Sunteți pe pagina 1din 146

Agatha Christie Moarte pe Nil Capitolul unu

I
Linnet Ridgeway! Chiar ea! spuse domnul Burnaby, proprietarul barului Three Crowns, i-i ddu un cot tovarului su. Cei doi brbai holbar nite ochi rotun i bucolici i r!maser cu gurile "ntredeschise. #n Rolls-Royce masiv, rou aprins, se oprise "n $aa %otei. &in el iei iute o $a, cu capul gol i "mbrcat "ntr-o rochi ce prea 'dar numai prea) c!t se poate de simpl. (ra o $at cu pr auriu i cu trsturi regulate, care-i trdau autoritatea, i cu o siluet "nc!nttoare - o $at cum rar se vedea "n )alton-under-*ode. Cu pai repe i, imperativi, intr "n localul %otei. - (a e! ise din nou domnul Burnaby. i continu impresionat, cu voce sc ut+ ( milionar... ,re de g!nd s bage eci de mii "n proprietatea aia. %iscine, grdini italieneti, o sal de bal, plus -umtate din cas dr!mat i reconstruit... - . s aduc bani "n ora, spuse prietenul su, un ins subire, cam -erpelit. /ocea "i era plin de invidie i de resentiment &omnul Burnaby $u de acord. - &a, e mare lucru pentru )alton-under-*ode. )are lucru. &omnul Burnaby era mulumit c aa stteau lucrurile. - . s ne scuture pe toi cum trebuie, adug. - 0u ca, 1ir 2eorge, ise cellalt. - ., pe el caii l-au nenorocit, replic domnul Burnaby indulgent. 0-a avut niciodat noroc. - C!t a luat pentru moie3 - /reo ai eci de mii bunicele, aa am au it. Brbatul cel subire scoase un $luierat. &omnul Burnaby continu trium$tor+ - i se ice c ea va mai cheltui ai eci de mii cu toate reamena-rile. - 2roa nic! replic subiraticul. &e unde are toi banii tia3 - &in ,merica, aa am "neles. )ama ei a $ost unica $iic a unuia dintre milionarii ia ai lor. Ca "n $ilme, nu3 4ata iei din localul %otei i se urc "n main. Brbatul cel subire o urmri cu privirea "n timp ce pornea motorul i se "ndeprta mormind+ - ( o mare nedreptate - s arate "n $elul sta. i bani, i $rumusee - e prea mult! . $at at!t de bogat n-ar trebui s $ie i $rumoas. 5ar asta e chiar $rumoas... ,re tot ce-i poi dori. 0u e drept6
-

II
(7tras din rubrica de mondeniti a iarului Daily Blague+ %rintre cei care luau cina la Che )a Tante am rit-o pe $rumoasa Linnet Ridgeway. 1ttea la mas cu onorabila 8oanna 1outhwood, cu lordul *indlesham i cu domnul Toby Bryce. &omnioara Ridgeway, dup cum se tie, este $iica lui )elhuish Ridgeway, care s-a cstorit cu ,nna 9art . , motenit de la bunicul ei,

Leopold 9art , o avere imens. :nc!nttoarea Linnet este sen aia momentului, i se vonete c logodna ei ar putea $i anunat cur!nd. Cu siguran lordul *indlesham prea $oarte ;prins<!

III
.norabila 8oanna 1outhwood spuse+ - &raga mea, cred c totul are s $ie absolut superb! edea "n dormitorul lui Linnet Ridgeway din *ode 9all. %e $ereastr, dincolo de grdini, se vedea c!mpul deschis, mrginit de umbrele albastre ale pdurilor. - ( per$ect, nu-i aa3 ise Linnet. 1e spri-inea cu braele de perva ul $erestrei. Chipul "i era "nsu$leit, "n$lcrat, energic. L!ng ea, 8oanna 1outhwood prea "ntru c!tva tears - o t!nr "nalt, subire, de => de ani, cu o $igur alungit, inteligent, i cu spr!ncene $ante ist pensate. - i ai $cut at!t de multe "n at!t de puin timp! ,i avut muli arhiteci3 - Trei. - Cum sunt arhitecii3 0u cred c am v ut vreodat vreunul. - (rau bunicei. Cam nepractici c!teodat. - &raga mea, sunt sigur c ai avut tu gri- de asta! (ti cea mai pragmatic $iin din lume! 8oanna lu "n m!n un irag de perle de pe toalet. - Bnuiesc c astea sunt adevrate, nu, Linnet3 - Bine"neles. - tiu c e ;bine"neles< pentru tine, draga mea, dar n-ar $i la $el pentru ma-oritatea oamenilor. )uli s-ar mulumi cu unele de cultur sau chiar cu imitaii. 1cumpa mea, sunt absolut incredibile, se asortea per$ect. Trebuie s coste o avere! - i se par cam vulgare3 - 0u, nici vorb - sunt doar o mostr de $rumusee pur. Ct valorea , p!n la urm3 - Cam cinci eci de mii. - . sum de toat $rumuseea! 0u i-e team c-o s i le $ure cineva3 - 0u, le port "n $iecare i - i, oricum, sunt asigurate. - &-mi voie s le port p!n la cin, te rog! )-a simi at!t de bine! Linnet r!se. - &esigur, dac vrei. - tii, Linnet, te invidie cu adevrat. ,i pur i simplu tot ce-i poi dori. 5at-te la dou eci de ani propria stp!n, cu o avere incalculabil, $rumoas i debord!nd de sntate. i mai eti i deteapt! C!nd "mplineti dou eci i unu de ani3 - :n iunie. . s dau atunci o mare petrecere de ma-orat la Londra. - i pe urm ai de g!nd s te mrii cu Charles *indlesham3 Toi ga etraii tia de gusttori de scandal sunt pui pe -ar. 5ar Charles i-e "ntr-adevr incredibil de devotat. Linnet ddu din umeri. - 0u tiu. ,devrul e c nu vreau s m mrit cu nimeni deocamdat. - &raga mea, c!t dreptate ai! &up aceea nu mai e niciodat acelai lucru, nu3 Tele$onul sun strident, i Linnet se duse s rspund. - &a3 ,lo3 :i rspunse vocea ma-ordomului. - / caut domnioara de Belle$ort. 1 v $ac legtura3 - Belle$ort3 ., da, desigur, $-mi legtura. 1e au ir un clic i apoi o voce, "nsu$leit, plcut, uor g!$!ind. - Bun iua, domnioara Ridgeway3 Linnet! - ac!ie, draga mea! 0-am mai au it nimic de tine de o grmad de vreme! - tiu. ( groa nic. Linnet, a vrea nespus de mult s te vd.

&raga mea, nu poi s vii p!n aici3 1-mi ve i noua pasiune. )i-ar $ace o plcere gro av s i-o art. - Chiar asta voiam s $ac. - 4oarte bine, ia repede un tren sau o main. - ,a am s $ac. ,m un h!rb cu dou locuri. ,m cumprat-o pentru ?@ lire. :n unele ile se comport $oarte $rumos, dar are toane. &ac nu a-ung p!n la ora ceaiului, s tii c de vin e vreun capriciu de-al ei. La revedere, scumpa mea. Linnet puse receptorul -os i se apropie din nou de 8oanna. - ( prietena mea cea mai veche, 8acAueline de Belle$ort. ,m $ost "mpreun la o mnstire de maici din %aris. , avut un ghinion teribil. Tatl ei era conte $rance , mama americanc, din 1ud. Tatl a $ugit cu o alt $emeie, iar mama ei i-a pierdut toi banii "n crahul bursei de pe *all 1treet. 8acBie a rmas complet le$ter. 0u tiu cum o $i reuit s se descurce "n ultimii doi ani. 8oanna "i tot lustruia unghiile s!ngerii. 1e ls pe spate, cu capul "ntr-o parte, e7amin!nd re ultatul. - &raga mea, lungi ea vocalele, nu e oare plicticos" &ac prietenii mei pesc vreo nenorocire, eu renun imediat la ei! 1un $oarte crud, dar ast$el sunt scutit de o mulime de neplceri mai t!r iu! :ntotdeauna $ie vor s le "mprumui bani, $ie "i deschid vreun atelier de croitorie, i trebuie s cumperi de la ei tot $elul de haine oribile. 1au se apuc de pictat aba-ururi, sau de con$ecionat ear$e. - ,dic, dac m!ine mi-a pierde toi banii, m-ai lsa balta3&a, scumpa mea, te-a lsa. 0u poi spune c nu sunt sincer! :mi plac numai oamenii care au succes. i ai s descoperi c lucrul sta e valabil pentru aproape toat lumea - numai c ma-oritatea nu vor s-l recunoasc. 1pun doar c nu se mai pot "nelege nicicum cu )ary, cu (mily sau cu %amela! ;%roblemele astea au $cut-o at!t de acr i de ciudat, biata de ea!< - Ce de gusttoare eti, 8oanna! - &oar dau din coate, ca toat lumea. - #u nu dau din coate! - &in motive evidente! 0u ai de ce s $ii hrprea c!nd ai ni te tutori chipe i, "n $loarea v!rstei, care "i pltesc o sum enorm "n $iecare lun. - i nu ai dreptate "n ceea ce o privete pe 8acAueline, spuse Linnet. 0u e o ceretoare. ,m vrut s o a-ut, dar nu m-a lsat. ( "ngro itor de m!ndr. - &e ce cre i c ine s te vad at!t de repede3 %un pariu c vrea ceva. , teapt doar i ai s ve i. - %rea entu iasmat de ceva, recunoscu Linnet. 8acBie se ambala "ntotdeauna $oarte tare. .dat a "n$ipt un briceag "n cineva! - ,h, ce pasionant! - #n biat chinuia un c!ine. 8acBie a "ncercat s-l $ac s se opreasc, el n-a vrut, ea l-a tras i l-a smucit, i p!n la urm a scos un briceag i l-a "n$ipt "n el. , $ost o scen absolut
-

1un de-a dreptul neplcut! Camerista lui Linnet intr "n odaie. )urmur!nd c!teva scu e, lu o rochie din i$onier i iei cu ea. - Ce-i cu )arie3 "ntreb 8oanna. 1e vede c a pl!ns. - Biata de ea! tii c i-am spus c voia s se mrite cu un tip care avea o slu-b "n (gipt. 0u a$lase prea multe despre el, aa c m-am g!ndit c era ca ul s-l veri$ic. 1-a dovedit c avea de-a o soie - i trei copii. - Cred c-i $aci o mulime de dumani, Linnet. - &umani3 Linnet era surprins. 8oanna "ncuviin din cap i se servi cu o igar. - &a, dumani, scumpa mea. (ti at!t de cumplit de e$icient. i te pricepi mult prea bine s $aci e7act ceea ce trebuie. Linnet r!se. - 0ici g!nd, n-am nici un duman pe lumea asta.

$ngro%itoare! - Cred i eu.

IV
Lordul *indlesham sttea sub cedrul din $aa casei, contempl!nd proporiile graioase ale lui *ode 9all. 0imic nu-i tirbea $rumuseea de mod veche - noile cldiri i dependine se "nlau dup col, nev ute. (ra o privelite plcut i panic, scldat "n lumina apusului de toamn. i totui, pe msur ce privea, Charles *indlesham vedea din ce "n ce mai puin *ode 9all. :n $aa ochilor "i aprea "n schimb tot mai clar o cldire elisabetan mai impo ant, cu un parc vast, pe un $undal mai auster... (ra casa $amiliei sale, Charltonbury, i "n $aa ei se vedea o siluet - silueta unei $ete cu pr auriu strlucitor i cu un chip "nsu$leit ce trda "ncrederea "n sine... Linnet, stp!n la Charltonbury! Lordul se simea plin de sperane. Re$u ul ei nu $usese nici pe departe de$initiv. (ra mai degrab o am!nare. (i bine, el "i putea permite s mai atepte... C!t de uimitor de bine se potriveau toate! (ra, desigur, pre$erabil s se "nsoare cu o persoan bogat, dar nevoia nu-l presa "ntr-at!t "nc!t s $ie nevoit ca, la o adic, s-i ignore sentimentele. 5ar pe Linnet o iubea. i-ar $i dorit s-o aib de soie chiar i dac ar $i $ost practic lipsita de orice mi-loace, "n loc s $ie una dintre cele mai bogate $ete din ,nglia. 0umai c, din $ericire, Linnet era una dintre cele mai bogate $ete din ,nglia... )intea lordului *indlesham croia tot $elul de planuri de viitor. 1 obin poate administraia moiei Ro7dale, s restaure e aripa de vest, s nu mai $ie nevoit s-i "nchirie e cabana de v!ntoare din 1coia... Charles *indlesham visa cu ochii deschii.

V
(ra ora patru c!nd micul automobil h!rbuit cu dou locuri se opri pe pietriul din $a a casei cu un scr!net. &in el iei o $at - o $iin micu, velt, cu o claie de pr "ntunecat care se repe i pe scri i trase dravn de clopoel. C!teva minute mai t!r iu era introdus "n su$rageria lung i impo ant, i un ma-ordom cu mutr de preot o pre ent pe tonul mohor!t propriu slu-bei sale+ - &omnioara de Belle$ort. - Linnet! - 8acBie! *indlesham sttea deoparte, privind cu "nelegere cum mica $iin impetuoas se arunc asupra lui Linnet cu braele deschise. - Lordul *indlesham - domnioara de Belle$ort, prietena mea cea mai bun. ;. copil drgu<, se g!ndi el - nu chiar drgu, dar cu siguran atrgtoare, cu prul acela negru inelat i cu ochii enormi. Lordul murmur c!teva nimicuri politicoase, i apoi iei pe nesimite, ls!ndu-le pe cele dou prietene singure. 8acAueline se npusti "ndat asupra lui Linnet - "ntr-un $el care, "i aminti aceasta, "i era caracteristic. - *indlesham3 *indlesham3 &eci sta e brbatul despre care iarele spun "ntotdeauna c i-e logodnic! Te mrii, Linnet3 Chiar te mrii3 Linnet murmur+ - %oate. - &raga mea! ) bucur at!t de mult! ,rat bine. - ,, nu $i at!t de sigur - nici eu nu sunt "nc. - Bine"neles c nu! Reginele "i aleg "ntotdeauna cu mult gri- prinul consort. - 0u $i ridicol, 8acBie. - &ar eti o regin, Linnet! ,i $ost "ntotdeauna. &a 'a(est), la reine Linette* Linette la blonde! 5ar eu - ei bine, eu sunt con$identa reginei. &omnioara de onoare i de "ncredere. - 8acBie, scumpa mea, vorbeti prostii! #nde ai $ost tot timpul sta3 &ispari pur i simplu i nu scrii niciodat. - #rsc s scriu scrisori. #nde am $ost3 (h, cam pe trei s$erturi scu$undat. "n 1L#8B(. 1lu-be sinistre cu $emei sinistre!

1cumpa mea, ce mult a $i vrut s... %ro$it de genero itatea reginei3 (i bine, draga mea, sincer s $iu, e7act de asta sunt aici. 0u, nu ca s-i cer bani cu "mprumut. :nc n-am a-uns acolo! &ar am venit s- i cer o mare $avoare. - &-i drumul! - &ac ai s te mrii cu *indlesham, poate c ai s m "nelegi. %entru c!teva clipe, Linnet pru buimcit. ,poi $aa i se lumin. - 8acBie, vrei s spui c...3 - &a, scumpa mea. 1unt logodit!&eci asta era! )i s-a prut mie c artai cumva $oarte plin de via. ,ri "ntotdeauna aa, bine"neles, dar acum parc mai mult ca de obicei. - Chiar aa m i simt. - 1pune-mi despre el. - :l cheam 1imon &oyle. ( mare, lat "n umeri, incredibil de simplu i de copilros, i absolut adorabil! ( srac - nu are nici un ban. ( ceea ce se numete un biat bun de la ar - dar dintr-o regiune $oarte srac -, $iul cel mai mic, i tot tac!mul. 4amilia lui e din &evonshire. :i place mult viaa la ar, dar "n ultimii cinci ani a trit la Londra, lucr!nd "ntr-un birou aglomerat. 5ar acum $irma lor $ace concedieri, i el a rmas $r slu-b. Linnet, am s mor dac nu m mrit cu el! ,m s mor! ,m s mor! ,m s mor... - 0u $i ridicol, 8acBie. - ,m s mor, "i spun eu! 1unt nebun dup el. i el e nebun dup mine. 0u putem tri unul $r altul. - &raga mea, chiar c te-ai "n$ierb!ntat! - tiu. ( groa nic, nu3 &ragostea asta te prinde cu totul i nu mai ai ce-i $ace. 8acAueline $cu o scurt pau . .chii ei "ntunecai se dilatar, devenind deodat tragici. 4u strbtut de un $ior. C!teodat e... "n$ricotor! (u i 1imon am $ost $cui unul pentru altul. 0-am s iubesc niciodat pe nimeni altcineva. i tu trebuie s ne a-ui, Linnet. ,m au it c ai cumprat locul sta, i mi-a venit o idee. ,scult, va trebui s ai un administrator - poate chiar doi. , vrea s-i dai slu-ba lui 1imon. - .h! Linnet era surprins. 8acAueline continu grbit+ - 1 tii c se pricepe de minune la chestiile astea. tie totul despre moii - a crescut el "nsui pe una. i are i un pic de e7perien "n a$aceri. .h, Linnet, ai s-i dai o slu-b, nu, de dragul meu3 &ac nu se descurc, d-l a$ar. &ar se va descurca. i putem locui "ntr-o csu, i am s te vd tot timpul, i totul "n grdina va $i absolut divin. 8acAueline se ridic de pe scaun. 1pune da, Linnet. 1pune da. 4rumoasa mea Linnet! Linnet cea "nalt cu prul de aur! Linnet cea deosebit! 1pune da! - 8acBie... - &a3 Linnet i bucni "n r!s. - 8acBie cea ridicol! ,du-l aici pe t!nrul tu domn i las-m s-l vd, i apoi mai stm de vorb. 8acBie se repe i asupra ei, srut!nd-o e7uberant. - Draga mea Linnet - eti o adevrat prieten! tiam eu c aa e. 0u m-ai lsa niciodat balt - niciodat. (ti cea mai minunat $iin din lume. La revedere. - &ar, 8acBie, credeam c rmi* - (u3 0u. ) "ntorc la Londra, i m!ine m "ntorc i-l aduc pe 1imon, i aran-m totul. . s-i plac mult de tot. ( +oarte dulce. - &ar nu poi mcar s atepi s lum ceaiul3 - 0u, nu pot, Linnet. 1unt prea entu iasmat. Trebuie s m "ntorc i s-i spun lui 1imon. tiu c sunt nebun, draga mea, dar n-am ce $ace. ) atept ca mritiul s m vindece. %are "ntotdeauna s aib un e$ect linititor asupra oamenilor. C!nd a-unse la u, 8acAueline se "ntoarse, sttu o clip, apoi se repe i "napoi spre Linnet i o "mbria "nc o dat "n grab. - &raga mea Linnet, nu mai e nimeni ca tine.
-

VI
&omnul 2aston Blondin, proprietarul micului restaurant monden Che )a Tante, nu era un om cruia s-i $ac plcere s-i $late e clientela. /i itatorii si bogai, $rumoi, celebri sau aristocratici puteau s atepte mult i bine s $ie observai i tratai cu toate onorurile. 0umai "n ca uri $oarte rare domnul Blondin "i permitea, cu o condescenden graioas, s salute vreun client, s "l "nsoeasc la o mas privilegiat amplasat i s schimbe cu el c!teva remarci c!t se poate de pertinente. :n seara aceasta, domnul Blondin "i e7ercitase de trei ori prerogativele regale - o dat cu o duces, a doua oar cu un -ocheu $aimos i a treia, cu un omule cu "n$iare comic, posesor al unor musti negre uriae, care unui vi itator "nt!mpltor i-ar $i prut c nu onorea prin nimic restaurantul Che )a Tante. &ar domnul Blondin era c!t se poate de onctuos $a de oaspetele su. &ei de -umtate de or doritorilor li se spunea c nu mai sunt mese libere, una apru acum "n mod misterios, amplasat "ntr-o po iie $oarte bun. &omnul Blondin "i conduse clientul la ea d!nd toate semnele c era de-a dreptul impresionat. - .h, dar bine"neles, pentru dumneavoastr se gsete $ntotdeauna o mas, 'onsieur %oirot! Ce bine ar $i dac ne-ai onora mai des cu pre ena! 9ercule %oirot sur!se, amintindu-i de un vechi incident "n care $useser implicai un cadavru, un osptar, domnul Blondin i o $oarte $rumoas doamn?. - 1untei prea amabil, 'onsieur Blondin, spuse el. - 1untei singur, 'onsieur %oirot3 - &a, sunt singur. - (i bine, 8ules, aici de $a, va compune pentru dumneavoastr un mic meniu asemenea unui poem - un adevrat poem! 4emeile, oric!t de "nc!nttoare ar $i, au marele de avantac ne distrag atenia de la m!ncare! ,st i v vei savura cina, 'onsieur %oirot, v promit. C!t despre vin... #rm o conversaie destul de tehnic, la care asist i sus-numitul 8ules, ma$tre d,h-tel* :nainte de a se deprta, domnul Blondin mai bovi puin, cobor!ndu-i vocea la un ton con$idenial. - ,vei treburi grave de re olvat3 %oirot cltin din cap. - 1unt, din pcate, un om $r treburi, spuse el "ncet. ,m $cut ceva economii la vremea mea i dispun acum de mi-loacele necesare pentru o via de tr!ndvie. - / invidie . - 0u, nu, n-ar $i "nelept din partea dumneavoastr. / asigur c nu e at!t de plcut pe c!t sun. %oirot o$t. Cicala c omul a $ost nevoit s invente e munca pentru a scpa de e$ortul de a g!ndi e c!t se poate de adevrat. &omnul Blondin $cu un gest de uimire. - &ar sunt at!tea alte lucruri de $cut! %utei cltori! - &a, pot s cltoresc. ,m $cut-o de-a. 5arna aceasta am s vi ite , cred, (giptul. Clima, se spune, e minunat. %oi scpa de cea, de ilele cenuii, de monotonia ploii ne"ntrerupte din ,nglia. - ., (giptul! opti domnul Blondin. - )i se pare c acum se poate chiar a-unge acolo cu trenul, evit!nd orice cltorie pe mare, a$ar de traversarea Canalului 1ue . - ,, marea, nu v pic prea bine, nu3 9ercule %oirot cltin din cap i $u scuturat de un $ior. - 0ici mie, spuse domnul Blondin "nelegtor. ( curios e$ectul pe care "l are asupra stomacului. - &ar numai asupra anumitor stomacuri! 1unt oameni care nu su$er nici un pic de r!u de mare. Ba chiar le place! - . nedreptate a bunului &umne eu, spuse domnul Blondin.
? 4als trimitere la un ca cunoscut al lui 9ercule %oirot. ,gatha Christie $ace adesea alu ii la "nt!mplri sau persona-e din alte romane ale sale, dar 2aston Blondin nu apare nicieri altundeva "n opera scriitoarei, 'n.tr.D

&du trist din cap i, medit!nd la impietatea pro$erat, se retrase. )asa $u pus de osptari "ndem!natici, aproape neau ii. ,prur $elii subiri de p!ine pr-it, unt, un recipient cu gheaa - toate accesoriile unei cine ra$inate. .rchestra de negri se de lnui "ntr-o ciudat sim$onie de note discordante. Londra dansa. 9ercule %oirot privea "n -ur cu atenie, "nregistr!nd impresiile "n spaiul ordonat al minii sale. Ce plictisite i obosite erau cele mai multe dintre $ee! #nii dintre brbaii aceia soli i se simeau totui bine... "n timp ce pe chipurile partenerelor lor prea s se citeasc mai degrab o rbdare stoic. 4emeia aceea gras "n purpuriu radia... 4r "ndoial, grsimea o$er anumite compensaii "n via... o "nsu$leire, o ardoare de care cei cu $orme mai de model sunt lipsii. &estul de muli tineri - unii ine7presivi, alii plictisii, alii categoric ne$ericii. Ce absurd e s numeti tinereea vremea $ericirii - tinereea, perioada celei mai acute vulnerabiliti! %rivirea lui %oirot se "mbl!n i c!nd ddu peste un cuplu de pe ring. 4ceau o pereche potrivita - el era "nalt i sptos, ea, subire i delicat. &ou trupuri care se mi cau per$ect "n ritmul $ericirii. 4ericire c erau acolo, la ora aceea, "mpreun. &ansul se opri brusc. Lumea aplaud, i melodia porni din nou. &up un al doilea encore, cei doi se "ntoarser la locurile lor, "n apropierea mesei lui %oirot. 4ata se "mbu-orase, r!dea. :n timp ce se ae a, %oirot putu s-i studie e $aa, pe care i-o ridicase, luminat de r!s, spre partenerul ei. .chii ei sugerau i altceva "n a$ara bucuriei. 9ercule %oirot cltina din cap cu "ndoial. - ine prea mult la el, micua, spuse pentru sine. 0u e prea sntos. 0u, chiar deloc. ,poi prinse din bor o vorb+ - (gipt. /ocile lor "i a-ungeau la urechi $oarte clar - a ei era t!nr, plin de vioiciune, arogant, cu vagi r-uri mai moi, strineE a lui, plcut, -oas, "ntr-o engle cultivat. - 0u ic hop "nainte de a sri p!rlea ul, 1imon. 5i spun eu c Linnet nu ne va lsa balt! - i dac o las eu balt pe ea" - %rostii - slu-ba i se potrivete per$ect. - &e $apt, cred c da... 1incer, nu m "ndoiesc de priceperea mea. i am de g!nd s $ac o treab bun - de dragul tu! 4ata r!se uor - un r!s de $ericire pur. - . s ateptm trei luni, ca s $im siguri c nu eti concediat, i apoi... - i apoi am s "i pun la picioare tot ce am - asta-i ideea, nu3 - i, cum spuneam, o s mergem "n (gipt "n luna de miere. La naiba cu gri-ile bne ti! Toat viaa mi-am dorit s merg "n (gipt. 0ilul, piramidele, nisipul... (l spuse, cu o voce uor "necat+ - . s-l vedem "mpreun, 8acBie... "mpreun. 0u e gro av3 - Chiar m "ntreb. . s $ie i pentru tine la $el de gro av ca pentru mine3 : i dore ti i tu la $el de mult ca mine3 /ocea ei era deodat ascuit - i ochii dilatai - aproape temtoare. Rspunsul brbatului veni imediat, $r e itare+ - 8acBie, nu $i absurd. &ar $ata repet+ ) "ntreb... ,poi ddu din umeri. 9ai s dansm. 9ercule %oirot murmur pentru sine+ .ne /ui aime et un /ui se laisse aimer* &a, i eu m "ntreb.

VII
8oanna 1outhwood spuse+ - i dac e vreo brut3 Linnet cltin din cap. - 0u, sunt sigur. ,m "ncredere "n gustul lui 8acAueline. - &a, dar oamenii nu se comport ru "n dragoste, chiar dac sunt nite ticlo i, murmur 8oanna. Linnet cltin din cap enervat i schimb subiectul. - Trebuie s m duc s-l vd pe domnul %ierce pentru proiectele acelea. - %roiecte3 - &a, nite bordeie vechi, absolut insalubre. /reau s le dr!m i s-i mut pe oameni din ele. - Ce salubru i generos din partea ta, draga mea! - .ricum trebuiau s plece. Chiimiile acelea se a$l chiar "n apropierea noii mele piscine. - i cei care locuiesc acolo sunt de acord s plece3 - )a-oritatea sunt "nc!ntai. #nul sau doi se comport prostete - de $apt, de-a dreptul enervant. %ar s nu-i dea seama "n ce condiii incomparabil mai bune vor tri! - &ar presupun c ie nu-i prea pas de ce spun ei, nu3 - &raga mea 8oanna, e numai spre binele lor. - &a, draga mea. 1unt convins. Bine cu de-a sila. Linnet se "ncrunt. 8oanna r!se. - 9aide, doar eti tiranic, recunoate. #n tiran binevoitor, dac vrei. - 0u sunt nicidecum tiranic. - &ar "i place s $aci totul dup capul tu! - 0u neaprat. - Linnet Ridgeway, poi s te uii "n ochii mei i s-mi dai mcar un singur e0emplu de situaie "n care n-ai putut s $aci e7act ceea ce i-ai dorit3 - 0enumrate. - ., da, ;nenumrate<, dar nici un singur e7emplu concret. i nu poi inventa unul, draga mea, oric!t ai "ncerca! Linnet Ridgeway i cursa ei trium$al "n maina ei de aur! - Cre i c sunt egoist3 "ntreb tioas Linnet. - 0u - doar ire istibil. ($ectul combinat al banilor i al $armecului personal. Totul se pleac "n $aa ta. Ce nu poi cumpra cu bani, cumperi cu un sur!s. Re ultatul3 Linnet Ridgeway, 4ata-Care-,re-Totul. - 8oanna, nu $i ridicol! - .are nu ai totul3 - Ba bnuiesc c da... &ar sun cumva respingtor. - Bine"neles c e respingtor, draga mea! %robabil c "n cur!nd vei $i cumplit de plictisit i de bla at. %!n atunci "ns, savurea -i cursa trium$al "n maina de aur. ) "ntreb doar - chiar m "ntreb - ce se va "nt!mpla c!nd vei vrea s o iei pe o strad pe care scrie+ ;5nter is circulaiei publice<. - 0u $i stupid, 8oanna. i, "n timp ce lordul *indlesham intra "n camer, Linnet continu, "ntorc!ndu-se spre el+ 8oanna "mi spune tot $elul de ruti. - &in invidie, draga mea, numai din invidie, spuse 8oanna indistinct "n timp ce se ridica. 0u se scu c pleac - cci rise sclipirea din ochii lui *indlesham. ,cesta r!mase tcut un minut sau dou. ,poi intr direct "n subiect. - ,i luat vreo hotr!re, Linnet3 Linnet spuse rar+ - .are a $i grosolan dac...3 Bnuiesc c, dac nu sunt sigur, ar trebui s spun+ ;0u<... (l o "ntrerupse+ - 0u spune asta. /ei avea timp - c!t timp doreti. &ar, tii, eu cred c vom $i $ericii "mpreun.

/e i tu - Linnet prea c se scu , aproape ca un copil m simt at!t de bine aa cum sunt, mai ales cu toate astea. 4lutura o m!n. )i-am dorit s trans$orm *ode 9all "ntr-o "ntruchipare a idealului meu de cas la ar, i cred c am reuit, nu i se pare3 - Ba da, Linnet. ( minunat. Totul e per$ect. (ti $oarte inteligent, Linnet. Charles $cu o pau , i apoi continu+ &ar "i place i Charltonbury, nu3 Bine"neles c are nevoie s $ie moderni at, i toate celelalte. &ar tu te pricepi aa de bine la asta. :i place s-o $aci. - ., desigur, Charltonbury e superb. Linnet vorbi cu un entu iasm autentic, dar "n interiorul su simi deodat un $ior de ghea. Rsunase acolo o not strin, discordant, care nu-i ddea voie s se bucure complet de viaa pe care o ducea. %e moment, nu-i anali sen aia, dar mai apoi, dup ce *indlesham plec, "ncerc s-i e7amine e dedesubturile minii. Charltonbury - da, asta era+ "i displcuse "ntrebarea despre Charltonbury. &ar de ce3 Charltonbury era o proprietate destul de $aimoas. ,parinea $amiliei lui *indlesham de pe vremea reginei (lisabeta. , $i stp!n la Charltonbury i-ar $i con$erit o po iie social de invidiat. *indlesham era una dintre cele mai bune partide din ,nglia. Bine"neles c el nu putea s ia *ode prea "n serios... 0u se putea "n nici un $el compara cu Charltonbury. ,h, dar *ode era al ei! (a "l v use, "l cumprase, "l reconstruise i renovase, cheltuise o grmad de bani cu el. (ra posesiunea ei - micul ei regat. &ar, "ntr-un $el, *ode nu ar mai $i contat dac ea s-ar $i cstorit cu *indlesham. Ce ar $ace ei cu dou moii3 i, evident, din cele dou, *ode avea s $ie cea la care vor renuna. (a, Linnet Ridgeway, nu ar mai e7ista. ,r deveni contesa *indlesham, aductoarea unei estre considerabile stp!nului de la Charltonbury. ,r $i de-a regina cuiva, nu regin, pur i simplu. ;1unt ridicol<, "i spuse Linnet &ar era curios c!t de mult ura ideea de a abandona *ode... i oare nu e7ista i altceva care o s!c!ia3 /ocea lui 8acBie, cu acea bi ar not uor neclar "n ea c!nd "i spusese+ ;,m s mor dac nu m mrit cu el. ,m s mor. ,m s mor...< ,t!t de convins, at!t de sincer. .are ea, Linnet, simea acelai lucru pentru *indlesham3 Cu siguran nu. %oate c ea n-ar $i putut simi niciodat aa ceva pentru nimeni. Trebuie s $ie $oarte plcut s simi asta... %rin $ereastra deschis se au i gomotul unei maini. Linnet "i "ntrerupse irul g!ndurilor, nerbdtoare. %robabil erau 8acBie i t!nrul ei cavaler. 1e va duce i "i va "nt!mpina. Linnet sttea "n u "n timp ce 8acAueline i 1imon &oyle cobor!r din main. - Linnet! 8acBie se repe i spre ea. (l e 1imon. 1imon, iat-o pe Linnet. ( cea mai minunat persoan din lume. Linnet v u un brbat "nalt, lat "n umeri, cu ochi albatri "ntunecai, cu un pr castaniu aspru i ondulat, cu o brbie ptrat i cu un !mbet atrgtor, simplu, bieesc... :i "ntinse m!na. )!na care o str!nse drept rspuns era $erm i cald... Lui Linnet "i plcu $elul "n care t!nrul o privi, cu o nepre$cut admiraie. 8acBie "i spusese c Linnet era e7traordinar, i "n mod evident lui i se prea e7traordinar...#n soi de beie cald i plcuta i se rsp!ndi "n trup. - 0u e minunat totul3 spuse ea. 5ntr, 1imon, i d-mi voie s-mi "nt!mpin noul administrator aa cum se cuvine. i, pe c!nd se "ntorcea s-i conduc "n cas, g!ndi+ ;1unt nespus - nespus de $ericit. :mi place prietenul lui 8acBie... "mi place $oarte tare...< i apoi avu o tresrire brusc de durere+ ;0orocoasa...<
-

VIII
Tim ,llerton se ls pe spate "n $otoliul su de rchit i csca, privind marea. ,poi arunc o cuttur pie i spre mama sa. &oamna ,llerton era o $emeie crunt, de vreo cinci eci de ani, care se inea "nc $oarte bine. (7presia sever a gurii sale de $iecare dat c!nd "i privea $iul era o "ncercare de a- i ascunde marea a$eciune pentru el, dar p!n i strinii se lsau rareori pclii de acest subter$ugiu, iar lui Tim "nsui "i era $oarte clar cum stau lucrurile. - Chiar "i place )allorca, mam3 "ntreb el. - 9m, se g!ndi o clip doamna ,llerton, e ie$tin aici. - i $rig, spuse Tim cu un uor tremur. (ra un t!nr "nalt, slbu, cu prul negru i pieptul mai degrab "ngust. 2ura sa avea o e7presie $oarte dulce, ochii "i erau triti, i brbia, nedecis. ,vea m!ini lungi i delicate. ,meninat de tuberculo cu ceva ani "n urm, Tim nu avusese niciodat un $i ic prea robust. %rintre prieteni se tia c ;scrie<, dar era cumva sub"neles c "ntrebrile despre producia sa literar nu ar $i $ost bine-venite. - La ce te g!ndeti, Tim3 &oamna ,llerton "l privea cu "ngri-orare. .chii ei cprui-"nchis strlucitori e7primau suspiciune. Tim ,llerton !mbi str!mb. - ) g!ndeam la (gipt. - (gipt3 /ocea doamnei ,llerton sugera re erv. - Cldur adevrat, mam. 0isipuri de aur, leneveal... 0ilul. )i-ar plcea s $acem o cltorie "n sus pe 0il. ie nu3 - .h, ba da, spuse doamna ,llerton cu o voce uscat. &ar (giptul e scump, dragul meu. 0u e pentru cei care trebuie s-i numere $iecare bnu. Tim r!se. 1e ridic i se "ntinse. ,rta deodat plin de via i de "nsu$le ire. :n glasul lui se simea o anume $ebrilitate. - Cheltuielile cad "n seama mea. &a, mam. . mic speculaie la burs. Cu re ultate mai mult dec!t satis$ctoare. ,m a$lat a i-diminea. - , i-diminea3 "ntreb tios doamna ,llerton. ,i primit o singur scrisoare, i aceea... 1e opri brusc i-i muc bu ele. Tim pru s e ite o clip "ntre amu ament i enervare. ,mu amentul "nvinse. - i aceea, de la 8oanna, "ncheie el pe un ton rece. :ntr-adevr, mam. ,i $i un detectiv pe cinste! 4aimosul 9ercule %oirot ar trebui s-i simt ameninat reputaia dac te-ar "nt!lni. &oamna ,llerton arta mai degrab iritat. - ,m v ut doar din "nt!mplare scrisul de pe plic... - i ai tiut c nu era al unui agent de burs3 :ntr-adevr. &e $apt, ieri am a$lat. 1crisul bietei 8oanna este destul de uor de identi$icat - se "ntinde pe toat supra$aa plicului ca o p!n de pian-en. - Ce mai ice 8oanna3 Ceva nouti3 &oamna ,llerton se strduia s par calm i nepstoare. %rietenia dintre $iul su i verioara lui de a doua, 8oanna 1outhwood, o deran-ase "ntotdeauna. 0u c ;ar $i $ost ceva la mi-loc<, cum spunea ea. (ra sigur c nu. Tim nu mani$estase niciodat vreun interes de ordin sentimental $a de 8oanna, i nici ea $a de el. ,tracia mutual dintre ei prea s se ba e e pe plcerea b!r$elor i pe e7istena unui numr considerabil de prieteni i de cunotine comune. ,m!ndurora le plceau oamenii i le plcea s discute despre ei. 8oanna avea o limb ascuit i un $in sim al umorului. 0u pentru c se temea c Tim ar $i putut s se "ndrgosteasc de 8oanna devenea doamna ,llerton cam eapn de $iecare dat c!nd 8oanna era pre ent sau c!nd soseau scrisori de la ea.

(ra un alt sentiment, greu de de$init - poate o gelo ie nemrturisit $a de plcerea vdit pe care Tim prea s o resimt "ntotdeauna "n compania 8oannei. (a i $iul ei erau tovari at!t de buni, "nc!t a-l vedea pe Tim absorbit i interesat de o alt $emeie "i provoca "ntotdeauna doamnei ,llerton o anumit surpri . :i "nchipuia, de asemenea, c "n ast$el de ca uri pre ena ei ridica o barier "ntre cei doi repre entani ai tinerei generaii. ,desea dduse peste ei antrenai "n conversaii pasionate, care, la vederea ei, preau s pleasc, s o includ i pe ea oarecum $orat, parc de nevoie. :n mod cert, doamna ,llerton nu o plcea pe 8oanna 1outhwood. . gsea nesincer, a$ectata i, "n esen , super$icial. :i era $oarte greu s se abin de la a-i e7prima aceste preri pe un ton u or cam e7agerat. :nainte de a-i rspunde la "ntrebare, Tim scoase scrisoarea din bu unar i-i trecu ochii peste ea. (ra destul de lung, observ mama lui. - 0imic deosebit, spuse el. Cei doi &evenish divorea . Btr!nul )onty a $ost re inut pentru conducere sub in$luena alcoolului. *indlesham a plecat "n Canada. 1e pare c a $ost $oarte a$ectat de re$u ul lui Linnet Ridgeway. Care "n mod sigur se va cstori cu administratorul acela al ei. - Ce lucru neobinuit! ( o persoan de gusttoare3 - 0u, nici vorb. ( unul dintre membrii $amiliei &oyle din &evonshire. 0-are nici un ban, bine"neles - i, de $apt, a $ost logodit cu una dintre prietenele cele mai bune ale lui Linnet. ,sta e cam groas. - 0u mi se pare deloc plcut, ise doamna ,llerton, roind. Tim "i arunc o privire scurt, plin de a$eciune. - tiu, mam. ie nu-i place c!nd $emeile $ur soii altora, i chestii de genul sta. - %e vremea mea aveam nite reguli, spuse doamna ,llerton. i erau $oarte bune! Tineretul de ast i pare s cread c poate s $ac orice-i trece prin cap, $r a se teme de urmri. Tim !mbi. - 0u doar crede. Chiar o $ace. /e i Linnet Ridgeway! - (i bine, mie mi se pare oribil! Tim "i $cu cu ochiul. - 9ei, capul sus, btr!nic demodat ce eti! 1-ar putea s $iu de acord cu tine. #u, cel puin, "nc n-am atentat la soia sau la logodnica nimnui. - 1unt sigur c n-ai $ace-o niciodat, spuse doamna ,llerton i adug energic+ Te-am crescut aa cum trebuie. - ,adar, meritul e al tu, nu al meu. Tim "i !mbi cu o sclipire de tachinare "n ochi, "n timp ce "mpturea scrisoarea i o bga la loc "n bu unar. &oamna ,llerton g!ndi $ulgertor+ ;"mi arat ma-oritatea scrisorilor, "ns din ale 8oannei "mi citete numai mici pasa-e<. &ar imediat "i alung din minte g!ndul acesta nedemn i, ca "ntotdeauna, decise s se poarte cu noblee. - Ce mai $ace 8oanna, cum se mai distrea 3 "ntreb ea. - ,a i aa. Cice c vrea s-i deschid un maga in de delicatese "n )ay$air ?.8oanna vorbete mereu despre c!t e de srac, replic doamna ,llerton cu o urm de ciud "n voce, dar cltorete mai peste tot, i hainele trebuie s-o coste o avere. ( "ntotdeauna $oarte $rumos "mbrcat. - (i, da, spuse Tim, probabil c nu pltete pentru ele. 0u, mam, nu vreau s spun ceea ce-i "nchipuie mintea ta virtuoas. %robabil c pur i simplu nu-i pltete croitorii. &oamna ,llerton suspin. - 0-am "neles niciodat cum reuesc unii oameni s $ac aa ceva. - ( un talent special, spuse Tim. ( de a-uns s ai gusturi su$icient de e7travagante i nici un pic de sim al valorii banilor, i atunci poi primi credite oric!t de mari. - &a, dar p!n la urm a-ungi "n $aa Biroului de 4alimente, ca bietul 1ir 2eorge *ode. - ,i o slbiciune pentru -ocheul acela btr!n - probabil pentru c "n ?FGF, la vreun bal, i-a spus c semeni cu un boboc de tranda$ir. - 0u m nscusem "nc "n ?FGF, replic doamna ,llerton cu aplomb. 1ir 2eorge este un om cu maniere ra$inate, i nu-i permit s-l numeti H-ocheu btr!n<.

,m au it c!teva istorii ri ibile despre el de la oameni care tiu ce spun. %e tine i pe 8oanna nu v interesea ce spunei despre alii+ orice merge, at!ta vreme c!t e su$icient de rutcios. Tim ridic din spr!ncene. - &rag mam, dar tiu c te-ai cam aprins. 0u-mi "nchipuiam c btr!nul *ode e unul dintre $avoriii tai. - 0u-i dai seama c!t de greu i-a $ost s v!nd *ode 9all. inea e7trem de mult la proprietatea aceea. Tim "i "n$r!n tendina de a-i da replica mamei sale. %!n la urm, cine era el s -udece oamenii3 :i rspunse "n schimb g!nditor+ - )da, cred c ai dreptate aici. Linnet l-a invitat s vin i s vad ce a $cut la *ode 9all, i el a re$u at-o destul de grosolan. - Bine"neles. 5ar ea ar $i trebuit s-i imagine e c nu era ca ul s-l invite. - i mi se pare c el vorbete cu destul "nveninare despre ea - mormie c!te ceva de $iecare dat c!nd o vede. 0u-i poate ierta $aptul c i-a o$erit un pre at!t de bun pentru proprietatea aceea drpnat a $amiliei. - i oare nu e de "neles3 "ntreb doamna ,llerton tios. - 1incer s $iu, spuse Tim calm, nu. &e ce s trieti "n trecut3 &e ce s te ag i de lucruri care s-au "nt!mplat demult3 - i ce s pui "n locul lor3 Tim ridic din umeri. - 1-i trieti viaa, eventual. 1 trieti pasiunea pentru nou. Bucuria de a nu ti niciodat ce-i re erv iua de m!ine. :n loc de a moteni o $!ie de pm!nt ne$olositoare, s-i o$eri plcerea de a $ace bani pentru tine "nsui - prin propriile puteri. - %rintr-o speculaie reuit la burs! Tim r!se. - &e ce nu3 - i dac speculaia se dovedete tot at!t de nereuit" - ,sta, drag mam, e o micare lipsit de tact. i cu totul nepotrivit "n iua de a i... Ce prere ai de e7cursia "n (gipt3 - %i... (l o "ntrerupse, !mbind. - &eci am stabilit. ,m!ndoi ne dorim s vedem (giptul. - i c!nd propui s se "nt!mple asta3 - Luna viitoare. 5anuarie e perioada cea mai potrivit pentru (gipt. . s mai savurm c!teva sptm!ni compania e7trem de plcut a oaspeilor acestui hotel. - Tim, spuse doamna ,llerton cu repro "n glas. ,poi adug pe un ton vinovat+ )i-e team c i-am promis doamnei Leech c vei merge cu ea la poliie. 0u "nelege o boab spaniol. Tim $cu o grimas. - :n legtur cu inelul acela al ei3 Rubinul acela s!ngeriu al $iicei de potcovar ?3 Tot mai crede c i-a $ost $urat3 ) duc, dac vrei, dar e pierdere de vreme. 0-o s $ac dec!t s chinuie c!teva cameriste nenorocite. L-am v ut $oarte clar pe degetul ei c!nd a intrat "n mare "n iua aceea. 5-a c ut "n ap i pur i simplu n-a observat. - (a spune c e $oarte sigur c i l-a scos de pe deget i l-a lsat pe noptier. - (i bine, nu. L-am v ut cu ochii mei. 4emeia asta e stupid. .rice $emeie care se arunc "n mare "n decembrie, pretin !nd c apa e cald numai pentru c se "nt!mpl ca soarele s strluceasc "n momentul respectiv, e stupid. 4emeile grase oricum n-ar trebui s aib voie s se scalde "n mareE arat respingtor "n costume de baie. - Cu c mi se pare c ar trebui s nu m mai scald nici eu, murmur doamna ,llerton. Tim scoase un hohot de r!s. - Tu3 Tu poi s st!rneti invidia multor $ete tinere. &oamna ,llerton o$t i spuse+ - , $i vrut s $ie mai muli tineri aici, "n -urul tu. Tim ,llerton cltin din cap vehement.
1
8oc de cuvinte intraductibil+ cuv!ntul $olosit aici pentru ;potcovar< este horse-leech, o alu ie la numele de $amilie Leech 'n.tr.D

(u nu. 0oi doi ne simim $oarte bine "mpreun dac nu ne deran-ea nimeni. i-ar $i plcut ca 8oanna s $ie aici. 0u mi-ar $i plcut. /ocea lui Tim era neateptat de decis. ,ici chiar greeti. 8oanna m amu , dar nu-mi place cu adevrat, i, dac a petrece prea mult timp cu ea, m-ar clca pe nervi. ) bucur c nu e aici. Cred c m-a "mpca uor cu ideea de a nu o mai vedea niciodat. ,poi adug, aproape "n oapt+ (7ist o singur $emeie pe lumea asta pe care o respect i o admir, i cred, draga doamn ,llerton, c tii cine este aceea. )ama sa se "nroi, i pe chip "i apru brusc o e7presie buimcit. Tim spuse pe un ton grav+ - 0u sunt prea multe $emei cu adevrat plcute pe lume. Tu eti una dintre ele.
-

IX
:ntr-un apartament din 0ew IorB cu vedere spre Central %arB, doamna Robson e7clam+ - /ai, dar e minunat! (ti o $at gro av de norocoas, Cornelia. Cornelia Robson roi. (ra o t!nr corpolent, cam st!ngace, cu ochi cprui ca de c!ine. - ,h, va $i splendid! spuse ea copleit. Btr!na domnioar /an 1chuyler "i "nclin capul, satis$cut de reacia rudelor sale srace. - :ntotdeauna mi-am dorit s cltoresc "n (uropa, suspin Cornelia, dar n-am cre ut niciodat c am s a-ung acolo. - &omnioara Bowers m va "nsoi, ca de obicei, spuse domnioara /an 1chuyler, dar ca partener "n societate este c!t se poate de mrginit. Cornelia m poate a-uta "n multe $eluri. - , $i $ericita s o $ac, verioar )arie, spuse Cornelia cu "nsu$le ire. 4oarte bine, atunci totul e aran-at, "ncheie domnioara /an 1chuyler. &u-te i gsete-o pe domnioara Bowers, draga mea. ( timpul s-mi beau cocteilul de ou. Cornelia iei. )ama ei spuse+ - &rag )arie, "i sunt "ntr-adevr att de recunosctoare! tii c mi se pare c biata Cornelia su$er mult pentru c nu e remarcat "n societate. Lucrul sta o $ace s se simt cumva umilit. &ac mi-a putea permite s-o scot "n lume - dar tii cum au stat lucrurile de la moartea lui 0ed. - 1unt $oarte bucuroas s o iau cu mine, spuse domnioara /an 1chuyler. Cornelia a $ost "ntotdeauna drgu i gata s se ocupe de tot $elul de mruniuri, i nu e at!t de egoist ca muli dintre tinerii de a i. &oamna Robson se ridic i srut $aa ridat i uor "nglbenit a rudei sale bogate. - :i sunt at!t de recunosctoare, declar ea. %e scri, se "nt!lni cu o $emeie "nalt, care prea $oarte energic, duc!nd un pahar "n care se a$la un lichid galben spumos. - &eci, doamn Bowers, v pregtii pentru (uropa3 - ., da, doamn Robson. - Ce cltorie $rumoas va $i! - ., da, cred c va $i c!t se poate de plcut. - &ar ai mai $ost "n strintate p!n acum3 - ., da, doamn Robson. ,m $ost la %aris cu domnioara /an 1chuyler, toamna trecut. &ar n-am vi itat niciodat (giptul. &oamna Robson e it. - 1per din tot su$letul... c nu vor $i... nici un $el de probleme. :i cobor!se vocea. &omnioara Bowers replic "n schimb pe tonul su obinuit+ - ., nu, doamn Robson. . s am mare gri- de asta* &unt "ntotdeauna $oarte atent. &ar o vag umbr de "ngri-orare persist pe chipul doamnei Robson "n timp ce cobora "ncet mai departe.

X
:n biroul su din centrul oraului, domnul ,ndrew %ennington "i cerceta corespondena. &eodat, pumnul i se "nclet i se prbui cu gomot pe masE $aa i se $cu roie ca s!ngele, i dou vene groase i se ivir pe $runte. ,ps pe un buton de pe mas, i "n camer intr, cu o promptitudine demn de admiraie, o secretar cu o $igur inteligent. - 1pune-i domnului RocB$ord s vin p!n la mine. - &a, domnule %ennington. C!teva minute mai t!r iu, 1terndale RocB$ord, asociatul domnului %ennington, intr "n birou. Cei doi brbai semnau "ntru c!tva - am!ndoi erau "nali, veli, cu prul gri onat i cu $ee inteligente, proaspt brbierite. - Ce este, %ennington3 %ennington "i ridic ochii de pe scrisoarea pe care o recitea. - Linnet s-a mritat! - 1o+tim" - ,i au it $oarte bine! Linnet Ridgeway s-a mritat! - Cum3 C!nd3 i noi de ce n-am a$lat3 %ennington se uit la calendarul de pe mas. - 0u era cstorit c!nd a scris scrisoarea asta, dar acum este. :n diminea a ilei de patru. ,dic a i. RocB$ord se prbui pe un scaun. - #au! 4r s ne previn, nimic! Cine e tipul3 %ennington se uit din nou "n scrisoare. - &oyle. 1imon &oyle. - Ce $el de om e3 ,i au it vreodat de el3 - 0u. 0u spune prea multe... %ennington "i trecu ochii peste r!ndurile drepte, ordonate. ,m impresia c e ceva secret "n toat povestea asta... &ar nu contea . %rincipalul e c Linnet s-a mritat. .chii celor doi se "nt!lnir. RocB$ord ddu din cap. - Trebuie s ne g!ndim ce e de $cut, spuse el "ncet. - Ce putem $ace3 - ,sta te "ntreb i eu. Cei doi brbai r!maser ae ai "n linite. ,poi RocB$ord "ntreb+ - ,i vreun plan3 %ennington spuse, lungind cuvintele+ - 2ormandie pleac ast i din port. #nul din noi ar putea s-o prind. - (ti nebun! i ce s $ac3 - ,vocaii aceia engle i... "ncepu %ennington, i se opri. - Ce-i cu ei3 &oar n-ai de g!nd s te duci acolo ca s-i aborde i3 (ti nebun! - 0u spun ca unul din noi s mearg "n ,nglia. - ,tunci3 %ennington nete i $oaia "ntins pe mas. - Linnet pleac "n (gipt "n luna de miere. ,re de g!nd s stea acolo o lun, sau chiar mai bine... - (gipt, a3 RocB$ord se g!ndi o clip. ,poi "i ridic privirea i se uit "n ochii celuilalt. - (gipt, spuse el. &eci asta e ideea ta. - &a, o "nt!lnire "nt!mpltoare. :ntr-o e7cursie. Linnet va $i cu soul ei, "ntr-o atmos$er de lun de miere... ,r putea s ne ias. RocB$ord spuse ne"ncre tor+ - ( deteapt Linnet... dar... %ennington continu cu glas "ncet+ - Cred c situaia poate $i... re olvat cumva. .chii li se "nt!lnir din nou. RocB$ord "ncuviin din cap.

Bine, biete. %ennington arunc o privire la ceas. - /a trebui s ne grbim - oricare din noi va pleca. - &u-te tu, rspunse RocB$ord prompt. ,i avut "ntotdeauna trecere la Linnet. ;#nchiul ,ndrew.< (7act ce trebuie! 4aa lui %ennington se "nspri. - 1per s re olv lucrurile, ise el. - Trebuie s le re olvi, "i rspunse asociatul. 1ituaia e critic...
-

XI
*illiam Carmichael "i spuse t!nrului slbnog care deschisese ua "ntrebtor+ - Trimite-l la mine pe domnul 8im, te rog. 8im 4anthorp intr "n camer i "l privi pe unchiul su cu un aer "ntrebtor. Btr!nul "i ridic ochii, ddu din cap i scoase un mormit. - 9m, eti aici. - )-ai chemat3 - ,runca o privire peste chestia asta. T!nrul se ae i trase teancul de h!rtii mai aproape. Btr!nul "l urmrea. - (i bine3 - &omnule, mi se pare cam dubios. ,sociatul cel mai "n v!rst al $irmei Carmichael, 2rant J Carmichael scoase din nou mormitu-i caracteristic. 8im 4anthorp reciti scrisoarea care tocmai sosise cu pota aerian din (gipt+... %are de-a dreptul aiurea s scrii scrisori de a$aceri "ntr-o asemenea i. ,m petrecut o sptm!n la hotelul )ena 9ouse? i am $ost "ntr-o e7pediie la 4ayum =. %oim!ine mergem cu vaporul "n susul 0ilului la ,swan i la Lu7or, i poate mai departe, p!n la KhartoumL. C!nd am intrat a i-diminea "n biroul ageniei Thomas CooB pentru bilete, cine credei c a $ost prima persoan pe care am v ut-o3 ,ndrew %ennington, tutorele meu american. Cred c l-ai cunoscut acum doi ani, c!nd a venit "n ,nglia. 0-aveam habar c se a$l "n (gipt, i el n-avea idee c eu sunt aici! i nici c m-am mritat! 1crisoarea "n care "i spuneam despre cstorie a a-uns probabil chiar dup plecarea lui. /ine i el "n aceeai cltorie pe 0il. Ce coinciden, nu3 / mulumesc pentru tot ce ai $cut "n toat aceast perioad at!t de agitat. (u... Chiar "n momentul "n care t!nrul voia s "ntoarc pagina, domnul Carmichael "i lu scrisoarea din m!n. - ,sta e tot, spuse el. Restul nu contea . (i bine, ce cre i3 0epotul su se g!ndi timp de c!teva momente, apoi spuse+ - %i, nu cred s $ie o coinciden... Cellalt ddu din cap aprobator. - i-ar plcea s $aci o cltorie "n (gipt3 ltr el. - Credei c e recomandabil3 - Cred c nu avem timp de pierdut. - &ar de ce eu3 - %une-i mintea la contribuie, biete, pune-i mintea la contribuie. Linnet Ridgeway nu te-a "nt!lnit niciodatE i nici %ennington. &ac iei avionul, s-ar putea s a-ungi acolo la timp. - 0nnn... nu-mi place chestia asta. - %oate c nu-i place - dar trebuie s-o $aci. - ( absolut necesar3 - &up prerea mea, spuse domnul Carmichael, e vital.
1
9otel lu7os din Cairo 'n.tr.D = Localitate "n (gipt unde a $ost descoperita o $aimoas masc mortuar din perioada ocupa iei romane, 'n.tr.D 3 Capitala actualului stat independent 1udan, care, din ?FGG p!n "n ?G@M, a $ost condominiu al ,ngliei i al (giptului 'a$lat, la r!ndul lui, sub in$luen britanicD. .raul este amplasat la con$luena 0ilului ,lbastru cu 0ilul ,lb. 'n.tr.D

XII
:ndrept!ndu-i turbanul din mtase oriental pe care "l purta pe cap, doamna .tterbourne spuse cu arag+ - Chiar c nu vd nici un motiv de ce n-am merge "n (gipt. 1unt stul p!n peste cap de 5erusalim. ,poi, cum $iica sa nu replica "n nici un $el, adug+ ,i putea cel pu in s rspun i c!nd i se vorbete. Rosalie .tterbourne privea o $otogra$ie dintr-un iar. 1ub ea era scris+ &oamna 1imon &oyle, $ost "nainte de cstorie $rumoasa domnioar Linnet Ridgeway, bine-cunoscut "n societate. &omnul i doamna &oyle "i petrec vacana "n (gipt. /rei s mergem "n (gipt, mam3 "ntreb Rosalie. &a, vreau, rspunse violent doamna .tterbourne. Consider c aici am $ost tratate cu o total lips de respect. %re ena mea "n acest loc le $ace reclam - ar trebui s ne dea o reducere special. C!nd le-am $cut alu ie la aa ceva, s-au purtat absolut - dar absolut impertinent. Le-am spus e7act ceea ce g!ndesc despre ei. 4ata o$t i spuse+ - Toate locurile sunt la $el. , vrea s putem pleca de"ndat. - 5ar "n dimineaa asta, continu doamna .tterbourne, directorul hotelului a avut chiar impertinena s "mi spun c toate camerele au $ost re ervate dinainte i c suntem rugate s plecm peste dou ile. - &eci va trebui s mergem "n alt parte. - 0ici g!nd. 1unt pregtita s-mi apr drepturile p!n la capt. - Bnuiesc c la $el de bine am putea s mergem "n (gipt. 0u vd nici o di$eren , murmur Rosalie. &oamna .tterbourne $u de acord. - Cu siguran nu e o chestiune de via i de moarte. &ar aici greea - cci era e7act o chestiune de via i de moarte.
-

Capitolul doi
( 9ercule %oirot, detectivul, spuse doamna ,llerton. (a i $iul ei stteau pe dou $otolii vopsite "n rou aprins :n grdina hotelului Cataract din ,swan, urmrind siluetele a dou persoane care se "ndeprtau - un brbat scund "mbrcat "ntr-un costum alb de mtase i o $at "nalt i subire. Tim ,llerton se ridic neobinuit de brusc "n capul oaselor. - .muleul acela caraghios3 "ntreb el ne"ncre tor. - .muleul acela caraghios. - Ce, &oamne iart-m, $ace aici3 )ama sa r!se. - &ragul meu, pari de-a dreptul $ascinat. &e ce oare brbailor le plac at!t de mult crimele3 (u ursc romanele poliiste i nu le citesc niciodat. &ar nu cred c 'onsieur %oirot este aici din vreun motiv ascuns. :mi "nchipui c a c!tigat destui bani "n via i c acum pro$it de ei. - %are s se priceap s-o ocheasc pe cea mai $rumoas $at din on. &oamna ,llerton "i "nclin uor capul "ntr-o parte, e7amin!nd silueta tot mai "ndeprtat a domnului %oirot i a "nsoitoarei sale. 4ata de l!ng el era mai "nalt cu aproape un cap. %ea $rumos, nici eapn, nici deelat. - %are $ntr-adevr $rumoas, spuse doamna ,llerton, arunc!ndu-i o privire pie i lui Tim. .arecum spre surprinderea ei, acesta muc momeala. - ( mai mult dec!t .K. %cat c arata at!t de nervoasa i de posomor!t. - %oate e doar e7presia $eei ei, dragul meu. - . t!nr drcoaic nesu$erita, bnuiesc. &ar e $oarte drgu. %ersoana care $usese subiectul acestor remarci mergea "ncet alturi de %oirot. Rosalie .tterbourne "nv!rtea "n m!n o umbrelu de soare nedeschis, iar e7presia de pe chipul ei -usti$ica "ntru totul ceea ce Tim spusese despre ea. ,rta nervoas i mohor!t. 1pr!ncenele i se uniser "ntr-o "ncrunttur, iar linia s!ngerie a gurii avea colurile cobor!te. Cei doi o luar la st!nga, ieind pe poarta hotelului, i intrar "n umbra rcoroas a grdinii publice. 9ercule %oirot sporovia amabil, plin de o bun dispo iie per$ect senina. %urta un costum de mtase alb, atent clcat, i o plrie de panama, i inea "n m!n o aprtoare de mute cu m!ner ornamentat din imitaie de chihlimbar. -... ) "nc!nt, spunea el. 1t!ncile negre de pe 5nsula (le$antin ?, soarele i micile brci de pe r!u. &a, ce bine e s trieti. 4cu o pau , i apoi aduga+ 0u vi se pare,
-

rspunse scurt Rosalie .tterbourne. ,swan mi se pare un loc cam mohor!t. 9otelul e pe -umtate gol, i toat lumea de aici are o sut... Rosalie se "ntrerupse i-i muc bu ele. .chii lui 9ercule %oirot clipir. - ,vei dreptate, da. 1unt cu un picior "n groap. - 0u... nu m g!ndeam la dumneavoastr, spuse $ata. 1cu ai-m. ,m $ost grosolan. - &eloc. ( $iresc s v dorii companioni de v!rsta dumneavoastr. (i, e7ist mcar un t!nr "n hotel. - Cel care sta toat iua cu mama lui3 (a "mi place, dar el mi se pare groa nic - at!t de "n$umurat! %oirot !mbi. - 5ar eu - v par "n$umurat3 - ., nu, dumneavoastr nu.
? 5nsul "n mi-locul 0ilului, "n apropiere de ,swan i de prima cataract. ,ici au $ost descoperite papirusuri dat!nd din secolul al /lea ".9r. 'n.tr.D

mademoiselle" - ( bine, presupun,

Rosalie era evident prea puin interesata de subiect - dar asta nu pru s-l deran-e e pe %oirot, care observa doar cu o satis$acie placid+ - %rietenul meu cel mai bun susine c sunt $oarte "n$umurat. - (i bine, spuse Rosalie neatent, bnuiesc c avei motive. &in pcate, crimele nu m interesea c!tui de puin. - 1unt "nc!ntat s a$lu c nu avei nimic de ascuns, ise %oirot solemn. %entru o clip, masca mohor!ta de pe chipul $etei pru s se trans$orme, pe c!nd "i arunca lui %oirot o scurt privire "ntrebtoare. &ar %oirot nu pru s-o observe i continu+ - 'adame, mama dumneavoastr, nu a cobor!t a i la masa de pr!n . 1per c se simte bine. - Locul acesta nu-i $ace bine, spuse Rosalie scurt. ,bia atept s plecm. - /om cltori "mpreun, nu3 )ergem cu toii p!n la *adi 9al$a ? i spre a doua cataract3 - &a. Cei doi ieir din umbra grdinii i pir pe un drum pr$os pe marginea $luviului. 4ur "ndat "ncon-urai de cinci v!n tori vigileni de mrgele, doi comerciani de ilustrate, trei v!n tori de scarabei din ipsos, vreo doi biei care "nchiriau mgrui i c!iva mici drenroi cam $legmatici, dar care sperau s capete ceva. - &orii mrgele, domnuN3 4oarte bun, domnuN. 4oarte ie$tin... - &oamna, dorii scarabeu3 #itai - regin - aduc noroc... - #itai, domnuN, lapis adevrat. 4oarte bun, $oarte ie$tin... - /rei clrit un mgru, domnuN3 4oarte bun mgru. )gru *hisBy cu 1i$on, domnuN... - /rei mergei la cariera de granit, domnuN3 )gruul meu $oarte bun. ,lt mgru $oarte prost, domnuN, cade... - &orii ilustrat - $oarte ie$tin - $oarte $rumos... - #itai, doamna... 0umai ece piatri - $oarte ie$tin - lapis - $ilde... - ,prtoare $oarte bun - tot chihlimbar... - /rei mergei cu barca, domnuN3 ,m barc $oarte bun, domnuN... - /rei mergei "napoi la hotel, doamna3 ,cest mgru $oarte linitit... 9ercule %oirot $cu neatent c!teva gesturi anemice pentru a alunga roiul de mute umane. Rosalie mergea printre ei ca o somnambul. - ( mai bine s te pre$aci surd i orb, ise ea. )icii drenroi alergau pe l!ng ei, pl!ngcioi. - Ba!shish"Ba!shish" #ra, ura, $oarte $rumos, $oarte bun... 9ainele lor peticite "n culori vii se t!rau pe pm!nt, i mutele le asaltau ochii urduro i. (i $ur cei mai insisteni. Ceilali renunar i rmaser "n urm, ca s-l atace pe urmtorul trector. %oirot i Rosalie trebuir acum s treac prin $urcile caudine ale v!n torilor din maga ine, cu accentele lor mai suave, mai persuasive... - 0u vrei vi itai maga inul meu, domnule3 - /rei crocodil de $ilde, domnule3 - 0-ai $ost "n maga inul meu, domnule3 / art lucruri $oarte $rumoase. Cei doi intrar "n al cincilea maga in, unde Rosalie "nm!na v!n torului c!teva role de $ilm - scopul plimbrii. ,poi ieir i se "ndreptar spre rmul $luviului. #nul dintre vapoarele de pe 0il tocmai arunca ancora. %oirot i Rosalie se uitar cu interes la pasageri. - &estul de muli, nu3 coment Rosalie. :ntoarse capul chiar "n timp ce Tim ,llerton li se altura. ,cesta g!$!ia uor, ca i cum s-ar $i grbit. 1ttur acolo c!teva clipe, apoi Tim rupse tcerea. - Bnuiesc c sunt la $el de neinteresani ca "ntotdeauna, spuse el dispreuitor, art!nd "nspre pasagerii care debarcau. - &e obicei sunt groa nici, $u de acord Rosalie.
? .ra pe 0il, "n nordul actualului 1udan, "n apropierea $ostei a doua cataracte 'a i "nghi ita de apele lacului 0asser, creat "n urma construirii bara-ului de la ,swanD. %rima dintre cele ase cataracte clasice ale 0ilului se a$la l!ng ,swan, celelalte sunt toate pe teritoriul 1udanului, 'n.tr.D

