Sunteți pe pagina 1din 123

AL MORRISSON Insula Pastelul Traducere i note Liana Gombosiu BUCURETI 2002 Colecia Civilizaii Disprute este coordonat de Lydia

Constana Ciuc Cuvnt nainte PRIETENII CRII CP 58-47 BUCURETI ISBN 973-573-067-7 Din ziua descoperirii de ctre olandezi, Insula Patelui, aceast oaz pierdut n imensele pustieti marine" ale Pacificului de Sud, a fost nconjurat de un halo de mister i legend. Statuile ei uriae i-au adus o celebritate care nu s-a dezminit timp de dou veacuri. Ceea ce se vorbete despre insul, chiar n cercurile cultivate, poate fi considerat de domeniul folclorului. Se crede despre ea c ar fi ultimul vestigiu al unui continent scufundat, locul unei civilizaii odinioar strlucitoare. Se vorbete chiar despre ci triumfale" care traverseaz insula i se pierd n mare. Locuitorii pe care europenii i-au gsit sunt clasai, n general, ca slbatici" sau degenerai", incapabili s fi ridicat monumentele n mijlocul crora i duceau o via nenorocit. S-a stabilit adeseori o legtur ntre aceast insul i vechile civilizaii ale Americii Centrale i de Sud, statuile sale pstrnd se zice secretul unor migraii milenare, n Statele Unite, Insula Patelui a fost legat de un anume continent Mu, al crui fast disprut este chiar descris ntr-o carte de mare succes la public.

Lucrri avnd un caracter mai tiinific vorbesc despre o civilizaie megalitic ce s-ar fi ntins din Asia pn la Insula Patelui i ale crei vestigii impuntoare s-ar mai afla prin Indonezia i Micronezia, Uriaa construcie din Tinga, replic ndeprtat a dolmenelor din Cornwall, ar fi una din martorele mute ale trecerii prin insulele Polineziei a acestui popor de constructori. Pentru aceti oameni ndrgostii de dimensiuni colosale, Insula Patelui n-ar fi fost dect o etap. Ei s-ar fi dus i pe continentul american unde poarta monolit de la Tiahuanaco i palatele de la Cuzco le-au pstrat memoria. Aceste interpretri ale monumentelor din Insula Patelui implic un fel de credin mistic ntr-o vrst de aur a omenirii i trdeaz dorina de a da trecutului ndeprtat o aureol de mrire i mister, dar nu prea iau n seam datele precise ale arheologiei i etnografiei. Statuile i alte ruine ale insulei nefiind din domeniul mitic, ci din cel al realitii, problemele pe care le pun cereau un studiu la faa locului i dup metode tiinifice. Lucrrile expediiei engleze conduse de doamna Rout-ledge au ajutat la ndeprtarea mai multor legende i erori. Cu toate rezultatele importante obinute de doamna Routledge, a rmas o enigm, cu mult mai tulburtoare dect greutatea sau nlimea statuilor uriae cu fee dispreuitoare. Civa ani dup catastrofa care a distrus civilizaia insulei, misionarii au gsit nite tablete de lemn acoperite de semne ciudate. La prima vedere, acele iruri de simboluri complicate aveau aparena unui sistem hieroglific. Dar nici o insul polinezian nu pare s fi avut vreun sistem de scriere. Dac, singurii din Polinezia, locuitorii acestei Ultima Thule" au cunoscut arta de a scrie i dac tot ei au fost singurii care au tiut s ciopleasc i s ridice statui att de mari atunci au tot dreptul de a se proclama reprezentanii unui trecut grandios i fiii unei rase privilegiate. Aburul de mrire i de glorie care plutea n jurul insulei lor nu era, poate, doar produsul unor imaginaii nflcrate. Aceast ipotez a unei Insule a Patelui cu o civilizaie legat de aceea a popoarelor vechi din Asia, a prut s se confirme, cu civa ani n urm, cnd un cercettor maghiar, domnul Wilhelm de Hevesy, a semnalat asemnri evidente ntre simbolurile de pe tabletele din Insula Patelui i elementele unei scrieri descoperite pe valea Indului i datnd de aproape 2500 de ani naintea erei noastre. Aceste analogii preau s arunce o lumin nou asupra originii culturilor din Oceania i asupra factorilor care au contribuit la rspndirea lor. Teoria a luat un nou avnt. Nu mai era doar India care era legat de Polinezia printr-o asemnare de scriere, ci i China preistoric. Doctorul HeineGeldern a atras atenia asupra unor similitudini ntre anumite caractere chinezeti arhaice din epoca Ciang i scrierea" din Insula Patelui. Aceste apropieri lsau s se presupun un centru comun, situat n Asia, de unde se desprinseser, rspndindu-se prin Pacific, diverse elemente de civilizaie, dac nu chiar popoare ntregi. Reconstituirea unor migraii ipotetice s-a extins i la America precolumbian

care, i ea, a fost adus n orbita vechilor civilizaii asiatice. Soluiile ndrznee propuse pentru rezolvarea problemelor Insulei Pastelul dau o idee despre importana pe care acest teritoriu a luat-o n istoria civilizaiei. La iniiativa doctorului Paul Rivet, directorul Muzeului Omului, s-a organizat o misiune tiinific sprijinit de guvernele francez i belgian i avnd ca scop lmurirea, pe ct posibil, a enigmei Insulei Patelui. Domnul Charles Watelin i doctor Henri Lavacherie au condus cercetrile arheologice. Autorul acestor rnduri a avut ca sarcin anchetele etnografice i lingvistice. Domnul Watelin avea sperane pe care eu nu le mprteam. Nepstor fa de pascuanii moderni i fa de tradiiile care ar mai fi putut supravieui n insul, el spera s descopere zidurile unor ceti vechi, asemntoare celor de la Mohenjo-daro. Avea certitudinea c spturile pe care urma s le nceap la piciorul vulcanilor i vor dezvlui o civilizaie necunoscut, n ceea ce m privete, eram mai atras de cele cteva sute de polinezieni care supravieuiser attor dezastre i care continuau s vorbeasc vechea lor limb i s-i transmit legendele i povestirile strmoilor ndeprtai. Nu le ignoram decderea, uitarea religiei i a obiceiurilor trecute, dar speram s mai pot prinde o oapt slab venit din vremurile de demult i s m pot ajuta de cteva amintiri ale unor btrni pentru a relua studiul misterelor" insulei. Marina francez i-a dat concursul autoriznd ambarcarea membrilor expediiei pe vasul colonial Rigault-de-Genouillycare era la primul su drum. Cltoria noastr a durat cinci luni si s-a fcut n mai multe etape, nti a fost plecarea din Lorient, pe ploaie i n sunet de fanfar i de clopote, n mijlocul salvelor de tun. Un preot ne-a binecuvntat croaziera. Toi i-au luat rmas bun de la noi dup vechile tradiii ale marinei regale, nc la mare pre n acel port breton. Nu este de mirare c m-am gndit la domnul de de La Perouse care, la fel ca noi, plecase odinioar spre Insula Patelui pe un vas de rzboi cu pnzele n vnt. Am vizitat nti porturile din Africa occidental, apoi pe cele din America de Sud. Timp de patru luni am trecut din Gabon la ghearii din ara de Foc. Acolo lam pierdut pe Charles Watelin. Cu toat vrsta lui naintat, el pstrase un suflet tnr i vioi. Dorea s vad totul, s cunoasc totul. A contractat o pneumonie n timpul unei vntori n Patagonia i s-a stins n dreptul coastei chiliene, dup traversarea Golfului Pana. Colegul meu, domnul Henri Lavacherie, astzi director al Muzeelor Regale de Art i Istorie, mi s-a alturat la Lima. Cu ncepere de la acea dat, munca noastr a devenit un obiectiv comun, urmrit cu o camaraderie perfect care rmne pentru mine cea mai frumoas amintire din aceast expediie. Am ajuns n Insula Patelui la 27 iulie 1934 i am prsit-o la 2 ianuarie 1935, la bordul navei-coal belgiene, Mercator, care ne-a dus la Pitcairn, n Tahiti, n insulele Tuamotu, Marchize i Hawai.

Scopul acestei lucrri este s ofere un tablou al civilizaiei pascuane de odinioar, cu ajutorul materialelor culese de ctre expediia noastr. Acest trecut nu s-ar fi putut reconstitui fr elementele de comparaie, etnografice i arheologice, ale arhipelagurilor vecine care au fost locuite de popoare cu aceea i limb i de aceeai ras. Pentru a evoca aceast civilizaie disprut de aproape un secol, n-am avut la dispoziie dect epave, n interpretarea unor documente disparate i mediocre, am fost ajutat de doi specialiti emineni n problemele Polineziei: Dr. Peter Buck i Dr. Kenneth Emory. n timpul ederii mele la Muzeul din Honolulu, aceti doi specialiti se ocupau de civilizaia Mangareva (Insulele Gambier) ale crei tradiii i istorie ne sunt mult mai cunoscute dect cele ale Insulei Pastelul. n aceast carte vor aprea adesea numele a doi indigeni care au fost sursele noastre de informaie cele mai importante: Juan Tepano i Victoria Rapahango. Tepano n-a cunoscut civilizaia strmoilor si dect prin intermediul unor amintiri din copilrie i ale unor povestiri spuse de btrni. Victoria Rapahango, femeie de vreo treizeci i ase de ani, ne-a iniiat n lumea mrunt i nchis a satului modern Hanga-roa. Aceast carte nu se adreseaz nici arheologilor, nici etnografilor. Ei pot gsi datele care i intereseaz ntr-o monografie voluminoas publicat sub titlul Etnologia Insulei Patelui. Dac m-a fi resemnat s privesc problemele Insulei Patelui ca fiind de nerezolvat, a fi fost nvinovit, pe drept cuvnt, de alegerea unei ci facile i indolente. Soluia multor mistere" pe care noi o propunem, s-ar putea s displac celor dornici de farmecul enigmelor. Trebuie s am totodat curajul de a declara c unele probleme ale Insulei Patelui nu sunt lmurite dect pe jumtate i vor rmne, poate, pentru totdeauna de nedescifrat. Pentru a explica energia de care au dat dovad pascuanii, am recurs uneori la argumente psihologice. Miracolul Insulei Patelui st n ndrzneala cu care locuitorii unei insule mici, lipsit de resurse, au ridicat la orizontul Pacificului, nite monumente demne de un mare popor. Insula Pastelul ne-a aprut la orizont ntr-o zi ploioas a iernii australe de la sfritul lunii iulie 1934. Revd nc falezele nalte ale Peninsulei Poike estompate n cea, rotunjimile vulcanilor i reciful ntunecat, rsucit, rvit de muchii stncoase ascuite de care se sfrmau valurile. Cmpiile care se ntindeau, departe, spre interior, colinele cu linii dulci, line aveau ceva nespus de panic. Pe alocuri, verdele lor fraged, ca splat, te fcea s te gndeti la coasta scandinav. Asemnarea cu Suedia ar fi fost perfect dac n-ar fi existat acel prim plan de stnci fioroase, stranii, diabolice. Comandantul vasului ne convocase pe dunet pentru a ne mprti o veste proast: marea dinspre Hanga-roa era teribil de agitat i nu se putea garanta debarcarea n siguran a celor 90 de lzi din cal. ntruct n instruciunile sale

nu se specifica locul de pe insul unde trebuia s ne lase, comandantul a hotrt s ne depun, pe noi i proviziile noastre, ntr-un punct oarecare al rmului. Vasul Rigaul-de-Genouillys-a oprit n faa micului golf Hanga-roa, singurul sat din insul unde mai locuiesc pascuanii. Cu puin timp n urm, n faa falezelor i a litoralului sfrtecat al coastei de nord, m gndisem la Suedia; acum, acea prim impresie era accentuat de ctre casele indigene pe care le puteam distinge cu binoclul, case dispersate nu departe de mal i prea puin ascunse de smochini. Dac ne-am fi ateptat s gsim silueta clasic a unei plaje polineziene, am fi fost foarte dezamgii. Capitala legendarei Insule a Pastelul ni s-a nfiat ca un umil ctun european, ntr-o zi ploioas de toamn. Acea prim zi pe Insula Pastelul a rmas pentru totdeauna n amintirea noastr. Vntul care btea n rafale mpingea spre rm valuri mari, care formau lng recife o barier tot mai ngrijortoare. La prima vedere, indigenii ngrmdii pe mal nu preau dispui s ne ias n ntmpinare. Vestea sosirii noastre se rspndise n sat i, pe toate potecile care duceau spre mare, oamenii veneau n goan. Pe plaj avea loc o discuie pe care noi o urmream nerbdtori i alarmai. Dac indigenii renunau s vin spre noi, nu ne mai rmnea dect s ne ntoarcem n nordul insulei, la adpost de vnt, dar departe de orice aezare omeneasc. Aa c, am vzut cu cea mai mare uurare cum se apropiau de noi, nti una, apoi dou, apoi trei brci indigene, n prima, condus de ctre guvernatorul insulei, pascuanii mbrcai n chip de marinari chilieni vsleau cadenat. Celelalte brci aveau un aspect mai colorat. Erau arhipline de indigeni purtnd, aproape toi, haine europene zdrenuite. Singura not exotic era dat de cteva cti de pene care, departe de a fi reminiscene din alte vremuri, constituiau obiecte de troc, aproape de bazar, destinate a fi rvnite de marinari i a impulsiona vnzarea curiozitilor" care suprancrcau ambarcaiunile. De cte ori folosesc denumirea de indigeni" pentru a-i desemna pe iocuitorii actuali ai Insulei Pastelul ncerc aceeai ezitare pe care am avut-o cnd i-am privit pentru prima dat, de pe puntea vasului. Acest cuvnt care sugereaz un ten ntunecat, trsturi mai neobinuite, nu se potrivete deloc acelor fee att de europene. Cte naiuni n-au amestecat oare sngele lor cu acela al vechilor maori! Pe chipurile ntoarse spre noi se putea citi istoria multor escale. Unde era vechea Polinezie, vechea ras de marinari i preoi nvai? Se mai regsea desigur n nasul coroiat al unui brbat, n brbia ascuit a unui tnr cu faa ngust, n fruntea bombat a unui vnztor de statuete. Mai era i n moliciunea graiului, n privirile maliioase, n animaia i veselia spontan. Ne interpelaser n englez, n spaniol, n francez. Spun, spun, cpitane, locotenente, spun." Dou buci de spun pentru statueta mea i mai adugai i o pine." Spunul tu e prea mic, spunul chilian e mai mare. Mai pune un spun. Suntei nite rakerake, nite crpnoi. Cnd vei debarca, amintii-v de

mine, am un cal foarte bun pentru a v conduce la vulcan!" M-a cuprins o mare melancolie n mijlocul acelei zarve. Sculptorii statuilor uriae, preoii care umpluser cerul i pmntul cu diviniti i simboluri subtile se perpetuaser n acea lume deczut? Pe punte s-au ngrmdit statuete groteti, bastoane i sbii de lemn. Aceste obiecte m dezamgeau, nlocuiser frumoasele obiecte de altdat, cioplite cu meteug i rbdare n buci de lemn. Nu mai erau dect nite marionete ridicole care erau schimbate pe spunuri i pantaloni, n mijlocul unor rsete amuzate. Aflnd c aveam de gnd s rmnem pe insul, Pedro Atam, un biat destul de chipe, ne-a ntrebat care era motivul venirii noastre, l-am explicat c eram arheologi, n cutare de lucruri vechi. Ne-a neles imediat i ne-a declarat pe un ton firesc: Obiecte vechi nu prea mai sunt i v-ar trebui mult timp s le gsii. Dar, fii fr grij, v vom face noi cte dorii. Tot ce vrei v vom da. La voi nimeni nu va vedea vreo diferen". Cu mustaa i prestana lui, Pedro ni s-a prut un fel de Sa-tan, n pragul acestei noi lumi, venit s ne tenteze, l-am mulumit i i-am spus totodat c am dori ca toate piesele oferite de compatrioii si s fie cu adevrat vechi. Lsndu-i pe pascuani s se descurce cu marinarii, ne-am dus s facem cunotin cu guvernatorul sau subdelegado", pentru a-l numi dup adevratul su titlu. Era n uniform de gal i prea foarte nedumerit de vizita noastr. Lam ntiinat n cteva cuvinte despre refuzul comandantului vasului Rigault-deGenouilly de a debarca lzile noastre la Hanga-roa. Ne-a promis c va. rezolva totul cu ajutorul indigenilor si ne-a invitat s lum ioc n barca sa. De ndat ce am cobort, ne-am dat seama de starea mrii. Am fost azvrlii de colo-colo i udai de valurile care se npusteau asupra noastr. Este adevrat c sigurana i calmul vslailor ne ndeprta orice spaim, dar situaia s-a nrutit n apropiere de mal. Am avut brusc senzaia c am fost ridicai deasupra valurilor, apoi mpini ntr-o coborre vertiginoas pe un tobogan, n cteva minute am fost, totui, la adpost, pe mal. Nelinitea noastr s-a risipit i am examinat zidria care apra intrarea n port, fcut din rmie ale vechilor monumente. Era tot ce mai rmsese din construciile descrise de Cook i de La Perouse. Brae viguroase ne-au mpins pe rm i de ndat am fost nconjurai de o mulime format mai ales din femei i copii care ni se adresau n pascuan, spaniol si n englez. Nu mai tiam nici ce s zicem, nici ce s facem, cci eram uzi pn la piele de valuri i de ploaie. Eram totodat i emoionai, clcnd pe pmntul insulei la care ne gndisem atta n timpul cltoriei. Aflndu-ne n acea nvlmeal de femei, cele mai multe urte, cu veminte decolorate, lipite de corpuri lipsite de graie, am refuzat gndul c neam afla n Polinezia. Momentele de nesiguran au fost ntrerupte de un incident. O tnr se

apropiase de colegul meu i i ceruse o igar. Automat, acesta i-a ntins un pachet pe care ea I-a nhat cu o micare brusc i a luat-o imediat la goan. Acest furtiag ne-a fcut plcere. Ne aflam, deodat, n vechea atmosfer a Insulei, aa cum apare ea din povestirile primilor navigatori. Asemenea marinarilor lui Cook si ai lui de La Perouse trebuia ca si noi s fim ateni la nclinaia spre furt pe care pascuanii au artat-o nc de la primul lor contact cu albii. Am privit incidentul ca fiind de bun augur i am fost mai dispui s ne mpcm cu oamenii i cu lucrurile acestui mic univers n care aprusem att de neateptat. Aveam nendoielnic mare succes, dup curiozitatea cu care femeile i copiii se nghesuiau n jurul nostru. Viaa e monoton pe insul i venirea unui vapor reprezint un eveniment despre care se vorbete luni de zile. Am vzut un fel de pitic posac, n haine prea mari pentru el, care se apropia de noi. Acea fiin ciudat ne-a ntins o biat mn muncit, de btrn, i ne-a spus n francez: Bun ziua, domnilor." L-am recunoscut atunci pe Vincent Pons, de care mi se vorbise n Chile, pe care i ali cltori l menionaser n povestirile lor. Dup ce navigase pe diverse goelete n toate mrile Sudului, cu aizeci de ani n urm, Pons se stabilise n Insula Patelui unde i gsise i o femeie. El este astzi strbunul unui ir ntreg de biei zdraveni care trec drept cei mai ndrtnici din insul. Din pcate, btrnului Pons puin i-a psat de obiceiurile familiei sale indigene i nu ne-a fost de prea mare ajutor n cutrile noastre. Urmai de cortegiul nostru de femei i copii, ne-am ndreptat destul de anevoios spre casa guvernatorului, numit Subdelegacion. n mijlocul nvlmelii, am zrit un chip acoperit cu un strat gros de pudr de orez: era acela al uneia dintre cele mai frumoase fete din insui. Doi brbai ne ateptau lng reedina" guvernatorului: domnul Morisson i domnul Smith, administratorii Companiei. Foarte politicos!, ne-au invitat s ne instalm la Mataveri, ferma Companiei Williamson i Balfour n a crei stpnire se afla insula. Am acceptat cu recunotin, tiind ct confort i siguran ne putea asigura aceast ospitalitate. La intrarea n casa guvernatorului, ne atepta doamna guvernator, o femeie tnr destul de frumoas dar cu faa obosit i care inea n brae un copila slbu. Ne-a zmbit vag, total indiferent la intrarea n casa ei a unui grup de oameni uzi leoarc. Un brbat puhav, neras, n pijama i papuci, ne-a ieit n ntmpinare. Acest personaj neplcut era un comerciant chilian care dduse faliment i care se refugiase pe insul unde exercita dubla funcie de nvtor i scriitor public, pentru netiutorii de carte. Ct timp am stat n insul, l-am vzut cu aceeai pijama i aceeai fa ursuz. fot mai uzi i disperai din cauza debarcrii lzilor noastre care ne ddea btaie de cap, simeam cum ne prsea curajul. Aceasta era faimoasa Insul a Patelui? feele acestea puin vulgare, aerele acestea politicoase, dar ntructva obraznice?

Atmosfera polinezian de care ne simeam tot mai departe, a reaprut odat cu venirea Victoriei Rapa-hango, mbrcat n alb, cu prul lung, ondulat, revrsat pe umeri. Aceast femeie din tribul regal Min, cu manierele ei distinse, firea plcut, blndeea puin trist, fcea s dinuie farmecul vechilor aristocraii din Oceania, n mijlocul culturii decadente a anturajului ei. Dup o scurt acalmie, ploaia s-a nteit. Insula a disprut ntr-o cea deas i nu mai vedeam dect plaja noroioas i stncile amenintoare. Lzile noastre au fost purtate prin mulimea care nu prsise rmul. Ni se tot repeta c trebuia s fim ateni, cci aceti oameni sunt att de hoi". Asigurrile nencetate de cinste ale indigenilor nu erau n msur de a ne liniti. Am rmas de veghe, observndu-i att pe oamenii din echipa noastr ct i pe spectatori. Cteva femei s-au apropiat de noi i ne-au ntrebat, jenate, dac nu aveam spun, ncurajate de rspunsul nostru prietenos, ne-au ntrebat i despre esturi imprimate i despre Pompeia, parfumul ieftin att de apreciat pe insul. Pe nserat, ne-am ndeprtat spre Mataveri, ferma administratorului englez, pe un drum mrginit de un zid scund din pietre i de un ir de duzi. Aceast alee pe care n timp am ndrgit-o, ne-a dezamgit la nceput, prin aspectul ei prozaic european. Cnd am ajuns pe platoul Mataveri, o umbr s-a apropiat de noi: o fptur cu mers ovielnic care ne-a strecurat n mn cteva obiecte din piatr. Le-am recunoscut imediat: erau vrfuri de lance, din obsidian. Dndu-ni-le, ni s-a spus pe un ton misterios: Regalo (Cadou). Acesta a fost primul nostru cadou, intrarea noastr ntr-un ciclu din care n-aveam s mai ieim. Acceptnd aceste atenii modeste, am pus bazele unei reele subtile de obligaii reciproce care, n timpul ederii noastre acolo, avea s ne lege de o mulime de necunoscui. Am intrat ntr-o pdure de eucalipi spectaculos! care ddeau fermei umbra att de greu de gsit pe aceast insul dezolat. Doamna Smith, aferat i ncnttoare, ne-a primit ntr-o sufragerie mare. Am fcut cunotin cu un bebelu blond care tocmai se nscuse n mijlocul Pacificului i care era, fr ndoial, primul alb care vzuse lumina zilei n apropierea marilor statui. Acele voci vorbind engleza, lampa de pe mas, bebeluul blond, Doamna Smith formau o lume deosebit, tot att de departe de Insula Patelui pe ct de departe este Scoia de mrile Sudului, ntre aceste dou universuri nu exista nici o legtur de simpatie, nelegere sau de interes. Aici era un loc simplu i cinstit, acolo o forfot de oameni ntructva ngrijortori. Eram dornic s aflu exact care erau relaiile dintre Companie i indigeni, n timpul ct am stat n Chile, fuseserm ntiinai despre brutalitatea i egoismul ei fa de pascuani. Mai muli chilieni ne descriseser, n termeni patetici, soarta indigenilor ngrmdii ntr-un col al insulei lor i crora nu li se permitea s parcurg n voie pmntul strmoilor. Aflasem i despre salariile de mizerie pltite puinilor indigeni angajai de Companie. O ndelungat experien din America de Sud m familiarizase cu reaua voin sistematic a oricrei

ntreprinderi anglo-saxone, cu lipsa de generozitate a companiilor fa de mna de lucru indigen. Domnul Smith m-a informat c lucrtorii primeau de la Companie patru pesos pe zi i o raie de carne. La vremea tunsului, femeile i tinerii angajai n acest scop, sunt pltii la bucat, adic dup numrul de miei care ie trec prin mini. Valoarea acestor salarii era n 1934, superioar celei a peonilor chilieni. Cnd i-am relatat gazdei mele cele auzite referitor la beneficiile realizate de magazinul Companiei, el a fost indignat i m-a asigurat c produsele erau vndute en gros", cu toate cheltuielile de transport i c marfa era mai ieftin dect pe Continent. De aceasta profitau i echipajele vapoarelor chiliene, cnd se opreau pe insul. Indigenii se plngeau, totui, de preurile impuse de Companie i de scumpirea nencetat a lucrurilor pe care ei le cumprau. Fr s tie, erau victimele crizei economice din Chile. Fcnd aluzie la meninerea forat a indigenilor n satul Hanga-roa i n mprejurimile imediate, administratorul insulei mi-a dat urmtoarele explicaii: Insula Patelui aparinea statului Chile, dar, n fapt, este proprietatea privat a Companiei Williamson si Balfour care crete oi i n mai mic msur vite si porci. Punile i clima insulei sunt foarte favorabile oilor care se nmulesc i au ajuns astzi la circa 40.000. Nu se pot compara cu oile din Noua Zeeland, dar produc o ln de calitate destul de bun. ngrijirea turmelor ar fi uoar dac indigenii nar fura atta. Ei au luat pur i simplu primii miei adui de misionarii notri i ar fi continuat s fac la fel, dac nu ne-am fi luat msuri de precauie. Astfel, am delimitat cu o reea de srm ghimpat satul i zonele nvecinate i am organizat o poliie indigen format din elementele cele mai cinstite i devotate. Dup apusul soarelui, nimeni nu poate trece dincolo de bariere fr autorizaie special. Cu toate acestea, anul trecut am pierdut 3000 de oi. Cu dou zile nainte de sosirea dumneavoastr, ei au intrat n ferm i au furat toi berbecii, i cunoatem pe vinovai, poliia este informat asupra tuturor detaliilor furtului, dar nimeni n-a fost prins asupra faptului. Toi poliitii notri sunt rude mai apropiate sau mai ndeprtate cu hoii i legturile de snge i mpiedic s-i denune pe vinovai sau s-i prind la momentul oportun. Dac ne plngem la guvernator, acesta se nfurie, amenin, promite s-i pedepseasc pe vinovai, dar nu face nimic. De fapt, el este ncntat de necazurile noastre i nu face nimic pentru a le evita. Indigenii sunt nite mecheri fr leac. La nceputul anului, au deschis ua magazinului nostru i l-au jefuit. Nu mai avem nici zahr, nici tutun, nici spun i suntem nevoii s ateptm ase luni, pn la sosirea urmtorului vapor. Toi din sat, pn la ultimul copil, i cunosc pe fptai, dar cum s pui capt furturilor? Nu avem nici o dovad i chiar cei care ar veni s-i denune pe hoi, vor jura c nu tiu nimic, n-au vzut nimic. De data aceasta guvernatorul a fost oarecum

alarmat, cci avea i el nevoie de produsele noastre dar, dup ce a strigat i a ameninat, a amnat luarea de msuri." Ceea ce ne revolt, a spus domnul Smith, nu este att atitudinea indigenilor fa de noi, ct ipocrizia ale crei victime suntem. Chile nu se sinchisete de indigeni. Noi ncercm s ne ndeplinim angajamentele, s fim umani i rezultatul este c suntem acuzai de abuzuri." n dimineaa urmtoare am cobort spre satul Hanga-roa. Pe drum am ntlnit grupuri care ne salutau cu tahitianul ia-o-rana. Ne-am ntlnit i cu marinarii notri care clreau nite mroage nenorocite, nchiriate pe o cma i o bucat de spun. Lng locul de acostare al vaselor, l-am cunoscut pe cel care avea s devin pentru noi legtura ntre prezent i trecut, oracolul pe care larn interogat nencetat, timp de cinci luni, pe informatorul nostru, Juan Tepano. Aerul lui iret ne-a impresionat imediat. Era aezat pe o stnc, cu o bonet de bumbac pe cap, cu pipa n colul gurii, asemenea unui marinar dintr-o stamp romantic. Nimic polinezian pe chipul lui. l-am gsit o oarecare asemnare cu unii artiti parizieni, btrni. De altfel, Tepano se considera sculptor iscusit, cu toate c operele sale erau bizare i destul de ndeprtate de tradiiile poporului su. Reputaia de autoritate n etnografie a lui Juan Tepano ajunsese n Chile, unde mi se spusese c el ar putea fi cea mai bun surs de informaii pentru mine. Doamna Routledge vorbete despre el cu mult stim i Macmillan Brown mrturisete c i datoreaz cea mai mare parte a crii sale, destul de naive, privind Pacificul. Cu o sear n urm, indigenii care aflaser inteniile noastre nu ncetaser s tot repete numele lui Tepano. El era istoria vie, Baedekerul insulei. Dup ce a ascultat cu un zmbet larg de mulumire complimentele pe care i le-am adresat, Tepano ne-a spus, cu vocea lui sentenioas: Voi vei cunoate totul despre insul i trecutul ei. Cei care au venit naintea voastr n-au tiut s pstreze cuvintele, dar voi le vei primi pe toate. Eu tiu." A mai continuat: Cuvintele celor din vechime au fost ntortochiate, dar voi le vei primi drepte." n timp ce vorbea, l-am privit i ne-a izbit nfiarea lui relativ tnr i viguroas. Ne-am interesat de vrsta lui, lucru greu de aflat ntr-o comunitate unde starea civil era abia introdus. Tepano s-a lansat ntr-o explicaie confuz din care rezulta c ar fi aproape octogenar. Nu nceta s repete: Sunt omul cel mai n vrst din insul." Mai trziu am aflat c Tepano se apropia doar de aizeci de ani dar c, n prima zi, avea tot interesul s par btrn, la fel de btrn ca sculptorii statuilor. Ne-a invitat s-i vizitm casa i am intrat mpreun cu el n satul Hanga-roa. Pentru a ajunge n piaa din faa bisericii, am luat-o pe o alee mrginit de duzi. Majoritatea caselor erau din lemn i acoperite cu tabl ondulat. Pretutindeni, acelai aspect srccios i banal. Dac n-ar fi plouat, ne-am fi putut crede ntrun port din sudul Chile-ului. Am ajuns n faa casei lui Tepano care, spre deosebire de celelalte avea pereii din piatr, ca i colibele din vechime" ne-a

spus el, nu fr mndrie. La drept vorbind, dac pereii erau din piatr, aceasta se datora faptului c Tepano era prea lene pentru a-i procura scndurile din care s-i ridice o cas de lemn. Ne-a poftit ntr-o camer banal, cu dou paturi din fier i o mas. n camera alturat ne atepta un spectacol mai pitoresc, n jurul unui foc aprins, chiar pe jos, femei i copii glgioi i fceau de lucru cu oale i crtii. ntr-un col am desluit o form omeneasc. Era o fiin ciudat, un fel de monstru cu multe riduri, ghemuit pe paie i care ntindea spre noi o mn ca o ghear. Aceast mumie vie era Viriamo, mama lui Tepano, nscut pe vremea regilor" i czut n mintea copiilor. Fiul ei, care ne-a prezentat-o ca i cnd ar fi fost o pies de muzeu sau un animai ntr-o grdin zoologic, ne-a informat c ea era deja mritat n anul 1864 cnd au sosit misionarii n insul. Ne-a obligat s-i admirm pulpele tatuate n ntregime i ne-a asigurat c odinioar avea obiceiul de a discuta cu dracii." n fine, ne-a declarat c de la ea avea cele mai multe din cunotinele sale. Dac am fi sosit cu vreo douzeci de ani n urm, acea femeie ar fi putut nc s ne povesteasc despre viaa de zi cu zi n colibele de rchit. Ne-ar fi descris serbrile, ritualurile omului-pasre i poate i-ar fi amintit i cntecele murmurate de preoi. Dar biata femeie era acum la fel ca Insula Pastelul, un corp fr suflet. Vestea sosirii noastre rspndindu-se n sat, camera n care ne aflam a fost invadat de un grup de tineri care rdeau i i ddeau coate, ca nite steni timizi dar ironici. Am fost ntrebai ce fel de mrfuri am adus. Sosise momentul s anunm intenia de a oferi haine pentru orice obiect vechi care ni s-ar aduce. Imediat, au venit civa cu crlige de pescuit fcute din os. n aceeai sear, n cel mai mare secret, o femeie ne-a strecurat n mn un crlig splendid din piatr, pentru care a cerut o bucat de stof. Mai trziu ne-am dat seama c frumosul obiect era un fals. Incidentul ne-a servit ca lecie cci, pe toat durata ederii noastre, pas-cuanii ne-au oferit obiecte contrafcute cu atta dibcie nct, cu toat atenia noastr, am fost adeseori pclii. Aceste imitaii de piese vechi erau, de cele mai multe ori, att de fidel redate, patina lor att de autentic, nct meritau plata pe care falsificatorii o primeau pentru truda lor. Acesta a fost primul nostru contact cu Insula Patelui. O intimitate mai ndelungat cu ea nu a modificat mult prima impresie. Cteva zile mai trziu, mpreun cu Tepano i familia sa, cu Pacomio, am instalat primul nostru sediu la Te-Peu. Ne deplasam ncet, cu opriri de mai multe sptmni n fiecare punct al insulei unde monumentele erau mai numeroase, n timp ce colegul meu, doctorul Lavacherie, msura i descria ruinele, Tepano mi dicta legendele i tradiiile legate de diversele situri pe care le exploram. Ultimele dou luni le-am petrecut n apropierea satului Hanga-roa, pentru a completa expediiei documentarea noastre, s-a noastr consacrat etnografic. ngrijirii Doctorul i Drapkin, adunrii medicul datelor indigenilor

demografice sau de antropologie fizic.

Dup cteva sptmni, i-am cunoscut pe aproape toi indigenii i eram inui la curent cu toate brfele din insul. Informatorii notri vorbeau spaniola, dar dup vreo dou luni am fost n stare s-i nelegem cnd ni se adresau n pascuan. Cercetarea trecutului, care era scopul principal al misiunii noastre, nu ne-a lsat rgazul de a face un studiu exhaustiv al populaiei actuale din Hangaroa. Un astfel de studiu se va dovedi foarte important, cci va permite determinarea a ceea ce este motenire cultural polinezian i a ceea ce este adus de contactele cu elementele din Europa i Chile n viaa modern a insulei. O astfel de anchet trebuie fcut de un etnograf familiarizat cu Polinezia i care va ti s descopere adevratul, vechiul fond indigen sub lustrul european.

1 INSULA PATELUl SI CONTINENTUL PIERDUT Te cunosc n istorie puine exemple de indiferen comparabile cu aceea din anul 1687 a piratului Edward Davis care, mpins de curenii i vnturile Pacificului, la 500 de leghe la vest de Copiapo, a ajuns n dreptul unei plaje nisipoase n spatele creia se ridicau muni nali. Fr a ncerca s verifice dac era victima unei iluzii optice sau descoperitorul unui pmnt necunoscut, el s-a ndreptat imediat spre est, pentru a relua cursa n apele peruviene. Acest inut al lui Davis", care a fost identificat mult mai trziu cu Insula Patelui, a ntrit convingerea cartografilor vremii c exist prin acele locuri un continent ce fcea, ntructva, un echilibru ntre Asia i Europa. Crestele muntoase abia zrite de Davis au aruncat, nc de pe atunci, o umbr nemsurat de mister asupra mrilor Sudului. Mai multe generaii de navigatori au sperat zadarnic s le vad aprnd la orizont. Dar rmul acestei lumi australe se ascundea nencetat, n locul continentului cutat au fost descoperite, mprtiate n mare, nenumrate insule ale cror locuitori negri i bruni preau s ofere imaginea copilriei omenirii. Marilor navigatori din secolul XVIII i de la nceputul secolului XIX le-au succedat echipajele de baleniere care au strbtut Pacificul de Sud n toate direciile, timp de peste aptezeci de ani. Nici acestea n-au fost oprite niciodat de bariera unui continent necunoscut. S-a sfrit prin a colora n albastru locul din hri unde erau nsemnate, altdat, contururile acelei Terra australis incognita (ara austral necunoscut). Dar cum s te resemnezi cu pierderea unui continent? Unele mini avide de mister au proiectat ntr-un trecut fabulos existena unei lumi care ar fi cunoscut domnia unei populaii stranii i ar fi avut o civilizaie milenar. Din acest pmnt austral n-ar mai fi rmas dect crestele munilor care formeaz astzi arhipelagurile sau insulele presrate ntre Asia i America. Printr-o ntmplare fericit Insula Patelui ar fi conservat intacte monumentele care atest

splendoarea unei civilizaii distruse de un uria cataclism, pretutindeni n alte pri. Aceasta este explicaia dat n mod curent a misterului Insulei Patelui. Dar vapoarele au msurat adncimile din Pacific i n-au gsit dect abisuri profunde. Nici un continent n-ar fi putut disprea recent, lsnd n urma lui astfel de depresiuni. Asemenea insulelor Tahiti, Marchize sau Hawai, Insula Patelui, departe de a fi acoperiul unei lumi scufundate, a luat natere n urma unor erupii vulcanice de acum cteva zeci de mii de ani. Analiza microscopic a rocilor insulei n-a artat nici cea mai mic par-ticul mineral caracteristic unei formaiuni continentale. Toi vulcanii sunt stini astzi i au ncetat probabil s mai azvrle lav sau zgur cu cteva mii de ani nainte de a fi vzui de vreo fiin omeneasc. Se poate obiecta ntrebnd dac aceste erupii care creeaz insule nu le pot i distruge? Altte zis, Insula Patelui, chiar vulcanic fiind, n-ar putea fi restul unui inut mai ntins, mutilat de erupiile vulcanice? Ca dovad a cataclismului, se arat cmpia central, acoperit de pietre de toate dimensiunile i care par s fi fost azvrlite de vechile cratere. Aceste pietre, care fac att de anevoioas orice plimbare prin insul, dau iluzia unei catastrofe capabile s fi distrus ntreaga fost civilizaie a locului. S-a atribuit cderea statuilor i unor cutremure violente declanate de activitatea vulcanilor. Dar o dat n plus, geologia ne aduce la realitate: acea nvlmeal de pietre bazaltice nu este dect rezultatul unei dezintegrri milenare a scoarei de lav supus aciunii agenilor atmosferici. Nici un foc, nici o erupie vulcanic n-a intervenit pentru a-i opri pe sculptori s-i desvreasc opera. Valurile din mijlocul crora a aprut insula Pastelui ncearc s o fac s dispar. Cu fiecare an ce trece, ele rod mai mult, muc din falezele de cenu, umplu craterele i n cteva sute de veacuri nu va mai rmne din insul dect un recif vizitat doar de psrile mrii. Aceast lent mcinare a malului ne-a fost clar demonstrat prin starea ahu-u\u\ Ohau care este una din cele mai frumoase platforme funerare ale insulei. Faada este fcut din lespezi netede, ajustate cu grij. Pe planul su nclinat zac cteva statui, cu faa ngropat n drmturi. Este puin probabil ca acest monument s mai domine faleza pe care se ridica. Fn 1934, cnd l-am vizitat, o crptur larg deschis detaase deja aripa dreapt i cteva ploi violente ar fi fost de ajuns pentru a prvli mausoleul n mare, de la o nlime de 200 de metri. Mcinarea falezelor este departe de a sugera o antichitate ndelungat i vine tocmai n sprijinul teoriei c civilizaia pascuan este de dat mai recent. O simpl plimbare n jurul insulei arat c mausoleele au fost ridicate intenionat spre maluri. Dac ar fi fost construite cu multe veacuri n urm, majoritatea s-ar fi prbuit pn azi. Pe scurt, totul tinde s arate c, atunci cnd polinezienii au debarcat pentru

prima dat pe insul, suprafaa acesteia nu era ctui de puin alta dect acum. Atunci, ca i n prezent, era o insul mic a crei form triunghiular o amintete pe aceea a Siciiiei, dar o Sicilie n miniatur, cu o suprafa de 19.000 de hectare i laturile de 24,18 i 16 kilometri lungime. Domnul Macmillan Brown, naiv i plin de fantezie, a oferit o alt ipotez: Insula Patelui ar fi fost odinioar centrul unui arhipelag senin, locuit de o populaie activ. Fiind prea arid pentru a fi locuit permanent, insula a servit drept cimitir colectiv pentru populaiile insulelor nvecinate. Urmare unor micri ale scoarei terestre, acest regat insular ar fi disprut, lsnd ca singur martor al existenei sale, insula plin de monumente funerare. Aceast ipotez nu se sprijin pe nimic. Macmillan Brown spune c inutul lui Davis ar fi fost chiar arhipelagul care s-a scufundat ntre 1687 i 1772, da^ aceasta nseamn c Davis ar fi avut vedenii sau c ar fi descoperit Mangareva, la vestul Insulei Patelui. i cum s-ar explica faptul c indigenii, care au pstrat cu pioenie legenda unor migraii ancestrale i a unor rzboaie tribale, nu i-au amintit de un eveniment att de grav, survenit cu puin nainte de descoperirea insulei? Ideea unei insule a morilor pentru locuitorii unui arhipelag este destul de romantic. Bunicii locuitorilor actuali ai Insulei Patelui foloseau nc mausoleele din care se dorete a se face relicve milenare. Dup Macmillan Brown, monumentele nu au putut fi concepute i ridicate de o mn de oameni; numai populaia unui arhipelag ntins ar fi fost n stare de aa ceva. Dar, cum se va vedea mai trziu, cei 620 de locuitori actuali nu reprezint dect a aptea sau a opta parte a populaiei de la data descoperirii insulei. Insula Patelui a hrnit cu siguran destui oameni care au putut realiza acele capodopere ale statuarei primitive. Cea mai bun definiie ce s-ar putea da Insulei Patelui este aceea de piatr ponce monstruoas, de grmad de zgur enorm. Insula este n ntregime perforat de caverne care se deschid n faleze i care se casc sub picioare, dac te plimbi printre pietrele negricioase. Locuitorii din vechime au folosit aceste fisuri i galerii subterane pentru a-i depune morii sau pentru a se refugia pe timp de rzboi i a-i ascunde comorile. Cte poveti n-am auzit despre aceste grote! Una din ele ni s-a spus de la picioarele falezei nalte de la Poike, ar fi decorat cu dou statui enorme, cioplite chiar n roc. Am fi vrut s le vedem, dar nu s-a gsit nici un ghid care s ne conduc. Fr ndoial aceast cavern este un mit, ca si multe alte minuni ale insulei. Cnd, la bordul vasului Mercator, am fcut nconjurul insulei, am vzut intrrile unui mare numr de grote pe care indigenii le anun ca locuine ale demonilor sau ca locuri de depozitare a unor comori arheologice inaccesibile. INSULA PATELUI, PMNT POUNEZIAN

