Sunteți pe pagina 1din 13

Agatha Christie

Sanctuarul
Soia vicarului ddu colul bisericii cu braele pline de crizanteme. De ghetele ei solide se prinsese mult pmnt din grdin i cteva urme se aflau i pe nasul ei, dar de asta ea nu avea ctui de puin habar. Se chinui puin s deschid poarta de la biseric, ce atrna ruginit, pe jumtate prins n balamale. boare de vnt i agit plria ponosit, fcnd!o s!i ad i mai aiurea dect pn atunci. "#ai du!te la naiba$% spuse &unch. &otezat de prinii si optimiti Diana, doamna 'armon devenise &unch la o vrst timpurie pentru motive oarecum evidente i numele i rmase acesta nc de atunci. Strngnd la piept crizantemele, se ndrept spre cimitir i de!acolo spre ua bisericii. (erul de noiembrie era blnd i umed. )orii acopereau cerul, lsnd pete albastre ici i colo. *nuntru, biserica era ntunecoas i rece+ era nclzit doar n timpul slujbelor. , &rrr$ Se nfrigur &unch. #ai bine a termina repede cu asta. )u vreau s mor de frig. -u repeziciune nscut din obinuin adun obiectele necesare. vaze, sticle, ap. "( fi vrut s fi avut crini% se gndi &unch n sinea ei. "# obosesc crizantemele astea uscive%. #inile ei durdulii aez florile n vase. )u era nimic original sau artistic n aranjamente, deoarece &unch 'armon n persoan nu era nici original, nici nu avea sim artistic, dar era unul obinuit de cas, plcut. Ducnd vasele cu grij, &unch pi prin mijlocul bisericii, ndreptndu!se spre altar. *n momentul acela soarele iei dintre nori. /umina ptrundea prin fereastra dinspre rsrit, prevzut cu un geam uor colorat, mai ales n albastru i rou 0 darul unui membru bogat al parohiei din epoca victorian. 1fectul era aproape impresionant n neateptata sa opulen. "-a bijuteriile " se gndi &unch. Deodat se opri, uitndu!se uimit nainte. 2e treptele altarului se afla o form ntunecat ghemuit. /snd cu grij florile jos, &unch se apropie de ea i se aplec deasupra!i. 3n brbat zcea acolo, chircit tot. &unch ngenunche lng el i, ncet, cu precauiune, l ntoarse cu faa n sus. *i lu pulsul 0 era slab, se pierdea, vorbind despre starea omului, aa cum fcea i paloarea aproape verzuie a feei. )u ncpea ndoial, se gndi &unch, omul era pe moarte. 1ra un brbat de vreo 45 de ani, mbrcat ntr!un costum uzat. Ddu drumul minii lipsite de putere de la care luase pulsul i se uit la cealalt mn a omului. (ceasta prea ncletat pe inim ca un pumn. 2rivindu!l mai ndeaproape observ c strngea n mn o compres sau o batist mare pe care o inea la piept. *n jurul minii erau urmele unui lichid maroniu ce se uscase i pe care &unch l lu drept snge nchegat. &unch se ridic, ncruntndu!se. 2n atunci ochii omului fuseser nchii, dar, n momentul acela, i deschise deodat i se uit fi6 la faa femeii. )u erau nici mpienjenii, nici tulburi. 2reau foarte vioi i inteligeni. *i

mic buzele i &unch se aplec s prind cuvintele, sau mai bine zis, cuvntul. 7ostise numai un singur cuvnt "Sanctuar%. 8 se pru c vede un zmbet foarte slab n timp ce pronuna acest cuvnt. )u era nici o ndoial n legtur cu el, pentru c, dup o clip, repet "sanctuar%9 (poi, cu un oftat slab, prelung, i nchise din nou ochii. Din nou &unch ncerc s!i ia pulsul. #ai avea, dar acum era mai slab i tot mai rar. Se ridic n picioare hotrt. , )u te mica, nici nu ncerca s te miti. # duc dup ajutor. chii brbatului se redeschiseser i acum prea s!i fi6eze atenia asupra luminii colorate care ptrundea prin fereastra de est. #urmur ceva ce &unch nu prea nelese. Se gndi, tresrind, c ar fi putut fi numele soului ei. , :ulian; *ntreb ea. (i venit aici dup :ulian; Dar nu primi nici un rspuns. mul zcea cu ochii nchii, respirnd ncet, fr vlag. &unch se ntoarse i iei repede din biseric. Se uit la ceas i ddu din cap cu oarecare mulumire. Doctorul <riffiths trebuia s fie nc la chirurgie. 1ra numai la cteva minute deprtare de biseric. 8ntr, fr s atepte s bat sau s sune, trecnd prin camera de ateptare, direct n cabinetul medicului. , =rebuie s venii imediat, spuse &unch. 3n om moare n biseric. -teva minute mai trziu, doctorul <riffiths se ridica din genunchi, dup o sumar e6aminare. , 2utem s!l ducem de aici n casa parohial; /!a putea consulta mai bine acolo 0 nu c i!ar folosi la ceva$ , &ineneles, rspunse &unch. # duc nainte s pregtesc lucrurile. S!i aduc pe 'arper i :ones, da; S v ajute s!l crai. , #ulumesc. 2ot s telefonez de la casa parohial dup o ambulan, dar m tem c pn vine9 )u!i termin fraza. &unch spuse. , 'emoragie intern; Doctorul <riffiths ncuviin. #ai adug. , -um naiba de a ajuns aici; , -red c trebuie s fi fost aici toat noaptea, fu de prere &unch, gndindu!se. 'arper deschide biserica dimineaa i se duce la lucru, dar, de obicei, nu intr n ea. Dup vreo cinci minute, doctorul <riffiths puse receptorul la loc i se ntoarse n camera pentru micul dejun, unde rnitul zcea pe nite pturi aezate n grab pe sofa. &unch tocmai lua un lighean cu ap i se pregtea s ias cu el, dup ce doctorul l e6aminase. , Deci, asta!i, o anun <riffiths. (m trimis dup o ambulan i am anunat poliia. Sttea ncruntat, uitndu!se la pacientul ntins pe jos, cu ochii nchii. #na stng i se mica ntr!un fel nervos, spasmodic lng coaste. , ( fost mpucat, preciz <riffiths. *mpucat foarte de aproape. >i!a fcut batista ghemotoc i i!a bgat!o n ran ca s opreasc sngerarea. , Dup ce s!a ntmplat, ar fi putut s mearg mult; *ntreb &unch. , , da, e foarte posibil. Se tie c un om rnit mortal s!a ridicat i a mers pe strad, ca i cum nimic nu s!ar fi ntmplat i, apoi, deodat, s!a prbuit, dup cinci sau zece minute. Deci, se poate s nu fi fost mpucat n biseric. , nu$ =rebuie s fi fost mpucat la o oarecare deprtare. Desigur, s!ar fi putut sinucide, arunca revolverul i s!ar fi mpleticit, venind orbete ctre biseric. )u prea neleg de ce s!a ndreptat spre biseric i nu spre casa parohial. , , tiu de ce, l opri &unch. ( rostit. "Sanctuar%. Doctorul se uit uimit la ea.