Toi trei aveau aerul acela de superioritate a$iat de obicei de oamenii care se a$l de-a "ntr-un anume loc atunci c!nd "i studia pe nou-venii. - #au! e7clam Tim, "nsu$leindu-se brusc. %un pariu c aia e Linnet Ridgeway. &ac in$ormaia aceasta "l ls rece pe %oirot, ea st!rni "n schimb interesul lui Rosalie. 1e aplec "nainte, i toat posomoreala de pe chipul ei aproape dispru c!nd "ntreb+ - #nde3 4emeia "n alb3 - &a, acolo, l!ng brbatul acela "nalt. Coboar acum pe rm. (l e proasptul so, bnuiesc. 0u-mi amintesc cum "l cheam. - &oyle, spuse Rosalie. 1imon &oyle. 1cria "n toate iarele. ( plin de bani, nu3 - Cam cea mai bogat $at din ,nglia, replic Tim cu aplomb. Cei trei privitori se uitar "n tcere cum pasagerii debarcau. %oirot e7amin cu interes persoana care $cuse obiectul remarcilor celor doi tineri i murmur+ - ( $oarte $rumoas. - #nii oameni au de toate, spuse Rosalie "nciudat. %e $aa ei apru o stranie e7presie de invidie "n timp ce privea cum cealalt $at cobora pe pasarel. Linnet &oyle arta superb, de parc ar $i pit pe un podium. ,vea, de asemenea, ceva din sigurana de sine a unei actrie celebre. (ra obinuit s $ie privit, admirat, s $ie "n centrul ateniei oriunde ar $i mers. (ra contient de privirile curioase aintite asupra ei - i, "n acelai timp, aproape c nu le bga "n seamE toate acestea $ceau parte din viaa ei de i cu i. Cobor" pe rm -uc!nd un rol - chiar dac o $cea incontient. 4rumoasa, bogata i celebra mireas "n luna de miere. 1e rsuci, cu un mic !mbet i c!teva cuvinte, spre brbatul "nalt de l!ng ea. (l "i rspunse, i sunetul vocii lui "i atrase atenia lui 9ercule %oirot. .chii acestuia se aprinser i spr!ncenele i se apropiar. %erechea trecu destul de aproape de ei. %oirot "l au i pe 1imon &oyle ic!nd+ - . s "ncercm s ne $acem timp pentru el, draga mea. %utem sta $r probleme aici o sptm!n sau dou, dac vrei. Chipul lui era "ntors spre al ei, "n$lcrat, adorator, uor umil. .chii lui %oirot "l cercetar atent - umerii puternici, $aa bron at, ochii albatri "ntunecai, simplitatea copilroas a !mbetului. - 0orocosul, spuse Tim dup ce cuplul se deprt. Cum e oare s- i gse ti o motenitoare bogat care s n-aib plat$us i probleme cu sinusurile3 - ,rat c!t se poate de $ericii, spuse Rosalie cu o not de invidie "n glas. i adug brusc, dar cu o voce at!t de -oas, "nc!t Tim nu-i putu "nelege vorbele+ 0u e drept. %oirot "ns le au i. 1e "ncruntase p!n atunci oarecum consternat, dar acum "i arunc $etei de alturi o privire rapid. - Trebuie s-i aduc mamei c!teva lucruri, spuse Tim, ridic!ndu- i plria i "ndeprt!ndu-se. %oirot i Rosalie se "ntoarser "ncet spre hotel, pe acelai drum, "ncerc!nd s ignore propunerile re"nnoite ale stp!nilor de mgrui. - &eci nu vi se pare drept, mademoiselle" "ntreb %oirot bl!nd. 4ata se "mbu-or, m!nioas. - 0u tiu despre ce vorbii. - Repet doar ceea ce ai optit mai adineauri. ., ba da, ai optit. Rosalie .tterbourne ddu din umeri. - )i se pare prea mult pentru o singur persoan. Bani, $rumusee, o siluet de invidiat i... Rosalie $cu o pau , i %oirot continu+ - i dragoste3 &a3 i dragoste3 &ar nu se tie - poate c a $ost luat de so ie pentru banii ei! - 0-ai v ut cum o privea3 - ., ba da, mademoiselle* ,m v ut tot ce era de v ut - de $apt, am v ut ceva ce dumneavoastr nu ai sesi at. - ,dic3

,m v ut, mademoiselle, spuse rar %oirot, ochii "ncercnai ai unei $emei. ,m v ut o m!n care str!ngea bastonul unei umbrelue at!t de tare, "nc!t "ncheieturile i se albiser... Rosalie "l privea int. - Ce vrei s spunei3 - /reau s spun c nu tot ce boar se mn!nc. /reau s spun c, dei aceast doamn e $rumoas, i bogat, i iubit, e7ist totui ceva "n neregul aici. i mai tiu un lucru. - &a3tiu, spuse %oirot "ncrunt!ndu-se, c, la un moment dat, undeva, am mai au it aceast voce - vocea domnului &oyle -, i tare a vrea s-mi amintesc unde. &ar Rosalie nu-l mai asculta. 1e oprise nemicat i, cu v!r$ul umbreluei de soare, desena linii pe nisipul rar. &eodat i bucni violent+ - 1unt odioas. 1unt pur i simplu odioas. 1unt un monstru. )i-a dori s-i smulg hainele alea de pe ea i s o calc "n picioare. 1-i calc "n picioare $igura aceea at!t de $rumoasa, de arogant i de "ncre toare. 1unt doar o invidioas nenorocit - dar asta simt. ( at!t de oribil de popular, de echilibrat i de sigur pe sine! 9ercule %oirot pru oarecum uimit de i bucnirea aceasta. . apuc pe Rosalie de bra i i-l scutur uor, prietenete. - 3ene% - v vei simi mai bine acum, c ai spus toate astea! - . ursc! 0-am ur!t niciodat pe cineva at!t de mult la prima vedere. - )inunat! Rosalie "l privi cu suspiciune. 2ura i se str!mb, i ea r!se. - Bien, spuse %oirot, i r!se i el. . pornir ca doi tovari "napoi spre hotel. - Trebuie s vd unde e mama, spuse Rosalie pe c!nd intrau "n holul rcoros, slab luminat. %oirot o lu "n partea cealalt, spre terasa care ddea ctre 0il. ,ici erau ae ate c!teva mese pentru ceai, dar, $iind devreme, erau toate goale. %oirot privi $luviul pre de c!teva clipe, apoi cobor" "n gradin. C!iva oameni -ucau tenis sub soarele $ierbinte. 1e opri o vreme s-i priveasc, apoi o lu "n -os pe crarea abrupt. ,ici, ae at pe o bncu cu vedere spre 0il, ddu peste $ata din restaurantul Che )a Tante. . recunoscu imediat. Chipul pe care "l v use "n noaptea aceea i se "ntiprise "n minte. (7presia lui era acum $oarte di$erit. 4ata era mai palid, mai slab, i pe $aa ei se vedeau cute care sugerau o mare oboseal i durere. %oirot se ddu puin "napoi. (a nu "l rise, i un timp el o urmri $r ca ea s-i bnuiasc pre ena. Btea nervos cu talpa piciorului mic "n pm!nt. .chii ei, "n care strlucea un $oc mocnit, "ntunecat, e7primau o ciudat su$erin sumbr, trium$toare. %rivea 0ilul, pe care brci cu p!n e albe pluteau "n ambele sensuri. #n chip - i o voce. %oirot i le aminti pe am!ndou. Chipul acestei $ete i vocea pe care tocmai o au ise, vocea unui proaspt mire... Chiar "n timp ce %oirot sttea acolo contempl!nd-o pe $ata ad!ncit "n g!nduri, o nou scen a acestei drame era "n plin des$urare. 1e au ir voci deasupra. 4ata de pe bncu se ridic brusc "n picioare. Linnet &oyle i soul ei coborau pe potec. Linnet prea $ericit i sigur de sine. :ncordarea de pe $aa ei dispruse, t!nra $iind acum linitit. 4ata care se ridicase $cu un pas sau doi "nainte. %erechea "ncremeni locului. - Bun, Linnet, spuse 8acAueline de Belle$ort. &eci aici erai! 1-ar prea c nu contenim s dm unii peste alii. Bun, 1imon, ce mai $aci3 Cu un mic ipt, Linnet &oyle se dduse uor "napoi, lipindu-se de o st!nc. Chipul $rumos al lui 1imon &oyle se schimonosi deodat de $urie. (l $cu un pas "nainte, de parc ar $i vrut s o loveasc pe $ata din $aa lui. Cu o rapid rsucire a capului, ea "i $cu semn c observase pre ena unui strin. 1imon "i "ntoarse privirea i "l ri pe %oirot. ,poi spuse pe un ton $orat+ - Bun, 8acAueline. 0u ne ateptam s te vedem aici. Cuvintele lui sunau cu totul neconvingtor. 4ata schi un !mbet rapid. - . surpri , nu3
-

,poi, cu un mic gest din cap, o lu "n sus pe crare. %oirot porni discret "n direcia opus i o au i pe Linnet &oyle spun!nd+ 1imon - pentru numele lui &umne eu! 1imon - ce putem $ace3

Capitolul trei
Cina se s$!rise. Terasa hotelului Cataract era discret luminata. )a-oritatea oaspeilor hotelului edeau a$ar, la mesele micue. 1imon i Linnet &oyle aprur i ei, "nsoii de un brbat "nalt, gri onat i proaspt ras, cu o $igur distins, inteligent, tipic american. %e c!nd micul grup e ita "n ua terasei, Tim ,llerton se ridic de la o mas din apropiere i le iei "n "nt!mpinare. - 1imt convins c nu v mai amintii de mine, i se adresa el lui Linnet cu o intona ie plcut, sunt vrul 8oannei 1outhwood. - &esigur, ce t!mpenie din partea mea! 1untei Tim ,llerton. ,cesta este so ul meu un vag tremur al vocii - m!ndrie, s$ial3 -, iar acesta, tutorele meu american, domnul %ennington. - )i-ar $ace plcere s-o cunoatei pe mama, spuse Tim. C!teva minute mai t!r iu, erau toi cinci "mpreun - cu Linnet "n col, "ntre Tim i %ennington, care se "ntreceau s-i atrag atenia. &oamna ,llerton discuta cu 1imon &oyle. #ile batante $luturar. 4rumoasa care edea demn "n col, "ntre cei doi brbai, se crisp dintr-odat. ,poi $igura ei se rela7 c!nd v u c pe teras ieise un omule, care travers spre captul cellalt. - 0u eti singura celebritate de aici, draga mea, spuse doamna ,llerton. .muleul acela caraghios e 9ercule %oirot. /orbise pe un ton dega-at, dintr-un soi de instinct al conversaiei de convenien, pentru a "ncheia o pau incomod, dar Linnet pru cu adevrat surprins de cele au ite. - 9ercule %oirot3 &esigur - am au it de el... Cpta dintr-odat un aer absent. Cei doi brbai de l!ng ea rmaser c!teva clipe pierdui "n g!nduri. %oirot se re emase de marginea terasei, dar $u imediat abordat. - Luai loc, 'onsieur %oirot. Ce noapte minunat! %oirot se ae asculttor. - 'ais oui, madame, e "ntr-adevr $oarte $rumoas. %oirot "i !mbi politicos doamnei .tterbourne. Ce mai valuri de satin - i turbanul acela ridicol! &oamna .tterbourne continu cu vocea sa piigiat+ - . mulime de persoane "nsemnate pe aici, nu3 ) atept s citim despre ele cur!nd "n iare. &oamne de societate, romanciere $aimoase... 4cu o pau i chicoti uor, cu $als modestie. %oirot simi, mai degrab dec!t v u, cum $ata posomor!t de vi avi de el tresri i cum gura i se str!nse i mai tare. - Lucrai la vreun roman, 'adame .tterbourne3 "ntreb el. &oamna .tterbourne scoase din nou chiitul acela deliberat. - 1unt cumplit de lene. Trebuie "ntr-adevr s m apuc de treab. Cititorii mei devin din ce "n ce mai nerbdtori, iar editorul meu - bietul om! :mi trimite scrisori cu $iecare pot! Ba chiar i telegrame! %oirot simi din nou cum $ata se mic "n umbr. - %ot s v spun, 'onsieur %oirot, c sunt aici i pentru a studia atmos$era local. 4pad pe +aa deertului - acesta este titlul noii mele cri. %lin de $or - sugestiv. Cpada - pe $aa deertului - topit de $lacra pasiunii. Rosalie se ridic, murmur!nd ceva, i se "ndeprt "n grdina "ntunecat. - Trebuie s avem $ora, continu doamna .tterbourne, cltin!nd em$atic din turban. )ostre de $or - asta sunt crile mele -, asta e cel mai important. C bibliotecile nu mi le accept - nu contea ! (u griesc adevrul. 1e7ul - ah! 'onsieur %oirot, de ce e toat lumea at!t de speriat de se73 ( piatra de temelie a universului! )i-ai citit crile3 - /ai, madame! "nelegei, eu nu citesc prea multe cri. )unca mea... - Trebuie s v dau un e7emplar din &ub smochin, spuse doamna .tterbourne pe un ton $erm. Cred c o vei gsi $oarte relevant. (ste e7trem de $ranc, dar este adevrat! - 1untei $oarte amabil, madame* ,m s-o citesc cu plcere.

&oamna .tterbourne tcu pentru un minut sau dou, -uc!ndu-se cu un lung irag de mrgele pe care i-l "n$urase de dou ori "n -urul g!tului. ,poi arunc o privire rapid "n -ur. - %oate c... m reped chiar acum sus i v aduc un e7emplar. - ., madame, v implor s nu v deran-ai. )ai t!r iu... - 0u, nu. 0u e nici un deran-. &oamna .tterbourne se ridic. , vrea s v art... - Ce e, mam3 Rosalie apruse deodat alturi de ea. - 0imic, draga mea. /oiam doar s m duc sus s aduc o carte pentru 'onsieur %oirot. - &mochinul" . aduc eu. - &ar tu nu tii unde este, draga mea. ) duc eu. - Ba tiu. 4ata travers iute terasa i intr "n hotel. - &ai-mi voie s v $elicit, madame, pentru $rumoasa dumneavoastr $iic, spuse %oirot cu o "nclinare a capului. - Rosalie3 &a, da, e "ntr-adevr drgu. &ar este $oarte dur, 'onsieur %oirot. i nu are pic de compasiune $a de cei bolnavi. 5 se pare "ntotdeauna c le tie pe toate. :i imaginea c tie despre sntatea mea mai multe dec!t mine... %oirot $cu semn unui osptar "n trecere. - #n lichior, madame" Chartreuse5" Cr6me de menthe" &oamna .tterbourne clatin viguros din cap. - 0u, nu. 1unt practic abstinent. ,i observat poate c nu beau niciodat dec!t ap sau, eventual, limonada. 0u suport gustul de alcool. - ,tunci pot s v o$er o limonad proaspt, madame" %oirot comand o limonad i un pahar de benedictine7* #a batant se deschise din nou. Rosalie iei pe teras i o travers, apropiindu-se de ei cu o carte "n m!n. - %o$tim, spuse ea. /ocea "i era aproape complet ine7presiv - "ntr-un mod de-a dreptul remarcabil. - 'onsieur %oirot tocmai mi-a comandat o limonad proaspta, spuse mama ei. - i dumneavoastr, mademoiselle, ce vrei s servii3 - 0imic. &!ndu-i brusc seama c $usese nepoliticoas, Rosalie adug+ 0imic, mulumesc. %oirot lu volumul pe care i-l "ntindea doamna .tterbourne. :nc mai avea supracoperta original, o ilustraie "n culori vii repre ent!nd o doamn cu o tunsoare scurt $oarte ic i cu unghii vopsite "n rou s!ngeriu ae at pe o blan de tigru, "n tradiionalul costum al (vei. &easupra ei se vedea un copac cu $run e ca de ste-ar, "n care at!rnau un $el de mere mari, de o culoare incerta. Cartea era intitulat &ub smochin, de 1alome .tterbourne. %e una din clape, o not a editorului vorbea despre superbul cura- i despre realismul acestui studiu al vieii amoroase a $emeii moderne. ;Temerar, neconvenional, realist< erau cuvintele $olosite. %oirot se "nclin i murmur+ - 1unt onorat, madame* C!nd "i ridic privirea, ochii si "i "nt!lnir pe ai tinerei $ete. %oirot tresri aproape involuntar, uluit i "ntristat de durerea pe care o citi "n ei. :n acest moment sosir buturile, o bine-venit diversiune. %oirot ridic galant paharul. - 8 votre sant), madame - mademoiselle* 1orbind din limonada, doamna .tterbourne murmur+ - ( at!t de tonic ... delicioas! Tcerea se aternu "ntre cei trei. %riveau toi st!ncile negre din albia $luviului, care preau $antastice "n lumina lunii. %arc erau nite uriai montri preistorici pe -umtate ieii din ap. . uoar bri se st!rni brusc i tot la $el de brusc se stinse. :n aer plutea o linite parc prevestitoare - un sentiment de ateptare.
2
? Lichior aromat, cu co-i de portocala i $run e de mentE originar dintr-o mnstire $rance 'n.tr.D Lichior preparat la origine de clugrii benedictini 'n.tr.D

9ercule %oirot "i "ntoarse privirea spre teras i spre oaspeii de la mese. 1e "n ela sau aceeai ateptare prea s pluteasc i printre ei3 (ra ca acel moment "n care toat lumea ateapt intrarea "n scen a eroinei principale. i e7act "n acest moment uile batante ale terasei se micar pentru a treia oar, de aceast dat cu o not special de solemnitate. Toat lumea tcuse, privind "ntr-acolo. . $at brunet, velt, "ntr-o rochie de sear de culoarea vinului, se ivi "n u. 1e opri o clip, apoi pomi cu pas decis de-a lungul terasei i se ae la o mas goal. 0u era nimic ostentativ, nimic ieit din comun "n atitudinea ei, i totui "ntreaga ei comportare prea studiat - o adevrat intrare "n scen. - (i bine, spuse doamna .tterbourne, v!cnind uor din capul "nvelit "n turban, pare s se cread cineva $eticana asta! %oirot nu-i rspunse. %rivea. 4ata se ae ase "ntr-un loc de unde se putea uita "n voie la Linnet &oyle. 5mediat, observ %oirot, Linnet se aplec "n $a i spuse ceva, apoi se ridic i "i schimb locul. edea acum cu spatele. Cam cinci minute mai t!r iu, cealalt $at se mut la captul opus al terasei. 4uma, !mbind tcut, "ntruchipare a linitii i a rela7rii. &ar privirea ei meditativ era aintit constant, parc incontient, asupra soiei lui 1imon &oyle. &up un s$ert de or, Linnet &oyle se ridica brusc i intr "n hotel. 1oul ei o urm aproape imediat. 8acAueline de Belle$ort !mbi i "i "ntoarse scaunul. :i aprinse o igar i privi spre apele 0ilului, continu!nd s !mbeasc parc pentru sine.

Capitolul patru
'onsieur %oirot. %oirot se ridic grbit "n picioare. Rmsese singur pe teras dup ce toat lumea plecase. %ierdut "n g!nduri, privea st!ncile negre nete ite de ap, c!nd $u readus la realitate de o voce care-l chema pe nume. (ra o voce cultivat, sigur de sine, $oarte plcut, dei poate un pic arogant. Ridic!ndu-se de"ndat, 9ercule %oirot "nt!lni privirea imperativ a lui Linnet &oyle. T!nra purta un al bogat de cati$ea purpurie peste rochia alb de satin i arta mai $rumoas i mai aristocratic dec!t "i putuse %oirot imagina. - 1untei 'onsieur 9ercule %oirot3 "ntreb Linnet. (ra mai degrab o a$irmaie dec!t o "ntrebare. - La dispo iia dumneavoastr, madame* - tii probabil cine sunt. - &a, madame* /-am au it numele. tiu e7act cine suntei. Linnet ddu din cap. 1e atepta la asta. Continu, "n stilul ei regal, $ermector+ - 1untei amabil s venii cu mine "n ca ino3 1unt $oarte nerbdtoare s v vorbesc. - &esigur, madame* Linnet porni "nainte. %oirot o urm. (a intr "n ca ino i "i $cu semn s "nchid u a. ,poi se ls "ntr-un $otoliu la una dintre mese, "n timp ce %oirot se ae a "n $aa ei. Linnet intr direct "n subiect, $r s e ite, vorbind $luent. - ,m au it multe despre dumneavoastr, 'onsieur %oirot, i "neleg c suntei un om $oarte inteligent. :n momentul acesta se "nt!mpl s am mare nevoie de a-utorul cuiva - i mi se pare $oarte probabil ca dumneavoastr s $ii persoana cea mai potrivita. %oirot "nclina din cap. - 1untei $oarte amabil, madame, dar, vedei dumneavoastr, eu m a$lu "n vacan, i, "n vacan, nu preiau ca uri. - ,sta se poate aran-a. Cuvintele acestea nu $useser spuse "ntr-un mod o$ensator - ci doar cu sigurana calma a unei tinere care $usese "ntotdeauna capabil s aran-e e lucrurile aa cum dorise. Linnet &oyle continu+ - 1unt, 'onsieur %oirot, inta unei persecuii intolerabile. i aceasta trebuie s "ncete e! ,m $ost tentat s anun poliia, dar soul... soul meu pare s cread c poli ia nu va putea $ace nimic. - ,i putea... s-mi e7plicai lucrurile ceva mai "n detaliu3 murmura %oirot plin de de$eren. - ., da, desigur. %roblema e c!t se poate de simpl. :n vocea ei nu se simea "nc nici o e itare, nici un tremur. Linnet &oyle aborda lucrurile ca pe o a$acere, cu o minte clar i ordonata. 4cu o scurt pau doar pentru a putea pre enta $aptele c!t mai concis. - :nainte de a-l cunoate pe soul meu, el a $ost logodit cu o anume domni oar de Belle$ort, o prieten a mea. 1oul meu a rupt logodna, cci ei doi nu se potriveau deloc. :mi pare ru s-o spun, dar ea a luat totul $oarte "n tragic... (u - "mi pare $oarte r!u pentru cele "nt!mplate, dar lucrurile acestea nu pot $i controlate. &omnioara de Belle$ort a pro$erat... "n $ine... nite ameninri, crora eu le-am dat $oarte puin atenie i crora pot s spun c nu a "ncercat s le dea curs. :n loc de asta, a adoptat metoda cu totul neobi nuit de a ne urmri oriunde mergem. %oirot ridic din spr!ncene. - ,h, o $orm destul de inedit de... hm... r bunare. - 4oarte inedit - i $oarte ridicola! i, de asemenea, absolut enervanta. Linnet "i muc bu a. %oirot "ncuviin din cap. - &a, "mi pot imagina. :neleg c suntei "n luna de miere3 - &a. %rima oar s-a "nt!mplat la /eneia. ,m "nt!lnit-o la hotelul &anielii. ,m cre ut c era doar o coinciden. &estul de -enant, dar at!t. ,poi am dat peste ea pe vasul care
-

pleca de la Brindisi. 0oi... "nelesesem c se ducea "n %alestina. ,m lsat-o, credeam, pe vas. &ar... dar c!nd am a-uns la )ena 9ouse, ea era de-a acolo - atept!ndu-ne. %oirot ddu din cap. - i acum3 - ,m venit pe 0il cu vaporul. )ai c m ateptam s o gsesc la bordul vasului. C!nd am v ut c nu era acolo, am cre ut c "ncetase s se comporte at!t de... de copilre te. &ar, c!nd am a-uns aici, ea... ea era pre ent - ne atepta. %oirot o privi o clip $oarte atent pe Linnet. (ra "nc per$ect calm, dar "ncheieturile degetelor care apucaser marginea mesei "i erau albe de "ncordare. - i va e team c situaia aceasta ar putea continua3 "ntreb el. - &a. Linnet $cu o pau . Bine"neles ca toat povestea e complet stupid! 8acAueline se poart absolut ridicol! 1unt surprinsa s vd c nu are mai mult m!ndrie - mai multa demnitate. %oirot $cu un gest vag. - 1unt momente "n via, madame, c!nd m!ndria i demnitatea nu mai au nici un pre. C!nd simt "nlocuite de alte emoii - mai puternice. - &a, poate. "n vocea lui Linnet se simea nerbdarea. &ar ce &umne eu sper s ctige "n $elul sta3 - 0u e vorba "ntotdeauna de a c!tiga ceva, madame* Ceva din tonul lui %oirot o impresiona neplcut pe Linnet. Roi i spuse "n grab+ - ,vei dreptate. . discuie despre motivele acestui comportament ar $i irelevant. %rincipalul este c el trebuie s "ncete e. - i cum sugerai c s-ar putea $ace aa ceva, madame" - Cum e de ateptat, eu i soul meu nu putem continua s ne lsm agresai "n $elul acesta. Trebuie s e7iste vreun $el de remediu legal "mpotriva unui ast$el de comportament. Linnet era nerbdtoare. %oirot o privi g!nditor i "ntreb+ - /-a ameninat e7plicit "n public3 , $olosit un limba- insulttor3 , "ncercat s v rneasc "n vreun $el3 - 0u. - ,tunci, sincer v spun, madame, nu vd ce putei $ace. &ac este plcerea acestei tinere doamne s cltoreasc "n anumite locuri, iar aceste locuri sunt aceleai "n care v nimerii dumneavoastr i soul dumneavoastr - eh bien -, ce-i cu asta3 Toat lumea are dreptul s respire acelai aer! / deran-ea cumva "n privat3 :nt!lnirile acestea au loc "ntotdeauna "n public3 - /rei s spunei c nu se poate $ace nimic3 Linnet prea ne"ncre toare. - ,bsolut nimic, din c!te "mi dau seama, spuse %oirot pe un ton placid. 'ademoiselle de Belle$ort $ace pur i simplu u de drepturile sale. - &ar... dar este e7asperant! (ste intolerabil s trebuiasc s accept aa ceva! - ,vei toat simpatia mea, madame, spuse %oirot cu o voce uscat, cu at!t mai mult cu c!t "mi "nchipui c nu ai $ost silita prea des s acceptai lucruri neplcute. Linnet se "ncrunt. - 3rebuie s e7iste un mod de a o opri, murmur ea. %oirot ridic din umeri. - %utei oric!nd s plecai - s mergei "n alt parte, suger el. - &ar ne va urma! - 4oarte probabil. - ( absurd! - :ntr-adevr. - :n orice ca , de ce ar trebui s $ug... s $ugim3 Ca i cum... ca i cum... Linnet se "ntrerupse. - (7act, madame* Ca i cum...! ,ici e totul, nu3 Linnet "i ridic privirea i i-o ainti asupra lui %oirot. - Ce vrei s spunei3

%oirot "i schimb intonaia. 1e aplec "nainte, i vocea lui lu o not con$idenial, persuasiv. 1puse $oarte bl!nd+ - &e ce v deran-ea at!t de tare, madame" - &e ce3 &ar e e7asperant! ( iritant la culme! /-am spus de ce! %oirot cltin din cap. - 0u tocmai. - Ce vrei s spunei3 "ntreb Linnet din nou. %oirot se ls pe spate, "i "mpreun m!inile i vorbi cu o voce detaat, impersonal+ - #coute%, madame* ,m s v spun o mic istorie. 1-a "nt!mplat ca acum o lun sau dou s cine "ntr-un restaurant "n Londra. La masa de l!ng mine erau doi oameni, un t!nr i o $at. %reau $oarte $ericii, $oarte "ndrgostii unul de altul. /orbeau plini de "ncredere despre viitor. 0u c a asculta ceea ce nu m privete. Cei doi ignorau cu totul $aptul c cineva i-ar putea au i. Brbatul sttea cu spatele la mine, dar chipul $etei "mi era per$ect vi ibil. i re$lecta o intensitate emoional remarcabil. (ra "ndrgostit - cu inima, cu su$letul i cu trupul -, i nu era dintre cei care iubesc adesea i super$icial. %entru ea era clar o chestiune de via i de moarte. Cei doi erau logodii i aveau de g!nd s se cstoreasc - asta am "nelesE i vorbeau despre unde au s-i petreac luna de miere. %lnuiau s mearg "n (gipt. %oirot $cu o pau . Linnet "ntreb tios+ - (i bine3 - ,sta se "nt!mpla acum o lun sau dou, continu %oirot, dar tiu, din seara aceea, c n-am s uit chipul acelei $ete. ,m s mi-l amintesc dac "l vd din nou. i in minte, de asemenea, vocea brbatului. i cred c ghicii, madame, c!nd mi s-a "nt!mplat s vd iari acel chip i s aud acea voce. ,ici, "n (gipt. Brbatul este "n luna de miere, da - dar cu o alt $emeie. - i ce-i cu asta3 "ntreb Linnet pe un ton tios. /-am relatat de-a $aptele. - 4aptele - da. - ,tunci3 - 4ata din restaurant, continu %oirot rar, vorbea despre o prieten - o prieten care, era sigur, nu o va lsa balt. ,cea prieten, cred, erai dumneavoastr, madame* - &a. /-am spus c am $ost prietene. Linnet se "nroi. - i ea avea "ncredere "n dumneavoastr3 - &a. Linnet e it o clip, muc!ndu-i bu ele nerbdtoareE apoi, cum %oirot nu prea dispus s continue, i bucni+ Bine"neles c toat situaia a $ost $oarte neplcut. &ar asemenea lucruri se "nt!mpl, 'onsieur %oirot. - ., da, se "nt!mpl, madame* %oirot $cu o pau . 1untei anglican, bnuiesc3 - &a. Linnet pru uor uimit. - ,tunci ai au it $ragmente din Biblie citite "n biseric. ,i au it despre regele &avid i despre bogatul care avea multe turme de oi i multe cire i de vite i despre sracul care avea o singur mioar - i cum bogatul i-a luat sracului singura mioar. ,sta a $ost ceva ce s-a "nt!mplat, madame* Linnet se ridic. .chii "i sclipir de m!nie. - /d $oarte bine "ncotro batei, 'onsieur %oirot! Credei, ca s vorbesc vulgar, ca i-am $urat iubitul prietenei mele. &in punct de vedere sentimental - i aceasta este, bnuiesc, perspectiva pe care oamenii din generaia dumneavoastr nu se pot abine s o adopte -, poate aa e. &ar adevrul adevrat e altul. 0u neg c 8acBie "l iubea cu pasiune pe 1imon, dar nu cred c luai "n consideraie $aptul c el nu-i era poate la $el de devotat. inea $oarte mult la ea, dar cred c, "nc "nainte de a m "nt!lni pe mine, "ncepuse s simt c $cuse o greeal. %rivii lucrurile "n $a, 'onsieur %oirot. 1imon descoper c eu sunt cea pe care o iubete, nu 8acBie. Ce s $ac3 1 se poarte ca un erou nobil i s se "nsoare cu o $emeie la care nu ine, distrug!nd ast$el, probabil, trei viei3 Cci e "ndoielnic c, "n aceste circumstane, ar $i putut s-o $ac pe 8acBie $ericit. &ac ar $i $ost realmente cstorit cu ea atunci c!nd m-a "nt!lnit pe mine, sunt de acord c era, poate, de datoria lui s rm!n cu ea - dei nu sunt chiar aa de sigur. &ac unul din membrii cuplului este ne$ericit, cellalt

su$er i el. &ar o logodn nu este neaprat un anga-ament. &ac a $ost $cut o greeal, "n mod cert e mai bine s privim lucrurile "n $a "nainte de a $i prea t!r iu. Recunosc c a $ost o deci ie $oarte dur pentru 8acBie, i "mi pare $oarte r!u pentru ea - dar asta este. (ra inevitabil. - .are3 Linnet "l privi int. - Ce vrei s spunei3 - Tot ceea ce mi-ai mrturisit este $oarte adevrat, $oarte logic. &ar nu e7plic un lucru. - ,nume3 - ,titudinea dumneavoastr, madame* /edei, ai putea lua aceast urmrire "n dou $eluri+ $ie s v irite, $ie s v st!rneasc mila - c prietena dumneavoastr a $ost at!t de ad!nc rnit, "nc!t s renune la orice urm de m!ndrie. &ar nu aceasta este reacia dumneavoastr. 0u, pentru dumneavoastr, aceast persecuie este intolerabil - i de ce3 ,ici poate e7ista un singur motiv - anume, $aptul c v simii vinovat. Linnet sri "n picioare. - Cum "ndr nii3 'onsieur %oirot, ai mers "ntr-adevr prea departe. - 5at c "ndr nesc, madame! ,m s v vorbesc c!t se poate de sincer. / sugere c, dei ai "ncercat poate s ascundei acest $apt de dumneavoastr "nsev, v-ai propus "n realitate "n mod deliberat s-i $urai iubitul prietenei dumneavoastr. /-ai simit puternic atras de el de la bun "nceput. &ar a e7istat un moment "n care a i e itat, "n care v-a i dat seama c aveai de ales - s v oprii sau s continuai. 5niiativa a $ost a dumneavoastr, nu a lui 'onsieur &oyle. 1untei $rumoas, madame9 bogatE inteligentE priceput - i avei mult $armec. %uteai s v e7ercitai acest $armec sau s v abinei. ,veai tot ce viaa v putea o$eri, madame* /iaa prietenei dumneavoastr era str!ns legat de o singur persoan. tiai asta, dar, dei ai e itat, nu v-ai retras m!na. ,i "ntins-o i, asemenea bogatului din Biblie, ai luat singura mioar a sracului. #rm o tcere. Linnet se controla cu o s$orare i spuse pe un ton rece+ - Toate acestea sunt irelevante. 0u, nu sunt irelevante. /-am e7plicat de ce apariiile neateptate ale domnioarei de Belle$ort v-au suprat at!t de tare. %entru c, dei ceea ce $ace ea e poate nedemn de o $emeie i de un om "n general, dumneavoastr avei convingerea intim c are dreptate. - 0u e adevrat. %oirot ridic din umeri. - Re$u ai s $ii cinstit cu dumneavoastr "nsev. - &eloc. - Cred, madame, spuse %oirot bl!nd, c ai avut o via $ericit, c ai $ost generoas i bun $a de alii. - ,m "ncercat s $iu, spuse Linnet. )!nia aceea intolerant se terse de pe chipul ei. /orbea acum simplu - aproape trist. - i acesta este motivul pentru care sentimentul c ai provocat "n mod deliberat o su$erin cuiva v deran-ea at!t de tare i pentru care e itai at!t s recunoatei $aptul. 5ertai-m dac am $ost impertinent, dar aspectul psihologic este cel mai important "ntr-un ca . Linnet spuse rar+ - Chiar presupun!nd c ceea ce ai spus e adevrat - i eu nu accept asta, inei seama -, ce se mai poate $ace acum3 0u putem schimba trecutulE trebuie s lum lucrurile a a cum sunt. %oirot "ncuviin. - ,vei o minte limpede, madame* &a, nu ne putem "ntoarce "n trecut. Trebuie s acceptam lucrurile aa cum sunt. i, uneori, asta e tot ce putem $ace - s acceptm consecinele $aptelor noastre. - /rei s spunei, "ntreba Linnet ne"ncre toare, c nu pot $ace nimic - nimic" - Trebuie s avei cura-, madame - aa mi se pare mie. - 0-ai putea, rosti Linnet rar, s vorbii cu 8acBie... cu domnioara de Belle$ort3 1 "ncercai s o convingei3

Ba da, asta pot $ace. i am s-o $ac dac aa dorii. &ar nu m atept la cine tie ce re ultate. :mi "nchipui c 'ademoiselle de Belle$ort este at!t de prins de o anume idee $i7, "nc!t nimic nu o va clinti. - &ar "n mod sigur trebuie s putem $ace ceva ca s ieim din aceast situaie.
- / putei, bine"neles, "ntoarce "n ,nglia, s v stabilii la moia dumneavoastr. - Chiar i atunci, bnuiesc, 8acAueline e capabil s se pripeasc "n sat, a a "nc!t s o vd de $iecare dat c!nd ies din cas. - ,devrat. - :n plus, spuse Linnet rar, nu cred c 1imon va $i de acord s $ugim de ea. - Care e atitudinea lui $aa de toat povestea asta3 - ( $urios - pur i simplu $urios. %oirot ddu din cap g!nditor. - /ei... vorbi cu ea3 "ntreb Linnet rugtoare. - &a, am s vorbesc. &ar prerea mea este c nu voi reui s obin nici un re ultat. - 8acBie e imprevi ibil! a$irm Linnet cu violen. 0imeni nu poate prevedea ce va $ace. - /orbeai adineauri de nite ameninri pe care le-a pro$erat. :mi putei spune "n ce constau3 Linnet ridic din umeri. - 0e-a ameninat c... hm... ne omoar pe am!ndoi. #neori e $oarte... impulsiv. - :neleg, ise %oirot pe un ton grav. Linnet i se adres pe un ton rugtor+ - /ei aciona "n numele meu3 - 0u, madame* 2lasul lui %oirot era $oarte $erm. 0u pot s accept vreo misiune din partea dumneavoastr. ,m s $ac tot ce pot "n interesul umanitii. ,sta, da. ,vem aici o situa ie $oarte di$icil i periculoas. ,m s $ac tot ce "mi st "n puteri ca s-o lmuresc - dar nu sunt prea optimist "n privina anselor mele de reu it. - &ar nu vei aciona "n numele meu" "ntreb Linnet rar. - 0u, madame, spuse 9ercule %oirot.

Capitolul cinci
9ercule %oirot o gsi pe 8acAueline e !nd pe nite pietroaie chiar deasupra 0ilului. 4usese sigur c nu se dusese la culcare i c avea s dea de ea pe undeva prin apropierea hotelului. 8acAueline edea cu brbia "n palme, i nu-i "ntoarse capul, nici nu privi "n -ur c!nd "l au i c se apropie. - 'ademoiselle de Belle$ort3 "ntreb %oirot. :mi permitei s v vorbesc pentru un minut3 8acAueline "i rsuci uor capul. C!mbea vag. - &esigur, spuse. 1untei 'onsieur 9ercule %oirot, nu-i aa3 :mi dai voie s ghicesc3 /enii "n numele doamnei &oyle, care v-a promis o recompens substanial dac v ducei misiunea la "ndeplinire. %oirot se ae pe banc l!ng ea. - %resupunerea dumneavoastr e parial corect, spuse el !mbind. Tocmai am vorbit cu 'adame &oyle, dar nu am acceptat nici un $el de recompens din partea ei, i, strict vorbind, nu
acione "n numele ei. - ,h! 8acAueline "l studie cu atenie. - ,tunci de ce suntei aici3 "ntreb ea aspru. Rspunsul lui %oirot veni tot sub $orma unei "ntrebri. - )-ai mai v ut vreodat, mademoiselle"

8acAueline cltin din cap. - 0u, nu cred. - i totui, eu v-am mai v ut. ,m stat odat "n apropierea dumneavoastr "n restaurantul Che )a Tante. (rai acolo "mpreun cu 'onsieur 1imon &oyle.
Chipul $etei cpt o e7presie ciudat, ca a unei mti. - :mi amintesc seara aceea, spuse ea. - 1-au "nt!mplat multe de atunci, ise %oirot. - :ntr-adevr, s-au "nt!mplat multe. /ocea ei sun aspru, "ncrcat de o amrciune de nd-duit.

- 'ademoiselle, v vorbesc ca un prieten. :ngropai trecutul! 8acAueline pru surprins. - Ce vrei s spunei3 - 0u v mai agai de trecut! %rivii spre viitor! Ceea ce s-a $cut nu se mai poate des$ace. :nveninarea n-o s v a-ute. - 1unt sigur c asta i-ar conveni de minune lui Linnet. %oirot $cu un gest cu m!na. - 0u la ea m g!ndesc! ) g!ndesc la dumneavoastr* ,i su$erit, da - dar ceea ce $acei acum nu va avea ca re ultat dec!t prelungirea acestei su$erine. 8acAueline cltin din cap. - 2reii. 1unt momente "n care aproape c m simt $ericit. - i sta, mademoiselle, e lucrul cel mai ru. 4ata "i ridic iute privirea. - 1untei perspicace, spuse ea, i adug lent+ Cred c "ncercai s $ii bun cu mine. - :ntoarcei-v acas, mademoiselle* 1untei t!nrE suntei deteaptE avei toat viaa "nainte. 8acAueline cltin "ncet din cap. - 0u "nelegei - sau nu vrei s "nelegei. 1imon e lumea mea. - &ragostea nu e totul, mademoiselle, spuse %oirot bl!nd. 0umai "n tineree ni se pare c este.
&ar $ata cltin "nc o dat din cap. - 0u "nelegei. :i arunc o scurt privire. tii toat povestea, nu3 ,i vorbit cu Linnet3 i a i $ost "n restaurant "n seara aceea... (u i 1imon ne iubeam. - tiu c dumneavoastr "l iubeai. (a percepu imediat nuana din vorbele sale. Repet cu em$a +

- 2e iubeam* 5ar eu o iubeam pe Linnet. ,veam "ncredere "n ea. (ra prietena mea cea mai bun. Toat viaa ei, Linnet a putut s-i cumpere orice a vrut. 0u i-a re$u at nimic niciodat. C!nd l-a v ut pe 1imon, l-a dorit - i l-a luat, pur i simplu.

i el s-a lsat... cumprat3 8acAueline cltin "ncet din cap. - 0u, nu e chiar aa. &ac ar $i aa, n-a mai $i aici... &umneavoastr sugerai c 1imon nu merit iubit... &ac s-ar $i cstorit cu Linnet pentru banii ei, asta ar $i adevrat. &ar el nu s-a "nsurat cu ea pentru bani. ( mai complicat dec!t at!t. (7ist ceva numit glamour, 'onsieur %oirot. i banii a-ut "n acest ca . /edei dumneavoastr, Linnet are o anumit ;aur<. (ra regina unui regat - o t!nr prines -, aristocrat p!n "n v!r$ul unghiilor. #mbla ca pe podium. ,vea "ntreaga lume la picioare, avea pe unul dintre cei mai r!vnii i bogai tineri din ,nglia gata s se "nsoare cu ea. i, "n loc de asta, aten ia ei se oprete asupra necunoscutului 1imon &oyle... .are e de mirare c el s-a lsat dus de val3 8acAueline $cu un gest neateptat. #itai-v la lun! . vedei $oarte bine, nu3 ( c!t se poate de real. &ar, c!nd soarele strlucete, luna nu se vede deloc. Cam aa a $ost. (u am $ost luna... C!nd a ieit soarele, 1imon nu m-a mai v ut... , $ost orbit. 0-a mai putut vedea dec!t soarele - pe Linnet. 8acAueline $cu o pau i continu+ ,a c, vedei, a $ost vorba de glamour* (l a $ost, pur i simplu orbit. i mai e i sigurana ei total de sine obinuina de a porunci. ( at!t de "ncre toare "n sine, "nc!t le d i altora "ncredere "n propriile $ore. 1imon a $ost poate slab, dar el e o persoan $oarte simpl. )-ar $i iubit numai pe mine dac Linnet n-ar $i aprut i nu l-ar $i t!r!t "n caleaca ei de aur. i tiu $oarte bine c el nici mcar nu s-ar $i "ndrgostit de ea dac ea nu l-ar $i $cut s se "ndrgosteasc. - ,sta e ceea ce credei dumneavoastr. - ,sta e ceea ce tiu* 1imon m iubea - m va iubi "ntotdeauna. - / iubete chiar i acum3 "ntreb %oirot. Lui 8acAueline pru s-i vin imediat pe bu e o replic, dar se stp!ni. 1e uit la %oirot, i $aa i se acoperi de o roea intens. %rivi "ntr-o parte. Capul "i c u "n piept. - &a, tiu, spuse ea cu o voce -oas, "nbuit. ,cum m urte. &a, m ur te... &ar ar trebui s $ie atent! Cu un gest iute, scotoci "ntr-o gentu de mtase a$lat pe bncu. ,poi "ntinse palma. :n ea se a$la un mic pistol cu m!ner side$iu. (ra ca o -ucrie delicat. 4rumoas -ucrioara, nu3 spuse ea. ,rat cam prea prosteasc pentru a $i adevrat, dar e adevrat! #n glon din sta poate ucide un om. 5ar eu sunt o bun inta. %e bu ele lui 8acAueline $lutur un !mbet deprtat, ca o amintire. C!nd am $ost cu mama, "n copilrie, "n Carolina de 1ud, bunicul m-a "nvat s trag cu arma. (ra genul acela de om demodat, care credea "n dueluri - mai ales c!nd era vorba de onoare. Tata a participat i el la c!teva dueluri c!nd era t!nr. )!nuia bine sabia. .dat a omor!t un om. %entru o $emeie. , a c, vedei, 'onsieur %oirot - 8acAueline "l privi drept "n $a -, prin vine "mi curge s!nge $oarte $ierbinte! ,m cumprat pistolul sta c!nd s-a "nt!mplat prima oar. ,m vrut s-l omor pe unul din ei - dar problema a $ost c nu m-am putut hotr" pe care. %e am!ndoi nu mi-ar $i convenit. &ac mi s-ar $i prut c Linnet era speriat... - dar are $oarte mult cura-. %oate s $ac $a unui atac $i ic. ,poi m-am g!ndit s... atept! )i s-a prut o idee din ce "n ce mai bun. %!n la urm, o puteam $ace oric!ndE ar $i mult mai interesant s a tept i s m g!ndesc! i apoi mi-a venit ideea acesta - s-i urmresc! &e $iecare dat c!nd ar $i a-uns "n vreun loc "ndeprtat i ar $i $ost singuri i $ericii, m-ar $i v ut pe 'ine! i a $uncionat. ,
"ntors-o pe dos pe Linnet - cum n-ar $i $cut-o nimic altceva! , atins-o "n punctul cel mai sensibilO ,tunci am "nceput s m simt $ericit... i ea nu poate $ace nimic! 1unt "ntotdeauna absolut decent i politicoas! 0u se pot lega de nici o vorb de-a mea. Le otrvesc "ntreaga via. R!sul $etei rsun ca un clopoel de argint. %oirot o prinse de bra. - )ai "ncet. )ai "ncet, v spun. 8acAueline "l privi. - (i bine3 "ntreb ea. C!mbetul ei era provocator.

- 'ademoiselle, v implor, nu mai $acei ceea ce $acei. - ,dic s-o las "n pace pe draga de Linnet! - )ai mult dec!t at!t. 0u lsai rul s ptrund "n inima dumneavoastr. Bu ele $etei r!maser "ntredeschiseE ochii ei cptar o e7presie de uluire.

%entru c, dac-l lsai, continu %oirot grav, rul va veni... &a, "n mod sigur va veni... /a intra i-i va $ace sla "n inima dumneavoastr, i, dup o vreme, nu vei mai putea s-l scoatei de acolo. 8acAueline "l privea. .chii ei prur s e ite, s sclipeasc incert. - 0u... tiu... spuse ea. ,poi strig hotr!t+ 0u m putei opri. - 0u, spuse 9ercule %oirot. 0u v pot opri. /ocea "i era trist. - Chiar dac ar $i s-o... ucid, tot nu m putei opri. - 0u - nu dac vei $i dispus s pltii preul. 8acAueline de Belle$ort r!se. - ., nu mi-e team de moarte! Ce motiv mai am s triesc, la urma urmelor3 Bnuiesc c dumneavoastr credei c e o mare greeal s uci i pe cineva care i-a provocat su$erin - chiar i c!nd i-a luat tot ce aveai mai scump pe lume. - &a, mademoiselle, rspunse %oirot cu o voce $erm. Cred c a ucide este un pcat de neiertat. 8acAueline r!se din nou.
- ,tunci ar trebui s $ii de acord cu metoda mea curent de r bunareE pentru c, at!ta timp c!t $uncionea , n-am s $olosesc acel pistol... &ar mi-e team - da, mi-e team c!teodat... totul mi se $ace negru "naintea ochilor... atunci "mi doresc s o $ac s su$ere... s "n$ig un cuit "n ea, s-i pun micul meu pistol la t!mpl i... s aps pe trgaci... :h!

(7clamaia "l surprinse pe %oirot. - Ce este, mademoiselle" (a "i "ntoarse capul i privi int "n "ntuneric. - (ra cineva... sttea acolo. , plecat. 9ercule %oirot se uit atent "n -ur. Locul prea pustiu. - 0u suntem dec!t noi, mademoiselle* %oirot se ridic. :n orice ca , am spus tot ce aveam de spus.

/ doresc noapte bun. 8acAueline se ridic i ea i ise pe un ton aproape rugtor+ - / dai seama, nu, c nu pot $ace ceea ce "mi cerei3 %oirot cltin din cap. - 0u - pentru c putei! (7ist "ntotdeauna un moment! %entru prietena dumneavoastr, Linnet... a e7istat i pentru ea un moment "n care ar $i putut s- i retrag m!na... &ar ea l-a lsat s treac. i, dac cineva $ace asta, atunci este de-a antrenat "ntr-o "ntreag poveste i nu mai poate da "napoi. - 0u mai poate da "napoi... spuse 8acAueline de Belle$ort. )edit o clip, apoi " i "nl capul s$idtoare. 0oapte bun, 'onsieur %oirot.

El cltin din cap cu tristee i o urm pe crare pn la hotel.

Capitolul ase
, doua i diminea, 1imon &oyle i se altur lui 9ercule %oirot pe c!nd acesta prsea hotelul pentru a cobor" "n ora. - Bun dimineaa, 'onsieur %oirot. - Bun dimineaa, 'onsieur &oyle.
- )ergei "n ora3 / deran-ea dac v "nsoesc3 - &eloc. /oi $i "nc!ntat. Cei doi brbai merser alturi, ieir pe poarta hotelului i intrar "n umbra rcoroas a grdinii publice. ,tunci 1imon "i scoase pipa din gur i spuse+

- 'onsieur %oirot, "neleg c soia mea a avut o conversaie cu dumneavoastr asear3 - :ntr-adevr. 1imon &oyle era un pic "ncruntat. (ra unul dintre acei brbai de aciune crora le vine mai greu s-i pun g!ndurile "n cuvinte i s se e7prime clar. - ) bucur pentru un lucru, spuse el. C ai $cut-o s- i dea seama c suntem mai mult sau mai puin lipsii de posibilitatea de a $ace ceva "n aceste "mpre-urri. - :n mod sigur nu e7ist nici o posibilitate legal, $u de acord %oirot. - (7act. Linnet prea sa nu "neleag asta. 1imon !mbi slab. , $ost crescut cu convingerea c orice neplcere poate $i automat raportat poliiei. - ,r $i bine dac aa ar sta lucrurile. #rm o pau E apoi 1imon spuse deodat, "nroindu-se treptat+ - (ste... este o in$amie s $ie $cut s su$ere "n $elul sta! (a n-a greit cu nimic! &ac "i place cuiva s spun c eu m-am comportat ca un ticlos, n-are dec!t! Bnuiesc c a a e. &ar n-am s accept ca Linnet s devin o victim. (a nu a avut nimic de a $ace cu asta. %oirot "i plec ochii grav, dar nu scoase o vorb. - ,i... hm... ai... vorbit cu 8acBie3 - &a, am vorbit. - i ai $cut-o s-i vin "n $ire3 - ) tem c nu. 1imon i bucni enervat+ - .are nu-i d seama c se $ace de r!s3 0u-i d seama c nici o $emeie decent nu sar purta aa3 0-are nici un pic de m!ndrie sau de demnitate3 %oirot ridic din umeri. - ,re doar un sentiment de... durere, s-i spunem3 - &a, dar d-o-ncolo de treab, $emeile decente nu se comport "n $elul sta! Recunosc c eu sunt de condamnat. )-am purtat cu ea ca naiba, i toate celelalte. , "n elege dac ar $i stul p!n peste cap de mine i n-ar mai vrea s m vad niciodat. &ar aceast urmrire e... e pur i simplu indecent! 1 se $ac at!ta de r!s! Ce, &oamne iart-m, o $i cre !nd c
poate obine3 - %oate... r bunare! - &ar e aiurea! , mai "nelege dac ar "ncerca vreun gest melodramatic - s m "mpu te de aproape, de e7emplu. - /i s-ar prea mai potrivit cu $irea ei3 - 1incer, da. 8acBie e temperamental i greu de controlat. 0-a $i surprins dac ar $ace cine tie ce la m!nie. &ar spionatul sta... 1imon &oyle cltin din cap. - &a, e o metod mai subtil! )ai inteligent! &oyle "l privi int pe %oirot. - 0u "nelegei. . $ace pra$ pe Linnet. - i pe dumneavoastr3 1imon "l privi o clip surprins. - %e mine3 (u a vrea s-i $r!ng g!tul a$urisitei leia. - 0u v-a mai rmas deci nimic din vechile sentimente3 - &ragul meu 'onsieur %oirot... cum s spun3 ( ca i cu luna atunci c!nd rsare soarele. 0u mai tii c e acolo. .dat ce am "nt!lnit-o pe Linnet, 8acBie a "ncetat s mai e7iste. - Tiens, c,est dr-le, ;a! murmur 1oirot* - 1cu ai-m3 - 0imic, comparaia dumneavoastr mi s-a prut interesant.

Roind din nou, 1imon relu+

%resupun c 8acBie v-a spus c m-am cstorit cu Linnet numai pentru bani. ( o minciun! 0u m-a cstori cu nici o $emeie pentru bani! Ceea ce 8acBie nu "nelege e c e $oarte di$icil pentru un brbat s se lase iubit aa... aa cum m iubea ea pe mine. - ,ha! %oirot ridic deodat ochii. 1imon continu, st!ngaci+ - (... sun oribil, dar 8acBie m iubea prea mult! - #ne Aui aime et un /ui se laisse aimer, murmur 1oirot* - ,3 Ce spunei3 /edei dumneavoastr, un brbat nu vrea s simt c o $emeie "l iubete mai mult dec!t o iubete el pe ea. /ocea lui 1imon se "ncl ea pe msur ce vorbea. 0u vrea s se simt posedat trup i su$let. ( posesivitatea aia nenorocit! Brbatul sta e al
meu - "mi aparine! ( o chestie pe care n-o suport - nici un brbat n-o suport! :i vine s $ugi - s te desprin i. .rice brbat vrea el s-i posede $emeia, nu s $ie posedat de ea* - 1imon se "ntrerupse i, cu degete tremur!nde, "i aprinse o igar. i aa v simeai

cu 'ademoiselle 8acAueline3 "ntreb %oirot. - ,3 1imon "l privi o clip $i7, apoi recunoscu+ P... da... de $apt, da. (a nu- i d seama de asta, bine"neles. i nu e ceva pe care a $i putut s i-l spun. &ar m simeam cumva nelinitit - i pe urm am "nt!lnit-o pe Linnet, care m-a dat pur i simplu gata! 0am cunoscut niciodat o $at at!t de "nc!nttoare. Totul a $ost ameitor. Toat lumea se pleca "n $aa ei, i ea a ales un prostovan ca mine. 1imon vorbea cu o uimire i cu o de$eren copilreti. - :neleg, spuse %oirot i "ncuviin g!nditor din cap. :neleg. - &e ce nu poate 8acBie s ia lucrurile ca un brbat3 "ntreb 1imon pe un ton poruncitor i revoltat. %e bu a de sus a lui %oirot "n$lori un !mbet $oarte vag. - /edei dumneavoastr, 'onsieur &oyle, "n primul r!nd ea nu e brbat. - 0u, nu - am vrut s spun s ia lucrurile mai uor! %!n la urm, to i trebuie s ne primim poria de amrciune. , $ost greeala mea, recunosc! &ar asta e! &ac nu mai iubeti o $at, e pur i simplu aberant s te "nsori cu ea. 5ar acum, c!nd vd de ce e "n stare 8acBie i p!n unde poate s mearg, mi se pare c am avut chiar noroc c am scpat. - %!n unde poate s mearg... repet %oirot g!nditor. ,vei idee, 'onsieur &oyle, p!n unde3 - 0u... sau, cel puin, ce vrei s spunei3 - tii c are un pistol "n geant3 1imon se "ncrunt, apoi cltin din cap. - 0u cred c "l va $olosi - acum. %utea s-o $i $cut mai demult. &ar cred c a trecut de $a a asta. ,cum e doar plin de ur - vrea s ne $ac ile $ripte la am!ndoi. %oirot ridic din umeri. - %oate, spuse el ne"ncre tor. - %e mine m "ngri-orea Linnet, declar 1imon, oarecum $util. - :mi dau seama $oarte bine, spuse %oirot. - 0u mi-e team de $apt c 8acBie va "ncerca cine tie ce trsni melodramatice, dar chestia asta cu spionatul i cu urmritul a dat-o gata pe Linnet. ,m s v spun ce plan am conceput, i poate "mi vei sugera nite "mbuntiri. :n primul r!nd, am anunat public c o s stm aici ece ile. &ar m!ine, vaporul <arna! pleac de la 1hellal la *adi 9al$a. )am g!ndit s iau bilete pentru el sub nume $alse. )!ine o s mergem "n e7cursie la %hilae ?. Camerista lui Linnet poate s ne ia baga-ele. La 1hellal ne urcm pe <arna!* %!n c!nd 8acBie o s a$le c nu ne mai "ntoarcem, va $i prea t!r iu - noi vom $i plecat. . s cread c am $ugit de ea i c ne-am "ntors la Cairo. &e $apt, a putea chiar s-l mituiesc pe hamal s-i spun asta. La biroul de turism n-o s aib ce s a$le, pentru c vom pleca sub nume $alse. Cum vi se pare3 - ( bine chib uit, da. i dac v ateapt aici p!n v "ntoarcei3 - 1-ar putea s nu ne mai "ntoarcem. 0e putem duce p!n la Khartoum, i de acolo, cu avionul, p!n "n Kenya. 0u ne poate urmri peste tot.
? 5nsul pe 0il, a i acoperita de apele lacului 0asserE comple7ul arheologic de pe ea '"ntre care un $aimos templu dedicat ei ei 5sisD a $ost mutat, "n anii ?G>Q-lGFQ, pe o insul din apropiere, 'n.tr.D

0uE va veni o vreme c!nd nu va mai putea $ace $a $inanciar. "n eleg c are $oarte puini bani. 1imon "l privi cu admiraie. - 1untei detept. tii c nu m-am g!ndit la asta3! 8acBie e "ntr-adevr $oarte srac. - i totui, p!n acum a reuit s se in dup dumneavoastr3 - ,re un mic venit, desigur, spuse 1imon cu "ndoial. #ndeva sub dou sute pe an, bnuiesc. %resupun... da, presupun c i-a v!ndut tot ce avea ca s poat $ace ceea ce $ace. - ,a "nc!t va veni o vreme c!nd "i va epui a re ervele i va rm!ne $r nici un ban... - &a... 1imon nu prea prea "n largul lui. 2!ndul acesta "l cam nelinitea. %oirot "l privi atent. - 0u, spuse el. 0u e un g!nd prea plcut... 1imon rspunse cam $urios+ - (i bine, n-am ce s-i $ac! ,poi adug+ Ce credei despre planul meu3
-

1imon se "nroi. - /rei s spunei c $ugim de ea3 &a, e adevrat... &ar Linnet... %oirot "l privi atent, apoi "ncuviina scurt. - 1-ar putea s avei dreptate, i s $ie cel mai bun lucru. &ar nu uita i, 'ademoiselle de Belle$ort e deteapt. - :ntr-o i, spuse 1imon sobru, simt c va trebui s lum po iie i s ne con$runtm cu ea. Comportarea ei nu este nicicum re onabil. - Re onabil, mon Dieu! strig %oirot. - 0u vd nici un motiv pentru care $emeile n-ar trebui s se poarte ca nite $iin e raionale, declar 1imon ritos. - 4oarte adesea chiar o $ac, replic %oirot pe un ton uscat. 5ar asta e chiar mai suprtor! ,poi adug+ ,m s $iu i eu pe <arna!* 4ace parte din itinerarul meu.
- .h! 1imon e it, apoi spuse, aleg!ndu- i vorbele cu oarecare st!n-eneal+ ,sta nu e... nu e... din cau a noastr cumva3 ,dic, n-a vrea s... %oirot "l liniti imediat. - 0ici g!nd. Totul e aran-at de la Londra. :ntotdeauna "mi plnuiesc cltoria dinainte. - 0u mergei dintr-un loc "n altul dup cum v vine3 0u e oare mai plcut aa3 - %oate. &ar, pentru a reui "n via, toate amnuntele trebuie plani$icate din timp. 1imon r!se i spuse+ - %resupun c aa $ac criminalii mai so$isticai, nu3 - &a - dei trebuie s recunosc c totui crima cea mai inteligent pe care mi-o amintesc, i una dintre cele mai di$icile pe care le-am avut de re olvat, a $ost comis sub un impuls de moment. 1imon spuse pe un ton copilresc+ - Trebuie s ne povestii c!te ceva despre ca urile dumneavoastr c!nd ne vom "nt!lni pe <arna!* - 0u, nuE asta ar "nsemna s discutm - cum se ice3 - despre serviciu. - &a, dar serviciul dumneavoastr e captivant. &oamna ,llerton e de aceast prere.

- Cred c ar putea s $uncione e. &ar este, bine"neles, o retragere*

,bia ateapt s aib oca ia s v interoghe e. - &oamna ,llerton3 &oamna aceea gri onat "nc!nttoare care are un $iu at!t de devotat3 - &a. /a $i i d!nsa pe <arna!* - tie c dumneavoastr...3 - 1igur c nu, spuse 1imon em$atic. 0imeni nu tie. ,m mers pe ideea c nu e bine s ai "ncredere "n nimeni. - #n principiu admirabil - pe care "l adopt "ntotdeauna. ,propo, al treilea membru al grupului dumneavoastr, brbatul acela "nalt, crunt... - %ennington3 - &a. Cltorete cu dumneavoastr3 - 0u e tocmai obinuit pentru o lun de miere, nu3 Bnuiesc c aa credei, ise 1imon mohor!t. %ennington este tutorele american al lui Linnet. 0e-am "nt!lnit "nt!mpltor "n Cairo. - ,h, vraiment! %ot s v pun o "ntrebare3 1oia dumneavoastr este ma-or3 1imon pru amu at. - 0u are "nc dou eci i unu de ani -, dar nu a trebuit s cear acordul nimnui pentru a se mrita cu mine. , $ost o surpri imens pentru %ennington. %lecase din 0ew IorB cu

nava Carmanic cu dou ile "nainte ca scrisoarea "n care Linnet "i spunea despre cstorie s a-ung acolo, aa "nc!t nu tia nimic. - 0ava Carmanic, murmur %oirot. - , $ost uluit c!nd ne-am "nt!lnit la hotelul 1hepheard din Cairo.
- ,sta da, coinciden! - &a, i am a$lat c mergea i el "n aceast cltorie pe 0il, aa c, "n mod $iresc, ne-a "nso it. 0u aveam de ales dac voiam s $im politicoi. :n plus, a $ost... cumva... o uurare. 1imon pru din nou "ncurcat. Linnet era $oarte "ncordat - se atepta s-o vad pe 8acBie peste tot. C!t timp am $ost singuri, problema a $ost $oarte presant. ,ndrew %ennington s-a dovedit de a-utor, am putut discuta i despre alte lucruri. - 1oia dumneavoastr nu i-a spus domnului %ennington cum stau lucrurile3 - 0u. Chipul lui 1imon cpt o e7presie agresiv. ( o chestiune strict personal. :n plus, la "nceputul e7cursiei pe 0il credeam c totul se s$!rise. %oirot cltin din cap. - 0u, "nc nu s-a s$!rit. 1$!ritul nu e "nc aproape. 1unt sigur de asta.

- 'onsieur %oirot, n-a ice c suntei $oarte "ncura-ator. %oirot "l privi pe 1imon cu un sentiment vag de enervare i g!ndi+ ;,nglo-sa7onii tia! 0u iau nimic "n serios a$ar de -ocurile de noroc. 0u se maturi ea niciodat<.
Linnet &oyle i 8acAueline de Belle$ort luau am!ndou lucrurile $oarte "n serios. &ar, "n atitudinea lui 1imon, %oirot nu vedea dec!t nerbdarea i iritarea masculului. - :mi dai voie s v pun o "ntrebare impertinent3 spuse el. , dumneavoastr a $ost ideea s veni i "n (gipt "n luna de miere3 1imon se "nroi. - 0u, desigur. &e $apt, eu a $i mers oriunde "n alt parte, dar Linnet era absolut hotr!t. , a c... a a c... 1imon se "ntrerupse, "ncurcat. - &esigur, spuse %oirot grav.

Constat nc o dat faptul c, dac Linnet Doyle era chitit pe ceva, acel ceva tre uia s se ntmple. i se !ndi" #$m au%it acum trei relatri diferite ale acestei poveti & a lui Linnet Doyle, a lui 'ac(ueline de )ellefort i a lui *imon Doyle. Care este cea mai aproape de adevr+,

Capitolul apte
Linnet i 1imon &oyle plecar "n e7cursia spre %hilae a doua i de dimineaa "n -urul orei unspre ece. e !nd pe terasa hotelului, 8acAueline de Belle$ort "i privi cum se "ndeprtea "ntr-o ambarcaiune cu p!n e, pitoreasc. Ceea ce nu v u "ns $u maina care porni "n acelai timp din $aa hotelului - "ncrcat cu baga-e i "n care se a$la o camerist cu un aer re ervat. 9ercule %oirot decise s-i petreac orele r!mase p!n la masa de pr!n pe 5nsula (le$antin, a$lat chiar "n $aa hotelului. Cobor" la debarcader. &oi brbai tocmai peau "ntr-una dintre brcile hotelului, i %oirot li se altur. :n mod evident nu se cunoteau. Cel mai t!nr sosise cu trenul "n iua anterioar. (ra "nalt, brunet, cu o $a ascuit i o brbie btioas. %urta o pereche de pantaloni de $lanel $oarte murdari i un pulover pe g!t cu totul nepotrivit climei. Cellalt era un brbat de v!rst mi-locie, uor corpolent, care intr imediat "n vorb cu %oirot "ntr-o engle $luent, dei uor agramat. &eparte de a voi s participe la conversaie, t!nrul le arunc o cuttur "ncruntat, apoi le "ntoarse spatele i "ncepu s contemple agilitatea cu care barcagiul nubian? "ndrepta c!rma ambarcaiunii cu degetele de la picioare, "n timp ce cu m!inile
manipula p!n ele. ,tmos$era era $oarte linitit pe r!u - st!ncile negre masive, strlucitoare i netede treceau agale pe l!ng ei i o bri plcut le rcorea $eele. ,-unser imediat pe 5nsula (le$antin i, de la rm, %oirot i noul i $lecarul su tovar o pornir drept spre mu eu. ,cesta din urm scoase o carte de vi it i i-o "nm!n lui %oirot cu o "nclinare a capului. %e ea scria+ signor 2uido Richetti, archeologo=*

Ca s nu se lase mai pre-os, %oirot "i "ntoarse plecciunea i "i o$eri propria carte de vi it. .dat aceste $ormaliti "ncheiate, cei doi brbai intrar "mpreun "n mu eu, italianul revrs!nd "n urechile lui %oirot o avalan de in$ormaii erudite. Conversau de-a "n $rance . T!nrul "n pantaloni de $lanel se plimb apatic prin mu eu, csc!nd din timp "n timp, i apoi iei la aer. %oirot i &ignor Richetti ddur "n cele din urm peste el. 5talianul se apuc s e7amine e atent ruinele, dar %oirot, rind pe st!ncile de la rm o umbrelu cu margini ver i pe care o recunoscu, se grbi "n direcia ei. &oamna ,llerton edea pe o st!nc masiv, cu un caiet de schie alturi i o carte "n poal. %oirot "i scoase politicos plria, i doamna ,llerton intr pe dat "n vorb. - Bun dimineaa, spuse ea. Bnuiesc c e practic imposibil s scapi de copiii tia nesu$erii. (ra "ncon-urat de un grup de mici creaturi negricioase, care r!n-eau, se schimonoseau i "ntindeau m!ini rugtoare, optind din c!nd "n c!nd ba!shish, pline de speran. - Credeam c o s se plictiseasc de mine, spuse doamna ,llerton trist. ) supraveghea de vreo dou ore de-a - i m "nghesuie tot mai mult, "ncet-"ncet. &ac strig la ei imshi!7 i "i amenin cu umbrela, se "mprtie timp de un minut sau dou. &ar apoi revin i se holbea , se holbea cu nite ochi pur i simplu de gusttori i-i bag nasurile alea oribile. 0u cred c "mi plac cu adevrat copiii - cel puin nu dac nu sunt c!t de c!t splai i nu au nite maniere mcar rudimentare. &oamna ,llerton r!se cu tristee. %oirot "ncerc, galant, s alunge mulimea din -urul ei, dar $r succes. Copiii se "mprtiar, dar aprur din nou, i din nou se str!nser "n -urul lor. - &ac ai putea s ai un pic de linite "n (gipt, mi-ar plcea mai mult, spuse doamna ,llerton. &ar nu eti lsat "n pace nicieri. .riunde mergi, te pisea cineva, $ie cer!ndu- i bani, $ie o$erindu-i mgrui, sau mrgele, sau e7cursii "n satele tradiionale, sau v!ntoare de rae. - ( un mare de avanta-, "ntr-adevr, spuse %oirot. :i "ntinse cu gri- batista pe st!nc i se ae precaut. - 4iul dumneavoastr nu v "nsoete "n dimineaa aceasta3 "ntreb el.
1 2
&in 0ubia, regiune cu tradiii i istorie distincte din sudul (giptului i din nordul 1udanului, de-a lungul vii 0ilului. )are parte din ea se a$l a i sub apele lacului 0asser. 'n.tr.D ;%lecai!< 'arabD

0u, Tim a vrut s pun nite scrisori la pot "nainte s plecm. )ergem "n e7cursie p!n la a doua cataract. - i eu. - Ce bine! /oiam s v spun c sunt "nc!ntat s v cunosc. C!nd am $ost "n )allorca, am "nt!lnit acolo o anume doamn Leech, care ne-a povestit lucruri minunate despre dumneavoastr. :i pierduse un inel cu rubin "n timp ce se sclda "n mare i depl!ngea $aptul c nu suntei acolo ca s i-l gsii. - ,h, parbleu, dar nu sunt un "nottor!
,m!ndoi r!ser. - /-am v ut a i-diminea de la $ereastr cu 1imon &oyle, continu doamna ,llerton. 1pune i-mi, v rog, ce prere v $ace3 1untem $oarte curioi. - ,h, "ntr-adevr3 - &a. tii, cstoria lui cu Linnet Ridgeway a $ost o surpri e7traordinar. (a trebuia s se mrite cu lordul *indlesham, i deodat se cstorete cu acest brbat despre care nu a au it nimeni! - . cunoatei bine, madame" - 0u, dar o var a mea, 8oanna 1outhwood, este una dintre prietenele ei cele mai bune. - ,, da, am citit numele prin iare. %oirot tcu o clip, i apoi continu+ 'ademoiselle 8oanna 1outhwood este $oarte pre enta "n rubricile de mondeniti. - ., da, tie cum s-i $ac reclam, ise doamna ,llerton cam violent. - 0u v place de ea, madame" - , $ost o remarc rutcioas din partea mea. &oamna ,llerton avea un aer sp it.