Cercetrile genealogice ntreprinse de expediia noastr au dezvluit o incredibil varietate de metisaje din cursul ultimilor cincizeci de ani. Locuitorii din Hanga-roa se trag n parte din chilieni, francezi, englezi, nemi, italieni i chiar din americani care au stat o vreme pe insul sau au fcut cte o escal. Aceste amestecuri au fost adeseori fericite, dnd la iveal specimene frumoase, n special civa splendizi anglo-pascuani. Indigenii care i zic a fi de origine pascuan pur circa 200 la numr nu sunt mai prejos dect cei cu snge amestecat n ceea ce privete vigoarea i nfiarea. Navigatorii din secolul XVI l i i-au gsit pe pascuani prea puin diferii de ceilali polinezieni. Aveau pielea de culoare deschis, prul ntins sau ondulat i purtau barb, fntr-un cuvnt, semnau mult cu nite europeni. Civa antropologi din secolul trecut, bazndu-se pe indicii incomplete sau pe statistici nesigure, au declarat: craniile pascuanilor se apropie de cele ale locuitorilor din Meanezia. Volz i Dixon au vorbit chiar despre un element australian n compoziia rasial a insulei. Chiar dac n tipul pascuan se manifest unele caracteristici negroide, aceasta n-ar putea dovedi dou ocupaii succesive de indigeni de rase diferite. Polinezi-enii nu sunt o populaie omogen i n cursul migraiilor lor au absorbit grupuri negroide ale cror trsturi ereditare s-au pstrat. Msurtorile fcute de doctorul Harry Shapiro, n 1935, asupra unor subieci nemetisai, au dat rezultate care au distrus ipoteza originii melaneziene i au pus n eviden afinitile strnse ale tipului pascuan cu acela al altor polinezieni. Totui, dintr-un punct de vedere, au ocupat un loc deosebit: capul lor este mai lung dect al oricrui alt locuitordin Polinezia. Aceast particularitate i face, poate, reprezentanii cei mai puri ai unui grup etnic care a fost nlocuit n Polinezia central de nvlitorii cu craniul mai scurt. Pe msur ce ne ndeprtm de Tahiti spre est, lungimea craniului locuitorilor crete n mod sensibil pn la aceea a indigenilor de pe Insula Patelui. Pigmentarea ntunecat a pielii i prul cre, care sunt semnele cele mai persistente ale unei erediti negroide, sunt mai rare n Insula Patelui dect n alte insule locuite de polinezieni. Acelai lucru se poate spune despre nasul i buzele de tip melanezian". Lingvistica nu contrazice datele oferite de antropologia fizic. Limba din Insula Patelui este un dialect pur polinezian, fr elemente mprumutate de la alt familie lingvistic, fiind apropiat de cea mangarevian sau marchizian. S-a considerat c civilizaia pascuan ar fi foarte veche, fr a se lua n seam listele marilor efi, care au fost culese n diferite epoci. Listele pleac de la Hotu-matua care a descoperit insula i a colonizat-o i ajung ia micul Gregorio, care a murit n 1866 la Misiunea preoilor de la Sacre-Coeur. Aceste liste nu prea sunt n concordan i includ adeseori nume de diviniti sau chiar pe cele ale soiilor de regi. S-a impus deci o triere serioas. Am fixat vreo treizeci de nume de ariki-mau sau efi sacri care s-au succedat din vremurile mitice pn la epoca

noastr. Dnd fiecrei domnii o perioad de circa douzeci i cinci de ani (dup obiceiul admis n etnografia polinezian), cltoria lui Hotu-matua se plaseaz n cursul secolului XII. Aceast dat este cea a perioadei n care polinezienii s-au rspndit de la Insulele Marchize pn la Insulele Gambier, Hawai i pn n Noua Zeeland. S-a r putea presupune ceea ce este puin probabil c primele statui au fost ridicate dup debarcarea lui Hotu-matua, adic ar avea cam 700 de ani. Este o distan ntre aceast cifr i mileniile care erau de obicei atribuite statuilor. Migraiile ndeprtate ale polinezienilor reprezint unul din capitolele cele mai stranii ale istoriei omenirii. Pentru a explica mprtierea acestui popor ale crui posibiliti de navigare erau modeste, s-au imaginat pmnturi inexistente n Pacific. Dar aceste fantezii nu pot rpi polinezienilor gloria de a fi descoperit, cu ambarcaiunile lor, toate insulele, nalte si joase, din imensul spaiu triunghiular ce se ntinde din Noua Zeeland la Hawai i din Hawai la Insula Patelui. Pentru a nelege un eveniment istoric nu este suficient s-i cunoatem doar cauzele i desfurarea, ci i climatul psihologic. Acest lucru nu mai este posibil pentru Insula Patelui, dar analele din Mangareva, culese cu pioenie de Printele Laval, aduc detalii preioase privind migraiunile polinezienilor n arhipelagurile vecine Insulei Patelui. Emigraia nu era numai o necesitate fizic impus de cuceritor unui grup nvins, era totodat i singura soluie onorabil pentru oameni de suflet pe care o nfrngere i lsase lipsii de prestigiu i de pmnturi. Un tnr ef mangarevian ovia n a-i urma pe mare suveranul care hotrse s prseasc insula; pentru a-l ncuraja i a-l face s se ruineze de ovielile sale, mama sa a improvizat cntecul urmtor: O, Tupu! O, regele meu! Gemetele surde ale recifurilor se fac auzite n vnt dincolo de Hararuru. Pentru tine gem. O, Tupu! O, regele meu! Vai! Tu ai disprut cu apte pirogi. O, Tupu! O, regele rneu! Mai rmne doar o pirog, e piroga dubl a lui Mapukutaora. Ce va face? O, Tupu! O, regele meu! Tnrul ef a ascultat de glasul valurilor i a plecat n cutarea lui Tupu, regele su. Un alt ef nvins, Mata-puku, s-a refugiat mpreun cu fiul su, la o fiic mritat n alt trib. Acolo, li s-a ordonat fugarilor s mearg s caute pete. Cnd Mata-puku l vzu pe fiul su fiind considerat ca un servitor, el a fost cuprins de durere la gndul c amndoi se aflau n situaia de a-i servi pe alii. Au

decis s caute o alt insul unde ruinea de a fi fost nvini s nu-i apese att de tare. Ei au cerut o pirog care le-a fost dat imediat, cci dup obiceiul locului nu puteai rmne fr a te rzbuna sau a te lsa n voia valurilor." n voia valurilor." Nici o expresie nu este mai potrivit pentru aceste aventuri maritime. Emigranii pluteau la ntmplare, drept n faa lor, cu sperana de a ajunge la o insul. Sute de efi polinezieni au rtcit astfel pe mare pn ce ambarcaiunile lor n-au mai fost dect nite epave pline de mori i muribunzi. Alii au pierit n furtuni dar civa au atins oazele mrii" pe care le-au cucerit. Flotilele acelea primitive care plecau spre pmnturi necunoscute prseau patria ntr-o atmosfer srbtoreasc. Diverse povestiri ne evoc lamentrile celor care rmneau i sfaturile pe care i le ddeau unii altora. Cei care plecau i ddeau aere triumftoare, pentru a accentua ncrederea lor ntr-un destin mai bun. La vremea plecrii, toi se mpodobeau cu tot ce aveau mai frumos i i acopereau prul cu ghirlande de flori, n acest decor de srbtoare, pirogile se ndeprtau ncet. La spatele lor, cte un preot cnta ultimul rmas bun patriei" i saluta pmntul pe care l cutau dincolo de orizont." Ce nume i-a dat Hotu-matua insulei pe care o descoperise? Indigenii moderni i spun Rapa-nui. Aceast denumire, pe care Pierre Loti a gsit-o melancolic, evocatoare a unor timpuri ndeprtate, este de origine foarte recent. Ea nseamn Marea Rpa" i a fost dat Insulei de marinarii tahitieni izbii de asemnarea dintre Insula Patelui i Insula Rpa. Te-Pito-te-henua, buricul lumii" este pentru muli denumirea ezoteric a acestei insule din care ar vrea s se fac centrul unui imperiu. Acest epitet glorios, dat unei mici stnci triunghiulare nu este chiar o fantezie. Cuvntul care se traduce prin buric", nseamn i sfrit, capt." Pito-te-henua ar desemna, prin urmare, unul din cele trei capete ale insulei. S-a mai propus i o a treia denumire: Hiti-ai-terangi. Aa au numit-o pascuanii care au fost repatriai din Peru, dar denumirea pare s fi fost ignorat de populaia indigen. Aceste divergene privind un subiect att de simplu pot s par destul de ciudate. De fapt, insula a fost botezat de Roggeveen dup ziua n care a descoperito i probabil n-a avut pn atunci niciodat un nume. Fiecare din golfurile sau stncile ei au avut unul, dar ansamblul insulei nu. Izolai ca i cnd ar fi fost singuri pe lume, pascuanii n-au simit probabil niciodat nevoia de a da un nume patriei lor pentru a o deosebi de alte pmnturi despre care nu tiau nimic. ISTORIA TRAGICA A INSULEI PATELUI Destinul pare s se fi nverunat asupra Insulei Patelui pentru a ne ascunde rspunsurile posibile la enigmele ei. Ea a fost botezat n sngele copiilor ei i, ca i cnd acest masacru ar fi dezlnuit o tragedie, insula a fost locul uneia dintre cele mai oribile aciuni pe care albii le-au comis n mrile Sudului, pe la mijlocul

veacului trecut. n duminica de Pate a anului 1722, navigatorul olandez Roggeveen, la bordul Arenei, a descoperit o insul pe care a luat-o drept inutul lui Davis. Totui, nimic din aspectul ei nu corespundea cu descrierea lsat de faimosul pirat. Pe msur ce vasul se apropia, diverse semne dovedeau c era locuit. De abia a doua zi au avut loc primele contacte ntre insulari i olandezi. Un indigen s-a urcat la bord fr s par mirat sau speriat, nfiarea sa plcut l-a fcut simpatic tuturor, n ceea ce l privete pe indigen, el prea s se intereseze doar de vapor. S-a plimbat pe punte, a pipit funiile, a privit catargele i tunurile. N-avea nimic din aspectul unui slbatic" ngrozit de fpturi supranaturale i se comporta ca un om preocupat de probleme tehnice noi. A fost descumpnit doar atunci cnd i-a vzut imaginea ntr-o oglind. Din instinct, s-a precipitat spre cel pe care i bnuia n faa sa. Olandezii au mai ncercat i n alte feluri s se distreze pe socoteala lui. Orchestra de pe vas a executat o melodie pentru a vedea care era simul su muzical. La primele note, pascuanul a nceput s danseze. Pentru buna lui dispoziie i ncrederea pe care a artat-o, a fost rspltit cu muite cadouri pe care ie-a luat cu el cnd s-a napoiat, notnd spre rm. Povestirile lui i-au ncurajat i pe alii, iar n scurt vreme vaporul a fost plin de vizitatori glgioi. Rdeau, se amuzau de orice i se nelegeau de minune cu olandezii. Deodat, s-a auzit un zgomot de pai i de plonjri n ap. Civa indigeni, dup ce furaser plriile unor marinari, au srit n ap, cu prad cu tot. Apoi, faa de mas a cpitanului a disprut prin fereastra cabinei. Aceste prime hoii au inaugurat o tradiie care nu s-a pierdut ntre indigeni i vizitatorii strini. Dup-amiaza, olandezii au debarcat. Mulimea adunat pe rm s-a comportat foarte diferit, n timp ce unii fceau gesturi amicale i preau s se bucure de vizit, alii aveau chipuri dumnoase i adunau pietre. Aceste atitudini contradictorii au caracterizat comportarea indigenilor de fiecare dat cnd europenii au mai pus piciorul pe insula lor. Debarcarea se fcea calm dar, deodat, s-a auzit un strigt: Tragei, acum este momentul." Au rsunat nite focuri de arm i cnd fumul s-a mprtiat, pe pmnt, s-au vzut cteva trupuri de indigeni, printre care i cel al primuiui care se aventurase la bord. Ce se ntmplase? Fr ndoial un soldat enervat de vreo terpelire nevinovat sau speriat de un gest amenintor, provocase acel masacru inutil. Mulimea, care se mprtiase, a revenit timid, umil, cernd iertare pentru o crim pe care nu o nelegea. S-au prezentat strinilor stindarde, n semn de respect. Dar acetia erau nfricoai i ruinai de masacrul pe care l fcuser. Au aruncat o privire asupra colibelor din crengi de copac, au adunat cteva fructe i s-au napoiat grbii pe vapor. n mijlocul zarvei de pe plaj, olandezii au zrit nite monumente ciudate despre care au vorbit, dup plecarea lor din insul. S-au ntrebat cum nite

slbatici goi" fuseser n stare s ridice acei coloi i au hotrt c acetia nu puteau fi dect din argil. Aceasta a fost prima soluie oferit pentru misterul din Insula Patelui. Insula descoperit de Roggeveen a fost uitat timp de cincizeci de ani. Navigatorii continuau s caute inutul iui Davis, acei continent austral care nu se mai arta odat, n timp ce Pacificul i dezvluia misterele. Spania, temndu-se pentru coloniile ei din America, i-a ieit din letargie i a trimis vase pentru a anexa toate pmnturile vecine cu domeniile ei de peste ocean. Insula Pateiui a fost descoperit pentru a doua oar n 1770, de ctre Felipe Gonzalez y Haedo, care s-a oprit^ acolo cteva zile i a desenat o hart foarte exact, nainte de a prsi insula, marinarii, cu mare pomp, precedai de preoi care cntau litanii, au ridicat trei cruci nalte pe colinele Poike. Nu au fost incidente. Indigenii s-au mai dedat la cteva furtiaguri, dar au compensat aceste neplceri prin libertatea pe care au lsat-o femeilor. Fete tinere s-au oferit cu simplitate spaniolilor care au fost revoltai de cinismul artat de indigeni cu acest prilej. Anexarea insulei la Regatul Spaniei, sub denumirea de Sn Carlos, a fost consemnat ntr-un act care a fost citit indigenilor. Potrivit unei tradiii spaniole datnd de la cucerirea Americii, indigenii au fost invitai s-i pun amprenta pe document, n semn de acceptare. Pascuanli nu s-au opus cu nimic. Ei au mzglit pe hrtie cteva linii, cu intenia de a imita scrierea manuscrisului. Unul din indigeni a desenat o pasre n acelai tii cu cele din tablete. Primirea pe care pascuanii au fcut-o cpitanului Cook, patru ani mai trziu (1774), a fost cam la fel cu aceea fcut predecesorilor si. Au fost glgioi, amicali, terpelitori, bine dispui i ndrznei. Courile cu cartofi pe care le-au oferit la schimb erau lestate cu pietre i apoi furate pentru a fi revndute. Aceste furtiaguri n-au rmas mereu nepedepsite, ofierii enervai mai mpucau cte un indigen. Temtoare, femeile i ofereau farmecele pentru cadouri mrunte, la umbra statuilor uriae." Scurta oprire a Cpitanului Cook n insul a adus acesteia rehumele universal de care n-a ncetat s se bucure. Marele explorator a descris n povestea cltoriei sale marile statui rmase n picioare sau rsturnate, mausoleele ale cror pietre desprinse lsau s se vad albeaa scheletelor. El a descris contrastul ntre vestigiile grandioase i insula micu, acoperit de zgur vulcanic i cu o populaie restrns, srcit. n anul 1786, o expediie francez, condus de contele de La Perouse a debarcat n Insula Pateiui. Nu s-a oprit dect douzeci i patru de ore. De La Perouse era un suflet sensibil. Ca un adevrat fiu al unei epoci prietene bunilor slbatici, acest aristocrat francez, politicos i cultivat, a considerat c o plrie sau o batist furat nu fceau ct viaa acelor biei copii ai naturii care i nsueau orice obiect, cu atta ingenuitate. i-a dat seama, totodat, c n-avea s le fac educaia n douzeci i patru de ore. Soluia cea mai bun era s se

amuze de iretlicurile pe care indigenii le foloseau pentru a jefui. promis marinarilor c va nlocui toate plriile furate. Indigenii, observnd interesul pe care striniijl artau femeilor lor, au profitat de aceast slbiciune, n timp ce tinerele ddeau trcoale marinarilor, ei terpeleau ct puteau. De La Perouse a distribuit medalii celor pe care i credea efi dar care erau, de fapt, hoii cei mai abili. Jaful a mers att de departe, nct francezii au fost nevoii s trag cteva gloane oarbe. De La Perouse a notat cteva observaii care nu sunt lipsite de finee i rmn adevrate i pentru pascuanii moderni: Este sigur spune el c aceste popoare nu au despre furt aceeai concepie cu noi. Ei nu leag de aceast aciune nici o urm de ruine, dei i dau seama c fac ceva nedrept, ntruct fug imediat dup ce au comis fapta. Fizionomia lor nu exprim nici un sentiment adevrat: indigenul cruia i-ai fcut un cadou i care pare grbit s-i ofere zeci de mici servicii este cel de care trebuie s te fereti cel mai mult." De La Perouse a remarcat curiozitatea lor i interesul pe care l-au artat lucrurilor legate de navigaie. Cei care au venit la bord au examinat cablurile, ancorele, busola. Au revenit cu o sfoar pentru a msura diverse dimensiuni ale vaporului. Un desen celebru, aprut n lucrarea Cltoriile, a lui de La Perouse, i reprezint pe indigeni la umbra marilor statui, jefuindu-i pe ofierii i marinarii francezi. Le-am artat o reproducere de pe acest desen pas-cuanilor moderni. Reacia lor nu a fost lipsit de interes: n primul rnd li s-a prut foarte nostim isprava strmoilor lor. Ceea ce i-a uimit ns mai mult a fost nfiarea femeilor pe care desenatorul le redase dup conveniile timpului su. Ei au constatat c femeile de odinioar erau mai albe, aveau snii mai tari i buricul mai adnc" dect femeile de azi. Aceste observaii au artat care era idealul de frumusee feminin din insul. De multe ori femeile au venit la noi i ne-au cerut s le artm portretele bunicilor lor. Le priveau ndelung i spuneau: Ct de urte i negre am devenit!" n anul 1808, s-a comis o crim n Insula Patelui, un avertisment al sorii care i atepta pe localnici o jumtate de veac mai trziu. Dup o lupt sngeroas, nava american Nancya rpit de pe insul doisprezece brbai i zece femei. Nefericiii au fost cobori n cal i legai cu lanuri. Intenia era ca ei s fie debarcai n insula Masafuera unde s fie folosii ca sclavi pentru vntoarea de foci. Cnd vaporul mai avea de mers vreo trei zile pn n insul, cpitanul vasului i-a adus pe prizonieri pe punte i le-a scos lanurile. De ndat ce s-au vzut liberi, ei au srit n ap i au nceput s noate cu disperare. Cpitanul a oprit, creznd c valurile i vor speria pe fugari care vor reveni la bord. Dar aceasta nu s-a ntmplat. S-au trimis brci s-i pescuiasc, dar ori de cte ori ambarcaiunile se apropiau de ei, pionjau i scpau. Au fost abandonai n mare.

Nu trebuie s ne mirm dac celelalte vapoare care au mai vizitat Insula Patelui dup aceast dat au fost primite cu ostilitate. Treptat, curiozitatea i ncrederea le-a revenit indigenilor care nu i-au putut nfrna veselia i dorina naiv de a se apropia de strini. Sosirea n anul 1816 a navigatorului rus, Kotzebue, a fost pretextul unor scene extraordinare. Prima barc ce a sosit la rm a fost nconjurat de un grup dornic de a schimba cartofi pe cuie. Tranzacia s-a fcut ntr-o dezordine de care nu puini pascuani au profitat pentru a fura ceea ce le era la ndemn. Cnd i celelalte ambarcaiuni au ajuns la rm, agitaia indigenilor era la culme. Urlau, sreau i fceau gesturile cele mai ciudate. Rznd i glumind ntre ei, au blocat singura plaj pe care ruii ar fi putut debarca i i-a obligat s se ndeprteze. O singur salv de arm i-a fcut s se mprtie ca nite vrbii i, astfel, au putut debarca. Glgia indigenilor a fost att de mare nct trebuia ca ofierii rui s ipe pentru a se face auzii de oamenii lor. Salturile i dansurile slbatice ale rzboinicilor vopsii n rou i negru i-au ngrozit pe rui care au avut impresia c sunt nconjurai de nite maimue. Comandantul a dat ordin s se trag cu gloane oarbe. Indigenii s-au ascuns pe dup stnci dar vznd c n-au pit nimic, au revenit fcnd mare haz. Kotzebue n-a vrut nici el s se rzbune pe otiile acestor copii mari", dar a considerat mai prudent s se retrag. Peste cteva ore, vasul Rurik prsea apele Insulei Pastelul. Fr aceste incidente, insula ar fi lsat poate urme n literatura german, cci pe vas, printre amicii lui Kotzebue, se afla i Adalbert von Chamisso, poetul romantic. Navigatorul englez Beechey a fost primit n Insula Pastelul cam la fel ca i Kotzebue. Beechey a trimis la rm dou brci; nottorii se grbeau s se apropie i aruncau marinarilor tot felul de daruri: banane, trestie de zahr, figurine de lemn. nottorii agai de ambarcaiuni erau att de numeroi nct balenierele au fost imobilizate. Una din ele a fost gata s se rstoarne i marinarii i-au gonit cu bastoanele pe musafirii care se napoiau ns imediat. Ambarcaiunile au fost jefuite fr ca nimeni s-i fi putut opri pe indigeni. Femeile nu furau, dar erau complice i aveau menirea de a-i distrage pe marinarii care vsleau prin mngieri i atitudini lascive. Englezii au luat msuri drastice: n-au mai admis nici o femeie la bord, cu excepia unei fetie care nota prost i pe care tatl ei a az-vrlit-o n barc. Plin de buntate, ofierul i-a permis fetiei s se aeze lng el. Aceasta, considernd c fustia ei din ierburi era insuficient, i-a luat vestonul ofierului i-a nceput s cnte. Apoi, a nceput s-i ajute prietenele s se care la bord, trgndu-le de pr. Vasul fiind din nou ameninat cu rsturnarea, fetia a fost constrns s nu mai dea nici un ajutor nimnui. Este greu de imaginat scrie Beechey o mulime lipsit de respect i care nu tie de fric. Toi urlau, se strmbau, gesticulau." La aceasta trebuie adugate picturile i tatuajele care-i fceau pe oameni s par nite demoni. Cnd vasele au fost la rm, tumultul indigenilor a depit orice limit. Ei

ntindeau europenilor saci goi n sperana c i vor primi plini cu daruri. Deodat, lucrurile au luat o ntorstur urt. Indigenii au nceput s arunce n marinari cu pietre rnind grav pe unul din ei. n final, marinarii au tras, rnind un ef. Profitnd de panic, englezii i-au degajat ambarcaiunile i s-au ntors la bord. Aa s-a ncheiat ultima vizit fcut n insula Pastelul de un navigator european, n tradiia, plin de umanitate a marilor navigatori cltori din secolul XVIII^ n anul 1838, a trecut n largul Insulei Patelui, amiralul Du Petit-Thouars. Nu s-a oprit dect pentru a-i primi la bord pe civa indigeni care au amuzat echipajul cu dansurile lor. Printre ei era i o femeie care venise cu un co n care s pun ceea ce spera s obin de la generozitatea marinarilor. Cu civa ani n urm, Moer-enhout, mergnd din Chile n Tahiti, s-a oprit lng Insul i a primit vizita unui indigen care a invitat echipajul s coboare pe rm, unde ateptau femeile. ntre timp, s-a mai comis un atentat. Baleniera Pin-dos a ajuns n faa Insulei Patelui n 1822. Ambarcaiunile trimise la rm pentru a aduce legume proaspete i femei sau ntors cu tot attea tinere ci brbai erau la bord. A doua zi, femeile au fost urcate n aceleai ambarcaiuni cu care fuseser aduse i silite s plece not cnd s-au apropiat de insul. Ambarcaiunile au rmas pe loc i marinarii le-au privit pe nenorocitele care notau cu o mn, cu cealalt ncercnd s salveze fleacurile pe care le primiser pentru c se prostituaser. Unele purtau, poate, germenul unui ru ce avea s le coste viaa. Cnd femeile au ajuns pe plaj, au fost nconjurate de mulimea care le atepta. Atunci Waden, doar din plcerea de a asasina, a tras n mulime, n semn de rmas bun. A vzut cum un biet indigen sa prbuit i apoi a dat ordin s se vsleasc, mulumit de ndemnarea sa de ochitor. Anul 1862 a fost hotrtor pentru istoria Insulei Pastelul. Ea a vzut sfritul civilizaiei ei, ale crei semne ni s-au prut, n plin secol XIX la fel de ndeprtate i neprecise ca i cnd ar fi venit din noaptea timpului. n anul 1859, exploatarea zcmintelor de guano din Peru constituia o activitate foarte prosper care nu avea dect un impediment: insuficiena minii de lucru. Oboseala, alimentaia proast, epidemiile i decimau pe nefericiii folosii la aceast munc grea pe insulie aride i arse de soare. Muncitorii erau recrutai cu fora sau cu iretenia. Vntorii de sclavi de tip nou au fcut o adevrat expediie spre Insula Pastelul care, din toate insulele polineziene, era cea mai aproape de Peru. La 12 decembrie 1862, o ntreag flotil a ajuns n faa Golfului Hanga-roa. Cei civa indigeni care au venit fr team la bord au fost azvrlii n fundul calei i legai cu lanuri. Peruanii au debarcat i, sub ameninarea putilor, i-au gonit spre rm pe toi insularii pe care i-au putut prinde, n groaza care i-a cuprins, acetia n-au opus nici o rezisten.

O alt versiune a ntmplrii este dup cum urmeaz: peruanii ar fi atras pascuanii spre malul mrii unde etalaser nite obiecte-cadouri. La un semnal, iar fi masacrat i capturat n numr mare. n anul 1914, cu prilejul cltoriei fcute, doamna Routledge n-a mai gsit dect civa btrni care i aminteau de acele scene. Ei descriau focurile de arm, fuga femeilor i copiilor, gemetele captivilor inui la pmnt i legai ca nite vite. Printre prizonieri s-au gsit i regele Kamakoi cu fiul su Maurata. Acea nenorocit ncrctur uman a ajuns n Peru unde a fost vndut imediat Companiilor de exploatare a guanoului. n cteva luni, din cei 1000 sau 900 de indigeni, nu mai rmsese dect o sut. Graie interveniei Monseniorului Jaussen, autoritile franceze i engleze din Peru au fcut presiuni pentru repatrierea puinilor pascuani rmai n via. Au fost mbarcai pe un vas dar majoritatea a murit pe drum, de tuberculoz i de vrsat. Abia vreo cincisprezece au ajuns pe insul, spre nenorocul populaiei btinae. Cu puin dup sosirea acestora, n insul s-a declanat o epidemie de vrsat. Cadavrele erau att de numeroase nct, neputnd fi nmormntate n mausoleele familiale, au fost aruncate n crpturile rocilor sau trte n galeriile subterane. Osemintele pe care noi le-am gsit n cteva grote, par s fi fost ale celor mori n epidemia de vrsat. Epidemiei ucigae, i s-au adugat i rzboaie interne. Ordinea social fusese rsturnat, cmpurile rmseser fr proprietari i supravieuitorii s-au btut pentru ele. Apoi o foamete a redus populaia la vreo 600 de indivizi. Majoritatea membrilor clasei sacerdotale dispruse lund cu ea secretele trecutului. Cnd, n anul urmtor, primii misionari s-au stabilit n insul, n-au mai gsit dect o civilizaie n agonie; sistemul religios i cel social erau distruse i o apatie grea i cuprinsese pe supravieuitorii dezastrului. Acest popor fr trecut i fr viitor, zdrobit fizic i moral, avea s fie adus ia cretinism dac nu fr eforturi, cel puin n foarte scurt vreme, n cimitirul din Hanga-roa, exist o lespede pe care scrie: Insula Pastelul. Fratelui Eugene Eyraud, Care din muncitor mecanic A devenit lucrtor al lui Dumnezeu i a fcut cucerirea pentru isus Christos. Aceast inscripie scurt rezum ntreaga via a apostolului pascuanilor. Eugene Eyraud, un tnr serios, profund religios, s-a exilat n Argentina pentru a putea plti studiile fratelui su destinat preoiei. Era de profesie muncitor mecanic dar a profesat mai multe meserii pn cnd a trecut Anzii pentru a se stabili n Chile. A dus o via exemplar, devotndu-se familiei. Destinul fratelui su, misionar n China, i nflcra imaginaia i ar fi vrut s mearg i s munceasc alturi de el. De la doi preoi francezi, a aflat c se putea

dedica operei de evanghelizare fr a fi preot. A intrat ca novice la Prinii Sfntului Spirit i n 1862 a plecat din Chile mpreun cu ali misionari pentru a ncepe cucerirea religioas a Insulei Patelui. Micul grup s-a dus nti n Tahiti unde a aflat despre cele petrecute recent n Insula Patelui. Misionarii au ezitat s porneasc ntr-o misiune ce prea s nu mai aib obiect. Eyraud nu s-a descurajat; dac trebuia, el avea s se stabileasc singur n insul, printre supravieuitori, pentru a deschide drumul preoilor ce vor veni mai trziu. Propunerea sa a fost acceptat i o goelet l-a dus pe Eyraud n Insula Patelui, cu scule de tmplrie, un sac de fin, butai de pomi, cinci oi i un clopot, acestui ultim obiect el acordndu-i o mare importan. Eyraud avea cu el i un pascuan, pe nume Pana, care fusese luat din insul dar reuise s se elibereze. Eyraud a ajuns la destinaie n 2 ianuarie 1864. Pana a vrut s debarce n Golful Anakena, unde se nscuse, dar comandantul goeletei a preferat Golful Hanga-roa. Un mangarevian a fost trimis n insul dar s-a rentors imediat, ngrozit. A afirmat c ar fi vzut pe rm o mie de demoni, cu feele vopsite n rou i negru, care urlau i sreau, ameninnd cu armele lor. Mangarevianul i-a declarat lui Eyraud: Nu m voi ntoarce la rm, nici pentru o mie de piatri. Oamenii sunt oribili, amenintori... i apoi vrsatul face ravagii n insul... Nici gnd s se poat cobor pe pmnt, ar fi prea primejdios... Cpitanul v va aduce gratuit napoi, la Tahiti." Aceste cuvinte au adus panica la bord i toat lumea a cerut s se napoieze. Doar Eyraud s-a opus i a cerut debarcarea. alupa a fost trimis a doua oar pentru a-l depune pe Eyraud i pe indigenii care erau cu el. O mulime agitat i atepta, n nvlmeal, toate obiectele tovarilor lui Eyraud au fost furate. Acesta convenise cu cpitanul c avea s mearg pe jos pn la Anakena unde bagajele sale aveau s fie depuse a doua zi. Cu mare greutate, Eyraud i Pana au scpat de mulime i au ajuns la Anakena dup un drum epuizant prin ntinderi de lav i ierburi nalte. n ziua urmtoare, goeleta a trecut prin faa Ana-kenei fr a se apropia i a disprut la orizont. Eyraud a fost cuprins de o mare disperare. Vaporul ducea toate bunurile sale printre care se afla un Catehism tahitian pentru a-i nva pe localnici rugciunile i primele adevruri ale religiei. Seara, o veste bun. Lucrurile misionarului fuseser aduse n Golful Hangaroa. Pentru a le salva, Eyraud a traversat insula nc o dat. nainte de a porni la drum, el i-a binecuvntat misiunea: cu toat solemnitatea posibil, a spus n faa tuturor celor adunai n jurul lui, o rugciune n limba canac. Ajungnd la Hanga-roa, primul lucru pe care l-a vzut, a fost plria lui pe capul unui rzboinic i redingota pe spinarea altuia. Cu mare greutate Eyraud a reintrat n posesia bunurilor sale i, spre mirarea tuturor, i-a montat coliba portabil. Pn seara a avut astfel un adpost unde a putut s-i pun lucrurile. n scrisorile sale, Eyraud d dovad de iscusin cnd ne las s nelegem c s-a bucurat de o anumit bunvoin datorit spectacolului gratuit pe care l

oferea curioilor. Era privit cu mult amuzament de ctre indigeni. Sunt strinul scrie el pe care toi vor s-l cunoasc, s-l vad muncind i s-l exploateze, mai ales." Avea mereu n jurul lui un auditoriu i profita pentru a le mprti cuvintele sfinte. Avea chiar elevi pentru care leciile sale erau o distracie inedit. Fr a-i pierde buna dispoziie, a scris: lat c vin elevii. Bat la u i dac ies imediat, e bine, ncepem lecia. Dac i vd puin dispui s fie ateni i i chem mai trziu, ei pleac imediat. Adeseori, dup ce bat la u, bat n perei de jur-mprejurul casei. Apoi se aaz n iarb, mai la distan si arunc cu pietre, nti mici, apoi mai mari. Ies, cu Catehismul n mn, m aez n iarb i le spun s se apropie. Nu, spun elevii, apropie-te tu. Cel mai simplu este s-i asculi." Odat adunai, elevii erau pui s repete n cor rugciunile sau rspunsurile din Catehism. Aceast nvare mecanic a fost bine primit de ctre pascuani. Nou venitul se conforma astfel tradiiei cntreilor pgni, numii rongo-rongo, care i nvau psalmodie-rile rituale. Pentru ei, Eyraud era un preot de alt fel, care i nva alte formule magice. Elevii oboseau repede i de multe ori Eyraud rmnea singur pe plaj. Dar, aa cum nota chiar el: Nu prea exist n insul nici ocupaii, nici distracii, aa c elevii se ntorc, bat la u i cer s fie nvai s se roage." Dup cteva luni, mai muli pascuani puteau silabisi, cinci sau ase erau n stare s citeasc i un numr destu! de mare de aduli i copii tiau s se roage. Eyraud putea s fie mulumit: supravieuise i era ascultat." Viaa, ntr-o insul polinezian n care pacea domnete ntre triburi, este linitit i plcut dar cnd familiile sau triburile se nvrjbesc, pot aprea unele neplceri. Eyraud a fost anexat" de ctre un mata-to'a, un rzboinic din insul, pe nume Torometi, care n-a ncetat s-l hruiasc dar i s-i ofere o anumit protecie. Explicaia comportrii lui Torometi fa de Eyraud este neclar; poate era avantajos pentru tribul su s-l aib la dispoziie pe preotul care se bucura de o oarecare putere. Torometi l-a jefuit treptat pe Eyraud. i-ar fi dorit clopotul, dar s-a artat nelegtor i s-a mulumit doar cu un clopoel care i-a adus multe aplauze din partea celorlali indigeni. Nu era uor s scapi de un tiran care dorea mereu alte cadouri. Dac Eyraud i nchidea ua, Torometi se aeza lng cas, i chema familia, prietenii, i fceau cu toii o astfel de hrmlaie, aruncau cu pietre n perei, nct era mai prudent pentru Eyraud s se arate i s ofere obiectele rvnite. Torometi i-a sugerat lui Eyraud s fac nconjurul insulei pentru a-i vizita elevii rspndii prin diferite golfuri.Eyraud de abia prsise Hanga-roa, c a i fost ntiinat despre furturile din casa lui. S-a ntors grbit i Torometi l-a anunat c vntul intrase pe fereastra colibei i i risipise cteva lucruri. Eyraud a devenit un fel de servitor, kio, al lui Torometi. Dac ncerca s semene legume, rsadurile

i erau furate. Dac ncerca s fac nite crmizi, Torometi fura paiele cu care ncingea cuptorul de ars. n septembrie a avut loc serbarea omului-pasre. Tribul lui Torometi tiinduse incapabil s reziste unui alt trib, mai puternic, s-a hotrt s prseasc Hanga-roa. Eyraud a refuzat s-l urmeze pe Torometi i acesta i-a jefuit complet casa. Eyraud, exasperat, a hotrt s fug i civa indigeni l-au urmat. Dar Torometi i-a ajuns repede din urm i trntindu-l la pmnt pe Eyraud i-a pus oamenii s-l trasc napoi, de mini i de picioare. Pe jumtate sfiat, acesta a promis s-l urmeze. Dar tribul vrjma a dat foc casei lui Torometi i I-a luat pe bietul Eyraud. Torometi, umilit, se pregtea s cear ospitalitatea unui trib de pe coasta de sud, trib cu care se nrudea, nvingtorii ar fi vrut s-l pstreze pe Eyraud, dar acesta, din motive greu de explicat, I-a urmat pe cel care l chinuise atta. Abia plecai la drum, oamenii lui Torometi s-au npustit asupra nefericitului misionar i i-au luat plria, hainele, pantofii, l-au lovit cu pietre. Eyraud s-a vzut la fel de despuiat ca un pascuan. Gsind n coliba sa o pereche de pantofi rupi i un rest de ptur, i-a acoperit goliciunea i a fugit la Vai-hu. Eyraud a dat dovad atunci de o mare voin. Cu toat srcia lui, a continuat s dea lecii ntr-o grot de pe mal. Opt zile mai trziu, a auzit karanga, zgomotul care anun un eveniment important. Pahi, pahi..., Vaporul. Vestea I-a lsat aproape indiferent. Multe vapoare trecuser prin dreptul insulei fr a se opri. A doua zi, totui, o goelet s-a oprit la Hanga-roa i indigenii, uitnd de certurile lor, l-au adus la rm pe Eyraud, neras i nfurat n ptura lui. Goelet adusese doi misionari din Chile care doreau s afle despre soarta lui Eyraud i s-i vin n ajutor. Nerbdarea indigenilor era la culme. S-au aruncat n ap i au notat n jurul vaporului. O femeie care s-a urcat la bord a fcut semnul crucii n chip de salut i a recitat Crezul. Misionarii au privit gestul i rugciunea ca pe un miracol. S-au interesat de printele Eyraud dar ntrebarea, prost neleas, a dat natere la negri vehemente. Pascuanii i imaginaser c erau ntrebai dac l sugrumaser pe Eyraud. O balenier a fost trimis spre rm. Mulimea oferea acelai spectacol ca pe vremea lui Kotzebue i Beechey. Brbaii urlau i se agitau, cuprini parc de nebunie colectiv. Ceva, totui, se schimbase: n mijlocul acelei mulimi glgioase se afla un alb care trise ase luni n insul. Echipajul balenierei fcea semne ca oamenii s vin i s ajute !a debarcare. Torometi, interpretnd greit dorina marinarilor, l-a luat pe Eyraud pe umerii lui largi i l-a dus pn la balenier. Vslaii, speriai de atitudinea indigenilor, l-au nfcat pe Eyraud i s-au ndeprtat ct au putut de repede. Dup ce a povestit, la bord, ceea ce ptimise, misionarul a cerut s fie condus napoi, pe insul. Cpitanul s-a opus i chiar n acea sear, vaporul s-a ndreptat spre Chile. Cu mult nainte ca nava s fi plecat, o mare linite se lsase deasupra aezrii Hanga-roa. Mulimea, regretndu-l pe cel pe care l batjocorise sau

temndu-se c el avea s se rzbune mpreun cu semenii si, se mprtiase, lsnd plaja pustie. Singur, doar o csu din lemn, prsit, marca zorile unei ere noi. Printele Eyraud nu-i prsise nici insula, nici misiunea. S-a rentors n Insula Pastelul, peste aptesprezece luni, ntovrit de misionarul Hippolyte Roussel i de trei mangarevieni. Nimic nu se schimbase pe insul. De data aceasta, precaut, Eyraud venise cu o colib din tabl ondulat. La adpostul pereilor ei nein-flamabiji au fost depuse comorile att de rvnite de indigeni. Acetia au asediat csua i neputnd intra, au dat cu pietre n ea. Zgomotul pe care l fceau pietrele izbindu-se de tabl a fost o revelaie. Din acel moment, toi au nconjurat cabana dansnd, cntnd i dnd cu pietre n perei. Misionarii au stat baricadai i cnd ieeau, trebuia s fie foarte grijulii. Li se jucau i tot felul de renghiuri: indigenii umpleau cu pietricele gaura cheii, astfel nct ua s nu poat fi deschis. Dar, cu toate acestea, Misiunea se organiza. Case din lemn sau ridicat, nu departe de plaja Hanga-roa i n grdina Misiunii au crescut portocali, smochini i duzi. Indigenii s-au obinuit cu prezena acelor strini inofensivi i binevoitori. Ei veneau n numr tot mai mare s nvee rugciunile i cntecele. Duminica, biserica era plin. Perioada incidentelor nu era totui pe de-a-ntregul trecut, ntr-o zi, cnd Eyraud muncea n fundul unui pu, un indigen l-a ameninat c-l va strivi n groapa n care se afla, dac nu-i d imediat pantalonii. Din fericire, printele Roussel a intervenit la momentul potrivit. efii de trib au fost cei care au ntrziat progresele cretinizrii la toate popoarele care practicau poligamia. Ei oviau, nu le venea s se despart de soiile care le fuseser alturi i la care ineau. Uneori li se prea c ar pierde din rang i din prestigiu dac ar renuna la a avea mai multe neveste. Dar, pn la urm i ei au cedat. eful (mata-to'o) din Motu-iti i-a primit pe misionari cu o solemnitate care d o idee despre purtrile i rafinamentul vechii societi pgne. Noua doctrin s-a rspndit cu repeziciune. Ea a atins golfurile cele mai ndeprtate i sosise vremea botezrii. Ca i odinioar n vremurile Europei barbare, botezul a fost acordat sutelor de credincioi adunai n faa altarului. La 14 august 1868, n ajunul Sfintei Marii, ultimii pgni au fost primii n snul Bisericii. Cteva zile mai trziu, Eyraud, umilul mecanic devenit lucrtor al Evangheliei", era pe moarte. Sunt botezai cu toii?" a ntrebat. Da," i s-a rspuns. i, ca un bun muncitor care i-a ncheiat lucrul, a adormit pentru totdeauna pe acea plaj unde a fost primul european venit pentru a tri i a muri. Dup misionarii care nfrng rezistena indigenilor i i mping spre supunere prin promisiuni de fericire, urmtorii reprezentai ai civilizaiei europene sunt traficanii. Dutroux-Bornier, un aventurier francez, s-a stabilit n insul, cu ncuviinarea misionarilor. Portretul pe care acetia i l-au fcut nu este deloc mgulitor. Omul pare s fi fost violent i fr scrupule, ntreprinztor i ambiios.

Pentru cteva esturi de bumbac, a cumprat terenuri la Mataveri pe care le-a tot extins prin for i pe care a pus bazele unei prospere exploatri agricole. S-a nconjurat de paznici indigeni, avndu-l ef pe Torometi, care dorea s se rzbune pe cei care l expulzaser din Hanga-roa. El visa s devin un mare ef i s-i aib sclavi pe cei din Hanga-roa i Vai-hu. Indigenii grupai n jurul lui Bornier i Torometi au nceput s atace Hangaroa. Au dat foc la nite case, au tras cu arme de foc i un tun instalat la Mataveri a lansat nite ghiulele despre care s-a vorbit mult timp. Au fost mori i rnii. Un glonte uierase foarte aproape de printele Roussel. Misionarii, exasperai, s-au plns domnului Brander, din Tahiti, asociatul aventurierului. Brander a venit n Insula Patelui pentru a-i da seama de situaie i n-a gsit dect rmie calcinate. Speriat, a plecat fr s fi luat vreo hotrre. Cu ncepere de la acea dat situaia a devenit de nendurat pentru misionari i credincioii lor astfel nct episcopul din Tahiti a dat ordinul de a evacua insula. Nu toi indigenii i-au urmat pe misionari n Insulele Gambier, unde li se oferea azil. Vreo trei sute au fost angajai de Bander i transportai la Tahiti unde descendenii lor mai formeaz i astzi unul din cartierele oraului Papeete. Ei nu i-au uitat originile i mai poart i astzi coresponden cu rudele rmase n insul. Chiar noi, am fost n anul 1935 intermediarii benevoli ntre cteva dintre familiile separate de aizeci i cinci de ani. ntreaga insul ar fi fost evacuat dac Bornier, temndu-se s rmn fr mn de lucru, n-arfi oprit o sut unsprezece indigeni. Cei ase sute douzeci i opt de indigeni care mai triesc nc n Insula Patelui sunt descendenii acelor pascuani care au fost mpiedicai s emigreze. Dutroux-Bornier avea s fie pedepsit pentru brutalitile lui. Indigenii ncepuser s-l urasc i n ziua n care a mai comis nc o netrebnicie, l-au asasinat. Dou sau trei zile dup acest omor, un vapor francez s-a oprit n dreptul insulei. Nimic n-a ieit la iveal i vizitatorii au plecat convini c Bornier murise n urma unei czturi de pe cal. Soia sa, Koreto, s-a dat drept regin i i-a impresionat pe oaspei prin dorina de a copia uzanele europene. Domnul Brander l-a numit girant n insul pe un anume Salmon, cu snge amestecat i care era nrudit prin mam cu familia regal din Tahiti. Salmon a trit aici aproape douzeci de ani cu o echip de tahi-tieni, contribuind mult la schimbarea tradiiilor locale i introducnd multe cuvinte tahitiene n limba pascuan. Indigenii s-au ataat de acest tahitian care i nelegea i nu-i maltrata. Insula a fost anexat la Chile i apoi cedat Companiei engleze Williamson i Balfour. Micul regat polinezian n-a mai fost dect o ferm administrat de cresctori de oi scoieni, fr mult imaginaie, i de ofieri chilieni suspeci, exilai din diverse motive n aceast colonie minuscul. Pascuanii de altdat sau mbrcat ca europenii i s-au strduit s-i uite trecutul. Din vechea lor civilizaie nu i-au mai pstrat dect limba. Metodele de a face agricultur i de a

pescui sunt ns tot cele din trecut. Cteva persoane n vrst mai tiu povestiri i legende din epoca pgn i copiii mai mormie mici poezioare ritmate cnd se joac. Unele obiceiuri matrimoniale i funerare s-au pstrat, mai mult sau mai puin schimbate, i seara exist nc teama ivirii spiritelor morilor, numite akuaku. Sculptura n lemn care era gloria artei pascuane continu s existe, dar produsele ei sunt de o rar vulgaritate. Sunt curioziti de bazar, n toat oroarea lor. O mare mizerie domnete pe insul. Neglijat de Chile, influenat jalnic de ctre cei trimii spre ea, nu a deczut, ci a putrezit n mijlocul unei mizerii fr ieire. n acest secol, Insula Patelui a figurat scurt vreme n presa mondial, n anul 1914, flota lui von Spee, n drum spre destinul ei tragic, s-a oprit n dreptul insulei. Nimeni nu aflase nc despre izbucnirea rzboiului i girantul firmei Williamson i Balfour a aprovizionat vasele germane cu oi cernd un cec de plat n locul aurului care i se oferea. Vasul Prin Frie-drich E/te/ i-a fcut o scurt apariie i a scufundat n largul coastei cargoul francez Jean ai crui echipaj a rmas pe insul. n 1918, cursa echipajului de pe vasul See Adler comandat de von Luckner s-a sfrit n Insula Patelui. Civa ofieri i un grup de marinari euai pe un atol au reuit s captureze o goelet francez i au dus-o spre Insula Patelui unde a i fost scufundat n condiii misterioase. Se mai zvonete i acum c ar fi fost scufundat de chiar marinarii ei, stui de attea aventuri. Ofierii au fost adpostii la Mataveri i au dus, timp de cteva luni, o existen panic, n ziua n care au zrit o nav la orizont, au ncercat s-o cucereasc n stilul pirailor, dar vznd c era un vapor chilian au renunat i au acceptat s fie transportai la Valparaiso. Se pare c marea nelinite a lumii nu a vrut s ocoleasc acest mrunt inut care merita linite i uitare. Criza economic din Chile a provocat prin 1928 o serie de revoluii. Politicienii compromii ntr-o lovitur de stat au fost deportai la Hanga-roa. Ei au adus o agitaie i o nvrjbire care a fost nefast. Marinarii, soldaii i indigenii s-au ncierat ca pe vremea efilor de triburi. S-a mai produs i alt eveniment despre care s-a vorbit n presa mondial. Un grup de politicieni din opoziie, printre care i fiul preedintelui Alessandri, a fost exilat n Insula Patelui, sub supravegherea domnului Cumprido care a fost numit guvernator al insulei. Dup cteva luni s-a vzut venind o goelet pe care prietenii deportailor o angajaser n vederea eliberrii acestora. Domnul Cumprido avea destui jandarmi pentru a rezista dar, cunoscnd instabilitatea pasiunilor politice, a mizat pe viitor. Nu numai c le-a dat drumul captivilor, dar a i plecat cu ei. Calculele sale s-au dovedit nelepte i domnul Cumprido nu i-a regretat gestul niciodat. n 1935, dat a ederii noastre pe insul, aceasta era fr ndoial cea mai nenorocit din coloniile Pacificului. Toi ceilali polinezieni se adaptaser la viaa modern i ntre ei i cuceritorii lor se stabilise un fel de status quo. Insula

Patelui era lsat n prsire i nu primea alt ajutor dect acela pe care Compania binevoia s-l dea angajailor ei. Expediia franco-belgian a avut ca efect s atrag atenia guvernului chilian asupra sorii pas-cuanilor. Fn cursul ultimilor zece ani s-au realizat ceva progrese. Printele Sebastian Enlert, un misionar, s-a instalat aici i, n timpul liber rmas dup exercitarea ndatoririlor sale, a cules texte etnografice i folclorice de mare interes. La Hanga-roa s-a construit un dispensar i unul din infirmieri, pe nume Pakomio, ne-a fost de mare ajutor. Cteva clugrie au deschis o coal i aproape toi copiii nva s citeasc i s scrie. Guvernul chilian a dat pmnt indigenilor al cror numr a ajuns de la 456 la 628, n perioada 1935-1946. Tinerii aveau o mare dorin de a prsi insula pentru a se duce n Chile i a nva o meserie, ntruct o lege absurd interzice emigrarea, de cte ori se ivete vizita unui vapor, civa tineri se ascund la bord i reuesc s ajung n Chile, ca pasageri clandestini. Insula Patelui se schimb treptat. Aceste transformri nu trebuie regretate. Ele nu mai distrug nimic, cci vechea civilizaie din Insula Patelui a murit ntre 1862 i 1870. Dup aceast dat, ea nu mai atepta dect o datorie omeneasc, i anume aceea ca persoana i demnitatea urmailor celor care au ridicat statuile uriae s fie respectate de stpnii insulei. STATUILE URIAE tatuile uriae au fcut gloria Insulei Pa-telui. Ele sunt i vor rmne simbolul trecutului misterios al insulei. Prezena lor pe acest pmnt singuratic i gola este n continuare o enigm, la fel ca n ziua n care Roggeveen, primul european care le-a vzut, a scris n jurnalui su de bord: .Aceste figuri din piatr ne-au umplut de uimire cci nu ne-am putut nchipui n ce fel au fost ridicate, de ctre oameni lipsii de frnghii solide sau de alte ustensile..." Primul nostru contact cu statuile uriae a fost amestecat cu dezamgire. Puin dup debarcarea noastr i pe o ploaie puternic, ne-am dus s vedem statuile pe care le priviser Cook i de La Perouse cnd ajunseser pe acelai rm. Ele zac astzi, ca nite epave greoaie, pe planul nclinat al aftu-ului Koiroroa, nu departe de digul construit n port de chilieni, chiar din rmiele platformelor pe care stteau odinioar statuile. Distrugerea statuilor fusese semnalat nc din 1815 de Kotzebue, care ncercase s le vad, de pe baleniera sa. Nu ne ateptam, deci, s le vedem ridicate pe mausolee i cu acopermntul lor cilindric, rou, aa cum le vzuser primii navigatori din secolul XVIII. Am crezut c statuile aveau s pstreze o anume mreie, chiar dac le vom gsi rsturnate, sparte. Dezamgirea ne-a fost mare, poate comparabil cu aceea a lui Cook i Roggeveen care crezuser despre unele statui c nu erau dect grmezi de noroi. Cioplite n tuf vulcanic, cu asperiti care ies ca nite negi pe ntreaga lor suprafa, statuile nu mai las s se ntrevad lupta artistului cu materia.

