Sunteți pe pagina 1din 336

0

Restitutio Daciae

TUDOR POPESCU

CEL MAI ISTE,


CEL MAI VITEAZ

E-book realizat
dup volumul aprut la
Editura Militar Bucureti - 1978

DADAS
I

n sala mare a casei-palat opaiul ardea de prisos. Se fcuse ziu i


lumina lui jucu nu mai slta umbre pe perei.
Decebal rmsese decusear aici, copleit de gnduri. Aipise spre
miezul nopii, dar l trezise vrednicia unui coco. Trecuser apoi ceasurile
unul dup altul, fr ca regele s-i mai poat birui gndurile.
Marele Preot vzuse arznd toat noaptea opaiul pe masa lung din
casa-palat i bnuia c Decebal s-a lsat din nou furat de griji.
Iar te gsesc aici, Decebal?
Regele tresri.
E s-a luminat!
S-a luminat, Decebal. Asear tot aici te-am lsat.
M-au prins gndurile. i acum, vara, nopile snt att de scurte.
Te-am rugat s te odihneti. Ai nevoie de puterile toate. S-i aduc o
butur bun, s-i recapei vigoarea, dup o noapte ca asta.
2

D-mi o butur bun pentru gnduri negre, Vezina. E singura pe


care a sorbi-o cu plcere. Ceva care s m fac s uit c romanul e gata
s-i asmut legiunile spre Dacia. Tu dormi? Nu vd eu opaiul plpind
pn n zori?
Fierb leacuri, Decebal.
Iar eu fierb gnduri, Vezina! Nu pot dormi. l atept pe Dadas. Dup
socotelile mele, ar trebui s soseasc acum, dimineaa, dac se grbete.
Am spus i scribului s vin n zori. Vreau s-mi ticluiasc, o scrisoare
ctre cpetenia roxolanilor. mi pun sperane n prietenia care ne leag.
Dei zorii abia dduser culoare lucrurilor, scribul apru cu toate cele
necesare. tia i el c Decebal nu nchisese ochii i c l atepta, ca de
attea alte ori.
Vezina i ls mpreun i se retrase n ncperile lui, s pregteasc
butura fgduit.
n scrisoarea pe care o dicta, Decebal i ntiina pe roxolani c se
anunau timpuri grele, c Traian nu avea de gnd s mai pstreze
nelegerea fcut cu Domitianus. Noul mprat era ambiios i pornit pe
fapte mari. De aceea el, Decebal, nu-i odihnea poporul o clip, se grbea
s ridice ziduri noi sau s ie ntreasc pe cele vechi. Ar fi vrut s tie ce
vor face, dac romanii vor trece apa marelui fluviu Donaris i i vor cotropi
ara? Vor veni alturi de daci, cu cavaleria lor? La nevoie, el, Decebal, le va
trimite arme. Putea s le trimit sbii, i lnci, i vrfuri de sgei, pe care
le fac acum meterii din Buridava, i Petrodava, i Sarmizegetusa. n rest
le dorea sntate i via lung.
Scribul nir toate aceste vorbe pe papirusul ntins ct masa, peste
care sttea aplecat, desennd frumos liter cu liter. Nu mai era el prea
tnr, barba i se rrise, dar mna i rmsese sigur.
n cancelarie nvli oteanul de paz cu ochii sclipind de bucurie.
Stpne, nepotul tu, Dadas s-a ntors de la Roma i e nerbdtor s
te vad.
S vin la mine!
Glasul lui gros cptase deodat cldur i vioiciune. Iat c sosise
mai devreme. l bucura graba cu care se ntorcea acas.
Decebal i pierduse copiii i dragostea lui toat o dduse acestui
nepot de sor, pe care l crescuse sub ochii lui, spernd s fac din el un
urma demn de tronul pe care i-l lsa. Nu mai avea ali nepoi, pentru c
Diegis, fratele de curnd plecat lng Zamolxis, nu avusese copii. Acum era
nc n putere, inea bine n mini grijile rii, dar n curnd prul i va albi
3

i un alt brbat va trebui s-i urmeze. Dadas i se prea a fi un copil ager la


minte, iar dac l trimisese la Roma nu o fcuse numai ca s nvee arta
romanilor de a nla ceti i aterne viaducte, ct mai ales ca s priceap
mai bine lumea.
Roma era locul spre care trgeau toate triburile nomade, dorind s
prade, i s drme, i s jefuiasc, pentru c aveau ce. l trimisese acolo
s cunoasc edificiile, i legile, i colile, i statuile, i circurile, i oamenii
luminai, pentru ca alturi de ei s nvee a preui nelepciunea. Voia ca
Dacia s aib n fruntea ei un rege destoinic i nelept, pe care s-l
respecte i prietenii i dumanii.
Nepotul apru n u i se opri plin de respect.
Am venit, unchiule!
l mbri i-l inu lipit de piept o clip, de parc ar fi vrut s se
conving c este, ntr-adevr, acolo, apoi l ndeprt s-l priveasc mai
bine. l simise crescut subire, vnjos, i se bucura c el nu-i mai ajungea
dect ceva mai sus de umr. Regele era un brbat nici prea nalt, nici prea
scund, dar cu oase mari, de om obinuit cu mnuitul armelor grele.
l cercet ndelung cu ochi ncruntat apoi izbucni ntr-un puternic
hohot de rs.
Ari ca un adevrat roman! Da, da un roman i jumtate! Cred c
s-a i zvonit n cetate c am primit solie de la Traian. i iari izbucni n
rs.
i trecu braul pe dup umrul tnrului. i plcea s-l simt aproape,
s-i pipie muchii tari i s se bucure cum numai cei n vrst tiu s se
bucure de tineree.
Da sufletul? Sufletul i-a rmas dac? i iscodi zmbind. S alerge o
solie la Sargedava! porunci el apoi. Mama ta e acolo, te ateapt cu
nerbdare. S-o cheme aici, pe Tinna, sora mea, mai spuse celui care se
pregtea s-i ndeplineasc porunca.
Dadas se gndise mult la aceast revedere i altfel i-o nchipuise.
Dac Decebal l-ar fi privit grav i l-ar fi ntrebat: Ei, ai nvat ceva la
Roma? ar fi fost mai aproape de ceea ce se ateptase. Iat ns c unchiul
l prinsese de umeri i-i spusese c arat ca un adevrat nobil roman, fr
s surprind la el o umbr dojenitoare.
Dadas, biatule, nu m mai satur privindu-te! Tinna va lcrima, ca
toate femeile. i va fi mndr, iar tatl tu se va speria. l tii ct e de
ciclitor. Cnd o s-i vad mbrcmintea, o s sar n sus! Ha, ha,
parc-l vd. Mai bine s te schimbi pn nu vine el.
4

Rse scurt, ca un om nu prea nvat cu astfel de izbucniri,


gndindu-se la cumnatul su, om aspru i drept, cruia nu-i plcea s-i
ias nimeni din cuvnt.
Ai nvat s scrii i s citeti slovele romanilor?
Da, unchiule.
Bravo! Am avut ntotdeauna pe lng mine nvai care tiau limba
Romei, dar n cine pot s am atta ncredere ca n tine? Gndurile mele cele
mai ascunse i le pot mprti, fr teama c ajung la urechile
dumanului. Dac vreau s scriu o depe tainic, e ca i cnd a ti-o
numai eu, dac o aterni tu pe papirus. Am cumprat de la un grec din
Tomis o grmad de suluri, gndindu-m c i vor trebui. Dar, ia
spune-mi, ce ai vzut mai frumos pe unde ai umblat? E, ntr-adevr, aa
de strlucitoare Roma? Ai vzut palate att de mndre cum se laud
mercatores tia, care vin tocmai de pe-acolo s vnd tot felul de
nimicuri femeilor noastre? Sau snt vorbe n vnt!
E mndr, unchiule, i frumoas Roma. i puternic. i-a ntins
stpnirea ct hotarele lumii. E o grdin n care nu tii ce s admiri mai
nti palatele i bile lor, circurile i pieele, vasele de aur din care
mnnc sau cupele din care sorb vinul. Toate snt minunate.
Aur, da are Roma aur. l rvnete de peste tot. Pe unde au trecut
legiunile ei au jefuit totul i acum sorb vinurile de Falern din ele. Dar ia
spune-mi, vinul lor de Falern e tot att de bun ca al nostru?
Am but puin, unchiule. Altele dac m-ai ntreba, poate c a tii ce
s-i spun.
Trebuia s fi but din vinul lor de Falern! Dar tii, Falern de-acolo,
nu din sta din care aduc negustorii pe-aici. Cer o groaz de bani pe el i
tot miroase a smoal. Dar osele ca ale lor poi s faci?
Dac a avea meteri
Meteri avem. A adus Zuro. Snt i de-ai notri muli pricepui, i
mai muli harnici i dornici s nvee. i trimit i pe ei la Roma, s le fure
meteugul.
Traian n-o s-i mai primeasc.
Aceste din urm vorbe umbrir bucuria cu care Decebal i
ntmpinase nepotul. Dadas rostise numele celui care i furase multe nopi
de somn. ntotdeauna socotise c n rzboiul trecut nu-i nvinsese pe
romani, ci pe Domitianus, mpratul dedat plcerilor mai mult dect rvnei
de a lupta. Lui Domitianus i ghicise repede firea. l bnuise uuratic i
ambiios. Iscoadele i vesteau c mpratul are mai mult chef de femei
5

frumoase i biei tineri, dect de praful drumurilor i de vltoarea luptei.


De aceea i zgndrise firea trimindu-i vorb s-i dea cte doi oboli de aur
pentru fiecare roman, dac vrea s ncheie pacea. Mndrul mprat a vzut
negru naintea ochilor, s-a gndit la ocara Senatului cu care i aa nu se
avea bine i i-a poruncit n prip lui Fuscus s loveasc n trufia dacului.
Aa l-a atras n strmtoarea de la Tapae i i-a nimicit mult oaste. Cu
Traian simea Decebal c nu mai merg lucrurile la fel. Iscoadele veneau
acum cu alte veti. Noul mprat are tmplele crunte, tie s-i
stpneasc pornirile, iar visul lui cel mare se zice c este acela de a pune
piciorul la Sarmizegetusa, s spele ruinea pcii ncheiate de Domitianus.
Traian are 44 de ani, o fire neastmprat i drz. Niciodat nu d napoi,
cnd i pune ceva n cap. Pentru Decebal era limpede ca lumina zilei c
acesta se pregtea temeinic pentru rzboi. De-a lungul lui Donaris ntrise
cetile i castrele, adusese legiuni noi sau le ntrise cu alte cohorte pe
cele vechi. La Viminacium, la Ratiaria, la Oescus, la Novae, la Durostorum
se nla piatr peste piatr, se ntocmeau ziduri trainice.
Decebal mai tia c, n curnd, romanul i va cere s se supun cu
adevrat, i c el va trebui s ridice sabia, s-i apere libertatea. De ani de
zile se pregtea, fr o clip de rgaz, pentru c nu se putea altfel. Cei plini
de putere i simt sabia tare i snt gata s o ridice n orice clip, pentru a
se face dreptatea dup dorina lor. Acum Roma trece prin clipe grele.
Domitianus i-a cheltuit n lux i desfru tezaurul, i-a golit hambarele.
Foamea a nceput s dea trcoale strlucitei ceti. Rurile de aur care se
scurgeau spre ea au secat. Numai o nou ntindere ar putea s-i aduc
aurul de care are nevoie, ca s-i duc mai departe traiul desfrnat. Ochii
ei se ndreapt rvnitori spre Sarmizegetusa, unde tie c va gsi averi fr
seamn.
L-ai vzut vreodat pe Traian? ntreb unchiul cu glasul lui
obinuit, grav i aezat.
De mai multe ori. De departe ns.
Se zice c e un om de isprav.
Este, unchiule. Roma i pune n el ndejdi mari. Nu seamn deloc
cu Domitianus. E cumptat i destoinic. Cnd ia o hotrre, n-o mai calc.
Poart prul scurt, adus pe frunte, i nu-i dai vrst pe care o are, dei
tmplele i snt ncrunite.
Nepotul trase cu coada ochiului spre unchi i bg de seam c i el
are tmplele nflorite cu cteva fire albe. l privi lung, de parc acum l
cunotea. Din cauza brbii i a cciuliei de ln, capul i prea prea mare
6

fa de trup. Pomeii obrajilor proemineni i leau faa, dndu-i nfiare


de om cu o mare putere.
n timp ce Dadas i vorbea despre Traian, ajunser ntr-o ncpere n
mijlocul creia era o mas lung, mprejmuit de scaune cu sptar rotund.
Trecur apoi ntr-o camer alturat, micu, n care regele obinuia s
stea de vorb cu cei apropiai. Cnd s intre, spuse unui otean, care
atepta cu fruntea plecat s treac cei doi:
Vestete-l pe Vezina s pofteasc pn la mine.
Ascultndu-l pe nepot vorbind despre Roma, Decebal i ncruntase din
ce n ce mai tare sprncenele stufoase.
E puternic Roma, spui? ntreb el, artnd nepotului un scaun cu
picioare scurte, acoperit cu o blan de urs, pe care s se aeze.
Legiunile ei snt peste tot, din Hispania i Gallia, pn la coastele
Asiei Minor, din caldul Aegyptus, pn n inuturile ndeprtate ale
Britaniei. Rnd pe rnd, ceti i popoare s-au plecat n faa armatelor ei.
Gallia i Macedonia, i Pergamul, i Syria, i Panonia.
Tnrul se opri, speriat de propriile lui cuvinte. Niciodat nu se gndise
ca acum ct de ntins este Imperiul Romei, i aproape c se ngrozise
imaginndu-i nesfritele lui inuturi. Adug cu glas sczut:
Noi sntem o mn de oameni. i fr tiina rzboiului pe care o au
ei. Legiunile lor snt clite n lupte grele, soldaii lor au i dibcie, nu
numai drzenie.
Nu-i ddea seama c nfipsese un cuit n inima regelui. i vorbise
despre toate astea, ca i cnd el nu le-ar fi tiut, i doar de aceea se zbtea
s strng n jurul lui toate popoarele ameninate. Trimisese soli la
roxolanii din stepa getic, la bastarnii de pe Pyretus, la costobocii de
dincolo de Samus, la buri, i la marcomani, i la cvazi. Tot cutnd aliai
cu care s in piept dumanului comun, trimisese scrisori pn i parilor,
n ndeprtata Mesopotamie din Asia Minor, pe care i-a ndemnat s
izbeasc legiunile romane prin Cappadocia i Colicia, s-i alunge n Mare
Internum i apoi s scape de sub talpa lor Pergamul. El ar fi ncercat
atunci s-i lase oastea dincolo de Donaris, s-i mping n afara Traciei i
s ajung pn la Byzantium.
Copilul din faa lui i vorbea despre puterea Romei, ca i cum el nu i-ar
fi simit apsarea. Parc el nu-i ddea seama c dumanul l nconjura
din toate prile, iar unde nu avea legiuni, lega aliane. Dincolo de
Pathissus ateptau clri iazigii, gata s dea pinteni cailor i s prade.
Reuise n cteva lupte s-i ndeprteze i s-i fac temtori de sabie, dar
7

nu ateptau dect o clip de slbiciune ca s se repead. l nelinitea mai


ales faptul c Roma i trecuse armata dincolo de Donaris. Nu-l mai
desprea acum de ea apa molcom a fluviului, care i ddea siguran. Ca
s-i asigure stpnirea n stnga lui Donaris, trupele auxiliare spau
valuri de pmnt n spatele crora s se apere cnd va veni timpul
ncletrii. Pentru acel timp se pregtea i el fr preget, ntrind cetile
menite a le sta n cale. Pe Alutus ntrise Buridava, ca s in piept
Legiunii VIII din Oescus, iar mpotriva celor care ar vrea s urce pe ngusta
cale a Rhabon-ului, ridicase noi ziduri cetii de la izvorul rului, att de
bine aezat chiar n inima munilor.
Decebal se oprise n faa ferestrei i privea departe, n afara cetii. De
aici, ochiul cuprindea locul pn n zri. Vrfurile munilor din jur se
pierdeau n ceaa uoar. Pdurile dese odihneau ochiul cu verdele lor
dulce. Erau pduri de stejar, i fag, i mesteacn, i Decebal parc le
auzea fonetul molcom. i plcea s se plimbe prin desiul lor, cu arcul
pregtit s sgeteze lupul care ddea trcoale turmelor risipite prin
luminiuri. Se ducea adesea la o stn mai ndeprtat, s mnnce jinti
fcut de un baci btrn i cam htru, care tia a cnta frumos din tric.
Baciul era cunoscut de toi ca fiind cel mai priceput n alegerea lemnului
potrivit, ca sunetul s fie cald i s-i mngie auzul.
Din turnul cetii se vedeau, dincolo de ziduri, casele comailor,
rnduite pe poalele muntelui pn jos, n apa Sargeiei. n ultimul timp
casele se nmuliser spre soare-apune, ngrmdindu-se una ntr-alta.
Oamenii veniser aici de prin sate ndeprtate, ca s fie mai aproape de
zidurile protectoare ale cetii. Timpurile erau tulburi.
Decebal sttea rezemat cu mna de zid i privea lung, apsat de
gnduri. Oare fcuse bine c-i trimisese nepotul n brlogul dumanului?
Fcuse oare bine? Nu cumva o s se nfrunte i cu el? Nu-i erau de-ajuns
mpotrivirile unor cpetenii din ceti, care cutau s se pun bine cu
Traian, speriai de faima noului mprat i nelegnd c neaprat se
apropia clipa ncletrii? Muli erau gata s-i plece fruntea. Prinsese un
astfel de sol pornit din cetatea Pelendava, i l scurtase cu un cap. l
chemase i pe Siroles, cpetenia, la Sarmizegetusa i l pedepsise n acelai
fel, ca s fie spre pild. Pe Siroles l apucase frica, cetatea Pelendavei fiind
aproape de duman, n plin cmpie, pe apa repede a rului Rhabon.
Trimisese apoi acolo un om de ncredere care i se plnsese c nu numai
Siroles fusese gata s se nchine Romei, ci i ceilali tarabostes din cetate.
Mai ales ei se temeau de sabia romanului. i dac la Pelendava avea acum
8

om de ncredere, n Ramidava, i la Tibidava simea c lucrurile nu stteau


prea bine, dei nu avea nici o dovad. La Tibidava se gsea acum
ambiiosul Bicilis, cruia i plcea viaa dulce i vinul vechi, dar care n
treburile cetii se arta priceput i destoinic. Mult timp Decebal l inuse
prin preajm, ca om de ncredere, iar cnd l trimisese la Tibidava, o fcuse
cu convingerea c v avea acolo conductor destoinic. Curnd aflase c
pornirile rele nbuite atta timp ct fusese sub ochiul lui l duseser iar
pe Bicilis spre o via uoar.
Dadas l privea cum st cu ochii pe jumtate nchii, cu buza de jos
urcat peste cea de sus, dar nu-i nchipuia ct de multe se mbulzeau n
mintea unchiului. i ddea seama c vorbele lui l tulburaser i i prea
ru c n-a putut s tac. Admira Roma, i s n-o spun, n-ar fi fost
cinstit.
n tcerea care se aternu, fiecruia i plecase gndul ctre altceva: lui
Decebal spre grijile mari, care se apropiau, lui Dadas, spre Arria, i palatul
ei, spre luxul din jurul ei, spre viaa ei rafinat pe care o compara, fr
voie cu ceea ce vedea n jurul lui.
Regele se ntoarse i l surprinse cercetnd camera simpl. i ghici
gndurile i se posomori mai tare. Btu pe neateptate din palme. Oteanul
de paz apru
S ne aduc prnzul! Ne-am luat cu vorba i am uitat c e vremea
mesei.
Trecu dincolo de o arcad n dreptul creia cobora o pnz esut din
in, i prin care se intra ntr-o ncpere nu prea mare, unde regele i spla
minile. Se napoie tergndu-i-le! cu un tergar cusut chiar de Tinna,
sora lui.
i ce vrei tu s fac, s m plec Romei?
S-i cutm prietenia.
Snt clientul ei. N-a pus Domitianus diadema supunerii pe fruntea
lui Diegis, s mi-o aduc?
Nepotului nu-i scp ironia cuvintelor. Cine nu tia c aceast
diadem o pusese Domitianus pe fruntea lui Diegis fratele lui Decebal
pentru c regele nu primise s-l ntlneasc. Prin Diegis napoiase o parte
din prizonieri i ceva arme capturate, cea mai mare parte pstrndu-le
pentru el. ncolit, Domitianus s-a prefcut a nu-i da seama c nu i-au
fost napoiai toi prizonierii i toate armele i, dimpotriv, l-a primit pe
Diegis ca pe un supus, pentru ca Senatul s nu-i reproeze c a pierdut
rzboiul din Dacia. l declarase pe Decebal client i primise s-i trimit
9

meteri i bani, ca oricrui alt supus. Numai c Decebal nu se socotea cu


adevrat sub steagul Romei. El nu voise dect banii i meterii romanului,
ca s se poat ntri cu ajutorul lor. Toate astea se petrecuser cu muli
ani n urm, cnd Dadas era copil. Acum Traian fcea totul ca meterii i
banii Romei s nu mai ia drumul Sarmizegetusei.
Diadema o ai, unchiule, dar n-ai pus-o niciodat pe cap. Poate c
nici nu mai tii prin ce col ai aruncat-o.
Decebal izbucni n rs. Chiar aa voise s fac, n urm cu muli ani,
dar se rzgndise. O inea n sala mare, unde se strngeau adunrile
fruntailor, ca s-o vad fiecare i s nu uite ce vrea romanul.
O pstrez la loc de cinste, spuse Decebal, cu obrazul nc ncreit de
rs. Am s i-o art, s vezi ce frumoas e. Pcat c-i cam mic i nu-mi
st pe cap.
Li se aduse de mncare. Lui Decebal i plcea s stea pe scaunul scund
cu trei picioare, n faa msuei la fel de joas. Picioarele msuei erau
frumos arse cu fierul nroit.
Decebal mnca dintr-o strachin de lut ars, frumos ornamentat n
linii i puncte i cu marginea de sus ncreit. Dadas se trezi n fa cu un
minunat vas de aur i un pahar, tot de aur, care sclipeau n lumina
ferestrei. Tnrul nelese tlcul acestui fel de a-l servi i i ls fruntea,
ruinat. Fr prea multe vorbe, unchiul i dduse de neles c a priceput
ce-i n sufletul lui i l dojenea. Tnjea dup luxul Romei, iat c i-l oferea
i aici, acas.
Mnc fr nici o poft, dar nu ceru nici o lmurire. Decebal tia c
nepotul pricepuse ceea ce voise el s priceap: orice cuvnt ar fi fost de
prisos. Nici el, Decebal, nu rostea niciodat vorbe n plus.
Cnd terminar de mncat i ciocnir cnile de vin, unchiul vorbi de
parc ar fi gndit cu glas tare:
Roma e suprat c pe la noi se furieaz spre ea neamurile fr
vatr ce vin din negura deprtrilor. Unul pe altul se alung i se mping
spre marea cald, cutnd pune pentru caii i vitele lor. Sarmaii, iazigii,
roxolanii, neamurile cu limba aspr a bastarnilor, crobizilor i
marcomanilor rtcesc toate spre cldura mrii din miazzi. Toate cer
Romei pmnt s se aeze i aprare mpotriva altor neamuri care se scurg
din ndeprtatul es de dincolo de Tyras. Toi i fac drum prin locurile
noastre, ca s ajung n imperiu. Cutnd loc de popas, calc n picioare
vatra lui Burebista i a urmailor lui. E greu s-i opreti pe toi, c vin ca
frunza, n goana calului, nrii de foame, cu sabia ridicat. Am stat i noi
10

cu sabia n mn ateptndu-i, dar vlaga i se duce dac trebuie s veghezi


zi de zi, fr rgaz pentru coarnele plugului. Bunicii ne-au lsat plugul i
pmntul gras i mnos, ei n-au colindat lumea. Eram tnr cnd btrnul
Duras m-a chemat rege n locul lui, fiind nevoie de bra vnjos i minte
tnr pentru a ine piept dumanilor. Tot poporul dac a venit atunci, de la
munte sau din cmpie i m-a recunoscut rege. Roma ar vrea s ne punem
de-a curmeziul neamurilor care trec spre ea, s ne nimiceasc pe noi!
Pentru Roma s ne ardem cetile! nelept este s-i lsm s treac
dincolo de Donaris, s-i vad de drumul lor. Acolo i gsesc pmnturi.
Roma e departe, de ce vrea s-i in legiunile pe tot locul? Ea dorete
s-i fac din munii notri o cetate care s-o apere.
Alturi de Roma am putea ine mai bine piept neamurilor care trec
spre ea. Ca aliai am avea ce nva, lucrurile ei minunate ar ajunge pn
la noi.
S nu crezi una ca asta, Dadas! S nu crezi! Cuceritorul nu vine s
te nvee, vine s-i ia. Ce e frumos pstreaz pentru el, ie i las necazul
i srcia. Dac n-ar fi aa, n-ar strluci att de tare. Nu ca s ne aduc
binele sap ei stnca lng Dierna i taie drum spre Ratiaria. Ascult cum
bat ciocanele lor piatra i ai s nelegi ce gnduri au. De cnd a venit
Traian la Roma, sclavii au i nceput s ciopleasc din munte, chiar pe
malul apei. Nici legiunile clite n rzboi, tocmai din Macedonia, nu le
aduce pentru c ne vrea binele. Dac i-am lsa s pun piciorul aici, n-ar
mai pleca, ar face totul dup cum le e pofta, c aa a fcut de cnd e lumea
cel mai tare.
Dac snt mai tari, cum s le inem piept? De ce?
Pentru c e mai bine s pieri cu sabia n mn, dect cu gtul n jug
strin
Decebal ridicase fr s vrea glasul i se opri mirat. Se apropie de
nepot, l prinse de umeri i urm cutndu-i privirea:
Crezi c nu tiu puterea lor? l ntreb cu o linite n glas care
atrgea cu att mai mult luarea aminte. O tiu prea bine. De cte ori mi
scot cmaa, mi amintesc de ea. mi privesc umrul strpuns de sgeat
i nu uit.
i vorbea blajin, ca siei. Parc i ddea nepotului un sfat, i
mprtea un gnd, i mrturisea o credin.
De ce crezi c am ntrit cetile? Pentru c tiu c snt mai tari
dect noi. Dar cnd eti n fruntea poporului tu, i i tii dorina, poi chiar
tu s dai un pas napoi?
11

Va s zic Decebal i ddea seama c romanul e mai puternic, i nu


se clintea pentru c datoria i cerea s nu se clinteasc. Datoria fa de ai
si l oprea. Din acest imbold lupta el.
Bine, unchiule, pe ce te ntemeiezi cnd vrei, s ii piept unei oti att
de numeroase?
Pe poporul meu! Romanul calc locul nostru fr dragoste pentru el.
Sub steagul lui snt ncolonate popoare din toate colurile imperiului.
De aceea snt muli.
Dar n-au cenua prinilor spulberat n acest pmnt. Sabia din
mna celui cu dreptatea de partea lui e de dou ori mai tare.
Aa e! Bine ai vorbit, Decebal!
Vezina se apropiase pe nesimite.
Dadas i plec mult capul, n semn de respect, i nu-l ridic pn nu
simi pe umr mna uoar a Marelui Preot. Atunci se trezi n faa ochilor
lui vii i iscoditori, galnici i ptrunztori. ntre timp, Vezina slbise i
mbtrnise. Obrajii i se supseser, iar buzele i se ngustaser atta, nct
locul gurii era aproape ascuns de musta i barb.
Sbiile noastre snt mai iui, Dadas. Ostaii notri mai vnjoi. i, pe
deasupra, cunosc bine tainele locurilor. E greu s umbli ntr-o pdure
creia nu-i cunoti potecile, sau s treci o ap ale crei ochiuri nu le tii.
Uor poi fi nghiit de vrtej.
Dadas nu ndrznea s scoat o vorb n faa lui Vezina. Decebal era
unchiul lui, cu el se nvase de mic.
Marele Preot era un nelept ale crui sfaturi erau ascultate de toi,
chiar i de Decebal. n tineree umblase prin lume, vzuse multe. Scria i
citea limba grecilor i pe a romanilor, strngnd nelepciune mult din
papirusurile filozofilor. Judecile lui aveau adncime, gsind totdeauna
dreptatea. Iar cnd era vesel, povestea tot felul de ntmplri i ciudenii
de prin locurile umblate. i acum i amintea Dadas o poveste petrecut la
bastarnii care dup cum spunea Vezina umblau cu prul nnodat
strns n tmpla dreapt. Cele mai vii imagini din copilrie erau legate de
numele Marelui Preot. Se simea i acum la fel de tulburat ca n clipa n
care l vzuse pentru prima dat intrnd n sanctuar, nconjurat de
pustnicii de la Cogaion, cobori din vrful muntelui numai ca s slujeasc
la altarul lui Zamolxe, ntr-o zi de srbtoare.
Pe vatr ardea atunci un foc molcom care i albea faa. Lumina lui,
venind de jos, i lsa ochii n umbr, i i se pruse c Vezina nu mai are
ochi. Era ntuneric n jur, stelele licreau nalt i strlucitor, pentru c
12

luna nc nu apruse. Nici un fir de vnt nu cltina frunzele i tcerea era


att de mare, c fiecare vorb de-a Marelui Preot ajungea pn la ultimii
credincioi. A luat civa pumni de smn de cnep i mac, pe care i-a
aruncat pe piatra ncins. Un fum albicios i-a nvluit pe toi. El, care era
aproape de altar, a simit o moliciune plcut, i totul parc fugea departe;
apoi a nceput s pluteasc. Simea i acum plcerea acelui plutit, dovad
c sufletul lui se nlase spre Zamolxe. i ce bine era. Macul este floarea
lui Zamolxe, prin smn lui sufletul i zboar n mpria zeului, s afli
cte ceva din fericirea pe care o vei tri dup ce trupul i va pieri n
flcrile rugului.
Spune-mi, fiule, ci daci ai ntlnit pe Via Flaminia, ct ai stat la
Roma?
Cred c nici unul, slvite Vezina.
Nici romani mbrcai ca noi?
Dadas pricepu unde bate neleptul, dar nu avu ncotro i rspunse:
Nici.
Dar ce naii ai vzut n Forum, dac daci nu erau?
Snt acolo venii din toat lumea. Din Macedonia, din Aegyptus, din
Gallia, din Asia Minor
i fiecare i purta portul, c altfel n-ai fi putut s-i recunoti. Pcat
c n-au vzut i ei un dac Un tnr tarabostes mndru de cciulia lui,
subire ca un ipar i cu pasul uor. S-l fi vzut i s-i fi spus
mpratului: Privete-l, Traian, i vezi ce greu va fi s ntindem mna
asupra Sarmizegetusei.
Era greu s rabzi ascuiul ochilor i dispreul zmbetului pierdut n
barba rrit.
Ce vrea Traian? l ntreb repede, parc voind ca tnrul s uite
vorbele de mai nainte.
Rzboi.
Se pregtete?
Ct poate. A i chemat pe lng el cpeteniile pe care le crede a fi mai
destoinice.
Ai aflat cumva n cine se ncrede?
Mai nti n ncercatul Lucinius Sura.
Aha! N-a ales ru. Iscoadele m-au ntiinat, c snt vechi prieteni,
de pe cmpul de lupt.
Chiar aa e.
Un, altul mai tii?
13

Claudius Livianus a fost chemat din tabra de la Viminiacium.


Traian i ascult sfatul, pentru c Livianus cunoate bine locurile noastre.
i de data asta a ales bine, recunoscu Vezina, oftnd. E nelept
mpratul.
Tocmai cnd plecam, se auzea c Manius, Laberius Maximus,
guvernator n Moesia Inferior, e la Roma, chemat i el de Traian.
O s trimit noi ntriri.
De la Apollodoros am aflat c Balbus i Celsus, renumii n tiina
de a arunca puni peste ap, vor porni la Viminacium, s cerceteze
malurile lui Donaris.
Vezina rmase pe gnduri. Primea veti rele, pentru c din tot ce
auzea, reieea c Traian e grbit. Deoarece se apropia toamna, nu credea
c se va avnta acum spre Dacia, dar o dat cu sosirea primverii va
ncleca i va da pinteni calului spre Donaris. Drumurile erau reparate,
armatele ntrite
n primvar, Traian i va mpinge legiunile spre noi! i rosti el
gndurile.
Cum am putea s-l inem pe loc? ntreb regele, spernd ntr-o
iretenie cu ajutorul creia s mai pstreze pacea. Avem nevoie de timp.
nc dou veri de-am mai putea amna.
Orice vicleug se va izbi de hotrrea lui. Oameni ca Traian nu tiu
s atepte. Se grbesc ncet, dar cnd se pornesc, nimic nu le mai st n
cale.
Va s zic, n primvar! opti regele, dus pe gnduri. Mai am nevoie
de timp. Mai am nevoie
M-a putea duce eu la Roma, unchiule, s-l linitesc pe Traian.
Cum?
S-l conving c nu bai arme i nu caui aliai.
Crezi c n-are iscoade aici?
tie tot.
Atunci, cum s-l liniteti?
Dadas ovi.
nchide fierriile, unchiule.
S m supun? sri regele indignat i uimit. Ascult. Vezina, ce
sfaturi primesc de la nepotul meu.
E tnr, Decebal. De ce crezi c zngne Traian scuturile legiunilor
lng Donaris? Vor s-auzim mereu zngnitul armelor!
De cnd le-ascult, Vezina De cnd le-ascult. i uite c Dadas m
14

sftuiete s nchid fierriile. S fiu prieten cu prietenii Romei i duman


cu dumanii ei. Te-ai speriat, copilule! Ce s-o fi-ntmplat n sufletul tu?
Nimic, Decebal, l liniti Vezina. E acelai tnr falnic, dar cu mintea
mai plin de cele vzute, i cu att mai folositor. Trimite-l s arate ce a
nvat la Roma. S ajute la ntritul cetilor din drumul romanului.
Bnuieti pe unde va ncerca s vin?
Ca i Iulianus, n urm cu dousprezece veri, va apuca drumul
lesnicios de la Viminacium, Arcidava, Tibiscum. Va ncerca s se strecoare
i el prin strmtoarea de la Tapae. Snt sigur c aa va face, dac spui c
Balbus i Celsus au plecat spre Viminacium. Aceast tire e preioas,
pentru c tim pe unde vom fi lovii. La Lederata este Legiunea V
Macedonica, n care i pune multe sperane. Trebuie s ntrim mai ales
Sargedava i Pietrodava. Tu ce spui, Dadas?
Cred c ai dreptate, unchiule.
Mine chiar, pleci la Pietrodava i Sargedava. Sargedava e mai lipsit
de aprare. Trebuie s nlm n prip un zid, i tu vei hotr cum. l vezi
i pe Duras, tatl tu. Spune-i c vreau s-i vorbesc. S fac n aa fel i
s vin ct poate de repede pe la Sarmi.
Decebal devenise ntr-o clip altul. Abia acum recunoscu nepotul
imaginea lui din copilrie.
Du-te i te odihnete! Trimit chiar acum dup Tinna. E aici, ntr-o
aezare din apropiere. Pn te odihneti puin, vine. S nu-i vad ochii
obosii. tii cum snt mamele Mai stai nc puin. n ceti, caut mai
nti un mijloc de a strnge ap. Nu poi s reziti n spatele zidurilor, dac
nu-i potoleti setea. Nici Sargedava nu are ap destul.
Am s m strduiesc s-i asigur.
Aa, fiul meu! Vreau s fiu mndru de tine, iar dacii s nvee s-i
rosteasc numele cu preuire. Du-te i culc-te!
Dadas plec, gndindu-se c lui Decebal nimeni nu i se poate
mpotrivi. Avea un fel de a vorbi, care nu mai ddea loc la ndoieli.
Unchiul privi lung dup nepot, apoi se ntoarse spre Vezina, ateptnd
ca acesta s-i spun ceva. Marele Preot nu voia s se pripeasc, s spun
vorbe aspre. Aa e tineretul, se las mai uor nelat de strlucirea
lucrurilor, fr s le ptrund miezul.
De ce nu-mi spui nimic, Vezina?
E uor s rosteti cuvntul pe care nu-l cntreti, Decebal. Dar ct
greutate are?
Dadas a venit tocmai la timp. Avem nevoie de sfatul i priceperea
15

lui. Snt ncredinat c a nvat multe acolo.


Decebal nu voia s umbreasc numele lui Dadas n faa lui Vezina, i
a nimnui. nelegnd tlcul cuvintelor, Marele Preot i spuse c mare
trebuie s fie dragostea regelui pentru acest nepot, dac se poart ca
nicicnd altdat. Obrazul posomort vorbea mai mult dect cuvintele:
Decebal era mhnit.
Mine, cnd se va napoia, voi sta de vorb cu el, s vd ce gnduri
are.
Da, Vezina, vorbete cu el
Marele Preot plec.
Aducei-l la mine pe Micheas, strig Decebal.
L-au gsit lng traista cu papirusuri, pe care o adusese cu el.
Vorbete, Micheas! Spune-mi ce ai vzut la Roma.
Stpne, cu ce s ncep?
Cu Dadas. Ce fcea acolo? Vorbete o dat! se rsti, simind c se
codete. mi ascunzi ceva?
Nu, stpne! Dar dac-ti spun, nu mai dau doi ai de aram pe
pielea mea.
De ce i-e fric? Eu i cer!
Stpne, voiam s m rscumpr, s m aplic iar de negoul meu.
Cnd m-a cumprat Zuro, pentru c vorbesc limba romanilor, strnsesem
ceva denari. Acum i am pe toi i a fi vrut s ajung iar om liber.
Vei fi liber!
Ochii irei ai sclavului plpir plini de speran. nc nu pierduse
iretenia negustorului de miere i cear. Se mndrea c ncrcase o corabie
cu cear tocmai pentru Tarentum.
Sclavul bnuia c Decebal simise ceva n purtarea nepotului, care
nu-i convenea. i vorbi n aa fel nct s nu-i nele ateptrile. Despre
Dadas ar fi putut s-i vorbeasc oricum: fie s-l laude, fie s-l
ponegreasc. Ar fi putut s-i spun lui Decebal c Apollodoros inea la el,
socotindu-l unul dintre discipolii talentai i destoinici. Ca o dovad a
preuirii l lsa s-l nsoeasc pretutindeni i vorbea cu plcere despre
planurile dacului. Dar mai putea spune i altceva despre el: s
aminteasc attea i attea ntmplri legate de numele Arriei. Se pare c
Decebal aa ceva atepta. i ddea el bine seama c regele era suprat pe
nepot.
Stpne, ncepu el cu glas mieros, uor tnguit, vrnd s par mhnit
de ceea ce trebuie s rosteasc, stpne, totul ar fi fost bine, dac n-ar fi
16

cunoscut-o pe Arria.
Arria? Cine-i Arria asta?
E mim, stpne.
Mim?!
Un fel de mscrici de trg.
O palm dac i-ar fi dat lui Decebal i nu i-ar fi fost mai mare uimirea.
Din toat Roma, nepotul lui se oprise la o astfel de femeie? Cum de a uitat
ntr-atta cine este? Nu-i ddea seama c se njosete n ochii romanilor?
Acest ultim gnd rmase nfipt n mintea regelui. i simea demnitatea
clcat n picioare. La Roma se tia c Dadas este nepotul lui.
Spune, Micheas! i ceru sclavului, cu voce tremurnd de mnie.
S-a ndrgostit nebunete de ea. O femeie foarte frumoas, rvnit de
muli tineri nobili. n fiecare noapte ne furiam prin spatele casei, s
ajungem n camera ei de dormit.
De ce v ascundeai?
Pentru c femeii i era ruine de dragostea ei cu Dadas, barbarul.
tii cu ct dispre vorbesc romanii despre cei de dincolo de zidurile Romei
Dadas e nobil! strig Decebal.
Dar barbar. Dac tinerii spilcuii ai Romei ar fi aflat c n patul
Arriei se culc un dac, ar fi hulit-o, nu i-ar mai fi trecut pragul. Dragostea
lor a rmas o tain.
i el a primit s stea n umbr?
Regele se cltin de indignare i furie. Cum de a putut Dadas s sufere
o astfel de insult, de dragul unei femei? S-a oprit lng o femeie care nu
era mndr de el? Primind aceast umilin, nsemna c el nsui se simea
mic n faa lor.
Dac n-ar fi nvat n lunga lui via s-i pun fru pornirilor, chiar
acum l-ar fi chemat n faa lui pe Dadas i l-ar fi nvat ce-i mndria.
Spune, Micheas!
Sear de sear ne duceam la spectacol. Chiar Dadas a scris un mim,
pe care Arria i l-a jucat Mai mult, stpne, s-a urcat i el pe scen, n vzul
lumii i s-a strmbat jucnd alturi de ea
Micheas!
Decebal l zgli cu atta putere, nct sclavul, ameit, se mpletici gata
s cad, cnd i ddu drumul.
O vorb dac spui fr rost!
Jur, stpne! Cu capul meu jur! Mi-ai poruncit s spun adevrul.
Dadas mscrici la Roma? Nepotul meu de rsul romanilor? Dadas!
17

Dadas! Chemai-l imediat aici! strig la oteanul de paz. Ba nu, lsai-l!


Vorbete Micheas!
Tinerii Romei rdeau, stpne.
Era prea mult pentru Decebal. Se duse la fereastr i trase cteva
gturi de aer tare, proaspt. Se nbuea.
Viitorul rege al Daciei mscrici la Roma!
Vezina! Rugai-l pe Marele Preot s pofteasc la mine. Mai spune,
Micheas.
Am pstrat, stpne, papirusul sta:
Citete-l!
Snt multe scrise, stpne, dar numai un rnd, din el m-a nfricoat:
Regina sufletului meu, la Sarmizegetusa i voi nla un templu.
Blestematule! S fii biciuit pn la snge!
Stpne! se tngui sclavul, cznd n genunchi.
Regin la Sarmizegetusa? O roman? Vrea s-nchine Romei Dacia?
De-asta voia s plece la Roma! Ce trebuie s se bucure Traian, ce
nerbdtor trebuie s fie! Abia ateapt ca pe tronul Daciei s se urce un
mscrici, care s-i nchine ce n-a putut lua pe cmpul de lupt.
Aflase destule. i spuse lui Micheas s plece. Nu mai suporta s aud
nimic.
Cine m-a pus s-l trimit acolo? se ntreb optit, copleit de
disperare. Singurul meu urma. n loc s jure c va ine sus spada, s-a
lsat biruit de-o dragoste vinovat. Era prea crud. Am greit c l-am lsat
s plece att de tnr. Am greit.
Ce te-a tulburat pn-ntr-atta, Decebal? Ce veti ai aflat de la
Micheas? Doar nu tie sclavul mai multe despre inteniile lui Traian.
Vezina bnuia ceva. Cel puin o jumtate din adevr nu-l mai putea
ocoli.
Aa e, Vezina, am aflat veti rele. L-am trimis pe Dadas s nvee
arta de a ntinde drumuri i a construi catapulte, iar el s-a napoiat cu o
traist de suluri de papirus.
Regele lovi cu dispre desaga plin, lsat de sclav n mijlocul
ncperii. Vezina trase unul afar i-l desfur, plimbndu-i ndelung
privirea pe el. Scoase un altul, pe care l cercet cu aceeai luare aminte.
Pe primul erau copiate cteva epigrame de Martialis, pe al doilea, un
fragment din opera lui Tacitus De origine, situ moribus, ac populis
Germanorum, n care se vorbea i despre viaa triburilor marcomane.
Vezina fusese de cteva ori n mijlocul lor i gsea ntemeiate afirmaiile lui
18

Tacitus. Marcomanii erau aliai ai dacilor, i ei luptnd din tat n fiu s


in piept legiunilor romane. Vezina desfcu tot papirusul, citindu-l.
Vorbea despre moravurile sntoase ale germanilor. Vezina se gndea c
acelai lucru ar fi putut spune istoricul i despre moravurile dacilor, dac
le-ar fi cunoscut. Citi i reciti de cteva ori vorbele adevrate i pentru
poporul dac Plusque ibi boni mores valent quam alibi leges1. Legile
dacilor erau tradiia lor, i Vezina recunotea c e mai bine aa. Legea
trebuie impus, moravurile bune le moteneti. Cnd moravurile se stric,
degeaba toate legile. La Roma snt legi bune, dar moravuri rele, i Tacitus
tia asta. Moravurile dacilor l fceau pe Vezina mndru de poporul lui.
Roma i pierduse virtutea i se neca n propriile ei vicii.
Decebal l urmrea ncruntat, ateptnd din ce n ce mai curios un
rspuns. Oare ce descifra Vezina n papirusul acela, de nu-i mai ridica
ochii din el? Pe msur ce tcerea Marelui Preot se prelungea, Decebal se
atepta s aud grozvii i mai mari.
n sfrit, Vezina rsuci la loc papirusul i l vr cu grij n traist.
Nu fi suprat, Decebal. Cel care se ntoarce de la Roma cu o
asemenea traist merit s fie ludat.
Ce vorbeti, Vezina? Vrei doar s-mi alungi gndurile negre.
Nu, Decebal. Dac el a preuit ntr-att aceste suluri, nct le-a adus
acas, e un semn bun. Cine-l citete pe Tacitus i pe Martialis, pe
Juvenalis i pe Seneca nu st degeaba n cetatea Romei. E o dovad c s-a
apropiat de fiii ei cei mai buni. Pentru c, s tii, Decebal, snt multe perle
n noroiul Romei, trebuie doar s le alegi.
Cu aceste cuvinte Vezina plec, lsndu-l pe rege nedumerit, dar i
mulumit c n-a priceput adevrata lui suprare. Bine c nu l-a auzit pe
sclav povestind. Nepotul lui, mscrici de blci! l i vedea strmbndu-se n
fel i chip, spre plcerea nobililor venii anume s-i rd de nepotul lui
Decebal! Ce vor spune mine, poimine, cnd el nu-i va mai simi braul
att de tare nct s nvrt sabia i i va spune lui Dadas vorbele auzite de
el de la Duras, n urm cu multe primveri: Dacia are nevoie de un bra
tnr, care s poat ine piept romanului. Tu eti cel mai destoinic fiu al ei,
ie i se cuvine s stai n fruntea triburilor. Cui va adresa el, Decebal,
aceste cuvinte? La Roma va izbucni atunci un hohot de rs care va rzbate
pn aici: Mscriciul a luat n mini sabia i se crede rege.
Gndurile i fur frnte de ipete venite din curtea cetii. Se duse la
1

Mai mult putere au acolo bunele moravuri, dect n alt parte legile bune.

19

fereastr i privi o aduntur de oameni strni n jurul cuiva. Ce putea s


fie? l chem pe oteanul de paz.
Poruncete, stpne.
Du-te i vezi ce se petrece acolo.
Lui Decebal i plcea s se retrag n aceast parte a locuinei-palat.
Era cea mai linitit. Printr-un culoar ajungea n camera lui de culcare, la
fel de simpl ca i cea de primire. Avea un pat masiv, din lemn lustruit la
flacr, acoperit cu esturi din ln roie. Pe jos, trunchiurile de copac,
bine prinse unul de altul, erau ascunse sub blnuri mari de urs.
Pn la ntoarcerea sclavului, trecu n camera de dormit i i schimb
mbrcmintea.
Stpne, Micheas e mort!
Cine l-a ucis?
Zace cu o sgeat nfipt n gt.
Era ultima veste la care se atepta. Oare Dadas i pngrise pn
ntr-atta cugetul, nct i omorse sclavul mielete, pe la spate?
l ngrozi gndul c Dacia a rmas fr rege. Nu, orice ar fi fost, nu
putea s lase tronul pe mna lui Dadas, cel de acum. Dar cui? Cine i
putea fi demn urma?
Fcu semn oteanului de paz c poate s plece, iar el se lungi pe pat.
nchise ochii, s-i adune mai bine gndurile. Trebuia s dea o crunt
sentin i n-o putea rosti. Trebuia s-i nbue sentimentele, i nc nu
reuea. n prima clip fusese gata-gata s-l cheme la el i s-l pedepseasc
pe loc: ar fi pus s-l biciuiasc. I-a aprut naintea ochilor chipul Tinnei,
sora lui, mama lui Dadas. tia ct de mult i ateptase fiul, ct plnsese
tiindu-l printre strini. Pentru Tinna i pentru, numele familiei lor, nu-l
putea pedepsi oricum. Dadas trebuia s piar, dar nu oricum. Trebuia s
piar, pentru c altfel, tiindu-i-se dorina, dac lui i s-ar ntmpl ceva,
sfatul efilor de triburi l-ar alege rege. Iar el, Decebal, avea datoria s
opreasc aceast greeal!
Dadas trebuia s moar! Se va ngriji s piar astfel, nct s fie plns
ca un adevrat fiu al familiei lui Decebal.
Hotrrea l copleea. Sttea cu ochii nchii, nenstare nici de cel mai
mic gest, ca un bolnav. Pumnii i rmseser strni, unghiile i
ptrunseser n carne. Am greit! Am greit! Nu trebuia s-l trimit acolo.
Era cel mai bun copil al Daciei. Cunoate toate tainele mele. Acest ultim
gnd l sperie. i ddu deodat seama c Dadas cunotea marea tain a
dacilor: locul comorii. n afar de rege i Vezina, numai el i tia locul.
20

Poate c s-a i ludat n faa acelei femei. Sigur s-a ludat, sri Decebal
drept n picioare. Altfel cu ce s-i nale un templu? I-a promis un templu
aici, la Sarmizegetusa. Ca s ridici un templu ai nevoie de aur mult
Trebuie s moar! Numai aa va rmne ascuns ticloia lui. Dar trebuie
s moar astfel nct poporul s-l plng. S moar ca un erou!
Auzi glasul Tinnei, fericit. Apru mpreun cu Dadas. Se ntlniser
pe drum. Decebal nu-i mai recunoscu sora. Unde era umbra care i
acoperise faa atta amar de tmp?
l mbri pe rege.
i mulumesc, Decebal, c mi l-ai adus acas!
Decebal nu putu s rosteasc o vorb. Gndul lui i fericirea ei erau
dumani. Tinna i mbri iar biatul, i privi obrazul ras, i mngie
prul.
De cnd ai plecat, nu mi s-au uscat ochii de dor.
i mie, mi-a fost dor de tine.
Ari ca un roman adevrat!
Du-te i schimb-i mbrcmintea! S nu te mai vad oamenii n
hainele astea.
M duc chiar acum, unchiule. Ai trimis vorb s vin la tine.
Dac a sosit Tinna, nu mai am ce s-i spun. Du-te i te schimb.
Ce mndru s-a fcut! l admir Tinna, cnd rmase numai cu
Decebal. A plecat la Roma un copil i s-a napoiat un brbat.
Parc ieri i-am legat primul arc din creang de alun. i ce bine
lovea.
Se-mbujora la fa cnd l ludai.
i eu m bucuram, Tinna. l sorocisem de-atunci s-mi ia locul. La
lupte nu-l rzbea dect Zuro, cu puterea lui de zimbru. Ca Zuro a vrea s
fie i Dadas.
Este. Decebal.
Este, Tinna, ncuviin regele, oftnd uor. Du-te i vezi cum
se-mbrac.
Ai dreptate. Mi-am pierdut capul de bucurie
Dadas a pornit la Pietrodava n zori, petrecut de Tinna cu vorbele
dintotdeauna ale mamelor: S te-ntorci sntos! Decebal i poruncise s
treac prin cele mai apropiate ceti, unde lucrul la ntrirea zidurilor era
n toi i s se asigure c totul e n bun rnduial. Mai ales trebuia s vad
dac lucrul era bine fcut. Dac nu, s le arate el. Decebal nu avea destul
21

ncredere n inginerii romani.


Dadas studiase viaductele romane, bazinele, lor cu ap, iar cetile
dace mai ales de ap duceau lips. i luase la el papirusuri, s deseneze
planurile ntriturilor.
Pn la Pietrodava avea de mers cteva ceasuri, pentru c nu voia s se
grbeasc. Simea nevoia s umble singur prin pdure, s guste rcoarea
umbrei, s asculte psrelele ciripind, s se abat chiar pe la o stn i s
se lase ltrat de cini. Parc aa s-ar fi apropiat mai repede de locurile
copilriei, dup care tnjise acolo, departe, aa cum tnjea i ofta acum
dup Quirinal.
ntr-adevr, locurile minunate prin care trecea i abtur curnd
gndurile de la preocuprile de pn atunci. Uit de Roma, de Arria, de
vorbele schimbate cu Decebal. Asculta numai pasul calului, n iarba gras.
Era un timp de var frumos. Plouase bine i la timp, aa c iarba era
deas ca prul, frunza stejarilor de un verde sntos, aproape negru.
Apropierea de cetate i-o anun scritul unui car ncrcat cu
trunchiuri de copac abia uurat de crengi. Cnd cei care ndemnau boii l
vzur, i plecar capetele, salutndu-l.
Bun vreme! le rspunse, oprindu-se, dorind s intre n vorb, ca s
afle mai repede cte ceva despre lucrri. Tocmai de aici crai trunchiurile?
Avem nevoie la o podic lung i nu gseam pe aproape unul mai
sntos. Cred c bradul sta l-a vzut i pe mndrul Burebista clrind.
n jurul carului peau ase comai zdraveni, cu cmile desfcute la
piept i pielea ars de soare. Unul dintre ei era aproape ct Dadas clare.
Mergea blbnindu-i minile lungi de care atrnau pumni grei de
mrimea unui cap de copil. El era cel care ndemna boii, suduindu-i din
cnd n cnd cu un glas att de molcom, de parc le-ar fi optit vorbe
frumoase. Alturi de el mergea fcnd cte trei pai, la unul de-al
vecinului un brbat mai n vrst, mic i slab, dar cu ochi de viezure.
Trunchiul sta ne trebuie s-i facem pat lui Durdan, spuse el,
artndu-l pe cel de-alturi, cruia abia i trecea de brul strns pe old.
Durdan i umfl pieptul i izbucni ntr-un hohot de rs att de
puternic, nct calul lui Dadas ddu semne de nelinite.
Ha, ha, ha! Ct, e de mic i ce limb rea are! se minun namila de
om cu o sinceritate cuceritoare, ntotdeauna rde c snt mare, da la Tapae
i-a prins bine. Dac nu-l prindeam de iari se ducea de-a berbeleacul la
vale dup pietroi.
Voia bun a voinicului cuceri pe Dadas. Erau tocmai oamenii de care
22

avea nevoie, aa c se prinse la sporovit cu ei. Mai una, mai alta,


ajunser, bineneles, s vorbeasc i despre rzboi.
Pe-aici, pe la noi, se-aude c Traian i ascute sabia, o fi adevrat?
ntreb Seder, cel mic i iute n micri. Tu tii mai bine, Dadas, dac este
aa, c doar vii de-acolo.
De unde m cunoti?
Eu?! Pi nici nu stteai bine pe picioare, cnd te-am vzut prima
dat. Apoi s-a nimerit s fiu la Sarmizegetusa cnd te petrecea cu ochii n
lacrimi buna ta mam. Plecai la Roma. Cine nu tia atunci c nepotul
marelui Decebal ia calea deprtrilor? Acum bnuiesc c te-ai napoiat cu
tiin mult i ai venit s ne ndemni la treab.
Cred c munca e n toi.
Piatra e crat, am spart i stnc pentru umplutur, numai c
merge greu. E nevoie de timp ca s ciopleti bine blocurile zidului i umbl
vorba c Traian ar vrea s ncalece i s porneasc ncoace.
Asta e cam adevrat, Seder. mpratul trage cu coada ochiului spre
Donaris.
Las-l s vie! Dac nu i-o place l punem pe Durdan n frunte i-i
speriem calul, de-o cdea mpratul n praf. S nu-mi spunei pe nume, de
nu l-o speria!
Durdan izbucni iar n rs. Se prea c tot ce se referea la mrimea lui
nefireasc l nveselea.
Am speriat eu muli cai n viaa mea, mai ales cnd am o sica la
ndemn.
Rostind aceste vorbe, muntele de om i art sabia scurt i
ncovoiat spre vrf, pe care o purta la bru. Cu ea retezase crengile mai
subiri.
Abia cnd ieir de sub pdure, Dadas, i ddu seama c se fcuse
trziu. Soarele era acum sus i frigea ca un fier rou. Cetatea apru foarte
aproape.
Rmase locului, s-o priveasc. Era n apropierea unui rule zglobiu i
limpede, pe vrful uguiat al unui munte din stnga apei, care i dezvelea
ici-colo piatra roie. Privit de jos, prea destul de greu s ptrunzi n
cetate dinspre aceast parte. Ca s cerceteze mai bine mprejurimile, i
ls pe cei cu trunchiul s-i vad de drum, iar el i mboldi calul i urc
pe coasta muntelui vecin, de dincoace de firul apei.
De sus, cetatea i apru ca ridicat pe vrful unei cciuli. n trei pri,
zidurile prelungeau prpastia natural a muntelui. Era peste poate s te
23

caeri pe acolo, s-o ataci. Dadas studiase mainile de rzboi romane i i


ddea seama c nici una n-ar fi putut fi folosit aici. Nici musculusul nu
putea fi apropiat de ziduri, nici turnurile nu erau att de nalte, nici scrile
att de lungi. Nu putea fi ameninat dect dintr-o singur latur, unde
panta muntelui se prelungea lin, legndu-se cu cel din faa lui.
Cetatea era dreptunghiular, cu ase turnuri, iar pe sub dou se intra.
De jur-mprejur, zidurile erau bine ntrite cu palisade de pari groi aezai
cu ascuiul n sus, n spatele crora stteau pitii lupttorii. Aceste
palisade nu-l prea mulumeau. n concepia lui, zidul de cetate nu trebuia
s aib lemn pe el, deoarece putea fi uor incendiat. Ar fi prelungit zidul de
piatr cu un altul mai subire, de crmid ars, nalt de zece picioare. Ca
s stai ascuns n spatele lui i s ntinzi arcul, ar fi fost de ajuns de solid.
Jos, la baz, da, trebuia zid puternic de piatr.
Ddu pinteni calului i cobor pe valea care erpuia chiar pe sub zidul
cetii, ca s ajung n partea lin, s poat intra. De jos, nlimea
peretelui de piatr i se pru i mai impuntoare.
Aproape de cetate se trezi ntr-un furnicar de oameni, fiecare avnd o
alt treab, dar toi zorii. Cei mai muli crau piatr n couri mari de
nuiele, pe care le purtau n spate. Unul dup altul, ntr-o lung coloan,
veneau i se duceau n pas msurat. Alii ciopleau blocurile de piatr,
ndreptndu-le marginile. Trebuia cioplit pn cnd, aezndu-l unul peste
altul, s nu poi privi n cealalt parte. Apoi urma treaba i mai grea, a
sprii anului n coad de rndunic, n care intrau capetele parilor ari
n foc, ca s nu putrezeasc prea curnd. Blocurile de piatr cioplite erau
crate pe trgi pn n faa meterilor care artau unde, cum i care dintre
ele s fie aezate pe zid.
Fu recunoscut, i comandantul veni grbit s-l ntmpine.
n cetate era o forfot i mai mare. Abia te strecurai printre sclavii care
purtau n spate courile de nuiele pline cu grohoti de ru i pmnt, pe
care le rsturnau ca umplutur ntre cei doi perei formai de blocurile de
piatr cioplit, aezai la mai bine de trei picioare deprtare unul de
cellalt, unindu-i ntr-un zid foarte gros.
Dadas tia ct e de trainic acest zid, pe care dacii nvau din tat n
fiu s-l ridice, dar se lucra greu. De aceea i tot btea capul cum s-ar
putea grbi construirea lui.
Lucrrile erau supravegheate de un constructor roman. Un om plin de
el, care privea de sus pe toi ceilali. Comandantul cetii i atrase luarea
aminte lui Dadas c n-o s poat sta prea mult de vorb cu romanul i c
24

acesta fcea numai ce voia el. Obinuia s dea ordine i s spun: Aa


trebuie. Nu suferea s i se pun la ndoial poruncile. Mai afl c n
ultimul timp devenise i mai de nesuferit, de cnd veneau, zvonurile rele de
la Roma. nvase bine limba dacilor i, cnd se mbta, vorbea vrute i
nevrute, chiar amenina c o s le arate el, Traian, ce nseamn s fii cu
adevrat supus Romei.
Armer, comandantul cetii, era un brbat trecut de patruzeci de ani,
dar nc falnic. Umbla mbrcat ntr-o cma lung pn la genunchi, iar
mijlocul l avea prins ntr-o curea lat ct palma, att de strns, nct
credeai c-l frnge n dou. i puteai prinde talia n palme. Peste cma
purta o vest din piele de cprioar.
Dadas l admira pe acest brbat sobru, sigur de el, care povestea
despre inginerul roman, de parc nici nu i-ar fi psat de toate mofturile
lui.
Pea rar i nclina uor capul ori de cte ori era salutat. Dei nu
ddea mare atenie celor din jur, se vedea c nu o fcea dintr-o mndrie
exagerat, ci pentru c era furat de alte gnduri.
Dadas i ceru s urce mai nti ntr-unul din turnuri. Privi ndelung
dreptunghiul cetii, nu prea mare. nuntrul lui mai erau cteva
turnuri-locuin, aezate n jurul unei case lungi, reedina
comandantului. De aici, de sus, i ddeai i mai bine seama de munca din
jur. ntr-o parte se vedeau cioplitorii nivelnd blocurile de piatr, iar
izbiturile ciocanelor se amestecau ntr-un rpit continuu. n cealalt
parte se tiau i se ascueau pari pentru palisad. Foarte aproape de zid,
dar n afara cetii, era nteit, un foc zdravn, la care erau afumate
capetele parilor. ntr-un alt loc, civa brbai clcau pmntul, iar alii
aruncau ap, spre a-l face clis pentru lipit acoperiurile turnurilor. Fiind
din lemn, puteau fi uor incendiate, iar stratul de pmnt le apra.
l zrir i pe inginerul roman, explicnd meterilor cum s aeze
bucile mozaicului de la bazinul de ap. Cea mai grea problem a cetii
putea fi apa, n timpul unui asediu mai ndelungat. Acest vrf de piatr, pe
care era nlat cetatea, nu putea fi sfredelit pentru fntn. Apa trebuia
adus din afar i nimeni nu tia mai bine dect romanii s construiasc
bazine.
Cnd era la Roma, Dadas visa c, la ntoarcere, va construi cele mai
frumoase bazine i bi, c va nla un minunat templu lui Zamolxe, c va
face pentru Decebal un palat mai impuntor dect cel al lui Augustus.
Odat ndrznise s-i spun Arriei c, de va ajunge el rege al dacilor, va
25

face din Sarmizegetusa o a doua Rom. Dorea s fie un rege luminat, care
s duc faima Sarmizegetusei peste mri i ri, s vin pelerini din toat
lumea s-i admire frumuseea. Pe drumurile deschise de el vedea naintnd
care cu tot felul de minunii ctre cetatea din mijlocul munilor. Aur avea,
bogii erau n Dacia, oameni harnici destui. Iat c rzboiul care se
apropia i tia tot elanul. Putea s-i vorbeasc despre construcii frumoase
lui Decebal, cnd el nu se gndea dect la zidurile cetilor? Dadas era
convins c, dac Decebal ar fi fost un adevrat rege client al Romei, ar fi
avut timp pentru toate astea. Dar regele era mndru, se pregtea s in
piept Romei, nu s i se supun.
Oft adnc i se rupse din gndurile nelalocul lor, care l furaser o
clip, lng el atepta comandantul cetii s-i spun prerea despre felul
cum merge construcia zidului.
Observ un fapt ciudat. Cei mai muli meteri i oameni ntreau
zidurile dinspre prpastie, nu spre partea lin, de acces. De ce se zideau
mai nti tocmai acele laturi bine aprate de prpastie? Mai curnd s-ar fi
nlat nc un zid aici, spre intrare, care s fie un prim obstacol n calea
dumanului!
Inginerul l-a primit cu nepsarea lui obinuit, mai ales c golise
cteva cni bune de vin. Era, sau o fcea pe furiosul. Se rstea la cei doi
sclavi oare pregteau varul pentru mortarul ce urma s fie ntins pe fundul
bazinului. Deasupra lui veneau aezate, una lng alta, dalele mozaicului,
de diferite culori. ipa i la meterul roman, care potrivea, cu mare grij, o
dal lng alta, pe fundul bazinului.
Dadas l ascult un timp, apoi se duse s priveasc un alt bazin, mai
mic, din apropiere. Se socotise c nu era de ajuns i de aceea i ceruser
romanului s mai fac unul. Cel mic era plin ochi cu ap adus din
ruleul care se furia n vale.
Dadas recunoscu n sinea lui c bazinul era frumos, c era la fel de
bine executat ca oricare altul din Roma.
Se napoie la bazinul cel mare. Cteva trepte de marmur coborau pn
la jumtatea lui, iar fundul n partea terminat era minunat. Din dalele
colorate se nscuser modele geometrice frumos mbinate, iar culorile erau
fr cusur apropiate una de cealalt. Precumpnitor era albastrul deschis
i Dadas i imagin ct de frumos avea s fie plin cu ap.
Rafinat mbinare de culori, spuse el.
tii limba Romei?
Nu snt nici dou nopi de cnd am sosit de-acolo.
26

Inginerul l privi nedumerit. Se atepta s-l vad n haine romane,


pentru c nu-i putea imagina c este altceva dect un negotiatores mai
ndrzne care s-a hazardat s ajung pn aici. Tnrul din faa lui vorbea
ca un dac, dei lipsa brbii i ddea de gndit.
Ce negustoreti printre barbari? Ai adus podoabe de sticl colorat
sau vase cu untdelemn? ntreb el, i Dadas fu izbit de tonul su ironic.
Ce merg mai bine, brrile de aram sau mrgelele de lut smluit?
Dadas tia c negustorii de la Roma aduceau aici podoabe ieftine care
furau ochii femeilor. Acolo nu purtau dect liberii sraci astfel de podoabe.
Vorbele inginerului l nfuriar. Fu gata-gata s trag sabia de la bru
i s-l nvee minte, dar se stpni.
Nu snt negustor, romanule, snt dac.
Ce-ai cutat la Roma?
M-am dus s-i vd pe ceretorii din Forum ateptnd pomana
protectorilor. Am vrut s m plimb printre miile de liberi i plebei care
n-au ce face i bat pietrele ateptnd ospeele publice, ca s-i potoleasc
foamea. Se zice c mnnc din ce n ce mai rar, de cnd Domitianus a
cheltuit aurul pe lux, pe jocuri i pe rzboaie nefericite.
n cuvintele lui Dadas rzbtuse toat obida din suflet, strns
ndelung, ct sttuse la Roma. Un dram de minte, dac ar fi avut, ar fi
neles de ce aici, la Sarmizegetusa, oamenii mai cumprau nc mrgele
ieftine. S fii nelept, nu nseamn mai nti s nelegi?
Acest schimb de vorbe trezi n Dadas i mai mult dorina de a face s
strluceasc Sarmizegetusa. S te aliezi Romei, s-i nvei meteugurile,
ca s faci i mai frumoase lucruri dect ea. Atunci mai n lumin s-ar pune
virtuile morale ale dacilor, fa de plebeii Romei, lenevii de lipsa
treburilor.
Sartus simi furia din cuvintele dacului i cunoscndu-le mndria, ls
balt ciondneala i se ntoarse spre meter, s-i mai dea un sfat.
De ce ntreti mai nti zidurile acelea? ntreb Dadas cu glas mai
asprit dect ar fi vrut.
Erau mai ubrede.
Dar ce nevoie aveam de ele? Nimeni n-ar putea zbura din vale pn
sus.
Zidul trebuie s fie ntrit din toate prile, explic romanul, cu o
bunvoin neateptat. Degeaba e tare ntr-un loc, dac poate fi spart n
altul.
Bine spui. Dar ce rost are trinicia zidului de-acolo, dac cel din
27

panta lin e slab? De ce n-ai nceput cu el?


Nimeni nu mi-a spus cu ce s ncep. Mi s-a cerut s-l termin de
jur-mprejur. Sau poate e vreo grab? ntreb romanul cu neles.
Nu e vorba de grab, ci de o lege a construciei. S fie lsate zidurile
dinspre prpastie! hotr Dadas. Mai nti s terminm zidul din pant. n
ct timp crezi c va fi gata?
n vara viitoare. Cioplitorii n piatr snt puini. Peste tot au cutare,
spuse el cu nelesul c snt rari, pentru c n multe locuri se lucra la
refacerea cetilor.
Trebuie terminat zidul acesta.
Uor de spus, greu de fcut. Dac tii ce nseamn s construieti o
cetate, nu cere lucru n grab. Pn la var abia terminm cioplitul. Iarna
bate la u.
Era limpede reaua lui credin i n-avea rost s se prind n cine tie
ce lung ciondneal. Va susine mai departe c nu se poate, cu att mai
mult cu ct, ntr-adevr, erau cioplitori puini.
De ce nu nali n alt fel zidul, dac nu snt cioplitori?
Aa ridicai voi zidurile cetilor.
Trebuia s-i nvei s le zideasc altfel. Dac ar lega pietrele cu
mortar, n-ar mai trebui s le ciopleasc. i ar merge mult mai repede.
N-am tiut c e att de mare graba!
l ls n pace. Se duse pe terenul din afara cetii, s-i dea seama ce
s-ar mai putea face pentru aprarea ei.
Platoul dinspre partea lin a muntelui era destul de ntins. De la
turnul pe sub care se intra i pn cnd dealul ncepea s coboare, mai era
o bucat bun de loc. i veni ideea de a trage un zid dintr-o parte n alta,
de la o prpastie la alta, zid care s opreasc trecerea spre adevrata
cetate.
Armer, a nla aici un obstacol. Sub iarb e pmnt moale.
Cnd s cioplim piatra?
Nu cioplim nimic. Aducem piatr spart din stnc i o zidim cu
mortar. Va fi destul de solid. Cheam-i pe efii de cete la mine!
Armer ddu mai departe porunca i cornul din vrful turnului de la
intrare prinse s se aud. Curnd, nu numai efii de cete, dar i meterii i
ceilali oameni se strnser pe platou. Numai inginerul i cei doi mozaicari
rmseser pe marginea bazinului.
Asta miroase a grab mare! bombni mozaicarul cel tnr.
Nu poi s ai niciodat ncredere n barbarii tia, oft inginerul.
28

Eu nu le mai ajut! se hotr mozaicarul. Ca mine vor bea ap din


acest bazin i vor arunca pietre n romani.
Ce ai de gnd s faci?
Plec!
Vezi mai bine s nu te aud careva, c atunci nu de voie ai s
termini totul.
Cine s m aud? Mine, cnd se vor trezi, s-mi ia urma. Dac
gsesc un cal bun, n zori snt dincolo de Danubius.
S plecm toi trei! fu de prere mozaicarul mai btrn.
Plecm! se hotr i inginerul.
ntre timp, dacii se strnser n jurul lui Dadas care, urcat pe o
grmad de pietre, le vorbea!
Dintr-o parte n alta nu snt mai mult de o sut aizeci de picioare.
Unii vor spa anul temeliei, alii vor nla zidul. Frmntm pmntul i
legm cu el o piatr de alta. Primii fulgi de zpad s-l gseasc ridicat
pn la palisad. i noaptea s muncim! Dumanul ne amenin!
De mine loptaii s treac la an! anun Armer.
Pentru partea de jos o s facem mortar adevrat din var, care se
ntrete ca piatra. Am s v art eu cum s-l pregtii. n sus, zidim cu
pmnt.
Arat-ne Dadas! strigar cei din primele rnduri, mai ales tinerii.
anul l ncepem chiar astzi. Ia dai-mi o sfoar de cnep. Aducei
un fir i ntindei-l de colo pn colo. nsemnai locul.
Credea c va pleca n aceeai zi spre Sargedava, dar nnopt aici.
ntr-o zi, dou, putea s organizeze lucrul i apoi s-i vad mai departe de
drum.
Cnd i-au cutat a doua zi pe inginer i pe cei doi mozaicari, n-au mai
avut de unde-i lua. De cum se ntunecase, nclecaser pe cai i
dispruser. Dadas n-a trimis pe nimeni dup ei. Avnd o noapte nainte,
era greu s mai poat fi ajuni pn la Lederata, unde strjuia legiunea a
V-a Macedonica.
Nu mai avea cine s termine bazinul de ap. Ct timp lucraser
meterii, nu lsaser pe nimeni s nvee cum se pregtete mortarul, cum
trebuie ntins, cum se lipete o dal de alta. Treaba asta o fceau numai ei.
Dacii doar crau materialele.
A trebuit s le arate Dadas cum s-l fac. nvase de la Apollodoros
cum s sting varul, ct timp s-l lase apei, ca s nu rbufneasc, ce s
pun n el ca s se ntreasc Dac nu-l lsai s se dizolve bine,
29

bucelele mici rmase ncepeau s se sting n zid, sfrmndu-l.


Apollodoros obinuia s prepare mortarul numai cu var vechi, adesea de
un an. Dar ei nu aveau timp de ateptat.
Nu gsi dect o cale s sting varul, apoi s pun sclavii s-l ntind n
palm, pentru a sfrma cea mai mic prticic nedizolvat. Dup aceea
s-l ndoaie cu ap i s-l treac printr-o pnz groas de cnep. Era sigur
c, astfel pregtit, varul devenea bun pentru construcie.
Ddu ndrumrile necesare, apoi se duse s supravegheze spatul
anului de temelie.
Toat dimineaa se nvrti prin forfota de oameni, i mai mare acum,
cnd erau cu toii strni pe micul platou. Cnd soarele ajunse n cretetul
capului, sptorii erau aproape pn la bru n an. Tot pmntul l
aruncau pe malul dimpotriv cetii. Se ncepu lucrul i la temelia zidului.
Primul rnd l fcur din pietre mai mari, lefuite. Aveau destule pentru
primele dou rnduri.
Spre prnz, treaba fu ntrerupt de ipetele unui tnr care i vntura
braele, de parc ar fi inut n palme fier nroit.
Minile! Mi-au luat foc minile! urla ct l inea gura. Minile mele!
Dadas i prinse un bra i-i privi palma.
Spal-te! l sftui i-l trimise la bazinul cel mic din apropiere.
Turnai-i ap s se spele.
Apa rece l mai liniti, dar, odat cu varul, se duse de pe mini i
pielea.
nhmai caii la o cru i ducei-l la slvitul Vezina.
Ali doi ncepur s se vaite c-i ustur palmele. i rzbise mai greu
varul, aveau pielea mai bttorit, i trimise i pe ei la Vezina.
Trecur alii s pregteasc varul, mestecndu-l ndelung n vase de lut
ars, smluite.
Dadas se apuc s pregteasc mortarul pentru bazin.
Pisai nite crmizi! porunci el. Ca fina pentru pine s le facei!
Spargei i bucele ceva mai mari, de mrimea alunei Romanul nu v-a
pus s pisai crmid?
Ba da.
Facei cum v nva el.
Ne punea s pism i crbune.
Avei crbuni?
Destui.
Pisai-i bine.
30

Cnd avu toate astea, porunci s se amestece varul cu nisip aspru:


pentru o parte de var, dou de nisip.
Mestecai bine!
Mulumit de mortar, porunci s se arunce n el praful de crmid,
pn cnd cpt o culoare roietic. Era important s tii ct praf de
crmid adaugi i numai ochiul te putea sftui.
Punei i bucelele de crmid.
La urm adugar i praful de crbune.
Acest mortar era bun i pentru zidurile cetilor, se ntrea ca o piatr.
Apollodoros l pregtea dup prescripiile lui Vitruvius i Pliniu.
Mortarul fu ntins pe fundul bazinului, apoi ncepur s rnduiasc
pietrele mozaicului.
Trecur nc dou zile pn cnd socoti c treburile stau att de bine,
nct poate s plece la Sargedava. ntre timp dduse sfaturi amnunite
cum s se continue lucrul att la zid, ct i la bazin. Descoperise un tnr
comat cu minte ager, care se tot nvrtise pe lng meterii romani i le
furase cte ceva din meserie. Nici sfaturile lui Dadas nu zburaser n vnt.
Tnrul nva totul cu mare uurin i, mai ales, se dovedea foarte
ndemnatic la treab. l sftuise s nu mai continue ornamentele, care
cereau timp. Important era ca bazinul s in bine apa.
Abia pe drum avu rgazul s-i aduc aminte c mama l atepta,
ngrijorat, la Sargedava. Tinna se napoiase acas dup ce i vzuse
biatul, i l atepta. Trecuser cteva zile, timp destul ca s se ngrijoreze.
Dar Dadas, i mai aminti nc ceva: c la Sargedava l atepta i Mannia.
Cu ct rceal se putea gndi la ea! Ar mai fi trecut nc mult timp fr s
simt nevoia s-o vad, dei n urm cu cteva veri, la plecare, i jurase s
n-o uite. Nopi n ir i struise atunci n minte, dar acum i spunea c
trebuie s fie foarte netiutoare. Oare ce ar putea vorbi cu ea? S-i
povesteasc viaa de la Roma? Ar fi nceput cu Arria. S-i recite din
Vergilius? Nu l-ar nelege. S-i descrie Colosseum-ul? S-ar mira i nu l-ar
crede. S-i povesteasc o lupt de gladiatori? i-ar scuipa n sn i nu l-ar
mai asculta. S-i descarce sufletul i s-i mrturiseasc ce s-a petrecut
cu el acolo? Ce ar pricepe? Cum s neleag ea ce s-a ntmplat n sufletul
lui, cnd a descoperit poezia, sculptura, filozofia? Decebal i ceruse s
nvee cum se ridic un zid trainic de cetate, iar el se cufundase n odele
lui Ovidius, n meditaiile lui Seneca, n epistolele lui Vergilius.
Descoperise toate astea i sufletul lui se deschisese deodat ca o floare la
lumina soarelui, de parc anume le ateptase. Crezuse adesea c fuseser
31

n el, netiute, i c la Roma doar le aflase. i plcuse, ct fusese acas, s


asculte cntecele din fluier, din cimpoi sau cele zise de biei cnd apsau
pe coarnele plugului. Dar erau altceva. La Roma descoperise poezia altor
idei, altor sentimente, altor fapte. Deodat lumea i se lrgise i ceea ce mai
nainte fusese tulbure n mintea lui i se termina la cuvintele: Cei de
dincolo de Donaris, devenise deodat o lume concret. nvase s-i
cuprind adevratele dimensiuni i se speriase. Lumea aceea pe care doar
o bnuise altfel dect a lui i care i trimitea emisari n persoana
nenumrailor negotiatores se dovedise i mai deosebit dect i-o
nchipuise. Din uimire czuse n admiraie.
Apoi o cunoscuse pe Arria i, prin ea arta, rafinamentul, viaa ntr-un
alt fel dect o tia. Mannia rmsese undeva departe, ca un ecou alb,
pierdut n amintiri Dar ce se ntmplase cu ea, care rmsese acas i
pentru care lumea de azi este la fel cu aceea de atunci? Ea l atepta,
desigur, aa cum i fgduise, i de aceea lui Dadas i era ruine i ar fi
ocolit-o bucuros, dac ar fi putut.
Inima ncepu s-i bat mai tare cnd i aprur n fa zidurile
Sargedavei, cetatea n care se nscuse i n care trise. Tatl lui se afla n
fruntea ei. Valea rului Gradis era aici de o frumusee cum rar puteai
vedea n alt parte. De ctva timp mergea ntovrit de acelai fonet de
ap, doar ici i colo mai vioi, din cauza unor nvolburri pricinuite de un
trunchi czut de-a curmeziul sau de un bolovan rostogolit de pe coastele
care urcau chiar din mal. Pe msur ce se apropia de Sargedava, valea se
ngusta, nchiznd zarea i ndreptndu-i privirea spre cetate. ntlni
primele case, agate pe cte o mic platform spat n coasta muntelui.
Apreau cnd te ateptai mai puin, cu acoperiurile lor uguiate, din
indril frumos btut. Grajdurile, ncovoiate sub o cpi de paie
nnegrite de vreme, preau glugi de uria. De cele mai multe ori, cnd te
apropiai, te lua n primire un dulu los care ltra furios. Cum se
nmuliser casele! Dup cte tia el, pe aici nu fusese nici una. Vnase
prin partea locului, mpreun cu Zuro, prietenul copilriei lui, oprindu-se
adesea la un btrn dulgher cunoscut pentru chipurile frumoase pe care le
cioplea. Fcea psri pentru creasta acoperiurilor sau cioplea stlpii din
faa prispelor. l cuprinse dorina de a-l vedea.
ndemn calul s urce un drum de pdure tiut i, n scurt timp,
ajunse n poiana dulgherului. Lng casa btrneasc mai era acum nc
una, nou-nou ceva mai mare, pe care tocmai o terminau. Btrnul i
nc un brbat tnr trebluiau pe lng ea. Din urm l ajunse o femeie
32

tnr, cu obraji roii, plesnind de sntate, cam trupe ce-i drept, i cu


brae vnjoase. Venea de la ru, purtnd vasul cu ap pe cretetul capului,
aezat pe un mic colac de cnep, anume mpletit. Cnd ddu cu ochii de
el, femeia fu gata-gata s scape vasul.
Dadas! exclam i i duse mna la gur, dup obiceiul femeilor
sfioase.
De unde l cunotea?. El nu-i amintea s-o mai fi vzut vreodat.
Bunicule! Bunicule! S-a napoiat Dadas!
Da, da, ea trebuie s fie! Btrnul avea o nepoic, dar o tia mic i
Nimic nu msoar mai bine trecerea timpului ca omul. Era pe atunci o
feti i iat c de pe prispa casei btrnului se auzea acum scncetul unui
copil. Al cui putea s fie, dac nu al ei? Fetia era mam, iar brbatul de
lng btrn, tatl copilului ei.
Dadas! se mir bucuros bunicul, grbindu-se s-l ntmpine. Ia
uit-te! se mir el. Ce brbat te-ai fcut, Dadas! i rse fericit. Ca ieri se
temea s nnopteze n pdure. Ssst! fcu el, trecndu-i o glum prin minte,
pentru c btrnul era cam htru. S nu ne-aud btrna. S-i apari
deodat n fa i s-o auzim ipnd. tii cum ip ea din te miri ce.
Nevasta btrnului Dudas era n cea de a doua camer a casei. esea.
Dadas o privi mai nti pe fereastr, fr s se fac simit. Btrn
rmsese neschimbat i o bnuia tot aa de iute n tot ce fcea. Micrile
ei erau pripite, dar sigure. Arunca suveica, schimba piciorul i trgea
vatala cu o repeziciune care te uimea, i aminti c n copilrie, el i
btrnul Dudas i fcuser cteva greuti pentru rzboiul de esut, ca nite
pere mari, cu o ureche la captul subire. Btrnul le modelase, dar ca s-i
lase i lui Dadas bucuria c a lucrat la ele, l pusese s le dea ultima
netezeal, nainte s le ard. Oare mai avea cuptorul acela de ars oale i
crmizi? Dudas obinuia din cnd n cnd s ard cte un cuptor de
crmid sau de igle, pe care le vindea cu pre bun celor mai nstrii din
cetate. Nu se tia de cnd, dar nvase s smltuiasc igla n cteva culori
i de aceea o vindea mai repede ca alii.
Zgomotul vatalei i ngdui lui Dadas s-o priveasc pe btrn, fr ca
ea s-l simt. esea pnz plin, dintr-un fir de cnep tors gros. Din ea
urma s croiasc pentru brbai iari de var strni pe picior. Tot ea
torcea firul, esea pnza, croia iarii. Nepoata se ndeletnicea cu celelalte
treburi ale gospodriei, att de multe pe capul unei femei. Brbaii nu se
amestecau n treburile lor. Ele mcinau meiul pentru pine, ele aduceau
ap, ele ncingeau cuptorul, ele eseau, ele torceau, ele mulgeau vaca, ele
33

creteau copiii. Cnd comatul avea ceva mai mult pmnt sau o turm mai
mare i putea hrni un sclav, atunci treaba era mprit. De obicei ns
brbatul i nevasta i fceau singuri treburile i i creteau copiii.
Cnd ddu cu ochii de Dadas, btrn fcu ntocmai cum bnuise
brbatul ei: ddu un ipt i i lovi palmele a mirare:
A, ia te uit cine a venit la noi! i sri ca un prsnel s-l srute pe
amndoi obrajii. Mndru flcu te-ai mai fcut! i frumos! i n-are barb,
ntocmai ca negustorii de la Roma. Maic, s-i lai barba s creasc. Aa,
fr nici o tuleie, parc eti fat.
Btrn iei n pridvorul din fa. Ca toate casele, i a lor era ridicat
pe patru stlpi de piatr, nali de un stat de om. Att aveau cei doi din fa,
din cauza pantei locului. n spate ajungeau doar de cteva palme de la
pmnt. n locul de sub locuin i inea omul tot felul de unelte: plugul de
lemn, sapele, cteva butoaie, secerile, o roat sau dou de cru, un vas
mare de pmnt ars, n care strngea apa de ploaie bun de splat,
hamurile cailor i alte lucruri trebuitoare ntr-o gospodrie ntemeiat.
Tot ncurcndu-se n fusta lung i crea, btrn cobor treptele scrii
i veni lng el, minunndu-se i bucurndu-se.
l duser s vad noua construcie. Dedar, brbatul Finiei, nepoata
btrnului Dudas, era tocmai din Cumidava. Mai nti voise s-o ia pe Finia
n cetatea lui, dar pn la urm se hotrse s se aciueze pe lng btrni.
Mult nu mai aveau de trit i locul cu cas era frumos. Mai era i aproape
de Sarmizegetusa, unde se duceau din cnd n cnd, de srbtori. Dudas le
fgduise o cas frumoas, dac vin s aib grij de btrneile lui i le
rmnea i toat gospodria. Btrnul avea ur sntoas, n care
strngea toamna fn pentru vite, avea cuptor de ars igle, tia s
rotunjeasc i oale, dar nu-i plcea. Tot cu barda n mn l vedeai,
cioplind. nlase casa nepoatei att de frumos, nct se mndrea cu ea. De
aceea l i pofti pe Dadas s-o vad mai de-aproape.
O ridicase pe ase stlpi, deoarece camerele erau mai mari i dulapii
s-ar fi arcuit, dac n-ar fi fost sprijinii i la mijloc. Spre deosebire de
locuina btrneasc, avea n fa un cerdac lat ct deschideai braele,
deasupra cruia se prelungea acoperiul. Din acest cerdac, n care mncau
vara, se intra n prima camer, apoi n a doua, ceva mai mic, unde urma
s aeze paturile. Pereii din afar i fcuse din brne groase, mbucate una
n alta la coluri i ntrite cu piroane mari, de fier, cumprate anume de
btrn tocmai din Potidava, odat cu balamalele solide de la u. Pe
dinuntru lipiser un strat bun de pmnt, pe care l neteziser ca n
34

palm. Peretele dintre camere era uor, din civa pari, de care prinseser
nuiele, pe care apoi le mbulgriser. Podeaua era din dulapi acoperii, ca
i pereii, cu un strat de pmnt bine netezit. Btrnul lucrase cu grij
stlpii din faa cerdacului, care propteau acoperiul ieit mult n afara
camerelor. Pe toate feele erau cioplite romburi, i linii frnte i ptrate
frumos mbinate. Pe u, desenase cu fierul nroit flori de cmp i frunze
de stejar. n cerdac mai era o mas scund, cu trei picioare. Scunelele din
jur aveau adncit scndura groas de deasupra, n care erau nfipte cte
trei picioare scurte. Masa i scunelele erau rotunde. Adevrata mndrie a
dulgherului era un fel de copi, lung de doi coi, fcut dintr-un
trunchi scobit. La capete lsase cte dou urechi, prin care se putea trece o
funie subire, legat n grinda camerei. Era leagnul i ptuul copilului, i
btrnul i pusese toat arta lui, ca s-l fac nespus de frumos. i era,
ntr-adevr, frumos! Lemnul netezit ca pielea, iar mieii i iezii ncrustai cu
fierul ars erau att de bine fcui nct preau c snt gata, gata s fug.
Btrnul i desenase n plin zbeang i hrjoan.
Cnd coborr n bttura curii, auzir hritul rniei. Finia nvrtea
de zor piatra, s fac pine proaspt n cinstea oaspetelui. tia c nu-l va
lsa Dudas s plece, pn cnd nu va mbuca ceva cu ei. Btrna i
aprinsese focul la cuptor.
Pentru Dadas ncinsul cuptorului fusese n copilrie una dintre cele
mai plcute ndeletniciri. Sttea cu picioarele cruci sub el i nfunda
cuptorul cu paie sau vreascuri. O rug pe btrn s-l lase s o ajute.
Dedar mai aduse un bra de paie, s-l aib aproape. i amintea c nu
trebuie s bage multe o dat, ci cte puine.
Cuptorul nu era prea mare, ajungeai cu mna pn n fundul lui. Nici
bolta nu era prea nalt, ca s nu se rceasc repede. Avu grij s dea
mereu cenua la o parte, pentru ca focul s ard pe crmida vetrei, s-o
ncing.
Tri din plin aceast bucurie a copilriei, uitnd de toate gndurile lui
triste, mai ales c vorbir n acest timp despre tot felul de treburi
gospodreti. Se apropia toamna i erau attea de fcut. Btrnul se plnse
c o s se strice vremea i el nc nu are opinci. Toat vara umbla cu
picioarele goale, dar cnd se rcea vremea, avea nevoie de opinci. Pregtise
o piele bun, trebuia numai s-i gseasc timpul s-o taie i s-o coas.
Btrna le cususe cojoacele din piei cu blana mrunt. Ceea ce nu
fcuser nc, era groapa pentru cereale. Cea veche nu mai putea fi
folosit, se mcinaser pereii, i oarecii crau cam multe boabe. Se
35

hotrser s sape una nou, sub ptul, s-o ard bine cteva zile pn cnd
pereii se fceau ca din crmid. E mare lucru s ai o groap bun,
pentru c altfel i poate mucegi munca unei veri ntregi.
Btrna i fata strnseser de acum poamele, le tiaser, le uscaser i
le niraser gata pentru agat de grind. Mncau mere uscate spre
primvar, fierte i amestecate cu fin de mei.
Se isc o adevrat ceart ntre btrn i Dudas, cu privire la un ap,
pe care ea voia s-l taie n toamna asta i s-l pun la sare, iar el inea
mori c nu, fiind cel mai bun de prsil din ci avuseser. Cpriele lui
ddeau lapte ct o vac, aproape toat iarna. Dadas vzuse pscnd prin
marginea pdurii o cpri neagr, cu ugerul pn aproape de pmnt.
Toate aceste mici ciondneli, preocuprile lor mrunte de fiecare zi, i
schimbar lui Dadas starea sufleteasc. De undeva, din adncul
pmntului pe care sta cu picioarele ncruciate sub el, se ridica n toat
fiina lui o linite pe care de mult o dorea. Se trezi departe de ncordarea
pe care i-o dduse Roma, i aa cum nu se ateptase, gsi mai fericit
viaa acestor oameni care nu trebuiau s ias n fiecare zi n Forum,
nerbdtori s aud ce s-a mai ntmplat. Cum merg luptele cu germanii?
Nu cumva s-au mai rsculat Iudeii? n Aegyptus e linite? Galii mai
ascult porunca guvernatorului? Unde s-a mai legat pnza alb de doliu?.
Traian are s dea serbri anul acesta? Ce gladiatori snt mai renumii?
Cine a mai srcit, cine s-a mai rscumprat din sclavie? Ce libert plin de
bani s-a mai nsurat cu fiica unui nobil scptat? Se ntmplau i din
acestea, parc din ce n ce mai des, mai ales n regiunile mai ndeprtate
de Roma. Ce epigram circul i cine s-a mai rzbunat noaptea trecut?
Ce guvernator a fost numit, i ce pretor, i ce conductor de legiune? Au
fost trimise ntriri noi n Moesia? Roxolanii mai apar pe caii lor iui pe
podul de ghea al apei i se mai reped pn la Troesmis, i chiar pn la
Histria i Tomis?
Dac voiai s afli ultimele nouti, trebuia s pierzi timpul prin Forum,
s asculi vorbria tuturor, sau s intri ntr-o taberna i s stai la poveti
cu cana de vin n fa, pentru c altceva nu aveai ce face. Cei sraci abia
ateptau lectica protectorului, s i se plece i s-i cereasc sportula
civa bani pe care i ddea patronul clienilor; ateptau serbrile, s-i mai
umple burta lipit de ira spinrii. Singurul lucru care i interesa era dac
se dau serbri i cte zile vor ine.
Da, era obositoare viaa la Roma. Simea asta mai ales acum, cnd vra
paie n cuptor i asculta ciondneala btrnilor privitoare la ap. Dac s-ar
36

putea nla frumuseile Romei, fr viciile ei! Asta ar vrea el s ncerce,


dar ca s reueasc era nevoie de pace.
Ajunser s vorbeasc i despre ameninarea Romei. Va fi rzboi, nu
va fi? Linitea btrnului era deplin: chiar de va fi, n fruntea dacilor e
iscusitul Decebal, i atta timp ct el ine sus sabia, romanul nu va clca la
Sarmi. ncrederea lui n Decebal era nermurit, i fiecare i-ar fi dat
bucuros sufletul n minile lui Zamolxe, dac regele i-ar fi cerut-o. Ar fi
strns un pumn de rn n mn i ar fi murit zmbind.
ncerc s le clatine aceast ncredere, mai mult ca s aud rspunsul
lor:
mpria Romei e fr de sfrit, Dudas. ine de la soare-rsare
pn la soare-apune.
Aa e, Dadas, dar cu ct e mai mare, cu att mai greu va trece
strmtoarea de la Tapae. Orici or fi, tot n ir ngust vor nainta. Iar dac
vin pe malul lui Maris pe la Germisara, trebuie s treac pe-aici, unde
valea se ngusteaz ca i la Tapae. Pe oriunde vor ncerca, munii i
pdurea ne apar, iar noi am strns mult rin, pe care o inem gata.
Toi credeau n Decebal, i n muni, i n pduri, i n pmntul
Daciei, i n sbiile lor ncovoiate la capt, pe care le numeau sica.
N-au simit cnd s-a furiat soarele dincolo de coama pdurii. Dadas
plec apoi spre cetate, s nu-l prind ntunericul pe drum.
Poteca erpuia pe valea dintre muni, pe unde curgea rul Gradis. La
primul turn de paz l salut pe oteanul de veghe. Turnul era ridicat pe
patru stlpi de brad. De pe platforma lor se nla turnul propriu-zis, din
lemn, cu acoperiul din indril. mprejur avea o balustrad pe care te
puteai plimba i privi n toate prile. Ajunse i la Sargedava. Jos, n vale,
era valul de pmnt, peste care treceai pe o punte solid. Dincolo de valul
de pmnt ncepeau s se nire casele, pe mai multe terase, de
jur-mprejurul cetii, ca nite cercuri. Zri, foarte aproape de zidul cetii,
dar nuntru, turnul n care locuia Mannia. Dup acela n care triau
prinii lui, era cel mai artos, deoarece tatl ei era un nobil de seam.
Cnd ajunse sus, la cel de-al doilea val de pmnt, vzu, ceva mai n
vale, n afara cetii, bastionul de aprare, ridicat din piatr cioplit, iar
partea de sus din crmid ars.
Zidul cetii era n apropierea celui de-al doilea val de pmnt, fiind
ntrit, la intrare, cu dou turnuri de aprare. Dac ar fi luat-o n stnga,
ar fi ajuns la Mannia, spre dreapta, ar fi ajuns acas. Turnul locuinei lor
era cel mai artos, fiind singurul care avea dou caturi; la primul locuiau
37

prinii, iar la cel de-al doilea oamenii de munc.


n cetate nu mai ntlni dect strjile. Se nnoptase i locuitorii erau pe
la casele lor, n jurul opaielor. Se culcau devreme, pentru c a doua zi
treaba ncepea n zori.
Scara din exterior a locuinei era de piatr, aa c reui s urce tiptil,
fr s fie auzit. Celui care pzea intrarea i fcu semn s tac din gur.
Mama tocmai se pregtea de culcare, cnd se pomeni cu el n fa. Tatl
fcea nite socoteli, grupnd beioare vopsite n culori diferite. Cnd a
ridicat privirea i a vzut cine a intrat, faa i s-a deschis ntr-un zmbet pe
care Dadas nu-l tia. Pstrase amintirea unui om aspru, cruia nu era
bine s-i iei din cuvnt. n aceti ani ns, dorul i rosese din asprime,
pentru c nu mai avea alt copil. Ct fusese Dadas mic, se purtase cu el fr
nici o ngduin, gata s-l pedepseasc pentru cea mai mic greeal. De
aceea biatul se bucurase cnd Decebal l luase pe lng el.
Dadas simi c btrnului i srise n ochi faptul c nu avea barb,
dar, dect s-l certe din prima clip, se prefcu a nu bga de seam. l
mbri, l ntreb ce-a vzut i ce-a nvat la Roma, iar el le povesti n
cteva cuvinte ceea ce tia c voiau s afle. Ajunse i la ntmplarea de la
Pietrodava i le spuse c inginerul Sartus fugise mpreun cu doi meteri.
De mult l bnuiesc eu! De mult! I-am spus i lui Decebal c de la
urcarea lui Traian pe tronul mprailor la Roma, nu te mai poi nelege cu
oamenii venii de-acolo. Snt sigur c le-a trimis vorb s nu mai asculte,
sau s fac ru, dac pot. Mocnesc i abia ateapt s plece, dei primesc
aur pentru treaba lor. Numai pofta de aur i ine. De ce n-ai pus s le ia
urma? I-ai fi lsat fr capete, s afle toi c nu e de joac. Au venit aici
s fac treab.
Au vzut c zidurile snt ndreptate spre Roma.
Pentru c de acolo o s vin dumanul.
Nu ne-ar mai privi ca pe dumani, dac ne-ar simi cu adevrat
prieteni.
Vrei s ne plecm capetele?
S fim prieteni adevrai.
Prieteni? Prieteni pe holdele noastre, i pe minele noastre de aur?
Asta e prietenia pe care o vrea Roma. Dac aici n-ar fi cmpii mnoase i
aur, nu i-ar mai psa de prietenia noastr.
Dadas simi c tatl lui se nfurie din ce n ce mai tare i nu-i mai
ntoarse vorba. ntreb de oamenii din cas i de prieteni. Btrnului i se
pru c pricepe unde vrea s ajung i i-o lu nainte, greind bineneles:
38

Despre Mannia nu ntrebi nimic? Chiar nu vrei s tii ce face?