/edei dumneavoastr, sunt o persoan demodat. 0u-mi prea place de ea. &ar este una dintre cele mai bune prietene ale lui Tim. - ,ha, murmur %oirot. Tovara sa "i arunca o privire rapid i schimb subiectul. - Ce puini oameni tineri sunt pe aici! 4ata aceea drgu cu pr castaniu i cu mama ei de agreabil "n turban este aproape singura persoan t!nr din hotel. ,i vorbit mult cu ea, am observat. )i se pare interesant mititica. - &e ce, madame" - :mi pare ru pentru ea. %oi su$eri mult c!nd eti t!nr i sensibil. i ea cred c su$er. - &a, nu e $ericit, biata $at. - (u i Tim o numim ;$ata cea "ncruntat< . ,m "ncercat s vorbesc cu ea o dat sau de dou ori,
"ns m-a repe it de $iecare dat. &ar cred c vine i ea "n cltoria pe 0il, i probabil c va trebui s $im to i mai mult sau mai puin prietenoi unii cu alii, nu credei3 - ( posibil, madame* - (u sunt $oarte sociabil - oamenii m interesea mult. .amenii de toate genurile.

&oamna ,llerton $cu o pau , apoi spuse+ Tim mi-a spus c $ata aceea mai oache domnioara de Belle$ort - este $osta logodnic a lui 1imon &oyle. ( destul de neplcut pentru ei - s se "nt!lneasc aici. - &a, e neplcut, $u de acord %oirot. - tii, o s vi se par poate stupid, dar ea aproape c m-a speriat. %are at!t de... intens. %oirot ddu "ncet din cap. - 0u suntei departe de adevr, madame* . mare intensitate emoional este "ntotdeauna "ntru
c!tva "n$ricotoare. - / interesea i pe dumneavoastr oamenii, 'onsieur %oirot3 1au v re ervai curio itatea pentru potenialii criminali3 - 'adame, categoria aceasta "i cuprinde pe aproape toi oamenii.

&oamna ,llerton se art uor surprins. - Chiar credei asta3 - &ac au motivaia necesar, vreau s spun, adug %oirot. - &i$erit de la ca la ca 3 - &esigur. &oamna ,llerton e it un moment, cu un mic !mbet pe bu e. - Chiar i eu3 - )amele, madame, sunt deosebit de crude c!nd "i simt copiii "n pericol. - Cred c e adevrat, spuse doamna ,llerton grav, da, avei per$ecta dreptate. Tcu pre de un minut sau dou, apoi spuse, !mbind+ "ncerc s-mi imagine motivele pe care le-ar avea oaspeii hotelului pentru a comite o crim. ( amu ant. &e pild, 1imon &oyle3 %oirot spuse, !mbind la r!ndul lui+

,r comite o crim $oarte simpl, o scurttur pentru a-i atinge obiectivul. 4r subtiliti. - ,adar, uor de de legat3 - &a, n-ar $ace u de prea mult ingenio itate. - 5ar Linnet3 - ,r $i precum Regina din Alice $n ara 'inunilor> ;1 i se taie capul!< - &esigur. &reptul divin al monarhilor! #n pic din povestea viei lui 0abot ?. 5ar $ata aceea periculoas - 8acAueline de Belle$ort -, credei c i ea ar putea comite o crim3 %oirot e it c!teva clipe, apoi spuse cu o voce "ndoit+ - &a, cred c da. - &ar nu suntei sigur3 - 0u. ) deconcertea micua aceasta. - 0u cred c domnul %ennington ar putea $i un criminal, nu3 ,rat at!t de deshidratat i de dispeptic - parc n-ar avea s!nge "n el. - &ar are poate un puternic instinct de conservare. - &a, bnuiesc c avei dreptate. i biata doamn .tterbourne cu turbanul ei3
- (7ist totdeauna vanitatea. - Ca motivaie a unei crime3 "ntreb ne"ncre toare doamna ,llerton. - )otivele unei crime pot $i $oarte triviale, madame* - Care sunt motivele cele mai obinuite, 'onsieur %oirot3 - Cel mai adesea, banii. Cu alte cuvinte, c!tigul - sub cele mai variate $orme. ,poi r bunarea - i dragostea, spaima, ura pur, spiritul caritabil... - )onsieur 1oirot! - ., da, madame* ,m v ut ca uri "n care, s icem, , este "nlturat de B numai pentru a-i $ace un bine lui C. Crimele politice intr adeseori "n aceast categorie. Cineva este considerat periculos pentru umanitate i, pe ba a acestei -udeci, este "nlturat. .amenii uit "n asemenea ca uri c via a i moartea sunt treaba bunului &umne eu. %oirot vorbea pe un ton grav. - ) bucur c spunei asta, ise "ncet doamna ,llerton. i totui, &umne eu "i alege instrumentele. - ( periculos s g!ndii ast$el, madame*

&oamna ,llerton adopt un ton mai vesel. - &up conversaia aceasta, 'onsieur %oirot, am s m minune c mai sunt i oameni "n via! &oamna ,llerton se ridic. - Trebuie s ne "ntoarcem. %ornim "ndat dup pr!n . ,-ung!nd la debarcader, cei doi ddur peste t!nrul "n pulover, care tocmai se urca "n barc. 5talianul era de-a acolo, "n timp ce nubianul "ntinse p!n a i barca se deprta de rm, %oirot i se adresa politicos strinului. - 1unt lucruri e7traordinare de v ut "n (gipt, nu-i aa, domnule3 T!nrul $uma acum o pip ur!t mirositoare. i-o scoase din gur i replic scurt i em$atic, cu un accent e7trem de cultivat+ - %e mine m "ngreoea . &oamna ,llerton "i puse pince-ne -ul i "l studie cu vi ibil interes. - :ntr-adevr3 &e ce3 "ntreb %oirot. - %iramidele, de pild. 0ite blocuri enorme, inutile, puse unele peste altele pentru satis$acerea dorinelor egoiste ale unui despot um$lat. 2!ndii-v la masele de oameni care au asudat i au murit construindu-le. ) "ngreoea s m g!ndesc la su$erinele i la torturile pe care le "ncorporea piramidele. &oamna ,llerton spuse pe un ton dega-at+ - &ac ar $i dup dumneavoastr, n-ar mai e7ista nici piramidele, nici %arthenonul, nici marile morminte sau temple - ci doar satis$acia de a ti c oamenii au avut asigurate trei mese pe i i au murit "n patul lor. T!nrul "i "ndrept spre ea cuttura m!nioas. - Cred c $iinele umane contea mai mult dec!t pietrele. - &ar nu re ist la $el de mult, remarca 9ercule %oirot.
1
0abot israelitul deinea o vie pe care n-a vrut s o v!nd regelui ,hab. 1oia acestuia, 5 abel, a poruncit sa $ie ucis, i i-a dat ast$el regelui posibilitatea de a lua via "n stp!nire. 've i L Regi =?D 'n.tr.D

%re$er un muncitor bine hrnit unei aa-numite opere de art. Ceea ce contea este viitorul, nu trecutul. ,sta $u prea mult pentru &ignor Richetti, care i bucni "ntr-un torent de argumente pasionate, nu tocmai uor de urmrit. T!nrul replic spun!ndu-le tuturor ce credea el despre sistemul capitalist. /orbea cu o ur nedisimulat. Tirada lui lu s$!rit c!nd a-unser la debarcaderul hotelului. - )i, mi, murmur vesel doamna ,llerton i pi pe rm. T!nrul o urmri cu o privire ruvoitoare. :n holul hotelului, %oirot ddu peste 8acAueline de Belle$ort, :mbrcat "n costum de clrie. (a "l salut cu o "nclinare ironic a capului. - 4ac o mic e7cursie pe mgru. :mi recomandai cumva satele tradiionale, 'onsieur %oirot3 - ,colo mergei ast i, mademoiselle" #h bien, sunt pitoreti - dar nu cheltuii prea mult pe
suvenire. - ,duse aici din (uropa3 0u, nu sunt aa de uor de pclit. :nclin!nd puin capul, 8acAueline iei "n soarele strlucitor de a$ar. %oirot termina de "mpachetat - treab simpl, cci lucrurile "i erau "ntotdeauna "n per$ecta ordine. ,poi se "ndrept spre sala de mese i m!nc devreme de pr!n . &up de-un, autobu ul hotelului "i duse pe cei care urmau s se "mbarce pentru a doua cataract p!n la staia de unde luau e7presul ce mergea de la Cairo la 1hellal - o cltorie de ece minute. %asagerii erau $amilia ,llerton, %oirot, t!nrul "n pantaloni murdari de $lanel i italianul. &oamna .tterbourne i $iica ei plecaser "n e7cursie p!n la bara- i la %hilae i aveau s se urce pe vas la 1hellal. Trenul care venea de la Cairo i Lu7or "nt!r ie vreo dou eci de minute. C!nd sosi, "n s$!r it, "ncepu i agitaia obinuita. 9amalii egipteni care scoteau baga-ele din tren se ciocneau de cei care puneau altele "n locul lor. :n cele din urm, rmas aproape $r su$lare, %oirot se pomeni "ntr-un compartiment "mpreun cu o selecie dintre geamantanele sale, ale $amiliei ,llerton i unele cu totul necunoscute, "n timp ce Tim i mama sa rmseser "n alt parte cu restul baga-elor. Compartimentul "n care se tre i %oirot era ocupat de o doamn "n v!rst $oarte ridat, care purta un guler alb eapn, o sumedenie de diamante, i, pe chip, o e7presie de suprem dispre $a de cea mai mare parte a omenirii. &oamna "i arunc lui %oirot o privire aristocratic i se retrase "n spatele unei reviste americane. . t!nr solid, oarecum greoaie, sub trei eci de ani, edea vi avi de ea. ,vea ni te ochi ca$enii "nsu$le i i, asemntori cu ai unui c!ine, prul "n neor!nduiala, i ddea impresia c era gata s $ac orice pentru a plcea. &in c!nd "n c!nd, doamna mai "n v!rst "i ridica ochii peste marginea revistei i "i arunca o porunc. - Cornelia, str!nge covoarele. - C!nd a-ungem, ai gri- de geamantanul meu cu haine, "n nici un ca s nu la i pe altcineva s pun m!na pe el. - 0u uita cuitul de h!rtie. Cltoria $u scurt. "n ece minute, se a$lau cu to ii pe pontonul l!ng care "i a tepta vaporul <arna!* 4amilia .tterbourne era de-a la bord. <arna! era o nav mai mic dec!t 1apyrus i Lotus, vapoarele care mergeau p!n la prima cataract i care erau prea masive pentru a putea trece printre porile bara-ului de la ,swan. %asagerii urcar la bord i "i luar "n primire cabinele. Cum nava nu era plin, ma-oritatea aveau cabinele pe puntea de promenad. "ntreaga parte din $a a acestei puni era ocupat de un salon de observa ie, cu pere i din sticl, "n care cltorii puteau edea i admira $luviul. %e puntea de dedesubt se a$lau o "ncpere pentru $umat i o mic su$ragerie, iar pe cea mai de -os, sala de mese. &up ce-i v u geamantanele instalate "n cabin, %oirot iei din nou pentru a urmri plecarea vasului. 1e apropie de Rosalie .tterbourne, care se aplecase peste balustrad. - 5ntrm deci "n 0ubia. 1untei mulumit, mademoiselle"

4ata inspir ad!nc. - &a. )i se pare c ne "ndeprtm "n s$!rit de toate. Rosalie $cu un gest cu m!na. "ntinderea de ap dinaintea lor, st!ncile lipsite de vegetaie care a-ungeau p!n la rm aveau un aspect slbatic. 5ci-colo se vedeau rmie ale unor $oste case, abandonate i distruse de acumularea apei "n spatele bara-ului. "ntreaga privelite avea un $armec melancolic, aproape sinistru. - &eparte de oameni, spuse Rosalie .tterbourne. - )ai puin de cei din grupul nostru, mademoiselle, nu3 4ata ridic din umeri, apoi spuse+ - ( ceva "n aceast ar care m $ace s m simt rea. 1coate la supra$a toate simmintele care $ierb "nuntru. Totul pare at!t de nedrept, de in-ust.

.are3 0u putei -udeca totui dup probele materiale. #itai-v la mamele altora, murmur Rosalie, i uitai-v la a mea. 0u e7ist alt &umne eu dec!t 1e7ul, i 1alome .tterbourne este pro$etul su. 1e opri. 0-ar $i trebuit s spun asta, presupun. %oirot $cu un gest cu m!inile. - &e ce s nu mi-o spunei - mie3 1unt unul dintre oamenii aceia care aud multe. &ac, aa cum spunei, simii c $ierbei pe dinuntru - ca gemul "n crati eh bien, lsai spuma
s ias la supra$a, i atunci ea poate $i "ndeprtat cu o lingur - iat cum. %oirot $cu un gest ca i cum ar $i aruncat ceva "n 0il. - i a disprut. - 1untei un om e7traordinar! spuse Rosalie, i linia posomor!t a gurii i se "ndrept "ntr-un !mbet. ,poi "nepeni deodat, "n timp ce e7clama+ ,h, iat-i pe doamna &oyle i pe so ul ei! 0-aveam habar c vin i ei!

Linnet tocmai ieise dintr-o cabin amplasat pe la -umtatea punii. "n spatele ei venea 1imon. %oirot $u aproape uimit de "n$iarea ei, at!t era de radioasa i de sigur pe sine. &ega-a o $ericire pur i simplu arogant. 1imon &oyle prea i el altul. C!mbea cu toata $aa i arta ca un adolescent $ericit. - %rivelitea e mrea, spuse el "n timp ce se re ema de balustrada. ,bia a tept e7cursia asta, nu, Linnet3 %are ceva mult mai puin turistic - de parc am intra "ntr-adevr "n inima (giptului. 1oia sa rspunse iute+ - tiu. Totul e mult mai slbatic. )!na ei se strecur "ntr-a lui. (l i-o str!nse de-a lungul corpului. - %lecm, Linn, murmur el. /aporul se "ndeprta de ponton. %orniser "n cltoria de apte ile p!n la a doua cataract i "napoi. "n spatele lor se au i un r!s cristalin ca de clopoel. Linnet se "ntoarse brusc. "n $aa ei se a$la 8acAueline de Belle$ort. %rea amu at. - Bun, Linnet! 2u m ateptam s te gsesc aici. Credeam c aveai s mai stai "n ,swan "nc ece ile. 1unt surprins! - 0-am... n-ai... Linnet se b!lb!i. 1e sili s adopte un oribil !mbet convenional. 0ici... nici eu nu m ateptam s te vd. - 0u3 8acAueline o porni spre cealalt latur a vaporului. Linnet str!nse mai tare m!na soului ei. - 1imon... 1imon... Toat plcerea binevoitoare de pe $aa lui 1imon dispruse. (ra acum $urios. )!inile i se "ncletar "n ciuda e$orturilor de a se controla. %erechea se retrase. 4r a-i "ntoarce capul, %oirot prinse c!teva cuvinte disparate+ -... "ntoarcem... imposibil... am putea... i apoi, ceva mai tare, vocea lui &oyle, disperat, dar "nd!r-it+ 0u putem $ugi ia nes$!rit, Lin. Trebuie s mergem "nainte, p!n la capt. C!teva ore mai t!r iu, la as$init, %oirot sttea "n picioare in salonul de sticl, privind drept "nainte. <arna! trecea printr-o poriune "ngust a $luviului. 1t!ncile de pe margine se aruncau
$eroce asupra apei care curgea nvalnic ad!nc sub ele. 1e a$lau "n 0ubia. %oirot au i un gomot, i "ndat Linnet &oyle se ivi l!ng el. &egetele i se str!ngeau i i se des$ceau convulsiv. %oirot n-o mai v use niciodat ast$el. ,vea aerul unui copil uluit. - 'onsieur %oirot, mi-e $ric, spuse ea, mi-e $ric de orice. 0u m-am simit niciodat

aa. Toate st!ncile i privelitea asta cumplit i pustie. "ncotro mergem3 Ce are s se "nt!mple3 )i-e $ric. Toat lumea m urte. 0iciodat nu m-am simit aa. ,m $ost "ntotdeauna amabil cu oamenii, am $cut at!tea pentru ei, i ei m ursc - o mulime de oameni m ursc. "n a$ar de 1imon, toi cei din -urul meu "mi sunt du mani... ( groa nic s sim i c e7ist
oameni care te ursc... - &ar ce se "nt!mpl, madame"

Linnet scutur din cap. - Bnuiesc c sunt nervii mei... 1imt c nimic nu e sigur "n -urul meu. ,runc o privire iute peste umrul lui %oirot, apoi spuse brusc+ Cum se vor s$!ri toate astea3 1untem prin i aici. %rini! 0-avem nici o scpare. Trebuie s mergem "nainte. (u... nici mcar nu tiu unde m a$lu.

&ac am $i tiut... dar, vedei, atunci nu tiam... i ar $i $ost di$icil... Linnet i bucni cu o brusc nerbdare+ .h, dumneavoastr nu cunoatei nici mcar -umtate din problemele mele. Trebuie s $iu $oarte atent cu 1imon... (... e absurd de sensibil c!nd vine vorba de... bani. &e $aptul c am at!t de muli. /oia s mergem "ntr-un stuc "n 1pania... s plteasc singur totul. Ca i cum ar +i avut vreo importan! Brbaii sunt at!t de stupi i! Trebuie s se obinuiasc s... s... s triasc "n con$ort. 1impla idee a unui dahabiyeh la "ntors pe dos - ideea unor cheltuieli "n plus. Trebuie s-l educ - treptat. Linnet "i ridic privirea i " i muc bu ele enervat, p!r!nd a contienti a busc $aptul c se lsase antrenat "ntr-o discuie prea liber despre problemele ei. 1e ridic.

1e ls de "ndat s alunece pe un scaun. %oirot o privi grav, nu $r o anumit compasiune. - Cum a a$lat c suntem pe vasul sta3 "ntreb Linnet. Cum ar $i putut s a$le3 %oirot cltin din cap "n timp ce rspundea. - ( deteapt, madame* - 1imt c n-am s pot scpa de ea niciodat. - (7ist un plan pe care ai $i putut s-l adoptai, spuse el. &e $apt, sunt surprins c nu v-a trecut prin cap. La urma urmelor, madame, banii nu sunt o problem pentru dumneavoastr. &e ce nu ai "nchiriat un dahabiyeh5 particular3

& -re uie s mer! s m schim . Iertai&m, Monsieur .oirot. / tem c am spus o mulime de prostii.

,mbarcaiune "ngusta, cu vele, care transport pasageri pe 0il. 'n.tr.D

Capitolul opt
&oamna ,llerton, linitit i distins "n rochia sa neagr de dantel, cobor" dou eta-e p!n la sala de mese. La u, $iul ei o a-unse din urm. - 1cu -m, mam. Credeam c am s "nt!r ii. - ) "ntreb unde vom $i ae ai. 1ala era presrat cu msue. &oamna ,llerton atept p!n c!nd osptarul, care se ocupa de un alt grup, se "ndrept spre ei. - ,propo, adug ea, l-am invitat pe micul 9ercule %oirot s stea cu noi. - ., nu, mam! Tim prea cu adevrat neplcut surprins i iritat. )ama lui "l privi int, uimit. Tim era de obicei $oarte prietenos. - &ragul meu, te deran-ea 3 - &a, m deran-ea . ( un mic ticlos $r scrupule. - ., nu, Tim! 0u sunt de acord cu tine. - .ricum, de ce am vrea s ne "ncurcm cu un strin3 1echestrai cum suntem pe nava asta, nu ne va $i dec!t o povar. . s stea cu noi "n $iecare diminea, la pr!n i seara. - 1cu -m, dragul meu. &oamna ,llerton arta $oarte "ncurcat. ,m cre ut c "i va $ace plcere. La urma urmelor, trebuie s $ie un om cu o e7perien bogat. 5ar ie "i plac povestirile poliiste. Tim scoase un mormit de protest. - Ce bine ar $i dac n-ai mai avea asemenea idei nemaipomenite, mam. Bnuiesc c acum nu mai putem da "napoi, nu3 - 0u, Tim, nu vd cum am putea. - .$, presupun c va trebui s m "mpac cu ideea. .sptarul se apropie de ei i "i conduse la o mas. %e chipul doamnei ,llerton persista o e7presie deconcertat. Tim era de obicei at!t de prietenos i de binevoitor. 5 bucniri ca aceasta nu-i stteau "n $ire. 0u era vorba de obinuita respingere - i ne"ncredere - a britanicilor $a de strini. Tim era un cosmopolit. - .$, suspin ea. Brbaii erau de ne"neles! Chiar i cel mai apropiat i mai bine cunoscut putea avea reacii i sentimente neateptate. "n timp ce se ae au la mas, 9ercule %oirot intr cu pas repede i linitit "n sal. 1e opri cu m!na pe sptarul celui de al treilea scaun de la masa lor. - "ntr-adevr "mi dai voie, madame, s pro$it de amabila dumneavoastr invitaie3 - &esigur. Luai loc, 'onsieur %oirot. - 1untei $oarte drgu. &oamna ,llerton observ cu stinghereal c, "n timp ce se ae a, %oirot "i arunc o scurt privire lui Tim i c Tim nu reuise s-i ascund o e7presie mai degrab bosum$lat. &oamna ,llerton se hotr" s "nviore e atmos$era. "n timp ce serveau supa, lu "n m!n lista pasagerilor, care "i $usese ae at l!ng $ar$urie. - 9aidei s "ncercm s-i identi$icm, spuse ea vioaie, "ntotdeauna mi se pare o "ndeletnicire amu ant. "ncepu s citeasc+ ;&oamna ,llerton i domnul T. ,llerton<. ,sta e uor! ;&omnioara de Belle$ort.< ,u pus-o la mas cu $amilia .tterbourne, dup cum vd. 1unt curioas cum se va "nelege cu Rosalie. Cine urmea 3 ;&octorul Bessner.< &octorul Bessner3 Cine-l poate identi$ica pe doctorul Bessner3 &oamna ,llerton "i "ndrept privirea spre o mas la care edeau patru brbai. Cred c trebuie s $ie brbatul cel gras, tuns scurt i cu musta. 0eam, "mi "nchipui. %are s- i savure e supa. ,-ungeau p!n la ei nite plescieli gomotoase. - ;&omnioara Bowers<3 continu doamna ,llerton. %utem s "ncercm s ghicim cine e3 1unt trei sau patru $emei - nu, s-o lsm deocamdat. ;&omnul i doamna &oyle.< "ntradevr, eroii acestei e7cursii. (a este realmente $oarte $rumoas - i ce rochie simpl, dar "nc!nttoare poart.

Tim se rsuci. Linnet, soul ei i ,ndrew %ennington $useser ae ai la o mas "ntr-un col. Linnet purta o rochie alb i colierul de perle. - )ie mi se pare teribil de simpl, spuse Tim. 0umai o bucat de material legat la mi-loc cu un cordon. - &a, dragul meu, spuse mama lui. ( o descriere $oarte pertinenta $cut de un brbat unei rochii de opt eci de guinee?. - 0u pot s "neleg de ce $emeile cheltuiesc at!ta pe "mbrcminte, coment Tim. )i se pare absurd. &oamna ,llerton continu s-i e7amine e tovarii de cltorie. - &omnul 4anthorp trebuie s $ie unul dintre cei patru de la masa aceea. T!nrul acela $oarte tcut, care nu vorbete niciodat. . $igur mai degrab plcut - precaut i inteligent. - 5nteligent, da, "ncuviin %oirot. 0u vorbete, dar ascult $oarte atent - i se uit. &a, da, e cu ochii "n patru. 0u e chiar genul de om pe care te-ai atepta s-l gse ti cltorind de plcere "n aceast ar. ) "ntreb ce caut aici. - ;&omnul 4erguson<, citi doamna ,llerton mai departe. ,m sentimentul c 4erguson trebuie s $ie prietenul nostru anticapitalist. ;&oamna i domnioara .tterbourne.< Le cunoatem. ;&omnul %ennington<3 ,lias ;unchiul ,ndrew<. ( un brbat chipe, mi se pare... - (i, mam, spuse Tim. - )i se pare $oarte chipe "n $elul lui uscat, spuse doamna ,llerton. . $a destul de $eroce. %robabil e genul de om despre care citim "n iare, care operea pe *all 1treet - sau se ice ;"n< *all 1treet3 Trebuie s $ie e7trem de bogat. ,poi, *'onsieur 9ercule %oirot< ale crui talente se irosesc aici. 0u poi s aran-e i o crim pentru 'onsieur %oirot, Tim3 &ar ironia ei bine intenionat nu reui dec!t s-l irite din nou pe Tim, care se "ncrunta. &oamna ,llerton se grbi s continue+ - &omnul Richetti. %rietenul nostru italian, arheolog. ,poi domnioara Robson i, "n $ine, domnioara /an 1chuyler. #ltima e uor de ghicit. ,mericanca aceea btr!n i $oarte ur!t, care "n mod clar va $i $oarte e7clusivist i nu va vorbi cu nimeni care nu se ridic la nivelul preteniilor ei e7trem de stricte! ( $oarte interesant "n $elul ei, nu3 #n $el de pies de mu eu. Cele dou $emei din prea-ma ei trebuie s $ie domnioara Bowers i domnioara Robson - poate o secretar, cea subire cu pince-ne , i o rud srac, t!nra aceea cam demn de pl!ns care se vede c se simte $oarte bine "n ciuda $aptului c e tratat ca o sclav. Cred c Robson e secretara, i Bowers - ruda srac. - 2reeti, mam, spuse Tim cu un $el de r!n-et. "i recptase brusc buna dispo iie. - &e unde tii3 - (ram "n su$ragerie "nainte de cin i am au it-o pe btr!n spun!ndu-i domnioarei de companie+ ;#nde e domnioara Bowers3 2sete-o imediat, Cornelia<. 5ar Cornelia a plecat ca din puc, precum un c!ine docil. - . s m duc s vorbesc cu domnioara /an 1chuyler, spuse g!nditoare doamna ,llerton. Tim !mbi din nou. - . s te ignore, mam. - &eloc. . s pregtesc terenul ae !ndu-m l!ng ea i discut!nd, pe un ton grav 'dar ptrun torD i $oarte cultivat, despre toate rudele i toi prietenii aristocrai de care-mi aduc aminte. Cred c, dac "l menione "n treact pe $iul vrului tu de-al doilea, ducele de 2lasgow, succesul mi-e asigurat. - Ce lipsita de scrupule eti, mam! Ceea ce urm dup cin $u o adevrat mostr de umor pentru cineva interesat de studiul naturii umane. T!nrul cu convingeri socialiste 'care se dovedi a $i domnul 4erguson, dup cum se presupuseseD se retrase "n camera pentru $umat, a$i!nd un dispre evident $a de grupul de pasageri care se str!nsese "n salonul de observaie de pe puntea superioar.
1
2uinee - moned veche, egal cu o lir i un shilling 'n.tr.D

&omnioara /an 1chuyler "i asigur, cum se putea atepta, locul cel mai bun i mai aprat de curent "n salon, apropiindu-se $oarte decis de masa la care edea doamna .tterbourne i spun!ndu-i+ - 1cu ai-m, v rog, dar cred c mi-am lsat aici lucrul de m!n! 1ub privirea ei hipnoti ant, doamna cu turban se ridic i "i ced locul. &omnioara /an 1chuyler se stabili acolo, "mpreun cu suita. &oamna .tterbourne se a e "n apropiere i "ncerc s avanse e c!teva remarci, care $ur "ns "nt!mpinate cu o politee at!t de "ngheat, "nc!t cur!nd renun. &omnioara /an 1chuyler rmase deci "ntr-o i olare regal. Cuplul &oyle sttea "mpreun cu $amilia ,llerton. &octorul Bessner i-l pstrase drept tovar pe tcutul 4anthorp. 8acAueline de Belle$ort edea singur, cu o carte "n m!n. Rosalie .tterbourne nu-i gsea locul. &oamna ,llerton i se adres o dat sau de dou ori i "ncerc s o atrag "n grupul lor, dar $ata "i rspunse pe un ton destul de de agreabil. 9ercule %oirot "i petrecu restul serii ascult!nd ce avea de spus doamna .tterbourne despre misiunea sa ca scriitoare.
%e c!nd se "ntorcea spre cabin, se "nt!lni cu 8acAueline de Belle$ort. (ra aplecat peste balustrad, i, c!nd "ntoarse capul, %oirot $u surprins de e7presia pro$undei su$erine de pe $a a ei. 0ici vorb de nonalana, de s$idarea rutcioas, de sclipirea "ntunecat i trium$toare de p!n acum. - 0oapte bun, mademoiselle* - 0oapte bun, 'onsieur %oirot. 8acAueline e it, apoi spuse+ ,i $ost surprins s m

vedei pe vasul acesta3 - 0u am $ost at!t surprins, c!t mi-a prut r!u, $oarte ru... %oirot vorbise pe un ton grav.
- R!u - pentru mine" - &a, mademoiselle*

8acAueline r!se i imit vorbirea st!lcit a bieailor care "nchiriau mgrui+ 1tea $oarte ru, domnuN! 1tea asta cade...%oirot era aproape adormit, c!nd $u tre it de un murmur de voci. (ra glasul lui 1imon &oyle repet!nd cuvintele pe care le spusese c!nd vaporul plecase din 1hellal. - Trebuie s mergem "nainte, p!n la capt... ;&a, "i spuse 9ercule %oirot, trebuie s mergem "nainte, p!n la capt...<

,i ales un drum prime-dios... La $el cum noi, cei a$lai pe acest vapor, am pornit "ntr-o cltorie, i dumneavoastr ai pornit "n propria cltorie - pe un $luviu repede, printre st!nci amenintoare - i v lsai purtat de cine tie ce cureni distrugtori... - &e ce spunei asta3 - %entru c aa este... ,i tiat odgoanele care v ineau ancorat "ntr-un loc sigur. ) "ndoiesc c acum mai avei cale de "ntoarcere, chiar dac ai vrea. - ( adevrat, spuse 8acAueline $oarte "ncet. ,poi "i a v!rli capul pe spate. .h, &oamne - $iecare trebuie s-i urme e steaua, indi$erent unde "l va duce. - ,vei gri-, mademoiselle, s nu $ie o stea mincinoas...

0u era deloc ucuros.

Capitolul nou
&evreme a doua i diminea, nava a-unse la ( -Cebua. Cornelia Robson, cu o $igur radioas i o plrie cu boruri largi pe cap, $u printre primii care cobor!r pe rm. Cornelia nu se pricepea s e7pedie e oamenii. (ra amabil prin natura ei i gata s-i "ndrgeasc toi semenii. /ederea lui 9ercule %oirot, "mbrcat "ntr-un costum alb, cu cma ro , papion negru lat i casc alb colonial pe cap, nu o $cu s se str!mbe, aa cum ar $i $cut-o cu siguran pe aristocratica domnioar /an 1chuyler. "n timp ce mergeau printre dou iruri de s$inci, Cornelia rspunse binevoitoare "ntrebrii de convenien cu care %oirot intr "n vorb+ - Companioanele dumneavoastr nu coboar s vi ite e templul3 - ,h, vedei, verioara )arie - adic domnioara /an 1chuyler - nu se tre e te niciodat prea de diminea. Trebuie s $ie $oarte, $oarte atent cu sntatea. i bine"neles c a reinut-o pe domnioara Bowers - sora care are gri- de ea - pentru tot $elul de treburi. "n plus, a spus c acesta nu e unul dintre cele mai $rumoase temple. &ar a $ost nespus de amabil i mi-a dat voie s vin eu. - 4oarte drgu din partea ei, spuse %oirot uscat. 5ngenua Cornelia "ncuviin $r s suspecte e nimic. - ., da, e $oarte buna. , $ost un gest at!t de generos din partea ei s m ia "n cltoria asta. ) consider $oarte norocoas. )ai c nu mi-a venit s cred c!nd i-a propus mamei. i v-a plcut p!n acum3 - ., e minunat! ,m $ost "n 5talia - la /ene ia, la %adova i la %isa -, apoi la Cairo numai c verioara )arie nu s-a simit prea bine "n Cairo, aa c n-am putut s vd prea mult oraul -, iar acum e7cursia aceasta minunata p!n la *adi Cal$a i "napoi. - ,vei o natur $ericit, mademoiselle, spuse %oirot !mbitor. i "i "ndrept privirea g!nditoare de la Cornelia la Rosalie, care, tcut i "ncruntat, mergea singur "n $aa lor. - ( $oarte drgu, nu3 spuse Cornelia, care-i urmrise privirea. 0umai c arat cam dispreuitoare. "ntr-un mod $oarte engle esc, desigur. 0u e at!t de $ermectoare ca doamna &oyle. Cred c doamna &oyle e cea mai $ermectoare i mai eleganta $emeie pe care am v ut-o vreodat! 5ar soul ei pur i simplu o ador, nu3 Cred c doamna aceea crunt are o $igur distinsa, nu vi se pare3 ,m impresia c este verioara unui duce. /orbea despre el asear, chiar "n apropierea noastr. &ar ea "nsi nu are un titlu, nu3 Cornelia continu s trncneasc p!n c!nd ghidul grupului "i invit s se opreasc i "ncepu s recite+ - ,cest templu a $ost dedicat eului egiptean ,mun i eului soarelui Ra-9eraBhty, al crui simbol era un cap de oim... &iscursul continu monoton. &octorul Bessner, cu un ghid BaedeBer "n m!n, mormia ceva "n german pentru sine. %re$era, evident, cuv!ntul scris. Tim ,llerton nu se alturase grupului. )ama lui "ncerca s sparg gheaa conversa iei cu tcutul domn 4anthorp. ,ndrew %ennington, cu braul strecurat pe sub al lui Linnet &oyle, asculta atent, aparent $oarte interesat de dimensiunile templului recitate de ghid. - &ou eci de metri "nlime, a3 )i se pare ceva mai puin "nalt. Bun biat, Ramses sta. 1pirt, nu alta! - #n mare om de a$aceri, unchiule ,ndrew. ,ndrew %ennington o privi admirativ pe Linnet. - ,ri bine "n dimineaa asta, Linnet. ,m $ost niel "ngri-orat "n privina ta "n ultima vreme. %reai cam nervoas. 1porovind, grupul se "ntoarse la nav. "nc o dat, <arna! porni lin "n sus pe $luviu. %eisa-ul era acum mai puin auster. 1e vedeau palmieri i c!mpuri cultivate. 1chimbarea privelitii prea s $i adus cu sine o domolire a tensiunii secrete care-i inuse "ncordai pe pasageri. Tim ,llerton "i revenise dup toane. Rosalie arta mai pu in mohor!t. Linnet prea aproape vesel. %ennington "i spuse+

tiu c e lipsit de tact s discui a$aceri cu o mireas a$lat "n luna de miere, dar sunt unul sau dou lucruri... - ,h, desigur, unchiule ,ndrew. Linnet cpt de "ndat un aer pragmatic. Cstoria mea a adus unele schimbri, e $iresc. - (7act. La un moment dat am s te rog s semne i c!teva documente. - &e ce nu acum3 ,ndrew %ennington arunc o privire "n -ur. Colul salonului "n care se a$lau ei era aproape pustiu. )a-oritatea pasagerilor erau a$ar, pe punte, "n spaiul dintre salon i cabine. 1ingurii ae ai "n salon erau domnul 4erguson - care bea bere la o msu din mi-loc, cu pantalonii de $lanel murdari pe el, cu picioarele "ntinse "n $a i $luier!nd pentru sine "ntre "nghiituri -, domnul 9ercule %oirot, care sttea "n $aa lui, i domni oara /an 1chuyler, care edea "ntr-un col, citind. - 4oarte bine, spuse ,ndrew %ennington i iei din salon. Linnet i 1imon "i !mbir - "ntr-un !mbet lent, care "n$lori pe deplin de-a lungul a c!teva minute. - (ti bine, iubito3 "ntreb el. - &a, sunt bine... ( curios cum a disprut starea de nervo itate. - (ti minunat, spuse 1imon cu convingere. %ennington se "napoie, aduc!nd un teanc de acte scrise mrunt. - ., ai mil de mine! strig Linnet. Trebuie s semne toate astea3 ,ndrew %ennington "i ceru scu e. - tiu c e neplcut, dar a vrea s-i pun a$acerile "n per$ect ordine. )ai "nt!i, e cldirea "nchiriat de pe 4i$th ,venue... apoi sunt concesiunile de pe Coasta de (st... %ennington vorbea "ntruna, $onind i aran-!nd h!rtiile. 1imon csc. #a salonului $u deschis, ls!ndu-l s intre pe domnul 4anthorp. ,cesta se uit "n -ur $r o int anume, apoi pi "nainte i se opri l!ng %oirot, privind a$ar spre apa albastr a $luviului i spre nisipurile galbene care o mrgineau... - ... doar s semne i aici, "ncheie %ennington, "ntin !ndu-i lui Linnet un document i art!ndu-i unde s scrie. Linnet lu actul i "l parcurse rapid. 1e "ntoarse s mai citeasc o dat prima pagin, apoi, cu stiloul pe care i-l o$erise %ennington, "i semn numele+ Linnet &oyle... %ennington lu h!rtia i "i "ntinse o alta. 4anthorp se apropie de ei cu pas de plimbare. 1e opri i-i ainti privirea, prin geamul lateral, la ceva ce prea s-l interese e pe mal. - Psta e doar trans$erul aciunilor, spuse %ennington. 0u e nevoie s-l citeti. &ar Linnet "l parcurse repede cu privirea. %ennington ae "n $aa ei o a treia $oaie de h!rtie, pe care Linnet o citi din nou cu atenie. - 1unt toate destul de clare, spuse %ennington. 0imic interesant. 0umai limba- -uridic. 1imon csc din nou. - 1cumpa mea, doar nu ai de g!nd s citeti tot mormanul sta, nu3 ,i s stai aici p!n la pr!n , ba chiar mai mult. - Citesc "ntotdeauna totul, spuse Linnet. ,a m-a "nvat tata. 1punea c oric!nd pot aprea greeli de $ormulare. %ennington r!se destul de aspru, - (ti o e7celent $emeie de a$aceri, Linnet. - ( mult mai contiincioas dec!t a $i eu, spuse 1imon, r! !nd i el. 0-am citit niciodat un document p!n la capt "n viaa mea. 1emne pur i simplu unde mi se spune s semne , i gata. - ( $oarte negli-ent din partea ta, spuse Linnet de aprobatoare.
- 0-am cap pentru a$aceri, recunoscu 1imon "nsu$leit. 0-am avut niciodat. &ac mi se spune s semne , semne . ( cel mai simplu. ,ndrew %ennington "l privea g!nditor. 1puse apoi cu o voce uscat, bt!ndu-se cu degetul peste bu a de sus+ - 0u e puin cam riscant c!teodat, &oyle3 - ,iurea, replic 1imon. 0u sunt genul care s cread c toat lumea vrea s-l pcleasc. 1unt mai degrab "ncre tor - i s tii c nu am de pierdut. 0-am $ost mai niciodat "nelat. &eodat, spre surpri a tuturor, tcutul domn 4anthorp se rsuci i i se adres lui Linnet+

- 1per c nu inoportune , dar a vrea s v spun c!t de mult v admir competen a "n a$aceri. "n pro$esiunea mea - sunt... hm... avocat - dau adesea peste doamne care sunt "ntristtor de nepricepute la a$aceri. , nu semna niciodat un document p!n nu-l citii mi se pare admirabil - absolut admirabil. 4anthorp se "nclin uor. ,poi, rou "n obra-i, se "ntoarse la contemplarea malurilor 0ilului. Linnet era oarecum nesigur de ce ar trebui s spun. P... mulumesc. "i muc bu ele ca s-i reprime un chicotit. T!nrul $usese at!t de incredibil de solemn. ,ndrew %ennington arta de-a dreptul enervat. 1imon &oyle nu tia dac trebuie s $ie amu at sau iritat. &in spate, urechile domnului 4anthorp erau roii ca racul. - #rmtorul, te rog, spuse Linnet, !mbindu-i lui %ennington. &ar %ennington arta cu totul "ntors pe dos. - %oate ar $i bine s-o lsm pe alt dat, spuse el epos. /orba lui... hm... &oyle, dac ai s stai s le citeti pe toate, o s rm!nem aici p!n la pr!n . 0-ar trebui s pierdem priveli tea. .ricum, acestea dou au $ost singurele urgente. . s ne ocupm de celelalte mai t!r iu. - ( cumplit de cald aici, spuse Linnet. 9aidei a$ar! Cei trei ieir prin uile batante. 9ercule %oirot "ntoarse capul i privi g!nditor spatele domnului 4anthorp, apoi "i mut ochii asupra domnului 4erguson, care sttea cu capul dat pe spate i $luiera "ncetior pentru sine. "n $ine, %oirot se uit la domnioara /an 1chuyler, care edea $oarte dreapt "n col ul ei. &omni oara /an 1chuyler se holba la domnul 4erguson. #a batant dinspre babord se deschise i Cornelia Robson intr grbit. - ,i lipsit mult vreme, observ btr!na domnioar iritat. #nde ai $ost3 - 1cu -m, verioara )arie. 1culul nu era acolo unde mi-ai spus - era "n cu totul alt geamantan... - &raga mea copila, eti absolut nepriceput c!nd e vorba s gseti ceva! tiu c e ti plin de bune intenii, drgu, dar trebuie s $ii un pic mai rapid i mai istea. 0u- i trebuie dec!t puin concentrare! - 1cu -m, verioara )arie. ) tem c sunt cam bleag. - 0imeni nu are de ce s $ie bleg dac $ncearc, draga mea. Te-am adus "n cltoria

aceasta, i am pretenia la puin atenie "n schimb. - 5art-m, verioara )arie. - i unde e domnioara Bowers3 Trebuia s-mi iau picturile acum ece minute. Te rog du-te i adu-o imediat. &octorul a spus c este e7trem de important... "n acest moment intr domnioara Bowers cu un pahar "n m!n. - %icturile dumneavoastr, domnioar /an 1chuyler. - ,r $i trebuit s le iau la unspre ece, spuse acru btr!na domnioar. Lipsa de punctualitate e ceea ce detest mai mult pe lume. - ,bsolut, spuse domnioara Bowers i "i privi ceasul de la m!n. (ste e7act unspre ece $r o -umtate de minut. - Ceasul meu arat unspre ece i ece minute. - Cred c al meu arat ora bine. 0u rm!ne niciodat "n urm i nici nu o ia "nainte. &omnioara Bowers era imperturbabil. &omnioara /an 1huyler ddu pe g!t coninutul paharului cu medicament. - ) simt "n mod cert mai ru, ise ea cu violen. - Regret s aud asta, domnioar /an 1chuyler. &omnioara Bowers nu prea deloc s regrete. ,rta complet neinteresat de starea pacientei sale. "n mod evident ii dduse mecanic rspunsul cel mai potrivit. - ( prea mare pueal aici, tr!nti btr!na domnioar. 2sii-mi un scaun pe punte, domnioar Bowers. Cornelia, adu-mi lucrul de m!n. ,i gri- i nu-l scpa pe -os. i apoi o s am nevoie s-mi rsuceti nite l!n. 2rupul iei din salon. &omnul 4erguson o$ta, "i mic picioarele i ise cu voce tare+ - &oamne, ce i-a mai $r!nge g!tul babei steia. %oirot "ntreb curios+ - ( genul care v displace, nu3 - &ac-mi displace3 Ba bine c nu. Ce lucru bun a $cut $emeia asta "n via 3 0-a lucrat niciodat i n-a ridicat nici mcar un pai. 0-a $cut dec!t s triasc pe spatele altora. ( o para it - i "nc una al naibii de nesu$erit. (7ist o mulime de oameni pe nava asta $r de care cred c lumea n-ar avea deloc de su$erit. - "ntr-adevr3

&a. 4ata aceea care a $ost aici adineauri, cu semnturile i cu aerele ei. 1unt sute i mii de muncitori amr!i care $ac o munc de robi pentru un salariu de mi erie ca s-o in pe ea "n ciorapi de mtase i "ntr-un lu7 inutil. ( una dintre cele mai bogate $ete din ,nglia, aa mi s-a spus - i n-a muncit nici mcar o i "n viaa ei. - Cine v-a spus c e una dintre cele mai bogate $ete din ,nglia3 &omnul 4erguson "i arunc lui %oirot o privire btioas. - #n om cu care dumneavoastr nu ai sta de vorb! #n om care munce te cu bra ele i cruia nu-i e ruine de asta! 0u unul dintre aceti linge-blide sclivisii ai dumneavoastr. %rivirea lui 4erguson se oprise acu atoare asupra papionului negru i asupra cmii ro . - "n ce m privete, eu muncesc cu mintea, i nu-mi e ruine de asta, spuse %oirot, rspun !nd privirii t!nrului. &omnul 4erguson replic printr-un s$orit. - ,r trebui "mpucai - cu toii! declar el. - &omnule drag, spuse %oirot, suntei at!t de pasionat de violen! - "mi putei spune ce bine se poate $ace pe lume $r ea3 Trebuie s distrugi i s des$iine i "nainte de a crea ceva nou. - ( "n mod cert mai uor, mai gomotos i mult mai spectaculos. - Cu ce v ocupai dumneavoastr" Cu nimic, pot s pun pariu. %robabil v considerai un om din clasa de mi-loc. - 0u sunt un om din clasa de mi-loc. ,parin elitei, declar %oirot cu o urm de arogan. - Ce meserie avei3 - 1unt detectiv, spuse 9ercule %oirot cu modestia celui care declar+ ;1unt rege<. - &umne eule mare! T!nrul pru cu adevrat surprins. /rei s spunei c $ata aceea "i car dup ea un detectiv privat3 Att de tare se teme pentru propria piele3 - 0u am nici o legtur cu 'onsieur &oyle i cu 'adame &oyle, rspunse %oirot "nepat.
1unt "n vacan. - 1untei "n vacan, da3 - &ar dumneavoastr3 0u suntei tot "n vacan3 - /acan! arunc dispreuitor domnul 4erguson, dup care adug sibilinic+ (u studie condiiile. - 4oarte interesant, murmur %oirot i iei $r gomot pe punte. &omnioara /an 1chuyler se ae ase "n colul cel mai bun. Cornelia "ngenunchease "n $a a ei, cu un sul de l!n gri "ntins peste palmele deprtate. &omnioara Bowers edea $oarte dreapt, citind revista &aturday #vening 1ost*

%oirot o porni agale de-a lungul tribordului. C!nd "ncon-ur pupa, aproape c se ciocni de o $emeie care "ntoarse spre el o $igur surprins - o $a oache , atrgtoare, latin. (ra "mbrcat elegant "n negru i sttuse de vorba cu un brbat solid, "nalt, "n uni$orm probabil unul dintre ingineri, dup "n$iare. %e $eele am!ndurora apru o e7presie ciudat - de vinovie i de panic "n acelai timp. %oirot se "ntreb despre ce vorbiser. - .coli pupa i "i continu plimbarea de-a lungul babordului. # a unei cabine se deschise, i din ea iei doamna .tterbourne, care aproape "i c u "n brae. %urta un capot rou s!ngeriu de satin. 5ertai-m, se scu ea. 5ertai-m, v rog, drag 'onsieur %oirot. Tanga-ul - e tanga-ul, tii. "ntotdeauna am avut ru de mare. &ac nava asta ar putea s mearg $r s se mite... 1e prinse de braul lui %oirot. 0u suport legnatul... 0iciodat nu m-am simit bine pe ap... i sunt lsat singur aici ore "ntregi. 4ata aceea a mea - n-are nici un pic de simpatie... de "nelegere pentru biata ei mam care a $cut totul pentru ea... &oamna .tterbourne "ncepu s pl!ng. ,m muncit ca o sclav pentru ea... m-am spetit muncind... m-am spetit. . grande amoureuse - asta a $i putut s $iu - o grande amoureuse -, i am sacri$icat totul... totul... i nimnui nu-i pas! &ar am s le spun tuturor... am s le spun acum... cum m negli-ea ... c!t e de crud... m $ace s merg "n aceast cltorie... o plictiseal de moarte... . s m duc s le spun acum... &oamna .tterbourne se repe i "nainte. %oirot o reinu cu bl!ndee. - . s-o trimit la dumneavoastr, madame* 5ntrai "n cabin. ( mai bine aa... - 0u. /reau s le spun tuturor... tuturor de pe vas... - ( prea periculos, madame* 4luviul e prea agitat. %oate s v arunce peste bord. &oamna .tterbourne "l privi cu suspiciune. - Credei3 Chiar credei asta3

- &a. %oirot avu c!tig de cau . &oamna .tterbourne se cltin, e it i intr la loc "n cabin. %oirot str!nse o dat sau de dou ori din nri. ,poi ddu din cap i se apropie de locul unde
Rosalie .tterbourne edea "ntre doamna ,llerton i Tim. - )ama dumneavoastr are nevoie de dumneavoastr mademoiselle*

Rosalie r!dea $ericit. ,cum $aa i se "nnegur. "i arunc lui %oirot o privire rapid plin de suspiciune i o porni repede de-a lungul punii. - 0-o "neleg pe $ata asta, spuse doamna ,llerton. ( at!t de schimbtoare. , i e prietenoas, m!ine e pur i simplu grosolan. - Total rs$at i irascibil, spuse Tim. &oamna ,llerton cltin din cap. - 0u, nu cred c asta e. Cred c e ne$ericit. Tim ridic din umeri. - Bnuiesc c toi avem problemele noastre personale. /ocea "i sunase dur i tioas. 1e au i un sunet bubuitor. %r!n ul, strig doamna ,llerton "nc!ntat. 1unt moart +e $oame. "n acea sear, %oirot observ c doamna ,llerton discuta +u domnioara /an 1chuyler. %e c!nd trecea pe l!ng ele, doamna ,llerton "i $cu cu ochiul. Tocmai spunea+ - &esigur, la castelul Cal$ries, ducele... Cornelia, eliberat de "ndatoririle ei de slu-nic, se a$la +e punte. "l asculta pe doctorul Bessner, care o iniia cam plicticos "n egiptologie dup paginile ghidului BaedeBer. Cornelia asculta cu o atenie concentrat. ,plecat peste balustrad, Tim ,llerton spunea+ - .ricum, e o lume putred... - ( nedrept, rspunse Rosalie .tterbourne. #nii oameni ii tot ce-i pot dori. %oirot suspin. (ra bucuros c nu mai era t!nr.

Capitolul %ece
Luni diminea, la bordul navei <arna! se au ir tot $elul de e7presii de "nc!ntare i de admiraie. /asul era ancorat la rm, i, la numai c!teva sute de metri de el, abia luminat de soarele matinal, se a$la un templu enorm sculptat "n st!nc. %atru $iguri uria e, dltuite "n piatr, priveau "n eternitate apele 0ilului, cu $aa spre soarele rsritului. Cornelia Robson vorbi incoerent+ - .h, 'onsieur %oirot, nu e minunat3 ,dic, sunt at!t de mari i de linitite - i, dac te uii la ele, te simi at!t de mic - ca o insect - i ai sen a ia c nimic nu contea cu adevrat, nu3 &omnul 4anthorp, care sttea "n apropiere, murmur+ - 4oarte... hm... impresionant. - )re, nu3 spuse 1imon &oyle, apropiindu-se de %oirot. cruia "i rosti con$iden ial+ tii, eu nu sunt genul ahtiat dup temple, i cltorii, i toate celelalte, dar un loc ca sta te prinde, dac "nelegei ce vreau s spun. 4araonii ia din vechime trebuie s $i $ost ni te tipi gro avi. %oirot $cu c!iva pai "ntr-o parte. 1imon "i cobor" vocea. - 0ici nu pot s v spun c!t m bucur c am venit "n e7cursia asta. , lmurit lucrurile. ( uimitor - dar aa s-a "nt!mplat. Linnet i-a revenit. Cice c datorit $aptului ca p!n la urm a acceptat s $n+runte situaia. - )i se pare $oarte probabil, spuse %oirot. - )i-a is c, atunci c!nd a v ut-o pe 8acBie pe vapor, s-a simit groa nic - i c apoi, brusc, s-a linitit. ,m c u+ am!ndoi de acord c n-o s-o mai evitm. . s-o "n$runtm i o s-i artm c scamatoria asta ridicol a ei nu ne deran-ea deloc. ( doar o chestie $oarte de prost gust - i at!t. Credea c ne-a pus pe -ar, dar acum pur i simplu nu ne mai pas. ,sta ar trebui s-i $ie "nvtur de minte. - &a, b!igui %oirot g!nditor. - ( gro av, nu vi se pare3 - Ba da, ba da. Linnet se apropie de ei. (ra "mbrcat "ntr-o rochie de in de culoarea caisei i !mbea. "l salut pe %oirot destul de rece, doar cu o "nclinare a capului, i "i lu soul de l!ng el. %oirot "i ddu seama, cu o licrire momentan de amu ament, c nu "i c!tigase bunvoina prin atitudinea sa critic. Linnet era obinuit s $ie admirat necondiionat pentru tot ceea ce era i $cea. 9ercule %oirot pctuise vi ibil "mpotriva ei. ,ltur!ndu-i-se, doamna ,llerton murmur+ - Ce mult s-a schimbat $etia asta! La ,swan arta "ngri-orat i nu tocmai $ericit. ,st i pare at!t de radioas, "nc!t mai c i-e team s nu se $i icnit. "nainte ca %oirot s poat rspunde, grupul $u chemat la ordine. 2hidul o lu "nainte i "i conduse pe rm ctre templul ,bu 1imbel. %oirot se tre i alturi de ,ndrew %ennington. - ( prima dumneavoastr vi ita "n (gipt3 "ntreba el. - ., nu, am mai $ost aici "n ?G=L. ,dic am $ost "n Cairo. 0-am mai $cut niciodat cltoria asta "n sus pe 0il. - ,i venit cu vaporul Carmanic, mi se pare - cel puin ua mi-a spus doamna &oyle. %ennington "i arunc o privire viclean. - (i, da, aa e, recunoscu el. - ) "ntrebam dac i-ai cunoscut cumva pe nite prieteni ai mei care se a$lau la bord $amilia Rushington 1mith. - 0u-mi amintesc de nimeni cu numele sta. /aporul era plin, i vremea a $ost $oarte proasta. . mulime de pasageri abia dac i-au $cut apariia pe punte, i, "n orice ca , cltoria e at!t de scurt, "nc!t nu apuci s a$li cine e la bord i cine nu. - &a, e adevrat. Ce surpri plcut trebuie s $i $ost s dai peste 'adame &oyle i peste soul ei. 0u tiai c sunt cstorii3 - 0u. &oamna &oyle mi-a scris, dar scrisoarea a a-uns prea t!r iu, a $ost trimis "ncoace i am primit-o abia la c!teva ile dup ce ne-am "nt!lnit "n Cairo.

. cunoatei de muli ani, dac am "neles bine3 %i, a ice c da, 'onsieur %oirot. . cunosc pe Linnet Ridgeway de c!nd era o copili numai at!tica - %ennington $cu un gest ilustrativ. (u i tatl ei am $ost prieteni deo via. )elhuish Ridgeway era un om remarcabil - i de mare succes. - 4iica lui va moteni o avere considerabil, "neleg... ,h, pardon, poate nu e prea elegant ce spun. ,ndrew %ennington pru uor amu at. - ,, toat lumea tie. &a, Linnet e o $emeie bogat. - Bnuiesc totui c recentul crah la burs are s-i a$ecte e i ei a$acerile, nu3 .ric!t ar $i de solide. %ennington nu rspunse imediat. "n cele din urm, ise+ - &a, "ntr-o anumit msur. 1ituaia e $oarte di$icil "n aceast perioad. - "mi imagine totui, murmur %oirot, c 'adame &oyle e o $oarte bun $emeie de a$aceri.
- ,sta aa e. &a, aa e. Linnet este o $at deteapt i pragmatic. 1e opriser. 2hidul "ncepu s le povesteasc despre templul construit de marele Ramses. Cei patru colo i repre ent!ndu-l pe "nsui Ramses, c!te o pereche de $iecare parte a intrrii, sculpta i "n piatr, priveau de sus la grupul de turiti r leii.

&ignor Richetti, nelu!nd "n seam discursul ghidului, e7amina cu atenie relie$urile pri onierilor sirieni i negri de la ba a coloilor de l!ng intrare. C!nd ptrunse "n templu, grupul $u "nt!mpinat de semiobscuritate i de tcere. 2hidul le indica relie$urile "nc viu colorate de pe unele $ragmente ale pereilor, dar turitii "ncepur s se "mpart "n bisericue. &octorul Bessner citea sonor "n german din ghidul su BaedeBer, oprindu-se din c!nd "n c!nd s traduc pentru Cornelia, care "l "nsoea docil. ,lturarea lor nu dur "ns prea mult. &omnioara /an 1chuyler, intr!nd la braul $legmaticei domnioare Bowers, rosti poruncitor+ ;Cornelia, vino "ncoace<, i lecia doctorului Bessner $u ast$el "ntrerupt. &octorul !mbi vag "n urma ei, privind-o prin lentilele groase ale ochelarilor. - . $at $oarte drgu, "l anun el pe %oirot. 0u arat at!t de "n$ometat ca multe dintre tinerele de a i. ,re $ormele mai pronunate. i se pricepe $oarte bine s asculteE e o plcere s-i ii lecii. %oirot se g!ndi "n treact c soarta Corneliei era ori s $ie repe it, ori s i se in lec ii. "n orice ca , ea era "ntotdeauna cea care asculta, nu cea care vorbea. &omnioara Bowers, eliberat pe moment din pricina convocrii Corneliei, sttea "n mi-locul templului, privind "n -ur cu o e7presie rece, lipsit de curio itate. Reacia ei la minunile trecutului $u $oarte succint. - 2hidul spune c numele unuia dintre aceti ei sau eie era )ut. 0u e gro av3 "n templu se a$la un sanctuar "n care edeau patru $iguri impuntoare, cu un aer ciudat de demnitate i de detaare. - Linnet i soul su le admirau. Braul ei se odihnea "ntr-al iui, capul privea "n sus - cu o e7presie tipic pentru repre entanii noii civili aii+ inteligent, curioas, neatins de trecut. 9ai s ieim de aici, spuse 1imon deodat. 0u-mi plac bieii tia patru, mai ales cel cu plrie "nalt. - Bnuiesc c e ,mon. 5ar cellalt e Ramses. &e ce nu-i plac3 )ie mi se par impresionani. - La naiba, sunt prea impresionaniE e ceva bi ar "n ei. 9ai a$ar la soare! Linnet r!se, dar ced. 5eir din templu, clc!nd pe nisipul galben i cald. Linnet "ncepu s r!d. La picioarele lor, "n$i!nd pe moment o privelite cam sinistr aa cum preau desprinse de trup, se "nirau capetele a cinci, ase biei nubieni. .chii li se "nv!rteau, capetele se legnau dintro parte "ntr-alta, bu ele lor rosteau un soi de invocaie+ - 9ip, hip, uraaa! 9ip, hip, uraaa! 4oarte bun, $oarte $rumos. )ulumim $oarte mult. - Ce absurditate! Cum $ac chestia asta3 1unt "ngropai oare cu totul3 1imon scoase nite mruni. - 4oarte bun, $oarte $rumos, $oarte scump, "i imit el. &oi dintre bieaii responsabili de spectacol culeser imediat monedele.

Linnet i 1imon pornir mai departe. 0u aveau nici un che$ s se "ntoarc pe nav i obosiser s $ac pe turitii. 1e ae ar cu spatele la imensa roc i se lsar m!ng!ia i de ra ele soarelui. ;Ce minunat e soarele, g!ndi Linnet. Ce cald - ce prietenos... Ce minunat e s $ii $ericit... Ce minunat e s $iu eu... eu... Linnet...<
"nchise ochii. R!mase amorit, pe -umtate trea , dusa de g!nduri ca de nisipurile care se mi cau ne"ncetat "n -urul ei. .chii lui 1imon erau deschii i preau i ei plini de mulumire. Ce prost $usese s se lase at!t de a$ectat "n acea prima noapte... 0u avea nici un motiv... Totul era "n regul... %!n la urm, putea avea "ncredere "n 8acBie... 1e au i un strigt... v u oameni care alergau spre el, d!nd din m!ini... strig!nd... 1imon se holb prostete pre de o clip. ,poi sri "n picioare, t!r!nd-o pe Linnet dup el. (7act la timp. #n pietroi uria c u cu gomot de pe st!nc chiar "n spatele lor. &ac Linnet ar $i rmas unde era, ar $i $ost strivit cu totul. ,lbi la $a, cei doi se str!nser unul "ntr-altul. 9ercule %oirot i Tim ,llerton se apropiar "n $ug.

- 'a +oi, madame, a $ost c!t pe ce s-o pii. Toi patru privir instinctiv spre v!r$ul st!ncii. 0u se vedea nimic. &ar e7ista o crare care ducea sus. %oirot "i aminti c v use c!iva btinai urc!nd, la "nceput, c!nd cobor!ser cu toii pe rm. 1e uit la cei doi. Linnet arta "nc ameit - uluit. 1imon "ns era negru de $urie. - &racuN s-o ia! se stropi el. "ncerc s se stp!neasc, dup ce-i arunc o privire $ugar lui Tim ,llerton. - %tiu, mai c n-ai pit-o! spuse acesta. , rostogolit cineva pietroiul la sau s-a desprins singur3 Linnet era $oarte palid. 1puse cu di$icultate+ - Cred c... a $cut-o cineva. - %utea s v $ac terci. 1untei sigur c nu avei vreun duman3 Linnet "nghii "n sec de dou ori, i nu reui s rspund binevoitoarei tachinri a lui Tim. - "ntoarcei-v "ndat pe vapor, madame, spuse iute %oirot. Trebuie s luai ceva tonic. %ornir cu pas repede "napoi. 1imon era "nc plin de o $urie reprimat. Tim "ncerca s converse e vesel i s distrag g!ndul lui Linnet de la pericolul prin care trecuse. %oirot avea o e7presie grav pe chip. i apoi, e7act c!nd a-unser la pasarel, 1imon se opri ca "nlemnit. %e $a i se "ntipri o e7presie de uluial. 8acAueline de Belle$ort tocmai cobora pe rm. "mbrcat "ntr-o rochie albastr cadrilat, avea o "n$iare aproape copilreasc. - &umne eule mare! spuse el "ncet. &eci a +ost un accident p!n la urm.
)!nia "i dispru de pe $a. #urarea lui $u at!t de mare, "nc!t 8acAueline " i ddu seama c era ceva "n neregula. - Bun dimineaa, spuse ea. ) tem c am "nt!r iat puin. "nclina capul "n direcia tuturor, pi pe rm i o lu "nspre templu. 1imon str!nse m!na lui %oirot. Ceilali doi mergeau "nainte. - &umne eule, ce uurare! ,m cre ut... am cre ut... %oirot ddu din cap. - &a, da, tiu ce ai cre ut. &ar el "nsui arta "n continuare grav i preocupat. "ntoarse capul i observa cu aten ie ce se "nt!mpla cu restul grupului care cobor!se de pe vapor. &omnioara /an 1chuyler se "napoia "ncet, la braul domnioarei Bowers. Ceva mai departe, doamna ,llerton sttea "n $aa irului de capete nubiene po na e, r! !nd. &oamna .tterbourne i se alturase. Ceilali nu se vedeau.

.oirot cltina din cap n timp ce l nsoea pe *imon pe vapor.

Capitolul unspre%ece
- %utei s-mi e7plicai, madame, sensul cuv!ntului ;a se icni<3 &oamna ,llerton $u uor surprins. (a i %oirot urcau "ncet spre v!r$ul st!ncii de pe care se putea admira a doua cataract. )a-oritatea celorlali pasageri "nchiriaser cmile, dar lui %oirot micarea cmilei "i amintea "ntru c!tva de legnatul navei. &oamna ,llerton considerase c ar $i $ost nedemn s nu $ac drumul pe -os. ,-unseser la *adi 9al$a "n seara dinainte. "n dimineaa aceasta, dou brci mari aduseser "ntregul grup "n prea-ma celei de a doua cataracte, cu e7cepia lui signor Richetti, care insistase s mearg singur p!n "ntr-un loc "ndeprtat numit 1emna, care, e7plic el, era de un e7cepional interes ca $ost poart de intrare din 0ubia "n (gipt pe vremea $araonului ,menemhat al 555-lea i unde se a$la o stela ce meniona $aptul ca, la intrarea "n (gipt, negrii trebuiau s plteasc ta7e vamale. 4useser depuse toate e$orturile pentru a descura-a acest act de discriminare, dar $r re ultat. &ignor Richetti era hotr!t, i contracarase $iecare obiecie ce i se adusese+ ?. c e7pediia nu merita $cutE =. c e7pediia nu putea $i $cuta, pentru c era imposibil s "nchirie i o main p!n acoloE L. c nu putea gsi nici o main care s-l duc p!n acoloE R. c a "nchiria o maina p!n acolo l-ar $i costat o avere. &up ce r!se dispreuitor la au ul primei obiecii, se art $oarte ne"ncre tor $aa de a doua, se o$eri s-i gseasc singur o main la a treia i negocie $luent "n arab pentru a o contracara pe cea de a patra, &ignor Richetti plec "n cele din urm, pe $uri, pentru a evita ca i altor pasageri s le vin ideea s se deprte e de la itinerarul turistic stabilit. - ;, se icni<3 &oamna ,llerton "i "nclina capul "ntr-o parte "n timp ce se g!ndea cum s rspund. &e $apt, e un cuv!nt scoian. "nseamn a mani$esta acea $ericire e7altat de dinaintea unei nenorociri. tii, sentimentul acela c totul e prea $rumos pentru a $i adevrat.? &oamna ,llerton ddu mai multe detalii. %oirot o asculta atent. - )ulumesc, madame* ,cum "neleg. ( ciudat c ai spus asta ieri - c!nd 'adame
&oyle a $ost at!t de aproape de moarte. &oamna ,llerton $u scuturat de un $ior. - %robabil c a scpat printr-o minune. Credei c au rostogolit pietroiul vreunii dintre bie a ii ia nesu$erii, ca s se distre e3 ( genul de n b!tie pe care l-ar putea $ace bie ii din toat lumea - probabil $r intenia de a provoca vreun r!u. %oirot ddu din umeri. - %osibil, madame*

1chimba subiectul, aduc!nd vorba despre )allorca i pun!nd tot $elul de "ntrebri pragmatice, ca i cum ar $i $ost interesat s vi ite e insula. &oamna ,llerton a-unsese s-l plac $oarte mult pe micul detectiv - poate, "n parte, din spirit de contradicie. 5 se prea c Tim "ncearc tot timpul s o $ac s se poarte mai pu in prietenos cu 9ercule %oirot, pe care $iul ei "l catalogase de$initiv drept ;un ticlos de cel mai ru soi<. &ar ea nu-l considera un ticlosE presupunea c vestimentaia oarecum e7otic a lui %oirot "l
a!ase at!ta pe Tim. (a "l considera pe %oirot un companion inteligent i stimulator, i, "n plus, $oarte "nelegtor. &oamna ,llerton se tre i p!n la urm "mprtindu-i antipatia ei pentru 8oanna 1outhwood, ceea ce "i $cu bine. i, "n cele din urm, de ce nu i-ar $i spus3 (l nu o cuno tea pe 8oanna - i nu o va "nt!lni probabil niciodat. &e ce nu s-ar uura de aceast constant povar provocat de gelo ie3 Chiar "n acest timp, Tim i Rosalie .tterbourne discutau despre ea. Tim tocmai " i e7agerase, autoironie, soarta+ sntatea lui ubred, niciodat su$icient de proast pentru a $i cu adevrat interesant, dar, pe de alt parte, nu "ndea-uns de bun pentru a-i permite viaa pe care i-ar $i plcut s-o ducE $oarte pu in baniE nici o "ndeletnicire care s-l pasione e. - . e7isten absolut domestic i cldu, "ncheie el nemulumit. - ,vei ceva pentru care o grmad de oameni v-ar invidia, spuse Rosalie brusc. - ,dic3 - %e mama dumneavoastr. Tim $u surprins i plcut impresionat. - )ama3 &a, bine"neles, e o persoan cu totul deosebit. ( $rumos din partea dumneavoastr s observai asta.