Cele mai multe sunt culcate pe burt i nu se vede dect ceafa plat i ngust, spatele uor arcuit care se lete sub cordon. Aceste aa-zise statui sunt de fapt nite busturi enorme, nite montri cu cap prea lung pentru trunchiul lor. Culoarea lor glbuie aduce o not discordant n tonalitatea negricioas a peisajului. Tuful din care sunt fcute se dezagreg cu uurin i unele par s se fi topit sub ploi pentru a se rentoarce n pmntul din care au ieit. Ar fi nedrept s nu le mai gsim nici o mreie sculpturilor care nu se mai afl pe soclurile lor i au fost distruse de oameni i de timp. Ajuni la ahu-u\ Tonga-riki, am devenit contieni de splendoarea lor de altdat. Acest sanctuar a fost dominat de cincisprezece statui, azi rsturnate, cu excepia prii inferioare a uneia care se mai afl pe piedestalul ei din bazalt. n cdere, capul alteia s-a desprins de trunchi i s-a sprijinit de nite pietre. Pe fa se disting nc dou orbite adnci, ca i acelea ale unui craniu. Acest spectacol macabru este potrivit ntr-un loc unde totul sugereaz comparaii funebre. Totul pare s fie ndoliat: cmpia acoperit de resturi vulcanice, pietrele de bazalt, pereii mausoleului i chiar marea care se zbucium ncet pe lespezile de lav neagr, calcinat. Acest bust decapitat, acest cap cu privire goal ne ajut s reaezm, n imaginaie, cei cincisprezece uriai pe piedestalele lor. Ni-i putem nchipui, aa cum au fost cndva: n picioare, cu spatele spre mare i fixnd cu orbitele lor mari faleza nalt de la Rano-raraku. Asemenea vechilor civilizaii ale Asiei i aici se afl exprimat aceeai dorin de a uni satisfacia estetic cu stupoarea. Aceti coloi ameitori ntr-un univers minuscul, la oameni cu resurse limitate iat miracolul Insulei Patelui. Aceti montri grosolani i coluroi trebuie s fi oferit un spectacol straniu la asfinitul soarelui sau n nopile cu lun, cnd siluetele lor se profilau pe Pacific. S-a spus c-au fost ridicate pentru a apra pmntul de dumanii venii pe mare. Interpretare romantic i absurd, cci statuile erau cu spatele la adversar i priveau colinele rotunjite si cmpiile pietroase din interiorul insulei. Lupta dintre ocean i insul le este indiferent cu toate c valurile se npustesc, distrugtoare, asupra rmului. Ele descompun ncet statuile i falezele care le suport. Unele din ele au czut deja prad valurilor. S-a mai vorbit mult despre expresia dispreuitoare a statuilor. Aceast expresie este izbitoare mai ales la cele de lng vulcan, cu buze subiri i reliefate, pline de desconsiderare. La statuile de lng ahu-uri, aceast expresie e mai puin evident. Intemperiile au estompat contururile, au ndulcit trsturile. Dup noi, sculptorii din Insula Patelui, cioplind ntr-o piatr foarte moale, au fost ndemnai la o anumit lenevire. Ei au adoptat o singur formul pe care puteau s-o repete cu uurin. Au czut repede n capcana unor lucrri de serie. Probabil c unele au fost pictate. Ahu-u\ Vinapu care a fost curat de

drmturi i a devenit ca un fel de pivni, mai adpostete fragmente de statui care, protejate de intemperii, prezint urme de vopsea roie i alb. Aa a fost, probabil, i statuia Hoahaka-kana-ia, de la British Museum, care nainte de a fi transportat era acoperit cu ocru alb i rou. n graba sa de a prsi un rm neospitalier, Rog-geveen i-a imaginat c statuile purtau pe cap couri pline de pietre albe. Plriile care le decorau erau ns un fel de cilindri din tuf vulcanic rou. Aezate nclinat, preau un fel de cozoroc, deasupra feei. Echilibrul era asigurat printr-un gol n care se fixa captul de sus al statuii. Totul se termina printr-o proeminen conic i o grmad de pietricele vopsite n alb. Imaginaia celor care au vzut aceste ciudate plrii pe cretetul statuilor a fost puternic impresionat. Aceste ornamente ajungeau s aib circa 2,70 m nlime i un diametru de 2 m. Plriile" provin din muntele Punapau, un crater care se afl n spatele aezrii Hanga-roa. Douzeci i trei de cilindri au rmas acolo, din vremea n care lucrrile au fost ntrerupte. Aceast carier a fost vizitat de civa membri ai expediiei lui Cook, care au remarcat cilindrii abandonai. Craterul nu are nimic deosebit, cu excepia culorii sale roii, ca o ran n mijlocul cmpurilor. A existat o serie de ipoteze pentru a explica semnificaia cilindrilor. Au fost denumii: plrii, turbane, diademe, simboluri funerare. Nimeni n-a vrut s vad ceea ce erau n realitate: o imitaie naiv a prului strns n vrful capului. De altminteri purtau i denumirea de pukao, ceea ce nsemna exact prul adunat n cretet. Aceste ornamente au reprezentat o inovaie trzie care nu s-a generalizat cci un numr mare de statui, n special cele din jurul vulcanului, nu au nimic pe cap. Statuile de pe mausolee au fost circa 300 la numr, fr a le socoti pe cele distruse de indigeni sau cele ngropate sub ruinele unor ahu-url. Dimensiunile erau ntre 3,50 i 5,50 metri. Cele de pe coasta sudic sunt n general mai nalte i mai voluminoase dect cele de pe coasta vestic. Cea mai mare statuie de pe un ahu a fost cea care, numit Paro, zace la Te-Pito-te-kura. Ea are o nlime de 10 metri, un diametru de 7,80 metri i cntrete, cu siguran, peste 20 de tone. Era decorat cu un cilindru de 1,80 metri nlime i 2,40 metri n diametru. Cariera de la Rano-raraku Numai cteva din statui au fost cioplite n bazalt; toate celelalte provin din cariera de la Rano-raraku, situat n estul insulei, n apropiere de Peninsula Poike. Craterul Rano-raraku este ultimul dintr-un sistem de conuri vulcanice care pornesc de la Rano-aroi. Este format din straturi groase de cenu. Faa sudic, roas de mare, prezint un perete abrupt. Cariera se ntinde pe versantul sudvestic i n interiorul craterului, acolo unde tuful este uor accesibil. Intrarea acestor dou imense ateliere de sculptur este pzit de o armat de statui care nu au nici o legtur cu vreun ahu.

Dac Insula Patelui evoc mistere de nedescifrat, dac locuitorii actuali sunt considerai a fi nedemni de strmoii care au cioplit statuile acestea se datoreaz modului n care acest loc slbatic a impresionat imaginaia celor care lau vzut. Indiferent de felul lor de a gndi, de cultura sau sensibilitatea lor, toi cei care au descris Insula Patelui au fost cuprini de o emoie sincer i adnc. Din suma impresiilor lor s-a nscut legenda Insulei Patelui, vestigiu al Atlantide!. Timp de trei sptmni, ct am stat pe insul, am privit statuile n plin soare, sub clar de lun, btute de furtuni. Mereu am ncercat aceeai uimire, aceeai nelinite. Te apas nu att statura lor uria, ct dezordinea n care se afl. Dac ar fi fost grupate ntr-un fel care s traduc voina sau gndirea morilor, ar fi fost altceva. Dar uriaii cu nasul mare i ceafa plat sunt rsfirai ntr-o nvlmeal... omeneasc, tulburtoare. Toate statuile au fost executate dup un model unic, dar aezarea lor capricioas le d o anume individualitate. Unele, apropiate, par s discute ntre ele, altele, mai izolate, au acel aer dispreuitor i ru despre care am mai vorbit, altele prbuite, inspir mila. Toate aceste personaje au avut un nume i unele lau mai pstrat nc. n spatele grupului de statui ridicate pe povrniul plin de ierburi al vulcanului, se afla armata celor ce urmau a se nate. Cu toate c antierul este prsit i tcut, muncitorii mori de mult vreme, aceste statui abia schiate, gata s fie coborte n cmpie, creeaz o atmosfer mai vie dect cea a sculpturilor terminate de la intrarea n carier. Totul exprim efort i munc, n aceste eboe. Te poi plimba prin carier, ca i cnd ar fi o zi de odihn. Muncitorii au plecat n sat, dar vor reveni i loviturile de ciocan n piatr se vor auzi din nou. Se vor auzi rsete, discuii, cntecele ritmate ale celor care vor ridica statuile. Nu poi crede c sculptorii care i-au lsat sculele pe jos nu se vor ntoarce de ndat. ntr-o cript spat cu rbdare doarme un colos de cincisprezece metri, ntins pe un pat de pietre. N-arfi lipsit mult pn ce i-ar fi luat i el locul, n cmpie. Acum, va rmne timp de veacuri n nia lui, nconjurat de ferigi, ca un mort prsit. Mori sunt i cei doi ale cror capete sunt abia desprinse din tuful de lng cript. n acel loc trebuie s calci pe trupuri din piatr, s te agi de nasuri, s treci peste statui terminate sau embrionare. Le distingi cu greu, pe urm i dai seama c tocmai eti aezat pe o imens arcad. Te ridici s-o vezi mai bine si, cu acest prilej, vezi n apropiere un tors cu dou mini pe burt i alturi de el, un alt cap. Contururile se pierd n cenuiul rocii. Sub un fel de copertin spat n tuful vulcanic, zace o statuie imens, ca un uria adormit. Apa, cznd pictur cu pictur de pe falez, i-a scobit pieptul. Cteva sunt aproape gata, trebuia doar cteva lovituri de ciocan pentru ca s fie desprinse din stnc i s poat fi trase prin iarba deas. Unele sunt deja fixate cu pietre, pentru a nu se deplasa n momentul n care aveau s fie

desprinse din stnc. Cele neterminate sunt uneori att de mari nct te poi ntreba dac sculptorii au avut ntr-adevr dorina de a le termina i de a le deplasa. Unul din coloi msoar 18 metri i ocup toat lungimea unei creste de munte. Poate c intenia a fost s rmn astfel, nedesprins din stnc. Frenezia care i-a mpins pe pascuani s ciopleasc, n acelai timp, zeci de statui rmne un fenomen pe care nimic nu-l explic. Poporul statuilor domnete i n interiorul craterului, unde atmosfera e diferit. Fundul craterului este ocupat de un loc nconjurat de trestii, unde vin vitele s se adape. Pantele nverzite fac din acest loc o lume deosebit, nglobat n insul, n acest peisaj, chipurile statuilor ce se ridic de la marginile lagunei spre creasta vulcanului sunt mai agreabile i mai panice dect cele care vegheaz, ca nite santinele, la marginea domeniului lor. Statuile vulcanului, puse direct pe sol, se termin cu un vrf ascuit, n timp ce acelea de pe mausolee, care stau pe o platform, au o baz plat si lat. Statuile vulcanului nu au ochi, nici mcar orbite ca cele de pe mausoleele din lungul coastei. Planul curb care corespunde obrajilor se continu pn sub arcad, ceea ce d impresia unei priviri. Nu putem stabili nc o relaie cronologic ntre diferitele categorii de statui. Din punct de vedere artistic, busturiie de la vulcanul Rano-raraku sunt cele mai izbutite. Liniile nasului i ale obrajilor sunt tratate cu vigoare, gtul este mai evident, nfiarea general este mai puin masiv. Examinnd cu atenie statuile de la vulcan, am constatat c ele erau adeseori foarte grosolane i puin lucrate. Spatele lor nu era terminat dect atunci cnd statuia era aezat la locul ei i, pentru a face operaia de finisare, trebuia ca sculptorii s ridice schele. Statuile care nu au fost supuse acestor returi au o ceaf groas i neregulat, fiind vizibil nc zona n care a fost unit cu roca din care a fost cioplit, n general, lucrtorii din carier au fost contiincioi. Ei au lefuit suprafeele pn ce le-au fcut plcute pipitului. Unele pri, cum ar fi urechile i minile, au fost cioplite cu o grij plin de delicatee. Minile, cu degete lungi ca terminate prin unghii sunt tratate la fel ca la statuetele din lemn, cu degetul mare uor ntors spre exterior. Aceste asemnri sunt importante pentru determinarea vrstei i originii statuilor uriae. S-a mai observat la o serie de statui din tuf, ct i la figurinele moai kavakava un fel de O i de M n relief, deasupra unor linii orizontale. Aceste desene pot fi interpretate ca nite reprezentri convenionale ale cordonului din tapa i a nodului cu care se lega. Cteva statui au un fel de adncituri ondulate pe gt care ar putea fi reproduceri mai mult sau mai puin fidele ale tatuajului pascuan. Alunecrile de teren care s-au produs de mai multe ori pe versanii vulcanului, au dezrdcinat cteva busturi i le-au rostogolit ctre baza muntelui. Alte statui au fost complet ngropate sub rostogolirea de pietre.

Cu mult nainte de venirea albilor, indigenii au gravat pe pereii din tuf ai carierei, i chiar pe statui, o fregat i pe zeul cu ochii mari. Succesorii lor, europeni sau chilieni, n-au fcut dect s graveze numele lor sau cel al vaporului cu care veniser. Statuile izolate La circa apte kilometri de Rano-raraku se afl cteva iruri de statui dispuse la intervale oarecum regulate. Unele statui sunt sparte, dar majoritatea sunt doar culcate n iarb. Indigenii povestesc c aceti naintai ai armatei de statui din vulcan au fost oprii de un farmec malefic s mai nainteze spre mausoleele de pe rm. Pentru mini mai raionale, statuile au fost abandonate la mijlocul drumului atunci cnd a ncetat lucrul n carier. Civa arheologi le-au comparat cu pietrele obosite" din Peru, care n-au ajuns niciodat la lucrarea uria creia erau destinate. Arheologii emit ipoteza unui cataclism care a surprins populaia n plin perioad creatoare. Nici una din statuile izolate nu pare s fi fost destinat unui ahu. Cpitanul Cook descrie coasta sudic unde semnaleaz n regiunea Golfului Vai-hu, statui care erau direct nfipte n pmnt. Una din ele era att de nalt nct la umbra ei au ncput cei treizeci de oameni ai expediiei. Examinnd cmpia de lng muntele Taotao, doamna Routledge a remarcat c statuile ce preau rtcite, jalonau, de fapt, fragmente de drum. Aceste drumuri, abia vizibile, plecau de la carier, n patru direcii i probabil pe ele se transportaser statuile. Nimic nu ne nvrednicete s credem c ele ar fi fost ci triumfale care s serveasc drept acces spre sfnta sfintelor" din carier. Dac aceasta ar fi fost intenia indigenilor, atunci ar fi dispus statuile ntr-un mod mai simetric. Dar nici o ordine anume nu este vizibil n vecintatea vulcanului. Paisprezece statui sunt dispersate n insul, n locuri n care prezena lor e greu de explicat. Una din ele, impuntoare ca dimensiuni, este culcat pe spate, pe versantul nordic al Rapa-aroi, departe de orice aezare. Am descoperit, cu mare surpriz, o statuie cocoat pe vrful muntelui Teatenga. O statuie solitar se afl la mic distan de ahu-u\ Vai-mata, ntr-o zon n care transportul ei a trebuit s comporte dificulti enorme. Este posibil s fi fost prsit, chiar nainte de a fi ridicat pe platforma ce urma s-i serveasc drept baz. Rolul acestor statui izolate este neclar. Poate c unele au fcut parte din mausolee azi disprute. Altele au putut reprezenta borne-frontiere, de dimensiuni colosale, ceea ce s-a ntmplat n Tahiti, cu anumite reprezentri din piatr. Chiar dac acceptm ideea unor borne de frontier, aceasta se potrivete greu cu reeaua nclcit a frontierelor tribale sau familiale. Semnificaia statuilor uriae Prima interpretare care se impune este aceea c statuile uriae reprezint

diviniti adorate odinioar de pascuani. Roggeveen a fost att de convins c ele reprezint idoli, nct i s-a prut chiar c indigenii ar avea un cult fa de ele. Btinaii a scris el se aaz pe vine, cu capul aplecat i ridic, apoi coboar, braele cu palmele ntinse." Ceilali cltori n-au remarcat nici un alt fel de cult. Indigenii au manifestat uimire, dar niciodat suprare, cnd strinii au scotocit prin mausolee. Pascuanii moderni susin c statuile nu au fost ridicate dect pentru a nfrumusea mausoleele. Aceasta a fost i explicaia dat misionarilor, de ctre indigenii crescui n vechile tradiii. Exist n lucrrile arhitecturale de proporie din Polinezia un element de vanitate i de rivalitate, o dorin puternic de a strni uimire i de a depi vecinul. Astzi, aceast tendin se exprim prin plcerea de a produce statui din lemn mai mari dect ale vecinului. Malinovski a observat n Melanezia o nevoie de a exagera dimensiunile obiectelor rituale sau de parad. Fr ndoial c dimensiunile colosale ale statuilor sunt expresia unei astfel de mentaliti. Uurina cu care tuful se las sculptat, vanitatea sau emulaia explic, poate, aspectul i proporiile statuilor dar nu i originea sau semnificaia lor iniial. Prima ntrebare care se pune este aceea dac busturile cu expresia dispreuitoare au fost nite idoli. Numele ctorva mai este cunoscut de generaiile actuale. Cook a lsat i el o list. Nici un nume nu este cel al unui zeu poiinezian i multe din ele sunt de genul: Gt sucit" sau Tatuatul", sau Ru-mirositorul" etc. Cook a remarcat c mai multe nume erau urmate de epitetul ariki, adic ef, ceea ce l-a fcut s cread c statuile erau monumente funerare. Presupunerea lui nu era dect parial exact, n Insulele Marchize, a cror civilizaie se aseamn cu cea a Insulei Patelui, statuile care dominau terasele sanctuarelor i reprezentau pe efi sau pe preoii vestii ale cror spirite ar fi trecut n rndul divinitilor titulare ale triburilor. Trebuie s fi fost la fel i n Insula Patelui. Monumentele sale apar la captul unei evoluii urmrite n toate fazele ei mai importante, n Polinezia central. Platformele dreptunghiulare ale sanctuarelor din Tuamotu, care se numesc tot ahu, ca n Insula Patelui, suport la partea lor din spate, dale care au o form uman, imprecis. Cele care au o siluet clar, antropomorf, se numesc tu, denumire pe care tahitienii i marchizanii o dau oricrui chip omenesc. Stela din mijloc, care este cea mai important, se numete tapao ariki, adic semnul efului. Dou pietre mplntate n curtea sanctuarului serveau ca reazem efilor. Aceste pietre au fost considerate ca locurile n care ptrundeau duhurile invocate de preoi. Acest simbol a revenit, poate, statuilor din Insula Patelui. Caracterul sacru al statuilor era provizoriu i depindea de ritualurile care determinau venirea divinitilor, n viaa de zi cu zi, figura din piatr nu era dect un ornament, un bloc de piatr lipsit de via. Cnd, din lips de credincioi, zeii i strmoii nu au mai primit sacrificii i

statuile nu au mai fost vizitate, ele i-au pierdut orice semnificaie religioas i nu au mai fost obiectul nici unui cult. Ele au devenit noa, adic profane. Vrsta statuilor Multe persoane, chiar din cercurile tiinifice, refuz s admit c statuile ar fi opera strmoilor poline-zieni ai pascuanilor de azi. Pentru a explica prezena lor pe insul, s-a recurs la cele mai ciudate argumentri, n pofida tuturor datelor geologice, unii au inventat continente imaginare de care se descotoroseau prin ipoteza unor cataclisme teribile. Alii au cutat originea coloilor n Egipt, India, Coreea i Melanezia. S-au scris romane istorice pentru a povesti invazia unor popoare rzboinice care au distrus civilizaia pascuan. Viziunea dramatic a trecutului exercit o anume fascinaie asupra vistorilor, fie c sunt sau nu specialiti n arheologie. Vrsta relativ a statuilor nu constituie o enigm. Ele se ridicau deasupra mausoleelor (ahu} pe care pas-cuanii le-au construit pn pe la mijlocul secolului trecut. Statuile nu pot fi privite independent de sanctuarele nc n funciune acum o sut de ani. Oricine le examineaz atent, este izbit de precizia unghiurilor, netezimea suprafeelor i precizia detaliilor. Furtunile care s-au abtut asupra acestor coloi, nenumratele ploi care i-au splat, vnturile care s-au npustit asupra lor, ar fi trebuit s distrug mult suprafaa tufului din care au fost construii, dac aciunea tuturor acestor ageni ar fi fost de lung durat. Acest argument geologic este confirmat i de unul arheologic. S-a remarcat c, fundaia uneia din statuile de la ahu-u\ Te-Peu este identic cu fundaia caselor pascuane din epoca modern. Oamenii care au construit acest ahu triau, deci, n colibe care nu se deosebeau cu nimic de cele pe care vizitatorii insulei le-au vzut pn n 1870. Analogiile de stil i de detalii ale statuilor din piatr i ale celor din lemn atest c acelai popor a produs ambele tipuri de opere de art. ntruct pascuanii continu s sculpteze statuete din lemn, n form tradiional, nu se poate trage concluzia c acestea sunt de dat mai mult sau mai puin recent i c statuile din tuf aparin unei antichiti ndeprtate. Bustul din bazalt care se gsete astzi la British Museum este, fr ndoial, cel mai frumos exemplar de art pascuan. Provine din satul Orongo unde i se nchina un cult special cu prilejul serbrii omului-pasre. Departe de a fi pentru indigeni vestigiul unei civilizaii necunoscute, acea statuie reprezenta pentru ei un zeu care participa la ceremoniile organizate nc de bunicii celor cu care am stat noi de vorb. Dac statuile ar fi fost cu adevrat foarte vechi, ar fi fost greu s explicm uniformitatea lor de stil. n lungul timpului ar fi trebuit s se produc o evoluie care s introduc schimbri. Dar dimpotriv, totul arat ca i cnd perioada de

cioplire a statuilor a fost scurt. Transportul statuilor Tuful vulcanic este un fel de pmnt devenit compact, ca urmare a nglobrii n el a unor fragmente i noduli de piatr. Este sfrmicios i uor de cioplit. Sculptorii moderni consider c acest material se lucreaz mai uor dect lemnul. Cu un simplu topor, ei desprind timp de o zi un bloc de tuf i le trebuie doar cteva ore s-l transforme n replic a uneia din statuile uriae. Doamna Routledge merge poate prea departe cnd consider c cincisprezece zile ar fi fost suficiente pentru ca o echip de sculptori s ciopleasc una din statuile de la Rano-raraku. Calculul ei este ipotetic, dar reprezint o reacie fa de cei care au exagerat durata operaiei de cioplire. S nu uitm c trebuia ca muncitorii din carier nu numai s fasoneze statuia, ci i s extrag din falez blocul de piatr cruia aveau s~i dea chip de om. Adncimea criptelor i a cavernelor fcute n coasta muntelui Rano-raraku arat ce eforturi mari s-au depus, i nc folosind scule foarte rudimentare. Se foloseau nite ciocane mari, cu vrful ascuit, pentru pereii de tuf. Pentru finisare era nevoie de instrumente mai delicate, cum au fost dlile din piatr, lungi de circa treizeci de centimetri i care se mai afl nc n numr mare, prin ntreaga insul. Aceste scule se puteau mnui att de uor, nct nu au avut nevoie de vreun mner. S-a repetat de multe ori c transportul statuilor a fost o lucrare supraomeneasc, presupunnd o populaie cu mult mai mare dect aceea pe care a avut-o insula. S-a vorbit de greuti de o sut de tone, de cinci sute de tone, chiar. Greutatea statuilor a fost mult exagerat, dup cum tot ce privete Insula Pastelul a fost exagerat. Capul enorm pe care l-a adus Loti i care se afl astzi la Paris, la Muzeul Omului, nu cntrete dect 1200 de kilograme. Pornind de la greutatea specific a tufului vulcanic de la Rano-raraku, am ncercat s determinm greutatea statuilor de pe ahu-ur\\e din lungul coastei de vest. Rezultatul calculelor noastre d cinci pn la ase tone pentru una din aceste statui. Cele de la vulcan erau cu siguran de trei, patru sau chiar de cinci ori mai grele, dar nici astfel, transportul lor nu depea limitele capacitilor omeneti, considernd i faptul c traseul pe care trebuiau s-l parcurg nu era prea lung. n ceea ce i privete pe montrii neterminai din carier, ei au fost destinai s rmn acolo. Dac ar fi existat intenia de a-i transporta aiurea, sculptorii n-arfi ales pentru a-i ciopli un loc aproape inaccesibil. Ignorm metodele prin care pascuanii au transportat aceste mase voluminoase i friabile. Problema se complic dac ne gndim c insula a fost mereu srac n lemn. Este greu de admis c trunchiurile rsucite ale copacului toromiro sau ale altor arbuti care se atrnau de pereii vulcanilor s-ar fi putut folosi ca role sau snii pe care s alunece statuile. Pe de alt parte, indigenii aveau la dispoziie lemnele plutitoare pe care marea le aducea la rm. Acestea erau adeseori suficient de mari pentru a fi folosite ca prghii sau role pe care s

alunece statuile. Sforile rezistente de care aveau nevoie erau confecionate de indigeni din scoar de dud, copac cultivat pe scar larg. Admind c pascuanii au avut lemne pe care statuile s fie trase i frnghii puternice, misterul se reduce la o problem de mn de lucru i de energie. Pascuanii nu au fost singurii polinezieni care s ridice i s deplaseze greuti mari. Marchizanii au construit sanctuarele lor cu blocuri cntrind mai mult de zece tone. Erau trte pe planuri nclinate din pmnt i pietre sau pur i simplu ridicate pe trgi purtate cu fora braelor. Pantele vilor ngreuiau mai mult transportul dect cmpiile ondulate ale Insulei Pastelul. Poarta monumental din arhipelagul Tonga este la fel de bine cunoscut ca statuile din Insula Pastelul. Acest monument este i el nconjurat de multiple ipoteze pseudo-tiinifice i considerat a face parte dintr-o civilizaie disprut. Totui, se cunoate data la care poarta a fost ridicat i numele efului care a urmrit lucrrile. Grinda de deasupra celor doi stlpi cntrete cincisprezece tone. Ea provine dintr-o insul vecin, de unde a fost adus cu barca, apoi a fost mpins pe un plan nclinat din pmnt, pn la nlimea stlpilor. Trunchiurile de copac pe care populaia maori le cuta n pdure pentru a ciopli pirogile lor alungite cntreau adeseori mai mult dect statuile pascuane. Explicaiile, din pcate cam neclare, pe care pascuanii le-au dat unui locotenent german, cu privire la felul n care statuile erau transportate n lungul pantelor carierei, se aseamn cu cele date de populaia maori. Dificultatea nu consta n a mica statuia, ci n a nu o sparge n timpul transportului. Acesta a fost i motivul pentru care cpitanul Vandesande al vasului Mercatora ales o statuie din bazalt, i nu din tuf, pentru a o duce ntr-un muzeu. Pentru cei cu care am vorbit noi, deplasarea statuilor s-ar fi fcut n timpul unui vis i datorit puterii magice a lui Tuu-ko-ihu. Aceasta exprim dorina ascuns a unui miracol, a tuturor celor care, nhmai la statui, le-au trt pe pmntul pietros al insulei lor. Nu trebuie s facem nici o comparaie cu construcia piramidelor din Egipt. Statuile nu au fost aezate la locul lor de o mulime de sclavi, ci de oameni liberi, fericii de a lua parte la o lucrare menit s perpetueze gloria familiei sau a tribului lor. Trebuie s legm de eforturile lor zgomotul i veselia obinuit a oricrei srbtori. efii care doreau s ridice o statuie pe ahu-u\ lor, pregteau, fr ndoial, cu mult nainte, o mas mbelugat. Ei adunau din timp provizii, instituiau n acest scop tabu-uri asupra recoltelor i a pescuitului, n ziua stabilit, rudele i prietenii se ndreptau ctre vulcan. Cuptoarele duduiau, colibele erau pline de lume. Invitaii se nhmau la statui i eforturile lor erau susinute de cntece i vrjile preoilor. Totul se transforma ntr-o petrecere grandioas. Uriaii nu au fost transportai deodat; luni, poate chiar ani, despreau o etap a cltoriei lor spre rm de alta. Este straniu c pascuanii nu au tiut s le dea misionarilor informaii care ar

fi ndeprtat orice mister. De ce indigenii au explicat prin legende transportul statuilor, n loc s ne fi dat detaliile tehnice pe care le ateptam de la ei? Aceasta este ciudat i i putem bnui, totodat, de indiferen i lips de curiozitate pe primii misionari. Tradiiile nu sunt, totui, complet lipsite de anumite detalii concrete. Se vorbete despre oselele i rambleele care aduceau statuile la nivelul platformelor pe care trebuia s fie aezate. Un indigen ne-a vorbit chiar despre prghii din lemn, cartofi zdrobii sau pietre rotunde care facilitau alunecarea. Tot el ne-a artat, n spatele a/7U-ului de la Te-Pito-ke-kura, un deal care fusese unit printr-o umplutur de pmnt de ahu, pentru a uura aducerea statuii Paro. Cilindrii din tuf rou erau rostogolii n lungul unei pante artificiale din pietre i blocuri ngrmdite unele peste altele. Tot printr-un astfel de procedeu erau ridicate n picioare i statuile uriae. Doamna Routledge a gsit n spatele ctorva din ele, patul de pietre care le susinuse pe durata ridicrii lor la vertical. Tradiiile pascuane sunt vagi cu privire la multe aspecte ale vechii civilizaii. Indigenii, n zelul lor de a asimila o cultur nou, resping pn i amintirea trecutului. Nu trebuie s scpm din vedere greutile incredibile pe care pascuanii leau ntmpinat n timpul transportului statuilor i nu ne mir faptul c ei dau interpretri magice acestei lucrri. Arta statuar din Insula Patelui s-a dezvoltat fiind favorizat de prezena tufului moale, uor de cioplit. Obiceiul de a ridica statui pe mausolee este anterior descoperirii i colonizrii insulei. La data emigrrii lor, pascuanii posedau deja o tradiie artistic, limitat poate doar la cioplitul lemnului. Goliciunea insulei pe care ntmplarea i-a azvrlit, i-a obligat s-i adapteze tehnicile tradiionale la prelucrarea altui material. Treptat, ei au creat un stil nou care s-a impus i a fcut parte din peisajul melancolic al insulei. Sfritul statuilor La prima vedere, cariera sugereaz o ntrerupere brusc a lucrrilor. Aproape o sut de statui au rmas neterminate i altele au fost abandonate n momentul n care ieeau din antier. Aceste semne de oprire brusc a unei activiti intense ne fac s ne gndim la un cataclism sau la o tragedie care ar fi rscolit cumplit viaa insulei. Indigenii mai povestesc astfel despre un eveniment foarte grav care trebuie s fi lovit ntreaga echip de sculptori: Lucrtorii din carier erau hrnii de oameni care se duceau la pescuit pentru ei. ntr-o zi, acetia s-au dus la Kiki-rimariu unde au plonjat ntr-o grot submarin pentru a prinde o langust. Au vzut-o cum sttea acolo, cu corpul, coada i labele ei uriae. Pescarii au revenit la suprafa i au spus: Langusta nu poate fi prins. Este prea mare." Ali brbai au plonjat la rndul lor, dar nu s-au mai ntors. Cei care au descoperit langusta s-au ntors la locurile lor obinuite de pescuit, au prins hran destul pe care au dus-o sculptorilor. Apoi s-au apucat s

mpleteasc o plas enorm pentru langusta pe care o gsiser. ase oameni odat i apoi nc ase au pierit din cauza langustei cu coada lung. Pescarii s-au ntors la locul unde ea se afla. Brbaii pe care i ntlneau pe drum, le-au spus: ase oameni i nc ase oameni s-au dus dup langust i au murit." Pescarii au rspuns: Oa, dar noi o vom ucide." Cei trei tineri au notat deasupra locului unde era langusta, au dat drumul nvodului i au prins-o. Au ieit la suprafa, ei trei i cu langusta patru. Cnd au ajuns pe plaj au strigat: Eeeee! ko tetu, ko te ura rarape nui!"(Eeeee\ ce mare este langusta cu coada lung!) Au ncrcat langusta pe umerii lor i au dus-o sculptorilor. Acetia au chemat o vrjitoare btrn i i-au spus: Aprinde cuptorul pentru a coace langusta. Ce mare e langusta cu coada lung!" Btrna a pregtit cuptorul i a pus la copt i cartofi dulci care sunt foarte buni pe lng langust. Le-a spus apoi oamenilor: Cnd totul va fi gata, scoatei mncarea din cuptor i punei-mi i mie deoparte o bucic." Bine", au rspuns sculptorii. Btrna vrjitoare s-a dus la fratele ei unde a stat la palavre pn ce langusta s-a copt. Cnd langusta a fost gata, sculptorii au deschis cuptorul i au mncat tot. Au uitat-o complet pe btrn. Stui, s-au ntors la lucru. Statuia pe care o ciopleau se numea Tokanga. Avea deja minile, faa i gtul gata. Nu mai rmnea dect s fie desprins din bloc i s fie dus la Vinapu, pe ahu-ul Matairai. Femeia s-a ntors la cuptorul n care fusese langusta. Nu mai rmsese dect carapacea. Ea a strigat: Unde e langusta mea?" Brbaii au rspuns: Nu mai este. S-a terminat. Te-am uitat i de aceea nu mai este nimic." Btrna a spus un descntec: Statui care suntei n picioare, cdei! E vina langustei cu coad lung din care nu mi-ai lsat nici o bucic. Nu vei mai fura niciodat hrana mea. Statui, ncremenii pentru totdeauna!" Toate statuile au czut, cci vrjitoarea era plin de mnie. Cariera a rmas sub stpnirea vrjii. Este de presupus ns c un rzboi sau o epidemie ar fi fost de ajuns pentru a opri munca sculptorilor. Rsturnarea statuilor de la Tonga-riki este explicat i prin alt legend. Un magician, ndeprtat i el de la o mas, ar fi autorul rsturnrii. Dac modul n care s-a ntrerupt activitatea n carier este uitat, indigenii i mai amintesc totui de distrugerea unora dintre statui. Ele ar fi fost nimicite cu prilejul unor rzboaie ntre triburi, la sfritul veacului XVIII i nceputul veacului XIX. La sfritul veacului XVIII, ahu-uri\e de pe coasta de vest erau nc mpodobite. Poster i, doi ani dup el, domnul de Langle din expediia lui de La Perouse, au constatat c mai multe statui din sudul insulei fuseser rsturnate. Busturile din Golful Hanga-roa au fost rsturnate nainte de anul 1815. Statuile din golful vecin, Ta-hai, erau nc n picioare n anul 1837, cnd amiralul Du Petit-

Thouars a vzut din larg o platform pe care se aflau patru statui roii, la egal distan una de alta, cu cretetele acoperite de pietre albe." Cnd misionarii s-au stabilit n insul, n anul 1866, pe nici un mausoleu nu se mai afla vreo statuie. Ce s-a ntmplat n decursul acestor treizeci de ani? Textul folcloric care mi-a fost dictat este plin de amintiri despre luptele pe care triburile le-au avut ntre ele, pn la venirea albilor, nvingtorul drma statuile de pe mausoleele nvinsului. O astfel de profanare cerea rzbunare i atentatele asupra montrilor mui se repetau. Btrnii, mori la nceputul acestui veac, au povestit nepoilor c pe vremea lor, insula rsuna de zgomotul statuilor rsturnate. Un btrn, mort n 1915, i amintea cum a fost mpins la pmnt statuia Paro: O femeie, pe nume Tupahotu, a fost omort i mncat de oamenii lui Tuu. Fiul ei s-a rzbunat i Paro a fost victima acestei vendetta. Un grup de rzboinici a tras de frnghiile trecute peste gtul lui Paro i statuia s-a prbuit cu faa la pmnt." Tepano cunotea numele celui care a decapitat ahu-u\ Papara i blestemul care s-a abtut asupra lui dup ce a comis acest sacrilegiu. Aceste conflicte au fost numite: rzboaiele de rsturnare a statuilor." Orict de violente au fost aceste rzboaie, ele n-au fcut dect s completeze opera timpului i a generaiilor anterioare. SERBRILE dinioar, dou categorii de evenimente sprgeau monotonia traiului cotidian: rzboaiele i serbrile. Acestea aveau loc la intervale scurte i fiecare cas avea ambiia de a-i invita pe aceia la care i ea fusese n vizit. Abia se sfrea o petrecere ntr-un loc, c alta i ncepea altundeva. Denumirea acestor serbri era koro, cuvnt care nseamn tat" i petrecerile erau date, n general, n cinstea unui tat sau a unei mame. Tot koro se numeau i serbrile pe care le organiza cte un proprietar bogat, la sfritul strngerii recoltei, pentru familia sa i pentru toi cei care l ajutaser. Caracteristic tuturor srbtorilor era pregtirea unei mari cantiti de hran care se expunea pe nite capre din lemn, la fel ca n Noua Zeeland. Dup natura lor, scopul lor i anotimpul n care aveau loc, serbrile purtau denumiri diferite. Poina erau ceremoniile n amintirea unei rude decedate cu civa ani n urm. Defunctul era reprezentat printr-o carcas enorm din mpletitur de rchit, acoperit cu scoare vopsite astfel nct s sugereze detaliile feei i tatuajul caracteristic al sexului. Capul i se mpodobea cu pene. Membrele erau i ele modelate ct mai apropiat de realitate. Aceti uriai aveau trei pn la patru metri. Organizatorul petrecerii punea la picioarele imaginii mortului puii i hrana pe care le oferea invitailor. Apoi se cra n interiorul carcasei i de acolo inea un discurs despre calitile defunctului. Auditoriul era emoionat i plngea, recita lamentaii funebre. La un moment dat, oratorul scotea, prin gaura ce

reprezenta gura, braul su n care inea un pui. Reprezentrile acestea ale morilor se aezau pe pietrele de lng ahu. Orice fiu respectuos avea datoria de a-i onora tatl sau mama, prin serbarea numit koro. Astfel de serbri au continuat pn recent; Victoria Rapahango, creia i-arn cerut detalii cu privire la acest subiect, a nceput s plng. Cnd i-a revenit, ne-a explicat c ntrebrile noastre au fcut-o s-i aminteasc de o koro pe care fratele ei o organizase cu vreo douzeci de ani n urm. Acest frate iubit, al crui chip i-a trecut prin faa ochilor, murise pe mare. Cine inteniona s celebreze o koro se pregtea cu ani nainte, avnd grij s pun la dispoziia invitailor 200 pn la 300 de pui. Fraii i verii l ajutau, aducnd i ei o cot-parte. n ziua serbrii, hrana era ngrmdit pe nite rastele i puii legai cte zece, n faa mulimii adunate. Fiul se apropia de tat i i oferea, ceremonios, un pui. Tatl l primea i-! trecea imediat mai departe, unei rude. Se apropia apoi de irurile de pui i i mprea rudelor. Puii rmai erau dai fratelui srbtoritului care i purta, simbolic, pe spate, n general, puii oferii se ddeau mereu mai departe. Se credea c, pentru a fi mncat fr nici o primejdie, un pui trebuia s treac prin cel puin cinci mini. Organizatorul unei koro nu pierdea fructul generozitii sale. Dac unul din invitaii si primea de la alt koro daruri de pui, i le retransmitea astfel nct se crea un lan de daruri, n ambele sensuri. Dansurile i cntecele aduceau o alt not de bucurie. Victoria mi-a dictat un text rostit cu astfe! de prilejuri: / to te korongo mai nei l Moana-veravera-na-tahai-a Rima turu, turu. Ceea ce nseamn: Cntm srbtoarea Moana- veravera-na-tahai-a Minile se ridic, minile se ridic. Celebrarea unei /corol mgulea i pe organizator i pe cel n cinstea cruia era srbtoarea. Acesta din urm era eroul, dar primui i dovedea bogia i generozitatea. Dac tatl era satisfcut de omagiul adus, i mulumea fiului repetnd la nesfrit versul: O, fiul meu, tu care oferi o mare koro pentru tatl tu! Dup ce i ultimele feluri de bucate erau mncate, musafirii plecau, ludnd meritele i dragostea de fiu a gazdei. Areauti Serbrile numite areauti aveau loc iarna i toamna. Caracterul lor era profan cci erau organizate de indivizi ambiioi care doreau s-i sporeasc prestigiul, fcnd caz de generozitatea lor.

Cu puin nainte de ziua serbrii, se ridica o colib care servea drept club, sal de dans i sal da primire. Scheletul din lemn al acestor colibe era pstrat cu grij, dup terminarea petrecerii i demontarea lor. Tinerii i tinerele ale cror cntece i dansuri constituiau, pe lng banchet, marea atracie a serbrii, se instalau n colibele special ridicate, pentru repetiii. Vorbind despre adolescen, tinerii i aminteau despre aceste zile petrecute n colibele de srbtoare, n cntece, jocuri i plceri ale dragostei. Aceast intimitate era ntrerupt odat cu sosirea invitailor. Prezena unui ef aducea un surplus de strlucire serbrii. Tabu-urile legate de orice ariki (ef) obligau gazda s respecte anumite reguli. Nimic impur nu trebuia s pteze interiorul colibei. Se spune c Tuu-ko-ihu, descoperind la o koro excremente de copil, a fost att de indignat nct a refuzat s mnnce bananele oferite i a plecat din locui n care persoana lui sacr risca s fie murdrit. S vedem ce scrie misionarul Eyraud, martor ocular, despre felul n care se prezenta lumea la o koro: Fiecare vine cu ce are mai preios. Se pot vedea cele rnai excentrice toalete, i pun pe ei tot ce gsesc. Se vopsesc cu mare grij i recurg la ndemnarea unor mini pricepute, n zilele de srbtoare, se trece prin lobul urechii o bucat ct mai mare de scoar de copac." Misionarul descrie i ceea ce indigenii i puneau pe cap: cununi din pene, jumti de coji de pepene uscate i chiar carcasa vreunei psri de mare. n zilele mari, spune tot Eyraud, indigenii atrn pe ei tot ce gsesc. Dac un brbat i procur dou rochii, le pune pe amndou. Femeia care pune mna pe un pantalon, o vest i o redingot, le poart pe acelea, cu mult elegan." Parada grotesc din zilele noastre este o dovad a decderii insulei. Odinioar, indigenii drapai n esturi de tapa vopsite cu alb i rou, cu trupurile parfumate cu curcuma,nu trebuie s fi fost lipsii de un anumit stil. Se aaz pe dou rnduri i cnt" este explicaia succint a unei areauti. Serbarea numit puke era joc i ncercare magic. Copiii erau trimii s culeag alge pe care le ddeau adulilor. Acetia ncercau s-i ating cu tufele de alge, dar copiii fugeau. Cel lovit era ameninat de o moarte timpurie. Kaunga este denumirea unui dans dar i a unei serbri despre care nu se mai tie nimic. Tineri i tinere danseaz n ir indian pe o potec pavat cu pietre rotunjite. Dansatorii ineau n mini bastonae pe care le micau n caden. Prinii erau doar spectatori. Ni s-a spus c se aranjau multe cstorii cu acest prilej, cci tinerii si tinerele se artau ct mai elegani cu putin. Srbtoarea vaporului Vapoarele cu pnz care au ajuns n Insula Pastelul n cursul secolelor XVIII i XIX au produs o mare impresie asupra indigenilor. Dovada o reprezint

numeroasele desene de corbii cu pnze din petera Ana-kai-tangata. Micrile echipajelor, observate de pascuani, s-au transformat ntr-o pantomim sau ntr-un balet executate n fiecare an pe o ridictur de pmnt care reprezenta vaporul strinilor. Cu ocazia ultimei serbri de acest gen din insul, cu vreo douzeci de ani n urm, o echip de maaroa (marinari) trgea n caden de frnghii imaginare, n timp ce cpitanul ddea ordine, njurnd. lat unul din cntecele compuse la o astfel de serbare: E Too-rangi-a-ea-paea-e A te ka pu mai hiva e, Ka haka ava no. l te kaukau hakarava E Too-rangi-a-ea-paea-e, Ka haka tata ham l te kaukau hakarava O Toorangio te miro, Koku aava. O, Too-rangi-a-ea-paea Vine de dincolo de mri, i arat punile. O, Toorangi-a-ea-paea, Ele i nclin punile O, Too-rangi, vaporul tu, Pnzele sunt pline. Nu se poate ti dac aceast serbare continu amintirea vizitei unuia din marii navigatori ai secolului XVIII sau nu este dect o distracie inspirat de contactul cu albii. Tepano ne-a spus, nti, c serbarea reconstituia actele de prietenie comise de Poie, apoi ne-a asigurat c amintea doar trecerea cpitanului Cook. Aceast ultim interpretare, acceptat de Doamna Routledge, este destul de ndoielnic. De ce s-i aminteasc indigenii doar de Cook, cnd au mai fost atia navigatori caro l-au precedat i i-au urmat? Aceast pantomim poate data doar din vremea sosirii balenierelor. Oricum ar fi, serbarea vaporului nu este doar n Insula Patelui. n timpul captivitii sale la Penrhyn, Lemont a asistat, ca spectator, la un fel de pies de teatru care avea ca subiect tocmai naufragiul propriului su vas. POEZIE, MUZIC l DANS iat trebuie s fi fost destul de blnd, n vreme de pace. Munca la cmp, pescuitul alternau cu mruntele activiti zilnice i creau o atmosfer calm i fericit. Strmoii pascuanilor, venii din insulele norocoase ale Polineziei centrale, lsaser o tradiie a veseliei i nepsrii. Tot de la strmoii lor, pascuanii au pstrat dragostea pentru muzic i sonoritatea cuvintelor, n aceast privin, civilizaia polinezian se apropie de aceea a Greciei antice. Pentru o ureche polinezian, alternarea silabelor, aezarea lor neprevzut, au un farmec deosebit. Pas-cuanior le place s repete un cuvnt care li se pare c are sonoritate agreabil. Aceast sensibilitate fa de nuanele fonetice se manifesta, uneori, sub o forrn neprevzut. Dup o descindere n insula Marotiri, oamenii lui Tuu au adus vreo douzeci de cadavre pe care le-au nirat pe plaj i le-au distribuit ca hran prietenilor i rudelor. Un ef numit Ohotakatore, recunoscnd printre cei mori pe dumanul su, Hangamaihi-tokerau, a spus: Vreau s mi se dea mie corpul omului care poart

un nume att de frumos." Fiindu-i refuzat aceast favoare, Ohotakatore i-a trdat propriul trib. Cele mai mici recifuri, cele mai nensemnate vi, stncile cele mai mrunte si chiar anumite obiecte de pre, primeau cte un nume propriu. Acest obicei permitea ca orice povestitor s nire nenumrate nume care nou ni se par monotone, dar care i ncntau pe asculttori. Fiecare drum al unui erou prin insul era un pretext de a se enumera cu minuiozitate toate locurile itinerariului su. Dac eroul se ntorcea pe acelai drum, se reeta lista locurilor pe lng care trecuse. n micua lume nchis a Polineziei, orice eveniment putea deveni subiect pentru o compoziie poetic. Mieii printelui Eyraud, furai imediat dup sosirea lui n insul i pui la cuptor, au fost celebrai ntr-un scurt poem cntat pe toate vocile, vreme de cteva luni. Vrsatul, care decima populaia, a fost si el cntat. Acest gen muzical i literar nu s-a pierdut nc. Am cules un exemplu care se bucur de o anume popularitate: Rahi tckee vie a Anumanuvie Maitetu' uapai toke mai aei l te vie a Anumanuvie Rahi i-a furat soia lui Anumanuvie, Maitetu 'napoi a furat-o pe soia lui Anumanuvie. Vasul chilian Araukano artndu-se mai puin generos fa de populaie dect vasul Baquedano, indigenii au i fcut un cntecel: Erakerake te Araukano Te nehenehe te Baquedano Araukano e ru, Baquedano e bun. Cntreii de odinioar stabiliser o clasificare savant a poemelor cntate, dup caracterul lor. Astfel, cntrile sacre se numeau hare atua, cntecele rzboinice a te haka-hakoi, adic poeme care ndeamn la lupt. Cntecele numite heierau, n general, cuplete satirice i vizau mai ales femeile necredincioase sau fetele prea slbatice. Cntecele erau compuse de specialiti i se nvau n tain, pentru a deveni o surpriz n zilele de srbtoare, ndrgostiii compuneau i ei cntece i, dac melodia mpreun cu cuvintele plceau, ele rmneau n folclor. Cteva cntece, nu prea vechi, ne-au fost traduse, lucru destul de anevoios, cci ele conin adeseori aluzii obscene. lat nti o melodie funerar: Ehatataekava Ekaikaikoeia Tau-mahani, l te hanul e. Viermii ru mirositori Te rod, o, Tau-mahani, Femeie de neam mare. O femeie din tribul Tupa-hotu a fost prsit de soul care, mrturisindu-i greeala, i bate la u: Tupa-hotu rakerake Tae tangitangi rikiriki Hove e kioe e nekuku mai nei A koia o ku tata hakahou mai a. Acest Tupa-hotu e ru, N-am s vrs nici o lacrim pentru el. E un obolan care poate roade la u, Oh, este el care s-a rentors...

