Sunteți pe pagina 1din 65

Alvin Toffler

The Eco-spasm report


CUPRINS:
Prefa. 2
1. Cazinoul global 4
Economia Maginot.6
Plase de fluturi 10
Pretutindeni, tentacule. 11
Dolarul temporar. 13
2. Energie/tensiune 14
O pletor de penurii 16
Erupia metabolic 17
Sisteme suprasolicitate 18
3. Desuetudinea economiei 21
Economia accelerrii 23
4. Scenariul super-inflaiei 26
5. Scenariul depresiunii generalizate.30
6. Eco-spasmul 35
Rcoarea marijuanei.40
7. nfruntnd criza 45
8. Strategii de tranziie.50

PREFA.
n 1972, cnd majoritatea naiunilor industriale erau caracterizate prin
delsarea economic, iar lumea nc nu auzise de criza energiei, embargouri de
petrol sau petrodolari, am nceput s alctuiesc un dosar despre ceea ce
numeam ntr-o doar depresiunea viitorului. n acel dosar am colecionat la
ntmplare decupaje din presa mondial, cteva statistici economice, precum i
un numr de interviuri cu directori de firme i oficialiti ale bunstrii sociale.
I-am ntrebat cum ar fi putut organizaiile lor s fie afectate de depresiune. n
general, rspunsurile preau lipsite de sens: nici nu-i puteau imagina o
asemenea situaie.
Dei eram angajat n lucru la o carte mai ampl despre politica viitorului,
n curnd am descoperit i eu, alturi de toi ceilali, c situaia economic mi
atrgea atenia tot mai insistent. Era fascinant de vzut, n nici mcar un an,

cum puteau fi rsturnate toate concepiile noastre de durat asupra belugului,


timpului liber i dezvoltrii nelimitate. Toate speranele trandafirii ale anilor '50
i '60, se prea, fuseser dintr-o dat mpinse n lturi de ctre o crescnd
groaz a publicului fa de ceea ce, att de recent, fusese inimaginabil.
n iulie 1974, redactorii revistei Esquire mi-au cerut s efectuez o
cercetare prelungit a urmtoarei depresiuni. Am acceptat, dar nu complet.
Cci trsesem deja concluzia c dosarul meu era depit; c depresiunea din
viitor n-avea s reprezinte deloc o depresiune, ci un fenomen inedit, straniu i
mult mai dificil de nvins.
ntre lunile august i octombrie, am cltorit din Noua Zeeland i
Australia pn n Singapore, Beirut i Roma; pn la Copenhaga i Londra, i
pe tot ntinsul Statelor Unite. Am inut o serie de conferine i am luat
interviuri. Am discutat cu un prim ministru, muli membri de guvern, cu
economiti, oameni de afaceri i lideri de sindicat, feministe, studeni,
ecologiti, extremiti de dreapta i democrai de centru. Am participat la
mitinguri i am citit manifeste. i am descoperit curnd c ezitarea mea cu
privire la termenul depresiune fusese justificat.
i astfel, am oferit revistei Esquire un articol lung, intitulat Dincolo de
depresiune, care analiza actuala criz a naiunilor industriale, numind-o, n
lipsa unui termen mai adecvat, un eco-spasm.
Acel articol, cu scenariile sale dramatice, alctuiete numai o parte din
aceast carte. Date fiind stringentele limite de spaiu i conveniile redacionale
de tip revist, articolul se ntrerupea n mijloc, ca s zicem aa. Prezenta n
esen o optic pesimist asupra crizei i lsa foarte puin loc de discuie
pentru variantele pozitive i posibilitatea de a le folosi.
Articolul a generat o reacie prompt. Termenul eco-spasm a nceput
imediat s apar n tot felul de locuri. Analize detaliate i critici ale articolului
au aprut n periodicele financiare i articolele de ziar. Esquire a raportat c
primise, n urma acelui material, mai multe scrisori i rspunsuri de alt
natur dect pentru oricare altul publicat, de ani de zile. Totui, pe muli
cititori, inclusiv unii prieteni ai mei, articolul i-a dezamgit, prin aparentul su
pesimism. Dup cum a remarcat futuristul John McHale: prea mult
depresiune; prea puin dincolo.
Bazat pe acest articol, dar aproape de trei ori mai lung, cartea de fa
reprezint un rspuns fa de propria mea senzaie c acele critici erau
ndreptite. Pe tot parcursul lucrrii au fost inserate noi materiale, problemele
complexe sunt explicate mai clar i mai complet, i s-a adugat un set de
strategii de tranziie pentru a face fa crizei.
Problemele noastre globale sunt, categoric, amenintoare. Lumea s-ar
putea s se sfreasc nu cu o bubuitur sau un scncet, ci cu un eco-spasm.
Totui, nu suntem n nici un caz neputincioi. Cred c aceste strategii pot nu
numai s uureze criza, ci i s ne conduc spre un viitor mai just i mai
raional.
Rezumnd, aadar, aceast carte este un raport intermediar, n situaia
dat, asupra strii societii industriale de azi, nsoit de cteva modaliti de
abordare. Documentat timp de luni de zile dar scris n mare vitez, cu

ultimele pagini dictate prin telefon de la Londra la New York i publicate acolo
virtualmente peste noapte, Raport despre eco-spasm este n sine un
experiment a ceea ce s-a putea numi activitatea editorial accelerativ. A
aprut, sperm, la timp pentru a ne ajuta s nelegem i s tratm problemele
pe care le descrie. Este o ncercare de a rezolva cele mai serioase i complexe
chestiuni, ntr-o form dens, lizibil, riguroas, i n perspectiva viitorului.
1. CAZINOUL GLOBAL.
Banii i nebunia ofer dou dintre cele mai generoase teme ale literaturii
occidentale. Astzi, cnd grevele, falimentele, penuriile i scumpirile ne
bombardeaz contiina, cnd marile profituri i omajul n mas concureaz
pe primele pagini ale ziarelor, cnd aciunile se nvrtesc scpate de sub
control, iar inflaia i depresiunea i disput ntietatea, adeseori se pare c
sistemul financiar mondial nsui lunec spre nebunie. Psihiatrii ne spun c
schizofrenia, una dintre cele mai rspndite i dramatice boli mintale, este
marcat de fluctuaii rapide ntre nsufleire i depresie. Victima manifest
preocupri excentrice fa de lume i fa de sine nsi. Pot aprea amgiri,
halucinaii, precum i insomnie, vise nfricotoare, o groaz de neneles.
Toate aceste expresii descriu adecvat atmosfera economic din zilele noastre.
Cci trim ntr-o economie schizofrenic, un sistem care a pierdut contactul cu
realitatea. Iar groaza de neneles se rspndete pe scar larg.
Pe colinele verzi unduitoare din Connecticut, n Dorset i Devon, n
fincas-urile de lng Bogota i fermele de la nord de Sydney, comaruri
apocaliptice hruiesc agricultorii imagini ale orenilor disperai rmai fr
hran, asisten medical, energie i ap, rspndindu-se la ar ca o armat
ieit la jaf, instalndu-se abuziv pe teritoriile fermelor, furnd animale i
produse agricole.
n orae, milioane de oameni citesc cu ticuri nervoase ziarele, vorbesc
despre cultivarea alimentelor pe terasele caselor cnd magazinele se vor goli, i
nu pot s nu se ntrebe cum se vor tr afar dintre ruine cnd se va produce
catastrofala prbuire final.
Pn nu demult, aceste viziuni, parial Hieronymus Bosch, parial Orson
Welles, s-au datorat temerii de rsturnri ecologice, de coliziunea societilor
industriale cu limitele capacitii de dezvoltare a naturii. Mai recent, aceste
temeri s-au alimentat i din anxietatea economic, aparte fa de cea ecologic.
Astzi, se vorbete despre un colaps dezastruos al sistemului monetar mondial.
i nu numai maniacii pletoi ai energiei solare sau ai morilor de vnt caut
ascunziuri izolate pentru a se adposti pe durata declinului i prbuirii
anticipate. n Londra, se zice c financiarul Jim Slater a fcut lista a ceea ce
consider el a fi trusa fundamental de supravieuire n faa hiper-inflaiei:
cutii de sardele, o biciclet, o provizie de monede Sud-africane de aur i o
mitralier. Un cunoscut de-al meu, capitalist de frunte care a creat vaste
companii de computere, i pe care afacerile l poart din Park Avenue n Silicon
Valley, de unde provin toi semiconductorii din California, susine c va fi mai
ru dect i poate nchipui cineva. Att de ru, spune el, nct se
aprovizioneaz cu rachete i mingi de tenis.

Nu muli mprtesc un asemenea sang-froid. James Needham,


preedinte al Bursei de Aciuni din New York, a avertizat c o criz major de
capital ar putea spulbera planurile de dezvoltare n construcia de locuine,
transporturi, energie i modernizarea afacerilor, mpingnd la faliment mii de
firme i propagnd vertiginos omajul.
Gerald Ford i Henry Kissinger emit ameninri sforitoare privind
economia mondial. Iar Giscard d'Estaing, preedintele Franei, susine c
toate curbele socio-politice actuale duc la catastrof. Ziarul New York Times
rezum succint: Profeiile care odinioar ar fi fost desfiinate ca demente sau
macabre sunt acum luate n serios.
Pretutindeni se pune aceeai ntrebare: se poate repeta acelai lucru,
Lucrul, desigur, este Marea Depresiune1 care a zguduit lumea n anii 1930,
ncepnd cu cozile la pine i sfrind cu Buchenwald. 1929 numr folosit
aici ca prescurtare a ntregului deceniu ce a urmat a mutilat o generaie i i-a
conturat politica. Iar noi cei de acum, la jumtatea anilor aptezeci, i ateptm
reluarea. n uluitoarea noastr inocen, nc mai credem c istoria se repet.
De parc lumea ar sta tras pe marginea scaunului, ateptnd o reluare
instantanee a tragediei de ieri. E o naivitate nduiotoare. Cci ceea ce ne
ateapt poate fi mai uor sau mai greu dect 1929. Singurul lucru cert este
c nu se va ntmpla acelai lucru.
ntr-adevr, ceea ce vedem astzi nu e numai o frmntare economic, ci
un fenomen mult mai profund, ceva ce nu poate fi neles n cadrul economiei
convenionale. Din acest motiv, economitii din ce n ce mai derutai se plng
c vechile reguli nu se mai aplic. Ceea ce vedem este criza general a
industrialismului o criz care transcende diferenele dintre capitalism i
comunismul de stil sovietic, o criz care ne sfie simultan baza energetic,
sistemele de valori, structurile familiale, instituiile, modurile de comunicare,
sentimentul spaiului i al timpului, epistemologia, precum i economia. Ceea
ce se ntmpl e, nici mai mult nici mai puin, prbuirea civilizaiei industriale
a planetei i prima apariie fragmentar a unei noi ordini sociale, dramatic i
complet nou: o civilizaie supra-industrial care va fi tehnologic, dar nu va
mai fi industrial.
Aceia care insist c trecem doar printr-o de mult necesar corecie
ignor toate semnalele care ne bombardeaz din colurile non-economice. Ale
societii. Uit c un colaps economic poate fi simptomul unei mai ample
transformri, putnd fi generat de fore pe care economitii nici nu se gndesc
s le studieze. Mai mult, tocmai fiindc istoria nu se repet, fiindc intrm ntro tehnocultur complet nou, toate stabilizatoarele atent construite n cadrul
economiilor avansate pentru a mpiedica o repetare a anului 1929 devin n
mare msur irelevante.
Economitii citeaz n mod tipic, de exemplu, existena Corporaiei de
Asigurri a Depozitelor Federale2, care asigur depunerile din 14.470 de bnci.
Ei indic Sistemul de Rezerve Federale din S. U. A. Sau bncile centrale din
strintate, care s-ar presupune c mpiedic bancherii s fac prostii prea
mari. Sistemul taxelor de securitate social, al ajutoarelor de omaj i al
pensiilor, ne spun ei, va menine puterea de cumprare n eventualitatea unei

cderi. Mai mult, n toate rile, angajrile n sectorul de stat s-au rspndit
att de mult, nct servesc ca stabilizator suplimentar, ntruct e de presupus
c nu se supun fluctuaiilor ciclului de afaceri. (Dac toat lumea ar lucra n
armat, mi explica un economist rutcios, n-ar mai exista problema
omajului.)
Pe deasupra, ni se spune, economitii nii sunt n prezent mult mai
detepi i mai puternici dect n acele vremuri negre, ignorante i
necomputerizate, de acum patru decenii. Folosesc complicate modele
economice pe computer, coeficieni de intrare-ieire i alte instrumente
miraculoase pentru a analiza i prognoza, i dein poziii influente n guvern,
nvnd preedini, prim-minitri i parlamente cum s aplice terapia
keynesian a cheltuielilor, impozitrilor i controalelor de credit contraciclice.
Luate la un loc, toate sun extrem de linititoare un formidabil arsenal de
arme.
Economia Maginot.
Totui, o privire mai atent relev faptul c, asemenea generalilor,
economitii sunt ocupai s poarte ultimul rzboi din trecut. Stabilizatorii i
uneltele lor par tot mai mult asemenea unei versiuni economice acoperit cu
pnze de pianjen a Liniei Maginot o puternic fortrea cu tunuri ndreptate
n direcii absurde. Cci toate mijloacele lor de aprare se bazeaz pe premisa
perpeturii societii industriale, nu pe transformarea ei n ceva nou, ciudat i
radicalmente diferit. Nimic, n istoria societilor industriale de tradiie, nu le-a
pregtit (nici pe ele, nici pe noi) pentru actuala lume accelerat a comunicaiilor
instantanee, Eurodolarilor, petrodolarilor, corporaiilor multinaionale i
consoriilor bancare internaionale de tip ganglionar.
Una dintre caracteristicile acestei noi lumi economice este incapabilitatea
mecanismelor regulatoare naionale de a face fa realitilor economice
transnaionale. Acest lucru s-a impus cu dramatism n aprilie 1970, odat cu
prbuirea imperiului lui Bernard Cornfeld, Investors Overseas Services3 i o
ntreag serie de scandaluri mai mici i conflicte bazate tocmai pe aceast
slbiciune a ordinii economice emergente. Prin 1968, aproximativ o sut aizeci
i cinci de fonduri mutuale externe, cu sediile n locuri ca Nassau, Insulele
Cayman, Liberia, Panama i Antilele Olandeze, manevrau i bine i ru
miliardele primite de la investitorii creduli din zeci de ri. Opernd pe baz de
csue potale, birouri-fantom, castele hefneriene i, ntr-un caz, chiar de pe
un iaht numit Give-Up4 aceti ingenioi manageri de investiii s-a pomenit n
mod ncnttor scutii de orice reglementri guvernamentale. Un biograf al
financiarului fugit Robert Vesco scrie: nsemna c un fond ncorporat n
Panama dar administrat greit, dintr-o vil cu vedere spre Lacul Lugano din
Elveia, de ctre un director grec, i vndut prin intermediul unui distribuitor
din Lichtenstein unor investitori brazilieni i scandinavi, nu avea anse s
beneficieze de prea mult atenie ntr-un tribunal panamez.
Prbuirea multora dintre aceste fonduri i, n consecin, jefuirea I. O.
S. De ctre Vesco (a crui influen penetrase birourile efilor de stat dintr-o
jumtate de duzin de ri i care, numai ca s fie sigur, a oferit $ 200.000
pentru a contribui la realegerea lui Richard Nixon) erau, ns, numai micul vrf

