjind. De la tine am nvat cit de important este, ii minte? Devlin spuse: i acum ce urmeaz? nc o execuie? nc nu, spuse Barry. Mai nti, vreau s-v pun la treab. La cteva sute de metri mai ncolo, n golf, este un iaz printre trestii, pe fundul cruia se afl un vas. n cabina lui este un obiect pe care-l doresc foarte mult. Poi s te duci not pn acolo, Martin. Lansatoarea de rachete? ntreb Devlin. Foarte ingenios. 216 Eti extrem de bine informat, spuse Barry. Dar ajunge cu conversaia. Martin, tu i cu fata v ducei pn la captul scrii, ncet, ncet. Pin urnim chestia asta din loc, vreau s stai amn-doi n salon. ndrept eava mitralierei spre Devlin. Tu ia-o naintea lor, pn la pupa. Devlin porni primul. Brosnan o mpinse pe Anne-Marie n faa lui i se ntoarse mergind cu spatele i ocrotind-o astfel cu trupul lui, fr s-i desprind privirea aprig de pe faa lui Barry. Barry rmase unde era, n ua timoneriei, cu mitraliera pregtit. Brosnan spuse: Trebuia s fi rmas la ferm, Frank. Ai fcut o mare greeal folosind nite cretini ca ia trei gangsteri din Nisa. La Bel-fast n-ar fi rezistat nici mcar o noapte rea de smbt. Da. Ei, de data asta o s m ocup personal de toate, i rspunse Barry. Brosnan se ntoarse, i ddu brinci lui Anne-Marie din spate fcnd-o s se rostogoleasc pe scar, sri peste parapet n golf scufundindu-se n apa maronie i mirositoare, ncercnd s ajung sub carena vasului, lovind disperat cu picioarele n mlul gros de pe fund. Barry trase o rafal cu mitraliera fcnd s sar achii din parapet, dar era deja prea trziu. Alerg nainte i trase din nou n i'p. Brosnan nu se vedea. Anne-Marie apru, ghemuit pe scar. Barry alerg n cealalt parte i mai trase o rafal n ap. Devlin spuse: N-are rost, Frank, l-ai pierdut. Tac-i gura, spuse Barry. Devlin i aprinse pe-ndelete o igar i Brosnan, agat de prova, l auzi spunnd:

ntotdeauna ai fost mic cnd a fost la o adic. Zii dac nu-i aa, Frank! Barry veni spre el. Snt destul de mare ca s te ngrop pe tine. Ai mai ncercat o dat i nu i-a reuit. Devlin naint ncet. Nu cred c o s te descurci mai bine acum. Barry trase o singur rafal de patru sau cinci gloane care-i zdrenui lui Devlin impermeabilul n partea sting a pieptului, fcndu-l s se rsuceasc. Url i se prvli ling timonerie. 217 Anne-Marie se tri spre el, mpingndu-se pe miinile nctuate, tar Brosnan se strecur peste parapetul de la babord i ntinse mina n timonerie dup revolverul Smith and Wesson. Barry, simind micarea, ncepu s se ntoarc i Brosnan l mpuc n braul drept; fora mpucturii l fcu s se roteasc i mitraliera ii sri din min, zbur cu bolt peste parapet i dis pru sub suprafaa apei. Barry sttea cu mna ncletat pe braul care-i sngera. Brosnan spuse: Cheile de la ctue, Frank. D-le ncoace. Barry scotoci n buzunar cu degetele ptate de singe, gsi cheile i le ls s cad pe punte, de unde le lu Anne-Marie i se apuc s-i deschid ctuele. Pe Dumnezeul meu, tu eti cel mai abil, Martin! ntotdeauna ai fost, dar n-am crezut niciodat c o s ajungi s lucrezi pentru opoziie. Asta n-o fac pentru ei, spuse Brosnan. O fac pentru Norah. Pentru ceea ce i-ai fcut ei. A murit urlind, Frank, legat de pat ntrun spital de nebuni, din vina ta. Cine i-a spus asta e un mincinos. Barry prea cu adevrat ngrozit. Francezii i-au fcut asta lui Norah, ticloii de la SDECE, de la Secia Cinci. tii cum snt aceti barbouzes. Au ncercat s-o fac s vorbeasc cu ocuri electrice. N-au reuit, au trecut la droguri i au mers prea departe. Liam Devlin, rezemat de Anne-Marie, cu umrul nsngerat, spuse cu glas pierit: Mini! Jur pe Dumnezeu c e adevrat. Barry se ntoarse furios spre Brosnan. Eu s-o ucid pe Norah? Martin, ea a fost singura femeie pe care am iubit-o vreodat! Singura persoan pe care am pus-o vreodat naintea mea. Mincinosule! strig Brosnan i trase de trei ori, foarte repede; primul glonte l nimeri pe Barry n umr, fcndu-l s se rsuceasc, celelalte dou in spinare, propulsndu-l cu capul nainte, peste parapet, n ap. Dintre trestii se nlar nori de psri chemndu-se speriate una pe cealalt. Brosnan se prvli pe punte.

