Sunteți pe pagina 1din 91

AL MORRISSON

Insula Patelui
CUPRINS:
Cuvnt nainte
Prefa
1 Insula Patelui i Continentul Pierdut
2 Insula Patelui, pmnt polinezian
3 Istoria tragic a Insulei Patelui
4 Statuile uriae
5 Serbrile
6 Poezie, muzic i dans
7 Misterul tabletelor
8 Cum triau pascuanii
9 O societate canibal
10 De la natere la mormnt
11 Religie i magie
12 Chipuri de strmoi
13 Mituri i legende din Insula Patelui

Cuvnt nainte
Din ziua descoperirii de ctre olandezi, Insula Patelui, aceast oaz pierdut n imensele
pustieti marine ale Pacificului de Sud, a fost nconjurat de un halo de mister i legend.
Statuile ei uriae i-au adus o celebritate care nu s-a dezminit timp de dou veacuri. Ceea ce se
vorbete despre insul, chiar n cercurile cultivate, poate fi considerat de domeniul folclorului. Se
crede despre ea c ar fi ultimul vestigiu al unui continent scufundat, locul unei civilizaii
odinioar strlucitoare. Se vorbete chiar despre ci triumfale care traverseaz insula i se pierd
n mare. Locuitorii pe care europenii i-au gsit sunt clasai, n general, ca slbatici sau
degenerai, incapabili s fi ridicat monumentele n mijlocul crora i duceau o via
nenorocit. S-a stabilit adeseori o legtur ntre aceast insul i vechile civilizaii ale Americii
Centrale i de Sud, statuile sale pstrnd se zice secretul unor migraii milenare, n Statele
Unite, Insula Patelui a fost legat de un anume continent Mu, al crui fast disprut este chiar
descris ntr-o carte de mare succes la public.
Lucrri avnd un caracter mai tiinific vorbesc despre o civilizaie megalitic ce s-ar fi
ntins din Asia pn la Insula Patelui i ale crei vestigii impuntoare s-ar mai afla prin
indonezia i Micronezia. Uriaa construcie din Tinga, replic ndeprtat a dolmenelor din
Cornwall, ar fi una din martorele mute ale trecerii prin insulele Polineziei a acestui popor de
constructori. Pentru aceti oameni ndrgostii de dimensiuni colosale, Insula Patelui n-ar fi fost
dect o etap. Ei s-ar fi dus i pe continentul american unde poarta monolit de la Tia-huanaco i
palatele de la Cuzco le-au pstrat memoria.
Aceste interpretri ale monumentelor din Insula Patelui implic un fel de credin mistic
ntr-o vrst de aur a omenirii i trdeaz dorina de a da trecutului ndeprtat o aureol de mrire
i mister, dar nu prea iau n seam datele precise ale arheologiei i etnografiei. Statuile i alte
ruine ale insulei nefiind din domeniul mitic, ci din cel al realitii, problemele pe care le pun
cereau un studiu la faa locului i dup metode tiinifice. Lucrrile expediiei engleze conduse de
doamna Rout-ledge au ajutat la ndeprtarea mai multor legende i erori.
Cu toate rezultatele importante obinute de doamna Routledge, a rmas o enigm, cu mult
mai tulburtoare dect greutatea sau nlimea statuilor uriae cu fee dispreuitoare. Civa ani
dup catastrofa care a distrus civilizaia insulei, misionarii au gsit nite tablete de lemn acoperite
de semne ciudate. La prima vedere, acele iruri de simboluri complicate aveau aparena unui
sistem hieroglific. Dar nici o insul polinezian nu pare s fi avut vreun sistem de scriere. Dac,
singurii din Polinezia, locuitorii acestei Ultima Thule au cunoscut arta de a scrie i dac tot ei
au fost singurii care au tiut s ciopleasc i s ridice statui att de mari atunci au tot dreptul de
a se proclama reprezentanii unui trecut grandios i fiii unei rase privilegiate. Aburul de mrire i
de glorie care plutea n jurul insulei lor nu era, poate, doar produsul unor imaginaii nflcrate.
Aceast ipotez a unei Insule a Patelui cu o civilizaie legat de aceea a popoarelor vechi
din Asia, a prut s se confirme, cu civa ani n urm, cnd un cercettor maghiar, domnul
Wilhelm de Hevesy, a semnalat asemnri evidente ntre simbolurile de pe tabletele din Insula
Patelui i elementele unei scrieri descoperite pe valea Indului i datnd de aproape 2500 de ani
naintea erei noastre. Aceste analogii preau s arunce o lumin nou asupra originii culturilor din
Oceania i asupra factorilor care au contribuit la rspndirea lor.
Teoria a luat un nou avnt. Nu mai era doar India care era legat de Polinezia printr-o
asemnare de scriere, ci i China preistoric. Doctorul Heine-Geldern a atras atenia asupra unor
similitudini ntre anumite caractere chinezeti arhaice din epoca Ciang i scrierea din Insula
Patelui. Aceste apropieri lsau s se presupun un centru comun, situat n Asia, de unde se
desprinseser, rspndindu-se prin Pacific, diverse elemente de civilizaie, dac nu chiar popoare
ntregi.
Reconstituirea unor migraii ipotetice s-a extins i la America precolumbian care, i ea, a
fost adus n orbita vechilor civilizaii asiatice.
Soluiile ndrznee propuse pentru rezolvarea problemelor Insulei Patelui dau o idee
despre importana pe care acest teritoriu a luat-o n istoria civilizaiei. La iniiativa doctorului
Paul Rivet, directorul Muzeului Omului, s-a organizat o misiune tiinific sprijinit de guvernele
francez i belgian i avnd ca scop lmurirea, pe ct posibil, a enigmei Insulei Patelui. Domnul
Charles Watelin i doctor Henri Lavacherie au condus cercetrile arheologice. Autorul acestor
rnduri a avut ca sarcin anchetele etnografice i lingvistice.
Domnul Watelin avea sperane pe care eu nu le mprteam. Nepstor fa de pascuanii
moderni i fa de tradiiile care ar mai fi putut supravieui n insul, el sper s descopere
zidurile unor ceti vechi, asemntoare celor de la Mohenjo-daro. Avea certitudinea c spturile
pe care urma s le nceap la piciorul vulcanilor i vor dezvlui o civilizaie necunoscut, n ceea
ce m privete, eram mai atras de cele cteva sute de polinezieni care supravieuiser attor
dezastre i care continuau s vorbeasc vechea lor limb i s-i transmit legendele i povestirile
strmoilor ndeprtai. Nu le ignorm decderea, uitarea religiei i a obiceiurilor trecute, dar
sperm s mai pot prinde o oapt slab venit din vremurile de demult i s m pot ajuta de
cteva amintiri ale unor btrni pentru a relua studiul misterelor insulei.
Marina francez i-a dat concursul autoriznd ambarcarea membrilor expediiei pe vasul
colonial Rigault-de-Genouilly care era la primul su drum.
Cltoria noastr a durat cinci luni i s-a fcut n mai multe etape, nti a fost plecarea din
Lorient, pe ploaie i n sunet de fanfar i de clopote, n mijlocul salvelor de tun. Un preot ne-a
binecuvntat croaziera. Toi i-au luat rmas bun de la noi dup vechile tradiii ale marinei regale,
nc la mare pre n acel port breton. Nu este de mirare c m-am gndit la domnul de de La
Perouse care, la fel ca noi, plecase odinioar spre Insula Patelui pe un vas de rzboi cu pnzele
n vnt.
Am vizitat nti porturile din Africa occidental, apoi pe cele din America de Sud. Timp
de patru luni am trecut din Gabon la ghearii din ara de Foc. Acolo l-am pierdut pe Charles
Watelin. Cu toat vrsta lui naintat, el pstrase un suflet tnr i vioi. Dorea s vad totul, s
cunoasc totul. A contractat o pneumonie n timpul unei vntori n Patagonia i s-a stins n
dreptul coastei chiliene, dup traversarea Golfului Pana.
Colegul meu, domnul Henri Lavacherie, astzi director al Muzeelor Regale de Art i
Istorie, mi s-a alturat la Lima. Cu ncepere de la acea dat, munca noastr a devenit un obiectiv
comun, urmrit cu o camaraderie perfect care rmne pentru mine cea mai frumoas amintire
din aceast expediie.
Am ajuns n Insula Patelui la 27 iulie 1934 i am prsit-o la 2 ianuarie 1935, la bordul
navei-coal belgiene, Mercator, care ne-a dus la Pitcairn, n Tahiti, n insulele Tuamotu,
Marchize i Hawai.
Scopul acestei lucrri este s ofere un tablou al civilizaiei pascuane de odinioar, cu
ajutorul materialelor culese de ctre expediia noastr. Acest trecut nu s-ar fi putut reconstitui fr
elementele de comparaie, etnografice i arheologice, ale arhipelagurilor vecine care au fost
locuite de popoare cu aceeai limb i de aceeai ras.
Pentru a evoca aceast civilizaie disprut de aproape un secol, n-am avut la dispoziie
dect epave, n interpretarea unor documente disparate i mediocre, am fost ajutat de doi
specialiti emineni n problemele Polineziei: Dr. Peter Buck i Dr. Kenneth Emory. n timpul
ederii mele la Muzeul din Honolulu, aceti doi specialiti se ocupau de civilizaia Mangareva
(Insulele Gambier) ale crei tradiii i istorie ne sunt mult mai cunoscute dect cele ale Insulei
Patelui.
n aceast carte vor aprea adesea numele a doi indigeni care au fost sursele noastre de
informaie cele mai importante: Juan Tepano i Victoria Rapahango. Tepano n-a cunoscut
civilizaia strmoilor si dect prin intermediul unor amintiri din copilrie i ale unor povestiri
spuse de btrni. Victoria Rapahango, femeie de vreo treizeci i ase de ani, ne-a iniiat n lumea
mrunt i nchis a satului modern Hanga-roa.
Aceast carte nu se adreseaz nici arheologilor, nici etnografilor. Ei pot gsi datele care i
intereseaz ntr-o monografie voluminoas publicat sub titlul Etnologia Insulei Patelui.
Dac m-a fi resemnat s privesc problemele Insulei Patelui ca fiind de nerezolvat, a fi
fost nvinovit, pe drept cuvnt, de alegerea unei ci facile i indolente. Soluia multor mistere
pe care noi o propunem, s-ar putea s displac celor dornici de farmecul enigmelor. Trebuie s
am totodat curajul de a declara c unele probleme ale Insulei Patelui nu sunt lmurite dect pe
jumtate i vor rmne, poate, pentru totdeauna de nedescifrat.
Pentru a explica energia de care au dat dovad pascuanii, am recurs uneori la argumente
psihologice. Miracolul Insulei Patelui st n ndrzneala cu care locuitorii unei insule mici,
lipsit de resurse, au ridicat la orizontul Pacificului, nite monumente demne de un mare popor.
Insula Patelui ne-a aprut la orizont ntr-o zi ploioas a iernii australe de la sfritul lunii
iulie 1934. Revd nc falezele nalte ale Peninsulei Poike estompate n cea, rotunjimile
vulcanilor i reciful ntunecat, rsucit, rvit de muchii stncoase ascuite de care se sfrmau
valurile. Cmpiile care se ntindeau, departe, spre interior, colinele cu linii dulci, line aveau ceva
nespus de panic. Pe alocuri, verdele lor fraged, ca splat, te fcea s te gndeti la coasta
scandinav. Asemnarea cu Suedia ar fi fost perfect dac n-ar fi existat acel prim plan de
stnci fioroase, stranii, diabolice.
Comandantul vasului ne convocase pe dunet pentru a ne mprti o veste proast: marea
dinspre Hanga-roa era teribil de agitat i nu se putea garanta debarcarea n siguran a celor 90
de lzi din cal. ntruct n instruciunile sale nu se specific locul de pe insul unde trebuia s ne
lase, comandantul a hotrt s ne depun, pe noi i proviziile noastre, ntr-un punct oarecare al
rmului.
Vasul Rigaull-de-Genouilly s-a oprit n faa micului golf Hanga-roa, singurul sat din
insul unde mai locuiesc pascuanii. Cu puin timp n urm, n faa falezelor i a litoralului
sfrtecat al coastei de nord, m gndisem la Suedia; acum, acea prim impresie era accentuat de
ctre casele indigene pe care le puteam distinge cu binoclul, case dispersate nu departe de ml i
prea puin ascunse de smochini. Dac ne-am fi ateptat s gsim silueta clasic a unei plaje
polineziene, am fi fost foarte dezamgii. Capitala legendarei Insule a Patelui ni s-a nfiat ca
un umil ctun european, ntr-o zi ploioas de toamn.
Acea prim zi pe Insula Patelui a rmas pentru totdeauna n amintirea noastr. Vntul
care btea n rafale mpingea spre rm valuri mari, care formau lng recife o barier tot mai
ngrijortoare. La prima vedere, indigenii ngrmdii pe mal nu preau dispui s ne ias n
ntmpinare. Vestea sosirii noastre se rspndise n sat i, pe toate potecile care duceau spre mare,
oamenii veneau n goan. Pe plaj avea loc o discuie pe care noi o urmream nerbdtori i
alarmai. Dac indigenii renunau s vin spre noi, nu ne mai rmnea dect s ne ntoarcem n
nordul insulei, la adpost de vnt, dar departe de orice aezare omeneasc. Aa c, am vzut cu
cea mai mare uurare cum se apropiau de noi, nti una, apoi dou, apoi trei brci indigene, n
prima, condus de ctre guvernatorul insulei, pascuanii mbrcai n chip de marinari chilieni
vsleau cadenat. Celelalte brci aveau un aspect mai colorat. Erau arhipline de indigeni purtnd,
aproape toi, haine europene zdrenuite. Singur not exotic era dat de cteva cti de pene
care, departe de a fi reminiscene din alte vremuri, constituiau obiecte de troc, aproape de bazar,
destinate a fi rvnite de marinari i a impulsiona vnzarea curiozitilor care suprancrcau
ambarcaiunile.
De cte ori folosesc denumirea de indigeni pentru a-i desemna pe locuitorii actuali ai
Insulei Patelui ncerc aceeai ezitare pe care am avut-o cnd i-am privit pentru prima dat, de pe
puntea vasului. Acest cuvnt care sugereaz un ten ntunecat, trsturi mai neobinuite, nu se
potrivete deloc acelor fee att de europene. Cte naiuni n-au amestecat oare sngele lor cu
acela al vechilor maori! Pe chipurile ntoarse spre noi se putea citi istoria multor escale. Unde era
vechea Polinezie, vechea ras de marinari i preoi nvai? Se mai regsea desigur n naul
coroiat al unui brbat, n brbia ascuit a unui tnr cu faa ngust, n fruntea bombat a unui
vnztor de statuete. Mai era i n moliciunea graiului, n privirile maliioase, n animaia i
veselia spontan. Ne interpelaser n englez, n spaniol, n francez. Spun, spun, cpitane,
locotenente, spun. Dou buci de spun pentru statueta mea i mai adugai i o pine.
Spunul tu e prea mic, spunul chilian e mai mare. Mai pune un spun. Suntei nite rakerake,
nite crpnoi. Cnd vei debarca, amintii-v de mine, am un cal foarte bun pentru a v conduce
la vulcan!
M-a cuprins o mare melancolie n mijlocul acelei zarve. Sculptorii statuilor uriae, preoii
care umpluser cerul i pmntul cu diviniti i simboluri subtile se perpetuaser n acea lume
deczut?
Pe punte s-au ngrmdit statuete groteti, bastoane i sbii de lemn. Aceste obiecte m
dezamgeau, nlocuiser frumoasele obiecte de altdat, cioplite cu meteug i rbdare n buci
de lemn. Nu mai erau dect nite marionete ridicole care erau schimbate pe spunuri i pantaloni,
n mijlocul unor rsete amuzate.
Aflnd c aveam de gnd s rmnem pe insul, Pedro Atam, un biat destul de chipe,
ne-a ntrebat care era motivul venirii noastre, l-am explicat c eram arheologi, n cutare de
lucruri vechi. Ne-a neles imediat i ne-a declarat pe un ton firesc: Obiecte vechi nu prea mai
sunt i v-ar trebui mult timp s le gsii. Dar, fii fr grij, v vom face noi cte dorii. Tot ce
vrei v vom da. La voi nimeni nu va vedea vreo diferen. Cu mustaa i prestana lui, Pedro ni
s-a prut un fel de S-tan, n pragul acestei noi lumi, venit s ne tenteze, l-am mulumit i i-am
spus totodat c am dori ca toate piesele oferite de compatrioii si s fie cu adevrat vechi.
Lsndu-i pe pascuani s se descurce cu marinarii, ne-am dus s facem cunotin cu
guvernatorul sau subdelegado, pentru a-l numi dup adevratul su titlu. Era n uniform de
gal i prea foarte nedumerit de vizita noastr. L-am ntiinat n cteva cuvinte despre refuzul
comandantului vasului Rigault-de-Genouilly de a debarca lzile noastre la Hanga-roa. Ne-a
promis c va rezolva totul cu ajutorul indigenilor i ne-a invitat s lum loc n barca s.
De ndat ce am cobort, ne-am dat seama de starea mrii. Am fost azvrlii de colo-colo
i udai de valurile care se npusteau asupra noastr. Este adevrat c sigurana i calmul
vslailor ne ndeprta orice spaim, dar situaia s-a nrutit n apropiere de mal. Am avut brusc
senzaia c am fost ridicai deasupra valurilor, apoi mpini ntr-o coborre vertiginoas pe un
tobogan, n cteva minute am fost, totui, la adpost, pe mal. Nelinitea noastr s-a risipit i am
examinat zidria care apra intrarea n port, fcut din rmie ale vechilor monumente. Era tot
ce mai rmsese din construciile descrise de Cook i de La Perouse. Brae viguroase ne-au
mpins pe rm i de ndat am fost nconjurai de o mulime format mai ales din femei i copii
care ni se adresau n pascuan, spaniol i n englez. Nu mai tiam nici ce s zicem, nici ce s
facem, cci eram uzi pn la piele de valuri i de ploaie. Eram totodat i emoionai, clcnd pe
pmntul insulei la care ne gndisem atta n timpul cltoriei.
Aflndu-ne n acea nvlmeal de femei, cele mai multe urte, cu veminte decolorate,
lipite de corpuri lipsite de graie, am refuzat gndul c ne-am afla n Polinezia.
Momentele de nesiguran au fost ntrerupte de un incident. O tnr se apropiase de
colegul meu i i ceruse o igar. Automat, acesta i-a ntins un pachet pe care ea I-a nhat cu o
micare brusc i a luat-o imediat la goan. Acest furtiag ne-a fcut plcere. Ne aflam, deodat,
n vechea atmosfer a Insulei, aa cum apare ea din povestirile primilor navigatori. Asemenea
marinarilor lui Cook i ai lui de La Perouse trebuia ca i noi s fim ateni la nclinaia spre furt pe
care pascuanii au artat-o nc de la primul lor contact cu albii. Am privit incidentul ca fiind de
bun augur i am fost mai dispui s ne mpcm cu oamenii i cu lucrurile acestui mic univers n
care aprusem att de neateptat. Aveam nendoielnic mare succes, dup curiozitatea cu care
femeile i copiii se nghesuiau n jurul nostru. Viaa e monoton pe insul i venirea unui vapor
reprezint un eveniment despre care se vorbete luni de zile.
Am vzut un fel de pitic posac, n haine prea mari pentru el, care se apropia de noi. Acea
fiin ciudat ne-a ntins o biat mn muncit, de btrn, i ne-a spus n francez: Bun ziua,
domnilor. L-am recunoscut atunci pe Vincent Pons, de care mi se vorbise n Chile, pe care i ali
cltori l menionaser n povestirile lor. Dup ce navigase pe diverse goelete n toate mrile
Sudului, cu aizeci de ani n urm, Pons se stabilise n Insula Pateiui unde i gsise i o femeie.
El este astzi strbunul unui ir ntreg de biei zdraveni care trec drept cei mai ndrtnici din
insul. Din pcate, btrnului Pons puin i-a psat de obiceiurile familiei sale indigene i nu ne-a
fost de prea mare ajutor n cutrile noastre.
Urmai de cortegiul nostru de femei i copii, ne-am ndreptat destul de anevoios spre casa
guvernatorului, numit Subdelegacion. n mijlocul nvlmelii, am zrit un chip acoperit cu un
strat gros de pudr de orez: era acela al uneia dintre cele mai frumoase fete din insul.
Doi brbai ne ateptau lng reedina guvernatorului: domnul Morisson i domnul
Smith, administratorii Companiei. Foarte politicoi, ne-au invitat s ne instalm la Mataveri,
ferma Companiei Williamson i Balfour n a crei stpnire se afla insula. Am acceptat cu
recunotin, tiind ct confort i siguran ne putea asigura aceast ospitalitate. La intrarea n
casa guvernatorului, ne atepta doamna guvernator, o femeie tnr destul de frumoas dar cu
faa obosit i care inea n brae un copila slbu. Ne-a zmbit vag, total indiferent la intrarea n
casa ei a unui grup de oameni uzi leoarc. Un brbat puhav, neras, n pijama i papuci, ne-a ieit
n ntmpinare. Acest personaj neplcut era un comerciant chilian care dduse faliment i care se
refugiase pe insul unde exercita dubla funcie de nvtor i scriitor public, pentru netiutorii de
carte. Ct timp am stat n insul, l-am vzut cu aceeai pijama i aceeai fa ursuz.
Fot mai uzi i disperai din cauza debarcrii lzilor noastre care ne ddea btaie de cap,
simeam cum ne prsea curajul. Aceasta era faimoas Insul a Patelui? Feele acestea puin
vulgare, aerele acestea politicoase, dar ntructva obraznice?
Atmosfera polinezian de care ne simeam tot mai departe, a reaprut odat cu venirea
Victoriei Rapa-hango, mbrcat n alb, cu prul lung, ondulat, revrsat pe umeri. Aceast femeie
din tribul regal Min, cu manierele ei distinse, firea plcut, blndeea puin trist, fcea s dinuie
farmecul vechilor aristocraii din Oceania, n mijlocul culturii decadente a anturajului ei.
Dup o scurt acalmie, ploaia s-a nteit. Insula a disprut ntr-o cea deas i nu mai
vedeam dect plaja noroioas i stncile amenintoare. Lzile noastre au fost purtate prin
mulimea care nu prsise rmul. Ni se tot repeta c trebuia s fim ateni, cci aceti oameni
sunt att de hoi. Asigurrile nencetate de cinste ale indigenilor nu erau n msur de a ne liniti.
Am rmas de veghe, observndu-i att pe oamenii din echipa noastr ct i pe spectatori.
Cteva femei s-au apropiat de noi i ne-au ntrebat, jenate, dac nu aveam spun,
ncurajate de rspunsul nostru prietenos, ne-au ntrebat i despre esturi imprimate i despre
Pompe/a, parfumul ieftin att de apreciat pe insul.
Pe nserat, ne-am ndeprtat spre Mataveri, ferma administratorului englez, pe un drum
mrginit de un zid scund din pietre i de un ir de duzi. Aceast alee pe care n timp am ndrgit-
o, ne-a dezamgit la nceput, prin aspectul ei prozaic european. Cnd am ajuns pe platoul
Mataveri, o umbr s-a apropiat de noi: o fptur cu mers ovielnic care ne-a strecurat n mn
cteva obiecte din piatr. Le-am recunoscut imediat: erau vrfuri de lance, din obsidian. Dndu-
ni-le, ni s-a spus pe un ton misterios: Regal (Cadou). Acesta a fost primul nostru cadou, intrarea
noastr ntr-un ciclu din care n-aveam s mai ieim. Acceptnd aceste atenii modeste, am pus
bazele unei reele subtile de obligaii reciproce care, n timpul ederii noastre acolo, avea s ne
lege de o mulime de necunoscui.
Am intrat ntr-o pdure de eucalipi spectaculos! Care ddeau fermei umbra att de greu
de gsit pe aceast insul dezolat. Doamna Smith, aferat i ncnttoare, ne-a primit ntr-o
sufragerie mare. Am fcut cunotin cu un bebelu blond care tocmai se nscuse n mijlocul
Pacificului i care era, fr ndoial, primul alb care vzuse lumina zilei n apropierea marilor
statui. Acele voci vorbind engleza, lampa de pe mas, bebeluul blond, Doamna Smith formau o
lume deosebit, tot att de departe de Insula Patelui pe ct de departe este Scoia de mrile
Sudului. ntre aceste dou universuri nu exist nici o legtur de simpatie, nelegere sau de
interes. Aici era un loc simplu i cinstit, acolo o forfot de oameni ntructva ngrijortori.
Eram dornic s aflu exact care erau relaiile dintre Companie i indigeni. n timpul ct am
stat n Chile, fuseserm ntiinai despre brutalitatea i egoismul ei fa de pascuani. Mai muli
chilieni ne descriseser, n termeni patetici, soarta indigenilor ngrmdii ntr-un col al insulei
lor i crora nu li se permitea s parcurg n voie pmntul strmoilor. Aflasem i despre
salariile de mizerie pltite puinilor indigeni angajai de Companie. O ndelungat experien din
America de Sud m familiarizase cu reaua voin sistematic a oricrei ntreprinderi anglo-
saxone, cu lipsa de generozitate a companiilor fa de mna de lucru indigen. Domnul Smith m-
a informat c lucrtorii primeau de la Companie patru pesos pe zi i o raie de carne. La vremea
tunsului, femeile i tinerii angajai n acest scop, sunt pltii la bucat, adic dup numrul de
miei care le trec prin mini.
Valoarea acestor salarii era n 1934, superioar celei a peonilor chilieni. Cnd i-am relatat
gazdei mele cele auzite referitor la beneficiile realizate de magazinul Companiei, el a fost
indignat i m-a asigurat c produsele erau vndute en gros, cu toate cheltuielile de transport i
c marfa era mai ieftin dect pe Continent.
De aceasta profitau i echipajele vapoarelor chiliene, cnd se opreau pe insul.
Indigenii se plngeau, totui, de preurile impuse de Companie i de scumpirea nencetat
a lucrurilor pe care ei le cumprau. Fr s tie, erau victimele crizei economice din Chile.
Fcnd aluzie la meninerea forat a indigenilor n satul Hanga-roa i n mprejurimile
imediate, administratorul insulei mi-a dat urmtoarele explicaii: Insula Patelui aparinea
statului Chile, dar, n fapt, este proprietatea privat a Companiei Williamson i Balfour care
crete oi i n mai mic msur vite i porci. Punile i clima insulei sunt foarte favorabile oilor
care se nmulesc i au ajuns astzi la circa 40. 000. Nu se pot compara cu oile din Noua
Zeeland, dar produc o ln de calitate destul de bun. ngrijirea turmelor ar fi uoar dac
indigenii n-ar fura atta. Ei au luat pur i simplu primii miei adui de misionarii notri i ar fi
continuat s fac la fel, dac nu ne-am fi luat msuri de precauie. Astfel, am delimitat cu o reea
de srm ghimpat satul i zonele nvecinate i am organizat o poliie indigen format din
elementele cele mai cinstite i devotate. Dup apusul soarelui, nimeni nu poate trece dincolo de
bariere fr autorizaie special. Cu toate acestea, anul trecut am pierdut 3000 de oi. Cu dou zile
nainte de sosirea dumneavoastr, ei au intrat n ferm i au furat toi berbecii, i cunoatem pe
vinovai, poliia este informat asupra tuturor detaliilor furtului, dar nimeni n-a fost prins asupra
faptului. Toi poliitii notri sunt rude mai apropiate sau mai ndeprtate cu hoii i legturile de
snge i mpiedic s-i denune pe vinovai sau s-i prind la momentul oportun. Dac ne
plngem la guvernator, acesta se nfurie, amenin, promite s-i pedepseasc pe vinovai, dar nu
face nimic. De fapt, el este ncntat de necazurile noastre i nu face nimic pentru a le evita.
Indigenii sunt nite mecheri fr leac. La nceputul anului, au deschis ua magazinului nostru i
l-au jefuit. Nu mai avem nici zahr, nici tutun, nici spun i suntem nevoii s ateptm ase luni,
pn la sosirea urmtorului vapor. Toi din sat, pn la ultimul copil, i cunosc pe fptai, dar cum
s pui capt furturilor? Nu avem nici o dovad i chiar cei care ar veni s-i denune pe hoi, vor
jura c nu tiu nimic, n-au vzut nimic. De data aceasta guvernatorul a fost oarecum alarmat, cci
avea i el nevoie de produsele noastre dar, dup ce a strigat i a ameninat, a amnat luarea de
msuri. Ceea ce ne revolt, a spus domnul Smith, nu este att atitudinea indigenilor fa de noi,
ct ipocrizia ale crei victime suntem. Chile nu se sinchisete de indigeni. Noi ncercm s ne
ndeplinim angajamentele, s fim umani i rezultatul este c suntem acuzai de abuzuri.
n dimineaa urmtoare am cobort spre satul Hanga-roa. Pe drum am ntlnit grupuri care
ne salutau cu tahitianul ia-o-rana. Ne-am ntlnit i cu marinarii notri care clreau nite
mroage nenorocite, nchiriate pe o cma i o bucat de spun. Lng locul de acostare al
vaselor, l-am cunoscut pe cel care avea s devin pentru noi legtura ntre prezent i trecut,
oracolul pe care l-am interogat nencetat, timp de cinci luni, pe informatorul nostru, Juan Tepano.
Aerul lui iret ne-a impresionat imediat. Era aezat pe o stnc, cu o bonet de bumbac pe cap, cu
pipa n colul gurii, asemenea unui marinar dintr-o stamp romantic. Nimic polinezian pe chipul
lui. L-am gsit o oarecare asemnare cu unii artiti parizieni, btrni. De altfel, Tepano se
considera sculptor iscusit, cu toate c operele sale erau bizare i destul de ndeprtate de tradiiile
poporului su.
Reputaia de autoritate n etnografie a lui Juan Tepano ajunsese n Chile, unde mi se
spusese c el ar putea fi cea mai bun surs de informaii pentru mine. Doamna Routledge
vorbete despre el cu mult stim i Macmillan Brown mrturisete c i datoreaz cea mai mare
parte a crii sale, destul de naive, privind Pacificul. Cu o sear n urm, indigenii care aflaser
inteniile noastre nu ncetaser s tot repete numele lui Tepano. El era istoria vie, Baedekerul
insulei.
Dup ce a ascultat cu un zmbet larg de mulumire complimentele pe care i le-am adresat,
Tepano ne-a spus, cu vocea lui sentenioas: Voi vei cunoate totul despre insul i trecutul ei.
Cei care au venit naintea voastr n-au tiut s pstreze cuvintele, dar voi le vei primi pe toate.
Eu tiu. A mai continuat: Cuvintele celor din vechime au fost ntortochiate, dar voi le vei primi
drepte. n timp ce vorbea, l-am privit i ne-a izbit nfiarea lui relativ tnr i viguroas. Ne-
am interesat de vrsta lui, lucru greu de aflat ntr-o comunitate unde starea civil era abia
introdus. Tepano s-a lansat ntr-o explicaie confuz din care rezult c ar fi aproape octogenar.
Nu nceta s repete: Sunt omul cel mai n vrst din insul. Mai trziu am aflat c Tepano se
apropia doar de aizeci de ani dar c, n prima zi, avea tot interesul s par btrn, la fel de btrn
ca sculptorii statuilor.
Ne-a invitat s-i vizitm casa i am intrat mpreun cu el n satul Hanga-roa. Pentru a
ajunge n piaa din faa bisericii, am luat-o pe o alee mrginit de duzi. Majoritatea caselor erau
din lemn i acoperite cu tabl ondulat. Pretutindeni, acelai aspect srccios i banal. Dac n-ar
fi plouat, ne-am fi putut crede ntr-un port din sudul Chile-ului. Am ajuns n faa casei lui Tepano
care, spre deosebire de celelalte avea pereii din piatr, ca i colibele din vechime ne-a spus el,
nu fr mndrie. La drept vorbind, dac pereii erau din piatr, aceasta se datora faptului c
Tepano era prea lene pentru a-i procura scndurile din care s-i ridice o cas de lemn. Ne-a
poftitjntr-o camer banal, cu dou paturi din fier i o mas. n camera alturat ne atepta un
spectacol mai pitoresc, n jurul unui foc aprins, chiar pe jos, femei i copii glgioi i fceau de
lucru cu oale i crtii. ntr-un col am desluit o form omeneasc. Era o fiin ciudat.
Un fel de monstru cu multe riduri, ghemuit pe paie i care ntindea spre noi o mn ca
o ghear. Aceast mumie vie era Viriamo, mama lui Tepano, nscut pe vremea regilor i
czut n mintea copiilor. Fiul ei, care ne-a prezentat-o ca i cnd ar fi fost o pies de muzeu sau
un animal ntr-o grdin zoologic, ne-a informat c ea era deja mritat n anul 1864 cnd au
sosit misionarii n insul. Ne-a obligat s-i admirm pulpele tatuate n ntregime i ne-a asigurat
c odinioar avea obiceiul de a discuta cu dracii. n fine, ne-a declarat c de la ea avea cele mai
multe din cunotinele sale.
Dac am fi sosit cu vreo douzeci de ani n urm, acea femeie ar fi putut nc s ne
povesteasc despre viaa de zi cu zi n colibele de rchit. Ne-ar fi descris serbrile, ritualurile
omului-pasre i poate i-ar fi amintit f cntecele murmurate de preoi. Dar biata femeie era
acum la fel ca Insula Patelui, un corp fr suflet.
Vestea sosirii noastre rspndindu-se n sat, camera n care ne aflam a fost invadat de un
grup de tineri care rdeau i i ddeau coate, ca nite steni timizi dar ironici. Am fost ntrebai
ce fel de mrfuri am adus. Sosise momentul s anunm intenia de a oferi haine pentru orice
obiect vechi care ni s-ar aduce. Imediat, au venit civa cu crlige de pescuit fcute din os. n
aceeai sear, n cel mai mare secret, o femeie ne-a strecurat n mn un crlig splendid din
piatr, pentru care a cerut o bucat de stof. ' Mai trziu ne-am dat seama c frumosul obiect era
un fals. Incidentul ne-a servit ca lecie cci, pe toat durata ederii noastre, pas-cuanii ne-au oferit
obiecte contrafcute cu atta dibcie nct, cu toat atenia noastr, am fost adeseori pclii.
Aceste imitaii de piese vechi erau, de cele mai multe ori, att de fidel redate, patina lor att de
autentic, nct meritau plata pe care falsificatorii o primeau pentru truda lor.
Acesta a fost primul nostru contact cu Insula Patelui. O intimitate mai ndelungat cu ea
nu a modificat mult prima impresie. Cteva zile mai trziu, mpreun cu Tepano i familia sa, cu
Pacomio, am instalat primul nostru sediu la Te-Peu. Ne deplasm ncet, cu opriri de mai multe
sptmni n fiecare punct al insulei unde monumentele erau mai numeroase, n timp ce colegul
meu, doctorul Lavacherie, msura i descria ruinele, Tepano mi dicta legendele i tradiiile
legate de diversele situri pe care le explorm. Ultimele dou luni le-am petrecut n apropierea
satului Hanga-roa, pentru a completa documentarea noastr etnografic. Doctorul Drapkin,
medicul expediiei noastre, s-a consacrat ngrijirii indigenilor i adunrii datelor demografice sau
de antropologie fizic.
Dup cteva sptmni, i-am cunoscut pe aproape toi indigenii i eram inui la curent cu
toate brfele din insul. Informatorii notri vorbeau spaniol, dar dup vreo dou luni am fost n
stare s-i nelegem cnd ni se adresau n pascuan. Cercetarea trecutului, care era scopul
principal al misiunii noastre, nu ne-a lsat rgazul de a face un studiu exhaustiv al populaiei
actuale din Hanga-roa. Un astfel de studiu se va dovedi foarte important, cci va permite
determinarea a ceea ce este motenire cultural polinezian i a ceea ce este adus de contactele cu
elementele din Europa i Chile n viaa modern a insulei. O astfel de anchet trebuie fcut de
un etnograf familiarizat cu Polinezia i care va ti s descopere adevratul, vechiul fond indigen
sub lustrul european.
INSULA PATELUI I CONTINENTUL PIERDUT.
Se cunosc n istorie puine exemple de indiferen comparabile cu aceea din anul 1687 a
piratului Edward Davis care, mpins de curenii i vnturile Pacificului, la 500 de leghe la vest de
Copiapo, a ajuns n dreptul unei plaje nisipoase n spatele creia se ridicau muni nali. Fr a
ncerca s verifice dac era victima unei iluzii optice sau descoperitorul unui pmnt necunoscut,
el s-a ndreptat imediat spre est, pentru a relua cursa n apele peruviene.
Acest inut al lui Davis, care a fost identificat mult mai trziu cu Insula Patelui, a
ntrit convingerea cartografilor vremii c exist prin acele locuri un continent ce fcea,
ntructva, un echilibru ntre Asia i Europa. Crestele muntoase abia zrite de Davis au aruncat,
nc de pe atunci, o umbr nemsurat de mister asupra mrilor Sudului. Mai multe generaii de
navigatori au sperat zadarnic s le vad aprnd la orizont. Dar rmul acestei lumi australe se
ascundea nencetat, n locul continentului cutat au fost descoperite, mprtiate n mare,
nenumrate insule ale cror locuitori negri i bruni preau s ofere imaginea copilriei omenirii.
Marilor navigatori din secolul XVIII i de la nceputul secolului XIX le-au succedat
echipajele de baleniere care au strbtut Pacificul de Sud n toate direciile, timp de peste
aptezeci de ani. Nici acestea n-au fost oprite niciodat de bariera unui continent necunoscut.
S-a sfrit prin a colora n albastru locul din hri unde erau nsemnate, altdat,
contururile acelei Terra australis incognita (ara austral necunoscut).
Dar cum s te resemnezi cu pierderea unui continent? Unele mini avide de mister au
proiectat ntr-un trecut fabulos existena unei lumi care ar fi cunoscut domnia unei populaii
stranii i ar fi avut o civilizaie milenar. Din acest pmnt austral n-ar mai fi rmas dect crestele
munilor care formeaz astzi arhipelagurile sau insulele presrate ntre Asia i America. Printr-o
ntmplare fericit Insula Patelui ar fi conservat intacte monumentele care atest splendoarea
unei civilizaii distruse de un uria cataclism, pretutindeni n alte pri. Aceasta este explicaia
dat n mod curent a misterului Insulei Patelui.
Dar vapoarele au msurat adncimile din Pacific i n-au gsit dect abisuri profunde. Nici
un continent n-ar fi putut disprea recent, lsnd n urma lui astfel de depresiuni.
Asemenea insulelor Tahiti, Marchize sau Hawai, Insula Patelui, departe de a fi acoperiul
unei lumi scufundate, a luat natere n urma unor erupii vulcanice de acum cteva zeci de mii de
ani. Analiza microscopic a rocilor insulei n-a artat nici cea mai mic par-ticul mineral
caracteristic unei formaiuni continentale.
Toi vulcanii sunt stini astzi i au ncetat probabil s mai azvrle lav sau zgur cu
cteva mii de ani nainte de a fi vzui de vreo fiin omeneasc.
Se poate obiecta ntrebnd dac aceste erupii care creeaz insule nu le pot i distruge?
Altfel zis, Insula Patelui, chiar vulcanic fiind, n-ar putea fi restul unui inut mai ntins, mutilat
de erupiile vulcanice? Ca dovad a cataclismului, se arat cmpia central, acoperit de pietre de
toate dimensiunile i care par s fi fost azvrlite de vechile cratere. Aceste pietre, care fac att de
anevoioas orice plimbare prin insul, dau iluzia unei catastrofe capabile s fi distrus ntreaga
fost civilizaie a locului. S-a atribuit cderea statuilor i unor cutremure violente declanate de
activitatea vulcanilor. Dar o dat n plus, geologia ne aduce la realitate: acea nvlmeal de
pietre bazaltice nu este dect rezultatul unei dezintegrri milenare a scoarei de lav supus
aciunii agenilor atmosferici. Nici un foc, nici o erupie vulcanic n-a intervenit pentru a-i opri pe
sculptori s-i desvreasc opera.
Valurile din mijlocul crora a aprut Insula Patelui ncearc s o fac s dispar. Cu
fiecare an ce trece, ele rod mai mult, muc din falezele de cenu, umplu craterele i n cteva
sute de veacuri nu va mai rmne din insul dect un recif vizitat doar de psrile mrii.
Aceast lent mcinare a malului ne-a fost clar demonstrat prin starea a/? U-ului Ohau
care este una din cele mai frumoase platforme funerare ale insulei. Faada este fcut din lespezi
netede, ajustate cu grij. Pe planul su nclinat zac cteva statui, cu faa ngropat n drmturi.
Este puin probabil c acest monument s mai domine faleza pe care se ridica, n 1934, cnd l-am
vizitat, o crptur larg deschis detaase deja aripa dreapt i cteva ploi violente ar fi fost de
ajuns pentru a prvli mausoleul n mare, de la o nlime de 200 de metri.
Mcinarea falezelor este departe de a sugera o antichitate ndelungat i vine tocmai n
sprijinul teoriei c civilizaia pascuan este de dat mai recent. O simpl plimbare n jurul
insulei arat c mausoleele au fost ridicate intenionat spre maluri. Dac ar fi fost construite cu
multe veacuri n urm, majoritatea s-ar fi prbuit pn azi.
Pe scurt, totul tinde s arate c, atunci cnd polinezienii au debarcat pentru prima dat pe
insul, suprafaa acesteia nu era ctui de puin alta dect acum. Atunci, ca i n prezent, era o
insul mic a crei form triunghiular o amintete pe aceea a Siciliei, dar o Sicilie n miniatur,
cu o suprafa de 19. 000 de hectare i laturile de 24, 18 i 16 kilometri lungime.
Domnul Macmillan Brown, naiv i plin de fantezie, A oferit o alt ipotez: Insula Patelui
ar fi fost odinioar centrul unui arhipelag senin, locuit de o populaie activ. Fiind prea arid
pentru a fi locuit permanent, insula a servit drept cimitir colectiv pentru populaiile insulelor
nvecinate. Urmare unor micri ale scoarei terestre, acest regat insular ar fi disprut, lsnd c
singur martor al existenei sale, insula plin de monumente funerare.
Aceast ipotez nu se sprijin pe nimic. Macmillan Brown spune c inutul lui Davis ar fi
fost chiar arhipelagul care s-a scufundat ntre 1687 i 1772, dar aceasta nseamn c Davis ar fi
avut vedenii sau c ar fi descoperit Mangareva, la vestul Insulei Patelui. i cum s-ar explica
faptul c indigenii, care au pstrat cu pioenie legenda unor migraii ancestrale i a unor rzboaie
tribale, nu i-au amintit de un eveniment att de grav, survenit cu puin nainte de descoperirea
insulei?
Ideea unei insule a morilor pentru locuitorii unui arhipelag este destul de romantic.
Bunicii locuitorilor actuali ai Insulei Patelui foloseau nc mausoleele din care se dorete a se
face relicve milenare. Dup Macmillan Brown, monumentele nu au putut fi concepute i ridicate
de o mn de oameni; numai populaia unui arhipelag ntins ar fi fost n stare de aa ceva. Dar,
cum se va vedea mai trziu, cei 620 de locuitori actuali nu reprezint dect a aptea sau a opta
parte a populaiei de la data descoperirii insulei. Insula Patelui a hrnit cu siguran destui
oameni care au putut realiza acele capodopere ale statuarei primitive.
Cea mai bun definiie ce s-ar putea da Insulei Patelui este aceea de piatr ponce
monstruoas, de grmad de zgur enorm. Insul este n ntregime perforat de caverne care se
deschid n faleze i care se casc sub picioare, dac te plimbi printre pietrele negricioase.
Locuitorii din vechime au folosit aceste fisuri i galerii subterane pentru a-i depune morii sau
pentru a se refugia pe timp de rzboi i a-i ascunde comorile.
Cte poveti n-am auzit despre aceste grote! Una din ele ni s-a spus de la picioarele
falezei nalte de la Poike, ar fi decorat cu dou statui enorme, cioplite chiar n roc. Arh fi vrut
s le vedem, dar nu s-a gsit nici un ghid care s ne conduc. Fr ndoial aceast cavern este
un mit, ca i multe alte minuni ale insulei. Cnd, la bordul vasului Mercator, am fcut nconjurul
insulei, am vzut intrrile unui mare numr de grote pe care indigenii le anun ca locuine ale
demonilor sau ca locuri de depozitare a unor comori arheologice inaccesibile.
INSULA PATELUI, PMNT POLINEZIAN.
Cercetrile genealogice ntreprinse de expediia noastr au dezvluit o incredibil
varietate de metisaje din cursul ultimilor cincizeci de ani. Locuitorii din Hanga-roa se trag n
parte din chilieni, francezi, englezi, nemi, italieni i chiar din americani care au stat o vreme pe
insul sau au fcut cte o escal. Aceste amestecuri au fost adeseori fericite, dnd la iveal
specimene frumoase, n special civa splendizi anglo-pascuani. Indigenii care i zic a fi de
origine pascuan pur circa 200 la numr nu sunt mai prejos dect cei cu snge amestecat n
ceea ce privete vigoarea i nfiarea.
Navigatorii din secolul XVIII i-au gsit pe pascuani prea puin diferii de ceilali
polinezieni. Aveau pielea de culoare deschis, prul ntins sau ondulat i purtau barb, ntr-un
cuvnt, semnau mult cu nite europeni.
Civa antropologi din secolul trecut, bazndu-se pe indicii incomplete sau pe statistici
nesigure, au declarat: craniile pascuanilor se apropie de cele ale locuitorilor din Melanezia. Volz
i Dixon au vorbit chiar despre un element australian n compoziia rasial a insulei. Chiar dac n
tipul pascuan se manifest unele caracteristici negroide, aceasta n-ar putea dovedi dou ocupaii
succesive de indigeni de rase diferite. Polinezi-enii nu sunt o populaie omogen i n cursul
migraiilor lor au absorbit grupuri negroide ale cror trsturi ereditare s-au pstrat.
Msurtorile fcute de doctorul Harry Shapiro, n 1935, asupra unor subieci nemetisai,
au dat rezultate care au distrus ipoteza originii melaneziene i au pus n eviden afinitile
strnse ale tipului pascuan cu acela al altor polinezieni. Totui, dintr-un punct de vedere, au
ocupat un loc deosebit: capul lor este mai lung dect al oricrui alt locuitor din Polinezia. Aceast
particularitate i face, poate, reprezentanii cei mai puri ai unui grup etnic care a fost nlocuit n
Polinezia central de nvlitorii cu craniul mai scurt. Pe msur ce ne ndeprtm de Tahiti spre
est, lungimea craniului locuitorilor crete n mod sensibil pn la aceea a indigenilor de pe Insula
Patelui.
Pigmentarea ntunecat a pielii i prul cre, care sunt semnele cele mai persistente ale
unei erediti negroide, sunt mai rare n Insula Patelui dect n alte insule locuite de polinezieni.
Acelai lucru se poate spune despre nasul i buzele de tip melanezian.
Lingvistic nu contrazice datele oferite de antropologia fizic. Limba din Insula Patelui
este un dialect pur polinezian, fr elemente mprumutate de la alt familie lingvistic, fiind
apropiat de cea mangarevian sau marchizian.
S-a considerat c civilizaia pascuan ar fi foarte veche, fr a se lua n seam listele
marilor efi, care au fost culese n diferite epoci. Listele pleac de la Hotu-matua care a
descoperit insula i a colonizat-o i ajung la micul Gregorio, care a murit n 1866 la Misiunea
preoilor de la Sacre-Coeur. Aceste liste nu prea sunt n concordan i includ adeseori nume de
diviniti sau chiar pe cele ale soiilor de regi. S-a impus deci o triere serioas. Am fixat vreo
treizeci de nume de ariki-mau sau efi sacri care s-au succedat din vremurile mitice pn la epoca
noastr. Dnd fiecrei domnii o perioad de circa douzeci i cinci de ani (dup obiceiul admis n
etnografia polinezian), cltoria lui Hotu-matua se plaseaz n cursul secolului XII. Aceast dat
este cea a perioadei n care polinezienii s-au rspndit de la Insulele Marchize pn la Insulele
Gambier, Hawai i pn n Noua Zeeland.
S-ar putea presupune ceea ce este puin probabil c primele statui au fost ridicate dup
debarcarea lui Hotu-matua, adic ar avea cam 700 de ani. Este o distan ntre aceast cifr i
mileniile care erau de obicei atribuite statuilor.
Migraiile ndeprtate ale polinezienilor reprezint unul din capitolele cele mai stranii ale
istoriei omenirii.
Pentru a explica mprtierea acestui popor ale crui posibiliti de navigare erau modeste,
s-au imaginat pmnturi inexistente n Pacific. Dar aceste fantezii nu pot rpi polinezienilor
gloria de a fi descoperit, cu ambarcaiunile lor, toate insulele, nalte i joase, din imensul spaiu
triunghiular ce se ntinde din Noua Zeeland la Hawai i din Hawai la Insula Patelui.