Dadas tcu, i tatl i nchipui c l-a prins cu ma-n sac.
La chemarea lui Duras, o sclav apru i aprinse toate lumnrile.
Tnrul se trezi fa n fa cu lucrurile obinuite lui, pe care le tia
dintotdeauna n acelai loc. Prin ele i retria copilria.
Duras, om aspru, la prima vedere lipsit de gingie, era un mare
iubitor de obiecte frumoase. Avea un negustor grec care, ori de cte ori
trecea prin Dacia, trgea mai nti la el i i desfura marfa. Pnzeturi
fine, n culorile vii ale Orientului, arme cu mnerele sculptate, vase de aur
i argint mbogeau ncperile locuinei sale. Dar mai ales, statuetele i
vasele mari de ceramic greceasc i plceau btrnului. Colurile camerei
erau nviorate de piedestale mpodobite cu statui ale zeilor n care Duras
de fapt nu credea, dar pe care le privea cu plcere, pentru perfeciunea cu
care erau lucrate. i plimba palma aspr pe marmura lucioas, lefuit cu
migal. n vasele mari, smluite n rou i galben, i plcea s vad
ciulini, spre nemulumirea mamei care strngea n vase gingae flori cu
miros dulce. Lui Duras i plcea floarea de ciulin, brbteasc i
viguroas, chiar dac nu avea miros. Trimitea un sclav anume la es, s-i
culeag ciulini. Dadas, ct fusese mic, crezuse i el, ca i mama lui, c
aceast preferin e cu totul ciudat, dar acum, cnd ddu cu ochii de
vasul cu ciulini, o nelese.
Acum pricepea i alte ciudenii de-ale lui. Toi tarabostesii se
ntreceau mai ales de cnd Roma trimitea meteri n Dacia sa plteasc
zugravi i constructori care s le nale case noi, sau s le mreasc pe
cele vechi. Meterii veniser de la Roma cu o nou mod, i nobilii plteau
aur mult pentru o tencuial frumoas a pereilor, pe care erau apoi
zugrvite scene din viaa de fiecare zi sau priveliti ncnttoare. Duras se
mpotrivise s primeasc n cas un astfel de meter. El a chemat lemnari
i le-a desenat ceea ce a vrut s-i lucreze. A adus din pdure trunchiuri
groase de brad, pe care le-a pus piloni, dar cu partea mai groas n sus,
stlpul cptnd astfel o elegan neateptat. A prins de tavan traverse
arse la foc, iar pe jos, ca s in cald, a lipit una de alta crmizi bine arse.
Iarna se fcea focul n vatra din colul camerelor, care se prelungea cu un
co pn pe acoperi. Era o bucurie s stai seara lungit pe o blan de urs
i s priveti la lumina jucu a focului care croia umbre pe perei. i lui
Duras i plcea s le priveasc, iar biatul gndea atunci c e singurul
punct comun pe care l avea cu tatl su. ncruntatul Duras avea o fire de
artist. Mnuise toat viaa lui armele, dar biatul era ncredinat c dac
39

i-ar fi trecut prin cap s prind o pensul ntre degete, ar fi fost un pictor.
i amintea i acum ct de bine desenase stlpii, i camera, i vatra focului,
cnd le artase meterilor cum s lucreze. i el, dac nu s-ar fi dus la
Roma, poate c nu i-ar fi descoperit niciodat iscusina de a nira
versurile unei ode, nici nu i-ar fi dat seama c poate s ia chipul i felul
de a se mica al altui om, cum fcuse pe scen, n tovria Arriei.
n copilrie, un sentiment de team l inuse departe de tatl su.
Btrnul se purtase prea sever cu el i de aceea nu simise niciodat nevoia
de a-l vedea; dimpotriv, ar fi stat tot timpul la Sarmizegetusa, lng
Decebal. Dar iat c nelegea acum altfel lucrurile, descoperise c n
adncul sufletului lor semnau mult unul cu cellalt. Poarte mult. Emoia
pe care o citise pe faa lui, n clipa revederii i ntrise acest simmnt de
apropiere dintre ei.
Se aezar la mas, cu cte o can de vin n fa i vorbir multe
despre treburile cetii. Dadas nu tia zidul aflat n spatele ultimului val de
pmnt care apra construciile din vrful dealului. Pantele erau att de
abrupte, nct nimeni nu s-ar fi putut apropia dect dintr-o direcie. Toate
cetile erau aezate n astfel de locuri, bucurndu-se de o bun aprare
natural. Cele mai multe fuseser nlate pe cte un pinten de munte, cu
neputin de urcat dect prin mari eforturi. Duras i explic nevoia zidului
n aceast parte, pe o lungime de aproape cinci sute de picioare, ntrit cu
trei turnuri de aprare, dou mai mari i unul mai mic. Acesta fusese
sfatul inginerului roman i el l gsise ntemeiat. Dac dumanul reuea s
treac de valul de pmnt ntrit cu palisad, se trezea n faa zidului,
ntr-o strmtoare de numai zece picioare, unde nu avea loc s se desfoare
i putea fi mprocat de pe zid.
Tatl i desen zidul i valul de pmnt, i locul unde aveau s fie
aezate arunctoarele de pietre, i oalele cu rin ncins, cu care s fac
baie dumanilor.
Am aflat c Zuro a mai adus doi meteri la Sarmi.
Doi care tiu s pregteasc fier tare i s-l lucreze n fel i chip.
S fac ndeosebi coase i securi. La cmp e mare nevoie de coase.
Grul, dac nu e strns la timp, se scutur i se pierd boabe multe. Nu toi
comaii au unelte, trebuie s-i mprumute unul altuia. Snt scumpe, cnd
le cumpr de la negustorii venii de dincolo de Donaris. Iar la o adic snt
arme mai de speriat dect sabia. Ca s mnui sabia, trebuie s fi fcut
instrucie, pe cnd cu secera toi tiu s taie.
Duras era mndru de biat i greu i stpnea dorina de a-i mngia
40

prul, ca n copilrie. I-ar fi fost ruine de acest gest femeiesc. O bun


parte din asprimea lui i avea izvorul n credina c numai femeile au voie
s mngie i s se nduioeze. Brbatul, dac i simte ochii nduioai, s
ntoarc spatele i s plece. De aceea nici cel mai mic gest nu-i arta
biatului bucuria fr seamn a printelui, care a descoperit deodat c
are un fiu cu care se poate mndri. Vorbea cu el ca niciodat nainte, ca de
la brbat la brbat, despre treburile grave ale cetii i primise rspunsuri
cu miez, de om cu judecat matur.
Am avut un an bun, spuse Duras. Ar fi nevoie s mai spm cteva
gropi pentru pstratul bucatelor, n orice clip s avem n cetate hran
pentru un timp ndelungat. La asediu s ai ap i mncare.
Ap avei?
Tatl i desen conductele care strbteau cetatea, apoi locul unde se
mai spase un bazin pentru strns apa de ploaie. Dadas desen i el partea
unde socotea c ar fi bine s sape gropile, i cum s fie fcute.
Nici n-au tiut cnd s-a scurs timpul. Mama dormea de mult. Duras i
ntoarse privirea spre ceasul cu nisip din colul camerei i bg de seam
c trecuse noaptea jumtate. Simi deodat oboseala zilei i l ndemna pe
Dadas s se culce. A doua zi, dimineaa, hotrser s mearg la zid.
n camera lui, biatul gsi trofeele de care era att de mndru btrnul
Duras, pentru c el le capturase: un vexillium i trei signe romane. Erau
prinse pe peretele de deasupra patului. La nimic nu inea Duras ca la
aceste dovezi c odat legiunile romane se plecaser n faa avntului
lupttorilor daci.
Cnd au ajuns la zid, treaba era n toi. i aici, ca n attea alte pri n
Dacia, gsir oamenii sub conducerea unui roman. Un brbat sptos, cu
figur de gladiator: obrazul i era crestat n trei locuri, iar braul stng,
aproape de umr, avea lips carnea ct s bagi pumnul. Se luda, cui l
ntreba, c rnile le cptie la Tapae, pe timpul cnd l slujea pe Fuscus.
Povestea cum zburase cu o singur lovitur de gladie, sabia lui dreapt,
scfrlia celui care l rnise, un dac cu barba rocat. Nu se supra nimeni
pe el, pentru c nu se simea nici un pic de pornire sau ur n vorbele lui.
Ce-a fost, s-a dus, ncheia, golind cana cu vin, pentru c inginerul era
cam petrecre. Avea un glas frumos, i dup ce lua puin rachiu, nu-l mai
putea opri nimeni s nu urle.
Cnd afl c Dadas s-a napoiat de curnd de la Roma, mai mai s-l ia
n brae de bucurie.
Ah, Roma! Mi-e dor de ea! strig el cltinndu-i capul cu ochii
41

nchii pe jumtate.
Poate vrei s pleci s-o vezi? interveni repede Duras, creznd c e gata
s apuce pe urmele celuilalt inginer.
A pleca i mine, dar aurul vostru nu m las, Duras. Pltii att de
bine! i vinul vostru e un adevrat falern, i jur. i femeile
Pocni din limb ncntat, i cei doi ajutori ai lui, doi tineri, hohotir
deodat, tiind ei de ce. Tirenus ofta ct putea dup o dac iute, pe la care
trecea cte puin: intra seara i ieea dimineaa.
n ziua asta romanul era de-a dreptul fericit, i nc nimeni nu tia
adevrata pricin. l credeau guraliv ca de obicei, fr s deosebeasc o
alt bucurie anume, mai adnc. Tirenus era un brbat care apropia
patruzeci de ani i nc nu reuise s-i ntemeieze o familie. Dup ce
nvase cum se nal un zid, fusese luat pe lng legiunile care venic
erau pornite ntr-o alt parte a lumii. l trimiteau cnd ntr-un castru, cnd
n altul, s ntreasc zidurile vechi sau s ridice altele noi aa c umblase
tot imperiul, fr s se lipeasc undeva. Cel mai mult rmsese aici, n
Dacia. Trise trei toamne i trei primveri, tremurase trei ierni i moise
n cas trei toamne ploioase. Se cam nvase s rmn locului undeva, i
pesemne c vrst era i ea de vin. I se lipise apoi sufletul de Sarda,
femeie frumoas i vrednic, de lng care nu-i venea s mai plece. Astzi,
aflase de la ea c vor avea un copil. Acesta era motivul undei de fericire din
privirea lui.
Nu putu s-i pstreze taina fa de Dadas i Duras:
M bucur, Duras, c ai venit chiar azi s vezi cum merge treaba.
De ce spui chiar azi?
Pentru c avem nevoie de sprijinul tu. Eti mai marele cetii i
poi s-mi dai un pic de pmnt, dar aici, n cetate. M priveti mirat,
ascult ns ce-i spun, vreau s-mi ridic o cas. O cas frumoas, ca la
Roma.
M bucur, Tirenus, c vrei s-i nali aici o cas. Oare ai de gnd s
rmi la noi?
Ai ghicit, Duras. M nsor cu Sarda i rmn aici, la Sargedava,
s-mi cresc biatul. n primvar voi fi tat.
Duras i Dadas i urar s aib, ntr-adevr, un biat; apoi btrnul
spuse, rznd:
A trebuit s vii de la Roma ca s se nasc un dac la Sargedava.
Se va nate un roman! sri Tirenus mndru.
Tu ai s spui c s-a nscut un roman, Sarda c s-a nscut un dac.
42

Om vedea noi ce-o s fie dup ce o mnca pinea dacilor


Pentru c Tirenus nu era omul care s ia lucrurile n ru, se ntreb i
el, n sinea lui: Oare ce va fi? Trebuie s fie roman, dup mine. Dac n nici
un caz!
Dadas aprecie c Tirenus gndise bine sistemul de aprare.
ntr-adevr, atacatorul care ar fi reuit s treac de valul de pmnt s-ar fi
trezit, dup civa pai, n faa unui zid i mai greu de cucerit i lng care
nu putea aduce nici tunurile de asediu, nici alte maini. Lui Dadas i veni
o idee care complica i mai mult situaia dumanului. Aceste dou ziduri
paralele, valul de pmnt i zidul de piatr, s fie unite la unul dintre
capete, printr-un alt zid. Dumanul, trecut de valul de pmnt, s-ar fi
rspndit ntr-o parte i alta, s ocoleasc zidul de piatr. Cei care ar fi
apucat spre dreapta s-ar fi trezit deodat ntr-o fundtur, fr ieire. Era
uor de nchipuit ce mbulzeal va produce aceast ntoarcere, n ce panic
vor intra soldaii ncercuii de zid.
Tirenus recunoscu foloasele mari ale acestei fundturi i fgdui s
nceap ridicarea noului zid chiar a doua zi.
Pn la vremea prnzului, Dadas i Duras rmaser lng constructori,
apoi se ndreptar spre cas, mori de foame.
Dup amiaz nu avu ncotro i, la dorina mamei, fcur o vizit
Manniei.
Se trezise n fa cu o nou Mannia, mai crescut, mai mplinit, mai
frumoas. De emoie se nroise parc i marama subire de borangic,
prins n cretetul capului, fcut dintr-o estur ca pnza de pianjen.
Ca s scape de aprecierile btrnilor, care l cam plictiseau, i spuse
Manniei c ar vrea s vad locurile pe unde copilrise i o ndemn s-l
nsoeasc ntr-o plimbare pe drumul spre Germisara sau Sarmizegetusa.
S nu v prind ntunericul pe drum, i povui mama.
Sargedava era cam la aceeai deprtare de Sarmizegetusa i de
Germisara: aproape dou sute de stadii o despreau de fiecare.
Mergeau tcui de o bun bucat de vreme. Pe Dadas l copleise
amintirea Arriei, iar Mannia socotea c nu este ea cea care ar fi trebuit s
vorbeasc. De ce n-o ntreba dac l-a ateptat, aa cum i-a promis n clipa
plecrii? Poate c era, i el, tulburat!
O ajut s sar un pria i abia acum li se ntlnir privirile. Mannia
se fcuse frumoas. Era, poate, chiar mai frumoas dect Arria. Chipul ei
strlucea de sntate, n timp ce al Arriei era dres cu multe pomezi i cu
sprincenele desenate. Dadas simi n nri parfumul oriental pe care l
43

respirase n jurul Arriei. Fata din faa lui era frumoas, dar simpl. Nu tia
nici s citeasc. Sau poate c o nvase vreun magister roman?
Rmase dezamgit. Tatl ei socotea c o fat nu trebuie s piard
timpul cu nvatul scrisului. O privi cu neascuns comptimire. Ea nu va
tri niciodat plcerea fr seam de a petrece o noapte alb citind i
comentnd De rerum natura a filozofului Lucretius. i nici nu l-ar fi
neles, dac el i-ar fi povestit. Oare ce ar gndi dac i-ar mrturisi c i el
tia sute de versuri pe dinafar, nvate n acele nopi de neuitat. Nopi n
care admirase vioiciunea minii i cunotinele Arriei. De aceea era sigur
c n tovria ei nu s-ar fi plictisit niciodat. Oare cum i-ar petrece
timpul lng Mannia? Cu siguran c n-ar avea ce s-i spun, ca acum,
cnd se plimbau de atta timp mpreun, fiecare cu gndurile lui. Pe
Mannia n-o interesau probabil dect lucrurile care i erau la ndemn, sau
treburile gospodreti. Era convins c nu-i pusese niciodat ntrebarea i
nici n-o interesase cum este alctuit lumea, i nici despre atomi nu
auzise. i amintea o dup-amiaz cnd, mpreun cu Arria i cu ali doi
prieteni, vorbiser ndelung despre structura atomilor. Arria comentase
atunci prerile lui Heraclit, Democrit, ale lui Epicur i Lucretius.
ncercaser s-i imagineze cum cad atomii n vid, cum se abat din drumul
lor, cum se nasc vrtejurile. n mintea Manniei toate erau, desigur, mult
mai simple: cele cte ne nconjur snt fcute de Zamolxe. Oare ce ar
spune, dac i-ar vorbi despre atomii venici?
Cuta un subiect despre care s vorbeasc i nu gsea. i aminti c
Mannia avea un viel pe care-l iubea foarte mult.
Ce face vielul acela cu stea-n frunte, pe care-l srutai n bot? l mai
ai?
E juncan n toat puterea. Trage la plug.
Aa e, a crescut.
Acum am un mnz frumos.
Un mnz? Roib?
Sur, cu pete negre. Vrei s-l vezi?
Vreau.
Se joac toat ziua cu Pdurean.
Pdurean?!
Nu i-l aminteti? Cinele ciobnesc.
Da aveai un cel.
S-a fcut dulu E prieten cu Sgeat, mnzul. Snt curioas dac o
s te mai cunoasc Pdurean. Cred c te-a uitat.
44

Multe m-au uitat, de cnd am plecat la Roma.


E frumos la Roma? Tinerii se strng ca noi la eztori, la clci?
Cei pe care i-am cunoscut eu snt nobili. Le place s poarte discuii
alese.
Despre ce?
Bunoar, vorbesc pn n zori despre bine i ru, despre poezie i
tragedie, despre frumos i urt.
Mannia rse nencreztoare. Oare i btea joc de ea?
Ce s vorbeasc despre frumos i despre urt?!
De ce este frumos ceva sau de ce este urt.
Este frumos pentru c este frumos i urt pentru c este urt.
Floarea soarelui este frumoas, Sgeat este frumos.
Dar de ce este frumos?
Mannia ridic din umeri. O asemenea ntrebare nu-i pusese
niciodat. De ce este frumos Sgeat? Dac te uii la el vezi c e frumos.
Frumos ni se pare ceva ce iubim, Mannia. l iubeti pe Sgeat i ti
se pare frumos. l iubeti?
Da.
Asculi sau vezi ceva i din prima clip i se pare c l-ai mai auzit
sau vzut cndva i i produce bucurie i uneori tristee. Cum ne
ntristeaz cteodat o doin de dor. Despre toate astea vorbesc tinerii
de-acolo.
i nu se plictisesc?
Nu Mannia. tii ce minunat e s vorbeti despre toate astea? i tu
ar trebui s nvei cte ceva. Ai minte bun i o s-i plac. De exemplu, tu
te-ai gndit vreodat cum e alctuit lumea? tii ce e sufletul nostru? Cum
se face c ochii notri vd culoarea stejarului i a florii de mac?
Fata l privi cu nencredere. I se prea c simte n glasul lui o
nemulumire c nu tie toate astea. O socotea proast, poate. Altfel de ce
i-ar fi pus astfel de ntrebri? Da, voia s-i arate c e proast. Sau s-i
dovedeasc deteptciunea lui. Altceva nu mai gsea s-o ntrebe? Dac
voia s tie cum e alctuit lumea i cum a fost fcut, s-l ntrebe pe
slvitul Vezina.
Pe Dadas discuia l nvior. Simi o plcere neateptat s explice. De
fapt, s vorbeasc. S mai vorbeasc iari despre toate astea.
Lumea e fcut din atomi, Mannia. Ai auzit vreodat ceva despre
atomi? Orict de multe lucruri vezi tu n jurul tu i orict de diferite ar
prea unele de altele, toate snt fcute din aceiai atomi, sau primordii,
45

cum le spune Lucretius. Cnd auzi prima dat ceea ce-i spun, te miri i
nu-i vine s crezi. Cum se poate ca pomul, i piatra, i pmntul, i apa,
s fie fcute din aceiai atomi? Dac tai un lucru, i iar l tai, i iar l tai,
ajungi s nu mai poi mpri ultima parte n dou. Atunci ai un atom.
nelegi?
Mannia i plec fruntea, din ce n ce mai copleit de ceea ce auzea,
dar mai ales de gndul c el o socotete proast. n clipa aceea ar fi vrut s
moar.
Dup cum e lucrul pe care ai nceput s-l mpri, capei un atom de
o form sau alta, pentru c singura lor deosebire este forma. Iar dac i-ai
putea cntri, ai vedea c unul e mai greu dect altul. Cu ochiul n-ai cum
s-l deosebeti, c n-are culoare, cum n-are vntul pe care doar l simim
n fa. Nici s-l prinzi n palm i s-l priveti nu poi, pentru c atomii
tot cad n vidul dintre ei. i, cznd, se ciocnesc i se nvrtesc, i tot
ntr-un alt fel se adun la un loc. Cnd se strng din nou se nate din ei un
lucru cunoscut de noi. O piatr, s zicem. Numai ordinea i forma atomilor
fac lucrurile att de felurite. Dar cum se poate ca din atomi fr culoare s
apar lucrul colorat?
Dadas se asculta cu vdit plcere. Ar fi dorit ca Mannia s-l
neleag. Foarte mult s-ar fi bucurat ca ea s priceap toate astea
Ce faci, Mannia, plngi?
Lacrimile el l readuser la realitate. Fusese, fr voie, ru cu ea. Fr
voie, oare? Nu cumva, n sufletul lui simise nevoia s se rzbune pe toat
situaia lui, i jignise o fat nevinovat care l ateptase cu sufletul
tremurnd de dor? De ce fusese tocmai cu ea ru?
Mannia, nu fi suprat. Dac nu pricepi ce-i spun, am s te nv.
O s gsim un sclav care tie s scrie i s citeasc limba romanilor.
Vreau s merg acas!
Eti suprat pe mine?
Vreau s merg acas!
Hai s ne mai plimbm.
Vreau s merg acas!
ndrtnicia cu care cerea acest lucru l nfurie. Nu mai strui.
Se napoiar tcui. Se ncpna i el s mearg alturi de ea tcut i
mbufnat.

46

II

doua zi, un clre l vesti pe Dadas c Decebal vrea s-i


vorbeasc. Nici c se putea veste mai bun. i convenea s
plece departe de Mannia, pe care altfel ar fi ntlnit-o aproape n
fiecare zi, dei era sigur c fata ar fi ncercat s-l ocoleasc. Prinii i-ar fi
pus ns mereu fa n fa. nclec bucuros i porni spre Sarmi.
Decebal se afla n sala mare a palatului, mpreun cu efii triburilor,
chemai ntr-un mare sfat. Din Appulum, de dincolo de Maris, venise
Sialtes, cpetenia apulilor, din Buridava, cetatea de pe Alutus, venise
Tutas, cpetenia burilor, din Sucidava, de pe malul lui Donaris, venise
Remes, cpetenia sucilor, din Malva, venise Vever, cpetenia malvenilor,
din Alboca, venise Albos, cpetenia albilor, din Potula venise Limonis,
cpetenia potulasensilor. Acetia erau efii celor mai mari triburi i stteau
la locuri de cinste, mai aproape de Decebal. Trimiii triburilor mai mici se
nirau de-a lungul mesei, pn n cellalt capt.
Cnd sosi Dadas, sfatul era n toi, dar el intr deoarece regele lsase
vorb s nu atepte afar. Regele tocmai vorbea, i el nelese motivul
pentru care fusese strns att de grabnic sfatul.
Iscoadele mi-au adus vestea c Traian ntrete mereu castrele i
cetile de pe malul lui Donaris. Legiunea I Italica i a IX-a Claudia au fost
aduse n coasta noastr. Nu erau de ajuns cele de la Lederata, de la
Ratiaria, de la Oescus. O alt iscoad, venit de la Troesmis mi-a adus
vestea c la Carsium, aproape de locul unde Naparis i vars apele n
Donaris, a sosit un escadron de cavalerie, cu cai istovii de drum. De ce
are nevoie Traian de cavalerie, dac nu vrea s izbeasc repede i pe
neateptate?
i la Oescus romanii pregtesc rzboiul! l ntrerupse Remes,
cpetenia sucilor, a crui cetate era fa-n fa cu castrul roman. Veteranii
din trupele auxiliare nal turnuri de asediu. Toat ziua se aud ciocanele
izbind.
La Dierna au i nlat trei turnuri! E timpul s ne pregtim mai
temeinic. S strngem bucatele n hambare i n chiupuri noi, bine arse, c
47

cine tie cnd vom mai avea rgaz s ngropm altele. S ne ngrijim de
ap, s avem pline vasele cu rin, s pregtim bolovani grei Ct putem,
s lsm alte treburi, care snt destule, i s croim scuturi i sbii. Am
trimis n toate cetile veterani romani s-i nvee pe daci mnuirea
mainilor de rzboi. S nu le dai o clip de rgaz.
n privina asta nici o grij, ntri Tutas, burul, brbat aprig, pe care
toi l respectau pentru destoinicia cu care conducea cetatea.
E vremea s ne vestim prietenii s fie i ei gata la semnul nostru.
Dac nu vor veni alturi de noi, romanul ne va nghii pe rnd. Roxolanii
ateapt un sol de la mine, ca s porneasc pe caii lor iui. Bastarnii i
ascut sbiile lungi. Ne-au cerut arme i trebuie s le dm. n fierrii nu se
mai stinge focul. Fierarii bat sbii i vrfuri de sgeat. Am hotrt s
trimitem o solie pn la ndeprtaii marcomani i cvazi. i ei ne-au cerut
arme cu care s nfrunte romanul. Chiar mine le voi trimite. Am hotrt ca
nepotul meu Dadas s duc armele pregtite.
Decebal se ntoarse spre tnrul care i plec fruntea n semn de
supunere. Vestea neateptat i nedumeri pe efii triburilor, dar numai
Vezina, care sttea chiar n dreapta lui Decebal, ndrzni s vorbeasc:
Decebal, ai gndit bine cnd ai hotrt s plece nepotul tu?
Da, Vezina, am gndit bine!
Regele rspunsese cu glasu-i tiut din lupte, cnd ddea porunci.
Viaa lui va atrna de un fir de pr, Decebal, ndrzni Vezina s-i
aminteasc primejdiile prin care avea s treac Dadas, strbtnd locurile
iazigilor.
Nu cumva, vzndu-i nfiarea, crezi c la Roma i-a pierdut i
curajul?
De vitejia lui nu m-ndoiesc, Decebal. Pe noi nimic nu ne sperie mai
puin dect moartea, care ne duce alturi de Zamolxe. Eu m gndesc la
daci. Cine va ridica spada, cnd braul tu n-are s-o mai poat face?
Din nou se fcu linite n sala mare. Avea dreptate Vezina: la
marcomani putea fi trimis oricare alt tnr.
Decebal rmase n picioare, privind spre soarele desenat pe peretele
din faa lui, apoi rosti rspicat:
El trebuie s plece! Altfel cum s se nvee cu greul? Tu spui, Vezina,
c drumul e plin de primejdii. Cine vrei s le nfrunte, dac nu un tnr
destoinic? Iar dac Zamolxe l va chema la el, vom plnge nenorocirea
dacilor de a nu-l mai avea n frunte.
Cei de fa tiau c nimic nu l-ar mai fi clintit pe rege din hotrrea lui.
48

Du-te, Dadas i pregtete-te de drum! l ndemn Decebal,


ntorcndu-se spre nepot.
Toi crezur c regele vrea, ntr-adevr, s-i nvee nepotul cu greul,
n afar de Vezina, care bnuia un alt motiv. De aceea i ncercase s-l
determine s-i schimbe hotrrea. tia c dac nu izbutise aici, n sfat, nu
mai era nici o ndejde. Sfatul se ncheie. Marele Preot plec ngndurat.
ncepuse s bnuiasc cele petrecute. Nu cumva Micheas i mrturisise
ceva grav regelui? Dac era aa, nsemna c cel care-i fcuse de petrecanie
sclavului fusese chiar Dadas.
ncercase de cteva ori s aduc vorba despre Roma i despre nepotul
lui, dar regele ocolise rspunsul. Tocmai aceast muenie i ntrea gndul
c se petrecuse ceva grav.
l chem pe Dadas la el. Tnrul intr n sanctuar, copleit de aduceri
aminte. Retri emoiile copilriei, cnd pea pe lespezile de piatr cu
sufletul tremurnd de spaim. Emoia de acum era pricinuit de
sentimentele de atunci.
Privi coloanele cu ochi de constructor i nu era mulumit. Le-ar fi dorit
de marmur alb i roie, Erau i prea aproape una de cealalt,
nepunndu-se n valoare. Cnd va construi el un sanctuar, le va ndeprta
mult, ca s aeriseasc spaiul.
Se rezem de o coloan din apropierea altarului de sacrificii. Din
spatele ei, cteva trepte duceau spre sanctuarul mic, n care nu avea voie
s intre dect Vezina sau ceilali preoi, cnd coborau din muntele Cogaion.
Nu l-a simit pe Marele Preot cnd a venit ling el.
Priveti coloanele, Dadas?
Da, printe Vezina.
i nu-i plac. Ai vzut altele mai frumoase la Roma. Templele lui
Zeus sau ale Venerei snt mai impuntoare.
Este adevrat, dar nici lng ele nu m-am simit prea bine. Te
strivesc prin mrime, te nfricoeaz, nu mai eti nimic. Sanctuarul nostru
e prea mic.
ntr-o clip de rgaz, vom nla altul.
Trebuie, printe Vezina.
Acesta era i visul lui, s construiasc un sanctuar cum nu mai era
altul n Dacia. i-l nchipuia pn n amnunt. Voia s fac din el o oper
de art, care s rmn ct o fi neamul dacilor. O oper de art despre care
s vorbeasc negustorii venii de la Roma
Nimeni nu avea s ghiceasc adevrul c l-ar nla pentru Arria! n
49

naivitatea lui de tnr abia srit de douzeci de primveri, visa c odat i


odat Arria o s vin la Sarmizegetusa, mcar n treact Nu putea s-i
arate ziduri de cetate, n-ar fi neles mare lucru, dar un sanctuar era
altceva. Aici putea s dea msura talentului su.
O s nlm, printe Vezina, cel mai minunat sanctuar pe care l-au
avut vreodat dacii, cu coloanele din marmur sculptat n frunze de
acant. Numrul lor va aminti zilele anului i ale ptratelor de lun. Vreau
ca sanctuarul sta s fie mndria noastr.
mi place avntul tu, Dadas. Credina te ndeamn s-l ridici? Sau
trufia?!
Roma o s ne copleeasc ntotdeauna prin templele ei. Orict de
departe ar fi, romanul se simte ceteanul Romei pline de statui, i temple,
i terme, i circuri minunate. Frumuseea Romei i d mndria de care are
nevoie ca s nfrunte lumea. Cnd i este greu, se gndete c apr basilica
Aemilia, i Colosseum, i Circus Hadriani, i templele lui Aesculap sau
Neptun sau Vespasian. Chiar dac numai o singur dat le-a vzut, sau
doar a auzit cum snt, tot pentru ele ridic sabia i privete de sus
neamurile care nu au asemenea frumusei. Ei nu-i respect dect pe greci,
pentru c au statuile Acropolei, i pentru c din rndurile lor s-au ridicat
Phideas, i Praxiteles, i Homer, i Sofocle, i Aristofan, i Menandru. Dac
grecii nu s-ar fi mndrit cu Pericle i cu Socrate, i cu Aristotel, romanii
i-ar fi numit i pe ei barbari, ca i pe noi Ca s ne ridicm n ochii lor
trebuie s avem i noi sanctuarele noastre, s cioplim statuile noastre, s
nvm a scrie i a citi. De la Roma putem nva.
Vezina l ascult n linite. i plceau gndurile tnrului. Se dovedea
ambiios i plin de dragoste pentru dacii lui. Numai c tinereea nu tia
nc attea i attea! Mai ales nu tia c toate cte le spusese el nu se
fceau cu gnduri bune, ci cu fapte mari. Iar pentru fapte trebuia linite. O
linite pe care poporul dac n-a avut-o niciodat.
Frumos ai vorbit, Dadas. La un singur lucru nu te-ai gndit tu,
biatule. C Roma nu-i trimite ncoace filozofii i poeii, ci legiunile.
neleg ce se petrece n sufletul tu. Ai fire de artist. Dai uor spada pe
pana de scris, lai zidul cetii pentru a nla un sanctuar. Aa e?
Da, printe Vezina.
Bine ar fi ca filozofii s stea n fruntea popoarelor. Ei ar lsa spada
i ar ridica temple minunate. Dar pn i unii nelepi, cnd ajung pe
scaunul domniei, uit de nelepciune. Roma a avut n fruntea ei pe
Caesar. Puine scrieri am citit mai pline de miez dect ale lui. I le cunoti?
50

Pe toate.
Numai un nelept putea aterne asemenea rnduri. Cu toate astea,
se aeza mereu n fruntea legiunilor i prda, iar dac viaa nu i-ar fi fost
retezat, poate c l-ar fi vzut i munii notri. Pentru el a nlat ziduri
strbunul Burebista, care era gata-gata s se-nfrunte cu romanul.
Mereu am nlat ziduri Cnd o s avem rgaz i pentru altele?
Cnd vor sta vnturile, Dadas. Asta e soarta noastr, s stm la
rscrucea lor i s le inem piept. Pn atunci, ne vom ascui ntruna
spadele.
N-am s apuc niciodat s nalt sanctuarul!
Ba da. Tu sau cei care vor veni dup tine Deseneaz-l mai nti.
Locul este pregtit, n-ateptm dect clipa de rgaz Spune-mi, Dadas, ai
vorbit despre toate astea i cu Decebal?
nc din prima zi, cnd i-am povestit ce am fcut i ce am vzut la
Roma.
Bine, biatule! i spuse el, dup o lung tcere. Du-te i
mbrieaz-l pe rege nainte de a porni la drum.
Nu mi-a spus s trec pe la el.
Te trimit eu. Spune-i c porunca lui va fi ndeplinit.
Da, printe Vezina.
Mai stai puin. Era s uit un lucru de seam. tii ce s-a ntmplat cu
Micheas?
Sclavul meu? Nu tiu.
Cineva i-a trimis o sgeat drept n gt.
Vezina l scruta cu privirea lui ascuit. Nu att vestea, ct aceast
privire l fcu s-i plece capul. Oare ce voia Marele Preot de la el? De ce l
privea aa?
Cine l-a omort i de ce? ntreb cu glas ovitor.
Poate c a vorbit prea mult.
Ce putea s tie un sclav abia napoiat la Sarmizegetusa?
O fi dezvluit prea multe din cele vzute la Roma.
Pe Dadas l sperie felul de a vorbi al Marelui Preot. Fr s rosteasc
acel cuvnt, i spusese c-l bnuiete vinovat. Oare asta o fi creznd i
Decebal?
Printe Vezina, nu tiu nimic. Micheas era un bicisnic iret, dar
Spui adevrul, biatule?
Adevrul, printe Vezina.
Eu cred n cuvntul tu. Du-te i mbrieaz-l pe Decebal.
51

Dadas plec tulburat. Acum era sigur c Vezina nu-l chemase la el


fr nici un rost. Pricepea i purtarea regelui. Nu-l mai mbriase ca
altdat, iar cnd l privea, ochii i erau posomorii. Dac Vezina l trimite
la el, tie bine de ce. Marele Preot era un nelept, nu fcea i nu rostea
nici o vorb fr rost. Oare acum, nu-i dduse de neles s se duc la
Decebal i s-i spun c nu el l-a omort pe Micheas? Poate c sclavul i
mrturisise ceva regelui nainte s moar. Ceva care l privea pe el. Poate
c i vorbise despre Arria i cine tie n ce fel. Nu cumva i ponegrise
dragostea? O, dac ar ti c aa este, i-ar mrturisi lui Decebal c l-a
omort chiar el, cu mna lui.
Se opri la jumtatea drumului. Nu, nu se va mai duce la rege. l va
vedea a doua zi, cu puin naintea plecrii, cnd va lua scrisoarea pentru
regele marcomanilor.
Simea nevoia s stea de vorb cu Zuro, prietenul din copilrie.
Sosiser de cteva zile i nu-l mai vzuse. Zuro l ateptase la Viminacium
i veniser mpreun cu doi fierari i o fat, Livia.
L-a gsit supraveghindu-i pe dulgherii care bteau indrila unei case
noi.
Plautius i Marcus, fierarii care veniser la Sarma, trebluiau pe lng
cas. Livia, fiica lui Plautius, i trimitea att de vizibil ocheade lui Zuro,
nct lui Dadas i fu clar motivul pentru care prietenul su se apucase att
de grbit s-i nale casa.
i-ai adus aminte de mine? l ntmpin Zuro, mbrindu-l. Pe
unde ai umblat?
La Pietrodava i Sargedava. M pregtesc iar de drum.
ncotro?
La marcomani.
Undeee?! se minun Zuro, nevenindu-i s cread. Le duci arme?
O cru.
Cine te ntovrete?
Numai doi oameni. Trebuie s ne furim. tii c iazigii ne-ar cspi
pe toi. M-am gndit la doi pe care i-am cunoscut cnd m duceam spre
Pietrodava. Unul Durdan, o namil, i prietenul lui, Seder. Mi-au rmas n
minte ca doi oameni de isprav. Am i trimis s-i cheme.
Pe Durdan l tiu. Pot s-i spun c ai ales bine. Cellalt
Unul mic, prieten cu el.
A, mi se pare c-l tiu i pe el. Pi amndoi snt ca oarecele cu
pisica. Altfel, de isprav brbai. i cum trecei?
52

Ca negustori de stofe. Ne nsoete un fugar roman, Silvanus.


S fii cu ochii n patru. Mergei pe rul Maris, pn la Pathissus.
Chiar n locul unde se-ntlnesc e un pod, dac o mai fi. Pe cellalt mal
trece un drum bun care te duce pn la Annamatia, pe malul lui Donaris.
Cel mai bine e s mergei din cetate n cetate i mai mult ziua. Eu am fost
o dat, pn la Carnuntum. Am trecut prin Intercisa, Vetus Salina, Brigetio
i Gerulata, ca s ajung la Carnuntum. De acolo mai e puin pn la
Vindobona, unde treci iar Donaris i dai de locurile cvazilor i
marcomanilor. O s se ntunece de douzeci de ori pn cnd o s-i apar
moaii n fa.
De ce le spui aa?
Pentru c poart prul lung i legat la tmpla dreapt. Cnd pornesc
la lupt l strng n cretetul capului, ca s par i mai fioroi. Ai s
ntlneti mult armat roman n fiecare aezare, pentru c tot drumul l
strbai pe hotarul imperiului.
Le vorbesc bine limba.
Cnd treci de Annamatia, s nu-i mai fie team de romani. De iazigi
s te fereti. Dincolo de Pathissus se ntind pmnturile triburilor lor.
Nimic nu e mai pe placul unui iazig dect s reteze un cap de dac. Mai ales
de cnd Decebal i-a alungat de pe pmntul nostru, unde se cuibriser, la
adpostul legiunilor romane. De la Annamatia n sus, drumurile snt
bttorite de negustori care urc spre marcomani. Tare te-a mai fi nsoit
i eu
Dac Decebal ar fi vrut, mi-ar fi spus. i eu m-a fi bucurat s fim
mpreun. Dar nici prea ru nu cred s-i par, spuse Dadas, artnd spre
Livia.
Ei, a fi plecat cu tine Mai ales c a fi vrut s stm de vorb.
Despre ce, Zuro?
Despre Livia. N-am ntlnit pn acum nici o fat pentru care sufletul
meu s se aprind att de tare. M tii cum eram. Aa am rmas pn cnd
am cunoscut-o pe ea. Acum Tot mi caut de lucru n preajma ei, tot
vreau s-o zresc, tot n-a mai pleca. Privirea ei m dezmiard
O, prietene, dac ai ti ct m bucur vorbele tale. Nimeni pe lumea
asta nu te nelege mai bine dect mine, pentru c i eu, i eu nu triesc
dect cu visul c odat i-odat m va dezmierda privirea unei femei. E att
de frumos s iubeti i s opteti versuri de dragoste. n mintea ta rsar
mereu ode pe care simi nevoia s le ncredinezi papirusului.
Zuro nu nelegea cuvintele prietenului, pentru c nu citise niciodat o
53

poezie. El voia s-o vad pe Livia, s-i vorbeasc, s o dezmierde. Se


plimbaser amndoi prin pdure i simise deodat c i se umple sufletul
de atta bucurie, nct i venise s smulg un arbore din rdcin i s-l
fac vreascuri de foc.
Dar, prietene, pari ngrijorat. De ce?
Snt, Dadas, pentru c nu tiu ce s cred. Romanii se nchin lui
Zeus, dup cum tii i tu. Lui i aduc jertfe i i ascult poruncile trimise
prin gura preoilor. Livia spune c nu trebuie s ne nchinm lui Zeus, dar
nici lui Zamolxe, Ea crede c n cer exist un zeu, cruia i spune
Dumnezeu, i care i-a trimis fiul pe pmnt. Zice c n Iudeea s-ar fi
nscut i tot acolo ar fi fost omort. Auzi tu, ea jur c dup ce a fost
ngropat, ar fi nviat i l-ar fi vzut paznicii zburnd spre cer. Tu ce crezi
despre toate astea?
La Roma am auzit adesea vorbindu-se despre aceti cretini. Aa i
spun ei. Snt mai muli n partea de rsrit a imperiului. n Latium s-au
cretinat sclavii i liberii. Se nchin cu toii lui Christos, creznd c dup
moarte cei sraci vor fi mai aproape de Dumnezeu, marele zeu. nvtura
lor am auzit c spune: Fericii cei sraci, c a lor va fi mpria cerului.
De aceea, mai mult sclavii i sracii se nchin lui. Nero i-a pedepsit i i-a
pus s se lupte n circuri, dar nu se luptau. Se lsau omori, dect s
ridice spada asupra altui sclav.
Nu se luptau?
Credina lor i nva c oamenii i vietile toate snt ale lui
Dumnezeu, i nu trebuie s le omori. De aceea fug din armat, nu pun
mna pe arme
Da, da tii c ai dreptate, Dadas. Livia nu strivete o musculi.
Spune c e pcat s-i iei viaa.
La Roma snt socotii foarte periculoi. i nchipui ce s-ar ntmpl,
dac toi romanii ar crede n acest nou zeu? Cine s-ar mai nrola n legiuni,
cine ar mai pzi imperiul?
Ce ciudat credin! n loc s mori rznd i s te duci n mpria
lui Zamolxe, ca un erou! S nu spui nimnui ce am vorbit noi.
Fii sigur, dar vezi, ncearc s-i scoi din minte toate astea.
Zuro tcu. Nu i se prea prea uor.
tii ceva, Dadas? Mi se pare c i credina asta a lor i-a fcut s vin
la noi. Zice c la Roma snt pedepsii, pe cnd aici aici nu-i tie nimeni.
Nici n-o s afle, Zuro. Acum trebuie s plec, prietene.
Du-te, Dadas, s fii cu ochii n patru! i mai spun o dat. Ferete-te
54

mai ales de romanul acela. Eu tare nu am ncredere n el.


E de mult la noi. Cunoate bine drumurile, pentru c a stat un timp
la Vindobona.
A doua zi, Decebal i-a dat scrisoarea ctre Ruru, apoi l-a mbriat
lung, ca niciodat. Dadas a simit atta cldur n mbriarea regelui,
nct i s-au spulberat toate temerile.
Du-te, Dadas! l-a ndemnat, ntorcnd capul, s nu-l priveasc.
Spune-i din partea mea lui Ruru c Roma va porni rzboi n primvar.
S-mi rspund ce vor face clreii lui, cnd legiunile se vor urni spre
Sarmizegetusa. Mai spune-i c singur unirea ne poate scpa de robie. S
nu se culce pe-o ureche, c numai dacii vor fi clcai de legiunile lui
Traian. Dac ne va prsi, vor fi i ei n mare primejdie. i vor pstra mai
sigur libertatea venind alturi de noi n lupt. S nu ne lase n nenorocire,
c ei nii vor ajunge robi, cnd nu vor mai avea aliai
Am s-i spun, unchiule.
Orice-ar fi, s te pori ca un adevrat dac. Iar dac o fi ca numai
numele tu s se ntoarc, n mare cinste o s fie slvit.
M voi purta ca un dac, unchiule!
Ai stat la Roma, n plin desfru Prea tnr te-am trimis acolo, s le
nvei obiceiurile! Dar poate c braul tu nu s-a moleit de tot.
Dadas tia unde bate unchiul i ce credea despre el. Avea s-i dea
rspuns n ultima clip a plecrii. Sau poate c nici atunci, ci la
ntoarcere, cnd regele va afla cum s-a purtat n ara iazigilor.
Du-te, Dadas!
Regele i privea cu ochi nspimnttori, aspri i ndurerai totodat,
iar pleoapele i se bteau repede.
Du-te! l ndemn iar, de parc nu s-ar mai fi simit n stare s stea
fa n fa cu el.
Crua cu arme, acoperit cu coviltir, trsese aproape de ei. Dadas i
vr sulul de papirus sub cma i spuse:
S tii, unchiule c eu m voi ntoarce de la marcomani cu veti
bune.
Voise s-i spun c el n-ar fi trimis niciodat o sgeat pe la spate, n
gtul unui sclav, dar nu putu s se dezvinoveasc. Ls ca faptele s
vorbeasc n locul lui.
Uriaul Durdan sttea sub coviltirul cruei i inea hurile. Seder se
nvrtea pe lng cai, potrivindu-le cpestrele. Silvanus se urcase n cru
i-i pregtea locul lui Dadas, s se aeze alturi.
55

Durdan ndemn caii i plecar urmrii de privirea crunt, trist i


dezndjduit a regelui.
n seara din ajunul plecrii lui Dadas, n cetate se petrecu un fapt de
care nimeni nu afl, dei era de mare nsemntate. Dup ce Decebal
dictase scribului papirusul pentru regele marcomanilor, cel care l scrisese
miglos, desennd liter dup liter, se grbi s ajung la ua unei case de
dincolo de poarta cetii. Iudenus putea intra i iei oricnd din cetate,
fiind cunoscut pn i de copiii care se zbenguiau n colbul ulielor. Toi i
ddeau ziua bun cu respectul pe care l merita ndeletnicirea lui. Despre
el se tia c se poate nelege cu toate seminiile pmntului. Vorbea limba
germanilor, a ndeprtailor gali, trise un timp i prin Aegyptus,
descurcndu-se i n graiul faraonilor. Era de la sine neles c tia s scrie
i s citeasc limba Romei i a grecilor din cetile de la Pontus Euxinus.
De aceea, ori de cte ori sosea un sol al marcomanilor, al romanilor sau din
oricare alt parte, el era de fa, ntre Decebal i trimii, ajutndu-i s se
neleag. tia ntotdeauna ce pregtete sau ce are de gnd s fac regele,
ce solii trimitea i ce veti duceau n papirusurile ascunse cu grij.
Mai nti fusese n slujba lui Domitianus. Cnd Fuscus a pornit
rzboiul mpotriva dacilor, l-a luat cu el, ca s se poat nelege cu cei pe
care credea c-i va supune, deoarece Iudenus, care locuise n Tomis, rupea
binior i limba barbarilor de dincolo de Danubius. nvase limba geilor,
aceeai cu a dacilor de dincolo de crestele munilor. n timpul luptei,
Iudenus se trezise n rndurile dacilor, prizonier, i puin a lipsit s nu-i
cad capul de pe umeri. Poate c numai curiozitatea i-a fcut pe cei care
au pus mna pe el s nu-l cspeasc. Spre deosebire de ceilali romani,
acesta nu avea deloc nfiarea unui soldat. Purta un fel de anteriu lung
pn la clcie, de culoare neagr, legat la bru cu un nur rou. Cnd i
ddur poalele anteriului ntr-o parte, s vad ce arme i umfl
mbrcmintea, descoperir c nu avea nici sabie, nici pumnal, ci doar
cteva sticlue mici prinse de o curea de piele. Ce o mai fi i asta?! Prea
mult nu pricepur dacii, dei prizonierului i mergea gura ca o meli,
lmurind c el tie s scrie, i s citeasc, i s se neleag n toate
graiurile pmntului. i pentru c tot cerea s fie dus n faa lui Decebal,
i-au fcut hatrul. De atunci a rmas pe lng locuina-palat.
Acum i lipia sandalele spre Arinius, prietenul lui cel mai bun, cu
care adesea era vzut golind cte o can mare de vin, stnd la o mas n
faa casei acestuia.
56

Iudenus ciocni grbit n ua de lemn i trecu destul timp pn cnd i


se rspunse. Arinius abia se culcase i se trezea greu:
Cine bate acolo? ntreb el cu glas mahmur.
Eu snt, Iudenus.
Pe Jupiter, ce caui la timpul sta pe drum? M faci s cred c s-a
ntmplat ceva grav, dac n-ai avut rbdare pn mine diminea.
n timp ce bombnea toate astea, trgea de zvoarele uii, trei la
numr, ca s-i poat primi prietenul.
Arinius sttea zvorit din pricina bogiilor pe care le avea. Fusese
adus la Sarmizegetusa pentru priceperea lui n a prelucra aurul i
argintul. Decebal trebuia s-i plteasc pe romanii venii s construiasc
ceti i nu avea atia denari ci i trebuia. Mai avea nevoie de bani i
pentru tot felul de materiale pe care le cumpra din imperiu. De aceea,
regele s-a gndit la o treab foarte ndrznea, cu care a ieit din
ncurctur: l-a chemat la el pe Arinius s-i fac forme pentru btut bani
romani, i nu numai romani. Erau un fel de bani fali, dar la fel de
valoroi, dac te luai dup cantitatea i calitatea aurului din ei. Singura
deosebire era aceea c nu erau la fel de reuii, ca cei adevrai. Arinius
mai modelase forme pentru btut monede thasiene, pentru lysimachi
vechi, macedoneni, pentru kosoni sau pentru stateri cu chipul lui Filip al
II-lea. Btuse chiar i tetradrahme cu Alexandru cel Mare pe ele. Fceau
monede vechi, pentru c adesea erau mai cutate n nego.
Dar Arinius nu se ndeletnicea aici numai cu baterea banilor. Ajunsese
repede cunoscut ca cel mai priceput meter n arta de a lucra cercei i
brri frumoase, aa c femeile ddur buzna la el. i aduceau aur mult
din care aveau destul i plecau acas cu o brar care nu cntrea nici
un sfert din ct aduceau. Brrile erau ns minunate: erpi ncolcii,
mici ptrate legate ntre ele printr-un lnior fin, plci mai mari pe care
erau gravate animalele pdurii, mai ales cprioare. Cerceii reprezentau, de
cele mai multe ori, soarele modelul cel mai cutat de tinerele dace.
n scurt timp faima lui Arinius ajunsese att de mare, nct veneau
tarabostes tocmai din Cumidava sau Potidava s-i lucreze podoabe la el.
Mai fcea Arinius piepteni de aur sau de bronz, mnere frumos cizelate
pentru oglinzi, terminate cu cap de berbec sau de lup. I se cereau cheutori
pentru ie, pe care tia s le fac mici i uoare, ca s nu atrne greu pe
pnz subire. Arinius ptrundea n casele celor mai de seam tarabostes,
prin frumuseile care ieeau din minile lui. Toi ar fi vrut s aib pe
hamurile cailor sau pe scut aplice de aur. Adesea mantia de vreme rea,
57

care cdea pe spate, era prins la gt cu o fibul de aur, lucrat


meteugit.
Iat de ce Arinius se ngrijea s ncuie bine ua. Avea la el aur mult i
pietre scumpe, pentru care era pizmuit. Nu att de dacii de rnd, ct de
pleava venit din imperiu ca s se cptuiasc aici. Pe lng meterii i
instructorii militari, de dincolo de Donaris fugiser n Dacia tot felul de
certai cu legea, atrai de faima bogiilor. Unii lucrau la construcii, alii
ncercau s ncropeasc un nego oarecare, fie ct de mic. Erau i dintre
aceia care se nsuraser i i ridicaser ziduri de cas. Nu mai era ceva
rar s auzi vorbindu-se limba Romei ntr-o cetate dac. Nevestele nvau
de la brbai limba romanilor. n ultimul timp devenise o mod s tii s
niri mcar cteva vorbe strine. Bineneles c mai ales n cetile mari
erau aciuai aceti romani. La ar sau n cetile mai mici i mai
ndeprtate nu se prea auzea de aa ceva.
Arinius nchise ua n urma prietenului i l ntreb curios:
Ce s-a ntmplat, Iudenus? Vorbete odat!
Am aflat ceea ce de mult ne cere marele Traian, spuse scribul optit,
privind spre fereastr, de parc tot s-ar fi temut s nu fie dincolo de ea o
ureche vrjma. mpratul ne-a cerut s-i dm dovada c Decebal
uneltete mpotriva Romei.
ntotdeauna am spus trimiilor lui Traian c aici zace necredina.
Decebal s-a declarat clientul Romei, dar uneltete mpotriva ei.
Traian vrea o dovad a necredinei lui, pe care s-o arate Senatului.
tii c Senatul se opune nceperii rzboiului cu dacii, dar ar ncuviina de
ndat pornirea legiunile spre Danubius, dac Traian ar dovedi c Decebal
uneltete mpotriva Romei. Ei bine, Arinius, exist aceast dovad, de care
are atta nevoie mpratul. Am scris-o chiar eu, cu mna mea.
Ce spui?
Mine diminea, n zori, Dadas pornete spre marcomani, ducnd
scrisoare i un car cu arme. n scrisoare, Decebal i cere lui Ruru s-i
pregteasc armele, pentru a lovi mpreun cu dacii legiunile romane. Dar
ce dovad mai bun vrei, dect armele din car? mpratul n-are dect s le
nfieze n Senat, i dovada vinoviei lui Decebal va fi fcut.
Veste mare, Iudenus! Veste mare! Cum s punem mna pe aceste
arme?
Chiar n noaptea asta s pleci spre Lederata. Vestete c a pornit
solia dacilor. Se prefac a fi negustori de stofe. Pn cnd ajung ei la
vrsarea lui Maris n Pathissus, soldaii din Lederata pot s le ias nainte.
58

Dac nu, s pun mna pe ei cnd trec prin inuturile iazige.


Iudenus, dac ne cad n mn, Traian ne umple de aur! Parc te vd
n preajma lui, tlmcindu-i limba barbarilor. Scpm amndoi din aceast
margine de lume, ne gsim iar un culcu bun lng Quirinal!
Scpm de iarna dacic, Arinius. Am vzut lumina zilei n
clduroasa Misia, din Asia Minor, care nu cunoate albul zpezilor. Nu mai
vreau s port cinci rnduri de cmi, s-mi tot nfor picioarele n blan
de iepure, i tot s-mi nghee degetele. Nu pot s umblu ca barbarii tia
cu pieptul gol cnd crivul bate de-i taie rsuflarea. mi pare ru de
Dadas c va pieri. Dac ar fi urcat n scaunul regelui, Roma ar fi avut n el
un client credincios. Asta ar trebui s-i spunem lui Traian. mpratul s
caute s-l nlture pe Decebal i s-l pstreze pe nepot.
N-am ncredere n nici unul.
Dadas a trit la Roma. Am auzit cu urechile mele cnd l sftuia pe
Decebal s fie credincios lui Traian.
Atunci ar trebui s-l prindem viu. Am s-i spun comandantului din
Lederata cine este i de ce ar fi mai bine s ajung nevtmat la Roma.
Mine, poimine poate c ne ntoarcem cu el aici. Iat c snt gata de drum.
ntre timp Arinius se mbrcase i luase din cui aua, s-o arunce pe
spatele calului. Grajdul l avea chiar sub locuin. n afar de cal, Arinius
nu mai inea nici un alt animal pe lng cas. Singur calul i era de folos,
pentru c se putea duce uor, cnd avea nevoie, dintr-un loc n altul.
Ca s nu atrag nimnui luarea-aminte, Iudenus se napoie ct mai
repede n cetate, n timp ce Arinius ddu pinteni calului i se ndeprt pe
drumul ctre Aizis i Lederata.
Din turnul locuinei sale, Vezina l vzuse pe Dadas ieind de la rege.
Pentru a nu tiu cita oar, se ntreb cine va lua locul acestui uria trimis
de Zamolxe dacilor, care este Decebal? Greu s-ar fi gsit un altul cu
nelepciunea i hotrrea lui, care s stea n fruntea acestui neam
ameninat cu pieirea! Marele Preot era i vicerege, lui i s-ar fi cuvenit s-l
urmeze pe Decebal, dar nu se simea n stare. naintase n vrst, iar Dacia
avea nevoie de bra tnr i nelept. Dadas i se prea cel mai potrivit.
Vzuse multe, tia multe, putea fi un rege luminat. Avea n el i dorina de
a scoate pe daci din ntunericul netiinei. Iubea filozofia i poezia, dar
mnuia curajos i sabia. Ce putea dori mai mult pentru Dacia? Fusese
linitit n privina urmaului, dar dintr-o dat totul se tulburase, iar
Decebal devenise de neneles. Oare ce se ntmplase? Regele ocolea s
59

vorbeasc despre nepot, dei el ncercase de mai multe ori s aduc vorba.
Decebal se nchisese ntr-o muenie care i dduse de gndit. Cu ce l
suprase Dadas? Se convinsese c nepotul nu se tia vinovat fa de rege.
Atunci? Se gndea mereu ia sclavul Micheas. S-l fi suprat chiar att de
mult pe rege moartea lui? Dac da, Vezina nu reuea totui s neleag de
ce.
Se hotr s mai ncerce nc o dat s stea de vorb cu Decebal. Poate
c-l va convinge s-l trimit pe Zuro dup Dadas. Amndoi s-ar fi
descurcat mai uor.
Ascuns n camera lui, regele se perpelea ca pe jar. i nu putea spune
nimnui ce are pe suflet. Numai el trebuia s tie ce pusese la cale. Se
ascunsese, ca s nu scape o vorb pe care n-ar fi vrut n ruptul capului
s-o rosteasc: Oprii-l! Se urcase n foiorul locuinei-palat i privise de
sus, pn cnd crua se pierduse n deprtare. Abia atunci cerbicia lui se
frnsese, gheaa din suflet i se topise, i ar fi vrut s strige primei strji:
Oprii-l! Dar ca s n-o fac, i-a plimbat privirile roat peste munii i
cmpiile din zare, peste casele risipite pe coaste i-n poiene, peste stncile
pe care le tia n luminiurile de pdure. Peste toate a trecut ochiul lui
ndurerat i pieptul i s-a umflat ntr-un oftat greu, i limba n-a mai rostit
acel cuvnt, care l-ar fi salvat pe nepot. Mscrici! Un mscrici! Cuvntul
sta i se nfipsese prea adnc n suflet. Auzea Roma rznd n hohote i pe
Traian strignd: M voi lupta cu un mscrici! Iat cine se ridic mpotriva
Romei! Cum putuse s-i piard pn ntr-att capul acest biat? Numai
femeia aceea a fost de vin! Numai ea! i dovada cea mai bun c sufletul
lui este acum stricat, o avusese n clipa cnd aflase c Micheas zace mort.
l omorse ca un mrav, din umbr, aruncnd sgeata. Omorse un sclav
ca s nu-l dea de gol, n loc s vin n faa lui i s-i taie capul ca unui
mincinos. Dac i-ar fi retezat capul, n timp ce sttea de vorb cu el, l-ar fi
neles.
Ai sufletul greu, Decebal, auzi deodat n spate glasul lui Vezina.
Ochii ti snt ndreptai pe urmele lui Dadas. Ai gndit bine ceea ce ai
fcut?
Vezina, cine crezi tu c trebuia s stea n fruntea dacilor? strig
regele de parc acesta i-ar fi fost rspunsul la ntrebarea pus de Marele
Preot.
n nici un caz unul mai puin nelept dect Decebal. Timpurile se
vestesc tulburi.
Aa e, ne ateapt ncercri grele. i n-am cui s las Dacia. Barba
60

mi-e aproape alb i gndul mi se ndreapt tot mai des ctre cel care
trebuie s-mi urmeze.
De ce l-ai trimis aa departe, Decebal?
Ca s se nvee cu greul.
N-o s se mai ntoarc!
l vom plnge cu toii.
Asta vrei, Decebal, s-l plngem? n sufletul tu crezi c n-ar merita
s-i urmeze, dar te neli. Este un tnr de isprav. Trimite, Decebal, s-l
cheme napoi la Sarmizegetusa!
Regele prinse s se plimbe prin camer, suflnd ca un zimbru ncolit
de vntori. Nu-i rspunse.
Trimite-l pe Zuro s-l nsoeasc. Au copilrit mpreun, snt ca
fraii Ai aflat, Decebal, cine l-a rpus pe Micheas?
N-am avut ce afla.
Nu neleg vorbele tale. tiai?
Cu puin nainte de a muri, Micheas a fost aici. L-am ntrebat ce a
fost la Roma
i ce i-a rspuns, Decebal? El i-a ctrnit aa sufletul? Ce i-a
spus?
Tot ce tiam i eu. Apollodoros era mulumit de Dadas. Nu ne-a
fcut de rs. Snt mndru de el.
Cu att mi pare mai ru c Micheas nu mai poate vorbi. Multe
lucruri am fi aflat de la el, pe care Dadas n-o s ni le spun. tiu c nu-i
place s se laude.
i mie-mi pare ru!
Ai pus s-l caute pe vinovat?
Nu ceruse nimnui s-i aduc vinovatul, temndu-se de cele ce ar fi
putut afla.
O s-l dm n vileag, i nu-i va fi uor.
Chiar eu voi ncerca s-l aflu.
ncearc, spuse Decebal, fr nici o tragere de inim. ncearc,
Vezina!
Marele Preot se inu de cuvnt. l chem la el pe Zuro. Tnrul se
nfi cu fruntea senin.
Zuro, regele este ndurerat c Micheas a murit, dar fptaul a rmas
necunoscut. Vrei s m ajui s-l aflu?
Am s ncerc, printe Vezina.
Trebuie, Zuro, s-l gsim. Ascult bine ce-i spun, este o tain mare.
61

Regele l-a trimis pe Dadas la marcomani ca s-l pedepseasc pentru


omorrea lui Micheas.
S-l pedepseasc?!
Zuro pli.
Da, Zuro. Dintre cei plecai la marcomani, puini au reuit s treac
prin inuturile iazigilor, i nu duceau o cru plin cu arme. Decebal l-a
trimis, dar nu-l mai ateapt
Ultimele cuvinte fur ca o lovitur de trsnet pentru Zuro. Prietenul lui
fusese trimis s moar! Trimis chiar de Decebal, care l iubea ca pe ochii
din cap.
Printe Vezina, opti el, cu glasul gtuit de emoie, Dadas nu trebuie
s moar! Regele l voia urma. De ce i-a ntors faa de la el?
Pentru c l-a rpus pe Micheas. Sclavul i spusese ceva despre
Dadas i el i-a trimis sgeata n gt. Cel puin aa crede regele.
Nu putea s fac Dadas una ca asta! Altcineva l-a omort pe
Micheas
Cine, Zuro? Regele trebuie s-l tie pe fpta. Numai aa salvm
viaa lui Dadas. Stai, unde te duci?
La Decebal.
De ce?
S-l rog s m trimit dup Dadas.
Decebal nu mai este n Sarmizegetusa. E puin timp de cnd l-am
vzut plecnd spre Sargedava. S-a dus la Tinna.
Alerg dup el!
Ateapt-l aici. Las-l pe Decebal s-i spun Tinnei ce-o crede el de
cuviin.
Dar cnd se napoiaz, printe Vezina?
Mine diminea.
Decebal nu-i mai putuse nbui durerea i pornise spre Sargedava,
s-i vad sora. Voia chiar el s-i spun c l-a trimis pe Dadas la
marcomani. Poate c ea nu va simi dect durerea despririi, dar tatl lui
va ti ce primejdii l pasc pe biat. Era hotrt ca lui Duras s-i
mrturiseasc adevrul. Acest om aspru i drept i va nelege i durerea,
i fapta. Cu Tinna nu ndrznea s vorbeasc deschis, nu-i putea spune c
fiul ei se ticloise la Roma. Ea va rbda mai uor moartea lui ca erou, va
fi mndr s-i tie fiul alturi de Zamolxe, n rndul vitejilor. Dar n-ar fi
putut tri o clip, dac ar afla c i-a fcut neamul de rs. Pentru ea, ca i
pentru ceilali, Dadas trebuia s piar vitejete.
62

Aa cum se ateptase dealtfel regele, cnd Duras afl, rmase ca de


piatr, cu ochii nchii. Obrajii i se nvpiase de parc primise palme, i
regele ar fi putut jura c niciodat nu-i fusese att de ruine. Duras i
amintea acum fiecare cuvnt schimbat cu fiul lui, n ziua sosirii la
Sargedava.
i mulumesc, Decebal, c n-ai lsat ruinea s cad asupra familiei
mele!
Fur singurele lui vorbe.
A doua zi, Decebal se napoie la Sarmizegetusa. n faa locuinei-palat
l gsi pe Zuro, ateptndu-l. El era acum singura lui bucurie i-l prinse cu
dragoste de umeri, privindu-l lung.
Ce vrei, Zuro, de la mine? Mi se pare c m ateptai sau m nel?
Te ateptam, mrite Decebal.
Bine ai fcut, biete. Pe nimeni n-a fi vrut att de mult s-l vd, ca
pe tine. Spune-mi ce vrei.
ndrznesc s-i cer ceva.
E singura dat cnd te aud c ai o dorin.
Cu att mai mult a vrea s mi-o ndeplineti.
Vorbete!
Vreau s plec pe urmele lui Dadas. Snt prea mari primejdiile, ca s
le nfrunte singur. Braul meu i va fi de ajutor.
Vorbele tnrului l ptrunser pe rege. Oare de ce nu avusese norocul
s fie i Dadas la fel ca el? Cte porunci i ncredinase, pe toate le dusese
pn la capt. Iat c tia s fie i prieten de credin.
Am fost ca fraii, urm Zuro. De ce s nu nfruntm amndoi
primejdia?
Frumoase vorbe mi-ai spus, fiule, dar ce rost are s pleci dup el?
S v pierd pe amndoi deodat? Ar fi prea mult pentru mine.
Trebuie s-l urmez!
Trebuie?! tresri regele.
Mrite Decebal eu l-am omort pe Micheas!
Regele pli. Mrturisirea lui Zuro l sperie. Tnrul l privea drept n
fa, fr urm de team, dar ntr-un fel care l ncredina c nu minte.
O furie oarb ntunec mintea regelui. O furie care i duse mna pe
mnerul cuitului scurt pe care-l purta la bru. n clipa mrturisirii lui
Zuro, simise c a rmas fr aceti copii, pe care i iubea ca i cnd ar fi
fost ai lui. Tinereea lui o vedea n tinereile lor. Ct timp fuseser ai lui,
aa cum i credea el, privise linitit viitorul. Urmaii se dovedeau demni de
63

prinii lor. i iat c biatul acesta venea acum s-i sfie sufletul printr-o
mrturisire nroad.
Pumnul i se ncord pe mnerul cuitului. Vinele groase se ntinser
sub piele, gata s plesneasc. Zuro simi ncordarea din pumnul regelui i
i nal capul, ca s-i dezveleasc grumazul. Ar fi primit bucuros
moartea din mna lui Decebal.
Spune-mi c m ieri, mrite Decebal, opti el privindu-l fr s
clipeasc. Nu pot s m duc n mpria lui Zamolxe fr iertarea ta.
Vorbele lui l copleir pe rege. Mnerul cuitului l simi deodat rece
n palma-i ncletat
Pleac fiule! Du-te din faa mea! Tinereea tinereea asta fr
minte! Numai la ea se gndete. Du-te din faa mea!
Zuro abia acum i ddea seama c greise mai mult dect crezuse el.
Dac greise att de greu, de ce-l ierta? De mil? El, Zuro, iertat de mil?
Pedepsete-m, mrite Decebal! Eu l-am omort pe Micheas. Cere
sgeata care l-a rpus i pune-o lng ale mele.
De ce, Zuro?
L-am auzit vorbindu-i. l trda pe cel cruia trebuia s-i fie
credincios. Nu din dragoste i spunea toate acelea, ci ca s-i capete
libertatea. Exist vreo pedeaps prea mare pentru linguire? i pe
deasupra minea!
Minea?
Zuro simi unda de speran din ntrebarea regelui.
Minea! De ce s priveti cu ochi ri dragostea lui pentru femeia
aceea. i eu iubesc o strin.
Pe cine, Zuro?
Pe Livia, fiica lui Plautius, meterul pe care l-am adus s ne bat
arme din fier tare. Las-m s m duc dup Dadas. Am fost ca fraii.
l mai poi prinde?
Am s ncerc. Plec chiar n clipa asta.
Du-te, Zuro. De acum s-au apropiat de locurile iazigilor dumani.
Rul Maris i lise apele de parc se ntinsese la soare. Murmura
lene, ca un om care merge fr grab, ngnnd un cntec. Drumul se
desfura chiar pe malul lui, inndu-i tovrie.
Dadas sttea rsturnat pe baloturile de stofe, cu ochii aintii la
mpletitura coviltirului de deasupra. Asculta pasul egal al cailor care
mergeau de parc ar fi tiut drumul de cnd lumea. Nimeni nu-i
64

ndemnase de cnd plecaser de-acas. Pdurea se rrise i Durdan


spunea c nu e departe locul unde Maris i vars apele n Pathissus.
Dincolo de Pathissus aveau s fac pe negustorii de pnzeturi.
Romanul picotea lng Dadas, pentru c toat noaptea nu nchisese
ochii. Se culcaser ntr-un lumini, chiar pe malul apei, i el nimerise cu
capul lng un muuroi de furnici, care-i fcuser pielea tot o blnd. Mai
ales chelia. n loc s doarm, se scrpinase tot timpul i omorse furnici,
chinuindu-se noaptea ntreag.
Acum se vicrea artndu-i blndele lui Durdan, care rdea de se
prpdea.
Pe mine de ce nu m-au ciupit?
Puteau s mute din pielea ta bun pentru opinci? se rsti Silvanus,
fr chef de glum, mngindu-i pleuvia. i-ar fi rupt dinii bietele vieti.
Ha, ha, ha! sri Durdan. Tu ai piele fin, de roman, uns cu tot felul
de alifii. Ai vzut Seder, ce piele frumoas are romanul? Cam tbcit de
anii muli, da parc-i fiart n ofran. De ce taci, Seder, i nu spui
nimic?
i pe mine m-au ciupit, se plnse micul Seder.
i-oi fi cumprat i tu pielea de la vreun roman venetic. Acum e la
mod s cumperi de la negotiatores. rosti Durdan plin de ironie, cuvntul
latin. n trgul cetii s-au nmulit tarabele lor. Toi se laud c-i bine i
frumos la Roma, dar vin i vnd la Sarmizegetusa i se tocmesc cu femeile
noastre pentru fiecare as. Tu tot de bine ai venit, Silvanus? Am auzit c
aveai un domus de toat frumuseea, cu multe ncperi i cu bazin
pentru scldat. E adevrat, Silvanus? Toi negotiatores se laud c au
scldtoare acas i strmb din nas la mirosul cojocului nostru de miel.
Dadas se amuza ascultndu-l pe Durdan. Nu alesese ru cnd l luase
la drum. De cnd plecase de-acas, melia tot timpul din gur, i
ntotdeauna cu haz. Erau de toat nostimada ciocnirile lui cu Seder,
prietenul care abia i ajungea la subsuoar.
Chiar aa, Silvanus, de ce ai fugit de la romani? se bag n vorb i
Dadas. Tu eti chiar din Latium, dup cum spui.
Parc tu nu tii de ce sufer un biet militar? Ajungi odat s nu mai
poi rbda. Nedreptatea te mpinge la multe. Dup ce nduri corvezile
serviciului militar treizeci de ani, nu scapi de ele nici dup ce mplineti
termenul. Te in mai departe sub arme, nu-i schimb dect numele. Te
numesc veteranus, dar n lupte eti trimis s mori ca cei tineri, cu toate c
tu ai pielea plin de urmele rnilor. Cnd ceri dreptul tu n pmnt i
65

bani, trec ani i ani pn s-l primeti. Iar cnd, n sfrit, se ndur i te
las acas, ce primeti sub numele de ogor? Noroaie, sau smrcuri, sau
coclauri de munte. Ce s v mai spun, e grea viaa de soldat i pentru ce?
Ct fac sufletul i trupul unui soldat? Zece ai pe zi, adic un denar mare
i lat! Din ei trebuie s-i cumperi mbrcminte, arme, corturi i s mai
dai ceva i centurionului, ca s nu te mutruluiasc fr nici o mil i s
te mai scuteasc de corvezi. n schimb, pe Hercules, mereu bti i rni,
mereu vitregia iernii i cldura istovitoare a verii Vai de cei din legiuni!
Numai pretorienii o duc bine. Ei primesc doi denari pe zi i snt trimii la
vatr dup aisprezece ani de serviciu. E drept asta? Se zice c s-au dat
pmnturi bune n Moesia Minor, pe lng castrele care pzesc Istrul.
Donaris, s-i spui, Silvanus, aa cum i zicem noi.
Voi i zicei Donaris, romanii i spun Danuvius, iar acolo, n jos, pe la
gei, i se zice Istru.
Acum s-i spui Donaris, ca noi, i ceru din nou Durdan, autoritar.
Dac eti la noi, s-i spui ca noi.
Totuna mi-e. Doar rmn aici pentru totdeauna.
Aa de bine pltit n-ai fost tu niciodat. i, pe deasupra, tu eti cel
care comanzi.
Aa e, dar i eu slujesc cu credin.
Ia uitai-v colo, nu cumva se zrete turnul de paz?
Durdan avea dreptate. Se zrea naintea lor turnul ntrit de la
vrsarea rului Maris n Pathissus. Dincolo de el erau iazigii.
i ntmpin un otean clare.
Ce-i cu voi i ncotro mergei?
Am o fat frumoas dincolo i m duc s-o mngi.
Tu eti, Durdane? Ce vnt te-aduce pe-aici?
Afli ndat. Cheam-l pe comandant s vin la noi. n faa ta se afl
nepotul lui Decebal.
Oteanul se grbi s-l asculte. Nu era un turn prea ntrit, folosea mai
mult ca s se poat vedea pn departe, dincolo de Pathissus. Partea de jos
era ridicat din piatr, iar catul de sus din brne de lemn. Cu toii erau
vreo zece oameni.
n cerdacul turnului apru cel chemat.
Dadas i spuse despre ce este vorba i se nvoir s treac dincolo
crua. Nu era o treab uoar, dar cei de la turn aveau dou luntre mari,
cu care sperau s reueasc.
Ateptar ntunericul, apoi traser cele dou luntre pe mal, una lng
66

alta. Ridicar crua i o aezar n ele: dou roi ntr-una, dou n


cealalt, i le mpinser ncet n ap. Fu ct pe ce s se rstoarne, cnd una
dintre luntre ncepu s pluteasc naintea celeilalte i toat greutatea
apas n ea. ntr-o luntre sttea Durdan, n cealalt Seder, aplecai n
afar, loptnd cu grij.
Ajunser pe cellalt mal, cu mult n josul apei. Dadas, Silvanus i un
otean trecur cu o alt luntre. Acum erau numai cinci i le venea i mai
greu s scoat crua pe uscat. Traser luntrele pe prundi, apoi Durdan
i Silvanus se vrr sub osie i, proptindu-i picioarele zdravn n pmnt,
o ridicar puin cte puin.
Pornir la pas uor, s nu fie auzii. Erau n locurile iazigilor i de
acum viaa lor atrna de priceperea cu care tiau s par negustori de stofe
venii din Aquileia.
Merser toat noaptea, ca s se deprteze ct mai mult de apa rului,
spre Annamatia.
Dadas era negustorul. mbrcat ntr-o tog din stof bun i o pelerin
prins ntr-o fibul de aur n dreptul umrului, puteai s juri c e un tnr
negustor curajos pornit cu marf spre nord, s ctige mai bine. Ceilali
trei erau sclavii lui.
Aveau n cru i stofe alese, scumpe, i mai proaste, pentru
cumprtorii nevoiai, dar erau hotri s cear preuri mari, ca s nu
vnd nimic. Rnduir baloturile pe o bucat mare de pnz, care acoperea
armele bine ascunse n fn, s nu se loveasc una de alta.
Prima spaim o traser n zori. Erau n vrful unui mic deal, cnd
zrir departe, n urm, ridicndu-se praful drumului. Seder sri din
cru i i lipi urechea de pmnt.
Clrei! Vin la aruncatelea!
Ne ascundem n pdure! porunci Dadas.
Doar ce se pitiser, c pe drum trecur, n galop, vreo zece soldai din
legiuni, cutnd cu privirile n toate prile. N-aveau nici un motiv s
cread c pe ei vor s-i ajung i totui ce s caute aici aceti romani?
Iazigii erau supui Romei i trupele legiunilor treceau cnd voiau dintr-o
parte n alta, dar unde alergau aceti clrei att de grbii? Dac ar fi fost
o cohort sau mcar o centurie, ar fi putut crede c fac un exerciiu sau se
duc dintr-un castru n altul.
Dup ce cobora dealul, drumul se pierdea iar n pdure, apoi ocolea
un mic lac, strns din apa ploilor i intra ntr-o aezare iazig. Ajungnd n
sat, romanul din frunte sri din a i se grbi spre cel care venea n
67

ntmpinarea lui.
Vreau s tiu dac a trecut pe aici un negustor de pnzeturi ntr-o
cru acoperit.
De mult n-a mai aprut vreunul prin partea locului.
Dac-l vedei, oprii-l i trimitei un clre s ne dea de tire. Mai e
nsoit de doi sau trei sclavi.
Nu i-a pltit datoriile, de alergi aa dup el, romanule?
Iazigul l iscodea cu ochii lui negri i deprtai de nas, ca la oamenii
ri. Romanul i-ar fi spus despre ce este vorba, dar dac iazigul ar fi aflat c
n cru snt daci, i-ar fi cspit ntr-o clip, or el avea porunc s-l
prind viu pe cel cutat.
Ai bnuit chiar adevrul, iazigule. Pune mna pe el i trimite un
clre spre castru, s ne dea de tire. Noi plecm mai departe, poate c
au trecut fr s prindei de veste.
Cnd au ajuns n marginea aezrii iazige, Dadas i-a cerut lui Durdan
s opreasc. Trebuia s cumpneasc bine situaia. S treac acum, pe
lumin, sau s atepte noaptea? Nu puteau s ocoleasc aezarea, nici un
drum nu tia pdurea.
Parc ar fi mai nelept s ateptm ntunericul.
De acum o s ntlnim multe aezri iazige. Dac o s ateptm
pentru fiecare noaptea, abia n primvar ajungem la marcomani.
Avea dreptate i Durdan.
S trecem! hotr Dadas. Dar s fim cu bgare de seam. Seder,
rmi n urma noastr. Dup ce trecem dincolo de aezare, vii i tu. Uite
scrisoarea asta, ine-o la tine. Dac s-o ntmpla ceva, pleci pe jos, ocoleti
prin pdure i te duci mai departe. Trebuie s ajungi la Ruru.
Seder vr n sn sulul, apoi se ascunse n marginea pdurii. Ceilali
pornir mai departe.
Aezarea iazig nu era prea mare, casele din lut, unele pe jumtate
spate n pmnt i acoperite cu paie, se nirau la distan apropiat una
de alta, ntr-o poian ntins. Un fir de ap se furia chiar pe la marginea
caselor. Copiii erau la scald, pe malul apei i, cnd zrir crua, se
repezir spre ea, strignd bucuroi.
Negustorii observar n mijlocul aezrii civa brbai privind lung
spre ei.
Parc ne-ateapt, i ddu cu prerea Durdan.
S nu cread c ne ferim! inei-v armele la ndemn.
Bine-ar fi s nu le ridicm, oft Silvanus. Ce putem face aici, n
68

mijlocul lor? S-o inem una i bun c sntem romani.


n dreptul celor care i ateptau, Durdan opri crua i Silvanus
ncepu s nire ce aveau de vnzare, dup obiceiul tuturor negustorilor
care colindau cu marfa din loc n loc.
Pnz de cnep, stofe din ln pentru vremea zpezilor, mtsuri
fine, din Asia Minor, pentru femeile nobile. Stofe albastre, i roii, i
galbene
n timp ce Silvanus ddea cu gura, Durdan desfurase dou baloturi,
pe care le arta mai marelui dintre iazigi. Se prea c nu-l prea ispitete
marfa.
Nu avei voie s vindei nimic, pn nu se ntorc romanii care v
caut, le spuse el.
Pe noi? sri mirat i suprat Dadas. Ce poate s aib cu un
negustor cinstit ca mine?
Rmnei aici pn cnd se duce un clre s-i vesteasc.
Am s m plng mpotriva voastr, se rsti Dadas. Nici un negustor
n-o s mai ndrzneasc s treac pe aici. N-am de gnd s rmn nici o
clip, iar dac nu vrei s cumprai, cu att mai bine. ndeamn caii! i
ceru lui Durdan, care i i lovi.
La un semn abia schiat al cpeteniei, doi iazigi srir i apucar
cpestrele cailor. Atunci Durdan fichiui spre ei biciul, fcndu-i s-i
plece capetele. Caii speriai pornir la aruncatelea.
Totul se petrecu att de repede, c iazigii nici nu se dezmeticiser, cnd
ei se i ndeprtaser ca la o arunctur de piatr. Durdan biciuia caii fr
ncetare. Aveau la cru doi cai murgi, lungi n picioare i iui care se
aternur cu burile pe pmnt.
Iazigii se repezir dup fugari. Unul dintre ei i ncord arcul i ochi.
Dadas, care era n spate, l vzu i trase n grab scutul. Nu-l ridicase
bine, cnd sgeata se i nfipse n el, zbrnind.
Grbete, Durdane! S ajungem n pdure.
Ct erau la loc deschis, puteau primi o ploaie de sgei, i se temeau
mai ales pentru cai. Ei se fereau cu scuturile.
Zgomotul roilor i al copitelor scoase afar pe iazigii care i aveau
casele n apropierea drumului. Unul ndrzni s sar naintea lor, dar
Durdan se repezi pe oite, i cnd iazigul ntinse minile spre cpestre, l
lovi cu codiritea i-l arunc la pmnt.
Curnd, cinci clrei se adunar dintre case i pornir dup ei,
narmai cu sbii pe care le fluturau amenintor, n timp ce nfigeau
69

pintenii n burile cailor. Se apropiau cu repeziciune.


Dac n-ar mai veni i alii mormi Dadas. Cu tia ne descurcm
noi! Silvanus, trage arcurile de sub paie!
Ateptar cu arcurile pregtite ca urmritorii s ajung la o distan
potrivit.
Treci n locul meu, Silvanus! ceru Durdan romanului. Mai bine m
descurc eu.
Fcur schimb de locuri. Ochiul lui Durdan aprecia bine distana.
Avea un arc pe msura lui: nu oricine l-ar fi putut folosi. Dadas auzi
zumzetul corzii i iazigul din frunte se aplec, ncercnd s-i trag din
piept sgeata. ncepu apoi s se lase ncet ntr-o parte, pn cnd alunec
n praful drumului.
Calul celui din spate se sperie i cabr scurt, srind peste el.
Bravo, Durdane! Ia-l i pe cellalt n primire!
Din nou zbrni coarda arcului, dar crua tocmai atunci slt ntr-o
groap i sgeata trecu pe deasupra celui ochit.
Dadas i ncord i el arcul. Era un bun arca, sau aa tia c fusese.
Ochi fr grab i slobozi coarda. Urmri sgeata ducndu-se drept, spre
iazig, dar i acesta o vzu. Se lungi, fcndu-se una cu calul, i scp
teafr.
n dreapta se desprindea o crare i cei din cru vzur cum
clreii pornesc pe ea. Vor apare n faa lor.
Mai repede, Silvanus!
Crua nu era prea uoar i, orict de buni ar fi fost caii, mult n-o mai
putea ine ntr-o asemenea goan.
Nu-i vzur pe urmritori dect atunci cnd o sgeat venit din
pdure se nfipse n burta unui cal. Fur gata s se rstoarne, deoarece
calul rmas n picioare, nclzit i speriat, se smucea n ham trndu-i
semenul. Iazigii aprur cu sbiile ridicate i cei trei srir din cru s
primeasc lupta. Doi dintre iazigi se npustir asupra lui Durdan, pe
care-l vzuser mai mare. Cel care se aruncase asupra lui Dadas urla ca
ieit din mini, de cte ori lovea cu sabia, Luat pe neateptate, tnrul abia
avu vreme s sar ntr-o parte cnd auzi uierndu-i fierul pe la ureche.
Lama sbiei i prinse umrul mantiei i i-l retez de parc n-ar fi ntlnit
nimic n cale. Din avnt, iazigul trecu pe lng el fiind o clip cu spatele.
Zvcni sabia, dar nu-l ajunse. Cineva se lipi de el: Silvanus. Durdan
rmase singur cu cei doi i, ca s-i loveasc pe rnd, se ddea napoi pas
cu pas, srea peste cru, ocolea calul, tot pndind un prilej bun ca s
70

atace. Se trezi fa-n fa numai cu unul dintre ei, i desprea calul. Al


doilea ncerca s-i cad n spate. Durdan lovi crupa calului cu latul sbiei,
i animalul zvcni nainte, repezindu-se n iazigul care ncerca s-l
ocoleasc, doborndu-l. Cel de dincolo de cal se pomeni cu sabia lui
Durdan sub nas. Se feri i lovi, dar sabia lui o ntlni pe a dacului, inut
curmezi deasupra capului. Izbise cu sete. Prinsese arma cu amndou
minile. Durdan i inea sabia numai cu o mn. Cu cealalt i trase
cuitul de la bru i-l nfipse jos, sub coaste. Sri apoi spre cel care tocmai
reuise s scape din picioarele calului. Termin uor i cu el.
Dadas i Silvanus se luptau spate n spate, iazigii dndu-le roat.
Dadas sngera la braul stng, dar i iazigul din faa lui avea o dung roie
care i mprea obrazul n dou, de la nas pn la ureche. Cnd fu iar
atacat, Dadas se prefcu a ridica arma deasupra capului, s pareze
lovitura, dar n-o fcu. Sri un pas ntr-o parte i izbitura dat cu sete de
ctre iazig se duse n gol. Dumanul czu aproape cu nasul n pmnt,
dezvelindu-i ceafa. Dadas lovi i el.
Cel cu care se lupta Silvanus, cnd se vzu singur, ntoarse spatele i o
lu la fug, pierzndu-se n pdure.
Dup el! ndemn Durdan.
Iazigul era iute de picior, cunotea bine pdurea i se strecura ca
arpele printre trunchiurile copacilor. Nu-l mai ajunser.
Gsir n schimb caii. l nlocuir pe cel mort i pornir n mare grab.
Pierduser ns mult timp. Asupra lor se abtu o ploaie de sgei i calul
abia nlocuit czu i el. Se vzur nconjurai de mai bine de douzeci de
clrei, cu sbiile ridicate amenintor, n frunte cu cpetenia ntlnit n
sat. Nu se mai mpotrivir. i legar fedele pe toi trei i i urcar pe cai,
napoindu-se n aezare.
Nu le era greu s ghiceasc ce gndeau iazigii strni n juru-le, dup
privirea plin de ur, amenintoare. Cereau moartea lor. Cpetenia ns i
tot linitea, artnd n direcia n care dispruse plcul de clrei romani.
De data asta, romanii erau salvarea lor.
Fur legai de trei stlpi nfipi n mijlocul aezrii, ntr-un loc deschis,
unde se strngeau de obicei iazigii la jocuri de trnt. Vorbeau tare i
rdeau, iar din cnd n cnd aruncau cte un bulgre de pmnt, mai ales n
Durdan. Fur gonii de ntuneric i de primele picturi de ploaie. Cerul se
ntunecase i o ploaie repede i rece se porni
i pzea numai un iazig care i pusese pe cap o glug lung i se
adpostise sub un stejar btrn.
71

De cum rmsese singur, Seder se crase ca o pisic n cel mai nalt


stejar, ca s-i poat urmri cu privirea pn departe. Vzuse tot ce se
ntmplase n sat, apoi czuse pe gnduri, ntrebndu-se ce ar fi mai bine s
fac. S plece singur spre marcomani? Dac totui ceilali au scpat, acum
erau departe, nu-i mai putea ajunge. Dac nu, era mai bine s atepte, s
vad ce se va ntmpl cu ei.
i vzuse apoi pe cei trei legai i inima i se strnsese de necaz. Pipise
papirusul pstrat sub cma, jurndu-i s-l duc singur regelui
marcoman.
Privise nciudat la iazigii care se strnser n jurul lor, la copiii mai
mriori care-l trgeau pe Durdan de barb, spre hazul btrnilor.
Luarea-aminte i fu atras de tropotul unui cal care se apropia din
aceeai parte din care veniser i ei. Micul Seder se gndi c are norocul s
fac rost de un cal. Se piti n spatele unui trunchi gros, pregtindu-i
arcul. Clreul avea s treac pe la civa pai, nu putea s-i scape. i
ncord arcul i n loc s arunce sgeata, strig:
Zuro! Zuro!
Clreul trase puternic de zbale i calul se nvrti n loc de durere.
Ce-i cu tine aici?
Seder i fcu semn s se ascund i i povesti totul. Au ateptat s se
ntunece.
Stteau amndoi n marginea pdurii i ncercau s deslueasc ceva
n noapte. Ploaia se nteise i le iroia pe obraji i n barb. Picturi mari
loveau frunzele aspre ntr-un rpit fr de sfrit, parc sfria o oal cu
untur pe foc. Un fulger sfie cerul n dou i, la lumina lui, i vzur pe
cei trei legai de stlpi.
Fulgerele i ajutau s deslueasc ce face iazigul de sub stejar, dar
totodat erau i o primejdie: la lumina lor puteau fi descoperii. Paznicul,
aciuit sub copac, picotea sub glug.
Zuro i trase cuitul de la bru i, n genunchi, se apropie de iazig,
venind din spate. Seder rmsese la marginea pdurii, cu arcul pregtit,
gata s-i sar n ajutor.
Rpitul ploii era att de tare, nct iazigul nu-l auzi apropiindu-se. Un
fulger scpr i Zuro vzu c a ajuns la numai civa pai n spatele lui.
Cumpni o clip cu mnerul cuitului strns n palm, apoi se avnt. Din
dou-trei salturi fu lng paznic i repezi lama armei n glug.
Dadas! opti Zuro, cuprins de o bucurie fr margini.
72

Zuro, prietene!
ntr-o clip legturile fur tiate i cei doi prieteni se mbriar.
n pdure! i ndemn Zuro, artndu-le ncotro s-o apuce.
Unde e Seder? ntreb nerbdtor Durdan. ngrijorat de soarta
prietenului.
Acolo! Te-ateapt!
Se regsir toi cinci n marginea pdurii. Ce era mai bine s fac?
Unde este crua? ntreb Zuro.
Au trt-o pn n faa casei de-acolo, n care locuiete cpetenia
iazig. Cred c au luat tot dinuntru.
Poate c se teme de roman i nu v-a jefuit Snt doar supui Romei.
S ne ncredinm c este aa.
i dup aceea? ntreb Seder.
Facem rost de doi cai. Noaptea e mare acum, pn n zori sntem
departe.
O s ne ntlnim cu romanii chemai de iazigi.
Le venim noi de hac!
Furindu-se cu mare grij, ajunser lng cru. n coviltir nu
ptrunsese nici o pictur de ap. Era un adpost de care aveau nevoie
acum, cnd erau uzi ciuciulete.
S-o mpingem! opti Dadas.
Fiecare la cte o roat, o urnir din loc. Nu era uor, pmntul se
nmuiase i se scufundau pn la glezne n noroi. i poate c nici n-ar fi
reuit fr Durdan i Zuro, care n cele din urm prinser oitea i traser
ca doi cai.
Rpitul nesfrit al ploii i ocrotea. Ajunser cu crua aproape de
marginea aezrii, apoi Zuro i Durdan se napoiar s fac rost de cai.
Lng casa cpeteniei era un grajd. Abia acum primejdia era cu adevrat
mare. Un nechezat ar fi fost de ajuns ca s-i dea de gol. Pasul calului se
auzea i el, chiar pe un timp ca sta.
n ua grajdului. Zuro l prinse pe Durdan de mn, oprindu-l i
fcndu-i semn s asculte. Dinuntru se auzea sforind cel care pzea caii.
O fi numai unul? Un fulger i ajut s vad mai bine: era unul singur.
Durdan lu cuitul lui Zuro i se furi spre iesle. Sforiturile i artau
ncotro s se ndrepte. Dou lovituri de cuit l amuir pentru totdeauna.
Pe pipite gsir i hamurile.
Pn se ndeprtar, merser la pas, apoi ndemnar caii vrtos.
Durdan inea hurile, iar ceilali se dezbrcat la piele, s-i stoarc
73

mbrcmintea. Ploaia, parc se nteise i mai tare acum. Era frig i s-ar fi
nfurat n stofele pe care le aveau de vnzare, dac ar mai fi gsit vreuna.
Pe toate le crase iazigul n cas. Lcomia lui nu se oprise dect atunci
cnd dduse de paie, armele erau nc acolo. mbrcar cmile ude i i
ddur pumni n spate unul altuia, s se nclzeasc.
Mari negustori, glumi Zuro. Ce mai vindem acum?
S ne facem negustori de arme! fu de prere Durdan, i izbucnir cu
toii n rs.
Trebuia s intrm la iazig i s-i lum napoi pnzeturile furate.
i regsir voia bun, pn cnd Durdan oft, lovindu-i pntecele.
Of, c tare a mai rupe dintr-o pulp de miel nvrtit bine deasupra
jarului.
Ca la un semnal, tuturor le fu foame. A fost de ajuns ca Durdan s le
aminteasc de mncare, c burile ncepur s le ghiorie. Cel mai ru de
foame se dovedi micul Seder.
Ce v tot mirai? Se vede c nu-l cunoatei. sta nghite un viel
mai mare dect el, c te ntrebi unde-l bag, i trd Durdan prietenul.
Mine n zori, vnm noi ceva, l liniti Dadas. De acum mergem
noaptea i stm pitii ziua. Noaptea e mai lung dect ziua, avem timp mult
de mers.
Noaptea cealalt ajungem la Danuvius.
La Donaris, Silvanus. Nu vrei s te obinuieti de loc, se rsti la el
Durdan.
Dup miezul nopii ploaia conteni i, parc trai de o mn, norii
descoperir cerul btut n cuie de argint strlucitor. Aa i se prea lui
Zuro. Cmile de pe ei ncepuser s se usuce, nu mai simeau att de
tare rcoarea. Se lungir pe paie, picotind. i, pentru c aa i este dat
omului, ca n clipele cele mai grele s-i aminteasc ce a fost mai frumos
n viaa lui. n mintea lui Dadas apru Arria. Nu ea, locuina ei. n timp ce
crua l slta prin hrtoapele drumului, i aminti de serile i nopile
petrecute mpreun, cnd, se rsfa n patul de lemn de paltin. Toat
mobila era din paltin glbui, odihnitor ochiului. Msua din mijlocul
camerei o vedea i acum, n toate amnuntele: suprafaa ncrustat cu
solzi de filde, ca s dea impresia unei mri nvolburate pe care pluteau
trireme. Cnd se rsturna cu faa n sus, privea tavanul albastru, pictat n
stele de aur care prindeau cea mai mic raz de lumin, strlucind ca cele
de pe cer. n colul din dreapta, jos, lng coloana care susinea arcul ce se
deschidea dintr-o parte n alta a cubicum-ului, era statuia unui amor cu
74

tolba plin de sgei, ce privea spre pat. ntre aceste dou coloane se
ntindea o draperie grea, din stof de Persia. Pe timpul acela, cnd
deschidea ochii, tia c ncepe o lepida dies zi fericit. Sclava intra n
vrful picioarelor i-l ntiina c n balneum apa a fost pregtit. i plcea
s prelungeasc tapidarium-ul baia cald parfumat, n care sclavele
aruncau frunze de trandafiri tocate.
Roata cruei izbi o piatr i Dadas se trezi din visare.
Durdan strnse hurile i caii rrir pasul.
Ne oprim puin, s se odihneasc i caii tia. Le e greu prin noroi.
Sri jos i se duse de-i frec pe spate cu un omoiog de paie.
Abia acum i ddur seama de linitea din jur. Nici o vietate nu se
simea n pdure. i nconjura o tcere adnc. Nici ei nu aveau ce s-i
spun. Silvanus se gndea c n curnd vor trece prin Annamatia, pe care
n-o mai vzuse de civa ani. Cunoscuse acolo o femeie la care ar fi putut
trage pentru o zi, ca s cumpere cteva baloturi de pnz, s par
negustori. Dar cum s tie dac mai este singur? Era o femeie cu destui
nuri ca s-i dea trcoale brbaii. Lucra la un mcelar, prepara crnai i
caltaboi, pe care i atrna deasupra uii, s-i vad cumprtorii. Numai
c, tocnd carnea i slnina i tot gustnd s vad dac are mirodenii
destule, ajunsese pntecoas ca o amfor.
Luarea-aminte le fu atras de un zgomot ndeprtat, care, cnd i cnd,
se pierdea. Erau clrei ce galopau de mama focului.
Romanii! opti Zuro. Se-ntorc!
n pdure! porunci Dadas.
Traser crua din drum i ateptar.
Nu trebuie s-i lsm s treac, fu de prere Zuro.
De ce?
Descoper c am fugit i se iau dup noi.
Ce s facem? ntreb Dadas.
S ne msurm puterile cu ei. Sntem cinci oameni zdraveni,
narmai pn n dini.
Ei erau zece.
Cu toate astea, trebuie s le venim de hac! Durdane, vino cu mine!
Scoaser din cru o funie de cnep i cutar doi copaci aezai fa
n fa.
Leag de-acolo, Durdane!
Durdan nnod un capt al frnghiei de trunchiul unui copac, Zuro de
cellalt, ceva mai sus de nlimea unui om.
75

Se aezar doi ntr-o parte a drumului, trei n cealalt, cu armele gata


de atac. Zrir petele negre ale clreilor aprnd de dup un cot al
drumului. Niciunul nu scp. Clreau n grup strns, i funia aezat
de-a curmeziul drumului i lovi n dreptul pieptului, rsturnndu-i. Caii
mai alergar o bucat de drum, apoi, simindu-se singuri, se oprir.
Iazigul care i chemase fu gata-gata s scape, dar degeaba ncerc s se
opreasc, pentru c funia tot l lovi.
Acum, frailor! strig Zuro.
Nu le-a fost prea greu s termine cu ei, pentru c cei mai muli nc
zceau la pmnt ameii. Doi srir, totui, n picioare, ncercnd s le in
piept, dar Silvanus i Seder terminar repede cu ei.
Se trezir c au cai, arme i mbrcminte de soldai din legiuni, cu
care se puteau strecura mai uor prin locurile iazigilor.
Romanii vor cuta trei negustori ntr-o cru cu coviltir, tras de
doi cai murgi. S caute mult i bine. Avem doi cai blani?
Snt i trei, rspunse Seder, care strnsese ntr-un singur loc caii
romanilor.
nhmai doi cai blani. Seder, mergi numai tu cu crua. Mai avem
puin pn la Annamatia. Dac te ntreab cineva, spui c te duci la sora
ta din Intercisa, iar cnd ajungi la Intercisa, spui c te duci la Brigetio. i
tot aa, pn la Vindobona. Nu mai eti negustor, c nu mai ai ce vinde.
i noi? ntreb Durdan.
Noi vom fi soldai din Legiunea a V Macedonica i venim din
Lederata. Avem o misiune ctre comandantul din Carnuntum.
V-a propune ceva, zise Silvanus. S plec eu cu crua. Seder nu
cunoate nici limba, nici locurile. Eu am mai fost pe-acolo, i dac vor, le
i spun c m duc s-o vd pe mnccioasa Aelia, care lucreaz la cel mai
cunoscut crnar din Annamatia.
Ai gndit bine, Silvanus. Dup ce trecem apa, te urci tu n cru.
Bine, bine, mormi Durdan, dar s vd dac m ncape
mbrcmintea vreunuia dintre tia, art el spre romani.
Fcur haz de necazul lui Durdan i se puser pe treab. i trase pe
romani n pdure, le luar mbrcmintea i zalele, apoi nclecar. Caii
care le prisoseau i mai duser o bucat de drum, apoi le traser cte o
palm pe crup i i alungar n pdure.
Treceau acum printr-o cmpie ca-n palm, de pe care se strnseser
bucatele. Pdurea se sfrise i ncepuse cmpia mnoas, cu pmnt gras,
negru ca tciunele.
76

Nu slbeau deloc caii. Voiau ca pn n ceasul al treilea, cel mai trziu,


s ajung la Annamatia, mai nainte ca iazigii s-i poat prinde din urm.
Pn la ziu mai erau cteva ceasuri bune, dar iazigii au cai iui.
Nu tiau c romanii lsaser la Danuvius trei soldai s pzeasc
podul de vase care lega Annamatia de malul iazigilor. Seder, care clrea
naintea lor, trecu podul fr ca cineva s-l descoas cu vreo vorb. Pe
ceilali, soldaii i ntmpinar.
Hei, n-ai vzut un plc de clrei nsoii de un iazig?
N-am ntlnit pe nimeni.
Dar o cru cu coviltir, a unui negustor de pnzeturi?
Negustor? N-am ntlnit nici o cru.
Cei trei stteau pe o brn, chiar la captul podului. Cnd clreii
trecur pe sub nasul lor, unul dintre romani sri ca ars.
sta-i calul lui Sertorius! Hei, ia stai, de unde ai calul sta?
Recunoscuse calul Lui Silvanus.
Ce tot vorbeti? strig Silvanus, mbrncindu-l.
E calul lui Sertorius! l cunosc bine! intele astea de la a le are de
la mine. Lentulus pune mna pe el!
Silvanus ddu pinteni, dar se mpiedic de calul lui Durdan. Podul era
ngust i nu puteau trece doi deodat.
Mn, Durdane! strig Silvanus.
Romanii traser sbiile i alergar dup ei. Ultimul rmsese Dadas,
care nu reuise s-i scoat arma. Calul lui, speriat de mbulzeal, smuci
n fru nainte s porneasc n galop dup ceilali. i simi pulpa piciorului
strpuns de sabie. Calul galop, ferindu-l de a doua lovitur, care doar i
zgrie coapsa. inndu-se cu mna de old, i ajunse pe cei dinainte.
Romanii fcur mare glgie n urma lor, dar la cellalt capt nu mai avea
cine s-i ntmpine.
n stnga, frailor! strig Zuro.
Annamatia era n dreapta, dar n stnga se ntindea o pdurice de
slcii, n care se puteau pierde.
Seder vzuse de departe tot ce se petrecuse i dduse bice cailor
ndeprtndu-se.
Cnd ajunser ntr-un loc ferit din mijlocul pdurii Dadas abia se mai
inea pe cal. Tietura era adnc pn la os, sngele i iroia de-a lungul
piciorului. Zuro l lu n crc i-l cobor, lungindu-l pe cteva crengi
nfrunzite, rupte n prip de Durdan i Silvanus. Locul era smrcos i
trecuser prin ap pn la genunchii cailor, ca s ajung aici. Le convenea
77

pentru c era greu s le dea de urm. n partea asta de pdure i revrsa


Donaris apele n fiecare toamn i primvar.
Silvanus gsi ntr-un buzunar al mbrcmintei sale romane o batist,
cu care mai ales nobilii se tergeau de transpiraie. Fcur din ea un
pansament, apoi Durdan i rupse din cma o fie cu care i leg
piciorul, s opreasc scurgerea sngelui.
Ce facem, Zuro? ntreb nspimntat Silvanus, gndindu-se la
drumul pe care l mai aveau de strbtut.
Plec singur dup Seder. O s ne fie mai uor s ajungem la
marcomani. Ce a fost greu, a trecut.
i cu el?
l ducei voi la Sarmi. Decebal l ateapt.
Nu se poate urca pe cal.
Gsim o luntre. l culcai pe o cerg de crengi i ieii la mijlocul
curentului, s v duc apa mai repede.
Dadas deschise ochii mpienjenii i ceru ap. Trupul parc-i luase
foc i o mare sete i uscase gtul.
Ap Zuro!
S se ntunece, Dadas.
M strecor eu pn la Donaris.
n ce s aduci, Durdane?
De aua calului meu e atrnat un corn.
Aduse ntr-adevr, ap.
Zuro, lsai-m aici. Ducei-v la marcomani. Eu m duc la
Zamolxe opti Dadas.
Vorbele i pierir pe buze, capul i czu ntr-o parte, ca unui mort.
Caut o luntre. Trebuie s fie vreun pescar pe aproape, l ndemn
Zuro pe Durdan. Ia la tine punga asta cu denari.
Donaris era aici larg i curgea lene; apa i era tulburat de ploaia din
noaptea trecut. Descoperir dou luntre trase pe mal i legate de rui
nfipi n pmnt. Lng ele, doi pescari aau focul sub un vas cu smoal.
Durdan i Silvanus golir muli denari din pung, pentru a-i convinge s
vnd luntrea.
Se ntunecase bine cnd se napoiar cu barca la edec. Tiar apoi
dou crengi groase, ca pe mn, puser altele de-a curmeziul i fcur un
pat pentru Dadas.
Durdan i Silvanus se aezar fiecare la cte un capt al luntrei, i
Zuro i ddu la ap. Peste puin erau n mijlocul curentului, lunecnd
78

repede la vale.
Zuro plec spre marcomani.
Crua urca ncet panta cetii Sarmizegetusa. Toi cei care i aveau
casele la drum ieir s-o vad. Cnd ajunse sus i intr pe poarta mare a
cetii, deasupra creia erau sculptai doi cerbi fa n fa, desprii de
un snop de gru, crua abia i mai croia loc prin mulime. Toi voiau s-l
vad pe nepotul lui Decebal. Cnd l zreau, murmurau optit: Zamolxe,
primete-l lng tine! Unii credeau c tnrul Dadas e mort. Obrajii de
cear trdau suferina, ochii i se adnciser n orbite, piciorul umflat i
negru l inea rezemat pe o creang.
Durdan i Silvanus se chinuiser cu el pn aici, ngrijindu-l cum se
pricepuser, dar nimic nu-i alinase durerea. De dou zile, Dadas nu mai
scosese o vorb, zcea cu ochii nroii de fierbineal i aiura, strignd un
nume pe care ei nu-l tiau: Arria. Cnd vedeau c fierbineala i ia
minile, udau o bucat de pnz i i-o puneau pe frunte i pe piept. Rnii
nu tiau ce s-i fac. Piciorul se umflase ct dou i, ici colo se nvineise.
Singura lor ndejde era Vezina. Numai el tia s tmduiasc bolile.
Decebal, auzind cum i se napoiaz nepotul, opti ca toi ceilali:
Zamolxe, primete-l lng tine! Apoi se repezi pe scri s ntmpine
crua.
E mort?
Triete, Decebal, dar nu tie de el.
Regele prinse braul fierbinte al nepotului i opti, destul de tare ca s
fie auzit de cei din jur:
Se va duce alturi de Zamolxe, ca toi vitejii pierii n lupt.
Izbucnir strigte care salutau plecarea lui Dadas n mpria
vitejilor.
Se ntmplase ceea ce dorise regele: nepotul lui era salutat ca un
viteaz, i aa avea s rmn n amintirea poporului dac.
Dac Zamolxe l va chema la el, vom srbtori aa cum se cuvine
fericirea de a-l gsi pe Dadas vrednic s stea de-a dreapta lui.
Izbucnir iari strigte. Poporul dac se bucura c nc un fiu de-al lui
pleca de pe pmnt ca un viteaz. Ce i putea dori mai mult un brbat?
Ducei-i la Marele Preot!
Crua se urni ncet.
Din cetate, un drum de lespezi ducea pn la sanctuarele din afara
zidurilor. Dadas fu luat pe sus de civa brbai i aezat pe masa din faa
79

sanctuarului mare, rotund. Aici veni Vezina s-l vad.


Marele Preot l privi lung i porunci ngrijorat.
Ducei-l n sanctuar!
Se opri n faa unei lespezi mari, artnd c acolo trebuia aezat, apoi
cobor grbit cteva trepte i dispru n incinta sacr, de sub pmnt.
Treptele pe care se cobora erau din marmur alb, iar jos, pardoseala, din
lespezi de granit, ca i stlpii sanctuarului, puin mai nali dect un stat de
om.
Aici, n sanctuarul mare, rotund, era i incinta sacr, unde se aduceau
sacrificii la anumite srbtori. Alturi, la numai civa pai, era sanctuarul
lung format din patru rnduri de coloane, n care Vezina oficia mai ales
slujbele de nmormntare. n faa lui se nlau rugurile pe care erau ari
nobilii cei mai de seam, a cror cenu, adunat ntr-o urn, era pstrat
ntr-o cript de la captul sanctuarului.
Vezina se napoie cu o amfor, al crui gt se prelungea mult i se
subia ct grosimea degetului mic, cu un vas de aram n care ardea o
flacr mic, i un cuit cu lama ascuit i subire. Puse toate astea
alturi de Dadas, pe lespedea mare ct un pat, apoi cobor iar i aduse un
scule plin. Fcu semn unui tnr s se apropie i, dup ce trecu lama
cuitului de cteva ori prin flcri, i-l ddu s-l in. n vasul de aram era
jar rou, dogoritor. Lu un pumn de smn de cnep i mac din scule
i-l risipi pe jar. Un fum neccios se ridic, n timp ce boabele pocneau,
arznd. Fumul se ridica spre faa lui Dadas.
Vezina cobor iar n incinta sacr i se napoie cu o oal de lut
smluit, n care era miere de toate florile. Fumul l amei pe rnit,
provocndu-i un somn adnc. Vezina art celorlali brbai c e timpul
s-l prind bine de mini i de picioare. Turn din amfora cu gt lung ap
binefctoare peste piciorul umflat. Era ap n care fiersese tot felul de
buruieni, printre care mueel, coada oricelului i suntoare. i spal
minile cu aceeai ap binefctoare. n sfrit, ntinse pe ntreaga ran un
strat de miere.
Cei care l ajutau, tiau c acum sosise clipa i strnser tare. Vezina
lu cuitul i spintec piciorul de sus n jos, pn la os. Din ran ni rul
greu mirositor. Marele Preot stoarse bine rana, apoi turn din belug ap
binefctoare, pn cnd rmase carnea roie. Cnd socoti c totul e curat,
scurse n ran miere i deasupra cear cald, apoi leg piciorul.
l duser ntr-una din odile locuinei-palat i l lungir pe pat.
Cum e, Vezina? ntreb Decebal, cu glas nesigur.
80

Are s scape, Decebal.


Vorbele lui Vezina luar o piatr de pe sufletul regelui.