, Sanctuar; , ( venit :ulian, anun &unch, ntorcndu!i capul, cnd auzi paii soului n hol. :ulian$ ?ino aici$ 7everendul :ulian 'armon intr n camer. 2urtarea sa rezervat, profesoral l fcuse s par, ntotdeauna, mai btrn dect era n realitate. , ?ai de mine$ 16clam :ulian 'armon, privind uimit i ngrijorat trusa chirurgical i trupul ntins pe sofa. &unch i relat, ca de obicei, n puine cuvinte. , 1ra n biseric, pe moarte. ( fost mpucat. *l cunoti, :ulian; #i s!a prut c i!a pronunat numele. ?icarul se apropie de sofa i se uit la muribund. , &ietul de el, spuse i ddu din cap. )u, nu!l cunosc. Sunt aproape sigur c nu l!am mai vzut niciodat. *n momentul acela, ochii muribundului se deschiser nc o dat. =recur de la medic la :ulian 'armon i de la acesta la soia lui. chii i rmaser aintii pe faa lui &unch. <riffiths naint. , Dac ne!ai putea spune, ntreb el precipitat. Dar cu ochii pironii asupra lui &unch, omul spuse pe un ton slab. "? rog9 ? rog9% >i apoi, cu un uor tremur, i ddu sufletul9 Sergentul de poliie 'a@es i bg creionul n gur i ntoarse pagina carnetului. , Deci, asta!i tot ceea ce!mi putei spune, doamn 'armon; , (sta!i tot$ -onfirm &unch. (cestea sunt lucrurile din buzunarele hainei sale. 2e o mas, lng cotul sergentului 'a@es se afla un portmoneu, un ceas vechi, cam uzat, cu iniialele A. S. >i un bilet de ntors spre /ondra. )imic altceva. , (i descoperit cine e; *ntreb &unch. , 3n domn sau o doamn 1ccles a telefonat la poliie. 1l este fratele ei, se pare. 2e nume Sandbourne. ( fost de ctva timp, ntr!o stare proast cu sntatea i nervii. *i mergea i mai ru de la o vreme. (laltieri a plecat i nu s!a mai ntors. ( luat un pistol cu el. , >i a venit ncoace s se mpute cu el; *ntreb &unch. De ce; , >tii, era deprimat9 &unch l ntrerupse. , )u m refer la asta. -i la altceva, de ce aici; Din moment ce sergentul 'a@es, n mod evident,nu cunotea rspunsul la asta,i oferi unul colateral. , ( ajuns aici cu autobuzul 5BC. , &ine, spuse &unch din nou. Dar, de ce; , )u tiu, doamn 'armon, zise sergentul 'a@es. )u avem nici o mrturie. Dac echilibrul su mental era afectat9 &urich termin fraza n locul lui. , 2utea s!o fac oriunde. Dar, totui, mie mi se pare inutil s iei un autobuz pn la o mic localitate din provincie ca aceasta. )u cunotea pe nimeni de pe aici; -hiar; , 2e nimeni, dup cte tim pn acum, zise sergentul 'a@es. =ui ca un om stnjenit i adug, n timp ce se ridica n picioare. S!ar putea ca un domn sau o doamn 1ccles s vin s v viziteze, doamn, dac nu v supr. , Sigur c nu m supr, l asigur &unch. 1 foarte firesc. ( vrea numai s le pot spune ceva. , De acum plec, o anun sergentul 'a@es.