mirositor al adevratului aisberg. Orict de colorate au fost, aceste scandaluri,


defalcri, cecuri fr acoperire, investiii necugetate i rapoarte anuale
mincinoase, aveau doar o semnificaie limitat (pentru oricine, cu excepia celor
prini n naufragiu). Ele, ns, au depit vastele schimbri care cuprinseser
economia ncepnd din 1929 i au semnalat desuetudinea unei pri din Linia
Maginot.
nsi ideea unui fond reciproc cuprinznd tot globul, ca I. O. S., care
vindea pri mai multor mii de mici investitori risipii pe ntreaga planet,
presupunea o clas mijlocie anterior inexistent, n multe ri. Mai presupunea
i un nivel de dezvoltare tehnologic i comunicaii care n 1929 ar fi prut
incredibil. Avionul personal al lui Cornfeld i computerele aflate la dispoziia lui
l ajutau s depeasc pe departe graniele naionale, efectund tranzacii cu
viteze vertiginoase opernd, pe scurt, n moduri inimaginabile cu patruzeci de
ani n urm.
Aproape la fel de radical schimbate au fost i noile valori care s-au ivit
odat cu prbuirea sistemului industrial tradiional. n anii '20, pe cnd
bancherii i consilierii de investiii ar fi trebuit s fie nite conservatori severi,
solizi i n costume cu dungi, s-ar fi gndit cineva s ncredineze un singur
dolar unei forme conduse de un pseudo-socialist pletos care aprea n repetate
rnduri fotografiat ntr-un sediu plin cu echivalente ale fetielor din Playboy?
Rspunsul e subneles din ntrebare. Era o lume pentru care regulatorii i
economitii, condiionai de ctre anii douzeci i treizeci, erau comic de
nepregtii.
Mult mai fundamental a fost eecul msurilor de control i stabilizare
concepute spre a trata cu ntreprinderile ultra-legitime. Cci nu numai
tranzactorii i comercianii cu pantofi albatri din piele de cprioar, din
ageniile de burs, au descoperit noile liberti, ci i bancherii cu reputaie
impecabil. i ei au reuit s ia prin nvluire Linia Maginot economic.
Astzi, dei avem bnci centrale, exist att de multe bnci noi ale attor
grupri transnaionale, sau grupuri de bnci, rspndite prin attea ri, nct
nimeni nu vrea s-i asume responsabilitatea lor. Dac un consoriu bancar d
faliment, care banc naional central trebuie s achite datoriile? i revine
vreuneia acest rol? Cum reglementeaz S. U. A., de pild, un subsidiar strin al
unei bnci proprii, cnd acel subsidiar poate fi proprietatea asociat a unor
bnci din Japonia, Anglia, Suedia sau Germania? i ce i mpiedic pe bancheri
s fac n strintate, legal, ceea ce n ar e considerat categoric ilegal, dac
nu i imoral? (De fapt, o fac n mod curent. Acas, bncilor S. U. A, li se
interzice s subscrie, vnd sau distribuie securiti corporatiste. Peste
hotare, ns, multe dintre ele exact asta fac, opernd ca i cum ar finanatori,
brokeri sau comerciani din Wall Street.)
Cum, n aceast economie schizofrenic, ar putea cineva s reglementeze
fie bncile mamut, fie musculiele i narii care acioneaz n umbra lor, cnd
fiecare ar refuz n mod explicit s acorde altcuiva dreptul de reglementare?
Martin Mayer, n recentul su studiu analitic Bancherii, citeaz un director
din Banca Angliei: Pe mine nu m intereseaz dac Citibank ncalc
regulamentele americane la Londra. Nu in neaprat s tiu. Mayer vorbete

despre doi experi bancari suedezi care au fost literalmente dai afar din
Elveia escortai de poliie pn la aeroport cnd au ncercat s verifice
activitile unei bnci elveiene din Zrich.
i de unde tie administraia de Ia vrf ce se ntmpl, cnd banca sa a
devenit att de mare, descentralizat i diversificat, nct sfideaz orice
nelegere amnunit? First National City Bank, ale crei mprumuturi i valori
patrimoniale s-au dublat n ase ani, extrage mai mult de jumtate din profituri
din vreo 311 filiale sau subsidiari aflai n 65 de ri. Are 22.000 de salariai n
strintate, ale cror operaiuni sunt prea multiple i rapide pentru a fi
urmrite eficient de la sediu. Iar Citibank nu e n nici un caz singura. Conform
afirmaiilor unui funcionar al bncii Morgan din Londra, la New York se tie
ce fac, fiindc le trimit cifrele cu vreo sptmn ntrziere, mult prea trziu
ca s mai poat face ceva. n asemenea mprejurri, chiar i cel mai prudent
preedinte de banc din Zrich, Osaka, Frankfurt sau New York, poate ine cu
adevrat hurile n mn?
Falimentele bncilor din Germania, Marea Britanie i S. U. A, au atras
atenia asupra frnghiei pe care s-au pomenit mergnd n echilibru marile
bnci, ndeosebi sunt supra-extinse, implicate n de toate, incapabile s-i
digereze propria mrime i mult dincolo de btaia trgtorilor de pe Linia
Maginot. Recent, cnd s-a prbuit Bankhaus Herstatt din Germania, a lsat n
urm revendicri cifrndu-se la $100.000.000, sau chiar mai mult. Cnd s-a
rsturnat Franklin National una dintre cele mai mari optsprezece bnci din S.
U. A. a luat msuri de salvare disperate, reuind la limit s mpiedice
dezastrul total.5 Nu demult, revista Bank Credit Analyst a spus-o pe fa: n
primele apte luni ale anului 1974, structura bancar [european] A suferit o
frmntare far precedent de la criza bancar a anilor treizeci. Ct despre S.
U. A., Mayer, dup cinci sute de pagini de disecii cinice, conchide: n sistem
exist poteniale mprumuturi pierdute n valoare de miliarde de dolari, iar
ceasul ticie spre momentul exploziei. Structura bancar care se cldete acum
poate s se prbueasc; cu ct i permite s creasc mai mare aparatul
regulator, cu att mai catastrofic va fi prbuirea.
Problema este c nsui acest aparat n care investim atta credin
este de acum depit i incapabil s mai controleze situaia. Ct de eficiente
sunt bncile centrale, chiar i ntre graniele rilor lor proprii? Cnd banca
englez London & County Securitiess s-a prbuit, declannd o criz printre
bncile secundare, s-a descoperit rapid c, cu cuvintele ziarului London
Times, multe dintre bncile marginale nclcaser toate regulile convenionale
din cartea bancherului, ct vreme Banca Angliei, necat n date irelevante,
ducea lips de sistemele informative de tip nou care ar fi putut-o ajuta s le
monitorizeze.
Eecul vechilor mecanisme i apariia forelor noi, nereglementate, au
transformat piaa de schimburi externe ntr-un cazinou iptor, populat la
margini de cartofori, eici, directori de corporaii multinaionale, gangsteri,
prostituate i peti de nalt clas. Comercianii de schimburi externe,
neurmrii, au speculat fluctuaiile monetare, pierznd milioane din banii
bncilor lor, n timp ce le jefuiau pe o scar realmente masiv, cum se

exprim International Currency Review. I. C. R. declar sus i tare c au


cedat unor tentaii intolerabile, inclusiv maini i animatoare. Bncile
centrale, numai n ultimii cinci ani, pierduser deja aproximativ
$10.000.000.000, bani acoperii discret dar nenduplecat pe spinarea
consumatorilor i a contribuabililor.
Plase de fluturi.
Dac sistemul bancar mondial se clatin la limita pierderii controlului,
un motiv subzist n eufonicul termen eurodolari. La fel ca avioanele cu
reacie, computerele, bombele nucleare, D. D. T.-ul i bikinii, nici eurodolarii
nu existau n 1929. Sunt un produs al tranziiei de la industrialism spre o
civilizaie supra-industrial (i transnaional). Pentru cei neinformai, cum
suntem majoritatea, eurodolarii sunt verziori americani depui n bncile din
strintate, dar nesupui regulilor bancare naionale. Reprezint un soi de
moned transnaional.
Sunt spectrali, aproape metafizici. Pot consta din dolari reali'- moned
propriu-zis depus n cte o banc european sau asiatic. Sau pot exista
numai n forma unor intrri complicate n felurite registre. O corporaie
american multinaional, de exemplu, poate transfera $10.000.000 dintr-o
banc din Chicago ntr-o banc din Milano. Banca milanez, cu dolarii n
mn, poate acum, pe baza lor, s mprumute $50.000.000 sau chiar mai mult
unei companii strmtorate din Manchester sau Marsilia. Nu e nevoie ca nici o
moned propriu-zis s treac dintr-o mn n alta nu circul nici un curier
n noapte, cu serviete doldora de verzituri. ns $50.000.000 se vor fi strecurat
n Anglia sau Frana bani asupra crora bncile lor centrale nu au nici un
control.
Astfel, enorme rezerve de eurodolari se pot acumula n Germania sau
Belgia sau, de ce nu, n Bahamas iscnd fel de fel de necazuri economiei
locale, politicienilor i experilor care ncearc s-i administreze. Ici, euroii
contribuie la inflaie, colo, modific balana de pli, dincolo submineaz
moneda naional n timp ce zburd n debandad dintr-un loc n altul.
ncercnd s le atenueze efectele, afirm economista Jane Sneddon Little,
autoarea unei scurte i complicate cri pe acest subiect, bancherii centrali au
ajuns n poziia imposibil de a fugri un elefant cu plase de fluturi. n alt loc,
declar: Nici chiar cele mai bogate naiuni din lume n-au reuit s-i protejeze
economia de amestecul acestei fantome.
Eurodolarii au devenit i au rmas o problem, fiindc i-au iubit atia
oameni. Ruii i arabii i-au iubit fiindc le ofereau o cale de a se ine de dolarii
din afara S. U. A. i, prin urmare, dolari pe care guvernul american nu-i
putea expropria, ntr-un acces de rc politic, aa cum ar fi putut dac erau
efectiv depui n bnci de pe teritoriul Statelor Unite. Corporaiile
multinaionale i-au iubit fiindc erau mai uor de manevrat i, n principiu, mai
siguri dect dongii, piatrii, dinarii sau baht-ii. Bancherii, mai ales, i-au iubit
pentru c puteau mprumuta orict de muli pofteau, ct de des pofteau, fr a
se lovi de cerinele de rezerv stabilite de bncile centrale. i puteau mprumuta
foarte profitabil i puteau acumula baloane de credit mai mari dect ar fi putut
cu bani naionali (i, prin urmare, reglementai).

