Sunteți pe pagina 1din 3

Rolul biologic al sulfului

n vechime sulful se numea "theion substan divin". Astzi se tie c sulful joac
un rol fundamental n structura organismului viu. Fr sulf procesele fiziologice
fundamentale, transformrile biochimice complexe ale esuturilor nu ar avea loc.
Sulful este prezent n toate celulele corpului, are rol n procesele de detoxificare, este
participant direct la toate metabolismele desfurate n organism ct i la respiraia celular.
Stimuleaz secreia gastric, favorizeaz nlturarea constipaiei, crete secreia biliar,
limiteaz absorbia toxinelor, stimuleaz secreia de insulin, reduce concentraia de
colesterol, crete reactivitatea sistemului nervos, mbuntete aprarea antiinfecioas a
organismului, scade sensibilitatea la ageni alergici. Menine tonusul pielii i confer
strlucire prului.
Aminoacizii cisteina i metionina conin sulf, la fel i toate polipeptidele, proteinele i
enzimele care conin aceti aminoacizi. Homocisteina i taurina sunt de asemenea aminoacizi
cu coninut de sulf dar nu fac parte din structura primar a proteinelor.
Metionina (C5H11O2NS)
Metionina este un intermediar n biosinteza cisteinei, carnitinei, taurinei, lecitinei. Este de
asemenea folosit de plante pentru sinteza etenei. A fost izolat pentru prima oar din cazein
(proteina din lapte).
Multe enzime importante folosesc grupe prostetice ce conin o legtur terminal SH
pentru a manevra reaciile biochimice care implic gruparea acil: un astfel de exemplu este
coenzima A.
Sulful elementar este relativ inofensiv pentru organismul uman dar este foarte toxic
pentru bacterii i fungi. Sulful sub form de pulbere irit ochii i pleoapele.
Unele bacterii (Thiospirillum) i unele alge (Beggiatoa) oxideaz acidul sulfhidric
(H2S), transformndu-l n sulf, pe care l acumuleaz n celulele lor. Aceast reacie reprezint
izvorul de energie vital pentru aceste microorganisme (aa cum celelalte vieuitoare
oxideaz compuii organici la dioxid de carbon i ap).

Unele microorganisme anaerobe reduc sulfaii la acid sulfhidric. Aceste fermentaii


sulfuroase au jucat un rol important n formarea zcmintelor de petrol. Hidrogenul sulfurat n
concentraii mici favorizeaz metabolismul dar n concentraii mari poate provoca moartea
prin paralizarea respiraiei (este mai toxic dect cianurile).
Aminoacizii care conin n structura lor gruparea SH se numesc tioaminoacizi.
Tioaminoacizi:
Cisteina (C3H7O2NS
Se gsete n special n epiderm; n esuturi se gsete sub form liber sau sub forma
unei tripeptide numit glutation.
O tripeptida glutation ( glutamil-cisteinil-glicin) a fost izolat prima oar din drojdia
de bere. Se gsete n ficat n proportie de 170mg% i n splin 100mg%. Glutationul este un
activator al multor enzime pentru c interacioneaz contra metalelor sau compuilor toxici.
Experiene efectuate pe obolan au artat c acesta suport doze mai mari de cianuri dac
acestea sunt introduse simultan cu glutation. Aceeai aciune de atenuare o are i fa de arsen
i unele substane toxice produse de animale i plante: veninul de cobr, toxina tetanic,
toxina difteric. Este un participant activ al sistemelor redox din pupil reprezentnd un
sistem de reglare. Coninutul de glutation din pupil scade cu vrsta i la bolnavii de cataract
senil. Joac un rol important n aciunea unor hormoni ai glandei pituitare i a insulinei. La
diabetici, persoanele obeze, precum i la persoanele bolnave de gut se observ o scdere a
glutationului.
Cistina (C6H12O4N2S2)
2H

2 C3H7O2NS C6H12O4N2S2
-2H

Aceast reacie reversibil este foarte important n procesele redox de la nivel celular
(n procesul repiraiei) deoarece cisteina are rol de transportor de hidrogen. Cisteina e greu
solubil i de aceea formeaz calculi vezicali sau renali. Ea se gsete n mare cantitate n
scleroproteinele din unghii, pr i piele unde are rol de protecie absorbind razele solare
ultraviolete.