, Sunt att de mulumit c n!a fost crim, spuse &unch, conducndu!l la ua din fa. main se oprise la poarta casei parohiale. 3itndu!se la ea, sergentul 'a@es remarc. , Doamn, se pare c domnul i doamna 1ccles vin chiar acum s stea de vorb cu dumneavoastr. &unch se pregti sufletete s reziste la ceea ce, simea ea, prea s fie o ncercare cam dificil. "=otui, se gndi, pot s!l chem oricnd pe :ulian s m ajute. 3n preot este de mare ajutor cnd oamenii sunt n doliu.% &unch nu ar fi putut spune e6act cum s!ar fi ateptat s arate domnul i doamna 1ccles, dar era contient, cnd i ntmpin, c ceva o surprindea la ei. Domnul 1ccles era un brbat solid, nfloritor, a crui fire n!ar fi putut fi dect vesel i glumea. Doamna 1ccles prea puin plinu. (vea o gur mic, strns pung, ca de om meschin+ vocea ei era subire, piigiat. , ( fost un oc teribil, doamn 'armon, dac v putei imagina, spuse aceasta. , , tiu, recunoscu &unch. =rebuie s fi fost. ? rog luai loc. 2ot s v ofer, da, poate e puin prea devreme pentru ceai9 Domnul 1ccles refuz dnd din mna sa masiv. , )u, nu, nu v deranjai pentru noi. Suntei foarte bun, v mulumesc. ?roiam doar s9 1i bine9 -e!a spus bietul Ailliam i chestii de astea, tii; , ( fost mult timp n strintate, interveni doamna 1ccles i cred c trebuie s fi trit nite evenimente neplcute. De cnd s!a ntors acas a fost foarte linitit i deprimat. Spunea c nu merit s trieti n lumea asta i c nu mai avea nimic de ateptat de la ea. &ietul &ill, ntotdeauna a fost un om posomort. &unch i privi, pentru cteva clipe, fr s vorbeasc. , ( luat revolverul soului meu, aa a fcut, continu doamna 1ccles. Dr ca noi s tim. (poi, se pare, c!a venit aici cu autobuzul. #i se pare c!a fost foarte frumos din partea lui9 - n!a vrut s!o fac n casa noastr. , &ietul biat, bietul biat, spuse domnul 1ccles, oftnd. )u se face s!l judecm. 3rm o alt scurt pauz, dup care domnul 1ccles ntreb. , ( lsat vreun mesaj; 3ltime cuvinte, ceva de genul acesta; chii lui strlucitori i mari o cercetau ndeaproape pe &unch. >i doamna 1ccles se aplec n fa, nerbdtoare dup un rspuns. , )u, rosti &unch calm. ( intrat n biseric, cnd era pe moarte, pentru sanctuar. Doamna 1ccles spuse pe un ton uimit. , Sanctuar; )u cred c9 Domnul 1ccles o ntrerupse. , /ocul sfnt+ draga mea, zise el nerbdtor. (sta vrea s spun soia vicarului. 1ste un pcat 0 sinuciderea, tii. -red c vroia s se spovedeasc. , ( ncercat s spun ceva chiar nainte de a muri, le povesti &unch. ( nceput cu, "v rog%, dar n!a putut s mai continue. Doamna 1ccles i!a dus batista la ochi i a smiorcit. , , doamne, e teribil de trist, nu!i aa; , 'aide, haide, 2am, o potoli soul. )u pune la inim. )!ai cum s mpiedici lucrurile astea. &ietul Aillie. ricum, acum s!a linitit. &ine, v mulumim foarte mult, doamn 'armon. Sper c nu v!am deranjat. >tim c soia unui vicar este o femeie ocupat. (u dat mna cu ea i apoi familia 1ccles s!a ntors deodat, ca s ntrebe. , , da, mai e un lucru. -redem c haina lui a rmas aici, nu!i aa; , 'aina lui; Se ncrunt &unch. Doamna 1ccles spuse.

, (m dori toate lucrurile lui, tii, din sentimentalism. , ( avut un ceas, un portmoneu i un bilet de cale ferat n buzunare, zise &unch. 8 le! am dat sergentului 'a@es. , (tunci, totul e n regul, declar domnul 1ccles. )i le va de el, cred. (ctele lui trebuie s fie n portmoneu. , 1ra o bancnot de o lir, preciz &unch. )imic mai mult$ , )ici un fel de scrisori; )imic de genul sta; &unch neg. , &ine, v mulumim din nou, doamn 'armon. 'aina pe care o purta, poate c e tot la sergent, nu; &unch se ncrunt, fcnd un efort s!i aminteasc. , )u, spuse ea. )u cred9 8a s vd. Doctorul i cu mine i!am scos haina ca s!i e6amineze rana. Se uit, n trecere, prin camer. =rebuie s!o fi dus sus cu prosoapele i ligheanul. , Doamn 'armon, dac nu v suprai, ai putea9 (m vrea haina lui, tii, ultimul lucru pe care l!a purtat. Soia mea e o fire foarte sentimental$ , Desigur, ncuviin &unch. (i dori s!o cur mai nti; # tem c e cam9 2tat. , , nu, nu, nu, asta nu conteaz. &unch se ncrunt. , # ntreb unde9 Scuzai!m o clip$ Se duse sus i dup cteva minute se rentoarse. , *mi pare tare ru, spuse ea gfind, servitoarea trebuie s!o fi pus laolalt cu alte lucruri pe care le!am dat la curat. #i!a luat o mulime de timp s!o gsesc. 2oftii$ S vi!o mpachetez; Dr s in seama de protestele lor, ea o mpachet+ apoi i luar, din nou, la revedere i soii 1ccles plecar. &unch travers ncet holul i intr n bibliotec. 7everendul :ulian 'armon i ridic privirea i faa i se lumin. Scria o predic i se temea c se ndeprtase de la subiect din cauza interesului pentru relaiile politice dintre 8udeea i 2ersia, n timpul domniei lui -irusEB. , Da, drag, o ntreb el afectuos. , :ulian, ce e un sanctuar, n mod e6act; :ulian 'armon, ncntat, i puse deoparte hrtiile cu predica. , 1i bine, ncepu el, n templele romane i greceti, sanctuar se folosea pentru "cella% unde era statuia zeului. -uvntul latin pentru altar, "ara% nseamn protecie. -ontinu n maniera asta doct. *n anul FGG e.n., dreptul la sanctuar n bisericile cretine a fost, n cele din urm, recunoscut n mod definitiv. 2rima meniune a dreptului la un sanctuar n (nglia se afl n -odul de legi publicat de 1thelbert n anul ase sute9 -tva timp vorbi tot astfel, n manier de e6pozeu, dar era, adesea, ncurcat de cum recepiona soia lui informaiile sale de erudit. , Drag, l opri ea. 1ti un scump. (plecndu!se, l srut pe vrful nasului. :ulian se simi n pielea unui cine care fusese felicitat pentru c i reuise o figur de dresaj. , Damilia 1ccles a fost aici, l inform &unch. ?icarul se ncrunt. , Damilia 1ccles; )u!mi prea amintesc. , )u!i cunoti. Sunt sora i cumnatul omului din biseric. , Draga mea, trebuia s m fi chemat. , )!a fost nevoie, l asigur &unch. )u cutau consolare. (cum stau i m ntreb9 Se ncrunt. Dac!i las mine un vas de :ena cu mncare n cuptor, crezi c o s te descurci :ulian; -red c am s m duc pn la /ondra dup cumprturi.