Pentru a nelege un eveniment istoric nu este suficient s-i cunoatem doar cauzele i
desfurarea, ci i climatul psihologic. Acest lucru nu mai este posibil pentru Insula Patelui, dar
analele din Mangareva, culese cu pioenie de Printele Laval, aduc detalii preioase privind
migraiunile polinezienilor n arhipelagurile vecine Insulei Patelui.
Emigraia nu era numai o necesitate fizic impus de cuceritor unui grup nvins, era
totodat i singura soluie onorabil pentru oameni de suflet pe care o nfrngere i lsase lipsii
de prestigiu i de pmnturi. Un tnr ef mangarevian ovia n a-i urma pe mare suveranul
care hotrse s prseasc insula; pentru a-l ncuraja i a-l face s se ruineze de ovielile sale,
mama sa a improvizat cntecul urmtor:
O, Tupu! O, regele meu!
Gemetele surde ale recifurilor se fac auzite n vnt dincolo de Hararuru. Pentru tine gem.
O, Tupu! O, regele meu!
Vai! Tu ai disprut cu apte pirogi.
O, Tupu! O, regele meu!
Mai rmne doar o pirog, e piroga dubl a lui Mapukutaora.
Ce va face?
O, Tupu! O, regele meu!
Tnrul ef a ascultat de glasul valurilor i a plecat n cutarea lui Tupu, regele su.
Un alt ef nvins, Mata-puku, s-a refugiat mpreun cu fiul su, la o fiic mritat n alt
trib. Acolo, li s-a ordonat fugarilor s mearg s caute pete. Cnd Mata-puku l vzu pe fiul su
fiind considerat ca un servitor, el a fost cuprins de durere la gndul c amndoi se aflau n situaia
de a-i servi pe alii. Au decis s caute o alt insul unde ruinea de a fi fost nvini s nu-i apese
att de tare. Ei au cerut o pirog care le-a fost dat imediat, cci dup obiceiul locului nu puteai
rmne fr a te rzbuna sau a te lsa n voia valurilor.
Jn voia valurilor. Nici o expresie nu este mai potrivit pentru aceste aventuri maritime.
Emigranii pluteau la ntmplare, drept n faa lor, cu sperana de a ajunge la o insul. Sute de efi
polinezieni au rtcit astfel pe mare pn ce ambarcaiunile lor n-au mai fost dect nite epave
pline de mori i muribunzi. Alii au pierit n furtuni dar civa au atins oazele mrii pe care le-
au cucerit.
Flotilele acelea primitive care plecau spre pmnturi necunoscute prseau patria ntr-o
atmosfer srbtoreasc. Diverse povestiri ne evoc lamentrile celor care rmneau i sfaturile
pe care i le ddeau unii altora. Cei care plecau i ddeau aere triumftoare, pentru a accentua
ncrederea lor ntr-un destin mai bun. La vremea plecrii, toi se mpodobeau cu tot ce aveau mai
frumos i i acopereau prul cu ghirlande de flori, n acest decor de srbtoare, pirogile se
ndeprtau ncet. La spatele lor, cte un preot cnta ultimul rmas bun patriei i salut pmntul
pe care l cutau dincolo de orizont. Ce nume i-a dat Hotu-matua insulei pe care o descoperise?
Indigenii moderni i spun Rapa-nui. Aceast denumire, pe care Pierre Loti a gsit-o melancolic,
evocatoare a unor timpuri ndeprtate, este de origine foarte recent. Ea nseamn Marea Rpa
i a fost dat Insulei de marinarii tahitieni izbii de asemnarea dintre Insula Patelui i Insula
Rpa.
Te-Pito-te-henua, buricul lumii este pentru muli denumirea ezoteric a acestei insule
din care ar vrea s se fac centrul unui imperiu. Acest epitet glorios, dat unei mici stnci
triunghiulare nu este chiar o fantezie. Cuvntul care se traduce prin buric, nseamn i sfrit,
capt. Pito-te-henua ar desemna, prin urmare, unul din cele trei capete ale insulei.
S-a mai propus i o a treia denumire: Hiti-ai-terangi. Aa au numit-o pascuanii care au
fost repatriai din Peru, dar denumirea pare s fi fost ignorat de populaia indigen.
Aceste divergene privind un subiect att de simplu pot s par destul de ciudate.
De fapt, insula a fost botezat de Roggeveen dup ziua n care a descoperit-o i probabil
n-a avut pn atunci niciodat un nume. Fiecare din golfurile sau stncile ei au avut unul, dar
ansamblul insulei -nu. Izolai ca i cnd ar fi fost singuri pe lume, pascuanii n-au simit probabil
niciodat nevoia de a da un nume patriei lor pentru a o deosebi de alte pmnturi despre care nu
tiau nimic.
ISTORIA TRAGIC A INSULEI PATELUI.
Destinul pare s se fi nverunat asupra Insulei Patelui pentru a ne ascunde rspunsurile
posibile la enigmele ei. Ea a fost botezat n sngele copiilor ei i, ca i cnd acest masacru ar fi
dezlnuit o tragedie, insula a fost locul uneia dintre cele mai oribile aciuni pe care albii le-au
comis n mrile Sudului, pe la mijlocul veacului trecut.
n duminic de Pate a anului 1722, navigatorul olandez Roggeveen, la bordul Arenei, a
descoperit o insul pe care a luat-o drept inutul lui Davis. Totui, nimic din aspectul ei nu
corespundea cu descrierea lsat de faimosul pirat. Pe msur ce vasul se apropia, diverse semne
dovedeau c era locuit. De abia a doua zi au avut loc primele contacte ntre insulari i olandezi.
Un indigen s-a urcat la bord fr s par mirat sau speriat, nfiarea sa plcut l-a fcut simpatic
tuturor, n ceea ce l privete pe indigen, el prea s se intereseze doar de vapor. S-a plimbat pe
punte, a pipit funiile, a privit catargele i tunurile. N-avea nimic din aspectul unui slbatic
ngrozit de fpturi supranaturale i se comporta ca un om preocupat de probleme tehnice noi. A
fost descumpnit doar atunci cnd i-a vzut imaginea ntr-o oglind. Din instinct, s-a precipitat
spre cel pe care l bnuia n faa sa. Olandezii au mai ncercat i n alte feluri s se distreze pe
socoteala lui. Orchestra de pe vas a executat o melodie pentru a vedea care era simul su
muzical. La primele note, pascuanui a nceput s danseze. Pentru bun lui dispoziie i ncrederea
pe care a artat-o, a fost rspltit cu multe cadouri pe care le-a luat cu el cnd s-a napoiat,
notnd spre rm.
Povestirile lui i-au ncurajat i pe alii, iar n scurt vreme vaporul a fost plin de vizitatori
glgioi. Rdeau, se amuzau de orice i se nelegeau de minune cu olandezii. Deodat, s-a auzit
un zgomot de pai i de plonjri n ap. Civa indigeni, dup ce furaser plriile unor marinari,
au srit n ap, cu prad cu tot. Apoi, faa de mas a cpitanului a disprut prin fereastra cabinei.
Aceste prime hoii au inaugurat o tradiie care nu s-a pierdut ntre indigeni i vizitatorii strini.
Dup-amiaza, olandezii au debarcat. Mulimea adunat pe rm s-a comportat foarte
diferit, n timp ce unii fceau gesturi amicale i preau s se bucure de vizit, alii aveau chipuri
dumnoase i adunau pietre. Aceste atitudini contradictorii au caracterizat comportarea
indigenilor de fiecare dat cnd europenii au mai-pus piciorul pe insula lor.
Debarcarea se fcea calm dar, deodat, s-a auzit un strigt: Tragei, acum este
momentul. Au rsunat nite focuri de arm i cnd fumul s-a mprtiat, pe pmnt, s-au vzut
cteva trupuri de indigeni, printre care i cel al primului care se aventurase la bord. Ce se
ntmplase? Fr ndoial un soldat enervat de vreo terpelire nevinovat sau speriat de un gest
amenintor, provocase acel masacru inutil. Mulimea, care se mprtiase, a revenit timid,
umil, cernd iertare pentru o crim pe care nu o nelegea. S-au prezentat strinilor stindarde, n
semn de respect. Dar acetia erau nfricoai i ruinai de masacrul pe care l fcuser. Au
aruncat o privire asupra colibelor din crengi de copac, au adunat cteva fructe i s-au napoiat
grbii pe vapor.
n mijlocul zarvei de pe plaj, olandezii au zrit nite monumente ciudate despre care au
vorbit, dup plecarea lor din insul. S-au ntrebat cum nite slbatici goi fuseser n stare s
ridice acei coloi i au hotrt c acetia nu puteau fi dect din argil. Aceasta a fost prima soluie
oferit pentru misterul din Insula Patelui.
Insula descoperit de Roggeveen a fost uitat timp de cincizeci de ani. Navigatorii
continuau s caute inutul lui Davis, acel continent austral care nu se mai arta odat, n timp ce
Pacificul i dezvluia misterele. Spania, temndu-se pentru coloniile ei din America, i-a ieit
din letargie i a trimis vase pentru a anexa toate pmnturile vecine cu domeniile ei de peste
ocean.
Insula Patelui a fost descoperit pentru a doua oar n 1770, de ctre Felipe Gonzalez y
Haedo, care s-a oprit^ acolo cteva zile i a desenat o hart foarte exact, nainte de a prsi
insula, marinarii, cu mare pomp, precedai de preoi care cntau litanii, au ridicat trei cruci nalte
pe colinele Poike. Nu au fost incidente.
Indigenii s-au mai dedat la cteva furtiaguri, dar au compensat aceste neplceri prin
libertatea pe care au lsat-o femeilor. Fete tinere s-au oferit cu simplitate spaniolilor care au fost
revoltai de cinismul artat de n digeni cu acest prilej.
Anexarea insulei la Regatul Spaniei, sub denumirea de San Carlos, a fost consemnat ntr-
un act care a fost citit indigenilor. Potrivit unei tradiii spaniole datnd de la cucerirea Americii,
indigenii au fost invitai s-i pun amprenta pe document, n semn de acceptare. Pascuanii nu s-
au opus cu nimic. Ei au mzglit pe hrtie cteva linii, cu intenia de a imita scrierea
manuscrisului. Unul din indigeni a desenat o pasre n acelai stil cu cele din tablete.
Primirea pe care pascuanii au fcut-o cpitanului Cook, patru ani mai trziu (1774), a fost
cam la fel cu aceea fcut predecesorilor si. Au fost glgioi, amicali, terpelitori, bine dispui
i ndrznei. Courile cu cartofi pe care le-au oferit la schimb erau lestate cu pietre i apoi furate
pentru a fi revndute. Aceste furtiaguri n-au rmas mereu nepedepsite, ofierii enervai mai
mpucau cte un indigen. Temtoare, femeile i ofereau farmecele pentru cadouri mrunte, la
umbra statuilor uriae.
Scurt oprire a Cpitanului Cook n insul a adus acesteia renumele universal de care n-a
ncetat s se bucure. Marele explorator a descris n povestea cltoriei sale marile statui rmase n
picioare sau rsturnate, mausoleele ale cror pietre desprinse lsau s se vad albeaa scheletelor.
El a descris contrastul ntre vestigiile grandioase i insula micu, acoperit de zgur vulcanic i
cu o populaie restrns, srcit.
n anul 1786, o expediie francez, condus de contele de La Perouse a debarcat n Insula
Patelui. Nu s-a oprit dect douzeci i patru de ore. De La Perouse era un suflet sensibil. Ca un
adevrat fiu al unei epoci prietene bunilor slbatici, acest aristocrat francez, politicos i cultivat, a
considerat c o plrie sau o batist furat nu fceau ct viaa acelor biei copii ai naturii care i
nsueau orice obiect, cu atta ingenuitate. i-a dat seama, totodat, c n-avea s le fac educaia
n douzeci i patru de ore. Soluia cea mai bun era s se amuze de iretlicurile pe care indigenii
le foloseau pentru a jefui. A promis marinarilor c va nlocui toate plriile furate. Indigenii,
observnd interesul pe care striniijl artau femeilor lor, au profitat de aceast slbiciune, n timp
ce tinerele ddeau trcoale marinarilor, ei terpe-Iau ct puteau. De La Perouse a distribuit
medalii celor pe care i credea efi dar care erau, de fapt, hoii cei mai abili. Jaful a mers att de
departe, nct francezii au fost nevoii s trag cteva gloane oarbe.
De La Perouse a notat cteva observaii care nu sunt lipsite de finee i rmn adevrate i
pentru pascuanii moderni: Este sigur spune el c aceste popoare nu au despre furt aceeai
concepie cu noi. Ei nu leag de aceast aciune nici o urm de ruine, dei i dau seama c fac
ceva nedrept, ntruct fug imediat dup ce au comis fapta. Fizionomia lor nu exprim nici un
sentiment adevrat: indigenul cruia i-ai fcut un cadou i care pare grbit s-i ofere zeci de mici
servicii este cel de care trebuie s te fereti cel mai mult.
De La Perouse a remarcat curiozitatea lor i interesul pe care l-au artat lucrurilor legate
de navigaie. Cei care au venit la bord au examinat cablurile, ancorele, busol. Au revenit cu o
sfoar pentru a msura diverse dimensiuni ale vaporului.
Un desen celebru, aprut n lucrarea Cltoriile, a lui de La Perouse, i reprezint pe
indigeni la umbra marilor statui, jefuindu-i pe ofierii i marinarii francezi. Le-am artat o
reproducere de pe acest desen pas-cuanilor moderni. Reacia lor nu a fost lipsit de interes: n
primul rnd li s-a prut foarte nostim isprava strmoilor lor. Ceea ce i-a uimit ns mai mult a
fost nfiarea femeilor pe care desenatorul le redase dup conveniile timpului su. Ei au
constatat c femeile de odinioar erau mai albe, aveau snii mai tari i buricul mai adnc dect
femeile de azi. Aceste observaii au artat care era idealul de frumusee feminin din insul. De
multe ori femeile au venit la noi i ne-au cerut s le artm portretele bunicilor lor. Le priveau
ndelung i spuneau: Ct de urte i negre am devenit!
n anul 1808, s-a comis o crim n Insula Patelui, un avertisment al sorii care i atepta
pe localnici o jumtate de veac mai trziu. Dup o lupt sngeroas, nava american Nancya rpit
de pe insul doisprezece brbai i zece femei. Nefericiii au fost cobori n cal i legai cu
lanuri. Intenia era ca ei s fie debarcai n insula Masafuera unde s fie folosii ca sclavi pentru
vntoarea de foci. Cnd vaporul mai avea de mers vreo trei zile pn n insul, cpitanul vasului
i-a adus pe prizonieri pe punte i le-a scos lanurile. De ndat ce s-au vzut liberi, ei au srit n
ap i au nceput s noate cu disperare. Cpitanul a oprit, creznd c valurile i vor speria pe
fugari care vor reveni la bord. Dar aceasta nu s-a ntmplat. S-au trimis brci s-i pescuiasc, dar
ori de cte ori ambarcaiunile se apropiau de ei, plonjau i scpau. Au fost abandonai n mare.
Nu trebuie s ne mirm dac celelalte vapoare care au mai vizitat Insula Patelui dup
aceast dat au fost primite cu ostilitate. Treptat, curiozitatea i ncrederea le-a revenit indigenilor
care nu i-au putut nfrna veselia i dorina naiv de a se apropia de strini. Sosirea n anul 1816
a navigatorului rus, Kotze-bue, a fost pretextul unor scene extraordinare. Prima barc ce a sosit la
rm a fost nconjurat de un grup dornic de a schimba cartofi pe cuie. Tranzacia s-a fcut ntr-o
dezordine de care nu puini pascuani au profitat pentru a fura ceea ce le era la ndemn. Cnd i
celelalte ambarcaiuni au ajuns la rm, agitaia indigenilor era la culme. Urlau, sreau i fceau
gesturile cele mai ciudate. Rznd i glumind ntre ei, au blocat singura plaj pe care ruii ar fi
putut debarca i i-a obligat s se ndeprteze. O singur salv de arm i-a fcut s se mprtie ca
nite vrbii i, astfel, au putut debarca. Glgia indigenilor a fost att de mare nct trebuia ca
ofierii rui s ipe pentru a se face auzii de Oamenii lor. Salturile i dansurile slbatice ale
rzboinicilor vopsii n rou i negru i-au ngrozit pe rui care au avut impresia c sunt nconjurai
de nite maimue. Comandantul a dat ordin s se trag cu gloane oarbe. Indigenii s-au ascuns pe
dup stnci dar vznd c n-au pit nimic, au revenit fcnd mare haz.
Kotzebue n-a vrut nici el s se rzbune pe otiile acestor copii mari, dar a considerat
mai prudent s se retrag. Peste cteva ore, vasul Rurik prsea apele Insulei Patelui. Fr aceste
incidente, insula ar fi lsat poate urme n literatura german, cci pe vas, printre amicii lui
Kotzebue, se afla i Adalbert von Chamisso, poetul romantic. Navigatorul englez Beechey a fost
primit n Insula Patelui cam la fel ca i Kotzebue.
Beechey a trimis la rm dou brci; nottorii se grbeau s se apropie i aruncau
marinarilor tot felul de daruri: banane, trestie de zahr, figurine de lemn. nottorii agai de
ambarcaiuni erau att de numeroi nct balenierele au fost imobilizate. Una din ele a fost gata s
se rstoarne i marinarii i-au gonit cu bastoanele pe musafirii care se napoiau ns imediat.
Ambarcaiunile au fost jefuite fr ca nimeni s-i fi putut opri pe indigeni. Femeile nu furau, dar
erau complice i aveau menirea de a-i distrage pe marinarii care vsleau prin mngieri i
atitudini lascive. Englezii au luat msuri drastice: n-au mai admis nici o femeie la bord, cu
excepia unei fetie care nota prost i pe care tatl ei a az-vrlit-o n barc. Plin de buntate,
ofierul i-a permis fetiei s se aeze lng el. Aceasta, considernd c fustia ei din ierburi era
insuficient, i-a luat vestonul ofierului i-a nceput s cnte. Apoi, a nceput s-i ajute prietenele
s se care la bord, trgndu-le de pr. Vasul fiind din nou ameninat cu rsturnarea, fetia a fost
constrns s nu mai dea nici un ajutor nimnui.
Este greu de imaginat scrie Beechey o mulime lipsit de respect i care nu tie de
fric. Toi urlau, se strmbau, gesticulau. La aceasta trebuie adugate picturile i tatuajele care-i
fceau pe oameni s par nite demoni.
Cnd vasele au fost la rm, tumultul indigenilor a depit orice limit. Ei ntindeau
europenilor saci goi n sperana c i vor primi plini cu daruri. Deodat, lucrurile au luat o
ntorstur urt. Indigenii au nceput s arunce n marinari cu pietre rnind grav pe unul din ei.
n final, marinarii au tras, rnind un ef. Profitnd de panic, englezii i-au degajat ambarcaiunile
i s-au ntors la bord.
Aa s-a ncheiat ultima vizit fcut n Insula Patelui de un navigator european, n
tradiia, plin de umanitate a marilor navigatori cltori din secolul XVIII. ^
n anul 1838, a trecut n largul Insulei Patelui, amiralul Du Petit-Thouars. Nu s-a oprit
dect pentru a-i primi la bord pe civa indigeni care au amuzat echipajul cu dansurile lor. Printre
ei era i o femeie care venise cu un co n care s pun ceea ce spera s obin de la generozitatea
marinarilor. Cu civa ani n urm, Moer-enhout, mergnd din Chile n Tahiti, s-a oprit lng
Insul i a primit vizita unui indigen care a invitat echipajul s coboare pe rm, unde ateptau
femeile.
ntre timp, s-a mai comis un atentat. Baleniera Pin-dos a ajuns n faa Insulei Patelui n
1822.
Ambarcaiunile trimise la rm pentru a aduce legume proaspete i femei s-au ntors cu tot
attea tinere ci brbai erau la bord. A doua zi, femeile au fost urcate n aceleai ambarcaiuni
cu care fuseser aduse i silite s plece not cnd s-au apropiat de insul. Ambarcaiunile au
rmas pe loc i marinarii le-au privit pe nenorocitele care notau cu o mn, cu cealalt ncercnd
s salveze fleacurile pe care le primiser pentru c se prostituaser. Unele purtau, poate, germenul
unui ru ce avea s le coste viaa. Cnd femeile au ajuns pe plaj, au fost nconjurate de mulimea
care le atepta. Atunci Waden, doar din plcerea de a asasina, a tras n mulime, n semn de rmas
bun. A vzut cum un biet indigen s-a prbuit i apoi a dat ordin s se vsleasc, mulumit de
ndemnarea sa de ochitor.
Anul 1862 a fost hotrtor pentru istoria Insulei Patelui. Ea a vzut sfritul civilizaiei
ei, ale crei semne ni s-au prut, n plin secol XIX la fel de ndeprtate i neprecise ca i cnd ar
fi venit din noaptea timpului.
n anul 1859, exploatarea zcmintelor de guano din Peru constituia o activitate foarte
prosper care nu avea dect un impediment: insuficiena minii de lucru. Oboseala, alimentaia
proast, epidemiile i decimau pe nefericiii folosii la aceast munc grea pe insulie aride i arse
de soare. Muncitorii erau recrutai cu fora sau cu iretenia. Vntorii de sclavi de tip nou au fcut
o adevrat expediie spre Insula Patelui care, din toate insulele polineziene, era cea mai aproape
de Peru. La 12 decembrie 1862, o ntreag flotil a ajuns n faa Golfului Hanga-roa. Cei civa
indigeni care au venit fr team la bord au fost azvrlii n fundul calei i legai cu lanuri.
Peruanii au debarcat i, sub ameninarea putilor, i-au gonit spre rm pe toi insularii pe care i-au
putut prinde, n groaz care i-a cuprins, acetia n-au opus nici o rezisten.
O alt versiune a ntmplrii este dup cum urmeaz: peruanii ar fi atras pascuanii spre
malul mrii unde etalaser nite obiecte-cadouri. La un semnal, i-ar fi masacrat i capturat n
numr mare. n anul 1914, cu prilejul cltoriei fcute, doamna Routledge n-a mai gsit dect
civa btrni care i aminteau de acele scene. Ei descriau focurile de arm, fuga femeilor i
copiilor, gemetele captivilor inui la pmnt i legai ca nite vite. Printre prizonieri s-au gsit i
regele Kamakoi cu fiul su Maurata.
Acea nenorocit ncrctur uman a ajuns n Peru unde a fost vndut imediat
Companiilor de exploatare a guanoului. n cteva luni, din cei 1000 sau 900 de indigeni, nu mai
rmsese dect o sut. Graie interveniei Monseniorului Jaussen, autoritile franceze i engleze
din Peru au fcut presiuni pentru repatrierea puinilor pascuani rmai n via. Au fost mbarcai
pe un vas dar majoritatea a murit pe drum, de tuberculoz i de vrsat. Abia vreo cincisprezece au
ajuns pe insul, spre nenorocul populaiei btinae. Cu puin dup sosirea acestora, n insul s-a
declanat o epidemie de vrsat. Cadavrele erau att de numeroase nct, neputnd fi
nmormntate n mausoleele familiale, au fost aruncate n crpturile rocilor sau trte n galeriile
subterane. Osemintele pe care noi le-am gsit n cteva grote, par s fi fost ale celor mori n
epidemia de vrsat.
Epidemiei ucigae, i s-au adugat i rzboaie interne. Ordinea social fusese rsturnat,
cmpurile rmseser fr proprietari i supravieuitorii s-au btut pentru ele. Apoi o foamete a
redus populaia la vreo 600 de indivizi. Majoritatea membrilor clasei sacerdotale dispruse lund
cu ea secretele trecutului. Cnd, n anul urmtor, primii misionari s-au stabilit n insul, n-au mai
gsit dect o civilizaie n agonie; sistemul religios i cel social erau distruse i o apatie grea i
cuprinsese pe supravieuitorii dezastrului. Acest popor fr trecut i fr viitor, zdrobit fizic i
moral, avea s fie adus la cretinism dac nu fr eforturi, cel puin n foarte scurt vreme, n
cimitirul din Hanga-roa, exist o lespede pe care scrie:
Insula Patelui.
Fratelui Eugene Eyraud, Care din muncitor mecanic A devenit lucrtor al lui Dumnezeu i
A fcut cucerirea pentru isus Christos.
Aceast inscripie scurt rezum ntreaga via a apostolului pascuanilor. Eugene Eyraud,
un tnr serios, profund religios, s-a exilat n Argentina pentru a putea plti studiile fratelui su
destinat preoiei. Era de profesie muncitor mecanic dar a profesat mai multe meserii pn cnd a
trecut Anzii pentru a se stabili n Chile. A dus o via exemplar, devotndu-se familiei. Destinul
fratelui su, misionar n China, i nflcra imaginaia i ar fi vrut s mearg i s munceasc
alturi de el. De la doi preoi francezi, a aflat c se putea dedica operei de evanghelizare fr a fi
preot. A intrat ca novice la Prinii Sfntului Spirit i n 1862 a plecat din Chile mpreun cu ali
misionari pentru a ncepe cucerirea religioas a Insulei Patelui.
Micul grup s-a dus nti n Tahiti unde a aflat despre cele petrecute recent n Insula
Patelui. Misionarii au ezitat s porneasc ntr-o misiune ce prea s nu mai aib obiect. Eyraud
nu s-a descurajat; dac trebuia, el avea s se stabileasc singur n insul, printre supravieuitori,
pentru a deschide drumul preoilor ce vor veni mai trziu. Propunerea sa a fost acceptat i o
goelet l-a dus pe Eyraud n Insula Patelui, cu scule de tmplrie, un sac de fin, butai de
pomi, cinci oi i un clopot, acestui ultim obiect el acordndu-i o mare importan. Eyraud avea cu
el i un pascuan, pe nume Pana, care fusese luat din insul dar reuise s se elibereze. Eyraud a
ajuns la destinaie n 2 ianuarie 1864. Pn a vrut s debarce n Golful Anakena, unde se nscuse,
dar comandantul goeletei a preferat Golful Hanga-roa. Un mangarevian a fost trimis n insul dar
s-a rentors imediat, ngrozit. A afirmat c ar fi vzut pe rm o mie de demoni, cu feele vopsite
n rou i negru, care urlau i sreau, ameninnd cu armele lor. Mangarevianul i-a declarat lui
Eyraud: Nu m voi ntoarce la rm, nici pentru o mie de piatri. Oamenii sunt oribili,
amenintori. i apoi vrsatul face ravagii n insul. Nici gnd s se poat cobor pe pmnt, ar fi
prea primejdios. Cpitanul v va aduce gratuit napoi, la Tahiti. Aceste cuvinte au adus panic la
bord i toat lumea a cerut s se napoieze. Doar Eyraud s-a opus i a cerut debarcarea. alupa a
fost trimis a doua oar pentru a-l depune pe Eyraud i pe indigenii care erau cu el. O mulime
agitat i atepta, n nvlmeal, toate obiectele tovarilor lui Eyraud au fost furate. Acesta
convenise cu cpitanul c avea s mearg pe jos pn la Anakena unde bagajele sale aveau s fie
depuse a doua zi. Cu mare greutate, Eyraud i Pn au scpat de mulime i au ajuns la Anakena
dup un drum epuizant prin ntinderi de lav i ierburi nalte.
n ziua urmtoare, goeleta a trecut prin faa Ana-kenei fr a se apropia i a disprut la
orizont. Eyraud a fost cuprins de o mare disperare. Vaporul ducea toate bunurile sale printre care
se afla un Catehism tahitian pentru a-i nva pe localnici rugciunile i primele adevruri ale
religiei.
Seara, o veste bun. Lucrurile misionarului fuseser aduse n Golful Hanga-roa. Pentru a
le salva, Eyraud a traversat insula nc o dat. nainte de a porni la drum, el i-a binecuvntat
misiunea: cu toat solemnitatea posibil, a spus n faa tuturor celor adunai n jurul lui, o
rugciune n limba canac.
Ajungnd la Hanga-roa, primul lucru pe care l-a vzut, a fost plria lui pe capul unui
rzboinic i redingota pe spinarea altuia. Cu mare greutate Eyraud a reintrat n posesia bunurilor
sale i, spre mirarea tuturor, i-a montat coliba portabil. Pn seara a avut astfel un adpost unde
a putut s-i pun lucrurile.
n scrisorile sale, Eyraud d dovad de iscusin cnd ne las s nelegem c s-a bucurat
de o anumit bunvoin datorit spectacolului gratuit pe care l oferea curioilor. Era privit cu
mult amuzament de ctre indigeni. Sunt strinul scrie el pe care toi vor s-l cunoasc, s-l
vad muncind i s-l exploateze, mai ales. Avea mereu n jurul lui un auditoriu i profita pentru
a le mprti cuvintele sfinte. Avea chiar elevi pentru care leciile sale erau o distracie inedit.
Fr a-i pierde bun dispoziie, a scris: lat c vin elevii. Bat la u i dac ies imediat, e bine,
ncepem lecia. Dac i vd puin dispui s fie ateni i i chem mai trziu, ei pleac imediat.
Adeseori, dup ce bat la u, bat n perei de jur-mprejurul casei. Apoi se aaz n iarb, mai la
distan i arunc cu pietre, nti mici, apoi mai mari. Ies, cu Catehismul n mn, m aez n
iarb i le spun s se apropie. Nu, spun elevii, apropie-te tu. Cel mai simplu este s-i asculi.
Odat adunai, elevii erau pui s repete n cor rugciunile sau rspunsurile din Catehism.
Aceast nvare mecanic a fost bine primit de ctre pascuani. Nou venitul se conforma astfel
tradiiei cntreilor pgni, numii rongo-rongo, care i nvau psalmodierile rituale. Pentru ei,
Eyraud era un preot de alt fel, care i nva alte formule magice. Elevii oboseau repede i de
multe ori Eyraud rmnea singur pe plaj. Dar, aa cum nota chiar el: Nu prea exist n insul
nici ocupaii, nici distracii, aa c elevii se ntorc, bat la u i cer s fie nvai s se roage.
Dup cteva luni, mai muli pascuani puteau silabisi, cinci sau ase erau n stare s
citeasc i un numr destul de mare de aduli i copii tiau s se roage. Eyraud putea s fie
mulumit: supravieuise i era ascultat.
Viaa, ntr-o insul polinezian n care pacea domnete ntre triburi, este linitit i plcut
dar cnd familiile sau triburile se nvrjbesc, pot aprea unele neplceri.
Eyraud a fost anexat de ctre un mata-to'a, un rzboinic din insul, pe nume Torometi,
care n-a ncetat s-l hruiasc dar i s-i ofere o anumit protecie. Explicaia comportrii lui
Torometi fa de Eyraud este neclar; poate era avantajos pentru tribul su s-l aib la dispoziie
pe preotul care se bucura de o oarecare putere.
Torometi l-a jefuit treptat pe Eyraud. i-ar fi dorit clopotul, dar s-a artat nelegtor i s-a
mulumit doar cu un clopoel care i-a adus multe aplauze din partea celorlali indigeni.
Nu era uor s scapi de un tiran care dorea mereu alte cadouri. Dac Eyraud i nchidea
ua, Torometi se aeza lng cas, i chema familia, prietenii, i fceau cu toii o astfel de
hrmlaie, aruncau cu pietre n perei, nct era mai prudent pentru Eyraud s se arate i s ofere
obiectele rvnite.
Torometi i-a sugerat lui Eyraud s fac nconjurul insulei pentru a-i vizita elevii
rspndii prin diferite golfuri. Eyraud de abia prsise Hanga-roa, c a i fost ntiinat despre
furturile din casa lui. S-a ntors grbit i Torometi l-a anunat c vntul intrase pe fereastra colibei
i i risipise cteva lucruri. Eyraud a devenit un fel de servitor, kio, al lui Torometi. Dac ncerca
s semene legume, rsadurile i erau furate. Dac ncerca s fac nite crmizi, Torometi fura
paiele cu care ncingea cuptorul de ars.
n septembrie a avut loc serbarea omului-pasre. Tribul lui Torometi tiindu-se incapabil
s reziste unui alt trib, mai puternic, s-a hotrt s prseasc Hanga-roa. Eyraud a refuzat s-l
urmeze pe Torometi i acesta i-a jefuit complet casa. Eyraud, exasperat, a hotrt s fug i civa
indigeni l-au urmat. Dar Torometi i-a ajuns repede din urm i trntindu-l la pmnt pe Eyraud i-
a pus oamenii s-l trasc napoi, de mini i de picioare. Pe jumtate sfiat, acesta a promis s-l
urmeze. Dar tribul vrjma a dat foc casei lui Torometi i I-a luat pe bietul Eyraud.
Torometi, umilit, se pregtea s cear ospitalitatea unui trib de pe coasta de sud, trib cu
care se nrudea, nvingtorii ar fi vrut s-l pstreze pe Eyraud, dar acesta, din motive greu de
explicat, I-a urmat pe cel care l chinuise atta. Abia plecai la drum, oamenii lui Torometi s-au
npustit asupra nefericitului misionar i i-au luat plria, hainele, pantofii, l-au lovit cu pietre.
Eyraud s-a vzut la fel de despuiat ca un pascuan. Gsind n coliba sa o pereche de pantofi rupi
i un rest de ptur, i-a acoperit goliciunea i a fugit la Vai-hu.
Eyraud a dat dovad atunci de o mare voin. Cu toat srcia lui, a continuat s dea lecii
ntr-o grot de pe mal. Opt zile mai trziu, a auzit ka-ranga, zgomotul care anun un eveniment
important. Pahi, pahi., Vaporul. Vestea I-a lsat aproape indiferent. Multe vapoare trecuser prin
dreptul insulei fr a se opri. A doua zi, totui, o goelet s-a oprit la Hanga-roa i indigenii, uitnd
de certurile lor, l-au adus la rm pe Eyraud, neras i nfurat n ptura lui. Goelet adusese doi
misionari din Chile care doreau s afle despre soarta lui Eyraud i s-i vin n ajutor.
Nerbdarea indigenilor era la culme. S-au aruncat n ap i au notat n jurul vaporului. O
femeie care s-a urcat la bord a fcut semnul crucii n chip de salut i a recitat Crezul. Misionarii
au privit gestul i rugciunea ca pe un miracol. S-au interesat de printele Eyraud dar ntrebarea,
prost neleas, a dat natere la negri vehemente. Pascuanii i imaginaser c erau ntrebai dac
l sugrumaser pe Eyraud. O balenier a fost trimis spre rm. Mulimea oferea acelai spectacol
ca pe vremea lui Kotzebue i Beechey. Brbaii urlau i se agitau, cuprini parc de nebunie
colectiv. Ceva, totui, se schimbase: n mijlocul acelei mulimi glgioase se afla un alb care
trise ase luni n insul. Echipajul balenierei fcea semne ca oamenii s vin i s ajute la
debarcare. Torometi, interpretnd greit dorina marinarilor, l-a luat pe Eyraud pe umerii lui largi
i l-a dus pn la balenier. Vslaii, speriai de atitudinea indigenilor, l-au nfcat pe Eyraud i
s-au ndeprtat ct au putut de repede. Dup ce a povestit, la bord, ceea ce ptimise, misionarul a
cerut s fie condus napoi, pe insul. Cpitanul s-a opus i chiar n acea sear, vaporul s-a
ndreptat spre Chile. Cu mult nainte ca nava s fi plecat, o mare linite se lsase deasupra
aezrii Hanga-roa. Mulimea, regretndu-l pe cel pe care l batjocorise sau temndu-se c el avea
s se rzbune mpreun cu semenii si, se mprtiase, lsnd plaj pustie. Singur, doar o csu
din lemn, prsit, marca zorile unei ere noi.
Printele Eyraud nu-i prsise nici insula, nici misiunea. S-a rentors n Insula Patelui,
peste aptesprezece luni, ntovrit de misionarul Hippolyte Roussel i de trei mangarevieni.
Nimic nu se schimbase pe insul. De data aceasta, precaut, Eyraud venise cu o colib din tabl
ondulat. La adpostul pereilor ei neinflamabili au fost depuse comorile att de rvnite de
indigeni. Acetia au asediat csua i neputnd intra, au dat cu pietre n ea. Zgomotul pe care l
fceau pietrele izbindu-se de tabl a fost o revelaie. Din acel moment, toi au nconjurat cabana
dansnd, cntnd i dnd cu pietre n perei.
Misionarii au stat baricadai i cnd ieeau, trebuia s fie foarte grijulii. Li se jucau i
tot felul de renghiuri: indigenii umpleau cu pietricele gaura cheii, astfel nct ua s nu poat fi
deschis. Dar, cu toate acestea, Misiunea se organiza. Case din lemn s-au ridicat, nu departe de
plaja Hanga-roa i n grdina Misiunii au crescut portocali, smochini i duzi. Indigenii s-au
obinuit cu prezena acelor strini inofensivi i binevoitori. Ei veneau n numr tot mai mare s
nvee rugciunile i cntecele. Duminic, biserica era plin.
Perioada incidentelor nu era totui pe de-a-ntregul trecut, ntr-o zi, cnd Eyraud muncea
n fundul unui pu, un indigen l-a ameninat c-l va strivi n groapa n care se afla, dac nu-i d
imediat pantalonii. Din fericire, printele Roussel a intervenit la momentul potrivit.
efii de trib au fost cei care au ntrziat progresele cretinizrii la toate popoarele care
practicau poligamia. Ei oviau, nu le venea s se despart de soiile care le fuseser alturi i la
care ineau. Uneori li se prea c ar pierde din rang i din prestigiu dac ar renuna la a avea mai
multe neveste. Dar, pn la urm i ei au cedat. eful (mate-o'o) din Motu-iti i-a primit pe
misionari cu o solemnitate care d o idee despre purtrile i rafinamentul vechii societi pgne.
Noua doctrin s-a rspndit cu repeziciune. Ea a atins golfurile cele mai ndeprtate i
sosise vremea botezrii. Ca i odinioar n vremurile Europei barbare, botezul a fost acordat
sutelor de credincioi adunai n faa altarului.
La 14 august 1868, n ajunul Sfintei Mrii, ultimii pgni au fost primii n snul Bisericii.
Cteva zile mai trziu, Eyraud, umilul mecanic devenit lucrtor al Evangheliei, era pe moarte.
Sunt botezai cu toii? a ntrebat. Da, i s-a rspuns. i, ca un bun muncitor care i-a ncheiat
lucrul, a adormit pentru totdeauna pe acea plaj unde a fost primul european venit pentru a tri i
a muri.
Dup misionarii care nfrng rezistena indigenilor i i mping spre supunere prin
promisiuni de fericire, urmtorii reprezentai ai civilizaiei europene sunt traficanii. Dutroux-
Bornier, un aventurier francez, s-a stabilit n insul, cu ncuviinarea misionarilor. Portretul pe
care acetia i l-au fcut nu este deloc mgulitor. Omul pare s fi fost violent i fr scrupule,
ntreprinztor i ambiios. Pentru cteva esturi de bumbac, a cumprat terenuri la Mataveri pe
care le-a tot extins prin for i pe care a pus bazele unei prospere exploatri agricole. S-a
nconjurat de paznici indigeni, avndu-l ef pe Tordmeti, care dorea s se rzbune pe cei care l
expulzaser din Hanga-roa. El visa s devin un mare ef i s-i aib sclavi pe cei din Hanga-roa
i Vai-hu.
Indigenii grupai n jurul lui Bornier i Torometi au nceput s atace Hanga-roa. Au dat
foc la nite case, au tras cu arme de foc i un tun instalat la Mataveri a lansat nite ghiulele despre
care s-a vorbit mult timp. Au fost mori i rnii. Un glonte uierase foarte aproape de printele
Roussel. Misionarii, exasperai, s-au plns domnului Brander, din Tahiti, asociatul aventurierului.
Brander a venit n Insula Patelui pentru a-i da seama de situaie i n-a gsit dect rmie
calcinate. Speriat, a plecat fr s fi luat vreo hotrre. Cu ncepere de la acea dat situaia a
devenit de nendurat pentru misionari i credincioii lor astfel nct episcopul din Tahiti a dat
ordinul de a evacua insula. Nu toi indigenii i-au urmat pe misionari n Insulele Gambier, unde li
se oferea azil. Vreo trei sute au fost angajai de Bander i transportai la Tahiti unde descendenii
lor mai formeaz i astzi unul din cartierele oraului Papeete. Ei nu i-au uitat originile i mai
poart i astzi coresponden cu rudele rmase n insul. Chiar noi, am fost n anul 1935
intermediarii benevoli ntre cteva dintre familiile separate de aizeci i cinci de ani.
ntreaga insul ar fi fost evacuat dac Bornier, temndu-se s rmn fr mn de lucru,
n-ar fi oprit o sut unsprezece indigeni.
Cei ase sute douzeci i opt de indigeni care mai triesc nc n Insula Patelui sunt
descendenii acelor pascuani care au fost mpiedicai s emigreze. Dutroux-Bornier avea s fie
pedepsit pentru brutalitile lui. Indigenii ncepuser s-l urasc i n ziua n care a mai comis
nc o netrebnicie, I-au asasinat. Dou sau trei zile dup acest omor, un vapor francez s-a oprit n
dreptul insulei. Nimic n-a ieit la iveal i vizitatorii au plecat convini c Bornier murise n urma
unei czturi de pe cal. Soia sa, Koreto, s-a dat drept regin i i-a impresionat pe oaspei prin
dorina de a copia uzanele europene.
N Domnul Brander l-a numit girant n insul pe un anume Salmon, cu snge amestecat i
care era nrudit prin mam cu familia regal din Tahiti. Salmon a trit aici aproape douzeci de
ani cu o echip de tahi-tieni, contribuind mult la schimbarea tradiiilor locale i introducnd multe
cuvinte tahitiene n limba pascuan. Indigenii s-au ataat de acest tahitian care i nelegea i nu-i
maltrata. Insula a fost anexat la Chile i apoi cedat Companiei engleze Williamson i Balfour.
Micul regat polinezian n-a mai fost dect o ferm administrat de cresctori de oi scoieni, fr
mult imaginaie, i de ofieri chilieni suspeci, exilai din diverse motive n aceast colonie
minuscul. Pascuanii de altdat s-au mbrcat ca europenii i s-au strduit s-i uite trecutul. Din
vechea lor civilizaie nu i-au mai pstrat dect limba. Metodele de a face agricultur i de a
pescui sunt ns tot cele din trecut. Cteva persoane n vrst mai tiu povestiri i legende din
epoca pgn i copiii mai mormie mici poezioare ritmate cnd se joac. Unele obiceiuri
matrimoniale i funerare s-au pstrat, mai mult sau mai puin schimbate, i seara exist nc
team ivirii spiritelor morilor, numite akuaku. Sculptur n lemn care era gloria artei pascuane
continu s existe, dar produsele ei sunt de o rar vulgaritate. Sunt curioziti de bazar, n toat
oroarea lor. O mare mizerie domnete pe insul. Neglijat de Chile, influenat jalnic de ctre cei
trimii spre ea, nu a deczut, ci a putrezit n mijlocul unei mizerii fr ieire.
n acest secol, Insula Patelui a figurat scurt vreme n presa mondial, n anul 1914, flota
lui von Spee, n drum spre destinul ei tragic, s-a oprit n dreptul insulei. Nimeni nu aflase nc
despre izbucnirea rzboiului i girantul firmei Williamson i Balfour a aprovizionat vasele
germane cu oi cernd un cec de plat n locul aurului care i se oferea. Vasul Prin Friedrich
E/te/i-a fcut o scurt apariie i a scufundat n largul coastei cargoul francez Jean al crui
echipaj a rmas pe insul.
n 1918, cursa echipajului de pe vasul Seeadler comandat de von Luckner s-a sfrit n
Insula Patelui. Civa ofieri i un grup de marinari euai pe un atol au reuit s captureze o
goelet francez i au dus-o spre Insula Patelui unde a i fost scufundat n condiii misterioase.
Se mai zvonete i acum c ar fi fost scufundat de chiar marinarii ei, stui de attea aventuri.
Ofierii au fost adpostii la Mataveri i au dus, timp de cteva luni, o existen panic, n ziua n
care au zrit o nav la orizont, au ncercat s-o cucereasc n stilul pirailor, dar vznd c era un
vapor chilian au renunat i au acceptat s fie transportai la Valparaiso.
Se pare c marea nelinite a lumii nu a vrut s ocoleasc acest mrunt inut care merita
linite i uitare. Criz economic din Chile a provocat prin 1928 o serie de revoluii. Politicienii
compromii ntr-o lovitur de stat au fost deportai la Hanga-roa. Ei au adus o agitaie i o
nvrjbire care a fost nefast. Marinarii, soldaii i indigenii s-au ncierat ca pe vremea efilor de
triburi.
S-a mai produs i alt eveniment despre care s-a vorbit n presa mondial. Un grup de
politicieni din opoziie, printre care i fiul preedintelui Alessandri, a fost exilat n Insula Patelui,
sub supravegherea domnului Cumprido care a fost numit guvernator al insulei.
Dup cteva luni s-a vzut venind o goelet pe care prietenii deportailor o angajaser n
vederea eliberrii acestora. Domnul Cumprido avea destui jandarmi pentru a rezista dar,
cunoscnd instabilitatea pasiunilor politice, a mizat pe viitor. Nu numai c le-a dat drumul
captivilor, dar a i plecat cu ei. Calculele sale s-au dovedit nelepte i domnul Cumprido nu i-a
regretat gestul niciodat.
n 1935, dat a ederii noastre pe insul, aceasta era fr ndoial cea mai nenorocit din
coloniile Pacificului. Toi ceilali polinezieni se adaptaser la viaa modern i ntre ei i
cuceritorii lor se stabilise un fel de status quo. Insula Patelui era lsat n prsire i nu primea
alt ajutor dect acela pe care Compania binevoia s-l dea angajailor ei.
Expediia franco-belgian a avut ca efect s atrag atenia guvernului chilian asupra sorii
pas-cuanilor. n cursul ultimilor zece ani s-au realizat ceva progrese. Printele Sebastian Enlert,
un misionar, s-a instalat aici i, n timpul liber rmas dup exercitarea ndatoririlor sale, a cules
texte etnografice i folclorice de mare interes. La Hanga-roa s-a construit un dispensar i unul din
infirmieri, pe nume Pakomio, ne-a fost de mare ajutor. Cteva clugrie au deschis o coal i
aproape toi copiii nva s citeasc i s scrie. Guvernul chilian a dat pmnt indigenilor al cror
numr a ajuns de la 456 la 628, n perioada 1935-1946. Tinerii aveau o mare dorin de a prsi
insul pentru a se duce n Chile i a nva o meserie, ntruct o lege absurd interzice emigrarea,
de cte ori se ivete vizita unui vapor, civa tineri se ascund la bord i reuesc s ajung n Chile,
ca pasageri clandestini. Insula Patelui se schimb treptat. Aceste transformri nu trebuie
regretate. Ele nu mai distrug nimic, cci vechea civilizaie din Insula Patelui a murit ntre 1862
i 1870. Dup aceast dat, ea nu mai atepta dect o datorie omeneasc, i anume aceea ca
persoana i demnitatea urmailor celor care au ridicat statuile uriae s fie respectate de stpnii
insulei.
STATUILE URIAE.
Statuile uriae au fcut gloria Insulei Patelui. Ele sunt i vor rmne simbolul trecutului
misterios al insulei. Prezena lor pe acest pmnt singuratic i gola este n continuare o enigm,
la fel ca n ziua n care Roggeveen, primul european care le-a vzut, a scris n jurnalul su de
bord: Aceste figuri din piatr ne-au umplut de uimire cci nu ne-am putut nchipui n ce fel au
fost ridicate, de ctre oameni lipsii de frnghii solide sau de alte ustensile.
Primul nostru contact cu statuile uriae a fost amestecat cu dezamgire. Puin dup
debarcarea noastr i pe o ploaie puternic, ne-am dus s vedem statuile pe care le priviser Cook
i de La Perouse cnd ajunseser pe acelai rm. Ele zac astzi, ca nite epave greoaie, pe planul
nclinat al aftu-ului Koiroroa, nu departe de digul construit n port de chilieni, chiar din rmiele
platformelor pe care stteau odinioar statuile. Distrugerea statuilor fusese semnalat nc din
1815 de Kotzebue, care ncercase s le vad, de pe baleniera sa. Nu ne ateptam, deci, s le
vedem ridicate pe mausolee i cu acopermntul lor cilindric, rou, aa cum le vzuser primii
navigatori din secolul XVIII. Am crezut c statuile aveau s pstreze o anume mreie, chiar dac
le vom gsi rsturnate, sparte. Dezamgirea ne-a fost mare, poate comparabil cu aceea a lui
Cook i Roggeveen care crezuser despre unele statui c nu erau dect grmezi de noroi. Cioplite
n tuf vulcanic, cu asperiti care ies ca nite negi pe ntreaga lor suprafa, statuile nu mai las s
se ntrevad lupta artistului cu materia.
