Sunteți pe pagina 1din 51

Stimate cititor, Cele ce urmeaz sunt n mare parte rodul imaginaiei, totui ncerc simmntul c s-ar fi ntmplat unui

tnr, n care ne-am putea recunoate, dumneata, eu sau oricine a fost nevoit s nceap viaa pe propriile picioare, cu ncpnarea de a-i croi singur un rost. Uneori ncrezut, alteori dezorientat... el face greeli, dar i urmeaz calea, zbtndu-se ca o pasre tnr, pentru care, pn i vor crete penele, cerul rmne prea sus, iar pmntul prea aproape. Totul pornete ntr-o diminea de var, cam cu trei decenii n urm, pe scena unei cunoscute ntreprinderi braovene. Cine a trit atmosfera de atunci, chiar dac memoria sa a reinut mai degrab aspectele superficiale, tie c totui unii munceau mult. De acolo pornete firul istorisirii, ticluit pentru a nelege mpreun cu tnrul Radu cte ceva din noul su mediu de via i oamenii lui. Fiecare ora posed ceva aparte, are un anumit suflet. n permanent schimbare, el se oglindete mereu altfel n memoria generaiilor, dup cum s-a ntmplat i cu imaginea Braovului meu, mai patriarhal cnd l-am vizitat prima oar, ntr-o vacan de licean. Pe atunci vechiul tramvai" cu aburi, trenuleul de Scele, oprea chiar lng pota central, fanfara militar aduna perechile n jurul chiocului din parc, iar Piaa Sfatului era nesat cu tarabele precupeelor, aprige la tocmeal i rele de gur. Dup civa ani veneam cu valijoara, ca proaspt inginer, devenind fiul adoptiv al cetii". Iarna, n fiecare smbt seara, urcam, grupuri de prieteni, cu schiuri, ranie grele i lmpae, la cabana din muntele Postvar, plnuind pentru a doua zi minunate coborri. Deseori alegeam panicul drum familiar", alteori ne aventuram prin culoarul katepu" spre poiana Ruia, pcleam cumva Zidul Morii", apoi urmam, care cum se pricepea, ngusta prtie Sulinar, pn n Poian, unde nc mai exersam pe panta protilor" de lng Capra Neagr. Coborrea pe drumul vechi" ncheia ziua, cu vacarm de snii i trlii, iar jos n Solomon prietenii se agau unul de altul la remorca motocicletei mele, strbtnd mai departe pe schiuri vechiul Schei. Pentru c tranzistorul nu se mpmntenise, zilele mpreun erau numai cntece i veselie. Romni, sai ori maghiari, eram doar oameni i ne cunoteam cu toii. Fiecare vorbea limba care i convenea pe moment... ni se prea firesc! Vara fceam mpreun antrenamentele de crare pe stncile dealului Tmpa, sau la Pietre", iar serile de smbt ne prindeau n drum ctre Mlieti, Plaiul Foii ori Curmtura Pietrei Craiului. Multe dintre ntmplrile pe care le voi povesti s-au petrecut de fapt, iar locuri ca Valea Alb, Acele Morarului, creasta Arpel, strmtoarea Vii Lamba... sunt bine cunoscute oamenilor de munte, mai puin o grot micu din Valea Cerbului, bivuacul numeroaselor zile de primvar cnd am mers n Bucegi la schi. Dar oameni... au existat ntr-adevr? Ei bine, nu toi! Pe unii i-am nscocit, iar altora le-am schimbat numele. Civa au fost tovarii mei de ascensiuni. Copiii din bloc sunt acum mari. Cu fetia de unsprezece ani, bun i inteligent, am mers n excursii. Cu cei doi uicari" moldoveni ne-am ntlnit pe marcajul La Lanuri" ntr-o zi cu lapovi. Tincua din Crioara a cltorit n aua motocicletei mele - dar numai att! -, iar Dagmar era aa de voinic, nct a urcat odat n Refugiul din Grind n spate cu o sobi de tabl. Sper c prietenii de odinioar se vor recunoate, chiar i cei care au plecat mai... ctre Vest, ori au ajuns acolo sus", unde nu exist ntristare, dar nici haz i cntece ca ale noastre. ntre timp s-au petrecut schimbri. Au ars cabane, s-au ruinat refugii, poienele sunt astzi jumulite de flori i rnite cu vetre de foc... Nici Braovul nu mai este cel care era atunci, ns locuitorii si au rmas aceiai: prietenoi, sritori, nelegtori unii cu alii... iar peste toate, mari iubitori de natur. Subiectul povestirii mele a fost, aadar, un pretext pentru a lega amintiri si frnturi de viat trit aievea. La nceput de carier Difuzorul tocmai anunase ora exact, apoi i-a ncheiat emisiunea cu obinuitul ndemn la munc. Prin irul ferestrelor cldirii administrative se mai zrea deasupra centralei termice destrmndu-se aburul btrnei sirene, care da rguit tonul pentru fiecare schimb. Printre hale ncepeau s circule primele electrocare cu piese, iar din vuietul nbuit al atelierelor urechea familiarizat desluea pornirea motoarelor mari, soneria vreunui pod rulant, ba chiar lovitura deprtat a puternicului ciocan din forj. Activitatea era n curs de nclzire" i la serviciul Proiectri. Sala mare fremta asemenea unei clase, nainte s apar profesorul la or. Rsete i chemri de la o planet la alta, saluturile celor ntrziai, scaune mutate, serviete i sacoe trntite... zgomotele se mpleteau cu murmurul de fond al convorbirilor. Se schimbau informaii, era criticat un meci, se

fceau pronosticuri pentru altul... pe scurt, sala proiectanilor respira intimitatea unui colectiv sudat ca o mare familie, n care tnrul inginer Radu Borda se simte deocamdat stingher. A semnat pentru prima oar n condica de prezen, apsnd cu emoie tocul-rezervor pe cel mai de jos rnd liber, n coada irului a patruzeci de alte semnturi, apoi s-a retras ctre fundul slii, frecndu-i jenat degetul arttor, pe care se imprimase o pat albastr... Din prima chenzin va trebui s-mi cumpr alt toc!" promite n sine, simindu-se instinctiv inta ctorva priviri curioase. Cineva i ofer prietenos un scaun: - Ia loc!... stagiar? - Da! n prima zi. - Eti repartizat la noi? Poi cere planeta de lng mine... m numesc Cristian... Tatulea... lucrez aici de doi ani. Noul venit strnge mna ntins i prinde curaj. - eful dumneavoastr lipsete! - Nuu! acum are operativ... ore ntregi!... cnd teap, nu-i mai rmne mult timp pentru noi. Scrie analize, informri, planuri de msuri... iar noi lucrm ntr-un ritm... infernal! Interlocutorul face mecherete cu ochiul. Radu remarc n captul slii un birou masiv, nc neocupat. De acolo - presupune el - aezat strategic cu faa spre colaboratorii si, eful i sfredelete din cnd n cnd cu privirea peste rama ochelarilor, n timp ce traseaz grafice... uite c are veioz... probabil lucreaz i nopile! Aproape de biroul cel mare, lng fereastra dinspre osea, exist alt birou, maina de scris, iar alturi o persoan n picioare. Cu un binoclu la ochi urmrete insistent ceva afar, apoi se agit: - Cine d fuga la Alimentar?... s mor eu dac nu s-a bgat Ness... am vzut pe una ieind cu borcanu'! Nu se ofer amatori. Dezamgit, ia condica de prezen i se adreseaz tare celor din jur: - Hai, frailor, s pltii la igneasc"... fiecare cu suta, c ieri ai luat avansu... rapid, pn nu vine! - O s te nscrie i pe tine la loteria noastr - d Cristian explicaii - ... este secretara... fat bun!... dac ai nevoie de zi liber, te nelegi cu ea i semnezi condica nainte. Merit o floare, o ciocolat... Altminteri, capabil! cnd o cheam efu, lumea zice c ea st smirn i el... tmie! Radu nu gust gluma. Altfel i nchipuise el primul contact cu noul mediu, pentru care s-a pregtit ase ani, venind astzi punctual, gata s rspund la ntrebri, s fie prezentat colegilor i s primeasc pe loc o tem important. El tace oarecum frustrat, privind n jur. Alturi, cineva aterne o foaie de calc peste un desen n creion, ali doi proiectani msoar cu ublerul cotele unei piese secionate. Cristian rmne adncit n studierea catalogului de rulmeni, rumoarea slii se potolete puin cte puin. Dintr-o dat omul nostru are senzaia c este sltat de vreun cutremur. Abia acum sesizeaz c a blocat cu scaunul micarea contragreutii de la planeta din spate, pe care o putere nevzut se cznete s o coboare. Fora apare fr ntrziere, ameninnd cu trgtorul de tu: - Was machst du, Cristi? ai tras un naps?... ah, scuzai! dumneavoastr nu cunosc! - Ea este Dagmar, atleta noastr. Dumnealui a fost repartizat aici... s facem prezentrile! - Radu... srut-mna! - Dagmar... i Wilhelmine... dumneata spui care place! Fata este nalt, solid, cu ochi albatri i pistrui pe vrful nasului. - La aa voinic nu ajunge un singur nume - intervine iari Cristian... Tu, fii atent! l invitm duminic n Poian? ardem ceva beroase i o friptan... de acord? - Pfui, jargon!... mai nti c duminic eu cresc n Piatr la Westwand... i mai tii c mnnc vegetarian... nu vreau s ngra!... acum servus! taci i lucr! Fata se retrage la locul su, artnd cu trgtorul o lozinc scris caligrafic pe spatele planetei sale: Besser schlank und gesund, als krank und kugelrund!". Radu nu nelege i iari ntreab: - Ce vrea s spun cu asta? - Un proverb de-al lor... adic, mai bine subirel i sntos, dect bolnav i rotund ca o bil... kugel nseamn bil... pe aici copiii spun c se joac la gropi cu gogole... - nelegi germana? - Ct mi-a rmas din liceu... ns pentru produsele noastre i documentaia tehnic din bibliotec ar trebui s cunoatem fiecare cteva limbi strine... Dac te intereseaz germana, poi apela oricnd la Dagmar... fat de milioane!... Schiezi cumva? cnd o s-i rupi piciorul, are cine s te duc n spinare. - Pe mine nu o s m duc nimeni n spate. Nici la schi, nici n profesie. Cristian consider inutil s comenteze... ncrezut tipul!" apreciaz indispus. Radu rmne cu ochii pe planeta vecinei. Sub sentina care ndeamn la cumptare sunt lipite poze colorate nfind munii Alpi. De altfel, cam toi proiectanii i-au decorat zona din jur cu reclame pentru igri strine, portretele unor cntrei de

muzic uoar, flori i peisaje decupate din calendare. Noua ambian prinde treptat contur pentru tnrul prea serios, n vreme ce Cristian i examineaz cu coada ochiului minile... ngrijite, dar cam mari... pumni de boxer... sau de fierar... - De unde eti? - Un sat din Dmbovia. - Cum se spune... de dincolo"! Conversaia s-a mpotmolit. Radu tace, interlocutorul su rsfoiete un dosar cu norme. Dup orele 9 sunt scoase reourile ascunse prin dulapuri. Se rspndete aroma cldu de nechezol". Grupuri ies pe coridor, nfruntnd caricatura nrmat la vedere deasupra uii: un mgar tolnit pe scaun, picior peste picior, cu igara n colul gurii, exclamnd obraznic: Aici, numai eu fumez!" Timpul trece greu, n ateptarea evenimentului care ntrzie pn ctre ora reglementar de mas. Atunci intr cu pas apsat un brbat nalt i crunt, trntind pe birou o map doldora. Se aeaz greoi, evident obosit, scoate ochelarii, examineaz sala pe jumtate goal, apoi cheam autoritar secretara: - Iar nu respeci programul? Deci fiecare ia pauz cnd poftete?... i ce am prelucrat eu cu PeCe-I-ul?... s dispar reourile, c vin pompierii n control!... Auzi? te in responsabil! faci un tabel, ... toat lumea semneaz!... eu s am grij? de abonamente, la pres, de ieirea la cmp, de ntreceri... de toate?... pardon, nc nu am spus bun ziua... ceva nou? - Pi... s-a prezentat un stagiar. - Numele? - Eu, dac mi permitei... Borda Radu. - Poftii, mai aproape! Stagiarul nainteaz bucuros. n sfrit se va decide nceputul carierei sale. - Inginerul ef m-a informat c te-a repartizat aici. Eti ceva rud cu el? s tiu... n interesul serviciului! - Nu cunosc pe nimeni n uzin. - Mai bineee... tovar secretar, s-i aleag o planet liber... scoate-i trus de compas, di creioane, gum... ce tii mata c trebuie... - apoi ctre Radu: - Ce proiect de diplom ai avut? - Un automat pentru ascuit burghie. - La noi vei face Se-De-Ve-uri. i acord trei zile. Citeti, te documentezi... apoi i dau lucru pentru prob. Acu vreau s mnnc! ia i dumneata o gustare... eful deschide sertarul, scond un pacheel. Radu nelege c audiena s-a terminat. Revine la locul su, optind vecinului: - Ce fel de Se-De-Ve-uri facei voi? - Scule, dispozitive i verificatoare pentru toat fabrica... spre exemplu tane, abloane de control, matrie... ba chiar un baros, dac cere forja... Aici ai normele interne, STAS-urile i cam ce trebuie s citeti... poftim! La expirarea celor trei zile, proasptul inginer a primit ca tem concepia unei matrie pentru roi dinate. Dup aprecierea lui Cristian s-a achitat bine, dei autorul proiectului nu i urmase sfatul s deseneze detaliile pe formate de hrtie ct mai mari, normate consistent n acord. ncpnat... treaba lui! -a conchis cu prere de ru. Cnd lucrarea a fost depus pe biroul efului, acesta a parcurs-o grbit, consultndu-i ceasul, cci ntrzia la o edin... - Ia, s vedem... a... ai trecut i duritatea pieselor... te descurci binior... acu d-1 la verificat. Cu asta ai trecut proba i poi rmne la noi. Dar s tii, tinere, aici se muncete!... ncepnd cu mine!... Indisciplin nu permit. Te ncadrezi ca toi ceilali. S i procuri halat. Dac vrei barb, te privete, dar s nu te vd cu plete, c te chem la sindicat i te trimit ei la tuns... Clar?... Acum mergi cu dumnealui jos la magazie, luai dou panouri mari de Pe-Fe-Le i-mi facei nite montaje cu realizrile pe plan tehnic. Sptmna viitoare am simpozion n sala de consiliu... m auzi, tefanescu? -Aud tov' inginer! - l iei pe Borda i facei cum v-am spus... sarcin, c d-aia ni se spune creierul uzinei"!... Trecei pe panou capul de gurit cu multe axe, recuperri din dispozitivele casate, reducerea adausurilor de turnare... -Alea au fost anul trecut! -Nu face nimic! le trecei i acum, c le-am extins... la matriare comparai metoda nou cu cea veche, s ias economii de metal... - Dar nu-i experimentat tehnologia! - O s fie!... mi trebuie grafice bune... dinamic ascendent, m nelegei?... fotogenic, aa vor ai notri din Central.

A mai trecut o sptmn. Simpozionul iese onorabil, prezidiul recomand delegailor din alte uniti s urmeze exemplul ntreprinderii-gazd, apoi schimbul de experien i consum apogeul la cantin, pe cheltuiala participanilor. Atmosfera de bun dispoziie se rsfrnge asupra conducerii, deci a efului i - de ce nu? - asupra colaboratorilor si. A doua zi tefanescu i Borda sunt felicitai: - Bravo, biei, panourile au fcut impresie. S-au cam mirat unii invidioi c am reuit s realizm attea economii... doar nu o s-i nv eu cum trebuie calculate! Vd c ai neles rostul propagandei tehnice. Ea ne mobilizeaz energiile creatoare... n fine, v mulumesc, putei continua lucrrile ntrerupte. - Mie cine mi d o nou tem? - ndrznete Radu. - Eu, desigur... dar nu azi, c sunt n criz de timp! Totui, dac insiti, exist o urgen... adic vine inspecie de la municipiu pentru protecia muncii. La staia de acetilen trebuie s se vad ct de colo cum atragem noi atenia asupra pericolului de explozie. Aadar, caui matale o tabl, mrime cam o mie pe cinci sute, o duci la vopsitorie s-i trag un duco alb, apoi desenezi pe ea ceva n felul sta... - eful schieaz vag cu creionul - ... Uite-a, o igar aprins, apoi fumul... fumul crete... devine cap de lup... cu dinii mari... am vzut undeva afiul sta!... i lupul casc botul spre instalaia n flcri!... sugestiv! Dedesubt scrii mare: Mucul i buclucul!... mai original dect fumatul interzis"... Pe urm duci tabla la pictor, s o fac n culori... spune-i c dm noi bon de lucru... ct o cere!... Clar?... s fie gata pn mine! Radu revine dezamgit la planet. -Ai auzit, Cristi, ce tem grozav am primit? -Asta-i meseria de proiectant!... efu-i ef i-n fundu' gol!... el hotrte, c are multe pe cap, noi executm, leafa merge... fii cu rbdare, poate alt dat prinzi ceva pe placul tu. - Eu nu am rbdare, dragule! Dac m las aa, uit curnd ce am nvat. Asta nu pot admite. Deci... acum, pn nu-i prea trziu! Scoate o fil de hrtie, o netezete meticulos i ncepe s scrie hotrt:... - Considernd c, pe lng teoria dobndit n facultate, necesit cunotine practice n specificul ntreprinderii, v rog s binevoii a m transfera la secia Forj. Cererea a fost aprobat. Prima toamn braovean! Septembrie se anuna n acel an cu promitoare bunvoin, ncercnd s fac uitate capriciile unei veri umede i reci. Sfritul lunii august alunga obinuita cciul de nori a dealului Mgura Codlei, cpna mpdurit care se d drept singurul barometru autorizat din ara Brsei. Rareori cte o ploicic scurt mai tulbura miracolul zilelor blajine, cnd soarele ivit dinspre Ciuca risipete pcla diafan a zorilor, se nal deasupra Pietrei Mari, zbovete cu strlucirea-i potolit peste coamele ce coboar din Postvar, apoi se las rubiniu ctre munii Fgra, dup ce a rsfat jumtate din orizontul care aici este o niruire de culmi. Ziua se msoar cu ore mai puine, dar cte nu poi face n acest rstimp, cnd neastmprul te ndeamn! Vznd cum cade muntele peste ora", nu reziti nici n ultimele ceasuri de lumin, dup terminarea lucrului. Stncriile dealului Tmpa domin murmurul din vale i puzderia acoperiurilor, ca ultim senior al disprutei ceti Braovia, cu temelii risipite pe sub tufe. Acolo sus i au alpinitii locurile preferate de antrenament, dac nu merg s se caere la ntre Chetri", adic n pereii Pietrelor lui Solomon. Drumeii se avnt pe la Trepte" sau pe Drumul cavalerilor", pentru a pndi asfinitul. Unii caut balconul numit Masa generalului", ori coboar piezi printre molizi i pini, pe la Chiciorul boului", spre Fntinia popii"... alii urc pe Coasta Prundului", sau pe Dup grdini", sau chiar la Stejeri"... iar cei crora nu doar la suflet le st gndul, dau fuga la grtarul cu mititei al bufetului Iepure" din Valea Cetii. Marile evadri rmn totui pentru srbtorile cu vreme bun. Mulimea prsete oraul pe jos, cu bicicleta, ori se adun n gri. Peroanele strng laolalt: tineret glgios, cu plrii fistichii i ndragii intenionat peticii; btrni singuratici, cu nvechiii pantaloni golf i nelipsitul baston-topora; familii ncrcate cu provizii, ca pentru o veritabil expediie; turiti serioi, hotri s fac" pn seara Bucegii sau Piatra Craiului, pe brne i vi numai de ei tiute. Aceast mulime se mprtie ntre Babarunca i Plaiul Foii dup cele mai variate opiuni, unele foarte cumini, cci cui i-ar strica - fie el mare alpinist - o plaj de var trzie, sau un joc cu mingea? Unde mai pui c tieturile pdurii ofer acum ultimele boabe de zmeur parfumat i primele mure dulci-acrioarc... c pe coastele umede ghebele se pregtesc s-i ridice mciuliile dintre buturugi, invitndu-se la murturi i zacusc pentru iarn. Aceeai omenire nvlete seara pe strzi la sosirea fiecrui tren; coboar grupuri-grupuri pe vechiul drum al Poienii; revine din valea Timiului ca o nesfrit coloan, de-a lungul oselei cu plopi

numit Calea Bucureti". Pe Radu Borda, care n satul natal trise toamne rscolitoare, cu voie bun n livezi i podgorii, cu srbtori cnd vecinii se mbie peste ulucile scunde la uic proaspt, spectacolul acestei evadri colective n cutarea naturii l-a uimit. Curnd s-a convins c nu-i va fi prea greu s devin fiu adoptiv al urbei n care abia venise, temtor c ntmpin o atmosfer de austeritate i rceal rezervat, de ntietate pentru preocuprile practice, proprii unei vechi ceti de negutori i meteugari. Aceeai vag nelinite l determinase din prima zi s caute gazd mai ctre marginea oraului. Astfel, a gsit n Schei o camer mobilat, modest, dar ntr-un cadru pe placul su. Multe grdini, case izolate printre livezi, chemri de copii i ltraturi rzlee ce se rsfrng din coast n coast, ntregeau n anii '60 o ambian rustic, dei Piaa Sfatului se afl la numai cteva minute deprtare. Strdua Axente Sever ncepe din spatele spitalului. Panta repede face s ncerci din plin oboseala urcuului. Casele stau aliniate ca un front de rcui neinstruii. Mai toate au geamuri mici, cu jaluzele i zbrele, iar sub porile nchise urc trepte direct din caldarmul strzii. ntre faade rmn doar trei-patru metri lime, astfel c trotuar nu poate exista, mai important fiind rigola, prin care apa ploilor se scurge deseori torenial. La captul de sus al strduei se afl fntna. Acolo vin btrnii cu glei i ulcioare, vecinele moaie rufe, vacile coboar seara pentru adpat. Casa n care locuiete Radu st nghesuit sub malul argilos. Dup ce urci opt trepte i deschizi poarta de lemn, descoperi curtea alctuit prin etajarea a trei terase minuscule, nesate cu tufe de liliac, meri tineri, flori i cteva statuete din gips colorat, nfind pitici brboi. Sub coama acoperiului se deschide fereastra camerei, cu dou obloane mici, pe care gazda a vopsit cte o inimioar roie. Aproape n fiecare sear noul locatar i acord rgazul s admire de sus luminile oraului, cnd ntunericul nir mrgele colorate pe urzeala nevzut a strzilor. Forfota din vale rzbate ca o oapt, iar puinii trectori i spun sara-bun", chiar dac nu se cunosc. Nopile sunt att de linitite, nct poi auzi ticitul de ceasornic al unui car aciuat n lemnul pereilor. Te simi ca ntr-o caban la munte. Singura nemulumire a chiriaului rmn furnicile, mereu asaltnd proviziile sale de burlac, dar a trebuit s le accepte, dup reproul blnd al gazdei: - S tii, drag domnule, c furnicile aduc numai bine. Cnd btrnii mei au nceput s ridice aceast cas, au pus la temelie un muuroi, dup o datin veche, s ne fie gospodria mereu cu oaspei, cum eti i dumneata. ngduina i tihna unui asemenea mediu i alung pe zi ce trece sentimentul nstrinrii de locurile natale. Dimineaa coboar nviorat, ca dintr-o excursie, pn jos lng liceul aguna, unde autobuzul ateapt n dreptul parcului cu arbori btrni, numit odinioar Groaveri". Cele aproape dou luni de la venire nu l-au ajutat totui s neleag inima vechiului Braov. Cunoscnd sumar i alte localiti cu trecut medieval, ca Sibiu ori Sighioara, de fiecare dat cnd cutreiera perimetrul cetii fcea comparaii nciudate pe seama fotilor edili, care au trasat strzi largi la adpostul zidurilor i bastioanelor, dar au neglijat podoaba copacilor i s-au artat prea economi ca s lase generaiilor mrturii convingtoare ale nclinaiilor ctre frumos. Sfatul, cteva cldiri monumentale, posomorta Biseric Neagr, Poarta Ecaterinei graioas ca un castel pentru pitici, nu i preau s compenseze aparenta uniformitate a caselor cu faade, uneori artistic decorate, dar aproape mereu prost zugrvite. Primele impresii i-au ntrit prerea c acest ora l va pstra, nu prin sine, ci prin cadrul natural reconfortant. Temperamentul su prea critic i categoric l conducea astfel prematur la o concluzie la fel de pripit ca aceea format n prima lun de activitate uzinal. Regretase ulterior c a prsit sala cu multe planete, acel turn de filde" cum era poreclit prin edine. Sub aparena derutant a programului de voie, acolo se muncea totui serios. Fiind singurul tehnolog din atelierul Forj, Radu avea mult libertate de iniiativ, dar era totodat prins n vltoarea produciei, care ine oamenii ncordai de la nceputul la sfritul fiecrei luni. Aici a legat ns cea dinti prietenie. Ctre mijlocul lunii octombrie i-a venit pentru prima oar rndul s fie ofier de serviciu" pe ntreprindere, chiar ntr-o smbt noaptea. Dumneata eti reprezentantul conducerii - fusese instruit la semnarea convocatorului -... controlezi locurile de munc i atenionezi maitrii... treci pe la pompieri, s nu doarm... pentru orice eveniment deosebit iei personal legtura prin telefon cu directorul..." Iat atribuii care fac s te simi dintr-o dat foarte important, dac nu ai rutina celor mai vechi, pentru care sarcina devine suprtoare cnd stric o zi liber promitoare de distracii. Radu primise misiunea cu indiferen, deoarece duminicile nu l chemau nicieri, lungi i fr coninut, lipsite de afeciunea familiei sau a prietenilor. S-a prezentat, deci, punctual, a citit atent instruciunile din registrul de rapoarte, i-a pus brasarda roie cu inscripia OS, a fcut primul rond pe teren, apoi a revenit n camera intrrii principale, serios i decis:

- Dumneata ii poarta ncuiat. Fr aprobarea mea nu lai pe nimeni. Da? Sper s ne nelegem! Obinuit cu ceilai ofieri", crora le cunotea tabieturile, paznicul i-a tras ncruntat scaunul lng geam, cugetnd ca psiholog experimentat: - O s adoarm i sta!... pe cnd fcea discret cu degetul arttor semnul universal nu se poate", ctre o umbr care, din ntunericul curii, gesticula elocvent spre ieire. Minutele treceau, ns Radu nu avea de gnd s moie. Prevedea nainte o noapte lung, plictisitoare, deoarece activitatea redus din secii nu necesita intervenia sa. n cutarea unei ocupaii i-a amintit rugmintea maistrului: - Tov1 inginer, trecei ct mai des prin forj. Avem oameni buni, dar... nu poi s tii! Au aprut la consignaie cuite din oel inoxidabil i conducerea crede c se fac noaptea la noi... A prsit deci camera portarului. Suflarea rece a toamnei strnea afar praful incintei pustii. Zgribulit, cu gulerul ridicat, Radu s-a strecurat printre stivele de piese brute, pn n fundul curii, unde geamurile afumate ale atelierului su lsau s rzbat o lumin slab. A deschis ua metalic grea. Civa muncitori ateptau lng cuptor s se nclzeasc urmtorul lot de material pentru matriare. S-au salutat prietenoi, cci se cunoteau. O lad cu inele nc roii arta c pn atunci au lucrat. n rest, linite... ba nu! Din fundul atelierului se auzea rit de polizor. - Cine-i acolo? - Electricianul din hala mare. Noi nu ne bgm! Radu s-a ndreptat grbit spre ungherul cu pricina, simind oarecare satisfacie: - L-am prins! La polizor, un tnr n salopet meterea ceva care, judecnd dup scntei, nu prea oel inoxidabil. Concentrat asupra lucrului, a tresrit simindu-se btut pe umr. Surprins n neregul, trebuia s sufere autoritatea reprezentantului direciunii". - Ce-i cu dumneata aici? Ai s fii raportat c ai prsit locul de munc, nu pori ochelari de protecie, faci fueraie. - Eu nu fueresc, fac un ciocan... noi, muncitorii, trebuie s avem scule corespunztoare... iapoi dumneavoastr nu o s ciripii, c suntei de-al nostru! - Adic? - Pi, stai la noi n Schei... la Coaste-grase" cum i spun vecinii, c toi trocarii au porecle!... v vd dimineaa cnd luai autobuzul. -Aa-i... totui arat-mi ce lucrezi. - Poftii!... scul de artist! Aproape gata polizat, piesa prea ntr-adevr deosebit, chiar elegant: un ciocan cu vrf mai lung, ascuit i uor curbat. - Magazia este plin de scule. Puteai s-i scoi unul, pe bon. - Nu-mi trebuie orice... numai cu sta bat electricienii pitoane. Radu nu tia ce s cread, cci cuvntul piton" i era necunoscut. Biatul arta bine fcut, nltu, sigur pe el, iar de sub basca ndesat pn la sprncene un zmbet larg i lumina faa prfuit. Se examinau reciproc i nu fr simpatie. n cele din urm: -Nu v-am convins domn' inginer!... acum c-i trziu i avei timp, haidei pn dincolo la mine, s v art ceva... Au plecat mpreun spre hala alturat. n boxa electricienilor, printre rafturi abia era loc pentru o msu, dou taburete metalice i nelipsitul reou. La un ceai din frunze de afin, cu ochii pe telefonul care putea s-l cheme n orice moment, Radu asculta amintiri i explicaii... despre ascensiuni... cum se leag oamenii n coard, cum bat alpinitii pitoane n stnc... ce simt ei acolo sus... cum se coboar un perete... lucruri noi, aflate acum pentru prima oar de la acest tnr, care vorbea aprins: - E frumos domn' inginer... n-avei idee!... eu am fcut crare doi ani la Metalul, la asociaie. Ne-au dat corzi, carabiniere... afar de ciocane - aici zmbet galnic, a iertare - ... Acum am rmas singur, c prietenul mi-a plecat militar... i eu plec, poate la primvar. Dar pn atunci cu cine merg?... haidei dumneavoastr! nu mine, c suntem nedormii... smbta viitoare... sau v-ar fi ruine s aud colegii c avei tovar un muncitor? - Exagerezi!... i eu am fost ca tine, am fcut institutul la seral... dar acum sunt cam trecut... mplinesc treizeci! -Atunci nu tii ce nseamn s ai ani! V art eu oameni cu peste aizeci. Urc pe munte de dou-trei ori sptmnal, aproape ca noi i unde nu crezi!... dac dumneavoastr suntei btrn, ei ce sunt?... mergem? Astfel, dintr-o nensemnat mprejurare s-a nchegat o prim legtur, care ar putea deveni prietenie durabil. Se va confirma?