, -umprturi; Soul se uit descumpnit la ea. =e gndeti la vreo barc, iaht sau ceva de genul sta; &unch rse. , )u, drag. 1 o zi n care se vnd convenabil albituri la magazinul "&urroHs and 2ortman%. >tii, cearafuri, fee de mas, prosoape i crpe de buctrie. -e s m fac cu crpele astea de buctrie care se rup ntruna. Dup aceea, adug, pe gnduri, am s trec s o vd pe mtua :ane. (cea doamn n vrst, blnd, #iss :ane #arple, tocmai se bucura de plcerile oferite de metropol, instalat de vreo dou sptmni, confortabil, n apartamentul nepotului ei. , -e drgu din partea lui 7a@mond, murmur ea. 1l i cu :oan au plecat n (merica pentru B4 zile i au insistat s vin aici i s m distrez. >i acum, drag &unch, spune!mi, te rog, ce te preocup. &unch era fina favorit a lui #iss #arple i btrna doamn o privi cu mare afeciune cum ea i mpinse mai pe spate cea mai bun plrie de fetru, ncepndu!i povestirea. 7elatarea lui &unch a fost concis i clar. #iss #arple ncuviin din cap cnd &unch termin. , *neleg, zise ea. Da, neleg. , De aceea am simit c trebuia s te vd, o asigur &unch. Dup cum tii, eu nefiind prea deteapt9 , Dar, draga mea, eti deteapt. , )u, nu sunt. )u la fel de inteligent ca :ulian. , Sigur c :ulian are o inteligen foarte deosebit, spuse #iss #arple. , (sta e, conchise &unch. :ulian are minte, dar, pe de alt parte, eu am simurile mele. , (i foarte mult bun sim, &unch, i eti foarte inteligent. , >tii, nu prea mi dau seama ce ar trebui s fac. )u pot s!i cer lui :ulian pentru c, ei bine, m nelegi, :ulian face atta caz de corectitudine9 (ceast afirmaie pru s fie neleas perfect de #iss #arple, care!i spuse. , Drag, tiu ce vrei s spui. )oi, femeile9 Suntem altfel. >i continu. mi!ai povestit ce s!a ntmplat &unch, dar a vrea s cunosc nti, e6act, ceea ce crezi tu. , =otul e de!a!ndoaselea, se plnse &unch. mul care era acolo, pe moarte, n biseric tia totul despre sanctuar. ( spus!o ntocmai ca :ulian, m refer la faptul c era unul citit, educat. >i dac se mpucase, nu s!ar fi trt, apoi, pn la biseric pentru a spune "sanctuar%. Sanctuar nseamn c eti urmrit i cnd intri ntr!o biseric eti n siguran. 3rmritorii ti nu se mai pot atinge de tine. *ntr!o vreme, nici legea nu!i putea face nimic. Se uita ntrebtoare la #iss #arple. (ceasta i ddu dreptate. &unch continu. , amenii aceia, familia 1ccles, erau alt soi. ignorani i grosolani. >i mai e un lucru. -easul acela 0 ceasul mortului. 2urta iniialele A. S. 2e spate. Dar nuntru 0 l!am deschis 0 era scris foarte mic. "/ui Aalter de la tatl su% i o dat. Aalter. Dar cei doi 1ccles vorbeau despre el tot timpul ca despre Ailliam sau &ill. #iss #arple prea pregtit s intervin, dar &unch se repezi cu precizarea. , , tiu c nu i se spune ntotdeauna pe numele cu care ai fost botezat. (dic, neleg c ai fi putut fi botezat Ailliam i numit "2org@% sau "-arrots%. Sau altfel. Dar sora ta nu i!ar zice Ailliam ori &ill dac numele tu era Aalter. , ?rei s zici c nu era sora lui; , Sunt aproape sigur c nu era sor cu el. 1rau oribili, amndoi. (u venit la casa parohial s!i ia lucrurile i s afle dac spusese ceva nainte de a muri. -nd le!am confirmat c