Cele mai multe sunt culcate pe burt i nu se vede dect ceafa plat i ngust, spatele
uor arcuit care se lete sub cordon. Aceste aa-zise statui sunt de fapt nite busturi enorme,
nite montri cu cap prea lung pentru trunchiul lor. Culoarea lor glbuie aduce o not discordant
n tonalitatea negricioas a peisajului. Tuful din care sunt fcute se dezagreg cu uurin i unele
par s se fi topit sub ploi pentru a se rentoarce n pmntul din care au ieit.
Ar fi nedrept s nu le mai gsim nici o mreie sculpturilor care nu se mai afl pe soclurile
lor i au fost distruse de oameni i de timp. Ajuni la hu-vriki, am devenit contieni de
splendoarea lor de altdat. Acest sanctuar a fost dominat de cincisprezece statui, azi rsturnate,
cu excepia prii inferioare a uneia care se mai afl pe piedestalul ei din bazalt.
n cdere, capul alteia s-a desprins de trunchi i s-a sprijinit de nite pietre. Pe fa se
disting nc dou orbite adnci, ca i acelea ale unui craniu. Acest spectacol macabru este potrivit
ntr-un loc unde totul sugereaz comparaii funebre. Totul pare s fie ndoliat: cmpia acoperit
de resturi vulcanice, pietrele de bazalt, pereii mausoleului i chiar marea care se zbucium ncet
pe lespezile de lav neagr, calcinat.
Acest bust decapitat, acest cap cu privire goal ne ajut s reaezm, n imaginaie, cei
cincisprezece uriai pe piedestalele lor. Ni-i putem nchipui, aa cum au fost cndva: n picioare,
cu spatele spre mare i fixnd cu orbitele lor mari faleza nalt de la Rano-raraku. Asemenea
vechilor civilizaii ale Asiei i aici se afl exprimat aceeai dorin de a uni satisfacia estetic cu
stupoarea. Aceti coloi ameitori ntr-un univers minuscul, la oameni cu resurse limitate iat
miracolul Insulei Patelui.
Aceti montri grosolani i coluroi trebuie s fi oferit un spectacol straniu la asfinitul
soarelui su n nopile cu lun, cnd siluetele lor se profilau pe Pacific. S-a spus c-au fost ridicate
pentru a apra pmntul de dumanii venii pe mare. Interpretare romantic i absurd, cci
statuile erau cu spatele la adversar i priveau colinele rotunjite i cmpiile pietroase din interiorul
insulei. Lupta dintre ocean i insul le este indiferent cu toate c valurile se npustesc,
distrugtoare, asupra rmului. Ele descompun ncet statuile i falezele care le suport.
Unele din ele au czut deja prad valurilor.
S-a mai vorbit mult despre expresia dispreuitoare a statuilor. Aceast expresie este
izbitoare mai ales la cele de lng vulcan, cu buze subiri i reliefate, pline de desconsiderare. La
statuile de lng ahu-uri, aceast expresie e mai puin evident. Intemperiile au estompat
contururile, au ndulcit trsturile.
Dup noi, sculptorii din Insula Patelui, cioplind ntr-o piatr foarte moale, au fost
ndemnai la o anumit lenevire. Ei au adoptat o singur formul pe care puteau s-o repete cu
uurin. Au czut repede n capcana unor lucrri de serie.
Probabil c unele au fost pictate. Ahu-ucare a fost curat de drmturi i a devenit ca un
fel de pivni, mai adpostete fragmente de statui care, protejate de intemperii, prezint urme de
vopsea roie i alb. Aa a fost, probabil, i statuia Hoahaka-kana-ia, de la British Museum, care
nainte de a fi transportat era acoperit cu ocru alb i rou.
n graba sa de a prsi un rm neospitalier, Rog-geveen i-a imaginat c statuile purtau
pe cap couri pline de pietre albe. Plriile care le decorau erau ns un fel de cilindri din tuf
vulcanic rou. Aezate nclinat, preau un fel de cozoroc, deasupra feei. Echilibrul era asigurat
printr-un gol n care se fix captul de sus al statuii. Totul se termina printr-o proeminen conic
i o grmad de pietricele vopsite n alb. Imaginaia celor care au vzut aceste ciudate plrii pe
cretetul statuilor a fost puternic impresionat. Aceste ornamente ajungeau s aib circa 2, 70 n
nlime i un diametru de 2 m.
Plriile provin din muntele Punapau, un crater care se afl n spatele aezrii Hanga-
roa. Douzeci i trei de cilindri au rmas acolo, din vremea n care lucrrile au fost ntrerupte.
Aceast carier a fost vizitat de civa membri ai expediiei lui Cook, care au remarcat cilindrii
abandonai. Craterul nu are nimic deosebit, cu excepia culorii sale roii, ca o ran n mijlocul
cmpurilor.
A existat o serie de ipoteze pentru a explica semnificaia cilindrilor. Au fost denumii:
plrii, turbane, diademe, simboluri funerare. Nimeni n-a vrut s vad ceea ce erau n realitate: o
imitaie naiv a prului strns n vrful capului. De altminteri purtau i denumirea de pukao, ceea
ce nsemna exact prul adunat n cretet. Aceste ornamente au reprezentat o inovaie trzie care
nu s-a generalizat cci un numr mare de statui, n special cele din jurul vulcanului, nu au nimic
pe cap.
Statuile de pe mausolee au fost circa 300 la numr, fr a le socoti pe cele distruse de
indigeni sau cele ngropate sub ruinele unor ahu-uri. Dimensiunile erau ntre O, 50 i 5, 50 metri.
Cele de pe coasta sudic sunt n general mai nalte i mai voluminoase dect cele de pe coasta
vestic. Cea mai mare statuie de pe un ahu a fost cea care, numit Pro, zace la Te-Pito-te-kura.
Ea are o nlime de 10 metri, un diametru de 7, 80 metri i cntrete, cu siguran, peste 20 de
tone. Era decorat cu un cilindru de 1, 80 metri nlime i 2, 40 metri n diametru.
Cariera de la Rano-raraku.
Numai cteva din statui au fost cioplite n bazalt; toate celelalte provin din cariera de la
Rano-raraku, situat n estul insulei, n apropiere de Peninsula Poike. Craterul Rano-raraku este
ultimul dintr-un sistem de conuri vulcanice care pornesc de la Rano-aroi. Este format din straturi
groase de cenu. Faa sudic, roas de mare, prezint un perete abrupt. Cariera se ntinde pe
versantul sud-vestic i n interiorul craterului, acolo unde tuful este uor accesibil. Intrarea acestor
dou imense ateliere de sculptur este pzit de o armat de statui care nu au nici o legtur cu
vreun ahu.
Dac Insula Patelui evoc mistere de nedescifrat, dac locuitorii actuali sunt considerai a
fi nedemni de strmoii care au cioplit statuile acestea se datoreaz modului n care acest loc
slbatic a impresionat imaginaia celor care l-au vzut. Indiferent de felul lor de a gndi, de
cultura sau sensibilitatea lor, toi cei care au descris Insula Patelui au fost cuprini de o emoie
sincer i adnc. Din suma impresiilor lor s-a nscut legenda Insulei Patelui, vestigiu al
Atlantidei.
Timp de trei sptmni, ct am stat pe insul, am privit statuile n plin soare, sub clar de
lun, btute de furtuni. Mereu am ncercat aceeai uimire, aceeai nelinite. Te apas nu att
statura lor uria, ct dezordinea n care se afl. Dac ar fi fost grupate ntr-un fel care s traduc
voina sau gndirea morilor, ar fi fost altceva. Dar uriaii cu nasul mare i ceafa plat sunt
rsfirai ntr-o nvlmeal. Omeneasc, tulburtoare.
Toate statuile au fost executate dup un model unic, dar aezarea lor capricioas le d o
anume individualitate. Unele, apropiate, par s discute ntre ele, altele, mai izolate, au acel aer
dispreuitor i ru despre care am mai vorbit, altele prbuite, inspir mila. Toate aceste personaje
au avut un nume i unele l-au mai pstrat nc.
n spatele grupului de statui ridicate pe povrniul plin de ierburi al vulcanului, se afla
armata celor ce urmau a se nate. Cu toate c antierul este prsit i tcut, muncitorii mori de
mult vreme, aceste statui abia schiate, gata s fie coborte n cmpie, creeaz o atmosfer mai
vie dect cea a sculpturilor terminate de la intrarea n carier. Totul exprim efort i munc, n
aceste eboe.
Te poi plimba prin carier, ca i cnd ar fi o zi de odihn. Muncitorii au plecat n sat, dar
vor reveni i loviturile de ciocan n piatr se vor auzi din nou. Se vor auzi rsete, discuii,
cntecele ritmate ale celor care vor ridica statuile. Nu poi crede c sculptorii care i-au lsat
sculele pe jos nu se vor ntoarce de ndat.
ntr-o cript spat cu rbdare doarme un colos de cincisprezece metri, ntins pe un pat de
pietre. N-ar fi lipsit mult pn ce i-ar fi luat i el locul, n cmpie. Acum, va rmne timp de
veacuri n nia lui, nconjurat de ferigi, ca un mort prsit. Mori sunt i cei doi ale cror capete
sunt abia desprinse din tuful de lng cript.
n acel loc trebuie s calci pe trupuri din piatr, s te agi de nasuri, s treci peste statui
terminate sau embrionare. Le distingi cu greu, pe urm i dai seama c tocmai eti aezat pe o
imens arcad. Te ridici s-o vezi mai bine i, cu acest prilej, vezi n apropiere un tors cu dou
mini pe burt i alturi de el, un alt cap.
Contururile se pierd n cenuiul rocii. Sub un fel de copertin spat n tuful vulcanic,
zace o statuie imens, ca un uria adormit. Apa, cznd pictur cu pictur de pe falez, i-a
scobit pieptul.
Cteva sunt aproape gata, trebuia doar cteva lovituri de ciocan pentru ca s fie desprinse
din stnc i s poat fi trase prin iarba deas. Unele sunt deja fixate cu pietre, pentru a nu se
deplasa n momentul n care aveau s fie desprinse din stnc. Cele neterminate sunt uneori att
de mari nct te poi ntreba dac sculptorii au avut ntr-adevr dorina de a le termina i de a le
deplasa. Unul din coloi msoar 18 metri i ocup toat lungimea unei creste de munte. Poate c
intenia a fost s rmn astfel, nedesprins din stnc. Frenezia care i-a mpins pe pascuani s
ciopleasc, n acelai timp, zeci de statui rmne un fenomen pe care nimic nu-l explic.
Poporul statuilor domnete i n interiorul craterului, unde atmosfera e diferit. Fundul
craterului este ocupat de un loc nconjurat de trestii, unde vin vitele s se adape. Pantele nverzite
fac din acest loc o lume deosebit, nglobat n insul, n acest peisaj, chipurile statuilor ce se
ridic de la marginile lagunei spre creasta vulcanului sunt mai agreabile i mai panice dect cele
care vegheaz, ca nite santinele, la marginea domeniului lor.
Statuile vulcanului, puse direct pe sol, se termin cu un vrf ascuit, n timp ce acelea de
pe mausolee, care stau pe o platform, au o baz plat i lat. Statuile vulcanului nu au ochi, nici
mcar orbite ca cele de pe mausoleele din lungul coastei. Planul curb care corespunde obrajilor se
continu pn sub arcad, ceea ce d impresia unei priviri.
Nu putem stabili nc o relaie cronologic ntre diferitele categorii de statui. Din punct de
vedere artistic, busturile de la vulcanul Rano-raraku sunt cele mai izbutite. Liniile nasului i ale
obrajilor sunt tratate cu vigoare, gtul este mai evident, nfiarea general este mai puin
masiv.
Examinnd cu atenie statuile de la vulcan, am constatat c ele erau adeseori foarte
grosolane i puin lucrate. Spatele lor nu era terminat dect atunci cnd statuia era aezat la locul
ei i, pentru a face operaia de finisare, trebuia ca sculptorii s ridice schele. Statuile care nu au
fost supuse acestor returi au o ceaf groas i neregulat, fiind vizibil nc zona n care a fost
unit cu roca din care a fost cioplit, n general, lucrtorii din carier au fost contiincioi. Ei au
lefuit suprafeele pn ce le-au fcut plcute pipitului. Unele pri, cum ar fi urechile i minile,
au fost cioplite cu o grij plin de delicatee. Minile, cu degete lungi ca terminate prin unghii
sunt tratate la fel ca la statuetele din lemn, cu degetul mare uor ntors spre exterior. Aceste
asemnri sunt importante pentru determinarea vrstei i originii statuilor uriae. S-a mai
observat la o serie de statui din tuf, ct i la figurinele moai kavakava un fel de O i de M n
relief, deasupra unor linii orizontale. Aceste desene pot fi interpretate ca nite reprezentri
convenionale ale cordonului din tapa i a nodului cu care se lega.
Cteva statui au un fel de adncituri ondulate pe gt care ar putea fi reproduceri mai mult
sau mai puin fidele ale tatuajului pascuan.
Alunecrile de teren care s-au produs de mai multe ori pe versanii vulcanului, au
dezrdcinat cteva busturi i le-au rostogolit ctre baza muntelui. Alte statui au fost complet
ngropate sub rostogolirea de pietre.
Cu mult nainte de venirea albilor, indigenii au gravat pe pereii din tuf ai carierei, i chiar
pe statui, o fregat i pe zeul cu ochii mari. Succesorii lor, europeni sau chilieni, n-au fcut dect
s graveze numele lor sau cel al vaporului cu care veniser.
Statuile izolate.
La circa apte kilometri de Rano-raraku se afl cteva iruri de statui dispuse la intervale
oarecum regulate. Unele statui sunt sparte, dar majoritatea sunt doar culcate n iarb. Indigenii
povestesc c aceti naintai ai armatei de statui din vulcan au fost oprii de un farmec malefic s
mai nainteze spre mausoleele de pe rm. Pentru mini mai raionale, statuile au fost abandonate
la mijlocul drumului atunci cnd a ncetat lucrul n carier. Civa arheologi le-au comparat cu.
Pietrele obosite din Peru, care n-au ajuns niciodat la lucrarea uria creia erau destinate.
Arheologii emit ipoteza unui cataclism care a surprins populaia n plin perioad creatoare.
Niciuna din statuile izolate nu pare s fi fost destinat unui ahu. Cpitanul Cook descrie
coasta sudic unde semnaleaz n regiunea Golfului Vai-hu, statui care erau direct nfipte n
pmnt. Una din ele era att de nalt nct la umbra ei au ncput cei treizeci de oameni ai
expediiei.
Examinnd cmpia de lng muntele Taotao, doamna Routledge a remarcat c statuile ce
preau rtcite, jalonau, de fapt, fragmente de drum. Aceste drumuri, abia vizibile, plecau de la
carier, n patru direcii i probabil pe ele se transportaser statuile. Nimic nu ne nvrednicete s
credem c ele ar fi fost ci triumfale care s serveasc drept acces spre sfnta sfintelor din
carier. Dac aceasta ar fi fost intenia indigenilor, atunci ar fi dispus statuile ntr-un mod mai
simetric. Dar nici o ordine anume nu este vizibil n vecintatea vulcanului.
Paisprezece statui sunt dispersate n insul, n locuri n care prezena lor e greu de
explicat. Una din ele, impuntoare ca dimensiuni, este culcat pe spate, pe versantul nordic al
Rapa-aroi, departe de orice aezare. Am descoperit, cu mare surpriz, o statuie cocoat pe vrful
muntelui Teatenga. O statuie solitar se afl la mic distan de ahu-umata, ntr-o zon n care
transportul ei a trebuit s comporte dificulti enorme. Este posibil s fi fost prsit, chiar nainte
de a fi ridicat pe platforma ce urma s-i serveasc drept baz.
Rolul acestor statui izolate este neclar. Poate c unele au fcut parte din mausolee azi
disprute. Altele au putut reprezenta borne-frontiere, de dimensiuni colosale, ceea ce s-a
ntmplat n Tahiti, cu anumite reprezentri din piatr. Chiar dac acceptm ideea unor borne de
frontier, aceasta se potrivete greu cu reeaua nclcit a frontierelor tribale sau familiale.
Semnificaia statuilor uriae.
Prima interpretare care se impune este aceea c statuile uriae reprezint diviniti adorate
odinioar de pascuani. Roggeveen a fost att de convins c ele reprezint idoli, nct i s-a prut
chiar c indigenii ar avea un cult fa de ele. Btinaii a scris el se aaz pe vine, cu capul
aplecat i ridic, apoi coboar, braele cu palmele ntinse.
Ceilali cltori n-au remarcat nici un alt fel de cult. Indigenii au manifestat uimire, dar
niciodat suprare, cnd strinii au scotocit prin mausolee.
Pascuanii moderni susin c statuile nu au fost ridicate dect pentru a nfrumusea
mausoleele. Aceasta a fost i explicaia dat misionarilor, de ctre indigenii crescui n vechile
tradiii.
Exist n lucrrile arhitecturale de proporie din Polinezia un element de vanitate i de
rivalitate, o dorin puternic de a strni uimire i de a depi vecinul. Astzi, aceast tendin se
exprim prin plcerea de a produce statui din lemn mai mari dect ale vecinului. Malinovski a
observat n Melanezia o nevoie de a exagera dimensiunile obiectelor rituale sau de parad. Fr
ndoial c dimensiunile colosale ale statuilor sunt expresia unei astfel de mentaliti.
Uurina cu care tuful se las sculptat, vanitatea sau emulaia explic, poate, aspectul i
proporiile statuilor dar nu i originea sau semnificaia lor iniial. Prima ntrebare care se pune
este aceea dac busturile cu expresia dispreuitoare au fost nite idoli. Numele ctorva mai este
cunoscut de generaiile actuale. Cook a lsat i el o list. Nici un nume nu este cel al unui zeu
polinezian i multe din ele sunt de genul: Gt sucit sau Tatuatul, sau Ru-mirositorul etc.
Cook a remarcat c mai multe nume erau urmate de epitetul an/o, adic ef, ceea ce l-a
fcut s cread c statuile erau monumente funerare. Presupunerea lui nu era dect parial exact,
n Insulele Marchize, a cror civilizaie se aseamn cu cea a Insulei Patelui, statuile care
dominau terasele sanctuarelor i reprezentau pe efi sau pe preoii vestii ale cror spirite ar fi
trecut n rndul divinitilor titulare ale triburilor. Trebuie s fi fost la fel i n Insula Patelui.
Monumentele sale apar la captul unei evoluii urmrite n toate fazele ei mai importante, n
Polinezia central. Platformele dreptunghiulare ale sanctuarelor din Tuamotu, care se numesc tot
ahu, ca n Insula Patelui, suport la partea lor din spate, dale care au o form uman, imprecis.
Cele care au o siluet clar, antropomorf, se numesc tu, denumire pe care tahitienii i
marchizanii o dau oricrui chip omenesc. Stela din mijloc, care este cea mai important, se
numete tapao ariki, adic semnul efului. Dou pietre mplntate n curtea sanctuarului serveau
c reazem efilor. Aceste pietre au fost considerate c locurile n care ptrundeau duhurile
invocate de preoi. Acest simbol a revenit, poate, statuilor din Insula Patelui.
Caracterul sacru al statuilor era provizoriu i depindea de ritualurile care determinau
venirea divinitilor, n viaa de zi cu zi, figura din piatr nu era dect un ornament, un bloc de
piatr lipsit de via. Cnd, din lips de credincioi, zeii i strmoii nu au mai primit sacrificii i
statuile nu au mai fost vizitate, ele i-au pierdut orice semnificaie religioas i nu au mai fost
obiectul nici unui cult. Ele au devenit noa, adic profane.
Vrsta statuilor.
Multe persoane, chiar din cercurile tiinifice, refuz s admit c statuile ar fi opera
strmoilor poline-zieni ai pascuanilor de azi. Pentru a explica prezena lor pe insul, s-a recurs la
cele mai ciudate argumentri, n pofida tuturor datelor geologice, unii au inventat continente
imaginare de care se descotoroseau prin ipoteza unor cataclisme teribile. Alii au cutat originea
coloilor n Egipt, India, Coreea i Melanezia. S-au scris romane istorice pentru a povesti invazia
unor popoare rzboinice care au distrus civilizaia pascuan. Viziunea dramatic a trecutului
exercit o anume fascinaie asupra vistorilor, fie c sunt sau nu specialiti n arheologie.
Vrsta relativ a statuilor nu constituie o enigm. Ele se ridicau deasupra mausoleelor
(ahu) pe care pas-cuanii le-au construit pn pe la mijlocul secolului trecut. Statuile nu pot fi
privite independent de sanctuarele nc n funciune acum o sut de ani.
Oricine le examineaz atent, este izbit de precizia unghiurilor, netezimea suprafeelor i
precizia detaliilor. Furtunile care s-au abtut asupra acestor coloi, nenumratele ploi care i-au
splat, vnturile care s-au npustit asupra lor, ar fi trebuit s distrug mult suprafaa tufului din
care au fost construii, dac aciunea tuturor acestor ageni ar fi fost de lung durat. Acest
argument geologic este confirmat i de unul arheologic. S-a remarcat c, fundaia uneia din
statuile de la ahu-uPeu este identic cu fundaia caselorpascuane din epoca modern.
Oamenii care au construit acest ahu triau, deci, n colibe care nu se deosebeau cu nimic
de cele pe care vizitatorii insulei le-au vzut pn n 1870.
Analogiile de stil i de detalii ale statuilor din piatr i ale celor din lemn atest c acelai
popor a produs ambele tipuri de opere de art. ntruct pascuanii continu s sculpteze statuete
din lemn, n form tradiional, nu se poate trage concluzia c acestea sunt de dat mai mult sau
mai puin recent i c statuile din tuf aparin unei antichiti ndeprtate.
Bustul din bazalt care se gsete astzi la British Museum este, fr ndoial, cel mai
frumos exemplar de art pascuan. Provine din satul Orongo unde i se nchina un cult special cu
prilejul serbrii omului-pasre. Departe de a fi pentru indigeni vestigiul unei civilizaii
necunoscute, acea statuie reprezenta pentru ei un zeu care participa la ceremoniile organizate nc
de bunicii celor cu care am stat noi de vorb.
Dac statuile ar fi fost cu adevrat foarte vechi, ar fi fost greu s explicm uniformitatea
lor de stil. n lungul timpului ar fi trebuit s se produc o evoluie care s introduc schimbri.
Dar dimpotriv, totul arat ca i cnd perioada de cioplire a statuilor a fost scurt.
Transportul statuilor.
Tuful vulcanic este un fel de pmnt devenit compact, ca urmare a nglobrii n el a unor
fragmente i noduli de piatr. Este sfrmicios i uor de cioplit. Sculptorii moderni consider c
acest material se lucreaz mai uor dect lemnul. Cu un simplu topor, ei desprind timp de o zi un
bloc de tuf i le trebuie doar cteva ore s-l transforme n replic a uneia din statuile uriae.
Doamna Routledge merge poate prea departe cnd consider c cincisprezece zile ar fi fost
suficiente pentru ca o echip de sculptori s ciopleasc una din statuile de la Rano-raraku.
Calculul ei este ipotetic, dar reprezint o reacie fa de cei care au exagerat durata operaiei de
cioplire. S nu uitm c trebuia ca muncitorii din carier nu numai s fasoneze statuia, ci i s
extrag din falez blocul de piatr cruia aveau s-i dea chip de om. Adncimea criptelor i a
cavernelor fcute n coasta muntelui Rano-raraku arat ce eforturi mari s-au depus, i nc
folosind scule foarte rudimentare. Se foloseau nite ciocane mari, cu vrful ascuit, pentru pereii
de tuf. Pentru finisare era nevoie de instrumente mai delicate, cum au fost dlile din piatr, lungi
de circa treizeci de centimetri i care se mai afl nc n numr mare, prin ntreaga insul. Aceste
scule se puteau mnui att de uor, nct nu au avut nevoie de vreun mner.
S-a repetat de multe ori c transportul statuilor a fost o lucrare supraomeneasc,
presupunnd o populaie cu mult mai mare dect aceea pe care a avut-o insula. S-a vorbit de
greuti de o sut de tone, de cinci sute de tone, chiar. Greutatea statuilor a fost mult exagerat,
dup cum tot ce privete Insula Patelui a fost exagerat. Capul enorm pe care l-a adus Loti i care
se afl astzi la Paris, la Muzeul Omului, nu cntrete dect 1200 de kilograme. Pornind de la
greutatea specific a tufului vulcanic de la Rano-raraku, am ncercat s determinm greutatea
statuilor de pe aftu-urile din lungul coastei de vest. Rezultatul calculelor noastre d cinci pn la
ase tone pentru una din aceste statui. Cele de la vulcan erau cu siguran de trei, patru sau chiar
de cinci ori mai grele, dar nici astfel, transportul lor nu depea limitele capacitilor omeneti,
considernd i faptul c traseul pe care trebuiau s-l parcurg nu era prea lung. n ceea ce i
privete pe montrii neterminai din carier, ei au fost destinai s rmn acolo. Dac ar fi existat
intenia de a-i transporta aiurea, sculptorii n-arfi ales pentru a-i ciopli un loc aproape inaccesibil.
Ignorm metodele prin care pascuanii au transportat aceste mase voluminoase i friabile.
Problema se complic dac ne gndim c insula a fost mereu srac n lemn. Este greu de admis
c trunchiurile rsucite ale copacului toromiro sau ale altor arbuti care se atrnau de pereii
vulcanilor s-arfi putut folosi ca role sau snii pe care s alunece statuile. Pe de alt parte,
indigenii aveau la dispoziie lemnele plutitoare pe care marea le aducea la rm. Acestea erau
adeseori suficient de mari pentru a fi folosite ca prghii sau role pe care s alunece statuile.
Sforile rezistente de care aveau nevoie erau confecionate de indigeni din scoar de dud,
copac cultivat pe scar larg.
Admind c pascuanii au avut lemne pe care statuile s fie trase i frnghii puternice,
misterul se reduce la o problem de mn de lucru i de energie. Pascuanii nu au fost singurii
polinezieni care s ridice i s deplaseze greuti mari. Marchizanii au construit sanctuarele lor cu
blocuri cntrind mai mult de zece tone. Erau trte pe planuri nclinate din pmnt i pietre sau
pur i simplu ridicate pe trgi purtate cu fora braelor. Pantele vilor ngreuiau mai mult
transportul dect cmpiile ondulate ale Insulei Patelui.
Poarta monumental din arhipelagul Tonga este la fel de bine cunoscut ca statuile din
Insula Patelui. Acest monument este i el nconjurat de multiple ipoteze pseudo-tiinifice i
considerat a face parte dintr-o civilizaie disprut. Totui, se cunoate data la care poarta a fost
ridicat i numele efului care a urmrit lucrrile. Grind de deasupra celor doi stlpi cntrete
cincisprezece tone. Ea provine dintr-o insul vecin, de unde a fost adus cu barca, apoi a fost
mpins pe un plan nclinat din pmnt, pn la nlimea stlpilor.
Trunchiurile de copac pe care populaia maori le cuta n pdure pentru a ciopli pirogile
lor alungite cntreau adeseori mai mult dect statuile pascuane. Explicaiile, din pcate cam
neclare, pe care pascuanii le-au dat unui locotenent german, cu privire la felul n care statuile erau
transportate n lungul pantelor carierei, se aseamn cu cele date de populaia maori.
Dificultatea nu const n a mica statuia, ci n a nu o sparge n timpul transportului.
Acesta a fost i motivul pentru care cpitanul Vandesande al vasului Mercatora ales o statuie din
bazalt, i nu din tuf, pentru a o duce ntr-un muzeu.
Pentru cei cu care am vorbit noi, deplasarea statuilor s-ar fi fcut n timpul unui vis i
datorit puterii magice a lui Tuu-ko-ihu. Aceasta exprim dorina ascuns a unui miracol, a
tuturor celor care, nhmai la statui, le-au trt pe pmntul pietros al insulei lor. Nu trebuie s
facem nici o comparaie cu construcia piramidelor din Egipt. Statuile nu au fost aezate la locul
lor de o mulime de sclavi, ci de oameni liberi, fericii de a lua parte la o lucrare menit s
perpetueze gloria familiei sau a tribului lor. Trebuie s legm de eforturile lor zgomotul i veselia
obinuit a oricrei srbtori. efii care doreau s ridice o statuie pe ahu-u, pregteau, fr
ndoial, cu mult nainte, o mas mbelugat. Ei adunau din timp provizii, instituiau n acest scop
tabu-uri asupra recoltelor i a pescuitului, n ziua stabilit, rudele i prietenii se ndreptau ctre
vulcan. Cuptoarele duduiau, colibele erau pline de lume. Invitaii se nhmau la statui i eforturile
lor erau susinute de cntece i vrjile preoilor. Totul se transform ntr-o petrecere grandioas.
Uriaii nu au fost transportai deodat; luni, poate chiar ani, despreau o etap a cltoriei lor
spre rm de alta.
Este straniu c pascuanii nu au tiut s le dea misionarilor informaii care ar fi ndeprtat
orice mister. De ce indigenii au explicat prin legende transportul statuilor, n loc s ne fi dat
detaliile tehnice pe care le ateptam de la ei? Aceasta este ciudat i i putem bnui, totodat, de
indiferen i lips de curiozitate pe primii misionari. Tradiiile nu sunt, totui, complet lipsite de
anumite detalii concrete. Se vorbete despre oselele i rambleele care aduceau statuile la nivelul
platformelor pe care trebuia s fie aezate. Un indigen ne-a vorbit chiar despre prghii din lemn,
cartofi zdrobii sau pietre rotunde care facilitau alunecarea. Tot el ne-a artat, n spatele ahu-u_ la
Te-Pito-ke-kura, un deal care fusese unit printr-o umplutur de pmnt de ahu, pentru a uura
aducerea statuii Pro. Cilindrii din tuf rou erau rostogolii n lungul unei pante artificiale din
pietre i blocuri ngrmdite unele peste altele. Tot printr-un astfel de procedeu erau ridicate n
picioare i statuile uriae. Doamna Routledge a gsit n spatele ctorva din ele, patul de pietre
care le susinuse pe durata ridicrii lor la vertical.
Tradiiile pascuane sunt vagi cu privire la multe aspecte ale vechii civilizaii. Indigenii, n
zelul lor de a asimila o cultur nou, resping pn i amintirea trecutului.
Nu trebuie s scpm din vedere greutile incredibile pe care pascuanii le-au ntmpinat
n timpul transportului statuilor i nu ne mir faptul c ei dau interpretri magice acestei lucrri.
Arta statuar din Insula Patelui s-a dezvoltat fiind favorizat de prezena tufului moale,
uor de cioplit. Obiceiul de a ridica statui pe mausolee este anterior descoperirii i colonizrii
insulei. La data emigrrii lor, pascuanii posedau deja o tradiie artistic, limitat poate doar la
cioplitul lemnului. Goliciunea insulei pe care ntmplarea i-a azvrlit, i-a obligat s-i adapteze
tehnicile tradiionale la prelucrarea altui material. Treptat, ei au creat un stil nou care s-a impus i
a fcut parte din peisajul melancolic al insulei.
Sfritul statuilor.
La prima vedere, cariera sugereaz o ntrerupere brusc a lucrrilor. Aproape o sut de
statui au rmas neterminate i altele au fost abandonate n momentul n care ieeau din antier.
Aceste semne de oprire brusc a unei activiti intense ne fac s ne gndim la un cataclism sau la
o tragedie care ar fi rscolit cumplit viaa insulei. Indigenii mai povestesc astfel despre un
eveniment foarte grav care trebuie s fi lovit ntreaga echip de sculptori: Lucrtorii din carier
erau hrnit' de oameni care se duceau la pescuit pentru ei. ntr-o zi, acetia s-au dus la Kiki-
rimariu unde au plonjat ntr-o grot submarin pentru a prinde o langust. Au vzut-o cum sttea
acolo, cu corpul, coada i labele ei uriae. Pescarii au revenit la suprafa i au spus: Langusta
nu poate fi prins. Este prea mare. Ali brbai au plonjat la rndul lor, dar nu s-au mai ntors.
Cei care au descoperit langusta s-au ntors la locurile lor obinuite de pescuit, au prins hran
destul pe care au dus-o sculptorilor. Apoi s-au apucat s mpleteasc o plas enorm pentru
langusta pe care o gsiser.
ase oameni odat i apoi nc ase au pierit din cauza langustei cu coada lung. Pescarii
s-au ntors la locul unde ea se afla. Brbaii pe care i ntlneau pe drum, le-au spus: ase
oameni i nc ase oameni s-au dus dup langust i au murit. Pescarii au rspuns: Da, dar noi
o vom ucide. Cei trei tineri au notat deasupra locului unde era langusta, au dat drumul
nvodului i au prins-o. Au ieit la suprafa, ei trei i cu langusta patru. Cnd au ajuns pe plaj
au strigat: Eeeee! Ko teiu, ko te ura rarape nui! (Eeeeemare este langusta cu coada lung!) Au
ncrcat langusta pe umerii lor i au dus-o sculptorilor.
Acetia au chemat o vrjitoare btrn i i-au spus: Aprinde cuptorul pentru a coace
langust. Ce mare e langusta cu coada lung! Btrna a pregtit cuptorul i a pus la copt i
cartofi dulci care sunt foarte buni pe lng langust. Le-a spus apoi oamenilor: Cnd totul va fi
gata, scoatei mncarea din cuptor i punei-mi i mie deoparte o bucic. Bine, au rspuns
sculptorii.
Btrna vrjitoare s-a dus la fratele ei unde a stat la palavre pn ce langusta s-a copt.
Cnd langusta a fost gata, sculptorii au deschis cuptorul i au mncat tot. Au uitat-o complet pe
btrn. Stui, s-au ntors la lucru. Statuia pe care o ciopleau se numea Tokanga. Avea deja
minile, faa i gtul gata. Nu mai rmnea dect s fie desprins din bloc i s fie dus la
Vinapu, pe ahu-ul Matairai.
Femeia s-a ntors la cuptorul n care fusese langust. Nu mai rmsese dect carapacea.
Ea a strigat: Unde e langusta mea? Brbaii au rspuns: Nu mai este. S-a terminat. Te-am uitat
i de aceea nu mai este nimic. Btrna a spus un descntec: Statui care suntei n picioare,
cdei! E vina langustei cu coad lung din care nu mi-ai lsat nici o bucic. Nu vei mai fura
niciodat hrana mea. Statui, ncremenii pentru totdeauna!
Toate statuile au czut, cci vrjitoarea era plin de mnie.
Cariera a rmas sub stpnirea vrjii.
Este de presupus ns c un rzboi sau o epidemie ar fi fost de ajuns pentru a opri munca
sculptorilor.
Rsturnarea statuilor de la Tonga-riki este explicat i prin alt legend. Un magician,
ndeprtat i el de la o mas, ar fi autorul rsturnrii.
Dac modul n care s-a ntrerupt activitatea n carier este uitat, indigenii i mai amintesc
totui de distrugerea unora dintre statui. Ele ar fi fost nimicite cu prilejul unor rzboaie ntre
triburi, la sfritul veacului XVIII i nceputul veacului XIX.
La sfritul veacului XVIII, ahu-urile de pe coasta de vest erau nc mpodobite. Poster i,
doi ani dup el, domnul de Langle din expediia lui de La Perouse, au constatat c mai multe
statui din sudul insulei fuseser rsturnate. Busturile din Golful Hanga-roa au fost rsturnate
nainte de anul 1815. Statuile din golful vecin, Ta-hai, erau nc n picioare n anul 1837, cnd
amiralul Du Petit-Thouars a vzut din larg o platform pe care se aflau patru statui roii, la egal
distan una de alta, cu cretetele acoperite de pietre albe. Cnd misionarii s-au stabilit n insul,
n anul 1866, pe nici un mausoleu nu se mai afla vreo statuie. Ce s-a ntmplat n decursul acestor
treizeci de ani?
Textul folcloric care mi-a fost dictat este plin de amintiri despre luptele pe care triburile
le-au avut ntre ele, pn la venirea albilor, nvingtorul drma statuile de pe mausoleele
nvinsului. O astfel de profanare cerea rzbunare i atentatele asupra montrilor mui se repetau.
Btrnii, mori la nceputul acestui veac, au povestit nepoilor c pe vremea lor, insula rsuna de
zgomotul statuilor rsturnate. Un btrn, mort n 1915, i amintea cum a fost mpins la pmnt
statuia Pro: O femeie, pe nume Tupa-hotu, a fost omort i mncat de oamenii lui Tuu. Fiul
ei s-a rzbunat i Pro a fost victima acestei vendetta. Un grup de rzboinici a tras de frnghiile
trecute peste gtul lui Pro i statuia s-a prbuit cu faa la pmnt. Tepano cunotea numele
celui care a decapitat ahu-ul Papara i blestemul care s-a abtut asupra lui dup ce a comis acest
sacrilegiu. Aceste conflicte au fost numite: rzboaiele de rsturnare a statuilor.
Orict de violente au fost aceste rzboaie, ele n-au fcut dect s completeze opera
timpului i a generaiilor anterioare.
SERBRILE.
Odinioar, dou categorii de evenimente sprgeau monotonia traiului cotidian: rzboaiele
i serbrile. Acestea aveau loc la intervale scurte i fiecare cas avea ambiia de a-i invita pe aceia
la care i ea fusese n vizit. Abia se sfrea o petrecere ntr-un loc, c alta i ncepea altundeva.
Denumirea acestor serbri era koro, cuvnt care nseamn tat i petrecerile erau date, n
general, n cinstea unui tat sau a unei mame. Tot koro se numeau i serbrile pe care le organiza
cte un proprietar bogat, la sfritul strngerii recoltei, pentru familia sa i pentru toi cei care l
ajutaser.
Caracteristic tuturor srbtorilor era pregtirea unei mari cantiti de hran care se
expunea pe nite capre din lemn, la fel ca n Noua Zeeland. Dup natura lor, scopul lor i
anotimpul n care aveau loc, serbrile purtau denumiri diferite.
Poina erau ceremoniile n amintirea unei rude decedate cu civa ani n urm. Defunctul
era reprezentat printr-o carcas enorm din mpletitur de rchit, acoperit cu scoare vopsite
astfel nct s sugereze detaliile feei i tatuajul caracteristic al sexului. Capul i se mpodobea cu
pene. Membrele erau i ele modelate ct mai apropiat de realitate. Aceti uriai aveau trei pn la
patru metri.
Organizatorul petrecerii punea la picioarele imaginii mortului puii i hrana pe care le
oferea invitailor. Apoi se cra n interiorul carcasei i de acolo inea un discurs despre calitile
defunctului. Auditoriul era emoionat i plngea, recita lamentaii funebre. La un moment dat,
oratorul scotea, prin gaura ce reprezenta gura, braul su n care inea un pui.
Reprezentrile acestea ale morilor se aezau pe pietrele de lng ahu.
Orice fiu respectuos avea datoria de a-i onora tatl sau mama, prin serbarea numit koro.
Astfel de serbri au continuat pn recent; Victoria Rapahango, creia i-am cerut detalii cu
privire la acest subiect, a nceput s plng. Cnd i-a revenit, ne-a explicat c ntrebrile noastre
au fcut-o s-i aminteasc de o koro pe care fratele ei o organizase cu vreo douzeci de ani n
urm. Acest frate iubit, al crui chip i-a trecut prin faa ochilor, murise pe mare.
Cine inteniona s celebreze o koro se pregtea cu ani nainte, avnd grij s pun la
dispoziia invitailor 200 pn la 300 de pui. Fraii i verii l ajutau, aducnd i ei o cot-parte.
n ziua serbrii, hrana era ngrmdit pe nite rastele i puii legai cte zece, n faa
mulimii adunate. Fiul se apropia de tat i i oferea, ceremonios, un pui, Tatl l primea i-l
trecea imediat mai departe, unei rude. Se apropia apoi de irurile de pui i i mprea rudelor.
Puii rmai erau dai fratelui srbtoritului care i purta, simbolic, pe spate, n general, puii oferii
se ddeau mereu mai departe. Se credea c, pentru a fi mncat fr nici o primejdie, un p'ui
trebuia s treac prin cel puin cinci mini.
Organizatorul unei koro nu pierdea fructul generozitii sale. Dac unul din invitaii si
primea de la alt koro daruri de pui, i le retransmitea astfel nct se crea un lan de daruri, n
ambele sensuri.
Dansurile i cntecele aduceau o alt not de bucurie. Victoria mi-a dictat un text rostit cu
astfel de prilejuri:
/to te korongo mai net l
Moana-veravera-na-tahai-a
Rima tuni, turu.
Ceea ce nseamn:
Cntm srbtoarea Moana-veravera-na-tahai-a.
Minile se ridic, minile se ridic.
Celebrarea unei/oorol mgulea i pe organizator i pe cel n cinstea cruia era
srbtoarea. Acesta din urm era eroul, dar primul i dovedea bogia i generozitatea.
I
Dac tatl era satisfcut de omagiul adus, i mulumea fiului repetnd la nesfrit versul:
O, fiul meu, tu care oferi o mare koro pentru tatl tu!
Dup ce i ultimele feluri de bucate erau mncate, musafirii plecau, ludnd meritele i
dragostea de fiu a gazdei.
Areauti.
Serbrile numite areauti aveau loc iarna i toamna. Caracterul lor era profan cci erau
organizate de indivizi ambiioi care doreau s-i sporeasc prestigiul, fcnd caz de
generozitatea lor.
Cu puin nainte de ziua serbrii, se ridica o colib care servea drept club, sal de dans i
sal de primire. Scheletul din lemn al acestor colibe era pstrat cu grij, dup terminarea
petrecerii i demontarea lor.
Tinerii i tinerele ale cror cntece i dansuri constituiau, pe lng banchet, marea atracie
a serbrii, se instalau n colibele special ridicate, pentru repetiii. Vorbind despre adolescen,
tinerii i aminteau despre aceste zile petrecute n colibele de srbtoare, n cntece, jocuri i
plceri ale dragostei.
Aceast intimitate era ntrerupt odat cu sosirea invitailor. Prezena unui ef aducea un
surplus de strlucire serbrii. Tabu-urile legate de orice ariki (ef) obligau gazda s respecte
anumite reguli. Nimic impur nu trebuia s pteze interiorul colibei. Se spune c Tuu-ko-ihu,
descoperind la o koro excremente de copil, a fost att de indignat nct a refuzat s mnnce
bananele oferite i a plecat din locul n care persoana lui sacr risca s fie murdrit.
S vedem ce scrie misionarul Eyraud, martor ocular, despre felul n care se prezenta
lumea la o koro: Fiecare vine cu ce are mai preios. Se pot vedea cele mai excentrice toalete, i
pun pe ei tot ce gsesc. Se vopsesc cu mare grij i recurg la ndemnarea unor mini pricepute,
n zilele de srbtoare, se trece prin lobul urechii o bucat ct mai mare de scoar de copac.
Misionarul descrie i ceea ce indigenii i puneau pe cap: cununi din pene, jumti de coji de
pepene uscate i chiar carcasa vreunei psri de mare.
n zilele mari, spune tot Eyraud, indigenii atrn pe ei tot ce gsesc. Dac un brbat i
procur dou rochii, le pune pe amndou. Femeia care pune mna pe un pantalon, o vest i o
redingot, le poart pe acelea, cu mult elegan.
Parada grotesc din zilele noastre este o dovad a decderii insulei. Odinioar, indigenii
drapai n esturi de tapa vopsite cu alb i rou, cu trupurile parfumate cu curcuma, nu trebuie s
fi fost lipsii de un anumit stil.
Se aaz pe dou rnduri i cnt este explicaia succint a unei areauti.
Serbarea numit puke era joc i ncercare magic. Copiii erau trimii s culeag alge pe
care le ddeau adulilor. Acetia ncercau s-i ating cu tufele de alge, dar copiii fugeau. Cel lovit
era ameninat de o moarte timpurie.
Kaunga este denumirea unui dans dar i a unei serbri despre care nu se mai tie nimic.
Tineri i tinere danseaz n ir indian pe o potec pavat cu pietre rotunjite. Dansatorii ineau n
mini bastonae pe care le micau n caden. Prinii erau doar spectatori. Ni s-a spus c se
aranjau multe cstorii cu acest prilej, cci tinerii i tinerele se artau ct mai elegani cu putin.
Srbtoarea vaporului.
Vapoarele cu pnz care au ajuns n Insula Patelui n cursul secolelor XVIII i XIX au
produs o mare impresie asupra indigenilor. Dovada o reprezint numeroasele desene de corbii
cu pnze din petera Ana-kai-tangata.
Micrile echipajelor, observate de pascuani, s-au transformat ntr-o pantomim sau ntr-
un balet executate n fiecare an pe o ridictur de pmnt care reprezenta vaporul strinilor. Cu
ocazia ultimei serbri de acest gen din insul, cu vreo douzeci de ani n urm, o echip de
mataroa (marinari) trgea n caden de frnghii imaginare, n timp ce cpitanul ddea ordine,
njurnd.
Lat unul din cntecele compuse la o astfel de serbare:
E Too-rangi-a-ea-paea-e A te ka pu mai hiva e,. Ka haka ava no. L te kaukau hakarava E
Too-rangi-a-ea-paea-e, Ka haka tata ham l te kaukau hakarava O Too-rangi o te miro, Kokuaava.
O, Too-rangi-a-ea-paea Vine de dincolo de mri, i arat punile. O, Too-rangi-a-ea-paea,
Ele i nclin punile O, Too-rangi, vaporul tu, Pnzele sunt pline.
Nu se poate ti dac aceast serbare continu amintirea vizitei unuia din marii navigatori
ai secolului XVIII sau nu este dect o distracie inspirat de contactul cu albii.
Tepano ne-a spus, nti, c serbarea reconstituia actele de prietenie comise de Poie, apoi
ne-a asigurat c amintea doar trecerea cpitanului Cook. Aceast ultim interpretare, acceptat de
Doamna Routledge, este destul de ndoielnic. De ce s-i aminteasc indigenii doar de Cook,
cnd au mai fost atia navigatori care l-au precedat i i-au urmat? Aceast pantomim poate dat
doar din vremea sosirii balenierelor.
Oricum ar fi, serbarea vaporului nu este doar n Insula Patelui. n timpul captivitii sale
la Penrhyn, Lemont a asistat, ca spectator, la un fel de pies de teatru care avea ca subiect tocmai
naufragiul propriului su vas.
POEZIE, MUZIC I DANS.
Viaa trebuie s fi fost destul de blnd, n vreme de pace. Munca la cmp, pescuitul
alternau cu mruntele activiti zilnice i creau o atmosfer calm i fericit. Strmoii
pascuanilor, venii din insulele norocoase ale Polineziei centrale, lsaser o tradiie a veseliei i
nepsrii. Tot de la strmoii lor, pascuanii au pstrat dragostea pentru muzic i sonoritatea
cuvintelor, n aceast privin, civilizaia polinezian se apropie de aceea a Greciei antice.
Pentru o ureche polinezian, alternarea silabelor, aezarea lor neprevzut, au un farmec
deosebit. Pascuanilor le place s repete un cuvnt care li se pare c are sonoritate agreabil.
Aceast sensibilitate fa de nuanele fonetice se manifest, uneori, sub o form neprevzut.
Dupodescinderen insula Marotiri, oamenii lui Tuu au adus vreo douzeci de cadavre pe care le-
au nirat pe plaj i le-au distribuit ca hran prietenilor i rudelor. Un ef numit Ohotakatore,
recunoscnd printre cei mori pe dumanul su, Hangamaihi-tokerau, a spus: Vreau s mi se dea
mie corpul omului care poart un nume att de frumos. Fiindu-i refuzat aceast favoare,
Ohotakatore i-a trdat propriul trib.
Cele mai mici recifuri, cele mai nensemnate vi, stncile cele mai mrunte i chiar
anumite obiecte de pre, primeau cte un nume propriu. Acest obicei permitea ca orice povestitor
s nire nenumrate nume care nou ni se par monotone, dar care i ncntau pe asculttori.
Fiecare drum al unui erou prin insul era un pretext de a se enumera cu minuiozitate toate
locurile itinerariului su. Dac eroul se ntorcea pe acelai drum, se repeta lista locurilor pe lng
care trecuse.
n micua lume nchis a Polineziei, orice eveniment putea deveni subiect pentru o
compoziie poetic. Mieii printelui Eyraud, furai imediat dup sosirea lui n insul i pui la
cuptor, au fost celebrai ntr-un scurt poem cntat pe toate vocile, vreme de cteva luni. Vrsatul,
care decima populaia, a fost i el cntat.
Acest gen muzical i literar nu s-a pierdut nc. Am cules un exemplu care se bucur de o
anume popularitate:
Rahi tokee vie a Anumanuvie Maitetu' uapai toke mai aei l te vie a Anumanuvie Rahi i-a
furat soia lui Anumanuvie, Maitetu 'napoi a furat-o pe soia lui Anumanuvie.