Cea dinti lecie la coala muntelui Cnd a primit s-l nsoeasc n Piatra Craiului pe Ciprian, noul su prieten, Radu nu bnuia c acest botez" i va schimba tot restul existenei. Iat-1 sosit la inta primei sale ascensiuni. Cu spatele mpotriva vntului i gluga hanoracului tras pe frunte, st ghemuit lng picioarele ubredei balize de lemn care jaloneaz Piscul Baciului. Se simte obosit i gndete c traseul a fost prea greu pentru nceput. El nu are antrenament, sau resimte probabil urmrile nopii aproape nedormit la cabana Curmtura, din cauza chiolhanului unor turiti petrecrei... caut scuze, dar nici una nu l poate mbuna. Au pornit urcuul ctre aua Crpturii ndat dup rsritul soarelui, ncreztori n dimineaa cldu, prea blnd pentru finele lui octombrie, fr s neleag acest semn, sau s remarce irizaiile noriorilor nali, albi, mruni ca spinrile unei turme de miei. Plcul acestora a invadat repede cerul i vremea s-a nrutit. Acum, la captul celor apte ore de mers, din coama lung abia reconstituie cteva repere: crarea la cablurile de sub Turn, micul refugiu pitit lng Vrful Ascuit, apoi cea i numai cea, prin care Clile se apropie i dispar confuz... pe cnd crarea urmeaz neobosit tiul tirb al crestei nordice, lsnd ctre dreapta prpstii, ocolind stnci, trecnd prin jgheaburi, traversnd, urcnd i cobornd... pn ce nu mai poi ine seama la numrul dinilor acestui uria fierstru. Ultimul urcu i s-a prut interminabil. La civa pai n urma lui Ciprian, mpotrivindu-se orgolios tentaiei de a slbi ritmul, Radu trecuse greu acest examen. Din clipa sosirii pe vrf s-au scurs cteva minute i btile inimii s-au potolit, dar nu acutul sentiment de inferioritate. Tovarul su nu pare obosit. Dimpotriv, fluier bine dispus, n timp ce scotocete linitit prin rani, pn gsete ce cuta: punga cu gogoi. - Domn' inginer! servii nite croapne... furnizeaz calorii! - Dragule, nu suntem la serviciu!... dup drumul sta poi s-mi spui pe nume, ca ntre prieteni, fr s te fandoseti la vorb. Ciprian l privete amuzat, apoi... cu jumtate de gur: - Se vede c nu tii cum vorbim ntre prieteni! - Nu mi-ai spus tu odat c ciripesc? totui, d-i drumul! - Binee... atunci... hai, btrne, ntinde cpstrul s te furajez! Radu tresare, abia stpnindu-i dispreul fa de asemenea limbaj colorat. Se va strdui s-l corecteze pe bunul biat, ns la momentul potrivit. Acum ar mnca, dar este prea ncpnat s recunoasc. - Nu mi-e foame! poate o gur de ap... - Poftim! - Ciprian i ntinde bidonul -... dar ceva tot trebuie s ciuguleti... Plaiul Foii nu-i colea! Vntul uier printre scndurile balizei drpnate, umezeala negurei s-a transformat n lapovi. Ronind biscuii, cei doi salt raniele n spate i grbesc pasul pe coama ierboas, cobornd lin spre sud. Curnd ajung n aua Grindului, lng indicatorul metalic sub care se las vertiginos ctre vest traseul La Lanuri". Ciprian pornete primul coborrea, sftuindu-i nsoitorul ce poziie s ia i cum s foloseasc proeminenele stncii, pe care le numete prize". Piatra este rece i alunecoas, abruptul dispare dedesubt n golul cenuiu. Stpnit de teama unei cderi, Radu i urmeaz asculttor tovarul... tocmai el, care s-a considerat mereu pe propriile picioare i nimnui dator cu ceva. Dificultatea primilor pai dispare ns imediat, cotlonul dintre perei se lrgete, coborrea poate continua fr pericole pe treptele stncii. Cnd scocul abrupt se rupe la prima sritoare, cei doi urmeaz ctre stnga o prisp ngust, al crei capt i las n sfrit pe iarb. Poteca devine acum vizibil. Pierdut n cea, creasta abia se ghicete deasupra lor. Sub adpostul ei nu se mai simte tria vntului. Zpada s-a aternut subire peste tufele mrunte de jnepeni i rododendron. Doar trei ore au rmas pn la cderea nopii. Tinerii caut ateni puinele semne ale marcajului band roie". Hiul erpuiete tot ctre dreapta ocolind un vlcel, se arunc printr-un horn, traverseaz pe sub un mic perete... din nou cteva serpentine, un bru nclinat, o sritoare... apoi bieii se opresc nedumerii, ascultnd, cci zgomote ntrerup tcerea muntelui... Parc ar fi oameni! cine urc aa trziu?... acum se aude mai aproape i mai clar: - Ia diplomatu b, s m trag i io! - Duute! ti cat moartea p-acas... ai noroc cu mini! - Gura, c ti fac spilc... ii, sau nu? Din cea apar doi flci i... servieta diplomat". Hainele lor de ora sunt ponosite, tocurile pantofilor calc pe manetele pantalonilor trapez" ngreunai de umezeazl. S-au oprit brusc, surprini de ntlnire. Unul dintre ei salut cu degetul arttor dus la batista legat n patru coluri, care ine loc de cciuli:

- Noroc! Radu optete ctre Cip: - Vorbete tu cu ei, c te pricepi! - Sal'tare frailor! ncotro? - Dup semne, s videm cabana... p'orm ni-om ntoarce. - Nu exist caban n partea asta. V prinde noaptea! N-avei ceas? - L-am lsat pi pian n buctrie... nu ni lua aa efu! - V vrem binele! vedei de unde venim... cunoatem locul! Flcii nu par convini, dar fierbineala urcuului ncepe s cedeze, frigul i nfioar. i ridic gulerele hainelor, apoi o idee le surde, cu ochii la serviet: - Dac-am urcat pn-aici, s videm, bre, ce-i cu sticla! Aceasta apare nfurat ntr-un ziar. Respectivul i scoate dopul cu dinii i o ntinde binevoitor: - Ia matale un gt! Radu a priceput care ar fi coninutul. Se preface c o apuc, dar rmne cu ziarul n palm. Un pocnet scurt, cioburi... ceaa miroase a uic. - Ascult efu' - protesteaz cel pgubit - ... faci mito di noi?... poati vrei o scatoalc? - Destul! - se rstete Radu. Cei doi tac dezorientai. - Lsai-1! - intervine Ciprian - ... vorbete i el aa, c nu v cunoate!... eu zic s-i vedem teferi la pdure! Hai, frailor, stnga'mprejur! pe cai i la Plai!... diplomatu l legai de rania mea. Brneagul ptrunde n vlcelul apropiat, unde exist primul cablu fixat pentru ajutorarea turitilor. Flcii se dovedesc sprinteni, dar pantofii cu talpa lustruit le dau de furc, iar grohotiul mrunt i oblig s se descale pentru a goli nclmintea de pietricele. n acest fel se progreseaz lent, dei i mai ajut un lan i urmtorul cablu. La baza vlcelului poteca traverseaz ctre o mic strung, dincolo de care se arunc alt vlcel, ngust i neprietenos. Acest mers furiat printre perei li se pare pasionant, cu ghicitorile i dezlegrile sale. Mcar s fi avut vreme bun! Lapovia a devenit burni rece, ptrunztoare. Cu minile nvineite de frig, cei doi necunoscui se descurc anevoie, dar refuz orice ajutor. Grupul rzbate n cele din urm sub tavanul cetii. Vizibilitatea i ncurajeaz. Jos se zrete pdurea. Dup cablul aflat peste ultima sritoare panta se ndulcete, apoi crarea se strecoar prin jnepeni pn deasupra acelei interesante formaii naturale numit La Zaplaz". Este un mic giuvaer al muntelui, pe care vntul i ploile l-au modelat cu rbdarea mileniilor, cizelnd n piatr ferestre rotunjite, pentru privirile ce scap desctuate de stncrii. Cteva minute mai trziu grupul se oprete n zona de pdure, la poalele abruptului vestic al Pietrei Craiului, pe care saii braoveni l numesc Westwand". -Tovari!... io sunt Mielu, el e Costi... lucrm amndoi la autocamioane, la Steagu... dac ni videm prin cartier, dm o trie... noi suntem di comitet, aa s tii... drumu l cunoatem... s trii! Ptruni de umezeal, cei doi ncearc s nu tremure. Dau mna i pornesc n fug la vale. Radu i Ciprian nu se grbesc peste msur, deoarece fiecare duce cte o lantern n rucsac, iar hanoracele din prelat au devenit prea scoroase ca apa s treac prin ele. Urmeaz la pas serpentinele crrii. Bieii au disprut n pdure pe marcaj. Radu este satisfcut: - Bine c i-am adus napoi. Sus ngheau cu uica n ei. Este? - Poate da, poate nu... ce s spun? tia-s nvai cu greul!... da'mie mi-a plcut de ei, c i-am aiurit puin... Cine or fi crezut c suntei?... Nu le-a czut fisa! - Care fis, mi Cipriene? Ai un vocabular ngrozitor! - Nene Radule, aa-s eu... da' pn dup armat m fac domn, de n-ai treab! Convorbirea nceteaz i fiecare coboar cu gndurile lui. Noaptea i prinde n valea Brsei. Trec prin dreptul cabanei din Plaiul Foii fr s se opreasc. Ultimul tren spre Braov pleac din Zrneti la orele nou. Pe vechiul drum noroios de cru, ori scurtnd prin poiene i pe terasamentul cii ferate forestiere, flcii mrluiesc la lumina lanternelor. Cnd intr n gar sunt obosii i stui de excursie. A doua zi, la forj. Sirena tocmai sunase pauza pentru mas. Doar duduitul arztoarelor de gaz mai tulbura linitea halei care pn atunci vibrase sub loviturile ciocanelor grele. Muncitorii, majoritatea navetiti i gospodari la ei acas, fceau cuvenitele pregtiri. Pe tvie cu coad lung, puse la dogoarea cuptoarelor, sfariau crnai, ou papar, felii groase de slan crestate cu bric. Mirosul ator se strecura prin ua ntredeschis a biroului, unde Radu mutruluia o conserv de fasole, vlguit i fr chef. n schimb, maistrul i dispecerii se osptau bine dispui, iar Mrioara, mezina colectivului, uda mucatele nirate la fereastr, fredonnd o melodie. Radu urmrea cu afeciune fptura aceea mrunic, firav, care era secretar de atelier, pontatoare, curier, inea biroul lun"... fr s par vreodat necjit. Merita o vorb bun!

-Tu, Mriuco!... tii c florile iubesc muzica? dac le cni, or s creasc mai repede! -Acum cnt s cresc eu! - ntoarce ea vorba, examinndu-1 intrigat. Ai pit ceva? astzi suntei parc mai gentil! - nainte nu eram? -Aa i aa! Credeam c ai fost nrcat cu lmie! iertai! Pentru Radu, aceast apreciere spus fr rutate scdea nc un pic din respectul ce-l purtase propriei persoane, oricum zdruncinat de efortul zilei precedente. Simea c va trebui s se apropie mai mult de cei din jurul su. Deocamdat avea o singur dorin: s ajung acas i s doarm, chiar nemncat. Neprevzutul ultimei ascensiuni, n pragul iernii Seara de noiembrie. Dinspre gospodriile risipite pe coaste adie mirosul frunzelor vetede i al uscturilor adunate prin grdini pentru ritualul focului. uvie de fum se adaug molcom pclei care plutete nemicat peste Schei. Radu a ieit la fereastr, inspirnd adnc aerul rece. Se simte acas, n cmrua unde locuiete de aproape patru luni. Cum au trecut! Acest scurt rstimp l-a ajutat totui s prind rdcini i este mulumit. La uzin are o munc interesant... i-a fcut un prieten... privete dincolo de vale, ctre poalele Tmpei, unde l tie pe Ciprian ntr-o csu btrneasc... Bun biat! ca s comunice mai uor ntre ei prin semnale, a tiat crcile unui nuc aflat n dreptul ferestrei sale!... Mine diminea merge din nou cu el pe munte. De ce?... nc nu s-a ntrebat ce sens are alpinismul... poate ntr-adevr umple un gol printre aspiraiile noastre? ne poate nfrumusea viaa?... ori este doar un mrunt divertisment, o joac pentru copiii mari?... oricum, a intrat n joc!... Se surprinde strngnd ritmic marginea pervazului, cu degetele ncordate... antrenament pentru mine... numai s nu devin tic!... nchide fereastra, cci mai trebuie s fac unele pregtiri nainte de culcare. La orele cinci dimineaa ntunericul ocrotete blajin csuele mrginae, unde oamenii trudii i-au pus n gnd s doarm ceva mai mult duminica. Zorile se furieaz peste ceaa adunat subire deasupra oraului. Radu se mbrac grbit, apoi ia de pe mas lanterna, un model vechi, dar nzestrat cu reflector puternic i schimbtor de culori. Deschide fereastra. Din puzderia stelelor au rmas cteva roiuri rzlee printre plcurile unor noriori invizibili. Pale de vnt zburlesc florile uscate n ghivecele adunate pe teras. Aprinde lanterna i manevreaz comutatorul cu ferestruici din celuloid colorat... verde... rou... Dinspre poalele Tmpei ncepe s clipeasc rar alt lumini, confirmnd c transmisiunea lor funcioneaz i c amndoi sunt gata de drum. Radu ia rania n spate i coboar scrile fr zgomot. Sub castanul din colul spitalului sosete o motoret. - 'neaa, nea Radule! - Bun!... ce-i cu uba asta? - Pentru dumneata... o s fie frig pe osea. - Mulumesc - se mbrac -... gata! d-i drumul! Cteva minute mai trziu motoreta a traversat centrul oraului. Peste umrul lui Ciprian, omul din spate urmrete atent snopul farului care lumineaz anemic asfaltul. Dei are ncredere n conductor, vehiculul i se pare nestabil. Pn la primvar va strnge bani pentru o motociclet mare, grea, cu ata... s duc echipament i s fac drumuri lungi. Strzile sunt aproape pustii. Cnd blocurile de pe Calea Bucureti au rmas n urm, oseaua continu dreapt printre plopii desfrunzii. Pe valea Timiului rbufniri cldue clatin motoreta. n aer se simte ceva nedefinit, ngrijortor. Cu gulerul ubei ridicat, cu brbia atingnd umrul prietenului, Radu scruteaz oseaua, ducnd n sine o lupt nedecis. Instinctul l previne s renune la drum, orgoliul cere s atepte propunerea lui Ciprian. i strig la ureche: -Te supr vntul! Conduci foarte greu... aa-i? - Deloc! oseaua-i uscat. - Nu crezi c se schimb vremea? - Posibil!... vedem noi la Buteni. Provocarea nu a reuit. Radu renun la alt ncercare. Aflase de altminteri c foenul sufl uneori zile ntregi fr ca vremea s se strice, c pe cellalt versant al munilor situaia poate fi alta... i apoi nici la captul drumului nu va fi trziu s ia o hotrre. n sus de curba pe care oferii au botezat-o Cotul Donului", cu motorul ncins, firavul vehicul atac zbrnind ultimele serpentine. Lumina zorilor se aprinde ncet, conturnd platoul muntelui Piatra Mare i rotunjimea trectorii peste care negura venit dinspre valea Prahovei se prelinge n uvie subiri. Cnd trec prin Predeal apar Bucegii, cu spinrile Cotilei i Caraimanului nlate pe sub nori

micai, rotunjii i ascuii la capete, asemenea unor peti ntr-un imens acvariu cu licriri de incendiu. Fantasticul tablou dispare imediat, ascuns de ceaa care nbue solul, ptrunde n mneci i dup guler, umezete feele i ncarc sprncenele cu bobie reci, strecurnd fiori n sufletele celor uimii de marele spectacol al rsritului. Cltorii strbat prudeni restul kilometrilor de asfalt jilav, intrnd o dat cu dimineaa n oraul Buteni, unde bat zgribulii la poarta ultimei case de pe strada ce sfrete n firul vii Jepilor. Acolo vor lsa motorul i ubele pn la napoierea din ascensiune. Linitit, curat, drumul care conduce din oseaua naional, pe lng micua grdin zoologic, pn n spatele fabricii de hrtie, se numete strada Industriei". Aceasta pare de la sine neles dac observi cum nmnuncheaz calea vechilor cariere, funicularul i conductele. Pe aici oraul primete piatra, lemnul i apa, din care el i furete bunstarea. Avnd n fa abruptul dominat de Clile Jepilor i impuntorul Caraiman, ajungi sub pdure n punctul unde se desfac dou importante trasee marcate: unul urmeaz valea direct spre platou, altul se orienteaz ctre stnga i se numete drumul Urltorilor". Pe acesta l-au ales tinerii notri. Sprinten i primul la mers, Ciprian se oprete deseori nerbdtor s fie ajuns din urm. Mai vrstnic i bine legat la trup, Radu pstreaz cadena, clcnd n felul muntenilor deprini cu urcuul: puin legnat, cu clciele uor deprtate, pasul egal i sigur. Calmul i seriozitatea lui echilibreaz vioiciunea celuilalt. Amndoi sunt echipai aproape la fel, cu hanorace cafenii, pantaloni din velur, bocanci cu talp de cauciuc. Ai spune c sunt frai, dup felul cum se neleg fr multe cuvinte. Nednd atenie semnelor albastre triunghiulare, ei urc de-a coasta prin pdure, las n urm cantonul La Grtar", traverseaz valea Seac dintre Cli, apoi taie cteva serpentine, scurtnd drumul ctre staia de ntindere a btrnului funicular, numit La Vinclu". Nu trece nici jumtate de or pn se desluete n cea construcia masiv din beton i lemn ferecat, cu greuti, prghii, roi mari i cabluri venite din vzduh, pentru a cobor mai departe peste coroanele copacilor. Staia este pustie, portia ateapt deschis. Drumeii traverseaz curtea ngust, regsind dincolo de ea crarea marcat, pe care o prsesc definitiv cteva minute mai trziu, afundndu-se pe scocul vii Comorile. De aici vor trebui s lupte cu vegetaia i bolovanii, s-i caute trecere peste sritorile umede, s se caere pe sub stnci cu trunchiuri spnzurate... pltind din greu Bucegilor obinuita vam a oboselii, care d dreptul evadrii din strmtoarea povrniurilor mpdurite, ctre lumea larg i luminoas a golului alpin. Pn pe Brul Mare al Jepilor urcuul este lung i monoton. Cnd flcii fac primul popas, Ciprian izbucnete plictisit: - Mie nu-mi place s m chinui printre brusturi i rdcini!... prefer o crare ct de proast. Nu te supra, nea Radule, c te-am adus n slbticia asta! - Deloc!... nu-mi displace! - Am observat... tii c semeni cu un urs? - Cu unul btrn?... desigur! - Nu chiar... dar semeni... i lipsete ursoaica! - ... i ursulei... eu am fost singur la prini... - N-am tiut. Vorbim aa puin! Ascensiunea continu mai cu plcere, cci oamenii se simt ntre ei apropiai. Prietenoas devine i natura, n care se desvrete un miracol. Lumina crete, o boare cldu rzbate prin cea, vestind c soarele sfredelete pe aproape. Apoi albastrul se adun dintre vluri diafane, se limpezete i scald culmile cu infinitul cerului. Dedesubt rmne un fluviu lptos, alunecnd ncet ctre Predeal, peste nevzuta vale a Prahovei. Dincolo de torentul su, munii Grbovei i arat spinrile dezgolite. Soarele nate umbre i lumini prelungi, ntrind fiecare amnunt al reliefului, din care neobinuita claritate a vzduhului aduce stnele mai aproape i face pdurile mai ntunecoase. Restul vii Comorile se furieaz pe dup zidul abrupt al Clii Mari, pn se pierde printre repeziuri ierboase nglbenite. Deasupra brnei se ridic ultimul zid stncos, apsat ns de un nor cenuiu, atrnnd din buza platoului. Radu examineaz atent marginea acestui tavan n clocot i pentru prima oar simte foenul ca o ameninare imediat. Murmur ctre Ciprian: - Ciudat fenomen!... vezi norul cum curge peste tine, dar se topete brusc i rezist nemicat... auzi vjitul vntului? - Bineneles... dar nu ne speriem pentru att! Radu compar bzitu acela deprtat cu agitaia unor viespi ntrtate. Tovarul su nu pare impresionat i insist: - Dac ne grbim, terminm crarea nc pe soare... cunosc traseul! Urcuul lor continu cu ndejde pn pe prispa lat a brnei, unde flcii urmeaz potecua spre nord, lsnd n urm coama Clii i feele Vii Seci. La baza stncilor, ici i colo, cte un inel ruginit sau ureche de piton marcheaz intrrile ctorva itinerarii. Poteca trece peste Muchia Cliei, disprnd n jnepeni. Ciprian

se oprete. Latura din dreapta a peretelui este Muchia nalt. Radu privete n sus nencreztor... - Chiar pe aici? - Chiar!... tiu c nu-i simplu s faci din prima zi crare pe un traseu de gradul patru B"... asta-i ca la box, cnd nceptorul ajunge pe mna unui profesionist, chipurile s-l antreneze... dac suport papara i mai vine a doua oar la sal, nseamn c are stofa... - Eu nu tiu dac am stofa, dar cnd vreau ceva, pot!... deci vin dup tine. Ai s bai pitoane? -Au btut alii naintea noastr... s iau totui unul rezerv. Atent la pregtiri, Radu se leag la fel ca mentorul su n jurul pieptului cu cellalt capt al corzii, pe care o trece apoi peste umr i dup subsoar, gata pentru asigurare. - Spune-mi, cte lungimi are muchia? - Dou mai grele, apoi vom merge la liber. Am plecat! Ucenicul se aeaz pe brn, lund n primire postul de secund. Capul echipei ctig nlime. Prsete ultimele pernie de iarb. Dup o scurt cutare se nal repede la primul piton, scoate de la bru o carabinier... ac! a agat-o n urechea de fier... trece coarda prin carabinier, privete n jos i strig vesel: - Hop! - Fii mai bine atent!... ai ncercat pitonul? -Nici o grij, ine! Sus moralul, btrne! Radu se ncrunt. - De ce mi spune astfel? Pentru c mi tie vrsta?... sau i nchipuie c nu pot merge ca el? Un complex de senzaii i stri sufleteti l tulbur: imaginea celui care se deprteaz pe verticalitatea peretelui, mirosul slab, inconfundabil al frnghiei * de cnep alunecnd prin palmele-i mari, parfumul ierbii uscate, bzitul sonor al foenului... ambiie, optimism, incertitudine... Acum, iat, lungimea corzii s-a terminat. Curnd va ncepe aventura lui. Ciprian, care i-a gsit poziia convenabil pentru asigurarea secundului, ateapt fluiernd, n aparen nepstor. Radu nelege c i-a venit rndul. Ia pe umeri rania ngreunat cu bagajele prietenului su, verific nc o dat nodul legturii peste piept, apoi face nesigur cei dinti pai, simindu-se observat. Perniele de iarb par gata s se rup, dar stnca este compact, prizele solide. ncepe s le combine, gndind fiece micare. Ajunge la prima carabinier, simte c poate ntr-adevr s se caere. Atenia se concentreaz pe urmtorii metri, grijile au disprut! Incertitudinea a cedat loc unei indescriptibile bucurii, care l ndeamn s strige camaradului su: - Minunat! m-ai nvat ceva frumos!... dar nu este capabil s ntind puntea simpl a cuvintelor rostite din suflet. Crarea lui continu n tcere. Nu se aude dect clinchetul carabinierelor i vjitul vntului. Soarele s-a ascuns. Norul de foen a crescut amenintor, cobornd din cretetul abruptului, iar primele picturi puncteaz stnca. - Ce-i de fcut? - strig Radu. - D-i zor! mai avem o lungime grea, restul merge oricum. A doua etap a traseului decurge piezi cam treizeci de metri pe lng muchie, pn sub o plac de gresie care nchide ieirea ntr-o mic strung. Alpinistul trebuie s apeleze aici din plin la fora braelor pentru a depi obstacolul. Pn cnd capul echipei atinge urmtoarea platform de asigurare, iar secundul parcurge la rndul su aceast lungime, a trecut nc jumtate de or i ploaia sa nteit. Radu sosete sub pasajul-cheie contient c este dezavantajat fa de Ciprian. Stnca ud nu mai prezint siguran, bocancii alunec, rania l stnjenete. Strig: - Fileaz strns!... mai tare! Crtorul simte acum nevoia s fie tras. Marginea superioar a lespezii este prea deprtat i rotunjit. ntinde mna dup ea, dar nu o ajunge. Revine la piton. ncrederea l-a prsit, ar trebui s se odihneasc, ns Ciprian scutur frnghia nerbdtor. ncearc din nou... se ridic mai sus pe vrful bocancilor i reuete s apuce strns o priz, dar rania l trage pe spate... degetele ncletate slbesc... alunec scurt i rmne suspendat n coard! Cedarea a fost fulgertoare. Nu a simit altceva dect ocul, apoi ncletarea dureroas a legturii peste piept. Sufl greoi. De sus parvine o chemare nbuit: - Hei... ce tot faci?... nu mai smuci! Radu i-a revenit... - Prin urmare Cip nu tie c am czut!... nici n-am s-i spun!... dar cum scap de aici? - n sfrit descoper soluia salvatoare: la doi metri deasupra lui nnoad pe frnghie o bucl, aga de ea rucsacul cu o carabinier, apoi strig: -Trage rania... trageee! Ciprian a neles. Bagajul urc scrnind pe gresie. Radu devine stpn pe micri, se ntinde ct mai sus posibil, palma a intrat pe jumtate ntr-o fisur... o traciune puternic n brae... Merge!... punctul critic a fost depit. n sfrit, Ciprian apare n cmpul vizual, ghemuit lng pitonul de regrupare, cu gluga peste ochi, ud i morocnos. Radu l salut cu prefcut voioie:

- Bun gsit, nepoate!... pentru mine a fost uor, dar tu trebuia s ajui la rani... Incidentul este ndat uitat. Din restul Muchiei nalte abia se mai distinge urmtoarea lungime, cu praguri mrunte. Se resimte lipsa peretelui care i-a adpostit. Vntul scutur violent jnepenii, firele ierbii s-au culcat sub ropotul picturilor amestecate cu fulgi de omt. Acum trebuie ctigat timp! Renunnd la asigurare, alpinitii se dezleag i strng de-a valma buclele frnghiei ude, pentru a continua traseul n crare liber. Lapovia le biciuiete feele, hanoracele se lipesc de corp, dar flcii urc repede, ndemnndu-se unul pe cellalt. Scara aceea de piatr pare nesfrit. Fiecare treapt rsare din cea mai deprtat i impresionant dect este n realitate, pentru fiecare trebuie nimerit trecerea fireasc, pn cnd Muchia nalt devine aproape orizontal, contopindu-se cu platoul Bucegilor. Sub culmea Jepilor Mici o prisp lat conduce la drumul marcat. Cei doi prieteni merg alturi ncovoiai, cu capul n piept, cu minile n buzunarele ude. Curnd crarea las ctre stnga ramificaia spre Babele, ndreptndu-se de-a coasta spre valea Jepilor. Apoi se ivete cabana Brav, aezat sfidtor pe marginea abisului. Acoperiul cu streini largi scrie n strnsoarea ancorelor de cablu. Nimeni nu se arat la ferestre, pe dinafar casa pare Iar stpn. Tinerii deschid ua obosii i trntesc n anticamer colacul corzii rigide. n buctrie este tihn. Ceaiul aburete. Prietenii fac unele comentarii optite: -Am ieit la timp!... bine c traseul nu a fost mai lung... ziua-i prea scurt pentru aa ceva... - Era de ateptat schimbarea - intervine cabanierul. Barometrul sczuse de ieri cu zece linii... - De acum vine iarna! - Aa se pare! Cred c astzi au trecut pe la noi ultimii turiti. - Muli? -Vreo apte... biei, fete... un btrn, profesor din Bucureti... au ieit nainte s nceap ploaia. - Acum sunt n Buteni. - Nu cred! Eu le-am propus valea Jepilor, c doar pornete din ua noastr... dar profesorul, nu!... el tie c valea a fost declarat zon tiinific i unde nu e voie, s-a terminat!... au plecat pe la Cruce s coboare Valea Alb... dac au nimerit-o! Cldura prinde s moleeasc trupurile obosite. Hanoracele puse la uscat fumeg pe srm deasupra plitei. Bieii sorb tcui ceaiul fierbinte. Un ceas detepttor ticie pe dulap. Radu l privete ndelung: - Peste trei ore se ntunec. Pn atunci noi putem sosi prin valea Jepilor la motoret... dar ei?... s-or fi descurcnd prin cea? - Ce ne pas, nea Radule? doar nu sunt copii. - Pe asemenea vreme nu numai copiii se rtcesc! Din nou linite, minutele trec. Radu scoate din rani lanterna i o verific, apoi se adreseaz hotrt: - Cip! tu poi gsi Valea Alb? Ai mai fost pe acolo? - De multe ori!... dac ii neaprat, mergem! Ei se echipeaz grabnic, strng mna carabinierului i mping ua grea de lemn, mpotriva vntului. Trecerea de la cldur la frig i nfioar. Pornesc zgribulii urcuul spre Brna Caraimanului, urmnd poteca marcat. Ace lungi de chiciur au crescut pe structura metalic a Crucii Eroilor. Furtuna zglie braele aproape ascunse n cea, nisip i pietricele mproac terasa monumentului. Fr s se opreasc din mers, flcii continu drumul spre Valea Alb, prinznd o brn n uoar coborre pe sub marginea platoului. ndat sunt la adpost de vnt. Acum se pot nelege i fr s strige unul altuia la ureche. Iarba pstreaz cam un deget de ninsoare aptoas, dar n firul bolovnos al vii s-a adunat suficient zpad pentru a distinge urme de pai. ngrijorarea lor a fost, deci, nentemeiat. Curnd ajung deasupra uriaului bolovan care alctuiete prima sritoare. Ciprian iodleaz. Rspunde un strigt slab. Ei ocolesc ruptura pe versantul din dreapta, apoi sar n grohotiul hornului. -Alo, biei!... - i ntmpin o voce subiric. Iat-i pe cei cutai: patru fete, un vrstnic i doi tineri care fumeaz cu nesa. Toi sunt uzi i obosii. - Bine v-am gsit! v putem ajuta cu ceva? - Ca s vezi unde era ghidul! - rspunde n zeflemea cel care probabil conduce grupul. -Ar trebui mers mai repede... v prinde noaptea! avei lanterne? - Ct grij pentru noi! - chicotete o fat. -Taci tu!... s aflm dup cine alearg... Radu nu particip la convorbire, ns remarc n sine: -... tia Cip ce spune!... s ne fi vzut pe drum! - Rmne n urma lor, pstrnd distan. Crruia se pierde printre blocurile nvlmite, alunec pe scocuri de pietri... turitii coboar ncet... nc jumtate de or trece pn deasupra marelui obstacol numit sritoarea Crnului". Conductorul celor apte s-a oprit dezorientat. Dedesubt se casc un gol