81

III

alul se poticnea, se mpleticea, gata s cad, i clreul tot i


mai nfigea pintenii n burt, zorindu-l. Srea peste hrtoape,
trecea prin blile ploii din ajun, mprocnd noroiul i alerga
mai departe. Clreul trebuie c ducea o veste de seam, dac nici nu se
gndea c n orice clip calul poate s crape sub el.
n sfrit, trase frul scurt i cut cu privirea un loc tiut, pe care
parc nu-l mai gsea. Dar nu se nelase, foarte aproape de el se
desprindea n pdure un drum de picior, pe care apuc, dovedindu-se bun
cunosctor al locurilor.
Primvara se grbise,, adus parc mai devreme de cntecul
nentrerupt al psrelelor. Vntul scuturase uor crengile, sprgnd
mugurii umflai, i numai n dou, trei zile pdurea neagr i trist
prinsese coloarea verii.
Clreul alerga acum pe calea unui ru tulbure, care amenina s ias
din albie, i chiar izbutise n multe locuri, silind calul s galopeze prin apa
ce-i ajungea mai sus de genunchi. n deprtare i apru n fa un turn de
piatr care strjuia valea. Din vrful lui, un otean l zri i se grbi s bat
ntr-o bucat de fier atrnat de-o brn, anume pentru a da alarma. Din
spatele zidului se ivir civa oteni.
Un clre!
L-ar fi ntmpinat, dac ar fi simit la el dorina de a-i ocoli, dar calul
nspumat venea spre ei, urcnd la galop.
Cal de schimb! strig clreul, cnd ajunse destul de aproape ca s
fie auzit.
Un cal! Un cal! se grbir i ceilali s cear, recunoscndu-l.
Veti de seam, Roder? ntreb comandantul postului de paz pe
curier.
O s aflai curnd. S fii cu ochii n patru!
Un alt cal, neuat, i fu adus i clreul se arunc grbit pe el,
lovindu-l cu o curea scurt. Mai schimb doi pn cnd zri coloanele
sanctuarelor de la Sarmizegetusa.
82

La intrarea locuinei-palat sri din a i alerg pe treptele de piatr


vnt, de andezit, ce duceau n sala mare. Nu-l oprea nimeni, pentru c
toi cei care pzeau, tiau c este solia care aduce veti de seam.
Cnd ajunse n faa regelui, se plec plin de respect i spuse, gfind, n
timp ce ntindea un sul de papirus:
Traian a pornit spre Donaris!
Cutai-l pe Vezina! fur primele vorbe ale lui Decebal.
Regele era nconjurat de cpeteniile militare i tocmai puneau la cale o
nou mprire a forelor n ceti. Vezina era n sanctuarul rotund,
mpreun cu ali preoi sosii din toate colurile rii.
Vezina citi papirusul adus de curier.
Preoii Arvali s-au rugat lui Jupiter pentru izbnda romanului. Solii
au pornit n toate prile s vesteasc legiunilor rzboiul. Din Pannonia se
vor ndrepta spre noi patru legiuni, din Moesia Inferior i Moesia Superior
alte cinci. Tocmai de la Rin s-au urnit cteva legiuni spre Viminacium.
Cohorte pretoriene i trupe auxiliare au fost mpinse ncoace. De la
marginile imperiului, Traian a chemat germani, sarmai, mauri, sirieni s
se arunce asupra noastr. Asta scrie aici, Decebal. S fie aprinse focurile
i s sune buciumele. n noaptea asta trimitem un sol la Zamolxe.
Platoul pe care se ridicau zidurile Sarmizegetusei era mai scund dect
vrfurile munilor din jur. nconjurat din trei pri de pante abrupte, n cea
de a patra latur se nvecina cu o alt creast, a crei coast urca din
apropierea cetii. Sus, pe aceast coast, fusese nlat un puternic turn
de aprare, din vrful cruia vedeai pn departe, la Sargedava i
Petrodava. Toate cetile i bastioanele din jur se zreau de pe culmea de
lng Sarmizegetusa. Din acest turn se vesti prin foc primejdia, i toate
strjile din jur l vzur i ddur mai departe alarma. Vestitorii sriser
pe cai i porniser s colinde aezrile mai ndeprtate, pierdute n cutele
munilor, unde nu ajungea lumina focului. La Sargedava, ardea vlvtaia,
chemnd poporul din cmpia neted care se deschidea de acolo pn
departe, ct vedeai cu ochii. Clreii se opreau n mijlocul aezrilor,
suflau ct puteau n cornurile pe care le purtau agate de gt i strigau:
Toi brbaii s-i ia armele i s se strng n cete. Romanul ne
calc locurile. Cine are sica sau sabie s vin cu ele. Cine are coas, sau
furc, sau par afumat, s le aduc. Pornii n grab spre cetile de care
inei.
De jos, de pe coastele Sarmizegetusei, tot poporul dac, brbai i femei,
btrni i copilandri, urcaser n faa marelui sanctuar rotund. Coloanele
83

aezate n cerc aveau n capt cte un vas de piatr n care ardea rin
mirositoare. Pe tot drumul spre cele dou sanctuare urcau oameni venii
de prin mprejurimi, cu torele aprinse. Flcrile vaselor de pe coloane
fceau s joace umbre fioroase pe feele brboase ale dacilor.
Sanctuarul mare avea n mijloc o incint sacr. nconjurat de coloane
subiri i albe. Din spatele lor aprur Vezina i ali preoi. Marele Preot
innd n mn un vas de aram prelungit cu un picior lung, n care ardea
foc de rin. La ivirea lui, poporul izbucni n urale. n urm pea un
tnr frumos, cu ochii albatri i barba blaie numai inele. inea n mn
un vas asemntor cu al Marelui Preot, dar mai mic, din care se nla un
fum subire de smn de cnep i mac. Tnrul pea de parc plutea, i
pe faa lui struia un zmbet fericit. Uralele zgomotoase cu care fuseser
primii nu-l micau. Se prea c nimic nu-i poate tulbura zmbetul. Fumul
din vas l nvluia, flcrile i luminau straniu, de jos n sus, chipul,
lsndu-i pe obraz umbre care i schimbau nfiarea.
n faa mulimii sttea Decebal, nconjurat de nobilii de seam, iar n
spatele lui cei doi tineri, Dadas i Zuro. Lng altarul de sacrificiu, din
apropierea sanctuarului, erau nfipte pn la jumtate trei sulie, cu
vrfurile n sus. Marele Preot i tnrul care l urma se suir pe cercul mare
de piatr al altarului de sacrificiu.
Zamolxe, l trimitem la tine pe cel mai curat dintre daci! Primete
solia noastr, Zamolxe! El i cere s ne ajui n lupta care se apropie i
s primeti la tine sufletele vitejilor. El i cere ca triburile dace s rmn
credincioase Sarmizegetusei. El i cere s trimii ploaie i fulger cnd n
lupt vom avea nevoie de ploaie i fulger, i s faci s strluceasc chipul
tu, cnd vom simi nevoia cldurii lui. Primete, Zamolxe, pe trimisul
nostru!
Vezina se plec smerit, apoi lu vasul de aram din mna tnrului.
Din rndul celor care stteau n spatele lui Decebal se desprinser un
brbat i o femeie, prinii tnrului sol. Mndru de alegerea pe care o
fcuse Marele Preot, tatl i mbri biatul.
Venas, fiule, te voi urma curnd. Eti singurul meu copil i vom sta
mpreun n dreapta lui Zamolxe.
l mbri i se napoie, lsnd-o pe mam s se apropie. Ochii ei
jucau n lacrimi. Nu o mai linitea dect zmbetul lui fericit.
Venas, ne vom ntlni toi trei. i femeile pot pieri vitejete.
Mera, mama tnrului, era o femeie nc frumoas, nalt, trupe.
Prea mndr, dei sufletul i era speriat de ceea ce avea s urmeze.
84

Durerea ei de mam i-o molcomise gndul c n curnd se vor revedea; era


hotrt s piar luptnd alturi de brbai.
Cnd i ea se ndeprt de altar, din miile de piepturi izbucnir strigte
care se pierdur pn departe n vile munilor.
Fiecare dintre cei care erau de fa i strigau lui Venas ce s-i spun
lui Zamolxe din partea lui. Se ivea rar prilejul ca cineva s fie trimis la
Zamolxe, numai n cazuri grele, ca cel de acum, i fiecare voia ca tnrul
s-i transmit zeului i dorinele sale.
Patru tineri l prinser pe Venas de mini i de picioare, l vnturar de
cteva ori ntr-o parte i alta i l aruncar n suliele nfipte n pmnt.
Toate trei l strpunser, una trecndu-i chiar prin piept. Pe chipul lui
struia acelai zmbet fericit de mai nainte.
Zamolxe l-a primit pe trimisul nostru! vesti Vezina, dup ce se
ncredin c sufletul tnrului s-a nlat la cer.
Urale i mai zgomotoase izbucnir, fr de sfrit. Zamolxe le fgduise
ajutor n lupta cu romanul! Zamolxe le-a fgduit s primeasc la el
vitejii!
Pe altarul de sacrificiu fur aduse sarcini de nuiele uscate, dinainte
pregtite. Trupul tnrului fu aezat pe ele, i Vezina turn rin pe
vreascuri. n strigtele mulimii, apropie fclia de rug i focul crescu
repede rspndind n noapte ploaie de scntei. Cntar un cntec de lupt,
n care era vorba despre hotrrea, lor de a-i apra locurile strbunilor,
despre bucuria cu care i vor da viaa n nfruntarea cu dumanul. Corul
acoperea toat valea, dnd mreie spectacolului. Cntau din tot sufletul
btrni cu brbile albe ca lna, cu glasurile tremurtoare, brbai n floarea
vrstei, cu glasurile ngroate de emoie, copii cu voci subiri ca firul de tort
i cu ochii sclipind n lumina flcrilor jucue. Cntau bunicile cu nepoii
n brae, mamele privindu-i brbaii i copiii, fetele cutnd ochii flcilor.
Cntecul era un jurmnt niciodat dumanul nu va clca pmntul
strmoesc un jurmnt prin care i druiau viaa.
Numai cnd flcrile se molcomir i cnd doar cenua mai rmsese
pe piatra rotund a altarului, plecar spre casele lor, la lumina torelor
aprinse din vlvtaia rugului.
A doua zi, n zori, trebuia s se prezinte fiecare brbat la ceata i la
pilcul lui. Instrucia fcut se dovedea bun acum, pentru c totul se
petrecea cu rnduial. Oastea poporului narmat urma s fie condus n
lupt de militari de profesie, cei cu gradele mai mari fcnd parte din
rndul nobilimii. Armata, instruit de militari romani, mprumutase chiar
85

numirile din legiuni. Cetele ntocmite din cte zece oteni erau ncredinate
unor comai destoinici, militari ncercai. Cinci cete fceau un plc care
avea n frunte tot un comat, iar dou plcuri alctuiau o centurie, condus
de un tarabostes. Cei mai muli erau pedestrai, numai o mic parte, cei
din garda regelui, aveau cai. Din gard fceau parte mai ales tinerii nobili.
n fruntea fiecrui plc mergea un purttor de draco, steagul dacilor, care
bga spaima n dumani. El nfia un cap de lup cu gura deschis i cu
trup de arpe fcut din piele. Cnd purttorul de draco alerga, aerul trecea
prin el i umfla corpul prelung, scond un sunet asemntor cu urletul
lupului flmnd. Fiecare plc cuprindea arcai, prtiai suliai, lupttori
cu secera de rzboi, cu pari afumai, cu sabie dreapt sau cu sica, sabie
ncovoiat la capt. n ceti fiecare i tia rostul. Unii pregteau pietrele
pentru mainile de aruncat, alii le adunau grmad pe coamele zidului, ei
fiind cei care aveau s le mping n capul dumanilor; un numr mai mic
se pregtea s ntrein focul vaselor cu rin. Cei care fuseser anume
instruii cunoteau mainile de rzboi romane, tiind i cum s lupte
mpotriva lor: cum se ndeprta o scar de la zid, cum se aprindea un
turn, cum se rsturna un musculus, cnd trebuie tiat funia de la crligul
cu trei coli pe care l arunca de jos dumanul, prinzndu-l de palisad, s
se caere pe ea. Trebuia s atepi pitit pn cnd se agau doi-trei, apoi,
cu o singur lovitur, era tiat funia, astfel c potrivnicul se rostogolea n
anul din jurul zidului, rmnnd la pmnt cu picioarele rupte.
Acum, n ceasul acesta, fiecare tia ce rost va avea n viitoarea
ncierare.
Decebal opri n sala mare a locuinei-palat toate cpeteniile militare.
La lumina torelor nfipte n suporturi de fier, prinse de perei, puser la
cale amnuntele rzboiului. Hotr atunci care dintre ei aveau s rmn
n cetile de aprare, care vor merge n fruntea otilor s ntimpine
dumanul.
Tot n noaptea aceea fur hotri cei care a doua zi aveau s plece la
costoboci, la bastarni, la roxolani, pentru a-i chema n ajutor. Trebuiau
vestii mai ales geii, s vin pe caii lor iui i s se ia la har cu cavaleria
maurului Lusius Quietus, despre care Decebal auzise c d trcoale pe
malul lui Donaris. Marcomanii, i cvazii i osii, i burii, i boii germani,
toi aveau s fie vestii c Traian i-a urnit legiunile. Toate aceste seminii
germane cu lupttori aspri: marcomanii, osii i cvazii erau aliaii dacilor,
pentru c toi se temeau de legiunile oprite de Danuvius, dar care
ameninau n orice clip s treac dincolo apa, cum ncercase, n urm cu
86

doisprezece ani, Domitianus, dar care plecase cu coada ntre picioare i cu


rndurile rrite.
n sfrit, Decebal hotr care dintre tarabostes avea s se ngrijeasc
mai departe de lucrrile cmpului. Era primvar i muncile abia ncepeau.
Cine s are, cine s semene, dac brbaii erau cu armele n mini?
Btrnii s-i dezmoreasc oasele, femeile s apese cu o mn pe cornul
plugului, iar cu cealalt s ndemne boii. Copiii s umble desculi pe
brazda proaspt i s arunce smn. Dar pentru ca toate astea s se
fac, trebuia ca cineva s se ngrijeasc de ele. Decebal nu putea uita
nimic, pentru c el nvase pe propria lui piele c rzboiul se ctig
numai cnd ai ngropat n pmnt gru bun i destul, cu care s saturi
otenii de veghe la ziduri. n spatele armatei trebuie s struie ordinea.
Zorile ddur contur lucrurilor i flcrile faclelor ncepur s sfrie,
gata s se sting, dar regele tot mai era la sfat cu cpeteniile.
Vardar se adres unei cpetenii n care avea mult ncredere.
Ia o ceat, dou, dintre tinerii cei mai destoinici i vezi ce gnduri are
mpratul. Eti otean ncercat, ai mai dat piept cu legiunile Romei.
Gndesc c Traian va apuca tot pe drumul lui Iulianus de acum
dousprezece primveri, i atunci ne vom msura puterile tot n locul pe
care ei l numesc Tapae.
S-i ntmpinm, Decebal, spuse un brbat ntre dou vrste, care
nu era altul dect comandantul cetii de la Petrodava, ridicndu-se i
proptindu-se n mnerul sbiei. S nu-i lsm s vin att de aproape de
Sarmi.
Nicieri, Amer, nu-i putem prinde mai bine, ca-ntr-un clete, ca
acolo, dar nici nu-nseamn c n-o s-i izbim de cte ori vom avea prilejul.
Munii i pdurile snt ale noastre, ne ascund de ochii dumanului. La
fiecare trectoare vom prvli bolovani i le vom trimite sgei. Dar s fim
cu bgare de seam i s nu uitm c avem de luptat cu puterea Romei i
cu nelepciunea lui Traian. Va fi greu s-l momim acolo unde o s ne
convin nou, ca pe uuraticul Fuscus. Ne vom repezi n naintaii lor i-i
vom secera, vom turna cucut n ape, vom arde grul S nu rmn
urm de mncare pentru legiunile lui.
Un sclav intr n sal i stinse fcliile, care mai mult fumegau. Afar
se albise de ziu. Cpeteniile se ridicar, sfatul luase sfrit.
n sala mare a locuinei-palat rmase numai regele. Sttea cu coatele
pe mas i cu obrajii sprijinii n podul palmelor. Nu mai era chiar tnr
regele, trecuse de patruzeci de primveri, i o noapte alb lsa urme pe
87

chipul lui. Cnd nu-l torturau gndurile, se culca devreme i-l trezea
mugetul vitelor pornite la pune.
Aa l gsi Vezina, care se plimbase pe-afar, s-i limpezeasc mintea
n aerul tare de diminea.
Pomii au dat n floare, Vezina n cmpie abia a cntat cucul. Mai e
pn cnd vom vedea cocorii plecnd.
O var i-o toamn, Decebal.
Trebuie s-i inem n loc, Vezina. S le lovim iscoadele, s le
astupm drumurile, s facem totul pentru a ctig timp. Ploile toamnei,
noroaiele, frigul snt dumanii romanului. S ctigm timp, Vezina i
aliai. A vrea ca Traian s afle c toate popoarele barbare l vor ncoli.
Atunci o s fie mai prevztor i timpul va zbura
Ce te gndeti s faci?
Am s-i trimit pe Dadas i pe Zuro la romani, s afle ce planuri au.
Decebal, de ce i trimii nepotul acolo unde este mai mare
primejdia?
Ca s-l cunoasc romanii, Vezina. S-l cunoasc i s nvee s-l
preuiasc. S nu-l cread un un mscrici, ci un brbat de isprav.
Numai aa l vor respecta.
Trimise un sclav s-i cheme la el, i tinerii venir att de repede, ca i
cnd ar fi ateptat mbrcai. Decebal i puse palmele pe umerii lor,
sprijinindu-se. Amndoi erau frumoi i drepi ca brazii. Dadas purta acum
o barb scurt, rotunjit cu grij i subiat n dreptul obrajilor. A lui Zuro
nea n toate prile i greu puteai s crezi c nfipsese mcar o dat
pieptenul n ea. Peste cmaa alb, nepotul regelui purta acum, dimineaa,
cnd era mai rcoare, un fel de pieptar fcut din piele subire de viel abia
nscut, fr mneci. Zuro avea peste cmaa alb, de tort, un cojocel pe
care l purta descheiat.
Decebal prinse s se plimbe n jurul mesei lungi. Tinerii l urmau.
Dadas chiopta puin, de piciorul stng.
Feciorii mei, v ncredinez o misiune grea. n nimeni n-am atta
ncrede ca n voi. nclecai degrab i mergei mai nti la Buridava i
ntiinai-l pe Tutas c romanul i-a urnit legiunile. Apoi dai o fug pn
la Donaris i pndii ce se mai petrece pe cellalt mal. ntr-un suflet s
venii s-mi spunei ce-ai vzut. Vreau s tiu dac la Dierna i Drobeta e
micare ca i la Lederata.
Tinerii i ndemnau caii la galop. Nu le inea tovrie dect apa
88

repede a rului Alutus. De la Sarmizegetusa schimbaser caii din cetate n


cetate, iar acum se apropiau de Buridava, aezat pe un pinten de deal din
apropierea rului.
Fur oprii de strji.
Vrem s ne nfim lui Tutas, spuse Dadas, cpitanului care i
ntmpin la chemarea strjii. Sntem trimiii marelui Decebal.
Au rmas la Buridava numai atta ct s-l ntiineze pe Tutas de
primejdie.
Galopar apoi pe drumul cunoscut care ducea de la Buridava drept
spre Drobeta, pe malul lui Donaris. Dincoace de coamele munilor, spre
cmpie, primvara sosise mai timpuriu. Pdurea avea frunza mare, iar
pomii se rupeau de floare, nmiresmnd aerul. Opreau la malul vreunei
ape, sub coroana unui alun i ascultau cntecul cucului. Stteau cu faa
n sus, pe cte o piatr cald, i ascultau cum smulgeau caii iarba tnr.
Cnd ajunser la apa Rhabonului, abia-l trecur de repede ce venea.
i udar amndoi opincile i ndragii, aa c lsar caii s pasc i le
ntinser la soare. i splar faa i gtul de praf.
Se simeau fericii mpreun. Toat iarna Zuro venise la cptiul lui
Dadas, bolnav, i prietenia lor i nnodase iar firul. Piciorul se vindecase
greu i abia acum puteai spune c e pe deplin nsntoit, cu toate c mai
chiopta.
Cum stteau ei aa lungii, cu cmile scoase i n picioarele goale,
prjindu-se la soare, Zuro i spuse fr nici o legtur cu ceea ce vorbiser
mai nainte:
Dadas, tu tii c eu l-am omort pe Micheas?
Niciodat pn n clipa asta nu mai vorbiser despre ntmplarea aceea,
Dadas o uitase de mult. Nu nelesese niciodat ce nsemntate avusese
pentru el moartea sclavului.
Nu m ntrebi de ce-i mrturisesc att de trziu?
De ce?
Pentru c era un ticlos i un linguitor. I-a spus lui Decebal c ai
fost mscrici la Roma.
Dadas pricepu abia acum purtarea regelui fa de el, schimbarea lui,
dragostea pe care i-o nbuea i pe care nu i-o mai arta, ca mai nainte.
Nepotul l cunotea bine pe rege. Orice ar fi neles, numai c s-a urcat
pe scen, nu. Pentru el fusese un mscrici i se fcuse de rs la Roma!
Era cu att mai trist, cu ct tia c nu-l va putea face niciodat s
neleag. S-i spun c i el, nainte de a pleca la Roma, ar fi rs n
89

hohote, dac ar fi auzit c un dac a fcut o asemenea fapt? De unde s


tie Decebal ce art minunat este mimul? El este militar pentru el poezia
nu are nici un rost. i plceau numai cntecele vechi, ciobneti cntate cu
glasul, cu fluierul, cu cornul, cu frunza aezat ntre buze, sau cu solzul
de pete pus pe limb. i plceau cntecele despre faptele marelui
Burebista, sau despre luptele strmoilor cu Alexandru cel Mare i
plcea s asculte povetile rmase din btrni despre luptele din trecut, ale
cror fapte trecuser de la tat la fiu i pe care mai ales ciobanii le tiau i
le spuneau la smbra oilor, srbtoarea ntoarcerii turmelor, cea mai
frumoas dintre srbtori. Era ultima petrecere dinaintea iernii. Ciobanii
coborau din coclauri, pui pe chiot i joc. Veneau cu brnz frmntat i
ndesat n coaj de copac, sau n burduf, i afumat la lemn de brad, s
capete un miros i un gust anume. Atunci chiar regele ddea semnalul de
petrecere, jucnd primul cu cea mai frumoas fat de nobil. n toamna care
trecuse, cu toate necazurile, regele tot dduse semnal de petrecere i o
prinsese de mijloc pe Mannia, dansnd-o. O nvrtise ca un tnr, i fata nu
se dduse btut. Dadas privise petrecerea din pat, nc nu putea merge,
i Mannia i se pruse frumoas. Avea pe ea numai ia esut din fir subire
de borangic, iar pe cap o coroni de aur btut n pietre scumpe, la care
i atrnase n spate o earf lung ce-i trecea de mijloc. Piciorul ei era
strns ntr-o opincu din piele de viel abia nscut, moale i frumoas la
culoare.
Pricepea acum de ce regele venise dup serbare la el i-i spusese:
Ce spui de Mannia, Dadas? Aa o nevast ar trebui s-i gseti.
Dup un timp sosise i Duras.
La primvar te nsori cu Mannia, hotrse tatl lui. E cea mai
frumoas fat din Sargedava, i nici la Sarmi nu cred s-i stea multe n
fa.
Acum tia c regele aflase de Arria i de dragostea lui de la Roma.
Pentru Decebal, Arria era de vin c se fcuse de rs acolo. Nu putea
pricepe c el i era recunosctor acelei femei, tocmai pentru c prin ea
cunoscuse ce era mai de pre n viaa lui: poezia, sculptura, frumosul. Prin
ea i descoperise sufletul de poet i dorina de a-i aterne pe papirus, n
imagini ct mai frumoase, sentimentele. Nimeni nu va ti niciodat cte
versuri ncredinase papirusului n iarna care trecuse. Aa i mai potolise
dorul de-a o vedea pe Arria. Nimeni n-avea s tie vreodat c-i trimisese
la Roma o scrisoare pe zece suluri, n versuri, printr-un negustor de miere,
i c primise rspuns c tot mai struie n amintirea ei. Cea mai rvnit
90

femeie din Roma l iubea i l chema la ea!


Dup aceast scrisoare, crescuse n el ndejdea nebuneasc de-a o
aduce pe Arria la Sarmi. ncepuse s cread c o va hotr s rmn aici.
Nopi n ir gndise la ridicarea unui edificiu cu care s se mndreasc. l
convinsese iar pe Vezina c Sarmizegetusa trebuie s aib un nou
sanctuar, dar nu dup modelul celorlalte, rotund, ci ca un templu roman,
dreptunghiular. Frumuseea lui avea s stea n frumuseea coloanelor i a
lespezilor. n stnga sanctuarelor se afla un loc destul de ntins, pe care
s-ar fi putut nla noul templu. Acest platou era mai ridicat cu un stat de
om dect vechile sanctuare, dar destul pentru a face ca noul lca s le
domine pe toate. Locul era liber, numai printr-o parte erau spate cteva
gropi n care se pstra grul n vase de lut.
Din ziua n care Vezina i fgduise c o s nale un nou sanctuar,
Dadas i imagina n locul acela un adevrat Acropole al Daciei. Nu se
gndea s ridice un templu roman. Nu. Pe daci i-ar fi strivit nlimea prea
mare a coloanei. Le-ar fi lungit numai puin, dar le-ar fi subiat, le-ar fi
fcut mai zvelte, dei le-ar fi aezat pe o baz trainic. Desenase mai multe
feluri de coloane i se oprise asupra unei forme asemntoare stlpilor
cioplii de btrnul Dudas pentru casa nepoatei Finia. Din orice parte i
priveai, porneau nite romburi retezate, puse cap la cap, iar cnd te uitai
de jos, ochiul parc fugea n sus, pe buclele stlpului. n captul de sus, n
loc de capitel, chibzuise s aeze un vas de aceeai form n care s ard
focul. Era convins c focul prin jocul lui, va nchipui i mai bine imaginea
nemrginitului.
Pentru lespezile care urmau s paveze sanctuarul, imaginase jocul de
piatr alb i granit care s duc spre altarul din captul opus intrrii.
ntr-o zi, Mannia venise s vad ce mai face, spunndu-i din prag: M-a
trimis regele.
Lui Dadas i plcuse atitudinea ei mndr i l bucurase prezena ei. O
fat are mldieri care lipsesc unui brbat. Se nflcrase vorbindu-i despre
viitorul sanctuar i fata l ascultase cu atta luare-aminte, nct Dadas fu
uimit de uurina cu care l nelegea.
Trecuse ceva timp de cnd n-o mai vzuse i fata se schimbase mult.
Nu mai era nici mcar aceea care jucase cu regele la srbtoarea
ntoarcerii ciobanilor. Din fiecare micare, din ceea ce spunea, se
desprindea o gravitate pe care nu i-ar fi bnuit-o. i prea i mai ru de
purtarea lui din ziua rentlnirii. De nenumrate ori se dojenise n gnd.
Dup ce i artase planurile sanctuarului, Dadas o mbiase s-l
91

asculte citindu-i versuri. De data asta cu dorina curat de a trezi n ea


plcerea poeziei. Nu-i ddea seama c se poart cu ea, aa cum Arria se
purtase cu el la Roma. i czuse n mn papirusul n care i transcrisese
versuri de-ale lui Ovidius:
Ne-nduplecat am cerut unei tinere s m-ndrgeasc
Ea m alung, dar eu voi ndrgi-o mereu.
Totui, e-att de puin s trieti cu ndejdea i dorul
Venus ascult-aadar plnsu-mi prelung i amar.
Nu-mi place! l ntrerupse Mannia. Parc nu snt scrise de un
brbat. Se jeluiete ca o femeie. Venus asculte-aadar plnsu-mi prelung
i amar. Un brbat c-are plnge i se vait! i cnd e vorba de moartea
cuiva tot aa se vait, ca cel mai netrebnic, dintre oameni.
Cuvintele ei l tulburaser cu att mai mult cu ct gsea c au un miez
de adevr. De atunci, lucru foarte ciudat, nu-l mai citea pe Ovidius cu
aceeai plcere, ntr-adevr, unele versuri preau scrise de o femeie.
Mannia nu tiuse s spun ntocmai ceea ce simise, dar el i lmurise
pentru sine: Ovidius nu avea demnitate n faa dragostei. Manniei i
plceau altfel de brbai.
Nu-mi spui nimic? l ntreb Zuro trezindu-l din gnduri.
i mrturisise ceva, i prietenul tcea ca o piatr, nu-l dojenea, nu-l
ierta. Greise, oare, c-l omorse pe Micheas?
Dadas ridic spre el privirea ncrcat de gnduri i amintiri. N-avea
nici un rost s-i mai vorbeasc despre toate astea. Bine c tia ce s-a
ntmplat. Decebal l crezuse un mscrici. Poate c-i fusese ruine pentru
el. l dorea viteaz, nu putea s stimeze dect un astfel de brbat, ca i
Mannia.
Zuro, mergem la romani!
Ce s facem la ei? ntreb mirat de aceast hotrre.
Decebal vrea s tie ce au de gnd, pe unde ne vor ataca i ci snt.
Mergem s aflm dac vor trece Donaris i pe la Dierna, ca s tim unde
s-i ateptm.
Mergem! se altur bucuros Zuro.
Pe sear, zrir Drobeta ntins pe costia care cobora linitit spre
ap. Erau pe culmea unui deal din apropiere, peste care trecea calea
roman. Se vedea valul de pmnt care ncercuia aezarea i palisada de
trunchiuri din coama lui. n spatele valului erau casele btinailor, iar n
mijloc un fort de piatr. Mai departe, afar din Drobeta, vedeau bine un alt
turn de aprare, din piatr masiv. Din vrful lui se putea privi, de-a
92

lungul apei, pn departe, ntr-o parte i n alta, pentru c se nla pe o


ridictur de pmnt, nu prea departe de castrul roman. Tinerii cercetar
ndelung i castrul roman, cu zidurile crenelate, unde strjuiau ziua i
noaptea santinelele. Calea roman trecea prin Drobeta, pe lng turnul de
piatr, i prin castru, pierzndu-se spre soare-apune, pn la Dierna. Tot
pe malul apei ajungea apoi la Lederata. Pe malul cellalt, dinspre tribali,
era o alt cale, i mai bun, care erpuia de-a lungul lui Donaris, tocmai
din Moesia Inferior, de la Durostorum, i mai departe, de la Troesmis i
Noviodumum. Pe aceast cale, pe care de ani de zile o tot repara Traian, se
ajungea pn n inima Romei. Ea l adusese pe mprat pn aici, la malul
lui Donaris. Peste apa fluviului se zreau alte dou castre, ceva mai mici,
dar destul de puternice. Apreau ca nite dreptunghiuri de piatr
crenelat, cu un turn nalt n mijloc.
Coborr n Drobeta, lsar caii la un prieten de-al lui Zuro, iar ei se
duser s stea la pnd. Chiar pe malul cellalt, era locul ntrit pe care
romanii l numeau Pontes. Cum s ajung acolo?
Bnuiau c tabra principal o aveau romanii n cetuia Zanes, mai
n sus pe firul apei, dar era bine s afle i ce armat era aici. Mai ales c
de aici puteau ajunge mai uor la Zanes. n dreptul cetuii, la mijlocul
apei, erau trei insulie, dou mai mici i una mai lung, ca o limb de
pmnt pe care s poi poposi, trecnd dintr-o parte n alta. Ca s ajung la
Zanes, pornind de la Pontes, trebuia s treac printre trei castre ntrite.
i n-ar fi fost deloc uor.
Plescitul apei lovit de vsle puternice le atrase atenia. O trirem, cu
puntea nesat de soldai din legiuni, urca n susul apei. Vslele lungi
vreo douzeci n ir se afundau toate odat n ap. Dup cum vsleau, cei
din ea preau foarte grbii i, ntr-adevr, trirema nainta destul de
repede. n urma ei apru o alta.
Vin de la Drobeta.
Urc spre Zanes.
Din toate prile strng armata! oft Dadas, privind dup trirem.
Cred c snt genitii care vor lega malurile prin pod de brci. Acolo, la
Zanes, e prielnic locul pentru ntins, un pod.
Dup cele dou trireme, urcau pe firul apei brci, la care vsleau doi,
trei soldai. Mai nti trecur dou, apoi vreo cinci, una dup alta.
Au nevoie de brci pentru pod, gndi Zuro cu glas tare.
Erau brci lungi, grele, cu capetele mult prelungite n sus. La unul
dintre ele se nla o banchet cu un scaun, pe care sttea cel care inea
93

crma cu o vsl.
Trecu un alt ir de brci, fiecare cu cte trei butoaie de-a curmeziul,
urmat de alte dou n care erau cte patru butoaie mari.
Cred c snt cu carne srat, opti Zuro, artnd spre brcile
ncrcate.
Zuro! tiu cum o s ajungem la Zanes, dac mi spui cum punem
mna pe a barc.
Era o idee minunat i poate c nu tocmai greu de mplinit.
S ateptm un rzle.
Prinser un butean cu care i ddur drumul la vale. Dei noapte,
luna plin i ajuta s vad pn departe pe luciul apei. Se apropiau trei
brci, dar ultima se rupsese de primele, dou i rmsese n urm, la vreo
trei sute de picioare. Dadas i Zuro bteau uor apa cu minile, innd
mereu buteanul ntre ei i brci. Grija cea mare era s ajung ntre
primele dou i cea de a treia. Brcile urcau pe lng mal, ca s nu fie
inute n loc de curentul iute din mijloc. Dup ce trecur primele dou,
mpinser buteanul n faa celei de a treia. n ea se aflau doi romani din
legiuni care, cu spatele spre direcia de naintare, nu observau primejdia.
inur trunchiul de-a curmeziul brcii stnd pitii n spatele lui, gata s
se repead. Distana dintre ei i barc se micora vznd cu ochii nu-i
mai despreau nici douzeci de picioare nici zece nici trei. Izbitura fu
puternic, i cei din barc i pierdur echilibrul. Zuro i Dadas se
aruncar n acelai timp asupra lor i romanii se simir prini de mini
vnjoase i trai n ap. Unul czu ntr-o parte, altul n cealalt. Se zbteau
degeaba, pentru c minile puternice care i smulser din barc i ineau
bine apsai la fundul apei. Cnd simir c snt pe duc, i traser afar.
Unul dintre ei i reveni, cellalt pornise pe drumul care ducea spre apa
Styxului.
Din ce legiune eti? l descusu Dadas.
A patra Scytica
Venii din Ratiaria?
Da ducem brcile pentru pod.
Romanul abia mai trgea aer n pieptul plin cu ap. Lui Zuro i fu
team s nu piar i el mai nainte de a vorbi.
Din ce manipul faci parte?
Al treilea Centuria a cincea
Spune-mi numele centurionului tu.
Pa tro bas Sin Sin
94

Izbucni ntr-o tuse zgomotoas i ncremeni cu minile ncletate de


marginea brcii.
Primete-l, Zeus, la tine, c a murit ca un viteaz I rse Zuro.
Le lu mbrcmintea, apoi le ddu drumul n ap. Rmseser mult
n urma celorlali, aa c n timp ce Zuro se mbrca, Dadas trgea vrtos
de vsle. Fcur mare haz de felul cum arta Zuro n pantaloni scuri. I se
prea c e n pielea goal. i privi picioarele proase i rse din toat
inima.
Iarna ar fi buni ndragii tia!
Romanii le spun bracae, l lmuri Dadas. S tii c numai soldaii
din corpul auxiliar poart astfel de pantaloni, fr uvie de piele peste ei.
De acum te numeti bracatus miles.
Pantalonii erau croii s stea strni pe picior, dar pe pulpele lui Zuro
crpau, ameninnd n orice clip s se descoas.
Romanii aveau la ei ntregul echipament de rzboi l-au gsit la
capetele brcii aa c Zuro ncerc tunica lung cu plato, pentru el
cam scurt, earfa pe care trebuia s-o roteasc n jurul gtului i pelerina
care i atrna de umeri.
Nu tiu de ce mai au nevoie de crp asta, art el spre earfa de la
gt.
Nici eu nu tiu.
Pe msur ce se apropiau de Zanes, forfota pe calea roman cretea,
dei trecuse de miezul nopii. La lumina lunii, crue ncrcate cu saci, cu
butoaie, cu baloturi se scurgeau spre cetuie. Baliste i catapulte trase de
cai puternici, turnuri de asediu, chiar un enorm musculus se vedeau
trecnd. Clreii cu porunci galopau n sus i n jos, iar pe ap brcile
erau din ce n ce mai multe, o parte dintre ele ncrcate de credeai c, la
cea mai mic micare, apa va nvli n ele. Treceau i care cu fn pentru
caii vreunei cohorte de cavalerie.
De departe, Zanes aprea luminat de parc ar fi luat foc. iruri lungi
de tore, artau drumul sutelor de auxiliari care crau din cetuie
scnduri la malul apei. Se auzeau de departe maiurile izbind butucii pe
care genitii i nfigeau n mlul moale, prinznd prin lantei scuri, barc
de barc. Dup ce lipeau cinci, ase una de alta, deasupra lor aezau
primele traverse lungi ct trei staturi de om. Pe cellalt mal se fcea aceeai
treab. Una dintre cele mai grele lucrri fusese aceea de a ntinde o funie
groas de la un mal la altul. Fiecare barc era prins de ea, ca s nu fie
dus la vale de ap i s se alinieze cu celelalte. Din trei n trei brci una
95

era ancorat cu un pietroi greu.


Podul se lucra din dou pri, fiecare urmnd s ajung pn la insula
mare din mijlocul apei.
Zidurile cetii meritau s fie admirate, i cei doi tineri se gndir ct de
greu ar fi s intri n ea, fr vrerea celor care o aprau. Era cel mai
puternic castru pe care l tia Zuro pe malul Donaris-ului, de la Ratiaria
ncoace, i poate chiar de la Oescus. Numrar apte turnuri de aprare,
unele rotunde, altele ptrate, care sprijineau zidul mprejmuitor.
Ar fi bine s putem intra n castru, opti Zuro. Cine tie cnd mai
ajungem pe-aici, i nu stric s cunoatem locurile.
M gndesc c vom fi silii s intrm.
Parc vrnd s-i dea dreptate, de pe mal cineva strig la ei:
Hei, voi de-acolo, ai adormit? Ce mai ateptai? Aici, aici! le art
spre captul podului, care nainta o dat cu fiecare nou barc sosit.
i strigase un pislog de centurion cruia nu-i mai tcea gura. Tot
timpul, ct au lucrat genitii s le prind barca de celelalte, a meliat
ntruna.
Mari netoi mi-a fost dat s vd n noaptea asta! Vin n barc pn
aici i apoi stau ca protii. Nu v-a spus nimeni de ce v-au trimis? Hei, tu,
de ce nu rspunzi?
l ntrebase pe Zuro, dar rspunse Dadas, primul prefcndu-se c
tocmai strnge un nod la sfoara ce lega barca de funia tras de-a
curmeziul apei.
Ba ne-a spus, dar nu tiam dac trebuie s tragem aici sau pe
cellalt mal.
Halal proti! sri centurionul i mai furios. Cine e centurionul
vostru?
Patrobas.
Patrobas de la al cincilea?! Las c i spun eu s v mutruluiasc.
i ce tot momondii acolo? Legai odat i plecai dup scnduri! Nu
nelegi, m, mutule, s termini nodul? strig la Zuro. Plecai dup
scnduri!
Lsar totul balt i se ncolonar n rndul celor care crau din
cetuie scnduri i trunchiuri pentru pod. Totul fusese pregtit dinainte,
trunchiurile erau tiate i aezate stiv, scndurile la fel. De mult tiau cei
din cetuie c aici va fi fcut podul!
Trecur peste o punte ntins deasupra unui an, de aproape treizeci
de picioare i cam tot att de adnc, ce nconjura zidurile. Bnuiau c
96

anul se ntindea de jur-mprejurul cetuii, lipsind numai spre ap.


Zidurile nu erau mai nalte de dou staturi de om, dar cnd intrar, i
ddur seama c snt foarte solide: aveau o grosime de cel puin trei
picioare. Drumul pn la cetuie urca panta unui deal nu prea nalt.
Li se pru bine fcut intrarea. La jumtatea laturii dinspre
soare-rsare, zidurile se apropiau ca o plnie. n cetate se intra printre ele,
fiind uor de aprat.
La al doilea transport se strecurar i rmaser n cetuie,
amestecndu-se printre cei care se ndeletniceau cu tot felul de treburi. n
turnul din apropierea porii aprur trei trompetiti i vestir ncetarea
lucrului. Sosise timpul cnd soldaii puteau sa se lungeasc pe cte un
mnunchi de paie, s-i odihneasc oasele dup o zi de trud. Se strnsese
att de mult armat, nct nu puteau dormi cu toii n dormitoarele
cetuii, dar nici corturi nu ntinseser, din prea mare grab.
Dadas i Zuro se culcar ntre doi auxiliari, care oftau tot timpul,
vitndu-se de ale.
Cnd s mai dormim? bombni unul dintre ei. Ziua a crescut, acum
se lumineaz.
Mine vine Traian s vad podul. Pn spre prnz l terminm.
Vestea c a doua zi avea s-l vad pe Traian l coplei pe Zuro. Va fi
aproape de omul pe care l ura din tot sufletul; poate c l va auzi i
vorbind.
De ce crezi c alerga Balbus de colo-colo, la pod?
Dar l-a i fcut! spuse, plin de admiraie, al doilea auxiliar. Mare
inginer Balbus sta!
Altfel nu-l purta dup el mpratul.
Am auzit c podul de lng Viminacium l ntinde Celsus. Se-ntrec
amndoi, care s-l fac mai repede i mai bine. Dup graba cu care au
venit, se vede c mpratul n-are de gnd s piard timpul.
O s fie greu, Remmias. Eu am fost pe-aici cu Domitianus.
mpratul se grbete ca s nu ne-apuce toamna. Tu ce zici, terminm
pn-n toamn? Se zice c mpratul aa a fgduit Senatului.
Rspunsul fu un oftat. Auxiliarul nu prea credea c o s mearg att
de uor.
Aa zice i nepotul meu, dar poi s tii ce-o s mai fie? L-ai vzut de
diminea?
Centurionul era nepotul tu?
Te cred. El a adus vestea c mine sosete mpratul. N-ai vzut ce
97

bine l-a primit praefectus castrorum?


Cnd vd un pretorian
ntotdeauna cei din legiuni invidiau pe pretorienii din garda
mpratului. Pretorienii se socoteau armat de elit i i priveau de sus pe
ceilali. Numai tineri unul i unul nali ca brazii i vnjoi erau alei s
fac parte din gard. Visul oricrui tnr era acela de a ajunge pretorian,
s nu mai fie mutat de colo-colo, pe la marginile imperiului, ci s stea n
cazarma din apropierea porii Nomentana. Doar cnd mpratul pleca
undeva, se urneau i ei. De aceea era att de mndru auxiliarul de nepotul
lui, fiul fratelui mai mare.
Dup un timp n care nu se auzi dect sforitul celor tolnii prin
apropiere, schimbul de cuvinte dintre cei doi continu n oapt:
Ascult, Remmius, altceva nu i-a mai spus nepotul?
Mine i ine mpratul alocuia, dup care pornim. Ai vzut c
Surgius, nepotu-meu, era nsoit de nc trei soldai din legiuni i de un
vexilar?
De aceea i-am spus c pare s aib o misiune de seam.
Chiar are. Mine, dup alocuia lui Traian, pornete tocmai la Novae,
cu porunc pentru comandantul Legiunii I Italica i la Durostorum, unde
staioneaz legiunile XI Claudia i XIV Geminae Martia Victrix. Nici mie
n-a vrut s-mi spun despre ce este vorba, dar s-a ludat artndu-mi un
sul de papirus, nvelit bine, pe care l poart ntr-o aprtoare de piele
atrnat de umr.
Dadas i simi braul strns cu putere i nelese gestul prietenului. Ce
putea fi mai binevenit pentru ei dect un astfel de papirus?
A doua zi s-au mprietenit cu Remmius, au lucrat mpreun la
tribunal-ul pe care urma s se suie mpratul, pentru a ine alocuia ctre
trupe. Zuro s-a trezit ludat pentru destoinicia cu care btea cu maiul
parii n pmnt.
Ctre ceasul al treilea, nepotul a venit s-i vad unchiul. Era un
roman falnic, echipat ca de lupt, pentru c se ducea s-l ntmpine pe
Traian. Pieptul i era acoperit cu zale de fier n form de solzi de pete, care
l deosebeau de ceilali pretorieni fr grad. Zalele se prelungeau pe old i
nu mai aveau de la mijloc n jos cunoscutele uvie de piele, care atrnau
pn la genunchi la soldaii din legiuni. Calea mndru de statura lui, pe
care o sublinia i coiful rotund, puin prelungit pe ceaf. Mijlocul i era
strns cu un balteus lat de-o palm, de care atrna o sabie dreapt, cu
lama scurt. Trgea dup el calul, care avea agat la oblnc scutul oval,
98

cu umbo-ul, din mijloc ptrat. Pe el puteai vedea un vultur cu aripile


deschise. Ochii celor doi daci rmaser aintii pe sulul de piele prins cu o
curelu pe dup gt, care i atrna n spate. n el avea papirusul cu
porunci pentru legiunile din Moesia Inferior.
Au ciulit urechile i au aflat c nc n noaptea aceea nepotul va porni
spre Oescus, nsoit de ali trei pretorieni. Ctre ceasul al aselea urma s
plece s-l ntmpine pe Traian, mpreun cu praefectus costrorum i cu
Balbus, inginerul, care trebuia s raporteze c podul a fost terminat.
La ceasul al aselea soarele btea chiar n cretet. Era o zi din
cale-afar de clduroas. Cu toate astea, treaba nu a ncetat o clip. Pe la
ceasul al zecelea izbucni deodat forfota i cei doi tineri auzir din castru
strigte puternice:
Ave Caesar! Ave Caesar!
l salutau pe Traian.
Se grbir cu toii s ias din cetuie i s-l ntmpine. Zuro, care nu
ajunsese niciodat pn la Roma, era curios s vad cum este primit
mpratul.
Traian clrea un cal alb ca laptele, nrva. Zalele i acopereau
numai pieptul i spatele, lsndu-i braele libere, chiar de la umr. Peste el
avea prins o pelerin albastr, prelungit pe crupa calului. De la bru n
jos i atrnau fii de piele, late de dou degete, pe fiecare fiind btute inte
de aur. Pe msur ce se apropia, era primit de urale i mai puternice. De
pe cellalt mal al fluviului izbucnir de asemenea urale: Ave Caesar!
n dreapta mpratului clrea Lucinius Sura, iar n stnga lui,
Claudius Livianus, amndoi militari ncercai, dei nu prea n vrst. Sura
era mai tnr dect mpratul. Oache, cu prul numai inele czut pe
frunte, prietenul cel mai apropiat al lui Traian avea o nfiare att de
deschis, nct privindu-l nu l-ai fi bnuit un militar att de sever cum era.
Claudius Livianus era de statur potrivit, sobru i la nfiare i la port.
Puteai s juri pe numele lui Zeus c nu zmbise niciodat n viaa lui.
Chiar n spatele lor i urmau, clri, zece praefectus cohortis i praefectus
alae, dintre cei preuii de mprat pentru destoinicia lor. Cortegiul era
ncheiat de un centurion pretorian alctuit din brbai tot unul i unul.
n faa podului se oprir. Balbus naint doi pai, s-i ntmpine, apoi
ddu raportul, artndu-i podul, drept ca o linie, de la un mal la cellalt.
Traian l privi cu ochii unui cunosctor, apoi spuse cteva vorbe de laud
la adresa genistului dup care trecu pe cellalt mal, unde fu primit cu vii
urale.
99

Lui Zuro i scprau ochii dup mprat.


Dac a fi avut un arc la mine! l auzi Dadas optind.
Un ghiont n coaste l fcu s tac. Ura lui Zuro izvora acum i din
gelozie: nu se putuse stpni s nu-l admire pe Traian, i-i era necaz. l
izbise mai ales nfiarea-i mndr i drz. i-l amintise pe Decebal, att
de apropiat, i att de simplu, care pleca singur, clare, la stnele de pe
coasta muntelui din faa Sarmizegetusei, rmnnd adesea cte dou-trei
zile printre oieri.
Acest mprat mndru venea tocmai de la cellalt capt al lumii s-i
supun ara, ca s-o prade i s-i stoarc vlaga.
Traian se ntoarse i intr n cetuie, unde totul era pregtit pentru
sacrificiu.
n apropierea tribunalului se ridica altarul de piatr alb pe care avea
s se aduc jertfe lui Marte, zeul rzboiului, i Minervei, care s-l
sftuiasc pe zeu s fie de partea romanilor n timpul luptei, precum i
Bellonei, sora lui, care ncuraja pe rzboinici.
Lng altar, un taur, o oaie i un purcel, animalele cele mai plcute lui
Marte i ntotdeauna jertfite lui.
Suovetaurilia, sacrificiul de izbvire, ncepu prin njunghierea oii, apoi
a porcului i a taurului ale crui coarne fuseser ornate cu cordelue
colorate. Totul se petrecu n prezena mpratului, care la urm, simbolic,
lovi i el animalele cu sabia, nchinndu-le zeilor:
Primete, Mars, zeu al vitejilor, libaia noastr, i condu n lupt pe
urmaii fiilor ti, Romulus i Remus. Tu, Mars ultor rzbuntor
ajut-ne s plecm trufia barbarului i s rspltim frdelegile lui. ie i
trimitem acest taur, Mars Onirius protectorul Romei.
Primete-ne ofranda i tu, Bellona, sora lui, i insufl romanilor curaj
i dragoste de patrie, f-i s dispreuiasc moartea n vrtejul luptei. Tu,
Bellona, mpunge fr mil cu lancea ta pe soldatul fricos i trimite-l n
lupt. Lovete-l cu biciul tu muiat n snge pe cel care ovie.
Primete-ne libaia i tu, Minerva, cea dinti n lupt, cluz
neleapt, furitoare a planurilor noastre.
n timp ce Traian rostea aceste vorbe ctre zei, lng altar se ncinsese
focul rugului. n jur se rspndi miros de carne ars, semn c ofranda se
nla la-cer.
Suovetaurilia se termin printr-o invocare n cor a lui Marte i a
zeielor Minerva i Bellona.
Zuro, privind totul fr credin, doar cu mult curiozitate, rmase cu
100

o impresie foarte ciudat. Rdea n sinea lui de un zeu pe care l mbunau


trimindu-i o oaie! Ce putea s spun oaia zeului? Un brbat este, fr
ndoial, un trimis adevrat, dar ce sol putea fi taurul? Imaginaia lui
merse pn acolo, nct l vzu pe invocatul Mars, nconjurat de tot felul de
animale, soli ai romanilor. Ha, ha, ha! Putea s nu te mire credina asta
ciudat?
Nu mai asistase niciodat la un sacrificiu militar i tot ceea ce vzuse i
se pruse fr noim i i dduse o ncredere nou c n lupta care
ncepea, dacii vor iei nvingtori. Alturi de ei va fi Zamolxe, care l
primise binevoitor pe tnrul Venas.
mpratul urc apoi cele apte, opt trepte ale tribunalului i se adres
armatei nesat n castru. Cnd i ridic mna dreapt, ntr-un gest de
luare-aminte, se fcu o linite desvrit. n jurul lui erau rnduii
pretorienii, nali i sptoi, cu scuturile pe bra i feele grave.
n alocuia sa Traian vorbi mai nti despre faima armatelor imperiului,
despre vitejia lor, i-i ndemn s fie i de data aceasta la nlime. Aminti
apoi pacea nefericit ncheiat de Domitianus i sumele de bani pe care
Decebalus le primea drept client al Romei.
Aurul i inginerii Romei i nal ceti ndreptate mpotriva
imperiului. Puterea i ngmfarea lor au sporit necontenit, ameninndu-ne
hotarele. Cum nghea apele, nvlesc i prad castrele noastre. Roma
este primejduit! Senatul l-a declarat pe Decebalus duman al Romei!
Izbucnir din nou uralele: Ave Caesar! Ave Caesar! Soldaii erau
entuziasmai de cuvintele mpratului.
n Zuro clocotea o mnie fr margini. Socotea c mpratul i minea
armata. Cum putea s spun c dacii ameninau Roma? Nici nu-i interesa
unde este. Ei treceau Donaris i se duceau la tribalii i la scordiscii care
gemeau sub clciul Romei i care ar fi pus n orice clip mna pe arme ca
s-i dobndeasc libertatea. S-i asculte mpratul pe tribali i dup
aceea s vorbeasc despre obrznicia dacilor.
Traian iei din castru i privi la trecerea primelor trupe peste podul de
vase. Rzboiul ncepuse! Legiunile clcau pe pmntul dac.
Dadas i Zuro profitar de nvlmeala iscat i de faptul c soldaii
curioi se ngrmdeau la captul podului, i fcur rost de doi cai. Nu era
prea greu s gseti un cal sau doi, pentru c erau destui legai de copaci,
cu tot echipamentul pe ei. Ateptnd s vin rndul manipulului lor la
trecere, cavaleritii se nghesuiser la captul podului comentnd alocuia
mpratului.
101

ntunericul i prinse dincolo de Drobeta. Lsar caii la pas, s poat


auzi dac se apropie cineva. l ateptau pe nepotul lui Remmius.
S ne oprim, Zuro.
Desclecar i se aezar pe marginea drumului, lsnd caii s
rscoleasc n voie frunziul uscat din marginea pdurii. Zuro avea o
mutr posomorit; nc nu uitase cuvintele mpratului, iar Dadas, care
tia ce se petrece n capul lui, l lsa n pace, s-i macine singur mnia. El
era obinuit cu acest fel al romanilor de a privi lucrurile; l auzise exprimat
de multe ori la Roma, adesea intenionat n apropierea lui. Roma se temea
de ameninarea dacilor! Cine putea crede? Roma avea nevoie de grul i
aurul Daciei, pentru c fluiera vntul n vistieria lsat goal de nesbuitul
Domitianus. Cine risipea aurul public dnd cte o naumachia ct mai
extraordinar? Cnd se dusese el la Roma, nc se mai vorbea de o btlie
naval la care luaser parte mii de lupttori i zeci de corbii anume
construite pentru bazinul imens, ca s se poat desfura sub ochii plebei
din Roma o lupt adevrat. Se ngrozise cnd vizitase pentru prima dat
Naumachia i calculase n gnd aurul care se dusese n vnt ca s se sape
i s se zideasc acel bazin imens. Cine risipise aurul n zecile de zile de
srbtoare i n organizarea luptelor de gladiatori? Traian spusese
soldailor c pornete rzboiul ca s nu mai fie nevoit Roma s-i
goleasc vistieria, dnd bani dacilor. Traian nu spunea adevrul.
Cei patru pretorieni se ivir trziu, noaptea, i tinerii daci se grbir s
ncalece. Pornir la pas, ca s fie ajuni. Nepotul lui Remmius l recunoscu
pe sptosul Zuro, dei l revedea la lumina lunii.
ncotro, auxiliarule? ntreb el, lsnd calul la pas, s se mai
odihneasc.
Spre garnizoan.
V-a prins noaptea pe drum.
Mine n zori trebuie s fim la Ratiaria.
Tocmai am fcut un popas, ca s rsufle puin caii, intr i Dadas n
vorb. Dac nu v grbii prea tare, v ntovrim.
Haidei i ndemn centurionul, lovind cu o curelu spinarea
calului.
ntre Drobeta i Ratiaria, i chiar mai departe, nu erau fixate locuri de
popas unde s poi schimba caii i de aceea, dup vreun ceas, centurionul
ridic braul, dnd semnalul de oprire. Caii erau obosii.
Hei, voi nu v odihnii?
Ne-am fcut popasul, i rspunse Dadas. Sntem ateptai la
102

manipul.
Bine, v-ajungem din urm.
Cum se pierdur n ntuneric, Dadas i Zuro oprir caii i desclecar.
Sosise timpul cnd trebuia s atace, dar nu era o treab uoar pentru c
cei patru pretorieni erau nite zdrahoni nzuai i cu scuturile la oblnc.
Leag bine caii! i ndemn Dadas prietenul, dndu-i i frul calului
su.
Se napoiar tiptil la locul unde rmseser romanii. Stteau toi patru
pe un trunchi de copac rsturnat i mncau. Caii erau legai la civa pai
de ei
Trndu-se pe coate, ajunser lng cai. La orice s-ar fi ateptat
romanii, numai la o panie ca asta, nu. Rdeau i nfulecau de zor.
Zuro dezleg un cal, iar Dadas un altul. Totul era s se ndeprteze
puin, fr s fie auzii. i ndemnar uor, trgnd de cpestre, i caii i
urmar asculttori.
La vreo sut de pai nclecar i, tot la pas, se pierdur n pdure
i luar i ei caii, apoi gonir n galop ntins, s pun o distan ct
mai mare ntre ei i romani. Un drum de cru se fcea spre dreapta i
apucar pe el, dar nu naintar mai mult dect era necesar ca s ascund
caii furai. Se napoiar apoi, continundu-i drumul spre Ratiaria.
Mergeau la pas, ca s fie ajuni din urm.
Voi sntei, auxiliarilor? strig centurionul, cnd se afla nc departe.
Ne-ai ajuns, centurionule?
V-ai ntlnit cu cineva n drum, dup ce v-ai desprit de noi?
La ceasul sta pe cine s-ntlneti? Dar unde snt ceilali pretorieni?
i-au pierdut caii n pdure. Aa le trebuie, dac nu-s n stare s-i
lege ca lumea.
i acum ce fac?
Au rmas s i-i caute. Eu nu puteam s mai ntrzii. Pn la
Ratiaria mergem mpreun.
Acolo vrem i noi s ajungem.
Pretorienii clreau n fa, Dadas i Zuro n urma lor. i realizaser
planul: erau acum doi la doi n lupt. Atepta fiecare ca cellalt s
hotrasc atacul. Centurionul era la vreo zece pai naintea pretorianului.
Zuro fu cel care se repezi primul la pretorian. l lovi peste fa, apoi l
apuc de umr i-l smulse de pe cal, trntindu-l la pmnt.
Lovitura de sabie l orbise i surpriza fusese att de mare, nct nu
apucase s ipe. Doar gemuse scurt i i dusese minile la fa. nelegnd
103

primejdia n care se afla centurionul cu papirusul agat de gt, ncepu s


strige. Centurionul i vzu pe cei doi cu sbiile trase din teac i porni n
galop.
ncepu o goan nebun. Calul centurionului era de prima mn i
distana dintre ei se mri. Tinerii i nfipser vrtos pintenii n burile
cailor, speriai de gndul c nu-l vor ajunge. Zuro se lungi pe coama calului
i l muc de gt. Url apoi att de tare la urechea bietului animal, nct
acesta sri nainte, ca fript cu fierul rou.
n orice clip se puteau ntlni cu un manipul i atunci totul ar fi luat
o ntorstur nefericit.
Ca s uureze sarcina animalului, Zuro arunc scutul de la oblnc,
apoi o traist de merinde. Rezultatul fu c distana dintre el i centurion
ncepu s scad. Dadas rmsese n urma lor. l vzu pe Zuro ridicndu-se
n scrile eii i innd ceva deasupra capului. Nu putea deslui ce anume.
Simind c nu-l poate ajunge pe roman i, cuprins de o furie oarb,
Zuro i trase sabia de la old i o arunc cu toat puterea. O vzu zburnd
i nfigndu-se n crupa calului, care chiopt, se mpletici, zvrli cu
picioarele dinapoi. Pretorianul abia se mai inea n a. Zuro l ajunse, dar
nu mai avea arm cu care s lupte. nainte ca romanul s apuce s-i
trag sabia, se arunc i-l lu n brae, rostogolindu-se cu el la pmnt.
Caii fugir ngrozii unul de nechezatul celuilalt.
ncepu o lupt pe via i pe moarte, fiecare cutnd gtul celuilalt. Se
descletar o clip i romanul fu gata s-i trag sabia din teac, dar Zuro
se arunc iar i-l prinse de bra. Romanul i propti genunchiul n burt,
ncercnd s-l ndeprteze, dar dacul parc se lipise de el. Atunci
pretorianul l lovi cu marginea coifului n obraz, rupndu-i carnea.
Dadas ajunse i el la locul luptei i-i puse centurionului ascuiul
sbiei n fa. Romanul se feri scurt i l mbrnci pe Zuro spre el, gsind
astfel rgazul de a-i trage sabia. Zuro l prinse iar n brae. Dei avea
arma n mn, fiind lipii unul de altul, romanul nu-l putea strpunge.
Dadas i nfipse vrful sbiei n braul pretorianului care i scp arma.
Zuro i smulse cilindrul de piele de la gt.
Sntei daci? opti centurionul, plin de ur. Te cunosc dup cum te
bai.
Asta nseamn c ai mai pit-o i altdat, romanule. Nu cumva
erai i tu printre soldaii lui Fuscus, care i-au lsat oasele pe la noi?
Romanul l scuip, tremurnd de ciud i neputin: dacul avea
dreptate, luptase n legiunile lui Fuscus.
104

L-au legat de primul copac din marginea drumului.


Omoar-m! se rug centurionul.
Nu te omor, romanule. Dac te-a omor, nu i-ai mai aduce aminte
de mine.
Omori-m! se tngui el.
S te vad mine pretorienii ti i s ia aminte c cine calc
pmntul Daciei va fi pedepsit aa cum merit.
Dadas nclec i se duse s-i prind calul lui Zuro. Centurionul se
ruga mereu s-l omoare.
Cred c i-e ruine, centurionule, dar eti rnit i asta-i o dovad c
nu i-ai dat uor pielea.
Dadas sosi cu al doilea cal i i vzur de drum, mergnd tot spre
Ratiaria, dar numai pn li pierdu din ochi centurionul. Prsir apoi
drumul i se cufundar n apa lui Donaris. Dadas se prinsese cu o mn
de aua calului, iar cu cealalt inea papirusul deasupra capului. Cnd se
vzur pe cellalt mal, se mbriar. Cunoteau un drum de cru ctre
Pelendava, pe malul Rhabon-ului, iar de acolo aveau s dea pinteni n
susul apei pn la Petrodava i apoi acas, la Sarmi.
Rsul lui Decebal rsun pn afar, n piaa cetii. Regele rdea cu
ochii n lacrimi, sprijinindu-se cu braele de umerii celor doi tineri.
Aa a fost, Dadas, sau glumete Zuro? Ai intrat voi n castru i l-ai
vzut pe Traian?
Am intrat, unchiule, i l-am ascultat vorbind. De la el am aflat c
legiunile Romei se vor scurge pe dou drumuri spre noi. Unele trec
Donaris pe la Dierna i urc pe Valea Cernesiei i pe Tibiscus ca s ajung
la Tibiscum, altele vor trece podul pe la Viminacium, la Lederata i vor
urca prin Arcidava i Berzobis, ca s se ntlneasc toi la Tibiscum.
Am bnuit eu c vor apuca, pe drumul lui Iulianus. Bieii mei, ce
veti de seam mi-ai adus! i papirusul sta cui spuneai c i-a fost
trimis?
Ctre legiunile din Durostorum.
S-i rupem peceile i s-l citeasc Vezina.
Marele Preot sosi grbit, bucuros de vestea c cei doi tineri s-au
napoiat.
Scoaser papirusul din nvelitoarea de piele, l dezvelir din pnza
sigilat i constatar uimii c nu era nimic scris pe el.
Ai czut n curs, bieii mei, spuse Decebal, dezamgit. Altul
trebuie s fi fost curierul lui Traian. Centurionul a fost o momeal!
105

Bucuria pieri de pe feele tinerilor, obrajii rumenindu-li-se de ruine.


Nu se poate, unchiule, sta a fost curierul. Altceva trebuie s fie.
Trimite dup Iudenus.
Chem scribul.
Iudenus, descifreaz scrisoarea asta! i ceru Dadas, ntinzndu-i
papirusul, fr s-i mai spun i altceva.
Scribul suci papirusul cnd pe o parte, cnd pe alta, apoi se adres
tnrului:
i rzi de mine, tinere tarabostes?
Nu rd, Iudenus. i spun s citeti aceast scrisoare.
Dar nu vd nimic scris.
Este, i tu nu vrei s descoperi ce! Te prefaci c nu nelegi.
Ochii pleotii ai scribului se plimbar de la unul la cellalt. Decebal
nu pricepea vorbele nepotului.
Dac nu descifrezi, vei pieri! rosti rspicat Dadas, uimindu-l i mai
mult pe rege.
Am am s ncerc dei nu cred c este ceea ce spui tu i nici nu
tiu cu ce a fost scris.
Caut s afli, dac i-e scump viaa. tiu c celor ca tine le este
scump. Du-te i adu-i tot ce ai nevoie i citete-l.
Iudenus plec trndu-i picioarele, mbtrnit deodat i tremurnd de
fric. tia c nu trebuie s pun la ndoial cuvintele tnrului. i dac
totui, nu va reui s citeasc scrierea? i pierdea capul tocmai cnd se
atepta mai puin. Ct umblase n viaa lui, nvase multe, putea s
descifreze i astfel de papirusuri.
Se napoie cu mai multe vase mici de sticl. Lu papirusul i, sub
privirile curioase ale celor patru brbai, l trecu mai nti pe deasupra unei
flcri, nclzindu-l. Nu apru nici un scris. Trecu la a doua ncercare.
Muie ntr-unul din vase un mic tampon de mtase, apoi terse cu el
papirusul ntr-un col, unde bnuia c trebuie s fie ceva scris. Rmase i
de ast dat dezamgit. Privi ngrijorat spre cei care ateptau, dar feele lor
erau de piatr. Lu dintr-un borcan un praf negru, care nu era altceva
dect praf de crbune, l presr peste papirus i l plimb de colo-colo
Spre uimirea regelui, de sub praful de crbune aprur cuvinte scrise
ngrijit de un caligraf de meserie.
Merii cuvinte de laud, Iudenus! l felicit Dadas. ntinde pe toat
foaia. Cu ce a fost scris?
Cu lapte, tinere tarabostes. Scrisul cu lapte se citete numai cnd
106

torni peste el praf de crbune.


Citete!
Traian Imperator Ctre Manius Laberius Maximus, guvernator n
Moesia Inferior.
Tcu speriat, pentru c nu se ateptase s aib n mn un papirus
att de nsemnat.
Citete! l ndemn Decebal.
Alege din rndurile Legiunii XIV Geminae Martia Victrix i ale
Legiunii XI Claudia pe cei mai destoinici soldai i, n fruntea a 16 cohorte,
vino n mare grab la Dierna. n castrele din Moesia Inferior s rmn 4
cohorte cte 2 din fiecare legiune, precum i cohortele auxiliare. Fiecare
cohort pe care o aduci s aib cte 4 catapulte i 30 de prtiai.
Papirusul cuprindea veti de o mare nsemntate.
Du-te, Iudenus! i spuse Decebal scribului. Ai s fii rspltit aa
cum se cuvine.
Vezina tia ce gndete regele i-i spuse, vorbind rar i apsnd pe
fiecare cuvnt:
Moesia Inferior rmne fr aprare
Numai auxiliarii apr cetatea Durostorum. Asta zic i eu veste,
feciorii mei! Cnd Traian va fi aici, noi o s izbim n Moesia Inferior.

107

IV

ara nvlise deodat, parc vrnd s nclzeasc inimile


oamenilor, care n anul acela nu se mai bucurau de frumuseile
din jurul lor. Florile i deschideau petalele i le nchideau fr
s le bage nimeni n seam, psrile ciripeau fr s fie auzite, parfumul
salcmului i al teiului nmiresma degeaba vzduhul. Oamenii triau
ncordat, ateptnd de la o zi la alta s se abat o nenorocire asupra
capetelor lor. Dinspre Donaris nainta dumanul, pas cu pas, fr grab,
dar i fr a poposi n vreun loc dect atta timp ct i trebuia ca s taie
pdurea i s nale n locul ei un val de pmnt sau ziduri groase de
castru
nainta pas cu pas, lsnd n urma lui ntrituri care i trdau gndul
de a nu mai pleca de pe-acolo, de a cuceri i a rmne stpn
nainta pas cu pas, hruit doar de apariia fulgertoare a cetelor de
daci. Sgetau din ascunziuri, rostogoleau pietre pe povrniuri,
mistuindu-se apoi n adncurile codrilor
nainta pas cu pas, urmrit de ochii plini de ur i pndit de braele
narmate i hotrte ale celor care nu mai ascultau glasul psrelelor i nu
mai respirau parfumul florilor
Nici o lupt hotrtoare nu-i ncletase nc, dar amndou taberele
tiau c se apropie clipa.
Traian ajunsese la Tibiscum, lsnd n urma lui numai castre ntrite
care s-i asigure spatele. Legiunile de la Dierna, n frunte cu Claadius
Livianus, Longinus i Hadrian, poposiser i ele pe locul ntins de la
Tibiscum.
Drumul de la Aizis la Tibiscum, mpratul l fcuse ntr-o singur zi.
Trupele trimise s cucereasc aezarea o gsir goal i fumegnd. Dacii
se retrseser pn la unul, s nu cad n minile trupelor venite unele
dinspre Aizis, altele pe rul Tibiscum. Turnurile-locuin cu dou caturi i
cerdac nu erau aprate de nici un otean, pentru c Tibiscum nu era o
aezare militar, ci una civil, n care triau mai mult negustori. Cetuia
108

era urcat pe o coam de deal, avnd o form triunghiular, ca i locul pe


care fusese construit.
De la Aizis la Tibiscum drumul de piatr trecea pe culmea dealului
Coslarus, apoi se continua pe platou, pn spre apus, n Valea Boului.
Venind vestea c Tibiscum e pustiu, mpratul nclecase i n cteva
ceasuri ajunsese n aezarea dac. Vrnd s-i fac un punct de sprijin,
poruncise s fie nlat n apropiere un castru, la cteva sute de pai de
aezarea btinailor, dar n vale, la es, ca s poat fi terminat mai
repede. Tot pe acest drum, de la Aizis la Tibiscum, trecuser printr-un
vechi castru roman. Caput Bubali, construit de Domitianus, dar prsit n
retragere. i la el lucrau de zor trupele auxiliare, reconstruindu-l. Caput
Bubali era la vreo trei mile de Aizis, distan ce putea fi parcurs repede,
pentru c drumul se desfura pe loc drept. Dup Caput Bubali ncepea
urcuul pe culmea Coslarus.
Locul pentru castrul de la Tibiscum fusese bine ales de Traian, chiar
acolo unde se ntlneau drumurile venind din rsrit cu cele dinspre sud i
apus.
Dei grbit, mpratul nu socotea c e timp pierdut cel petrecut cu
nlarea castrului. Cohortele fceau exerciii militare, nchipuiau viitoare
lupte, pentru c Traian nu se ndoia c tot la Tapae va avea loc ncletarea
cea mare. Se sftuia mereu cu Laberius Maximus i cu Longinus,
comandantul Legiunii a V-a Macedonica, pe care l preuia mult i care
cunotea bine locurile.
Pn acum, dei el ncercase de cteva ori s-i prind pe daci ntr-o
lupt mai mare, nu reuise. Dup ce atacau cu arcaii i prtiaii, se
ascundeau n pdurea deas i greu te mai puteai strecura dup ei. De
cteva ori le luase urma, dar pierderile pe care le avusese i dduser de
gndit. Cum s prinzi un duman care st ascuns dup fiecare tuf de
ferig, dup fiecare trunchi de copac i adesea chiar sus, printre crengi, i
te sgeteaz? Muli soldai din legiuni czuser n anuri astupate cu
frunze i fuseser mcelrii dup ce li se aruncaser pietroaie n cap.
n acelai timp, mpratul nu se ndoia c dacii se pregtesc de lupt.
Se apropiase prea mult de Sarmizegetusa, ca s-l mai lase s nainteze
fr s i se mpotriveasc. Mai ales c, de acum ncolo, natura i toate
acele puncte ntrite, pe care le tia, pentru c multe fuseser ridicate de
inginerii romani, i ajutau.
Iscoadele i nsemnaser pe hart cetile i turnurile de aprare dace.
Domitianus nlase n locul numit Tapae un castru bun, care i el
109

rmsese n prsire, dup retragere, dar pe care avea de gnd s-l


recldeasc. tia c e chiar pe malul ruleului Bistras, care i vrsa apa
n Tibiscus. Aici, n jurul acestui castru, se dduse marea btlie, n urm
cu dousprezece veri.
Dup terminarea castrului de la Tibiscum, pornir spre Tapae i, cu
toate c grosul armatei se urnea greu, ajunser n aceeai zi. Nu erau mai
mult de 13 mile.
Se prea c trec prin locuri pustii. Era o zi frumoas de toamn
timpurie, cu soare blnd, dezmierdtor.
Castrul de la Tapae era aproape un ptrat cu latura de trei sute de
picioare. Locul era nchis de un val de pmnt nalt de zece picioare, fiind
nconjurat i de un an destul de lat i att de adnc ct ieise prin
scoaterea pmntului pentru nlarea valului. n faa lui, spre sud, se
ntindea o cmpie dreapt ca-n palm, care se ngusta din ce n ce, pn o
nchideau cele dou iruri de dealuri din dreapta i din stnga. Din calea
principal care se desfura de-a lungul rului Bistras, se desprindea un
drum bine ntreinut care tia cmpul n dou i se ducea chiar spre
dealurile din fa, unde mpratul i bnuia ascuni pe daci. Ca s fie
sigur, trimise iscoade. Locul era att de propice dacilor, nct nu-i
nchipuia c iscusitul Decebal l-ar fi pierdut fr lupt.
Triunghiul cmpiei se termina n dou dealuri nalte i mpdurite,
ntre ele fiind o vale foarte strmt prin care se furia un mic ruor ce-i
vrsa apele n Bistras, foarte aproape de castru. Dac porneai spre sud,
trebuia s treci prin acea vale ngust dintre dealuri. Dac porneai spre
rsrit, de asemenea dealurile se apropiau pn la malul rului Bistras. Da,
aici trebuie s fie Decebal!
i nu se nela. Regele i urmrise fiecare micare, pas cu pas. Toate
nlimile care nconjurau cmpia miunau de oaste dac. La trectori erau
aezate arunctoarele de pietre, iar la poale lupttorii cu sica. n primele
rnduri era oastea organizat, cu scuturi i sbii, apoi prtiaii i arcaii,
iar n spatele lor gloata narmat cu unelte de cmp: coase, furci, securi cu
mnerul lung, arm de temut, n minile lor. Erau unii i cu pari groi ca pe
mn, care nu voiau s renune la aceast arm pentru nici o alta. Mai toi
erau brbai solizi, care nvrteau parul pe deasupra capului i nimic nu le
sttea n cale.
De la Decebal veni porunc s nu mite nimeni, ca i copacul de lng
el. Dumanul trebuia s se cread de capul lui.
Decebal era pe culmea dealului din faa castrului, ntre el i romani se
110

desfura cmpia neted. Crengile fuseser retezate i regele privea drept


la duman. La stnga ateptau cei doi tineri, iar n dreapta cpeteniile
armatei. Tatl lui Dadas, asprul Duras, se afla n fruntea oastei de pe
dealurile din soare-rsare, iar pe dealurile dinspre soare-apune era oastea
comandat de Vezina.
Decebal i aminti c n lupta trecut, oastea de pe dealurile dinspre
soare-rsare fusese sub comanda lui Diegis, fratele su, care se urcase la
Zamolxe cu patru primveri n urm. n spatele lui Decebal mai era acum
i Sialtes, venit cu oastea tribului Apulilor, bine narmai cu scuturi i
sbii.
Regele privea spre castru. Numai cu puin nainte de sosirea
romanilor, pe drumul dinspre Tibiscum, trecuse ir nesfrit de crue
ncrcate cu copii i femei fugii din faa primejdiei. Btrnii i copii n
crue, brbaii i femeile pe jos, ndemnnd caii sau boii s mearg mai
repede. Struia nc n mintea regelui jalea din ochii lor, iar acum i tia
aproape, pe vi, adpostii n bordeie, ateptnd ca dumanul s fie
alungat i s se napoieze acas. Se aciuaser pe malul priaului. ntr-un
loc unde s-i poat fierbe ciorba sau laptele. Dou zile se scurseser de
cnd dacii i mnaser vitele n pduri, s le fereasc de foamea
dumanului.
Din castru se ivir cinci clrei i apucar pe drumul care ducea
chiar spre locul unde pndea Decebal.
Se apropiau la pas, cu caii bine inui n pinteni i cu friele ntinse.
Cinci clrei, cu scuturi ovale, ca o jumtate de scoar de copac, retezate
drept n partea de sus i de jos.
Era spre prnz i totul prea copleit de cldur. n vale nu sufla o
vietate, nu se mica o frunz. Nu se auzea dect pasul cailor pe drumul de
piatr.
Trop, trop trop, trop trop, trop!
Mii de ochi i urmreau n aceast linite desvrit. Pumnii se
strnseser pe mnerele sbiilor, pe cozile furcilor, pe parii afumai.
Trop, trop trop, trop trop, trop!
Oare nu era nimeni? Traian privea din vrful valului de pmnt.
Decebal de pe coasta dealului din fa. n ncordarea aceea orice otean ar
fi fost gata s scoat un urlet i s sar la vale, dar porunca era dat: s
stea fiecare la locul lui, nemicat.
Trop, trop trop, trop trop, trop!
Clreii ajunser aproape de poalele dealului. ineau scuturile unul
111

lng altul, formnd un adevrat zid. Coifurile erau ndesate pe frunte,


zalele porneau de la gt pn aproape de genunchi.
Decebal i fcu un semn lui Zuro, i tnrul l nelese. i trase arcul
de la piept i, pe o crare bine bttorit, cobor. Se opri n dreptul unui
stejar btrn i i puse sgeata n coard. Romanii erau la vreo sut
cincizeci de picioare i veneau i mai ncet, caii parc bteau pasul pe loc.
Trop, trop trop, trop trop, trop!
Tnrul ntinse arcul i inima i se opri. Nu avea voie s dea gre,
pentru c nu ntmpltor l trimisese pe el Decebal s fac ceea ce avea de
fcut. Sgeata plec att de iute, nct n-o putu urmri. O vzu nfipt n
gtul romanului care se agase cu amndou minile de ea, scpnd
scutul. Se zbtu de cteva ori, ca un pui, apoi se prvli la pmnt. Ceilali
patru se strnser unul n altul, oprindu-se. Caii, presimind primejdia,
sau simind ncordarea minilor care strngeau friele, ncepur s joace n
loc. Romanii ineau scuturile n dreptul piepturilor i numai ochii li se
vedeau din spatele lor. Li se poruncise s treac prin strmtoare, dar i
ddeau seama c asta ar fi nsemnat moartea lor. Traian voia s tie ct
oaste au dacii aici i ar fi aflat numai dac ei ar mai fi naintat. O sgeat
putea fi trimis de un soldat rtcit. i nspimntase precizia cu care
fusese trimis sgeata, de la o deprtare att de mare.
Dup cteva clipe de ezitare, caii pornir mai departe. Cu toat
primejdia, romanii nu voiau s triasc ruinea de a li se spune c au
tremurat de fric. Traian i trimisese n aceast misiune, socotindu-i dintre
cei mai viteji.
Trop trop trop trop!
Zuro primi ncuviinarea de a slobozi o nou sgeat. ntre casc i
scut nu erau mai mult de dou degete, i acolo trebuia s nimereasc.
Romanii ajunseser la o sut de picioare. Ca s fie mai sigur, se ls n
genunchi, i rezem cotul stng de un copac i ntinse coarda. Dintre
frunzele ferigilor ni a doua Sgeat, i cei care priveau vzur un alt
roman srind de pe cal. Primul murise fr s scoat cel mai mic geamt,
al doilea scp un ipt de durere, nainte de a se prbui.
Mndria romanilor era ns prea mare. tiau c merg la moarte sigur,
dar trebuia s-i nspimnte pe daci prin nepsarea lor. i romanii tiau s
nu se team de moarte.
Odat frica nfrnt, ddur toi trei pinteni cailor i se avntar n
galop spre trectoare. Zuro nu mai avu vreme s-i pun o nou sgeat n
arc. Clreii trecur prin apropierea lui, pierzndu-se pe drumul care
112

erpuia chiar pe la poalele dealurilor.


S nu se napoieze nici unul! porunci Decebal, adresndu-se lui
Dadas. Traian vrea s tie ci sntem.
Tnrul fcu semn altor trei oteni, i plec de lng rege. N-au putut
s-i ia prizonieri, pentru c ultimul roman, cnd s-a vzut ncolit, i-a
tiat singur gtul.
Traian hotr atacul! Din nlimea castrului domina toat valea. Era
sigur c nu va mai ctig o palm de pmnt fr lupt. Dacii trebuiau
impresionai prin ordine, lupta urma s nceap dup regulile cunoscute.
Gornitii i trmbiaii vestir atacul. Dacii ridicar i ei deasupra
capetelor, temutul draco, drapelul lor. n sunetele de lupt din spatele
valului de pmnt, aprur doi vexilari, artnd numrul legiunilor care i
trimiseser cohortele la atac. Fiecare inea deasupra capului vexilium
steagul legiunii fcut dintr-o bucat de pnz ptrat. Unul era albastru,
cellalt galben i cu ciucuri pe marginile laterale. Pe pnz erau cusute fii
de alt culoare care artau numrul legiunii. Pe speteaza de sus, fiecare
steag avea o acvil: una cu aripile ntinse i cu fulgere n gheare, alta cu
aripile n sus i o coroan n jurul lor.
n spatele vexilarilor aprur cteva iruri de antesignani, cu ctile
prelungite mult pe ceaf i cu zalele pn aproape de genunchi. Ei aveau
scuturile ovale i din mijlocul mai bombat, numit umbo, porneau spre
margini fulgere ca nite sgei frnte de trei ori. naintau cu sbiile n
mini, gata de lupt.
ntre ei i signiferi, soldaii care purtau signele cohortelor, nu erau mai
mult de cinci pai. Fiecare signifer avea o altfel de sign, indicnd numrul
cohortei din legiunea respectiv. Signa era drapelul cohortei i nimic mai
ru nu li se putea ntmpl celor care luptau sub semnul ei, dect s-o
piard n minile dumanului. Pe un piedestal de lemn, lung de dou
picioare, erau nirate de sus n jos: o cunun de lauri, o lun n ptrar, ca
un corn, apoi dou, trei, patru sau mai multe talere, care artau numrul
cohortei. n sfrit, urma o mic stinghie, de-a curmeziul, n capetele
creia fluturau earfe albastre sau galbene. n vrf, toate piedestalele aveau
cte un vultur cu aripile desfcute sau strnse ntr-o coroan.
Din cealalt parte a castrului aprur comandanii legiunilor, clri pe
cai murgi. Ei se aezar n fruntea antesignanilor.
Cavaleria, cu tropotul de copite, acoperi sunetele trmbielor. Se
desfur n linie, att ct i permitea locul ngust. Fiecare cavalerist inea
n mn o suli lung, iar la old purta sabia cu lam dreapt. Cunoscnd
113

semnalul trmbielor, caii jucau nervos, gata s se avnte.


n spatele cavaleriei se nirar cohortele de pedestrai. Stnd unul
lng altul, fceau din scuturi un zid fr ntrerupere. Zalele lor aveau
mnecile scurte, ca s se poat folosi nestingherii de brae, numai la mna
dreapt, mai jos de cot, purtau cte o brar de zale, lat de dou palme,
care i apra de tiul sbiei dumanului. n mini aveau un pilum, suli
grea i scurt, pe care n-o puteau arunca dect de la cel mult cincizeci de
picioare, apoi trgeau de la old sbiile cu lama dreapt. De la mijloc pn
la genunchi atrnau fii de piele pe care erau btute plci de metal.
Rndurile fur ncheiate de arcai i prtiai, care atacau de la o
distan mare.
Traian hotrse ca trupele auxiliare s ias din castru i s se nire pe
coastele dinspre rsritul cmpiei. Spre dealurile dinspre apusul cmpiei fu
rnduit cavaleria. n spatele ei, celelalte trupe. Mergnd pe sub coastele
dealurilor, urmau s se ntlneasc n locul unde triunghiul se ngusta,
fiind nchis de nlimile din fa. Acolo bnuia mpratul c trebuie s fie
grosul armatei dace. Pe drumul din mijlocul cmpiei triunghiulare, se
nirar trupele de soldai din legiuni, care aveau misiunea s atace mai la
urm. Dup ce cavaleria i auxiliarii produceau nvlmeal n rndul
dumanilor, atacau temuii pedestrai. n ei i punea Traian toat
ndejdea, deoarece locul ngust nu ddea voie cavaleriei s se desfoare.
Trmbiele tcur i totul rmase ntr-o nlemnire de tablou. Nemicai
ateptau caii cavaleritilor, cnd nu mai auzir trompetele, nemicai
soldaii lipii cot lng cot, nemicai auxiliarii, cu minile pe mnerele
sbiilor. Din aceast nemicare avea s se ite n clipa urmtoare cea mai
cumplit nvlmeal, pentru c la un semn al mpratului goarnele i
trmbiele ncepur s se aud iar, dar ntr-un ritm viu i n sunete
ascuite. Orice soldat cunotea acest semnal: atacul!
Primele rnduri ale cavaleriei se avntar ntr-un galop mrunt care
cutremur pmntul.
Auxiliarii se puser i ei n micare, strignd din toat inima ndemnuri
de lupt. Tropotul cailor i strigtele lor umplur cmpia de un haos care
furnic pielea pedestrailor din mijloc, insuflndu-le dorina de a porni i
ei. Comandanii ateptau ordinul mpratului.
Cnd cavaleria fu destul de aproape de dealul din fa, de undeva, din
mijlocul pdurii, se auzi un urlet care nu prea s ias din gtlejul unui
om, un urlet, care umplu cmpia, i pdurile, i vzduhul tot, acoperind
tropotul cailor, i ndemnurile auxiliarilor, i pierzndu-se prin vi pn la
114

captul pmntului:
P eeeiii!
Ochii regelui erau roii, vinele gtului umflate sub pielea boit de
vrst i ars de soare, nrile lui mari, brbteti, fremtau, iar pumnii se
ncletaser att de tare pe mnerul i teaca sbiei pe care o inea deasupra
capului, nct se prea c o va frnge n dou.
P eeei! P eeei! izbucnir deodat mii de glasuri, nmnunchindu-se
ntr-un vaier de furtun.
Din spatele fiecrui stejar, al fiecrui fag, frasin sau alun, din spatele
fiecrui tufi, al fiecrei ferigi, apru cte un dac cu cmaa desfcut la
gt i legat la bru cu o curea sau cu o sfoar, care se repezi la vale ipnd
din tot sufletul: P eeei!
Primii aprur purttorii de draco, drapelul pe care toi l urmau fr
fric de moarte, pentru c toi credeau c nici o fericire nu putea fi mai
mare pentru un brbat, dect s piar vitejete.
Cavaleria fu atacat din coast de ctre oastea care cobora de pe
culmile lungi care ncepeau aproape de apa lui Bistras i se ntindea ca un
zid pn n dreptul dealului lui Decebal. Chiar pe la poalele lor curgea
ruleul care se vrsa n Bistras. Din cauza lui cavaleria nu putea ataca
spre dreapta, ci numai n fa.
Vezina i pornise oastea repezindu-se chiar el n lupt, dei la vrst
lui ar fi putut rmne pe culme.
Venind n goana calului, cavaleria i arunc suliele grele,
strpungnd multe scuturi de lemn i de piele, i chiar pe cele de metal. Fu
ns surprins de otenii care treceau apa ruleului i se repezeau cu
coasele i sbiile la picioarele cailor. De pe deal pornir roi sgeile
arcailor, care tot n cai se oprir. Un cal care cdea, mpiedica ali doi
care se rostogoleau i ei, odat cu clreii. Dacii se piteau sub scuturi, s
se fereasc de sabia cavaleristului, i cnd calul trecea prin dreptul lui, cu
o lovitur scurt de secure i despicau burta, sau i tiau chiiele.
Prima arj trecu, veni a doua, apoi a treia, pentru c trei rnduri de
clrei ateptau gata de atac. De pe dealurile din fa cobor oastea cea
mai bine narmat a dacilor cu scuturi i sbii sica. n locul ngust se
nscu o nvlmeal n care nu se putea ti cine este mai tare.
Cavaleritii, de la nlimea cailor, tiau n stnga i-n dreapta, nroind
cmile albe de cnep. Strigtele rniilor ncepur s se aud din toate
prile. Caii sfrtecai scoteau cumplite gemete de durere i spaim.
n toat aceast nvlmeal se auzea strigtul de ncurajare al celor
115

care veneau la lupt: P eeei!


Cei mai de temut erau lupttorii cu furca. Ei propteau coarnele furcii
n burta clreului, i gemnd scurt l smulgeau din a, ridicndu-l
deasupra capului, ca s-l trnteasc apoi la pmnt. Rar scpa cte unul
nestrpuns. Loveau nprasnic i cei cu parii lungi, mai lungi dect sabia,
pe care i nvrteau pe deasupra capetelor, lsnd gol n juru-le.
Romanii crora le cdeau caii luptau ca adevrai pedestrai: tiau
lovi, tiau s se apere. Capetele cdeau dintr-o singur lovitur. Arcaii nu
mai aruncau sgei, pentru c prea greu era s loveti numai n duman n
acest clocot fr de sfrit.
Auxiliarii primir i ei lupta din fa i din coast, i nu era deloc lesne
s treci de aceti ncercai lupttori, care mai toi ridicaser sbiile i n
alte rzboaie. Ei naintau pas cu pas, scut lng scut, umr lng umr,
nct primul roi de sgei se lovi de acest zid de fier, rar ntmplndu-se s
rmn un rnit n loc, i atunci altul aprea i-i punea scutul lng
celelalte. naintarea lor msurat, nspimnta mai mult dect galopul
cavaleriei. Se prea c nimic nu va putea opri acest zid viu, de fier. Pietrele
prtiailor loveau ca o grindin n el, i cdeau la picioarele ncercailor
lupttori.
Atunci Dadas i aminti c romanii i nvaser pe daci s foloseasc
arunctoarele de pietre. Numai cu ele puteau sparge zidul, prin care s se
strecoare apoi lupttorii cu sica. Pietroaie ct capul unui om pornir din
baliste i izbir scuturile. Minile care le ineau se frnser. Ploaie de
bolovani se abtu asupra zidului de scuturi, sfrmndu-l n cele din urm,
apoi izbucni din nou ndemnul la lupt i dumanii se trezir fa n fa.
De pe deal, Decebal arunca priviri fioroase n toate prile. Lng el, cei
doi tineri, pe care abia i mai inea.
Las-ne, Decebal! se tngui Zuro.
Lupta abia a nceput, feciorii mei. Mai e timp pentru vitejie. Vedei
cum i ine Traian pedestraii, n mijlocul cmpului? Cu ei o s v
msurai voi.
Traian, vznd c lupta se d n acest loc, i c auxiliarii nu pot nainta
spre culmile din fa, primind atacul din coast, ddu porunca s fie
cucerite mai nti dealurile dinspre rsrit, pentru a captura balistele.
Numrul mare de arunctoare de pietre fusese o surpriz pentru el.
Balistele cu care ne mproac snt fcute de inginerii notri,
Laberius. Acum trebuie s le lum prin sabie.
Porni o nou cohort de auxiliari, n pas alergtor, pe coastele
116

dealurilor dinspre rsrit. Se grupar cte doi, trei i fcur zid de scuturi,
s-i fereasc de sgei. naintau plecai, furindu-se pe dup fiecare cut
de pmnt, pe dup trunchiuri de copac, pe dup tufe de soc. Urcau n
grupuri de cte doi, trei, unul n spatele altuia, ca s se nfig n rndurile
dacilor, s ajung pe culme, i de acolo s le cad n spate.
ncercatul Dudas pricepu ce voiau i trimise dou plcuri s-i
opreasc. Dacii se crar n stejarii btrni i rmaser nemicai,
ateptndu-i. Cei care i nfruntau pe romani ncepur s se retrag, pn i
aduser sub copacii plini de lupttori. Atunci izbucni iar ndemnul la lupt
i toi i ddur drumul n spatele lor, zpcindu-i ntr-atta, nct nu mai
tiau n ce parte s lupte. i ddeau drumul n capul romanilor, i dup
ce-i lungeau la pmnt, le nfigeau n gt, sau n burt, locurile fr zale,
cuitele scoase de la cingtoare. Alii, n cdere, i scpau armele i se
mbriau cu dumanul, mucndu-l de beregat. Se repezir iar n atac i
cei din fa, care pn atunci se retrseser i o grindin de pietre czu n
capul romanilor. Puini dintre ei fur cei care, vznd c nu mai e nici o
alt scpare dect fuga, i ddur drumul la vale, prsind lupta. Un
strigt de bucurie izbucni din piepturile dacilor.
n tot acest timp, trmbiele i goarnele sunau ncurajator, insuflnd
noi fore auxiliarilor i cavaleritilor.
Btlia ncepuse de mai bine de dou ceasuri, cnd Traian porunci
intrarea n lupt a pedestrailor din mijlocul cmpiei. Strigtele lor de lupt
se adugar celor de mai nainte. Primul rnd alerg spre locul btliei, n
timp ce prtiaii trimiser pietrele pe deasupra capetelor lor. Loveau n
plin, pentru c dacii nu aveau coifuri i nici zale. Numai efii pilcurilor
purtau vest de piele, dar i ea uor de strpuns cu sabia. Luptau cu
capetele descoperite, doar nobilii purtau o cciuli nu prea mare, de ln
alb, ca semn al rangului lor. Ca s nu-i mai ncurce ndragii largi, aveau
legate, sub genunchi, cte o curelu. De cea din dreapta era prins o
teac de cuit cu lama scurt. Muli dintre ei luau dumanul n brae i l
mpungeau cu cuitul n spate.
A sosit i rndul vostru, Dadas. Se urnesc pedestraii.
Amndoi tinerii aveau n urma lor cte ase plcuri de oteni, tot unul i
unul, narmai cu scuturi i sbii. Chiar n spatele lui Dadas se gsea
pilcul lui Durdan uriaul, care tot timpul luptei mestecase o crengu
amruie de stejar.
Plcurile lui Zuro erau n dreapta lui Decebal, ale lui Dadas n stnga,
i pornir pe dou ci, ca s-i prind la mijloc pe pedestrai. Romanii
117

auzir i ei noile strigte, care veneau dinspre pdure, i avur o clip de


ezitare. Zuro i Dadas erau n frunte. Scuturile se izbir i sbiile fluturar
pe deasupra capetelor. Vnjoii daci mpinser napoi primul rnd de
romani, pas cu pas, opintindu-se n opinci. Dadas se trezi fa n fa cu
un centurion i se npusti spre el. Primi lovitura romanului n scut, apoi
se rsuci i mpunse drept n fat. Dar centurionul era iute i sri n
lturi. Ajunar scut n scut. Obraz lng obraz. Dadas privi faa nnegrit,
tiat sub ochi, a romanului. Nu-l putea mpinge, i atunci fcu o nou
micare: sri n lturi lsndu-l s treac pe lng el, gata-gata s cad n
nas. Lovi i-l dobor. Lng el, Durdan rcnea nvrtind deasupra capului
un par pe msura lui. Un roman ncerc s-i pun scutul n fa, dar i
zbur cu bra cu tot. Un altul, care tocmai voia s se retrag, fu lovit n
coif i rsturnat drept n cap, de parc cineva l-ar fi ridicat cu picioarele n
sus. Vznd prpdul pe care l face uriaul, romanii se strnser n jurul
lui, s-i vin de hac. Un soldat, cu scutul tr, se furi de-a builea s
ajung lng el.
Durdane! strig Dadas, vzndu-l pe roman i nemaiavnd timp s-i
sar n ajutor.
Uriaul l cuta din ochi, crezndu-l n primejdie, dar Dadas i art
jos. Se dumeri despre ce este vorba i se azvrli cu toat puterea pe spatele
romanului, simindu-i coastele plesnind sub talpa opincii.
Dadas strig celorlali:
La Durdan, biei!
l despresurar cu greu, pentru c uriaul, n loc s se fereasc i s
ncerce s scape din mijlocul romanilor, mai ru se arunca spre ei,
nvrtind parul.
Sabia lui Zuro era roie pn la mner. O nfipsese cu atta sete nct,
dei cu lama lat, strbtuse zalele unui pedestra. Urla, i izbea, i
mpungea, i para o lovitur, nvrtindu-se n jurul lui, s nu fie atacat pe
la spate. Se trezi scut n scut cu un roman vnjos. Era prima dat cnd nu
putea arunca pe spate un adversar.
S-au privit crunt, de la numai un lat de palm. i simea rsuflarea
iute, gfit. ineau armele deasupra capului i mpingeau. Romanul rnji
ru i i ls deodat fruntea, lovindu-l cu vrful coifului n fa.
Sngele cald i alunec pe obraz, dar nu-l durea lovitura. Romanul
ncerc s-l izbeasc iar, dar i trase capul ntr-o parte i coiful i trecu pe
la ureche. Se trezi cu gtul romanului n apropierea gurii i i nfipse dinii
n el. Romanul zvcni napoi i i ls capul n partea cu durere,
118

dezvelindu-i fr voie cealalt parte. Dintr-o singur lovitur, i retez


gtul.
Prin apa ruleului, care curgea de-a lungul cmpiei, ncepur s se
strecoare, ntr-o parte i n alta, rniii. Apa era o potec mai linitit prin
care-i puteau tr picioarele rupte n cderea calului, sau braele tiate de
sabie. Dar i aici, n albia rului, cnd se ntlneau fa n fa cei care se
retrgeau spre castru, cu cei care se furiau spre pdure, se pornea o
ultim lupt disperat. Se bteau pn n ultima clip.
Ctre ceasul al doisprezecelea din zi, cnd soarele mai era ridicat
numai cu dou sulii deasupra dealurilor, lupta se ddea n acelai loc.
Nici unii, nici ceilali nu reuiser s dobndeasc o victorie.
Traian trecea prin castru, printre sutele de rnii care veniser sau
fuseser adui de cei care aveau aceast datorie, cutnd un centurion pe
care l preuia foarte mult, dar care nu se mai napoiase din lupt. l
trimisese mpreun cu civa pedestrai ncercai s prind un dac sau doi,
pe care s-i fac s vorbeasc. Niciodat nu mai vzuse atia rnii ntr-o
singur lupt. Se hotr s arunce i ultima rezerv, o cohort de cavalerie
ce atepta pitit n spatele valului de pmnt. i ceru lui Laberius
Maximus, care l urma ca o umbr, s porunceasc retragerea primei serii
de cavalerie i aruncarea n lupt a cohortei odihnite.
Trmbiele i goarnele tcur o clip, apoi sunar ntr-un anume fel,
vestind porunca mpratului. Cavaleria care luptase pn atunci se retrase.
Fiecare clre ncerca s reteze un cap de dac, nainte de a prsi lupta.
Cohorta care abia acum intra n vrtej avea porunca s se nfig n
rndurile dacilor, s-i fac loc pe malul ruleului i s scape n spatele
dealului pe care era Decebal, pentru a ataca apoi de acolo. De aceea nu se
angajar n btlia propriu zis, ci n frunte cu praefectus cohortis
galopar drept spre ngusta trectoare. Dacii erau cu toii epuizai de
lupt, nu mai puteau opune rezisten acestei armate odihnite care venea
ntr-o goan nebun.
Decebal pricepu intenia romanilor, dar nu avu pe cine s trimit n
ntmpinare. Chem n grab cteva plcuri care luptau pe aripa
auxiliarilor, dar nu ajunser la timp. Caii cavaleriei striveau sub copite
totul, i nimic nu i-ar mai fi putut opri. Cnd intrar n strmtoare, o parte
dintre ei urcar coastele i ncepur lupta cu cei care o pzeau, iar alta se
strecur nainte, galopnd. Scpaser n spatele dealurilor fiind acum o
mare ameninare pentru Decebal. Regele se putea trezi nconjurat de
romani.
119

Abia cnd vzu c i-a reuit acest atac, Traian fu sigur c sorii izbnzii
nclin de partea lui.
Simind primejdia mare n care se afl, Decebal chem din lupt
plcurile lui Dadas i le trimise n spate.
Romanii nu trebuie s urce dealul! i ceru nepotului, privindu-l cu
dragostea de alt dat, pentru c-l vedea cu umrul sngernd i vesta de
piele sfrtecat n cteva locuri, dovad a vitejiei.
Nu vor urca, unchiule!
Coborr n cealalt parte a dealului, furindu-se printr-o pdure
deas i slbatic prin care nu mai trecuse niciodat picior de om.
Dintr-un lumini vzur cavaleria roman dezlnuit spre cruele celor
care fugiser din Tibiscum, pline de femei i btrni. Nu erau cruate nici
femeile, nici copiii mici peste care treceau cu caii n goan. Toat valea era
un urlet de jale.
Decebal venise chiar el s vad ce se petrece acolo, urmat de garda
personal cinci plcuri de lupttori unul i unul. Aici era primejdia cea
mare.
S-i ncolim, copii! strig regele. n spatele cruelor!
Alergar cu scuturile n fa s-i fac loc prin tufiurile dese i prin
lstri, iar cnd ieir la lumin, arcaii zvrlir primele sgei,
ngenunchind caii din fa. Romanii lsar cruele n pace i se
ndreptar spre deal, izbind piepti. Muli cai fur sgetai i clreii,
aruncndu-se de pe ei, primir lupta de jos. Decebal i croi drumul cu
sabia spre crue i se feri, cu un plc de oteni, n spatele lor.
Fiind i regele n mijlocul lor, otenii se aruncau cu i mai mare curaj
asupra dumanului. Decebal nsui, cu scutul lui greu, era un exemplu,
artndu-le cum trebuie s se apere i s atace. Simind c el e cpetenia,
romanii se repezir s-i vin de hac. Un clre i fcu vnt i sri peste o
cru, intrnd n arc. Cnd trecu pe lng Decebal, s-l taie, regele se, ls
n genunchi i scutul i veni deasupra capului, primind lovitura. Romanul
czu de pe cal i primi lupta piepti. Armele se izbir scond scntei.
Btrnul lupttor avea loviturile lui. i izbi sabia de jos n sus, i romanul
se trezi fr arm n mn. Cu o ntoarcere scurt, de lupttor tnr,
Decebal i retez capul.
Dadas urmrise lupta cu sufletul la gur.
Dndu-i seama c dacii snt bine aezai n spatele cruelor,
cavaleritii se ndeprtar, regrupndu-se la oarecare distan de locul
ncierrii. Spre deal nu mai puteau porni, ntunericul ncepuse s se lase.
120

De departe, se auzeau trompetele sunnd ncetarea luptei. Hotrr s


rmn acolo pn a doua zi.
Noaptea liniti cmpul de lupt. ntunericul era des ca o pnz neagr,
nu tiai n cine loveti.
n cmpia dintre dealuri romanii se retraser spre castru, iar dacii
urcar spre taberele lor. Mergeau unul lng altul, flmnzi, nsetai i
nsngerai. Din cnd n cnd, auzeai:
Tu eti, Tiras?
Eu.
Ai scpat?
Am scpat.
Tu eti, Brithus?
Eu.
Leag-mi mna asta.
De pe crestele dealurilor chemar dulce tulnicele, ogoind sufletele cu
unduirile lor blnde. Venea din toate prile, din ntuneric, acoperind valea,
i dealurile, i mngind rnile oamenilor, i ale animalelor, care nc se
mai zbteau, i ale naturii trezite din nemicare.
n vale se vitau rniii, rmai pe locul luptei. Se trau cu ultimele
puteri spre ai lor. Printre ei clcau cei trimii s-i strng i s-i aduc n
tabr. Se ntlneau dacii cu romanii, dar se fceau c nu se vd. Nu erau
lupttori, cutau rnii.
Apoi venir cei care trau morii ntr-un loc anume. O regul a luptei
era s-i strngi morii, s nu se rspndeasc molima. Unii i trau de
picioare spre rugurile nlate n prip, alii i aruncau sus pe vreascuri.
n tabra roman, Traian porunci i el s se nale un altar i s se
jertfeasc un taur. Rugurile se aprinser i ntr-o parte i n alta i
vlvtile lor se vedeau n cealalt tabr. Fumul lor se ridica molcom i se
mpreuna undeva deasupra capetelor celor care se priveau cu ur.
Decebal porunci retragerea de pe dealurile din jurul vii. Poziia lui
slbise. A doua zi cavaleria din spate avea s-i pricinuiasc mari pierderi.
Socoti mai nelept s-i ntreasc taberele pe alte dealuri dinainte
pregtite. De acum ncolo nu mai lsa dumanului nici o palm de pmnt
fr lupt.
Retragerea se fcu ntr-o att de mare linite, nct romanii nici nu
prinser de veste. Ca umbrele se strecurau pe potecile bine tiute, trgnd
dup ei arunctoarele de pietre.
La lumina vie a rugului, Traian porunci s i se aduc doi daci prini de
121

centurionul trimis anume s aduc prizonieri. Unul era mai zdravn,


cellalt abia se inea pe picioare.
Unde i-ai prins, Curtius?
Pe dealul dinspre soare rsare. Luptau cu auxiliarii.
Traian i privi lung, gndindu-se c snt att de prpdii, nct pot pieri
n orice clip.
Puteai s-i prinzi altfel, Curtius. Ce s fac cu umbrele astea?
Cinci pedestrai am pierdut, pn am pus mna pe ei. Se luptau ca
doi disperai, c nu ne puteam apropia. n jurul lor toi morii notri aveau
gurile pline cu pmnt.
Ca un militar ncercat, Traian aprecie cele spuse de centurion i i privi
cu admiraie.
De ce ai umplut gura morilor notri cu pmnt dacilor? ntreb
mpratul.
Au vrut pmntul Daciei, le-am dat pmnt rspunse cel mai tnr i
mai n putere.
Eti curajos, dacule, dar am s-i nfrng obrznicia, se repezi
Curtius spre el ameninnd-ul. Dac i-e drag lumina zilei, spune unde
este Decebal.
Decebal e peste tot, romanule, acolo unde este un dac. n toi
munii, i n toate vile, i n toate cetile noastre.
S-mi spui pe ce deal este i ci soldai are n garda lui.
Tnrul privi sfidtor, cu ochii lui albatri, i nu-i ddu nici un
rspuns. Romanul nu suport privirea batjocoritoare i se apropie hotrt
s-l pedepseasc.
Rspunde-mi, dacule! ceru ameninnd cu vrful sbiei spre pieptul
lui.
Cnd fu la un pas, dacul se arunc el nainte, strpungndu-i pieptul.
Speriat, romanul i trase arma, dar era prea trziu. Dacul muri,
zmbindu-i batjocoritor.
Eti un prost, romanule dac crezi c poi speria un dac cu
moartea
Luai-l de-aici! porunci Traian. i pe sta!
tia c nu va afla nimic.
Cerul se hotr s tearg urmele luptei i spre ziu se porni o ploaie
mrunt i rece de toamn. Romanii ntinser corturile i ziua a doua
trecu fr nici o ntmplare. Cinci zile plou. Traian devenea tot mai
122

nerbdtor. Iarna btea la u i rzboiul abia ncepuse.