Astzi, o sum estimativ de 180.000.000.000 de asemenea eurodolari se


blcesc prin sistemul monetar mondial, inaccesibili mecanismelor de control
ale oricrei naiuni. ntregul sistem Eurocredit umflat pe care un editorialist l
numete un lan de I. O. U.-ri6 s-a nmulit precum ciupercile dup ploaie,
mai repede dect l-ar fi putut oricine nelege, stpni sau administra.
Pretutindeni, tentacule.
Nu are nici un rost s precizm c dezvoltarea bncilor transnaionale,
alturi de spectaculoasa ascensiune a eurodolarilor, nu au fost nite accidente
ale sorii. Ambele au aprut n mare msur pentru a sluji o alt instituie
nou: corporaia global, altfel cunoscut i ca multinaionala sau (uneori)
transnaionala.
Marile companii internaionale nu sunt, desigur, noi. nc din primele
decenii ale secolului XX, companii ca United Fruit, Standard Oil i
International Nickel fceau afaceri pe plan global. Anaconda Copper i CocaCola s-au nscris curnd i ele pe list. Din Olanda, a venit Phillips. Din Anglia,
Imperial Chemical Industries i British Petroleum. Din Germania, I. G. Farben.
Din Elveia, Nestle. Au cules banane, au spat dup petrol, au ambalat
ciocolat, au colportat rcoritoare, maini de cusut i altele asemenea.
Dar abia dup Al Doilea Rzboi Mondial, n zorii epocii sateliilor de
telecomunicaii i a reelelor de computere, companiile americane au invadat
Europa pe scar larg i au declanat boom-ul multinaional. n 1950,
companiile din S. U. A, investiser aproape $12.000.000.000 peste hotare, mai
ales n emisfera vestic i Orientul Mijlociu, i ndeosebi n petrol i minerale.
Prin 1968, suma srise la $65.000.000.000 btui pe muchie, din care dou
treimi erau investite n Europa i, mai ales, n fabricaie i comer, nu n
extracia de resurse. n anii aizeci, cnd curentul a nceput s se ntoarc
mpotriva dolarului, s-a pornit i un val de investiii europene n S. U. A.,
aducnd n scen firme ca Bayer, Courtaulds i Pechiney.
Astzi, corporaiile multinaionale domin producia mondial. Astfel, n
1973, ntr-un raport despre impactul detentei asupra naiunilor n curs de
dezvoltare, economistul latino-american Horacio Godoy observa c 140 de
multinaionale americane aveau vnzri de agregate n valoare de
$380.000.000.000 o sum mai mare dect produsul naional brut al oricrei
alte ri n afar de S. U. A, i U. R. S. S. Unele corporaii individuale sunt din
punct de vedere economic mai mari dect rile n care acioneaz. Conform
unui studiu al Comisiei de Finane din Senatul American care compara
vnzrile cu P. N. B., pe baza statisticilor din 1970, General Motors era mai
mare dect Africa de Sud, Ford dect Austria, Exxon dect Danemarca, I. T.&T.
Dect Portugalia sau Peru. Multinaionalele i opereaz propriile reele de
informaii, flote de avioane i bnci de computere. Sub toate aspectele practice,
i duc propria politic extern, adeseori independent fa de ara de origine.
Astfel, n timpul crizei petrolului din 1973, directorii de la Exxon au dat Arabiei
Saudite date de rafinare secrete, care s-au folosit pentru a reduce
aprovizionarea cu iei a unitilor militare americane. I. T.&T. A ndemnat
guvernul S. U. A, s destabilizeze regimul Allende, oferind rii o caniot de
fonduri n acest scop. (Statele Unite n-aveau nevoie de prea multe ndemnuri,

dar asta-i alt poveste.) Cel mai adesea, aciunile multinaionalelor se opun
politicii economice a rilor n care opereaz ceea ce e valabil nu numai n
cazul naiunilor mici sau subdezvoltate. Recent, cnd Comisia Preurilor din
Marea Britanie a refuzat s aprobe scumpirea cu 50% a produselor Shell
Chemicals, corporaia a ameninat cu ncetarea vnzrilor n Marea Britanie.
Multinaionalele au aprut profitnd de ceea ce economitilor le place s
numeasc economii la scar i raionalizri tehnologice. Puteau atinge
rezultatele mai ieftin dect micile companii i puteau folosi eficient ultimele
realizri tehnologice, integrndu-le pe tot ntinsul lumii. Puteau s toarne
piesele ntr-o ar, s le monteze n alta, s le finiseze i vopseasc ntr-o a
treia, s le depoziteze ntr-a patra i s le vnd n cea de-a cincea, dac aa
preferau, profitnd de caracteristicile particulare ale fiecrei economii locale.
Puteau coordona proiecte peste hotare adeseori, mult mai bine dect erau n
stare guvernele. La nceputul jocului, I. B. M., de exemplu, a coordonat
activitatea n Germania, Marea Britanie i S. U. A., pentru a-i crea computerul
360. Acestea, ns, nu erau singurele motive ale ascensiunii corporaiei globale.
Asemenea bncilor care le manevreaz banii, multinaionalele se bucur
de o libertate de aciune la care nu au dreptul micile companii, nctuate de
legislaia unei singure ri. A ncerca s apuci o multinaional, e ca i cum ai
cuta s prinzi cu dou degete un pete care se zbate. Prin intermediul
contabilitii creatoare, ele sunt adeseori capabile s-i transfere obligaiile
fiscale dintr-o ar n alta, n moduri care le reduc la minimum. Pot frecvent s
eschiveze standardele de munc ale unei ri, transfernd producia n fabrici
din locuri unde cerinele salariale, de sntate sau protecia muncii sunt mai
mici.7 Dac o naiune stabilete un control strict antipoluare, multinaionala,
n principiu, poate muta producia peste grani, unde poate intoxica
netulburat rurile. Mai mult, deciziile multinaionalelor de a accelera sau
ncetini plata lefurilor duce la schimbri brute n micarea fondurilor peste
hotare, dereglnd planurile naionale, balanele de pli i ratele de schimb
valutar. Oamenii care au conceput stabilizatoarele post-Depresiune nu au avut
n vedere multinaionalele.
Dolarul temporar.
Pe acest fundal, s-a ivit nc un factor care s modifice i s complice
economia lumii: ratele de schimb flotante un sistem de relaii tranzitorii, n
continu schimbare, ntre monedele naionale, n locul relaiilor mai stabile
bazate pe standardul aurului, care au dominat nainte. Revoluia supraindustrial este caracterizat prin schimbare accelerat i efemeritate crescut
a relaiilor personale, informaionale i de proprietate. Comutarea ratelor de
schimb flotante n-a fcut dect s includ i sistemul monetar internaional n
aceast lume intens-tranzitorie.
Dup Al Doilea Rzboi Mondial, cnd Europa era n ruine i dolarul era
rege, la o conferin din Bretton Woods, New Hampshire, s-a pus la punct o
nelegere care n esen nghea ratele la care dolarul putea fi schimbat oficial
cu alte valute. Acestor rate li se permitea s fluctueze doar n proporie infim
plus minus 1%. La rndul su, dolarul era asociat unui pre fix al aurului, iar
S. U. A, au acceptat s converteasc dolari n aur la acel pre: $35 uncia.

Concluzia a fost un sistem relativ stabil, construit n jurul dolarului, n care


toat lumea tia, n orice moment, ct valoreaz un dolar n lire sterline, mrci
sau yeni.
Aceast stabilitate relativ se baza, desigur, pe proeminena puternicei
economii americane, n contrast cu slbiciunea celorlalte economii capitaliste.
Respectiva proeminen a nceput s se risipeasc n anii cincizeci, pe msur
ce Germania, Japonia, Frana i alte ri se nviorau. A sczut i mai mult,
cnd corporaiile americane s-au aruncat ntr-un dezm de investiii strine,
turnnd dolari n fabricile din strintate i slbind balana de pli a S. U. A.
Costul Rzboiului din Vietnam a nclinat i mai mult balana puterii economice.
Aceast mutaie le-a devenit evident, nu mai demult de acum zece ani,
unor economiti, inclusiv Ernest Mandel, un marxist belgian, care n 1965 a
scris c totalul obligaiilor S. U. A. n alte ri este actualmente mai mare dect
totalul rezervelor de aur ale S. U. A. Aceasta nseamn c dac toate bncile
strine, centrale i particulare, ar cere plata n acelai timp, i plata numai n
aur, nu n dolari, S. U. A, i-ar pierde tot aurul i dolarul s-ar prbui. Avea
dreptate.
n ziua de 15 august 1971, cu inflaia btnd la u, cu balana de pli
a S. U. A, dezechilibrat dureros, cu valoarea real, dac nu i oficial, a
dolarului cznd, Washington-ul a anunat c nu mai promitea livrarea aurului
la $35 uncia, nici unei bnci centrale, agenii monetare internaionale sau
guvern care venea s le cear. Ratele de schimb valutar fluctuau peste tot att
de necontrolat nct, patru luni mai trziu, guvernele-cheie au fost silite s lase
ratele s floteze n sus i-n jos. i s-a zis cu orice pretenie de stabilitate.
De atunci, conferinele monetare au fost una dup alta date uitrii, dar
previzibilitatea dinainte nu s-a mai putut reface niciodat. Ratele se rstoarn
ncontinuu, astfel c toate relaiile dintre valute sunt inconsistente i de scurt
durat. Au loc controverse complicate, aproape teologice, despre presupusele
virtui i vicii ale ratelor flotante. Dar, cu excepia unor intuiii rzlee, nimeni
nu nelege nc deplinele consecine ale acestei mutaii, i cu att mai puin
cum s-i fac fa.
Astfel, vedem cum toate vechile structuri i reguli ale jocului economic
internaional n care economiile interne ale tuturor naiunilor sunt de acum
mpletite inextricabil s-au schimbat rapid. A ieit la iveal un nou cazinou
global, cu mize noi i mult mai mari.
2. ENERGIE/TENSIUNE.
n momentul de fa, toi ceilali participani la jocul mondial sunt pui n
umbr, evident, de ctre eicii ieiului cu petrodolarii pe care-i ctig.
Niciodat n istoria sistemului financiar global, un grup de naiuni nu a
capturat att de rapid, i cu o asemenea precizie chirurgical, o att de bogat
prad monetar, astfel destabiliznd ntregul sistem. Naiunile industriale sunt
monoculturi, dependente complet de combustibilii fosili. Noua societate trebuie
s aib i va avea o baz energetic diversificat, la fel cum va avea i o baz
social diversificat. ntre timp, ns, nevoia de a recicla banii din petrol a-i
arunca napoi n circulaie fr a crea dezechilibre de plat catastrofale aplic
o tensiune neprevzut i mai mare asupra sistemului bancar i reflect, nc

odat, o situaie care nu s-ar fi putut crea n anii douzeci sau treizeci. ntradevr, afirm Gary L. Seevers, membri al Consiliului de Consultani Economici
din Washington, problema este un lucru la care economitii nici n-ar fi visat,
cu cinci, zece ani n urm.
Cnd arabii i alte naiuni productoare de petrol, dup ani ntregi de
ncercri, i-au organizat n sfrit eficient cartelul, n 1973, i au forat preul
ieiului brut s creasc n cincisprezece luni cu 400%, Orientul Mijlociu a
prut pe cale s fie copleit de o maree de bani. n iulie 1974, Banca Mondial
estima c, pn n 1980, naiunile exportatoare de petrol aveau s stea pe un
munte de $654.000.000.000. Prin 1985, afirma banca, acest total avea s se
ridice la $1.200.000.000.000. n termeni ceva mai puin isterici, Departamentul
Trezoreriei S. U. A, a cobort estimaiile la doar $200-$250 de miliarde, pn n
1980. Aceast acumulare financiar, ne nva nelepciunea nou-dobndit,
este administrabil se poate recicla fr a distruge complet sistemul monetar
mondial.
Dar, n timp ce economitii se contrazic cu privire la estimaii i dac
sistemul este sau nu este suficient de flexibil pentru a face fa ameninrii
petrodolarului, ei ignor un fapt mai semnificativ, care ar putea totui s le dea
peste cap toate calculele. Este conceptul de energie net introdus de ctre un
profesor de inginerie ambiental din Florida, pe nume Howard T. Odum, care la
sfritul anului 1973, ntr-un articol pentru Academia Regal Suedez, a atras
atenia asupra unui fapt simplu pe care virtualmente toi nelepii energiei i
vrjitorii financiari l scpaser din vedere. Evalund rezervele de iei i alte
surse de energie disponibile economiilor industriale, toate calculele se bazaser
pe potenialul brut, n locul celui net. Estimm c Libia sau Louisiana sau
Marea Nordului acopere un numr de X barili, sau c Munii Stncoi pot
conine X tone de crbune. Aceste numere pot s fie sau s nu fie exacte. Dar
pentru obinerea energiei este nevoie de energie, subliniaz Odum, i fiecare
platform de foraj marin, fiecare pu de min, fiecare central nuclear,
reprezint o cheltuial de energie, precum i returnarea acesteia.
Ceea ce nseamn c avem la dispoziie o cantitate de energie real
considerabil mai mic dect cea sugerat n mod normal; i, cu ct suntem
silii s abordm filoane de crbune ori zcminte de iei mai greu accesibile,
sau instalaii nucleare mai elaborate, cu att mai mult crete costul iniial al
energiei i scade beneficiul net. Ignorarea acest lucru, aa cum s-a procedat
pn acum, ar echivala cu a face contabilitatea unui magazin universal
calculnd vnzrile i uitnd s punem la socoteal preul angro al mrfurilor
vndute.
Imaginea nu e n nici un caz clar, dar cnd ncepem s privim energia n
termeni nei, nu brui, constatm c n decursul ultimei generaii, aproximativ,
s zicem din 1929, s-a nregistrat o cretere acut a costului energiei nete cea
net fiind singura pe care o putem folosi efectiv. Astfel, M. King Hubbert din
Comisia Geologic a S. U. A, a demonstrat c dac msurm cantitatea de iei
gsit pentru fiecare metru ptrat de prospecii i foraje, cheltuim mai mult
dect ctigm. n anii '30, n Statele Unite, se putea prevedea obinerea a 275300 barili de iei brut pentru fiecare metru ptrat de foraje. Pn n 1970,

