Sunteți pe pagina 1din 6

Cele mai mari 50 de invenii i inovaii de la roat ncoace

Desigur, fiecare are prerea lui n aceast privin, dar n-ar fi interesant s aflm ce gndesc despre asta oameni care, de decenii, lucreaz n domeniul tehnologiilor de tot felul, nva despre tehnologii - i i nva i pe alii , studiaz evoluia tehnologiilor de-a lungul istoriei? Pu licaia american !he "tlantic a avut iniiativa de a aduna un grup de #$ e%peri oamenii de tiin, ingineri, istorici, oameni de afaceri - i de a-i ruga s ntocmeasc, fiecare, o list a $& de invenii sau inovaii pe care le consider cele mai importante' (ingura condiie pus era aceea ca reuitele respective s fie posterioare inventrii roii, survenit acum cca' )*** de ani i att de important pentru evoluia ulterioar a tehnologiilor i a civilizaiei umane, n general, nct roata a a+uns s sim olizeze, n mentalitatea colectiv, nsi ,-./-0,", ideea revoluionar care schim din temelii universul tehnologic de pn atunci i d un im old nemaintlnit progresului' ,at rezultatele acestui incitant e%erciiu, care ne dau o idee despre modul n care oamenii neleg lumea i evoluia ei lumea trecut, prezent i chiar pe cea viitoare' "naliznd listele oferite de participani, cntrind valoarea acordat fiecrei invenii ori inovaii, pe aza ordinii lor, 1ames 2allo3s, autorul articolului din The Atlantic, a sintetizat informaiile ntr-o list mai cuprinztoare de &* de iz nzi tehnologice considerate cele mai nsemnate din istorie' 4ista e, evident, foarte departe de a fi e%haustiv5 dup cum spune el nsui, a ntocmi o list de 6numai7 &* de astfel de reuite nseamn s e%cluzi de pe list alte &*'***' -enumrate sunt inveniile i inovaiile care au schim at viaa omenirii, iar &* dintre acestea n cursul a sute de mii de ani de evoluie pare puin' Dar, aa limitat i inevita il su iectiv cum este, rezultatul nu este mai puin interesant' ,at lista, m ogit cu comentarii ale autorului i ale unora dintre cei #$ e%peri care au fost rugai s participe la proiect' 1. Tiparul, anii 1430 -ominalizat de #* din cei #$ participani, inventarea tiparului cu litere mo ile, n /uropa secolului al 8.-lea, a permis accesul facil i ieftin la cunoatere, deci m ogirea i rspndirea rapid a acesteia' 2. Electricitatea, s !ritul secolului al "#"$lea. .iaa modern este de neimaginat fr ea5 nenumrate alte invenii n-ar fi aprut niciodat dac nu ar fi e%istat mai nti electricitatea, ca o surs de energie la ndemna tuturor' 3. %enicilina, 1&2' "cest prim anti iotic sintetic fa ricat de om a deschis o er nou n medicin5 oli altdat incura ile au devenit cu uurin vindeca ile graie anti ioticelor' 4. Ec(ipamentele electronice cu semiconductori, )umtatea secolului "" /le reprezint fundamentul fizic al lumii virtuale9 fr ele, n-am fi avut mi+loacele de comunicare n mas de care dispunem azi' 5. *entilele optice, secolul "### Datorit lor au putut fi inventate microscopul i telescopul, dar contri uia lentilelor la progresul omenirii nu se rezum la att' :chelarii, de e%emplu, au reprezentat un imens factor de progres5 dup cum spune autorul articolului, ei au permis creterea coeficientului de inteligen al oamenilor, sporind considera il numrul celor care puteau 6ori puteau nva7 s citeasc i s scrie'