0 tnr pleac n zori din braele iubitului. El cnt: E Mim, o ivi rari i te hupee 1 te hupe, hau a Rano-aroi Kae pakapaka i topa no ai Ki te foto tautau mahute Mo te nuo hute puka. Fat Miru, eti ud pn la oase, Rou de la Rano-aroi te-a udat Pentru a nmuia o scoar de dud Din care s-i faci o panglic pentru pr. Un poem cntat descrie pasiunea a dou femei pentru acelai brbat, Mea; una din femei este mai n vrst dect cealalt: E Mea, a tino mamahi m e ki te ii ki te nui He tonga, te pua, repa hoa Keo, ka eo, ka kava noi He ora te pua, repa hoa Ka mriri mai to' oku aro nei, ane, ane Ku mataku mai a i te ire honuie, He te kotaki mo haroa e te rei He tou taina, e Mea e. Mea, cea mare i cea mic se ceart pentru tine. E iarn, o, prietenul meu, floarea i degaj parfumul Floarea e parfumat E var, o prietenul meu, floarea e ofilit. Vai, vai, ea s-a ofilit la snul meu. Celei vrstnice i este fric, Aceast podoab e chipul tu. O, tu, fratele meu, o, Mea! Cteva versuri descriu eforturile unei femei cstorite, nchis de soul ei i care sap cu minile un loc pe unde s ias din colib i s-l ntlneasc pe iubitul ei: E Mnu e, ka pari mai foto. Hare keri ena aaku i te po. E Mnu e. E tu tae kai i te kumara O tu korohua nei ko, Maea-te-renga. Mnu, sngele meu curge Cnd sap sub colib, O, Mnu! N-am mncat cartofii dulci Ai acestui btrn, Maea-te-renga. Muzica veche din Insula Pastelul a disprut aproape n ntregime i a fost nlocuit de melodii tahi-tiene sau chiliene. Nu ne-au rmas dect descrieri, ca

aceea a iui Pierre Loti, din cartea sa, Oglindiri pe calea ntunecat: Cnt maorii, cnt cu toii, btnd din palme ca i cnd ar marca ritmul unui dans. Femeile scot note la fel de ascuite i dulci ca ale psrilor. Brbaii au voci cnd subiri i tremurtoare, cnd cavernoase ca rcnetele slbticiunilor. Muzica lor se compune din fraze scurte i sacadate, terminate prin vocalize lugubre, cobortoare; ai zice c vor s exprime mirarea de a tri, tristeea de a tri i totui ei cnt plini de bucurie, cu o plcere copilroas de a ne vedea, de a fi primit din partea noastr fleacuri amuzante". Loti n-a fost singurul impresionat de aceste cntece. i ali cltori au ncercat s explice emoia pe care au ncercat-o ascultnd vocile acelea la unison. Femeile care cntau n cor stteau n genunchi i i micau bustul si minile. Un conductor a! corului ddea tonul dup care toi cntreii i acordau vocea. Apoi cntecul.izbucnea pur i sonor, iar cadena sa chema micrile dansatorilor. Nu exist nici o societate poiinezian n care dansul s nu fie ocupaia favorit. Mai este nc n Insula Pastelul, dar ritmul s-a schimbat i nimeni nu se mai sinchisete de vechile dansuri. Ceea ce i doresc astzi oamenii este un fonograf cu tangouri, cueca i fox-trot. La aceast muzic, ochii strlucesc i micrile se dezlnuie. Dac se insist n aflarea dansurilor de odinioar, un tnr sau o tnr execut ntr-un picior cteva micri, fr chef. Dansul sltat este unul din dansurile specifice ale insulei, n anul 1838, cnd vasul Venus comandat de amiralul Du Petit-Thouars sa oprit aici, civa indigeni au urcat la bord i au dansat un fel de menuet, srind ntr-un picior i mimnd obsceniti. Stnd ntr-un picior, executau cu cellalt micri sacadate care subliniau ritmul dansului. Dansurile sacre aveau cu totul alt caracter. Ele erau ntovrite de cntece care preamreau eroii din trecut, zeii, munca de la cmp i expediiile rzboinice. Ritmul era marcat de un dansator care srea pe o plac subire, pus deasupra unei gropi care avea rolul unei cutii de rezonan. Singurul instrument muzical al vechilor pascuani erau scoicile de mare. Dansul avea micri graioase, msurate, pe care un spectator le-a comparat cu cei al gheielor. Nu au existat gesturi brute, salturi, piruete extravagante. Dansurile erau n cea mai pur tradiie poiinezian, o motenire venit din Asia oriental. Cnd Tepano ne-a fcut o demonstraie de dans religios, n-am vzut n micrile lui nici calm, nici graie, nici unduire. Tepano sttea drept, cu picioarele bine ntinse, i se legna la dreapta i la stnga, nvrtind o baghet, cu gesturi ncete. Ne-a povestit c n locul baghetei, dansatorii puteau mica statuete din lemn sau moko (figurine-oprl). Unii le duceau la gur, alii ie ineau pe cretet. Se ntmpla s mai fac i gesturi obscene cu aceste statuete, n excitarea general, unii fceau i gestul de a scuipa oe ele. 7

MISTERUL TABLETELOR u avut oare vechii pascuani o scriere hie-roglif a crei descifrare ne-ar putea lmuri multe mistere? Primul care i-a pus aceast problem a fost Monseniorul Jaussen, episcopul din Tahiti. Imediat cNp convertire, locuitorii din insul i-au trimis, n semn de credin, o sfoar mpletit din prui lor i rsucit n jurul unei buci de lemn. Episcopul a constatat, cu surpriz, c bucata de lemn era plin de semne de aceeai nlime i perfect aliniate. Desigur, era vorba de hieroglife! Semnele gravate pe tabletele de lemn au fost i n atenia misionarilor stabilii aici. Printele Eyraud spune, nc n prima sa scrisoare, c ar fi vzut n casele indigenilor tablete i bastoane acoperite cu semne ciudate i mai adaug c indigenii nu fac nici un caz de aceste obiecte. Doi ani mai trziu, printele Zumbohm a primit de la un copil un fragment dintr-o tablet putrezit pe care acesta o gsise pe o stnc. Ziua urmtoare, aflnd despre interesul cu care misionarul examinase semnele de pe tablet, un indigen i-a vndut o tablet de dimensiuni mari i n perfect stare de conservare. Acesta a fost nceputul descoperirii de obiecte care aveau s devin enigma de neptruns a Insulei Patelui. Douzeci i una de tabiete, aflate n majoritate la o mnstire din Belgia (Braine-le-Comte), un baston i trei sau patru ner-mira (pectorali) acoperii de semne, constituie textele aa-zis hieroglifice, gsite n Insula Patelui. Simbolurile gravate sunt aproape aceleai, pe fiecare tablet. Reprezint psri, peti, crustacee, plante i simple desene geometrice. Toate semnele, puternic stilizate, nu pot fi dect produsul unei ndelungate tradiii artistice. Un simbolism ciudat se manifest n figuri, care combin elemente disparate. Astfel sunt corpuri omeneti terminate cu motive geometrice, triunghiuri i romburi, decorate cu urechi, mini agate de bare, brbai cu atribute de animale. Privind tabletele, avem n faa ochilor o lume fantastic, forfotitoare. Calitatea desenului este excelent. Contururile, reduse la esen, sunt vii i viguroase. Au ndrzneal i uurin, ceea ce ne face s uitm ct de mult a trebuit s apese artistul, cu dini de rechin sau achii de obsidian n lemnul dur a! tabletelor. Arta grafic a primitivilor a atins, rareori, o astfel de perfeciune. Tabletele sunt simple buci de scndur crora nici nu li s-a dat o form precis, pentru a nu se pierde din suprafa. Cele dou fee au fost netezite cu pietre ascuite care au i lsat nite semne paralele, ca nite mici anuri. Simbolurile, toate de aceeai nlime, sunt dispuse n lungul acestor caneluri. Semnele fiecrui rnd sunt rsturnate fa de cele care se afl dedesubt sau deasupra. La sfritul fiecrui rnd, tableta trebuie ntoars dac vrei s vezi semnele rndului urmtor n poziia lor normal.

Tabletele sunt piese de mare valoare prin raritatea, valoarea lor artistic i misterul care le nconjoar. Cum totul se afl n Insula Patelui, s-a neles repede c tabletele sunt foarte valoroase. Indigenii din epoca noastr ncearc s le imite. Comparnd originalele cu falsurile, ne putem da seama mai bine de ndemnarea vechilor pascuani. Imitatorii moderni ncearc n zadar s reproduc regularitatea i elegana modelelor. Cu toat imperfeciunea lor, indigenii i-au vndut foarte bine copiile. Unele din ele figureaz la British Museum, chiar, n ultimii ani: falsificatorii i-au mbuntit considerabil tehnica astfel c ncepe s le fie uor s-i induc n eroare chiar i pe cei mai avizai. Cnd am plecat din Frana, ni s-a cerut s aducem cel puin o tibiet. Nu prea aveam sperane i arn oferit un premiu de 1000 de pesos celui care avea s ne semnaleze existena unei tabiete autentice. Preul pentru obiectul n sine nu sa fixat iniial. S-a produs o oarecare agitaie n rndurile populaiei indigene. Muii indivizi au nceput s viseze grote i tablete, n fiecare zi, sosea cte unul care ne anuna c avusese n timpul nopii revelaia unei ascunztori unde se aflau mai rnule tablete, n general, aceste ascunztori se aflau n locuri att de periculoase, nct nici cel mai curajos om nu s-ar fi aventurat s caute. Am fcut, totui, o tentativ de explorare a unei grote. Tepano ne-a asigurat c n tinereea lui, un btrn i-ar fi indicat iocu! unde s-ar fi aflat multe obiecte de pre. ntruct se arta foarte dornic s caute, i-am secondat si noi, cu tot scepticismul. Am reperat nti locul: se gsea sub ahu-!J\ Te-Peu, la jumtate din niimea falezei. Coborrea pe stnci friabile i alunectoare nu a fost lipsit de primejdii. Reciful negricios, cu vrfuri ascuite, prea amenintor, n timp ce ncercam s ajungem n grota care trebuia s conin tabletele. Grota era joas i puin adnc. Trebuia s strn aplecai. Nici vorb de tablete, am gsit doar cteva vase i crlige de pescuit lsate acolo de pescarii ce se vor fi adpostit cndva. Eecul nu l-a descurajat pe Tepano care a ochit o alt grot, mai sus. Ne-arn rugat de el s renune fiindc nu doream s expunem la pericole inutile viaa oamenilor notri. n lipsa tabletelor, am cules nite informaii privind pe cei care le gravau. Ele ne-au parvenit de la Charli Teao care nu avea alt calitate dect aceea de nspot a! lui Te Haha, un btrn care murise n 1914 la leprozerie, dar care studiase n tineree la o coal sacerdotal. Cunoterea tabletelor ne-a spus Teao - era apanajul unui grup de cntrei sau recitatori numii rongo-rongo. Acetia erau din familii nobile, unii nrudii chiar cu regele. Ei cunoteau genealogiile, imnurile i tradiiile orale ale insulei pe care le predau elevilor, n nite colibe speciale, i nvau s graveze semnele tabletelor nti pe frunze i pe trunchiuri de bananieri, apoi pe plcue din lemn. Lemnul, att de rar i preios, nu putea fi ncredinat dect acelora care aveau destul experien. Sistemul de scriere nu era explicat dect atunci cnd memoria elevilor era ndeajuns de antrenat, n primii ani de coal, trebuia ca elevii s nvee pe de

rost psaimodieri pe care le tot spuneau jucndu-se cu sfoara. Fiecare figur a jocului cu sfoara corespunde unui cntec-recitativ. Poemele sacadate priveau toate momentele vieii, dragostei i morii. Un mare numr erau farmece cu puterea de a-i pzi pe oameni de primejdii, de a nmuli recoltele i animalele. Altele erau panegirice adresate efilor. Discipolii cntreilor rongo-rongo erau adeseori fiii lor sau copii din familiile bogate. Ei veneau dimineaa la coal, rspundeau salutului profesorului printrun ko koe-a plin de veselie. Se aezau apoi pe vine, lng o piatr plat care le servea drept pupitru i i ascueau stiletele din os. Un asistent i numra pe copii, pentru a fi sigur c nimeni nu chiulise. Regele Nga-ara se interesa de aceste coli. Venea adeseori n inspecie i uneori recita chiar el, legnndu-se de la stnga la dreapta. Era sever ia examene dar pentru eecul elevilor erau blamai doar profesorii. n fiecare an avea loc un concurs n care se nfruntau cntreii rongo-rongo. Aceste reuniuni erau prilej de srbtoare i erau att de importante nct, n caz de rzboi, acesta se ntrerupea. Regele era organizatorul concursului i oferea o mas participanilor. Tribul Miru si triburiie prietene i ajutau pe rege s adune alimentele necesare. Cntreii i elevii veneau la concurs cu una sau mai multe tablete. Cei care erau prea tineri pentru a participa la concurs mergeau naintea regelui, cu ghirlande de pene. Fiecare cntre sau recitator se reproducea n faa publicului care l ironiza fr mii pe ce! care greea. Uneori se iscau certuri pe care regele le potolea. Srbtoarea se termina printr-un discurs al regelui n care i ndemna pe cntrei s se perfecioneze i s pstreze cntecele pentru a le transmite generaiilor viitoare. Amintirile lui Te Haha, transmise prin nepotul su, privesc domnia regelui Nga-ara care a fost, se pare, un erudit. Nu se poate trage concluzia c toi regii au fost interesai de cultur. Cnd a murit Nga-ara, e! a fost purtat pn la locul su de veci pe o targa fcut din tablete care au fost ngropate mpreun cu e!. n povestirile lui Charii, cteva detalii corespund realitii. Aceasta se deduce din spusele lui Te Haha, personal, doamnei Routledge. Amintirile lui Charii sunt oarecum umbrite de reminiscene din coala misionarilor. colile cntreilor rongo-rongo, concursurile lor se regsesc i la polinezienii din Mangareva i din Marchize. Tuhuna i o'ono erau cntreii tribului, n Marchize. Ei participau, la fel cu colegii lor pascuani, la serbri unde psaimodiau cntece. La Mangareva tenga-ia-rongo-rongo erau un fel de orchestre sau de coruri care asigurau eiementui muzical" al tuturor serbrilor sacre sau profane. Singura originalitate a cntreilor din Insula Patelui au fost tabletele ior acoperite de semne. Dac aceste semne au fost cu adevrat simboluri ale unei scrieri, atunci pascuanii au trecut, poate, bariera care, dup unii, desparte lumea

primitiv de cea civilizat, dar tabletele cuprindeau, oare, texte? Misionarul Eyraud vorbete despre ele ca fiind acoperite de hieroglife. Denumirea nsi a tabletelor, kohau rongo-rongo, sugereaz c e!e ar fi fost nite accesorii aie cntreilor. Aceast denumire a fost tradus greit ca lemn inteligent" sau Iernn vorbitor", cci kohau nu nseamn lemn" ci tij, baston. Traducerea exact ar fi, deci, baston de cntre". Acesta este i numele dat bastonului cilindric, cu inscripii, aflat ia Muzeul de istorie Natural din Santiago de Chile. Bastonul, care msoar 1,25 metri lungime i 6 centimetri diametru, este n ntregime acoperit de semne. Dac tabletele au fost, ia origine, adevrate kohau sau bastoane, asemnarea dintre cntreii pascuani i cei din Mangareva este mai mare, cci acetia din urm nu cntau niciodat fr a avea la ei bastoanele de ceremonie cu care marcau msura. Aici ns, asemnarea nceteaz, cci nicieri n afar de Insula Patelui, bastoanele nu au avut ceva gravat pe ele. Te Haha i ali btrni afirmau c existau mai rnufte feluri de tablete. Unele, kohau o ie ranga, erau farmece de rzboi i ajutau la gonirea dumanului. Aceasta ar putea fi ns i denumirea unei tablete anume, coninnd rugciuni adresate zeului Rorai-hova. Tabletele erau obiecte sacre, tabu-ur. Teao era convins c semnele puteau ucide de la distan. Magicianul nu avea dect s pronune cteva cuvinte deasupra unei tablete pentru a scoate din ea unul sau mai multe din animalele reprezentate. Semnul astfel eliberat intra n victim i o ucidea. A mai rmas nc ceva din frica inspirat de ele: acum civa ani, un indigen, numit Riroroko, a gsit un fragment de tablet. Din acea clip, i-a pierdut rnd pe rnd toi copiii i ali membri ai familiei. N-a scpat influenei rele dect arznd tableta. Unele tablete puteau deveni instrumente de rzbunare n minile preoilor care se ngrijeau de familiile din care cineva fusese ucis. Altele asigurau rodnicia cmpurilor i erau expuse n timpul serbrilor. Tabletele numite tu nu mai aveau caracter sacru. E greu de neles aceasta, ntruct deinem foarte puine informaii. Ni s-a spus (aa cum i se spusese i doamnei Routledge) c aceste tu conineau lista tuturor faptelor mplinite de un individ, al crui fiu i celebra memoria printr-o serbare solemn. Altceva n-am mai aflat. Cei care s-au ocupat de tablete au vrut s vad n ele doar liste genealogice. Nimic nu justific aceast ipotez, cci indigenii n-au fcut niciodat nici o apropiere ntre tablete i listele strmoilor. De altfel, nimic din niruirea i aspectul semnelor nu sugereaz o enumerare de nume. Din cele aflate de la pascuanii interogai, nu avem elemente pentru a rezolva problema. Descoperirea unei forme de scriere ntr-o insul deja vestit pentru monumentele ei, ar fi trebuit s produc o curiozitate general. Ce explic oare indiferena savanilor n faa unei astfel de posibiliti?

Nu le putem reproa c nu au avut destule ipoteze, dar interpretarea tabletelor, cu ajutorul indigenilor, a fost lsat n seama unor amatori grbii sau nepregtii. Dac ancheta ar fi fost condus cu rbdare i fr idei preconcepute, s-ar fi putut face o lumin mai mare. Am obinut, totui, unele indicii importante de la indigeni pe care i-am rugat s citeasc" tabletele. Eforturile ntreprinse pentru a obine o explicaie privind tabletele au fost considerate fr rezultat. S-a constatat ns ceva important: mecanismul citirii era strin tuturor indivizilor care s-au oferit s descifreze semnele. Pui n faa unortabiete, ei au nceput s psal-modieze cntece, fr a ncerca s urmreasc semnele. Prima ncercare de descifrare a fost fcut de misionarul Zumbohm. E! i-a chemat pe mai rnuii nvai indigeni pentru a-i chestiona cu privire la simboluri. Cnd au vzut tableta, au nceput s cnte un imn pn cnd au nceput s se contrazic. Divergenele ntre rongo-rongo au fost att de mari, nct misionarul, descurajat, i-a trimis acas. Monseniorul Jaussen a fost mai perseverent. 1 a aflat c printre pascuanii emigrai n Tahiti i care lucrau pe plantaia lui Biander, se afla unul, Metoro. care studiase cu un nvat cunoscut. Cnd a luat tableta n mini, a ntors-o pe o parte i pe alta, apoi a nceput s psal-modieze. Metoro citea" tableta, de la stnga la dreapta, apoi de !a dreapta la stnga i nu o ntorcea pentru a vedea semnele n poziia ior normal. Jaussen a notat textul care i era recitat i manuscrisul a fost publicat recent. Dac ncercm o traducere i gsim corespondena fiecrei poriuni de fraz cu semnele respective de pe tabiet constatm c ceea ce Monseniorul Jaussen a luajt drept un imn, nu este dect o succesiune incoerent de multe descrieri ale semnelor pe care Metoro le avea sub ochi. Traducerea acelui text misterios sun cam aa: este o pasre, este o mna cu palma n sus, este un par... etc, etc." Metoro nu fcuse dect s cnte descrierea semnelor. Tentativa Monseniorului Jaussen a fost plin de rbdare i sistematic. Ea ar fi dat i un rezultat dac episcopul, ca i atia alii dup el, nu ar fi avut ideea preconceput c tabletele ar fi echivalentul crilor noastre. ncpnarea de a-i face pe indigeni s citeasc" tabletele a condus la certuri i schimburi nedorite de cuvinte. Czui domnului Croft este un exemplu. Acest american a gsit ia Papeete, printre pascuanii care lucrau pe plantaii, un individ care a spus c este n stare s descifreze tabletele i indigenul a nceput s psalmodieze nite cuvinte pe care Croft le-a notat. Pierznd foaia cu notaiile, Croft I-a chemat iari pe indigen care i-a dat ceva ce i s-a prut a fi alt versiune. Regsind foaia pierdut, Croft a constatat c cele dou texte nu coincideau. Chemat a treia oar, pascuanul a dat o a treia versiune. Croft i-a reproat pascuanului fptui c aceleai semne nu pot nsemna trei lucruri diferite i I-a gonit pe bietul om de pe plantaie. Thomson, comisar la bordul unui vas de rzboi american, era un om curios i instruit dar i e! a dat dovad de aceeai lips de discernmnt. Cu prilejul vizitei

sale n Insula Pastelul, n anul 1886, a ntlnit un btrn pe nume Ure Vaciko care studiase n tineree semnele de pe tablete i era la curent cu tradiiile oraie ale strmoilor si. Thomson fcuse rost de dou tablete i dorea s profite de ocazie i s afle interpretarea !or. Dar Ure Vaciko, devenit un bun catolic, nu dorea s-i piard mntuirea venic printr-o ntoarcere, chiar temporar, la pgriism. Temndu-se c va fi ispitit de ofertele mbietoare ale lui Thomson, a dat bir cu fugiii. Thomson a profitat de o noapte cu furtun pentru a-l gsi pe btrn n coliba n care se ascunsese. Acolo, l-a fcut s-i povesteasc legende vechi, stimulndu-i cu phrele de butur, n plin euforie, Ure Vaciko s-a linitit cu privire la viaa lui venic i a consimit s citeasc" nu tabletele (aceasta ar fi fost un pcat grav), ci fotografii ale tabletelor care aparineau Monseniorului Jaussen, episcopul din Tahiti. El le-a recunoscut dup cteva amnunte i a recitit coninutul lor de la un capt la altul, fr nici o ezitare. Cei care l observau, au remarcat c btrnul nu se sinchisea de numerele de simboluri i cnd i s-au schimbat fotografiile, prea s nici s nu-i fi dat seama. O inea nainte, recitnd legende i imnuri, pn ce a fost oprit i acuzat de neltorie. Foarte dezamgit, btrnul s-a avntat n explicaii pe care Thomson se pare c nu le-a neles. Este ceva patetic n nenelegerile care au aprut odat cu ocul a dou mentaliti opernd n planuri diferite. Ar fi absurd s credem c indigenii au vrut, sistematic, s decepioneze. Nu erau ignorani aa c vina pentru ocaziile pierdute n discuii, este n ntregime a europenilor. Cnd n anul 1914, doamna Routledge a ncercat, pentru ultima dat, s consulte tradiia oral, era deja prea trziu. Te Haha, care ar fi putut s lmureasc cte ceva, a murit !a leprozerie, cincisprezece zile dup ce murmurase ultimele strofe ale unui cntec-recitativ i desenase cu o mn tremurtoare nite simboluri. Singura observaie important a fost c nici unul din semne nu se apropia de cuvinte sau de grupuri de cuvinte. Simbolurile preau s fie pentru cntre sau recitator, nite simple repere. Astfel a disprut pentru totdeauna i ultima noastr speran de a cunoate semnificaia real i tabletelor. Frumosul asfinit de soare pe care doamna Routledge spune c l-a admirat ntr-o anume sear, anuna noaptea adnc ce cdea asupra trecutului insulei. Fn anul 1932, problema unei scrieri polineziene a luat o ntorstur neateptat: nu s-a dat nici o cheie nou pentru descifrarea tabletelor, dar a prut c ceva s-a clarificat n privina originii i naturii lor. Un lingvist amator, domnui Guillaume de Hevesy, a prezentat la Academia de Belle-Arte o list lung de simboluri din Insula Pastelul care i aveau echivalentul ntr-o scriere de trei ori milenar descoperit n valea Indului, la Harappo i Mohenjo-daro. Cu cteva excepii, similitudinea ntre peceile Indului i tabletele din Insula Patelui era de netgduit. Concluziile care puteau fi ns trase de aici, se loveau de ansamblu! cunotinelor noastre.

iat, pe scurt, principalele obiecii. Civilizaia Indu-lui, contemporan cu cea din Sumer, s-a stins la nceputul celui de a! doilea mileniu naintea erei noastre; cultura din insula Patelui a ncetat abia cu optzeci de ani n urm. Mai mult de douzeci de mii de kilometri despart vulcanii din Insula Patelui de malurile Indului. intre acetia, se afl India, Indonezia i mari ntinderi marine. Aceste dou civilizaii nu au nici un punct comun. Oamenii induiui triau n orae construite dup un pan precis i dotate cu cel mai vechi sistem de ci de comunicaie cunoscut. Ei tiau s eas, cunoteau olritul i metalele, posedau animale domestice. Cltoreau cu crue i aveau relaii comerciale de durat cu celelalte state ale Orientului clasic. Locuitorii oin Mohenjo-daro, mndri de oraul lor ntins, de casele nalte i de arta lor, ar fi pregetat s se declare rude ale polinezienilor aflai la vrsta de piatr i care ciopieau statuete grosolane n tuf, locuiau n colibe i se dedau canibalismului. Dar, dac teoria domnului de Hevesy ar fi fost exact, aceti barbari ar fi avut comun cu popoarele rafinate ale Indiei, cea mai nalt expresie a civilizaiei: scrierea. Un nou mister aprea din toate aceste contradicii, Pentru a le atenua, Domnul de Hevesy s-a ntrebat dac tabletele nu erau relicve milenare, pstrate de strmoii pascuanilor moderni din vremea n care plecaser din ara lor de origine, ipoteza ss sprijin pe o tradiie vag: Hotu-matua ar fi luat cu el 67 de tablete; Domnul de Hevesy a tras concluzia c tabletele din posesia noastr ar face parte din aceast colecie iniial. Dup el, tabletele ar fi fost pentru pascuani, la fe de enigmatice ca pentru noi. De ce s nu acceptm i o a doua versiune, dup care, din lips de hrtie, caietele de hieroglife au fost transmise pe tablete de lemn, pentru a pstra imnurile i legendele? Lui Hotu-matua i colegului su, ariki-u\ tuu-ko-ihu, ii se atribuie tot felul de aciuni benefice, deci i aducerea tabletelor. Marea vechime pe care domnul de Hevesy o atribuie tabletelor este contrar realitii. Toate tabletele care au ajuns n posesia noastr au fost gravate destul de recent. Lemnul se conserv greu ntr-o clim umed i incendiile iscate cu prilejul rzboaielor dintre triburi au nimicit, desigur, mare parte din tablete. Domnul de Hevesy a sperat c o analiz microscopic a lemnului tabletelor va confirma punctele sale de vedere. N-a fost aa. Printre tablete, cu adevrat autentice, unele au fost din lemn care nu apare n flora insulei. Aceasta nu este suficient pentru a crede c tabletele provin din alte locuri. Ele pot proveni din lemne plutitoare sau scnduri date indigenilor de echipajul vreunui vas european, ntotdeauna, pascuanii au cerut lemn celor care i vizitau. Cea mai mare tablet din insul, numit Rama, nu este altceva dect paleta unei vsle europene, din lemn de plop. Nu este mai veche de secolul XVIII. Pentru a disocia tabletele de restul civilizaiei pas-cuane, n scopul de a vedea n ele altceva dect produsul artei locale, nseamn s negi toate

mrturiile tradiionale, cele mai constante. Pascuanii n-au negat niciodat c tabletele le-arfi obiecte familiare, gravate i utilizate de cntrei. Simbolurile reflect tocmai mediul cultural i geografic al insulei, cci reprezint animale i plante aparinnd faunei i florei locale. Dac reproduc obiecte ca dli, bastoane folosite n dansuri, atrntori de lemn, acestea au replicile n oricare din coleciile fcute n insul. Domnul de Hevesy a crezut c descoper printre semne silueta elefantului i a maimuei. Aceste presupuse exemple din fauna hindus nu surit dect o pasre de mare cu ciocul lung i un om-pasre. n fine, pentru cei care se mai ndoiesc, semnele de pe tablete sunt gravate n cea mai pur tradiie pascuan. Trebuie s admitem c, oricare ar fi originea ei, scrierea din Insula Pateiui era cunoscut acum mai puin da o sut de ani. Cum s explicm asemnrile surprinztoare cu scrierea din valea Indului? Ineria si conservatorismul civilizaiilor au limite. Dou scrieri, pornite dinr-un izvor comun, nu pot rmne identice timp de cinci mii de ani. Paralelele fcute de domnul de Hevesy pctuiesc printr-un exces de perfeciune. Nedumerirea mea a crescut atunci cnd arn putut consulta fotografiile pereilor de !a Mohenjo-daro. Aceste inscripii scurte nu amintesc deloc stilul tabletelor. Simbolurile Indului i cele ale Insuiei Pateiui nu au acel aer de famiiie" la care ne-am atepta privind tabelele comparative fcute de domnul de Hevesy. Singurele asemnri izbitoare constau ?n special ?n cteva motive geometrice care figureaz n foarte multe sisteme picto-grafice. Cele ale Indienilor cuna, din Panama, conin o serie de simboluri identice cu cele din insula Pateiui. Dar cine ar ndrzni s fac o apropiere ntre aceti indieni i pascuani? Trebuie s renunm la a mai afla ceva despre tablete? Desigur, nu, cu toate c datele problemei nu sunt numeroase. Dac simbolurile constituie un element de scriere fonetic, descrierea lor se simplific ntruct limba pe care au transcris-o ne este cunoscut, n pius, mai avem i o serie de exemple de texte despre care indigenii au spus c ar fi fost scrise" pe tablete. Limbile polineziene folosesc mult dublarea rdcinilor pentru a da ideii o valoare de intensitate sporit. Faimoasele cntece-recitative sunt, n general, poeme nesfrite n care abund repetiiile i enumerrile. Fiecare fraz conine un numr mare de particule indicnd micarea, locul i aite nuane. Dac simbolurile tabletelor ar fi avut o valoare fonetic, ar trebui s regsim frecvent aceleai grupe de semne corespunztoare unor cuvinte sau unor fraze identice. Prima sarcin a celui ce descifreaz ar fi, deci, s identifice aceste secvene ale textului. O examinare de detaliu a mai multora din tabletele de dimensiuni mari m-a condus la rezultate negative. Foarte rar, cte o serie de simboluri respect aceeai succesiune. Aceste cazuri sunt att de rare nct nu au nici o semnificaie. Scribul pare s fi repetat mecanic cteva semne care i-au venit n

minte. Un catalog al simbolurilor care apar pe tablete arat c diversitatea lor e mai mult aparent dect real. Fiecare semn are un numr mare de variante care nu pot fi considerate independente. Pe de alt parte, adeseori, aceleai simboluri se combin ntr-un desen unic. Aceste fuziuni sunt urmarea unei greeli din cauza lipsei de spaiu sau pentru a economisi un efort. Acele asocieri care au prut intenionate au fost considerate ntr-o grup deosebit. Uniformitatea i stilizarea simbolurilor din toate tabletele exclud ipoteza unei pictografii primitive. Atunci cnd desenele redau anumite idei, diversitatea lor este cu mult mai mare dect aceea a tableteior. Am calculat pe tableta Anuku kurenga procentajul n care apar diferitele simboluri. La un total de 960 de semne, imaginea rndunicii de mare care l incarna pe zeul Makernake se repet de 183 de ori. Aproape o esime din tablet conine acest semn. Un personaj cu capul reprezentat sub forma unui romb apare de 94 de ori. Figurile de oameni i de psri formeaz aproape o treime din totalul semnelor. Aceast proporie ntre frecvena unuia sau altuia dintre simboluri, dup natura lor, nu pledeaz n favoarea unui sistem de scriere. Cu toate aceste obiecii, tabletele au ceva din caracterul pictografiilor primitive: ele combin reprezentri naturaliste cu figuri geometrice, care pot fi simboluri stilizate. A priori, n-arfi de loc imposibil ca strofe sau versuri dintr-un poem polinezian s fi fost transcrise astfel. Logic am putea spune c tabletele constituie un sistem de memorizare al preoilor sau al cntreilor. Analogii din alte civilizaii tind s vin n sprijinul acestei interpretri: indienii olibway transcriau farmecele lor pe buci de scoar de copac, cu ajutorul unor semne care le amintesc, uneori, pe cele din tablete. amanul nu citete textul, dar asociaz fiecrui semn o strof din poem pe care o tie pe de rost. Nu putem ti dac acest procedeu este folosit pentru a-i ajuta memoria sau pentru a spori eficacitatea farmecului. Doamna Routledge a prezentat argumente foarte convingtoare pentru a demonstra c tabletele erau menite s ajute memoria. Trebuie, totui, s fim prudeni. Oricare ar fi mrimea sau forma lor, ele au mereu ambele fee acoperite de semne, fr nici un spaiu liber. Tabletele au forme capricioase, ntmpltoare. Dac simbolurile ar corespunde unui text precis, ele nu ar acoperi ntotdeauna tot spaiul disponibil. S atribuim, oare, scribului, un instinct miraculos care l fcea s aleag mereu o bucat de lemn care s corespund exact lungimii textului su? Atunci cnd semnele sunt figurate pe un baston cilindric, ele sunt dispuse pe circumferin, fr ca nimic s marcneze locul de unde ar ncepe nscrisul. E ca i cnd scribul n-ar fi avut dect intenia de a nghesui ct mai multe semne. O astfel de intenie nu se leag ns de ideea unei scrieri. Admind c fiecare semn corespunde unei strofe, numrul de simboluri de

pe tabletele de mari dimensiuni depete cu mult lungimea cntecelor-recitative obinuite din Polinezia. Se poate obiecta c fiecare tablet conine mai multe cntece, dar atunci, de ce nu sunt desprite printr-un spaiu sau printr-un semn convenional? De ce textul apare continuu, semnele acoperind pn i defectele din lemn? Ipoteza unei scrieri pare tot mai greu de acceptat. Care a fost ns, legtura ntre tablete i cnecele-reci-tative? Oratorii sau recitatorii maori adugau o anume greutate discursului sau cntecului lor, innd n mn un baston gravat. Genealogitii purtau i ei un baston cu semne reprezentndu-i pe strmoi. Acesta era inutii, pentru c genealogistul cunotea pe de rost lista strmoilor; bastonul i ddea o mai mare importan n faa celor care l ascultau. Preoii din Tahiti i din Tuamotu depuneau la altar bastoane sau obiecte din paie mpletite care simbolizau cntecele liturgice pe care le spuneau. Aceasta este o tendin de a reprezenta, ntr-o form concret, poeme, cntece sau aite producii literare. Cntreii din Insulele Marchize asociau cntecelor liturgice nite pungue mpletite din fibre de cocos, din care ieeau nite nururi cu noduri. Semnificaia exact a punguelor nu este clar, dar despre noduri se zice c ar fi fost un fel de repere, de aduceri aminte" pentru recitatori. Recitarea unei liste de strmoi este, n general, precedat de o enumerare iung de noiuni abstracte, de zei i de elemente care unindu-se dau natere lumii i, n final, oamenilor. Aceast parte a genealogiei, numit rumu, adic rdcin, era reprezentat, simbolic, de pungua din fibre de cocos. Exist prerea c fiecare strof a unui poem corespundea unui nod. Pungua ne este descris de unii ca fiind un recipient" ai cntecului-recitativ. Cntreul o lua n mn : cerea auditoriului s numeasc imnul pe care l dorea. Fr a lsa din mn pungua, el recita ceea ce i se ceruse. Aceste obiecte considerate forma concret a cntecelor erau transmise n mod solemn tinerilor dup iniierea lor n folclorul tribal. Insulele Marchize, a cror civilizaie are analogii numeroase cu cea a Insulei Patelui, aduc un ansamblu de informaii care ne dau, poate, cheia enigmei tabletelor. Pentru moment, propunem interpretarea urmtoare a misterului tabletelor: cntreii rongo-rongo din insula Pastelul foloseau bastoane (hohau) cu care subliniau efectul recitrilor. Pe aceste bastoane au gravat simboluri sacre. La nceput, aceste simboluri au putut avea rolui de a le aminti cntecele dar, mai trziu, elementul decorativ al simbolurilor a prevalat asupra semnificaiei lor. A existat tendina de a le multiplica la ntmplare pe bastoanele i tabletele pe care cntreii le ineau n mn. Se poate bnui i c semnele au fost puse n legtur cu recitativele, fiecare din ele reprezentnd o strof. Obiceiul de a psalmodia un poem la vederea unei figuri, nu s-a pierdut nici azi n Insula Patelui. Cnd apare o figur n jocul cu sfoara se recit un poem scurt. Soluia problemei ne poate fi sugerat de observaia unui indigen:

Strmoii notri recitau poeme pentru tablete acoperite de semne; noi, n netiina noastr, cntm pentru figuri din jocul cu sfoara." Aceast interpretare este conform cu tendinele profunde ale civilizaie? polineziene. 8 CUM TRIAU PASCUANII nsula Patelui este adeseori descris n culori sumbre: insul stearp, cmp de pietre vulcanice, soluri ingrate, incapabile s hrneasc vreo populaie. Cum a fost oare cu putin, ca pe aceast stnc aa-zis steril, s se fi dezvoltat o civilizaie aa de strlucitoare? Se poate imagina, oare, transportul statuilor uriae fr trunchiuri de arbori din care s se fac snii? Din ce triau armatele de sclavi" care trau statuile n lungul cmpurilor de lav i al crestelor vulcanice? Dac vsoiul insulei ar f' ntr-adevr sterp, misterul ar fi ntreg i nu ne-ar mai rmne dect s acceptm prerea acelora care o consider ca pe o rmi dintr-un continent scufundat. Mai rmne totui o posibilitate: aceea a unui,cataclism care i-ar fi distrus flora i ar fi dus la decderea unui popor care a cunoscut zile mai bune. Aspectul arid al Insulei Patelui este neltor. Roggeveen a considerat-o att de fertil nct a califi-cat-o drept paradis terestru". Grdinarul domnului de La Perouse s-a declarat ncntat de compoziia solului i convins c trei zile de munc pe an ar fi fost suficiente pentru a asigura hrana populaiei. Bogia pmntului vulcanic al Insulei Patelui a meritat i elogiile unui botanist modern. Primii vizitatori au ludat n descrierile lor grdinile indigenilor. Produsele li s-au prut nu numai variate, ci i de foarte bun calitate. n trecut, ca i astzi, versanii vulcanici erau acoperii de verdea, rmurile artau privirilor un ir de grdini i plantaii de bananieri. Doar copacii lipseau din acest peisaj mbietor. Spaiile nelocuite erau acoperite de arbuti pipernicii care nu puteau fi de mare folos locuitorilor. Roggeveen, Gonzalez, Cook, de La Perouse au fost uimii de absena arborilor de talie mare care ; dup ei, ar fi trebuit s mpiedice dezvoltarea unei culturi a crei grandoare slbatic o admirau. Cnd primii coloni polinezieni au ajuns n insul, ei au gsit, fr ndoial, un fel de parc natural piin de arbuti de toromiro. Acest arbust le-a dat, timp de veacuri, lemnui din care i-au cioplit statuetele i obiectele rituale. Arbutii au disprut n cea de-a doua jumtate a veacului trecut, sub dinii oilor i ai caprelor, cu excepia unui singur exemplar care a supravieuit n interiorul vulcanului Ranokao, ntr-un loc greu accesibil. Legenda spune c toi arborii din insul (hau, mahkuru, makoisi sania!) au fost adui de faimosul rege Hotu-matua cnd a venit din misterioasa sa patrie

Ma-rae-renga. Legendei i se poate da crezare, ntruct n cltoriile lor, polinezienii luau semine sau butai de arbori folositori. Totui, unele semine au sosit n insul nainte de venirea oamenilor, aduse de vnt sau de psri. Desigur Hotu-matua i oamenii si au adus semine de cocotier i de arbori de pine, att de necesari traiului, dar ciima mai rece nu le-a priit acestor arbori, n aceast Ultima Thule" a Polineziei nu mai crete astzi dect un cocotier, adus recent, i care nu face fructe. Vechii pascuani pstraser amintirea nucilor de cocos (niu) cu care se hrneau strmoii lor, cci ee apar n nite cntece religioase, sub forma: Atuametua ki ai kiroto kia Rirituna-rei, ka pu te niu (Zeul ancestral unindu-se cu anghila furioas a dat natere nucii de cocos.") Fraza ar fi de neneles pentru cei care nu cunosc mitul polinezian dup care cocotierul a rsrit dintr-un cap de anghila ngropat n pmnt de un zeu. Indigenii moderni denumesc niu grunele de makoi care seamn, ntr-adevr, cu nuci de cocos. Din arbutii care creteau n insul nu se puteau face dect statuete i rui. Din fericire pentru indigeni, curenii mrii mai abteau buci plutitoare de lemn. Acestea erau comori de pre pentru ei i sosirea lor era atribuit bunvoinei vreunui strmo. Adeseori, n pragul morii, cte un tat de familie promitea c avea s trimit celor rmai un arbore din regatul umbrelor. Clima pascuan, nefavorabil cocotierilor i arborelui de pine, a fost propice altor arbori, printre care bananierilor, trestiilor de zahr, cartofilor dulci, ofranului de India -'adus de primii colonizatori. Aceste plante, i altele, au prosperat i au permis populaiei s se dezvolte. Dei varietatea lor este redus, pascuanii denumesc diferit fructele i florile care se deosebesc ntre ele prin detalii mrunte: nuane mai accentuate, cte o pat pe frunz. Aceasta dovedete spiritul de observaie i de analiz pe care l au popoarele aa-zis primitive privind tot ce are legtur cu natura. La mai puin de un kilometru de Te-Peu, scoara de bazalt este crpat ca i o pine care ar fi stat prea mult la cuptor. Sub stratul de lav se deschid caviti ntinse care adpostesc o vegetaie bogat. Este de ajuns s te ndeprtezi cu civa metri de o cmpie stncoas, pentru a ptrunde ntr-un desi de verdea din care iese, ca dintr-o ser, un miros de putregai i sev. n aceste grdini la adncime, indigenii cultiv bananieri i alte plante pe care vnturile marine le-ar putea distruge. Insula Pastelul a fost cultivat i locuit pe aproape ntreaga ntindere, cu excepia, poate, a Peninsulei Poike i a ctorva zone din interior. n vechime, ea a putut s hrneasc cu uurin 4000 pn la 5000 de locuitori ntruct cei 628 de indigeni de azi pot tri ndestulai ntr-o zon de circa 2500 de hectare, n jurul satului Hanga-roa. Pmntul Insulei Pastelul este fertil, dar nu trebuie uitat nici truda fermierului pascuan. Acesta trebuia s ndeprteze surplusul de pietre de pe cmpul su, s fac un muuroi de pmnt pentru fiecare cartof pe care l piarita,

s lupte cu buruienile. Avea instrumente agricole rudimentare, de genul pietrelor ascuite. Pe aceast insul fr ruri, el trebuia s pstreze umezeala solului i s mpiedice ca soarele s-i ard recoltele, n acest scop, acoperea cmpul cu un strat subire de ierburi. Anumite plante cereau o grij deosebit, se fceau eforturi pentru a reine n jurul lor apa ploilor. n jurul caselor, indigenii aveau nite spaii delimitate prin ziduri de piatr, mai mult sau mai puin adnci, n care cultivau o parte din plante. Rmiele vegetale care se adunau de-a lungul anilor n aceste spaii protejate formau un humus favorabil unei vegetaii bogate. Pascuanii au artat mereu o mare dragoste fa de pmnt, n descrierile de cltorie existente, apar numeroase referiri la ordinea n care se ntindeau cmpurile, la simetria straturilor i la curenia lor. Bananierii, plantai n ah, ofereau un spectacol deosebit de atrgtor. Muncile cmpului nu erau o corvoad monoton pentru pascuani. ntreaga familie i prietenii lucrau mpreun iar seara, eful familiei oferea o mas copioas, dup care urmau cntece i dansuri. Dup venirea albilor, pascuanii au pierdut acest obicei al bucuriei care era legat de munca de zi cu zi. Recoltele viitoare erau aprate de furt sau de lcomia proprietarilor printrun tabu rostit chiar de rege sau de un preot din familia regal. Orice nclcare a interdiciei antrena moartea fptaului. La vremea recoltelor, interdicia era ridicat de naltul personaj care o impusese i dup ofrandele prezentate zeilor, populaia intra n posesia fructelor, Problema apei Apa bun de but a fost ntotdeauna o problem grea pentru indigeni. Insula Patelui nu are nici un ru i viroagele care strbat pantele colinelor sunt de origine vulcanic. Ploaia ptrunde cu repeziciune n solul poros i formeaz pnze subterane care se vars n mare, la nivelul plajelor, n mai multe locuri de pe coast se pot vedea firioare de ap care ies din stnci. Din pcate aceste praie sunt att de aproape de mare nct apa lor este srat. Strmoii indigenilor moderni au ncercat s evite amestecul de ap dulce cu cea srat i au ridicat un fel de rezervoare, dar aici apa adunat nu este de bun calitate. Pascuanii o beau totui, n anumite locuri unde coasta e mai joas, indigenii au spat puuri cptuite cu piatr, care astzi sunt uscate sau astupate de noroi. Cele mai mari rezerve de ap dulce sunt constituite de lacurile din fundul craterelor. Accesul este ns greu i chiar periculos. Astzi, ca i n vechime, indigenii nu vin s ia ap de acolo, dect n cazuri extreme. Doar cteva puncte n care se aduna apa natural (Puna-marengo, Vai-tara-kai-ua) prezentau condiii favorabile pentru o aezare steasc; n restul insulei, trebuia ca locuitorii s se mulumeasc cu apa srat de la maluri. Animalele domestice