Cuv!ntul rom!nesc ;icnitS nu red e7act sensul originalului +ey* 'n.tr.D

- 0u e nici o problem, domnioar /an 1chuyler. ( $oarte cald ca s $i urcat pe -os, i nu-mi place deloc cum arat eile de pe cmilele acelea. Cel mai probabil sunt pline de purici. "i potrivi ochelarii, "i ridic privirea ca s se uite la grupul care cobora de pe deal i remarc+ &omnioara Robson nu mai este cu t!nrul acela. 1-a alturat doctorului Bessner. &omnioara /an 1chuyler scoase un mormit. &e c!nd descoperise c doctorul Bessner avea o mare clinic privat "n Cehoslovacia i reputaia unui medic la mod "n toat (uropa, era dispus s $ie mai drgu cu el. "n plus, putea avea nevoie de serviciile lui "nainte de "ncheierea cltoriei. C!nd grupul se "ntoarse pe <arna!, Linnet scoase un strigt de surpri . - . telegram pentru mine. . "nha de pe ghieu i o deschise. - 9m... nu "neleg... carto$i, s$ecl... ce-i asta, 1imon3 1imon tocmai se apropia s se uite peste umrul soiei sale, c!nd o voce $urioas spuse+ - 5ertai-m, telegrama este a mea. i &ignor Richetti o smulse cu bdrnie din m!na lui Linnet, aintind asupra ei o privire plin de m!nie. Linnet se holb nedumerit timp de o secund, apoi privi din nou plicul. - .h, 1imon, ce proast sunt! ( Richetti, nu Ridgeway - i oricum nu mai sunt Ridgeway, evident. Trebuie s-mi cer scu e. i Linnet porni dup arheolog p!n la pupa vasului. - "mi pare nespus de r!u, &ignor Richetti. 0umele meu era Ridgeway "nainte de cstorie, i nu sunt cstorit de prea mult timp, aa c... Linnet se opri, toat numai !mbet, invit!ndu-l pe &ignor Richetti s !mbeasc i el la
greeala proaspetei mirese. &ar Richetti, "n mod evident, nu era deloc amu at de povestea aceasta. 0ici regina /ictoria "n momentele ei cele mai proaste nu artase aa de $ioroas. - 0umele trebuie citite cu atenie. ( impardonabil s $ii at!t de neatent. Linnet "i muc bu ele i se "nroi. 0u era obinuit ca scu ele ei s $ie primite ast$el. 1e "ntoarse i, relu!ndu-i locul alturi de 1imon, spuse suprat+ - 5talienii tia sunt cu adevrat insuportabili. - 0u te "ngri-ora, draga meaE hai s mergem s ne uitm la crocodilul acela mare care "i plcuse. Cei doi ieir "mpreun pe rm. %oirot, care "i privea din urm, au i l!ng el o rsu$lare "ntretiat. 1e "ntoarse i o ri alturi pe 8acAueline de Belle$ort, cu m!inile "ncletate pe balustrad. (7presia de pe chipul ei, c!nd se rsuci spre el, "l surprinse. 0u mai era nici vesel, nici maliioas. %rea p!r-olit de un $oc interior. - 0u le mai pas, spuse ea cu o voce -oas, grbit. ,u trecut peste mine. 0u "i mai pot atinge... 0u "i mai interesea c sunt aici... 0u mai pot... nu mai pot s le $ac nici un r!u... )!inile ei tremurau pe balustrad. - )ademoiselle...., e prea t!r iu acum, "l "ntrerupse 8acAueline, prea t!r iu s m mai

- )ie mi se pare minunat. ,re o e7presie at!t de plcut - at!t de echilibrat i de calm -, de parc nimic n-ar putea-o atinge, i totui... totui, "ntr-un $el, e "ntotdeauna dispus s $ac ha de tot soiul de lucruri... Rosalie se b!lb!i uor de at!ta ardoare. Tim simi cum inima i se "ncl ete $a de aceast $at. /ru s-i $ac un compliment similar, dar, din ne$ericire, pentru el, doamna .tterbourne era "ntruchiparea a tot ce putea $i mai periculos pe lume. 5ncapacitatea de a-i rspunde cu aceeai moned "l $cu s se simt st!n-enit. &omnioara /an 1chuyler rmsese "ntr-una din brci. 0u riscase s urce pe st!nc nici "n spinarea unei cmile, nici pe propriile picioare. 1pusese "nepat+ - "mi pare r!u c trebuie s v rog s stai cu mine, domni oara Bowers. ,veam de g!nd s-o in aici pe Cornelia i s v las pe dumneavoastr s plecai, dar $etele astea sunt at!t de egoiste. , plecat "n grab $r s-mi spun o vorb. i, de $apt, am v ut-o st!nd de vorb cu t!nrul acela nesu$erit i prost-crescut, 4erguson. Cornelia m-a de amgit pro$und. 0u are nici cea mai vag idee despre cum trebuie s te por i "n societate. &omnioara Bowers rspunse "n stilul ei $oarte pragmatic+

averti ai... ,i avut dreptate. 0-ar $i trebuit s vin. 0u "n aceast cltorie. Cum ai numito3 . cltorie a su$letului3 0u mai pot da "napoiE trebuie s merg "nainte. i voi merge. 0u vor $i $ericii "mpreun. 0u. )ai degrab "l omor... 8acAueline se deprt brusc. "n timp ce o urmrea cu privirea, %oirot simi o m!n pe umr.

%rietena dumitale pare puin suprat, 'onsieur %oirot. %oirot se rsuci i se holb surprins la o veche cunotin. - Colonelul Race! Brbatul "nalt i bron at !mbi. - . mic surpri , nu3 9ercule %oirot "l "nt!lnise pe colonelul Race cu un an "n urm, la Londra. 4useser invitai am!ndoi la o $oarte ciudat cin - care se "ncheiase cu moartea i mai ciudatei lor ga de.? %oirot tia c Race era un om care aprea i disprea pe neateptate. &e obicei putea $i gsit "ntr-unui dintre locurile "ndeprtate ale imperiului unde neca urile nu se lsau prea mult ateptate. - &eci ai venit la *adi 9al$a, spuse el g!nditor. - ,m venit pe aceast nav. - ,dic3 - ) voi "ntoarce "mpreun cu dumneata la 1hellal. 9ercule %oirot ridic din spr!ncene. - 4oarte interesant. 0u vrei s lum ceva de but3 5ntrar "n salonul de observaie, acum pustiu. %oirot comand un whisBy pentru colonel i o oran-ad dubl cu mult ahr pentru el. - &eci te "ntorci "mpreun cu noi, spuse %oirot "n timp ce sorbea. ,i a-unge mai repede cu vaporul guvernamental - care merge i iua, i noaptea, nu3 4aa colonelului se "ncrei de admiraie. - ,i nimerit chiar la int, ca de obicei, 'onsieur %oirot, spuse el amabil. - &eci e vorba de pasageri3 - #nul dintre pasageri. - Care dintre ei oare3 se "ntreb 9ercule %oirot, cu privirea "n tavan. - &in pcate, nu tiu nici eu, spuse Race cu tristee. %oirot se art interesat. - 0u e ca ul s am secrete $a de dumneata, admise colonelul. ,m avut multe neca uri "n regiunea aceasta - de toate $elurile. 0u oamenii care-i conduc "n v ul lumii pe insurgeni ne interesea . Ci cei care pun totul la cale, "ntr-un mod $oarte inteligent. ,u $ost trei. #nul dintre ei este mort. #n altul ace "n "nchisoare. "l caut pe cel de-al treilea - un om care are la activ cinci sau ase crime comise cu s!nge rece. (ste unul dintre cei mai inteligeni agitatori pltii din c!i au e7istat vreodat... i se a$l pe acest vas. tiu asta dintr-o scrisoare care ne-a a-uns "n m!ini. "n mod ci$rat, spunea+ ;T va $i pe vaporul <arna! de pe apte pe treispre ece ale lunii<. 0u meniona "ns sub ce nume va cltori. - ,i vreo descriere a lui3 - 0u. 2enealogie mi7t, american, irlande i $rance . . amestectur. ,sta nu ne a-ut "ns prea mult. ,i vreo idee3 - . idee - i asta e de-a $oarte bine, spuse %oirot meditativ. Cunosc!ndu-l, Race nu insist. tia c 9ercule %oirot nu vorbea niciodat dac nu era sigur. %oirot "i $rec nasul i spuse amr!t+ - 1e "nt!mpl ceva pe vaporul acesta care m nelinitete $oarte tare. Race "l privi "ntrebtor. - 5maginea -i, spuse %oirot, o persoan , care a $cut $oarte tare s su$ere o alt persoan B. %ersoana B vrea s se r bune. %ro$erea nite ameninri... - , i B a$l!ndu-se am!ndou pe acest vas3 %oirot "ncuviin din cap. - (7act. - i B $iind, bnuiesc, o $emeie3 - "ntr-adevr. Race "i aprinse o igar. - (u nu mi-a $ace gri-i. .amenii care se apuc s vorbeasc despre ceea ce vor $ace nu a-ung de obicei s-o $ac.
1
Re$erire la subiectul romanului Crile pe mas de ,gatha Christie 'n.tr.D

i asta e "n mod special valabil pentru ?es +emmes, ai aduga! &a, e adevrat. &ar %oirot prea tot nelinitit. - ,ltceva3 "ntreb Race. - &a, mai este ceva. 5eri, persoana , a scpat ca prin urechile acului de la moarte, o moarte care ar $i putut $i $oarte uor numit accidental. - %us la cale de B3 - 0u, tocmai asta e ideea. B nu a avut nimic de a $ace cu ea. - ,tunci a +ost un accident. - %resupun - dar mie nu-mi plac asemenea accidente. - (ti sigur c B nu a $ost implicat3 - ,bsolut. - (i, se mai "nt!mpl i coincidene. ,propo, cine este ,3 /reo $iin ab-ect3 - &in contr. (ste o t!nr doamn bogat, $ermectoare i $oarte $rumoas. Race !mbi cu gura p!n la urechi. - 1un a melodram. - 1eut-@tre* &ar, "i spun sincer, mie nu "mi sun deloc bine, drag prietene. &ac am dreptate, i, p!n la urm, am obiceiul de a avea dreptate - Race !mbi pe sub musta la aceast declaraie tipic a lui %oirot -, atunci lucrurile sunt c!t se poate de nelinititoare. i acum apari i dumneata cu o nou complicaie. "mi spui c pe <arna! e7ist un criminal. - 0u ucide de obicei tinere doamne $ermectoare. %oirot cltin din cap nemulumit. - )i-e team, prietene, spuse el. )i-e team... ,st i am s$tuit-o pe aceast doamn, 'adame &oyle, s plece "mpreun cu soul ei la Khartoum, s nu se mai "ntoarc pe vapor. &ar n-au $ost de acord. ) rog cerului s a-ungem la 1hellal $r vreo nenorocire. - 0u eti cam prea pesimist3 %oirot cltin din cap. - )i-e team, spuse el simplu. &a, mie, 9ercule %oirot, "mi e team...
-

Capitolul doispre%ece
Cornelia Robson sttea "n mi-locul templului de la ,bu 1imbel. (ra seara ilei urmtoare - o sear $ierbinte, linitit. <arna! ancorase "nc o dat la ,bu 1imbel pentru a permite pasagerilor o a doua vi it la templu, de data asta "n lumin arti$icial. &i$eren a era considerabil, i Cornelia comenta uimit $aptul "n $aa domnului 4erguson, care sttea l!ng ea. - ., se vede mult mai bine acum! e7clam ea. Toi dumanii aceia crora regele le taie capul ies at!t de bine "n relie$! i acolo e un castel $oarte drgu pe care nu-l observasem. Ce bine ar $i dac doctorul Bessner s-ar a$la aici, mi-ar spune ce e cu el. - 0u-mi vine s cred c "l supori pe prostul la btr!n, coment 4erguson mohor!t. - ., e una dintre cele mai amabile persoane pe care le-am "nt!lnit. - #n btr!n bombastic i plicticos. - 0u cred c ar trebui s vorbii "n $elul sta. T!nrul o prinse deodat de m!n. Tocmai ieeau din templu la lumina lunii. - &e ce accepi s $ii "ndoctrinat de nite monegi um$lai i repe it i dispreuit de bbtia aia respingtoare3 - ,h, domnule 4erguson! - 0u ai nici un pic de cura-3 0u tii c eti la $el de bun ca ea3 - 0u, nu sunt! Cornelia vorbea cu sinceritate. - 0u eti la $el de bogat, asta vrei s spui. - 0u, nu e vorba de astaE verioara )arie este o persoana $oarte cultivat i... - Cultivat! T!nrul ddu drumul braului Corneliei la $el de brusc cum i-l prinsese. Cuv!ntul acesta m sc!rbete. Cornelia "l privi alarmat. - 0u "i convine c vorbeti cu mine, nu3 "ntreb t!nrul. Cornelia roi i pru stingherit. - i de ce3 %entru c i se pare c nu sunt egal cu ea din punct de vedere social. .h! 0u e revolttor3 Cornelia e it. - ,r $i mai bine dac nu v-ai enerva at!ta. - 0u "i dai seama - tu, o americanc get-beget - c toi oamenii sunt nscu i egali i liberi3 - 0u sunt, spuse Cornelia cu o siguran calm. - &raga mea, asta declar "nsi constituia voastr! - /erioara )arie susine c politicienii nu sunt nite gentlemeni, spuse Cornelia. i, $irete, c oamenii nu sunt egali. ( de la sine "neles. (u tiu c art cam ur!ic, i a $ost o vreme c!nd m simeam uneori umilit din pricina asta, dar am trecut de etapa aceea. )ia $i dorit s $iu i eu $rumoas i elegant ca doamna &oyle, dar nu sunt, aa c nu are rost s-mi $ac probleme. - &oamna &oyle! spuse 4erguson cu un dispre nedisimulat. ( genul de $emeie care ar trebui "mpucat ca e7emplu pentru alii. Cornelia "l privi temtoare. - Cred c digestia dumneavoastr e de vin, spuse ea bl!nd. ,m o pepsin special pe care verioara )arie a "ncercat-o odat. /rei s-o "ncercai i dumneavoastr3 - (ti imposibil! i bucni 4erguson. 1e "ntoarse i se "ndeprt. Cornelia o porni ctre nav. Chiar "n timp ce mergea pe pasarel, el o a-unse iari din urm. - (ti cea mai amabil persoan de pe vaporul sta. ine minte asta. "mbu-orat de plcere, Cornelia se "ntoarse "n salonul de observaie. &omnioara /an 1chuyler avea cu doctorul Bessner o conversaie agreabil despre c!iva dintre pacienii de rang regal ai acestuia. - 1per din tot su$letul c n-am "nt!r iat prea mult, verioar )arie, spuse Cornelia cu un aer vinovat.

/eri$ic!ndu-i ceasul, btr!na doamn spuse abrupt+ - 0u se poate spune c te-ai grbit, draga mea. i ce ai $cut cu alul meu de cati$ea3 Cornelia privi "n -ur. - 1 m duc s vd dac e "n cabin, verioar3 - Bine"neles c nu e! L-am avut aici dup cin, i nu am ieit din locul sta. (ra pe scaunul de acolo. Cornelia cut cam la "nt!mplare. - 0u-l vd nicieri, verioar )arie. - %rostii! sri domnioara /an 1chuyler. #it-te mai bine! (ra un ordin dat ca unui cel, i, ca un cel, Cornelia i se supuse. Tcutul domn 4anthorp, care edea la o mas "n apropiere, se ridic i "ncerc s o a-ute. &ar alul nu era de gsit. Ciua $usese at!t de torid i de umed, "nc!t ma-oritatea pasagerilor se retrseser devreme dup ce vi itaser templul de pe rm. 4amilia &oyle -uca bridge cu %ennington i cu Race la o mas "ntr-un col. "n salon se mai a$la doar 9ercule %oirot, care csca din toate puterile la o msu de l!ng u. %ornind cu pas regal spre cabina sa, domnioara /an 1chuyler i suita se oprir o clip "n dreptul lui %oirot. ,cesta sri politicos "n picioare, "nbuindu-i un cscat colosal. - Tocmai mi-am dat seama cine suntei, 'onsieur %oirot. %ot s v spun c am au it de dumneavoastr de la vechiul meu prieten Ru$os /an ,ldin. ? Trebuie s-mi povestii c!ndva despre ca urile dumneavoastr. %oirot, cu ochii uor "mpien-enii de somn, $cu o plecciune e7agerat. Cu o "nclinare a capului amabil, dar condescendent, domnioara /an 1chuyler trecu mai departe. %oirot csc "nc o dat. 1e simea greoi i inept din pricina somnolenei i abia "i putea ine ochii deschii. ,runc o privire spre -uctorii de bridge, absorbii de -ocul lor, apoi spre t!nrul 4anthorp, ad!ncit "n lectura unei cri. 5n a$ara lor, nu mai era nimeni "n salon. %oirot iei prin uile batante pe punte, unde aproape se ciocni de 8acAueline de Belle$ort, care venea precipitat "nspre el. - %ardon, mademoiselle* - ,rtai cam somnoros, 'onsieur %oirot, spuse ea. %oirot recunoscu+ - 'ais oui - sunt mort de somn. ,bia "mi pot ine ochii deschii. , $ost o i $oarte apstoare i neplcut. - &a. 8acAueline pru s medite e la cele spuse de %oirot. , $ost una dintre ilele acelea c!nd lucrurile - pac! se $r!ng, se rup! C!nd simi c nu mai poi merge "nainte... /ocea ei era -oas i ptima. 8acAueline nu se uita la %oirot, ci privea spre rmul nisipos. )!inile "i erau "ncordate, rigide... Brusc, corpul ei se rela7. - 0oapte bun, 'onsieur %oirot, spuse ea. - 0oapte bun, mademoiselle* %rivirea ei o "nt!lni pe a lui, pre de o clipa. Rememor!nd a doua i "nt!lnirea, %oirot a-unse la conclu ia c "n acel moment rise "n ochii ei ceva ca o chemare. %oirot nu avea s uite asta. ,poi el se "ndrept spre cabin, iar ea o lu spre salon. &up ce reui s satis$ac numeroasele nevoi i $ante ii ale domnioarei /an 1chuyler, Cornelia "i lu lucrul de m!n i se "ntoarse "n salon. 1pre deosebire de %oirot, ea nu se simea deloc somnoroas. &in contr, era c!t se poate de trea i chiar uor e7altat. Cei patru -uctori de bridge edeau "nc "n -urul mesei, "ntr-un alt $otoliu, tcutul 4anthorp citea o carte. Cornelia se ae i "ncepu s coas. &eodat, ua se deschise i 8acAueline de Belle$ort intr "n salon. Rmase c!teva momente "n prag, cu capul dat pe spate. ,poi aps butonul soneriei, porni agale de-a curme iul slii spre Cornelia i se ae l!ng ea. - ,i $ost pe rm3 o "ntreb.
1
Bogta american, persona- principal al romanului 'isterul trenului albastru de ,gatha Christie, menionat "n treact i "n alte creaii ale autoarei 'n.tr.D

&a. )i s-a prut $ascinant la lumina lunii. 8acAueline ddu din cap. - &a, minunat noapte... . noapte per$ect pentru cei a$lai "n luna de miere. "i "ndrept ochii spre masa unde se -uca bridge i-i ainti Q clip asupra lui Linnet &oyle. #n osptar veni s ia comanda. 8acAueline ceru un gin dublu. 1imon &oyle "i arunc o privire scurt. . cresttur vag de nelinite "i apru "ntre spr!ncene. - 1imon, e r!ndul tu, spuse Linnet. 8acAueline "ng!na o melodie pentru sine. C!nd osptarul "i aduse poria de gin, ea ridic paharul, spuse+ ;%entru crim<, "l ddu pe g!t i ceru "nc unul. 1imon o privi din nou de la masa de bridge. &eveni i mai absent. %artenerul su, %ennington, "i $cu de c!teva ori reprouri. 8acAueline "ncepu din nou s $redone e, la "nceput cu voce sc ut, apoi din ce "n ce mai tare+
-

Ae Bas her man and he did her Brong***5 1cu e, "i spuse 1imon lui %ennington. 1unt un prost c nu i-am urmrit m!na. ,u un rober. Linnet se ridic. - )i-e cam somn. Cred c a vrea s merg la culcare. - &a, ar cam $i ca ul, spuse colonelul Race. - i mie mi se pare, "ncuviin %ennington. - /ii, 1imon3 - 0u "nc, spuse rar 1imon. Cred c am s iau "nt!i ceva de but. Linnet ddu din cap i iei, urmat de Race. %ennington "i termin paharul i plec i el. Cornelia "ncepu s-i str!ng broderia. - 0u pleca, domnioar Robson, spuse 8acAueline. Te rog. Cred c n-a vrea s dorm "n noaptea asta. 0u m prsi. Cornelia se ae la loc. - 0oi, $etele, trebuie s stm "mpreun, murmur 8acAueline. "i ddu capul pe spate i r!se - un r!s subire, $r veselie. /eni i al doilea pahar cu gin. - 2ust, o "ndemn 8acAueline. - 0u, mulumesc $rumos, rspunse Cornelia. 8acAueline "i ddu scaunul pe spate. 4redona acum destul de tare+
-

Ae Bas her man and he did her Brong*** &omnul 4anthorp "ntoarse o pagin din #urope +rom Cithin* - Cred c am s merg totui la culcare, spuse Cornelia. 1e $ace $oarte t!r iu. - 0u te duci nicieri, declar 8acAueline. "i inter ic. %ovestete-mi despre tine. - %i... nu prea tiu. 0u sunt multe de spus. Cornelia e it. ,m stat "n general acas i n-am cltorit prea mult. ,sta e prima mea e7cursie "n (uropa, i "mi place e7traordinar de mult. 8acAueline r!se. - (ti o $ire $ericit, aa-i3 .h, &oamne, ce mi-ar plcea s $iu ca tine! - ., "ntr-adevr3 &ar... adic... 1unt sigur c... Cornelia simi c devine agitat. 4r "ndoial, domnioara de Belle$ort bea prea mult. 0u era nimic nou pentru Cornelia, care v use nenumrai beivi "n timpul %rohibiiei. &ar aici se ascundea altceva... 8acAueline de Belle$ort vorbea cu ea, se uita la ea, i totui, i se pru Corneliei, era ca i cum, "ntr-un $el, vorbea cu altcineva...

;(l era brbatul ei i a greit $at de ea6 H U versuri dintr-o cunoscut balad american, Dran!ie and ohnnie, "n care 4ranBie "i "mpuc iubitul in$idel. 'n.tr.D

&ar "n salon mai erau doar doi oameni, domnul 4anthorp i domnul &oyle. &omnul 4anthorp prea absorbit de cartea sa. &omnul &oyle arta cam ciudat - avea pe $a o e7presie atent, mai degrab stranie. 8acAueline spuse din nou+ - %ovestete-mi despre tine! ,sculttoare ca "ntotdeauna, Cornelia "ncerc s se supun. %ovesti, oarecum st!ngaci, cu detalii inutile, despre viaa ei ilnic. (ra prea puin obinuit s vorbeasc. Rolul ei $usese "ntotdeauna al unei asculttoare. i totui, domnioara de Belle$ort prea s vrea s a$le mai multe. C!nd Cornelia se "ntrerupse la un moment dat, t!nra cealalt o "mpinse de la spate. - 9aide, continu! i Cornelia continu ';&esigur, mama e o $iin $oarte delicat - "n unele ile nu mn!nc dec!t cereale<D, "n mod neplcut contient c tot ceea ce spunea era absolut neinteresant i totui $latat de aparentul interes al interlocutoarei. &ar era ea cu adevrat interesat3 0u asculta, oare, altceva - sau nu atepta s aud altceva3 1e uita la Cornelia, da, dar nu era oare altcineva "n sal3 - i, bine"neles, avem nite cursuri de arta $oarte bune, i iarna trecut am urmat un curs de... 'C!t era ora3 "n mod sigur $oarte t!r iu. Cornelia vorbea, i vorbea. 0umai de s-ar "nt!mpla ceva...D i de"ndat, ca i cum dorina i s-ar $i "mplinit, ceva se "nt!mpla "ntr-adevr. 0umai c, "n momentul acela, totul pru $oarte $iresc. 8acAueline "i "ntoarse capul i-i spuse lui 1imon &oyle+ - 1imon, sun clopoelul, te rog. )ai vreau un r!nd. 1imon &oyle ridic privirea din revista pe care o citea i spuse "ncet+ - .sptarii s-au dus s se culce. ( trecut de mie ul nopii. - 5ar eu "i spun c mai vreau un r!nd. - ,i but destul, 8acBie, ise 1imon. (a se "ntoarse cu totul "nspre el. - i de ce naiba ai impresia c e treaba ta3 1imon ridic din umeri. - 0u e treaba mea. (a "l privi timp de un minut sau dou. ,poi spuse+ - Ce este, 1imon3 i-e $ric3 1imon nu rspunse. Cu un gest destul de ostentativ, "i lu din nou revista de pe mas. Cornelia murmur+ - ., &oamne, e aa de t!r iu... Trebuie s6 "ncepu s se agite, "i scp un degetar... - 0u te duce la culcare, te rog, insista 8acAueline. , vrea s mai $ie o $emeie aici, cu mine - s m susin. "ncepu din nou s r!d. tii de ce se teme 1imon cel de colo3 1e teme c eu am s-i spun povestea vieii mele* -,, da3 Cornelia era asaltat de emoii contradictorii. 1e simea $oarte st!n-enit, dar "n acelai timp e7altat. Ce Entunecat era privirea lui 1imon &oyle! - &a, e o poveste $oarte trista, o asigur 8acAueline. /ocea ei plcut era -oas i plin de ironie. &!nsul s-a purtat cu mine destul de ur!t, nu, 1imon3 1imon &oyle i bucni cu brutalitate+ - &u-te la culcare, 8acBie! (ti beat. - &ac asta te $ace s te simi prost, drag 1imon, ar trebui s prseti sala. 1imon &oyle o privi. )!na "n care inea revista "i tremura puin, dar el spuse $r e itare+ - Rm!n. Cornelia murmur pentru a treia oar+ - Trebuie neaprat s... e aa de t!r iu...

0-ai s pleci, sri 8acAueline. "ntinse m!na i o inu pe Cornelia lipit de scaun. ,i s stai i ai s asculi ce am de spus. - 8acBie, spuse 1imon tios, te $aci de r!s! %entru &umne eu, du-te la culcare! 8acAueline se "ndrept deodat pe scaun. "ncepu s vorbeasc repede, aproape optit+ - Te temi de o scen, nu3 ,sta pentru c eti engle - eti at!t de reticent! /rei s m port ;decent<, nu3 &ar nu-mi pas dac m port decent sau nu! ,i $ace mai bine s iei de aici c!t mai repede - pentru c am s spun multe. 8im 4anthorp "i "nchise cu gri- cartea, csc, se uit la ceas, se ridic i iei cu pas agale - o ieire tipic britanic i total neconvingtoare. 8acAueline se rsuci cu totul "n scaun i "l $ulger pe 1imon cu privirea. - %rost nenorocit, spuse ea rguit, cre i c poi s te pori cu mine a a cum te-ai purtat i s scapi nepedepsit3 1imon &oyle deschise gura s spun ceva, dar o "nchise la loc. R!mase nemicat, ca i cum spera c i bucnirea ei se va consuma dac n-o va provoca "n nici un $el. /ocea lui 8acAueline era v!scoas i neclar. Cornelia, total neobinuit s vad e7plo ii emoionale, se simea $ascinat. - i-am spus, continu 8acAueline, c mai degrab te omor dec!t s te vd cu alt $emeie... 0u cre i c vorbeam serios3 3e $neli* ,m ateptat doar. (ti brbatul meu! ,i au it3 "mi aparii mie... 1imon "nc nu spunea nimic. )!na lui 8acAueline scotoci "n poal timp de o clip. ,poi $ata se aplec "nainte. - i-am spus c te-a omori, i n-am glumit... 1coase deodat m!na, "n care inea ceva ce sclipea. ,m s te ucid ca pe un c!ine... ca pe o -avr ce eti... 1imon $cu "n s$!rit o micare. 1ri "n picioare, dar "n acelai moment 8acAueline aps pe trgaci... 1imon c u "ncovrigat peste un scaun... Cornelia ip i se repe i spre u. 8im 4anthorp se a$la pe punte, aplecat peste balustrad. - &omnule 4anthorp... &omnule 4anthorp... (l se apropie "n $ug. (a se ag de el, incoerent+ - L-a "mpucat! ., &oamne, l-a "mpucat! 1imon &oyle cea "n continuare aa cum c use, peste un scaun. 8acAueline sttea ca parali at. Tremura violent, i ochii ei, dilatai i "ngro ii, priveau pata s!ngerie care se "ntindea "ncet pe pantalonul lui 1imon, chiar sub genunchi, unde 1imon inea o batist presat asupra r!nii. - 0-am vrut... se b!lb!i ea. ., &oamne, n-am vrut... %istolul "i c u din m!inile tremur!nde pe podea, cu un . pocnet. 8acAueline "l lovi cu piciorul, i pistolul se rostogoli sub o canapea. 1imon murmur cu o voce slab+ 4anthorp, pentru numele lui &umne eu, vine cineva... spune c nu s-a "nt!mplat nimic a $ost un accident, ceva. 0u vreau nici un $el de scandal. 4anthorp ddu din cap "n semn de "ncuviinare. 1e "ntoarse spre u, "n cadrul creia apruse $aa uimit a unui nubian. - ( "n regul, spuse el, e "n regul! 0e -ucam doar. 4aa negricioas pru "nt!i suspicioas, apoi deconcertat i, "n $ine, lmurit. R!n-i cu toat gura, art!ndu-i dinii. 0ubianul ddu din cap i se "ndeprt. 4anthorp se "ntoarse. - 2ata. 0u cred c-a au it altcineva. , $ost numai ca un pocnet de ampanie. ,cum... 4anthorp tresri. 8acAueline "ncepu brusc s pl!ng isteric. - ., &oamne, mai bine a $i murit... . s m omor. )ai bine a $i murit... .h, ce-am $cut, ce-am $cut3 Cornelia se repe i l!ng ea. - )ai "ncet, draga mea, mai "ncet. 1imon, cu spr!ncenele ude de ndueal i cu $aa schimonosit de durere, spuse grbit+ - 1coatei-o de-aici. %entru &umne eu, scoatei-o de-aici! &u-o "n cabina ei, 4anthorp. &omnioar Robson, $ii atent, aducei-o pe sora aceea a dumneavoastr. 1e uit rugtor
-

de la unul la altul. 0-o lsai singur. ,vei gri- s $ie "n siguran , cu sora aceea. ,poi gsii-l pe btr!nul Bessner i aducei-l aici. i, pentru &umne eu, nu lsai ca soia mea s a$le ceva. 8im 4anthorp "ncuviina din cap. T!nrul cel tcut avea s!nge rece i era descurcre "n situaii critice. (l i Cornelia o luar "ntre ei pe $ata care pl!ngea i se chinuia s se elibere e i o duser "n cabina ei. ,colo $ur nevoii s se lupte puin cu ea+ se btea s scape i "ncepu s se vicreasc i mai tare. - . s m "nec... . s m arunc "n ap... 0u merit s triesc... .h, 1imon, 1imon! - ,ducei-o mai bine pe domnioara Bowers, "i spuse 4anthorp Corneliei. 1tau eu cu ea. Cornelia ddu din cap i se "ndeprt "n grab. &e "ndat ce plec, 8acAueline "l prinse pe 4anthorp str!ns de bra. - %iciorul lui - s!ngerea - e rupt... %oate s moar. Trebuie s m duc s-l vd... .h, 1imon, 1imon - cum am putut3 /ocea ei rsuna. - )ai "ncet, mai "ncet, "i spuse 4anthorp poruncitor. 0-are s peasc nimic. 8acAueline "ncepu din nou s se bat. - Las-m! /reau s m arunc peste bord! /reau s m omor! in!nd-o de umeri, 4anthorp o sili s se ae e din nou pe pat. - Trebuie s stai aici. 0u $acei glgie. /enii-v "n $ire. Totul e "n regul, v asigur. 1pre uurarea sa, $ata reui s se controle e "ntr-o oarecare msur, dar 4anthorp $u mulumit c!nd draperiile cabinei $ur date la o parte, i e$icienta domnioar Bowers, "mbrcat "ntr-un chimono hidos, se ivi, "nsoit de Cornelia. - (i, asta-i, spuse "nsu$leit domnioara Bowers, ce s-a "nt!mplat3 1e ocup de 8acAueline de"ndat, $r s dea vreun semn de surpri sau de panic. Recunosctor, 4anthorp o ls pe $ata epui at "n m!inile ei i porni "n grab spre cabina doctorului Bessner. Btu la u i intr $r s mai atepte vreun rspuns. - &omnule doctor3 #n ir de s$orituri cutremurtoare se "ntrerupse brusc i o voce surprins spuse+ - &o! Ce este3 4anthorp tocmai aprinsese lumina. &octorul clipi la el, ca o bu$ni uria. - 1imon &oyle. , $ost "mpucat. &e ctre domnioara de Belle$ort. ( "n salon. %utei s venii3 Corpolentul doctor reacion imediat. %use c!teva "ntrebri concise, "i lu papucii i un halat, apuc o trus de prim a-utor i "l "nsoi pe 4anthorp "n salon. 1imon reuise s deschid $ereastra cea mai apropiat i sttea cu capul re emat de ea, inhal!nd aerul de a$ar. 4aa lui avea o culoare "nspim!nttoare. &octorul Bessner se apropie de el. - 9a! &ol Ce avem aici3 %e covor cea o batist plin de s!nge i se vedea o pat maronie. Consultul $u presrat cu mormieli i cu e7clamaii nemeti. - &a, e o ran ur!t... .sul e $racturat. i a pierdut mult s!nge. Aerr 4anthorp, trebuie s m a-utai s-l ducem "n cabina mea. &o - aa. 0u poate s mearg. Trebuie s-l lum pe sus. "n timp ce "l ridicau, Cornelia apru "n u. / !nd-o, doctorul scoase un mormit de satis$acie. - Ach, dumneavoastr suntei3 Fut* /enii cu noi. ,m nevoie de a-utor. . s $ii mai bun dec!t domnul acesta. ,rat de-a cam palid. 4anthorp !mbi nesigur. - 1 o chem pe domnioara Bowers3 "ntreb el. - . s v descurcai $oarte bine, t!nr doamn, o asigur doctorul. 0-o s leinai i no s-mi $acei prostii, hein" - . s $ac e7act ce-mi spunei dumneavoastr, ise Cornelia $r e itare. Bessner ddu din cap satis$cut. 2rupul porni de-a lungul punii.

#rmtoarele ece minute $ur dedicate unor operaiuni strict medicale, pe care domnul 8im 4anthorp le suport cu greu. 1e simi "n ascuns ruinat de tria superioar pe care o demonstra Cornelia. - &o, asta e tot ce pot $ace, declar "ntr-un $inal doctorul Bessner. ,i $ost un erou, prietene. "l btu aprobator pe 1imon pe umr, apoi "i su$lec m!neca i scoase un ac hipodermic. i acum am s-i dau ceva ca s dormi. 1oia ta, ce ai de g!nd cu ea3 1imon spuse slab+ - 0u trebuie s tie nimic p!n diminea... i adug+ 1 n-o "nvinovii pe 8acBie... , $ost numai vina mea. )-am purtat cu ea oribil... biata... n-a tiut ce $ace... &octorul Bessner ddu din cap aprobator. - &a, da... "neleg... - , $ost vina mea, insist 1imon. "i mut privirea spre Cornelia. Cineva... trebuie s stea cu ea. i-ar putea... $ace vreun ru... &octorul Bessner in-ect acul. Cornelia spuse, cu o siguran linitit+ - Totul e "n regul, domnule &oyle. &omnioara Bowers are s stea cu ea toat noaptea... 1imon "i adres o privire recunosctoare. Corpul i se rela7. .chii i se "nchiser. Brusc, 1imon "i deschise. - 4anthorp3 - &a, &oyle. - %istolul... nu-l lsa acolo. . s-l gseasc bieii ia diminea... 4anthorp "ncuviin din cap. - ,i dreptate. ) duc chiar acum s-l iau. 4anthorp porni pe punte. &omnioara Bowers apru "n ua cabinei lui 8acAueline. - . s se liniteasc, anun ea. 5-am $cut o in-ecie cu mor$in. - &ar rm!nei cu ea3 ,, da. )or$ina "i agit pe unii oameni. . s stau toat noaptea. 4anthorp merse mai departe spre salon. /reo trei minute mai t!r iu, la ua doctorului Bessner se au i o btaie. - &omnule doctor3 - &a3 Corpolentul doctor apru "n u. 4anthorp "i $cu semn s ias pe punte. - #itai ce este - nu gsesc pistolul... - Ce anume3 - %istolul. 5-a c ut $etei din m!n. (a l-a lovit cu piciorul, i pistolul s-a dus sub o canapea. &ar nu mai e acolo. Cei doi se privir "n ochi. - &ar cine ar $i putut s-l ia3 4anthorp ridic din umeri. - Curios, spuse Bessner. &ar nu vd ce putem $ace. #imii i oarecum alarma i, cei doi brbai se desprir.

Capitolul treispre%ece
9ercule %oirot tocmai "i cura spuma de pe $aa proaspt ras, c!nd "n ua cabinei se au i o btaie scurt i, $r s mai atepte s $ie invitat, colonelul Race intr, lipsit de obinuitu-i aer ceremonios, i "nchise ua "n urma sa. - 5nstinctul dumitale nu te-a "nelat, spuse el. R!ul s-a "nt!mplat. %oirot se "ndrept i "ntreb tios+ - Ce s-a "nt!mplat3 - Linnet &oyle este moart - a $ost "mpucat "n cap noaptea trecut. %oirot r!mase tcut c!teva clipe, asaltat de dou amintiri+ o $at "n grdina din ,swan, care optea cu o voce dur+ ;, vrea s-i pun micul meu pistol la t!mpl i... s aps pe trgaci...<, i o alt amintire, mai recent, "n care aceeai voce spunea+ ;una dintre ilele acelea c!nd lucrurile - pac! se $r!ng, se rup! C!nd simi c nu mai poi merge "nainte...< i acea ciudat chemare de o clipa din ochii $etei. Cum de putuse s nu rspund acelei chemri3 4usese orb, surd, prostit cu totul de somnolen... - ,m aici o po iie oarecum o$icial, continu Race, aa c am $ost chemat i mi s-a pus totul "n brae. /aporul trebuie s plece peste -umtate de or, dar nu va porni p!n nu au "ncuviinarea mea. (7ist, desigur, i posibilitatea ca criminalul s $i venit de pe rm. %oirot cltin din cap. Race $u de acord. - &a, aa e. %utem, cred, s eliminm varianta asta. (i bine, prietene, dumneata eti e$ul. ( ca ul tu. %oirot se "mbrcase "ntre timp c!t putuse de repede i de elegant. - 1unt la dispo iia dumitale, spuse. Cei doi brbai ieir pe punte. - Bessner ar trebui s $ie de-a acolo. ,m trimis un steward dup el. 0ava avea patru cabine de lu7, cu toalet proprie. &in cele dou de la babord, una era ocupat de doctorul Bessner, cealalt, de ,ndrew %ennington. La tribord, prima era a domnioarei /an 1chuyler, iar a doua, a lui Linnet &oyle. Cabina $olosit de so ul ei drept garderob se a$la alturi. #n steward alb la $a sttea la ua cabinei lui Linnet &oyle. Le deschise, i cei doi intrar. &octorul Bessner, aplecat peste pat, privi "n sus i scoase un mormit. - Ce ne putei spune, doctore, despre povestea asta3 "ntreb Race. Bessner "i $rec g!nditor $alca. - Ach! , $ost "mpucat de $oarte aproape. #itai - aici, chiar deasupra urechii - pe aici a intrat glonul. #n glon $oarte mic - probabil de calibru @,M. %istolul a $ost inut aproape de cap - vedei, pielea e "nnegrit i ars. &in nou %oirot "i aminti cu durere de cuvintele au ite "n grdina din ,swan. - &oamna &oyle era adormit. 0-a avut loc nici un $el de lupt. Criminalul s-a strecurat "n "ntuneric i a "mpucat-o "n timp ce dormea. - ,h, non! strig %oirot. ,ptitudinile sale de psiholog se revoltau. 8acAueline de Belle$ort strecur!ndu-se "ntr-o cabin cu$undat "n "ntuneric, cu un pistol "n m!n - nu, imaginea aceasta nu ;se potrivea< deloc. Bessner "l privi inta prin lentilele groase. - &ar asta s-a "nt!mplat, v spun eu. - &a, da. 0-am vrut s spun asta. 0u v-am contra is. Bessner scoase un mormit satis$cut. %oirot se apropie de el i se uita. Linnet &oyle cea pe o parte, "ntr-o po i ie $ireasc i linitit. &ar deasupra urechii se vedea o gaur mic "ncon-urat de o crust de s!nge uscat. %oirot cltin trist din cap. ,poi privirea "i c u pe peretele vopsit alb din $aa lui, i %oirot trase brusc aer "n piept. ,lbeaa imaculat era murdrit de o mare liter 8, scri-elita e itant cu ceva rou-maroniu. %oirot se holba o clip, apoi se aplec peste corpul tinerei $emei i "i ridica $oarte uor m!na dreapta. #nul dintre degete era ptat cu aceeai culoare. - 2om d,un nom d,un nom! ls s-i scape 9ercule %oirot

%o$tim3 Ce-ai spus3 &octorul Bessner "i ridic privirea. - ,ch! ,sta. - 4ir-ar al naibii! i bucni Race. Ce ici de asta, %oirot3 %oirot se cltin uor pe v!r$ul degetelor de la picioare. - Ce ic de asta3 #h bien, e $oarte simplu, nu3 'adame &oyle e pe moarteE vrea s lase o indicaie asupra ucigaului i scrie cu degetul "nmuiat "n propriul s!nge iniiala numelui acestuia. &a, e incredibil de simplu. - Ach, dar... &octorul Bessner vru s replice, dar un gest peremptoriu al colonelului Race "l "ntrerupse. - &eci te uimete asta, prietene3 "ntreb Race rar. %oirot se "ntoarse spre el i ddu din cap. - &a, aa e. (, "ntr-adevr, de o simplitate uluitoare! i at!t de $amiliar, nu3 1e "nt!lnete at!t de des "n romanele poliiste! ( de-a, s-ar putea spune, un vieu0 (eu! 0e $ace s bnuim c criminalul nostru este cam... demodat! - CN est de l,en+antillage, $ncuviin 1oirot* - &ar totul a $ost $cut cu un scop, suger Race. - ,, desigur, $u de acord %oirot, i chipul "i deveni grav. - Ce "nseamn acest 83 "ntreb Race. %oirot rspunse prompt+ - 8 vine de la 8acAueline de Belle$ort, o t!nr doamn care mi-a declarat acum mai puin de o sptm!n c ar vrea nici mai mult, nici mai puin dec!t - aici %oirot se opri o clip i apoi cit - ;s-i pun micul meu pistol la t!mpl i s aps pe trgaci...< - Fott im Aimmel! e7clam doctorul Bessner. %re de un minut, se aternu tcerea. ,poi colonelul Race inspir ad!nc i spuse+ - i asta s-a "nt!mplat aici3 Bessner ddu din cap aprobator. - &a, "ntr-adevr. , $ost un pistol $oarte mic - cum spuneam, probabil de calibru @,M. Bine"neles, glonul trebuie e7tras "nainte, ca s tim cu preci ie. Race "ncuviin. - &ar momentul morii3 "ntreb el. Bessner "i m!ng!ie din nou obra ul cu un gest gomotos. - , pre$era s nu $iu $oarte precis. ,cum este ora opt. , ice, dac lum "n consideraie temperatura nopii trecute, c doamna &oyle este moart de cel puin ase ore, dar de nu mai mult de opt. - &eci undeva "ntre mie ul nopii i dou. - (7act. #rm o pau . Race privi "n -ur. - &ar soul ei3 "ntreb el. Bnuiesc c doarme "n cabina de alturi. - La ora aceasta, rspunse doctorul Bessner, doarme "n cabina mea. %oirot i Race prur $oarte surprini. Bessner ddu de c!teva ori din cap. - Ach, so* /d c nu ai $ost in$ormat. &omnul &oyle a $ost "mpucat noaptea trecut "n salon. - "mpucat3 &e ctre cine3 - &e ctre t!nra doamn 8acAueline de Belle$ort. - ( r!nit grav3 "ntreb Race aspru. - &a, osul a $ost s$r!mat. ,m $cut tot ce se putea pe moment, dar v da i seama c e nevoie c!t mai repede de o radiogra$ie i de un tratament imposibil de o$erit pe aceast nav. - 8acAueline de Belle$ort, murmur %oirot. %rivirea i se mut din nou asupra literei de pe perete. - &ac nu mai avem nimic de $cut aici deocamdat, spuse Race tios, s mergem pe puntea de dedesubt. Cpitanul vasului ne-a pus salonul pentru $umat la dispo iie. Trebuie s a$lm detaliile a ceea ce s-a "nt!mplat noaptea trecut.
-

5eir cu toii din cabin. Race "ncuie ua i lu cheia cu el. - 0e putem "ntoarce mai t!r iu, spuse el. )ai "nt!i trebuie s lmurim $aptele. Cobor!r pe puntea de dedesubt, unde cpitanul navei "i atepta an7ios "n $aa uii salonului pentru $umtori. Bietul om era e7trem de suprat i de nelinitit i prea nerbdtor s "i pase e totul colonelului Race. - Cred c, "n aceast situaie, cel mai bun lucru este s las totul "n seama dumneavoastr, domnule, dat $iind po iia dumneavoastr o$icial. ,m primit ordine s v stau la dispo iie "n... hm... alte privine. &ac preluai ca ul, o s am gri- ca totul s $ie "ndeplinit aa cum dorii. - 4oarte bine! %entru "nceput, a vrea ca sala aceasta s ne $ie re ervat mie i lui 'onsieur %oirot pe timpul interogatoriilor. - &esigur, domnule. ,sta e tot deocamdat. /e i-i de treburile dumitale. tiu unde s te gsesc. .arecum uurat, cpitanul prsi salonul. - Luai loc, doctore, spuse Race, i povestii-ne ce s-a "nt!mplat noaptea trecut. (l i %oirot ascultar "n tcere relatarea doctorului, spus cu o voce bubuitoare. - &a, e destul de clar, conchise Race c!nd Bessner "ncheie. 4ata i-a $cut cura- cu un r!nd sau dou de butur i p!n la urm a tras asupra brbatului cu un pistol de calibru @,M. ,poi s-a dus "n cabina doamnei &oyle i a "mpucat-o i pe ea. &ar doctorul Bessner cltin din cap. - 0u, nu, nu cred. 0u cred c aa ceva a $ost posibil* 5n primul r!nd, nu i-ar $i scris iniiala pe pereteE ar $i $ost ridicol, nicht Bahr" - ,r $i putut s-o $ac, declar Race, dac ar $i $ost at!t de surescitat i de geloas pe c!t preaE ar $i putut s-i ;semne e< crima, ca s icem aa. %oirot cltin i el din cap. - 0u, nu, nu cred c ar $i at!t de... at!t de lipsit de ra+inament* - ,tunci e7ist o singur e7plicaie pentru acel 8. , $ost m! glit acolo "n mod deliberat de ctre altcineva, pentru a arunca bnuiala asupra ei. Bessner "ncuviina din cap. - &a, i criminalul a avut ghinionE pentru c, vedei dumneavoastr, nu e doar improbabil ca t!nra DrGulein s $i comis crimaE este, cred eu, imposibil* - &e ce3 Bessner povesti despre istericalele domnioarei de Belle$ort i despre "mpre-urrile "n care domnioara Bowers venise s aib gri- de ea. - i cred - sunt sigur, de $apt - c domnioara Bowers a stat cu ea toat noaptea. - &ac aa stau lucrurile, spuse Race, atunci problema e mult mai simpl. - Cine a descoperit crima3 "ntreb %oirot. - Camerista doamnei &oyle, Louise Bourget. , venit diminea s-i tre easc stp!na, ca de obicei, a gsit-o moart, a ieit imediat i a leinat "n braele stewardului. ,cesta s-a dus la cpitan, care a venit la mine. (u l-am anunat pe Bessner, i apoi m-am grbit s te caut pe dumneata. %oirot ddu din cap. - &oyle ar trebui s a$le, spuse Race. 1punei c "nc doarme3 Bessner "ncuviin cu o micare a capului. - &a, doarme "nc "n cabina mea. 5-am dat un somni$er puternic noaptea trecut. Race se "ntoarse spre %oirot. - (i bine, spuse el, nu cred c mai avem nevoie de doctorul Bessner, nu3 )ul umim, doctore. Bessner se ridic. - ) duc la micul de-un. ,poi am s m "ntorc "n cabin i am s vd dac domnul &oyle poate $i tre it. - )ulumim. Bessner iei. Cei doi brbai se privir. - (i bine, ce cre i, %oirot3 "ntreb Race. &umneata eti e$ul. ,tept ordine. &umneata s-mi spui cum trebuie procedat. %oirot $cu o mic plecciune.

- #h bien! spuse el. Trebuie s purcedem cu "ntrebrile. "n primul r!nd, cred c trebuie s veri$icm povestea "nt!mplrilor de a i-noapte. ,dic, trebuie s-i chestionm pe 4anthorp i pe domnioara Robson, care au $ost martorii oculari. &ispariia pistolului este o chestiune de mare "nsemntate. Race aps pe un buton i trimise un steward cu o "nsrcinare. %oirot o$t i scutur din cap. - ( ur!t povestea asta, murmur el. Tare ur!t. - ,i vreo idee3 "ntreb Race curios. - ,m c!teva idei contradictorii. 0u sunt puse cap la cap, nu sunt aran-ate. "nainte de toate este $oarte important $aptul c $ata aceasta o ura pe Linnet &oyle i voia s-o omoare. - Cre i c ar $i $ost capabil de asta3 - &a, cred c da. /ocea lui %oirot trda "ns "ndoiala. - &ar nu ast$el. ,sta e ceea ce nu-i place, nu3 0u strecur!ndu-se "n cabina ei i "mpuc!nd-o "n somn. Calmul acesta este ceea ce nu-i sun bine, nu3 - &a, "ntr-un $el. - Cre i c $ata aceasta, 8acAueline de Belle$ort, este incapabil de o crim plnuit cu s!nge rece3 - /e i dumneata, nu sunt sigur, spuse %oirot rar. ,re inteligen a necesar. &ar m "ndoiesc c, $i ic, s-ar $i "ncumetat s-o +ac*** Race ddu din cap. - &a, "neleg... (i bine, dac e s-l credem pe doctorul Bessner, i-ar $i $ost i practic imposibil s-o $ac. - &ac e adevrat, atunci asta limpe ete mult lucrurile. 1 sperm c e adevrat. %oirot $cu o pau , i apoi adaug simplu+ , $i bucuros dac ar $i aa, cci micu a mi-e $oarte simpatic. #a se deschise, i "n salon intrar 4anthorp i Cornelia. Bessner "i urma. Cornelia era cutremurat. - ( groa nic, nu-i aa3 Biata, biata doamn &oyle! i era at!t de $rumoas. 0umai un adevrat monstru a putut s $ac asta! i bietul domn &oyle - o s-o ia ra na c!nd va a$la! 0oaptea trecuta era at!t de "ngri-orat de ce va spune ea c!nd va a$la despre accident. - (7act asta am vrea s ne relatai, domnioar Robson, ise Race. /rem s tim precis ce s-a "nt!mplat noaptea trecut. Cornelia "ncepu s povesteasc destul de con$u , dar o "ntrebare sau dou din partea lui %oirot "i $ur de a-utor. - ,, da, "neleg. &up bridge, 'adame &oyle a plecat la culcare. ) "ntreb dac s-a dus cu adevrat "n cabin. - &a, spuse Race. ,m v ut-o eu. 5-am spus ;noapte bun< la u. - i c!t era ceasul3 - ., &oamne, n-a putea s spun, rspunse Cornelia. - (ra unspre ece i dou eci, lmuri Race. - Bien* &eci la unspre ece i dou eci 'adame &oyle era bine sntoas. La ora aceea cine mai era "n salon3 - &oyle, rspunse 4anthorp, domnioara de Belle$ort, domnioara Robson i eu. - ,a e, "ncuviina Cornelia. &omnul %ennington a but un pahar, i apoi s-a dus la culcare. - Cam la c!t timp dup aceea3 - ., la vreo trei, patru minute. - &eci "nainte de unspre ece i -umtate. - ., da. - ,adar, "n salon rmseseri dumneavoastr, 'ademoiselle Robson, 'ademoiselle de Belle$ort, 'onsieur &oyle i 'onsieur 4anthorp. Ce $ceai $iecare3 - &omnul 4anthorp citea o carte. (u "mi adusesem o broderie. &omnioara de Belle$ort... ... 4anthorp "i veni "n a-utor. - , but destul de mult.

&a, $u de acord Cornelia. , vorbit mai mult cu mine i mi-a pus tot $elul de "ntrebri despre viaa mea. i tot spunea c!te ceva - "n general mie, dar mi s-a prut c i se adresa mai mult domnului &oyle. (l s-a cam suprat pe ea, dar n-a spus nimic. Cred c s-a g!ndit c, dac nu ice nimic, ea ar putea s se potoleasc. - &ar nu s-a potolit3 Cornelia cltin din cap. - (u am vrut s plec o dat sau de dou ori, dar ea nu m-a lsat, i m simeam din ce "n ce mai prost. i pe urm domnul 4anthorp s-a sculat i a ieit... - (ra o situaie cam neplcut, spuse 4anthorp. )i-am is s ies $r s m $ac remarcat. &omnioara de Belle$ort pregtea "n mod clar o scen. - i apoi a scos pistolul, continua Cornelia, i domnul &oyle a srit "n picioare ca s "ncerce s i-l ia, i pistolul s-a descrcat i l-a "mpucat "n piciorE i atunci ea a "nceput s pl!ng i s suspine, i eu m-am speriat "ngro itor, i am ieit "n $ug dup domnul 4anthorp, i am venit "napoi am!ndoi, i domnul &oyle a spus s nu $acem glgie, i unul dintre bieii nubieni a au it gomotul i a venit la u, dar domnul 4anthorp i-a is c totul era "n regulE i pe urm am dus-o pe 8acAueline "n cabina ei, i domnul 4anthorp a stat cu ea p!n c!nd am adus-o pe domnioara Bowers. Cornelia se opri, $r su$lare. - La ce or se "nt!mpla asta3 "ntreb Race. - ., &oamne, nu tiu, spuse Cornelia din nou. 4anthorp rspunse prompt+ - Trebuie s $i $ost cam douspre ece i dou eci. tiu c era douspre ece i -umtate c!nd am a-uns "n cabina mea. - &ai-mi voie s clari$ic de$initiv c!teva amnunte, spuse %oirot. &up ce 'adame &oyle a plecat, a mai ieit vreunul dintre dumneavoastr patru din salon3 - 0u. - 1untei siguri c 'ademoiselle de Belle$ort nu a ieit deloc din salon3 - ,bsolut, rspunse prompt 4anthorp. 0ici &oyle, nici domnioara de Belle$ort, nici domnioara Robson, nici eu n-am ieit. - Bun. ,sta "nseamn c 'ademoiselle de Belle$ort n-ar $i putut "n nici un ca s-o "mpute pe 'adame &oyle "nainte de - s icem - douspre ece i dou eci. ,cum, 'ademoiselle Robson, dumneavoastr v-ai dus s-o aducei pe 'ademoiselle Bowers. , rmas cumva 'ademoiselle de Belle$ort singur "n cabin "n timpul acesta3 - 0u. &omnul 4anthorp a stat cu ea. - Bun! &eocamdat, 'ademoiselle de Belle$ort are un alibi per$ect. #rmea s-o chestionm i pe 'ademoiselle Bowers, dar, "nainte de a trimite dup ea, a vrea s-mi spunei prerea dumneavoastr "n c!teva privine. 'onsieur &oyle, spunei, dorea $oarte mult ca 'ademoiselle de Belle$ort s nu $ie lsat singur. Credei c se temea ca ea s nu $ac vreun alt pas ne$ericit3 - ,a mi s-a prut, spuse 4anthorp. - "i era team c ar putea-o ataca pe 'adame &oyle3 - 0u. 4anthorp cltin din cap. 0u cred c la asta se g!ndea. Cred c "i era team ca ea s nu... hm... se rneasc pe sine. - 1 se sinucid3 - &a. /edei dumneavoastr, domnioara de Belle$ort prea s se $i tre it i s su$ere $oarte tare pentru ceea ce $cuse. "i $cea mii de reprouri. 1punea "ntruna c mai bine ar $i murit. - Cred c el era "ngri-orat pentru ea, spuse Cornelia timid. , vorbit... $oarte $rumos. , is c $usese numai vina lui - c se purtase ur!t cu ea. , $ost... a $ost $oarte nobil. 9ercule %oirot ddu g!nditor din cap. - ,cum pistolul, continu el. Ce s-a "nt!mplat cu el3 - (a l-a scpat, lmuri Cornelia. - i apoi3 4anthorp povesti cum se "ntorsese s-l caute, dar $r succes. - ,ha! spuse %oirot. 0e apropiem de momentul decisiv. 9aidei, v rog, s $im $oarte e7aci. &escriei-mi precis ce s-a "nt!mplat.
-

&omnioara de Belle$ort i-a dat drumul. ,poi l-a lovit cu piciorul. %arc l-ar $i ur!t, sublinie Cornelia. "mi "nchipui $oarte bine cum se simea. i pistolul a a-uns sub o canapea, spunei dumneavoastr. ,cum $ii $oarte aten i. 'ademoiselle de Belle$ort nu a recuperat cumva pistolul "nainte de a prsi salonul3 ,t!t 4anthorp, c!t i Cornelia erau siguri c aa ceva nu se "nt!mplase. - 1r)cis)ment* Caut doar s stabilesc $aptele $oarte e7act, "nelegei. i atunci a-ungem la urmtorul moment+ c!nd 'ademoiselle de Belle$ort prsete salonul, pistolul este sub canapea, i, "ntruc!t 'ademoiselle de Belle$ort nu rm!ne singur - 'onsieur 4anthorp, 'ademoiselle Robson sau 'ademoiselle Bowers sunt cu ea -, nu are nici o posibilitate de a recupera pistolul dup ce iese din salon. C!t era ceasul, 'onsieur 4anthorp, c!nd v-ai "ntors s cutai pistolul3 - Trebuie s $i $ost puin "nainte de douspre ece i -umtate. - i c!t timp a trecut din momentul "n care dumneavoastr i doctorul Bessner l-a i crat pe 'onsieur &oyle a$ar din salon p!n c!nd v-ai "ntors s cutai pistolul3 - Cam cinci minute - poate o idee mai mult. - &eci, "n aceste cinci minute, cineva ia pistolul din locul acela ascuns unde cea, sub canapea. ,cel cineva n-a $ost 'ademoiselle de Belle$ort. Cine a $ost3 (ste $oarte probabil ca persoana care l-a luat s $i $ost ucigaul lui 'adame &oyle. %utem presupune, de asemenea, c persoana aceea a au it sau a v ut ceva din cele petrecute "nainte. - 0u vd cum ai a-uns la aceast conclu ie, obiect 4anthorp. - %entru c, spuse 9ercule %oirot, dumneavoastr tocmai ne-ai spus c pistolul era practic invi ibil sub canapea. (ste deci greu de cre ut c a $ost descoperit accidental* , $ost luat de cineva care tia c se a$l acolo. ,adar, cineva trebuie s $i asistat la scen. 4anthorp cltin din cap. - (u n-am v ut pe nimeni c!nd am ieit pe punte, chiar "nainte de "mpuctur. - &a, dar ai ieit pe ua dinspre tribord. - &a, pe partea unde se a$l cabina mea. - &eci, dac ar $i $ost cineva care se uita prin geamul uii dinspre babord, nu l-a i $i v ut, nu3 - 0u, admise 4anthorp. - , mai au it cineva "mpuctura "n a$ar de nubian3 - 0u, din c!te mi-am dat seama. 4anthorp adug+ /edei dumneavoastr, $erestrele din salon erau toate "nchise. &omnioara /an 1chuyler se pl!nsese de curent ceva mai devreme, "n timpul serii. #ile batante erau "nchise. ) "ndoiesc sincer c "mpuctura a putut $i au it prea bine. %robabil a sunat ca i cum cineva ar $i deschis o sticl de ampanie. - &up c!te "neleg, nimeni nu pare s $i au it cealalt "mpuctur - cea care a ucis-o pe doamna &oyle. - &espre asta vom vorbi imediat, spuse %oirot. &eocamdat suntem "nc interesai de 'ademoiselle de Belle$ort. Trebuie s vorbim cu 'ademoiselle Bowers. &ar, mai "nt!i, "nainte s plecai - "i opri el cu un gest pe 4anthorp i pe Cornelia -, vreau s-mi da i c!teva in$ormaii despre dumneavoastr "niv. ,st$el nu va mai $i necesar s v chemm mai t!r iu. &umneavoastr mai "nt!i, monsieur - numele dumneavoastr. - 8ames Lechdale 4anthorp. - ,dresa3 - 2lasmore 9ouse,)arBet &onnington,0orthhamptonshire. - %ro$esiunea3 - ,vocat. - i de ce vi itai aceast ar3 #rm o pau . %entru prima dat, impasibilul domn 4anthorp pru descumpnit. 1puse "n cele din urm, aproape "nghiind cuvintele+ - 9m... de plcere. - ,ha! spuse %oirot. 1untei "n vacan, da3 - 9m... da. - 4oarte bine, 'onsieur 4anthorp. 1untei amabil s-mi relatai pe scurt ce ai $cut dup evenimentele despre care tocmai am vorbit3
-

)-am dus direct la culcare. ,sta a $ost la...3 5mediat dup douspre ece i -umtate. Cabina dumneavoastr are numrul == pe partea dinspre tribord - este cea m!i apropiat de salon. - &a. - ,m s v mai pun o singur "ntrebare. ,i mai au it ceva - orice - dup ce v-a i dus "n cabin3 4anthorp se g!ndi. - )-am culcat $oarte repede. Cred c am au it un $el de plescit chiar pe c!nd adormeam. 0imic altceva. - #n $el de plescit3 ,proape3 4anthorp cltin din cap. - 0-a putea s spun cu preci ie. (ram pe -umtate adormit. - i la ce or ai plasa acest lucru3 - %oate "n -ur de ora unu. 0u pot spune e7act. - )ulumesc, 'onsieur 4anthorp. ,sta a $ost tot. %oirot "i "ndrept atenia spre Cornelia. - ,cum dumneavoastr, 'ademoiselle Robson. 0umele dumneavoastr3 - Cornelia Ruth. i adresa mea este The Red 9ouse, Bell$ield, Connecticut. - Ce $acei "n (gipt3 - /erioara )arie, domnioara /an 1chuyler, m-a luat cu ea "n cltorie. - ,i "nt!lnit-o vreodat pe 'adame &oyle "nainte de aceast cltorie3 - 0u, niciodat. - i ce ai $cut noaptea trecut3 - &up ce l-am a-utat pe doctorul Bessner s aib gri- de piciorul domnului &oyle, mam dus direct la culcare. - Cabina dumneavoastr este...3 - 0umrul RL pe latura dinspre babord - chiar alturi de cea a domnioarei de Belle$ort. - i ai mai au it ceva3 Cornelia cltin din cap. - 0-am au it absolut nimic. - 0ici un plescit3 - 0u, dar nici nu cred c a $i au it, pentru c pe partea mea vaporul e chiar l!ng rm. %oirot ddu din cap. - )ulumesc, 'ademoiselle Robson. ,cum am s v rog s $ii at!t de amabil i s neo trimitei pe 'ademoiselle Bowers. 4anthorp i Cornelia ieir. - Lucrurile par destul de clare. "n a$ar de ca ul "n care trei martori independeni mint cu toii, 8acAueline de Belle$ort nu putea s pun m!na pe pistol. &ar cineva l-a luat. i cineva a v ut scena. i acel cineva a $ost su$icient de rutcios "nc!t s scrie un 8 mare pe perete. - 1e au i o btaie "n u i intr domnioara Bowers, care se a e "n stilul ei re inut i e$icient. Rspun !ndu-i lui %oirot, "i ddu numele, adresa i meseria, adug!nd+. "ngri-esc pe domnioara /an 1chuyler de peste doi ani. - (ste sntatea lui 'ademoiselle /an 1chuyler $oarte ubreda3 - ., nu, n-a spune asta, rspunse domnioara Bowers. 0u mai e prea t!nr, i e destul de preocupat de ine, i "i place s aib o sor medical prin prea-m. 0u su$er de nimic grav. "i place pur i simplu s i se acorde $oarte mult atenie, i e dispus s plteasc pentru asta. %oirot ddu din cap "n semn c pricepe. ,poi spuse+ - "neleg c 'ademoiselle Robson v-a chemat noaptea trecut3 - ., da, aa e. - %utei s-mi spunei e7act ce s-a "nt!mplat3 - %i, domnioara Robson mi-a spus $oarte pe scurt ce se petrecuse, i am mers cu ea. ,m gsit-o pe domnioara de Belle$ort "ntr-o stare de e7trema surescitare, isterica. - , pro$erat vreo ameninare la adresa lui 'adame &oyle3
-

0u, nimic. "i reproa la nes$!rit ceea ce $cuse. Buse o cantitate considerabil de alcool, a ice, i se simea r!u din cau a asta. )i s-a prut c n-ar $i trebuit s-o las singur. 5-am $cut o in-ecie cu mor$in i am rmas cu ea. - ,cum, 'ademoiselle Bowers, a vrea s-mi rspundei la urmtoarea "ntrebare+ i-a prsit 'ademoiselle de Belle$ort cabina3 - 0u. - &ar dumneavoastr3 - ,m stat cu ea p!n a i-diminea devreme. - 1untei sigur3 - ,bsolut sigur. - )ulumesc, 'ademoiselle Bowers. 1ora iei. Cei doi brbai se uitar unul la altul. 8acAueline de Belle$ort era "n mod cert eliberat de orice suspiciune. Cine o "mpucase atunci pe Linnet &oyle3
-

Capitolul paispre%ece
- Cineva a terpelit pistolul, spuse Race. &ar nu 8acAueline de Belle$ort. Cineva tia su$icient de multe ca s $ie sigur c aceast crim i-ar putea $i atribuit $etei. &ar acel cineva n-a tiut c o sor medical avea s-i $ac o in-ecie cu mor$in i s stea cu ea toat noaptea. i "nc un lucru. Cineva "ncercase de-a s-o ucid pe Linnet &oyle rostogolind un pietroi de pe st!nc. ,cel cineva nu a $ost 8acAueline de Belle$ort. Cine a $ost atunci3 - ,r $i mai simplu de spus cine n-a $ost, ise %oirot. 'onsieur &oyle, 'adame ,llerton, 'onsieur ,llerton, 'ademoiselle /an 1chuyler i 'ademoiselle Bowers nu pot $i suspectai. (rau toi "n aria mea vi ual. - 9m, spuse Race. ,sta las destul de muli suspeci. 5ar motivul3 - ,ici sper c ne va putea a-uta 'onsieur &oyle. ,u avut ioc c!teva incidente... #a se deschise, i pe ea intr 8acAueline de Belle$ort. (ra $oarte palid, i se "mpiedic uor "n timp ce mergea. - 0-am omor!t-o eu, spuse ea cu vocea unui copil "nspim!ntat. 0-am $ost eu. / rog, credei-m. Toat lumea va crede c eu am $cut-o, dar n-am $ost eu, n-am $ost. (... e groa nic. Ce bine ar $i $ost s nu se $i "nt!mplat nimic! %uteam s-l omor pe 1imon noaptea trecutE cred c am $ost nebun. &ar n-am "mpucat-o eu... 8acAueline se ae i i bucni "n lacrimi. %oirot o btu pe umr. - 9aidei, haidei. tim c nu ai ucis-o pe 'adame &oyle. ( un $apt dovedit - da, dovedit, mon en+ant* 0u ai $ost dumneavoastr. 8acBie se "ndrept brusc "n scaun, str!ng!nd "n m!n batista ud de lacrimi. - &ar cine3 - (7act asta este "ntrebarea pe care ne-o punem i noi, mrturisi %oirot. 0u ne pute i a-uta3 8acAueline cltin din cap. - 0u tiu... 0u-mi pot imagina... 0u, n-am nici cea mai vag idee. 1e "ncrunt. 0u, spuse "n $inal. 0u tiu pe nimeni care s-i $i dorit s-o vad moart. /ocea "i e it uor. "n a$ar de mine. - 1cu ai-m un moment, spuse Race. Tocmai mi-a venit o idee. i se repe i a$ar din camer. 8acAueline de Belle$ort edea cu capul plecat, $r!ng!ndu-i degetele. Brusc, i bucni+ - )oartea e oribil - oribil! #rsc ideea de moarte! - &a, spuse %oirot. 0u e deloc plcut s te g!nde ti c acum, chiar "n acest moment, cineva se bucur c i-a "ndeplinit cu succes planul, nu3 - 0u, nu! strig 8acBie. Ceea ce spunei dumneavoastr sun oribil. %oirot ridic din umeri. - &ar e adevrat. - (u... mi-am dorit s-o vd moart, spuse 8acBie cu o voce -oas, i iat c e moart... i, mai ru... a murit e7act aa cum spuneam eu c vreau s moar. - &a, mademoiselle* , $ost "mpucat "n cap. - &eci am avut dreptate, atunci, noaptea, la hotelul Cataract, strig 8acBie. #ra cineva acolo! - ,h! %oirot ddu din cap. ) "ntrebam dac v amintii momentul acela. &a, este o prea mare coinciden ca 'adame &oyle s $ie ucis chiar "n $elul despre care vorbeai dumneavoastr. %e 8acBie o trecu un $ior. - Brbatul din noaptea aceea - cine ar $i putut $i3 %oirot tcu pre de c!teva clipe, apoi spuse pe un ton $oarte di$erit+ - 1untei sigur c era un brbat, mademoiselle" 8acBie "l privi surprins. - &a, desigur. ,dic... - (i bine3

8acBie se "ncrunt, mi-ind ochii "n e$ortul de a-i aminti. ,poi spuse rar+ - ,m cre%ut c era un brbat... - &ar acum nu mai suntei sigur3 - 0u, nu sunt sigur, ise 8acBie rar. ,m presupus doar c era un brbat, dar era de $apt doar... o siluet... o umbr... 4cu o pau , i apoi, cum %oirot nu spunea nimic, adug+ Credei c putea s $i $ost o $emeie3 &ar este vreo $emeie pe acest vapor care s $i vrut s o omoare pe Linnet3 %oirot "i cltin doar capul dintr-o parte "ntr-alta. #a se deschise, ls!ndu-l s intre pe doctorul Bessner. - /rei s venii s stai puin de vorb cu domnul &oyle, 'onsieur %oirot3 &orete s v vad. 8acBie sri "n picioare i "l prinse pe Bessner de bra. - Ce $ace3 ( bine3 - 4irete c nu e bine, rspunse doctorul Bessner pe un ton plin de repro. ,re osul $racturat, v dai seama. - &ar nu are s moar3 strig 8acBie. - Ach, cine vorbete aici de moarte3 . s-l ducem "napoi in lumea civili at, i acolo "i vom $ace o radiogra$ie i va primi tratamentul adecvat. - .h! )!inile $etei se "mpreunar convulsiv. 8acBie se prbui din nou pe scaun. %oirot iei pe punte alturi de doctor, cruia i se altur i Race. )erser cu to ii spre puntea de promenad i apoi spre cabina lui Bessner. 1imon &oyle cea spri-init pe perne, cu o atel improvi at la picior. 4aa lui avea o culoare sinistr, prea rvit de durere i de oc. &ar e7presia predominant era uluirea uluirea unui copil bolnav. - 5ntrai, v rog, spuse el. &octorul mi-a spus... mi-a spus... despre Linnet... (u nu pot s cred. %ur i simplu nu pot s cred. - tiu. ( o lovitur dur, spuse Race. - 1 tii - nu 8acBie a $cut-o, se b!lb!i el. 1unt sigur c nu 8acBie a $cut-o! 1orii sunt "mpotriva ei, probabil, dar nu ea a ucis-o pe Linnet. (ra... era un pic ameit ieri-sear i $oarte surescitat, i de asta s-a luat de mine. &ar n-ar $ace... n-ar comite o crim*** nu o crim cu s!nge rece... %oirot spuse cu bl!ndee+ - 0u v "ngri-orai, 'onsieur &oyle. 0u 'ademoiselle de Belle$ort a ucis-o pe soia dumneavoastr. 1imon "l privi cu "ndoial. - /orbii serios3 - &ar, dac nu a $ost 'ademoiselle de Belle$ort, continu %oirot, ne putei da vreo indicaie despre cine ar $i putut $i3 1imon cltin din cap. #luirea de pe $aa lui deveni mai intens. - ( complet aiurea. "n a$ar de 8acBie, nimeni n-ar $i putut s-i doreasc s-o omoare. - 2!ndii-v, 'onsieur &oyle. 0u avea nici un $el de dumani3 0u era nimeni care s-i poarte pic3 1imon scutur din nou din cap de nd-duit. - 1un pur i simplu incredibil. (ste *indlesham, desigur - Linnet l-a cam lsat balt ca s se mrite cu mine. &ar nu-mi pot imagina c un $raier ca *indlesham ar comite o crima - i, oricum, el se a$l la sute de Bilometri deprtare. La $el cu btr!nul 1ir 2eorge *ode. 1e suprase pe Linnet din cau a casei - nu-i plcea ce $cea ea acolo. &ar i el e la mama naibii, "n Londra, i e pur i simplu de necre ut c ar $i vrut s-o ucid. - #itai ce e, 'onsieur &oyle. %oirot vorbea pe un ton $oarte sincer. "n prima noastr i pe <arna! am $ost impresionat de o scurt conversaie pe care am avut-o cu soia dumneavoastr. (ra $oarte suprat - $oarte nelinitit. 1punea - luai aminte - c toat lumea o urte. 1punea c "i este team, c se simte "n prime-die - ca i cum toi cei din -ur i-ar $i $ost dumani. - (ra $oarte suprat c ddusem iar peste 8acBie. i eu eram, recunoscu 1imon.