+. ,!rtia, secolul ## (uport al scrierii i al imaginilor, ea a contri uit hotrtor la diseminaraea informaiei i la creterea numrului de oameni tiutori de carte' -. .otorul cu ardere intern, s !ritul sec. al "#"$lea " nlocuit n modul cel nai avanta+os motorul cu a uri, fiind mai mic i mai eficient dect acesta' '. /accinarea, 1-&+ ;n acest an, medicul ritanic /d3ard 1enner a pus la punct o form incipient de vaccinare, folosind un virus al unei oli a vitelor9 inoculat la oameni, acesta i ferea de variol 6produs de infecia cu un virus nrudit7, o oal desfigurant i cu mortalitate mare' Dar vaccinarea a luat avnt a ia ncepnd cu anul #<<&, cnd 4ouis Pasteur a inventat vaccinul antira ic 6mpotriva tur rii7' &. #nternetul, anii 1&+0 ,nternetul n sensul unei reele de calculatoare care puteau s mprteasc i s prelucreze n comun informaia a aprut mai devreme dect cred muli dintre utilizatori si contemporani' Precursorul ,nternetului dateaz din #=)&, cnd "genia pentru Proiecte "vansate de >ercetare n domeniul "prrii 6D"?P"7, din cadrul Departmentului "prrii din (@", a creat prima reea de computere interconectate, denumit "?P"net' Prin e%tinderea continu a acestei reele s-a a+uns la ,nternetul de azi - infrastructura ce st la temelia erei digitale' 10. .otorul cu a0uri, 1-12 " pus n micare trenurile, vapoarele i mainile-unelte, fcnd posi il nflorirea ?evoluiei ,ndustriale' 11. 1i2area a3otului, 1&1' /ste o invenie pe ct de puin cunoscut, pe att de important5 chimistul german 2ritz Aa er a pus la punct un procedeu de sintez a amoniacului, care a permis fa ricarea industrial 6prin procedeul Aa erBosch7 a ngrmintelor cu azot unul dintre elementele determinate ale ?evoluie .erzi 6vezi nr' $$7, care a sporit impresionant recoltele i a salvat de la moarte multe sute de milioane de oameni' 12. #nstalaiile de canali3are, mi)locul sec. al "#"$lea ?eprezint una dintre cauzele ma+ore ale creterii duratei vieii noi, europenii, trim azi, n medie, cu cteva decenii une mai mult dect n #<<*' 13. 4e ri5erarea, anii 1'50 " schim at profund modul n care ne hrnim i a contri uit la m untirea sntii pu lice' ,nvenia este important nu numai din perspectiva alimentaiei9 medicamente i vaccinuri pot fi azi transportate la mari distane i pstrate mult timp, graie acestei descoperiri, salvnd milioane de viei, pretutindeni n lume' 14. %ra ul de puc, secolul " Poate c e o invenie pe care am fi vrut mai curnd s n-o fi cunoscut, cci contri uia ei la uciderea semenilor i la creterea tragic a CeficacitiiC rz oiului este inecunoscut' Dar acest e%plozi il a avut i alte ntre uinri, n scopuri mai panice de pild, n construcia de drumuri ori e%ploatri miniere' :ricum, este o invenie a crei importan nu poate fi negat, dac o privim din perspectiva impactului ei asupra civilizaiei umane' 15. 6vionul, 1&03 " transformat profund economia, mrind enorm viteza cu care pot fi transportate persoane i unuri9 a

transformat i modul n care este dus rz oiul, dar a schim at i felul n care percepem lumea n care trim' 1+. Computerul personal, anii 1&-0 " sporit e%traordinar capacitatea oamenilor de a comunica i de a nva' 1-. 7usola, secolul "## Permind orientarea chiar n lipsa unor repere vizuale n largul oceanului, de e%emplu a permis cltorii din ce n ce mai lungi i ne-a a+utat s descoperim lumea' 1'. 6utomo0ilul, s !ritul secolului "#" " transformat viaa de zi cu zi a oamenilor, cultura i civilizaia uman' 1&. 1a0ricarea industrial a oelului, anii 1'50 " devenit fundamentul industriei moderne i a rmas la fel de important azi ca i acum un secol i +umtate' 20. %ilula anticoncepional, 1&+0 " produs o adevrat revoluie social, una dintre cele mai puternice din istorie' 21. 1isiunea nuclear, 1&3& " nzestrat omul cu noi capaciti de a distruge, dar i de a crea' 22. 4evoluia /erde, )umtatea secolului "" >om innd tehnologii precum aplicarea ngrmintelor chimice 6nr' ##7 cu ameliorarea tiinific a soiurilor de plante, ?evoluia .erde a mrit enorm producia de alimente la nivel glo al' Despre -orman Borlaug, Cprintele ?evoluiei .erziD, se spune adesea c ar fi salvat de la moarte un miliard de oameni' 23. 8e2tantul, 1-5>u a+utorul lui, au putut fi realizate o servaii astronomice i ntocmite hri, care ne-au a+utat s cunoatem i s nelegem mai ine planeta i @niversul' 24. Tele onul, 1'-+ " permis vocii umane s se aud de la distane de mii de Eilometri, revoluionnd comunicarea' 25. 8crierea al a0etic, mileniul # .e.n. :dat cu apariia acesteia, informaia a devenit mai accesi il i mai uor de gsit9 dup opinia autorului, ea ar fi permis societilor care o practicau s le ntreac pe cele care foloseau scrierea ideografic' 2+. Tele5ra ul, 1'3" mrit spectaculos viteza cu care putea fi transmis informaia9 dup cum spune 1oel FoEGr 6profesor de economie i istorie la -orth3estern @niversitG7, unul dintre participanii la proiectul propus de !he "tlantic, nainte de telegraf, informaia nu putea merge mai repede dect un om clare' 2-. Ceasul mecanic, secolul al "/$lea " cuantificat timpul i a marcat nceputul unei transformri drastice a modului n care oamenii i organizau e%istena zilnic' 2'. 4adioul, 1&0+