Vasul chilian Araukano artndu-se mai puin generos fa de populaie dect vasul
Baquedano, indigenii au i fcut un cntecel:
E rakerake te Araukano Te nehenehe te Baquedano Araukano e ru, Baquedano e bun.
Cntreii de odinioar stabiliser o clasificare savant a poemelor cntate, dup
caracterul lor. Astfel, cntrile sacre se numeau hare atua, cntecele rzboinice a te haka-hakoi,
adic poeme care ndeamn la lupt. Cntecele numite heierau, n general, cuplete satirice i
vizau mai ales femeile necredincioase sau fetele prea slbatice. Cntecele erau compuse de
specialiti i se nvau n tain, pentru a deveni o surpriz n zilele de srbtoare, ndrgostiii
compuneau i ei cntece i, dac melodia mpreun cu cuvintele plceau, ele rmneau n folclor.
Cteva cntece, nu prea vechi, ne-au fost traduse, lucru destul de anevoios, cci ele conin
adeseori aluzii obscene.
Lat nti o melodie funerar:
Ehatataekava Ekaikaikoeia Tau-mahani, Itehanuie.
Viermii ru mirositori Te rod, o, Tau-mahani, Femeie de neam mare.
O femeie din tribul Tupa-hotu a fost prsit de soul care, mrturisindu-i greeala, i
bate la u:
Tupa-hotu rakerake Tae tangitangi rikiriki Hove e kioe e nekuku mai nei A koia o ku tata
hakahou mai a.
Acest Tupa-hotu e ru, N-am s vrs nici o lacrim pentru el. E un obolan care poate
roade la u, Oh, este el care s-a rentors.
O tnr pleac n zori din braele iubitului. El cnt:
E Mim, o ivi rari i te hupee l te hupe, hau a Rano-aroi Kae pakapaka i topa no ai Ki te roto
tautau mahute Mo te nuo hute puka.
Fat Miru, eti ud pn la oase, Rou de la Rano-aroi te-a udat, Pentru a nmuia o scoar
de dud Din care s-i faci o panglic pentru pr.
Un poem cntat descrie pasiunea a dou femei pentru acelai brbat, Mea; una din femei
este mai n vrst dect cealalt:
E Mea, a tino mamahi m e ki te ii ki te nui He tonga, te pua, repa hoa Ka eo, ka eo, ka
kava noi He or te pua, repa hoa Ka mriri mai to' oku aro nei, ane, ane Ku mataku mai a i te ire
honuie, He te kotaki mo haroa e te rei He tou taina, e Mea e.
Mea, cea mare i cea mic se ceart pentru tine.
E iarn, o, prietenul meu, floarea i degaj parfumul
Floarea e parfumat
E var, o prietenul meu, floarea e ofilit.
Vai, vai, ea s-a ofilit la snul meu.
Celei vrstnice i este fric, Aceast podoab e chipul tu.
O, tu, fratele meu, o, Mea!
Cteva versuri descriu eforturile unei femei cstorite, nchis de soul ei i care sap cu
minile un loc pe unde s ias din colib i s-l ntlneasc pe iubitul ei:
E Mnu e, ka pari mai toto.
Hare keri ena aaku i te po.
E Mnu e.
E tu tae kai i te kumara
O tu korohua nei ko, Maea-te-renga.
Mnu, sngele meu curge
Cnd sap sub colib, O, Mnu!
N-am mncat cartofii dulci
Ai acestui btrn, Maea-te-renga.
Muzica veche din Insula Patelui a disprut aproape n ntregime i a fost nlocuit de
melodii tahi-tiene sau chiliene. Nu ne-au rmas dect descrieri, ca aceea a lui Pierre Loti, din
cartea sa, Oglindiri pe calea ntunecat: Cnt maorii, cnt cu toii, btnd din palme ca i cnd
ar marca ritmul unui dans. Femeile scot note la fel de ascuite i dulci ca ale psrilor. Brbaii au
voci cnd subiri i tremurtoare, cnd cavernoase ca rcnetele slbticiunilor. Muzica lor se
compune din fraze scurte i sacadate, terminate prin vocalize lugubre, cobortoare; ai zice c vor
s exprime mirarea de a tri, tristeea de a tri i totui ei cnt plini de bucurie, cu o plcere
copilroas de a ne vedea, de a fi primit din partea noastr fleacuri amuzante.
Loti n-a fost singurul impresionat de aceste cntece. i ali cltori au ncercat s explice
emoia pe care au ncercat-o ascultnd vocile acelea la unison. Femeile care cntau n cor stteau
n genunchi i i micau bustul i minile. Un conductor al corului ddea tonul dup care toi
cntreii i acordau vocea. Apoi cntecul izbucnea pur i sonor, iar cadena sa chema micrile
dansatorilor.
Nu exist nici o societate polinezian n care dnsul s nu fie ocupaia favorit. Mai este
nc n Insula Patelui, dar ritmul s-a schimbat i nimeni nu se mai sinchisete de vechile dansuri.
Ceea ce i doresc astzi oamenii este un fonograf cu tangouri, cueca i fox-tro. La aceast
muzic, ochii strlucesc i micrile se dezlnuie. Dac se insist n aflarea dansurilor de
odinioar, un tnr sau o tnr execut ntr-un picior cteva micri, fr chef. Dansul sltat este
unul din dansurile specifice ale insulei, n anul 1838, cnd vasul Venus comandat de amiralul Du
Petit-Thouars s-a oprit aici, civa indigeni au urcat la bord i au dansat un fel de menuet, srind
ntr-un picior i mimnd obsceniti. Stnd ntr-un picior, executau cu cellalt micri sacadate
care subliniau ritmul dansului.
Dansurile sacre aveau cu totul alt caracter. Ele erau ntovrite de cntece care
preamreau eroii din trecut, zeii, munca de la cmp i expediiile rzboinice. Ritmul era marcat
de un dansator care srea pe o plac subire, pus deasupra unei gropi care avea rolul unei cutii de
rezonan. Singurul instrument muzical al vechilor pascuani erau scoicile de mare. Dansul avea
micri graioase, msurate, pe care un spectator le-a comparat cu cel al gheielor. Nu au existat
gesturi brute, salturi, piruete extravagante.
Dansurile erau n cea mai pur tradiie polinezi-an, o motenire venit din Asia oriental.
Cnd Tepano ne-a fcut o demonstraie de dans religios, n-am vzut n micrile lui nici calm,
nici graie, nici unduire. Tepano sttea drept, cu picioarele bine ntinse, i se legna la dreapta i
la stnga, nvrtind o baghet, cu gesturi ncete. Ne-a povestit c n locul baghetei, dansatorii
puteau mica statuete din lemn sau moko (figurine-oprl). Unii le duceau la gur, alii le ineau
pe cretet. Se ntmpla s mai fac i gesturi obscene cu aceste statuete, n excitarea general, unii
fceau i gestul de a scuipa pe ele.
MISTERUL TABLETELOR.
Au avut oare vechii pascuani o scriere hie-roglif a crei descifrare ne-ar putea f/lmuri
multe mistere? Primul care i-a 'LJ pus aceast problem a fost Monseniorul Jaussen, episcopul
din Tahiti. Imediat dup convertire, locuitorii din insul i-au trimis, n semn de credin, o sfoar
mpletit din prul lor i rsucit n jurul unei buci de lemn. Episcopul a constatat, cu surpriz,
c bucata de lemn era plin de semne de aceeai nlime i perfect aliniate. Desigur, era vorba de
hieroglife!
Semnele gravate pe tabletele de lemn au fost i n atenia misionarilor stabilii aici.
Printele Eyraud spune, nc n prima sa scrisoare, c ar fi vzut n casele indigenilor tablete i
bastoane acoperite cu semne ciudate i mai adaug c indigenii nu fac nici un caz de aceste
obiecte.
Doi ani mai trziu, printele Zumbohm a primit de la un copil un fragment dintr-o tablet
putrezit pe care acesta o gsise pe o stnc. Ziua urmtoare, aflnd despre interesul cu care
misionarul examinase semnele de pe tablet, un indigen i-a vndut o tablet de dimensiuni mari i
n perfect stare de conservare.
Acesta a fost nceputul descoperirii de obiecte care aveau s devin enigma de neptruns a
Insulei Patelui.
Douzeci i una de tablete, aflate n majoritate la o mnstire din Belgia (Braine-le-
Comte), un baston i trei sau patru nei-miro (pectorali) acoperii de semne, constituie textele aa-
zis hieroglifice, gsite n Insula Patelui. Simbolurile gravate sunt aproape aceleai, pe fiecare
tablet. Reprezint psri, peti, crustacee, plante i simple desene geometrice. Toate semnele,
puternic stilizate, nu pot fi dect produsul unei ndelungate tradiii artistice. Un simbolism ciudat
se manifest n figuri, care combin elemente disparate. Astfel sunt corpuri omeneti terminate cu
motive geometrice, triunghiuri i romburi, decorate cu urechi, mini agate de bare, brbai cu
atribute de animale. Privind tabletele, avem n faa ochilor o lume fantastic, forfotitoare.
Calitatea desenului este excelent. Contururile, reduse la esen, sunt vii i viguroase. Au
ndrzneal i uurin, ceea ce ne face s uitm ct de mult a trebuit s apese artistul, cu dini de
rechin sau achii de obsidian n lemnul dur al tabletelor. Arta grafic a primitivilor a atins,
rareori, o astfel de perfeciune.
Tabletele sunt simple buci de scndur crora nici nu li s-a dat o form precis, pentru a
nu se pierde din suprafa. Cele dou fee au fost netezite cu pietre ascuite care au i lsat nite
semne paralele, ca nite mici anuri. Simbolurile, toate de aceeai nlime, sunt dispuse n
lungul acestor caneluri. Semnele fiecrui rnd sunt rsturnate fa de cele care se afl dedesubt
sau deasupra. La sfritul fiecrui rnd, tableta trebuie ntoars dac vrei s vezi semnele rndului
urmtor n poziia lor normal.
Tabletele sunt piese de mare valoare prin raritatea, valoarea lor artistic i misterul care le
nconjoar. Cum totul se afl n Insula Patelui, s-a neles repede c tabletele sunt foarte
valoroase. Indigenii din epoca noastr ncearc s le imite. Comparnd originalele cu falsurile, ne
putem da seama mai bine de ndemnarea vechilor pascuani. Imitatorii moderni ncearc n zadar
s reproduc regularitatea i elegana modelelor. Cu toat imperfeciunea lor, indigenii i-au
vndut foarte bine copiile. Unele din ele figureaz la British Museum, chiar, n ultimii ani,
falsificatorii i-au mbuntit considerabil tehnica astfel c ncepe s le fie uor s-i induc n
eroare chiar i pe cei mai avizai.
Cnd am plecat din Frana, ni s-a cerut s aducem cel puin o tablet. Nu prea aveam
sperane i am oferit un premiu de 1000 de pesos celui care avea s ne semnaleze existena unei
tablete autentice. Preul pentru obiectul n sine nu s-a fixat iniial. S-a produs o oarecare agitaie
n rndurile populaiei indigene. Muli indivizi au nceput s viseze grote i tablete, n fiecare zi,
sosea cte unul care ne anuna c avusese n timpul nopii revelaia unei ascunztori unde se aflau
mai multe tablete, n general, aceste ascunztori se aflau n locuri att de periculoase, nct nici
cel mai curajos om nu s-ar fi aventurat s caute. Am fcut, totui, o tentativ de explorare a unei
grote. Tepano ne-a asigurat c n tinereea lui, un btrn i-ar fi indicat locul unde s-ar fi aflat
multe obiecte de pre. ntruct se arta foarte dornic s caute, l-am secondat i noi, cu tot
scepticismul. Am reperat nti locul: se gsea sub ahu-uPeu, la jumtate din nlimea falezei.
Coborrea pe stnci friabile i alunectoare nu a fost lipsit de primejdii. Reciful negricios, cu
vrfuri ascuite, prea amenintor, n timp ce ncercam s ajungem n grota care trebuia s
conin tabletele. Grota era joas i puin adnc. Trebuia s stm aplecai. Nici vorb de tablete,
am gsit doar cteva vase i crlige de pescuit lsate acolo de pescarii ce se vor fi adpostit
cndva. Eecul nu l-a descurajat pe Tepano care a ochit o alt grot, mai sus. Ne-am rugat de el
s renune fiindc nu doream s expunem la pericole inutile viaa oamenilor notri.
n lipsa tabletelor, am cules nite informaii privind pe cei care le gravau. Ele ne-au
parvenit de la Charli Teao care nu avea alt calitate dect aceea de nepot al lui Te Haha, un
btrn care murise n 1914 la leprozerie, dar care studiase n tineree la o coal sacerdotal.
Cunoterea tabletelor ne-a spus Teao era apanajul unui grup de cntrei sau recitatori
numii rongo-rongo. Acetia erau din familii nobile, unii nrudii chiar cu regele. Ei cunoteau
genealogiile, imnurile i tradiiile orale ale insulei pe care le predau elevilor, n nite colibe
speciale, i nvau s graveze semnele tabletelor nti pe frunze i pe trunchiuri de bananieri, apoi
pe plcue din lemn. Lemnul, att de rar i preios, nu putea fi ncredinat dect acelora care aveau
destul experien. Sistemul de scriere nu era explicat dect atunci cnd memoria elevilor era
ndeajuns de antrenat, n primii ani de coal, trebuia ca elevii s nvee pe de rost psalmodieri
pe care le tot spuneau jucndu-se cu sfoar. Fiecare figur a jocului cu sfoar corespunde unui
cntec-recitativ. Poemele sacadate priveau toate momentele vieii, dragostei i morii. Un mare
numr erau farmece cu puterea de a-i pzi pe oameni de primejdii, de a nmuli recoltele i
animalele. Altele erau panegirice adresate efilor.
Discipolii cntreilor rongo-rongo erau adeseori fiii lor sau copii din familiile bogate. Ei
veneau dimineaa la coal, rspundeau salutului profesorului printr-un ko koe-a plin de veselie.
Se aezau apoi pe vine, lng o piatr plat care le servea drept pupitru i i ascueau stiletele din
os. Un asistent i numra pe copii, pentru a fi sigur c nimeni nu chiulise.
Regele Nga-ara se interesa de aceste coli. Venea adeseori n inspecie i uneori recita
chiar el, legnndu-se de la stnga la dreapta. Era sever la examene dar pentru eecul elevilor
erau blamai doar profesorii.
n fiecare an avea loc un concurs n care se nfruntau cntreii rongo-rongo. Aceste
reuniuni erau prilej de srbtoare i erau att de importante nct, n caz de rzboi, acesta se
ntrerupea. Regele era organizatorul concursului i oferea o mas participanilor. Tribul Miru i
triburile prietene l ajutau pe rege s adune alimentele necesare. Cntreii i elevii veneau la
concurs cu una sau mai multe tablete. Cei care erau prea tineri pentru a participa la concurs
mergeau naintea regelui, cu ghirlande de pene.
Fiecare cntre sau recitator se reproducea n faa publicului care l ironiza fr mil pe
cel care greea. Uneori se iscau certuri pe care regele le potolea. Srbtoarea se termin printr-un
discurs al regelui n care i ndemna pe cntrei s se perfecioneze i s pstreze cntecele
pentru a le transmite generaiilor viitoare.
Amintirile lui Te Haha, transmise prin nepotul su, privesc domnia regelui Nga-ara care a
fost, se pare, un erudit. Nu se poate trage concluzia c toi regii au fost interesai de cultur. Cnd
a murit Nga-ara, el a fost purtat pn la locul su de veci pe o targ fcut din tablete care au fost
ngropate mpreun cu el.
n povestirile lui Charli, cteva detalii corespund realitii. Aceasta se deduce din spusele
lui Te Haha, personal, doamnei Routledge. Amintirile lui Charli sunt oarecum umbrite de
reminiscene din coala misionarilor.
colile cntreilor rongo-rongo, concursurile lor se regsesc i la polinezienii din
Mangareva i din Marchize. Tuhuna i o'ono erau cntreii tribului, n Marchize. Ei participau, la
fel cu colegii lor pascuani, la serbri unde psalmodiau cntece. La Mangareva tanga-ta-rongo-
rongo erau un fel de orchestre sau de coruri care asigurau elementul muzical al tuturor
serbrilor sacre sau profane.
Singura originalitate a cntreilor din Insula Patelui au fost tabletele lor acoperite de
semne. Dac aceste semne au fost cu adevrat simboluri ale unei scrieri, atunci pascuanii au
trecut, poate, bariera care, dup unii, desparte lumea primitiv de cea civilizat, dar tabletele
cuprindeau, oare, texte? Misionarul Eyraud vorbete despre ele ca fiind acoperite de hieroglife.
Denumirea nsi a tabletelor, kohau rongo-rongo, sugereaz c ele ar fi fost nite accesorii ale
cntreilor. Aceast denumire a fost tradus greit ca lemn inteligent sau lemn vorbitor, cci
kohau nu nseamn lemn ci tij, baston. Traducerea exact ar fi, deci, baston de cntre.
Acesta este i numele dat bastonului cilindric, cu inscripii, aflat la Muzeul de Istorie Natural din
Santiago de Chile. Bastonul, care msoar 1, 25 metri lungime i 6 centimetri diametru, este n
ntregime acoperit de semne. Dac tabletele au fost, la origine, adevrate kohau sau bastoane,
asemnarea dintre cntreii pascuani i cei din Mangareva este mai mare, cci acetia din urm
nu cntau niciodat fr a avea la ei bastoanele de ceremonie cu care marcau msura. Aici ns,
asemnarea nceteaz, cci nicieri n afar de Insula Patelui, bastoanele nu au avut ceva gravat
pe ele.
Te Haha i ali btrni afirmau c existau mai multe feluri de tablete. Unele, kohau o te
rang, erau farmece de rzboi i ajutau la gonirea dumanului. Aceasta ar putea fi ns i
denumirea unei tablete anume, coninnd rugciuni adresate zeului Rorai-hova.
Tabletele erau obiecte sacre, tabu-uri. Teao era convins c semnele puteau ucide de la
distan. Magicianul nu avea dect s pronune cteva cuvinte deasupra unei tablete pentru a
scoate din ea unul sau mai multe din animalele reprezentate. Semnul astfel eliberat intra n
victim i o ucidea. A mai rmas nc ceva din frica inspirat de ele: acum civa ani, un indigen,
numit Riroroko, a gsit un fragment de tablet. Din acea clip, i-a pierdut rnd pe rnd toi copiii
i ali membri ai familiei. N-a scpat influenei rele dect arznd tableta.
Unele tablete puteau deveni instrumente de rzbunare n minile preoilor care se
ngrijeau de familiile din care cineva fusese ucis. Altele asigurau rodnicia cmpurilor i erau
expuse n timpul serbrilor.
Tabletele numite tu nu mai aveau caracter sacru. E greu de neles aceasta, ntruct
deinem foarte puine informaii. Ni s-a spus (aa cum i se spusese i doamnei Routledge) c
aceste tu conineau lista tuturor faptelor mplinite de un individ, al crui fiu i celebra memoria
printr-o serbare solemn. Altceva n-am mai aflat.
Cei care s-au ocupat de tablete au vrut s vad n ele doar liste genealogice. Nimic nu
justific aceast ipotez, cci indigenii n-au fcut niciodat nici o apropiere ntre tablete i listele
strmoilor. De altfel, nimic din niruirea i aspectul semnelor nu sugereaz o enumerare de
nume.
Din cele aflate de la pascuanii interogai, nu avem elemente pentru a rezolva problema.
Descoperirea unei forme de scriere ntr-o insul deja vestit pentru monumentele ei, ar fi
trebuit s produc o curiozitate general. Ce explic oare indiferena savanilor n faa unei astfel
de posibiliti?
Nu le putem reproa c nu au avut destule ipoteze, dar interpretarea tabletelor, cu ajutorul
indigenilor, a fost lsat n seama unor amatori grbii sau nepregtii. Dac ancheta ar fi fost
condus cu rbdare i fr idei preconcepute, s-ar fi putut face o lumin mai mare. Am obinut,
totui, unele indicii importante de la indigeni pe care i-am rugat s citeasc tabletele.
Eforturile ntreprinse pentru a obine o explicaie privind tabletele au fost considerate fr
rezultat. S-a constatat ns ceva important: mecanismul citirii era strin tuturor indivizilor care s-
au oferit s descifreze semnele. Pui n faa unor tablete, ei au nceput s psal-modieze cntece,
fr a ncerca s urmreasc semnele. Prima ncercare de descifrare a fost fcut de misionarul
Zumbohm. El i-a chemat pe mai muli nvai indigeni pentru a-i chestiona cu privire la
simboluri. Cnd au vzut tableta, au nceput s cnte un imn pn cnd au nceput s se
contrazic. Divergenele ntre rongo-rongo au fost att de mari, nct misionarul, descurajat, i-a
trimis acas.
Monseniorul Jaussen a fost mai perseverent. El a aflat c printre pascuanii emigrai n
Tahiti i care lucrau pe plantaia lui Brander, se afla unul, Metoro, care studiase cu un nvat
cunoscut. Cnd a luat tableta n mini, a ntors-o pe o parte i pe alta, apoi a nceput s psal-
modieze. Metoro citea tableta, de la stnga la dreapta, apoi de la dreapta la stnga i nu o
ntorcea pentru a vedea semnele n poziia lor normal. Jaussen a notat textul care i era recitat i
manuscrisul a fost publicat recent. Dac ncercm o traducere i gsim corespondena fiecrei
poriuni de fraz cu semnele respective de pe tablet constatm c ceea ce Monseniorul Jaussen
a luat drept un imn, nu este dect o succesiune incoerent de multe descrieri ale semnelor pe care
Me-toro le avea sub ochi. Traducerea acelui text misterios sun cam aa: este o pasre, este o
mn cu palma n sus, este un par. Etc, etc. Metoro nu fcuse dect s cnte descrierea semnelor.
Tentativa Monseniorului Jaussen a fost plin de rbdare i sistematic. Ea ar fi dat i un rezultat
dac episcopul, ca i atia alii dup el, nu ar fi avut ideea preconceput c tabletele ar fi
echivalentul crilor noastre.
ncpnarea de a-i face pe indigeni s citeasc tabletele a condus la certuri i
schimburi nedorite de cuvinte. Cazul domnului Croft este un exemplu. Acest american a gsit la
Papeete, printre pascuanii care lucrau pe plantaii, un individ care a spus c este n stare s
descifreze tabletele i indigenul a nceput s psalmodieze nite cuvinte pe care Croft le-a notat.
Pierznd foaia cu notaiile, Croft l-a chemat iari pe indigen care i-a dat ceva ce i s-a prut a fi
alt versiune. Regsind foaia pierdut, Croft a constatat c cele dou texte nu coincideau. Chemat
a treia oar, pascuanul a dat o a treia versiune. Croft i-a reproat pascuanului faptul c aceleai
semne nu pot nsemna trei lucruri diferite i l-a gonit pe bietul om de pe plantaie.
Thomson, comisar la bordul unui vas de rzboi american, era un om curios i instruit dar
i el a dat dovad de aceeai lips de discernmnt. Cu prilejul vizitei sale n Insula Patelui, n
anul 1886, a ntlnit un btrn pe nume Ure Vaciko care studiase n tineree semnele de pe tablete
i era la curent cu tradiiile orale ale strmoilor si. Thomson fcuse rost de dou tablete i dorea
s profite de ocazie i s afle interpretarea lor. Dar Ure Vaciko, devenit un bun catolic, nu dorea
s-i piard mntuirea venic printr-o ntoarcere, chiar temporar, la pgnism. Temndu-se c
va fi ispitit de ofertele mbietoare ale lui Thomson, a dat bir cu fugiii. Thomson a profitat de o
noapte cu furtun pentru a-l gsi pe btrn n colib n care se ascunsese. Acolo, l-a fcut s-i
povesteasc legende vechi, stimulndu-l cu phrele de butur, n plin euforie, Ure Vaciko s-a
linitit cu privire la viaa lui venic i a consimit s citeasc nu tabletele (aceasta ar fi fost un
pcat grav), ci fotografii ale tabletelor care aparineau Monseniorului Jaussen, episcopul din
Tahiti. El le-a recunoscut dup cteva amnunte i a recitit coninutul lor de la un capt la altul,
fr nici o ezitare. Cei care l observau, au remarcat c btrnul nu se sinchisea de numerele de
simboluri i cnd i s-au schimbat fotografiile, prea s nici s nu-i fi dat seama. O inea nainte,
recitnd legende i imnuri, pn ce a fost oprit i acuzat de neltorie. Foarte dezamgit, btrnul
s-a avntat n explicaii pe care Thomson se pare c nu le-a neles.
Este ceva patetic n nenelegerile care au aprut odat cu ocul a dou mentaliti opernd
n planuri diferite. Ar fi absurd s credem c indigenii au vrut, sistematic, s decepioneze. Nu
erau ignorani aa c vina pentru ocaziile pierdute n discuii, este n ntregime a europenilor.
Cnd n anul 1914, doamna Routledge a ncercat, pentru ultima dat, s consulte tradiia
oral, era deja prea trziu. Te Haha, care ar fi putut s lmureasc cte ceva, a murit la leprozerie,
cincisprezece zile dup ce murmurase ultimele strofe ale unui cntec-recitativ i desenase cu o
mn tremurtoare nite simboluri. Singur observaie important a fost c niciunul din semne nu
se apropia de cuvinte sau de grupuri de cuvinte. Simbolurile preau s fie pentru cntre sau
recitator, nite simple repere.
Astfel a disprut pentru totdeauna i ultima noastr speran de a cunoate semnificaia
real a tabletelor. Frumosul asfinit de soare pe care doamna Routledge spune c l-a admirat ntr-
o anume sear, anuna noaptea adnc ce cdea asupra trecutului insulej.
n anul 1932, problema unei scrieri polineziene a luat o ntorstur neateptat: nu s-a dat
nici o cheie nou pentru descifrarea tabletelor, dar a prut c ceva s-a clarificat n privina originii
i naturii lor. Un lingvist amator, domnul Guiliaume de Hevesy, a prezentat la Academia de
Belle-Arte o list lung de simboluri din Insula Patelui care i aveau echivalentul ntr-o scriere
de trei ori milenar descoperit n valea Indului, la Harappo i Mohenjo-daro. Cu cteva excepii,
similitudinea ntre peceile Indului i tabletele din Insula Patelui era de netgduit. Concluziile
care puteau fi ns trase de aici, se loveau de ansamblul cunotinelor noastre.
Lat, pe scurt, principalele obiecii. Civilizaia Indului, contemporan cu cea din Sumer,
s-a stins la nceputul celui de al doilea mileniu naintea erei noastre; cultura din Insula Patelui a
ncetat abia cu optzeci de ani n urm. Mai mult de douzeci de mii de kilometri despart vulcanii
din Insula Patelui de malurile Indului.
ntre acetia, se afl India, Indonezia i mari ntinderi marine. Aceste dou civilizaii nu
au nici un punct comun. Oamenii Indului triau n orae construite dup un plan precis i dotate
cu cel mai vechi sistem de ci de comunicaie cunoscut. Ei tiau s eas, cunoteau olritul i
metalele, posedau animale domestice. Cltoreau cu crue i aveau relaii comerciale de durat
cu celelalte state ale Orientului clasic. Locuitorii din Mohenjo-daro, mndri de oraul lor ntins,
de casele nalte i de arta lor, ar fi pregetat s se declare rude ale polinezienilor aflai la vrsta de
piatr i care ciopleau statuete grosolane n tuf, locuiau n colibe i se dedau canibalismului. Dar,
dac teoria domnului de Hevesy ar fi fost exact, aceti barbari ar fi avut comun cu popoarele
rafinate ale Indiei, cea mai nalt expresie a civilizaiei: scrierea.
Un nou mister aprea din toate aceste contradicii. Pentru a le atenua, Domnul de Hevesy
s-a ntrebat dac tabletele nu erau relicve milenare, pstrate de strmoii pascuanilor moderni din
vremea n care plecaser din ara lor de origine. Ipoteza se sprijin pe o tradiie vag: Hotu-matua
ar fi luat cu el 67 de tablete; Domnul de Hevesy a tras concluzia c tabletele din posesia noastr
ar face parte din aceast colecie iniial. Dup el, tabletele ar fi fost pentru pascuani, la fel de
enigmatice ca pentru noi. De ce s nu acceptm i o a doua versiune, dup care, din lips de
hrtie, caietele de hieroglife au fost transmise pe tablete de lemn, pentru a pstra imnurile i
legendele? Lui Hotu-matua i colegului su, an/caul Tuu-ko-ihu, li se atribuie tot felul de aciuni
benefice, deci i aducerea tabletelor.
Marea vechime pe care domnul de Hevesy o atribuie tabletelor este contrar realitii.
Toate tabletele care au ajuns n posesia noastr au fost gravate destul de recent. Lemnul se
conserv greu ntr-o clim umed i incendiile iscate cu prilejul rzboaielor dintre triburi au
nimicit, desigur, mare parte din tablete.
Domnul de Hevesy a sperat c o analiz microscopic a lemnului tabletelor va confirma
punctele sale de vedere. N-a fost aa. Printre tablete, cu adevrat autentice, unele au fost din lemn
care nu apare n flora insulei. Aceasta nu este suficient pentru a crede c tabletele provin din alte
locuri. Ele pot proveni din lemne-plutitoare sau scnduri date indigenilor de echipajul vreunui vas
european, ntotdeauna, pascuanii au cerut lemn celor care i vizitau. Cea mai mare tablet din
insul, numit Rama, nu este altceva dect paleta unei vsle europene, din lemn de plop. Nu este
mai veche de secolul XVIII.
Pentru a disocia tabletele de restul civilizaiei pas-cuane, n scopul de a vedea n ele
altceva dect produsul artei locale, nseamn s negi toate mrturiile tradiionale, cele mai
constante. Pascuanii n-au negat niciodat c tabletele le-arfi obiecte familiare, gravate i utilizate
de cntrei. Simbolurile reflect tocmai mediul cultural i geografic al insulei, cci reprezint
animale i plante aparinnd faunei i florei locale. Dac reproduc obiecte ca dli, bastoane
folosite n dansuri, atrntori de lemn, acestea au replicile n oricare din coleciile fcute n
insul. Domnul de Hevesy a crezut c descoper printre semne silueta elefantului i a maimuei.
Aceste presupuse exemple din fauna hindus nu sunt dect o pasre de mare cu ciocul lung i un
om-pasre. n fine, pentru cei care se mai ndoiesc, semnele de pe tablete sunt gravate n cea mai
pur tradiie pascuan.
Trebuie s admitem c, oricare ar fi originea ei, scrierea din Insula Patelui era cunoscut
acum mai puin de o sut de ani. Cum s explicm asemnrile surprinztoare cu scrierea din
valea Indului? Ineria i conservatorismul civilizaiilor au limite. Dou scrieri, pornite dintr-un
izvor comun, nu pot rmne identice timp de cinci mii de ani. Paralelele fcute de domnul de
Hevesy pctuiesc printr-un exces de perfeciune. Nedumerirea mea a crescut atunci cnd am
putut consulta fotografiile pereilor de la Mohenjo-daro. Aceste inscripii scurte nu amintesc
deloc stilul tabletelor. Simbolurile Indului i cele ale Insulei Patelui nu au acel aer de familie
la care ne-am atepta privind tabelele comparative fcute de domnul de Hevesy. Singurele
asemnri izbitoare constau n special n cteva motive geometrice care figureaz n foarte multe
sisteme picto-grafice. Cele ale indienilor cuna, din Panama, conin o serie de simboluri identice
cu cele din Insula Patelui. Dar cine ar ndrzni s fac o apropiere ntre aceti indieni i
pascuani?
Trebuie s renunm la a mai afla ceva despre tablete? Desigur, nu, cu toate c datele
problemei nu sunt numeroase.
Dac simbolurile constituie un element de scriere fonetic, descrierea lor se simplific
ntruct limba pe care au transcris-o ne este cunoscut, n plus, mai avem i o serie de exemple de
texte despre care indigenii au spus c ar fi fost scrise pe tablete.
Limbile polineziene folosesc mult dublarea rdcinilor pentru a da ideii o valoare de
intensitate sporit. Faimoasele cntece-recitative sunt, n general, poeme nesfrite n care abund
repetiiile i enumerrile. Fiecare fraz conine un numr mare de particule indicnd micarea,
locul i alte nuane. Dac simbolurile tabletelor ar fi avut o valoare fonetic, ar trebui s regsim
frecvent aceleai grupe de semne corespunztoare unor cuvinte sau unor fraze identice. Prima
sarcin a celui ce descifreaz ar fi, deci, s identifice aceste secvene ale textului.
O examinare de detaliu a mai multora din tabletele de dimensiuni mari m-a condus la
rezultate negative. Foarte rar, cte o serie de simboluri respect aceeai succesiune. Aceste cazuri
sunt att de rare nct nu au nici o semnificaie. Scribul pare s fi repetat mecanic cteva semne
care i-au venit n minte.
Un catalog al simbolurilor care apar pe tablete arat c diversitatea lor e mai mult
aparent dect real. Fiecare semn are un numr mare de variante care nu pot fi considerate
independente. Pe de alt parte, adeseori, aceleai simboluri se combin ntr-un desen unic. Aceste
fuziuni sunt urmarea unei greeli din cauza lipsei de spaiu sau pentru a economisi un efort. Acele
asocieri care au prut intenionate au fost considerate ntr-o grup deosebit.
Uniformitatea i stilizarea simbolurilor din toate tabletele exclud ipoteza unei pictografii
primitive. Atunci cnd desenele redau anumite idei, diversitatea lor este cu mult mai mare dect
aceea a tabletelor.
Am calculat pe tableta Anuku kurenga procentajul n care apar diferitele simboluri. La un
total de 960 de semne, imaginea rndunicii de mare care l incarna pe zeul Makemake se repet
de 183 de ori. Aproape o esime din tablet conine acest semn. Un personaj cu capul reprezentat
sub forma unui romb apare de 94 de ori. Figurile de oameni i de psri formeaz aproape o
treime din totalul semnelor. Aceast proporie ntre frecvena unuia sau altuia dintre simboluri,
dup natura lor, nu pledeaz n favoarea unui sistem de scriere.
Cu toate aceste obiecii, tabletele au ceva din caracterul pictografiilor primitive: ele
combin reprezentri naturaliste cu figuri geometrice, care pot fi simboluri stilizate. A priori, n-ar
fi de loc imposibil ca strofe sau versuri dintr-un poem polinezian s fi fost transcrise astfel. Logic
am putea spune c tabletele constituie un sistem de memorizare al preoilor sau al cntreilor.
Analogii din alte civilizaii tind s vin n sprijinul acestei interpretri: indienii olibway transcriau
farmecele lor pe buci de scoar de copac, cu ajutorul unor semne care le amintesc, uneori, pe
cele din tablete. amanul nu citete textul, dar asociaz fiecrui semn o strof din poem pe care o
tie pe de rost. Nu putem ti dac acest procedeu este folosit pentru a-i ajuta memoria sau pentru
a spori eficacitatea farmecului.
Doamna Routledge a prezentat argumente foarte convingtoare pentru a demonstra c
tabletele erau menite s ajute memoria. Trebuie, totui, s fim prudeni. Oricare ar fi mrimea sau
forma lor, ele au mereu ambele fee acoperite de semne, fr nici un spaiu liber. Tabletele au
forme capricioase, ntmpltoare.
Dac simbolurile ar corespunde unui text precis, ele nu ar acoperi ntotdeauna tot spaiul
disponibil. S atribuim, oare, scribului, un instinct miraculos care l fcea s aleag mereu o
bucat de lemn care s corespund exact lungimii textului su? Atunci cnd semnele sunt figurate
pe un baston cilindric, ele sunt dispuse pe circumferin, fr ca nimic s marcheze locul de unde
ar ncepe nscrisul. E ca i cnd scribul n-ar fi avut dect intenia de a nghesui ct mai multe
semne. O astfel de intenie nu se leag ns de ideea unei scrieri.
Admind c fiecare semn corespunde unei strofe, numrul de simboluri de pe tabletele de
mari dimensiuni depete cu mult lungimea cntecelor-recitative obinuite din Polinezia. Se
poate obiecta c fiecare tablet conine mai multe cntece, dar atunci, de ce nu sunt desprite
printr-un spaiu sau printr-un semn convenional? De ce textul apare continuu, semnele acoperind
pn i defectele din lemn?
Ipoteza unei scrieri pare tot mai greu de acceptat. Care a fost ns, legtura ntre tablete i
cntecele-recitative?
Oratorii sau recitatorii maori adugau o anume greutate discursului su cntecului lor,
innd n mn un baston gravat. Genealogitii purtau i ei un baston cu semne reprezentndu-i pe
strmoi. Acesta era inutil, pentru c genealogistul cunotea pe de rost lista strmoilor; bastonul
i ddea o mai mare importan n faa celor care l ascultau. Preoii din Tahiti i din Tuamotu
depuneau la altar bastoane sau obiecte din paie mpletite care simbolizau cntecele liturgice pe
care le spuneau. Aceasta este o tendin de a i reprezenta, ntr-o form concret, poeme, cntece
sau alte producii literare. Cntreii din Insulele Marchize asociau cntecelor liturgice nite
pungue mpletite din fibre de cocos, din care ieeau nite nururi cu noduri. Semnificaia exact a
punguelor nu este clar, dar despre noduri se zice c ar fi fost un fel de repere, de aduceri
aminte pentru recitatori. Recitarea unei liste de strmoi este, n general, precedat de o
enumerare lung de noiuni abstracte, de zei i de elemente care unindu-se dau natere lumii i, n
final, oamenilor. Aceast parte a genealogiei, numit rumu, adic rdcin, era reprezentat,
simbolic, de pungua din fibre de cocos. Exist prerea c fiecare strof a unui poem corespundea
unui nod. Pungua ne este descris de unii ca fiind un recipient al cntecului-recitativ.
Cntreul o lua n mn i cerea auditoriului s numeasc imnul pe care l dorea. Fr a lsa din
mn pungua, el recita ceea ce i se ceruse. Aceste obiecte considerate forma concret a
cntecelor erau transmise n mod solemn tinerilor dup iniierea lor n folclorul tribal. Insulele
Marchize, a cror civilizaie are analogii numeroase cu cea a Insulei Patelui, aduc un ansamblu
de informaii care ne dau, poate, cheia enigmei tabletelor.
Pentru moment, propunem interpretarea urmtoare a misterului tabletelor: cntreii
rongo-rongo din Insula Patelui foloseau bastoane (hohau) cu care subliniau efectul recitrilor. Pe
aceste bastoane au gravat simboluri sacre. La nceput, aceste simboluri au putut avea rolul de a le
aminti cntecele dar, mai trziu, elementul decorativ al simbolurilor a prevalat asupra
semnificaiei lor. A existat tendina de a le multiplica la ntmplare pe bastoanele i tabletele pe
care cntreii le ineau n mn. Se poate bnui i c semnele au fost puse n legtur cu
recitativele, fiecare din ele reprezentnd o strof. Obiceiul de a psalmodia un poem la vederea
unei figuri, nu s-a pierdut nici azi n Insula Patelui. Cnd apare o figur n jocul cu sfoar se
recit un poem scurt. Soluia problemei ne poate fi sugerat de observaia unui indigen:
Strmoii notri recitau poeme pentru tablete acoperite de semne; noi, n netiina noastr,
cntm pentru figuri din jocul cu sfoar.
Aceast interpretare este conform cu tendinele profunde ale civilizaiei polineziene.
CUM TRIAU PASCUANII.
Insula Patelui este adeseori descris n culori sumbre: insul stearp, cmp de pietre
vulcanice, soluri ingrate, incapabile s hrneasc vreo populaie. Cum a fost oare cu putin, ca pe
aceast stnc aa-zis steril, s se fi dezvoltat o civilizaie aa de strlucitoare? Se poate imagina,
oare, transportul statuilor uriae fr trunchiuri de arbori din care s se fac snii? Din ce triau
armatele de sclavi care trau statuile n lungul cmpurilor de lav i al crestelor vulcanice?
Dac solul insulei ar fi ntr-adevr sterp, misterul ar fi ntreg i nu ne-ar mai rmne dect
s acceptm prerea acelora care o consider ca pe o rmi dintr-un continent scufundat. Mai
rmne totui o posibilitate: aceea a unui cataclism care i-arfi distrus flora i ar fi dus la
decderea unui popor care a cunoscut zile mai bune.
Aspectul arid al Insulei Patelui este neltor. Roggeveen a considerat-o att de fertil
nct a califi-cat-o drept paradis terestru. Grdinarul domnului de La Perouse s-a declarat
ncntat de compoziia solului i convins c trei zile de munc pe an ar fi fost suficiente pentru a
asigura hrana populaiei.
Bogia pmntului vulcanic al Insulei Patelui a meritat i elogiile unui botanist modern.
Primii vizitatori au ludat n descrierile lor grdinile indigenilor. Produsele li s-au prut
nu numai variate, ci i de foarte bun calitate.
n trecut, ca i astzi, versanii vulcanici erau acoperii de verdea, rmurile artau
privirilor un ir de grdini i plantaii de bananieri. Doar copacii lipseau din acest peisaj mbietor.
Spaiile nelocuite erau acoperite de arbuti pipernicii care nu puteau fi de mare folos locuitorilor.
Roggeveen, Gonzalez, Cook, de La Perouse au fost uimii de absena arborilor de talie mare care,
dup ei, ar fi trebuit s mpiedice dezvoltarea unei culturi a crei grandoare slbatic o admirau.
Cnd primii coloni polinezieni au ajuns n insul, ei au gsit, fr ndoial, un fel de parc natural
plin de arbuti de toromiro. Acest arbust le-a dat, timp de veacuri, lemnul din care i-au cioplit
statuetele i obiectele rituale. Arbutii au disprut n cea de-a doua jumtate a veacului trecut, sub
dinii oilor i ai caprelor, cu excepia unui singur exemplar care a supravieuit n interiorul
vulcanului Ranokao, ntr-un loc greu accesibil.
Legenda spune c toi arborii din insul (hu, marikuru, makoii snta!) au fost adui de
faimosul rege Hotu-matua cnd a venit din misterioasa sa patrie Ma-rae-renga. Legendei i se
poate da crezare, ntruct n cltoriile lor, polinezienii luau semine sau butai de arbori
folositori. Totui, unele semine au sosit n insul nainte de venirea oamenilor, aduse de vnt sau
de psri. Desigur Hotu-matua i oamenii si au adus semine de cocotier i de arbori de pine,
att de necesari traiului, dar clim mai rece nu le-a priit acestor arbori, n aceast Ultima Thule
a Polineziei nu mai crete astzi dect un cocotier, adus recent, i care nu face fructe.
Vechii pascuani pstraser amintirea nucilor de cocos (n/a) cu care se hrneau strmoii
lor, cci ele apar n nite cntece religioase, sub form: Atua-metua ki ai kiroto kia Rirituna-rei,
ka pu te niu (Zeul ancestral unindu-se cu anghila furioas a dat natere nucii de cocos.) Fraza ar
fi de neneles pentru cei care nu cunosc mitul polinezian dup care cocotierul a rsrit dintr-un
cap de anghila ngropat n pmnt de un zeu. Indigenii moderni denumesc niu grunele de makoi
care seamn, ntr-adevr, cu nuci de cocos.
Din arbutii care creteau n insul nu se puteau face dect statuete i rui. Din fericire
pentru indigeni, curenii mrii mai abteau buci plutitoare de lemn. Acestea erau comori de pre
pentru ei i sosirea lor era atribuit bunvoinei vreunui strmo. Adeseori, n pragul morii, cte
un tat de familie promitea c avea s trimit celor rmai un arbore din regatul umbrelor.
Clima pascuan, nefavorabil cocotierilor i arborelui de pine, a fost propice altor arbori,
printre care bananierilor, trestiilor de zahr, cartofilor dulci, ofranului de India adus de primii
colonizatori. Aceste plante, i altele, au prosperat i au permis populaiei s se dezvolte. Dei
varietatea lor este redus, pascuanii denumesc diferit fructele i florile care se deosebesc ntre ele
prin detalii mrunte: nuane mai accentuate, cte o pat pe frunz. Aceasta dovedete spiritul de
observaie i de analiz pe care l au popoarele aa-zis primitive privind tot ce are legtur cu
natura.
La mai puin de un kilometru de Te-Peu, scoara de bazalt este crpat ca i o pine care
ar fi stat prea mult la cuptor. Sub stratul de lav se deschid caviti ntinse care adpostesc o
vegetaie bogat. Este de ajuns s te ndeprtezi cu civa metri de o cmpie stncoas, pentru a
ptrunde ntr-un desi de verdea din care iese, ca dintr-o ser, un miros de putregai i sev. n
aceste grdini la adncime, indigenii cultiv bananieri i alte plante pe care vnturile marine le-ar
putea distruge.
Insula Patelui a fost cultivat i locuit pe aproape ntreaga ntindere, cu excepia, poate,
a Peninsulei Poike^i a ctorva zone din interior.
n vechime, ea a putut s hrneasc cu uurin 4000 pn la 5000 de locuitori ntruct cei
628 de indigeni de azi pot tri ndestulai ntr-o zon de circa 2500 de hectare, n jurul satului
Hanga-roa.
Pmntul Insulei Patelui este fertil, dar nu trebuie uitat nici truda fermierului pascuan.
Acesta trebuia s ndeprteze surplusul de pietre de pe cmpul su, s fac un muuroi de pmnt
pentru fiecare cartof pe care l planta, s lupte cu buruienile. Avea instrumente agricole
rudimentare, de genul pietrelor ascuite. Pe aceast insul fr ruri, el trebuia s pstreze
umezeaja solului i s mpiedice ca soarele s-i ard recoltele, n acest scop, acoperea cmpul cu
un strat subire de ierburi. Anumite plante cereau o grij deosebit, se fceau eforturi pentru a
reine n jurul lor apa ploilor.
n jurul caselor, indigenii aveau nite spaii delimitate prin ziduri de piatr, mai mult sau
mai puin adnci, n care cultivau o parte din plante. Rmiele vegetale care se adunau de-a
lungul anilor n aceste spaii protejate formau un humus favorabil unei vegetaii bogate.
Pascuanii au artat mereu o mare dragoste fa de pmnt, n descrierile de cltorie
existente, apar numeroase referiri la ordinea n care se ntindeau cmpurile, la simetria straturilor
i la curenia lor. Bananierii, plantai n ah, ofereau un spectacol deosebit de atrgtor. Muncile
cmpului nu erau o corvoad monoton pentru pascuani. ntreaga familie i prietenii lucrau
mpreun iar seara, eful familiei oferea o mas copioas, dup care urmau cntece i dansuri.
Dup venirea albilor, pascuanii au pierdut acest obicei al bucuriei care era legat de munc de zi
cu zi.
Recoltele viitoare erau aprate de furt sau de lcomia proprietarilor printr-un tabu rostit
chiar de rege sau de un preot din familia regal. Orice nclcare a interdiciei antrena moartea
fptaului.
La vremea recoltelor, interdicia era ridicat de naltul personaj care o impusese i dup
ofrandele prezentate zeilor, populaia intra n posesia fructelor.
Problema apei.
Ap bun de but a fost ntotdeauna o problem grea pentru indigeni. Insula Patelui nu
are nici un ru i viroagele care strbat pantele colinelor sunt de origine vulcanic. Ploaia
ptrunde cu repeziciune n solul poros i formeaz pnze subterane care se vars n mare, la
nivelul plajelor, n mai multe locuri de pe coast se pot vedea firioare de ap care ies din stnci.
Din pcate aceste praie sunt att de aproape de mare nct apa lor este srat. Strmoii
indigenilor moderni au ncercat s evite amestecul de ap dulce cu cea srat i au ridicat un fe!
De rezervoare, dar aici apa adunat nu este de bun calitate. Pascuanii o beau totui, n anumite
locuri unde coasta e mai joas, indigenii au spat puuri cptuite cu piatr, care astzi sunt uscate
sau astupate de noroi.
Cele mai mari rezerve de ap dulce sunt constituite de lacurile din fundul craterelor.
Accesul este ns greu i chiar periculos. Astzi, ca i n vechime, indigenii nu vin s ia ap de
acolo, dect n cazuri extreme. Doar cteva puncte n care se aduna apa natural (Puna-marengo,
Vai-tara-kai-ua) prezentau condiii favorabile pentru o aezare steasc; n restul insulei, trebuia,
ca locuitorii s se mulumeasc cu apa srat de la maluri.
Animalele domestice.