proporia a czut la 20-30 de barili. Una dintre cele mai frapante concluzii ale
analizei energiei nete este aceea c, n termeni energetici (nu dolari), petrolul
arbesc este de-a dreptul ieftin, n contrast cu preul energiei pe care l pltim
pentru extracia de crbune i energia nuclear.
Odum insist c o parte din recenta inflaie din societile industriale se
datoreaz n mod direct scumpirii energiei nete, pe care el o consider un
proces continuu i fundamental.
Nu este momentul unei discuii exhaustive despre energie, economie i
toate sursele alternative care pot modifica radical sistemul. E suficient,
deocamdat, s recunoatem c exist o situaie nou o situaie
incomparabil cu cea din 1929, pentru care economia convenional e
neadecvat.
O pletor de penurii.
Nimic nu subliniaz mai clar contrastul dintre condiiile anilor douzeci
i treizeci i cele cu care ne confruntm astzi, dect o caricatur de
Fitzpatrick, n numrul din 11 ianuarie 1931 al St. Louis Post-Dispatcb.
Desenul e mprit n trei imagini orizontale. Imaginea de sus arat sonde de
petrol scuipnd iei spre cer. Poart legenda: Prea mult petrol. n mijloc,
vedem silozuri grase, dnd pe dinafar. Textul se plnge: Prea mult gru.
Ultimul desen reprezint o coad la sup i e intitulat: Prea mult srcie.
Preocupai de supraproducie, economitii i politicienii depresiunii aveau
nevoie s pompeze putere de cumprare n minile oamenilor, n scopul de a
mri cererea. Astzi, declar economistul Leonard Silk, criza izvorte nu
dintr-o deficien a cererii, ci dintr-una a ofertei, ale crei cele mai dramatice
manifestri au constat n penuria de alimente i saltul preurilor la mncare,
precum i penuria de petrol i saltul preurilor la energie.
Cu o populaie mondial aproape de dou ori mai numeroas dect era n
1929, i n cretere rapid, suntem silii s folosim tot mai multe teritorii i
resurse marginale. Legturile globale dintre populaie i resurse sunt mult mai
complicate dect indic majoritatea studiilor, fiind mult mai implicate n
problemele valorilor, politicii, intereselor de clas, religiei i culturii, dect
recunosc majoritatea analitilor. Simpla convingere malthusian c populaia
trebuie s ntreac resursele d un credit minim capacitii oamenilor de a face
un pas mic i un salt uria, aplicnd imaginaia cultural sau tehnologic. A
accepta proieciile n linie dreapt care duc la ziua de apoi nseamn a capitula
n faa pesimismului la mod. Cu toate acestea, nu e necesar s adoptm
opinia apocaliptic, pentru a recunoate marea probabilitate c, alturi de
belugurile periodice, vom suferi penurii de alimente i, posibil, ale altor
resurse, ca bauxita, cuprul, plumbul, cromita, manganul i magneziul.
Mai important, n 1929 lumea nc mai tria n era colonial. Astzi, ia
natere o ordine politic absolut nou, iar zilele resurselor ieftine i ale
btinailor docili i comozi au apus. ntreaga aliniere a puterii naiunilor se
cere dramatic revizuit. Ar putea fi necesare rzboaie de remprire, pentru a
instala aceast structur schimbat a puterii globale, dar cu sau fr vrsare
de snge, enorma putere concentrat a marilor naiuni industriale, comuniste
i capitaliste, e condamnat s scad, iar puterea naiunilor considerate

actualmente srace, napoiate i slabe va crete n proporie acut. Iar


aceasta nu e doar o optic a extremitilor de stnga sau a utopicilor. Nucleul
lumii corporatiste o recunoate de asemenea. Cu cuvintele doctorului Carl
Madden, economist ef n Camera de Comer a S. U. A., trecem printr-o mare
tranziie, marcat de o comutare a puterii ntre rile industriale i rile
productoare de materii prime. Nici chiar cel mai anticolonial militant ilegal
din anii 1920 n-ar fi ndrznit s spere att de mult.
Erupia metabolic.
Nici chiar acest catalog al circumstanelor economice modificate nu
epuizeaz motivele pentru care viitorul nu poate reproduce pur i simplu
trecutul motivele pentru care crizele economice ale viitorului trebuie s difere
de cele ale zilei de ieri. Exist doi factori psihosociali care trebuie luai de
asemenea n calcul.
Mai nti, toate naiunile de nalt tehnicitate sunt socialmente mai
diversificate dect erau n urm cu patruzeci de ani. Numrul noilor ocupaii a
crescut enorm. Exist, totodat, mai multe subculturi, mai multe grupri de
interese, fore politice mai uor de definit; iar divergenele regionale, n loc s se
atenueze, devin tot mai intense. n Marea Britanie, scoienii i galezii pretind
autonomie. n Belgia, se citete Pouvoir aux provinces! mzglit pe pasajele
supraterane ale oselelor. n Frana, corsicanii i bretonii murmur despre
secesiune. n Canada, att quebechezii ct i columbienii britanici, din motive
contrarii, i accentueaz disensiunile fa de societatea ca ntreg. n S. U. A.,
vechiul cazan ncepe s crape sub loviturile noului pluralism. Aceast mutaie
istoric spre diversitatea social este opus tradiionalei presiuni ctre
uniformitate i standardizare care caracteriza epoca lanului-de-montaj, crend
o economie mult mai complex. Ceea ce indic aceast mare diversitate este
faptul c societatea se transfer de pe bazele ei industriale ndeprtndu-se
de monocultura reprezentat de industrialism, ctre multicultura n care va
consta supra-industrialismul. Modul unei multiculturi de a reaciona fa de
criza economic difer enorm de reacia unei monoculturi.
Un al doilea factor critic care face ca anii aptezeci s difere radical de
anii treizeci este ritmul accelerat n care problemele ajung la punctul de igniie.
Toate sistemele economice i toate sistemele politice sunt reglate, indiferent c
observ cineva sau nu, s funcioneze ntr-un anumit ritm. Reaciile
guvernamentale fa de schimbrile economice, precum i viteza tranzaciilor
de afaceri, fac parte din ceea ce s-ar putea un sistem ritmic cultural. Date fiind
noile tehnologii de comunicaii i transporturi, economia de azi clocotete
probabil n ritmuri de cteva ori mai rapide dect era cazul naintea sau n
timpul Marii Depresiuni.
n ocul viitorului, am descris accelerarea schimbrilor tehnologice i
sociale care determin grave dislocri personale i organizaionale. Aceast
accelerare afecteaz i economia. Astfel, periodicul Fortune vorbete nelinitit
despre viteza vertiginoas cu care a lovit actuala criz economic. Business
Week citnd cifrele expansiunii de credite, scrie: Trstura uluitoare a
Economiei Datoriilor const n repeziciunea cu care s-a ntins. i mai
uluitoare a fost rata de dezvoltare a pieei eurodolarului menionat mai sus.

La jumtatea anilor aizeci, aceast rezerv de bani i credite cretea n ritmul


de 25% pe an. n 1969, ajunsese la proporii de inundaie, extinzndu-se cu
50%. n urmtorii trei ani, rata a sczut ntructva, dar prin 1973 cretea din
nou cu 37% pe an. O asemenea dezvoltare accelerat, indiferent de domeniu,
implic profunde dificulti de adaptare.
Mai mult, eurodolarii nu numai c prolifereaz rapid, sau se reproduc
peste msur, dar i zburd ncoace i-ncolo cu viteze electronice. Economista
Jane Little vorbete despre formidabilele probleme pe care le prezint
velocitatea lor pentru bncile centrale i se refer la mutaii spectaculoase
cnd banii gonesc dintr-o ar n alta. Aceste mutaii sunt att de iui, spune
ea, nct se pot obine Aproape peste noapte sume echivalente cu o treime
din ntreaga mas monetar a unei ari de mrimea Suediei. Lucru deloc
surprinztor, Business Week constat c i dezastrele bancare se desfoar
cu o vitez surprinztoare.
Corporaiile mprumut n prezent fonduri excesive pe perioade nu mai
lungi de douzeci i patru de ore, iar portofoliile planurilor de pensionare se
afl n continu schimbare. n condiiile pieei de azi, declar purttorul de
cuvnt al unei companii de fabricaie din Pittsburgh, Un holding nseamn c
vei fi mcelrit.
Nu numai banii, ci i relaiile organizatorice, planurile i oamenii se
mic mai rapid, ca rezultat al acestei acceleraii. n 1974, de exemplu,
industria reclamelor din S. U. A, a cunoscut un salt de 26% n numrul
dolarilor mutai de clieni de la o agenie la alta determinnd dereglri
continue. n Detroit, constructorii de maini, n loc s-i plnuiasc n voie
campaniile publicitare cu un an n avans, sunt silii s lucreze n baremuri de
cte ase zile. Iar n Marea Britanie, Departamentul Muncii emite un comunicat
enigmatic, anunnd c ntre 300.000 i 350.000 de oameni intr i ies lunar
din cmpul muncii cifr foarte mare, n raport cu nivelul total al angajrilor.
Peste granie, accelerarea schimbrilor produce o situaie nervoas i volatil.
Astfel, se ntmpl dou lucruri simultan: sistemul devine mai complex
datorit diversificrii, iar ritmul su metabolic atinge frenezia. Combinaia
acestor doi factori complexitatea i viteza este exploziv.
Sisteme suprasolicitate.
Intrm, aadar, n noua criz economic, avnd sistemele sociale deja
suprasolicitate, cltinndu-se n pragul cedrii, sub presiuni informaionale i
ritmice, distincte de cele pur economice. Senila societate industrial e supus
unor intense pulsaii de informaie, energie i bani, foarte rapide i precis
intite. Vechile sale structuri, ns, nu le pot mitralia n succesiunile necesare,
cu vitezele adecvate. Rezultatul const n oscilaie.
n depresiunile clasice, de tip 1929, economiile sufereau de
supraproducie; n perioadele inflaioniste, cererea o ia razna. Ceea ce se
ntmpl azi e o oscilaie haotic ntre cele dou, ca n cazul unui arc de oel
supus unei tensiuni maxime i apoi lsat s se contracte. ntr-o anumit lun,
Casa Alb sau primul ministru vorbete despre necesitatea unei creteri a
impozitelor, iar n urmtoarea, despre o reducere fiscal. ntr-o zi, consumatorii
sunt sftuii s submineze inflaia precupeind fiecare bnu i cumprnd

numai strictul necesar, pentru a reduce cheltuielile. A doua zi, li se spune c


trguielile sunt o datorie patriotic. Tunarii Maginot i nvrt turelele, nesiguri
unde s trag urmtorul foc.
Pe piaa aciunilor, aceste oscilaii au dus la un anumit umor macabru.
Cu ani n urm, J. P. Morgan, rugat s caracterizeze bursa de aciuni, a
rspuns sec: fluctueaz. Astzi, revista Financial World' vorbete despre
ocul fluctuaiilor. Anun c amplitudinea micrilor pieei s-a accelerat
pn n msura n care oscilaiile de preuri realizate n mod normal de-a
lungul ctorva luni se contract la sptmni, sptmnile la zile, iar zilele, la
ore. Ct de miraculos e c pieele scot att de repede din calcul evenimentele
viitoare. Gndii-v numai: dac ritmul continu, vom putea sconta ntregul
secol XXI pn la sfritul sptmnii viitoare.
Oricine are simul perspectivei ar trebui s se team de prea rapidele
creteri de preuri, ca i de cderile vertiginoase ale acestora; astfel se dezvluie
instabilitatea sistemului. Iar aceast oscilaie necontrolat nu se rezum la
bursa de aciuni. i comercianii de bunuri sunt rscolii. Iat cum o descrie
Barrons', o alt publicaie financiar:Muli comerciani i trdeaz
nostalgia fa de vechile vremuri de acum, s zicem, trei ani, dorul de piee
relativ ordonate i (cum s spunem?) niveluri acceptabile ale preurilor. Cci, n
mod destul de curios, i deranjeaz extrema volatilitate Iar preurile crescute
i alarmeaz de asemenea. i amintesc de vremea cnd o schimbare cu trei
ceni a preului la porumb era interesant; acum, micarea limit8 e un factor
de rutin, dar nu mai e interesant, e nspimnttoare.
Au dreptul la spaimele lor particulare, cci analiza sistemelor ne arat c
oscilaiile necontrolate reprezint adeseori un simptom al colapsului. Iar aceste
micri oscilatorii sunt evidente i n alte zone ale sistemului social. Rezultatul:
valuri-valuri de dereglri i dislocri serviciile potale, sistemele de sntate,
trafic i tranzit, serviciile sanitare i de poliie, toate funcioneaz spasmodic,
nu cu regularitatea statornic i previzibil presupus de sistemul industrial.
nsi complexitatea acestor sisteme i interconectivitatea lor sporesc
posibilitile eecurilor pe scar foarte mare. ntr-adevr, analistul sistemelor
Roberto Vacca, ntr-una dintre, cu siguran, cele mai sumbre cri ale
deceniului, The Coming Dark Age9 argumenteaz c proliferarea marilor
sisteme pn ajung la dimensiuni critice, instabile i neeconomice, va fi urmat
de o prbuire cel puin la fel de rapid ca expansiunea prealabil i nsoit de
numeroase evenimente catastrofale. El imagineaz o serie sau convergen de
prbuiri, antrenndu-se una pe alta, pn se produce un colaps total ca i
cum n timpul marii pene de curent electric din 1965, cnd s-au stins toate
luminile din sudul Canadei pn la New York, ar fi avut loc i o ntrerupere a
alimentrii cu ap, i a serviciilor telefonice, i o drastic penurie de benzin,
toate acestea, la rndul lor, genernd alte defeciuni i dezintegrri, pn cnd
toate drumurile se blocau cu vehicule imobile, apa i hrana dispreau, spitalele
nu mai puteau funciona din lips de ap, oxigen i curent electric, radioul i
televiziunea amueau i aa mai departe. Vacca prognozeaz moartea a zeci de
milioane de oameni nu n Bangladesh sau India, ci exact n naiunile de nalt
tehnicitate unde dependena de aceste sisteme a devenit aproape total.