218 J Mincinosul! opti el i se uit la Devlin. Sau n-a minit? Dar Devlin nchisese ochii de durere i nu afl nici un rspuns n ei; vzu doar mil pe faa lui Anrre-Marie i ntoarse capul. Trebuia s fie tare. Ucigai pltii ca Barry vor fi ntotdeauna nlocuii de ali ucigai pltii. Chiar i torionarii francezi vor fi nlocuii cu alii. Vina o purta cel care rspundea de totul, cel care ddea Ordinele. Ferguson? Primul ministru? Ar fi dorit ca primul ministru s nu fie o femeie. Ar fi mai uor s ucid un brbat. * Vesta antiglon i dovedise din nou utilitatea, prelund primul oc al rafalei pe care Barry o trsese n Devlin, dar unul din gloane l atinsese de-a curmeziul umrului drept i un altul i trecuse prin partea de sus a braului. Brosnan l bandaj cu ndemnare, avnd lng el pe pat trusa de prim ajutor, a vasului. Dup ce termin, scoase una din fiolele de morfin pentru urgene. Asta o s-i ia durerea un timp. Devlin, cenuiu la fa, izbuti s zmbeasc. Ai fi ajuns un medic bun, Martin. Instruit in trupele de comando. Anne-Marie spuse: Trebuie dus la spital. Da, dar nu aici, n Anglia. E cea mai sigur cale de a ajunge la pucrie. Mai ai alupa aceea la Nisa, ca n vremurile bune? Da. De ce m-ntrebi? Deci tii s-o manevrezi i pe asta. Sigur, nici o problem. E o nav splendid. E-n regul. Cred c ajungi n Irlanda n opt ore. Liam o s-i spun pe unde s-o iei. Liam? Anne-Marie se ncrunt. Vrei s spui c nu vii cu noi? Dar nu pricep... N-o bg n seam, ridic de jos servieta lui Barry pe care o gsise n timonerie i o deschise, artindu-i lui Devlin banii dinuntru. Aici snt pe puin treizeci de mii de lire, dac nu mai mult. Dmi numele unui om din Londra care ar face orice pentru o asemenea sum. Un punga cinstit, neimplicat n politic. 219 Devlin spuse ostenit: Las-o balt, Martin. Acum nu mai merit. Liam, Ferguson ne-a minit n privina lui Norah. Bine, a minit, spuse Devlin. A socotit c scopul scuz mijloacele. Voia s-l vad mort pe Frank Barry.

Toi voiau s-l vad mort pe Frank Barry, spuse Martin cu glas sczut. Ferguson, DI5, Cabinetul, primul ministru. Unde se oprete acest lan? Cineva trebuie s plteasc, Liam. M-am sturat s fiu folosit in interesul altora, s fiu trt prin foc i par de dragul vostru. Devlin cltin din cap. Nu, Martin. Brosnan spuse rspicat: mi datorezi asta, Liam. Tu m-ai vrt n povestea asta. Eu te-am ajutat s fii liber, fir-ai s fii! izbucni Devlin. Liber? Brosnan rise sarcastic. Cine e liber? Anne-Marie i uimi pe amndoi, spunnd: Spune-i, Liam. D-i ce-i cere i hai s plecm de-aici. Las-l s se duc naibii ncotro dorete. Se ntoarse i urc scara. Brosnan spuse: Atept. Devlin i lu o igar i Brosnan i-o aprinse. Nu pot s-i dau un nume de brbat, dar acum civa ani am cunoscut o femeie. N-avea nici o legtur cu politica. Nici mcar nu era irlandez. Era un fel de evreic german. Lily Win-ter. Avea o cas pe Great India Wharf, in Wapping. Cred c ea ar putea fi ceea ce caui. Brosnan nchise servieta i se ridic. i numrul de telefon al lui Ferguson. Devlin i-l spuse i Brosnan ddu din cap. Mulumesc. La revedere, Liam! Se ntoarse i urc scara. Anne-Marie cuta ceva prin timonerie i el scoase din buzunar cheia de contact i spuse: Asta caui? Ea i-o lu din min i o rsuci n contact. Motoarele pornir. Totul e-n regul, spuse Brosnan. 220 Ce vrei s-i spun? ntreb ea furioas. S dea Dumnezeu s mori n Irlanda! Era cel mai vechi toast irlandez. Brosnan spuse: Excelent urare, dar nu prea e posibil. Trecu peste parapet i privi cum Kathleen se desprinde de ponton i pornete in aval, disprnd n cea. Abia dup aceea se ntoarse i se ndrept spre Land-Rover. * n dormitorul lui Salter era o varietate att de mare de mbrcminte, nct Brosnan ajunse la concluzia c antreprenorul de pompe funebre avea obiceiul s jefuiasc morii. Fcu un du, scpnd de duhoarea apei din golf, i i alese un costum gri de tweed, o cma de ln i o cravat asortat. Mai alese i un

impermeabil i cobori n living, unde-l lsase pe Salter legat de scaun. Se uit la ceasul de pe perete. Era abia apte dimineaa i-i spuse lui Salter: ' Cind vine personalul? Dup ce m-a sunat Sinclair, le-am spus s-i ia liber diminea. Deci vor veni pe la prnz? Da. Salter i umezi buzele uscate. i fac o favoare i-i las pe ei s te gseasc legat. n felul acesta, cind vor iei lucrurile la lumin, vei putea s pretinzi c ai fost silit s iei parte la tot ce s-a ntmplat aici. Salter spuse: V snt recunosctor. Pot s v ntreb ceva? Domnul Sinclair a murit? Da, spuse Brosnan i plec, nchiznd ua. Peste cteva clipe, Salter auzi Land-Roverul pornind. Se ndeprt pe alee i apoi zgomotul motorului se pierdu n deprtare. i slbi ct putu minile din strnsoare i rmase aa, ncercnd s inventeze ce va spune poliiei.