nedefinit, iar potecua a disprut subit... pentru cine nu cunoate! cci ea se abate aproape neobservat spre stnga, devenind o scar de mici praguri stncoase, pn n vlcelul alturat. Radu privete ntrebtor la Ciprian, care tace i ateapt... i-a venit rndul s plteasc ironiile! Grupul tropie nerbdtor. Frigul nserrii i oboseala irit spiritele. Intervin discuii aprinse. Conductorul se apr enervat: -Aici era crarea... or fi rupt-o ploile de ast-var! Ciprian rnjete satisfcut... dar a mai trecut un sfert de or i se apropie noaptea... nu poate atepta. - Permitei? V trebuie ghid? - ngmfatul! - murmur careva. - Dac tii, arat-ne!... atepi invitaie? - Nu te supra tinere! - intervine n sfrit profesorul. Acum v rugm... cel puin eu i fata mea apreciem ajutorul dumneavoastr. -Tat... ateptam s le spui asta mai demult! Abia acum remarc Radu fata aceea, ceva mai scund dect el, ncrcat cu o rani destul de grea. Cldura vocii i nfiarea prietenoas aplaneaz ostilitatea. Ciprian trece n fa, ncepnd coborrea sritorii. Nimeni nu comenteaz. Numai rostogolirea pietriului strnit de pai tulbur singurtatea stpn peste imensul gol dintre marele perete al vii i creasta Pictura. Odat cu ntunericul, ei sosesc n poiana La Verdea, unde crarea intr printre jnepeni, traverseaz coastele repezi, apoi conduce drumeii la adpostul pdurii Munticel. Sclipirea luminilor din valea Prahovei dispare prin pienjeniul fagilor desfrunzii. Grupul i acord primul popas. Lanternele trebuie stinse, pentru a crua bateriile. Lng potec apar n bezn licriri verzui. Aceeai fat ntreab: -Vd licurici?... sau sunt ochii znelor din Valea Alb?... vorbesc copilrii, dar mi-ar place s fie aa! Radu aprinde lanterna i luminiele misterioase dispar. El caut pe jos cteva bucele de putregai, oferindu-le necunoscutei: - Conin luciferin, ca licuricii... din cauza unor ciuperci. - Le pot duce acas? - Desigur!... dar dac se usuc, se sting. . - Pcat! rmn cu amintirea!... astzi ai aprut la timp! Dou ore mai trziu, motoreta gonete pe asfaltul alunecos. n lumina farului roiesc stropii de ploaie. Atingnd cu brbia umrul prietenului su, Radu privete nainte oseaua, dar gndul i-a rmas n urm. Nu poate uita strngerea de mn i vocea cald spunndu-i: - Poate o s ne mai vedem... la var termin studiile... cine tie dac primul meu serviciu nu va fi la Braov! Orizontul se lrgete ntre Schei si Crtioara n aceeai noapte ninsoarea se aternea umed pe muntele Postvar. Dup o sptmn era destul ca primii schiori mptimii s-i fac apariia, cu ocoliri stngace printre urzicile uscate care strpungeau coaja zpezii adunat n gvanul de sub prtia Kanzel". Majoritatea cunoscui ntre ei, gustau bucuroi acest puin, tiind c este nceputul obinuitelor patru luni de schi adevrat. Dei ar fi dorit s ncerce noul sport, Radu l considera deocamdat prea costisitor pentru punga lui, strns cu zgrcenie n vederea mult doritei motociclete. Greu de suportat i prea ns lipsa unicului prieten. Chiar a doua zi dup napoierea lor din Bucegi acesta apruse la forj, afectuos i agitat: - Nene Radule, a venit ordinul s m prezint la Centru. Au ncercat ai notri s m amne, c sunt necesar produciei, dar n-a inut lipitura!... acu sunt dat ntrziat. Iau repede lichidarea, apoi am plecat. S v facei i ali prieteni... ura, fug la Personal. Golul lsat de Ciprian se umplea anevoie, mai ales duminica ori n lungile seri acas, prilejuri ca interesul s i se ndrepte ctre mica lume a cheiului, captivant prin autenticitatea pe cale de dispariie. Sufocat dup zidurile care au nghesuit-o n valea ei, stnjenindu-i trecerea spre cmpie i negoul, obtea vechilor locuitori se aprase n trecut prin tradiii, mprumutnd din cetate doar puine denumiri, deformate i acestea ntr-un fel propriu i deseori hazliu. Luciul gheii pe care se dau copiii devenise astfel glenci"1, ifonierul coastin", gogoile croapne", brutarul becher", iar fironguri" erau gitanele mpletite din fire ntinse cu degetele de la picioare, peste troaca inut pe genunchi cu
1

proveniena cuvintelor este german: Glanz, Kasten, Krapfen, Bdcer, Fiihrung

fundul curbat n sus. Asemenea expresii mpestriau un vocabular original, pe care tinerii se grbeau s-l uite. Dac unii scheieni mai tiau c piftia se numete cotoroage" iar caltaboii clmoaie", puini ncercau convingtor s explice de ce li se spune trocari i rareori admiteau c ar fi suduit vreodat c zbrna-n 1 gtu-i!" sau lo'i-te-ar cataroiu!" 2. Radu nota amuzat tot ce prindea din fug, cutreiera ulie n cutarea caselor vechi, schia troie... dnd oarecare sens timpului liber. Apoi s-a instalat n vale iarna copiilor. Unii se ntreceau pe gheuuri cu chiciorande" 3, alii se nghesuiau cu sniue rodiii"4 ba pe o hul", ba pe alta, unde era zpada mai potrivit i hrmlaia mai mare... pe Varite... pe la Podul lui Grid... iar pe Oabn", vechiul drum al Poienii, coborau ca trznetul prin hopuri pn n dreptul restaurantului Solomon, unde duminica se isca nvlmeal. Cte unul mai ghinionist se rostogolea din ciocnire drept n pru, dar rareori se ncierau. Marea insult era s strigi adversarului: M, bitongule!"... echivalnd cu copil din flori". Strduele deveneau oricnd arene sportive, cci unde vedeai un derdelu, gseai aproape sigur i o mic trambulin pentru sriturile cu doage". cheiul fusese pe drept denumit Tirolul romnesc", batin multor schiori de elit, ca Iuga, Sulic, Coliban, Bobit, fraii Munteanu... Uitnd vecintatea marelui ora, aici te simi ntr-adevr la munte. Apropierea codrului permite mai n fiecare noapte ca ursul amator de purcei s se strecoare prin spatele gardurilor la cotee, urmrit din cas n cas cu ocri, lanterne, lovituri n tinichele i tingiri. Pentru focul din sob unii locuitori nc trudeau ca prinii lor; femeile crau n spate crosnii" grele de vreascuri, iar brbaii, avnd pisici" de fier legate la nclminte, coborau pe coastele ngheate cu ncrcturi de lemne, crmind anevoie din oite sania scurt numit ciocl". Ai fi putut spune c secolul btea aici pasul pe loc, mai ales dup ce au fost definitiv retrase greoaiele enile", autobuze puternice descoperite, care cutremurau strzile nguste, transportnd ctre Poian cete glgioase de turiti i schiori. Dispariia lor demonstra totui c deceniul anilor '60 nainteaz. Oraul se moderniza, i construise o gar monumental i alt drum la Poian, asfaltat, nepericulos, lsndu-1 pe cel vechi n stpnirea tineretului. Scheienii ncepeau la rndul lor s renoveze csuele nghesuite. Pori metalice nlocuiau treptat btrnele pori din lemn, cu acoperiul frumos meteugit i banc alturi. Butoanele soneriilor electrice alungau anticul erplu", mner din fier forjat ca un arpe, avnd botul cscat i coada rsucit, destinat s te anuni ciocnind cu el ntr-un cep btut n tblia porii. Muli tineri visau de-acum s se mute la bloc", lsnd trecutul pe seama vrstnicilor, cu obiceiurile, graiul i poreclele. Pitorescul se regsea ns la tot pasul, ajutnd ca Radu s accepte inactivitatea impus de aceast prim iarn. Pn n primvar s-a schiat pe prtia imn" din spatele bisericii Sfnta Treime, fosta grdin a lui Ziemen, coama dealului care ncepe de lng cimitir i urc printre livezi, pierzndu-se sub marginea pdurii. Apoi a intervenit aprilie. Cteva zile cldue topeau zpada, nivelnd derdeluurile, iar auriul florilor de Anglicei 5 prindea via pe coaste. Ploile se ineau lan, umflnd uvoiul adunat din Valea cu Ap, Valea Dracului i Putreda. Btrnii ncercau s le opreasc nfignd cuite n pmnt, iar copiii cntau pe afar: Stai ploaie cltoare, C te-ajunge mndrul soare, i-i taie chicioarele, Cu un pai, cu un mai, Cu mciuca lui Mihai... n aceeai lun Radu trecea examenul de conducere auto, iar motocicleta era arvunit la un muncitor din Schei. Cnd s-a prezentat s-i ridice mult-doritul vehicul, pe o strdu sub biserica Sfnta Treime, Radu a rmas neplcut surprins observnd c locuina proprietarului nu are curte i nici garaj. S-a linitit abia dup ce au ocolit amndoi casa, urcnd prin spatele ei pe alt strdu, de unde se intra direct n mansard. Acolo, mpingndu-1 pe un pode, au scos la lumin vechiul BMW saharian, rmas cine tie cum din vremea rzboiului... greu, fr amortizoare pe spate, dar cu ata ncptor... un mic monstru trepidnd nervos din cei doi cilindri... adevrat relicv tehnic fa de cochetele FIAT 600 care circulau acum pe oselele noastre. Datorit lui, proasptul posesor va deveni un neobosit
1 2

boal anghina", inflamaie a faringelui i amigdalelor expresia amintete de vremea turcilor i se refer la ghiuleaua dubl cu lan, care prin aruncare se nvrtea, zdrobind picioarele celui nimerit 3 patine 4 rodel" n limba german 5 Ciuboica Cucului

reparator, dar i un mptimit drume. Prima cltorie mai lung a fost spre Blea, declannd noutatea de care viaa tnrului ducea cumva lips. Totul a nceput pe neateptate, n momentul cnd o femeie n salopet i-a fcut semn s opreasc, iar el a frnat nedumerit. Era la ieirea din oraul Fgra. - Unde meri, dom'le? - Da, ce doreti mata? - Eu? multe... deocamdat s m iei i p mine pn la Crioara. Radu a cntrit-o din ochi. Era sptoas, olduri late, mini mari i aspre... dar cu mimica ei nostim nu a putut s o refuze. - Hai, urc acolo, n ata. - Ba! nu intru n lada dumitale, c nu-s la blci. M sui n a. - Nu se poate. Eti grea i ne dezechilibrm. - Ne... cum ai zis? io cu mata?... vezi de treab! -api tiu s clresc i p drigan! crezi c p aua dumitale n-oi pute?... stai numa o ric s m urc! Mintena! Radu nu are ncotro. aua saharianului scrie sub greutatea femeii, care se salt iute, lundu1 strns de mijloc. - Mn, dom'le! Trec cei civa kilometri pn la intrarea n satul Beclean, unde calea ferat intersecteaz oseaua. Bariera este lsat. El constat nerbdtor: - Nu se aude nimic! tii de unde vine trenul? - Hingheru tie!... asta-i ca vorba noastr: domnu cu lmpa, cnd vine trenu de Fgra? - N-am ntrebat cnd vine... din care parte? - Pi... i de colo i de colo... da io pot s-atept... -apoi nici nu-i ru n crca matale! - Zu? i place?... ai mai mers cu motocicleta? - Iee! cu brigaderu... da a lui prie i face fum!... zice c-aa-s ale n dou timpe... a matale de ce nu prie? - A mea este n patru timpi. - Patru? ct dou d-a lui Ni?... asta mi place mai mult... i matale mi placi! Trenul trece, bariera se ridic, satul Beclean rmne n urm. Paralel cu oseaua defileaz munii Fgra, creneluri albastre crescute din pcla strvezie a esului. Motociclistul conduce tcut i tulburat, cci femeia din spate l strnge lipit cu pieptul, iar cldura corpului rzbate uor prin salopet. Neatent la bariera dinainte de Ucea, trece cu vitez peste ine. Fr amortizoare, saharianul zdruncin puternic. Femeia scoate un ipt uor i se strnge mai tare. - Ei, hingheru!... gata s sar peste mata!... da m-am inut!... acu o s m in i mai bine!... ca p cal, c sta-i nrva!... - l ncleteaz cu genunchii. Matale tii s clreti? - i strig la ureche i iar l strnge. Radu se ncinge pn n vrful urechilor. Au intrat n Crioara. Femeia cere s opreasc n faa unei case. -Aici stau... hai, s bei un lapte cald! - Dac se supr soul dumitale? -N-are dect!... da n-o s tie, c m-a lsat... a plecat la ora, la fabric... s m necjesc singur cu gospodria, cu cartofii... cu porcu... - Cu Ni brigaderu... - Ba! pe el nu-l plac!... hai -om bea un lapte cald... sau o palinc... Aa s-a ntmplat! Palinca s-a amestecat cu laptele, Tincua era hazlie... avea i un ldoi 1 mare, mare... cu lepedeu2 curat peste strjac3... dimineaa a plouat... mai multe nu putem spune! Radu a promis c vine i smbta viitoare s vad cascada Blii, dar, cu toate c i-a inut promisiunea multe smbete la rnd, nu a reuit s treac de Crtioara! Un om hotrt descoper crarea solitar Nemulumit de ntrziere i stilul telegrafic, Radu recitete prima veste sosit din partea lui Ciprian: Tov. Ing. Borda. Sper ca aceast cp. a mea s v gseasc sntos. nc nu v-am scris deoarece am fost la o specializare. Acum am grad i rspunderi aproape ca Dvs. Sunt mulumit, dei regret c nu voi mai merge pe munte pn la sfritul anului viitor. V salut cu stim... - Mi, mi... ce vocabular distins, ct rceal!... mcar s fi spus c nu vom putea merge
1

ldoiul este o pies tradiional, n genul dormezelor care se trag afar ca un sertar, din mobila construit pentru economie de spaiu 2 lepedeu: cearaf 3 strjac: saltea de paie

mpreun... i d aere!... cum se va purta la napoiere?... oricum nu va fi acelai!... de fapt este normal s progreseze!... dar eu cum progresez? m ocup de motociclet i de Tincua?... mai rmne s filozofez c viaa este o ap care te poart la ntmplare. Trebuie s-mi vin n fire! Drept urmare, a decis c sosise momentul s dea curs preocuprii sale mai vechi pentru o problem presant n atelierul Forj: fiecare semifabricat, ca o turt rotund din oel, era gurit prin scoaterea unui dop, apoi introdus pe un ax i ciocnit, rotit i iar ciocnit, pn se lrgea, atingnd forma circular la diametrul dorit. Execuia dura astfel apreciabil, atelierul nu fcea fa cererilor, reclamaiile se ineau lan... iat o tem potrivit pentru inginer. A doua zi a prezentat la Cabinetul Tehnic propunerea de inovaie, dar eful a primit-o sceptic: - O main ca asta cost peste suta de mii... i cine o face? - ntreinerea din forj... avem un batiu vechi, motorul electric... - Oricum, trebuie naintate forme la banc. Te atenionez c principiul constructiv mi se pare nesigur. Dac nu va reui, rspunzi dumneata pentru cheltuieli?... Mcar s-i fi luat coautori cu experien... pe eful dumitale, sau pe metalurgul-ef... altfel mic greu! - O mpingem noi. - Cum crezi. Te nregistrez, dar s-mi aduci desene. Nu pot prezenta conducerii o simpl idee. Acceptarea de coautori mai sus-pui i-ar fi netezit calea - asta o tia Radu - ns el avea nevoie de munc efectiv. Primul pe care l-a solicitat a fost btrnul su maistru, dar acesta refuzase onest. Atunci s-a gndit la turnul de filde" al ntreprinderii, lat-1, deci, n sala serviciului Proiectri, unde nu mai fusese vzut de cteva sptmni, astfel c prezena lui a fost imediat remarcat. Cristian lipsea chiar atunci, ns Dagmar era ca de obicei lng planet. Au pornit amndoi s discute aprins. Radu i expunea ideile, ea se entuziasma... a dat fuga la bibliotec, aducnd o carte german de specialitate. Va contribui cu traduceri i desene, iar Cristian urma s fie prta ca proiectant la viitoarea main, botezat laminor de inele". n vreme ce ei uoteau i fceau schie, cineva din vecini a nceput s fredoneze maliios lagrul: ... dac nu iubeti, degeaba mai trieti... dacnu iubeti...". Altul a ngnat ca pentru el: , Am impresia c undeva se produce o declaraie de dragoste, n cai-putere, pe hrtie format A4."... la care Dagmar a ripostat: - Ba, s tii c noi facem acum combinaie i o s vedei fotografia la gazeta de perete! - Poate la ofierul strii civile. -Vorbeti gogonete! eu nu mrit... eti geloas? - Consider-m de genul masculin. nelegerea celor trei s-a dovedit reuit. Dup cteva zile inovaia era conturat. La perspectiva recompensei bneti Radu avea i promisiunea efului de secie c va obine o garsonier ntr-unul din blocurile care tocmai se construiau pe Calea Bucureti. Efectul imediat al originalei ntovriri s-a produs ns chiar n ziua constituirii sale, cnd Dagmar i-a fcut o invitaie: -Mine este 10 iunie... noi i spunem pii Morghit"... este mai important ca Medardus!... dac Morghit se ud, plou toat vara. Dar dac face frumos, dup ce mncm la cantin mergi cu noi pe Tmpa? avem antrenament la stnci... s aduci o pereche de tenii. A doua zi cerul s-a luminat. Adugnd faptul c n 8 iunie, ziua lui Medardus, fusese aceeai vreme bun, meteorologia empiric a localnicilor putea afirma c urmeaz o var frumoas, optimism care la Braov se confirm rareori. Abia sosit acas dup program, Radu s-a echipat, apoi a pornit la ntlnire, mpins de curiozitate, dar i de nevoia prietenilor. Mica excursie ncepe lng masiva Poart a cheiului i urmeaz promenada n pant uoar, printre dou iruri de copaci btrni. Lsnd n urm terenurile de sport, aleea ocolete spre construcia medieval numit Bastionul estorilor, din apropierea creia prinzi marcajul cu band albastr. Urmndu-1 pe sub poalele pdurii, prin spatele ultimelor case de pe irul Plieilor, ajungi curnd n loc deschis, la Crucea din Cutun, unde, pe lng btrna troi, deseori se adun copii i vrstnici, s profite de soare, ori s se bucure de privelite. Mai departe, urcuul devine piepti, de-a lungul tufelor de soc, afundndu-se printre trunchiuri nalte de pini i zade. Serpentinele Drumului Clreilor, probabil secular, te scot dup jumtate de or iari sub cerul liber, n aua Tmpei, poian cu vedere cuprinztoare, loc de odihn i totodat rscruce pentru alte trei drumuri: ctre Postvar, Valea Cetii, sau cretetul dealului. n direcia acestuia se deschide o coasta mpestriat vara cu plcuri mrunte de cimbrior purpuriu, flori galbene de lumnric, garofie roz, clopoei albatri... iar la culorile i parfumurile potolite se adaug bzitul gzelor forfotind n jurul tufelor de pducel i mce. Ctre apus, marginea poienei se ntrerupe brusc ntr-o scar stncoas, fa n fa cu adncul vii i orizontul nchis de muni. Marginea opus ascunde n pdure o mic grot, care pstreaz sub drmturile tavanului urmele treptelor unui strvechi tunel, bnuit c ar fi cobort odinioar pn jos n ora. Cutnd apoi drum printre resturile nc vizibile ale temeliilor fostei ceti Braovia,

excursionistul descoper Piatra Ciorii, pinten ridicat din nlnuirea unor perei calcaroi. Poposind pe marginea verticalitii stncilor, el cuprinde spaiul pn departe, ns revine asupra oraului nghesuit la picioare, cu pitorescul acoperiurilor de igl rocat, turlelor i strzilor, ordonate dup un plan n care cu greu se orienteaz. Pe fondul acestei perspective aeriene urc freamtul furnicarului uman. Simte c particip la el, dar totodat plutete mult deasupra, desprins i avntat, ca pe o creast de munte adevrat. Farmecul acestei duble senzaii cheam i pe alpinitii care obinuiesc aproape zilnic s se adune la baza pereilor. Orientate ctre soare i ferite de vnt, variat alctuite din surplombe, hornulee i fisuri, aceste stncrii acord mereu iluzia unor mici ascensiuni. Astfel se prezint atrgtorul teren natural de sport, pe care Radu l descoper la rndul su n acea dup-amiaz de iunie. Din marginea aerianei belvederi o potecu coboar abrupt ctre locul ntlnirii, nc ascuns privirilor, dar trdat prin obinuitele comenzi ntre crtori. Jos, sub stnca boltit, se rde copios. Colegul cu care se antreneaz Dagmar a scpat din prize. Suspendat n coarda de asigurare i strnsoarea legturii ridicat peste piept pn la brbie, ghinionistul penduleaz neputincios n aer, la numai trei metri deasupra platformei, ateptnd s fie cobort. Drcoaica ns l antajeaz: - Liebes! promii o prjitur?... altfel te las acolo i plec la kino! Observndu-1 pe noul venit, fata slbete instantaneu coarda, iar victima aterizeaz cu fundul pe platforma prfuit. Nimic grav, dar asistena critic vehement nclcarea tehnicii de asigurare. Dagmar nu se sinchisete i strig la Radu: - Hai, s prezint pe nupi, zis i Hermann Buhl 1! Cel astfel poreclit se ridic jenat, ntinznd mna: - Gross... i dumneavoastr vrei s crai cu rutatea asta? Pania la care tocmai asistase l ndeamn pe Radu s ocoleasc rspunsul. - Am fost invitat... nu tiu dac pot... Deocamdat privete curios. Nu bnuise ct interes prezint aceste locuri, pe care pn atunci le socotise banale, dup cum apreau de la fereastra camerei sale. Aici ns este o veritabil coal de alpinism. Pitoanele 2 btute n peretele surplombat marcheaz cteva trasee. Neastmprul celor prezeni este molipsitor. Doi biei, legai mpreun ca pentru o mare ascensiune, avanseaz din piton n piton, executnd manevre acrobatice pe scriele din cordelin, cu trepte de lemn. ntr-un horn alturat urc o fetican timid, zgomotos dirijat de grupul admiratorilor adunai dedesubt. Instalat sus, pe cretetul zidului scldat n soare, cineva scurteaz coarda partenerului su, care se car atletic, numai prin fora braelor. Comenzile ntre coechipieri parvin sonor i nu ntotdeauna amabil (Trage, b!... Moale, deteptule!...). Cte un iodler puncteaz voioia general... apoi, desigur, neprevzut n program, din vale se altur cel mai nepotrivit acompaniament, cci tocmai atunci cnt turnrii" n cimitirul bisericii Sfnta Treime: o invizibil fanfar, intonnd tradiionalul ndemn Du-1, du-1, du-1...", melodios ca un concert de estrad, ns nu chiar mobilizator" pentru cei emotivi. Dagmar i zorete invitatul s ncale pantofii cu talp de cauciuc, aderent la stnc. Acesta ascult politicos. Cu ce s nceap acum?... cu nclzirea" este sftuit. Iat, n zona marginal, ceva mai uoar, civa tineri exerseaz solo, fiecare pe cont propriu. Radu descoper n compania lor ceva pe placul su. nclzirea devine un antrenament prelungit, cruia i se dedic total, uitnd de scurgerea timpului. La asfinitul soarelui sportivii prsesc pe rnd terenul. Abandonat de nupi, Dagmar insist ca Radu s-i ntrerup activitatea. Bjbind i poticnindu-se, amndoi urmeaz crarea tinuit prin pdure, o scurttur care face legtura cu Drumul Clreilor. Fata este ngrijorat pentru ntrziere i severitatea primirii acas. El, dimpotriv, triete o deosebit exaltare... Ct satisfacie! s te cari degajat, fr strnsoarea centurii i balastul corzii... fr sfaturile secundului, fr s-i pori grija i s-i pierzi timpul cu asigurarea lui... s trieti riscul existenei la limit... Crarea solitar nu este pentru oricine! cere un caracter dur!... ca al su! El poate... trebuie s poat!... Voi reveni aici ct mai des, pregtindu-m pentru adevrate ascensiuni... For am - i spune - mi lipsete tehnica, dar voi rezolva! Sosit acas, mai nti deschide fereastra i privete ndelung peste vale, unde stncile Tmpei se profileaz negre. Dei obosit frnt, adoarme greu, agitat de planuri. Poetul care afirmase c Braovul ar fi un ora n care ploua de trei ori pe sptmn", avea tot atta dreptate ca citadinul care povestete mucalit: - Anul trecut a fost var ntr-o joi! Pentru adevraii turiti, o pelerin valoreaz mai mult dect constatrile pesimiste. Ei tiu c natura i are rosturile sale nelepte, c dup fiecare ploicic - de ar fi ea cu gleata, ori numai
1 2

numele unui alpinist tirolez, celebru prin ascensiunile sale n Alpi i Himalaya pitoanele sunt lame rezistente din oel, cu urechi fixe sau inele mobile. Acestea servesc pentru coarda de asigurare, agat prin intermediul carabinierelor, mele ovale, prevzute cu o clap arcuitoare

mocneasc - apare soarele. Atunci... fuga pn la Dmbu Morii, sau mai departe... pe dealul Lempe ori n lunca Oltului... cci, din primvar pn toamna, cunosctorii tiu cnd i unde pot fotografia laleaua pestri, galbenul Adonis, lanurile cu maci... s culeag zmeur... s-i umple traistele cu burei, ori s adune Plria arpelui" pentru niel... Radu neglija asemenea plcute divertismente, n schimbul vizitelor la stnci. Mereu taciturn, refuznd asocierea cu cei prezeni, i alegea unul dintre traseele preferate, pe care se angaja concentrat, cu micri cam aceleai, aproape nvate pe de rost. Civa i admirau perseverena, ns lipsa oricrei asigurri mpotriva cderii devenise o ameninare colectiv. Accidentul se putea produce de la o zi la alta i primul conflict cu ceilali prea inevitabil. Ignornd aluziile c ar trebui s se ncadreze n disciplina general, Radu i privea calm pumnii mari, gata de rspuns la o provocare mai limpede. Dagmar intervenea deseori nelinitit:... - Nu faci bine! aici au murit doi ca tine... tu nici nu ai ce trebuie! -Adevrat camarad, ea a gsit pn la urm i soluia: familia prietenului su nupi urma s plece curnd cu automobilul pentru concediu n Cehoslovacia. Potrivit practicii adoptate n anii grei de nceput al turismului peste hotare, 6 provizie suplimentar de cafea i coniac au rezolvat fondul necesar pentru cumprarea unei corzi de alpinism i a ctorva carabiniere. n ateptarea lor, Radu continua ncpnat antrenamentele solitare. La uzin i era greu, cci lipseau muli oameni, n frunte cu efii, silii s plece la mare pentru a respecta primii graficul de concedii. Planificat pentru ultimul trimestru, la fel ca alii fr vechime n ntreprindere, el i ncheia fiecare sptmn la Crioara! Acolo era refugiul su netiut de nimeni. Tincua l primea cu Bine-ai venit, domnu Radu!", deschizndu-i larg poarta s intre saharianul. Sptoas i muncit, se mbujora totui ca o feti, pentru cel mai nensemnat dar. Dup nelipsitul phrel de palinc, Radu o lsa distrat s povesteasc n felul ei hazliu micile ntmplri din cursul sptmnii, apoi se spovedea la rndul su. Ea i asculta linitit planurile i frmntrile, fr s-l ntrerup, fr s-i pun ntrebri, fr s neleag prea multe... statornicind o mpcare senin, o intuitiv acceptare c viaa trebuie lsat s curg dup legile inaccesibile voinei noastre, netulburat de inutile probleme privind sensul existenei... mai ales dup ce a fost tras ldoiul! Au trecut astfel luna august i nceputul lunii septembrie al anului '68. Lumea comenta ce se ntmplase peste hotare. Muli turiti ntrziau s revin acas din concediu. Radu ncepuse s-i piard sperana c va intra n posesia materialelor promise de nupi, dar cel dat disprut s-a prezentat totui ntr-o zi radios, gata s povesteasc tuturor cum participase la evenimente: - ... Cortul era montat pe un drum lateral aproape de Praga... am dormit fain i dimineaa am pus tranzistorul s ascultm muzic... tocmai atunci kaiseru vostru din Bucureti striga, nu am priceput de ce, dar prea treab serioas... noi, repede cu bagajele n main, ieim la oseaua mare... acolo s fi vzut, biei, coloane militare, blindate, camioane... toate kaki, dup numere nu tiam ale cui sunt... iam ntrebat pe cehi ce se ntmpl... pentru c eram din Romnia s-au purtat frumos cu noi... ne-am luat dup alii i am trecut la Viena, unde tata are cunoscui... am fcut un concediu prima! Camarad bun, se achitase de micul comision, aducnd o coard din nailon, cteva carabiniere i alte accesorii speciale. Cu acestea i unele sfaturi, Radu adopta autoasigurarea practicat n Alpi, care ofer crtorului solitar ansele opririi dintr-o eventual cdere. Strnind mai puin ngrijorare, sportivii ncepeau s-l accepte printre ei, ba chiar cu anumit consideraie. Astfel s-a ivit prilejul marii escapade la care continua s viseze. Dup nceperea cursurilor universitare, numeroi studeni apreau la antrenamente. Atunci se mai comenta o ascensiune petrecut cu cinci ani n urm pe vestita creast Arpel din munii Fgra. Finalul su tragic zguduise cercurile alpine. Se tia c, ntr-o diminea de februarie, patru studeni au prsit cabana Blea, intenionnd s escaladeze muchia dintre portiele" Arpelului i Arpaului. Ei nu s-au napoiat printre prieteni! Tineretul era acum de prere c amintirea acelei drame s-ar cuveni comemorat. La o asemenea discuie asista ntmpltor i Radu. Pe Tmpa se lsa linitea amurgului. Sub stnci oamenii se dezechipau, strngeau corzile, fceau raniele... pregtind plecarea. Adunat n jurul antrenorului su, un mic grup de biei i fete l bombardau cu ntrebri: - Au fost din Braov? - Nu! studiau n Bucureti... dar, biei excepionali! - Cum s-au accidentat? erai acolo? -Am fost chemat dup dou zile... i nc muli alii... din marile orae... i-am cutat organizat... aveam cu noi o staie militar de radio emisie-recepie... un detector pentru a descoperi sub zpad obiecte metalice, piolei, colari... am instalat un cort chiar pe vrful Vntoarea lui Buteanu i am cercetat mprejurimile... zile de cutri zadarnice... dispruser fr urm! - Au fost gsii trziu?

