Sunteți pe pagina 1din 129

JOHN L.

SHERRILL

Ei vorbesc n alte limbi


"So iei mele - TIB"

Referirile privitoare la "vorbirea n alte limbi" se g sesc n multe locuri din Biblie, ct i n relat rile istoriei. Niciodat pn acum fenomenul nu a fost att de r spndit i de important ca n zilele noastre. A devenit att de nsemnat i de frecvent nct a fost denumit "cea de-a treia for " din religie. Conduc tori de biserici si oameni obi nui i de orice religie l privesc ca pe o revolu ie a credin ei contemporane, comparabil cu fondarea bisericii apostolice originale i cu reforma protestant . JOHN L.SHERRILL, un cunoscut scriitor american, autor al mai multor c r i i semnatar a numeroase articole ap rute n diverse publica ii i-a propus s investigheze acest fenomen cu scepticismul unui reporter, oriunde era semnalat. Pe m sur ce cercet rile l-au ndreptat spre teologi, conduc tori de biserici i oameni obi nui i din toat America, el a nceput s simt pulsul acestei mi c ri neobi nuite. Chiar nainte de a fi putut ncheia uimitoarea sa carte, el nsu i experimenteaz acest fenomen ie it din comun. Rezultatele cercet rilor minu ioase, combinate cu propria sa experien , fac din aceast lucrare o carte fascinant ( i - de ce nu? provocatoare) pentru to i cei preocupa i de latura spiritual a vie ii. O minune din vremurile str v echi nainteaz n epoca tiin ei - i ce i s-a ntmplat reporterului care cerceta istoricul acestui miracol. JOHN L. SHERRILL Prima edi ie ap rut n noiembrie 1964 A opta edi ie ap rut n martie 1970 (dup care s-a f cut i traducerea) Titlul original

seugnoT rehtO htiw kaepS yehT

Dr.PHILIP EDGECUMBE HUGHES, editor la


"Dumnezeu ncearc s p trund n Biserica inert , mbcsit i introvertit cum este ea de cele mai multe ori, cu o astfel de putere nct o va face s fie radioas , plin de fream t i de autod ruire. Noi ar trebui s c ut m s n elegem i s fim recunosc tori acestui fenomen, mai degrab dect a-l ignora sau dispre ui."

Rev.SAMUEL M. SHOEMAKER
"Eu cred c a sosit vremea s d m Duhului Sfnt locul de onoare n bisericile noastre. Avem nevoie s nv m nc o dat ce nseamn a fi botezat cu Duhul Sfnt."

BILLY GRAHAM

EI VORBESC N ALTE LIMBI


"Pentru to i aceia care ar dori s tie despre ce este vorba atunci cnd se discut despre "vorbirea n limbi", aceasta este o carte instructiv . Cartea lui John Sherrill:"EI VORBESC N ALTE LIMBI" este o sintez valoroas despre temelia biblic i istoric - pe de-o parte i evenimentele contemporane mbinate cu propriile-i experien e neobi nuite - pe de alt parte. Acest din urm aspect este cel ce face n mod special din "EI VORBESC N ALTE LIMBI" o carte unic i de neuitat."

CATHERINE MARSHALL
"John Sherrill a reu it n "EI VORBESC N ALTE LIMBI" o portretizare emo ionant a experien ei sale cu Duhul Sfnt. Aceast carte este nu numai un imperativ pentru orice cre tin, ci este un lucru pe care orice om matur, chiar nepreocupat de credin , l va g si interesant, acum cnd vorbirea n alte limbi a atras aten ia lumii ntregi, fiind un subiect la ordinea zilei att n presa religioas ct i n cea laic ."

ytinirT

JOHN STONE, editor la revista

na m hcr u h C e h T

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

VORBIREA N LIMBI
"Suflarea Dumnezeului Cel Viu face s fream te oasele uscate ale marilor denomina iuni - respectabile i cu veche tradi ie - i n mod special n Biserica Episcopal ."

CUPRINS

1. Saltul 2. Ciudata relatare a lui Harald 3. Martorul nea teptat 4. Tr snaia lui Stone 5. O cale neobi nuit de a cre te 6. Zidurile se pr bu esc 7. Vizita Lydiei 8. De ce este bine ca orice cre tin s doreasc a vorbi n alte limbi?

9. Povestire poli ist

10. Botezul cu Duhul Sfnt 11. Camera 405 12. Dincolo de U a Ro ie Epilog: Unind vechiul cu noul

Prefa

4 5 13 21 26 36 43 59 71 81 95 107 114 123

JOHN L. SHERRILL

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

oamna trecut , imediat ce m-am al turat corului din biserica noastr , mi-am dat seama c am f cut o gre eal . Frumoasele imnuri de care m bucuram n fiecare duminic erau mult mai grele dect credeam eu. n timp ce admira ia mea pentru restul corului a crescut, priveli tea darurilor mele muzicale era deprimant . Nu puteam urm ri o partitur muzical , ntinderea vocal era foarte modest , ca de altfel i volumul vocii mele. Dar corul avea nevoie voci b rb te ti, a a nct ceilal i membri m-au ncurajat nchiznd ochii la probele de control al respira iei, armonie i frazare. Treptat mintea mea a acumulat cte ceva din acestea, dar sunetele ce ie eau din gtul meu erau nesatisf c toare ca ntotdeauna. Apoi, ntr-o sear la repeti ie, s-a ntmplat s m a ez chiar n fa a lui Bill Brogan. n timp ce basul impun tor al voinicului irlandez r suna puternic, s-a petrecut ceva cu totul neobi nuit cu felul meu de a cnta. Dup repeti ie am discutat cu el despre asta. - Dac i este de folos - a spus Bill - am s - i ar t ceva i mai grozav s pt mna viitoare. Joia urm toare s-a a ezat lng mine. Jum tate din timpul programului coral nchinat Na terii lui Hristos mi-a tot optit: - Sprijin -te de mine. M-am uitat la el f r s n eleg. - Las -te pe mine cu toat greutatea. Eu tot nu pricepeam, dar atunci cnd m-am l sat cu omoplatul pe pieptul lui am aflat. Am n eles imediat ce nseamn s cn i. Rezonan ele vocii sale profunde au umplut vocea mea. F r nici un efort am atins tonuri pe care nu le tiam n mine. Acest moment al virtuozit ii mele nu a durat dect pu in, dar ntmplarea m-a impresionat n dubl m sur , deoarece se leag simbolic de alt secven din via a mea. nc o dat am trecut de la c utarea mintal la ns i prezen a lucrului c utat, i de acolo c tre ceva asem n tor atingerii materiale. Dar aceasta este povestea c r ii de fa .

PREFA

Capitolul 1
SALTUL
i acum mi amintesc c fluieram n timp ce str b team Park Avenue din New York City n acea diminea de prim v ar a anului 1959, n drumul meu c tre doctorul la care m tratam. Am intrat pe u a cu num rul 655 salutnd-o pe fata de la fi ier - era de-acum o veche cuno tin . Veneam la cabinetul doctorului Daniel Catlin n fiecare lun , de cnd m operasem de cancer n urm cu doi ani i mereu se ntmpla la fel: degetele pricepute ale medicului alunecau atent de-a lungul gtului meu, apoi m b tea prietene te pe spate i: - Ne vedem peste o lun . Dar nu i n acea zi. De data asta degetele s-au oprit, au palpat mai ap sat, s-au agitat ndelung. Cnd am plecat, m-am oprit la Memorial Hospital pentru o interven ie chirurgical ce urma s aib loc a treia zi. Ce schimbare n acea zi de prim v ar ! M-am ntors pe aceia i strad , n lumina neschimbat a soarelui, dar acum era n mine o fric rece, delirant . Cuno team aceast fric . To i bolnavii de cancer o tiu. Dar o n bu im, ne men inem deasupra ei prin diverse trucuri mintale. Al meu era c o opera ie nu nseamn nimic, dar dac ajungi la nc una, atunci ai de ce s te temi. Nu-mi mai puteam st pni frica. Crescuse att de mult nct alungase ra iunea. M-am cuib rit n prima biseric ie it n cale, c utnd cel mai ntunecos i mai singuratic loc. Era biserica St.Thomas Episcopal de pe Fifth Avenue i am intrat cnd sirenele fluierau de prnz. Spre surprinderea mea, un cor de b ie i mbr ca i n haine albe umpleau stalul de jos, n fa , i cteva minute mai trziu un seminarist tn r urc la amvon. Un cartona a ezat n jil m anun a c m aflam la o medita ie de prnz cu ocazia Postului Pa telui. Atunci nu tiam c acea scurt noti avea s de in cheia celei mai uimitoare experien e din via a mea. P rea ns cu totul nensemnat fa de problema mea. Tn rul a vorbit n cteva cuvinte despre Nicodim. - Mul i dintre noi - a spus el - ncearc s se apropie de Hristos a a cum a f cut Nicodim: prin logic . "nv torule, tim c e ti un nv tor trimes de Dumnezeu" - a spus Nicodim i apoi a ar tat argumentul s u unul logic: " ...c ci nimeni nu poate face semnele pe care le faci Tu dac nar fi Dumnezeu cu el." (Ioan 3:2) - Dar, vede i - a spus seminaristul - atta timp ct Nicodim ar fi ncercat s -L n eleag pe Hristos prin logica sa, el n-ar fi reu it niciodat .

l utl a S

dac un om nu se na te din nou, nu poate vedea mp r ia lui Dumnezeu."


(Ioan 3:3) Cum v spuneam, la acea dat toate acestea nu nsemnau nimic pentru mine. Ba mai mult, chiar a doua zi diminea a a trebuit s aud din nou acelea i cuvinte. So ia mea Elisbeth (Tib) i cu mine ne beam cafeaua dup o noapte de nesomn, cnd a sunat telefonul. Era vecina noastr , Catherine Marshall Le Sourd. - John, - a spus ea - ai putea s o iei pe Tib i s veni i pn la mine pentru cteva minute? Am aflat ultimele ve ti i a vrea s v spun ceva. Sui i-v n ma in i veni i. Catherine st tea n u mbr cat ntr-un capot, nemachiat i f r nici un zmbet pe fa , lucruri care vorbeau mai mult dect cuvintele, despre ngrijorarea pe care o sim ea. Ne-a condus n sufragerie, a trntit u a, i f r amabilit i ncepu: - Mai nti de toate vreau s - i spun c tiu c este o ndr zneal din partea mea. Am de gnd s - i vorbesc despre via a ta religioas i nu am dreptul s presupun c nu ar fi a a cum trebuie. La urma urmei scrii articole pentru de zece ani; respec i religia i ai studiat-o din multe unghiuri. Dar este ceva cu mult mai mult dect acestea... M-am uitat la Tib: st tea nemi cat ca o stnc . - John - spuse Catherine - crezi c Isus a fost Dumnezeu? Era ultima ntrebare din lume la care m-a fi a teptat. Am crezut c vrea s -mi spun ceva n leg tur cu faptul c Dumnezeu poate s vindece, sau c rug ciunea este un mijloc minunat de a te ridica atunci cnd e ti plin de team - m rog, ceva n leg tur cu criza n care eram. Dar ea mi-a pus o ntrebare, a a c am chibzuit. Tib i cu mine eram cre tini, desigur, n sensul n care scriam "protestant" n spa iile libere din formulare, mergeam la biseric cu o oarecare regularitate, trimiteam cei trei copii ai no tri la coala Duminical . Totu i, eu tiam c acestea erau obiceiuri; de fapt niciodat nu m-a pus pe gnduri aceast ntrebare: "a fost Isus din Nazaret chiar Dumnezeu?" Iar acum cnd ncercam, mun i de argumente logice se opuneau. Am nceput s i le schi ez Catherinei, dar ea m-a oprit. - ncerci s abordezi cre tinismul prin mintea ta, John - a spus. Pur i simplu nu se poate n acest fel. Iar m ncol ise. Catherine a continuat: - Una din ciud eniile cre tinismului este c nu po i ajunge la el cu ajutorul min ii. Trebuie ca mai nti s vrei s -l experimentezi, adic s faci 6

st s o p e di u G

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Nu logica, ci o experien este cea care ne descoper pe Hristos. Hristos nsu i i-a spus lui Nicodim urm toarele: "Adev rat, adev rat i spun c ,

ceva ce nu n elegi - i (destul de ciudat!) abia apoi urmeaz n elegerea. Asta am sperat ast zi de la tine... ca f r s n elegi, f r m car s tii de ce, s -I spui DA lui Hristos. Era lini te n camer . Aveam o infinitate de rezerve. i n acela i timp aveam o dorin surprinz toare de a face exact ce mi se sugerase. Cea mai mare rezerv , ns , am formulat-o sincer: nu mi se p rea corect c to i ace ti ani st tusem circumspect, iar acum cnd am cancer, sunt speriat i nu mai pot face nici un pas napoi, s vin alergnd la El. - M simt un ipocrit - am spus. - John, - zise Catherine aproape n oapt - asta e mndrie. Tu vrei s vii la Dumnezeu pe calea ta, n felul n care i convine ie. Atunci cnd vrei tu. i a a cum vrei tu. S n tos i puternic. Poate c Dumnezeu te vrea acum, f r nici o f rm de laud pentru tine. Vorbea probabil de mai mult de-o jum tate de or i cnd am plecat nu ajunsesem nc s fac pasul ce p rea cu totul necesar. Totu i cteva clipe mai trziu, chiar cnd treceam cu ma ina pe lng un stlp de telegraf de pe Millwood Road - un stlp pe care-l pot ar ta i azi - m-am ntors spre Tib i am spus cu glas tare: - Cum se spune? Un salt n credin ? - Ei bine, atunci am s fac acest salt: Cred c Isus Hristos era Dumnezeu. A fost o renun are lucid la sim ul meu logic, i chiar f r nici o convingere emo ional . i odat cu el s-a dus i "eul" meu. Toat con tiin a proprie pe care o numim "eul" nostru p rea implicat n aceast hot rre. Este surprinz tor ct de mult doare, cu ct disperare lupt "eul" pentru via , a a c n cele din urm se ajunge la un fel de moarte a lui. Iar cnd "eul" a murit i n final a venit lini tea, i am f cut simpla mea m rturisire de credin , am aflat c n mine este loc pentru ceva nou i n acela i timp, misterios. Prima ntmplare care m-a f cut s n eleg c ceva se ntmplase cu mine a fost oarecum jenant i s-a petrecut n spital. Cu pu in timp nainte de opera ie, o infirmier tn r i cam "nfipt " a venit s -mi fac o injec ie. De cnd fusesem n armat aveam o oroare teribil fa de ace, indiferent dac erau mnuite sau nu de fete frumoase. ns de data asta groaza nu a mai ap rut deloc. - Hai, ia pozi ia! - mi arunc infirmiera cu aerul cel mai competent. Dar cnd a terminat, tonul i s-a schimbat. - Ia te uit ce relaxat e ti! Te por i de parc ai fi n vacan aici. Numai dup ce a plecat am realizat ct de adev rat i de curios era acest lucru. Eram profund lini tit i ntinzndu-m pe patul de spital am nceput s b nuiesc c ceva se petrecuse cu mine, ceva cu totul neobi nuit. n adncimile tainice ale fiin ei mele parc tiam c indiferent

l utl a S

de rezultatul opera iei nu era vorba dect de un incident mai pu in pl cut dintr-o existen nou , deosebit i cu totul independent de spitale i chirurgi, neinfluen abil de boal sau ns n to ire. Pu in mai trziu au venit c iva infirmieri, m-au ridicat din pat i mau a ezat pe o targ . mi aduc aminte de figurile lor uitndu-se n jos, c tre mine. Un clinchet se auzi n tavan, peste capetele noastre. Tuburile fluorescente din ascensor nu func ionau prea bine. Pe urm alte lumini, unele clipind chiar deasupra capetelor i printre ele ap ru figura cu bonet verde a doctorului Catlin. I-am zmbit. Mi-a zmbit i el i m-a ntrebat dac eram preg tit. - Sunt preg tit i a tept. Apoi alt injec ie. P rea c trecuse doar o clip atunci cnd m-am trezit din nou ntr-o camer pe care nu o mai v zusem niciodat . Era noapte. Intrasem n sala de opera ie la opt diminea a. De ce trecuse att de mult timp? Tuburi de cauciuc ie eau dintr-o parte i alta a pieptului, iar unul, dintr-un orificiu al gtului. O ma in rie din spatele patului fo nea i bolborosea nev zut . i durerea. Cea mai rea din cte avusesem vreodat . La piept, unde erau tuburile. O infirmier , v znd c m-am trezit a venit i mi-a luat pulsul. Am ncercat s vorbesc, dar n-am putut. Am gesticulat ngrozit c tre tuburi. - Doctorul va veni s v vad mine diminea . ncerca i s dormi i pu in. Mi-ar place s pot spune c dup acel salt n credin , orele din camera de reanimare au fost un triumf al sufletului asupra trupului. N-au fost. Durerea m-a demoralizat complet. Ceva nu mersese bine pe masa de opera ie, iar eu nu aveam prea mult experien n via a de cre tin ca s m pot gndi la altceva. Diminea a m-am trezit n alt camer . ncetul cu ncetul, dup tavan, fereastr i perdele, mi-am dat seama c eram n camera mea din spital. Tuburile erau nc n pieptul i gtul meu, aparatele bolboroseau mai departe, undeva n spatele patului. Dar n cele din urm am ob inut o mic informa ie. Dr.Catlin a venit s m vad . S-a aplecat peste pat i n starea mea de semiluciditate am prins cuvintele: - Acum e ti bine. Au fost ni te necazuri pe masa de opera ie. Traheotomie. Pe gtul t u totul arat bine, totu i. Acum odihne te-te. nc o zi am z cut n pat pe jum tate drogat, din cnd n cnd con tient de vizita mamei, so iei sau doctorului. C tre sfr itul celei de a doua zi am devenit con tient i de prezen a celorlal i bolnavi din salon. Unul dintre ei era un b trn ce avusese o mul ime de necazuri de pe urma

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

unei r celi. Altul era un tn r care tocmai sosise de la reanimare i avea dureri. n noaptea aceea a fost pentru prima dat cnd am fost capabil s m gndesc la rug ciune. Am nceput s -I vorbesc acestui Isus n care ncepusem s cred, dar parc vorbeam n van. n nici un caz n-am avut sim mntul c eram n leg tur cu cineva. Eram ngrijorat din pricina celorlal i bolnavi: omul care tu ea i b iatul care avea dureri. Am ncercat s m rog pentru ei, dar nu s-a ntmplat nimic. Dup un timp m-a furat somnul, dar eram con tient mai mult dect de orice altceva c fiecare dintre noi era foarte singur. Era miezul nop ii cnd m-am trezit. Eram foarte lucid. O lumin slab p trundea n untru dinspre hol i de la ferestre. O infirmier cu nc l minte de cauciuc a trecut pe lng u . Amndoi bolnavii aveau un somn agitat, unul tu ind, cel lalt gemnd ncet. Nu tiu cum am nceput s -mi dau seama c n salon era o lumin . Era acolo, foarte bine conturat . Ar ta altfel dect lumina care p trundea prin u i fereastr : mai mult o iluminare dect o lumin de la o surs precis . ns exista ceva deosebit la aceast lumin : avea - dac se poate spune astfel - un centru de con tiin . mi inspira un sentiment de evlavie, dar nu-mi era fric deloc. n schimb aveam impresia c recunosc pe cineva, ca atunci cnd a fi privit un prieten din copil rie care din punctul de vedere al nf i rii fizice era att de schimbat, nct nu putea fi vorba de o recunoa tere dup tr s turile exterioare. - E ti Isus? - am ntrebat. Lumina s-a mi cat oarecum. De fapt nu s-a mi cat n adev ratul sens al cuvntului, ci brusc a devenit mai pronun at , ns f r s p r seasc locul n care se g sea. Am crezut pentru o clip c durerea de sub bandajele mele a disp rut, dar nu era a a. Totu i ceva s-a petrecut la aceast ntlnire. Era ca i cum a fi fost inundat de s n tate din cre tet pn -n t lpi. Prietenii mei de suferin erau la fel de agita i tu ind i gemnd. - Isuse - am spus mi cnd doar buzele - vrei s -l aju i pe b iatul acesta? Lumina nu m-a p r sit, dar ntr-un mod straniu era acum lng patul b iatului suferind. Un u or "Ohhh... "a mai optit i apoi a t cut. - i pe cel lalt prieten al meu? Lumina s-a concentrat instantaneu la patul b trnului care era n plin acces de tuse. Tusea a ncetat. B trnul suspin i se ntoarse pe cealalt parte. i lumina a disp rut. Am ridicat capul de pe pern att ct am putut i am cercetat camera, dar era numai lumina galben de pe hol i de la fereastr .

l utl a S

9

10

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Infirmiera trecea napoi pe hol. Afar , n noapte, o ma in claxon . Aparatul din spatele patului fo nea i uiera. Se terminase. Cu toate acestea, stnd acolo, n patul meu din Memorial Hospital, cu bandaje n jurul capului, gtului i pieptului, cu o durere care totu i m str b tea ca un cu it, am fost umplut de un sentiment de bun stare cum nu mai cunoscusem niciodat . Am plns mult, dar de bucurie. Am r mas treaz pn n zori, gndind c poate lumina aceea extraordinar va reapare. n tot acest timp, colegii mei de salon dormeau lini ti i. Cnd infirmiera din tura de diminea a intrat cu trusa de termometre, m-a g sit treaz. - Ar ta i odihnit - a zis ea. - Chiar sunt. S-a ntors apoi c tre ceilal i: - nc mai dorm. Asta e bine. Am s m ntorc mai trziu. Am ie it din spital cu o s pt mn mai devreme dect prev zuse Dr.Catlin, att de rapid s-a ref cut organismul meu. Timp de cteva zile dup ce m-am ntors acas am ncercat s -i spun so iei despre ntlnirea de la spital. i spre ru inea mea, de fiecare dat cnd deschideam gura ca s ncep, se ntmpla acela i lucru: sim eam cum m podideau lacrimile i tiu c dac a fi spus un singur cuvnt, a fi nceput s plng ca un copil. Numai cnd am hot rt c Tib trebuie s afle ce s-a ntmplat, cu sau f r lacrimi, am izbutit s-o scot la cap t. - Crezi c a fost un vis? - am ntrebat, cu pieptul plin de lacrimi, dup ce am terminat. - Nu cred c un vis te-ar fi putut afecta att de mult. - Nici eu. Mai erau nc dou persoane care am considerat c ar trebui s afle ntmplarea: Len i Catherine Le Sourd. I-am avertizat c experien a ar putea fi greu de redat n cuvinte i fiind aproape sigur c aversele se vor repeta, am nceput s vorbesc poticnindu-m . - Vede i n ce v-a i b gat? - am spus ncercnd s rd pe seama stnjenelii mele. Dar Len zise: - Lacrimile astea, John, mai mult dect orice altceva, m fac s n eleg c este adev rat ceea ce vrei s ne spui. Lini te te-te. A a c le-am spus. - i ai mai v zut din nou lumina? - m-a ntrebat Catherine cnd am terminat. - Nu. - Nici nu cred c ar trebui s te mai a tep i la asta - zise ea i continu :

- Acest fel de ntlnire fa n fa cu Hristos nu se ntmpl dect o dat . Mi s-a ntmplat i mie ntr-un mod foarte asem n tor cu al t u. Cu Len a fost cu totul altfel. Totu i, lucrul cel mai uimitor care are loc este recunoa terea cert a lui Hristos. i deodat Catherine a spus ceva deosebit. Era un fel de profe ie: - M bucur c ne-ai spus. Asta i va ajuta s i se fixeze n minte pentru vremea cnd nu i se va mai p rea c a fost o realitate. Apoi a zmbit vis toare. - A dori - continu ea - s existe un mod de a p stra pentru totdeauna aceast impresie puternic . Dup cte tiu eu nu exist . Odat ce pierdem prospe imea acestei prime ntlniri, trebuie s mergem numai prin credin . Mi-a luat mult timp ca s n eleg ce a vrut s spun . Atunci, i s pt mni dup aceea, am tr it n lic rirea acelei ntlniri. Cnd n sfr it rezultatul dat de doctor a sosit, era att de ncurajator ct putea s fie un cancer vindecat. Dar am aflat, spre surprinderea mea, c nu-mi mai p sa att de mult pe ct m a teptasem. n mintea mea era ceva mult mai captivant. Voiam s ajung s -L cunosc pe acest Isus pe care-L ntlnisem. Un timp a fost u or, gndindu-m mereu la El. Se petrecea, de fapt, n mod automat. Citirea Bibliei a fost o experien cu totul nou pentru c am putut n elege de la bun nceput ceea ce mi fusese foarte neclar pn atunci. Cum Isus a putut, de exemplu, s - i recruteze discipolii spunndule doar: "Vino dup mine". Acum, a a ceva era u or de crezut. Prezen a aceea pe care o sim isem era ceva care te-ar fi f cut s o urmezi pn la cap tul p mntului. Relat rile vindec rilor erau ca ni te retr iri ale celor petrecute n spital. M rturisirea lui Ioan: "Dumnezeu este dragoste" era acum pentru mine mai degrab o descriere dect un principiu. Dar, cu ct s pt mnile i lunile treceau, cu att p lea impresia l sat . Dup un timp, nu mai era a a de u or s deschid Biblia; mersul la biseric devenea, ncet dar sigur, un obicei; i ntr-o zi cnd am vizitat un prieten aflat n spital, i-am povestit experien a mea i am ie it din "recital" cu ochii usca i. Acest lucru, mai mult dect orice, m-a convins c ceea ce aveam eu era o amintire, nicidecum o realitate vie. Aceasta s fie tot ce puteam eu avea vreodat ? M-am sim it un pic a a cum trebuie s se fi sim it ucenicii atunci cnd, dup ce Isus mersese al turi de ei pentru un timp, a disp rut dintr-o dat . Am sim it o triste e adnc , tnjeam dup o leg tur cu El, dar a a cum profe ise Catherine, nu puteam s fac altceva dect "s merg prin credin ". Discutnd cu al i cre tini, am descoperit c aceasta era o experien foarte obi nuit . A fost mai nti o perioad cnd realitatea lui Isus era f r putin de t g duit, apoi o nceat ndep rtare. A fost o clip de iubire intens , de bucurie i pace adnc , o perioad de adev rat mplinire,

l utl a S

11

12

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
cnd f r eforturi de autost pnire observi c e ti bun, r bd tor, blnd. Este un timp al credin ei vii. Apoi o usc ciune trist i ia locul. Acesta este felul n care ar trebui s fie? Ar trebui cei credincio i s tr iasc din amintiri? ntr-un fel m ndoiam: amintirile p lesc i devin confuze. i apoi, la un an dup acea ntlnire de la spital, mi-a ie it n cale un om a c rui relatare mi-a trezit interesul.

CIUDATA RELATARE A LUI HARALD


m auzit pentru prima dat de Harald Bredesen de la doamna Norman Vincent Peale, co-editor al turi de so ul ei, la . ntr-o luni seara cnd ineam o edin obi nuit la redac ie ea intr cu sufletul la gur . - mi pare r u c am ntrziat - zise. Apoi, chiar nainte de a- i fi scos haina continu : - Adineaori am luat masa mpreun cu un tn r care m-a uluit i m-a pus pe gnduri. Lucram cu Ruth Peale de zece ani. To i din conducere o apreciau pentru bunul sim i echilibrul deosebit de care d dea dovad . Dac gndirea noastr ar fi devenit prea abstract sau vis toare, ne puteam bizui pe ea ca s ne readuc cu picioarele pe p mnt. Am accentuat acest lucru datorit caracterului ciudat al ntmpl rii pe care Ruth ne-a relatat-o n acea sear . Suna att de fantezist nct dac ne-ar fi spus-o altcineva la fi trimes imediat la plimbare. - A i auzit expresia "vorbire n alte limbi?" - a ntrebat. Cei mai mul i dintre noi aveam o vag amintire a frazei. "E din Biblie", gndeam eu. - "Chiar dac a vorbi n limbi omene ti i ngere ti... " Asta e? am spus. - Este o referin - a r spuns Ruth. Este men ionat n Evanghelii, iar apostolul Pavel vorbe te despre aceasta de cteva ori, dar cele mai multe dintre referin e se g sesc n cartea "Faptelor Apostolilor". Dup cte se pare vorbirea n limbi a reprezentat o latur nsemnat a vie ii din Biserica primar . i asta ntr-o m sur mult mai mare dect ne imagin m azi. n fine, invitatul meu la mas a spus c el nsu i a avut deja aceast experien . i nu numai el, ci i unii din prietenii lui. Norman i cu mine am r mas cu gura c scat timp de dou ore cnd el ne-a povestit despre oameni din toate p r ile rii care au tr it aceast experien . Se pare c uneori "limba" se transform ntr-o limb cunoscut , astfel c dac este cineva de fa o poate n elege cu toate c vorbitorul nu a nv at-o niciodat i n-are nici o idee despre ceea ce spune. Pare o nebunie, nu? Dar este ceva, totu i, cu omul acesta. F cu o pauz , apoi: - Ei bine, eu una vreau s tiu mai multe despre asta.

13

st s o p e di u G

dl ar a H i ul a er at aler at a d ui C

Capitolul 2

Harald Bredesen era un cleric ordinat, pastor la Prima Biseric Reformat din Mount Vernon, statul New York. E de vrsta mea, deci aproape patruzeci de ani. Purta guler preo esc, cre tetul ras i avea o vioiciune molipsitoare. Am luat masa de prnz mpreun ntr-un restaurant situat aproape de biroul meu. i acolo, la o cafea, mi-a povestit o ntmplare ce parc era desprins din alt lume. Cu c iva ani nainte, cu toate c era implicat din plin n activitatea spiritual din biserica sa, Harald Bredesen era totu i un tn r nemul umit. I se p rea c via a sa religioas este lipsit de vitalitate, mai ales cnd compara experien ele lui cu cele din cre tinismul primului secol. - n Biserica primar era un torent de via i mult nsufle ire - zise Bredesen. n general, Biserica de azi a pierdut aceste tr s turi. Sunt sigur c i-ai dat seama de situa ie. Unde sunt vie ile schimbate? Unde sunt vindec rile? Unde este credin a pentru care oamenii ar fi gata s moar ? Seara, acas , Bredesen a nceput s citeasc relat rile biblice despre via a din primele biserici avnd n minte aceste ntreb ri, i aproape instantaneu a dat peste cheie. Cu ct citea mai mult, cu att devenea mai convins c cre tinii din primul secol au primit vitalitatea lor de la Duhul Sfnt i n mod special n urma unei experien e numit n Noul Testament botezul cu Duhul Sfnt. S-a hot rt s ncerce s ajung la o experien proprie de acest fel i a nceput prin a- i lua un concediu. A plecat n Mun ii Alegheny, s-a ascuns ntr-o colib de munte i acolo a nceput s se roage zi i noapte. i pusese n gnd s stea n acea colib pn cnd va ajunge la un nou nivel de comunicare cu Dumnezeu. Zi dup zi a continuat s vegheze n rug ciune. n cele din urm , ntr-o diminea , n timp ce st tea afar rugndu-se tare, i s-a p rut c o lini te adnc s-a l sat peste mun i. Fiecare fibr a corpului lui s-a ncordat ca i cum ntreaga sa fiin ar fi intrat ntr-o nou sfer a con tiin ei. Pentru o clip a ncetat s mai vorbeasc . i cnd a nceput din nou, din gura lui a ie it... (dar iat chiar cuvintele lui, a a cum le-am notat n acea zi), deci din gura lui a ie it:

" ...cea mai frumoas rev rsare de vocale i consoane, al turi de unele silabe ciudate, guturale. Nu puteam recunoa te nici una dintre ele.
14

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Dup edin i-am spus doamnei Ruth c a vrea s -l ntlnesc pe vorbitorul ei n limbi. M gndeam c a putea scrie un articol bun pentru revist . M-am ntlnit cu el. Dar cu ct intram mai mult n subiect, cu att mai mult mi d deam seama c am dat peste ceva prea mare pentru un singur articol de revist .

Era ca i cum a fi ascultat o limb str in , cu singura deosebire c venea din propria mea gur ".
Uluit, curios i un pic speriat, Bredesen a cobort n fug muntele vorbind nc tare n acea limb . Ajunse la marginea unei mici a ez ri de oameni. Pe prispa unei c su e st tea un b trn. Bredesen continua s vorbeasc n limba care-i venise pe buze att de u or i de natural. B trnul i-a r spuns vorbind repede ntr-o limb pe care Bredesen nu o cuno tea. Cnd a devenit limpede faptul c nu comunicau, b trnul i-a vorbit n englez : - Cum po i vorbi poloneza f r s o n elegi? - Vorbeam n polonez ? B trnul a rs, gndind c Bredesen glumea. - Sigur c da - spuse el. Dar Bredesen nu glumea. Att ct i putea aduce aminte, nu mai auzise niciodat aceast limb . nc mai b team darabana cu degetele pe mas cnd a nceput s mi spun o alt ntmplare petrecut n holul unui hotel din New York. Bredesen participa la o ntrunire n timpul c reia se servea i micul dejun i i pusese p l ria pe un scaun, la intrarea n sala unde luau masa. Cnd a venit timpul s plece a descoperit c pe scaun nu mai era p l ria sa, ci o frumoas domni oar . Pe vremea aceea era nec s torit i instinctul s u masculin l-a ndemnat s - i lungeasc conversa ia dincolo de formula "nu v sup ra i, n-a i v zut p l ria mea?" Fata a observat gulerul preo esc i n cteva minute se adnciser ntr-o discu ie despre religie. Dup un timp, tn ra a m rturisit c propria-i via religioas a dezam git-o. i atunci Bredesen ia spus c i el a resim it aceast lips , dar c el a descoperit o nou dimensiune a vie ii sale de rug ciune prin vorbirea n alte limbi. - Prin ce? - ntreb fata. - Vorbind ntr-o limb pe care Dumnezeu i-o d - spuse Bredesen, i a continuat relatndu-i pu in despre experien a sa. n ochii fetei observ nencrederea i ceva asem n tor cu teama. - Po i vorbi n acele limbi ori de cte ori vrei? - zise, n timp ce el avu impresia c tn ra s-a tras aproape imperceptibil napoi, pe scaun. - Ele ne-au fost date ca s ne rug m. - Bine, dar po i s te rogi n limbi oricnd vrei? - Da. Vrei s m rog n felul acesta acum? Fata s-a uitat de jur mprejurul holului, de data asta cu o nelini te n ochi greu de ascuns. - Nu am s te pun ntr-o situa ie stnjenitoare - zise Bredesen, apoi i plec ncet capul i dup o scurt rug ciune abia auzit ncepu s spun cuvinte ce pentru el erau de nen eles. Sunetele erau retezate i 15

dl ar a H i ul a er at aler at a d ui C

Interviul meu cu Harald Bredesen m-a l sat mai mult ncurcat dect l murit. Cu siguran c trebuia s existe o explica ie logic pentru istorisirile pe care mi le f cuse. Altfel ceea ce pretindea el ar fi fost cu totul o minune i atunci nu se mai potrivea deloc cu ce cuno team eu. Bredesen mi-a spus c dup experien a lui a descoperit c era o ntreag ramur a cre tinismului a c rei marc era vorbirea n limbi. Ace tia erau penticostalii care i au numele de la Pentecost (Rusalii), cnd vorbirea n limbi a ap rut prima dat . Auzisem de ei mai nainte, dar n-am dat aten ie; gndeam despre ei c sunt doar una din sectele care m rginesc cre tinismul. i ce mai "m rginire"! ntr-o bibliotec am aflat c exist 8.500.000 penticostali n toat lumea, dintre peste 2.000.000 n Statele Unite. Erau 350 de biserici i misiuni penticostale numai n New York City, cele mai multe din ele ni te adun ri mici situate n cele mai s race col uri ale ora ului. - E un lucru curios, nu-i a a? - i-am spus eu lui Tib seara, la cin - s lucrez at ia ani la o revist interconfesional i s nu calc niciodat ntr-o biseric penticostal . Am stabilit s schimb m situa ia. Bredesen mi-a spus c "Rock Church" (Biserica Stncii) - o adunare penticostal n East Sixties - avea un serviciu n fiecare mar i dup amiaza. Mar ea urm toare Tib a aranjat cu cineva s r mn cu copii i ne-am ntlnit n ora . Cnd am cobort mpreun din taxi, la col ul dintre Strada 62 i Third Avenue era foarte frig. Zona este interesant : este una dintre mprejurimile modeste ale New York-ului, pn n locul unde trenul suspendat de pe Third Avenue ncepe s coboare. Acum este ntr-o perioad de transformare, devenind repede una din p r ile " ic" ale ora ului. Vechile magazine de mobil de ocazie de pe acest bulevard vnd acum antichit i, iar pe col , magazinul de fier rie plin de praf a devenit "Magazinul de Articole din Alam i O el Turnat". Un b trn am rt mpingea n josul str zii un c rucior de copii plin cu zdren e i sticle. Pe lng el mergea o doamn plimbndu- i cei trei pudeli cu vestu e. 16

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
pline de "ps" i "ks". Cnd a ncheiat i-a deschis ochii i a v zut c fa a fetei era ca ceara. - Cum de... Cum de... S tii c te-am n eles. l sl v eai pe Dumnezeu. Ai vorbit ntr-o form foarte veche de arab . - De unde tii? - o ntreb Bredesen. Atunci a aflat c tn ra era fiica unui egiptolog, c ea ns i vorbea cteva limbi arabe i c studiase araba veche. - Ai pronun at cuvintele perfect. Unde ai nv at araba veche? Harald Bredesen scutur din cap. - N-am nv at-o, zise el. N-am tiut c exist o astfel de limb .

Biserica se g sea ntr-o cl dire alb din c r mid , care odat fusese o cas particular . Interiorul era zugr v it proasp t i foarte simplu, n bleu. n spatele balconului pentru cor ventilatoarele ncercau viteje te s asigure aerul proasp t. Nu era nici o diferen fa de duzina de mici biserici n care intrasem pn atunci, cu excep ia unui singur lucru: era att de aglomerat nct cu greu am g sit un loc unde s st m. - N-am mai v zut niciodat a a ceva ntr-o mar i dup amiaz - zise Tib n oapt . Am g sit dou locuri n spate de tot i am nceput s ne uit m n jur. Adunarea era format din oameni din toate straturile sociale ca i n multe alte biserici. Erau cteva haine de nurc , dar i cteva bluze de salopet . Am observat mai multe feluri de uniforme: unele de infirmier a unui spital din apropiere, altele ce p reau ale unor bone care, probabil cu o or mai nainte se plimbaser cu landourile prin parc. Un ofer n uniform . Cred c n acea dup amiaz o persoan din cinci era un negru. N-am putut s -mi dau seama dac serviciul religios ncepuse sau nu. Adunarea p rea n a teptare, atent , i nc nu p rea s existe un conduc tor sau altcineva ns rcinat cu ordinea la serviciul de nchinare. O femeie din fa a noastr spuse deodat : "Binecuvntat s fii Isuse!" cu o voce aproape cntat i din toat biserica se auzir suspine de ncuviin are. Negresa de lng noi st tea cu capul ridicat i cu ochii strns nchi i. Apoi minile i s-au n l at ncet pn deasupra capului, cu palmele n sus, ca i cum ar fi primit din aer o binecuvntare inexprimabil . Acum, n toat biserica minile erau ridicate, bra ele erau deschise n acela i gest de primire. Din cealalt parte a nc perii r sun vocea unui b rbat: - L udat s fie Domnul! Felul n care a reac ionat mul imea m-a fascinat. Auzisem de "spiritul de grup" dar niciodat n-am tiut c a a ceva exist , pn n-am intrat n acea nc pere. Era o leg tur ascuns , o armonie aproape palpabil ntre fiin ele din camer . Ordinea era ceva viu, organic, nu rezultatul unor reguli impuse de un conduc tor, i func iona sub un ndemn l untric a a cum celulele corpului omenesc lucreaz mpreun . Din cnd n cnd, cte unul se ridica de pe scaun, trecea prin mijlocul intervalului i disp rea ntr-o alt nc pere din spatele amvonului. Dup un timp am nceput s m simt n largul meu i m-am aplecat ntrebnd-o pe Tib dac vrea s mearg cu mine dincolo. - Hai - a r spuns ea. Am intrat ntr-o camer de circa 20 m2 acoperit pe jos cu un pre maro. De-a lungul a trei pere i erau a ezate scaune de lemn. Nu mai era alt mobil . Zece sau dou sprezece scaune erau ocupate, dar nu ca s se stea pe ele. Fiecare scaun era, de fapt, un altar personal naintea c ruia cel 17

dl ar a H i ul a er at aler at a d ui C

care voia s se roage st tea n genunchi folosind scaunul doar pentru a- i rezema bra ele pe el. Ca s nu r mnem ni te gur -casc am ngenunchiat i noi. A fost un gest inutil c ci cei din camer erau complet neaten i la prezen a noastr . Ei se rugau ncet i cteodat prindeam cuvntul "Isus". Dar cnd am nceput s ascult mai atent am perceput c cei mai mul i nu se rugau n englez . Combina ii de sunete ciudate i ritmuri neobi nuite ale vorbirii pulsau n jurul nostru. P rea c se rugau individual, ns impresia general era de nchinare n grup. - Asta trebuie s fie rug ciunea n limbi - i-am optit so iei. Am r mas n c m ru circa cincisprezece minute. Pe la ase f r ceva, du umeaua tare mi r nise genunchii prin pre ul sub ire. Dar ceilal i se rugau mai departe indiferen i fa de ceea ce sim eau genunchii lor. i dintr-o dat , ca la un semn, vocile se oprir . M-am uitat n jur. Nimeni nu intrase n camer . Nu existase nici un element perturbator care s influen eze pe fiecare n acela i fel, dar ca un singur om grupul s-a oprit din rug ciune. O femeie mai n vrst s-a ridicat i a ie it f r s vorbeasc cu nimeni. Un b rbat s-a ridicat i el i a plecat. Unul cte unul, cei din c m ru s-au ntors n adunare. Ne-am sculat i noi i ne-am ntors la locurile noastre bucuro i c l sasem pe ele o carte de cnt ri ca semn c sunt ocupate. O doamn slab i nalt p i acum n spatele amvonului i anun num rul unei cnt ri. i ce cntare a fost! Camera aceea ntreag a explodat ntr-un cntec. Un b rbat voinic din stnga noastr cnta de parc ntreaga reputa ie a bisericii depindea numai de el. Cnta bas, poate c nu chiar pe notele ce erau n carte, dar note care se armonizau destul de bine cu cele alese de compozitor. Iar femeia din dreapta era absolut transportat . Cu ochii nc nchi i, cnta i se leg na ignornd totul n afar de muzic . Partea aceasta mi-a pl cut chiar n pofida sentimentalismului. Cnd am ajuns la cntarea "Binecuvntata siguran " (vreau s spun noi am ajuns, pentru c Tib i cu mine cntam la fel de tare ca i ceilal i), s-a petrecut ceva ce nu mai v zusem vreodat . Dirijorul a l sat corul s pluteasc . Cntam cu to ii: "Asta-i povestea mea, acesta-i cntecul meu: Sl vind pe-al meu Mntuitor necontenit". Repetarea, n loc s fie plictisitoare, avu ca efect cre terea emo iei n dauna calit ii. Apoi au nceput b t ile din palme n mijlocul cntecului. Nu era o b taie simpl , ci un ritm complicat care era cnd n dubl m sur , cnd n jum tate de m sur , u or sincopat, plutind cu, i n jurul melodiei. Asta era o ndep rtare prea mare de la normal i nu ne-am al turat, dar am observat c vrful piciorului drept al so iei se purta la fel de penticostal ca oricare altul.