15 Intr-un timp, acea poriune a Tamisei de sub podul Londrei, denumit The Pool", precum i cursul ei inferior au fost centrul transportului naval al lumii. Acele zile erau de mult apuse i, cnd Brosnan se ndrept n acea mari seara, prin Wapping, spre docuri, vzu numai paragin, macarale ruginite intind spre cer, antrepozite pustii cu ferestrele btute n scnduri. Undeva, cobornd ncet pe fluviu, un vas ddu semnalul de cea; cu excepia acelui sunet sumbru, ar fi putut fi singura fptur vie care mai rmsese pe lume. O coti spre Great India Wharf, trecu de docurile n care nu era nici o nav i ajunse la un depozit de la captul cheiului, a crui faad ddea spre fluviu. Pe o tbli sttea scris Winter & Co. Importatori". BrQsnan deschise mica u din poarta principal i intr. Depozitul era ticsit cu mobil veche de toate soiurile. Era ntuneric, aa cum fusese i la ultima lui vizit, dar de data aceasta se auzea muzic din micul birou cu perei de sticl din captul unei scri abrupte. Doamn Winter? strig el. Ua biroului se deschise i muzica se revrs afar. Dumneata eti, domnule Brosnan? Da. Femeia mai aprinse o lumin ca s-l vad, se duse pn la

balustrad i se uit in jos. Avea pe puin aptezeci de ani i prul i era tras spre spate de pe faa glbejit ca un pergament i strns ntr-un coc de mod veche. Purta un taior de tweed cu o fust care-i ajungea aproape pn la glezne. Cu mna dreapt i222 nea strns de zgard unul din cei mai splendizi dini pe care-i vzuse Brosnan vreodat un Dobermann negru cu cafeniu. Vorbea excelent englezete, dar cu un uor accent german. S tii c m intereseaz persoana dumitale, domnule Brosnan. Karl n-a scos un sunet prima oar cnd m-ai vizitat i nici acum. Nu tiu s mai fi fcut asta vreodat. tii cum se zice, spuse Brosnan. Copiii i cinii simt ntotdeauna. Urc scara i mngie uor cinele pe cap, intrind dup ea n birou. Sursa muzicii era un casetofon aezat pe birou. Cntecul era: O zi ceoas la Londra", dar Brosnan nu recunoscu cn-treul. Al Bowlly, spuse ea: Cel mai bun cntre care a existat vreodat. A fost omort n timpul bombardrii Londrei. L-am auzit cntnd la restaurantul Monseigneur" din Piccadilly, cu Roy Fox i orchestra lui. Asta se ntmpla n o mie nou sute treizeci i doi, nainte de a face prostia s m-ntorc n Germania dup ce a murit tata. Brosnan i aprinse o igar i se aez pe un scaun de cealalt parte a biroului, ascultnd vocea aceea obsedant cntnd un cintec dintr-o alt lume, care, dintr-un motiv oarecare, atingea o coard adnc din sufletul lui. i place? spuse ea. O, da. ntotdeauna mi-au plcut oraele noaptea sau n zorii zilei. Cea, strzi umede, acea certitudine total c undeva mai ncolo, dup primul col, te ateapt ceva minunat sau uluitor. Asta, bineneles, cind eti tnr i nc mai crezi. Cntecul se sfiri i ea opri casetofonul. Eu am ncetat s mai cred la Dachau, domnule Brosnan. i trase mneca n sus i-i art numrul tatuat pe bra. Brosnan i scoase scurta i i descheie maneta de la cma. Ea i trase braul peste birou i examin nencreztoare numrul de deinut. Dar nu se poate s fi fost n lagr, eti prea tinr. Nu-ne-leg. Ceva similar, spuse el. N-aveam cuptoare, dar de obicei singura cale de ieire era cu picioarele nainte. Cu excepia dumitale? 223 i puse scurta pe el. Da, se poate spune c am fcut o excepie. Ea i fix o igar cu captul aurit ntr-un igaret de filde i l privi iscoditoare n timp ce el i ddu un foc. Ai adus banii? Da. Brosnan puse servieta lui Barry pe birou i o deschise. Ea se uit la teancurile de bancnote de douzeci de lire dinuntru i lu unul n

min. Ct ai aici? Treizeci i cinci de mii de lire. Sttu un timp cu privirea pironit pe serviet, apoi o nchise. Asta-nseamn o groaz de bani. Dup Dachau, cind m-am ntors n Anglia n patruzeci i cinci, banii erau singurul lucru care conta pentru mine, domnule Brosnan. Vezi dumneata, ncetasem s mai cred n oameni. Se ridic i se ndrept spre o msu, unde turn cafea n dou ceti, dintr-un ibric electric. Am devenit, pur i simplu din ntmplare, achiziioner de mrfuri furate, ajungnd cel mai cutat achiziioner din Londra, nainte de a-mi ncheia activitatea. Am avut de-a face cu toi. Toi prinii lumii interlope. Fraii Kray, banda Richardson... i Liam Devlin? Liam, dragul de el. Zimbi. Cu el a fost altceva. ineam la el. i afacerea n care era implicat? Nu m interesa ctui de puin. Cnd a avut nevoie de paapoarte, i-am fcut rost. Sau traficani de arme din Europa sau numele vreunui medic de ncredere. Chestiuni de genul sta, dar asta a fost de mult. Acum, dup cum vezi, m ocup de mobil. Tcu o clip, apoi deschise din nou servieta. E ntr-adevr o mare sum de bani. Dac m ajutai, snt toi ai dumneavoastr. i ce trebuie s fac pentru asta, domnule Brosnan? Asta-i problema. Ce ai de gnd? Asta m privete. 224 Ea cltin din cap. Ai o aur de om furios, domnule Brosnan, i asta nu-i bine. Dmi minile. Minile? spuse el. Da. Prevd viitorul. Snt mediu. Dar probabil c simi asta. Am s-i demonstrez. Minile ei erau reci i moi, amintindu-i, fr s tie de ce, de bunica lui matern din Dublin, de copilrie, de aternuturi curate, de rozmarin i levnic. Apoi l strnse tare i el simi brusc o pictur ca dup un mic oc electric. Fcuse asta cu ochii nchii i acum i deschise, ntinse minile, i atinse faa i zimbi. . Da, spuse ea. Acum vd totul. Brosnan spuse: Nu neleg. Glasul ei se schimbase, era energic i avea tonul unui om de afaceri. Femeia pe care o caui poate fi gsit acas mine sear. Acas, ntreb Brosnan cu glas rguit. Dar asta-nseamn n Downing Street 10. Nici un muritor nu ptrunde acolo.