Fie c dorim, fie c nu, s acceptm posibilitatea unor asemenea


calamiti pe scar larg, rmne faptul c lumea anului 1929 era mult mai
simpl i mai nceat, iar oamenii de rnd, dei flmnzi i fr slujb, tiau
mai mult sau mai puin ce loc ocupau n ordinea lucrurilor. Astzi, sub
presiunea schimbrilor rapide, a diversitii i a tensiunii decizionale, aa ceva
nu mai este valabil. Milioane de oameni sunt copleii de incertitudini, au
identitile fragmentate, loialitile confuze i auto-anulate. Acest fapt
psihologic are consecine economice decisive. Astfel, spune Raymond Fletcher,
membru al Parlamentului Britanic i vicepreedinte al Consiliului Europei, nu
accept concepia ortodox a inflaiei. Nu cred c falimentul economic
determin consecinele sociale; consider c faptele sociale pot aduce crahul
economic.
ocul viitorului, afirm el, joac un rol de seam. Oamenii se
ndreapt mult prea repede spre viitor. n comportamentul lor exist un
element de panic. Simt c trebuie s apuce tot ceea ce este solid acum i aici,
altminteri le va scpa printre degete. Acest sindrom este ilustrat n goana dup
zahr oameni care se duc pe continent pentru a cumpra dousprezece livre,
douzeci i patru de livre de zahr, fcnd curenie n ntregul Calais! Toat
lumea vrea mai mult, ceea ce a reprezentat dintotdeauna fora propulsoare de
la baza progresului. Diferena este aceea c sunt att de speriai de acest viitor
n care sunt mpini de la spate, nct l doresc acum Iar fenomenul este mult
mai important ca explicaie a inflaiei dect argumentele economice standard.
Noi fore economice, corporaii, bnci i sindicate multinaionale,
carteluri de producie a resurselor, vaste rezerve de credite nereglementate, rate
de schimb valutar flotante n locul celor fixe, cretere a populaiei, noi
tehnologii puternice, prbuiri ale sistemelor majore de servicii i o subtil dar
profund schimbare n condiiile psihologice ale vieii cotidiene acestea, deci,
formeaz contextul n care se va produce orice colaps economic al viitorului
apropiat. ntregul context difer radical de cel care a ncadrat dezastrul din anii
treizeci. Experiena nsumat n termenul 1929 nu mai poate servi ca ghid
pentru ceea ce ne ateapt.
3. DESUETUDINEA ECONOMIEI.
nainte de a putea depi ochelarii-de-cal din 1929 pentru a privi n fa
noile realiti economice, va trebui s ne eliberm de ntregul set de idei
nvechite care se numesc economia convenional. Peste cteva momente, ne
vom adnci ntr-un numr de scenarii dramatice, pentru a vedea cum s-ar
putea s arate viitorul nostru economic imediat. Mai nti, ns, e necesar s
recunoatem ct de anacronic gndim.
Acest lucru se poate vedea imediat n modul cum abordm problema
inflaiei. Avocaii stngii i ai dreptei susin ad nauseam c vina e fie a goanei
dup profit, fie a creterilor salariale necontrolate. Preurile administrate,
marile cheltuieli guvernamentale, expansiunea nejustificat a masei monetare,
cererile excesive, politica angajrilor integrale toate au fost indicate drept
cauze, iar analizei lor i se dedic o vast literatur de specialitate. n cea mai
mare parte, argumentele care fac ravagii n problemele respective ar fi putut s
fie perfect valabile acum treizeci de ani i au fost. Majoritatea cercetrilor

economice din generaia anterioar s-au orientat spre acutizarea nuanelor, mai
degrab dect reconceptualizarea problemei n ansamblu.
Recent, n discuie au nceput s intre noi teme. Cea mai manifest dintre
acestea se refer la cartelizarea produciei de petrol de ctre arabi; printre unii
necunosctori, inflaia a ajuns s fie considerat o invenie islamic, cam ca
dansul din buric sau numrul zero, dar infinit mai periculoas. Discuia a fost
silit n proporie crescnd s in seama de schimbarea ecuaiei populaieenergie-resurse, sugerndu-se c, pe msur ce intr n joc surse de energie i
materii prime mai marginale, preurile trebuie s creasc. Aceast chestiune
fundamental abia acum ncepe s fie luat n serios, dar nici pn n ziua de
azi majoritatea economitilor nu par s fi auzit despre energia net sau s-o fi
inclus n calcule.
Ceea ce au n comun toate aceste teorii, ns, este faptul c sunt, de fapt,
economice i discut despre economie ca i cum ar fi izolat ermetic de
sistemul social, cu rapidele sale schimbri de valori, gusturi, comportamente
sexuale, optici religioase, stiluri culturale, aranjamente familiale i forme de
organizare. Economitii convenionali caut indicii ale problemei inflaiei (i ale
altor probleme similare) exclusiv n cadrul setului de abstraciuni msurabile
pe care ei nii le-au creat. Dar realitatea nu se livreaz ambalat astfel.
Economia nu e un sistem nchis.
Astfel, am argumentat aici i prin alte pri c una dintre schimbrile cu
adevrat mari ale timpurilor noastre const ntr-o profund i rapid mutaie
spre diversitatea social i cultural a naiunilor industriale. Aceast
fragmentare a societilor industriale cndva omogene reflect i totodat
afecteaz diviziunea economic a muncii.
nc de la Adam Smith, economitii au jurat c specializarea e extrem de
eficient, fiindc, conform cuvintelor din manualul clasic al lui Paul
Samuelson, este mai bine ca oamenii grai s pescuiasc, cei slabi s vneze,
iar detepii s fac medicamentele Societile industriale au mpins
diviziunea muncii pn la proporii nucitoare, i toate nemulumirile privind
efectele ei negative se concentreaz de obicei asupra alienrii muncitorilor pe
care o produce. Astfel, Samuelson afirm: specializarea poate implica unele
costuri, genernd semi-oameni funcionari anemici, fochiti abrutizai i
producnd alienarea social. Costurile umane de acest fel sunt nlturate
rapid fiindc, se susine, eficiena de ansamblu a sistemului e radical
mbuntit.
S-a acordat foarte puin atenie, ns, ideii c pot exista limite
superioare ale avantajelor diviziunii muncii, i c e posibil, cel puin n anumite
sectoare ale economiei, s se fi atins deja acest stadiu.
Pn i n cea mai simpl form de diviziune a muncii, lucrtorii trebuie
s cheltuiasc energie pentru dou funcii diferite: una este efectuarea propriuzis a sarcinii; cealalt const n meninerea legturii cu ceilali participani la
proces. Sptorul, estoarea, filatoarea, docherul ca s nu-i mai pomenim pe
cercettorul chimist i inginer trebuie s acorde un anume timp i energie
acestei relaii. Sptorul i poate spune colegului su: Auzi, puin mai adnc

pe stnga, sau E timpul s ne-apucm iar! Pn i aceste mesaje prescurtate


i aparent simple sunt absolut eseniale coordonrii muncii n orice grup.
Pe msur de societatea devine din ce n ce mai difereniat, echilibrul
dintre aceste dou componente ale muncii producia i legtura se
schimb, trebuind s se investeasc tot mai mult energie n componenta de
legtur, motiv pentru care n prezent avem attea milioane de oameni care
alearg cu hrtii n mini funcionari, expeditori, supraveghetori,
vicepreedini adjunci, coordonatori i birocrai. n procesul schimburilor de
informaii trebuie s se consume tot mai mult energie, pentru a menine
echilibrul sistemului muncii ca ntreg. Ca rezultat, intervine o schimbare
fundamental, nu numai n ocupaiile oamenilor (un declin al locurilor de
munc pentru salopete albastre, o cretere a numrului de gulere albe), ci i o
comutare a genurilor de personaliti preferate n cadrul forei de munc
(oameni care se neleg cu ceilali).
Acest proces de guler-albire i impulsul spre ceea ce David Riesman
denumea nou-dirijare sunt legate amndou, ns, de creterea nivelurilor de
diversitate social, distinct de cea pur economic. Tehnologiile avansate
necesit o i mai mare diviziune a muncii; aceasta, la rndul ei, determin
varietatea n rndurile populaiei. Dar, simultan, noua infuzie a stilurilor de
via, subculturilor, gruprilor etnice, specialitilor regionale, grupurilor de
afinitate recreativ, toate genereaz cererea unei proliferri de mrfuri i
servicii variate.
Criticii contemporani ai capitalismului ca Galbraith i Marcuse afirm c
acesta e un rezultat al manipulrii consumatorului i c reflect false nevoi.
n unele privine, fr ndoial, aa este. Dar creterea rapid a diversitii
bunurilor materiale i serviciilor reflect totodat i actuala comutare a
sistemului spre niveluri mult mai nalte de diversitate social i cultural,
fracturarea omogenei mase industriale.
Respectiva cerere de noi i variate produse i servicii aduce cu sine o
proliferare a noilor i variatelor procese, sisteme de munc alternativ att
pentru salopetele albastre ct i pentru gulerele albe, astfel c ajungem la
oameni i mai difereniai, i mai individualizai, efectund i mai multe sarcini
diverse. Iar acest fenomen, nc odat, escaladeaz enorm costurile de
coordonare, extrgnd un cost ascuns, cum s-ar zice, din economie, i
contribuind la orice presiuni inflaioniste apar din alte surse. Problema nu
implic numai banii, ns; implic i controlul. Astfel, Hazel Henderson, o
membr a noului contingent de economiti subterani ieii din limitrile
convenionale ale domeniului, declar:Devine tot mai dificil s se modeleze
labirintul variabilelor ntr-o asemenea reea de sisteme sociale i fizice i orice
sistem care nu poate fi modelat, nu poate fi administrat.
Motiv pentru care societile industriale aterosclerotice, muribunde, att
din Est ct i din Vest, dau o asemenea impresie de sufocant complexitate
iincapacitate de a fi administrate. Henderson a inventat provocatorul concept
de cost al tranzaciei sociale, pentru a sugera c poate deveni i mai greu, att
n termeni umani ct i economici, s se rezolve ceva. Ca i cum ar fi de nvins
o barier suplimentar a ineriei o cretere a friciunilor interne ce se traduce

n costul inflaionist. Prin urmare, sistemul, numai ncercnd s se mai in o


vreme pe picioare, se pomenete confruntat cu o nou dilem economic.
Exprimndu-se astfel, autoarea scrie: Proporia de produs naional brut care
trebuie cheltuit n medierea conflictelor, controlarea infracionalitii, protecia
consumatorilor i a mediului, crend o coordonare birocratic i mai
comprehensiv i n general ncercnd s menin homeostaza social, ncepe
s creasc exponenial.
Pn cnd economitii nu vor ncepe s studieze problema echilibrului
social, pn nu vor nva ce impact au asupra economiei diversitatea social i
noile sisteme de comunicare, nu vor putea nelege nici mcar un proces relativ
simplu ca inflaia.
Economia accelerrii.
n mod similar, exist efecte n mare msur neobservate ale accelerrii
schimbrilor. Actuala grbire generalizat a ritmului vieii creeaz o situaie
economic fr precedent. Strns legat de noua diversitate, de proporiile
populaiei, nivelurile mai nalte de studiu, noile forme de art i mijloace de
comunicaii, precum i de inovaiile tehnologice, impulsul accelerator aplic
tensiuni inflaioniste suplimentare asupra tuturor economiilor industriale.
Inflaia se produce atunci cnd numrul de dolari dintr-o societate crete
mai repede dect cel al produselor sau serviciile disponibile la vnzare, astfel c
mai muli dolari urmresc fiecare produs ori serviciu i mping preurile n sus.
(Acesta fiind motivul pentru care guvernele ncearc s controleze masa
monetar.) Economitii, ns, au descoperit de mult c ritmul n care banii trec
dintr-o mn-n alta n societate este o variabil-cheie, care afecteaz nivelul de
preuri. Cu ct circul mai repede dolarii din buzunar n buzunar, cu att e mai
nalt nivelul de cheltuieli i, din acest motiv, o cretere a vitezei de circulaie a
banilor pe care economiitii o numesc velocitatea financiar acioneaz la
fel ca o mrire a masei monetare.
Economistul conservator Wilhelm Roepke a explicat-o odat n felul
urmtor: O felie de pine poate fi mncat numai o dat, dar o bancnot se
poate folosi de mai multe ori. Cu ct trec banii mai repede din mn n mn,
ceea ce se rezum la acelai lucru, cu ct sunt mai scurte perioadele lor de
odihn n buzunarele noastre, cu att pot cumpra mai mult ntr-o perioad de
timp dat. Astfel, n afara cazului cnd masa monetar este redus pentru a
compensa efectul, sau producia de bunuri i servicii e mrit proporional,
creterea velocitii financiare ridic preurile. Accelerarea circulaiei banilor
seamn cu a administra economiei o amfetamin o doz de vitez.
Odat cu introducerea pe scar larg a computerelor de mare vitez, a
sistemelor de telecomunicaii avansate i a sofisticrii crescute din partea
bncilor i corporaiilor multinaionale, ultimii zece-douzeci de ani au
cunoscut o goan a banilor cu viteze realmente foarte mari. Dar mai exist i
alte motive, esenialmente sociale, pentru mrirea velocitii financiare.
Cnd prin societate se rostogolesc profunde schimbri sociale cu viteze
mari, acestea declaneaz nenumrate adaptri din partea a milioane i
milioane de oameni. Indivizii i cumpr i vnd casele mai des, vnd
vechiturile i remobileaz, nchiriaz n loc de a cumpra, se mut, sunt

avansai, retrogradai, concediai, reangajai, divoreaz, se recstoresc totul,


n ritmuri mereu mai accelerate. Acest lucru se transfer direct n amfetamina
economic.
Dac, de exemplu, examinm registrul de cheltuieli al unei familii care
sufere o schimbare important n via, ca o mutare ntr-un alt cartier, un
divor, o recstorire sau o schimbare de slujb, avem toate ansele s
descoperim c imediat nainte i dup schimbare s-au completat mai multe
cecuri dect n perioadele de relativ stabilitate a vieii personale. Acest nivel
accelerat al activitii economice personale reflect nivelul n general accelerat
al ratei schimbrilor n societate. nmulit de cteva milioane de ori, produce o
mai rapid circulaie a dolarului: fiecare dolar i schimb mai frecvent
posesorii. i, dac situaia nu e compensat prin declinuri n masa monetar
total sau creteri n totalitatea bunurilor i serviciilor disponibile, se creeaz
un puternic impact inflaionist.
n plus, modul de viaa accelerat a implicat introducerea produselor cu
intervale de existen mult mai scurte mai multe articole de unic folosin,
mai multe servicii pe termen scurt, mai multe piese modulare i nlocuibile, mai
multe mode evanescente. Acest proces de efemerizare a mrfurilor i serviciilor
rezult n revenirea consumatorului spre pia la intervale de timp mai
frecvente dect e cazul n societile stabile, ceea ce de asemenea stimuleaz
velocitatea financiar.
Dac economitilor, narmai cu tehnicile i echipamentele lor
conceptuale convenionale, le e greu s neleag inflaia fiindc i ignor
rdcinile sociale, acelai lucru este valabil i n alte privine: incapacitatea de a
percepe aa-numitele externaliti (costurile sociale i economice care nu apar
n registre), rolul informaiei i al organizrii n procesul economic, i zeci de
alte asemenea probleme. Nu numai politicienii, bancherii i oamenii de afaceri
sunt derutai; economitii nii au ajuns ntr-o fundtur.
Dac vrem ca economia s ne ajute la nelegerea i reglementarea noilor
fore care ne agreseaz societatea, ea va trebui s se extind dincolo de
ngustele ei frontiere tradiionale. Va trebui s in mai mult seama de
curentele transnaionale nu numai fluxurile de bani, ci i cele de oameni, idei
i chiar stri de spirit psiho-culturale. Va trebui s-i lrgeasc vast
preocuprile fa de procesele energetice i ecologice. Va trebui s introduc
sisteme de contabilitate complet noi. Nu mai este de ajuns s se monitorizeze
calculele de venit naional sau produsul naional brut, sau s se calculeze
productivitatea n vechile moduri, nepunnd la socoteal consecinele
economice ale proceselor sociale ca nvmntul, activitatea gospodreasc
sau creterea copiilor. Mai presus de orice, dac vrem s nelegem unde ne
aflm i s hotrm n mod inteligent ce avem de fcut, economia va trebui s
nceap a da atenie acelor dou trsturi dominante ale revoluiei
supraindustriale trecerea istoric spre diferenierea social i continua
accelerare a schimbrilor, adeseori dincolo de capacitatea noastr de percepie.
Rezultatul unor asemenea expansiuni i reconceptualizri va consta ntr-un
mod cu totul nou de a privi lumea ceva absolut diferit de ceea ce n zilele
noastre nc mai numim economie.