La acelai lucru se gndea i Decebal.
A mai trecut o zi i o s mai treac una. Zamolxe i tine n loc. tii ce
m-am gndit, Vezina?
Bnuiesc, Decebal, dar spune-mi i tu.
Rzboiul nu se ctig numai cu sabia. Trebuie s fii iret, s-l
mometi pe duman n locurile care i convin, s faci n aa fel nct s
piard timp. Iarna e aproape, i tare greu i va fi romanului pe meleagurile
noastre. Vor nghea n bordeie ascultnd cum sufl crivul. Vile vor fi
troienite, drumurile ascunse Iarna este dumanul lui Traian.
E toamn, Decebal. Mine poate iei iar soarele.
Cnd va rsri voi trimite soli de pace la Traian.
Vezina zmbi subire, n colul gurii. i cunotea ireteniile.
Nu te-ai gndit ru, Decebal, dar s tii c Traian nu este
Domitianus.
Vezina i amintea de cte ori l oprise pe Domitianus trimindu-i soli
de pace, sau chemnd la el soli, cu care ocolea apoi s stea de vorb, pn
cnd i strngea iar forele, acolo unde le voia el. Tot printr-o iretenie
nfrnse otile fostului mprat, nfuriindu-l i fcndu-l s porneasc
orbete la lupt. Traian e cumptat la fapt i ager la minte, greu poi s-l
prinzi n curs. Dovada cea mai bun fusese c degeaba i mboldise
Decebal pe buri, i pe cvazi, i pe celelalte triburi aliate s-i trimit soli,
cerndu-i s nu poarte rzboi cu dacii. El pornise mai departe, aruncnd ct
colo ciuperca pe care erau scrise ameninrile lor.
n prima zi de timp senin, Decebal l chem la el pe Duras i pe Bicilis,
i pe ali trei nobili, toi cu capetele acoperite cu cciuli alb de ln.
Lng rege era Zuro.
Tarabostes, le spuse el, voi sntei cei care vei merge la Traian s v
supunei i s cerei pace. Zuro v ntovrete.
Vorbele i fur ntrerupte de un nu nbuit, scpat printre dini de
Zuro. Regele l privi mustrtor i tnrul se ls n genunchi i se rug:
Nu, mrite Decebal nu m trimite ntr-o solie ca asta! Trimite-m
la moarte i plec bucuros. Iart-m c ndrznesc s-i spun aceste vorbe!
La vrst ta, le-a fi rostit i eu, Zuro. nelepciunea vine mai trziu
Du-te, fiule, acolo unde i poruncesc. nfiai-v lui Traian i cerei-i
pace i privii n jurul vostru cte arunctoare de pietre are i ci
pedestrai. i mai ales vedei dac snt semne c vrea s porneasc repede
spre noi. ntrebai-l n ce mprejurri ar primi pacea. Ducei-v smerii,
123

nct s cread c sntem gata s ne-nchinm.


Solia porni a doua zi, cnd soarele abia se ivise deasupra pdurii. Erau
ase nobili, fr scuturi pentru ca gndurile lor panice s nu fie puse la
ndoial.
Fur nfiai lui Traian i cinci dintre ei i aruncar armele la
picioarele mpratului, n semn de supunere. Numai al aselea rmsese
mai n urm i sttea cu capul plecat, sabia la old i ochii h lacrimi de
ruine.
Decebal i cere pace, rosti unul dintre tarabostes, ridicndu-se. El
este clientul supus al Romei i nu nelege de ce i-ai urnit legiunile spre
Sarmizegetusa, c nu a clcat nici una din nelegerile fcute cu
Domitianus. Decebal e gata s ncheie pace cu tine, numai s-i cunoasc
gndurile.
Decebal nu e clientul Romei, ci dumanul ei, rspunse Traian,
fcnd un pas spre cei cu capetele plecate. De ani de zile nu face altceva
dect s m nfrunte.
Niciodat n-ar fi pornit spre Roma. Iazigii ne amenin mereu
hotarele, sbiile snt pentru ei.
i turnurile de aprare?
i ele.
Atunci de ce-mi mometi inginerii i centurionii, pltindu-i cu aur?
Nu snt muli cei care au venit la noi. Civa care i-au luat neveste
dintre femeile noastre. i i vom trimite napoi, dincolo de Donaris, dac
asta va fi voia ta.
Pacea se va ncheia numai atunci cnd vei napoia toate armele,
toate mainile de rzboi i pe toi constructorii care le-au furit. S fie
predai toi dezertorii pe care i-ai aciuat pe lng voi i pe care-i folosii
acum ca lupttori n cetele voastre. S drmai toate ntriturile, pentru
c toate snt ndreptate spre Roma. S v retragei din locurile cucerite de
romani, i s nu atacai castrele i ntriturile noastre. S nu mai primii
la voi fugari din imperiu i nici s nu mai luai n slujb soldai de-ai
legiunilor. S socotii dumani pe dumanii Romei i prieteni pe prietenii
ei. Astea snt condiiile pcii, dacilor!
Traian cerea Daciei s nu mai existe. S aib prieteni, prietenii Romei.
Dar prietenii Romei erau dumanii dacilor!
Zuro privi pe sub sprncene n lagr. Auxiliarii spau gropi de bordeie.
Pe coasta dealului din spatele castrului, tiau copaci i ciopleau lantei de
grind. Romanii se pregteau de iernat. Se temeau s se avnte n inima
124

Daciei acum n toamn. i pregteau culcuurile. Iat vestea cea mai


bun pe care i-o va duce lui Decebal.
i ntr-adevr, dup ce Decebal ascult ncruntat ceea ce i cerea
mpratul, i descrei fruntea auzind c n castru se fac pregtiri pentru
iernat.
Cinci zile atept Traian rspunsul, i cnd veni, nu era cel ateptat.
Afl c Decebal i-a strns cpeteniile de vaz, ca s se neleag cu ele,
dar nc nu au ajuns s se neleag. l ruga pe mprat s trimit o solie
care s vorbeasc n adunarea cpeteniilor dace.
Traian crezu c ntre tarabostes s-a ivit discordia i se bucur. Oare
discordia nu ar fi fost cel mai bun aliat al su? Spernd c unii efi de
triburi vor s ncheie pace, iar alii nu, socoti c prezena soliei romane n
rndul dacilor ar putea fi hotrtoare. Alese comandanii n care avea cea
mai deplin ncredere. Nu lipseau Lucinius Sura i Claudius Livianus,
urmai de zece pretorieni, tot unul i unul, ca s fac o impresie deosebit
regelui dac.
Fur ntmpinai de Vezina, care le spuse c regele nu li se nfieaz,
dar c prin el vor afla hotrrea sfatului nobililor, care ntre timp s-au
neles. Decebal ar fi gata s socoteasc duman al lui pe dumanul Romei
i prieten pe prietenul ei, ar napoia i prizonierii pe care i-a luat cu
doisprezece ani n urm de la Fuscus, i steagurile legiunii, care acum
mpodobesc pereii casei-palat, ar promite s nu mai primeasc la el pe
fugarii din imperiu i pe dezertori, dar cum s drme zidurile cetilor, pe
care cu atta trud le-a ridicat? Dumanii Romei se vor izbi de ele, cnd vor
fi puse n slujba imperiului. Dimpotriv, Traian ar trebui s le ntreasc
i mai mult, pentru c i mai de folos vor fi mpotriva dumanului comun.
n privina mainilor de rzboi, Sura i Claudius auzir acelai rspuns:
Oare mpratul nu tie, vorbi mai departe Vezina, cu glasul su
domol, c o ar fr ziduri de aprare i fr maini de rzboi este a oricui
vrea s-o calce? Mai este acel popor stpn pe locurile lui, dac nu are o
sabie s-o ridice n calea vrjmaului? Cum s apere dacii limita de nord a
imperiului dac nu vor avea cu ce? Cum s fie client credincios Decebal,
dac nu va avea cu ce s-i apere credina? Nevoia l va face s se plece n
faa oricrui nvlitor, neavnd cu ce s-i stea n cale.
Sura i Livianus simeau iretenia cuvintelor, dar cum s le ntoarc?
Tot ceea ce spunea Vezina era firesc, numai c nu era adevrat. Cine nu
tia c lui Decebal nu-i trebuiau armele ca s se apere de dumanii Romei,
ci de prietenii ei?
125

Solii lui Traian se napoiar n castru pe o vreme ticloas, rece i


umed, care i tia orice avnt. Ploaia cnd ncepea, cnd se oprea, iar norii
coborser pn deasupra capetelor, colindnd printre crestele munilor.
Dei purtau pelerine groase, romanii ajunser zgribulii i nfrigurai.
Nu vi s-a artat? ntreb mirat Traian.
Cred c-i este fric s vin n faa noastr, spuse Livianus.
Fric, Livianus? Unde ai vzut tu fric n tot ce a fcut pn acum?
mpratul nelesese mai bine jocul lui Decebal, dar nu mai avea ce
face. Pierduse aproape dou sptmni tocmindu-se cu el. Nu putea s
renceap lupta n toamna asta. Locul de aici era propice pentru iernat.
Decebal ateapt rspunsul tu, spuse Sura. Trebuie s-l hotrti.
L-am i hotrt Sura l trimit la primvar cu arcurile i cu
pratiile. Pn atunci s ridicm n grab tabra pentru iernat.

126

treinile ncepuser s plng, o iarn crunt trecuse ca


niciodat de greu. O primvar i mai crunt se apropia pentru
poporul dacilor. Nu se bucuraser de nici una dintre srbtorile
iernii, cnd adunai pe la case, dup strnsul grului i meiului, poporul se
deda jocurilor i petrecerilor. Iarna era ntotdeauna anotimpul odihnei.
Oierii erau iar printre ei, plini de poveti i ntmplri, cu lupi i cu uri, i
cu zimbri, i cu fluierele n sn, din care cntau dulce sau sltre. Nu se
mai bucuraser nici de marea srbtoare a mieilor, cnd petreceau la o
vlvtaie de foc ce se vedea de la captul lumii, iar pe marginea lui se
perpeleau n frigare hlci de carne mustoas.
Iarna care trecuse nu adusese bucurii. Povetile nu mai vorbeau
despre lupi i uri, ci despre ntmplri din lupte. Oierii i muncitorii
cmpului se ncolonaser n spatele lui Decebal i trecuser munii prin
viforni, ajungnd tocmai n Moesia Inferior, unde tiaser i prdaser pe
roman. Nu uitase regele scrisoarea lui Traian ctre Laberius Maximus din
care aflase c romanul a rmas slbit n partea aceea, i acolo a atacat.
Erau poveti nfiortoare, pe care femeile le ascultau cu mna la gur.
ngrozite. Unii povesteau cum se rupsese gheaa lui Donaris sub copite i
cum apa rece nghiise cai i clrei, cum cei care scpaser din bulboan
ngheaser sub ochii lor, rmnnd ca pietrele, n picioare, cu cojoacele
scoar. Povesteau cum mpresuraser castrele i strnseser n crue
provizii i arme, i cum veniser n prip legiunile lui Traian, ncingnd o
lupt pe via i pe moarte. Povesteau despre vitejia lui Coter, i a lui
Didor, i a lui Andras, i a multora care acum stteau linitii la masa lui
Zamolxe, ca orice dac care a avut norocul s piar n lupta cu dumanul.
Cumplit iarn trecuse!
Cumplit primvar ncepea!
Dadas i Zuro nu se odihniser o clip. Fuseser n toate luptele,
vzuser cu ochii lor toate povetile. Acum stteau amndoi n casa Liviei
i priveau plnsul streinilor. tiau ce nseamn topirea zpezii. Luptele
din iarn nu fuseser prea fericite, dei i bgaser n speriei pe romani.
127

Traian, tiindu-i slbite locurile din Moesia Inferior, cnd auzise c


Decebal a izbit tocmai acolo, se grbise s plece n ajutor, urmat de trupele
pretoriene. Nu se puteau terge din mintea nimnui luptele de la Axiopolis!
tiindu-l pe Traian n Moesia, Decebal alergase iar n apus i luase
prizonieri, i multe arme, dar nu reuise s-i mping dincolo de Tapae.
Iat, sosise primvara i Traian avea s ncalece iar spre
Sarmizegetusa!
Iscoadele i aduseser vestea c Maximus Laberius se pregtea s
urce spre Maris, ca s coboare apoi pe apa rului Gradis, spre Sargedava.
De afar se auzeau ritmic ciocanele fierriilor, nu prea departe de locul
pe care i cldise Plautius casa. Pe coasta dinspre soare rsare, pe un
platou anume spat, se rnduiau atelierele pe vetrele crora nu se mai
stinseser focurile de cnd ncepuse rzboiul. Plautius era acum cpetenie
peste toi, trecea de la unul la altul, ddea sfaturi, mai ales cnd ajungeau
n ultima faz a lucrului, la coacere, cum spunea el. Paloul odat fcut i
ascuit pe piatr, era nroit din nou i vrt repede ntr-un vas cu ap, ca
s se ntreasc. Plautius tia cnd trebuie scos din foc, dup o anumit
culoare roie pe care o avea fierul. Dac i scoteai mai devreme sau mai
trziu, nu se ntrea la fel. Tot el se ducea i la topitoriile care erau aezate
mai jos, pe panta dealului. Acolo era ascultat ca nimeni altul, pentru c
numai el tia ct crbune sfrmat s arunce n fierul clocotind i ct s-l
mai lase dup aceea, pn cnd s fie vrsat n formele de pmnt. Pregtit
de el, fierul se ndoia ca o nuia de alun i lua forma de la nceput cnd nu-l
mai apsai. Din el se bteau lamele sbiilor i cine avea o astfel de arm n
mn, se putea bizui pe ea.
Livia fusese fericit toat iarna. Nu mai era sclav, ca la Aquileia, tatl
ei era bine pltit i ea se putea duce n piaa cetii s-i cumpere tot ce
voia. Rzboiul l simise doar prin lipsa lui Zuro, dar el i trimitea cte o
veste de cte ori putea, i asta o linitea. Abia acum ncepuse s fie
nelinitit. Veneau romanii! Ea va ajunge iar sclav. Gndul sta o
nspimnta att de tare, nct era hotrt s-i pun capt zilelor, dei ar
fi pctuit fa de Cristos, zeul ei, care i nva pe oameni s nu-i curme
viaa dat, ca s-i ispeasc pn la capt pcatul primilor oameni. Oare
ce va mai avea de ispit i ea?
Se ncuia n cas, ngenunchea, i fcea semnul crucii i se ruga
pentru toi cei dragi, dar mai ales pentru Zuro, pe care l tia n primejdie,
promindu-i lui Dumnezeu c l va aduce i pe el la credina adevrat.
Livia crezuse c e singura cretin n Sarmizegetusa, dar mai erau doi
128

la fierrie, foti sclavi fugii de la stpni i refugiai aici. Se ntlnea cu ei


seara i se rugau s nu ajung niciodat romanii n cetatea dacilor.
Tinerii se mprieteniser cu mai muli romani fugii din imperiu. Cel
mai cunoscut i cel mai temut era Lotrinius, ho de codru prins, care i
omorse supraveghetorul lovindu-l n cap cu lanul ce-i lega minile. Aa
nlnuit se furiase prin pduri i coclauri, mncnd poame verzi i
ciuperci, i ajunsese la Donaris, pe care-l trecuse agat de-un butean.
Nu scpase de lanuri dect la Sarmizegetusa, unde i se scoseser ctuele
i i se dduse de lucru la fierrie. Lui Lotrinius ns nu-i plcea munca i
pn acum ceruse de mai multe ori s fie nrolat n armat, s lupte. Cu o
zi n urm venise bucuros la Plautius s-i spun c pleac la Sargedava,
otean. Printre cei care aprau cetile erau muli dezertori de prin
legiunile romane, ca Silvanus, sau din aceia care, dovedii de ur,
ridicaser cuitul sau sapa i-i loviser stpnul. Erau lupttori buni,
disperai, care mai bine-i ddeau viaa dect s ajung s-i vad un
roman semnul de sclav de pe spate, pentru c muli erau nsemnai.
Dadas privea pe fereastr. Zuro sttea lng Livia. Fata picta un vas de
flori. Cumpra vasele de la un vecin, meter olar, care i le modela aa cum
i cerea. Le picta n cafeniu, n galben rocat, n rou i verde i le ducea
iar olarului, s le ard. El nu avea rbdare i nici nu tia s deseneze att
de frumos ca ea; turna smalul n oal, o rotea pn se ntindea pe toat
suprafaa, apoi o punea la foc. Fcea dolii mari, pntecoase, pentru
ngropat n pmnt i pstrat meiul n ele, de te minunai cum de poate s
le modeleze. Cineva i nvrtea roata i el aproape c se vra cu totul n vas,
ca s-i netezeasc pereii.
Livia desena att de frumos cprioare, i cerbi, i uri, i lupi, i
veverie, nct Zuro ar fi fost n stare s-o priveasc la nesfrit lucrnd.
Vasele ei nu sufereau comparaie cu acelea ale olarului, care le orna doar
ciupindu-le buza cu vrful degetelor, sau lipind pe ele fii de pmnt pe
care le apsa din loc n loc.
Cei doi ndrgostii i vorbeau n oapt, ca s nu-l tulbure pe Dadas,
plecat departe cu gndurile. Zuro bnuia ncotro. Tocmai el care vorbise
atta despre Roma i despre frumuseile ei, despre luxul i viaa romanilor,
de cte ori avea ocazia, i spusese ntr-o zi plin de obid: Nu romanii tia
au sculptat statuile Romei! N-au ridicat ei palatele mndre i nu ei au esut
covoarele ca de vis i au ntins mozaicuri nenchipuit de frumoase! Rostise
vorbele astea ntr-o zi n care era i Vezina de fa. Marele Preot adugase:
tia au adus aurul cu care au fost pltite, Dadas. Fr sabia lor, Roma
129

nu ar avea strlucirea pe care ai vzut-o. Acum au venit dup aurul


Daciei, ca s aib cu ce pune la cale serbri care s uimeasc lumea!
Pe Zuro nu-l interesau astfel de vorbe. El i ura pe romani pentru c
aa se pomenise, urndu-i. i ura pentru c voiau s cotropeasc Dacia. i
ura pentru c alergau clare i tiau capete, sau legau iruri de oameni
i-i trimiteau sclavi la Roma.
Ca s-i fac de lucru, Zuro iei n cerdacul casei i se apuc s
macine fin pentru pine. ntinse o pnz alb i puse deasupra ei rnia
de mcinat: o piatr rotund, ascuit n partea de deasupra, peste care se
aeza o alt piatr, n care intra capul ascuit al primei. Boabele se turnau
n piatra de deasupra pe care apoi o nvrtea cu ajutorul unui lemn prins
ntr-o scobitur. Fina curgea pe pnza de jos.
Mcinatul era o ocupaie femeiasc, dar lui Zuro i plcea s-o
scuteasc pe Livia de muncile mai grele i, n acelai timp, se distra.
nvrtind rnia, i privea prietenul i l compara n gnd cu cel care se
napoiase de la Roma. Trecuse de atunci o primvar i iat c ncepea a
doua, iar vremea care se scursese i schimbase mult nfiarea. Venise un
tinerel i acum era un adevrat brbat. Pielea feei i se nnegrise de vnt i
soare, fruntea i era tiat de-a lungul de cute adnci. Minile i se
bttoriser pe mnerul sbiei, cptnd o asprime brbteasc, iar sub
cma se rotunjeau muchi puternici. Zuro se avntase de multe ori n
lupt lng el, tia ct era de primejdios s-i stai n cale. Acum, privindu-l
lung, descoperi deodat ceva cu totul nou: Dadas semna cu Decebal.
Cptase ceva din aerul neamului lor, care i lipsise pn atunci. Da, da, ce
bine semnau n ndrtnicie, n cuttura ochilor, i n felul cum i
ncruntau sprncenele, cnd nu le convenea ceva.
n Dadas se petrecuse o schimbare hotrtoare: nu mai era mndru de
dragostea Arriei. Acest sentiment i se prea vinovat acum. Cnd se
napoiase de la Roma i mrturisise uor dragostea, dar acum n-ar mai fi
fcut-o. Ceva aruncase o umbr peste sentimentele lui i l fcea s le
simt ca pe o durere, nu ca pe o bucurie. Peste chipul Arriei i al
rafinailor care o nconjurau se suprapunea imaginea cavaleritilor care
vnau femeile refugiate din Tibiscum. Mare dezamgire, dup ce ani de zile
i hrnise sufletul cu idei filozofice nalte. Ceea ce se petrecuse sub ochii
lui nu era o pedeaps aplicat unui sclav, nu era nici o lupt deschis, ci
un mcel pe care nu-l nelegea.
Privea picturile de ap care se scurgeau din streain i se gndea c
la Roma e cald, pomii snt nverzii i Arria i ndemna sear de sear
130

lecticarii s-o plimbe pe Via Sacra. i lui i plcuse s priveasc lumea


pestri care se vntura de colo-colo, fr alt preocupare dect de a fi
vzut i admirat. i plcuse s vad tineri oprindu-se i plecndu-se
elegant la trecerea Arriei, precum i femei invidiindu-o pentru renumele i
frumuseea ei.
Se scutur de toate gndurile ca de un comar i plec din dreptul
geamului, venind lng Zuro.
Eti cea mai nendemnatic femeie pe care am vzut-o vreodat
mcinnd, i spuse prietenului.
Ia privete ce fin bun, art Zuro ctre grmada alb de lng
piatr. Livia ne-a promis patina cald.
Livia venise cu nouti n privina gtitului i rdea de cte ori Zuro
mnca plin de nencredere din bucatele pregtite de ea. Recunotea ns c
erau bune i, n afar de obiceiul ei de a fierbe mai nti carnea i apoi s-o
pun la fript, obicei cu care nu se mpca n nici un fel, n rest i plceau
mncrurile romane dei multe, fiind gtite cu miere, cptau un gust
dulceag, care mai mult te leina dect te stura. Zuro era nvat cu carnea
fript i bine srat, dup care s trag dou cni cu ap i s-i simt
burta plin. Patina i plcea i se amuza rostind acest cuvnt nou, care
nsemna o plcint cu brnz coapt n tigaie.
i dup patina? ntreb Dadas, hotrt s mnnce mpreun cu ei.
Pete fiert, pe care mi l-a adus chiar astzi i pe care Livia l-a
pregtit cum tia ea.
De sus, din turnul mare al cetii, se auzi sunnd cornul. La chemarea
lui, toi locuitorii alergau n piaa mare s asculte vetile. De data asta, n
sunetul cornului, dinuia o nelinite care se furi i n sufletele lor.
Un clre cu calul spume trecuse spre locuina-palat i, la puin timp
dup aceea, se auzise chemarea cornului. Vestea se rspndi ca fulgerul
printre oameni: cavaleria roman apruse pe neateptate n cmpia
Sargedavei i se apropia de cetate.
Prima vorb pe care a rostit-o Dadas, cnd a auzit vestea, a fost:
Mama. Era singur. Tatl lui inspecta otile din cetile i turnurile de
aprare dinspre soare-apune.
mpratul gndise bine cnd hotrse s nceap ofensiva de primvar
cu atacul Sargedavei, cea mai mare aezare dup Sarmizegetusa i
important centru administrativ. De prefectul Sargedavei ineau toate
inuturile esului dinspre Maris, i cucerirea ei ar fi nsemnat nfometarea
dacilor. Cmpiile ncepeau de la ea i treceau dincolo de Maris.
131

La apariia romanilor, toi cei care erau pe cmp, cu cornul plugului n


mn, fugiser spre cetate, dar mai toi fuseser ajuni din urm i
cspii pe brazda abia ntoars.
Venind dinspre Maris, cmpia se ngusta, strjuit ntr-o parte i alta
de dealuri care, pe msur ce se apropiau de Sargedava, deveneau muni
mpdurii cu stejari, frasini i brazi, spre vrfuri. Munii se apropiau
dintr-o parte i alta, pn cnd se mpreunau pe malul Sargeiei, lsnd
ntre ei o ngust trecere spre Sarmizegetusa. De aici, din locul ntlnirii
lor, i pn la Sarmi cum spuneau dacii n vorbirea zilnic
Sarmizegetusei erau vreo douzeci de mile romane. i chiar n locul
mpreunrii munilor, pe o coam aezat ntre cele dou iruri, de pe care
se veghea trectoarea, era cetatea Sargedavei. n faa ei se nla o alt
coam, i ea ntrit, dincolo de care ncepea un masiv lung de multe mile,
strjuit de cetatea Blidava.
Traian trimisese iscoade n timpul iernii, tia ct de bine este aprat
trecerea spre Sarmizegetusa prin aceast parte, i de aceea hotrse acest
atac neateptat. Surpriza putea s ncline de partea lui sorii luptei i s
salveze multe viei de romani.
Planul era vast, nu se reducea numai la acest atac. n acelai timp se
urniser i legiunile rmase la Tapae, ncolind Sarmizegetusa dinspre
soare-apune. i poate c cel mai neateptat atac pentru daci era acela al
cavaleriei maure, n frunte cu Lusius Quietus, care urcase pe apa rului
Rhabon. Maurul se cra pe coastele cele mai abrupte, se strecura prin
vi nguste, fcea prpd n calea lui.
Toate aceste veti sosir odat la Sarmizegetusa i Decebal mpri n
prip sarcini noi nobililor i cpeteniilor militare.
Nepotul veni ntr-un suflet la rege.
Mrite Decebal, vreau s alerg pn la Sargedava. Mama este
singur.
Ia-l i pe Zuro cu tine!
Tinna era sora la care Decebal inea cel mai mult, pentru c era o
femeie duioas care nu putea s nu-i plac lui, nvalnicul. Prezena ei era
linititoare pentru rege, aa fusese ntotdeauna, nc din copilrie. Apoi o
iubise i mai mult de cnd l adusese pe lume pe Dadas.
Drumul spre Sargedava se strecura printre muni, innd tovrie
Sargeiei umflat i repede acum, dup topirea zpezilor. Aproape de Valea
Rea, cum i spunea locului unde se ntlnea cu un alt ruor de munte,
rupsese podul i tinerii i nfruntar furia trecnd prin apa rece ca gheaa.
132

Urmrind erpuirile vii, drumul srea cnd ntr-o parte, cnd n alta a
apei. Aici, la Valea Rea, se aflau pe coastele abrupte turnuri de paz
ntrite, printre care greu s-ar fi strecurat un duman. ntre Sargedava i
Sarmizegetusa, pe toat valea, erau presrate puncte ntrite, nconjurate
de aezri de oieri care i pteau turmele pe platourile din vrful
munilor.
Privind pantele abrupte i valea ngust numai ct s arunci cu o
piatr dintr-o parte n alta, n unele locuri nici atta, Dadas se gndea c
nu le va fi uor romanilor s strbat acest drum. tia c bolovani grei snt
urcai n fiecare ntritur i c Otenii nu ateptau dect ivirea
dumanului ca s-i mping la vale.
Cnd ajunser aproape de Blidava, se ncruciar cu un otean care
venea tot ntr-o goan, de credeai c o s crape calul sub el. i vzu i
strnse frul.
Dadas, Tinna, mama ta, e n minile romanilor!
Au cucerit cetatea?
Nu. Cnd a auzit c romanii nconjur Sargedava, s-a urcat n cru
i a plecat spre Sarmi. Nici n-a ieit bine c romanii au i prins-o. S-a
ncins o lupt pe via i pe moarte, dar noi eram numai cinci, iar ei de
multe ori pe-atta. Mi-a fi dat i eu viaa, dar m-am gndit c n-are cine s
dea vestea la Sarmi.
Sargedava e mpresurat?
Nu se mai poate intra. Au aprut pe neateptate. Cnd s-a sunat
primejdia, muli rani de prin mprejurimi au pornit spre cetate, dar i-au
ajuns romanii n afara zidurilor i i-au cspit. Toate drumurile dimprejur
snt tot un chiot i o jale. Norocul a fost c unii nu s-au mai dus la
Sargedava i au urcat la Blidava, scpnd cu via.
Hai, Zuro!
Toi trei se ndreptar spre Sargedava.
Romanii, pricepnd c au prins o femeie din familia regelui, care ar fi
putut mpodobi carul mpratului la Roma, o luar ostatec. Credina c nu
este oricine le fusese ntrit de disperarea cu care se aruncaser dacii n
lupt, ca s-o scape.
Dup ce mpresurar garda care o nsoea, ali oteni i ntmpinaser
cu sbiile ridicate, aa c drumul la ntoarcere se dovedise i mai anevoios.
Erau un grup de clrei care se avntaser ca s cerceteze locurile i
ntriturile dacilor. Prada pe care o aduceau cu ei picase cu totul pe
neateptate i, desigur, aveau s capete o bun recompens de la Laberius
133

Maximus. Acesta era motivul pentru care luptau cu atta ndrjire, fiind
hotri s nu scape o ocazie bun de a se face cunoscui.
Oteanul i duse pe cei doi tineri pe o potec ce scurta drumul, ca s
cad n faa dumanului. Cnd ieir din pdure, i vzur apropiindu-se.
Dadas i Zuro erau pe coast, ferii de un col de piatr, i romanii
aveau s treac pe lng ei.
Tinna era pzit de zece romani nzuai, cu care nu aveau nici o
ans de izbnd, dac s-ar fi luat la har. n timp ce civa i-ar fi inut n
loc, ceilali ar fi fugit.
Trebuie s-o salvm, Zuro! N-o putem lsa pe mama s-nfrunte
ruinea asta!
Sntem puini i grosul cavaleriei romane e aproape.
Convoiul ajunse n dreptul lor, i ei priveau neputincioi. Dadas lu
arcul oteanului care i nsoea i l ncord. inti cu mn sigur i
sgeata porni zbrnind. n clipa aceea un roman l vzu i ntinse scutul n
faa mamei, la timp ca s opreasc sgeata ce s-ar fi nfipt chiar n inima
ei. Dadas gemu neputincios.
Pe ei, Zuro!
Toi trei srir pe cai. Romanii i ntmpinar. Se prefcur a primi
lupta, apoi smucir caii ntr-o parte, trecnd pe lng dumani i cobornd
drept spre cru, cu sbiile ridicate. n clipa n care Dadas ajunse n
apropierea cruei, mama sri n picioare, strignd:
Lovete-m, fiule!
Lovitura fu oprit i de data asta de un scut roman, i lupta se ncinse
ntre cavaleriti i cei doi tineri. Romanul din cru biciui caii, n timp ce
armele lupttorilor se ncruciau.
Dup aceast intervenie, romanii prsir lupta, rnd pe rnd, i se
luar dup cru, rmnnd numai trei s-i in n loc pe daci. Cnd
prizoniera fu destul de departe, fugir i ei.
Dadas spumega de furie i durere.
Ce ruine, Zuro! opti dobort de necaz, lovind cu pumnul n gtul
eii.
S-i spunem regelui.
l trimitem pe Torder la el, iar noi ne ducem n Sargedava.
E nconjurat.
Trebuie s salvm vexilul i signele luate de la Fuscus. Romanii vor
s-i spele ruinea nfrngerii de atunci. Vor napoi signele.
Cum intrm, Dadas?
134

Ocolim prin spatele cetii i ne strecurm dup ce se ntunec.


Oteanul plec spre Sarmizegetusa s duc vestea rpirii Tinnei, iar
cei doi tineri urcar spre Blidava, de unde aveau s porneasc, odat cu
lsarea ntunericului, spre Sargedava.
ntre timp, pe coastele muntelui, mcelul era n toi. Ca i la Sarmi, de
sus, din vrful muntelui, de lng zidurile cetii i pn jos, la poale, se
nirau casele dacilor care munceau cmpurile dinspre Maris. Pe coastele
din fata cetii se aflau alte aezri, risipite ici i acolo, prin luminiuri de
pdure, pn sus, n vrful muntelui. Mai toi erau gospodari, aveau o mic
turm de oi i o vac sau dou care le asigura traiul. Toamna coborau i
schimbau brnz pe bucatele celor de la es. Cnd sunase primejdia, unii
se mbulziser pe drumurile care duceau la cetate, alii se ascunseser mai
n adncul pdurii, n locuri neumblate i i spau bordeie, acoperindu-le
cu frunze, s nu fie descoperite.
n cetate era acum o mare ngrmdeal de oameni, fiecare avnd la el
ceea ce i se pruse c merit s salveze. n lipsa lui Duras, cetatea era sub
comanda lui Butes, tatl Manniei.
Luptele se ddeau n jurul bastionului de aprare din afara zidurilor.
Romanii urcau panta sub acoperi de scuturi. Bastionul era o construcie
ptrat din piatr, nalt de cinci staturi de om, care se continua cu un
foior din brne de lemn, i deasupra un mic platou de pe care se putea
ine sub privire valea Sargeiei. Unde se termina zidul de piatr, de
jur-mprejur, era un cerdac, din care otenii aruncau pietre i sgei. n
zidul de piatr se deschideau, din loc n loc, mici ferestre prin care se
trgea cu arcul. n interiorul bastionului, o scar ddea roat zidurilor,
pn sus, la foiorul de lemn.
Aprai de scuturi, romanii ajunser lng bastion i ncepur s
sparg cu toporitile. Nu era deloc uor s ciopleasc brnele de stejar
prinse n drugi de fier, mai ales c de sus cdeau n capul lor bolovani i
sgei. Totui rezistar, ferii sub scuturi. Atunci cei din interior aduser
pe cerdac un pietroi enorm, rostogolindu-l cu greu, vrnd sub el pari groi.
Se auzi o bufnitur surd i un zgomot de fier ndoit; muli dintre cei care
izbeau cu toporitile fur strivii sub scuturi. Ceilali, speriai, fugir i
primir n spate sgeile arcailor.
Era nevoie de maini mari de asediu i romanii cerur un musculus
greu. Apru tras de ase cai, abia urnindu-se pe drumul cnd n pant,
cnd n urcu.
Dacii din cetate se nelegeau prin semne de fum cu cei din ntritur
135

din vrful de munte vecin cu Sargedava. Era un pinten de munte, ca o


cciuli de pileat nit din pmnt. Coastele foarte abrupte i lipsite de
drumuri fceau s se ajung greu la ntritur din vrf, prin pdurea
deas. De sus, se zrea Blidava, iar de acolo, mai departe, din ntritur n
ntritur, ajungeau la Sarmizegetusa.
ntunericul liniti cmpul de lupt. Departe, spre cmpie, se aprinser
focuri i n jurul lor se strnser cavaleritii romani s-i povesteasc
isprvile.
Dadas i Zuro ieir din Blidava i pornir nspre soare-apune.
Ocolind, voiau s se apropie de Sargedava prin spate. Zuro cunotea bine
locurile i chiar dac nu le-ar fi tiut, tot s-ar fi descurcat uor, pentru c
n pdure ntlneau la tot pasul oameni fugii care se speriau auzind
copitele cailor lor. Mai toi aveau o boccelu, copiii i vitele cu ei. Copiii
dormeau pe aternuturile din boccea, dup ce beau lapte i mncau cte o
bucat de turt cu brnz. Rar ntlneai un brbat tnr, i acela betegit de
vreo boal sau alt meteahn care l mpiedicase s ia sabia n mn. Era
mult jale n pdurea plin de oameni culcuii ca vai de ei, speriai, gata
s fug la cel mai mic zgomot, dezarmai i neputincioi n faa
dumanului. S-ar fi ascuns i mai departe, n inima pdurilor ntinse, dar
nu aveau ap, i atunci se nirau n preajma unui izvor.
Ajunser pe coama de deal care se prelungea de la cetate. ntr-o parte
i alta, n vale, erau romanii.
Lsar caii legai i ncercar s se strecoare pe jos. Li se pru c n
faa lor licrete ceva. Era un foc ntr-o groap fcut n prip, la care
romanii frigeau hlci de carne dintr-o capr pe care o prinseser n
pdure. Erau cinci i fceau mare haz de povestea unuia. Trei dintre ei
stteau pe marginea gropii, sprijinii n sbii, i se boldeau ntr-o parte i
alta pndind.
Tinerii daci se strecuraser pe lng ei, ocolindu-i. Nu se ateptau s
mai ntlneasc i alii, dar se izbir, aproape piept n piept, cu un roman
care venea legndu-i pantalonii.
Voi sntei? ntreb el, convins c snt dintre cei lsai n jurul
focului.
Da, rspunse Dadas.
Romanului i se pru c ceva nu este n regul i ntreb iari.
Care eti?
Eu, nu m mai cunoti?
Aprur din umbra deas i, pn cnd s se lmureasc romanul cine
136

e, se npustir asupra lui. Prin ntuneric nu-l izbir bine de prima dat i
avu rgazul s strige, dnd alarma.
Sus, Zuro! opti Dadas.
Se cr ntr-un fag rmuros i ateptar s se liniteasc cei care i
cutau.
Romanii rscolir n toate prile, trecur pe sub cei doi tineri, dar
nu-l descoperir nici pe romanul mort.
Silenus! Hei, Silenus!
L-o fi furat n cetate!
Trebuie s fie pe aici cu un cuit ntre coaste.
Pn mine, pe lumin, nu dm de el.
Stinge focul i arunc pmnt pe cenu. Dac afl centurionul c
am stat de friptur, e jale. S minim la fel. Eram de veghe i Silenus s-a
dus i el, ca omul S nu suflm o vorb despre capr.
Dac am fi avut i o amfor cu vin De mult n-am mai mncat o
friptur proaspt. M-am sturat toat iarna de carne srat.
Se ndeprtar.
De unde se termina pdurea, i pn sub ziduri, era un loc gol, pe care
nu-l puteau strbate uor. Se vedea din toate prile, mai ales c luna
apruse rotund, ca un denar de argint. Tinerii daci trebuia s ajung n
partea umbrit a zidurilor, fr ca s fie observai nici de cei din afar, nici
de cei dinuntru. i unii, i ceilali ar fi tras n ei.
Se furiar pe coate, folosind orice ridictur de pmnt, cel mai mic
tufi. Din pdure, ochi ageri vegheau spre ziduri, de pe crenelele cetii,
ali ochi scrutau spre pdure. Aveau scuturile n spate i se trau ca
oprlele, fr nici un zgomot.
nspre pdure, valul de pmnt din jurul cetii se continua n jos ca
un an adnc ct un stat de om i de dou ori mai lat. Cnd ajunser
aproape de buza anului, o sgeat venind din cetate sfri pe la urechea
lui Dadas i se nfipse n pmnt.
Ne-au vzut!
Alte dou sgei se rupser n scutul lui Dadas zbrnind de puterea cu
care veniser. Se nfipse una i n scutul lui Zuro.
intesc bine otenii notri! opti Zuro, gndindu-se c, de n-ar fi fost
scutul, sgeata i-ar fi trecut prin piept.
Stteau ghemuii i sgeile, uierndu-le pe la urechi, se nfigeau lng
ei, sau izbeau scuturile.
tia ne vin de hac! mormi Zuro cu necaz. S strigm.
137

Dac ne-ar auzi numai ei, am face-o! Cnd ajungem chiar la buza
anului, strigm.
Mai aveau puin, dar naintau n salturi scurte, de-a builea, n timp
ce sgeile se nmuleau.
La un semn al lui Dadas, alergar civa pai i strigar:
Nu tragei, frailor! Nu mai tragei!
Se trntir pe burt i ateptar un semn c fuseser auzii. Nici o
sgeat nu mai veni.
Aruncai o frnghie! strig Zuro.
Cine e acolo?
Zuro i Dadas. Venim n cetate.
Nu le mai rspunse nimeni i tinerii tiur c s-au dus s-l ntrebe pe
comandant ce s fac. ntre timp, izbir pmntul primele sgei ale
romanilor. Trgeau din dou pri, nct era cu neputin s se fereasc
numai cu scuturile. Se rostogolir n an. Sgeile treceau acum pe
deasupra capetelor lor.
Cei din cetate le aruncar funii groase. Cineva de sus le strig:
Rmnei acolo!
Un snop de sgei se nfipse n pmntul moale de deasupra capetelor
lor.
Bnuind c fugarii aduc cine tie ce veti celor din cetate, romanii
ncercau s le vin de hac. Atacar dinspre pdure, la adpostul
scuturilor. Cei de pe palisade i primir cu sgei i pietre.
Venii n partea cealalt!
Trecur prin an spre cealalt latur a valului de pmnt, unde era
linite. Le aruncar frnghiile i, proptindu-se cu picioarele n zid, urcar.
Abia acum se trezir i romanii din aceast parte s arunce sgei, dar se
nfipser n trunchiurile palisadei.
Butes, tatl Manniei, fusese ntiinat c cei doi tineri au adus veti de
la Sarmi i i ntmpin bucuros.
Am venit s dm ajutor cetii. Aici snt signele romane, luate de la
Fuscus. Le-ar place s pun mna pe ele.
O s fii de mare folos cetii, copiii mei! Romanul ne-a nconjurat.
N-ar putea ptrunde dect dinspre pdure, pe coama pe care am
venit i noi. n partea aceea s ne ntrim.
Valul de pmnt are n spatele lui zidul.
S astupm poarta! Romanul trecut de palisad s se trezeasc
ntre ea i peretele de piatr.
138

Cu ce s nchidem intrarea, Dadas?


Cu piatr!
Nu avem n cetate. Ne-ar trebui pietroaie mari, pe care s nu le
poat urni n grab. De unde s le lum?
Dadas i aminti c n cetate era pe terminate sanctuarul cel mare.
Coloanele lui masive, din bazalt, erau tocmai ceea ce le trebuia.
Coloanele sanctuarului!
Btrnul Butes se sperie. Cum putea s se gndeasc la una ca asta?
Zamolxe i-ar fi pedepsit pentru asemenea ndrzneal.
Dadas! Zamolxe i aude vorbele ndrznee!
Cuvintele btrnului l descumpnir, gndindu-se c teama s-ar putea
s pun stpnire pe sufletele dacilor, dac vor ti c Zamolxe e suprat pe
ei. Dar numai coloanele masive, nalte de un stat de om i groase de nu le
puteai cuprinde cu braele, erau singurele care ar fi putut astupa intrarea.
Te neli, Butes! Zamolxe nu se va mnia pe noi. El l-a primit pe
Venas la masa lui, promindu-ne ajutor. El mi-a trimis acest gnd. Ne d
propriul su lca, s ne aprm de duman.
Chemar otenii la sanctuar.
Zamolxe cel drept ne ajut n lupta noastr! li se adres Dadas. El
ne d sanctuarul, s ne aprm cetatea cu piatra lui sfnt. S lum
coloanele i s astupm intrarea zidului!
Brbaii ovir, femeile i ridicar privirile spre cer. Dadas i lu
rspunderea de a-i mini.
Am venit n toiul nopii, trimis de printele Vezina. Prin el, Zamolxe
ne-a ngduit s-i folosim coloanele. Marele Preot ar fi venit chiar el s
aduc vestea, dac romanii n-ar fi nconjurat cetatea.
Numele lui Vezina era sfnt, cuvntul lui ascultat.
Cum s le ducem, Dadas, pn acolo?
Le rostogolim pe funii groase.
n apropierea porii care trebuia astupat, nfipser rui la un pas
unul de cellalt i legar de ei dou funii trainice pe care le ntinser pe
pmnt, pn n faa sanctuarului.
Rostogolii coloana!
O rsturnar i o mpinser deasupra funiilor. Civa brbai vnjoi
luar apoi capetele, le trecur pe deasupra coloanei i pornir cu ele spre
poart. Cilindrul de piatr lunec destul de uor pe funiile ntinse pe
pmnt. n timp ce unii mpingeau a doua coloan, alii o ridicau pe prima
n picioare. Pn a doua zi, dou rnduri erau aezate n dreptul intrrii, iar
139

deasupra lor un alt rnd nla un zid de bazalt ct dou staturi de om.
n zori romanii ddur atacul asupra bastionului. Un musculus
nainta greoi pe panta-muntelui. O enorm broasc estoas acoperit cu
saci de nisip. Toat aceast carapace era aezat pe patru roi solide,
pline, din lemn de stejar. Sub ea, zeci de soldai auxiliari mpingeau din
rsputeri s-o urce pe panta muntelui.
Asupra musculus-ului se abtu o ploaie de pietre, dar toate izbeau
fr putere n sacii de nisip de deasupra, bufnind nfundat. Greoaia
main de rzboi, numit n glum oricel musculus fu lipit de poarta
masiv. Sub ea ncepu o munc grea i grbit, auxiliarii ciopleau drugii
de lemn.
Cnd neleser c de sus nu mai puteau face nimic, dacii coborr,
nirndu-se pe scara lipit de zid, innd arcurile i sbiile pregtite de
lupt. Romanii cioplir drugii balamalelor, apoi izbir cu un berbec,
drmnd poarta. Nvlir n interiorul bastionului. i primi o ploaie de
sgei. Se auzir ipetele celor care ncercau s le scoat din ochi, din gt,
din piept sau din picioare, pentru c n nvlmeala intrrii nu mai
putur ine sus scuturile. De afar mpingeau s intre tot alii i alii.
Veneau cu scuturile n cap pn la musculus, apoi treceau pe sub el i se
aruncau n lupt. Sbiile se ncruciau pe fiecare treapt. Romanii,
protejai de zale, naintau pas cu pas, fiecare pas cucerindu-l prin lupt.
De sus, ncepur s cad pietre, frngnd spinri.
Romanii chemar arcaii, foarte de folos n aceast mprejurare,
pentru c muli aprtori nu aveau zale, piepturile lor fiind deschise
sgeilor. Sgeile fcur mari goluri printre daci. Cel care primea sgeata
n piept i i simea aproape sfritul se arunca de sus n capul
dumanilor, strignd nfiortor. Urlau cei care piereau, urlau cei care se
zvrleau n duman, urlau cei care se ncurajau. i la acest vacarm se
adugau izbiturile sbiei de sabie i scutului de scut.
Cnd romanii ajunser aproape n vrful bastionului, la o porunc
anume, toi dacii se retraser n sus, i un pietroi rotund, greu i mare ct
limea scrii se rostogoli la vale. Tvlugul trecu peste romani, fcnd s
trosneasc scuturile, i sbiile i oasele sub greutatea lui. Unii scpar
lipindu-se de perete, alii srind n gol, dar cei mai muli fur strivii de
trepte.
nainte! strig un centurion, i alii se avntar pe scar, ncini de
cruzimea luptei.
Nu-i mai ntmpin nimeni i romanii se vzur n cerdacul de lemn de
140

deasupra. Ddur un chiot de bucurie i se aruncar cu mai mult avnt


asupra ultimilor daci, care rezistau fr nici o speran. Nu mai erau dect
vreo zece i toi czur cu sabia n mn.
Cuceriser bastionul, dar pieriser de dou ori mai muli dect
aprtorii lui.
Laberius Maximus veni chiar el n bastion i felicit trupele care l
cuceriser. Rmase ns pe gnduri cnd afl ci lupttori din legiuni i
auxiliari czuser n lupt. Oare mai snt multe astfel de bastioane n
drumul spre Sarmizegetusa? se ntreb. Privi spre valul de pmnt i spre
palisada cetii i oft gndindu-se la btlia care se apropia.
Lupta rencepu. Romanii se apropiau sub scuturi, pregtii s se
caere pe valul de pmnt.
Arcaii fcuser cerc la vreo sut cincizeci de picioare de palisada
cetii i trgeau n fiecare cap ce aprea deasupra trunchiurilor. Ocheau
pe ndelete i trimiteau sgeata numai cnd erau siguri c n-o s
nimereasc n gol. n spatele lor era un ir de prtiai, care i ei zvrleau
fr grab, mai mult ca s-i fac pe dacii din cetate s stea ascuni, sau s
nu trag nestingherii.
n acest timp, cei de sub scuturi naintau n grupuri de cte zece. Cnd
ajunser sub palisad, din spatele prtiailor i arcailor ni grosul
trupei, strignd din toate puterile. Apariia lor produse panic n cetate. Cei
de sub scuturi aruncar spre palisad crlige legate cu funii groase, care se
prinser sau se nfipser n trunchiuri. Soldaii se agar ageri de funii,
se crar spre culme. Fur primii cu roi de sgei, iar cnd aprea cte
unul pe culme, trei, patru l ntmpinau, venindu-i de hac. Cu o mn
inndu-se de funie, romanii ncercau cu cealalt s nvrt sabia,
ameninnd.
Tiai funiile! Tiai funiile! se auzi strigtul lui Dadas.
Tnrul alerga dintr-un loc n altul, unde i se prea c e mai greu, dnd
sfaturi i porunci.
Zuro l ntmpina pe roman i, dup ce reuea s-l mping n afar cu
vrful sbiei, reteza dintr-o dat funia, chiar de lng crlig. Ali trei, patru
romani, agai mai jos, se rostogoleau unul peste altul, cei mai muli
rupndu-i picioarele i minile sau nepndu-se n propriile lor arme.
Numai civa dintre ei reuir s sar peste palisada de trunchiuri, dar
fur cspii pe loc. n mai puin de un ceas, romanii auzir trompetele din
turnul bastionului chemndu-i s se retrag. Atacul fusese respins. De
data aceasta, dacii scoaser strigtele de bucurie i romanii scrnir
141

furioi.
Furia lui Laberius Maximus ajunse la culme cnd din turn i vzu pe
daci aruncnd dincolo de palisad capetele celor puini care ptrunseser
n cetate. n furia lui oarb porunci un al doilea asalt, la numai trei ceasuri
dup primul, dar i acesta avu aceeai soart, cu att mai mult cu ct dacii
prinseser curaj.
Se nnoptase. Laberius spumega de furie. Pierduse muli oameni i nu
se putea luda cu nimic.
Ardei tot ce este n jurul cetii! porunci el, simind nevoia s se
rcoreasc ntr-un fel.
De la valul de pmnt al cetii i pn la primele case era un loc pe
care nu cretea dect iarba gras, apoi ncepea aezarea comat a
Sargedavei. Turnurile-locuin n care erau adpostii cei cu diferite funcii
administrative sau militare se aflau n cetate. Pe panta muntelui, dincolo
de valul de pmnt, erau casele comailor, oameni liberi, agricultori,
pstori, meseriai care acum i prsiser avutul fugind n cetate sau
spre pdure, ncercnd s se piard n desiul neumblat de picior de om.
Purtnd fclii de rin, soldaii din trupele auxiliare trecur de la o
cas la alta, dndu-le foc. Mai toate erau din brne de lemn, n mare parte
acoperite cu indril sau clop de paie. Vlvtaia se ncinse repede, trecu de
la cas la grajd, de la grajd la ira de fn cocoat pe patru pari.
Aprinser i casele de pe coasta vecin, c s se vad pn departe
nenorocirea. n scurt timp, cetatea era nconjurat de flcri nalte, care
dogoreau pn la palisad. Oriunde i ndreptai privirea nu vedeai dect
flcri i fum negru. De sus ncepu s plou cu funingine, i totul n cetate
se acoperi de un strat de negreal: zidurile, casele, feele oamenilor. O
noapte fr ntuneric!
Cei fugii n pduri lcrimau gndindu-se c lumina care joac departe
le nghiea munca; la ntoarcere trebuia s pun iar brn lng brn, s
calce iar pmntul amestecat cu balig i paie cu care s tencuiasc pereii
pe dinuntru, s ciopleasc iar ui i ferestre, grajduri i cotinee, s-i
eas iar aternuturi. Copiii mai mari se craser n vrfuri de copac s
priveasc, i n ochii lor speriai jucau luminile flcrilor mistuitoare. n
sufletele lor tinere jurar s urasc pn la moarte pe romani.
Dimineaa, de sus, din cetate, nu se vedeau dect grmezile de cenu
fumegnd. Pn jos, n vale, pmntul era negru, fr via. Porunca
fusese crunt: nici un par s nu mai rmn n picioare!
ntr-o rait prin pdure, auxiliarii prinser un btrn care n tineree
142

fusese pescar la Drubeta, i le pricepea destul de bine limba. l aduser n


faa cetii.
Dac nu se predau, toat cetatea va fi dat focului! Nici copiii, nici
femeile, nu vor scpa de sabie! Strig-le ce i-am spus! l ndemn
centurionul.
Dacii vzur btrnul mpins de la spate de romani i se strnser pe
palisad, netiind ce vor cu el.
Spune-le! l ndemn romanul, mboldindu-l cu teaca sbiei.
Btrnul i lsase privirea n pmnt, ruinat. Ce cred veneticii tia
despre el? Era btrn i bicisnic, nu mai putea s ridice sabia i de aceea
fugise n pdure. Dar de ce s-l cread trdtor? Numai pentru c s-a
ascuns n pdure? Nu vd c e neputincios?
Btrnul i ridic privirea grea i romanul citi att dispre n ochii lui,
i buzele i erau att de strnse, nct nelese c nici moartea nu i le-ar fi
dezlipit.
Strig-le! url centurionul, lovindu-l cu latul sbiei. Strig-le!
Strig-le! Strig-le! Strig-le! zbiera de cte ori l izbea.
Veni n faa lui, desfigurat de furie.
Am s le strig rosti el trgnat, privindu-l piezi. Aa am s le
strig, spuse, i l scuip n fa.
Centurionul i retez capul, apoi l cspi mpungndu-i de
nenumrate ori pieptul i rcnind:
Barbarule! Barbarule! Barbarule!
Laberius Maximus i ddea seama c de victoria n aceast lupt
depindea mersul de mai trziu al rzboiului. Moralul trupelor era hotrt de
repeziciunea cu care cucerea aceast cetate. Totul trebuia jucat pe o
singur arunctur de zar. i i promisese lui Traian c o s coboare
primul spre Sarmizegetusa.
Chem cpeteniile ntr-un sfat ce inu pn trziu. Atacul trebuia dat
noaptea. Ferii de ntuneric, vor gsi mai uor un col prin care s se
strecoare nuntru.
Cu toat graba lui Laberius, trecur totui dou nopi n care nu se
ntmpl nimic, i cei din cetate crezur c romanii s-au hotrt pentru un
asediu ndelungat.
Primul lucru la care s-a gndit Dadas a fost apa. Bazinele erau mici
pentru numrul mare de oameni care dduser nval n cetate i ncepu
s-o mpart, drmuind-o. Singura lor salvare ar fi fost o ploaie bun. De
diminea pn seara oamenii stteau la rnd n faa bazinului, pentru a
143

primi o msur de ap.


n a treia noapte romanii tulburar linitea vremelnic. Pe cer aprur
primele sgei de foc. Se nfipser n stlpii palisadei i n acoperiurile de
indril. Aveau n vrf omoioage de cli mbibate cu rin.
n prima clip cei din cetate srir s ia ap, s sting focul, dar
Dadas i opri.
Romanii asta vor, s ne terminm bazinele cu ap. Lsai casele s
ard. Putem sta i fr ele. Scoatei tot ce este de mncare i lsai-le
prad fotului.
Ard palisadele! strig cineva din mulime.
Pentru palisade cheltuii ap. Nu lsai s se ntind focul. Smulgei
sgeile nainte ca lemnul s ard.
n scurt timp, cetatea era toat o vlvtaie, iar oamenii fugeau
nnebunii de colo-colo, unii s mai salveze cte ceva, alii s se fereasc de
acoperiurile care ameninau s se prbueasc. Lu foc i foiorul de
lemn al locuinei lui Dadas. Primul gnd fu s salveze signele romane.
Trimise un otean dup ele.
Atta foc i atta cldur nfricoa. Copiii ipau, ascunzndu-i capetele
la pieptul mamelor. Pe casele care nc nu luaser foc se urcaser brbaii
i pndeau sgeile, s le trag repede din lemn i s le arunce.
Se ntmplar, acolo la palisade, lucruri ngrozitoare. Sgeile erau
smulse cu minile i carnea sfria, adesea, ars de flcri. Scrnind din
dini, otenii trgeau de ele, neinnd seama c le luau foc mnecile. Alii
rupseser poalele cmilor i-i nfuraser cu ele palmele.
Grosul trupelor romane atac apoi pe partea dinspre pdure. n
ntuneric se auzir mai nti strigtele lor, apoi aprur ca nite umbre vii.
Aruncar iar funii cu crlige, dar ridicar i scri pe valul de pmnt. Cnd
ajungeau pe creasta dealului, se lipeau, de palisad, celor din cetate
fiindu-le greu s loveasc drept n jos. Apoi tiau cu toporitile. Unii
ciopleau, n timp ce alii ineau scuturile deasupra, ca s primeasc n ele
pietrele.
n cealalt parte a cetii, n linite, se apropiau dou centurii, anume
pregtite pentru a trece de valul de pmnt. Ascuni de ntuneric i de
hrmlaia luptei, ei ajunser chiar sub palisad i ridicar scri. Atunci
fur vzui i izbucnir primele strigte de spaim.
Dacii nu se ateptau la un atac din aceast parte, unde peretele
muntelui se continua cu valul de pmnt, urcnd amndou drept n sus.
Romanii nfipseser rui n pmnt, proptiser treptele scrilor n ei, ca
144

s nu alunece, i aa, din scar n scar, ajunseser sus.


Pn cnd s vin lupttorii, mai bine de treizeci de romani sriser
dincolo de palisad. Scut lng scut, rezistar atacurilor, n timp ce alii i
alii urcau.
Vestea c romanii snt n cetate strni o mare panic, mai ales n
rndurile femeilor i copiilor.
Cnd lui Laberius i se aduse vestea c primii soldai din legiuni
trecuser palisada, porunci ca alte centurii s se avnte prin acel loc.
Atacul la intrarea valului de pmnt continua i el.
Poarta intrrii era fcut din trunchiuri groase ca mijlocul unui om,
prinse n centuri late de fier. Ca s poat fi deschis, avea n partea opus
balamalelor o roat cu spie solide, pe care aluneca. O brn aproape la fel
de groas era prins de-a curmeziul, sprijinit pe dou urechi. Romanii
btur cu berbecele, apoi aduser un vas cu rin i unser trunchiurile.
Ddur foc. Flcrile se ntinser repede i nimic nu le-ar fi putut liniti.
Peste puin timp, poarta deveni un rug.
Cavaleria, izvoditoare de mare spaim, sttea gata s se repead.
Poarta czu mprtiind milioane de scntei. Flcrile nc mai jucau
pe trunchiuri cnd cavaleria se arunc nainte. Dar clreii se trezir n
culoarul ngust dintre valul de pmnt i peretele de zid i astfel se nscu o
mare nvlmeal. De pe zid i din cele trei turnuri de straj ncepu a
ploua cu bolovani. Caii i clreii se mbulzir unii peste alii, clcndu-se
n picioare. Cei care o luar spre dreapta se trezir n faa intrrii astupate
cu coloanele sanctuarului. Alii din spate i mpingeau nainte, strivindu-i
n zid. Caii se mpiedicau, aruncndu-i stpnii din a. Se nscu un vaier
i un ipt fr margini, n care greu rzbteau strigtele dezndjduite ale
celor mpini spre perete.
napoi! napoi!
Unde napoi? De ce napoi, cnd ncolo era intrarea? napoi, adic afar
din cetate? Unii strigau napoi, centurionii, dimpotriv, cu sbiile sus,
porunceau nainte! Ei nu tiau de zidul care se unea printr-un perete cu
valul de pmnt, nchiznd drumul. Muli pierir strivii de cai, sau lovii de
pietroaiele aruncate din turnul aezat chiar n colul zidului.
Cei care scpar spre stnga i reuir s se strecoare printre bolovani,
se trezir n cetate i pornir n galop s semene moartea, tind n dreapta
i-n stnga. La lumina flcrilor care mistuiau casele, clreii fugreau
femeile i btrnii, i pn nu le azvrleau capetele de pe umeri nu se lsau.
Otenii ncercau s-i ntmpine, reteznd picioarele cailor, speriindu-i i
145

fcndu-i s sar n foc cu stpn cu tot, ori nfigndu-le furcile n crupe i


mpingndu-i spre flcri.
Lotrius, fugarul roman, aprig i necrutor, gsise o furc zdravn pe
care o proptea n gtul clreilor, rsturnndu-i. mbrcmintea l ajuta;
romanii nu se ateptau s fie izbii de el, deoarece mai purta nc hainele
de-acas.
Dadas poruncea otenilor cum i unde s lupte, dar acum nu-l mai
asculta nimeni. Lupta se ddea oriunde un roman se ntlnea cu un dac
printre case, n case, pe scrile locuinelor-turnuri, pe palisade. Vznd c
cetatea va cdea n mna dumanului. Dadas chem civa oteni i i puse
s drme o parte a palisadei, ct s se strecoare prin ea femeile i copiii.
Pdurea era aproape i alt scpare pentru ei nu era. Romanii treceau prin
sabie tot ce li se ivea n cale. Fu nevoie s organizeze o aprare n partea
aceea, ca s le dea rgaz fugarilor s prseasc cetatea.
Zuro ncrucia sabia cu cte doi-trei dumani deodat, nvrtindu-se
printre ei ca o zvrlug. Scpase doar fichiuit de vrfurile sbiilor
dumane. Era zgriat n cinci-ase locuri i cmaa i se nroise la piept,
dar tot nu se lsa. Un centurion, vzndu-l cum lupt i plcndu-i
nfiarea lui, porunci celor care l atacau:
Prindei-l viu! Viu l vreau!
Se gndea c un dac aa de falnic era darul cel mai potrivit pe care
putea s-l fac lui Laberius.
Auzind porunca, un soldat se furi prin spatele lui Zuro, prinzndu-i
picioarele n brae. Ali doi srir i-i apucar braele. Zuro urla i se
zbtea cu atta furie, nct cei care i ineau braele l scpar. Dar nu putu
face nici un pas, pentru c romanul care i prinsese picioarele parc se
lipise de el. Se repezir ali patru la braele lui, astfel c furia i deveni
neputincioas. Reuir s-i lege minile i picioarele, trndu-l ntr-un Loc
mai ferit.
Zuro a czut n minile romanilor!
Unde e? strig Dadas.
L-au legat i l-au dus spre palisad.
Dadas nu mai inu seam de nimic i se avnt ntr-acolo, urmat de
patru oteni, care se nimeriser lng el. Izbeau n stnga i n dreapta, cu
o putere pe care numai furia i dezndejdea o pot da. Dar era cu neputin
s se apropie, pentru c de afar nvleau alii i alii, pe jos sau clri,
strivindu-i sub greutatea numrului lor mare. Se trezir i ei aproape
nconjurai i n-ar fi scpat, dac nu s-ar fi gsit n apropierea palisadei.
146

Cercul se strngea n jur, forndu-i s se arunce n afar. Czur pe


peretele abrupt al valului de pmnt i se rostogolir pn jos, n vale,
izbindu-se de bolovanii aruncai din cetate sau trecnd prin cenua caselor
ce arseser cu dou nopi n urm.
Dadas rmase cu faa n sus, cu braele rstignite, ameit i att de
slbit, nct i era cu neputin s-i ridice mcar capul. Sttea cu ochii
nchii, cu sufletul chinuit de necaz, sleit de ultima pictur de putere; i
toat aceast neputin fizic, i durerea pierderii mamei, i a prietenului,
i nenorocirea de a ti cetatea n minile dumanului, i amintirea femeilor
cspite, toate i se strnser n piept ntr-un cocolo fierbinte, fcndu-l s
izbucneasc ntr-un plns de copil, disperat i neputincios.
i ursc! i ursc!
Trebuia s se duc s moar n lupta asta! Trebuia! i poruncea s se
ridice i s porneasc ntr-acolo, dar nu se putea urni din locul acela. i
era cu neputin s-i mite braele i picioarele, pe care le simea ca de
plumb. Ultima pictur de vlag se scursese din ele.
Dadas! Dadas! se auzi chemat.
l gsir i-l ridicar n picioare.
napoi, n lupt! porunci el.
Trebuie s-i spunem lui Decebal! Vino!
Se lu dup ei, mpleticindu-se, fr putina de a se mai mpotrivi.
Gsir un cal care i pierduse stpnul. Otenii l aruncar n a i
unul dintre ei lovi cu latul sbiei crupa animalului. Calul porni n galop
spre Sarmi.
Dadas nu-i ddea seama de unde-i vine sfreala pe care n-o putea
nvinge. n focul btliei nici nu simise sabia care i se nfipsese n spate,
alunecnd pe osul coastei. Cmaa i era roie, i pantalonul, i aua
calului
Temndu-se s nu cad, se ag cu minile de gtul calului i aa
ajunse la Sarmi. Opri chiar la ua locuinei-palat, dar cnd vru s
descalece, se prbui cu faa n jos i rmase nemicat. Din toate prile
srir ajutoare, iar strigtele de mirare i spaim ajunser la urechile lui
Decebal.
Dadas, biatul meu!
Cmaa avea piepii ari i spatele rou de snge, faa i era nnegrit
de funinginea tears odat cu ndueala, chiar prul i mirosea a prlit.
Unchiule Sargedava e n minile dumanului
i Zuro?
147

L-au legat i l-au luat cu ei.


Cum de s-a lsat prins? strig regele. Trebuie s fi fost greu lovit,
dac n-a mai avut putere s-i strpung pieptul.
Dadas se mpletici, gata s cad iar, i cei din jur l prinser la timp. l
duser pe brae pn sus.
Chemai-l pe Vezina! porunci regele.
Marele Preot i leg rnile, apoi se aez i el pe un scaun, lng pat.
Decebal sttea cu coatele pe mas i cu capul n palme, dup vechiul lui
obicei, cnd rmnea dus pe gnduri. Sttur aa mult timp, fr s
schimbe o vorb. Regele se gndea la Sargedava la Tinna, acum
prizonier la nenorocirile pe care tia c le aduce cavaleria lui Quietus n
muni la naintarea lui Traian dinspre soare-apune la nepotul lungit
lng el. i ridic privirea grea de gnduri i, aintindu-l cu ochii si roii
de suprare pe Vezina, i spuse abia auzit:
Vezina, trebuie s trimitem soli de pace!
Marele Preot i nclin capul n semn de aprobare.
De aproape zece zile ciocanele i cazmalele nu conteneau n toate
cetile dacilor. Zidurile trainice erau desfcute piatr cu piatr, sub
privirile grijulii ale militarilor din legiuni sau din trupele auxiliare. Dacii
lucrau n tcere, nbuind n piept durerea nfrngerii. Prin toate locurile
umblau nvingtorii, cutnd prizonieri chiar i pe aceia luai cu ani n
urm de la Fuscus i care lucrau acum prin diferite mine sau sclavii fugii
de la stpni, sau fugarii care aveau s-i ispeasc pedepsele.
Prima grij a lui Dadas, cnd se putu da jos din pat, fu s se duc la
Livia i s-o pun la adpost, mpreun cu tatl ei. Pe fat a dat-o n grij
Manniei, dup ce au mbrcat-o n straie de femeie dac. Btrnul Plautius
tremura doar pentru ea; lui nu-i mai trebuiau de mult zile.
Pe Dadas l nduioa resemnarea cu care suferea Livia. n clipa n care
aflase nenorocirea, ridicase ochii la cer i murmurase: Aa a vrut
Domnul.
Cum au rmas numai ei doi, Dadas i-a promis c va face orice pentru
a-l gsi pe Zuro, dac mai era n via, c-l va rscumpra cu tot aurul
Daciei. Ochii fetei lucir pentru o clip, apoi se plecar, iar buzele
murmurar ceva de neneles pentru el. Rostea ncet, dar din tot sufletul, o
rugciune, cernd lui Dumnezeu s ndeplineasc voina lui Dadas.
De data asta Mannia nu se mai ndeprtase de patul n care zcuse
Dadas. Din porunca lui Decebal, dar i din dorina ei de a fi ct mai mult n
148

preajma lui, i ngriji rnile. Vorbir puin, ca doi oameni care s-au
cunoscut de curnd. Niciodat nu-i amintir ceea ce fusese n trecut, de
parc el n-ar fi strns-o nicicnd n brae, de parc ea nu i-ar fi promis c-l
ateapt. Singurul prilej de a schimba cteva vorbe erau Zuro i Livia:
fceau planuri cum s-i scape prietenul din robie.
Acum rzboiul se terminase, Dadas i mbrcase iar vesta de piele i
se tot gndea ce ar fi mai bine s fac pentru Zuro. Un otean l vesti c
Decebal vrea s-i vorbeasc i se grbi s i se nfieze. Regele nu era
singur, ci mpreun cu Vezina, Butes, Duras i Bicilis. Ultimul era mai tot
timpul n preajma lui Decebal. Dadas bnuia c este vorba despre un sfat
de seam, i primele cuvinte rostite de rege i artar c nu se nelase.
Dar nu numai Dadas bnuise c este vorba despre un sfat deosebit, ci i
Iudenus, al crui rol era tocmai acela de a trage cu urechea i de a afla ce
anume se pune la cale. Mai ales acum, dup ncheierea pcii, primise prin
Arinius porunc s fie cu ochii n patru i s afle dac Decebal are de gnd
s calce condiiile pe care i le pusese. El i Arinius erau oamenii de
ncredere ai mpratului la Sarmizegetusa, de la care primea veti sigure i
la termene stabilite printr-o iscoad care venea aici ca negustor de vase de
sticl. Poate c celor de la Sarmi ar ti trebuit s li se par ciudat c
romanii, care cutau cu fetila orice venetic fugit din imperiu, de Arinius
nu se legaser niciodat. Dar cine s mai gndeasc la Arinius n focul
acelei nenorociri? n urechile dacilor nu rsunau, de diminea pn seara,
dect bocnitul ciocanelor i icniturile oamenilor care se opinteau s
drme pietrele zidurilor. Loviturile ciocanelor erau ca o venic aducere
aminte a celor ntmplate, mai ales c la tot pasul te ntlneai cu soldai din
legiuni care se plimbau de colo-colo, zngnind sabia la old.
Iudenus, ca cel mai de seam scrib, se bucura de mult respect i se
putea furia oriunde, dar mai ales spre sala mare, n care se ineau
sfaturile, i unde adesea era chemat s ntocmeasc tot felul de scrisori.
Camera scribilor era desprit de sala mare printr-un coridor lat de
numai cteva picioare. Cnd scribul ajunse s-i lipeasc urechea de u, l
auzi pe Decebal, care se gsea chiar n apropiere, spunnd celorlali:
Traian trebuie s moar!
Iudenus se cutremur la auzul acestor vorbe i, mai ales, de patima cu
care fuseser rostite.
El este dumanul nostru cel mai mare! Fr el. Roma nu i-ar fi
pornit legiunile ncoace. El a jurat s supun Dacia. Nu vom fi linitii,
atta timp ct Traian va fi n via!
149

Ce s facem, Decebal? ntreb Vezina. Crezi c e uor s-l trimii pe


Traian n braele morii?
Tu ai s ne ajui, Vezina, cu buturile tale. Numai tu tii s fierbi
buruieni i s pregteti licori din care doar cteva picturi scurteaz viaa.
Da, pot s pregtesc o asemenea licoare.
S hotrm cine s plece la Roma, s-o toarne n cupa de aur a
mpratului. Am auzit de unul, Lotrius, condamnat s moar, care ar fi
bun pentru aceast treab, mai ales c e iubitor de aur, ca orice roman.
Lotrius i-ar putea veni de hac lui Traian. S-i cumprm sufletul!
Mrite Decebal, mare greeal faci interveni Dadas cnd crezi c
o fapt ca asta poate fi ncredinat unui suflet cumprat. Sufletul de
vnzare e la, l copleete frica. Cel care se las cumprat iubete prea
mult viaa. Cum crezi c i-ar da-o, cnd el abia ateapt rsplata?
Adevrat vorbete! rosti Vezina.
Plec eu la Roma, unchiule! ceru Dadas cu o hotrre greu de clintit.
O atept pe Tinna din zi n zi. Romanii au promis s-i dea libertate.
Mai nti de tine va ntreba.
Dac i spui c m-am dus s-o rzbun, ai s-i uurezi ateptarea. i
apoi, tii ct ine la Zuro M duc la Roma i dup el, unchiule!
tiam c mai nti la el te-ai gndit. Bine, Dadas, du-te i scap-i
prietenul dac-l mai gseti cu zile. Oare o fi rbdat el lanul robiei?
M ateapt, unchiule!
Du-te, Dadas, dac asta i este credina.
Iudenus s-a grbit spre Arinius.
Veste mare, Arinius! i-a strigat, de cum a dat ochii cu el. A sosit i
ceasul nostru! Bucur-te, prietene! Nu i se ntmpl de dou ori n via s
ai parte de un noroc att de mare. Numai s ne dea zeii gndurile bune, s
scoatem ct mai mult ctig din vestea aflat. mpratul nsui o s ne
cheme la el i o s ne umple de aur din cretet pn n tlpi. Acum chiar
terminm cu surghiunul de aici, plecm din mijlocul barbarilor tia ce
duhnesc a blan de miel de-i vine grea. Pe Aventin mi voi ridica palatul,
sau pe Via Sacra, s privesc seara plimbarea lecticilor.
Niciodat nu-l mai vzuse Arinius att de tulburat pe tcutul su
prieten. Pentru un om de vrst lui, sporovial de pn acum era mai mult
dect ciudat. Nu cumva aflase cu adevrat o veste mare? Atunci de ce nu
i-o spunea i aiura tot felul de alte prostii, descoperindu-i cele mai
ascunse dorine? Prea un btrn resemnat cu viaa lui de acum, fr
visuri de trai nobil. Arinius nu bnuia c Iudenus mai visa s-i cumpere
150

sclave frumoase!
Oprete-te din trncneal i spune-mi odat despre ce este vorba!
Ne-am mai fcut odat planuri degeaba.
Decebal vrea s-l omoare pe Traian! trnti el vestea ntr-adevr
demn de luat n seam.
Cum s-l omoare?
Dadas, nepotul lui, va pleca n cel mai scurt timp la Roma, ducnd
cu el o sticlu din licorile lui Vezina. Numai dou, trei picturi, dac vor
ajunge n cupa lui Traian, Roma va trebui s-i caute un alt mprat.
Vestea era mare, avea dreptate scribul, era vorba chiar de viaa
mpratului.
i cum crede el c se va apropia de Traian?
N-am aflat nc, dar bnuiesc c se va duce cu o solie din partea lui
Decebal.
Dac i va trimite o scrisoare, primul care va afla vei fi tu.
Doar mna mea o va aterne pe papirus.
Arinius czu pe gnduri, apoi, murmur cu o bucurie mocnit:
Da, da, prietene, mi se pare c ai dreptate. Vestea asta o s ne duc
pe amndoi la Roma.
A doua zi, Vezina l lu pe Dadas n sanctuarul mare, unde i avea
borcanele, amforele i vasele n care fierbea ierburile i i ddu o amfor de
argint, nu mai nalt de o jumtate de deget, i nici mai lat, dar turtit.
ndes n faa tnrului un dop mic de lemn, apoi, prinse deasupra capacul
de argint, cu dou cheutori fcute de un adevrat maistru giuvaergiu.
S te fereti de licoarea dinuntru, Dadas, fiule. Nici pe mn s
nu-i cad. Iar cnd o fi s-o foloseti, rstoarn din ea cteva picturi, c
snt de-ajuns pentru ceea ce vrei tu. Ascunde-o n locul cel mai tainic.
n aceeai zi Decebal l duse n tezaur, o ncpere cu pereii din
marmur cumprat de la greci, alb-vineie, spat chiar sub
locuina-palat, i n care se cobora pe o scar tiut numai de puini
oameni. Scara ncepea chiar n camera regelui i pe nicieri nu se mai
putea ptrunde.
Dadas nu intrase niciodat aici, i se mir cnd vzu unde i duce
regele.
Uite Dadas, aici este aurul rvnit de Roma.
Tnrul rmase uluit n faa minuniilor ngrmdite acolo. Nu vzuse
nc la Roma cupe att de mari, din aur greu, btute n perle, nicicnd nu
admirase vase att de strlucitoare, nu bnuise niciodat c aici snt atia
151

bani, de toate felurile i din toate prile lumii: thasieni, macedoneni,


pontici, celtici, romani, cnidieni, Ivsimachi, kosoni, i denari, i
tetradrahme, i stateri de argint, cea mai mare parte btui n Dacia i
imitnd destul de bine pe cei strini.
De unde atta bnet, unchiule?!
Toate astea snt aici dinaintea noastr, Dadas. Muli bani au fost
btui chiar de marele Burebista, de care vorbesc cntecele noastre. Alii de
Scorilo sau de cel care mi-a ncredinat toate astea, unchiul meu, iscusitul
Durbaneus. Asta este averea dacilor, cu care putem cumpra multe de la
Roma. Te-am trimis acolo, ca s tii mai bine dect mine ce s faci cu acest
tezaur, cnd mi vei lua locul.
Unchiule! opti tnrul, nfiorat de gndul c ntr-o zi numai el va
putea intra aici.
Cu aurul sta, la Roma, se cumpr i suflete. Ia, Dadas, du
romanilor aur, i adu-l napoi pe Zuro! Roma vrea aur, du-i aur! Dac ai s
poi, cumpr cu el i pacea, avem nevoie de rgaz, pn s ridicm iar
zidurile pe care le prvlim acum sub ochii romanilor. Drumul s-l faci n
cea mai mare tain.
Au stat mult de vorb, acolo, lng tezaur, departe de orice ureche
vrjma. Decebal i-a ascultat nepotul, uimit i ncntat de ceea ce-i
spunea. Multe din temerile care i rscoliser pn de curnd sufletul se
spulberaser. Avea un urma aa cum l dorise: luminat, viteaz i plin de
dragoste pentru pmntul Daciei.
Iudenus a tot ateptat ca regele s-i cear s ticluiasc scrisoarea
pentru Traian, dar n zadar. Iar Arinius nu-l mai slbea deloc cu
ntrebrile: Pleac sau nu pleac? Pe ce drum o s apuce? Cine are s-l
nsoeasc pn la Roma?
Scribul ridica din umeri i cuta s-i liniteasc prietenul nerbdtor:
Ateapt, Arinius. Un drum ca sta se pune greu la cale i, mai ales,
e nvluit n tain. De unde vrei s aflu toate astea?
Trage i tu cu urechea, ntreab pe departe, doar eti acolo.
Uor de zis, greu de fcut! Dac vrei s tii, am tras de limb chiar
pe cei care i vor pregti bocceaua de drum, dar nc n-au primit porunc
s-o fac. mbrcmintea cu care a venit de la Roma este tot n lada ei. Poi
s-mi spui cum va ncerca s ajung la Roma, dac nu folosindu-se de ea?
Ai i tu dreptate, dar asigur-te c vei afla la timp cnd i va scoate
toga din lad.
Stai linitit n privina asta. Ai ntiinat la Lederata?
152

i la Lederata, i la Dierna, i la Drobeta e pndit de oameni anume


pui ca s-l prind. Mare jale o s fie la Sarmi, cnd s-o afla.
Decebal va fi n stare s dea tot tezaurul numai s-l capete napoi.
S fii sigur de asta.
Arinius i frec palmele mulumit. Stranic afacere se ivise i trebuia
s trag ct mai multe foloase de pe urma ei.
Dup dou zile de la acest schimb de vorbe, Arinius se trezi cu
Iudenus n puterea nopii.
Ce s-a ntmplat, Iudenus?
O, Arinius, cu ce am mniat-o noi pe Fortuna, de nu ne-a aruncat
din cornul ei dect sperane dearte? I-a fi trimis libaii din toate cele
douzeci i ase de temple pe care le are la Roma! Arinius, Fortuna
N-ai de gnd s-mi spui odat ce s-a ntmplat sau am s-i ascult
tnguirile pn n zori?
Dadas a plecat!
M ateptam la asta.
Dar a plecat nc de acum trei zile. Credeam c e la Sargedava, sau
n alt parte, pentru c toate togile snt n lad. Am cumprat cu bani grei
omul care a pndit tot timpul
Cel puin ai aflat ncotro a apucat-o?
Nimic nu mai tiu peste ceea ce i-am spus. A plecat, a plecat i noi
n-am vestit la Lederata. Acum trebuie s fie departe, i cum s-l mai
gsim?
Afl cel puin de cine este nsoit.
Asta tiu. De fugarul Silvanus. Trimite nc n noaptea asta vestea la
Lederata i la Dierna, poate c, cine tie. O mai fi poposit pe undeva.
Alerg la centurionul care supravegheaz cetatea. Iar tu, f orice ca
s afli ceva care ne-ar putea pune pe urmele lui.
O Fortuna, Fortuna! Degeaba e plin cornul tu cu toate buntile
lumii!

153

UN DAC LA ROMA
I

e cheiul portului din Tomis stteau de vorb doi brbai, privind


spre o corabie pe care o descrcau sclavi musculoi, nirai
unul n spatele celuilalt. Corabia adusese vin de Chios i Falern,
foarte cutat aici, dar i n alte ceti din Moesia Inferior. Unul dintre cei
doi brbai era un grec pntecos, care sufla ca un cal dup ce i ncheie
cursa ntr-o ntrecere de circ, al doilea era tnr i elegant, dovedind, prin
fiecare gest i prin felul cum vorbea, originea lui nobil. Grecul gras era un
armator care aducea butur aleas i vindea prin oamenii lui tocmai la
Axiopolis, Ulmentum, Carsum i chiar Troesmis, acolo unde erau castre
romane i vaduri bune pentru negustorul de vinuri. Pentru c, tiut este:
tot militarul, de la soldatul de legiune i pn la centurion, n timpul liber,
mai ales n zilele de dup sold, golete cu plcere o can de vin bun.
Grecul tnr i elegant, dei nobil de origine, se apucase de negustorie,
deoarece tatl lui aa i mrturisise armatorului vnduse cea mai mare
parte din pmnt i ce rmsese, pierduse la jocurile de noroc. Nu-i prea
ru deloc, pentru c negoul i mergea bine. Legase multe prietenii n
Aegyptus i Pergam i ducea la Roma, ca i n alte pri ale lumii, papirus
154

i piei de miel tbcite, cutate i ele pentru scris. Ajunsese pn la Tomis,


auzind c aici ar putea gsi piei de miel mai ieftine, pe care s le
prelucreze apoi n atelierele pe care le avea la Roma, undeva la margine,
spre Porta Flaminia, n apropierea rului Tiberis, pentru c la tbcit ai
mare nevoie de ap. Tnrul grec gsise ceva piei, era mulumit de
rezultatele cltoriei pe aceste meleaguri, necunoscute lui pn acum, dar
avusese un ghinion care l fcuse s intre n legtur cu armatorul
Polluces, acesta fiind numele grasului. Corabia care venea s ncarce pieile
se sprsese de stnci n apropiere de Bizantium i nu-i sosi dect numele.
Aa se fcea c acum tocmea una dintre corbiile lui Polluces, de care
acesta s-ar fi desprit. Nu era un vas prea mare, dar prea solid i n
stare s nfrunte o furtun, adic nu-i era team s-i ncarci marfa pe ea.
Veniser amndoi pe cheu, pentru ca tnrul Timocles s se conving
nc o dat c armatorul nu-i ludase degeaba corabia pe care o avea de
vnzare.
Mine e goal i, dac ne nelegem, i nchiriez i sclavii s-i
ncarce pieile, se oferi grasul suflndu-i nasul cu toat puterea ntr-un
sudariu pe msura lui.
Cred c e tocmai ce-mi trebuie, spuse Timocles, mngindu-i brbi
scurt, neagr pana corbului, dei avea ochi albatri ca cerul.
Acest contrast i ddea un farmec deosebit, pentru c att barba, ct i
sprncenele i prul, la fel de negre, scoteau i mai bine n eviden
albastrul dulce al ochilor.
Preul este acela pe care i l-am spus, i s tii c nu e deloc mare.
Eu am pltit-o de dou ori pe-atta, dar pentru c nu mai e nou Dei
vezi ct e de solid.
Grecul tnr zmbi subire i fcu un gest care l opri pe gras din vorb.
Ce rost mai aveau toate minciunile pe care le nira, dac se prinsese la
nvoial? Era sigur c nu dduse pe ea nici jumtate din preul pe care l
cerea, nu de dou ori mai mult. i mai ales grasul uitase c tnrul fusese
cel care i oferise preul. Poate c era att de mare, nct Polluces se simea
obligat s-l justifice. Tnrul i spusese pe leau c avea nevoie, n timpul
cel mai scurt, de o corabie, deoarece se stricau pieile cumprate i ar fi fost
n pagub i mai mare.
Atunci tocmeala e fcut!
Nu mi-am dezminit niciodat numele, i n-am s-o fac nici de data
asta, l asigur tnrul. Timocles m cheam, dup cum ai auzit.
Am auzit eu, dar tii c pn nu vezi aurul n pung, tot nu eti
155

sigur.
Disear ai s-l primeti. Poruncete sclavilor s termine mai curnd
descrcatul i spune celor de la vsle c de astzi eu snt stpnul lor.
Corabia avea un singur rnd de vsle, cte cincisprezece pe fiecare
parte. Ca orice nav de transport, nu era prea lung, dar pntecoas. Sub
acoperiul boltit de la pupa erau dou mici ncperi, fiecare cu cte dou
paturi suprapuse, n care locuiau eful echipajului i, cnd era cazul,
stpnul. n mijloc era nfipt un catarg zdravn de care atrna o pnz
ptrat, folositoare cnd vntul btea din spate.
Timocles plti corabia pn la ultimul denar i Polluces abia dup
aceea se art pornit pe stat la vorb n faa unei sticle de vin pstrate
anume pentru sufletul su.
Eti un adevrat grec, i spuse el tnrului, gndindu-se la afacerea
bun ncheiat. Simpatic i de treab. Ce pcat c i-ai uitat limba, trind
printre romani. E singurul lucru care nu-mi place la tine.
Tatl meu s-a mutat la Ostia cnd eu nc nu rostisem nici o vorb.
Pe mama am pierdut-o curnd. Cea de a doua era fiica unui negustor
roman, care nu tia o boab grecete.
Vaszic eti din Ostia? Frumos port! Am trecut de multe ori
pe-acolo, i dac afacerile m vor duce iar, am s te caut.
E de-ajuns s ntrebi de Timocles, negustorul de papirus, c m
cunoate oricine. Dar uite c sclavul mi aduce lucrurile.
Stai aici, Callistos! strig spre cel care mna un cal nhmat la o
cru nu prea mare.
Cnd auzi numele sclavului, armatorul, puin ameit de tria vinului i
bine dispus de afacerea ncheiat, izbucni ntr-un rs zgomotos, care-l fcu
pe tnr s-l priveasc de sus, plin de dispre.
Callistos! Ha, ha, ha! Iat numele care se potrivea acestei mutre.
Vino mai aproape prea frumosule, s te vd mai bine. Ha, ha, ha!
De ce rzi, stpne? i se adres sclavul. Cnd m-am nscut eram un
copil ca toi ceilali i mamei i-am prut frumos ca un zeu. De unde s tie
c necazurile mi vor pleuvi cretetul i-mi vor boi faa? Acum trebuie
s-mi port numele, dei numai frumos nu snt.
Nu fi suprat, Callistos! interveni tnrul Timocles. Urc lucrurile pe
corabie i s ne vedem de drum.
Unde zici c duci pieile?
La Sais. Acolo ncarc apoi mai multe suluri de charta emporetica din
care-mi cer destui negustori din Roma. Unul dintre ei este mcelar
156

cunoscut care vinde numai nobililor, i are nevoie de mult papirus. Am i o


comand fcut de un librar de lng templul lui Vertumnium, care vrea s
copieze pe cteva sute de suluri epigramele lui Martialis. A ctigat bine
vnzndu-i epigramele i acum, n semn de recunotin, vrea s i le
copieze pe charta claudiana, lat de 17 degete. Ce i mai poate dori un
poet dect s-i citeasc opera pe un papirus att de fin i de elegant?
Polluces ddu din cap a ndoial, ca un om a crui minte nu fusese
niciodat preocupat de astfel de nimicuri. N-a vrut s-i mrturiseasc,
dar el nici nu auzise pn atunci despre acest Martialis, al crui nume
tnrul i rostea cu preuire. Culmea era c nava acestui grec pntecos
purta numele zeiei poeziei, Caliope. Avea ns scuza c o cumprase cu
acest nume scris pe ea.
De la plecarea din Tomis trecuser aproape aizeci de zile, pn cnd
Caliope a acostat la cheul Ostiei. Era la captul unei lungi cltorii, dup
ce trecuser prin peripeii destule, pentru c nu era deloc uor s porneti
de la Tomis i s ajungi n ndeprtatul Aegyptus, s urci apa Nilului, pn
la Sais, locul marilor meteri n pregtirea papirusului de cea mai bun
calitate, apoi s iei iar drumul mrii i s ajungi la Ostia. Fcuser
dousprezece zile numai din Alexandria pn la Brundisium, iar de acolo
aproape nc pe atta, ocolind pintenul Calabriei ca s se strecoare n sus.
Tnrul grec inuse s fac el acest drum pn la Sais, deoarece
plnuise s comande un anume papirus meterilor de acolo. Din Sais, din
Alexandria, din Taenea se aduceau la Roma sorturile cunoscute de
papirus: charta Augusta, de 13 degete lime, cel mai bun pentru scris,
avnd faa neted i alb, charta Liviana, folosit mai mult pentru nsemnri
zilnice i socotit, de calitatea a doua i, mai ales, charta Claudiana, mai
lat cu 4 degete dect primele, cel mai fin i cel mai cutat, att de nobilii
care trimiteau scrisori de dragoste, ct i de poeii care voiau s dea o
inut ct mai aleas operei lor. Pentru plebeii care aveau i ei cteodat
nevoie de papirus se aducea charta plebeia, gros i plin de scame, n care
pana se mpiedica uor. Negustorii cereau charta emporetica, bun numai
pentru mpachetat.
Orice cumprtor de papirus, ca s se conving c primete ceea ce
voia, cerea librarului s-i arate protocolul de pe sulul respectiv, o tampil
pe care o puneau meterii din Aegyptus, ca s arate din ce sort este
papirusul respectiv.
Acest protocol era motivul care l fcuse pe tnrul negustor grec s
157

fac drumul pn n Sais, i nu-l strbtuse degeaba. Acosta acum la


cheul Ostiei, avnd n corabie suluri dintr-un nou papirus, de care nimeni
nu mai auzise pn atunci.
Pltise bani buni meterilor din Sais, ca s scoat aceste cteva
papirusuri de o calitate excepional, fcut, de fapt, din dou foi de charta
Augusta lipite una de alta, ca s remedieze principala lips a sortului
cunoscut: nu se mai vedea de pe o fa pe alta, amndou prile fiind
netede i bune de scris. Chiar albul papirusului era parc mai viu. Pentru
prima dat la Roma se putea citi pe un sul de papirus urmtorul protocol:
Charta Traiani.
A doua zi dup ce Caliope fusese legat de cheiul Ostiei, Timocles
porunci sclavului su preferat s caute un essedum cu care s plece n
grab la Roma. Callistos nu trebui s umble prea mult, pentru c la prima
taberna descoperi moind un essedarius care golise cam multe ulcele cu
vin, dei era doar al patrulea ceas din zi.
Hei, scoal, netrebnicule, nu mai bate cu nasul scndura mesei, c
n-ai s ctigi nimic din treaba asta, l zgli Callistos ca s-l trezeasc.
Vizitiul ridic spre el nasul nroit mai mult de vin dect de loviturile
scndurii i vznd c cel care l-a luat peste picior este un nefericit de
sclav, ncepu s-l blesteme, ameninndu-l cu btaia. Era el vizitiu, dar era
om liber.
Te nfurii degeaba, netrebnicule! continu sclavul, deloc speriat de
vorbele beivului. Stpnul meu te-ateapt s-l duci ct mai repede la
Roma. Hai, mic-te odat, puturosule, i nu mai mormi n barb.
Nu avea el un essedum prea grozav, dar era solid i bun la drum lung.
Callistos cercet cu ochi de cunosctor cele dou roi ale vehiculului i se
convinse c nu era nici o primejdie s rmn la jumtatea drumului.
Calul nu era nici el prea de soi.
Dect s-i nroeti nasul cu sesterii pe care-i ctigi, mai bine
cumprai puin orz pentru mroaga asta, c e gata s-i dea sufletul.
O, pe nemuritorul Zeus, eu i crp cpna asta pleuv dac mai
scoi o vorb!
Dei nu pierduse prea mult timp, l-au gsit pe Timocles suprat.
Callistos a crat la essedum cele dou ldie ale stpnului. Cnd vizitiul se
opinti s ridice a doua lad, abia o urni de la pmnt, fiindu-i cu neputin
s-o aeze la locul ei.
Da ce are stpnul tu n ldia asta? ntreb privind chiondor
spre ea.
158

Ce s fie? Dou pietre de rni. Dup ce ai golit n capul la attea


oale cu vin, m mir c-i mai poi ridica i minile. Ia las-m pe mine, s
vd i eu ct e de grea.
Se opinti zdravn, dar nu art c ar face un efort.
Ai vzut c s-a putut?
La Roma i ntmpin hrmlaia obinuit a oraului, ameitoare, dac
nu erai nvat cu ea. Intrar n ora pe Via Portuensis, care mergea de-a
lungul rului Tibris, dar pe cellalt mal de ora, fiind mai puin aglomerat.
Se nsera cnd ajunser n dreptul templului Fortunei. Se socotir
ajuni n ora.
Tnrul Timocles prea plecat de mult din Roma, pentru c ochii i
fugeau lacom de colo-colo, dornici s vad, s-i reaminteasc, s afle ce
s-a schimbat prin locurile cunoscute. Sttea chiar lng vizitiu i-i
poruncea pe unde s mne.
Micul essedum se strecur prin aglomeraia care nu contenea ziua i
noaptea n jurul lui Circus Maximus, trecu chiar de-a lungul zidurilor lui
i, apucnd la stnga, ajunse la Arcus Neronis. Timocles aflase nc la Ostia
c n apropierea lui era de nchiriat un domus pe msura rangului i averii
sale. Tnrul se bucurase, pentru c asta ar fi nsemnat c locuiete lng
Palatinus, inima Romei.
Cnd ajunser n faa locuinei, se ntunecase bine i Timocles lovi de
cteva ori ciocanul de u, pentru a fi auzit de ostiarius portar.
Stpna era o femeie ntre dou vrste, nc foarte frumoas, cu o
nfiare de o demnitate rar ntlnit, l ntreb mai mult din privire ce
dorete la o or att de nepotrivit i Timocles i vorbi, dup ce se plec mai
nti ntr-un salut plin de respect:
Iertai-mi ndrzneala de a fi cutezat s vin la un ceas att de trziu,
dar sosesc de departe i nu puteam nnopta oriunde. Am sosit din Ostia i
am ajuns n aceast cas trimis de pretorul Pandarus.
nfiarea gazdei se schimb dintr-odat la auzul numelui celui care l
ndrumase pe tnr spre ea, cu att mai mult cu ct ncepuse s bnuiasc
despre ce anume este vorba.
l pofti n atrium i i art s se aeze pe un foarte frumos scaun din
lemn de trandafir, cu picioarele sculptate, aflat n faa unei msue de
marmur alb de Luna.
Fii binevenit n casa mea! i ur stpna binevoitoare. Prietenii lui
Pandarus nu pot fi dect prietenii casei mele. Spune-mi i motivul pentru
care a binevoit s te ndrepte spre mine.
159

Grija pe care mi-o poart i respectul pentru aceast cas, onorabil


matroan. Snt negustor de papirus i corabia mea a acostat de curnd n
Ostia, venind tocmai din ndeprtatul Aegyptus. Negoul m-a purtat prin
toat lumea, uitnd aproape locurile natale, pentru c tatl meu triete
nc n Aulis din ndeprtata Beoie, altdat n mare nflorire. Acum e
btrn i puterile i-au slbit, aa c am luat n grij mea negoul cu care ne
ndeletnicim din tat-n fiu. Ajuns la Roma, a vrea s rmn un timp n
oraul lumii, i Pandarus mi-a mrturisit c ai vrea s v odihnii n vila
rustica pentru un timp mai ndelungat, fiind gata s nchiriai aceast
frumoas locuin unui om care s-ar ngriji s-o pstreze aa cum o
primete. Am auzit de nenorocirea care s-a abtut asupra voastr.
La ultimele cuvinte rostite de tnr, femeia i ndrept privirea spre o
panoplie pe care era prins o phalera colan de aur i un inel, tot de aur,
distinciile de cavaler ale fostului stpn al casei. Panoul era nvelit ntr-o
pnz fin de culoare roie i aezat chiar n locul unde cavalerul czuse pe
neateptate fr simire.
Nenorocirea de care ai amintit m-a fcut s iau hotrrea de a m
retrage la ar, pentru un an sau doi, timp n care locuina de aici a putea
s-o ncredinez cuiva. Iar dac n acest timp voi trece din cnd n cnd prin
Roma, a dormi n cubiculum-ul de deasupra, fr s supr pe cineva,
explic ea, artnd o scar interioar care pornea din colul atriumului i
urca spre catul de sus.
mi place nespus de mult, mai ales c locul e retras i nici unul din
zgomotele strzii nu ajung pn aici. A putea s rmn chiar din aceast
sear?
Desigur, dar s vi se arate mai nti locuina.
Snt att de obosit, nct a fi mulumit s vd numai patul n care
m pot culca.
Tnrul ntreb ce chirie va plti i stpna spuse cu nepsare o sum
pe care, cnd o auzi, Callistos fu gata s scape din mn lada cu
mbrcminte. Tocmai l ntovrea un sclav spre cubiculum. Tnrul
primi nvoiala i, dup ce i ur stpnei noapte bun, se ls cluzit de
sclavul care mergea nainte, innd n mn un sfenic cu trei lumnri. n
cubiculum era aprins un opai de argint cu trei fetile, care ddeau o
lumin destul de bun. Timocles constat c fusese comandat special,
deoarece pereii bazinului n care se punea untdelemnul erau mpodobii
cu figura unui brbat cu colan de aur i inel de cavaler n degetul mic al
minii stngi, probabil stpnul casei.
160

De mult nu se mai lungise ntr-un pat att de moale, cu saltea de fulgi.