n aparen este imposibil. Nu poate intra nimeni fr invitaie personal sau o legitimaie oficial verificat foarte strict de poliitii de la u i de oficialitile dinuntru. Totui, este interesant c toate dineurile oficiale i recepiile snt organizate de furnizori din afar. i... Mine sear la ase i jumtate, primul ministru d o petrecere de Crciun pentru cel puin o sut de oameni. n principal, membri ai personalului, foti i actuali. Funcionari, dactilografe, oameni de serviciu toi vor fi acolo. Recepia va avea loc n aa-numita Sal a Coloanelor. Am fcut deja demersurile ca s fii inclus n personalul folosit de furnizori, n calitate de chelner. Brosnan era ocat de o asemenea enormitate. i cum o s reuim? Nici nu cunosc configuraia locului. Ea deschise un sertar i scoase din el o foaie de hrtie mpturit. Aici ai planul parterului i al primelor etaje. E foarte simplu. El o despturi i o examin. 225 Dar de unde o avei? Din informaii puse la dispoziia tuturor n diverse articole din ziare i reviste publicate de-a lungul anilor, spuse ea. i trebuie o legitimaie oficial cu fotografia dumitale. Acest gen de fals nu prezint nici o dificultate pentru omul pe care-l folosesc eu. Dar deosebit de important este chestiunea nfirii dumitale. Va fi necesar s fie considerabil modificat nainte de a fi fcut fotografia. i cum fac asta? Am un vechi prieten specialist n asemenea chestiuni. i propun s te ntorci aici mai trziu. S zicem la zece. Lichideaz camera de la hotel. Acum e preferabil s stai aici. E-n regul. Se ridic i se-ndrept spre u. Ea spuse: A, era s uit! Am fcut investigaii la Dublin. n prezent Devlin este internat n sanatoriul Mountjoy. Se pare c se simte bine. Era cu el i o femeie tnr? Da. S-a mutat ieri n vila lui Devlin din Mayo. Brosnan ddu din cap. Bine, atunci e-n regul. Cobor scara de oel i Dobermannul se duse tcut la balustrad, uitndu-se dup el cum pleac. Abia dup ce se trnti ua de afar se ntoarse la stpna lui. * n biroul primului ministru era ntuneric, singura lumin fiind dat de veioza de pe birou. Scria preocupat cnd fu introdus Ferguson. Brigadierul Ferguson, doamn prim-ministru, anun secretarul i iei. Nu catadixi s-i ridice privirea, continuind s scrie i ntruct

protocolul nu-i permitea s se aeze fr s fie invitat, Ferguson era silit s stea n picioare ca un colar, n faa biroului. In cele din urm se opri din scris, se ls pe speteaza scaunului i i ridic privirea spre el. Faa ei era calm, dar privirea era rece. V-am citit raportul asupra afacerii Brosnan, Brigadiere. Presupun c n-ai omis nimic. 226 Din cte tiu eu, nimic, doamn. Avei cuvntul meu, o asigur Ferguson. Bine, atunci s ne ocupm de punctul cel mai important, n acest raport v declarai intenia de a cuta lansatoarea de rachete conform instruciunilor primite de la acest individ, Brosnan. Ai realizat vreun progres? Snt fericit s v raportez c am recuperat obiectul n chestiune chiar astzi dup-amiaz, doamn prim-ministru. Am fost personal de fa. Era ceva ce nu va uita curind i l trecu un fior amintindu-i cadavrele scoase unul dup altul de scafandri. Deci avem cel puin sperana c vom restabili ncrederea dintre noi i guvernul vest-german. Deschise dosarul i btu n el uor cu degetul. n copia dup raportul dumneavoastr originar, gsit n posesia femeii Baxter, nu este menionat fata aceea, Norah Cassidy. Detaliile asupra acestei oribile poveti apar numai n raportul pe care l-ai predat adineauri. De ce, Brigadiere? V-a fost cumva ruine? Ferguson nu tia ce s spun. Ea continu: Deci n privina lui Norah Cassidy l-ai minit pe profesorul Devlin i, prin el, i pe Brosnan. Am considerat c este necesar, doamn. Aveam nevoie s-l nfurii pe Brosnan, nelegei, i apoi, aa cum se intmpl deseori n asemenea cazuri, situaia mi-a scpat din min. Eu nu cred c scopul scuz mijloacele, Brigadiere. Eu cred n imperative morale. Se nfuriase. Nu am nici cea mai mic nelegere fa de Martin Brosnan i fa de ceea ce reprezint el. i nici fa de Devlin, dac e s vorbim cinstit, oricit de uluitor de fermector vi se pare vou, tuturor. n concepia mea, un terorist rmne un terorist i exact asta erau aceti doi indivizi. Da, doamn, spuse Ferguson. Acestea fiind zise, l-ai minit pe Brosnan; l-ai dus de nas i pentru asta v nvinovete nu numai pe dumneavoastr, dar i pe mine prin dumneavoastr. Pe scurt, cam aceasta ar fi n general situaia pe care v-a schiat-o cnd v-a sunat alaltieri? 227 Da, doamn prim-ministru. Mai exact, cuvintele lui au fost acestea: Cineva trebuie s plteasc. n condiiile de fa, m voi ocupa personal de aceast doamn". Apoi a nchis telefonul.