Porcul, cinele i gina au fost cele trei animale pe care polinezienii le-au luat cu ei n
migraiunile lor. N-au reuit ntotdeauna s le aduc n bune condiii la mal. Aa s-a ntmplat n
Insula Patelui unde nu s-au cunoscut dect ginile. Cnd navigatorii din veacul al XVIII-lea le-
au artat indigenilor porci i cini, acetia au fost mirai i chiar speriai. Pentru o populaie care
se hrnea mai ales cu vegetale, ginile au constituit o resurs alimentar important. Ele par s fi
fost un simbol de bogie i un instrument de schimb n sistemul de obligaii reciproce i de
cadouri rituale care caracterizau societatea pascuan veche. Ginile erau nchise n fiecare sear,
n nie amenajate pe nite platforme de unde nu puteau fi furate Jr a se face un zgomot care ar
fi alertat proprietarii, n secolul trecut, cnd majoritatea satelor au fost prsite, ginile,
redevenite slbatice, s-au instalat n fundul craterelor.
obolanul nu este un animal domestic, dar, ca i ginile, afostadus tot de primii
colonizatori care l apreciau n mod deosebit. Pascuanii moderni i amintesc nc de btrni
amatori s mnnce astfel de roztoare. Le este ntructva ruine i denumirea de mnctori de
obolani evoc la fel ca cea de canibali, o epoc barbar ndeprtat. obolanii negri care au
invadat insula odat cu Hotu-matua i oamenii si au fost nlocuii de obolanii cenuii adui de
europeni. Acetia s-au prsit cu repeziciune i constituie un pericol pentru gini i provizii. Sunt
att de ndrznei nct se arat uneori i n plin zi.
Pescuitul.
Apele din jurul insulei sunt pline de pete, n special n jurul stncilor Motu-nui i Motu-
iti care, din acest motiv, sunt i pline de psri de mare. Departe de a profita de aceast bogie,
indigenii prefer eterna lor carne de oaie. Ct am stat pe insul, am mncat rareori pete dar este
adevrat c era iarn, anotimp considerat ca neprielnic pescuitului, n vechime, petele era
obiectul unui tabu n timpul iernii australe. n timpul verii, pescuitul tonului se bucur de oarecare
interes. Este specialitatea ctorva indivizi care au brcile n comun. Ceilali conteaz pe
generozitatea pescarilor sau pe obligaiile reciproce, care i oblig pe acetia s distribuie prada.
Dac astzi pescuitul nu mai are dect un rol secundar n economia modern a insulei, n
trecut era altfel. Mrturii sunt povestirile i legendele care au drept eroi pescarii, numrul mare de
undie gsite n grote i frecvena reprezentrilor de peti i de alte specii de animale marine de pe
tabletele de piatr. Pescuitul n-a avut niciodat pentru pascuani aceeai importan ca pentru
tahitieni sau locuitorii Insulelor Marchize. Insula Patelui nu este nconjurat, ca alte insule
polineziene, de un recif de corali care s atrag petii i s uureze prinderea lor. Totodat,
absena lemnului, din care s-i fac ambarcaiuni, a limitat activitatea pescarilor. Ei s-au
mrginit la a prinde petele de la nlimea coastei sau din imediata apropiere de rm. Petii mai
erau prini i cu undie din piatr din care s-au pstrat multe. Ele constituie capodopere ale artei
neolitice, prin elegana formei i perfeciunea lustruirii. Descoperirea ctorva undie neterminate
a permis reconstituirea diferitelor faze de fabricaie. Se cuta o piatr a crei form sugera o
undi. Piatr era ndelung i minuios lustruit, pn ce atingea conturul definitiv. Partea central
era eliminat prin forarea unei guri enorme, care se tot lrgea, astfel nct pn la urm nu
rmnea dect crligul undiei. Aceast ultim parte era cea mai dificil i se ntmpla adeseori c
piatra s se sparg, fcnd zadarnice sptmni ntregi de efort. Numeroasele crlige sparte pe
care le-am adunat arat c astfel de accidente nu erau rare.
Petii mari se lsau prini cu astfel de crlige dar pentru cei mici era nevoie de crlige mai
delicate.
Legenda spune c primii locuitori ai insulei foloseau numai crlige din piatr cu care
prindeau numai ton. Ceilali peti se nvrteau n jurul momelii, fr a muca. Pescarii nu i
explicau aceasta. Atunci, un erou plin de fantezie, pe nume Ure, a avut un vis. Sufletul su s-a
dus ntr-o colib la Tirakoka unde a vzut un crlig din os, agat pe un perete. Sufletul s-a ntors
n corpul pe care l prsise temporar i cnd Ure s-a trezit dimineaa, a nceput s caute oase din
care a fcut un crlig. S-a dus la pescarii care i ncercau zadarnic norocul cu crligele lor din
piatr. Succesul metodei lui Ure a fost imediat. La fiecare aruncare a crligului din os prindea un
pete, astfel nct ceilali pescari, curioi, l-au ntrebat care era secretul. Ce faci? Ce fel de
momeal ai? Ure a rspuns cu modestie: Pescuiesc ca i voi, cu un crlig de piatr. Pn la
urm, pescarii bnuind c era vorba de un secret, au descoperit crligul din os. Suprai fiindc i
minise, l-au btut i l-au lsat plin de snge n barca lui.
n acel mic univers polinezian n care morii deveneau zei, a folosi oasele lor ntr-un astfel
de scop era o umilire odioas. Crligul cioplit din oasele unui duman avea nc o putere mistic.
Rzboinicul care l folosea i putea imagina c victima sa i devenise sclav i l ajut s-i
procure hrana. Puterile mistice ale crligului atrgeau petele i creau astfel o legtur stranie
ntre mort i hran. Pentru un polinezian canibal, aceasta nsemna decderea unui om sau a unui
spirit.
Pescarii de ton foloseau ca momeal nite petiori numii atune pe care i striveau ntre
dou pietre. Petii mari, atrai de carnea proaspt se apropiau rapid de crlig. Uneori, pescarul
folosea dou crlige. Aveau i o mare varietate de plase, de la cele mai mici pn la unele lungi
de 30 pn la 40 de metri. Dup tip i dimensiuni, serveau la prinderea diferitelor specii de peti.
Plasele erau fcute din fibre de dud, dup cum s-a constatat la o analiz microscopic
fcut la Muzeul naional din Washington. Acest detaliu are importan, ntruct ne arat din ce
material au fost fcute frnghiile care au servit la ridicarea statuilor.
Pescuitul cu nvoade i plase i-a pierdut din nsemntate. Manevrarea nvoadelor cere o
munc de echip, muli indivizi i societatea pascuan a devenit prea mrunit, incapabil de
colaborare. Tocmai din acest motiv, pescuitul individual este mai rspndit. Pascuanii prind
langustele care se afl n numr mare n jurul insulei, fie ziua plonjnd n lungul coastei, fie
noaptea la lumina torelor.
Plajele erau vizitate zilnic de femei i de tinere fete care adunau crabi, scoici, arici de
mare. Uneori veneau i noaptea, cnd petele dormea printre stnci, i l prindeau cu nite
baghete ascuite. Acest pescuit de pe maluri era n special apanajul femeilor. Aventurile din
legende i povestiri li se ntmplau femeilor tocmai a-tunci cnd se deprtau de cas,
ndreptndu-se spre recifuri.
Broatele estoase au devenit rare, dar despre ele vorbesc legendele i inscripiile de pe
tablete. Am descoperit ntr-o grot nite podoabe din carapace de broasc estoas. Cnd
broatele estoase erau semnalate n larg, indigenii le urmreau cu brcile lor i le abteau spre o
plas cu ochiuri foarte solide. Pascuanii preuiau ntr-att broatele estoase nct se spune c
ridicaser pe rm un fel de turnuri de veghe din piatr, de unde un indigen le pndea zi i noapte.
Resursele alimentare ale vechilor pascuani erau diveri tuberculi, banane, trestie de zahr,
pete i molute.
Ambarcaiunile vechilor pascuani erau ca i cele ale tuturor polinezienilor, dar mai mici i
mai puin solide, ca urmare a lipsei lemnului. Erau fcute din scnduri prinse laolalt, cu mare
efort i rbdare. Stabilitatea era asigurat printr-un sistem folosit i n Insulele Marchize. Pror i
pupa, de forma unui cioc de ra, se ridicau deasupra apei, dup modelul din Polinezia oriental.
Aceste ambarcaiuni puteau transporta dou sau cel mult trei persoane.
La vremea la care sosise printele Eyraud, indigenii i mai aminteau de pirogile lungi cu
care strbunii lor traversaser marea, n anul 1860, contactul cu europenii a trezit n pascuani
dorina de a naviga, l-au cerut misionarului s le construiasc, pe loc, o barc mare. Eyraud a
pretextat lipsa lemnului. Lemn! au strigat indigenii, Avem mai mult dect este nevoie! S-au
mprtiat prin insul i au revenit aducnd misionarului toate bucile de lemn strmbe sau
putrede pe care le gsiser. Dup cincisprezece zile povestete Eyraud slbaticii au putut s
vad ceva ce semna cu o barc fcut din o sut de buci. Frica mea a fost c aveam s fiu ales
pentru a conduce noua i primejdioas barc.
Aducndu-i aminte c ambarcaiunile care se apropiaser uneori de insul aveau vslai
mbrcai n pantaloni i cmi, pascuanii i-au dorit i ei un fel de uniforme. Bineneles,
Eyraud a fost acela care a trebuit s confecioneze i aceste costume.
Lansarea la ap a brcii a fost, dup descrierile lui Eyraud, astfel: Trt brutal pe pietre,
barca a ajuns repede la malul mrii. Toi doreau s contribuie cu ceva la lansare. Pe msur ce
barca era mpins n larg, apa intr n ea pn ce a scufundat-o. Adio plimbri, excursii i alte
expediii.
Cele cinci sau ase brci pe care le aveau indigenii din Hanga-roa n secolul XVIII le
permiteau s ajung n anumite locuri din mare, ghidndu-se dup diverse semne de pe mal. Unul
era statuia de piatr a lui Pu-haka-nononga pe care vasul Mercator a luat-o la sfritul ederii
noastre i care mpodobete^astzi una din slile Muzeului Regal din Bruxelles, ntre acea statuie
i bancurile de ton spre care ea i ndrepta pe pescari era o legtur magic, ceea ce i-a fcut pe
indigeni s-o numeasc divinitatea tonului.
Coacerea alimentelor.
Absena lemnelor pune problema focului. S-a pus ntrebarea de unde luau indigenii
combustibilul necesar pregtirii alimentelor. La fel ca i astzi, vechii pascuani ardeau surcele,
tulpini de trestie de zahr, frunze i trunchiuri uscate de bananieri. Produceau focul prin metoda
clasic n Oceania: frecau ndelung dou buci de lemn pn ce se ncingeau. Era de ajuns atunci
s se apropie un material uor inflamabil.
Alimentele erau pregtite, dup obiceiul polinezi-an, ntr-un umu, adic ntr-o groap n
care se aprinsese focul. Se ncingeau pietre care erau scoase cnd atingeau o temperatur foarte
nalt. Fundul gropii era tapetat cu frunze de bananier, se aezau alimentele care erau acoperite de
pietrele ncinse, de alte frunze i de pmnt. Cteva ore mai trziu, alimentele erau dezgropate.
Erau coapte tocmai bine, fr s fi pierdut din sucuri, n siturile arheologice s-au gsit multe
astfel de cuptoare.
Umu apare n toate descrierile de banchete i srbtori, n astfel de cuptoare se pregtea
carnea desprins de pe cadavrele dumanilor.
Gustul alimentelor coapte nbuit este excelent i a fost adeseori ludat de cltori, dar
buctria pas-cuan, ca aceea a multor polinezieni, nu este srat. Indigenii, care absorb srurile
necesare organismului din aer i din algele pe care le mnnc, nu simt nevoia s-i asezoneze
felurile de mncare.
Printele Zumbohm, unul din primii misionari, ne-a lsat relatarea unui banchet oferit
dup vechile obiceiuri. Printele a fost invitat de unul din marii efi din Motu-iti care, cu toat
ostilitatea fa de cretinism, nu dorea s rmn mai prejos fa de ali efi.
Cu cteva zile nainte de eveniment, gazda i-a trimis o parte din oameni la pescuit i alt
parte la cmp, s aduc banane, cartofi, trestie de zahr i pui. Au spat un cuptor mare, care s-a
aprins n dimineaa petrecerii. Obiceiul cere c musafirii s ia loc pe pietrele din jurul cuptorului,
dei acetia ar fi preferat s stea la umbr. Gazda i-a ntrebat dac erau gata s nceap i, la
rspunsul lor afirmativ, a fcut semn la vreo zece oameni care s-au npustit asupra cuptorului i
au scos alimentele. Cele mai bune buci au fost aezate pe rogojini, n faa musafirilor. Alte
buci alese au-fost oferite efului i prietenilor si. Musafirii europeni au fost uimii de
rapiditatea cu care indigenii au mncat. Au observat c nimeni nu a but ap, dar toi se rcoreau
sugnd trestie de zahr. Restul asistenei i oferea cu zel serviciile, fr a mnca. La urm doar,
la un semn al efului s-au aruncat asupra resturilor. Pofta lor de mncare i amuz probabil pe
efii prezeni, astfel nct indigenii chiar exagerau voracitatea cu care nfulecau.
n timpul acestui festin, unul dintre efii prezeni s-a simit lezat n ceea ce privete
eticheta fa de el i s-a iscat o ncierare repede domolit. Prnzul a fost urmat de jocuri i
dansuri la care toi invitaii au asistat, aezai la umbra unei stnci.
La aceste banchete nu erau admise nici femeile, nici copiii. Lor nu le mai rmneau dect
resturile festinului.
Locuinele nainte c misionarii s-i fi adunat pe pascuani la Hanga-roa nu exista n insul
nici un sat propriu-zis. Indigenii triau n colibe izolate sau n ctunuri foarte mici. Planul
colibelor de altdat se mai gsete nc datorit conturului din piatr al fundaiilor. Plcile din
bazalt aveau aceeai grosime i erau dispuse n elips. n gurile fcute la suprafaa pietrelor, la
intervale regulate, se nfigeau baghete din tije de i care constituiau stlpii. Un fel de grind
subire era fixat de jur-mprejur, la o anumit nlime. Baghetele se uneau ntre ele, formnd un
fel de arce a cror mrime descretea de la centru. Aceast armtur ubred era acoperit cu
rogojini din trestie mpletit cu grij. Locuinele aveau nfiarea unor vapoare aezate pe sol cu
chila n sus. Cteva lespezi de piatr se aflau n faa porii de pe unul din pereii laterali ai colibei.
Uneori mici statui din piatr sau lemn se aflau lng prag. Pentru a intra pe u, era necesar s te
trti, ntregul mobilier al colibei era compus din cteva rogojini, pietre folosite ca perne i
recipiente din doyleci uscai, n care se pstrau toate bogiile familiei, n timpul zilei, colibele
erau n general goale, dar seara se umpleau pentru somn. Atmosfera devenea repede sufocant i
somnul era mereu ntrerupt de strigtele copiilor i de un du-te-vino al ocupanilor.
ntruct indigenilor le plcea s stea n faa caselor, accesul i mprejurimile imediate erau
de multe ori pavate cu pietre rotunjite i decorate cu bucele mici de coral.
Colibele aveau de la 10 la 15 metri lungime i o lime de 1, 50 la 2 metri, dar unele erau
cu mult mai mari. Aceea care a fost vizitat i descris de domnul de La Perouse msura aproape
100 de metri lungime pe 10 metri lime i adpostea 200 de persoane. i noi am gsit fundaia
unei colibe avnd axul de circa 40 de metri.
Fragilitatea i rusticitatea acestor locuine par sur-prinztoare pe lng masivitatea
important a mausoleelor i a statuilor. Acest contrast rezult att dintr-o alt concepie despre
confort dect a noastr, ct i din obiceiuri de pe vremea n care pascuanii triau n insule cu flor
mai bogat. Aa puin impuntoare cum erau, aceste colibe au dovedit o adaptare iscusit la
puinele resurse ale mediului. Simple hangare, ridicate pe lng cuptoare, ineau loc de buctrii.
Camerele subterane, gsite pe lng vechile mausolee, ar putea fi oare considerate
locuine? Indigenii moderni le descriu ca pe locuri de refugiu n care se ascundeau femeile i
copiii n timpul rzboaielor. Dar n ce fel aceste pivnie, cu intrarea la vedere, ar fi putut deveni
ascunztori? Camera subteran de la Vai-mata este cea mai frumoas i cea mai bine conservat
din insul. Amplasamentul ei este anunat de o cale pavat dup care se deschide un culoar
ngust, cptuit cu lespezi bine lustruite, i care conduce ntr-o sal ncptoare format de o grot
natural ai crei perei au fost acoperii cu o zidrie foarte ngrijit.
De La Perouse descrie o camer de acelai tip pe care el a vizitat-o lng Hanga-roa.
Domnul Bernizet care a studiat-o, ne spune c indigenii depozitau acolo scule, provizii, lemne i,
n general, tot ceea ce posedau.
Numeroasele grote ale insulei au fost adeseori transformate n locuine temporare sau
permanente, dup cum o dovedesc platformele amenajate pe lng perei, ce serveau drept paturi.
Unele din aceste caverne au o nfiare impresionant. Aceea de la Puna-marengo, cea mai
stranie, este una din curiozitile locale. Se deschide ntr-o mas de zgur roiatic i comunic
prin diverse culoare cu alte camere subterane. Slile acestui palat natural conineau schelete i, ca
i cnd atmosfera n-arfi fost destul de sumbr, valurile care se infiltrau prin porozitile stncii
fceau un zgomot nelinititor.
Civa pascuani triau n chip de troglodii n crpturile stncilor sau sub nite cornie
strmte. Statui rsturnate pe planul nclinat al mausoleelor au devenit acoperiuri pentru
adposturi, locuite vreme mai scurt sau rnai ndelungat.
mbrcmintea i podoabele.
Brbaii aveau ca mbrcminte un cordon lat din scoar de copac strivit bine. Unul din
capetele cordonului atrna pe partea de jos a burii. Pentru a se apra de frig sau vrnd s par
elegani, brbaii mai purtau pe umeri cte o cap rectangular, vopsit cu pudr de curcuma.
Femeile purtau un cordon asemntor i uneori cte o fust scurt. Le plcea i lor s se nfoare
n cte o cap din scoar.
Prul flutura liber pe umeri sau era strns n vrful capului. La fel purtau i femeile. Prul
lor, adunat n coc este comparat cu o nottoare de pete, ntr-un cntec de dragoste:
Tnr fat, te sfreti de dragoste.
Eti un crab care triete sub mausoleul Akurenga.
Eti un pete cu coc.
Te ndrepi spre rm, Petiorule, o, prietena mea!
Vei afla acolo alge.
Bune pentru a-i domoli foamea.
Grija pentru nfiare nu se regsea nici n veminte, nici n coafur, ci n tatuajele care
fceau din trupul unor brbai adevrate opere de art. Loti i ali cltori au reprodus motivele pe
care pascuanii i le tatuau. Prin varietatea, complexitatea i aranjamentul lor ingenios, tatuajele
pascuane au aceeai valoare artistic cu tatuajele populaiei maori sau din insulele Marchize care,
se tie, au dus aceast art la o adevrat miestrie.
Stilul tatuajului se caracterizeaz prin importana acordat suprafeelor pline, de form
geometric i care se ntind pe fa i n alte regiuni ale corpului. O particularitate este folosirea
frecvent a motivelor realiste reprezentnd psri, plante i instrumente. Indigenul, al crui tatuaj
l-a descris Stolpe, avea pe bra scena lurii statuii de la Orongo de ctre marinarii de pe Topaze.
Linii perpendiculare i dese, tatuate pe picioare, ddeau multor indigeni aparena de a fi purtat
ciorapi.
Aceste opere de art aveau ca autori experi care i ofereau serviciile celor care i puteau
ntreine. Rangul i starea unui individ era de multe ori indicat de bogia tatuajelor sale.
Operaia era dificil i lent, se efectua la intervale de civa ani. Pentru ca tatuajul s fie perfect
la vrsta adult a individului, trebuia nceput, n general, de la vrsta de opt ani. Experii n
tatuaj aveau ca instrument un fel de grebl mic din os, n care bteau cu un ciocnel pentru a o
nfige n piele. Substana colorant era crbune din tij de i amestecat cu suc de poporo.
edinele erau dureroase i unii copii nu erau n stare s le suporte. Astfel, Viriamo a rmas cu
tatuajul neterminat. Motivele tatuajului pascuan ne sunt cunoscute din dou imagini care
figureaz la Muzeul de la Harvard.
Tatuajul era completat prin picturi corporale pentru care se foloseau culorile rou, alb,
cenuiu i mai ales pudra extras din curcuma. Aceast rdcin se bucura de mare apreciere din
partea indigenilor pentru culoarea ei portocalie, ct i pentru parfumul ei. Mirosul pe care l
degaj este unul din cele mai agreabile pentru un polinezian, dar europenii sunt insensibili.
Parfumul rdcinilor de curcuma de la Rano-raraku a atras, odinioar, dou femei-duhuri care
triau n pmnt strin i au zburat spre Insula Patelui pentru a cunoate plantele miraculoase.
Legenda spune c ele i-au nvat pe pascuani modul delicat n care se pregtete faimoasa pudr
pua.
Roul i negrul erau culorile favorite ale brbailor, i mzgleau faa cu una din culori
sau cu amndou. Indigenii vopsii n negru din cap pn n picioare au fcut o impresie puternic
asupra europenilor care i-au vzut.
Insula Patelui ar fi putut fi numit Insula oamenilor cu urechile lungi. Indigenii pe care
i-au descris primii navigatori aveau lobul urechilor mult perforat pentru a atrna ornamente din os
de rechin sau din lemn. Aceast mod s-a pierdut odat cu dispariia civilizaiei indigene. Ultimii
btrni cu urechile perforate au murit la nceputul acestui veac. Indigenii au atribuit oamenilor cu
urechi lungi construcia monumentelor din insul i au explicat decderea n care se aflau prin
exterminarea oamenilor cu urechile lungi de ctre oamenii cu urechile scurte. Aceast tem
este, deci, de dat recent i nu trebuie s se cread c indigenii moderni ar fi descendenii unor
cuceritori care s-au rzboit cu cei cu Urechile lungi.
Cele mai frumoase podoabe au fost cele de cap din pene de coco de diferite culori i mai
ales ctile din mpletitur de nuiele acoperit cu una de pene. Femeile purtau pe cap plrii
ciudate, din mpletituri largi i rotunjite pe margini, ascuite la dou extremiti. Vechilor
pascuani le plceau plriile, de aceea le i furau de la europenii ajuni n insul. Eyraud
povestete n scrisorile sale c nu era obiect din care pascuanii s nu-i fi fcut o plrie. Jumti
uscate de coji de pepene, carcas de pasre orice se putea purta! S-au vzut indigeni care purtau
pe cap cutii sau chiar un pantof. Aceste fantezii vestimentare au luat sfrit la nceputul perioadei
de asimilare.
inuta de srbtoare a unui vechi pascuan era completat de numeroase ornamente din
lemn. Dac era nobil i bogat, el purta pe piept o semilun cu vrfurile sculptate, reprezentnd
personaje brboase sau cocoi (rei-miro). Alii i puneau pe umeri aa-zisele ta-honga, un fel de
inimi din lemn care se asemnau cu nite nuci de cocos stilizate.
Aceste podoabe n-au stat niciodat n atenia europenilor. Ele ne sunt cunoscute din
povestirile indigenilor moderni i prin obiectele care au ajuns n muzee.
Lui Tepano i plcea s enumere aceste podoabe din lemn i povestea despre ele cam
aceleai legende ca despre tablete, n timpul ederii noastre pe insul, mai muli pascuani s-au dus
n cutarea grotelor pline de rei-miro, tahonga i statuete, dup ce avuseser cte un vis.
Tehnic i arte.
Am descris vechiul pascuan la ndeletnicirile lui pe cmp i la mare; am descris locuinele
i costumele. Trebuie s-i mai cunoatem i activitile lui creatoare.
ntr-o insul bogat doar n roci vulcanice, indigenul nu a avut multe materii prime pe
care s le foloseasc. Colonizatorii au fost, desigur, dezamgit' de srcia ei.
Lat, printre altele, cteva din greutile ntmpinate, n insulele Polineziei centrale sau
orientale de unde veniser, strmoii pascuanilor mpleteau couri i rogojini din frunze de
pandanussau de cocotier. Acestea lipseau n Insula Patelui i atunci oamenii au fost nevoii s
rup n fii frunzele de bananier i s mpleteasc din ele saci i couri. Aceste fii nu erau bune
pentru confecionarea rogojinilor pe care dormeau sau cu care acopereau colibele. Au recurs
atunci la rchita din fundul craterelor, dar neputnd-o mpleti, au cusut-o cu fire.
Colonizatorii au reuit s cultive un fel de dud arborele de hrtie i au putut, astfel, s-
i foloseasc scoara la confecionarea vemintelor. Era preferat scoara crengilor tinere pe care o
zgriau cu un cuit din obsidian i apoi o lsau la macerat. Fiile acestea erau btute apoi cu un
ciocan de lemn. Spre deosebire de ali polinezieni care asamblau bucile prin simpla pisare,
pascuanii le coseau una de cealalt, cu ace din os. Rezult, astfel, o estur mai groas i mai
rezistent.
Natura a fost darnic cu pascuanii n ceea ce privete obsidianul. Datorit acestei roci
vulcanice, indigenii i-au fcut cuite, lnci i arme foarte eficiente. Vrfurile de lance, zise mata,
care se gsesc pe jos cu sutele, au forma unui as de pic, cu laturile rotunjite i ascuite.
Exemplarele neterminate sau sparte, n numr mare n preajma carierei muntelui Orito, ne arat
diferitele faze ale confecionrii: o bucat mare de obsidian era desprins dintr-un bloc cu o
singur lovitur de ciocan. Forma definitiv era dat printr-o serie de prelucrri cu un instrument
din os, mnuit cu pricepere.
Preul pe care pascuanii l acordau oricrei buci de lemn rezult din legendele lor i din
anumite incidente relatate de primii navigatori. Indigenii care s-au ncumetat s vin not pn la
vaporul Venusal amiralului Du Petit-Thouars cereau scnduri, cu mult vehemen, folosind o
mimic extraordinar i refuznd orice alt cadou, chiar alimente i buturi.
Atunci cnd Tepano nu avea nimic de fcut, i lua toporica i cioplea n lemn cte o
figur uman sau de monstru. Sculele lui erau din oel i pretindea c le-ar fi motenit de la un
sculptor celebru. Lui Tepano nu-i venea s cread c strmoii lui ciopliser lemnul cu scule din
piatr. Pascuanii de azi sunt gata s admit c statuile uriae din tuf vulcanic au fost cioplite cu
scule din piatr, dar operaia li se pare imposibil pentru obiectele din lemn. Obiectele fcute de
indigenii moderni, cu scule de fier, nu au nici pe departe finisajul pe care l aveau obiectele fcute
cu greu, cu ajutorul sculelor de piatr.
Am vzut adeseori cum se nteau sub ochii notri obiectele din lemn, ultime
supravieuiri ale artei pascuane. Primul gest al sculptorului este acela de a verifica ascuiul lamei
de la toporica; apoi, prin lovituri regulate, obine o ebo. Artistul continu, cu lovituri mai
blnde dar precise, pn ce obine obiectul cu aspectul su final. Statuia, pn atunci lipsit de
privire, capt ochi: corneea este un inel din os, pupila un tetraedru din obsidian. Figurina se
lustruiete aceasta fiind ultima operaie.
Altdat, lucrarea unei statuete reprezenta o ocupaie agreabil a crei durat era mult
prelungit. Nu exist team de a nu avea destule exemplare de vnzare cu ocazia venirii
eventuale a unui vapor. Obiectul pe care artistul l fasona era gndit a fi tabernacolul unui duh sau
un ornament de purtat la gt, de srbtori. Rbdarea i fineea cu care erau lucrate venea i din
sentimentul bucuriei de a crea o oper perfect.
Aceeai grij pentru perfeciune caracterizeaz i lucrrile de zidrie. Un ciocan de piatr,
fr mner, este un obiect foarte grosolan pentru a face dintr-un bloc de bazalt o lespede lustruit
care s se poat potrivi exact cu vecina ei. La aceast munc ingrat s-au dedat zile ndelungate,
poate chiar luni, echipe de lucrtori anonimi. Rezultatul au fost cele cteva bijuterii de arhitectur
ca ahu-ucare prezint suprafee la fel de netede c plcile de marmur.
Artele i meseriile amintite aparin, aproape n ntregime, unui trecut ndeprtat. Nu au
disprut cu totul cci mai exist o tradiie artizanal pe care pascuanii au adaptat-o la alte tehnici.
Interesul pe care l reprezint azi tmplria denot respectul purtat odinioar sculptorului n lemn
care lucra acest material preios.
O SOCIETATE CANIBAL.
Dac se pune ntrebarea care este tribul tu? oricrui locuitor din satul Hanga-roa,
rspunsul va fi: Marama, Tupa-hotu, Ngoure sau Miru, chiar dac tatl individului respectiv
este englez sau chilian. Dac se insist, el va da afiliaia tribal matern i va indica, pe teren,
limitele aproximative ale teritoriului ancestral. Cu vreo treizeci de ani n urm, unii btrni erau
n stare s enumere subtriburile fiecrui district i s dea numele sanctuarelor respective.
Aci se oprete, din pcate, tot ceea ce cunoatem din organizarea social a Insulei
Patelui, aa cum era ea cu mai puin de o sut de ani n urm.
Semnificaia ierarhiei, legturile familiale i tribale au fost distruse, nti de haosul care a
urmat dispariiei brute din 1863 a unei mari pri din populaie, apoi de epidemiile care n-au mai
lsat dect o mn de supravieuitori. Acetia, concentrai n satul Hanga-roa, au distrus toate
urmele vechii ornduiri sociale, mai ales dup ce au fost cretinai. Doar patriotismul tribal s-a
meninut, destul de puternic dar totui atenuat, n memoria indigenilor moderni.
O list de nume, frontiere geografice i aluzii imprecise n legende reprezint puine
indicii pentru a reconstitui un sistem politic i social de o anumit complexitate. Sunt destule,
totui, pentru a ghici cteva trsturi fundamentale.
La nceputul secolului XIX, populaia Insulei Patelui era mprit n zece triburi sau
mata ai cror membri se considerau descendenii unor strmoi care le dduser numele i care, la
rndul lor, erau urmaii primului rege Hotu-matua.
Legenda spune c, n pragul morii, Hotu-matua a mprit insula ntre fiii si. Fiul mai
mare, Tuu-make-ke, a motenit titlul de arikimau (rege) i a primit poriunea de coast cuprins
ntre Anakena i muntele Teatea; Miru a avut inutul dintre Anakena i Hanga-roa; Marama,
malul sud de la Akahanga la Vinapu; Koro-orongo a primit cmpurile de lav mprejurul lui
Rano-raraku; Motu-iti a devenit stpnul ntregii pri orientale a insulei i, n fine, Rao s-a
mulumit cu teritoriile de la nordul i estul muntelui Teatea. n aceast mprire care ddea
fiecrui trib districtul ereditar, Haumoana nu figureaz nc, dar n lista regilor apare unul purtnd
acest nume care pare s fi dat i numele tribului.
Cteva triburi s-au format n timp, desprinzndu-se din celelalte. O familie ramificndu-se
putea da natere unui subtrib care, mai devreme sau mai trziu, devenea independent. Un
exemplu de astfel de divizare ne este sugerat de mitul originii celor din neamul Roa i din neamul
Hamea, care locuiau pe teritoriul tribului Miru.
ntr-un rzboi cu Tupa-hotu, tribul Miru a fost a-proape distrus. Doi tineri, Taka i
Parapuna, au reuit s scape de mcel, mpreun cu soia lui Taka, ce era nsrcinat. Dup ce
femeia a nscut, Taka a cedat-o lui Parapuna pentru ca s aib un copil i de la el. i-au trecut-o
unul altuia vreme ndelungat, pn ce fraii au avut de la ea un numr mare de fii i fiice care au
devenit strbunii triburilor Roa i Hamea. Aceste dou triburi s-au considerat strns nrudite ntre
ele i, de asemenea i cu cei din tribul Miru din care se trgeau.
Cei din triburile Tupa-hotu, Ureohei, Koro-orongo nu aveau locurile lor i erau mprtiai
la ntmplare n estul insulei, n regiunea zis Motu-iti. Aceast denumire geografic este aceeai
cu numele fiului mai mic al lui Hotu-matua i ne putem ntreba dac nu a existat i un trib cu
acest nume i care s-a mprit n trei.
Geografia politic a insulei era complicat datorit faptului c membrii unui trib nu
stteau doar pe teritoriul ancestral. De exemplu, multe familii Miru locuiau n districtul tribului
Marama. Aceast ntreptrundere de triburi se explic prin cstorii i prin sistemul de adopiune
care permitea copiilor s-i pstreze drepturile asupra pmntului tatlui adevrat sau de a-i
moteni mamele. Unii din nvini, refugiindu-se la vecinii lor, i pstrau afiliaia la tribul lor de
origine. Insula Patelui era un univers cu mult prea mic pentru ca grupurile s se pstreze izolate,
cu toate ostilitile reciproce.
Teritoriul tribal era mprit ntre descendenii diverilor strmoi. Ei se grupau pentru a
forma nite mata-iti, adic nite subtriburi care corespundeau aa numitelor hopu ale populaiei
maori. Pmnturile aparinnd celor din mata-iti erau fii nguste, care plecau de la rm spre
centrul insulei. Prile vecine cu marea erau att cele mai populate, ct i cele mai importante sub
aspect economic, n centrul insulei, solul fiind lipsit de valoare, limitele proprietilor nu mai
interesau n mod deosebit. Ua, adic centrul, era lsat nvinilor care, deposedai de pmnturile
lor, duceau o via chinuit, departe de ocean i de resursele lui. Ua era i domeniul duhurilor.
Legtura dintre trib i teritoriul su era simbolizat de prezena unui ahu, adic a unui
cimitir care era totodat i sanctuar, amplasat lng rm. Aceste mausolee ruinate care se nir
n jurul insulei sunt ultimele dovezi ale drepturilor pe care triburile i subdiviziunile lor le aveau
asupra teritoriului. Marele mausoleu de la Anakena aparinea subtribului Honga, acela care ddea
regii insulei.
Odinioar, indigenii aveau tendina de a locui mpreun n colibe mari. Astzi nc, cu
toate dimensiunile modeste ale caselor moderne, adeseori se afl sub acelai acoperi,
proprietarul cu familia sa, fraii i verii si. Aceasta arat existena unei anumite organizri
familiale, numit marea familie de nedivizat. Familia se putea compune din mai muli frai
locuind mpreun cu soiile i copiii lor, sau din mai multe familii aparinnd unor generaii
diferite, dar grupate n jurul unui bunic sau strbunic. Acesta era, fr ndoial, eful i
reprezentantul unitii sociale i purta titlul de tangata-honui (om respectabil, om important).
Rolul acestor mari familii nedivizate, n cadrul social general, nu ne este cunoscut. Prin
analogie cu restul Polineziei, putem presupune c deineau n comun pmntul, l lucrau i
pescuiau mpreun. La vreme de rzboi erau unii. Solidaritatea familial este regsit n legende.
Povestirile despre rzboaie cuprind mereu relatri despre felul n care se ajutau fraii.
Cele dou Confederaii.
Deasupra triburilor, a subdiviziunilor lor, a marilor familii care formau osatura societii,
se afla o organizaie mai larg, de origine politic. Cele zece triburi sau mata se mpreau n
dou grupuri care, probabil, nu erau altceva dect dou Confederaii ostile. Triburile din vest i
nord-vest erau denumite n general ca oameni ai lui Tuu, dup numele unui con vulcanic de
lng Hanga-roa. Mai erau cunoscute i sub numele de triburile mari (mata-nui). Triburile din
est, sau triburile mici, apar n legende ca oamenii lui Motu-iti.
Acest dualism a fost, probabil, expresia i urmarea unei stri permanente de rzboi ntre
triburile aflate la cele dou extremiti ale insulei. Legendele fac aluzie adeseori la ura i
rzboaiele triburilor Tuu mpotriva triburilor Motu-iti. Luptele continuau pe durat mai multor
generaii, cu succese de o parte i de alta. nvingtorul unea insula pn n momentul n care
nvinsul se simea destul de puternic pentru a relua lupta. Acest antagonism care a durat veacuri
s-a manifestat i n viaa religioas. Locurile sacre au fost mprite n dou. Stnca Motu-nui a
fost i ea mprit n dou, printr-o statuie care inea loc de demarcaie, n cursul serbrii
naionale a omului-pasre, cntreii din est refuzau s recite cntrile sfinte mpreun cu cei din
vest.
Ierarhia social.
Sentimentul ierarhiei, aa cum se manifest n trecut, a disprut. i totui, cu un secol n
urm, societatea pascuan era la fel de riguros stratificat ca n Noua Zeeland. Pe treapta de sus
a scrii ierarhiei sociale se afla ariki-mau sau marele ef, acela pe care l numim regele insulei.
Dup el, se zice c urmau preoii (ivi-atua) i ariki-paka (nobilii). Acest ultim titlu este dat astzi,
fr nici o diferen, tuturor membrilor tribului Miru, ceea ce este ciudat i pare s fie o anomalie,
contrar tradiiilor polineziene. Adeseori am ncercat s explic celor cu care am vorbit n insul,
c nu era cu putin ca toi cei din tribul Miru s fie ariki-paka, dar ei m-au asigurat c totui aa
era. ntr-un fel, Miru fiind tribul regelui i fiind cu toii descendeni ai lui Hotu-matua, avea
dreptul s pretind un titlu de noblee. Oricum ar fi fost, poziia nobililor n societatea pascuan
este departe de a fi limpede. Dup spusele unui misionar, ei ocupau un loc secundar fa de
preoi, dei i acetia erau alei din clasa nobililor.
Rzboinicii, mata-to'a, veneau pe locul patru. Pe ultima treapt a ierarhiei sociale se
afl/c/io. Acest cuvnt se poate traduce ca: nvins, servitor sau fermier. Artizanii, tehnicienii sau
experii erau grupai n corporaii dar nu se tie ce loc ocupau n ordinea social.
mprirea n clase sociale devine neltoare atunci cnd este vorba de puterea politic.
Chiar dac nu erau nobili, mata-to'a erau cei care deineau puterea. n paginile ce urmeaz vom
ncerca s precizm funciile i prerogativele fiecrei clase.
Regele ntr-o zi, n timp ce examinam cu Tepano nite inscripii n piatr reprezentnd
broate estoase, l-am ntrebat dac acestea mai erau pescuite ca altdat. El ne-a spus, cu
melancolie n glas: Dup moartea regilor, broatele estoase n-au mai venit pe aici. i apoi a
mai adugat: Multe altele au disprut odat cu regii. Pe vremea lor, fructele de ignam erau mai
suculente i mai mari. Santalul, adus de regele Hotu-matua, i care a prosperat pe insul, nu mai
exist. Nici regii nu mai sunt, nici santalul nu mai este. Aceste cuvinte ale lui Tepano ne-au
fcut s ne gndim la ultimul ariki-mau, micul Gregorio care a murit de tuberculoz, n misiunea
catolic, din 1867. Declinul Insulei Patelui a fost simbolizat de slbirea rapid a acelui ubred
descendent al zeilor. Dup ce insul nu mai rmsese dect un osuar, singur funcie a regalitii
care ar fi putut supravieui ar fi fost legtura mistic ce-l unea pe ariki-mau cu forele roditoare
ale naturii. Dup recoltare indigenii mai veneau nc n procesiuni la motenitorul lui Hotu-
matua. Cei ce purtau igname mergeau n fa, urmai de tineri care purtau crengi de hau n chip de
stindard.
n ofrandele aduse micului rege este exprimat esena regalitii. Regele era o fiin sacr,
cu puteri magice, n stare de a-i asigura poporului su hran.
Fora care poruncea lumii vegetale i animale era puterea mistic a regelui, mna sa,
transmis de strmoii divini. Ca i muli efi polinezieni, este de presupus c arata'pascuani
coborau i ei din zeii Tanga-roa i Rongo. Aceasta ar fi interpretarea ce s-ar putea da prezenei
acestor dou nume divine printre primii regi ai lor.
Puterea regelui este celebrat n termeni lirici ntr-un imn cules n anul 1886. Textul nu
este complet i, pe de alt parte, traducerea este plin de fantezie. Cu ajutorul indigenilor i
experilor n limbi polineziene am reuit s stabilim, parial, versiunea original.
Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar?
Atunci cnd Marte apare pe cer (?) regele face s creasc tijele cartofilor dulci, albi.
El, regele, ne d cerul i strmoii. El ne d cartofii dulci, cerul i strmoii.
Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar?
Langustele, petele po'opo 'o, petele, nohu, muchiul, ferigile i plant kavakava-atua.
Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar?
Muchiul, ferigile, planta kavakava-atua, pe acestea le face regele s creasc n aceast
ar. El ne d muchiul, ferigile i plant kavakava-atua.
Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar?
El a adus tonul, petii atu i ature.
El ne d tonul i petii atu i ature.
Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar?
Broatele estoase, carapacea lor, labele lor, pe acestea regele le face s creasc n ara
aceasta. El ne d broatele estoase, carapacea lor i labele lor.
Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar?
Stelele, cerul, cldura, soarele, luna, el le sporete puterea.
El ne d cerul, cldura, soarele i luna.
Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar?
El ne trimite rou, cldura, soarele i luna.
Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar?
Viermii, guritoarele de urechi, scarabeii, pe toate regele le face s prospere n aceast
ar.
El ne d viermii, guritoarele de urechi, scarabeii, el i nmulete n aceast ar.
Aceast putere care poruncea naturii se concentra n fiul mai mare i, uneori, se dezvolta
ntr-att, nct ducea la nenumrate necazuri. Un exemplu celebru este legend micului prin
Rokoroko-heatu, fiul celei de a treia soii a regelui Nga-ara. Acest fiu al regelui n-avea nici un
drept, dup natere, dar venirea lui pe lume a coincis cu tot felul de ntmplri care anunau ivirea
unui mare ef. Muli oameni au fost devorai de rechini i animale marine au aprut la rm,
ameninndu-i pe cei ce se aflau acolo. Ginile albe, pn atunci necunoscute, s-au nmulit din
cale-afar. Aceste evenimente nu puteau fi dect manifestri ale mna pe care o avea Rokoroko-
heatu. n sperana de a nltura aceste catastrofe, regele l-a nchis pe copil n grota Rano-aroi.
Acesta a fost un gest inutil, cci poporul, convins de puterile micului ef cu cunun de pene
albe, a refuzat s-l recunoasc pe motenitorul legitim. Nga-ara a pus ca micuul su fiu, care
avea attea puteri mistice, s fie sugrumat.
O alt legend, din pcate obscur i incomplet, are drept tem manifestrile
primejdioase ale mana regale.
Tangaroa (s fie oare numele unui zeu sau al unui rege?), plimbndu-se cu fratele su n
lungul coastei de sud, a gsit o gin pe care a fecundat-o. A omort-o i i-a scos mruntaiele pe
care le-a pus ntr-un bazin de piatr. S-a nscut un copil. O btrn, trecnd pe acolo, a auzit
planete i a luat copilul, l-a dat numele de Tu-ki-kaka-hevari. (Acela care era chircit ca un pui
n oul su.) Devenit mare, copilul o tot ntreba pe mama sa adoptiv: Unde e tatl meu?
Btrna nu i-a rspuns nimic, pn n ziua n care i-a zis: Tatl tu se afl acolo, n spatele
norului negru. La aceste cuvinte, copilul a strigat: S mi se aduc o litier i s fiu purtat n
regiunea Tuu. Oamenii l-au purtat pe rnd, cci mna sa era att de puternic nct i ucidea pe
cei care l atingeau. Lng un loc numit Pare, regele a vzut dou fete tinere foarte urte. Le-a
strigat: Plecai de aici, o, voi, femeilor urte! Voi aruncai praf n ochii regelui Tu-ki-kaka-
hevari!
i cu aceast fraz ambigu legenda se ncheie.
Acest rege dus pe sus i al crui contact ucide oamenii de rnd este negreit un ef sacru
din Polinezia, echivalentul pascuan al arii din Tahiti care se deplasau dui n crc pentru a nu
transmite mna lor solului supuilor lor.
Ariki-mau era desprit de supuii si printr-o serie de tabu-uri care, pe de o parte afirmau
originea sa divin i pe de alt parte, protejau restul muritorilor de molipsirea cu mna. Capul era
partea cea mai sacr a ntregii sale persoane i era obiectul celor mai stricte tabu-uri. El purta
prul lung, cci nici o mn nu era ndeajuns de sacr pentru a i-l tia. Cnd din motive de igien,
misionarii au vrut s-l tund pe micul rege pe care l luaser sub protecia lor, acesta s-a rzvrtit.
Numai dup ameninri s-a lsat tuns i indignarea populaiei a fost nespus de violent.
Cu toate c mai multe activiti le erau interzise, aceti efi sacri i confecionau singuri
ustensilele de pescuit de care aveau nevoie. Ei lucrau n faa colibei lor, dar nimeni nu avea voie
s ating obiectele de care se serveau.
Regele tria singur n coliba sa, nemprind-o nici cu soia, care avea o colib vecin. Era
servit de dou feluri de servitori, aparinnd tribului Miru. Unii, numii tu'ura lucrau cmpurile
regelui i mergeau cu el la pescuit, alii, numii haka-papa pregteau mncarea i l serveau la
mas.
Cnd servitorii l prseau pe rege, ei mergeau de-a ndrtelea.
Complexitatea i mrimea tatuajului l deosebeau pe rege de ceilali pascuani. Desigur, se
nvelea ntr-o cap mai lung i se mpodobea cu ornamente de lemn i de os deosebit de
frumoase.
Insula Patelui aprnd n visul regelui Hotu-ma-tua din inutul Marae-renga, acesta a
trimis ase tineri s-o recunoasc i s-o ia n stpnire. Le-a cerut s-i gseasc o plaj nisipoas
unde s-i fac reedina. Tinerii au vslit n jurul insulei i au cercetat toate gol-fuleele. Numai
Golful Anakena li s-a prut demn de un rege. Acolo a debarcat Hotu-matua i acolo s-a nscut
primul su fiu, Tuu-maheke. i astzi nc, Anakena este strns legat de amintirea vechilor ariki.
Ori de cte ori muncitorii notri gseau n spturile pe care le fceau cte un craniu, ei spuneau:
iat capul unui ariki.
Micul golf Anakena este locul cel mai plcut din insul, cel mai ptruns de farmecul
melancolic al anumitor peisaje polineziene. Marea e transparent i puin verzuie. Nisipul, fcut
din scoici zdrobite, scrie sub pai i o mulime de coline vulcanice i arat spinrile din zgur
roiatic, uor rotunjite, n spatele plajei, vechile mausolee se nir ca nite paznici ai pcii.
Unele abia se mai disting printre pietrele prbuite, altele sunt pe jumtate acoperite de nisip.
Vntul dezvelete statuile i oasele albite pentru a le ngropa iar, dup bunul su plac.
n acest golf privilegiat, n care se putea nota la adpost de valuri i recifuri, au domnit
cei din neamul Honga, al cror ef era an'ki-mau. Numai regele cu regina (sau reginele) i
servitorii lor aveau dreptul de a veni pe plaj pe o alee strjuit de bee decorate cu ghirlande de
pene. Plaja era un loc tabu i cei care l nclcau erau omori.
O tradiie destul de vag spune c fiii mai mari ai regelui erau crescui ntr-un sat din
apropiere de Papa-o-pea, care a rmas bine pstrat. Devenit rege, tnrul ef locuia la Ahu-akapu,
lng hi, pe coasta de vest. Atunci cnd regele i transmitea puterile fiului mai mare, el se
ntorcea la Anakena pentru a muri.
Dup un obicei frecvent n Polinezia, regele i pierdea rangul la naterea primului su fiu.
Mana care era n el trecea n noua fptur, devenind intermediarul ntre trib i zei. De fapt, regele
domnea ca regent pn ce motenitorul su era la vrsta de a-i ndeplini ndatoririle. Aceast
dat era aceea a cstoriei sale. Dup aceea, btrnul rege era dat uitrii. Atribuiile i ndatoririle
lui sunt astzi foarte puin cunoscute. O funcie era aceea de a impune sau de a ridica tabu-urile.
n timpul iernii, pescuitul n mare era interzis. Doar regele i familia sa puteau gusta din
pete, fr a fi otrvii.
Tonul prins de pescari cu prilejul primului pescuit de la nceputul lunii iunie era adus
regelui care l mnca mpreun cu ai si. Dup aceasta, se ridica tabu-ul de deasupra petilor i ei
deveneau noa, adic puteau fi pescuii i consumai.
La vreme de secet, rugciunile se fceau n prezena regelui, pentru c Hiro s aduc
ploaie.
Tradiia spune c regele fcea vizite prin insul pentru a inspecta colile de preoi i a
asista la rugciuni i imnuri sacre legate de diverse activiti.