-Abia ctre sfritul primverii. Topirea zpezii i-a scos la suprafa... am auzit c i urii ar fi scormonit locul acela... au aprut legai n aceeai coard... prbuii din creast. - Tocmai ei?... fr explicaii? - Creasta este periculoas iarna, din cauza cornielor. Singura explicaie a nenorocirii a fost temperatura mult prea ridicat din acea zi, favorabil declanrii avalanelor. n orice caz, a rmas o enigm. Vedei voi, pentru alpinism nu este suficient s fii talentat la crare... trebuie i experien! Din ea se nate chiar un anumit instinct al supravieuirii... presimi pericolul... Muntele nu iart mereu greelile! Impresionai, tinerii au rmas ctva timp n tcere. Apoi cineva a revenit timid: - Suntem mai muli care am dori s mergem smbt cu dumneavoastr la Blea. Am auzit c facei creasta pe acelai traseu. - Este o problem oarecum personal. Eu i-am cunoscut, vreau s duc un buchet de flori... grupurile mari disloc pietre.. nu a putea urmri orice micare a voastr... poate altdat! - Cum ajungei acolo? - Lum trenul de noapte, coborm n staia Arpa, apoi pe jos... aisprezece kilometri, prin comuna Crioara pn la Gljrie, unde ncepe urcuul... drum lung! Cuvntul Crioara l face pe Radu atent. Se apropie de grup. - Smbt am i eu treab n aceeai direcie, apoi urc la caban... Sunt dou locuri libere pe motociclet. V pot duce, dac vrei. Propunerea lui a fost, desigur, acceptat cu bucurie. In alpinism, important este s trieti mult Smbta dimineaa saharianul oprete la casa Tincuei. Dei nu este ora obinuit din alte di, ea alearg bucuroas i tulburat s deschid poarta, ns rmne descumpnit la vederea celor trei. Afind indiferen, Radu i face pe ascuns semn cu ochiul. -Am trecut s v spun bun-ziua. Sunt cu doi colegi i am vrea s urcm pe munte. tii cumva dac pot lsa motocicleta la Gljrie pn mine seara? - Pi cum s nu tiu?... cunosc pe gestionaru, c acolo-i alimentara pentru oamenii de la pdure... da pot s merg cu voi? c altfel nu v primete! Solid ca un tanc, saharianul suport greutatea celor patru persoane i a ranielor. Din capul satului valea se prelungete n linie aproape dreapt ctre vestitorul Blii, un con simetric mpdurit, ridicndu-i la aproape o mie ase sute de metri cretetul botezat afectuos de localnici: vrful Mierea. Drumul motocicletei sfrete aproape sub el, n punctul forestier Gljrie", amintind un vechi atelier pentru fabricarea sticlei, care prin prile ardelene se numete i glaj". Motocicleta rmne la ua magazinului, acoperit cu prelata. Tincua se napoiaz n sat cu o cru, iar cei trei tovari prind ctre stnga poteca marcat. i ntmpin pdurea nglbenit, apoi fgetul se mpletete cu brazii, cu rugi de mure i tufriuri... apar izvoare... Semnele band albastr" nsoesc serpentinele n urcu piepti. Paii, la nceput voiniceti, ncep s cedeze ritmul... pn cnd vine rsplata oboselii: popasul amenajat cu trei mese i bnci. Toi cei care au urcat mcar o dat pe aici ateapt nerbdtori acest loc de odihn i minunata lui privelite. Printre coroanele arborilor, privirea descoper nlimile ctre care nzuiete drumeul: Piscul Blii, Paltinu, Iezerul Caprei, Viuga, Netedul... nlnuii pentru a strjui din trei laturi cldrile alpine. Nscut undeva sus, din tul pitit sub creast, prul se arunc vijelios peste peretele inferior, despletind uvie nspumate. Duruitul lor deprtat rzbate pn La Bnci", unde tinerii au lepdat raniele, pentru cteva minute de tihn. Radu vede n sfrit renumita cascad a Blii, recapituleaz o ntreag var de intenii euate la csua din sat i se simte ridicol. Imaginaia l posteaz stupid ca acuzat, ntr-o edin unde este obligat s-i fac de circumstan hilara autocritic... - Recunosc, tovari, am fost slab... c cine nu muncete nu greete... dar este loc pentru mai bine... mi-au angajamentul... - Ce caraghios sunt! cu ce am greit? c sunt nc tnr?... Un impuls de duioie o cheam alturi pe Tincua. -... totui ea nu ar nelege nimic!... este nscut n satul din vale, dar nu a urcat niciodat pn aici... ce avem noi comun?... amndoi suntem de la ar, dar ea va rmne acolo jos, pe cnd eu... nu-mi trebuie piedici... ncruntat, se scutur de gndul care a prins s ncoleasc. Ceilali doi sunt gata de drum. Pornesc iari hotri, ca pentru ziua ceva mai scurt de toamn, dup o or depesc prima caban fr s-i calce pragul, iar seara intr n adpostul aflat la peste dou mii de metri. Ambiana este sobr, cci lipsete larma i aglomeraia sezonului de var. Civa turiti discut n linite pe teras. Pstrvii sparg ici-colo oglinda lacului, strnind cerculee mictoare. Cderea vreunei pietre din creast ntrerupe rareori tcerea ce cuprinde treptat muntele, mpreun cu nfrigurarea nopii. Cina se aduce grabnic la lumina lmpilor cu petrol, generatorul de curent electric fiind defect. Sufrageria cabanei se

golete repede, turitii se retrag zgribulii spre dormitoare. Pentru cei trei mai important este somnul, cci mine vor pleca la drum foarte devreme. Au primit o cmru la etaj. Lanternele lumineaz interiorul simplu, cu dou paturi separate printr-o mas. O lumnare este aprins i lipit de fundul unui pahar. Frigul i ndeamn s se culce mbrcai. Radu i scoate bocancii, se ntinde pe patul acoperit cu un pled aspru, apoi se acoper cu al doilea care atepta mpturit; nvelit pn la brbie, observ pregtirile camarazilor si. Acetia au golit ambele ranie, aleg lucrurile care vor rmne n camer, iar pe cele necesare ascensiunii le ndeas ntr-un singur rucsac, pentru a fi purtat cu schimbul. Instructorul scoate la iveal un ceas detepttor micu, ca o tabacher emailat, cruia i ntoarce arcul, potrivindu-1 pentru a doua zi. Radu iscodete: - La ce or v trezii? - La 6... dar nu te deranjm... l pun sub pern... mai poi dormi i dup ce plecm. - Nu am de gnd s dorm. Ct dureaz ascensiunea voastr? - ntre opt i nou ore, dac nu intervine ceva. Seara dormim tot aici. - Eu mine cobor oricum. Luni trebuie s fiu la uzin. - n acest caz i-ai fcut un program? Ce intenionezi? - S cunosc locurile. Dac nu v supr, a merge dup voi ct va fi posibil... poate mi explicai regiunea... - Doar att? - instructorul l privete bnuitor -... s sperm c nu va fi cea... Cineva sufl n lumnare. ntunericul l scutete pe Radu de alte justificri. Tritul nbuit al detepttorului ntrerupe brusc somnul adnc al tinereii. Iari este aprins lumnarea i echiparea decurge febril. Curnd ceaiul aburete pe spirtier. Pentru economie de timp nu-l mai ateapt s i fiarb. Cei trei se ndeamn reciproc. n nici jumtate de or pesc binior pe scara de lemn, cu grij s nu fac zgomot. Cabana nc doarme. Zvorul uii principale alunec uor, apoi frigul i ntmpin. Pe lac se distinge o vag pojghi de ghea. Alpinitii coboar grbii treptele terasei, cutnd nceputul urcuului ctre aua Caprei. Iarba este ncrcat de brum, pasul se poticnete n bolovniurile de sub vrful Viuga. Primele minute sunt anevoioase, dar muchii se nclzesc repede, crarea adncit n grohoti i conduce sigur... curnd parc-i mai bine... mahmureala face loc euforiei premergtoare mplinirilor... Prima und aurie poleiete stncile sure ale Piscului Blii i ziua nvlete ca un chiot. Mica cetate de piatr a cabanei a rmas jos, lng oglinda lacului amorit. Sensibil la frumuseea momentului, Radu constat c tie foarte puine despre lumea aspr a munilor, pe care nu i-a cutreierat ct s-ar fi cuvenit... dar va recupera! Crarea trebuia deprins... a fost prima i cea mai grea etap! Potecile sunt pentru oricine... o simpl problem de timp i orientare. Astzi va fi ziua hotrtoare! Vrea s demonstreze ce poate... n faa lui... nu intereseaz prerea altora! Dup numai jumtate de or urcuul sfrete n aua situat la peste 2300 metri altitudine. Spre sud continu o pant domoal, ctre alt lac alpin ce scnteiaz n plin soare, uor ncreit de briz. - Se numete Capra - explic instructorul - ... dincolo de vale se prelungete creasta pe care va trebui s o faci i tu ntr-un concendiu... observi spintectura aceea? din ea se ridic muntele Buda, ca un trapez... apoi vrfurile Riosu i Mueteica... mi frate, cu cine vorbesc? Radu pare absent, copleit de vastitatea privelitii. Ochii si nregistreaz piscuri i creste, iar imaginaia l poart pe firul lor, mereu singur, dormind la stne pustii... crndu-se printre coli, sau pe tiuri de custur... cu unica motivaie c este frumos i brbtete... un amestec tulbure de exaltare i orgoliu, care ntr-o zi va trebui s se limpezeasc. - Merg mai departe cu voi. - Dac ii... coborm pn la lac, i art stnca Revolverul", apoi vii napoi la creast, faci un ocol i revii la caban pe drumul dinspre Negoiul... merit! - Nu! vreau s vd cum v crai! - Ne observi din deprtare... las rania aici... vd c ai i o frnghie... nu-i va folosi! Radu tace. tiindu-1 mai ndrtnic, ceilali nu insist. Peste cteva minute au ocolit lacul, suie piciorul care mrginete cldarea, grbesc pasul pe serpentinele potecii marcat band roie"... n sfrit apare fundul vii Capra, nchis la orizont de o impuntoare creast crenelat. Din ea se prvlesc perei cenuii, ncini dedesubt cu grohotiuri. Grandioasa perspectiv dezvluie clar planul ascensiunii. Crarea coboar n vale, ocolete pe sub perei traversnd ctre est, apoi urc un picior ierbos, pn la indicatorul vizibil n prima a. - Acolo-i Portia Arpaului... vrei s faci o schi? foarte bine!... - Pe cnd Radu deseneaz profilul n carneel, antrenorul i dicteaz denumirea ctorva detalii importante: -... Primul vrf se numete Vrtopel, mai departe observi baliza de pe Vrful lui Adam... cele dou turnuri alturate sunt Urechile Iepurelui... ultimul din stnga este vrful Portia... din captul crestei se face rapel n Marea Sprtur... Salut! am plecat, altminteri intrm n criz de timp!

Pe cnd cei doi se deprteaz alergnd, Radu apuc s le strige: - Hei!... ce dificultate are creasta? - Gradul trei... mai uor ca pe Tmpa... ns lung! Rspunsul aruncat din fug l a. Putea fi invitat! Se simte pe nedrept marginalizat la poarta acestui uria teren de sport. Pentru ce atta nencredere?... ntins la soare, acumuleaz ambiie, urmrind posomort pe cei care i-au devenit rivali. Iat-i, ntr-un sfert de or au intrat sub perei, traverseaz limbile de grohoti, ncep s urce panta ierboas ctre Porti. Pasivitatea devine enervant. Examineaz atent profilul traseului alpin... - nu par dificulti de speriat!... mai uor ca pe Tmpa, deci?... zadarnic m-am antrenat vara ntreag? merit s risc! - Salt hotrt rania n spate i pornete pe urmele echipei studeneti, alergnd pn sub abrupt, unde nu poate fi observat. Dup trei sferturi de or sosete lng stlpul indicator din creasta principal. Pustiu i linite! Nimic nu trdeaz prezena altor oameni. Ceasul-brar arat aproape 9. Devreme! peste ase ore va fi napoi la Blea. Scoate coarda la ndemn i i asigur rania cu o sfoar, peste piept i mijloc. Cerceteaz puin dezamgit nceputul ascensiunii: un umr ierbos!... Pornete cu pai mari. Coama Fgraului devine ns treptat foarte ngust, apoi o muchie zimat, peste povrniuri repezi. Crtorul atac entuziasmat succesiunea de lespezi ascuite, depind fiecare obstacol cu micri feline... parcurge aproape alergnd cteva sute de metri... ptrunde ntr-o mic a, apoi trece pe versantul nordic... grbete ritmul... pn cnd un om" cldit din bolovani suprapui l anun c a sosit vrful Vrtopel... n doar cincizeci de minute! Predecesorii si nc nu se vd. Radu continu ctre vest, cobornd n urmtoarea strung. l ntrzie un singur pasaj vertical, poate impresionant, ns deloc dificil: patru metri trecui la liber", fr probleme. Atingnd alt anc, Radu i consult schia din carneel... este vrful Fntna. O spinare nierbat se prelungete ctre baliza din beton i fier care marcheaz Vrful lui Adam. Prndu-i interesant, l evit pe faa sudic, n coborre spre alt strung. Iat i ceva mai deosebit: un buzdugan de piatr, parc anume instalat pentru fotografi... sau ca avertisment pentru alpiniti, cci dup curioasa mciulie se ridic un turn cenuiu, primul dintre cele dou ancuri botezate Urechile Iepurelui. Abia la vederea lui simte Radu c gluma s-a terminat! Scoate din rani ciocanul, dou pitoane, carabiniere... desface coarda... urc prudent la baza stncii, pregtit s aplice sistemul su de autoasigurare. ngrijorarea dispare la primul piton existent! Faa turnului msoar douzeci i cinci de metri... ca un scurt perete din Tmpa... nu mai greu, poate ceva mai periculos, deoarece crtorul ntmpin lespezi nclinate ctre exterior... Inima lui bate nvalnic. Este primul su traseu adevrat! Prizele l poart n diagonal ctre dreapta. Cnd continuarea pare imposibil, o scurt traversare spre stnga l scoate din ncurctur... Se angajeaz iari ctre dreapta i n sus... clapele carabinierelor sale cne de trei ori agnd pitoanele ntlnite... Concentrat permanent asupra celor mai apropiate prize, nu nregistreaz scurgerea grbit a timpului... brusc se vede n culmea stncii! Pe turnul geamn de vizavi se profileaz dou siluete. Prins din urm, echipa nainta a rmas perplex. Radu salut, ncntat i mpciuitor. Nici un rspuns, dei distana mic permite dialogul. Cei doi continu s-l priveasc nemulumii. - Eti incontient? - izbucnete antrenorul. Vrei s ajungi i dumneata aniversat? Dac erai nscris n vreun club, zburai imediat... ce ai de gnd? - Merg pe contul meu. Nu avei nici o rspundere. -Te cam ncrezi, biete! Rmnem cu ochii pe tine! Dei lezat de replic, Radu gsete mai potrivit s tac. A ochit pitonul pentru coborrea n rapel. Metoda lui este aceea copiat de la alii pe Tmpa: introduce coarda prin inelul pitonului pn la mijlocul acesteia, potrivete jumtile egal de lungi, apoi le arunc n gol; pe firul astfel dublat al corzii sale de patruzeci de metri ar putea deci cobor douzeci, dar nu-i face griji, deoarece vede cum capetele ating cu prisosin fundul strungii dintre cele dou turnuri. Calm, trece frnghia printre picioare, o ridic n diagonal peste coaps i piept, o las napoi peste umr, o prinde cu ambele mini aa cum a nvat, se apleac uor pe spate... pornete lin i aterizeaz curnd pe platform, spre uurarea celor doi, care l-au supravegheat nelinitii. - Ateapt acolo, s-i aruncm coarda noastr! - Mulumesc, nu am nevoie! A doua Ureche se urc ntr-adevr mai uor. Din vrful ei urmeaz douzeci de metri coborre liber, apoi douzeci de metri rapel. Radu jubileaz, consultndu-i ceasul, cci au trecut doar trei ore fr un sfert din momentul cnd a prsit Portia Arpaului. nc o or, dup care le va rde n fa nencreztorilor! Cocoai pe mamelonul apropiat, acetia l las s treac la civa pai dedesubt, continund s-l urmreasc. Restul crestei Arpel este parcurs direct, poriunile dificile putnd fi uor ocolite. Vrful Portia ncununeaz, la cei 2342 metri altitudine, reuita escaladei. Sub cerul albastru neptat al zilei potolite de toamn, soarele mngie blnd lumea ancurilor i piscurilor pustii, crora omul de munte le acord semeie i frumusee, izvorte din imaginaia lui nflcrat, uneori dorite, alteori cutate cu

riscul vieii. elul zilei a fost atins! Instructorul dezvelete florile pstrate ntr-o pungu i le depune pe vrf, ngndurat. Tnrul su tovar trece repede peste solemnitatea clipei i, cuprins de entuziasm, pornete cntnd s mnuiasc aparatul fotografic. Radu completeaz schia din carneel, ntrebndu-se dac apropiatul su concediu i va lsa rgazul pentru o nou ascensiune, ceva mai grea. Se adeverete c temperamente deosebite srbtoresc diferit reuita, prin momente de fascinaie, uitare de sine, dezlnuiri glgioase, luciditate... peste totul plannd ns primejdiile inevitabilei reveniri n vale, printre semeni. Pe Radu l frmnt incertitudini, cci schia lui nu indic adncimea ultimei strungi, numit Portia Arpelului, sau Marea Sprtur. Pornete n uoar coborre pe lng alte dou ancuri secundare, apoi se oprete dezorientat, deoarece creasta sfrete brusc printr-un contrafort vertical. Nu poate aprecia ct msoar, i este jen s ntrebe, nu gsete nici pitonul care ar fi trebuit s existe pentru ultimul rapel. Ceilali doi, rmai puin n urm, l fixeaz cu priviri ironice. Radu i amintete o mai veche scen similar, cnd Ciprian a lsat s se perpeleasc grupul turitilor din Valea Alb. Roata calc pe toate spiele! - Acum te legi cu noi, biete? - ntreab antrenorul, apsnd asupra jignitorului epitet. Aparent calm, Radu accept, agnd carabiniera legturii sale peste piept pe nodul confecionat la mijlocul corzii nedoriilor protectori. - Pitonul se afl douzeci de metri mai jos, ascuns la dreapta, sub o surplomb. Adrian, mergi primul i caut-1! Secundul echipei coboar prudent, filat strns cu frnghia. Peste cteva minute i se aude chemarea. Urmeaz Radu, apoi antrenorul. Reunii pe treapta atins, purced la ultima operaie: nndirea a dou corzi de cte patruzeci de metri i trecerea lor prin inelul pitonului. Se pare c Marea Sprtur i merit numele: o prpastie ct nlimea unui bloc avnd dousprezece etaje! Antrenorul propune s pstreze i pentru rapel aceeai formaie, Radu fiind suplimentar asigurat de sus cu a treia coard. Ofensat, acesta refuz categoric, dei i se explic: - Metoda dumitale este depit. Probabil n-ai mai vzut aa ceva! - i arat o pies din aluminiu n forma unui opt" - ... ca s nu ne ard frnghia, noi nu o mai trecem pe dup corp, ci direct prin aceast frn... ea absoarbe cldura. - Nu-mi trebuie! am fcut astzi dou rapeluri. -Au fost scurte! Radu nu sesizeaz avertismentul. Din fundul strungii rzbate nbuit glasul lui Adrian: - Urmtorul! I-a venit deci rndul. i petrece ca de obicei corzile, potrivit nvechitei metode Dulfer", le prinde ferm cu minile i se las uor pe spate. Golul este amenintor! Stpnindu-i nelinitea, las firele s-i circule prin palme cte puin, alunecnd spre necunoscut... gndete nfiorat c unica lui coard ar fi fost prea scurt... Pn la jumtatea peretelui merge nc bine, apoi nelege c a fost prevenit cu intenii prieteneti, cci un arpe de foc i se ncolcete pe dup coaps i umr... Descoper pe propria-i piele c rapelul este o coborre frnat ca urmare a frecrii corzilor, iar frecarea produce cldur! Simpl i concret, legea fizicii l arde prin pantalonul subire i puloverul tras neglijent peste cma. ngmfarea se pltete! S-ar opri undeva, dar nu are cum, iar ceilali doi l grbesc maliioi. Aterizeaz pe fundul strungii cu dinii strni de usturime. Dungile imprimate pe mbrcminte sunt remarcate de Adrian cu ostentativ satisfacie... lui rmnndu-i s constate restul acas, dezbrcat n faa oglinzii. Sosit ultimul pe platform, antrenorul verific paralelismul corzilor, alege i trage captul corespunztor, pentru a le recupera... apoi se adreseaz ambiiosului novice: - Te-ai comportat bine, dar trebuie s recunoti c mai ai de nvat. Altminteri i riti viaa. Un vechi om de munte i scriitor din Vest a spus: Principalul n alpinism este s trieti mult!" nciudat i acru, Radu mulumete, salut i pleac, motivndu-i graba cu obligaia de a fi a doua zi la serviciu. Un vlcel bolovnos l coboar din strung n cldarea Fundul Caprei, unde prinde crarea spre caban. Pn la motociclet drumul dureaz nc patru ore, derularea n sens invers a peisajului, cruia omul, ieri ncntat, astzi nu-i mai acord atenie. Retriete episodul jignitor, obsedat de ideea c finalul i-a dat o lecie... c singur nu gsea pitonul... c nu este suficient echipat... c micile greeli pot avea consecine fatale. Cam la o or dup apusul soarelui sosete n vale. Fereastra magazinului din Gljrie este luminat. Prin ua ntredeschis rzbate zgomot de petrecere muncitoreasc, tocmai se cnt cu chef i obid: Tulai, Doamne, bolndu-s... Tulai, Doamne, bolndu-s... c'aa'm fo' io de cnd mi-s..." Radu d bun seara, scoate prelata de pe motociclet i pregtete plecarea. Pornirea dureaz mult, din cauza acumulatorului descrcat... vreun binevoitor o fi ncercat prea struitor claxonul!... transpirat de prelungitele eforturi la pedal, ambaleaz motorul spre nemulumirea chefliilor, aprinde farul i se deprteaz pe osea, urmrit de versurile aceluiai cntec repetat cu srg: ...Morii ti de fgdu... morii ti de fgdu... ru i eghe cnd nu-s eu!..."

Peste jumtate de or bate la poarta din Crioara. Tincua iese cu lampa de petrol: - Mintena, vin domnu Radu! Lui i se pare de ast dat foarte nengrijit, sub ateptrile sale. Simte c nu este locul su aici. Intr n odaie indispus i o las tcut s sporoviasc despre cte a fcut n acea duminic. Ce ar putea spune la rndul su? i revine n minte petrecerea muncitorilor: -Astzi am auzit la forestieri un cntec tare sucit... ceva cu... tulai, doamne, bolndu-s... l tii? - Ei, hingheru! c nu-i de pe la noi, da-l tiu - ea ncepe s fredoneze cu voce fals -... srian tur m-mpunje... sria-n tur m-mpunje... io tt fug i ea m-ajunje... Situaia i se pare dintr-o dat vulgar. Se ridic enervat: - Tincuo, nu te supra, dar trebuie s plec. Mine diminea am edin la fabric i nu pot lipsi! - E trziu pentru drum, domnu Radu!... ctu-i ceasu? - Nou treizeci. -Ct? - Jumtate la zece. -Aa!... o s mai vii? - Dac nu se stric vremea. Pe motociclet este prea frig. - Api... doamne-ajut! Ea i leag tulpanul pe cap, apuc lampa i iese s deschid poarta. Zgribulit, rmne n osea pn dispare luminia roie a semnalizatorului. Un Meri n treab!" exprim optit ciuda i resemnarea omului simplu, obinuit cu necazurile. Viaa cere s nu fii singur Concediul petrecut pe locurile natale i s-a prut anost. Ulie desfundate de ploile unui noiembrie mohort, casele vecinilor golite de tineretul momit la munca n fabrici, mai mult srcie, mai mult plictiseal. Lipsuri i griji ntunecau atmosfera din casa printeasc. ncovoiai de ani, reumatisme i munca pe de poman la colectiv, btrnii i neglijau propria gospodrie. Prunii se slbticeau n livad, stupii iernau aproape fr albine... Au murit, c a trecut ast' primvar un avion i a stropit cu niscai chimicale"... prinii se plngeau de multe, dar puin i interesa c feciorul nu i-a gsit la ora femeie... armata, nsurtoarea i moartea trebuie amnate ct poi!"... Aproape zilnic i reproa: - N-ai putut i tu s vii s ne ajui la coas? - Srmanii btrni nu nelegeau ce nseamn un grafic de concedii. Radu a revenit n ora cu sentimentul c adevratul su cmin este deocamdat cmrua de sub dealul Stejeri. Seara stingea deseori lumina i se ntindea pe pat, lsnd s zboare gndurile ctre un viitor nceoat. Prin ua ntredeschis ptrundea cteodat aroma aluatului frmntat n copaia de lemn, strmoeasca mold", trocua cu care femeile i legnau pruncii, mpleteau gitane i duceau poame la trg... de unde probabil i porecla trocari". Din aluatul rmas n mold i bine rzuit cu cripca", gazda mai fcea o pine micu, numit obs". Cnd ns Lina i trimitea brbatul n cetate", iar acesta reuea s gseasc scorioar, atunci obsul devenea o clie" gustoas. La srbtori fcea croapne din foaia de aluat tiat cu gura paharului, sau scovergi" mari ct fundul tigii. Cufundat ntr-o statornic monotonie, via familial a gazdelor se nsufleea cnd primeau vizite... uneori o nepoat, alteori un vecin din aceeai generaie, care i purta, ca mai toi trocarii, porecla: oamenii i spuneau a lu Gt-Strmb". Amndoi brbaii aveau limb ascuit i convorbirea ncepea bunoar astfel: -Noroc, Coaste-Grase! ia s vd... m, s-i ceri lu Lina o strachin de cotoroage, c-ai slghit! - Ba oi cere lu ica ta, cnd te-o luda popa-n curte! - Bine, bine, astea-s lepituri1!... hai s-i spun, c vin acu de la mozi2... a jucat m, una... Rita lu Pavone... italianca aia mic i pistruiat... cnta frate i fcea nite nsrmbe3:, c i-a bgat n draci pe soldaii nemi!... vezi, eu m plimb, tu stai la coada chictorului!4 Se mpungeau unul pe altul, ns discuiile continuau prietenete pn la ore trzii, cu schimburi de informaii i amintiri... cum a fost copilria lor, cnd crau apa cu ciuberile de la puri", adic cimele... cnd ineau i ei de toartele moldei cu aluat, ducnd-o jos pe Tocile la becherul Adam, unde babele i disputau rndul pentru copt la cuptor... i numai ce auzeai pe cte una:
1 2

vorbe aruncate n vnt cinematograf 3 otii 4 tingire de font pentru prjit carnea

- Bag-mi-o mie nti, domnu Adam!... - Ba mie! - srea alta... iar brutarul cuta mucalit s le mpace: - Am eu grij de fiecare, numa pe rnd!... Dac Lina le fcea observaie, schimbau subiectul... din anii cnd pe strzi erau felinare cu gaz aerian, la care seara trecea omul de serviciu purtnd rudul", prjin avnd n capt crligul pentru deschis uia i fetila pentru aprinderea flcrii... din vremuri cnd Junii benchetuiau la crciuma lui tim din strada Curcanilor, unde muli ani i-a nveselit Cocrl, vestitul lutar secelean... n amintirea chefurilor, amndoi ncepeau voioi unul dintre cntecele preferate: ... asta-i mndra mndrelor, estoarea pnzelor, pn eas-un cot de pnz, manc apte fruni de brnz..." Atunci Lina, atins n amorul propriu, l da afar pe Gt-Strmb i l trimitea la culcare pe CoasteGrase. Martor din culise la nostalgicele eztori, Radu se amuza, dar totodat nelegea c erau dintre puinele prilejuri cnd btrnul se simea n largul su. Cu ani n urm citise un roman, din care nu-i mai amintea coninutul i nici autorul, ns nu putea s-i uite titlul: Fiecare moare singur!". Aceste cuvinte preau c nchid cel mai neierttor adevr asupra existenei. Din cte auzise, csnicia gazdelor fusese pentru vecini un model de bun nelegere, care acum se destrma. Argoas i autoritar ca un general, Lina i ocra soul din te-miri-ce, iar el se izolase ntr-o cmru friguroas, unde dormea singur. Cnd chiriaul su a ncercat odat s-l descoas, el s-a scuzat cu blndee: -Vezi dumneata, oamenii care mbtrnesc se schimb aa ca noi... se despart mai uor cnd vine vremea! Radu riposta la acest destin, subcontientul su nu admitea inevitabila nsingurare. El dorea acum apartenena la o colectivitate cu aceleai pasiuni i preocupri, iar prilejul s-a ivit curnd. Decembrie btea la u. Ploile mrunte i reci sfreau cu cte o scurt fulguial. Cei care observaser veveriele adunnd din vreme nuci i alune, prevesteau zpad abundent, mai mult ca n alte ierni. Indiferent ns de concluziile meteorologiei empirice, majoritatea oamenilor de munte susineau c trebuie fcut ceva concret pentru organizarea Salvamontului. Numrul coliziunilor i al fracturilor pe prtiile de schi cretea cu fiecare an. Iarna sau vara, n toi masivii, accidentele necesitau intervenia salvatorilor amatori, neinstruii i nedotai corespunztor. Prins n vrtejul discuiilor pe aceast tem, Radu a participat ntr-o sear la edina provocat de civa inimoi. n subsolul Consiliului pentru sport din Suiul Castelului erau prezeni numeroi cunoscui. Un tnr tocmai i expunea punctul de vedere: - ... Ajutorarea victimelor muntelui este o aciune nobil. Noi alpinitii -accentund pe acest noi" cu simulat modestie - avem experien suficient i tehnic... propun un curs de salvare pe stnci. Voi pune i eu umrul! Vorbitorul se aeaz la loc n banc, recepionnd jignit comentariile optite, cu aluzii la pretinsa lui experien. Murmurele deranjeaz edina. - V rog - intervine preedintele consiliului - s discutm disciplinat. Cine mai ia cuvntul? - Eu, dac respectiv se poate. - Linite, biei! V rog, care este prerea dumneavoastr? Ochii tuturor s-au ndreptat mirai spre fundul slii, unde omul sttuse pn atunci nebgat n seam. Era un brbat crunt, mbrcat simplu, cu o expresie jenat c trebuie s vorbeasc n public. - Nu v suprai, eu sunt numai turist... adic respectiv nu m car... poate cte o sritoare, da nu perei!... Am intrat cam nepoftit, c respectiv m intereseaz foarte mult, ba pot spune c este o durere a mea. Eu merg pe munte de cnd eram copil... c plou sau ninge, acas nu stau... respectiv m tie nevasta, m tie i maistrul... am vzut destule! Poate am ndrumat pe cineva, am ajutat, dar nu am apucat s salvez pe nimeni... respectiv doar am crat mori... trei, patru... S nu se supere tnrul, dar nu ajunge s pui umr! Trebuie brae i picioare zdravene... respectiv eu tiu ce nseamn s duci cu spatele, cu targa de crci... zic s fie organizare, nu eroi... c urc mult lume pe munte... prost nclai, mbrcai subire, neasculttori la sfaturi, fudui... respectiv dac se accidenteaz cineva duminica, pn se afl, pn ne gsete acas ori la serviciu... pn ajungem acolo... se face luni, se face mari... atunci nu mai salvezi pe nimeni... respectiv doar l caui, atepi organu s constate... i pe urm cari mori! Eu zic s intervenii dumneavoastr la Bucureti, s se dea lege, s ne ajute autoritile, s fie doctori, telefon la cabane, materiale, maini... am s m mai gndesc! Respectiv contai i pe mine. V mulumesc pentru atenie! Necunoscutul, care ctigase stima slii, dar i porecla domnu Respectiv", s-a aezat transpirat pe locul su. Discuiile au continuat frmntate. Preedintele a informat c exist undeva sus", n pregtire, un proiect de Hotrre... poate se va aproba, poate nu... ce facem pn atunci? Toi au fost de acord pentru formarea echipei de voluntari. S-a ntocmit lista acestora, cu adrese i telefoane, au fost nominalizate persoanele capabile s in instructaje. Radu s-a angajat s confecioneze personal la uzin cele cteva piese metalice necesare improvizrii pe teren a unor snii din schiuri, pentru

transportul accidentailor. Urmtoarele adunri cimentau multe prietenii. Un medic de la Salvare preda lecii de primajutor. Cineva procurase o carte n limba ceh, cu schie foarte sugestive. Curnd fiecare tia ce nseamn improvizarea nosidiei", putnd confeciona la repezeal o targa, din dou prjini i materiale simple: haine cu mnecile ntoarse pe dos, ptur, frnghie... Antrenorul studenilor avusese chiar ideea original s aduc dou ppui, cu ajutorul crora demonstra coborrea n rapel a unui rnit. Pe la jumtatea lunii decembrie au hotrt s supravegheze prtiile. Poiana era deseori aglomerat, iar pe Drumul Rou" ori Sulinar" se gseau destui care s scape caii" intrnd n cte cineva, astfel c nu trecea duminic fr mcar o ntmplare nefericit. Bieii patrulau dup posibiliti cu schimbul, pansau rni, imobilizau fracturi, crau accidentai. Nu aveau ns autoritatea recunoscut pentru a atrage atenia celor care nclcau normele de conduit, ba chiar deveneau obiect de discuii. Civa au abandonat. n schimb Radu folosea asemenea patrulri pentru a-i pstra antrenamentul. Cu pioletul pe bra i trusa de prim-ajutor n rani, el i fcea contiincios drumurile, urcnd Postvarul pe jos. Mai mult succes aveau cei care foloseau telescaunul, pentru cte cinci-ase coborri pe prtiile frecventate. El nu i invidia, cci iarna debutase capricioas, alternnd ninsori srace cu rbufniri calde i lapovi. n Poiana Doamnei, pe canalul numit de sai Katepu", pe Zidul Mic... ieeau pietrele. Anotimpul i-a revenit abia dup Anul Nou. ntr-o duminic dimineaa, la intrarea telescaunului se fcuse coad. Nerbdtorii deveneau scandalagii, alii renunau. Cei curajoi nfcau schiurile i porneau cu piciorul la deal, consolai c vor face totui o coborre pn dup-amiaz. Potrivit obiceiului, Radu ocolise aglomeraia. Urca singur, paralel cu irul pilonilor, suportnd zornitul rolelor i cte o glum a celor cocoai n scaune. Zpada proaspt necesita urme adnc btute. Sus, nainte de ntlnirea cu Drumul Rou, a poposit printre ienuperi i jnepeni mruni. Examina telefericul cu indiferen. Dup el putea lipsi din peisaj. Considera c ofer un singur avantaj: urcuul direct, pe traseul defriat. n groapa de sub repeziul care scap din poiana Ruia, se drpna schelria brnelor prevzute s susin o plas metalic, pentru cei ce sreau din scaune, atunci cnd defeciunile provocau staionri prelungite i panic. Nu avea deci motive s simpatizeze instalaia! n vreme ce o scruta, a observat c urc cineva pe urmele sale: o siluet mpingnd energic n zpad cu beele, deranjat de schiurile care i se balansau pe spate ntr-o legtur diagonal prea larg. Peste cteva minute, la civa pai de el s-a oprit o fat! Cu ochi sclipitori, a exclamat oftnd: -Am fcut-o i p-asta! Mai e mult? - Pn unde? - La caban... cred c nu mi-ar strica un ceai! -Am eu n termos... v pot servi! sunt salvamontist. - Nu refuz! eu am biscuii i ciocolat... pentru amndoi! nfiarea ei deschis, dar mai ales timbrul vocii, trezeau la Radu o vag amintire. S-au privit insistent unul pe altul, cutnd un fir... - Nu cumva ne-am cunoscut? - Este i impresia mea! totui, abia de dou luni m-am stabilit n Braov. Sunt bucureteanc, dar mi plac munii! - Acum tiu. Dac spun aa: ochii znelor din Valea Alb... nelegei ceva? - Doamne... ce lapsus! v numii Radu? inginer? - Cnd ochii vd i inima i aduce aminte!... proverb persan... eu nu tiu s m exprim aa frumos... n seara aceea, la Buteni, am plecat convins c nu ne mai vedem... sunt... emoionat... credem! Un val de simpatie i cuprinde pe amndoi. Tropie mpreun bttorind zpada, aeaz schiurile orizontal cu tlpile n sus, ntind deasupra hanoracele. - S mai stm! - Aezai alturi ca doi vechi prieteni, scotocesc prin ranie. Din termosul destupat aburete ceaiul. - Este din flori de pducel, culese de mine ast primvar. - Am auzit c ajut inima. - Se pare c inima are nevoie de altceva. - S ghicesc?... mai bine s mprim ce avem fiecare. Fulguiete slab. Peste Poian s-a aternut o pcl cenuie. Telefericul circul ctva timp fr scaune, apoi nceteaz s mai fac zgomot. Linite i nemicare! Sub povara omtului crcile molizilor s-au aplecat, de parc ar trage cu urechea la taifasul celor doi. Au attea s-i spun! - Cum ai ajuns la Braov? - Dup facultate am cutat aici un post. n lips de altceva m-am angajat la biblioteca judeean... de fapt am urmat dreptul i engleza. - S-a mutat i tata... adic domnul profesor?