Ea ddu din cap, foarte calm, ctui de puin speriat. Credei c intenioneaz s m asasineze, Brigadiere? Dumnezeu tie, doamn. E un individ foarte complicat. mi nchipui. Rsfoi dosarul. Trandafiri. Cit nfumurare! l nchise brusc i se ndrept n scaun. De obicei mi fac prerea asupra unui om n zece secunde i nu-mi place s se dovedeasc apoi c m-am nelat. n aceste condiii, v ncredinez dumneavoastr protecia mea personal, Brigadiere. Cum vi se pare? O responsabilitate deosebit de important, doamn primministru. E-n regul, m bucur c luai treaba n serios. N-am nici cea mai mic intenie s-mi modific programul, snt mult prea aglomerat. i nc un lucru, n-am chef s-mi vd chipul lng cel al lui Brosnan pe prima pagin din Daily Express", cu titluri melodramatice de genul Un pistolar nebun al IRA o pndete pe doamna prim-ministru". Orice facei, v rog s procedai discret. ntocmai, doamn. i ntinse o foaie dactilografiat. Acesta este programul meu pentru mine. Jos vei gsi pregtite legitimaii pentru dumneavoastr i asistentul dumneavoastr, ca s putei circula n voie n Downing Street sau n Camera Comunelor. i lu stiloul de pe mas. mi nchipui c e o sarcin destul de simpl s-l prindei, Brigadiere. Acum plecai. Am de lucru. Aps pe o sonerie i cind el ajunse la u, ua i era deja deschis de ctre tnrul secretar care-l condusese sus. * Ferguson i spuse oferului s opreasc pe chei i i se adres lui Fox. 228 Hai s facem o plimbare, Harry. Pornir pe trotuar, oferul venind la pas dup ei. n cele din urm, Ferguson se opri i se rezem de zid, privind dincolo de ru. E de ru, sir? N-a fost deloc ncntat, Harry. Ultima oar cind am ncasat o asemenea mutruluial a fost la coal, din partea nvtorului. Aveam doisprezece ani pe atunci. i scoase portofelul, extrase din el un cartona i i-l ddu lui Fox. Ce-i asta, sir? O legitimaie special, Harry, ca s ptrunzi n Downing Street sau n Camera Comunelor oricnd doreti. M-a nsrcinat cu protecia ei personal pn se lmurete aceast afacere. neleg.

Fox puse bine cartonaul. Nu cred c detectivii ei personali vor fi foarte ncntai de asta. Ferguson scoase programul pe care i-l dduse ea i-l despturi. Aici scrie tot ce face mine. Citete-mi. Scoase un trabuc dintr-o cutiu de piele i l aprinse cu grij. Fox studie foaia. Dumnezeule! ncepe la ase i jumtate dimineaa i nu se oprete pn la unu noaptea. tiu. Spune-mi punctele care i se par mai importante. edin de cabinet dimineaa, dureaz dou ore. n Downing Street. Fox se ncrunt. Cred c aici ar fi o posibilitate, sir. Care anume? Slujba de comemorare a lordului Mountbatten. Credei c s-ar putea s ncerce acolo? Nu tiu, spuse Ferguson. Ce mai scrie? napoi n Downing Street. La ora trei la Camera Comunelor. Apoi iari n Downing Street pentru o ntrunire cu minitrii. Aa... apoi d un interviu la radio i l primete pe ambasadorul vestgerman care se pare c se retrage. Altceva? 229 O serat de Crciun cu personalul n Sala Coloanelor, la optsprezece treizeci. nainte de ora nou trebuie s fie din nou la Camera Comunelor, la un dineu. Dup aceea, napoi acas, s lucreze. i napoie hrtia lui Ferguson. M-ntreb dac i se pltesc orele suplimentare. Deci singurul punct vulnerabil pare s fie comemorarea lui Mountbatten la catedrala St. Paul. Cine va mai fi de fa? Prinul Charles, prinesa Margareta. Se strmb. Ultimul loc n care ne-ar trebui o bomb. Fox rspunse: Dar Brosnan n-a operat niciodat cu bombe, sir. ntotdeauna exist un nceput. Chiar credei aa ceva, sir? Nu. Ferguson oft. Nu e stilul lui. Flcul nostru e ultimul samurai, care nvlete clare cu sabia n min, nfruntind gloanele. Se ntoarser la Bentley i se urcar n el. Totui, singurul punct nevralgic este slujba de la catedral, spuse Fox. Toate celelalte au loc fie n Downing Street fie n Camera Comunelor i n-are nici o ans s ptrund la numrul 10. Camera Comunelor e un loc perfid, spuse Ferguson. O mulime de oameni intr i ies. Alegtorii vin s-i vad deputaii din parlament i aa mai departe. Fox spuse:

Deci, care-i urmtoarea noastr micare? Convocam o ntrunire a tuturor prilor interesate. Ferguson se uit la ceas. Ne intilnim n biroul meu de la sediu la ora unsprezece. Nu se admit refuzuri. Prioritate maxim. Vreau s-i vd pe toi efii departamentelor principale ale DI5. Vreau s fie prezent i Serviciul Special. tii cu cine s vorbeti? Da, sir, spuse Fox. O s punem mna pe el, sir. Trebuie. A vrea s fiu i eu la fel de optimist, spuse Charles Ferguson lsndu-se pe speteaz i nchizind ochii. 230 * Brosnan edea n faa msuei de toalet, cu un prosop n jurul umerilor, i privea cum btrnul i trecea un pieptene de oel prin prul lui lung care avea acum culoarea galben pai. E-n regul, spuse el. Snt ntr-adevr foarte mulumit. Acum bineneles c trebuie s-l tiem aproape pe tot. Lu de pe mas o foarfec i se apuc de lucru, fredonnd ncetior. Avea cel puin aceeai vrst ca Lily Winter i semna att de bine cu ea la fa incit ar fi putut fi frate i sor. Ea edea pe un taburet i privea. Aprinse o igar i i-o ddu lui Brosnan. Shlomo e foarte detept. i-a nceput cariera intr-un cabaret evreiesc din Amsterdam. A fugit chiar nainte de a veni nemii. Am lucrat ani de zile la studiourile din Elstree. Btrnul nlocuise acum foarfecele cu un brici foarte ascuit. Erau acolo Margaret Lockwood, James Mason. Am lucrat cu toate vedetele. Domnul Noel Coward mi-a druit odat o tabacher. Pe ea era gravat: Lui Shlomo, magicianul, de la Maestru". Prul lui Brosnan avea acum o lungime mai normal i btrnul l usca repede cu fohnul i-l despri frumos cu o crare. Deosebirea era uluitoare, mai ales datorit sprncenelor decolorate. Fantastic, spuse Brosnan. nc nu e gata. Acum artai doar altfel. Dup ce voi termina, o s fii cu totul alt persoan. ntindei buza de sus i inei-o aa pn v spun eu. Brosnan fcu ntocmai. Btrnul i fix cu grij o musta blond. Lu foarfeca i o potrivi. Uneori fac asta pentru celebriti. De pild, vedete pop care vor s trguiasc la Harrods" fr s fie urmrite de admiratori. Dar eu? spuse Brosnan. De cine credei c nu vreau s fiu urmrit? Nici nu vreau s tiu. Nu m intereseaz. mi prei un biat bun. Shlomo ddu din umeri. 231 Mie mi-e de ajuns dac Lily e mulumit. Deschidei gura.

Brosnan fcu ntocmai i btrnul i introduse cu grij nite tampoane sub obraji. Privi in oglind faa lui Brosnan peste umrul lui. Nu cred c avem nevoie i de inele n nas, ce zici, Lily? Ea cltin din cap. Doar ochelari. Aveau lentile albstrui i rama de aur i preau cumprai n Europa. Efectul era de-a dreptul uluitor. Brbatul care-l privea pe Brosnan din oglind ii era total necunoscut. N-am vrut s te facem s ari ca un strin, spuse Lily. Pentru c dac spui, de pild, c eti danez, precis c o s dai de un chelner danez veritabil, aa c e mai bine s fii pur i simplu George Jackson din Manchester. Privi din nou peste umrul lui i ddu din cap. Aa e foarte bine. Acum hai s te fotografiezi. * Ferguson sttea ntr-o parte a scrii de la intrarea principal; a catedralei St.Paul i urmrea cum se urc n maini familia regal. Ceremonia n memoria lui Mountbatten se terminase fr nici un fel de incidente. Doamna prim-ministru, mbrcat cu un taior negru, cobor treptele, se urc in main i plec. Fox spuse: Aici a mers bine, slav Domnului. i coborr amndoi treptele n timp ce Bentleyul trase la scar. 7 Problema este, adug el dup ce se urcar, ntruct acesta a fost singurul moment al zilei de azi cnd ar fi fost o int uoar, ce mai facem acum? Ne inem scai de ea, Harry, i spuse Ferguson. E tot ce putem face. Btu n geamul dinspre ofer i acesta porni numaidect, lund-o dup maina primului ministru. * Apropiindu-se ora optsprezece treizeci, la demisolul imobilului din Downing Street 10 activitatea era n toi. Soseau deja primii oaspei, cci fuseser invitai muli membri ai personalu232. lui, ieii la pensie. Intrarea din spate, pzit pe dinuntru de un sergent de poliie n uniform, era deschis i ase chelneri alergau ncoace i-ncolo, crnd navete cu vin i alte produse necesare pentru petrecere, dintr-o furgonet parcat n faa uii. Brosnan era unul dintre ei i in timp ce se cltina crnd dou cutii cu bere la sticl, sergentul de poliie spuse: Poi s lai oricnd doreti una din astea aici. Brosnan zmbi vesel i i continu drumul spre buctrie, unde i se porunci imediat s ajute la aezarea paharelor. Civa