Regele a fost probabil i n fruntea preoilor dar nu se tie dac el trebuia s aib i
cunotinele acelora.
Autoritatea politic a lui ariki-mau nu este clar definit. Chiar dac era eful tribului Miru,
cu tot respectul care i se purta, era fcut prizonier dac tribul era nvins, n prima jumtate a
secolului XIX, regele Nga-ara a fost prizonier al tribului Motu-iti vreme de mai muli ani i a fost
obligat s triasc n districtul Nga-ure.
Puterea politic pare s fi fost deinut de rzboinici care formau o aristocraie de soldai
fericii.
Am zice c un legmnt obscur ar fi legat destinul societii de cel al regilor si. Cnd
micuul Gregorio a murit, vechea civilizaie a murit i ea, iar broatele estoase au plecat spre a
nu mai reveni.
Preoii.
Religia era prea strns legat de viaa societilor polineziene pentru ca prestigiul clerului
s nu fie apropiat, pn la confuzie, de cel al nobililor. Aceasta se datoreaz probabil i faptului
c membrii familiei regale i preoii erau supui acelorai tabu-uri i triau n aceeai atmosfer
mistic. Cu siguran marele preot era ales din familia regelui.
Numele preoilor ivi-atua (urmai ai zeilor) exprim raporturile lor cu divinitatea. Ei
erau recipientele sau, pentru a folosi o expresie polinezian, brcile zeilor, i constituiau o
ierarhie neclar astzi. Orice act legat de religie sau magie erau atributele lui ivi-atua, descris ca
un vrjitor vulgar sau ca reprezentant al unui cult nalt.
Funciile sacerdotale trebuie s fi fost specializate. Smulgerea brutal n 1862 a membrilor
castei sacerdotale st la baza prbuirii tradiiei religioase din insul. Preoii pe care misionarii i-
au gsit aveau atribuii modeste. Erau de fa la petreceri date cu prilejul naterii unui copil sau
exorcizau duhurile rele din corpul bolnavilor.
Clerul cu funcii importante a fost, oare, bogat? Fr ndoial, cci i se aduceau daruri c
pui, peti, tuberculi, care erau ofrandele pentru zei. Puterea lor era mare, cci ei desemnau
victimele n cazul sacrificiilor omeneti.
Ce rol aveau exact preoii locali, magicienii sau vrjitorii nu se tie. Fceau parte din
ptura oamenilor de rnd i prestigiul lor depindea de puterea farmecelor lor.
Artizanii.
Ca tehnician a! Lucrurilor divine, preotul se nrudea i cu specialitii altor profesiuni.
Artizanul trebuia i el s fie la curent cu ritualurile i farmecele care i-ar face munca mai eficient
i l-ar apra de orice ru. Adeseori, cuvntul tahungo nseamn i preot i meseria.
n dialectul actual al insulei, orice artizan este un maori. Cuvntul tahunga nu mai este
cunoscut de generaia prezent. El apare ntr-un fragment de cntec:
He naunau no ta Puku-naunau. He rongo-rongo no ta Orongo, He tahonga no ta Puku-
kahonga, He kiakia no ta Puku-kiakia.
Exist lemn de santal la Puku-naunau.
Un cntre la Orongo, Un artizan la Puku-kahonga, O pasre kiakia la Puku-kiakia.
Artizanii aveau probabil tehnici tradiionale. Poziia lor social depindea de importana
activitii lor. Una din singurele corporaii a crei existen este sigur, este cea a sculptorilor de
statui care se bucurau de un mare prestigiu. Cu vreo cincizeci de ani n urm, pascuanii mai
vorbeau cu mndrie despre strmoii lor care sculptaser statuile uriae. Un indigen, care a fost
ghidul lui Thompson, nu pierdea nici o ocazie s aminteasc de un strbunic, pe nume Uratahui,
care fusese un sculptor celebru.
Fiul unui artizan era iniiat de tatl su i i succeda n meserie. Corporaiile erau totui
deschise i celor care se dovedeau talentai. Meterul primea comenzile i se ngrijea ca ele s fie
executate.
Rzboinicii.
O figur mult ntlnit n legendele istorice este aceea a rzboinicului sau mata-to'a.
Acesta era, nainte de orice, un ef de band, un om care inspira groaz. Mata-to'a este un ef
civil i militar totodat, frecvent ntlnit n Polinezia. n Insulele Marchize, mata-to'a erau efii
militari, n Mangareva, echivalentul su era kala (mnctor de oameni) care cumula i rolul de
ariki.
ntr-o societate att de agitat ca aceea a Insulei Patelui, rzboinicii mata-to'a, profitnd
de spaima pe care o inspirau, au ajuns s acapareze puterea. Un rzboinic celebru a fost Kainga,
ef al triburilor din est la nceput, devenit mai apoi stpn al ntregii insule.
Poziia politic a mata-to'a din Insula Patelui era cu mult mai puternic dect cea a
rzboinicilor din celelalte insule ale Polineziei.
Anumite evenimente obscure produse n Insula Patelui sub ochii misionarilor au artat
tratativele fcute de mata-to'a de a acapara i prestigiul religios datorat regelui. Unii mata-to'a
cereau s li se ofere petele din primul pescuit, ca i cnd ar fi fost ariki-mau.
Oamenii de rnd i sclavii.
Oamenii de rnd erau numii hurumanu. Este tot ceea ce se tie despre ei. Condiia de kio
sau sclav ne este mai bine cunoscut. Membrii unui trib nvins se risipeau pentru a scpa de
masacru sau se ascundeau n grote. Dup ce furia rzboiului se domolea, nvinii nu mai erau
ucii, dar deveneau k. io i obligai s munceasc pe pmnturile nvingtorilor. inui ntr-o
grot, erau foarte strict supravegheai, mai ales noaptea.
Denumirea de kio se ddea i unui fermier care se afla sub protecia unui rzboinic i
cruia i pltea un bir. Cei care nu aveau pmnt i intrau n serviciul unui individ bogat erau tot
kio.
Raporturile sociale.
Este ndoielnic c raporturile sociale, aa cum sunt la Hanga-roa, s poat da o idee exact
despre comportamentul indivizilor n comunitile pre-europene. Familiile formau grupuri mari i
cei legai prin nrudire de snge evitau s se certe sau s se fure ntre ei. Polinezienii care au
colonizat Insula Patelui au meninut obiceiuri de ospitalitate care au fost adeseori descrise n
legtur cu alte insule din mrile Sudului. Firea mobil i plin de fantezie a indigenilor i
mpingea uneori la fapte violente i cruzime; dar de ndat ce le trecea suprarea, redeveneau
veseli i binevoitori, aa cum sunt astzi urmaii lor.
Pascuanii acordau o atenie deosebit purtrilor frumoase. Fiecare individ dintr-o clas
superioar trebuia s tie cum s se comporte n orice situaie. Trebuia ca anumite cuvinte care
aveau legtur cu o ntmplare neplcut a interlocutorului s fie ocolite. Orice referire la un act
de canibalism putea dezlnui o reacie violent, mergnd pn la rzboi. Susceptibilitatea
aristocrailor polinezieni lua uneori forme exagerate. i astzi nc, un cuvnt spus fr intenii
rele poate sta la baza izbucnirii unor scene violente.
Cnd un ef l vizita pe alt ef, el era escortat de grupuri de rzboinici. Cntreii rosteau
desigur acele genealogii complicate, cum se mai face nc la populaia Tuamotu. efii naintau
unul ctre cellalt i, nclinnd capul, i frecau nasurile, inspirnd cu putere, ca i cnd ar fi vrut
s absoarb respiraia oaspetelui prieten.
Acest fel de a saluta se cheam hongi. Acest nume desemneaz astzi srutul ca n Europa
pe care pascuanii i l-au nsuit. Mamele ns continu s-i exprime dragostea fa de copilaii
lor plimbndu-i nasul pe trupoarele brune.
Un european care ar fi asistat, cu un veac n urm, la ntlnirea ntre rude sau prieteni care
nu s-au vzut mult vreme ar fi fost surprins, nti ar fi observat o indiferen total dintr-o parte
i din alta. Apoi fiecare grup ncepea s se lamenteze i s plng cu multe lacrimi. Individul,
care era obiectul acestor manifestri, plngea i el artnd semnele unei mari dezndejdi. Aceast
disperare general dura cam o jumtate de or, dup care lacrimile ncetau i fiecare venea s-i
frece nasul de nasul nou-venitului. Urma o veselie dezlnuit i cel care fusese absent i relu
locul n grupul su.
E greu de tiut care erau cauzele acestui salut n lacrimi. Unii au spus c absentul era
considerat ca un spirit i se plngea moartea lui pentru a-l nduioa. Alii au susinut c indigenii
plngeau oboseala i ncercrile prin care trecuse cltorul absent. S-a mai spus i c orice individ
revenind din deprtare degaja influena ruvoitoare pe care plnsul o ndeprta, n Polinezia,
salutul n lacrimi aparine categoriei de rituri funerare: rud care i reia locul alturi de ai si
trebuie s-i plng pe cei mori n timpul absenei sale i lacrimile exprim participarea la necazul
tribului.
Cei care i-au prsit patria pentru o perioad ndelungat sunt obiectul unei primiri i mai
stranii i greu de neles pentru noi. Rudele i prietenii nu se mulumesc doar s plng, ci se
npustesc asupra celui venit, l lovesc i dau cu pietre n el. Ameninrile, gesturile agresive
reprezint suprarea oamenilor care i reproeaz de a fi plecat i de a fi atras, astfel, toate
nenorocirile survenite n timpul absenei sale.
Unul din misionarii francezi ne-a povestit urmtorul incident: un pascuan care a lipsit
mult vreme din insul, s-a rentors la bordul unei baleniere. Prietenii i rudele l-au recunoscut
imediat i au nceput s arunce cu pietre n el, s-l mpiedice de a cobor din barc. Aceste gesturi
au ncetat doar cnd nevasta celui absent s-a azvrlit n braele lui i l-a acoperit cu corpul ei.
Misionarul a explicat c probabil indigenii l-au crezut mort pe cel absent i s-au speriat vzndu-l
din nou n faa lor. Aceste violene pot fi considerate i ca expresia mhnirii rudelor i prietenilor
de a fi fost prsii vreme ndelungat.
Pascuanii, ca i muli polinezieni, izbucnesc uor n lacrimi. Cel mai mic obiect care
amintete de un mort i face s plng. O tnr fat din insul a recunoscut n cartea lui
Thomson fotografia tatlui ei, mort de mai mult vreme. Privind fotografia, a plns mult. Cnd ne
vizita, fa ne rug: Artai-mi chipul tatlui meu pentru ca s-l plng.
Salutul tahitian laorana a luat locul vechii formule de salut: Ka oho mai, te repa riva!
(Vino aici, frumosule tnr!) la care se rspundea: Ka koe! (i tu, la fel!). Prinii salutndu-i
copiii spuneau: fiue poki! (Ah, copilul meu!) Aceste fraze erau rostite cu o voce tremurtoare i
plngrea. Aa le-am auzit noi pe buzele btrnei regine, ori de cte ori o vizitm.
Rzboaie i canibalism.
Rzboiul, ca i muzic i dansul, a fost, probabil, o alternativ ntr-o lume n care
existena avea tendina de a fi monoton. Viaa cerea nfrnarea unor pasiuni i resentimentele
acumulate cereau o izbucnire n expediiile rzboinice.
Viaa politic a insulei, dup relatrile misionarilor, era o succesiune de rzboaie i
rivaliti ntre triburi, n special ntre cele din est i cele din vest.
Cauzele principale ale conflictelor erau, de cele mai multe ori, lipsite de orice temei dar
sngele odat vrsat, lupta putea dura timp de mai multe generaii.
Susceptibilitatea pascuan este ilustrat de o povestire care poate nu este dect pe
jumtate legend. Un biat tnr, vznd o anghil pe rm, l-a rugat pe un brbat s-l ajute s-o
prind. Acesta a gonit anghil cu un b. Biatul, suprat, s-a ndeprtat. Atunci brbatul a prins
anghil. Copilul, vzndu-l, i-a cerut anghil, ntruct el o vzuse primul. Brbatul nu l-a luat n
seam i a plecat spre ctun, urmat de biatul care i tot cerea prada. Brbatul s-a dus ntr-o hare-
hui (colib mare, de srbtoare) unde tocmai se pregteau nite anghile. Cnd au fost coapte,
copilul i-a cerut anghil lui, dar nu a primit dect o bucic. Atunci s-a dus s se plng tatlui
su: Vin dintr-o colib unde se benchetuiete i mie nu mi-au dat dect o bucic din anghil pe
care am vzut-o primul. Cel care a prins-o a refuzat s mi-o dea. Tatl, fr a spune ceva, a luat
o mciuc i s-a dus la locul petrecerii unde toat lumea adormise dup ce mncase copios. Tatl
i-a ucis pe ho, pe gazd i pe muli din oaspei. Acest masacru a declanat un rzboi care a durat
ani ndelungai.
Puterea mata-to'a despre care am mai vorbit dovedete caracterul rzboinic al societii
pascuane. Odat ce se ncepeau ostilitile, rzboinicii i vopseau corpul n negru i petreceau
acas o ultim noapte n care i pregteau armele i i ascundeau ce aveau mai de pre. Mncau
alimente coapte de ctre taii lor, ntr-un cuptor separat. Trebuia s nu doarm deloc, n zori
porneau, urmai de femei i copii. Pe drum se rosteau descntece care s dea putere rzboinicilor
i s abat spiritele rele asupra adversarilor. Alaiul de necombatani mergea pn la locul de lupt
i acolo, de pe o nlime, asista la triumful sau la nfrngerea tribului lor.
Cnd cele dou tabere se aflau fa n fa, se provocau cu insulte, apoi aruncau cu pietre.
Pas-cuanilor le plcea s azvrle pietre, fiind foarte dibaci. Urma aruncarea de sulie cu vrful din
obsidian care rneau grav. Dup acest schimb de proiectile, se luptau cu nite mciuci plate i
scurte, identice cu patu-urile neo-zeelandeze. Unii preferau mciuca lung, cu margini ascuite.
Lupta nceta dup ce unul din grupuri pierdea mai muli rzboinici pe care i abandona pe teren i
o lua la fug. nvingtorii i urmreau, i luau prizonieri pe cei pe care i prindeau sau i
sugrumau. Se ndreptau apoi spre colibele nvinilor, le ddeau foc i le distrugeau recoltele.
Femeile i copiii erau luai n captivitate. Dac nvingtorii considerau c au motive de rzbunare
i torturau pe prizonieri. Li se zdrobea craniul, erau ngropai de vii, erau clcai n picioare pn
ce le plesnea burta. Pentru a scpa de astfel de represalii, nvinii se ascundeau n grote sau
cereau adpost la alte triburi. Multe povestiri despre rzboaiele din insul au acelai sfrit: . Ei
au fost tiai n buci, nvinii, plini de spaim au vrut s se ascund n grote, dar nvingtorii i-
au prins. Brbaii, femeile i copiii au fost mncai.
Dac printre prizonieri era i un ef, el nu era numai mncat ci i craniul lui era ars, n
semn de suprem stigmatizare.
Scopul expediiilor rzboinice era sporit i de perspectiva chiolhanurilor unde cadavrele
dumanilor erau o trufanda. Omul nu a fost oare singurul mamifer mare a crui carne ei au gustat-
o?
Victoria Rapahango ne-a povestit c i-a cunoscut, n tinereea ei, pe ultimii canibali din
insul. Ei i ngrozeau pe copii. Orice pascuan tie c strmoii si erau kai-tangata, adic
mnctori de oameni. Unii glumesc, alii se simt ofensai cnd se face aluzie la acest obicei
devenit barbar i ruinos. Dup spusele misionarului Roussel, canibalismul a disprut dup
introducerea cretinismului. Mesele canibale aveau loc n zone ndeprtate, ascunse, unde femeile
sau copiii nu erau admii. Indigenii au mrturisit misionarului Zum-bohm c degetele de la mini
i de la picioare erau bucile cele mai gustoase.
Captivii destinai sacrificiului erau nchii n colibe, n faa sanctuarelor.
Antropofagia pascuanilor nu era numai un rt sau expresia unei rzbunri, ci i dorina de
carne omeneasc. Un individ ajungea s ucid i din pofta de a mnca o carne proaspt. Femeile
i copiii, cdeau prad canibalilor celor mai feroci. Urmau represalii violente, mai ales dac actul
de canibalism era ndreptat spre membrii unei familii importante. Cei care au luat parte la festin
puteau spune familiei victimei: Carnea voastr mi-a rmas printre dini i astfel ddeau natere
unei nebunii ucigae din partea acestora, asemntoare amo/c-ului malaezian.
Una din imaginile cele mai dramatice pe care le-a oferit Insula Patelui n timpurile de
odinioar a fost aceea a riturilor de rzbunare dup comiterea unui omor. Cadavrul era dus la un
mausoleu i un preot l veghea toat noaptea, recitnd descntece i fcnd farmece. Din cnd n
cnd se apropia de mort i l ntorcea. Familia sttea n spatele preotului, amestecnd bocetele cu
cntecele funerare n ateptarea plecrii la rzbunare asupra neamului ucigaului.
DE LA NATERE LA MORMNT.
Natere i copilrie.
n luna a treia i a cincea a sarcinii, i niciodat n cea de a patra sau a asea numerele
pare fiind considerate fatale socrul i oferea nurorii coninutul unui umu (cuptor subteran).
Acesta era umu-takapu-kokoma-moa adic cuptorul-festiv-cu-n-testine-de-pui. Intestinele de
pui fripte pe pietrele incandescente ale cuptorului erau considerate un fel de mncare ales, bun de
oferit viitoarei mame. Restul alimentelor era distribuit membrilor celor dou familii nrudite.
Dac tatl femeii era bogat, el invita, la rndul su, familia ginerelui la o mas, dar acesta era
doar un gest de politee, fr valoare ritual. Mesele festive (rae) stabileau o legtur mistic ntre
hrana consumat i viitorul copil ce avea s se nasc; viaa acestuia era ameninat dac se
ntmpla ca un obolan s road resturile ospului, uitate la locul petrecerii.
Femeile nteau aezate pe vine sau n genunchi, pe pmnt. Erau susinute de brbaii lor
sau alte persoane care le apsau burt cu mna, pentru a grbi naterea, n apropiere se aeza o
piatr ncins, nvelit n trestie i creia i se bnuia un efect binefctor.
Cordonul ombilical era tiat cu dinii de ctre un brbat sau o femeie i nnodat de preot,
dup un ritual precis. Ceremonia avea importan, datorit credinelor legate de ombilic ale
indigenilor. La un brbat, un ombilic bun, adic un ombilic proeminent, era ntructva un
simbol de curaj i energie. Era artat cu mndrie, nnodnd cordonul ombilical al unui nou-
nscut, preotul nchidea n corpul acestuia fora vital (mana) care s-ar fi risipit altfel. Fiecare
gest al acestei operaii era ornduit prin tradiie i orice greeal ar fi putut avea urmri grave
pentru copil.
Ritualul data, pentru pascuani, din ziua n care vaporul lui ariki Hotu-matua a ajuns la
rmul insulei i soia regelui a nscut imediat un biat. /4r/c/Tuu-ko-ihu, rud cu tatl i care era
un preot foarte nvat, a tiat cordonul ombilical i a practicat un ritual menit s ntreasc mana
copilului, s-i fac s apar un halo regal dup cum se spune n textul povestirii. Valoarea
magic a nnodrii cordonului ombilical mai dinuie i azi. Exista o legtur misterioas ntre
copil i preotul care se ocupa de el la natere. Visele pe care preotul le avea cu o noapte nainte de
natere erau interpretate ca o revelare a destinului nou-nscutului. Cocoul pe care preotul l
primea pentru serviciile aduse nu putea fi tiat fr a se distruge mana copilului.
Cordonul uscat, pus ntr-o coaj de pepene, era aruncat n valuri de ctre bunica din partea
mamei a nou-nscutului i care spunea: Du-te! Dispari n strintate. Cordonul putea fi pus i
sub o stnc i atunci cuvintele ce se cereau rostite erau: Rmi aci, n acest loc, i s fii tare.
Locul unde astfel de relicve erau ascunse devenea tabu i exista pericolul s te mbolnveti dac
peai deasupra lor.
Nou-nscutul era splat n ap nclzit cu ajutorul pietrelor ncinse. Pe burta mamei se
aezau pietre plate pentru a evita formarea cutelor urte care apreau, totui^dup cteva nateri.
n chiar ziua naterii, tatl copilului ddea o petrecere familiei soiei sale. Prima
nghiitur era pentru tnra mam sau, dac aceasta nu avea chef s mnnce, era pentru soul ei.
Acest osp avea un caracter de ceremonie. Anumite feluri de mncare, cum ar fi fost cartofii
dulci, erau categoric interzise. Probabil c n aceast prim zi copilul i primea numele dat de o
mtu sau un unchi patern. Aceast srbtorire era prima dintr-o serie care marca fiecare etap
din viaa copilului pn la adolescen. La apte sau opt luni, unul din unchii paterni tia prul
copilului cu un cuit din obsidian. Cu acest prilej se ofereau pui din partea unchilor materni. Tot
pui i se ofereau i cnd fcea primii pai. La vrsta de apte sau opt ani, copilul era tatuat pe
picioare. Era prilejul unei serbri i copilul primea din partea unui frate al mamei treizeci de pui.
Acetia erau tabu pentru familie, dar puteau fi schimbai, cu ocazia unei alte serbri.
Jocuri i sporturi.
Jocurile sportive erau la mare cinste odinioar, aa cum erau n toate celelalte societi
polineziene. Surf-ul, la mod pe plajele din Honolulu, se mai practic i azi n Insula Patelui.
Copiii, echipai cu o scndur, noat n larg i ateapt venirea unui val mare. n momentul n
care valul se apropie, ei se ntorc, apuc scndura cu dou mini i cu picioarele ntinse, se las
dui cu mare vitez spre rm. Nefericit acela care nu se oprete la timp i se las azvrlit spre
recifele tioase! Jocul cu valurile cere ndemnare i curaj. Cei mai ndrznei se ndeprteaz
mult de ml i se las purtai de talazuri nainte ca acestea s-i piard din putere, n frumoasa
povestire a lui Heru i Patu, aceti eroi i arat originea supranatural sfidnd stncile de pe
coast i alegnd valurile cele mai nalte care s-i poarte la rm. Copiii se ntreceau n a fi mai
rapizi, mai ndrznei. Pentru a-i face pe unii din amicii de joac s nu izbuteasc n jocul cu
valurile, copiii recitau cele ce urmeaz, cu putere de descntec:
O, Pua e, o, Pua-te-oheohe e pua! Pe creasta vlului se afl un biat, Ruahie.
Valul se sparge, Se sparge, i-a pierdut fora.
Copiilor le plcea s alunece pe tobogane din frunze de i aezate pe versanii vulcanilor,
sport foarte popular n toate insulele Polineziei.
Tinerii aveau i jocuri rzboinice, mprii n dou tabere rivale se bteau cu mciuci
inofensive, dar, uneori, uitnd joaca se loveau cu pietre. Dup o legend, un biat care fcea parte
dintr-o tabr nvins n joac, lund-o la fug s-a tiat la picior ntr-o bucic de ob-sidian.
Acest accident i-a dat ideea de a pune o bucic de astfel de sticl vulcanic la captul suliei
sale i a doua zi a fost nvingtor n joac ce a fost sngeroas. Aceast ntmplare se zice c ar fi
stat la baza descoperirii armelor din obsidian.
Nici un joc nu este mai rspndit n lume dect acela de a face figuri simbolice petrecnd
printre degete un fir nnodat la capete. Acest joc era asociat n Insula Patelui i cu recitarea de
poeme scurte, atunci cnd figura dorit reuea. Aproape tot folclorul poetic este legat de aceste
jocuri cu sfoar. Indigenii atribuie o valoare mnemotehnic fiecrei figuri din jocul cu sfoar, pe
care l leag i de tabletele strmoilor.
Cnd i nvrteau titirezul fcut din coji de fructe, argil sau piatr, copiii scandau i ei
tot felul de versuri care erau poate descntece pentru reuita jocului, lat un exemplu:
Arunc titirezii din coji de makoi pe care i-ai adunat la piciorul falezei.
Oh, dar aceti titirezi din lemn nu sunt buni de nimica!
S nvrtim titirezii fcui din pmntul rou de la Rano-kao.
Zmeiele, psrile care zboar, sunt venite probabil din Asia, odat cu strmoii
polinezienilor. Erau fcute din baghete subiri, acoperite cu frunze de tapa, pe care se vopsea o
pasre.
Acestea sunt jocurile i sporturile din vechime despre care i mai amintesc pascuanii.
Adolescena.
Primele semne ale pubertii se manifest la fete ntre zece i doisprezece ani, la biei
ntre doisprezece i paisprezece ani. Trecerea de la copilrie la maturitate nu mai are astzi nici o
semnificaie ritual. Nu mai coincide nici mcar cu nceperea vieii sexuale, care are loc la o
vrst destul de fraged. Exist astzi puine fetie care ateapt vrsta critic fr s fi avut
experiene sexuale cu ali copii sau chiar cu aduli, care recurg ia diverse metode de seducie sau
la for. Bieii se arat precoci i imit de timpuriu gesturile pe care le-au vzut la cei mai
vrstnici. Prinii nu acord mare atenie primelor experiene sexuale ale copiilor. Pubertatea la
pascuani este cel mult o stare fiziologic, fr crize sau schimbri accentuate n modul de via.
Trecerea de la copilrie la adolescen nu era poate att de neobservat n vechea
civilizaie. Societile polineziene n-au nconjurat fenomenul pubertii de ritualuri menite s-l
iniieze pe adolescent n viaa social i religioas a adulilor. Cu vreo douzeci de ani n urm,
indigenii aveau o amintire vag despre serbrile poki-manu, ale copilului-pasre i din acest
motiv e greu s se cread c ar fi fost vorba despre un ritual de iniiere. Cea mai btrn femeie
din insul, pe nume Viriamo, a povestit c bieii tineri, cu capul ras, trebuiau s prezinte un ou
unui brbat, numit tangata-tapu-manu. mpreun cu acest brbat care era un fel de na i de
mentor, bieii se duceau la Orongo. Serbrile care aveau loc sunt aproape uitate n ntregime. Ar
fi cuprins dansuri n faa statuii lui Taurarengo, cntece sacre i jertfe de pui.
Ritualul pentru tinerele fete nu este nici el clar. Una din stncile de la Orongo este
acoperit de desene reprezentnd organe sexuale feminine, motiv foarte rspndit n arta local.
Pascuanii de azi ne-au spus c aceste desene erau fcute cu prilejul iniierii fetelor. Btrna
Viriamo vorbea i ea despre o ceremonie la care a luat parte cnd a ajuns la pubertate: mama sa,
cu cte un pui n fiecare mn, sttea alturi de ea, n timp ce un preot spunea un fel de cntec.
Aa cum reiese din folclorul local i din scrisorile misionarilor, viaa adolescenilor era
destul de lnced. Nu li se cereau mari eforturi. Fceau, probabil, cteva munci uoare, dar
stteau mai tot timpul n colibele hare-nuim care se ddeau diverse petreceri. Feele i bieii
tineri se adunau pentru a repeta cntece i dansuri n vederea petrecerii. Aceste colibe erau,
pentru ei, un fel de club unde i povesteau diverse ntmplri, compuneau cntece sau se dedau
la jocuri cu sfoar.
Statul timp ndelungat n colibele hare-nuiavea ca scop i pstrarea tenului deschis care
este, pentru polinezieni, un criteriu esenial de frumusee. Nimeni n-ar fi aprut la o serbare cu
faa ars de soare. Ka-haroau i Kakoniau, dou personaje de poveste, sunt a\u226? De ruinai de
corpurile lor bronzate nct nu ndrznesc s se duc la o petrecere unde era adunat tot satul. Dar
dup ce s-au scldat n fntna Vai-a-repa (apa bieilor frumoi) au devenit att de albi, nct
au fost admirai i invidiai de ceilali.
n majoritatea societilor polineziene se manifesta un anumit cult al frumuseii fizice.
Tinerii nu se ddeau n lturi de la ncercri penibile, dac era vorba s dobndeasc un ten alb i
s se ngrae. La Man-gareva, familiile bogate sechestrau copiii n ^colibe sau grote unde i forau
s se supraalimenteze. n zilele de srbtoare i cnd sechestraii aveau greutatea dorit, se artau
n toat splendoarea lor, mpodobii cu cordoane i mantii din tapa portocalie. Lumea se
nghesuia s-i vad i strigte de admiraie izbucneau la vederea celor mai palizi i mai grai.
Aceste victime ale cochetriei deveneau uneori att de corpoleni nct erau ajutai la mers de
ctre prieteni.
A existat i o tradiie pascuan privind neru. Acetia erau, dup cum am neles, bieii
sau fetele pe care prinii i nchideau n grote unde triau fr s fac ceva. Unghiile lor creteau
nemsurat, prul, de asemenea. Mncarea le era adus, dar nu se vorbete despre un regim de
ngrare. Nu ni se pare c aceti neru au avut vreo legtur cu religia, dimpotriv se pare c
izolarea lor era menit sporirii farmecului i frumuseii lor. Sechestrarea avea, deci, un caracter
pur estetic.
n poemul care urmeaz, un tnr se adreseaz astfel unei sechestrate:
Eti nchis ntr-o grot, o, singuratice!
De perete este agat recipientul plin de ocru.
Eti nchis de mult vreme, o, singuratice.
Te iubesc.
O, tu, care eti nchis!
Ct de alb ai devenit n ascunztoarea ta, o, singuratice!
Recipientul care atrna de peretele grotei i care era o coaj uscat de pepene sau de alt
fruct coninea fardul cu care se ddeau aceste fete. ntr-o poveste este descris ziua unei astfel de
tinere: dimineaa, mama ei o spla, o despduchea, o pieptna, o ungea cu ofran i o trgea de
clitoris pentru a i-l mri.
Pascuanii practicau adopia pe scar mare, dup un obicei mult rspndit n Oceania.
Conformndu-se acestei tradiii, Victoria Rapahango care a avut mai muli copii cu un
administrator englez, l-a dat pe unul din ei unui italian btrn pe care l cunotea. Regulile dup
care se fceau adoptrile au rmas obscure. Astzi, copiii sunt ncredinai, de obicei, nailor.
Dac prinii adoptivi pot hrni copilul, acesta le este dat imediat dup natere; dac nu, se
ateapt ca el s fie nrcat. Nu se face nici o deosebire ntre un copil adoptat i ceilali. Toi sunt
la fel de iubii i au aceleai drepturi. Copiii adoptai poart numele noii familii i au dreptul de a
moteni, ncercnd s facem anumite genealogii, munca noastr a fost ngreunat de faptul c
indigenii refuzau s fac vreo distincie ntre fiii legitimi i cei nfiai. L-am crescut, deci este
fiul nostru ne spuneau cnd ncercam s-i facem s neleag diferena. Prinii adevrai nu se
mai ocupau de copilul dat. l vedeau rareori i nu-i artau nici o simpatie deosebit.
Capul unui copil, mai ales cel al fiului mai mare, era tabu. Mama se ngrijea s nu
mnnce n timp ce-l inea pe copil pe genunchi. Orict de mult ar fi fost desprins de vechile
superstiii, Victoria Rapahango respecta tabu-ul de mai sus. ntr-o zi, mergnd la cmp, a pus
nite cartofi n plria biatului ei, fr s fi fost atent. fost obligat s-i arunce cci, prin
intermediul plriei, cartofii au fost contaminai de mna capului copilului. O mam nu poate
mnca nici alimentele care au fost n contact cu spatele sau cu mna fiului mai mare.
Este greu s reconstituim existena copiilor din vechea societate pgn. Era, probabil,
mai bogat, mai plin de nvminte dect cea de astzi.
n copilrie, cei mici se familiarizau cu tot ce avea s le fie necesar pentru a participa, mai
trziu, la viaa grupului. Bieii i ntovreau pe pescari, ncercau s ciopleasc i s lefuiasc
piatra, nvau cntecele sau vrjile pe care le cunoteau rzboinicii. Fetiele duceau n brae nou-
nscuii, le ajutau pe mame n treburile casnice, nvau s mpleteasc couri.
Viaa sexual i cstoria.
Obiceiurile vieii cotidiene ale unei civilizaii disprute sunt cele mai greu de reconstituit.
Prea multe lucruri s-au schimbat n Insula Patelui vreme de un secol pentru a putea trage
concluzii privind trecutul n urma observrii prezentului. Moralitatea tradiional a fost
influenat de reguli luate din obiceiurile noastre i regulile vechi au disprut. Se mai pot discerne
cel mult tendine generale i atitudini motenite din vechea cultur. Este sigur c viaa sexual a
pstrat nc acea libertate care i-a uimit pe primii navigatori. Cu prilejul vizitelor lui Cook, lui de
La Perouse i Beechey, toi cei care au debarcat pe insul s-au bucurat de o mare atenie din
partea femeilor. Pascuanii nii erau dornici ca strinii s accepte avansurile fr echivoc ale
femeilor lor i le mpingeau pe. Tinerele fete n braele marinarilor. S-a crezut, prin urmare, c ar
exista o indiferen aproape total n materie de sex i s-a vorbit chiar de comunismul sexual la
pascuani. Despre un lucru totui s-a vorbit prea puin: femeile ntlnite de europeni au fost n
numr foarte mic. n timpul ct a stat pe insul, Cook i tovarii si n-au vzut dect vreo
cincizeci i ali vizitatori au vzut i mai puine. S-au emis diverse ipoteze privind aceast
disproporie a sexelor, dar este foarte probabil c majoritatea femeilor s se fi ascuns la venirea
strinilor. Au rmas pe plaj numai cele de o anumit condiie i de un anumit rang. Libertatea de
moravuri despre care s-a vorbit atta nu se aplic la ntreaga populaie feminin. Femeile din
clasa nobililor (ariki) erau inute la distan. Sechestratele erau, de asemenea, foarte strict
supravegheate. Indignarea i mnia unei mame dintr-o povestire nu s-ar explica dac virginitatea
unei fete i-ar fi fost ceva indiferent. Au existat, deci, limite la libertatea sexual ce s-a atribuit
vechilor pascuani.
Populaia modern din Hanga-roa nu este deosebit de puritan. Pascuanii pe care i-am
cunoscut acceptau jocul capricios al pasiunilor ca pe ceva normal, cel mult subiect de brfe
nerutcioase. Dup prerea lor, orice om normal avea dreptul la o via sexual nentrerupt i o
abstinen mai ndelungat i mira.
Cnd un vapor se oprete la Hanga-roa, membrii echipajului sunt nconjurai de femei
care se ofer, fr nici o pudoare, pentru cteva buci de spun i nite pnzeturi. Acestea sunt,
n general, femeile srace. Tinerele din familii bogate sau cele mai bine crescute nu cedeaz cu
uurin primului venit. Ele sunt sensibile la cadouri dar cer s fie curtate cu discreie. Foarte
puine fete fac caz de puritatea lor, dar exist unele care se pstreaz pentru iubiii pe care ele i
aleg. Preferinele femeilor merg spre dansatorii buni i brbaii veseli. Aceti don Juani ai satului
sunt, uneori, de o ngmfare rar.
Nu este probabil ca diferitele grupuri sociale din insul s fi practicat exogamia. Membrii
tribului aristocrat Miru se cstoreau ntre ei, nemaiconsiderndu-se rude de snge dincolo de
verii de gradul trei. Un incest cu un vr apropiat era considerat o crim, dup cum rezult din
urmtoarea povestire: Un anume Taropa a curtat-o vreme ndelungat, fr succes, pe o
verioar a sa. ntr-o sear, aflnd-o singur, a violat-o cu toat mpotrivirea ei i nelund n
seam protestele ei care i aminteau legtura lor de rudenie. Familia fetei s-a rzboit cu cea a
biatului, pn ce a nvins-o. Supravieuitorii s-au refugiat n grote. Tatl fetei l-a cutat
pretutindeni pe vinovat i, cnd l-a gsit, i-a nfipt un pumnal din os n gtlej i a but sngele
cald care curgea din ran. A rzbunat astfel incestul comis.
A existat o anume politic a cstoriilor printre ariki i cei avui, dictat de dorina de a nu
mruni proprietile, dar nici de a ncheia aliane ntre rude prea apropiate, ntruct era greu de
gsit un partener potrivit care s ntruneasc toate condiiile, se recurgea adeseori la cstorii ntre
copii sau ntre un adult i un copil. Logodnele ntre copii erau att de frecvene nct au ajuns s
fie considerate ca o condiie obligatorie a oricrei cstorii. Un tat, mai ales dac era ef, alegea
pentru fiul su o feti care i era destinat ca soie odat ce devenea puber. Micua logodnic
locuia la viitorii ei socri, care o creteau ca pe fiica lor. Cnd ea era ncredinat soului ei, tatl
acestuia spunea: Nu o lovi, ochii ei s nu fie niciodat nnegrii de lovituri. Nu o face s sufere
dect dndu-i copii. Fiul care refuza mireasa aleas de tatl su trebuia s fac fa suprrii
acestuia, cci trebuia oferit o petrecere i fcute daruri familiei fetei nedorite.
Se mai ntlnea i situaia n care o adolescent era promis unui bieel a crui maturitate
trebuia s-o atepte. Ceremoniile cstoriei constau doar din schimburi de hran ntre cele dou
familii.
Poligamia nu era practicat dect de aceia care erau ndeajuns de bogai pentru a hrni
mai multe neveste. Acesta era, n general, privilegiul efilor. Misionarii se plngeau n scrisorile
lor c regiorii din insul pregetau a deveni cretini, cci nu doreau s-i prseasc soiile.
Astzi, indigenii se mir de faptul c strmoii lor au fost poligami i consider c poligamia ar fi
fost imposibil, din cauza firii geloase i rzbuntoare a femeilor. Ei presupun c soiilor le erau
oferite case diferite, dar aceasta nu este exact, ntruct btrna Viriamo a trit odinioar sub
acelai acoperi cu celelalte soii ale brbatului ei.
Este cu putin s fi existat i poliandrie, n perioada tragic de declin a populaiei cnd au
existat de dou ori mai muli brbai dect femei. Singurul caz de poliandrie de care se mai
vorbete i astzi este acela al frailor Hamea i Rae care au avut aceeai femeie timp de mai
muli ani. Aceast form de cstorie a fost rspndit n Insulele Marchize de unde, poate, sunt
originari pascuanii.
Femeile din Hanga-roa sunt bine tratate de obicei i se bucur de o mai mare influen, n
timpul discuiilor i spun liber prerile dar nu ndrznesc s se opun voinei soilor. Nevasta lui
Tepano, obligat s ne prseasc la ordinul soului ei, s-a retras imediat spunndu-ne: Eu nu
sunt dect o femeie, trebuie s ascult.
Certurile din familii sunt pentru infideliti conjugale sau fleacuri. Unele cupluri, destul
de rare, ce-i drept, sunt foarte unite. Ne-a fost citat un exemplu de dragoste conjugal: o tnr
femeie, perfect sntoas, nu i-a prsit soul lepros i l-a urmat la leprozerie unde s-a
mbolnvit i ea.
Legtura dintre brbat i femeie mergnd uneori pn la moarte a dat i subiectul
urmtoarei povestiri:
A fost odat o csnicie fericit, n timpul unei foamete, brbatul s-a dus dup hran i
femeia a rmas acas. Tatl ei a venit i a luat-o la el, unde mai era ceva de mncare. Cnd s-a
ntors soul i a gsit casa goal, creznd c femeia l-a prsit, a fost att de necjit nct,
nchizndu-se n colib, i-a ateptat moartea.
Diviziunea muncii ntre sexe este echitabil. Femeile nu dau impresia de a fi prea
ncrcate cu treburi. Ele au grij de cas, gtesc, ajut la recoltarea fructelor, pescuiesc sau adun
scoici pe rm, mpletesc couri. Ritmul activitii lor nu pare s se fi schimbat de veacuri.
Misionarii s-au nduioat n mod greit de soarta lor. Singurul exemplu pe care ei ni-l dau pentru
a ilustra condiia grea a femeii este prost ales. Ei povestesc c un ef s-ar fi revoltat atunci cnd i
s-a spus s-o ajute pe soia sa care cra o povar prea mare pentru puterile ei. Cei care tiu c i
capul i spinarea unui ef polinezian sunt considerate tabu pot nelege ct de insultat s-a simit
acesta cnd misionarul l-a rugat s care el povara. Acest gest ar fi distrus mna sa i ar fi adus
prejudicii grave pentru toi ai si.
n mai multe societi ale Polineziei orientale, brbaii i femeile mnnc separat. Acest
tabu nu este att de sever n Insula Patelui, dar obiceiul cerea ca brbaii s fie servii primii.
Femeile i copiii se mulumeau cu resturile.
Divorul se fcea cu uurin, fr nici o formalitate.
Nu avea ca motiv dect o ceart banal sau o proast dispoziie de moment. Cretinismul
nu a contribuit la ntrirea legturilor conjugale. Un numr mare de indivizi, dei cstorii legal,
triau cu alte femei, de la care aveau i copii. Un funcionar prea zelos care a vrut s-i constrng
pe cei cstorii s-i reia viaa de cuplu, a creat o att de mare confuzie i dezordine la Hanga-
roa, nct a trebuit s renune repede.
Altdat, o femeie adulter era pedepsit cu moartea doar dac era nevasta unui nobil, n
alte clase sociale era repudiat sau doar btut. Soii nelai puteau deveni, uneori, foarte cruzi,
dup cum se poate nelege din unele povestiri.
Numeroasele cazuri de adulter produse n ultimii ani nu au mai avut alt deznodmnt
dect divorul sau o btaie.
Moartea i nmormntarea.
Ciclul vieii n Insula Patelui, n vremea n care acolo era nc o lume nchis, a fost dup
cum am vzut. Micul pascuan, al crui ombilic a fost tiat n mod solemn, ajungea un adolescent
tatuat, prieten al plcerilor. El se cstorea, veghea asupra familiei i muncea pentru a o hrni. A
cunoscut ororile rzboaielor i poate a fost el nsui un mata-to'a, un rzboinic respectat. Apoi a
murit. Magii nu au reuit s scoat din trupul lui duhul care l hruia i sufletul lui a plecat. Dac
a fost eful unei familii mari i dac numele su a fost rostit cu respect, poate va deveni un duh
binevoitor, apoi un zeu care, la chemarea preoilor, se va ntrupa pentru cteva clipe n statuile de
pe mausolee sau n statuetele de lemn. Corpul lui va odihni cu strmoii, n ahu-ucare poate chiar
el l-a ridicat pentru a fi pe placul zeilor protectori.
Doar oasele sale vor fi aezate n cavourile deschise de pe platformele aftu-ului sau pe, un
plan nclinat ce coboar spre sat. Carnea s v putrezi pe o platform din piatr sau lemn. nvelit
ntr-o rogojin i strns legat cu frnghii, cadavrul se expune n faa ahu-ului i rmne acolo doi
sau trei ani. Sufletul lui, care d trcoale prin mprejurimi, poate auzi tnguirile i plnsul
bocitoarelor care laud mortul i fac elogiul virtuilor sale:
Vai, vai, ce se va ntmpla cu noi?
O, tu care ne ddeai s mncm, Ne aduceai pete din belug, Multe anghile, murene,
trestie de zahr i banane.
O, tat, nu erai tu acela care te duceai s cereti n colibele altora!
Acum eti pierdut pentru noi.
O, tat, erai un pescar bun i undia ta bine ntins prindea mult!
Vai, vai, ce se va ntmpla cu noi?
n timp ce aceste vaiete rsun, ntreaga adunare e cuprins de team. Brbaii stau pe
vine i discut cu voce joas. Se vorbete despre tabu-urile pe care mortul le-a nclcat, poate, i
care i-au adus moartea.
Rudele se agit n jurul cuptorului unde se pregtesc alimentele pentru a-i hrni pe
invitai. Aceste mese de nmormntare se desfoar dup o anumit regul. Rudele apropiate ale
mortului pregtesc cuptorul mortului (umu papaku). Stpnul cadavrului, adic ruda cea mai
apropiat a decedatului, fiul sau tatl, nu se atinge de mncare, dar o mparte celorlali. Rudele
mai ndeprtate sau chiar vecinii fac i ei mici cuptoare (umu rikiriki) care reprezint contribuia
lor la doliu. Stpnul cadavrului nu mnnc nici de la ei. Mncarea lui se pregtete separat,
cu pietre care nu au servit la celelalte cuptoare. Dac nu se ia aceast precauie, el va muri n
cursul anului. Ritualul funerar, nc respectat n insul, cere ca stpnul cadavrului s druiasc
mormntul, n mod simbolic, vecinilor si, nainte de a-i chema la nmormntare.
Pe msur ce oamenii se satur, melancolia se mprtie. Conversaiile devin mai animate
i vicrelile monotone sunt nlocuite cu cntece i dansuri. Un brbat sau o femeie se ridic i
face civa pai de dans. Vizitatorii i rudele ndeprtate ncep s-i mite braele i picioarele n
ritmul cntecelor cnd lente i plngtoare, cnd rapide i violente.
Locul unde era lsat cadavrul s putrezeasc i partea de rm nvecinat erau puse sub un
tabu sever, odinioar. Era marcat cu cteva pietre nlbite sau cu o mpletitur din trestie de
zahr. Nici un foc nu se putea aprinde n apropierea mortului. Marinarii lui Gonzalez au fost
rugai s nu fumeze n apropierea statuilor uriae. Pescuitul era strict interzis n dreptul locurilor
unde se ridica mausoleul. O nclcare, chiar fr voie, a acestor tabu-uri era considerat o insult
grav i se pedepsea cu moartea.
ntruct mortalitatea era ridicat, se ntlneau pe rm iruri de cadavre descompuse care
ateptau vremea cnd oasele nlbite aveau s fie depuse n mausoleul familiei.
Se credea c sufletele rtceau prin vecintate i cereau ceva hran, din mila celor n
via. Dac nici o rzbunare nu le reinea, dac ritualul funerar fusese ndeplinit, sufletele se
duceau, probabil, la captul de vest al insulei de unde i luau zborul spre Po (Noaptea), de unde
strmoii veniser cu vapoarele lor i unde trebuia s-i regseasc urmaii lor. Morii i reluau
rangul lor social i continuau s duc n regatul umbrelor aceeai via ca pe pmnt.
Oasele sau trupurile uscate ale defuncilor erau depuse n cavoul amenajat n mausoleu.
Aceste sanctuare erau monumentele caracteristice ale insulei i cele mai importante, atunci cnd
erau i soclul vreunei statui uriae. Ele se gsesc n lungul rmului, destul de aproape unele de
altele. Au forma unei aglomerri semipiramidale de pietre, unei camere din blocuri lustruite i
asamblate cu grij sau forma unui vapor (ahu poepoe).
Ahu-uPeu, unul din cele mai bine conservate, ne d ideea nfirii generale a acestor
mausolee. S ne imaginm nti un parapet sau un bastion, cci termenul militar este foarte
potrivit. Ceea ce se numete, n mod eronat, faada ahu-uM este, de fapt, partea poste-rioar a
monumentului. Este un perete de circa doi metri nlime, din zidrie uscat de piatr acoperit de
lespezi enorme de bazalt ajustate cu precizie. Statuile care proveneau din cariera Rano-raraku i
pe care le vom descrie mai trziu, se ridicau pe o platform larg de un metru i jumtate,
deasupra parapetului. Astzi, ele zac prbuite pe sol, cu faa ngropat n pmnt sau spart de
stnci.
S-a considerat mult vreme c poziia statuilor care, toate, au spatele spre mare, este un
mister. Motivul acestei aezri este simplu. Mausoleele sunt construite, toate, n lungul rmului
sau pe vrful unei faleze (cazul ahu-u_). Statuile erau obiectul unui cult i fceau parte dintr-un
edificiu religios, trebuia s stea cu faa la credincioi i nu la valuri.
Odinioar, se ajungea la statui urcnd pe un plan nclinat, format de o ngrmdire de
blocuri de lav i de pietre plate de pe rm. Cavourile n care se aduceau scheletele erau
amplasate sub aceste pietre. La ahu-Peu s-au identificat mici cavouri dar probabil sunt mai multe,
ngrmdirea de blocuri i pietre se prelungete la nivelul solului printr-un spaiu pavat. Corpul
principal al mausoleului era flancat de aripi nclinate care se desfurau pe cele dou pri.
La circa douzeci de metri n spatele ahu-uM se ridica n vechime o construcie
dreptunghiular ale crei vestigii ni se prezint sub forma unei grmezi de pietre i pmnt,
sprijinit de lespezi adncite n sol. Pe aceste platforme erau expuse cadavrele.
Mausoleele erau totodat i sanctuarele unde se aduceau ofrande zeilor i unde se zicea c
revin strmoii pentru a-i proteja pe urmai i a-i feri de primejdii. Ahu-urerau n Insula Patelui
ceea ce marae erau n Insulele Societii sau Tuamotu i ceea ce meae erau n Insulele Marchize.