n!o fcuse am observat o uurare pe feele lor. *n sinea mea cred c 1ccles l!a mpucat, termin &unch. , -rim; *ntreb #iss #arple. , Da, zise &unch. -rim. De aceea am venit la tine, draga mea. (firmaia lui &unch ar fi putut prea nepotrivit unui asculttor neavizat, dar, n anumite cercuri, #iss #arple avea reputaia de a trata cazuri criminalistice. , ( spus "v rog% ctre mine, nainte de a muri, adug &unch. Dorea s fac ceva pentru el. 2artea proast e c n!am idee ce anume$ #iss #arple rmase pe gnduri cteva clipe dup care se concentr asupra aceluiai aspect ce o preocupase deja pe &unch. , Dar de ce a venit tocmai acolo; *ntreb ea. , =e gndeti, zise &unch, c, dac doreti un sanctuar, ai putea intra ntr!o biseric de oriunde. )u e nevoie s iei un autobuz, care merge numai de patru ori pe zi, pentru a ajunge ntr! un loc retras ca al nostru$ , =rebuie s fi venit acolo n mod special, se gndi #iss #arple. =rebuie s fi venit s vad pe cineva. -hipping -legghorn e o localitate micu, &unch. Sunt sigur c ai idee pe cine venise s vad$ &unch i trecu n revist n gnd pe locuitorii satului su, nainte de a da din cap, plin de ndoial, c nu era sigur. , De fapt, spuse ea, putea fi oricine. , )!a menionat niciodat vreun nume; , ( spus :ulian, sau mi s!a prut c a spus :ulian. (r putea fi :ulia, cred. Dup cte cunosc, nu triete nimeni cu numele de :ulia n -hipping -legghorn. Strnse puin ochii n timp ce ncerca s!i rememoreze scena. &rbatul zcnd acolo pe treptele altarului. 7azele soarelui ptrunznd prin fereastra cu bijuteriile ei de lumin roie i albastr. , &ijuteriiEI, spuse #iss #arple, cufundat n gnduri. , (cum ajung, o ntrerupse &unch din reverie, la cel mai important lucru din toate. #otivul pentru care am venit, de fapt, astzi, aici. >tii, familia 1ccles a fcut mare caz s le dau haina lui. (m scos!o cnd doctorul l!a e6aminat. 1ra o hain veche, ponosit, nu e6ista nici o raiune pentru care ei s fi vrut s!o aib. 2retindeau c din sentimentalism, dar asta e o prostie. ricum, m!am dus sus s!o caut i, n timp ce urcam scrile, mi!am reamintit cum el a fcut un fel de gest cu mna, ca i cum se cuta prin hain. (a c, atunci cnd am luat haina, am studiat!o cu foarte mult atenie i am observat c, ntr!un loc, cptueala fusese cusut la loc cu a de alt culoare. (m descusut!o i am gsit nuntru o bucic de hrtie. (m scos!o i am cusut cptueala frumos, cu a potrivit. (m fost grijulie i nu prea cred c familia 1ccles o s!i dea seama c eu am fcut!o. 1u nu cred, dar nu pot fi sigur. Dup aceea, am cobort cu haina i mi!am cerut scuze pentru ntrziere. , >i bucata de hrtie; *ntreb #iss #arple. &unch i deschise geanta. , )u i!am artat!o lui :ulian, spuse ea pentru c el ar fi fost de prere c eu ar fi trebuit s 8e!o dau celor doi 1ccles. Dar m!am gndit c ar fi mai bine s i!o aduc ie. , 3n tichet de bagaje, anun #iss #arple, uitndu!se la ea. <ara 2addington. , 1l avea un bilet de ntoarcere ctre 2addington, n buzunar,spuse &unch. chii celor dou femei se ntlnir. , (sta reclam aciune, spuse repezit #iss #arple. Dar cred c!ar fi necesar mult pruden. (i observat cumva, drag &unch, dac te urmrea cineva cnd ai venit azi la /ondra;

, S fiu urmrit$ 16clam &unch. Doar nu crezi9 , &a cred c e posibil, ntri #iss #arple. -nd orice este posibil, ar trebui s ne lum msuri de precauie. Se ridic cu o micare rapid. (i venit cu prete6tul de!a te duce dup cumprturi. De aceea, cred c lucrul cel mai bun de fcut este s plecm dup ele. Dar nainte de a porni, trebuie s facem vreo dou mici aranjamente. )u cred, adug #iss #arple pe gnduri, c voi avea nevoie chiar acum de haina mea de stof cu picele i guler de castor. Dup vreo or i jumtate cele dou doamne, mbrcate n ce aveau mai prost i mai ponosit, dar innd amndou pachete cu albituri pentru cas abia cumprate, se aezar la un mic restaurant retras, numit "=he (pple &ough% pentru a!i reface forele cu o friptur i un pudding cu rinichi, urmate de tart cu mere i crem fcute din ou i lapte. , *ntr!adevr, prosoape de fa de calitatea celor dinainte de rzboi, spuse gfind #iss #arple. >i cu un ":% pe ele. -e bine mi pare c pe soia lui 7a@mond o cheam :oan. (m s le pun deoparte pn cnd o s aib, cu adevrat, nevoie de ele i atunci i le voi da ei, dac m in mai mult cele vechi. , (veam, ntr!adevr, nevoie de crpe de buctrie, spuse &unch. >i!au fost foarte ieftine, dei nu la fel ca acelea pe care femeia aia cu prul rocat a reuit s mi le smulg. tnr elegant, cu ruj aplicat din abunden pe buze, intr n momentul acela n "=he (pple &ough%. Dup ce se uit vag mprejur, pentru o clip sau dou, se ndrept grbit spre masa lor. (ez un plic lng cotul lui #iss #arple. , 2oftim, domnioar, spuse ea iute. , , mulumesc <lad@s, spuse #iss #arple. *i mulumesc foarte mult. 1ti aa de drgu. , *mi face ntotdeauna plcere s v servesc, o asigur <lad@s. 1rnie mi spune mereu. "=ot ce tii mai bine ai nvat de la #iss #arple aceea a ta, ct ai fost n serviciul ei% i!mi face ntotdeauna plcere s v servesc. , 1 o fat att de bun, zise #iss #arple cnd <lad@s se ndeprt. =ot timpul aa de bun i ndatoritoare. Se uit n plic i apoi i!l ddu lui &unch. , (cum fi foarte prevztoare drag, o avertiz ea. (propo, mai e nc inspectorul acela drgu la #elchester; , )u tiu, cred c da. , &ine, dac nu, o asigur #iss #arple gnditoare, l pot suna oricnd pe inspectorul ef. -red c!i va aduce aminte de mine. , Dii sigur de asta$ =oi i aduc aminte, de tine. 1ti pur i simplu unic$ 16clam &unch. Se ridic. (juns la 2addington, &unch se duse la biroul de bagaje i art tichetul. -teva clipe mai trziu, un geamantan vechi i cam uzat i fu nmnat i, lundu!l cu ea, se ndrept spre peron. -ltoria spre cas a decurs normal. &unch se ridic atunci cnd trenul se apropie de -hipping -legghorn i apuc valiza cea veche. =ocmai coborse din vagon, cnd un brbat, alergnd pe peron i!o smulse, deodat, din mn i fugi cu ea. , prii!l$ Strig &unch. prii!l, oprii!l$ #i!a furat valiza$ -ontrolorul de bilete care, la aceast gar rural, era un om cam molu, abia ncepuse s spun. "'ei, ascult, nu poi face asta9%, cnd o lovitur precis aplicat n piept l mpinse ntr! o parte i omul cu valiza iei din gar. Se ndrept spre o main care!l atepta. (runcnd valiza nuntru, era pe punctul de!a se urca i el, dar nainte de!a putea face vreo micare, o mn l apuc de umr i vocea inspectorului de poliie (bel rsun.