18

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Cntarea nu a ncetat cu totul dintr-o dat , ci sc dea treptat i la un moment dat undeva n fa , un om vorbea foarte tare ntr-o limb pe care n-am n eles-o. Tradi ia diferit imprimat n mine de genera ii s-a nfiorat la asaltul ca pe un stadion de fotbal, al acelei voci ntr-un sanctuar bisericesc, dar nimeni nu p rea c ia n seam aceasta. O t cere se a ternu peste mul ime. Cnd omul ncet , lini tea s-a prelungit. Sala era re inut , a teptnd parc s urmeze ceva. i atunci, dintr-alt parte a venit o a doua voce. B rbatul vorbea n englez , dar cu aceea i intona ie nalt , extatic i alert , la fel ca cel care vorbise n limbi. Era un ndemn: "...a teapt lucruri mari n aceste zile". "Domnul a lucrat cu putere!" striga vocea. "El a f cut o promisiune i va fi credincios n Ziua de Apoi.. " ( i altele n acest fel). M-am aplecat i am ntrebat pe cel de lng mine ce se ntmpl . - T lm ce te - a spus omul. Cnd am devenit mai versat n nv tura penticostal , am descoperit c "darul t lm cirii" este considerat a sta al turi de "darul vorbirii n limbi", i ntr-adev r se socote te a fi darul nso itor care trebuie s fie c utat al turi de vorbirea n limbi. O "t lm cire" are menirea s dea con inut mesajului transmis chiar atunci, ntr-o limb necunoscut , diferind de o traducere prin aceea c t lm citorul nu n elege nici el limba vorbitorului. T lm citorul simte c i este dat o cunoa tere tainic a ceea ce fusese spus n limbi i se ridic pentru a face cunoscut adun rii con inutul mesajului. n acea dup -amiaz , a a cum spuneam, n-am priceput nimic din toate acestea. Am observat doar, c atunci cnd cineva vorbea destul de tare ca ntreaga sal s -l aud ( i aceasta s-a petrecut n trei rnduri), altcineva s-a ridicat imediat i a vorbit pentru ceilal i n englez . Predica din acea dup -amiaz deosebit a durat patruzeci de minute. Textul a fost: Moise trecnd Marea Ro ie. O predic destul de obi nuit , cu o excep ie: predicatorul depindea de audien pentru a fi sus inut, ntr-o m sur mai mare dect v zusem eu pn atunci. Remarcile sale erau punctate de comentarii aprobative din partea ascult torilor: "Da, frate!" i "Amin" i chiar "Aleluia!" pe care nu-l mai auzisem rostit dect n muzica oriental . Cnd a realizat c adunarea r spunde la mesaj, s-a nfierbntat i a l sat ca tema s se desf oare cam n aceea i manier n care dirijorul l sase corul s continue intonarea cntecului. - El a trecut marea. Da, Moise a trecut marea. Apele s-au despicat i el a trecut dincolo. Moise a trecut dincolo de mare! Predica s-a terminat. Cnd cei aduna i au umplut intervalul i ie eau pe trotuar, luminile de pe strad str luceau prin u a deschis de la intrare.

dl ar a H i ul a er at aler at a d ui C
19

Pe cnd mi puneam paltonul mi-am dat seama c am fost la biseric ntro mar i dup -amiaz pre de aproape trei ore. Afar era noapte. Dup ce ac ionasem a a cum socotisem noi de cuviin , ne g seam acum n nedumerire. Cu siguran timpul trecuse repede: dup toate cte v zusem era ca i cnd am fi vizitat o ar str in n timpul unei s rb tori. Dar aici era i ceva mai adnc. Am sim it acolo prezen a unor lucruri mari; ns nu mi-a pl cut faptul c oamenii i pot etala emo iile n fa a altora, punnd chiar n ncurc tur i nedumerire pe cei neaviza i. Cnd am ie it din micu a biseric l-am ntrebat pe predicator de unde vine felul lor aparte de nchinare. - Ei, din Biblie - a spus. Ultima parte din capitolul 14 al Primei Epistole c tre Corinteni. Lng focul din sufrageria noastr , n Chappaqua, Tib i cu mine am c utat n aceea i sear pasajul indicat. Erau acolo, scrise parc special pentru serviciul din acea dup -amiaz , cuvintele apostolului Pavel:

n acea noapte, dup ce Tib s-a dus sus, am r mas singur un timp n camera luminat din cnd n cnd de cte o flac r a focului ce se stingea. i mi p rea c focul era ca i experien a mea cu Hristos. Leg tura aceea a izbucnit luminnd un timp, iar acum ardea ncet. Se epuizeaz combustibilul unei singure experien e, pentru ca apoi s vin r ceala? Citisem cartea Faptelor Apostolilor i era limpede pentru mine c cre tinii din Biserica primar nu s-au r cit n experien a lor cu Isus. i nici ace ti penticostali care se nchinau ntr-o mar i dup -amiaz n mica i ciudata lor biseric . Cu toat ciud enia nchin rii lor, mi se p rea c ace ti oameni tr iesc o prezen continu a lui Isus, pe care o puteam n elege din cauz c o cunoscusem i eu: n spital. Poate c limbajul lor era straniu i purt rile lor neobi nuite; dar dac te uitai dincolo de aceste lucruri, dac ai fi privit la fe ele lor i nu la purt rile lor, ai fi v zut bucurie, ai fi v zut via .

20

"Ce este de f cut atunci, fra ilor? Cnd v aduna i laolalt , dac unul din voi are o cntare, altul are o nv tur , altul o descoperire, altul o vorb n alt limb , altul o t lm cire, toate s se fac spre zidirea sufleteasc . Dac sunt unii care vorbesc n alt limb , s vorbeasc numai cte doi sau cel mult trei, fiecare la rnd: i unul s t lm ceasc . Dac nu este cine s t lm ceasc , s tac n Biseric i s - i vorbeasc numai lui nsu i i lui Dumnezeu. ...Astfel deci, fra ilor, rvni i dup proorocire, f r s mpiedica i vorbirea n alte limbi. Dar toate s se fac n chip cuviincios i cu rnduial ". (1 Corinteni 14:26-28, 39-40)

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

MARTORUL NEA TEPTAT


doua zi diminea a ningea, b tea un vnt aspru i era foarte frig. Pe la ora zece eu i b ie ii am ie it prin n me i s t iem o potec pentru posta . "Intoxica ia" de ieri mi trecuse aproape cu totul. n timp ce mnuiau lopata am povestit lui Scott i Donn despre serviciul religios la care participasem. Dar la nou i respectiv ase ani, cea dinti reac ie a fost uimirea c cineva ar fi putut merge la biseric atunci cnd nici m car nu este duminic . Aveam cteva scrisori de nmnat po ta ului, a a c am postat-o pe Elizabeth (feti a mea de trei ani) la fereastra de jos a sc rilor ca s -l pndeasc , iar eu am urcat n biroul meu de la mansard . coala b ie ilor era nchis din cauza ninsorii abundente i n timp ce urm ream fluctua iile succesului lor la jocul "Monopoly" cu care erau ocupa i, m-a str b tut gndul c b ie ii aveau dreptate. Acel serviciu religios de ieri fusese destul de stupid. Era ceva primitiv s s ri n picioare n mijlocul serviciului i s vorbe ti cu voce tare. Era caraghios s - i legeni bra ele pe deasupra capului. Fusesem n postura de a vedea foarte bine ce se ntmpl . Totul a fost doar un studiu interesant despre psihologia de grup. - Uite-l c vine! - cu o voce tr dnd o mare agita ie, Elizabeth anun a sosirea po ta ului. Am cobort i am schimbat cu el cteva scrisori. Prima pe care mi-a nmnat-o purta tampila din Mount Vernon i mi-am dat seama c era de la Harald Bredesen. M dezmeticisem acum din vraja acestui subiect din seria fenomenelor neobi nuite. ntors sus mam pomenit desf cnd scrisoarea lui Harald. n sfr it, cnd a r mas ultima pe birou, am deschis-o f r entuziasm. n untru erau cteva pagini rupte din revista , iar deasupra primei dintre ele, o mic not mzg lit : "Cred c te-ar interesa. H.B." M-au interesat, n parte din cauz c erau scrise de un om pe care-l cuno team: Dr.Henry Pitney Van Dusen, pe atunci pre edintele Uniunii seminarelor Teologice din New York. Dar m-au interesat mai ales cnd am v zut subiectul. Dr.Van Dusen scrisese despre ceea ce el numea "A treia for " din cre tin tate i se ocupa, n parte, de penticostali. Ce ar fi avut de spus pre edintele unuia dintre cele mai mari centre intelectuale din Statele Unite despre ace ti oameni dintre cei mai neinstrui i? Mi-am turnat ultima cafea i m-am a ezat s citesc despre c l toria n jurul lumii pe care Dr.Van Dusen tocmai o terminase. S-a oprit n dou zeci de ri i n fiecare a vizitat pe cei mai nal i conduc tori ai 21

E FI L

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O

Capitolul 3

aceste mi c ri noi au ajuns la oameni la care dumneavoastr n-a i ajuns, sau pentru c ndep rteaz pe proprii dumneavoastr aderen i?" "Amndou " - a replicat el.
n cele din urm , Dr.Van Dusen a ncheiat - rezumnd informa iile culese n c l toria sa - vorbind despre " ...a treia ramur a cre tinismului" i sitund-o al turi de ramurile catolic i protestant . i c inima acestei a treia for e este trezirea penticostal .

"Sunt mai multe sursele acestei vitalit i care au f cut din a treia for fenomenul religios cel mai nsemnat din zilele noastre - scria Dr.Van Dusen. Grup rile ei predic un mesaj biblic u or de n eles. Ei promit, de obicei, o experien imediat cu Dumnezeul cel Viu ntrupat n Hristos, care transform via a, lucru mult mai important pentru mul i oameni dect versiunea pe care o ntlnesc n bisericile tradi ionale. Ei se apropie de oameni direct - n casele lor sau pe str zi - i nu a teapt ca ace tia s vin la biseric . Au o mare ardoare spiritual care uneori (dar nu ntotdeauna) este prea emo ional . Ei i cresc noii converti i n grupuri intime de fra i care i sprijin : tr s tur a oric rei rennoiri cre tine, de cnd Duhul Sfnt a cobort peste ucenici la Rusalii. Pun mare accent pe Duhul Sfnt (att de neglijat de mul i cre tini obi nui i) ca prezen a puternic i direct a lui Dumnezeu, att n fiecare suflet omenesc, ct i n p rt iile cre tine. Peste tot, ei cer de la adep ii lor un cre tinism de fiecare zi, activ i neobosit. Pn de curnd, ceilal i protestan i au privit mi carea ca pe un fenomen temporar, ce nu merit prea mult aten ie. Acum exist o recunoa tere serioas i din ce n ce mai larg a adev ratelor sale dimensiuni i a permanen ei probabile a fenomenului. Tendin a de a discredita mesajul s u cre tin ca nepotrivit, a fost nlocuit de o bun voin sp it de a cerceta secretele acestei puternice mi c ri" (Revista - 6 iunie 1958).
A fost o declara ie de excep ie. Eu voiam s cunosc mai mult, a a c am scris doctorului Van Dusen n aceea i dup -amiaz , solicitndu-i un interviu.

22

E FI L

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
bisericilor protestante tradi ionale. Peste tot a ntlnit acela i interes profund n leg tur cu cre terea spectaculoas a grup rilor religioase "nonconformiste", n special penticostalii. "Sunte i ngrijorat - a ntrebat el pe un episcop anglican - deoarece

Peste vreo zece zile Tib i cu mine ne-am dus s -l vedem. Pentru mine vizita a fost foarte semnificativ , deoarece tat l meu predase la Uniune pn cnd a murit. Ajungnd n apartamentul lui Van Dusen de la seminar, m-am uitat prin toate col urile biroului pe care-l ocupase tat l meu. Dup col era vechiul apartament al p rin ilor mei, unde timp de ase ani, duminic dup duminic , veneam n vizit cu copiii. Rentoarcerea, acum, a fost plin de amintiri. Dr.Van Dusen trebuie c i-a dat seama de faptul c aceast revedere nsemna ceva pentru noi, deoarece s-a deranjat destul de mult ducndu-se s preg teasc un ceai. S-a deranjat, pentru c i so ia i menajera lui erau plecate, a a c a preparat ceaiul chiar el. S-a a ezat apoi n fa a noastr i l-a gustat. - Prea tare - a spus, scuturnd din cap. Prea tare. Am cump rat o b utur gazoas cu ghimber - poate ve i dori s diminua i t ria ceaiului cu un pic din ea. A gustat apoi din n scocirea lui de ceai-prea-tare i b utur cu ghimber, s-a strmbat i a pus-o jos.- Servi i ni te pr jituri. Chiar m bucur c v v d. ti i poate, c penticostalii m intereseaz foarte mult. Dr.Van Dusen ne-a povestit despre excursia n regiunea M rii Caraibilor, cu c iva ani nainte, cnd pentru prima dat a asistat la un serviciu penticostal. - S ti i - a spus - c a fost o acuza ie teribil . S crezi c pre edintele Uniunii ar fi f cut tot acest drum pn n regiunea Caraibilor ca s asiste pentru prima oar la un serviciu penticostal! ngrozitor!! Din aceast experien Dr.Van Dusen s-a ntors cu cteva impresii. Prima a fost ciudat . - M-am sim it aproape ca acas . n ciuda diferen elor mari ( i erau n mod sigur mari), m-am sim it ca acas . Am avut impresia c m ntorsesem n timp, spre o experien cre tin primitiv , dar foarte vital . Am fost ncredin at c Petru i Barnaba i Pavel s-ar fi sim it n largul lor mai degrab la un serviciu penticostal bun, dect la o slujb formal i obi nuit a uneia dintre cele mai multe biserici de azi. S-a ntors i cu o impresie despre vorbirea n limbi. A a cum f cusem i noi, a urm rit i ascultat fascinat cum oamenii se rugau n Duhul. - Mi se p rea - a spus el - c aceast vorbire n limbi era un fel de terapie spiritual . Era tulbur tor cnd auzeai a a ceva pentru prima oar . Dar prima impresie este mai puternic dect restul. Am plecat cu sentimentul c a fost o eliberare spiritual deosebit de s n toas , care l sa oamenii ntr-o stare mai bun : elibera i i relaxa i. - Eu n-am avut niciodat aceast tr ire - a continuat Dr.Van Dusen dar pot n elege cel mai bine cnd m gndesc la unii din marii no tri poe i. 23

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O

24

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Ei ajungeau destul de des la un punct cnd pur i simplu nu mai comunicau idei inteligibile. Blake de exemplu, i Aden, i Gerard Manley Hopkins. To i ace tia au scris fraze complet ira ionale. Ei nu pot fi n ele i, au scris fraze f r nici un sens. Mie mi se pare c aceasta este natura ira ional a vorbirii n alte limbi. Inima omului atinge n final un punct unde cuvintele (a a cum sunt ele definite n dic ionar), pur i simplu nu mai sunt potrivite pentru a exprima tot ceea ce n untru tnje te a fi spus. Am fost surprins de seriozitatea cu care spunea toate acestea. Dar chiar nainte s plec m, Dr.Van Dusen a f cut m rturisirea care a dat totul peste cap i m-a f cut s m hot r sc definitiv s caut i s aflu tot ce se poate afla despre penticostali. Era timpul s plec m. Tib era n picioare , dar el a r mas pe scaun; era limpede c mai avea ceva de spus. - Am ajuns s cred - spuse el alegndu- i cu grij cuvintele - c mi carea penticostal , cu accentul pe care-l pune pe Duhul Sfnt, este mai mult dect oricare alt trezire. Este o revolu ie a zilelor noastre. Este o revolu ie comparabil ca importan cu nfiin area Bisericii Apostolice originale i cu Reforma protestant . Mi-a trebuit un timp pn am n eles semnifica ia acestor cuvinte. Dr.Van Dusen spunea c aceast trezire - da, chiar reprezentat par ial de mini care se leag n pe sus, vorbire n limbi, b t i din palme, n biserici micu e ca cea pe care am vizitat-o mpreun cu Tib n acea mar i dup amiaz - nu trebuia s fie comparat nici m car cu fondarea unui cult protestant major cum ar fi presbiterianismul sau metodismul; era n schimb comparabil cu nse i protestantismul i catolicismul. Tib i cu mine ne-am ntors acas n uci. Cum a fost posibil ca Dr.Van Dusen s compare penticostalismul cu fondarea Bisericii primare! A ajuns chiar singur la aceast ncredin are? S pt mnile care au urmat am citit cu aviditate despre acest subiect. i chiar n aceast frunz real am descoperit dou chei vitale. Prima dat , am nv at c mi carea penticostal era mult mai r spndit dect mi imaginasem eu. Ea nu include numai cei 8.000.000 membri ai "Bisericilor Penticostale; i mai semnificativ, ea cuprinde un neb nuit de mare num r de oameni din bisericile cu mare tradi ie, att catolice ct i protestante, care au experimentat acelea i manifest ri de putere supranatural i inexplicabil n mijlocul lor. n al doilea rnd am descoperit c Dr.Van Dusen nu era n nici un caz singurul care evaluase astfel acest fenomen. Persoane foarte sus puse din biserica protestant ct i din cea catolic i exprimaser acela i interes. Am ntocmit o list i am pus-o ntr-un dosar nou cu eticheta Relat ri despre vorbirea n limbi, i mi-am f g duit c ntr-o zi i voi ntlni pe ace ti oameni.

Necazul era c aceste cercet ri amenin au s -mi ia mai mult timp dect puteam eu s le acord. Subiectul m-a fascinat, dar n acela i timp existen a noastr era asigurat de munca la revist . Sim eam o frustrare crescnd din aceast cauz , pentru c mi d deam seama c nimerisem peste acea "bomb " care apare unui scriitor doar o dat n via . Dar nu puteam face nimic mai mult. Atunci s-a petrecut ceva ce a schimbat complet situa ia. ntr-o sear , la un dineu, am istorisit ntmplarea cu Harald Bredesen vorbind poloneza. Am considerat c poate fi spus cu o astfel de ocazie, orict nedumerire sau indignare ar inspira; se pare c ntotdeauna intereseaz pe cte cineva. n acea sear era la petrecere i un b rbat pe care nu-l mai v zusem niciodat : Sam Peters. ndat ce ne-am ridicat de la mas Peters m-a tras deoparte. - tii, m intereseaz aceast poveste. A vrea s aud mai mult. Ai putea s vii la mine la birou? A reie it c Peters lucra pentru o editur . M-am dus s -l vizitez la biroul s u din Manhattan i cteva s pt mni mai trziu m g seam semnnd un contract pentru o carte despre ntreg fenomenul vorbirii n limbi i ceea ce ar putea el s nsemne, editorul urmnd s suporte toate investiga iile. - Mai e un lucru care trebuie l murit - i-am spus lui Peters la sfr itul discu iei noastre. S nu mai spui "limbile alea ale tale". Nu sunt limbile mele, Peters, i nici nu vor fi. Sunt interesat, sunt nedumerit, dar nu sunt negustor de limbi. Sunt un episcopalian, tii i tu, i cred c suntem i un pic ursuzi. Peters zmbi. - tiu. Nu zice nimeni s te implici. F doar un reportaj bun. Asta e tot ce i cerem. - Bine. Atunci ne-am n eles. Am spus ntotdeauna c cel mai bun reporter este - n orice caz - cel care r mne impar ial.

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O
25

ncepusem s cred c a p stra distan a fa de ace ti oameni era un lucru foarte simplu de f cut. Am luat un loc n sala principal de lectur a Bibliotecii Publice din New York cu un teanc de c r i epuizate pe mas , n fa a mea, i lumea n care m purtau ele mi p rea cum nu se poate mai ndep rtat . ncercasem s dau de urma primului moment cnd cineva din timpurile moderne a vorbit n limbi. Unul din candida ii de pe timpuri era un fermier de la munte. Altul fusese predicator ambulant, un negru. Unul, conduc torul unei coli unde nu se percepea nici o tax . Mai erau indieni din Chile, b tina i din Africa, surghiuni i din India. Tib a socotit diferen a care ne desp r ea: - Nici unul dintre ei - a spus ea cnd i-am relatat rodul c ut rilor mele - nu s-a ngrijorat vreodat din cauza plo ni elor de cmp. Avea dreptate. Nu erau mul i care s aib grijile muncitorilor p mntului, pentru c nu aveau. Iar unul care a avut o paji te a pus o vac s o pasc : Era n Statele Unite, n anul 1900, cnd un tn r pastor metodist, Charles F.Parham a hot rt c trebuie f cut ceva cu via a sa religioas . El citise "Faptele Apostolilor" i epistolele lui Pavel i a comparat ariditatea i lipsa de putere din lucrarea sa, cu puterea pe care o ntlnise acolo. Unde erau noii lui converti i? Unde erau minunile n lucrarea lui? Vindec rile? Cu siguran , i-a spus el, cre tinii din primul secol au avut un secret pe care el i biserica lui nu-l aveau. n octombrie 1900, Parham a hot rt s ncerce s g seasc acel secret. A tras concluzia c acest lucru i va cere un studiu mult mai aprofundat al Bibliei dect ar putea s fac el singur. i a a s-a decis s deschid o coal biblic , unde ar fi putut s fie att director ct i cursant. Nu ar fi pretins nici o tax , fiecare cursant urmnd s suporte numai cheltuielile pe care le-ar fi necesitat ntre inerea colii. Prima problem a fost g sirea unei cl diri potrivite, cu o chirie mic sau chiar f r . i Parham g si o astfel de cl dire n Topeka, statul Kansas. Era nu numai nc p toare, ci i pitoreasc . Un cet ean din Topeka, pe nume Stone, a vrut s construiasc un bloc numai pentru el. Pe la jum tatea lucr rii a r mas f r bani. Parterul era splendid: sc ri sculptate, emineuri masive, lambriuri scumpe. Dar etajul a fost finisat cu cel mai ieftin lemn de pin. n mprejurimi cl direa avea o porecl . I se spunea Tr snaia lui Stone. 26

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Capitolul 4
TR SNAIA LUI STONE

Charles Parham s-a mutat n Tr snaia lui Stone i a anun at c oricine vrea s i se al ture pentru un studiu al Noului Testament era binevenit. Patruzeci de cursan i au i ap rut. Probabil c ei le-au dat celor din Topeka mai mult de vorbit dect reu ise Stone. Au venit n tr suri i c ru e, pe jos, aducnd cu ei so ii i copii. Aduseser tot ce le trebuia pentru o gospod rie i curnd splendida cas a lui Stone avea scutece atrnate pe frnghie n curtea din spate i o vac ce p tea pe paji tea din fa . Charles Parham tia n ce direc ie trebuiau s se ndrepte studiile lor. De cincizeci de ani mul i protestan i d deau din ce n ce mai mult aten ie experien elor religioase care ap reau uneori, i de regul dup convertire. Experien ele de acest fel erau databile i erau numite de c tre unii "o a doua lucrare a harului", de al ii "a doua binecuvntare", de al ii "sfin ire". Dar esen a experien ei a fost ntotdeauna ntlnirea cu Duhul Sfnt. Promisiunea unui nou fel de rela ie cu Duhul Sfnt se mplete te ca un fir pe tot parcursul Noului Testament. Promisiunea aceasta apare chiar din primele capitole ale Evangheliilor. Evreii au crezut o vreme c Ioan Botez torul ar putea fi Mesia cel f g duit. Dar Ioan le-a spus: "Dup mine

vine Unul mai mare dect mine, c ruia eu nu sunt vrednic s m plec s -I dezleg curelele nc l mintelor. Eu v-am botezat cu ap , dar El v va boteza cu Duhul Sfnt" (Marcu 1:7,8). Botezul cu Duhul Sfnt, spusese
Ioan, va fi semnul de recunoa tere al lui Mesia. C tre sfr itul vie ii sale, Isus a nceput s pun un accent din ce n ce mai pronun at pe Duhul Sfnt. El va fi Mngietorul ucenicilor, stnd lng ei n necaz, c l uzindu-i n adev r, lund locul Lui cnd El va fi plecat. Dup r stignirea Sa, Isus se arat discipolilor S i i le spune s r mn negre it n Ierusalim. "Trebuie s a tepta i - a zis El - promisiunea Tat lui, pe care a i

auzit-o de la Mine: c ci Ioan a botezat cu ap , dar voi, nu dup multe zile, ve i fi boteza i cu Duhul Sfnt" (Fapte 1:4,5). Ucenicii au a teptat a a cum
li se spusese. i atunci:

27

"n ziua Cincizecimii erau to i mpreun , n acela i loc. Deodat a venit din cer un sunet ca vjitul unui vnt puternic i a umplut toat casa unde edeau ei. Ni te limbi ca de foc au fost v zute mp r indu-se printre ei i s-au a ezat cte una pe fiecare din ei. i to i s-au umplut de Duhul Sfnt i au nceput s vorbeasc n alte limbi, dup cum le da Duhul s vorbeasc " (Fapte 2:1-4).

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O

De la aceast umplere cu Duhul Sfnt ncep datele despre Biseric . Era nou , mic , nconjurat de du mani, i totu i aceast tn r Biseric avea putere: s vindece, s conving , s se extind . Bisericile care au evoluat apoi n scurgerea vremii au p strat n tradi ia lor o urm a acestei dependen e ini iale de o umplere special cu Duhul Sfnt ca surs a puterii lor. Romano-catolici, luterani, episcopali, au p strat cu to ii n ritualurile lor de Confirmare ideea c n acest moment cel confirmat prime te darul unei puteri aparte pentru a fi un adev rat cre tin. Dar grupuri ca "Metodi tii lui Wesley" i "Oamenii Sfin eniei" au ntrev zut faptul c aceast ceremonie a Confirm rii era mai degrab un simplu ritual, de cele mai multe ori nereu ind s investeasc cu putere pe cineva. Ei scoteau n eviden Botezul cu Duhul Sfnt ca o experien ce nu are loc n mod automat, dar care trebuie c utat cu insisten , dac e posibil pn cnd cre tinul ajunge s fie sigur c a fost umplut cu Duhul Sfnt. Dar cum poate fi sigur cineva? Unii au spus c nu exist o dovad imediat , a a c trebuie s accep i prin credin faptul c ai fost botezat n acest fel. Al ii sunt de p rere c po i ti c ai primit Duhul Sfnt cnd via a ta de rug ciune devine plin de putere. Numai c acestea erau criterii oarecum incerte. Tema pe care Charles Parham i colegii s i i-au stabilit-o singuri a fost s descopere un criteriu pe care s te po i baza. La "Tr snaia lui Stone", Parham i prietenii s i i petreceau timpul citind Biblia, sp lnd vasele, mulgnd vaca, rugndu-se pentru g sirea unei dovezi sigure a prezen ei Duhului Sfnt. n decembrie Parham a fost silit s plece ntr-o c l torie de vreo trei zile. nainte de a p r si Topeka le-a dat studen ilor s i o ns rcinare. - Ct timp voi fi plecat a vrea s citi i cartea Faptelor Apostolilor. Studia i fiecare pasaj unde se prime te Botezul cu Duhul Sfnt pentru prima oar . Uita i-v i vede i dac se poate g si un factor constant sau vreun numitor comun. La ntoarcere g si coala frem tnd de agita ie. Cursan ii, cercetnd independent, au ajuns cu to ii la aceea i concluzie. Din cele cinci descrieri diferite din Faptele Apostolilor n leg tur cu primirea Botezului cu Duhul Sfnt, li s-a p rut c fenomenul curios numit "vorbirea n alte limbi" a fost: fie men ionat clar c s-a produs, fie c poate fi dedus din relat rile nregistrate. Prima dat a fost la Rusalii.

" i to i s-au umplut de Duhul Sfnt i au nceput s vorbeasc n alte limbi, dup cum le da Duhul s vorbeasc " (Fapte 2:4).
28

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

A doua oar s-a petrecut n Samaria:

"Apostolii care erau n Ierusalim, cnd au auzit c Samaria a primit Cuvntul lui Dumnezeu, au trimes la ei pe Petru i pe Ioan. Ace tia au venit la Samariteni i s-au rugat pentru ei ca s primeasc Duhul Sfnt. C ci nu Se pogorse nc peste nici unul din ei, ci fuseser numai boteza i pentru Numele Domnului Isus. Atunci Petru i Ioan au pus minile peste ei i aceia au primit Duhul Sfnt. Cnd a v zut Simon c Duhul Sfnt era dat prin punerea minilor apostolilor, le-a dat bani i a zis: Da i-mi i mie puterea aceasta, pentru ca, peste oricine-mi voi pune minile, s primeasc Duhul Sfnt" (Fapte 8:14-19).
A treia oar a fost la Damasc, cnd Pavel a primit botezul.

"Anania a plecat, i, dup ce a intrat n cas , a pus minile peste Saul i a zis: Frate Saule, Domnul Isus, care i S-a ar tat pe drumul pe care veneai, m-a trimes ca s cape i vederea i s te umpli de Duhul Sfnt. Chiar n clipa aceea au c zut de pe ochii lui un fel de solzi i el i-a c p tat iar i vederea. Apoi s-a sculat i a fost Botezat" (Fapte 9:17-18).
A patra oar a fost n Cezareea, cnd toat casa lui Corneliu a primit botezul.

"Pe cnd rostea Petru cuvintele acestea, s-a pogort Duhul Sfnt peste to i cei ce ascultau Cuvntul. To i credincio ii t ia i mprejur, care veniser cu Petru, au r mas uimi i cnd au v zut c darul Duhului Sfnt sa rev rsat i peste Neamuri. C ci i auzeau vorbind n limbi... " (Fapte
10:44-46). Iar al cincilea moment nregistrat s-a petrecut n Efes.

"Pe cnd era Apollo n Corint, Pavel, dup ce a trecut prin inuturile de sus ale Asiei, a ajuns la Efes. Aici a ntlnit pe c iva ucenici i le-a zis: A i primit voi Duhul Sfnt cnd a i crezut? Ei i-au r spuns: Nici n-am auzit m car c ar fi Duhul Sfnt. Dar cu ce botez a i fost boteza i? - le-a zis el. i ei au r spuns: Cu botezul lui Ioan. Atunci Pavel a zis: Ioan a botezat cu botezul poc in ei i spunea norodului s cread n Cel ce venea dup el, adic n Isus. Cnd au auzit ei aceste vorbe, au fost boteza i n Numele Domnului Isus. Cnd i-a pus Pavel minile peste ei, Duhul Sfnt S-a pogort peste ei i vorbeau n alte limbi i prooroceau"
(Fapte 19:1-6). Parham a fost intrigat, dar nu convins. 29

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O

- V d vorbirea n limbi n trei dintre Botezuri - a spus el - dar nu n Samaria. Nici n cazul lui Pavel. - A a e - au r spuns cursan ii - dar noi tim c Pavel a avut darul vorbirii n limbi ulterior, n lucrarea sa: "i mul umesc lui Dumnezeu c eu vorbesc n limbi mai mult dect voi to i", le-a spus el corintenilor (1Cor.14:18). Cnd a primit el acest dar? S-ar putea s -l fi primit la Botezul s u cu Duhul Sfnt? Parham s-a gndit n t cere. - Dar despre Samaria ce ave i de zis? - a spus el ntr-un trziu. - n Samaria, Simon vr jitorul a fost att de impresionat de ceea ce v zuse atunci cnd oamenii erau umplu i cu Duhul Sfnt, nct a oferit bani ca s capete aceast putere. Ce ar fi putut el s vad att de neobi nuit? Nici minuni, sau vindec ri, pentru c el v zuse deja cre tini f cnd aceste lucruri. El mersese dup Filip timp de cteva s pt mni tocmai din cauza unor astfel de semne. Nu, cnd Petru i Ioan au venit i samaritenii converti i au primit Duhul Sfnt, Simon a v zut ceva nou, ceva diferit. S fi fost vorbirea n limbi? Agita ia l-a cuprins i pe Parham. Ar putea fi aceasta adev rata dovad pe care ei o c utaser ? Era noaptea trziu. - M ntreb ce-ar fi - zise el - dac ne-am strnge cu to ii s ne rug m s primim Botezul n acela i fel cum este descris n Biblie: cu vorbire n limbi? A doua zi diminea a, fiecare din Stone's Folly (Tr snaia lui Stone) sa al turat n aceast rug ciune. S-au rugat de diminea a pn dup amiaz . Atmosfera n jurul cl dirii era nc rcat de expectativ . Dar soarele apuse i nimic neobi nuit nu s-a petrecut. Apoi, cam pe la ora apte seara (era seara de revelion a anului 1900) o tn r pe nume Agnes N.Ozman i-a reamintit ceva: nu-i a a c multe dintre Botezurile descrise n Faptele Apostolilor au fost nso ite nu numai de rug ciune, ci i de un gest: cel care se ruga i punea deseori minile peste cel ce dorea s primeasc Botezul? n Biblie ea g si ceea ce i adusese aminte. Iat : n Samaria, la Damasc, n Efes, peste tot cuvntul "mini". "Punndu- i minile peste el... ". "Apoi i-au pus minile

peste ei... ".

Domni oara Ozman s-a dus s -l caute pe Charles Parham. I-a spus noul ei gnd. - Vre i s v ruga i pentru mine n acest fel? Parham a ezitat destul de mult pn s rosteasc o scurt rug ciune n leg tur cu juste ea gestului lor. Apoi, ncet, i-a a ezat amndou minile pe capul domni oarei Ozman. Imediat, n lini te, a venit de pe buzele ei un ru de silabe pe care nici unul din ei nu le n elegea. 30

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Penticostalii privesc napoi la aceast or : 7.00 p.m., n noaptea de Revelion a anului 1900, ca la una din datele cheie din istoria lor. Ei subliniaz c de la nceput, pe timpul Bisericii primare, cnd se urm rea Botezul cu Duhul Sfnt vorbirea n limbi era proba ini ial pe care ei o a teptau. La Stone's Folly fiecare se ruga acum cu o ardoare crescnd pentru venirea Duhului Sfnt. Una dintre camerele mari, neterminate de la etajul casei s-a transformat n camer de rug ciune, ntr-un efort con tient de a reface cadrul Camerei de Sus din Ierusalim, la Rusalii. Urm toarele trei zile au fost multe Botezuri, fiecare semnalat de limbi enigmatice. Pe 3 ianuarie Parham nsu i i o duzin de al i pastori de la diferite culte, prezen i cu el n acea camer , au primit Botezul i au vorbit n limbi. n exaltarea lor au f cut planuri pentru un mare tur misionar care s poarte noul mesaj, de la Topeka n toat ara i n Canada. Au ajuns doar pn la Kansas City. Erau primi i cu o ostilitate nemascat . Nimeni nu voia s asculte mesajul de care Parham era att de sigur. El i prietenii lui pastori au fost izola i de c tre clerul local i de ziare. Micul grup s-a destr mat. Parham era f r sprijinitori i f r resurse. Era f r amvon. n cele din urm a r mas i f r s aib ce mnca. n cteva s pt mni Parham era napoi la Topeka i acolo primi o alt lovitur . Tr snaia lui Stone era de vnzare. Vechea monstruozitate care a nsemnat att de mult pentru mica coal trebuia abandonat , i cu pierderea locului lor de ntlnire coala ns i s-a desfiin at. Charles Parham a nceput s predice la col urile str zilor. El numea slujba sa mesajul "Evangheliei Totale": adic acela care crede Evanghelia trebuie s-o predice n ntregimea ei, f r s lase de-o parte vorbirea n limbi, sau vindec rile, sau oricare dintre darurile promise prin Duhul Sfnt. Trecur trei ani i nimeni nu-l asculta nc . Apoi, n vara lui 1903, Parham sose te n sta iunea de odihn El Dorado, statul Missouri. i aici s-a petrecut o schimbare dramatic n lucrarea lui. Se spunea c la El Dorado apele erau bune pentru orice fel de dureri i suferin e, i Parham a profitat de atmosfera de suferin predicnd de la nceputul prim v erii. Dup fiecare predic el invita pe oricine era bolnav sau avea dureri s vin pentru alte rug ciuni n micu a cas pe care el i so ia sa o nchiriaser n apropiere. Mul i au venit. i de la nceput, mul i au m rturisit c situa ia lor s-a mbun t it. S-a dus vorba c era acolo un om nzestrat cu puteri neobi nuite. i era limpede c nu era pornit pe c tig personal: niciodat n-a cerut vreun onorariu, niciodat n-a f cut o colect . Unul din oamenii care au venit la serviciile gratuite pentru vindecare a fost o femeie numit Mary Arthur. D-na Arthur i pierduse vederea. Ea 31

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O

suferise deja dou opera ii, i cu fiecare din ele starea i se nr ut ise. n ziua cnd a vizitat c su a lui Parham, a putut n cele din urm s vad cu un ochi, dar cu dureri. n timpul serviciului, Parham i-a pus minile pe ochii ei i s-a rugat ca Duhul s curg prin ea i s-o vindece. D-na Arthur s-a sculat de pe genunchi tremurnd i nevenindu-i s cread . n timp ce cu numai cteva minute nainte trebuia s - i in ochii nchi i pentru a evita durerea, acum putea s priveasc direct n lumin , f r nici cea mai mic jen . D-na Arthur s-a ntors acas n Galena, Kansas i a nceput s spun tuturor despre aceast nou i minunat lucrare. Cteva s pt mni mai trziu ea l-a invitat pe Parham i so ia lui s vin la Galena i s in servicii religioase n casa ei. Hot rrea lor de a accepta invita ia a marcat punctul de cotitur al carierei lor, pentru c n Galena mesajul penticostal s-a aprins. Pe parcursul a numai cteva zile sufrageria casei familiei Arthur era n esat pn la refuz. Prietenii au n l at un cort pe locul viran nvecinat. Acesta a devenit aproape imediat nenc p tor, c ci lumea venea cu gr mada de pe o raz de mai multe mile. Parham i prietenii lui au nchiriat un depozit vechi de la marginea ora ului. Iarna se apropia: pentru nc lzire ei au a ezat sobe mari de-a lungul laturilor acelei mari nc peri; au fost improvizate b nci din scnduri a ezate peste ni te butoia e. i acolo, n biserica-depozit, Charles Parham a predicat mesajul lui Hristos ntregit cu Botezul cu Duhul Sfnt. Sear dup sear oamenii n v leau n biserica improvizat , pentru ca apoi, cteva ore mai trziu s o p r seasc ducnd cu ei relat ri despre vindec ri i experien e mistice neobi nuite. Revista a trimes un om n Galena s relateze de la fa a locului despre aceast trezire.

"Este ndoielnic - scria corespondentul revistei - ca ceva, n ultimii ani, s fi produs o asemenea rede teptare a interesului, comentarii mai aprinse sau s farmece ntr-att pe oamenii din aceast regiune, a a cum a reu it s o fac adun rile religioase inute aici de reverendul C.F.Parham. Au trecut aproape trei luni de cnd acest om a venit n Galena, i n acest timp el a vindecat peste o mie de oameni i a ntors la Dumnezeu peste opt sute... Oameni care nu mergeau de ani de zile f r ajutorul crjelor, s-au ridicat de la platform cu picioarele att de nt rite nct au fost n stare s renun e la crje... Aici, adep ii primesc ceea ce ei numesc "the Pentecost" (Rusaliile) i devin capabili s vorbeasc n limbi str ine, limbi care le sunt cu totul nefamiliare atunci cnd nu au aceast putere. Acesta este considerat unul dintre cele mai remarcabile lucruri ale
32

"r eri u q nI it a n ni c ni C "

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

adun rilor lui. S pt mna trecut o femeie s-a ridicat n timpul serviciului i a vorbit vreme de zece minute i se p rea c nimeni din asisten nu n elegea ce spunea. Un indian venit din Rezerva ia Pawnee n acea zi pentru a participa la aceste adun ri a declarat c femeia vorbea n limba tribului s u i c el a putut s n eleag fiecare cuvnt al m rturisirii ei... " ( , 27 ian.1904, Galena, Kansas)
Parham a stat n Galena mai mult de trei luni, nv nd, predicnd i vindecnd. Cnd n cele din urm a plecat, s-a mplinit un vis pe care l-a purtat cu sine de la nchiderea lui Stone's Folly: el dorea s nfiin eze o alt coal . Cinci ani dup deschiderea colii din Topeka, (aproape n aceea i zi) el anun nfiin area celei de a doua coli, de data aceasta n Houston, Texas. La aceast coal a venit un student ce era destinat s devin o alt figur cheie n istoria penticostalilor: W.J.Seymour, un pastor negru confirmat. Seymour a fost acela care a dus mesajul penticostal n California, la una dintre cele mai faimoase adrese din istoria mi c rii penticostale: Anzusa Street, nr.312, Los Angeles. Seymour a sosit n Los Angeles cu servieta n mn , f r s b nuiasc m car explozia de frenezie pe care urma s o declan eze. Fusese invitat s predice ntr-o mic biseric a negrilor de acolo. Fiind proasp t experien a sa din coala lui Parham, Seymour a deschis ceea ce urma s fie o serie de predici pe tema Duhului Sfnt i a fenomenului vorbirii n limbi. ns aceasta era prea mult pentru b trnii din mica biseric . n ziua urm toare, cnd Seymour a venit ca s vorbeasc , a g sit u ile bisericii ncuiate. Una dintre membrele bisericii nu a fost totu i de acord cu aceast atitudine. Ea i-a spus d-lui Seymour c dac dore te, este binevenit s predice n casa ei. Casa era cam veche - a recunoscut ea - dar era mai bun dect nimic. Trei zile a predicat Seymour acolo, prezentnd pe ndelete i n lini te fundamentul biblic al pozi iei sale. Dar n seara de 9 aprilie 1906, n timp ce vorbea, oamenii care ascultau au nceput s primeasc Botezul. Vorbeau n limbi, rdeau, strigau i cntau pn cnd scena trebuie c a devenit asem n toare cu cea de la Rusalii, cnd Petru i ceilal i au fost acuza i c se mb taser cu vin nou. tirea s-a r spndit. Diminea a urm toare, foarte devreme, o mare mul ime se nghesuia n casa veche i d r p nat , iar al ii, mult mai numero i st teau afar a teptnd ocazia prielnic de a putea p trunde n untru. Strig tele de "Aleluia" i "Slav Domnului", cnt rile, r sunau 33

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O

"r eri u q nI it a n ni c ni C "

din cl direa de lemn. Au nceput b t ile din palme i din picioare. Vechea construc ie ncepu s tremure. Nimeni nu observ . Apoi, cu un "Slav Domnului" foarte puternic, temelia ced : du umeaua s-a pr bu it, pere ii c zur mpreun cu acoperi ul. Nimeni nu a fost r nit. Dar era limpede c adun rile acestea care cre teau rapid aveau nevoie de un local mai mare ( i mai zdrav n). Dup ce au c utat pu in, au pus ochii pe un loc: Str.Azusa 312. Localul din Strada Azusa era ntr-o suburbie modest a ora ului. Se nvecina cu un depozit de lemne, un grajd i o fabric de pietre funerare. i la urma urmei nimeni nu urma s fie deranjat de exuberan a "vinului nou" al enoria ilor. Cl direa ns i fusese odat un grajd de unde se puteau nchiria cai i tr suri, dar a fost par ial distrus de fl c ri, iar acum z cea abandonat . Un acoperi plat l nlocui pe cel ars dnd structurii aspectul a ceva retezat. Credincio ii au v ruit exteriorul cl dirii, au adus n untru butoia e pentru cuie n loc de scaune. Seymour nsu i st tea lini tit la un cap t al marii nc peri de la parter, rugndu-se mereu i predicnd cu putere. El era conduc torul, dar conducea mai mult sugernd dect ndrumnd. Trezirea din Strada Azusa a durat trei ani. Boga i i s raci veneau s vad ce se petrece. Veneau oameni din ora ele nvecinate, din Vestul Mijlociu, din New England, Canada, Marea Britanie. Erau albi i de alte culori, b trni i tineri, educa i i analfabe i. Reporteri din toat ara au venit s investigheze, i de i au ntocmit reportaje favorabile sau nefavorabile, aveau ntotdeauna ceva interesant de relatat. n timpul cercet rilor mele eram n coresponden cu unul dintre pu inii martori oculari ai trezirii din Strada Azusa care mai erau n via . Fratele meu, Robert E.McAlister, acum decedat, era n Los Angeles cnd a avut loc incidentul urm tor i el a fost cel care mi l-a povestit. Fata, pe care eu o cuno team personal ( i de fapt am auzit ntmplarea i de la p rin ii ei) se numea Kathleen Scott. S-a petrecut n ceea ce este cunoscut sub numele de Misiunea din Vechea Strad Azusa. Lumea venea din toate p r ile lumii ca s cerceteze cele ce se petreceau acolo. Jos era o sal spa ioas , iar deasupra "Camera de Sus". Locul a fost deschis zi i noapte timp de mai mul i ani, cu servicii de predic de dou sau trei ori pe zi, iar al ii se rugau n "Camera de Sus" oricnd, zi i noapte. La ncheierea predicii mul imea se retr gea n "Camera de Sus" ca s se roage. Cnd venea timpul predicii, cineva suna dintr-un clopo el i to i coborau pentru serviciul religios. Kathleen, o adolescent , era n "Camera de Sus" chiar ntr-un astfel de moment. Un b rbat intr n cl dire tocmai cnd trebuia s nceap predica, i auzind oamenii care nc se mai rugau se aventur sus, n camera de rug ciune. n clipa cnd a ajuns sus, Kathleen, sub ungerea

34

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Duhului se ridic i ar t c tre omul care st tea n capul sc rilor i vorbi ntr-o alt limb dect cea pe care o vorbise cu cteva minute nainte. Clinchetul clopo elului chemnd lumea la predic , a ntrerupt-o. To i s-au sculat i i f ceau loc c tre sc ri. Cnd Kathleen s-a apropiat de sc ri, b rbatul a luat-o de bra i a dus-o jos spre amvon i a a teptat pn cnd s-a f cut lini te n sal . Apoi spuse: - Eu sunt evreu i am venit n acest ora ca s cercetez aceast vorbire n limbi. Nici o persoan din acest ora nu cunoa te numele i prenumele meu, c ci sunt aici sub un nume fals. Nimeni din acest ora nu cunoa te ocupa ia mea, sau orice altceva despre mine. M duc s ascult predicatori cu scopul de a lua predicile lor i a le folosi n prelegeri mpotriva religiei cre tine. Aceast fat , de cum am intrat n camer a nceput s vorbeasc n limba ebraic . Mi-a spus numele i prenumele i mi-a ar tat pentru ce am venit n acest ora , ce ocupa ie aveam i apoi m-a chemat s m poc iesc. Mi-a spus lucruri din via a mea pe care cineva din acest ora era cu neputin s le fi tiut. Atunci (ncheie McAlister n scrisoarea sa) omul c zu n genunchi i plnse i se rug lui Dumnezeu de ziceai c i se va rupe inima. Aceasta a fost trezirea din Strada Azusa. F r fanfar , f r reclame sau coruri i orchestre sau orice alte acompaniamente ale trezirii, mi carea care s-a n scut ntr-un grajd vechi mergea nainte. Toat ziua, toat noaptea, pentru mai bine de 1000 de zile.