Factorii de acest gen, ntruct pot fi greu de msurat, ntruct sunt


complicai, ntruct sunt relativ noi i fiindc se situeaz n afara perimetrului
bine pzit al economiei convenionale sunt actualmente n mod tipic ignorai
sau desconsiderai. Repetm, exist origini sociale distincte ale inflaiei i ale
multor alte probleme economice. ns microscoapele economitilor, la fel ca
turelele lor Maginot, nc mai stau, n genere, orientate n direcii greite.
4. SCENARIUL SUPER-INFLAIEI.
n faa unui sistem economic care nu mai seamn cu cel din trecut, pe
care economiilor le e greu s-l deslueasc, i care, n msur considerabil, a
scpat de sub control, ce anse avem pentru viitorul apropiat? Ce crize ar putea
pndi n imediata noastr apropiere? Un mod de a ne organiza gndirea n
legtur cu acest gen de ntrebri const n a crea imaginea unui viitor posibil
a schia un scenariu. Scenariile, i mai cu seam cele dramatice, ajut la
organizarea unei vaste cantiti de material ntr-o form coerent, plauzibil.
Ele arat cum se poate transforma prezentul n viitor.
Dat fiind faptul c forele economico-sociale puternice i contradictorii
dau actualmente rateuri, este, desigur, dificil s prevedem pn i oscilaiile pe
termen scurt. S aruncm ns o privire la ceea ce s-ar putea ntmpla dac
inflaia o ia ntr-adevr razna. S aruncm o privire asupra scenariului superinflaiei.
S ne imaginm, de exemplu, nu numai un embargou asupra petrolului,
i o dublare sau triplare a preului la produse petrolifere i zahr, ci i creteri
de preuri n spiral, aparent nesfrite, afectnd o vast gam de materii
prime de la bauxit pn la molibden, de la fier la cromit. Asemenea creteri
pot fi generate de penurii, de creterile necontrolate, haotice, ale cererii, sau de
formarea cartelurilor ntre productori. E clar c productorilor nu le va fi uor
s se ntruneasc, ns lumea noastr, la urma urmei, e plin de surprize. Cu
doar civa ani n urm, minile financiare pariau c arabii nu vor fi niciodat
n stare s formeze un bloc economic att de puternic. Minile financiare s-au
dovedit a fi naive, ceea ce se poate repeta. Dac apar asemenea carteluri,
actualele unde de oc inflaionist se pot accelera n proporie exponenial.
Banii s-ar scurge dinspre naiunile industriale n fluxuri i mai mari dect
acum, iar preurile ar crete n ritmuri ce-ar face ca actuala inflaie cu dou
cifre s par fracionar.
S ne imaginm corporaiile multinaionale i alte mari companii
puternic presate de creterea preurilor la resurse i silite s mprumute sume
fabuloase, nu pentru expansiunea pe termen lung, ci pur i simplu ca s
rmn cu un pas naintea scadenei. S ne nchipuim marile puteri incapabile
de a mai ajunge la nelegeri colective asupra modului de a rspunde
strmtorrilor din partea cartelizrii, incapabile s reglementeze noile extensii
nmulite precum ciupercile ale creditelor n eurodolari. S presupunem uniuni
sindicale pretutindeni; insistnd asupra creterilor salariale pentru ca membrii
lor s in piept valurilor de scumpiri, n timp ce, simultan, productivitatea se
prbuete datorit lipsurilor, ntreruperilor de livrare a energiei electrice,
falimentelor i amnrilor, unele determinate de cauze economice, altele de
crescnda neadministrabilitate a sistemelor pe scar larg. Acum, acionnd

sub aceste presiuni sfietoare, guvernele renun la ultimele constrngeri


mpotriva emiterii de moned fr acoperire, iar o Niagar de bancnote se
revars din imprimeriile de la Washington. Trilioane, cvintilioane de verziori
inund economia. Tokyo, Londra, Parisul i Roma urmeaz exemplul.
Din ce n ce mai mult, oamenii de rnd i pierd ncrederea n hrtii. Dau
nval s cumpere de toate bulendre, diamante, cutii cu hran pentru cini,
maini de tuns iarba uzate, snowmobile, articole de marochinrie, mncare
pentru sugari ct pot de repede, nainte ca preurile s sar din nou pn la
cer, crend prin urmare o cerere i mai umflat i silind preurile s creasc i
mai mult. Cumpr nu numai din Calais, ci i din Cracovia, Kalamazoo, Kyoto.
n economiile controlate, pieele la negru nfloresc, n ciuda proceselor i a
plutoanelor de execuie. Prin toate celelalte pri, pmntul e rscolit ntr-un
ritm frenetic. Fermierii i agro-corporaiile constat c pmnturile lor
valoreaz mai mult dect produsele, c de fapt activeaz n afacerile funciare,
nu n agricultur. Serviciile oreneti mor de foame. Municipalitilor le e greu
s vnd obligaiuni, nici chiar cu scutiri fiscale de 20-? 20%. colile i forele
poliieneti sunt strmtorate. Munii de gunoi cresc. Proiectele de tranzit n
mas, dezvoltrile edilitare, construciile de drumuri i poduri, programele de
construcii publice i stadioane, toate se amn nedefinit datorit dementelor
creteri n spiral ale intereselor i crahului de capital.
Companiile constat, spre surprinderea lor, c mrfurile dispar din
rafturi mult prea repede. Vnzrile se nmulesc. Vnztorii, anterior instruii
s ofere o varietate de servicii pentru clieni, sunt redui la preluarea
comenzilor. Dar preurile cresc att de rapid, nct multe companii se
pomenesc lipsite de fonduri pentru a achiziiona materiile prime necesare
producerii urmtoarei serii de mrfuri. Asociaiile profesionale i mresc
bugetele publicitare dar nu pentru a ncuraja consumatorii s cumpere; i
elaboreaz campanii i strategii pe scar larg pentru a atenua cererea.
Angajeaz specialiti n de marketing i anti-reclam.
Cutremurtoarea explozie a forelor inflaioniste, toate convergnd
simultan, accelereaz i mai mult ritmul schimbrilor din societate, adncind
nesigurana i sentimentul de tranziie. Toate relaiile economice se deplaseaz
spre intervale de via din ce n ce mai scurte; durata mprumuturilor, a
ipotecilor, a contractelor sindicale, se reduce, n timp ce oamenii, companiile i
organizaiile se lupt s evite angajamentele pe termen lung. Cei cu bani refuz
s-i investeasc n hrtia de treizeci de zile. n schimb, i dau cu ziua, cu ora.
Notele de tezaur ale guvernului sunt emise pentru perioade de cte
dousprezece ore. Preurile cresc att de rapid nct nimnui nu-i mai pas
care era preul de cost iniial al oricrui articol. Ceea ce conteaz este
nmulitorul numrul care exprim de cte ori se nmulete preul oficial.
Astfel, un bilet de autobuz preuit iniial la treizeci i cinci de ceni poart un
nmulitor egal cu o mie ducnd la un pre efectiv de $350. Un galon de
benzin cost $700, o ciocolat Hershey $100. Un ou poate costa aptezeci de
dolari, sau, peste o jumtate de or, o sut de dolari, iar dac procesul
continu, cifrele se nmulesc att de precar nct toat lumea ajunge s poare
calculatoare de buzunar cu displayul de minimum dousprezece cifre, i nc

ase sau dousprezece n memorie. Devine dificil s se viziteze n secret un


salon de masaj: clientul car cu el o roab plin cu bani. ntre timp, rpitorii i
mresc tarifele la fel ca toat lumea, iar fiul n vrst de opt ani al preedintelui
Ageniei Costului de Trai e luat ostatic n schimbul unei rscumprri de
$13.600.000.000.
Este virtualmente imposibil s se scrie un asemenea scenariu fr a
reveni cu gndul la Germania din jurul anului 1923, cnd hiper-inflaia s-a
dezlnuit pe o scar pn atunci fr precedent. Ba chiar, imaginea schiat
mai sus este moderat i monocrom, n comparaie cu ceea ce s-a ntmplat
efectiv n urma Primului Rzboi Mondial. Cnd Aliaii victorioi, i n special
Frana, au cerut despgubiri exorbitante din partea unei economii germane
deja schilodite, valoarea mrcii a intrat n declin vis-a-vis de alte valute i
ntr-un ritm care pn i astzi rmne de neneles. n ianuarie 1919, 9 mrci
se puteau schimba pe un dolar american. n iulie, erau necesare 14 mrci, iar
n ianuarie urmtor, 65 de mrci. Dar necazul nu fcea dect s nceap. Dup
cteva fluctuaii, rata de schimb a ajuns la 190, n ianuarie 1922. ntre timp,
marca i pierduse deja 95% din valoare, n interval de trei ani. n urmtoarele
ase luni, proporia s-a prbuit din nou. Acum erau necesare 495 de mrci
pentru a cumpra un dolar, iar prin ianuarie 1923, peste numai ase luni,
prea c se ajunsese ntr-adevr la fundul sacului. Dolarul atinsese acum
uluitoarea valoare de 18.000 de mrci dac era cineva dispus s le ia. Din
acest moment, retragerea mrcii, scufundarea spre devalorizarea absolut, a
devenit vertiginoas. n iulie 1923, un singur dolar valora 350.000 de mrci.
Pn n august, numrul a srit la 4.620.000. n septembrie, erau necesare
aproape 100.000.000 de mrci pentru a cumpra ceea ce cu civa ani n urm
s-ar fi putut primi pe 9 mrci. n octombrie, marca s-a prbuit i mai mult,
fundul sacului a cobort iari, ajungnd la valoarea de 25.000.000.000 mrci
un dolar. Iar n noiembrie, s-a atins un numr pe care numai astronomii l pot
concepe: 4.200.000.000.000 (patru virgul dou trilioane) de mrci, pentru un
singur dolar.
De acum, evident, Germania czuse prad unei panici incredibile. Ratele
de interes din Reichsbank au srit de la 5% n iulie 1922 la 30% n august
1923. n septembrie, au atins 90%. Un ziar care costa 6.000 de mrci
dimineaa, putea costa 130.000 de mrci cnd aprea ediia de sear. Oamenii
se ncierau pentru primele locuri la coad n magazine, fiindc preul cretea
cu cteva sute de procente pn cnd ultimii de la coad ajungeau la tejghea.
Imprimeriile, literalmente, nu puteau ine pasul cu nevoia de tot mai multe
bancnote. n ultimele luni, peste treizeci de fabrici de hrtie funcionau din
plin, iar 150 de imprimerii cu 2.000 de maini lucrau zi i noapte numai pentru
a produce hrtiile fr valoare.
Dac asemenea presiuni s-ar acumula brusc n actualele naiuni
industriale sclerozate, am fi martorii prbuirii sistemului banilor integrai.
ntr-o atare situaie, s zicem, oraele Chicago, Stockholm i Torino ar ncepe
s-i emit propria moned. O lir lyonez poate fi schimbat pe o franmarc alsacian. Un sutter din San Francisco (bazat nu pe aurul lui Sutter,
ci pe pr-ile din minele aud-africane de aur deinute de municipalitate)