Pe corabie avusese una plin cu iarb de mare, tare i ndesat. i aminti
ns c-l mai atepta o treab care nu putea fi amnat. Stpna casei i
spusese c poate folosi orice obiect, menionnd c n camera de dormit e
un cufr cam vechi, dar nc bun pentru a-i pune n el obiectele de pre i
apoi s-l ncuie. l vzu n colul opus patului, ferecat cu benzi de fier i l
descuie. ntr-adevr, era un cufr bun. Apoi deschise ldia grea, pe care
n-o putuse ridica vizitiul beat i, la lumina opaiului, fcu s strluceasc
banii de aur cu care era plin ochi. Goli ldia n cufr, apoi sufl n opai
i se culc. nc nu-i potrivise bine capul pe pern, c i adormi.
A doua zi abia vzu cu adevrat locuina pe care o nchiriase. l trezir
psrelele ciripind n faa ferestrelor; soarele se strecura pe lng obloane,
ptnd cu lumin mozaicul. De cum deschisese ochii, vzuse deasupra lui
pe Amor cu tolba-i de sgei, privind drept spre patul lui. n fiecare col al
tavanului era cte unul, lucrat cu mare meteug. Pe peretele din fata
patului o vzu pictat pe Venus ieind din baie, i scena i trezi deodat
dorina de a intra i el n balneum, s se blceasc un ceas n apa cald.
i chem sclavul i afl c totul fusese pregtit.
Era din ce n ce mai mulumit de locuina nchiriat. Din camera de
dormit trecu n atrium, apoi n tablinum, n care se gseau dou mese din
lemn de paltin, avnd n jurul lor cte dou scaune. Pe peretele opus
intrrii era un pat din lemnul cel mai fin, ngust, cu un capt mai nlat
pe care s-i sprijini cotul, cnd stai lungit i citeti. Picioarele lui erau din
bronz cizelat, iar lemnul mbrcat n fii de filde de dou nuane. Pe
peretele din stnga intrrii era un armariu dulap plin cu suluri de
papirus. Printr-un coridor ajungeai n peristylium, grdin mprejmuit
din toate prile, cu portic sprijinit n coloane corintice. Chiar n fa i
apreau statuile a trei zeie: Flora, cu cununa de flori pe cap, Ceres, cu
snopul de gru ntr-o mn i secera n cealalt, i Pomone, ncrcat cu
fructe da tot felul.
Bazinul din peristylium era mbrcat n mozaic albastru i alb.
n dreapta, un balneum, care primea apa cald sau rece din buctrie,
printr-o conduct de piatr scobit i mbrcat n mozaic. Ca s nu
deranjeze, sclavii care aduceau vasele cu ap o turnau prin conduct.
Baia l nvior cu adevrat i se simi plin de vigoare i n stare s
gndeasc la multele treburi pe care le avea. Primul drum pe care i-l
propuse fu la cunoscutul librar Tryphon, cu care avea de aranjat o afacere
deosebit de important.
161

Cartierul Argiletum se afla lng Palatinus, destul de aproape de


locuina lui Timocles, aa c porni pe jos, urmat de Callistos care ducea n
brae cteva suluri de papirus.
Librarul nc nu sosise n ziua aceea i fu invitat s-l atepte puin,
deoarece stpnul venea n jurul ceasului al cincilea din zi. Timocles privi
spre clepsidra de ap din perete: arta c trecuser patru ceasuri i
jumtate din zi. Mai avea de ateptat nc un ceas bun, pn s apar
Tryphon. Ca s-i treac timpul, privi clepsidra de un tip perfecionat,
deosebit de interesant, deoarece arta i ziua sptmnii. Cadranul era
mprit n 24 de diviziuni, numerotat prima jumtate de la I la XII apoi
se continua de la I la XII pentru a arta timpul dup-amiezii.
Atelierul librarului avea nevoie de o astfel de clepsidr foarte bun, pe
care puteai vedea i subdiviziunile ceasului mprit n 60 de prime. Scribii
pe care i avea angajai Tryphon veneau la lucru la ceasul al doilea din zi i
orice ntrziere era notat de un ef care dup aceea le ddea de lucru.
Timocles trecu n spatele casei, unde tia c se copiau lucrrile. ntr-un
peristylium nu prea mare se niruiau vreo douzeci de mese, la care
stteau douzeci de scribi, fiecare cu cte un mnunchi de pene n fa,
puse ntr-un vas. Cnd se tocea vrful celei cu care lucra, lua o alta
ascuit bine, cu care continua s scrie. Nu avea timp s taie un nou vrf
penei tocite, pentru c cel care dicta trecea mai departe i rmnea n
urm, inndu-i i pe ceilali n loc. Stpnul fixase un anume numr de
rnduri care trebuiau copiate pe zi.
Tnrul grec ascult atent versurile, s le recunoasc. Da, erau din
Martialis, cunoscuta satir Un om lacom.
Calic e Santra i hmesit,
Un om mai lacom nici n-am pomenit.
Pndete zi i noapte s-l invii,
i-alearg la osp cu pai grbii.
De patru ori, lihnit i hrpre
i cere fudulii de porc mistre.
Muchi de trei ori i iepure, de dou:
Spinarea-ntreag, pulpele-amndou.
Cel care dicta rostea vorbele rar, fr nici o intonaie, indicnd fiecare
semn ce trebuia pus. n curnd, douzeci de suluri noi aveau s ia loc n
rafturile librriei, sporind faima poetului.
Sub porticul din dreapta, alte patru mese, i ali patru scribi, care
ascultau dictarea unui al cincilea. Timocles admir mai nti statuile
162

aezate pe acelai piedestal pe care se nlau coloanele porticului: cele


nou muze. Clio, muza istoriei innd n mn trompeta cu care proclama
marile victorii, Euterpe, muza muzicii, cu cele dou flaute i fruntea
ncununat cu lauri, vesela Thalia, cu masca comediei, posomorta
Melpomene, innd n mn masca tragic a lui Hercules i mciuca sa,
Terpsichore, muza poeziei lirice, cntnd dintr-o lir cu patru corzi, Erato,
muza cstoriei i a dragostei linitite, Polymera, muza imnurilor i a artei
mimului, Urania, muza astronomiei, gnditoare, n mn cu un compas, i
Caliope, cea care inspir poeilor marile epopei.
Timocles le privi ca dup o lung desprire, pentru c, ntr-adevr, de
mult timp nu mai admirase o statuie bine cioplit. Ca s simt luciul
marmurei, mngie faldurile togii lui Melpomene, n faa creia se oprise.
Sufletul su avea n el o durere pe care numai ea ar fi putut s-o exprime.
Fu smuls din aceste gnduri de versurile pe care le transcriau cei patru
scribi din portic:
Medeea,
De vrei s tii, srmano, msura urii tale
Aseamn-o iubirii. S-ndur nerzbunat
Regeti fclii de nunt? S irosesc eu ziua
Nespus de mult cerut, nespus de greu primit?
Atta ct pmntul st cumpn-n vzduhuri,
i ct rosti-va cerul tiutul ir de zodii,
Nenumrat ct fi-va nisipul, dup soare
Ct va s zboare ziua, ca, dup stele, noaptea,
Ct va rmne Ursa deasupra mrii-n care
Curg fluvii tot atta vpaia rzbunrii
Va crete-n loc s scad.
La ultimele versuri Timocles tresri i privi n jur, de parc cineva i-ar
fi putut citi gndul care repeta ntruna: tot atta vpaia rzbunrii va
crete-n loc s scad.
Vznd c-l copleesc gnduri de care trebuia nc s stea departe i
simminte la care nu mai avea dreptul, plec din peristylium.
S-a ntmplat ceva, stpne? l ntmpin ngrijorat Callistos,
vzndu-i faa rvit.
Ce s se ntmple? M-am plictisit peste poate ateptnd!
Chiar atunci apru n u i Tryphon, care abia cobora din lectica
purtat de patru arapi cu pielea lucind de sudoare. Cunoscutul librar nu
era o fericire pentru lecticari, deoarece cntrea ct doi brbai zdraveni. n
163

schimb, cu toat grsimea lui, pea zvelt i purta toga cu o elegan cum
rar ntlneai la un om de dimensiunile lui. Rafinamentul i bunul gust i
atrgeau imediat luarea-aminte, prin felul n care avea aranjate cutele
togii, prin frumuseea fibulei de pe umr, n care era ncrustat cea mai
mare perl vzut vreodat de Timocles, prin cizelarea fin a inelului
singurul pe care-l purta n degetul mic al minii stngi, ca i cei din
ordinul cavalerilor. Cnd se apropie de el, tnrul simi un uor parfum de
cuioare, dovad c punea n apa bii mirodenii orientale, foarte
costisitoare.
Timocles i spuse c ar vrea s i se copieze un text, i i art cele trei
suluri de papirus pe care Callistos le inea n brae. Cunosctor al
sorturilor de papirus, Tryphon se art deodat interesat de calitatea celui
pe care l avea n mn.
O, ce minunie! Spune-mi ce calitate de papirus este sta i de
unde l-ai cumprat?
Snt negustor de papirus i ai n min unul fcut anume pentru
opera pe care vreau s-o copiez.
Snt cu att mai curios s aflu care este poetul sau istoricul prea
fericit, care o s-i vad opera aternut pe acest papirus?
l vei afla n curnd. Deocamdat m bucur c ai timpul necesar
copierii lui. n cteva zile aduc i opera.
Tryphon nu se mai stura pipind papirusul, netezindu-l cu palma,
privindu-l n zare.
Ce netezime! Ce albea!
Ceru o penna i scrise ceva, apoi privi pe cealalt fa, dar nu se vedea
nimic. Aternu i pe aceast parte cteva rnduri i papirusul nu subse
cerneala.
O calitate nemaintlnit! Snt gata s cumpr oricte suluri ai din
acest papirus. Spune-mi numai de unde s-l ridic.
Dup ce voi avea scris opera de care am pomenit, taina mea nu va
mai fi o tain pentru cel mai cunoscut librar din Roma.
Tryphon se plec mgulit de apreciere i bucuros de promisiune,
fgdui i el c cei mai buni scribi ai librriei i vor sta la dispoziie. Nu-i
descusu clientul cu ntrebri, dar era convins c cel care i pusese sub
ochi un astfel de papirus nu putea fi un oarecare. De altfel tnrul grec i
inspira cea mai mare stim, prndu-i-se un nobil cu gusturi alese. Era cu
att mai curios s tie ce lucrare i va aduce la copiat.
Cnd plecar de la Tryphon, abia i fcur loc prin mulimea de gur
164

casc, negustori cu buturi rcoritoare, sclavi cu greuti n crc i tot


felul de ali oameni ai strzii. Lng Circus Maximus aproape c nu mai
puteau nainta: sute i sute de plebei discutau ptima ansele carelor
care urmau s alerge a doua zi. Senatul decretase treizeci de zile de
supplicationes rugciuni publice n cinstea Victorie! mpotriva dacilor.
Ct durase campania, zilele de circ se mpuinaser i plebeii tnjeau dup
distraciile favorite: alergrile de cai, luptele de gladiatori i aa-numitele
venationes, spectacole cu animale care se luptau ntre ele, sau erau vnate
de clrei narmai. Aceste supplicationes fcuser s izbucneasc i mai
furios patima ntrecerilor, atta timp nesatisfcut. Dup rugciunea de
mulumire adresat zeilor, care i ajutase pe romani n rzboi, ncepeau
alele de srbtoare.
Pentru a doua zi i anunaser participarea cei mai cunoscui auriga
conductori de care ai celor patru factii. De-a lungul zidurilor lui Circus
Maximus se fceau pariuri n care muli plebei i pierdeau cei din urm
sesteri, fr s se gndeasc dac a doua zi vor mai avea sau nu ce s
mnnce.
Acum se ncheiau pariuri i forfota din jurul circului era de
nenchipuit. Fiecare striga ct l inea gura, cutnd un partener cu care s
parieze. Alii se ntovreau cte doi, trei i pariau mpreun, dar pn se
gseau, mreau i ei hrmlaia cu strigtele lor. i, pentru c oriunde este
nghesuial apar i negustorii, printre cei adunai s-i ncerce norocul se
strecurau vnztorii de rcoritoare, plcintarii, mbiind cu plcinta de
nut, crnarii strignd i ei c marfa e abia luat de pe foc. Cei care
vindeau vin adstau pe-aproape, tiut fiind c dup ce mnnci un crnat
usturoiat, goleti cu plcere o can cu falern.
Plebeii cheltuiau, beau, mncau i pariau, pentru c toi tiau c
Traian a promis un congiarium de 650 denari pentru fiecare cap de
familie, din przile dacice.
De mult nu se mai fcuse un dar att de mare pentru ctigarea
bunvoinei plebei, dovad c przile fuseser peste ateptri. Timocles se
gndi c nicieri n alt parte nu puteai ntlni o amestectur att de mare
de oameni ca aici, lng zidurile circului. Prin faa lui perindau cruai
care tot nu aveau ce face pn se lsa ntunericul, brutari cu miros de
aluat copt n penula, zarafi i vnztori de chibrituri, mcelari i tot felul de
negustori mruni din pia, acrobai, buctari. Zri i toga elegant a
unui nobil, pasionat i el de curse. Pe urma lui se ineau puzderie de
clieni, care n-aveau ce face, nu tiau nici o meserie, nu aveau nici un
165

mijloc de trai, i duceau zilele de azi pe mine nvrtindu-se n jurul


patronului care le arunca n palm civa sesteri, pe care i pariau repede.
Timocles se opri pe panta lin care urca de la arc i privi mreul
edificiu. A doua zi va avea ocazia s-l vad aici pe mprat. Dac aceste zile
de supplicationes fuseser votate de Senat n cinstea victoriei, era sigur c
Traian va deschide ntrecerile. Trebuia neaprat s vin din timp, s
gseasc un loc mai n apropierea mpratului.
Se ndrept spre cas cu mers agale, gndindu-se c muli soldai
romani i lsaser capetele pentru ca aceast pleav de oameni s se
bucure i s tremure de emoie n timp ce alearg calul pe care au pariat.
Mai trist i se prea c mpratul nsui nclecase i trsese sabia ca s
fac rost de pine pentru toi aceti pierde-var venii la Roma s
huzureasc i s cereasc panem et circenses. Mai fusese la Roma, dar
atunci o privise cu ali ochi. Trecuse timpul peste vrsta lui tnr, i
mintea de acum nelegea altfel totul
Se rzgndi i, n loc s se napoieze acas, ocoli Palatinul i se
ndrept spre Forum Romanum. Avea destul timp, aa c se duse s mai
vad o dat nghesuiala de construcii din Forum i s le priveasc pe
acelea care i plcuser mai mult. Poposi ctva timp lng basilica Iulia,
apoi i ndrept paii spre Tiberis, ajungnd n Forum Holitorium. Abia
acum i mrturisi c, de fapt, voia s ajung n faa Teatrului lui
Marcellus, aezat aproape de malul apei n faa insulei pe care se nla
Templul lui Aesculap. Fcu nconjurul semicercului de coloane suprapuse
pe trei rnduri i n urechi i rsunar strigtele i glgia unui spectacol.
Dup Odeon, era construcia care i plcea mai mult din Roma. Nici
impuntorul Colosseum nu-l impresiona att de mult. Voi s tie dac a
doua zi era spectacol i nu vzu nici un anun, dovad sigur c nu.
Porni mai departe. tia unde se duce. Foarte aproape de Teatrul lui
Marcellus, dup ce trecu de templul lui Neptun, se trezi n faa Teatrului
lui Balbus. Abia acum i simi inima zvcnind cu adevrat, pentru c aici
vzuse prima reprezentaie de mimi. Teatrul lui Balbus era cel mai mic
dintre cele trei teatre ale Romei, toate aezate n aceeai parte a oraului,
nspre Cmpul lui Marte. Cel mai impuntor fusese teatrul lui Pompei, pn
cnd Caesar, gelos pe rivalul su, a nceput construcia Teatrului lui
Marcellus, dar pe care n-a apucat s-o vad terminat. August a fost cel
care i-a continuat opera, dndu-i numele lui Marcellus, fiul sorei sale
Octavia. Decoraiunile, statuile din interior i culorile marmorei cu care
erau placai pereii fceau ca acest teatru s fie socotit cel mai frumos din
166

Roma. ntre aceste dou mari teatre, tot n apropierea rului Tibris, se
nla Teatrul lui Balbus, mai mic, dar pe care el l socotea mai cu gust
ornamentat dect celelalte. Fiind mai puin ncptor, locurile rezervate
nobililor i cavalerilor ocupau o mare parte a teatrului, aa c i
spectacolele de mimi de aici ineau seama de gusturile acestui public. Ele
erau de o alt calitate dect cele din Teatrul lui Marcellus sau al lui
Pompei. n aceste teatre mari se jucau spectacole care de regul aveau la
baz peripeiile prin care o femeie i un amant duceau de nas un so prost,
publicul izbucnind n strigte vesele de cte ori celor doi le izbutea un nou
renghi jucat brbatului. Lui Timocles nu-i plceau astfel de spectacole. El
venea dintr-o ar cu moravuri sobre, n care oamenii aproape c-i
ascundeau sentimentele i n care nimeni n-ar fi primit s vad pe scen
cum este nelat un brbat i cum amantul i pune iubitei fusta n cap, n
vzul miilor de spectatori. Ba i amintea c vzuse un mim n care doi
mergeau i mai departe cu mngierile. i plcuser, n schimb, spectacolele
de la Teatrul lui Balbus, unde se pstra buna cuviin i unde subiectele
aveau adesea aluzii strvezii tocmai la moravurile corupte ale unor nobili
binecunoscui. Subiectele acestor mimi aminteau viaa Romei i muli i
vedeau nravurile satirizate pe scen. Cel mai renumit mim de la Teatrul
lui Balbus era Arria, pe care nu exista nobil sau plebeu s n-o cunoasc.
Se auzea chiar c nsui Traian o invita adesea la ospeele lui, cerndu-i s
joace, mpreun cu ceilali membri ai trupei, diferite subiecte cu succes la
public. Toat Roma tia, de asemenea, c mpratul are o deosebit
slbiciune pentru tnrul mim Pylades.
Timocles se convinse c nici la Teatrul lui Balbus nu era anunat
vreun spectacol. Serbrile care ncepeau a doua zi atrseser ntreg
publicul spre Circus Maximus.
n faa teatrului era aezat un cadran solar. Arta ceasul al optulea
din zi. Acum cldura era cea mai iute, toi cei care treceau pe lng el i
tergeau feele iroind de transpiraie. Oraul prea pustiu, numai n jurul
circului forfota nu nceta.
Cum trecu poarta locuinei, Timocles simi un alt aer. n atrium era
rcoare i o lumin mat care linitea ochii nepai de soarele strlucitor
de afar. n compluvium era ap puin, dar i fcu plcere s se aeze pe
marginea lui i s-i blceasc palmele.
Stpna casei l ntmpin, ntiinndu-l c n dup-amiaza acelei zile
pleac la ar, i Timocles i ur drum bun.
Simi apoi, deodat, toat oboseala plimbrii prin vpaia de afar, i
167

nu voi altceva dect s se lungeasc n pat i s nchid ochii pentru un


ceas sau dou. Callistos abia acum, cnd ajunseser acas, ndrzni s se
plng:
Jur pe numele marelui Jupiter c nu mai avea mult i capul meu
pleuv se prjea. Stpne, nu puteam msura drumurile i dup ce Apollo
i ducea caii la culcare? ncepusem s aud copitele celor patru cai
btndu-mi n tmple i
Era bine dac te bteau, ntr-adevr, Callistos, pentru c n-ai mai fi
sporovit fr rost. Du-te i mbuc ceva, c asta trebuie s fie pricina
adevrat a suprrii tale. Ea vine mai mult de la burt dect de la capul
ncins.
E adevrat, stpne, c te-ai fi putut ndura s-mi cumperi o
plcint cu nut, dar m-am gndit c n-o faci ca s-mi poi da mine civa
denari, s-mi ncerc i eu, norocul la curse. S tii, stpne, c snt un bun
cunosctor al cailor i dintr-o ochire pot s-i spun care va trece primul
linia de sosire.
Mare ho eti, Callistos! l cert stpnul, dar i arunc n palm
denarii cerui. Snt sigur c mine ai s ajungi cel mai bogat om din Roma.
Cel puin cinci curse o s ghicesc! promise Callistos, grbindu-se
spre camerele sclavilor, situate n rnd cu buctria, n partea stng a
peristylium-ului. Hei, cine mi d i mie s mnnc? strig el. N-ai auzit c
stpnul a poruncit s fiu servit cu cele mai bune bucate, dup cum se
cuvine unui adevrat nobil?
Sclavele din buctrie pufnir n rs. Se obinuiser cu acest frumos
guraliv, lng care nu te plictiseai.
Ia nu mai face atta glgie, m, Momus, mscriciul zeilor.
Ce-ai spus? se burzului Callistos. Las c-i art eu ie, furie
dezlnuit! Auzi, s-mi spuie mie Momus!
Amenin i zvrli dup ea propria-i sanda, pe care tocmai o desclase
ca s-i rcoreasc picioarele.
Timocles zmbi ascultndu-le cioroviala i uit, pentru o clip,
gndurile grave de care nu putuse scpa toat dimineaa. Pentru c
Timocles avea treburi mari i primejdioase aici la Roma, i trebuia s
gndeasc de zece ori pn s fac un singur pas. n mintea lui avea un
plan care i se prea bun i pe care l ticluise ndelung, dar iat c aici i
veniser i alte gnduri de care trebuia s in seama. Cnd plecase din
Aegyptus era sigur c o s-i dea lui Tryphon s copieze Eneida, dar iat c
altceva i trecuse prin minte n ultima clip, chiar cnd era la librar i
168

asculta dictarea scribului. O alt carte trebuia s-i duc la copiat, iar
pentru asta
Emoia lui cretea pe msur ce soarele lungea umbra cadranului. Se
urcase n pat cu gndul s doarm, dar nu putu nchide ochii. Vznd c
tot se zvrcolete degeaba, chem o sclav i porunci o baie cald. Sttu
mult timp n apa care-l frigea aproape i se simi din ce n ce mai bine.
Ceru apoi ap rece, ct mai rece, iar cnd i puse toga pe el, era parc
altul.
n cubiculum se ndeletnici apoi cu o treab neateptat pentru un
brbat ca el: i nnegri la rdcin barba crescut, apoi fcu acelai lucru
cu sprncenele i cu prul. N-ar fi crezut nimeni c un brbat ca el are
de-a face cu pigmentarii i c frumoasa lui barb neagr era cnit. Numai
dup ce termin, l strig pe Callistos i plec de-acas.
Se oprir n faa unui domus, care de-afar arta att de bine, nct
sclavul fluier plin de admiraie.
n vestibulum i ntmpin un btrn ostarius care se mir c-i vede la
o or att de devreme.
Stpna nc nu primete pe nimeni, la timpul acesta, i ntiin el
cu glasul dogit.
Timocles tia c e nepotrivit vizita, dar tocmai de aceea venise, ca s-o
ia naintea altora i s-o gseasc singur pe stpn.
Du-te i spune-i c o caut un vechi prieten, care i-a adus din
ndeprtatul Aegyptus cel mai bun papirus pe care s-a scris vreodat.
Btrnul sttu n cumpn, pentru c de multe ori veneau tineri care
ineau mori s vorbeasc stpnei, ndrugnd verzi i uscate, ca pn la
urm s-i cad la picioare i s-i spun c snt nebuni de dragoste.
Timocles i puse n palm civa sesteri i btrnul se mbun.
Hai, grbete-te! l ndemn Callistos, bgndu-se unde nu-i fierbe
oala, mai mult din gelozie c portarul primise un dar. Jur pe apa marelui
Styx c un ntru mai mare n-am vzut n viaa mea. St cu sesterii n
palm i nu alearg s fac o treab de nimica. Stpnul meu e ateptat
nceteaz, Callistos! l cert Timocles, cunoscndu-i sclavul i tiind
c, dac s-a pornit, greu se oprete. ine i tu, s ai mine la ntrecerile de
care, i i arunc n palm civa denari.
i care este numele frumosului nobil pe care trebuie s-l anun
stpnei mele? ntreb sclavul.
Timocles.
Btrnul plec i cei doi se luar dup el, ptrunznd n atrium mai
169

nainte de a veni rspunsul stpnei. Callistos se minun iar de ceea ce


vedea. Privi ndelung frumoasele capete de lei prin gura crora se scurgea
apa de pe acoperi n compluvium. La amiaz, soarele se oglindea n el,
fcnd s strluceasc marmura roie cu care era placat. Prin conducte de
plumb apa de ploaie se scurgea cnd trecea de o anume limit n bazine
anume fcute, de unde era luat i folosit mai ales pentru splatul
rufelor.
Btrnul sclav se napoie i le fcu semn s se aeze, grbindu-se s-i
ia locul n cmrua lui i s atepte o nou ciocnitur n poart.
Stpna apru urmat de o sclav tnr, de fapt un copil, i cnd ddu
cu ochii de frumosul grec rmase cu un picior pe o treapt i cu cellalt pe
alta.
Snt n trecere prin cetatea lumii i n-am putut pleca mai nainte de
a-mi depune omagiile la picioarele tale! vorbi Timocles cu glas nesigur,
apropiindu-se.
Dadas! opti stpna mai tulburat dect se ateptase el. Dadas este
numele tu!
Tnrul era n umbr i sttea cu faa plecat, astfel nct ea nu-i
putea privi ochii, care l-ar fi dat de gol. Fusese ns de ajuns i glasul,
pentru a-l recunoate.
Snt fericit c te aud rostind acel nume, prea frumoas Arria,
nchipuindu-mi c i-a fost cndva drag. i chiar dac snt numai
asemnat acelui brbat, e de ajuns pentru mine. Oare pot spera s rmn
puin timp n preajma ta?
Poftete, tinere! Fii binevenit n casa mea. Mi s-a prut c aud un
vechi prieten.
Arria a neles c Dadas nu juca acest spectacol fr un motiv anume
i, pentru c nu erau singuri, i-a rspuns aa cum atepta el. Spre
mirarea tinerei fete, Arria nu l-a poftit n exedra, salonul n care stpna
obinuia s-i primeasc musafirii, pentru a purta lungi convorbiri, ci n
cubiculum, camera de dormit.
Dadas, mai repede a fi crezut c se va prbui cerul, dect s te vd
aici. Mai ales acum, cnd
Cnd Roma srbtorete nfrngerea dacilor, continu el, zmbind
trist.
Da, mai ales acum
i de aceea nu te poi bucura c m vezi, sau altele snt pricinile?
O, m bucur nespus, dragul meu, dar snt att de uimit, nct nu
170

tiu ce s rostesc i ce s fac.


Atunci las-m s te sftuiesc eu. Bine-ar fi s m mbriezi i
s-mi doreti bun venit.
Arria nu ateptase parc dect acest ndemn pentru a-l mbria
ptima, ca n urm cu dou primveri.
Nu se obinuia deloc cu noua lui nfiare i se ndeprt un pas, s-l
priveasc, apoi iar se lipi de pieptul lui.
Parc eti cu adevrat grec. Brbua asta te prinde foarte bine, iar
prul negru te maturizeaz.
Pi snt chiar un tnr nobil beoian din Aulis i m ndeletnicesc cu
negoul de papirus. Pot oricnd s-i dovedesc adevrul vorbelor.
O, Dadas, ct de mult schimb timpul un om! Eti cu totul altul i
nu-mi vine s cred c eti tu.
Chiar te rog s crezi c nu snt. Prima ta grij s fie pstrarea
acestei taine. tii ce mi s-ar ntmpl dac a fi recunoscut
Vorbele lui o fcur s gndeasc mai adnc la toat ntmplarea.
Dadas, e adevrat
Te rog, Arria, nu mai rosti acest nume, nici cnd sntem numai noi,
pentru c ai s te obinuieti i nu tii cnd te dai de gol.
Bine, iubitule, n-am s-l mai rostesc, dei mi-e att de drag. Numele
sta de grec nu i se potrivete deloc, nu are brbia adevratului tu
nume.
Nici n gnd s nu-l mai rosteti pe cellalt.
O, neleapt Minerva, ajut-m s nu greesc!
Dup prima bucurie a revederii, pe Arria o cuprinse nelinitea i
spaima. Mai ales dup ce nelese c Timocles va fi tot timpul ntr-o mare
primejdie i c aflarea adevratului su nume l-ar aduce n situaia de
sclav, dac nu cumva nsi viaa lui s-ar sfri. Era o mod n ultimul
timp s ai civa sclavi daci, renumii pentru robustee i vrednicie. Traian
adusese atia cu el, nct preurile sclavilor sczuser la aproape jumtate.
Trgul era plin de daci brboi, n cmile lor lungi, ateptnd s capete
un stpn. Cei mai muli erau cumprai pentru muncile de la ar,
deoarece se pricepeau la treburile de acolo, aproape toi fiind, rani sau
ciobani. Se zicea c antrenorii gladiatorilor gsiser printre ei brbai att
de puternici, nct se luptaser de la egal la egal cu ceilali, de luni de zile
antrenai i hrnii anume. Despre daci se vorbea la ordinea zilei, fie
despre felul lor de a fi, fie despre hrnicia ori ndrtnicia lor muli i
puneau capt zilelor, dup ce bietul stpn pltise denarii i-i cumprase.
171

Dad Timocles, spune-mi ce caui aici? Ce te-a fcut s vii la Roma,


unde te pndesc attea primejdii?
Arria, draga mea, iat ntrebarea cea mai fr de rost, dac o pui tu.
Cum poate o femeie s-i ntrebe iubitul de ce a nfruntat primejdii ca s
ajung pn la ea? Puteam s-i dau o dovad mai mare a dragostei mele?
Cuvintele lui fur un balsam pentru inima Arriei. Muli brbai
aruncau vorbe mari cu care ncercau s-o cucereasc, dar ci erau gata la o
fapt pe msura acesteia? Oare exist pe lume o femeie care s nu se
nfioare de fericire auzind astfel de vorbe i tiindu-le adevrate? Iat, nici
nu se ncheiase bine rzboiul i el venise chemat de dragostea ei,
nfruntnd orice, schimbndu-i numele, poate lsndu-se blestemat de cei
de-acas!
l mbri i mai ptima, murmurnd:
Dragul meu dragul meu barbar! Din prima clip am simit c tu
eti singurul brbat adevrat! Te-am iubit din seara aceea cnd ai pit
timid n urma lui Apollodoros. Te vedeam stingher, dar ceva mi spunea c
eti altfel dect ceilali. n tot acest timp am tnjit dup ochii ti albatri, i
dup braele tale, i nici un altul nu m-a putut face s te uit o singur
clip.
Femeia izbucnise ptima, copleindu-l, fericindu-l i ndurerndu-l n
acelai timp. Pe msur ce o asculta, i se bucura de vorbele ei, se gndea
c el e sincer i nesincer n acelai timp. Spunea adevrul cnd i
mrturisea c s-a gndit la ea, i c venise s-o vad, i c dorise mai mult
ca orice s-i mngie nc o dat prul negru i lucios, dar nu era adevrat
c de aceea luase calea Romei, c numai pentru ea nfrunta primejdii La
Roma venise pentru altceva sau, mai bine-zis, i pentru altceva, care putea
s atrne mai mult n balan dect dragostea lor, dect ei doi. Era trimis de
Decebal s rzbune suferinele dacilor! i asta nu avea dreptul s uite nici
o clip, orict de greu i-ar fi fost!
Plnuir ndelung felul cum urma s apar el n lumea roman.
Timocles i spuse povestea vieii lui, pe care de mult o ticluise, i din care
reieea c se trage dintr-o familie nobil din Beoia i c tatl lui i-a lsat
un prosper nego cu papirus. Arria nu avea dect s recunoasc n faa
celorlali c tatl ei fusese bun prieten cu btrnul Timocles.
Hotrr ca a doua zi s mearg mpreun la cursele de care. Arria
avea un loc n apropierea mpratului.
A vrea s-l cunosc pe tnrul Pylades, despre care tiu c este n
graiile lui Traian. Sau de cnd am plecat s-au schimbat sentimentele
172

mpratului pentru frumosul mim?


Nici gnd, ai s-l vezi mine n loja mpratului. M voi strdui s
gsesc prilejul s-l chem la mine, s-l cunoti.
Rmaser mpreun pn cnd Apollo i duse caii la culcare, dup
cum spunea Callistos, i se ntunec.
Mergnd spre cas, sclavul i spuse lui Timocles, rznd ugub:
Ei, stpne, cnd i-am vzut ochii, am fost sigur c voi dormi pe
masa din atrium.
Iar bai cmpii, Callistos?
Ce s fac, Stpne? Dac nici gura n-o mai deschid, din cnd n cnd,
care ar fi deosebirea dintre mine i unul trecut de Styx? De but, n-am
but nimic, de mncat, nici att, ochii frumoi nu se uit la mine, c snt
pleuv i btrn, atunci ce s fac? Norocul este c gura i rmne omului
pn n ultima clip i tot vorbind se convinge c n-a murit i mai
Destul, Callistos! Vrei s bei ceva?
Atunci de ce-a mai vorbi atta, stpne? Ar mai avea vreun rost s
te scot din srite?
Dar i-am dat mai adineauri destui denari.
Mi-ai dat, stpne, dar nu mi-ai spus chiar tu c snt pentru pariu?
Cum a putea s nu te ascult i s-i cheltuiesc pe vin, ca ultimul
netrebnic?
Timocles izbucni n rs, ntinzndu-i ali denari, dar i i atrase
luarea-aminte:
Vezi, Callistos, n ce taberna intri, s nu te recunoasc cineva. Ai
destui prieteni la Roma.
Nici o grij, stpne! Pentru ei Silvanus este mort de mult, n-a mai
rmas nici amintirea lui. Cine s m mai recunoasc, btrn i urt,
mbrcat ca un sclav?. Toi m tiu n haine militare.
i dac ai s bei mai mult dect trebuie, i ai s vorbeti vrute i
nevrute, dup cum i-e obiceiul?
Nu tii, stpne, c la beie omul e tocmai pe dos dect l cunosc
ceilali? Mutul vorbete i guralivul nva limba petilor! Dar ce tot vorbim
atta, stpne, cnd sufletul meu e gata s ia foc i cere s fie stins. Ascult
glgia care m cheam.
Tocmai treceau pe lng o taberna, i Callistos dispru ct ai bate din
palme. Timocles grbi i el pasul, pentru c nu voia s se fac prea trziu,
i mai avea o treab de dus la capt.
Acas era ntuneric. Stpna plecase la ar, iar sclavii rmai se
173

culcaser devreme, lsai n pace de supraveghetorul care nu avea ce s le


mai porunceasc.
Cum intr n cubiculum, Timocles i dezbrc n grab toga i lu din
ldi o penula grosolan, pe care o trase pe cap. Se simea bine n acest
sac cu trei guri, prin care intrau capul i braele, fcut din cea mai
proast pnz, pe care o purtau plebeii sraci i negustorii ambulani. A
doua lui grij fu s se strecoare din cas fr ca s fie zrit de cineva. Se
ndrept spre poarta de serviciu, care ddea ntr-un iter pe care abia trecea
o singur cru. Se grbea, avnd de mers o bucat bun de drum pn n
Aventinus, cartierul de plebei. Trebuia s ajung n partea de sud a
oraului, pe unde intra calea ce venea dinspre Ostia.
Cum trecu de Clivus Publicius, unde ngustele strdue urcau n
pant lin, se trezi n plin cartier mrgina i ncepu s se team. Rar
ajungea n strad o lumin palid din vreo cas, ntunericul era des ca o
pnz neagr, la orice pas puteai s te izbeti nas n nas cu cineva sau te
putea strivi o cru venind n goan pe strzile nclinate. Trecur pe lng
el cteva gemnd de pline ce erau, multe dintre ele cu crmizi. Vizitiul
sttea n faa cailor ncercnd s-i in la pas, dei crua i mpingea de la
spate. Caii erau gata s treac i peste stpnul care njura n gura mare,
de l-ai fi auzit de la apte stadii. Alii, care urcau, njurau, biciuiau i
mpingeau i ei la roat. Dintr-o taberna ieir patru cheflii, trei brbai
care cntau de mama focului un cntec deocheat despre o femeie creia
nu-i plcea nimic pe lume dect dragostea. Cntau i izbucneau n rs cnd
rosteau prile mai vulgare. Era un cntec pe care nu-l puteai auzi dect
aici, n cartierul mrgina.
Timocles se orient dup taberna din care apruser liberii ameii i
apuc pe strada care se fcea pe lng ea. Taberna era la parterul unei
insula cu patru caturi, iar ngusta strdu care ncepea aici era strjuit
ntr-o parte i alta numai de asemenea blocuri nalte. Balcoanele de la
catul nti i al doilea erau ieite att de mult n afar, nct aproape c se
uneau pe deasupra. ntre dou balcoane aezate fa n fa, gospodinele
ntindeau frnghii pline de rufe.
Timocles trebuia s ajung la cea de a treia insula, i s-l gseasc pe
un oarecare Gt Strmb, care locuia chiar jos, n rnd cu o potcovrie.
Nu mai fusese niciodat pe aici i mergea prin mijlocul strduei, s
nu se trezeasc cu cineva srindu-i n spate, i s-i nfig un cuit ntre
umeri. tia c asemenea ntmplri se petreceau destul de des i nu numai
aici, n marginea Romei.
174

Fu ajuns din urm de ali doi cheflii care se mpleticeau inndu-se de


gtul unor femei uoare, ceva mai treze dect ei, care tot ncercau s-i
liniteasc. Dar tocmai aceste ncercri le aa i mai mult pofta de
scandal, dei ele se strduiau s le explice c snt aproape de cas i c
trezesc vecinii. i aa se i ntmpl. La o fereastr de la catul al doilea
apru un cap de femeie care ncepu s-i ocrasc. Brbaii srir i ei, aa
c n curnd tot cartierul se trezi. Se ivir i la celelalte ferestre capete
somnoroase, iar lui Timocles i fu dat s aud njurturi i blesteme pe
care niciodat n-ar fi crezut c o s le asculte strigate n gura mare i nc
de femei. Totul se termin cnd prima femeie care apruse la geam i
vrs oala de noapte n capul chefliilor.
Na, trf, s te nvei minte! strig ea, plin de nduf. Aa am s-i
fac de fiecare dat.
Bine zici, vecin! strig o alta, Stai c le art i eu ce merit!
Ameninai astfel, brbaii se urnir din loc, trai de femeile speriate,
i se ndeprtar huiduii de cei de la ferestre.
Pentru Timocles pania fu binevenit, deoarece ajungnd n dreptul
casei cutate vzu la fereastr un brbat privind n urma celor patru.
l caut pe Gt Strmb, s-i transmit salutri de la un vechi prieten.
Dac te uii la mine de ce spui c-l caui, cnd l-ai i gsit? Sau nu
m vezi bine?
Timocles i ddu seama c, ntr-adevr, cel care i vorbise i justifica
porecla. n partea dreapt a gtului avea o cicatrice adnc, iar capul i era
puin aplecat spre umr.
Hai, spune odat cine te-a trimis la mine? Vreo pulama care
cltorete tot pmntul cu o corabie, fcnd-o s nainteze?
Altfel de prieteni n-ai?
Nu prea, dar poate c i-am uitat.
M-a trimis la tine unul care mi-a spus s-i amintesc povestea cailor
murgi din Perientus.
Lotrius! scap de pe buzele lui Gt Strmb numele celui care,
ntr-adevr, l trimisese la el.
Lotrius!
Asta nseamn c vii de pe cellalt rm, prietene, pentru c sufletul
lui l tiam trecut de Styx. Doar nu vrei s spui c prea iubitul Caron nici
nu i-a vzut sufletul?
Sufletul lui Lotrius e bine, Gt Strmb. Mai bine i mai n siguran
dect sufletul tu.
175

Dac e aa, hai s stm de vorb. Nu-mi nchipui c ai venit doar ca


s-mi spui c e sntos.
Gt Strmb vru s aprind opaiul, dar Timocles l opri:
Vorbim mai bine pe ntuneric.
A, nu prea vrei s-mi ari mutra, se dumiri gazda.
Era chiar adevrul, pentru c altfel n-ar fi nfruntat primejdiile nopii.
Am faa ciupit de vrsat i nu-mi prea place s-o art, glumi
Timocles.
Lui Gt Strmb gluma i se pru reuit, i rse din toat inima.
Atunci d-i drumul!
n locuina vecin se auzir deodat chiote nfundate, i smucituri, i
izbituri care l fcur pe Timocles s sar ntr-o parte i s-i duc mna la
bru, pentru c sub penula avea o sabie scurt.
Stai, stai, nu te speria! Vecinul e un libert de curnd eliberat. A
mncat odat btaie aa de stranic, nct o viseaz n fiecare noapte.
Btu cu pumnul n peretele de scndur care desprea cele dou
locuine.
Hei, Rostatus, iar mnnci btaie? Trezete-te i fii cuminte, c eti
liber!
Se auzir mormituri de om somnoros, dovad c loviturile n perete l
treziser. Ar fi putut scula i un mort.
Nu te culca iar cu faa-n sus, c sfori i nu m odihnesc toat
noaptea, strig Gt Strmb vecinului, apoi se aez pe un scunel n faa
musafirului. Stai colea, nu te speria de orice. Dar parc mai nti ar trebui
s-mi spui unde e Lotrius.
M-a rugat s-l las pe el s-i spun, cnd s-o ntoarce acas.
Gt Strmb rse iar, plcndu-i rspunsul tnrului.
Da tii s-i ii gura, biatule! Ai nvat repede c cine nu
plvrgete, triete mult.
Ce mi-ar mai fi folosit, dac a fi nvat prea trziu?
Gt Strmb se dovedea sensibil la fiecare vorb de duh pe care o saluta
prin hohote nereinute. Timocles ns nu avea de gnd s petreac noaptea
cu el, aa c-i spuse ce voia:
Lotrius mi-a jurat c eti singurul om din Roma care poate s
gseasc un sclav. N-o s-i spun dect c l cheam Zuro.
De ce neam e?
Dac.
Dac?! se mir sincer Gt Strmb. Pi cnd a fost fcut sclav?
176

n rzboiul care s-a terminat.


i ce te intereseaz pe tine sclavul sta?
Lotrius mi-a spus c tii s ntrebi numai ceea ce trebuie.
Aha!
Gt Strmb rmase pe gnduri, pentru c musafirul nu-i cerea un lucru
prea uor. i se prea c vrea s afle ct mai repede.
Eti sigur c face s-mi bat capul cu afacerea asta? S tii c te
cost ceva denari Trebuie s umblu, s ntreb, s dau multe cni de vin,
s
Timocles i arunc pe mas o pung plin, astfel c ochii lui Gt Strmb
sclipir avizi, dndu-i seama dintr-o ochire c nu erau prea puini.
E numai o arvun, s tii, Gt Strmb! D-i toat osteneala s afli
ct mai repede ce i-am cerut i ai s fii mulumit.
Gt Strmb i frec barba crescut de zece zile, fcndu-i gura pung,
semn c gndete: Cine-o fi tinerelul sta? se ntreba el, privindu-l piezi,
dar nu-i vedea dect conturul fetei. Oare merit s-i fac de petrecanie? Nu
cred s mai aib ceva la el. La urma-urmei, o s mai vin. Un cuit ntre
coaste pot s-i vr i dup ce-i fac treaba i vine s-mi plteasc. Timocles
credea c Gt Strmb se gndete n acest timp la ceea ce ar trebui s fac
pentru a-l gsi mai repede pe Zuro.
S-a fcut! primi el trgul. Chiar de mine mi pun oamenii la treab.
Dac zici c e?
Dac.
i cum arat? O fi vreunul mic i pricjit, pe care l-o fi trimis
stpnul la ar, sau e solid, s-l caut pe la gladiatori?
Mai nalt i mai solid dect mine. Biat frumos i vnjos. Zuro e
numele lui.
Bine c tiu toate astea. Vd eu ce fac.
Unde s te mai ntlnesc?
Nu vii aici?
E cam departe
Aha! M gseti n fiecare zi n forum boarium, c acum m
ndeletnicesc cu negoul de vite. Cum cobor panta din Capitolium, dai de
mine n primul ir de negustori.
Timocles, dup cele aflate de la Lotrius, bnuia ce fel de negustor era
Gt Strmb. Oamenii lui furau vitele de prin mprejurimi, iar el le vindea.
Privindu-i mutra, Timocles se gndi c astfel de oameni ddeau de
lucru celor din cohorta IV Vigilum, care i avea sediul n apropiere.
177

Socotind c treaba era aranjat, i ur lui Gt Strmb noapte bun.


Noapte bun? fcu pungaul. Acum e timpul cnd pot s-mi gsesc
oamenii n paturi, ca s stau de vorb cu ei i de mine s porneasc la
scotocit oraul. Abia dup tertia vigilia ajung s-mi pun capul pe pern:
Crezi c uor o s ctig denarii tia? Cum ai spus c-l cheam?
Zuro.
Dau eu de el, fii linitit.
Timocles i vzu de drum.
A doua zi, se duse la Arria cu puin timp nainte de a pleca spre Circus
Maximus. Mai mult ca s scape de nghesuiala din ora, dar i pentru c
tia c ea nu poate merge altfel, se urcase n lectic.
Arria i se nfi att de frumoas, cum n-o vzuse niciodat. Era mai
mult dect o femeie frumoas, era o femeie frumoas i fericit. i
strluceau ochii, obrajii, prul n care i prinsese o mic diadem de aur
btut n smaralde. Prul negru prea i mai negru, mpodobindu-i faa ca
laptele, dat cu past de ceruza adus tocmai din Rodhos, singurul loc
unde se prepara bine aceast pomad de albit. Dinii, frecai cu petale de
trandafiri, strluceau ca perlele.
Timocles rmase mut de admiraie, iar uimirea lui o fcu i mai
fericit.
Am vrut s fiu frumoas, nct s-i rspltesc toate necazurile prin
care ai trecut ca s vii la mine.
Dar tocmai aceste cuvinte, care ar fi trebuit s-l bucure, l ntristar.
Arria era ns prea fericit ca s zreasc umbra ce trecuse peste chipul
lui.
Timocles i recunoscu lectica din lemn de lmi de Mauritania,
ncrustat cu filde i aur.
Se urc i el n lectica lsat de stpna casei nchiriate, i se
ndreptar spre circ. Prin cine tie ce apropiere de gnduri, n mintea lui
Timocles apru chipul Manniei, mbrcat n ia ei esut din fir subire de
cnep. Butes nu-i lsa fata s se poarte dup ultima mod venit de la
Roma, nu-i cumpra mtsuri aduse de negustorii romani i greci tocmai
din orient. inea la portul strbun, dei, mai ales dup pacea cu
Domitianus, trgurile fuseser umplute de lucruri alese care luau ochii
oricrei femei.
Nu-l smulse din aceste gnduri dect hrmlaia din ce n ce mai mare a
oraului i strigtele lui Callistos care alerga n fa, fcnd loc lecticei.
178

Se putea spune fr nici o greeal c toat Roma se ndrepta spre


Circus Maximus. Aproape_nu-i venea s crezi c aceste ruri nesfrite de
oameni vor ncpea n tribunele circului. Peste puin timp, 150 000 de
oameni aveau s strige i s se zbat i s vocifereze n fel i chip.
Rumoarea care izbucnea n anumite momente ale ntrecerii, se auzea pn
n cele mai ndeprtate cartiere, dar cine s-o asculte, cnd aproape toat
suflarea Romei se afla aici?
Arria avea locul chiar n apropierea tribunei strjuite de coloane zvelte
de marmur roie, n vrful crora vegheau doi vulturi cu aripile ntinse,
gata de zbor. Aici lua loc nsui mpratul. Loja era conturat, spre aren,
de un parapet rotund din marmur alb. Ghirlande de flori se arcuiau n
jos, iar n partea central un covor oriental, esut n minunate culori vii,
arta chiar locul unde urma s se aeze Traian. n spatele acestei loji se
deschidea o intrare larg, marcat de cte dou coloane de-o parte i de
alta, n care se termina parapetul n semicerc. Coloanele corintice se
continuau printr-un masiv bloc de marmur, deasupra cruia strjuiau
statuile a doi gladiatori. O prelat apra de soare aceast loj imperial.
De la ea, ntr-o parte i n alta porneau tribunele spectatorilor, pe trei
nivele: n primele dou se sttea pe bnci, n cel de al treilea, n picioare.
Dadas privi circul pe care nu-l mai vzuse de atta timp. Arena i se
pru fr de sfrit. n mijlocul ei se nla spina platforma placat cu
marmur de culoare nchis nalt de un stat de om, n jurul creia se
roteau pistele de alergare. ntre tribune i piste se nla zidul de
siguran, dincolo de care se adncea un an lat, umplut cu ap n zilele
luptelor cu animale slbatice. La capetele acestei spina se nlau trei stlpi
masivi, uguiai ca o cciul, lipsii de ornamente i cioplii din piatr
comun. Cnd ajungeau la ele, carele trebuia s ocoleasc, i miestria
celui care conducea era tocmai aceea de a trece ct mai aproape de ele,
pentru a scurta drumul.
Cu mare greutate, Arria reui s-i fac i lui Timocles loc lng ea, apoi
se bucur ca un copil vznd circul gemnd de oameni.
E o mare srbtoare! spuse ea, dnd glas bucuriei, dar uitnd ce se
srbtorea.
Cnd nu e srbtoare la Roma? ntreb Timocles cu o ironie n glas
care o izbi. Rare snt zilele fr srbtoare. Dac nu e Saturnalia, e
Vinalia, dac nu e Vinalia, e Lupercalia, i dac nu e nici una dintre ele, e
Pasilia sau Gerialia. Iar n rstimpuri, bineneles c nimeni nu se
179

plictisete, pentru c au destui grij s organizeze nite robigalia1 sau


consualia2 caraghioase.
Arria l privi aproape speriat de mnia pe care o simea sub fiecare
vorba. O mnie surd, reinut, care i tie toat bucuria.
Nu am dreptate? Roma nu duce lips de srbtori. Are mprai, a
repurtat victorii, trebuie s le srbtoreasc.
Timocles! opti ea, nspimntat. Vrei s plecm?
Nu, dimpotriv! tii c-mi plac cursele de cai.
Eti att de trist i att de furios!
mi ceri s fiu vesel la serbarea nfrngerii mele?
Schimbul lor de cuvinte fu ntrerupt de sunetul nalt al trompetelor,
care anunau sosirea mpratului i nceperea curselor. Izbucnir strigte
de Ave Caesar! care se preschimbar ntr-un vacarm. Mulimea i
exprima astfel recunotina fa de cel care i procurase distracia. Poporul
Romei avea ceea ce dorea: panem et circenses. Pine i circ se strduiau i
mpraii s-i dea, ca s-l ctige de partea lui, s-i mreasc
popularitatea. Srbtoarea ntrea fiecrui plebeu sentimentul c e
cetean al unui popor mare, puternic, nvingtor, care avea ntreaga lume
la picioarele lui. O victorie srbtoreau i astzi, ca de attea alte ori. O
victorie care i ntrea acest sentiment de superioritate.
Uralele contenir greu, cnd n aren aprur atelajele. n ziua aceea
se anunaser 50 de ntreceri, fiecare din cte 5 tururi de pist. De obicei
aveau loc 75, i chiar 100 de ntreceri, dar astzi programul era completat
cu o mulime de alte jocuri i exerciii, care mai luau din timp.
Defilau mai nti carele cu doi cai, apoi cele cu trei i patru. Fiecare
auriga vizitiu de care se strduia s stea ct mai demn, ct mai sigur de
el, s in hurile ct mai strns, iar caii s-l asculte i s-i priceap cea
mai mic dorin.
Luni de zile munciser mpreun cu antrenorii, ca s nvee caii s
calce nervos, n rnd, s nu depeasc nici cu un deget n dreapta sau n
stnga. Harnaamentul fiecruia era n culoarea grajdului pe care l
reprezenta. Erau patru factiones n ntrecere, fiecare bucurndu-se de
popularitatea ei.
n turul de onoare aprur mai nti cei din factio albata facia alb
cu harnaamentul i mbrcmintea vizitiului albe. Big carul cu doi cai
1
2

Curse de saci.
Curse de mgari.

180

era urmat de triga carul cu trei cai i de cvadriga carul cu patru


cai. Defilau n rnduri de cte patru, nfiornd asistena, mai ales c cei din
factio albata, ca s impresioneze i mai mult spectatorii, puseser s
defileze numai cai albi, la toate atelajele. Fur, ntr-adevr, primii cu
deosebite strigte de bucurie.
Vizitiii fascinau zecile de mii de oameni, stnd mndri n picioare, cu
biciul rezemat de umrul stng i cu dreapta innd hurile. Voiau s par
adevrai Apollo n ochii asistenei. Figurile energice, mndre, sigure nu
ateptau dect ovaiile celor din tribune. Se auzir dealtfel ncurajrile celor
care i cunoteau.
Hai, Sertorius!
Hai, Decidius!
Hai, Iolaus!
Iolaus era ntr-o cvadriga i prea cel mai cunoscut, pentru c la
apariia lui vacarmul crescu deodat, ca la un semn. nsi porecla lui
pentru c era o porecl arta c e un conductor de prima mn,
cunoscut fiind c Iolaus a fost nepotul lui Hercules, care l-a ajutat pe erou
s omoare Hidra. Legenda spunea c Iolaus a ctigat ntrecerile olimpice
cu ajutorul cailor primii n dar de la Hercules.
Urmar apoi cei din factio prasina, cu harnaamentul i
mbrcmintea vizitiilor de culoare verde, i dup ei carele din factio
russata, cu mbrcmintea n rou. Ultimii aprur cei cu harnaamentul
i mbrcmintea albastre factio venata.
Fiecare facie era primit cu urale de un alt public, unul mai zgomotos
dect cellalt. n aer se simea de pe acum o tensiune de parc ceva avea
s se sparg i s cutremure totul. Fiecare spectator era stpnit de o
nerbdare pe care nu i-o putea ascunde, i nici nu voia. Era cu neputin
s nu te cuprind nelinitea, Orict de nepstor ai fi fost din fire i orict
de puin pasionat. Exaltarea general te fura i te trezeai ca toi ceilali.
Arria se schimb ca prin farmec n clipa apariiei atelajelor. Czu
repede prad tensiunii generale, tria emoia apariiei fiecrui nou rnd de
patru care. Cunotea i ea o bun parte din auriga i, de cteva ori, chiar i
strig ntr-un elan nestpnit.
Pe acelai rnd cu Arria i Timocles mai erau dou femei elegante,
alturi de doi patricieni cu prul crunt. n faa lor, civa tineri excentrici
vociferau mai tare dect toi ceilali, nu att din entuziasm, ct ca s fie
vzui i auzii. Toat mnia lui Timocles se ndrept mpotriva acestui
grup de snobi glgioi.
181

Dar iat c trompetele care anunaser parada carelor tcur i


atelajele se retraser, rmnnd numai patru biga, cte una de fiecare
culoare. Se aliniar i ateptar semnalul de ncepere. Hrmlaia de
nedescris de pn atunci se molcomi deodat, ca o furtun de primvar.
Era linitea dinaintea unei noi furtuni, de parc toi cei care aveau s se
dezlnuie i pstrau forele pentru o nou izbucnire furioas. Singuri
snobii din faa lui Timocles continuau s plvrgeasc despre ansele
fiecrui atelaj, ncheind noi pariuri.
Trompetele rsunar iar, fcnd s treac un fior prin ntreaga
asisten. Un murmur surd se rspndi n aren, i privirile tuturor se
ndreptar spre tribuna mpratului, alturi de pretorul organizator al
ntrecerilor. Acesta inea n mn nframa alb, creia, obinuit, i ddea
drumul n aren, anunnd nceperea cursei. De data aceasta ns, pentru
c era mpratul de fa, pretorul i oferi lui nframa. Traian se plec puin
deasupra balustradei acoperite cu covor scump i arunc bucata de
mtase alb. n aceeai clip pocnir bicele vizitiilor i caii smucir
hurile, zvcnind nainte. Nframa dezlnui i ncurajrile celor din
tribune. Se, prea c cel care conducea carul rou nise mai bine i luase
un avans de civa pai. Fiind al treilea pe pist, el ncerc s taie calea
celorlali, pentru a trece pe culoarul mai apropiat de cele trei meta, stlpii
rotunzi de piatr masiv, care trebuiau ocolite. Reui s depeasc
atelajul albastru, dar caii ajunser bot lng bot cu cei ai atelajului alb.
La al treilea tur, situaia se pstra aceeai, dei spectatorii ncurajau
frenetic atelajul rou.
Ohe Tivo! Ohe Tivo!
Carele treceau ntr-un zgomot asurzitor de roi, ridicnd praful n urma
lor. Caii alergau cu nrile n vnt, aternndu-se pe pmnt, i mai ales la
ntoarcere era o minune c vizitiul rmnea n picioare.
Ohe Tivo! Ohe Tivo!
Al patrulea tur dezlnui tribunele ntr-un strigt uria de entuziasm
cnd, n sfrit, biciuind disperat caii, Tivo ni n faa atelajului alb i
trecu primul chiar pe lng cele trei meta, aproape lovindu-le. Nimeni nu se
mai ndoia c el este nvingtorul. i aa se ntmpl.
Tivo! Tivo! Tivo! scandau mii de glasuri, n timp ce biga trecea la pas,
fcnd turul do onoare. Celebrul auriga i saluta entuziatii susintori.
Timocles observ c n tribuna mpratului se afla un brbat care abia
depise vrst de patruzeci de ani i care tria exagerat, pentru rangul lui,
bucuria cursei. Alturi de el sttea un senator crunt, i el nefiresc de
182

zgomotos n bucuria de a-l fi vzut pe Tivo nvingtor.


Cnd Tivo ajunse iar n dreptul tribunei, fu ntmpinat de un trimis al
prefectului, care i nmn o tav de argint pe care se afla o grmad de
monezi de aur. Darul fu salutat cu o nou explozie de bucurie n tribune.
Cine este brbatul din spatele mpratului, care salut att de
exagerat victoria lui Tivo? ntreb Timocles.
Nu-l cunoti? se mir ea, apoi i ddu seama c rspunsul n-o s-l
bucure.
Arria se ls furat de altceva, ocolind rspunsul; aceast ovial l
fcu s insiste:
Ar trebui s-mi spui cine este, altfel n-am s ajung s cunosc
oamenii de seam ai Romei.
N-ai s-l mai ntlneti mult prin Roma. Cred c a venit anume
pentru aceste srbtori. E Longinus, comandantul Legiunii VII Claudia.
Timocles i-a neles ezitarea. Legiunea VII Claudia i avea taberele la
Viminacium i fusese una dintre acelea care se btuse cel mai hotrt n
rzboiul abia ncheiat.
i cel de lng el?
E Silius, senatorul. Poate e ultima dat cnd privete alergrile din
locul pe care l ocup.
De ce?
Se aude c va fi ters de pe lista senatorilor. Pasiunea lui pentru
curse i pentru pariuri l-a fcut s-i vnd toat averea.
E mbrcat n mtasea cea mai fin.
Tot ce i-a mai rmas dintr-o avere uria.
ntre timp, n locul de pornire se aliniaser carele cu trei cai,
ateptnd, ntr-o perfect linite, semnalul de pornire. El fu dat i iar se
pornir strigte asurzitoare, ca i huruitul, mai puternic nc, al roilor.
Vizitiii biciuiau caii fr mil, cu vergi lungi, visnd numai gloria i ovaiile
mulimii.
De data asta atelajul alb reui s se strecoare primul i nu mai fu
ajuns de nici un altul. Se prea c pentru toi victoria lui era neateptat,
deoarece ncurajrile erau rzlee. Puini pariaser pe ei, iar ceilali nu mai
aveau nici o speran ca s ndemne atelajul n care crezuser.
Timocles mai mult privea spre tribuna mpratului, unde vzu o scen
neateptat. Btrnul Silius i smulgea prul din cap de necaz.
Oi mihi! Oi mihi! Vai mie!
Pariase mult i pierduse.
183

Nici Longinus nu prea mulumit de sfritul alergrii, dar atitudinea


lui era demn. i muca buzele, evident furios, dar privea demn turul de
onoare al nvingtorului.
Arria se bucura c nvinsese Pyranus, acesta fiind numele
necunoscutului auriga. Pyranus nu mai reuise niciodat s ctige o
curs, steaua lui se prea c abia acum ncepea s urce, dovedind c dei
este tnr se pricepe s struneasc bine caii. Puinii care l tiau, strigaser
Ohe Pyranus! n timpul cursei, fcndu-i numele cunoscut.
De ce te bucuri c a nvins? ntreb Timocles, gelos pe tinereea
vizitiului.
ntotdeauna mi pare bine cnd nvinge un necunoscut. Eu nu pariez
niciodat i pot s m bucur n voie.
n aren apru Iolaus innd patru cai n fru. Era, ntr-adevr, frumos
ca un Apollo i mai mndru chiar dect zeul. Cvadriga lui lucea de-i lua
ochii n btaia soarelui. Aprtoarea rotund a carului era acoperit cu o
foaie subire de aur. Harnaamentul prea i el btut n inte de aur.
Iolaus purta un coif cu creast nalt, de la jumtatea frunii pn la ceaf,
tot de aur. Caii, albi ca spuma laptelui, jucau nervos i bnuiai c numai o
mn sigur i inea asculttori. Din vuietul asurzitor al urletelor se form
un cor care scanda numele vizitiului: Io-la-us! Io-la-us!
Pornirea fu anunat de o izbucnire i mai mare a patimilor, dei nu-i
puteai nchipui pn atunci c s-ar putea o glgie mai puternic. Cvadriga
de aur reui s se smuceasc prima din loc i s le depeasc pe celelalte,
mai ales c era pe culoarul cel mai apropiat de meta. Iolaus ndemna caii
cu elegan, nu-i cravaa cu disperarea celorlali, animalele simind fiecare
intenie a conductorului. Cu coamele n vnt, cu nrile tremurnd, cei
patru cai purtau carul cu uurin. Se ntmpl ns ceva neprevzut.
Vrnd s ntoarc foarte scurt, roata izbi stlpul i cvadriga fu azvrlit
ntr-o parte, gata-gata s se rstoarne. Iolaus se cltin de pe un picior pe
altul, fiind n primejdie s ajung sub roile carului din urm. Caii simir
struna frului i ncetinir. Totul n-a durat dect cteva clipe, i vizitiul i-a
ndemnat iar la galop, dar a fost destul pentru ca alt car, cel albastru, s
se repead n frunte. Nu mai aveau de alergat dect dou tururi i era greu
s mai poat fi ajuns. Un vaier izbucni din mii, din zeci de mii de piepturi.
Curnd, sperana puse iar stpnire pe admiratori, vznd c Iolaus se
apropia de cel din fa. Izbucnir ncurajri dezndjduite! Carele treceau
ntr-un galop nebun, nvluindu-se unul pe altul n colbul ridicat de copite
i roi. Tribunele tremurau sub picioare.
184

Totul fu de prisos. Primul iei Decidius, rsturnnd cele mai sigure


pariuri!
Timocles nu-l scpa din ochi pe Silius. nelese c i de data asta
pierduse. i el, i Longinus, care prea s-i fie prieten.
Dup cea de a zecea curs, trompeii anunar pauza. Urmau s apar
cei care distrau publicul prin miestria lor de acrobai i clrei.
Aceste pauze erau binevenite, potoleau delirul arenei. Dup exaltarea
din timpul cursei, toi se simeau sleii de puteri, doreau cteva momente
de linite. Continua ns ncheierea pariurilor pentru cursele urmtoare, i
chiar dac nu mai asistai la dezlnuirea de patimi din timpul alergrii,
ascultai certuri, i vociferri, i ameninri. Alii fugeau spre carceres,
incintele de unde ieeau i unde se retrgeau carele, ca s-i mbrieze
sau s-l poarte pe brae pe auriga nvingtor, care le adusese cine tie ce
ctig. Muli ineau s-i mpart ctigurile cu aceti mari favorii i le
ndesau n palm mici averi. Femeile nu lipseau nici ele. Adesea i
smulgeau un frumos colier pentru a-l prinde de gtul vizitiului, acum zeul
lor.
n aren aprur patru clrei, fiecare cu cte doi cai. Alergau n galop
stnd n picioare pe amndoi caii deodat. Dup ce fcur o curs aa,
ncepur s sar de pe spinarea unui cal pe a celuilalt, dei erau la
oarecare distan i galopau. Primir ovaiile publicului, i n locul lor
venir alii, cu un singur cal. i ei clreau n picioare. La un strigt toi
patru fceau un salt, se ddeau peste cap n aer i cdeau tot pe cal.
Clrir ntr-un picior, apoi cu capul n jos, stnd n mini.
n spatele tribunei erau aezate mesele cu bunti la care cei
apropiai mpratului beau sucuri rcoritoare, acrioare, n care se
storceau lmi de Corcyra, i mncau bunti rare sau obinuite, dar
pregtite ntr-un fel anume. Alturi de stridii de Burdigala, gseai mrean
umplut cu alune, iar lng friptura de pasre ngrat cu smochine erau
limbi de fazan pregtite ntr-un sos dulce-acrior. Vase mari cu fructe
pstrate la rece te mbiau cu aroma lor. Pere aurii, aduse din Aricia, sat
aproape de Roma, renumit pentru livezile lui, smochine sau struguri
timpurii din Chios. Mncruri i buturi alese, dar uoare.
n timpul exerciiilor de clrie, Traian se retrase s soarb o butur
rcoritoare, fiind urmat de cei mai apropiai prieteni, printre care i de
mimul Pylades. O gard numeroas fcea zid n jurul lui. Trecur prin
apropierea Arriei i a lui Timocles.
A vrea s-l cunosc pe Pylades, opti Timocles. E un tnr frumos i
185

pare s aib i ceva minte n capul lui.


Pylades scrie versuri de o mare delicatee.
Arria l strig pe tnrul mim. Fur i ei lsai s treac spre mesele
ncrcate cu bunti.
Prietenul meu, Timocles, a inut s-i spun ct de mult te
preuiete.
Cei doi tineri sttur ndelung de vorb, i mimul i ddu seama c
are n fa un brbat care a cltorit foarte mult. Timocles aduse vorba
despre Aegyptus, povestindu-i cteva lucruri demne de vzut, apoi i
mrturisi motivul pentru care fcuse drumul pn la Roma:
Cnd am aflat vestea victoriei, m-am grbit s ajung la srbtorile
care tiam c se vor da. Mai mult dect att, m-am gndit s-i trimit
mpratului un nensemnat dar. Am comandat meterilor o Charta
Traiana, pe care n-au mai fcut-o niciodat. Tryphon librarul a rmas
entuziasmat cnd a vzut acel papirus, spunnd c n viaa lui n-a pus
mna pe un altul de aceeai calitate.
Pylades l asculta nedumerit. Oare cum voia acest grec s-i aduc
mpratului
un
omagiu?
Timocles
rspunse
nedumeririi
lui,
mrturisindu-i o tain.
Am auzit c mpratul a scris n aceast campanie un jurnal, dup
modelul marelui Iulius Caesar n timpul luptelor cu galii.
Este adevrat. Chiar mi l-a artat ntr-una din zile, citindu-mi multe
pri din De bello Dacico. M-am cutremurat ct de grele au fost btliile.
Dacii snt cumplii n lupt. Legiunile au cucerit pas cu pas fiecare
aezare. Te-ai nspimnta dac ai citi, de exemplu, ce scrie despre lupta
de la Tapae!
O, asta ar fi cea mai mare dorin a mea! Dar nu numai curiozitatea
m ndeamn. Dac a putea face rost de acest jurnal, l-a da lui Tryphon
s-l copieze pe papirusul de care i-am vorbit, fcndu-i o mare bucurie
mpratului. Spune-mi, n-ai putea s-l iei pentru un timp foarte scurt?
Doar ce l-a terminat de scris.
Cu att mai bine. Cere-i-l s-l citeti i i vom face mpreun bucuria
de a-i napoia jurnalul copiat pe cel mai fin papirus din lume.
Pe Pylades l cuceri ideea tnrului grec i i promise c, n aceeai zi
chiar, i va cere mpratului jurnalul de campanie. Ca orice militar fr
vocaie literar, Traian inea mult la jurnalul su. ncepuse s-l scrie
gndindu-se la Iulius Caesar, dar i lipsea talentul marelui nainta, aa c
opera lui nu era dect un ir de nsemnri seci despre lupte i locuri.
186

Timocles se trezi att de aproape de Traian, nct l fulger gndul


nebunesc c, dac s-ar repezi pe neateptate, l-ar rpune mai nainte ca
cei din gard s poat mica un deget. Dar ceea ce avea el de fcut era
prea de seam ca s rite mai nainte de a avea sigurana c totul va
merge aa cum dorea el? Avea un plan bun, ndrzne, de care trebuia s
se in. Iat c Fortuna era de partea lui. Dac totul se va desfura bine,
va ptrunde n cele mai nobile case din Roma, i de acolo la Traian.
ntrecerile din ziua aceea nu-l mai interesar ctui de puin, gndurile
fugindu-i la cu totul altceva.
Arria era cu adevrat fericit; nu se mai ferea de ochii lumii, aprea cu
Timocles peste tot. n timpul cel mai scurt, dragostea lor fu cunoscut de
toat Roma. Se tia c actria s-a ndrgostit de un nobil grec, putred de
bogat, ceea ce se vedea uor din viaa pe care o ducea. Arunca att de uor
aurul n stnga i-n dreapta, nct Timocles cuceri lesne prieteniile celor
mai de seam nobili de vrsta lui. n curnd, el i Arria erau nelipsii de la
petrecerile cele mai alese.
Nu a doua zi, dar trei zile mai trziu mimul i aduse Arriei jurnalul lui
Traian. Citindu-l, Timocles simise de multe ori dorina de a striga: Nu e
adevrat!. i de mai multe ori pe aceea de a-l rupe. Plec n grab la
Tryphon i i-l ncredin n mare tain, spunndu-i c are nevoie de el
ntr-un timp ct mai scurt. Librarul rmase cu gura cscat cnd vzu ce
i-a adus. i puse iari ntrebarea: Cine o fi tnrul acesta, care a putut
face rost de jurnalul lui Traian? De bun seam c merita tot respectul.
n privina tainei, nici o grij, toat Roma tia a doua zi c Timocles este
att de apropiat mpratului, nct i ncredinase jurnalul campaniei din
Dacia. Acest zvon l fcu i mai cutat pe tnrul grec.
Odat cu De bello Dacico, Timocles i adusese spre copiere i De
bello Gallico, a lui Iulius Caesar, voind s sublinieze apropierea dintre
faptele mree ale lui Traian i acelea ale ilustrului nainta.
n sfrit, sosi i ziua n care trebuia s se duc dup ele. Hotr ca
Pylades s-l nsoeasc la Tryphon. Se mprietenise ntr-atta cu tnrul
mim, nct erau aproape nedesprii.
Jur pe numele Minervei c n-am vzut oper mai frumos scris, se
minun mimul. Tryphon, opera asta o s-i aduc renume ct toate
celelalte la un loc.
Snt fericit c mi-am putut arta astfel recunotina fa de mprat.
Pylades lu cele dou papirusuri i se grbi s le ofere mpratului, n
187

timp ce Timocles, cu inima zvcnind de emoie i team, se ndrept spre


locuina Arriei. N-ar fi putut sta singur, i pe deasupra simea nevoia s
vorbeasc despre cele dou cri. Pylades i promisese c va trece i el pe
la Arria, s-i spun cum a decurs ntlnirea cu mpratul.
Traian l primi pe tnrul Pylades, dar nu fr s se ntrebe ce s-o fi
ntmplat de venise nechemat, pentru c mimul nu urca n Palatinus dect
la invitaia mpratului.
Ce te aduce, Pylades, la mine, la un timp att de nepotrivit? l
ntmpin Traian.
Nerbdarea.
Nerbdarea?
Numai ea. n clipa n care am avut n mn aceste dou suluri de
papirus, n-am mai putut atepta s m chemi i am ndrznit s m
nfiez singur.
i ntinse cele dou papirusuri. Pe Traian l mir protocolul atelierelor
din Sais.
Charta Traiani?! murmur el, i Pylades descifr pe faa mpratului
o und de mulumire. Cine a adus acest papirus, Pylades?
Un tnr entuziasmat de vestea victoriilor tale.
Tu eti acela.
Nu, Traian, eu doar l-am ajutat s-i mplineasc visul. Este vorba
de bunul meu prieten Timocles, ce se trage dintr-o veche i nobil familie
din Beoia. Cnd s-a rspndit n toat lumea vestea victoriei tale, se afla n
Aegyptus, unde ncrca o corabie cu papirus.
Entuziasmul lui a fost att de mare, nct a comandat meterilor s
fac un papirus cum nu mai e altul. Iat, l ai n fa, i uor poi s-i dai
seama c, ntr-adevr, nu exist un altul mai bun. Visul lui era s-i scrie
opera pe acest papirus care-i poart numele. Eu l-am ajutat s-o fac.
Oare cum ghicise tnrul grec c n sufletul lui Traian zcea dorina de
a fi ca Iulius Caesar? Cum de ghicise c acest jurnal l scrisese cu gndul
ascuns de a rmne urmailor ca i De bello Gallico? Entuziasmul
tnrului negustor l bucur pe sobrul Traian ca cel mai sincer omagiu
care se putea aduce faptelor lui de arme.
Spune acestui tnr c vreau s-l cunosc, Pylades. Plec din Roma
pentru un timp scurt. La ntoarcere vino cu el. Bnuiesc c trebuie s fie
un spirit ales.
Un mare iubitor de poezie i filozofie.
Spune-i c m-am bucurat citindu-mi opera pe acest papirus.
188

n curnd toat Roma va scrie pe Charta Traiani, pentru c n


Aegyptus se lucreaz alte suluri de papirus cu acest protocol pe ele. El s-a
grbit s le ia pe primele i s le aduc aici.
Pylades alerg ntr-un suflet la Timocles s-i dea vestea mare c
Traian vrea s-l cunoasc.
Se apropia clipa cea grea!
Nu te bucuri? se mir Pylades, pierzndu-i entuziasmul n faa
aparentei rceli cu care prietenul primea marea veste.
Cum poi rosti aceste vorbe, Pylades? Snt ntr-atta de uimit i de
bucuros, nct am rmas ca o marmur.
l mbri pe mim, mulumindu-i, dar gndindu-se mereu c a sosit
clipa
i cum nimic din viaa modern a Romei nu rmnea o tain, se afl i
vestea c Arria i Timocles fuseser invitai de Traian. Tnrul grec cucerea
repede lumea aristocraiei romane. Tryphon, dealtfel omul cel mai
frecventat de nalta societate, sporea zilnic popularitatea lui Timocles,
povestind ce sum pltise pentru copierea operei lui Traian. Se prea c
are un venit de senator, nu numai de cavaler.
Un alt fapt care fcea s se vorbeasc mult despre Timocles era,
desigur, dragostea Arriei, femeia care respinsese de cteva ori cele mai
nobile prietenii. i cum ndeobte este cunoscut c preuieti mai uor un
om care ajunge acolo unde tu nu reueti, tinerii elegani ai Romei se
uitau cu pizm la el, dar i cu respect. Se ajunse pn acolo, nct fiecare
socotea o cinste s aib printre invitaii si pe frumoasa Arria i pe
elegantul ei prieten. La bunul gust al lui Timocles se aduga acela al
femeii, astfel c tnrul grec fu curnd recunoscut ca unul dintre cei mai
elegani brbai ai Romei. Muli l numeau Petronius, asemuindu-l cu
celebrul autor al Satyricon-ului, la timpul su arbitram elegantiorum al
Romei.
Zilele treceau ntr-o fug ameitoare cum nu mai trise Timocles
niciodat n viaa lui. Se trezea dimineaa, i lua baia i micul dejun,
alctuit mai ales dintr-o bucat de brnz i fructe, pentru c ncepuse s
se ngrae, apoi se urca n lectic i se ndrepta spre Arria. Dac nu se
ducea el, sosea actria, ctre ceasul al cincilea, i rmneau mpreun pn
spre sear, cnd se pregteau de o nou vizit.
Fericirea Arriei ar fi fost deplin dac nu l-ar fi gsit din cnd n cnd
pe Timocles abtut sau dac nu l-ar fi furat att de des gndurile.
Uneori mi se pare c nu eti fericit la Roma. Te gsesc trist i
189

ngndurat, dei ar trebui s fii cel mai fericit muritor. Ai venit aici chemat
de dragostea mea, i ea este pe deplin a ta. Ai ajuns att de cunoscut la
Roma, nct adesea mi simt inima mucat de gelozie, privind femeile care
te sorb din ochi. Sntem poftii n cele mai alese familii, iar n curnd chiar
mpratul va sta de vorb cu tine. Celor de-acas trebuie s le fie greu
acum, i dac ai fi rmas acolo, ai fi suferit urmrile nfrngerii. O,
Timocles, tu eti o fire prea aleas ca s trieti printre barbarii mirosind a
blan de oaie.
Te neli, Arria. Eu am firea obinuit a poporului din care m trag,
nu snt mai altfel dect ceilali.
i pare ru c ai venit?
Nu este ce-i nchipui! o liniti el, mbrind-o. Tu eti singura
fiin care mi rscolete sufletul.
Te vd ngndurat.
Poate c m gndesc la fericirea mea, Arria! Am dobndit ceea ce am
dorit mai mult. Tu tii c prea mult fericire copleete omul.
Cum s nu te liniteasc asemenea vorbe?
Adevrul era altul. Timocles ncepuse s se team c Zuro nu mai este
n via. De cnd se dusese n noaptea aceea la Gt Strmb, trecuse timp
mult, iar pungaul nu-i dduse nc nici o veste. La fiecare dou zile
Callistos lua drumul spre Forum boarium, dar nu primea nici un rspuns.
Gt Strmb se jura c n-a rmas cas din Roma n care s nu-i fi trimis
oamenii s ntrebe de acest Zuro, dar nimeni nu tia de el.
Chiar n clipa de fa, Callistos se dusese s-l ntlneasc pe punga,
n timp ce Timocles i Arria Plnuiau cum s se mbrace pentru ospul
din seara aceea. n sfrit, reuiser s fac n aa fel nct s fie invitai de
Longinus, cunoscutul comandant al legiunii de la Viminacium, i el unul
dintre srbtoriii acestor zile. Toi cei invitai se ateptau la o primire
fastuoas din partea gazdei, bnuind c Longinus vrea s arate c s-a
nfruptat bine din przile rzboiului. Ct fuseser de mari aceste przi nu
tia nimeni precis, dar se credea c au fost nsemnate, dac mpratul
dduse plebeilor un congiarium de 650 denari. Despre Cassius Longinus
se tia c nu este prea bogat i c se ridicase n ranguri militare mai ales
prin meritele, pe care nimeni nu i le punea la ndoial. Dar mai puini
tiau c n acel timp comandantul era un om srac. Crezuse i el, ca i
ceilali, c przile acestui rzboi vor fi pe msura legendelor care se
spuneau despre Dacia, dar se nelase. Nu att n privina aurului, care era
ntr-adevr n Dacia, ci n privina prii care i se cuvenise lui. Rzboiul
190

nefiind dus pn la capt, comoara, sau comorile lui Decebalus,


rmseser la Sarmizegetusa. De aceea, primul care se opusese din
rsputeri ca rzboiul s nceteze, i l sftuise pe Traian s continue lupta
pn la cucerirea total a Daciei, fusese Longinus. Timocles tia asta de la
Butes, tatl Manniei care se dusese n solie la Traian s cear pacea, i l
auzise pe Longinus ndemnndu-l pe mprat s nu primeasc. Priceputul
comandant de oti fcuse mari datorii nainte de a porni n campanie, fiind
convins i el, i creditorii, c la napoiere va achita totul cu vrf i ndesat.
Traian, care l preuia ca militar i inea mult la el, nu-l ascultase n
privina pcii. Revenit acas, Longinus nu putea s renune la stilul su
de via, continua s ntrein o cas deschis, tocmai pentru a nu da de
bnuit c a ajuns n sap de lemn i c triete numai de pe urma ctorva
cunoscui feneratores cmtari care mai aveau ncredere n steaua lui
i l mai mprumutau, lundu-i dobnzi att de mari, nct n timp scurt
datoriile lui se dublaser. Unchiul su, senatorul Silius, alturi de care-l
vzuse Timocles n ziua curselor de care, era n aceeai situaie, fiindu-i cu
neputin s-i ajute nepotul de sor. Amndoi pariaser nebunete,
spernd ntr-o redresare a situaiei, dar la sfritul curselor se trezir i
fr ceea ce mai avuseser.
Cel care umbla disperat s fac rost de noi mprumuturi era Silius,
deoarece Longinus nu voia s-i umbreasc gloria de care se bucura acum
la Roma. Nu prea avea mare succes btrnul senator, pentru c toi
cmtarii cunoteau acum sfritul rzboiului i rezultatele lui pentru
Longinus. De unde s mai fac rost de aur acest priceput comandant, dac
nu din przi? Se auzea, e adevrat, c Traian i-a fgduit titlul de
comandant peste toate teritoriile care rmseser cucerite de legiuni n
Dacia i, desigur, va avea un frumos ctig de pe urma acestei nalte
funcii, dar pn atunci creditele erau nchise.
ntruct Longinus voia cu orice chip ca srcia lui s rmn o tain,
pregtise o mas mprteasc. Nu bnuia c muli dintre cei care aveau
s bea i s mnnce tiau c petrecerea era dat pe bani de mprumut i
c el nu se napoiase din Dacia cu cine tie ce.
Arria, tocmai pentru c mergea la un asemenea mare osp, despre
care avea s vorbeasc toat Roma i unde ntlnea ntreaga aristocraie a
oraului, voia s fie mai frumoas dect oricnd. Sttea lungit n pat i,
mncnd o banan, i explica lui Timocles cu ce bijuterii se va mpodobi.
mi pun o pereche de cercei pe care n-am mai purtat-o pn acum.
Vreau s am cele mai frumoase i mai mari perle. Fiecare cercel are cte
191

dou, ncrustate n aur rocat, de aceeai culoare cu colierul. Ai vzut


colierul meu din aisprezece perle?
Nu, niciodat.
Snt sigur c n-o s fie nici unul mai frumos. E lung pn la bru i
l rotesc de dou ori n jurul gtului.
Un ho care i l-ar smulge ar tri o viat ntreag de pe urma lui.
Trei din cele aisprezece perle snt uniones, mai mari dect unghia.
Am i trei brri, mi le voi nira pe bra, iar n toate degetele cte un inel.
Vrei s-i dau i ie?
Nu snt obinuit.
Cel mai elegant brbat al Romei s nu poarte n degetul mic un inel?
i druiesc eu unul. Bijutierul a modelat pe el un Hercules n lupt cu leul
din Nemeea.
Fur ntrerupi de strigtele disperate ale lui Callistos, care amenina
s intre pn n cubiculum. Auzindu-l, Timocles se grbi s-l ntmpine,
tiind de unde vine.
Stpne, Gt Strmb zice c a dat de un sclav care tie unde-i Zuro.
Unde?
O, stpne, l crezi att de prost pe cel mai mare punga al Romei?
Atunci cum s-i dau crezare?
Trebuie s-l crezi, stpne, pentru c din ceea ce mi-a povestit,
mi-am dat seama c despre el este vorba. Mai exista un ndrtnic ca el n
toat Dacia? De dou ori a ncercat s fug, ct a fost la Roma, i dac de
capul stpnului nu s-ar fi inut cei mai de seam laniti, gata s-l
plteasc cu denari grei, trecea de mult apa Styxului. Lanitii cred c dac
l vor avea n colile lor de gladiatori, n scurt timp n-ar mai exista un altul
care s-i stea n fa. i prostul de Zuro, n loc s se pregteasc pentru
faim, d bir cu fugiii. El trebuie s fie, stpne, ntrul de care-i
vorbesc.
i ce vrea Gt Strmb?
Mai ntrebi, stpne? Ce poate s vrea un punga, dac nu bani?
Dar cnd a auzit cte parale vor s dea lanitii pe Zuro, s vezi ce pre s-a
trezit s cear! M-ateapt, stpne, cu cincizeci de taleri. Dar a zis s m
duc n clipa asta, pentru c altfel se rzgndete i se duce la un alt lanist
s-i vorbeasc despre acest dac grozav. Gt Strmb te crede lanist.
Foarte bine, Callistos. Alearg la el. i aduc chiar acum talerii.
Se napoie n cubiculum, deschise cufrul n care avea banii i arunc
ntr-o pung preul cerut de punga. Arria nu-l ntreb nimic, dei era tare
192

curioas s tie ce face cu atta aur. Dup ce Timocles prsi camera fr


s-i dea vreo lmurire, Arria se apropie de lad, pentru c zrise ceva care
nu putea dect s trezeasc interesul unei femei. Un mic vas de argint, pe
care-l bnuia plin cu cel mai ales parfum. Socotind c i-ar face plcere lui
Timocles s o gseasc parfumat, lu micul vas i ncerc s-l deschid.
Capacul micii amfore era att de bine strns, nct se chinui zadarnic. l
prinse n cele din urm cu dinii i ncerc s-l trag. n clipa aceea
Timocles intr n cubiculum i Arria auzi un ipt nfiortor.
Nu! Arria, oprete-te!
Femeia nu pricepu ce fcuse att de ru, nct s ndrepteasc
strigtul lui nefiresc.
Ce ce-am greit., dragul meu? ngima ea, vrnd s-l liniteasc.
N-am vrut s te supr.
Sttea cu amfora n mn, fr s-i dea seama c el se atepta s-o
vad cznd din clip n clip. La ce altceva s-ar fi putut gndi, cnd o
vzuse trgnd cu dinii de capac, iar Vezina i spusese c licoarea
dinuntru, pus pe piele, scurteaz zilele unui om.
Te rog d-mi asta!
Am vrut s m parfumez Nu e parfum n ea?
Ba da parfum De fapt nu
Ar fi dat toat lada de aur pentru o minciun bun, dar nu-i venea
nimic n minte att de repede.
Dar ce Timocles.
Vezi Arria. tu nu ne cunoti La noi, n Dacia, exist un cult al
strmoilor Cnd i moare o rud apropiat mama, tatl pui ntr-un
mic vas cteva picturi din sngelui lui, pe care-l pori la tine, s te ajute n
orice mprejurare Cnd i este mai greu, iei n palme vasul i-i rogi
strmoul s fie alturi de tine. Pn am ajuns aici, l-am purtat la gt, legat
cu lniorul pe care-l vezi c-l are
Ooo?! se nfior Arria de ceea ce auzea. i al cui snge este?
Minciuna odat gsit, i veni uor s continue.
Tatl meu! Cnd am vzut cum ii amfora era ca i cum i-ai fi but
sngele.
Arria se cutremur i i nelese spaima. i ea avea amulete la care
inea i de care nu se desprea. Dar ceea ce purta Timocles n acel mic
vas era cu totul altceva, inea de o credin a poporului lui.
Iart-m, am crezut c e parfum. Vasul e att de frumos cizelat
tiu, draga mea, neleg ce ai vrut. S nu ne mai gndim la
193

ntmplarea asta. Spune-mi mai bine cum i faci cocul pentru ospul de
azi?
Iat un subiect care nu se putea s n-o fac pe Arria s uite de toate
celelalte. Era fericit c-i gsise o ornatrice nou, care se pricepea s fac
cele mai neateptate cocuri. Ca s vad cum o s fie al ei, o pusese s-o
pieptene mai nti pe sclava preferat. i rmsese ncntat. De
jur-mprejurul cocului, prelungindu-se pn pe frunte, urma s poarte un
colier din cinci rnduri de perle.
Se fcuse ceasul al aptelea i Arria se hotr s plece acas, ca s
aib timp s-i ia baia i s se mbrace. La osp trebuia s ajung pe la
ceasul al noulea.
Cum i vzu lectica ndeprtndu-se, Timocles fu npdit de gndurile
care i pn atunci nu-i dduser pace. l atepta cu cea mai mare
nerbdare pe Callistos.
Stpne! Stpne! strig el din atrium. Stpne, tiu unde-l vom gsi
pe nebunul de Zuro. Oi, mihi, ce de taleri ne-a mai costat! se tngui el,
neputnd uita aurul pe care l dusese lui Gt Strmb.
Crezi c asta m intereseaz s-mi spui mai nti? Unde pot s-l vd
pe Zuro?
Nu mai este n Roma! Stpnul pe care l are a vrut s-l in aici, dar
pentru c nebunul a ncercat s fug, i chiar s-i pun capt zilelor, l-a
trimis la ar. Ateapt s se liniteasc, s-l hrneasc bine i s-l vnd
apoi lanistului Bartalus. Ai auzit, stpne, Bartalus! Cei mai renumii
gladiatori au ieit din coala lui.
Ai aflat unde e?
Dar cum crezi, stpne? O fi el Gt Strmb mare punga, dar nu i-am
pus talerii n palm pn cnd nu mi-a spus. I-am plimbat numai punga pe
la nas, ca s-l fac s nnebuneasc mirosind-o.
Unde e? se rsti Timocles.
Aproape, stpne. Dac mergi clare pe Via Appia, n trei ceasuri ai
i ajuns n livezile din jurul Aridei. Treci de Aricia, mai clreti cel mult
trei mile, apoi te abai de la calea principal spre stnga. O mil mai ai i
ajungi la Lanuvium. O, stpne, dac ai tii ce vii snt pe-acolo! Cunosc
bine locurile! Toamna s te rtceti prin partea aceea, cnd se culeg viile
Eti sigur c Zuro e acolo?
Un om de-al lui Gt Strmb tocmai se napoiase cu vestea sigur. E
de speriat, stpne, ce de pulamale are pe lng el Gt Strmb. tia fur
din tot Latium-ul i cunosc toate locurile. Cum i-a mirosit a taleri grai,
194

i-a i pus pungaii pe drumuri.


Care e numele stpnului?
Nu-l tiu, pentru c Gt Strmb a zis c merge el pn acolo. Vrea s
mai ciupeasc ceva.
O s primeasc mai mult dect se ateapt.
tii ce-a spus Gt Strmb, stpne? C n-o s putem s-l scpm
altfel dect furndu-l. Gt Strmb zice c, dac l plteti bine, i-l aduce n
palm, unde vrei tu.
Mai nti s-mi spui numele stpnului! De ce s fac atta zarv, cnd
pot s-l cumpr? Am s dau mai mult dect lanistul Bartalus. Spune-i lui
Gt Strmb c i pltesc s-mi spun numele stpnului care, dup cte
bnuiesc, locuiete aici, la Roma.
Iar s-i mai dai aur?
Asta nu te privete pe tine! Du-te i spune-i ce ai auzit.
M duc, stpne, dar nu pot s nu m gndesc c tare ru e fcut
lumea. Pungaul sta ctig o groaz de taleri, iar eu care alerg de-mi
tocesc picioarele pn la clcie
Ai s primeti i tu, dac totul o s se termine cu bine.
O, stpne, ce vorbe mari ai spus! Poate nu tii c peste dou zile au
loc ntreceri grozave
Du-te, Callistos! Ai s ctigi la curse ca i data trecut.
Era ct pe ce, stpne.
tiu, tiu Mi-ai mai povestit de zece ori. Du-te unde te-am trimis!
ncepu s se pregteasc i el pentru osp. Din clip n clip se putea
trezi cu lectica Arriei la poart. ntr-adevr tocmai i punea n picioare
sandalele pentru cena, fr clci, numai cu dou barete n fa i una la
spate, cnd i se spuse c Arria l ateapt.
Dei alergase ntr-un suflet pn la Gt Strmb, Callistos tot nu-l mai
prinse acas pe Timocles, dei acesta i promisese c-l ia i pe el la osp.
Callistos tia c dup ce trecea miezul nopii, cnd se auzeau cocoii i
stpnii erau n cel de-al doilea triclinium, golind cupele cu vin, sclavii
triclinari se nfruptau serios din rmie.
Cnd ajunser la osp, mesenii erau lungii pe paturile din jurul
mesei ntinse de jur-mprejurul triclinium-ului. Sclavi cu prul lung i
ondulat, mbrcai cu toii n haine de un albastru viu ca floarea de
cicoare, ncepuser s aeze pe mas primele bunti. Erau la gustatio
aperitivul alctuit cu cea mai mare pricepere, ca s strneasc pofta de
mncare.
195

Sosirea celor doi tineri fu ntmpinat cu un murmur de simpatie i


nsui Silius, unchiul marelui comandant, i ntmpin, artndu-le locurile
pstrate. Timocles i Arria l cunoscur mai nti pe Longinus.
Snt fericit, spuse Timocles lui Longinus, c am fost poftit n casa
unui mare comandant de oti. Despre faptele de arme din Dacia am aflat
chiar din nsemnrile lui Traian.
Vorbise destul de tare ca s aud ct mai muli dintre meseni.
Cum, se mir sincer Longinus, emoionat i fericit, chiar mpratul
m laud n scrierea lui?
Rnduri pline de avnt nfieaz luptele pe care le-ai dus.
tiu c ai cumprat din Aegyptus un papirus minunat pe care ai
copiat De bello Dacico, i ceea ce-mi spui m umple de bucurie.
Acest schimb de cuvinte fcu s creasc simpatia mesenilor pentru
tnrul grec. Se bucur de o atenie deosebit i din partea lui Longinus.
Dei mpratul nu era n Roma, se zvonise c-l primise pe Timocles, c
sttuse ndelung de vorb cu el i c l invitase la viitorul osp. Longinus
ar fi fost bucuros s se mprieteneasc mai bine cu tnrul grec.
Arria i Timocles aveau pstrat un mic pat, pe care se lungir. Sclavii
se grbir s le scoat sandalele.
Triclinium-ul era deosebit de frumos ornat. Ghirlande de flori viu
colorate treceau dintr-o parte n alta, arcuindu-se pe deasupra meselor.
Fiecare oaspete era mbrcat ntr-o vestis cenatoria n culori foarte vii,
predominant fiind roul i albastrul. mbrcmintea Arriei era roie ca
focul, scond i mai bine n relief albul perlelor.
Prima surpriz a ospului fur oule, astfel ornate nct preau nite
pui vii. Buctari ncercai fcuser din felii de msline ciocuri i ochi, iar
din mici ciuperci, aripi, nct fiecare ou prea c e gata s ciuguleasc foaia
de nalb pe care se gsea aezat. Gazda fu mulumit de murmurul de
surpriz i fcu semn spre triclinarcha supraveghetorul s-i grbeasc
pe sclavii care serveau, astfel ca fiecare mesean s aib dinainte-i acest
prim fel de mncare.
Mesele erau aezate de-a lungul pereilor, pe trei laturi, iar n mijlocul
acestei potcoave sclavii mpinser trei vase mari de lut ars, puse n altele
mai mari, nct abia puteau fi urnite, dei erau aezate pe platforme joase,
cu roi. Primul era cu vin, al doilea cu ap cldu, iar cel de al treilea
ceva mai mic, numit crater era gol. Un sclav lu cu o oal cu toart vin
din primul butoi i l vrs n crater, apoi turn peste el dou msuri de
ap cldu, din cel de-al doilea vas. Ali sclavi, fiecare cu cte un cyatbus
196

vas cu coad mai lung luau vinul amestecat cu ap i-l turnau n


cupele oaspeilor.
Longinus fu cel care ridic primul cupa i se adres invitailor:
Oaspei dragi, s sorbim prima cup a acestei mese n cinstea celui
care prin curajul su ne-a adus pacea hotarelor: n cinstea mpratului.
Obrznicia barbarilor a fost nfrnt! Solii lor i s-au aruncat la picioare,
cerind pacea! Pe muli i-ai vzut n Forum, cu capetele plecate. Dac am
oprit rzboiul nainte de vreme, datorit buntii lui am fcut-o. Eu n-a
fi lsat scutul, pn cnd ultimul barbar n-ar fi fost rpus, chiar n brlogul
lui.
Golir cu toii cupele pn la ultima pictur, i numai sclavul care
sttea la picioarele lui Timocles nu trebui s toarne alt vin n cup.
Cuvintele toastului l nfuriaser pe tnr i, cu orice risc, nu puse mna pe
cup. Noroc c toi priveau spre comandant. Toastul ns i spori i mai
mult sentimentul c se afl ntr-o ar vrjma. Pentru el multe nu mai
erau ca atunci cnd totul l entuziasmase, l copleise. Acum, dimpotriv,
totul l indigna.
i amintea c la primul osp la care participase se uitase ndelung,
pe furi, la solnia de argint din faa farfuriei, netiind cu ce este plin. i
turnase oet din avetabulum, pentru c i ceilali i stropiser cu el
bucatele din faa lor, se folosise cu stngcie de cele dou mappae, cu care
descoperise c se putea terge pe mini,. dar care erau n aa fel
mpturite, ca nite conuri, nct nu le bnuise rostul. i acum totul era de
argint sau de aur: i cupele, i farfuriile, i lingurile, dar nu-l mai
impresionau.
La sfritul unui gustatio suculent, triclinarcha anun cena
propriu-zis, enumernd de pe o list prima cena, altera cena, tertia cena,
n sfrit, toate felurile de mncare ce urmau a fi servite, fiecare fiind
primit printr-un murmur aprobator. Gazda se ngrijise ca musafirii s
aib o surpriz nc de la prima cena, i de aceea i invit n peristylium.
Toi se ridicar mirai, deoarece niciodat nu se mai ntmplase ca
musafirii s fie deranjai de la mas. Bnuiau c trebuie s fie vorba
despre o surpriz i, ntr-adevr, aa era. n peristylium fuseser ntinse
plci de marmur pe care ardea un foc puternic. Privir mirai vlvtile
ntreinute de doi sclavi pe care i recunoscur imediat: erau doi daci. Toi
i tiau la Roma pe brboi, cu cmile lor lungi, despicate ntr-o parte,
pn spre old i legate la mijloc cu o curelu lat de un deget.
La un semn al celui care dirija buna desfurare a ospului, aprur
197

ali zece sclavi daci, fiecare avnd n brae cte o mieluic. Triclinarcha li
se adres astfel:
Onorabilii oaspei vor servi la prima cena friptur fcut ca la
barbari, pregtit chiar de ciobanii adui la Roma cu turmele lor cu tot.
Dacii stteau cu feele n pmnt i cu mieluelele n brae. Printre cei
care ntreineau focul era un tarabostes i triclinarcha anun asta ca un
lucru deosebit.
Cciuli din ln alb este dovada originii sale nobile.
Dacul i vedea mai departe de treab, zgndrind focul, fr s
neleag ce se spusese despre el.
Dar invitaii ateptau s se mai ntmple ceva, i se ntmpl. Dacii
primir porunc s-i fac datoria. Ei tiar mieii i i nfipser n epue
lungi cu mnere de argint Flcrile se molcomiser, dar mai rmsese pe
plcile de marmur o spuz care dogorea la zece pai Spre mirarea
oaspeilor, dacii bgar mieii n jar, cu blan cu tot, trgnd deasupra
spuz. Nu se mai vedea dect grmada mare de jar, din care ncepu s vin
mai nti un miros neccios de ln ars, care-i fcu pe unii s strmbe din
nas. Oare asta era surpriza?
Fur invitai n triclinium, s continue cena, pn cnd va fi gata
friptura.
Arria nu se putu stpni i, lipindu-i gura de urechea lui Timocles, i
opti:
E adevrat c aa pregtii voi friptura?
El cltin capul a ncuviinare.
i e bun?
Ai s mnnci.
Audius Cestius, care fcea parte din ordinul cavalerilor, ridic i el
cupa i toast n cinstea gazdei, elogiind calitile de comandant ale lui
Longinus i evocnd luptele la care luase parte i din care ieise victorios.
Vanius, cel mai bun prieten al lui Longinus, ridic i el cupa, amintind
alte fapte i merite, iar mesenii golir i de data asta vinul din cupe.
Lng Timocles se aflau doi tineri care l priveau cu invidie, att pentru
c o nsoea pe Arria, ct i pentru succesele lui. Ce n-ar fi dat ei s poat fi
primii de mprat i s capete popularitate cu repeziciunea cu care o
cptase acest grec! Amndoi se pregteau pentru nalte funcii i aveau
planuri bune pentru a ctig bunvoina plebei. Unul dintre ei observase
c Timocles nu prea bea i se gndi c grecul nu vrea s se mbete. Se
socoti cu prietenul su i i puser n gnd s nu-l lase n pace. Unul
198

dintre ei, Vatinius, nl cupa i, adresndu-se lui Timocles, i spuse:


Bene tibi, bene te, vivat!
Timocles nu avu ncotro i i rspunse, golind cupa toat, dup cum
era obiceiul. Al doilea ridic i el cupa, dup ce fcuse semn sclavului s
umple paharul lui Timocles. Urndu-i sntate, l oblig s goleasc a doua
cup.
Pe tvi mari de argint, sclavii aduser mieii scoi din spuz. Dacii
dezghiocar carnea din crusta format deasupra. Un miros neateptat de
plcut se rspndi n triclinium. Rupser buci nu tocmai mici, mustoase,
i le puser n faa oaspeilor, care, dup ce adulmecar carnea cu ochii pe
jumtate nchii, se grbir s mute din hartane. nc nu mncaser ceva
mai bun! ntre dou nghiituri, ludar ideea grozav a amfitrionului. Cel
mai zgomotos era Caesius Nasica, cunoscutul petrecre, despre care unii
spuneau c a mbtrnit n triclinium. Era nelipsit de la orice osp. tia
multe glume deocheate, le povestea cu haz, era la zi cu tot ce se ntmpla la
Roma i comenta n gura mare, mai ales spre sfritul chefului, dup ce
golea numeroase cupe de vin.
Iat, strig Caesius cu gura plin, aruncnd la fiecare vorb stropi
spre mas, acum neleg mai bine de ce Traian, ca i btrnul Cato, i
sfrete toate hotrrile cu cuvintele Aa precum voi preface eu Dacia n
provincie roman! Pot s jur c mpratul a mncat asemenea friptur.
Gluma lui Caesius fu salutat prin nestvilite hohote de rs.
Ce pcat, Caesius, c Traian s-a lsat nduplecat de rugminile
barbarilor! i rspunse Longinus. Nu mai era nevoie dect de un efort,
pentru ca totul s se termine pe vecie. S spun Timocles dac nu-i aa,
c el cunoate jurnalul mpratului. Acum, ce-am fcut? Nici n-am
terminat srbtorile victoriei, c au i nceput s vin veti de nesupunere.
S-au ntmplat acolo fapte care ndreptesc vorbele mele i abia atept
sosirea mpratului, s i le spun. Jur pe numele lui Marte c rzboiul
trebuie nceput i dus pn la capt. Comorile Daciei vor ajunge la Roma,
i eu le voi aduce!
Oaspeii cerur gazdei s nu mai serveasc la mas alte bunti, ci s
mai porunceasc aruncarea sub spuz a altor miei.
Am pregtit pentru voi prepelie fripte i stropite cu sirop de miere,
cprioar vnat anume, care azi-diminea nc mai alerga prin pduri,
pstrvi i mrene, aruncate de vii pe plita ncins, stridii
Fu ntrerupt de vociferrile mesenilor care, unul cte unul, se prinser
ntr-un cor condus de Caesius cernd friptur dacic. Gazda nu avu
199

altceva de fcut dect s se lase nduplecat.


Ospul se schimb ntr-un adevrat chef abia cnd trecur n cel de-al
doilea triclinium, pentru a lua secundae mensae desertul unde i
atepta grmezi de fructe, iar n farfurii brnz de oi bine srat, s ae
pofta de but. Sclavii aduser i prjituri, de asemenea pictoare la
limb, ca s se poat bea zdravn dup ele. Pe o estrad, cinci cntrei
din flaut, alei dintre cei mai buni, i primir cu o melodie de sunete nalte,
parc cereti. Toi cei ce intrau erau ntmpinai de un sclav care le punea
pe cap o coroni din flori roii i galbene, ca i cele din ghirlandele de
deasupra meselor. Civa petrecrei cerur s se aleag magister bibendi,
i toi strigar numele lui Caesius Nasica. tiau c el este cel mai priceput
n a amesteca vinurile i nu uita niciodat s ridice cupa, dnd semnalul
buturii. Fu ales i i se ddu, drept distincie, o cup de dou ori mai
mare, pe care erau gravate capete de mort, s-i aminteasc celui care bea
c trebuie s se veseleasc, pentru c moartea pune repede capt vieii,
lipsindu-te de tot ce i-a plcut.
De perei erau atrnate opaie mari, cu cinci fitiluri i cu bazinul din
sticl scump care imita rubinul.
Cum trecu de miezul nopii, luarea-aminte a mesenilor fu atras de
dulci sunete de chitar. Doi sclavi se apropiau innd o pnz de mtase
ntins, ca o cortin. n fa pea chitaristul, care cnta o melodie
necunoscut celor de fa. El se aez pe marginea unui scaun de piatr i
atunci sclavii lsar cortin, n spatele creia aprur trei dansatoare
egiptene. Nu aveau dect pe olduri o fa de mtase, care se nnoda n
fa, atrnnd spre genunchi. Prul negru, retezat pe frunte, i mrgelele
tiate n form de piramid, pe care le aveau la gt, spuneau imediat de
unde au fost aduse. Dansul lor era lene, lasciv, cu unduiri de olduri i
fremtri de nri.
La un semn al lui Longinus, sclavii suflar n jumtate din opaiele
agate de perei i ncperea se cufund ntr-o lumin nesigur. n colul
lor, dansatoarele preau umbre care se zvrcoleau, sufereau i explodau n
gesturi de fericire.
Arta de bun petrecre a lui Caesius abia acum se dovedea. El urc
lng ele i, cu paii ovielnici din cauza buturii, repet gesturile
dansatoarelor, dnd rspuns micrilor lor. Un hohot de rs acoperi
sunetele chitarei. Dar asistena izbucni n adevrate strigte de plcere
cnd Caesius, printr-un gest neprevzut, trase de nodul earfei din jurul
oldului unei dansatoare, desfcndu-l. Ea i continu micrile lascive,
200

iar Caesius flutur tulpanul n jurul lui, imitndu-i gesturile.


Timocles profit de hazul general i se ridic de lng Arria,
apropiindu-se de Silius, care tocmai se napoia la locul su. Btrnul
senator rdea cu lacrimi.
E plin de haz Caesius Nasica, i spuse Timocles senatorului. El e
sufletul ospului.
M mir de unde mai scornete attea glume. El s-a ngrijit s aduc
dansatoare.
Snt chiar din Aegyptus, venite anume pentru acest osp?
Sigur c da, se fli senatorul, ncntat de mirarea din glasul lui
Timocles.
Trebuie s fi costat foarte mult.
Mai mult dect i nchipui.
n schimb snt pline de graie. Au un farmec nou, cu totul altul dect
cel al dansatoarelor cu castagnete din Hispania. Am s le chem i la
ospul meu. Trebuie s-l gsesc n toane foarte bune pe cmtar, pn
cnd mi sosesc din Grecia staterii pe care i atept. Am avut noroc s
ntlnesc un cmtar de treab, care nu mi-a cerut dobnd dect trei la
sut.
Silius tresri, aa cum se ateptase Timocles. Vorbele lui loviser drept
la int.
Numai trei la sut?! se mir, uitnd de dansatoare i de tot. Cine e
nebunul sta?
Un grec abia sosit la Roma, pe care-l cunosc din Piraeus. Grec fiind,
ofer stateri greceti.
Lui Silius tot nu-i venea sa cread, dei Timocles vorbea pe un ton
firesc. Nu voia nici s dea impresia c spusele lui meritau atenie. Oare
grecul sta s nu tie ct de mari snt dobnzile la Roma, de spune att de
simplu c va lua bani cu numai trei la sut? El pltise treizeci, chiar mai
mult. Pentru acest osp Longinus promisese patruzeci la sut, ca s-i mai
mprumute, asigurndu-l c n chiar aceast toamn rzboiul cu dacii va
rencepe i c przile vor fi att de mari, nct el, Longinus, va putea s
cumpere toat Roma. Nepotul lui abia l atepta pe Traian s se napoieze,
pentru a-i arta dovezile scrise primite de la oamenii lui, din Dacia, care-l
vesteau c Decebalus se pregtete iar de rzboi.
Longinus nu pusese niciodat baz pe aceast pace i nu crezuse n
supunerea acestui barbar ndrtnic. Vetile de acum erau limpezi:
Decebal ncepuse s nalte iari ceti.
201

Eti sigur c numai cu trei la sut?!