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O
35

fi i MNDRU cnd prietenii se vor uita vara aceasta la paji tea dumneavoastr ?", i m-am trezit gndindu-m la vaca de pe paji tea de la
Stone's Folly. Sosise prim v ara i c l toria mea n lumea stranie a penticostalilor era nc neprimejdioas i ndep rtat , implicndu-m tot att de pu in ca i o excursie ntr-o alt ar n care prin fereastra trenului a fi putut vedea b rba i i femei la munca lor. Un lucru eram gata s -l recunosc: ceva neobi nuit i misterios a fost la mijloc n timpul anilor de nceput ai trezirii penticostale. n toat lumea, aproape n acela i timp, bisericile penticostale au nceput s apar marcnd n numai c iva ani schimbarea secolului. Partea mai ciudat a acestui lucru era c de cele mai multe ori nu exista vreo leg tur sesizabil ntre diferitele grupuri i nici chiar o rela ie de a a natur nct un istoric s-o poat scoate n eviden i s spun : Biserica B s-a dezvoltat din biserica A. ntre cei dinti vizitatori ai lucr rii din Strada Azusa a fost, de exemplu, un grup de imigran i armeni care n-au g sit nimic nou n manifest rile penticostale. Cu dou zeci de ani nainte, o mi care similar cu vorbire n limbi a ap rut printre presbiterienii din Armenia. Cnd ace ti presbiterieni penticostali au emigrat n California au adus cu ei modul lor de nchinare i au r mas singuri i izola i pn cnd au descoperit, spre surprinderea lor, c o mi care paralel se desf ura i n Strada Azusa. n inima Mun ilor Unicois din Carolina de Nord, membrii micii biserici baptiste Camp Creek au nceput complet independent s vorbeasc n limbi: ei nu avuseser nainte nici un contact cu cei care vorbeau n limbi i de fapt nu aveau nici o cuno tin despre existen a unui astfel de fenomen. n India, membrii lini titei Societ i a Bisericii Misionare din Marea Britanie au r mas surprin i cnd o indianc de aisprezece ani a ajuns ca ori de cte ori se ruga, s vorbeasc o limb pe care nimeni nu putea s-o identifice. A fost consultat preotul catedralei din Bombay; el a invitat ni te prieteni s se roage cu fata, n speran a c se va g si cineva care ar n elege limba. n cele din urm unul a reu it: limba, a declarat el, era araba, iar rug ciunile pe care le f cea erau pentru ocrotirea Bisericii din 36

rim v ara lui 1960 a sosit i o dat cu ea pomii din curtea garajului nostru au nfrunzit. Lope ile pentru z pad au fost luate din locurile unde fuseser ag ate, au fost puse la p strare, iar stropitorile i coasele au fost scoase afar . O foaie volant a ap rut n cutia de scrisori: "Vre i s

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Capitolul 5
O CALE NEOBI NUIT DE A CRE TE

Libia, o ar despre care - a a dup cum tiau to i - fata nu auzise niciodat . Apoi al i cre tini indieni au nceput s fac cuno tin cu acest fenomen al vorbirii unor limbi nenv ate i curnd se derul o trezire n toat regula. Relatarea a fost publicat ntr-o foaie scoas de Misiune, n septembrie 1906. A fost tip rit i distribuit o circular cnd au ajuns n India primele tiri despre evenimente similare petrecute n Statele Unite! Am fost intrigat de descoperirea acestor relat ri despre vorbiri n limbi care, dup cte se pare, erau spontane i necorelate ntre ele i avuseser loc n zone foarte diferite ale lumii. Ce s nsemne aceasta? Chiar cnd dorin a unuia pentru a avea o experien de acest fel era evident , mi se p rea totu i neobi nuit promptitudinea cu care prindea acest mesaj la el. Era ca i cnd t rmul emo ional i spiritual ar fi fost astfel preg tit, nct o singur bro ur care ar fi ap rut la momentul potrivit n mijlocul unor anumi i oameni, ar fi putut declan a o ntreag mi care. Domni oara Minnie Abrams, una din membrele Societ ii Bisericii Misionare din India a scris o mic bro ur despre experien ele ei i a trimis-o la diver i prieteni de pe tot ntinsul lumii. Una a ajuns la casa parohial a Bisericii Metodiste Episcopale din Valparaiso, Chile. Pastorul, W.C.Hoover a citit-o cu un mare interes. Iat descrierea a ceea ce s-a ntmplat:

"Timp de un an i mai bine, ct trecuse de cnd primisem bro ura, mp rt isem cu oamenii no tri aceste ve ti minunate i n acela i timp ciudate. Acum... ne-am propus din toat inima s avem o trezire. Chiar n prima sear ... fiind strn i pentru rug ciune, s-a petrecut cel mai uluitor lucru: ntreaga adunare de aproximativ 150 de oameni a izbucnit ca un singur om ntr-o rug ciune cu voce tare. Manifest ri neobi nuite i vedenii s-au produs la unii i la al ii, iar ...acestea au culminat la un mare num r dintre noi cu experien e de felul celor ce au fost descrise cel mai bine i cu lux de am nunte n Faptele Apostolilor, capitolul 2. Mul imi veneau s vad ... astfel nct num rul participan ilor a crescut brusc. Asisten a s-a ridicat duminic seara la mai mult de 900 de persoane." (World Dominion, aprilie 1932, citat de Donald Gee n
- Elim Publishing Co.Ltd, London, 1941) Uneori trezirea se declan a ntr-un loc numai ca rezultat al unei relat ri ap rute ntr-un ziar despre trezirea dintr-un alt loc. Mi carea a ajuns n acest fel n China de Sud. Misionarii de la coala Wuchow au citit n ziar despre ciudatele ntmpl ri din Strada Azusa. ntr-o smb t seara, ceva mai trziu, n mijlocul unei adun ri lini tite pentru rug ciune, unul din

37

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O

t n e m e v o M l at s o cit n e P e h T

n clipele de rug ciune nfl c rat , - scria Charles W.Conn n relatarea sa nu tocmai binevoitoare despre aceast trezire - unul sau doi dintre membri erau att de extazia i de Acela c ruia I se rugau, nct erau chinui i n mod curios de Duhul Sfnt... vorbeau n limbi necunoscute celor ce-i auzeau. Ce se ntmplase, cre tinul simplu i modest nu putea n elege pentru c n amintirea membrilor mai b trni asemenea lucruri nu erau
38

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E
b rba ii corpului profesoral de la Wuchow ncepu s vorbeasc ntr-o limb pe care nu o n elegea. Era nceputul unei mari treziri din China. B rba ii i femeile care au f cut pionierat n mi carea penticostal modern erau n principal oameni lini ti i i f r nclina ii c tre a a ceva. Nu erau printre ei nici un Luther, nici un Knox sau Calvin, nici Fox, nici Wesley, nici un personaj ie it din comun care s atrag aderen i prin for a personalit ii lor. Oamenii care veneau n Strada Azusa erau de genul cel mai obi nuit, adesea s raci i de multe ori neinstrui i. Dar oriunde se ntorceau de acolo, ceva din ceea ce aveau de spus declan a un foc. Curnd, acolo unde tr iau ace ti oameni au nceput s apar mici grupuri de penticostali. n Chicago, n Winnipeg, New York i Little Rock. i apoi mai departe: n Londra i Sunderland, Amsterdam i Oslo, n Calcutta, Allagahad i Mukti - pentru c n Strada Azusa veniser oameni din toat lumea. Pretutindeni povestea era aceea i. Oameni obi nui i ntor i acas cu un mesaj, descoper c mesajul este primit imediat. Deseori aveai impresia c ascult torii a teptaser mult vreme aceste lucruri; apoi urma o str f ulgerare a recunoa terii lucrurilor a teptate i din acest motiv nu mai era nevoie pe putere de convingere. Dar pe lng focul dezl n uit al mesajului penticostal r spndit aparent f r eforturi, a existat o reac ie opus , la fel de puternic , la fel de spontan : mpotrivirea nver unat . i eu am putut recunoa te acest fenomen, acest sentiment. L-am sim it n mine nsumi, ntr-o form mai blnd , a doua zi dup vizita la biserica "Rock Church" cnd m-am scrbit brusc de tot acest subiect i nu voiam s mai aud nimic despre el. Dar aceast reac ie a mea nu a fost dect ca o ploaie de var n compara ie cu uraganul mpotrivirii pe care penticostalii l-au avut de nfruntat n anumite regiuni. Decorul: cl direa colii cu o singur nc pere din Camp Creek, n mun ii din Carolina de Nord. Acolo trezirea era n plin desf urare. Veneau oameni de la o dep rtare de aproape cincizeci de kilometri, pe jos sau n c ru e trase de boi. Ziua oamenii se adunau pe o pant de lng coal , iar seara n clas , la lumina l mpii. n fiecare zi cnd se strngeau se instala un sentiment de a teptare.

cunoscute. Totala necunoa tere a istoriei Bisericii i-a mpiedicat s afle despre manifest ri asem n toare n alte perioade de rede teptare. Curnd, al ii au nceput s aib experien e similare i indiferent de loc, timp sau de mprejur rile n care aveau loc, o manifestare era comun tuturor: vorbeau n limbi necunoscute acelora care ascultau plini de mirare i speran ... tiri despre marea rev rsare spiritual se r spndeau ca un foc de preerie n toate direc iile, a a nct pn la urm chiar i curiozitatea i necredin a au depus mpreun m rturie despre acest lucru ciudat. n comitate ndep rtate aratul a fost ntrerupt n miezul zilei, untul din putinei a fost l sat s se acreasc , vacile au ajuns s fie mulse cnd soarele era sus, boilor li se da nutre ul la repezeal , iar c ru ele se ndreptau peste dealuri, spre Camp Creek." (din articolul: "Ca o puternic armat ", de Charles Conn Church of God Publishing House, Cleveland, Tenn.,1955) La nceput de tot, primirea f cut trezirii de c tre bisericile locale a fost excelent . Oamenii se duceau acas i spuneau n comunit ile lor despre vie ile schimbate i despre o nou leg tur cu Isus. Preo ii anglicani cu greu dac puteau s cread urechilor; ei ndemnau oamenii s fie cu b gare de seam . i apoi reac ia s-a dezl n uit. S-a manifestat repede i surprinz tor, la fel ca i trezirea adev rat . Peste noapte, conduc tori de biserici au devenit ostili. B trnii dintr-o biseric baptist au demascat treizeci i trei de membri la o conferin ; vina lor: vorbiser n limbi. Un grup de pastori sau dus la oficialit ile districtului pentru a le convinge s le retrag permisiunea de a folosi coala. Cnd adep ii acestei treziri s-au strns ntro sear , au g sit u ile i ferestrele bine ncuiate. F r s i piard cump tul i-au construit singuri, din bu teni, o mic biseric . Opozi ia lu m suri i mai aspre. ntr-o noapte ploioas , un grup de fermieri s-au urcat tr pn la noua biseric i i-au dat foc. Ploaia a stins focul, astfel c dup cteva nop i au distrus biserica cu dinamit . Credincio ii au reconstruit-o. Atunci, ntr-o diminea (de data asta, cum sar spune "ziua n amiaza mare") peste o sut de oameni s-au ndreptat spre cl direa micii biserici. Printre ei se g seau pastori confirma i, diaconi, presbiteri, un judec tor i un erif. n timp ce membrii bisericii st teau de-o parte neajutora i, acest grup vigilent a desf cut biserica brn cu brn , au ngr m dit lemnele lng drum i le-au dat foc. Dezmembrnd mai nti biserica, au vrut s scoat n eviden c ei nu d deau foc unui loca sfnt, ci doar aprindeau o gr mad de lemne. 39

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O

n spatele unor m ti cnd ti i c v cunosc pe fiecare. Sunte i vecinii no tri, a a c nu ave i de ce s v ascunde i cnd veni i n vizit la noi. Mai bine l sa i astea la o parte i am s v preg tesc o mas grozav . Dar s ti i c noi nu vom nceta s slujim Domnului."

n zadar au ncercat oamenii s revin la r utatea lor c ci bun tatea cre tin a acestei femei curajoase i dezarmase. Gloata s-a mpr tiat n grupuri de cte doi sau trei, care au plecat ncercnd s - i ascund ru inea amenin nd. Ei nu i-au dus la cap t amenin rile i nici nu au mai nec jit vreodat pe credincio i.
(Idem) Persecu ii similare au fost ntmpinate de aproape toate adun rile penticostale. W.C.Hoover a f cut cuno tin cu ea n Chile. Reporteri de la mai multe ziare au nceput s vin la serviciile sale n c utarea unor pove ti senza ionale, astfel c Hoover s-a trezit n centrul unei publicit i scandaloase. Un ziar i-a intentat un proces pentru ac iune criminal , acuzndu-l c administra oamenilor "o b utur periculoas numit

Sngele Mielului, care producea o stare de letargie i oamenii c deau la podea.


Hoover s-a trezit imediat n conflict cu superiorii s i. Episcopul s u a ncercat s -l ndep rteze; Hoover a refuzat ns s plece. n cele din urm

40

Emiline, curajoasa so ie a lui Allen, cu o autoritate fermec toare i dezarmant - relateaz Conn - a nfruntat oamenii din curte i i-a invitat s intre n cas , lucru pe care ei l-au refuzat murmurnd n surdin i amenin nd proste te... Ea le zise: "Nu ave i nici un motiv s v ascunde i

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Adep ii trezirii n-au mai ncercat s o reconstruiasc pentru a doua oar , dar au nceput n schimb s se ntlneasc n casele lor. A a c acel comitet vigilent a trecut la folosirea unor tactici avnd ca int individul. n timpul nop ii, i trau pe membrii noii adun ri din paturile lor i-i biciuiau. n fiecare diminea , cur ile caselor unde avuseser loc serviciile religioase erau devastate cu pietre i cioburi de sticl . Se tr gea cu pu tile de la ferestrele caselor. Praiele erau murd rite, casele arse pn la temelii. Aceste acte de violen au continuat mai mul i ani, dar n cele din urm au fost potolite de vocea unei femei. Numele ei a fost Emiline Allen i era so ia unuia dintre conduc torii noii mi c ri. ntr-o zi, un grup se strnsese n casa lor cnd, dou zeci i cinci sau treizeci de b rba i au intrat n curte agitnd ciomege, cu ite i arme i cernd ca adunarea s se mpr tie sau le vor da foc la cas chiar deasupra capetelor lor.

a fost for at s se retrag din Biserica Metodist i i-a condus adunarea ca independent. Lucrul interesant este c aceast persecu ie, departe de a distruge mi carea penticostal , a nt rit grup rile mici i le-a atribuit o unitate pe care altfel nu ar fi putut s o dobndeasc niciodat . Trezirea de la Camp Creek a continuat, urmnd s devin Church of God (Biserica lui Dumnezeu), una dintre cele mai mari grup ri penticostale. Trezirea din Chile a devenit n cele din urm Biserica Metodist Penticostal care num r ast zi peste 600.000 de membri.*) Dar n ciuda evidentei sale inutilit i, persecu ia mpotriva penticostalilor a continuat. C utnd un motiv pentru du m nia lor nepotolit , oamenii acuzau de obicei "manifest rile fizice". Vorbirea n limbi, strig tele, plnsetele, rostogolirea pe podea, toate par pentru mul i ca un soi de sentimentalism distrug tor pentru credin . Dar n timp ce aceste lucruri ar putea provoca dezgust, ele cu greu ar putea explica adev rata mnie pe care au strnit-o penticostalii. Dr.Van Dusen a fost probabil mai aproape de miezul problemei cnd a ntrebat pe episcopul anglican de unde provin prozeli ii penticostali. Mul i vin din rndurile p gnilor. Dar dincolo de orice ndoial , mul i provin din rndurile altor biserici. Romano-catolicii au fost lovi i n mod deosebit. Zeci de adun ri penticostale de limb spaniol au ap rut n New York. Printre catolici s-a r spndit regretabilul zvon c penticostalii au o nou traducere a Bibliei. n Biblia catolic , porunca lui Isus c tre Petru a fost "Pa te (hr ne te) oile mele!". Dar n versiunea penticostal ar figura altfel: "Smulge (de la al ii) oile mele!". i astfel ei ar fi devenit me teri n furatul oilor. Bisericile protestante n-au fost nici ele scutite. Rapoartele guvernamentale despre cre terea comparativ a bisericilor ntre 1926 i 1936 arat c n aceast perioad bisericile tradi ionale au pierdut 2.000.000 de membri, adic 8% din totalul lor. n aceea i perioad , situa ia cre terii num rului penticostalilor ar ta astfel: - Adun ri penticostale: 264,7 % (Penticostal assemblies) - Adun rile lui Dumnezeu: 208,7 % (Assemblies of God) - Biserica lui Dumnezeu: 92,8 % (Church of God) De unde vine acest num r de membri, i ce leg tur exist ntre ei i cele 2 milioane lips de la ceilal i? - ntreab adesea lumea. Ei se ntreab unde pleac adep ii lor, dar nu ntreab de ce pleac . Ce ar putea s le spun penticostalii nct s -i atrag ntr-att? Nimeni nui bate capul s ntrebe, iar cnd penticostalii le ofer informa ia de care au nevoie, o fac n a a fel nct strnesc adversitatea. Bro uri b t ioase au

*)

Amintim c prima edi ie a acestei c r i a ap rut n 1964. - Nota traduc torului .

et serc a e d ti u n si b oe n el ac O
41

fost lansate ntre penticostali i alte denomina iuni care voiau s le r spund . Ofensivi, evanghelici, cu o loialitate de martir fa de credin a lor, penticostalii i-au c tigat reputa ia de a fi foarte rigizi: "dac nu faci ca mine, ai gre it total". Mult mai gre i i dect ei au fost liberalii, care au pierdut timpul construind biserici frumoase i au f cut Evanghelia inofensiv . ntre penticostali i restul cre tin t ii s-au ridicat imediat ziduri. Bisericile tradi ionale i-au alungat pe ace ti vorbitori n limbi ca pe ni te fanatici ai unui capriciu trec tor. Penticostalii au respins bisericile de orientare tradi ional pe motiv c au pierdut contactul cu puterea dinamic a primei Biserici. Ascunse cu totul de zidul care le desp r ea, cele dou tabere au mers pe drumuri diferite. Nu s-a f cut nici un efort din partea vreunei p r i de a c uta valori la cealalt , i nici nu se b nuia m car, c ar fi existat asemenea valori. Timp de cincizeci de ani a fost ca i cum nu s-au v zut, nu s-au cunoscut. i apoi, brusc, a venit schimbarea.

42

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

ZIDURILE SE PR BU ESC
um merge cartea? - m-a ntrebat Tib. Ea a eza farfuriile de pe rafturile din buc t rie n containerele puse la dispozi ia noastr de c tre compania de mut ri de domiciliu. - Nu tiu... M uitam pe fereastra buc t riei la str lucirea dup amiezei de iunie. M-am s turat de ciond nelile bisericii - am continuat. Ultimele trei c r i pe care le-am luat de la bibliotec nu au f cut altceva dect s -mi arate ct de gre it este pozi ia fiec rei biserici. Fapt este c n timp ce urm ream de la fereastra mansardei pe lucr torii ce se gr beau s pun gazonul, ntregul subiect despre religie i experien a actual cu Dumnezeu, ct i vedeniile de la spital, mi se p reau extrem de str ine. Sperasem pentru o clip c incursiunile n istoria mi c rii penticostale ar fi putut s -mi ofere o solu ie pentru mine, r spunsuri la usc ciunea pe care o sim eam n via a spiritual , dar care la prima vedere nu se observa. ncepuse s devin limpede c ei nu aveau nici un r spuns, ci numai probleme noi, iar cartea ajunsese mai degrab o corvoad dect o aventur . Penticostalii nu erau dect ni te fiin e derutate ca i mine. Un camion al circului "Good Humor" se oprise n susul str zii, de unde se auzeau mai multe voci. Ca ntr-o scamatorie, capetele celor trei copii au ap rut n cadrul u ii: - Ne dai voie... - ncepu Donn. - Nu - le r spunse Tib din fundul unui dulap. n seara asta mnc m nghe at , altceva n-avem. Fe ele disp rur . Ne mutam, i n acest fel fiecare din familie urma s aib un dormitor decent. Tib este i ea scriitoare i birourile noastre ocupau mansarda unei case mici n care locuisem pn atunci. La parter erau dou dormitoare. Scott i Donn st teau ntr-unul, Elizabeth i ma ina de sp lat n cel lalt, iar Tib i cu mine dormeam pe o canapea extensibil din sufragerie. Recent am g sit o cas mai mare i mutarea s-a f cut n dou din zilele noastre libere. Ar fi trebuit s -i spun so iei c invitasem la mas pe cineva pentru ai lua un interviu deosebit de important pentru cartea la care lucram. - Pentru c vorbeai de cin ... - am nceput eu, dar Tib i f cu apari ia din dulap gndindu-se nc la cercet rile mele. - Cred c tiu care este necazul t u. Ai pierdut prea mult timp n bibliotec i prea pu in cu oamenii. 43

-C

c se s u b r p e s elir u di Z

Capitolul 6

S-a f cut gaur n cer. - Ai dreptate - am zis din toat inima. Sunt cu totul de acord. De fapt am invitat n seara aceasta pe cineva. F itul hrtiei ncet brusc. - Ce-ai f cut!? - Am invitat un predicator. Ochii ei se plimbar de la rumegu ul de pe podeaua buc t riei pn la cutiile ngr m dite n sufragerie. - l cheam David du Plessis - am continuat eu repede. E un sudafrican. Este unul dintre cei mai influen i penticostali din lume i are de gnd s r mn n ora peste noapte, i... Acum se uita la mine m surndu-m din cap pn n picioare. - ... i i-am re inut o camer la The King House. Am profitat de privirea ei u urat ca s adaug: - El tie c noi ne mut m i zice c e obi nuit s m nnce fasole rece chiar din cutia de conserv . - Chiar a a o s i fie - spuse Tib. Din toate p r ile auzisem numele lui David du Plessis. Dup cte am putut observa, era un om provenit dintr-un mediu retras i pa nic ca oricare altul care, n mijlocul vie ii s-a schimbat ntr-o personalitate rafinat i comunicativ , vorbind cu dragoste i f r acuza ii la adresa oamenilor de alte credin e. "Are loc o schimbare ntre penticostali" - mi se spusese. "Dac vrei

s afli despre ce este vorba, trebuie neap rat s -l ntlne ti pe David du Plessis"... Cnd am auzit c va sosi la New York l-am invitat la noi f r s
m mai gndesc la mutare. David du Plessis s-a ar tat a fi acel fel de om c ruia i po i spune simplu - David. Puteai vedea de la distan vioiciunea din ochii lui. Dup zece minute de cnd intrase n casa noastr era f r hain , mpachetnd por elanuri. - S ti i c acum sunte i ajuta i de un expert - zise el cu accentul moale, sud-african ce pare englezesc pentru un american. So ia mea i cu mine ne-am mutat att de des, nct am ajuns s mpachetez farfuriile a a cum unii leag mu tele pentru p str v i. Astfel ne-am petrecut restul dup -amiezei, apleca i peste pachete i discutnd. Tib avusese dreptate: nu petrecusem destul timp cu oamenii. De la David du Plessis am dobndit o alt imagine a lumii penticostale, diferit de cea a zilelor de nceput despre care citisem. Schimbarea s-a petrecut n timpul unei vie i, iar povestea personal a lui David era semnificativ n acest caz. 44

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

David du Plessis a jucat un rol aparte n mi carea penticostal aproape de la nceput. n 1908 (la numai doi ani dup cele ntmplate n Strada Azusa) doi americani care fuseser martorii acelei treziri, sosesc la Johannesburg, nchiriaz localul unei biserici presbiteriene demult abandonat i ncep s predice. Mesajul lor despre Botezul cu Duhul Sfnt manifestat prin vorbire n limbi era nou n Africa de Sud i de la nceput, mari mul imi se adunau s asculte. Tat l lui David a fost unul din cei ce au intrat n biseric din curiozitate. David avea pe atunci vreo nou ani, dar i aminte te efectul pe care l-a avut acea predic asupra tat lui s u. - Se purta de parc luase foc - i reaminte te David. Voia s lase balt imediat toate afacerile i s fac ceva pentru Domnul. Tat l lui era dulgher de meserie. Chiar cu pu in timp nainte ei fuseser n zonele de tufi uri ale Africii, unde tat l s u a construit tabere misionare pentru penticostalii care duceau mesajul n inuturile lor natale. Familia lui David, i mai trziu el nsu i, au intrat n mi carea penticostal n timpul cnd aceasta era ignorat cu severitate de bisericile mai vechi. Cnd tn rul b rbat s-a hot rt s intre n lucrarea penticostal , tia de acum care sunt du manii: p catul, diavolul i teologii liberali. David s-a ridicat continuu n mi carea penticostal . Timp de dou zeci de ani dup numirea sa ca pastor, el a r mas n Africa predicnd n biserica proprie, lucrnd ca redactor la un ziar penticostal, apoi activnd ca secretar executiv al Asocia iei Penticostale din Africa de Sud. Cu timpul, s-a ivit prilejul de a lucra n mi carea penticostal interna ional i astfel l g sim la Geneva, Paris, Londra, Stockholm. Din 1949 a fost secretar general al Confedera iei Mondiale a Asocia iilor Penticostale. i n fiecare din func ii, el mpreun cu al ii au contribuit la adncirea nen elegerilor ce desp r eau pe penticostali de bisericile tradi ionale. Apoi David a suferit un accident de automobil. Accidentul a avut un efect profund asupra lui, asupra lucr rii lui i n ultim instan asupra ntregii mi c ri penticostale. La vremea accidentului David era n Statele Unite f cnd preg tiri pentru A II-a Conferin Mondial Penticostal care trebuia s se in la Paris n vara anului 1949. David, ca secretar executiv, avea responsabilitatea organiz rii conferin ei: de la cele mai importante chestiuni i pn la cele mai mici am nunte. - Dar eu nu conduceam bine treaba - i reaminte te el. Nu aveam r bdare cnd ideile altora difereau de ale mele. Eram tentat s v d lucrurile n alb sau negru i s gndesc despre oameni c sunt eroi sau tic lo i. Am ajuns la p rerile mele de acum pe drumul cel greu - prin experien - i refuzam chiar s ascult pe altcineva atunci cnd experien a lui indica o alt direc ie. Pe scurt, eu repetam la scar redus aceea i 45

c se s u b r p e s elir u di Z

- Cum v sim i i, domnule predicator? - Foarte bine - i-am spus.


Doctorul a rs, dar era adev rat ce-i spusesem. Dup o s pt mn petrecut n spital au venit al i doctori s -i pun ntreb ri. Erau dezorienta i pentru c David n-avea temperatur , mnca normal, dormea normal. Dormea bine, i f r somnifere. - Ar fi trebuit de-acum s se manifeste ni te reac ii - a spus un doctor. M car o febr ar fi trebuit s apar . Dumneata e ti un om foarte

bolnav.

- O, doctore - a replicat David - dar tocmai aici te n eli dumneata. Eu nu sunt bolnav. Sunt zdrobit numai. Totu i, din alte motive, David era la fel de nedumerit de starea sa ca i doctorii. ncepu s se ntrebe dac nu cumva n spatele accidentului se ascundea vreun plan al lui Dumnezeu. Pagubele i v t m rile suferite erau suspect de mici. Paul Walker nu a fost r nit r u; ma ina era asigurat , cheltuielile spitaliz rii erau suportate de C ile Ferate. i nu exista nici cea mai mic durere. Singurul efect real al accidentului - spune David - a fost diminuarea nc p n rii i o smerire naintea conferin ei de la Paris. Pe nea teptate, a

46

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
gre eal pe care ntreaga mi care penticostal a f cut-o la scar mare. Apoi, ntr-o clip , totul s-a schimbat. Era seara trziu i David se gr bea s ajung de la o ntlnire la alta, ntr-o regiune deluroas din statul Tennessee. Un prieten, Paul Walker, s-a oferit s -l conduc cu ma ina pentru a c tiga timp. Noaptea era ntunecoas i ploioas , iar cea a acoperea oseaua. Conversa ia a ncetat aproape cu des v r ire din cauz c era foarte trziu i se conducea greu. Deodat Walker str punse parbrizul cu privirea i zise: - Am impresia c e un pod alb... Dar n-a mai terminat propozi ia. Din cea se ivi brusc o matahal de locomotiv , f r lumini, oprit chiar de-a latul oselei. Walker a ncercat s frneze, dar drumul era alunecos i automobilul a intrat derapnd n tren. Paul Walker a fost doar u or r nit. Dar capul lui David s-a sf rmat de parbriz. Fiind smucit nainte i napoi s-a t iat n sticl ; piciorul stng i sa rupt de la genunchi. Spatele i-a fost torsionat i um rul t iat. Dou sprezece ore mai trziu David i-a redobndit cuno tin a. Piciorul era ag at i inut ntins. Fa a lui, reconstituit cu treizeci i apte de cus turi, era bandajat att de strns, c nu putea s vad . i nc ceva ciudat se petrecea. - Cnd mi-am revenit - i reaminte te David - m sim eam ca dup un somn bun. Doctorul m-a ntrebat:

trebuit s renun la a mai perfecta singur unele aranjamente. Am fost obligat s cer ajutorul altor oameni, ct i pe al lui Dumnezeu. Dup cteva s pt mni, stnd n patul s u din spital, David a scris pur i simplu mii de scrisori dictndu-le unei ma ini. F r eforturi deliberate, el a observat o u oar schimbare n tonul scrisorilor sale, trecnd de la felul s u de a ap ra cu nd r tnicie o pozi ie, la a c uta s intuiasc pozi ia lui Dumnezeu chiar i atunci cnd aceasta nsemna s asculte de oamenii care-i st teau mpotriv . Conferin a care a urmat consider c a fost un succes - spune David. Dar nu cred c acesta a fost principalul rezultat al accidentului. Am descoperit c am trecut printr-un proces de temperare. Pur i simplu, nu mai eram acela i om. Acum eram r bd tor, amabil, vorbeam cu blnde e, pe cnd la prima Conferin Mondial eram pripit, g l gios i categoric. Accidentul p rea s m fi modelat astfel nct s devin omul de care avea nevoie Dumnezeu ntr-o situa ie special . David credea c , n primul rnd Conferin a ns i era o situa ie special . i Conferin a a avut cu adev rat un alt spirit. Dar ceea ce l-a intrigat pe David a fost ceea ce s-a petrecut dup aceea. Cu ct treceau anii, el ncepu s se gndeasc din ce n ce mai mult la grupul de oameni pa care odat l alungase cu atta u urin : erau acei teologi liberali care, dup lumina pe care o avea el, stingeau via a Evangheliei. Dar de ce i veneau mereu n minte? Cu siguran c Dumnezeu nu inten iona s -l mping spre liberali. "Atunci de ce? Totdeauna ei m-au inut la distan sus inea el. ntotdeauna m-au tratat numai cu r ceal i nu vreau s am

de-a face cu ei."


David avea obiceiul s se roage cu glas tare. n cel mai bun caz el aborda un fel de dialog cu Dumnezeu, iar c l uzirea i venea sub forma unei voci interioare. nv ase de-a lungul anilor s acorde o mare aten ie acestei voci. Acum o pricepea clar, folosind cuvintele unui cntec vechi. "ncrede-te i supune-te". Acestea p reau s fie ordinele pentru el. Lucrul ciudat era c ncrederea p rea ntructva c se refer la acele ziduri pe care el i prietenii lui penticostali le ridicaser n ncercarea de a ap ra integritatea Evangheliei. "ncrede-te n Mine!", p rea s spun Dumnezeu. "D jos zidurile. ntinde o mn prieteneasc oricui o va primi". Impresia aceasta era att de clar , nct David nu putu s-o ignore. F cu n cele din urm ncercarea. Trebui s mearg la sediul central al teologilor cei mai moderni ti, mai liberali i mai intelectuali. Nu i-a fost greu s aleag acest grup: va fi Consiliul Mondial al Bisericilor. - Bine Doamne, dac a a vrei Tu... , spuse David ridicnd receptorul pentru a- i rezerva un bilet pentru New York. El era n Dallas, iar sediul

c se s u b r p e s elir u di Z
47

Imediat vocea interioar i vorbi. "Nu, nu te duci luni. Cere un bilet pentru joi, astfel nct s po i ajunge la Consiliu vineri." David se gndi un pic, apoi l s receptorul n furc . "Stai pu in, ceva nu e n regul ". Chibzui ndelung. "De ce a merge acolo la sfr itul s pt mnii n loc s m duc luni cnd tot omul este odihnit i proasp t?" "Luni nu vei g si pe nimeni." David era nc nedumerit dar nu d du napoi, ci re inu totu i un bilet pentru avionul de joi seara. Vineri diminea a p i n birourile Consiliului, n New York. Nu stabilise nici un fel de ntrevedere. Cu greu dac - i mai amintea numele celor de acolo i nu tia ce ar fi trebuit s le spun cnd va da ochii cu ei. Dar s-a dus. Domni oara de la Informa ii l privi. David i explic cine era i apoi se aventur : - A putea vorbi cu, ... Dr.Carpenter, dac e liber? - ncerc el unul din numele pe care le tia. - Nu, mi pare r u, dar nu e liber. - Atunci, Dr.Barnes? - spuse David. - Regret. - Este totu i cineva la birou cu care a putea vorbi? - Nu domnule, nu este nimeni. A a a fost s fie. Aceasta era r ceala cu care se a tepta s fie ntmpinat. Cum de i se n z rise c ar fi putut s fie altfel? Cuvntul penticostal a f cut ntotdeauna s se trnteasc u ile anumitor cercuri. - To i sunt ntr-o edin chiar acum - continu fata. Dar cred c vor termina ct se poate de repede i ve i putea sta de vorb cu oricine dori i. Ea arunc o privire spre calendarul de pe birou i rse. - Ast zi este prima zi din aceast s pt mn cnd sunt to i aici. Oamenii care au venit pn acum ca dumneata, au f cut cale ntoars . Dar n diminea a aceasta au venit la edin , a a c ave i noroc. David se a ez . Se sim ea mai bine dup aceste l muriri. n acea vineri s-a ntlnit la Consiliul Mondial cu mai multe persoane care nu numai c l-au ascultat, dar au f cut i unele nsemn ri n timp ce el vorbea, au telefonat altora citindu-le nsemn rile lor, i-au dat aten ia cuvenit . Era nceputul. n final, procesul de temperare cauzat de accident l-a mpins pe David s bat la multe u i noi. S-a trezit n postura de a fi prezentat chiar acelui om pe care-l evitase o via ntreag . Un teolog chema pe altul pentru a i-l prezenta pe David. Mergea cnd la colegiu, cnd la universitate, cnd la seminar. 48

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Consiliului Mondial era n New York. "Voi merge la Consiliul Mondial luni

diminea a i am s v d ce va fi."

- La care? - l-am ntrebat. - P i, s vedem. Scoase din buzunar un carnet uzat n care- i nota ntlnirile. - Uite aici cteva date din toamna trecut . Pe 27 octombrie am fost la seminarul congrega ioni tilor din Myerstown, Pennsylvania. A doua zi, pe 28 octombrie am fost invitat s vorbesc la coala Teologic a Universit ii Yale. Iar pe 30 i 31 am fost cu profesori de la Harvard, Yale, Union, Drew i Chicago ntr-un loc lini tit din Greenwich, Connecticut. Apoi, pe 2 noiembrie am fost la Seminarul Teologic de la Princeton. Pe 5 noiembrie am mers la Seminarul Union din New York... David i b g n buzunar carne elul. - tii ceva - zise el - s-a ntmplat un lucru foarte ciudat. Aceste ntlniri cu profesori, elevi i oameni ai bisericii m-au bucurat ntr-adev r. Pe mine, care nici m car n-am terminat liceul. M gndeam c n preajma unor astfel de oameni m voi sim i stnjenit: m temeam ca nu cumva ignoran a mea s ias la suprafa . Dar spre surprinderea mea, am fost relaxat i lini tit. Niciodat nu mi-am scris prelegerile. N-am folosit nici m car noti e. M-am f cut pur i simplu un instrument la dispozi ia Duhului Sfnt. i lucrul interesant a fost c mi s-a dat o putere de exprimare pe care n mod normal eu nu o am. La Seabury House, sediul central al Bisericii Episcopale, i s-a pus cea mai provocatoare ntrebare, cea care n trecut a strnit ostilitatea mpotriva penticostalilor mai mult ca oricare alta. David vorbea de mai bine de treizeci de minute unui grup de preo i despre experien a penticostal , cnd unul dintre ei s-a ridicat deodat i spuse cu o oarecare asprime: - Domnule du Plessis, vre i s spune i c dumneavoastr , penticostalii ave i adev rul i c noi, celelalte biserici, nu-l avem? - David i d du seama c fusese prea categoric. - Nu. Nu aceasta am vrut s spun. n ochi i se putea vedea ncercarea de a g si o cale de a exprima diferen a pe care un penticostal o percepe c exist ntre biserica lui i cea a altora - o percepere de multe ori gre it n eleas - i deodat se trezi cu gndul la un lucru pe care el i so ia sa l-au cump rat cnd s-au mutat la Dallas. - Fiecare dintre noi avem dreptate - zise el. ti i, cnd eu i so ia neam mutat n America am cump rat un aparat minunat numit congelator, n care p str m carne de vit . Acum, so ia mea poate s scoat o bucat nghe at tun i s o pun pe mas . Binen eles, este f r nici o ndoial o bucat de carne. Dumneata i cu mine putem s ne a ez m lng ea i s o analiz m: putem discuta originea ei, vrsta, din ce parte a vitei provine. O putem cnt ri i-i putem enumera calit ile nutritive.

c se s u b r p e s elir u di Z
49

- Tii, m mico, ce frumos miroase! D -mi i mie s m nnc!