, 8a ascult, ce nseamn toate astea; &unch sosi gfind din gar. , #i!a smuls valiza. =ocmai coborsem cu ea din tren. , 2rostii, spuse brbatul. )u tiu ce vrea s zic doamna asta. 1 valiza mea. 1u tocmai am cobort cu ea din tren. Se uit la &unch cu o privire bovin, ine6presiv. )imeni n!ar fi ghicit c inspectorul de poliie (bel i doamna 'armon petrecuser timp ndelungat n orele libere ale inspectorului, discutnd despre meritele respective ale ngrmintelor i chimicalelor pentru tufele de trandafiri. , Doamn, spunei c aceasta este valiza dumneavoastr; *ntreb inspectorul de poliie (bel. , Da, categoric$ , >i dumneata, domnule; , 1u zic c asta!i valiza mea. &rbatul era nalt, brunet i bine mbrcat cu o voce afectat i care!i ddea aere. voce feminin din main interveni. , Da bineneles c!i valiza ta, 1dHin. )u tiu ce vrea s zic femeia asta. , =rebuie s clarificm, stabili inspectorul de poliie (bel. Dac este valiza dumneavoastr doamn, spunei!mi ce conine; , 'aine, rspunse &unch.o hain lung n picele cu un guler de castor, dou jachete de ln i o pereche de pantofi. , Da, e destul de clar, constat inspectorul de poliie (bel. Se ntoarse ctre cellalt. , Sunt costumier la teatru, spuse tipul cel brunet dndu!i importan. (ceast valiz conine recuzita ce aparine teatrului pe care am adus!o aici pentru spectacolul unor amatori. , 1!n regul, domnule, spuse inspectorul de poliie (bel. (tunci s ne uitm nuntru i s vedem, nu!i aa; 2utem merge la poliie sau, dac v grbii, ducem valiza napoi la gar i!o deschidem acolo. , *mi convine, ncuviin brunetul. # numesc #oss, de fapt 1dHin #oss. 2oliistul, innd valiza, se ntoarse la gar. , ducem la mesagerie, <eorge, i spuse impiegatului. 8nspectorul de poliie (bel puse valiza pe tejgheaua oficiului de mesagerie i aps pe ncuietoare. ?aliza se deschise. &unch i domnul 1dHin #oss stteau de o parte i de alta a poliistului, uitndu!se rzbuntor unul la altul. , (h$ 16clam (bel cnd fu ridicat capacul. *nuntru, ndoit cu grij se afla o hain lung de stof cam uzat cu un guler din blan de castor. #ai erau dou pulovere din ln i o pereche de pantofi fr toc. , 16act cum ai spus, doamn, zise satisfcut poliistul, ntorcndu!se spre &unch. )imeni n!ar fi putut zice c domnul 1dHin #oss a pus ceva la cale. 7egretul i scuzele sale au fost magnifice. , *mi cer scuze, zise el. ? rog s primii scuzele mele. -redei!m, doamn drag, cnd v spun ct de ru mi pare. 2urtarea mea a fost lipsit de orice scuz, pur i simplu de neiertat. Se uit la ceas. (cum trebuie s m grbesc. 2robabil valiza mea a rmas n tren. 7idicndu!i nc o dat plria, i spuse mieros lui &unch. mii de scuze i iei n grab din mesagerie. , (i de gnd s!l lai s!i scape; *l ntreb &unch conspirativ pe inspectorul de poliie (bel. (cesta din urm i fcu ncet cu ochiul.