Porcul, cinele i gina au fost cele trei animale pe care polinezienii le-au luat cu ei n migraiunile lor. N-au reuit ntotdeauna s le aduc n bune condiii ia mal. Aa s-a ntmplat n Insula Pateiui unde nu s-au cunoscut dect ginile. Cnd navigatorii din veacul al XVI l Nea le-au artat indigenilor porci i cini, acetia au fost mirai i chiar speriai. Pentru o populaie care se hrnea mai ales cu vegetale, ginile au constituit o resurs alimentar important. Ele par s fi fost un simbol de bogie i un instrument de schimb n sistemul de obligaii reciproce i de cadouri rituale care caracterizau societatea pascuan veche. Ginile erau nchise n fiecare sear, n nie amenajate pe nite platforme de unde nu puteau fi furate, fr a se face un zgomot care ar fi alertat proprietarii, n secolul trecut, cnd majoritatea satelor au fost prsite, ginile, redevenite slbatice, s-au instalat n fundul craterelor. obolanul nu este un animal domestic, dar, ca i ginile, a fost adus tot de primii colonizatori care l apreciau n mod deosebit. Pascuanii moderni i amintesc nc de btrni amatori s mnnce astfel de roztoare. Le este ntructva ruine i denumirea de mnctori de obolani" evoc la fel ca cea de canibali", o epoc barbar ndeprtat. obolanii negri care au invadat insula odat cu Hotu-matua i oamenii si au fost nlocuii de obolanii cenuii adui de europeni. Acetia s-au prsit cu repeziciune i constituie un pericol pentru gini i provizii. Sunt att de ndrznei nct se arat uneori i n plin zi. pescuitul Apele din jurui insulei sunt pline de pete, n special n jurul stncilor Motunui i Motu-iti care, din acest motiv, sunt i pline de psri de mare. Departe de a profita de aceast bogie, indigenii prefer eterna lor carne de oaie. Ct am stat pe insul, am mncat rareori pete dar este adevrat c era iarn, anotimp considerat ca neprielnic pescuitului, n vechime, petele era obiectul unui tabu n timpul iernii australe, n timpul verii, pescuitul tonului se bucur de oarecare interes. Este specialitatea ctorva indivizi care au brcile n comun. Ceilali conteaz pe generozitatea pescarilor sau pe obligaiile reciproce, care i oblig pe acetia s distribuie prada. Dac astzi pescuitul nu mai are dect un rol secundar n economia modern a insulei, n trecut era altfel. Mrturii sunt povestirile i legendele care au drept eroi pescarii, numrul mare de undie gsite n grote i frecvena reprezentrilor de peti i de alte specii de animale marine de pe tabletele de piatr. Pescuitul n-a avut niciodat pentru pascuani aceeai importan ca pentru tahitieni sau locuitorii Insulelor Marchize. Insula Pateiui nu este nconjurat, ca alte insule polineziene, de un recif de corali care s atrag petii i s uureze prinderea lor. Totodat, absena lemnului, din care s-i fac ambarcaiuni, a limitat activitatea pescarilor. Ei s-au mrginit la a prinde petele de la nlimea coastei sau din imediata apropiere de rm. Petii mai erau prini i cu undie din piatr din care s-au pstrat multe. Ele constituie capodopere ale artei neolitice,

prin elegana formei i perfeciunea lustruirii. Descoperirea ctorva undie neterminate a permis reconstituirea diferitelor faze de fabricaie. Se cuta o piatr a crei form sugera o undi. Piatra era ndelung i minuios lustruit, pn ce atingea conturul definitiv. Partea central era eliminat prin forarea unei guri enorme, care se tot lrgea, astfel nct pn la urm nu rmnea dect crligul undiei. Aceast ultim parte era cea mai dificil i se ntmpla adeseori ca piatra s se sparg, fcnd zadarnice sptmni ntregi de efort. Numeroasele crlige sparte pe care le-am adunat arat c astfel de accidente nu erau rare. Petii mari se lsau prini cu astfel de crlige dar pentru cei mici era nevoie de crlige mai delicate. Legenda spune c primii locuitori ai insulei foloseau numai crlige din piatr cu care prindeau numai ton. Ceilali peti se nvrteau n jurul momelii, fr a muca. Pescarii nu i explicau aceasta. Atunci, un erou plin de fantezie, pe nume Ure, a avut un vis. Sufletul su s-a dus ntr-o colib ia Tirakoka unde a vzut un crlig din os, agat pe un perete. Sufletul s-a ntors n corpul pe care l prsise temporar i cnd Ure s-a trezit dimineaa, a nceput s caute oase din care a fcut un crlig. S-a dus la pescarii care i ncercau zadarnic norocul cu crligele lor din piatr. Succesul metodei lui Ure a fost imediat. La fiecare aruncare a crligului din os prindea un pete, astfel nct ceilali pescari, curioi, l-au ntrebat care era secretul. Ce faci? Ce fel de momeal ai?" Ure a rspuns cu modestie: Pescuiesc ca i voi, cu un crlig de piatr." Pn la urm, pescarii bnuind c era vorba de un secret, au descoperit crligul din os. Suprai fiindc i minise, l-au btut i l-au lsat plin de snge n barca iui. n acel mic univers polinezian n care morii deveneau zei, a folosi oasele ior nr-un astfel de scop era o umilire odioas. Crligul cioplit din oasele unui duman avea nc o putere mistic. Rzboinicul care l folosea i putea imagina c victima sa i devenise sclav si l ajuta s-i procure hrana. Puterile mistice ale crligului atrgeau petele i creau astfel o legtur stranie ntre mort i hran. Pentru un polinezian canibal, aceasta nsemna decderea urui om sau a unui spirit. Pescarii de ton foloseau ca momeal nite petiori numii atune pe care i striveau ntre dou pietre. Petii mari, atrai de carnea proaspt se apropiau rapid de crlig. Uneori, pescarul folosea dou crlige. Aveau i o mare varietate de plase, de la cele mai mici pn la unele lungi de 30 pn la 40 de metri. Dup tip i dimensiuni, serveau la prinderea diferitelor specii de peti. Plasele erau fcute din fibre de dud, dup cum s-a constatat la o analiz microscopic fcut ia Muzeul naional din Washington. Acest detaiiu are importan, ntruct ne arat din ce material au fost fcute frnghiile care au servit la ridicarea statuilor. Pescuitul cu nvoade i plase i-a pierdut din nsemntate. Manevrarea nvoadelor cere o munc de echip, muli indivizi i societatea pascuan a devenit prea mrunit, incapabil de colaborare. Tocmai din acest motiv,

pescuitul individual este mai rspndit. Pascuanii prind langustele care se afl n numr mare n jurul insulei, fie ziua plonjnd n lungul coastei, fie noaptea la lumina torelor. Plajele erau vizitate zilnic de femei i de tinere fete care adunau crabi, scoici, arici de mare. Uneori veneau i noaptea, cnd petele dormea printre stnci, i l prindeau cu nite baghete ascuite. Acest pescuit de pe maluri era n special apanajul femeilor. Aventurile din legende i povestiri li se ntmplau femeilor tocmai a-tunci cnd se deprtau de cas, ndraptndu-se spre recifuri. Broatele estoase au devenit rare, dar despre ele vorbesc legendele i inscripiile de pe tablete. Am descoperit ntr-o grot nite podoabe din carapace de broasc estoas. Cnd broatele estoase erau semnalate n iarg, indigenii le urmreau cu brcile lor i !e abteau spre o plas cu ochiuri foarte solide. Pascuanii preuiau ntr-att broatele estoase nct se spune c ridicaser pe rm un fel de turnuri de veghe din piatr, de unde un indigen le pndea zi i noapte. Resursele alimentare ale vechilor pascuani erau diveri tuberculi, banane, trestie de zahr, pete i molute. Ambarcaiunile vechilor pascuani erau ca i cele ale tuturor polinezienilor, dar mai mici i mai puin solide, ca urmare a lipsei lemnului. Erau fcute din scnduri prinse laolalt, cu mare efort i rbdare. Stabilitatea era asigurat printr-un sistem folosit i n Insulele Marchize. Prora i pupa, de forma unui cioc de ra, se ridicau deasupra apei, dup modelul din Polinezia oriental. Aceste ambarcaiuni puteau transporta dou sau cel mult trei persoane. La vremea la care sosise printele Eyraud, indigenii i mai aminteau de pirogile lungi cu care strbunii lor traversaser marea, n anul 1860, contactul cu europenii a trezit n pascuani dorina de a naviga, l-au cerut misionarului s le construiasc, pe loc, o barc mare. Eyraud a pretextat lipsa lemnului. Lemn!" au strigat indigenii, ,Avem mai mult dect este nevoie!" S-au mprtiat prin insul i au revenit aducnd misionarului toate bucile de lemn strmbe sau putrede pe care le gsiser. Dup cincisprezece zile povestete Eyraud slbaticii au putut s vad ceva ce semna cu o barc fcut din o sut de buci. Frica rnea a fost c aveam s fiu ales pentru a conduce noua i primejdioasa barc." Aducndu-i aminte c ambarcaiunile care se apropiaser uneori de insul aveau vslai mbrcai n pantaloni i cmi, pascuanii i-au dorit i ei un fel de uniforme. Bineneles, Eyraud a fost acela care a trebuit s confecioneze i aceste costume. Lansarea la ap a brcii a fost, dup descrierile lui Eyraud, astfel: Trt brutal pe pietre, barca a ajuns repede la malul mrii. Toi doreau s contribuie cu ceva la lansare. Pe msur ce barca era mpins n larg, apa intra n ea pn ce a scufundat-o... Adio plimbri, excursii i alte expediii..."

Cele cinci sau ase brci pe care le aveau indigenii din Hanga-roa n secolul XVIII le permiteau s ajung n anumite locuri din mare, ghidndu-se dup diverse semne de pe mal. Unul era statuia de piatr a lui Pu-haka-nononga pe care vasul Mercator a luat-o la sfritul ederii noastre i care mpodobete astzi una din slile Muzeului Rega! din Bruxelles. Intre acea statuie i bancurile de ton spre care ea i ndrepta pe pescari era o legtur magic, ceea ce i-a fcut pe indigeni s-o numeasc divinitatea tonului." Coacerea alimentelor Absena lemnelor pune problema focului. S-a pus ntrebarea de unde luau indigenii combustibilul necesar pregtirii alimentelor. La fel ca i astzi, vechii pascuani ardeau surcele, tulpini de trestie de zahr, frunze i trunchiuri uscate de bananieri. Produceau focul prin metoda clasic n Oceania: frecau ndelung dou buci de lemn pn ce se ncingeau. Era de ajuns atunci s se apropie un material uor inflamabil. Alimentele erau pregtite, dup obiceiul polinezi-an, ntr-un umu, adic ntro groap n care se aprinsese focul. Se ncingeau pietre care erau scoase cnd atingeau o temperatur foarte nalt. Fundu! gropii era tapetat cu frunze de bananier, se aezau alimentele care erau acoperite de pietrele ncinse, de alte frunze i de pmnt. Cteva ore mai trziu, alimentele erau dezgropate. Erau coapte tocmai bine, fr s fi pierdut din sucuri, n siturile arheologice s-au gsit multe asfel de cuptoare. Umu apare n toate descrierile de banchete i srbtori, n astfel de cuptoare se pregtea carnea desprins de pe cadavrele dumanilor. Gustul alimentelor coapte nbuit este excelent i a fost adeseori ludat de cltori, dar buctria pas-cuan, ca aceea a multor polinezieni, nu este srat. Indigenii, care absorb srurile necesare organismului din aer i din algele pe care le mnnc, nu simt nevoia s-i asezoneze felurile de mncare. Printele Zumbohm, unul din primii misionari, ne-a lsat relatarea unui banchet oferit dup vechile obiceiuri. Printele a fost invitat de unul din marii efi din Motu-iti care, cu toat ostilitatea fa de cretinism, nu dorea s rmn mai prejos fa de ali efi. Cu cteva zile nainte de eveniment, gazda i-a trimis o parte din oameni la pescuit i alt parte la cmp, s aduc banane, cartofi, trestie de zahr i pui. Au spat un cuptor mare, care s-a aprins n dimineaa petrecerii. Obiceiul cere ca musafirii s ia loc pe pietrele din jurul cuptorului, dei acetia ar fi preferat s stea la umbr. Gazda i-a ntrebat dac erau gata s nceap i, la rspunsul lor afirmativ, a fcut semn la vreo zece oameni care s-au npustit asupra cuptorului i au scos alimentele. Cele mai bune buci au fost aezate pe rogojini, n faa musafirilor. Alte buci alese au fost oferite efului i prietenilor si. Musafirii europeni au fost uimii de rapiditatea cu care indigenii au mncat. Au observat c

nimeni nu a but ap, dar toi se rcoreau sugnd trestie de zahr. Restul asistenei i oferea cu zel serviciile, fr a mnca. La urm doar, ia un semn al efului s-au aruncat asupra resturilor. Pofta lor de mncare i amuza probabil pe efii prezeni, astfel nct indigenii chiar exagerau voracitatea cu care nfulecau. n timpul acestui festin, unul dintre efii prezeni s-a simit lezat n ceea ce privete eticheta fa de el i s-a iscat o ncierare repede domolit. Prnzul a fost urmat de jocuri si dansuri la care toi invitaii au asistat, aezai la umbra unei stnci. La aceste banchete nu erau admise nici femeile, nici copiii. Lor nu le mai rmneau dect resturile festinului. Locuinele nainte ca misionarii s-i fi adunat pe pascuani la Hanga-roa nu exista n insul nici un sat propriu-zis. Indigenii triau n colibe izolate sau n ctunuri foarte mici. Planul colibelor de altdat se mai gsete nc datorit conturului din piatr al fundaiilor. Plcile din bazalt aveau aceeai grosime i erau dispuse n elips, n gurile fcute la suprafaa pietrelor, la intervale regulate, se nfigeau baghete din tije de f/care constituiau stlpii. Un fel de grind subire era fixat de jur-mprejur, la o anumit nlime. Baghetele se uneau ntre ele, formnd un fel de arce a cror mrime descretea de la centru. Aceast armtur ubred era acoperit cu rogojini din trestie mpletit cu grij. Locuinele aveau nfiarea unor vapoare aezate pe sol cu chila n sus. Cteva lespezi de piatr se aflau n faa porii de pe unul din pereii laterali ai colibei. Uneori mici statui din piatr sau lemn se aflau lng prag. Pentru a intra pe u, era necesar s te trti, ntregul mobilier al colibei era compus din cteva rogojini, pietre folosite ca perne i recipiente din dovleci uscai, n care se pstrau toate bogiile familiei, n timpul zilei, colibele erau n general goale, dar seara se umpleau pentru somn. Atmosfera devenea repede sufocant i somnul era mereu ntrerupt de strigtele copiilor i de un du-te-vino al ocupanilor. ntruct indigenilor le plcea s stea n faa caselor, accesul i mprejurimile imediate erau de multe ori pavate cu pietre rotunjite i decorate cu bucele mici de coral. Colibele aveau de la 10 la 15 metri lungime i o lime de 1,50 la 2 metri, dar unele erau cu mult mai mari. Aceea care a fost vizitat i descris de domnul de La Perouse msura aproape 100 de metri lungime pe 10 metri lime i adpostea 200 de persoane. i noi am gsit fundaia unei colibe avnd axul de circa 40 de metri. Fragilitatea i rusticitatea acestor locuine par surprinztoare pe lng masivitatea important a mausoleelor i a statuilor. Acest contrast rezult att dintr-o alt concepie despre confort dect a noastr, ct i din obiceiuri de pe vremea n care pascuanii triau n insule cu flor mai bogat. Aa puin impuntoare cum erau, aceste colibe au dovedit o adaptare iscusit la puinele

resurse ale mediului. Simple hangare, ridicate pe lng cuptoare, ineau loc de buctrii. Camerele subterane, gsite pe lng vechile mausolee, ar putea fi oare considerate locuine? Indigenii moderni le descriu ca pe locuri de refugiu n care se ascundeau femeile i copiii n timpul rzboaielor. Dar n ce fel aceste pivnie, cu intrarea la vedere, ar fi putut deveni ascunztori? Camera subteran de la Vai-mata este cea mai frumoas i cea mai bine conservat din insul. Amplasamentul ei este anunat de o cale pavat dup care se deschide un culoar ngust, cptuit cu lespezi bine lustruite, i care conduce ntr-o sal ncptoare format de o grot natural ai crei perei au fost acoperii cu o zidrie foarte ngrijit. De La Perouse descrie o camer de acelai tip pe care el a vizitat-o lng Hanga-roa. Domnul Bernizet care a studiat-o, ne spune c indigenii depozitau acolo scule, provizii, lemne i, n general, tot ceea ce posedau. Numeroasele grote ale insulei au fost adeseori transformate n locuine temporare sau permanente, dup cum o dovedesc platformele amenajate pe lng perei, ce serveau drept paturi. Unele din aceste caverne au o nfiare impresionant. Aceea de la Puna-marengo, cea mai stranie, este una din curiozitile locale. Se deschide ntr-o mas de zgur roiatic i comunic prin diverse culoare cu alte camere subterane. Slile acestui palat natural conineau schelete i, ca i cnd atmosfera n-ar fi fost destul de sumbr, valurile care se infiltrau prin porozitile stncii fceau un zgomot nelinititor. Civa pascuani triau n chip de troglodii n crpturile stncilor sau sub nite cornie strmte. Statui rsturnate pe planul nclinat al mausoleelor au devenit acoperiuri pentru adposturi, locuite vreme mai scurt sau mai ndelungat. mbrcmintea i podoabele Brbaii aveau ca mbrcminte un cordon lat din scoar de copac strivit bine. Unul din capetele cordonului atrna pe partea de jos a burii. Pentru a se apra de frig sau vrnd s par elegani, brbaii mai purtau pe umeri cate o cap rectangular, vopsit cu pudr de curcuma. Femeile purtau uri cordon asemntor i uneori cte o fust scurt. Le plcea i lor s se nfoare n cte o cap din scoar. Prul flutura liber pe umeri sau era strns n vrful capului. La fel purtau i femeile. Prul lor, adunat n coc este comparat cu o nottoare de pete, ntr-un cntec de dragoste: Tartara fat, te sfreti de dragoste. Eti un crab care triete sub mausoleul Akurenga. Eti un pete cu coc. Te ndrepi spre rm, Petiorule, o, prietena rnea! Vei afla acolo alge

Bune pentru a-i domoli foamea. Grija pentru nfiare nu se regsea nici n veminte, nici n coafur, ci n tatuajele care fceau din trupul unor brbai adevrate opere de art. Loii i ali cltori au reprodus motivele pe care pascuanii i le tatuau. Prin varietatea, complexitatea i aranjamentul lor ingenios, tatuajele pascuane au aceeai valoare artistic cu tatuajele populaiei maori sau din insulele Marchize care, se tie, au dus aceast art la o adevrat miestrie. Stiiui tatuajului se caracterizeaz prin importana acordat suprafeelor pline, de form geometric i care se ntind pe fa i n alte regiuni ale corpului. O particularitate este folosirea frecvent a motivelor realiste reprezentnd psri, plante i instrumente. Indigenul, al crui tatuaj l-a descris Stolpe, avea pe bra scena lurii statuii de la Orongo de ctre marinarii de pe Topaze. Linii perpendiculare i dese, tatuate pe picioare, ddeau multor indigeni aparena de a fi purtat ciorapi. Aceste opere de art aveau ca autori experi care i ofereau serviciile celor care i puteau ntreine.' Rangul i starea unui individ era de multe ori indicat de bogia tatuajelor sale. Operaia era dificil i lent, se efectua la intervale de civa ani. Pentru ca tatuajul s fie perfect la vrsta adult a individului, trebuia nceput, n general, de la vrsta de opt ani. Experii n tatuaj" aveau ca instrument un fel de grebl mic din os, n care bteau cu un ciocnel pentru a o nfige n piele. Substana colorant era crbune din tij de ti amestecat cu suc de poporo. edinele erau dureroase i unii copii nu erau n stare s le suporte. Astfel, Viriamo a rmas cu tatuajul neterminat. Motivele tatuajului pascuan ne sunt cunoscute din dou imagini care figureaz la Muzeul de la Harvard. Tatuajul era completat prin picturi corporale pentru care se foloseau culorile rou, alb, cenuiu i rnai ales pudra extras din curcuma. Aceast rdcin se bucura de mare apreciere din partea indigenilor pentru culoarea ei portocalie, ct si pentru parfumul ei. Mirosul pe care i degaj este unui din cele mai agreabile pentru un polinezian, dar europenii sunt insensibili. Parfumul rdcinilor de curcuma de la Rano-raraku a atras, odinioar, dou femeiduhuri care triau n pmnt strin i au zburat spre Insula Patelui pentru a cunoate plantele miraculoase. Legenda spune c ele i-au nvat pe pascuani modul delicat n care se pregtete faimoasa pudr pua. Roul i negrul erau culorile favorite ale brbailor, i mzgleau faa cu una din culori sau cu amndou. Indigenii vopsii n negru din cap pn n picioare au fcut o impresie puternic asupra europenilor care i-au vzut. Insula Patelui ar fi putut fi numit Insula oamenilor cu urechile lungi". Indigenii pe care i-au descris primii navigatori aveau lobul urechilor muit perforat pentru a atrna ornamente din os de rechin sau din lemn. Aceast mod s-a pierdut odat cu dispariia civilizaiei indigene. Ultimii btrni cu urechile perforate au murit la nceputul acestui veac. Indigenii au atribuit oamenilor cu urechi lungi" construcia monumentelor din insul i au explicat decderea n

care se aflau prin exterminarea oamenilor cu urechile lungi" de ctre oamenii cu urechiie scurte." Aceast tem este, deci, de dat recent i nu trebuie s se cread c indigenii moderni ar fi descendenii unor cuceritori care s-au rzboit cu cei cu Urechile lungi." Cele mai frumoase podoabe au fost cele de cap din pene de coco de diferite culori i mai ales ctile din mpletitur de nuiele acoperit cu una de pene. Femeile purtau pe cap plrii ciudate, din mpletituri largi i rotunjite pe margini, ascuite la dou extremiti. Vechilor pascuani le plceau plriile, de aceea ie i furau de la europenii ajuni n insul. Eyraud povestete n scrisorile sale c nu era obiect din care pascuanii s nu-i fi fcut o plrie. Jumti uscate de coji de pepene, carcas de pasre orice se putea purta! S-au vzut indigeni care purtau pe cap cutii sau chiar un pantof. Aceste fantezii vestimentare au luat sfrit la nceputul perioadei de asimilare. inuta de srbtoare a unui vechi pascuan era completat de numeroase ornamente din lemn. Dac era nobil i bogat, el purta pe piept o semilun cu vrfurile sculptate, reprezentnd personaje brboase sau cocoi (rei-miro). Alii i puneau pe umeri aa-zisele ta-honga, un fel de inimi din lemn care se asemnau cu nite nuci de cocos stilizate. Aceste podoabe n-au stat niciodat n atenia europenilor. Ele ne sunt cunoscute din povestirile indigenilor moderni i prin obiectele care au ajuns n muzee. Lui Tepano i plcea s enumere aceste podoabe din lemn i povestea despre ele cam aceleai legende ca despre tablete, n timpul ederii noastre pe insul, mai muli pascuani s-au dus n cutarea grotelor pline de rei-miro, tahonga i statuete, dup ce avuseser cte un vis. Tehnic i arte Am descris vechiul pascuan la ndeletnicirile lui pe cmp i la mare; am descris locuinele i costumele. Trebuie s-i mai cunoatem i activitile lui creatoare. ntr-o insul bogat doar n roci vulcanice, indigenul nu a avut multe materii prime pe care s le foloseasc. Colonizatorii au fost, desigur, dezamgii de srcia ei. lat, printre altele, cteva din greutile ntmpinate, n insulele Polineziei centrale sau orientale de unde veniser, strmoii pascuanilor mpleteau couri i rogojini din frunze de pandanussau de cocotier. Acestea lipseau n Insula Patelui i atunci oamenii au fost nevoii s rup n fii frunzele de bananier i s mpleteasc din ele saci i couri. Aceste fii nu erau bune pentru confecionarea rogojinilor pe care dormeau sau cu care acopereau colibele. Au recurs atunci la rchita din fundul craterelor, dar neputnd-o mpleti, au cusut-o cu fire.

Colonizatorii au reuit s cultive un fel de dud arborele de hrtie i au putut, astfel, s-i foloseasc scoara la confecionarea vemintelor. Era preferat scoara crengilor tinere pe care o zgriau cu un cuit din obsidian i apoi o lsau la macerat. Fiile acestea erau btute apoi cu un ciocan de lemn. Spre deosebire de ali polinezieni care asamblau bucile prin simpla pisare, pascuanii le coseau una de cealalt, cu ace din os. Rezulta, astfel, o estur mai groas i mai rezistent. Natura a fost darnic cu pascuanii n ceea ce privete obsidianul. Datorit acestei roci vulcanice, indigenii i-au fcut cuite, lnci i arme foarte eficiente. Vrfurile de lance, zise mata, care se gsesc pe jos cu sutele, au forma unui as de pic, cu laturile rotunjite i ascuite. Exemplarele neterminate sau sparte, n numr mare n preajma carierei muntelui Orito, ne arat diferitele faze ale confecionrii: o bucat mare de obsidian era desprins dintr-un bloc cu o singur lovitur de ciocan. Forma definitiv era dat printr-o serie de prelucrri cu un instrument din os, mnuit cu pricepere. Preul pe care pascuanii l acordau oricrei buci de lemn rezult din legendele lor i din anumite incidente relatate de primii navigatori. Indigenii care s-au ncumetat s vin not pn la vaporul Venus al amiralului Du Petit-Thouars cereau scnduri, cu mult vehemen, folosind o mimic extraordinar i refuznd orice alt cadou, chiar alimente i buturi. Atunci cnd Tepano nu avea nimic de fcut, i ua toporica i cioplea n lemn cte o figur uman sau de monstru. Sculele lui erau din oei i pretindea c ie-ar fi motenit de ia un sculptor celebru. Lui Tepano nu-i venea s cread c strmoii lui ciopliser lemnul cu scule din piatr. Pascuanii de azi sunt gata s admit c statuile uriae, din tuf vulcanic au fost cioplite cu scule din piar, dar operaia li se pare imposibil pentru obiectele din lemn. Obiectele fcute de indigenii moderni, cu scule de fier, nu au nici pe departe finisajul pe care l aveau obiectele fcute cu greu, cu ajutorul sculelor de piatr. Am vzut adeseori cum se nteau sub ochii notri obiectele din lemn, ultime supravieuiri ale artei pascuane. Primul gest al sculptorului este acela de a verifica ascuiul lamei de la toporica; apoi, prin lovituri regulate, obine o ebo. Artistul continu, cu lovituri mai blnde dar precise, pn ce obine obiectul cu aspectul su'fina. Statuia, pn atunci lipsit de privire, capt ochi: corneea este un inel din os, pupila un tetraedru din obsidian. Figurina se lustruiete aceasta fiind ultima operaie. Altdat, lucrarea unei statuete reprezenta o ocupaie agreabil a crei durat era mult prelungit. Nu exista teama de a nu avea destule exemplare de vnzare cu ocazia venirii eventuale a unui vapor. Obiectul pe care artistul l fasona era gndit a fi tabernacolul unui duh sau un ornament de purtat la gt, de srbtori. Rbdarea i fineea cu care erau lucrate venea i din sentimentul bucuriei de a crea o oper perfect.

Aceeai grij pentru perfeciune caracterizeaz i lucrrile de zidrie. Un ciocan de piatr, fr mner, este un obiect foarte grosolan pentru a face dintrun bloc de bazalt o lespede lustruit care s se poat potrivi exact cu vecina ei. La aceast munc ingrat s-au dedat zile ndelungate, poate chiar luni, echipe de lucrtori anonimi. Rezultatul au fost cele cteva bijuterii de arhitectur ca ahu-u\ Vinapu care prezint suprafee la fel de netede ca plcile de marmur. Artele i meseriile amintite aparin, aproape n ntregime, unui trecut ndeprtat. Nu au disprut cu totul cci mai exist o tradiie artizanal pe care pascuanii au adaptat-o la alte tehnici. Interesul pe care l reprezint azi tmplria denot respectul purtat odinioar sculptorului n lemn care lucra acest material preios. 9 O SOCIETATE CANIBAL ac se pune ntrebarea care este tribu! tu?" oricrui locuitor din satul Hanga-roa, rspunsul va fi: Marama, Tupa-hotu, Ngoure sau Miru", chiar dac tatl individului respectiv este englez sau chilian. Dac se insist, el va da afiliaia tribal matern i va indica, pe teren, limitele aproximative ale teritoriului ancestral. Cu vreo treizeci de ani Fn urm, unii btrni erau n stare s enumere subtriburile fiecrui district i s dea numele sanctuarelor respective. Aci se oprete, din pcate, tot ceea ce cunoatem din organizarea social a Insulei Pastelul, aa cum era ea cu mai puin de o sut de ani n urm. Semnificaia ierarhiei, legturile familiale i tribale au fost distruse, nti de haosul care a urmat dispariiei brute din 1863 a unei mari pri din populaie, apoi de epidemiile care n-au mai lsat dect o mn de supravieuitori. Acetia, concentrai n satul Hanga-roa, au distrus toate urmele vechii ornduiri sociale, mai ales dup ce au fost cretinai. Doar patriotismul tribal s-a meninut, destul de puternic dar totui atenuat, n memoria indigenilor moderni. O list de nume, frontiere geografice i aluzii imprecise n legende reprezint puine indicii pentru a reconstitui un sistem politic i social de o anumit complexitate. Sunt destule, totui, pentru a ghici cteva trsturi fundamentale. La nceputul secolului XIX, populaia Insulei Pastelul era mprit n zece triburi sau mata ai cror membri se considerau descendenii unor strmoi care le dduser numele i care, la rndul lor, erau urmaii primului rege Hotu-matua. Legenda spune c, n pragul morii, Hotu-matua a mprit insula ntre fiii si. Fiul mai mare, Tuu-make-ke, a motenit titlul de arikimau (rege) i a primit poriunea de coast cuprins ntre Anakena i muntele Teatea; Miru a avut inutul dintre Anakena i Hanga-roa; Marama, malul sud de la Akahanga la Vinapu; Koroorongo a primit cmpurile de lav mprejurul lui Rano-raraku; Motu-iti a devenit stpnul ntregii pri orientale a insulei i, n fine, Rao s-a mulumit cu teritoriile de la nordul i estul muntelui Teatea. n aceast mprire care ddea fiecrui trib

districtul ereditar, Haumoana nu figureaz nc, dar n lista regilor apare unul purtnd acest nume care pare s fi dat i numele tribului. Cteva triburi s-au format n timp, desprinzn-du-se din celelalte. O familie ramificndu-se putea da natere unui subtrib care, mai devreme sau mai trziu, devenea independent. Un exemplu de astfel de divizare ne este sugerat de mitul originii celor din neamul Roa i din neamul Hamea, care locuiau pe teritoriul tribului Miru. ntr-un rzboi cu Tupa-hotu, tribul Miru a fost a-proape distrus. Doi tineri, Taka i Parapuna, au reuit s scape de mcel, mpreun cu soia lui Taka, ce era nsrcinat. Dup ce femeia a nscut, Taka a cedat-o lui Parapuna pentru ca s aib un copil i de la el. i-au trecut-o unul altuia vreme ndelungat, pn ce fraii au avut de la ea un numr mare de fii i fiice care au devenit strbunii triburilor Roa i Hamea. Aceste dou triburi s-au considerat strns nrudite ntre ele i, de asemenea i cu cel din tribul Miru din care se trgeau. Cei din triburile Tupa-hotu, Ureohei, Koro-orongo nu aveau locurile lor i erau mprtiai la ntmplare n estul insulei, n regiunea zis Motu-iti. Aceast denumire geografic este aceeai cu numele fiului mai mic al lui Hotu-matua i ne putem ntreba dac nu a existat i un trib cu acest nume i care s-a mprit n trei. Geografia politic a insulei era complicat datorit faptului c membrii unui trib nu stteau doar pe teritoriu! ancestral. De exemplu, multe familii Miru locuiau n districtul tribului Marama. Aceast ntreptrundere de triburi se explic prin cstorii i prin sistemul de adopiune care permitea copiilor s-i pstreze drepturile asupra pmntului tatlui adevrat sau de a-i moteni mamele. Unii din nvini, refugiindu-se la vecinii lor, i pstrau afiliaia la tribul lor de origine. Insula Patelui era un univers cu mult prea mic pentru ca grupurile s se pstreze izolate, cu toate ostilitile reciproce. Teritoriul tribal era mprit ntre descendenii diverilor strmoi. Ei se grupau pentru a forma nite mata-iti, adic nite subtriburi care corespundeau aa numitelor hopu ale populaiei maori. Pmnturile aparinnd celor din mataiti erau fii nguste, care plecau de la rm spre centrul insulei. Prile vecine cu marea erau att cele mai populate, ct i cele mai importante sub aspect economic, n centrul insulei, solul fiind lipsit de valoare, limitele proprietilor nu mai interesau n mod deosebit. Uta, adic centrul, era lsat nvinilor care, deposedai de pmnturile lor, duceau o via chinuit, departe de ocean i de resursele lui. Uta era si domeniul duhurilor. Legtura dintre trib i teritoriul su era simbolizat de prezena unui ahu, adic a unui cimitir care era totodat i sanctuar, amplasat lng rm. Aceste mausolee ruinate care se nir n jurul insulei sunt ultimele dovezi ale drepturilor pe care triburile i subdiviziunile lor le aveau asupra teritoriului. Marele mausoleu de la Anakena aparinea subtribului Honga, acela care ddea regii insulei. Odinioar, indigenii aveau tendina de a locui mpreun n colibe mari.

Astzi nc, cu toate dimensiunile modeste ale caselor moderne, adeseori se afl sub acelai acoperi, proprietarul cu familia sa, fraii i verii si. Aceasta arat existena unei anumite organizri familiale, numit marea familie de nedivizat." Familia se putea compune din mai muli frai locuind mpreun cu soiile i copiii lor, sau din mai multe familii aparinnd unor generaii diferite, dar grupate n jurul unui bunic sau strbunic. Acesta era, fr ndoial, eful i reprezentantul unitii sociale i purta titlul de tangata-honui(om respectabil, om important). Rolul acestor mari familii nedivizate, n cadrul social general, nu ne este cunoscut. Prin analogie cu restul Poiineziei, putem presupune c deineau n comun pmntul, l lucrau i pescuiau mpreun. La vreme de rzboi erau unii. Solidaritatea familial este regsit n legende. Povestirile despre rzboaie cuprind mereu relatri despre felul n care se ajutau fraii. Cele dou Confederaii Deasupra triburilor, a subdiviziunilor lor, a marilor familii care formau osatura societii, se afla o organizaie mai larg, de origine politic. Cele zece triburi sau mata se mpreau n dou grupuri care, probabil, nu erau altceva dect dou Confederaii ostile. Triburile din vest i nord-vest erau denumite n general ca oameni ai lui Tuu", dup numele unui con vulcanic de lng Hangaroa. Mai erau cunoscute i sub numele de triburile mari" (mata-nu). Triburile din est, sau triburile mici", apar n legende ca oamenii lui Motu-iti." Acest dualism a fost, probabil, expresia i urmarea unei stri permanente de rzboi ntre triburile aflate la cele dou extremiti ale insulei. Legendele fac aluzie adeseori la- ura i rzboaiele triburilor Tuu mpotriva triburilor Motu-iti. Luptele continuau pe durata mai multor generaii, cu succese de o parte i de alta. nvingtorul unea insula pn n momentul n care nvinsul se simea destul de puternic pentru a relua lupta. Acest antagonism care a durat veacuri s-a manifestat i n viaa religioas. Locurile sacre au fost mprite n dou. Stnca Motu-nui a fost i ea mprit n dou, printr-o statuie care inea loc de demarcaie, n cursul serbrii naionale a omului-pasre, cntreii din est refuzau s recite cntrile sfinte mpreun cu cei din vest. Ierarhia social Sentimentul ierarhiei, aa cum se manifesta n trecut, a disprut. i totui, cu un secol n urm, societatea pascuan era la fel de riguros stratificat ca n Noua Zeeland. Pe treapta de sus a scrii ierarhiei sociale se afla ariki-mau sau marele ef, acela pe care l numim regele insulei. Dup el, se zice c urmau preoii (ivi-atua) i ariki-paka (nobilii). Acest ultim titlu este dat astzi, fr nici o diferen, tuturor membrilor tribului Miru, ceea ce este ciudat i pare s fie o anomalie, contrar tradiiilor polineziene. Adeseori am ncercat s explic celor cu care am vorbit n insul, c nu era cu putin ca toi cei din tribul Miru s fie arikipaka, dar ei m-au asigurat c totui aa era. ntr-un fel, Miru fiind tribul

regelui i fiind cu toii descendeni ai lui Hotu-matua, avea dreptul s pretind un titlu de noblee. Oricum ar fi fost, poziia nobililor n societatea pascuan este departe de a fi limpede. Dup spusele unui misionar, ei ocupau un loc secundar fa de preoi, dei i acetia erau alei din clasa nobililor. Rzboinicii, mata-o'a, veneau pe locul patru. Pe ultima treapt a ierarhiei sociale se afl kio. Acest cuvnt se poate traduce ca: nvins, servitor sau fermier. Artizanii, tehnicienii sau experii erau grupai n corporaii dar nu se tie ce loc ocupau n ordinea social. mprirea n clase sociale devine neltoare atunci cnd este vorba de puterea politic. Chiar dac nu erau nobili, mata-to'a erau cei care deineau puterea, n paginile ce urmeaz vom ncerca s precizm funciile i prerogativele fiecrei clase. Regee ntr-o zi, n timp ce examinam cu Tepano nite inscripii n piatr reprezentnd broate estoase, l-am ntrebat dac acestea mai erau pescuite ca altdat. E! ne-a spus, cu melancolie n glas: Dup moartea regilor, broatele estoase n-au mai venit pe aici." i apoi a mai adugat: Multe alteie au disprut odat cu regii. Pe vremea lor, fructele de ignam erau mai suculente i mai mari. Santalul, adus de regele Hotu-matua, i care a prosperat pe insul, nu mai exist. Nici regii nu mai sunt, nici santalul nu mai este." Aceste cuvinte ale lui Tepano ne-au fcut s ne gndim la ultimul ariki-mau, micu! Gregorio care a murit de tuberculoz, n misiunea catolic, din 1867. Declinul Insulei Patelui a fost simbolizat de slbirea rapid a acelui ubred descendent al zeilor. Dup ce insula nu mai rmsese dect un osuar, singura funcie a regalitii care ar fi putut supravieui ar fi fost legtura mistic ce-l unea pe ariki-mau cu forele roditoare ale naturii. Dup recoltare indigenii mai veneau nc n procesiuni la motenitorul lui Hotu-matua. Cei ce purtau igname mergeau n fa, urmai de tineri care purtau crengi de hau m chip de stindard. n ofrandele aduse micului rege este exprimat esena regalitii. Regele era o fiin sacr, cu puteri magice, n stare de a-i asigura poporului su hran. Fora care poruncea lumii vegetale i animale era puterea mistic a regelui, mana sa, transmis de strmoii divini. Ca i muli efi polinezieni, este de presupus c ar/te'pascuani coborau i ei din zeii Tanga-roa i Rongo. Aceasta ar fi Interpretarea ce s-ar putea da prezenei acestor dou nume divine printre primii rea! ai lor. Puterea regelui este celebrat n termeni lirici ntr-un imn cules n anul 1886. Textul nu este complet i, pe de alt parte, traducerea este plin de fantezie. Cu ajutorul indigenilor i experilor n limbi polineziene am reuit s stabilim, parial, versiunea original. Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar? Atunci cnd Marte apare pe cer (?) regele face s creasc tijele cartofilor

dulci, albi. El, regele, ne d cerul i strmoii. El ne d cartofii dulci, cerul i strmoii. Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar? Langustele, petele po'opo 'o, petele nohu, muchiul, ferigile i planta kavakava-atua. Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar? Muchiul, ferigile, planta kavakava-atua, pe acestea le face regele s creasc n aceast ar. El ne d muchiul, ferigile i planta kavakava-atua. Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar? El a adus tonul, petii atus\ ature. El ne d tonul i petii atu i ature. Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar? Broatele estoase, carapacea lor, labele lor, pe acestea regele le face s creasc n ara aceasta. El ne d broatele estoase, carapacea lor i labele lor. Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete m aceast ar? Stelele, cerui, cldura, soarele, luna, el le sporete puterea. El ne d cerul, cldura, soarele si luna. Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar? El ne trimite rou, cldura, soarele si luna. Care sunt lucrurile pe care regele le nmulete n aceast ar? Viermii, guritoarele de urechi, scarabeii, pe toate regele le face s prospere n aceast ar. El ne d viermii, guritoarele de urechi, scarabeii, el i nmulete n aceast ar. Aceast putere care poruncea naturii se concentra n fiul mai mare i, uneori, se dezvolta ntr-att, nct ducea la nenumrate necazuri. Un exemplu celebru este legenda micului prin Rokoroko-heatu, fiul celei de a treia soii a regelui Nga-ara. Acest fiu al regelui n-avea nici un drept, dup natere, dar venirea lui pe lume a coincis cu tot felul de ntmplri care anunau ivirea unui mare ef. Muli oameni au fost devorai de rechini i animale marine au aprut la rm, ameninndu-i pe cei ce se aflau acolo. Ginile albe, pn atunci necunoscute, s-au nmulit din cale-afar. Aceste evenimente nu puteau fi dect manifestri ale mana pe care o avea Rokoroko-heatu. n sperana de a nltura aceste catastrofe, regele l-a nchis pe copil n grota Rano-aroi. Acesta a fost un gest inutil, cci poporul, convins de puterile micului ef cu cununa de pene albe", a refuzat s-l recunoasc pe motenitorul legitim. Nga-ara a pus ca micuul su fiu, care avea attea puteri mistice, s fie sugrumat.