- Domnilor - zise David - asta este diferen a ntre felurile noastre de a vedea adev rul. Al dumneavoastr este nghe at, al nostru, n fl c ri. David a stat cu noi dou zeci i patru de ore, dar mi-a dat de lucru pentru ase luni de-atunci nainte: umplusem carnetul meu de nsemn ri pagin dup pagin cu numele i adresele unor oameni, nu numai din bisericile penticostale, ci i din alte denomina iuni - metodi ti, bapti ti, luterani, presbiterieni - care primiser Botezul cu Duhul Sfnt. Mi-am dat seama c va fi o munc uria n ncercarea de a contacta to i ace ti oameni. Numai ca s -i scriu pe fiecare din ei, de exemplu, mi-a luat trei s pt mni. Apoi a ap rut problema aranj rii interviurilor. Pentru unii a trebuit s c l toresc pentru a-i vedea, al ii aveau de gnd s vin la New York n cursul anului, cu treburi. Pe unii i-am intervievat prin telefon, pe al ii a trebuit s -i cunosc prin coresponden . Iar cu unii dintre ei am experimentat o tehnic nou : o conversa ie prin intermediul magnetofonului, n care, pe o parte a benzii eu explicam despre ce fel de carte aveam de gnd s scriu i puneam ntreb ri, iar pe cealalt parte ei mi r spundeau. Doi dintre cei pe care a trebuit s -i cunosc prin telefon au fost Charles i Helen Maurice din Richmond, Virginia. ndat ce a primit scrisoarea mea, Charles m-a sunat prin re eaua interurban , i n timp ce eu m ntrebam cu un sentiment de vinov ie ct i va costa convorbirea, mi-a r spuns la ntreaga list de ntreb ri pe care i-o trimisesem. A fost foarte pl cut s fac cuno tin cu ace ti oameni, poate i pentru c f ceam parte din familii ce tr iau n mediul suburban i aveau acelea i probleme ca i noi, iar pe de alt parte erau foarte entuzia ti n leg tur cu Botezul cu Duhul Sfnt. - Sunt ni te scumpi - i-am spus so iei. Att Charles ct i so ia sa mi telefonau frecvent dup aceea i cu o neglijen fin la adresa costului conversa iilor, se interesau cum mergea cartea mea i mi ofereau ndrum ri suplimentare asupra unor oameni care aveau darul vorbirii n limbi i al c ror nume b nuiau c nu le am. Charles mi-a spus c avea n Richmond un birou juridic i era adjunctul procurorului districtual al ora ului. Att el ct i Helen erau att de plini de o decent bun dispozi ie i bucurie de a tr i, nct am dorit s -i ntlnesc n persoan , i le-am spus-o. Charles se gndi o clip . - Ai auzit vreodat de Asocia ia Interna ional a Oamenilor de Afaceri ai Evangheliei Totale? - zise el. 50

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Dar dac so ia pune carnea pe gr tar, se petrece ceva nou. B ie elul meu care este departe, n curte, simte mirosul i vine repede strignd:

- Mai spune o dat , i mai rar. - A.I.O.A.E.T., pe scurt. Este un grup de oameni de afaceri i de diverse profesiuni, din toate denomina iunile care au primit sau doresc s primeasc Botezul cu Duhul Sfnt i care se reunesc de cteva ori pe an pentru a- i mp rt i experien ele. A.I.O.A.E.T. avea congresul s u anual n Atlantic City la sfr itul lui noiembrie, dup cum mi-a spus Charles, iar el i Helen urmau s participe. Dac Tib i cu mine am putea veni, ar fi o ocazie de a ne ntlni. - Acolo pulseaz via a - m-a avertizat el. i dac vei veni cu o minte deschis , te vei schimba pentru totdeauna. - Sigur c da - am spus, mirat pu in de consim mntul meu. Trecene pe list i ne vom vedea acolo. n felul acesta ntlnirea fusese stabilit : 30 noiembrie 1960. Ceea ce f cea dificil aceast investiga ie asupra vorbirii n limbi printre membrii bisericilor tradi ionale era elementul de mister care o nconjura. Existau excep ii, ca n cazul so ilor Maurice, dar pentru cea mai mare parte dintre nepenticostalii care vorbeau n limbi acest lucru era p zit ca o formul atomic . R spunsul tipic la scrisorile mele n primii ani dup 1960 era ca acesta, al unui pastor dintr-un or el din vestul mijlociu:

"A fi foarte fericit s v mp rt esc oricare din experien ele mele care ar face s nainteze lucrarea mp r iei, a a cum ne nva Duhul Sfnt. Deoarece n momentul de fa , nefiind n comuniune de idei dect cu o singur familie de pastori n ce prive te Duhul Sfnt i manifest rile Sale, m v d nevoit s v cer ca numele meu s nu fie folosit."
De nu tiu cte ori n primele luni ale acelui an ajunsesem s aud la sfr itul interviului luat unui presbiterian, baptist sau metodist care primise Botezul: "Acum dumneavoastr s n elege i c acestea nu fac parte din

interviu, r mn doar ntre noi doi."


"Vorbirea n limbi nu mai este un fenomen al vreunei secte oarecare de peste drum. Este n mijlocul nostru, fiind practicat de oameni ai bisericii i de credincio i proeminen i, cu o bun reputa ie n Biseric . R spndirea sa larg ar putea veni n contradic ie cu sim ul nostru estetic i cu unele dintre ideile noastre preconcepute, puternic nr d cinate. Dar
51

Ici-colo ap rea cte un articol despre acest subiect, dar niciodat foarte personal, niciodat nu d dea nume. Ziarul episcopal , de exemplu, a publicat un editorial care men iona printre altele:

c se s u b r p e s elir u di Z

" h cr u h C g ni vi L "

(Fragment dintr-un editorial publicat n cotidianul (Biserica Vie) din 17 iulie 1960)

Apoi totul a s rit n aer. A avut loc o ntmplare care a proiectat dintr-o dat vorbirea n limbi pe primele pagini ale ziarelor i a smuls cortina ce ascundea secretul cu care era nconjurat . Totul s-a petrecut ntr-o mare biseric episcopal din Van Nuys, California. P rintele Dennis Bennett era un om al succesului. N scut la Londra, educat la Universitatea din Chicago i la Seminarul Teologic din Chicago, p rintele Dennis Bennett a preluat conducerea bisericii episcopale "Sfntul Marcu" din Van Nuys n 1953. Sub c l uzirea sa a crescut nencetat pn a atins un num r de 2600 de membri i un consiliu de conducere format din patru preo i. Dar p rintele Bennett a sim it c ceva lipsea din via a sa religioas . Pe cnd avea unsprezece ani a tr it experien a ntoarcerii la Dumnezeu, experien care i-a l sat o amintire de c ldur i dragoste pe care rareori a mai fost n stare s o retr iasc . Apoi, ntr-o zi a anilor 60, p rintele Bennett primi un telefon de la un preot prieten care observase c se petrecea ceva misterios n biserica sa. Doi dintre enoria ii s i se schimbaser cu totul. El i considerase ntotdeauna ni te cre tini normali, dar dintr-odat ace tia ncepuser s vin la toate slujbele posibile, s se ofere ca voluntari la orice lucrare, aduceau cu ei prieteni la biseric , iar d rnicia lor se triplase. Interesnduse mai ndeaproape, prietenul p rintelui Bennett afl c acel cuplu primise ceea ce ei numeau "Botezul cu Duhul Sfnt" i c odat cu acest Botez le fusese dat i darul vorbirii ntr-o limb pe care ei nu o n elegeau. Al i c iva oameni din biseric avuseser de-acum i ei aceast experien i cu to ii f ceau dovada unei vie i noi, pline de entuziasm. P rintele Bennet a fost invitat s vin i s vad el nsu i. El lu parte la o adunare pentru rug ciune a credincio ilor plini de Duhul i fu att de impresionat nct ceru celorlal i s se roage pentru el astfel nct i el s poat primi Botezul. "Ar mai fi un lucru - a spus p rintele Bennett. A dori s primesc

Botezul f r vorbirea n limbi." "Ne pare r u p rinte - i s-a spus. Dar vorbirea vine odat cu totul. La urma urmei n Biblie acesta este un lucru normal."

52

noi tim c suntem membrii unei biserici care are nevoie n mod sigur s fie scuturat , i dac Dumnezeu a hot rt de data aceasta s arunce n aer ceea ce Sfntul Episcop de Montana numea "sobrietatea episcopalian ", atunci nici c s-ar fi putut g si un exploziv mai teribil."

" h cr u h C g ni vi L "

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

S-au rugat pentru p rintele Bennett i el a primit Botezul cu vorbirea n limbi i ncepnd din acel moment, n via a lui nimic n-a mai fost ca nainte. Cum cei din biserica sa l-au ntrebat despre schimbarea pe care o observaser la el, le-a istorisit ce i se ntmplase. ntr-o perioad de cteva s pt mni, aproape aptezeci de membri din parohia sa au cerut i au primit Botezul. n biseric ei erau oameni de ncredere: un paznic, pre edinta asocia iei femeilor, un diacon. Iar cei ce primiser acest Botez erau plini de rvn pentru aceast experien . Totu i, al ii erau de alt p rere. Din cei patru preo i ai parohiei, doi au primit Botezul, iar doi nu. Cei doi care nu l-au primit erau profund mpotrivitori acestei idei i curnd li s-au al turat i al ii. n biseric s-a produs o ruptur serioas i p rintele Bennett i d du seama c trebuia f cut ceva. Pe 3 aprilie 1960 inu o predic despre experien a sa. Pentru ca nici o parte din biseric s nu fie n necuno tin de cauz , el povesti ntreaga ntmplare, inclusiv faptul c vorbise ntr-o limb pe care n-o putea n elege. Pentru mul i asta era prea de tot. Unul dintre preo ii asocia i i-a scos ve mintele n mijlocul serviciului i a anun at c , n acele mprejur ri, el nu are alt alternativ dect demisia. Dup serviciu, casierul bisericii i-a sugerat p rintelui Bennett c ar fi mai bine pentru el dac ar demisiona. i a a a f cut. Ziarele au anun at tirea chiar a doua zi. Telefoanele zbrniau. Peste noapte vestea a f cut nconjurul rii: vorbirea n limbi a ap rut ntr-o biseric obi nuit i decent , cauznd certuri, dezbin ri i nen elegeri. tirea a ap rut i n , la fel n . Prima mea reac ie a fost c aceasta confirma, n 1960, ceea ce istoria penticostalilor m f cuse s b nuiesc. Limbile i fac pe oameni s se certe. Episcopul Francis Eric Bloy din Los Angeles a publicat o scrisoare pastoral interzicnd folosirea limbilor n interiorul bisericilor. P rintele Bennett a fost mutat la Seattle unde i s-a dat n grij o mic bisericu . Mi s-a p rut o ncercare clar de a sc pa de un om care f cea boroboa e. Iam scris p rintelui Bennett la noua sa adres spunndu-i despre cartea pe care o scriam i l-am rugat s -mi relateze personal cele petrecute la Van Nuys. Mi-a venit un r spuns scris f r ajutorul vreunei secretare. "Te rog s -mi ier i gre elile de dactilografiere, - ncepea el - am f cut singur acest lucru i sunt foarte nendemnatic!". Am parcurs repede scrisoarea a teptndu-m s rezolv enigma personalit ii celui care strnise certuri, sciziuni i nen elegeri n Van Nuys. N-am g sit nici o rezolvare. P rintele Bennett f cea numai unele referiri marginale la cele petrecute n Van

c se s u b r p e s elir u di Z
53

kee ws we N

e mi T

R spunsul bisericii episcopale din aceste locuri la m rturisirea mea asupra Duhului Sfnt i a vorbirii n limbi a fost de-a dreptul formidabil, astfel c am avut de lucru zi i noapte. Nu mai pu in mi c toare a fost ntoarcerea la via a micii biserici Sf.Luca pe care am preluat-o n iulie trecut. Cincizeci de credincio i au de-acum Botezul cu Duhul Sfnt n aceast mic biseric . Circa paisprezece preo i din aceast diocez au primit deja darul vorbirii n limbi. A a c , Domnul s fie l udat!
Nic ieri, niciodat n ndelungata coresponden pe care am ntre inut-o cu p rintele Bennett, nu s-a plns de nici un tratament r u pe care-l suferise i nici de criticile nveninate ale celor ce nu-i mp rt eau ideile. L-am ntlnit mult mai trziu n New York i m-am convins cu ochii mei de valoarea acestui om. Era calm i lini tit, n ciuda unei aureole de om cu o imens energie, un om att de con tient de semnifica ia prezentului, nct nu avea timp s se delecteze cu evenimentele trecutului. Odat , n singura sa referire la ntmpl rile din trecut, a spus:

Am c utat, binen eles, s -mi explic de ce am fost sco i noi n eviden att de mult la Van Nuys de aceast publicitate exagerat , cnd n sute de alte biserici de-a lungul i de-a latul rii Botezul cu Duhul Sfnt este ceva obi nuit n mijlocul oamenilor, f r a exista nici un necaz. Singura concluzie la care am ajuns este c Dumnezeu a vrut ca oamenii s vorbeasc deschis despre experien a lor cu Duhul Sfnt, iar noi fusesem din cale afar de t cu i la Van Nuys. Acum, cred c oamenii vor ncepe s mp rt easc i altora experien ele lor.
Era adev rat. La un moment dat de-abia am mai putut face fa potopului de scrisori de la oameni care doreau s -mi comunice experien ele lor i- i d deau chiar numele. Scriau de pretutindeni. ntreaga conducere a unei biserici presbiteriene respectabile, dintr-o suburbie a ora ului New Jersey a primit Botezul. Optzeci i cinci la sut din membrii unei biserici baptiste din acela i stat au fost boteza i cu Duhul Sfnt. n Wheaton, statul Illinois, membrii din biserica episcopal Trinitatea au primit Botezul. Studen i de la Princeton, Yale, Harvard, U.C.L.A., Stanford, Wheaton au nceput s in adun ri de rug ciune n care cereau i primeau Botezul. La Yale, de exemplu, dou zeci de b rba i inclusiv un membru al facult ii, cinci diaconi de la Capela Universit ii, un student care absolvise facultatea cu Phi Beta Kappa i Summa Cum Lauda au primit Botezul i au nceput s practice rug ciunea prin Duhul.

54

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Nuys, ntreaga sa aten ie fiind ndreptat asupra ns rcin rii pe care o avea de onorat n Seattle.

Cercet rile mele au indicat c n zilele de nceput mi carea penticostal tindea s atrag mai ales oameni semi-educa i sau f r nici o preg tire. Acum, aruncnd numai o privire peste o parte din arhiva de coresponden e am observat aceast diversitate interesant de ocupa ii:

Din ce n ce mai mul i conduc tori de biserici dau declara ii despre mi carea penticostal din interiorul denomina iunilor lor.

Reverend Samuel M.Shoemaker: Orice semnifica ie ar avea


acest fenomen al vorbirii n limbi, este uluitoare proliferarea lui nu numai n grup rile penticostale, ci i n rndurile episcopalilor, luteranilor i a presbiterienilor. Eu nsumi nu am avut aceast experien . Am v zut oameni care au avut-o i erau binecuvnta i i primiser o putere pe care nu o avuseser nainte. Nu sus in c n eleg acest fenomen, dar sunt sincer cnd afirm c acesta indic prezen a Duhului Sfnt ntr-o via , tot a a cum fumul ce iese pe co arat c dedesubt exist un foc. tiu c aceasta nseamn c Dumnezeu ncearc s p trund n Biserica inert , mbcsit i egocentrat a a cum este ea de cele mai multe ori, cu o putere care o va face radioas , plin de fream t i de autod ruire. Noi ar trebui s c ut m s n elegem i s fim recunosc tori acestui fenomen, mai degrab dect s -l ignor m sau s -l dispre uim.
(din revista - 15 mai 1963) Dr.James I.McCord, pre edintele Seminarului Teologic din Princeton: Epoca noastr trebuie s devin epoca Duhului Sfnt,

a Dumnezeului care lucreaz n lume scuturnd i sf rmnd toate formele i structurile omene ti, aducnd cu sine r spunsuri n concordan cu Evanghelia i cu nevoile lumii.

n ail a p o c si p E e h T

- matematician - psihiatru - doctor - c pitan de poli ie - stomatolog - agent propriet i imobiliare - casnic - preot - l ptar - fabricant de scule i vopsele

- agent F.B.I. - func ionar la Depart. de - infirmier Stat(Ministerul de Externe) - proprietar ag.auto - magnat al petrolului - psiholog - rabin evreu - fotograf la Hollywood - proprietar de restaurant - actor - topograf - so ie de fabricant de - biolog avioane - profesor - avocat - director de coal - inginer de rachete - vnz tor balistice intercontinentale - comisionar

c se s u b r p e s elir u di Z

55

Dumnezeu va fi marcat de o mare nmul ire a manifest rilor charismatice. Att cei din fruntea poporului lui Dumnezeu ct i credincio ii de rnd vor fi atunci umplu i cu Duhul Sfnt i plini de puterea Duhului ntr-o m sur necunoscut pn acum.
Billy Graham: Noi cei din principalele culte am privit un pic

dispre uitor la fra ii no tri din bisericile penticostale din pricina accentului pus pe nv tura despre Duhul Sfnt, dar cred c a sosit timpul s d m Duhului Sfnt locul de cinste n bisericile noastre. Avem nevoie s nv m din nou ce nseamn s fii botezat cu Duhul Sfnt.
(Dintr-un mesaj c tre conducerile bisericilor din Sacramento, California, ap rut n num rul din ianuarie 1961 al publica iei [Vocea oamenilor Evangheliei totale]) Dincolo de ocean Biserica Angliei a luat i ea aminte: Episcopul Leslie Newbigin, n cartea sa Familia lui Dumnezeu eviden iaz trei curente principale de via din Biserica cre tin . Primul este cel Catolic. Al doilea, cel Protestant. i al treilea, cel Penticostal. Dr.Philip Edgecumbe Hughes, redactor la publica ia trimestrial de teologie anglican , a vizitat California unde auzise c episcopalii vorbeau n limbi. nainte de a p r si Anglia, el a atribuit acest lucru "cochet rii cu extravagan ele penticostalismului, sub soarele fierbinte al Californiei". Dar s-a ntors cu o p rere contrar . "Suflarea Dumnezeului Cel Viu scrie el - face s fream te oasele uscate ale principalelor culte,

respectabile i cu o veche tradi ie, i n mod deosebit n biserica episcopal ".


Odat cu alegerea Papei Ioan, a nceput s devin evident un nou accent asupra Rusaliilor n biserica romano-catolic . Papa Ioan s-a referit mereu n Consiliul Vaticanului la noile Rusalii. i prin acest termen a vrut s spun Rusalii cu acelea i manifest ri charismatice ale Duhului Sfnt care sunt larg afi ate n bisericile penticostale, inclusiv vorbirea n limbi. Publica ia lund n discu ie noile hot rri ale Consiliului,

56

na m hcr u h C e h T

(Dintr-un editorial din

, septembrie 1962)

na m hcr u h C e h T

e ci o V s' n e M l e p s o G ll u F

d o G f o el u R e h T

(Din

de G.Ernest Wright - editura Doubleday & Co., Inc., New York, 1960)

r e g n e s s e M cil o ht a C

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
(cu ocazia deschiderii anului seminaristic 1961-62 la Princeton) Dr.Ernest Wright de la Harvard: ...des vr irea mp r iei lui

a definit acest cuvnt charism care r suna din ce n ce mai frecvent n cercurile catolice:

Se pare c va trebui s ad ug m n vocabularul nostru cuvntul charism, deoarece tirile de ultim or de la Roma arat c este una dintre chestiunile cele mai importante ale Consiliului. Charism vine de la un cuvnt grecesc (articolul a disp rut) care nseamn literal: un dar al dragostei. n felul n care este folosit de teologi el descrie o nsu ire deosebit acordat gratuit unui individ, de c tre Duhul Sfnt, mai degrab spre folosul altora dect n al s u personal. ...n acest sens, Cardinalul Suenens al Belgiei a spus prietenilor s i preo i c ast zi trebuie s recunoa tem existen a manifest rilor charismatice pentru a avea o vedere realist a Bisericii, f r le privi ca pe ni te ad ugiri ntmpl toare, ci ca o parte a naturii ei.
( , Davenport, Iowa, 7 noiembrie 1963) P rintele Daniel J.O'Hanlon, profesor de teologie la Facultatea Alma din Los Gatos, California a scris un articol n s pt mnalul catolic na ional , n care afirm :

Pu ini sunt catolicii care-i privesc pe penticostali altfel dect ca pe un amuzament, i asta numai dac i iau n seam ca existen . Chiar cei mai mul i protestan i p streaz distan a fa de ace ti oameni neobi nui i i g sesc c este greu s spun ceva bun despre ei. Totu i cre terea rapid a mi c rii penticostale n toat lumea i ecoul extraordinar pe care-l are n rndul acelor oameni c rora nsu i Domnul nostru li s-a adresat n mod special: cei s raci i lipsi i, ne avertizeaz s d m la o parte prejudec ile noastre de burghezi mofturo i i s o privim cu mult aten ie i n profunzime.
Mai exact, cum ar trebui catolicii s priveasc ? P rintele O'Hanlon d o sugestie neobi nuit n biserica lui.

Cel mai bun mijloc, dac nu singurul, de a ajunge s cuno ti cine sunt penticostalii este s le faci o vizit la serviciile lor, chiar dac pentru cei mai mul i dintre catolici aceasta nseamn totu i s calci ntr-o lume ciudat . Cei ce ajung s -i cunoasc , n primul rnd vor g si multe de admirat i poate chiar unele lucruri de imitat.
(Citat reprodus cu permisiunea Revistei Catolice Na ionale , cu adresa: 920 Broadway, New York, N.Y., 10010 [ , the National Catholic Weekly Review]) Relat rile se ngr m deau pe biroul meu. Am primit ve ti c un episcop al bisericii episcopale, i anume Rt.Rev.Chandler W.Sterling, a primit Botezul. Studen ii de la Universitatea

57

c se s u b r p e s elir u di Z

a cir e m A

a cir e m A

r e g n e s s e M cil o ht a C

a cir e m A

statului Oregon in adun ri de rug ciune prin Duhul. La fel se ntmpl cu Parohia Sfin ilor Inocen i din Corte Madera, California. Ivan S.Gamble, pastorul Primei Biserici Presbiteriene a Prin ului Rupert, B.C., Canada, a spus comunit ii sale c a primit Duhul Sfnt i c via a lui s-a schimbat. David du Plessis accept o invita ie de a predica de la amvonul Catedralei Episcopale din Detroit. Dr.John Peters, predicator metodist i pre edinte al organiza iei World Neighbors prime te Botezul cnd un predicator baptist se roag pentru el. n fiecare smb t , un grup de rug ciune prin Duhul se ntlne te ntr-o camer a hotelului Benjamin Franklin n Philadelphia. Experien a penticostal a ajuns n biserica luteran Sion din Glendive, Montana i n biserica luteran Trinitatea din San Pedro, California. Redactorul publica iei al Conven iei Baptiste Americane este plin de Duhul Sfnt. Publica iile bisericilor luterane i metodiste i relateaz tiri despre mi carea penticostal din cultele lor; tonul articolelor este precaut, dar nu ostil. Experien a a ajuns i n biserica metodist Casa Linda din marele ora Dallas, Texas i n biserica episcopal a Na terii Domnului din micul Alice, Texas. La fel s-a petrecut cu presbiterienii din ora ele situate ntr-o regiune carbonifer printre care Alpine, statul Tennessee i n inima ora elor, ca n cazul bisericii presbiteriene jamaicane Hillside din Long Island, New York. i a a mai departe. Tendin a este n cre tere. Dup aproximativ aizeci i cinci de ani (cartea a ap rut n 1964 - n.t.), revolu ia penticostal este la u a noastr .

58

n are ht u L

r eit n or F

et a c o v d A n ait sir h C dr a d n at S

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

VIZITA LYDIEI
ar de i tr im n mijlocul unei revolu ii, este greu s g se ti calea ca aceasta s influen eze n fiecare zi via a noastr . Noua noastr paji te era plin de dmburi, a a c m-am dus la trgul organizat la sfr itul de sezon, ca s -mi vnd ma ina de tuns iarb . Tib scoase de la p strare hainele de iarn ale pu tilor i trecu prin criza anual de dezn dejde descoperind c nu se mai potrivea nimic. Sosi o scrisoare de la Asocia ia Interna ional a Oamenilor de Afaceri ai Evangheliei Totale. Fuseser rezervate dou locuri pe numele noastre pentru congresul ce urma s aib loc peste dou luni i eram ruga i s achit m contravaloarea. Charles Maurice nu uitase. Entuziasmul s u n convorbirea telefonic din prim v ara trecut m f cuse s privesc cu interes acest congres, dar acum ntreaga chestiune mi se p rea extrem de nesuferit i regretam faptul c m amestecasem n ea. Am pus scrisoarea n dosarul cu probleme DE REZOLVAT, al turi de o reclam pentru un abonament cu pre redus la o revist care nu m interesa prea mult. Ambele reprezentau inten ii c rora urma s le dau curs. Vreodat . Aproape n fiecare zi luam trenul spre ora . M hot rsem s fac ni te nregistr ri pe band celor ce vorbeau n limbi, n ideea de a le reproduce n fa a unor exper i n lingvistic pentru a afla p rerea lor. Casa noastr din Chappaqua era prea ndep rtat pentru a le cere oamenilor s vin pn la noi, astfel nct nregistr rile s-au desf urat n birourile din New York City. redac iei revistei Conducerea de la aproape c se obi nuise cu personalit ile penticostale proeminente ce erau invitate s vorbeasc n fa a magnetofonului. Prima dat cnd doamna de la Informa ii a fost salutat cu r sun torul "Bun diminea a, sor ! Fratele Sherrill e aici?" r spunsul ei a fost pu in mai glacial. Dar cu timpul, tot sorindu-se i fr indu-se cu cei mai mul i dintre ei, a ajuns s nu mai bage de seam aceste mici abateri de la rutina zilnic . Pentru aceste nregistr ri trebuia s -mi conduc musafirul ntr-un birou izolat unde era preg tit magnetofonul i s nchid u a dup noi. Dac prin aceasta sperasem s izolez celelalte birouri de zgomotele ce puteau sustrage aten ia, atunci m n elasem. Penticostalii sunt deosebit de dezinvol i cnd e vorba de vorbire n limbi. Ce dac volumul sunetelor cre tea i ritmul silabelor ar fi putut str bate dincolo de nc perea n care ne aflam? Dup ssiturile de afar puteam s -mi dau seama c toate activit ile ncetaser i c fiecare ureche era ndreptat spre u a nchis . 59

st s o p e di u G

st s o p e di u G

t sitil o p erit se v o P

Capitolul 7

La cafeaua din pauze limbile devenir subiectul de conversa ie favorit ntrecnd n nsufle ire chiar i campionatele anuale de base-ball ale S.U.A. Reac iile numero ilor redactori i dactilografe variau ntre amuzament i hohote de rs. De ziua mea de na tere, cnd ne-am strns n jurul cake-ului tradi ional cu care institu ia ne onora n asemenea ocazii, am g sit un pache el. n untru era un vas grecesc n miniatur avnd pe margine o inscrip ie lung , cu caractere grece ti. Pe cartona ul ag at de gtul lui se putea citi: "E pe grece te, John*) , dar d -i nainte cu nregistr rile. La mul i ani!" Era mare haz pe tema asta ntotdeauna. Dar n acela i timp am n eles c n acest fel erau exprimate ndoielile serioase pe care mul i de la birou le aveau n leg tur cu acest fenomen i pe care chiar i eu le mp rt eam. Dina Donohue, care era redactorul nostru ef, pe cnd ne aflam la o gustare, a pus punctul pe "i". A a cum st team n jurul mesei din biroul mare, Dina f cu urm torul anun : - i eu pot s vorbesc n limbi. Asculta i! i a nceput: morm ituri ciudate, plesc ituri i silabe f r nici un sens, rostite cu mult expresivitate i sem nnd aidoma unui limbaj real. A fost un ropot de aplauze pentru cursivitatea exprim rii, dar n t cerea care a urmat secretara mea mi-a spus: - Chiar vre i s spune i c a i putea face o diferen iere ntre ce a f cut adineaori Dina i acele limbi pe care oamenii aceia pretind c le vorbesc? A trebuit s recunosc c eu personal nu puteam. Totul era clar ca bun ziua. Nu c cei care vorbeau n limbi ar fi vrut s n ele pe cineva, ci ei n i i se n elau cumplit. Sub tensiunea emo iei religioase i influen a i de o puternic tradi ie ce i determina s se a tepte la anumite manifest ri, nu se n elau ei oare asupra lucr rilor lui Dumnezeu cu aceast bolboroseal banal pe care oricine era n stare s-o ticluiasc ? Cnd aceste gnduri m fr mntau cel mai tare, m-a vizitat Lydia. Auzisem de Lydia Maxam de la mai multe persoane. Noble e, era cuvntul folosit cel mai adesea pentru a o descrie. Lucra la c ile ferate, la principala linie a statului Philadelphia, f cea parte din biserica episcopal i era una dintre pu inii ne-penticostali care au acceptat s vorbeasc n limbi n fa a magnetofonului. Mi-a pl cut de ea din clipa cnd a p it n birou: nalt , demn , surz toare.
*)

n sensul: nu pricepem o iot din ce faci tu - n.t.

60

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

- Exist o condi ie ca s accept s vorbesc n fa a acestui aparat zise ea cnd am r mas singuri n acea c m ru , explicndu-i modul de func ionare al magnetofonului. Pentru mine, vorbirea n limbi nseamn ntotdeauna rug ciune. De fapt, un anumit fel de rug ciune pe care-l folosesc atunci cnd m rog pentru o problem pentru care nu exist nici o solu ie n mintea mea - de obicei cnd m rog pentru altcineva i nu am posibilitatea s cunosc to i factorii i implica iile lor. A a c , dac vre i s vorbesc n limbi, trebuie s m rog pentru o problem real - de preferin una care v prive te pe dumneavoastr sau pe cineva care v este apropiat. Am stat o clip pe gnduri. Nu era nimic presant, dar imediat mi-am amintit de manuscrisul so iei. Era vorba de un reportaj pentru o revist la care Tib lucra de cteva s pt mni. O versiune dup alta sfr iser la co ul de gunoi, i n acea diminea mi-a spus aproape cu lacrimi n ochi (a a cum o vedeam mereu cnd era vorba de munca ei) c termenul final era mine i rezolvarea era tot att de ndep rtat ca i n ziua cnd acceptase aceast ns rcinare. I-am ar tat Lydiei cum st teau lucrurile. - Ar putea fi acesta un motiv pentru care po i s te rogi? - Binen eles. Dac so ia dumneavoastr ar fi aici, a fi rugat-o s stea pe acest scaun. Mi-a pune, pur i simplu, minile pe capul ei i a fi rugat pe Duhul Sfnt s m foloseasc n chip de canal prin care s ac ioneze n aceast problem . L-a ruga s nl ture orice tulburare sau orice problem personal care o mpiedic s gndeasc limpede, ceea ce reprezint unul dintre darurile Sale. I-a cere s ia asupra-I ntreaga problem spre slava Sa. Limbile ar fi doar un semn al supunerii voin ei i gndirii mele naintea Lui. n absen a persoanei pentru care se f cea rug ciunea, spunea Lydia, altcineva trebuia s stea n locul ei. Acceptam eu s stau pe scaun n locul so iei mele Tib i s primesc rug ciunea n numele ei? Am acceptat, dar imediat mi-a p rut r u. Nu eram eu destul de con tient c dincolo de u ascultau o mul ime de urechi? Cum a fi putut s m amestec ntr-o situa ie despre care aveam sim minte att de confuze? Dar era prea trziu ca s mai dau napoi. Am dat drumul magnetofonului, am a ezat scaunul lng fereastr , ct mai departe de u i m-am a ezat. i imediat m-am trezit ntr-o postur mai nepl cut dect dac cineva ar fi ascultat la u . Dac priveai drept nainte pe fereastra biroului, ai fi putut vedea mansarda cl dirii unei fabrici de mbr c minte, unde vreo cincisprezece fete st teau la ma inile de cusut. i dintr-o dat am remarcat c erau cu totul neatente la lucrul pe care l

t sitil o p erit se v o P

61

f ceau. De ani de zile ne uitam cnd unii, cnd al ii c tre fereastra celorlal i, dar acum era pentru prima dat cnd acest lucru m deranja. Lydia p rea totu i s nu ia n seam ce era n jurul ei. Ea veni n spatele scaunului meu, mi puse u or ambele mini pe cap i ncepu s se roage n englez pentru nl turarea oric rui motiv ce bloca creativitatea so iei mele. Una din fetele de la mansard i arunc privirile spre noi. i zise ceva fetei de lng ea i acum se uitau amndou la noi. Am nchis ochii ca s alung orice influen perturbatoare, dar a fost mai r u pentru c n imagina ia mea vedeam cum toat fabrica se adunase la ferestre ca s priveasc doamna elegant care se ruga pentru un tip cu chelie. Umorul situa iei m-a dep it. M-a bufnit rsul, dar m-am st pnit c ci Lydia se ruga cu mult sinceritate. i n momentul acela cnd eu m luptam nc cu rsul, s-a petrecut un lucru extraordinar. F r vreo schimbare a tonului vocii sale, Lydia ncepu s se roage n limbi. i n aceea i clip am sim it - efectiv, am sim it - un val de c ldur trecnd de la minile ei spre capul meu i apoi cobornd cu repeziciune spre piept i bra e. Senza ia a fost de c ldur , dar f r s aib efectul c ldurii: nu m-am mbujorat sau nfierbntat. Era ca i cum m-a fi apropiat de o surs puternic de c ldur , un cuptor ncins sau un soare ce nu avea totu i proprietatea de a arde pe cineva. Acest lucru a durat tot timpul ct Lydia s-a rugat n limbi, de i senza ia nu mai era la fel de intens ca n primul moment. i dintr-o dat am descoperit c plngeam. Lacrimi de crocodil curgeau pe fa a mea, picurnd pe cravat . Dar dup cum c ldura pe care o sim eam nu avea leg tur cu nici un calorifer din perete, tot astfel lacrimile n-aveau nici o leg tur cu emo iile mele. Eram foarte con tient de prezen a fetelor din cl direa al turat i nu ndr zneam s deschid ochii de fric s nu ntlnesc privirile lor. Cu ct Lydia continua s se roage, cu att m jenam mai mult. Cnd, n sfr it, a terminat i i-a luat minile de pe capul meu, m-am ntors cu scaunul pivotant ca s nu mai fiu cu fa a spre fereastr i mi-am f cut de lucru la magnetofon. n biroul de afar ma inile de scris au nceput s c ne ca la un semnal. Lydia plec la scurt timp dup aceasta, att de calm i st pn pe sine de parc am fi discutat despre deschiderea stagiunii de balet. Eu n schimb, am r mas mai toat ziua n micul meu birou. M sim eam ca un om care se apleac s mngie o pisicu i se treze te cu mna pe un tigru. Ce era acea putere sesizabil care a umplut camera cnd Lydia se ruga n limbi? Era cu putin s m fi n elat n felul cum priveam acest fenomen care de fapt putea s fie legat de cu totul altceva? Avea el, ntr-un fel sau altul, vreo putere tainic ? M-am ntlnit cu Tib n acea sear , n gar . Avea pe fa o expresie de ncntare ca o pisic ce a mncat canarul din colivie. 62

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

- Ce se aude cu manuscrisul? - am ntrebat. - L-am i expediat - zise ea apropiindu-se. L-am pus la cutie chiar cnd veneam ncoace. Nu tiu de ce m-am fr mntat atta pentru acest reportaj. Cnd n cele din urm l-am scris, a fost att de simplu! M-am chinuit s -l complic inutil. Pe la prnz cnd m-am a ezat s -l scriu, parc l aveam n vrful stiloului. Aproape c s-a a ternut singur pe hrtie. Nu i-am spus nimic despre rug ciunea Lydiei. Nu tiam cum s ncep. Era clar c nainte de a mai ncepe vreo discu ie trebuia s m gndesc mai mult, s r scolesc i s cercetez. Dup masa de sear am pus pe hrtie trei ntreb ri la care voiam r spuns: 1. Spunea ceva Biblia despre faptul c vorbirea n limbi ar avea o putere neobi nuit ? 2. Dac da, de ce a disp rut din uz timp de attea secole? 3. Oamenii care folosesc ast zi vorbirea n limbi relateaz ceva despre aceast putere? Am nceput cu Biblia. n diminea a urm toare, folosind Concordan a biblic am descoperit c Noul Testament con ine vreo treizeci de referin e despre vorbirea n limbi. Dar chiar i cea mai sumar enumerare a lor mi indica faptul c Biblia vorbea de dou scopuri foarte distincte ale acestui fenomen. Primul scop era acela cu care m familiarizasem deja: limbile sunt considerate un semn c Duhul Sfnt intrase ntr-un credincios anume. n acest caz ele par s nu aib mare importan ; au valoare numai prin aceea c pun n eviden un alt lucru. Acest scop al limbilor este primul despre care se vorbe te - cel pu in dup ordinea n care apar n Biblie - n Evanghelia lui Marcu. Isus fusese crucificat, nviase din mor i i acum se ar ta ucenicilor poruncindu-le s predice Evanghelia n toat lumea: "Iat semnele care vor nso i pe cei ce vor crede: ...vor vorbi n limbi noi... " (Marcu 16:17). Fiind vorba chiar de cuvintele Domnului Isus, acest fragment are, binen eles, o mare autoritate i penticostalii pun mare pre pe el. Totu i, am descoperit curnd c nu to i l accept n egal m sur ca autentic. Traducerea King James a Bibliei sa f cut dup un manuscris numit Codex Alexandrinus, datnd din al cincilea secol i con ine acest verset. Manuscrise mai vechi, datnd din secolul al patrulea, nu con in acest verset. Binen eles c n secolul patru cuvintele Domnului Isus puteau face parte din tradi ia oral , nea ternut nc pe hrtie. Poate c experien a repetat a unui mare num r de cre tini

t sitil o p erit se v o P
63

*)

Nota traduc torului: Deoarece Codex Alexandrinus din sec.V difer de alte manuscrise ale

Noului Testament din sec.IV (Codex Siriacus) prin pasajul ce men ioneaz vorbirea n limbi ca semn al celor credincio i, atunci nseamn ori c el a fost ad ugat (rezultnd o variant de tipul Codex Alexandrinus), ori c a fost omis (rezultnd celelalte). Cu sau f r inten ie. urm toarele ipoteze: Am putea face un ra ionament asupra autenticit ii pasajului amintit lund n considera ie 1. Textul original al Evangheliei dup Marcu s nu fi con inut pasajul referitor la vorbirea n limbi. Atunci nseamn c n manuscrisul Codex Alexandrinus au fost ad ugate cteva cuvinte. Dar cum ar fi fost posibil acest lucru? a) - Involuntar. Greu ns de crezut ca cineva, copiind Evanghelia dup Marcu, s adauge foarte concret. Ipoteza aceasta pare cu totul imposibil . b) - Inten ionat.

De ce? Ce ar fi urm rit copistul? Afar de cazul cnd ar fi avut interesul ca acest fenomen s apar n Evanghelie cu scopul de a ob ine o justificare a unor nv turi nsu ite sau experien e personale. "Un fel de penticostal ca cei de azi" - ar putea spune cineva. Dar acest lucru nu ar avea nici un rost deoarece referiri mult mai numeroase asupra acestui fenomen se g sesc n Faptele Apostolilor i n Prima Epistol c tre Corinteni, scrise de evanghelistul Luca i apostolul Pavel a c ror autoritate i inspira ie nu le-a contestat nici un cre tin. Ct despre autenticitatea acestor c r i nimeni nu a ridicat nici o obiec ie, iar n manuscrisele g site nu sunt men ionate nici un fel de neconcordan e n privin a acestor chestiuni. Deci, ce ar fi c tigat copistul prin aceast ad ugire? Nimic. a falsului.

2. Textul original al Evangheliei dup Marcu ar fi con inut pasajul n discu ie. Aceasta nseamn c la un moment dat (ns nainte de secolul IV sau chiar la nceputul lui), cineva ar fi omis la copiere acele cteva cuvinte ale Domnului Isus din Codex Siriacus. Ar fi existat vreun motiv? a) - Nu. Doar din neaten ie. Se poate, ntr-adev r, ca n cursul copierii, datorit vreunui fapt care i-a sustras aten ia, copistul s fi "s rit" cteva cuvinte f r s - i dea seama. Aceast gre eal ar fi putut fi transmis mai departe, altor copii. Cum se face c un secol mai trziu apare Codex Alexandrinus considerat ca fiind o copie corect ?

64

i aceast ipotez pare neverosimil , neexistnd nici o motiva ie sesizabil

f r

s - i dea seama ni te cuvinte care pe deasupra s aib

i un sens

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
i-a determinat s cread scris a Bisericii.*) c aceast tradi ie face parte din mo tenirea

Cartea Faptelor, scris c tre sfr itul primului secol, i pe care nimeni nu o b nuie te c ar fi suportat ad ugiri ulterioare, se refer de mai multe ori la vorbirea n limbi ca la un semn al prezen ei Duhului Sfnt. Trei lucruri am considerat c merit s fie re inute n leg tur cu aceste referiri:

1. Limbile erau privite ca o dovad incontestabil a rev rs rii


Duhului Sfnt peste o anumit persoan sau grup de oameni. "To i credincio ii t ia i mprejur, care veniser cu

Petru, au r mas uimi i cnd au v zut c darul Duhului Sfnt s-a rev rsat i peste Neamuri. C ci i auzeau vorbind n limbi... " ( Fapte 10:45,46). 2. Indiscutabil n aceea i m sur era i faptul c limbile erau rezultatul Duhului nsu i, care vorbea prin oameni. " i to i s-au umplut de Duh Sfnt, i au nceput s vorbeasc n alte limbi dup cum le da Duhul s vorbeasc ." (Fapte 2:4) 3. Limbile, prin ele nsele, nu strneau prea mare interes.
Cnd n fa a bisericii din Ierusalim, Petru se refer la ce i sa ntmplat n Cesareea, el nici nu men ioneaz limbile, de i ele au reprezentat un fapt izbitor n cele petrecute acolo. " i, cum am nceput s vorbesc, Duhul Sfnt s-a pogort peste ei ca i peste noi la nceput." (Fapte 11:15)
Dup originalul Evangheliei lui Marcu s-au f cut mai multe copii n cele patru sute de ani i mai bine, care s-au scurs pn la Codex Alexandrinus. i de la ele s-au f cut alte copii, .a.m.d. Manuscrisele ce omiteau pasajul nostru au reprezentat un accident i au circulat n paralel cu manuscrisele Alexandrinus provine din celelalte manuscrise, la care s-ar fi ad ugat acel verset (vezi punctul 1), mai ales c ele au fost g site n regiuni diferite. b) - Inten ionat.

copistului ceva prea fantezist. Dar atunci el ar fi trebuit s fac acela i lucru i cnd a copiat Faptele Apostolilor i 1 Corinteni. Ori a a ceva nu s-a Deci i aceast ipotez cade. Ar rezulta n mod logic c singura explica ie plauzibil este c Evanghelia dup Marcu ar fi con inut referirea la vorbirea n limbi (cu explica ia de la punctul 2a). F r a avea preten ia de a fi g sit explica ia real a acestei neconcordan e, mi s-a p rut mai u or de admis ca cineva s fi omis, probabil din neaten ie, cteva cuvinte cnd a copiat Evanghelia dup Marcu, dect c ar fi ad ugat ntmplat.

inten ionat acele cuvinte, ac iune c reia i lipse te o motiva ie logic

i moral .

Dar, de ce? Numai dac

acest semn al vorbirii n limbi i s-ar fi p rut

corecte. Nu exist

nici un motiv care s

ne fac

credem c

t sitil o p erit se v o P
Codex

65

1. n rug ciunea personal , limbile l ajutau pe cel ce le vorbea


s -L laude pe Dumnezeu.

2. Ele l f ceau s se roage chiar i atunci cnd nu tia bine ce


s cear .