nlocuiete dolarul prin toat California. Alaska, cu vastele sale bogii de petrol
i gaze naturale, amenin s se secesioneze de Statele Unite, ntr-o tentativ
de a se desprinde de insanitatea economic predominant, iar barterul devine o
component a vieii cotidiene. Oamenii de rnd trocheaz o cma pe un
pachet de igri, un scaun Chippendale pentru un impermeabil Burbeny. Ziarul
New York Times public o serie de Vignette Barter: se vorbete despre
pasagerul care-i d unui taximetrist londonez un pui ca plat pentru drumul
pn la Hampstead. oferul i d restul, sub forma a dou ou, la care
pasagerul i las un ou baci.
Subpopulaii ntregi se pomenesc eradicate peste noapte, pierzndu-i
casele i ocupaiile. Pensionarii, slujbaii civili, pedagogii i alii al cror venit e
fix sau sunt prost organizai, i vd economiile strnse dureros, sngele vieii
lor economice, risipindu-se ca aerul dintr-un balon spart, dolarii, rublele,
mrcile, yenii sau coroanele lor rmnnd fr sens, fosta poziie social fiindule distrus dintr-o lovitur.
Impactul inflaiei are efecte profunde i n psihicul individual. Inflaia,
conform psihiatrului William Flynn de la Universitatea Georgetown, duce la
exagerarea configuraiilor de personalitate preexistente. Unii oameni adopt o
atitudine de puin-mi-pas, o-via-are-omul, alii devin calculai i
strngtori, iar alii caut api ispitori asupra cruia s-i dezlnuie
agresivitatea. Inflaia, conform acestor teorii, acioneaz ca un fel de glutamat
de monosodiu psihologic, accentund orice arom exist ntmpltor, spre bine
sau spre ru. ns, virtualmente toi psihologii i psihiatrii convin c inflaia
mrete acut sarcina de stress. Dr. Alathena Smith, psiholog din Beverly Hills,
afirm: dac sunt instabili, i va destabiliza mai curnd. O band elastic nu
poate fi ntins dect pn la o anume limit. Preul patologiilor legate de
costuri crete vertiginos. n S. U. A., de pild, costul anual al unei dependene
de heroin a urcat deja de la $22.000 la $29.000 ntr-un singur an.
Desigur, acest scenariu s-ar putea extinde n voie, schind tot mai multe
detalii, pe baza modelului german. Dar, dac viitorul nu va relua Marea
Depresiune, este la fel de improbabil, din multiple motive, s se reproduc
experiena german. Spre deosebire de Aliai, care au cerut i au primit
despgubirile din partea Germaniei sub form de bunuri concrete aur,
vagoane de tren, locomotive, vapoare, cabluri submarine, maini, cai, tauri, oi,
camioane i altele asemenea arabii, pn acum, n-au primit pentru petrolul
lor dect hrtii. Ei trebuie s ajute la mpiedicarea colapsului economiilor
industriale, dac vor ca aceste hrtii s mai valoreze ceva. Mai mult, hiperinflaia din Germania nu s-a ntmplat accidental. Ea a fost pus la cale
deliberat de ctre un guvern mai interesat s zdrobeasc aripa stng intern
dect s pstreze stabilitatea economic, iar industriaul Hugo Stinnes, unul
dintre seniorii capitaliti germani ai epocii, vorbea despre folosirea armei
inflaiei pentru a salva Germania de bolevism.
Mai important, ns, hiper-inflaia german nu a fost dect att: o inflaie
scpat de sub control, restrns esenialmente ntre graniele unei singure
ri. Astzi, ntreaga lume industrial e prins ntr-o violent spiral
inflaionist care nu cru pe nimeni. Sistemul economic a devenit peste

msur de independent, aa c nu mai exist chibii nevinovai. Ceea ce


nseamn, totodat, c n eventualitatea colapsului, se vor gsi i mai puine
surse externe de capital ca s ne scoat la liman.
Sistemul financiar se poate prbui; banii pot, ntr-adevr, s-i piard
valoarea, dup cum avertizeaz unii dintre cei mai apocaliptici profei. Vorbind
din punct de vedere economic, n zilele noastre foarte puine lucruri sunt
imposibile. Dar, dac se ntmpl, va fi un fenomen incomparabil diferit de
experiena german a anului 1923. Prea muli factori fundamentali s-au
schimbat ireversibil. Pe scurt, simbolul 1923 este la fel de nepotrivit ca i
simbolul 1929.
5. SCENARIUL DEPRESIUNII.
GENERALIZATE.
Un jurist imobiliar din Manhattan, pe care I-am ntrebat recent cum i
merg afacerile, mi-a replicat cu un zmbet subire: O catastrof n drum spre
holocaust. i, desigur, semnele depresiunii sunt uor de gsit n numeroase
ri. Creterile rapide ale nivelului de omaj n S. U. A, i Australia, falimentele
tot mai numeroase din Japonia, muncitorii strini trimii acas din Germania,
eecurile companiilor de voiaj din Anglia, nchiderea fabricilor din Singapore
toate sugereaz o acut prbuire a economiilor industriale. Ce se poate
ntmpla dac, efectiv, cade fundul butoiului? nc odat, un scenariu ne-ar
putea ajuta s ne imaginm consecinele.
A spune c anul 1929 nu se va mai repeta, aa cum am argumentat mai
sus, nu nseamn c o depresiune e imposibil. nseamn pur i simplu c nu
toate depresiunile sunt la fel. ntr-adevr, criza din 1929 ne-a afectat att de
profund modul de a privi problema, nct e firesc s ignorm numeroasele alte
forme posibile pe care le-ar putea lua un asemenea eveniment cel puin tot
attea ca gripa asiatic. n deert, la Colegiul Phoenix din Arizona, un futurist
plin de imaginaie numit Billy Rojas, mpreun cu un grup de studeni, au
alctuit o tipologie simpl a depresiunilor, care include urmtoarele tipuri:
1. Depresiunea n Planul de Instalare n care felurite sectoare ale
economiei se prbuesc n serie, nu simultan, fiecare intrnd n declin i
revenind la via la intervale variate.
Depresiunea Celui-care-doarme n care un declin treptat, tot mai grav,
afecteaz ntreaga economie pe o perioad prelungit, o aa-numit depresiune
lipsit de crah.
Depresiunea Formulei-Magice o debandad de tip 1929, care ns se
sfrete aproape imediat ce a nceput, fiindc guvernul rezolv problema
aplicnd exact remediile potrivite, exact n momentele potrivite. (Cunoscut i
ca depresiunea nu-conta-pe-ea.)
Super-crahul n care totulse prbuete deodat, iar omajul sare cu
25-30%.
Depresiunea Armaghedonului o scurt depresiune urmat de rzboi
global. (Se explic de la sine.)
Pentru a nega posibilitatea uneia sau a alteia dintre aceste calamiti,
este necesar o intensitate a credinei asociat numai cu sfinii i discipolii
adolesceni ale guru-ului Maharaj Ji. Nu e dificil, prin urmare, s ne imaginm

urmtoarele evenimente n cadrul viitoarei jumti de deceniu, sau chiar mai


curnd. (Date fiind multiplele forme pe care le poate lua o depresiune, ar trebui,
la propriu vorbind, s trasm cte un scenariu alternativ pentru fiecare. Pentru
a fi scuri i relativ simpli, ns, ne rezumm la una singur.) Iat, deci, ceea ce
s-ar putea numi scenariul depresiunii generalizate.
Imaginai-v, dac vrei, c o administraie Republican la Washington,
nervoas i hruit, confruntndu-se cu agricultori revoltai i consumatori
turbai, ia contramsuri ferme de control al inflaiei, inamicul numrul unu
al naiunii. (Cu unele modificri, acelai scenariu se poate aplica n Frana,
Germania, Anglia, Australia, Japonia, sau oricare alte ri.) Continund s
gndeasc n noiuni convenionale, guvernul ncearc s taie cheltuielile din
partea consumatorilor impunnd o cretere forat a impozitelor. omajului,
chiar dac nu e tocmai binevenit, i se permite s creasc, i o i face dar mai
repede dect se prevzuse. Vnzrile de maini i agregate majore se reduc i
mai mult, iar concedierile din aceste domenii industriale se agraveaz.
Democraii, ca parte n nelegerea cu creterea impozitelor, determin reduceri
ale cheltuielilor militare, rezultnd ntr-un val de concedieri de funcionari i
ingineri din sudul Californiei, Seattle i Long Island. Muncitorii din construcii,
strns organizai, extrag o mrire de salariu cu 42% peste limit pentru a ine
pasul cu inflaia, dar nchirierile i vnzrile de locuine se reduc drastic. Un
numr de companii gigant care construiesc blocuri administrative i de
locuine, prinse la strmtoare, cad n calitatea de primitor, lsnd n trei bnci
mari datorii fr acoperire de circa $150.000.000. n timp ce ediiile de noapte
anun evenimentul cu caractere de 48 de puncte, mii de oameni se aeaz s
stea la coad n faa filialelor bncilor afectate.
Guvernul, prin intermediul F. D. I. C., intervine s stopeze ceea ce
seamn amenintor cu nceputul unei lichidri a depozitelor. Dar echipele de
televiziune au filmat deja mulimile strnse n faa bncilor afectate, iar peste
noapte ncep s se formele cozi i la sute de alte bnci. Anticipnd o grindin de
revendicri, oficialitile F. D. I. C. tiu ceea ce majoritatea publicului nu tie:
c agenia posed doar atia bani ct s acopere cam 1% din depuneri. Nu are
nici o posibilitate de a ntmpina o cerere necontrolat, slbatic, din partea a
sute de mii de clieni ngrozii ai bncilor. Strategii de la vrf convoac n mare
grab o edin matinal pentru a analiza anunul c F. D. I. C. Va plti toate
cererile nregistrate nainte de nchiderea zilei bancare precedente, dar de acum
ncolo va asigura numai conturi pn la $10,000, n locul celor $40.000
garantate anterior. Aceast politic e respins scurt, dup o consultare grbit
cu Casa Alb. Telefoanele i conferinele intense transform sediul ateniei i
Banca de Rezerve Federale n dou balamucuri gemene.
La orele amiezei, marile reele de televiziune primesc telefoane de la
cabinetul preedintelui, cerndu-le s pun imediat la dispoziie spaiu de
emisie pentru un mesaj de urgen. Pe la orele 13:10, Preedintele apare n faa
camerelor. Pe strzile din Manhattan, n crciumile din Battersea, n
apartamentele din Neuilly i prin toate zonele orare adecvate, milioane de
oameni se adun n faa televizoarelor pentru a urmri transmisia n direct prin
satelit. Preedintele pare calm, sigur de sine. Tonul su e grav, dar ferm. Dup

ce descrie ultimele tiri economice, ajunge la miezul problemei: Nici un


cetean nu va pierde un singur cent ca rezultat al acestei recente i nefericite
evoluii. Bncile rii noastre sunt sntoase.
Guvernul e pregtit s rspund cererii cu toate resursele. Naiunea este
bogat, puterea sa tehnologic i uman e la fel de solid ca oricnd. Are nevoie
doar de coordonare.
Pentru a rezolva problema imediat, Banca de Rezerve Federale e gata si asume toate datoriile nesoluionate ale bncilor ameninate.
Totui, datorit circumstanelor neobinuite, toate bncile din ar se vor
nchide pentru o sptmn, ca s le dea angajailor i funcionarilor federali
suprasolicitai timpul necesar de a rezolva anormala cantitate de documente.
n timpul acestei sptmni, se va aplica un moratoriu pe toate datoriile,
astfel c nici un debitor, nici mcar cel mai srac, nu va pierde. Nu avem nici
un motiv de team, cu excepia
n jurul orelor 15:00, e evident c remarcile preedintelui au avut un
succes parial n a liniti panica.
Rndurile din faa bncilor ncep s se scurteze, dei mai rmn unii
oameni ncpnai i plini de speran. n Wall Street, ns, reacia prompt e
cu totul alta. Chiar n timp ce primele cuvinte ale preedintelui ncep s
pluteasc prin spaiul hertzian, se pornesc vnzrile. n cteva minute, se
declaneaz o debandad furtunoas, tuntoare, suprancrcnd
teleimprimatoarele, oamenii, minile. Prin dup-amiaza urmtoare, cnd
rezultatele ncep s se deslueasc, vestea cade ca o lovitur de trsnet: piaa,
care de sptmni ntregi cobora n zig-zag, s-a prbuit cu mult sub linia 250
Dow-Jones.
Pe msur ce trece sptmna, feele trase i sistemele nervoase amorite
urmeaz criza accelerat. Fondurile de pensie, unele dintre cele mai ludate
stabilizatoare, i vd portofoliile consumate de focul atot-devorator, i deodat
se pomenesc incapabile s-i respecte angajamentele. Fondul de Administraie
a Muncii pentru industria siderurgic, unul dintre cele mai greu lovite, anun
c va fi nevoit s reduc achitarea pensiilor cu 15% n urmtoarele trei luni cel
puin, iar alte fonduri, odat ce s-a spart gheaa, i urmeaz exemplul. Unele
anun insolvabilitatea. Muncitorii care au lucrat patruzeci i cinci de ani ntr-o
oelrie sau o central telefonic, sau care au crat poveri grele n porturi, ies
n strad. Ziarele anun Revolta Pensiilor, iar revoluionarii cenuii cer ca
guvernul s-i asume toate obligaiile de plat.
ntre timp, sistemul de securitate social, cu obligaiuni fr acoperire n
valoare de $2.100.000.000.000, i vede veniturile tiate n pas cu concedierile.
Administraia, contient c cea mai mic reducere a plilor de securitate
social va transforma revolta pensiilor ntr-un dezastru masiv i iremediabil
pentru ar, anun n grab planuri de flotabilitate a obligaiunilor spre a
scoate sistemul la liman. Rezerva.
Federal asumndu-i achiziionarea lor. Economitii l recunosc drept
un nou i disperat recurs la imprimerie. Simultan, odat ce concedierile ating
noi culmi, ajutoarele de omaj se epuizeaz i puterea de cumprare cade mult
sub nivelul prevzut iniial de ctre economitii i planificatorii statului. Sute