O alt legend, din pcate obscur i incomplet, are drept tem manifestrile primejdioase ale mana regale. Tangaroa (s fie oare numele unui zeu sau al unui rege?), plimbndu-se cu fratele su n lungul coastei de sud, a gsit o gin pe care a fecundat-o. A omort-o i i-a scos mruntaiele pe care le-a pus ntr-un bazin de piatr. S-a nscut un copil. O btrn, trecnd pe acolo, a auzit planete i a luat copilul, l-a dat numele de Tu-ki-kaka-hevari. (Acela care era chircit ca un pui n oul su.") Devenit mare, copilul o tot ntreba pe mama sa adoptiv: Unde e tatl meu?" Btrna nu i-a rspuns nimic, pn n ziua n care i-a zis: Tatl tu se afl acolo, n spatele norului negru." La aceste cuvinte, copilul a strigat: S mi se aduc o litier i s fiu purtat n regiunea Tuu." Oamenii l-au purtat pe rnd, cci mana sa era att de puternic nct i ucidea pe cei care l atingeau. Lng un loc numit Pare, regele a vzut dou fete tinere foarte urte. Le-a strigat: Plecai de aici, o, voi, femeilor urte! Voi aruncai praf n ochii regelui Tu-ki-kaka-hevari!" i cu aceast fraz ambigu legenda se ncheie. Acest rege dus pe sus i al crui contact ucide oamenii de rnd este negreit un ef sacru din Polinezia, echivalentul pascuan al arii din Tahiti care se deplasau dui n crc pentru a nu transmite mana lor solului supuilor ior. Ariki-mau era desprit de supuii si printr-o serie de tabu-uri care, pe de o parte afirmau originea sa divin i pe de alt parte, protejau restul muritorilor de molipsirea cu mana. Capul era partea cea mai sacr a ntregii sale persoane i era obiectul celor mai stricte tabu-uri. El purta prul lung, cci nici o mn nu era ndeajuns de sacr pentru a i-! tia. Cnd din motive de igien, misionarii au vrut s-l tund pe micul rege pe care l luaser sub protecia lor, acesta s-a rzvrtit. Numai dup ameninri s-a lsat tuns i indignarea populaiei a fost nespus de violent. Cu toate c mai multe activiti le erau interzise, aceti efi sacri i confecionau singuri ustensilele de pescuit de care aveau nevoie. Ei lucrau n faa colibei lor, dar nimeni nu avea voie s ating obiectele de care se serveau. Regele tria singur n coliba sa, nemprind-o nici cu soia, care avea o colib vecin. Era servit de dou feluri de servitori, aparinnd tribului Miru. Unii, numii tu'ura lucrau cmpurile regelui i mergeau cu el la pescuit, alii, numii haka-papa pregteau mncarea i l serveau la mas. Cnd servitorii l prseau pe rege, ei mergeau de-a ndrtelea. Complexitatea i mrimea tatuajului l deosebeau pe rege de ceilali pascuani. Desigur, se nvelea ntr-o cap mai lung i se mpodobea cu ornamente de lemn i de os deosebit de frumoase. Insula Pastelul aprnd n visul regelui Hotu-ma-tua din inutul Marae-renga, acesta a trimis ase tineri s-o recunoasc i s-o ia n stpnire. Le-a cerut s-i gseasc o plaj nisipoas unde s-i fac reedina. Tinerii au vslit n jurul insulei i au cercetat toate gol-fuleele. Numai Golful Anakena li s-a prut demn

de un rege. Acolo a debarcat Hotu-matua i acolo s-a nscut primul su fiu, Tuumaheke. i astzi nc, Anakena este strns legat de amintirea vechilor ariki. Ori de cte ori muncitorii notri gseau n spturile pe care le fceau cte un craniu, ei spuneau: iat capul unui arM Micul golf Anakena este locul cel mai plcut din insul, cel mai ptruns de farmecul melancolic al anumitor peisaje polineziene. Marea e transparent i puin verzuie. Nisipul, fcut din scoici zdrobite, scrie sub pai i o mulime de coline vulcanice i arat spinrile din zgur roiatic, uor rotunjite, n spatele plajei, vechile mausolee se nir ca nite paznici ai pcii. Unele abia se mai disting printre pietrele prbuite, altele sunt pe jumtate acoperite de nisip. Vntul dezvelete statuile i oasele albite pentru a le ngropa iar, dup bunul su plac. n acest golf privilegiat, n care se putea nota la adpost de valuri i recifuri, au domnit cei din neamul Honga, al cror ef era ariki-mau. Numai regele cu regina (sau reginele) i servitorii lor aveau dreptul de a veni pe plaj pe o alee strjuit de bee decorate cu ghirlande de pene. Plaja era un loc tabu i cei care l nclcau erau omori. O tradiie destul de vag spune c fiii mai mari ai regelui erau crescui ntrun sat din apropiere de Papa-o-pea, care a rmas bine pstrat. Devenit rege, tnrul ef locuia la Ahu-akapu, lng Tahai, pe coasta de vest. Atunci cnd regele i transmitea puterile fiului mai mare, el se ntorcea la Anakena pentru a muri. Dup un obicei frecvent n Polinezia, regele i pierdea rangul la naterea primului su fiu. Mana care era n ei trecea n noua fptur, devenind intermediarul ntre trib i zei. De fapt, regele domnea ca regent pn ce motenitorul su era la vrsta de a-i ndeplini ndatoririle. Aceast dat era aceea a cstoriei sale. Dup aceea, btrnul rege era dat uitrii. Atribuiile i ndatoririle lui sunt astzi foarte puin cunoscute. O funcie era aceea de a impune sau de a ridica tabu-urile. n timpul iernii, pescuitul n mare era interzis. Doar regele i familia sa puteau gusta din pete, fr a fi otrvii. Tonul prins de pescari cu prilejul primului pescuit de la nceputul lunii iunie era adus regelui care l mnca rnpreun-cu ai si. Dup aceasta, se ridica tabu-uf de deasupra petilor i ei deveneau rioa, adic puteau fi pescuii i consumai La vreme de secet, rugciunile se fceau n prezena regelui, pentru ca Hiro s aduc ploaie. Tradiia spune c regele fcea vizite prin insul pentru a inspecta colile de preoi i a asista ia rugciuni i imnuri sacre legate de diverse activiti. Regele a fost probabil i n fruntea preoilor dar nu se tie dac e! trebuia s aib i cunotinele acelora. Autoritatea politic a lui ariki-mau nu este clar definit. Chiar dac era eful tribului Miru, cu tot respectul care i se purta, era fcut prizonier dac tribul era nvins, n prima jumtate a secolului XIX, regele Nga-ara a fost prizonier al tribului

Motu-iti vreme de mai muli ani i a fost obligat s triasc n districtul Nga-ure. Puterea politic pare s fi fost deinut de rzboinici care formau o aristocraie de soldai fericii. Am zice c un legmnt obscur ar fi legat destinul societii de cel al regilor si. Cnd micuul Gregorio a murit, vechea civilizaie a murit i ea, iar broatele estoase au plecat spre a nu mai reveni." Preoii Religia era prea strns legat de viaa societilor polineziene pentru ca prestigiul clerului s nu fie apropiat, pn la confuzie, de cel al nobililor. Aceasta se datoreaz probabil i faptului c membrii familiei regale i preoii erau supui acelorai tabu-uri i triau n aceeai atmosfer mistic. Cu siguran marele preot era ales din familia regelui. Numele preoilor ivi-aiua (urmai ai zeilor) exprim raporturile lor cu divinitatea. Ei erau recipientele sau, pentru a folosi o expresie polinezian, brcile zeilor", i constituiau o ierarhie neclar astzi. Orice act legat de religie sau magie erau atributele lui ivi-atua, descris ca un vrjitor vulgar sau ca reprezentant al unui cult nalt. Funciile sacerdotale trebuie s fi fost specializate. Smulgerea brutal n 1862 a membrilor castei sacerdotale st la baza prbuirii tradiiei religioase din insul. Preoii pe care misionarii i-au gsit aveau atribuii modeste. Erau de fa la petreceri date cu prilejul naterii unui copil sau exorcizau duhurile rele din corpul bolnavilor. Clerul cu funcii importante a fost, oare, bogat? Fr ndoial, cci i se aduceau daruri ca pui, peti, tuberculi, care erau ofrandele pentru zei. Puterea lor era mare, cci ei desemnau victimele n cazul sacrificiilor omeneti. Ce rol aveau exact preoii locali, magicienii sau vrjitorii nu se tie. Fceau parte din ptura oamenilor de rnd i prestigiul lor depindea de puterea farmecelor lor. Artizanii Ca tehnician" al lucrurilor divine, preotul se nrudea i cu specialitii altor profesiuni. Artizanul trebuia i el s fie la curent cu ritualurile i farmecele care iar face munca mai eficient i l-ar apra de orice ru. Adeseori, cuvntul tahungo nseamn i preot i meseria. In dialectul actual al insulei, orice artizan este un maori. Cuvntul tahunga nu mai este cunoscut de generaia prezent. El apare ntr-un fragment de cntec: He naunau no ta Puku-naunau. He rongo-rongo no ta Orongo, He tahonga no ta Puku-kahonga, He kiakia no ta Puku-kiakia. Exist lemn de santal la Puku-naunau. Un cntre la Orongo,

Un artizan la Puku-kahonga, O pasre kiakia la Puku-kiakia. Artizanii aveau probabil tehnici tradiionale. Poziia lor social depindea de importana activitii lor. Una din singurele corporaii a crei existen este sigur, este cea a sculptorilor de statui care se bucurau de un mare prestigiu. Cu vreo cincizeci de ani n urm, pascuanii mai vorbeau cu mndrie despre strmoii lor care sculptaser statuile uriae. Un indigen, care a fost ghidul lui Thompson, nu pierdea nici o ocazie s aminteasc de un strbunic, pe nume Uratahui, care fusese un sculptor celebru. Fiul unui artizan era iniiat de tatl su i i succeda n meserie. Corporaiile erau totui deschise i celor care se dovedeau talentai. Meterul primea comenzile i se ngrijea ca ele s fie executate. Rzboinicii O figur mult ntlnit n legendele istorice este aceea a rzboinicului sau mata-to'a. Acesta era, nainte de orice, un ef de band, un om care inspira groaz. Mata-to'a este un ef civil i militar totodat, frecvent ntlnit n Poiinezia. n Insulele Marchize, mata-to'a erau efii militari, n Mangareva, echivalentul su era /ca/a (mnctor de oameni) care cumula i rolul de ariki. ntr-o societate att de agitat ca aceea a Insulei Pastelul, rzboinicii matato'a, profitnd de spaima pe care o inspirau, au ajuns s acapareze puterea. Un rzboinic celebru a fost Kainga, ef al triburilor din est la nceput, devenit mai apoi stpn al ntregii insule Poziia politic a mata-to'a din insula Patelui era cu mult mai puternic dect cea a rzboinicilor din celelalte insule ale Polineziei. Anumite evenimente obscure produse n insula Patelui sub ochii misionarilor au artat tratativele fcute de mata-to'a de a acapara i prestigiul religios datorat regelui. Unii mata-to'a cereau s li se ofere petele din primui pescuit, ca i cnd ar fi fost ariki-mau. Oamenii de rnd i sclavii Oamenii de rnd erau numii hurumanu. Este tot ceea ce se tie despre ei. Condiia de kio sau sclav ne este mai bine cunoscut. Membrii unui trib nvins se risipeau pentru a scpa de masacru sau se ascundeau n grote. Dup ce furia rzboiului se domolea, nvinii nu mai erau ucii, dar deveneau kio i obligai s munceasc pe pmnturile nvingtorilor. inui ntr-o grot, erau foarte strict supravegheai, mai ales noaptea. Denumirea de kio se ddea i unui fermier care se afla sub protecia unui rzboinic i cruia i pltea un bir. Cei care nu aveau pmnt i intrau n serviciul unui individ bogat erau tot kio. Raporturile sociale

Este ndoielnic ca raporturile sociale, aa cum sunt la Hanga-roa, s poat da o idee exact despre comportamentul indivizilor n comunitile pre-europene. Familiile formau grupuri rnari i cei legai prin nrudire de snge evitau s se certe sau s se fure ntre ei. Polinezienii care au colonizat Insula Patelui au meninut obiceiuri de ospitalitate care au fost adeseori descrise n legtur cu alte insule din mrile Sudului. Firea mobil i plin de fantezie a indigenilor i mpingea uneori la fapte violente i cruzime; dar de ndat ce le trecea suprarea, redeveneau veseli i binevoitori, aa cum sunt astzi urmaii lor. Pascuanii acordau o atenie deosebit purtrilor frumoase. Fiecare individ dintr-o clas superioar trebuia s tie cum s se comporte n orice situaie. Trebuia ca anumite cuvinte care aveau legtur cu o ntmplare neplcut a interlocutorului s fie ocolite. Orice referire la un act de canibalism putea dezlnui o reacie violent, mergnd pn la rzboi. Susceptibilitatea aristocrailor polinezieni lua uneori forme exagerate. i astzi nc, un cuvnt spus fr intenii rele poate sta la baza izbucnirii unor scene violente. Cnd un ef l vizita pe alt ef, el era escortat de grupuri de rzboinici. Cntreii rosteau desigur acele genealogii complicate, cum se mai face nc la populaia Tuamotu. efii naintau unul ctre cellalt i, nclinnd capul, i frecau nasurile, inspirnd cu putere, ca i cnd ar fi vrut s absoarb respiraia oaspetelui prieten. Acest fel de a saluta se cheam hongi. Acest nume desemneaz astzi srutul ca n Europa pe care pascuanii i l-au nsuit. Mamele ns continu s-i exprime dragostea fa de copilaii lor plimbndu-i nasul pe trupoarele brune. Un european care ar fi asistat, cu un veac n urm, la ntlnirea ntre rude sau prieteni care nu s-au vzut mult vreme ar fi fost surprins, nti ar fi observat o indiferen total dintr-o parte i din alta. Apoi fiecare grup ncepea s se lamenteze i s plng cu multe lacrimi. Individul, care era obiectul acestor manifestri, plngea i el artnd semnele unei mari dezndejdi. Aceast disperare general dura cam o jumtate de or, dup care lacrimile ncetau i fiecare venea s-i frece nasul de nasul nou-venitului. Urma o veselie dezlnuit i cel care fusese absent i relua locul n grupul su. E greu de tiut care erau cauzele acestui salut n lacrimi". Unii au spus c absentul era considerat ca un spirit i se plngea moartea lui pentru a-l nduioa. Alii au susinut c indigenii plngeau oboseala i ncercrile prin care trecuse cltorul absent. S-a mai spus i c orice individ revenind din deprtare degaja influena ruvoitoare pe care plnsul o ndeprta, n Polinezia, salutul n lacrimi aparine categoriei de rituri funerare: ruda care i reia locul alturi de ai si trebuie s-i plng pe cei mori n timpul absenei sale i lacrimile exprim participarea la necazul tribului. Cei care i-au prsit patria pentru o perioad ndelungat sunt obiectul unei primiri i mai stranii i greu de neles pentru noi. Rudele i prietenii nu se

mulumesc doar s plng, ci se npustesc asupra celui venit, l lovesc i dau cu pietre n el. Ameninrile, gesturile agresive reprezint suprarea oamenilor care i reproeaz de a fi plecat i de a fi atras, astfel, toate nenorocirile survenite n timpul absenei sale. Unul din misionarii francezi ne-a povestit urmtorul incident: un pascuan care a lipsit mult vreme din insul, s-a rentors la bordul unei baleniere. Prietenii i rudele l-au recunoscut imediat i au nceput s arunce cu pietre n el, s-l mpiedice de a cobor din barc. Aceste gesturi au ncetat doar cnd nevasta celui absent s-a azvrlit n braele lui i l-a acoperit cu corpul ei. Misionarul a explicat c probabil indigenii l-au crezut mort pe cel absent i s-au speriat vzndu-l din nou n faa lor. Aceste violene pot fi considerate i ca expresia mhnirii rudelor i prietenilor de a fi fost prsii vreme ndelungat. Pascuanii, ca i muli polinezieni, izbucnesc uor n lacrimi. Cel mai mic obiect care amintete de un mort i face s plng. O tnr fat din insul a recunoscut n cartea lui Thomson fotografia tatlui ei, mort de mai mult vreme. Privind fotografia, a plns mult. Cnd ne vizita, fata ne ruga: ,Artai-mi chipul tatlui meu pentru ca s-l ping". Salutul tahitian laorana"a luat locul vechii formule de salut: Ka oho mai, te repa riva!" (Vino aici, frumosule tnr!) la care se rspundea: Ka koe!" (i tu, la fel!). Prinii salutndu-i copiii spuneau: ,fiue poki!" (Ah, copilul meu!) Aceste fraze erau rostite cu o voce tremurtoare i plngrea. Aa le-am auzit noi pe buzele btrnei regine, ori de cte ori o vizitam. Rzboaie i canibalism Rzboiul, ca i muzica i dansul, a fost, probabil, o alternativ ntr-o lume n care existena avea tendina de a fi monoton. Viaa cerea nfrnarea unor pasiuni i resentimentele acumulate cereau o izbucnire n expediiile rzboinice. Viaa politic a insulei, dup relatrile misionarilor, era o succesiune de rzboaie i rivaliti ntre triburi, n special ntre cele din est i cele din vest. Cauzele principale ale conflictelor erau, de cele mai multe ori, lipsite de orice temei dar sngele odat vrsat, lupta putea dura timp de mai multe generaii. Susceptibilitatea pascuan este ilustrat de o povestire care poate nu este dect pe jumtate legend. Un biat tnr, vznd o anghil pe rm, l-a rugat pe un brbat s-l ajute s-o prind. Acesta a gonit anghil cu un b. Biatul, suprat, s-a ndeprtat. Atunci brbatul a prins anghil. Copilul, vzndu-l, i-a cerut anghil, ntruct el o vzuse primul. Brbatul nu l-a luat n seam i a plecat spre ctun, urmat de biatul care i tot cerea prada. Brbatul s-a dus ntr-o hare-hui (colib mare, de srbtoare) unde tocmai se pregteau nite anghile. Cnd au fost coapte, copilul i-a cerut anghil lui, dar nu a primit dect o

bucic. Atunci s-a dus s se plng tatlui su: Vin dintr-o colib unde se benchetuiete i mie nu mi-au dat dect o bucic din anghila pe care am vzuto primul. Cel care a prins-o a refuzat s mi-o dea." Tatl, fr a spune ceva, a luat o mciuc i s-a dus la locul petrecerii unde toat lumea adormise dup ce mncase copios. Tatl i-a ucis pe ho, pe gazd i pe muli din oaspei. Acest masacru a declanat un rzboi care a durat ani ndelungai. Puterea mata-to'a despre care am mai vorbit dovedete caracterul rzboinic al societii pascuane. Odat ce se ncepeau ostilitile, rzboinicii i vopseau corpul n negru i petreceau acas o ultim noapte n care i pregteau armele i i ascundeau ce aveau mai de pre. Mncau alimente coapte de ctre taii lor, ntr-un cuptor separat. Trebuia s nu doarm deloc, n zori porneau, urmai de femei i copii. Pe drum se rosteau descntece care s dea putere rzboinicilor i s abat spiritele rele asupra adversarilor. Alaiul de necombatani mergea pn la locul de lupt i acolo, de pe o nlime, asista la triumful sau la nfrngerea tribului lor. Cnd cele dou tabere se aflau fa n fa, se provocau cu insulte, apoi aruncau cu pietre. Pas-cuanilor le plcea s azvrle pietre, fiind foarte dibaci. Urma aruncarea de sulie cu vrful din obsidian care rneau grav. Dup acest schimb de proiectile, se luptau cu nite mciuci plate i scurte, identice cu pajurile neo-zeelandeze. Unii preferau mciuca lung, cu margini ascuite. Lupta nceta dup ce unul din grupuri pierdea mai muli rzboinici pe care i abandona pe teren i o lua la fug. nvingtorii i urmreau, i luau prizonieri pe cei pe care i prindeau sau i sugrumau. Se ndreptau apoi spre colibele nvinilor, le ddeau foc i le distrugeau recoltele. Femeile i copiii erau luai n captivitate. Dac nvingtorii considerau c au motive de rzbunare i torturau pe prizonieri. Li se zdrobea craniul, erau ngropai de vii, erau clcai n picioare pn ce le plesnea burta. Pentru a scpa de astfel de represalii, nvinii se ascundeau n grote sau cereau adpost la alte triburi. Multe povestiri despre rzboaiele din insul au acelai sfrit: ...Ei au fost tiai n buci, nvinii, plini de spaim au vrut s se ascund n grote, dar nvingtorii i-au prins. Brbaii, femeile i copiii au fost mncai." Dac printre prizonieri era i un ef, el nu era numai mncat ci i craniul lui era ars, n semn de suprem stigmatizare. Scopul expediiilor rzboinice era sporit i de perspectiva chiolhanurilor unde cadavrele dumanilor erau o trufanda. Omul nu a fost oare singurul mamifer mare a crui carne ei au gustat-o? Victoria Rapahango ne-a povestit c i-a cunoscut, n tinereea ei, pe ultimii canibali din insul. Ei i ngrozeau pe copii. Orice pascuan tie c strmoii si erau kai-tangata, adic mnctori de oameni. Unii glumesc, alii se simt ofensai cnd se face aluzie la acest obicei devenit barbar i ruinos. Dup spusele misionarului Roussel, canibalismul a disprut dup introducerea cretinismului. Mesele canibale aveau loc n zone ndeprtate, ascunse, unde femeile sau copiii

nu erau admii. Indigenii au mrturisit misionarului Zum-bohm c degetele de la mini i de la picioare erau bucile cele mai gustoase. Captivii destinai sacrificiului erau nchii n colibe, n faa sanctuarelor. Antropofagia pascuanilor nu era numai un rit sau expresia unei rzbunri, ci i dorina de carne omeneasc. Un individ ajungea s ucid i din pofta de a mnca o carne proaspt. Femeile i copiii cdeau prad canibalilor celor mai feroci. Urmau represalii violente, mai ales dac actul de canibalism era ndreptat spre membrii unei familii importante. Cei care au luat parte la festin puteau spune familiei victimei: Carnea voastr mi-a rmas printre dini" i astfel ddeau natere unei nebunii ucigae din partea acestora, asemntoare amo/c-ului malaezian. Una din imaginile cele mai dramatice pe care le-a oferit Insula Patelui n timpurile de odinioar a fost aceea a riturilor de rzbunare dup comiterea unui omor. Cadavrul era dus la un mausoleu i un preot l veghea toat noaptea, recitnd descntece i fcnd farmece. Din cnd n cnd se apropia de mort i l ntorcea. Familia sttea n spatele preotului, amestecnd bocetele cu cntecele funerare n ateptarea plecrii la rzbunare asupra neamului ucigaului. 10 DE LA NATERE LA MORMNT Natere i copilrie n luna a treia i a cincea a sarcinii, i niciodat n cea de a patra sau a asea numerele pare fiind considerate fatale socrul i oferea nurorii coninutul unui umu (cuptor subteran). Acesta era umu-takapu-kokoma-moa adic cuptorulfestiv-cu-in-testine-de-pui." Intestinele de pui fripte pe pietrele incandescente ale cuptorului erau considerate un fel de mncare ales, bun de oferit viitoarei mame. Restul alimentelor era distribuit membrilor celor dou familii nrudite. Dac tatl femeii era bogat, el invita, la rndul su, familia ginerelui la o mas, dar acesta era doar un gest de politee, fr valoare ritual. Mesele festive (rae) stabileau o legtur mistic ntre hrana consumat i viitorul copil ce avea s se nasc; viaa acestuia era ameninat dac se ntmpla ca un obolan s road resturile ospului, uitate la locul petrecerii. Femeile nteau aezate pe vine sau n genunchi, pe pmnt. Erau susinute de brbaii lor sau alte persoane care le apsau burta cu mna, pentru a grbi naterea, n apropiere se aeza o piatr ncins, nvelit n trestie i creia i se bnuia un efect binefctor. Cordonul ombilical era tiat cu dinii de ctre un brbat sau o femeie i nnodat de preot, dup un ritual precis. Ceremonia avea importan, datorit credinelor legate de ombilic ale indigenilor. La un brbat, un ombilic bun", adic un ombilic proeminent, era ntructva un simbol de curaj i energie. Era artat cu mndrie, nnodnd cordonul ombilical al unui nou-nscut, preotul nchidea n

corpul acestuia fora vital (mana) care s-ar fi risipit altfel. Fiecare gest al acestei operaii era ornduit prin tradiie i orice greeal ar fi putut avea urmri grave pentru copil. Ritualul data, pentru pascuani, din ziua n care vaporul lui ariki Hotu-matua a ajuns la rmul insulei i soia regelui a nscut imediat un biat. /Wruu-ko-ihu, rud cu tatl i care era un preot foarte nvat, a tiat cordonul ombilical i a practicat un ritual menit s ntreasc mana copilului, s-i fac s apar un halo regal" dup cum se spune n textul povestirii. Valoarea magic a nnodrii cordonului ombilical mai dinuie i azi. Exista o legtur misterioas ntre copil i preotul care se ocupa de el la natere. Visele pe care preotul le avea cu o noapte nainte de natere erau interpretate ca o revelare a destinului nou-nscutului. Cocoul pe care preotul l primea pentru serviciile aduse nu putea fi tiat fr a se distruge mana copilului. Cordonul uscat, pus ntr-o coaj de pepene, era aruncat n valuri de ctre bunica din partea mamei a nou-nscutului i care spunea: Du-te! Dispari n strintate." Cordonul putea fi pus i sub o stnc i atunci cuvintele ce se cereau rostite erau: Rmi aci, n acest loc, i s fii tare". Locul unde astfel de relicve erau ascunse devenea tabu i exista pericolul s te mbolnveti dac peai deasupra lor. Nou-nscutul era splat n ap nclzit cu ajutorul pietrelor ncinse. Pe burta mamei se aezau pietre plate pentru a evita formarea cutelor urte care apreau, totui, dup cteva nateri. n chiar ziua naterii, tatl copilului ddea o petrecere familiei soiei sale. Prima nghiitur era pentru tnra mam sau, dac aceasta nu avea chef s mnnce, era pentru soul ei. Acest osp avea un caracter de ceremonie. Anumite feluri de mncare, cum ar fi fost cartofii dulci, erau categoric interzise. Probabil c n aceast prim zi copilul i primea numele dat de o mtu sau un unchi patern. Aceast srbtorire era prima dintr-o serie care marca fiecare etap din viaa copilului pn la adolescen. La apte sau opt luni, unul din unchii paterni tia prul copilului cu un cuit din obsidian. Cu acest prilej se ofereau pui din partea unchilor materni. Tot pui i se ofereau i cnd fcea primii pai. La vrsta de apte sau opt ani, copilul era tatuat pe picioare. Era prilejul unei serbri i copilul primea din partea unui frate al mamei treizeci de pui. Acetia erau tabu pentru familie, dar puteau fi schimbai, cu ocazia unei alte serbri. Jocuri i sporturi Jocurile sportive erau la mare cinste odinioar, aa cum erau n toate celelalte societi polineziene. Surf-ul, la mod pe plajele din Honolulu, se mai practic si azi n Insula Patelui. Copiii, echipai cu o scndur, noat n larg i ateapt venirea unui val mare. n momentul n care valul se apropie, ei se ntorc, apuc scndura cu dou mini i cu picioarele ntinse, se las dui cu mare vitez

spre rm. Nefericit acela care nu se oprete la timp i se las azvrlit spre recifele tioase! Jocul cu valurile cere ndemnare i curaj. Cei mai ndrznei se ndeprteaz mult de mal i se las purtai de talazuri nainte ca acestea s-i piard din putere, n frumoasa povestire a lui Heru i Patu, aceti eroi i arat originea supranatural sfidnd stncile de pe coast i alegnd valurile cele mai nalte care s-i poarte la rm. Copiii se ntreceau n a fi mai rapizi, mai ndrznei. Pentru a-i face pe unii din amicii de joac s nu izbuteasc n jocul cu valurile, copiii recitau cele ce urmeaz, cu putere de descntec: O, Pua e, o, Pua-te-oheohe e pua! Pe creasta valului se afl un biat, Se urc spre cer! Soarele, spuma Ruahie. Valul se sparge, Se sparge, i-a pierdut fora. Copiilor le plcea s alunece pe tobogane din frunze de ti aezate pe versanii vulcanilor, sport foarte popular n toate insulele Polineziei. Tinerii aveau i jocuri rzboinice, mprii n dou tabere rivale se bteau cu mciuci inofensive, dar, uneori, uitnd joaca se loveau cu pietre. Dup o legend, un biat care fcea parte dintr-o tabr nvins n joac, lund-o la fug s-a tiat la picior ntr-o bucic de ob-sidian. Acest accident i-a dat ideea de a pune o bucic de astfel de sticl vulcanic la captul suliei sale i a doua zi a fost nvingtor n joaca ce a fost sngeroas. Aceast ntmplare se zice c ar fi stat la baza descoperirii armelor din obsidian. Nici un joc nu este mai rspndit n lume dect acela de a face figuri simbolice petrecnd printre degete un fir nnodat la capete. Acest joc era asociat n Insula Patelui i cu recitarea de poeme scurte, atunci cnd figura dorit reuea. Aproape tot folclorul poetic este legat de aceste jocuri cu sfoara. Indigenii atribuie o valoare mnemotehnic fiecrei figuri din jocul cu sfoara, pe care l leag i de tabletele strmoilor. Cnd i nvrteau titirezul fcut din coji de fructe, argil sau piatr, copiii scandau i ei tot felul de versuri care erau poate descntece pentru reuita jocului, lat un exemplu: Arunc titirezii din coji de makoi pe care i-ai adunat la piciorul falezei. Oh, dar aceti titirezi din lemn nu sunt buni de nimica! S nvrtim titirezii fcui din pmntul rou de la Rano-kao. Zmeiele, psrile care zboar", sunt venite probabil din Asia, odat cu strmoii polinezienilor. Erau fcute din baghete subiri, acoperite cu frunze de tapa, pe care se vopsea o pasre. Acestea sunt jocurile i sporturile din vechime despre care i mai amintesc pascuanii. Adolescenta

Primele semne ale pubertii se manifest la fete ntre zece i doisprezece ani, la biei ntre doisprezece i paisprezece ani. Trecerea de la copilrie la maturitate nu mai are astzi nici o semnificaie ritual. Nu mai coincide nici mcar cu nceperea vieii sexuale, care are loc la o vrst destul de fraged. Exist astzi puine fetie care ateapt vrsta critic fr s fi avut experiene sexuale cu ali copii sau chiar cu aduli, care recurg ia diverse metode de seducie sau la for. Bieii se arat precoci i imit de timpuriu gesturile pe care le-au vzut la cei mai vrstnici. Prinii nu acord mare atenie primelor experiene sexuale ale copiilor. Pubertatea la pascuani este cel mult o stare fiziologic, fr crize sau schimbri accentuate n modul de via. Trecerea de la copilrie la adolescen nu era poate att de neobservat n vechea civilizaie. Societile polineziene n-au nconjurat fenomenul pubertii de ritualuri menite s-l iniieze pe adolescent n viaa social i religioas a adulilor. Cu vreo douzeci de ani n urm, indigenii aveau o amintire vag despre serbrile po'ki-manu, ale copiluluipasre" i din acest motiv e greu s se cread c ar fi fost vorba despre un ritual de iniiere. Cea mai btrn femeie din insul, pe nume Viriamo, a povestit c bieii tineri, cu capul ras, trebuiau s prezinte un ou unui brbat, numit tangatatapu-manu. mpreun cu acest brbat care era un fel de na i de mentor, bieii se duceau la Orongo. Serbrile care aveau loc sunt aproape uitate n ntregime. Ar fi cuprins dansuri n faa statuii lui Taurarengo, cntece sacre i jertfe de pui. Ritualul pentru tinerele fete nu este nici el clar. Una din stncile de la Orongo este acoperit de desene reprezentnd organe sexuale feminine, motiv foarte rspndit n arta local. Pascuanii de azi ne-au spus c aceste desene erau fcute cu prilejul iniierii fetelor. Btrna Viriamo vorbea i ea despre o ceremonie la care a luat parte cnd a ajuns la pubertate: mama sa,.cu cte un pui n fiecare mn, sttea alturi de ea, n timp ce un preot spunea un fel de cntec. Aa cum reiese din folclorul local i din scrisorile misionarilor, viaa adolescenilor era destul de lnced. Nu li se cereau mari eforturi. Fceau, probabil, cteva munci uoare, dar stteau mai tot timpul n colibele hare-nuim care se ddeau diverse petreceri. Fetele i bieii tineri se adunau pentru a repeta cntece i dansuri n vederea petrecerii. Aceste colibe erau, pentru ei, un fel de club unde i povesteau diverse ntmplri, compuneau cntece sau se dedau la jocuri cu sfoara. Statul timp ndelungat n colibele hare-nuiavea ca scop i pstrarea tenului deschis care este, pentru polinezieni, un criteriu esenial de frumusee. Nimeni n-ar fi aprut la o serbare cu faa ars de soare. Ka-haroau i Kakoniau, dou personaje de poveste, sunt att de ruinai de corpurile lor bronzate nct nu ndrznesc s se duc la o petrecere unde era adunat tot satul. Dar dup ce s-au scldat n fntna Vai-a-repa (apa bieilor frumoi") au devenit att de albi, nct au fost admirai i invidiai de ceilali.

n majoritatea societilor polineziene se manifesta un anumit cult al frumuseii fizice. Tinerii nu se ddeau n lturi de la ncercri penibile, dac era vorba s dobndeasc un ten alb i s se ngrae. La Man-gareva, familiile bogate sechestrau copiii n colibe sau grote unde i forau s se supraalimenteze. n zilele de srbtoare i cnd sechestraii aveau greutatea dorit, se artau n toat splendoarea lor, mpodobii cu cordoane i mantii din tapa portocalie. Lumea se nghesuia s-i vad i strigte de admiraie izbucneau la vederea celor mai palizi i mai grai. Aceste victime ale cochetriei deveneau uneori att de corpoleni nct erau ajutai la mers de ctre prieteni. A existat i o tradiie pascuan privind neru". Acetia erau, dup cum am neles, bieii sau fetele pe care prinii i nchideau n grote unde triau fr s fac ceva. Unghiile lor creteau nemsurat, prul, de asemenea. Mncarea le era adus, dar nu se vorbete despre un regim de ngrare. Nu ni se pare c aceti neru au avut vreo legtur cu religia, dimpotriv se pare c izolarea lor era menit sporirii farmecului i frumuseii lor. Sechestrarea avea, deci, un caracter pur estetic. n poemul care urmeaz, un tnr se adreseaz astfel unei sechestrate: Eti nchis ntr-o grot, o, singuratice! De perete este agat recipientul plin de ocru. Eti nchis de mult vreme, o, singuratice. Te iubesc. O, tu, care eti nchis! Ct de alb ai devenit n ascunztoarea ta, o, singuratice! Recipientul care atrna de peretele grotei si care era o coaj uscat de pepene sau de alt fruct coninea fardul cu care se ddeau aceste fete. ntr-o poveste este descris ziua unei astfel de tinere: dimineaa, mama ei o spla, o despduchea, o pieptna, o ungea cu ofran i o trgea de clitoris pentru a i-l mri. Pascuanii practicau adopia pe scar mare, dup un obicei mult rspndit n Oceania. Conformndu-se acestei tradiii, Victoria Rapahango care a avut mai muli copii cu un administrator englez, l-a dat pe unul din ei unui italian btrn pe care l cunotea. Regulile dup care se fceau adoptrile au rmas obscure. Astzi, copiii sunt ncredinai, de obicei, nailor. Dac prinii adoptivi pot hrni copilul, acesta le este dat imediat dup natere; dac nu, se ateapt ca el s fie nrcat. Nu se face nici o deosebire ntre un copil adoptat i ceilali. Toi sunt la fel de iubii i au aceleai drepturi. Copiii adoptai poart numele noii familii i au dreptul de a moteni, ncercnd s facem anumite genealogii, munca noastr a fost ngreunat de faptul c indigenii refuzau s fac vreo distincie ntre fiii legitimi i cei nfiai. L-am crescut, deci este fiul nostru" ne spuneau cnd ncercam s-i facem s neleag diferena. Prinii adevrai nu se mai ocupau de copilul dat. l

vedeau rareori i nu-i artau nici o simpatie deosebit. Capul unui copil, mai ales cel al fiului mai mare, era tabu. Mama se ngrijea s nu mnnce n timp ce-l inea pe copil pe genunchi. Orict de mult ar fi fost desprins de vechile superstiii, Victoria Rapahango respecta tabu-u! de mai sus. ntr-o zi, mergnd la cmp, a pus nite cartofi n plria biatului ei, fr s fi fost atent. A fost obligat s-i arunce cci, prin intermediul plriei, cartofii au fost contaminai de mana capului copilului. O mam nu poate mnca nici alimentele care au fost n contact cu spatele sau cu mna fiului mai mare. Este greu s reconstituim existena copiilor din vechea societate pgn. Era, probabil, mai bogat, mai plin de nvminte dect cea de astzi. n copilrie, cei mici se familiarizau cu tot ce avea s le fie necesar pentru a participa, mai trziu, la viaa grupului. Bieii i ntovreau pe pescari, ncercau s ciopleasc i s lefuiasc piatra, nvau cntecele sau vrjile pe care le cunoteau rzboinicii. Fetiele duceau n brae nou-nscuii, le ajutau pe mame n treburile casnice, nvau s mpleteasc couri. Viaa sexual i cstoria Obiceiurile vieii cotidiene ale unei civilizaii disprute sunt cele rnai greu de reconstituit. Prea multe lucruri s-au schimbat n Insula Pastelul vreme de un secol pentru a putea trage concluzii privind trecutul n urma observrii prezentului. Moralitatea tradiional a fost influenat de reguli luate din obiceiurile noastre i regulile vechi au disprut. Se mai pot discerne cel mult tendine generale i atitudini motenite din vechea cultur. Este sigur c viaa sexual a pstrat nc acea libertate care i-a uimit pe primii navigatori. Cu prilejul vizitelor lui Cook, lui de La Perouse i Beechey, toi cei care au debarcat pe insul s-au bucurat de o mare atenie din partea femeilor. Pascuanii nii erau dornici ca strinii s accepte avansurile fr echivoc ale femeilor lor i le mpingeau pe tinerele fete n braele marinarilor. S-a crezut, prin urmare, c ar exista o indiferen aproape total n materie de sex i s-a vorbit chiar de comunismul sexual" la pascuani. Despre un lucru totui s-a vorbit prea puin: femeile ntlnite de europeni au fost n numr foarte mic. n timpul ct a stat pe insul, Cook i tovarii si n-au vzut dect vreo cincizeci i ali vizitatori au vzut i mai puine. S-au emis diverse ipoteze privind aceast disproporie a sexelor, dar este foarte probabil ca majoritatea femeilor s se fi ascuns la venirea strinilor. Au rmas pe plaj numai cele de o anumit condiie i de un anumit rang. Libertatea de moravuri despre care s-a vorbit atta nu se aplica la ntreaga populaie feminin. Femeile din clasa nobililor (ariki) erau inute ia distan. Sechestratele erau, de asemenea, foarte strict supravegheate. Indignarea i mnia unei mame dintr-o povestire nu s-ar explica dac virginitatea unei fete i-ar fi fost ceva indiferent. Au existat, deci, limite la libertatea sexual ce s-a atribuit vechilor pascuani. Populaia modern din Hanga-roa nu este deosebit de puritan. Pascuanii pe

care i-am cunoscut acceptau jocul capricios al pasiunilor ca pe ceva normal, cel mult subiect de brfe nerutcioase. Dup prerea lor, orice om normal avea dreptul la o via sexual nentrerupt i o abstinen mai ndelungat i mira. Cnd un vapor se oprete la Hanga-roa, membrii echipajului sunt nconjurai de femei care se ofer, fr nici o pudoare, pentru cteva buci de spun i nite pnzeturi. Acestea sunt, n general, femeile srace. Tinerele din familii bogate sau cele mai bine crescute nu cedeaz cu uurin primului venit. Ele sunt sensibile la cadouri dar cer s fie curtate cu discreie. Foarte puine fete fac caz de puritatea lor, dar exist unele care se pstreaz pentru iubiii pe care ele i aleg. Preferinele femeilor merg spre dansatorii buni i brbaii veseli. Aceti don Juani ai satului sunt, uneori, de o ngmfare rar. Nu este probabil ca diferitele grupuri sociale din insul s fi practicat exogamia. Membrii tribului aristocrat Miru se cstoreau ntre ei, nernaiconsiderndu-se rude de snge dincolo de verii de gradul trei. Un incest cu un vr apropiat era considerat o crim, dup curn rezult din urmtoarea povestire: Un anume Taropa a curtat-o vreme ndelungat, fr succes, pe o verioar a sa. ntr-o sear, aflnd-o singur, a violat-o cu toat mpotrivirea ei si nelund n seam protestele ei care i aminteau legtura lor de rudenie. Familia fetei s-a rzboit cu cea a biatului, pn ce a nvins-o. Supravieuitorii s-au refugiat n grote. Tatl fetei l-a cutat pretutindeni pe vinovat i, cnd l-a gsit, i-a nfipt un pumnal din os n gtlej i a but sngele cald care curgea din ran." A rzbunat astfel incestul comis. A existat o anume politic a cstoriilor printre ariki i cei avui, dictat de dorina de a nu mruni proprietile, dar nici de a ncheia aliane ntre rude prea apropiate, ntruct era greu de gsit un partener potrivit care s ntruneasc toate condiiile, se recurgea adeseori la cstorii ntre copii sau ntre un adult i un copil. Logodnele ntre copii erau att de frecvente nct au ajuns s fie considerate ca o condiie obligatorie a oricrei cstorii. Un tat, mai ales dac era ef, alegea pentru fiul su o feti care i era destinat ca soie odat ce devenea puber. Micua logodnic locuia la viitorii ei socri, care o creteau ca pe fiica lor. Cnd ea era ncredinat soului ei, tatl acestuia spunea: Nu o lovi, ochii ei s nu fie niciodat nnegrii de lovituri. Nu o face s sufere dect dndu-i copii." Fiul care refuza mireasa aleas de tatl su trebuia s fac fa suprrii acestuia, cci trebuia oferit o petrecere i fcute daruri familiei fetei nedorite. Se mai ntlnea i situaia n care o adolescent era promis unui bieel a crui maturitate trebuia s-o atepte. Ceremoniile cstoriei constau doar din schimburi de hran ntre cele dou familii. Poligamia nu era practicat dect de aceia care erau ndeajuns de bogai pentru a hrni mai multe neveste. Acesta era, n general, privilegiul efilor. Misionarii se plngeau n scrisorile lor c regiorii din insula pregetau a deveni cretini, cci nu doreau s-i prseasc soiile. Astzi, indigenii se mir de faptul

ca strmoii ior au fost poligami i consider c poligamia ar fi fost imposibil, din cauza firii geloase i rzbuntoare a femeilor. Ei presupun c soiilor le erau oferite case diferite, dar aceasta nu este exact, ntruct btrna Viriamo a trit odinioar sub acelai acoperi cu celelalte soii ale brbatului ei. Este cu putin s fi existat i poliandrie, n perioada tragic de declin a populaiei cnd au existat de dou ori mai muli brbai dect femei. Singurul caz de poliandrie de care se mai vorbete i astzi este acela al frailor Hamea i Rae care au avut aceeai femeie timp de mai muli ani. Aceast form de cstorie a fost rspndit n Insulele Marchize de unde, poate, sunt originari pascuanii. Femeile din Hanga-roa sunt bine tratate de obicei i se bucur de o mai mare influen, n timpul discuiilor i spun liber prerile dar nu ndrznesc s se opun voinei soilor. Nevasta lui Tepano, obligat s ne prseasc la ordinul soului ei, s-a retras imediat spunndu-ne: Eu nu sunt dect o femeie, trebuie s ascult." Certurile din familii sunt pentru infideliti conjugaie sau fleacuri. Unele cupluri, destul de rare, ce-i drept, sunt foarte unite, Ne-a fost citat un exemplu de dragoste conjugal: o tnr femeie, perfect sntoas, nu i-a prsit soul lepros i l-a urmat la leprozerie unde s-a mbolnvit i ea. Legtura dintre brbat si femeie mergnd uneori pn la moarte a dat i subiectul urmtoarei povestiri: A fost odat o csnicie fericit, fn timpul unei foamete, brbatul s-a dus dup hran si femeia a rmas acas. Tatl ei a venit i a luat-o la el, unde mai era ceva de mncare. Cnd s-a ntors soul i a gsit casa goal, creznd c femeia l-a prsit, a fost att de necjit nct, nchizndu-se n colib, i-a ateptat moartea. Diviziunea muncii ntre sexe este echitabil. Femeile nu dau impresia de a fi prea ncrcate cu treburi. Ele au grij de cas, gtesc, ajut la recoltarea fructelor, pescuiesc sau adun scoici pe rm, mpletesc couri. Ritmul activitii lor nu pare s se fi schimbat de veacuri. Misionarii s-au nduioat n mod greit de soarta lor. Singurul exemplu pe care ei ni-l dau pentru a ilustra condiia grea a femeii este prost ales. Ei povestesc c un ef s-ar fi revoltat atunci cnd i s-a spus s-o ajute pe soia sa care cra o povar prea mare pentru puterile ei. Cei care tiu c i capul i spinarea unui ef polinezian sunt considerate tabu pot nelege ct de insultat s-a simit acesta cnd misionarul l-a rugat s care el povara. Acest gest ar fi distrus mana sa i ar fi adus prejudicii gravepentru toi ai si. n mai multe societi ale Polineziei orientale, brbaii i femeile mnnc separat. Acest tabu nu este att de sever n Insula Pastelul, dar obiceiul cerea ca brbaii s fie servii primii. Femeile i copiii se mulumeau cu resturile. Divorul se fcea cu uurin, fr nici o formalitate. Nu avea ca motiv dect o ceart banal sau o proast dispoziie de moment. Cretinismul nu a contribuit la ntrirea legturilor conjugale. Un numr mare de indivizi, dei cstorii legal, triau cu alte femei, de la care aveau i

copii. Un funcionar prea zelos care a vrut s-i constrng pe cei cstorii s-i reia viaa de cuplu, a creat o att de mare confuzie i dezordine la Hanga-roa, nct a trebuit s renune repede. Altdat, o femeie adulter era pedepsit cu moartea doar dac era nevasta unui nobil, n alte clase sociale era repudiat sau doar btut. Soii nelai puteau deveni, uneori, foarte cruzi, dup cum se poate nelege din unele povestiri. Numeroasele cazuri de adulter produse n ultimii ani nu au mai avut alt deznodmnt dect divorul sau o btaie. Moartea si nmormntarea Ciclul vieii n Insula Patelui, n vremea n care acolo era nc o lume nchis, a fost dup cum am vzut. Micul pascuan, al crui ombilic a fost tiat n mod solemn, ajungea un adolescent tatuat, prieten al plcerilor. El se cstorea, veghea asupra familiei i muncea pentru a o hrni. A cunoscut ororile rzboaielor i poate a fost el nsui un mata-o'a, un rzboinic respectat. Apoi a murit. Magii nu au reuit s scoat din trupu! lui duhul care l hruia i sufletul lui a plecat. Dac a fost eful unei familii mari si dac numele su a fost rostit cu respect, poate va deveni un duh binevoitor, apoi un zeu care, la chemarea preoilor, se va ntrupa pentru cteva clipe n statuile de pe mausolee sau n statuetele de lemn. Corpul lui va odihni cu strmoii, n ahu-u\ pe care poate chiar el l-a ridicat pentru a fi pe placul zeilor protectori. Doar oasele sale vor fi aezate n cavourile deschise de pe platformele ahuu\u\ sau pe un plan nclinat ce coboar spre sat. Carnea sa va putrezi pe o platform din piatr sau lemn. nvelit ntr-o rogojin i strns legat cu frnghii, cadavrul se expune n faa atuului i rmne acolo doi sau trei ani. Sufletul lui, care d trcoale prin mprejurimi, poate auzi tnguirile i plnsul bocitoarelor care laud mortul i fac elogiul virtuilor sale: Vai, vai, ce se va ntmpla cu noi? O, tu care ne ddeai s mncm, Ne aduceai pete din belug, Multe anghile, murene, trestie de zahr i banane. O, tat, nu erai tu acela care te duceai s cereti n colibele altora! Acum eti pierdut pentru noi. O, tat, erai un pescar bun i undia ta bine ntins prindea mult! Vai, vai, ce se va ntmpla cu noi? n timp ce aceste vaiete rsun, ntreaga adunare e cuprins de team. Brbaii stau pe vine i discut cu voce joas. Se vorbete despre tabu-urile pe care mortul le-a nclcat, poate, i care i-au adus moartea. Rudele se agit n jurul cuptorului unde se pregtesc alimentele pentru a-i

hrni pe invitai. Aceste mese de nmormntare se desfoar dup o anumit regul. Rudele apropiate ale mortului pregtesc cuptorul mortului" (umu papaku). Stpnul cadavrului", adic ruda cea mai apropiat a decedatului, fiul sau tatl, nu se atinge de mncare, dar o mparte celorlali. Rudele mai ndeprtate sau chiar vecinii fac i ei mici cuptoare (umu rikiriki) care reprezint contribuia lor la doliu. Stpnul cadavrului" nu mnnc nici de la ei. Mncarea lui se pregtete separat, cu pietre care nu au servit la celelalte cuptoare. Dac nu se ia aceast precauie, el va muri n cursul anului. Ritualul funerar, nc respectat n insul, cere ca stpnul cadavrului" s druiasc mormntul, n mod simbolic, vecinilor si, nainte de a-i chema la nmormntare. Pe msur ce oamenii se satur, melancolia se mprtie. Conversaiile devin mai animate i vicrelile monotone sunt nlocuite cu cntece i dansuri. Un brbat sau o femeie se ridic i face civa pai de dans. Vizitatorii si rudele ndeprtate ncep s-i mite braele i picioarele n ritmul cntecelor cnd lente i plngtoare, cnd rapide i violente. Locul unde era lsat cadavrul s putrezeasc i partea de rm nvecinat erau puse sub un tabu sever, odinioar. Era marcat cu cteva pietre nlbite sau cu o mpletitur din trestie de zahr. Nici un foc nu se putea aprinde n apropierea mortului. Marinarii lui Gonzalez au fost rugai s nu fumeze n apropierea statuilor uriae. Pescuitul era strict interzis n dreptul locurilor unde se ridica mausoleul. O nclcare, chiar fr voie, a acestor tabu-uri era considerat o insult grav i se pedepsea cu moartea. ntruct mortalitatea era ridicat, se ntlneau pe rm iruri de cadavre descompuse care ateptau vremea cnd oasele nlbite aveau s fie depuse n mausoleul familiei. Se credea c sufletele rtceau prin vecintate i cereau ceva hran, din mila celor n via. Dac nici o rzbunare nu le reinea, dac ritualul funerar fusese ndeplinit, sufletele se duceau, probabil, la captul de vest al insulei de unde i luau zborul spre Po (Noaptea), de unde strmoii veniser cu vapoarele lor i unde trebuia s-i regseasc urmaii lor. Morii i reluau rangul lor social i continuau s duc n regatul umbrelor aceeai via ca pe pmnt. Oasele sau trupurile uscate ale defuncilor erau depuse n cavoul amenajat n mausoleu. Aceste sanctuare erau monumentele caracteristice ale insulei i cele mai importante, atunci cnd erau i soclul vreunei statui uriae. Ele se gsesc n lungul rmului, destul de aproape unele de altele. Au forma unei aglomerri semipiramidale de pietre, unei camere din blocuri lustruite i asamblate cu grij sau forma unui vapor (ahu poepoe). Ahu-u\ Te-Peu, unul din cele mai bine conservate, ne d ideea nfirii generale a acestor mausolee. S ne imaginm nti un parapet sau un bastion, cci termenul militar este foarte potrivit. Ceea ce se numete, n mod eronat, faada ahu-u\u\ este, de fapt, partea poste-rioar a monumentului. Este un perete de circa doi metri nlime, din zidrie uscat de piatr acoperit de lespezi

enorme de bazalt ajustate cu precizie. Statuile care proveneau din cariera Ranoraraku i pe care le vom descrie mai trziu, se ridicau pe o platform larg de un metru i jumtate, deasupra parapetului. Astzi, ele zac prbuite pe sol, cu faa ngropat n pmnt sau spart de stnci. S-a considerat mult vreme c poziia statuilor care, toate, au spatele spre mare, este un mister. Motivul acestei aezri este simplu. Mausoleele sunt construite, toate, n lungul rmului sau pe vrful unei faleze (cazul a/?t/-ului TePeu). Statuile erau obiectul unui cult i fceau parte dintr-un edificiu religios, trebuia s stea cu faa la credincioi i nu la valuri. Odinioar, se ajungea la statui urcnd pe un plan nclinat, format de o ngrmdire de blocuri de iav i de pietre plate de pe rm. Cavourile n care se aduceau scheletele erau amplasate sub aceste pietre. La ahu-u\ Te-Peu s-au jdentificat mici cavouri dar probabil sunt mai multe, ngrmdirea de blocuri i pietre se prelungete la nivelul solului printr-un spaiu pavat. Corpul principal al mausoleului era flancat de aripi nclinate care se desfurau pe cele dou pri. La circa douzeci de metri n spatele ahu-uM se ridica n vechime o construcie dreptunghiular ale crei vestigii ni se prezint sub forma unei grmezi de pietre i pmnt, sprijinit de lespezi adncite n sol. Pe aceste platforme erau expuse cadavrele. Mausoleele erau totodat i sanctuarele unde se aduceau ofrande zeilor i unde se zicea c revin strmoii pentru a-i proteja pe urmai i a-i feri de primejdii. Ahu-ur\le erau n Insula Pastelul ceea ce marae erau n Insulele Societii sau Tuamotu i ceea ce meae erau n Insulele Marchize. 11 RELIGIE SI MAGIE mintirea marilor zei polinezieni nu s-a pstrat dect n mituri i legende incom-f/ plete i n tradiii aproape nenelese de r / l noile generaii. Numele celor mai celebre diviniti Rongo, Tiki, Mau nu mai trezete nici un ecou n memoria pas-cuanilor moderni. Aceast uitare nu este doar rezultatul cretinrii insulei, nc pe la mijlocul secolului X!X, misionarii vorbesc de ciudata decdere a culturilor pgne i se arat surprini de indiferena btinailor. Misionarul Eyraud declar, ntr-una din scrisorile sale, c n-a observat niciodat nici cel mai mic semn de religiozitate la vreun indigen. El a exagerat, dup cum se vede tot din alte scrisori ale lui, dar nu e mai puin adevrat c aici cretinismul n-a ntlnit nici o rezisten. Se pare c nc nainte de evanghelizarea insulei, cntecele sacre, legendele divine att de venerate n Polinezia central i pierduser prestigiul i temele majore ale vechii cosmogonii abia mai erau cunoscute. Micile diviniti, duhurile istee i familiare au rezistat mai bine timpului i cretinrii dect Seniorii Spaiului" din panteonul clasic. Aceste duhuri mrunte bntuie i acum, ca i n trecut, meleagurile singuratice ale insulei i tulbur

somnul locuitorilor ei. Duhurile ancestrale inspir o mare team nc, cu toate crucile ridicate n insul, cu tot dangtul de clopote. Pascuanii vorbesc despre ele doar ziua i orice ndoial a cuiva n privina existenei duhurilor nopii este imediat violent contrazis. Duhurile cele mai nspimnttoare se arat sub nfiarea hidoas a cadavrelor pe jumtate putrezite. Sculptorii pascuani din timpurile pre-europene s-au inspirat din aceste viziuni groaznice pentru a ciopli imaginea lor n lemn i a da natere acelor statuete moai kavakava care sunt printre cele mai frumoase creaii ale artei pascuane i capodopere autentice ale sculpturii primitive. Imaginea convenional pe care o societate i-o face despre lumea supranatural coloreaz visurile i halucinaiile indivizilor ei. Astfel, cu puine zile nainte de plecarea noastr din insul, o fat tnr ne-a spus c l-a vzut n vis pe bunicul ei. Cnd acesta s-a ntors pentru a-i zmbi, fata a observat c burta i coastele lui erau pline de viermi. Acest vis, inspirat de descrierea tradiional a fantomelor, a fost interpretat de fat ca pe o prevestire a unei nenorociri. Era att de ngrozit nct i fcea mil. n zilele noastre toate fiinele supranaturale sunt numite akuaku sau ttne, cuvnt derivat din francezul Satan". Nu trebuie totui s amestecm duhurile rele, cu aspect de fantome scheletice, cu duhurile binevoitoare. Folclorul este plin de poveti cu ttne. Acetia sunt tineri sau tinere care nu au nimic comun cu fantomele nspimnttoare descrise mai sus. Nici morii nu sunt, n mod obligatoriu, nocivi i nfricotori. Altdat, unii din ei se transformau n protectori ai familiei i profitau de puterea pe care o aveau ca duhuri pentru a trimite copiilor lor broate estoase sau lemne plutitoare. Se povestete urmtoarea legend: Un anume Rano, simind moartea aproape, i-a spus fiului su: La opt zile dup ce voi muri, vei vedea venind din largul mrii un trunchi de copac, cu crengi si rdcini." La scurt vreme a i murit. Fiul su l-a nmormntat ntr-un ahu, a pregtit un cuptor (umu) i a dat o mare petrecere funerar. In cea de a opta zi dup moartea tatlui, mergnd la grota Anahavea, a gsit pe rm un copac cu crengi mari, adus de ap. Nite indivizi l tiau n buci. Tnrul le-a spus: Nu v atingei de copacul meu!" Dar ei i-au rspuns printr-un gest obscen i i-au vzut mai departe de treab. Tnrul s-a ntors acas, a luat o gin alb i a revenit la Anahavea. innd gina n braele ridicate a strigat: Tat, ridic-te!" Copacul a nceput s se mite i s-a ridicat, drept. Oamenii care ncepuser s-l cioprteasc au spus: Copile, nu face asta, las n pace acest copac." Dar tnrul nu i-a luat n seam i a mai strigat o dat: Tat, ridic-te i pleac!" Copacul s-a ndreptat cu repeziciune spre larg. Rudele biatului au sosit i lau implorat: Recheam-i copacul pentru noi, rudele tale." Tnrul a spus: Da, aa voi face," i copacul s-a rentors la rm. A rmas acolo i familia tnrului I-a tiat n bucele din care s-au fcut statuete, pandantive i mciuci.