4oarte adevrat, dar asta nu e7plica "ntru totul cuvintele ei. C!nd a spus c era "ncon-urata de dumani, e7agera $r "ndoial, dar, cu siguran, avea "n mod sigur "n vedere nu doar o singur persoan. - %oate c avei dreptate, admise 1imon. Cred c pot s e7plic asta. (7ista un nume pe lista de pasageri care o indispusese. - #n nume pe lista de pasageri3 Ce nume3%i, s tii c nu mi-a spus. &e $apt, nici nu o ascultam $oarte atent. ) g!ndeam atunci la toat povestea cu 8acAueline. &in c!te "mi amintesc, Linnet a is ceva despre $aptul c unii pierd "n a$aceri i c nu se simea bine sa "nt!lneasc pe cineva care purta pic $amiliei sale. &ei nu tiu prea bine istoria $amiliei ei, am "neles c mama lui Linnet era $ata unui milionar. Tatl ei era un tip oarecare, "nstrit, dar, dup cstorie, a "nceput s -oace la burs - sau oricum s-o numi asta. i, evident, din cau a lui, anumii oameni au pit-o. tii cum e - a i ai de toate, m!ine eti le$ter. (i bine, am "neles c tatl unuia dintre pasagerii de pe vapor i se "mpotrivise tatlui lui Linnet i o luase ru pe coa-. "mi amintesc c Linnet a spus+ ;( groa nic c!nd oamenii te ursc $r ca mcar s te cunoasc<. - )da, spuse %oirot g!nditor. ,sta ar e7plica spusele ei. %entru prima dat "n via simea povara motenirii pe care o primise, nu avanta-ele ei. 1untei sigur, 'onsieur &oyle, c Linnet nu a menionat numele acestei persoane3 1imon cltin din cap cu tristee. - 0u am dat mare atenie cuvintelor ei. 5-am spus doar+ ;(i, nimnui nu-i mai pas ast i de ce a pit taic-su. /iaa "naintea prea rapid<. Ceva de genul sta. - Ach, dar nu e greu de ghicit, spuse Bessner uscat. (7ist "n mod sigur un t!nr plin de resentimente aici pe vas. - / g!ndii la 4erguson3 "ntreb %oirot. - &a. , vorbit o dat sau de dou ori $oarte dumnos despre doamna &oyle. L-am au it chiar eu. - Ce putem $ace ca s a$lm adevrul3 "ntreb 1imon. - (u i colonelul Race va trebui s interogm toi pasagerii. %!n c!nd nu vorbim cu ei, ar $i ne"nelept s avansm vreo ipote . ,poi mai este camerista, care trebuie chestionat prima. %oate ar $i mai bine dac am chema-o chiar acum, aici. 'onsieur &oyle ne poate $i de $olos. - &a, e o idee bun, admise 1imon. - (ra de mult "n slu-ba lui 'adame &oyle3 - 0umai de vreo dou luni. - 0umai de vreo dou luni! e7clam %oirot. - &e ce, doar nu credei... - 'adame avea cu ea bi-uterii de valoare3 - %erlele ei, spuse 1imon. )i-a spus odat c valorau patru eci sau cinci eci de mii de lire. 1imon se cutremur. &umne eule, credei c perlele alea nenorocite...3T!lhria e un posibil motiv al crimei, spuse %oirot, dei puin probabil... /om vedea. 9aidei s-o chemm pe camerist! Louise Bourget era bruneta aceea oache i plin de via pe care %oirot o "nt!lnise "ntr-o i la bord i pe care acesta o remarcase. ,cum vivacitatea prea s-i $i disprut cu totul. %l!nsese i arta speriat. i totu i, pe $aa ei se vedea un soi de viclenie care "i $cu pe cei doi brbai s o priveasc oarecum cu ne"ncredere. - 1untei Louise Bourget3 - &a, monsieur* - C!nd ai v ut-o ultima oar pe 'adame &oyle "n via3 - ,sear, monsieur* ,m $ost "n cabina ei s-o a-ut s se de brace. - La ce or3 - Cam dup unspre ece, monsieur* 0u pot spune e7act c!nd. ,m a-utat-o s se de brace i s se culce, i apoi am plecat. - C!t timp a durat asta3 - Cece minute, monsieur* 'adame era obosit. )i-a spus s sting luminile c!nd ies. - i, dup ce ai ieit, ce ai $cut3
-

)-am dus "n cabina mea, monsieur, pe puntea de dedesubt. i n-ai v ut sau n-ai au it nimic altceva care ne-ar putea $i de $olos3 Cum a $i putut, monsieur" ,sta, domnioar, ar trebui s ne spunei dumneavoastr, replic %oirot. Louise "i arunc o privire pie i. &ar, monsieur, nu eram deloc aproape... Ce a $i putut s vd sau s aud3 ) a$lam pe puntea de dedesubt. Cabina mea era, mai mult, pe cealalt latur a vaporului. ( imposibil s $i au it ceva. (vident, dac n-a $i putut s dorm, dac a $i urcat pe puntea de sus, atunci poate c l-a $i v ut pe asasin, pe monstrul acela, intr!nd sau ieind din cabin, dar aa... Louise "i "ndrept m!inile "ntr-un gest rugtor spre 1imon. - 'onsieur, v implor, nu vedei cum stau lucrurile3 Ce pot spune eu3 - &raga mea, spuse 1imon aspru, nu $i bleag. 0imeni nu crede c ai v ut sau ai au it ceva. Totul va $i "n regul. . s am gri- de tine. 0imeni nu te acu de nimic. - 'onsieur este $oarte bun, murmur Louise i-i cobor" cu modestie privirea. - 1 "nelegem deci c nu ai v ut i nu ai au it nimic3 "ntreb Race nerbdtor. - ,sta am vrut s spun, monsieur* - i nu cunoatei pe nimeni care "i purta pic stp!nei dumneavoastr3 1pre surpri a tuturor, Louise ddu din cap cu "nsu$leire. - ., ba da. Cunosc. La "ntrebarea aceasta pot rspunde a$irmativ $r urm de "ndoial. - / re$erii la 'ademoiselle de Belle$ort3 "ntreb %oirot. - i la ea, desigur. &ar nu pe ea o aveam "n vedere. (ra aici pe vas altcineva care nu o agrea pe madame, care era $oarte $urios din pricina $elului "n care madame "l tratase. - &umne eule mare! e7clam 1imon. Ce mai e i asta3 - Louise continu, d!nd mai departe energic din cap. &a, da, da, aa e cum spun! ( vorba de camerista de dinaintea mea. #nul dintre inginerii de pe acest vas a vrut s o ia de soie. 5ar predecesoarea mea - )arie "i era numele - a $ost de acord. &ar 'adame &oyle a $cut unele cercetri i a descoperit c acest 4leetwood avea de-a o soie - adic o so ie de culoare, "nelegei, din aceast ar. (a se "ntorsese la neamurile ei, "nelegei, dar erau tot cstorii. ,a c madame i-a spus toate astea lui )arie, i )arie a $ost $oarte ne$ericit i n-a mai vrut s-l vad pe 4leetwood. i acest 4leetwood s-a "n$uriat i mi-a spus c "i venise s-o omoare c!nd a$lase c 'adame &oyle era $osta 'ademoiselle Linnet Rodgeway! 5ntervenia ei "i dduse viaa peste cap, mi-a spus. Louise $cu o pau , trium$toare. - 5nteresant, recunoscu Race. %oirot se rsuci spre 1imon. - ,veai cunotina de aa ceva3 - &eloc, rspunse 1imon cu vi ibil sinceritate. ) "ndoiesc chiar i c Linnet tia c omul se a$l pe vapor. %robabil uitase incidentul cu totul. 1imon se "ntoarse cu bruschee spre camerista. - 5-ai spus ceva despre asta doamnei &oyle3 - 0u, monsieur, bine"neles c nu. - tii ceva despre perlele stp!nei dumneavoastr3 "ntreb %oirot. - %erlele3 Louise csc ochii. Le purta asear. - Le-ai v ut c!nd s-a culcat3 - &a, monsieur* - #nde le-a pus3 - %e masa de l!ng pat, ca "ntotdeauna. - ,colo le-ai v ut ultima oar3 - &a, monsieur* - Le-ai v ut acolo a i-diminea3 Chipul $etei lu o e7presie surprins. - 'on Dieu! 0ici nu m-am uitat. )-am apropiat de pat, am v ut... am v ut-o pe madame9 apoi am ipat i am ieit "n $ug din camer, i am leinat. 9ercule %oirot ddu din cap. - &eci nu v-ai uitat. &ar eu am obiceiul s observ, i pe masa de l!ng pat nu erau a idiminea nici un $el de perle.
-

Capitolul cincispre%ece
9ercule %oirot avusese dreptate. %e masa de l!ng patul lui Linnet &oyle nu se a$la nici un irag de perle. Louise Bourget $u rugat s caute prin lucrurile lui Linnet. Conclu ia ei $u c totul era la locul su. 0umai perlele dispruser. C!nd ieir din cabin, un steward care "i ateptase la u le spuse c micul de-un le era servit "n salonul pentru $umtori. %e c!nd strbteau puntea, Race se opri s priveasc peste balustrad. - ,ha! /d c ai o idee, prietene. - &a. )i-a venit "n minte c!nd l-am au it pe 4anthorp spun!nd c i s-a prut c a desluit un pleoscit. ( $oarte posibil ca, dup crim, ucigaul s $i aruncat pistolul peste bord. - Chiar cre i c e posibil, prietene3 "ntreb %oirot lungind cuvintele. Race ridic din umeri. - ( doar o sugestie. La urma urmei, pistolul nu era nicieri "n cabin. , $ost primul lucru dup care m-am uitat. - i totui, spuse %oirot, e greu de cre ut c a $ost aruncat peste bord. - #nde e atunci3 "ntreb Race. - &ac nu e "n cabin la 'adame &oyle, replic %oirot g!nditor, atunci, logic vorbind, e7ist doar un singur alt loc unde s-ar putea a$la. - ,dic3 - "n cabin la 'ademoiselle de Belle$ort. - &a, "neleg, rspunse Race "ng!ndurat. i se opri brusc. - &omnioara de Belle$ort nu e "n cabin. 1 mergem s ne uitm acum3 %oirot cltin din cap. - 0u, drag prietene, ar $i o dovad de pripeal. %oate c nu a $ost "nc pus acolo. - Ce-ar $i atunci s $acem o perche iie imediat a "ntregului vapor3 - "n $elul sta ne-am da de gol. Trebuie s lucrm cu mult gri-. %o i ia noastr e $oarte delicat la ora actuala. 9ai s discutm lucrurile la micul de-un! Race $u de acord. 5ntrar am!ndoi "n salonul pentru $umtori. - &eci, spuse Race "n timp ce-i turna o ca$ea, avem dou $ire clare. )ai "nt!i, dispariia perlelor. i apoi, domnul 4leetwood. %erlele par s $i $ost obiectul unui -a$, dar nu tiu dac vei $i de acord cu mine... - , $ost ales un moment ciudat pentru -a$, nu3 "l complet %oirot. - (7act. 4urtul perlelor "ntr-un asemenea moment "nseamn c toat lumea de pe vas va $i atent perche iionat. Cum poate atunci houl s spere c va scpa cu prada intact3 - %oate c a cobor!t pe rm i a ascuns-o pe undeva. - Compania are "ntotdeauna un supraveghetor pe rm. - ,tunci varianta asta cade. Crima s $i $ost cumva comis pentru a distrage aten ia de la $urt3 0u, nu are nici un sensE e o posibilitate total nesatis$ctoare. &ar dac 'adame &oyle s-a tre it i l-a surprins pe ho "n aciune3 - i atunci el a "mpucat-o3 &ar a $ost "mpucat "n somn. - &eci nu se poate... tii, am o idee "n legtur cu perlele acestea - i totu i... nu... e imposibil. %entru c, dac ideea mea ar $i corect, perlele n-ar $i disprut. 1pune-mi, cum i s-a prut camerista3 - )-am "ntrebat, spuse Race rar, dac nu cumva tia mai mult dec!t ne-a spus. - ,ha, i tu ai avut impresia asta3 - "n mod cert, nu mi-a inspirat "ncredere. 9ercule %oirot ddu din cap. - &a, nu prea i-a acorda credit. - Cre i c are vreo legtur cu crima3 - 0u, n-a crede. - ,tunci cu $urtul perlelor3

,sta pare mai probabil. Lucra pentru 'adame &oyle numai de $oarte puin timp. %oate c $ace parte din vreo band de hoi de bi-uterii. "n ca urile astea e7ist adesea o camerist cu re$erine $oarte bune. &in ne$ericire, nu suntem capabili acum s investigm asemenea chestiuni. i totui, ideea aceasta nu m mulumete... %erlele... ah, sacre, mica mea idee trebuie sa $ie corect. i totui, nimeni n-ar $i at!t de imbecil... %oirot se "ntrerupse. - 5ar 4leetwood3 - Trebuie s-l interogm. ( posibil ca asta s $ie soluia. &ac povestea lui Louise Bourget e adevrat, 4leetwood avea "n mod sigur un motiv s vrea s se r bune. %oate c a surprins scena dintre 8acAueline i 'onsieur &oyle i, c!nd salonul a rmas gol, s-a repe it "nuntru i a luat pistolul. &a, e $oarte posibil. i litera aceea 8 scri-elit cu s!nge... 1-ar potrivi $oarte bine cu o $iin mai simpl, mai brut. - ,dic, e chiar persoana pe care o cutm3 - &a... numai c... %oirot "i $rec nasul i spuse cu o mic grimas+ /e i tu, "mi recunosc slbiciunile. 1-a spus despre mine c "mi place s $ac ca urile di$icile. 1oluia aceasta pe care mi-o sugere i... e prea simpl, prea uoar. 0u pot s cred c aa s-a "nt!mplat de $apt. i totui, poate c e doar o pre-udecat de-a mea. - Cel mai bun lucru ar $i s-l chemm pe inginer aici. Race sun i ceru s $ie adus 4leetwood. ,poi "ntreb+ - ,lte variante3 - . mulime, prietene. &e pild, tutorele american. - %ennington3 - &a, %ennington. ,m $ost martor la o mic scen interesant ilele trecute. %oirot "i relat lui Race "nt!mplarea. /e i - e semni$icativ. 'adame a vrut s citeasc toate documentele "nainte de a le semna. ,a c %ennington gsete o scu i am!n totul pe o alt i. i apoi 'onsieur &oyle $ace o remarc $oarte important. - ,nume3 - 1pune+;(u nu citesc niciodat nimic. 1emne unde mi se spune s semne <. "i dai seama ce "nseamn asta. %ennington i-a dat. ,m v ut-o "n ochii lui. 1-a uitat la &oyle ca i cum acesta i-ar $i sugerat o idee complet nou. 5maginea -i, drag prietene, c ai $ost desemnat tutorele $etei unui om e7trem de bogat. 4oloseti, poate, aceti bani ca s $aci speculaii pe cont propriu. tiu c aa e "n toate romanele poliiste - dar despre aa ceva se poate citi i "n iare. 1e "nt!mpl, prietene, se "nt!mpl $n realitate* - 0u te contra ic, spuse Race. )ai ai timp, poate, s $aci avere specul!nd intens. %upila ta nu a a-uns "nc la maturitate. i apoi, deodat, ea se cstorete! Brusc, totul trece din m!inile tale "n m!inile ei. &e astru! &ar mai e7ist o ans. 4ata se a$l "n luna de miere. /a $i poate mai neatent cu a$acerile. . h!rtie neobservat, strecurat printre celelalte, semnat $r a $i $ost citit... &ar Linnet &oyle nu era genul. Lun de miere sau nu, ea era o $emeie de a$aceri. i atunci soul ei $ace acea remarc, i "n mintea celui disperat, care "ncearc s se salve e de la ruin, rsare o nou idee. &ac Linnet &oyle ar muri, averea ei i-ar reveni soului - care e o prad uoarE ar $i o -ucrie "n m!na unui tip priceput precum ,ndrew %ennington. 'on cher colonel, "i spun c am v%ut g!ndul acesta trec!nd prin mintea lui ,ndrew %ennington. ;&ac a avea de a $ace numai cu &oyle...< La asta se g!ndea. - 4oarte posibil, presupun, spuse Race sec, dar nu ai nici o dovad. - 0u, din pcate. - "l avem apoi pe t!nrul 4erguson, ise Race, cu remarcile lui "nveninate. 0u c m-a lua dup vorbe. &ar se poate ca el s $ie tipul al crui tat s $i $ost ruinat de btr!nul Ridgeway. 1un puin cam $orat, dar e posibil* .amenii se aga uneori de o$ense din trecut. Race $cu o scurt pau , i apoi continu+ i mai e i omul meu. - &a, mai e i ;omul tu<, cum "i spui dumneata. - ( un uciga, "l asigur Race. ,sta tim. %e de alt parte "ns, nu vd cum ar $i putut s aib ceva cu Linnet &oyle. &rumurile lor nu se "ncruciea nicicum. %oirot replic rar+ - ,$ar de ca ul c!nd, din "nt!mplare, ea intrase "n posesia unor dove i ale adevratei lui identiti.
-

( posibil, dar mi se pare $oarte puin probabil. 1e au i o btaie "n u. - ,h, iat-l pe potenialul nostru bigam. 4leetwood era un brbat solid, cu o "n$iare destul de $ioroas. "i privi pe am!ndoi cu suspiciune "n timp ce intra "n camer. %oirot recunoscu "n el pe omul cu care o v use st!nd de vorb pe Louise Bourget. - ,i vrut s m vedei3 "ntreb 4leetwood ne"ncre tor. - &a, spuse Race. tii probabil c noaptea trecut pe vas a $ost comis o crim. 4leetwood "ncuviin din cap. - i se pare c dumneavoastr aveai motive s $ii $urios pe $emeia care a $ost ucis. .chii lui 4leetwood cptar brusc o e7presie alarmat. - Cine v-a spus asta3 - Credeai c doamna &oyle s-a amestecat "n relaia dintre dumneavoastr i o t!nr. - tiu cine v-a spus - $u$a aia $ranu oaic, mincinoasa. 4ata aia minte de "nghea apele. - &ar povestea aceasta se "nt!mpl s $ie adevrat. - 1unt numai gogoi! - 1punei asta, dei nici mcar nu tii despre ce e vorba. Remarca lovi "n plin. Brbatul roi vi ibil i "nghii "n sec. - ( adevrat, nu, c aveai de g!nd s v cstorii cu )arie i c ea a rupt rela ia atunci c!nd a a$lat c erai de-a cstorit3 - Ce treab avea ea cu asta3 - /rei s spunei, ce treab avea cu asta doamna &oyle3 %i, oricum a i lua-o, bigamia e bigamie. - 0u e chiar aa. )-am "nsurat cu o $emeie de aici. &ar n-a $ost ce trebuia. (a s-a "ntors la ai ei. 0-am mai v ut-o de ase ani. - &ar erai "nc "nsurat cu ea. .mul tcu. - &oamna &oyle - sau domnioara Ridgeway, cum era "nc pe atunci - a $ost cea care a a$lat despre asta3 - &a, ea, lua-o-ar naiba! (u m-a $i purtat $rumos cu )arie. , $i $cut orice pentru ea. i ea n-ar $i a$lat niciodat despre cealalt dac n-ar $i $ost bgcioasa aia de stp!n a ei. &a, recunosc, "i purtam pic $emeii leia, i m-am "n$uriat c!nd am v ut-o aici pe vapor, "mpopoonat cu perle i cu diamante i $c!nd pe stp!na peste tot, $r s-i treac prin cap c distrusese viaa unui om! )-am "n$uriat ru de tot, dar, daca v imaginai c sunt un uciga nenorocit O c m-am dus i am "mpucat-o asta e o mare greeal! 0ici n-am atins-o. Psta e adevrul adevrat. Brbatul se opri. 1udoarea "i curgea pe $a. - #nde ai $ost a i-noapte "ntre orele douspre ece i dou3 - "n patul meu, am dormit - tovarul meu v poate spune. - /om vedea, "l asigur Race. &eocamdat asta e tot. i "i $cu semn omului s ias. - #h bien" "ntreb %oirot c!nd ua se "nchise "n urma lui 4leetwood. Race "nl din umeri. -( o poveste destul de clar. .mul e nervos, desigur, dar nu $r motiv. /a trebui s-i veri$icm alibiul - dei nu cred c asta va lmuri lucrurile pe deplin. Tovarul lui probabil dormea, i tipul ar $i putut s se strecoare a$ar i "napoi $r s $ie observat. &epinde dac l-a mai v ut cineva. - &a, trebuie s "ncercm s a$lm. - #rmtorul lucru, spuse Race, este, mi se pare, s vedem dac a au it cineva ceva care ne-ar putea da o indicaie cu privire la momentul crimei. Bessner "l plasea "ntre douspre ece i dou. Cred c nu greim dac sperm c vreunul dintre pasageri a au it "mpuctura - chiar dac n-a recunoscut sunetul. (u n-am au it nimic. &umneata3 %oirot cltin din cap. - (u am dormit pur i simplu butean. 0-am au it nimic - absolut nimic. ,i ice c am $ost drogat.
-

%cat, spuse Race. (i bine, s sperm c avem mai mult noroc cu cei ale cror cabine se a$l la tribord. Cu 4anthorp am vorbit. #rmea $amilia ,llerton. "l trimit pe steward s ni-i aduc. &oamna ,llerton intr destul de energic. %urta o rochie gri palid de mtase cu dungulie. ,rta suprat. - ( oribil, spuse ea "n timp ce se ae a pe scaunul pe care i-l o$erise %oirot. ,proape c nu-mi vine s cred. 4iina aceea at!t de drgu, creia viaa prea s-i $i o$erit totul, s $ie moart! )i se pare at!t de greu de cre ut. - tiu ce simii, madame, spuse %oirot cu "nelegere. - ) bucur c suntei i dumneavoastr la bord, spuse doamna ,llerton simplu. &umneavoastr vei a$la cine e criminalul. ) bucur $oarte mult c nu e vorba de acea biat $at cu o soart at!t de tragic. - / re$erii la 'ademoiselle de Belle$ort. Cine v-a spus c nu ea e criminala3 - Cornelia Robson, rspunse doamna ,llerton cu un !mbet ters. (a e pur i simplu $ascinat de toat povestea. Cred ca e singurul lucru interesant care i s-a "nt!mplat "n via i probabil singurul care i se va "nt!mpla vreodat. &ar e o $at at!t de bun, "nc!t "i e cumplit de ruine c savurea cele "nt!mplate. 5 se pare groa nic din partea ei. &oamna ,llerton "i arunc o privire lui %oirot, i apoi adug+ &ar nu e ca ul s b!r$esc. ,m "n eles c vrei s-mi punei nite "ntrebri. - &ac nu v suprai. C!nd v-ai culcat, madame" - %uin dup ece i -umtate. - i ai adormit imediat3 - &a, mi-era somn. - ,i au it ceva - orice - "n timpul nopii3 &oamna ,llerton "i "ncrei spr!ncenele. - &a, cred c am au it un pleoscit i pe cineva $ugind - sau au $ost "n ordine invers3 0u mi-e clar. ,m avut pentru o clip vaga impresie c a c ut cineva "n ap - ca "ntr-un vis -, i atunci m-am tre it i am ascultat, dar n-am mai au it nimic. - tii cumva pe la ce or3 - 0u, mi-e team c nu pot s v spun. &ar nu cred c a $ost la prea mult timp dup ce adormisem. ,dic undeva "n prima or. - &in pcate, madame, nu e o indicaie prea precis. 0u, tiu c nu e. &ar nu cred c are rost s "ncerc s ghicesc, nu, dac n-am nici cea mai vag idee!3 - i asta e tot ce ne putei spune, madame" - )i-e team c da. - ,i "nt!lnit-o cumva pe 'adame &oyle "nainte3 - 0u, dar Tim a cunoscut-o. i au isem destul de multe despre ea de la o veri oar de-a noastr, 8oanna 1outhwood. &ar n-am vorbit niciodat cu ea p!n la ,swan. - )ai am o singur "ntrebare, madame, i "mi cer scu e c am s v-o pun. &oamna ,llerton murmur cu un !mbet vag+ - ,bia atept s mi se pun o "ntrebare indiscret. - 5at-o. ,i su$erit dumneavoastr - sau $amilia dumneavoastr - vreodat vreo pierdere $inanciar de pe urma a$acerilor tatlui lui 'adame &oyle, )elhuish Ridgeway3 &oamna ,llerton $u uluit. - ,, nu! 4inanele $amiliei noastre n-au su$erit niciodat dec!t de pe urma scderii... tii, dob!n ile au sc ut peste tot. 1rcia noastr n-a avut niciodat nimic melodramatic. 1oul meu ne-a lsat $oarte puini bani, dar "i am "nc pe toi, dei a i nu mai produc la $el de mult ca "nainte. - / mulumesc, madame* 4ii bun i rugai-l pe $iul dumneavoastr s vin aici3 C!nd mama sa se "ntoarse, Tim o "ntreb !mbitor+ - 2ata rechi itoriul3 ( r!ndul meu. Ce te-au "ntrebat3 - 0umai dac am au it ceva noaptea trecut, rspunse doamna ,llerton. i, din ne$ericire, nu am au it absolut nimic. 0u pot s-mi "nchipui de ce. La urma urmelor, doar o singur cabin m desparte de camera lui Linnet. ) g!ndesc c ar $i $ost imposibil s nu aud "mpuctura. &u-te, TimE te ateapt. %oirot repet "n $aa lui Tim "ntrebrile puse anterior.
-

)-am culcat devreme, pe la ece i -umtate, rspunse Tim. ,m citit un pic, i am stins lumina puin dup unspre ece. - ,i mai au it ceva dup aceea3 - ,m au it o voce de brbat spun!nd ;noapte bun<, cred, nu departe de cabina mea. - (u i-am urat ;noapte bun< doamnei &oyle, spuse Race. - &a. &up aceea am adormit. ,poi, mai t!r iu, am au it un $el de arv - cineva "l chema pe 4anthorp, dac-mi amintesc bine. - 'ademoiselle Robson, c!nd a ieit "n $ug din salonul de observaie. - &a, bnuiesc c asta a $ost. i apoi, o mulime de voci. ,poi, pe cineva care $ugea pe punte. ,poi, un pleoscit. ,poi l-am au it pe btr!nul Bessner cu vocea lui bubuitoare spun!nd ceva de genul+ ;,tenie acum< i ;0u aa de repede<. - ,i au it un pleoscit. - &a, ceva de genul sta. - 1untei sigur c nu a $ost vorba de o $mpuctur" - )da, bnuiesc c ar $i putut $i... ,m au it un dop de ampanie !nind. %oate c asta a $ost "mpuctura. %oate mi-am "nchipuit c e un pleoscit pentru c am legat ideea de dop de lichidul care curge "n pahar... "mi amintesc c impresia mea atunci a $ost c avea loc o petrecere, i m-am g!ndit ce bine ar $i $ost dac se potoleau toi i se duceau la culcare. - ,ltceva dup aceea3 Tim ridic din umeri. - &up aceea - uitarea. - 0-ai mai au it nimic3 - ,bsolut nimic. - )ulumesc, 'onsieur ,llerton. Tim se ridic i prsi salonul.
-

Capitolul aispre%ece
Race e7amina g!nditor planul punii de promenad de pe <arna!* - 4anthorp, t!nrul ,llerton, doamna ,llerton. ,poi o cabin goal - a lui 1imon &oyle. 5ar de partea cealalt a doamnei &oyle3 Btr!na americanc. &ac a au it cineva ceva, ea trebuie s $ie. &ac e trea , ar $i ca ul s-o chemm aici. &omnioara /an 1chuyler intr "n salon. "n dimineaa aceasta arta "nc mai btr!n i mai glbe-it. .chii mici i negri aveau "n ei o e7presie de neplcere "nveninat. Race se ridic i se "nclin. - 0e pare $oarte r!u s v deran-m, domnioar /an 1chuyler. 1unte i amabil c a i venit. / rog, luai loc. - "mi displace s $iu amestecat "n a$acerea asta, spuse tios domnioara /an 1chuyler. Chiar $oarte tare. 0u vreau s $iu asociat "n nici un $el cu aceast... hm... poveste $oarte neplcut. - "ntr-adevr, "ntr-adevr. Tocmai "i spuneam domnului %oirot c e cel mai bine dac v solicitm mrturia imediat, cci ast$el nu va mai trebui s $ii deran-at ulterior. &omnioara /an 1chuyler "i arunc lui %oirot o privire care e7prima ceva ce semna a recunotin. - ) bucur c "mi "nelegei sentimentele. 0u sunt obinuit cu lucruri de $elul acesta. - (7act, mademoiselle, spuse %oirot "mpciuitor. i de aceea dorim s v eliberm de aceste sentimente c!t mai cur!nd posibil. &eci asear v-ai culcat... cam pe la ce or3 - &e obicei m culc la ora ece. ,sear am "nt!r iat puin, "ntruc!t Cornelia Robson m-a lsat, $oarte nepoliticoas, s atept. - 3r6s bien, mademoiselle* Ce ai au it dup ce v-ai retras3 - &orm $oarte uor, spuse domnioara /an 1chuyler. - . merveille! 1pre marele nostru noroc. - )-a tre it t!nra aceea cam vulgar, camerista doamnei &oyle, care a spus+ Bonne nuit, madame, cu o voce pe care nu o pot cali$ica dec!t mult prea tare. - i apoi3 - ,m adormit din nou. )-am tre it cre !nd c era cineva "n cabina mea, dar mi-am dat seama c era cineva "n cabina alturat. - "n cabin la 'adame &oyle3 - &a. ,poi am au it pe cineva a$ar, pe punte, i apoi un pleoscit. - ,vei idee la ce or se "nt!mplau astea3 - / pot spune cu e7actitate. (ra unu i ece minute. - 1untei sigur3 - &a. )-am uitat la ceasul de l!ng pat. - 0-ai au it o "mpuctur3 - 0u, nimic asemntor. - &ar e posibil s v $i tre it o "mpuctur3 &omnioara /an 1chuyler se g!ndi - cu capul ei ca de broasc aplecat pe o parte. - ( posibil, admise ea cam $r voie. - i avei vreo idee ce ar $i putut cau a pleoscitul pe care l-ai au it3 - tiu e7act ce l-a cau at. Colonelul Race se ridic brusc "n capul oaselor. - tii3Bine"neles. 0u mi-a plcut gomotul acela, ca i cum cineva se $uria pe acolo. )-am ridicat i m-am dus la ua cabinei. &omnioara .tterbourne era aplecat peste balustrada. Tocmai aruncase ceva "n ap. - &omnioara .tterbourne3 Race prea cu adevrat surprins. - &a. - 1untei sigur c era domnioara .tterbourne3 - 5-am v ut clar $aa. - (a nu v-a v ut3

0u cred. %oirot se aplec "nainte. - i ce e7prima $aa ei, mademoiselle" - . mare emoie. Race i %oirot schimbar o privire rapid. - i apoi3 o "ndemn Race. - &omnioara .tterbourne s-a deprtat pe la pupa, i eu m-am "ntors "n pat. La u se au i o btaie i intr cpitanul vasului. inea "n m!n o grm-oar din care picura ap. - L-am gsit, domnule colonel. Race lu grm-oara. &intre $alduri de cati$ea "mbibat de ap c u o batist grosolan, vag ptat cu ro , "n$urat "n -urul unui mic pistol cu m!ner de $ilde. Race "i arunc lui %oirot o privire trium$toare, uor maliioas. - /e i, spuse el, am avut dreptate. A +ost aruncat peste bord. inu pistolul "n palma "ntins. - Ce mai spui, 'onsieur %oirot3 ,cesta este pistolul pe care l-ai v ut la hotelul Cataract "n noaptea aceea3 %oirot "l e7amina atent, apoi spuse "ncet+ - &a, acesta este. ,re un ornament pe el - i iniialele 8.B. (ste un article de lu0e, un obiect special pentru $emei, dar o arm mortal. - ( de @,M milimetri, murmur Race i scoase lama pentru cartue. &ou gloan e trase. &a, nu avem motive de "ndoial. &omnioara /an 1chuyler tui "n mod semni$icativ. - i alul meu3 "ntreba ea. - alul dumneavoastr, mademoiselle" - &a, avei acolo alul meu de cati$ea. Race ridic $aldurile din care picura apa. - ( al dumneavoastr, domnioar /an 1chuyler3 - Bine"neles c e al meu! rspunse iritat btr!na doamn. L-am pierdut noaptea trecut. ,m "ntrebat pe toat lumea dac nu l-a v ut. %oirot "i adresa lui Race o privire "ntrebtoare, iar acesta "i rspunse cu o uoar "ncuviinare din cap. - #nde l-ai v ut ultima dat, domnioar /an 1chuyler3 - L-am avut "n salon ieri-sear. C!nd am vrut s m duc la culcare, nu l-am mai putut gsi. - / dai seama la ce a $ost $olosit3 "ntreb Race repede, des$c!nd alul i indic!nd cu un deget arsurile i c!teva mici guri. #cigaul a "n$urat pistolul "n el ca s "nbue gomotul "mpucturii. - Ce impertinen! i bucni domnioara /an 1chuyler. .bra-ii uscai i se "nroir. - /-a $i recunosctor, domnioar /an 1chuyler, dac mi-ai spune c!t de bine o cunoteai dinainte pe doamna &oyle. - 0u o cunoteam. - &ar tiai cine este3 - tiam, desigur. - &ar $amiliile dumneavoastr nu se cunoteau3 - 4amilia noastr s-a m!ndrit "ntotdeauna cu caracterul su e7clusivist, domnule colonel. 5ubita mea mam nu s-ar $i g!ndit niciodat s apele e la vreunul dintre membrii $amiliei 9art , care, dincolo de bogia lor, erau nite nimeni. - ,sta e tot ce ne putei spune, domnioar /an 1chuyler3 - 0u mai am nimic de adugat. Linnet Ridgeway a $ost crescut "n ,nglia, i n-am v ut-o niciodat p!n c!nd nu am a-uns la bordul acestui vas. Btr!na doamn se ridic. %oirot "i deschise ua, i ea iei cu pas solemn. Cei doi schimbar o privire. - ,sta e versiunea ei, spuse Race, i "n mod sigur nu va renuna la ea! %oate c e adevrata. 0u tiu. &ar - Rosalie .tterbourne3 0u m ateptam la asta.
-

%oirot cltin din cap, perple7. ,poi i bi brusc cu pumnul "n mas. - &ar nu are nici un sens! strig el. 2om d,un nom d,un nom! 0u are nici un sens. Race "l privi. - Ce vrei s spui3 - /reau s spun c, p!n la un punct, totul e clar. Cineva a vrut s-o ucid pe Linnet &oyle. , au it scena din salon de ieri-sear. 1-a $uriat acolo i a luat pistolul - pistolul lui 8acAueline de Belle$ort, ine minte. , "mpucat-o pe Linnet &oyle cu acel pistol i a scris litera 8 pe perete... Totul e at!t de limpede, nu3 Totul plnuit ast$el "nc!t s o acu e pe 8acAueline de Belle$ort. i apoi ce $ace criminalul3 Las oare ca pistolul - pistolul incriminatorul, pistolul lui 8acAueline de Belle$ort - s $ie gsit3 0u, el - sau ea - arunc pistolul, dovada aceasta pro$und incriminatorie, peste bord. &e ce, drag prietene, de ce3 Race cltin din cap. - ( ciudat. - ( mai mult dec!t ciudat - e imposibil! - 0u e imposibil, de vreme ce s-a "nt!mplat! - 0u asta am vrut s spun. /reau s spun c ordinea evenimentelor e imposibil. Ceva nu merge.

Capitolul aptespre%ece
Colonelul Race "i privi tovarul plin de curio itate. Respecta - avea motive s respecte - perspicacitatea lui 9ercule %oirot. &ar, pentru moment, nu reuea s-i urmreasc irul g!ndurilor. 0u-i adres "ns nici o "ntrebare. %unea arareori "ntrebri. %urcese mai departe cu cercetarea indiciilor pe care le avea. - Ce avem de $cut acum3 1-o chestionam i pe domnioara .tterbourne3 - &a, asta ne-ar putea a-uta. Rosalie .tterbourne intr $r che$. 0u prea nervoasa sau speriat, ci doar re$ractar i posomor!t. - (i bine, "ntreb ea, ce este3 Race lu cuv!ntul. - Cercetm moartea doamnei &oyle, e7plic el. Rosalie ddu din cap. - %utei s-mi spunei ce ai $cut noaptea trecut3 Rosalie re$lecta pre de c!teva momente. - (u i mama ne-am culcat devreme - "nainte de unspre ece. 0-am au it nimic special, doar ceva glgie l!ng cabina doctorului Bessner. /ocea aceea bubuitoare, cu accent nemesc, deprt!ndu-se. Bine"neles c n-am a$lat despre ce era vorba p!n a i-diminea. - 0-ai au it o "mpuctur3 - 0u. - /-ai prsit cabina noaptea trecut3 - 0u. - 1untei sigur3 Rosalie "l privi int. - Ce vrei s spunei3 Bine"neles c sunt sigur. - 0u v-ai dus cumva, de pild, la tribord, ca s aruncai ceva "n ap3 Rosalie se "mpurpura. - (7ist vreo regul care inter ice aruncarea obiectelor peste bord3 - 0u, desigur. &eci ai $cut aa ceva3 - 0u. 0u am ieit din cabina, v-am spus. - &eci, dac cineva spune c v-a v ut... Rosalie "l "ntrerupse. - Cine spune c m-a v ut3 - &omnioara /an 1chuyler. - &omnioara /an 1chuyler3 Rosalie prea sincer uimit. - &a. &omnioara /an 1chuyler spune c s-a uitat a$ar din cabina ei i v-a v ut arunc!nd ceva peste bord. - ( o minciun s$runtat, spuse Rosalie limpede. ,poi, ca i cum i-ar $i venit un g!nd neateptat, "ntreb+ i la ce or3 - La unu i ece, mademoiselle, "i rspunse %oirot. 4ata ddu g!nditor din cap. - , mai v ut ceva3 %oirot o privi curios i-i m!ng!ie brbia. - &e v ut, nu a v ut, dar a mai au it ceva. - Ce a au it3 - %e cineva mic!ndu-se "n cabina doamnei &oyle. - "neleg, murmur Rosalie. (ra acum palid - ca o sta$ie. - i continuai s a$irmai c nu ai aruncat nimic peste bord, mademoiselle" - &e ce &umne eu credei c a alerga pe punte "n mi-locul nopii ca s arunc lucruri peste bord3 - %oate c aveai un motiv - un motiv nevinovat. - 0evinovat3 "ntreb $ata tios. - (7act. /edei, mademoiselle, un obiect a $ost aruncat peste bord noaptea trecut - un obiect deloc nevinovat. Race "i art "n tcere cati$eaua ptat i coninutul ei. Rosalie .tterbourne se ddu "napoi. - ,sta a $ost... cu asta a $ost "mpucat3

&a, mademoiselle* - i credei c eu... c eu am omor!t-o3 Ce prostie! &e ce &umne eu s vreau s o omor pe Linnet &oyle3 0ici mcar nu o cunoteam! Rosalie r!se i se ridic "n picioare, dispreuitoare. - Toat povestea asta e ridicol. - inei minte, domnioar .tterbourne, spuse Race, c domnioara /an 1chuyler e gata s -ure c v-a v ut $aa $oarte clar "n lumina lunii. Rosalie r!se din nou. - 1corpia aia btr!n3 %robabil c oricum e pe -umtate oarb. 0u pe mine m-a v ut. 1e opri o clip, apoi "ntreb+ %ot s plec3 Race "ncuviin din cap, i Rosalie .tterbourne iei. Cei doi brbai schimbar o privire. Race "i aprinse o igar. - (i bine, asta e situaia. 1e bat cap "n cap. %e care din ele s o credem3 %oirot cltin din cap. - ,m impresia c nici una nu a $ost tocmai sincer. - ,sta e partea cea mai rea a meseriei noastre, spuse Race cu de nde-de. ,t!t de mul i oameni nu spun adevrul din motive deri orii. Ce s $acem3 1 continum cu interogatoriile3 - ,a a ice. ( bine "ntotdeauna s $im ordonai i metodici. Hace $ncuviin din cap* &oamna .tterbourne, "mbrcat "ntr-o rochie larg de batic, "i urm $iicei sale. (a con$irma declaraia lui Rosalie c se culcaser am!ndou "nainte de ora unspre ece. (a "nsi nu au ise nimic interesant "n timpul nopii. 0u putea spune dac Rosalie prsise cabina sau nu. %e tema crimei era "nclinat s $abule e la nes$!rit. - Crime passionnel! e7clam ea. 5nstinctul primitiv - de a ucide! ,t!t de str!ns legat de instinctul se7ual. 4ata aceea, 8acAueline, pe -umtate de s!nge latin, s!nge $ierbinte, ascult!nd de instinctele cele mai primare, strecur!ndu-se cu revolverul "n m!n... - &ar nu 8acAueline de Belle$ort a "mpucat-o pe 'adame &oyle. ,sta tim sigur. ( un $apt dovedit, e7plic %oirot. - 1oul ei, atunci, spuse doamna .tterbourne, evit!nd lovitura. 1etea de s!nge i instinctul se7ual - o crim se7ual. (7ist numeroase e7emple bine-cunoscute. - &omnul &oyle a $ost "mpucat "n picior i era incapabil s se mi te, e7plic Race. ia petrecut noaptea cu doctorul Bessner. &oamna .tterbourne $u i mai de amgit. 1cotoci prin minte, "n cutarea unei noi versiuni. - ,h, desigur! spuse ea. Ce bleag sunt! &omnioara Bowers! - &omnioara Bowers3 - &a. (vident. ( at!t de clar din punct de vedere psihologic. Reprimarea! /irgina care- i reprim instinctele! "nnebunit de pre ena celor doi - soul i soia, am!ndoi tineri i "ndrgostii nebunete unul de cellalt. Bine"neles c ea a $ost! (ste e7act genul - deloc atrgtoare din punct de vedere se7ual, respectabil p!n "n v!r$ul unghiilor. "n cartea mea,
Iia stearp***

Colonelul Race o "ntrerupse cu tact. - 1ugestiile dumneavoastr ne-au $ost de mare a-utor, doamn .tterbourne. ,cum trebuie s ne continum munca. / mulumim $oarte mult. Race o conduse galant p!n la u i se "ntoarse terg!ndu-i $runtea de sudoare. - &oamne, ce $emeie veninoas! &e ce n-a omor!t-o cineva pe ea" - )ai e "nc timp, "l consol %oirot. - 1-ar putea s ai oareicare dreptate. Cine ne-a mai rmas3 %ennington - cred c o s-l lsm la s$!rit. Richetti i 4erguson. &ignor Richetti era $oarte volubil, $oarte agitat. - &ar ce oroare, ce in$amie - o $emeie at!t de t!nr i de $rumoas! . crim cu adevrat inuman! )!inile lui &ignor Richetti $luturar e7presiv prin aer. Rspunsurile sale $ur prompte. 1e culcase devreme - $oarte devreme. &e $apt, chiar dup cin. Citise un timp o brour $oarte interesant publicat recent - 1rGhistorische

Dorschung in <leinasien -, care arunca o lumin cu totul nou asupra ceramicii pictate din %odiul ,natoliei. 1tinsese lumina undeva "nainte de unspre ece. 0u, nu au ise nici o "mpuctur. 0ici un gomot asemntor cu pocnetul unui dop de ampanie. 1ingurul lucru pe care-l au ise dar asta mai t!r iu, pe la mi-locul nopii - $usese un pleoscit puternic, chiar l!ng ochiul su de geam. - Cabina dumneavoastr este pe puntea de -os, la tribord, nu3 - &a, da, aa este. i am au it un pleoscit puternic. )!inile lui &ignor Richetti $luturar "nc o dat prin aer pentru a descrie $ora pleoscitului. - "mi putei spune cam pe la ce or s-a "nt!mplat asta3 &ignor Richetti re$lect. - Cam la o or, dou sau trei dup ce m-am culcat. %oate dou ore. - Cam pe la unu i ece, de e7emplu3 - &a, s-ar putea $oarte bine. ,h! &ar ce crim "ngro itoare! Ce inuman! . $emeie at!t de $ermectoare... &ignor Richetti iei, "nc gesticul!nd. Race se uit la %oirot. %oirot ridic e7presiv din spr!ncene, apoi din umeri. Trecur la domnul 4erguson. 4erguson se dovedi di$icil. 1e tr!nti insolent pe un scaun. - )are tevatur cu toat povestea asta! spuse el dispreuitor. Ce e aa mare pagub3 1unt o grmad de $emei inutile pe lume! - 0e putei spune ce ai $cut noaptea trecut, domnule 4erguson3 "ntreb Race cu rceal. - 0u vd de ce v-a spune, dar nu m deran-ea . ,m hoinrit o vreme. ,m $ost pe rm cu domnioara Robson. &up ce ea s-a "ntors pe vas, am mai umblat un timp singur. )-am "napoiat i m-am dus la culcare pe la mie ul nopii. - Cabina dumneavoastr este pe puntea de -os, la tribord3 - &a. %rintre potentai. - ,i au it cumva o "mpuctur3 1e poate s $i sunat mai mult ca un dop de ampanie. 4erguson re$lect. - &a, cred c am au it ceva ca un dop de ampanie... 0u-mi amintesc c!nd - "nainte de a adormi. &ar la momentul acela erau o mulime de oameni prin prea-m - era arv, cineva $ugea pe puntea de sus. - , $ost probabil glonul tras de domnioara de Belle$ort. 0-ai au it nici o alt "mpuctur3 4erguson cltin din cap. - 0ici un pleoscit3 - #n pleoscit3 Ba da, mi se pare c am au it un pleoscit. &ar era at!t de mult glgie, "nc!t nu sunt $oarte sigur. - /-ai prsit cabina "n timpul nopii3 4erguson r!n-i. - 0u. i n-am participat la "ndeplinirea misiunii, din pcate. - 9aidei, haidei, domnule 4erguson, nu v purtai copilrete! T!nrul reacion $urios. - &e ce n-a spune ce cred3 Cred "n violen. - &ar nu practicai aceast credin3 murmur %oirot. 0u cumva3 1e aplec "n $a . Brbatul acela, 4leetwood, v-a spus c Linnet &oyle este una dintre cele mai bogate $emei din ,nglia, nu3 - Ce legtur are 4leetwood cu povestea asta3 - 4leetwood, prietene, avea un motiv e7celent de a o ucide pe Linnet &oyle. "i purta o pic gro av. &omnul 4erguson sri de la locul lui ca un arc. - &eci sta e -ocul vostru murdar, nu3 "ntreb el plin de m!nie. ,runcai totul "n spinarea unui amr!t ca 4leetwood, care nu se poate apra i n-are bani s-i anga-e e avocai. &ar uitai ce v spun+ dac "ncercai cumva s-l v!r!i pe 4leetwood "n povestea asta, vei avea de-a $ace cu mine.

i cine anume suntei dumneavoastr, mai e7act3 "ntreb %oirot cu glas dulce. &omnul 4erguson se $cu rou la $a. - %ot s-mi apr prietenii, "n orice ca , spuse el violent. - Bine, domnule 4erguson, cred c asta e tot pentru moment, spuse Race. %e c!nd ua se "nchidea "n urma lui 4erguson, colonelul remarc pe neateptate+ - #n celandru destul de simpatic, de $apt. - 0u cre i c el e omul pe care "l caui tu" "ntreb %oirot. - 0-a crede. Bnuiesc c acela se afl totui la bord. 5n$ormaia era $oarte clar. (i, dar s lum lucrurile pe r!nd. 9ai s ne "ncercm norocul cu %ennington.
-

Capitolul optspre%ece
,ndrew %ennington etala toate indiciile convenionale ale durerii i ale surpri ei. (ra, ca "ntotdeauna, "mbrcat $oarte "ngri-it. %urta acum o cravat neagr. 4aa lung, proaspt brbierit, e7prima uluire. - &omnii mei, spuse el cu glas trist, povestea asta m-a deprimat complet! )icua Linnet - s tii c mi-o amintesc ca pe cea mai dulce $eti din lume. i c!t de m!ndru de ea era )elhuish Ridgeway! ,h, dar nu are nici un rost s depn amintiri. 1pune i-mi cu ce v pot a-uta - asta e tot ce v cer. - %entru "nceput, domnule %ennington, spuse Race, ai au it ceva noaptea trecut3 - 0u, domnule, nu pot spune c-am au it ceva. Cabina mea se a$l chiar l!ng cea a doctorului Bessner - numrul R? O, i am au it "ntr-adevr ceva $or$oteal pe acolo cam pe la mie ul nopii. Bine"neles c nu tiam atunci ce se "nt!mpla. - 0-ai au it nimic altceva3 0ici o "mpuctur3 ,ndrew %ennington cltin din cap. - 0imic de $elul sta. - i c!nd v-ai culcat3 - Trebuie s $i $ost dup ora unspre ece. %ennington se aplec "nainte. - Bnuiesc c tii i dumneavoastr vonurile care circul pe vapor. 4ata aceea pe -umtate $ranu oaic, 8acAueline de Belle$ort... era ceva dubios la mi-loc. Linnet nu mi-a spus nimic, dar, bine"neles, nu sunt orb i nici surd. , $ost ceva "ntre ea i 1imon c!ndva, nu3 Cherche% la +emme - e o regul destul de sntoas, i a ice c nu avei s cherche% prea departe. - /rei s spunei c, dup prerea dumneavoastr, 8acAueline de Belle$ort a "mpucato pe 'adame &oyle3 "ntreb %oirot. - Cam aa mi se pare mie. Bine"neles, nu tiu nimic... - &in pcate, noi tim ceva! - %o$tim3 &omnul %ennington pru surprins. - tim c este imposibil ca 'ademoiselle de Belle$ort s o $i "mpucat pe 'adame &oyle. %oirot e7plic "n detaliu circumstanele. %ennington pru prea puin dispus s le accepte ca dove i. - 1unt de acord c, la supra$a, lucrurile par "n regul, dar sora aceea medical... pun pariu c n-a stat trea toat noaptea. , moit probabil, i $ata s-a strecurat a$ar i "napoi. - 4oarte puin probabil, 'onsieur %ennington. 0u uitai c "i $usese administrat un narcotic puternic. i, oricum, o sor medical are de regul somnul uor i se tre ete atunci c!nd pacientul su e trea . - )ie totul mi se pare $oarte dubios, declar %ennington. Race spuse cu o voce bl!nd, dar $erm+ - Cred c trebuie s m credei pe cuv!nt, domnule %ennington, c am e7aminat $oarte atent toate posibilitile. Conclu ia este c!t se poate de clar - 8acAueline de Belle$ort nu a ucis-o pe doamna &oyle. ,a c suntem nevoii s cutm "n alt parte. ,ici sperm s ne putei a-uta. - (u3 %ennington tresri. - &a. (rai un prieten apropiat al victimei. Cunoatei amnunte din viaa ei, $oarte probabil, mult mai bine dec!t soul su, care a "nt!lnit-o abia acum c!teva luni. ,r trebui s tii, de pild, dac e7ista cineva care avea resentimente $a de ea. Care, poate, avea un motiv s-i doreasc moartea. ,ndrew %ennington "i trecu limba peste bu ele uscate. - / asigur c n-am nici cea mai vag idee... /edei dumneavoastr, Linnet a $ost crescut "n ,nglia. tiu $oarte puin despre mediul "n care se "nv!rtea i despre cunotinele ei.

i totui, medita %oirot, a e7istat cineva pe vas care era interesat s se descotoroseasc de madame* , scpat ca prin urechile acului - v amintii3 - chiar "n acest loc, c!nd pietroiul acela s-a prbuit - ah, dar poate c nu erai acolo3 - 0u. "n momentul acela eram "n templu. ,m au it despre asta ulterior, desigur. , scpat ca prin urechile acului. &ar poate a $ost un accident, nu credei3 %oirot ridica din umeri. - ,m cre ut asta atunci. ,cum "ncepem s ne punem "ntrebri. - &a, da, desigur. %ennington "i terse $aa cu o batist $in de mtase. - &omnul &oyle, continu colonelul Race, ne-a pomenit despre cineva de pe vapor care i-ar $i purtat pic - nu doamnei &oyle personal, ci $amiliei ei. tii cumva cine ar putea $i3 %ennington $u sincer uimit. - 0u, habar n-am. - &oamna &oyle nu v-a spus nimic3 - 0u. - ,i $ost un prieten apropiat al tatlui ei - nu v amintii nici o a$acere de-a lui care s $i dus poate la ruinarea vreunui concurent3 %ennington cltin din cap de nd-duit. - 0ici un ca special. ,semenea lucruri se "nt!mplau $recvent, desigur, dar nu-mi amintesc s $i pro$erat cineva vreodat ameninri. - Cu alte cuvinte, domnule %ennington, nu ne putei a-uta3 - Cam aa ceva. "mi pare nespus de ru, domnilor. Race schimb o privire cu %oirot, apoi spuse+ - i mie "mi pare r!u. 0e $cuserm ceva sperane. 1e ridic, "n semn c "ntrebrile luaser s$!rit. - Cum &oyle e imobili at, spuse ,ndrew %ennington, e de ateptat c va dori s m ocup eu de situaie. 1cu ai-m, domnule colonel, dar "mi putei spune ce aran-amente s-au $cut3 - /om merge de aici direct la 1hellal, $r oprire. ,-ungem m!ine-diminea. - i corpul ne"nsu$leit3 - /a $i transportat la o morg. ,ndrew %ennington "nclin din cap i prsi camera. %oirot i Race schimbar din nou o privire. - &omnul %ennington, spuse Race, aprin !ndu-i o igar, nu era deloc "n largul su. %oirot ddu din cap. - i, spuse el, 'onsieur %ennington a $ost su$icient de tulburat ca s spun o minciun cam stupid. 0u se a$la "n templul ,bu 1imbel c!nd a c ut pietroiul acela. (u - moi /ui vous parle - pot s -ur. ,bia ieisem de acolo. - . minciun $oarte stupid, spuse Race - i $oarte revelatoare. %oirot "ncuviin din nou. - &ar, pentru moment, spuse el i !mbi, "l tratm cu m!nui, nu3 - Cam asta e ideea, aprob Race. - &rag prietene, noi doi ne "nelegem de minune. 1e au i un sunet vag, ca un huruit, i ceva se mic sub tlpile lor. <arna! "i "ncepuse cltoria spre locul su de batin, 1helall. - %erlele, spuse Race. ,cesta e urmtorul lucru care trebuie lmurit. - ,i vreun plan3&a. Race "i privi ceasul. %este -umtate de or e pr!n ul. ) g!ndesc s $ac un anun la s$!ritul mesei - s spun doar c perlele au $ost $urate i c sunt nevoit s rog pe toat lumea s rm!n "n sala de mese c!t timp va $i e$ectuat o perche iie. %oirot ddu din cap aprobator. - ( bine g!ndit. Cel sau cea care a luat perlele trebuie s le aib "nc. 4r o averti are, n-o s aib oca ia s le arunce peste bord "n ca c se panichea . Race trase spre el c!teva $oi de h!rtie i murmur pe un ton de scu + - , vrea s $ac un sumar a ceea ce tim p!n acum. ) a-ut s-mi clari$ic g!ndurile.
-

4aci $oarte bine. .rdinea i metoda sunt eseniale, spuse %oirot. Race scrise o vreme "n caligra$ia sa mrunt i ordonat, "ntr-un $inal, "mpinse $oile spre %oirot. - ( ceva cu care nu eti de acord3 %oirot lu $ilele de h!rtie. %e ele era scris+
-

).,RT(, &.,)0(5 L500(T &.IL( &oamna &oyle a $ost v ut pentru ultima dat "n via de ctre camerista sa, Louise Bourget. .ra+ =L.LQ 'apro7.D "ntre orele =L.LQ i Q.=Q urmtorii au alibiuri+ Cornelia Robson, 8ames 4anthorp, 1imon &oyle, 8acAueline de Belle$ort & nimeni altcineva -, dar crima aproape sigur a $ost comis dup acest interval, deoarece este practic cert c pistolul $olosit a $ost cel al lui 8acAueline de Belle$ort, a$lat "n acest timp "n geanta ei. 4aptul c pistolul ei a $ost arma crimei nu este absolut sigur p!n c!nd nu vor $i disponibile re ultatele autopsiei i ale anali ei balistice, dar poate $i considerat mai mult dec!t probabil. &es$urarea cea mai probabil a evenimentelor+ T 'asasinulD a $ost martor la scena dintre 8acAueline i 1imon &oyle din salonul de observaie i a v ut unde s-a dus pistolul sub canapea. &up ce salonul a rmas gol, T a luat pistolul, "n ideea de a $ace s par ca 8acAueline de Belle$ort este autoarea crimei. &ac aceast teorie este adevrat, anumite persoane sunt automat eliminate de pe lista suspecilor+ Cornelia Robson, "ntruc!t nu a avut nici o posibilitate de a lua pistolul "nainte ca 8ames 4anthorp s se "ntoarc s-l caute. &omnioara Bowers - la $el. &octorul Bessner - la $el. 0.B. - 4anthorp nu poate $i complet eliminat de pe lista, deoarece ar $i putut de $apt s ia el "nsui pistolul i s declare apoi c nu l-a gsit. .ricine altcineva ar $i putut s ia pistolul "n timpul celor ece minute c!t salonul a $ost gol. %osibile motive ale crimei+ ,ndrew %ennington. 1uspect pe ba a pre umiei c s-a $cut vinovat de practici $rauduloase. (7ist o serie de dove i "n spri-inul acestei presupuneri, dar nu su$iciente pentru a-l acu a. &ac el a $ost cel care a "mpins pietroiul asupra lui Linnet &oyle, "nseamn c este o persoan care se pricepe s pro$ite de oca ie. "n mod cert, nu a premeditat crima dec!t la modul general. 1cena de asear din salonul de observaie s-a dovedit o oca ie ideal. .biecii la teoria vinoviei lui %ennington+ &e ce a aruncat pistolul peste bord, odat ce acesta constituia o dovad preioas "mpotriva lui 8.B.3 4leetwood. )otivul - dorina de r bunare. 4leetwood considera c Linnet &oyle l-a $cut s su$ere. ( posibil s $i $ost din "nt!mplare martor la scen i s $i inut minte locul unde se a$la pistolul. , luat pistolul poate mai degrab pentru c era o arm la "ndem!na dec!t cu g!ndul de a arunca vina asupra lui 8acAueline. ,sta ar e7plica de ce l-a aruncat apoi peste bord. &ar, dac aa stau lucrurile, de ce a scris litera 8 cu s!nge pe perete3 0.B. - Batista simpl "n care era "nvelit pistolul a aparinut mai probabil unui om ca 4leetwood dec!t unuia dintre pasagerii "nstrii. Rosalie .tterbourne. Trebuie s acceptm ca adevrat mrturia domnioarei /an 1chuyler sau de minirea dat de Rosalie3 Ceva a $ost aruncat "n ap noaptea trecut, i acel ceva a $ost, se poate presupune, pistolul "n$urat "n alul de cati$ea. .bservaii. ,vea Rosalie vreun motiv s comit crima3 %oate c nu o agrea pe Linnet &oyle i era chiar invidioas pe ea, dar, ca -usti$icare pentru o crim, asemenea sentimente par complet nepotrivite. )rturia "mpotriva ei poate $i considerat convingtoare numai dac "i descoperim un motiv adecvat. &eocamdat, dup c!te tim, nu e7ist nici o legtur "ntre Rosalie .tterbourne i Linnet &oyle, care nu se cunoteau dinainte.