Am vorbit foarte clar.
i poate mprumuta mai mult?
Orict. E putred de bogat. Face nego n toat lumea. Corbiile lui le
gseti la Tomis sau la Piraeus, la Brundisium sau la Ostia, la Alexandria
sau la Sorgintium, din ndeprtata Hispania.
Ce spui? E chiar att de bogat? i ce negustorete?
Orice vrei, aduce i duce n toat lumea. Triremele lui urc apele
Nilului sau pe Danuvius, iar dac atepi tocmai n Tyros, de pe cellalt
mal al lui Pontus Euxinus, ai s-i ntlneti i acolo sclavii ridicnd pnzele
corbiilor lui.
Aa bogat i nu-l tiu eu?! Cum spui c-l cheam?
Callistos, dei nu este att de artos cum l arat numele. Ca orice
om putred de bogat, nu pune pre pe toga cu care se mbrac. E un libert
mbogit.
Silius l lu de bra pe Timocles, cu cel mai prietenos gest, i l trase
afar din triclinium. Senatorul simise un chilipir nemaipomenit pe care
nu voia s-l scape. Se gndea c i Longinus se va bucura auzind de acest
cmtar cumsecade.
Spune-mi, prietene, grecul sta mprumut i pe un timp mai
ndelungat?
tiu i eu?! Cred c da, mai ales dac cei pe care i mprumut snt
demni de ncredere.
Despre mine e vorba.
O, atunci e sigur c da. i dac, totui, numele senatorului Silius i
este necunoscut, ceea ce ar fi posibil, dat fiind faptul c a sosit de curnd
la Roma, snt gata s te nsoesc i s garantez cu numele i averea mea
mprumutul pe care-l ceri.
Ai face una ca asta pentru mine? se entuziasm senatorul, gata s-l
mbrieze.
De ce nu? Longinus este eroul pe care l preuiesc cel mai mult
dintre comandanii mpratului.
Da, e un mare comandant.
Am citit chiar n De bello Dacico.
i unde crezi c-l putem ntlni?
Aproape c nu exist zi s nu-l vezi n Forum, n jurul statuii lui
Venus, creia el nu vrea s-i spun dect Aphrodita Anadiomena, al crei
protejat se consider.
202

Silius intr n panic. I se prea c, ntrziind, bogatul grec va afla care


snt dobnzile la Roma i le va urca i el, mai nainte de a ajunge s-i
mprumute.
Timocles, prietene, cnd mergem s-l cutm pe acest Callistos?
Silius se mai temea ca grecul cmtar s nu aud c e lefter
cmtarii aveau legturi ntre ei, cunoteau situaia fiecrui nobil din
Roma. Despre Silius se tia c a srcit i btrnul ar fi vrut s profite de
garania pe cate i-o promisese Timocles.
Mergi cu mine? aproape l rug.
Sigur c da.
Cnd?
ntr-una din zilele viitoare.
Nu, nu aa! Hai chiar mine diminea. Ne ntlnim ctre ceasul al
cincilea din zi.
Dup o noapte alb ca asta?
Dormim cteva ore i, dup o baie bun, putem iei n Forum.
Timocles nu voia s-i lase impresia c primete imediat de aceea l mai
ls s atepte cu gura cscat rspunsul.
M trezesc att de greu dimineaa
La ceasul al aselea eti treaz, desigur, dar l mai gsim oare pe
Callistos?
Aproape sigur.
Atunci de ce ovi?
Vai de mine, s nu crezi una ca asta! Am prea mult simpatie
pentru Longinus. i lui a vrea s-i fiu de folos, arunc el momeala, n
treact.
Da, i lui? S vedem nu tiu dac el are nevoie s mprumute.
Btrnul tia c da i se gndise c, dup ce va ncasa el staterii, o s-l
trimit pe nepot. Era bun de stors grecul sta simpatic. Ce bine c se
ndrgostise de Arria i c rmsese la Roma.
Atunci ne ntlnim la ceasul al aselea.
Lng statuia lui Venus.
Lui Silius nu-i mai trebui nimic altceva. Se despri ndat de
Timocles, dar l mnca pur i simplu limba, nu putea s nu-i spun i lui
Longinus. l lu de o parte pe nepot, povestindu-i ce vorbise cu tnrul
grec. Timocles, de la locul lui, nu-i scp o clip din ochi. Bnuise c
btrnul nu va avea rbdare s tac pn a doua zi.
ntre timp, cheful se desfura dup obiceiul cunoscut al mesenilor.
203

De acum, muli dintre ei erau ameii de butur i minile lor cutau


apropierea sclavelor.
Pe Timocles l scrbea dragostea fr de ruine. Unii i luaser sclavele
pe paturi i n timp ce beau i mncau, se lsau mngiai. Dansatoarele,
rmase toate trei fr mtsurile de pe olduri, se micau i mai ator,
n potcoava din mijlocul meselor. Una dintre ele sri chiar deasupra i pi
n ritm printre cupe, ferindu-se de palmele care o cutau. Caesius i vrs
cupa de vin pe ea, dnd aceast idee i altora. Pn cnd trecu pe deasupra
tuturor meselor, egipteana fcu o adevrat baie de vin.
Un ipt scurt de femeie atrase toate privirile spre intrare. Apruse un
schelet de om, dansnd. Era un sclav cu o glug alb pe cap i cu un fel de
penula foarte strmt pe el, din pnz alb. Pe ea erau desenate, cu culoare
neagr, oasele scheletului, dar att de bine, nct. n lumina aceea nesigur
chiar te puteai speria. Dup prima clip de surpriz, toi izbucnir n
rsete. Da, gazda le amintea de moarte, ndemnndu-i s bea i s
petreac.
Scheletul dans n ritm de chitar, fcnd gesturi spre meseni, ca i
cnd ar fi vrut s-i ia cu el. Mai ales femeile scoteau ipete scurte,
ferindu-se nfiorate. Atunci se ridic n picioare Caesius, inndu-i cupa
deasupra capului.
S bem, prieteni, moartea este aproape!
Golir cu toii cupele pn la ultimul strop, dar nritul magister
bibendi ridic iari cupa. Moartea l speria cel mai ru.
S mai golim o cup, prieteni! Astzi sntem toi aici, fericii, cine
tie ce va fi mine? Golind cupele, nfruntm moartea!
Zicnd aceste cuvinte, el ncepu s alerge dup schelet, innd n mn
o frigare pe care o smulsese de la un sclav. Lovi moartea nprasnic, furios,
disperat. Toi se bucurau de victoria lui Caesius asupra morii. ngrozit de
spectacolul din faa ochilor lui i ameit de butur, btrnul petrecre
nfipse frigarea n nenorocitul schelet, care, gemnd scurt, se prbui la
pmnt. Gestul fu salutat cu o explozie de bucurie, care cretea pe msur
ce nenorocitul sclav se zvrcolea iar pnz alb n care era nfurat se
nroea. Triclinarcha fcu un semn i ali doi sclavi traser de picioare
cadavrul, scondu-l din sal. Cupele se ridicar i fur pentru a treia oar
golite, pn la cel din urm strop.
A doua zi, dup ospul de la Longinus, o ploaie de mustrri se abtu
asupra capului lui Timocles. Callistos era suprat foc.
204

Bine, stpne, cnd e vorba de corvoad m gseti totdeauna, iar la


chiolhan dai tot de altul? Nu e prost Callistos c-i tocete picioarele
umblnd dup toi pungaii Romei, cu frica-n sn? Crezi c e uor s ai la
tine atia taleri i s te duci n mijlocul pungailor? Parc tot simeam un
cuit ncercndu-mi tria pielii.
S-ar fi convins c-ncearc degeaba, Callistos. Cel mult i-ar fi rupt
cuitele.
i vine s rzi, stpne. Mie ns nu, dei m bucur c te vd mai
luminat la fa. Spune, nu puteai s m iei i pe mine s-i port sandalele
i s-i umplu cupa? Sau pentru treburi uoare nu snt bun?
Cum era s te iau cu mine, Callistos, cel mai bogat armator al
Greciei, omul cu o mie i una de trireme care strbat toate mrile
pmntului? S-mi umpli cupa tu, cel mai generos fenerator, care nu iei
dobnd dect trei la sut, n timp ce alii jumulesc patruzeci?
Tu, suflet bun, care ai grij de toi btrnii dezmai, dup ce i-au
cheltuit averile la cursele de care? Puteam s fac una ca asta?
Stpne, i rzi de mine! Rzi, dac asta te nveselete.
Cum poi s rosteti asemenea vorbe, Callistos? Triremele tale taie
valurile n Mare Ibericum, i n Mare Ligosticum, i n Mare Tyrrenum, i
n Mare Adriaticum, i n Mare Aegeum, i n Pontus Euxinus, i n
Stpne! Nu-i bate joc de firele mele de pr alb, care ar fi existat pe
cretetul pleuv. Chelia face s nu mi se vad vrst, dar tmplele mele snt
crunte. Oare asta e tot ce merit Callistos? sta e cel mai bun rspuns pe
care l dai suprrii mele?
Altul, mai fericit, Callistos.
Stpne, ngduie-mi s m duc la treburile mele.
Aici snt treburile tale, Callistos. Ascult mai nti ce am s-i spun,
i numai dup aceea s faci pe bosumflatul. Aeaz-te pe scaunul de colo.
Callistos l privi cu ochii holbai a mirare. Un sclav invitat s stea n
faa stpnului rmas n picioare?
S nu vad ceilali sclavi, stpne! i aa m pizmuiesc c snt n
graiile tale.
Stai, cnd i poruncesc!
Se aez. Afl pe ndelete tot ceea ce vorbise Timocles cu btrnul
senator.
i eu stpne s m dau drept cmtar?
Dup cum foarte bine ai auzit. Ai venit de curnd la Roma i nu
cunoti dobnzile.
205

N-o s cread asta, ascult-m pe mine. Asear era but, dar azi,
cnd o s se gndeasc mai bine, n-o s cread. i dac o s cread azi pe
jumtate, o s se gndeasc la ceva necurat. i dac n-o s se gndeasc
btrnul Silius, o s se gndeasc Longinus, pe care l tiu c are minte cu
carul.
Vorbele lui Callistos l puser pe gnduri. Nu cumva o dobnd att de
mic o s dea ntr-adevr de bnuit?
Tu abia ai venit la Roma i nu tii cum merge piaa.
Un om care e att de prost nct s arunce staterii mai nainte s se
intereseze ct poate s ia dobnd nu ajunge s strng atta avere. Ce face
mai nti un cmtar dect s ntrebe de dobnzi?
Trebuie s cread, pentru c altceva nu avem de fcut dect s-l
convingem. Numai s fii tu cu bgare de seam, s nu te dai de gol. Tu
trebuie s-l convingi. i nici nu eti cmtar. Un libert mbogit care mi
mprumut bani pentru c m cunoate. Altele snt afacerile tale.
Am s-l conving, stpne, pentru c n capul meu pleuv e mult
minte. Am i gsit ce s-i spun, mai bine-zis ce s-i spui tu, nct s cread
totul.
La ce te-ai gndit?
Afli ndat, dar cum s-i spun cnd n buzunar nu am nici un
denar?
Pungaule!
Pi, stpne, de cnd m-ai tot trimis la Gt Strmb, oi fi nvat i eu
ceva, c de aceea am capul att de mare.
Ai s-i pierzi i pe tia la curse.
Dup ct snt de nenorocos, nu m-ar mira.
Lu punga cu denari, o cntri i, dup ce o ascunse bine, vorbi:
Stpne, tii de ce nu iau dobnd mai mare de la aceti toctori de
averi?
De ce?
Pentru c nu m las bunul Dumnezeu, cel care a fcut cerul i
pmntul, i pe noi, oamenii!
Eti nebun, Callistos?
Ce bine ar fi, stpne, s fie aa! Cine e mai fericit dect un nebun,
dar din pcate snt un biet fugit dintr-o legiune, care a ajuns pe
meleagurile
Lmurete ce vrei s spui.
Stpne, eu am avut un prieten, care n cele din urm a ajuns s se
206

nchine noului zeu. Din ziua aceea n-a mai pus mna pe cuit sau pe arm
i n-a mai vorbit dect despre iubirea aproapelui. Auzi prostie, stpne, s
vorbeti de dragostea dintre oameni tocmai n ziua de azi, cnd unul l
trage pe sfoar pe cellalt mai ru ca niciodat! n sfrit, stpne, din toat
prostia lui, am neles c, cretinii tia nu vor s mpileze pe nimeni, nu
se bucur de avere, nu le pas dac au la mas un fazan fript sau cteva
ciuperci perpelite pe jar. Silius i Longinus nu se poate s nu tie ce
credin au cretinii, c doar se vorbete din ce n ce mai mult despre
catacombele lor, din afara zidurilor cetii. Cnd stai de vorb cu ei, d-le
de neles c a fi czut n aceast nou credin i c nu mai jecmnesc
oamenii de frica lui Dumnezeu.
O, punga btrn, nici c se putea ceva mai bun! zise fericit
Timocles, aruncndu-i o nou pung cu denari.
Aa e, stpne, c m-am gndit bine?
Triasc Gt Strmb, care a reuit ntr-un timp att de scurt s fac
dintr-un punga prost unul detept!
Callistos se bucur i el de bucuria lui Timocles i puser amndoi la
cale ntlnirea cu Silius, lng statuia zeiei Venus.
Dup figura pe care a fcut-o Silius n clipa ntlnirii, Timocles i-a dat
seama c btrnul cavaler nu se prea atepta s-l vad. L-o fi crezut but
cnd i-a vorbit despre acel chilipir. Senatorul venise mult mai devreme la
locul hotrt, mboldit i de Longinus. Comandantul, dup ce i limpezise
capul de butur, i dup ce i asigurase faima de om cu avere aa
credea el, pentru c invitaii tiau mai toi adevrul se trezise n minte cu
noianul de gnduri, deloc vesele, ale situaiei lui materiale disperate.
Costase ospul, costaser dansatoarele despre care se i vorbea n toat
Roma , costase vinul i vnatul pe care-l devoraser spre ziu, dup ce
mesenilor le mai trecuse pofta de friptur dacic. De aceea primul lui gnd
fu la ceea ce i spusese senatorul n toiul petrecerii. Oare s fi fost
adevrat, sau grecul sta despre care se vorbea atta era un fanfaron care
nu tia ce trncnete dup ce bea o can de vin?
Timocles aranjase cu Callistos s nu apar prea repede. Dup ce se va
ntlni el cu Silius, s mai atepte ca la o jumtate de ceas, s-l fiarb bine
pe senator, i apoi s le ias n cale. Simea o mare plcere la gndul c o
s-i spun, din cnd n cnd, c o fi plecat cmtarul din Roma. Voia s-l
vad perpelindu-se. i aa se i ntmpl. Silius l ntreba la fiecare cinci
pai:
Nu-l vezi? nc nu-l vezi? S nu fie pe undeva pe-aproape. Hai i mai
207

ncolo, c doar n-o sta lipit de statuie.


Vine el, nu cred c o fi plecat din Roma!
Era vorba s plece? ntreb, pierit, senatorul.
Nu, dar parc nu tii cum snt oamenii tia? Afacerile i cheam de
colo-colo, nct nu stau ntr-un loc dect atta timp ct nu snt chemai n
alt parte.
Poate c nu a plecat
Sau o fi Dar asta nu tiu dac se cade s i-o spun.
Spune, nu m face curios!
Numai dac mi juri c n-ai s mai vorbeti nimnui ce auzi de la
mine.
Jur.
Dealtfel nici nu snt att de sigur.
Spune, spune!
Se apropie de urechea lui i-i opti:
tii de ce cred c nu ia dobnd prea mare grecul sta btrn?
Nu pot s-mi nchipui.
Timocles se uit n jur, ca i cnd urma s-i mrturiseasc o mare
tain:
Mi se pare c e cretin. El n-ar mrturisi-o nimnui, dar am auzit de
la altcineva. Ai aflat ce-i nva noua credin pe adepii ei?
Am auzit eu ceva!
S se umileasc, s nu mpileze alt om, s nu nele, s nu se
bucure de nenorocirile altuia. De aceea d el banii aproape fr dobnd,
convins c aa i slujete zeul.
Eee?! Auzi prostie?! Dar ce-mi pas de motivele lui?
S nu cumva s dai de neles c ai aflat ceva. tii ct snt de
prigonii i
Pe marele Jove, am oare vreun interes s m port ca un ntru?
Uite-l!
Silius tresri, de parc ar fi primit un picior n spate.
Unde? Care-i?
Cel de colo, mbrcat modest.
Cel pleuv? De lng statuie?
Da. tii c ei nu pun pre pe ceea ce mbrac. Privete-l! Poi s spui
c arat ca un om care nu poate trage dup el aurul pe care-l are?
Nu arat, jur pe tot Olimpul c nu!
Callistos avea o mutr att de caraghioas, n chip de cmtar, c
208

puteai s te prpdeti de rs. Se tot fcea c nu-l vede pe Timocles, pn


cnd acesta l strig:
Hei, Callistos, snt fericit c te vd sntos!
i eu m bucur, tinere Timocles, i i invidiez anii puini. Singura
avere pe care n-o putem pstra.
De ce te plngi? Pe msur ce ai pierdut din ani, ai ctigat n avere.
Dac vrei, poi dormi n pat de aur.
Omul trebuie s fie modest, Timocles! S nu rvneasc mai mult
dect are! Cnd ne urcm la cer, lum ceva cu noi?
Timocles i fcu pe ascuns semn lui Silius, care voia s-i sublinieze
senatorului prerea c btrnul cmtar e cretin.
Ai mare dreptate, Callistos, aceast nelepciune de multe necazuri
ne-ar scuti, dar omul este numai dorine i greeli, iar viaa noastr i d
nenumrate prilejuri s nu le poat ocoli.
Aa este, Timocles, aa este. Omul uit msura raiunii, lsndu-se
prad simurilor! Dar ce te-aduce pe aici, frumosule tnr?
Chiar pe tine te cutam.
M-ar bucura s tiu c i-ai amintit de mine, fr s ai nevoie de
mine.
O, Callistos, cum ghiceti gndurile oamenilor. tii de acum c o
nevoie m-a fcut s te caut. M cunoti de muli ani i tii cine snt.
l cunosc, mai ales, pe tatl tu.
M strdui s fiu demn de numele lui, prin tot ceea ce fac. Am venit
aici adus de afacerile pe care le tii.
Mai cari papirus peste mri i ri?
Asta tiu s fac.
Nobil nego. Eu duc i aduc tot ce este pe lumea asta. Nu cumva ai
pierdut vreo trirem ncrcat pe care o atepi aici?
Nu, Callistos. Neptun mi-a fost ntotdeauna prielnic. Dar am nevoie,
totui, s mprumut ceva stateri de la tine.
Nu cumva te-a furat viaa destrblat?
Fii linitit, prieten al tatlui meu! Nevoile negoului m fac s-i cer
mprumut.
Atunci i voi da ct mi ceri.
i snt recunosctor, Callistos. Dobnd e aceeai sau ai mrit-o?
Niciodat n-am luat mai mult de trei la sut.
Atunci pot s fiu linitit. Dar iat c mai am o rugminte. n faa ta
este senatorul Silius, de care poate ai auzit.
209

tiindu-i faima, senatorul se rug n gnd s nu fi auzit, i Callistos


mrturisi, spre ruinea lui, c nu-i cunoate numele.
Eu am sosit de curnd la Roma i duc o via att de retras. Snt
fericit c am prilejul s stau de vorb cu un nobil senator.
Btrne Callistos, am venit mpreun ca s garantez cu propriul meu
nume un mprumut pe care nobilul Silius vrea s-l ia de la tine.
Cuvintele tale snt pentru mine cea mai bun garanie, dei ntr-o
afacere ca asta numai ceea ce este scris rmne de cpetenie.
Timocles l lud pe Silius, spunndu-i c e unul dintre cei mai
respectai nobili ai Romei, c n Senat cuvntul lui are o mare greutate,
ajungnd, n sfrit, s-i aminteasc i cel mai de seam lucru, c este
unchiul marelui comandant Longinus. Aceast din urm veste prea c-l
intereseaz n cel mai nalt grad pe cmtar.
O, marele Longinus? tiu, tiu! Corbiile mele urc pe Danuvius
pn la Viminacium. Numele lui Longinus este pe buzele tuturor acolo.
Pentru c grecul avea stateri de aur, Silius ceru un mprumut de
1 000, ceea ce nsemna o sum respectabil. Callistos se nvoi i rmase
ca a doua zi senatorul s vie cu papirus scris, iar el s aduc staterii.
De bucurie, Silius i pofti la el, dar grecul se scuz, spunnd c nu
poate s-i lase unele treburi. i apoi era o zi n care el nu mnca i nu bea
pn nu apunea soarele. Senatorul nu insist i plec fericit, nsoit de
Timocles, cruia i mulumi din tot sufletul. Tnrul i spuse c trebuie s
se ntlneasc peste o jumtate de or cu Arria i i lu i el ziua bun de
la senator. Silius att atepta. Alerg ntr-un suflet la Longinus, s-i spun
vestea cea mare.
Timocles avea ns altele de fcut, nainte de a se lsa ntunericul.
Bietul Callistos nici nu-i terminase bine rolul de cmtar, c trebuia s
joace un altul. Cu denarii n mn, urma s se duc la stpnul lui Zuro i
s ncerce, oferind orict, s-l cumpere.
S dai ndoit de ct au dat cei doi laniti.
O s se sperie.
Nu-i nimic!
O s m ntrebe de ce vreau neaprat s-l cumpr. O s se mire c
pe sclavul sta se bat atia s-l aib.
Spune-i c eti i tu lanist, sau c vrei s deschizi o coal de
gladiatori i s te faci lanist. Spune-i orice vezi c e gata s cread.
Stpne, de ce nu te duci tu i m bagi pe mine, un btrn pctos
de aproape cincizeci de toamne? Nu te gndeti la picioarele mele?
210

Callistos, ai nceput s m jupoi! Nu mai faci cea mai mic treab


fr rsplat.
Stpne, Gt Strmb e de vin. Ultima dat mi-a spus c numai
nebunii alearg pe degeaba i de aceea te-a jecmnit el aa.
Acum m jecmneti i tu.
O, stpne, este adevrat, dar de unde din alt parte s storc i eu
civa denari? Acum e timpul s strng, mrturisi cu mare sinceritate
btrnul sclav c dup ce ne-om ntoarce la Sarmi, n-ai s te mai uii la
mine i am s primesc doar o lefoar amrt de instructor.
Mcar de i-ai pstra, numai c-i prpdeti pe toi la curse. Ci
i-au mai rmas din cei cptai pn acum?
Nu tiu, stpne, nu i-am numrat.
Nu mai ai ce numra. Poftim, i acum, terge-o din faa ochilor mei!
Peste dou ceasuri, Callistos se napoie cu buzele umflate. Nu fcuse
nimic.
N-am putut s-l hotrsc, stpne. I-am dat ct mi-ai spus
adevrul era c ncercase s opreasc ceva i pentru el din aceti bani ,
i-am spus c snt lanist, c n sfrit, degeaba, pentru c el a i semnat
vnzarea. Mine diminea, cel mai trziu poimine, Zuro o s ajung n
coala gladiatorilor. Stpnul abia ateapt s scape de el, zice c l ine n
lanuri, ca s nu-l piard. E adevrat ce ne-a spus Gt Strmb.
Dac aa n-a mers, o s-l lum n alt fel. Alearg la
Iar, stpne?
Alearg la Gt Strmb i spune-i s ne atepte, la noapte, cu civa
oameni n afara oraului, dincolo de Porta Appia. S aduc i doi cai n
plus. Nu te tocmi cu el. Ct cere, atta s-i promii.
De data asta Timocles vorbise cu atta seriozitate, nct Callistos nu
mai ncerc s-l stoarc de un singur as mcar.
Dup ce se ls ntunericul, Timocles i Callistos, fiecare cu cte o
penula ieftin, se furiar pe poarta din spate a casei i pornir grbii.
Trecur Rivus Herculaneus i apucar pe Via Appia, pn la poarta
oraului n afar, spre Aricia, la o mil deprtare, trebuia s-l ntlneasc
pe Gt Strmb cu oamenii lui.
Pungaii i ateptau nerbdtori.
sta a fost la Zuro i l-a vzut n lanuri, arat Gt Strmb spre un
punga cu a crui mutr puteai speria copiii i ziua. Haidei, c avem mult
de mers.
Pungaii clreau foarte bine, aa c se aternur pe o goan nebun.
211

Pe la ceasul al aselea din noapte, trecur prin Aricia, dar nu toi o dat, ci
doi cte doi, s nu trezeasc bnuieli. O jumtate de ceas dup aceea erau
n apropierea locului i, puin mai trziu, cel care cunotea drumul ridic
braul, fcndu-le semn s opreasc.
Acolo! art el spre o villa rustica aezat pe o coast de deal i
nconjurat din trei pri de o pdurice deas, dar tnr.
Desclecar. Gt Strmb se nelegea cu hoii lui numai din semne
scurte i precise. Un singur deget ndreptat ntr-o anumit parte era de
ajuns ca cei crora li se adresa s tie ce au de fcut. Se mprir n dou
cete i naintar.
Timocles mergea alturi de Gt Strmb, i cnd vru s-l ntrebe ceva,
pungaul l sget cu o privire care i nghe vorbele pe buze. L-a furat
nu se vorbete, gndi el, ascultnd de porunca din privirea efului. Ar fi
vrut s-l ntrebe cine locuiete n villa aceea, dac nu-i vor ntmpina cei
dinuntru, dar se prea c pungaul care fusese n recunoatere i
cunotea bine meseria i adusese toate tirile de care aveau nevoie. Gt
Strmb mergea la sigur. Dei nu vzuse aceste locuri n viaa lui, se
descurca de parc pe aici ar fi copilrit, dovad c i se descrisese totul cu
multe amnunte.
n fa era cldirea propriu-zis n care locuiau stpnii, cnd veneau
s petreac n aer liber un timp oarecare, iar n spate, dincolo de
peristylium, ncepeau camerele sclavilor, care i ele ddeau spre o curte
interioar, pe care o nchideau din trei pri.
n aceast curte a sclavilor se putea intra i printr-o poart din spate,
att de mare nct s poi iei uor cu un car ncrcat cu marfa pentru
pia.
Gt Strmb art spre acea poart i coborr n pas repede. Ascultar
dac dincolo de ea se aude ceva, apoi doi pungai se aplecar, iar al treilea
se urc pe spinarea lor. Al patrulea se cr pe spinarea celui de-al treilea
i ajunse pn deasupra porii. Nu i-a fost deloc greu s coboare dincolo i,
puin dup aceea, brn groas care sttea de-a curmeziul fu dat, fr
zgomot, la o parte. Intrar i se strecurar pe lng ziduri, aproape lungii
pe burt, ca s nu fie zrii din camere. La a treia fereastr, houl care
fusese n recunoatere se opri i se chiondr nuntru, ncercnd s vad
prin ntuneric.
l cunoti? i se adres Gt Strmb lui Timocles.
Sigur c da.
Strig-l ncet, s nu se sperie. De aici, din fereastr.
212

Cu glasul nesigur de emoie, Timocles i chem optit prietenul. O


dat, de dou ori! La a treia strigtur auzir zgomotul unui lan, apoi
glasul lui Zuro care ntreb, n limba dac:
E cineva?
Eu snt! Nu scoate o vorb! i rspunse Timocles. Vino la mine!
Snt nlnuit!
Ia-i greutatea n brae i vino!
Snt prins de perete.
Timocles crezuse c de lanurile lui atrn greutatea care face ca
sclavul s nu poat fugi. Stpnul fusese mai prevztor i-i legase
lanurile picioarelor de un belciug zidit n perete.
Gt Strmb tia asta, sau n orice caz fusese prevztor, deoarece unul
dintre pungai scoase din sn o rang scurt, de fier. Intr n camer
urmat de un al doilea. Timocles ncepuse s se obinuiasc cu ntunericul,
astfel c-i vzu ce fac. Bgaser fierul n belciug i l rsuceau, slbindu-i.
Mai repede! porunci Gt Strmb.
Zgomotul fcut de rsucirea belciugului trezi din somn sclavii care
dormeau alturi. Bnuir imediat c Zuro ncearc s fug, ajutat de ali
civa, i nu avur curajul s ias din cas. ncepur s ipe, pentru c
stpnul ar fi fost necrutor cu o astfel de fapt, i ar fi ispit-o cu toii.
Legea i pedepsea pe toi sclavii pentru fapta unuia. De curnd se auzise c
un sclav i njunghiase stpnul i ali douzeci fuseser omori. Degeaba
au plns i s-au jurat cu toii c n-au tiut nimic, cei care i-au acuzat au
susinut c nu se poate ca vreunul dintre ei s nu-l fi auzit vreodat pe
fpta vorbind urt despre stpn. Fuga lui Zuro ar fi nsemnat pedepsirea
lor crunt.
Mai repede! strig Gt Strmb la cei care ncercau s trag belciugul
din perete.
Acum e gata!
Sclavii strigau din cas, iar pungaii i ameninau cu cuitele i cu
sbiile.
Administratorul acestei villa era un libert pus pe mbogit, hapsn i
crud, care auzind glgia i bnuind c Zuro vrea s fug, nfc sabia i
apru. Dar Gt Strmb nu era degeaba unul dintre cei mai mari pungai de
cai ai Romei. El prevzuse apariia libertului i trimisese un om s-l
atepte. ntre cei doi ncepu o lupt pe via i pe moarte, din care numai
pungaul putea iei nvingtor, deoarece libertul de mult nu mai mnuise
sabia. Pentru c Timocles le ceruse s nu fac moarte de om, pungaul
213

mai mult l hruia, ncercnd s-l dezarmeze, ceea ce reui.


Dac nu spui sclavilor s tac, te strpung! l amenin, proptindu-i
vrful sbiei n piept.
Tcei din gur! strig gfind libertul, fiindu-i scump viaa.
ncercar degeaba s trag inelul din perete, pentru c se rsucea, dar
nu ieea. nfuriat, Gt Strmb i porunci libertului s cear sclavilor o dalt
i un ciocan, i cu ajutorul lor tiar lanul.
Timocles i mbri prietenul i se cutremur cnd l simi subire i
slab. Nu mai era flcul puternic pe care l ntlnise la napoierea de la
Roma. Se topise carnea pe el.
Haide! l mpinse houl pe libert, ndemnndu-l s ncalece.
Unde m duceai? Oi mihi! Nu m omori! Nu fac nimic ru! ncepu
el s se tnguiasc, mpotrivindu-se.
Nu-i fie team! l liniti Gt Strmb. Te lum o bucat de drum, ca
s nu vorbeti prea repede i s pui pe cineva s ne ia urma.
Jur s nu fac nimic!
Gura! ncalec!
Timocles i trase pe ochi gluga care i atrna pe umeri i se apropie de
libert.
Las-l puin! Vreau s termin i eu o socoteal cu el. Tine punga
asta, i spuse, aruncndu-i preul pe care urma s-l ia stpnul lui Zuro de
la lanist. Att a vrut stpnul pe el, atta i dau. S nu cumva s opreti o
parte, c
Nu Jur pe numele lui Jove c nu!
S tii c am s aflu. Acum ncalec i hai cu noi, c nu peti
nimic! Poruncete sclavilor s stea linitii n camere, pn la napoierea ta.
Libertul ddu poruncile cerute i nclec, pentru c ceva din glasul
celui care i se adresase l linitise. Era convins c el nu este de teapa
pungailor i c se slujete numai de ei. Cine tie ce o mai fi i cu sclavul
sta!
Cnd ajunser n Via Appia, Gt Strmb, care mergea n frunte, nu o
apuc spre Roma, ci n partea opus. Dup ce mai merser vreo jumtate
de mil, i porunci prizonierului:
Du-te acas i stai linitit! Dac aflu c ai dat de veste pn mine n
zori, s tii c ne mai vedem noi. Mine s te duci s te plngi stpnului. Ai
auzit?
Da m duc acas
terge-o!
214

N-a ateptat s-i spun de dou ori.


Dup ce dispru, Gt Strmb porunci ntoarcerea spre Roma. Numai
Timocles, Zuro i Callistos intrar n ora pe poarta pe care ieiser,
pungaii rmaser s dea un ocol i sa se strecoare cte doi, pe alt poart,
prin Piaa Praestina.
Se desprir dup ce Gt Strmb primi i el o pung de aur, preul
tocmit pentru treaba fcut.
Cnd ajunser acas, ferii de ochi strini, prietenii se mbriar i
i povestir prin cte trecuser. Vorbeau pe optite, n camera rmas n
ntuneric Timocles vedea din cnd n cnd sclipind, umezii de ciud, ochii
prietenului.
S-l ucizi, Dadas! S-l ucizi! gemu el. O pictur din licoarea lui
Vezina i curm zilele!
Pn atunci mai avem nc multe de fcut! Cnd am venit aici,
primul meu gnd era s te gsesc. Acum vin altele la rnd.
Eu ce s fac?
Nimic, Zuro, nimic. Stai ascuns n camera asta, s nu te vad nici
un sclav. Voi da porunc aspr ca nimeni s nu ptrund aici. Din sclav n
sclav, nici nu tii cum umbl vorba la Roma, i mine chiar ne-am trezi cu
pretorienii n poart. Mnnc i prinde putere, c nu se tie dac nu vom
avea nevoie de ea. Sntem n inima dumanilor i n orice clip putem fi
dai de gol.
S stau aici, fr s fac nimic?
Pn cnd am s pun la cale fuga ta spre Sarmi. Poate c am s te
trimit la Ostia, pe corabia cumprat, dup cum i-am spus. Nu te speria,
c n-ai s te ngrai prea mult stnd degeaba. Cel mai de seam lucru este
ca nimeni s nu te bnuiasc aici. Totul s-ar duce de rp. i acum, hai,
lungete-te i trage un pui de somn, c i-o fi ajungnd pentru noaptea
asta.
Chiar a doua zi, ns, era s se ntmple ceva cu totul neprevzut, care
ar fi putut schimba dintr-o dat soarta celor doi prieteni. Timocles i Zuro
mai dormeau, dup noaptea alb, cnd n vestibulum apru Silius, trimis
cu noaptea n cap de Longinus. Comandantul nc se mai ndoise de
vorbele unchiului, dar cnd acesta venise i-i spusese c a aranjat totul i
c va primi un mprumut cu o dobnd att de mic, devenise nerbdtor
s-l cunoasc pe grec. l trimisese la Timocles att de diminea, cu
rugmintea ca acesta s se duc i s aranjeze s primeasc amndoi
mprumuturile, n aceeai zi.
215

Un senator s strbat Roma nainte de ceasul al treilea era un fapt cu


totul neateptat, i lecticarii se ntrebau ce i s-o fi ntmplat stpnului lor.
Degeaba ncerc portarul s-l opreasc, pentru c Silius, dup ce i
spuse cine este, porni spre atrium, innd-o ntruna:
Anun-l pe stpnul tu c-l caut senatorul Silius! Grbete-te,
dac vrei s nu pun lecticarii s te biciuiasc aici chiar!
Scandalul fu auzit mai nti de Callistos, care se grbi s vad ce se
ntmpl. Cnd ddu cu ochii de Silius, se fcu nevzut.
Cnd Timocles afl cine l caut, sri ca ars:
Ce vrea la ceasul sta?
Ce s vrea, stpne? I-a mirosit a aur bun i ieftin, i se grbete s
nu scape pleaca. Poate crezi c e vreun gogoman btrnul acesta
petrecre?
Callistos ghicise motivul pentru care Silius se trezise att de devreme.
O, prieten drag, l ntmpin senatorul, tiu c ceasul e nepotrivit,
dar Longinus m-a trimis cu o mare rugminte la tine.
Timocles se gndi c senatorul avea mare nevoie de el, dac i numea
prieten drag. Era mai bine, pentru c planul lui pe asta se baza.
Te-am smuls din braele vreunei frumoase? chicoti btrnul,
btndu-l prietenete pe umr. Ei, ei, cnd eti tnr, nici nu tii cnd se
face ziu! Pari nedormit, dar vesel, ceea ce m face s cred c n-ai pierdut
noaptea fr folos.
E chiar aa, dar cine poate pune stavil tinereii?
Viaa trebuie trit, s tii de la mine, Timocles! Las stoicilor
filozofia, iar nou viaa, ncheie, rznd pozna.
Dup acest nceput, pe care Silius l fcuse cu gndul ascuns de a
ctig bunvoina lui Timocles, i mrturisi de ce a venit cu noaptea n
cap. Tnrul grec se arat att de binevoitor, nct btrnul fu gata s-l
mbrieze, jurnd n acelai timp c de mult nu mai ntlnise un om de
isprav ca el. Timocles i promise c va veni cu Callistos la Longinus, ctre
ora a asea din zi.
mi aduce i mprumutul despre care am vorbit?
O, snt sigur c-l va avea la el!
Aceast ultim asigurare l liniti pe deplin, iar senatorul porunci
lecticarilor s alerge ct pot de repede la Longinus.
Dup ce fcur haz pe seama senatorului, Timocles i spuse lui Zuro:
Prietene, toat ntmplarea asta te las fr barb.
Zuro se posomori. Orice ar fi fost gata s fac, numai s-i taie barba,
216

nu. I se prea c rmne n pielea goal.


De ce s-mi tai barba?
E primejdios s mai rmi o clip cu nfiarea asta de dac. Tot o s
te vad cineva n cele din urm i dm de bnuit. Venirea pe neateptate a
lui Silius m-a speriat.
Trebuie neaprat?
Trebuie, Zuro! Ai nevoie de o alt nfiare. Uit-te la mine. M-ai fi
recunoscut, dac nu m-ai fi tiut att de bine? Dintr-o povar, pe care nu
tiu cum s-o ascund, ai s ajungi un ajutor de care am mare nevoie. O
tog elegant are s fac din tine un prieten cu care pot iei n lume. Am
nevoie de tine, Zuro. Ne apropiem de clipa cea mare i neprevzutul ne
poate ntmpina la tot pasul. Dac Decebal ar fi aici, i-ar cere s faci acest
sacrificiu. tiu tiu c ai fi n stare de multe, numai s poi pstra barba
asta frumoas, dar o s creasc ea, cnd vom ajunge acas.
l brbieri Callistos, iar Timocles i pregti o tog elegant, din stof
fin, albastr ca i ochii lui. Cnd Zuro se privi n oglind, nu se mai
recunoscu.
Nu tiu cum s m port, cnd art aa.
Ca i mai nainte, Zuro, prietene. Nu te gndi nici o clip c eti
altul. Dar ca s fii, ntr-adevr altul, i mai trebuie ceva.
Ce?
Spune, Callistos, de ce mai arii nevoie?
De nume, stpne!
Ai auzit? i trebuie un nume i dup aceea mergi cu noi la cel mai
bun prieten al tu.
Prieten?! Cine?
Longinus, comandantul de la Viminacium. Nu-i vine s crezi, dar tu
eti asociatul lui Callistos la negoul pe care l face n Dacia, i ai venit cu
vestea trist c afacerile nu mai merg. Dar am s-i mai spun eu
amnunte. Callistos le tie pe ale lui. Cum s-l cheme, grecoteiule, pe Zuro
al nostru?
Tot grec, stpne?
Se nelege. Sau poate fi altceva, un nubian, un ilir sau un celt.
Atunci s-i spun Synda, stpne, c e frumos. Cunosc eu unul cu
numele sta i e din Iliria.
Synda s fie! hotr Timocles. Dar s nu-l uii. i s tii c din clipa
asta, n-ai voie s mai pomeneti vreun nume adevrat. Nu-l auzi pe
Callistos cum mi spune stpne din dou n dou vorbe? Acas e sclavul
217

meu, iar la Longinus un mare cmtar i negustor. O, Synda, prietene, l


admir Timocles, cine o s-i reziste n aceast Rom?
Arta ca un tnr roman energic, clit pe cmpul de lupt, ars de soare
i btut de vnt. Ochii lui albatri i aprinseser culoarea dup a togii.
Obrazul, mai palid din cauza brbii, i ddea o nfiare i mai ciudat.
Sa ne grbim, Longinus e nerbdtor. Comandanii nu tiu s
atepte.
i mai ales cnd e vorba de aur! adug Callistos.
Timocles lu din cufr pungile cu bani de aur dinainte numrai i i
ddu lui Callistos, care i i vr n sn, ca un adevrat cmtar. Gestul lui
era firesc, pentru c iubea cu adevrat aurul. Dac l arunca, totui, era
numai pentru c erau altele pe lume pe care le iubea i mai mult.
ine i acest papirus, pentru act, i s fii cu bgare de seam ce
scrii.
Las, stpne, dac i Callistos o mai fi prost! i chiar prost dac a
fi, cnd ai n sn atta aur, simi cum te detepi. Aurul poleiete i prostia,
de o face s strluceasc mai abitir ca soarele.
Las nelepciunile i hai s mergem!
Longinus, parc nencreztor, l scruta cu atenie deosebit pe
bogtaul Callistos. Nu i se prea demn de numele lui s stea mult de
vorb cu un cmtar, dar nici afar nu putea s-l dea, mai nainte de a
termina treaba. Vzndu-se cercetat cu atta atenie, Callistos, intr la idei.
El nu tia c gndurile marelui comandant erau cu totul altele dect credea
el. Se gndea c Roma s-a umplut de liberi i plebei navuii, c un nobil
nu mai are cu ce s-i duc viaa pe care o merit, pentru c ei nvrt tot
felul de afaceri i storc aur i din piatr seac, de multe ori de pe spinarea
celor din rndul cavalerilor sau chiar al senatorilor. Callistos nu descifra pe
faa comandantului dispreul dinuntru, se credea scrutat pentru c nu
arta a om att de avut. Nu cumva comandantul are un ochi mai bun dect
prostnacul de Silius? Mai ales c el, Callistos, urma s-i ndruge o
poveste destul de ncurcat, care trebuia s se termine ntr-un anume fel.
Neaprat ntr-un anume fel!
Situaia grea pentru cmtarul de ocazie-fu nlturat de apariia
unchiului, a lui Silius, care ntrziase puin i venise ntr-un suflet.
Senatorul nu avea stpnirea lui Longinus, iar renumele nu-i mai ddea
btaie de cap. Longinus era cel care avea nevoie de bani, dar i de renume,
ceea ce unchiului i se prea cu neputin de pstrat.
Callistos numr btrnului senator mprumutul fgduit, apoi semn
218

actul prin care se stabilea data pn cnd trebuia fie napoiat. Abia acum
se dovedi c grecul Callistos este un om bun, care nu jecmnete prin
dobnzi, dar nici prost nu era, pentru c actul fu ncheiat astfel nct
senatorul garanta cu propria lui cas i avere mprumutul. Silius ns era
convins c pn la data aceea va avea cu ce s scape de datorii.
Am s-i napoiez mai devreme dect crezi, onorabile Callistos. Uite,
pentru c e i nepotul meu de fa, i ncredinez o tain. n curnd vom
porni iari rzboiul cu dacii. Longinus are dovezi c Decebal nu ine
seama de condiiile pcii. Chiar ieri a primit o nou tire care dovedete
reaua lui credin. Cum se ntoarce mpratul la Roma, Longinus l
convinge. Cunoti Dacia. Dac spui c ai fost pe acolo, tii ce przi ne
ateapt
Aa s fie oare? ntreb Callistos cu glas schimbat.
Longinus, prndu-i-se c unchiul nu este pe deplin crezut, interveni
i el, adugind:
Cred c i mpratul a aflat ceva. Am auzit c la napoiere o s cear
Senatului consimmntul pentru construirea unui pod peste Danuvius.
Vrea s-l trimit pe Apollodoros s cerceteze bine locurile unde l-ar putea
ridica.
Spre marea uimire a celor doi nobili, tocmai vetile care credeau ei c-l
fac pe grec s le mprumute bani cu mai mult uurin preau c-l
sperie. Vorbele lui Longinus l fcur n cele din urm s se tnguie, ca de
o mare nenorocire:
Oi, oi! fcu grecul vnturndu-i capul dezndjduit. Oi mihi! Ce aud,
nobile Longinus? Ce-mi aud urechile astea btrne? Crezi cu adevrat c
nc n toamna asta ncepe rzboiul?
Fii sigur! Vrei s ateptm ca dacii s-i ridice iar zidurile, cnd
acum le au culcate la pmnt?
Dar sntem n pragul iernii! tii doar ce iarn este acolo i c e cu
neputin de naintat prin omtul pn la bru.
Tocmai de aceea trebuie s ne grbim. O mare greeal a fcut
mpratul cnd s-a lsat nduplecat i a primit pacea. Dac pornim chiar
acum, cea dinti zpad ne prinde la Sarmizegetusa.
Oi mihi! Tot ce aud, nobile Longinus, m ngrozete. Mai bine nu
veneam, mai bine nu tiam toate astea! S fi venit totul ca un trsnet i s
m fi culcat la pmnt. Toat averea mea se va spulbera n vnt, toat
agoniseala de-o via!
Ce vrei s spui?
219

C mai bine mi cdea mna, dect s fi scris numele meu pe acest


papirus, nobile Longinus. S-l rupem!
Senatorul pipi repede pungile cu aur i se jur n gnd s nu le mai
napoieze, orice ar fi fost.
Cum poi rosti asemenea vorbe nesbuite?! se rsti Silius la grec. Pe
papirus am scris limpede cnd trebuie s-i napoiez datoria i cnd
dobnda.
Da, dar nu tiam toate cte a avut buntatea s mi le spun nobilul
Longinus.
Vorbete mai pe nelesul meu!
Nobile senator, n-a putea s vorbesc dect atunci cnd numai eu i
cu Longinus am fi de fa. l tiu de mic copil pe Timocles i m ncred n
cuvntul lui, dar nu pot s vorbesc de fa cu el. Nici mcar Synda, care
este tovarul meu la multe din negourile pe care le fac, nu vreau s
asculte.
Dac afacerile i cer s rmi numai tu, Callistos, n aceast nobil
cas, noi te lsm.
Cum se vzu numai cu Longinus, cmtarul ncepu iar s se tnguie:
Oi, mihi! Ce mi-a fost dat s aud! ntreaga mea avere se va duce de
rp!
Vorbete, omule, odat! i iei comandantul din srite. Spune de ce
i-e fric?
Callistos atepta s se napoieze i Silius, care ieise cu Timocles i
Synda, i apoi s vorbeasc.
Acest tnr pe care l-ai vzut, Synda e numele lui, a sosit chiar azi
din Dacia cu vestea c a cumprat mii i mii de piei de miel, pe care s le
ducem n primvar tocmai n Asia Minor, n atelierele de fcut pergament.
Am pltit dinainte mieii care vor fi ftai la primvar. Snt muli greci care
din Histria, din Callatis i din alte orae se duc s cumpere miei din Dacia.
Ca s fiu sigur, am achitat nainte. Am cumprat i mierea pe care o vor
strnge albinele abia la var. tiam c rzboiul s-a terminat i nimic n-o s
fac s-mi pierd averea. i acum ce aud? C am rmas srac, c am
pierdut toi staterii pltii, c i-am aruncat pe Danuvius. Oi mihi! Oi!
Cum s mai mprumut un as mcar, de unde? Synda a venit la Roma, s
ia staterii cu care s plteasc i alte turme. De unde s-i mai dau? Nobile
Silius, s rupem acest pergament!
Cum s-l rupem?! Eti nebun? Ai venit aici ca s tocmeti un alt
mprumut, nu ca s-l iei napoi pe primul.
220

De unde s tiu c rzboiul bate la u? O, nobile Longinus, f ca


rzboiul sta s nu nceap i recunotina mea va lua forma grmezilor
de aur. Ai dovezi c Decebalus este necredincios? Las-l n plata lui Jove
atotputernicul! Acum sau alt dat, tot va plti neobrzarea de a fi
nfruntat legiunile Romei. Nobile Silius, ajut-m s-l conving. Snt gata s
dau mprumutul fr nici o dobnd i pe un termen lung Nu vreau nici
o dobnd, pentru c nu din ea mi scot ctigul. Eu nu snt cmtar care
triete din bani mprumutai, eu snt negustor.
Longinus fu gata s-i trag sabia i s-i zboare capul, dar Silius holb
ochii, momit de ceea ce auzea.
n capul lui i ncepuser s ncoleasc planuri mari, pentru c, din
tot ce spunea grecul se desprindea un lucru, c era rost de stors aur bun,
fr prea mare osteneal.
D-l afar, Silius? porunci Longinus.
Oi mihi! Jur pe numele sfnt al lui Venus, protectoarea mea, c
n-am vrut s-l supr pe nobilul Longinus. Nobile Silius, ajut-m s-mi
recapt averea! De ce s porneasc acum un rzboi, care poate s. nceap
oricnd alt dat?
Stai, Callistos, nimeni nu ti-a spus c rzboiul a nceput.
Dac Longinus vrea, mpratul vrea i el. tiu c prietenia
mpratului pentru Longinus izvorte din preuirea ce i-o poart. Pe cine
s cread c e nevoie de un nou rzboi, dac nu pe comandantul legiunilor
din Dacia?
D-l afar, Silius!
Stai, Longinus, nu lsa mnia s pun stpnire pe tine. Omul din
faa ta nu-i cere nimic, i plnge numai nenorocirea. Cine s-ar trezi peste
noapte srac i ar dnui de bucurie? Las-l s se vaite; i daca vom putea
s-i micorm nenorocirea, de ce s nu ncercm? Senatul n-a fost
niciodat prea bucuros c legiunile au trecut Danuvius. Crezi c acum,
cnd pacea abia s-a ncheiat, o s fie mai binevoitor? De unde atta
siguran c rzboiul va ncepe chiar acum?
Cel mai trziu n primvar!
O, Longinus, cte rzboaie n-am vzut ncepnd, fr ca ele s fi
pornit vreodat.
tiu sigur c mpratul vrea s fac din Dacia o provincie roman.
Nu ntmpltor am naintat pas cu pas, ntrind spatele cu zeci de castre i
ceti. Dacia va fi provincie roman!
S fie, dar nu acum.
221

Dup ce Decebalus i ridic iar zidurile? Cte mii de viei va costa


fiecare piatr rezidit? Dac ai ti, Silius, ct s-ar bucura barbarul
ascultndu-te. Crezi c el ar cere altceva, dect timp ca s se narmeze i
mai bine, s cheme la el noi fugari i s nvee i mai stranic mnuirea
catapultelor i a balistelor? Suliele i pietrele lor le vom primi n piepturile
noastre. O, Silius, dac ai fi fost la Tapae, m-ai fi neles. Dac ai fi vzut
cum se arunc n lupt barbarii tia, crora mai nti i mai nti de
moarte nu le este fric. Mai poi nspimnta cu ceva un om care nu se
sperie de moarte, ci o caut?
Bine, Longinus, ce pot face pn la var? Ct s se narmeze?
Nu-i cunoti! Zidurile cresc de parc au rdcini n pmnt! i
femeile, i copiii, i btrnii car piatr! i toi snt lupttori, cnd te prind
la strmtoare.
Callistos, degeaba vorbim acum Fii linitit i las n grija mea
unele treburi. Du-te acas i vino mine la mine. Vino cu Timocles.
O, nobile Silius, n-a vrea s afle nimeni c voi fi srac. Timocles ar
putea s-mi fie copil, s-l lsm departe de treburile noastre.
Cu att mai bine! Vino mine, Callistos.
Cmtarul nu mai zbovi o clip. tia c nimeni de pe lumea asta nu-i
va pleda mai bine cauza pe lng Longinus dect senatorul.
Nobile Silius, mai nainte s prsesc aceast cas, a vrea s-i
spun o vorb.
Silius l urm pn n vestibulum, curios.
Dup ce se mai asigur nc o dat c nu-i poate auzi nimeni,
Callistos i vorbi n oapt, ca unui aliat cu care comploteaz ceva:
Nobile Silius, pierderea mea ar fi att de mare nct, dac tu ai reui
s-l convingi pe Longinus, rupem papirusul pe care ne-am scris amndoi
numele.
ntr-adevr, la orice s-ar fi ateptat Silius, numai ca acest grec s-i
poat da o mit att de mare, nu. Callistos era gata s renune la
mprumut, dac l va convinge pe Longinus s nu-l sftuiasc pe mprat
s porneasc rzboiul.
Nu am dect rugmintea ca n Senat s pun o vorb bun pentru
pace.
Negoul tu n Dacia este att de mare?
Ct nici nu gndeti, nobile Silius. Toat averea mea este acolo. n
przile legiunilor ar fi i tot avutul meu.
i dac Longinus l va sftui pe mprat s pstreze pacea i ar
222

ascunde dovezile de necredin ale lui Decebalus, poi s-l mprumui i pe


el?
Cu orict, nobile Silius, pentru c negoul mi aduce ctig. n fiecare
primvar, dup ce vnd pieile de miel tocmai n Pergam, pot s rennoiesc
mprumutul meu fr nici o dobnd i pentru un termen
Ce termen?
N-am s cer napoierea lui dect n ziua n care rzboiul va porni.
Atunci voi fi srac i voi avea nevoie. Altfel, i zece ani n-am s-mi
amintesc de el.
Trebuie c-i merg bine treburile pe-acolo!
E adevrat, nobile Silius, i ar fi pcat s le pun capt. Cumpr
ieftin n Asia Minor, vnd scump n Dacia. Cumpr ieftin n Dacia, vnd
scump n Asia Minor. Ctig de dou ori.
Bine, am s vorbesc cu Longinus i am s-l conving.
Toat ndejdea mea este n nelepciunea vrstei noastre. tii cum
este tnrul plin de foc, dar nu-i stric s asculte i de prul albit de griji.
Vino mine, Callistos!
Voi fi acolo unde-mi spui. i dac l convingi, adu i papirusul cu
numele lui.
l voi aduce.
mprumutul s fie garantat prin averea pe care o are, precum i prin
frumosul domus n care locuiete. Ct despre termen lsm timpul s
treac. Poate c rzboiul n-o s nceap niciodat.
Timocles, Synda i Callistos ateptar cu sufletul la gur vestea de a
doua zi. Oare btrnul senator l va convinge pe trufaul comandant, care
sigur era la mare ananghie sau, dimpotriv, propunerea i va da de bnuit
i se vor trezi cu pretorienii n atrium? Ateptar toat noaptea cu sbiile
lng ei, gata s loveasc i s fug. Callistos neuase trei cai i-i inea
gata de drum. Trimiseser n urm cu mai multe zile un sclav s-l
vesteasc pe eful echipajului de pe Caliope s ridice ancora i s
porneasc spre sud, s se duc la Brundisium unde s atepte. Oare o fi
ajuns? Timocles se gndise c dac vor fi nevoii s fug, l vor cuta mai
nti spre Ostia, unde tiau c are ancorat corabia, iar dac vor bnui mai
multe, aveau s-i ia urma spre nord. Nimeni nu se va gndi c el se va
ndrepta spre sud, la Brundisium, de unde va trece uor peste Mare
Adriaticum.
Dar nu se ntmpl nimic, iar a doua zi Callistos, cu sufletul nc
ndoit, l ntlni pe Silius.
223

II

e mult nu mai fusese att de plin Senatul pn la ultimul loc,


din cele 300. Adesea se ntmpl ca trimiii senatului s fac
dou i trei drumuri pn la senatori acas, pentru a-i invita
s vin s asculte sau s ia cuvntul ntr-o dezbatere. Unii erau btrni i
bolnavi i se urneau greu din pat, alii nu voiau s ia parte la discuiile
care se ncingeau. De data asta, locurile erau toate ocupate de senatori,
toi brbai n vrst i cu figurile grave. Chiar mpratul luase loc n
scaunul su, ca simplu senator, pentru c aici nu era dect att. Desigur,
se bucura de o cinste n plus i cuvntul su era ascultat cu mai mult
luare-aminte.
Semicercul amfiteatrului n care aveau loc dezbaterile de azi era plin.
mpratul anunase c ar dori s vorbeasc el primul, i senatorii erau
nerbdtori. n Senat fuseser poftii, excepional, civa comandani de
legiuni i ali oameni de seam, printre care i Apollodoros, arhitectul de
care Traian nu se desprea n nici o campanie. Toi cei de fa se ntrebau
de ce invitase Traian pe Hadrian, pe Lucinius, pe Sura, pe Claudius
Livianus, pe Longinus s ia cuvntul n Senat.
La ceasul stabilit, mpratul se sui pe tribunalul din faa amfiteatrului
i se adres senatorilor:
Patres conscripti prini conscrii, senatori snt bucuros de
fiecare dat cnd, fiind aproape de Roma pot veni n mijlocul vostru, s-mi
spun prerea cu privire la mersul treburilor statului. tii ct pre pun pe
prerea oamenilor destoinici i c niciodat nu mi-a plcut s iau hotrri
fr a consulta adunarea Senatului, fr a m sftui cu voi, cei mai de
seam brbai ai Romei.
Iat, patres conscripti, care snt grijile ce-mi apas umerii i pe care le
aduc n faa voastr. tii c zeii au vrut ca eu s spl ruinea pcii
ncheiate cu ani n urm de ctre Domitianus. Prin tria armelor, am
nfrnt obrznicia barbarilor, aducnd la Roma vexilium-u-rile i prizonierii
pierdui de Fuscus.
224

Victoria grea pe care am ctigat-o cu preul multor jertfe este astzi, la


numai puin timp, pus n cumpn de obrznicia barbarilor. Iscoadele
mi-aduc veti care m fac s cred c am greit ncheind pacea, nainte de a
fi terminat rzboiul. C nu trebuia s punem capt luptei dect atunci cnd
legiunile noastre ar fi stpnit Sarmizegetusa.
Dacia trebuie fcut provincie roman, pentru c numai aa vom avea
linite la grania dinspre Danuvius. Decebalus e prea puternic, prea
cuteztor, prea iret i se bucur de prea mult trecere printre barbari, ca
s nu fie o vie ameninare pentru Roma. Nici un duman nu este mai
aproape de Latium ca el i nici un altul nu ar putea strnge sub acelai
steag o armat att de numeroas. M gndesc, patres conscripti, c s-ar
putea ca odat s ne trezim n faa armatelor unite ale tuturor barbarilor
strni n jurul acestui Decebalus, priceput n arta rzboiului i n arta de
a-i gsi aliai. Greu a fost rzboiul cu dacii. Dei numai bastarnii i-au
ajutat cu cavalerie, mi-am sfiat vemintele ca s leg cu ele rnile
soldailor n luptele de lng Durostorum. Pe locul acela am pus s se
ridice un altar n memoria celor czui vitejete, i un monument care s
in vie n amintirea noastr acea btlie cumplit. Decebalus a tiut c
am adus o bun parte din cohortele legiunilor din Moesia Inferior nspre
Viminacium, i ne-a lovit spatele, dovedindu-se bun militar. Dac nu se
sprgea gheaa sub copitele cailor, nu tiu cum s-ar fi terminat lupta
aceea. Dar ce va fi cnd alturi de daci vor lupta i triburile costobocilor, i
triburile din nord ale burilor, care au i trimis o ciuperc scris, n care
m ameninau, sftuindu-m s-i las n pace pe daci i s m napoiez la
Roma? Ce se va ntmpl cnd marcomanii, i cvazii, i burii, i alte triburi
sarmatice, buni clrei, se vor uni mpotriva imperiului?
Un murmur strbtu asistena. Traian nu mai vorbise att de
convingtor de mult, de cnd ceruse Senatului ncuviinarea de a porni
legiunile spre Sarmizegetusa. Oare acum voia s ncalece iar i s
porneasc rzboiul, cnd nici nu se terminaser zilele de srbtoare ale
primei victorii? n orice caz, ceea ce spunea el era adevrat, iar senatorii i
aminteau c aproape aceleai cuvinte le rostise i atunci, naintea
rzboiului. Tot cu aceast coaliie barbar speriase Senatul i cptase
ncuviinarea de a porni la lupt.
Patres conscripti, veti din ce n ce mai rele vin din Dacia.
Decebalus, care a implorat pacea, promind s drme zidurile cetilor i
s napoieze fugiii din imperiu, dup ce a stricat cteva dintre ele, le ridic
iar, n mare grab, mai trainice dect au fost. Dezertorii din legiuni tiu c
225

gsesc la el cas i plat bun. Toi cei care ursc Roma fug la
Sarmizegetusa i se altur lui. Atelierele au nceput din nou s bat
scuturi i sbii, iar meterii lui au nvat de la inginerii notri s fac
baliste i catapulte. Am ajuns astzi s m ciesc c n-am ascultat sfatul
lui Longinus, s nu opresc elanul legiunilor i s le las s-i urmeze
drumul pn n cuibul barbarilor. Iat, m vd nevoit s iau cuvntul n
faa voastr, brbai destoinici i cumptai, i s cer o nou campanie de
pedepsire. Voi face din Dacia o provincie roman! Aurul barbarilor va
umple Roma, grul ei va stura plebea Romei. Bogii nebnuite zac n
tezaurul lui Decebalus i vor rsplti din plin strdania noastr. Rzboiul
trebuie s nceap chiar acum! Fiecare zi pierdut l ajut pe barbar.
Legiunile snt aproape de cuibul lui ntrit; pn la cderea primei zpezi, l
voi aduce aici legat de carul meu. Apollodoros s plece chiar mine la
Danuvius, s aleag locul trecerii, iar n urma noastr s nceap
construcia unui pod de piatr.
Un pod de piatr peste Danuvius?! se auzi un glas mirat din mijlocul
senatorilor.
Da, patres conscripti, un pod de piatr care s lege provincia Dacia
de imperiu. Dac rbdarea voastr nu a fost pus prea mult la ncercare
de cuvntul meu, dai-i voie s ne spun el dac e sau nu cu putin s
nale aceast mare construcie.
Senatul aprob ca Apollodoros s vorbeasc i marele arhitect lu
locul mpratului.
Prini conscrii, de curnd am umblat pe malurile marelui
Danuvius, cutnd locul cel mai potrivit pentru aezarea unui pod trainic.
Cred c l-am gsit n apropiere de Drobeta, unde albia apei nu e prea lat.
Am i desenat un pod sprijinit pe douzeci de picioare, pe care ar putea
trece nestingherit o legiune, cu mainile ei de rzboi, numai ntr-o
diminea. Va fi o mndrie a Romei acest pod. i urmaii notri se vor
minuna de el. Dai-mi consimmntul ca mine chiar s pornesc,
ntr-acolo.
Marele arhitect cobor grbit spre locul su. Nu-i plcea s stea n faa
attor oameni ilutri. Vorbise puin, pentru c ntotdeauna fusese convins
c era un mare arhitect, dar un prost orator.
Spre mirarea unora, cel care ceru cuvntul fu Silius, pe care demult
nu-l mai auziser vorbind. Credeau c se grbete s-l lingueasc pe
mprat, dar mare fu mirarea lor, ca i a mpratului, cnd auzir ce
spune. El nu numai c nu se gndea s se dea bine pe lng mprat, dar l
226

i nfrunt, ntrebnd:
Oare pe podul construit n mare grab nu se va putea merge dect
ntr-o singur direcie? Nu va fi el la fel de bun i pentru barbari, care i
mai uor vor trece apa i vor prda, tiind c repede se vor putea retrage?
Sa gndim bine, patres conscripti, cnd vom lua aceast hotrre. Toat
primvara, i vara i toamna, Danuvius ne apr de invazia barbarilor, i
numai iarna, cnd gheaa leag cele dou maluri nu ne putem apra de ei
i ne prad, ajungnd cteodat pn la Naissus. S nu aruncm banii
visteriei ca s facem drum barbarilor spre noi!
Puinele vorbe rostite de Silius fur primite cu un murmur prelung de
aprobare. Senatorii tiau c visteria fusese goal pn la ncheierea pcii,
i ea nu trebuia golit n cheltuieli nesbuite. l tiau pe Traian aplecat
spre astfel de construcii, i ei nu luau uor o hotrre care avea s coste
mult, foarte mult. De aceea ntmpinaser binevoitor vorbele lui Silius, i
de aceea se ridic Trotinus, btrn stimat pentru cuvntrile lui pline de
miez. Se urc greoi pe tribunalul din faa amfiteatrului. Vorbele lui erau
ateptate cu interes chiar de ctre mprat.
Patres conscripti, ascultndu-l pe Silius, mi-am amintit c n urm
cu puini ani, ne-am strns n acest nalt sfat, ca s gsim mijloacele cele
mai bune de a scpa imperiul de la foamete. Cu toii ncercam atunci s
punem stavil unor vicii att de adnc nrdcinate n viaa noastr, nct
nici nu ne mai dm seama c ar trebui s ne ruinm de ele. Am cutat
atunci s gsim mijloacele de ntoarcere la strvechile datini, care fceau
viaa noastr mai sobr, mai plin de virtui. Aurul care a curs n ruri
spre Roma, tot aa a i pornit mai departe, pentru c edilii, pretorii,
consulii, senatorii, comandanii legiunilor, liberii mbogii peste noapte
au aruncat aurul cu uurin, nlnd la ar locuine lucrate n marmur
scump, au cumprat pe preuri care ne sperie vase minunate de aur i
bronz, sau picturi, au cerut negustorilor cele mai fine mtsuri, ca s le
poarte i brbaii, s-au lsat prad dorinelor femeilor, mpodobindu-le cu
gteli btute n nestemate, aduse din ndeprtatul Orient, iar aurul s-a
dus pe toate astea la neamurile strine sau chiar la dumanii notri.
Ospee care nu cunosc nici o msur cheltuiesc din veniturile noastre
pentru c nu putem scpa de moda care face ca fiecare oaspete s se
atepte s mnnce numai bunti aduse cu greu, de la mari deprtri.
Toate astea, la care am adugat plata legiunilor i cheltuielile rzboaielor,
au fcut ca imperiul s rmn cu visteria goal i s ne dea mult btaie
de cap. V amintii, patres conscripti, c am numit atunci o comisie de
227

oameni destoinici, care s hotrasc msurile necesare pentru limitarea


cheltuielilor publice, ca s trecem de criza cea grea. Dar astzi, stm noi
mai bine cu veniturile? Visteria e att de plin, nct s nu mai avem grijile
de acum civa ani? Din fericire, putem rspunde c nu mai stm att de
ru ca atunci, c przile Daciei ne-au scos din ncurctur, c mpratul a
putut drui fiecrui plebeu un congiarium de 650 denari. Rmne s
chibzuim ndelung, patres conscripti, ce ar fi bine s facem pentru a nu
ajunge iar cu visteria goal? S socotim. Traian, cnd a pornit rzboiul
acum un an, a amintit pe bun dreptate de pacea ruinoas ncheiat de
Domitianus. Astzi, dimpotriv, avem o pace dictat de noi.
Pe care dumanul n-o respect! strig cineva.
Pe care, se zice c dumanul n-o respect. Rmne s vedem n ce
msur nu ine seama de ea, i dac nerespectnd-o va ajunge mai
puternic dect a fost, nct sa nsemne o ameninare pentru noi. Eu nu m
pronun n nici un fel, dar propun s ascultm prerea unui conductor
militar. Dup aceea, am s vorbesc nc o dat.
Urm la cuvnt Longinus, care se urc pe tribunal la un semn al
mpratului. Pentru c fusese cel mai nfocat duman al pcii ncheiate,
Traian se bizuia pe cuvntul lui, ca s schimbe prerile senatorilor.
Patres conscripti, greu i vine unui militar, obinuit mai mult cu
mnuirea sbiei dect cu rostirea vorbelor, s-i spun prerea n faa
voastr, ntr-o privin att de grav. Am ascultat cu mult luare-aminte
ceea ce s-a spus aici i am ncercat s-mi rspund cu toat sinceritatea
care este adevrul. Oare Decebalus, nerespectnd condiiile pcii, o s
ajung att de puternic, nct s fie o ameninare pentru imperiu? Trebuie
s ne temem att de mult de el, nct s punem mna pe sabie mai nainte
de a fi petrecut srbtorile victoriei? Patres conscripti, poate c rspunsul
meu o s v mire, dar aici, n faa voastr, trebuie s vorbesc cu mna pe
inim i s rostesc numai ceea ce cred cu adevrat. Ca militar, mi dau
seama c Decebalus nu mai este o ameninare pentru imperiu!
Cel care tresri cu adevrat fu mpratul! Murmurul de voci care
aprobau vorbele lui Longinus i spunea c Senatul se va pronuna
mpotriva rzboiului. Dar ce se ntmplase cu Longinus? Nu cumva primise
veti noi, linititoare, despre care nc nu apucaser s vorbeasc?
Longinus era un comandant n cuvntul cruia trebuia s se ncread.
Ascult cu mare ncordare:
Mai nti am fost i eu nelinitit de unele veti primite, dar altele au
venit s m conving apoi c am exagerat primejdia. Decebalus este nc
228

nfricoat, i ceea ce face el acum pornete mai ales din ngrijorarea c noi
vom porni iari rzboiul. De aceea, patres conscripti, cred c mai nti
trebuie s-l linitim, artndu-i gndurile noastre panice. Pentru c, altfel,
ar nsemna s pornim iar spre Sarmizegetusa i n-ar fi deloc uor acum, n
prag de iarn. Cei din legiuni snt dornici de odihn meritat, ceea ce i-ar
face s porneasc la lupt fr elan.
n privina podului, a zice c e bine s mai gndim, i iar s gndim,
pn la primvar. Pn atunci s mai ateptm, pentru c i mie mi se
pare c mai uor vor veni pe el barbarii spre Roma, dect ne vom duce noi
spre inuturile lor.
Cel care sri n picioare i se repezi s vorbeasc fu Sura. El nici nu se
mai urc pe tribunal, ci vorbi de la locul lui:
O, patres conscripti, ce repede am ajuns s ne linitim i s nu mai
credem n ameninarea celui mai mare duman al Romei. Mare greeal
facem, creznd o clip mcar c el i-a tiat singur ghearele, pentru c noi
nc n-am fcut-o. S tie Senatul c nsi viaa mpratului este n
primejdie. Am inut aceast tain, pe care Traian a aflat-o la timp, creznd
c mai uor l vom prinde pe vinovat. Acum, chiar dac greesc, spun
Senatului adevrul, care trebuie s rmn o tain. nsui nepotul lui
Decebalus a pornit ncoace, cu o licoare otrvitoare, ca s pun capt vieii
celui mai de seam dintre noi, A trecut mult timp de cnd am primit
aceast veste, i nc n-am reuit s-l dibuim pe acest nepot, mpratul
fiind ameninat n orice clip cu moartea!
Atta rosti i se trnti mnios pe scaun, ntr-un murmur general. Oare
era adevrat cea ce spunea Lucinius?
Cel care se ridic s-i rspund fu Silius. El se ndrept cu pai
mruni spre locul de unde urma s vorbeasc. Prea indignat de ceea ce
auzise.
O, Lucinius, revolta pe care ai artat-o e o cinste pentru tine! Cine
dintre noi nu s-ar indigna aflnd aceast veste, pe care nu o pun la
ndoial. M ntreb, ns, oare este cu adevrat n primejdie acela dintre
noi pe care l iubim cel mai mult? Viaa lui este cu adevrat ameninat?
Dac da, chiar eu, la vrst mea, nu a pregeta s-mi prind sabia la old i
s pornesc la lupt. Dar dup prima clip de indignare, raiunea a venit i
mi-a spus: Cum o s fie n primejdie Traian? Cum o s ajung pn la el
acel duman, i cum s-i toarne n cup licoarea otrvitoare? Chiar dac
am primit aceast veste de la iscoade, nu merit s-i dm mai mult
greutate dect unui zvon. A, pe cmpul de lupt, n plin campanie, parc
229

a mai crede c a tocmit un dezertor care s ridice sabia criminal, dar


altfel? Eu, unul, nu cred, Lucinius c primejdia este att de mare mai
ales acum, cnd o cunoatem nct s ne ndrepteasc a porni un rzboi
foarte costisitor i al crui sfrit nu-l putem prevedea. Pentru c cei care
au luptat n Dacia tiu ct de greu se ctig acolo fiecare palm de pmnt.
Dar rosti deodat Silius vorbele pe un alt ton, ca s atrag
luarea-aminte, celor care l ascultau nu cumva s ne ispiteasc mai mult
pofta noastr de avere, dect frica pentru viaa mpratului.
Aceste ultime vorbe aminteau Senatului ceea ce tia oricine, c
Lucinius Sura adusese la Roma cele mai mari przi de rzboi,
mbogindu-se. ncercatul i viteazul comandant era cam hrpre,
pentru c el fusese cel care cucerise cteva ceti bogate i i nsuise cea
mai mare parte din przi. Desigur, Roma tia toate astea, i Lucinius era la
acel timp unul dintre cei mai invidiai oameni. De aceea Silius aruncase
ultimele vorbe discreditnd toat mnia lui, dealtfel adevrat. Silius l
pizmuia pentru c se napoiase din rzboi mbogit, n timp ce Longinus
trebuia s mprumute bani de la cmtari.
Silius care lupta i el cu dezndejde s-i apere prada de rzboi nu
tia ns ceva
Ceea ce nu tia Silius se petrecea chiar n timpul cnd el vorbea
ptima n Senat. Pylades pe care Traian, cum se napoiase din Gallia, l
chemase la el se grbea acum s ajung la Timocles, s-i dea vestea pe
care tnrul grec o atepta de mult. A doua zi chiar, mpratul l atepta la
el.
Lui Pylades i plcuse de Timocles din clipa n care l cunoscuse, i
acum voia s-i dea aceast dovad de prietenie. i vorbise att de
entuziasmat despre el mpratului, i i-l descrisese ntr-o lumin att de
favorabil, nct Traian se hotrse s-l primeasc.
A doua zi urma s ia toi trei masa ntr-un triclinium mic, n care
mpratul i primea numai prietenii foarte apropiai, cnd voia s petreac
o sear plcut i fr prea mult glgie. De obicei nu era de fa dect un
cntre cu flautul, care unduia o melodie legntoare.
Timocles, mine vei sta n faa mpratului Nu te bucuri? N-a uitat
c i-ai trimis De bello Dacico pe cel mai nobil papirus. Pot s-i spun i
mai multe, c Traian a luat cu el n cltorie papirusul i l-a citit nc o
dat. Mi-a mrturisit c, scris aa, i s-a prut c nici nu este al lui. L-a
citit ca pe o carte scris de altcineva.
230

Pe Timocles, teama ascuns atta timp n sufletul su l cuprinse


deodat, fcndu-l nerbdtor. Ar fi vrut s treac mai repede timpul, s se
vad n acel mic triclinium numai Traian, Pylades i el. Oare s fie att de
aproape de izbnd?
Nu vrei s facem o plimbare n Forum? l ndemn Pylades. Poate
mai auzim un zvon din Senat.
Chiar voiam s plec de-acas, mrturisi Timocles. Un prieten din
copilrie m-a rugat i el s facem o plimbare prin Forum. Vreau s-l
cunoti i tu pe Synda.
Pylades se simi mic n faa colosului care rspndea n jur numai for
i brbie. Stngcia pe care i-o trd curnd i ddea un farmec
deosebit, pentru c toate gesturile lui timide nu se potriveau nfirii
impuntoare.
Pornir toi trei spre Forum, numai la puim timp dup terminarea
edinei Senatului, aa c gsir agitaia cunoscut, cnd fiecare ncerca s
afle ct mai curnd hotrrile luate.
Timocles l cut cu privirea pe Silius, s aud chiar din gura lui
vetile. Dar btrnul nu era nicieri. El se i urcase n lectic i poruncise
s fie dus la Timocles, nerbdtor s-i povesteasc tnrului grec ce se
petrecuse i s-l roage s-i nlesneasc foarte curnd o ntlnire cu
cmtarul Callistos.
Cnd afl c Timocles nu este acas, bnui c trebuie s fie la Arria, i
ceru s fie dus la ea. Nu era nici acolo.
Arria l invit s bea puin ap rece.
Spune-mi, Silius, parc astzi s-a ntrunit Senatul. Cum de nu eti
acolo? l iscodi ea, ncercnd s afle ce s-a ntmplat de-l caut att de
nerbdtor pe Timocles.
De acolo viu, Arria. Senatul a reuit s salveze pacea ameninat.
S-a ivit cumva vreo rzmeri pe undeva?
Tot dacii snt cei care nu se supun. Traian a primit veti proaste i e
suprat. Era gata s porneasc iar legiunile spre Sarmizegetusa.
Dar abia s-a ncheiat pacea!
Asta am spus-o i eu, i ceilali ca mine, dar Traian i mai ales
comandanii de legiuni snt furioi. Lucinius Sura era gata-gata s ctige
Senatul de partea lui, i de mine chiar ne-am fi putut socoti n rzboi.
Sura mai caut przi? Nu-i ajung cte i-a nsuit? Toat Roma tie
ct de ncrcat s-a napoiat.
Asta l-am ntrebat i eu. Vorbele mele l-au nfuriat ntr-atta, nct
231

ne-a mrturisit un fapt ngrijortor. Iscoadele au adus vestea c nsui


nepotul lui Decebalus a venit la Roma, s-l omoare pe Traian. Habar
n-aveam c pretorienii snt n mare spaim i caut ngrijorai s afle unde
s-o fi ascuns acest nepot. Se zice c a venit cu o licoare otrvitoare,
pregtit de nsui Vezina, Marele Preot. Tu tii ct de pricepui snt dacii
n fierberea buruienilor tmduitoare sau otrvitoare Dar nu mai atept,
Arria! M-am rcorit destul, acum pot s-l caut linitit pe Timocles. Trebuie
s fie n Forum, m duc acolo.
Plec fr s bnuiasc furtuna pe care o las n urma lui. Nu
observase c Arria nu mai rostise o vorb de cnd i mrturisise cele
petrecute n Senat. Nu observase nici paloarea ei, nici c-i tremurau
minile.
Vetile o copleiser pe tnr actri. Durerea e mai mare cnd o
primeti n culmea fericirii. n sufletul ei se prbuise deodat totul, aflnd
un adevr pe care nici o clip mcar nu-l bnuise. Timocles, omul pe
care-l iubea, alturi de care apruse n Roma, nu o iubea. Nu pentru ea
venise, ci trimis de Decebalus cu o misiune anume. Ea, Arria, nu era dect
unealta prin care ajunsese n cele mai nalte familii, cu ajutorul creia
urma s intre la Traian. Altfel cum l-ar fi cunoscut pe Pylades! Acest
barbar, de care se ndrgostise tocmai pentru c-l simea curat n
dragostea lui, i btea joc de ea, minind-o c de dragul ei a sosit din
Dacia.
O femeie urt, cnd afl o astfel de veste, se las copleit de
disperare, o femeie frumoas i simte orgoliul rnit i urte. Pe Arria o
nbui ura, cu att mai mult cu ct i se prea c Timocles nu numai c ar
fi trebuit s-o iubeasc, dar ar fi trebuit s-i fie i recunosctor. Barbarul
rmsese tot barbar.
n Arria se trezi un sentiment ascuns, uitat, dar care nvli cu att mai
viu n sufletul ei, cu ct fusese mai adnc rnit. Se simi roman. La ura
pentru Timocles se adug dispreul ei de cetean al Romei pentru un
barbar. De dragul lui fusese gata s-i trdeze mpratul
Toate aceste schimbri se produser n sufletul Arriei numai n cteva
clipe, ndrjind-o.
Porunci s i se aduc lectica. Aa cum era, i lu celua preferat n
brae i spuse lecticarilor s-o duc la Timocles. n urma lecticii alerga un
sclav fierar, pe care anume i luase cu ea.
i revenise n minte o scen pe care acum o nelegea altfel. Se ducea
sa se conving c este aa cum bnuia.
232

Pn s ajung la Timocles, gndurile ncepur s i se schimbe. Dac


Timocles nu venise la Roma cu gndul ascuns de a-l omor pe Traian?
Mndria i cerea s gndeasc aa. Mndria i sentimentele ei rnite. Dar n
curnd avea s afle adevrul. Ce noroc c atunci se petrecuse ntmplarea
aceea, iar acum i-o amintea, amnunt cu amnunt.
Timocles nu era acas. Sclavii o cunoteau ns i ascultau de
poruncile ei, ca i de cele ale stpnului. Nu era prima dat cnd actria
venea n lipsa lui i l atepta.
Arria porunci fierarului s-o urmeze i, dup ce rmase numai cu el n
cubiculum, i art cufrul n care i pstra Timocles aurul:
Deschide aceast capsa.
Nu era prea greu pentru un fierar de meserie. n scurt timp, sclavul
rmase cu ochii holbai la aurul dinuntru.
Pleac acas! i porunci stpna i el se ndeprt, ca i cnd nu ar fi
vzut nimic.
Cu mna tremurnd de fric i emoie, ea lu mica amfor de argint i,
inndu-i mna nfurat n mtasea togii, o destup. Puse apoi mica
amfor, la gura celuei. Fu de ajuns. n aceeai clip nefericitul animal
ncepu s se zbat, ncerc s se ridice i s fug, dar picioarele nu o mai
ajutar. Muri privindu-i lung stpna speriat i ndurerat.
Iat dovada vinoviei lui Timocles! Ura puse stpnire pe ea. O minise
c nuntru este sngele strmoilor lui. Blestemat snge trebuie s mai fie,
dac omoar att de repede!
Se gndi c, fr voia ei, era gata s-l ajute s-l omoare pe Traian,
mpratul iubit, de care poporul roman era att de mndru.
Cilus! strig.
Lecticarul apru. O gsi scriind.
Alearg ntr-un suflet la prefectul pretorienilor i du-i aceast
scrisoare!
Rmas singur, nu-i mai putu stpni lacrimile. Iat, se sfrise ceea
ce socotise a fi marea ei dragoste! Marea ei dragoste!
Ar fi trebuit s plece spre cas, dar nu se putea despri de aceast
ncpere n care fusese cu adevrat fericit. Nu putea pleca i pentru c
i ddea sau nu seama dorea s-l mai vad o dat pe Timocles, chiar
dac i va arunca n fa toat nerecunotina lui. Voia s-i mai priveasc o
dat ochii albatri, adnci i blnzi. Cum de putuse s-i vad att de blnzi?
Cnd sosi, Timocles nelese repede c s-a petrecut ceva deosebit.
Chipul ei rvit, privirea speriat i ncruntat, urmele lacrimilor pe obraz
233

nu prevesteau nimic bun. Se mpiedic de trupul celuei moarte i privi


spre cufrul n care tia c pstreaz licoarea otrvitoare. Capacul era
deschis!
De ce m-ai minit, Timocles? ntreb ea mai mult ndurerat, dect
pornit.
Nu putea ur acum, cnd l privea. n faa lui nu se mai simi n stare
s-i arunce vorbele pe care le gndise pn atunci. O sfreal pe care n-o
putea nvinge puse stpnire pe ea i ncepu s tremure toat, gata-gata s
izbucneasc iar n plns.
De ce m-ai minit?
Tot ce i-am spus este adevrat.
N-ai venit la Roma, ca s m vezi Ai venit s-l omori pe Traian.
N-avea nici un rost s mai tgduiasc.
E adevrat, am venit cu acest gnd, dar tot aa de adevrat este c
doream din tot sufletul s te vd Ct timp am fost departe de Roma, nu
mi-ai lipsit o clip din gnd.
M mini, Timocles, l nfrunt ea slab, pentru c n adncul
sufletului voia s-l cread.
i nu putea s nu-l cread, cnd i vorbea cu glas att de aezat i
sigur.
i ridic privirea i toat ndoiala i se risipi. Nu se putea s n-o
iubeasc, pentru c simea dragostea n toat fiina lui. Ochii care o
intuiau acum erau calzi, deschii, nu puteau fi prefcui.
Tot timpul am vrut s te chem la mine, s nalt un sanctuar de care
s fiu mndru i pe care s i-i art. Te iubeam att de mult, nct visam c
ntr-o zi ai s primeti s rmi la noi. Cnd m-a fi urcat pe tronul Daciei,
ai fi fost lng mine. Cu destoinicia, hrnicia i bogia poporului meu am
fi ridicat palate i am fi adus civilizaia Romei la Sarmizegetusa n locul
tu au venit legiunile i au drmat totul, i au vrut s ne distrug, i s
ne spulbere, i s ne asupreasc. Bogiile Daciei n-ar mai fi fost ale
noastre, s-ar fi scurs, ca i celelalte averi ale lumii, spre Roma. Au venit s
fac din Dacia o provincie roman, i atunci am neles c visurile mele
erau copilreti. Mai nti trebuia aprat Dacia de un duman mai
civilizat, dar mai ru. De aceea am venit aici, s-l opresc pe Traian s
porneasc iar rzboiul, s fac totul ca s-l opresc! Pe tine te iubesc ca i
atunci cnd am venit prima dat la Roma. Hai, vino cu mine, i o s-i
dovedesc ce sentimente i port Am s
Arria se trnti cu faa pe pat, strignd:
234

Fugi, Timocles! Fugi!


De ce s fug? Doar n-ai s spui nimic nimnui! Mcar pn mine
sear.
Fugi! Fugi! Am trimis am trimis dup pretorieni!
Ultimele vorbe le ip aproape, dezndjduit. Abia acum i ddea
seama c se grbise s fac un gest de la care nu putea da napoi. Trebuia
s ia licoarea otrvitoare, s-i spun c tie ce urmrete i s-l opreasc.
Fugi, Timocles! Acum sosesc pretorienii!
n clipa aceea se auzir bti puternice n poart. Cei ateptai loveau
cu toat puterea ciocanul n placa de bronz de la intrare.
Timocles nu mai avu timp s strige portarului s nu deschid, pentru
c, speriat de graba cu care era chemat, el i trsese zvorul. Cinci
pretorieni nvlir n atrium.
Timocles i trase sabia i strig, ntmpinndu-i:
Zuro!
Prietenul nu mai trebuia chemat, deoarece se i grbea s-i sar n
ajutor.
Callistos apru i el dinspre peristylium i intr n lupt.
Venind pe scara care urca spre camerele de sus, Zuro sri drept n
spatele unui pretorian, strivindu-l de marmura pardoselii.
Doi pretorieni se ntoarser spre Zuro, ceilali doi ncercnd s-l
ncoleasc pe Timocles. i ar fi reuit, dac din stnga, din atrium, n-ar fi
nit Callistos. n graba lui, se mpiedic i se rostogoli ca un prost, dar
avu norocul s izbeasc picioarele unui pretorian, trntindu-l pe spate i
mpingndu-l n compluvium. Se trezir amndoi n ap, cu armele scpate
din mini, unul peste altul, att de nvlmii c nu tiau cum s se
desprind i s se loveasc. Romanul, nc buimcit, se ntinse s-i ia
sabia. Arma lui Callistos se rupsese n cztur i pretorianul vzuse acest
lucru. Callistos ns avu o idee grozav: nu-i mai cut ciotul de sabie, ci
se npusti asupra romanului ntins spre sabie, i smulse cuitul de la bru
i-l strpunse cu propria lui arm.
Terminase tocmai la timp ca s vad c unul dintre cei doi care
sriser la Zuro i schimbase gndurile, ncercnd s-l loveasc pe
Timocles prin spate. Cnd ridic arma i fu gata s se arunce, Arria ip
ngrozitor:
Timocles!
Tnrul se rsuci pe un picior, aplecndu-se. Sabia fichiui pe la
urechea lui, iar pretorianul, n plin avnt trecu de el, artndu-i spatele.
235

Primi un vrf de sabie ntre coaste i gemu scurt, cznd. Al doilea tocmai
atunci se repezi, fiind gata s-l strpung i el pe Timocles. Callistos i
fcu vnt pe marmura lucioas, cu picioarele nainte i izbi glezna
pretorianului, dezechilibrndu-l. Btu aerul ca o pasre cu aripile tiate i
czu n zngnit de fier, izbindu-se de piatr. Timocles i veni ins de hac.
Pe cai! strig Zuro, care ntre timp terminase cu pretorianul lui.
Sclavii casei se nghesuir ngrozii n culoarele care ddeau spre
peristylium. Timocles socoti c acum nu mai avea de ce s se grbeasc.
Ali pretorieni nu aveau s vin curnd, i nimeni nu se putea duce s
spun ce se petrecuse.
Trecei n camere! porunci el sclavilor, care se fcur ntr-o clip
nevzui. Callistos, nchide zvorul porii! Zuro, dezbrac trei pretorieni,
fugim pe caii lor.
Arria n-ar fi bnuit atta energie i siguran n poruncile lui. i, ca
orice femeie, se simi ca fermecat de autoritatea lui.
Timocles trecu n cubiculum i ea l urm. L-ar fi urmat oriunde, dac
lui i-ar fi trecut prin minte s-i cear aa ceva.
Timocles goli aurul din ldi ntr-un sac de pnz tare pe care l lu la
subsuoar. Chiar atunci intrar Zuro i Callistos cu hainele pretorienilor.
mbrcai-v!
Se mbrcar toi trei n timp ce Arria privea pe fereastr n grdina
numai flori, care trimitea spre ea o boare cald i parfumat.
Plecm chiar acum
Cei doi ieir grbii, Timocles o prinse de umeri. Atepta acest gest.
Se rsuci spre el, implorndu-l:
Iart-m!
Mi-ai salvat viaa. i ce s-i iert? Nimic nu se mai poate
ndrepta Dac ai ti ct ru mi-ai fcut!
Iart-m! N-am s le spun cine eti
Cum poi s-i mini! i ce rost mai are?
Am s le spun c tiai unde este nepotul lui Decebalus, dar c
n-ai vrut s-l trdezi.
Ce rost ar avea?
Poate Poate c ai s te ntorci vreodat.
Timocles o privi lung, nelegtor, dar parc de undeva, de departe
Mi-ai fcut un mare ru, dar nu pot s te ursc Fii fericit!
i strnse umerii ntre palmele nesigure i se smuci din loc, alergnd
spre poart. Cei doi i ateptau nerbdtori. Zuro avea sculeul cu aur pe
236

oblncul eii. nfipser pintenii n burile cailor i se ndeprtar n galop.


Dei voiau s ajung la Brundisium, n Calabria, adic tocmai n partea
cea mai de sud a rii, ieir din Roma prin poarta Nomentana,
gndindu-se c aici ar fi fost mai nti adui, dac ar fi fost prini.
Apucar pe Via Nomentana, dup ce fcur puin, zarv la poart, ca
s atrag atenia asupra lor, dar dup ce galopar aproape o mil, cotir la
dreapta, pe un drum vicinal, care nconjura Roma pe departe, printre
frumoase villa rustica i ieea tocmai n Via Tibertina, spre sudul rii. Se
oprir ntr-un loc singuratic, lng un stejar uria, uor de regsit, i
ngropar sacul cu aur, apoi galopar mai departe pe caii odihnii.

237

DACIE DACIE
I

ntmplrile se petrecuser n anul pe care Silvanus nu avea s-l


uite pn la sfritul vieii lui: 802 de la fondarea Romei.
Trecuser de atunci cteva veri, i ierni, i rzboiul amnat
ncepuse acum. Era n anul 806 de la fondarea Romei, i n primvara lui
continuar luptele ncepute n vara trecut. Prjolul fusese atunci doar
amnat. Traian nu renunase nici o clip la planurile lui. Dusese o
adevrat lupt n Senat, pn cnd Decebalus fusese declarat, pentru a
doua oar, duman al Romei. Silius btuse n retragere, cnd simise c
totul este pierdut.
Longinus, n fruntea legiunii VII Claudia, pornise din Viminacium i se
aruncase n lupt cu o furie pe care numai disperarea i-o poate da. Ani de
zile se zbtuse ntre dorina lui de a porni rzboiul i neputina de a face
ct de ct ceva pentru nceperea lui. De fiecare dat l sftuise pe Traian s
mai atepte, s mai atepte, mpins de la spate de Silius, care i amintea c
a doua zi dup pornirea legiunilor spre Sarmizegetusa, Callistos va veni
dup mprumut. mpreun cu dobnd acestor ani, el se ridica la o sum
care l-ar fi aruncat n rndul sclavilor, ca datornic fr posibilitate de plat.
Cnd rzboiul a nceput, dorina lui cea mai mare a fost s se termine ct
238

mai repede, s-i ia partea de prad i s aib cu ce plti datoria. Dacii


simeau c cel mai greu era frontul n care lupta legiunea lui Longinus.
Comandantul ndemna mereu la lupt: atacurile veneau unul dup altul.
naintau ziua i noaptea, duceau lupte de hruial, erau necrutori cu
cei prini. Ca un om care are un gnd fix, Longinus nu visa dect s ajung
ia Sarmizegetusa, i ct mai repede. Iat, ajunseser la numai cteva mile
de inta propus.
Traian, care n ultimii ani nu-i mai nelesese prietenul, l vedea, n
sfrit, aa cum l-ar fi dorit ntotdeauna. Dintre toi comandanii, Longinus
fusese cel mai la nlime, ctigase btliile cele mai grele.
Decebal trimisese de dou ori soli la Longinus cu rugmintea de a veni
n tabra dacilor pentru tratative, dar el refuzase. Atunci Decebal se hotr
s-i trimit ceea ce i-ar fi artat, dac ar fi primit s vin la el. Zuro i ali
doi comandani de oaste se nfiar lui Longinus.
Un sol dac vrea s-i vorbeasc.
Iari?!
Poate c cer pace! Lupta de ieri a fost grea i Sarmizegetusa e
dincolo de creasta muntelui din fa.
De ce nu se duc la Traian?
Longinus este prietenul lui Traian i cel mai aproape de
Sarmizegetusa.
Bine, d-le voie s intre.
Dup felul cum pir n cort cei trei daci, Longinus pricepu c nu era
vorba de pace. Unul dintre ei, cel mai nalt, l privea n aa fel, nct
comandantul se uit dup soldatul care sttea de paz. Nu era narmat,
sttea lungit pe patul de campanie. i primise aa, ca s le arate tot
dispreul lui.
Dup ce se nfruntar din priviri, dacul cel mai solid, care nu era altul
dect Zuro, i vorbi neateptat de rspicat:
Ceea ce am de spus, trebuie s auzi numai tu, Longinus.
Comandantul se ridic pe jumtate. Ce putea s-i spun acest dac,
nct s fie nevoie s rmn ntre patru ochi? Nu cumva ncerca s-l
omoare? Se ncredin din nou c paznicii snt acolo.
Nu-i fie team, snt fr nici o arm la mine. N-am venit s te omor.
Lui Longinus i fu necaz c solul i ghicise gndurile. Fcu semn s fie
lsat numai cu dacul seme.
Vorbete!
239

Decebal te cheam la Sarmizegetusa. Vino n tabra noastr s stai


de vorb cu el.
mi cere ceea ce am mai refuzat de dou ori! se rsti Longinus. Voi
sta de vorb cu el la Sarmizegetusa, dar nconjurat de legiunea mea.
Mai e mult pn acolo, Longinus!
Vrful muntelui din fa ne desparte. l voi ocoli pe firul apei i voi
ajunge.
La noi e o vorb, Longinus: s nu spui hop, pn cnd n-ai srit. Dar
poate c asta ai s-o nvei alt dat. Citete acest papirus! i ntinse el un
sul pe care l scoase din sn.
nainte chiar de a-l desfura, Longinus l recunoscu. De acest papirus
se temea de mult vreme, i multe din cele fcute n timpul din urm
fuseser determinate de sulul acesta, pe care tia c i va vedea scris
numele. Era actul prin care mprumutase bani de la Callistos. Mai
bine-zis, unul dintre ele, pentru c grecul scrisese cteva, fiecare avnd pe
el o parte a sumei. i lmuri i trufia dacului. Dar ce putea face? Desigur,
mai nti trebuia s nu-i arate c d prea mare importan papirusului.
De ce mi l-ai dat s-l citesc, dac tiai c nu voi afla nimic nou? l
cunosc prea bine.
Trebuie s napoiezi datoria.
O voi napoia din prada care m ateapt. Am auzit c Decebal are
visteria plin cu vase de aur i pietre nestemate. Din ea voi plti!
Mi se pare, Longinus, c eti dintre aceia care nti fac focul i apoi
se duc n pdure dup vnat. S nu rmi i flmnd, i cu lemnele arse.
Barbarul se dovedea o minte ager i Longinus ncet s-l mai sfideze.
Desigur, dacul nu venise s-i spun vorbe cu tlc, ci s-l amenine.
E a treia oar cnd Decebal trimite dup mine.
ine s-i napoieze chiar el papirusurile cu numele tu. Dac nu vii,
le va trimite lui Traian, ca s afle i el de ce ai vorbit n Senat mpotriva
rzboiului. Cel care i-a dat mprumutul ne-a mrturisit c te-a cumprat
ca s vorbeti aa. Un alt papirus l-ar trimite Decebal la Roma, s-l
citeasc Senatul.
De unde are Decebalus aceste papirusuri?
ntrebarea nu avea nici o legtur cu ceea ce i spusese solul lui
Decebal, dar Longinus voia s capete timp de gndire.
Le-a rscumprat de la un grec. E sigur ns, c grecul se va putea
duce la Roma, ca s cear despgubiri, i s-i vnd casa i pmntul.
Decebalus tie unde se afl acum grecul?
240

Rzboiul l-a prins la noi, cumprnd miei.


Dac primesc s viu la Decebalus, pot s vorbesc cu el?
Nimic mai uor.
Bine, am s te nsoesc.
Dorina de a-i vorbi grecului fusese un motiv, ca s nu cread dacul c
vine forat de papirus. Dar acesta era adevrul. Longinus i ddea seama
c n urm cu patru ani fcuse o mare prostie primind mprumutul acela,
mai bine-zis lsndu-se cumprat de grec. Dup aceea i dduse seama c
ajunsese unealta grecului, i nu o dat se certase cu Silius. Avea dreptate
dacul, aprinsese focul i plecase la vntoare. Se temea c dac Decebalus
va trimite acum o solie de pace la Traian, mpratul s-ar putea s
primeasc s pun capt rzboiului. Luptele din ultimele zile fuseser
deosebit de grele i se terminaser cu mari pierderi. Ce va face el atunci?
Mai ales la asta se gndea Longinus. Ce se va ntmpl cu el, dac Traian
va ncheia o nou pace, mai nainte de a cuceri Sarmizegetusa? Cu dou
zile n urm, l gsise pe mprat foarte abtut, dup o lupt nimicitoare,
care i njumtise pretorienii. Ieise nvingtor, dar cnd Longinus se
artase entuziasmat de victoria repurtat, mpratul zmbise obosit i fr
elan: O, Longinus, grea victorie am ctigat i att de scump am pltit-o,
nct vreau s-o uit ct mai repede!.
Pe msur ce se apropiau de Sarmizegetusa, luptele deveneau mai
dure, mai disperate, dacii se aruncau i mai furioi n btlii. Chiar el,
Longinus, se convinsese de asta. Cucerise o fortrea n care gsise zeci
de prizonieri romani ari de vii Numai unul reuise s rosteasc du-trei
vorbe: Ne-au ars femeile dacilor! optise, nainte de a nchide pentru
totdeauna gura. Femeile se rzbunaser pe ei.
Lui Longinus i era fric de pace. Se temea i pentru c aflase c
marcomanii i cvazii trimiseser iar soli la Traian, de data asta
ameninndu-l c-i vor trimite cavaleria n lupt, dac nu va ncheia
pacea cu Decebalus. O dat pacea ncheiat, lui nu-i mai rmnea dect
s-i pun capt zilelor.
Primise s se duc la Decebalus i n sperana c n schimbul unui
serviciu, i va rscumpra papirusurile. Blestem iar n gnd ziua cnd i
scrisese numele pe ele i chem un centurion voinic:
Trimite pe cineva la Traian s-l ntiineze c am plecat n tabra
dacilor. Decebalus vrea s-mi spun condiiile n care ar ncheia pace.
Ar fi trebuit s-l ntrebe mai nti pe Traian, dac trebuia s se duc
sau nu, dar se temea c mpratul l va opri. De aceea trimise s-l
241

ntiineze i plec mai nainte de a primi rspunsul. mpratul l preuia


prea mult, ca s-l mai mustre pentru o astfel de fapt.
Cine s te urmeze, Longinus? ntreb centurionul, sub mna cruia
era paza comandantului.
Numai tu, Cilicius.
Centurionul nclec i, pstrnd civa pai ntre el i Longinus,
mboldi calul.
Pn n clipa cnd ajunser n faa lui Decebalus, Longinus sperase c
ntmplarea fcuse ca grecul Callistos s fie la Sarmizegetusa i,
plngndu-se c rzboiul i-a stricat negustoria, regele a aflat c are
papirusuri cu isclitura lui i le-a rscumprat, ca s-l aib la mn.
Cnd ns a dat cu ochii de Timocles n dreapta lui, a neles cu
adevrat ce s-a petrecut n urm cu civa ani. Nu fcuse pe voia dacilor,
pentru c grecului Callistos i convenea pacea, ci pentru c ei, dacii, l
cumpraser printr-o iscoad. Pricepu c cel care se dduse atunci drept
Timocles nu era altul dect Dadas, nepotul regelui dac. Dar Arria? Chiar el
vorbise cu ea i actria se jurase c a chemat pretorienii cnd a aflat c
Timocles tie unde este nepotul lui Decebalus. Pentru c a refuzat s-i
mrturiseasc unde st ascuns, a trecut peste sentimentele ei i l-a trdat.
Traian ludase n faa multora purtarea ei de adevrat roman, care a
pus mai presus de dragoste viaa mpratului. ncrcat cu daruri, Arria
trise de atunci i mai n cinstea celor care o nconjurau
Zmbetul lui Timocles l orbi de furie pe Longinus. Se simi mic i la,
tocmai el, militarul pe care toi l socoteau viteaz i demn.
i smulse cuitul de la bru i vru s i-l nfig n piept, dar gestul lui
parc era ateptat Doi oteni din garda lui Decebal se repezir i-i prinser
braul.
Cel mai uimit de purtarea lui Longinus fu centurionul care l nsoea.
Nu nelegea ce se ntmplase cu comandantul lui, de ncearc s-i curme
zilele, cnd venise aici ca un nvingtor? Socoti ns c, dac Longinus vrea
s se omoare, onoarea i cinstea lui i cer s-o fac. i trase sabia i se
repezi s-o nfig n spatele comandantului. Vrful se propti ns ntr-o zal
i se ndoi. Longinus se ntoarse spre el, plin de speran, dar sabia nu
apuc s se nfig a doua oar, pentru c un otean din gard, cu o
singur lovitur, arunc de pe umr capul centurionului.
Longinus, ai s rmi ostatec la Sarmizegetusa, spuse Decebal. Un
sol de-al meu se va duce la Traian s-i ncerce sentimentele. Scrie-i cteva
rnduri i cere-i s te salveze. Dac mi cedeaz ara pn la Donaris, i
242

dac mi pltete ceea ce am cheltuit cu acest rzboi, te voi elibera.


Romanul se smuci din braele celor care l ineau i strig, bolborosind
de furie:
Tu, Decebalus, poi s-i ceri aa ceva lui Longinus? Ptiu! rcni el,
sufocat de indignare. Ia-mi zilele de pe acum, nu mai atepta alt rspuns.
Viaa mea nu merit un pre att de mare!
Vorbeti ca un adevrat brbat i te pori ca un dac. Longinus.
Ca un roman, Decebalus!
Romanul iubete prea mult viaa. De aceea vrea s supun lumea,
ca s-i triasc viaa n ct mai mult avuie i plcere. Faptele tale de
vitejie nu le-ai fcut gndindu-te la comorile mele? Vitejia voastr nu
pornete din suflet i din credin, ci din dorina de a lua przi.
D-mi sabia i ai s vezi ct de drag mi este viaa!
i-ai scurta viaa, Longinus, ca un brbat adevrat. Cred asta. E
uor s ne scpm de via, cnd n urma noastr lsm un nume curat.
Ai pieri uor, dac ai ti c Traian va spune: A murit ca un erou! Dar ai
muri la fel de linitit, dac ai ti c n urma ta numele i va fi blestemat?
Dac tu mori, voi trimite lui Traian papirusurile, i tot poporul roman i va
scuipa numele, n vecii vecilor! Vor afla c te-am cumprat i c ai luptat
patru ani n Senat, ca s opreti rzboiul, dei tiai c mi ntresc cetile.
Citind papirusurile, Traian va nelege de ce ai fcut toate astea!
Longinus auzise c Decebalus e viteaz i nelept, dar nu-l bnuise att
de viclean. Ce soldat ar primi s-i pngreasc numele? Moartea i-ar fi
fost senin, dac n urma lui ar fi rmas un nume demn. Avea dreptate
Decebalus.
Ce s fac? S-i scrie lui Traian? mpratul inea la el, i poate c ar fi
primit pacea, ca s-i salveze viaa. Cum s se poarte demn, ntr-o
mprejurare ca asta?
Decebalus, mi ceri s-mi calc n picioare cinstea de soldat. Nu pot
s-o fac. Dar las-mi timp s m gndesc n ce fel a putea s te ajut, fr
a-mi pta numele.
Decebal primi s mai atepte pn a doua zi. Porunci s fie dus ntr-o
ncpere a locuinei-palat i inut sub paz. Nu-l trata ca pe un prizonier,
ci ca pe un oaspete.
Dadas i spuse lui Decebal:
Nu are s primeasc, unchiule. A cerut timp de gndire ca s
gseasc un mijloc de a ne nela. S fim cu ochii pe el.
Altceva tot nu puteam face.
243

Ba cred c da. Longinus este aici. Scrisoarea ctre Traian ar fi bun,


dar de ce nu trimitem un sol care s-i spun mpratului c numai
dndu-ne napoi ara l poate salva? tiu c tine mult la Longinus i va fi
pus n grea cumpn.
Decebal gsi bun gndul lui Dadas i hotr pe loc cine s plece n
solie. Primul pe care l numi fu Zuro.
Mai nti i mai nti, cere-i ca luptele s nceteze n orice loc. F-l,
Zuro, s trimit un sol la Quietus maurul, s-l opreasc s mai cutreiere
munii cu clreii lui i s semene moarte. E dumanul cel mai de temut
i cel mai cinos. Mai spune-i c Longinus ateapt ca mpratul s-i
aminteasc de cel mai credincios supus al su.
Pe Traian l tulbur vestea primit, dei se ateptase la ea. Cum
primise solul prin care Longinus l ntiina c se duce la Decebalus,
trimisese n mare grab un altul, s-l opreasc, dar ajunsese prea trziu.
Acum se dovedea nc o dat iretenia acestui Decebalus, care tia att de
bine unde s loveasc. S-l piard pe Longinus? Pe eroul care ctigase
cele mai grele btlii, uimindu-l i pe el, Traian, cu vitejia lui? S-l piard
pe prietenul, alturi de care luptase n attea campanii? Dar i pacea, n
condiiile cerute de acest sol era o ruine. De ce pieriser atia soldai,
dac trebuia s se retrag la Danuvius, s lase n mna barbarilor castrele
i cetile ntrite, pe care i mai greu le-ar cuceri a doua oar, dumanul
cunoscndu-i felul de a lupta n fiecare loc?
Ca s nu dea fru liber furiei sale neputincioase, i s reteze capul
acestui dac falnic, care l privea sfidtor, Traian i ntoarse spatele.
Nu putea iei din aceast ncurctur dect dnd un rspuns n doi
peri, care s nu-l piard nici pe Longinus, s nu-i dea curaj nici
barbarului. Apoi apoi va mai vedea, se va mai sftui i cu Laberius
Maximus, i cu Sura.
S tii, dacule, c de multe ori salvezi un militar pstrndu-i numele.
Oare ce ar vrea mai mult Longinus, s moar ca un erou, sau ca Roma s
piard un rzboi ctigat?
Longinus nu crede c rzboiul e ctigat i de aceea vrea ca
mpratul s-i aminteasc de meritele lui.
A rostit Longinus aceste vorbe?
N-am fcut dect s le aduc.
Traian se zvrcolea ca iepurele n la, sub privirea rece a dacului. O,
Longinus, gndea el, cum ai putut s te lai nelat pn ntr-atta, nct s
te duci cu minile legate n vizuina lupului?
244

Spune-i lui Decebalus c nu-i dau un rspuns rspicat, pn cnd


nu m sftuiesc cu ceilali comandani. in la viaa lui Longinus, dar dac
o s-l salvm cu un pre prea mare, o s fie chiar mpotriva voinei lui.
Adu-mi pe papirus vorbele lui Longinus. Numai aa voi cunoate cu
adevrat ce m ndeamn s fac.
Pn la napoierea mea, Decebalus i cere s-i opreti legiunile i s
trimii lui Quietus vorb s nu mai prind robi pentru Roma.
Decebalus se bucur c dobndise i atta. Nu avea de gnd s-i trimit
prea curnd rspunsul lui Longinus, tiind c mpratul, dac nu se va
retrage ca s-l salveze, nici nu va nainta, ca s-l condamne la moarte.
Fiecare zi era preioas pentru Decebal. Fiecare zi apropia timpul ru al
toamnei ploioase i al iernii geroase. Era convins c soldaii lui Traian nu
ar mai rezista nc o iarn n munii Daciei, n adposturile spate la
repezeal.
n noaptea aceea, Decebal i-a chemat la el pe Dadas i pe Zuro. Tinerii
doar ce se lungiser n paturi cnd trimisul regelui i fcu s sar iar n
straie i s se grbeasc s i se nfieze.
L-au gsit privind cerul fr pic de nor, spuzit de stele: Rmaser lng
u, n picioare, respectndu-i tcerea. Dadas vzu, pentru prima dat, la
lumina plpitoare a lumnrilor, c Decebal mbtrnise, dei era nc n
puterea vrstei. ntmplrile din ultimii ani nu trecuser peste el fr s
lase urme. Prul i lucea argintiu i cutele obrazului prelungeau umbre
tremurtoare, schimbndu-i nfiarea.
Tnrul nchise ochii. Nu putea s i-l nchipuie pe Decebal btrn i
copleit de griji. ntotdeauna fusese un stlp de granit, care dduse
siguran celor din jurul su. Iat-l acum ostenit, privind cerul cu ochi
ngrijorai i umezi. Dadas nu tia c numai cu puin timp n urm, venise
la rege un sol care i dduse o veste trist. nc o veste dureros de trist.
Nobilii din dou mari ceti se nchinaser lui Traian. ngenuncheaser n
faa mpratului cerndu-i ndurare, dup ce deschiseser porile cetilor.
Nu mai credeau n puterea lor i i plecaser capetele, trdndu-l. Nu erau
primii. Mai primise asemenea veti de la Ramidava, de la Cumidava, de la
Sidava. l trdau, speriai de puterea Romei. i rmseser credincioi
numai cei de aici, din inima munilor.
Tresri cnd simi c nu mai e singur. Fusese prins ntr-o clip de
singurtate, cnd i trdase grijile i vrsta. ntreaga nfiare i se
schimb pe dat, devenind iar regele din totdeauna. Dar pentru Dadas el
nu mai redeveni ceea ce fusese cndva. n mintea tnrului struia figura
245

lui obosit i mbtrnit.