din ceilali chelneri erau deja la treab, ii vzuse plecnd. Ii trecu deodat prin minte c asta s-ar putea s fie tot, c rezultatul eforturilor sale va fi faptul c ajunsese pn la buctrie. n acel moment intr Oberchelnerul i-l btu pe umr. Tu... Cum te cheam? Jackson, domnule. Bine, pune-i echipamentul i vino ncoace. E nevoie de tine. Brosnan i scoase haina de lucru din stof nchis la culoare i o atrn n cuier, apoi i puse haina alb de chelner i scoase din buzunar mnuile albe. i le trase cu grij pe mini i i strecur o min sub hain, pipind revolverul Smith and Wesson lipit de spate, vrt n centur pe sub cma. Apoi lu o tav de argint, trase aer adine n piept i porni pe culoar. * Doamna prim-ministru, mbrcat ntr-o rochie verde de sear, se plimba printre oaspei cu soul i fiica ei, distrndu-se minunat. Brosnan o observa din cellalt capt al ncperii in timp ce i croia drum prin mulime cu tava pe care se aflau pahare cu vin alb. Dup ce se goli, se ntoarse la masa de servit i Oberchelnerul i spuse s adune paharele goale i s le duc la buctrie. Brosnan se execut, fcnd de trei ori drumul pn la buctrie i napoi. Adevrul era c acum, dup ce ptrunsese acolo, habar n-avea ce va urma. i, deodat, cind se ntoarse a treia oar din buctrie, o vzu pe doamna prim-ministru desprindu-se de un grup de oameni, cu zmbetul pe fa, i ieind prin uile duble deschise, lund-o n sus pe scara principal. 233 i aminti planul pe care-l studiase cu deosebit atenie. Biroul ei privat, Salonul Alb i Salonul Albastru erau toate sus. La masa de serviciu se deschideau sticle de ampanie. Atept la rnd cu ceilali chelneri i lu i el una. Era aglomeraie i zpceal. Lu dou pahare de la captul mesei, le puse cu grij pe tav ling sticla de ampanie, apoi se ndrept spre hol prin mulimea zgomotoas. Era pustiu pentru moment. Urc, fr s ezite, scara spre primul etaj. * Doamna prim-ministru edea la biroul ei, citind o not i f-cnd nsemnri, cnd se auzi o btaie in u. Ua se deschise i Brosnan intr. nchise ua cu grij n urma lui i nainta. Ea i ridic privirea, surprins. Ce naiba ai acolo? Brosnan avea gtul uscat, inima i btea tare i simea extrem de acut apsarea revolverului in spinare. Rosti ncet i cu glasul destul de rguit: ampanie, doamn.

N-am comandat nici o ampanie. Oberul mi-a spus s v-o aduc sus mpreun cu dou pahare, doamn. A insistat chiar. Dou pahare. Deodat zimbi. A, neleg. Bine, las-o pe mas. Se apuc din nou de scris. Fruntea lui Brosnan era acoperit de sudoare cnd puse tava jos, pe o msu pentru cafea. Se ndrept de spate i privi spre ea, in timp ce i strecur mna sub hain cutind patul revolverului Smith and Wesson. n trei secunde se va sfri. Pentru ea, nu i pentru el. Se va sfri vreodat pentru el? Poi s pleci, spuse ea fr s-i ridice privirea. Nu exist pentru ea, se gndi el, i totui eu snt moartea ei. O, Norah, vei fi oare rzbunat prin aceast fapt sau prin oricare alta? Zri trandafirii din vaza de cristal de pe o msu aezat mai la o parte. Trandafiri albi de Crciun cu lujere lungi. Nu mai dorii nimic, doamn? 234 Nu, mulumesc, spuse ea cu o umbr de enervare n glas. Nu-i ridic privirea nici cnd el, cu inima btndu-i iute, lu un trandafir din vaz i l puse pe tava de argint ling cele dou pahare. Deschise ua, iei i o nchise din nou uurel. Holul era pustiu cnd cobor scara pe ling portretele tuturor prim-minitrilor care trecuser pe acolo naintea ei. Se amestec n mulime, lu o tav de pe mas i ncepu s adune pahare goale. Dup ce umplu tava, se ntoarse n buctrie. Culoarul fremta de activitate ntruct petrecerea se apropia de sfrit i ua din spate sttea deschis, in timp ce chelnerii crau navetele cu sticle goale afar, la furgonet. Brosnan intr n buctrie, i scoase haina alb de chelner i o ag n cuier. Apoi i puse haina de lucru, lu o navet i iei pe culoar, trecnd pe ling sergentul care sttea ling ua deschis. Se aez la coada care se fcuse la spatele furgonetei, i pred naveta, apoi ocoli spre cealalt parte i tie printr-o curte cu o mic peluz de iarb n mijloc. Pe Downing Street forfoteau oaspeii care plecau, muli din ei venii de jos i pornind n cutarea unui taxi. Brosnan se amestec pur i simplu n acea mulime vesel, ddu colul spre White-hall i se ndeprt n pas vioi. * Dup vreo cinci minute, primul ministru i termin nsemnrile. Se ridic, ocoli biroul i porni spre u, inten-ionnd s se ntoarc jos. Arunc ntimpltor o privire spre ampania i paharele de pe tav, cind trecu pe ling ele, i deodat se opri. Apoi se ntoarse repede la birou i aps pe inter-fon.