" fost o demonstraie a capacitii e%cepionale a acestei categorii de dispozitive - mi+loacele electronice de comunicare n mas de a rspndi idei i de a uniformiza cultura' 2&. 1oto5ra ia, nceputul sec. "#" " transformat profund profesii precum +urnalismul, dar i arta, i cultura, precum i modul n care ne vedem pe noi nine' 30. %lu5ul cu corman, sec. "/### (pre deose ire de modelele mai vechi, plugul cu corman nu doar taie razda, ci o i rstoarn, n uind creterea uruienilor i aducnd la suprafa su stanele nutritive din sol' Pare o m untire modest adus unei unelte vechi, dar, de fapt, impactul ei a fost e%traordinar5 introducerea ei a mrit foarte mult productivitatea pmntului, ceea ce a influenat considera il economia i, astfel, ntreaga civilizaie' "utorul articolului plaseaz aceast invenie n secolul al 8.,,,-lea, dar ea a fost utilizat i mai nainte' ;n secolul al 8.,,,-lea, ns, designul acestor pluguri a fost considera il m untit5 n aceast perioad au fost inventate i s-au rspndit pe scar larg modele de plug cu corman mult mai uoare i care puteau fi produse n numr mare n fa rici9 ele au devenit foarte populare i au contri uit mult la progresele agriculturii n /uropa i n "merica de -ord' 31. 9uru0ul lui 6r(imede, sec ### .e.n. >ele rului nvat antic i este atri uit inventarea unuia dintre primele dispozitive de pompare a apei un soi de Ctir uonD rotitor care mpingea apa n sus printr-un tu ' ,nvenia a m untit tehnologia irigaiilor i este utilizat i n ziua de azi, de e%emplu n instalaii de tratare a apelor uzate' 32. .aina de e5renat 0um0acul, 1-&3 ,nventat n (@", a permis separarea mecanizat a fi relor de um ac de seminele plantei, o activitate care, anterior, era fcut manual i era foarte la orioas' >a urmare, industria esturilor de um ac a devenit mult mai productiv i, desigur, cererea de materie prim a devenit mai mare9 ca o consecin trist, a luat amploare i s-a consolidat fenomenul sclaviei pe plantaiile de um ac din sudul (tatelor @nite ale "mericii' 33. %asteuri3area, 1'+3 @na dintre primele aplicaii practice ale teoriei germenilor infecioi, ela orat de Pasteur, pasteurizarea o metod de conservare a alimentelor lichide, prin supunerea lor la temperaturi nalte, oprind astfel nmulirea acteriilor este socotit una dintre cele mai eficiente intervenii umane n domeniul sntii pu lice, n ntreaga istorie a umanitii' 34. Calendarul 5re5orian, 15'2 " corectat calendarul iulian, mai vechi, realiznd o sincronizare mai un a mersului civilizaiei umane cu ritmurile naturale determinate de ciclurile astronomice' 35. 4a inarea petrolului, )umtatea secolului al "#"$lea /conomia mondial se azeaz i azi, n imens msur, pe petrol, prin prelucrarea cruia se o in mii de produse de uz cotidian' 3+. Tur0ina cu a0ur, 1''4 Dei mai puin mediatizate dect motoarele cu a uri, tur inele cu a ur reprezint i azi unul dintre pilonii pe care se spri+in industria energetic9 cca' <*H din energia electric produs n lume este