RELIGIE I MAGIE.
Amintirea marilor zei polinezieni nu s-a pstrat dect n mituri i legende incom-/plete i
n tradiii aproape nenelese de ' LJ noile generaii. Numele celor mai celebre diviniti Rongo,
Tiki, Mau nu mai trezete nici un ecou n memoria pas-cuanilor moderni. Aceast uitare nu este
doar rezultatul cretinrii insulei, nc pe la mijlocul secolului XIX, misionarii vorbesc de ciudata
decdere a culturilor pgne i se arat surprini de indiferena btinailor. Misionarul Eyraud
declar, ntr-una din scrisorile sale, c n-a observat niciodat nici cel mai mic semn de
religiozitate la vreun indigen. El a exagerat, dup cum se vede tot din alte scrisori ale lui, dar nu e
mai puin adevrat c aici cretinismul n-a ntlnit nici o rezisten. Se pare c nc nainte de
evanghelizarea insulei, cntecele sacre, legendele divine att de venerate n Polinezia central i
pierduser prestigiul i temele majore ale vechii cosmogonii abia mai erau cunoscute.
Micile diviniti, duhurile istee i familiare au rezistat mai bine timpului i cretinrii
dect Seniorii Spaiului din panteonul clasic. Aceste duhuri mrunte bntuie i acum, ca i n
trecut, meleagurile singuratice ale insulei i tulbur somnul locuitorilor ei. Duhurile ancestrale
inspir o mare team nc, cu toate crucile ridicate n insul, cu tot dangtul de clopote. Pascuanii
vorbesc despre ele doar ziua i orice ndoial a cuiva n privina existenei duhurilor nopii este
imediat violent contrazis.
Duhurile cele mai nspimnttoare se arat sub nfiarea hidoas a cadavrelor pe
jumtate putrezite. Sculptorii pascuani din timpurile pre-europene s-au inspirat din aceste viziuni
groaznice pentru a ciopli imaginea lor n lemn i a da natere acelor statuete moai kavakava care
sunt printre cele mai frumoase creaii ale artei pascuane i capodopere autentice ale sculpturii
primitive.
Imaginea convenional pe care o societate i-o face despre lumea supranatural coloreaz
visurile i halucinaiile indivizilor ei. Astfel, cu puine zile nainte de plecarea noastr din insul,
o fat tnr ne-a spus c l-a vzut n vis pe bunicul ei. Cnd acesta s-a ntors pentru a-i zmbi,
fata a observat c burt i coastele lui erau pline de viermi. Acest vis, inspirat de descrierea
tradiional a fantomelor, a fost interpretat de fat ca pe O prevestire a unei nenorociri. Era att de
ngrozit nct i fcea mil.
n zilele noastre toate fiinele supranaturale sunt numite akuaku sau ttne, cuvnt derivat
din francezul Satan. Nu trebuie totui s amestecm duhurile rele, cu aspect de fantome
scheletice, cu duhurile binevoitoare.
Folclorul este plin de poveti cu ttne. Acetia sunt tineri sau tinere care nu au nimic
comun cu fantomele nspimnttoare descrise mai sus. Nici morii nu sunt, n mod obligatoriu,
nocivi i nfricotori. Altdat, unii din ei se transformau n protectori ai familiei i profitau de
puterea pe care o aveau c duhuri pentru a trimite copiilor lor broate estoase sau lemne
plutitoare. Se povestete urmtoarea legend:
Un anume Rano, simind moartea aproape, i-a spus fiului su: La opt zile dup ce voi
muri, vei vedea venind din largul mrii un trunchi de copac, cu crengi i rdcini. La scurt
vreme a i murit. Fiul su I-a nmormntat ntr-un ahu, a pregtit un cuptor (umu) i a dat o mare
petrecere funerar.
n cea de a opta zi dup moartea tatlui, mergnd la grota Anahavea, a gsit pe rm un
copac cu crengi mari, adus de ap. Nite indivizi l tiau n buci. Tnrul le-a spus: Nu v
atingei de copacul meu! Dar ei i-au rspuns printr-un gest obscen i i-au vzut mai departe de
treab.
Tnrul s-a ntors acas, a luat o gin alb i a revenit la Anahavea. innd gina n
braele ridicate a strigat: Tat, ridic-te! Copacul a nceput s se mite i s-a ridicat, drept.
Oamenii care ncepuser s-l ciopreasc au spus: Copile, nu face asta, las n pace acest
copac. Dar tnrul nu i-a luat n seam i a mai strigat o dat: Tat, ridic-te i pleac!
Copacul s-a ndreptat cu repeziciune spre larg. Rudele biatului au sosit i l-au implorat:
Recheam-i copacul pentru noi, rudele tale. Tnrul a spus: Da, aa voi face, i copacul s-a
rentors la rm. A rmas acolo i familia tnrului I-a tiat n bucele din care s-au fcut
statuete, pandantive i mciuci.
E greu s se fac o deosebire ntre duhuri ale morilor, demoni i zei inferiori. Duhurile
care vegheau asupra unei familii sau a unui individ erau strmoi divinizai sau demoni nrudii
cu marile diviniti ale panteonului? Victoria Rapahango avea ca duh al familiei unul ce purta
acelai nume cu ea. Acesta i cu prietenul su, aro, vegheau asupra ntregului trib Tupa-hotu.
Aceste dou diviniti mergeau att de departe cu bunvoina nct luau mncare de la triburi
vecine pentru a o da protejailor lor. n schimb, cei din tribul Tupa-hotu i invitau la toate mesele
lor. Nimeni nu se atingea de mncare nainte ca eful familiei s fi aruncat n spatele lui cteva
buci, rostind: Ceea ce dau este pentru akuaku-ucare vine de dincolo de mri. Unii spuneau c
duhurile se mulumeau doar cu aromele mncrurilor, dar alii susineau c aveau nevoie de o
hran mai substanial.
Duhurile familiale stteau de vorb cu plcere cu aceia n care aveau ncredere. Le
dezvluiau viitorul sau primejdiile care i ameninau i alte secrete. Btrna mam a lui Tepano
avea obiceiul de a sta de vorb ore ntregi cu doi ttne. Prietenul nostru nu uitase vocea ascuit
a acestora i o imit, pentru a ne distra. Nu avusese ns curajul de a-i privi i se bucura de
aceasta. Duhurilor nu le place s fie vzute i, cnd sunt prezente ntr-o colib, este bine s intri
acolo numai i numai de-a-ndrtelea.
Fiecare zon a insulei, fiecare golf, fiecare colin avea demonul ei protector sau duhul ei.
Listele de ttne i de akuaku dictate de indigeni cuprind aproape o sut de nume.
Duhurile care sunt prezentate ca personaje de mituri sau legende au, adeseori, un caracter
att de profund uman nct ne putem nela asupra adevratei lor naturi. Ei se cstoresc, au copii,
sufer i mor, asemenea oamenilor. Puterea lor supranatural nu se arat dect prin repeziciunea
cu care se mic.
Unele duhuri sunt sub form de animale sau de fenomene i obiecte personificate. Se
numesc: Prv-lire de pmnt, Picturi mari de ploaie, Cas mare cu postament de piatr.
Vechii pascuani atribuiau acestor duhuri sau acestor zei secundari descoperiri importante.
Astfel, cele dou duhuri feminine Femeia-oprl i Femeia-rndunic-de-mare i-ar fi nvat
cum s prepare pua, colorantul extras din curcuma. Primele crlige de pescuit ar fi fost cioplite de
Ure, un erou fantastic, de neatins. O legend spune cum un ran a primit de la un duh-pasre o
nou varietate de ignam. Binefacerile duhurilor au constituit o tem frecvent a miturilor i
legendelor.
Alturi de duhurile binevoitoare erau i cele de temut, n negura vremilor, treizeci de
duhuri ngrozeau insula care a scpat de ei prin eroul Taraku, de un curaj nebun.
Marii zei.
Credinele i practicile despre care am vorbit sunt rmie ale unei religii populare,
accesibile tuturor i care nu a disprut dect treptat. Semne, din pcate foarte slabe, ne las s
bnuim existena unor reprezentri religioase mai rafinate i a unui cult mai complex. Ar fi fost
de mirare c vechii pascuani s nu fi mbogit cu nimic motenirea de mituri i ritualuri pe care
le aveau de la strmoii din Polinezia oriental.
Panteonul polinezian cuprindea trei categorii de fiine supranaturale: marii zei venici sau
fiii lor, zeii locali i strmoii zeificai i, n fine, mulimea anonim a duhurilor bune i rele.
Tangaroa, zeul mrii, a fost acela care s-a bucurat de cel mai mare prestigiu, n Insulele
Samoa, el era considerat ca fiind creatorul lumii. Vechii pascuani nu-l uitaser pe Tangaroa cci
numele lui apare pe lista regilor i un ahu de pe coasta de sus i poart numele, mpreun cu cel al
lui Papa i Hiro.
Simon Riroroko, un indigen din neamul Miru, mi-a dictat un mit straniu care ar putea
avea legtur cu zeul mrii: Regele Tangaroa a spus: Voi intra n ap i voi lua nfiarea unei
foci, apoi m voi duce ntr-o insul al crei stpn voi deveni.
Nu pleca, l-a sftuit fratele su, moartea te ateapt pe acel pmnt strin.
Nu, a rspuns Tangaroa, m voi duce pe acea insul i m voi ntoarce n aceeai zi.
Ei s-au certat i au ajuns s se bat. Tangaroa a ctigat i a plecat not spre Insula Patelui. Mna
lui Tangaroa avea putere asupra mrii i de aceea el se putea transforma n foc. Fratele lui avea
mna pmntului.
Tangaroa a ajuns pe plaja Tonga-riki. A fost ntmpinat cu strigte: Locuitori ai acestui
pmnt, o foc a sosit la Tonga-riki! Lumea venea din toate prile s-l vad. S-a zis: Are
picioarele i minile unei foci, dar cap de om. Cnd au vrut s-l ucid, Tangaroa le-a spus: Sunt
Tangaroa, regele, i nu o foc. Oamenii au spus, atunci: Este o foc cu voce omeneasc.
L-au omort, l-au tras pe rm pn la un cuptor spat lng mare i l-au copt. Cnd au
deschis cuptorul, carnea era crud nc. Oamenii au neles c s-au nelat i au zis: Da, ntr-
adevr, era regele. Era Tangaroa i nu o foc.
Fratele lui Tangaroa, vznd c acesta nu se mai ntoarce, a plecat n cutarea lui. Era att
de mare nct la fiecare pas strbtea jumtate din insul. Mergea de colo-colo i ntreba: Unde e
regele Tangaroa? Oamenii, speriai, n-au ndrznit s-i spun. Pn la urm, el s-a ndeprtat.
Era un uria cu picioarele pe pmnt i capul atingnd norii. A plecat n lume, n cutarea fratelui
su, Tangaroa.
Hiro, marele zeu al navigatorilor din miturile polineziene, era zeul ploii n Insula Patelui,
dup cum se nelege din acest fragment de imn:
O, Ploaie, lungi lacrimi ale lui Hiro, Cazi, Lovete pmntul, O, Ploaie, lungi lacrimi ale
lui Hiro!
Pe coasta de nord, lng ahu-u, exist o piatr cu o gaur natural n ea i pe care
indigenii o numesc Trompa lui Hiro. Vntul din nord o face s scoat un sunet nfundat i
melancolic, ca acela auzit n cochiliile marine. Stnca, acoperit de nenumrate reprezentri ale
sexului feminin, este obiectul unui respect superstiios. Se zice c, altdat, ea avea puterea de a
aduce pe rm un numr mare de pesti-zburtori.
Ali zei de mare rang din panteonul polinezian, cum ar fi Rongo, Ruanuku, Atua-metua
(zeul tat), nu mai sunt dect nume figurnd n genealogiile regale sau ntr-un cntec despre care
vom vorbi mai trziu.
Una din surprizele expediiei noastre a fost descoperirea unei mti cu ochii foarte mari,
spat n piatr, i pe care indigenii au identificat-o cu zeul Make-make.
Figura zeului este foarte asemntoare cu aceea a lui Tiki, care constituie unul din
motivele caracteristice ale artei din Insulele Marchize. Tiki a fost interpretat ca fiind imaginea
unui craniu, acelai lucru putndu-se spune i despre zeul Makemake, aa cum este sugerat i de
mitul urmtor: O preoteas sttea pe o stnc din Golful Tonga-riki i veghea asupra unui
craniu, ntr-o zi, un val a luat craniul i femeia s-a aruncat n ap pentru a-l prinde. Craniul se
ndeprta cu repeziciune n larg i femeia nota n urma lui. Dup ce a notat aa mai multe zile, a
ajuns pe insula Motiro-hiva. Zeul Haua i-a aprut n fa i a ntre-bat-o: De unde vii? Ea a
rspuns: mi caut craniul. Haua i-a spus c acel craniu era chiar zeul Makemake.
Preoteasa a rmas n insul cu Makemake i cu Haua. Zeii i aduceau tot ceea ce pescuiau.
ntr-o zi, Makemake i-a zis lui Haua: Am venit aici n cutare de psri. Dac le gonim spre
Insula Patelui? Haua i-a rspuns: E bine. Poruncete preotesei btrne s se pregteasc
fiindc vom pleca spre Insula Patelui. Acolo ea le va spune locuitorilor cine suntem i i va
nva ce cult sunt datori s ne acorde.
Cei doi zei i-au spus preotesei ce anume ritualuri doreau s fie fcute cunoscute
locuitorilor din Insula Patelui.
Apoi, Makemake i-a spus lui Haua: Acum trebuie s plecm. S-au ndeprtat, gonind
psrile n faa lor. S-au oprit trei ani la Kauhanga, mpreun cu psrile lor. Locul s-a dovedit
prost ales, cci oamenii au descoperit oule i le-au mncat. Zeii au plecat cu psrile la Vaiatore,
dar i aici locuitorii au mncat oule. Atunci Makemake i Haua i-au zis: Nu vom avea linite
dect acolo unde oamenii nu ne vor gsi. i i-au dus psrile pe insuliele Motu-nui i Motu-iti.
n acest timp, preoteasa btrn strbtea Insula Patelui pentru a-i iniia pe locuitori n
cultul lui Makemake i Haua. Ea spunea: nainte de a ncepe s mncai, scoatei alimentele din
cuptor, punei deoparte ceea ce li se cuvine zeilor i spunei aa: Makemake i Haua, aceasta este
pentru voi! Facei la fel i nainte de a mnca trestie de zahr i pete. Nu neglijai niciodat
partea zeilor. Makemake era simbolizat printr-un craniu dar mai era reprezentat i cu
nfiarea unui brbat cu cap de pasre, faimosul om-pasre al artei pascuane. n calitatea sa de
zeu al locuitorilor aerului, de protector al psrilor din Motu-nui i Motu-iti, Makemake era
venerat n timpul serbrilor omului-pasre, inute n fiecare an.
Sub numele de Makemake se ascunde, fr ndoial, btrnul Tane din Noua-Zeeland,
zeul pdurilor i prietenul psrilor. La fel cu Tane i Tiki, Makemake simbolizeaz puterea
creatoare a naturii. El este creatorul omenirii, cu toate greutile pe care le-a ntmpinat n aceast
lucrare. Makemake a^ gsit o tigv plin cu ap. i-a vrsat smna n ap. n ap a aprut
carne, dar nu era bine. Makemake i-a pus smna n pietre, n argil. De acolo s-au nscut Tive,
Rorai, Hova i femeia nobil, Arangi-ka-tekote.
Aceste fecundri succesive sunt una din temele cele mai celebre din mitologia
polinezian. Cnd Tane i Tiki vor s dea natere unor fiine umane, ei se unesc cu tot felul de
obiecte heteroclite, spre marele amuzament al celor care ascult povestirile i se mir de
naivitatea zeului.
Makemake a fost probabil zeul cel mai important al religiei pascuane. Este singurul
despre care au aflat misionarii cnd au vrut s tie care erau divinitile pgne. Makemake era
Creatorul Universului. Cultul su a lsat urme puine i doar serbarea omului-pasre care i era
dedicat mai poate fi reconstituit, n linii mari. Uitarea n care au czut practicile religioase
poate fi datorat i dispariiei unei mari pri a clerului, n 1862.
Makemake, Haua i ceilali zei primeau ofrande de pui, pete, cartofi dulci i buci de
stof din tapa. Aceste daruri erau oferite preoilor care le prezentau divinitilor. Zeul Makemake
cerea i carne de om. L se sacrificau copii pe care preoii i furau de la prinii lor, prizonieri de
rzboi sau indivizi pe care se supra ariki-u Primii misionari francezi povestesc cum, la nceputul
ederii lor pe insul, femeile veneau s le mulumeasc pentru salvarea copiilor care, fr
intervenia lor, ar fi fost sacrificai zeului.
Prizonierii destinai sacrificrii erau nchii ntr-o colib din faa ahu-u_ care i capturase.
Trupurile lor erau devorate n timpul unei petreceri care urma ceremoniei religioase. Cltorul
englez Palmer, care a vizitat Insula Patelui n 1867, descrie nite cilindri din tuf rou pe care ar fi
fost aezate victimele. Am gsit, ntr-adevr, civa cilindri roii care corespund descrierii lui
Palmer.
Civa btrni i amintesc nc de ritualurile de odinioar pentru a chema ploaia.
Iniiativa ceremoniei o avea eful, ariki-mau, care-l trimitea pe un preot de rang mare s se ocupe
de aceast operaie magic. Aductorul de ploaie, cu faa vopsit jumtate-rou, jumtate-negru,
se ducea pe vrful unei coline unde ngropa o bucat de coral, nc umed i acoperit de alge. Se
ruga apoi zeului Hiro, implorndu-l s verse lacrimi pe pmntul nsetat. Sigur de rezultat, atepta
s vin cea dinti rafal. De ndat ce cdeau cteva picturi de ploaie, o lua la fug peste
cmpuri, pentru a obliga norii s-l urmeze i s-i verse apa deasupra pmnturilor tribului.
Cntecele genealogice.
Societile polineziene aveau un pronunat spirit aristocratic. Rangul fiecruia depindea de
puritatea sngelui su i de numrul de strmoi cunoscui. S-a dezvoltat un interes cu totul
deosebit pentru genealogii. Nu se celebra nici o srbtoare fr a se recita lista complet a tuturor
strmoilor efilor prezeni. Salutul ntre ariki cuprindea, n mod obligatoriu, enumerarea tuturor
strmoilor, de o parte i de alta.
Aceast mare importan dat genealogiei a influenat religia i literatur. Zeii nii au
fost prezentai drept cobortori dintr-un ir ntreg de aliane ntre fiine imaginare. Aceast mnie
s-a extins i la plante, animale, minerale, care toate au fost onorate cu numeroase rubedenii. Ar fi
o copilrie s vedem n aceste genealogii enumerri de diviniti. Cuplurile care apar sunt pure
abstracii sau creaii fanteziste, alese la ntmplare sau datorit unei asemnri a numelui lor.
Totul nu este dect o flecreal fr alt semnificaie dect aceea de a-i onora pe zei n felul n
care se fcea pentru efii ariki.
Americanul Thompson a auzit din gura btrnului Urevaciko un cntec genealogic care
explic originea zeilor i a lucrurilor. Versiunea lui Thompson ne-a parvenit cu greeli de
transcriere i de tipar care au fcut-o aproape de neneles. Eforturile mele de a restabili forma
original nu au fost rspltite n ntregime cu succes, dar exist fragmente importante care dau
sensul general al imnului. Alturi de abstracii personificate apar cteva din marile figuri mitice
ale Polineziei orientale: Tiki i nevasta lui, Hina, cea modelat din argil. Acest text religios nu
ne spune nimic despre trecutul insulei; cel mult ne convinge c literatura oral se inspir din
temele comune multor culturi polineziene.
Zeul-cu-faa-ngrozitoare, unindu-se cu Rotunjime, le-a dat natere micilor golfuri numite
poporo.
Himahima-marao, unindu-se cu Lichenul-care-crete-pe-stnci, i-a dat natere lichenului.
i, unindu-se cu Tatuaj, i-a dat natere plantei f nlime, unindu-se cu Altitudine, a dat
natere la ierburile nalte din inut.
Ascui, unindu-se cu Mciuc, a dat natere obsidianului.
Crtor, unindu-se cu Fa-cu-limba-lung, a dat natere la ronsfi.
Zeul-tat, unindu-se cu Anghila-irascibil, a dat natere cocotierului3'.
Tufi, unindu-se cu Trunchi, a dat natere la Marinkuru.
Libelul, unindu-se cu Scarabeu-care-alearg-pe-ap, i-a dat natere libelulei.
Creang, unindu-se cu Increngtur-de-copac, i-a dat natere scarabeului care triete n
pdure.
Femeia-oprl, unindu-se cu Albea, i-a dat natere pescruului.
1) i este considerat aici ca o divinitate care d natere la planta cu acelai nume. Cenua
de i era folosit drept colorant pentru tatuaje.
2) Plant agtoare.
3) Aluzie la anghila al crei cap, ngropat n pmnt, se zice c d natere cocotierului.
1) Pmnt-tare, unindu-se cu Strat-de-pmnt, i-a dat natere trestiei de zahr.
Acreal, unindu-se cu Anim, i-a dat natere rdcinii Amm^.
Omor, unindu-se cu Subire-cu-coada-lung, i-a dat natere rechinului.
Tiki-stpnul, unindu-se cu o piatr, i-a dat natere crnii roii2'.
Lucru-mic, unindu-se cu Lucru-imperceptibil, le-a dat natere pulberilor uoare din aer.
Tiki-stpnul, unindu-se cu Femeia-de-nisip, i-a dat natere lui Hauhara.
Cultul brbatului-pasre.
Cea mai mare srbtoare religioas din insul, singur despre care deinem informaii, a
fost aceea a brbatului-pasre, srbtoare legat de cultul pentru zeul Makemake. Drama mistic
ce se petrecea n fiecare an pe falezele de la Orongo avea o mare importan religioas i afecta
mult viaa social.
Descoperirea i nsuirea primului ou de manu-tara ouat pe insula Motu-nui era obiectul
ritualurilor care se repetau n fiecare an i dezlnuiau mereu pasiunile cele mai violente.
Atingerea acestui scop pare s nu justifice eforturile i primejdiile prin care treceau cei care
doreau s aib oul n stpnire. Numai cei care ignor puterea simbolurilor pot zmbi n faa
attor strdanii. Oul era zeul Makemake i expresia tangibil a unor fore religioase i sociale
extrem de intense. Lupta pentru a poseda oul devenea o favoare divin.
1) Anim este o specie de aro cu gust acru i care, pentru a fi mncat, cere o coacere
ndelungat.
2) Aluzie la mitul polinezian n care Tiki se unete cu diverse obiecte nainte de a-i da
natere primei femei.
Ceremoniile care conduceau la proclamarea brbatului-pasre nu pot fi nelese dect n
cadrul n care se desfurau.
Cele dou centre ale cultului erau Orongo i mic insul Motu-nui. Satul Orongo, care era
ocupat de ctre pelerini la vremea srbtorii brbatului-pasre, este situat pe creasta vulcanului
Rano-kao, sub o falez care desparte fundul craterului de ocean. Acest zid ngust este ultima
rmi a versantului sudic al vulcanului ros de valuri. La cea mai mic prbuire, apele lacului
se vor deversa n mare i fostul crater va deveni un mic golf ncercuit de pante abrupte.
Ruinele caselor sunt acoperite de gazon i pot fi desluite doar datorit porilor scunde i
strmte. Aceste edificii formau, odinioar, cteva rnduri aezate pe buza craterului i se opreau
la nite blocuri din bazalt pe care au fost sculptate nenumrate imagini de brbai-pasre.
Blocurile de bazalt se afl la captul unei creste nguste de unde se pot vedea lacul acoperit de
trestie i rchit, Insulele Motu-iti i Motu-nui.
Cele vreo patruzeci de case din Orongo au fost construite cu lespezi istoase, dup
modelul colibelor din paie pe care ar fi vrut s le ridice credincioii la nceput, dar pe care vntul
le smulsese. Dalele din pietre sunt acoperite cu picturi reprezentndu-l pe Makemake zeul cu
ochii mari obiecte sacre i vapoare europene. Majoritatea acestor fresce au fost luate de
echipajele vaselor germane (Hiena) i americane (Mohicanul) care n-au ezitat s distrug casele
din care fceau parte. Statuia mare din bazalt care se ridic astzi la Londra, la ua de la British
Museum, provine din satul Orongo.
Spturile conduse de doamna Rdutledge n colibele de la Orongo nu au ajuns la rezultate
spectaculoase. Cea mai bun descoperire a fost aceea a unui stlp antropomorf care decora
intrarea unui pasaj dinspre case.
Releveul minuios al desenelor n relief, pe piatr, executat att de misiunea Routledge,
ct i de a noastr, a pus n eviden importana simbolului omului-pasre care apare de cel puin
o sut cincizeci de ori, adeseori cu un ou n mn. Cteva stnci au spat n relief imaginea
psrii-fregat, reprezentat foarte realist. Valoarea estetic a sculpturilor este foarte diferit:
unele din ele au fost cioplite de o mn de maestru, ntr-un stil foarte pur; altele, dimpotriv, sunt
stngace i grosolane. Sculpturile sunt dispuse ntr-o dezordine n care ar fi zadarnic s se caute o
concepie de ansamblu. Ele sunt produse ale mai multor generaii de credincioi care, prin aceste
reliefuri, ncercau s-i atrag binefacerile zeului-pasre sau i mulumeau pentru c se simeau
protejai de el.
Alegerea locului de la Orongo ca centru al cultului brbatului-pasre se explic prin
apropierea de Insulele Motu-nui, Motu-iti i Motu-kaokao care au fost mereu un refugiu pentru
psrile de mare. Acestea nu prsesc niciodat insuliele de mai sus i se abat rareori pe Insula
Patelui. Aa cum au sperat Makemake i Haua, nu exist pericolul ca oamenii s vin s
mnnce oule. Motu-kaokao, acoperit de guano, nete ca un arc alb din valuri. Celelalte
dou insulie sunt accesibile, dar pentru a debarca este nevoie ca marea s fie linitit i s ai o
oarecare dibcie. Sunt acoperite cu ierburi nalte i dese, care ascund intrarea n nite camere
subterane cu perei argiloi decorai cu desene gravate. Unul din desene reprezint profilul unei
psri din al crei cioc deschis iese un fel de panglic ce pare s simbolizeze iptul psrii.
Cu prilejul vizitrii acestor insulie, am explorat mai multe caverne care trebuie s fi servit
ca adpost vntorilor de ou de manu-tara. Una din aceste ncperi ne-a oferit un spectacol demn
de atmosfera misterioas a insulei. Intrarea era ngust i abrupt, astfel nct lumina abia
ptrundea. Cnd ni s-au obinuit ochii cu tenebrele, am vzut pe o platform un schelet nc
nvelit n rogojina sa de rchit. Deasupra mortului, parc veghindu-l, un cap enorm, vopsit n
rou l privea cu orbitele lui mari, rotunde. Pe perete mai erau trasate, n argila moale, diverse
desene, o pasre cu dou capete, n parte distruse. Doamna Routledge susine c ar fi vzut n
acea grot nc patru schelete, care ns au disprut astzi.
Acestea sunt diferitele decoruri n care se petrecea anual drama omului-pasre. Prima faz
a ciclului de serbri cuprindea o halt la Mataveri, la picioarele vulcanului Rano-kao, unde se
ridicau dou sau trei colibe. Aceste colibe nu erau ocupate dect la vremea serbrilor brbatului-
pasre. Pelerinii se opreau pentru a repeta dansurile i a pregti podoabele pe care le foloseau n
timpul ceremoniilor. Acestei perioade iniiale i se asociaz i banchete canibale.
Spre Orongo se urcau n luna iulie. Pelerinii, cu feele vopsite n negru i rou, purtnd
cununi din pene i gesticulnd cu crengi folosite la dans (ao), porneau pe o potec numit i azi
Calea ao, strignd i psalmodiind.
Momentul hotrtor era aproape: n cteva sptmni, cel mult o lun, rndunicile de
mare (manu-tara) aveau s fac ou i posesorul primului ou l va primi pe zeu. Cutarea acestui
simbol era att de ncrcat de emoie nct producea o agitaie mare n toat insula.
Concurenii erau, n general, rzboinici, mata-to'a. Titlul de brbat-pasre era att de
rvnit nct nu-l puteau pretinde dect cei care deineau i o oarecare putere politic. Puterea nu
era singura condiie de participare la concurs. Trebuia s fi fost desemnat de zeu. Candidaii erau
aceia al cror chip ar fi fost vzut n vis de un preot. Aceste viziuni erau considerate ca
promisiuni de izbnd. Firete, cnd nvingtorul era proclamat, concurenii decepionai cereau
socoteal de la falii profei. Acetia promiteau ns victorii pentru mai trziu, poate chiar unui
descendent al celor alei.
Aspiranii la titlul i calitatea de brbat-pasre ncredinau sarcina de a descoperi primul
ou de manu-tara unor servitori (hopu) care plecau pe insula Motu-nui pentru a urmri psrile.
Aceast treab era primejdioas i trudnic. Echipa de servitori trebuia s treac not poriunea de
mare plin de rechini care desprea faleza Rano-kao de cele trei insulie. Abordarea n mijlocul
recifurilor era ngrozitoare. Cei care plecau n cltorie, luau cu ei nite couri plutitoare de
rchit n care puneau hrana pentru ederea pe insul.
Ajuni pe Motu-nui, servitorii se adposteau n grotele descrise mai sus. Toat ziua
pndeau micrile psrilor, n sperana de a prinde primul ou. Uneori, erau complet izolai de
insul mare, din cauza timpului urt. Fceau o mare economie de hran, cci nimeni nu mai putea
veni din insul spre a le aduce mncare.
n acest timp, la Orongo era o activitate intens. Servitorii nu erau dect instrumente
oarbe ale zeului. Cutarea lor era zadarnic dac Makemake nu le ndruma privirea sau mna.
Dac Makemake nu dorea ca un mata-to'a s devin brbat-pasre, servitorul lui putea s i ating
primul ou, fr s-l vad. Succesul depindea de zelul candidatului i al familiei sale pentru a
ctiga favoarea divin. Pentru aceasta se consuma mult energie.
Satul rsuna de cntecele cadenate pe care le cntau zi i noapte cntreii rongo-rongo.
Se aducea hran, cu ofrand lui Makemake i lui Haua, chiar i lui Vie-Kana, divinitate pasre
care locuia la Mataveri.
Cunoatem aceste detalii de la Rue, unchiul lui Tepano, care a fost unul din ultimii
oameni-pasre. n timp ce povestea, Tepano a scos nite ipete ascuite, despre care ne-a spus c
erau o imitaie fidel a vocii zeilor, atunci cnd i posedau pe preoi. Aceste luri de contact ntre
zeu i om aveau loc n tenebrele caselor de piatr din care ceilali oameni fuseser dai afar.
Ofrandele pentru zei erau ntovrite de formul: Ka too m Haua, m Makemake.
La nceputul lunii septembrie, servitorii din Insula Motu-nui erau mai ateni. Abia
dormeau i nu le slbeau din priviri pe psri. Deodat, unul din ei gsea n iarb un ou pestri.
Srea atunci pe stnca numit tngi te mnu (strigtul psrii) i de acolo strig ct putea de tare:
Cutare sau cutare (numele stpnului su) rade-i capul!
Acest strigt de triumf ajungea la urechile unei santinele care sttea ntr-o grot din falez
de la Orongo.
Imediat dup acest semnal, servitorii se pregteau s plece de pe Motu-nui. Cel care
gsise oul ndeplinea o ceremonie scurt: nmuia oul n apa mrii apoi i-l lega de frunte,
ntoarcerea not nu mai era att de periculoas ca ducerea, ntruct oamenii se aflau sub protecia
zeului. Nu le mai era team nici de rechini, nici de valuri, nici de recifuri: zeul n-ar fi permis s
peasc ceva ru cel care, prin dorina sa, gsise oul.
Servitorul, cu oul pe frunte, se cra pe faleza nalt de la Orongo i-l ddea stpnului
su. Cu aceasta rolul su se ncheia cci, cu foarte rare excepii, stpnul era cel ce devenea
brbatul-pasre.
De ndat ce numele noului om-pasre era anunat, alesul lui Makemake i rdea prul,
sprncenele i genele. Un preot nfur de mna care avea s primeasc oul, o bucat de estur
de tapa, sub care punea un beior de santal. n acest timp preoii cntau imnuri i rugciuni iar
familia nvingtorului dansa frenetic.
Brbatul-pasre, cu faa vopsit n dungi roii i negre, cu o pasre din lemn prins pe
spate, pornea n fruntea populaiei din Orongo, spre Mataveri. Era escortat i de ali rzboinici
care aveau i ei ou descoperite de servitorii lor nainte de a pleca de pe Motu-nui. Cel ales de
zeu purta oul n palm i psalmodia un lamento pe care Tepano I imita de minune, fr a-i
aminti de cuvinte. Atitudinea brbatului-pasre trda tulburare i agitaie. El se comporta ca un
zeu, adic la fel cu cineva care devenise forma ce-l coninea pe zeu. Lat n ce fel descrie
Tepano procesiunea spre Mataveri: Brbaii sreau, micnd i nvrtind crengile cu care se
dansa (ao). Purtau peruci fcute din pr de femeie sau turbane din frunze de tapa i ghirlande de
frunze, n timpul mersului i al dansului, trupul lor tremura.
Lumea se oprea la Mataveri pentru a srbtori n bucurie prezena unui nou brbat-pasre.
Victime umane desemnate de preot sau de omul-pasre erau sacrificate lui Makemake. Corpurile
lor, coapte n cuptoare enorme, erau mult apreciate. Prinii i prietenii celui Ales i sfidau pe cei
nvini i se ajungea adeseori la ncierri violente, incendieri de colibe.
n scrisorile lor, misionarii subliniaz agitaia, nervozitatea care i stpnea pe locuitori n
toat perioada dinaintea i din timpul srbtorilor. Ct dura aceast perioad de anarhie? Nu se
tie. Calmul revenea odat cu plecarea brbatului-pasre care urma s triasc n chip de pustnic
ntr-o colib de lng Rano-kao sau din Anakena sau de lng vreun ahu important. Timp de un
an, existau o serie de tabu-uri pentru acest personaj sacru. El nu se putea ndeprta de colib, nu
se putea sclda i trebuia s respecte o abstinen total. Un servitor i pregtea mncarea.
Singurul semn exterior al omului-pasre era o peruc din pr de femeie.
Servitorul care gsise oul suporta i el anumite consecine: sttea retras cteva luni, nu
atingea nici un aliment cu mna cu care atinsese oul. Soia i copiii lui erau i ei contaminai,
devenind, pentru un timp, un fel de paria.
Oul de manu-tara, golit i umplut cu tapa, era agat n coliba omului-pasre. Oul,
considerat ca avnd puteri magice, era privit cu veneraie. Se credea c el aduce belug.
Tepano explic: Oul era un magician. Ddea cartofi, pui, pete, anghile i languste.
Pescuitul ncepea imediat dup descoperirea sa.
n stadiul cunotinelor noastre, nu putem stabili legtura adevrat, ntre obiectul acestor
ceremonii i goana dup ou. Cci perioada de sihstrie i tabu-urile aspre nu par s fie o
perspectiv n stare s dezlnuie o ambiie att de mare n rndurile rzboinicilor.
Desigur, sentimentul religios i prestigiul alesului zeului pot fi stimulente puternice n
aciunile omeneti, dar nu explic dect n mic parte rivalitile pasionate care apreau n timpul
srbtorilor. Brbatul-pasre avea, oare, avantaje materiale i politice din poziia sa? Pare
probabil s fi fost i aceasta.
nti, avea mulumirea de a da noului an numele su. Numele nu era cel purtat pn n
acea zi, ci altul, sacru, care i era revelat n vis. Astfel, Rue, unchiul dup tat al lui Tepano, a luat
numele de Rokunga, pe care l-a dat apoi nepotului su. Anul 1866 sau 1867, cnd a fost
ctigtorul goanei dup ou, a fost numit Rokunga. Oamenii-pasre erau hrnii, n timpul anului
lor de sihstrie, de ctre diferitele triburi i cele care refuzau s-i aduc de mncare erau jefuii
sau incendiai.
Activitatea pe care o avea omul-pasre nu este prea precis. Din ceea ce tim, avea doar
privilegii economice. n timpul serbrilor familiale, putea lua mai mult dect partea legitim.
Misionarii i descriu ca pe adevrate psri de prad, gata mereu de a-i jefui pe ceilali care nu se
plngeau, cci se temeau.
Tirania brbailor-pasre poate explica natura funciei lor. n calitate de rzboinici, de efi
ai unui trib care avea hegemonia asupra unei pri sau chiar asupra ntregii insule, ei dispuneau de
puterea politic. Descoperirea oului i investea i cu o putere sacr. Ei deveneau, ca i an/o, nite
oameni-zei. ntrii de prezena divin, puteau s acapareze bunuri i teritorii pe care altfel nu le-
ar fi obinut dect prin lupte grele.
Sacrificiile de oameni care aveau loc la Mataveri i banchetele canibale care urmau erau
n concordan cu dispoziiile rzboinice care se iscau spre sfritul srbtorilor. Trebuia distruse
familiile victimelor i umilite pentru c resentimentul lor s nu dea natere la acte de rzboi.
Tepanojie-a artat casa omului-pasre de la Rano-raraku. n vecintate se afl i resturile
ahu-u_, unde se nmormntau brbaii-pasre.
Ritualurile funerare erau altele pentru oamenii-pasre. La nmormntare participau
reprezentani ai diferitelor triburi i toi ceilali oameni-pasre. Rolul lor era ca, n cursul
ceremoniei, s dezlege cei zece cocoi care fuseser legai de degetele de la picioarele mortului i
s le dea fiului acestuia. Cocoii deveneau tabu, i, la fel, orice gin care ar fi atins solul ahu-u_
odihnea trupul brbatului-pasre.
Dup un an, oul magic i pierdea puterea. Era aruncat n mare sau era aezat ntr-o
crptur a stncii din lungul falezei de la Rano-raraku.
Nu mult dup serbrile de la Mataveri, o echip de tineri se ntorcea la Motu-nui pentru a
lua alte ou i eventual chiar pui. Aceste ou nu fceau parte nc din categoria lucrurilor profane.
Erau oferite zeilor la ceremoniile funerare mata kio, adic ale sclavilor a cror moarte nu avea
mare importan. Cteva psri manu-tara erau inute n captivitate pn ce erau n stare s
zboare. Apoi li se lega de aripi o fie de iapa i li se ddea drumul, spunndu-li-se: Ka oho
kihiva. (Du-ie n strintate.)
Srbtoarea brbatului-pasre nu are echivalent n Polinezia. Ea amintete ntr-un fel de
ceremoniile care, n alte pri ale lumii, stabileau o legtur mistic ntre forele roditoare ale
naturii i un individ ce devenea rege efemer. E vorba de acei regi-zei pe care Frazer i-a studiat n
lucrarea sa: Creanga de aur. ntre aceste personaje sacre i oamenii-pasre sunt asemnri
izbitoare: asocierea cu primvara, importana fecunditii, sihstria regelui, durat scurt a
domniei sale. Am aflat i despre unele dansuri obscene pe care le executau femei goale, la
Orongo. Acest detaliu amintete de ritualurile de fertilitate legate de complexul magico-religios al
oamenilor-zei.
Drama care se desfura pe versanii vulcanului Rano-kao, deasupra lacului verzui din
fundul craterului, este poate o replic a vechilor ritualuri celebrate n crngurile lacului Nemi,
pentru a asigura oamenilor hrana de fiecare zi.
Tabu-urile.
Noiunea tabu-ului, att de strns legat de civilizaiile polineziene, i-a lsat amprent i
n Insula Patelui. Nouzeci de ani de cretinism n-au fcu't-o s dispar. Astzi nc, se crede c
orice plebeu care se unete cu o femeie Miru va suferi de stomac, c vor aprea buboaie purulente
pe picioarele celui care calc n locuri tabu i nici o mam nu ndrznete s mnnce deasupra
capului copilului ei.
Primii misionari au semnalat tabu-urile pe care erau hotri s le nimiceasc i s-au plns
de refuzul indigenilor de a-i asculta, n zadar au clcat n picioare locuri sacre, interzise, pentru a
demonstra c nu pesc nimic. Localnicii erau indifereni, fiind siguri c mna strinilor i proteja.
Un tabu violat putea aduce moartea. Am spus c pescuitul era interzis n timpul lunilor de
iarn. Cei care mncau pete n acea perioad mureau n chinuri groaznice. Tonul i kahi erau
petii cei mai periculoi. Pentru a distruge aceast superstiie, misionarii franciscani i-au
ndemnat pe pascuani s mnnce pete. Civa au fost convini, dar, imediat, unul din ei a
nceput s se tvleasc pe jos, n chinuri care preau a fi ale agoniei. Misionarii, speriai i ei, au
ncercat din rsputeri s-l conving pe indigen c n-avea nimic i pn la urm au reuit.
Otrvirea era strict de ordin psihologic.
Tabu-urile asigurau respectul proprietii. Oricine dorea s-i rezerve dreptul de a pescui
pe rmul din dreptul pmntului su n-avea dect s pun una peste cealalt trei pietre albe.
Acelai simbol sau o creang de copac proteja nclcarea de strini a unui cmp. Pentru a fi
eficient, semnul trebuia s fie aezat de un ef sau de o persoan influent. Recoltele erau i ele
supuse tabu-ului, pn ce nu se ofereau ariW-ului primele fructe coapte.
Violarea tabu-ului nu antreneaz doar o pedeaps supranatural ci i resentimentul i
dorina de rzbunare a celui ce instituise acel tabu.
Mausoleele (ahu) erau probabil tabu, cci indigenii s-au artat contrariai atunci cnd
europenii au nceput s le viziteze.
Primii navigatori au observat n diverse puncte ale insulei, grmezi de pietre cu un fel de
acopermnt al-bicios. Aceste monumente umile sunt pipihereko sau simboluri ale tabu-urilor. Se
ridicau adeseori cu prilejul nmormntrilor. La Vai-mata, semnul este ridicat pe ahu. A rmas
probabil acolo dup ultima nmormntare care a avut loc n acel mausoleu.
Vrjitoria.
Deosebirea ntre preot i vrjitor s-a ters complet n memoria generaiilor actuale.
Magicienii i vrjitorii sunt numii sau ivi-atua ct i tangata-taku sau koro-maki.
Portante.
Farmece i incantaii ntovreau toate faptele im-nte ale existenei i ddeau celor ce le
pronunau o anumit siguran n reuita sarcinii lor ndoielnice.
L-am vzut pe preot n rolul su de magician exorcist. Magia alb are i un antidot: magia
neagr.
Lat modul de procedare pentru a ucide un om, aa cum ne-a fost expus de Carlos Teano.
Se ia un coco care se ngroap cu capul n jos. Clcnd n picioare locul unde cocoul moare
sufocat, se rostete un descntec i numele persoanei creia i se vrea rul. Rezultatul e sigur: ea
moare, dac nu-i vine n ajutor un magician cu putere mai mare.
Se poate influena, printr-o simpl formul, sntatea sau modul de acionare al cuiva. De
exemplu: Ka oho, ka uru ki te kokoma manava, ka tariri, ka tavara (Du-te, ptrunde n
mruntaiele lui, el se clatin, el cade). Magicianul folosete un duh pe care l trimite spre a
mplini voina sa. Teano spune c intermediarul putea fi un animal reprezentat pe o tablet.
Afirmaia e ndoielnic, dar poate s aib ceva adevr, justificat prin spaima pe care o aveau
indigenii de tabletele cu semne pe ele.
Magia cuvintelor a fost ntotdeauna foarte bine resimit de polinezieni. Susceptibilitatea
lor i face ateni la orice cuvnt care le-ar putea rni demnitatea sau vanitatea. Dac gsesc ntr-o
fraz vreo ameninare reacia lor este crncen. Misionarul Eyraud ne povestete un episod
nefericit trit de el n insul. Vrnd s-l avertizeze pe indigenul Torometi c va avea de dat
socoteal pe lumea cealalt pentru pcatele sale, fiind muritor, i-a spus: E pohe oe, ceea ce
nsemna, de fapt; Vei muri. Cum a auzit aceste cuvinte, Torometi a devenit palid, a nceput s
tremure i gesturile lui au devenit pline de groaz i mnie. A nceput s strige mulimii adunate
n jurul lui: Misionarul a zis: e pohe oe. Dndu-i seama de fraza lui nepotrivit, misionarul a
reuit cu mare greutate s calmeze spiritele.
Tratarea bolilor.
Religia i medicin erau inseparabile. Legtura era fireasc, ntruct indigenii atribuiau
orice durere aciunii unor duhuri chinuitoare. Duhurile puneau stpnire pe om, fr ca acesta s-
i dea seama. De ndat ce apreau durerile, se chema preotul care l ntreba pe pacient dac nu a
nclcat cumva un tabu. Se adres apoi duhului ale crui rspunsuri erau rostite cu o voce
piigiat. Duhul era invitat s plece i dac prea ncpnat, preotul recurgea la for, l fugrea
prin colib a crei u era nchis. Dup o vntoare mai mult sau mai puin ndelungat, ivi-atua
lua hainele bolnavului, ieea din colib i le arunca, cu duhul lor cu tot, ntr-un foc aprins n
apropiere. Se ntorcea apoi la bolnav i i anuna vindecarea definitiv, n cazuri deosebit de
grave, se ddea foc i la colib, iar ivi-atua pndea duhul pentru a-l arunca n flcri.
Dac pacientul murea, preotul i salva reputaia anunnd c un duh mai puternic i
necunoscut luase locul celui pe care el ! Gonise.
Tmduirile nu aveau ntotdeauna doar un caracter magico-religios. Magia se combina
uneori cu tiina. Una din metodele terapeutice foarte agreate de pascuani a fost ca pacientul s
fie silit s transpire din belug, culcat pe un pat din frunze de bananier, ntr-un umu (cuptor) cu
pietre ncinse. Vechii pascuani erau i nite masori ndemnatici. Thompson povestete c a fost
masat energic de indigeni, pn ce a adormit.
Flora insulei este prea srac pentru ca s se fi dezvoltat o farmacopee important. Cteva
plante, printre care verbina i bambusul aclimatizate n secolul trecut, sunt considerate ca avnd
proprieti medicinale, dar indigenii prefer azi medicamentele europene.
Vindectorii (ivi-atua) cereau s fie foarte bine rspltii pentru serviciile lor. Plata se
fcea n alimente sau n obiecte din lemn sculptate. Cei care neglijau s plteasc se expuneau
rzbunrii preotului-doctor.
CHIPURI DE STRMOI.
Micile statui din lemn sau moai kavakava pe care le apreciaz colecionarii aparin, la fel
ca i faimoasele statui de pe mausolee, artei religioase a insulei i trebuie considerate ca accesorii
ale cultului. Statuetele reprezint un brbat cu brbi al crui corp descrnat i arat vertebrele,
coastele i un stern ca de pasre. Vrful craniului este decorat uneori cu un motiv n relief,
figurnd o pasre sau un monstru antropomorf, n coleciile particulare i n muzee exist un
numr mare de astfel de statuete. Ele sunt foarte asemntoare i doar pe exemplarele recente i
deja decadente, detaliile sugernd aspectul cadaveric sunt mai puin evidente.
Pe lng aceste moai kavakava, se ciopleau i imagini plate, numite moaipaepae i care
reprezentau personaje feminine. Aceste sculpturi sunt relativ rare, de dat trzie, i ntr-un stil
care deriv din cel al statuetelor reprezentnd figuri masculine. Atributele sexuale, reprezentate
minuios, arat intenia artistului de a nfia nite femei, dei i ele poart brbi.
Statuetele din lemn se inspir din imaginea pe care pascuanii o aveau despre duhurile
morilor. Imaginaia religioas i creaia artistic s-au influenat reciproc. Artitii au impus
urmailor lor o imagine convenional a fantasmelor lor.
Un mit pe care l-am aflat ntr-o nou versiune ne spune n ce fel Tuu-ko-ihu, care este
ntructva geniul civilizator al Insulei Patelui, a avut ideea de a ciopli statuetele.
Tuu-ko-ihu se ducea de la casa lui din Harekoka la Hangahave. Trecnd pe colina
Punapau, a vzut dou duhuri care dormeau lng o stnc roie. Acestea erau Hiti-rau i Nuku-
te-mango. A avut timpul s le vad coastele i burile scobite. Un alt akuaku (duh, fantom), care
era treaz, a strigat: Trezii-v, eful nobil a vzut coastele voastre!