3. La nchinarea n comun, cnd erau nso ite de nc unul din cele nou daruri, t lm cirea limbilor, ele asigurau un mod
direct de comunicare ntre Dumnezeu i om. Aceast prim epistol c tre Corinteni a fost scris aproximativ pe la anul 54 d.H. Pavel se g sea n Efes cnd a ajuns la el vorba c n biserica din Corint erau fr mnt ri. Printre neregulile i abuzurile ce se strecuraser n practica cre tin era i o dezordine la serviciile de nchin ciune, ca urmare a folosirii gre ite a darurilor Duhului, n special vorbirea n limbi. Capitolele doisprezece, treisprezece i paisprezece din scrisoarea sa sunt rezervate discut rii acestor daruri, dndu-se o aten ie considerabil vorbirii n limbi. Dar din aceast aten ionare a cre tinilor de a nu folosi n mod gre it darurile spirituale, Pavel ne las o imagine foarte limpede a felului n care ele trebuie a fi ntrebuin ate. Parcurgnd cele trei capitole, am f cut urm toarele observa ii:

se d ar tarea Duhului spre folosul altora. De pild , unuia i este dat, prin Duhul, s vorbeasc despre n elepciune ...altuia s

66

Mai nti de toate am remarcat atitudinea lui Pavel fa de cele petrecute n Corint. Nu exist nici o urm de surpriz , nici altceva care s sugereze un "ce face i voi acolo!". Apare limpede c era obi nuit cu diversele fenomene a c ror manifestare i fusese semnalat . El le consider f r discu ie ca parte autentic a experien ei cre tine i este preocupat numai n a o ncadra ntr-o conjunctur demn . Pavel consider c izvorul limbilor este Duhul Sfnt. " i fiec ruia i

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Pn n acest punct, limbile au fost tratate ca un semn al coborrii Duhului Sfnt. Dar cnd am ajuns la epistolele lui Pavel, era evident c el le privea cu totul altfel. Pavel vorbea despre limbi nu ca despre o rev rsare care are loc o singur dat , ci ca despre o experien permanent . Ele prezentau importan nu numai pentru c dovedeau prezen a lui Dumnezeu, ci i pentru c aduceau anumite foloase n Biseric . Erau un dar al Duhului n folosul credincio ilor, care al turi de celelalte opt daruri contribuiau la zidirea ale ilor lui Dumnezeu. n concep ia lui Pavel se pare c limbile erau importante n trei direc ii principale:

vorbeasc n alte limbi, i altuia, t lm cirea limbilor." (1Cor.12:7, " i Dumnezeu a rnduit n Biseric ...pe cei ce au darul ...vorbirii n felurite limbi." (1Cor.12:28)
Dar vede n limbi numai unul din multele daruri sub care se manifest Duhul. El enumer nou dintre ele: - cuvntul n elepciunii1) - cuvntul cuno tin ei2) - credin a - darul vindec rilor - facerea de minuni - proorocia (profe ia) - deosebirea duhurilor - felurite limbi - t lm cirea (interpretarea) limbilor (1Cor.12:8-10) Pavel consider c toate darurile, inclusiv limbile, sunt date cu un scop. " i fiec ruia i se d ar tarea Duhului spre folosul altora." (1 Cor.12:7) n cazul limbilor, scopul este ca cel care le folose te s creasc n putere. "Cine vorbe te n alt limb se zide te pe sine nsu i." (1Cor.14:4) Iar cnd sunt nso ite de t lm cire, ele devin folositoare n ridicarea ntregii Biserici. "Cnd v aduna i laolalt , dac unul din voi are ...

2)

1)

dup exprimarea din lb.englez - n.t. Idem. Pentru cele dou daruri, s-ar putea ca o traducere mai apropiat de spiritul Scripturii s fie: - cuvntul care reflect (este plin de) n elepciune ; - cuvntul care dezv luie (aduce) cuno tin - n.t.

67

Biseric , nti, apostoli; al doilea, prooroci; al treilea, nv tori; apoi pe cei ce au darul minunilor, apoi pe cei ce au darul ...vorbirii n felurite limbi." (1 Cor.12:28) Pavel prive te limbile ca pe o form de rug ciune. "Fiindc , dac m rog n alt limb ..." (1 Cor.14:14)

Dar limbile nu se situeaz printre cele mai nalte i mai importante daruri. Pavel le a eaz la sfr itul listei: " ...Dumnezeu a rnduit n

o vorb n alt limb , altul o t lm cire, toate s zidirea sufleteasc ." (1 Cor.14:26)

se fac spre

8, 10) El este ncredin at c vorbirea n limbi este hot rt de Dumnezeu.

t sitil o p erit se v o P

ajut n sl biciunea noastr : c ci nu tim cum trebuie s ne rug m. Dar nsu i Duhul mijloce te pentru noi cu suspine negr ite. i Cel ce cerceteaz inimile, tie care este n zuin a Duhului; pentru c El mijloce te pentru sfin i dup voia lui Dumnezeu." (Rom.8:26, 27)

Atunci, dac cele dou manifest ri ale vorbirii n limbi (att ca semn, ct i ca dar) erau cunoscute autorilor Noului Testament, i dac de ele erau legate attea avantaje clare, de ce au disp rut totu i limbile din Biseric ? La aceast a doua ntrebare am g sit un r spuns prompt: n-au disp rut. Limbile au continuat s joace rolul lor n experien a cre tin de-a lungul secolelor, dar importan a lor a fost minimalizat - probabil, ca 68

Pavel nu vorbe te teoretic, ci din experien a proprie. El nsu i folose te foarte mult vorbirea n limbi. "Mul umesc lui Dumnezeu c eu vorbesc n alte limbi mai mult dect voi to i." (1 Cor.14:18) El nu numai c se roag n limbi, ci i cnt n limbi: "Voi cnta cu duhul, dar voi cnta i cu mintea." (1 Cor.14:15) i nu se a teapt ca limba vorbit s fie n eleas de ascult tori. (Spre deosebire de Rusalii cnd fiecare ascult tor i-a recunoscut propria limb ). "Cine vorbe te n alt limb , nu vorbe te oamenilor, ci lui Dumnezeu; c ci nimeni nu-l n elege... " (1 Cor.14:2) Apostolul nu crede c darul vorbirii n limbi este dat tuturor. "To i vorbesc n alte limbi?" (1 Cor.12:30). Contextul n care apare aceast ntrebare a teapt un r spuns negativ. Nu, nu to i vorbesc n limbi. Penticostalii subliniaz faptul c n aceste trei capitole Pavel vorbe te despre limbi numai ca dar, nu ca semn ini ial al Botezului cu Duhul Sfnt. Ei cred c fiecare vorbe te n limbi, orict de pu in, n momentul Botezului s u, indiferent dac ulterior i va fi dat sau nu darul limbilor spre a fi folosit n via a cre tin de fiecare zi. De i i avertizeaz vehement cu privire la abuzurile lor, Pavel le cere corintenilor s vorbeasc n limbi. "A dori ca to i s vorbi i n alte limbi... ". i "s nu mpiedica i vorbirea n alte limbi." (1 Cor.14:5, 39)

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

El asociaz aceast form de rug ciune mai ales cu lauda i mul umirea. "Altminterea, dac aduci mul umiri cu duhul... " (1Cor.14:16) De asemenea, vede n vorbirea n limbi un mod de a ruga atunci cnd mintea noastr este n ncurc tur . " i tot astfel i Duhul ne

rezultat al unor avertismente de felul celor pe care le-a f cut Pavel. Oamenii care au cunoscut acest fenomen au p strat atta t cere, nct e u or s scapi din vedere toate referirile la el. Iar n clipa cnd am nceput s le caut, au i ap rut. Pe vremuri, n a doua jum tate a secolului al II-lea, unii cre tini se plngeau c Biserica i-a pierdut nfl c rarea. O trezire condus de Montanus ndemna pe cre tini s caute o nou zi a Rusaliilor i s a tepte acelea i manifest ri ce au nso it-o pe prima. La nceput montanismul a fost bine primit. Doi dintre cei mai respecta i i mai influen i p rin i ai Bisericii timpurii, Tertullian i Ireneu, au v zut n aceast mi care multe lucruri bune i necesare i i-au oferit sprijinul. Dar cnd vorbirea n limbi i alte fenomene charismatice s-au nmul it, Roma a nceput s se team de excese. Montanismul a fost etichetat ca erezie i nici chiar influen a lui Tertullian i Ireneu n-a putut s mblnzeasc acuza iile. Totu i au existat alte manifest ri charismatice care n-au fost etichetate n acela i mod. Sfntul Augustin care a tr it n cel de al IV-lea secol, a scris: "nc

mai facem ceea ce au f cut apostolii cnd i-au pus minile peste samariteni i s-au rugat ca s se coboare Duhul Sfnt peste ei, prin punerea minilor. Se a teapt ca noii converti i s vorbeasc n limbi noi."
La fel, n secolul V, Sfntul Pachomius, fondatorul primei m n stiri cre tine, se spune c era n stare s vorbeasc att n greac ct i n latin , limbi pe care nu le nv ase. Aceast abilitate ciudat de a vorbi ntr-o limb nenv at a ncol it din nou n secolele XIV i XVI n via a Sf.Vincent Ferrer i a Sf.Francis Xavier. Vorbirea n limbi apare la nceputul multor treziri de propor ii. Waldensii din vechime vorbeau n limbi necunoscute. La fel i janseni tii, quakerii i metodi tii. "n timp ce slujeam Domnului - scrie W.C.Braithwaite ntr-o relatare despre adun rile de nceput ale quakerilor - am primit deseori rev rsarea Duhului peste noi i

...am vorbit n limbi noi."

ncepnd cu secolul al XIX-lea, am g sit la bibliotec mai multe materiale provenind din surse originale i referiri mai numeroase la vorbirea n limbi:

69

Sco ia, 1830: Mary Campbell, o domni oar din Fernicarry, pl nuie te s se fac misionar . ntr-o sear , n timp ce se ruga mpreun cu un grup de prieteni, d-ra Campbell ncepe s vorbeasc ntr-o limb necunoscut pentru ea. A presupus, la nceput, c este o limb care o va ajuta n lucrarea misionar , dar niciodat dup aceea nu a fost n stare s o identifice.

t sitil o p erit se v o P

apari ia unor manifest ri penticostale n biserica greco-ortodox . Anglia, 1873: Vorbirea n limbi apare n urma campaniilor de evanghelizare inute de Dwight L.Moody. "Cnd am intrat n nc perile sediului Y.M.C.A., - scrie Robert Boyd dup ce Moody vizitase Sunderland, Anglia - am g sit adunarea 'n fl c ri'. Tinerii

exist o puternic mi care penticostal , cu vorbire n limbi. Elve ia, 1880: Maria Gerber relateaz c ntr-un moment de bucurie deosebit - despre care ea spune c "i-a c l uzit inima-i r zvr tit s se predea Duhului Sfnt" - a cntat cnt ri duhovnice ti ntr-o limb pe care nu o nv ase niciodat . Mai trziu Maria a venit n America, ne tiind s vorbeasc engleza. ntro zi, n timp ce se ruga pentru o prieten bolnav , cuvintele sale izvorr ntr-o englez perfect , spre uimirea amndoura.

Diferen a dintre aceste evenimente disparate de vorbire n limbi i mi carea penticostal care a nceput odat cu secolul al XX-lea, pare s vin de la faptul c nainte de Charles Parham i coala sa biblic de la 70

vorbeau n limbi i prooroceau. Oare ce s nsemne toate acestea? Nimic altceva dect c Moody li se adresase n acea dup -amiaz ." Statele Unite, 1875: R.B.Swan, un pastor din Providence, R.I., scrie: "n anul 1875, Domnul nostru a nceput s reverse peste noi Duhul Sfnt: so ia mea mpreun cu mine i cu al i c iva, am nceput a rosti cteva cuvinte ntr-o limb necunoscut ." Statele Unite, 1879: n Arkansas, W.Jethro Walthall vorbe te n limbi. "Nu tiam nimic despre nv tura Bibliei n leg tur cu Botezul cu Duhul Sfnt sau vorbirea n limbi", - scrie el. Armenia, 1880: n mijlocul presbiterienilor armeni din Kara Kala

proorocire, descoperire, vedenii, vindecare, t lm cire." Rusia, circa 1855: n str fundurile Rusiei ariste se relateaz

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Anglia, 1834: Un tn r

i distins preot londonez din biserica presbiterian , Edward Irving, constat i ncurajeaz vorbirea n limbi n biserica sa. Statele Unite, 1854: Un anume V.P.Simmons relateaz despre vorbirea n limbi n New England. n acela i an, Elder F.G.Mathewson vorbea n limbi, iar Elder Edward Burnham le t lm cea. Statele Unite, circa 1855: Mormonii vorbesc n limbi n colonia lor din Nauvoo, Illinois. Al aptelea Articol de Credin al Sfin ilor din Ultimele Zile stipuleaz c ei "cred n darul vorbirii n limbi,

Stone's Folly, nimeni nu a dat vreo importan limbilor. Nu a existat nici o ncercare de a-i determina i pe al ii s mearg pe acela i drum i nici vreun avnt evanghelistic n urma evenimentului. Vorbirea n limbi a continuat izolat , sporadic , neluat n seam . Dar a continuat.

t sitil o p erit se v o P

71

l treilea lucru pe care mi-am propus s -l fac dup vizita Lydiei a fost s stau de vorb cu fiecare cuno tin care vorbea n limbi, pentru a afla dac aceast practic aduce o tr s tur nou n via a sa, pe care rug ciunea obi nuit nu o realizeaz . mi aduceam aminte de acel misterios flux de c ldur din minile Lydiei i de faptul c atunci cnd am ajuns acas , rug ciunea pe care o rostise ea pentru Tib primise r spunsul. Ce leg tur exista ntre aceste lucruri? S fi fost rodul imagina iei mele, sau i al i oameni au experien e similare? Binen eles c atunci cnd i-am ntrebat pe penticostali ce nseamn vorbirea n limbi pentru ei, primul r spuns a fost ntotdeauna: "mi d certitudinea c am fost botezat cu Duhul Sfnt." Aceasta era certitudinea pe care o c utau Parham i discipolii s i cnd au nceput ndelungatul lor studiu biblic, i f r ndoial c n via a unui credincios ar fi o comoar s tie cu certitudine c nsu i Duhul lui Dumnezeu se manifest prin el. Penticostalii cred c limbile ofer aceast garan ie; este ntr-adev r o problem de dogm a lor, i anume c Botezul n Duhul Sfnt este nso it totdeauna de vorbire n limbi. "Botezul credincio ilor cu Duhul Sfnt - spune statutul Adun rilor lui Dumnezeu (Assemblies of God) - este dovedit de semnul fizic ini ial al

vorbirii n alte limbi, dup cum le d Duhul lui Dumnezeu s vorbeasc ."
Declara ia de Credin a Bisericii lui Dumnezeu (Church of God) spune n esen acela i lucru: "Noi credem n vorbirea n alte limbi dup cum vrea

Duhul s se exprime i aceasta este dovada ini ial a Botezului n Duhul Sfnt."
Totu i, n afara grup rilor penticostale am descoperit c oamenii nu sunt chiar att de siguri - nici m car aceia care au vorbit n limbi n momentul propriului lor Botez. Un cleric luteran, Larry Christenson, pastor al bisericii Trinity din San Pedro, California, a exprimat ceea ce este, probabil, punctul de vedere al celor mai mul i nepenticostali care vorbesc n limbi. Trecnd n revist relat rile despre Botez din cartea Faptelor Apostolilor, el a pus ntrebarea:

"nseamn aceasta, c orice om care prime te Duhul Sfnt va vorbi n limbi - i c dac n-ai vorbit n limbi, n-ai primit cu adev rat Duhul
72

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Capitolul 8
DE CE ESTE BINE CA ORICE CRE TIN S DOREASC A VORBI N ALTE LIMBI?

Sfnt? Eu nu cred c se poate extrage o astfel de p rere din Scriptur . Totu i, cred c Faptele Apostolilor ne indic un model folositor: 1. Primirea Duhului Sfnt este un eveniment clar i concret care se petrece ntr-un moment distinct. 2. Un mod simplu i rnduit ca atare de Dumnezeu pentru ca darul Duhului Sfnt din tine s se manifeste vizibil, este s ridici vocea i s vorbe ti ntr-o limb nou a a cum te ndeamn cu credin Duhul Sfnt."
La extrema opus penticostalilor se g sesc cei care sunt convin i c au primit Botezul n Duhul Sfnt, dar neag faptul c limbile reprezint o regul a acestui eveniment. Unul dintre ei este Dr.E.Stanley Jones. Tib i cu mine am vorbit cu acest veteran al misionarilor din India despre impresiile dumnealui asupra acestui subiect, i mai trziu am primit de la el o scrisoare n care ne poveste te o ntmplare petrecut pe cnd urma la Colegiul Asbury din Wilmore, Kentuky.

"Eram la o adunare pentru rug ciune n camera unuia dintre studen ii cu care eram prieten, - scria Dr.Jones - mpreun cu nc trei sau patru, f r vreo emo ie deosebit i f r s a tept m ceva, cnd deodat i cu toat puterea - to i au fost umplu i cu Duhul Sfnt. Pur i simplu ni sau t iat picioarele. N-am mai dormit toat noaptea; nu puteam dect s colind camera i s -L laud pe Dumnezeu. Trei zile nu s-au mai inut cursuri c ci totul s-a transformat n adun ri de rug ciune. Oamenii care veneau din provincie se converteau nainte de a ajunge n sal . C deau n genunchi n curtea universit ii i se ntorceau la Dumnezeu. Nu s-a inut nici-o predic , nu erau dect rug ciuni i m rturisiri de eliberare i biruin . Fiecare student din universitate a fost transformat. M ntrebam ce nseamn toate acestea. Curnd dup aceea am descoperit. Aceast cercetare m-a preg tit pentru munca mea de-o via . M-am trezit spunnd Da chem rii mele ca misionar. Semnele Duhului Sfnt? Duhul Sfnt nsu i a fost dovada. Nici un alt semn nu era necesar sau dorit. A cere un semn ar fi ca i cum ai cere o dovad c soarele exist la amiaz . Nici unul n-a vorbit n limbi, pentru c nu fusese nv at c a a trebuie."
Iat , deci, gama de opinii asupra importan ei vorbirii n limbi, pentru determinarea prezen ei Duhului Sfnt: de la esen ial , la folositoare i apoi la inutil .

73

yti nir T

(Revista

, vol.III, nr.1)

t sitil o p erit se v o P

Dar limbile au faima de a avea i alte foloase n afar de a reprezenta un semn al Botezului. Cnd Sf.Pavel vorbea despre limbi ca dar, el le punea n leg tur cu capacitatea de a l l uda pe Dumnezeu.*) Am avut interesanta ocazie de a compara aceast func ie a limbilor n experien a de azi atunci cnd am stat de vorb cu un tn r absolvent de la Yale. Robert V.Morris fusese membru n Yale Christian Fellowship (Asocia ia Cre tin a Universit ii Yale) i i considerase via a sa religioas ca fiind relativ complet , cu excep ia acestei laturi a laudei. El i aminte te c ntr-o sear , la o adunare a Y.C.F., cnd era rndul s u s conduc rug ciunile, s-a oprit singur. Folosea o formul obi nuit de rug ciune cu cuvintele "Te l ud m Doamne, Te ador m... ", cnd se opri brusc. "Da' de unde!" - zise el cu sinceritatea pe care ntregul grup o dobndise de cnd erau mpreun . "Eu nu tiu ce nseamn s -L ador pe

Dumnezeu."

tia, binen eles, ce nseamn s -I mul ume ti pentru anumite lucruri. i tr ise adesea sentimentul de n l are sufleteasc atunci cnd ascultase frumoasa muzic de org , n timpul serviciului religios sau cnd privise un vitraliu de toat frumuse ea. Dar sl v irea n sine a lui Dumnezeu pentru c era Dumnezeu - f r vreo leg tur cu ce f cuse El i nici prin mijlocirea min ii omene ti - aceasta, el a recunoscut n fa a prietenilor s i, era ceva la care nu ajunsese nc . Nu mult dup aceasta s-au petrecut la Yale ni te evenimente care au fost relatate pe larg n ziarele i revistele din toat ara. Mul i din Y.C.F. i al ii din Universitatea Yale au primit Botezul cu Duhul Sfnt cu manifest ri charismatice, inclusiv vorbirea n limbi. De i presa a profitat de fenomenul vorbirii n limbi pentru a fabrica reportaje de senza ie, Bob Morris i ceilal i n-au pus prea mare accent pe ea n gndirea lor, considernd c darurile de proorocire, de vindecare i mai presus de toate manifestarea dragostei pe care Duhul o rev rsase peste grup erau cu mult mai importante. Dar n via a religioas intim a lui Bob, limbile au umplut o pr pastie cu totul aparte. "Pentru mine - ne-a spus Bob - darul vorbirii n limbi a ajuns s fie

74

*)

Not : Sublinierile din acest capitol apar in traduc torului.

darul laudei. Cnd folosesc limba necunoscut pe care mi-a dat-o Dumnezeu, simt cum se nal n mine dragostea, smerenia, admira ia pur i necondi ionat la care nu a fost cu putin s ajung prin rug ciunea mintal . Lauda i adorarea sunt lucruri profund nera ionale, iar vorbirea n limbi este rug ciune nera ional . Ea ne elibereaz de dependen a noastr fa de gndirea concret i meticuloas , dndu-ne posibilitatea

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

contempl rii directe a lui Dumnezeu, tot a a cum suntem con tien i de impactul cu o personalitate uman f r enumerarea tr s turilor care o caracterizeaz ."
Aceast nou tr s tur a rug ciunii s-a confirmat nu numai cnd Bob se ruga n limbi. El a observat imediat o nou nclina ie spre a-L l uda i pream ri pe Dumnezeu n englez . Adesea i ncepe rug ciunile n limbi i sim ind cum cre te n el aceast capacitate, continu apoi n englez , astfel c via a lui de rug ciune a fost transformat complet.

"Am observat o nou abilitate de a-L l uda pe Dumnezeu care s-a descoperit n Hristos", scria el n revista cnd fream tul datorat evenimentelor petrecute la Yale cuprinsese toat ara. " i nu numai cu mul umiri ale cugetului, ci cu laude ce par s izvorasc din adncimi necunoscute, ntr-un mod nu emo ional, ci cu un sim mnt de plin tate." i apoi a mai ad ugat ceva: "Am sesizat de asemenea foarte clar, o adev rat nt rire i rezisten a fizicului pentru a face fa problemelor zilnice." (Revista , vol II, nr.2)
Aceast putere i rezisten fizic reprezint un alt scop al limbilor remarcat de Sf.Pavel. Omul care vorbe te n limbi, scrie Pavel, se nt re te singur, sau se zide te pe sine. (1 Cor.14:4) Noi avem un prieten care f cea naveta cu feribotul ntre Staten Island i Manhattan, n New York City. Aceast c l torie dura aproape o jum tate de or , iar ntr-o zi aglomerat era o nenorocire. Dar acest b rbat, David Wilkerson, folosea acest timp rugndu-se n limbi. El ncepea s se gndeasc la toate lucrurile pentru care ar fi trebuit s fie recunosc tor. Ca un revers la secven a cu Bob Morris, el revedea n minte aceste lucruri unul cte unul, sl v indu-L pe Dumnezeu pentru fiecare din ele. ncetul cu ncetul, sim ea cum cre te n untrul s u un sim mnt de bucurie. Era con tient c e iubit, ocrotit. Apoi ncepea s ntrez reasc planul dup care se petrecuser toate lucrurile. i la un moment dat, ncercnd s - i exprime recuno tin a, ajungea la bariera vorbirii n limbi. Engleza nu mai reu ea s exprime ceea ce sim ea. Era pur i simplu nepotrivit fa de Fiin a pe care el o sim ea. n acest punct intra ntr-o comunicare ce nu era limitat de vocabular. Duhul s u, ca i mintea, ncepea s -L laude pe Dumnezeu. n clipa cnd David atingea docul Manhattan-ului, se producea inevitabil o transformare. El era nt rit trupe te i duhovnice te. Se sim ea ncurajat, gata s abordeze probleme imposibile, nviorat i mprosp tat, gata de a nfrunta orice i-ar fi oferit acea zi. i de multe ori acest lucru era pre ios, ntruct David Wilkerson este un tn r ce lucreaz printre bandele de derbedei de pe str zile mahalalelor New Yorkeze - o func ie care l pune

t sitil o p erit se v o P
75

yti nir T

yti nir T

Marianne Brown, casnic din Parkesburg, Pennsylvania.

David du Plessis, pastor penticostal, Oakland, California.

episcopal n vrst de aptezeci i cinci de ani, din St.Petersburg, Florida. Cnd a venit timpul ca dl. reverend Sherwood s se retrag , acum zece ani, el scria cu bucurie c de ani de zile nu se sim ea bine, era tot timpul obosit, sec tuit de putere, dar de cnd a primit Botezul cu Duhul Sfnt au urmat cei mai productivi ani de munc din via a sa. Un alt scop al limbilor sugerat n Biblie este c ne ofer posibilitatea s ne rug m chiar i atunci cnd, fiind ntr-o anumit situa ie, n-avem nici o idee despre ce anume ar fi de folos s cerem. (Romani 8:26, 27) Era limpede c Lydia Maxam se bizuia extrem de mult pe acest fel de rug ciune n limbi cnd intervenea pentru o alt persoan , pentru c i

76

"Cnd am nceput s vorbesc n limbi, m-am sim it ( i unii mi-au spus c i ar tam) cu dou zeci de ani mai tn r. Mintea mea care este lucid nu tie ce spun, dar incon tientul i subcon tientul meu f r ndoial c tiu, c ci ceea ce se ntmpl este tocmai ce a spus Sf.Pavel: "acela care se roag n alt limb , se zide te pe sine nsu i." Sunt nt rit, mi s-au dat bucurie, ndr zneal , pace, sim ul Prezen ei lui Dumnezeu. i s-a ntmplat ca eu s fiu un om firav, care aveam nevoie de acestea." - William T.Sherwood, preot

"Adesea - foarte des, de fapt - sunt silit s -mi fac somnul de noapte ntr-un fotoliu al companiei Greyhound (Ogarul Cenu iu) sau al unui avion. Nu v recomand s schimba i o saltea bun pe a a ceva. Dar am un secret: n clipa cnd nchid ochii ncep s m rog n Duhul. M rog toat noaptea n felul acesta, trezindu-m i a ipind din nou, dar rugndu-m ntruna. Nu apuc s dorm prea mult, dar am parte de odihn din bel ug. A doua zi diminea a sunt proasp t, m simt n putere i gata pentru o ntreag zi de lucru." -

"Care este folosul vorbirii n limbi? Este ca i cum ai spune: La ce folose te apusul soarelui? Este cu adev rat o n l are pur i delicat , o bucurie care nu poate fi exprimat n cuvinte, i odat cu ea: s n tate, pace, odihn i deta are de griji i ncordare." -

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
n contact cu adolescen i c zu i n patima drogurilor, copii prostitua i, tineri uciga i i cu cele mai dificile i deprimante probleme din lumea de azi. Iat acum i alte r spunsuri asem n toare pe care le-am primit la ntrebarea mea referitoare la nsemn tatea vorbirii n limbi:

d dea seama ct de pu in putea ea s cunoasc situa ia acelei persoane. Folosesc i al i oameni vorbirea n limbi n acest fel? Iat aici un fragment dintr-o scrisoare pe care am primit-o de la un psihiatru: "n fiecare diminea , nainte de a ncepe ziua de consulta ii, - scrie doctorul - so ia i cu mine avem rezervat un timp de rug ciune mpreun .

Ne rug m pentru nevoile noastre i apoi pentru fiecare pacient pe care urmeaz s -l v d n acea zi... Men ion m mai nti propria noastr p rere asupra cazului lui, folosind nsemn rile pe care le-am f cut n timpul edin elor cu el, i ceea ce cunoa tem noi n materie de medicin i psihiatrie. Iar apoi, fiind con tien i c multe dintre bolile mintale sfideaz nc cunoa terea, includem pentru el i o rug ciune n limbi. De multe ori sunt uimit de puterea de vindecare prezent la consulta iile care urmeaz dup aceste rug ciuni."
Unul dintre exemplele cele mai uimitoare pe care le cunosc, cnd fiind vorba de o situa ie urgent mintea refuza pur i simplu s se roage, mi-a fost relatat de William C.Nelson. Dl. reverend Nelson este acum redactor la publica ia a Conven iei Baptiste Americane, dar la vremea cnd a avut loc acest incident el era pastor la Prima Biseric Baptist din Whitman, Massachusetts. n toiul nop ii, n toamna anului 1959, sun telefonul de lng patul lui Bill. Bjbind cu mna dup receptor, Bill era nc buimac cnd o voce de femeie s-a prezentat ca fiind o infirmier de la spitalul din apropiere. Avusese loc un accident de automobil, spunea vocea. - Carol Vinall este internat la noi. Mama ei ne-a dat numele dumneavoastr , ca pastor. Dac vre i s veni i, ar fi bine s veni i imediat. Doctorul crede c nu va mai tr i nici m car o or . - Voi fi acolo. Bill i-a aruncat hainele pe el i a pornit cu toat viteza pn la spital. Paza fusese avertizat c va veni, a a c a fost ndrumat spre etajul al treilea. Ceasul din fa a liftului ar ta 3:15 a.m. - Pe aici, zise o asistent . Carol, o feti de treisprezece ani, era ntins pe un pat al c rui cap t fusese ridicat i nu mai d dea semne de via . Mama st tea lng instala ia de oxigen. - A fost o coliziune frontal , spuse ea c tre Bill. De cnd am ajuns aici n-a mi cat. Se p rea c micu a Carol fusese proiectat prin parbriz. Un doctor explicase c n urma accidentului se produseser leziuni ale creierului. - Dac va mai tr i, - zise doamna Vinall - au spus c s-ar putea s nu mai fie... normal . 77

t sitil o p erit se v o P

sr eit n or F

Bill tia c el are datoria s se roage. Era pastorul lor. D-na Vinall avea dreptul s a tepte de la el sprijin i consolare. Dar ce trebuia el s se roage? S-a uitat la Carol i a sim it c aprecierea c va mai tr i o or era prea mult. Fata avea nc hainele pe ea; puloverul negru era sf iat i p tat. P rul, tras la o parte de pe fa a t iat i zgriat , era n cl it de snge. Cus turile f cute la repezeal ca s -i nchid t ieturile erau umflate i dureroase. i tia c cea mai rea dintre r ni era ascuns de ochii lui. n profunzimea cutiei craniene, osul care sus inea creierul fetei era fracturat. Oare ce distrugeri va fi suferit creierul n sine? Avea el dreptul s se roage pentru o vindecare trupeasc atunci cnd existau toate ansele pentru Carol ca s devin o creatur asem n toare mai degrab cu o plant , dect cu o fiin omeneasc ? i binen eles, c nu se putea ruga ca ea s moar . Bill s-a apropiat de fat i i-a pus minile pe acea parte a corpului care p rea nev t mat , bra ul drept. Om fiind, gnduri sumbre i se furi aser n minte. - Doamne, ajut -m s tiu ce trebuie s m rog. i chiar atunci, un verset din Scriptur i f cu loc n mintea lui Bill.

"...C ci nu tim cum trebuie s ne rug m. Dar nsu i Duhul mijloce te pentru noi cu suspine negr ite. i Cel ce ne cerceteaz inimile, tie care este n zuin a Duhului..." (Rom.8:26, 27)
Ct de bine se potriveau aceste cuvinte! Bill trase aer n piept i ncepu s se roage, dar nu cu mintea, ci numai cu buzele i cu limba, trecnd peste ndoielile i ezit rile firii sale i folosindu-se de sunetele pe care i le d dea Dumnezeu. A l sat ntreaga rug ciune n seama Duhului Sfnt, tiind c El o iubea pe Carol mai mult dect orice om. n acea situa ie Bill ntrez ri un paradox: n m sura n care el putea s se lase n voia Duhului Sfnt, lini tit i supus, exact n aceea i m sur putea s devin un adev rat canal pentru lucrarea lui Dumnezeu. Bill s-a rugat molcom cu Duhul timp de cincisprezece sau dou zeci de minute. De-abia dac avea habar de ce era n camer n jurul lui: lampa cu picior ce lumina peretele, sticlele cu solu ii de s ruri, instala ia de oxigen, flacoanele cu plasm a ezate lng pat, cel lalt pacient din nc pere care privea cu ochi mari, n t cere. i d dea seama c d-na Vinall veghea nemi cat . Dar mai presus de orice era con tient de cele dou lucruri ce se petreceau n el nsu i. A sim it cum un val de c ldur s-a scurs prin el c tre feti a a c rei mn o inea cu ging ie n timp ce se ruga pentru ea. i a sesizat n el o ncredere radioas , nemaintlnit , care cre tea puternic cu fiecare clip care trecea: ncredin area cert c fata se va ns n to i. 78

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

i atunci Carol a mi cat. Asta a fost totul. Doar o u oar mi care. Un susur de via ce i-a atins trupul ei micu i apoi a disp rut, dar care i-a dat lui Bill Nelson curajul s rosteasc acel lucru care cnta n inima lui. Lucrul de care el era sigur. Lucrul pe care el l tia! - Doamn Vinall, Carol se va face bine. Odat rostite, aceste cuvinte au sunat ridicol. Cum de-a ndr znit?! O infirmier s-a aplecat deasupra patului f cnd controlul de rutin al respira iei i administr rii de plasm . Ceasul de pe peretele din hol ar ta 3:45. Bill fusese acolo numai pentru o jum tate de or , i ce mult i se p ruse c a trecut. D-na Vinall p ea mpreun cu el spre lift, c ci dorea s fie aproape de singura voce care-i d duse speran e. La lift i-a spus din nou ceea ce el nu n elegea: Carol se va face bine. i Bill a avut dreptate. Dou sprezece s pt mni mai trziu, Carol s-a rentors la coal . Ast zi, la at ia ani de la accident, singurele urm ri sunt cteva cicatrice sub iri ct firul de p r pe fa i pe bra e. Bill Nelson crede c ast zi, ca i atunci cnd Pavel a scris romanilor, este la fel de adev rat c atunci cnd noi nu tim cum s ne rug m, "Duhul ne ajut n sl biciunea noastr ." Al patrulea i ultimul atribut pe care Biblia l pune pe seama vorbirii n limbi este c - mpreun cu darul complementar al t lm cirii - asigur o cale direct de comunicare a lui Dumnezeu cu un grup de cre tini aduna i la un loc, n rug ciune. Voi fi sincer spunnd c , n felul n care a ajuns s se foloseasc n zilele noastre acest dar, ntrebuin area vorbirii n limbi n rug ciunea f cut n public m pune pe gnduri. Am participat n acest timp la extrem de multe servicii penticostale i am f cut unele observa ii asupra lor. "M deranjeaz - scrisesem eu dup un astfel de serviciu - c ace ti

oameni in s vorbeasc att de tare i pe un ton att de plicticos cnd vorbesc n limbi sau fac o t lm cire. Arat de parc ar intra n trans , ceea ce ar putea s nsemne ori c ar fi cu adev rat sub puterea Duhului, ori c ncearc s arate astfel." ntr-o alt sear am scris doar: "Foarte teatral."
Am remarcat c deseori nu era nici-o corelare ntre lungimea mesajului n limbi i lungimea t lm cirii. Am avut n mod frecvent impresia c o t lm cire (de multe ori oferit de pastor) avea loc numai pentru c Pavel o cerea, i nu ca r spuns al unui ndemn l untric sincer. Eram dezam git de obicei n ce prive te con inutul t lm cirii: mai mereu erau ndemnuri stereotip de genul: " ...s r mne i n picioare n ziua de apoi..." 79

t sitil o p erit se v o P

, " ...merge i pe cale ...merge i pe calea Domnului... ". M scia de asemenea faptul c limbajul folosit era aproape exclusiv engleza n care fusese scris versiunea King James a Bibliei. Dac cu adev rat Dumnezeu ar fi ales aceste c i pentru a comunica cu oamenii de acum, atunci de ce n-ar folosi El limbajul din timpul nostru? Apoi, ntr-o dup -amiaz , am avut o experien personal cu acest fel de "mesaj de la Dumnezeu" care de atunci ncolo a trebuit s intre n aten ia mea ori de cte ori era vorba de a a ceva. Eu i Tib ne-am dus la Philadelphia la o ntrunire a Grupului de Smb t - o adunare deschis i voit neorganizat , de cre tini cu vorbire n limbi care de cele mai multe ori f ceau parte din bisericile unor denomina iuni i care ntr-o smb t din fiecare lun nchiriau o camer la hotelul Benjamin Franklin cu scopul de a ine toat ziua aceea o adunare de rug ciune n Duhul. Cu o s pt mn nainte de a ne duce am luat o hot rre care de atunci nainte mi-a dat mult b taie de cap. Era n leg tur cu un tn r pe care l ntlnisem cu c iva ani nainte cu ocazia unui reportaj f cut pentru o revist . n timp ce adunam date pentru un articol asupra delicven ei juvenile, s-a ntmplat s am un oarecare rol n ob inerea suspend rii pedepsei pronun ate mpotriva acestui tn r i a altor c iva, nvinui i de furt. De atunci am inut sporadic leg tura cu familia lui, l-am ajutat s ob in un post, i pentru a doua oar am fost chemat pentru o confruntare cnd a fost acuzat c a furat de la serviciu. Acum era din nou n nchisoare existnd o prob indiscutabil , iar eu a trebuit s ajung la concluzia jenant c ncerc rile de a-l scoate de acolo, de a interveni pentru el, de a m a eza ntre el i consecin ele faptelor sale, nu fuseser de fapt niciodat n folosul lui. Era o afacere lung i nclcit n care intervenise un grup din biseric precum i alte persoane, dar de fapt decizia atrna de mine, iar eu oscilam ntre o convingere deplin asupra juste ii p rerii mele i o profund ndoial . Cei din familia b iatului mi scriseser acuzndu-m c sunt "prieten numai la bine", i alte calificative de acest fel. La Philadelphia am fost la sfr itul acelei s pt mni. Timp de mai bine de o or dup ce ne-am al turat grupului de la etajul unsprezece, ntlnirea n-a fost cu nimic mai deosebit dect celelalte la care mai participasem. Au fost multe rug ciuni n limbi, dar f cute individual: fiecare se nchina singur, n lini te, sau cte trei, patru n grup. Totu i, la un moment dat, o femeie cu o anumit slujb n biserica metodist , a p it n mijlocul camerei exprimndu-se n limbi n a a fel nct era evident inten ia de a se face auzit de ntregul grup. Imediat s-a f cut lini te. Apoi a t lm cit o voce de b rbat. Nu-l puteam vedea din locul n care st team, dar n tonul s u nu era nici o urm de trans . Limba folosit era simpl , engleza modern vorbit calm: 80

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

- Nu te ngrijora. M bucur atitudinea pe care ai adoptat-o. Este dificil pentru tine, dar va aduce mult binecuvntare celuilalt. Aceste cuvinte m-au izbit cu o putere surprinz toare. Mi-am dat seama c ele mi se adresau mie, numai mie, chiar n acea clip . Mi-au dat cu adev rat curajul s r mn la hot rrea pe care o luasem i s fac fa unor mari presiuni n timpul s pt mnilor care au urmat. Evenimentele care au avut loc au dovedit c aceasta era ntr-adev r calea cea mai bun de urmat. Dar ceea ce avea leg tur cu nedumerirea mea despre vorbirea n limbi era emo ia unei certitudini absolute, ca reac ie interioar la acel mesaj i la interpretarea lui. Nu m-am ndoit atunci c acelea au fost cuvintele lui Dumnezeu pentru mine, a a cum nu m ndoiesc n aceast clip c stau n fa a unei ma ini de scris. Binen eles c mai trziu mi-au trecut prin minte tot felul de alte n elesuri pe care le-ar fi putut avea acele cuvinte. Dar n-am putut s t g duiesc realitatea a ce sim isem atunci. Era ceva ce nu citisem n scrierile lui Pavel i nu a fi putut s intuiesc: aceea c Dumnezeu ar fi putut s nso easc mesajele cu o confirmare conving toare n inima ascult torului. Nici nu mi-am dat toat silin a s t g duiesc acest fapt, deoarece un mesaj de la Dumnezeu pentru tine este un lucru minunat, care n plus aduce i o mngiere tainic . Cnd m-am hot rt s descop r care este valoarea practic a vorbirii n limbi m-am gndit, desigur, la valoarea ei pentru ceilal i.

t sitil o p erit se v o P
81

82

nul dintre cei mai ncnt tori oameni pe care-i cunosc este un evreu jovial i extrem de voinic, pe nume Jacob Rabinowitz. Tib i cu mine serveam ni te delicatese mpreun cu el, la o mas mai retras dintr-un magazin de specialit i culinare din New York, cnd acesta spuse deodat : - A i auzit vreodat de un iudeu ortodox? Sau de iudeu reformat? Noi d dur m din cap afirmativ. - Dar a i auzit vreodat de un iudeu des v r it? Cnd am r spuns c nu, Jacob ne-a spus povestea lui. El a fost rabin, tat l s u fusese rabin, bunicul s u la fel, i tot a a napoi pn la cea de a aptesprezecea genera ie: de sute de ani, cei din familia Rabinowitz fuseser rabini ai credin ei lor. Cu c iva ani mai nainte, cnd Jacob a nceput s se conving de adev rul cre tinismului, a avut sentimentul c este un tr d tor fa de ndelungata sa mo tenire. - Eram gata-gata s ajung un evreu convertit. Ct de teribil sun ca cineva s ntoarc spatele iudaismului s u. i eram mndru c sunt iudeu. Dar azi tiu c nu exist nici-o contradic ie. Eu nu sunt un iudeu convertit, eu sunt un iudeu mplinit, ca Petru i ca Pavel. i apoi Jacob ne-a relatat evenimentul care i-a ntip rit n cele din urm sentimentul mplinirii. Jacob fusese, dup cum spunea el, un cre tin prin convingere, dar unul vinovat - con tient de un profund dezacord l untric. Atunci, ntr-o sear n bu itoare de iulie din 1960, a fost invitat de un prieten s fac o vizit la The First Assembly of God Church (Prima Adunare a Bisericii lui Dumnezeu) din Pasadena, Texas, unde era o mare trezire. Un pic scrbit deoarece i era sil de sentimentalisme, Jacob a acceptat s mearg , Serviciul religios a fost tipic penticostal. Cu cnt ri, revela ii, b t i din palme i n final o predic . La sfr itul predicii sale, vorbitorul nfl c rat a invitat pe oricine din cei prezen i n sal i aveau o problem personal , s vin n fa a balustradei amvonului pentru ca adunarea s se roage pentru ei. Deodat Jacob fu cuprins de un dor nespus de mare de a sc pa de povara vie ii sale duble pe care o dusese atta timp, de a rezolva odat pentru totdeauna lupta din sine. A mers n fa ngenunchind al turi de al ii, lng platform . Dar cnd predicatorul l-a ntrebat care era problema lui cea mare, Jacob a r mas mut. - Foarte bine, a spus conduc torul acelei treziri spirituale. Dumnezeu tie care- i sunt trebuin ele mai bine chiar dect tine nsu i.