&omnioara /an 1chuyler. alul de cati$ea "n care era "n$urat pistolul "i aparine domnioarei /an 1chuyler. Con$orm propriei mrturii, domnioara /an 1chuyler l-a v ut pentru ultima oar "n salonul de observaie. "n timpul serii ea i-a observat absena, dar alul a $ost cutat $r succes. Cum a a-uns alul "n posesia lui T3 L-a $urat acesta mai devreme "n decursul serii3 &ar, dac da, de ce3 0imeni n-ar $i putut s spun "n avans c va avea loc o scen "ntre 8acAueline i 1imon. , gsit T alul "n salon atunci c!nd a intrat s ia pistolul de sub canapea3 &ar atunci de ce nu a $ost gsit mai devreme3 .are alul a $ost de $apt "n tot acest timp "n posesia domnioarei /an 1chuyler3 Cu alte cuvinte+ , ucis-o domnioara /an 1chuyler pe Linnet &oyle3 (ste acu area lui Rosalie .tterbourne o minciun deliberat3 &ac domnioara /an 1chuyler a omor!t-o pe Linnet &oyle, care a $ost motivul ei3 ,lte posibiliti+ T!lhria ca motiv al crimei. %osibil, "ntruc!t perlele au disprut, iar Linnet &oyle le purta "n mod cert asear. Cineva care purta pic $amiliei Ridgeway. %osibil - din nou, nici o dovad. 1e tie c la bordul vasului se a$l un om periculos - un uciga . ,ici e vorba de un uciga i de o crim. (7ist oare o legtur "ntre cele dou3 ,r trebui s dovedim "ns c Linnet &oyle era "n posesia unor in$ormaii periculoase despre aceast persoan. Conclu ii+ %utem grupa pasagerii "n dou categorii - cei care aveau #n motiv plau ibil pentru crim sau "mpotriva crora e7ist dove i certe i cei care, -udec!nd dup ceea ce tim deocamdat, pot $i considerai nevinovai. %rimul grup ,ndrew %ennington 4leetwood Rosalie .tterbourne domnioara /an 1chuyler Louise Bourget 't!lhrie3D 4erguson 'motive politice3D ,l doilea grup doamna ,llerton Tim ,llerton Cornelia Robson domnioara Bowers doctorul Bessner &ignor Richetti doamna .tterbourne 8ames 4anthorp

%oirot "mpinse h!rtia "napoi spre Race. - Ceea ce ai scris este $oarte adevrat i e7act. - (ti de acord cu mine3 - &a. - i acum, care este prerea ta3 %oirot se "ndrept plin de demnitate. - (u "mi pun urmtoarea "ntrebare+ De ce a $ost aruncat pistolul peste bord3 - i at!t3 - %e moment, da. %!n nu voi cpta un rspuns satis$ctor la aceast "ntrebare, totul este lipsit de sens. Cu alte cuvinte, acesta trebuie s $ie punctul de plecare. i probabil observi, prietene, c, "n sumarul dumitale, nu ai "ncercat s rspun i la aceast "ntrebare. Race ridic din umeri. Criminalul s-a panicat. %oirot cltin din cap uimit. Lu alul ud de cati$ea i "l "ntinse, moale, pe mas. #rmri cu degetele petele arse i gurile de glon. - 1pune-mi, prietene, ise el deodat. (ti mai priceput la arme de $oc dec!t mine. #n obiect ca acesta, "n$urat "n -urul unui pistol, "nbu mult gomotul3 - 0u. 0u aa cum ar $ace-o un amorti or, de pild. %oirot ddu din cap i continua+ - #n brbat - i cu siguran un brbat care a mai m!nuit arme de $oc - ar ti asta. &ar o $emeie nu ar ti. Race "l privi cu interes.

%robabil c nu. 0u. (a a citit probabil povestiri din acelea poliiste, "n care autorii nu sunt "ntotdeauna su$icient de ateni la detalii. Race ddu un bob!rnac micului pistol. - 8ucrioara asta nu $ace prea mult gomot oricum, spuse el. &oar un pocnet. &ac se mai aude i altceva prin prea-m, ai toate ansele s nu-l remarci. - &a, m-am g!ndit la asta. %oirot lu "n m!n batista i o e7amin. - . batist brbteasc - dar nu una de domn. Ce cher *oolworth?, "mi "nchipui. )ar$ ie$tin. - 2enul de batist pe care l-ar avea un tip ca 4leetwood. - &a. ,ndrew %ennington, am observat, avea o batist de mtase $oarte $in. - 4erguson3 suger Race. - %osibil. "n semn de s$idare. &ar atunci ar trebui s $ie o batist din aceea mare cu buline. - , $ost $olosita, bnuiesc, "n loc de m!nu, pentru a ine pistolul i a evita s lase amprente. Race adug pe un ton uor glume+ 5ndiciul Batistei "mbu-orate. - ,h, da. . culoare potrivita pentru o (eune +ille, nu3 %oirot puse batista -os i se "ntoarse la al, e7amin!nd "nc o data urmele lsate de glon. i totui, murmura el, e ciudat... - Ce anume3 - Cette pauvre 'adame &oyle, spuse %oirot bl!nd. Ccea acolo at!t de linitit... cu gaura aceea deasupra urechii, "i aminteti cum arta3 Race "l privi plin de curio itate. - tii, spuse el, mi se pare c "ncerci s "mi spui ceva - dar n-am nici cea mai vag idee ce anume.
-

Lan de maga ine universale ie$tine, de sorginte americana 'n.tr.D

Capitolul nouspre%ece
1e au i o btaie uoar la u. - 5ntr, spuse Race. "n u se ivi un steward. - 5ertai-m, domnule, i se adres el lui %oirot, dar domnul &oyle v roag s veni i p!n la el. - /in "ndat. %oirot se ridic. 5ei din camer, urc pe puntea de promenad i merse p!n la cabina doctorului Bessner. 1imon, cu $aa "mbu-orat de $ebr, sttea pe pat, spri-init pe perne. %rea stingherit. - 1untei $oarte amabil c ai venit, 'onsieur %oirot. #itai, a vrea s v rog ceva. - &a3 1imon se "nroi mai tare. - (... e vorba de 8acBie. , vrea s-o vd. Credei... v-ar deran-a... credei c ar deran-a-o dac v-a ruga s-o chemai aici3 tii, am stat aici i m-am g!ndit... Copilul sta ne$ericit e doar un copil, la urma urmei, i m-am purtat at!t de ur!t cu ea... 1imon se opri, "ncurcat. %oirot "l privi cu interes. - &orii s-o vedei pe 'ademoiselle 8acAueline3 ) duc s v-o aduc. - )ulumesc. 1untei $oarte amabil. %oirot porni "n cutarea $etei. . gsi e !nd ghemuit "ntr-un col al salonului de observaie. ,vea "n poal o carte deschis, dar nu citea. - /rei s venii cu mine, mademoiselle" "i spuse %oirot cu bl!ndee. 'onsieur &oyle vrea s v vad. 8acAueline tresri. Chipul ei se "nroi, apoi t!nra pli, uluit. - 1imon3 /rea s m vad - pe mine" %oirot $u micat de ne"ncrederea ei. - /enii, mademoiselle" (a "l urm docil, ca un copil, dar un copil buimcit. - (u... da, sigur c vin. %oirot intr "n cabin. - 5at-o pe mademoiselle* (a intr "n urma lui, se cltin uor, rmase apoi nemicat... mut, incapabil s scoat un sunet, cu ochii aintii asupra lui 1imon. - Bun, 8acBie. i el era stingherit. Continu+ 4oarte drgu din partea ta c ai venit. /oiam s-i spun... adic... vreau s spun... ,ici ea "l "ntrerupse. Cuvintele "i i bucnir de pe bu e disperate, parc $r su$lu+ - 1imon, n-am omor!t-o eu pe Linnet. &oar tii c n-am omor!t-o eu... (u... am... eram nebuna asear. .h, vei putea s m ieri vreodat3 (l "i gsi acum cuvintele mai uor. - Bine"neles. 0u-i nimic! 0u e absolut nimic! ,sta am vrut s-i spun. )-am g!ndit c probabil erai puin "ngri-orat... - "ngri-orat3%uin3 :h, &imon! - &e-asta am vrut s te vd. &ar totul e "n regul, da, $eti o3 i-ai pierdut doar pu in $irea asear - i erai un pic ameit. 0imic mai $iresc. - ., 1imon! , $i putut s te omor! - ,, nu. 0u cu o prostioar de pistol ca la... - i piciorul tu! %oate c n-ai s mai poi merge niciodat... - 9ai, 8acBie, nu cdea "n sentimentalisme! Cum a-ungem la ,swan, doctorii o s "mi $ac o radiogra$ie i o s-mi scoat glonul la de doi bani, i totul o s $ie per$ect "n regul. 8acAueline "nghii de dou ori "n sec, apoi se repe i i "ngenunche l!ng patul lui 1imon, "ngrop!ndu-i $aa "n el, scuturat de suspine. 1imon o m!ng!ie stingherit pe cap. %rivirea lui o "nt!lni pe a lui %oirot, i, cu un o$tat, acesta prsi cabina cam $r voie.

"n timp ce ieea, au i murmure "necate+ - Cum am putut $i at!t de groa nic3 ., 1imon!... &ac-ai ti c!t de ru "mi pare! %e punte, "n $aa uii, Cornelia Robson se spri-inea de balustrad. "ntoarse capul c!nd "l au i pe %oirot. - ,, dumneavoastr suntei, 'onsieur %oirot. %are cumva teribil c e o i aa de $rumoas. %oirot ridic privirea. - C!nd soarele strlucete, nu poi vedea luna, spuse el. &ar, c!nd soarele dispare, ah, c!nd soarele dispare... Cornelia r!mase cu gura cscat. - 5ertai-m3 - 1puneam, mademoiselle, c, atunci c!nd soarele va apune, vom vedea luna. ,a e, nu3 -,... da... desigur... Cornelia "l privi cu "ndoial. %oirot r!se cu bl!ndee. - 1pun prostii, ise el. 0u m luai "n seam. %orni agale ctre pupa. La ua cabinei urmtoare se opri. &inuntru se au eau $r!nturi de dialog+ -... absolut nerecunosctoare... dup tot ce am $cut pentru tine... nici un pic de respect pentru mama ta bolnav... nici nu ai idee c!t su$r... %oirot str!nse din bu e, ridic o m!n i ciocni la u. - 'ademoiselle Rosalie este aici3 Rosalie apru "n prag. %oirot $u ocat de "n$iarea ei. ,vea cearcne sub ochi i riduri "n -urul gurii. - Ce s-a "nt!mplat3 "ntreb ea nepoliticoas. Ce dorii3 - . scurt conversaie cu dumneavoastr, mademoiselle* /rei s venii cu mine3 Rosalie lu imediat o e7presie posomor!ta i "l privi cu suspiciune. - &e ce a veni3 - /a rog $rumos, mademoiselle* - .h, probabil c... Rosalie iei pe punte, "nchi !nd ua "n urma ei. - &eci3 %oirot o lu bl!nd de bra i porni mai departe "nspre pupa. Trecur de toalete i ddur colul. La pupa nu mai era nimeni. 0ilul curgea "n spatele lor. %oirot "i spri-ini coatele de balustrad. Rosalie rmase dreapt, eapn. - &eci3 "ntreb ea din nou, cu aceeai voce nepoliticoas. %oirot vorbi rar, aleg!ndu-i cuvintele. - , putea s v pun c!teva "ntrebri, mademoiselle, dar nu cred nici o clip c vei $i de acord s-mi rspundei. - ,tunci probabil degeaba m-ai adus aici. %oirot g!rie uor cu degetul balustrada de lemn. - 1untei obinuit, mademoiselle, s v ducei singur poverile... &ar e posibil s-o $acei pentru prea mult timp. 2reutatea devine prea mare. %entru dumneavoastr, acum, greutatea devine prea mare. - 0u tiu la ce v re$erii, spuse Rosalie. - ) re$er la anumite realiti, mademoiselle, realiti cotidiene i ur!te. 9ai s spunem lucrurilor pe nume "ntr-o singur propo iie, mademoiselle* )ama dumneavoastr bea. Rosalie nu rspunse. &eschise gura, apoi o "nchise. %rea s $ie pentru prima dat prins pe picior greit. - 0u e nevoie s vorbii, mademoiselle* ,m s vorbesc eu. "nc la ,swan am devenit interesat de relaiile dintre dumneavoastr i mama dumneavoastr. ,m "neles de"ndat c, "n ciuda comentariilor dumneavoastr ne$avorabile atent studiate, "n realitate "ncercai din toate puterile s o prote-ai de ceva. )i-am dat seama $oarte repede de ce anume. ,m reali at asta cu mult "nainte ca, "ntr-o dimineaa, sa dau peste mama dumneavoastr "ntr-o stare incon$undabila de ebrietate. )ai mult, am "neles c, "n ca ul ei, este vorba de rbu$niri periodice, pe care "ncearc s le ascund - ca ul de departe cel mai di$icil de

tratat. &umneavoastr ai suportat totul brbtete. i totui, mama dumneavoastr posed toat iretenia alcoolicului care se $erete. , reuit cumva s-i $ac o re erv de butur i s o in ascuns de dumneavoastr. 0-a $i surprins dac a a$la c abia ieri a i descoperit-o. ,a "nc!t, noaptea trecuta, de "ndat ce mama dumneavoastr a adormit dravn, v-ai strecurat a$ar din cabina cu coninutul acelui cache, v-ai dus pe latura cealalt a vasului 'cci cabina voastr se a$la pe partea ancorat la rmD i ai aruncat totul "n 0il. %oirot $cu o pau . ,m dreptate, nu3 - &a, avei dreptate. Rosalie vorbi deodat cu o pasiune subit. , $ost stupid din partea mea s nu v spun, bnuiesc! &ar n-am vrut s a$le toat lumea. ,r $i $cut "ncon-urul vaporului. i prea at!t de... at!t de prostesc... vreau s spun... ca eu... %oirot termina propo iia "n locul ei. - ,t!t de prostesc s $ii bnuit de o crim3 Rosalie ddu din cap. ,poi i bucni din nou+ - ,m "ncercat din rsputeri s... nu a$le nimeni. 0u e, de $apt, vina ei. i-a pierdut cura-ul. Crile nu i se mai vindeau. %ublicul s-a sturat de toate povetile astea ie$tine despre se7... )ama s-a simit rnit - cumplit. ,a c a "nceput s bea. )ult vreme n-am tiut de ce se purta aa ciudat. ,poi, c!nd mi-am dat seama, am "ncercat s... s-o opresc. #n timp totul era "n regula, dar apoi, brusc, "ncepea s bea, i atunci urmau certuri i scandaluri "ngro itoare cu toat lumea. (ra groa nic. Rosalie $u strbtut de un $ior. Trebuia s $iu tot timpul cu ochii "n patru - s o rein... %e urm, ea a "nceput s m acu e pentru asta. (a... s-a "ntors cumva "mpotriva mea. Cred c uneori aproape m urte. - 1auvre petite, spuse 1oirot* Rosalie deveni deodat violent. - 0u-mi pl!ngei de mil! 0u am nevoie de compasiune. )i-e mai uor a a. .$t - un o$tat lung, s$!ietor. 1unt at!t de obosit... ,t!t de cumplit de obosit... - tiu, spuse %oirot. - .amenilor li se pare c sunt nesu$erita. ,roganta, prost dispus, nevricoas. &ar n-am ce $ace. ,m uitat s... s $iu amabil. - ,sta "ncercam s v spun i eu. /-ai dus povara de una singur prea mult vreme. - ( o mare uurare s pot vorbi despre asta, spuse Rosalie rar. &umneavoastr... a i $ost "ntotdeauna bun cu mine, 'onsieur %oirot. )i-e team c am $ost adesea grosolan. - La politesse nu e necesar "ntre prieteni. &eodat, chipul ei lu din nou o e7presie suspicioas. - ,vei de g!nd... s spunei tuturor3 Bnuiesc c va trebui, din cau a acelor nenorocite de sticle pe care le-am aruncat peste bord. - 0u, nu, nu e necesar. 1punei-mi doar ceva ce a vrea s tiu. La ce or s-a "nt!mplat asta3 La unu i ece3 - Cred c "n -ur de. 0u-mi amintesc e7act. - ,cum spunei-mi, mademoiselle* 'ademoiselle /an 1chuyler v-a v ut pe dumneavoastr, dumneavoastr ai v ut-o pe ea" - Rosalie cltin din cap. 0u, n-am v ut-o. - (a spune c a deschis ua i s-a uitat a$ar. - 0u cred c a $i v ut-o. )-am uitat doar pe punte, i apoi la $luviu. %oirot "ncuviin din cap. - i ai v ut pe cineva c!nd v-ai uitat pe punte3 #rm o pau - o pau lunga. Rosalie se "ncrunta. %rea s se g!ndeasc $oarte serios. "n cele din urm, cltin hotr!t din cap. - 0u, spuse ea. 0-am v ut pe nimeni. 9ercule %oirot ddu "ncet din cap. &ar privirea "i era plin de gravitate.

Capitolul dou%eci
%asagerii se strecurau "n sala de mese singuri sau "n perechi, c!t mai discret. %rea s domneasc sentimentul general c a te ae a la mas cu po$t de m!ncare ar $i $ost o ne$ericit dovad de lips de inim. #nul dup altul, cltorii intrar i-i luar locurile cu un aer aproape vinovat. Tim ,llerton sosi la c!teva minute dup ce mama lui se ae ase. %rea iritat la culme. - )ai bine n-am $i venit niciodat "n cltoria asta blestemat, bombni el. &oamna ,llerton cltin trist din cap. - .h, dragul meu, "ntr-adevr. 4ata aceea at!t de $rumoas! ( aa o mare pierdere! C!nd te g!ndeti c cineva a "mpucat-o cu s!nge rece. )i se pare "ngro itor. i copila cealalt, biata! - 8acAueline3 - &a. ) doare inima pentru ea. ,rat at!t de ne$ericit. - "nva-o s nu se mai plimbe pe vapor descrc!nd la nimereal pistoale de -ucrie, spuse Tim nepstor "n timp ce "i punea unt pe p!ine. - %robabil n-a $ost crescut cum trebuie. - .h, mam, pentru numele lui &umne eu, nu mai $i at!t de matern. - (ti incredibil de prost dispus, Tim. - &a, sunt. Cine n-ar $i "n situaia asta3 - 0u vd ce motiv ai avea s $ii nervos. ( doar un lucru nespus de trist. - %riveti totul dintr-o perspectiv romantic, mam! spuse Tim iritat. Cred c nu- i dai seama c nu e de glum s $im implicai "ntr-o crim. &oamna ,llerton pru puin surprins. - &ar bine"neles... - 1untem implicai, i cu asta basta. 4r nici un ;dar bine"neles<. Toat lumea de pe vaporul sta blestemat e suspect - i eu, i tu, la $el ca toi ceilali. &oamna ,llerton obiect+ - Tehnic vorbind, suntem, bnuiesc, dar "n realitate e ridicol! - 0imic nu e ridicol c!nd e vorba de o crim! Tu n-ai dec!t s stai aici, draga mea, radiind virtute i demnitate, dar o grmad de poliiti nesu$erii din 1hellal n-o s $ie deloc impresionai. - %oate c p!n atunci se va a$la adevrul. - &e ce "i imagine i asta3 - %oate c 'onsieur %oirot "l va descoperi. - arlatanul la btr!n3 0-o s descopere nimic. 0u e nimic de capul lui, a$ar de vorbrie i de musti. - Tim, spuse doamna ,llerton, probabil c tot ce spui tu e adevrat, dar, chiar dac este, n-avem ce $ace, aa c ar $i cel mai bine s ne "mpcm cu situaia i s "i $ace $a c!t de bine putem. 4iul ei nu ddu "ns nici un semn de "nseninare. - i mai sunt i perlele alea a$urisite care lipsesc. - %erlele lui Linnet3 - &a. 1e pare c le-a terpelit cineva. - Bnuiesc c sta a $ost motivul crimei, spuse doamna ,llerton. - &e ce ar $i3 ,mesteci dou lucruri absolut distincte. - Cine i-a spus c lipsesc perlele3 - 4erguson. 5-a spus prietenul lui, tipul acela dur din sala mainilor, care a a$lat de la camerist. - (rau nite perle superbe, declar doamna ,llerton. %oirot se ae la mas dup ce o salut cu o "nclinare a capului pe doamna ,llerton. - ,m "nt!r iat puin, spuse el. - %robabil ai $ost ocupat, "i rspunse doamna ,llerton. - &a, am $ost $oarte ocupat.

%oirot comanda o sticl de vin. - 1untem $oarte liberali "n gusturi, dup cum vd, observ doamna ,llerton. &umneavoastr bei "ntotdeauna vin, Tim bea whisBy i si$on, iar eu "ncerc di$eritele soiuri de ap mineral. - 3iens! spuse %oirot i o privi int pre de o clip. ,poi murmur ca pentru sine+ ,sta e o idee... ,poi, ridic!nd nerbdtor din umeri, "ndeprt g!ndul neateptat care-i distrsese atenia i "ncepu s plvrgeasc despre alte lucruri. - &omnul &oyle e rnit grav3 "ntreb doamna ,llerton. - &a, e o ran destul de serioas. &octorul Bessner este nerbdtor s a-ungem la ,swan ca s i se $ac o radiogra$ie i s-i scoat glonul. &ar sper c nu va rm!ne chiop. - Bietul 1imon, spuse doamna ,llerton. 5eri "nc arta ca un copil $ericit, care avea tot ce-i dorea. , i $rumoasa lui soie ace moart, iar el "nsui e imobili at "n pat, nea-utorat. 1per totui c... - Ce sperai, madame" "ntreb %oirot, cci doamna ,llerton se oprise. - 1per c nu e prea $urios pe copila aceea, biata. - %e 'ademoiselle 8acAueline3 &in contr. (ra $oarte "ngri-orat din pricina ei. %oirot se "ntoarse spre Tim. /edei dumneavoastr, e o mica problem de psihologie aici. Tot timpul c!t 'ademoiselle 8acAueline i-a urmrit dintr-un loc "n altul, 'onsieur &oyle a $ost pur i simplu $uriosE dar acum, c!nd ea l-a "mpucat "n cele din urm i l-a rnit destul de grav poate c va rm!ne chiop pentru totdeauna -. toat $uria pare s-i $i disprut. %ute i "nelege asta3 - &a, spuse Tim g!nditor, cred c da. #rmrirea aceea "l $cea s se simt un prost... %oirot "ncuviin din cap. - ,vei dreptate. (ra un atac la demnitatea sa masculin. - &ar acum, dac priveti lucrurile dintr-un anumit punct de vedere, ea este cea care s-a comportat prostete. Toat lumea o acu pe ea, aa c... - (l o poate ierta plin de genero itate, "ncheie doamna ,llerton. Ce imaturi sunt brbaii! - . a$irmaie pro$und $als pe care o $ac toate $emeile, murmur Tim. %oirot !mbi, apoi i se adres lui Tim+ - 1punei-mi, verioara lui Linnet &oyle, 8oanna 1outhwood, seamn cu ea3 - ,i "neles puin greit, 'onsieur %oirot. 8oanna era verioara noastr i prietena lui Linnet. - ,h, pardon, m-am "ncurcat. ( o t!nr $oarte popular, se pare. %ersoana ei m-a interesat "n ultima vreme. - &e ce3 "ntreb tios Tim. %oirot se ridic puin de pe scaun pentru a o saluta pe 8acAueline de Belle$ort, care intrase i trecu pe l!ng ei "n drum spre mas. ,vea obra-ii "mbu-orai, ochii "i sclipeau i rsu$la puin g!$!it. C!nd "i relu locul, %oirot pru s $i uitat "ntrebarea pe care i-o pusese Tim. )urmur doar indistinct+ - ) "ntreb dac toate tinerele doamne care poart bi-uterii de valoare sunt at!t de negli-ente ca 'adame &oyle. - ( deci adevrat c au $ost $urate3 "ntreb doamna ,llerton. - Cine v-a spus asta, madame" - 4erguson, rspunse Tim. %oirot "ncuviin grav din cap. - ( $oarte adevrat. - Bnuiesc, spuse doamna ,llerton pe un ton nervos, c asta ne va aduce o mul ime de neplceri. ,a ice Tim. 4iul ei se "ncrunt, dar %oirot se "ntorsese spre el. - ,! ,i mai avut asemenea e7periene3 ,i $ost cumva in vreo cas "n care a avut loc un $urt3 - 0u, niciodat, rspunse Tim. - ., ba da, dragul meu, erai atunci la %ortalingtoni - c!nd au $ost $urate diamantele $emeii aceleia "ngro itoare.

.$, "ntotdeauna rstlmceti groa nic lucrurile, mam. (ram acolo c!nd s-a descoperit c diamantele pe care le purta la g!t erau $alse! 5mitaia $usese probabil $cut cu c!teva luni "nainte. &e $apt, $oarte muli spuneau c o comandase chiar ea! - 8oanna spunea asta, bnuiesc. - 8oanna nu a $ost acolo. - &ar "i cunotea destul de bine. i o asemenea sugestie pare stilul ei. - "ntotdeauna ai $ost "mpotriva 8oannei, mam. %oirot schimb "n grab subiectul. ,vea de g!nd s cumpere ceva $oarte scump dintr-un maga in din ,swan. . sto$ $oarte $rumoas, purpurie cu auriu, de la un comerciant indian. Trebuia, desigur, s plteasc ta7ele vamale, dar... - )i s-a spus c o pot - cum se spune3 - e7pedia ei pentru mine, la un pre convenabil. Ce credei, va a-unge cu bine3 - &oamna ,llerton spuse c multe persoane - aa au ise ea, cel puin - ceruser s li se trimit mr$uri cumprate din maga inele respective "n ,nglia i ca pachetele a-unseser cu bine. Bien* ,tunci aa am s $ac. &ar ce problem s te a$li "n strintate i s trebuiasc s primeti ceva din ,nglia! ,i $cut vreodat aa ceva3 ,i primit vreun pachet de c!nd suntei plecai din ar3 - 0u cred c am primit, Tim, nu-i aa3 Tu primeti uneori cri, dar, $ire te, cr ile nu pesc niciodat nimic. - ,, nu, crile sunt alt m!ncare de pete. 4u servit desertul. ,poi, pe neateptate, colonelul Race se ridic i $cu anunul plnuit. 1e re$eri pe scurt la "mpre-urrile crimei i-i in$orm pe meseni c perlele $useser $urate. #rma s se $ac o perche iie a "ntregului vas, i colonelul ar $i $ost recunosctor tuturor dac ar rm!ne "n sala de mese p!n la "ncheierea ei. &up care, dac pasagerii erau de acord - cum el nu se "ndoia c sunt -, ei "nii aveau s $ie at!t de amabili s se supun unei perche iii individuale. %oirot se strecur iute l!ng el. "n -urul lor se st!rni un um et - se au eau voci incredule, indignate, e7altate... %oirot se apropie de Race i "i opti ceva la ureche chiar "n momentul c!nd acesta se pregtea s prseasc sala de mese. Race ascult, "ncuviin din cap i $cu semn unui steward. "i spuse acestuia c!teva cuvinte, apoi, "mpreun cu %oirot, iei pe punte, "nchi !nd ua "n urma sa. Cei doi brbai r!maser c!teva momente l!ng balustrad. Race "i aprinse o igar. - 0-a $ost o idee rea, spuse el. /om vedea cur!nd dac d roade. "i lsm trei minute. #a slii de mese se deschise, i stewardul cu care vorbise Race iei, "l salut i spuse+ - ,i avut dreptate, domnule. . doamn spune c vrea s v vorbeasc $r "nt!r iere. - ,h! %e chipul lui Race se putu citi o e7presie de satis$acie. Cine e doamna3 - &omnioara Bowers, domnule, sora medical. - Race se art uor surprins. ,du-o "n salonul pentru $umtori, spuse el. 0u lsa pe nimeni altcineva s plece. - 0u, domnule, cellalt steward va sta de pa . .mul se "napoie "n sala de mese. %oirot i Race merser "n salonul pentru $umtori. - Bowers, da3 mormi Race. ,bia intraser, c!nd stewardul apru din nou, "nsoit de domnioara Bowers. . ls s intre i iei, "nchi !nd ua. - &eci, domnioar Bowers... Race o privi "ntrebtor. Ce s-a "nt!mplat3 &omnioara Bowers avea "n$iarea ei obinuit, calm i stp!nit. 0u prea deloc emoionat. - 5ertai-m, domnule colonel, spuse ea, dar, "n "mpre-urrile date, m-am g!ndit c ar $i cel mai "nelept s v vorbesc de"ndat i - "i deschise geanta neagr "ngri-it - s v "napoie acest obiect. 1coase din geant un irag de perle i le puse pe mas.
-

Capitolul dou%eci i unu


&ac domnioara Bowers ar $i $ost genul de $emeie care caut s $ac sen aie, ar $i $ost acum pe deplin satis$cut de e$ectele gestului su. Chipul colonelului Race lu o e7presie de uluire "n timp ce ridica perlele de pe mas. - ( de necre ut, spuse el. 0e putei da o e7plicaie, domnioar Bowers3 - &esigur. %entru asta am venit. &omnioara Bowers se ae con$ortabil "ntr-un $otoliu. 4irete, mi-a $ost destul de greu s decid ce era de $cut. 4amilia este, desigur, "mpotriva oricrui scandal, i au avut "ncredere "n discreia mea, dar circumstanele sunt at!t de neobinuite, "nc!t nu am de ales. C!nd nu vei $i gsit nimic "n cabine, urma s $acei perche iii individuale, i, dac perlele ar $i $ost gsite asupra mea, situaia ar $i $ost c!t se poate de st!n-enitoare, i adevrul tot ar $i ieit la lumin. - i care este adevrul3 &umneavoastr ai luat aceste perle din cabina doamnei &oyle3 - ., nu, domnule colonel, nici vorb. &omnioara /an 1chuyler le-a luat. - &omnioara /an 1chuyler3 - &a. 0u se poate abine, tii, s... hm... ia lucruri. )ai ales bi-uterii. &e $apt, de aceea o "nsoesc "ntotdeauna. 0u e vorba de sntatea ei, ci de acest obicei. 1unt "ntotdeauna vigilent i, din $ericire, n-am avut niciodat nici o problema de c!nd lucre pentru ea. Trebuie doar s $iu $oarte atenta. i ascunde "ntotdeauna lucrurile "n acelai loc "n$urate "ntr-o pereche de ciorapi aa "nc!t e $oarte simplu. /eri$ic "n $iecare diminea. Bine"neles, am somnul uor i dorm "ntotdeauna "n odaia alturat, cu ua dintre camere deschis dac suntem la hotel, aa "nc!t de obicei o aud. "n ca ul acesta m duc dup ea i o conving s se "ntoarc "n pat. Bine"neles, a $ost ceva mai di$icil pe vapor. &ar, de regul, nu se scoal noaptea. )ai degrab culege lucruri pe care le vede lsate $r supraveghere. 0atural, perlele sunt o slbiciune a ei. &omnioara Bowers se opri. - Cum ai descoperit c luase perlele3 "ntreb Race. - (rau "n ascun toare a i-diminea. tiam ale cui sunt, desigur. Le-am admirat adesea. )-am dus s le pun "napoi, sper!nd c doamna &oyle nu se tre ise i c nu le descoperise "nc absena. &ar la ua ei sttea un steward, care mi-a spus despre crim i c nimeni nu putea intra. ,a c, v dai seama, am rmas "n impas. 1peram totui s le pot strecura "napoi "n cabin mai t!r iu, "nainte s li se descopere lipsa. / asigur c am petrecut o diminea $oarte neplcut "ncerc!nd s-mi dau seama ce era mai bine s $ac. /ede i dumneavoastr, $amilia /an 1chuyler este e0traordinar de speciala i de e7clusivist. ,r $i un de astru dac aceasta "nt!mplare ar a-unge pe paginile iarelor. &ar sper c nu va $i nevoie, nu3 &omnioara Bowers prea realmente "ngri-orata. - &epinde de "mpre-urri, spuse precaut colonelul. &ar vom $ace tot posibilul, desigur. Ce spune domnioara /an 1chuyler despre asta3 - ., va nega, bine"neles. ,a $ace "ntotdeauna. %retinde c i le-a pus acolo cineva carei dorete r!ul. 0u recunoate niciodat. &e aceea, dac o prin i la vreme, se "ntoarce "n pat ca un mieluel. 1pune c ieise doar ca s priveasc luna, sau ceva de $elul sta. - &omnioara Robson tie despre acest mic... de$ect3 - 0u, nu. )ama ei tie, dar ea este o $at $oarte simpl, i mama ei a considerat c e mai bine s nu tie nimic. ,m reuit "ntotdeauna s $ac $a cu bine situa iei, adug domnioara Bowers sigur pe sine. - / mulumim, mademoiselle, c ai rspuns at!t de prompt solicitrii noastre, spuse %oirot. &omnioara Bowers se ridic. - 1per din tot su$letul c am $cut ceea ce era mai bine. - 4ii sigur c da. - Cu toat povestea crimei acesteia... Colonelul Race o "ntrerupse, cu o voce grav+

&omnioara Bowers, am s v pun o "ntrebare, i vreau s insist s-mi rspundei sincer. &omnioara /an 1chuyler este uor de echilibrat mental i are "nclinaii spre cleptomanie. ,re cumva i tendine criminale3 &omnioara Bowers rspunse imediat+ - ., nu, &oamne, nu! 0ici vorb. 1 n-avei nici o "ndoiala. Btr!na doamn n-ar $ace r!u nici unei mute. Rspunsul $u rostit cu at!ta siguran, "nc!t prea c nu mai e nimic de spus. Cu toate acestea, %oirot adug o mic "ntrebare+ - 'ademoiselle /an 1chuyler su$er cumva de sur enie3 - &e $apt, da, 'onsieur %oirot. 0u "ntr-un mod vi ibil, nu dac vorbii cu ea, de pild. &ar adesea nu aude oamenii intr!nd "n camer. Lucruri de genul sta. - Credei c ar $i au it dac cineva se mica "n cabin la 'adame &oyle, care este chiar alturi de a ei3 - 0u, nu cred, nici g!nd. /edei dumneavoastr, patul ei se a$l "n partea cealalt a camerei, nu l!ng peretele comun. 0u, nu cred c ar $i au it ceva. - / mulumim, 'ademoiselle Bowers. - 1untei amabil acum s v "ntoarcei "n sala de mese, spuse Race, i s a tepta i acolo "mpreun cu ceilali3 Colonelul "i deschise ua i o privi cum cobora scara i intra "n sala de mese. ,poi "nchise ua i se "ntoarse la mas. %oirot luase perlele "n m!n. - )da, spuse Race posomor!t, a reacionat destul de repede. ( o t!nr cu mult s!nge rece i $oarte perspicace - per$ect capabil s ne mint, i chiar mai mult de at!t, dac asta "i convine. i deci cum rm!ne cu domnioara /an 1chuyler3 0u cred c o putem elimina dintre suspeci. ,r $i putut s comit crima pentru a intra "n posesia perlelor. 0-o putem crede pe sor pe cuv!nt. ( clar devotat $amiliei. %oirot "ncuviin din cap. (7amina $oarte atent perlele, rsucindu-le pe degete i privindu-le de aproape. - %utem admite, spuse el, c parte din mrturia btr!nei doamne e adevrat. 1-a uitat "ntr-adevr a$ar din cabin i a v ut-o pe Rosalie .tterbourne. &ar nu cred c a au it ceva sau pe cineva "n cabina lui Linnet &oyle. Cred c doar "ntre-deschisese ua la cabina proprie ca s cercete e puntea "nainte de a se duce s ia perlele. - i deci t!nra .tterbourne a $ost acolo3 - &a. ,runca peste bord sticlele de butur dintr-un cache al mamei sale. Colonelul Race clatin comptimitor din cap. - ,a deci! Trebuie s-i $ie greu, mititica. - &a, viaa ei n-a $ost p!n acum prea vesel, cette pauvre petite Hosalie* - (i bine, sunt bucuros c am clari$icat asta. #a n-a v ut i n-a au it nimic3 - ,m "ntrebat-o. i mi-a rspuns - dup o pau de vreo dou eci de secunde bune - c n-a v ut pe nimeni. - ,ha! Race pru interesat. - &a, e semni$icativ. &ac Linnet &oyle a $ost "mpucat "n -ur de unu i ece. spuse Race rar, sau, de $apt, la orice or dup ce toat lumea pe vapor se lini tise, mi se pare incredibil ca nimeni s nu $i au it "mpuctura. 1 admitem c un pistola ca acela nu $ace mare gomot, dar totui, pe vapor ar $i $ost linite deplin, i orice sunet, oric!t de mic, sar $i au it. "ns acum "ncep s "neleg. Cabina dinaintea ei era goal - cci soul ei se a$la "n camera doctorului Bessner. Cea din spate era ocupat de domnioara /an 1chuyler, care e surd. ,a c ne rm!ne... Race se opri i "l privi "ntrebtor pe %oirot, care "ncuviin din cap. - Cabina vecin de pe cealalt latur a vasului. ,dic... %ennington. 1e pare c revenim "ntotdeauna la %ennington. - . s ne "ntoarcem la el imediat, dar $r m!nui! ., da. abia atept s-mi $ac aceast plcere. - "ntre timp, ar $i bine s continum perche iia vasului. %erlele sunt "n continuare o scu bun, chiar dac au $ost returnate - cci domnioara Bowers nu a btut probabil toba despre asta.
-

,h, perlele acestea! %oirot le ridic "nc o dat "n lumin. 1coase limba i le linseE str!nse chiar u or una "ntre dini. ,poi, cu un o$tat, le arunc la loc pe mas. - Lucrurile sunt mai complicate dec!t credeam, drag prietene, spuse el. 0u sunt un e7pert "n pietre preioase, dar am avut de-a $ace cu multe la vremea mea i "mi permit s $iu destul de sigur c am dreptate. %erlele acestea sunt numai o imitaie abil.
-

Capitolul dou%eci i doi


Colonelul Race era enervat la culme. - Ca ul sta nenorocit devine din ce "n ce mai complicat. Race lu perlele de pe mas. .are nu te "neli cumva3 )ie mi se par "n regul. - &a, sunt o imitaie $oarte reuit. - Bun, i acum asta ce "nseamn3 Bnuiesc c Linnet &oyle nu-i comandase o imita ie pe care s-o $i adus cu ea pe vas. )ulte $emei $ac asta, ca s-i prote-e e originalul. - Cred c, dac sta ar $i $ost ca ul, soul ei ar $i tiut. - %oate c nu i-a spus. %oirot cltin din cap nemulumit. - 0u, nu cred c aa stau lucrurile. ,m admirat perlele pe care le purta 'adame &oyle "n prima sear pe vapor. ,veau un luciu i o nete ime minunate. 1unt sigur c erau cele adevrate. - ,sta las loc la dou posibiliti. %rima, c domnioara /an 1chuyler a $urat doar un $als, dup ce originalul $usese $urat de altcineva. , doua, c toat povestea cu cleptomania ei e o minciun. 4ie domnioara Bowers este o hoa, care a inventat totul la repe eal i a vrut s ne adoarm bnuielile "nm!n!ndu-ne o imitaie, $ie tot grupul e amestecat "n treaba asta. Cu alte cuvinte, sunt o band de hoi de bi-uterii $oarte abili care se dau drept o $amilie american e7clusivist. - &a, spuse %oirot. ( greu de spus. &ar a vrea s- i atrag aten ia asupra unui lucru. . copie e7act a perlelor, cu "nchi toare i tot tac!mul, su$icient de bun pentru a o putea "nela pe 'adame &oyle, este o reuit tehnic de prim rang. 0u poate $i $cut "n grab. Cel care a copiat perlele trebuie s $i avut oca ia de a studia pe "ndelete originalul. Race se ridic "n picioare. - 0-are rost s mai speculm pe tema asta. 9ai s ne continum treaba! Trebuie s gsim perlele adevrate. i vom $i ateni la orice altceva ne iese "n cale. Cei doi brbai "ncepur inspecia cabinelor de pe puntea in$erioar. "n cea a lui &ignor Richetti se gseau tot $elul de lucrri de arheologie "n di$erite limbi, un bogat asortiment de haine, uleiuri de pr $oarte aromate i dou scrisori personale - una primit de la o e7pediie arheologic din 1iria, cealalt, aparent, de la o sor din Roma. Batistele erau toate de mtase colorat. Race i %oirot intrar mai departe, "n cabina lui 4erguson. ,ici gsir c!teva brouri cu literatur comunista, mai multe instantanee, un e7emplar din #reBhonul5 lui 1amuel Butler i o ediie ie$tin a urnalului lui 1amuel %epys=. 4erguson nu avea prea multe articole personale. )a-oritatea hainelor erau rupte i murdareE len-eria, pe de alta parte, era de $oarte bun calitate. Cei doi brbai gsir c!teva batiste scumpe de in. - . discrepan interesant, murmur %oirot. Race ddu din cap aprobator. - ( destul de bi ar c nu are nici un $el de documente sau scrisori personale, spuse el. - &aE asta d de g!ndit. 'onsieur 4erguson e un t!nr ciudat. %oirot se uit "ng!ndurat la un inel cu bla on pe care ii luase "n m!n i "l puse la loc "n sertarul unde-l gsise. #rma cabina lui Louise Bourget. Camerista lua de obicei masa dup restul pasagerilor, dar Race lsase vorb s $ie adus de data aceasta "mpreun cu ceilali pasageri. #n steward "i "nt!mpin "n $aa cabinei. - 5ertai-m, domnule, se scu el, dar n-am reuit s-o gsim nicieri pe domnioara Bourget. 0u-mi pot imagina unde s-a dus. Race arunc o privire "n cabin. (ra goal. Cei doi urcar pe puntea de promenad i "ncepur de pe partea de la tribord. %rima cabin "i aparinea lui 8ames 4anthorp. ,ici totul era pus "n ordine cu meticulo itate. &omnul 4anthorp nu "i luase multe lucruri cu el, dar toate erau de bun calitate.
?Roman utopic 'n.tr.D 2 ,utor engle '?MLLU?>QLD al crui $aimos -urnal conine descrieri detaliate, intre altele, ale unor de astre petrecute in ,nglia secolului al T/55-lea. 'n.tr.D

0ici o scrisoare, spuse %oirot g!nditor. 'onsieur 4anthorp al nostru are mare gri- s-i distrug corespondena. Trecur la cabina urmtoare, a lui Tim ,llerton. C!teva obiecte stteau mrturie $aptului c ocupantul era un anglican devotat - un mic triptic pictat cu miestrie i un ro ariu masiv din lemn minuios sculptat. "n a$ara articolelor de "mbrcminte, se mai gseau aici un manuscris terminat pe -umtate, plin de note i de tersturi, i o substanial colecie de cri, ma-oritatea titluri recente. "ntr-un sertar, %oirot descoperi aruncate negli-ent un numr de scrisori personale. &eloc scrupulos, arunc o privire prin ele i observ c nici una nu aparinea 8oannei 1outhwood. Lu "n m!n un tub de clei, "l rsuci absent pre de c!teva clipe i apoi spuse+ - 9ai mai departe! - 0ici o batist ie$tin, raport Race "n timp ce punea la loc coninutul unui sertar. #rmtoarea $u cabina doamnei ,llerton. (ra e7trem de curat i de ordonat, i "n aer plutea un miros vag, demodat, ie levnic. Cutarea aici nu dur mult. Race remarc "n timp ce ieeau+ - %lcut $emeie. #rm apoi cabina $olosit de 1imon &oyle drept garderob. Lucrurile sale de strict necesitate - pi-amaua, articolele de toalet etc. - $useser mutate "n camera doctorului Bessner, dar restul obiectelor personale se a$lau "nc aici, "mpachetate "n dou geamantane solide din piele i "ntr-un rucsac. C!teva haine at!rnau "n dulap. - ,ici va trebui s ne uitm cu atenie, prietene, spuse %oirot, cci e posibil ca ho ul s $i ascuns perlele "n aceasta cabin. - Cre i3 - ., da, desigur. 2!ndete-te! 9oul, oricine ar $i el, i-a imaginat c, mai devreme sau mai t!r iu, va $i $cut o perche iie, aadar, c a ascunde bi-uteriile "n cabina sa ar $i un lucru c!t se poate de nepotrivit. Toaletele publice pre int alte nea-unsuri. &ar aceasta este o cabin ocupat de un brbat incapabil s intre aici, aa "nc!t, dac perlele sunt gsite "n ea, $aptul nu ne poate da nici un indiciu despre ho. "ns, "n ciuda unei cutri meticuloase, cei doi tovari nu gsir nimic. - 4ut! murmur %oirot pentru sine, i ieir din nou pe punte. Cabina lui Linnet &oyle rmsese "ncuiata dup ce trupul ei $usese scos de acolo, dar Race avea cheia cu el. &escuie ua, i cei doi brbai pir "nuntru. Cabina era e7act aa cum o v user diminea. - %oirot, spuse Race, dac e ceva de descoperit aici, te rog, pentru numele lui &umne eu, descoper-l. &ac e7ist cineva care poate $ace treaba asta, tu eti acela - n-am nici o "ndoial. - 0u te re$eri la perle, mon ami, nu3 - 0u. Crima e lucrul cel mai important. %oate c mi-o $i scpat ceva diminea. ,bil i tcut, %oirot "i "ncepu cutarea. 1e ls "n genunchi i e7amin podeaua centimetru cu centimetru. 5nspecta patul. Cercet rapid i$onierul i sertarele. 1cotoci geamantanul masiv pentru haine i cele dou geni de voia- dintre cele mai scumpe. 1e uit prin gentua lu7oas pentru cosmeticale i obiecte de toalet, i "n $inal "i "ndrept atenia spre eta-era de deasupra chiuvetei. ,ici se a$lau o mulime de creme, pudre, loiuni pentru ten. &ar singurele care prur s atrag atenia lui %oirot $ur dou sticlue care purtau eticheta ;0aile7<. "n cele din urm, %oirot le lu de pe eta-er i le puse pe msua de toaleta. #na din ele, pe care scria H0aile7 Rose<, nu mai avea dec!t doua, trei picturi de lichid rou-"nchis pe $und. Cealalt, de aceeai mrime, un 0aile7 Cardinal, era aproape plin. %oirot scoase "nt!i dopul primeia, apoi pe al celei de a doua i le mirosi uor coninutul. "n camera se rsp!ndi un i de lac de unghii. 1tr!mb!nd uor din nas, %oirot "nuruba capacele. - ,i gsit ceva3 "ntreb Race. %oirot rspunse cu un proverb $ranu esc+ - :n ne prend pas les mouches avec le vinaigre 5* ,poi spuse cu un o$tat+ %rietene drag, navem noroc. Criminalul n-a $ost prea generos. 0u ne-a lsat nici un buton de manet, nici
? ;Cu oet nu se prind mutele.<

un muc de igar, nici scrum - sau, "n ca ul unei $emei, vreo batist, vreo urm de ru- sau vreo clem de pr. - 0umai sticlua cu o-a3 %oirot ridic din umeri. - Trebuie s-o "ntreb pe camerist. &a, e ceva puin cam ciudat aici. - ) "ntreb unde &umne eu s-o $i dus $ata aia, spuse Race. 5eir din cabin, "ncuind ua dup ei, i intrar "n camera domnioarei /an 1chuyler. ,ici ddur din nou peste toate "nsemnele bogiei - obiecte scumpe de toalet, geamantane re istente. . serie de scrisori i documente personale erau toate puse "n per$ect ordine. Cabina urmtoare era una dubl, ocupat de %oirot, i l!ng ea se a$la cea a colonelului. - %uin probabil ca perlele s se a$le "ntr-una din ele. spuse Race. %oirot obiect. - ( totui posibil. .dat, "n .rient (7press, investigam o crim. , $ost atunci o mic "nt!mplare cu un chimono s!ngeriu. &ispruse, i totui trebuia s $ie "n tren. i unde cre i c l-am gsit3 "n geamantanul meu, "ncuiat!? ,h! , $ost o adevrat impertinen! - 9ai s vedem dac a $ost cineva impertinent $a de mine sau de tine de data asta. &ar houl bi-uteriei nu $usese impertinent nici $a de 9ercule %oirot, nici $a de colonelul Race. Trec!nd de partea cealalt a navei pe la pupa, cei doi "ntreprinser o cutare amnunit "n cabina domnioarei Bowers. dar nu gsir nimic care s le dea de bnuit. Batistele erau aici simple, din in, cu o iniial brodat. #rm cabina $amiliei .tterbourne. %oirot cut din nou cu mare atenie, dar din nou $r re ultat. 5ntrar apoi "n cabina doctorului Bessner. 1imon &oyle cea pe pat, cu o tav de m!ncare neatins "n $a. - 0u mi-e $oame, spuse el pe un ton de scu . %rea s aib $ebr i arta mult mai r!u dec!t "n cursul dimineii. %oirot aprecie nerbdarea doctorului Bessner de a-l vedea c!t mai repede "ntr-un spital, "ngri-it cum se cuvine. )icul belgian "i e7plic lui 1imon ce $ceau, i acesta ddu aprobator din cap. ,$l!nd c perlele $useser "napoiate de domnioara Bowers, dar c se dovediser doar un $als, 1imon se art complet uluit. - 'onsieur &oyle, suntei sigur c soia dumneavoastr nu avea o imitaie pe care s-o $i adus cu ea "n locul perlelor adevrate3 1imon scutur hotr!t din cap. - ., nu. 1unt absolut sigur. Linnet inea $oarte mult la perlele acelea i le purta peste tot. (rau asigurate "mpotriva oricrui risc, i asta cred c o $cea uor negli-ent cu ele. - ,tunci trebuie s ne continum cutrile. %oirot "ncepu s deschid sertarele. Race atac un geamantan. 1imon se holb la ei. - &omnilor, nu cumva credei c btr!nul Bessner le-a terpelit3 %oirot ddu din umeri. - ( posibil. %!n la urm, ce tim noi despre doctorul Bessner3 0umai ceea ce ne povestete el "nsui. - &ar n-ar $i putut s le ascund aici $r s-l vd. - 0-ar $i putut s ascund nimic ast%i $r s-l vedei. &ar nu tim c!nd a $ost $cut substituia. %oate c le-a schimbat acum c!teva ile. - 0u m-am g!ndit la asta. &ar cutarea rmase $r re ultat. La r!nd veni cabina lui %ennington. Cei doi brbai petrecur aici mai mult vreme. (7aminar, "ntre altele, o map plin cu documente -uridice i comerciale, care, "n ma-oritate, aveau nevoie de semntura lui Linnet. %oirot cltina posomor!t din cap. - Toate astea par c!t se poate de directe i de cinstite, nu-i aa3

? Re$erire, evident, la "nt!mplri din romanul Crima din :rient #0press 'n.tr.D

,bsolut. i totui, omul nu e prost. &ac a e7istat un document compromitor aici vreo "mputernicire sau ceva de genul sta -, $ii sigur c l-a distrus imediat. - ,sta aa e. %oirot scoase un revolver masiv - un colt - din sertarul cel mai de sus, "l privi i "l puse la loc. - &eci se pare c mai sunt oameni care cltoresc cu revolverul "n geant, murmur el. - )da, poate c $aptul are o anumit semni$icaie. i totui, Linnet &oyle nu a $ost "mpucat cu aa ceva. Race $cu o pau i continu+ tii, m-am g!ndit la un posibil rspuns la "ntrebarea ta - de ce a $ost pistolul aruncat peste bord. 0-am putea oare presupune c ucigaul l-a lsat "ntr-adevr "n cabina lui Linnet &oyle i c altcineva - o a doua persoan - l-a luat i l-a aruncat "n ap3 - Ba da, e posibil. )-am g!ndit i eu. &ar varianta asta ridic o serie de "ntrebri. Cine a $ost a doua persoan3 Ce interes ar $i avut s-o prote-e e pe 8acAueline de Belle$ort elimin!nd pistolul3 Ce $cea a doua persoan acolo3 1ingura persoan despre care mai tim c a intrat "n cabin este 'ademoiselle /an 1chuyler. ( posibil ca 'ademoiselle /an 1chuyler s-l $i luat3 &e ce ar vrea tocmai ea s-o apere pe 8acAueline de Belle$ort3 i totui, ce alt motiv poate e7ista de a arunca pistolul3 - %oate c i-a recunoscut alul, suger Race, a intrat "n panic i a aruncat totul peste bord. - alul, poate, dar ar $i aruncat oare i pistolul3 Totui, sunt de acord c e o posibil soluie. &ar mi se pare - bor. Dieu! - $oarte greoaie. i n-ai luat "n consideraie un detaliu legat de al... C!nd ieir din cabina lui %ennington, %oirot "i propuse lui Race s e7amine e singur cabinele rmase - pe cele ocupate de 8acAueline i de Cornelia i pe cele dou goale de la captul punii -, "n timp ce el avea s schimbe c!teva cuvinte cu 1imon &oyle. ,adar, %oirot se "ntoarse i intr dir. nou "n cabina doctorului Bessner. - 1 tii c m-am mai g!ndit, spuse 1imon. 1unt absolut sigur c ieri perlele erau "n regul. - &e ce, 'onsieur &oyle3 - %entru c Linnet - 1imon tresri parc de durere c!nd pronun numele so iei sale - le rsucea pe degete chiar "nainte de cin i vorbea despre ele. 1e pricepea la perle. 1unt convins c i-ar $i dat seama dac erau $alse. - (ra totui un $als $oarte bine e7ecutat. 1punei-mi, 'adame &oyle avea obiceiul de ai "mprumuta perlele3 &e pild, prietenelor3 1imon se "nroi, uor stingherit. - /edei, 'onsieur %oirot, mi-e greu s spun... (u... tii... n-o cunoteam pe Linnet de prea mult timp. - ,, da, la dumneavoastr totul a mers $oarte repede. - ,a c n-a putea s tiu, continu 1imon. &ar Linnet era teribil de generoas cu lucrurile ei. ) g!ndesc c ar $i putut-o $ace. - 0u le-a "mprumutat vreodat, de pild - vocea lui %oirot era $oarte bl!nd - lui 'ademoiselle de Belle$ort3 - Ce vrei s spunei3 1imon se "nroi tot, "ncerc s se ridice "n capul oaselor, tresri de durere i c u "napoi. Ce vrei s insinuai3 C 8acBie a $urat perlele3 0u. %ot s -ur c nu ea le-a $urat. 8acBie e cinstit. Chiar i numai ideea c ar $i o hoa e ridicol - absolut ridicol. %oirot "l privi, clipind cu simpatie. - .h, la! la! la! spuse el pe neateptate. 1ugestia mea a st!rnit un adevrat v!rte- de emoii. 1imon repet obstinat, neimpresionat de tonul uor ironic al lui %oirot+ - 8acBie e cinstit! %oirot "i aminti de vocea unei $ete, noaptea, l!ng 0il, "n ,swan. "l iubesc pe 1imon - i el m iubete...1e tot "ntrebase care dintre cele trei e7plicaii pe care le au ise "n noaptea aceea era adevrat. ,cum i se prea c 8acAueline se dovedise cea mai aproape de adevr. #a se deschise i intr Race. N
-

0imic, spuse el scurt. 0ici nu ne ateptam. /d c vin i stewar ii s ne spun ce au gsit asupra pasagerilor. #n steward i o stewardes aprur "n prag. Brbatul vorbi primul. - 0imic, domnule. - , protestat vreunul dintre gentlemeni3 - 0umai italianul, domnule. 0e-a inut un "ntreg discurs. Cic e de onorant - lucruri de $elul sta. i avea i o arm asupra lui. - Ce $el de arm3 - #n )auser automat de M,L@ milimetri. - 5talienii sunt $oarte temperamentali, spuse 1imon. Richetti s-a $cut $oc i par la *adi 9al$a din cau a unei simple greeli, "n legtur cu o telegram. , $ost de-a dreptul grosolan cu Linnet. Race se rsuci spre stewardes. (ra o $emeie solid, chipe. - 0-am gsit nimic nici asupra doamnelor. 1-au "mpotrivit toate, mai puin doamna ,llerton, care a $ost e7trem de amabil. 0ici urm de perle. ,propo, t!nra doamn Rosalie .tterbourne avea un mic pistol "n geant. - Ce $el de pistol3 - #nul $oarte mic, domnule, cu m!ner de side$. Ca o -ucrie. Race se holb. - 0aiba s ia ca ul sta, mormi el. Credeam c mcar pe ea am e7clus-o de pe lista suspecilor - i acum... .are toate tinerele $ete de pe nava asta blestemat se plimb cu pistoale de -ucrie "n geant3 , reacionat "n vreun $el c!nd l-ai gsit3 se adres el stewardesei. 4emeia cltina din cap. - 0u cred c a observat, domnule. (ram cu spatele la ea c!nd i-am cutat prin geant. - Totui, trebuie s-i $i dat seama c ai dat de el. 0u tiu, sunt dep it. &ar camerista3 - ,m cutat-o peste tot, domnule. 0-am putut-o gsi. - Ce mai e i asta3 "ntreb 1imon. - Camerista doamnei &oyle - Louise Bourget. , disprut. - , disprut3 - %oate c ea a $urat perlele, spuse Race g!nditor. ( singura care a avut su$icient acces la perle pentru a putea comanda o imitaie. - i, pe urm, c!nd a a$lat c se $ace perche iie, s-a aruncat peste bord3 suger 1imon. - ,iurea, replic Race iritat. . $emeie nu se poate arunca "n ap, "n mie ul ilei, de pe un vapor ca sta, $r ca nimeni s-i dea seama. Trebuie s $ie undeva pe vas. Race se "ntoarse "nc o dat spre stewardesa. C!nd a $ost v ut ultima dat3 - Cam cu o -umtate de or "nainte de clopoelul de pr!n . - . s-i inspectm cabina, oricum, spuse Race. %oate ne o$er vreun indiciu. Colonelul o lu primul spre puntea in$erioara. %oirot "l urm. &escuiar ua cabinei i intrar. Louise Bourget, a crei sarcin era s in lucrurile altora "n ordine, se dovedi mult mai negli-ent c!nd venea vorba de ale sale. %e noptier ceau "mprtiate tot $elul de mruniuriE un geamantan era deschis, cu hainele ieite pe o parteE articole de len-erie at!rnau moale pe scaune. "n timp ce %oirot deschidea cu degete pricepute sertarele, Race cercet geamantanul. %anto$ii "i erau aliniai l!ng pat. #nul dintre ei, din piele neagr, prea s $ie a e at "ntr-un unghi cu totul ne$iresc, aproape suspendat "n aer. 1ttea at!t de ciudat, "nc!t "i atrase atenia lui Race. ,cesta "nchise geamantanul i se aplec peste irul de panto$i. ,poi scoase o e7clamaie strident. - VuNest-ce AuNil y a" - 0-a disprut, spuse Race mohor!t. ( aici, sub pat...
-

Capitolul dou%eci i trei


Cadavrul celei care $usese Louise Bourget cea pe podeaua cabinei. Cei doi brbai se aplecar deasupra lui. Race se "ndrept primul. - ( moart de aproape o or, a ice. . s-l aducem pe Bessner. "n-unghiat "n inim. , murit practic instantaneu, bnuiesc. 0u arat prea bine, nu3 - 0u. %oirot scutur din cap cutremurat de un $ior. Chipul oache, de $elin, era convulsionat, parc de surpri i de $urie. Bu ele de veleau dinii. %oirot se aplec din nou uor i ridic m!na dreapt a $etei. "ntre degete i se rea ceva. %oirot desprinse obiectul i i-l art lui Race+ era o bucic de h!rtie sub ire, colorat "ntrun mov pal. - /e i ce este3 - . bancnot, spuse Race. - Cred c e colul unei bancnote de o mie de $ranci. - ( clar ce s-a "nt!mplat, spuse Race. 4ata tia ceva - i l-a anta-at pe uciga. 0i s-a prut nou c nu era sincera a i-diminea. - ,h, ce proti am $ost! strig %oirot. ,r $i trebuit s ne dm seama - atunci. Ce a spus ea3 ;Ce a $i putut s vd sau s aud3 ) a$lam pe puntea de dedesubt. (vident, dac n-a $i putut s dorm, dac a $i urcat pe puntea de sus, atunci poate c l-a $i v ut pe asasin, pe monstrul acela, intr!nd sau ieind din cabin, dar aa...< Bine"neles, asta se i "nt!mplase! (a urcase $ntr-adevr pe puntea de sus i v use pe cineva strecur!ndu-se "n cabina lui Linnet &oyle - sau ieind de acolo. i acum, din cau a lcomiei ei prosteti, ace aici moart... - 5ar noi nu am a$lat nimic "n plus despre cel care a ucis-o, "ncheie Race de gustat. %oirot cltin din cap. - 0u, nu. ,cum tim mult mai mult. tim... aproape totul. 0umai c tot ce tim pare incredibil... i totui, aa trebuie s $ie. &oar c nu "neleg. %ah! Ce prost am $ost a idiminea! ,m simit - am!ndoi - c $ata ne ascundea ceva, i totui nu ne-am g!ndit nici o clip la motivul logic, anta-ul. - Trebuie s $i cerut bani imediat, spuse Race. , ameninat. #cigaul a $ost $or at s cede e i s-i plteasc "n bancnote $ranu eti. ,sta ne spune ceva3 %oirot clatin din cap meditativ. - 0u prea cred. )uli oameni "i iau nite re erve bneti cu ei "n cltorii - uneori lire, alteori dolari, dar $oarte adesea i $ranci $rance i. %oate c ucigaul i-a dat tot ce avea, "n mai multe valute. 9ai s ne continum reconstituirea. - Criminalul vine "n cabina ei, "i d banii, i apoi... - i apoi, spuse %oirot, ea "i numr. ., da, cunosc genul acesta de oameni. (a a numrat banii, i "n timpul acesta a $ost complet neatent. i atunci criminalul a lovit-o. &up ce a omor!t-o, a luat banii i a $ugit - $r s observe c una dintre bancnote avea un col rupt. - ,m putea s-l prindem dup asta, spuse Race sceptic. - ) "ndoiesc, ise %oirot. Criminalul o s inspecte e probabil bancnotele i o s observe c una e de$ect. &esigur, dac ar $i o $ire mai g!rcit, nu s-ar hotr" s rup o bancnot de une mille - dar tare m tem c are un temperament e7act opus. - Cum ai dedus asta3 - ,t!t aceasta crim, c!t i uciderea doamnei &oyle au necesitat anumite caliti - cura-, "ndr neal, o e7ecuie rapid i precisE asemenea caracteristici nu se potrivesc unui temperament prudent i precaut. Race cltin trist din cap. - )ai bine "l chem pe Bessner, spuse. &octorul cel trupe "i "ncheie repede e7aminarea cadavrului, "nsoind-o de o mulime de ach i so*

( moart de ma7im o or, anun el. )oartea a $ost $oarte rapid - instantanee. i ce arm credei c a $ost $olosit3 - Ach, e interesant. , $ost un obiect $oarte ascuit, $oarte subire, $oarte $in. %ot s v art ceva asemntor. "ntors "n cabina lui, doctorul deschise o cutie i scoase un bisturiu lung i subire. - Ceva de $elul sta, prieteneE nu un cuit obinuit de buctrie. - Bnuiesc, spuse Race c!t putu de bl!nd, c nici unul dintre bisturiele dumneavoastr, doctore, nu... lipsete3 Bessner se holb la el c!teva clipe, apoi $aa i se "nroi de indignare. - Ce spunei3 Credei c eu - eu, Cari Bessner, cunoscut "n toat ,ustria, eu, cu clientela mea, cu pacienii mei aristocratici -, credei c eu am omor!t-o pe o amr!t de +emme de chambre" ,h, dar e ridicol, e absurd! 0ici unul dintre bisturiele mele nu lipsete nici unul, v spun eu. 1unt toate aici, la locul lor. %utei s v uitai i singuri. 5ar aceast insult la adresa pro$esiunii mele n-am s-o uit. &octorul Bessner "i "nchise vali a cu o pocnitur, o tr!nti -os i iei $urtunos pe punte. #au! spuse 1imon. L-ai enervat dravn. %oirot ddu din umeri. - ( regretabil. - Cred c v "nelai aici. Btr!nul Bessner e unul dintre cei mai buni, chiar dac e niel cam nemlu. &octorul Bessner reapru pe neateptate. - 1untei amabili acum s prsii aceast cabin3 Trebuie s re$ac pansamentul pacientului meu. &omnioara Bowers intrase "mpreun cu el i atepta, vioaie i competent, ca Race i %oirot s plece. Cei doi se strecurar a$ar. Race mormi ceva i se "ndeprt. %oirot se rsuci spre st!nga. ,u i $r!nturi de conversaie, mici r!sete $eminine. 8acAueline i Rosalie erau "mpreuna "n cabina acesteia din urm. #a era deschis, i cele dou $ete stteau "n picioare l!ng prag. C!nd rir umbra lui %oirot, am!ndou privir "n sus. %oirot o v u pe Rosalie !mbindu-i pentru prima oar era un !mbet timid, prietenos, uor nesigur, ca i cum Rosalie $cea ceva nou, neobinuit pentru ea. - B!r$ii, mesdemoiselles" "ntreb el acu ator. - 0u, deloc, spuse Rosalie. &e $apt, comparam nite ru-uri. %oirot !mbi. - Les chi++ons d,au(ourd,hui, murmur el* &ar !mbetul lui avu ceva mecanic, iar 8acAueline de Belle$ort, mai iute i mai perspicace dec!t Rosalie, "l observ. Ls din m!n ru-ul i iei pe punte. - 1-a "nt!mplat... ce s-a mai "nt!mplat3 - ,i ghicit, mademoiselle, s-a "nt!mplat ceva. - Ce3 Rosalie iei i ea. - . alt crim, spuse %oirot. Rosalie trase brusc aer "n piept. %oirot o privea atent. %re de c!teva clipe v u "n ochii ei panic - i, "n plus, consternare. - Camerista lui 'adame &oyle a $ost ucis, spuse el abrupt. - .cisa" strig 8acAueline. #cis, ai spus3 - &a, asta am spus. &ei rspunsul "i $usese adresat lui 8acAueline, %oirot o privea pe Rosalie. i ei "i vorbi mai departe+ 4ata v use ceva ce n-ar $i trebuit s vad. , a c a $ost redus la tcere, ca s nu cumva s-i scape vreo vorb. - i ce a v ut3 &in nou, 8acAueline $u cea care "ntreb, iar %oirot "i rspunse din nou lui Rosalie. (ra o scen ciudat "n trei. - Cred c nu "ncape "ndoial asupra a ceea ce a v ut. , v ut pe cineva care a intrat i apoi a ieit din cabina lui Linnet &oyle "n noaptea $atal. %oirot sttea cu urechile ciulite. ,u i iar rsu$larea "ntretiat i o v u pe Rosalie clipind. Reacionase e7act aa cum se atepta el.
-

/-a spus cine era3 "ntreb Rosalie. %oirot cltin uor din cap, cu regret. %e punte se au ir pai uori. (ra Cornelia Robson. "n ochii mari avea o e7presie de uluire. - .h, 8acAueline, strig ea, s-a "nt!mplat ceva groa nic! Ceva "ngro itor! 8acAueline se "ntoarse spre ea. ,m!ndou se ddur un pas "n $a. ,proape $r s-i dea seama, %oirot i Rosalie se traser "napoi. - &e ce m privii3 "ntreb Rosalie tios. La ce v g!ndii3 - )i-ai pus dou "ntrebri. (u am s v pun una singur. &e ce nu-mi spune i tot adevrul, mademoiselle" - 0u tiu la ce v re$erii. /-am spus... totul... a i-diminea. - 0u, sunt lucruri pe care nu mi le-ai spus. 0u mi-ai spus c ave i "n geant un pistol de calibru mic cu m!ner de side$. 0u mi-ai spus tot ce ai v ut noaptea trecut. Rosalie se "mbu-ora, apoi spuse aspru+ - 0u e adevrat. 0u am nici un revolver. - 0u am spus revolver. ,m spus un mic pistol pe care "l purtai "n geant. Rosalie se rsuci pe clc!ie, se repe i "n cabin, iei la iueal i arunc "n braele lui %oirot geanta ei de m!n, din piele gri. - /orbii aiurea. #itai-v singur, dac dorii. %oirot deschise geanta. "n ea nu era nici un pistol. %oirot "i "napoie $etei geanta i-i "nt!lni privirea trium$toare, plin de dispre. - 0u, spuse el pe un ton plcut. 0u este aici. - /edei3 0u avei "ntotdeauna dreptate, 'onsieur %oirot. i nici cellalt lucru ridicol pe care l-ai spus nu este adevrat. - (u nu cred. - 1untei enervant! Rosalie btu din picior. / intr ceva "n cap, i o inei una i bun la nes$!rit. - %entru c vreau s-mi spunei adevrul. - Care este adevrul3 &umneavoastr prei s-l tii mai bine dec!t mine. - /rei s v spun ce ai v ut3 "ntreb %oirot. i, dac am dreptate, o s recunoa te i c am dreptate3 ,m s v spun ce cred. Cred c, atunci c!nd v-ai "ntors pe la pupa, v-a i oprit $r s vrei pentru c ai v ut un brbat ieind dintr-o cabin de pe la -umtatea punii - cabina lui Linnet &oyle, dup cum v-ai dat seama a doua i. L-ai v ut ieind, "nchi !nd ua dup el i "ndeprt!ndu-se spre cellalt capt al punii i, poate, intr!nd "ntruna din ultimele dou cabine. ,m dreptate, mademoiselle" Rosalie nu rspunse. %oate credei c e mai "nelept s nu vorbii, spuse %oirot. %oate v e team c, dac o $acei, vei $i i dumneavoastr ucis. Timp de o clip, %oirot cre u c Rosalie mu case momeala, c acu aia de lips de cura- reuise acolo unde argumente mai subtile ar $i dat gre. Bu ele ei se deschiser, tremurar. - 0-am v ut pe nimeni, spuse Rosalie .tterbourne.
-

Capitolul dou%eci i patru


&omnioara Bowers iei din cabina doctorului Bessner, trg!ndu-i manetele peste "ncheieturile m!inilor. 8acAueline o prsi brusc pe Cornelia i o acost pe sor. - Cum se simte3 "ntreb ea pe un ton poruncitor. %oirot veni tocmai la timp ca s aud rspunsul. &omnioara Bowers arta "ngri-orata. - Lucrurile nu merg chiar $oarte ru, spuse ea. - /rei s spunei c situaia s-a "nrutit3 strig 8acAueline. - (i bine, trebuie s spun c voi $i uurat c!nd a-uni la rm, vom putea $ace o radiogra$ie i vom cura rana sub aneste ie. C!nd credei c a-ungem la 1hellal, 'onsieur %oirot3 - )!ine-diminea. &omnioara Bowers str!nse din bu e i cltin din cap. - 4oarte bine. 0oi $acem tot ce putem, dar e7ist "ntotdeauna pericolul de septicemie. 8acAueline o prinse pe domnioara Bowers de bra i i-l scutur. - . s moar3 . s moar3 - ., &oamne, nu, domnioara de Belle$ort. ,dic, sper c nu. Rana "n sine nu e periculoas, dar "n mod sigur trebuie $cut o radiogra$ie c!t mai repede. i, "n plus, bietul domn &oyle ar $i trebuit s stea ast i c!t se poate de linitit. , avut parte de prea multe emoii i de nelinite. 0u-i de mirare c i-a crescut temperatura. ocul provocat de moartea soiei, i toate celelalte... 8acAueline ddu drumul braului surorii i se "ntoarse cu spatele, spri-inindu-se de balustrad. - Ceea ce vreau s spun e c trebuie s ne pstrm "ntotdeauna speran a, ise domnioara Bowers. Bine"neles, domnul &oyle are o constituie $oarte re istent - asta se vede -, probabil n-a $ost bolnav niciodat "n via. ,a c are un avanta-. &ar nu se poate nega c temperatura crescut nu e un semn tocmai bun i... &omnioara Bowers cltin din cap, "i aran- "nc o dat manetele i se deprt cu pas vioi. 8acAueline se "ntoarse i porni b!-b!ind, cu ochii plini de lacrimi, spre cabina ei. . m!n o spri-ini de bra i o conduse. 4ata privi printre lacrimi i "l v u pe %oirot alturi. 1e re em uor de el, i el o a-ut s intre "n cabin. 8acAueline se arunc pe pat i-i ddu drumul lacrimilor, "nsoite de suspine ad!nci, care-i scuturau tot trupul. - . s moar! . s moar! tiu c o s moar... i eu voi $i cea care l-a ucis. &a, eu voi $i... %oirot ridic din umeri i cltin uor din cap, cu tristee. - 'ademoiselle, ceea ce s-a $cut nu se mai poate des$ace. 0u putem "ntoarce cursul aciunilor noastre. ( prea t!r iu s regretai. 8acAueline strig i mai tare+ - (u voi $i cea care l-a ucis! i "l iubesc at!t de mult... ,t!t de mult. %oirot o$t. - %rea mult... ,sta "i spusese el cu c!teva luni "n urm, "n restaurantul lui 'onsieur Blondin. 1e "nt!mpla din nou, acum. 1puse, e it!nd uor+ - 0u v luai, "n orice ca , dup ceea ce spune 'ademoiselle Bowers. 1urorile medicale mie mi se par "ntotdeauna pesimiste! 1ora de noapte e "ntotdeauna surprins s-i gseasc pacientul viu i nevtmat searaE cea de peste i nu se ateapt s-l gseasc viu dimineaa! (le tiu prea bine pericolele care p!ndesc "n $iecare situaie. C!nd conducem, putem $oarte bine s g!ndim+ ;&ac o main ar veni "n vite din intersecia aceea, sau dac tractorul acela ar da brusc cu spatele, sau dac automobilului care se apropie i-ar sri o roat, sau dac un c!ine ar sri din tu$i i m-ar muca de m!na cu care conduc - eh bien, probabil c a muri<. &ar de regul presupunem - i pe bun dreptate - c nici unul dintre

aceste lucruri nu se va "nt!mpla "n realitate i c ne vom "ncheia drumul cu bine. "ns, bine"neles, dac am avut sau am v ut vreun accident, atunci suntem "nclinai s adoptm punctul de vedere opus. 8acAueline "ntreb printre lacrimi, cu un !mbet vag pe $a+ - "ncercai s m consolai, 'onsieur %oirot3 - Bon Dieu tie ce "ncerc s $ac! 0-ar $i trebuit s venii "n e7cursia aceasta. - 0u, a vrea i eu s nu $i venit. , $ost at!t de groa nic. &ar cur!nd totul se va s$!ri. - )ais oui, mais oui* - i 1imon va $i dus la spital, i o s primeasc tratamentul potrivit, i totul va $i bine. - /orbii ca un copil! ;i au trit $ericii p!n la ad!nci btr!nei.< ,sta este, nu3 8acAueline se "nroi deodat ca racul. - 'onsieur %oirot, nu am vrut s spun... nu am vrut... -. ;( prea devreme s m g!ndesc la asta!< ,sta e ipocri ia pe care ar trebui s-o susinei, nu3 &ar dumneavoastr va curge prin vine s!nge latin, 'ademoiselle 8acAueline. ,r trebui s $ii "n stare s admitei adevrul chiar dac nu sun tocmai decent. Le roi este mort - vive le roi! 1oarele a apus. rsare luna. ,a este, nu3 - 0u "nelegei. Lui "i pare doar r!u pentru mine - "i pare $oarte r!u, pentru c e contient de c!t de groa nic m simt tiind c i-am provocat at!ta su$erin. - ., da, spuse %oirot. )ila pur este un sentiment $oarte nobil. i o privi pe -umtate ironic, pe -umtate cuprins de o alt emoie, murmur!nd pentru sine c!teva versuri "n $rance + La vie est vaine* .n peu d,amour, .n peu de haine, #t puis bon(our* La vie est br6ve* .n peu d,espoir, .n peu de r@ve, #t puis bonsoir* %oirot iei din nou pe punte. Colonelul Race se plimba cu pai mari, i-i $cu imediat semn. - %oirot! Ce bine c te vad. ,veam nevoie de tine. ,m o idee. Lu!ndu-l de bra, Race o porni "n susul punii. - . remarc "nt!mpltoare a lui &oyle. ,bia dac i-am dat atenie la vremea respectiva. Ceva despre o telegram. Tiens - cNest vrai. - %oate c nu e nimic, dar nu putem lsa nici o posibilitate nee7plorat. La naiba, prietene, avem dou crime, i noi suntem "nc "n cea. %oirot cltin din cap. - 0u, nu "n cea. ,m ieit la lumin. Race "l privi cu curio itate. - ,i vreo idee3 - ,m mai mult dec!t o idee. 1unt sigur* - &e c!nd3 - &e la moartea cameristei. - 1 $iu al naibii dac "neleg! - %rietene, e at!t de clar, at!t de clar. 0umai c e7ist di$iculti - piedici impedimente! /e i dumneata, "n -urul unei persoane ca Linnet &oyle se adun at!t de multe... uri. i gelo ii, i invidii, i meschinrie. ( ca un nor de musculie care b! !ie, b! !ie... - &ar cre i c tii3 Race "l privi din nou cu interes. 0-ai a$irma asta dac n-ai $i sigur. (u nu pot spune c am vreo idee clar. ,m anumite suspiciuni, desigur... %oirot se opri i-i puse, "ntr-un gest impuntor, m!na pe braul lui Race.