- A rmas n Bucureti, dar se pensioneaz i vine dup mine. - Cum v-a venit s urcai pe jos? acum suntei obosit. - Puin! am ateptat la telescaun, dar s-a produs dezordine, balustrada a fost rupt... mai bine am plecat! - Nici eu nu sufr mbulzeala! A putea intra prin fa ca salvamontist... ns nu am primit legitimaii, lumea strig, eu nu pot dovedi... Cine poate, profit. Nu-i corect, deci nu fac! - n privina asta sunt de acord. Acum vorbii-mi despre dumneavoastr. Hai! - Totul dintr-o dat?... sunt cam mut de felul meu... - n privina asta nu semnm. Eu sunt mai vorbrea. Te schimbi i matale... vrei, nu vrei! Cum trece vremea cnd oamenii se simt bine! Convorbirea dureaz, frigul pune stpnire pe ei... la drum! n pofida protestelor fetei, Radu salt schiurile ei peste rania sa i continu irul urmelor. Poiana Ruia a disprut n cea. De sus apar tot mai puine fantome, erpuind prin zpada adnc, pn dispar n pdure pe Drumul Rou. Amndoi cad de acord s renune la restul urcuului. Urme dezordonate vnzolesc prtia nc nebtut, dar vizibilitatea este bun la adpostul copacilor. Ea alunec ncet pe schiuri, mpingnd deseori din bee, nsoit de Radu n pas alergtor. mpreun iau autobuzul spre ora i se despart la coborre n Livada Potei, fcnd schimb de adrese. Totui au scpat ceva esenial: - Ce uituc sunt!... cum te cheam? - Lia!... pe curnd... s-i procuri i tu schiuri. El rmne n loc. Ea face civa pai, apoi se napoiaz repede, pentru a-i spune, aproape la ureche: - Dac vrei s tii, m numesc Ana i Liza, adic Ana-Liza... nu analiza"... a fost ideea tatei, profesor de matematic. Mai vorbim... poate mine! Complicaiile existenei n doi nc din primele zile Radu a neles c nu-i va fi comod s abandoneze carapacea n care se retrgea dup toane, c trebuie s fac eforturi i concesii pentru a reui s mpart cu altcineva timpul liber. Pe lng fata simpl i prietenoas n excursii, fiul de ran descoperea intimidat a doua ei personalitate: cult, prezentabil, manierat. Prin contrast, constata c tocmai exagerata lui apreciere pentru propria persoan l mpiedicase pn n ultimul moment s-i vad punctele slabe. Cum va apare lng ea n societate? tia s discute despre crare, agricultur, uzin... dar se simea strin n conversaii pe alte teme. Cnta cu voce plcut, dar nu cunotea muzic. Avea un singur costum de toate zilele, iar cravata fusese considerat un lucru inutil. Pe saharianul su puini se ncumetau s urce mbrcai curat! Bucuros l-ar fi schimbat acum fie i cu un Trabant, acceptnd ironia care circula: i-e ruine cnd urci n el, dar nuntru te simi bine". Cu Lia se ntlnea aproape zilnic la biblioteca central, unde programul dura pn la orele ase seara. Aparent cufundat n cartea primit, i furia privirea spre pupitrul aglomerat de fie, urmrind fineea comportrii ei cu cititorii. Dup terminarea programului o conducea spre cas, stngaci, scump la vorb, temtor c nu va reui s nlture vizibila barier care i separa. Greu s-a hotrt s o ntrebe, simulnd un ton glume: - Spune-mi, domnioar, cum i-ar place s fie un prieten? Surprins, dar nelegnd substratul, i-a rspuns precaut: - Dac m gndesc... ar putea fi aproape ca tine. Ai caliti, inspiri ncredere... S fiu sincer?... ei bine, n-ar strica unele completri. S ne lum unul dup altul! eu dup tine n natur, tu dup mine n ora. Vd c ne nelegem i am putea fi ca... fraii! A rostit ezitnd ncheierea, speriat de ndrzneal. Vorbele ndeprtaser totui o umbr care i-ar fi urmrit. Sosii pe strada Cerbului n faa pensiunii unde locuia. Lia s-a decis brusc: - Hai nuntru, s te cunoasc i tanti Kati, cea care m ngrijete i m apr de rele. Apas un pic timid butonul soneriei. Se aud pai, sunt examinai prin vizor, apoi ua este deschis doar att ct permite lanul siguranei: -Ai ntrziat draga! tii ct iubesc pe ine!... cu cine eti? - Un coleg. Vrea s v dea bun seara... numai dou minute! - Nu mult!... rcete mncarea. Amndoi intr, sub privirile scruttoare ale amfitrioanei. Tanti Kati a trecut de floarea vrstei, este vduv i membr n consiliul parohial. Afieaz o min sever, contrastnd cu sufletul. Radu apeleaz la sumarele cunotine de limba maghiar, ngnnd nesigur: - Kesit ciocolum!... dar nu reuete s-i srute mna. Ea le arat cuierul, pe Lia o ajut s-i scoat paltonul, apoi i invit n sufragerie. -Avem gula, draga... pentru dumneata aduc puin rozincini.

Dei flmnd, el gust cu vrful buzelor dulceaa i soarbe apa mineral. n acest timp o feti l urmrete cu interes, se apropie de el i face o reveren, ntinzndu-i mna: - IldikoL. Dup ce primete pe tvi farfurioara i paharul, dispare n buctrie. Atmosfera este familiar, dar vizita trebuie scurtat. Din u Radu aude optindu-i-se: - M-am gndit la un program: mine m prezini gazdelor tale, duminic ne vedem la schi, iar luni mergem mpreun la concert. Cnt filarmonica din Dresda. O s-i plac! Vizita ei pe strada Axente Sever a fost mai puin agreabil. Gheuul ncepea chiar din dreptul spitalului. Vedeau localnici cobornd spre ora sprijinii de ziduri, cu ciorapi vechi trai peste nclminte. Au urcat ateni treptele curii i cele trei terase, unde Radu ar fi dorit s-i arate piticii, dar numai scufiile rsreau din zpad. Ua casei era deschis. Au intrat n buctrie, unde cina fierbea pe plit. Lina era singur. Dup ce i-au dat bun seara, fata a ncercat s adauge cteva cuvinte amabile: - Pare ceva gustos. Cum se spune, gina btrn face supa bun! - Sigur maichi... dac morcovu-i tnr! - aprob Lina, tcnd complice cu ochiul - ... mergei sus, c eu am treab! Au plecat ndat jenai, cobornd pe ntuneric mai greu dect au urcat. - Pentru strada ta i-ar trebui colari... ai anse s te mui de aici? - Mi s-a promis o garsonier. - Insista!... doar eti i tu cineva" la uzin! Fata exagera poziia lui de tehnolog, iar el primea nc o problem neglijat. La urmtoarea ntlnire sptmnal a salvamontitilor, Radu s-a aezat lng domnul Respectiv". Se simpatizau reciproc. ntr-un moment prielnic i-a optit: - A vrea s m apuc de schi. Nu tiu cum s ncep. - Foarte bine!... vorbim la plecare. Interlocutorul su mai vrstnic locuia n Prund, astfel c aveau drum comun prin Poarta Schei. Mergnd fr grab, era timp suficient pentru confidene. - Nu tii s schiezi? - N-am avut ocazia... dar de acum ncolo... - ncepi cam trziu! Cineva trebuie s te nvee corect din prima zi... stilul modern... s nu rmi cu deprinderi nvechite!... Eu, domnule, am nceput prin anu treizeci i cinci... cu telemarkul norvegian... am trecut pe rnd la ocolirile cu tem", cristiana n foarfec, virajele cu umr fals"... cnd s-a introdus vorlage", respectiv centrul de greutate n fa, ne legam bocancii cu fii de cauciuc i curele n jurul gleznelor... apoi i-am fixat zdravn cu langrimne" 1, prin nite guri n schi... Eu nu am mers tare, dar mi-a plcut s m msor cu alii! Am luat parte la Cupa Bucegilor... respectiv de ase ori pn n patruzeci i apte. Ne luptam cu oameni tari, ca Ciocoiu, Cojocaru, Boerescu... -Ai avut scoateri din producie? condiii? ajutor? - Nici vorb! Urcam Omul cu ranie foarte grele, pe la Piatra Ars ori direct din Buteni... sinianul Filic Pascu marca porile cu fanioane, dar nu ne ndruma nimeni pe teren... am concurat cu raniele n spate, cnd nu era cineva s le aduc jos... odat am srit prin cea peste stncile din sus de bordei", pe valea Cerbului... atunci mi-am rupt un picior i respectiv m-am lsat de schi!... dumneata s mergi pentru plcere. - Asta-i i intenia mea... dar nu am bocanci, nu am schiuri... - Gseti la magazin. Bocanci i-ar fi fcut cizmarul nostru Pernea din Schei, dar nu are material... schiuri s-i cumperi numai cu talpa de plastic!... eu am avut din frasin gol, de trebuia mereu s le ung... respectiv fiecare ne fceam amestecurile, cu smoal, parafin, cear de albine... p'orm le vopseam cu duco", dar nu inea mult... Amintirile veteranului erau interesante, ns din ce avea concret de fcut, Radu nu reinuse prea multe. Dagmar a fost mai practic, recomandndu-i de la consignaie bocancii cu pielea plastifiat i clape, care ulterior vor fi botezai clpari". n privina tehnicii, l-a ajutat cu o carte n limba german, plus valoroasa indicaie: - Te uii la fotos, iei poziia i dai drumu! - Altceva nu fac? - Cnd bagi us", strigi... La o parte copaci! Primele exerciii au avut loc n cursul sptmnii pe Livada Potei, iar duminica s-au ntlnit n Poian, sub prtia Slalom". Copiind de la unul sau altul, Radu fcea progrese. ncntat de el, Dagmar l-a invitat s vin mpreun cu Lia n casa printeasc, la tradiionalul carnaval din ultima smbt a lunii februarie. Amndoi s-au prezentat la ora stabilit, mbrcai festiv i cu un buchet de flori pe care nu au mai apucat s-l nmneze gazdelor, deoarece organizatorii pregtiser unele surprize. ndat ce au
1

germ. Langriemen / curele lungi/

deschis ua, s-au simit mpini sub o mas care ocupa intrarea. Acolo a trebuit s i pun mtile, pentru ca, ieind n patru labe, majordomul petrecerii s le anune prezena prin porecle ad-hoc, btnd ntr-o tingire. Camera spaioas era decorat cu crci de brad, buturugi, un cort... iar difuzorul pick-up-ului rspndea melodioasa muzic vienez, iodlere i cntece tiroleze. Un drac voinic s-a repezit la Radu, invitndu-1 cu inconfundabil voce a lui Dagmar s l urmeze: - Asta-i polca p sslete... cu rit... uite-aa! -i spune mimnd paii de dans. Veselia devenea vacarm, se vorbea laolalt sseasca, romna, maghiara. Cnd i-au scos la un semnal mtile, au constatat c majoritatea se cunoscuser ntre ei pe munte. La masa comun s-a servit cartofi prjii cu niele... fr s se tie c unul dintre acestea era preparat dintr-o bucat de ptur! Ghinionistul a fost ovaionat i aezat n capul mesei. Programul s-a ncheiat printr-o prob de ndemnare a zece voluntari mprii pe dou grupe: cinci, legai la ochi i narmai cu cte o lingur; ali cinci, nelegai la ochi, dar obligai s rmn nemicai, cu cte o farfurie de marmelad n mn. Primii s-au apropiat bjbind de partenerii lor, pe care au ncercat s-i hrneasc, dar de fapt i-au mnjit ngrozitor, dup cum nimereau cu lingura. Simpl i copilreasc, distracia era totui molipsitoare, chiar pentru un taciturn ca prietenul nostru. Petrecerea a luat sfrit fix la miezul nopii, cnd absolut toi invitaii au nceput disciplinai splatul veselei i curenia, lsnd la plecare n ordine sala de bal. Radu tria de-acum o via dubl! Ataamentul su pentru munca n uzin oscila. Cam aceeai vorbrie n edine, aceleai dificulti n producie... eful atelierului i reproa c nu vine duminica la lucru... laminorul de inele, mereu trgnat, abia fusese acceptat n planul de msuri tehnicoorganizatorice, aa-numitul M.T.O. cu termen anul urmtor... Existena sa n afara cmpului muncii" cptase ns o ncrctur de mici evenimente cotidiene care i lsau foarte puin timp neocupat. La concertele obligatorii de luni seara i vizitele ca cititor al bibliotecii centrale, se aduga mereu cte ceva: fie un film, fie o expoziie prins cu puine minute naintea nchiderii... apoi drumurile pn la pensiune, pe acelai traseu, alturi de Lia, blnd i atent, dar evitnd s mearg la bra. Acest nemrturisit refuz nsemna sfial?... nencredere?... amnare fr termen? Gndurile pesimiste dispreau ns pe munte. Prtia de sub Kanzel aduna duminica tot mai numeroi cunoscui, cercul prietenilor se lrgea, orele treceau neobservate, cu exerciii de slalom, ncurajri, controverse, glume... la care Lia participa, ndrgit de toi. Urmau coborrile animate, interminabile pe Drumul Familiar, tihnite pe Drumul Rou, aventuroase pe Sulinar, unde cei mai abili ateptau sub Zidul Morii s fac haz de tumbele celorlali. Grupul se desprea jos n Poian, cnd... vai, autobuzul aglomerat!... Radu trebuia s arate ce-i n stare, pentru a-i proteja sora" la nvala pe scar. Drumul pn acas ncheia bucuriile zilei. Ulia Sforii prea un defileu strmt, ntre ziduri nalte. Ieind din semintunericul ei, erau de regul luai n primire de Ildiko, aflat la joac prin apropiere, ntmpltor, sau mai degrab premeditat. Ea li se altura ndat, cernd o pereche de schiuri, s le duc pn la poarta pensiunii. Fetia mplinise unsprezece aniori, era elev n clasa a asea la coala sportiv din apropiere, cunotea binior Postvarul deoarece n vacan fcuse parte dintr-un lot de mici schiori, ns pe timpul cursurilor nva i duminica, luptnd perseverent pentru locul nti. Cei doi presimeau c vor avea n ea o nou tovrie. Cteva zile cldue au ncheiat luna martie. n Poian apreau ghioceii, brnduele i podbalul. Locuri dezgolite pn la iarb ntrerupeau prtiile, silind lumea s coboare pe jos din poiana Ruia. Doar cei mai pasionai vnau resturile zpezii, din petic n petic, pind cu schiurile i pe pmnt sau pietre, cnd nu aveau ncotro. Salvamontitii ncetaser patrulrile, pregtindu-se entuziati pentru reorganizare, cci apruse n sfrit Hotrrea cu privire la prevenirea accidentelor turistice i aciunile de salvare n muni. Se apropiau Sfintele Pati. Lia, care acum se simea atras de sociologie, a consimit s colinde cheiul cu Radu, pe urmele reminiscenelor trecutului. Vigilent, Katy-tante i-a dat nsoitoare pe Ildiko, reuind astfel fr intenie s stabileasc o punte peste golul de intimitate dintre cei doi, cci fetia era o perl a surprizelor. Ea etala cunotine de premiant, contrastnd cu neateptate intervenii lingvistice, n jargonul colresc adoptat de la bieii cu care btea mingea, se lua la har, sau alerga pe terenul de sport. Prima duminic din luna aprilie a fost ntr-adevr a Floriilor! Soarele cerea grdinilor s se trezeasc, grbea seva n tulpini, ndemna bobocii la via... iar Ciuboica Cucului mpestria livezile cu stropi aurii. O vreme tocmai potrivit pentru plimbare! Alegnd traseul cel mai apropiat de cas, tustrei s-au ndreptat ctre poalele Tmpei, unde ncepea Drumul Clreilor. Fetele mergeau mpreun: Lia n stnga, lldiko n dreapta ei. Ocolind o groap, s-au vzut aezate invers, drept care putanca s-a grbit s treac n vechea formaie,

avertizndu-i prietena mai mare c altminteri ar putea primi amndou btaie. Apoi a lovit-o pe umr, spunndu-i: - Un, doi, trei, btaie s nu iei!... acu zi-mi i tu mie! Urmnd poteca marcat, au descoperit curnd prima troi, ntr-un lumini deschis peste grdinile gospodriilor mrginae. Acolo, pe o teras micu, sub acoperiul scund, btrna Cruce din Cutun", cioplit din stejar n urm cu apte secole, continua s vegheze asupra locurilor celui mai vechi ctun al scheienilor. Pe cnd Lia studia scenele religioase pictate, lldiko urmrea opielile unui cal, silit s pasc iarba mrunt, cu picioarele dinainte legate. Convins c animalul era astfel pedepsit pentru vreo pozn, a intervenit: -V spun ceva!... i bunicu are la Trgu Secuiesc un cal ru... ru, c refuz s trag la cru, vrea numai clrit... ntr-o zi, cnd a ncercat s-l nhame, i-a fript bunicului o copit... mam, mam! Radu i Lia fac haz, comentnd c fript" mai poate nsemna: prjit la foc, ars de soare, pclit... cine s-a fript cu ciorba sufl i-n iaurt... Apoi dau exemplul lai", care poate s nsemne: s-l lai n pace, oameni lai... adaug poart", de unde: poart la cas, poart o hain... Putanca ascult lecia pn la capt i le ntinde o curs: - tii cum se numesc tiinific aceste cuvinte? Prietenii si tac, uimii de savanta ntrebare. - Po-li-se-man-ti-ce... ne-a spus profa de romn. Este?... s zicem spre exemplu capr". Ce poate s fie?... capr care pate, capr pentru tiat lemne, capr la trsur... sau este frumoas ca o capr!"... aa i spunem noi la tovara de la Alimentar, da s nu aud, c ne d afar! Mai comunicativi i binc dispui, au continuat ocolul pe dup grdini, cobornd la captul strzii Curcanilor. Iat masiva troi numit Crucea Muicoiului", ridicat din piatr n anul 1671. Imediat s-a apropiat de ei cineva din partea locului, gata s-i descoas: - Cu ce ocazie pe la noi?... unde lucrai?... de unde suntei? Trebuia deci i el ntrebat ceva, bunoar: - dumneata eti angajat undeva? - Pi, da... la institutu unde a fost cminu de copii, da s-a mutat... acum e sucursal a Iu Pastior din Bucureti... face vaccinuri pentru vite... eu lucrez fochist la cazan, doupe cu doupatru... acu s cu vacile... s v spun ce-i cu crucea asta? De la el au aflat c Muica a fost un lupttor pentru drepturile scheienilor, c acolo ar fi ngropat un steag al lui Mihai Viteazu... apoi le-a artat nu departe, podeul peste primul vlcel: - Acela-i Podu Dracului! Astfel, din vorb n vorb, ciobanul-fochist le-a dezvluit nc una din tradiiile abandonate. n prima sptmn dup Pati, junii tineri se adunau joi seara, fceau mas i petreceau. n zori l nhau prin surprindere pe vtaf, l legau de o scar i porneau cu el pe umeri ctre pdure, ntr-un alai de nmormntare, cu bocete, aleluia i Doamne miluiete!... oprindu-se la Podul Dracului. Acolo vtaful era rsturnat cu capul n jos, iar cioclii l ameninau: - Dai de but?... ct dai?... pn ce vtaful promitea cteva vedre de vin, abia dup aceea fiind dezlegat, ca petrecerea s continue. ncntat de atenia celor trei, binevoitorul ghid i-a ndemnat s bea ap la Fntnia Popii. Urmnd crarea marcat de sub dealul Goria, ei gsesc la un sfert de or distan izvorul amenajat cndva de Societatea Pajitenilor. Locul este totodat rscruce pentru alte crri, urcnd ctre poiana Stehil, spre stnca numit Masa Generalului, sau pe scurttura unde ntlneti o enigmatic urm adncit n piatr asemenea unei copite, numit Chiciorul boului". Interesele micii lor expediii culturale i purta ns napoi ctre ora. Dup cteva minute au aflat Crucea Dreptii. La margini de poian, printre zade i pini, un chioc de lemn cu acoperi i zbrele vopsite rou-galben-albastru, adpostete micul monument, oferind scena zugrvit a nlrii la cer". Sub cruce st pitit o pies metalic masiv, cam de o palm i jumtate lungime, asemenea vechilor evi de tun. Ce s fie? Enigma nu putea fi dezlegat, cci nimeni nu era prin apropiere. Trebuia ct mai curnd s-i fac o vizit lui Coaste-Grase! Un prea lung popas la soare a scurtat traseul excursiei. Observnd pe drum c Radu merge tot singur, fetia l-a prins grijulie de mn i nu i-a mai dat drumul pn acas, mpuindu-i capul cu ntmplri de la coal... cu profa de mate... cu Pitica, profa de geogra... n faa intrrii, Radu s-a prefcut c-i srut mnua, spunndu-i ceremonios: - Kezit ciocolum! - , gest la care, ireat, i-a replicat pe loc: -Nu mie s-mi spui!... spune-i dumneaei!... dar s fie complet, uite-aa: kezit ciocolum, saiat gondolum!" Intrigat, Lia amenin: - Imediat o ntreb pe tanti Katc ce nseamn. - O, mama mia! mai bine ntreab-1 pe nenea Radu! ntorcndu-sc grbit spre el, i optete la ureche: - i pup mna, dar m gndesc la gur!... aa s spui!

Proiectata vizit pe strada Axente Sever s-a consumat n urmtoarea sptmn. Momentul nu era prea inspirat ales, fiind Vinerea Mare. Plcinta cu pancol1 rspndea n odi mirosul su mbietor, dar Lina nu a ncercat s pctuiasc, nici mcar cu o feliu. n schimb, Coaste-Grase, dup ce s-a lmurit asupra misterioasei piese ascuns la Crucea Dreptii, i-a recompensat cu amintiri: - Drag coconi, ce ai vzut dumneata este o cheuoar. Cnd eram tnr, la Crucea Muicoiului se mpuca, n prima zi de Pati... aa vesteau junii c a nviat Domnul. l aveam atunci pe meterul Gali, poreclit Nap... el aducea cheuoare, biserica ne aproviziona cu exploziv... noi pregteam cte o gropi, n care le aezam cu gurile n sus. Fiecare cheuoar are o , ca o umfltur cu gaur pentru fitil. Bgm fitilul crestat la capt, puneam praf de puc, ndesam hrtie, peste ea pietri... iar hrtie i iar pietri, pn se umplea eava. Cnd eram gata scoteam ctrnitele... azi le spunem chibrituri... aprindeam fitilurile i fugeam la adpost. Bubuia, din Goria pn n Coasta Prundului!... acu te-ar bga la pucrie! De parc ar fi fost nelei, a lu Gt-Strmb" i-a fcut apariia pe u, cltinndu-se un pic. Gazda s-a adresat ndat nepoatei, care sta cuminte ntr-un col: -Tu, biat! scoate filigenele2 din parseichi3!... apoi, ctre Gt-Strmb: - Ce bei? rozol sau prl?4 - Nu mai beau, c m-am fcut pleazn!... m-a inut ica nemncat. Aflnd ce tocmai se discuta, noul venit s-a asociat bucuros: - S fi vzut, domnioar, cum era a doua zi de Pati!... noi, junii tineri, ne adunam acas la vtaf, ne mpream n cete i plecam cu stropitul pe la fetele de mritat. Aveam lutari, cu viori, clarinete, cobze, tobe... Fetele ne ddeau ou roii, cte un pahar de vin, flori... penru 5 se umplea de flori prinse cu ace! Dac cineva ncerca s nu ne primeasc, era vai de urechile lui!... strigam toi: Vine junii, latr cinii... ai, n-ai, trebuie s le dai!... Dup ce terminam stropitul, ne ntlneam n grdina lui imn, mpream ce am adunat i iar coboram n Prund, unde jucam hora pn trziu... Acu auzim c iar o s facem serbare, cu casa de cultur... da noi nu mai defilm de cnd ia a cerut s ieim cu steaguri roii! Astfel se depnau amintiri, din regretatele vremuri bune. Seara, la desprirea n faa pensiunii, Lia s-a purtat mai tandr ca pn atunci. - Eu plec pentru trei zile la Bucureti. Ce ai s faci n acest timp? - Uzina cheam oamenii duminic doar la prelucrare. Eu merg la nviere, iar a doua zi plec n Bucegi... poate rmn i luni, dac eful atelierului va fi de acord... Am sa m gndesc la tine! - i eu, RduculeL. S nu m crezi indiferent! nu plec la Bucureti doar s-l vd pe tata... m sftuiesc cu el... Eu sunt aa, c dac fac un lucru serios, reflectez bine. Ori nu-l ncep, ori merg pn la capt... cred c m-ai neles!... acum s ne spunem cu anticipaie Cristos a nviat!" ... care abia s-a auzit, nbuit de prima lor mbriare. Fericirea nu este un cer fr nori! Cnd Radu s-a trezit din somnul prea scurt, avea nc vie n faa ochilor imaginea emoionant a mulimii cu lumnri aprinse, adunat n curtea bisericii Sfntul Nicolae. Abia dezmeticit, arunc privirea pe fereastr... cerul este senin! Putea s prind personalul de ora opt pentru valea Prahovei, astfel c a pregtit rania fr zbav, ndesnd n ea i cele necesare unui bivuac. tiind cabanele aglomerate, inteniona s nu urce direct la vrful Omul, ci s rmn peste noapte sub cerul liber, undeva la marginea pdurii. Poreclit ntre prieteni transalpinul", trenul a pornit pe jumtate gol. Nici un cunoscut! Aezat comod lng fereastr, din gura vii Timiului a zrit decorul deprtat al Bucegilor. Vile i culmile erau albite, ns el nu avea nc pregtirea pentru a le nfrunta cu schiurile. La ora nou oraul Buteni arta srbtorete. Trotuarele arterei principale deveniser promenad, pe ua cofetriei abia se intra, turitii asaltau Cminul Alpin... dar dincolo de ultimele case, ndat ce a nceput urcuul prin pdurea Munticel, Radu s-a simit nconjurat doar de linitea i vraja naturii. Paii rscoleau frunziul uscat, ntocmai ca n noaptea de toamn trzie cnd coborse cu Lia din Valea Alb. Fata era acum departe, iar pe el l atepta o noapte i nc o zi de singurtate... motive pentru a dramatiza? Dimpotriv! Avea certitudinea unui viitor fericit... cu ct plcere i vor povesti
1 2

panaif, papur din ou btute, care se ntinde peste aluat, nainte de a introduce tava cu plcint n cuptor cnie 3 dulpior 4 ruzol i prl, rachiuri preparate n cas 5 hain

reciproc aceste zile... ce bine se nelegeau! Urca voinicete, asociind situaii i dialoguri amuzante, n acea constant activitate a imaginaiei care l ajuta frecvent s se dispenseze de nsoitori. Marcajul triunghi rou" l conducea totui fr gre prin locurile nc necunoscute. Din abruptul dezvluit printre coroanele fagilor abia nverzii, nu recunoscuse dect piramida trunchiat a Caraimanului. Peste o or traversa grbit Poiana Cotilei, paradis de ghiocei i brndue. Mine, va culege la coborre un buchet, cci florile au mai mult pre dac le poi oferi cuiva drag! Cnd marcajul reintr n pdure, la primul stlp indicator omul se abate ctre stnga. Urme vechi de pai adncii n zpad conduc prin poieniele vii Cerbului, apoi drumul scap de sub molizi, traverseaz firul sec al acesteia i iari iese la soare. Puin ghea mai ntrerupe ici-colo crarea, astfel c singuraticul urc linitit, urmrind pe versantul opus defilarea povrniurilor stncoase. Lumea alpin se desluete foarte sus. Din ea apare un anc sfiat de trei hornuri negre. Radu nu tie c se numete Colul Mlinului, dar promite s ajung ntr-o zi pe vrful lui. Deocamdat problema arztoare este: unde va nnopta? Prevztor, ncarc pe rani un bra de vreascuri, tocmai la timp, cci poteca iese din pdure i dispare brusc sub zpad. De aici mai departe iarna se arat nc stpn pe valea Cerbului, ntre povrniurile ierboase ale muntelui Morarul i sumbrele prpstii ale Cotilei, cu scocuri ngheate vertiginoase, sub care zac resturile avalanelor. Se simte miezul zilei. Soarele rzbate peste marginea platoului, mblnzind rcoarea. Drumeul caut un petic uscat de iarb, leapd rania i pioletul. La civa metri distan brnduele asalteaz mustul zpezii de primvar. Pe marginea ei se pierd urme vechi de schiuri, de bocanci... dar i urme proaspete!... cel care a trecut purta numr mare la picior... cu gheare lungi!... Radu cerceteaz nelinitit mprejurimile. Nu prea departe n urm, pe jumtate ascuns ntre tufe, o matahal mblnit supravegheaz crarea!... - Ce-i de fcut?... ndrt nu pot fugi, la urcu m ajunge... de ce m-a lsat s trec pe sub el?... poate pentru c l-am speriat! - ... ncearc singura metod panic, ncepnd s vorbeasc domol tot cei trecea prin minte... - Mi, Ursache, biat de treab!... suntem prieteni!... - Monologul este stupid, ns d rezultat. Dihania se clatin nehotrt, scurm un pic pmntul, ntoarce fundul dolofan i se deprteaz de-a coasta. -Va crede Lia povestea asta? - gndete omul uluit... Acum, dei vecinu-i cumsecade, este mai sntos s plec! - Stpnindu-i graba, continu fgaul clcat n zpad. Acesta coboar n tavelgul bolovnos, ocolete pe cellalt versant, apoi revine lng fir, unde bolborosete o uvi de ap tulbure, ultima din care mai poate face o rezerv pn a doua zi. Urmele se despart. Cele de schiuri s-au strecurat de sus chiar pe vale, printre buteni i sritori. Cele de picior strbat prin pdure culoarul stncos ntortocheat, denumit Numrtoarea oilor", deseori strmt ca strunga unei stne. Labirintul rspunde la Piatra prlit", un bloc artnd trectorului bolta afumat de nenumratele focuri ciobneti. Locul ar fi bun pentru bivuac, dar nc este prea devreme i... prea aproape de vecinu"! Radu depete gura vii Priponului, urc peste barajul de pmnt i bolovanii prvlii din muntele Morarul, apoi face popas pe urmtoarea teras, la confluena vii Cerbului cu valea Cldrile. Cteva chiuituri tulbur tcerea. Este ora cnd schiorii adunai la vrful Omul ncep s coboare spre Buteni. Puncte negre apar erpuind pe suprafaa glbuie... mai aproape... apoi grupul glgios se oprete, ateptnd codaii. Radu gndete admirativ: - Pe lng ei sunt ca un melc... dar anul viitor trebuie s pot! - Grupul nu-i acord atenie, disprnd n alunecare spre afundul strmtorii cu bolovani. S-a stins i ultimul ecou, doar apa care iroiete peste naltul ctorva perei d via singurtii. Soarele s-a ascuns n spatele muntelui Obria. Iscodind mprejurimile, Radu zrete o grot pitit ntre jnepeni. Urc la ea... pare adpostul ideal: o mic bolt stncoas, cu iarb uscat la intrare, iar n fundul ngust ascunznd ururi buni pentru topit. Scoate lucrurile din rani, pregtete focul, apoi ateapt satisfcut. ntunericul se las trziu dup ora opt, cci luna dilueaz umbrele pe oglinda zpezii ngheate, iar puzderia stelelor ajut mpotriva nopii. Un ceai fierbinte a dres cina frugal. Puinul jar i d sufletul. nfurat n ptur, sub cpti cu rania goal aternut peste bocanci, Radu moie, plnuind confuz... data viitoare vine i Lia... ne trebuie saci de dormit... un primus mic... Deschide ochii, convins c se face ziu, dar ceasul-brar abia arat orele unsprezece! l ncearc frigul. Agit braele pn se dezmorete, fricioneaz genunchii i aipete mai departe. Vntul nu adie, valea se scald n lumina difuz, o vulpe latr undeva spre pdure, cderi deprtate de pietre sparg rareori tcerea... asemenea unui narcotic, somnul alunec pe fondul romantic! Omul se trezete iar, drdind de-a binelea. Nu mai poate dormi. Cu ultimele vreascuri face foc i fierbe ceaiul. Formidabil noapte! Mine sear am s-i povestesc!