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Capitolul 9
POVESTIRE POLI IST

i ntorcndu-se c tre adunare a cerut s se fac o rug ciune n Duhul pentru Jacob. Imediat, c iva b rba i i-au p r sit locurile i au venit s se a eze n jurul rabinului ngenunchiat. Unii st teau lng el, al ii n spatele lui; c iva i-au pus minile pe capul i umerii lui, al ii i-au plecat doar capetele. Apoi au nceput s se roage vorbind n acela i timp, unii n englez , al ii n limbi. La un moment dat, Jacob i n l capul i se ntoarse s priveasc n spatele lui. Obrajii i erau mbujora i i plini de lacrimi. - Foarte frumos, spuse el. Cine dintre dumneavoastr este evreu? Nimeni nu r spunse. - Cine dintre d-voastr m cunoa te? S m ierte c eu nu l-am recunoscut. Nici un r spuns. Acum ntreaga biseric a amu it. - Am auzit chiar din partea asta, din spatele meu, zise Jacob. Chiar de acolo de unde stai, zise el unuia dintre oameni. E ti evreu? Eu?! Omul zmbi. M numesc John Gruver. Sunt irlandez. - Asta-i vocea! Asta-i vocea! - spuse rabinul, de data asta cuprins de agita ie. Dar dumneata... dumneata vorbe ti ebraica? - Nici un cuvnt, a r spuns Gruver. Jacob se ridic n picioare: - Aici te n eli. Pentru c adineaori chiar, vorbeai n ebraic ... Pe cnd ne povestea acestea, vocea i se umpluse de emo ie. - Vi-l pute i imagina pe acel irlandez voinic din spatele meu vorbind cea mai frumoas ebraic pe care am auzit-o vreodat ? De altfel, v pute i imagina un irlandez vorbind limba ebraic ? i cum de tia el numele tat lui meu? Nimeni din statul Texas nu-mi cuno tea familia. Dar iat ce a spus: "Am v zut o vedenie - a spus n ebraic , ntr-o ebraic perfect - am

v zut o vedenie, cum c tu vei merge n mijlocul unei mari mul imi de oameni i acolo vei predica. Aceia care nu auziser pn atunci, te vor n elege pentru c tu, Jacob, fiul lui Rabbi Ezekiel, vei veni n toat plin tatea binecuvnt rii Evangheliei lui Isus Hristos."
Rabinul ne privi. - Ce zice i de asta? i scoase ervetul de la gt i mpinse scaunul napoi. - Dumnezeu mi vorbea ca unui iudeu i ca unui cre tin n acela i timp. Nu era nici-o diferen . n Isus Hristos orice diferen dispare. Asta m-a l murit cu totul. De luni de zile ncercam s evit o contradic ie evident n relat rile despre vorbirea n limbi. ntr-un gen de descrieri, limba nu este

83

t sitil o p erit se v o P

(1Cor.14:2). "Limbi nen elese" este numele dat deseori n Biblie acestui fenomen, care ast zi este nc genul cel mai des ntlnit.*) Pe de alt parte, au fost cazuri - att n timpurile biblice, ct i de atunci ncoace - cnd o limb care era de nen eles pentru cel ce o vorbe te, a fost recunoscut de altcineva, iar recunoa terea ei era esen ial n ce prive te utilitatea ei. ns i ziua Cincizecimii, a a cum se relateaz n cartea Faptelor Apostolilor, este un exemplu. Mul imile adunate pe str zile Ierusalimului au fost ocate de adep ii lui Isus pentru c i auzeau vorbind n limbi omene ti pe care n mod normal ei nu aveau de unde s le cunoasc . Pentru Pachomius, un cunoscut mistic grec, trebuie s fi fost de mare importan n rela iile cu str inii, c ci cu ei singurul limbaj comun era acesta. Evreul care a r mas uluit n adunarea din Azusa Street s-a convertit tocmai deoarece Kathleen Scott i-a vorbit n ebraic . tiam c nu mai puteam trece cu vederea aceste relat ri. Ele ap reau prea des n rndul celor pe care i cuno team personal. Harald Bredesen spunea c el vorbise n polonez i arab , Jacob Rabinowitz a auzit un irlandez vorbind n ebraic , i exact n acea s pt mn am primit de la Dennis Bennett o scrisoare - scris din Seattle, cu o dactilografiere excelent , din care am dedus c mica biseric misionar are acum i o secretar - i n care mi spunea c un ofer de camion din parohia lui primise Botezul cu Duhul Sfnt i c limba n care se ruga fusese recunoscut de un chinez ca fiind chineza vorbit de oamenii foarte cul i. - Tu crezi pove tile astea? - am ntrebat-o pe Tib pe cnd conduceam spre cas , ntorcndu-ne de la prnzul luat mpreun cu Jacob. Ea st tu o clip pe gnduri. - Eu i cred pe oamenii care spun pove tile - zise. tiam ce vrea s spun . Era de neconceput ca Harald i Jacob i Dennis s mint deliberat pentru a m convinge pe mine de ceva, atta vreme ct ei credeau cu t rie n ce spuneau. Vie ile lor fuseser schimbate de aceste experien e i cu greu ar fi jucat rolul unor impostori timp de o via ntreag i cu toat minu iozitatea necesar . F r ndoial c ceea ce ei nu numai c pretindeau, dar i credeau, erau minuni. Existau, binen eles, i explica ii naturale, nemiraculoase pentru
Nota traduc torului: n versiunea King James, n epistola 1 Corinteni, cap.14, versetele 2, 4, 13, 14, 19, 27, acolo unde n romne te se vorbe te despre "alte limbi" apare de fapt "unknown tongues", adic "limbi necunoscute" (nen elese, ne tiute).

84

*)

n alt

limb , nu vorbe te oamenilor... c ci nimeni nu-l n elege."

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E
recunoscut niciodat , nici de vorbitor i nici de ascult tori, ci r mne n cele din urm o n iruire de sunete f r n eles. E clar c acesta este felul de limb cu care se familiarizase apostolul Pavel. "n adev r, cine vorbe te

aceste lucruri, gndeam eu. Am r sfoit toat coresponden a mea cu cei ce vorbeau n limbi, alegnd orice scrisoare ce pretindea c relateaz un exemplu cnd Duhul punea pe buzele cuiva o limb cunoscut . Le-am pus una peste alta pe biroul meu i am ob inut un teanc impresionant. Sarcina pe care mi-o stabilisem acum era de a g si o explica ie valabil pentru oricine i care s fie satisf c toare din punct de vedere logic i s mul umeasc i faptele pe care le comunicaser coresponden ii. Nu era oare cu putin , de exemplu, ca aceste "minuni" s nu fie altceva dect un truc al memoriei subcon tientului? Vorbitorul auzise limba cu mult timp n urm , poate pe cnd era copil, i a re inut n subcon tient anumite fraze, n timp ce mintea con tient uita de orice contact cu ea. La nceput am crezut c eram pe o pist care duce undeva, deoarece n multe scrisori g seam cuvinte ca "frnturi" sau "fraze" sau "cuvinte ce sem nau cu" o limb cunoscut . Toate acestea mi se p reau u or de explicat pe baza "contactului uitat". Mai greu de explicat cu aceast teorie erau exemplele cnd cineva vorbise nu o fraz sau dou ntr-o limb str in , ci inea un discurs lung i curg tor. Dl.Roy H.Wead din South Bend, Indiana, mi relatase n scris despre un eveniment petrecut n 1934. "Fratele Richardson" din aceast ntmplare este dl.L.B.Richardson, ast zi n Jacksonville, Florida, i care n 1934 urma aceea i coal Biblic Penticostal ca i Roy Wead.

" ...Pe atunci, fratele Richardson - scrie dl.Wead - trecea printr-o mare ncercare, cu ndoieli considerabile n privin a Botezului cu Duhul Sfnt. Avea ndoieli chiar i cu privire la propria sa experien cnd, fiind copil nc , primise Duhul Sfnt. Nu trecuser mul i ani de-atunci. A nceput s -L caute pe Domnul n camera lui din incinta colii rugndu-se acolo ncontinuu cea mai mare parte a zilei. Camera mea fiind vis-a-vis de a lui, pe acela i hol, l puteam auzi rugndu-se atunci cnd eu plecam la ore. Dup amiaz dup cteva ore de rug ciune, se vede treaba c ajunsese la o biruin deosebit , i se bucura n Domnul l udndu-L i sl vindu-L n limbi nen elese dup cum l c l uzea Duhul. Iar mai trziu, n timp ce mergeam pe hol spre camera mea, am observat cum un tn r chinez, Samuel Ko, elev la aceea i coal , st tea acolo pe hol lng camera fratelui Richardson ascultndu-l cum vorbea n alte limbi. Fratele Ko, foarte entuziasmat, ncepu s -mi spun c fratele Richardson vorbea n chinez i c el, fratele Ko, putea n elege ce spunea. El a declarat mai trziu c fratele Richardson vorbise despre lucruri din China care i erau cunoscute fratelui Ko. Fratele Richardson vorbise n chinez mai multe minute: cel pu in o jum tate de or , dac nu mai mult."
85

t sitil o p erit se v o P

Aceast ntmplare s-a petrecut ntr-o cas de rug ciune de la ar , care, dup cum reiese din agenda mea, era situat la circa dou mile de Noy Mine, dincolo de Ironwood, Michigan. l ajutam pe pastor, pe nume Block, care ncerca s nfiin eze o biseric n Ironwood. Reverendul Block era pastor n Winegar, Wisconsin. El m rturisise credin a n Mntuitorul unui mare num r de oameni din ora ele nvecinate i apoi a invitat o echip de evanghelizare (n care eram i eu) pentru a ncerca s fructifice aceast m rturie prin formarea unui grup organizat de credincio i. Adun rile publice s-au inut ntr-un cort, n Ironwood. Un num r destul de mare de oameni respectabili i bine cunoscu i n acele locuri au venit la adun ri. n agend , pe data de 30 iulie figureaz o vizit la o familie Erickson. Acolo era i o tn r cu care vorbisem o sear nainte. n iarna trecut , mama ei fusese vindecat prin rug ciunile reverendului Block. ntreaga familie dorea Botezul cu Duhul Sfnt, dar se temeau de aceast experien c ci li se spusese c "limbile" ar fi de la diavolul.
86

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Scrisoarea continua prin a descrie c Richardson nu avusese nici-o cuno tin asupra celor ce vorbise n chinez . Experien a l-a ncurajat enorm: perioada de ncercare trecuse. "Bine, bine" - mi-am spus eu. "Presupunnd totu i, de dragul acestei anchete, c dl.Wead este nu numai cinstit, dar c are i o memorie foarte bun , i c Richardson a vorbit chineze te o jum tate de or : nu se poate concepe (cam greu de admis, e adev rat, dar nu e imposibil) c Richardson nu numai s fi auzit vorbindu-se chineze te cnd era foarte mic, prea mic pentru a- i mai putea reaminti, dar s fi fost chiar familiarizat cu aceast limb ?" nchipui i-v c ar fi avut ca prieten de joac un chinez mititel sau c avusese o d dac chinezoaic ce vorbea tare despre lucruri din China pe care Ko le-a recunoscut. Noi tim c Richardson era ntr-o stare de emotivitate ridicat cnd s-au ntmplat acestea: el se rugase timp de mai multe ore. Nu s-ar fi putut ca exact n acele clipe, amintirile ngropate de timpul scurs s fi n v lit afar din ascunz toare? O prob mult mai concludent n acest sens ar fi dac un copil a c rui ntreag experien de via fiind cunoscut , ar vorbi ntr-o limb str in real (printre penticostali este un lucru foarte obi nuit ca un copil s vorbeasc n limbi). De fapt, am g sit imediat n mormanul de scrisori de pe biroul meu, chiar o relatare a unui astfel de caz. Scrisoarea era de la William C.Pickthorn din Palo Alto, California. El raporta fapte pe care le nregistrase n agenda sa n ziua de smb t , 30 iulie 1932.

Mama a spus c ar dori s vin la una din adun rile inute la ar , dar i era fric s o fac . n cele din urm a acceptat i a venit. M-a frapat faptul c urm rea un b iat cam de vreo doisprezece ani, ce edea pe du umea cu minile n jurul genunchilor. B iatul se ruga cu nfl c rare. n timp ce-l priveam, el ncepu s vorbeasc ntr-o limb pe care n-o puteam n elege. Apoi ncepu s cnte n limbi. Doamna Erickson a nceput s plng . Mi-a p rut foarte r u pentru dumneaei i am ncercat s -mi cer scuze. R spunsul ei a fost cam a a: "Nu,
acest b iat nu m-a deranjat. Nu de asta plngeam. Cunosc toat via a lui. Cnd s-a n scut eram lng mama lui. i adineaori a cntat pentru mine un cntec de laud lui Dumnezeu, un cntec pe care nu l-am mai auzit niciodat i pe care tiu c nimeni nu l-a mai auzit vreodat . L-a cntat n limba mea, suedeza, dar el nu auzise niciodat aceast limb . Cnd s-a rugat, s-a rugat n suedez ." Dac aceast informa ie este corect , ea dovede te cu prisosin netemeinicia memoriei subcon tientului. Dar este ea corect ? Doamna Erickson ar fi putut s nu fi fost lng b iat n fiecare clip din cei doisprezece ani, dar era totu i bine ncredin at c l cunoa te bine. ns el tr ise ntr-o parte a lumii unde imigran ii suedezi se stabiliser n mare num r. Apoi am parcurs relatarea unui fapt ce nu se potrivea n nici un chip cu ipoteza mea privind leg turile uitate avute cu alte persoane. ntr-o zi, un tn r din New Jersey, Clifford Tonnensen a asistat la o adunare penticostal n aer liber, la Michigan. n timpul adun rii, Clifford a primit Botezul cu Duhul Sfnt i a nceput s vorbeasc n limbi. O doamn care st tea lng el devenea din ce n ce mai agitat . Clifford vorbea germana - a spus ea. O german frumoas , cursiv i elevat . Dar nu numai acest lucru o f cea s se fr mnte. Ci faptul c ea mai tia ceva: c el n-avea cum s vorbeasc acea limb . El nu putea vorbi nici m car propria lui limb , engleza. Clifford era surdo-mut de la vrsta de dou luni i de cnd boala i distrusese auzul, el nu mai auzise nici un sunet! Acum mi-am dat seama c al turi de m rturiile de acest gen, mai era un factor ce pleda mpotriva memoriei ca surs a unor astfel de fenomene aparent miraculoase. Uneori, n timp ce vorbea n limba str in , vorbitorul men iona lucruri sau ntmpl ri pe care numai ascult torul le tia. John Gruver i-a spus pe nume tat lui lui Iacob Rabinowitz. Kathleen Scott i-a spus musafirului din Azusa Street de ce venise la Los Angeles i care era ocupa ia lui. Chiar 87

t sitil o p erit se v o P

dac ace ti oameni ar fi fost familiariza i cu limba, cum ajunseser ei la aceste date? Mi-am mpins scaunul napoi, mi-am pus picioarele pe birou i am revizuit stadiul cercet rilor mele. F r ndoial c ar fi putut exista cazuri cnd memoria a jucat feste, dar ncepeam s cred c erau multe relat ri ce nu puteau fi explicate n acest fel. - Trebuie s ncerc o alt pist - i-am spus eu raftului cu dosare. i de aceast dat mi-am ndreptat aten ia c tre Biblie. Exist un singur exemplu n Scriptur cnd limbile au fost recunoscute ca limbi vorbite, i asta a fost la Rusalii. Am citit din nou ntregul paragraf. i pe cnd citeam, trei versete mi-au s rit n ochi. Fiecare din ele repeta aceea i idee. Fraza care precede acea idee era cea cu care de-acum eram obi nuit: " i to i s-au umplut de Duhul Sfnt, i au nceput s vorbeasc n alte limbi, dup cum le da Duhul s vorbeasc ." (Fapte 2:4). Iar apoi urmau aceste versete:

"Cnd s-a auzit sunetul acela, mul imea s-a adunat i a r mas ncremenit : pentru c fiecare i auzea vorbind n limba lui. To i se mirau, se minunau i ziceau unii c tre al ii: 'To i ace tia care vorbesc, nu sunt
Galileeni? Cum dar i auzim vorbind fiec ruia din noi n limba noastr , n care ne-am n scut? ...i auzim vorbind n limbile noastre lucrurile minunate ale lui Dumnezeu!" (Fapte 2:6-8) Nu sugereaz oare aceasta c centrul aten iei ar fi putut fi nu cel ce vorbea, ci cel ce auzea? n mul ime "fiecare i auzea vorbind n limba lui". i ca i cum ar pune punctul pe "i": "Cum dar i auzim vorbind fiec ruia din noi n limba noastr ?", i " ...i auzim vorbind n limbile noastre...". Nu s-ar putea ca minunea s nu fie att un fenomen pentru buze, ct unul pentru urechi? Multe s-ar l muri imediat, n aceast ntmplare. S-ar explica, de exemplu, cum a putut L.B.Richardson s vorbeasc o jum tate de or n limba chinez . Silabe f r sens au c p tat n eles datorit auzului lacom al lui Samuel Ko. Ca i ascult torii de la Cincizecime, el l-a auzit pe Richardson vorbind n propria sa limb . A a s-ar explica cum a putut d-na Erickson s aud vorbind suedeza pe tn rul ale c rui contacte cu alte limbi erau cunoscute. i cum un b iat surd care nu putea s vorbeasc nici m car n limba lui, a fost auzit vorbind germana. i s-ar mai putea explica toate acele cazuri n care mesajul n limbi con ine referiri cunoscute numai ascult torului. ns nu ar putea explica mul umitor momentele n care nu unul, ci mai mul i oameni au auzit acela i lucru. A considera aceasta ca fiind un fenomen la nivelul auzului, ar nsemna s admi i c un proces interior 88

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

identic a lucrat simultan n urechea fiec rui ascult tor, ceea ce ar fi o minune i mai mare. Dr.T.J.McCrossan din Minneapolis poveste te ce li s-a ntmplat la nou marinari din Marina Militar a S.U.A., care fiind atra i de sunetele muzicii, au intrat ntr-o smb t seara ntr-o mic biseric penticostal din Seattle, Washington i au ascultat cu o uimire crescnd pe o femeie american , care dup ce s-a ridicat, a transmis un mesaj n limbi. ntmpl tor, ei o cuno teau pe femeie. To i cei nou marinari erau de origine filipinez , to i nou au recunoscut un obscur dialect filipinez, i au fost cu to ii de acord asupra n elesului celor auzite. Ei tiau c femeia nu cuno tea limba filipinez de loc, i cu att mai pu in acel dialect rar, dintr-o regiune foarte pu in vizitat de occidentali. O ntmplare oarecum similar a avut loc n Smb ta Pa telui, n 1950, ntr-o bisericu penticostal di Gray, Indiana. Un membru al comunit ii, Paul Goodwin, s-a ridicat i a rostit o rug ciune n limbi. n timp ce se ruga, un grup de italieni din adunare era n mare agita ie, iar cnd a ncheiat, un tn r numit Leo Pella s-a ridicat i a zis: "Noi l

cunoa tem pe Paul Goodwin i tim c el nu vorbe te limba noastr . Dar el a vorbit adineaori ntr-o italian perfect , ca i cum ar fi absolventul unei facult i italiene."
Dar cea mai uluitoare relatare din colec ia mea se refer la un grup de oameni care au recunoscut propria lor limb , i nu ntr-o ar str in , ci la ei acas ; n acest caz vorbitorul era un str in. A fost o ntmplare neobi nuit i a avut loc n inima Africii, n anul 1922. n acel an, reverendul H.B.Garlock din Toms River, New Jersey i so ia lui s-au oferit voluntar pentru o sarcin deosebit : urmau s plece n Africa n calitate de misionari, la un mic trib din interiorul Liberiei, numit Pahn. Nici un misionar nu mai lucrase vreodat cu oamenii tribului Pahn. Motivul era simplu: pahnii erau canibali. Garlock i so ia au sosit n Liberia i i-au stabilit tab ra mpreun cu un grup de cre tini africani dintr-un trib nvecinat chiar cu tribul Pahn. La scurt vreme doamna Garlock s-a mboln v it de malarie. Modesta lor trus medical s-a golit repede, n timp ce febra continua s creasc . Garlock a avut mult b taie de cap ncercnd s -i conving pe b tina i s mearg pe un drum mai scurt c tre coast pentru a procura medicamente, deoarece acest drum trecea prin inutul Pahn. Totu i a convins n cele din urm c petenia lor c zonele periculoase puteau fi ocolite i c dac medicamentele nu vor sosi curnd, doamna Garlock putea s moar . Diminea a n zori un grup de b rba i au p r sit tab ra i plini de presim iri au plecat dup medicamente. Pe la prnz conduc torul grupului ap ru n pragul colibei de lut n care z cea d-na Garlock. Gfia. Cu 89

t sitil o p erit se v o P

r suflarea ntret iat povesti ce se ntmplase. Unul din oamenii s i fusese capturat de canibali. B tina ul i asigur pe cei doi misionari c nainte de a putea fi salvat, omul va fi mncat. Garlock i d du seama c era vina lui. n mod providen ial, febra so iei sale ncepuse s scad chiar n diminea a aceea, la o or dup ce echipa de aprovizionare plecase. F r nici o ezitare Garlock porni spre inutul Pahn lund cu el c iva r zboinici de elit : avea de gnd s elibereze pe prizonier. Cu pu in nainte de a se nnopta, micul grup ajunse n satul n care era inut captivul. Un gard de lemn nconjura m nunchiul de colibe, dar nimeni nu st tea de paz . Garlock privi iscoditor i plin de precau ie de la un cap t la cel lalt i v zu c n fa a uneia dintre colibe erau postate santinele. Doi dintre r zboinici, narma i cu suli e, s-au trntit la p mnt. P rul le era mpletit n cozi lungi, iar din ii din fa erau ascu i i cu pila ar tnd ca vrful de creion. "Asta trebuie s fie nchisoarea" - gndi Garlock. Se ntoarse c tre oamenii s i. - Eu intru, opti el. Dac iese cu bucluc, face i ct mai mult g l gie. Eu am s ncerc s dispar n nv lm eal . Garlock conta pe ajutorul a doi factori. Unul era posibilitatea ca pahnii s nu fi v zut niciodat un alb i spera ca aceasta s -i dea avantajul surprizei. Al doilea era credin a lui n minunile din Biblie care m rturiseau despre ajutorul supranatural ce venea n momentele cele mai grele. ncepuse s se roage decum p ise n a ezarea canibalilor. Se ruga ca Dumnezeu s -i arate pas cu pas ceea ce trebuia s fac . Mergnd drept nainte, hot rt i st pn pe sine, Garlock se ndrept cu pa i mari direct spre coliba-nchisoare. Santinelele au fost prea uluite ca s -l opreasc . Trecu printre ele i intr aplecndu-se n colib . Afar auzi santinela care ncepuse s strige. Pe p mntul b t torit se auzir tropote ca i cnd al ii veneau n fug s li se al ture. n ntunericul din untru Garlock bjbi cu minile nainte pn atinse o form omeneasc legat de stlpul central al colibei. Scoase din buzunar un cu it i t ie leg turile. Omul i adres mai multe cuvinte, dar p rea incapabil s se ajute cu ceva. Garlock tr dup el omul ngrozit i-l scoase pe u . Dar nu putu face un pas mai departe. n curte era o mul ime de africani narma i cu cu ite, suli e i topoare, ipnd i amenin nd. Garlock ascult , a teptnd ca oamenii s i s nceap a le distrage aten ia. Dar n afara taberei era o lini te total . i d du seama c fusese abandonat. Nu mai r mnea nimic de f cut dect s ncerce o cacealma. Cu mult b gare de seam l a ez pe prizonier lipit de colib , iar el se a ez pe craniul unui elefant ce z cea lng u . Tot timpul se ruga. Mul imea 90

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

st tea la distan continund s ipe i s se nvrteasc n cerc, dar f r s se apropie. O lun plin ap ruse pe cer. Garlock st tea lini tit pe craniul lui de elefant. n cele din urm oamenii se l sar pe vine ntr-un mare semicerc n jurul colibei. n centrul cordonului, lui Garlock i se p ru c recunoa te pe ef, iar lng el pe vraciul satului. Deodat acesta se ridic . Alerg vreo c iva pa i spre Garlock, apoi se opri. inea n mn o baghet de trestie i o agita c tre Garlock, apoi ncepu s mearg an o nainte i napoi, ntre misionar i ef, vorbind tare i gesticulnd din cnd n cnd c tre prizonier. Garlock nu n elegea nimic din ce spunea vraciul, dar i era limpede c era judecat. Vraciul l d sc li vreo or , pentru ca apoi s se opreasc brusc. Pentru prima dat veni pn la Garlock i l privi atent n fa . Vraciul i ntinse gtul nainte, apoi i-l trase napoi, n mijlocul ova iilor spectatorilor. Apoi, cu mare pomp , a ez bagheta pe p mnt la picioarele misionarului. Se d du napoi, a teptnd. Peste trib se l s lini tea. Garlock n elese c acum era rndul lui s se apere. Dar cum?! Nu tia o vorb n limba pahn. Mul imea ncepu s - i piard r bdarea. Tr gnd de timp, se ridic i culese bagheta. ndat b tina ii amu ir . i n timp ce ei a teptau, Garlock se rug : "Doamne arat -mi ce s fac. Trimite Duhul T u s m ajute." Deodat Garlock ncepu s tremure violent. Acest lucru l f cu s se sperie c ci nu voia ca ceilal i s vad c i era fric . Dar mpreun cu tremuratul sim i i apropierea Duhului Sfnt. Cuvintele lui Isus i revenir n minte: "Nu v ngrijora i mai dinainte cu privire la cele ce ve i vorbi, ci s

vorbi i orice vi se va da s vorbi i n ceasul acela; c ci nu voi ve i vorbi, ci Duhul Sfnt." (Marcu 13:11)

Garlock sim i o cutezan neobi nuit . Trase aer n piept i ncepu s vorbeasc . De pe buzele sale curgea un ru de cuvinte pe care nu le n elegea. V zu pe b tina i plecndu-se nainte fascina i. Observ c cuvintele (sau ce erau) aveau un efect n l tor asupra celor care le ascultau. i-a dat seama cu certitudine c le vorbea pahnilor n propria lor limb . Vorbi timp de dou zeci de minute. Apoi, tot att de brusc precum venise, puterea de a vorbi disp ru, i Garlock i d du seama c ajunsese la sfr itul discursului s u. Se a ez . Urm un moment de a teptare n timpul c ruia eful i vraciul vorbir ntre patru ochi. Apoi vraciul d du un ordin i un coco alb fu adus n fa . Vraciul r suci cu trosnet gtul coco ului. Stropi cu pu in snge fruntea lui Garlock i a prizonierului. Mai trziu misionarul n elese c gestul nsemna c coco ul luase locul s u: trebuia s se verse snge, dar 91

t sitil o p erit se v o P

Mi-am ntrerupt lucrul i am ncercat s privesc cu obiectivitate la stadiul investiga iilor mele. Eram cu adev rat mai aproape de un r spuns dect nainte de a ti dac limba care era vorbit era real ? Se puteau g si o mul ime de cazuri petrecute n timp, ce conduceau la r spunsuri diferite, dar nu era oare o eroare esen ial n nsu i modul de abordare a acestor cazuri? "Care este sursa tuturor acestor relat ri?" - m ntrebam eu. Le adunasem din scrisorile primite de la oameni ce vorbeau n limbi, din articole publicate de c tre oameni ce vorbesc n limbi i din interviuri cu oameni ce vorbesc n limbi. Cu alte cuvinte, depindeam de martori cu prejudec i. Din lipsa unei alternative, toate relat rile pe care le strnsesem proveneau de la oameni care nu erau observatori obiectivi, ci tocmai invers: ei erau ni te participan i profund implica i n ce prive te concluziile, avnd n joc ceva personal. Luni de zile f cusem nregistr ri cu cei ce vorbeau n limbi. Dac a reproduce nregistr rile acestor benzi n fa a unui grup dezinteresat de lingvi ti i unul dintre ei ar recunoa te o limb , chestiunea s-ar schimba. A putea face un studiu asupra cuno tin elor lingvistice ale vorbitorului, avnd n acest fel convingerea c ancheta se bazeaz pe ceva solid. Dup vreo trei s pt mni m-am ntlnit cu David Scott, redactor la editura de literatur religioas i cu ase lingvi ti, ntr-o nc pere retras a Clubului Corpului Profesoral al Universit ii Columbia. Trei dintre lingvi ti f ceau parte din conducerea Universit ii Columbia, doi erau profesori la Seminarul Teologic Unit, iar unul la Seminarul Teologic General. Erau doi speciali ti n limbi moderne, trei n limbi vechi i un expert n studiul structurii limbilor. M interesau reac iile lor la experimentul nostru. Erau extrem de aten i, sceptici, dar f r a fi ostili. Decum am pus prima band , fiecare se aplec nainte str duindu-se s prind fiecare silab . C iva i-au luat noti e. Dar n-a fost nici-o clip cnd s v d vreo fa luminat de recunoa tere. Am pus alt band i apoi alta. Aproape o or am ascultat rug ciune dup rug ciune spuse "n Duhul". i cnd, n cele din urm , am ajuns la cap t, m-am uitat de jur mprejur i am ntrebat: 92

lli H- w ar G c M

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
ceva din ce spusese el n timp ce vorbea prin Duhul i-a convins pe ace ti oameni c el i prizonierul trebuiau elibera i. Dup cteva minute Garlock i cel capturat se ntorceau prin jungl la baza misiunii. eful le d duse chiar o escort care s -i conduc jum tate din drum. Cu timpul pahnii au renun at la canibalism i au devenit cre tini. Garlock este convins c nceputul convertirii a fost s mn a aruncat atunci cnd, stnd n lumina lunii, le-a vorbit f r ca el s fi n eles vreun cuvnt din ceea ce spunea.

- Ei bine domnilor, ce p rere ave i? ase capete s-au cl tinat negativ. Nici unul nu auzise vreo limb pe care s-o poat identifica. Erau totu i unele observa ii interesante f cute pe parcurs. Unul dintre lingvi ti spuse c de i nu a recunoscut cuvintele, consider c una dintre nregistr ri fusese structurat ntr-un mod foarte asem n tor cu modul n care este structurat un poem modern. "Pentru a- i transmite

mesajul, poezia modern depinde de sunet tot att de mult ct depinde de semnifica ia cuvntului" - a spus el. "n aceast rug ciune, de i nu am n eles sensul literal al cuvintelor femeii, cred c am prins con inutul emo ional a ceea ce spunea. Era un imn de dragoste. Frumos."
Era de asemenea interesant c , de i nu fusese nregistrat nici-o limb cunoscut acestor oameni, ei au identificat deseori abloane lingvistice. "Forma" de limb real , varietatea combina iilor de sunete, repeti iile rare, etc., sunt practic imposibil de reprodus printr-o ac iune voit , au fost ei de p rere. Amintindu-mi de parodierea vorbirii n limbi f cut de Dina Donohue, am strecurat pe benzi dou fragmente false, de pur tr nc neal : una a fiului meu Scott i una a so iei. Ei au ncercat s fac n a a fel nct s sune ct mai asem n tor cu putin cu limbile de pe restul benzii, dar lingvi tii au descoperit imediat n el toria. - Asta nu e o limb - a spus unul. Asta-i g l gie. Cnd s-au ridicat s plece, unul dintre profesori a f cut precizarea c , dup ultimul recens mnt f cut de Academia Francez , exist aproape 2800 de limbi i dialecte cunoscute i vorbite n mod curent n lumea de azi - f r a mai socoti limbile care au ap rut i apoi au disp rut de pe p mnt.

"Iar Academia este de p rere chiar, c lista limbilor curente este departe de a fi complet " - a zis el. "Noi cei din aceast nc pere vorbim doar o p rticic infim din ele. Chiar dac pe aceste benzi ar fi ni te limbi adev rate, ansa de a nu le recunoa te este foarte mare."
De i nu le-am spus-o savan ilor, din punctul de vedere al penticostalilor tim c limbile curente i vechi de pe acest p mnt reprezint doar nceputul. Penticostalul crede c limba sa, transmi nd mesaje i fiind n eleas ntr-o lume nesupus mor ii, ar putea s - i aib originea n sfere spirituale. Cuvintele cu care Sf.Pavel ncepe marele capitol - al treisprezecelea - al Primei Epistole c tre Corinteni: "Chiar dac a vorbi n limbi omene ti i ngere ti... " le-am luat ntotdeauna n sensul poetic. Dar privite n contextul capitolelor precedent i urm tor, n mintea mea nu mai ncape nici o ndoial acum c Pavel vorbea despre limbi n sensul specific penticostal, iar despre limbile ngere ti ca o varietate a limbilor n general. 93

t sitil o p erit se v o P

94

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Rezultatul net al experimentului a fost totu i negativ. Luasem vreo patruzeci de exemple de vorbire n limbi pentru a le supune aten iei exper ilor lingvi ti i nici una n-a ajuns s fie identificat . ncercarea mea de a descoperi dac limbile vorbite erau sau nu reale, nu m-a condus, se pare, la o concluzie clar , a a c m-am decis s -mi ndrept aten ia spre alte c i. Ciudat, cel mai puternic argument n favoarea deciziei mele a venit de la cei ce vorbeau n limbi. ntr-o zi vorbeam cu Dr.Howard Ervin, (un pastor baptist din Atlantic Highlands, New Jersey, care credea cu t rie n valoarea limbilor) despre ncercarea mea de a identifica o limb real . - E ti sigur c nu faci o gre eal fundamental ? - ntreb el. - S-ar putea, n-am ajuns la nici un rezultat. - Eu cred c separi limbile de tot ntregul n care ele reprezint doar o parte - a spus Dr.Ervin. S - i spun o mic ntmplare. Nu tiu cum se face dar eu sunt pasionat dup arhitectura bisericeasc . ntr-o zi, cnd am ie it cu ma ina, am dat peste o mic i splendid capel gotic . Am oprit i m-am dat jos s o admir. Dar s-a ntmplat ca acea mic biseric s aib la intrare o u ro ie, str lucitoare. Ochii mei ncercau s urm reasc liniile avntate ale zveltei cl diri (a a cum te ndeamn arhitectura gotic ), dar de fiecare dat privirile mi erau furate de acea u ro ie. Era att de viu colorat nct m mpiedica s v d ntreaga imagine. John, vorbirea n limbi este ca acea u . Atta timp ct stai afar , aten ia ta va fi atras acolo i nu vei fi n stare s vezi nimic altceva. ns odat intrat n untru, vei fi nconjurat de miile de splendori de lumin , sunet i form pe care arhitectul le-a gndit. Vei privi n jur, i din interior nici m car acea u nu va mai fi ro ie. Ea e acolo. E acolo ca s fie folosit . i are locul potrivit n ansamblul ntregii Biserici. Aceasta n d jduiesc s se ntmple i cu tine, John. Cred c a sosit timpul s intri pe acea u . Dac vrei s descoperi cu adev rat ce s-a ntmplat la Rusalii, nu te concentra asupra limbilor, ci intr pe u i ntlne te-te cu Duhul Sfnt.

Capitolul 10
BOTEZUL CU DUHUL SFNT
uminica urm toare, la biseric , i-am spus unui prieten despre u a cea ro ie a doctorului Ervin. A zmbit cu triste e: - Ei bine, cnd te vei ntlni cu Duhul Sfnt, te rog s -mi faci i mie cuno tin cu El. Niciodat n-am avut o idee prea clar despre El. Nu era singurul. mi amintesc de o duminic din copil ria mea, cnd eram un b ie a din Louisville, Kentucky, i despre o predic despre Duhul Sfnt. A fost prima i singura dat cnd am auzit vorbindu-se de El mai mult dect n treac t de la acel amvon, i tot ce-mi mai reamintesc de atunci este c sora mea i cu mine le-am tras ni te desene cu stafii pe peretele avizierului, alegndu-ne cu privirile sfredelitoare ale unui plasator. Eram eu ns mai bine informat acum? Nu era Duhul Sfnt i acum nc , o umbr ? O manifestare a lui Dumnezeu, a treia persoan a Trinit ii, o no iune pe care o enun m n fiecare duminic spunnd Crezul; dar nu mai mult dect un duh, ca i cnd ar fi fost resturile confuze ale cuiva care pe vremuri fusese, ntr-adev r foarte real n via a Bisericii, dar care acum nu era dect o amintire sau un pic mai mult. tiam c pronumele personal corect era El, i nu el. Dar eu nu tr iam ca i cum a fi crezut acest lucru. Lng spitalul din ora ul nvecinat, Mount Kisco, exist un semafor. Dac trebuie s traversez acea strad i s ajung n grab la spital, pot s cer imediat schimbarea culorii semaforului prin ac ionarea unui buton, dar nu pot ob ine acest lucru ntr-o secund . Voi traversa, binen eles, dar numai dup ce instala ia din untru a trecut printr-un ciclu complet de semnaliz ri. Totu i uneori, un agent de circula ie opre te semaforul automat i dirijeaz el nsu i traficul n intersec ia aceea. Dac el ar fi acolo cnd a face acel apel urgent, a vedea f r ndoial cum cursul normal al circula iei se ntrerupe, cum ablonul face loc excep iei. n rug ciunile mele, cnd numele Duhului Sfnt era invocat, am observat c El juca mai mult rolul semaforului, dect pe cel al agentului de circula ie. Dr.Ervin mi sugerase s intru pe u a ro ie ca s m ntlnesc cu Duhul Sfnt. nainte de a m gndi s fac aceasta, am dorit s aflu mai multe am nunte despre aceast Fiin pe care eram invitat s-o cunosc. A a c din nou, narmat cu Biblia i Concordan a, m-am pus pe c utat. Acum c iva ani i-am luat un interviu lui Robert Frost. n c utarea mea mi-a revenit n minte, cu o vivacitate deosebit , o reflec ie a poetului. "Dac vrei s afli ce crede un om despre Dumnezeu - a spus el - nu-l

ntreba care este crezul lui, ci mai degrab uit -te la via a lui. Ca n cazul

95

tnfS

l u h u D uc l uzeto B

unei monede ascunse sub o coal de hrtie. Nu o po i vedea direct, dar po i afla valoarea ei ha urnd hrtia cu creionul. Toate proeminen ele i adnciturile vor contura r spunsul c utat."
Speram s folosesc aceast tehnic n leg tur cu Duhul Sfnt. Voiam s aflu cine este El, dar nu citind diferite cazuri, ci urm rindu-L cum ac ioneaz n Biblie. Poate c examinnd culmile i profunzimile a putea ob ine portretul S u. Credeam c referirile la Duhul Sfnt vor fi numai n Noul Testament, dar spre surprinderea mea am aflat c nu era a a. E adev rat c formularea exact "Duhul Sfnt" apare doar de trei ori n Vechiul Testament, dar apari ia conceptului Duh are loc chiar n Geneza. Unul din primele lucruri pe care le-am remarcat a fost c dilema referitoare la Duh, dac este mai mult o for nensufle it sau o persoan , dateaz chiar de la nceputul cuget rii biblice asupra acestui subiect. R d cina cuvntului duh n ebraic este ruh, iar acest cuvnt are dou n elesuri deosebite. Unul este "vnt". Iar cel lalt este "r suflare". Unul reprezint o for impersonal , cel lalt este mult mai intim, presupunnd con tiin i con tien , ntruct nu se poate vorbi de r suflare f r a exista cineva care s respire. Totu i, tr s tura caracteristic amndurora este mi carea. Ruh era mereu n ac iune. Se mi ca. Influen a orice atingea. Alt concep ie esen ial n vechea ntrebuin are a cuvntului era creativitatea. Ruh era strns legat de na tere. Duhul lui Dumnezeu era Acela care se mi ca pe deasupra apei la Crea ie. Suflarea de via insuflat n n rile omului a fost cea care a f cut din el un suflet viu. n c r ile mai trzii ale Vechiului Testament Duhul este descris ca jucnd un rol deosebit n via a anumitor oameni. Coborrea Duhului peste o fiin omeneasc este nso it de obicei de o schimbare brusc a personalit ii. Samuel i-a spus lui Saul c Duhul lui Jehovah va veni cu putere peste el i c dup aceea va fi att de schimbat de parc ar fi un alt om. i ntr-adev r, tn rul Saul din "cea mai umil dintre familiile celei din urm semin ii a lui Israel" a fost transformat ntr-unul din cei mai mari conduc tori ai Vechiului Testament. Duhul face n mod obi nuit eroi din oamenii de rnd. Duhul lui Jehovah a fost Cel ce i-a dat lui Samson puterea sa. Duhul lui Dumnezeu a venit peste Ioshua nainte ca el s sune din trmbi a care d dea semnalul c derii Ierihonului. David socotea c Duhul lui Dumnezeu era Cel ce vorbea prin el. Lista b rba ilor care au fost atin i de Duhul este lista uria ilor Vechiului Testament:

96

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Iosif Osea Moise Amos Ioshua Obadia Iefta Iona Natan Mica Gad Naum Ezechiel Habacuc Daniel Hagai Ioel Maleahi Dar mai exist nc un aspect legat de venirea Duhului lui Dumnezeu peste om. n psalmii 51 i 139, Duhul vine la psalmist nu ca o surs de putere pentru fapte m re e, ci ca o prezen intim i subtil , nu ca un conduc tor al unei o ti, ci al unui suflet de om.

"Zide te n mine o inim curat , Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic. Nu m lep da de la Fa a Ta, i nu lua de la mine Duhul T u cel Sfnt".
(Ps.51:10 , 11)

"Doamne, Tu m cercetezi de aproape i m cuno ti,... ...Tu m nconjuri pe dinapoi i pe dinainte, i- i pui mna peste mine... ...Unde m voi duce departe de Duhul T u i unde voi fugi de Fa a Ta?"
(Ps.139:1, 5, 7) Din aceste rnduri rezult un caracter nemijlocit al prezen ei lui Dumnezeu, cu totul diferit de nchinarea plin de team naintea unui Jehovah distant i inabordabil. Asem narea cu modul cre tin de a gndi este u or de observat, i de fapt aceasta este urm toarea observa ie pe care am f cut-o. n acele pagini ale Vechiului Testament n care cre tinii v d o prefigurare a lui Hristos, Duhul Sfnt apare n mod pregnant. Cea mai izbitoare dintre aceste profe ii se g se te n Isaia:

"Apoi o Odrasl va ie i din tulpina lui Isai, i un Vl star va da din r d cinile lui. Duhul Domnului se va odihni peste El... " (Isaia 11:1, 2) "Iat Robul Meu, pe care-L sprijinesc, Alesul Meu, n care i g se te pl cerea sufletul Meu. Am pus Duhul Meu peste El; El va vesti neamurilor judecata." (Isaia 42:1)

Dac acest lucru era adev rat, ar fi trebuit s g sesc o abunden de referiri la Duhul Sfnt n vremea na terii lui Isus. i am g sit. Isus nsu i

tnfS

97

l u h u D uc l uzeto B

a fost conceput de Duhul Sfnt. Lui Simeon i fusese promis prin Duhul c l va vedea pe Mesia nainte de a muri. Ioan Botez torul, personajul principal n dramaticul eveniment al recunoa terii care a urmat apari iei lui Hristos, era p rta Duhului Sfnt de la nceput. Mama lui Ioan a fost umplut cu Duhul din clipa cnd a fost salutat de Maria. Tat l s u a primit Duhul n ziua cnd s-a dat numele copilului. Ioan nsu i a fost umplut cu Sfntul Duh din momentul na terii sale. Mai mult, a existat un semn distinctiv prin care Ioan avea s -L recunoasc pe Hristos atunci cnd i se va ar ta: Cel peste care va vedea Duhul coborndu-se, Acela era Fiul lui Dumnezeu. Lucrarea lui Hristos pe acest p mnt nu avea s nceap dect dup ce I-a fost dat Duhul, atunci cnd a fost botezat n ap . Prin puterea Duhului a f cut Isus minunile Sale, i tot prin aceast putere le va fi dat oamenilor s intre n mp r ia pe care El a vestit-o. "Dac nu se na te cineva din ap i din Duh - a spus Isus - nu poate s intre n mp r ia lui Dumnezeu." (Ioan 3:5) Cum moartea Sa se apropia, Isus a nceput s - i preg teasc ucenicii pentru venirea acestei puteri, spunndu-le c era n folosul lor ca El s se duc , pentru c altfel Duhul n-ar veni. Dar cnd El, adic Duhul, va fi venit, va r mne cu ei pentru totdeauna. El i va c l uzi, i va nv a i i va nt ri, i sub puterea Lui vor face lucr ri mai mari chiar dect cele pe care le-a f cut Hristos. Dup moartea Sa, Isus reaminte te ucenicilor aceast promisiune i le porunce te s r mn n Ierusalim pn cnd Duhul se va cobor peste ei. n acest punct al cercet rii mele m-am oprit i am ncercat s rezum ceea ce descoperisem despre acest Duh care avea s vin .