(ti un om mare, mon colonel*** 0u-mi ceri+ ;1pune-mi. La ce te g!ndeti3< tii c, dac a putea s vorbesc acum, a $ace-o. &ar mai "nt!i sunt multe de clari$icat. 2!nde tete "ns, g!ndete-te pentru un moment la urmtoarele lucruri. 1unt anumite indicii... ,$irmaia domnioarei de Belle$ort c ar $i ascultat cineva conversaia noastr "n noaptea aceea, "n grdina din ,swan. ,poi declaraia lui Tim ,llerton despre ceea ce a au it i a $cut "n noaptea crimei. ,poi rspunsurile $oarte semni$icative ale lui Louise Bourget la "ntrebrile noastre de a i-diminea. ,poi $aptul c 'adame ,llerton bea ap, c $iul ei bea whisBy cu si$on, iar eu beau vin. ,daug la toate acestea cele dou sticlue de o- i proverbul pe care l-am menionat. i, "n $ine, cheia de bolt a "ntregii poveti, $aptul c pistolul a $ost "n$urat "ntr-o batist ie$tin i un al de cati$ea i aruncat peste bord... Race rmase tcut timp de un minut sau dou, apoi scutur din cap. - 0u, spuse el. 0u "neleg. ,m o vag idee despre ce vorbeti, dar deocamdat nu mi se pare posibil. - Ba da... ba da. %entru c ve i numai -umtate de adevr. i ine minte c trebuie s-o lum de la capt, "ntruc!t prima noastr versiune a $ost complet greit. Race $cu o mic grimas. - 1unt obinuit cu asta. ,desea mi se pare c "n asta i const munca de detectiv - "n a renuna la $alsele piste iniiale i a o lua de la capt. - &a, e $oarte adevrat. i sunt oameni care e7act asta nu vor s $ac. (laborea o anumit teorie, i totul trebuie s se con$orme e ei. &ac vreun $apt minor nu se potrive te cu teoria, este ignorat. &ar "ntotdeauna $aptele care nu se potrivesc sunt cele mai semni$icative. "n tot timpul sta am "ncercat s stabilesc "nsemntatea $aptului c pistolul a $ost "nlturat de la locul crimei. tiam c "nseamn ceva, dar ce anume am "neles abia cu o -umtate de or "n urm. - 5ar eu "nc nu pricep! - . s pricepi! Re$lectea numai la indiciile pe care le-am enumerat. i acum, hai s clari$icm povestea aceea cu telegrama! ,dic, dac Aerr Do!tor o s ne dea voie "n cabin. &octorul Bessner era "nc "ntr-o dispo iie $oarte proasta. La btaia "n u a celor doi, iei "n prag cu o $igur "ncruntat. - Ce este3 /rei s mai vorbii o dat cu pacientul meu3 &ar v spun c nu e "n elept ce $acei. ,re $ebr. , trecut prin prea multe emoii. - . singur "ntrebare, spuse Race. ,t!t, avei cuv!ntul meu. Cu un mormit neprietenos, doctorul se ddu la o parte, i cei doi brbai intrar "n cabin. Bessner, bolborosind ceva pentru sine, iei pe l!ng ei. - ) "ntorc peste trei minute, spuse el. i atunci v rog s ne lsai "n pace! i porni cu pai apsai pe punte. 1imon se uit "ntrebtor de la unul la altul. - &a, spuse el, ce este3#n mic detaliu, rspunse Race. ,dineauri, c!nd stewar ii mi-au dat raportul, am a$lat c &ignor Richetti a protestat vehement la perche iie. 1puneai c asta nu v surprinde, pentru c tiai c e irascibil i c a $ost grosolan cu so ii dumneavoastr "n legtur cu o telegram. %utei s-mi povestii despre ce a $ost vorba3 - Cu plcere. Totul s-a petrecut la *adi 9al$a. Tocmai ne "ntorseserm de la a doua cataract. Lui Linnet i s-a prut c pe ghieu era o telegram pentru ea. #itase c nu se mai numea Ridgeway, iar Richetti i Ridgeway arat destul de asemntor dac sunt scrise "ntro caligra$ie ili ibil. ,a c Linnet a deschis telegrama, n-a "neles nimic din ea, i tocmai "ncerca s-i dea de capt, c!nd tipul sta, Richetti, s-a apropiat, i-a smuls-o aproape din m!n i a "nceput s spumege de $urie. (a s-a dus dup el s-i cear iertare, iar el i-a rspuns cu o grosolnie $r margini. Race trase aer "n piept. - i tii cumva, domnule &oyle, despre ce era vorba "n acea telegram3 - &a. Linnet a citit o parte din ea cu glas tare. Cicea c... 1imon se opri. ,$ar se au ea glgie - o voce ascuit se apropia rapid. - #nde sunt 'onsieur %oirot i colonelul Race3 Trebuie s vorbesc cu ei imediat! ( $oarte important. &ein in$ormaii de "nsemntate vital. 1unt la domnul &oyle3
-

Bessner nu "nchisese ua, trsese numai draperia. &oamna .tterbourne o mtur cu m!na i intr valv!rte-. ,vea chipul rou de emoie, se cltina uor i prea s nu- i stp!neasc vorbele pe deplin. - &omnule &oyle, spuse ea pe un ton patetic, tiu cine a ucis-o pe soia dumneavoastr! - %o$tim3 1imon se holb la ea. La $el $cur i cei doi brbai. &oamna .tterbourne "i msur pe toi trei cu o privire trium$toare. (ra $ericita - -ubila. - &a, spuse ea. Teoriile mele se con$irm "n totalitate. 5nstinctele primare, primordiale, cele mai pro$unde... poate c sun imposibil, $antastic, dar acesta este adevrul! - 1 "neleg c dispunei de dove i care arat cine a ucis-o pe doamna &oyle3 "ntreb Race tios. &oamna .tterbourne se ae pe un scaun i se aplec "nainte, d!nd viguros din cap. - "n mod sigur. 1untei de acord, nu, c acela care a ucis-o pe Louise Bourget a omor!to i pe Linnet &oyle - c ambele crime au $ost comise de aceeai persoan3 - &a, da, spuse 1imon nerbdtor. &esigur. ( logic. Continuai. - ,tunci am dreptate. tiu cine a ucis-o pe Louise BourgetE aadar, tiu cine a omor!t-o pe Linnet &oyle. - /rei s spunei c avei o teorie despre cine a ucis-o pe Louise Bourget, "i suger Race sceptic. &oamna .tterbourne se "ntoarse spre el cu o privire de tigru. - 0u, tiu e7act. L-am v%ut pe criminal cu propriii ochi. 1imon, prad $ebrei, strig la ea+ - %entru numele lui &umne eu, luai-o de la "nceput. 1punei c tii cine a ucis-o pe Louise Bourget. &oamna .tterbourne "ncuviin din cap. - ,m s v povestesc e7act ce s-a "nt!mplat. &a, era $oarte $ericit, nici o "ndoial! (ra momentul ei de glorie, trium$ul ei! Ce dac romanele ei nu se mai vindeau, ce dac cititorii stupi i care c!ndva le cumprau i le devorau cu lcomie aveau acum ali $avorii3 1alome .tterbourne va $i din nou $aimoas. 0umele ei va a-unge pe prima pagin a iarelor. /a $i principalul martor al acu rii la proces. &oamna .tterbourne respir ad!nc i deschise gura. - 1-a "nt!mplat pe c!nd mergem la masa de pr!n 0-aveam nici o po$t de m!ncare - cu toat gro via recente+ tragedii... 0u mai e nevoie s intru "n detalii. %e la -umtatea drumului mi-am amintit c am... lsasem ceva "n cabina 5-am spus lui Rosalie s se duc "nainte $r mine - ceea ce ea a i $cut. &oamna .tterbourne $cu o scurt pau . &raperia de la u se mic uor ca $luturat de v!nt, dar nici unul dintre cei trei brbai nu bg de seam. - ,m... hm... &oamna .tterbourne se opri. %artea aceasta a povetii era cam alunecoas, dar trebuia cumva s treac de ea. ,m... $cusem un aran-ament cu unul dintre... hm... membrii personalului de pe vapor. Trebuia... s-mi dea ceva de care aveam nevoie, dar nu voiam ca $iica mea s tie despre asta. (a tinde s $ie... ne"nelegtoare "n anumite privine... 0u ieise prea bine, dar avea timp s se g!ndeasc la o variant mai bun "nainte de proces. Race ridic din spr!ncene "n timp ce "l privi "ntrebtor pe %oirot. %oirot ddu imperceptibil din cap, i pe bu ele sale se ivi cuv!ntul ;butur<. &raperia din dreptul uii se mic din nou. "n spatele ei se "ntre ri o sclipire ca de oel. - ,ran-asem s cobor pe la pupa pe puntea de dedesubt, continu doamna .tterbourne, i acolo s m "nt!lnesc cu persoana respectiva. %e c!nd mergeam pe punte, ua unei cabine s-a deschis i cineva a privit a$ar. (ra $ata aceea - Louise Bourget, sau cum o chema. %rea s atepte pe cineva. C!nd a v ut c eram eu, a $ost probabil de amgit i a intrat repede "napoi. 0u mi-am "nchipuit nimic, desigur. )-am dus "n locul stabilit i am luat... lucrurile de la omul respectiv. 5-am pltit i... hm... am vorbit ceva cu el. ,poi m-am

"ntors. (7act c!nd ddeam colul, am v ut cum cineva a btut la ua cameristei i a intrat "n cabin. - i acel cineva era...3 interveni Race. Bang! Cgomotul e7plo iei umplu cabina. "n aer se rsp!ndi un miros acru, "neptor, de $um. &oamna .tterbourne se rsuci "ncet pe o parte, cu o micare suprem "ntrebtoare, apoi se aplec greoi "n $a i se prvli la pm!nt. 1!ngele "i podidi printr-o gaur rotund ivit chiar "n spatele urechii. Timp de o clip domni o stupe$acie total. ,poi, cei doi brbai "n putere srir de la locurile lor. Trupul $emeii le st!n-eni puin micrile. Race se aplec deasupra lui, "n timp ce %oirot se repe i ca un tigru pe u a$ar. %untea era goal. %e -os, chiar l!ng prag, cea un revolver mare, un colt. %oirot privi rapid "n am!ndou direciile. 0u se vedea nimeni. ,poi se repe i spre pupa. "n timp ce ddea colul, se ciocni de Tim ,llerton, care venea "n $uga mare din direc ie opus. - Ce naiba a mai $ost i asta3 strig Tim abia trg!ndu-i su$letul. %oirot "ntreb tios+ - ,i "nt!lnit pe cineva venind "ncoace3 - &ac am "nt!lnit pe cineva3 0u. - ,tunci venii cu mine! %oirot "l lu de bra i se "ntoarse. "n $aa cabinei se str!nsese de-a un mic grup. Rosalie, 8acAueline i Cornelia ieiser "n grab din camerele lor. ,lte c!teva persoane se vedeau venind dinspre salon - 4erguson, 8im 4anthorp i doamna ,llerton. Race sttea "n picioare l!ng revolver. %oirot "ntoarse capul i i se adres aspru lui Tim ,llerton+ ,vei cumva o pereche de m!nui "n bu unare3Tim se scotoci. - &a, am. %oirot le "n$ac, i le puse i se aplec s e7amine e revolverul. Race se ls i el pe vine. Ceilali "i priveau $r su$lare. - 0u s-a dus "n partea cealalt. 4anthorp i 4erguson edeau pe banca de pe puntea aceasta. L-ar $i v ut. - 5ar dac s-ar $i dus spre pupa, ar $i dat peste 'onsieur ,llerton, rspunse %oirot. Race spuse, art!nd spre revolver+ - ( ciudat c l-am v ut nu cu mult timp "n urm. Trebuie totui s $im siguri. Ciocni la ua cabinei lui %ennington. 0u-i rspunse nimeni. Camera era goal. Race pi spre servant i smuci sertarul din dreapta. Revolverul dispruse. - 0e-am lmurit, spuse Race. ,cum, ia s vedem, unde e %ennington3 5eir din nou pe punte. &oamna ,llerton se alturase privitorilor. %oirot veni repede l!ng ea. - 'adame, luai-o pe 'ademoiselle .tterbourne la dumneavoastr i avei gri- de ea. )ama ei a $ost - %oirot "i arunca o privire pie i lui Race, care "ncuviin din cap - ucis. &octorul Bessner se apropie agitat. 2ott im 9immel! Ce mai este" 5 se $cu loc s treac. Race art spre cabin. Bessner intr. - 2sii-l pe %ennington, spuse Race. 1unt amprente pe revolver3 - 0u, nici una, rspunse %oirot. %ennington era pe puntea de dedesubt. edea "n mica su$ragerie, scriind scrisori. Ridic spre ei un chip atrgtor, proaspt brbierit. - ,vei ceva nouti3 "ntreb el. 0-ai au it o "mpuctur3 - %i... acum, c-mi spunei... mi s-a prut c aud un $el de pocnitur. &ar nici nu mi-am "nchipuit... Cine a $ost "mpucat3 - &oamna .tterbourne. - Doamna :tterbourne" %ennington prea buimcit. (i bine, asta-i chiar o surpri . &oamna .tterbourne. Cltin din cap. 0u "neleg nimic. Continu cu voce sc ut+ )i se

pare, domnilor, c avem la bord un maniac criminal. Trebuie s concepem un plan de aprare. - &omnule %ennington, spuse Race, de c!t timp suntei "n camera aceasta3 - %i, stai puin. %ennington "i $rec uor brbia. %robabil de vreo dou eci de minute. - i nu ai ieit deloc3 - 0u, deloc. %ennington se uit "ntrebtor la cei doi. - &omnule %ennington, doamna .tterbourne a $ost "mpucat cu revolverul dumneavoastr.

Capitolul dou%eci i cinci


&omnul %ennington $u ocat. 0u-i venea s cread. - &omnilor, spuse el, este o situaie $oarte serioasa. 4oarte serioas. - (7trem de serioas "n ceea ce v privete, domnule %ennington. - "n ceea ce m privete3 %ennington ridic surprins din spr!ncene. &ar, domnule drag, c!nd s-a tras, eu eram aici scriind linitit scrisori. - ,vei, poate, un martor care v-ar putea adeveri a$irmaia3 %ennington cltin din cap. - 0u, asta nu. &ar e evident imposibil s m $i dus pe puntea de deasupra, s-o $i "mpucat pe biata $emeie 'i de ce s-o "mpuc, "n primul r!nd3D i s m "ntorc aici $r s m vad nimeni. 1unt "ntotdeauna o mulime de oameni pe bncile de pe punte la ora asta. - Cum v e7plicai $aptul c a $ost $olosit pistolul dumneavoastr3 - 9m... mi-e team c eu sunt de vin aici. &in c!te "mi amintesc, la scurt timp dup ce ne-am urcat pe vas, "ntr-o sear, a avut loc "n salon o conversaie despre armele de $oc, i eu am spus atunci c "n cltorii am "ntotdeauna la mine un revolver. - Cine era pre ent3 - ., nu-mi amintesc e7act. )a-oritatea pasagerilor, cred. .ricum, destul de muli. %ennington cltin "ncet din cap. - ., da, spuse el, e clar c eu sunt de vin aici. i continu+ "nt!i Linnet, apoi camerista ei, i acum doamna .tterbourne. 0u pare s aib nici o logic. - Are o logic, spuse Race. - ,re3 - &a. &oamna .tterbourne era pe punctul de a ne spune c v use o anumit persoan intr!nd "n cabina lui Louise Bourget. "nainte de a-i rosti numele, a $ost "mpucat mortal. ,ndrew %ennington "i terse $runtea cu o batist $in de mtase. - ( cumplit, murmur el. - 'onsieur %ennington, spuse %oirot, a dori s discut cu dumneavoastr anumite chestiuni legate de acest ca . 1untei amabil s venii "n cabina mea peste o -umtate de or3 - /oi $i "nc!ntat. %ennington nu sun "ns prea "nc!ntat. 0ici nu arta prea "nc!ntat. Race i %oirot schimbar o privire i prsir iute camera. - ( un diavol "mpieliat, spuse Race, dar se teme. 0u3 %oirot ddu aprobator din cap. - &a, nu e prea $ericit, dragul nostru 'onsieur %ennington. C!nd a-unser din nou pe puntea de promenad, doamna ,llerton tocmai ieea din cabina sa i, v !ndu-l pe %oirot, "i $cu semn insistent din cap. - )adame3 - Biata $at! 1punei-mi, 'onsieur %oirot, e7ist oare pe vas vreo cabin dubl unde neam putea muta "mpreun3 0-ar trebui s mai stea "n cabina pe care a "mpr it-o cu mama ei, iar a mea are un singur pat. - 1e poate aran-a, madame* 1untei $oarte amabil. - ( doar o chestiune de bun-sim. "n plus, mi-e drag $ata. )i-a plcut "ntotdeauna de ea. - ( $oarte suprata3 - 2roa nic. %are s $i $ost e7trem de legat de mama aceea teribila. &e aceea situa ia e at!t de di$icil. Tim spune c e convins c doamna .tterbourne bea. ( adevrat3 %oirot "ncuviin din cap. - ., &oamne, biata $emeie, nu trebuie s-o -udecm prea aspruE dar $ata a dus-o probabil tare ru. - &a, madame* (ste $oarte m!ndr i i-a $ost $oarte devotat mamei sale. - &a, "mi place asta - devotamentul, vreau s spun. . calitate care nu mai e la mod a i. 4ata are o $ire ciudat - e m!ndr, re ervat, nrva, i totui, "n ad!ncul inimii, plin de cldur, mi se pare. - /d c am lsat-o pe m!ini bune, madame*

&a, nu v $acei gri-i. . s vd eu de ea. ( tentat s se agae de mine cu disperare. &oamna ,llerton intr "n cabina sa. %oirot se "napoie la locul tragediei. Cornelia sttea "nc pe punte, cu ochii larg deschii. - 0u "neleg, 'onsieur %oirot. Cum a disprut cel care a "mpucat-o $r s-l vedem3 - &a, cum3 "ntreb i 8acAueline. - ,, nu a $ost chiar o scamatorie, aa cum v "nchipuii, mademoiselle* Criminalul a avut la dispo iie trei ci de scpare. 8acAueline pru buimcita. - Trei3 - ,r $i putut s-o ia la dreapta sau la st!nga, dar nu vd cum alt$el, ise Cornelia nedumerita. 8acAueline se "ncrunt. ,poi, deodat, $runtea i se descrei. - Bine"neles. 1e putea duce "n dou direcii "ntr-un singur plan, dar putea i s se mite perpendicular pe el. ,dic, n-ar $i putut-o lua $n sus prea uor, dar putea s o ia $n (os* %oirot sur!se. - 1untei deteapt, mademoiselle* - tiu c sunt chiar t!mpit, dar tot nu "neleg, spuse Cornelia. - &raga mea, 'onsieur %oirot vrea s spun c ucigaul putea s se a v!rle peste balustrad i s sar pe puntea de dedesubt. - ., &oamne! Cornelia csc ochii. 0u m-am g!ndit la asta. ,r $i trebuit s-o $ac repede "ns, nu3 "ntr-o clipit3 - ,r $i putut $oarte bine s-o $ac, interveni Tim ,llerton. 0u uita i c, un asemenea eveniment, este urmat "ntotdeauna de c!teva clipe de oc. ,u i o "mpuctur, i pentru c!teva secunde eti incapabil s te miti. - ,sta vi s-a "nt!mplat dumneavoastr, 'onsieur ,llerton3 - (7act. ,m rmas parali at pre de c!teva secunde bune. ,poi m-am repe it "ncoace. Race iei din cabina doctorului Bessner i spuse cu o voce autoritar+ - 1untei amabili s v "ndeprtai3 /rem s scoatem corpul din cabin. Toi se ddur la o parte, asculttori. %oirot li se altur. Cornelia "i spuse, cu o sinceritate plin de tristee+ - 0-am s uit niciodat cltoria aceasta. Trei mori... ( ca i cum am tri "ntr-un comar. 4erguson o au i i replic violent+ - ,sta pentru c eti prea civili at. ,r trebui s priveti moartea la $el ca orientalii. ( un simplu incident - prea puin remarcabil. - "ntr-adevr, spuse Cornelia. .rientalii aceia, bieii, sunt complet needucai. - &a, i mai bine c sunt aa. (ducaia a vlguit rasa alb. #it-te la ,merica - se av!nt "ntr-o adevrat orgie a culturii. ( pur i simplu de gusttor. Cred c vorbii prostii, spuse Cornelia, "mbu-or!ndu-se. (u merg "n $iecare iarn la nite prelegeri despre arta greac i despre Renatere i am $ost i la c!teva despre $emeile celebre din istorie. - ,rta greac! Renaterea! 4emei celebre! gemu domnul 4erguson. )i se $ace r!u c!nd te-aud. Iiitorul contea , drgu, nu trecutul. Trei $emei au murit pe vasul sta. (i bine, i ce dac3 0-a pierdut nimeni nimic! Linnet &oyle i banii ei! Camerista aceea $ranu oaic - o para it. &oamna .tterbourne - o proast care nu $olosea nimnui. Cre i c "i pas cuiva dac triesc sau au murit3 'ie nu-mi pas. Ba cred c e $oarte bine aa! - ,tunci s tii c greii! i-o tr!nti Cornelia. i m-am sturat s v aud vorbind "ntruna, de parc n-ar mai conta nimeni pe lumea asta a$ar de dumneavoastr. )ie nu mi-a plcut prea mult de doamna .tterbourne, dar $iica ei inea tare mult la ea, i moartea mamei sale a distrus-o. 0u tiu prea multe despre camerist, dar probabil cineva "i ducea dorul undevaE c!t despre Linnet &oyle - ei bine, dincolo de toate, era pur i simplu minunat de $rumoas! (ra at!t de $rumoas c!nd intra "n salon, "nc!t mi se punea un nod "n g!t. (u nu sunt prea drgu, i asta m $ace s aprecie cu at!t mai mult $rumuseea. Ca $emeie, era la $el de $rumoas ca o oper de art greac. i, c!nd ceva $rumos dispare, e o pierdere pentru "ntreaga lume. ,a s tii!
-

&omnul 4erguson $cu un pas "napoi. 1e lu cu m!inile de pr i se trase cu disperare. ) dau btut, spuse el. (ti incredibil. 0-ai "n tine nici un pic de rutate $emeiasc. 1e "ntoarse spre %oirot. tii, domnule, c tatl Corneliei a $ost practic ruinat de btr!nul Ridgeway3 &ar credei c $iica lui scr!nea din dini la vederea motenitoarei celei bogate care se plimba la bord "n perle i rochii de la %aris3 0u, ea nu $cea dec!t s behie+ ;&oamne, ce $rumoas e!<, ca un mielu nevinovat. Cred c nici mcar n-a $ost $urioas pe Linnet &oyle. Cornelia roi. - ,m $ost - doar o clip. tii, tticuN, bietul de el, a murit de neca c nu reuise s- i $ac o situaie. - 4urioas doar o clip3 ., te rog! Cornelia i-o "ntoarse+ - (i bine, n-ai spus dumneavoastr adineauri c viitorul contea , nu trecutul3 Toate astea s-au petrecut demult, nu3 ( un capitol "ncheiat. - ,ici m-ai prins, spuse 4erguson. Cornelia Robson, eti singura $emeie de treab pe care am "nt!lnit-o vreodat. /rei s $ii soia mea3 - 0u $ii absurd. - (ste o cerere "n cstorie autentic - chiar dac e $cut "n pre ena btr!nului detectiv. :n orice ca , "mi suntei martor, 'onsieur %oirot. ,m cerut-o "n mod deliberat "n cstorie pe aceast $emeie - "mpotriva tuturor principiilor mele, pentru c nu cred "n contractul legal "ntre se7e. &ar "mi "nchipui c nu ar accepta nimic altceva, aa c $ie i cstorie. 9aide, Cornelia, spune da. - Cred c suntei absolut ridicol, spuse Cornelia, roind. - &e ce nu vrei s te cstoreti cu mine3 - 0u suntei serios, spuse Cornelia. - /rei s spui c nu sunt serios c!nd te cer "n cstorie, sau din $ire3 - ,m!ndou, dar am vrut s spun din $ire. R!dei de tot $elul de lucruri serioase. (ducaie, i cultur, i... i moarte. 0-ai $i un brbat de nde-de. Cornelia se "ntrerupse, roi din nou i se repe i "n cabina ei. 4erguson o urmri cu privirea. La naiba! )i se pare c $ata asta chiar crede ce spune. /rea ca un brbat s $ie de nde-de. De nde(de - &umne eule!4erguson $cu o pau , i apoi continu, curios+ Ce s-a "nt!mplat, 'onsieur %oirot3 %rei ad!ncit "n g!nduri. %oirot tresri. - Re$lecte , asta-i tot. Re$lecte . - 'editaie asupra 'orii* 'oartea, %ecimala periodic, de 9ercule %oirot. #na dintre cunoscutele sale monogra$ii. - 'onsieur 4erguson, spuse %oirot, suntei un t!nr $oarte impertinent. - :mi cer scu e, dar "mi place s atac instituiile tradiionale. - 5ar eu sunt o instituie tradiional3 - (7act. Ce credei despre $ata asta3 - &espre 'ademoiselle Robson3 - &a. - Cred c e o persoan cu un caracter puternic. - ,vei dreptate. ( plin de vlag. ,rat cam bleag, dar nu e. ,re cura-. (... o, &oamne, o vreau pe $ata asta. Cred c n-ar $i o idee rea s o aborde pe btr!na doamn. &ac a asmui-o dravn "mpotriva mea, poate a reui s-o impresione pe Cornelia. 4erguson se rsuci pe clc!ie i intr "n salonul de observaie. &omnioara /an 1chuyler edea "n colul ei obinuit. ,rta "nc mai arogant dec!t de obicei. :mpletea. 4erguson se "ndrept spre ea. 9ercule %oirot, intr!nd pe neobservate, gsi un loc la o oarecare distan i, discret, pru s se lase absorbit de o revist. - Bun iua, domnioar /an 1chuyler. Btr!na doamn "i ridic ochii numai pentru o clip, apoi "i cobor" i murmur "ngheat+ - 9m... bun iua.
-

#itai ce este, domnioar /an 1chuyler, vreau s vorbesc cu dumneavoastr despre ceva destul de important. %e scurt, doresc s m cstoresc cu verioara dumneavoastr. 2hemul de l!n al domnioarei /an 1chuyler c u pe podea i se rostogoli prin tot salonul. Btr!na doamn spuse pe un ton veninos+ - Tinere, cred c v-ai pierdut minile. - &eloc. 1unt hotr!t s m "nsor cu ea. ,m cerut-o "n cstorie! &omnioara /an 1chuyler "l e7amin cu un interes rece, ca i cum ar $i privit o insect neobinuit. - :ntr-adevr3 i bnuiesc c ea v-a spus s v vedei de treab. - )-a re$u at. - 4irete. - 0u e deloc ;$irete<. ,m s continui s o cer "n cstorie p!n c!nd se "nvoiete. - / asigur, domnule, c am s iau msuri pentru ca t!nra mea verioar s nu devin subiectul unei asemenea persecuii, spuse domnioara /an 1chuyler pe un ton muctor. - Ce avei "mpotriva mea3 &omnioara /an 1chuyler ridic doar spr!ncenele i trase cu putere de $irul de l!n, pregtindu-se s-i recupere e ghemul i s "ncheie "ntrevederea. - 9aidei, insist domnul 4erguson, ce avei "mpotriva mea3 - Cred c ar trebui s $ie destul de limpede, domnule... ... nu v tiu numele. - 4erguson. - &omnule 4erguson. &omnioara /an 1chuyler pronun numele cu vi ibil repulsie. . asemenea idee este cu totul deplasat. - /rei s spunei, ise 4erguson, c nu sunt su$icient de bun pentru ea3 - Credeam c asta ar trebui s v $ie evident. - :n ce $el nu sunt destul de bun3 &in nou, domnioara /an 1chuyler nu rspunse. - ,m dou picioare, dou m!ini, o sntate bun i o minte per$ect "n regul. #nde e hiba3 - )ai e7ist i po iia social, domnule 4erguson. - %o iia social e o aiureal! #a salonului se deschise i intr Cornelia, care se opri "nmrmurit c!nd o v u pe redutabila verioara )arie convers!nd cu pretendentul su. 0eobr atul domn 4erguson "ntoarse capul, r!n-i larg i "i strig+ - /ino "ncoace, Cornelia. :i cer m!na "n modul cel mai convenional posibil. - Cornelia, spuse domnioara /an 1chuyler, i vocea ei era "ntr-adevr "ngro itoare, i-ai
dat sperane acestui tnr"

- (u... nu, bine"neles c nu... cel puin... nu tocmai... adic... - Ce vrei s spui3 - 0u mi-a dat nici o speran, "i sri 4erguson "n a-utor Corneliei. ( e7clusiv ini iativa mea. 0u m-a luat la palme numai pentru c are o inim prea mare. Cornelia, verioara ta spune c nu sunt su$icient de bun pentru tine. Lucru, de bun seam, adevrat, dar nu "n sensul la care se g!ndete ea. 1imul meu moral nu e "n mod sigur la $el de nobil ca al tu, dar argumentul ei e c "i sunt mult in$erior social. - Lucru care cred c e la $el de limpede i pentru Cornelia, spuse domnioara /an 1chuyler. - (ste oare3 4erguson o privi pe Cornelia "ntrebtor. &e asta nu vrei s te mri i cu mine3 - 0u, nu de asta. Cornelia se "mbu-or. &ac... dac mi-ai plcea, m-a cstori cu dumneavoastr indi$erent cine ai $i. - &ar nu "i plac3 - Cred... cred c suntei pur i simplu necuviincios. 4elul "n care vorbii... i ceea ce spunei... (u... n-am mai "nt!lnit pe nimeni la $el. (u... 4u c!t pe ce s-o podideasc lacrimile. Cornelia se npusti a$ar din salon. - %er total, spuse domnul 4erguson, nu e un "nceput r!u. 1e ls pe spate "n scaunul su, privi tavanul, $luier, "i "ncrucia obra nic picioarele i observ+ ,m s "ncep s v spun ;verioar<.

&omnioara /an 1chuyler tremura de $urie. - 5eii imediat, domnule, sau chem stewardul s v dea a$ar. - )i-am pltit biletul, spuse domnul 4erguson. 0u poate nimeni s m dea a$ar dintrun salon public. &ar am s v $ac pe plac. )urmur "ncet+ JKo ho, ho, and a bottle o+ rum= 5, apoi, ridic!ndu-se, pi nonalant p!n la u i iei. :nec!ndu-se de $urie, domnioara /an 1chuyler se muncea s se ridice "n picioare. %oirot, apr!nd discret din spatele revistei sale, sri i "i recuper ghemul. - / mulumesc, 'onsieur %oirot. &ac suntei amabil s o trimitei pe domnioara Bowers "ncoace... sunt $oarte suprat... t!nrul acela insolent... - Cam e7centric, mi-e team, spuse %oirot. )a-oritatea celor din $amilia lui sunt aa. Rs$ai, desigur. 1unt "nclinai sa se bat cu morile de v!nt. i adug dega-at+ L-ai recunoscut, bnuiesc3 - &ac l-am recunoscut3 - :i spune 4erguson i nu vrea s-i $oloseasc titlul din cau a ideilor sale. Titlul3&omnioara /an 1chuyler vorbise pe un ton tios. - &a, e t!nrul lord &awlish. %lin de bani, desigur, dar a devenit comunist pe c!nd studia la .7$ord. &omnioara /an 1chuyler, cu chipul s$!iat de emoii contradictorii, spuse+ - &e c!nd tii despre asta, 'onsieur %oirot3 %oirot ddu din umeri. - (ra o $otogra$ie "ntr-un iar. )i s-a prut c seamn. ,poi am gsit un inel cu bla on. ,, nu am nici o "ndoial c el este. %oirot se delect privind succesiunea rapid de e7presii contradictorii de pe chipul domnioarei /an 1chuyler. :n cele din urm, cu o "nclinare graioas a capului, aceasta spuse+ - / sunt $oarte recunosctoare, 'onsieur %oirot. %oirot o urmri cu privirea i !mbi "n timp ce domnioara /an 1chuyler ieea din salon. ,poi se ls pe un scaun, i chipul su lu din nou o e7presie grav. &erula ceva "n minte i din c!nd "n c!nd ddea din cap. - Mais oui, spuse el "n cele din urm. Totul se potrivete.

4ra repetat "n re$renul unui c!ntec pirateresc menionat $ragmentar de Robert Louis 1tevenson "n romanul de aventuri Comoara din insul - c!ntec probabil inventat de autor. , $ost completat i pus pe mu ica la s$!r itul secolului al T5T-lea, i versiunea aceasta a devenit e7trem de popular, 'n.tr.D

Capitolul dou%eci i ase


Race "l gsi "nc ae at. - %oirot, ce se mai "nt!mpl3 %ennington urmea s vin peste ece minute. :l las pe m!inile tale. %oirot se ridic iute "n picioare. - )ai "nt!i, adu-mi-l pe t!nrul 4anthorp. - 4anthorp3 Race prea surprins. - &a. ,du-l "n cabina mea. Race "ncuviin din cap i iei. %oirot se "ndrept spre cabina sa. Race i 4anthorp a-unser i ei acolo dup dou minute. %oirot "i invit s se ae e i le o$eri igri. - i acum, 'onsieur 4anthorp, spuse el, s trecem la treab! .bserv c purtai o cravat la $el cu a bunului meu prieten 9astings?. 8im 4anthorp "i privi cu oarecare uimire cravata. - ( o cravat de absolvent al colegiului (ton=. (7act. %oate v dai seama c, dei sunt strin, cunosc "ntru c!tva mentalitatea engle easc. tiu, de pild, c e7ist ;lucruri care se $ac< i ;lucruri care nu se $ac<.8im 4anthorp !mbi silit. - (7presiile acestea sunt demodate ast i, domnule. - %oate c da, dar obiceiurile au rmas. #n absolvent de (ton e un absolvent de (ton, i sunt anumite lucruri 'tiu asta din e7perienD pe care nu le va $ace niciodat! #nul dintre ele, 'onsieur 4anthorp, este s intervin neinvitat "ntr-o conversaie atunci c!nd nu-i cunoate pe interlocutori. 4anthorp se holb la el. - &ar mai deun i, continu %oirot, dumneavoastr e7act asta ai $cut. ,numite persoane se ocupau "n linite de nite a$aceri "n salonul de observaie. &umneavoastr vai apropiat de ele, evident pentru a au i despre ce vorbeau, i apoi v-ai "ntors spre ei i ai $elicitat-o pe o doamn - 'adame 1imon &oyle - pentru e7celentul ei spirit de a$aceri. Chipul lui 8im 4anthorp se $cu rou ca racul. %oirot continu "n $or , nels!ndu-i timp de replic. - ,cesta, 'onsieur 4anthorp, nu este deloc un comportament tipic pentru cineva care poart o cravat la $el cu a prietenului meu 9astings! 9astings este e7trem de delicat, ar muri de ruine "nainte s $ac aa ceva! ,adar, lu!nd "n consideraie gestul dumneavoastr, precum i $aptul c suntei prea t!nr ca s v putei permite o cltorie at!t de scump, c lucrai la o $irm de avocai provincial, i deci nu avei probabil nite venituri e7travagante, i c nu prei s $i su$erit recent de vreo boal care s pretind o cltorie prelungit "n strintate, m "ntreb - i v "ntreb acum i pe dumneavoastr - care este motivul pre enei dumneavoastr pe acest vas. 8im 4anthorp "i a v!rli capul pe spate. - Re$u s v dau vreo in$ormaie, 'onsieur %oirot. Cred c suntei nebun. - 0u sunt nebun. 1unt $oarte, $oarte lucid. #nde se a$l $irma dumneavoastr3 "n 0orthamptonE adic nu prea departe de *ode 9all. Ce $el de conversaie a i "ncercat s ascultai3 #na despre documente legale. Care a $ost scopul interveniei dumneavoastr - o intervenie $cut cu $oarte mult st!n-eneala i malaise" 1copul ei a $ost s o "mpiedice pe 'adame &oyle s semne e vreun document $r s-l $i citit. %oirot $cu o scurt pau . 'onsieur 4anthorp, pe acest vapor a $ost comis o crim, i apoi alte dou, $oarte repede una dup alta. &ac v de vlui "n plus $aptul c arma care a ucis-o pe 'adame .tterbourne este un revolver a$lat "n proprietatea lui ,ndrew %ennington, poate v vei da seama c este de $apt de datoria dumneavoastr s ne spunei tot ce tii. 8im 4anthorp r!mase tcut pre de c!teva minute. :n cele din urm, spuse+

?,rthur 9astings, cel mai bun prieten al lui %oirot i tovarul lui "n multe dintre romanele "n care apare micul detectiv 'n.tr.D = #nul dintre cele mai $aimoase licee de biei din )area Britanie. "n buna tradi ie engle easc, absolven ii lui au dreptul s poarte o cravat speciala, care le con$er un anume prestigiu social, 'n.tr.D

,vei un mod destul de ciudat de a pune problema, 'onsieur %oirot, dar "neleg ceea ce "mi spunei. %roblema este c nu v pot $urni a nici un $el de in$ormaii e7acte. - /rei s spunei c avei numai nite suspiciuni. - :ntr-adevr. - i de aceea vi se pare nedrept s vorbii3 Legal vorbind, poate c avei dreptate. &ar aici nu suntem la tribunal. (u i colonelul Race "ncercm s descoperim un criminal. .rice in$ormaie care ne-ar putea a-uta "n acest sens e preioas. 8im 4anthorp re$lect din nou. - 4oarte bine, spuse el. Ce dorii s tii3 - &e ce ai venit "n aceast cltorie3 - ,m $ost trimis de unchiul meu, domnul Carmichael, avocatul engle al doamnei &oyle. (l a avut "n gri- multe dintre a$acerile ei, aa c a corespondat mult cu domnul ,ndrew %ennington, care era repre entantul legal al doamnei &oyle. C!teva mici incidente 'pe care nu le pot enumera aiciD i-au tre it unchiului meu suspiciunea c administrarea averii doamnei &oyle nu era "n per$ect regul. - Cu alte cuvinte, ise Race, unchiul dumneavoastr bnuia c %ennington este un escroc3 8im 4anthorp aproba din cap, cu un !mbet vag pe bu e. - ,i spus-o mai pe leau dec!t mi-a permite eu, dar cam asta e ideea. C!teva oca ii "n care %ennington a invocat di$erite prete7te i anumite e7plicaii - de alt$el, plau ibile - ale unor micri de $onduri i-au tre it unchiului unele suspiciuni. :nainte s le poat clari$ica, domnioara Ridgeway s-a cstorit pe neateptate i a plecat "n cltorie de nunt "n (gipt. ,sta l-a $cut pe unchiul meu s rsu$le uurat, cci tia c, la "ntoarcerea ei "n ,nglia, averea urma s $ie evaluat o$icial i trecut "n m!inile motenitoarei. &ar, "ntr-o scrisoare pe care i-a scris-o unchiului din Cairo, doamna &oyle meniona "n treact c dduse aici peste ,ndrew %ennington. Bnuielile unchiului meu s-au intensi$icat brusc. (ra aproape sigur c %ennington, a$lat poate la acea vreme "ntr-o situaie disperat, avea de g!nd s "ncerce s obin de la doamna &oyle c!teva semnturi care s-i acopere $raudele. Cum unchiul nu avea nici un $el de dovad concret pe care s i-o pre inte doamnei &oyle, situaia se vdea e7trem de di$icil. 1ingura soluie viabil i s-a prut s m trimit pe mine aici, cu avionul, cu misiunea de a a$la ce se petrece. Trebuia s $iu cu ochii "n patru i, la o adic, s acione rapid - o sarcina c!t se poate de neplcut, v asigur. &e $apt, "n situaia despre care mi-ai vorbit, a trebuit s m port mai mult sau mai puin ca un ticlos! )i-a $ost $oarte peste m!n, dar per total am $ost mulumit de re ultat. - ,dic ai pus-o pe doamna &oyle "n gard3 "ntreb Race. - 0u neaprat asta, dar i-am luat apa de la moar lui %ennington. ,m rmas convins c nu va mai "ncerca o vreme nici un tertip, i "ntre timp speram s m pot apropia su$icient de domnul i de doamna &oyle ca s le pot transmite un mesa- voalat de averti are. &e $apt, speram s pot $ace asta cu a-utorul domnului &oyle. &oamna &oyle era at!t de legat de domnul %ennington, "nc!t mi-ar $i $ost greu s-i sugere lucruri neplcute despre el. ,r $i $ost mai uor s-l aborde pe so. Race "ncuviin din cap. - 1untei amabil s-mi spunei prerea dumneavoastr sincer despre un anume lucru, 'onsieur 4anthorp3 "ntreb %oirot. &ac ai $i avut de g!nd s punei la cale o "neltorie, v-ai $i orientat spre 'onsieur &oyle sau spre 'adame &oyle3 4anthorp sur!se. - &omnul &oyle, $r "ndoial. Linnet &oyle era $oarte priceput la a$aceri. 1o ul ei, mi se pare, este unul dintre oamenii aceia creduli care nu tiu nimic despre a$aceri i care sunt "ntotdeauna gata s semne e unde i se spune s semne e, dup cum a$irma chiar el. - 1unt de acord cu dumneavoastr, ise %oirot. 5at deci motivul, adug el, privindu-l pe Race. - &ar toate acestea sunt numai presupuneri, ise 8im 4anthorp. 0u am dove%i* %oirot rspunse dega-at+ - Ah, bah! /om $ace rost de dove i! - Cum3 - %oate chiar de la domnul %ennington.
-

4anthorp "l privi ne"ncre tor. - ) "ndoiesc. ) "ndoiesc $oarte tare. Race se uit la ceas. - Trebuie s apar. 8im 4anthorp pricepu alu ia i prsi camera. &ou minute mai t!r iu, ,ndrew %ennington "i $cu apariia, tot numai !mbet. &oar linia "ncordat a ma7ilarului i e7presia precaut a ochilor trdau $aptul c acest lupttor e7perimentat era cu garda ridicat. &omnilor, spuse el, iat-m. 1e ae i "i privi "ntrebtor. - /-am rugat s venii aici, 'onsieur %ennington, "ncepu %oirot, pentru c e limpede c avei o legtur special i $oarte direct cu ca ul investigat de noi. %ennington ridic uor din spr!ncene. - :ntr-adevr3 - &esigur, spuse %oirot amabil. :neleg c o cunoteai pe Linnet Ridgeway de c!nd era copil. - ,, asta! Chipul lui %ennington se rela7 puin. 5ertai-m, nu "n elesesem ce a i vrut s spunei. &a, aa cum v-am spus de diminea, o tiam pe Linnet de c!nd era o $eioar cu orule. - (rai prieten apropiat al tatlui ei3 - &. (u i )elhuish Ridgeway am $ost $oarte buni prieteni - $oarte buni. - ,t!t de apropiai, "nc!t, "nainte de a muri, v-a desemnat repre entantul legal al $iicei sale i administrator al averii imense pe care o motenea3 - &a, "n mare, aa e. .chii lui %ennington redevenir circumspeci. Tonul vocii era mai precaut. 0u am $ost singurul tutore, desigurE eram asociat cu alii. - Care de atunci au murit3 - &oi dintre ei au murit. Cel de al treilea, domnul 1terndale RocB$ord, triete. - ,sociatul dumneavoastr3 - &a. - :neleg c 'ademoiselle Ridgeway nu era "nc ma-or c!nd s-a cstorit3 - :mplinea dou eci i unu de ani "n iulie urmtor. - i, "n mod normal, atunci ar $i preluat controlul averii sale3 - &a. - &ar cstoria a precipitat lucrurile3 %ennington "i "ncorda ma7ilarul i "i scoase brbia "n a$ar, cu un gest agresiv. - 5ertai-m, domnilor, dar de ce v privesc pe dumneavoastr aceste lucruri3 - &ac nu vrei s rspundei la "ntrebare... - 0u e vorba de asta. 0u m deran-ea "ntrebrile dumneavoastr. &ar nu le vd relevana. - ,, dar cum, 'onsieur %ennington - %oirot se aplec "nainte, cu ochii ver i sclipind, ca ai unei pisici -, e vorba de motivul crimei. i atunci consideraiile $inanciare sunt "ntotdeauna relevante. - Con$orm testamentului lui Ridgeway, spuse %ennington posomor!t, Linnet urma s " i ia averea "n primire c!nd "mplinea dou eci i unu de ani sau c!nd se cstorea. - 4r nici un $el de condiii3 - 4r nici un $el de condiii. - i este vorba, sunt sigur, de milioane de lire. - :ntr-adevr. - ,i avut pe umeri, 'onsieur %ennington, spuse %oirot bl!nd, dumneavoastr i asociatul dumneavoastr, o imens responsabilitate. - 1untem obinuii s ne asumm responsabiliti, rspunse %ennington scurt. 0u e ceva care s ne "ngri-ore e. - .are3 Ceva "n vocea lui %oirot "l g!ndri pe cellalt. - Ce naiba vrei s spunei3 "ntreb %ennington $urios. %oirot rspunse cu o sinceritate a$abil+

) "ntrebam, 'onsieur %ennington, dac nu cumva cstoria neateptat a lui Linnet Ridgeway a produs consternare la $irma dumneavoastr. - Consternare3 - &a, asta am spus. - Ce naiba insinuai3 - ( $oarte simplu. ,$acerile lui Linnet &oyle sunt "n per$ect ordine3 %ennington se ridic "n picioare. - ,-unge. ,m plecat. 1e "ndrept spre u. - &ar "mi rspundei mai "nt!i la "ntrebare3 - 1unt "n per$ect ordine, spuse violent %ennington. - 0u cumva ai $ost at!t de alarmai c!nd ai a$lat de cstoria lui Linnet, "nc!t v-a i "mbarcat pe primul vapor spre (uropa i ai "nscenat o "nt!lnire aparent "nt!mpltoare "n (gipt3 - %ennington se apropie din nou. :i recptase stp!nirea de sine. - Ceea ce spunei este o idioenie absolut! 0ici mcar n-am tiut c Linnet este mritat p!n n-am "nt!lnit-o "n Cairo. ,m $ost uluit. 1crisoarea ei a sosit probabil la o i dup ce plecasem din 0ew IorB. )i-a $ost trimis aici, i am primit-o o sptm!n mai t!r iu. - )i se pare c ai spus c ai venit cu vaporul Carmanic* - (7act. - i scrisoarea a a-uns la 0ew IorB dup plecarea Carmanicului" - &e c!te ori trebuie s repet asta3 - ( ciudat, spuse %oirot. - Ce e ciudat3 - C pe baga-ele dumneavoastr nu e7ist nici o etichet a Carmanicului* 1ingurele etichete ale unei cltorii transatlantice recente sunt de pe vaporul 2ormandie* 5ar 2ormandie, din c!te "mi amintesc, a ridicat ancora la dou ile dup Carmanic* %ennington "i pierdu pentru o clip stp!nirea de sine. .chii "i e itar. Colonelul Race interveni, e$icace+ - 9aidei, domnule %ennington, spuse el. ,vem destule motive s credem c a i sosit cu 2ormandie, nu cu Carmanic, cum a$irmai dumneavoastr. &ac e aa, atunci "nseamn c ai primit scrisoarea doamnei &oyle "nainte de a prsi 0ew IorBul. 0u are nici un rost s negai, pentru c ne e $oarte uor s veri$icm listele de pasageri ale companiilor maritime. ,ndrew %ennington b!-b!i cu m!inile dup un scaun, absent, i se ae . Chipul "i era impasibil - o masc. 1ub ea, mintea sa agil cuta $ebril o ieire. - Trebuie s v dau dreptate, domnilor. /-ai dovedit prea abili. &ar am avut motivele mele s acione ast$el. - 4r "ndoial, rspunse Race scurt. - &ac am s vi le de vlui, sper c e de la sine "n eles c a vrea ca ele s rm!n con$ideniale. - %utei s avei "ncredere c ne vom comporta cum se cuvine. (vident, nu pot s v dau asigurri orbete. - (i bine, o$t %ennington, am s $iu sincer. :n ,nglia se petreceau nite lucruri dubioase, care m-au "ngri-orat. 0-am putut $ace prea mult prin scrisori. 1ingura soluie era s merg acolo i s m lmuresc la $aa locului. - Ce "nelegei prin ;lucruri dubioase<3 - ,veam motive serioase s cred c Linnet era escrocat. - &e ctre cine3 - &e ctre avocatul ei engle . 5ar asta nu este genul de acu aie pe care s-o a v!rli cu uurin asupra cuiva. )-am hotr!t s plec "n ,nglia imediat i s m lmuresc personal. . asemenea vigilen v $ace cinste, cu siguran. &ar de ce iretlicul cu neprimitul scrisorii3 (i bine, domnilor... %ennington des$cu braele. 0u poi da bu na peste un cuplu a$lat "n luna de miere $r s trebuiasc s-i de vlui adevratele motive. )-am g!ndit c ar $i $ost mai bine s $ac "n aa $el ca "nt!lnirea s par "nt!mpltoare. :n plus, nu tiam nimic despre so. %utea $oarte bine s $ie implicat i el "n "neltorie.
-

&e $apt, toate aciunile dumneavoastr au $ost complet de interesate, spuse Race cu o voce uscat. - (7act. #rm o pau . Race "l privi pe %oirot. ,cesta se aplec "nainte. - 'onsieur %ennington, nu credem nici un cuv!nt din povestea dumneavoastr. - 0u credei pe naiba! i ce mama naibii credei3 - Credem c maria-ul neateptat al lui Linnet Ridgeway v-a adus "ntr-un impas $inanciar. C ai venit "ncoace $r "nt!r iere ca s gsii o cale de scpare - mai e7act, un mod de a c!tiga timp. C, "n acest scop, ai "ncercat s obinei semntura lui Linnet &oyle pe anumite documente, dar n-ai reuit. C, "n timpul cltoriei "n susul 0ilului, pe c!nd urcai st!nca de la ,bu 1imbel, ai "mpins un pietroi care a c ut i i-a ratat inta la musta... - 1untei nebuni. - )ai credem c acelai tip de situaie a aprut "n timpul cltoriei de "ntoarcere. ,dic, s-a ivit oca ia de a o "ndeprta pe 'adame &oyle ast$el "nc!t vina morii ei s $ie aproape "n mod sigur atribuit unei alte persoane. 0u doar credem, ci tim sigur c revolverul dumneavoastr a ucis-o pe $emeia a$lat pe punctul de a ne de vlui numele persoanei care, credea ea, le omor!se at!t pe Linnet &oyle, c!t i pe camerista Louise... - La naiba! (7clamaia virulent a lui %ennington "ntrerupse $lu7ul elocvenei lui %oirot. Ce insinuai3 1untei "n toate minile3 Ce motiv a $i avut s-o ucid pe Linnet3 0aveam cum s obin banii eiE vor $i motenii de so. &e ce nu-l suspectai pe el3 #l e cel care va trage avanta-e de pe urma morii lui Linnet, nu eu. - &oyle nu a prsit salonul "n noaptea $atal p!n c!nd nu a $ost "mpucat i rnit la picior, spuse Race pe un ton rece. 4aptul c dup aceea i-a $ost imposibil s mai $ac un pas este con$irmat de un doctor i de o sor medical - am!ndoi martori independeni i de "ncredere. 1imon &oyle nu-i putea ucide soia. 0-ar $i putut-o omor" nici pe Louise Borget. "n mod sigur n-a ucis-o pe doamna .tterbourne. tii asta la $el de bine ca noi. - tiu c nu el a ucis-o. %ennington era ceva mai calm. Tot ce vreau s spun e - de ce m "nvinuii pe mine, c!nd eu nu am nici un bene$iciu de pe urma morii lui Linnet3 - &ar, dragul meu domn - vocea lui %oirot era bl!nd ca torsul unei pisici -, aceasta e o chestiune $oarte discutabil. 'adame &oyle era o $emeie de a$aceri perspicace, care-i cunotea $oarte bine interesul i se pricepea s depiste e orice neregul. &e "ndat ce ar $i preluat controlul averii sale, lucru care s-ar $i "nt!mplat la "ntoarcerea "n ,nglia, ar $i devenit $r "ndoial suspicioas. &ar aa, dac ea e moart, i soul ei, dup cum a i menionat, motenete totul, lucrurile stau cu totul alt$el. 1imon &oyle nu tie nimic despre averea soiei sale - dec!t c este imens. (l e un tip simplu, "ncre tor. /-ar $i uor s-i punei "n $a rapoarte complicate, s "nvluii adevratul lor scop "ntr-o reea de ci$re i s -usti$icai "nt!r ierile "n clari$icarea lucrurilor prin $ormaliti birocratice i prin recenta cri economic. Cred c are mare importana pentru dumneavoastr dac avei dea $ace cu soul sau cu soia. %ennington ridic din umeri. - 5deile dumneavoastr sunt... $antastice. - Timpul ne va arta dac e aa sau nu. - %o$tim3 - ,m spus+ ;Timpul ne va arta!< ,vem pe vas trei mor i - s-au comis trei crime. Legea va cere o investigare amnunit a averii doamnei &oyle. %oirot v u cum spinarea lui %ennington se "ncovoaie uor i tiu c ei doi c!tigaser. 1uspiciunile lui 8im 4anthorp $useser "ndreptite. - ,i -ucat i ai pierdut, continu el. ( inutil s mai minii. - 0u "nelegei, murmur %ennington. Totul e destul de simplu, de $apt. , $ost prbuirea asta nenorocit a bursei - *all 1treet-ul parc a "nnebunit "n ultima vreme. &ar am conceput un plan de btaie. Cu puin noroc, totul va $i "n regul p!n la mi-locul lui iunie. Lu cu m!ini tremur!nde o igar, "ncerc s o aprind, dar nu reui. - Bnuiesc, coment %oirot, c pietroiul a $ost o tentaie subit. ,i cre ut c nu v vede nimeni.
-

, $ost un accident. / -ur c a $ost un accident! %ennington se aplec "nainte, cu $aa schimonosit i cu ochii "ngro ii. )-am "mpiedicat i am c ut peste el. / -ur c a $ost un accident... Cei doi brbai nu spuser nimic. %ennington "i veni brusc "n $ire. (ra "nc descumpnit, dar spiritul btios "i revenise "ntr-o oarecare msur. 1e "ndrept spre u. - 0u m putei acu a, domnilor. , $ost un accident. i nu eu am "mpucat-o pe Linnet. ,u ii3 0u m putei acu a nici de asta - i n-o vei putea $ace niciodat. i iei.
-

Capitolul dou%eci i apte


&up ce ua se "nchise "n urma lui, Race scoase un o$tat prelung. - ,m obinut mai mult dec!t m ateptam. Recunoaterea $raudelor. Recunoaterea unei tentative de crim. ( imposibil de mers mai departe. #n om va mrturisi, mai mult sau mai puin, c a "ncercat s omoare pe cineva, dar nu-l vei $ace s recunoasc o crim real. - #neori se poate, spuse %oirot cu ochi vistori, ca de pisic. Race "l privi curios. - ,i vreun plan3 %oirot "ncuviin din cap, apoi spuse, bi$!nd pe degete+ - 2rdina de la ,swan. &eclaraia domnului ,llerton. Cele dou sticlu e de o-. 1ticla mea de vin. alul de cati$ea. Batista ptata. %istolul care a $ost lsat la locul crimei. )oartea lui Louise. )oartea doamnei .tterbourne. &a, toate se leag. 0u %ennington e criminalul, Race! - %o$tim3 Race era surprins. - 0u %ennington e criminalul. ,r $i avut un motiv, "ntr-adevr. ,vea voina necesar, da. , mers p!n acolo "nc!t a $ncercat s ucid. 'ais c,est tout* Crima aceasta a necesitat ceva ce-i lipsete lui %ennington! :ndr neal, aciune rapid i precis, cura-, nepsare "n $aa pericolului i o minte inteligent, calculat. %ennington nu are aceste caliti. 0-ar putea s comit o crim dec!t dac ar $i convins c nu risc nimic. 5ar crima aceasta a implicat multe riscuri! , $ost pe muchie de cuit. , necesitat mult "ndr neal. %ennington nu e "ndr ne. ( numai perspicace. Race "l privi cu respectul pe care un om capabil i-l arat altuia. - ,i chib uit-o bine, spuse el. - &a, aa cred. )ai sunt unul sau dou lucruri - telegrama aceea, de pild, pe care a citit-o Linnet &oyle. , vrea s clari$icm problema. - %e toi dracii, am uitat s-l "ntrebm pe &oyle. Tocmai ne spunea, c!nd biata doamn .tterbourne i-a $cut apariia. . s-l "ntrebm din nou. - 5mediat. )ai "nt!i, e altcineva cu care a vrea s vorbesc. - Cine anume3 - Tim ,llerton. Race ridic spr!ncenele a mirare. - ,llerton3 Bine, o s-l chem aici. 1un soneria, i "l trimise pe un steward cu un mesa-. Tim ,llerton intr cu o e7presie "ntrebtoare pe $a. - 1tewardul mi-a spus c m-ai chemat. - :ntr-adevr, 'onsieur ,llerton. Luai loc. Tim se ae . %rea atent, dar uor plictisit. - %ot s v a-ut cu ceva3 "ntreb el pe un ton politicos, dar lipsit de entu iasm. - &a, poate, "ntr-un anumit sens, spuse %oirot. Ceea ce am s v rog "ns este s m ascultai. Tim ridic din spr!ncene "n semn de mirare politicoas. - &esigur. 1unt cel mai bun asculttor din lume. 1e poate conta pe mine s e7clam ;ooo!< la momentul potrivit. - 4oarte bine. ;.oo!< va $i c!t se poate de e7presiv. #h bien, haidei s "ncepem! C!nd v-am "nt!lnit pe dumneavoastr i pe mama dumneavoastr la ,swan, 'onsieur ,llerton, am $ost $oarte atras de compania dumneavoastr. :n primul r!nd, mi s-a prut c mama dumneavoastr este una dintre cele mai $ermectoare persoane pe care le-am "nt!lnit vreodat... Chipul plictisit al lui Tim ,llerton se "nsu$lei pentru o clip i cpt o umbr de e7presie. - )ama e... unic, spuse el. - &ar, "n al doilea r!nd, m-a interesat meniunea dumneavoastr despre o anumita doamn.