, )!o s ajung prea departe, doamn, o asigur el. (dic, n!o s ajung departe neobservat, dac nelegei ce vreau s spun. , $ Dcu &unch uurat. , Doamna aceea btrn a telefonat, spuse (bel, cea care a fost aici acum civa ani. 1 deteapt, nu!i aa; ( fost o ntreag vnzoleal toat ziua. )u m!a mira dac sergentul sau inspectorul ef n!o s treac pe la dumneavoastr mine diminea. 8nspectorul ef fu cel care veni, pe nume -raddocJ, de care #iss #arple i amintea. salut pe &unch cu un zmbet, ca pe o veche prieten. , Din nou crim n -hipping -legghorn, spuse el vesel. )u ducei lips de senzaie aici, nu!i aa, doamn 'armon; , #!a putea lipsi de aa ceva, rspunse &unch. (i venit s!mi punei ntrebri sau mi povestii altceva n schimb; , *nti, am s v spun unele lucruri, i e6plic inspectorul. 2entru nceput, domnul i doamna 1ccles sunt de ctva timp sub supravegherea noastr. (vem motive s credem c au avut legtur cu mai multe jafuri n partea asta a lumii. (poi, dei doamna 1ccles are un frate pe nume Sandbourne, ce s!a ntors recent din strintate, brbatul muribund, pe care l!ai gsit ieri n biseric, nu era n mod sigur Sandbourne. , >tiam c nu e, spuse &unch. De fapt numele lui era Aalter nu Ailliam. 8nspectorul ddu aprobator din cap. , 1l se numea Aalter St. :ohn i a scpat acum 4K de ore din nchisoarea -harrington. , Desigur, i spuse &unch ca pentru ea, el era urmrit de justiie i s!a dus spre sanctuar. (poi ntreb. ce fcuse; , =rebuie s m ntorc cu mult timp n urm. 1 o poveste complicat. *n urm cu muli ani a e6istat o anume dansatoare care avea numere n music!hall!uri. )u cred c!ai auzit vreodat de ea, dar se specializase ntr!o poveste de sorginte arab, "(ladin n petera bijuteriilor%. 2urta strasuri i nimic altceva. )u era, cred, o dansatoare grozav, n schimb era atractiv. ricum, o anumit personalitate regal!asiatic se ndrgostise de ea nebunete. 2rintre alte lucruri, i!a druit un magnific colier din smaralde. , &ijuteriile strmoeti ale unui rajah; #urmur &unch uluit. 8nspectorul -raddocJ tui. , Da, o versiune oarecum mai modern,doamn 'armon. /egtura n!a durat foarte mult, s!a terminat cnd atenia nobilului nostru a fost atras de un anumit star de cinema ale crei cereri nu erau chiar att de modeste. Lobeida, ca s!i spunem dansatoarei pe numele ei de scen, i pstr colierul dar, cum era de ateptat, acesta i!a fost furat. ( disprut din cabina ei de la teatru i n mintea autoritilor a domnit suspiciunea c ea nsi ar fi pus la cale furtul acestuia. (semenea lucruri s!au cunoscut din publicitatea care li s!a fcut sau din motive mai puin cinstite. -olierul n!a fost niciodat recuperat, dar n timpul investigaiei, atenia poliiei a fost atras de acest om, Aalter St. :ohn. 1ra un brbat educat i de familie bun care cam deczuse, aa c el se angajase ca bijutier la o firm puin cunoscut, suspectat de a juca rolul de paravan pentru furturile de bijuterii. S!a dovedit c acest colier trecuse prin minile sale. =otui, el a fost, n cele din urm, judecat, condamnat i trimis la nchisoare n legtur cu furtul altor bijuterii. )u mai avea foarte mult timp de ispit pedeapsa, aa nct evadarea lui a fost oarecum o surpriz. , Dar de ce a venit aici; *ntreb &unch.

, >i noi am vrea foarte mult s tim asta, doamn 'armon. /undu!i urmele, se pare c s!a dus, mai nti, la /ondra. )u a vizitat pe niciunul din vechii lui asociai, ci o femeie n vrst, o doamn :acobs, care fusese mai nainte o cabinier la teatru. 1a nu a vrut s ne spun un cuvnt pentru ce motiv a venit el, dar, potrivit altor locatari din cas, a plecat cu o valiz. , *neleg, spuse &unch. ( lsat!o la oficiul de bagaje din 2addington i apoi a venit ncoace. , *n timpul acesta, spuse inspectorul -raddocJ, familia 1ccles i omul care i zice 1dHin #oss erau pe urmele sale. 1i vroiau valiza aceea. /!au vzut urcndu!se n autobuz. =rebuie s fi mers cu maina naintea lui i s!l fi ateptat cnd a cobort din autobuz. , >i a fost ucis; *ntreb &unch. , Da, spuse -raddocJ. ( fost mpucat. -u revolverul lui 1ccles, dar cred mai degrab c #oss e ucigaul. (cum, doamn 'armon, ceea ce dorim noi s aflm este unde se afl valiza pe care Aalter St. :ohn a depus!o, de fapt, la gara 2addington; &unch zmbi. , *mi nchipui c mtua :ane a i luat!o deja, zise ea. ?reau s spun #iss #arple. 8at care a fost planul ei. a trimis o fost servitoare de!a ei cu o valiz n care!i pusese lucruri de!ale sale la mesageria din 2addington i noi am schimbat ntre noi tichetele. 1u am luat valiza ei i!am venit cu ea n tren. 1a prea s se atepte ca cineva s ncerce s mi!o fure. (cum a fost rndul inspectorului -raddocJ s zmbeasc. , (a mi!a i zis cnd a telefonat. # duc cu maina la /ondra s!o vd. Dorii s venii, doamn 'armon; , 1i bine, zise &unch, cntrind lucrurile. De fapt, este o ocazie foarte fericit. #!a durut un dinte noaptea trecut, aa nct ar trebui s m duc la /ondra la dentist, nu!i aa; , (bsolut, spuse inspectorul -raddocJ. #iss #arple se uit de la -raddocJ la faa nerbdtoare a lui &unch 'armon. ?aliza se afla pe mas. , Sigur c n!am deschis!o, i asigur btrna doamn. )u m!am gndit s fac aa ceva pn nu vine cineva oficial. >i apoi, adug ea cu un zmbet ce ascundea o modestie afectat de tip victorian. e nchis$ , (i vrea s ghicii ce e nuntru, #iss #arple; *ntreb inspectorul. , *mi imaginez, zise #iss #arple, c sunt costumele de teatru ale Lobeidei. Dorii o dalt, inspectore; Dalta ddu imediat rezultate. (mndou femeile e6clamar uimite cnd capacul fu ridicat. /umina soarelui, care ptrundea prin fereastr, fcea s strluceasc ceea ce prea o comoar inestimabil de bijuterii scnteietoare, roii, albastre, verzi, portocalii. , 2etera lui (ladin, spuse #iss #arple. &ijuteriile lucitoare pe care le purta fata cnd dansa. , (h, zise inspectorul -raddocJ. &ine, dar ce e aa de preios la asta, cnd te gndeti c un om a fost omort pentru ca s i se ia valiza; , -red c a fost o fat ireat, spuse #iss #arple gnditoare. ( murit, nu!i aa, inspectore; , Da, a murit acum trei ani. , ( avut acel colier din smaralde foarte preioase, se gndi cu glas tare #iss #arple. ( dat s i se scoat pietrele preioase din montura lor i le!a fi6at pe ici, pe colo, pe costumul ei da teatru, unde toi le considerau drept simple strasuri colorate. (poi, a dat s i se fac o copie a colierului adevrat i, bineneles, asta a fost furat. )u e de mirare c nu a aprut niciodat pe pia. -urnd, houl i!a dat seama c pietrele erau false.