98

n Vechiul ct i n Noul Testament, Duhul este prezentat n termeni care exprim ac iunea. Cnd se refer la El, sunt folosite cuvinte care sugereaz mi carea (foc, vnt, suflare - n sens de respira ie, ploaie, porumbel). Duhul este dinamic: El este Dumnezeu n ac iune. n Vechiul Testament se poate trage concluzia c Duhul este Cineva n persoan ; n Noul, aceast tr s tur este accentuat . Isus d n mod frecvent Duhului Sfnt nume care descriu natura Sa de p stor care hr ne te i poart de grij . El nume te Duhul: c l uz , sfetnic, mngietor, ap r tor. Att n Vechiul ct i n Noul Testament conceptul de putere i Duh sunt strns legate. n Vechiul Testament puterea ac ioneaz n special prin marii regi i profe i care conduc poporul. n Noul

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Acesta era, deci, portretul ce se contura cnd urm reai n l imile i profunzimile activit ii Duhului Sfnt. Ucenicii au a teptat n Ierusalim venirea acestui Duh. i cnd a venit, de Rusalii, a transformat ceata de ucenici ale i (literal "nv cei") n apostoli ("unii care au fost trimi i"). B rba ii i femeile care a teptaser n camera de sus s-au avntat imediat ntr-o serie fantastic de fapte pline de putere. Chiar n aceea i zi, Petru (acela i Petru care c utase s - i scape via a cu cteva s pt mni mai nainte, n noaptea arest rii lui Isus, s-a ridicat cu ndr zneal i n auzul tuturor autorit ilor a inut o predic att de elocvent i de conving toare, nct 3000 de oameni au fost converti i pe loc. De c tre un pescar, i nc unul dintr-o provincie att de pu in luat n seam n acea vreme: Galileea! Nu ne mai surprinde c dup aceasta apostolii au insistat ca noii converti i s primeasc i ei aceast putere. Era instrumentul necesar, f r de care ei nu puteau face fa ns rcin rii enorme pe care Hristos le-o d duse. Cam ce sim i cnd prime ti Duhul Sfnt? n Biblie nu sunt descrieri detaliate, dar din ce este scris putem desprinde o imagine. n primul rnd, dac Duhul Sfnt este Dumnezeu n ipostaza Sa dinamic , cunoa terea Lui ar trebui neap rat s fie o experien . Mai mult, ar fi experien a ntlnirii cu o Personalitate i nc una profund iubitoare. Ar fi experien a unei prietenii. O prietenie creatoare, transformatoare, uneori ginga ca un porumbel, alteori ustur toare ca focul, ntocmai ca toate prieteniile bune: discret i misterioas . "Botezul" este doar unul din cuvintele folosite n Biblie pentru a descrie momentul cnd un om intr ntr-o leg tur deplin cu aceast prietenie. Ceilal i termeni, la fel, sprijin ideea c Duhul Sfnt este Dumnezeu n ac iune. Am citit c uneori Duhul "a cobort" peste oameni. Uneori au fost "umplu i" cu Duhul. Al ii "au primit" Duhul, acel Duh despre care s-a spus c "purcede de la Dumnezeu". A existat o diferen iere calitativ a experien ei care a produs dou reac ii. n primul caz au fost limbile. i atunci, de Rusalii cel pu in, ucenicii au devenit pu in cam g l gio i, destul ns ca lumea care-i privea s se ntrebe dac nu cumva sunt be i. ntr-un ciudat contrast cu predicatorii sobri de azi, m-a izbit faptul c prima predic cre tin a trebuit s nceap cu o negare vehement c Petru i prietenii s i ar fi be i. Cum, a spus el, este doar ora nou diminea a, cum ar putea cineva s fie beat?

99

Testament puterea este acum pe punctul de a fi atribuit oamenilor obi nui i care-L urmeaz pe Hristos. n ambele Testamente, atunci cnd Duhul se atinge de via a unui om, are loc o transformare a personalit ii.

tnfS

l u h u D uc l uzeto B

n timpul Nou Testamental, cum intr oamenii n contact cu aceast experien ? Se pare c sunt mai multe moduri. La rusalii ucenicii s-au adunat pur i simplu laolalt i au stat n a teptare. Corneliu ns , mpreun cu prietenii i rudele sale, ascultndu-l pe Petru care le vorbea despre Hristos, nu a teptau nimic atunci cnd Duhul s-a cobort peste ei. n alte cazuri, un cre tin plin de Duhul le d dea altora Duhul Sfnt punndu- i minile peste ei. Am nchis Biblia cu sentimentul c ceea ce citisem avea o tr s tur deosebit de actual . tiam de unde vine acest sentiment. Scrisorile din dosarul meu, interviurile cu oamenii "plini de Duhul", toate indicau faptul c pu ine lucruri se schimbaser n aceast latur a Duhului Sfnt de cnd fusese scris Noul Testament. Chiar i felul n care El a cobort peste cre tinii din primul secol are i azi coresponden e. Mi-am reamintit de un caz recent, cnd un grup de oameni care ascultau Cuvntul lui Dumnezeu ntocmai ca i casa lui Corneliu, i f r s mai a tepte Duhul Sfnt, c ci l aveau, au fost cople i i dintr-o dat i n acela i fel, de prezen a Lui. n 1954 un predicator menonit, Gerald Derstine, conducea n nordul statului Minnesota un curs de studiu biblic de o s pt mn . ntr-o zi, f r nici un semn prevestitor, un tn r din clas a ngenunchiat deodat i a nceput s plng .

"Acest fel de emo ie era cu totul neobi nuit n biserica menonit spune Derstine - i la nceput am ncercat s -l oprim. Dar nainte de a fi putut face aceasta, alt elev a nceput s plng . Apoi altul. Am ncercat s i scoatem din clas , dar ndat ce scoteam un elev, al i doi sau trei ncepeau s plng . Dup aceasta am observat un lucru nemaipomenit: sunete ciudate veneau de pe buzele unora din ace ti tineri. S fi fost aceasta "buzele blbitoare" despre care citisem n Biblie? Dup cte aveam eu cuno tin , niciodat pn atunci nu se mai ntmplase a a ceva n biserica noastr . Menoni ii nu nva c aceste manifest ri sunt pentru zilele noastre: n m sura n care ne prive te pe noi, ele au apar inut perioadei de acum nou sprezece secole. i cu toate acestea, acolo, sub ochii no tri, cei ce audiau cursul au vorbit spontan n limbi, ntocmai ca la Cincizecime."
O prieten a noastr , Lila Ginter, a fost umplut cu Duhul pe cnd era copil, f r s fi tiut c exist o asemenea experien religioas . Lila st tea ntr-o zi n livada de meri a tat lui s u, n Ohio i privea printre norii de flori albe la cerul albastru ce se ntindea deasupra capului ei, cnd deodat a fost cople it de sentimentul prezen ei lui Dumnezeu. A deschis 100

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

gura pentru a vorbi cu El n acel fel degajat cum numai un copil o poate face, dar sunetele care ie eau din gura ei nu erau n englez i de i a sporov it copil re te un timp destul de ndelungat, buzele nu rosteau deloc cuvinte inteligibile. "N-am povestit nim nui, niciodat aceast experien - mi-a dezv luit Lila - am crezut c eram singura fiin uman c reia i se

ntmplase vreodat a a ceva. Era cu patruzeci de ani mai nainte de a descoperi c au existat grupuri ntregi de oameni c rora acest fenomen le era ceva obi nuit."
Mai mult, ast zi aceast experien este ceva de a teptat atunci cnd cineva o caut n mod con tient i activ. Dar exist tot att de multe c i de a o c uta, pe cte sunt n Biblie. Unii se orienteaz dup porunca lui Hristos adresat discipolilor: " i iat c voi trimete peste voi f g duin a

Tat lui Meu; dar r mne i n cetatea Ierusalimului pn ve i fi mbr ca i cu putere de sus." (Luca 24:49). Ei pun accentul pe cuvntul "r mne i" i

cred c trebuie s a tepte uneori zile ntregi, rugndu-se i sl v indu-L pe Dumnezeu pn cnd are loc Botezul. Al ii au n eles c nu este nevoie s a tepte. Ei dau ca exemplu alte ocazii men ionate n Noul Testament cnd Duhul a fost dat ndat ce credinciosul L-a cerut. Unii sunt de p rere c un candidat trebuie s fie ntr-o profund stare de rug ciune nainte de a putea primi acest Botez. Pe cnd al ii, au un punct de vedere diametral opus: ei socotesc c Botezul nu reprezint o situa ie cre tin spectaculoas , ci un pas normal, aproape de rutin , n via a unui credincios. Ce se poate spune despre sim mntul care l nso e te? Unii spun c mpreun cu limbile ar trebui s vin o "m rturie interioar ": un "sim " care indic faptul c propriul duh i Duhul Sfnt sunt n comuniune. Al ii cred c Botezul are loc la un nivel cu totul str in de cel emo ional i c este mult mai sigur atunci cnd nu este nso it de nici cea mai mic urm de emo ie. Criteriul absolut pare s fie n leg tur doar cu lucrurile care lipsesc din experien a Botezului cu Duhul Sfnt. "M-ar ngrijora dac ar fi altfel" spunea Tib ntr-o sear cnd discutam mpreun despre aceasta. "Dac

Duhul este ca vntul care sufl ncotro vrea, regulile fixe ar fi de natur s trezeasc semne de ntrebare. Ar fi tot att de nepotrivit ca i cnd, dup ce ai sc pat dintr-un uragan ai da drumul la ventilator ca s - i faci vnt."

Dar de i acest vnt al Duhului "sufl ncotro vrea" (Ioan 3:8), nu poate fi negat faptul c anumi i oameni au ast zi, ca i n vremurile apostolice, o lucrare deosebit de ndeplinit. n primele zile ale trezirii

tnfS

101

l u h u D uc l uzeto B

penticostale, cel care a fost J.E.Stiles, obi nuia s c l toreasc n toat lumea ntlnindu-se cu grupuri mici de cre tini i rugndu-se pentru ca ei s primeasc Duhul. F r exagerare, mii de oameni au ajuns la aceast experien . David du Plessis a avut i el aceast misiune special . La fel a fost cu reverendul Richard Winkler, parohul Bisericii Episcopale "Trinity" din Weaton, Illinois. Unul dintre cei mai activi oameni n acest domeniu i pe care l cunoa tem este o femeie. Jean Stone este casnic i mam i locuie te la periferia Van Nuys-ului, California. n timpul vlvei pe care o f cuse predica lui Dennis Bennett era membr a Bisericii Episcopale Sf.Marcu din Van Nuys. Jean a avut ncredin area c nen elegerea nu ar fi avut loc niciodat dac oamenii ar fi fost mai bine informa i despre felul n care lucreaz Duhul n zilele noastre. ntr-o sear ea i-a n tiin at so ul c s-a hot rt s scoat o revist care s ndeplineasc acest rol. - Am zmbit cu subn eles - spunea Donald, so ul ei. Jean n-avea nici m car preocuparea de a se abona la o revist , dar mite s publice una. Donald Stone era partenerul meu de discu ie n camera unui hotel din New York unde venise ntr-o c l torie de afaceri. - Era cu totul de neclintit n hot rrea ei - continu el. Se gndise s scoat o publica ie trimestrial , de larg circula ie, foarte minu ios pus la punct i cu eluri foarte nalte. Avea s o intituleze . Donald rse cu un pic de am r ciune, n timp ce scotea din serviet o revist trimestrial de larg circula ie, foarte minu ios pus la punct i cu eluri foarte nalte, intitulat . n afar de publicarea revistei, Jean c l torea n lungul i-n latul rii, innd prelegeri asupra Botezului cu Duhul Sfnt i, cnd i se cerea, se ruga cu aceia care doreau s -L primeasc . n privin a celor c rora le era adresat aceast revist (oamenii zonelor reziden iale suburbane, cu convingeri conservatoare, bine educa i i membri n bisericile mai multor denomina iuni), ea avea un mod deosebit de a aborda problema.

"Ace ti oameni nu obi nuiesc s i ndrepte aten ia spre problemele din via a lor ntr-un mod incitant i ostentativ - a spus ea - i nu n eleg de ce ar trebui ca Duhul Sfnt s le fie prezentat ntr-o asemenea manier ."
Noi am auzit-o adresndu-se unor grupuri i expunerea sa era i foarte rezonabil . "Apostolii au declarat c cre tinii vor primi Botezul" - spunea ea ascult torilor. "A i primit voi Duhul Sfnt de cnd a i devenit credincio i?" i pentru c r spunsul noilor converti i a fost negativ, s-au rugat fierbinte lui Dumnezeu s le dea i lor Duhul Sfnt chiar atunci, ncrez tori c Dumnezeu nu va p gubi pe nici un credincios de aceast putere folositoare.

102

simpl

yti nir T

yti nir T

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

"mi place s m implic n aceast lucrare deosebit " - spune ea de multe ori. "Este singura de la care te po i a tepta la un succes de 100%. Botezul este pentru toat Biserica. Pentru fiecare cre tin."
Ea nici m car nu se a teapt la apari ia vreunui sentiment sau emo ii cople itoare n clipa Botezului. "De obicei, limba cea nou este domoal i frumoas - spune ea - reflectnd bucurie, dar nu delirant ." Pentru Jane Stone primirea Botezului seam n mai degrab cu ob inerea unei truse de scule cu care trebuie s lucrezi, dect cu o experien emo ional . "Este o tranzac ie ntre Arhitect i lucr torii s i. 'Vrei s lucrezi la aceast construc ie a Mea? Uite aici echipamentul de care ai nevoie.' i El ne nzestreaz cu putere de vindecare, proorocie,

Dar Botezul nu este ntotdeauna att de lini tit. Dr.John F.Barton, un stomatolog din West Hartford, Connecticut, mi-a povestit c Botezul s u a fost de parc ar fi primit un puternic oc electric, nedureros, ci cu ac iune stimulatoare. Uneori aceste rev rs ri de putere produc manifest ri fizice. Mu chii unui om pot s reac ioneze contractndu-se i relaxndu-se pn cnd ncepe s tremure din tot corpul. Sau ncepe s plng ori s cnte. Sau pur i simplu cade la p mnt. "Sfin ii rostogolitori", care sunt n cea mai mare parte penticostali negri, i-au primit numele de la aceast manifestare neobi nuit . Reac iile fizice au ap r tori n cele mai nea teptate cercuri. Am fost surprins cnd am citit n "nsemn rile zilnice" ale lui John Wesley urm toarele:

"Pericolul - scria Wesley referindu-se la strig te, convulsii, dansuri, vedenii, r piri i altele de acest fel - const n aceea c li se acorda prea pu in aten ie, c erau condamnate n totalitate, c exista p rerea c nu au n ele nimic din Dumnezeu i c au constituit un obstacol n calea lucr rii Lui. Cnd de fapt, adev rul este acesta: 1. Dumnezeu a convins imediat i cu t rie pe mul i oameni c sunt ni te p c to i pierdu i i de aceea, consecin ele normale au fost de multe ori ipetele sau zgl iturile intense ale corpului; 2. Pentru a nt ri i a ncuraja pe cei credincio i i pentru a face ca lucrarea Sa s devin i mai evident , El i arat bun voin a d ruind unora vise cere ti, altora r piri i vedenii; 3. n unele din aceste cazuri, la un moment dat, firea se amestec cu divinul;
103

n elepciune, limbi i orice altceva am putea ntrebuin a n partea noastr de construc ie."

tnfS

l u h u D uc l uzeto B

Manifest rile fizice nu sunt singurele reac ii posibile ale Botezului. Exist de asemenea i reac ii emo ionale puternice. n coresponden a mea se g sesc numeroase referiri la un sentiment de satisfac ie. Iat cteva exemple:

Destul de des, mpreun cu acest sentiment de fericire apar i unele forme de vindecare. Una din persoanele cu care ne ntlneam n "Grupul de smb t " la hotelul Benjamin Franklin din Philadelphia era so ia unui pastor baptist a c rei poveste este foarte interesant . Aceast femeie se n scuse cu un picior mai scurt cu circa 5 cm fa de cel lalt i toat via a purtase o gheat special cu talp foarte groas . n seara cnd ea a primit botezul, a avut o senza ie de arsur n acel picior, dar n bucuria intens a acelui moment nu i-a dat aten ie. Bucuria a fost reac ia predominant la Botezul ei; a stat cteva ore pe o canapea, cu lacrimi de fericire curgndu-i pe obraji. Dar cnd, n sfr it, s-a ridicat s 104

"M sim eam inundat de bucurie." "Am nceput s -L laud pe Dumnezeu n limba cea nou ce mi fusese dat . n acela i timp, aveam impresia c duhul meu prinsese aripi; m n l am spre cer zburnd pe cuvintele unui poem." "Am nceput s rd. Era ciudat ce f ceam eu, dar doream s rd, s rd ca atunci cnd te sim i att de bine, nct nici nu po i s exprimi acest lucru. M ineam cu minile de burt i rdeam. Apoi m-am oprit un pic i iar i m-am pornit pe rs." "Am n eles pentru prima oar de ce fuseser ucenicii nvinui i c ar fi fost be i n ziua Cincizecimii. Astfel m-am sim it i eu n ziua Cincizecimii mele: ntr-o foarte bun dispozi ie. De-a dreptul beat de fericire." "Pacea era cu mine. O pace adnc , cu totul minunat , imperturbabil ."

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
4. Tot astfel, Satana imit aceast lucrare a lui Dumnezeu pentru a discredita de fapt, ntreaga Sa lucrare; i de fapt este tot att de nen elept s ne lep d m de aceste aspecte, ca i n cazul n care ne-am lep da de tot. Binen eles c la nceput lucrurile erau cu totul de la Dumnezeu. Ast zi situa ia este la fel numai n parte; dar El ne va face capabili s discernem n fiecare caz, n ce m sur lucrarea este curat i unde se amestec sau de-genereaz . Umbra nu reprezint alterarea realit ii i nici falsificarea ei."

plece acas , s-a mpiedicat. La urm torul pas s-a ntmplat la fel. Dup ce a str b tut chiop tnd ntreaga nc pere, abia atunci a realizat ce se petrecuse. Piciorul cel scurt i crescuse cu 5 cm, astfel c gheata cea nalt o mpiedica la mers. - Vindecarea a fost definitiv - a ad ugat ea uitndu-se la pantofii frumos fasona i pe care i purta. Reverendul David C.Wilcox din Milwaukee, Wisconsin fusese sf tuit de doctorul s u s ia de trei ori pe zi cte treizeci de grame de coniac diluat cu ap cald pentru a-i diminua tensiunea nervoas . Dup ase ani d-l.Wilcox ajunsese s bea zilnic cte un sfert de litru de vodc , nghi ind totodat cutii de tablete una dup alta ntr-un efort de a- i ascunde alcoolismul. A ncercat cu rug ciuni, psihiatrie, hipnoz , a apelat la asocia ia "Alcoolicii Anonimi" - nimic nu i-a ajutat. Apoi, ntr-o sear , dup o rug ciune lung i nfl c rat , a adormit pe genunchi. Cnd s-a trezit i-a dat seama c se petrece ceva extrem de important. A sim it c Duhul Sfnt l umple cu putere. i a n eles clar c din acea clip a biruit complet problema alcoolului.

"Dumnezeu m-a eliberat ntr-un mod minunat i miraculos de demonul alcoolismului." - spune ast zi Wilcox, dup cinci ani de la Botezul s u. "Aceast eliberare a venit tainic precum roua dimine ii i totu i cu o nrurire att de covr itoare, nct a schimbat cu totul via a mea."
Un alt fel de vindecare frecvent relatat este vindecarea psihic . Marianne Brown din Parkesburg, Pennsylvania este ast zi o persoan realmente plin de veselie. Ea are un surs frumos i molipsitor; dar liniile din jurul ochilor nu sunt provocate de zmbete: ele sunt mai demult, din anii cnd Marianne a trecut printr-o stare depresiv cronic . Locuia ntr-o cas parohial cu unsprezece camere, construit pe vremea cnd ajutoarele pentru construc ii erau ieftine i accesibile. Atunci cnd familia Brown s-a mutat n casa de lng vechea biseric presbiterian , timpurile se schimbaser . Marianne era ntotdeauna n urm cu treburile pe care i le planificase: cnd avea grij de cas , de cei cinci copii pe care i avea i de so ul ei care era pastor, atunci neglija nevoile care erau n biseric , iar cnd lua parte la activit ile bisericii, c minul suferea. ntotdeauna n ntrziere, ntotdeauna pe fug , mereu sub tensiune, Marianne devenea din ce n ce mai dezn d jduit . Rezultatul era simplu: cnd treburile mergeau foarte prost, ea ajungea la pat. - Acele mboln v iri - mi spunea Marianne ntr-o zi cnd eu i Tib o vizitam n Parkesburg - mi aduceau o r splat dubl : c p tam compasiune din bel ug i eram eliberat de orice grij . Totu i, mi d deam seama c nu puteam tr i astfel. tiam c Dumnezeu nu inten ioneaz s

tnfS

105

l u h u D uc l uzeto B

m lase s ajung un semi-invalid, dar eram lipsit cu totul de puterea de a face ceva n aceast privin . Apoi Marianne a primit Botezul cu Duhul Sfnt. - Noua limb ce mi fusese dat era str b tut de valuri de bucurie n care orice team p rea c se tope te. Era o limb a bunei dispozi ii. Iar cnd am ncetat s rd, am sim it c niciodat nu voi mai petrece vreo zi n pat din cauza ngrijor rilor. Timp de opt ani*) aceast prezicere s-a dovedit a fi adev rat . - El mi-a dat putere i bucurie din bel ug, a a nct eram capabil s fac n cteva ore ceea ce mai nainte f ceam n cteva zile. n toat diversitatea experien elor cu Duhul Sfnt, n orice caz un lucru este sigur: indiferent dac Botezul are loc n lini te sau cu mult zgomot, pe nea teptate sau dup o lung st ruin , consecin a final era o apropiere de Hristos a acelei persoane. Isus nu mai era un personaj din paginile unei c r i istorice. Nici m car amintirea unei experien e personale extraordinare. Duhul S u era cu credinciosul Botezat acum, minut cu minut, ar tndu-i cu fiecare ocazie posibil natura i personalitatea lui Hristos. i dintr-o dat am realizat c cercul se nchide. Toat aceast c utare a nceput n vidul care a urmat experien ei extraordinare pe care o avusesem n spital. Mersesem pe calea (pe care probabil c to i cre tinii merg) - pe calea pe care au urmat-o ucenicii: mai nti o ntlnire personal , direct , cu Isus. Apoi, ai impresia c El pleac . Exist atunci un dor dup revenirea Lui, i o neputin , pentru c nimic din ceea ce facem nu pare s determine aceast revenire. Nu era aceasta lec ia pe care o nv asem eu din Biblie i de la oamenii care avuseser n timpurile noastre aceast experien , c de fapt, pentru a-L revedea pe Isus avem nevoie de mijlocirea Duhului Sfnt?

"Cnd va veni Mngietorul, pe care-L voi trimite de la Tat l, adic Duhul adev rului, care purcede de la Tat l, El va m rturisi despre Mine." (Ioan
15:26)

106

*)

Probabil pn la data redact rii edi iei n limba englez acestei c r i. - n.t.

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Capitolul 11
CAMERA 405
-ar p rea c exist o leg tur ascuns ntre a face un pas aparent nebunesc, dar dup voia lui Dumnezeu, i primirea puterii spirituale. Moise i-a ntins toiagul deasupra apei a a cum i poruncise Jehovah i Marea Ro ie s-a despicat. V duva cea s rac a fost n tiin at prin Elisei s strng multe vase i s toarne n ele uleiul din ulcica pe care o avea i cnd ea a mplinit actul ei de ascultare, strnsese suficient ulei pentru a putea s - i pl teasc datoriile. Ilie a trebuit s loveasc apa cu mantia pentru ca ea s se despart . Am avut odat ocazia s discut despre acest fenomen cu Billy Graham. El l observase de mai mul i ani i a fost de p rere c secretul const n a- i birui sfiala i nd r tnicia ntr-o asemenea m sur , nct s po i ndeplini lucrarea care i se cere. El g sea c pentru cei mai mul i oameni este extrem de dificil s se ridice de pe scaune i s vin n fa a amvonului, la chem rile de ntoarcere la Dumnezeu de la predicile pe care le inea. ns pe de alt parte, a remarcat faptul c un gest aparent stupid aduce cu sine putere. Pentru mul i, vorbirea n limbi intr n aceea i categorie. Li se pare penibil i lipsit de sens. La ace ti oameni, supunerea final (cnd limba devine docil ) produce nendoielnic o experien spiritual profund . Dar mpotrivirea mea nu a ap rut n acest punct. Puteam de acum s v d o logic n spatele vorbirii n limbi: puteam s -mi imaginez c L-a l uda astfel pe Dumnezeu ntr-o limb nen eleas de mine, sau c m-a ruga n limbi pentru cineva n situa ia n care nu tiam cum s m rog pentru el n limba mea. De fapt devenisem de-acum din ce n ce mai doritor ca s primesc Botezul cu Duhul Sfnt i mi se p rea foarte probabil ca vorbirea n limbi s fie inclus n el. Nu, punctul meu de poticnire era n alt parte. Era un gest, pe care mul i penticostali l f ceau i pe care eu nu aveam de gnd s -l fac. Ei se ridicau, n l au minile spre cer strignd "Sl vit s fie Domnul!" tiam c aceasta era una din practicile str v echi ale tradi iei iudeocre tine:

"Fiindc bun tatea Ta pre uie te mai mult dect via a, De aceea buzele mele cnt laudele Tale. Te voi binecuvnta, dar, toat via a mea, i n Numele T u mi voi ridica minile. Mi se satur sufletul ca de ni te bucate grase i miezoase, i gura mea Te laud cu strig te de bucurie pe buze."

107

ei s or a s u e d ol oc ni D

(Psalmul 65:3-5) tiam c Sl vit s fie Domnul!" era motivul preferat al psalmi tilor i f cea parte chiar din liturghia distinsei biserici episcopale din care f ceam parte i eu. Totu i, modul n care o f ceau penticostalii era pentru mine insuportabil. Toate lucrurile au o m sur , nu-i a a? 2 decembrie 1960. Era data deschiderii Congresului Oamenilor de Afaceri ai Evangheliei Totale, n Atlantic City i la care, nc din prim v ara acelui an eu i so ia ne afirmasem dorin a de a participa. Adun rile s-au inut la hotelul The President , unul dintre cele mai mari hoteluri construite deasupra apei. Vineri seara ne-am prezentat la recep ie, am ie it apoi s ne plimb m pe plaja rece sub lumina lunii i ne-am rentors spre diminea . Nu-mi explic de ce am fost att de nepreg tit suflete te la adunarea de la micul dejun, n acea diminea . Fusesem deja la multe ntruniri penticostale, dar niciodat la una a a de mare: dis-de-diminea cteva sute de b rba i i femei se ndreptau spre marea sal de festivit i a hotelului The President. Au mncat ntr-o clip , apoi i-au mpins scaunele napoi, anticipnd ceea ce urma s aib loc. Pe platforma din cap tul s lii st teau dou duzini de oameni de afaceri i diver i speciali ti. Mi se spusese c unii veniser cu avionul tocmai din cel lalt cap t al rii ca s fie de fa la ntruniri; unul venise cu avionul propriu. Chiar cnd terminam de b ut cafeaua, unul din ei s-a ridicat i a rostit numele unei cnt ri. To i s-au al turat cntnd tare, din toat inima i att de frumos cum nu mai v zusem la penticostali. Pe la mijlocul celui de al doilea cntec, o femeie de la masa al turat plngea. Nu era nimic deosebit de mi c tor n acel cntec; era de fapt unul dintre imnurile vechi, consacrate, ale Evangheliei: "Pe un deal, departe, sta o cruce veche." Dar se p rea c plnsul este la fel de molipsitor ca i rsul. Curnd, unii din cei de pe platform i-au scos f r sfial batistele. Ce anume a putut antrena n acest fel audien a? i eu am fost mi cat; la fel i Tib care st tea lng mine. Amndoi evitam cu mult b gare de seam s ne uit m n ochii celuilalt. i cum cntecul mergea nainte, unii dintre cei a eza i la mese au nceput s cnte "n Duhul". Curnd, ntreaga sal cnta ntr-o armonie complicat , creat spontan, f r partitur . Era straniu i n acela i timp extraordinar de frumos. Cel care conducea cntarea nu mai ncerca s dirijeze, ci l sa melodiile s se formeze singure, a a nct, ne mai existnd o coordonare, unul din col urile s lii ncepea s cnte deodat foarte

108

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

puternic, n timp ce ceilal i de abia se mai auzeau. Armonii i contraarmonii se mpleteau separndu-se i suprapunndu-se din ambele p r i. De-acum pretutindeni lacrimile curgeau f r re inere. Un b rbat palid i mb trnit de lng noi i-a n l at minile pline de b t turi cntnd tare "Sl vit s fie Domnul!" O femeie mai n vrst , la dou mese mai ncolo, se ridicase i a nceput s danseze o mic gig . A a cum era, mbr cat n negru i cu p ru-i alb strns ntr-un coc ar ta ca o str bunic . Nimeni nu-i d dea nici cea mai mic aten ie. n afar de mine, binen eles. Eu nu-mi puteam lua ochii de la ea. i pe cnd o urm ream cu privirea, s-a petrecut un fenomen pe care nici acum nu sunt n stare s -l explic. n sal era foarte cald, cam 30 Chiar n timp ce bunicu a dansa, am v zut clar pe C. fondul draperiilor de catifea nchis ale s lii, valuri u oare de respira ie ("suflare") ie indu-i din gur , ca i cnd ar fi stat undeva afar , n frig. Efectul pe care l-au avut asupra mea aceste manifest ri este greu de descris. n loc s m simt stingherit sau cu sim mntul c privesc ceva nepotrivit, aveam convingerea interioar c era ceva bun i s n tos, i miam reamintit remarca Dr.Van Dusen c exuberan a penticostal este "fundamental s n toas pentru organism" . i apoi totul a ncetat brusc. Cntecul s-a oprit; atmosfera general s-a schimbat. Oamenii i scoteau batistele i- i tergeau lacrimile. Un produc tor de lapte din California, pe nume Demos Shakarian care este pre edintele asocia iei, p i n mijlocul platformei i ncheie serviciul. n cinci minute a fost gata, iar eu eram plin de mul umire. A urmat o rug ciune. ntrunirea "micului dejun" inuse patru ore. Se predicase, dar i mai mult se cntase. A fost un timp n care cei din sal puteau m rturisi c avuseser o experien cu Duhul Sfnt. Am remarcat c unii din audien , atunci cnd se prezentau, au confirmat ce ne spusese Charles Maurice: i anume, c acolo n sal , oameni care nu apar ineau de grup rile penticostale ci erau episcopali, metodi ti, bapti ti, presbiterieni, luterani se adunaser laolalt . Cnd n cele din urm adunarea a fost suspendat pentru a putea lua prnzul, Dr.William Reed, chirurg i redactor la revista bisericii episcopale, pe care-l cuno team de c iva ani, a venit spre noi propunndu-ne s ne al tur m grupului lor care urma s serveasc ni te sandvi uri ntr-una din camerele de la etaj. Camera pe care o aleseser urma s devin deosebit de important pentru mine: Camera 405. Cincisprezece minute mai trziu, cnd am ajuns, u a camerei 405 era u or ntredeschis , a a c am cioc nit i am intrat gndindu-m pe cine voi g si acolo. Stnd cu spatele spre fereastra ce ncadra frem t torul Ocean Atlantic era Jim Brown, pastor presbiterian din Pennsylvania. Bill Reed a ezat pe o canapea discuta cu Olivia Henry, pastor metodist n

ei s or a s u e d ol oc ni D
109

Philadelphia. Iar dincolo, n buc t rie, preg teau cafeaua Dorothy Randall care lucra n domeniul social i apar inea de biserica episcopal i Marianne, so ia lui Jim. Am remarcat c nu era nici un penticostal printre noi. Tib s-a a ezat lng Jim, cu spatele spre Atlantic. Conversa ia avea ca subiect ntrunirea din acea diminea , oamenii care vorbiser , punctele de vedere exprimate. Dup cteva minute am observat c Tib nu se al tura discu iei. Sosir sandvi urile de la cafeneaua de jos, iar discu iile se ndreptar c tre subiecte mai personale: dorin ele i speran ele cu care fiecare din cei de fa veniser la congres. Din cnd n cnd m uitam la Tib. St tea retras i t cut , cu sandvi ul neatins n farfurie. n diminea a aceea nu mi-a spus c s-ar fi sim it r u, dar n atitudinea ei de acum exista parc o suferin , ca i cum ar fi purtat pe umeri o teribil greutate. Deodat se ridic . ng im ceva cum c ar fi avut de dat un telefon i mai nainte ca s o pot opri, plecase. Se petrecea acum ceva foarte ciudat. Tib i cu mine, asem n tori n attea privin e, aveam n comun n special un anumit lucru: eram mndri de obiectivitatea noastr . Amndoi eram de p rere ( i mai suntem i acum) c obiectivitatea i cinstea sunt strns legate ntre ele. Dac prive ti o scen cu mai mul i ochi, ai mai multe anse s vezi ntregul, credeam noi. Dar obiectivitatea avea pentru noi i o alt func ie: juca rolul unui scut. Din fire nu eram oameni sociabili i nici creduli. Nu ne pl cea s fim identifica i cu un grup sau altul. i n acela i timp, datorit profesiei i a instinctului, ne interesa n mod real entuziasmul altor oameni. P strndune spiritul de obiectivitate, r mnnd permanent ni te observatori curio i, dar niciodat implicndu-ne ca participan i, eram feri i de presiunile de a ne al tura grupurilor despre care scriam. O excep ie major de la aceast regul am f cut-o cnd am devenit cre tin. i cu aceast experien am descoperit o fisur n principiul obiectivit ii. nainte de a proceda la propria mea implicare, m-am gndit c cercetnd cre tinismul din ct mai multe unghiuri posibile, voi putea ajunge la o imagine clar a lui. Ceea ce nu am realizat a fost c ns i obiectivitatea aceasta era de fapt un obstacol care m mpiedica s v d ntreaga imagine. Deoarece ea elimina efectiv un punct de vedere esen ial: vederea din interior. Timp de mai multe luni am cercetat Botezul cu Duhul Sfnt din ct mai multe unghiuri posibile: toate din afar . Cu mintea mea am tras concluzia c aceasta este o experien cre tin serioas . Acum doream so explorez din untru. Tib urm rise cele mai multe cercet ri i interviuri. i ea era interesat , dar numai ca observator. Acum cred c atunci cnd ea a 110

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

p r sit camera 405 tia ce face. Lua cu ea n mod deliberat povara obiectivit ii noastre. Ea a f cut posibil ca eu s pot p i n miezul experien ei, sco nd pe u mpreun cu ea i spiritul defensiv. Binen eles c n momentul acela am n eles toate acestea doar la cele mai sc zute trepte ale subcon tientului. M ndoiam c ea ar fi avut de dat vreun telefon; tiam c era ceva care o ap sa; am sim it c nu dore te ca eu s o urmez. ntr-un mod subtil ea a jucat un rol imens n cele ce au urmat pentru c a luat cu ea felul nostru de a privi lucrurile (ca observatori neutri) n timp ce eu am r mas liber s iau parte la ocurile i zdruncin turile experien ei. i chiar p r sind nc perea, ea nu se desp r ea de mine deoarece am r mas lega i n mod misterios n decursul urm toarelor ore. Cnd a ie it din camera 405 s-a dus s se plimbe pe falez . Dup un timp a nceput s se plimbe pe acolo unde marea i arunc valurile pe uscat. S-a plimbat mult timp, mult de tot. Soarele coborse pe cer att de mult, nct nu putea privi nainte. Tib fusese din totdeauna hipersensibil la lumin , alegnd din acest motiv locurile care nu aveau n fa ferestre sau altceva. Se ntorsese cu spatele la soare i privea spre nord, cnd o fraz i veni n minte cu puterea unei porunci:

"Nu privi nici la stnga, nici la dreapta, ci doar drept nainte!"


Dar drept nainte era soarele orbitor. Merse pu in mai departe privind printre gene. Se f cuse trziu. Era departe pn la hotel. "Trebuie s se fi terminat ntlnirea din camera 405" - gndea ea, i poate c eu o c utam. Dar de fiecare dat cnd voia s se ntoarc , cuvintele neobi nuite i reap reau n minte:

"Nici la dreapta, nici la stnga. Ci numai nainte."


Soarele coborse i mai mult. Scnteind n valuri, arunca raze aprinse n ochii ei. Dar Tib continua s mearg nainte, n lumina orbitoare. n camera 405 era o atmosfer de a teptare. Eram ase acum, dispu i oarecum ntr-un cerc. C iva d deau exemple despre puterea rug ciunii prin Duhul, iar cineva a sugerat chiar s ne rug m astfel pentru problemele pe care le aveam. ntr-un efort de a-mi nvinge jena am nchis ochii. Curnd, am pierdut firul a ce se vorbea n camer . Cineva a nceput s se roage n Duhul. Era vocea unei femei, nu tiu a cui. De fapt, din acel moment am pierdut contactul cu persoanele. Era ca i cum personalit ile distincte s-ar fi topit ntr-un singur individ care le-a luat locul, vorbind n tonuri i accente diferite. Min ile p reau c gndesc mpreun , o propozi ie putnd fi nceput de cineva i terminat de altcineva. Acum cineva ncepuse s se roage n limbi. Altcineva a nceput s cnte foarte domol prin Duhul Sfnt. mi sim eam gtul ncordat ca la cele 111

ei s or a s u e d ol oc ni D

112

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
mai nalte note ale unui cntec. Cred c plngeam, profund, f r s scot un sunet. ncetul cu ncetul am nceput i eu s -mi pierd identitatea i n cele din urm propria-mi con tiin a disp rut. Asta-i chiar o experien , s - i pierzi con tiin a de sine. ns n acela i timp am primit un ajutor c p tnd con tiin a altei Persoane care era n camer . i deodat iat -L din nou, n lumina n care l v zusem n spital. Dar de aceast dat lumina str lucea prin pleoapele nchise, orbind, ame ind, intimidnd. Mi-a fost team de aceast apropiere. Am ncercat s -mi ndrept gndul n alt parte, s m concentrez asupra camerei n care eram i a oamenilor care erau n ea. - Nu privi nici la stnga, nici la dreapta, ci numai nainte! Vocea venea din spatele meu. Am crezut c e a Oliviei Henry, dar niciodat n-am fost sigur de asta. Chiar n clipa cnd voiam s m refugiez, s m ascund n gndurile mele, n con tiin a mea, vocea m-a mpiedicat. nc de cteva ori s-a repetat aceast comand n ora care a urmat, ntotdeauna chiar n clipa potrivit pentru a preveni sustragerea aten iei mele. N-am aflat niciodat dac cuvintele mi se adresau mie sau nu, dar ele mi-au adus un serviciu nepre uit. Ele m-au mpiedicat s fiu sustras de ceea ce se petrecea n jurul meu, de cum ar tam i de ce ar fi gndit ceilal i despre mine; ntotdeauna m-au adus din nou n fa a luminii orbitoare. La un moment dat s-a produs o pauz n rug ciune i cntat. Vocile din jurul meu s-au stins ntr-un murmur slab. O voce de b rbat spuse: - Cred c John dore te Botezul cu Duhul Sfnt. Am sim it, mai mult dect am v zut, pe cei cinci oameni ridicnduse i formnd un cerc n jurul meu. Ceea ce s-a ntmplat mai departe se datoreaz ntr-o mare m sur rolului pe care l-a jucat Tib mergnd pe falez n direc ia soarelui. A a cred, de i nu sunt capabil s explic de ce. F r acest ajutor cu greu a fi putut trece strania nesiguran a unei experien e absolut inedite. n acele clipe, acolo n camera 405, nici unul din aceste lucruri nu-mi treceau prin minte. Din contr : ceea ce caracteriza acea or era pura experien , cu o abandonare total n "fie ce-o fi" i un minimum de analiz . Grupul se strnsese mai aproape de mine. Era ca i cum ar fi format o conduct cu ajutorul trupurilor lor, prin care se concentra torentul de Duh ce pulsa n acea nc pere. Duhul n v lea n mine, a a cum st team ascultnd cnt rile prin Duh ce se auzeau n jurul meu. Acum limbile se intensificau ntr-un crescendo frumos i muzical. Am deschis gura ntrebndu-m dac i eu m-a fi putut al tura lor, dar nu s-a petrecut nimic. Am sim it o amor eal a buzelor i o contrac ie a gtului.

i imediat am avut impresia c de fapt, pentru a vorbi n limbi trebuia numai s privesc n sus. Dar acesta era un gest de bucurie, iar toat experien a i nclina ia mea era de a m apropia de Dumnezeu cu capul plecat. Ciudat cum un gest att de simplu ca o n l are a capului, poate s devin o condi ie. i pu in dup aceasta (probabil pentru c nu m-am supus destul de prompt) o alt instruc iune mi-a devenit clar : nu numai capul trebuia s -l ridic, ci i minile, i trebuia s strig din toat inima o laud c tre Dumnezeu. Un val de mnie aprins m umplu. Era singurul lucru pe care nu voiam s -l fac nici n ruptul capului. Poate din cauz c mi era att de resping tor, solu ia care mi se ar ta cu claritate era simpla supunere. Ce alt semnifica ie posibil ar fi avut ridicarea minilor i rostirea ctorva cuvinte de laud ? i era clar c asta trebuia s fac eu. Orict de stupid ar fi p rut. Sau poate tocmai pentru c p rea caraghios. l auzisem pe E.Stanley Jones spunnd: "A trebuit s ajung nebunul lui Dumnezeu." Cu un nea teptat avnt de voin mi-am zvrlit minile n sus, am ridicat ochii spre cer i am strigat ct am putut "Slav Domnului!" Por ile z gazului s-au deschis. Din str f undul fiin ei mele, mai din adnc dect tiam eu c poate veni vocea, a ie it un torent de sunete vesele. Nu erau frumoase ca limbile din jurul meu. Am avut impresia c sunt urte: explozive i morm itoare. Nu-mi p sa. Era acolo vindecare, iertare, dragoste nespus de mare, inexprimabil i neau din mine n sunete ce nu sem nau a cuvinte. Dup acel efort zdrobitor de voin , voin a mea s-a u urat, eliberat pentru a se avnta ntr-o unire cu El. Nu mai era nevoie s fac vreun efort con tient, nici m car pentru a-mi alege silabele prin care s -mi exprim bucuria. Silabele erau acolo, gata formate pentru ca eu s le folosesc, cu mult mai numeroase dect le-ar fi putut da form limba i buzele mele p mnte ti. i aceasta nu pentru c a fi pierdut controlul situa iei: niciodat nu m-am sim it cu adev rat mai st pn pe mine, mai ntreg i n acord cu laturile contradictorii din l untrul meu. Puteam opri vorbirea n limbi n orice clip , dar de ce a fi f cut-o? A fi vrut s nu se mai opreasc niciodat . i m-am tot rugat, surz tor i f r re ineri, n timp ce apusul soarelui se vedea prin fereastr , iar stelele se aprindeau pe cer.