Este gata de drum cnd, peste valea Prahovei, rsritul nroete culmea lanului Grbova. Acum paii nu se mai afund. Tnrul urc zpada ntrit ritmic i uor, intind stlpul indicator ce se profileaz pe buza ultimei cldri. Dup dou ore poposete lng el. Obinuit cu ambiana familiar a Postvarului, pentru prima dat contempl asprimea lumii alpine nzpezite, iar contactul cu ea l impresioneaz. Fundul vii Cerbului apare nconjurat de repeziuri amenintoare. Prin stnga i d ocol spinarea lat a vrfului Cetatea Obriei, cu peretele nirat pe sub brul La Ceardac". Sus n dreapta cresc spre cer zidirile calcaroase ale culmii prelungite ctre Omul. ntre acestea se arcuiete o a, din marginea creia nainteaz peste gol cornie enorme, gata s se prvleasc n culoarele scrijelite de avalane. Necunoscnd adevrata scar a munilor lumii, micul circ glaciar i pare uria. Poteca de var a disprut mult n dreapta, la primul stlp ncovoiat sub presiunea zpezii. Deasupra, fee dure alterneaz cu umeri ierboi. Radu le urc direct, pn ce panta se domolete sub vrful Bucura. Surprinse, cteva capre negre alearg spre creasta Morarului, privesc napoi la intrus, apoi rmn s pasc linitite. Dintr-o dat colosalul capt dimensiuni mai pe nelegerea omului ncurajat de inocentele prezene. Simte c poate evita la rndu-i ameninrile mediului aparent ostil. Netezimea imaculat a vrfului Bucura nu mai este vertiginoas, iar Faa nalt pare acum o prtie cu erpuiri de schiuri. Punctul de unde curg urmele indic cea mai ridicat cot a Bucegilor. Urc spre ea n linie aproape dreapt, nerbdtor s ajung acolo unde un vechi turist i scriitor afirm c se afl: OMUL, strjer la rscrucile rbdrii". Dezamgire! Vdit neglijat, nvechita caban arat oaspeilor ua, prin groapa adnc spat n zpad, nvitndu-i s treac pragul sufrageriei umede. Cu toat bunvoina btrnului ngrijitor, izul de srcie i gustul coclit al ceaiului ndeamn tnrul s revin la soare, lng marele bloc de gresie. Dar locul, care ar trebui s fie pentru odihn, este infestat cu cioburi, tinichele i hrtii lsate de admiratorii naturii. Nici stnca vrfului nu a scpat ateniilor... isclit, vopsit, cioplit... purtnd plcue fixate n cinstea cutrui eveniment epocal. Pcnitul motorului de la staia meteo, scnduri i butoaie depozitate n jur, ntregesc decorul deloc fermector. Radu decide s plece. Cabanierul l-a informat c ieri au urcat dinspre Bran civa alpiniti. Urmele lor se zresc pn departe, pe creasta care ocolete fundul vii Gaura. Dup numai un sfert de or drumeul uit impresiile neplcute. Muntele a redevenit curat, grandios, tonifiant. Fgaul trasat n ajun ine culmea, trecnd pe deasupra hornurilor vii Mlieti, urcnd la platoul vrfului Scara, lsndu-se uor spre Podul Spintecturii... peisajul depete ateptrile tnrului! O traversare i descoper circul stncos al Ciubotei, atrgtor pentru oricare pasionat de ascensiuni hibernale. Traseul continu cu noi surprize, cobornd cldrile alpine. La amiaz Radu mrluiete pe oseaua forestier din valea Poarta, iar la ora dou prinde cursa muncitoreasc spre gara Tohan. Fericita lui escapad a strns multe amintiri pentru Ea! Mari, a treia zi de Pati, forja l acapareaz dup terminarea celor opt ore, solicitndu-1 s rmn n plus pentru a recupera o parte din nvoire. n acest timp destinul profit, pregtindu-i o lovitur care putea fi evitat prin ceva mai mult franchee. Nevzutul mecanism lucreaz cu derutant simplitate! Iat femeia ce tocmai urc strada Axente Sever, clcnd stngace pe tocurile prea nalte. Este voinic i dup costum pare fgranc. Se oprete dezorientat la fiecare cas, caut numrul, apoi i verific biletul mototolit n palm. A gsit n sfrit ce dorea! Bate la poart, dar nu apare nimeni. Intr sfioas n curte, urc treptele celor trei terase minuscule i iari bate. Lina iese n u cu ochii crpii de somnul dup-amiezii. - Pe cine caui? - Aici st domnul inginer Radu? . - Nu-i acas... la serviciu. -Nu-i bai!... pot s-atept la poart. - Hai nuntru! Tincua intr, sub privirile cercettoare ale btrnei. -Ai treab cu el?... ceva de ru? -Am!... s m ajute... c ne cunoatem bine... da n-a mai dat de mult pe la mine! - Hm! aa zici... cam de cte luni? Tincua numr pe degete: noiembrie, decembrie, ianuarie... - S tot fie ase luni... acu s tare necjit! Gazda o examineaz bnuitoare, dar nu are ce vedea, c fustele femeii sunt tare nfoiate. ncearc s o descoas. - Mie poi s-mi spui... ca ntre femei... c ne inem gura! - Ba! l atept! Numa cu el vorbesc. Lacrimile i podidesc obrazul obosit, ns ea tace ncpnat. . -Atunci, du-te sus n camer

i plngi ct pofteti. - Oi mere, da nu plng! Femeia i strnge mai tare prul sub tulpan i urc treptele micului etaj. Ateptarea se prelungete peste msur. Cnd Radu coboar nervos din autobuzul oprit n dreptul Bisericii Negre, btrnul orologiu a trecut de cinci i jumtate! La ora asta trebuia s fie la bibliotec... ce va spune Lia? Grbete pasul, aproape alearg... urc gfind treptele curii... doar s-i schimbe costumul de lucru!... Auzind zgomot, Lina l ntmpin ngrijorat, cu degetul pe buze: - Ssst! nu mergei sus!... mai bine plecai la domnioara, c v ateapt! - M schimb i fug! -V spun, nu urcai! a venit cineva... o femeie... vai de pcatele noastre! nu gseai alta la noi n Schei?... acu v-ai ncurcat!... las' c-i dau eu papucii, c n-oi sta cu brnca-n1 gur! Radu presimte o nenorocire, dar nu are laitatea s plece. Urc ngrijorat i deschide ua camerei. Rezemat de mas, femeia st nemicat, cu faa n palme. O trezete binior. - Tincuo!... tu aici? Ea ngim, abia dezmeticit: - Nu mai pot, domnii Radu!... de ieri alerg!... am dormit n gar i mi-s tare obosit! - Ce necaz?... hai, spune-mi! - Mare bai, domnu Radu!... a venit brbatu meu de srbtori... credeam c rmne, da iar a but... p'orm a luat nite lucruri i s-o dus... are pe alta, unde lucreaz... eu nici cartofii n-am pus!... nu mai pot! - Pentru asta ai venit la Braov? - respir uurat -... cum m-ai gsit, c nu i-am dat adresa? - Un vecin m-a nvat... dup numru de la motociclet... am ntrebat la miliie... c ai pierdut nite bani i trebuie s i-i dau! - Eti istea... dar nu vd cum s te ajut! - S mergei dumneavoastr la fabric... la Ancora, sau cum i zice... s vorbii cu directoru deacolo... s mi-1 trimit acas, mcar pn termin lucru la cmp... i s-mi dea nite bani. Mica dram continu. Pe scen intr urmtorul personaj, cci Lia i-a pierdut rbdarea ateptnd. ncuie fiierele, nchide ua bibliotecii, coboar nelinitit scrile monumentale... -Nu s-a napoiat din Bucegi? s-o fi ntmplat ceva? - ... Scurteaz drumul pe Dup ziduri", dei a evitat mereu aceast trecere dosnic... d colul spitalului... se frmnt pentru fiecare minut... n sfrit urc cele trei terase ale curii. Piticii sunt parc i ei ngrijorai. Lina pzete la u, cu gimbirul"2 tras pn la ochi. - Domnioar, nu-i nimeni acas! - Ce face Radu? este sntos? - Are treab la uzin. Decepionat, st gata s plece, dar aude murmurul unor discuii... parc se vorbete n camera de la etaj! O privete sever pe btrn. - Spune-mi adevrul! s-a accidentat?... merg sus! - Nu-i bine domnioar!... cer iertare c v-am minit... eu in cu el... a venit o femeie de la ar... c domnu Radu n-a mai dat pe la ea de ase luni... acu are necazuri, sracu... dar tot pe dumneavoastr v iubete... numa rbdare... o s ias bine! Lia plete. Alergase cu drag, s-l ajute la nevoie... A fost naiv!... aproape i s-a tiat respiraia, tmplele i zvcnesc. -Am trecut ntmpltor. S nu m mai caute. Bun seara! Trsturile feei i s-au asprit. Coboar stpnit treptele, dar n strad plnsul se dezlnuie. Trectorii ntorc dup ea capul comptimitori... Vreo moarte n familie! Radu a linitit femeia amrt, promindu-i c va face cum i s-a cerut, apoi a dus-o la gar, s prind cursa de Sibiu. Pentru vizita la pensiune era prea trziu. O zi pierdut! Mine va gsi pretextul s cear scuze. Acas, btrnii s-au culcat devreme. El urc tiptil n cmru, ignornd furtuna dezlnuit. n dup-amiaza urmtoare, netiutorul trece pragul bibliotecii, ascunznd sub hain prima crengu de liliac nflorit. Lia tocmai servea un cititor. Cnd l-a observat i-a ferit privirea. Avea ochii nroii i prea abtut. El a ateptat s pun cartotecile la loc, apoi s-a apropiat optind: - Eti bolnav? ieri am ntrziat. -V rog! ce dorii? Radu rmne surprins de ripost. - S-a ntmplat ceva?
1 2

brnc, degetul arttor basma

- Tocmai tu nu tii nimic? - Ce s tiu? - Am trecut asear pe la tine... nu ai aflat? El se ntunec, d negativ din cap... - ntreab gazd!... am lsat vorb s nu mai fiu cutat! - Lia!... s-i explic... este o nenelegere... nu-i ce crezi! - Nu cred nimic! eu sunt corect... tu nu ai fost!... cri dau oricui, dar att! Replicile cu voce joas au fost auzite n sala de lectur, de unde cineva i privete peste ochelari, vdit deranjat. Tnrul prsete sala ncruntat, cu pumnii strni, congestionat la fa. Viitorul s-a nnorat iari! Blocul din strada oimului Dup multe zile zbuciumate, Radu este pe cale s-i rectige echilibrul. La tria nativ a caracterului, s-ar putea crede c pasiunea muntelui a intervenit cu imperativul de a fi mereu calm i stpn pe situaie. Dac aceast presupus nrurire acioneaz n subcontient, ndemnurile fostei sale prietene la muzic i lectur au dat fr ndoial rod. Ceea ce a reinut din lunile petrecute mpreun i umple timpul, iar prin filtrul meditaiilor i revine obsesiv ecoul versurilor ndrgitului Cobuc:... nimic nu-i mai de rs ca plnsul n ochii unui lupttor!" Colegul su Cristian a ntregit aceast elevat cugetare cu vulgara, dar tot att de neleapt maxim: Dup tren i dup femei s nu alergi!" elurile sumarei filozofii de via nc nu-i sunt clare, dar nelege c deocamdat crile i natura i-au rmas adevraii prieteni. Din pcate, dragostea lui statornic pentru micul univers al cheiului, cu datinile i troiele, oamenii i vorba lor mucalit, apropierea pdurii i a muntelui... amenin s-l pironeasc n neajunsuri, s-i imobilizeze iniiativa pentru o schimbare temeinic. A venit vremea unui adpost numai al su, n care s intre nestnjenit, s poat primi pe cineva fr a suporta priviri iscoditoare i aluzii... Viseaz o camer ca n alte familii, cu fotografii, televizor, bibliotec... cu veioz la capul dormezei, pentru serile cnd vrea s citeasc. ntreprinderea amn ns lun de lun garsoniera promis. Mereu i se aduce cam acelai argument: ... care stau cu doi-trei copii ntr-o camer... la dumneata e bine fa de alii! Radu era gata s abandoneze lupta fr anse, dar btrnul su maistru i-a deschis ochii: - ... Habar n-ai ce se ntmpl n fabric!... preedintele a schimbat pn acum de trei ori locuina... cutare din comitet a trecut la dou camere, dei este burlac... eful de la salarizare a primit apartament pentru fie-sa, care nu lucreaz la noi... dac eti corect, te calc alii n picioare!... fii mai ndrzne, ia cuvntu la edine i trage tare... ajut la pavoazri... scrie la gazeta de perete... cnd defilm, du i tu un dascl... - Purtat discret, convorbirea l-a convins pe Radu s-i calce principiile, mai ales cnd a descoperit la jude" un fost coleg de facultate. Cum a fcut, cum nu, dar peste cteva zile se afla pe lista de prioriti, iar la nceputul lunii iunie a fost ntiinat c poate lua spaiul n primire. S-a prezentat punctual, cu adresa uzinei. Ramificat din Calea Bucureti, strada oimului este un hibrid urban: pe o parte, grdini i case modeste, cu iglele acoperiurilor mbcsite de praful apropiatei fabrici de ciment; pe latura opus, blocuri cu patru etaje, din elemente prefabricate. Printr-o fereastr deschis la parter, administratorul nregistreaz viitorii chiriai. n mna cu repartiia i cheia, proasptul locatar urc la etajul doi. Deschide ua, examineaz interiorul gol... bucuria las loc grijilor... Doamne, multe mai sunt de fcut!... zugrveal, aragaz, lmpi, sofa, mas... oare ci bani pot mprumuta de la Ce-A-Re? Aproape trei sptmni este ocupat n fiecare dup-amiaz. Vopsete, cur, car mobil, monteaz lmpi i sonerie... dei s-a ndatorat pn-n gt, ar trebui s fie mulumit c are n sfrit cas", dar fericirea lui rmne ntunecat. Dac ar fi mprtit-o cu Lia! Amn cteva zile mutarea definitiv, pierznd multe ore pe traseul dintre biblioteca central i strada Cerbului. n cele din urm cineva i sare de gt... -Nene Radule! Rducule !. mi-a fost dor de tine! - i mie! totui nu numai pentru tine am trecut pe aici! - neleg! dar s tii c tanti Lia nu mai locuiete la noi... a venit tatl ei din Bucureti i s-au mutat amndoi undeva n ora... nu tiu adresa!... a promis c m duce ntr-o zi la ea... acum nu mai lucreaz unde tii... pred engleza la universitatea popular... Eu am fost tare necjit, c bunicu a murit!... era bine s fii tu acum bunicu meu! mai ii minte cnd ne plimbam toi trei i ne luam de mna? Fr s-i dea seama, tot sporovind au ajuns tocmai sub Tmpa, lng terenul de tenis. Trebuiau s se despart, ns Ildiko s-a rzgndit brusc i i-a spus s atepte. A revenit peste zece

minute alergnd, n mn cu o fotografie mic: ea i Lia. - i-o mprumut!... dar s tii c nu-i pisic, nu vine singur napoi! s mi-o aduci chiar tu... Ciao! Radu a plecat spre cas bine dispus, ncredinat c fetia va descurca iele mai bine ca el. Avea n ea un prieten i pentru prima oar s-a ntrebat de ce se nelege mai degrab cu copiii, dect cu brbaii de seama lui. Se gndea cu plcere la liota piticilor care se zbenguiau de dimineaa pn seara n preajma blocurilor... mici i mai rsrii, l ntmpinau la scar cu sru-mna"... pentru ca ndat, mecheri i glgioi, s-i asalteze motocicleta. Cteva timbre potale, bomboane, scurte plimbri n ata... aplanau micile lor interese, consolidnd totodat obligaia colectiv de a-i lsa n pace cauciucurile, ale cror ventile se pricepeau s le subtilizeze cu deosebit ndemnare. A urcat treptele vechii locuine. Gazdele l ateptau. Dup ncheierea socotelilor acestea l-au invitat la mas, cinstind ultima sear mpreun. A doua zi Radu i-a luat rmas-bun. Spre jena lui, din dou drumuri a reuit s care la motociclet tot ce poseda... adic dou valize i rania cu echipament. O burni scurt l-a luat prin surprindere, de parc evenimentul mutrii trebuia udat. Mare hrmlaie n faa blocului!... putimea se joac de-a v-ai ascunselea". trengarii fug care-ncotro pe dup coluri, n vreme ce unul mijete cu faa n palme, numrnd: ...o sut, dou sute, trei sute... cine nu e gata, l iau cu lopata!... nou sute, gata!... Cte unul o zbughete spre locul de mijit, unde trebuie s scuipe, dar este vzut... pui, pui, Vasi!... pui, pui, Adi!... ncep conflictele. ...te-am puipuitL. ba te-am scuipat!... Ceilali strig n cor: - Nelu mijete! Ai spart oalele i-ai mncat sarmalele! - N-am spart, b, nici o oal!... nu mijesc i gata! Mnios pe opinia public, nedreptitul observ motocicleta oprit n dreptul scrii, iar pe Radu tergnd valizele cu o crp. Se ndreapt ctre el, ochindu-1 cu pistolul de lemn: - Banii, viaa sau mustaa!... ce faci nene? - terg lucrurile, c mi le-a udat ploaia. -Vrei s-i spun?... cnd plou cu soare, dracu i bate nevasta!... s te ajut! Radu apuc valizele, iar Neluu se chinuie serviabil s ia n spate rania, pe care o duce ncpnat pn la etaj, primind ca rsplat un plic filatelic. Noul locatar i noteaz c va trebui de acum s treac foarte des pe la tutungerie pentru asemenea plocoane. Mirosul zugrvelii proaspete l oblig s deschid fereastra. Din strad urc vacarmul nnoit. Copiii s-au adunat iari, cineva i numr, btnd pe fiecare la rnd cu palma: an-tan-ti-ri-mo-go-dan... cara-cara-si... prin-ci-pa-la-morin-go... Neluu o zbughete pe scar, srind cte dou trepte. Rmas singur, Radu mpinge valizele ntr-un col, cci dulapul nc lipsete, apoi se ntinde pe pat, privind pereii goi... - De-acu am timp s-mi aranjez camera cum doresc. Mine reiau antrenamentele. Dup aproape doi ani trii n Schei, se temuse c mutarea i va strica rosturile. Acum ns constat c fereastra garsonierei, ndreptat spre sud, ofer perspective mai cuprinztoare: o parte din Dealul Melcilor, Tmpa, culmile Postvarului i Piatra Mare, cu versantul su nordic brzdat de vlcele neumblate. Pentru antrenamentele obinuite a descoperit posibilitatea de a se apropia cu motocicleta, pe lng fabrica de ciment, pn n valea Cetii, de unde urcuul pe Tmpa este mai scurt. Cunoscuii l-au primit la stnci ca i cum nu ar fi tiut nimic despre cele ntmplate. Radu avea totui impresia c este comptimit, determinndu-1 s revin la exerciiile solitare de crare. Copiii din vecini au remarcat curnd repetatele sale plecri cu frnghia n rani. Unii insistau s-l nsoeasc, dar el i refuza, de teama unor inevitabile pozne. n schimb a oferit o plimbare mai lung, acceptndu-1 pe Neluu i nc doi tovari de joac. I-a nghesuit n ata. Pentru a iei din spatele unui camion staionat lng trotuar, masivul saharian a trebuit s fac n mararier civa metri, uimind pe micii pasageri. - Uitai!... motocicleta d cu curu! - Urt cuvnt! - se supr Radu -... nici motocicleta i nici noi nu avem aa ceva. - Ba io am! - i io... i io!... sar ceilali doi. La viraje se mir mpreun: - B... ce vitez bag nenea! Distracia continua, dei copiii erau cu ochii n patru, gata s se acopere cu prelata la apariia vreunui curcan", care l-ar fi amendat pe nenea. Au trecut de gara Triaj, urmnd civa kilometri oseaua spre comuna Hrman. Pe cmpul proaspt secerat ciugulete o barz. - Ce face barza acolo? - Caut rme... i trebuie puteri... - Ah... s fac i ea copii... c cine ne aduce? Excursia a durat ct s nu-i ngrijoreze pe prini; ns destul ca prieteniile f se lege. Din acea zi nu a existat pe strada oimului vehicul mai stranic pzit!

Radu i petrecea majoritatea dup-amiezelor pe dealul Tmpa, ndemnarea i fora lui ncepeau s fie remarcate, datorit ascensiunilor sptmnale. Dup ce domnul Respectiv i-a mprumutat cteva numere vechi din Buletinul fostului Club Alpin Romn, pasionatul crtor a hotrt s cunoasc sistematic trasee deschise n abruptul Bucegilor cu aproape trei decenii n urm. Perseverent, pornea duminica n zori spre Buteni unde lsa motocicleta, apoi grbea urcuul prin pdure, decis s termine pe lumin oricare drum din cele alese. nsoitorul su, racolat ntmpltor la antrenamente, se strduia s in pasul n urma lui, ateptnd momentul legrii n coard, care ar trebui s aib i semnificaia unei aliane prieteneti. Pentru Radu alctuirea echipei prea c este doar o uniune de interese, cu scopul efecturii n siguran a escaladei. Drumuri aeriene, ca traseul central din peretele Vii Albe, creasta Pictura, Furcile din peretele Glbinele... l fceau tot mai cunoscut n cercurile oamenilor de munte i muli s-ar fi ataat de el. Brbaii preau ns grupai n opinia acestuia la dou extreme: cei blegi" cu care nu voia s aib de-a face i cei adevrai", cu care nu putuse lega amiciii, deoarece lipsea maleabilitatea necesar pentru a se ngdui reciproc. Din fericire, voita lui izolare nu putea fi cultivat i acas, cci noua locuin nu era o oaz a linitii. La fiecare palier existau cte dou garsoniere i trei apartamente, iar fiecare chiria avea mcar un copil. Majoritatea colocatarilor munceau n schimburi, preocupai de nevoile lor, dar nu pregetau s ajute la amenajarea spaiilor verzi, s execute micile reparaii solicitate de administrator, ba chiar se zvonea c unul, mai cu pile", aranjase ca blocul s fie racordat la reeaua telefonic. Se vede c lucrarea a coincis cu ziua cnd Radu a cobort la subsol, dornic s-i njghebeze o box pentru scule i piese de motociclet. nainte ca ochii s se obinuiasc la ntuneric, dintr-un col ia atras o convorbire puin obinuit: -Alo, Lulua!... s ne buclm... caut!... aa, deci sta-i paisprezece? unu cu patru?... bag-m i leag... perechea, Lulua!... hai, caut!... sta-i treijdoi... trei cu doi... leag, FneleL. acu merg s verific sus. Cineva trece prin bezn, urc scara, apoi revine dup cteva minute, furios: - Cum pmnt la treipe?... nu mai pftli, Fnele, s vedem unde-i vrjeala! Radu ascult atent vocea, care i pare tot mai cunoscut. - O fi de la cealalt jonciune, c ciubucaru la... tim noi cum lucreaz!... om d-a asea!... da i-o spun disear - Nu mai merge, vere! ...Asta-i vocea lui Ciprian! Radu nainteaz bjbind, pn gsete colul luminat cu o lamp de carbid. Pe jos zac mprtiate scule, srme, scursuri de cositor topit. Un lucrtor a desfcut mufa cablului telefonic i caut s mperecheze firele, folosind o fie de piele cu guri numerotate. Ciprian vorbete n casc, ascultnd comunicarea centralei. Prietenii s-au regsit. Urmeaz mbriri, cu inevitabilul repro: - Frumos era s m fi ntiinat. Am lsat la fosta gazd noua mea adres. Nici pe la uzin nu ai trecut! - Zu c m-am luat cu lucrul... mi trebuiau bani!... aici pic binior, c telefoanele se aprob greu... mi fac viitorul! Nu? - Desigur!... dup ce termini branamentul, urc la mine. Peste dou ore discuia a fost reluat, printre altele i despre munte, ns avea ceva stnjenitor... poate c Ciprian arta vizibil dezamgit c nu apar niscai phrele... poate pentru c revenea prea des la micile lui nvrteli... pn s-a ivit alt subiect: - Afl c mi-am gsit prieteni n zon. - De unde pn unde?... doar locuieti n Schei, nu aici. - Eu nu, dar st Lulua... cam trec pe la ea... tii cu cine m-am vzut?... i-aminteti de cei doi pe care i-am cobort din Piatra Craiului, atunci, pe ploaie?... cartieru-i plin de srme! - Nu cunosc expresia! - E veche!... de cnd au nceput fraii s fug de srcie i s caute lucru n fabrici... cltoreau pe acoperiurile vagoanelor... cnd trecea trenul pe sub un pod sau cablu, careva atent striga srm", ca toi s-i fereasc la timp capetele... n-ai tiut?... aa se zice c le-a rmas numele! cartierul este acum botezat Moldova Nou"... cei doi locuiesc prin apropiere. Cam tari n pumni, ns biei buni. Merg i ei pe munte, cu asociaia de la Steagu... Se fcuse trziu, discuia lor chiopta. Sincerul i entuziastul Ciprian prea mult schimbat, nu chiar pe placul lui Radu. Au convenit totui s reia excursiile mpreun. Surprins de furtun pe creasta Morarului Un sfrit de zi pe strada oimului nu are nimic comun cu atmosfera idilic a nserrilor din Schei. Prin preajma blocurilor glgia este aprig, susinut de formule nu tocmai urbane" i de strigturi nscocite: ...a spart geamu, ma cu Ciocanu... s-a'ntmplat un accident, joac ma pe

ciment... Radu verific ceva la saharian, pentru a fi sigur c mine diminea nu va avea probleme. Strada este ngust, zarva asurzitoare, iar la acestea se adaug praful ridicat de o cru n trecere. Prin spatele ei urc din mers Neluu, cu mingea n brae... dup el se aga Vasi, Iancu, Adi... apoi sar toi jos iepurete cnd vizitiul se ntoarce la ei cu biciul. Peste cteva minute copiii observ ceva i strig: - Un' i-e mingea, Nelule? fugi dup cru! - Nu fug, b!... mai el p-aci!... nu s pune cu mine! i iau mingea i-i dau trei pumni, uite-aa... ca Sfntu de la tevilizor... da Iu tata s nu-i spunei, c v fac praf! Decepionat, putiul caut alt ocupaie. Lipsind ideile, se ndreapt spre Radu: - i-ai stricat motocicleta? - Se stric singur, c-i btrn. - Ba ai stricat-o tu, c nu conduci bine... tata tie s conduc un I-me-se! - Faci pe deteptul cu mine? - Chiar sunt!... i tata zice c sunt gogoman! - Asta nu nseamn detept. - Ba da... tiu io ce tiu! - Ce tii? - Heheee... s te ntreb ceva? - Dac vrei s-mi ii de urt... - Ia spune... unde a spat Napoleon prima fntn? - Cred c la el n curte. -Nu tii! te dai btut? -M dau. - n pmnt!... aoleu, habar n-ai!... da tii cte ou face o gin p lun? - Poate vreo douzeci... - P lun nu ezist gini!... numa cosmonaui... hh... te-am btut!... mai tiu una, da trebuie s plec! Vizibil ncurcat, Neluu se foiete ba pe un picior, ba pe altul, ca i cum l-ar furnica ceva, apoi o rupe la fug, disprnd dup colul blocului. Revine agale, cu minile adnc nfundate n buzunare i un nasture nenchis la pantalona. Se oprete iar n faa lui Radu. - Ce faci, Neluule? spuneai c ai treab. - Nu mai am!... dac jucam mingea cu bieii... tii, io cnd trag la poart, bag nite goluri... - De ce nu mai joci acum? - De chichi i trei lei ridichi! Urmeaz o lung tcere. Radu continu s metereasc, pn i aude asistentul: - Te mai ntreb ceva? - Iar m pcleti? - Stai s i-o zic!... ntr-un palmier era o maimu i mnca jos portocale. Jos sta Napoleon, da nu mnca portocale, c nu ajungea la ele... cum s fac Napoleon? - Mai nti c palmierii nu dau portocale! - Aa-i poanta... c el vrea portocale... zi! - Nu tii!... i spun dac-mi dai doi lei. -S-a fcut! - Napoleon d cu pietre n maimu i maimua arunc n el cu portocale. Este?... vezi c nu te pui cu mine? D s plece, strngnd satisfcut n palm cele dou monezi, dar i amintete ceva i se ntoarce din drum: -A zis tata i cu mama c te invit disear s mnnci cu noi... nu uita!... pa bebi! Ochii vrjitoarei sunt ntunecai, buzele-i subiri i rutcioase murmur cuvinte nspimnttoare, ns domnia cu pr blai este pierdut n gnduri. Ea, cea mai mic dintre znele mrii, a ndrgit chipul unui prin muritor. Pentru a-i ctiga inima, domnia cere butura care o poate preface n femeie. - i dau aceast otrav s o bei mine diminea pe rm, la rsritul soarelui. Afl ns c vei simi dureri aprige sfrtecndu-i trupul i fiecare pas pe trm omenesc te va chinui ca mii de ace... iar dac prinul nu se va nsoi cu tine, atunci vei deveni spum de mare! - Primesc!... s fiu fericit cu el, mcar o zi! - S tii ns c cer plat... cer ce ai tu mai frumos... vreau glasul tu... l vreau! n penumbra camerei o inimioar bate alturi de domnia care se va despri peste cteva clipe de surorile sale, de palatul din fundul mrii i de tot ce are mai scump. Neluu triete povestea lui Andersen cu toat sensibilitatea celor apte aniori. Ecranul televizorului TEM a devenit poart de vis. Zna soarbe otrava, sufer de i se rupe inima, dar... prinul apare, o strnge la piept i-i d o floare! n acest moment ua scrie uor, cineva ntoarce comutatorul i lumina vie face s clipeasc