Ce-i, Dadas, fiule, eti nc somnoros? l ntreb regele, btndu-l
brbtete pe umr.
Ochii tnrului se tulburaser, dar nu de somn. Pentru el vulturul
coborse ostenit din vzduh i se aezase pe clonul de piatr.
Copiii mei, n noaptea asta ne ateapt mult treab, i pentru ce
avem de fcut nu am ncredere dect n voi.
Unchiule, snt fericit c ai rostit asemenea vorbe. Oare merit s ai
mai mult ncredere n mine, dect n atia alii?
Din fericire, da, copilul meu! Pe amndoi m sprijin fr fric de
trdare. Mai ales c ceea ce vei vedea voi n noaptea asta, pe muli cinstii
i-ar mpinge la trdare.
Dar unde mergem, unchiule?
S salvm averea Daciei! Vou v-o las motenire, numai n voi am
ncredere c o vei cheltui cu folos.
Peste puin timp, Bicilis, acum rspunztor de cancelaria regelui, veni
i-i spuse c a adus prizonierii cerui.
Coborr.
n faa locuinei-palat ateptau zece prizonieri romani, fiecare purtnd
pe umr cte o lopat, i innd de mnerul unui co de nuiele. Toi erau
ferecai n lanuri, i asta i mir i mai mult pe tineri. Aflar curnd c
regele poruncise s-i ferece cu greuti mari.
Acum, Bicilis, du-te i odihnete-te! l ndemn regele pe mai marele
cancelariei. E trziu i mine vom avea mult de lucru.
Bicilis se ateptase s-l nsoeasc i el pe rege. Bnuia c este vorba
despre o treab tainic i nencrederea artat l nfurie. De ce i lua cu el
numai pe aceti doi tineri?!
i puse n gnd s se in pe urmele lor.
n faa prizonierilor mergea Zuro cu sabia n mn, gata n orice clip
s atace, iar n spate, regele i Dadas. Ieir pe poarta dinspre valea
Sargeiei i coborr panta abrupt a drumului. n toate casele era
ntuneric. Femeile i copiii, singurii care mai rmseser prin case,
dormeau, aa c nimeni nu vzu grupul care cobora n zgomot de lanuri.
Sargeia parc avea solzi, aa sclipea n btaia lunii. Totul tcea n jur,
n afar de ea: susura i rdea, i se juca nepstoare, srind din piatr n
piatr. Nu plouase cam de mult i apele se strnseser n albie, nct puteai
s-o treci uor cu piciorul, fr s te uzi mai sus de genunchi. n unele
locuri, din civa pai erai pe cellalt mal, i de mai multe ori prizonierii i
246

cei care i pzeau fur nevoii s treac de pe un mal pe cellalt. Prsiser


drumul de cru i naintau n codru, pe malul apei, furindu-se pe o
potec de picior, slbticit i ea n ultimul timp.
Lsar n urm mica aezare de ciobani, turnul de veghe din care nu
lipsea ziua i noaptea un otean ce scruta zarea. Prizonierii ncepur s
dea semne de oboseal. Cu toate ndemnurile celor doi tineri, i trgeau
picioarele din ce n ce mai greu. Se grbiser, urcnd i cobornd, fr o
clip de rgaz. Decebal voia s ajung ntr-un loc tiut numai de el. Bicilis,
n urma lor, sufla greu i din ce n ce mai nedumerit. Unde se ducea
regele?
n sfrit, se oprir!
n locul acela apa Sargeiei fcea un cot scurt, pe lng un perete de
piatr, apoi scpa n jos pe trei trepte care i zbuciumau unda.
Drmai acest pinten n ap! porunci regele prizonierilor.
Pe zidul de piatr se nla un vrf, care putea fi mpins n ru.
Se apucar s sape sub el, s-l rostogoleasc.
Bicilis, furiat n spatele unei tufe nalte de cucut, atept s vad ce
o s re mai ntmple. i Dadas i Zuro erau curioi, dar nu ndrzneau s-l
descoas pe rege, ascultau tot ce le poruncea el. Aveau misiunea s fie cu
ochii n patru, ca nu cumva vreunul dintre prizonieri s scape cu fuga.
Aproape se lumina de ziu cnd valea rsun de zgomotul pintenului
prbuit. De la un mal la altul Sargeia se lovea de grmada de piatr. Apa
ei i gsi loc s curg printr-o veche albie, pe care o prsise cu sute de
ani mai nainte.
Spai aici! porunci Decebal.
Art locul pe unde pn atunci trecuser apele Sargeiei, n apropiere
de cea de a treia treapt.
La ziu, groapa era att de adnc, nct cel care spa nu se mai vedea.
Alungat de lumin, Bicilis se furi n adncul pdurii.
Destul! porunci regele, apoi opti ceva la urechea lui Zuro.
Prizonierii fur ncolonai i li se art poteca pe care s-o apuce. Nu
tocmai departe de locul unde munciser, n apropierea unei prpstii, cei
doi tineri i traser sbiile i le nfipser n coastele lor. Nimeni nu avea s
afle aceast groap! Nu tiau c Bicilis i pndise.
Noaptea urmtoare, douzeci de cai fur ncrcai fiecare cu cte doi
saci grei, pe care abia i ridica de jos un om voinic. Cinci prizonieri ineau
cpestrele. Cnd toat cetatea dormea, coloana porni pe drumul strbtut
cu o noapte n urm de cei care abtuser apa Sargeiei din albia ei.
247

Sacii fur descrcai n groapa adnc. Cinci drumuri fcur caii, apoi
prizonierii pierir, pentru ca nimeni s nu afle taina comorii lui Decebal.
Sacii erau plini cu bani de aur, i vase de aur, i potire de aur btute n
pietre nestemate.
Bnuind ce se afl n saci, Bicilis fu apucat de o lcomie bolnvicioas.
Gndul c numai el cunoate taina tezaurului, n afar de cei doi tineri, l
nnebunea. Se i vedea dezgropnd-o i pstrnd-o pentru el. Va veni cu
robi, i va pune s abat rul i s scoat comoara, apoi le va veni de
petrecanie.
Nu se mai gndea la lupt, l cuprinsese frica de moarte. Acum voia s
triasc, s poat lua comoara. Ar fi fugit oriunde, s-ar fi ascuns i n
gaur de arpe pn la terminarea rzboiului, pentru ca dup aceea
chiar dac romanii i vor aduce legiunile n Dacia, el tot se va napoia i
va dezgropa comoara, i se va rscumpra de la Traian!
Ultimii sclavi crar n couri de nuiele piatra care oprise apa Sargeiei
s curg n albia ei. Digul fu nlturat i n zori, zgomotul apei srind pe
cele trei trepte se auzea iar. Cine s bnuiasc mcar, c sub undele ei
zcea comoara dacilor, pentru care Traian i urnise n rzboi legiunile?
Toi cei care o ascunseser erau acum mori. Decebal era ncredinat c n
afar de el, numai cei doi tineri cunoteau marea tain. l lsase anume pe
Longinus s se gndeasc. Decebal tia c Traian ateapt cu nerbdare
rspunsul comandantului su de oti.
n acest timp, Longinus se frmnta cum s-i scrie lui Traian, n aa fel
nct acesta s neleag altceva dect spuneau vorbele de pe papirus. C
nu era uor s-l neli pe regele barbar, se convinsese pe propria lui piele.
Nu ajunsese el, Longinus, comandantul cunoscut, unealta lui?!
Trimise vorb lui Decebal c vrea s i se dea cele trebuincioase
scrisului, i regele i porunci lui Iudenus s-i duc ce a cerut.
Longinus, regele mi-a spus c te-ai hotrt s-i scrii lui Traian, i
vorbi Iudenus, cu glas ciudat.
Pe roman i surprinse mustrarea simit n glasul celui care i aducea
uneltele de scris. ntrezri o speran de scpare. Nu cumva scribul era
nfricoat c dacii vor pierde rzboiul i voia s se vnd? Era mai bine s
lege vorba cu el.
Trebuie s-i scriu!
l rogi s te scape, Longinus? i aminteti mpratului c ai luptat
alturi de el?
Ciudat scrib! Parc l amenina.
248

Nu pot s-i spun c snt gata s mor, scribule. Cine i-ar duce o
astfel de veste, chiar tiind c va fi rspltit n aur?
Se zice c ai vrut s-i strpungi pieptul. Longinus.
N-am fost lsat.
Ai mai face-o?
Bucuros, dar cine-mi d o sabie?
Iudenus i roti privirea. Paznicul de la u era un otean care n-avea
habar de limba romanului.
Longinus i opti n climara pe care i-am lsat-o snt dou vase.
Unul cu cerneal, cellalt cu otrav.
Cine eti?
Nu e nevoie s tii mai multe. Ai n climar ceea ce-i trebuie s
mori demn.
i mulumesc, oricine ai fi.
Snt prietenul tu, Longinus. Traian mi va rsplti fapta, dup cum
ai spus tu.
Cum o s afle Traian c nu mai triesc? Mi-e fric s nu primeasc
pacea, dorind s m vad
N-ai nici o grij, va afla la timpul potrivi c Longinus nu mai poate fi
salvat. Acum scrie ce i-a poruncit Decebalus!
Longinus deveni bnuitor. Nu cumva n fata lui era o iscoad?
Ce vrei s scriu?
Ce i-a poruncit Decebalus. Roag-l pe Traian s-i scape viaa,
chiar ncheind pacea.
Pleac de-aici, iscoad! strig. Crezi c a mai putea s cad nc o
dat n curs? Cu scrisoarea mea Decebal capt pacea, iar eu mor
degeaba, dac n climara asta o fi ceea ce spui.
Nu te sftuiesc s-i vri degetul n ea i apoi n gur. Ascult,
Longinus, ai dreptate s te ndoieti de vorbele mele. S tii c eu l-am
vestit pe Traian c nepotul lui Decebalus a plecat la Roma, s-i vin de
hac. i dac de mine n-ai auzit, pe Arinius l tii, desigur.
n sfrit, rostise vorbele care l linitir pe Longinus. Arinius era
iscoada pe care o tia i el, adesea lui i adusese vetile.
Arinius te-a trimis?
Da.
nva-m ce s fac.
S scrii ce i-am spus. Cere-i lui Decebalus s m trimit pe mine la
Traian.
249

Decebal ntoarse pe toate prile papirusul, bucuros c Longinus


scrisese mai mult dect se ateptase. l implora pe Traian s-l salveze,
primind propunerile de pace. i amintea mpratului toate meritele
cptate de-a lungul anilor i, n numele lor, cerea s triasc.
Se gndi cu dispre la Longinus. Nu se ateptase ca un comandant s
se umileasc pn ntr-att, numai ca s-i salveze viaa.
Dar nc nu i-a scris numele, spuse Dadas care primise papirusul
de la rege, ca s-l citeasc.
De ce nu i-a scris numele? l ntreb Decebal pe Iudenus.
Asta este scrisoarea, Decebal. Ca s-i scrie numele pe ea, trebuie
s-i ndeplineti o dorin.
Care?
N-a vrut s mi-o spun. l ateapt pe Dadas la el.
Dadas se nfi lui Longinus. Cei doi brbai se nfruntar. Romanul
l ura pe acest tinerel care i distrusese cariera i i zdrobise viaa, reuind
s-l cumpere. Dadas i amintea ct de falnic i pruse Longinus la
ntrecerea de care din Circus Maximus, i cum l vedea acum.
Vrei s-mi vorbeti, Longinus?
Am scris ce mi-a cerut Decebal. Snt ncredinat c Traian o s-mi
salveze viaa.
Cunoti condiiile noastre.
Ca s ajung la Traian scrisoarea trebuie s-mi napoiai
papirusurile pe care le-am dat grecului Callistos. Altfel nu-mi pun numele
pe ea
E singura ta dorin?
Mai vreau ca scrisoarea s-o duc cel care mi-a dat uneltele de scris.
Numele meu va rmne curat n amintirea romanilor, dac voi rupe acele
papirusuri. Altfel m tem c i n alte mprejurri o s mi le artai.
nvoiala noastr cere s i le napoiem n clipa n care i scrii lui
Traian. Pune-i numele pe acest papirus i le vei primi.
Trimise dup papirusuri.
Primete-le, Longinus.
Romanul le lu cu un gest care-i trd nerbdarea. Cte nopi nu se
gndise la ele, cte fapte nu fcuse mpotriva voinei lui! Viaa lui, n anii
din urm, depinsese de ele. i scrise numele pe papirusul pentru Traian
apoi, cu o ur fr margini, rupse chitanele lui Callistos n zeci de
bucele.
S le ard! ceru. S-mi aduc foc i s le ard sub ochii mei!
250

Aducei foc! porunci Dadas, nelegnd izbucnirea lui de furie oarb.


Tnrul dac bnui ceva ru abia cnd l auzi pe Longinus izbucnind n
rs, n timp ce privea flcrile care i reddeau linitea pierdut.
Acum snt liber! rsufl el, cu ochii scnteind de bucurie. Snt liber,
dacule!
Nu-i mai rmne dect s pleci de-aici!
Dadas nu simi zmbetul abia schiat din coada ochilor lui i nici nu
nelese vorbele n doi peri!
Ai dreptate, dacule Asta mai atept, s plec de la voi Am s plec
curnd, s tii. S tii mai ales tu, dacule. Tu care i-ai btut joc de mine!
Singurul om care i-a btut joc de mine. i de aceea te admir!. Ai luptat
pentru poporul tu i te admir, barbarule, dei nu ai nevoie de admiraia
unui netrebnic care se jeluiete i cerete o via nedemn. Nu-i aa c
m dispreuieti? Acum poi s-mi spui, pentru c ai n mn scrisoarea cu
numele meu.
Te dispreuiesc!
Eti un brbat aa cum a fi vrut s rmn eu. Chiar dac m
dispreuieti acum, voi ncerca mai trziu, s-i recapt preuirea, pentru
c m-ai admirat odat, nu-i aa?
Te-am admirat.
Am s fac totul ca s m nal iar n ochii ti. D scribului
scrisoarea.
De-ce ii s-o duc el?
I-am spus cum s-i vorbeasc mpratului, ca s-l nduplece.
Trimitei-l pe el, dac vrei pacea. Eu am dobndit ceea ce am vrut, spuse
artnd grmada de cenu. Dac vrei pacea, trimitei-l pe scrib.
Bine, Longinus, el se va duce.
Se apropie solia ateptat, Traian.
mpratul iei din cort, nerbdtor. n fruntea dacilor clrea acum un
nendemnatic ce se inea greu n a. Dup mbrcminte prea un scrib.
De ce i trimisese Decebal un scrib?
Te salut, Traian! i se adres scribul, cu glas voit vioi, dar dogit de
anii muli.
mi aduci scrisoarea lui Longinus?
E la mine, Traian, dar nainte de-a o citi, pune-i n lanuri sau
scurteaz-i cu un cap pe aceti nsoitori ai mei.
La orice s-ar fi ateptat mpratul, numai la astfel de vorbe, nu. Pe
251

scrib l nsoeau Butes i Armer. Dup prima clip de nedumerire, Butes,


care nc nu apucase s descalece, vru s-i smuceasc napoi calul, dar
n fa i i sriser civa pretorieni. Atunci i nfipse pintenii n burta
calului i-l fcu s se ridice n dou picioare i s se npusteasc asupra
scribului, doborndu-l la pmnt. L-ar fi clcat bine cu copitele, dac n-ar fi
srit pretorienii, s-l trag ntr-o parte. Alii i repezir sbiile n el.
Btrnul icni o dat scurt, cnd l strpunser, apoi se cltin i se prvli,
privind fioros spre Iudenus.
Cu obrazul plin de snge i chioptnd, scribul se repezi la Butes i-i
ddu un picior, cu o ur veche, inut n fru de fric.
Cine! Cine barbar! i rcori el sufletul, scuipnd pe trupul
btrnului mort cu ochii deschii.
Armer czuse i el rpus de sabie.
Toate acestea se petrecuser att de repede, nct Traian rmsese cu
sabia n mn privind nedumerit, cnd la cei doi mori, cnd la scrib.
O, Traian, ai s nelegi ce s-a ntmplat, cnd ai s afli cine snt i de
ce am venit. Snt o iscoad de-a ta, care am dat tiri lui Arinius.
De Arinius auzise mpratul i pricepu c scribul i jucase un renghi
lui Decebal.
D-mi scrisoarea, scribule!
Primete-o i rupe-o mai nainte s-o citeti.
Vd numele lui Longinus pe ea.
Dac nu-l scria, nu ajungeam pn la tine, s-i spun cele din urm
vorbe pe care le-a rostit.
Cele din urm?!
Acum, cnd citeti papirusul, Longinus nu mai este printre cei vii.
tia c Decebalus pune condiii grele ca s-l elibereze. Un soldat nu putea
face altceva Chiar eu i-am dat licoarea otrvitoare cu care s-i pun
capt zilelor.
O, Longinus! opti cu glas tremurat mpratul.
Comandantul i splase astfel numele. Traian nu mai avea s afle
niciodat slbiciunea de acum patru ani, care l costase att de mult. n
Senat avea s fie pomenit ca un erou al acestui rzboi.
Mine, strig Traian, ca s-i ascund emoia pricinuit de veste,
toate legiunile pornesc la atac.
A doua zi n zori, Decebal a priceput sfritul soliei, cnd din toate
prile i s-a vestit c romanii s-au aruncat iar n lupt. L-a trimis pe Dadas
la Longinus. Romanul sttea cu faa la perete, nemicat. Cnd a pus mna
252

pe el, era rece.


Trdare! opti nspimntat.
Ultima speran a pcii se spulberase. Armele aveau s-i spun
cuvntul. i aminti vorbele cu dou nelesuri ale lui Longinus i acum le
ptrunse deplin. Se uit lung la el.
Acum te stimez iari, Longinus, murmur. Cred c ai murit
linitit
Luptele ncepuser cu o furie nemaivzut. Zece zile mai trziu,
strecurndu-se pe calea Sargeiei, romanii se trezir fa n fa cu zidurile
Sarmizegetusei i ddur un chiot de bucurie, dei frica le pic inimile.
Cetatea era cocoat n vrful unui munte nu tocmai uor de suit. Pn la
zidurile ei, dou valuri de pmnt, ridicate n prip, ddeau de gndit celor
care trebuia s ajung pn sus.
Casele de pe coast nc mai fumegau. Dacii le dduser foc, iar panta
gola se vedea neagr i urt: mormane de cenu i lemne nnegrite, pe
jumtate mistuite de flcri. Drumul era acum liber i pietroaiele care
porneau s se rostogoleasc din vrf, i pn jos, multe oase aveau s
frng.
Traian i opri calul i privi ndelung zidurile Sarmizegetusei. De ani i
ani visa aceast clip i iat c dorina i se mplinise.
i simi sufletul cuprins de o bucurie nemaincercat. Era n pragul
nfptuirii celei mai mari victorii din viaa lui. i ddea seama c nici un
alt rzboi nu-i va aduce atta glorie ca acesta: Dacia este Gallia mea!
gndi el. De multe ori, n faa unei fapte nltoare, se gndea la Iulius
Caesar. Nu-i plcea s fie comparat dect cu el i se strduia, n tot ce
fcea, s fie demn de marele nainta. Dacia l va ridica pn la Iulius
Caesar! Apoi va completa De bello Dacico i va nla construcii mree.
l avea lng el pe Apollodoros n stare s realizeze cele mai ndrznee
edificii. De multe ori plnuise cu marele arhitect nlarea unui Forum mai
mre dect toate celelalte i Apollodoros l asigurase c, dac i se vor da
bani, va ridica o construcie nemaivzut pn atunci. Podul de la Drobeta
era o dovad c avea n slujba sa pe cel mai mare arhitect al lumii.
Cei din jurul mpratului i respectar tcerea, creznd c n mintea lui
se es planuri de atac. Traian ns, se lsase furat de visuri. Acum era
sigur de victorie. Singura problem pentru el era aceea de a termina lupta
ct mai repede i cu pierderi ct mai mici. Mai mult dect att, n sinea lui
recunotea c, dac n-ar fi fost nerbdarea care s-l road i s-l mping
la anumite fapte, cea din urm btlie ar ctiga-o cu pierderi foarte
253

puine. Pentru asta ar fi trebuit s aib rbdare necesar unui asediu


ndelungat. Era sigur c, mai devreme sau mai trziu, setea i va scoate pe
daci din cetate sau le va scurta zilele. Dar cine mai putea s-i in n fru
pe comandani? Sura, Laberius, Hadrian i toi ceilali ar fi pornit n
aceast clip spre cetate. i simea nerbdtori.
Traian privi cu coada ochiului spre ei i se convinse c aa era. Nu
ateptau dect o vorb.
Ca s aib timp de gndire, i ndemn calul s porneasc la pas.
Dup ce va nconjura cetatea, va ti mai bine ce are de fcut. Comandanii
l urmar.
Cetatea era din trei pri aprat de panta repede a muntelui, pe care
urcau dou drumuri. La jumtatea coastei, dacii ridicaser dou valuri de
aprare, n care nfipseser, n grab, trunchiuri de copaci. Pe muli nc
nu se vestejiser bine frunzele.
Cnd privi spre cetate, ntlni o privelite dezamgitoare: mormane de
cenu fumegnd n care, la adierea vntului, mai plpia focul. ncolo
nimic, nimic! Totul fusese dat focului.
mpratul se napoie la apa Sargeiei i privi iar zidurile. n faa lor,
spre dreapta, cu puin mai jos de cetate, se ntindea un platou destul de
mare, pe care se vedeau mai multe construcii. Cetatea era chiar n vrful
muntelui. n mijlocul ei, coloanele de bazalt vineiu ale sanctuarelor.
Valurile de pmnt, ridicate n prip, opreau drumul spre ele. Bnuia c
dacii se vor arunca orbete n lupt, ca s le apere. Toi vor apra lcaul
lui Zamolxe! n acelai timp i ddea seama c dac le va cuceri, dacii nu
vor mai lupta cu aceeai ardoare, simindu-se prsii de marele zeu. Acolo
trebuia s dea atacul!
Traian era convins c singura posibilitate de a cuceri cetatea era aceea
de a ataca pe acolo pe unde se ateptau mai puin. Muntele n vrful cruia
se ridica cetatea se lipea pe o latur de o alt creast, mai nalt, care
ncepea din apropierea sanctuarelor. Coasta muntelui vecin pornea n sus,
cam piepti, i se nla mult deasupra cetii, fiind bine mpdurit.
Traian presimea c dacii nu se ateptau s fie atacai din partea aceea,
socotind c muntele este un zid de netrecut.
Lucinius! Trimite civa soldai s iscodeasc muntele de colo.
Lucinius Sura nu ndrznea s-i spun c nu pe acolo vor ataca
cetatea. Cum s treac de vrful acela de munte?
Dau foc cetii! spuse Maximus Laberius, privind cele trei coloane de
fum care ncepuser s se ridice.
254

Nu cetatea arde, Laberius. Snt focurile vaselor cu smoal, i cu


plumb, i cu rin, pregtite pentru noi.
Nu termin bine vorba mpratul, cnd calul se prbui sub el. Abia
avu timp s sar. O sgeat lung, de catapult, se nfipsese n pieptul
bietului animal. O a doua vji pe la urechea lui Sura i se opri n copacul
din spate.
Se ferir n spatele unui stejar btrn.
Czur i alte sgei de catapult, lungi ct o suli, dar numai una
gsi pieptul unui centurion, trecndu-i prin zale i intuindu-l de un copac.
Sgeata se nfipsese att de tare n trunchiul arborelui, nct i dup ce
muri, centurionul rmase tot n picioare.
Au fost bine instruii, opti Sura printre dini, gndindu-se la
instructorii romani folosii de Decebal.
ntmplarea avu un ecou puternic n sufletele celor care l nconjurau
pe mprat. Era ca o prevestire rea, urt, care vdea hotrrea dacilor de
a-i vinde scump pielea.
n prima clip furia era gata s-l mping pe Traian s porunceasc
atacul. Dar reui s se stpneasc i spuse cu glasul de mai nainte:
S ne strngem ntr-un sfat.
n acest timp, Decebal l felicita pe intaul catapultei care ochise att
de bine.
Numai cu trei palme mai sus dac nimereai, ctigam pacea, spuse
Dadas, cu necaz.
Landes, tu s-l pndeti pe Traian. Stai cu sgeata pregtit i nu
tragi dect cnd apare el.
Seara se ls fr nici o alt ntmplare. Cei doi dumani stteau fa
n fa, se pndeau, gata s se loveasc.
n cetate nu dormeau dect copiii. Prinii erau prea npdii de griji,
ca s-i atearn gean peste gean. Era att de mult popor ntre ziduri,
nct era greu, acum noaptea, s treci dintr-un loc n altul, fr s calci pe
trupuri ntinse. Cei care nu dormeau, stteau lungii, ca s-i odihneasc
oasele chinuite. Toi pn la unul spaser ziua i noaptea la valurile de
pmnt de pe coast.
Dadas sttea cu Zuro ntr-o camer a locuinei-palat. Mannia i Livia
rmseser cu ei noaptea asta. Nu mai aveau unde s se duc. Mannia nu
mai avea prini. Mama ei murise vara trecut, iar tatl, n urm cu cteva
zile, cnd l nsoise pe Iudenus la Traian. Era nedesprit de Livia, i pn
ieri locuiser mpreun. Btrnul Plautius era fericit c fiica lui ajunsese
255

prietena unei nobile. El dormea cu Marcus, tnrul fierar, care se


obinuise s-l asculte. Pn noaptea trziu, fceau planuri. Plautius fusese
cu adevrat mulumit de situaia lui de aici. Era liber, era bine pltit, fiica
lui era iubit de cel mai destoinic tnr din Sarmizegetusa. Ce i putea
dori mai mult un tat? Rzboiul era gata s distrug totul. Pe msur ce
romanii se apropiaser de Sarmi, fusese mai ngrijorat, iar acum spaima
pusese stpnire pe el. Fcuse tot ce era omenesc s fac. Muncise ziua i
noaptea, furind zale i vrfuri de sgei, i sbii, i tot ce trebuia pentru
noile catapulte i baliste. Fiecare sabie care ieea din atelierele lui i apra
fiica.
n ziua n care Decebal poruncise ca tuturor caselor de pe coast s li
se dea foc, fierarul se retrsese n cetate, i Livia fusese luat de Mannia,
ca i n urm cu civa ani, dup terminarea primului rzboi.
Dup napoierea lui Dadas i a lui Zuro de la Roma, trecuser civa
ani linitii, dar plini de treburi. Apoi ncepuse iar rzboiul. n anii aceia de
pace nu sttuser o clip. Decebal se slujise de ei ca de cei mai credincioi
supui, trimindu-i peste tot acolo unde avea nevoie de oameni de
ncredere. Dadas umblase din cetate n cetate, s vad cum stau cu
pregtirile de aprare, se dusese la triburile vecine, dup ajutoare, dduse
sfaturi constructorilor. Alergase n toate prile, sftuind i controlnd.
Zuro adusese mereu la Sarmizegetusa meteri i militari. Primeau din ce
n ce mai greu s vin n Dacia. Le era fric de Traian. Se nvoiau numai
cei crora le ajunsese cuitul la os.
n tot acest timp, Dadas i Mannia se ntlniser de puine ori i de
fiecare dat fata aproape c nu-i vorbise. Aflase de la Zuro cele petrecute la
Roma, tia cine este Arria i ce sentimente i purta Dadas. Zuro i povestise
totul la ndemnul prietenului, care voia astfel s-o ndeprteze de el. N-o
putea uita pe Arria i ar fi fost bucuros s aud ntr-o zi c Mannia s-a
mritat. Fata suferea n tcere i ndeprta pe orice tnr care ncerca s se
apropie de ea. Era hotrt s nu se mrite niciodat, dei tatl, mai ales,
o ndemna s se hotrasc, pentru c naintase cam mult n vrst.
Mannia se mulumea s fie un adevrat zeu bun pentru dragostea Liviei.
Retragerea n cetate i adunase pe toi patru n locuina-palat.
Acum ateptau tcui s treac noaptea. Simiser nevoia s nu se
despart, presimind c niciodat nu se vor mai ntlni cu toii n acest loc.
Primejdia i apropiase. Dadas o privea pe Mannia cu o neateptat
nelegere. Romanii erau dincolo de zidurile cetii, se pregteau de atac, i
acest lucru l determina s-i judece faptele ntr-o alt lumin. Crezuse
256

ntr-o speran deart. Arria nu putea fi niciodat a lui. Arria era o


roman, mai nti o roman, dup cum el va fi ntotdeauna mai nti un
dac. Dumnia dintre popoarele lor i ndeprta, fiecare simindu-se parte
din poporul lui.
Mannia sttea pe marginea patului cu picioarele sub ea. Ochii obosii
nu-i pierduser strlucirea albastr, curat. Oboseala i mbujorase
obrajii. Oare ce-o fi gndind despre mine? se ntreb Dadas.
n clipa aceea Arria i apru ca un ghinion n viaa Lui. Era departe de
el, dar nu i-o dorea aproape, Ce ciudat, s n-o doreasc pe Arria. Nu se
mai gndise de mult la ea i, fr s-i dea seama, n sufletul lui murise.
Plecase pentru totdeauna, lsnd n urm numai o amintire tulbure. Ce
schimbtor e sufletul omului! Poate uita ceea ce pare de neuitat!
Trebuie s plecai din cetate, spuse Zuro, rspunznd propriilor lui
gnduri.
Eu nu plec! se mpotrivi Mannia cu o neateptat hotrre n glas.
Nici eu.
n noaptea asta se mai poate iei prin ascunztoare. Dadas,
sftuiete-le s plece.
E prea trziu, Zuro. Romanii pot s le ajung din urm.
O s fie greu aici.
Peste tot e greu.
Fr nici o legtur cu ceea ce vorbiser, Dadas se aez pe pat, lng
Mannia i o ntreb:
Mai eti suprat pe mine?
Nu, rspunse fata ntr-un oftat.
Auzir paii oteanului care venea s-l ia pe Dadas. Urmau s treac
mpreun de-a lungul valului de pmnt, s vad dac fiecare otean se
afl la locul lui.
Merg i eu! spuse Zuro, ridicndu-se.
Cu greu se strecurar prin cetate. Peste tot brbai, copii i femei
lungii cu cte o boccelu sub cap. Ce vor bea toi oamenii acetia? Ce vor
bea? se ntreba, ngrijorat, Dadas.
Apa era drmuit, muli i potoleau setea de la firul de ap care
trecea prin mijlocul cetii. Dar ce vor face cnd Traian l va opri s mai
intre n cetate? Dadas era sigur c ncercatul Traian o s tie ce are de
fcut.
Santinelele moiau, culcate pe burt pe valul de pmnt i cu arcurile
gata de tras
257

Zorile nu erau departe. ntunericul ncepuse s se rreasc jos, n


vale. Se zrea Sargeia. Casele arse preau montri ciudai, negri,
nfiortori.
Dadas, Zuro i oteanul treceau din santinel n santinel, ntrebnd:
Dormi?
Nu dorm.
S nu se furieze careva prin pdure.
Aud i iarba cnd crete
Erau la cel de-al doilea val de pmnt care se termina n panta
muntelui mai nalt dect vrful pe care se gsea cetatea. Pdurea se
prelungea pn la primele case vecine, arse.
Toate santinelele priveau spre vale, unde l tiau pe Traian i legiunile
lui. Dar primul semn c dumanul se apropie nu veni dintr-acolo.
Sssst! fcu deodat oteanul care se ludase c aude iarba crescnd.
Fonete ceva!
N-aud nimic.
Taci, Zuro! Eu snt vntor, urechea mea prinde pasul cprioarei de
la cinci aruncturi cu piatra.
Ascultar toi patru, dar numai vntorul se prea c aude ceva.
De-acolo! S-apropie cineva de-acolo, art el spre pdure.
De oriunde s-ar fi ateptat Dadas, numai dintr-acolo, nu. Arta spre
coasta mpdurit a muntelui nalt, care se continua din apropierea
sanctuarelor i urca piepti.
Pe Dadas l strbtu un fior de spaim cnd i ddu seama c Traian
va ataca pe acolo pe unde nimeni nu-l atepta. Dar cum de reuise s
ajung n vrful muntelui prin vgunile de pe coasta opus cetii, numai
ntr-o noapte? Orict de ncercai ar fi fost pedestraii lui, nu era deloc uor
s te caeri, cu armele la tine, pe muntele cu piatra dezvelit.
Gndurile i fur curmate de un strigt repede nbuit O santinel
gtuit, care apucase s scoat doar un horcit.
Romanii! opti Zuro, sigur acum c vntorul nu se nelase.
Romanii! strig Dadas.
Toi cei care sriser speriai, priveau n vale, spre Sargeia, dar nu
vedeau nimic.
Spre turn! Spre turn! se auzir i alte strigte, mai ndeprtate, ale
celor care pzeau dincolo de sanctuare.
Toi se ndreptar ntr-acolo, cu att mai nedumerii, cu ct nu vedeau
i nu auzeau nimic.
258

Romanii ddur drumul cailor s alerge, siguri c galopul i va


nspimnta i mai mult pe daci.
Cavaleria?!!
Cum de ajunseser aceti cavaleriti n vrful muntelui? La orice s-ar fi
ateptat dacii, dar nu la asta. i, cu adevrat, se nspimntar.
Din rritura pdurii aprur clri maurii lui Quietus, strignd i
ndemnndu-se ntr-o limb care i ea speria, prin sunetele cu totul noi.
Dacii cunoteau ndemnurile romanilor.
Nvlir n clipa n care era atta lumin ct s se poat vedea duman
cu duman.
Cei mai mui dintre daci nu mai vzuser oameni cu pielea tuciurie,
care s clreasc fr s in frul, n fiecare mn cu cte o arm.
n timpul cnd maurii i ddur drumul la vale, mboldind caii din
clcie, dinspre Sargeia se repezir pedestraii, urlnd.
Cei din valul al doilea, spre mauri! strig Dadas. Porunca lui fu
repetat de altul, i de altul. Cei din primul val s ain calea
pedestrailor!
Calea pedestrailor! Calea pedestrailor fu repetat porunca, de
zeci, de sute de ori.
Dup primele clipe de spaim, fiecare dac i pstr locul, dar era
trziu, pentru c maurii i ajunseser n mijlocul lor. Din goana calului,
dumanul tia n dreapta i n stnga, cu amndou minile, innd friele n
gur.
Caii! Rpunei caii!
Nu puteau zvrli sgeile dect cei care erau foarte aproape i inteau la
sigur. Ceilali stteau degeaba cu arcurile ntinse, puteau lovi i de-ai lor.
Maurii galopar de-a lungul valului de pmnt, apoi se repezir n sus,
spre platoul sanctuarelor. Aici erau cteva plcuri de oteni daci, toi
hotri s piar mal bine dect s lase n mna dumanului lcaurile lui
Zamolxe. Luptau chiar sub conducerea lui Vezina, prins de nval n afara
zidurilor, n sanctuarul mic.
Clreii ddur buzna n sanctuare. Coloanele se nlau pn
deasupra cailor, dar maurii se vedeau luptnd, de la bru n sus. Copitele
cailor bocneau sec pe lespezile de bazalt.
Din cetate se auzi cornul vestind primejdia, i poarta se deschise,
lsnd s ias cetele de lupttori, care se aruncar n btlie urlnd ca
ntotdeauna:
P eeeiii!
259

Se iviser tocmai la timp, pentru c maurii reuiser s-i mping pe


daci spre sanctuarul subteran, nconjurndu-i. Vezina, cu sabia n mn,
uitase de btrnee i lupta cot la cot cu ceilali. Maurii pricepur c el este
cpetenia i i fcur loc ntr-acolo. nsui comandantul maurilor, Lusius
Quietus, lupta aici. El porunci ctorva clrei s se retrag puin, ca s
porneasc apoi n galop, printre coloane, drept spre Vezina. Caii lor aveau
piepturile nzuate.
Ceilali mauri, la un strigt de-al lui Quietus, se ddur n lturi:
printre coloane galopar caii orbii de oboseal i hrmlaia din jur. Ei
culcar sub copite tot ce le iei n fa. Dacii din jurul lui Vezina se trezir
sub burile lor. i sfrtecau i piereau strivii de greutatea animalului
prvlit peste ei. Pe Vezina o copit l lovi n cap, doborndu-l. Alt cal czu
cu copitele pe pieptul lui, strivindu-l. Un ipt de groaz izbucni din
piepturile celor care l aprau. Moartea Marelui Preot i nspimnta
ntr-att, nct btur n retragere.
Maurii ptrunseser n spaiul dintre valurile de pmnt cznd n
spatele celor care trimiteau sgei spre pedestrai. Dadas i ddu seama
c dac nu se retrgeau n cetate, piereau pn la unul.
n cetate! n cetateee! porunci el.
Luptnd, se retrgeau spre poart. Rmseser pe valurile de pmnt
doar ici i colo civa oteni, care s in piept pedestrailor. Pierir cu
toii, dar salvar grosul lupttorilor. Civa mauri, urmrindu-i, ptrunser
pn dincolo de pori, o dat cu ultimii oteni, i ura din piepturile dacilor
se revrs n ntregime asupra lor, nimicindu-i.
Cetatea era salvat!
Maurii mai galopar de-a lungul zidului, dnd chiote nspimnttoare,
s bage groaza n cei dinuntru. Fur primii cu o grindin de pietre i
sgei i se retraser spre vale.
nsui Traian inu s elogieze n faa comandanilor atacul lui Quietus.
mpratul recunoscu meritele maurului, socotind c luptele pentru
cucerirea Sarmizegetusei fuseser astfel scurtate cu multe zile, salvnd
nenumrate viei de soldai din legiuni.
n faa lor se ridicau ns zidurile cetii!
Copiii mai mriori intrau n case, n locuinele-turnuri ale
tarabostesilor, chiar n locuina-palat aa poruncise Decebal i crau n
spate scaune, mese, paturi i orice alte lucruri din lemn, pe care le
aduceau n mijlocul cetii. Scoteau fiecare scndur, fiecare oblon de
260

geam, i le aruncau n focul cel mare. Mamele erau cele care ntreineau
flcrile, brbaii puneau deasupra lor trupurile lupttorilor strpuni de
sgeile romane.
Era noapte, i focul din mijlocul cetii lumina departe, iar fumul
purta pn n tabra dumanilor mirosul de carne ars. Dacii i trimiteau
otenii la masa lui Zamolxe, pentru c toi pieriser vitejete, dup dorina
marelui zeu.
Jos, n vale, un rug la fel de nalt, trimitea lui Jove soldaii izbii de
pietrele pratiilor, de sgeile arcurilor sau stropii de uvoiul de smoal
ncins. Iar Jove l primea la el, pentru c toi pieriser vitejete
Nici un mort nu trebuia s rmn pe cmpul de lupt.
Pentru a-i arde morii, romanii aveau la ndemn pdurile. Dacii nu
le mai aveau. Ei i trimiteau vitejii la Zamolxe arzndu-i cu mesele i
scaunele din case.
Muriser muli. Se terminaser paturile, i obloanele, i mesele, i fur
desprinse brne din case i indrila de pe acoperiuri. n fiecare noapte
rugul se nla preschimbnd n cenu trupurile care cu puin mai nainte
apraser cetatea.
Trecuser multe zile de cnd piereau, unul cte unul, rrindu-se
numrul celor care pndeau pe ziduri. i omorau sgeile, i sbiile n
atacuri, i mai ales setea i lipsa mncrii. Flcrile rugului fceau s
sclipeasc i mai tare ochii ieii din orbite de sete. Traian abtuse
priaul care trecea prin cetate i atepta ca lipsa apei s ngenunche
cerbicia dacilor. tia ct de mari snt bazinele, ct timp vor avea de but din
ele. i dac se hotrse s reia atacurile, era din cauza bnuielii c cei
dinuntru au vreo fntn sau bazine necunoscute de el. Altfel cum s
rabde atta? Nu-i nchipuia c muli dintre cei care se zreau pe ziduri
mureau cu ochii spre el i cu buzele ncletate, ca s nu cear ap.
Rmneau epeni i, numai cnd le venea schimbul i-i mica, se
prvleau.
Noaptea otenii se lungeau s se odihneasc puin, ca s fie buni a
doua zi s in sbiile n mini, n timp ce femeile i copiii nteeau focul
sub cazanele cu smoal i plumb. Dumanul ataca mereu, cnd ntr-o
parte, cnd n alta, hruind i spernd s fac o sprtur, prin care s se
strecoare. n cetate se fcea economie la smoal, la pietre, la sgei. Dac
fiecare piatr i fiecare sgeat ar fi rpus un duman, tot nu ar fi fost de
ajuns. Dar cum s loveasc ntotdeauna, cnd romanii se apropiau ocrotii
261

de scuturi, pe cap cu coifuri lucioase, cu pieptul nzuat? Nu mai aruncau


dect atunci cnd i prindeau crndu-se pe ziduri. Atunci tiau funiile,
rsturnau scrile, rostogoleau bolovanii, vrsau smoala i plumbul din
oalele luate de pe foc. Privite din afar, zidurile artau jalnic. Dre de
smoal ntrit se scurgeau de la metereze spre pmnt, pete de snge
nvineit artau locul unde cu o zi, sau dou, sau trei n urm fusese
proptit o scar pe care se avntaser din afar soldaii din legiune. Fumul
nnegrise i el piatra, acolo unde arseser turnurile de asediu, dup ce din
cetate se aruncaser n ele cli mbibai cu rin.
Romanii simeau c dinuntru rezistena e din ce n ce mai slab i
mai disperat. Muli oteni erau att de slbii, nct nu mai puteau ridica
sbiile, i atunci, cu ultima licrire de putere, mbriau romanul ajuns
pe culmea zidului i se aruncau n gol cu el, frngndu-i amndoi oasele.
Se lumina de ziu. Dadas i Zuro treceau din om n om, s se asigure
dac mai pot lupta sau nu, s trimit pe altcineva n loc. Romanii
obinuiau s dea atacul n zori.
Patru oteni crau un vas mare de smoal, abia luat de pe foc.
Bgaser doi pari prin urechile lui i-l duceau. Cei care se ndeletniceau cu
aprovizionarea celor de pe ziduri erau cei mai drmai. Unul dintre ei,
clca de parc mergea cu ochii nchii, ovind la fiecare pas. N-avea cine
s fac aceast treab n locul lui.
Dadas i Zuro se privir ngrijorai. n fiecare diminea i gseau mai
lipsii de puteri. Dadas i ddu seama c l cunoate pe unul dintre ei.
Oare el s fie?
Din uriaul Durdan nu mai rmsese dect glasul lui gros, dar i el
stins. De sete parc se mpuinase, oasele i se scurtaser, prea un om
obinuit adus de spate, cu obrajii scoflcii i ochii sticloi ieii din orbite.
Privirea lui Dadas rmase pe minile lui, pe care le tia mari i puternice. l
purtaser pe sus, cnd fusese rnit la picior. Acum captul parului l
ineau dou palme uscate, cu pielea nnegrit i zbrcit ca scoara
stejarului. Umerii i se ngustaser, iar ndragii erau petrecui n fa i
legai strns cu cureaua, s nu cad de pe el.
Unde e Seder? ntreb Dadas.
Se ateptase ca unul dintre cei patru s fie prietenul nedesprit.
Durdan art cu capul spre grmada de cenu din mijlocul cetii, unde
erau ari morii. Micul Seder era acum la masa lui Zamolxe.
Ridicar vasul i, cnd s porneasc, cel mai slab dintre ei se mpletici
262

i czu. Smoala se vrs peste el. ncercnd s se ridice, mai ru se tvlea


n lichidul ncins.
Dadas vru s-l ajute, dar Zuro l prinse de bra:
Nimic nu-l mai scap de smoal.
Privir neputincioi la zvrcolirile din ce n ce mai slabe ale oteanului.
Smoala i acoperise faa i ochii, se zbtea orb, cutnd un sprijin. Apoi,
gemnd o dat lung, de parc s-ar fi eliberat dintr-o strnsoare ngrozitoare,
se lungi la pmnt i rmase nemicat.
Aceast ntmplare mrunt n mijlocul luptelor de fiecare zi, cnd zeci
i zeci de ali lupttori piereau, avu un ecou deosebit n sufletul celor doi
tineri. Vzuser amndoi deodat slbiciunea celor care mai rmseser n
via i i trau paii de ici, colo. Cine s mai lupte pe ziduri, dac toi
otenii se mpleticeau, abia trgndu-i picioarele?
Curtea cetii, pn deunzi nesat de oameni, era aproape goal.
Focul i trimisese pe cei mai muli la Zamolxe.
Trecur mai departe. n dreptul bazinelor vzur irul celor care i
ateptau poria de ap pe ziua aceea, mai mult femei. Unele luau cana i o
ddeau copiilor, s-o soarb, iar ele i umezeau doar buzele. De a doua zi,
nu vor mai avea nici cnia pe care o primeau dimineaa.
Copiii plnseser zile ntregi cernd ap. Acum se nvaser, tiau c
tot nu primesc i tceau rbdtori. Nici s plng nu mai aveau putere.
Ateptau cu buzele arse i pielea uscat s nghit de cteva ori din Cni,
apoi plecau inndu-se de poalele mamelor i se lungeau ntr-un col, pe
cte o blan de oaie, s moie pn spre sear, cnd se aprindea focul
pentru ars morii. Atunci se ridicau i crau scnduri.
Dadas i Zuro i ddeau seama c nu mai puteau rezista, dar nu
ndrzneau s-i rosteasc gndul. S prseasc Sarmizegetusa? Dar ce le
mai rmnea?
Cu toate astea, gndul retragerii le revenea mereu n minte. Piereau cu
toii de sete, pe cnd n afara zidurilor se puteau nzdrveni i porni mai
departe lupta, din alte ceti.
Cornul din vrful locuinei-palat vesti apropierea romanilor. O nou
lupt ncepea.
Dadas i Zuro alergar n partea unde romanii ridicaser un turn de
asediu. Cornul suna din ce n ce mai rscolitor. Apru i Decebal, s dea
poruncile necesare. Dumanii atacau numai n partea turnului, i regele
porunci ca otenii de pe celelalte ziduri s vin n partea aceea.
Turnul prinse a se mica pe roile lui grele, fr spie, mpins de vreo
263

douzeci de soldai auxiliari. n spatele lui venea grosul pedestrimii. Cnd


turnul se va lipi de zid, soldaii se vor cra pe scara dinuntru i vor
aprea n cerdacul fcut la o nlime mai mare dect zidul cetii, s poat
sgeta n jos. Balbus fusese cel care poruncise construcia acestui turn
foarte nalt, de pe care se putea sri pe zid sau n cetate, dup ce arcaii
fceau gol n jur. Mai avuseser trei turnuri, dar din cerdacul lor ajungeau
doar la nivelul zidului, nu puteau s sar nuntru. Mai mult, dacii de pe
ziduri se avntaser n ele, reuind s-i azvrle jos pe romanii puini la
numr din cauza locului strmt.
Dadas trimise s atace turnul oteni cu platoe luate de la prizonierii
romani.
Balbus nchipuise acest nou turn nalt, tocmai pentru ca dacii s nu
poat nvli, i nici sgeta prea bine de jos n sus, soldaii fiind aprai de
podeaua cerdacului.
Cnd turnul fu aproape de zid, se ivir i auxiliarii purtnd scri lungi.
n timp ce soldaii din turn sgetau, ca s fac loc gol n jur, auxiliarii
puser scrile pe zid i urcar. Dacii se ferir n spatele caselor, ateptnd
ca dumanul s vin spre ei. Zuro nelese primejdia de a-i lsa pe romani
s ptrund n cetate i apoi s se lupte cu ei. Era mai uor s rpui
dumanul la ziduri, unde soldatul urca scara i-l puteai da peste cap.
Dincoace de zid, lupta nu mai era egal, romanii fiind n zale i cu scuturi
greu de rzbit, iar dacii luptnd cu cmaa descheiat la gt.
Dup mine! strig el, alergnd spre turn, dar la adpostul zidului.
Zece, cincisprezece pai se aflau sub btaia sgeilor romane, apoi
intrau chiar sub cerdacul turnului. Dadas, din cealalt parte, i chem i
el oamenii.
Se adunar un grup de oteni hotri sub cerdacul turnului, cu
arcurile i sbiile gata de lupt.
Romanii sreau nu prea departe, i cum picau, cum erau luai n
primire de cei care pndeau.
Arcaii! Arcaii! strig Zuro.
Mai nainte ca romanul s ajung jos, l sgetau. Primeau sgeile n
bra, sau n cap, sau n picior, i chiar dac nu mureau, nici buni de lupt
nu mai erau.
Capul unei scri apru chiar lng umrul lui Dadas. Se piti sub zid i
atept cu vrful sbiei n sus. Cum se ivi romanul, l i mpunse, i urletul
de durere l opri pe al doilea s se mai avnte orbete. Urc prudent. Mai
nti se ivi sabia lui. ntre Dadas i el ncepu o lupt pe via i pe moarte.
264

Era puternic i priceput, i nu-i era uor s-l rzbeasc. O sgeat rzlea
se opri n gtul romanului, doborndu-l. Al treilea roman apru pe zid. Se
tr pe creasta zidului, s nu poat fi mpuns. Dadas se trezi cu coiful lui
chiar deasupra capului. Neavnd cu ce s se apere prinse coiful,
rsucindu-l. Un otean apruse lng el i Dadas i fcu semn s-l prind
pe roman de picioare. Se urcar amndoi pe zid i-l azvrlir pe scar, de-a
curmeziul. n cdere, i mtur pe toi cei care tocmai urcau.
Sus! strig Dadas.
Prinser fiecare cte o parte i traser scara n cetate.
ntre timp Zuro, mpreun cu civa oteni, inuser piept celor care
sreau din turn sau urcaser pe celelalte trei scri. Romanii prinseser
curaj vznd c din acest turn pot sri n cetate i lupta deschis cu dacii.
Auxiliarii se strduiau s aduc n mare grab alte scri.
Vznd desfurarea btliei, Decebal ddu o porunc scurt i un
otean de lng el se grbi s-o transmit mai departe. La puin timp, dou
catapulte fur ndreptate spre turn i i slobozir sgeile lor lungi. Prima
veni cu atta putere, nct trecu prin scndur groas. A doua trecu prin doi
soldai deodat nirndu-i ca ntr-o frigare. Dacii scoaser strigte de atac
i se avntar cu mai mult tragere de inim la lupt. Era ultimul lor avnt.
Doi oteni duceau un vas cu smoal, nu prea mare, dar clocotind. l
urcar pe zid. Cnd s-l rstoarne, unul dintre ei primi o sgeat drept n
piept i se cocrj, prvlindu-se n afar. Cel rmas n viat, vznd c pe
scar urcau ali romani, lu singur oala n brae. Urlnd de durere,
simindu-i pieptul i palmele arse de vasul ncins, se ndrept cu el spre
scar, prbuindu-se peste romanii care urcau. Ali doi, la ndemnul lui
Dadas, traser scara, apoi o repezir ca pe un berbec n cerdacul turnului,
n care erau nfipte acum opt sgei lungi. n el nu mai erau dect doi
romani n via.
Traian nelese c nici de data asta nu ctigase btlia, dar tia ce are
de fcut.
Din pdure, trompetele sunar ncetarea atacului, i turnul greoi se
ndeprt de zid.
Lupta ncet la fel de brusc cum ncepuse. Cu braele czute pe lng
trupuri, simind deodat oboseala i lipsa de putere, dacii se lungir de-a
lungul zidurilor. ndrjirea din ei i ntrise, le dduse fore pe care nu
bnuiau c le mai au. Acum erau iari nite biei oameni sleii de sete, cu
ochii arznd, cu picioarele tremurnde, care se prvlir acolo unde erau,
s-i trag sufletele. Nu mai aveau putere nici s-i strige bucuria de a fi
265

respins i acest atac.


Decebal i chem la el pe cei doi tineri i privir mpreun, de sus, din
cerdacul locuinei-palat, trupurile fr vlag, lungite pe pmnt. Femeile le
aduceau cte o can de ap, le ridicau capetele i le ddeau s soarb.
Regele oft adnc i, mucndu-i buzele groase, spuse.
La noapte plecm din Sarmi!
Din cas n cas treceau oteni cu omoiogul de cli muiai n rin
i ddeau foc. Nu trebuia s rmn nimic n urma lor, numai cenu s
gseasc dumanul.
De sub locuina-palat pornea un tunel care ieea tocmai n mijlocul
pdurii, ntr-o grot bine ascuns. Mai nti fur trimise femeile i copiii,
nsoii de civa oteni cu porunca de a-i duce prin pdure, pn la
Capidava, nc necucerit de duman. Civa plecaser mai nainte s
vesteasc sosirea i s pregteasc ceva cai, pe care s clreasc acei
tarabostes mai btrni i femeile lipsite de putere. Livia i Mannia plecar
odat cu toate femeile.
Cnd ntunericul nopii fu spart de primele flcri izbucnite n cetate,
Traian rsufl uurat. Acum era sigur c a nvins. Dacii i ardeau cetatea.
A doua zi se vor preda, sau i va gsi pe toi mori. Nu s-ar fi mirat ca n
zori s gseasc totul pustiu i ars.
Decebal hotrse ca o mn de oameni s mai rmn, s pstreze ct o
putea cetatea, pentru ca ceilali s se mai poat ndeprta. Regele plec
printre ultimii. Dadas i Zuro rmseser s nfrunte a doua zi dumanul.
Erau siguri c n zori Traian i va trimite trupele la atac.
i aa fu.
Cnd turnul se urni spre cetate, l primir cu sgei de catapult, mai
mult ca s-i fac simit prezena. i bine fcur, pentru c romanii, care
se ateptau s gseasc o cetate goal sau cu muribunzi gata s se
nchine, ezitar, ateptnd noi porunci. nfuriat, Traian trimise la atac
toate trupele, s termine odat.
Nu gsir o cetate goal, dar se convinser curnd c prea muli
aprtori nu snt. Trecur uor de ziduri i lupta ncepu n cetate, pe dup
fiecare cas i fiecare loc unde se putea ascunde un otean.
Dadas poruncise s se retrag pas cu pas spre locuina-palat, rmas
n picioare i bine ntrit, n care aveau s se nchid.
Romanii se trezir curnd stpni pe cetate, dar nu putur ptrunde n
locuina-palat, nlat pe ziduri de piatr. Ua grea fusese nchis, iar
266

de-a curmeziul ei fu pus un drug gros de stejar.


Trecu destul timp pn cnd aduser un berbec s-o sparg.
Dacii fugiser prin tunel.
Cnd romanii au reuit s ptrund n casa-palat i n-au gsit pe
nimeni, au bnuit c trebuie s fie vorba de o ascunztoare.
Clreii mauri pornir n goana calului dup ei, s-i caute. Cei doi
tineri, pitii n pdure, sgetar civa rzlei, apoi se grbir s-l ajung
din urm pe Decebal i ceilali tarabostes care l nsoeau.
Bucuria regelui, cnd i vzu, fu scurt. Oteanul care mergea naintea
lor, s iscodeasc drumul, se napoie ntr-un suflet.
n fat snt clreii romani!
inei-le piept! porunci Decebal oteanului, apoi se ntoarse spre
tarabostes i le spuse: Prieteni, a sosit timpul s plecm la Zamolxe.
Romanul a mpnzit locurile. Traian ne caut s-i mpodobeasc victoria.
Cine-ar putea s rabde ruinea de a-i mpodobi carul?
Se auzir zgomotele luptei. Romanii ddeau nval, nerbdtori s
ajung mai repede la Decebal.
Din locul unde erau, se vedea, pn departe, valea erpuit a unui
rule i coamele dulci ale munilor mpdurii. Decebal privi lung n toate
prile, de parc voia s-i umple sufletul cu imaginile acelui loc.
ncordarea de pn atunci din privire i se topi. Luptase pn n ultima
clip, i fcuse datoria.
Se ntoarse spre un tarabostes din spatele lui.
Zida, tu eti cel mai btrn.
Cel numit i plec fruntea, n semn c a neles. i trase cuitul de la
bru.
Ne vedem la Zamolxe, spuse el.
Ne vedem la Zamolxe, veni rspunsul.
Cu un gest repede i tie gtul. Nici cel mai mic geamt nu-i scp de
pe buze. Se prinse cu palmele de pmnt, murind aa.
Dup el, ali conductori de ceti i ddur moartea, rmnnd cu
degetele nfipte n pmnt.
Ne vedem la Zamolxe.
Ne vedem la Zamolxe.
Primeau moartea cu senintate.
Voi, copiii mei, sntei tineri, trebuie s scpai!
Nu, unchiule! Ne-ar fi ruine! se tngui Dadas, avnd pregtit cuitul
cu care s-i scurteze zilele. Vrei s nsoim carul romanului?
267

Nu, Dadas, fiule! Trebuie s trieti! Spune dacilor c am hotrt ca


tu s fii regele lor! Strnge-i de prin toate locurile i pornete iar lupta!
Caut aliai printre vecini i lupt alturi de ei!
Dadas gemu neputincios. Regele i ncredina viitorul Daciei. Nu-i
putea da moartea pe care o dorea.
Comoara de sub Sargeia Numai voi tii taina ei. Cu aurul de
acolo putei cumpra sbii. E cea din urm ndejde a noastr Nimeni s
nu afle taina ei.
Lupta se auzea acum la civa pai. Decebal i ndemn:
Hai, fugii! Fugii! Spunei copiilor votri c ne-am aprat pmntul
pn la ultima suflare. Fugii! Nu uita, Dadas, tu eti regele dacilor!
Scap-i ara de dumani!
i nfipse i el cuitul n gt i rmase o clip drept, privind spre tineri,
i amndoi i vzur ochii albatri zmbind.
Auzir sbiile izbindu-se una de alta i se dezmeticir. Primiser
porunc s se salveze i s cheme pe daci la lupt. Trebuia s scape!
Sus, Zuro!
Erau n apropierea unui stejar pe care nu-l puteau cuprinde doi
brbai vnjoi. Se crar pn n vrful lui i rmaser nemicai pn
cnd linitea se aternu iar peste acel loc al durerilor. Coborr tiptil i
pornir hotri la drum.
Aveau de ndeplinit porunca lui Decebal
Dacia zcea cu o sabie roman nfipt n inima ei: Sarmizegetusa.
Decebal o prsise, urcase lng Zamolxe.
Dacii l cutau cu privirile rezemate de albastrul cerului. Cnd le
coborau, ntlneau soldaii mndri din legiuni. Roma i mpinsese graniele
peste platoul blnd dintre muni i peste munii ghiftuii de aur, de fier i
sare.
Prin codri se auzeau fluierele oierilor, a jale fr margini. Femeile,
copiii, brbaii, negri de suprare murmurau doine cu toat tristeea lumii
strns n ele:
Dacie, Dacie,
Cum i plng izvoarele
Apele, pdurile,
Brazii i cmpiile
Munii i mioarele.
Copiii, codanele,
268

Brbaii, vdanele.
Plngeau fr lacrimi, din vorbe ncrcate de disperare mocnit,
neputincioi s neleag ce se ntmpl cu ei. De ce i-a prsit Zamolxe, cu
ce i-au greit?
Dadas i Zuro le-au gsit pe Mannia i Livia n locul din pdure
stabilit. Erau ntovrite de Silvanus. Veselul Silvanus avea acum barb
mare, crunt, i n privire o disperare de moarte.
Ce s-a ntmplat, Silvanus?
Romanii au prins-o pe Dicia. Atepta un copil. Se va nate sclav, ca
i mama lui.
De cnd se napoiase de la Roma, Silvanus se nsurase cu o dac
trupe, tnr, la fel de vesel ca el. Unde se iveau amndoi, aprea i voia
bun. Zuro i Dadas o ndrgiser i ei pe Dicia.
O gsim i o rscumprm, Silvanus, fgdui Zuro. Dicia este liber
i liberi vor fi ea i copilul ei.
O scpm de robie, Silvanus, promise i Dadas cu atta fermitate n
glas, nct sperana licri n sufletul lui. Ducem femeile ntr-o cetate liber
i ne ntoarcem s-o cutm. O s cutreierm toate trgurile de sclavi,
rscolim toat Dacia i Roma i o gsim. i jur.
Pornir prin pduri fr sfrit. ntlnir i alte grupuri de femei, i
copii, i brbai care se lsau condui de tiina cte unui cioban care
cunotea semnele pdurii i aezarea stelelor pe cer. Mergeau tcui,
nchii n ei, mnioi i disperai. Nici copiii nu mai plngeau. Mergeau cu
frunile n pmnt, cu picioarele de plumb, aplecai sub boccelele n care
strnseser n prip cteva lucruri. Duceau de cpstru cte o vit, sau
mnau din spate cteva oi, singura speran c nu vor pieri de foame.
Noaptea se lungeau n culcuuri de frunze, nu aprindeau focuri, s
nu-i gseasc maurii lui Quietus, care ddeau iama prin pduri, cutnd
robi.
n cea de a doua zi ntlnir pentru prima dat, soldai romani. Duceau
legai unii de alii foti lupttori, acum prizonieri.
Trebuie s-i scpm, Dadas.
i atacm din dou pri.
n grupul care nainta spre nord sub comanda lui Dadas, se
strnseser vreo treizeci de brbai zdraveni.
Lupta fu scurt, pentru c romanii nu se ateptau la acest atac.
Armele romanilor devenir armele dacilor.
Frailor! strig Zuro, adresndu-se celor scpai din robie. Sntei
269

liberi! S tii c ai fost dezrobii de Dadas, nepotul lui Decebal. Din


porunca lui Decebal, el este regele nostru acum. Lui ne supunem. Jurai
credin lui Dadas!
Jurm! Dadas este regele nostru!
Mergei i spunei dacilor c Dadas i va dezrobi. S se ngrijeasc
fiecare de arme i s atepte porunca lui. Dacia nu va rmne sub clci
roman!
Eliberai, oamenii se rspndir prin pduri, fiecare pornind spre satul
pe care-l prsise n flcri. Peste tot pe unde ntlneau ali daci, vorbeau
despre felul n care fuseser eliberai de Dadas, nepotul lui Decebal, regele
lor.
Muli l cunoteau pe Dadas. tiau c Decebal, care nu avea copii, l
iubea i l hrzise s-i urmeze la tron. Un licr de speran nmuguri n
sufletul lor. Dadas era nelept, i cunotea bine pe asupritori, fusese la
Roma, va ti unde i cnd s-i loveasc. Fiecare jura n sinea sa credin
tnrului rege.
Vestea c au un rege, care le cerea s se pregteasc pentru clipa n
care va trebui s se msoare iar cu romanul, ntea discuii aprinse seara,
n jurul focului, fiecare fcnd alte planuri. Toi promiteau sa asculte
poruncile ce vor veni de la el.
n cea de a cincea zi ajunser pe malul rului Samus. Aveau de mers
de-a lungul lui cteva zile, prin deschiztura pe care munii o lsaser apei
s se strecoare la vale. Grupul se mrise, erau acum zeci de femei, copii i
brbai care cutau salvarea fugind din calea romanilor i a maurilor lui
Quietus.
Aici ne oprim, hotr ntr-o zi, ctre amiaz, Dadas, alegnd un loc
minunat pe malul apei, adpostii dintr-o parte de muntele seme i
privind spre o cmpie ntins n cealalt parte. Locul plcu tuturor,
gsindu-l i frumos i ferit.
Cei trimii s cerceteze mprejurimile descoperir foarte aproape,
ntr-un loc la fel de potrivit, o aezare ntocmit.
Boredava se numete aezarea noastr.
E bine ntrit, constat trimisul lui Dadas. Romanul n-a ajuns pn
la voi. Aici se va aeza Dadas, nepotul lui Decebal, regele nostru.
Pregtii-v s-l ntmpinai cum se cuvine.
Dadas primi s vin n aezarea ntrit cu un val de pmnt.
Oamenii se apucar s-i ridice case n grab. Iarna btea la u.
n toat aceast nenorocire, Dadas avu un singur moment de
270

nseninare: l ntlni pe btrnul Dudas mpreun cu Finia i cu Dedar.


Btrna se prpdise iar ei se refugiaser aici. Dedar arta ca un brbat n
toat firea, trsturile feei i se aspriser, vorba i era molcom.
Btrnul Dudas i inea cel mai bine firea. Cnd afl vestea c Dadas
era cel pe care dacii aveau s-l asculte, veni la el i, ca s fie pild, i se
plec n fat, ct era de btrn. Apoi i mboldi ginerele s cheme oamenii
s-i nale o cas trainic.
Pn ridicm casa, vino s stai la noi, Dadas. Eu cu Finia i Dedar
dormim afar, n cpiele de fin.
N-o s prea avem timp de odihn, i rspunse Dadas, preocupat de
gndul care i se nfipsese n cap de cteva zile. Eu i Zuro vom pleca n
curnd pn la Sarmi.
La Sarmi?! se minun btrnul. Ce s caui acolo, Dadas? Te duci n
gura dumanului?
Trebuie, mo Dudas. i dac m gndesc bine, n-ar fi ru s ne
ntovreasc i Dedar, ginerele tu.
Dac socoteti c trebuie s mergi acolo, apoi tii tu ce spui. O s te
nsoeasc i Dedar, pe care vd c-l socoteti om de isprav, dac-l iei cu
tine.
Btrnul se ndeprt, Zuro l ntreb nerbdtor:
Ce vorbe au fost astea, Dadas? Chiar vrei s mergem la Sarmi?
Vreau, Zuro! Sau i-e team?
Mie?! ridic glasul, fr voie, Zuro.
tiu, prietene, c nu de team ai ntrebat. Dealtfel voiam s m
sftuiesc cu tine. Vreau s mergem la comoar, Zuro. S lum din ea ct
mai mult i s pornim s mplinim porunca lui Decebal. Cu aurul de acolo
vom pleca n cea mai mare grab n toate prile unde tim c vom putea
lua pe el arme. Apoi le vom mpri n mare tain dacilor rmai sub
clciul Romei. Vom cutreiera satele, vom ajunge la spltorii de aur i la
cei care topesc fierul din mine. La un semn, toi s fie gata de lupt. Vom
prinde noi o zi bun, cnd Roma se va cltina, sau cnd Traian va fi
departe, prins n cine tie ce alt rzboi. Imperiul e mare, Zuro. Ca s mai
cucereasc ceva, Traian trebuie s strbat muni i ape. Atunci vom sri
n spatele lui i-l vom arunca afar din Dacia.
O, Dadas, mi-ai luat o piatr de pe inim. Te vedeam tcnd i m
temeam c ai uitat jurmntul fcut marelui Decebal. Cnd plecm?
Foarte curnd. S asigurm Manniei i Liviei un adpost.
Le lsm n grija btrnului Dudas. Va fi pentru ele ca un adevrat
271

printe.
Le vom lsa n grija lui, Zuro. Dar nu-l vom lua cu noi pe Dedar. E
nevoie de un brbat de ndejde aici. S mearg Silvanus care cunoate
limba romanilor. O cutm i pe Dicia.
Chiar a doua zi, n zori, au pornit toi trei de-a lungul apei lui Samus,
ntovrii de Silvanus. Prima lor grij era aceea de a-i face rost de
mbrcminte roman, altfel riscau n orice clip s se trezeasc robi.
Au gsit mai nti un soldat roman rtcit de-ai lui, cruia i chiopta
calul. Hainele lui erau tocmai bune pentru Silvanus.
Iat-m iari roman! Bine ar fi s mai gsim doi tot din aceeai ala,
ca s avem trei cai. Vd c pe-aici s-au rtcit mai mult clrei.
Au ntlnit, ntr-o alt zi, pe la apusul soarelui, trei soldai clare,
fiecare ducnd legate cte dou femei tinere. Dduser iama prin pdure i
descoperiser un grup mare de daci, mai mult femei. Erau numai trei, nu
puteau lua mai multe, s mai vnd cteva, dar i alesese fiecare cte dou
dup placul inimii.
Silvanus s-a apropiat de ei ca i cnd ar fi vrut s-i ntrebe ceva, dar
doi dintre ei i czur de pe cai, strpuni de sbii.
Tinerele femei se napoiar n mijlocul pdurii, iar ei pornir mai
departe, dup ce hotrr cine este fiecare dintre ei i ce misiune are spre
Sarmizegetusa.
Ultimul roman rmas n via le dezvluise unitatea auxiliar din care
fceau parte, astfel c cei trei erau acum lupttori din ala I Claudia Nova
Miscellanea din Porolissum. Tinerii daci aflaser astfel c romanii i
fixaser locul noilor aezri, crora le i dduser nume de-ale lor.
Porolissum!
Romanul mai spusese c n apropiere de Sarmizegetusa se afla
Cohorta II Flavia Bessorum, n care avea un prieten. La aceast cohort
aveau misiunea s ajung.
Se aternur la drum.
Treceau din trg n trg, n sperana c o vor gsi pe Dicia. Silvanus era
din ce n ce mai trist, mai dezamgit de cutarea lor fr nici un rezultat.
Trguri n care s se vnd att de muli sclavi nu vzuser niciodat.
Copii, femei bune pentru treburile din cas, brbai buni de munc,
btrni care mai puteau fi folosii la splatul nisipului aurifer erau vndui
la preuri din ce n ce mai sczute, pe msur ce alii i alii erau prini
prin pduri. Spectacolul acestor trguri l copleea pe Dadas. l copleea i
272

l umplea de ur, nzecindu-i hotrrea de a lupta pn n ultima clip cu


asupritorii poporului su.
Zuro fu cel care o descoperi pe Dicia, n mijlocul unui grup de femei
pzite de doi mauri i doi romani. Un roman sptos prea c se consider
stpnul lor, pentru c el era cel care se tocmea pentru fiecare n parte.
Dicia, care atepta un copil, nu prea s intereseze pe cei venii s
cumpere o femeie zdravn, bun de munc. Erau aici negustori greci,
stpni de ateliere sosii tocmai de la Tomis, dup sclavi ieftini, proprietari
care cunoteau hrnicia i priceperea dacilor n lucratul pmntului, dar
mai ales n creterea vitelor i valorificarea laptelui. Toi se grbeau s-i
fac rost de sclavii de care aveau nevoie, pentru c preurile erau la
jumtate i chiar mai mici. Peste ctva timp, cnd nu vor mai fi przi,
preurile vor urca iari, cu siguran.
Las-m pe mine, Silvanus! i ceru Zuro. M tem s nu se trdeze,
cnd te-o recunoate.
Trecu printre femeile nefericite ca i cnd ar fi ales, i se opri lng
Dicia, fcndu-i semn s nu se dea de gol c-l cunoate. Femeia pricepu c
Zuro, acum mbrcat ca un roman, venise s-o scape de viaa de rob.
Pe-asta o vreau, i-o art Zuro romanului pe Dicia. Cred c nu ceri
prea mult pentru ea.
Romanul se art bucuros s scape mai nti de aceea pe care era
convins c nu o va putea vinde. Ar fi dat-o pe nimic.
O sut de denari, arunc el preul, cu o ezitare pe care n-ar fi dorit
s-o simt cumprtorul.
S facem actul. Dar ct mai repede, c snt foarte grbit.
n scurt timp, Silvanus avea n mn actul prin care i cumprase, de
fapt, propria nevast. Zuro l trecuse pe el drept cumprtor, aa c Dicia
i era nevast i sclav n acelai timp. Bietului Silvanus nu-i venea s
cread c are din nou pe Dicia lng el, c o are cu act n regul. Citi i
rsciti actul de vnzare:
Julius Silvanus, soldat n cohorta I Flavia Bessorum, cumpr i
primete prin mancipaiune femeia cu numele Dicia, de neam din Dacia,
pentru o sut denari, de la Claudius Philetus, fiind cheza Alexandru al lui
Antipater. Femeia a fost predat cumprtorului mai sus scris sntoas,
acesta primind-o n aceast stare. Dac cineva l va tulbura n stpnirea
acestei femei, despre care e vorba, n total sau n parte, aa nct
cumprtorul nu va putea pe drept s se foloseasc i s stpneasc acea
femeie, atunci va cere lui Claudius Philetus, pe bun credin, s-i
273

napoieze cei o sut de denari.


C aa va fi, a chezuit, pe credina sa, Alexandru al lui Antipater. Cu
privire la aceast femeie, care este mai sus scris, Claudius Philetus a
spus c a primit i a avut preul ei de o sut denari de la Iulius Silvanus,
soldatul mai sus scris.
Dadas nu-l mai recunotea pe Silvanus. Se purta cu Dicia ca un tnr
ndrgostit. Ochii i pluteau n lacrimi cnd a luat-o de mn i a scos-o din
mijlocul celorlalte femei, care i ateptau soarta.
Silvanus i Dicia i aduser aminte de Roma, de femeia pe care i el ar
fi purtat-o de mn cu aceeai grij. El nu mai avea nici o speran. Pentru
el Arria era moart. Se gndea la ea fr ur, fr bucurie, nemustrtor,
aa cum i aminteti de un mort, fa de care sentimentele nu-i mai au
rost. Singura lui grij era aceea s-i nbue dorina de-a o vedea. i
repeta mereu c Arria e moart i c pe mori nu-i mai poi revedea. i
reproa faptul c gndul i se ndrepta att de des spre ea, i n situaii cnd
s-ar fi prut c e cu totul nefiresc s-i aminteasc de o femeie. i apruse
n minte n plin btlie, chiar n timp ce se lupta i lovea cu sabia. Izbea
gndindu-se la ea, atunci se repezea mai plin de ur. i-o amintea fr voie
cnd vorbea despre cu totul altceva. i-o amintise acum cnd privise
femeile nefericite care ateptau un cumprtor.
napoiai-v acas, le spuse Zuro celor doi, trezindu-l i pe Dadas
din gnduri. Noi plecm mai departe.
V-a nsoi i eu, Zuro. Poate o s avei nevoie de un om de
ncredere.
i ce faci cu Dicia? Du-te acas. Ai grij de Mannia i ajut-l pe
btrnul Dudas.
Dou zile mai trziu, ocolind drumurile umblate, ferindu-se din calea
romanilor, ajunser pe malul Sargeiei i pornir n susul ei. Mergeau
tcui, amndoi copleii de amintirea lui Decebal. Erau aici din porunca
lui!
Dadas i retri copilria, clipele cele mai fericite petrecute mpreun
cu Decebal i cu Tibut, fiul acestuia, pe care i-l amintea ca tovar de
joac, dar nu-i mai inea minte nfiarea. Apoi, cnd el nc era mic,
Tibut murise i ntreaga dragoste a lui Decebal se ndreptase spre nepot.
Decebal, marele Decebal, cnd venea pe la ei, se jucau mpreun ca doi
copii, vnnd cu arcul, trgnd la int, clrind, iar cnd se fcuse Dadas
mai mrior se luau la trnt. Adesea regele se lsa nvins i lui Dadas i
venea s strige de bucurie, urcat pe pieptul lui, ca un nvingtor, pentru c
274

Decebal l ruga s-i crue viaa. i amintea luptele lui cu Zuro, prietenul,
fratele lui, mai bine ar spune, pentru c triser ca fraii. Prietenia cu Zuro
i druise n copilrie multe clipe frumoase. Decebal i punea adesea s se
lupte, dar Zuro nu se lsa nfrnt, ca regele. Erau de aceeai vrst i
fiecare dornic s se arate viteaz n faa regelui. Nu reuise niciodat s-l
nving n lupt dreapt. Zuro cretea mai puternic, mai falnic, muchii i
se umflau nefiresc sub pielea mereu ars de soare. l nvingea nu o dat
cnd trgeau la int sau cnd se luptau n sbii. Dadas era foarte iute i
reuea adesea s-i aeze vrful sbiei pe cmaa lui i s strige bucuros:
Eti mort!
Decebal l sruta, iar srutul lui era cea mai mare rsplat pentru el.
Zuro se lsase i el copleit de aceleai gnduri. De parc s-ar fi vorbit,
i el retria acele clipe de demult ale copilriei petrecute mpreun cu
Dadas. i amintea cum i nva Decebal s recunoasc urmele vietilor
din pdure, le arta steaua dup care s se cluzeasc, pentru a ajunge
acas. De la Decebal tiau toate ierburile bune de mncat, i mai ales
nvaser s deosebeasc ciupercile bune de cele otrvitoare. Se opreau
adesea n pdure, culegeau ciuperci, mai ales hribi, i le frigeau pe jar,
nfipte n b de alun. Pn se ncingea bine focul, Decebal le arta cum s
ndoaie creanga de alun n forma dorit i cum s-i dea o culoare
frumoas, ungnd-o din cnd n cnd cu grsime i rumenind-o la foc.
Ieeau cteodat din pdure unde nu se ateptau i atunci, mori de
foame, se opreau n cea dinti aezare i mncau la primul gospodar mai
nstrit pe care-l ntlneau. De multe ori se duceau la btrnul Dudas, care
era om n putere i gospodar. La el mncau miere de flori de brad i turt
cald de mei cu lapte rece, pstrat n fntn.
Pe Zuro l mira faptul c n momentele de cumpn copilria este cea
care vine mai nti n gndul nostru. i l-ar fi putut reaminti pe Decebal la
Tapae, aprnd Sarmizegetusa, discutnd cu solii lui Traian, dar toate
aceste ntmplri apropiate se petrecuser parc demult, i se terseser n
amintire, iar tot ce trise cu ani i ani n urm i aprea acum limpede ca
i cnd s-ar fi petrecut ieri.
Am ajuns, Zuro! Dincolo de pintenul sta de deal. Apa se adncete
aici.
Ieir din albia Sargeiei i urcar prin pdurea deas spre vrful
dealului. Dincolo de el era ngropat comoara. Prin pdure zgomotele
alearg mai repede i ajung mai departe. Venir la ei zvon de glasuri i
tropot de cai. Se neleser din ochi, desclecar i se apropiar tiptil de
275

buza abrupt a ridicturii de piatr.


Jos, n albia Sargeiei, romanii dezgropau comoara!
Deviaser apa i sclavii spau sub supravegherea soldailor. Civa
comandani stteau de vorb ceva mai departe. Dadas l recunoscu pe
Sura. Nerbdtorul comandant ajunsese, n sfrit, la prada att de visat.
Dac ar fi trit, Longinus ar fi fost i el aici, nerbdtor s vad ieind din
pmnt aurul Daciei, cu care s-i potoleasc nerbdtorii cmtari.
Uite-l! Uite-l! gemu Zuro. Netrebnicul! Privete-l, Dadas! Trdtorul
e cu ei!
Cine?
Nu-l recunoti? Bicilis, trdtorul!
Era, ntr-adevr, n spatele lui Sura.
Blestemat s-i rmn numele! rosti Zuro cu alt glas, n care se
simea toat ura lumii. Jur, Decebal, c n-am s m nfiez naintea lui
Zamolxe, mai nainte de a-l trimite acolo pe Bicilis. De sabia mea va pieri!
Jurmntul fcut cu ochii spre cer, rostit rar i rspicat, l-ar fi ngrozit
pe Bicilis. Cu siguran va pieri de sabia lui Zuro. Dar ce va nsemna
aceast rzbunare pentru daci? Ce vor mai putea face acum, cnd sperana
de a cumpra arme era pierdut? Cum vor mai putea lupta pentru a duce
la bun sfrit porunca lui Decebal?
Pe Zuro l cuprinse furia oarb, pe Dadas disperarea dezndejdii. n
sufletul lui se frnse sperana c ntr-o zi vor putea ridica iari sabia
mpotriva romanului.
Dezndejdea lui Dadas fu att de mare, c o simi fizic. Genunchii i se
ndoir i se trezi cu ei pe pmnt, cu fruntea plecat, cu ochii nchii, s
nu mai vad ruinea trdrii.
Rmase aa, ghemuit la pmnt, zglit de frigul care-l cuprinse, pn
cnd Zuro l ridic, pentru c se nserase i trebuia s plece de-acolo. Nu
ndrznise s-i tulbure mai curnd prietenul care plnsese tot timpul,
sfiat de disperare. L-a urcat ca pe un copil n a, i-a luat cpstrul i au
pornit napoi spre cas, ngrijorat c Dadas ardea ca un om bolnav.
Plecau napoi spre dacii liberi, ca doi nfrni lipsii de orice speran.
Dezndejdea lui Zuro se fixase ntr-un singur gnd: l va omor pe Bicilis!
Va sta fa n fat cu el i-l va lovi cu atta sete nct l va reteza n dou, pe
la mijloc. l va reteza repede, s nu ajung ura s-l mping att de departe
nct s-i mute beregata cu dinii i s-l jupoaie cu unghiile i s-i trag
cu cletele limba din gur, limba cu care a trdat! l va reteza scurt, ca s
nu-l mping ura la fapte de fiar, pentru c acum, n clipa asta, ca o fiar
276

ar fi vrut s-l pedepseasc!


Numai dup ce-l vzu pe Dadas lungit n pat, Zuro simi c-l prsesc
i pe el puterile. Drumul ntoarcerii fusese un chin fr sfrit, pe poteci
ascunse, lipsii de mncare, cu Dadas zcnd n a, fr glas i fr privire.
Zuro nu mai auzise de la el un singur cuvnt. Refuzase orice mncare,
sorbise de cteva ori ap limpede de izvor. Ajunsese umbra tnrului care
plecase odinioar la Roma.
Acum, cnd l vzu pe Dadas culcat, Zuro se ls i el la pmnt i
rsufl ca un animal care a tras toat ziua n jug.
Finia dduse un ipt de spaim, pentru c la ei trsese Zuro, i
alergase la Mannia i Livia, s le cheme. Toat aezarea afl c Dadas i
Zuro s-au napoiat, i muli venir s-i vad.
Btrnul Dudas le spuse c Dadas e bolnav i nu-i ls n cas.
Mannia, Livia, aduser lapte i ou proaspete, bnuindu-i flmnzi,
dar numai Zuro se nfrupt din ele. Dadas zcea cu ochii nchii, cu buzele
strnse, refuznd orice mncare, dei Zuro le spuse c n-a mncat nimic de
cteva zile. Refuza mncarea, refuza s vorbeasc, refuza s deschid ochii,
s-i priveasc. Btrnul Dudas ndeprt femeile i n cas nu mai
rmaser dect el i Zuro. Aa, ntre brbai, se ncumet s-i vorbeasc.
Deschide ochii, Dadas, i privete-ne. Sntem aici numai eu i Zuro.
Ce-i cu tine, biatul meu? De ce nu vrei s mnnci? Mi-a spus Zuro c
n-ai pus nimic n gur de cteva zile. Vrei s-i sfreti zilele?
Dudas i Zuro ateptau n picioare un semn c Dadas a auzit ce i s-a
spus, dar chipul ca de cear rmase nemicat.
Trebuie s vorbeti cu noi, Dadas. Eti regele nostru. Dacii ateapt
porunca ta. Ce s le spun? Poruncete-le! Eti regele lor! Ai datoria s le
spui ce au de fcut, acum cnd viaa lor e ameninat.
Pleoapele se ridicar, grele, i privirea lui tulbure cut n gol. Era
numai un semn c triete i c i-a auzit.
Nu mai snt regele lor, Dudas. Nu pot sa fiu regele lor pentru
c nu pot s fac nimic pentru ei
Dacii au nevoie de cuvntul tu, Dadas. El i poate strnge iar la
lupt
Eu plec la Zamolxe, Dudas M duc la Decebal
nchise iar ochii, i orice ncercare de a-l face s rosteasc un singur
alt cuvnt, fu de prisos.
Dadas voia s moar!
Degeaba i aducea Mannia n fiecare zi lapte proaspt de capr i ca
277

dulce de oi. Se ridica uneori din pat, ieea n pridvor i privea lung spre
muni, sorbea o gur de ap, apoi revenea n patul lui de suferin.
Toi cei din jur se obinuiser cu gndul c Dadas va pleca la Zamolxe.
Din aezare n aezare, din cas n cas, se rspndise vestea c
dacii au un nou rege, pe Dadas, care le cerea s se pregteasc n tain i
s atepte porunca lui. Erau puini cei care nu auziser despre nepotul lui
Decebal. tiau c e un tnr de isprav, c fusese la Roma, c l cunoscuse
pe Traian, pe care ncercase s-l omoare. Ah, dac ar fi reuit!
n acest timp, n jurul numelui lui Dadas se nscu o adevrat
legend, despre un tnr cu puteri deosebite, lsat anume de Decebal, ca
s-i salveze pe Daci. Se spunea c nsi Zamolxe i poruncise lui. Decebal
s-l lase pe el urma, singurul care va putea nvinge romanul. Calitile
tnrului erau amplificate de la o poveste la alta, de fiecare dat
rotunjindu-se cu noi fapte extraordinare. Pentru c deja se zvonise c n
unele pri ale Daciei, sub ndemnul lui, se porniser rscoale care i
alungaser pe romani. Alte legende vorbeau despre vitejia lui Dadas.
Singur nfruntase o cohort roman, o atrsese n mlatini i toi dumanii
pieriser pn la unul, nghiii de ml.
Toate aceste poveti ajunseser, ns, i la urechile romanilor, care
ncepuser s cread, din ce n ce mai mult, n existena nepotului hotrt
s renceap lupta. C Dadas era nepotul lui Decebal tiau, dar l
crezuser mort. ncepur s cerceteze, s afle unde ar putea fi ascuns
acest nou rege, care tulbura att de tare minile dacilor. De cnd ncepuser
s circule povetile despre faptele lui, dacii deveniser mai drji, i
nfruntau de cte ori aveau ocazia, n cteva locuri avuseser loc mici
ncierri.
Sura, cunoscutul comandant, l chem la el pe trdtorul Bicilis.
Unde crezi c st ascuns acest Dadas? O fi reuit s strng ceva
armat? Dac da, cam ct? Rscoala trebuie nbuit n fa.
Voi afla, Sura, unde st ascuns Dadas. E om destoinic, nelept, n-o
s fie uor de prins.
i tu cred c vrei s trieti linitit, s te bucuri de mrinimia lui
Traian.
Nu m pot plnge de mrinimia mpratului.
Atunci slujete-l cu credin.
Dacii nu tiau c Bicilis trdase romanilor ascunztoarea comorii. Cei
care locuiau mai departe de Ulpia Traiana, localitate la care se lucra intens
278

i pe care Traian o hotrse noua capital a Daciei, nu aflaser nc ce


dovezi de mrinimie primise Bicilis. Fusese numit conductor al ocnelor de
sare intrate n posesia mpratului. n aceast calitate de arenda i
asigurase un venit care avea s fac din el, n timpul cel mai scurt, unul
dintre cei mai avui liberi din Dacia. Cei mai muli conductori care
luaser n arend ocnele de sare, sau punatul public sau minele de aur
erau strini de provincie. Cu Bicilis se fcuse o excepie, drept
recunotin pentru trdarea lui.
A fost de ajuns s cutreiere cteva aezri mai ndeprtate, pierdute n
cutele munilor, pentru a afla tot ce dorea despre Dadas. Se afla undeva pe
malul rului Samus, n mijlocul dacilor liberi. Acolo i strngea el oastea,
cu care va veni i va ridica la lupt pe toi dacii asuprii.
Era de ajuns pentru Sura. Se instal n fruntea unei cohorte clare i
porni spre marginea provinciei.
ncerc de cteva ori s afle, de la locuitorii unor aezri de munte,
unde s-a retras Dadas, dar nici unul nu auzise mcar despre acest nepot
al regelui. Nu i-a fost greu lui Sura s-i dea seama c mineau. Trebuia s
afle singur.
Urc pe malul lui Samus trimind mereu iscoade ntr-o parte i alta.
i rbdarea i-a fost rspltit. ntr-o diminea ddu de un biat de cel
mult zece ani, care mna din spate cteva oi. Ca s nu-l sperie, a trimis la
el doi soldai s-l ia cu vorb bun.
I-au spus c l caut pe noul rege al dacilor, ca s-l ajute n lupta
mpotriva romanilor. Copilul i-a crezut, mai ales c romanul care-i vorbise
tia destul de bine limba dacilor.
Au aflat aezarea n care zcea, de fapt, Dadas. Era aproape. Au dat
pinteni cailor i, cnd i-au dat seama c este vorba despre o aezare
destul de mic nct s nu ntmpine prea mare rezisten, s-au npustit n
ea.
Era diminea, n zori. Tropotul cailor semn panic n rndul
oamenilor. Se auzir ipete de spaim. Romanii! Romanii!
De prin case au aprut oameni narmai cu ce au gsit la ndemn.
Au ieit i femeile, i copiii. Toi tiau de ce s-au repezit romanii pn la ei.
l voiau pe Dadas.
n faa fiecrei case se ddea o lupt pe via i pe moarte.
Zuro alerg la Dadas, l nveli ntr-o cerg, l arunc pe umeri i se
furi cu el spre pdure. Casa era foarte aproape de pdurea deas n care
cu greu ar fi putut ptrunde clreii. l ls n grija btrnului Dudas i se
279

napoie n lupt. Dadas era att de slbit, nct n-ar fi putut ridica sabia.
n faa casei, Mannia se lupta, ncercnd s scape din minile a trei
romani. Se gndise mai nti la Dadas i alergase s-l apere. Credea c este
nuntru.
Zuro se arunc n lupt alturi de ea, chiar n clipa n care un roman
reui s-i strpung pieptul. Urlnd ca un lup, Zuro l izbi cu atta sete pe
roman, nct l retez n dou, ca pe un copac. Toat ura i fora unui
popor erau strnse n urletul i n lovitura lui nprasnic.
Ceilali doi, surprini de strigtul nefiresc pentru un gtlej omenesc, se
oprir o clip, s neleag ce s-a npustit asupra lor. A fost de-ajuns
aceast clip de ezitare, pentru c amndurora le srir capetele de pe
umeri, de parc n-ar fi fost prinse, ci ar fi stat n echilibru.
Mannia! Mannia!
Ai grij de Dadas
L-am ascuns n pdure.
Chipul i se nsenin la auzul acestei veti, i muri pstrnd pe buze un
zmbet uor, trimis celui pe care inima ei i-l alesese de brbat pentru
toat viaa.
Moartea Manniei tulbur mintea tnrului Zuro. Se ridic greoi de
lng trupul prietenei din copilrie, i nfur pumnul pe mnerul sbiei
i se ndrept cu pai apsai spre mijlocul aezrii. Mintea i era att de
tulburat de aceast durere, nct dac n clipa aceea ar fi aprut un
roman n faa lui, n-ar fi reacionat n nici un fel. S-ar fi uitat n ochii
dumanului, plin de ur, ar fi strns mnerul sbiei, fr s loveasc.
Lupta fusese scurt. Luai pe neateptate i aproape fr arme, dacii
se lsaser copleii de numrul romanilor clri i bine instruii. Acum
erau strni n mijlocul aezrii i romanii n jurul lor.
Zuro se trezi i el n cercul din mijloc. Mintea i se limpezi i nelese ce
se ntmpl. Comandantul roman li se adresa prin intermediul unui soldat.
Nu vrem s v facem nici un ru. Sntei n afara provinciei romane.
Pacea a fost ncheiat i noi o respectm. Dar am aflat c Dadas, nepotul
lui Decebal, nu recunoate nfrngerea, a oamenii s nceap iar lupta.
Unii s-au lsat amgii de vorbele lui i au aprut rzmerie. V ndeamn
s v facei arme i s ateptai clipa rzbunrii Nu trebuie s mai
credei n el. N-a putut marele Decebal s reziste cohortelor romane, cnd
era aprat de zidurile cetilor, cum o s reuii voi, rspndii care
ncotro? Puterea Romei e fr margini. Credei c voi, o mn de oameni, o
vei putea nfrnge?
280

Ls ntrebarea s pluteasc mult timp n aer, urmrind pe feele


dacilor efectul lor. Sura era ncredinat c vorbele sale vor atinge inta
dorit, pentru c erau adevrate. Dup ce ls fiecruia timp s gndeasc,
le spuse ce avea, de fapt, de spus:
tiu c Dadas este aici, n aezarea voastr. Vreau s plec mpreun
cu el. Traian nu dorete s-l omoare. Dimpotriv, dac se supune Romei, e
gata s-l rsplteasc aa cum se cuvine unui nobil ca el. Sntei
nconjurai de soldaii mei. Dac nu mi-l dai pe Dadas, voi cuta n fiecare
cas i voi omor toi brbaii, ca s fiu sigur c nu mi-a scpat. Dac mi-l
dai, nu vei pi nimic.
Dacii stteau cu capetele plecate i, dup ctva timp, Sura nelese c
erau mpcai cu soarta lor.
O linite de moarte cuprinsese aezarea. Un copil din braele unei
femei tinere ncepu s plng molcom. Plnsul lui era al tuturor. Chiar i
ncercatul Sura fu micat de aceast lung tcere spart numai de
scncetele copilului pe care mama l legna fr nici o urm de blndee.
nfruntarea aceasta mut se prelungi nefiresc de mult, pentru c
nsui Sura ezita. Privind chipurile lor mpietrite, resemnate, ndrjite
totui, nu putea rosti porunca ateptat i de daci i de soldai. Nu-i era
uor s treac prin sabie o aezare panic. Era soldat, luptase n multe
btlii, dar niciodat nu mcelrise oameni care nu mai ridicau sabia. Ar fi
trebuit sri ia prizonieri, s-i fac sclavi, dar altfel i ameninase n primele
cuvinte. Putea s nu se in de cuvnt? Le spusese clar c toi brbaii vor
fi omori i iat c ei erau gata s primeasc aceast pedeaps.
Ca militar i ca roman, admira atitudinea lor. Ce putea face acum? n
sufletul lui ncoli sperana c se va produce, totui, ceva, pn n cele din
urm, care i va da posibilitatea s-i schimbe hotrrea. Ar fi fost bucuros
s ia toi brbaii, s-i nlnuiasc i s plece cu ei. Ar fi fost sigur c
printre ei se afl i Dadas.
Acel ceva ateptat de Sura se produse. Din mijlocul dacilor, un tnr
frumos iei n fa i spuse simplu:
Eu snt Dadas! Cru-i pe ceilali.
Privirile dacilor se ridicar. Nimeni nu clinti. Zuro, care pricepu gestul
lui Dedar, ginerele btrnului Dudas, i se adres tnrului.
Nu trebuia s te predai, Dadas. Muream cu toii bucuroi pentru
tine. Eti regele nostru.
Toi neleser sacrificiul lui Dedar i l primir, pentru c el salva
viaa adevratului lor rege.
281

Dintre femei se desprinse Finia, tnr lui soie, nainta de parc


plutea, cu ochii fixai pe chipul frumosului Dedar, pe care l pierdea. Voia
s-l piard?
Dorina ei cea mai mare era aceea de a-l mai atinge o dat, nainte de
cltoria spre Zamolxe.
Era ndurerat i fericit n acelai timp c Dedar l salva pe Dadas i
pe ceilali brbai.
Se ls n genunchi lng el, i lu mna.
Nu trebuia s ne prseti, Dadas. Brbaii notri ar fi pierit
bucuroi pentru tine. Am fi murit toi. Eti ultima speran a dacilor.
Gndul c vei fi sclav la Roma va fi mai greu dect moartea.
Dedar mngie prul tinerei femei, i privirea lui se mpleti cu privirea
ei, spunndu-i ntr-o clip ceea ce uneori nu poi rosti ntr-o viat.
Sacrificiul vostru ar fi fost de prisos. Sclav la Roma nu voi fi, spuse
el, adresndu-se apoi lui Sura. Nu e drept c ai venit pn aici dup mine.
La Roma nu vei duce dect trupul meu nensufleit.
i trase sica scurt de la bru i i retez gtul. Rmase cteva clipe
drept, cu ochii n ochii Finiei, apoi se prbui la pmnt. Un geamt de
durere fr margini scp din pieptul tinerei femei, care se ghemui lng el
repetnd:
Dadas, Dadas Dadas
Sura nu s-a ndoit nici o clip c n fata lui zace mort nepotul lui
Decebal. Tot ce se ntmplase i produsese o stare de tristee. i atinsese
scopul: Dadas, nepotul lui Decebal, cel care i aa pe daci, era mort, dar
el, soldatul, era nemulumit. Se afla n faa ctorva zeci de statui care
stteau cu capetele plecate i, desigur, cu sufletele clocotind de ur. i, ce
ciudat nu-i putea nfrunta. El, Sura, care cucerise attea ceti, care
privise moartea de attea ori, nu se putea uita la aceti oameni de piatr.
Smuci calul din loc i, fcnd un semn abia perceptibil, se ndeprt
urmat de toi ceilali.
Zuro se napoie lng Dadas. Btrnul Dudas nu tia c fata lui, Finia,
nu mai are brbat.
Du-te la Finia, btrne Dudas. Are nevoie de tine.
Btrnul simi vestea trist nu din cuvinte, ci din felul cum le rostise
Zuro. Plec ovind.
Du-te i tu, Dadas, dup btrn. Du-te s-i vezi ginerele mort, ca s
te salveze pe tine. S-i salveze regele, sperana de libertate a dacilor. Tu
stai ca femeile i vrei s mori, n loc s ridici sabia pe care i-a lsat-o
282

Decebal. Nu nelegi c de acum nu mai poi face ce vrei. Nu mai eti


numai al tu. Eti al tuturor celor pe care Decebal i i-a lsat cu porunca
de a continua lupta. Eti oare att de la, nct s-i neli speranele? Eti
oare att de la, nct s-i vrei moartea, n loc s lupi pentru neamul
dacilor? Dedar a murit dndu-se drept Dadas, pentru ca dacii s aib
rege. i tu zaci cu minile sleite n loc s ridici sabia n numele lor. Eti un
la, Dadas!
Zuro! gemu Dadas, uluit de vorbele prietenului.
Era pentru prima dat cnd se nfruntau. Era pentru prima dat cnd
Zuro i se adresa fr respectul pe care-l merita nepotul lui Decebal.
Mannia zace moart la ua casei n care credea c eti tu. i-a dat
viaa ca s te apere. Snt sigur c i ea nu s-a gndit numai la tine cnd a
nfruntat trei romani narmai. Dar merii tu sacrificiul ei?
Zuro! Nu profita, prietene, c snt att de slab nct nu pot ridica
sabia, s te pedepsesc aa cum i se cuvine pentru vorbele pe care
ndrzneti s mi le arunci.
Viaa mea, Dadas, tii ct in la ea! Pot s mi-o iau singur, dac mi-o
ceri. Dar mai nainte vreau s tiu c te-ai hotrt s respeci jurmntul
pe care l-ai fcut! Du-te i privete-i pe Dedar i Mannia, uit-te-n ochii
lor, c au pierit cu ochii deschii, cutndu-te, s-i spun c n-au
precupeit nimic pentru ca tu s lupi. Privete-i, Dadas, i o s-i fie
ruine c zaci, dorindu-i moarte de netrebnic dect o moarte n lupt!
Gemnd ca un taur njunghiat, Dadas se ridic, trase sabia pe care
btrnul o lsase lng el, i o ridica deasupra capului. Zuro l atept
neclintit. Dar sabia nu czu. Puterile l prsir n aceeai clip i se
mpletici, gata s se prbueasc. Zuro l prinse n brae i l aez cu grij
la rdcina stejarului. Leinase.
Cnd noaptea se ls, toat aezarea se ntlni n jurul rugului pe care
ateptau trupurile celor doi tineri s plece la Zamolxe: Dedar i Mannia.
Cel care se apropie cu fclia de vreascurile uscate fu chiar Dadas.
nfruntarea cu Zuro i tulburase adnc sufletul. Cnd i revenise, deasupra
lui era chiar Zuro, i stropea fruntea cu ap rece. S-au privit n ochi de la
dou palme. Zuro i susinu un timp privirea, apoi i-o plec respectuos.
Era n faa regelui su.
Pentru Dadas, privirea asta de aproape, de foarte aproape a fost ca o
redescoperire a prietenului de odinioar. Ochii lui Zuro erau limpezi, nu
ascundeau nici un gnd, nu trdau team, dimpotriv, i pstraser
hotrrea de a-l nfrunta. Dar erau ochii prietenului adevrat i i fu ruine
283

c ridicase sabia asupra lui. Acum s se nfrunte, cnd aveau mai mult ca
oricnd nevoie de unire?
Iart-m, Zuro! opti Dadas, ntinzndu-i mna. Ai dreptate, m-am
purtat ca o femeie slab. i fgduiesc, prietene, c mi druiesc viaa
luptei pentru Dacia noastr.
Aa ar fi dorit i Decebal s te-aud vorbind. El te ndeamn,
de-acolo de sus, s rosteti cuvintele astea. Eti cea din urm spi a
acestui neam czut sub genunchiul unui duman puternic. O s luptm,
Dadas. O s ne pregtim ntr-ascuns, o s avem arme, i cnd Roma va
slbi, poate n ziua n care Traian v-a nchide ochii, ne vom ridica iar, ca
unul singur, i-i vom alunga, i vom pune iar piatr peste piatr la zidurile
Sarmizegetusei, i la sanctuarul pe care-l slujea mritul Vezina. Ce am mai
fi pe acest pmnt, dac gndul sta nu ne-ar nclzi ct de ct sufletele?
Avem datoria s credem i s-i facem pe toi s spere c acea zi e aproape
i s se pregteasc pentru ea. Altfel ne-am spulbera n vnturile lumii, i
n-am mai fi demni de numele marelui Burebista i de jurmntul pe care
l-am fcut lui Decebal.
Abia inndu-se pe picioare, Dadas apropie fclia de vreascuri. Focul se
nl repede, pocnind i aruncnd mii de stele.
Primete-i Zamolxe la tine! Primete-i de-a dreapta ta, acolo unde au
fericirea s stea cei pierii luptnd cu dumanul. Amndoi au murit pentru
ca numele tu, Zamolxe, s nu fie uitat. i jurm acum, Zamolxe, c la fel
vom pieri i noi, n lupta cu dumanul, pn la unul, dac nu-l vom putea
alunga de pe meleagurile noastre. Fii alturi de noi i de lupta noastr!
Se ntoarse spre cei care priveau cu ochi strlucitori flcrile rugului.
Pe feele lor jucau umbrele focului, propriile lor suflete.
Jurm s luptm pn la unul pentru pmntul Daciei!
Jurm!
Jurm s nu uitm, noi i copiii notri, noi i copiii copiilor notri,
numele scumpe ale strmoilor acestui pmnt. Numele lui Burebista i a
lui Decebal va fi pentru toi cei de azi i pentru cei care vor veni, un
ndemn la lupt pentru libertate:
Jurm!
Cntar apoi, pn trziu, cntece de lupt i de laud lui Zamolxe.
Cnd se ntinse iar pe pat, Dadas era att de sfrit, nct fu sigur c i
tria ultima clip. Se strduise s rmn n picioare, dei de mai multe ori
fusese gata-gata s se prbueasc.
Extenuarea fizic i ddu o stare sufleteasc pe care niciodat n-o mai
284

trise. Cum sttea lungit i parc fr via, prin faa ochilor prinser s i
se perinde cele mai frumoase clipe din via. I se prur un sacrilegiu.
Tocmai acum, cnd jurase ur venic Romei, s-i aminteasc zilele
petrecute acolo? Tocmai acum, cnd Mannia abia pornise pe drumul fr
de ntoarcere, el s-i aminteasc minunatele clipe trite alturi de Arria?
i era ruine de gndurile astea, care nu-i ddeau pace. Oare aa s fie
firea omului? Regsete ce a fost mai frumos n viaa lui n cele mai grele
clipe de cumpn? Nu, Arria nu trebuia s mai existe pentru el, iar Roma
s fie doar sprijin pentru gndul lui de rzbunare. Acolo era Traian!
Reui n cele din urm s-i ndrepte gndurile spre Mannia, fata pe
care o preuia din adncul sufletului. Fiina minunat pe care o regsea, n
gndurile lui, micu, jucndu-se cu cinele de dou ori mai mare dect ea.
O jignise ngrozitor cnd, fr s-i dea seama, se artase nemulumit de
netiina ei. Mannia cunotea mult mai puine lucruri dect Arria, dar
sufletul nu-i era cu nimic mai prejos. La ea totul aprea mai simplu. Erau
lucruri pe care se cdea s le iubeti, pentru c iubite au fost
dintotdeauna, de toi ai ti, i lucruri pe care se cuvenea s le urti,
pentru c urte fuseser de-o via. Pe duman trebuia s-l urti. De-ar fi
fost n locul Arriei, l-ar fi trdat lui Traian din prima clip, fr s in
seama de sentimentele ei chiar dac dup aceea i-ar fi curmat zilele de
durere. Arria i-a pus un timp mai presus dragostea, l-a ascuns, i l-a
trdat atunci cnd ea, femeia, s-a simit nelat. Atunci a nflorit n
sufletul ei sentimentul datoriei. Dar asta nu nseamn, cumva, c l iubea
mai mult dect Mannia? Nu. Mannia nu-l iubea mai puin, dovad c n-a
ezitat o clip s se aeze n faa romanilor cu sabia n mn i s-i
pzeasc ua. Mannia i Arria erau dou firi diferite.
n noaptea asta se despri iar, n sufletul su, de Arria. Pentru a cta
oar? De cte ori socotise c drumurile lor nu se vor mai ncrucia
niciodat? Din noaptea asta, se socoti druit luptei poporului su i se
despri pentru totdeauna de Arria. Acum, mai mult ca oricnd, drumul
su prea c se ndeprteaz de al ei. n aceast noapte, se simi, pentru
prima dat, cu adevrat regele dacilor. Pn acum totul i se prea mai mult
o vorb dect o realitate. Regele dacilor! Dar iat c n numele acestui
cuvnt, un tnr s-a dus la moarte, ca s-i salveze viaa. Adic viaa regelui!
Sacrificiul lui Dedar, pe care nu-l regreta nici Finia, nevasta lui, nici
Dudas, tatl lui, oare nu era dovada concret c el era regele dacilor?
Pn n zori nu reui s nchid ochii. Btrnul Dudas veni
dis-de-diminea cu o ulcic plin cu lapte cald.
285