ei s or a s u e d ol oc ni D
113

DINCOLO DE U A RO IE
rm toarele trei luni au fost numai zmbet, numai veselie i n fiecare diminea s ream din pat pentru a ntmpina noua zi. Niciodat n-am mai cunoscut o perioad att de lung de bun stare. Munca mea mergea bine. Am ntrez rit cum ar trebui s arate un tat creator: cnd copiii n v leau n biroul meu, m opream din lucru bucurndu-m sincer c i v d, iar cnd se retr geau reluam treaba de acolo de unde o ntrerupsesem, f r a omite absolut nimic. Dac vreunul dintre b ie i se strecura n atelierul de repara ii i mi f cea un an n piatra de polizor, ipam la el, binen eles, dar n indignarea mea nu era nici o aversiune fa de el. Multe tertipuri psihologice profund nr d cinate, pe care le-am folosit aproape toat via a cu scopul de a-i ine pe oameni la distan , au disp rut cu totul n timpul acestor luni. A trebuit s -mi cunosc vechii prieteni ntr-o lumin cu totul diferit i s -mi fac al ii noi, f r sfiala pe care o ncercasem ntotdeauna. Citirea Bibliei a c p tat o alt dimensiune. Am descoperit un lucru interesant: g se ti n Biblie acele Persoane ale Dumnezeirii cu care ai avut o ntlnire. Ani de zile L-am "v zut" doar pe Tat l n Scripturi. Apoi, dup ntlnirea din spital, L-am g sit pe Fiul. Iar acum pe Duhul Sfnt. Era un lucru extraordinar s cite ti cuvintele asupra c rora toat via a mi-am a intit privirea, dar pe care niciodat nu le pricepusem ca acum. Pentru prima dat am abordat Evangheliile i Faptele Apostolilor ca pe ni te scrieri cu caracter mai mult descriptiv dect poetic. Cu al i ochi am citit istorisirile despre minuni, demoni, vindec ri i duhuri. Biserica, de asemenea, a c p tat un nou n eles. Pentru prima oar am n eles ce voia s spun psalmistul n versetul: "M bucur cnd mi se zice: 'Haidem n Casa Domnului!'" (Ps.122:1). mi pl cea s fiu n biseric , n cl dire propriu-zis, n adunare, la serviciul religios. mi aduc aminte c adunarea de Cr ciun mi s-a p rut neobi nuit de scurt . Pe cnd ie eam iam spus so iei aceast impresie. Ea s-a uitat la mine ca la ceva bizar. - Suntem aici de dou ore. Iar eu, care dintotdeauna fusesem dl.Sfrleaz n persoan , eram atunci n stare s mai fi stat nc dou ore. n aceast perioad foloseam i noua mea limb . Erau dou feluri de mprejur ri cnd mi se p rea potrivit . Una era ca reac ie la frumuse e. n mod deosebit mi aduc aminte de o diminea de ianuarie cnd fiecare 114

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

Capitolul 12

crengu a copacilor era acoperit de chiciur . M uitam pe fereastra dormitorului la aceast lume scnteietoare i p rea c exprimarea acelei frumuse i de nedescris era posibil ( i normal ) numai n acea limb care mi se d ruise. Aceast experien a nceput s aib loc destul de des. Se petrecea ceva mi c tor, ceva care odinioar ar fi f cut s m treac fiori. n schimb, acum f cea s apar reac ia vorbirii n limbi. Am considerat fenomenul ca pe un fel de laud f r cuvinte. Era lauda care, ntr-un fel misterios mi permitea s particip la frumuse ea, plin tatea sau m re ia pe care o percepeam. Am descoperit c ns i reac ia aceasta m f cea i mai sensibil dect situa ia care o crease i mi puteam imagina c o persoan mai experimentat dect mine ar fi putut avea o duzin de asemenea ocazii pe zi, fiecare din ele f cnd s apar n el reac ia vorbirii n limbi. Celelalte d i cnd foloseam limbile erau mijlocirile. Mi-aduc aminte de o rug ciune n limbi f cut ntr-o diminea pentru un om din biserica noastr , a c rei so ie ne dezv luise c so ul ei nu putea dormi nop ile. Nu ne-a spus nimic mai mult, iar cnd l-am cunoscut ct de ct, era cu neputin s ncerci m car a-i propune s te rogi pentru el chiar i ntr-un mod obi nuit. n acea diminea m trezisem la ora trei, perfect lucid, cu convingerea c problema acelui om era datorat unui vechi resentiment fa de un coleg pe care nu-l iertase niciodat pentru o insult , i n afar de asta, c eu trebuia s dau ochii cu el i s -i spun. Nu aveam voie s mai pun capul jos pn nu rezolvam problema. A doua zi, judecnd la rece, acest mod de a proceda mi s-a p rut neghiob i impertinent. Ce scuz putea fi invocat cnd dai buzna n via a unui om, cu o astfel de chestiune? Am ncercat s -mi in promisiunea c tre cine oare? - f cut n noaptea precedent , sunnd-o pe secretara lui pentru a fixa o ntlnire "cndva, cnd i va fi mai convenabil lui Bill". N-a inut. Acest om att de ocupat, avea o fereastr de o or n chiar dup amiaza aceea, a a c la ora trei m g seam pe un scaun n biroul lui, temndu-m pentru integritatea mea corporal . - Bill, i-am spus, am s te rog s m ier i dac gre esc, dar am avut sentimentul foarte straniu c ..., i i-am explicat gndul care m-a trezit din somn. Cnd am ncheiat, Bill st tea ncremenit privindu- i minile. Puteam auzi secretara b tnd la ma in n biroul de al turi. Clopo elul care clinc ne la sfr itul fiec rui rnd a b tut de patru ori nainte ca Bill s vorbeasc . - Cum a fost oare posibil s afli dumneata? Dou luni i mai bine dup cele ntmplate, Bill i cu mine ne ntlneam o dat pe s pt mn la dejun. Eu nu vorbeam prea mult. Mai 115

ei s or a s u e d ol oc ni D

mult ascultam. ncetul cu ncetul problema care st tea n fa a lui a nceput s se clarifice singur i cu timpul, Bill ajunsese s aib o nou viziune asupra Duhului Sfnt, pentru c , desigur, a trebuit mai nti s -i spun cum am ajuns s -l caut la telefon. O problem mult mai disperat mi-a captat aten ia chiar n acel timp, atunci cnd ntr-o dup -amiaz , n timp ce studiam, Tib veni gr bit s -mi spun c o tn r , fata unei prietene foarte apropiate, ncercase s se sinucid . Era la spital n stare critic . Tib i cu mine doream s ne rug m, ns n-aveam aproape nici-o informa ie, nici m car asupra felului n care a ncercat s - i ia via a. Din nou am folosit vorbirea n limbi i m-am trezit reamintindu-mi cuvintele lui Pavel: "Fiindc , dac m rog n alt limba, duhul meu se

roag , dar mintea mea este f r rod. Ce este de f cut atunci? M voi ruga cu duhul, dar m voi ruga i cu mintea..." (1 Cor.14:14, 15).
Pavel nu sus ine aici cine tie ce mister: doar c el se ruga cu o alt parte a fiin ei sale. El tia c n parte este om ra ional, a a c se putea ruga cu mintea. ns el tr ia de asemenea i la un alt nivel, un nivel ce avea pu in de a face cu ra iunea. Pavel numea aceasta duhul s u; ast zi noi l-am putea numi incon tientul sau subcon tientul nostru. Pavel i-a des v r it via a de rug ciune ng duind i laturii profunde i negr itoare a personalit ii sale s se roage prin el. Nu asta f ceam eu rugndu-m pentru aceast fat ? M-am rugat pentru s n tatea ei cu mintea, dar m-am rugat i cu duhul. Cnd am ajuns mpreun la spital, ie ise din starea critic . Am condus-o pe mama ei cu ma ina pn acas i am stat cu ea vreo trei ore. Am ajuns s ne d m seama c vindecarea fizic era doar un aspect al rug ciunii pe care o puteam face pentru aceast familie. Cu ct ascultam mai mult cazul, cu att mai mult vedeam ct este de complicat. Din nou, ca i cu Bill, rolul nostru nu era acela de sf tuitori, c ci nu am fi tiut ce s facem sau s spunem. Rolul nostru era s inem nencetat acest caz n rug ciune, iar pentru aceasta am g sit c limbile sunt de o valoare inestimabil . Ele m ap rau ca un ecran protector ca s nu gre esc, p zindu-m de nepriceperea mea oglindit n p rerile mele, n aceast situa ie ntre via i moarte. n timp ce prietena noastr vorbea, eu m-am rugat n limbi tot timpul pentru ea, pentru so ul ei de care se desp r ise, pentru fiica lor. M-am rugat murmurnd. A fost o rug ciune adus ca mijloc pentru Dumnezeu de a p trunde n aceast situa ie, dar care ocolea posibilitatea de eroare proprie min ii mele. Dar mpreun cu aceste avantaje ale Botezului, exista i un inconvenient: cartea. Iat -m n mijlocul a ceea ce voisem s fie o privire obiectiv asupra manifest rilor vorbirii n limbi, ns eu nsumi devenisem un partizan al elimin rii oric ror restric ii asupra vorbirii n limbi. Inevitabil, 116

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

am urm rit s schimb tonul c r ii. Nu mai voiam doar s descriu: acum ndemnam, demonstram, ncercam s conving. Nu aveam altceva de f cut dect s las manuscrisul de-o parte, pn cnd mi voi fi rec tigat sim ul echilibrului, sau recuno team c am renun at la el pentru totdeauna. "Fiecare - spune Jean Stone - are dreptul s fie fanatic ase luni dup ce a primit Botezul." M-am decis s o mai lungesc. Acum au trecut patru ani de la acea dup -amiaz din Atlantic City. Cred c timpul a produs o sedimentare a lucrurilor, vederile mele cu privire la acest subiect rec p tnd, sper, ceva din obiectivitate. Dup aceast perioad , a avut loc o schimbare major n atitudinea mea n leg tur cu Botezul cu Duhul Sfnt i vorbirea n limbi. Cu fiecare an am devenit mai pu in emo ional, ns i mai convins de valoarea lor. Aceast evolu ie nu a fost n nici un caz simpl , linear . Am descris prima efuziune de bucurie i mplinire care a urmat timp de trei luni dup Botez. Nu am certitudinea perioadei exacte, dar aproximativ dup acest interval de timp am avut o reac ie puternic i nea teptat . Se datora n special vorbirii n limbi: devenisem b nuitor c aceasta ar fi venit de la mine. E adev rat c de multe ori scoteam silabe f r sens n ncercarea de a porni uvoiul rug ciunii n limbi. Dar uneori rev rsarea pl cut i degajat nu se producea. R mneam ascultnd sunetele propriei mele inep ii. Pentru mine era clar c Duhul Sfnt nu avea nimic de-a face cu aceste bolboroseli, ridicolul situa iei m cuprinse i pe mine, i de aici i pn la a m ndoi c Duhul Sfnt ar fi avut vreo leg tur cu limbile nu a fost prea mult. Pe deasupra, la acea vreme penticostalii deveniser pentru mine o piatr de poticnire. Exuberan a lor nu m-a deranjat prea mult atta timp ct priveam din afar . Dar acum, fiind ntre ei, m ntrebam ce ar gndi al ii din afar v zndu-m cu acest fel ciudat de oameni? mi amintesc de o adunare a penticostalilor unde se servea i micul dejun, la care am participat i unde un fotograf f cea de zor poze pentru un reportaj. Am fost foarte activ la mas tot ncercnd s ies din cmpul aparatului de fotografiat. Din fericire pentru mine fusesem avertizat mai dinainte despre aceste reac ii. Avertizarea a venit de la Lydia. i scrisesem despre Botezul meu i la prima ei c l torie la New York am luat prnzul mpreun . - i aduci aminte John, zise ea dup ce mi ascult povestea, care a fost primul lucru pe care l-a f cut Isus dup ce a primit Duhul Sfnt? - S-a dus n pustiu, nu-i a a? - Mai mult dect att. Nici n-a intrat bine n contact cu Duhul Sfnt c a i fost ispitit de diavol. i s-a ntmplat i ie pn acum? Am l sat furculi a jos, captivat. - Poate c da. Continu .

ei s or a s u e d ol oc ni D
117

- Vei descoperi, spuse Lydia, c odat ce te-ai ntlnit cu Duhul Sfnt l vei ntlni i pe diavol. E un lucru sigur c acest atac trebuie s vin . A a a fost cu Isus i regula nc func ioneaz . Singurul lucru pe care l po i face este s te preg te ti pentru el. Ispita, spunea Lydia, ia de obicei forma ndoielii, ndoial c poate Duhul nu a venit cu adev rat. Sau c nu e Duhul Sfnt ci o manifestare a dorin ei latente i a subcon tientului. - Aceast ispit nu este ntmpl toare, a spus ea. Eu cred c n mod deliberat Duhul Sfnt i permite s apar . El vrea ca tu s tragi un folos din ea. El vrea ca tu s renun i la privirea rece i ra ional asupra propriei tale experien e. Apoi, cnd treci de partea cealalt , Botezul devine pentru tine nu numai un dar, ci i premiul unei lupte. M-am luptat ntr-adev r cu ndoiala i mndria i cu al i du mani ai s n t ii mele recent reg site, dar curnd am descoperit c du manii cei mai nver una i ai Duhului l untric nu sunt aceste p cate active, ci unele pasive: p catele omisiunii, indiferen ei i iner iei. nc nu m familiarizasem bine cu Duhul Sfnt cnd mi-am dat seama c prezen a Sa nu face din noi ni te robo i. El r mne cu noi atta timp ct noi l dorim cu ardoare, ne zbatem i tnjim dup compania Sa. Una dintre indica iile cele mai clare a faptului c Duhul Sfnt este o Persoan i nu o form vag de for ma inal este faptul c poate fi ntristat. "Nu ntrista i pe Duhul Sfnt al lui Dumnezeu", a spus Pavel (Efeseni 4:30). Am descoperit c sunt cel pu in dou modalit i de a ntrista Duhul Sfnt. Una este cnd n via a noastr spiritual nu suntem o companie bun pentru El. Pur i simplu El va pleca pentru o vreme dac nu-i place felul nostru de gndire. Iar a doua este neglijen a. Rela ia cu El este ca o prietenie, care trebuie cultivat , dezvoltat , savurat , ca s dureze i s se consolideze. Eu am ntristat Duhul n ambele feluri i El s-a retras. Dar cu timpul am nv at c mi este de folos prezen a Lui i am nceput s caut modalit ile de a-L invita s revin . i mul umesc lui Dumnezeu pentru Biserica organizat , care n aceast perioad mi-a fost de folos. Este o institu ie care poate c func ioneaz n parte dup ablon, ns e independent de avntul i sc derile membrilor individuali ai comunit ii. Mergeam cu so ia n fiecare duminic la biseric i eram con tien i de faptul c serviciile erau n mod continuu la un bun nivel, lucru care nu era de mic importan . Biserica de care apar ineam nu f cea prea multe experimente novatoare i nici nu avea de trecut prin valurile datorate acelor oameni care f ceau experien e. Biserica era acolo: unit , cump tat , riguroas , frumoas . Am descoperit de asemenea c este important s fii consecvent n ce prive te rug ciunea personal n cursul s pt mnii. Prietenul nostru, 118

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E

David Wilkerson, d dea zeciuial din timpul s u rugndu-se. Dou zeci i patru de ore are o zi; David se ruga dou ore i jum tate pe zi. Am ncercat i eu. Am fragmentat timpul n cinci p r i: dis-de-diminea , pe la mijlocul dimine ii, la prnz, pe nserat i nainte de culcare, cte o jum tate de or . Disciplina este ceva care m dep e te, nc , dar tiu din experien c exist o mare for n ideea monahic de a nconjura ziua cu perioade regulate de rug ciune. A a se face c n timpul acestui experiment am sim it n modul cel mai pregnant prezen a i puterea Duhului. N-am fost de altfel surprins reamintindu-mi experien a propriului meu Botez, c supunerea are de asemenea un rol n realizarea unei prezen e constante a Duhului Sfnt. Aici iar i am ntrez rit ceva mai mare dect puteam eu s fac nc . Ce ar fi s tr ie ti toat ziua ntr-o deplin supunere fa de dorin a Duhului? "Susurul S u blnd" ar deveni mai clar odat cu trecerea timpului? Trebuia s muncesc la cultivarea obiceiului de a asculta. Totu i, ceea ce ace ti patru ani mi-au adus deja, este o n elegere mai bun a celor petrecute n realitate n Camera 405. n momentul ini ial al Botezului cu Duhul Sfnt am fost cople it de senza ia c am fost cufundat, nconjurat, sc ldat n dragoste. Nu n eleg de ce nu a fost tratat mai mult acest aspect n tot ce citisem despre acest subiect. Poate pentru c suntem interesa i mai mult de aspectul putere al Duhului Sfnt. Dar sunt convins c originea acestei puteri este iubirea. A fost la fel ca iubirea pe care am sim it-o cnd L-am ntlnit pe Isus n camera spitalului, cu deosebirea c acum a fost activ , dinamic , stimulndu-m s r spund, n timp ce atunci a fost mai mult o prezen t cut , care nu cerea nimic. Odat ce am n eles aceasta, a trebuit s dezleg o enigm care m intrigase. Peste tot n Noul Testament termenii "Duhul Sfnt", "Duhul lui Hristos" i "Duhul lui Dumnezeu" sunt folosi i aproape interschimbabil. Cei care I-au cunoscut pe Hristos i pe Duhul Sfnt nu fac nici o diferen ntre Ei. "Fiindc au fost opri i de Duhul Sfnt s vesteasc Cuvntul n Asia, au

Motivul acestei echival ri mi-a devenit clar odat ce am venit n leg tur cu Duhul Sfnt. Era ca i cum L-a fi ntlnit pe Hristos. Iar numitorul comun era dragostea. Oamenii care se ntlniser cu Hristos au avut experien a ntlnirii dragostei, iar cnd ace ti oameni s-au ntlnit cu

119

trecut prin inutul Frigiei i Galatiei. Ajun i lng Misia se preg teau s intre n Bitinia. Dar Duhul lui Isus nu le-a dat voie." (Fapte 16:6, 7). "Voi ns numai sunte i p mnte ti, ci duhovnice ti, dac Duhul lui Dumnezeu locuie te n adev r n voi. Dac n-are cineva Duhul lui Hristos, nu este al Lui." (Romani 8:9)

ei s or a s u e d ol oc ni D

"...care m sfin e te pe mine i tot poporul lui Dumnezeu." Perfec ionismul


wesleyan i copiii s i spirituali - diversele Curente de Sfin ire ale sfr itului secolului XIX - au pus accentul pe ceea ce a primit numele de "a doua binecuvntare", sau Botezul n Duhul Sfnt ca o experien care i face pe oameni neprih ni i (sfin i). Esen ialul este c exist un concept foarte vechi ca Duhul Sfnt lucreaz n vie ile noastre nu numai pentru a ne da putere ca cre tini, ci i ca s ne cur easc vie ile i s ne conduc spre sfin ire. Va trebui s recunosc c unele categorii de neprih ni i (sfin i) cre tini mi-au inspirat ntotdeauna repulsie. Niciodat n-am fost n stare s spun de ce: ori pentru c m f ceau s nu m simt in largul meu, eu tiindu-m departe de a fi un sfnt, ori c ei sunt ntr-o mare eroare crezndu-se singuri sfin i, cnd de fapt nu sunt dect ni te f arnici. Trebuie de asemenea s recunosc c totu i am ntlnit c iva cre tini care nu f ceau caz de sfin enie, dar am n eles c tr iesc cu totul altfel dect mine. Ace ti oameni au o calitate care m-a surprins n mod pl cut, fiind miezul adev ratei sfin enii: nu c utau s -mi expun bun tatea lor, ci n dejdea lor. Nu ineau s scoat n eviden defectele mele n contrast cu sfin enia lor, ci subliniau poten ialul meu. Eu cred c acest fel de sfin enie trebuie s -l fi avut Isus. Altfel El nar fi atras niciodat oameni precum asprul Petru sau firescul Matei. Ingredientul tainic al acestui fel de sfin enie transformatoare cred c este dragostea. Cnd am venit n contact cu dragostea ca experien cople itoare la Botezul cu Duhul Sfnt, am descoperit c fusesem cur it, nt rit, vindecat. Am cunoscut un fel de mplinire la care nu visasem niciodat ; iar cuvintele deplin, sfnt, s n tos (whole, holy i health) sunt toate derivate din acela i cuvnt anglo-saxon "hal" care nseamn mplinit (des v r it, deplin). Acesta este felul de sfin ire care rezult din contactul cu Hristos - dragoste a Duhului Sfnt.

*)

n versiunea King James: " ...v-a ales pentru mntuire prin sfin irea Duhului." nota i sublinierea traduc torului.

120

(2Tes.2:13). Func ia catihetic

clasic

a Duhului Sfnt este Dumnezeu,

ales pentru mntuire, n sfin irea Duhului

i credin a adev rului."

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
Duhul Sfnt, au realizat c s-au ntlnit din nou cu dragostea. Cnd f ceau echivalarea ntre Duhul lui Hristos i Duhul Sfnt, ei f ceau instinctiv ceea ce au f cut mai trziu teologii care au enun at c Cei doi erau Unul i acela i Dumnezeu. Singura diferen era de aspect. O a doua enigm a fost dezlegat prin aceast descoperire. n gndirea cre tin exist o foarte veche analogie ntre Duhul Sfnt i "sfin ire". Pavel vorbe te despre Dumnezeu care " ...de la nceput... v-a

*)

Exist i o alt consecin a acestui contact. Cnd E.Stanley Jones a primit Botezul Duhului Sfnt n campusul Colegiului Asbury, s-a transformat dintr-un student al cre tinismului, ntr-un nv tor al lui.

i a a trebuie s fie. Am constatat-o din propria mea experien . Episodul cu Bill (preocuparea mea fa de problemele lui i n primul rnd grija mea suficient de mare nct s m determine s m rog pentru el) a fost ceva cu totul deosebit fa de felul meu de-a fi dintotdeauna. i acesta a fost doar unul dintre multe alte exemple de acest fel. Eu, un egoist, introvertit, preocupat de propriile mele probleme, m trezesc dintr-o dat deviind de la felul meu de-a fi pentru a cunoa te al i oameni, p sndu-mi cu adev rat de ei i dorind sincer s i ajut. i binen eles c pentru oricine dore te aceasta, posibilit ile de a fi folositor sunt nelimitate. n decurs de doi ani de la cele petrecute n Atlantic City, Tib i cu mine ne g seam n Africa mpreun cu cei trei copii ai no tri (printr-un transfer de un an), ca s pred m, s tr im i s muncim n mijlocul unui trib de oameni de care nici m car nu auzisem vreodat . ntlnirea doctorului Frank Laubach cu Duhul Sfnt l-a transformat n cel mai mare dasc l al tiin ei de carte din lume. Iat cum explic el acest fenomen:

"Cnd Hristos era pe p mnt - spune dr.Laubach - El a fost limitat n mplinirea lucr rii Sale, de timp i spa iu. El era un om ce umbla pe rmul unei m ri situate ntr-un col de lume. A vindecat pe to i cei de care s-a atins, dar atingerea Sa a fost strict limitat de timp i spa iu. Atunci ce sens are ca Tat l s - i trimit Fiul pentru aceast lucrare limitat ? Eu nu cred c a a ceva este posibil. El i-a luat m suri pentru a duce lucrarea mai departe prin Duhul Sfnt, iar noi suntem cei ns rcina i s ducem la bun sfr it misiunea Sa. Noi suntem minile multiplicate ale Lui, picioarele Lui, vocea i inima Sa miloas . Imperfect i impersonal, desigur, ns totu i Trupul S u cu puteri t m duitoare. i Duhul Sfnt (care este iubirea omniprezent a lui Isus) este Acela prin care primim t ria s ducem mai departe lucrarea apostolilor. Conceptul cutez tor i realist este acesta: cnd primim Duhul Sfnt n vie ile noastre, primim

121

"Aceasta s-a petrecut atunci cnd am nv at care este diferen a ntre un ucenic i un apostol - mi-a spus el. Unul este pasiv, cel lalt activ. Un ucenic este un om care st la picioarele lui Isus. Un apostol este unul care pleac n lume pentru Hristos, un misionar, dac vre i; de i un misionar i ncepe lucrarea chiar de la u a vecinului. Esen ialul este c Botezul cu Duhul Sfnt este experien a care transform pasivul n activ."

ei s or a s u e d ol oc ni D

Se pare c este o tr s tur psihologic a naturii umane faptul c de regul , pentru a da este necesar ca mai nti s prime ti. Ioan spune c : "Noi iubim pentru c El ne-a iubit nti." (1Ioan 4:19) ns este la fel de adev rat c odat ce am primit aceast iubire, exist o nevoie imperativ de a o rev rsa asupra altora. Sim im ntr-adev r instinctiv c acesta este singurul mod de a o p stra. Botezul cu Duhul Sfnt este darul iubirii, a a cum nu mai cunoscusem pn atunci. Consecin a natural este un impuls pozitiv dat de puterea acestei iubiri f r margini c tre lumea n care vom c uta ocaziile de a mp rt i i altora lucrurile pe care le-am primit.

122

aceea i for nostru."

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
nsufle itoare i perseveren , care L-au condus pe Domnul

UNIND VECHIUL CU NOUL


ar cum s mp rt im noi aceste lucruri n ora ul modern n care tr im i n limbajul bisericii pe care o frecvent m? n ce m prive te ( i eu consider cazul meu ca fiind tipic), am impresia c exist trei alternative: 1. S r mn n biserica mea, predicnd experien a penticostal ; 2. S p r sesc biserica mea i s m al tur unei grup ri penticostale; 3. S r mn n biserica mea, s nu spun nimic despre aceast experien , iar pe de alt parte s p strez p rt ia cu penticostalii. Alegerea aceasta nu era prea simpl . Micu a biseric episcopal n care eram membru, situat ntr-una dintre cele mai conservatoare suburbii, era dintre multele n care doar foarte pu ini membri auziser cte ceva despre Botezul cu Duhul Sfnt. Despre vorbirea n limbi auziser destule. Prin intermediul rezumatelor buletinelor de tiri i al articolelor din pres au aflat c pe tot ntinsul Statelor Unite aceste comport ri bizare produceau tulbur ri. i probabil c cei mai mul i i ziceau: "Sper s nu se ntmple i la noi." Urm risem f r ncetare tensiunile care ap reau atunci cnd un membru al unei biserici tradi ionale primea Botezul i apoi se ntorcea n comunitatea sa. Iat -l cum vine op ind ner bd tor s mp rt easc acest minunat lucru ce se petrecuse cu el. Pe semne a uitat c el nsu i a trecut printr-o lent evolu ie a vederilor sale, de la scepticismul precaut fa de experien a penticostal , pn la deplina ncredin are. De cele mai multe ori, n entuziasmul s u a uitat regulile elementare ale tacticii i n loc s fie atent la felul cum comunic altora experien a sa, las propria cutezan s i blocheze posibilitatea de a se face n eles. n afar de aceasta, o alt consecin a Botezului era n m sur s creeze probleme. Botezul cu Duhul Sfnt este o experien spiritual extrem de tonifiant : el umple oamenii de energie. Dac aceast energie nu poate fi canalizat c tre activit i pozitive, are loc ceva asem n tor cu cheltuirea ei ntr-o alergare frenetic n cerc. Am cunoscut oameni plini de Duhul, care tot timpul zburau prin ar n diverse misiuni legate de Duhul Sfnt. Acest gen de activitate intens i benevol n-a ncetat niciodat s mi par nu numai eroic dar i trist : eroic pentru c omul jertfe te cu adev rat din timpul i finan ele sale ( costul unui bilet de avion este ridicat) i trist deoarece cheltuielile au un oarecare caracter egoist. Apoi exist i ciudata problem creat n jurul urm toarei situa ii: este penticostalul un cre tin cu adev rat folositor? Entuziasmul lui i sperie 123

l u o n uc l ui hce v d ni n U

Epilog

pe unii, n timp ce pe al ii i atrage, i n scurt vreme se produce o sciziune n biseric ntre pro-penticostali i ceilal i. n cele din urm am ales cea de a treia variant : m-am ntors lini tit n biserica mea, vorbind despre acea experien numai atunci cnd p rea ceva normal i am p strat compania prietenilor mei penticostali de peste tot. Totu i aceasta nu mi se p rea o solu ie bun . Dac eu sunt convins de importan a Botezului cu Duhul Sfnt (cum i sunt), n-am eu obliga ia s vorbesc despre el ori de cte ori am ocazia? Aceasta este problema cu care se confrunt multe mii de americani, azi, cnd are loc o extindere a mi c rii penticostale. A a cum stau lucrurile acum, problema este nerezolvabil . A a cum stau lucrurile acum, experien a penticostal nu- i g se te locul n via a bisericilor tradi ionale. Este oare cu putin ca situa ia s se schimbe? Sugestiile pe care le fac i asum aceast calitate. Ele intesc spre ziua cnd acest conflict aparent poate deveni un dialog constructiv ntre libertate i ordine, ntre tinere e i maturitate, fiecare fiind infinit mai c tigat. Pentru a face din aceast zi o realitate sunt multe lucruri pe care le putem ndeplini fiecare. Pentru aceia dintre noi care au primit Botezul cu Duhul Sfnt: S privim cu aten ie, cu recuno tin chiar, la criticile care se ridic mpotriva noastr . Ele pot fi de o valoare imens , ajutndu-ne s folosim mai bine acest inestimabil dar al lui Dumnezeu. S acord m o aten ie deosebit problemei momentului potrivit. Cred c noi avem o tendin de a fi ner bd tori, ca i cum desf urarea evenimentelor de la Rusalii a depins de noi i nu de Hristos. Botezul l d El i orice sfor are sau grab din partea noastr nu poate veni dect dintr-o lips de perspectiv (speran ), sau dintr-o lips de credin . Ori chiar lips de smerenie, care ne va tenta mereu s atragem pe cineva de partea noastr . S ne aducem aminte c darurile Duhului au fost date "spre zidirea" Bisericii (1 Corinteni 14:26) i nu pentru folosirea n interese particulare. Tot ce ne-a fost d ruit trebuie primit n aceast accep iune dac vrem s evit m formarea unor grupuri m runte "de elit ", care singure se consider ca separatiste (dizidente) fa de restul Bisericii. Sl biciunea Bisericii i t ria ei sunt ale noastre, iar ale noastre sunt ale ei. S privim la ntrebuin area vorbirii n limbi care ni s-a dat, n aceea i lumin . n sprijinul practic rii ei este interesant de notat Lista Garan ilor vorbirii n limbi (ca s-o numim astfel). Ea include pe mama lui Isus, Petru, Iacov, Ioan, Andrei, Filip, Toma, Bartolomeu, Matei i Pavel. 124

co d .i b mil etl a ni c se br o v i E

i chiar Pavel nsu i a v zut clar pericolele ntrebuin rii dezordonate a limbilor. El a a ternut pe hrtie instruc iuni explicite asupra modului n care trebuiesc folosite, unde, de c tre cine i cu ce scop, instruc iuni pe care to i dintre noi care folosim vorbirea n limbi am face bine s le recitim din cnd n cnd. S fim mai preocupa i de "roada Duhului" n vie ile noastre. Aceast road am nun it redat n Galateni 5 este: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga r bdare, bun tatea, facerea de bine, credincio ia, blnde ea, nfrnarea poftelor. Ce fel de personalitate ar trebui s produc aceast combina ie de calit i? Un om d ruit altora, energic f r s fie zgomotos, smerit, gata s asculte, ncrez tor f r s fie ngmfat, plin de bucurie. Este aceasta o descriere a penticostalului? De multe ori, da. i cnd este, atunci devine o reclam ambulant a acestei experien e. Nu este o descriere a mea, totu i ea mi spune c Botezul cu Duhul Sfnt este u a deschis spre o via nou , ns nu servit pe tav . S privim iar i spre rolul organiz rii n religie. Pentru cei mai mul i dintre noi, descoperirea spontaneit ii n serviciile divine de nchinare a fost o revela ie d t toare de via , astfel nct devenim nelini ti i cnd cineva sugereaz impunerea unei ordini prestabilite la adun rile de rug ciune prin Duhul. Uit m noi oare c "modelul" este esen ial n orice cunoa tere adev rat ? Dac lucrurile care au proprietatea de a cre te ar avea numai energie ns f r nici un plan, nu am putea vedea niciodat un stejar, o fiin uman sau o via spiritual matur . Iar acum, cteva sugestii pentru cei ce frecventeaz biserica, ns nu au avut aceast experien : Nici unul dintre noi nu dore te s fie amestecat ntr-un moft trec tor, dar nici s stea de-o parte atunci cnd o mare mi care a lui Dumnezeu are loc. Ca i Gamaliel, eu cred c o atitudine ideal ar fi: " ...dac lucrarea aceasta este de la oameni, se va nimici; dar

dac este de la Dumnezeu n-o ve i putea nimici. S nu v pomeni i c lupta i mpotriva lui Dumnezeu." (Fapte 5:38, 39)
Cine s aib dreptate: cei care sus in c penticostalii se situeaz la periferia cre tinismului, ori cei ca Dr.Van Dusen din Union, care sunt de p rere c ace tia fac parte din for a de avangard a zilelor noastre? Problema este att de important , nct bisericile cheltuiesc din ce n ce mai mult timp i bani cu rapoarte detaliate asupra mi c rii penticostale din zona lor.

l u o n uc l ui hce v d ni n U
125

126

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
n ceea ce prive te efectul de scindare produs de aceast mi care asupra unei adun ri, factorii reali care produc dezbinarea sunt cei pentru care cele mai multe biserici se roag , de fapt. Penticostalul ne scie cu mesajul lui, dar cine n-a sim it c propriul s u mesaj este c ldicel? Cel plin de Duh este poate prea nfl c rat i ne cam stric lini tea, dar cine nu s-a ntrebat cu regret n inim dac credin a plin de bucurie nu este dreptul de nti n scut al cre tinului? Ne albe te p rul cu energia lui, dar cine nu s-a ntrebat ce s-a f cut cu vitalitatea primilor cre tini? Dac toate acestea sunt calit i pe care orice biseric i le-ar dori, atunci de unde vine necazul? n primul rnd, dup p rerea mea, din faptul c n tradi ia multor biserici, Duhul Sfnt a devenit ceva mai mult fantomatic i confuz, a a nct suntem complet nepreg ti i pentru o ini iativ din partea Lui. Am reu it s facem abstrac ie de cea mai puternic Persoan de pe P mnt i ntlnirea cu realitatea va fi un oc. Apoi exist aspectul c fiecare pastor vrea i are datoria s fie conduc tor n comunitatea sa proprie. i iat c din afar apare un fenomen despre care credincio ii lui i spun c ar reprezenta punctul de cotitur n via a lor de credin . ns n aceste timpuri ale noastre r spunsul nu trebuie c utat cine tie unde: el const n a ne vedea pe noi n ine ca membrii ai Marii Biserici din care de asemenea fac parte i adun rile sau denomina iunile noastre. Ceea ce pe de-o parte apare ca o experien venit din exterior, pe de alt parte, nu este altceva dect o experien dobndit de Biseric . i n fine, aceast piatr de poticnire - limbile - att de neobi nuite, i de cele mai multe ori tocmai aceast not ie it din comun este prima tr s tur care iese n relief. Este bine s se tie c nou zecimi din cei dezgusta i de aceast chestiune o consider ca fiind o pur noutate. n timpul ederii noastre n Africa, Tib i cu mine am avut ocazia rarisim de a ntlni b rba i i femei care i puteau reaminti de clipa cnd, pentru prima dat n via a lor au auzit mesajul Evangheliei. Ct de ocant a fost pentru ei ideea unui Dumnezeu pironit pe o cruce, sau n scut ntr-o iesle, sau suferind de foame! Stranie, excentric , urt - toate adjectivele pe care noi n ine le-am atribuit vorbirii n limbi - ei le-au folosit pentru a caracteriza aceast ciudat Evanghelie. i f r nici o ndoial c odat ce am trecut peste aspectul bizar, de multe ori g sim c limbile sunt de fapt deosebit de frumoase. Dac experien a penticostal apare n biserica dumneavoastr - n timp ce v schimba i p rerea despre ea - n-ar fi mai bine s trage i

foloase? E timpul ca podeaua s fie frecat ? Bordura trotuarului are nevoie de repara ii? Cunosc mul i penticostali care ndeplinesc astfel de ns rcin ri n biserica lor, g sindu- i astfel o supap pentru surplusul de energie. Penticostalii cer n rug ciune puteri noi. De ce s nu ntreprindem ceva pentru a afla adev rul? Da i-le penticostalilor pe care i ave i printre dumneavoastr anumite probleme pentru care s se roage. Cnd o biseric din New York a plecat ntr-o campanie de evanghelizare, penticostalii din acea adunare s-au rugat cu rndul zi i noapte. S fi avut aceasta vreo leg tur cu succesul ie it din comun al campaniei? Apoi m rturisirea. Hristos o asocia Botezului: "Ci voi ve i primi o

putere, cnd se va pogor Duhul Sfnt peste voi, i-mi ve i fi martori... " (Fapte 1:8). Ce ar fi dac i-a i l sa pe penticostali s ia
parte la lucrarea de m rturisire pe care o ntreprinde biserica? Dar nu m refer la experien a de la Rusalii. Isus nu a spus: " ...ve i fi martori ai Botezului cu Duhul Sfnt". Niciodat func ia Duhului Sfnt nu const n a atrage aten ia asupra Lui nsu i. Botezul nu este altceva dect mijlocul pentru atingerea unui scop, iar scopul este ntotdeauna Hristos. Ce p rere ave i despre bolile din biseric ? ntotdeauna am fost impresionat de strnsa leg tur dintre Botez i puterea de vindecare. Cunosc dou femei din statul Massachusetts, Judy Sorrenson i Kay Anderson, care sunt frecvent solicitate de c tre preotul lor episcopal pentru a- i exercita darurile de vindecare ce le fuseser date la Botez. Un pastor baptist mbr cat cu Duhul Sfnt din Chicago este cunoscut duhovnicilor ctorva spitale ca fiind un om ale c rui rug ciuni sunt ascultate. O astfel de putere s-ar putea s fie util i n biserica dumneavoastr . Punctul esen ial al sugestiilor mele este de a v ar ta c penticostalii pot fi inclu i n activitatea efectiv i n nevoile reale ale oric rei biserici. i cei mai mul i dintre ei umbl dup o astfel de activitate atunci cnd este necesar , bine primit i ndrumat cum se cuvine: cu blnde e i n elepciune. Aceasta nu nseamn c ntr-o biseric tradi ional o astfel de slujb ar satisface toate nevoile ei. Penticostalul a descoperit n rug ciunea liber , c l uzit de Duhul Sfnt, ceva nepre uit i to i oamenii umplu i cu Duhul Sfnt pe care i cunosc i care au r mas n vechile lor denomina iuni, se ntlnesc regulat n afara lor (miercurea seara sau

l u o n uc l ui hce v d ni n U
127

"L uda i pe Dumnezeu n loca ul Lui cel Sfnt, ... L uda i-L cu sunet de trmbi . l uda i-L cu al uta i harfa! L uda i-L cu timpane i jocuri, l uda i-L, cntnd cu instrumentele cu coarde i cu cavalul. L uda i-L cu chimvale sun toare, l uda i-L cu chimvale zng nitoare! Tot ce are suflare, s laude pe Domnul!
(Psalmul 150:1, 3-6) n absolut toate religiile dinaintea erei moderne aceast exuberan era o parte integrant a nchin rii. Cnd eram n Africa am mers la deschiderea Catedralei Anglicane din Mbale, Uganda. Dup o slujb oficial impun toare inut n noul edificiu, unii dintre participan i au ie it, au scos tobele tribului i s-au lansat ntr-un dans n semn de recuno tin i triumf, care f r nici o ndoial a fost o nchinare, i la care era cu neputin s ascul i f r s ba i ritmul cu piciorul sau din palme. Aceast latur a noastr trebuie s ias cndva la suprafa i este n detrimentul religiei dac se rezum cu consecven la tradi ie. i sunt mereu surprins de ct de bine primit este nchinarea liber n rndul oamenilor pe care eu i consideram conservatori. De curnd am convins pe unul dintre vecinii mei mai vrstnici s vin la o adunare penticostal inut n cursul s pt mnii. Pur i simplu a fost foarte mult g l gie: b t i din palme, strig te, cnt ri puternice, iar eu m uitam cam speriat s v d cum reac ioneaz omul. Spre mirarea mea, el b tea din palme mpreun cu ceilal i. Mi-a ntlnit privire i a strigat peste capetele oamenilor, c tre mine: "De ce nu?" Chiar, de ce nu? Avem nevoie de libertate ct i de organizare. Bisericile tradi ionale au pus accentul pe una dintre laturi, penticostalii pe cealalt . Exist vreo modalitate de a le combina pe amndou ? n Parkesburg, Pennsylvania, ntr-o comunitate de fermieri de lng Lancaster, este o veche i frumoas biseric presbiterian unde s-a stabilit 128

c o d .i b mil etl a ni c se br o v i E
smb t diminea a, ori doar o dat pe lun ) pentru astfel de servicii deosebite din care i trag puterea. Vreau s spun c aceast nevoie a penticostalului este de fapt a fiec ruia, ca parte a naturii umane, implicnd att ordine ct i libertate. Cei mai mul i dintre noi rezolv m problema acestui echilibru n nevoile noastre prin p strarea ordinii n via a religioas i acordndu-ne libertate la meciuri i ntruniri politice. Dar iat o descriere a unui serviciu religios la Templul din Ierusalim:

un echilibru care ar putea foarte bine s devin un model pentru multe biserici. n fiecare smb t seara biserica ine un serviciu de rug ciune i laud . O orchestr condus de fiul pastorului se ngrije te de partea muzical . Se fac rug ciuni spontane, mijlociri i se aduc mul umiri din partea credincio ilor. Presbiterieni, metodi ti, episcopali ct i penticostali vin tocmai de la Washington D.C. i umplu pn la refuz sala de la subsol pentru un serviciu religios care se ncheie noaptea trziu. A doua zi este duminic . Serviciul de la ora unsprezece este tot ceea ce o tradi ie poate oferi mai frumos. Decen a nu e cu nimic mai prejos dect la oricare alt serviciu presbiterian, atta doar c b ncile sunt ceva mai aglomerate, cnt rile mai pline de via , iar predicile neobi nuit de inspirate. Iat o biseric unde ordinea i libertatea sunt mpreun binevenite i bine consolidate. Nu de mult am stat de vorb cu Dr.John Alexander MacKay, pre edinte emerit al Seminarului Princeton i unul dintre liderii teologilor din Statele Unite. "Dac trebuie f cut o alegere - spunea el - ntre via a nerafinat a

penticostalilor i moartea estetic a vechilor biserici, n ce m prive te, eu aleg via a nerafinat ."
Dar dac n-ar fi nevoie de aceast alegere? Ce-ar fi dac s-ar putea face o sintez care s se situeze mai presus dect ambele variante, astfel nct n bisericile noastre s avem rnduial dar i via , crescnd mpreun sub mna lui Dumnezeu? Ce-ar fi dac Rusaliile ar cobor ast zi n Biseric ?

l u o n uc l ui hce v d ni n U
129