1erios3 &a, o anume 'ademoiselle 8oanna 1outhwood. /edei dumneavoastr, am tot au it numele acesta "n vremea din urm. %oirot $cu o pau i continu+ "n ultimii trei ani, au avut loc c!teva $urturi de bi-uterii care au nelinitit 1cotland Iardul. ( vorba de ceea ce s-ar putea numi $urturi ;de societate<. )etoda este "n general aceeai - substituirea originalului cu o imitaie. %rietenul meu, inspectorul-e$ 8app, a a-uns la conclu ia c $urturile nu sunt opera unei singure persoane, ci a doi oameni care lucrea "mpreun "ntrun mod $oarte inteligent. (ra convins, -udec!nd dup c!t de bine preau hoii s cunoasc clasa de sus, c "i aparineau ei "nii. "n cele din urm, atenia lui s-a oprit asupra lui 'ademoiselle 8oanna 1outhwood. Toate victimele $useser prieteni sau cunotine de-ale sale i "n $iecare ca bi-uteria trecuse prin m!inile ei sau "i $usese "mprumutat. "n plus, stilul ei de via "i depete cu mult posibilitile $inanciare. %e de alt parte, era $oarte clar c $urtul propriu- is - adic substituia - nu era sv!rit de ea. :n unele ca uri, ea era plecat din ,nglia "n perioada "n care bi-uteria $usese substituit. ,a c, treptat, "n mintea inspectorului-e$ 8app s-a conturat un anume tablou. 'ademoiselle 1outhwood a avut la un moment dat legturi cu o 2hild a Bi-utierilor )oderni. 8app bnuia c ea procura bi-uteriile, $cea nite desene e7acte dup ele, comanda imitaiile unui bi-utier modest, dar necinstit, iar a treia etap a operaiunii era "nlocuirea originalului de ctre o alt persoan cineva despre care se putea demonstra c nu inuse niciodat "n m!n bi-uteria autentic i c nu avusese nimic de-a $ace cu copii sau cu imitaii de pietre preioase. 8app nu cunotea identitatea acestei a treia persoane. ,numite lucruri pe care le-ai spus "n conversaiile noastre mi-au st!rnit atenia. #n inel care a disprut pe c!nd erai "n )allorca, $aptul c ai luat parte la o serat unde a $ost descoperit o bi-uterie $als, prietenia dumneavoastr cu 'ademoiselle 1outhwood. ,poi, $aptul c v displcea "n mod clar pre ena mea i c ai "ncercat s o $acei pe mama dumneavoastr s $ie mai puin prietenoas cu mine. ,r $i putut, desigur, s $ie doar o antipatie personal, dar mi s-a prut c nu despre asta era vorba. :ncercai prea insistent s v ascundei neplcerea sub masca unui comportament amabil. #h bien! &up moartea lui Linnet &oyle, s-a descoperit c perlele ei lipseau. / dai seama c m-am g!ndit imediat la dumneavoastr! &ar ideea nu m-a mulumit. Cci, dac lucrai, aa cum bnuiesc, "mpreun cu 'ademoiselle 8oanna 1outhwood 'care era o prieten intim a lui Linnet &oyleD, atunci metoda $olosit ar $i trebuit s $ie substituia - nu simplul $urt. &ar cur!nd perlele ne simt returnate pe neateptate - i ce descopr3 C nu sunt adevrate, ci $alse. ,m tiut atunci cine era adevratul ho. iragul $urat i "napoiat a $ost cel $als - cu care dumneavoastr "nlocuiseri originalul. %oirot "l privi pe t!nrul din $aa sa. Tim era alb sub stratul de bron de pe $a . 0u era un lupttor la $el de bun ca %enningtonE n-avea at!ta re isten. 1puse, strduindu-se s-i pstre e tonul e$lemitor+ - :ntr-adevr3 i, dac-i aa, ce am $cut cu el3 - i asta tiu. - Chipul t!nrului se schimb - se descompuse. (7ist doar un singur loc unde poate s se a$le, continu %oirot rar. )-am g!ndit mult, i logica "mi spune c aa trebuie s stea lucrurile. %erlele adevrate, 'onsieur ,llerton, sunt ascunse "ntr-un ro ariu care at!rn "n cabina dumneavoastr. ,re nite mrgele $oarte detaliat sculptate. Cred c le-ai comandat special. )rgelele acelea se des$ac, dei nu tiu cine s-ar g!ndi s veri$ice asta. :nuntrul $iecreia se a$l o perl, lipit cu clei. )a-oritatea agenilor de poliie respect simbolurile religioase - doar dac nu e ceva "n mod vi ibil neobinuit la ele. ,i contat pe asta. ,m "ncercat s a$lu cum v-a trimis 'ademoiselle 1outhwood iragul $als din ,nglia. ,sta trebuie s $i $cut, odat ce dumneavoastr ai venit "ncoace direct din )allorca, dup ce ai a$lat c 'adame &oyle avea s $ie aici "n luna de miere. %resupunerea mea e c a $ost trimis "ntr-o carte - "n mi-locul creia a $ost tiat o gaur rotund. . carte cltorete cu marginile la vedere i, practic, nu e niciodat deschis la pot. #rm o pau - o pau lung. ,poi Tim spuse "ncet+ - ,i c!tigat! , $ost o combinaie reuit, dar s-a s$!rit p!n la urm! 0u mai am ce $ace, bnuiesc, dec!t s-mi accept soarta. %oirot "ncuviin bl!nd din cap. - tii c ai $ost v ut "n noaptea aceea3
-

/ ut3 Tim tresri. - &a, "n noaptea "n care a murit Linnet &oyle, cineva v-a v ut ie ind din cabina ei la scurt timp dup ora unu. - (i, spuse Tim, doar nu v g!ndii... n-am omor!t-o eu! / -ur! ,m intrat "n cea mai mare porcrie. Cum de s-a nimerit s aleg tocmai noaptea aceea... &oamne, a $ost groa nic! - &a, probabil c ai trecut prin momente neplcute, spuse %oirot. &ar acum, c adevrul a ieit la supra$a, poate ne vei $i de a-utor. 'adame &oyle era vie sau moart c!nd ai $urat perlele3 - 0u tiu, spuse Tim cu o voce rguit. / spun $oarte sincer, 'onsieur %oirot, nu tiu! ,$lasem unde le punea noaptea - pe noptiera de l!ng pat. )-am strecurat "nuntru, am pipit uor noptiera, le-am luat, le-am pus "n locul lor pe celelalte i am ieit, la $el de "ncet. ,m presupus, bine"neles, c doamna &oyle dormea. - ,i au it-o respir!nd3 Trebuie s $i ascultat. Tim se concentra vi ibil, "ncerc!nd s-i aduc aminte. - (ra $oarte linite - da, "ntr-adevr, $oarte linite. 0u, nu-mi amintesc de $apt s-i $i au it respiraia. - ,i simit vreun miros de $um "n aer, ca i cum o arm de $oc ar $i $ost descrcat recent3 - 0u cred. 0u-mi amintesc. %oirot o$t. - ,tunci "nseamn c n-am avansat nici un pas. - Cine m-a v ut3 "ntreb Tim curios. - Rosalie .tterbourne. /enea dinspre cellalt capt al vasului i v-a v ut c!nd ie ea i din cabina lui Linnet &oyle i intrai "n a dumneavoastr. - &eci ea v-a spus. - 5ertai-m, dar nu ea mi-a spus, rspunse %oirot cu bl!ndee. - ,tunci de unde tii3 - %entru c 9ercule %oirot nu are nevoie s "i spun cineva. C!nd am presat-o cu "ntrebrile, tii ce mi-a rspuns3 )i-a spus+ ;0-am v ut pe nimeni<. , minit. - &ar de ce3 - %oate pentru c a cre ut c brbatul pe care "l v use era criminalul, spuse %oirot cu o voce impasibil. ,a prea. - Cred c era un motiv "n plus s v spun. %oirot ridic din umeri. - (a nu a cre ut aa, se pare. - Tim spuse cu o intonaie neobinuit+( o $at e7traordinar. Trebuie s-i $i $ost $oarte greu cu mama aceea a ei. - &a, n-a avut o via uoar. - Biata $at, murmur Tim. ,poi "i "ndrept privirea spre Race. (i bine, domnule, ce urmea 3 Recunosc c am luat perlele din cabina lui Linnet &oyle, i le ve i gsi e7act acolo unde credeai c sunt. 1unt vinovat, $r "ndoial. &ar, "n ce o privete pe domnioara 1outhwood, nu recunosc nimic. 0u avei nici un $el de dove i "mpotriva ei. Cum am $cut rost de iragul $als e treaba mea. - . atitudine $oarte corect, murmur %oirot. - :ntotdeauna un gentleman, spuse Tim, cu o nuan autoironic "n voce, i continu+ %robabil v imaginai c!t de iritat am $ost s vd c mama era at!t de prietenoas cu dumneavoastr! 0u sunt un in$ractor chiar at!t de "nrit "nc!t s-mi $ac plcere s "mpart masa cu un detectiv $aimos chiar "nainte de a da o lovitur destul de riscanta! %e unii poate ca asta i-ar a!a. %e mine nu. Ca s $iu sincer, m treceau $iorii. - &ar asta nu v-a oprit s v "ncercai norocul3 Tim ridic din umeri. - 0-am putut s $iu chiar at!t de la. 1ubstituia trebuia $cut la un moment dat, i pe vaporul sta aveam o oca ie unic - stteam la numai dou cabine distan, iar Linnet prea at!t de preocupat de propriile probleme, "nc!t era puin probabil s observe c perlele i-au $ost "nlocuite.
-

) "ntreb dac aa e... Tim ridic brusc privirea. - Ce vrei s spunei3 %oirot aps soneria. - ,m s-o rog pe 'ademoiselle .tterbourne s vin aici pentru un minut. Tim se "ncrunt, dar nu spuse nimic. #n steward apru, primi ordinul i plec s transmit mesa-ul. Rosalie veni dup c!teva minute. .chii ei, "nroii de pl!ns, se $cur mari c!nd "l ri pe Tim, dar vechea e7presie de suspiciune i de s$idare prea s-i $i disprut cu totul de pe chip. 1e ae i, cu o docilitate neobinuit la ea, "i trecu privirea de la Race la %oirot. - 0e pare $oarte r!u s v deran-m, domnioar .tterbourne, spuse Race cu bl!ndee. (ra uor enervat din cau a lui %oirot. - 0u e nimic, murmur $ata. - Trebuie s clari$icm c!teva lucruri, spuse %oirot. C!nd v-am "ntrebat dac ai v ut pe cineva pe puntea de la tribord la unu i ece a i-noapte, mi-ai rspuns c nu a i v ut pe nimeni. &in $ericire, am reuit s descopr adevrul $r a-utorul dumneavoastr. 'onsieur ,llerton a recunoscut c a $ost a i-noapte "n cabina lui Linnet &oyle. Rosalie "i arunc o privire lui Tim. ,cesta, cu o $igur posomor!t i rigid, "ncuviin scurt din cap. - .ra este corect, 'onsieur ,llerton3 - &a. Rosalie "l privea int. Bu ele "i tremurar, se deschiser... - &ar nu ai... nu ai... - 0u, nu am omor!t-o eu, spuse el repede. 1unt un ho, nu un criminal. . s ias totul la iveal, aa c putei $oarte bine s a$lai acum. (u am $urat perlele lui Linnet. - 'onsieur ,llerton spune c a mers "n cabina ei noaptea trecut i a "nlocuit iragul autentic cu o imitaie, spuse %oirot. - ,devrat3 "ntreb Rosalie. .chii ei, gravi, triti, copilroi, "i adresau aceeai "ntrebare. - &a, spuse Tim. 1e ls tcerea. Colonelul Race se $!!i nervos. %oirot spuse cu o voce mai puin obinuit+ - ,sta este, dup cum am menionat, versiunea lui 'onsieur ,llerton, parial con$irmata de mrturia dumneavoastr. &ispunem, adic, de dove i c 'onsieur ,llerton a $ost a i-noapte "n cabina lui Linnet &oyle, dar nu i de probe care s demonstre e de ce a $ost acolo. Tim "l privi int. - &ar tii de ce! - Ce tiu3 - tii c am luat perlele! - 'ais oui, mais oui* tiu c avei perlele, dar nu tiu c!nd le-ai luat. %oate c ai $cut-o $nainte*** Tocmai ai spus c Linnet &oyle nu ar $i observat substituia. (u nu sunt at!t de sigur. 1 presupunem c a observat totui. 1 presupunem chiar c tia cine le-a luat... 1 presupunem c noaptea trecut v-a ameninat c va de vlui totul i c erai convins c nu glumete... i s mai presupunem c ai au it din "nt!mplare scena din salon dintre 8acAueline de Belle$ort i 1imon i c, imediat ce salonul a rmas gol, v-ai strecurat "nuntru i ai luat pistolul, i apoi, o or mai t!r iu, c!nd toat lumea pe vapor se linitise, v-ai $uriat p!n la cabina lui Linnet &oyle i ai $cut "n aa $el "nc!t s nu v mai amenine nici o de vluire... - &umne eule mare! spuse Tim. &e pe $aa lui pm!ntie, doi ochi "ngro ii "l priveau mui pe 9ercule %oirot. - &ar v-a v ut altcineva, urm acesta, camerista aceea, Louise. , doua i a venit la dumneavoastr i v-a anta-at+ trebuie s-i dai o sum $rumuic sau are s spun tot ce tie. /-ai dat seama c a ceda anta-ului ar $i "nsemnat "nceputul s$!ritului. /-ai pre$cut c suntei de acord i ai promis s venii cu banii "n cabina ei chiar "nainte de masa de pr!n . ,poi, "n timp ce Louise numra bancnotele, ai "n-unghiat-o. &ar ai avut
-

din nou ghinion. Cineva v-a v ut intr!nd "n cabina ei... %oirot se rsuci spre Rosalie. )ama dumneavoastr. , trebuit "nc o dat s acionai - s $acei o micare periculoas, nesbuit, dar care era singura dumneavoastr ans. "l au iseri pe %ennington vorbind despre un revolver. /-ai repe it "n cabina lui, l-ai luat, ai ascultat la ua cabinei doctorului Bessner i ai "mpucat-o pe 'adame .tterbourne "nainte s v pronune numele. - 0u-u! strig Rosalie. 0-a "mpucat-o el! 0-a "mpucat-o! - &up care ai $cut singurul lucru pe care "l puteai $ace - v-ai npustit spre pupa i, c!nd m-am repe it dup dumneavoastr, v-ai "ntors i v-ai pre$cut c veneai din direcie opus* inuseri revolverul cu mnui "n m!ini - aceleai mnui pe care mi leai dat c!nd vi le-am cerut... - 8ur "n $aa lui &umne eu c nu e adevrat - nici un cuv!nt din ce-a i spus nu e adevrat, ise Tim. &ar vocea lui, nesigur i tremurtoare, nu sun convingtor. :n acel moment Rosalie "i surprinse pe toi. - Bine"neles c nu e adevrat! i 'onsieur %oirot tie asta! , spus totul dintr-un motiv pe care doar el "l cunoate. %oirot o privi i sur!se uor, apoi "i des$cu braele "n semn c se pred. - 'ademoiselle e $oarte inteligent... &ar suntei de acord c era o versiune plau ibil3 - Ce naiba... "ncepu Tim m!nios, dar %oirot "l opri cu un gest al m!inii. . acu aie "mpotriva dumneavoastr ar $i $oarte verosimil, 'onsieur ,llerton, am vrut s v $ac s "nelegei asta. i acum am s v spun ceva mai plcut. 0u am e7aminat "nc ro ariul din cabina dumneavoastr. %oate c, atunci c!nd am s-o $ac, n-am s gsesc nimic "n el. i atunci, "ntruc!t 'ademoiselle .tterbourne continu s nege c ar $i v ut pe cineva pe punte noaptea trecut, eh bien! 0u e7ist nici o acu aie "mpotriva dumneavoastr. %erlele au $ost luate de o cleptoman i au $ost apoi returnate. :n ca c vei dori s le cercetai "mpreun cu 'ademoiselle .tterbourne, se a$l "ntr-o cutie pe masa de l!ng u. Tim se ridic. Timp de o clip, rmase nemicat, incapabil s vorbeasc. ,tunci c!nd o $cu "n s$!rit, cuvintele sale prur uor nepotrivite, dar ele $ur probabil mulumitoare pentru asculttori. - )ulumesc! spuse el. 0u va $i nevoie s-mi mai spunei o dat! &eschise ua pentru Rosalie i, lu!nd de pe mas cutia de carton, iei dup ea. Tim i Rosalie merser "mpreun. Tim deschise cutia, scoase iragul de perle $alse i "l a v!rli departe "n 0il. - 2at! spuse el. 0u mai e. ,m s-i "napoie lui %oirot cutia cu perlele adevrate. Ce prost am $ost! - &e ce te-ai apucat s $aci aa ceva3 "ntreb Rosalie cu voce grav. - ,dic de ce am "nceput3 .h, nu tiu. %lictiseal, lene, curio itate. %rea un mod mult mai atrgtor de a c!tiga bani dec!t s te speteti la vreo slu-b. Bnuiesc c ie i se pare destul de -osnic, dar s tii c aa ceva are $armecul su - probabil din cau a riscurilor. - Cred c "neleg. - &a, dar tu n-ai $ace-o niciodat. Rosalie se g!ndi o clip, cu capul uor "nclinat. - 0u, spuse ea simplu. 0-a $ace-o. - .h, draga mea, spuse Tim, eti at!t de minunat... at!t de minunat. &e ce n-ai vrut s spui c m-ai v ut a i-noapte3 - )-am g!ndit c... s-ar putea s te suspecte e, rspunse Rosalie. - Tu m-ai suspectat3 - 0u. 0-am putut crede c ai omor" pe cineva. - 0u. 0u sunt su$icient de dur pentru a $i un uciga. 1unt numai un amr!t de ho. (a "ntinse m!na timid i "i atinse braul. - 0u spune asta. (l "i prinse m!na "ntr-a sa. - Rosalie, ai putea... "nelegi ce vreau s spun3 1au m-ai dispreui "ntotdeauna i mi-ai scoate-o tot timpul pe nas3 (a sur!se vag. - i tu ai avea destule s-mi scoi pe nas...

Rosalie, draga mea... &ar ea r!mase "nc "n re erv. - 4ata aceea... 8oanna... Tim scoase un strigt. - 8oanna3 (ti la $el de nesu$erit ca mama. 0u-mi pas nici c!t negru sub unghie de 8oanna. ,re o $a de cal i nite ochi hrprei. . $emeie c!t se poate de neatrgtoare. - )ama ta nu trebuie s a$le niciodat despre asta, urm Rosalie. - 0u sunt sigur, ise Tim g!nditor. Cred c am s-i spun. )ama e su$icient de re istenta. %oate s priveasc adevrul "n $a. &a, cred c am s-i spulber ilu iile materne despre mine. /a $i at!t de uurata s a$le c relaia mea cu 8oanna era una strict de a$aceri, "nc!t m va ierta pentru toate celelalte. ,-unseser "n $aa cabinei doamnei ,llerton, i Tim ciocani tare la u. &oamna ,llerton se ivi "n prag. - (u i Rosalie... "ncepu Tim i se opri. - ., dragii mei, spuse doamna ,llerton i o str!nse pe Rosalie "n bra e. &raga, draga mea copila. ,m sperat tot timpul - dar Tim a $ost at!t de obositor i s-a pre$cut c nu-i pas de tine. :ns bine"neles c mi-am dat seama ce "nsemna asta! - ,i $ost at!t de drgu cu mine... "ntotdeauna, spuse Rosalie cu vocea "ntretiata. )iam dorit... mi-am dorit... 1e "ntrerupse i i bucni "n suspine pe umrul doamnei ,llerton.
-

Capitolul dou%eci i opt


:n timp ce ua se "nchidea "n urma lui Rosalie i a lui Tim, %oirot "i arunc lui Race o privire oarecum vinovat. Colonelul prea destul de posomor!t. - 1per c ai s $ii de acord cu micul meu aran-ament, da3 "ntreb %oirot rugtor. ( ilegal - da, tiu c e ilegal -, dar pentru mine $ericirea oamenilor e $oarte important. - 0u i a mea, spuse Race. - ,ceast (eune +ille* in mult la ea, i ea evident "l iubete pe t!nrul acela. 1unt o pereche per$ect+ ea e un pic scoroas, tocmai c!t "i trebuie luiE mama lui o placeE totul se potrivete de minune. - &e $apt, cstoria a $ost pus la cale de &umne eu "mpreun cu 9ercule %oirot. Tot ce "mi rm!ne mie de $cut e s comit o in$raciune. - &ar, mon ami, i-am spus, totul a $ost pur speculaie din partea mea. Race !mbi. - 0-am nimic "mpotriv, spuse el. 0u sunt un poliist a$urisit, slav &omnului! %robabil c ggu sta t!nr nu se va mai abate de acum de la drumul drept. 5ar $ata e $r "ndoial cinstit. 0u, ceea ce m deran-ea e $elul cum te pori cu mine! 1unt un om rbdtor, dar i rbdarea mea are o limit! tii cu adevrat cine a comis cele trei crime de pe vas sau nu tii3 - tiu. ,tunci de ce te tot "nv!rteti "n -urul co ii3 - Cre i c nu $ac dec!t s m amu de leg!nd ghicitori irelevante3 ,sta te irit3 &ar, prietene, nu despre asta e vorba. .dat am luat parte, "n cadrul pro$esiei mele, la o e7pediie arheologic - i acolo am "nvat un lucru. C!nd ceva iese la iveal din pm!nt "n timpul spturilor, "n -urul su totul este curat $oarte bine "nainte ca obiectul s $ie scos. 1e "ndeprtea pm!ntul i se "nltur toate sedimentele cu un cuita, p!n c!nd vestigiul rm!ne liber, autentic, $r nici un adaos inutil, gata s $ie desenat i $otogra$iat. ,sta am "ncercat i eu s $ac - s elimin materia sedimentara, ca s putem a-unge la adevr, la adevrul pur, necamu$lat. - Bun, spuse Race. 1 vedem acest adevr pur i necamu$lat. 0u a $ost %ennington. 0u a $ost t!nrul ,llerton. Bnuiesc c nu a $ost 4leetwood. 9ai s au im cine a $ost, pentru variaie. - %rietene, e7act asta aveam de g!nd s-i spun. 1e au i un ciocnit la u. Race trase "n oapt o "n-urtur. (rau doctorul Bessner i Cornelia, care arta suprat. - .h, domnule colonel, e7clam ea, domnioara Bowers tocmai mi-a spus despre verioara )arie. , $ost un oc "ngro itor. , is c nu-i mai poate asuma rspunderea de una singur i c ar $i mai bine s tiu i eu, dat $iind c $ac parte din $amilie. La "nceput nici nu mi-a venit s cred, dar domnul doctor Bessner aici de $a mi-a $ost de mare a-utor. - 0u, nu, protest doctorul cu modestie. - , $ost at!t de amabil, mi-a e7plicat totul, i cum oamenii pur i simplu nu se pot controla. , avut i el pacieni cleptomani. i mi-a e7plicat cum adesea cau a e o nevro ad!nc "nrdcinata. Cornelia repeta cuvintele doctorului cu evlavie. - ,re rdcini ad!nci "n subcontientE uneori e vorba doar de un incident minor petrecut "n copilrie. 5ar doctorul Bessner i-a vindecat unii pacieni $c!ndu-i s-i e7amine e trecutul i s-i aminteasc acel incident. Cornelia se opri, trase aer "n piept i purcese din nou. &ar sunt $oarte "ngri-orat c lucrurile ar putea iei la iveal. ,r $i absolut groa nic. Toate revistele de scandal din 0ew IorB ar scrie pe prima pagin. /erioara )arie, i mama, i toat lumea n-ar mai putea s priveasc "n ochii nimnui de ruine. Race o$t. - 0u v $acei gri-i, spuse el. ,ici e biroul de pstrare a secretelor. - %o$tim3 - :ncercam s spun c orice altceva a$ar de crim va rm!ne con$idenial. - .h! Cornelia btu din palme. 1unt att de uurat! )i-am $cut o mie de gri-i.

,vei o inim prea bun, spuse doctorul Bessner i o btu binevoitor pe umr. ,poi se adres celorlali+ ,re o $ire $oarte sensibil i $rumoas. - ., nu e adevrat, nu am. 1untei prea amabil. - L-ai mai v ut pe 'onsieur 4erguson3 "ntreb %oirot discret. Cornelia se "mbu-ora. - 0u, dar verioara )arie a tot vorbit despre el. - 1e pare c t!nrul provine dintr-o $amilie aristocratic, spuse doctorul Bessner. Trebuie s recunosc c n-a $i is. 1e "mbrac mi erabil. 0u pare nici pe departe binecrescut. - i dumneavoastr ce credei, mademoiselle" - Cred c e pur i simplu nebun, spuse Cornelia. %oirot se rsuci spre doctor. - Ce mai $ace pacientul dumneavoastr3 - Ach, o duce $oarte bine. Tocmai am linitit-o pe DrGulein de Belle$ort. %oate nu v vine s credei, dar am gsit-o prad disperrii. &oar pentru c t!nrul a avut un pic de temperatur a i dup-amia ! 0imic mai $iresc! #imitor e $aptul c acum nu are $ebr mare. &ar nu, seamn cu unii dintre ranii notriE are o constituie e7celent, e ca un taur. ,m v ut ast$el de oameni cu rni grave pe care ei abia dac le simt. La $el i domnul &oyle. ,re pulsul normal i temperatura corpului doar $oarte puin ridicat. ,m reu it s alung temerile tinerei domnioare. .ricum, e ridicol, nicht Bahr" :mputi un om, i apoi te dai de ceasul morii c nu se simte bine. - 55 iubete $oarte tare, spuse Cornelia. - Ach! &ar nu e logic. &ac dumneavoastr ai iubi un brbat, ai "ncerca s-l "mpucai3 0u, dumneavoastr suntei o persoan cu bun-sim. - )ie oricum nu-mi plac lucrurile gomotoase. - Bine"neles c nu v plac. 1untei $oarte $eminin. Race "ntrerupse aceast scen de mguliri intense. - &ac &oyle se simte bine, putem atunci s mergem "n cabina dumneavoastr i s relum cu el discuia de dup-amia . Tocmai ne spunea ceva despre o telegram. &octorul Bessner "ncuviin cu tot corpul. - 9o, ho, ho, a $ost $oarte amu ant! &oyle mi-a spus despre ea. (ra o telegram plin de legume - carto$i, anghinare, pra ... Ach! %o$tim3 Race scoase o e7clamaie "nbuit i se ridic "n scaun. - &umne eule! spuse el. &eci asta era! Richetti! %rivi "n -ur la cele trei $ee buimcite. - (ste un cod nou - a $ost $olosit "n revolta burilor ?. ;Carto$i< "nseamn ;mitraliere<, ;anghinarele< sunt ;e7plo ibile<, i aa mai departe. Richetti e arheolog cum sunt eu pop! ( un agitator e7trem de periculos, un om care are c!teva crime la activ, i pot s -ur c el e ucigaul. &oamna &oyle a deschis telegrama aceea din "nt!mplare. Richetti tia c, dac ea s-ar $i nimerit s-i repete vreodat coninutul "n $aa mea, ar $i pus-o de mmlig! Race se "ntoarse spre %oirot. ,m dreptate3 Richetti e3 - Richetti e omul tu, spuse %oirot. :ntotdeauna mi s-a prut c era ceva "n neregul cu el. "i -uca prea bine rolulE era prea mult arheolog i prea puin $iin uman. %oirot $cu o pau , i apoi continu+ &ar nu Richetti a ucis-o pe Linnet &oyle. Cunoteam de-a, p!n acum, ceea ce s-ar putea numi ;prima -umtate< a criminalului. ,cum am a$lat-o i pe a doua. 5maginea e complet. &ar trebuie s "nelegei c, dei tiu ce s-a "nt!mplat, nu am nici o dovad. 5ntelectual vorbind, ca ul e re olvat, practic, nu. 1ingura speran e ca ucigaul s mrturiseasc. &octorul Bessner ridic sceptic din umeri. - ,h! ,sta ar $i o minune! - 0u cred. 0u "n "mpre-urrile date. - &ar cine este3 strig Cornelia. 0u avei de g!nd s ne spunei3 %rivirea lui %oirot trecu "n tcere de la unul la altul - Race, cu un !mbet sardonic pe $a, Bessner, "nc sceptic, Cornelia, cu gura uor "ntredeschis, privindu-l nerbdtoare.
1
Revolta "mpotriva guvernrii britanice a ,$ricii de 1ud, "n care burii au pro$itat de "nceperea %rimului R boi )ondial i de a-utorul o$erit de colonia german a ,$ricii de 1ud-vest. , $ost repede "nbuit, 'n.tr.D

'ais oui, spuse el. Trebuie s recunosc c "mi place s epate . 1unt un om vanitos. 1unt plin de "ng!m$are. :mi place s spun+ ;/edei c!t de detept e 9ercule %oirot3< Race se ae mai bine "n scaun. - (i bine, "ntreb el cu voce bl!nd, ct de detept e 9ercule %oirot3 Cltin!nd din cap cu tristee, %oirot spuse+ - &e $apt, la "nceput am $ost un ntru - cu 0 mare. %entru mine, principala problem a $ost pistolul - pistolul lui 8acAueline de Belle$ort. &e ce nu rmsese la locul crimei3 #cigaul voise "n mod clar s-o incrimine e pe ea. ,tunci de ce nu lsase pistolul acolo3 ,m $ost at!t de ntru, "nc!t m-am g!ndit la tot $elul de motive aberante. :n timp ce motivul real a $ost $oarte simplu. Criminalul a luat pistolul pentru c a trebuit s-l ia - pentru c nu a avut de ales.
-

Capitolul dou%eci i nou


- 0oi doi, prietene - %oirot se aplec spre Race -, ne-am "nceput cercetrile cu o idee preconceput. 5deea c aceast crim a $ost comis dintr-un impuls de moment, $r nici o premeditare. Cineva voia s-o omoare pe Linnet &oyle, i s-a $olosit de oca ie "ntr-un moment "n care crima ar $i $ost aproape $r "ndoial atribuit lui 8acAueline de Belle$ort. Conclu ia, aadar, era c persoana respectiv au ise "nt!mpltor scena dintre 8acAueline i 1imon &oyle i intrase "n posesia pistolului atunci c!nd salonul rmsese gol. &ar, prieteni, dac ideea aceasta ar $i $ost greit, tot ca ul ar $i luat o nou "ntorstur. i ea era greit! ,ceasta nu a $ost o crim comis spontan, dintr-o pornire de moment. , $ost, din contr, o crim $oarte atent plnuit i sincroni at, ale crei detalii au $ost toate chib uite dinainte, p!n la a aduga un somni$er "n sticla de vin a lui 9ercule %oirot "n seara respectiv! &a, aa este! )i s-a dat un sopori$ic ca s nu am nici o posibilitate de a participa la evenimentele de noaptea trecut. ,m luat la un moment dat "n consideraie aceast variant. (u beau vinE cei doi tovari de mas ai mei beau whisBy i, respectiv, ap mineral. 0imic mai uor pentru cineva s toarne o cantitate mic dintr-un somni$er ino$ensiv "n sticla mea de vin - cci sticlele rm!n pe mas toat iua. &ar am alungat ideea. 4usese o i $ierbinteE eu obosisem mai tare ca de obiceiE nu prea deci ne$iresc ca, mcar o dat, s $i dormit pro$und, "n loc s am somnul uor, cum mi se "nt!mpl de regul. /edei, eram "nc sub in$luena ideii aceleia preconcepute. &ac a $i admis c mi se dduse un somni$er, asta ar $i "nsemnat premeditare, ar $i "nsemnat c, "nainte de ora apte i -umtate, c!nd se servete cina, crima $usese de-a aran-atE lucru care 'av!nd "n vedere ideea mea preconceputD era absurd. %rima mea "ndoial s-a nscut atunci c!nd pistolul a $ost recuperat din 0il. :n primul r!nd, dac presupunerile noastre erau corecte, pistolul n-ar $i trebuit s $ie aruncat peste bord deloc... i apoi au urmat alte indicii. %oirot se rsuci spre doctorul Bessner. - / amintii c rana pre enta urme de arsur - cu alte cuvinte, pistolul $usese plasat $oarte aproape de capul victimei "nainte de a $i descrcat. Bessner ddu din cap. - &o* ,a este. - &ar, c!nd a $ost gsit, pistolul era "nvelit "ntr-un al de cati$ea, i pe acel al erau semne clare c prin el trecuse un glon, $iind $olosit, probabil, "n ideea de a amorti a gomotul "mpucturii. &ar, dac glonul care a omor!t-o pe Linnet &oyle ar $i trecut prin alul de cati$ea, pielea victimei nu ar $i $ost ars. 1 $i $ost deci acesta glon ul tras de ctre 8acAueline de Belle$ort "n piciorul lui 1imon &oyle3 5ari nu, pentru c "nt!mplarea aceea a avut doi martori i despre ea tiam practic totul. %rea deci c e vorba de un al treilea glon - despre care nu aveam nici o idee. &ar din pistol lipseau numai dou gloane, i nu e7ista nici un $el de in$ormaie sau vreo sugestie despre o a treia "mpu ctur. ,veam deci de-a $ace cu o situaie $oarte ciudat. #rmtorul indiciu interesant au $ost dou sticlue de o- pe care le-am gsit "n cabina lui Linnet &oyle. &oamnele "i schimb $oarte des culoarea unghiilor, dar, pe parcursul cltoriei, Linnet &oyle $olosise numai o o- numit Cardinal - de un rou s!ngeriu. %e eticheta celeilalte sticlue scria ;Rose<, care este o nuan de ro pal, dar cele c!teva picturi rmase pe $und nu erau ro , ci un rou aprins. ,sta m-a $cut su$icient de curios ca s scot dopul i s miros coninutul. :n locul obinuitului lac de unghii, sticlua mirosea a oet! Cu alte cuvinte, prea c lichidul dinuntru era cerneal ?. ,cum, doamna &oyle putea $oarte bine s aib cerneal roie, dar ar $i $ost mult mai $iresc s-o in "ntr-o climar, nu "ntr-o sticlu de o-. ,m $cut o legtur cu pata vag de pe batista "n care era "n$ urat pistolul. Cerneala roie se di olv repede "n ap, dar las "ntotdeauna o pat ro pal. %robabil c a $i putut s ghicesc adevrul numai pe ba a acestor c!teva indicii, dar apoi a survenit un incident care mi-a "nlturat orice urm de "ndoial. Louise Bourget a $ost ucis "n nite "mpre-urri care indicau $oarte precis $aptul c "ncercase s-l anta-e e pe
? ,cidul acetic era $olosit "n cerneluri ca stabili ator de culoare, 'n.tr.D

criminal. inea "ntre degete colul unei bancnote de o mie de $ranci, i, "n plus, mi-am amintit de c!teva cuvinte $oarte semni$icative pe care le spusese diminea. ,scultai-m cu atenie, cci aceasta este cheia "ntregii istorii. C!nd am "ntrebat-o dac v use ceva noaptea trecut, ea mi-a dat acest rspuns $oarte curios+ ;(vident, dac n-a $i putut s dorm, dac a $i urcat pe puntea de sus, atunci poate c l-a $i v ut pe asasin, pe monstrul acela, intr!nd sau ieind din cabin...< Ce anume ne indic aceste cuvinte3 Bessner, str!ng!nd din nri "n semn de curio itate, rspunse prompt+ - C $ata a urcat pe puntea de sus. - 0u, nuE v scap esenialul. &e ce ne-ar spune ea nou aa ceva3 - 4cea o alu ie. - &ar de ce s ne $ac nou o alu%ie" &ac tia cine e ucigaul, avea dou posibiliti+ s ne spun adevrul sau s-i in gura i s cear bani, "n schimbul tcerii, de la persoana "n cau ! &ar ea nu $ace nici una, nici alta. 0u spune limpede+ ;0-am v ut pe nimeni. &ormeam<. &ar nici+ ;Ba da, am v ut pe cineva, pe cutric<. &e ce s vorbeasc aa, neclar, i totui semni$icativ3 1arbleu, dintr-un singur motiv! :i vorbete indirect "nsui criminaluluiE "n consecin, criminalul trebuie s $i $ost pre ent acolo. &ar, "n a$ar de mine i de colonelul Race, numai doi oameni se a$lau "n camer - 1imon &oyle i doctorul Bessner. &octorul sri "n picioare cu un rget. - Ach! Ce vrei s spunei3 ) acu ai3 5ari3 &ar e absolut ridicol! &epe te orice imaginaie! - Tcei din gur, spuse %oirot tios. / spun ce am g!ndit la momentul respectiv. %strai-v calmul. - 0u vrea s spun c i acum crede acelai lucru, ise Cornelia "mpciuitoare. %oirot continu $r bav+ - &eci ucigaul era unul din cei doi - doctorul Bessner sau 1imon &oyle. &ar ce motiv ar $i avut Bessner s-o omoare pe Linnet &oyle. 0ici unul, din c!te tiam. ,tunci, 1imon &oyle3 &ar era imposibil! (7istau mai muli martori care ar $i putut s -ure c &oyle nu prsise salonul "n seara aceea "nainte de cearta cu 8acAueline. &up aceea $usese rnit, i deci i-ar $i $ost $i ic imposibil s comit crima. ,veam mrturii su$icient de credibile despre ambele "mpre-urri3 &a, 'ademoiselle Robson, 8im 4anthorp i 8acAueline de Belle$ort o con$irmaser pe prima, iar e7perimentatul doctor Bessner i 'ademoiselle Bowers, pe a doua. 0u era posibil nici o "ndoial. &eci doctorul Bessner trebuia s $i $ost vinovatul. Teoria aceasta era susinut de $aptul c $ata $usese "n-unghiat cu un bisturiu. %e de alta parte, Bessner ne atrsese "n mod deliberat atenia asupra acestui $apt. i atunci, prieteni, un al doilea $apt absolut indiscutabil mi-a devenit deodat clar. Louise Bourget nu ar $i putut s se adrese e indirect doctorului Bessner, pentru c acestuia i-ar $i putut vorbi "ntre patru ochi oric!nd. (7ista o singur persoan - i numai una - creia "i puteau $i adresate cuvintele ei+ 1imon &oyle! 1imon &oyle era rnit, se a$la constant sub supravegherea unui doctor, "n cabina acestuia. &eci lui se aventurase ea s-i adrese e acele cuvinte riscante, ambigue, pentru ca ul c!nd n-ar mai $i avut o alt oca ie. i "mi amintesc c a continuat, "ntorc!ndu-se spre el+ H'onsieur, v implor, nu vedei cum stau lucrurile3 Ce pot spune eu3< i rspunsul+ ;&raga mea, nu $i bleag. 0imeni nu crede c ai v ut sau ai au it ceva. Totul va $i "n regul. . s am gri- de tine. 0imeni nu te acu de nimic<. (ra e7act ceea ce voia ea s aud! Bessner scoase un $el de grohit pro$und. - Ach, dar e stupid! Credei c un om cu osul s$r!mat ar $i putut s se plimbe pe punte i s "n-unghie oamenii3 / spun c era imposibil ca 1imon &oyle s-i prseasc patul. - tiu, spuse %oirot bl!nd. ( $oarte adevrat. (ra imposibil. (ra imposibil, i totu i era adevrat! Cuvintele lui Louise Bourget nu puteau avea dec!t un singur "neles. ,adar, am luat-o de la capt i am ree7aminat crima "n lumina acestor noi in$ormaii. (ra cumva posibil ca, "n intervalul de dinaintea certei, 1imon &oyle s $i ieit din salon, i ceilali s $i uitat despre asta sau s nu $i observat3 0u vedeam cum aa ceva ar $i $ost posibil. %utea $i cumva mrturia e7perimentailor doctor Bessner i 'ademoiselle Bowers pus la "ndoial3 5ari, am $ost convins c nu. &ar, mi-am amintit, e7ista un interval "ntre

situaiile descrise de cele dou serii de martori. 1imon &oyle se a$lase singur "n salon timp de cinci minute, iar declaraia doctorului Bessner se re$erea numai la perioada de dup aceea. %entru intervalul acela aveam numai proba aparenei vi uale, i, dei aceasta pruse c!t se poate de convingtoare, acum nu mai era chiar aa. Cci ce v user, de $apt, martorii - dac lsm la o parte presupo iiile $ireti3 'ademoiselle Robson o v use pe 'ademoiselle de Belle$ort descrc!ndu-i pistolul, "l v use pe 1imon &oyle c !nd pe un scaun i lipindu-i batista de picior i v use batista aceea "nroindu-se treptat. Ce v use i au ise 'onsieur 4anthorp3 ,u ise o "mpuctur i "l gsise pe &oyle in!nd apsat pe picior o batist roie mustind. Ce se "nt!mplase apoi3 &oyle insistase ca 'ademoiselle de Belle$ort s $ie scoas din salon i s nu $ie lsat singur. ,poi "i sugerase lui 4anthorp sl aduc pe doctor. ,adar, 'ademoiselle Robson i 'onsieur 4anthorp ies cu 'ademoiselle de Belle$ort i, "n urmtoarele cinci minute, sunt ocupai pe latura de la babord a vasului. Cabina lui 'ademoiselle Bowers, a doctorului Bessner i cea a lui 'ademoiselle de Belle$ort se a$l toate pe puntea de la babord. 1imon &oyle nu are nevoie dec!t de dou minute. 5a pistolul de sub canapea, "i scoate panto$ii, se $uriea "n $ug pe puntea de la tribord, intr "n cabina soiei sale, care dormea, se apropie de ea, o "mpuc "n cap, pune sticlua "n care avusese cerneala roie pe eta-era chiuvetei 'cci nu trebuie s $ie gsit asupra luiD, $uge "napoi, ia alul de cati$ea al lui 'ademoiselle /an 1chuyler, pe care "l dosise "n braul unui $otoliu, la "ndem!n, "n$oar pistolul "n el i-i trage un glon "n picior. 1caunul pe care cade 'su$erind cu adevrat, de data astaD se a$l l!ng o $ereastr. Ridic geamul i arunc pistolul '"nvelit, "mpreuna cu batista incriminatorie, "n alul de cati$eaD "n ap. - 5mposibil! e7clam Race. - 0u, prietene, nu e imposibil* ,mintete-i de declaraia lui Tim ,llerton. (l a au it un pocnet - urmat de un pleoscit. i a mai au it ceva - paii cuiva alerg!nd, ai cuiva care a trecut "n $ug pe l!ng ua lui. &ar nimeni nu putea s alerge pe puntea de la tribord. Ce a au it el erau paii "nbuii ai lui 1imon &oyle, care a trecut prin $aa cabinei lui. - i totui, e imposibil, spuse Race. 0imeni n-ar $i putut s $ac toate astea at!t de iute mai ales un tip ca &oyle, cruia nu-i merge mintea prea repede. - &ar care e $oarte rapid i agil din punct de vedere $i ic! - ,sta, da. &ar n-ar $i putut s plnuiasc el totul "n detaliu. - &ar nu el a plnuit, prietene. ,ici am greit cu toii. %rea o crim comis dintr-un impuls de moment, dar nu a $ost o ast$el de crim. ,a cum am spus, a $ost o operaiune $oarte atent conceput i chib uit. 0u din $ntmplare avea 1imon &oyle o sticlu cu cerneal roie "n bu unar. 0u, ci intenionat. 0u din $ntmplare 8acAueline de Belle$ort a "mpins pistolul cu piciorul sub canapea, unde a rmas neobservat i uitat p!n mai t!r iu. - 8acAueline3 - &esigur. Cele dou -umti ale crimei. Ce i-a o$erit lui 1imon alibiul su3 2lon ul tras de 8acAueline. Ce i l-a dat lui 8acAueline pe al su3 5nsistenele lui 1imon, care au $cut ca o sor medical s rm!n cu ea toat noaptea. ,ici, "n uniunea dintre cei doi, gsim toate calitile de care era nevoie pentru comiterea crimei+ mintea rece, inteligent, ingenioas a lui 8acAueline de Belle$ort, pe de o parte, rapiditatea e7trem i preci ia gesturilor omului de aciune, pe de alta. %rivii, aadar, lucrurile "n lumina lor real, i vei vedea c gsii rspuns la toate "ntrebrile. 1imon &oyle i 8acAueline de Belle$ort se iubeau. 2!ndii-v c "nc se iubesc, i totul devine clar. 1imon "i $ace de petrecanie soiei sale, "i motenete banii i, la timpul potrivit, se cstorete cu vechea sa iubit. . schem $oarte ingenioas. #rmrirea cuplului de ctre 8acAueline a $cut parte tot din plan. 4uria aparent a lui 1imon... i totu i, au $ost i scpri. .dat, 1imon mi-a vorbit "ndelung despre $emeile posesive - era $oarte pornit. ,r $i trebuit s-mi dau seama c se g!ndea la nevasta lui, nu la 8acAueline. ,poi comportamentul $at de soia sa "n public. #n engle obinuit, puin cultivat, ca 1imon &oyle, se silete s-i arate prea vi ibil a$eciunea. 1imon n-a $ost un actor $oarte bun. %rea $cea pe devotatul. i conversaia aceea a mea cu 8acAueline, c!nd ea a pretins c ne au ise cineva - eu n-am v ut pe nimeni. i "ntr-adevr nu era nimeni! &ar acesta urma s se dovedeasc mai t!r iu un $als indiciu $oarte util. ,poi, "ntr-o sear, pe vas, mi s-a prut c "i aud pe 1imon i pe Linnet discut!nd "n apropierea cabinei mele. (l spunea+ ;Trebuie

s mergem "nainte, p!n la capt<. (ra "ntr-adevr &oyle, dar "i vorbea de $apt lui 8acAueline. #ltimul act al dramei a $ost per$ect g!ndit i sincroni at. )i s-a servit un somni$er, ca s nu e7iste riscul s-mi bag nasul unde nu trebuia. ,u urmat alegerea lui 'ademoiselle Robson drept martora, des$urarea scenei, remucrile e7agerate ale lui 'ademoiselle de Belle$ort i cri a ei de isterie. (a a $cut intenionat mult gomot, pentru ca sunetul celei de a doua "mpucturi s nu $ie au it. #n v)rit), a $ost o idee e7traordinar de inteligent. 8acAueline spune c l-a "mpucat pe &oyleE 'ademoiselle Robson con$irmE 4anthorp con$irmE i, c!nd piciorul lui 1imon este e7aminat, se vede c "ntr-adevr a +ost "mpucat! ,m!ndoi au alibiuri per$ecte - cu preul, e drept, al unei anumite su$erine i al unor riscuri asumate de 1imon &oyle, dar e neaprat necesar ca rana s-l $ac incapabil s se mite. - i apoi lucrurile se poticnesc. Louise Bourget era trea . , urcat pe puntea de sus i la v ut pe 1imon &oyle alerg!nd spre cabina soiei sale i "napoi. , doua i nu i-a $ost greu s-i dea seama ce s-a "nt!mplat. ,a c, lacom, se hotrte s cear bani pentru a pstra tcerea i, ast$el, "i pecetluiete soarta. &ar domnul &oyle nu putea s-o omoare pe ea, obiect Cornelia. - 0u, tovara lui a comis aceast crim. C!t de repede poate, 1imon &oyle cere s o vad pe 8acAueline. ) roag chiar s-i las singuri "mpreun. :i spune despre pericol. Trebuie s acione e $r "nt!r iere. (l tie unde "i ine Bessner bisturiele. &up comiterea crimei, bisturiul este ters i returnat la locul su, i apoi, "nt!r iat i abia trg!ndu-i rsu$larea, 8acAueline de Belle$ort vine la masa de pr!n . i totui, lucrurile nu se opresc aici, cci 'adame .tterbourne a v ut-o pe 8acAueline intr!nd "n cabina lui Louise Bourget. i vine cu o $alc-n cer i una-n pm!nt s-i spun lui 1imon. 8acAueline e ucigaa. / amintii cum a strigat 1imon la biata $emeie3 &e nervi, ne-am g!ndit noi atunci. &ar ua era deschis, i el "ncerca s-i transmit complicei sale mesa-ul despre noul pericol. (a a au it i a acionat - iute ca $ulgerul. i-a amintit c %ennington spusese ceva despre un revolver. L-a luat, s-a $uriat "n dreptul uii, a ascultat i, la momentul critic, a tras. )i s-a ludat odat c e o bun inta, i acelea n-au $ost vorbe "n v!nt. &up cea de a treia crim, am remarcat c e7istau trei ci pe unde ar $i putut s-o ia ucigaul. %utea s se $i dus spre prora 'ca "n care el ar $i $ost Tim ,llertonD, s se a v!rle peste balustrada pe puntea de dedesubt 'lucru $oarte puin probabilD sau s $i intrat "ntr-o cabin. Cabina lui 8acAueline se a$la la dou ui distan. 0-a trebuit dec!t s arunce revolverul, s se repead "n camer, s-i um$le puin prul i s se tr!nteasc pe pat. (ra riscant, dar era singura ans. #rm o tcere, apoi Race "ntreb+ - i ce s-a "nt!mplat cu primul glon tras asupra lui &oyle3 - Cred c a intrat "n mas. ,m v ut acolo o gaur $cut recent. Cred c &oyle a apucat s-l scoat cu un briceag i s-l arunce pe $ereastr. ,vea, desigur, un cartu de re erv, ast$el "nc!t s par c numai dou gloane $useser trase. Cornelia suspin. - 1-au g!ndit la toate! spuse ea. ( oribil! %oirot rmase tcut. &ar nu era o tcere plin de modestie. .chii lui preau s spun+ ;/ "nelai. 0u s-au g!ndit la 9ercule %oirot<. Tare "ns, ise+ - 5ar acum, doctore, vom merge s discutm puin cu pacientul dumneavoastr.

Capitolul trei%eci
)ult mai t!r iu, "n aceeai sear, %oirot btu la ua unei cabine. - 5ntr, spuse o voce, i %oirot pi "nuntru. 8acAueline de Belle$ort sttea pe un scaun. :ntr-un alt scaun, l!ng perete, edea stewardesa cea solid. .chii lui 8acAueline "l e7aminar pe %oirot cu atenie. ,poi $ata art cu un gest spre stewardes. - %oate s ias puin3 %oirot "i $cu $emeii un semn din cap, i aceasta prsi cabina. )icul detectiv " i trase scaunul ei mai aproape i se ae l!ng 8acAueline. 0ici unul nu spuse nimic. %oirot prea trist. :n cele din urm, $ata vorbi. - 1-a s$!rit, spuse ea. ,i $ost mai detept dec!t noi, 'onsieur %oirot. %oirot o$t i-i deprt braele. %rea, "n mod ciudat, s nu poat vorbi. - i totui, spuse 8acAueline g!nditoare, nu vd cum ai $i putut s str!ngei prea multe probe. ,i avut dreptate, desigur, dar, dac am $i negat... - - 'ademoiselle, lucrurile n-ar $i putut s se "nt!mple dec!t aa cum le-am descris. ,sta e su$icient din punct de vedere logic, dar nu cred c ar $i $ost de a-uns pentru un -uriu. .h, acum nu mai are a $ace. 5-ai tr!ntit adevrul "n $a lui 1imon, i el s-a $!st!cit ca o colri. i-a pierdut pur i simplu capul, bietul de el, i a recunoscut totul. 8acAueline cltin din cap. 0u tie s piard. - &ar dumneavoastr, mademoiselle, tii. (a r!se - un r!set ciudat, vesel, s$idtor. - ., da, tiu $oarte bine s pierd. :l privi, apoi spuse brusc, impulsiv+ 1 nu v par r!u, 'onsieur %oirot! %entru mine, adic. / pare r!u, aa-i3 - &a, mademoiselle* - &ar nu m-ai $i lsat s scap, nu3 - 0u, spuse %oirot "ncet. (a ddu din cap "n semn de tcut aprobare. - 0u, n-are rost s $im sentimentali. , putea-o $ace din nou... 0u mai sunt o persoan credibil. 1imt asta eu "nsmi... 8acAueline continu pe un ton meditativ+ ( at!t de cumplit de uor s omori oameni. :ncepi s simi c nu contea ... c numai tu conte i! ( periculos. 4cu o pau , apoi spuse, cu un mic !mbet pe bu e+ ,i $cut tot ce ai putut pentru mine. :n noaptea aceea, la ,swan... mi-ai spus s nu las rul s-mi ptrund "n inim... /-a i dat seama atunci ce era "n mintea mea3 %oirot cltin din cap. - tiam doar c tot ce v spuneam era adevrat. - i era, avei dreptate. , $i putut s m opresc atunci. ,proape c am $cut-o... , $i putut s-i spun lui 1imon c nu vreau s continum... &ar atunci poate c... 8acAueline se "ntrerupse, apoi relu+ ,i vrea s au ii toat povestea3 &e la "nceput3 - &ac dorii s mi-o spunei, mademoiselle* - Cred c vreau. ( $oarte simpl, de $apt. /edei, eu i 1imon ne iubeam... (ra o a$irmaie neutr, i totui, "n ciuda tonului oarecum nonalant, se simeau "n ea anumite ecouri... %oirot spuse simplu+ - i pentru dumneavoastr dragostea ar $i $ost de a-uns, dar pentru el, nu. - %oate c e adevrat. &ar trebuie s-l "nelegei pe 1imon. /edei, el i-a dorit "ntotdeauna $oarte tare s aib bani. "i plceau toate acele lucruri care se procur cu bani+ caii, iahturile, cursele - lucruri plcute, la care trebuie s se priceap un brbat. i n-a avut niciodat acces la ele. 1imon e un tip e7trem de simplu. :i dorete lucrurile la $el ca un copil - pur i simplu i le dorete. i totui, n-a "ncercat niciodat s se "nsoare cu cineva bogat i greos. 0u e genul. ,poi m-a cunoscut pe mine i... lucrurile au prut s se re olve. 0umai c nu prea vedeam c!nd ne vom putea cstori. (l avusese o slu-b decent, dar o pierduse. :ntr-un $el, $usese

vina lui. "ncercase s $ac o mecherie cu nite bani, dar $usese prins imediat. 0u cred c a vrut "ntr-adevr s $ie necinstit. 5 s-a prut doar c aa se practic la Londra. %e $aa lui %oirot trecu o umbr, dar "i inu gura. - ,a c eram "ntr-o situaie di$icil. i atunci m-am g!ndit la Linnet i la noua ei cas la ar i m-am repe it s-i cer a-utorul. . iubeam pe Linnet, 'onsieur %oirot, o iubeam cu adevrat. (ra prietena mea cea mai bun, i niciodat nu mi-am imaginat c s-ar putea ivi ceva "ntre noi. )-am g!ndit doar ce noroc aveam c era bogat. &ac i-ar $i dat lui 1imon o slu-b, asta ne-ar $i re olvat toate problemele. 5ar ea a $ost $oarte drgu i mi-a spus s-l aduc pe 1imon s-i vorbeasc. Cam atunci ne-ai v ut "n noaptea aceea la Che )a Tante. 1rbtoream, dei nu ne-o prea puteam permite. 8acAueline se opri, o$t i apoi continu+ - Ceea ce am s v spun acum e adevrul adevrat, 'onsieur %oirot. Chiar dac Linnet e moart, asta nu schimb lucrurile. &e aceea nu pot s spun c-mi pare r!u pentru ea, nici mcar acum. , $cut tot ce-a putut ca s mi-l ia pe 1imon. Psta e adevrul adevrat! 0u cred c a e itat mai mult de o clip. (ram prietena ei, dar nici nu i-a psat. 1-a repe it ca o hien asupra lui 1imon... 5ar lui 1imon nu-i psa de ea nici c!t negru sub unghie! /-am vorbit mult despre glamour, dar bine"neles c nu era adevrat. Lui nu-i plcea de Linnet. 5 se prea $rumoas, dar mult prea autoritara, i el urte $emeile poruncitoare! Toat povestea asta "l nec-ea teribil. &ar "i convenea $aptul c Linnet avea bani. Bine"neles c mi-am dat seama de asta... i p!n la urm i-am sugerat c ar $i poate bine dac... ar termina-o cu mine i s-ar cstori cu Linnet. &ar el a respins ideea cu dispre. , spus c, ori cu bani, ori $r bani, ar $i $ost un chin s $ie soul ei. , mai spus c "i dorete s aib bani el "nsui, nu s $ie "nsurat cu o $emeie bogat care s in ea banii la ciorap. ;0-a $i dec!t un amr!t de prin consort<, mi-a is. i mi-a spus c nu voia pe nimeni a$ar de mine... Cred c tiu c!nd i-a venit ideea. )i-a spus "ntr-o i+ ;&ac a avea noroc, m-a cstori cu ea, i ea ar muri "ntr-un an de ile i mi-ar lsa mie toat averea<. i apoi "n ochi i-a aprut brusc o sclipire ciudat. ,tunci s-a g!ndit prima oar... )i-a vorbit mult despre asta, a "ntors-o pe toate prile - c!t de bine ar $i dac Linnet ar muri. 5-am spus c mi se prea o idee oribil, i atunci a tcut. ,poi, "ntr-o i, l-am surprins citind despre arsenic. L-am luat la "ntrebri, iar el a r!s i mi-a rspuns+ ;Cine nu risc nu c!tig! ( probabil singura dat "n via c!nd am oca ia de a pune m!na pe o grmad de bani<. &up ceva timp mi-am dat seama c se hotr!se. i am $ost "ngro it - pur i simplu "ngro it. %entru c, vedei dumneavoastr, am "neles c n-ar $i reuit niciodat. (l e o natur prea simpl. 0-are nici un $el de subtiliti - nici un pic de imaginaie. ,r $i "ndopato probabil cu arsenic i ar $i presupus c doctorul va spune c a murit de gastrit. :ntotdeauna a cre ut c lucrurile se re olv p!n la urm. ,a c a trebuit s intervin, ca s am gri-a de el... 8acAueline spuse asta cu simplitate i cu deplin bun-credin. %oirot nu avu nici o "ndoial c motivul ei $usese e7act acesta. (a "nsi nu r!vnise la banii lui Linnet Ridgeway, dar "l iubise pe 1imon &oyle, "l iubise dincolo de orice ra iune, de orice scrupul moral, de orice sentiment de mil. - )-am tot g!ndit, am tot "ncercat s croiesc un plan. )i-am is c ideea de ba trebuia s $ie crearea unui $el de dublu alibi. tii, s $acem cumva ca eu i 1imon s depunem mrturie unul "mpotriva altuia, dar ca aceste mrturii s ne elibere e de orice suspiciune. (ra destul de uor pentru mine s m pre$ac c "l ursc pe 1imon. ,r $i prut $iresc "n situaia dat. ,poi, dac Linnet era ucis, eu urma probabil s $iu suspectat, aa c mai bine a $i $ost suspectat de la bun "nceput. ,m plnuit toate detaliile treptat. (u voiam s aran-e lucrurile ast$el "nc!t, dac planul eua, vina s cad asupra mea, nu a lui 1imon. &ar 1imon "i $cea gri-i pentru mine. 1ingurul lucru de care m-am bucurat a $ost $aptul c nu a trebuit s o omor eu* %ur i simplu n-a $i putut! 0-a $i putut s m duc i s-o ucid cu s!nge rece "n timp ce dormea! 0-o iertasem - cred c a $i putut s-o omor "ntr-o "n$runtare $a "n $a, dar nu alt$el... ,m pus totul la cale cu $oarte mult gri-. Chiar i aa, 1imon s-a apucat i a scris pe perete cu s!nge un 8 - $oarte stupid i melodramatic. ( e7act genul de lucru la care s-ar +i gndit el! &ar totul a mers bine p!n la urm. %oirot ddu din cap.

&a. 0u a $ost vina voastr c Louise Bourget nu a putut dormi "n noaptea aceea... i apoi, mademoiselle" - (a "l privi drept "n $a. &a, spuse, e cumplit, nu3 0u-mi vine s cred c... am $cut asta! %ricep acum ce ai vrut s spunei c!nd m-ai rugat s nu las r!ul s-mi ptrund "n inim... tii doar cum s-a petrecut. Louise i-a dat de "neles lui 1imon c tia ce $cuse. 1imon v-a rugat s m chemai p!n la el. &e "ndat ce am rmas singuri, mi-a spus ce se "nt!mplase. 0-am $ost nici mcar oripilat. ,m $ost "nspim!ntat - "nspim!ntat de moarte... Psta e e$ectul crimelor. (u i 1imon eram "n siguran - dac n-ar $i $ost nenorocita aceea de $ranu oaic i anta-ul ei. 5-am dus toi banii pe care i-am putut aduna. ,m pretins c mi-e team s nu vorbeasc. i apoi, "n timp ce ea numra banii, am... omor!t-o! , $ost destul de uor. ,sta e ceea ce m "nspim!nt cel mai tare... C a $ost at!t de uor... i nici mcar atunci n-am scpat. &oamna .tterbourne m v use, i a pornit trium$toare s v caute pe dumneavoastr i pe colonel. 0-am avut timp s g!ndesc. , trebuit s acione instantaneu. , $ost aproape plcut. tiam c e o "ntreprindere riscat de data asta, lucru care a prut s-o $ac mai interesant... 8acAueline se opri din nou. / amintii c!nd ai intrat apoi la mine "n cabin3 1puneai c nu tii de ce ai venit. (ram at!t de ne$ericit - de "ngro it. Credeam c 1imon avea s moar... - 5ar eu... speram ca asta s se "nt!mple, spuse %oirot. 8acAueline "ncuviin din cap. - &a, ar $i $ost mai bine pentru el. - 0u la asta m g!ndeam. 4ata "i privi chipul sever. - 1 nu v par r!u pentru mine, 'onsieur %oirot, spuse ea cu gentilee. La urma urmei, am dus-o "ntotdeauna greu, tii asta. &ac planul nostru ar $i reuit, a $i $ost $oarte $ericit, i m-a $i bucurat de via, i probabil n-a $i regretat niciodat nimic. , a, ei bine, trebuie s ne acceptm soarta. i adug+ Bnuiesc c stewardesa st cu mine ca s $ii siguri c nu m sp!n ur sau nu "nghit vreo $iol miraculoas cu cianur, a a cum se "nt!mpl "ntotdeauna "n cri. 0u v temei! 0-am s $ac asta. Lui 1imon "i va $i mai uor dac am s $iu alturi de el. %oirot se ridic. 8acAueline $cu la $el i spuse cu un !mbet neateptat+ - )ai inei minte c!nd v-am is c trebuie s-mi urme steaua3 )-ai averti at c s-ar putea s $ie o stea mincinoas. 5ar eu v-am rspuns+ ;1tea $oarte ru, domnuN, stea asta cade<. %oirot iei pe punte av!nd "nc "n urechi r!setul ei.
-

Capitolul trei%eci i unu


,-unser la 1hellal diminea devreme. 1t!ncile se apropiaser, mohor!te, de rm. - Luel pays sauvage! murmur 1oirot* Race sttea "n picioare l!ng el. - (i bine, spuse, ne-am "ncheiat treaba. ,m aran-at ca Richetti s $ie debarcat primul. ) bucur c l-am prins. , $ost un tip $oarte alunecos, d-mi voie s- i spun. 0e-a pclit de c!teva eci de ori. Colonelul $cu o pau i continu+ Trebuie s $acem rost de o targ pentru &oyle. ( uimitor cum s-a de um$lat ca un balon. - 0u chiar, spuse %oirot. Tipul sta de criminal copilros e de regul plin de vanitate. ( de a-uns ca prerea sa e7agerat de bun despre sine s primeasc o lovitur bine aplicat, i se $ace ndri. - )erit s $ie sp!n urat?, spuse Race. ( un ticlos $r scrupule. :mi pare r!u pentru $at - dar n-avem ce-i $ace. %oirot scutur din cap. - .amenii spun c dragostea scu totul, dar nu e adevrat... 4emeile care in la un brbat aa cum 8acAueline ine la 1imon &oyle sunt $oarte periculoase. ,sta mi-am spus c!nd am v ut-o prima oar. ;:l iubete prea mult.< i aa e. Cornelia Robson i se altur. - .h, ise ea, aproape am a-uns la debarcader. 4cu o pau de c!teva secunde, apoi spuse+ ,m $ost la ea. - La 'ademoiselle de Belle$ort3 - &a. )i s-a prut c trebuie s se simt groa nic "nchis acolo cu stewardesa aceea. ) tem "ns c verioara )arie s-a suprat ru pe mine pentru asta. &omnioara /an 1chuyler venea "ncet pe punte "nspre ei, cu o privire plin de rutate. - Cornelia, spuse ea $urioas, te-ai purtat de gusttor. ,m s te trimit direct acas. Cornelia trase aer ad!nc "n piept. - :mi pare ru, verioar )arie, dar nu m "ntorc acas. ) mrit. - &eci i-a venit mintea la cap "n cele din urm, o repe i btr!na doamn. 4erguson apru cu pai mari de dup col. - Cornelia, ce-am au it3 spuse el. 0u pot s cred c e adevrat! - Ba e $oarte adevrat, "i rspunse Cornelia. ) mrit cu doctorul Bessner. )i-a cerut m!na asear. - i de ce te mrii cu el3 "ntreb 4erguson m!nios. %ur i simplu pentru c e bogat3 - 0u, nu de asta, spuse Cornelia indignat. :mi place de el. ( un om bun i tie o mulime de lucruri. i "ntotdeauna m-au interesat oamenii bolnavi i spitalele, aa c o s $iu $ericit cu el. - /rei s spui, "ntreb domnul 4erguson ne"ncre tor, c te-ai mrita mai degrab cu btr!nul la de gusttor dec!t cu mine3 - &a. &umneavoastr nu suntei un om de "ncredere! 0-ai $i un tovar de via prea plcut. 5ar el nu e btr!n. 0u are nici cinci eci de ani. - ,re burt, spuse domnul 4erguson cu rutate. - (i bine, i eu sunt cam plinu, veni replica. 0u contea cum arat cineva. (l spune c i-a $i de mare a-utor la clinica i c poate s m "nvee tot ce tie despre nevro e. Cornelia se "ndeprta. 4erguson i se adres lui %oirot+ - Credei c vorbete serios3 - Cu siguran. - :l pre$er pe moul la a$ectat i plicticos3 - 4r "ndoial. - ( nebuna, declar 4erguson. %oirot clipi. - ( o $emeie cu convingeri originale, spuse el. ( probabil prima dat c!nd "nt!lnii a a ceva.
? )etoda tradiionala de e7ecuie "n )area BritanieE la vremea respectiv, pedeapsa cu moartea pentru crim nu $usese "nc abolit "n aceasta ar. 'n.tr.D

/asul se apropie de debarcader. %asagerii $useser "ncon-urai cu un cordon i ruga i s atepte. Richetti, "ntunecat i tras la $a, $u "nsoit pe rm de doi ingineri. ,poi, dup oarecare "nt!r iere, pe punte $u adus o targ. 1imon &oyle $u crat p!n la pasarel. %are alt om - sco$!lcit, speriat, lipsit cu totul de nonalana sa tinereasca. :i urm 8acAueline de Belle$ort, "nsoit de o stewardes. (ra palid, dar alt$el arta neschimbat. 1e apropie de targ. - Bun, 1imon! spuse. (l ridic iute ochii spre ea. %entru o clip, "n ei re"nvie vechea lui privire copilreasc. - ,m $cut-o de oaie, spuse 1imon. )i-am pierdut capul i am recunoscut totul. 5artm, 8acBie. Te-am lsat balt. (a "i !mbi. - 0u-i nimic, 1imon. , $ost un -oc prostesc, i am pierdut. ,sta-i tot. R!mase alturi. Cei doi brbai care duceau targa apucar de m!nere. 8acAueline se aplec i-i leg iretul de la panto$. ,poi m!na "i aluneca "n sus spre marginea ciorapului i, c!nd se "ndrepta, 8acAueline avea ceva "n m!n. 1e au i un pocnet e7plo iv. 1imon &oyle v!cni convulsiv i r!mase nemicat. 8acAueline de Belle$ort ddu din cap. 1ttu o clip dreapta, cu pistolul "n m!n, i-i arunc lui %oirot un !mbet $ugar. ,poi, "n timp ce Race se repe ea la ea, "i "ndrept mica -ucrioara strlucitoare spre inim i aps pe trgaci. 1e prbui "ncet, moale. - &e unde naiba a luat pistolul la3 strig Race. %oirot simi o m!n pe bra. - tiai3 "ntreb doamna ,llerton "ncet. (l "ncuviin din cap. - ,vea dou pistoale din acelea. )i-am dat seama c!nd am a$lat c unul $usese gsit "n geanta lui Rosalie .tterbourne "n iua perche iiei. 8acAueline edea la mas cu ele. C!nd a reali at c avea s se $ac o perche iie, l-a strecurat "n poeta celeilalte $ete. )ai t!r iu s-a dus la Rosalie "n cabina i l-a luat "napoi, dup ce-i distrsese atenia cu nite ru-uri. Cum i ea, i cabina ei au $ost perche iionate ieri, s-a considerat c nu mai era nevoie ca operaiunea s $ie repetat ast i. - ,i lsat-o s aleag calea aceasta3 "ntreba doamna ,llerton. - &a. &ar n-a vrut s mearg singur. &e aceea 1imon &oyle a avut o moarte mai uoar dec!t ar $i meritat. &oamna ,llerton $u strbtut de un $ior. - &ragostea poate $i uneori "nspim!nttoare. - &e aceea ma-oritatea marilor poveti de dragoste sunt tragedii. %rivirea doamnei ,llerton se opri asupra lui Tim i a lui Rosalie, care stteau unul l!ng altul "n lumina soarelui, i ea spuse deodat, cu o voce plin de "n$lcrare+ - &ar, slav &omnului, e7ista i $ericire pe lume. :ntr-adevr, madame, slava &omnului pentru ea. ,poi pasagerii cobor!r pe rm. Ceva mai t!r iu, corpul lui Louise Bourget i cel al doamnei .tterbourne $ur scoase de pe <arna!* :n $ine, trupul lui Linnet &oyle $u adus i el pe rm, i "n toat lumea telegra$urile "ncepur s um ie, aduc!nd la cunotina tuturor c Linnet &oyle, $ost Linnet Ridgeway, celebra, $rumoasa, bogata Linnet &oyle era moarta. 1ir 2eorge *ode a$l vestea din iar "n clubul londone unde se a$la, 1terndale RocB$ord - "n 0ew IorB, 8oanna 1outhwood - "n (lveia, i tirea $u comentat "n barul Three Crowns din )alton-under-*ode. - 1e pare c nu i-a purtat prea mult noroc, biata $at, spuse domnul Burnaby plin de comptimire.

&ar, dup o vreme, lumea "ncet s vorbeasc despre ea i se apuc s discute "n schimb despre cine avea s c!tige marea curs de cai 2rand 0ational. %entru c, aa cum domnul 4erguson spunea chiar "n momentul acela la Lu7or, nu trecutul contea , ci viitorul.