o inut cu a+utorul lor' 3-. Cimentul, mileniul # .e.n. De la cele mai vechi versiuni de liani, fcute din var i nisip, pn la cimentul modern, acest tip de material st la propriu - la temelia civilizaiei' 3'. 6meliorarea tiini ic a soiurilor de plante, anii 1&20 Dei oamenii au nceput contient sau nu - s selecioneze plantele nc de la nceputurile agriculturii, a ia n secolul 88 oamenii de tiin au redescoperit lucrrile 6datnd in secolul al 8,8-lea7 otanistului Iregor Fendel, Cprintele geneticiiD, i au nceput astfel s neleag genetica plantelor, aza oricrui proces eficient de ameliorare' 6Fai trziu, pe aza acestor descoperiri, a putut fi ntreprins i studiul geneticii umane, n care s-au nregistrat progrese att de spectaculoase7' 3&. 1ora)ul petrolier, 1'5& "limenteaz economia modern, influeneaz profund geopolitica i modific clima planetei' 40. :avi5aia cu vele, mileniul #/ .e.n. >a i avionul 6nr'#&7 dar cu mult naintea acestuia, a transformat domeniul transporturilor, al rz oiului i viziunea noastr asupra lumii' 41. 4ac(eta, 1&2+ >u a+utorul rachetelor, am a+uns mai departe de Pmnt dect prin orice alt mi+loc9 de fapt, dup cum spune Ieorge DGson, un alt participant la proiect 6specialist n istoria tehnologiilor7, racheta Ceste singurul mi+loc prin care am putut prsi planeta, pn acum'D 42. 7anii de (!rtie, sec al "#$lea "u reprezentat un pas important spre Ca stractizareaD anilor, caracteristic economiei mondiale n momentul de fa' 43. 60acul, mileniul ### .e.n. @n instrument de calcul aprut de timpuriu, a acul a fost unul dintre primele dispozitive menite s a+ute inteligena uman' 44. 6erul condiionat, 1&02 Poate pare surprinztor, dar este una dintre inveniile care a+ut e%trem de mult dezvoltarea economiei n rile unde temperaturile sunt ridicate, n anumite anotimpuri sau permanent' ;n ultima +umtate de secol, aerul condiionat, spune autorul articolului, a +ucat un rol ma+or n e%tinderea populaiei, creterea nivelului ei de trai i m untirea condiiilor de munc n statele din sudul (@", iar acum +oac un rol similar n ri precum >hina, ,ndia, rile ara e 'a' 45. Televi3iunea, prima )umtate a sec. "" Dup o e%presie de+a consacrat, a adus lumea ntreag n casele oamenilor' 4+. 6neste3ia, 1'4+ @na dintre primele su stane utilizate n acest sens de chirurgii occidentali a fost eterul, ale crui efecte au fost prezentate n cadrul unor demonstraii pu lice' Dup cum spune foarte plastic 1ames 2allo3s, odat cu introducerea anesteziei, chirurgia a nceput s se deose easc de tortur' 4-. Cuiul, mileniul ## .e.n.

@nul dintre e%perii solicitai s participe la proiect, 4eslie Berlin 6specialist n istoria afacerilor i a tehnologiei, la @niversitatea (tanford7, e de prere c inventarea cuielor Ca prelungit viaa, prin faptul c a conferit oamenilor capacitatea de a-i construi adposturiD' 4'. %!r5(ia, mileniul ### .e.n. : idee aparent copilresc de simpl, dar e%traordinar de eficient' (e crede c egiptenii antici au folosit din plin aceast invenie simpl i genial pentru ridicarea cele relor lor piramide' 4&. *inia de monta);0anda rulant, 1&13 " transformat economia lumii de la atelierele meteugreti la uzinele ce produc n mas unuri de larg consum' 50. Com0ina a5ricol, anii 1&30 " mecanizat muncile cmpului, dnd oamenilor li ertatea de a se ocupa de alte tipuri de activiti' ;nc o dat, aceste aprecieri sunt cu totul su iective, influenate - incontient, dar inevita il - de naionalitatea celor care le fac, de preferinele fiecruia, de inspiraia de moment chiar, precum i de vremuri5 un sonda+ de acelai gen ar fi artat cu totul altfel acum #** de ani, sau chiar acum $* de ani' 4ipsesc din aceast list multe alte iz nzi ale tiinei i tehnologiei, pe care alii poate le-ar fi inclus9 sistemele IP(, de care depind att de mult azi transporturile i comunicaiile9 conceptul numrului zero, pe care unul dintre participani, Padmasree Jarrior, director responsa il de tehnologie i strategie la >isco, l-a propus, de altfel, pe lista sa proprie, i multe altele''' @n alt punct care merit su liniat este caracterulK am ivalent, s zicem, al multora dintre aceste inveniiLinovaii5 pot face att ine, ct i ru' @neori, latura lor negativ nu se arat de la nceput, dar devine evident pe parcurs' MDac te uii la anti iotice, insecticide, mi+loace de transport - de fiecare dat cnd rezolv o pro lem, apare una nouD, spune 1oel FoEGr' Dar asta creeaz - nu-i aa? - o permanent nevoie de soluii, care stimuleaz ivirea a noi i noi invenii i inovaii' (e numete progres'