ochii celor doi telespectatori. - Ce complotai amndoi pe ntuneric?... bun seara Radule i mulumiri pentru timpul pierdut cu biatul meu. Ne trebuiau unele cumprturi, c mine mergem toat familia n Poian. Te-ai plictisit? - Mami, noi nu ne plictisim... suntem prieteni! -Vd!... dei nu v potrivii. - Ba, m potrivesc... i o s facem alpinism... s vezi ce sfoar lung are! - ie i-ar trebui mai nti schiuri... poate chiar n iarna care vine. Noapte bun, Neluu, noapte bun, Maria... v mulumesc pentru invitaie, dar nu rmn la mas, c plec mine n zori... alt dat! Radu coboar scrile cu haina pe umeri, intr n garsonier i deschide geamul. Noaptea pare cldu. Dinspre Piatra Mare, cerul se lumineaz o clip... cum va fi vremea mine?... un bzit de nar l grbete s nchid fereastra... - Dac vreau aer curat, trebuie s montez o plas... rmne pentru sptmna viitoare... la culcare! nc nestul de somn, Radu a pornit motorul dis-de-diminea. Ca s scurteze drumul pn n Schei, s-a hotrt pentru ruta care ocolete pe dup fabrica de ciment, urc n aua dintre Dealul Melcilor i Tmpa, apoi coboar precipitat pn n Bastionul Funarilor, pentru a regsi dup zidurile cetii promenada numit aleea Regina Maria". A sosit astfel punctual la locul convenit, unde ns Ciprian s-a lsat ateptat aproape un sfert de or, producnd primul motiv de nemulumire din seria celor ce vor umbri bucuriile zilei. Se luminase binior cnd au cobort caldarmul prin Poarta Schei, ncepnd traversarea oraului. Strzile dormitau sub apsarea cerului mohort, tovarul de excursie zcea n ata cu capul pe rani i ochii nchii... se anuna un drum plictisitor. Cnd au intrat pe valea Timiului, vederea Bucegilor copleii de nori ntrea sentimentul c ascensiunea ar putea fi ratat nainte de a ncepe. Trepidaiile ataului l-au trezit pe Ciprian abia cnd au schimbat la Buteni asfaltul, pentru pavajul neregulat al strzii Valea Cerbului. Pn la Gura Dihamului sunt nc patru kilometri, paraleli cu abruptul Bucegilor. Dei vremea prea suspect, norii plutind ncet deasupra platoului i soarele ridicat la orizont nu contraziceau optimismul necesar omului pregtit s asalteze nlimile. Saharianul a rmas parcat la captul drumului, iar ei au ocolit restaurantul, prinznd poteca marcat band roie" spre cabana Poiana Izvoarelor... cale uoar pe sub fget, dezvluind ici-colo privelitea mereu mai apropiat a muntelui. Prezena sa emoioneaz abia cnd a fost depit cabana i poteca trece la dreapta printr-un lumini, ctre poiana La Pichetul Rou". Atunci se ofer ochilor perspectiva alpin a crestei Morarului, despicat n ancuri cu nume ca: Acul Mare, Degetul Rou, Acul Crucii, Acul de Sus... bizar profilate pe cer, dominnd umezeala friguroas a versantului nordic, alctuit haotic din vlcele cu sritori ntunecoase, perei, muchii i praguri. Foarte sus pe sub Ace, un Brneag abia vizibil se strecoar din Valea Adnc pn la marele umr nierbat al crestei, traversnd firele despletite din Rpa Zpezii. Este un tainic drum pentru caprele negre i puinii cunosctori care tiu s-i prind captul, dup ce au urcat canionul cu bolovani i sritori al vii Morarului, apoi s-au avntat n sus i la stnga dup instinct, pe o coast repede. Se scurseser aproape trei ore de la Gura Diham, cnd cei doi prieteni au descoperit plcul de jnepeni i muchia care mascheaz nceputul enigmaticului traseu, apoi nc o or pn au strbtut singurtatea abruptului, pentru a iei pe creast n soare, la baza uriaului trapez al Acului Mare, unde ncepe adevrata ascensiune. Dominnd ameninarea stncriilor nordice, umrul acului reprezint calea direct spre culme, iar smocurile de iarb uureaz crarea, astfel c alpinitii obinuiesc s parcurg la liber" aceast poriune. Ciprian a cerut totui insistent s fie legat n coard, motivndu-i dorina cu reala sa lips de antrenament. Radu s-a supus nelegtor, dar nu fr a constata n sine c tovarul su difer mult de cel pe care l cunoscuse cndva. n scurt vreme echipa atingea culmea Acului Mare, continuat printro muchie lung, aproape orizontal i pe alocuri de nspimnttoare ngustime. Radu a parcurs poriunea pind calm, cu sigurana echilibristului profesionist, oprindu-se doar cnd i se prea necesar s-l asigure pe Ciprian. Acesta l urma crispat, ovitor, clrind punctele unde tovarul su trecuse n picioare. O a minuscul a curmat acest terifiant balans ntre verticale, marcnd coborrea ctre prima strung a crestei. Ea folosete mai nti posibilitile naturale, apoi un foarte vechi piton cu inel. Cnd au recuperat coarda de rapel trecuse ora amiezii, astfel c i-au ngduit popasul meritat, mbucnd ceva la repezeal, posaci. Locul era totui mbietor, cci strunga las ctre sud coaste nverzite i brne, cutate nu numai de ciopoarele caprelor negre, dar i de turmele mioarelor din valea Cerbului. Urmtorul obstacol al Morarului este Degetul Rou, turn masiv, despicat de o crptur care indic alpinitilor calea sigur pentru atingerea vrfului. Ciprian a schiat ns un gest de refuz. - Nu sunt n apele mele!... poate am ntrziat cam mult asear la Lulua... - Doar tiai ce ne-am propus astzi!... fa efort!

-Am fcut i pn aici!... acum mi se pare prea mult... dac ii la mine, s ocolim Degetul... ne rmn nc dou Ace! Au traversat indispui n urmtoarea strung, unde - surpriz! - ali doi tineri tocmai se echipau pentru crare. Dup salutrile amicale s-au asaltat reciproc cu ntrebri i au fcut cunotin. Cei doi erau din Cmpina, urcaser dinspre brnele vii Cerbului i aveau ca el numai Acul Crucii, deoarece apreciau vremea suspect. Soarele rzbtea printre nori negri, ale cror cretete albe preau imense conopide, caracteristicile temuilor cumulonimbus" de furtun. S-au consultat ngrijorai, cznd de acord c traversarea Acului Crucii dureaz cel mult o or, iar evoluia norilor prea s le acorde acest rgaz. Ar fi pcat s piard duminica! n momentul cnd hotrrea comun era luat, Ciprian a intervenit: -Nene Radule, nu vreau s v ncurc. Leag-te mpreun cu dumnealor!... eu cobor la Buteni i atept n gar... salut! Dezolat, fr s riposteze, Radu a dat din umeri. - Faci cum vrei! eu nu te in, dac tu nu te simi n stare. L-a urmrit cu privirea, pn ce tovarul su a disprut dup stncriile din valea Cerbului, apoi s-a adresat cmpinenilor: - Era obosit... a fost ast-noapte de serviciu... eu plec nainte! sunt antrenat pentru crare de unul singur. V atept sus. Cunosctori ai traseului, cei doi i-au indicat nceputul, urmrindu-i pe primii metri cum avansa, ngreunat de rani i coarda legat deasupra. - Se descurc bine tipul! - au remarcat, n vreme ce continuau s se echipeze. Radu traverseaz foarte repede faa stncoas, atingnd baza unei mici fisuri. La vederea primului piton nelege c aici ncepe adevrata crare, expus la vertical, ns prea scurt pentru a-i frna elanul. Prizele, mari i sntoase, voiau parc s-l ajute, ncredinndu-1 c este mai bine s te bizui pe propriile puteri, dect pe un tovar nepregtit. Cu micri sigure a depit pasajul care l separa de creasta subire, aproape orizontal. A lsat neatinse alte dou pitoane i s-a avntat fr asigurare pe restul turnului, ncercnd exaltat acea senzaie, asemntoare cu beia vitezei, cnd ansa de a domina spaiul anihileaz raiunea i imaginaia. Ignornd adncimile din stnga i din dreapta, absorbit de crare, s-a vzut pe neateptate sus, lng o cruce simpl din eava de alam, purtnd patina anilor i ciudate tirbituri... mici rni cu margini topite cndva... nu puteau fi dect mucturile trznetelor! A revenit la primejdioasa realitate. n acel moment satisfacia elului mplinit i minunia privelite! nu mai nsemnau nimic. A cntrit grav situaia. Baza norilor grei coborse aproape de nivelul platoului, nghiind piscul muntelui Obria. Picturi rzlee punctau suprafaa nc uscat a stncii, iar dinspre vest rzbteau duruituri nfundate. Totui nu aceste obinuite semnale l neliniteau, ci un bzit straniu, aproape insesizabil... un zumzet fin ca zborul unei gze, emannd din metalul crucii. Cu silueta sa zvelt, turnul canaliza ctre nor ncrctura electric a muntelui. Stpnit de iminena pericolului a privit n urm, pe traseu. Cei doi se aflau n fisur, pregtindu-se pentru urmtoarea lungime de coard. A strigat la ei: - napoi!... nu venii sus! este primejdios!... eu cobor repede pe partea cealalt... fii cu mare atenie! Convins c a fost neles, Radu a prsit vrful ancului, strecurndu-se peste umerii de conglomerat, la adpostul versantului vestic. Zece metri mai jos, ascunse sub o buz, a gsit dou pitoane de rapel, btute cam strmb, ruginite... ns nu mai era vreme s le nlocuiasc. A introdus un capt al corzii prin inelul celui mai de ncredere, a potrivit egale cele dou jumti i le-a aruncat n gol, pornind fr ezitare coborrea. Ajuns n fundul strungii a recuperat grabnic frnghia, a fcut-o colac, apoi s-a gndit c urmtoarea problem este un adpost mpotriva ploii. Vagi urme de potec duceau ctre Omul, intind gura unui tunel ce strpunge Acul de Sus. A urcat repede la el. Ferit de ploaia dezlnuit cu ropote, dar nu i de curentul rece pompat prin brlogul su, Radu atepta resemnat sfritul a ceea ce considera o scurt erupie, convins c i-a prevenit pe cei doi tocmai la timp. Cu att mai surprins a fost cnd, peste pustietatea locului au rsunat iodlere... n vrful Acului Crucii apruse prima siluet! Oare bieii nu l-au neles?... nu l-au crezut?... sunt prea curajoi?... cum va fi el apreciat, dac vor termina ascensiunea cu bine, n pofida sfatului su la pruden?... va fi considerat fricos? Iritat, a preferat s nu rspund, urmrind echipa. Era limpede c alpinitii din Cmpina cunoteau perfect traseul. Au cobort direct la pitoane, au instalat cu ndemnare coarda i i-au azvrlit capetele n strung. Ploaia se nteise, dar ei cntau bine dispui. Cnd primul a pornit s alunece ca un pianjen pe firele ntinse, Radu a observat c bieii practicau metoda perfecionat, cu acel mic opt" metalic pentru rapel, recomandat de instructorul

studenilor. Era cazul s-i perfecioneze i el ceva asemntor! Manevrele preau c decurg fr cusur. Primul ajunsese n fundul strungii, venise rndul tovarului su. Iat-1, a introdus coarda prin dispozitiv, s-a lsat pe spate... a pornit... alunec... ns firele corzii deja mbibat cu ap se rsucesc mai mult ca de obicei, formnd astfel bucle... prietenul aflat jos n strung nu le observ, ferindu-se de ploaie cu gluga peste ochi... Radu ncearc s-i atrag atenia, dar este prea trziu! O bucl rigid s-a nepenit n opt" blocnd omul pe verticalitatea peretelui, la doar ase metri deasupra bazei. n condiii obinuite, un asemenea incident se rezolv simplu, utiliznd o scri suplimentar de cordelin, fixat rapid pe coard cu ajutorul nodului special Prusik". Ghinionistul nu posed ns aa ceva. El suduie, se agit... dar ocurile nepenesc mai zdravn n dispozitiv bucla corzii rsucite. Atunci apeleaz la prietenul su, care nu-l poate ajuta! Radu intervine, strignd: - La trei metri n stnga ta exist un piton. Penduleaz, poate l prinzi! Cel aflat n dificultate sare pe suprafaa peretelui, se mpinge lateral cu picioarele, execut balansuri repetate... reuete s apuce pitonul semnalat i aga de el carabiniera legat la centur... apoi rmne lungi momente extenuat. Ce a fost greu a trecut, mai departe se va descurca... dar muntele are ultimul cuvnt! Fr veste, stncriile se cutremur ntr-o teribil explozie, lumina orbitoare a fulgerului terge imaginile... apoi linite! Peste natura ncremenit se aude numai ropotul mrunt de mzriche. Deasupra n perete, un corp a rmas inert. Tovarul su, trntit violent la pmnt, se ridic nuc. Acul Crucii a fost trznit! Radu sare ca ars... poate c victima nc triete... trebuie acionat fr ntrziere!... din gura tunelului pn sub perete mai degrab alunec dect coboar... d s urce n mini pe coard, ns aceasta cedeaz i se prbuete din nalt - va observa mai trziu c mijlocul ei a fost topit la contact cu inelul pitonului de rapel - ... Atunci cere tnrului speriat cenfura lui mpreun cu o carabinier, se echipeaz nfrigurat, examineaz fugitiv prizele i se car ca un automat, fr s realizeze riscul... escaladeaz cei ase metri, asigurndu-se de acelai piton n care nefericitul a rmas suspendat datorit carabinierei agat cu ultimul efort... i acum? Corpul trebuie cobort. Radu se frmnt... a gsit soluia salvatoare: la brul victimei atrn coarda, cu bucla nepenit n opt"-ul metalic. Trage capetele frnghiei, le trece prin urechea pitonului i le arunc celui de jos... - ntinde i ine strns! am s-i tai bucla carabinierei de la centur -... are ntotdeauna briceagul la ndemn... reteaz bucla, urmeaz un oc, apoi corpul este cobort cu ajutorul scripetelui improvizat. Radu alunec pe coard, se apleac asupra accidentatului... parc nu mai respir... totui... i d capul pe spate i ncepe dezndjduit respiraia artificial gur la nas"... insist, insist... minutele trec chinuitor... n sfrit o micare, un slab suspin... moartea renun, sperana vieii a biruit! Prietenul victimei are lacrimi pe obraz. Radu ns l privete rece: - Cum l transportm? numai noi doi nu suntem n stare... ce zici? - Staia meteo de la Omul poate alarma Salvamontul... s fug pn acolo? - Grbete-te! Nesigur pe micri, biatul ncal bocancii din rani, dezbrac hanoracul pentru a-i nveli prietenul, se car ovielnic spre tunel i dispare privirilor, pe urcuul nu prea lung, pre cam de o or, ctre vrful Omul. nc incontient, accidentatul zace pe iarba ud. Radu introduce sub el cele trei ranie mpreun cu frnghia, nlocuiete hanoracul celui plecat cu hanoracul su mai puin umed, apoi caut s-i ordoneze gndurile. Examineaz peretele Acului... cum a putut ajunge acolo sus?... alte dou pitoane ruginite arat c turnul a fost urcat i din aceast parte... probabil s-a ajutat cu ele... totui nu nelege cum a reuit! disperarea nate nebnuite resurse!... dar, de ce nu a murit cel Trznit?... poate a contribuit coarda din perlon, care conduce greu curentul electric... poate pentru c biatul s-a rezemat de stnc doar cu bombeuri le ghetuelor, parc arse la vrfuri... sau a fost pmntat" agndu-i carabiniera n piton... important acum este s soseasc ajutoare! S-a nserat, frigul ia muntele n stpnire... de n-ar ploua iari! Radu l mbrieaz pe cel ameninat cu subrcirea i ateapt tremurnd. Orele se scurg nemiloase. A doua zi n zori la cabana Omul este nc linite. Radu se ridic din aternutul cald, privind n jur nedumerit. Pe priciul apropiat dorm civa turiti... El de ce nu-i acas? doar este luni i la fabric se lucreaz!... apoi se dezmeticete, i aduce aminte cum a sosit prin bezn cu echipa salvatorilor, mpleticindu-se dup urcuul acela parc nesfrit, la lumina lanternelor... cum au dezlegat mpreun povara de pe targa... Repede, echiparea! De la cabanier afl c accidentatul a fost adpostit n staia Meteo, unde a primit ngrijiri. Radu bea repede ceaiul, apoi caut salvamontitii, primind un bilet de motivare ctre ntreprindere. Apuc grbit poteca pe valea Morarului, cu un singur gnd: s ajung repede la

motociclet. Este totui prea trziu s se prezinte la serviciu. Oricum, nimeni nu i poart de grij!... poate doar Neluu i-a observat lipsa. Dup amiaz oprete motorul n faa blocului. Putiul tocmai deseneaz ceva cu creta pe asfaltul trotuarului. L-a zrit, las cret, rupe ceva din iarba apropiat i i alearg nainte. - Nenea... gin sau coco? -Om! - Ba nu!... putiul ine n mn un pai cu spic verde, pe care l trage cu dou degete... apoi i arat un smoc scurt, ciufulit. - Gin... hh... - S-o crezi tu!... Radu scoate cheia de contact i urc fr chef spre garsoniera de burlac nemulumit. Neluu strig dup el: - ...i s tii, asear, dup ce ai plecat ni s-a bulit tevilizoru! Un simplu om de munte, care nc nu tie ce vrea Mari dimineaa este primit n forj cu rceal. Pentru absen justificrile nu sunt valabile n faa noului ef de atelier, inginer ca i Radu, a crui principal calitate pare a fi aceea de constean al preedintelui de comitet. Cazul va fi prelucrat n proxima edin, poate i ntr-un articol la gazeta de perete... pontatoarea Mriuca a primit sarcina s-l compun. Ea ud, ca de obicei, florile, necjit; atmosfera biroului n pauza de mas este ncordat. Maistrul prezint cteva suplimente de manoper, dar eful face o scurt socoteal pe bonuri i explodeaz: -Aa ai neles voi s-i ajutai pe tineri?... cu ore? - Pi tia abia au deschis poarta uzinei... produc i ei ct poate... toi sunt sub norm! - Draci laci!... s le dai de lucru, altminteri, adio 'un praz verde! cine s-i bat capu, dac tovarii notri tehnicieni lipsesc? Cel vizat pricepe aluzia i tace ncruntat... tie c nu o merit, dar i lipsesc dovezile convingtoare. Personalul din birou caut s dea alt curs discuiilor... ai auzit c Safta, iganca de la mtur, s-a nvrtit ast noapte cam mult pe lng un strungar, pn maina i-a prins fusta n axul filetat i a lsat-o cu fundul gol?... ai auzit c unde scria loc pentru fumat", cineva a modificat cu vopsea n loc pentru dat cu capul"?... mici evenimente se produceau zilnic! Pn i pisica atelierului ar fi putut povesti cum i-a pierdut coada cnd s-a rsturnat o lad cu piese. Obinuita trncneal din pauz nu putea ns descrei fruntea celui marginalizat de colectiv, gata s trag concluzia c altruismul aduce mai degrab ponoase. Peste cteva zile ns, gazeta local publica un articol de senzaie, relatnd mprejurrile tragice din Bucegi i contribuia tnrului braovean la salvare. Radu a fost felicitat n cadrul ntreprinderii, de la Consiliu a primit diurna cuvenit pentru dou zile de Salvamont, iar printre alpiniti s-a discutat nc mult vreme ntmplarea. S fi trecut peste dou sptmni, cnd alt fapt a intervenit s-i zdruncine monotonia cotidian: traversnd centrul oraului, prin mbulzeala arterei numit din btrni strada Porii", a simit c o feti l strnge de bra... era Ildiko! S-au bucurat ca doi vechi prieteni, apoi a ncercat s o tachineze: -Te plimbi pe Corso?... la vrsta ta? - Ba nu! m-a trimis mama s fac ceva cumprturi... da m i plimb... e ceva ru? - S zicem c nu!... ia spune, ai vreo noutate pentru mine? - Am! Afl c Lia-tante a citit ziarul... spunea c eti un om bun!... a i oftat!... tii ceva? pcat c amndoi suntei... cum se spune?... boi!... sta-i cuvntul: boi... ar trebui s o caui. Ce prieteni am fi fost toi trei! - Cum s dau de ea? - Pi... Lia-tante merge acum n excursii cu un grup... tatl ei, domnu Molnar, domnu Chiu care tu i spui domnu Respectiv - domnu Bela, Rozineni... - Eu sunt nene. - Nu! tu eti Radu-baci... ea e Rozineni... da nu conteaz cu cine, c toi sunt oameni!... Acu vor s fac n Postvar o csu... au joagre, ciocane, cuie... dar n-au muchi ca tine. Le trebuie ajutoare. Vino cu noi!... vine i tante Dagmar... s-a fcut? Astfel se lrgea baza unei mici conspiraii. Radu l-a cutat n Schei pe domnu Chiu, de la care a aflat c ntr-adevr grupul su de prieteni, majoritatea pensionari, dorete un mic refugiu, numai al lor, asemntor celui construit de Lehmann pe prtia Sulinar, ns lipsesc fore de munc. - Poi aduce doi-trei biei buni? dar care s nu bat toba! La rndul su Radu a discutat cu Ciprian, care s-a lsat convins, propunnd s-i atrag i pe cei doi moldoveni. Pentru a da de ei i-au fixat o ntlnire n cartierul Steagu. Cnd s-au revzut n dup-amiaza stabilit, zona era tixit de lume ieit pentru cumprturi, dar i de muli gur-casc, mai ales n faa cinematografului. Spectatorii nu se prea nghesuie la cas, examinnd nencreztori afiul i fotografiile, informai c filmul este n spiritul vremilor noi: viaa ntr-un Ce-A-Pe coda, unde btrnul preedinte conduce sectar, pn apare tnrul agronom cu nivel

politic, depete planul la viei i se nsoar cu tovara de la cre! Din pcate, tinerii doreau distracii, iar fetele jinduiau mcar la un cornet cu semine de dovleac. Iat la taifas cteva codane mbujorate i tot atia juni spilcuii, cu pantaloni trapez i plete. Altul trece prin faa lor, fiind oprit: - Ci mai fai Costi?... di undi vii? - Di la reanimare! (artnd mecherete ctre crciuma dinspre pia)... b Mielu, cu cravata asta eti eligant ca un mort!... apoi, privind pe rnd interlocutorul i fetele... - Ai plecat la pscut? care i-i vaca, bre? Pe Radu l umfl rsul, dar Ciprian l face atent: - Binior! tia nti te pocnesc, p'orm ntreab cine eti! S-a dovedit totui c Mielu i Costi l cunoteau pe Ciprian, iar de Radu i-au amintit ndat. Revederea trebuia srbtorit, ns la un local cum se cuvine, tiut acolo unde se intersecteaz dou strzi principale: una purtnd numele comunei ctre care ieea din ora pe lng uzina de tractoare, alta comemorndu-1 pe cel mai mare dascl al omenirii"... rscrucea fusese botezat la Ceasul Ru", pentru c acolo, chipurile, s-a ntlnit Sfntu Petru cu Karl Marx! Radu a suportat rbdtor festivitatea bine udat, nelegerea s-a ncheiat, ntlnirea a fost stabilit pentru ultima duminic a lunii septembrie. n aua din faa cabanei Cristianul Mare nu lipsea nimeni dintre cei anunai... domnu Respectiv, Dagmar, tante Rozi... Ildiko l-a mpins pe Radu spre Lia s-i srute mna... atmosfera se nclzea treptat, mai ales cnd cei doi flci moldoveni s-au alturat grupului, mprind dezinvoli cte un s'trii" sau sru'mna duduc!". Abia venii, au acaparat atenia. Pentru munte renunaser la pantalonii evazai, n schimb se mndreau cu tricourile lor colorate. Unii ziceau c sunt primite la pachet direct din America, alii brfeau c sunt imprimate la... Craiova. Important era c fiecare tricou purta cte o formul misterioas: pe pieptul lui Mielu scria simplu: I'M VIRGIN 1... dar Costi etala o emblem complicat: psri n zbor, dou puti ncruciate, iar dedesubt, CANADA DUCK HUNTING. Pentru colegii din cartier aceasta nsemna ceva rzboinic n Canada, probabil nite duci btndu-se cu vulturii. Ca profesoar de englez, Lia era solicitat s dezlege enigmele, ns la prima a susinut c... nu nelege!, iar cu a doua i-a dezamgit pe biei, explicndu-le c nseamn... vntoare de rae. Au cobort bine dispui spre intrarea vii Lamba Mare, examinnd intrigai existena unui mic antier. n toamna acelui an '69 se lucra la instalarea schiliftului care va deservi prtia Kanzel... nc un argument - sau pretext -pentru a susine utilitatea refugiului. Cam la dou sute de metri sub liziera pdurii au descoperit platforma potrivit, cci nivelarea ei nu necesita cine-tie-ce spturi. Domnu Chiu s-a angajat s obin de la organele silvice aprobarea pentru lemn. Construcia a durat pn la mijlocul lunii noiembrie. Pensionarii trebluiau la ea de dou-trei ori pe sptmn, iar tinerii numai duminica, ns unde puneau mna se cunotea! Ca lemnari din tat n fiu, Mielu i Costi doborau molizii, fasonau brnele, despicau indrila... datorit, mai ales lor, inaugurarea a fost posibil naintea sezonului de schi. S-au nghesuit toi n unica ncpere, mprind frete merinde, prjituri de cas, ceaiul fierbinte din frunze de zmeurar. La atmosfera intim contribuiau cntece, glume, pozele de munte care mpodobeau pereii cptuii cu carton, dar mai ales vatra din crmid. Prin uia de tabl, focul revela o inscripie mrunt, scris cu gurele date la bormain: Fie ca aceast sob s v nclzeasc inimile". Spiritul Salvamontului era prezent prin brancarda agat sub tavan i emblema pictat pe u. Mult dezbtut a fost problema barometrului, pn ce Mielu a propus - dar numai pentru la primvar s lege sfoar deasupra intrrii... un crnat! Cnd se mic, nseamn c bate vntul... cnd este ud, precis c plou... iar mutele vor indica vreme frumoas i cald... mai sigur ca n buletinul de la radio! Dup Anul Nou '70 s-au npustit asupra muntelui ninsori abundente. Puini dintre pensionari urcau acum n Postvar. Mielu i Costi se distrau sus n a, fcnd sniu pe foi de plastic, apoi ncheiau duminica la bufetul cabanei. Prtia Kanzel primea cu fiecare zi mai multe taluzuri, sub erpuirile prea numeroilor sportivi, atrai de schiliftul abia dat n funciune. Doar Lia, Dagmar, Ildiko i Radu coborau regulat la amiaz scocul nclinat al vii Lamba, vizitnd refugiul. Dup ce beau obinuitul ceai de zmeurar, stingeau grijulii focul i ncuiau adpostul, urcnd napoi spre prtie, cu schiurile pe umeri. Aceste duminici n comun i aveau farmecul i... interesele lor. Dagmar cu Ildiko urmreau atente pe cei doi boi", nregistrnd fiecare semn de dezghe. ntr-o zi i-au surprins optind: - Cum o mai duci, Radule? - Binior!... anul acesta am umblat mult... uzina mi-a pltit prima tran din inovaia cu laminorul de inele... afar de faptul c sunt cam singur, nu m pot plnge. - Pe la Crioara ai mai fost?
1

sunt virgin

- Am i uitat de ea! a mormit el. - Vrei s fim mpreun mai mult? - Bine'neles! - Atunci mi-ar face plcere s te nscrii la cursul de limba englez, pe care ncep s-l predau sptmna viitoare. Propunerea a picat ca un pietroi ntr-un rzor cu flori. Dezamgit, Radu a decis n sine: -Totui am s-o fac i p-asta! m voi convinge ce intenii are. Poate dorete s rmn singur toat viaa. Dac nu m vrea, mi caut alt rost! Iat-i, deci, cteva zile mai trziu ntr-o sal a liceului Honterus: ea la catedr, el printre elevii de profesii i vrste diverse. n urmtoarele edine s-a simit ns frustrat de satisfaciile pe care le dorise nvnd o limb strin: s neleag i s se fac neles n relaiile umane obinuite, pe strad, la cumprturi, cltorind... Metoda prea colreasc de predare l contraria, ca i exerciiile copilreti de conversaie, n genul... I see five elephants... I like eggs... It is a big red pencil... Dick has a cat1... De la nemulumire la zeflemea sau arag distana se scurtase, mai ales din ziua cnd vecinul su de banc, mereu atent la picioarele profesoarei, fiind solicitat s citeasc ceva despre o rndunic n zbor, a trntit un sonor z sulu"2 n cea mai neao pronunie autohton. Dac motivaia pentru curs slbea, n schimb avea prilejul s o conduc iari n fiecare sear pe Lia pn la poarta locuinei sale. Cu fiecare desprire simea cum legtura lor sufleteasc se restabilete, apropiindu-se ziua cnd viitorul va avea cale neted. Nu bnuia c vor mai apare unele... hopuri! ntr-o luni dimineaa este chemat urgent la conducere, unde secretara l ia n primire: - Consiliul municipal i solicit participarea la o aciune Salvamont n Piatra Mare... probabil o dispariie... direciunea i-a dat acordul. Radu cere legtura prin telefon i i se confirm. Curnd o ambulan l ia din faa uzinei, continundu-i goana pe oseaua asfaltat ctre valea Timiului. Dup zece minute se abate la stnga prin aezarea Dmbul Morii. Dup ea sosete pe drumul forestier o camionet, din care coboar cinci tineri zdraveni, mpreun cu un ofier de miliie, fost alpinist. Fiecare tie ce are de fcut, mpart ntre ei materiale, Radu capt o pereche de bocanci i un hanorac. Fr multe vorbe, grupul pornete n pas alert spre cabana din Piatra Mare. Se scurg astfel dou ore. Ies aburi din aceti oameni minunai, care tiu importana minutelor cnd o via este n pericol. Pe drum, ofierul l informeaz c doi tineri s-au prezentat la comisariat, anunnd dispariia unui al treilea, care nu a mai sosit seara la cminul liceului industrial unde sunt cazai. n ce mprejurri s-a petrecut faptul?... ei nu tiau!... prietenul venea n urma lor, pe crarea spre Bolnoc... de atunci nu l-au mai vzut. n sufrageria cabanei este vraite. Mesele i podeaua sunt pline de mizerie... un geam spart... sticle goale... cioburi... mucuri de igri... Cabanierul ncearc s fac ordine, njurnd posomort. - Ce ne putei spune despre caz? s-a napoiat asear cineva din drum?... ai aflat ceva? - Nu tiu nimic. Ce a fost la mine, de smbt pn asear, nu doresc nimnui!... au petrecut, s-au mbtat, s-au ncierat... pe mine era s m loveasc... Ieri au plecat toi. Am cteva nume. Mine a fi cobort n Braov, s-i reclam. Furia cabanierului sporete, pe msur ce i revin n minte scenele petrecute. Parc mai aude i acum cntecele rguite... triasc Viborova, triasc Monopolul mria-sa beia, triasc Vinalcolul!. prin ferestrele larg deschise nc nu s-a mprtiat duhoarea tutunului... - Sptmna trecut, doi cheflii mi-au furat mgarii i au vrut c coboare cu ei peste 7 Scri, prin canion... da le-am tras o btaie! Grupul ngrijorat prsete cabana, alergnd napoi pn n Livada Mare, la fostele grajduri, unde poteca se bifurc: marcajul band roie" coboar la stnga spre Dmbul Morii; mai puin umblat, marcajul band albastr" strbate partea superioar a golului, ndreptndu-se prin pdure ctre Bolnoc. Pe zpad sunt imprimate clar trei urme de pai. Dup ele! Oamenii sosesc n jumtate de or la refugiul aflat lng Petera de Ghea... uia este deschis, interiorul gol... urmele duc mai departe pe sub stnci, urc ntr-o a... grupul se oprete atent n faa primului indiciu: pe zpad au rmas zgriate trei litere mari: ADI... cel disprut se numea Adrian... este poate ultima lui isclitur! Cu toii alearg la vale pe piciorul Culmii Arse... brusc observ numai dou urme... unde este a treia?... cutri febrile descoper la zece metri sub crare, un cadavru!... minile i capul gol, puloverul i cmaa ridicate peste umeri, zace proptit ntr-o tufa. Pe faa cu ochii larg deschii a ncremenit o expresie ngrozit. Palme i urme de alunecare imprimate pe zpad mrturisesc zadarnicele sale ncercri de a reveni n crare. Probabil nu frigul l-a ucis, ci alcoolul i spaimele
1 2