E greu s se fac o deosebire ntre duhuri aie morilor, demoni i zei inferiori. Duhurile care vegheau asupra unei familii sau a unui individ erau strmoi divinizai sau demoni nrudii cu marile diviniti ale panteonului? Victoria Rapahango avea ca duh al familiei unul ce purta acelai nume cu ea. Acesta i cu prietenul su, Taro, vegheau asupra ntregului trib Tupa-hotu. Aceste dou diviniti mergeau att de departe cu bunvoina nct luau mncare de la tribun vecine pentru a o da protejailor lor. n schimb, cei din tribul Tupa-hotu i invitau la toate mesele lor. Nimeni nu se atingea de mncare nainte ca eful familiei s fi aruncat n spatele lui cteva buci, rostind: Ceea ce dau este pentru akuaku-u\ Rapahango care vine de dincolo de mri." Unii spuneau c duhurile se mulumeau doar cu aromele mncrurilor, dar alii susineau c aveau nevoie de o hran mai substanial. Duhurile familiale stteau de vorb cu plcere cu aceia n care aveau ncredere. Le dezvluiau viitorul sau primejdiile care i ameninau i alte secrete. Btrna mam a lui Tepano avea obiceiul de a sta de vorb ore ntregi cu doi ttne. Prietenul nostru nu uitase vocea ascuit a acestora i o imita, pentru a ne distra. Nu avusese ns curajul de a-i privi i se bucura de aceasta. Duhurilor nu le place s fie vzute i, cnrj sunt prezente ntr-o colib, este bine s intri acolo numai i numai de-a-ndrte!ea. Fiecare zon a insulei, fiecare golf, fiecare colin avea demonul ei protector sau duhul ei. Listele de ttne i de akuaku dictate de indigeni cuprind aproape o sut de nume. Duhurile care sunt prezentate ca personaje de mituri sau legende au, adeseori, un caracter att de profund uman nct ne putem nela asupra adevratei lor naturi. Ei se cstoresc, au copii, sufer i mor, asemenea oamenilor. Puterea lor supranatural nu se arat dect prin repeziciunea cu care se mic. Unele duhuri sunt sub form de animale sau de fenomene si obiecte personificate. Se numesc: Prv-lire de pmnt", Picturi mari de ploaie", Cas mare cu postament de piatr." Vechii pascuani atribuiau acestor duhuri sau acestor zei secundari descoperiri importante. Astfel, cele dou duhuri feminine Femeia-oprl i Femeia-rndunic-de-mare i-ar fi nvat cum s prepare pua, colorantul extras din curcuma. Primele crlige de pescuit ar fi fost cioplite de Ure, un erou fantastic, de neatins. O legend spune cum un ran a primit de la un duh-pasre o nou varietate de ignam. Binefacerile duhurilor au constituit o tem frecvent a miturilor i legendelor. Alturi de duhurile binevoitoare erau i cele de temut, n negura vremilor, treizeci de duhuri ngrozeau insula care a scpat de ei prin eroul Taraku, de un curaj nebun. Marii zei

Credinele i practicile despre care am vorbit sunt rmie ale unei religii populare, accesibile tuturor i care nu a disprut dect treptat. Semne, din pcate foarte slabe, ne las s bnuim existena unor reprezentri religioase mai rafinate i a unui cult mai complex. Ar fi fost de mirare ca vechii pascuani s nu fi mbogit cu nimic motenirea de mituri i ritualuri pe care le aveau de la strmoii din Polinezia oriental. Panteonul polinezian cuprindea trei categorii de fiine supranaturale: marii zei venici sau fiii lor, zeii locali i strmoii zeificai i, n fine, mulimea anonim a duhurilor bune i rele. Tangaroa, zeul mrii, a fost acela care s-a bucurat de cel mai mare prestigiu, n Insulele Samoa, el era considerat ca fiind creatorul lumii. Vechii pascuani nu-l uitaser pe Tangaroa cci numele lui apare pe lista regilor i un ahu de pe coasta de sus i poart numele, mpreun cu cel al lui Papa i Hiro. Simon Riroroko, un indigen din neamul Miru, mi-a dictat un mit straniu care ar putea avea legtur cu zeul mrii: Regele Tangaroa a spus: Voi intra n ap i voi lua nfiarea unei foci, apoi m voi duce ntr-o insul a! crei stpn voi deveni." Nu pleca, l-a sftuit fratele su, moartea te ateapt pe acel pmnt strin." Nu, a rspuns Tangaroa, m voi duce pe acea insul i m voi ntoarce n aceeai zi." Ei s-au certat i au ajuns s se bat. Tangaroa a ctigat i a plecat not spre Insula Pastelul. Mana lui Tangaroa avea putere asupra mrii i de aceea el se putea transforma n foc. Fratele lui avea mana pmntului. Tangaroa a ajuns pe plaja Tonga-riki. A fost ntmpinat cu strigte: Locuitori ai acestui pmnt, o foc a sosit la Tonga-riki!" Lumea venea din toate prile s-l vad. S-a zis: Are picioarele i minile unei foci, dar cap de om." Cnd au vrut s-l ucid, Tangaroa le-a spus: Sunt Tangaroa, regele, i nu o foc." Oamenii au spus, atunci: Este o foc cu voce omeneasc." L-au omort, l-au tras pe rm pn la un cuptor spat lng mare i l-au copt. Cnd au deschis cuptorul, carnea era crud nc. Oamenii au neles c s-au nelat i au zis: Da, ntr-adevr, era regele. Era Tangaroa i nu o foc." Fratele lui Tangaroa, vznd c acesta nu se mai ntoarce, a plecat n cutarea lui. Era att de mare nct la fiecare pas strbtea jumtate din insul. Mergea de colo-colo i ntreba: Unde e regele Tangaroa?" Oamenii, speriai, n-au ndrznit s-i spun. Pn la urm, el s-a ndeprtat. Era un uria cu picioarele pe pmnt i capul atingnd norii. A plecat n lume, n cutarea fratelui su, Tangaroa." Hiro, marele zeu al navigatorilor din miturile polineziene, era zeul ploii n Insula Patelui, dup cum se nelege din acest fragment de imn: O, Ploaie, lungi lacrimi ale lui Hiro, Cazi, Lovete pmntul,

O, Ploaie, lungi lacrimi ale lui Hiro! Pe coasta de nord, lng a/7u-ul Mahatua, exist o piatr cu o gaur natural n ea i pe care indigenii o numesc Trompa lui Hiro". Vntul din nord o face s scoat un sunet nfundat i melancolic, ca acela auzit n cochiliile marine. Stnca, acoperit de nenumrate reprezentri ale sexului feminin, este obiectul unui respect superstiios. Se zice c, altdat, ea avea puterea de a aduce pe rm un numr mare de peti-zburtori. Ali zei de mare rang din panteonul polinezian, cum ar fi Rongo, Ruanuku, Atua-metua (zeul tat), nu rnai sunt dect nume figurnd n genealogiile regale sau ntr-un cntec despre care vom vorbi rnai trziu. Una din surprizele expediiei noastre a fost descoperirea unei mti cu ochii foarte mari, spat n piatr, i pe care indigenii au identificat-o cu zeul Makemake. Figura zeului este foarte asemntoare cu aceea a lui Tiki, care constituie unul din motivele caracteristice ale artei din Insulele Marchize. Tiki a fost interpretat ca fiind imaginea unui craniu, acelai lucru putndu-se spune i despre zeu! Makemake, aa cum este sugerat i de mitul urmtor: O preoteas sttea pe o stnc din Golful Tonga-riki i veghea asupra unui craniu, ntr-o zi, un val a luat craniul i femeia s-a aruncat n ap pentru a-l prinde. Craniul se ndeprta cu repeziciune n larg i femeia nota n urma lui. Dup ce a notat aa mai multe zile, a ajuns pe insula Motiro-hiva. Zeul Haua i-a aprut n fa i a ntre-bat-o: De unde vii?" Ea a rspuns: mi caut craniul." Haua i-a spus c acel craniu era chiar zeul Makemake. Preoteasa a rmas n insul cu Makemake i cu Haua. Zeii i aduceau tot ceea ce pescuiau. ntr-o zi, Makemake i-a zis lui Haua: Am venit aici n cutare de psri. Dac le gonim spre Insula Patelui?" Haua i-a rspuns: E bine. Poruncete preotesei btrne s se pregteasc fiindc vom pleca spre Insula Patelui. Acolo ea le va spune locuitorilor cine suntem i i va nva ce cult sunt datori s ne acorde." Cei doi zei i-au spus preotesei ce anume ritualuri doreau s fie fcute cunoscute locuitorilor din Insula Patelui. Apoi, Makemake i-a spus lui Haua: Acum trebuie s plecm." S-au ndeprtat, gonind psrile n faa lor. S-au oprit trei ani la Kauhanga, mpreun cu psrile lor. Locul s-a dovedit prost ales, cci oamenii au descoperit oule i le-au mncat. Zeii au plecat cu psrile la Vaiatore, dar i aici locuitorii au mncat oule. Atunci Makemake i Haua i-au zis: Nu vom avea linite dect acolo unde oamenii nu ne vor gsi." i i-au dus psrile pe insuliele Motu-nui i Motu-iti. n acest timp, preoteasa btrn strbtea Insula Patelui pentru a-i iniia pe locuitori n cultul lui Makemake i Haua. Ea spunea: nainte de a ncepe s mncai, scoatei alimentele din cuptor, punei deoparte ceea ce li se cuvine

zeilor i spunei aa: Makemake si Haua, aceasta este pentru voi! Facei la fel i nainte de a mnca trestie de zahr i pete. Nu neglijai niciodat partea zeilor." Makemake era simbolizat printr-un craniu dar mai era reprezentat i cu nfiarea unui brbat cu cap de pasre, faimosul om-pasre" al artei pascuane. n calitatea sa de zeu al locuitorilor aerului", de protector al psrilor din Motunui i Motu-iti, Makemake era venerat n timpul serbrilor omului-pasre, inute n fiecare an. Sub numele de Makemake se ascunde, fr ndoial, btrnul Tane din Noua-Zeeland, zeul pdurilor i prietenul psrilor. La fel cu Tane i Tiki, Makemake simbolizeaz puterea creatoare a naturii. El este creatorul omenirii, cu toate greutile pe care le-a ntmpinat n aceast lucrare. Makemake a gsit o tigv plin cu ap. i-a vrsat smna n ap. n ap a aprut carne, dar nu era bine. Makemake i-a pus smna n pietre, n argil. De acolo s-au nscut Tive, Rorai, Hova i femeia nobil, Arangi-ka-tekote." Aceste fecundri succesive sunt una din temele cele mai celebre din mitologia polinezian. Cnd Tane i Tiki vor s dea natere unor fiine umane, ei se unesc cu tot felul de obiecte heteroclite, spre marele amuzament al celor care ascult povestirile i se mir de naivitatea zeului. Makemake a fost probabil zeul cel mai important al religiei pascuane. Este singurul despre care au aflat misionarii cnd au vrut s tie care erau divinitile pgne. Makemake era Creatorul Universului. Cultu! su a lsat urme puine i doar serbarea omului-pasre" care i era dedicat mai poate fi reconstituit, n linii mari. Uitarea n care au czut practicile religioase poate fi datorat i dispariiei unei mari pri a clerului, n 1862. Makemake, Haua i ceilali zei primeau ofrande de pui, peste, cartofi dulci i buci de stof din tapa. Aceste daruri erau oferite preoilor care le prezentau divinitilor. Zeul Makemake cerea i carne de om. l se sacrificau copii pe care preoii i furau de la prinii lor, prizonieri de rzboi sau indivizi pe care se supra ariki-ul. Primii misionari francezi povestesc cum, la nceputul ederii lor pe insul, femeile veneau s le mulumeasc pentru salvarea copiilor care, fr intervenia lor, ar fi fost sacrificai zeului. Prizonierii destinai sacrificrii erau nchii ntr-o colib din faa ahu-u\ui familiei care i capturase. Trupurile lor erau devorate n timpul unei petreceri care urma ceremoniei religioase. Cltorul englez Palmer, care a vizitat Insula Pastelul n 1867, descrie nite cilindri din tuf rou pe care ar fi fost aezate victimele. Am gsit, ntr-adevr, civa cilindri roii care corespund descrierii lui Palmer. Civa btrni i amintesc nc de ritualurile de odinioar pentru a chema ploaia. Iniiativa ceremoniei o avea eful, ariki-mau, care-l trimitea pe un preot de rang mare s se ocupe de aceast operaie magic. Aductorul de ploaie, cu faa vopsit jumtate-rou, jumtate-negru, se ducea pe vrful unei coline unde ngropa o bucat de coral, nc umed i acoperit de alge. Se ruga apoi zeului

Hiro, implorndu-l s verse lacrimi pe pmntul nsetat. Sigur de rezultat, atepta s vin cea dinti rafal. De ndat ce cdeau cteva picturi de ploaie, o lua la fug peste cmpuri, pentru a obliga norii s-l urmeze i s-i verse apa deasupra pmnturilor tribului. Cntecele genealogice Societile polineziene aveau un pronunat spirit aristocratic. Rangul fiecruia depindea de puritatea sngelui su i de numrul de strmoi cunoscui. S-a dezvoltat un interes cu totul deosebit pentru genealogii. Nu se celebra nici o srbtoare fr a se recita lista complet a tuturor strmoilor efilor prezeni. Salutul ntre ariki cuprindea, n mod obligatoriu, enumerarea tuturor strmoilor, de o parte i de alta. Aceast mare importan dat genealogiei a influenat religia i literatura. Zeii nii au fost prezentai drept cobortori dintr-un ir ntreg de aliane ntre fiine imaginare. Aceast manie s-a extins i la plante, animale, minerale, care toate au fost onorate cu numeroase rubedenii. Ar fi o copilrie s vedem n aceste genealogii enumerri de diviniti. Cuplurile care apar sunt pure abstracii sau creaii fanteziste, alese la ntmplare sau datorit unei asemnri a numelui lor. Totul nu este dect o flecreal fr alt semnificaie dect aceea de a-i onora pe zei n felul n care se fcea pentru efii ariki. Americanul Thompson a auzit din gura btrnului Urevaciko un cntec genealogic care explic originea zeilor i a lucrurilor. Versiunea lui Thompson nea parvenit cu greeli de transcriere i de tipar care au fcut-o aproape de neneles. Eforturile mele de a restabili forma original nu au fost rspltite n ntregime cu succes, dar exist fragmente importante care dau sensul general al imnului. Alturi de abstracii personificate apar cteva din marile figuri mitice ale Polineziei orientale: Tiki i nevasta lui, Hina, cea modelat din argil. Acest text religios nu ne spune nimic despre trecutul insulei; cel mult ne convinge c literatura oral se inspira din temele comune multor culturi polineziene. Zeul-cu-faa-ngrozitoare, unindu-se cu Rotunjime, le-a dat natere micilor golfuri numite poporo. Himahima-marao, unindu-se cu Lichenul-care-crete-pe-stnci, i-a dat natere lichenului. Ji, unindu-se cu Tatuaj, i-a dat natere plantei ti'. nlime, unindu-se cu Altitudine, a dat natere la ierburile nalte din inut. Ascui, unindu-se cu Mciuc, a dat natere obsidianului. Crtor, unindu-se cu Fa-cu-limba-lung, a dat natere la rona2'.

Zeul-tat, unindu-se cu Anghila-irascibil, a dat natere cocotierului3'. Tufi, unindu-se cu Trunchi, a dat natere la Marinkuru. Libelul, unindu-se cu Scarabeu-care-alearg-pe-ap, i-a dat natere libelulei. Creang, unindu-se cu ncrengtur-de-copac, i-a dat natere scarabeului care triete n pdure. Femeia-oprl, unindu-se cu Albea, i-a dat natere pescruului. Aluzie la anghila al crei cap, ngropat n pmnt, se zice c d natere cocotierului. Pmnt-tare, unindu-se cu Strat-de-pmnt, i-a dat natere trestiei de zahr. Acreal, unindu-se cu Anim, i-a dat natere rdcinii/Anvrn1'. Omor, unindu-se cu Subire-cu-coada-lung, i-a dat natere rechinului. Tiki-stpnul, unindu-se cu o piatr, i-a dat natere crnii roii2'. Lucru-mic, unindu-se cu Lucru-imperceptibil, le-a dat natere pulberilor uoare din aer. Tiki-stpnul, unindu-se cu Femeia-de-nisip, i-a dat natere lui Hauhara. Cultul brbatului-pasre Cea mai mare srbtoare religioas din insul, singura despre care deinem informaii, a fost aceea a brbatului-pasre, srbtoare legat de cultul pentru zeul Makemake. Drama mistic ce se petrecea n fiecare an pe falezele de la Orongo avea o mare importan religioas i afecta mult viaa social. Descoperirea i nsuirea primului ou de manu-tera ouat pe insula Motu-nui era obiectul ritualurilor care se repetau n fiecare an i dezlnuiau mereu pasiunile cele mai violente. Atingerea acestui scop pare s nu justifice eforturile i primejdiile prin care treceau cei care doreau s aib oul n stpnire. Numai cei care ignor puterea simbolurilor pot zmbi n faa attor strdanii. Oul era zeul Makemake i expresia tangibil a unor fore religioase i sociale extrem de intense. Lupta pentru a poseda oul devenea o favoare divin. Ceremoniile care conduceau la proclamarea brbatului-pasre nu pot fi nelese dect n cadrul n care se desfurau. Cele dou centre ale cultului erau Orongo i mica insul Motu-nui. Satul

Orongo, care era ocupat de ctre pelerini la vremea srbtorii brbatului-pasre, este situat pe creasta vulcanului Rano-kao, sub o falez care desparte fundul craterului de ocean. Acest zid ngust este ultima rmi a versantului sudic al vulcanului ros de valuri. La cea mai mic prbuire, apele lacului se vor deversa n mare i fostul crater va deveni un mic golf ncercuit de pante abrupte. Ruinele caselor sunt acoperite de gazon i pot fi desluite doar datorit porilor scunde i strmte. Aceste edificii formau, odinioar, cteva rnduri aezate pe buza craterului i se opreau la nite blocuri din bazalt pe care au fost sculptate nenumrate imagini de brbai-pasre. Blocurile de bazalt se afl la captul unei creste nguste de unde se pot vedea lacul acoperit de trestie i rchit, Insulele Motu-iti i Motu-nui. Cele vreo patruzeci de case din Orongo au fost construite cu lespezi istoase, dup modelul colibelor din paie pe care ar fi vrut s le ridice credincioii la nceput, dar pe care vntul le smulsese. Dalele din pietre sunt acoperite cu picturi reprezentndu-l pe Makemake zeul cu ochii mari obiecte sacre i vapoare europene. Majoritatea acestor fresce au fost luate de echipajele vaselor germane (Hiena) i americane (Mohicanul) care n-au ezitat s distrug casele din care fceau parte. Statuia mare din bazalt care se ridic astzi la Londra, la ua de la British Museum, provine din satul Orongo. Spturile conduse de doamna Routledge n colibele de la Orongo nu au ajuns la rezultate spectaculoase. Cea mai bun descoperire a fost aceea a unui stlp antropomorf care decora intrarea unui pasaj dinspre case. Releveul minuios al desenelor n relief, pe piatr, executat att de misiunea Routledge, ct i de a noastr, a pus n eviden importana simbolului omuluipasre care apare de cel puin o sut cincizeci de ori, adeseori cu un ou n mn. Cteva stnci au spat n relief imaginea psrii-fregat, reprezentat foarte realist. Valoarea estetic a sculpturilor este foarte diferit: unele din ele au fost cioplite de o mn de maestru, ntr-un stil foarte pur; altele, dimpotriv, sunt stngace i grosolane. Sculpturile sunt dispuse ntr-o dezordine n care ar fi zadarnic s se caute o concepie de ansamblu. Ele sunt produse ale mai multor generaii de credincioi care, prin aceste reliefuri, ncercau s-i atrag binefacerile zeului-pasre sau i mulumeau pentru c se simeau protejai de el. Alegerea locului de la Orongo ca centru al cultului brbatului-pasre se explic prin apropierea de Insulele Motu-nui, Motu-iti i Motu-kaokao care au fost mereu un refugiu pentru psrile de mare. Acestea nu prsesc niciodat insuliele de mai sus i se abat rareori pe Insula Patelui. Aa cum au sperat Makemake i Haua, nu exist pericolul ca oamenii s vin s mnnce oule. Motu-kaokao, acoperit de guano, nete ca un arc alb din valuri. Celelalte dou insulie sunt accesibile, dar pentru a debarca este nevoie ca marea s fie linitit i s ai o oarecare dibcie. Sunt acoperite cu ierburi nalte i dese, care ascund intrarea n nite camere subterane cu perei argiloi decorai

cu desene gravate. Unul din desene reprezint profilul unei psri din al crei cioc deschis iese un fel de panglic ce pare s simbolizeze iptul psrii. Cu prilejul vizitrii acestor insulie, am explorat mai multe caverne care trebuie s fi servit ca adpost vntorilor de ou de manu-tara. Una din aceste ncperi ne-a oferit un spectacol demn de atmosfera misterioas a insulei. Intrarea era ngust i abrupt, astfel nct lumina abia ptrundea. Cnd ni s-au obinuit ochii cu tenebrele, am vzut pe o platform un schelet nc nvelit n rogojina sa de rchit. Deasupra mortului, parc veghindu-l, un cap enorm, vopsit n rou l privea cu orbitele lui mari, rotunde. Pe perete mai erau trasate, n argila moale, diverse desene, o pasre cu dou capete, n parte distruse. Doamna Routledge susine c ar fi vzut n acea grot nc patru schelete, care ns au disprut astzi. Acestea sunt diferitele decoruri n care se petrecea anual drama omuluipasre. Prima faz a ciclului de serbri cuprindea o halt la Mataveri, la picioarele vulcanului Rano-kao, unde se ridicau dou sau trei colibe. Aceste colibe nu erau ocupate dect la vremea serbrilor brbatului-pasre. Pelerinii se opreau pentru a repeta dansurile i a pregti podoabele pe care le foloseau n timpul ceremoniilor. Acestei perioade iniiale i se asociaz i banchete canibale. Spre Orongo se urcau n luna iulie. Pelerinii, cu feele vopsite n negru i rou, purtnd cununi din pene i gesticulnd cu crengi folosite la dans (ao), porneau pe o potec numit i azi Calea ao, strignd i psalmodiind. Momentul hotrtor era aproape: n cteva sptmni, cel mult o lun, rndunicile de mare (manu-tara) aveau s fac ou i posesorul primului ou l va primi pe zeu. Cutarea acestui simbol era att de ncrcat de emoie nct producea o agitaie mare n toat insula. Concurenii erau, n generai, rzboinici, mata-to'a. Titlul de brbat-pasre era att de rvnit nct nu-l puteau pretinde dect cei care deineau i o oarecare putere politic. Puterea nu era singura condiie de participare la concurs. Trebuia s fi fost desemnat de zeu. Candidaii erau aceia al cror chip ar fi fost vzut n vis de un preot. Aceste viziuni erau considerate ca promisiuni de izbnd. Firete, cnd nvingtorul era proclamat, concurenii decepionai cereau socoteal de la falii profei. Acetia promiteau ns victorii pentru mai trziu, poate chiar unui descendent ai celor alei. Aspiranii la titlul i calitatea de brbat-pasre ncredinau sarcina de a descoperi primul ou de manu-tara unor servitori (hopu) care plecau pe insula Motu-nui pentru a urmri psrile. Aceast treab era primejdioas i trudnic. Echipa de servitori trebuia s treac not poriunea de mare plin de rechini care desprea faleza Rano-kao de cele trei insulie. Abordarea n mijlocul recifurilor era ngrozitoare. Cei care plecau n cltorie, luau cu ei nite couri plutitoare de rchit n care puneau hrana pentru ederea pe insul.

Ajuni pe Motu-nui, servitorii se adposteau n grotele descrise mai sus. Toat ziua pndeau micrile psrilor, n sperana de a prinde primul ou. Uneori, erau complet izolai de insula mare, din cauza timpului urt. Fceau o mare economie de hran, cci nimeni nu mai putea veni din insul spre a le aduce mncare. fn acest timp, la Orongo era o activitate intens. Servitorii nu erau dect instrumente oarbe ale zeului. Cutarea lor era zadarnic dac Makemake nu le ndruma privirea sau mna. Dac Makemake nu dorea ca un maa-to'a s devin brbat-pasre, servitorul lui putea s i ating primul ou, fr s-l vad. Succesul depindea de zelul candidatului i al familiei sale pentru a ctiga favoarea divin. Pentru aceasta se consuma mult energie. Satul rsuna de cntecele cadenate pe care le cntau zi i noapte cntreii rongo-rongo. Se aducea hran, cu ofrand lui Makemake i lui Haua, chiar si lui Vie-Kana, divinitate pasre care locuia la Mataveri. Cunoatem aceste detalii de la Rue, unchiul lui Tepano, care a fost unul din ultimii oameni-pasre. n timp ce povestea, Tepano a scos nite ipete ascuite, despre care ne-a spus c erau o imitaie fidel a vocii zeilor, atunci cnd i posedau pe preoi. Aceste luri de contact ntre zeu i om aveau loc n tenebrele caselor de piatr din care ceilali oameni fuseser dai afar. Ofrandele pentru zei erau ntovrite de formula: Ka too m Haua, m Makemake... La nceputul lunii septembrie, servitorii din Insula Motu-nui erau mai ateni. Abia dormeau si nu le slbeau din priviri pe psri. Deodat, unul din ei gsea n iarb un ou pestri. Srea atunci pe stnca numit tangi te mnu (strigtul psrii) i de acolo striga ct putea de tare: Cutare sau cutare (numele stpnului su) rade-ti capul!" Acest strigt de triumf ajungea la urechile unei santinele care sttea ntr-o grot din faleza de la Orongo. Imediat dup acest semnal, servitorii se pregteau s plece de pe Motu-nui. Cel care gsise oul ndeplinea o ceremonie scurt: nmuia oul n apa mrii apoi sil lega de frunte, ntoarcerea not nu mai era att de periculoas ca ducerea, ntruct oamenii se aflau sub protecia zeului. Nu le mai era team nici de rechini, nici de valuri, nici de recifuri: zeul n-ar fi permis s peasc ceva ru cel care, prin dorina sa, gsise oul. Servitorul, cu oul pe frunte, se cra pe faleza nalt de la Orongo si-l ddea stpnului su. Cu aceasta rolul su se ncheia cci, cu foarte rare excepii, stpnul era cel ce devenea brbatul-pasre. De ndat ce numele noului om-pasre era anunat, alesul lui Makemake i rdea prul, sprncenele i genele. Un preot nfur de mna care avea s primeasc ouf, o bucat de estur de tapa, sub care punea un beior de santal. fn acest timp preoii cntau imnuri i rugciuni iar familia nvingtorului dansa frenetic. Brbatul-pasre, cu faa vopsit n dungi roii si negre, cu o pasre din lemn

prins pe spate, pornea n fruntea populaiei din Orongo, spre Mataveri. Era escortat i de ali rzboinici care aveau i ei ou descoperite de servitorii lor nainte de a pleca de pe Motu-nui. Cel ales de zeu purta oul n palm i psalmodia un lamento pe care epano l imita de minune, fr a-i aminti de cuvinte. Atitudinea brbatului-pasre trda tulburare i agitaie. El se comporta ca un zeu", adic la fel cu cineva care devenise forma ce-l coninea pe zeu. lat n ce fel descrie epano procesiunea spre Mataveri: Brbaii sreau, micnd si nvrtind crengile cu care se dansa (ao). Purtau peruci fcute din pr de femeje sau turbane din frunze de tapa i ghirlande de frunze, fn timpul mersului i al dansului, trupul lor tremura." Lumea se oprea la Mataveri pentru a srbtori n bucurie prezena unui nou brbat-pasre. Victime umane desemnate de preot sau de omu!-pasre erau sacrificate lui Makemake. Corpurile lor, coapte n cuptoare enorme, erau mult apreciate. Prinii i prietenii celui Ales i sfidau pe cei nvini i se ajungea adeseori la ncierri violente, incendieri de colibe. n scrisorile lor, misionarii subliniaz agitaia, nervozitatea care i stpnea pe locuitori n toat perioada dinaintea si din timpul srbtorilor. Ct dura aceast perioad de anarhie? Nu se tie. Calmul revenea odat cu plecarea brbatului-pasre care urma s triasc n chip de pustnic ntr-o colib de lng Rano-kao sau din Anakena sau de lng vreun ahu important. Timp de un an, existau o serie de tabu-uri pentru acest personaj sacru. El nu se putea ndeprta de colib, nu se putea sclda i trebuia s respecte o abstinen total. Un servitor i pregtea mncarea. Singurul semn exterior al omului-pasre era o peruc din pr de femeie. Servitorul care gsise oul suporta si el anumite consecine: sttea retras cteva luni, nu atingea nici un aliment cu mna cu care atinsese oul. Soia i copiii lui erau i ei contaminai, devenind, pentru un timp, un fel de paria. Oul de manu-tara, golit i umplut cu tapa, era agat n coliba omuluipasre. Oul, considerat ca avnd puteri magice, era privit cu veneraie. Se credea c el aduce belug. Tepano explic: Oul era un magician. Ddea cartofi, pui, pete, anghile i languste. Pescuitul ncepea imediat dup descoperirea sa." n stadiul cunotinelor noastre, nu putem stabili legtura adevrat ntre obiectul acestor ceremonii i goana dup ou. Cci perioada de sihstrie i abuurile aspre nu par s fie o perspectiv n stare s dezlnuie o ambiie att de mare n rndurile rzboinicilor. Desigur, sentimentul religios i prestigiul alesului zeului" pot fi stimulente puternice n aciunile omeneti, dar nu explic dect n mic parte rivalitile pasionate care apreau n timpul srbtorilor. Brbatul-pasre avea, oare, avantaje materiale i politice din poziia sa? Pare probabil s fi fost i aceasta. nti, avea mulumirea de a da noului an numele su. Numele nu era cel purtat pn n acea zi, ci altul, sacru, care i era revelat n vis. Astfel, Rue, unchiul

dup tat al lui Tepano, a luat numele de Rokunga, pe care l-a dat apoi nepotului su. Anul 1866 sau 1867, cnd a fost ctigtorul goanei dup ou, a fost numit Rokunga. Oamenii-pasre erau hrnii, n timpul anului lor de sihstrie, de ctre diferitele triburi i cele care refuzau s-i aduc de mncare erau jefuii sau incendiai. Activitatea pe care o avea omul-pasre nu este prea precis. Din ceea ce tim, avea doar privilegii economice, n timpul serbrilor familiale, putea lua mai mult dect partea legitim. Misionarii i descriu ca pe adevrate psri de prad, gata mereu de a-i jefui pe ceilali care nu se plngeau, cci se temeau. Tirania brbailor-pasre poate explica natura funciei lor. n calitate de rzboinici, de efi ai unui trib care avea hegemonia asupra unei pri sau chiar asupra ntregii insule, ei dispuneau de puterea politic. Descoperirea oului i investea i cu o putere sacr. Ei deveneau, ca i ariki, nite oameni-zei. ntrii de prezena divin, puteau s acapareze bunuri i teritorii pe care altfel nu le-ar fi obinut dect prin lupte grele. Sacrificiile de oameni care aveau loc la Mataveri i banchetele canibale care urmau erau n concordan cu dispoziiile rzboinice care se iscau spre sfritul srbtorilor. Trebuia distruse familiile victimelor i umilite pentru ca resentimentul lor s nu dea natere la acte de rzboi. Tepano Jie-a artat casa omului-pasre de la Rano-raraku. n vecintate se afl i resturile aftu-ului Orohie, unde se nmormntau brbaii-pasre. Ritualurile funerare erau altele pentru oamenii-pasre. La nmormntare participau reprezentani ai diferitelor triburi i toi ceilali oameni-pasre. Rolul lor era ca, n cursul ceremoniei, s dezlege cei zece cocoi care fuseser legai de degetele de la picioarele mortului i s le dea fiului acestuia. Cocoii deveneau tabu, i, la fel, orice gin care ar fi atins solul ahu-u\u\ unde odihnea trupul brbatului-pasre. Dup un an, oul magic i pierdea puterea. Era aruncat n mare sau era aezat ntr-o crptur a stncii din lungul falezei de la Rano-raraku. Nu mult dup serbrile de la Mataveri, o echip de tineri se ntorcea la Motunui pentru a lua alte ou i eventual chiar pui. Aceste ou nu fceau parte nc din categoria lucrurilor profane. Erau oferite zeilor la ceremoniile funerare mata kio, adic ale sclavilor a cror moarte nu avea mare importan. Cteva psri manu-tara erau inute n captivitate pn ce erau n stare s zboare. Apoi li se lega de aripi o fie de tapa i li se ddea drumul, spunndu-li-se: Kaohokihiva..."(Du-te n strintate...) Srbtoarea brbatului-pasre nu are echivalent n Polinezia. Ea amintete ntr-un fel de ceremoniile care, n alte pri ale lumii, stabileau o legtur mistic ntre forele roditoare ale naturii i un individ ce devenea rege efemer. E vorba de acei regi-zei pe care Frazer i-a studiat n lucrarea sa: Creanga de aur. ntre aceste personaje sacre i oamenii-pasre sunt asemnri izbitoare: asocierea cu primvara, importana fecunditii, sihstria regelui, durata scurt a domniei

sale. Am aflat i despre unele dansuri obscene pe care le executau femei goale, la Orongo. Acest detaliu amintete de ritualurile de fertilitate legate de complexul magico-religios al oamenilor-zei. Drama care se desfura pe versanii vulcanului Rano-kao, deasupra lacului verzui din fundul craterului, este poate o replic a vechilor ritualuri celebrate n crngurile lacului Nemi, pentru a asigura oamenilor hrana de fiecare zi. Tabu-urile Noiunea tabu-ului, att de strns legat de civilizaiile polineziene, i-a lsat amprenta i n Insula Patelui. Nouzeci de ani de cretinism n-au fcut-o s dispar. Astzi nc, se crede c orice plebeu care se unete cu o femeie Miru va suferi de stomac, c vor aprea buboaie purulente pe picioarele celui care calc n locuri tabu i nici o mam nu ndrznete s mnnce deasupra capului copilului ei. Primii misionari au semnalat tabu-urile pe care erau hotri s le nimiceasc i s-au plns de refuzul indigenilor de a-i asculta, n zadar au clcat n picioare locuri sacre, interzise, pentru a demonstra c nu pesc nimic. Localnicii erau indifereni, fiind siguri c mana strinilor i proteja. Un tabu violat putea aduce moartea. Am spus c pescuitul era interzis n timpul lunilor de iarn. Cei care mncau pete n acea perioad mureau n chinuri groaznice. Tonul i kahi erau petii cei mai periculoi. Pentru a distruge aceast superstiie, misionarii franciscani i-au ndemnat pe pascuani s mnnce pete. Civa au fost convini, dar, imediat, unul din ei a nceput s se tvleasc pe jos, n chinuri care preau a fi ale agoniei. Misionarii, speriai i ei, au ncercat din rsputeri s-l conving pe indigen c n-avea nimic i pn la urm au reuit. Otrvirea" era strict de ordin psihologic. Tabu-urile asigurau respectul proprietii. Oricine dorea s-i rezerve dreptul de a pescui pe rmul din dreptul pmntului su n-avea dect s pun una peste cealalt trei pietre albe. Acelai simbol sau o creang de copac proteja nclcarea de strini a unui cmp. Pentru a fi eficient, semnul trebuia s fie aezat de un ef sau de o persoan influent. Recoltele erau i ele supuse tabuului, pn ce nu se ofereau a/#cAului primele fructe coapte. Violarea tabu-ului nu antreneaz doar o pedeaps supranatural ci i resentimentul i dorina de rzbunare a celui ce instituise acel tabu. Mausoleele (ahu) erau probabil tabu, cci indigenii s-au artat contrariai atunci cnd europenii au nceput s le viziteze. Primii navigatori au observat n diverse puncte ale insulei, grmezi de pietre cu un fel de acopermnt al-bicios. Aceste monumente umile sunt pipihereko sau simboluri ale tabu-urilor. Se ridicau adeseori cu prilejul nmormntrilor. La Vaimata, semnul este ridicat pe ahu. A rmas probabil acolo dup ultima nmormntare care a avut loc n acel mausoleu.

Vrjitoria Deosebirea ntre preot i vrjitor s-a ters complet n memoria generaiilor actuale. Magicienii i vrjitorii sunt numii sau ivi-aua ct i tangata-taku sau koro-maki. Farmece i incantaii ntovreau toate faptele importante ale existenei i ddeau celor ce le pronunau o anumit siguran n reuita sarcinii lor ndoielnice. L-am vzut pe preot n rolul su de magician exorcist. Magia alb are i un antidot: magia neagr. lat modul de procedare pentru a ucide un om, aa cum ne-a fost expus de Carlos Teano. Se ia un coco care se ngroap cu capul n jos. Clcnd n picioare locul unde cocoul moare sufocat, se rostete un descntec i numele persoanei creia i se vrea rul. Rezultatul e sigur: ea moare, dac nu-i vine n ajutor un magician cu putere mai mare. Se poate influena, printr-o simpl formul, sntatea sau modul de acionare al cuiva. De exemplu: Ka oho, ka uru ki te kokoma manava, ka tariri, ka tavara" (Du-te, ptrunde n mruntaiele lui, el se clatin, el cade). Magicianul folosete un duh pe care i trimite spre a mplini voina sa. Teano spune c intermediarul putea fi un animal reprezentat pe o tablet. Afirmaia e ndoielnic, dar poate s aib ceva adevr, justificat prin spaima pe care o aveau indigenii de tabletele cu semne pe ele. Magia cuvintelor a fost ntotdeauna foarte bine resimit de polinezieni. Susceptibilitatea lor i face ateni la orice cuvnt care le-ar putea rni demnitatea sau vanitatea. Dac gsesc ntr-o fraz vreo ameninare reacia lor este crncen. Misionarul Eyraud ne povestete un episod nefericit trit de el n insul. Vrnd s-! avertizeze pe indigenul Torometi c va avea de dat socoteal pe lumea cealalt pentru pcatele sale, fiind muritor, i-a spus: E pohe oe, ceea ce nsemna, de fapt; Vei muri". Cum a auzit aceste cuvinte, Torometi a devenit palid, a nceput s tremure i gesturile lui au devenit pline de groaz i mnie. A nceput s strige mulimii adunate n jurul lui: Misionarul a zis: e pohe oe. Dndu-i seama de fraza iui nepotrivit, misionarul a reuit cu mare greutate s calmeze spiritele. Tratarea bolilor Religia i medicina erau inseparabile. Legtura era fireasc, ntruct indigenii atribuiau orice durere aciunii unor duhuri chinuitoare. Duhurile puneau stpnire pe om, fr ca acesta s-i dea seama. De ndat ce apreau durerile, se chema preotul care l ntreba pe pacient dac nu a nclcat cumva un tabu. Se adresa apoi duhului ale crui rspunsuri erau rostite cu o voce piigiat. Duhul era invitat s plece i dac prea ncpnat, preotul recurgea la for, l fugrea prin coliba a crei u era nchis. Dup o vntoare mai mult sau mai puin ndelungat, ivi-atua lua hainele bolnavului, ieea din colib i le arunca, cu

duhul lor cu tot, ntr-un foc aprins n apropiere. Se ntorcea apoi la bolnav i i anuna vindecarea definitiv, fn cazuri deosebit de grave, se ddea foc i la colib, iar ivi-atua pndea duhul pentru a-l arunca n flcri. Dac pacientul murea, preotul i salva reputaia anunnd c un duh mai puternic i necunoscut luase locul celui pe care el l gonise. Tmduirile nu aveau ntotdeauna doar un caracter magico-religios. Magia se combina uneori cu tiina. Una din metodele terapeutice foarte agreate de pascuani a fost ca pacientul s fie silit s transpire din belug, culcat pe un pat din frunze de bananier, ntr-un urriu (cuptor) cu pietre ncinse. Vechii pascuani erau i nite masori ndemnatici. Thompson povestete c a fost masat energic de indigeni, pn ce a adormit. Flora insulei este prea srac pentru ca s se fi dezvoltat o farmacopee important. Cteva plante, printre care verbina i bambusul aclimatizate n secolul trecut, sunt considerate ca avnd proprieti medicinale, dar indigenii prefer azi medicamentele europene. Vindectorii (ivi-atua) cereau s fie foarte bine rspltii pentru serviciile lor. Plata se fcea n alimente sau n obiecte din lemn sculptate. Cei care neglijau s plteasc se expuneau rzbunrii preotului-doctor. CHIPURI DE STRMOI icile statui din lemn sau moai kavakava pe care le apreciaz colecionarii aparin, la fel ca i faimoasele statui de pe mausolee, artei religioase a insulei i trebuie considerate ca accesorii ale cultului. Statuetele reprezint un brbat cu brbi al crui corp descrnat i arat vertebrele, coastele i un stern ca de pasre. Vrful craniului este decorat uneori cu un motiv n relief, figurnd o pasre sau un monstru antropomorf, n coleciile particulare i n muzee exist un numr mare de astfel de statuete. Ele sunt foarte asemntoare i doar pe exemplarele recente i deja decadente, detaliile sugernd aspectul cadaveric sunt mai puin evidente. Pe lng aceste moai kavakava, se ciopleau i imaginr plate, numite moai paepae l care reprezentau personaje feminine. Aceste sculpturi sunt relativ rare, de dat trzie, i ntr-un stil care deriv din cel al statuetelor reprezentnd figuri masculine. Atributele sexuale, reprezentate minuios, arat intenia artistului de a nfia nite femei, dei i ele poart brbi. Statuetele din lemn se inspir din imaginea pe care pascuanii o aveau despre duhurile morilor. Imaginaia religioas i creaia artistic s-au influenat reciproc. Artitii au impus urmailor lor o imagine convenional a fantasmelor lor. Un mit pe care l-am aflat ntr-o nou versiune ne spune n ce fel Tuu-ko-ihu, care este ntructva geniul civilizator al Insulei Patelui, a avut ideea de a ciopli statuetele.