, 8at un plic, anun &unch, dnd la o parte unele pietre strlucitoare. 8nspectorul -raddocJ l lu i scoase din el dou hrtii care preau oficiale. -iti cu glas tare. , -ertificat de cstorie ntre Aalter 1dmund St. :ohn i #ar@ #oss%. (cesta era numele real al Lobeidei. , Deci erau cstorii, spuse #iss #arple. *neleg$ , >i cealalt hrtie; *ntreb &unch. , 3n certificat de natere a unei fetie :eHel. , :eHel; Strig &unch. Deci, aa$ :eHel$ :ill$ (sta!i$ (cum neleg de ce a venit la -hipping -legghorn9 1 ceea ce a ncercat s!mi spun. :eHel. Damilia #und@, i tii de la /aburnum -ottage. *ngrijeau de fetia cuiva. Min mult la ea. /e!a fost ca o nepoat. Da, mi amintesc acum c numele ei e :eHel, numai c, bineneles, o strig :ill. Doamna #und@ a avut o congestie cerebral acum o sptmn i btrnul e foarte bolnav de pneumonie. 3rmau s fie amndoi internai. #i!am dat toat silina s gsesc undeva o familie pentru :ill. )u vroiau s fie dus la un cmin. -red c tatl ei a auzit de astea n nchisoare, a reuit s evadeze, s ia valiza de la btrna cabinier la care el sau soia o lsase. 2resupun c dac bijuteriile au aparinut, cu adevrat, mamei, ele pot fi folosite acum pentru copil. , (a cred i eu, doamn 'armon, dac sunt aici. , , sigur c se afl aici, spuse vesel #iss #arple. , Slav Domnului c te!ai ntors, drag, zise reverendul :ulian 'armon, ntmpinndu!i soia cu dragoste i suflnd uurat. Doamna &urt ncearc ntotdeauna s!i dea osteneala, cnd eti plecat, dar mi!a fcut pentru la prnz nite plcint cu pete cu totul deosebit. )!am vrut s! o jignesc i i!am dat!o lui =iglath 2ileser, dar nici el n!a voit s!o nfulece, aa c am aruncat!o pe fereastr. , =iglath 2ileser, zise &unch, mngind motanul din casa parohial, care torcea pe genunchii ei, este foarte pretenios n legtur cu petele pe care!l mnnc. #ereu i spun c s!a boierit$ , -ei cu dintele tu, drag; =e!a vzut stomatologul; , Da, spuse &unch. )u m!a durut mai deloc i i!am fcut iar o vizit mtuii :ane9 , &trnica aia scump, spuse :ulian, sper c nu!i slbesc puterile. , -tui de puin, zmbi &unch. *n dimineaa urmtoare, &unch duse un buchet de crizanteme proaspete la biseric. Soarele ptrundea din nou prin fereastra de est i &unch rmase n lumina sclipitoare, pe treptele altarului. Spuse foarte ncet, n oapt. "=otul va fi bine cu fetia ta. 1u o s am grij. 2romit%. (poi aranj prin biseric, lu loc n stran i, pentru cteva clipe, se rug, dup care se ntoarse la casa parohial s atace treburile gospodreti care se adunaser n ultimele dou zile.

SDN7>8=
E -irus 88 cel #are, rege persan O55G!5FC .e.n.P din dinastia (hemenizilor+ fondatorul 8m2. 2ersan+ a cucerit #edia O55C .e.n.P, /idia O54Q .e.n.P i &abilonul O5FG .e.n.P+ 8udeea, stat constituit n c. GIR .e.). Dusese ocupat n 5KQ .e.). De babilonieni.

E 16ist o oarecare asemnare ntre pronunia cuvintelor :ulian i jeHels Obijuterii, pietre preioase, rubine la un ceasP.