... Eu vd cinci elefani... mi plac oule... Acela este un creion mare, rou... Dick are o pisic engl rndunic: swalow

nopii! Ancheta nu mai are rost, iar salvatorii au devenit nc o dat cioclii. Ei leag trupul pe targa i pornesc direct la vale prin pdurea nclcit, cci toate vlcelele converg spre Dmbul Morii. Radu nu poate uita tragicul episod. Peste cteva zile ia parte mpreun cu Lia la o consftuire pentru dezvoltarea turismului, n sala hotelului ARO. Inteniile sunt bune i planurile, cu btaie lung... Vom construi noi hoteluri n Poian... avem n proiect o telecabin modern... s atragem strinii... aportul valutar va fi... Retorica unui vorbitor stpn pe vocabularul oficial strnete ns rumoare: ...n contextul viziunilor revoluionare spre culmile de progres i civilizaie, s implementm noi valene pe coordonatele staiunii noastre!... s ieim cu Postvarul pe pia!... Intervenia lui Radu la discuii a fost tioas: - Eu voi fi scurt. C ne trebuie hoteluri, cabane, telecabine i alte dovezi ale civilizaiei, de acord. Dar m surprinde expresia s ieim cu Postvarul pe pia"... sun a vnzare... ori eu am aflat despre urmrile unor autorizaii pe valut de vntoare la capre negre n Bucegi. n schimb nu am auzit aici cazuri despre degradarea naturii noastre, despre cioburile i gunoaiele care au nceput s polueze locurile de agrement, focurile care prjolesc iarba, transformarea cabanelor noastre n baruri i crciumi! Cred c nu doar banii conteaz, ci n primul rnd dragostea fa de frumuseile acestui pmnt, care merit mai mult grij! Ieirea lui a fost ca un du rece. Unii s-au ntors ctre el intrigai, facndu-i semn s tac. Vecinul i-a optit: -Vezi, c n prezidiu este unul de la municipiu i dai de dracu! - Lia l-a tras de mn, s plece. Au mers ctva timp n tcere pe lng parcul cufundat n bezn, apoi fata a izbucnit: - Te credeam mai cu tact. Nu era locul s vorbeti astfel! - Unde era locul? pe prtie? numai noi s ne auzim? -Ai fost prea dur. Majoritatea erau oameni culi i educai. ;- - S-ar putea! ns educaia mea m oblig s spun lucrurilor pe nume, fr floricele, coordonate, valene... mai sunt i inginer, adic omul lucrurilor exacte. - Eu gndesc altfel i credeam c m nelegi! - Multe nu neleg eu la ine!... sunt brbat, mplinesc treizeci i doi de ani, vreau s-mi fac un cmin... mi eti drag i atept s te hotrti, iar tu... nimic!... duminica la schi cu tine, serile la curs cu tine... m-am cam sturat!... sunt stul i de engleza ta... oarecele mnnc biscuii... dou psrele pe o crac... - Ce ai fi vrut s nvei de la nceput? - Cum s vorbesc la gar, n uzin cu un strin, s pot rsfoi o revist de tehnic... i astea nu chiar din prima zi, dar nceputul s-a consumat de multior! - Ai terminat? - Deocamdat... ine ns minte: n-oi fi eu prea cult sau educat, dar sunt cinstit... un simplu om de munte, care vrea s se cstoreasc. Gndete-te la ce i-am spus!... noapte bun! S-au desprit zpcii. Fiecare simea n sine c a greit, punnd orgoliul naintea sentimentelor. Credeau c s-a produs ireparabilul! Pentru urmtoarea duminic Radu a renunat la Postvar, ca s evite cunoscuii, dar mai ales comentariile de pe urma edinei buclucae. Avea dou zile recuperare pentru nopi de serviciu n fabric i a hotrt s le consume brbtete, pe alt munte, mai puin accesibil oricui. Sosit o dat cu zorile la Plaiul Foii, a cerut cabanierului ncuviinarea s lase motocicleta n faa casei, apoi a pornit n sus pe Brsa Tmaului, urmnd drumul forestier. Soarele nc nu apruse peste creast, pdurea dormea n ger i muenie, zpada scria sub pai. mpovrat de singurtate, omul se grbea, nedorind s-l prind seara nainte de a traversa creasta Pietrei Craiului pn la Refugiul Grind. Abia cnd a intrat pe valea pirlei a simit c nu mai poate susine ritmul. Piciorul sprgea crusta, afundndu-se pn deasupra bocancului... apoi mai adnc... aa cum se cuvine unui sfrit de februarie, nainte ca primvara s-i cear drepturile. Dei cunotea poteca din var, abia a descoperit nceputul urcuului ctre dreapta, prin lstri, pentru a iei pe culmea care conduce sus abrupt. De la motociclet i pn sub Westwand au trecut astfel patru ore, uneori notnd pn peste genunchi n aternutul grunos. Mai avea deci la dispoziie doar ase ore de lumin. ncepea s ntrevad riscul unui bivuac sub cerul liber. Era cazul s renune? A chibzuit... totui s mai ncerce! Deasupra lui revede arcadele monumentului naturii numit La Zaplaz". O sgeat nscris cu vopsea roie l ndrum ctre stnga, pe un prag. Zpada a devenit mai consistent. Sub primul horn, foarte nclinat, trebuie s-i lege colarii. Toboganul ngheat i d de furc, att ct s-i aduc aminte c nu a uitat s se caere. Abia acum ncepe alpinismul! Pe deasupra arcadelor, privirea scap ctre culmile nsorite ale munilor Ppua, Iezer, Fgra... uitate sunt prtiile din Postvar! Absorbit de cutarea trecerilor printre coli i jnepeni, Radu se vede curnd n vlcelul alturat, la primul cablu, aproape ngropat. Scurgerile apei rezultate din topirea zpezii au ncremenit

peste buza sritorii, ntr-un strat sticlos. ncearc s degajeze cablul, apoi renun i recurge la piolet, cioplind cteva alveole pentru colari. Gheaa, fr n Carpai, l transport cu imaginaia undeva, n Alpi... este ncntat! nici vorb de ntoarcere! Materia alb a nivelat aproape uniform vlcelul tot mai nclinat i ngust, care sfrete ntr-o strung. Turitii traverseaz vara aici, fr probleme, scocul repede al Hornului de la Lanuri. Iarna l-a prefcut ns ntr-o veritabil capcan, cci mase nestabile de omt s-au acumulat amenintoare pe versant, ateptnd s se prvleasc n plnia cscat vertical deasupra abruptului pirlei. Radu cntrete prudent situaia... dei hornul zace n umbr, nu poate exclude influena atmosferei cldue... s renune la ascensiune? dar i ntoarcerea din drum nate probleme!... foarte adevrat c n alpinism important este s trieti mult", ns riscul face parte din joc! Pornete traversarea cu micri domoale, pai ct mai deprtai, palmele adnc cufundate n zpad... calm... adncind ncet cu vrful bocancului fiecare treapt... evitnd orice micare brusc, pentru a nu tulbura echilibrul precar al maselor... ajunge la captul traversrii cu senzaia c a trecut printr-o mare primejdie. Urmtorul vlcel se ridic deasupra altei sritori cptuit cu ghea, din care se mai ivete captul cablului. Radu se ajut cu el pe primii metri, apoi iari intr n aciune pioletul... micrile sunt precise, n urm rmne un irag de trepte bine ntiprite... omul trece uor de urmtorul lan, de ultimul cablu i depete pasajul dificil care l scoate din hornul strmt pe o coast repede, ctre Brul de Sus. Soarele, mngind acum din plin versantul vestic, a nmuiat stratul gros al zpezii. Se pare c abia aici pndete marele pericol! Ici-colo au rmas anuri adncite pn la iarb, adeverind posibilitatea declanrii avalanelor, iar creasta, profilat pe cerul albastru, apare tivit de cornie gata s se prbueasc. Asemenea perspective l oblig pe Radu s urce direct la stnci, apoi s se furieze pe sub perei ctre dreapta, pn rentlnete traseul. De culme l despart doar optzeci de metri, ns acest ultim salt trebuie amnat pentru orele serii, cnd zpada va nghea. Ateapt, urmrind nerbdtor cum soarele coboar i se pregtete s dispar dup muntele Ppua... cum albul pereilor capt nuane trandafirii, diluate treptat n tonuri de mov i cenuiu. nainte ca ziua s se sting, singuraticul atac stnca. Evitnd obinuita traversare spre stnga n hornul final, prefer s urce n linie dreapt faa nzpezit, alegnd cu grij drum printre colii care i asigur stabilitatea. Odat cu noaptea se afl pe vrful Grind, urmeaz creasta de nord i coboar n prima a, ghicind prin bezn prezena stlpului indicator. Bucuria reuitei se mbin cu ngrijorarea fa de o noapte lung. Pe versantul estic ambiana este ns mai ngduitoare. Printre vechi troiene apar petice mari de iarb, ntmpinnd apropiata primvar. Peste trei zile vine Mrior!... Dibuind un loc uscat, Radu aterne rania. Nu este transpirat i are suficient mbrcminte pentru a rezista pn dimineaa. mbuc ceva la repezeal, apoi rmne ghemuit, scrutnd puzderia stelelor. Sub ele se profileaz trupul ntunecat al Bucegilor, iar n vi licresc alte stele... acolo jos oamenii vor dormi la adpost i cldur!... ncearc s moie... Ivirea soarelui l surprinde buimac de nesomn. Frigul l scutur, picioarele i-au ngheat. Tropie i agit braele pn simte o und de cldur. Ar topi zpad n cnia de aluminiu, dar briza care urc dinspre est stinge flacra anemic a spirtierei. Primul gnd este s coboare grabnic la refugiul Grind, ns munii domin att de luminoi ntunericul vilor, nct se ruineaz pentru accesul de slbiciune i continu creasta nordic. Privelitea ncnt sufletul, dar organismul tnjete dup protecia urmtorului refugiu alpin, aflat la nc trei ceasuri deprtare, lng Vrful Ascuit. Coboar cu pai mari din piscul Baciului, urc vrful Cldrii Ocolite, intr pe niruirea proeminenelor stncoase numite Clile"... creasta l conduce, ntrerupt de muchii golae, ascuiuri prelungi de zpad ngheat, traversri, strungi... parcurse atent, uneori cu asigurare la piolet i trepte. Ninsorile, soarele i vntul au modelat capricios culmea Pietrei Craiului, rmnnd familiar doar nemsurata privelite. Ceva parc totui nu exist la locul su!... abia dincolo de Padina lui Cline nelege: lipsete silueta micului refugiu! Pe Vrful Ascuit este pustiu. Doar cteva brne afumate au rmas din adpostul mistuit de foc. Fptaii nu vor fi niciodat identificai. Radu este dezamgit. Nesomnul i setea l conving s renune la restul crestei, pentru a cobor direct la cabana Curmtura, unde adoarme ca un bolovan. n dimineaa urmtoare traverseaz muntele prin aua Crpturii, face un ocol prin Valea Brsei i i regsete motocicleta pe Plaiul Foii. Duduitul regulat al motorului, mngierea cldu a dup-amiezii, apoi lrgirea cmpiei nconjurate de muni este o veritabil relaxare. n pragul blocului apare micul su vecin: Neluu se flete, artnd copiilor bocancii si cei noi, cu talp dubl. - De ce te-ai nclat aa, mi uriaule? - ... tia-s de schi!... a zis tata s m iei cu tine cnd mergi la Poian... da dac joc fotbal, s vezi ce dau cu ei la cotoaie! -Vorbeti urt! mai bine du-te sus i s le dai cu crem.

Nu merg, c sunt singur. Ai mei s-au roit la cinema.

Motto: Oricare-ar fi sfritul luptei, S stai luptnd, cci eti dator. Triesc acei ce vreau s lupte Iar cei fricoi se plng i mor. (George Cobuc) Totui numai prietenia i dragostea dau mplinire vieii Tocmai de nti martie s-a pornit un viscol, ca n iernile de odinioar! Oamenii din secii erau scoi s curee curtea i strzile nvecinate. Autobuzele circulau n ora ca vai-de-lume, iar pe oseaua Poienii se ncumetau puini oferi. Numai dup cteva zile natura s-a potolit, pstrnd o cciul cenuie pe cretetul Postvarului nconjurat de cer senin. Radu i-a amintit n sfrit c exist mrioare pentru cei dragi. A cutat-o pe Ildiko, scond stnjenit din buzunar dou plicuri: - Unul pentru tine, cellalt tii tu pentru cine. I-l dai? - Cam trziu, muchetare! - Regret!... nu am fost obinuit, dar sper s m iertai. Alergnd spre cas, fetia a deschis intrigat al doilea plic. nuntru era doar mriorul i o felicitare, fr nimic scris... numai isclitura i un semn de ntrebare desenat cu tu rou! n aceeai sear s-a achitat de comision. Prietena ei mai mare a fost micat, chiar i s-au umezit ochii... dar prima duminic era prea aproape, rspunsul nu ajungea la timp la destinatar. Fr ndoial c refugiul din Postvar le va prilejui mpcarea. O dorea att de mult! nc nu s-a luminat bine afar, cnd Radu sare din somn. Cineva apas clana, bate timid... afar este Neluu, gata echipat. - Nenea, s nu pleci fr mine! -Am treab astzi, iubitule! nu rmn n Poian. - Numa s-mi ari, c p'orm tiu io ce fac. Vine i mama. Neavnd ncotro, accept. Trei ore mai trziu se afl sub Panta protilor", lng cabana Capra Neagr. Pe coaste golae, ntre pdure i drum, copii cu sniue sau cu schiuri se ntrec, fac tumbe, dar mai ales larm. ngrijorat, Maria i supravegheaz plodul, pe care Radu l instruiete, att ct se pricepe: mersul pe plat, ridicarea din czturi, ntoarcerile cu schimbare de pai... Neluu se execut fr mult tragere de inim, cu ochii la cei care se aventureaz la vale prin hopuri. Abia ateapt s intre singur n competiie. Ctre amiaz, instructorul improvizat nu mai are nici el rbdare. Se scuz, i ia la revedere i grbete ctre telescaunul care l va duce sus pe Postvar, strpungnd plafonul vaporos al ceii. Poiana Ruia se scald n lumin. Sub nivelul ei fierbe pn la orizont imensul cazan de bulbuci i fuioare strvezii, din care Mgura Codlei rsare izolat, ca o cpn mohort, pe cnd Piatra Craiului atrage asemenea unui bibelou. n aua de sub prtia Kanzel pare mai puin agitaie ca de obicei. Zpada s-a nmuiat, fcnd pe muli sportivi s leneveasc la soare. Unii s-au ntins pe acoperiul ncins de tabl al cabinei de teleschi, alii i-au improvizat scaune din schiurile nfipte n zpada adnc, ferind apropierea molizilor, care la intervale i scutur violent povara alb. Radu se oprete din alunecare n faa vechii sale cunotine: - Bun, Dagmar!... o zi tocmai pentru plaj! - Aa-i?... m bronzluiesc. Unde mergi? - Puin n valea Lamba... apropo, ai cobort tu vreodat pn jos? - Multe ori!... m cunoate i bolovanele!... da acu nu-i fain zpada... nu opreti la csu? - Este cineva acolo? - Ildiko, bieii de la Steagu, domnu Chii, Lia... vin i eu mai trziu. - Atunci am plecat. - Hals und Beinbruch!1 ndat ce a ieit din prtia btut, traversnd linia teleschiului, Radu a neles c ntr-adevr nu-i fain"! Cu tehnica lui, prea recent dobndit, nu stpnea virajele n zpada grea. Unele reueau cu-chiu-cu-vai n plug, altele rmneau neterminate. Frnat i afundat pn mult peste glezne, continua nverunat s coboare. Pentru el era acum o prob la care nu avea voie s cedeze. A oprit transpirat n dreptul refugiului. Prin burlanul sobei ieea fum, iar nuntru se auzeau rsete... - Prea muli martori! nu m pot mpca de fa cu toi! - ... A examinat indispus restul vii. Lrgimea albiei se micora abia la marginea pdurii, prin care continua ceva mai domoal... - S vd
1

n limba germanii, o veche urare mucalit a oamenilor de munte: ..s-i rupi gtul i picioarele!"'

ce-i acolo, apoi urc napoi cu piciorul. Sunt sigur c Lia ateapt pn vine Dagmar. A reluat coborrea, simind cum se descurc din ce n ce mai bine... la adpostul pdurii zpada proaspt era nc uoar... deci alte cteva viraje printre copaci... dar cnd s-a ndurat s-i scoat schiurile, a vzut c apreciase greit situaia: pentru prima oar ntlnea pe munte zpad att de perfid, care cedeaz cnd nu gndeti, nghiindu-te mai sus de genunchi, sau chiar pn la bru, ca i cum nu a fost aternut pe pmnt solid. La deal parc btea pasul pe loc! Greu a reuit s fixeze iari bocancii n legturi, dar nici urcuul n trepte cu schiurile nu dovedea succes... - N-am ncotro! mine o caut pe Lia i am s-i explic! - ... a continuat coborrea pe firul nu prea nclinat al vii. Urmele slbticiunilor i singurtatea codrului i ntreau sentimentul de explorator ntr-un necunoscut panic, nepericulos i excitant. n pofida stncriilor tot mai apropiate, totul prea c decurge bine... - Peste trei ore am un personal la Timiul de Jos! - ... i surdea perspectiva ntoarcerii n intimitatea camerei sale, dup oboseala acestei escapade. Cnd s-a oprit bnuitor pe marginea primei sritori, dedesubtul pereilor foarte apropiai valea cpta aspectul unei plnii plin cu zpad pmntie, crci rupte i iarb smuls, iar deasupra neateptatei harababuri se tolneau, ntregi sau frmai, micui sau ct un stat de copil, bulgri asemenea unor melci, nfurai n rostogolirea lor pe versantul din dreapta. Nelinitit, omul a examinat cu privirile abruptul. Faa lui era brzdat de alunecarea zpezii acumulat acolo sus, unde pdurea se rupe cu rdcini i trunchiuri aninate peste stnci. Rezemat n bee, schiorul ncearc s neleag muntele. Soarele mngia blnd culmile dinspre Timi, natura prea n repaus... s fie plnia o momeal?... - N-a fi ndrznit n Piatra Craiului sau Bucegi, dar pe Postvar nc nu am vzut avalane! -... singura hotrre devine inevitabil. Foarte precaut, continu cu derapaje i schimbri de pai, apropiindu-se de captul canionului, care promite o dezlegare. nclinaia l silete s bat trepte... pn se oprete, nervos i transpirat, n pragul unei strungi, att de ngust nct, desfacnd nu prea mult braele n lturi, poi atinge simultan ambii perei, cu beele... o adevrat poart spre libertate! Imediat ce scap dintre stnci, valea redevine larg i aparent primitoare. Deseori ns, repetatele alunecri de zpad concentrate n strmtoare formeaz aici un dop de ghea, curmat brusc la ieire. Atunci, ruptura vertical msura peste trei metri. Radu ntrzie nehotrt... desigur nu poate sri!... i scoate schiurile i le arunc jos, ct mai n lturi, gata s le urmeze... dar un duduit cutremur canionul, ceva se prvlete n urma lui... o for irezistibil l ia pe sus, l poart ca o jucrie... nu mai simte nimic! Dup amiaz, plictisit de plaj i inactivitate, Dagmar coboar la refugiu, cu aceleai ocoliri greoaie n zpada moale, ntretind urma prietenului su. nainte de a intra n csu, observ c singura urm continu la vale, pierzndu-se printre molizi. Deschide grbit ua: - Ce tii de Radu? Din semintunericul cmruei aude o voce, acum sfioas: - L-ai ntlnit? -Am vorbit cu el. Spunea c vine aici... nu tiu ce vrea biatul sta!... a plecat singur n jos... gefahrlich!1... mein Gott!2 de ce singur?... vd pe el mine la fabric i spun lui una de obraz! Prietenii au tcut, fr chef. Sting focul, deretic, apoi ies unul dup altul, pornind cu schiurile pe umeri s urce traneea ngust a urmelor lsate tot de ei n coborre. La etajul trei al blocului din strada oimului este deocamdat linite. Obosit dup excursia n Poian, un biea nfulec tot ce i s-a pus dinainte, apoi rmne cu ochii pe micul ecran, ateptnd desenele animate. Telejurnalul se lungete... - Mami! m lai la nenea Radu, s-i spun ce vitez am bgat cu chiile? - Du-te, dar s nu ntrzii! Neluu coboar alergnd treptele i bate la ua garsonierei. Nu rspunde nimeni. Mai ncearc, apoi urc dezamgit s dea raportul. - Nu ine tu socoteala lui nenea. Vine cnd vrea! O ultim ncercare ns, la ora culcrii, agit ntreaga familie. Dis-de-diminea, nainte de a pleca la munc, prinii verific iari prezena vecinului lor. Este clar c a lipsit peste noapte. Ei telefoneaz la uzin... Radu nu s-a prezentat!... tirea ajunge la Dagmar care d imediar alarma, apelnd la oricine poate ajuta. n numele solidaritii oamenilor de munte, aciunea salvatorilor demareaz: o echip se ndreapt prin Poian spre Postvar, pentru a cobor valea Lamba; alt echip se grbete cu o furgonet spre Timiul de Jos, pentru a-i veni n ntmpinare la captul drumului forestier. S revenim n fundtura pustie a vii devenit scena pe care se petrece drama singuraticului
1 2

germ. periculos Dumnezeule!

schior. Mica avalan s-a consumat nivelnd ieirea din canion i s-a aternut sub strung, rsfirat ca un evantai de bulgri albi. Proiectat lateral cu violen, Radu zace lungi minute incontient. Se dezmeticete greu... lupt s-i elibereze capul apsat de greutatea raniei... i scoate cu mari eforturi mna prins sub zpad mpreun cu bul de schi... revine treptat la realitate, avnd senzaia c un singur picior l ascult... numai dreptul!... privete nedumerit la cellalt... nu pare nici rsucit, nici frnt, totui doare teribil!... ncearc s se ridice, dar cade imediat... fr ndoial are o fractur... - M-am pricopsit! - i spune -dar nu poate fi grav. Mi-a rmas bul de schi, merg ntr-un picior. Am s ajung la gar... dac nu azi, mine! Exaltarea este ns tot att de absurd ca subestimarea propriilor resurse. De altfel, Radu realizeaz ndat c nu poate improviza crje pentru zpada adnc. Imaginaia lucreaz nfrigurat... se va tr, presnd pe zpad rania i bul. Panta l ajut astfel s deschid o scurt prtie, dar primul trunchi prvlit de-a curmeziul devine insurmontabil. Caut resemnat adpost ntre crcile nc verzi, rupe cetin pentru culcu... mine va gsi totui o soluie! Trebuie s reziste pn dimineaa, ca oricare slbticiune... el este n plus dotat cu inteligen. Mai nti s-i fereasc picioarele de nghe. Golete rania, transformnd-o ntr-un sac protector. Printre lucruri a gsit pungua de plastic n care pstreaz biscuii i zahr... die eiserne ration" - raia de fier - pe care Dagmar l-a sftuit s o duc permanent cu sine, pentru a-i servi la mare nevoie. Ce alte msuri s ia?... ah, da! chibrituri are, uscturi sunt la ndemn... Rupe tot ce poate apuca n jur. Va face un focor! Mai ncurajat, mbrac puloverul de rezerv i trage deasupra hanoracul scoros din prelat, de care se ruineaz pe prtie. Acum poate atepta! ntunericul izvorte din ungherele muntelui nghiind pdurea, lacom, nfricotor... n jurul omului rmne doar puinul cenuiu, menit s-i aminteasc ce nimic reprezint n acest univers. Albul zpezii permite ochilor s disting trunchiurile apropiate, dar i acestea dispar la prima plpire a focului, care supr vederea. Radu nu-l mai alimenteaz, lsnd jarul s sfrie pe cetina umed, pn se stinge. Cldura lui nu putea oricum birui boarea ngheat ce coboar viclean din susul vii. Codrul tace. Nimic nu se clintete, de parc cineva ar pndi!... Singuraticul lupt mpotriva descurajrii... - Mine am s ocolesc bradul sta!... ci kilometri or fi pn la gara?... dac merg cinci metri ntr-un minut, trei sute ntr-o or... nu ajung pn seara! Piciorul stng s-a umflat ca un butuc, dar cnd nu-l mic este suportabil. - Mine i leg o atel! - ... acest mine" concentreaz toate speranele. Gndurile rtcesc... i amintete edina la care luase cuvntul btrnul Chiu... Dac se accidenteaz cineva duminica, pn aflm se face luni, se face mari... atunci nu mai salvezi pe nimeni, respectiv cari mori!" Omul se revolt... - este adevrul adevrat!... s-a scris c putem fi ucii, dar nu nfrni!... slab consolare! eu voi rmne viu... unii se ascund dup vorbe frumoase, dei fiecare via sfrete ca un naufragiu... detest cuvintele preioase! ntre noi vorbim simplu... uneori m ruinez! parc-1 aud pe Neluu, cnd va afla: - Mami, nenea Radu a mierlit! -... ar trebui s m lefuiesc, s urc n societate, s am prieteni culi... m ajut Lia! nici-o grij, nu mor! sunt mai tare ca alii!... Caut s aipeasc, aa cum fcuse n Piatra Craiului. Acolo ns erau stele pe cer, lumini n vale... aici zace ntr-un brlog... a vzut urme de lupi, de urs... animalele nu atac! mai primejdioas este dezndejdea!... aprinde un chibrit i privete ceasul... timpul parc st pe loc!... buzele s-au uscat de sete, ar voma dar nu poate nici att... lein! Cnd i-a revenit scuturat de frig, lumina zilei era pe aproape. Repede! tie cum trebuie fcut atela... strnge lucrurile, reuete s ocoleasc trunchiul, apoi reintr pe firul vii i se trte... se trte ca un automat. Cu toat graba organizatorilor, primul grup sosete pe Postvar abia ctre amiaz. Civa salvamontiti deschid prtie la coborre, urmai de prietenii celui cutat. Domnul Respectiv poart n rani o ptur, fetele au termose cu ceai, Mielu i Costi au nfcat brancarda din refugiu. Toi se roag n sine ca ajutorul s nu fie zadarnic. Urmele sunt clare. Poi citi n ele virajele reuite, ezitrile, czturile, oprirea pe marginea sritorii, coborrea n derapaje, dispariia lor sub maldre de bulgri ngheai peste noapte... ngrijorarea crete. Cuttorii se mprtie n albia micului canion, urmrind cel mai nensemnat indiciu... pn observ sub strung conul de avalane, un schi i trul care continu n pdure... Radu deschide ochii, abia desluind deasupra lui figuri cunoscute. -Ai leinat, dragule! - este Lia, care i mngie fruntea. - Nu... m odihneam puin! - murmur ncpnatul i d s se ridice, ns durerea ascuit i amintete ce a pit... - Stngul... este rupt! - ... acum nu mai are griji, ultima frm de energie cedeaz, el trece fr voin n alt trm, vecin cu nefiina. Cineva i scoate binior bocancul, i reface atela, alii l cur de zpad, l nvelesc cu ptura... gata pentru transport!

Salvatorii car din greu, se poticnesc n viroage, ocolesc cu grij trunchiurile rmase din tierile de ast-toamn. Zdruncinturile nu-l trezesc pe accidentat din somnul binefctor. Deschide iari ochii abia cnd au lsat n urm csua vntorilor, intrnd pe drumul forestier, unde ntlnesc cealalt echip. Brancarda este legat pe vechi tlpici de schiuri, iar brbaii stabilesc schimburile pentru traciune. Grosimea zpezii proaspete scade treptat, dedesubtul ei apar urme vechi de sanie, mersul decurge mai cu spor. ngrijorarea face loc bunei dispoziii, cci Radu a depit vizibil faza de slbiciune, ia sfrit a venit rndul lui Dagmar: - Spun eu acum ceva, s ii minte! - Ce-mi spui, tigroaico? - Dine wilde Grossmutter!1 - Asta ce-o mai fi? - Ba nelegi tu... ai vrut s fugi de prieteni? o s rmi cu un picior de lemn... s tii! - Lsai, duduc, digeaba-1 boscorodii! nu s-a deschis parauta, ce mai cra-mra... -apoi are pioare bune, el le repar, nu trebuie tmplar... domnu Radu ine la drval... ca mne, v spun io, l videi pi Ciomolunga!2 Dagmar surde, cu ochii umezi de ngrijorare, n vreme ce Ildiko o strnge de mn, s nu-l mai supere pe Rducu. Lia se strduiete s in pasul, tergndu-i din cnd n cnd cu o batist fruntea care abia iese de sub glug. Biatul astfel alintat optete: - Mulumesc!... mai ii la mine? - Yes, I Iove you! - Bine c neleg ce spui. Pe limba noastr ar suna mai firesc! - Hai, s nu ne mai dondnim! Te refaci i de-acum vom fi tot timpul mpreun. - Sigur c m refac!... o amrt de fractur... alta n-o s se mai ntmple!... auzi, tu, nu am czut cnd m cram, ca s o pesc stnd pe zpad!... dar las, peste dou luni schiem n Valea Cerbului... ai s vezi. - Ba, eu cred c vom face altceva. Tata s-a nscris la Dacia 1100, dar nu are carnet de conducere. n tine va fi ndejdea! - Atunci cu saharianul meu ce facem? nu-i pcat de el? - l vindem, sau crm cu el lemne, cnd vom fi la casa noastr. - Nu cumva m ceri n... te-ai convins cine sunt? - Doar tu mi-ai spus: un om simplu... dar tare complicat... i drag! Salvatorii ajut cu schimbul la trasul sniei improvizate, fr s dea atenie dialogului purtat pe optite. La captul drumului forestier apar primele case din Timiu de Jos, apoi furgoneta... i toi se nghesuie n ea. Astfel se ncheie deocamdat o nensemnat poveste. Ea se repet uneori, ntr-un fel sau altul, cci exist muli mptimii ai muntelui, unii modeti i nebgai n seam, alii un pic originali, chiar ambiioi... dar toi de ndejde, sritori, buni... cu alte cuvinte: OAMENI!

1 2

apostrofare maliioas: - Bunic-ta, cea slbatic! Chomolungina, vechiul nume al piscului Everest

Cuprins
Ctre cititor La nceput de carier. Prima toamn braovean. Cea dinti lecie la coala muntelui Neprevzutul ultimei ascensiuni, n pragul iernii Orizontul se lrgete ntre Schei i Crioara. Un om hotrt descoper crarea solitar n alpinism, important este s trieti mult Viaa cere s nu fii singur. Complicaiile existenei n doi Fericirea nu este un cer fr nori Blocul din strada oimului. Surprins de furtun pe creasta Morarului. Un simplu om de munte, care ns nu tie ce vrea. Totui numai prietenia i dragostea dau mplinire vieii

Copyright: Editura HACO Internaional 2001 ISBN 973-99678-3-3 Tiprit la S&G Print tel.: 068-484888

Scanare, OCR i corectura : Roioru Gabi rosiorug@yahoo.com Alte titluri disponibile la : grupul HARTI_CARTI la http://groups.yahoo.com/ Carte obinut prin amabilitatea dlui Popa Horaiu.