Bea, Dadas. i-am adus corasl. A ftat o vac, e primul lapte. Cel
mai bun. O s te pun repede pe picioare. Pn la primvar o s fii iar
voinic.
Din ziua aceea, btrnul i Finia se ngrijir de el, ca de un copil.
Cteva zile mai trziu, au ajuns n sat i Silvanus cu Dicia. i cutaser
pe fraii Diciei, dar nu mai gsiser pe nici unul. Nola, cel mai mic, se
prea c scpase cu via, dar era ascuns n muni.
Iarna sosi pe furi. Se trezir cu ea ntr-o diminea, albise totul, dnd
pmntului culoarea imaculat a speranei. Albul ei aduse linite n
sufletele zbuciumate ale dacilor, pentru c se instalase n linite, pe
nesimite, nu spulberat de viscol.
i pentru sufletul lui Dadas, zpada fu un adevrat balsam. Fcu un
bulgre i i se pru cald, plcut.
Porni s se plimbe prin pdure i i ls gndurile s plece aiurea,
unde voiau. Spre uimirea lui nu se ndreptar spre Roma, ci spre Mannia.
Dac acum ar fi fost cu el, probabil c viaa lui ar fi luat un alt curs. Acum
i-ar fi druit dragostea pe care o ateptase ea atia ani.
Se trezi fa n fa cu un cerb i se privir lung, parc nelegndu-i
unul altuia singurtatea. Era un cerb tnr, nc puiandru. Lui Dadas i se
pru c vietatea vrea s-i spun ceva. tia c la cea mai mic micare,
cerbul se va arunca nainte i va dispare n desiul pdurii, i s-ar fi simit
i mai singur dac el ar fi fugit.
Risc totul i fcu un pas, apoi nc unul i ajunse alturi. Abia acum
observ c un picior i atrna moale, sub genunchi. Era rupt. ntinse mna
s-l mngie, i l cuprinse o bucurie copilreasc vznd c vietatea i
primete fr spaim gestul.
Gsi dou lemne potrivite, rupse fii din cma, l bandaj. Porni
apoi cu el spre cas, mndru i copleit de gndul c ntmplarea era un
semn bun. Semn bun pentru el, pentru hotrrea lui de a lupta.
n timpul iernii nu putea face mai nimic, pentru strngerea armelor.
Btrnul Dudas, Finia, Silvanus se duser de mai multe ori n locurile
rmase sub apsarea romanului i, din om n om, vorbir despre Dadas,
regele lor. Era o mare tain vestea c regele nu pierise, aa cum
rspndiser zvonuri romanii. Nu se mai vorbea ca mai nainte, aproape pe
fa, nu-i mai nfruntau pe dumani n numele lui.
Totul trebuia pstrat n ascuns, se vorbea numai de la om cunoscut la
om cunoscut. Pe fa acceptau c Dadas e mort, dar i pregteau armele,
286

dup cum era porunca. Mai mult, tiau c Dadas va trece din aezare n
aezare, s-l cunoasc i s-i primeasc sfaturile. Romanii nu mai aflar
nimic.
Toat iarna, Dadas mpreun cu Zuro i cu btrnul Dudas puser la
cale aciunile din var. ntrebarea care nu gsea un rspuns mulumitor
revenea mereu n nesfritele lor discuii: de unde s fac rost de arme?
Zuro aminti aurul ngropat n apropierea Romei, cu care ar fi putut
cumpra destule arme, chiar din Aquileia. Dar drumul pn acolo era lung
i bine pzit. Traian pstra nc mult armat n Dacia, era cu ochii n
patru, nu se ncredea n linitea dacilor. De aceea rmsese chiar el pe
meleagurile astea, s organizeze provincia la care inea mai mult ca la
oricare alta. Averile Daciei, aurul care lua drumul Romei, mierea i
turmele ei trebuiau asigurate.
Cnd primvara se fcu simit n florile merilor, Dadas nsoit de
Zuro, mbrcai n haine de soldai auxiliari, pornir dup veti prin
locurile unde tiau c au prieteni de ndejde. Peste tot se lucra din zori i
pn n noapte. Pe lng unele aezri dace apruser altele, cu numiri noi.
n multe locuri se ridicaser castre militare ntrite, fiecare purtnd nume
strine. Se vorbea de Napoca, Potaissa, Alburnus Maior, Ampelum,
Germisara, nume necunoscute, dar care nsemnau locuri n care se aezau
peregrini sau militari care i terminaser stagiul. n jurul castrelor
militare ncepuser s se ntemeieze canabae ale locuitorilor, care se
simeau mai aprai lng fortreaa militar.
Dacia devenise, prin hotrrea lui Traian, o provincie imperial, pe care
o administra mputernicitul su Decimus Terentius Scaurianus, consul de
origine plebeian, om deosebit de priceput, sever, bun organizator, n care
mpratul avea o mare ncredere.
Cnd Dadas i Zuro ajunser n locurile copilriei lor, romanii tocmai
srbtoreau titlul de legatus Augusti pro praetare, pe care l primise
Terentius Scaurianus. Aflar c Traian fixase, printr-o lege, ct se va
ntinde provincia Dacia, unde vor fi trasate hotarele, ce trupe vor rmne
s-o apere i unde se vor stabili, ce impozite directe vor fi de plat pentru
fiscul imperial.
Numai dup ce se vor termina msurtorile i recensmntul
populaiei, ca s se tie ci vor fi pltitori de impozite, i dup ce se va
pune pe picioare extragerea aurului, Traian se va napoia la Roma.
n lungile lor discuii, n care ncercau s gseasc un mijloc de a-i
procura arme, un nume revenea de fiecare dat rostit cu patim de Zuro:
287

Bicilis. Trebuia s-l gseasc. Trdarea lui fusese probabil bine rspltit.
De la el puteau s ia aur pentru cumprat arme.
Mai ales c moartea lui ar fi adus bucurie n multe inimi de dac.
Despre trdarea lui vorbeau acum toi n oapt. n oapt, dar cu ur.
Hotrrea lor n privina lui Bicilis era luat. Silvanus fu trimis s afle
amnunte i se napoie cu o veste bun: Bicilis i nla cas mare la
Alburnus Maior, pzit de soldai din Legiunea XIII Gemina, rmas cu
sediul la Apulum, de unde supraveghea toat regiunea minelor de aur.
Prima rsplat a trdrii fusese aceea de conductor al ocnelor de sare.
Acum, n primvar, Traian, ca o dovad de mare ncredere, l numise
subprocurator al minelor de aur. Procurator aurariarum era Ulpius
Hermias.
De la el vom lua o parte din armele de care avem nevoie hotr Zuro,
cu un glas care l-ar fi ngrozit pe Bicilis, dac l-ar fi auzit. Ne ducem s-l
rspltim i noi, nu numai Traian.
Oameni de-ai notri snt muli acolo, n mine? ntreb Dadas, cu
gndul la un plan mai mare.
Destui, Dadas. Din porunca lui Traian, toi cei care au lucrat n
mine au fost lsai pe locurile lor. Chiar dintre cei prini prin alte pri,
dac au spus c au muncit n min, au fost adui napoi, acas. Toi
bieii snt pe malul rurilor, spal nisipul i strng aur pentru mprat.
Vor spla i pentru noi, Silvanus. Merg chiar eu s le vorbesc. Prin
toate mijloacele vor ascunde o parte din aur pentru arme. Rmi cteva zile,
odihnete-te, apoi vom porni iar la drum, mpreun cu Zuro. Trecem pe la
cele mai mari mine.
Mai nti pe la Muntidava, creia romanii i spun acum Alburnus
Maior.
La Alburnus Maior. Dup cte-mi amintesc, foarte aproape, peste
deal, e o alt min mare.
Bucidava.
Ai s mergi naintea noastr cu o zi, dou, s-i anuni c sosim. S
aranjeze n aa fel nct s pot vorbi oamenilor. Dar n mare tain,
Silvanus, n mare tain.
N-au pornit la drum chiar att de repede ct ar fi dorit. Acum,
primvara, erau multe de pus la punct, cu muncile cmpului i strngerea
turmelor, treburi care nu sufereau amnare. Dar dou sptmni mai
trziu, plecar.
Cum ieir din cutele munilor, ddur de var. La es sosise mai
288

devreme, pomii se scuturaser de floare, pmntul se mbrcase n hain


nou, de un verde proaspt, odihnitor pentru ochi.
Mergeau toi trei clri, ct mai siguri pe ei, n costumele de cavaleriti
pe care le aveau. tiau toi trei ce trebuie s spun, dac erau ntrebai.
Erau simpli milites gregarii, soldai de rnd, din ala II Gallorum et
Pannoniarum i se duceau la Apulum, cu o veste important pentru
praefectus castrorum legionis al lagrului Legiunii XIII Gemina. Silvanus
aflase c pe praefectus castrorum l cheam Allianus i i ctigase prin
fapte de arme gradul de primipilus, comandantul primei centurii din prima
cohort milliaria, drept care fusese numit s se ngrijeasc de organizarea
i ntreinerea lagrului.
n vnzoleala pe care o gsi, nimeni nu se interesa de trei soldai care
alergau clri, de bun seam cu treburile lor. Cei trei, ns, simeau c au
ptruns ntr-o lume strin i ostil. Locurile pe care le cunoteau bine
odinioar, li se nfiau acum cu totul altfel. Multe sate erau drmate
pn la ultima cas, numai mirosul de ars amintind c n locul acela a
existat cndva o aezare omeneasc. n apropierea unui astfel de sat,
ntr-un minunat loc de pe malul rului Grisia, ntlnir o activitate cu totul
neobinuit. Se opriser s-i rcoreasc picioarele n apa rece, dup
aproape o zi de mers continuu. Odihna le-a fost tulburat de glasurile mai
multor oameni, care trebluiau ceva, nu prea aproape, dar vorbele lor se
deslueau bine n linitea din jur.
Ce fac aici, Silvanus? se interes Zuro nelmurit.
Rspunsul l primi, plin de obid, de la Dadas:
mpart Dacia, Zuro
O mpart? Cine?
O msoar i o mpart, oft el aparent linitit. i vezi pe cei care nfig
rui n pmnt i msoar, i iar nfig rui? Snt agrimensores,
specialitii care tiu s mpart pmntul n pri egale. Pentru ei Dacia nu
este altceva dect ager publicus, pmnt intrat n proprietatea imperiului i
pe care Traian l poate oferi cui vrea i n ce condiii dorete. Pentru
Traian, ca i pentru toi cei pe care-i vezi, Dacia noastr nu este dect o
bucat de pmnt fr sfrit, din care poi s obii o parte i s trieti de
pe urma ei. Pentru ei, ca pentru orice nvlitor, Dacia nu este o ar, ci un
cmp de mprit veteranilor sau peregrinilor sau colonitilor pe care vrea
s-i aduc aici.
Nu vor rmne aici, Dadas! Jur pe numele marelui Decebal c nu vor
rmne. Dacia este o ar, ara noastr!
289

Se trezir lng ei cu un fost soldat care-i pusese pe cap o crp ud,


s-i potoleasc fierbineala. i el se mir descoperindu-i, dar nu i se pru
ciudat prezena lor acolo, bnuind c se nclziser pe drum i se
odihneau, ei i caii care pteau n apropiere.
Pctoas chelie am, li se destinui el, n loc de salut. Nu suport
nimic pe cap i primele zile de soare mi-o nroete de zici c am stat cu
capul n dogoarea focului. V odihnii?
Ne-am inut picioarele n apa rece i curat.
Minunat ap! i locul sta, vedei ce frumos e? n multe pri am
umblat n cei douzeci i ase de ani de cnd snt n Legiunea IV Flavia
felix, dar unul mai minunat ca sta n-am ntlnit. tii ce m gndeam
deunzi, privind cum scapt soarele dincolo de crestele munilor din
zare? Mi-am amintit cum luptau dacii, c am trecut prin locul sta, n
timpul rzboiului. Se aruncau n lupt strignd cu o disperare nemaiauzit
de mine niciodat, nicieri. Nici eu nu tiu cum de nu mi-am lsat oasele
pe-aici. Dar uite c zeii au vrut s am i eu o bucic din frumuseea
asta. De-atunci mi-am pus n gnd s rmn aici. tiam c mai am puin
pn s scap din legiune i-mi tot alegeam locul unde s m aed. tii ct
pmnt ne d? Patru sute de jugere pentru un soldat prost ca mine. Un
centurion, care a fost comandantul meu, a primit o mie ase sute. Dar
nu-mi trebuie mai mult. O parcel de patru sute de jugere mi-e de ajuns.
Impozite nu, alte obligaii nu, cu premia militiae de 3 000 de denari pe
care am primit-o mi cumpr civa sclavi buni i mi ridic o cas n care s
atept fericit s-mi albeasc prul. Eu zic c am nimerit-o bine, nu-i aa?
Nu zicei nimic? V pare ru, tiu eu. Sntei nc tineri, mai avei de
nghiit njurturile centurionului pn s scpai. Ce snt eu de vin? Cnd
o s trecei pe-aici, peste civa ani, o s vedei unul dintre cele mai
frumoase sate. Dac o s ntrebai de Filetus, dai de mine i bem o oal de
vin. Drum bun!
Plec mulumit de viaa lui. Cei trei se urcar tcui pe cai i pornir
la vale, fiecare mcinndu-i gndurile.
Ctre sear intrar n munii de piatr alb, cu pante golae. Copacii
erau rari, iarba rsrise, dar nendestultoare pentru oile rtcite ici i
colo. Primul cioban pe care-l ntlnir i mna grbit turma spre cas,
speriat de cei trei romani clri. Lucrurile nu se mai petreceau ca n
vremea rzboiului sau ca imediat dup el. Traian poruncise ca dacii s fie
lsai n aezrile lor, s-i creasc vitele, s-i strng mierea, s semene
pmntul. Roma avea nevoie i de drile, i de corvezile lor.
290

Cnd l-au strigat i i-au vorbit n limba lui, dacul i cercet nedumerit.
I-au mrturisit c snt daci i au nevoie de un acoperi unde s se
odihneasc i de o can cu lapte. Scurt timp dup aceea, stteau lungii pe
blnurile unui pat de nuiele dintr-un bordei. n jur erau alte bordeie, mai
toate noi, njghebate n prip, n pragul iernii. Gsiser acest loc ferit i se
adunaser ntr-un sat. Spre primvar venise funcionarul roman i i
numrase, pe ei i vitele lor, apoi le fixase drile ctre fiscul imperial, i
corvezile de fcut, dac trupele din legiuni aveau nevoie de crat ceva greu
sau de tiat lemne, sau alte treburi. Mai erau obligai la corvezi pentru
administraia provinciei i, pentru ca erau n apropierea minelor, trebuia
s rspund i cererilor pe care le fceau arendaii lor. Pentru c au
promis toate astea, li s-a dat n arend o bucat de pmnt n jurul
satului, pe care s-i creasc vitele.
De la bordei la bordei s-a dus vestea c trei daci mbrcai ca romanii
se afl n aezarea lor. Mai toi brbaii venir s-i vad i s mai afle ce se
ntmpl prin alte pri. i-au povestit necazurile, i-au povestit faptele din
rzboi, pn cnd unul dintre ei, mai tinerel, a rsuflat plin de obid:
Punem noi mna iar pe arme! Ai auzit voi de nepotul lui Decebal? El
e acum regele nostru. Rbdm noi cte rbdm, pn cnd ne-o veni
porunca lui s ne ridicm iar la lupt.
Se zice c o s primim arme de la el
i c s-a dus i a cerut roxolanilor i costobocilor s vin alturi de
noi.
Ah, n-o veni ziua aia! Ne-au mpins n inuturile astea de piatr i ei
mpart pmntul mnos.
Vorbii ca nite adevrai brbai, nempcai cu viaa pe care v-a
hrzit-o romanul. Aa trebuie s gndeasc orice dac. i pentru c v simt
oameni de ndejde, aflai c n mijlocul nostru este chiar Dadas, nepotul
lui Decebal.
Regele nostru?
Privii-l! El e regele nostru! spuse Zuro, plecndu-se plin de respect,
i toi ceilali fcur la fel.
Din voina lui Decebal, snt astzi regele dacilor. nainte s plece la
Zamolxe, Decebal mi-a poruncit: S-i strngi pe daci i s porneti iar
lupta cu romanul. Ateptai un moment prielnic i aruncai-i jugul. Dacia
s fie iar a dacilor!
Jurm s-i ascultm porunca! Eti regele nostru, Dadas!
L-au culcat singur ntr-un bordei, i s-au aezat s-l pzeasc.
291

Erau fericii c pot s-i pzeasc regele!


Dadas nu dormi pn aproape de zori. Trise nfruntarea rzboiului,
durerea nfrngerii, nenorocirile retragerii i niciodat nu-i simise sufletul
att de revoltat i umilit ca n aceast zi cnd asistase la mprirea
pmntului strmoesc. Dacia era sfrtecat n bucele bune pentru
fiecare venetic aciuit aici, care i alegea partea dup pofta inimii. i
alegeau locuri frumoase, mnoase, n care s-i triasc fericii zilele, nici
unul nu-i amintea de cei crora li se furase aceste frumusei. Cu ce drept
venea aici un veteran s-i aleag ceea ce urma s primeasc n dar de la
mprat? Dacia era mprit! ara pe care Decebal i-o lsase n grij era
mrunit n loturi de cteva sute de jugere, drept rsplat c fiind mai
muli i mai puternici reuiser s ngenuncheze un popor mai mic i s-i
impun condiiile pe care le dorea. Cum de suporta Zamolxe aceast
nedreptate?
Sttea cu ochii nchii, ndurerat i i se prea c el nsui este mprit
n buci mai mari i mai mici asupra crora se repezeau din ntuneric
mini lacome s le fure.
Atepta dimineaa cu nerbdare. ntunericul i devenise de nesuportat,
gndurile cele mai negre puneau stpnire pe el, ncurajate de pnz neagr
care-l desprea de celelalte lucruri. Parc plutea undeva n cer i n jur nu
zrea nimic, pn la un pas sau pn la infinit.
Sri din pat i iei s priveasc stelele i s-i limpezeasc gndurile.
Descoperi mogldeaa nfurat n blan de oaie, care-l pzea.
Pe-aici, pe-aproape, s-au aciuat strini? l ntreb pe brbatul ntre
dou vrste cruia acum putea s-i vad faa.
Dincolo de creasta de munte, i-au ntocmit case mineri venii
tocmai din Pannonia. Snt foarte pricepui. tiu s scoat din adnc
pmntul ncrcat cu fier. Din Dalmaia au venit piruti, toi metalari, cum
i spun, scormonesc pe sub pmnt dup aur. Aur vor, mult aur!
Pmntul ni-l iau, aurul l duc la Roma, turmele le mn spre Donaris, i
tot la Roma ajung. Pe noi ne-au mpins n locurile astea de piatr, sterpe,
s trim pentru dri i corvezi. Dadas, abia ateptm ziua cnd vom nvrti
iar sica pe deasupra capului, s bgm spaima n toi veneticii tia.
Dadas i-a luat i el pe umeri o blan i s-a aezat alturi, pe
buturug. Au rmas tcui, fiecare copleit de gndurile lui, pn cnd
prima raz de soare a nit vesel din spatele muntelui.
Nu se ridicase de dou sulie, cnd au pornit la drum. Silvanus ddu
drumul calului la galop i se pierdu n desiul pdurii. Trebuia s ajung
292

naintea celor doi la Alburnus Maior, s pregteasc locuina n care urma


s doarm. Prezena lor n apropierea acestor mari mine, printre soldai i
peregrini, i tot felul de dalmai, putea s atrag atenia.
Drumul mergea de-a lungul rului, cnd Venind pn pe mal, cnd
deprtndu-se i lsnd loc albiei s se leasc. Oriunde se lea puin
malul, i nisipul se aezase printre pietre, locul era mprit n suprafee
msurate i marcate cu precizie. Erau parcelele arendate de leguli
aurarium, mai toi piruti, care splau pe cont propriu nisipul, mpreun
cu ntreaga familie, uneori i cu un sclav sau doi. n alte pri, suprafaa
marcat era foarte mare, dovad c arendarea fusese fcut n comun.
Pe Dadas l uimea graba cu care Traian i adusese n Dacia pe aceti
peregrini. Muli sosiser n toiul iernii, iar acum aveau deja ridicate casele
i splau nisipul din zori pn noaptea. Mare este pofta romanului de aur!
i ntmpin un dac, s-i conduc.
Pe dealul de la Alburnus Maior se nlau de-acum case ct n dou
sate. Aliniate, fiecare pe bucata de pmnt primit de peregrin, erau mai
toate la fel. i peste tot se lucra nc. Brbaii erau n min iar femeile,
copiii, btrnii nlau locuine.
Detaat de grupul acestor case mrunte, se lucra intens la o
construcie de piatr, care urma s domine totul i s fie vzut de
pretutindeni.
Acolo va locui procurator aurariarum, le explic tnrul care i
nsoea. Ulpius Hermias e numele lui. Aezarea de pe poala dealului o
numesc vicus pirustarum. Locuiesc piruti venii tocmai din Dalmaia,
oameni foarte muncitori i pricepui.
Pi, pe dealul la erau casele dacilor, izbucni Zuro, plin de obid.
Nou ne-au dat un alt loc, spre pdure. Ne-am ridicat acolo casele.
Acum scoatem aurul pentru Traian, sntem sclavii lui! Sntem pzii de
soldai din Legiunea XIII Gemina.
Dadas i Zuro fur gzduii ntr-un bordei din mijlocul pdurii, anume
construit pentru ei. Acolo veni btrnul Scarabentia s-i vad. Fiind cel
mai n vrst, l socoteau mai marele lor, i-l ascultau.
Dup ce-l recunoscu pe Dadas drept rege al dacilor, vorbir mult
despre felul n care aveau s pstreze pentru ei o parte din aurul scos din
mine.
Dadas i spuse c vrea s stea de vorb cu dacii care munceau sub
pmnt, s-i mbrbteze cu prezena lui.
Nu le poi vorbi dect n min, Dadas. Acolo jos, dup ce treci de
293

supraveghetor, snt numai ei.


Trimite-ne mbrcminte i n zori ne strecurm printre ei, sub
pmnt.
A doua zi, o dat cu ceilali metalari, Dadas i Zuro coborr n min,
Dadas nu mai ptrunsese niciodat n lumea aceea neagr i trist de sub
pmnt.
Cobor un numr mare de trepte ntrite cu blni de lemn, pe care se
auzea tropitul n ritm egal al minerilor. Din cinci n cinci, unul inea n
mna dreapt un opai cu dou, trei fetile, care presrau drumul cu pete
de lumini i umbre, jucnd pe neregularitile peretelui.
Dadas i simi braul prins. Zuro l avertiza c mai aveau puin pn
s ajung n dreptul nielor spate de-o parte i de alta a scrii, n care
stteau supraveghetorii i i numrau pe cei care intrau. Cte dou opaie
cu trei fetile luminau bine locul. Dadas i acoperi aproape n ntregime
faa cu o glug pe care o puneau pe cap cei care spau n locurile unde se
scurgea ap din roc. Zuro se prefcu destul de bine c alunec i trecu
prin dreptul supraveghetorilor pe jumtate aplecat, ca un om care a gata
s cad i ncearc s-i restabileasc echilibrul. Fu gata s-l rstoarne pe
cel din fa, cu un opai n mn. Primi cteva suduieli, dar se vzu dincolo
de cel care, numrndu-i zi de zi i cunotea pe toi cei care coborau. La
numr, totul urma s ias bine, pentru c doi dintre mineri rmseser
acas.
n dreptul primei roi care scotea apa din galerii. Scarabentia le fcu
semn s se opreasc, prefcndu-se c repar ceva la butucul de lemn.
Ateptm aici!
Nu ntrebar de ce i pe cine. Erau n mna btrnului.
Clipocitul apei care se scurgea n scocul roii, al cupelor care ieeau
pline i se goleau apoi la nlimea a dou staturi de om, nviora atmosfera
sumbr a minei. Zgomotul apei avea ceva familiar, fiecruia i trezea
imaginea unui ru sltnd pe pietrele rotunde ale albiei. Era o roat cu un
diametru ct lungimea braelor a doi oameni, i aproape treizeci de cupe
de-a lungul circumferinei. Buteanul se nvrtea pe un suport solid din
stejar. Apa din min se scurgea prin canale anume spate pn la roat.
Cupele se cufundau n ea, se umpleau, apoi se goleau ntr-un jgheab
aezat n partea de sus, la o nlime destul de mare. Mai multe asemenea
roi ridicau apa de jos, din min, pn la suprafa, unde se mprtia pe
coasta dealului.
Doi mineri, care preau c tiu ce este cu Scarabentia acolo, i
294

vedeau mai departe de treab, nvrteau roata, ca i cnd noii sosii ar fi


fost vechi cunotine. La fiecare roat erau doi oameni care o nvrteau.
Ateptar un timp destul de ndelungat i Dadas ncepu s dea semne
de nerbdare. Btrnul Scarabentia, simindu-i nelinitea, i fcu un semn
ncurajator. Pentru Dadas, care trise toat viaa n mijlocul munilor,
aerul nchis i puin de aici era un adevrat chin. Pereii att de apropiai,
nct se putea propti cu coatele pe ei, l apsau. i se ngustau mai mult,
pe msur ce galeria nainta.
Apru un miner cu un co de nuiele n spate, plin cu minereu. ntre el
i Scarabentia avu loc un scurt schimb de cuvinte i btrnul le fcu semn
s-l urmeze. Zuro, mai nalt, mergea aplecat, cu umerii tergnd pereii n
partea de sus, unde erau i mai apropiai. Mergeau drept, nu mai coborau.
Ajunser la o ncruciare de galerii. n mijlocul ei era spat, drept n
sus, pn la suprafa, un pu la fel de lat ca i galeriile. Chiar sub el ardea
un foc nu prea mare, dar suficient ca s nclzeasc aerul i s-l ridice
spre suprafa. Aerul cald se ridica i altul venea pe galerii s-i ia locul,
primenind atmosfera. Acum i explic Dadas curentul uor pe care-l
simea i cruia nu-i gsea o explicaie. Focul ntreinea ventilaia minei.
Aici, n aceast ncruciare, i ateptau cei crora Dadas urma s le
vorbeasc. Era singurul loc mai larg.
Vestea c regele Dadas, nepotul lui Decebal, urma s le vorbeasc, se
rspndise repede n galerii. El nu putea merge n toate galeriile, dar l vor
vedea cei de aici, l vor asculta i-i vor transmite poruncile celor de-afar.
Romanii mpart Dacia, i o arendeaz, i-i storc bogiile, li se
adres mai nti Zuro. Regele Dadas a venit s v ndemne la lupt.
Ascultai-l!
n adncul minei, n adncul pmntului, Dadas se adres pentru
prima dat ca un rege poporului su. Oamenii tia ndurerai, crora le
sclipeau ochii n lumina opaielor, ateptau de la el un cuvnt de speran.
De la el i numai de la el le putea veni ndejdea c ntr-o zi vor fi iar liberi
n ara lor, c vor iei iar la lumina zilei s-i ncarce ochii cu verdele crud
al pdurilor i cmpiilor, s-i umple pieptul cu aerul lor nmiresmat.
Am venit s v chem la lupt! Aici, n noaptea asta fr sfrit,
pregtim lupta care ne va dezrobi. Am venit s-mi jurai mie, regele vostru,
c-mi vei asculta poruncile!
Jurm!
Dragii mei daci Decebal, unchiul meu, mi-a poruncit s-i alung pe
romani din Dacia. S bat arme, s le mpart poporului, i la prima
295

slbiciune a romanului, s ne ridicm toi ca unul singur!


Jurm, Dadas, s fim gata la chemarea ta! vorbi Scarabentia n
numele tuturor. Poruncete-ne ce avem de ndeplinit.
Romanul e nestul de aur. Dup aur a venit el aici. De ce credei c
Traian nc n-a plecat acas? Rzboiul s-a terminat din toamn i el a
rmas aici s organizeze, s-i asigure venituri ct mai mari. Vrea s trag
foloase de pe urma rzboiului. Munca voastr de-aici i astmpr pofta
fr margini. V cer s strngei aur i pentru Dacia, pentru armele
noastre. Rspndii n mare tain porunca pe care ai auzit-o chiar din
gura mea. Prin toate mijloacele, ct putei, o parte din aurul pe care-l
scoatei s-l ascundei de pofta romanului. S facei n aa fel nct s
ajung la btrnul Scarabentia. Din toate minele, i din cel pe care l spal
bieii pe malul rurilor, n mare tain s fie adus ct mai mult cu putin
la el. De acolo un trimis al meu l va lua i mi-l va aduce. Cu el vom
cumpra arme chiar de la Roma, i de la roxolani, i de la costoboci, i de
la iazigi, i de oriunde voi putea, pe fa sau n ascuns. Vei primi napoi
arme bune, pe care s le punei la pstrat i s ateptai. i s v nvai
copiii s le mnuiasc. Astea snt vorbele pe care am inut s le ascultai
chiar din gura mea, i s m vedei, i s spunei i altora c m-ai vzut i
c v-am ndemnat la lupt. Eu voi umbla din aezare n aezare, m voi
strecura printre dumani i m voi arta poporului meu, s-i transmit
porunca marelui Decebal. Zamolxe s ne-ajute n lupta noastr dreapt!
Zamolxe, ascult ruga noastr! se adres btrnul Scarabentia
zeului, ridicndu-i privirea spre gura prin care fumul se ridica parc spre
el.
Ca s ias din min, luar cte un co de nuiele i se ncolonar n
spatele unui dac tnr, care l privea pe Dadas cu un devotament fr
margini.
Trecur prin dreptul nielor, supraveghetorii i not ca ieind cu dou
couri de minereu, i se trezir n fa cu o piu mare, din piatr.
Rsturnar n ea minereul n bolovani mari i ali doi nceput s-l sfarme,
s-l fac tocmai bun pentru intrat n rnie. La rnie l transportau
femeile. Ele rsturnau minereul n rnia fcut dintr-o piatr de forma
unei pini rotunde, bine crescute, peste care era aezat o alt piatr
scobit cu bolt ca s se aeze perfect peste prima. Piatra de deasupra
avea o gaur prin care se turna minereul. nvrtind-o, minereul aluneca
ntre ele i se sfrma ca o fin. Aceast fin foarte fin era preluat de
brbai pricepui i splat. O puneau pe o scndur nclinat, acoperit
296

cu o estur de ln. Apa turnat deasupra ducea la vale pmntul mai


uor iar firioarele de aur rmneau nfipte n estur, de unde erau
culese cu grij.
Spltorii erau foarte bine pzii, supraveghetorii apreau lng ei ori
de cte ori ncepeau s culeag firele de aur. Seara adunau producia de pe
o zi i-o predau unui supraveghetor ef, care la rndul lui avea obligaia s-o
duc, nainte de apusul soarelui, celui care supraveghea topitoriile. A doua
zi chiar, aurul intra n creuzetul din lut alb, care rezista la foc mult i
topit. Pentru ca metalul s capete o puritate mai mare, era topit i a doua
oar i impuritile nlturate. Se punea n el, n proporie tiut numai de
unii meteri, o anume cantitate de sare i plumb i se obinea puritatea i
culoarea preferat.
Dadas i Zuro, condui de Scarabentia, trecur pe la toate operaiile
pe care le efectuau minerii, s-i dea seama cnd se putea sustrage mai
uor aurul. La topitorii era imposibil, supravegherea fiind fr cusur.
Singurii care puteau s pstreze o parte din aur erau spltorii i cei din
min, cnd gseau un filon att de bogat n aur, nct s-l separe uor chiar
acolo, jos.
n bordeiul lor din pdure puser totul la cale. Urma s procure i
cteva creuzete, s topeasc, n ascuns, praful de aur.
Noaptea, cnd se lungi pe blana moale de urs, Dadas se simi, pentru
prima dat de foarte mult timp, mulumit de ziua care trecuse. Fcuse
ceva pentru ndeplinirea misiunii sale. Retri clipele din min, i aminti
cuvnt cu cuvnt ce spusese, emoia de-atunci. Acum i veneau n minte
cuvinte mult mai nflcrate, care i-ar fi ndrjit mai tare pe daci n lupta
lor, dar atunci abia reuise s spun i ce spusese. l copleise importana
acelei clipe mari, privirile lor grave, care ateptau fiecare vorb s-o pstreze
ca pe o comoar. Pentru ei, cuvintele pe care le rostea aveau o valoare fr
seam, ar fi jertfit totul pentru a le duce la ndeplinire. Se cutremur de
puterea cptat de cuvintele lui i nelese ct de mare trebuie s-i fie
responsabilitatea cnd le rostete. De acum, fiecare vorb se putea
transforma ntr-o fapt, bun sau rea, cu consecine nefaste sau fericite
pentru ceilali!
Aceast revelaie a puterii cuvntului su l coplei. Dadas, netiutorul
nepot al lui Decebal, a devenit o for pe care ceilali nu-i propun altceva
dect s-o asculte. Cu orice risc pentru ei!
n noaptea asta nelese cumpneala din vorba unchiului, pe care
uneori o socotise nehotrre. Nu era nehotrre, era contiina puterii pe
297

care nimeni n afar de el n-o mai controla.


Gndurile i reveniser apoi la preocuparea lui precumpnitoare: n ce
fel s procure aur mai mult?
Aur mult nsemna arme multe. Ceea ce organizase aici era bine, dar
nu era totul. Mai trebuia s caute i alte posibiliti.
Adormi gndind la multele griji pe care le ridica n faa lui noua situaie
de conductor. Se trezi buimac de somnul puin i i spl ndelung faa
cu ap rece de izvor, s se dezmeticeasc. i pentru c n adncul gndului
lui sttuse probabil tot timpul pitit ntrebarea: cum s fac rost de mai
mult aur? se trezi pe neateptate cu rspunsul. Ce ciudat apar gndurile n
capul omului! i spla faa cu ap rece, fr s se gndeasc la altceva
dect la ceea ce fcea, i se trezi cu rspunsul pe care l cuta.
Silvanus poate s fac asta! i spuse, i un zmbet ce pru ciudat
celorlali i lumin faa. Tot el! Asta e soarta lui, s moar bogat! i dac
totul va merge dup cum gndesc, n-ar fi imposibil ca n timpul cel mai
scurt s ajung la un venit de peste patru sute de mii de sesteri i s se
trezeasc n ordinul ecvestru! Asta ar avea haz! i de ce s nu ajung i la
un venit de un milion de sesteri, pentru c e detept i abil, i s-l vd n
ordinul senatorial! i dac va fi senator de origine plebeian, poate c
Traian, poate chiar Traian cu mna lui i va semna numirea n fruntea unei
legiuni. De ce nu n fruntea unei legiuni care staioneaz n Dacia?
Ce s-ar fi ntmplat dac toate aceste gnduri nebuneti s-ar fi
mplinit? Avea datoria s ncerce. S ncerce orice. Cu ct e mai nebunesc
un plan, deci mai neateptat de duman, cu att are mai multe anse s fie
realizat. Un plan de o ndrzneal nebun i trebuia i iat c l avea. Ideea
de a se duce la Roma ca tnr grec negustor de papirus i se pruse la
timpul ei la fel de nebuneasc, i dac soarta ar fi avut un pic de
bunvoin, i-ar fi reuit. Numai o ntmplare greu de prevzut nruise
totul, chiar n clipa realizrii celei mai frumoase i ndrznee idei din viaa
lui.
Acum avea n mn o alta la fel de mare. Aa trebuia s gndeasc,
dac voia s izbuteasc!
Zuro nu-l mai vzuse de mult att de linitit, de senin, de mulumit
chiar. Era mulumit de ceea ce puseser la cale. Credea n izbnda acestui
plan.
Unde este Silvanus, Zuro? Primul om pe care m ateptam s-l vd,
era el! Btrnul, bogtaul, cmtarul, sclavul Silvanus. Unde se ascunde?
Nu cumva s-a mbogit iar i s-a dus s mprumute bani cu camt? E n
298

stare de orice pramatia asta cruia i merge mintea ct pentru doi!


Zuro nu nelegea ce se petrecuse n aceast noapte cu Dadas, care era
pricina acestei izbucniri pline de haz, dar o gust din plin. tia i el toat
povestea lui Silvanus, cu ridicrile ei spectaculoase i cderile uluitoare.
Doarme. A disprut ieri, nu tiu pe unde, i cnd a revenit,
rspndea n jur un dulce miros de ap de struguri, pe care numai nasul
lui a descoperit-o. Ct timp am fost noi n min, el i-a fcut relaii printre
soldaii din castru i s-a napoiat cu o can din care ar fi putut s-i
astmpere setea o cohort. O cohort milliaria!
Mai fceau haz de felul cum se descurcase Silvanus, cnd apru i
eroul cu mutra rvit i nsetat. Bu pe nersuflate ap cam ct s adpi
un cal, oft ca un om scpat de o treab foarte grea, apoi se plnse lui
Dadas inndu-i capul n palme, de parc se temea s nu-i cad de pe
umeri.
Toat legiunea asta e plin de hoi! Plteti ct nu face i-i d
butur proast cu care poi s omori un om cu stomacul sensibil ca al
meu. S-au molipsit de la Traian, vor aur i aur, i dac pot s te trag pe
sfoar i s-l ia pe degeaba, cu att mai bine. Pungaii! Nu se gndesc c
snt i eu un om srac. Nu m ntreab de cnd pstrez, rtcii, cei civa
denari de care m-au uurat.
i-au dat seama cu cine au de-a face, Silvanus. Te-au mirosit de la o
pot. Uite, i-au zis, a venit la noi un mare redemptor cum snt puini n
toat Dacia. Nu face parte din aceti leguli mruni, arendai de prin
munii Dalmaiei, sosii s se cptuiasc. Nu. Un arenda n toat
puterea cuvntului, redemptor, cu angajai, cu sclavi, care a nchiriat
multe mine, i galerii, i maluri de ruri. Ce s mai lungim vorba, eti un
ilir mbogit, care i-ai strns averea arendnd mine n munii Dalmaiei.
Numele tu este tii cum i spune am cunoscut eu o dat un ilir, cum
l chema? ah, da, eti Helius Platar.
Mai mi-ai fcut o dat aa, Dadas, cnd m-am trezit cmtar la
Roma.
Mi-am amintit chiar ziu aceea, Silvanus, recunoscu Dadas,
surprinztor de grav dup ce pn n clipa aceea glumise. Un alt gnd m-a
chinuit azi noapte, i astzi, adineauri, i-am gsit rspunsul. Vei arenda
ct mai multe cmpuri aurifere i le vei exploata pentru noi. Strngem toi
denarii pe care-i avem, alergm lng Roma i dezgropm aurul ascuns
acolo, de mine chiar vom primi de prin mine tot ce nefericiii de daci
ajuni sclavii Romei vor putea ascunde.
299

Puser la cale un plan amnunit. Silvanus, devenit ilirul Helius


Platar, va merge la procurator aurariarum i va arenda ct mai multe
cmpuri aurifere, oriunde i le va da. Dup aceea, ajutat din umbr de Zuro,
le va organiza ct mai bine. Dacii rmai ascuni prin pdurile fr sfrit
vor veni, la porunca lui Dadas, s munceasc n minele lui Helius Platar.
Pe msur ce pricepea planul lui Dadas, pe Zuro l copleea admiraia
pentru prietenul, pentru fostul lui prieten, acum regele su. Cu un astfel
de rege, speranele dacilor de a se elibera erau ndreptite.
Destul de aproape de ei pocnir biciurile i se auzir ndemnurile
supraveghetorilor. Trecea spre min un ir de sclavi, dintre cei socotii
periculoi, deoarece ncercaser s fug sau nu-i inuser gura. Erau
nlnuii unul de altul, prini de centura de fier pe care o purtau la mijloc.
Viaa lor era cea mai trist, nici lumina zilei n-o vedeau dect la srbtori.
Dormeau i munceau n min, ochii lor nvndu-se att de bine cu
ntunericul, nct nu mai suportau soarele. n faa irului, liberi, mergeau
copiii lor, pipernicii i stori de vlag. Ei se puteau strecura n galeriile
foarte mici, att de mici nct un om mare n-ar fi putut intra dect
trndu-se. Un brbat ar fi trebuit s disloce mult pmnt, ca s nainteze
urmrind filonul, pe cnd copiii, numai oase nirate, spau galerii nguste
i scunde. Cei mai muli piereau nainte ca barba s le mijeasc pe obraji,
fr s fi cunoscut altceva dect ntunericul tremurat de lumina opaiului
i praful pe care-l nghieau i din cauza cruia i sfreau zilele. Nu tiau
s rd, nu tiau s se joace, nu nelegeau mcar ce se ntmpl cu ei.
Poporul meu! gndi Dadas, petrecndu-i cu privirea i spuse hotrt:
Plecm chiar acum spre procurator aurariarum!
Nu trebuie s v ducei pn acolo. Ulpius Hermios este acum aici,
la Alburnus Maior, l inform btrnul Scarabentia. Dar s fii cu grij,
Dadas, c nu e singur. E nsoit de trdtorul Bicilis, care se flete c e
subprocuror aurariarum. S nu te recunoasc.
E aici? sri Zuro, trdndu-i surpriza i bucuria.
Supravegheaz construcia casei pe care i-o nal pe deal, alturi
de ali coloniti. A adus meteri de la Roma s-i taie marmura. Am vorbit
cu un grec venit i el de la Roma, care va picta pereii. Chiar Bicilis i arat
unde s ntind tencuiala pe care s atearn zei i eroi. i picteaz zei
romani. La intrare va ridica pe un soclu nalt statuia mpratului. E un om
cumsecade grecul. Cuta miere bun, de brad, i a ajuns la mine. M-a
ntrebat i el cine este Bicilis i de ce se bucur de atta trecere din partea
romanilor. I-am spus c nu tiu, dar a vzut el c nu vreau s vorbesc.
300

O s afle curnd cum i-a ctigat el prietenia romanilor. Poate chiar


n noaptea asta. Zamolxe l-a trimes aici, Dadas. Mult bucurie va aduce n
sufletele dacilor vestea morii lui. De mna mea va pieri! Te implor, Dadas,
s nu m lipseti de plcerea asta.
Unde locuiete acum? Casa abia o construiete.
Tot acolo. A nlat o cas mic n care doarme cnd vine de la
Ampelum. Dar s tii, Dadas, c e bine pzit. Nu doarme el prea linitit.
Ziua tot timpul snt patru soldai n preajma lui.
Patru, Scarabentia? Patruzeci snt prea puini pentru ura mea. De
cnd atept s stau fa-n fa cu el.
Ziua, pe lumin, s-au dus s cerceteze lacul. L-au vzut chiar pe
Bicilis, mbrcat ca un roman, agitndu-se pe lng meteri, dnd porunci.
Era aproape de nerecunoscut, pentru c i rsese barba i se ngrase, i
mergea bine.
S-au apropiat att de mult de el, nct Zuro fu ispitit s se repead i
s-l strpung, dei se nvrteau n jurul lui doi soldai din Legiunea XIII
Gemina. Punea n primejdie viaa lui Dadas.
Bicilis arta unui constructor roman unde s aeze statuia lui Jupiter:
chiar n faa casei. Romanul ascult cu luare-aminte, pentru c Bicilis nu
numai c trecea drept unul dintre cei mai bogai, dar cptase i o
distincie de care era foarte mndru: ornamenta decurionalia. Semnul
distinctiv s-ar fi cuvenit s-l poarte la serbri, dar Bicilis nu se mai
desprea de el. Ca s-i dea importan n ochii constructorului, i explica
de ce trebuie s plece chiar a doua zi, dis de diminea, la Ampelum: urma
s se ngrijeasc de serbarea ce se pregtea n cinstea mpratului. Lui i
revenise cinstea de a organiza jocurile publice.
Vorbea tare, de la distan, s aud oricine. Dadas i Zuro auzir i ei.
S-au napoiat n pdure, hotri s nu scape acest prilej. La Ampelum
poate c era mai greu s-i vin de hac.
Spre miezul nopii pornir pe drumul cunoscut. Era destul de
ntuneric ca s se poat strecura uor. Casa de brne-n care dormea era
mai departe de celelalte locuine. De fapt, pe panta frumoas a dealului,
nu prea erau case locuite, mai toate fiind n construcie. Ici i colo cte una
ridicat n prip, fie pentru sclavi, fie pentru stpn, pn la terminarea
domus-lui. Construcia mare o numeau domus.
ntr-adevr, era pzit, dar numai de un singur soldat, care picotea. Nu
prea credea el c vine cineva la Bicilis, dei primise ordin s fie cu ochii n
patru. Trdtorul fusese scuipat i ameninat de mai multe ori de dacii
301

ajuni sclavi. De aceea, la domus nu lucra nici un dac.


S-au neles dintr-o privire i, pn s zic ah romanul i plec dintre
cei vii. Fr prea mare team, se repezir cu umrul n u i se trezir
nuntru. Bicilis nici nu se trezise din somnul lui greu.
Zuro i ridic sabia s loveasc, dar Dadas l opri cu un gest care
trda c ura lui pentru Bicilis era i mai mare. Nu admitea s-l vad
murind uor, n somn. Mai nti s-i priveasc n ochi i s asculte ce
aveau s-i spun.
l mpunse ncet cu vrful sbiei.
Scoal, Bicilis!
Trdtorul se trezi. l privi fr s priceap ce se ntmpl. Doar nu-l
trezea un mort.
Nu m cunoti, Bicilis?
Da Da-das!
M-am napoiat, Bicilis. Am fost la Zamolxe, trimis de romanul pe
care l-ai asmuit mpotriva mea, i m-am napoiat. De la tine o fi aflat Sura
unde snt ascuns. Am fost la Zamolxe, i-am povestit tot ce ai fcut, cum
i-ai trdat poporul pentru un semn pe care-l pori pe piept, i nc
mndru. i Zamolxe m-a trimis napoi, la tine, s-i pltesc dup cum
merii.
Aju!
Strigtul i rmase n gt, vrful sbiei se nfipse uor n pielea zbrcit.
Nu m omor, Dadas, horci el, ngrozit. N-am trdat eu
Mini, Bicilis! Te-am vzut i eu, i Zuro. O s mori, dar n-o s te
chinui prea mult. Orict a vrea eu s i se-ntind chinurile, tot ai s
sfreti prea devreme, dei ar trebui s trieti i s suferi ct va mai tri
i va mai suferi un singur dac. Chinurile pe care i le va hrzi Zamolxe,
s-i fie fr de capt. Adu-l la mine, mi-a spus el. Adu-l s-i primeasc
cea mai grea pedeaps pentru trdare! Am venit s te trimit naintea lui.
Ascult-m, Dadas! Nu m omor! Nu tiu dac eti artare sau om
viu.
Am fost mort, Bicilis. Ca i mort! De durerea n care a fost aruncat
poporul dac. Pe tine nu te-au micat suferinele lui. Tu te-ai apucat s-i
nali un domus ca la Roma, ai adus meteri s-i mpodobeasc pereii.
Casa durerii, pentru c pe durere o zideti, Bicilis. N-ai fi putut s trieti
n ea, pentru c n fiecare noapte ai fi auzit un muget de durere de sub
pmntul pe care o zideti. Te-ai gndit vreodat c sub temelia lui snt
bunii i strbunii notri?
302

N-am trdat! N-am trdat, Dadas! Am luptat cinstit alturi de


Decebal. Dar am pierdut rzboiul. Dacia nu mai exist. Dup ce a fost ea
ngenunchiat, m-am dat de partea romanului. Totul era terminat. Crezi
c sufletul meu nu suferea c Dacia pierise?
A pierit? url Zuro, sfidnd primejdia de a fi auzit. Pentru romani
poate nu mai exist, dar pentru noi? Pentru tine? Pentru noi Dacia va
exista ct vom exista i noi! i vom lupta pentru ca romanul s-o
recunoasc iar. Prin lupta noastr l vom alunga i Dacia va fi iar Dacia.
i eu a fi dorit ca Dacia s fie a noastr. Romanul a fost mai tare.
Ne-a distrus cetile i ne-a luat muli brbai n robie. Le-am spus unde-i
comoara ca s le potolesc pofta de aur, s nu-l mai caute cu atta furie.
Cutndu-l, omora, i pedepsea, i chinuia. Pentru noi comoara nu mai
avea nici o importan.
Ai spulberat un vis, Bicilis, vorbi Dadas cu o linite nefireasc
pentru clipa aceea de nfruntare. Comoara nu era a ta, ca s judeci singur
ce s faci cu ea i cui s-o oferi. Era a dacilor i trebuia s-o folosim pentru
dezrobirea lor. Cu aurul ei am fi cumprat arme i am fi pornit iar lupta.
Nu mai are nici un rost lupta, Dadas. N-am putut nvinge cnd
Decebal era n fruntea noastr, cnd aveam armat i ceti ntrite. Ne-au
copleit cu numrul, i cu zalele, i cu armele lor. Acum, lupta nseamn
moarte fr speran.
O speran ct de mic trebuie s ne mbrbteze. ncetarea luptei e
tot moarte. Pentru cine mai sntem vii, dac Dacia este moart? Ai
trdat-o, Bicilis! Oricnd te-ai dat de partea dumanului, tot trdare se
cheam! i trdarea ta a ponegrit numele de dac. Traian poate s spun:
Un dac trdtor! Numele tu, Bicilis, va rmne blestemat pentru fiii i
copiii fiilor notri. n veci va rmne copleit de ur i dispre.
Simind aproape gestul cu care Dadas i va scurta zilele, Bicilis se
rostogoli din pat i ncerc s apuce sabia pe care o avea aproape. Dar nu
reui s ajung la ea, pentru c Dadas l strpunse dintr-o parte n alta,
nfignd cu sete lama de fier n pieptul trdtorului. Grohind, ncerc s
se ridice i s fug, dar Dadas i puse talpa piciorului n piept i-l arunc
la pmnt.
Prea repede ai murit, opti plin de ur, Prea uor ai scpat
Trebuie s-l artm dacilor, Dadas. S-l vad i s afle cum i-a
primit un trdtor pedeapsa. S rmn hidos n amintirea lor. E un par
afar. n el vreau s-l pun.
L-au nfipt n parul din faa domus-ului, aproape de locul unde voia s
303

nale statuia lui Traian.


Zuro lu de pe mas ornamenta decurionalia pe care Bicilis o
admirase, probabil, cnd i-o desprinsese seara de la piept. Trdtorul
murise cu gura deschis, ncercnd s strige ajutor. Cu vdit grea, dar
i cu ur, Zuro i vr n gur distincia roman. Pentru ea trdase!
Chiar n noaptea aceea plecar mai departe. Moartea lui Bicilis i va
alarma, desigur, pe romani. Vor bnui c dacii s-au rzbunat pe trdtor
i i vor cuta pe vinovai.
mpreun cu Silvanus, pornir la drum, dup ce Dadas i porunci lui
Scarabentia s opteasc din om n om c Bicilis a fost pedepsit pentru
trdarea lui. Era primul act de autoritate pe care l fcea i dacii trebuiau
s-l afle. Pedeapsa aspr hrzit trdtorului va face s ncoleasc
sperana n sufletele lor.
Ctre ziu, Dadas se despri de Silvanus i de Zuro. Cei doi aveau
s-i continue drumul spre Ampelum, unde urmau s-l atepte pe Ulpius
Hermios de la care s arendeze minele. Zuro l nsoea ca s-l ajute, dac
va fi nevoie.
Eu plec la Roma, dup aurul ascuns acolo.
Hotrrea lui Dadas l surprinse pe Zuro. Nu fusese vorba s se
despart. Dadas fcuse o tain din hotrrea lui de a pleca singur la Roma.
De ce singur? Primul gnd al lui Zuro se ndrept spre Arria.
M-am gndit bine acum, pe drum, le mrturisi Dadas. Trebuie s
mearg cineva dup aurul de-acolo, i ct mai repede. Silvanus, adic
Helius Platar are nevoie de el pentru arendarea minelor.
Credeam c m duc eu, spuse Zuro vdit mustrtor.
E mai mare nevoie de tine aici, Zuro. Silvanus n-o s se descurce
singur. Romanii i vor cuta furioi pe cei care i-au venit de hac lui Bicilis.
Poate vor bnui c snt eu. E mai bine s rmn, un timp, mai departe.
Ultimele cuvinte erau rostite de rege, nu mai ngduiau o alt prere.
Zuro nelese fermitatea lor i i nghii vorbele. Dadas nu mai era
prietenul cu care s discute, ci regele cruia era obligat s i se supun.
Dar tocmai fermitatea vorbelor fcu s-i creasc nelinitea. Oare pentru
Arria voia Dadas s plece singur la Roma?
Cum ai s aduci aurul, Dadas? E greu, e mult. Drumurile snt pline
de primejdii, mai ales ncoace, spre Dacia. Primii bandii te pot rpune.
Dadas recunoscu n sinea lui dreptatea acestor vorbe. tia c
drumurile snt pline de tlhari, mai ales n apropierea Daciei. Oare nu se
hazarda prea mult? Avea dreptul s rite?
304

Vom veni mpreun, Zuro. Ne ntlnim la Aquileia. Dup ce termini


aici treburile cu Silvanus, te duci acolo i m atepi. Ne-am mai ntlnit
noi acolo.
Zuro rsufl uurat.
Puser amnuntele la punct, apoi se mbriar i se desprir.
Dadas se mir singur de iueala cu care i se schimbau gndurile.
Fusese convins c pleac la Roma numai ca s aduc de-acolo aurul.
Curnd, recunoscu adevrul: dorea din tot sufletul s-o revad pe Arria.
Acum, dup ce ndrzni s-i spun adevrul, se simi uurat ca de o
povar. De ce s se mai ascund? Desigur, dac nu ar fi trebuit s aduc
aurul, nu ar fi plecat la Roma, numai ca s-o ntlneasc pe Arria. I se pru
ns firesc, s ncerce mcar s-o vad. Nu tia ce se ntmplase cu ea, ce
sentimente o mai legau de barbarul de odinioar. Nu se gndea s-i
vorbeasc. Singura lui dorin era aceea de a se ascunde undeva, n
apropierea casei, s-o vad trecnd. Atta doar. Nu i se prea c se face
vinovat de ceva. Nu abdica de la drumul lui, nu renuna la visul de
libertate al dacilor. Profita de o situaie i i satisfcea o dorin bine
ascuns n sufletul su i pe care n-ar fi ndrznit s-o mrturiseasc
nimnui. De aceea nu-l lsase pe Zuro s-l ntovreasc. I s-ar fi prut
tot timpul c simte mustrarea lui. n fiecare privire, n fiecare cuvnt.
Procedase ca un la?
Pe msur ce se apropia de Roma, o nemulumire, vag la nceput,
cretea n el. Era din ce n ce mai dezamgit de gestul lui, de fuga lui.
Cltoria ncepea s i se par o dezertare de la datorie. Bucuria din prima
clip a gndului c o va revedea pe Arria se risipea, probabil destrmat i
de oboseala care cretea de la o zi la alta. Alerga n netire, nu se oprea
dect atta ct era necesar calului s mnnce i s se odihneasc.
Se strecura destul de uor, ajutat de mbrcmintea lui i de faptul c
pe toate drumurile era un du-te vino care fcea ca prezena lui s nu
atrag nimnui atenia. Mai la tot pasul ntlnea un tesserarius care alerga
cu cine tie ce ordine de la un comandant la altul. Dintre toi principales
subofieri pe care i vedea, aceti curieri erau cei mai numeroi. Cu civa
dintre ei chiar strbtuser buci de drum comune, sporovind despre tot
felul de ntmplri. De fapt se mulumea s arunce smn de vorb i s
atepte povetile. Cei mai muli se ludau cu luptele la care luaser parte
sau i blestemau efii pentru rutatea lor.
n Roma l izbi atmosfera de srbtoare. Uitase, sau nu se mai gndise,
la srbtorile pe care tia c Traian dei nu se napoiase la Roma le
305

oferea plebei. Srbtoarea general pe care o gsi aici fu ca o palm pentru


el. Se socoti la fel de mic i de netrebnic ca i Bicilis, care i justifica fapta
spunnd c Dacia nu mai exist. Dar pentru el, regele dacilor, mai exista,
dac a lsat lupta pe seama altora i a venit la Roma s asiste la
srbtoarea nfrngerii poporului su? Era a doua oar cnd gsea Roma
petrecnd pe seama nenorocirii dacilor. A doua oar cnd Traian oferea
serbri fr sfrit pentru plebea care l aclama.
i fu ruine, se revolt mpotriva lui i se gndi, ngrozit, c nu-l va mai
putea privi vreodat pe Zuro n ochi, dac el o va vedea acum pe Arria.
N-avea dreptul s-o vad! Ar fi trdare, ar fi trdare! i repeta cuprins de
furie. Nu mai reuea s-i justifice pornirea care l mpinsese la drum.
ncerc s-i spun iar c tot trebuia s fac cineva aceast cltorie, de
ce s nu fie el acela? Nu trebuia s porneasc el la drum, fie i numai
pentru faptul c Zuro l putea bnui c are i un alt motiv. Ce ncredere
mai putea avea Zuro n el? Nu se purtase ca un rege, capabil s sacrifice
totul pentru binele poporului su!
Simi nevoia de demnitate n proprii si ochi. S nu-i fie lui ruine.
Celorlali nu trebuia s le dea socoteal. Nici lui Zuro. n ochii lui, ns,
trebuia s apar limpede ca lacrima.
Smuci calul n direcia opus dect locuina Arriei i se simi nespus
de tare, i mndru, i ncreztor c poate s treac att de aproape de ea,
dup un drum att de lung, i s nu se opreasc. Fu pentru el o dovad de
brbie de care avea nevoie n asemenea momente grele. Putea deci! i
putea stpni pornirile inimii! Avea voina necesar ca s pun mai presus
de orice datoria. Avea tria sa se sacrifice.
Spre uimirea lui, se ndeprta de Arria fr cea mai mic prere de
ru. l coplei bucuria de a se fi descoperit altfel dect se credea el nsui
Un soldat din trupele auxiliare, prfuit ca dup un drum lung, moia
n a, sau poate dormea chiar, dei era n zorii zilei. Poate clrise toat
noaptea i picotea de somn, poate nc nu se trezise bine i i continua
odihna pe spinarea calului. Sigur era c l ducea calul, probabil pe drumul
cunoscut.
Cnd intr n Aquileia, se luminase bine. Casele cptaser conturul i
culoarea lor. Trecut de poarta oraului, soldatul pru c se trezete
deodat; mirat c se afl acolo. Nici paznicii nu se mai obosiser s-l
ntrebe ceva, vzndu-l ct era de adormit.
Tnrul soldat, pentru c era foarte tnr, apuc pe un iter lturalnic
306

i, n scurt timp se gsi n dreptul unei taberna cu o firm nu prea mare,


din lemn, prins de-a curmeziul n perete. Era un local ieftin, pentru
srcimea din cartier. De jur-mprejurul pereilor mese i scaune vechi i
murdare, nghesuite unele n altele, ca s ncap ct mai multe. n fundul
ncperii era tejgheaua, cam joas, care lsa s se vad aproape n
ntregime pntecele uria al proprietarului. La ora aceea muterii nc nu
sosiser.
Tnrul soldat salut, i lu o can din stativul de lng tejghea i
trecu n cea de a doua ncpere, desprit printr-o arcad de prima. Aici,
pe lng perei, erau bnci i mese lungi.
nc nu e cald apa, i spuse un sclav suflnd din rsputeri n
cuptorul din col, s nteeasc focul.
E chiar rece?
Abia s-a dezmorit.
Eu nu beau vinul dect dac e apa cald i bine ndulcit.
Stpnul apru i-l zori pe sclav, apoi l ntreb pe muteriu ce vrea s
bea.
Adu-mi un vin bun, din prima stoarcere.
Dup cum arta spelunca, soldatul bnuia c aici se servesc mai ales
vinuri fcute din tescovina rmas de la prima stoarcere, la care se aduga
ap i se lsa iar la fermentat. Vinul stors a doua oar ieea apos.
Precizarea muteriului, care dovedea prerea lui despre taberna, l
nfurie de-a binelea pe stpn:
Hei, unde crezi c te afli? N-ai mai trecut prin Aquileia? La mine nu
gseti vin pentru sclavi. Dac vrei, i dau i vin de Falern i de Cecub.
Coboar n cram s te convingi.
Negustorul minea i tnrul mustci un zmbet, gndindu-se c
trebuie s fie grec, dup orgoliul dovedit.
n timp ce vorbea, grecul pentru c grec era se duse n colul
ncperii i scoase o can mare de vin dintr-un dolium smolit pn la
jumtate, pe care o trnti apoi pe mas:
Bea din sta! S-mi spui pe urm dac ai but vreodat un vin mai
bun. Simi de la o mil parfumul petalelor de trandafir. Cu mna mea
le-am pus n el. Aa e?
ntre timp sclavul ncinsese focul i apa se nclzise, aa c soldatul i
amestec vinul cu ea. Sorbi de cteva ori zgomotos, pocni din limb i
recunoscu, mai mult ca s-l potoleasc pe stpn:
Ai dreptate, de mult vreme n-am mai but un vin mai bun ca sta.
307

De unde vii? se interes negustorul, privind spre nclmintea lui


colbuit.
Avea labe mari, de om care a mers n copilrie descul.
De dincolo de Danuvius, din Dacia. Atept aici un frate pe care nu
l-am vzut de mult. Snt de trei ani plecat de-acas. i pe-aici a plouat n
ultimul timp?
Tnrul i privea picioarele, ca i cnd ar fi fost martorele cuvintelor
lui. i erau, pentru c dovedeau c umblase drum lung.
Stpnul ar fi plvrgit mai mult despre ploile din ultimul timp, dar
aprur ali muterii i se duse s-i vad de meserie. Curnd, prima
ncpere se umplu de tot felul de oameni venii s goleasc n fug o can
cu vin, nainte de a se duce la treburi. Fiecare vorbea despre altceva, mai
tare dect vecinul. Tnrul soldat i tot ndrepta ochii albatri spre intrare,
ateptnd s soseasc cineva. Dup a treia can de vin, czu pe gnduri.
Zuro pentru c el era tnrul soldat se ls furat de amintirile din urm
cu civa ani, pe care le trise n taberna asta. Atunci nu era ngrijorat ca
acum. Dadas se napoia de la Roma fr s se ascund, i amintea fiecare
gest, fiecare cuvnt, surpriza de a nu mai arta cum l tiuse.
i atunci stpnul tabernei se ludase cu vinul lui, apoi l descususe
ndelung, privindu-i mbrcmintea. Nu era soldat ca acum, ci un cioban
cu picioarele nfurate n obiele ptate de noroi. Prietenia lui cu Dadas,
cnd apruse acesta, mirase ru pe stpn, pentru c n timp ce Zuro arta
ca un muntean, cam din topor, Dadas era un tnr foarte elegant, sosit
chiar din strlucitoarea Rom. Purta prul scurt, pieptnat pe frunte i
barba ras ca-n palm. Piciorul i era legat de cureluele unui calceus din
piele neagr cu talpa groas, care l fcea s par mai nalt. Cputa ce
urca de la clci, pn la pulpa piciorului, avea o tietur nou, fiind mult
mai ngust dect de obicei, fcut intenionat aa, s sublinieze
subirimea gleznei. Lacerna haina de ploaie, bun n cltorii, cu glug i
fr mneci cdea bine pe trupul lui subire, iar culoarea ei albastr
nviora i mai mult albastrul ochilor.
Zuro i aminti c dup prima izbucnire de bucurie se dduse un pas
napoi, s-l priveasc mai bine i abia atunci, cercetndu-l, observase
schimbrile.
Dar tiu c i-a priit statul la Roma? Poate c nici nu mai eti aa
cum te tiu.
Ia nu mai vorbi prostii! l repezise prietenul. Doar nu te-ai speriat de
prul meu scurt?
308

Nu, Dadas, dar nu te mai recunosc.


Te obinuieti tu. Hai s mergem, snt nerbdtor s ajung acas.
Am de gnd s cumpr cei mai buni cai cu care s pornim la drum. Astzi
e zi de trg.
De grbit, i eu m grbesc, dar mai nti s ne terminm treburile.
Crezi c am venit tocmai aici, n Aquileia, numai ca s te ntmpin? E
adevrat c Decebal mi-a poruncit s-i ies n cale. Drumul de-a lungul
rului Savus e plin de primejdii. Dar mai snt i altele treburile mele. Am
aranjat totul, nu a rmas dect s m duc s-i iau.
I-a mrturisit ce alte treburi avea.
De ce i amintea acum, ateptnd, toate astea? Ca s treac vremea?
Nu. Tnjea n sufletul lui dup acel timp minunat cnd sperau n victorie,
cnd se pregteau de lupt. i amintea, de fapt, timpul libertii lor. Se
gndea la trecut, ca s uite prezentul.
Refuza s se gndeasc la cltoria lui Dadas. Nu ndrznea s-i
spun c a plecat singur la Roma ca s-o ntlneasc pe Arria.
De la Arria; gndul lui trecu, firesc, la Livia. Aici, n Aquileia o
cunoscuse.
Retri cu mare bucurie amintirea frumoas a cltoriei lor, a primului
su imbold de dragoste.
Decebal l trimitea la Aquileia s atrag la Sarmi ct mai muli meteri
pricepui n lucratul fierului. Aranjase cu Plautius, cel mai renumit dintre
ei. Cnd s fug, Plautius i-a mrturisit c mai are de luat pe cineva cu el,
pe fata lui.
Fr ea nu plec. E frumoas, Zuro! Cea mai frumoas fata pe care ai
vzut-o n viaa ta! Pentru ea fug de aici. Mi-ai fgduit libertatea.
Zuro nelesese c n-are ncotro i primise s-o ia la Sarmizegetusa i pe
Livia, fiica lui Plautius.
O, Zuro, s-i dea bunul Dumnezeu via lung i sntate! Eti un
om bun!
Cine s-mi dea sntate?
Btrnul tcuse, ncurcat. l luase gura pe dinainte i rostise vorbele
fr s gndeasc.
Spune-mi i mie, Plautius, cine este Dumnezeu, sta, al crui nume
l-ai rostit?
E un zeu n puterea cruia am nceput s cred de cnd am fost adus
la Puteoli. n toat Campania snt muli care cred n el. Mai ales ranii.
Cei care se nchin lui i spun cretini. S-au nmulit i n Latium, n
309

Lucania, dei Nero i-a dezlnuit furia asupra lor.


I-a vorbit despre noul zeu.
Tu crezi n Zamolxe ca i noi. Zamolxe e n cer. Cnd e cerul limpede,
ca acum, el ne privete, iar cnd norii i astup faa, i gonim cu sgei.
Nu e Zamolxe. E un alt zeu, mai bun. El e zeul celor srmani, pe
care cerul i ateapt. Fericii cei sraci, c a lor este mpria cerului!
Aa spune zeul cel nou, singurul adevrat, pentru c el e fiul celui care
le-a fcut pe toate cte ne nconjoar.
Nu i-am spus eu c tu crezi n Zamolxe? El este unul singur. Tu i
spui Dumnezeu. Cnd ai s ajungi n Dacia, s nu vorbeti nimnui despre
noul zeu, dac vrei s n-o peti. Nimeni nu dorete s-i dea alt nume lui
Zamolxe.
Nu-l pomenesc nimnui, Zuro. Am s m nchin lui numai eu i
Livia.
Nelinitea l cuprinsese cu adevrat pe Zuro abia cnd o privise
de-aproape pe Livia. Ar fi jurat c n viaa lui nu vzuse fiin mai
frumoas.
n pragul tabernei apru Dadas, bucuros c-l vede. Prin u i
recunoscu afar calul, cu doi desagi grei pe el. Nu putea fi altceva dect
aurul. Reuise!
S-au mbriat ca n urm cu ani i s-au aezat la mas, cernd
negustorului s le serveasc cea mai bun mncare.
Cum a fost, Dadas? se interes Zuro, privindu-l astfel nct prietenul
pricepu c vrea s tie mai multe dect cele legate de aurul adus.
Calul meu abia i duce desagii de piele. i pentru c vrei s tii
totul, prietene, am s-i spun: nu am vzut-o pe Arria.
Dar nu la ea
Taci, taci! Am tiut ce este n capul tu din clipa n care am pornit la
drum. i ca s-i spun sincer, Zuro, nici eu nu credeam c voi trece prin
Roma fr s m opresc n poarta ei. Am reuit s-nfrunt dorina ast i
am trecut mai departe. Poate c de-aia snt att de bucuros.
ntr-un elan neateptat, Zuro i mbri prietenul A fost tare
ngrijorat, gndi Dadas.
S-au apucat s nfulece buntile pe care orgoliosul grec le puse n
faa lor. Golir i cteva cni de vin bun, i oboseala ndelung a drumului
l cuprinse, ncet, ncet, pe Dadas. Oboseala i, acum, dup ce reuise
s-i dovedeasc tria, dorul de Arria. Aici, n taberna asta, simise cu ani
n urm, pentru prima dat, acelai dor. La desprire, plnsese pe umrul
310

lui, optindu-i: Tu mori pentru mine, Dadas! Niciodat n-am s te mai


vd!. Ci brbai de seam din Roma n-ar fi dat orice numai pentru o
privire a Arriei, iar ea plnsese la pieptul lui, mrturisindu-i c-l iubete.
Doi ani l iubise din tot sufletul, dei el, Dadas, suferise de multe ori n
acest lung timp, deoarece Arria l iubea ferindu-se de ceilali. Se
ndrgostise de un barbar, cnd n jurul ei roiau cpeteniile de oti, i
feciorii de pretori, i consuli, i guvernatori ai provinciilor ndeprtate. Toi
veneau zi de zi s-o aplaude, l trimiteau sclavi ncrcai cu flori, i pndeau
lectica, s-o ntmpine. Iar ea nu mai primea de la o vreme pe nimeni,
strnind i mai mult curiozitatea acestor tineri elegani. Niciunul nu
bnuia c, odat cu lsarea serii, prin grdina din fundul curii, intra la ea
tnrul barbar.
Fceau lungi plimbri. Ea i lsa lectica acas i, cu faa acoperit,
pentru a nu fi recunoscut, pornea s se plimbe spre marginea oraului.
Dei locuia n cartierul Quirinalis, de multe ori treceau Tibris pe podul
Aelius, ajungnd pn la Circus Neronianus. Altdat apucau pe Via
Salaria i se pierdeau n cmpul verde, odihnitor. Ajunsese s cunoasc
Roma pn n cele mai ndeprtate coluri. O strbtuse i singur, cu sulul
de papirus sub bra, schind marile edificii care fceau faima acestui
Centru al lumii. Gsise la Arria zeci, sute de suluri de versuri, tragedii i
comedii. i era recunosctor c-i pusese n mn opera tradus a marelui
Homer sau pe aceea a lui Plautus i Terentius. Prin ea i cunoscuse mai
ales pe Vergilius i Ovidius. Nopi ntregi citiser amndoi, copleii de
emoie. Arria recita att de frumos, nct mult timp glasul ei i struia n
gnd. ntr-o zi a simit nevoia s-i atearn pe papirus propriile-i
sentimente i Arria i-a jurat c niciodat nu i-au fost adresate versuri att
de mictoare. De atunci, n biblioteca ei se strnseser, sul lng sul,
versurile lui. ncurajat, scrisese ntmplrile hazlii ale spectacolului care
avea s-i aduc attea necazuri la Sarmizegetusa i s provoace atta
durere lui Decebal.
Mergem, Dadas? Ar fi timpul.
Fiecare tia c pe cellalt l copleiser aducerile-aminte. Amndoi
gndeau, n acelai timp, ce frumos ar fi putut s fie.
S mergem, Zuro!
Au clrit fr ntrerupere pn s-a nserat. Au dormit ntr-o margine
de pdure i au pornit iar n zori. Au ajuns pe malul rului Savus, care i
ducea pn la Noviodunum, ora mare, declarat municipiu. Cunoteau
bine drumul. Vor trece apoi de Siscia, de Viminacium, aezat pe malul lui
311

Donaris, vor trece apa tulbure a fluviului i, de acolo, nu vor mai slbi caii
pn la Arcidava.
Zuro fcuse drumul acesta de multe ori, de fiecare dat cu o treab
anume. Fric nu-i era dect pn ajungea n mijlocul triburilor scordiscilor,
unde avea prieteni de ndejde. La porunca lui Decebal, n ultimii ani
momise n Sarmizegetusa meteri constructori sau foti militari, dup care
se dusese cnd spre Noviodunum, cnd spre tribalii de dincolo de Donaris.
Ajunsese pn la Naissus sau i mai departe, pn la Pautalia. De multe ori
se trezise n mijlocul triburilor trace, freti, care vorbeau aceeai limb.
La Durostorum, la Tropaeum, la Ulmetum sau la Troesmis, centrul
trupelor din Moesia Inferior, peste tot erau castre romane ntrite. n jurul
lor se ntindeau sate de veterani care rmseser s cultive pmntul sau
s creasc turme de oi. Din aceste sate momise Zuro instructorii care i
mutruluise pe daci, nvndu-i s mnuiasc maini de rzboi. Muli
dintre ei erau de fel tocmai de prin Asia Minor. Convinsese s vin cu el un
bithynian, doi carieni, unul tocmai din Lycaonia, inuturi despre care Zuro
tia c snt foarte ndeprtate, c trebuie s mergi de-a lungul lui Donaris
pn la vrsarea lui n mare, apoi s te mbarci pe o corabie i s treci
Pontus Euxinus, ca s ajungi acolo.
n Moesia Inferior, peste tot, pe unde umblase, Zuro fusese bine
primit, pentru c ntlnise sate ntregi de daci de-ai lui, crai cu fora n
urm cu 30-40 de ani, de ctre Plautius Silvanus. Rmsese adesea
nopile prin bordeiele lor i le ascultase plnsul i dorul de ara de dincolo
de Donaris. Toi blestemau romanul care i aruncase pe pmnt strin. i
nc ei erau cei mai norocoi, pentru c muli alii zceau robi sau luptau
prin circurile Romei. Povesteau btrnii cum fuseser minai de la spate,
iruri ntregi de crue numai cu cteva lucruri aruncate n grab n ele.
I-au adus ntr-un loc potrivit pe malul rului Oescus, sau Asamus sau
Timacus i le-a spus: Aici s rmnei i s lucrai pmntul pe care l
vedei cu ochii, i s v ptei turmele.
i adusese de prin satele nirate de-a lungul rului Rhabon sau al lui
Alutus, ca s le slbeasc fora. Roma tia c are n ei un duman i i-a
mprtiat prin toat Moesia, dincolo de apa lui Donaris. Toi, cnd l
vedeau pe Zuro, oftau i nu vorbeau dect de ntoarcerea acas, cu toate c
muli dintre ei veniser aici n braele mamelor.
Pe sear ajunser la un han cunoscut de Zuro. Era cu neputin s
mai continue drumul, nainte de a se odihni. Caii se mpleticeau. Zuro nu
ar fi vrut s rmn aici peste noapte, dar nu aveau ncotro.
312

Hanul prea o construcie solid, din crmid bine ars, cu dou


caturi i ferestrele una lng alta, artnd cte camere erau de nchiriat. Pe
pereii dinspre drum erau pictate dou butoaie enorme, iar lng ele cte
patru clieni fericii beau cu capetele rsturnate pe spate. Feele mesenilor
erau pictate n rou aprins, nct preau dogorite de un foc viu.
n faa hanului, mbulzeal. Tocmai sosiser civa cltori care se
ndreptau spre Aquileia, aproape toi negustori. Cruele lor erau acoperite
cu coviltire, nelsnd privirile curioilor s vad cu ce anume snt
ncrcate. Fiecare negustor era nsoit de doi, trei sclavi.
La una dintre mesele aezate afar, mncu patru muterii, cam prea
veseli. Glgia pe care o fceau era cu att mai mare cu ct jucau zaruri, iar
fiecare nou arunctur era nsoit de vociferri, njurturi sau strigte
de satisfacie.
Zuro duse caii n spatele hanului, s nu atrag luarea aminte a
celorlali. Hangiul i ntmpin fcndu-le temenele de bun venit. Mutra lui
de mistre nu inspira prea mult ncredere. Prul negru, stufos i aspru
pornea chiar de deasupra ochilor, ca o coam. Fruntea ngust de un lat
de deget era tiat n dou de o adncitur care se prelungea ca un an de
la o tmpl la alta. Strdania lui de a fi ct mai binevoitor era de prisos, cel
care l vedea pentru prima dat rmnea cu inima strns ct un purice i
cu ochii pe braele lui proase i puternice. Degetele scurte, boante, cu
unghii rsfrnte n sus, trdau o for cu totul deosebit. Privirea hangiului
czuse pe cei doi desagi de piele, n care auzise un zgomot suspect pentru
el Dintr-o ochire nelesese c nuntru era ceva de valoare, poate chiar
monezi de aur, dac urechea nu-l nela. De bnuit era i felul n care se
purtau cei doi: retrai, fr pofta de petrecere pe care o au de obicei
soldaii cnd se opresc la han.
Ai o camer pe care s-o putem ncuia? l ntreb Zuro, grijuliu
trezind i mai mult bnuiala mistreului.
Am o camer bun, dar care nu se-ncuie. Da ce-i nevoie s
se-ncuie? n hanul meu n-a fost nimeni prdat pn acum.
Dadas i Zuro primir o camer care avea drept u o simpl pnz,
cam soioas. nuntru erau dou paturi destul de ncptoare. Zuro ridic
aternutul i fluier uor a pagub.
Dac ne culcm n patul sta, nu tiu ce-o s mai rmn din noi
pn mine diminea! E plin de plonie.
Fcu rost de un bra de paie, pe care l aternu pe podea, apoi l cut
pe hangiu i i ceru o bucat de carne crud, pe care o puse sub saltea.
313

n noaptea asta vor avea de lucru, nu se vor atinge de noi.


Cobornd, surprinse sub scar doi indivizi care uoteau:
Ce zici de auxiliarii tia?
Mi s-a prut c se cam feresc. Hangiul zice c ar fi ceva n desagii
ia.
i mie mi se pare c se feresc.
S-l anunm pe Caius.
Ce mai stai. Du-te i vestete-l c a picat ceva gras.
Zuro l gsi pe Dadas aezat la o mas, cu o can de vin n fa i cu
un papirus n mn. Prea cu totul absorbit de lectur. Se aez tcut
alturi, privindu-l ndelung, fr ca prietenul s-l fi simit. Sttea cu ochii
pe jumtate nchii i citea versuri de pe un sul de papirus. Curios, se
aplec i silabisi i el, destul de greu:
De-aici i trage numele i Amor,
De-aici nti i-a picurat n inim
A dragostei dulcea, dup care
Te-a i cuprins ngheul suferinei,
Cci dac n-ai iubita lng tine,
Icoana ei o vezi mereu, i-ntruna,
Ai n urechi dulcele ei nume.
nainte s-o cunoasc pe Livia, n-ar fi priceput aceste versuri. Acum
cptase o neateptat nelegere pentru ceea ce spuneau ele. Dadas o mai
iubea pe frumoasa Arria i cu att era mai de admirat, cu ct avusese tria
s n-o vad.
De masa lor se apropie unul dintre cei doi, pe care Zuro i surprinsese
uotindu-se. Dadas l simi i, cnd i ridic privirea, l descoperi i pe
Zuro alturi. De cnd sttea lng el? i nfur stingherit papirusul i l
puse n sn, unde-l purtase pn atunci.
Vrei s jucm zaruri? li se adres necunoscutul.
Nu! rspunse Zuro, dar n aa fel nct acesta nu mai ndrzni s
adauge un cuvnt i plec.
Ce ai cu el? l ntreb Dadas, simind c prietenul e mai pornit dect
s-ar fi cuvenit.
Trebuie s fim cu ochii n patru. L-am surprins vorbind despre noi
cu un altul. M tem c vor ncerca, la noapte, s ne prade.
Dac vor ndrzni, cu att mai ru pentru ei.
Se ntunec. Hangiul aduse la fiecare mas cte un mic opai de lut din
care ieea o fetil de cnep, arznd. O dat cu el, de cei doi prieteni se
314

apropie i un sclav, cu o frigare ncins, pe care se nirau buci de came


bine rumenite. Mirosul ispititor le aminti c erau cam de mult nemncai,
aa c se apucar s nfulece cu toat convingerea.
Pdurea din jur nu se mai vedea, i simeau numai rcoarea. Hanul
era nconjurat din toate prile de fagi groi. Locul pe care se nla fusese
anume defriat. De fapt era al unui pretor ale crui pmnturi se ntindeau
ct vedeai ca ochii n jur. Lsase hanul pe seama mistreului, pentru c l
tia descurcre i lipsit de orice scrupule, cnd era vorba s strng avere.
i nu se nelase. Hanul ajunsese cunoscut, iar hangiul tiut de fric. Se
dusese vestea c n-ar fi strin de unele nelegiuiri care se petreceau n
mprejurimi, dar nimeni nu putea spune ceva sigur.
Pungaul care se apropiase de masa celor doi prieteni arunca acum
zarurile pe o mas vecin, nconjurat de ali civa, cam de aceeai teap
cu el. Din cnd n cnd privea plin de ur spre Zuro, fgduindu-i n gnd
tot felul de cazne. Pe msur ce golea cnile de vin, ura lui cretea, odat
cu nerbdarea de a se rzbuna. i tot aa pe ceilali mpotriva lui Zuro,
punnd cu oricare prinsoare c nu are curaj s se duc la el, s-i propun
s joace. n cele din urm, o namil ct toate zilele, negustor de cai, de fapt
mai mult ho, proptindu-se n clcie, s nu cad pe spate, se ncumet s
se apropie de masa tinerilor, cerndu-le s joace. Primi un rspuns la fel de
scurt, ca i primul, dar geambaul nu se sperie.
i-e fric s joci, sau n-ai ce pierde? l ntreb el i rse hrit, n timp
ce juca n palm zarurile.
Dadas i fcu semn lui Zuro s nu ite ceart. Se gndea c orice
scandal putea pune n primejdie cei doi desagi.
Geambaul i lu scaunul i-l aduse la masa tinerilor, dar n clipa n
care l aez, Zuro i-l arunc departe, cu o lovitur de picior. Gestul
neateptat l descumpni o clip, dar nu mai mult. Se porni s njure i,
fcnd semn i celorlali s se apropie, se repezi la btaie.
Dadas ntinse piciorul i geambaul se mpiedic, gata s cad. Cnd
ajunse n dreptul lui Zuro, tot mpleticindu-se, primi o lovitur nprasnic
n ceaf i se lungi cu gura n praf, rmnnd lat. Ceilali, vzndu-l cu
nasul n rn, i uitndu-se la custura scurt pe care o trsese Zuro de la
bru, se linitir ca prin farmec.
Dinuntru apru hangiul, se repezi njurnd la acel czut, dndu-i
cteva picioare n coaste.
Geambaul se ridic greoi i se ndeprt pe dou crri, ca beat. Era
nc buimac.
315

O s dormim iepurete, cu armele la-ndemn, spuse Dadas.


Se culcar pe paiele aduse de Zuro, pe care le ntinser sub masa
lung, de lng fereastr. Sub cap puser desagii cu aur.
Dac ne vor ataca, se vor repezi spre pat, gndi Zuro cu glas tare. Nu
e o pern prea grozav aurul sta! Nu tiu de ce alearg romanii atta dup
el.
Pe Dadas l amuzar cuvintele mucalite ale prietenului. Zuro glumise
att de rar n ultimul timp Se simeau n siguran unul lng cellalt.
Curnd, Zuro i auzi prietenul rsuflnd adnc, ca un om obosit. El rmase
cu urechea treaz.
Un coco vesti miezul nopii i, tocmai cnd ncepuse s cread c n-o
s fie nimic, prinse zgomotul unui pas uor care se furia pe scar. Se
ridic pe jumtate i ciuli urechea, s prind orice micare. Cineva pea
cu mare grij. Un pas, nc unul Nu se grbea. De fiecare dat, dup ce
urca, asculta.
Vru s-l trezeasc i pe Dadas, dar se rzgndi. Cu att mai n
siguran se va simi cel care urc, dac l va auzi sforind. Era ncredinat
c n-are nevoie de ajutor ca s-l pun pe fug. O fi cel care i ceruse prima
dat s joace zaruri?
Luna se vedea pe fereastr. Lumina ei alb lsa o dr pn la intrare.
Numai patul i masa erau n ntuneric deplin
Pnza de la intrarea camerei se mic i din spatele ei apru mutra
urt a celui ateptat. Chiar el era. Zuro se bucur ca un copil,
gndindu-se c va avea prilejul sa i-o plteasc aa cum merit.
Pungaul i plimb n grab privirea prin camer, apoi ddu drumul
perdelei i dispru. Abia acum Zuro i lovi prietenul uor cu cotul.
Ce-i?
Sssst!
n oapt, i spuse ce se ntmplase.
Auzir iar pai pe scar. De data asta mai muli. Urechile lor ncordate
prinser zgomotul uor al unor sbii izbindu-se de zid. Zuro ncepu s
sforie, ca un om care doarme adnc. Cei de afar se apropiar i mai
siguri pe ei.
Ajunser n spatele pnzei de la intrarea camerei. O traser deodat
ntr-o parte i trei pungai se repezir spre pat cu sbiile ridicate. Le
nfipser cu sete n salteaua de paie i n clipa aceea neleser c fuseser
trai pe sfoar. Prea trziu, pentru c se trezir cu masa n cap.
Se ridicar i, mpiedicndu-se, se repezir orbete nainte. Atunci clipi
316

sabia scurt din mna lui Dadas, i primul punga se trezi la pmnt cu
obrazul iroind de snge i urlnd de durere. Zuro l zri pe cel cu zarurile
i se arunc pe el, prinzndu-l n brae. Banditul rmase cu spada n aer,
nu avea cum s-l loveasc. Cu mare uurin, Zuro l duse la fereastr i l
arunc afar. O bufnitur nfundat i linitea se ls deplin. Pe scri
alergar ceilali, nfricoai, unul inndu-se de falc, altul de fund, pentru
c tocmai acolo se nimerise s taie sabia.
Furios, Zuro ar fi vrut s-l pedepseasc pe hangiu, dar Dadas socoti c
e mai nelept s-i vad de drum cum s-o lumina de ziu, fr s se mai
ia la har cu nimeni.
Aa i fcur. Tot ateptndu-se s le sar cineva n fa, plecar cu
inimile strnse. Zuro l ncuraj pe Dadas, spunndu-i c nu mai aveau
mult de mers prin pdure, iar la loc deschis nu se mai temeau.
Se oprir pe malul lui Donaris, ntr-un loc umbros, toropii de cldur
i sete. Dadas ar fi vrut s continue drumul, dar Zuro l rug s se
opreasc. Dadas recunoscu locul n care se opriser mpreun cu Livia,
venind spre Dacia, i nelese dorina prietenului. ntr-adevr, Zuro se
aez pe acelai trunchi ca atunci i retri clipele minunate ale jocului cu
Livia.
i-o amintea aruncndu-i ap pe fa, apoi vrndu-i picioarele n ru.
i spusese c e bine s te speli cu apa lui Donaris, pentru c te ntrete,
iar dac pleci n lupt, te apr. Livia nu credea toate astea, dar i plcea
s-i in picioarele n ap, nainte de a porni la drum.
Veniser pe mal ca s fie singuri. Dei nu-i vorbiser aproape deloc,
fiecare zi i gsise mai apropiai unul de cellalt. El i spunea totul prin
mici gesturi, care trdau o grij deosebit, iar ea i mulumea din priviri.
S mergem, Dadas. M-am odihnit.
Mergem, Zuro.
Nu trecu prea mult timp pn cnd i ntmpinar strigte i larm.
Dadas, care mergea n fa, i struni calul la pas. i fcu semn lui Zuro s
atepte. Prsi drumul i se apropie de locul glgiei, furindu-se prin
pdure. Zri destul de aproape, cteva bordeie acoperite cu frunze i
crengi, din care ieeau sclavi, cu minile nlnuite. Erau daci. Dacii lui! Se
obinuise s gndeasc aa. Suferina fiecrui dac era ca i a lui. Paznici
narmai i suduiau i i mboldeau s se grbeasc. nirai unul n spatele
celuilalt, i trau picioarele spre osea, urmrii de pocnetul unui bici
amenintor i de ndemnuri glgioase.
i urmri, s se lmureasc despre ce este vorba. Strni n grupe de
317

cte cinci, ase, se chinuiau s mping blocuri mari de piatr, pe care le


fceau s alunece pe buteni rotunzi. Alii, la margine de drum, izbeau cu
barosul pietroaiele i le frmiau, tocmai bune pentru a fi bttorite apoi
cu maiul. n couri de nuiele, piatra era crat ceva mai departe i
rsturnat ntr-un loc unde drumul fusese rupt de o surpare. Deasupra
acestei pietre sfrmate i bttorite erau aezate lespezi cioplite, mpinse
pe buteni scuri i nu prea groi.
Traian poruncise repararea drumurilor care duceau spre Dacia.
Provincia Dacia trebuia legat ct mai bine de Roma! Bogiile ei s ajung
repede la plebea flmnd i lene, care atepta n Forum rsplata
victoriei.
Tristeea fr sfrit pe care o citea pe feele dacilor deveni tristeea lui.
i imbold n lupta pe care o ncepuse.
Cutar un drum de leau, care s duc spre vreun sat ascuns n
inima pdurii. l gsir i ocolir locul n care de diminea i pn seara se
auzeau ndemnurile i strigtele celor care crau blocurile de piatr.
n apropiere de Viminacium, pe un platou larg, nconjurat de pdure
deas, fcea instrucie o cohort a legiunii IV Flavia Felix. Privir lung,
deoarece nu era prea departe de drum. Arcaii trgeau la semn, prtiaii
ncercau s loveasc o momie de crp, de statura unui om, aruncnd din
mers, pedestraii propriu-zis alergau gladio stricto, cu sabia scoas din
teac repezindu-se unii la alii. Erau mprii n dou tabere, fiecare
susinut de un numr oarecare de soldai clri. Cei mai solizi se
antrenau aruncnd temutul pilum, sulia scurt, de nlimea unui om,
dar att de grea nct strpungea scutul. i fceau vnt i o azvrleau de la
50 de pai. Bufnind scurt, sulia se nfigea ntr-un perete nalt, ridicat din
brne groase. Zuro i urmrea mai ales pe aceti hastari arunctori cu
sulia subiri i vnjoi, cu care avuseser mult de furc. Scuturile
dacilor, din piele sau blan de lemn, nu rezistaser acestui pilum
nprasnic. Chiar dac sulia nu strpungea scutul, nu-l mai puteai ine n
dreptul pieptului, fiind tras n jos de greutate. Vzuse muli daci rmnnd
descoperii n faa arcailor i prtiailor, care mprocau cu sgei.
tia ne-au nfrnt, Dadas. Traian i ine pe-aproape, nu crede n
supunerea noastr.
Cu ei o s ne nfruntm, Zuro. i nu va fi uor!
Trebuie s pndim timpul cel mai bun. Traian e lacom. Va porni n
curnd un alt rzboi, cine tie pe unde. Pofta lui de przi poate s-l duc la
captul lumii. Sau poate c se vor mai ridica mpotriva lui i alte popoare.
318

Asta sper i eu, Zuro. M gndesc c din Hispania i pn n


Mesopotamia, din Britania i pn n Mauritania i Aegyptus snt muli
care abia ateapt un semn de slbiciune ca s pun mna pe arme.
Atunci s fim i noi pregtii. Noi i cei din apropierea noastr, din afara
imperiului. Marcomanii, bastarnii, costobocii, roxolanii au nvat ei ceva
din nenorocirea Daciei. Dac ne vom ridica toi odat, vom scpa de jugul
Romei. Dar s fim pregtii mai nti noi de lupt, Zuro. Aici, n desagii
tia, snt speranele mele. Vom aranja n mare grab minele arendate de
Silvanus, lsm oameni de ndejde s supravegheze munca i pornim
dup arme, la marcomani.
Abia atept, Dadas. Dac a putea s nu dorm o clip, n-a dormi.
Drumul la marcomani nu va fi deloc uor. El trece pe la iazigi, dumanii
notri de moarte. tii ce-ai pit acolo.
Tot ce avem de fcut e greu. Cu att mai ndrjii vom fi n lupta
noastr. Doar pentru asta mai trim. Ct despre iazigi, nici o grij, acum
cunoatem locurile.
Au calculat n aa fel nct s ajung noaptea la Alburnus Maior.
Btrnul Scarabentia i atepta nerbdtor n coliba din pdure. Mai ales
pentru c voia s-i arate lui Dadas primele rezultate. i puse n mn o
pung de piele plin cu praf de aur.
Toi dacii strng aur pentru tine, Dadas. Fir cu fir i adun, de sub
ochii paznicilor. Doi au pltit cu viaa, dar nici unul nu s-a speriat. Nu
merit s in la viaa lor din min. Moartea e o binefacere.
Silvanus a reuit?
E redemptor cunoscut. Mare lucru dac nu-i va lua att de n serios
rolul, nct s cread chiar el c e mare arenda de mine. Vine des pe-aici
i ntreab de tine. A cumprat o cas pe coast, a angajat civa liberi s
tocmeasc mineri pricepui, n afara dacilor, care vin singuri s
munceasc, la porunca ta. Cred c n noaptea asta o s treac pe-aici, c
nu l-am mai vzut de dou zile.
Cum a fost cu moartea lui Bicilis? Cred c i-a nfuriat destul de mult
pe romani.
O, ce-a fost, Dadas! Ce-a mai fost! Chiar Sura, trimisul mpratului,
a venit aici. Au rscolit toat regiunea, au schingiuit pe toi cei pe care-i
ntlneau n cale. Dar pentru daci a fost o mare bucurie.
S se bucure!
Nu tiu, Dadas. Mi se pare c au aflat sau bnuiesc ceva despre
319

tine.
M tiu mort.
Cu toate astea, cam la zece zile dup aceea, a venit iar o ntreag
cohort din Legiunea XIII i au nceput s rscoleasc peste tot. N-au lsat
o cas, un bordei n care s nu intre. Nu spuneau ce caut, doar rscoleau
peste tot, cu sbiile scoase. Cpiele de fn le strpungeau din toate prile,
s nu fie ceva sau cineva ascuns n ele. M-am gndit c l caut pe vinovat,
ca i mai nainte, fr ca s tie pe cine anume. Cnd au sosit la mine, am
surprins doi soldai vorbind. Unul dintre ei spunea: Cutm degeaba, c e
mort. Chiar eu l-am vzut n toamn mort. M-am gndit, Dadas, c despre
tine vorbeau. Bnuiau c tu l-ai pedepsit pe Bicilis. Dar de unde s fi
aflat? C Bicilis avea atia dumani ci daci snt n Dacia.
O fi trdat vreunul, spernd eliberarea.
Nu, Zuro. Aici n-a trdat nimeni.
Din alt parte, din alte mine. Toi tiu c au de strns aur pentru
Dadas.
Nu cred, Zuro. Dar am s m interesez, din om n om. Dac exist
un trdtor, nseamn c a fost eliberat. Am s aflu repede cine este i i
va primi pedeapsa.
Afl, Scarabentia. Dac nu cumva romanii l-au lsat mai departe n
sclavie, pn o s-l dea pe mna lor pe Dadas. Nu trebuie s te mai ari un
timp pe-aici, Dadas. Vestea se va rspndi din min n min, pn la
trdtor. Plecm la noi, n inuturile libere.
Adic s fug, Zuro? S m-ascund? Cer tuturor s-i pun viaa-n
joc, s-i nfrunte pe romani ncercnd s fure aur, iar eu s pun coada pe
spinare la primul semn de primejdie? Nu, prietene. Dacii trebuie s m tie
n mijlocul lor, pretutindeni. S apar cnd se ateapt mai puin i acolo
unde cred c n-am s m art niciodat. S tie fiecare c-i nfrunt pe
romani, c stau sub nasul lor i organizez o armat. Altfel, cu timpul, nu
vor mai crede n mine. Mai bine s vedem cum voi rmne.
E plin locul de piruti, Dadas. S fii un pirust venit s se
cptuiasc. Poi s spui c ai arendat o parcel pe malul rului i caui
aur.
Mai bine ar fi s lucrezi pentru Silvanus. Un pirust tocmit de
bogatul Helius Platar s-i in ordinea n scripte.
Ai dreptate, Zuro. De mine l voi avea stpn pe Silvanus, adic pe
Helius Platar. Pn cnd vom afla ce tiu romanii, pe cine caut.
Silvanus i uimi pur i simplu. Parc era de cnd lumea redemptorul
320

Helius Platar, nvat s porunceasc i s fie ascultat.


Mare lucru averea, Dadas, mrturisi el, singur mirat de ceea ce
putea face. Dulce e viaa celor pe care soarta i-a ales favorii! Nici nu-i
scap vorba bine din gur c se i ndeplinete dorina. Snt n jurul tu
oameni care nu triesc dect pentru a-i face viaa mai uoar i mai
frumoas. Toi se-nghesuie s-i intre n graie, spernd s le cad i lor un
os de ros. i eu m pricep s poruncesc, ca nimeni altul. Cine s tie s
porunceasc mai bine dect cel care a ascultat, aproape toat viaa, de
porunca altora? De la toi am nvat cte ceva i am devenit mai priceput
dect toi ceilali, de zici c numai asta am fcut de cnd am vzut lumina
zilei. S-i spun drept, Dadas, nici c puteai gsi un om mai priceput
pentru treaba pe care o fac.
Prea bine, stpne! i rspunse Dadas, de data asta reuind s-l
tulbure mai mult ca niciodat.
Dadas, ce mai pui la cale? ntreb Silvanus aproape nfricoat.
Stpne, ai atia oameni angajai s in socotelile i s ncheie
contractele celor care lucreaz n minele tale. Chiar de mine mai primete
nc unul, pe nume Cum l cheam, Zuro?
Vitalis, ai uitat? continu gluma Zuro.
Vitalis. Nu e ru deloc. Ai auzit, Helius Platar, cum l cheam?
i cine e acest Vitalis, ntreb ovind, pentru c ncepuse s
priceap.
Chiar eu snt. i jur, Helius Platar, c-i voi servi cu credin, i voi
ine scriptele n cea mai desvrit ordine, n-am s te nel cu un singur
denar. Ce-i poate dori mai mult un redemptor? Nu eti tu unul dintre cei
mai mari arendai de mine?
De a doua zi, Dadas ncepu s lucreze pentru Helius Platar: ncheia
contracte cu liberii care voiau s lucreze n min, inea socoteala aurului
topit, a sclavilor care coborau n adncul pmntului. Primul contract
fusese pentru el un adevrat eveniment. l completase cu mna nesigur:
Eu Vitalis Aurelius scriu astzi 12 ale Kalendelor lui Iulius; la
rugmintea lui Hylas al lui Evastus, care nu tie carte. Hylas al lui
Evastus i nchiriaz munca sa lui Helius Platar, din aceast zi, 12 Iulius,
pn la 30 December din acest an, cu preul de 85 denari i mncare. Plata
va fi fcut n 6 rate. El se oblig s dea lui Helius Platar munca sa
sntoas i din toate puterile. n cazul cnd contrar nelegerii, el va voi s
prseasc sau s ntrerup lucrul, va trebui s dea drept despgubire
arendaului o sum calculat la cte 5 sesteri pe zi. n cazul n care o
321

inundaie n min va mpiedica lucrul, Helius Platar va trebui s scad din


plata nvoit suma cuvenit pentru zilele ct nu va lucra. Actul s-a fcut la
Alburnus Maior, semnnd ca martori Titus al lui Bensos, Satio al lui
Socratio i Memmius al lui Asclepius.
n scurt timp, Dadas deveni cunoscut ca omul de ncredere al lui
Helius Platar, cel pe care bogatul redemptor l folosea n treburile cele mai
grele, pe care l trimitea la Ampelum de cte ori era nevoie s reglementeze
cine tie ce dispute privind drile ctre mprat.
Romanii l socoteau i ei un tnr destoinic, cu care se obinuiser, nu
se mai ntrebau cine este i de unde vine, ci l tratau ca pe reprezentantul
de ncredere al unuia dintre cei mai mari arendai de terenuri miniere. n
minele lui Helius Platar se scotea foarte mult aur, dar cea mai mare parte
era ascuns. Erau singurele mine n care minerii puneau suflet n munca
lor, legndu-i de ea speranele de scpare din situaia ngrozitoare n care
se aflau. Nu bnuiau unde este Dadas, nu bnuiau c el este destoinicul
om de ncredere al lui Helius Platar, dar tiau c el este pe undeva
pe-aproape, c lupt pentru ei, c strnge arme s porneasc lupta
eliberatoare. Acest gnd i mbrbta i le stimula forele sleite de foame i
ntuneric.
Aparent, totul prea c intrase n normal, dup omorrea lui Bicilis.
Parc dacii nu mai ateptaser dect aceast rzbunare ca s se
liniteasc, sufletele lor obidite doriser cu patim ca trdtorul s-i
primeasc rsplata. O primise i acum se mpcaser cu soarta lor,
munceau n mine, scormoneau pmntul, i duceau oile la pune sau
aruncau smn n pmntul reavn.
Era, ns, un om care nu cred