* Ferguson spuse: A disprut, doamn, nu-i nici urm de el. Nici urm, nu? Acum cred i eu c nu mai e! Trandafirul se afla pe birou ntre ei. Ferguson spuse, cu un glas aproape plngre: Nu neleg. Ce joc face? Dar e foarte simplu, Brigadiere, nu-nelegei? 235 Ridic trandafirul. Nimeni nu e n siguran, asta ne spune domnul Brosnan. Asta-i lumea pe care noi am creat-o. Ferguson nghe cnd ea puse jos trandafirul, cu mare grij. i acum, domnule Brigadier, am s cobor la oaspeii care au mai rmas. El i deschise ua i ea trecu pe lng el. * Se auzea iari muzica n momentul cnd Brosnan deschise ua i ptrunse n depozit, iar in biroul de sus, de deasupra lui, era lumin. Urc ncet treptele de oel i deschise ua. Lily Win-ter edea la birou, examinnd un colier vechi cu un monoclu. Dobermannul se ridic, travers ncperea i se lipi de Brosnan. Ea i scoase monoclul i se uit lung la el. Deci te-ai dus s te rzboieti i n loc de asta ai czut la pace. De unde tiai? Prostule! Scoase dintr-un sertar o sticl de brandy i un pahar i l umplu. Poftim. Crezi cumva c te-a fi ajutat de la bun nceput dac n-a fi simit asta n tine? Am fost la fel de aproape de ea cum snt de dumneavoastr, spuse Brosnan i paharul i tremur in min. Erau civa trandafiri de iarn ntr-o vaz. Am pus unul pe tav i am plecat. Un splendid gest romantic! i ce-ai dovedit cu el? Am ncheiat o pace separat, spuse Brosnan. O pace separat. Se ntinse pe patul de la perete, cu privirea aintit spre tavan." M simt brusc btrn cu adevrat btrn. nelegei ce vreau s spun? neleg. Glasul ei prea s vin de foarte departe. nchise ochii i, dup un timp, paharul i alunec din min i adormi.

16

ntr-o rezerv de la al treilea etaj al sanatoriului Mountjoy din Dublin, Lim Devlin se cznea cu mult rbdare s se stp-neasc n timp ce infirmiera i scotea pansamentele de la umr i de la bra. Infirmiera ef, o femeie energic, la fel de scoroas ca boneta apretat de pe capul ei, sttea n spatele chirurgului, privind n timp ce el i inspecta opera. Foarte bine, spuse el. E ntr-adevr foarte bine. i fcu semn din cap infirmierei. Pansament nou, te rog. Devlin spuse plngre. Patrick, pentru numele lui Dumnezeu, cnd pot s m duc acas? Aici e un loc ngrozitor. Nu se vede nimic de but i ncearc s te opreasc i de la fumat. O sptmn, Liam, spuse chirurgul, el nsui un distins profesor la Trinity College. nc o sptmin i m mai gndesc. Se ntoarse spre infirmiera ef. Accidentele astea de main produc leziuni teribile. Teribile. A avut noroc. Iar tutunul i whiskyul nu ajut deloc, spuse ea. Sint sigur c sintei de acord, domnule profesor. Da, desigur. Ai perfect dreptate. i deschise ua i el se ntoarse spre Devlin i ddu neputincios din umeri. Mai trec mine s te vd, Liam. Dup ce se nchise ua, Devlin spuse: Doamne, ce dur e! Zu c e dur. 237 Infirmiera zmbi n timp ce termina de schimbat pansamentul i bandajele. Domnule profesor, doar nu v ateptai s fac vreun comentariu! V aduc ceaiul peste o jumtate de or. Iei i el se rezem iari de pern. Se auzi o btaie timid in u i intr "o tnr stagiar. inea n miini un pachet lunguie i subire nvelit n hrtie aurie i legat cu o fund. Ce naiba-i asta? ntreb Devlin. De la Interflora. A fost adus adineauri. S vi-l deschid? Mi se pare o idee sntoas. El sttea culcat privind-o cum desface ambalajul pe mas. Interesant! Se ntoarse innd n mn un cilindru de plastic ce coninea un singur trandafir. Cineva v iubete, domnule profesor. Devlin rmase acolo ntins, privind mult timp trandafirul. E i o carte de vizit? Nu vd nimic. Nu, nici n-avea rost. tii de la cine e? O, da, spuse Devlin cu blndee. tiu de la cine e. Las-l pe

pat. Stagiara iei i el rmase acolo, privind trandafirul, i deodat zmbi. Ai dreptate, Martin, spuse el blind, bineneles c trebuie s srbtorim puin evenimentul. ntinse mna, strmbndu-se de durere, deschise dulpiorul de Ung pat i scoase o sticl de Bushmills i un pachet de igri. * Era una din cele mai frumoase seri pe care le trise Anne-Marie Audin. edea n faa unui evalet la marginea stncilor de sub vila lui Devlin i picta foarte repede, ncercind s prind ultimele raze de lumin ale amurgului. Sub ea se ntindea Golful Killala i peste ap, n deprtare, se vedea umbra purpurie a munilor din Donegal. Se auzir pai n spatele ei. Nu privi n jur, fiindc un al aselea sim i spuse cine trebuie s fie. Brosnan zise: 238 Te perfecionezi tot mereu. Fundalul e fantastic. Ea i ridic privirea i se ncrunt. Ce-i cu prul tu? E o poveste lung. i aprinse o igar i se ls pe vine lng ea. Te-ai rzgndit? spuse ea. Cam aa ceva. Uitasem ct linite e aici. Ea se opri din pictat i se-ntoarse s se uite la el, dar chipul ei era ntunecat n lumina amurgului. Dar pentru cit timp, Martin? Nu putea s-i dea un rspuns nici un rspuns. Marea era calm, cerul de culoarea alamei. O pasre a furtunii ip strident coborind puin deasupra capetelor lor i zbur apoi peste ap. -----------------------