Hiti-rau i Nuku-te-mango l-au ajuns din urm pe Tuu-ko-ihu i l-au ntrebat: O, efule
ce ai vzut? Nimic, le-a rspuns Tuu-ko-ihu. Duhurile l-au mai ntrebat: O, efule, eti
sigur c n-ai vzut nimic? Poate te neli? N-am vzut nimic, a repetat Tuu-ko-ihu i i-a
continuat drumul.
Duhurile au disprut dar i-au ieit din nou n cale efului i l-au ntrebat: Ce tii despre
noi? De trei ori l-au ntrebat i Tuu-ko-ihu a tot rspuns: Nu tiu nimic. Dac eful ar fi ezitat
sau ar fi spus ce a vzut, el ar fi fost ucis de ctre cele dou duhuri.
Cnd Tuu-ko-ihu a ajuns la Ana-havea oamenii tocmai deschideau cuptoarele n care
pregtiser alimentele. Tuu-ko-ihu a luat doi buteni pe jumtate ari i i-a cioplit dup
asemnarea duhurilor ntlnite. Noaptea, a avut un vis n care i-au aprut dou duhuri feminine pe
care le-a cioplit a doua zi, n alte buci de lemn.
Vestea c Tuu-ko-ihu a cioplit chipuri din lemn s-a rspndit n toat insula. Toi au venit
s-i cear s le fac i lor statuete. Tuu-ko-ihu i-a onorat toate comenzile dar mai muli indivizi
nu i-au adus plata n alimente. Tuu-ko-ihu nu le-a dat statuetele i cnd ei le-au cerut, a spus:
Venii aici. Ei au intrat n colib i au vzut statuetele care dansau singure. Li s-a fcut team i
i-au achitat datoria.
Funcia acestor statuete n viaa religioas este obscur, ns semnificaia ritual reiese din
cele declarate de pascuani nainte de a se cretina. Misionarul Eyraud i-a vzut pe indigeni cu
statuete n mn, dansnd i rostind pentru ele o anume cntare. Aceast comportare nu i s-a
prut a fi legat de un cult.
Statuetele erau artate i n timpul srbtorilor i n timpul revoltelor, dar n rest stteau n
colibe, nvelite n esturi de tape. n timpul dansurilor, proprietarii statuetelor i le agau de
bru, uneori chiar douzeci la numr, n timpul ceremoniilor religioase, statuetele erau inute ntr-
un loc de onoare.
n restul Polineziei, statuetele din lemn reprezentnd chipuri omeneti serveau drept
tabernacol pentru zei i duhurile strmoilor, n districtul Whanganui din Noua Zeeland,
statuetele erau pstrate n colibe i fiecare era dedicat unuia din strmoi. ii din Tahiti erau i
ele vase care s-i primeasc pe zeii sau pe duhurile chemate de preoi. Chipurile din Mangareva,
executate ntr-un stil foarte realist, reprezentau zei. Aceste exemple vin n sprijinul tradiiei
pascuane dup care chipurile din lemn erau cioplite la moartea cuiva din familie.
Statuetele puteau avea o putere supranatural, dup cum apare din legend urmtoare:
Un tnr mprumutase de la Tuu-ko-ihu o statuet pentru a mpodobi colib n care dorea s dea
o petrecere. Coliba a luat foc i tot ce era nuntru a ars. Tnrul s-a dus la Tuu-ko-ihu, pentru a-i
povesti nenorocirea i a-i oferi o despgubire. Intrnd n coliba ari/evului, primul lucru pe care l-a
vzut a fost statueta pe care o credea pierdut n flcri. Tuu-ko-ihu, care auzise o rumoare n
timp ce coliba tnrului luase foc, se mulumise s spun: O, fratele meu, mic pasre care sare,
vino napoi! i statuia se napoiase de bunvoie.
Uurina cu care pascuanii au dat statuetele vizitatorilor i-a mirat pe acetia i i-a fcut s
cread c ele nu aveau caracter religios. Ca multe obiecte de acelai tip, nu deveneau sacre dect
atunci cnd un duh cobora n ele. Ele pierdeau mult din sfinenia lor n afara ceremoniilor sau
cnd, ntr-o mprejurare oarecare, erau lipsite de aur lor mistic.
Statuetele continu s fie executate de indigenii epocii noastre i reprezint articolul
principal de export, ntruct aceast art este susinut doar de valoarea comercial a obiectelor,
nu trebuie s ne mirm c statuetele moderne nu mai sunt dect nite curioziti vulgare, menite a
satisface o clientel lipsit de gust.
MITURI l LEGENDE DIN INSULA PATELUI.
n timpul ct am stat la Anakena, Tepano ne-a dictat istoria legendar a poporului su. Se
simea inspirat de mausoleele regale i i fcea plcere s ntind doar braul pentru a ne arta
locul unde se petrecuser evenil mentele pe care ni le relata. Memoria lui nu era ntotdeauna prea
bun. Avea ndoieli cu privire la anumite nume proprii, uita uneje detalii dar memoria faptelor
principale se pstrase, i cerea iertare pentru ce nu-i mai amintea i, n fiecare sear cnd
edinele noastre de cercetare luau sfrit, Tepano pornea gnditor, n lungul rmului. Lui
Tepano i plceau acele legende, credea n ele i nimic nu i se prea exagerat sau miraculos, n
faa scepticismului nostru, el spunea adeseori: Oamenii de altdat tiau mai multe dect noi i
aveau o mn mult mai puternic.
Fie ca rndurile care urmeaz s pstreze ceva din savoarea simpl a textului original,
lipsit de lungimile i repetrile sale interminabile. Cititorul trebuie s-i imagineze, de asemenea,
cmpuri ntinse, bolovnoase, un rm negricios, dealuri verzi n deprtare, i marea, aceast
veche prieten a polinezienilor, ale crei valuri i adieri au adus primii oameni n locurile n care
le ascultm povestea. i iat: inutul strmoilor notri este o insul mare, de la apus, numit
Marae-renga. Clima era cald i creteau o mulime de copaci din care prinii notri fceau
vapoare mari i case. Dei era umbr, se ntmpla ca unii oameni s fie ucii de soare.
Hotu-matua era unul din efii insulei dar, dup ce s-a certat cu fratele su Te Ira-ka-tea, a
fost nevoit s plece. Nu ne mai amintim din ce pricin au ajuns fraii s se rzboiasc. Se mai tie
i alt poveste. Fratele Iui Hotu-matua era ndrgostit de o femeie pe care-an'/c/-ul Oroi vroia s-o
ia de nevast. Femeia, netiind pe care s-l aleag, i-a promis lui Oroi c se va cstori cu el dac
avea s umble n jurul insulei zi i noapte, fr a se opri nainte de a-i fi fcut nconjurul. Oroi a
acceptat aceast ncercare, dar, ntre timp, tnra a fugit cu fratele lui Hotu-matua. A fost un
rzboi ntre tribul lui Oroi i tribul lui Hotu-matua. Oroi fiind mai puternic, Hotu-matua a fost
silit s plece, s descopere inuturi noi n care s scape de la moarte i ruine.
Se afla n insul un anume Hau-maka, ce! Care l tatuase cndva pe regele Hotu-matua.
Hau-maka a visat astfel: sufletul lui plecase pe mare, pn la o insul unde erau trei guri
(cratere) i plaje frumoase. ase oameni au atins insula n acelai timp.
Hotu-matua a neles c visul lui Hau-maka era o promisiune. A ales ase oameni, le-a dat
un vas i le-a spus s navigheze drept n faa lor pn ce aveau s ajung la pmntul pe care
sufletul lui Hau-maka l vzuse, n momentul n care ei se ndeprtau, regele le-a strigat: Mergei
i cutai o plaj frumoas unde regele i va gsi locul!
Cltoria a fost rapid i fericit. Cei ase au ajuns n faa Insulei Patelui i cnd au vzut
craterul Rano-kao, au strigat: lat gaura lui Hau-maka!. Acesta a fost primul nume al
vulcanului. Au fcut nconjurul insulei, cutnd plaj pe care regele le ceruse s o descopere.
Plajele noastre sunt mici i stncoase; de cte ori aprea una din ele, oamenii strigau: S
ne oprim! Aceasta e plaj regelui Hotu-matua! Dar crmaciul rspundea: Nu, aceasta nu este o
plaj demn de un rege. Au trecut de Poike i au ajuns la Anakena, aici, unde ne aflm acum.
Cnd au vzut nisipul frumos, apele verzi i linitite, toi au spus: lat plaj pe care a visat-o
Hau-maka i unde va tri regele nostru! i au debarcat.
Pe plaj se afla o broasc estoas uria care dormea. Ei au vrut s-o ntoarc pe spate, dar
ea l-a lovit ru pe unul din tineri, cu o lab. Prietenii l-au dus pe rnit n grota Ihu-arero i l-au
ngrijit trei zile. i-au adus aminte de ordinul regelui Hotu-matua i au vrut s se duc pe coasta
de vest a insulei, pentru a-l primi. Nu prea tiau ce s fac cu omul rnit i le era ruine s-l
prseasc. Au ridicat cinci grmezi de pietre n faa grotei i le-au poruncit s vorbeasc, ori de
cte ori prietenul lor i va chema. i au plecat.
Abia au ajuns la Mataveri c au i vzut piroga dubl a lui Hotu-matua care se apropia de
rm. Regele le-a strigat: Cum este acest pmnt? Tinerii au rspuns: Este un pmnt prost,
plin de buruieni care cresc repede. Atunci Hotu-matua a rostit: Pmnt prost, vei fi bun cnd
apele se vor retrage dar cnd vor reveni, vor ucide pe toat lumea. Noi nu tim ce a vrut s spun
Hotu-matua prin aceste cuvinte. Unii cred c blestemul era pentru Marae-renga, care a disprut n
mare. n orice caz, speriai, tinerii au ntrebat: De ce ai vorbit astfel, Hotu-matua, nu te temi c
spusele tale ne vor aduce nenoroc?
Hotu-matua a desprit atunci cele dou pirogi, l-a spus lui Tuu-ko-ihu s urmeze coasta
de nord i el s-a ndreptat spre sud. Cele dou vase au ajuns n acelai timp n faa plajei de la
Anakena. Hotu-matua, vznd c piroga lui Tuu-ko-ihu ncerca s-l depeasc, s-a ridicat la
prora pirogii sale i a strigat: Vsle, nu mai tragei! i att de mare era puterea manei sale, nct
piroga lui Tuu-ko-ihu s-a oprit i Hotu-matua a debarcat primul, n acel moment a auzit un ipt:
soia lui era n chinurile facerii. L-a chemat imediat pe eful Tuu-ko-ihu care l-a luat n brae pe
nou-nscutul su, care era un biat, l-a tiat buricul, dup ritual, i a recitat un descntec i anume
acela care preamrete puterea tinerilor efi cnd acetia se nasc pentru a continua irul de zei. n
timp ce Tuu-ko-ihu l descnta pe tnrul prin, soia sa ntea o fat, pe prinesa Avareipua.
n aceeai zi, toi oamenii care veniser cu brcile lor au debarcat. Au descrcat plantele i
animalele pe care le luaser cu ei. Plantele erau bananele, trestia de zahr, arborele i i alii care
au disprut, n ceea ce privete animalele, au supravieuit doar ginile i obolanii. Hotu-matua a
mai luat i alte specii, dar acestea nu au venit dect mai trziu, odat cu albii.
Oroi, acela care-l nvinsese n rzboi pe Hotu-matua, a debarcat pe insul ntr-o noapte,
pentru a se rzbuna. Oroi a rtcit mult pn cnd i-a vzut pe fiii lui Hotu-matua care se
odihneau pe plaj, culcai pe burt, notaser mult i obosii, adormiser. Oroi s-a apropiat de ei i
i-a ucis, nfignd n ei o coad de langust.
Seara, Hotu-matua, vznd c fiii lui nu se ntorc, s-a dus s-i caute. Le-a gsit cadavrele
pe plaj, s-a uitat ndelung la ele i a zis: O, rege, ai venit de dincolo de mri pentru a continua
rzboiul! i regele a plns mult lng copiii lui ucii.
A trecut un an. Hotu-matua strbtea toat insula, inspectnd satele noi, lund parte la
serbri, nvndu-i pe oameni cntecele sacre ale strmoilor. Oroi l urmrea pretutindeni,
cutnd un prilej pentru a-l ucide. A mpletit o frnghie i a ntins-o pe poteca pe care venea
Hotu-matua, dar regele a vzut-o i a srit peste ea. Oroi a tras de frnghie dar n-a reuit s-l fac
s cad pe Hotu-matua. Acesta i-a zis: O, Oroi, va veni ziua n care vei pieri de mna mea!
n timp ce Hotu-matua trecea pe lng Hanga-te-tenga, Oroi, dup obicei, a ntins
frnghia pe drum. Regele s-a prefcut c a czut i Oroi s-a npustit asupra lui pentru a-l ucide.
Dar Hotu-matua s-a ridicat i i-a despicat capul cu mciuca. Aa a pierit Oroi, care era ef la
Marae-renga. Trupul su a fost pus ntr-un cuptor, dar carnea lui, care era aceea a unui ef, nu a
putut fi coapt. El a fost dus n ahu-ui poart nc numele.
La btrnee, Hotu-matua a mprit insula ntre copiii si. Fiecare din ei a devenit
strbunul unui trib. Dup ce a fcut aceast mprire, Hotu-matua s-a ndreptat ctre vulcanul
Rano-kao. S-a urcat pn la marginea craterului, s-a aezat pe stnci, cu faa la vest, spre patria
lui, Marae-renga. A invocat patru din zeii care triau n inuturile lui de batin: Kuihi, Kuaha,
Tongau, Opapako.
A zis el.
A venit timpul s. Cnte cocoul. Cocoul din Marae-renga a cntat i cntecul lui s-a
auzit peste mare. Ora morii sale sosise, ntorcndu-se spre fiii lui, Hotu-matua le-a zis: Ducei-
m acas. L-au dus n coliba sa unde i-a dat duhul. Corpul lui a fost ngropat ntr-un ahu din
Akahanga.
Rzboiul Urechilor-Lungi cu Urechile-Mici Muli ani trecur. Insul era dominat de
oamenii cu urechi lungi, care atrnau. Erau inteligeni i iscusii; ei au construit toate a/? U-urile
de pe plaj. Lucrrile erau executate de oamenii cu urechi mici, pe care i ineau ca sclavi.
ntr-o zi, Urechile-Lungi au spus Urechilor-Mici: Aruncai n mare toate pietrele care
ncurc locul.
Urechile-Mici au rspuns: Nu le aruncm fiindc avem nevoie de ele la coptul
alimentelor i la altele. Urechile-Lungi s-au suprat i au hotrt s-i distrug pe Urechile-Mici.
Au spat n Peninsul Poike un an de la coasta de nord la cea de sud. L-au umplut cu
crengi i ierburi, cci intenionau s-i prjeasc pe Urechile-Mici. D/n ntmplare, o femeie
Urechile-Mici era cstorit cu un Urechile-Lungi i locuiau la Potu-te-rangi. Rudele i prietenii
ei din tribul Urechilor-Mici se ntrebau la ce putea folosi anul. Femeia a aflat de la soul ei
pentru ce se pregtea anul. Ea s-a dus noaptea la rudele sale i a spus: Privii spre casa mea i
cnd Urechile-Lungi vor da foc la ierburile i crengile din an, trecei prin spatele casei mele,
luai-i prin surprindere i mpingei-i n foc. Astfel, n loc de un osp cu Urechile-Mici va fi un
banchet cu Urechile-Lungi.
Femeia s-a ntors acas la ea i a zis: Acum, apu-cai-v de treab! S-a aezat n faa
casei, fcndu-se c mpletete un co din nuiele, dar, de fapt, dorea s le fac semn rudelor i
prietenilor si. Cnd i-a vzut pe Urechile-Lungi gata de atac, ea a fcut un semn i Urechile-
Mici au nvlit mpingndu-i pe Urechile-Lungi n focul pe care l aprinseser. Brbai, femei,
copii au czut n an i au pierit, mai puin doi rzboinici care au reuit s scape trecnd peste
cadavre. Au alergat spre Anakena i s-au ascuns n petera Anavai. Urechile-Mici i urmriser i
ncercau s-i scoat din ascunztoare nepndu-i cu bee ascuite. Cei doi brbai fugeau dintr-o
parte n alta a peterii, scond sunetele: Ororoin! Ororoin!, care i fceau s rd pe cei de
afar, n sfrit, un rzboinic a spus: S-i iertm pe aceti doi oameni. De ce s-i omorm? S-i
lsm n via. Urechile-Mici s-au ntors la anul unde ardeau Urechile-Lungi. L-au acoperit cu
pmnt i au rmas singurii stpni ai insulei.
Cei doi Urechile-Lungi au fost adoptai i eu le cunosc fiii: unul triete la Hanga-roa i
cellalt este la leprozerie.
Marele rzboi dintre oamenii din Tuu i oamenii din Motu-iti Oamenii din Motu-iti nu i-
au iubit niciodat pe cei din vestul insulei. Au purtat multe rzboaie ntre ei i au fost nvingtori
rnd pe rnd.
i voi povesti despre rzboiul cel mai nemilos. Nu pot s-i spun cnd a avut loc. Mult
vreme dup Hotu-matua sau cu puin nainte de sosirea cpitanului Cook n-a ti s-i spun. Au
pierit atunci muli oameni, i cnd te plimbi prin insul, gseti oasele lor rspndite printre
pietre.
Acest rzboi a nceput astfel: cei doi tineri, Makita i Rokehaua, au venit la Motu-iti
pentru a-l vizita pe Kainga. Acesta era un mare rzboinic care avea o colib frumoas i era
generos cu oaspeii si. El le-a spus: Tinerilor, poftii! Cnd au trecut peste prag, i-au frecat
nasurile, n semn de prietenie. Kainga a fript o gin i a trimis pe unul din copiii adoptivi s
aduc i maele prjite pe pietrele ncinse. Cnd copilul a adus aceast mncare de soi, Rokehaua
a ntrebat: Ce-mi dai, aici? Copilul a rspuns: Sunt mae de pui. Rokehaua le-a dat la o parte
i a spus: Afl c n-am nevoie de ele. De obicei, eu m hrnesc cu intestine de om.
Copilul a transmis lui Kainga aceste cuvinte. Ei vor intestine de om.
A spus Kainga.
Ei bine, le vor avea! L-a chemat pe copil i i-a poruncit s se ntind pe pmnt.
Bieelul a neles ceea ce l atepta, a plns, i a cntat un cntec: Vai, vai, adio inut n care am
trit. Kainga I-a sugrumat, i-a deschis burta, i-a scos intestinele pe care le-a pus la prjit. Le-a
dus chiar el oaspeilor. Cnd Rokehaua a vzut hrana care i era adus, I-a trezit pe Makita i i-a
spus: lat intestinele unui om. Makita, care nu auzise cuvintele imprudente ale prietenului su,
a neles c rzbunarea lui Kainga nu va ntrzia. Makita a luat-o la fug i Rokehaua I-a urmat.
Au fugit fiindc erau cauza morii copilului lui Kainga. De departe, Kainga le-a strigat: N-ai
mncat hrana pe care gazda v-a oferit-o. Vei vedea n curnd un vapor care va fi att de mare, ct
drumul de la Pepe la Rano-aroi.
Kainga i-a adunat oamenii i le-a poruncit s adune lemn pentru un vapor mare. A trimis
pe unii la Rano-aroi, s caute muchi, pentru a clftui vasul.
Cel de-al doilea episod al rzboiului E mult de atunci, dar ct de mult? N-am cum s
tiu. Tupa-hotu i Miru se rzboiau. A fost un rzboi ndelungat, lat cum a nceput.
Kainga, ef Tupa-hotu al triburilor din est, era vrjmaul lui Toari, rzboinic din triburile
de la vest. De cte ori se nfruntaser, nu reuise s-l ucid.
Kainga avea un fiu, Huriavai, care era nc un copil. Acesta a visat c sufletul su prsise
trupul i dup ce a rtcit prin cmpie, s-a aflat n faa unui coco. Sufletul a luat o piatr i l-a
lovit pe cocoul care a murit. Cnd Kainga a auzit acest vis, s-a bucurat foarte mult: visul
prevestea moartea cocoului celor din Tuu, rzboinicul Toari.
Kainga i-a chemat rzboinicii, l-a luat cu ei i pe copil i au pornit mpotriva bandelor lui
Toari. Cnd s-au aflat n faa dumanului, Kainga i-a dat dou pietre fiului su i i-a spus s le
arunce n Toari. Visul biatului n-a fost zadarnic: Toari a czut mort, la fel cum czuse i
cocoul. Rzbunat, Kainga a prsit cmpul de lupt dar oamenii lui Toari, nnebunii de moartea
efului lor, i-au urmrit pe Tupa-hotu ce s-au mprtiat care ncotro. Printre fugari se afla i un
alt fiu al lui Kainga, Rau-hiva-aringa-erua, adic Rau-hiva-cel-cu-dou fee. Faa pe care o avea
la spate i spunea: Vd cum vine spre mine Pau-aure-vere, cu o piatr n mn, m va ucide.
Privete i tu, chip din fa! Dar chipul din fa a rspuns: Nu-mi pas, nu vreau s privesc! n
timp ce cele dou fee se certau, Ru hiva a fost omort. A murit din cauza celor dou fee pe care
le avea i din cauza nenelegerii dintre ele.
Tupa-hotu, cei nvini, s-au refugiat, unii pe mic insul Marotini, alii n grota Ana-te-
ava-nui, lng faleza de la Poike.
Cei din tribul Miru trimiteau brci spre Insula Marotini i i ucideau pe cei pe care i
prindeau. Se ntorceau cu morii care eraujntini pe plaj i oferii rzboinicilor spre a fi mncai,
n fiecare zi, brcile Miru se duceau la Marotini dup carne proaspt.
Un rzboinic Miru, pe nume Oho-taka-tore, a venit din satul su la Ana-havea, unde se
fcea zilnic o distribuire de cadavre. Printre mori, Oho-taka-tore a recunoscut un rzboinic Tupa-
hotu, pe nume Hangamaihi-tokerau. El a spus: Prieteni, dai-mi mie trupul rzboinicului cu
nume att de frumos. A vrea s-l mnnc, cci numele lui sun frumos urechilor mele. Poie,
unul dintre cei care se ntorseser cu cadavrele de la Marotini, i-a spus: Oho-taka-tore, cadavrul
cu nume att de frumos nu va fi al tu. De ce ai venit att de trziu? Fr nici un cuvnt, Oho-
taka-tore i-a scos cunun de pene, i-a pus-o invers pe cap i a plecat. Oamenii au spus: Oho-
taka-tore s-a suprat. Ce va face?
Oho-taka-tore avea o fat mritat cu un brbat Tupa-hotu, numit Moa. El a chemat-o i a
ntrebat-o: Soul tu se gndete la oamenii Tupa-hotu? Tat, de ce mi pui astfel de
ntrebri? tii foarte bine. Crezi c ginerele tu mi spune ce crede despre poporul su? Du-te
i caut-l, fata mea. Spune-i s se gndeasc la tribul lui, chinuit de tribul Miru. Apoi, i-a
destinuit fiicei sale un proiect care ar aduce fericirea tribului Tupa-hotu i nfrngerea celor din
tribul Miru.
Lat ce s-a ntmplat n acea noapte pe Insula Marotini: un rzboinic Miru sttea la pnd
i fi ucidea pe toi Tupa-hotu care apreau pe rm. Kainga, un rzboinic Tupa-hotu, l observa de
pe o colin. Fiul lui Kainga, pe nume Uri-avai, a profitat de faptul c noaptea era fr lun, pentru
a veni not n insul, unde l atepta tatl su. S-a urcat pe mal, fr nici o team. Vaha, care l
auzise notnd, l-a ntrebat: Cine eti?
Uri-avai, a spus el, sunt Uri-avai.
Iar eu, a rspuns Vaha, sunt dumanul lui Uri-avai.
i i-a nfipt un pumnal din obsidian n beregat. Kainga recunoscuse vocea fiului su i i-
a auzit trupul cznd. Vaha a notat spre rm, trnd cadavrul n urma lui. Kainga a venit dup
el. Ajuni pe mal, Kainga i-a strigat: Cine eti?
Rspunsul a fost: Vaha, dumanul lui Uri-avai.
Kainga a zis: Eu sunt Kainga, dumanul lui Vaha i l-a ucis.
Kainga i-a plns fiul mort i l-a ngropat ntr-un mic ahu, numit Ainini. Pe urm, lund
cadavrul lui Vaha, s-a ntors la Marotini. Tupa-hotu de acolo mureau de foame i s-au bucurat
vznd cadavrul lui Vaha. Neavnd foc, ei au nclzit carnea de om la subra i ntre picioare. Au
devorat-o cu veselie.
Fata lui Oho-taka-tore i-a spus lui Moa cele aflate de la tatl su. Moa nu a zis nimic, dar
s-a dus s culeag cartofi, l-a copt, i-a pus ntr-o plas de pescuit i s-a dus, chiar n acea noapte,
la Poike, unde era grota Ana-te-ava-nui. Acolo se aflau refugiai nite Tupa-hotu, n primejdie de
a muri de foame. Din vrful falezei, dumanii coborau o plas n care erau oameni narmai cu
pietre ascuite pe care le aruncau n grot lovindu-i pe cei care erau mai aproape de intrarea ei.
Pentru a rezista mai mult, rzboinicii din grot i-au mpins n primul rnd, aproape de intrarea n
grot, pe copii, femei i pe acei care nu mai erau buni de lupt. Cnd acetia au fost ucii de
pietrele aruncate, nu mai rmseser n pevi grot dect vreo treizeci de rzboinici care nu s-au
predat. Moa a rupt dintr-un copac niu opt crengi pe care le-a luat cu el. A constatat c rzboinicii
Miru dormeau pe creasta falezei, n gropi din stnc. S-a lsat s alunece pn la intrarea n grot.
Cine eti? au strigat cei din grot. Sunt Moa. Atunci ei au plns i au spus: Vai nou,
tinere, vino aici. Dar Moa le-a spus s nceteze cu plnsul i s ia ceea ce le adusese. Din nite
oase el a fcut crlige pe care le-a prins de cele opt crengi. Le-a explicat apoi rzboinicilor:
Cnd dumanii vor da drumul la plasa cu oamenii care arunc pietre, voi vei trage plasa cu
aceste crlige. Vei omor pe cei din ea i v vei urca voi n plas. Cnd vei fi trai sus, pe
falez, ucidei-i pe toi Miru, dar lsai-i cu via pe cei din familia mea. Apoi Moa a plecat,
temndu-se s nu fie prins.
Moa a ajuns cu bine acas, ca i cnd ar fi venit de la pescuit, n zori, Miru au cobort, ca
de obicei, plasa cu rzboinici care s-i ucid pe cei din grot. Dar de data. Aceasta, ei au fost cei
ucii. Tupa-hotu, ajutndu-se de frnghiile plasei, s-au crat pn sus i i-au ucis pe rzboinicii
Miru de pe falez. Cei din tribul Miru au luat-o la fug i Tupa-hotu s-au luat dup ei, omorndu-
i pe toi cei care le ieeau n cale, cu excepia femeilor tinere. Au scpat doar neamurile lui Moa.
Erau i ei speriai i fugeau, dar li se strig: Stai acolo unde v aflai. Nimeni nu v face vreun
ru.
Cei treizeci de Tupa-hotu au ajuns i n Insula Ma-rotini unde a fost o mare bucurie. Ei au
plecat not, i-au atacat pe Miru pe plaj i s-au dedat la un adevrat mcel. Au scpat doar femeile
frumoase.
Kainga l fugrea pe Poie cu nverunare. n momentul n care rzboinicii Tupa-hotu erau
gata s-l prind pe eful nvins, Kainga le-a spus: Nu, lsai-l pentru ca acest joc s continue.
Brbaii Tupa-hotu au avut copii cu femeile Miru. Miru au avut i ei copii. Au trecut anii,
copiii au crescut i au nvat cum s mnuiasc toporitile din piatr i rzboiul a renceput.
Tinerii Tupa-hotu s-au dus la casa lui Poie cu intenia de a-l omor. Poie era la pescuit i
socrul lui, un om ru, le-a zis rzbuntorilor: Dac stau afar, cu chelia expus la soare,
nseamn c Poie e pe mare. Dac stau n colib, nseamn c Poie s-a ntors.
Fata lui, soia lui Poie, a auzit aceste cuvinte i s-a dus pe rm. Cnd l-a vzut pe soul ei,
i-a strigat: O, Poie-nuinui-a-tuki, dumanii au sosit! Sunt muli i tatl meu te-a trdat! Poie a
fugit dar dumanii s-au luat dup el i nu l-au lsat s se ascund. El a srit n mare, ncercnd s
ajung pe una din micile insule apropiate. Dumanii au notat dup el. Fraii lui Poie l-au urmat,
au fost prini i sugrumai. Poie, vznd cum curge sngele frailor si, a strigat: lat, sngele
celor patru frai ai mei nu mai este dect o singur bltoac! L-au dus pe Poie la Orongo. Un
tnr care se afla acolo, a zis: Dai-mi mie acest brbat. Kainga i l-a dat. Au prins n jurul lui
Poie tulpini de trestie de zahr uscate i le-au dat foc. Poie a murit n dureri cumplite. Cnd a fost
mort, cei din tribul Tupa-hotu au mai dat o fug prin ntreaga insul, ucigndu-i pe toi Miru pe
care i ntlneau.
Originea tatuajului Femeia-oprl i Femeia-pescrus au plecat din casa lor de la
Hakarava spre Hanga-takaure. Femeia-soprl a ntrebat: Care este numele acestui sanctuar?
Hanga-takaure este numele acestui loc, a rspuns Femeia-pescrus. Dar ce ne pas nou de
Hanga-takaure, Femeia-soprl!
Ele i-au continuat drumul i n faa fiecrui sat sau sanctuar, Femeia-soprl punea
aceeai ntrebare i de fiecare dat sora ei rspundea: Ce ne pas nou?
Cele dou surori au notat spre Insula Motu-nui. Acolo i-au gsit pe cei doi frai Heru i
Patu, de la care au avut fiecare cte un fiu. Cele dou femei erau tatuate pe obraji, buze, brbie,
sni, brae, coapse i aveau dou cercuri pe olduri. Cei doi frai au plecat din insul i au avut
copii de la alte dou femei.
Bieii Femeii-soprl i Femeii-pescru au fost tatuai pe picioare i pe obraji. Cnd s-
au fcut mari, au plecat spre Insul Mare i s-au oprit la Orongo. Acolo, cel mai mare a srit pe o
piatr i a spus: Eu sunt Lun Nou. Cel mai mic s-a urcat pe o piatr mai scund i a spus: Eu
sunt Luna Plin.
S-au ndreptat spre o plaj unde nite tineri se zbenguiau. Au mprumutat de la ei nite
plutitori i au notat spre locul unde valurile nalte se sparg i sunt urmate de valuri domolite.
Hula i-a adus napoi la rm i toat lumea de acolo a strigat: Clreii de valuri au sosit!
S-au dus apoi s se scalde ntr-un pu cu ap dulce. Doi biei au sosit s ia ap. Fiii
Femeii-soprl i Femeii-pescru au fcut o vraj i vasele n care bieii vroiau s ia apa au
plesnit. De ce ai fcut aceasta? i-au ntrebat bieii. Nu tim. Spunei-ne cine suntei? Cei
doi biei au rspuns: Suntem fiii lui Heru i Patu. Cum putei fi i voi fiii lui Heru i Patu,
crabilor, langustelor!, au exclamat fiii zeielor.
Bieii s-au ntors n sat i au povestit ntlnirea lor cu tinerii tatuai. Au fost trimii
napoi, s-i aduc n sat pe tatuai.
Cei doi tineri s-au instalat ntr-o colib mpreun cu dou fete Hanguarai, care le-au dat de
mncare cartofi i pui. Ei au ncercat s se culce cu ele, dar fetele au refuzat. Dimineaa, fetele i-
au dat seama de frumuseea tinerilor i s-au ndrgostit de ei. Tinerii ns, nu le-au mai vrut i au
plecat n alt sat. Fetele i-au urmat, n satul Vaikaranga, dou fete Angu, foarte urte, s-au
ndrgostit i ele de tinerii cu tatuajul minunat, aa c primele au plnuit s-i omoare rivalele.
Le-au invitat la scldat, ntr-un loc stncos, foarte abrupt. Una din cele dou Hanguarai a spus
uneia din cele dou Angu: Sri tu prima! Cele dou Hanguarai au spus un descntec i fata
Angu s-a zdrobit de o stnc. Cea de-a doua fat Angu s-a speriat i a vrut s fug dar cele dou
Hanguarai au ndemnat-o: Sri fr fric! Sora ta doarme. Ea le-a ascultat i s-a zdrobit i ea de
stnci. Cele dou fete Hanguarai s-au cstorit cu fiii lui Heru i Patu.
n ceea ce le privete pe Femeia-oprl i Fe-meia-pescru, ele au mai zbovit un timp
n Insula Motu-nui. Cea mai mare s-a urcat pe o stnc i a strigat: Voi, duhurile Vivi i Vaovao,
venii i luai-ne! Ei au venit de ndat i le-au ucis pe cele dou surori.
CONCLUZIA.
Majoritatea ncercrilor de a explica misterele Insulei Patelui au presupus c indigenii
care se aflau pe insul la data descoperirii nu erau ei autorii civilizaiei ale cror vestigii ne
impresioneaz. Aceast civilizaie se atribuie unui popor puternic, cu mijloace tehnice superioare
celor pe care le au pascuanii de azi. Sfritul brusc al acestei civilizaii apare c efectul unui
cataclism natural sau al invaziei unei rase barbare.
Dar s-a dovedit astzi c suprafaa insulei a fost aproape aceeai ca i astzi, la data
ocuprii ei de ameni. Geologii n-au gsit nicieri semnele unei erupii jlcanice recente care,
dup Poster (naturalistul expediiei lui Cook), ar fi pus capt prosperitii locului i ar fi lsat n
urma ei o populaie srcit i n decdere. Geografii moderni refuz s vad n aceast insul
vulcanic fragmentul unui continent nghiit de Pacific.
Civa etnografi consider civilizaia din Insula Patelui cu mult prea evoluat pentru a fi
n ntregime ataat culturii polineziene. Cei care au acest punct de vedere trec cu vederea faptul
c locuitorii din secolul XVIII erau polinezieni puri i vorbeau un dialect asemntor cu cel al
populaiei maori i al celei man-gareviene. Dup ei, pascuanii ar reprezenta ultimul sau cel puin
al doilea val de emigrani care ar fi absorbit locuitori cu o cultur superioar. Printre diversele
teorii emise n scopul de a pune n eviden elementele ne-polineziene n cultura Insulei Patelui,
merit o oarecare atenie doar aceea a on'ginii melaneziene a unei pri din populaie. Argumentul
antropologic trebuie eliminat, cci caracterul melanezian al anumitor cranii pascuane s-a dovedit
fals. Consideraiile etnografice se cer ns examinate mai atent. Teza melanezian a fost
prezentat n special de etnograful englez Balfour, care a venit cu urmtoarele argumente: n
Valea Yoda, din Noua-Guinee, au fost gsite ascuiuri de obsidian identice cu toporitile folosite
de pascuani; nasul acvilin al statuetelor din lemn de pe Insula Patelui amintete nasul papuailor;
alungirea lobului urechii pascuanilor este tipic pentru unele triburi melaneziene, de asemenea
buzele proeminene ale statuilor uriae sunt asemenea celor ale unor figurine de la prora vaselor
din Insulele Salomon; legenda oamenilor-pasre se regsete i n Insulele Salomon; Plriile
din tuf rou, aezate deasupra capetelor statuilor, sugereaz pieptnturile melaneziene i prul
decolorat artificial.
Aceste paralele sunt destul de lipsite de consisten. Ce importan am putea acorda
ctorva toporiti din obsidian, gsite ntr-un loc izolat din Noua-Guinee? Asemnarea obiectelor
provine, n special, din faptul c sunt confecionate din acelai material, n ntreaga Polinezie nu
exist obsidian dect n Insula Patelui, Noua-Zeeland i Pitcairn. Se mai ivete i urmtoarea
dilem: emigranii polinezieni care s-au stabilit n Insula Patelui veneau din Valea Yoda Noua
Guinee sau ei au descoperit felul de a folosi piatra de obsidian doar n Insula Patelui, unde
zcmntul era foarte mare. n Noua-Guinee, folosirea obsidianului a fost restrns doar la
indigenii din Insulele Amiralitii, ntre lamele de obsidian din Insula Patelui i cele din Insulele
Amiralitii nu exist nici o asemnare. Se pare c prelucrarea pietrei s-a dezvoltat n mod special
n Insula Patelui.
Nici un antropolog serios nu s-ar gndi s stabileasc raporturi rasiale bazndu-se pe
asemnri ntre statuete cu un stil convenional, nsui Balfour admite ubrezenia ipotezei lui i
recunoate c form deosebit a nasului statuetelor pascuane se datoreaz efortului de a
reprezenta faa unui cadavru.
Pe drept cuvnt a fost semnalat asemnarea ntre statuetele cioplite de populaia moriori
din Insulele Chatham ale Noii-Zeelande, cu statuetele din Insula Patelui. Dei n stiluri diferite,
statuetele reprezint figuri descrnate, cu trsturi puternice. Plecnd de la presupunerea c
populaia morioiri era constituit din polinezieni ncruciai cu melanezieni, s-a vrut s se ajung
nc o dat la concluzia c statuetele din Insula Patelui au un caracter melanezian. O astfel de
presupunere nu este dovedit din start, cci nu se tie dac populaia moriori nu este altceva dect
un trib maori. Cu ce drept s-ar calificajdrept melaneziene statuete care nu apar n Melanezia? n
ceea ce privete asemnarea pe care Balfour o gsete ntre gura statuilor din Insula Patelui i
cea a figurinelor de la prora vaselor din Insulele Salomon, ea este o observaie pur subiectiv.
Analogiile ntre trsturi alese la ntmplare din regiuni ntinse, cunoscute pentru
diversitatea culturilor lor locale, nu pot fi dect superficiale i prea puin convingtoare, n
niciunul din aspectele fundamentale ale artei, religiei sau organizrii lor sociale, Insula Patelui i
Melanezia nu ofer caractere comune care s justifice ipotezele unor legturi ntre insula
polinezian i numeroasele culturi ale Melaneziei. Admind c Melanezia ar fi fost centrul unei
civilizaii superioare celei ce s-a dezvoltat n Polinezia, este de neles dorina de a-i ataa i
Insula Patelui dar nimic legat de papuai sau melanezieni nu denot c ei ar fi fost iniiatorii
sau precursorii culturii pascuane.
ndeprtnd ipoteza melanezian, nu este imposibil, teoretic, ca adevratul creator al
culturii din Insula Patelui s fi fost un popor stabilit aici nainte sau dup debarcarea
polinezienilor. Examinarea statuilor uriae m-a convins ca i pe predecesorii mei c ele au
fost, toate, produsele unei aceleiai populaii. Este zadarnic s cutm straturi diferite de
civilizaii. Instrumentele din piatr descoperite prezint o mare unitate i, dup tipul lor, se leag
de exemplarele din Polinezia central i oriental.
Lespezile care au ajutat la sprijinirea statuilor uriae i care, deci, le sunt contemporane,
sunt identice cu lespezile pe care se rezem arpanta colibelor pas-cuane, nc locuite n plin
secol al XlX-lea.
Statuile uriae se ridic pe structuri care nu sunt dect o variant local a marae din
Polinezia oriental care se mai numeau tot ahu. Nu exist n vocabularul pascuan nici un cuvnt
care s nu fie de origine poline-zian. Dac un popor strin s-ar fi stabilit n insul, el ar fi lsat,
fr ndoial, urme ale existenei sale n vocabularul limbii. De altfel, ntreaga toponimie din
Insula Patelui este pur polinezian.
S-ar putea spune c mitul Urechilor-Lungi i al Urechilor-Mici ar putea fi o amintire din
vremea n care aici locuiau dou popoare diferite, ntruct pascuanii din secolul trecut i mai
deformau lobul urechilor i erau, prin urmare Urechile-Lungi, concluzia legendei e fals pentru
c ea anun distrugerea Urechilor-Lungi de ctre Urechile-Mici care ar fi strmoii
indigenilor moderni. Groapa de la Poike, unde se spune c ar fi ngropai Urechile-Lungi, nu
este dect o depresiune natural i monumentele din insul nu pot fi atribuite poporului ipotetic
pe care Urechile-Mici l-ar fi exterminat. Legenda este fr ndoial veche, i deosebirea dintre
cele dou grupuri, bazat pe deformarea lobului urechii este, probabil, un adaos modern, ntruct
aceast mod a disprut odat cu generaiile vechi care i s-au conformat.
S-a vrut s se fac din Insula Patelui o civilizaie de tip matriarhal, diferit de culturile
polineziene, fundamental patriarhale. Datele aduse n sprijinul acestei teorii nu rezist. Nu este
exact c pmntul a fost cultivat n exclusivitate de femei sau c proprietatea asupra cmpurilor
ar fi fost transmis din mam n fiic. Motenirea urma linia. Patern ca pretutindeni n Polinezia.
Alimentaia, predominant vegetarian, nu este indiciul unei civilizaii tipic agricole, ci doar
rezultatul impus de resursele srccioase ale insulei. Nici pescuitul nu a putut fi dezvoltat pe
scar larg, din motivele care au fost artate.
S-a ncercat o paralel ntre civilizaia din Insula Patelui i artele tehnice din America de
Sud, Peru, n special. Aceste apropieri sunt superficiale. Este adevrat c pereii de la Cuzco
arat, la prima vedere, la fel ca faadele anumitor ahudin Insula Patelui dar, n timp ce n Peru
construciile sunt din blocuri imense, n Insula Patelui nu sunt dect nite lespezi care ascund o
zidrie grosolan.
Trebuie s dai dovad de mare bunvoin i de naivitate ca s stabileti o legtur ntre
psrile de pe tabletele pascuane i reprezentrile de psri marine din arta peruan.
Este cazul s semnalm pietrele ascuite din ob-sidian care au fost descoperite ntr-un
mormnt indian din Chile. Originea pascuan a acestor obiecte este de netgduit, dar
mprejurrile n care au fost gsite sunt confuze i este hazardat s construim de aici o tez
ndrznea dar fragil, privind legturile dintre Insula Patelui i coasta sud-american. S nu
uitm c Chile este sturat, de vreo cincizeci de ani, de pietre ascuite din obsidian aduse de
marinari sau ali vizitatori anuali ai Insulei Patelui.
Dac omogenitatea i caracterul net pascuan al culturii pascuane pare s fie n afara
oricrei discuii, rmne totui s se stabileasc locul de origine al colonizatorilor care au populat
insula i data sosirii lor. nainte de a ncepe aceast cercetare, trebuie s ne fie limpede n minte
un fapt stabilit cu mult vreme n urm. Dac culturile indigene din ntreaga Polinezie au o baz
comun, fiecare din ele s-a dezvoltat n izolarea ei cu particulariti care i confer o originalitate
aparte.
Toate aspectele fundamentale ale culturilor polineziene se regsesc n Insula Patelui.
Urmare poziiei sale geografice, cultura pascuan se leag de grupul oriental al Polineziei. Nici
un element distinctiv al Polineziei occidentale nu figureaz n Insula Patelui n timp ce tehnicile
i tradiiile polinezienilor orientali au fcut parte din motenirea pascuanilor.
Analogiile culturale dintre Insula Patelui i Insulele Gambier (Mangareva), cele mai
apropiate insule polineziene, sunt cu totul deosebite. S citm, de exemplu, ahu-uf, suprafeele
pavate la intrarea colibelor, brcile cu pror i pupa ridicate, izolarea copiilor efilor, tatuarea
ntregului corp, folosirea numelui de ivi-atua pentru a-i desemna pe preoi i a numelui de huru-
manu pentru a-i desemna pe oamenii de rnd i, n fine, prezena cntreilor rongo-rongo.
Ipoteza unei origini mangareviene a pascuanilor se lovete de dou piedici, nti,
pascuanii n-au putut s-i procure ginile din Mangareva unde acestea nu existau, n al doilea
rnd, pascuanii nu foloseau numele de marae pentru sanctuarele lor ci pe acela de ahucare
nseamn doar. Platform. Acest fapt nensemnat indic totui faptul c pascuanii nu realizaser
unirea curii sacre (marae) cu platforma (ahu) care apare trziu n Polinezia central.
Dac Insulele Gambier (Mangareva) nu pot fi considerate locul de unde au venit
pascuanii, doar insulele Marchize ni se par ca fiind inutul Marae-renga de unde, dup legende, ei
ar fi plecat. Insulele joase Tuamotu nu intr n discuie cci plantele cultivate de pascuani sunt
acelea specifice insulelor vulcanice.
Civilizaia din Insulele Marchize difer n multe privine de cea din Insula Patelui dar
ceea ce le separ este tocmai ceea ce o separ pe cea pascuan i de celelalte culturi polineziene.
Ahu-uni marae-urile din Marchize nu sunt aa de diferite de a/? I/-urile pascuane, pe ct
s-ar prea la prima vedere. Aezarea lor neregulat deriv din dificultatea arhitecilor de a
combina platformele i curile pe amplasamentul abrupt al munilor. Sanctuarele din Marchize au,
ca i mausoleele din Insula Patelui, platformele unde se aezau morii i statuile care i
reprezentau pe strbuni. La drept vorbind, stilul statuilor din Marchize nu este acela al statuilor
pascuane, dar ele reflect tradiiile artistice care s-au consolidat dup perioada de migraie.
Tatuajul din Marchize, care ca i cel din Insula Patelui, acoperea tot corpul, are un alt stil. Tiki
sau un personaj cu ochii mari, care este unul din motivele fundamentale ale artei din Marchize,
nu este strin n Insula Patelui, unde se regsete.
Se poate stabili o paralel ntre cntecele-recitative din cele dou insule i obiectele care
le reprezentau.
Dup noi, sforile cu noduri din Insulele Marchize corespund tabletelor din Insula Patelui.
Dac pascuanii au venit din Insulele Marchize, migrarea lor este de lung durat, probabil
ntr-o epoc n care civilizaia marchizian era nc nedifereniat i asemntoare celei din
Mangareva secolului XIII. Suntem nclinai s formulm ipotezele urmtoare: analogiile
civilizaiei pascuane cu cele ale Polineziei centrale nu se pot interpreta ca dovezi ale unor migraii
i influene diferite. Strmoii locuitorilor din Insula Patelui au prsit Polinezia central,
probabil prin secolul XII, nainte ca aici s se fi dezvoltat culturi aberante. Populaiile din
Tuamotu, maorii, marchizanii i man-garevienii au locuit o patrie comun i au produs o
civilizaie omogen, ntr-un moment ai istoriei lor. Dup veacuri de izolare n diferitele insule pe
care le-au descoperit i le-au ocupat, ei au modificat motenirea lor cultural, dezvoltnd anumite
aspecte, prsindu-le pe altele. Numeroasele analogii ntre maori i pascuani tind s dovedeasc
faptul c ei au prsit Polinezia central cam la aceeai dat, adic nainte de a se fi svrit
unirea ntre ahu i marae, ct i nainte ca Tan-garoa s fi devenit zeul principal al mitologiei lor.
Pascuanii au fcut parte din valurile migratoare care s-au ndreptat spre est i care au
ocupat Insulele Marchize, Gambier i Tuamotu. Dup ce au stat n Marchize timp de cteva
generaii, unul sau dou triburi aparinnd acestei vechi populaii s-au desprins i au plecat n
cutarea unor noi insule din est. ntmplarea i-a condus n Insula Patelui, unde s-au stabilit. Din
lips de lemn, arta navigaiei s-a stins n Insula Patelui.
Raritatea acestui material l-a fcut preios i explic, n parte, importana pe care a luat-o
aici sculptur n lemn. Produsele din lemn au avut la pascuani valoarea pe care au avut-o
obiectele din jad sau din coli de balen pentru locuitorii din Noua-Zeeland sau Marchize.
Fiecare regiune a Polineziei s-a specializat ntr-o form de art creia s-a strduit s-i dea
o expresie perfect. Locuitorii din Insulele Marchize s-au remarcat mai mult dect oricare alii n
arta tatuajului. Populaia maori s-a dedicat sculpturii n lemn, prelucrrii jadului i tatuajelor
complexe. Dac ncercm s explicm dezvoltarea artei statuilor uriae din Insula Patelui, n
lumina activitilor polineziene, aceast art ni se pare mai puin excepional i mai puin
contrar tradiiilor popoarelor din aceast familie lingvistic. Statuile uriae mai reprezint i o
specializare a civilizaiei pascuane, specializare favorizat de condiiilelocale deosebite. Astfel,
pe aceast mic insul, cea mai izolat din lume, un grup de polinezieni venii fr ndoial din
Insulele Marchize, a reuit s dea o form nou i original culturii pe care o moteniser de la
strbunii lor din Polinezia central.

SFRIT