Tuu-ko-ihu se ducea de la casa lui din Harekoka la Hangahave. Trecnd pe colina Punapau, a vzut dou duhuri care dormeau lng o stnc roie. Acestea erau Hiti-rau i Nuku-te-mango. A avut timpul s ie vad coastele i burile scobite. Un alt akuaku (duh, fantom), care era treaz, a strigat: Trezii-v, eful nobil a vzut coastele voastre!" Hiti-rau i Nuku-te-mango l-au ajuns din urm pe Tuu-ko-ihu i l-au ntrebat: O, efule ce ai vzut?" Nimic", le-a rspuns Tuu-ko-ihu. Duhurile l-au mai ntrebat: O, efule, eti sigur c n-ai vzut nimic? Poate te neli?" N-am vzut nimic", a repetat Tuu-ko-ihu i i-a continuat drumul. Duhurile au disprut dar i-au ieit din nou n cale efului si l-au ntrebat: Ce tii despre noi?" De trei ori l-au ntrebat i Tuuko-ihu a tot rspuns: Nu tiu nimic." Dac eful ar fi ezitat sau ar fi spus ce a vzut, el ar fi fost ucis de ctre cele dou duhuri. Cnd Tuu-ko-ihu a ajuns la Ana-havea oamenii tocmai deschideau cuptoarele n care pregtiser alimentele. Tuu-ko-ihu a luat doi buteni pe jumtate ari i i-a cioplit dup asemnarea duhurilor ntlnite. Noaptea, a avut un vis n care i-au aprut dou duhuri feminine pe care le-a cioplit a doua zi, n alte buci de lemn. Vestea c Tuu-ko-ihu a cioplit chipuri din lemn s-a rspndit n toat insula. Toi au venit s-i cear s le fac i lor statuete. Tuu-ko-ihu i-a onorat toate comenzile dar mai muli indivizi nu i-au adus plata n alimente. Tuu-ko-ihu nu le-a dat statuetele i cnd ei le-au cerut, a spus: Venii aici". Ei au intrat n colib i au vzut statuetele care dansau singure. Li s-a fcut team i i-au achitat datoria. Funcia acestor statuete n viaa religioas este obscur, ns semnificaia ritual reiese din cele declarate de pascuani nainte de a se cretina. Misionarul Eyraud i-a vzut pe indigeni cu statuete n mn, dansnd i rostind pentru ele o anume cntare. Aceast comportare nu i s-a prut a fi legat de un cult. Statuetele erau artate i n timpul srbtorilor i n timpul revoltelor, dar n rest stteau n colibe, nvelite n esturi de tape. n timpul dansurilor, proprietarii statuetelor i le agau de bru, uneori chiar douzeci la numr. In timpul ceremoniilor religioase, statuetele erau inute ntr-un loc de onoare. n restul Polineziei, statuetele din lemn reprezentnd chipuri omeneti serveau drept tabernacol pentru zei si duhurile strmoilor, n districtul Whanganui din Noua Zeeland, statuetele erau pstrate n colibe i fiecare era dedicat unuia din strmoi. ii din Tahiti erau i ele vase care s-i primeasc pe zeii sau pe duhurile chemate de preoi. Chipurile din Mangareva, executate ntrun stil foarte realist, reprezentau zei. Aceste exemple vin n sprijinul tradiiei pascuane dup care chipurile din lemn erau cioplite la moartea cuiva din familie. Statuetele puteau avea o putere supranatural, dup cum apare din legenda urmtoare: Un tnr mprumutase de ia Tuu-ko-ihu o statuet pentru a mpodobi coliba

n care dorea s dea o petrecere. Coliba a luat foc i tot ce era nuntru a ars. Tnrul s-a dus la Tuu-ko-ihu, pentru a-i povesti nenorocirea i a-i oferi o despgubire. Intrnd n coliba ar/'/fAului, primul lucru pe care I-a vzut a fost statueta pe care o credea pierdut n flcri. Tuu-ko-ihu, care auzise o rumoare n timp ce coliba tnrului luase foc, se mulumise s spun: O, fratele meu, mic pasre care sare, vino napoi!" i statuia se napoiase de bunvoie. Uurina cu care pascuanii au dat statuetele vizitatorilor i-a mirat pe acetia i i-a fcut s cread c ele nu aveau caracter religios. Ca multe obiecte de acelai tip, nu deveneau sacre dect atunci cnd un duh cobora n ele. Ele pierdeau mult din sfinenia lor n afara ceremoniilor sau cnd, ntr-o mprejurare oarecare, erau lipsite de aura lor mistic. Statuetele continu s fie executate de indigenii epocii noastre si reprezint articolul principal de export, [ntruct aceast art este susinut doar de valoarea comercial a obiectelor, nu trebuie s ne mirm c statuetele moderne nu mai sunt dect nite curioziti vulgare, menite a satisface o clientel lipsit de gust. 13 MITURI SI LEGENDE DIN INSULA PASTELUI n timpul ct am stat la Anakena, Tepano ne-a dictat istoria legendar a poporului su. Se simea inspirat de mausoleele regale i i fcea plcere s ntind doar braul pentru a ne arta locul unde se petrecuser evenimentele pe care ni le relata. Memoria lui nu era ntotdeauna prea bun. Avea ndoieli cu privire la anumite nume proprii, uita unele detalii dar memoria faptelor principale se pstrase, i cerea iertare pentru ce nu-i mai amintea i, n fiecare sear cnd edinele noastre de cercetare luau sfrit, Tepano pornea gnditor, n lungul rmului. Lui Tepano i plceau acele legende, credea n ele i nimic nu i se prea exagerat sau miraculos, n faa scepticismului nostru, el spunea adeseori: Oamenii de altdat tiau mai multe dect noi i aveau o mana muit mai puternic". Fie ca rndurile care urmeaz s pstreze ceva din savoarea simpl a textului original, lipsit de lungimile i repetrile sale interminabile. Cititorul trebuie s-i imagineze, de asemenea, cmpuri ntinse, bolovnoase, un rm negricios, dealuri verzi n deprtare, i marea, aceast veche prieten a polinezienilor, ale crei valuri i adieri au adus primii oameni n locurile n care le ascultm povestea. i iat: inutul strmoilor notri este o insul mare, de la apus, numit Maraerenga. Clima era cald i creteau o mulime de copaci din care prinii notri fceau vapoare mari i case. Dei era umbr, se ntmpla ca unii oameni s fie ucii de soare. Hotu-matua era unul din efii insulei dar, dup ce s-a certat cu fratele su Te ira-ka-tea, a fost nevoit s plece. Nu ne mai amintim din ce pricin au ajuns

fraii s se rzboiasc. Se mai tie i alt poveste. Fratele lui Hotu-matua era ndrgostit de o femeie pe care ar//c/-ul Oroi vroia s-o ia de nevast. Femeia, netiind pe care s-l aleag, i-a promis lui Oroi c se va cstori cu el dac avea s umble n jurul insulei zi i noapte, fr a se opri nainte de a-i fi fcut nconjurul. Oroi a acceptat aceast ncercare, dar, ntre timp, tnra a fugit cu fratele lui Hotu-matua. A fost un rzboi ntre tribul lui Oroi i tribul lui Hotumatua. Oroi fiind mai puternic, Hotu-matua a fost silit s plece, s descopere inuturi noi n care s scape de la moarte i ruine. Se afla n insul un anume Hau-maka, cel care l tatuase, cndva pe regele Hotu-matua. Hau-maka a visat astfel: sufletul lui plecase pe mare, pn la o insul unde erau trei guri (cratere) i plaje frumoase. ase oameni au atins insula n acelai timp. Hotu-matua a neles c visul lui Hau-maka era o promisiune. A ales ase oameni, le-a dat un vas i le-a spus s navigheze drept n faa lor pn ce aveau s ajung la pmntul pe care sufletul lui Hau-maka l vzuse, n momentul n care ei se ndeprtau, regele le-a strigat: Mergei si cutai o plaj frumoas unde regele i va gsi locul!" Cltoria a fost rapid i fericit. Cei ase au ajuns n faa Insulei Patelui i cnd au vzut craterul Rano-kao, au strigat: iat gaura lui Hau-maka!". Acesta a fost primui nume al vulcanului. Au fcut nconjurul insulei, cutnd plaja pe care regele le ceruse s o descopere. Plajele noastre sunt mici i stncoase; de cte ori aprea una din ele, oamenii strigau: S ne oprim! aceasta e plaja regelui Hotu-matua!" Dar crmaciul rspundea: Nu, aceasta nu este o plaj demn de un rege". Au trecut de Poike i au ajuns ia Anakena, aici, unde ne aflm acum. Cnd au vzut nisipul frumos, apele verzi i linitite, toi au spus: lat plaja pe care a visat-o Hau-maka i unde va tri regele nostru!" i au debarcat. Pe plaj se afla o broasc estoas uria care dormea. Ei au vrut s-o ntoarc pe spate, dar ea I-a lovit ru pe unul din tineri, cu o lab. Prietenii l-au dus pe rnit n grota Ihu-arero i l-au ngrijit trei zile. i-au adus aminte de ordinul regelui Hotu-matua i au vrut s se duc pe coasta de vest a insulei, pentru a-l primi. Nu prea tiau ce s fac cu omul rnit i le era ruine s-l prseasc. Au ridicat cinci grmezi de pietre n faa grotei i le-au poruncit s vorbeasc, ori de cte ori prietenul lor i va chema. i au plecat. Abia au ajuns la Mataveri c au i vzut piroga dubl a lui Hotu-matua care se apropia de rm. Regele le-a strigat: Cum este acest pmnt?" Tinerii au rspuns: Este un pmnt prost, plin de buruieni care cresc repede." Atunci Hotumatua a rostit: Pmnt prost, vei fi bun cnd apele se vor retrage dar cnd vor reveni, vor ucide pe toat lumea." Noi nu tim ce a vrut s spun Hotu-matua prin aceste cuvinte. Unii cred c blestemul era pentru Marae-renga, care a disprut n mare. n orice caz, speriai, tinerii au ntrebat: De ce ai vorbit astfel, Hotu-matua, nu te temi c spusele tale ne vor aduce nenoroc?"

Hotu-matua a desprit atunci cele dou pirogi, l-a spus lui Tuu-ko-ihu s urmeze coasta de nord i el s-a ndreptat spre sud. Cele dou vase au ajuns n acelai timp n faa plajei de la Anakena. Hotu-matua, vznd c piroga lui Tuuko-ihu ncerca s-l depeasc, s-a ridicat la prora pirogii sale i a strigat: Vsle, nu mai tragei!" i att de mare era puterea manei sale, nct piroga lui Tuu-koihu s-a oprit i Hotu-matua a debarcat primul, n acel moment a auzit un ipt: soia lui era n chinurile facerii. L-a chemat imediat pe eful Tuu-ko-ihu care l-a luat n brae pe nou-nscutul su, care era un biat, l-a tiat buricul, dup ritual, i a recitat un descntec i anume acela care preamrete puterea tinerilor efi cnd acetia se nasc pentru a continua irul de zei. n timp ce Tuu-ko-ihu l descnta pe tnrul prin, soia sa ntea o fat, pe prinesa Avareipua. n aceeai zi, toi oamenii care veniser cu brcile lor au debarcat. Au descrcat plantele i animalele pe care le luaser cu ei. Plantele erau bananele, trestia de zahr, arborele ti i alii care au disprut, n ceea ce privete animalele, au supravieuit doar ginile i obolanii. Hotu-matua a mai luat i alte specii, dar acestea nu au venit dect mai trziu, odat cu albii. Oroi, acela care-l nvinsese n rzboi pe Hotu-matua, a debarcat pe insul ntr-o noapte, pentru a se rzbuna. Oroi a rtcit mult pn cnd i-a vzut pe fiii lui Hotu-matua care se odihneau pe plaj, culcai pe burt, notaser mult i obosii, adormiser. Oroi s-a apropiat de ei i i-a ucis, nfignd n ei o coad de langust. Seara, Hotu-matua, vznd c fiii lui nu se ntorc, s-a dus s-i caute. Le-a gsit cadavrele pe plaj, s-a uitat ndelung la ele i a zis: O, rege, ai venit de dincolo de mri pentru a continua rzboiul!" i regele a plns mult lng copiii lui ucii. A trecut un an. Hotu-matua strbtea toat insula, inspectnd satele noi, lund parte la serbri, nvndu-i pe oameni cntecele sacre ale strmoilor. Oroi l urmrea pretutindeni, cutnd un prilej pentru a-l ucide. A mpletit o frnghie i a ntins-o pe poteca pe care venea Hotu-matua, dar regele a vzut-o i a srit peste ea. Oroi a tras de frnghie dar n-a reuit s-l fac s cad pe Hotumatua. Acesta i-a zis: O, Oroi, va veni ziua n care vei pieri de mna mea!" n timp ce Hotu-matua trecea pe lng Hanga-te-tenga, Oroi, dup obicei, a ntins frnghia pe drum. Regele s-a prefcut c a czut i Oroi s-a npustit asupra lui pentru a-l ucide. Dar Hotu-matua s-a ridicat i i-a despicat capul cu mciuca. Aa a pierit Oroi, care era ef ta Marae-renga. Trupul su a fost pus ntrun cuptor, dar carnea lui, care era aceea a unui ef, nu a putut fi coapt. El a fost dus n ahu-u\ care i poart nc numele. La btrnee, Hotu-matua a mprit insula ntre copiii si. Fiecare din ei a devenit strbunul unui trib. Dup ce a fcut aceast mprire, Hotu-matua s-a ndreptat ctre vulcanul Rano-kao. Sa urcat pn la marginea craterului, s-a aezat pe stnci, cu faa la vest, spre patria lui, Marae-renga. A invocat patru din

zeii care triau n inuturile lui de batin: Kuihi, Kuaha, Tongau, Opapako, a zis el, a venit timpul s cnte cocoul." Cocoul din Marae-renga a cntat i cntecul lui s-a auzit peste mare. Ora morii sale sosise, ntorcndu-se spre fiii lui, Hotu-matua le-a zis: Ducei-m acas," L-au dus n coliba sa unde i-a dat duhul. Corpul lui a fost ngropat ntr-un ahu din Akahanga. Rzboiul Urechilor-Lungi cu Urechile-Mici Muli ani trecur. Insula era dominat de oamenii cu urechi lungi, care atrnau. Erau inteligeni i iscusii; ei au construit toate a/u/-uri!e de pe plaja. Lucrrile erau executate de oamenii cu urechi mici, pe care i ineau ca sclavi. ntr-o zi, Urechile-Lungi au spus Urechilor-Mici: ,Aruncai n mare toate pietrele care ncurc locul". Urechile-Mici au rspuns: Nu le aruncm fiindc avem nevoie de ele la coptul alimentelor i la altele." Urechile-Lungi s-au suprat i au hotrt s-i distrug pe Urechile-Mici. Au spat n Peninsula Poike un an de la coasta de nord la cea de sud. L-au umplut cu crengi i ierburi, cci intenionau s-i prjeasc pe Urechile-Mici. Din ntmplare, o femeie Urechiie-Mici era cstorit cu un Urechile-Lungi i locuiau la Potu-te-rangi. Rudele i prietenii ei din tribul Urechilor-Mici se ntrebau la ce putea folosi anul. Femeia a aflat de la soul ei pentru ce se pregtea anul. Ea s-a dus noaptea la rudele sale i a spus: Privii spre casa mea i cnd Urechile-Lungi vor da foc la ierburile i crengile din an, trecei prin spatele casei mele, luai-i prin surprindere i mpingei-i n foc. Astfel, n loc de un osp cu Urechile-Mici va fi un banchet cu Urechile-Lungi." Femeia s-a ntors acas la ea i a zis: Acum, apu-cai-v de treab!" S-a aezat n faa casei, fcndu-se c mpletete un co din nuiele, dri de fapt, dorea s le fac semn rudelor i prietenilor si. Cnd i-a vzut pe Urechile-Lungi gata de atac, ea a fcut un semn i Urechile-Mici au nvlit mpingndu-i pe Urechile-Lungi n focul pe care l aprinseser. Brbai, femei, copii au czut n an i au pierit, mai puin doi rzboinici care au reuit s scape trecnd peste cadavre. Au alergat spre Anakena i s-au ascuns n petera Anavai. Urechile-Mici i urmriser i ncercau s-i scoat din ascunztoare nepndu-i cu bee ascuite. Cei doi brbai fugeau dintr-o parte n alta a peterii, scond sunetele: Ororoin! Ororoin!", care i fceau s rd pe cei de afar, n sfrit, un rzboinic a spus: S-i iertm pe aceti doi oameni. De ce s-i omoram? S-i lsm n via," Urechile-Mici s-au ntors la anul unde ardeau Urechile-Lungi. L-au acoperit cu pmnt i au rmas singurii stpni ai insulei. Cei doi Urechile-Lungi au fost adoptai i eu le cunosc fiii: unul triete la Hanga-roa i cellalt este la leprozerie. Marele rzboi dintre oamenii din Tuu i oamenii din Motu-iti Oamenii din Motu-iti nu i-au iubit niciodat pe cei din vestul insulei. Au purtat multe rzboaie ntre ei i au fost nvingtori rnd pe rnd.

i voi povesti despre rzboiul cel mai nemilos. Nu pot s-i spun cnd a avut loc. Mult vreme dup Hotu-matua sau cu puin nainte de sosirea cpitanului Cook n-a ti s-i spun. Au pierit atunci muli oameni, i cnd te plimbi prin insul, gseti oasele lor rspndite printre pietre. Acest rzboi a nceput astfel: cei doi tineri, Makita i Rokehaua, au venit la Motu-iti pentru a-l vizita pe Kainga. Acesta era un mare rzboinic care avea o colib frumoas i era generos cu oaspeii si. El !e-a spus: Tinerilor, poftii!" Cnd au trecut peste prag, i-au frecat nasurile, n semn de prietenie. Kainga a fript o gin i a trimis pe unul din copiii adoptivi s aduc i maele prjite pe pietrele ncinse. Cnd copilul a adus aceast mncare de soi, Rokehaua a ntrebat: Ce-mi dai, aici?" Copilul a rspuns: Sunt mae de pui." Rokehaua le-a dat la o parte i a spus: Afl c nam nevoie de ele. De obicei, eu m hrnesc cu intestine de om." Copilul a transmis lui Kainga aceste cuvinte. Ei vor intestine de om, a spus Kainga. Ei bine, le vor avea!" L-a chemat pe copil si i-a poruncit s se ntind pe pmnt. Bieelul a neles ceea ce l atepta, a plns, i a cntat un cntec: Vai, vai, adio inut n care am trit..." Kainga l-a sugrumat, i-a deschis burta, i-a scos intestinele pe care le-a pus la prjit. Le-a dus chiar el oaspeilor. Cnd Rokehaua a vzut hrana care i era adus, l-a trezit pe Makita i i-a spus: lat intestinele unui om." Makita, care nu auzise cuvintele imprudente ale prietenului su, a neles c rzbunarea lui Kainga nu va ntrzia. Makita a luat-o la fug i Rokehaua l-a urmat. Au fugit fiindc erau cauza morii copilului lui Kainga. De departe, Kainga le-a strigat: N-ai mncat hrana pe care gazda v-a oferit-o. Vei vedea n curnd un vapor care va fi att de mare, ct drumul de la Pepe la Rano-aroi." Kainga i-a adunat oamenii i le-a poruncit s adune lemn pentru un vapor mare. A trimis pe unii la Rano-aroi, s caute muchi, pentru a clftui vasul. Cel de-al doilea episod al rzboiului E mult de atunci, dar ct de mult? N-am cum s tiu. Tupa-hotu i Miru se rzboiau. A fost un rzboi ndelungat, lat cum a nceput. Kainga, ef Tupa-hotu al triburilor din est, era vrjmaul lui Toari, rzboinic din triburile de la vest. De cte ori se nfruntaser, nu reuise s-l ucid. Kainga avea un fiu, Huriavai, care era nc un copil. Acesta a visat c sufletul su prsise trupul i dup ce a rtcit prin cmpie, s-a aflat n faa unui cocos. Sufletul a luat o piatr i l-a lovit pe cocoul care a murit. Cnd Kainga a auzit aces vis, s-a bucurat foarte mult: visul prevestea moartea cocoului celor din Tuu, rzboinicul Toari. Kainga i-a chemat rzboinicii, l-a luat cu ei i pe copil i au pornit mpotriva bandelor lui Toari. Cnd s-au aflat n faa dumanului, Kainga i-a dat dou pietre fiului su i i-a spus s le arunce n Toari. Visul biatului n-a fost zadarnic: Toari a czut mort, la fel cum czuse i cocoul. Rzbunat, Kainga a prsit cmpul de

lupt dar oamenii lui Toari, nnebunii de moartea efului lor, i-au urmrit pe Tupa-hotu ce s-au mprtiat care ncotro. Printre fugari se afla i un alt fiu al lui Kainga, Rau-hiva-aringa-erua, adic Rau-hiva-cel-cu-dou fee. Faa pe care o avea la spate i spunea: Vd cum vine spre mine Pau-aure-vere, cu o piatr n mn, m va ucide. Privete i tu, chip din fa!" Dar chipul din fa a rspuns: Nu-mi pas, nu vreau s privesc!" n timp ce cele dou fee se certau, Ru hiva a fost omort. A murit din cauza ceior dou fee pe care le avea i din cauza nenelegerii dintre ele. Tupa-hotu, cei nvini, s-au refugiat, unii pe mica insui Marotini, alii in grota Ana-te-ava-nui, lng faleza de la Poike. Cei din tribul Miru trimiteau brci spre Insula Marotini i i ucideau pe cei pe care i prindeau. Se ntorceau cu morii care erau ntini pe plaj i oferii rzboinicilor spre a fi mncai, n fiecare zi, brcile Miru se duceau la Marotini dup carne proaspt. Un rzboinic Miru, pe nume Oho-taka-tore, a venit din satul su la Anahavea, unde se fcea zilnic o distribuire de cadavre. Printre mori, Oho-taka-tore a recunoscut un rzboinic Tupa-hotu, pe nume Hangamaihi-tokerau. El a spus: Prieteni, dai-mi mie trupul rzboinicului cu nume att de frumos. A vrea s-l mnnc, cci numele lui sun frumos urechilor mele." Poie, unul dintre cei care se ntorseser cu cadavrele de la Marotini, i-a spus: Oho-taka-tore, cadavrul cu nume att de frumos nu va fi al tu. De ce ai venit att de trziu?" Fr nici un cuvnt, Oho-taka-tore i-a scos cununa de pene, i-a pus-o invers pe cap i a plecat. Oamenii au spus: Oho-taka-tore s-a suprat. Ce va face?" Oho-taka-tore avea o fat mritat cu un brbat Tupa-hotu, numit Moa. El a chemat-o i a ntrebat-o: Soul tu se gndete la oamenii Tupa-hotu?" Tat, de ce mi pui astfel de ntrebri? tii foarte bine. Crezi c ginerele tu mi spune ce crede despre poporul su?" Du-te i caut-l, fata mea. Spune-i s se gndeasc la tribul lui, chinuit de tribul Miru". Apoi, i-a destinuit fiicei sale un proiect care ar aduce fericirea tribului Tupa-hotu i nfrngerea celor din tribul Miru. lat ce s-a ntmplat n acea noapte pe Insula Marotini: un rzboinic Miru sttea la pnd i i ucidea pe toi Tupa-hotu care apreau pe rm. Kainga, un rzboinic Tupa-hotu, l observa de pe o colin. Fiul lui Kainga, pe nume Uri-avai, a profitat de faptul c noaptea era fr lun, pentru a veni not in insul, unde l atepta tatl su. S-a urcat pe mai, fr nici o team. Vaha, care l auzise notnd, l-a ntrebat: Cine eti?" Uri-avai, a spus el, sunt Uriavai." Iar eu, a rspuns Vaha, sunt dumanul lui Uri-avai." i i-a nfipt un pumnal din obsidian n beregat. Kainga recunoscuse vocea fiului su i i-a auzit trupul cznd. Vaha a notat spre rm, trnd cadavrul n urma lui. Kainga a venit dup el. Ajuni pe mal, Kainga i-a strigat: Cine eti?" Rspunsul a fost: Vaha, dumanul lui Uri-avai." Kainga a zis: Eu sunt Kainga, dumanul lui Vaha" i l-a ucis. Kainga si-a plns fiul mort i l-a ngropat ntr-un mic ahu, numit

Ainini. Pe urm, lund cadavrul iui Vaha, s-a ntors la Marotini. Tupa-hotu de acolo mureau de foame i s-au bucurat vznd cadavrul lui Vaha. Neavnd foc, ei au nclzit carnea de om la subra i ntre picioare. Au devorat-o cu veselie. Fata lui Oho-taka-tore i-a spus lui Moa cele aflate de la tatl su. Moa nu a zis nimic, dar s-a dus s culeag cartofi, l-a copt, i-a pus ntr-o plas de pescuit si s-a dus, chiar n acea noapte, la Poike, unde era grota Ana-te-ava-nui. Acolo se aflau refugiai nite Tupa-hotu, n primejdie de a rnuri de foame. Din vrful falezei, dumanii coborau o plas n care erau oameni narmai cu pietre ascuite pe care le aruncau n grot lovindu-i pe cei care erau mai aproape de intrarea ei. Pentru a rezista mai mult, rzboinicii din grot i-au mpins n primul rnd, aproape de intrarea in grot, pe copii, femei si pe acei care nu mai erau buni de lupt. Cnd acetia au fost ucii de pietrele aruncate, nu mai rmseser n grot dect vreo treizeci de rzboinici care nu s-au predat. Moa a rupt dintrun copac niu opt crengi pe care le-a luat cu- el. A constatat c rzboinicii Miru dormeau pe creasta falezei, n gropi din stnc. S-a lsat s alunece pn la intrarea n grot. Cine eti?" au strigat cei din grot. Sunt Moa." Atunci ei au plns i au spus: Vai nou, tinere, vino aici". Dar Moa le-a spus s nceteze cu plnsul i s ia ceea ce le adusese. Din nite oase el a fcut crlige pe care le-a prins de cele opt crengi. Le-a explicat apoi rzboinicilor: Cnd dumanii vor da drumul la plasa cu oamenii care arunc pietre, voi vei trage plasa cu aceste crlige. Vei omor pe cei din ea i v vei urca voi n plas. Cnd vei fi trai sus, pe falez, ucidei-i pe toi Miru, dar lsai-i cu via pe cei din familia mea." Apoi Moa a plecat, temndu-se s nu fie prins. Moa a ajuns cu bine acas, ca i cnd ar fi venit de la pescuit, n zori, Miru au cobort, ca de obicei, plasa cu rzboinici care s-i ucid pe cei din grot. Dar de data aceasta, ei au fost cei ucii. Tupa-hotu, ajutndu-se de frnghiile plasei, s-au crat pn sus i i-au ucis pe rzboinicii Miru de pe falez. Cei din tribul Miru au luat-o-la fug i Tupa-hotu s-au luat dup ei, omorndu-i pe toi cei care le ieeau n cale, cu excepia femeilor inere. Au scpat doar neamurile lui Moa. Erau i ei speriai i fugeau, dar li se striga: Stai acolo unde v aflai. Nimeni nu v face vreun ru." Cei treizeci de Tupa-hotu au ajuns i n Insula Marotini unde a fost o mare bucurie. Ei au plecat not, i-au atacat pe Miru pe plaj i s-au dedat !a un adevrat mcel. Au scpat doar femeile frumoase. Kainga l fugrea pe Poie cu nverunare, n momentul n care rzboinicii Tupa-hotu erau gata s-l prind pe eful nvins, Kainga le-a spus: Nu, lsai-l pentru ca acest joc s continue." Brbaii Tupa-hotu au avut copii cu femeile Miru. Miru au avut i ei copii. Au trecut anii, copiii au crescut i au nvat cum s mnuiasc toporitile din piatr i rzboiul a renceput. Tinerii Tupa-hotu s-au dus la casa lui Poie cu intenia de a-l omor. Poie era la pescuit i socrul lui, un om ru, le-a zis rzbuntorilor: Dac stau afar, cu

chelia expus la soare, nseamn c Poie e pe mare. Dac stau n colib, nseamn c Poie s-a ntors." Fata lui, soia lui Poie, a auzit aceste cuvinte i s-a dus pe rm. Cnd l-a vzut pe soul ei, i-a strigat: O, Poie-nuinui-a-tuki, dumanii au sosit! Sunt muli i tatl meu te-a trdat!" Poie a fugit dar dumanii s-au luat dup el i nu l-au lsat s se ascund. El a srit n mare, ncercnd s ajung pe una din micile insule apropiate. Dumanii au notat dup el. Fraii lui Poie l-au urmat, au fost prini i sugrumai. Poie, vznd cum curge sngele frailor si, a strigat: lat, sngele celor patru frai ai mei nu mai este dect o singur bltoac!" L-au dus pe Poie la Orongo. Un tnr care se afla acolo, a zis: Dai-mi mie acest brbat." Kainga i l-a dat. Au prins n jurul lui Poie tulpini de trestie de zahr uscate i le-au dat foc. Poie a murit n dureri cumplite. Cnd a fost mort, cei din tribul Tupa-hotu au mai dat o fug prin ntreaga insul, ucigndu-i pe toi Miru pe care i ntlneau. Originea tatuajului Femeia-oprl i Femeia-pescru au plecat din casa lor de la Hakarava spre Hanga-takaure. Femeia-oprl a ntrebat: Care este numele acestui sanctuar?" Hanga-takaure este numele acestui loc, a rspuns Femeiapescru. Dar ce ne pas nou de Hanga-takaure, Femeia-oprl!" Ele i-au continuat drumul i n faa fiecrui sat sau sanctuar, Femeiaoprl punea aceeai ntrebare i de fiecare dat sora ei rspundea: Ce ne pas nou?" Cele dou surori au notat spre Insula Motu-nui. Acolo i-au gsit pe cei doi frai Heru i Patu, de la care au avut fiecare cte un fiu. Cele dou femei erau tatuate pe obraji, buze, brbie, sni, brae, coapse i aveau dou cercuri pe olduri. Cei doi frai au plecat din insul i au avut copii de la alte dou femei. Bieii Femeii-oprl i Femeii-pescru au fost tatuai pe picioare i pe obraji. Cnd s-au fcut mari, au plecat spre Insula Mare i s-au oprit la Orongo. Acolo, cel mai mare a srit pe o piatr i a spus: Eu sunt Luna Nou." Cel mai mic s-a urcat pe o piatr mai scund i a spus: Eu sunt Luna Plin." S-au ndreptat spre o plaj unde nite tineri se zbenguiau. Au mprumutat de la ei nite plutitori i au notat spre locul unde valurile nalte se sparg i sunt urmate de valuri domolite. Hula i-a adus napoi la rm i toat lumea de acolo a strigat: Clreii de valuri au sosit!" S-au dus apoi s se scalde ntr-un pu cu ap dulce. Doi biei au sosit s ia ap. Fiii Femeii-oprl i Femeii-pescru au fcut o vraj i vasele n care bieii vroiau s ia apa au plesnit. De ce ai fcut aceasta?" i-au ntrebat bieii. Nu tim. Spunei-ne cine suntei?" Cei doi biei au rspuns: Suntem fiii lui Heru i Patu." Cum putei fi i voi fiii lui Heru i Patu, crabilor, langustelor!", au exclamat fiii zeielor. Bieii s-au ntors n sat i au povestit ntlnirea lor cu tinerii tatuai. Au fost

trimii napoi, s-i aduc n sat pe tatuai. Cei doi tineri s-au instalat ntr-o colib mpreun cu dou fete Hanguarai, care le-au dat de mncare cartofi i pui. Ei au ncercat s se culce cu ele, dar fetele au refuzat. Dimineaa, fetele i-au dat seama de frumuseea tinerilor i sau ndrgostit de ei. Tinerii ns, nu le-au mai vrut i au plecat n alt sat. Fetele iau urmat, n satul Vaikaranga, dou fete Angu, foarte urte, s-au ndrgostit i ele de tinerii cu tatuajul minunat, aa c primele au plnuit s-i omoare rivalele. Le-au invitat la scldat, ntr-un loc stncos, foarte abrupt. Una din cele dou Hanguarai a spus uneia din cele dou Angu: Sri tu prima!" Cele dou Hanguarai au spus un descntec i fata Angu s-a zdrobit de o stnc. Cea de-a doua fat Angu s-a speriat i a vrut s fug dar cele dou Hanguarai au ndemnat-o: Sri fr fric! Sora ta doarme." Ea le-a ascultat i s-a zdrobit i ea de stnci. Cele dou fete Hanguarai s-au cstorit cu fiii lui Heru i Patu. n ceea ce le privete pe Femeia-oprl i Fe-meia-pescru, ele au mai zbovit un timp n Insula Motu-nui. Cea mai mare s-a urcat pe o stnc i a strigat: Voi, duhurile Vivi i Vaovao, venii i luai-ne!" Ei au venit de ndat i leau ucis pe cele dou surori. CONCLUZIA ajoritatea ncercrilor de a explica misterele" Insulei Pastelul au presupus c indigenii care se aflau pe insul la data descoperirii nu erau ei autorii civilizaiei ale cror vestigii ne impresioneaz. Aceast civilizaie se atribuie unui popor puternic, cu mijloace tehnice superioare celor pe care le au pascuanii de azi. Sfritul brusc al acestei civilizaii apare ca efectul unui cataclism natural sau al invaziei unei rase barbare. Dar s-a dovedit astzi c suprafaa insulei a fost aproape aceeai ca i astzi, la data ocuprii ei de oameni. Geologii n-au gsit nicieri semnele unei erupii vulcanice recente care, dup Foster (naturalistul expediiei lui Cook), ar fi pus capt prosperitii locului i ar fi lsat n urma ei o populaie srcit i n decdere. Geografii moderni refuz s vad n aceast insul vulcanic fragmentul unui continent nghiit de Pacific. Civa etnografi consider civilizaia din Insula Patelui cu mult prea evoluat pentru a fi n ntregime ataat culturii polineziene. Cei care au acest punct de vedere trec cu vederea faptul c locuitorii din secolul XVIII erau polinezieni puri i vorbeau un dialect asemntor cu cel al populaiei maori i al celei man-gareviene. Dup ei, pascuanii ar reprezenta ultimul sau cel puin al doilea val de emigrani care ar fi absorbit locuitori cu o cultur superioar. Printre diversele teorii emise n scopul de a pune n eviden elementele ne-polineziene n cultura Insulei Patelui, merit o oarecare atenie doar aceea a originii melaneziene a unei pri din populaie. Argumentul antropologic trebuie eliminat, cci caracterul melanezian al anumitor cranii pascuane s-a dovedit fals. Consideraiile etnografice se cer ns examinate mai atent. Teza melanezian a

fost prezentat n special de etnograful englez Balfour, care a venit cu urmtoarele argumente: n Valea Yoda, din Noua-Guinee, au fost gsite ascuiuri de obsidian identice cu toporitile folosite de pascuani; nasul acvilin al statuetelor din lemn de pe Insula Patelui amintete nasul papuailor; alungirea lobului urechii pascuanilor este tipic pentru unele triburi melaneziene, de asemenea buzele proeminente ale statuilor uriae sunt asemenea celor ale unor figurine de la prora vaselor din Insulele Salomon; legenda oamenilor-pasre" se regsete i n Insulele Salomon; plriile" din tuf rou, aezate deasupra capetelor statuilor, sugereaz pieptnturile melaneziene i prul decolorat artificial. Aceste paralele sunt destul de lipsite de consisten. Ce importan am putea acorda ctorva toporiti din obsidian, gsite ntr-un loc izolat din NouaGuinee? Asemnarea obiectelor provine, n special, din faptul c sunt confecionate din acelai material, n ntreaga Polinezie nu exist obsidian dect n Insula Patelui, Noua-Zeeland i Pitcairn. Se mai ivete i urmtoarea dilem: emigranii polinezieni care s-au stabilit n Insula Patelui veneau din Valea Yoda Noua Guinee sau ei au descoperit felul de a folosi piatra de obsidian doar n Insula Patelui, unde zcmntul era foarte mare. n Noua-Guinee, folosirea obsidianului a_fost restrns doar la indigenii din Insulele Amiralitii, ntre lamele de obsidian din Insula Patelui i cele din Insulele Amiralitii nu exist nici o asemnare. Se pare c prelucrarea pietrei s-a dezvoltat n mod special n Insula Patelui. Nici un antropolog serios nu s-ar gndi s stabileasc raporturi rasiale bazndu-se pe asemnri ntre statuete cu un stil convenional, nsui Balfour admite ubrezenia ipotezei lui i recunoate c forma deosebit a nasului statuetelor pascuane se datoreaz efortului de a reprezenta faa unui cadavru. Pe drept cuvnt a fost semnalat asemnarea ntre statuetele cioplite de populaia moriori din Insulele Chatham ale Noii-Zeelande, cu statuetele din Insula Patelui. Dei n stiluri diferite, statuetele reprezint figuri descrnate, cu trsturi puternice. Plecnd de la presupunerea c populaia morioiri era constituit din polinezieni ncruciai cu melanezieni, s-a vrut s se ajung nc o dat la concluzia c statuetele din Insula Patelui au un caracter melanezian. O astfel de presupunere nu este dovedit din start, cci nu se tie dac populaia moriori nu este altceva dect un trib maori. Cu ce drept s-ar califica jdrept melaneziene statuete care nu apar n Melanezia? n ceea ce privete asemnarea pe care Balfour o gsete ntre gura statuilor din Insula Patelui i cea a figurinelor de la prora vaselor din Insulele Salomon, ea este o observaie pur subiectiv. Analogiile ntre trsturi alese la ntmplare din regiuni ntinse, cunoscute pentru diversitatea culturilor lor locale, nu pot fi dect superficiale i prea puin convingtoare, n nici unul din aspectele fundamentale ale artei, religiei sau organizrii lor sociale, Insula Patelui i Melanezia nu ofer caractere comune

care s justifice ipotezele unor legturi ntre insula polinezian i numeroasele culturi ale Melaneziei. Admind c Melanezia ar fi fost centrul unei civilizaii superioare celei ce s-a dezvoltat n Polinezia, este de neles dorina de a-i ataa i Insula Patelui dar nimic legat de papuai sau melanezieni nu denot c ei ar fi fost iniiatorii sau precursorii culturii pascuane. ndeprtnd ipoteza melanezian, nu este imposibil, teoretic, ca adevratul creator al culturii din Insula Patelui s fi fost un popor stabilit aici nainte sau dup debarcarea polinezienilor. Examinarea statuilor uriae m-a convins ca i pe predecesorii mei c ele au fost, toate, produsele unei aceleiai populaii. Este zadarnic s cutm straturi diferite de civilizaii. Instrumentele din piatr descoperite prezint o mare unitate si, dup tipul lor, se leag de exemplarele din Polinezia central i oriental. Lespezile care au ajutat la sprijinirea statuilor uriae i care, deci, le sunt contemporane, sunt identice cu lespezile pe care se rezema arpanta colibelor pascuane, nc locuite n plin secol al XlX-lea. Statuile uriae se ridic pe structuri care nu sunt dect o variant local a marae din Polinezia oriental care se mai numeau tot ahu. Nu exist n vocabularul pascuan nici un cuvnt care s nu fie de origine polinezian. Dac un popor strin s-ar fi stabilit n insul, el ar fi lsat, fr ndoial, urme ale existenei sale n vocabularul limbii. De altfel, ntreaga toponimie din Insula Patelui este pur polinezian. S-ar putea spune c mitul Urechilor-Lungi i al Urechilor-Mici ar putea fi o amintire din vremea n care aici locuiau dou popoare diferite, ntruct pascuanii din secolul trecut i mai deformau lobul urechilor i erau, prin urmare UrechileLungi", concluzia legendei e fals pentru c ea anun distrugerea UrechilorLungi" de ctre Urechile-Mici" care ar fi strmoii indigenilor moderni. Groapa de la Poike, unde se spune c ar fi ngropai Urechile-Lungi", nu este dect o depresiune natural i monumentele din insul nu pot fi atribuite poporului ipotetic pe care Urechile-Mici" l-ar fi exterminat. Legenda este fr ndoial veche, i deosebirea dintre cele dou grupuri, bazat pe deformarea lobului urechii este, probabil, un adaos modern, ntruct aceast mod a disprut odat cu generaiile vechi care i s-au conformat. S-a vrut s se fac din Insula Patelui o civilizaie de tip matriarhal, diferit de culturile polineziene, fundamental patriarhale. Datele aduse n sprijinul acestei teorii nu rezist. Nu este exact c pmntul a fost cultivat n exclusivitate de femei sau c proprietatea asupra cmpurilor ar fi fost transmis din mam n fiic. Motenirea urma linia patern ca pretutindeni n Polinezia. Alimentaia, predominant vegetarian, nu este indiciul unei civilizaii tipic agricole, ci doar rezultatul impus de resursele srccioase ale insulei. Nici pescuitul nu a putut fi dezvoltat pe scar larg, din motivele care au fost artate. S-a ncercat o paralel ntre civilizaia din Insula Pastelul i artele tehnice din America de Sud, Peru, n special. Aceste apropieri sunt superficiale. Este adevrat

c pereii de la Cuzco arat, la prima vedere, la fel ca faadele anumitor ahudin Insula Patelui dar, n timp ce n Peru construciile sunt din blocuri imense, n Insula Patelui nu sunt dect nite lespezi care ascund o zidrie grosolan. Trebuie s dai dovad de mare bunvoin i de naivitate ca s stabileti o legtur ntre psrile de pe tabletele pascuane i reprezentrile de psri marine din arta peruan. Este cazul s semnalm pietrele ascuite din obsidian care au fost descoperite ntr-un mormnt indian din Chile. Originea pascuan a acestor obiecte este de netgduit, dar mprejurrile n care au fost gsite sunt confuze i este hazardat s construim de aici o tez ndrznea dar fragil, privind legturile dintre Insula Patelui i coasta sud-american. S nu uitm c Chile este saturat, de vreo cincizeci de ani, de pietre ascuite din obsidian aduse de marinari sau ali vizitatori anuali ai Insulei Patelui. Dac omogenitatea i caracterul net pascuan al culturii- pascuane pare s fie n afara oricrei discuii, rmne totui s se stabileasc locul de origine al colonizatorilor care au populat insula i data sosirii lor. nainte de a ncepe aceast cercetare, trebuie s ne fie limpede n minte un fapt stabilit cu mult vreme n urm. Dac culturile indigene din ntreaga Polinezie au o baz comun, fiecare din ele s-a dezvoltat n izolarea ei cu particulariti care i confer o originalitate aparte. Toate aspectele fundamentale ale culturilor polineziene se regsesc n Insula Patelui. Urmare poziiei sale geografice, cultura pascuan se leag de grupul oriental al Polineziei. Nici un element distinctiv al Polineziei occidentale nu figureaz n Insula Patelui n timp ce tehnicile i tradiiile polinezienilor orientali au fcut parte din motenirea pascuanilor. Analogiile culturale dintre Insula Patelui i Insulele Gambier (Mangareva), cele mai apropiate insule polineziene, sunt cu totul deosebite. S citm, de exemplu, ahu-ur\\e, suprafeele pavate la intrarea colibelor, brcile cu prora i pupa ridicate, izolarea copiilor efilor, tatuarea ntregului corp, folosirea numelui de ivi-atua pentru a-i desemna pe preoi i a numelui de huru-manu pentru a-i desemna pe oamenii de rnd i, n fine, prezena cntreilor rongo-rongo. Ipoteza unei origini mangareviene a pascuanilor se lovete de dou piedici, nti, pascuanii n-au putut s-i procure ginile din Mangareva unde acestea nu existau, n al doilea rnd, pascuanii nu foloseau numele de marae pentru sanctuarele lor ci pe acela de ahucare nseamn doar .platform". Acest fapt nensemnat indic totui faptul c pascuanii nu realizaser unirea curii sacre (marae) cu platforma (ahu) care apare trziu n Polinezia central. Dac Insulele Gambier (Mangareva) nu pot fi considerate locul de unde au venit pascuanii, doar insulele Marchize ni se par ca fiind inutul Marae-renga de unde, dup legende, ei ar fi plecat. Insulele joase Tuamotu nu intr n discuie cci plantele cultivate de pascuani sunt acelea specifice insulelor vulcanice.

Civilizaia din Insulele Marchize difer n multe privine de cea din Insula Pastelul dar ceea ce le separ este tocmai ceea ce o separ pe cea pascuan i de celelalte culturi polineziene. Ahu-ur\\e i ma/ae-urile din Marchize nu sunt aa de diferite de ahu-ur\\e pascuane, pe ct s-ar prea la prima vedere. Aezarea lor neregulat deriv din dificultatea arhitecilor de a combina platformele i curile pe amplasamentul abrupt al munilor. Sanctuarele din Marchize au, ca i mausoleele din Insula Pastelul, platformele unde se aezau morii i statuile care i reprezentau pe strbuni. La drept vorbind, stilul statuilor din Marchize nu este acela al statuilor pascuane, dar ele reflect tradiiile artistice care s-au consolidat dup perioada de migraie. Tatuajul din Marchize, care ca i cel din Insula Patelui, acoperea tot corpul, are un alt stil. Tiki" sau un personaj cu ochii mari, care este unul din motivele fundamentale ale artei din Marchize, nu este strin n Insula Patelui, unde se regsete. Se poate stabili o paralel ntre cntecele-recitative din cele dou insule i obiectele care le reprezentau. Dup noi, sforile cu noduri din Insulele Marchize corespund tabletelor din Insula Patelui. Dac pascuanii au venit din Insulele Marchize, migrarea lor este de lung durat, probabil ntr-o epoc n care civilizaia marchizian era nc nedifereniat i asemntoare celei din Mangareva secolului XIII. Suntem nclinai s formulm ipotezele urmtoare: analogiile civilizaiei pascuane cu cele ale Polineziei centrale nu se pot interpreta ca dovezi ale unor migraii i influene diferite. Strmoii locuitorilor din Insula Patelui au prsit Polinezia central, probabil prin secolul XII, nainte ca aici s se fi dezvoltat culturi aberante. Populaiile din Tuamotu, maorii, marchizanii i man-garevienii au locuit o patrie comun i au produs o civilizaie omogen, ntr-un moment al istoriei lor. Dup veacuri de izolare n diferitele insule pe care le-au descoperit i le-au ocupat, ei au modificat motenirea lor cultural, dezvoltnd anumite aspecte, prsindu-le pe altele. Numeroasele analogii ntre maori i pascuani tind s dovedeasc faptul c ei au prsit Polinezia central cam la aceeai dat, adic nainte de a se fi svrit unirea ntre ahu i marae, ct i nainte ca Tan-garoa s fi devenit zeul principal al mitologiei lor. Pascuanii au fcut parte din valurile migratoare care s-au ndreptat spre est i care au ocupat Insulele Marchize, Gambier i Tuamotu. Dup ce au stat n Marchize timp de cteva generaii, unul sau dou triburi aparinnd acestei vechi populaii s-au desprins i au plecat n cutarea unor noi insule din est. ntmplarea i-a condus n Insula Patelui, unde s-au stabilit. Din lips de lemn, arta navigaiei s-a stins n Insula Patelui. Raritatea acestui material l-a fcut preios i explic, n parte, importana pe care a luat-o aici sculptura n lemn. Produsele din lemn au avut la pascuani valoarea pe care au avut-o obiectele din jad sau din coli de balen pentru

locuitorii din Noua-Zeeland sau Marchize. Fiecare regiune a Polineziei s-a specializat ntr-o form de art creia s-a strduit s-i dea o expresie perfect. Locuitorii din Insulele Marchize s-au remarcat mai mult dect oricare alii n arta tatuajului. Populaia maori s-a dedicat sculpturii n lemn, prelucrrii jadului i tatuajelor complexe. Dac ncercm s explicm dezvoltarea artei statuilor uriae din Insula Patelui, n lumina activitilor polineziene, aceast art ni se pare mai puin excepional i mai puin contrar tradiiilor popoarelor din aceast familie lingvistic. Statuile uriae mai reprezint i o specializare a civilizaiei pascuane, specializare favorizat de condiiile locale deosebite. Astfel, pe aceast mic insul, cea mai izolat din lume, un grup de polinezieni venii fr ndoial din Insulele Marchize, a reuit s dea o form nou i original culturii pe care o moteniser de la strbunii lor din Polinezia central.