de mii, chiar milioane de familii, se pomenesc rapid i dintr-o dat reduse la


niveluri de trai nendestultoare, iar enormul balon de spun al creditului
consumatorilor banii magici care au subscris achiziiile de maini, excursiile
n Hawaii, St. Tropez sau Malta, locuinele de var, televizoarele n culori i
usctoarele de pr electrice ncep deodat s se prbueasc. i acum, n
sfrit, apare mult-ateptata deflaie. La fel ca depresurizarea prin hubloul
spart al unui avion de linie, absorbind tvi de mncare, fotolii, valize i
pasageri, presiunile inflaioniste nvlesc afar din economiile industriale
strns integrate. Sa ajuns la sfritul economiei de hrtie. ncepe depresiunea
generalizat
n New Orleans, compania de transporturi local, care ca rspuns la
somaiile federale a nceput s angajeze oferie de autobuz la paritate cu
brbaii, anun c va da afar cincizeci de oferi. Conform aranjamentelor
sindicale standard, ultimii angajai sunt primii concediai. Aceasta nseamn c
dintre cele cincizeci de victime, treizeci i opt sunt femei iar ele refuz s
plece. La orele 04:00 a.m., nainte de intrarea n schimbul de diminea, treizeci
de femei i ase simpatizani brbai ncep s picheteze depoul principal.
Pancartele lor cer drepturi egale la munc. Este o diminea rcoroas,
azurie, iar cnd sosesc primii oferi brbai, acetia ncep s fac bancuri cu
femeile. Pe la 05:30, cnd pe afar forfotesc vreo sut de oameni, rznd,
strignd ironii i mutndu-se nervoi de pe un picior pe altul odat cu
apropierea orei de ncepere a muncii, femeile continu s blocheze hotrte
poarta cu trupurile lor. Roag, argumenteaz, glumesc i insist c au tot atta
nevoie de posturi ca i brbaii. Peste jumtate din ele sunt divorate, sau
necstorite, majoritatea au acas copii care depind se leafa mamei.
Pe msur ce trece timpul, glumele se acresc. Rsun strigte de Ia-i
un so! i Du-te acas la copii! Nimeni nu tie cine d prima lovitur, dar n
nici un minut, strada din faa porii principale se transform ntr-o vltoare
turbat, oferiele furioase dnd pumni, zgriind i urlndu-i disperarea.
Brbaii, n ciuda stingherelii iniiale, ncep curnd s njure i s dea i ei.
Brae i picioare zboar n toate prile, se smulge prul din cap, feele
sngereaz.
De-acum, fotografii de la Times-Picayune i States-item iau
instantanee, bucurndu-se de spectacol. Carele de reportaj ale televiziunii
sosesc n goan, deopotriv cu mainile poliiei i ambulanele. Femeile, curnd
copleite numeric, promit c se vor ntoarce a doua zi, cu mii de surori care s
le sprijine. Brbaii se hlizesc i intr cu fora n depou, iar autobuzele ncep s
ias. ntre timp, cteva femei sunt intervievate. Unele au feele brzdate de
lacrimi, altele sunt mpietrite i sfidtoare.
A doua zi, la poart apar o mie de femei. Este prima dintre confruntrile
sexuale care, n urmtoarele sptmni, se vor rspndi prin toat ara ca focul
n savan. Titlurile ziarelor deplng pierderea cavalerismului. Feministele i
ard legitimaiile de sindicat n semn de protest mpotriva regulilor tradiionale
de superioritate. Poliistele refuz s acioneze contra pichetelor. Prima Banc a
Femeilor din Denver pune deoparte un fond special pentru mprumuturi de
urgen cu dobnd mic, acordate grevistelor.

ntre timp, la Hotelul Diplomat din Manhattan, i simultan la Jack Tar


din San Francisco, se in dou conferine, legate telefonic. n cadrul lor,
profesori de frunte de la Berkeley i Noua coal de Cercetri Sociale, mpreun
cu studeni i un numr de lideri locali de sindicat, i se altur lui Michael
Harrington n lansarea unui apel ctre un nou Partid Socialist American. La
Los Angeles, aproape n acelai timp, un binecunoscut consilier de investiii se
arunc pe fereastr de la etajul doisprezece, dup ce mai nti a spart geamul
cu un extinctor. Cade pe Wilshire Boulevard i deodat renvie toate vechile
glume despre depresiune, inclusiv clasicul banc al lui Eddie Cantor: un broker
intr la hotel i cere o camer; recepionerul ntreab: Pentru dormit, domnule,
su pentru srit?
n acest moment, scenariul 1929 standard poate fi bgat n priz, cci
ilustreaz foarte detaliat ceea ce se ntmpl cnd locurile de munc dispar i
preurile cad, cnd se cere achitarea mprumuturilor, ipotecile devin scadente,
reposedrile se nteesc, iar banii adevraii bani revin la mod datorit
penuriei. Scenariul ne arat, n detalii pitoreti, ce se ntmpl cu copiii fr
mncare, cu doctorii doceni nevoii s grebleze frunze, cu milioanele de oameni
nelinitii care se plimb ncoace i-n colo prin decor n cutarea unei slujbe ce
fuge mereu de ei. Ne spune c averile se risipesc peste noapte, iar mizeria i
furia bntuie ara.
6. ECO-SPASMUL.
Ceea ce ne spun, ns, descrierile standard ale depresiunilor, poate s ne
induc n eroare. Cci, exact cum inflaia de tip 1923 nu mai ofer un ghid util
pentru prezent, i ideea de depresiune singular, generalizat, atotcuprinztoare, poate reiei ca fiind mult prea simpl.
Recurgerea la experiena din 1929 implic o eroare fundamental
confuzia dintre depresiune i deflaie. Desigur, nc mai este posibil ca actuala
situaie jenant s se prbueasc ntr-o deflaie general. Dar ceea ce e mai
probabil s vedem n viitorul imediat (ceea ce, de fapt, ncepem deja s vedem)
nu este clasica prbuire i deflaie, att cu locurile de munc, precum i cu
preurile, cznd n tandem. Ceea ce s-ar putea s avem de nfruntat va fi
radical diferit i n principiu mult mai grav. Nu o inflaie, o depresiune, un
boom, un faliment sau o recesiune, nici mcar o stagflaie, ci s-ar putea numi
un ecospasm.
Eco-spasmul, sau economia spasmodic, se refer la o economie
cltinndu-se n pragul dezastrului, ateptnd numai convergena arbitrar a
anumitor evenimente critice care nu s-au produs simultan pn acum. Este o
economie n cadrul creia puternice fore ascendente i descendente se
ciocnesc precum armatele n rzboi, n care crizele economiilor naionale
transmit unde de oc globale, n care fostele puteri coloniale i colonii ncep si inverseze rolurile, n care colapsurile sistemice agraveaz dezordinea
economic iar dezordinea economic intensific i accelereaz colapsurile
sistemice, n care erupiile ecologice i militare ntmpltoare bombardeaz
economia din diferite direcii, n care schimbrile se ngrmdesc unele peste
altele cu viteze tot mai mari, crend tensiuni pe care societile de nalt
tehnicitate nu le-au mai ntlnit niciodat.

Harold Strudler, de la Institutul pentru Viitor, care folosete termenul


eco-spasm n acest sens, o mai numete i economie hysteresis o economie
n care toate sistemele se decaleaz n ritmuri diferite, genernd o dezordine i
o incertitudine crescnde. Pentru a percepe nelesul (sau lipsa de neles) a
unei asemenea economii, s ne imaginm un moment posibilitatea ca 1923 i
1929 s se produc simultan, ca prin intermediul unei aberaii din fluxul
temporal. S ne nchipuim nu numai uoara coliziune sugerat de eufemisme
ca stagflaia, ci o combinaie de fore supra-inflamatorii i super-depresive
haotice lovind simultan. Aceast combinaie produce dou categorii adiionale
de depresiune n schema de catalogare a lui Rojas: depresiunile numrul ase
i apte.
Depresiunea Selectiv n care sectoarele A, B i C se prbuesc pe o
durat de timp, dar sectoarele D, E i F rmn sntoase sau chiar prosper.
Depresiunea Mobil n care depresiunea migreaz dintr-o regiune n
alta, din ora n ora, cu vitez, n timp ce boom-urile incendiare se deplaseaz
imediat n urma sau naintea ei.
Dar dac dorim s nelegem un eco-spasm complet dezvoltat, trebuie s
privim acest peisaj economic extraterestru ntr-un context de evenimente
ecologice, militare, sociale i culturale extrem de arbitrare. Devine posibil
crearea unei matrice pe baza acestor posibiliti, s zicem, un panou electric pe
care luminiele roii indic o depresiune, beculeele verzi inflaia, iar luminile
multicolore suplimentare arat alte fore, cu becurile aprinzndu-se i
stingndu-se att de rapid i aparent ntmpltor nct nici o politic
guvernamental nu e capabil s in pasul. ntr-adevr, tocmai o asemenea
lume ia acum natere cu mare vitez, nu numai n S. U. A., ci i n majoritatea
celorlalte naiuni industriale. Muncitorii de la Fiat i Philips, de la G. M. i
Nippon Kokan, lucreaz cu program redus sau sunt trimi acas cu miile. n
numeroase ri, omajul atinge coeficientul de un milion, privit n mod
convenional ca punct de pericol social. n S. U. A., nivelul sare peste 8% cel
mai mare din 1941 ncoace. Extrema volatilitate a situaiei este fals-atenuat de
faptul c, atunci cnd am schiat prima oar acest paragraf, rata abia depise
6%. La vremea cnd a vzut lumina tiparului n paginile revistei, peste cteva
sptmni, era deja depit. n acest moment, nimeni nu poate fi sigur dac
rata nu a trecut linia de 10%. Intervalul total de timp: nouzeci de zile.
Toate acestea ar trebui s nsemne lefuri mai mici i reduceri ale
posibilitilor de angajare n strintate. Totui, n Anglia, de exemplu, omajul
din multe domenii industriale contrasteaz accentuat cu un fel de hiperprosperitate n altele. Raymond Fletcher, Parlamentarul Britanic care reprezint
districtul Ilkeston, imortalizat de D. H. Lawrence n Amantul Doamnei
Chatterly, prevede un progres realmente impresionant n unele industrii,
cot la cot cu stagnarea i falimentul n altele. n propria sa circumscripie,
spune el, exist o cumplit lips a minii de lucru, iar inginerii pricepui pot
cere efectiv orice pre, n Birmingham. Am vizitat o uzin unde se fabricau
accesorii de plastic de toate, de la pori mari de garaje pn la mici furculie
pentru aperitive i nu pot gsi destui oameni care s satisfac toate comenzile
pe care le primesc din strintate. n alte locuri, ns, posturile dispar Iar

marile costuri ale forei neangajate nici un coboar aa cum ar trebui n cazul
unei deflaii clasice. Abia dac-i poi croi drum prin mulimile de pe Oxford
Street, n Londra, unde se nir Marks & Spencer, Selfridges i alte magazine
universale. Cluburile ic ca Annabel's i White Elephant fac afaceri zgomotoase,
n stil ultimele-zile-ale-oraului-Pompeii.
n Italia, guvernul este virtualmente falit. A cerit aproape
$17.000.000.000 din strintate ca s se menin pe linia de plutire, bani care,
conform fostului minister de finane Emilio Colombo, au disprut ca o pictur
de ap pe o plit ncins. Totui, Via Veneto e doldora de turiti i
cumprtori, hotelurile sunt pline la limit, printre clasele superioare se vd
bani peste tot, iar un economist funcionar superior ntr-o industrie
naionalizat prezice cu seriozitate c Italia va deveni o mare i bogat putere
mondial n doi-trei ani, fiindc st clare pe Mediterana, ntre petrolul arab i
o Europ lihnit dup energie. n S. U. A., muncitorii din construcii sunt
concediai; muncitorii din industria petrolifer trec prin perioade de boom;
Detroit-ul a czut n butoiul cu melancolie, iar statul Wyoming se pregtete
pentru un boom al resurselor. Toat situaia, declar Henry Boettinger, eful
planificrii n cadrului Sistemului Telefonic Bell, seamn cu o rulet enorm.
Aceast masiv rulet produce deja efecte fantastic de variate,
intensificnd diversitatea nu numai ntre naiuni, ci i printre regiuni i chiar
indivizi. Chiar n momentul cnd oraul Buffalo, New York, sufere de o rat a
omajului recunoscut oficial de 10,3% (i o rat real mai apropiat de 20%),
Cedar Rapids, Iowa, raporteaz numai 3 procente de omeri, cu vnzrile en
detail n cretere. n vreme ce Lewis Hawkins, betonist omer n vrst de
douzeci i opt de ani, afirm cu amrciune: Se va fura mult, multe tlhrii i
alte alea, oamenii ca el flmnzind, iar Rosie Washington, o asistent
administrativ fr slujb, avnd de hrnit o fiic de ase ani, prevede: Va
trebui s facem o revoluie Hotelurile i motelurile cu circa 27.000 de camere
din jurul Disneyworld-ului, Florida, se bucur de o zglobie rat a ocupaiei de
93%, iar Departamentul Comerului S. U. A, primete un studiu detaliat
anunnd ascensiunea oraelor n boom din statele montane.
Fabricanii de obiecte gospodreti raporteaz mari ctiguri din
vnzrile de filtre de cafea rapide i usctoare de pr cu pat de pistol, ct
vreme blocurile administrative din Manhattan stau cu milioane de metri ptrai
de spaiu de birou neocupat. Richard R. Violette, din Agenia de Asisten
pentru Securitate i Aprare a S. U. A., principalul negustor de arme al
guvernului american, face afaceri fabuloase vnznd piese de tanc Turciei,
rachete balistice Israelului i alte arme Omanului, Iranului i Arabiei Saudite,
n timp ce poliia din Los Angeles antreneaz grupe de control al mulimilor
speciale, ateptndu-se la proteste violente determinate de situaia economic,
iar staiunile din Caraibe dau pe dinafar de turiti americani. Efectul net este
acela al unei schizofrenice lumi de vis.
Imaginai-v acum, dac putei, un preedinte american ateptnd
realegerea, n timp ce eco-spasmul se apropie i omajul din centura
industrial din jurul Marilor Lacuri continu s creasc n Buffalo, n Erie, n
Cleveland, Toledo, Detroit, South Bend i Chicago. Nivelul atinge 12, 15 i chiar

20 la sut printre brbaii de ras alb. n rndurile muncitorilor negri sub


vrsta de douzeci i unu de ani, nivelul atinge 50 la sut. Conveniile sindicale
le garanteaz muncitorilor din industria de autoturisme concediai ajutoare de
omaj suplimentare, urmnd a fi pltite de patroni, dar Cele Patru Mari
companii de construcii de maini, cu vnzrile prbuindu-se n noi abisuri,
convoac o ntlnire special cu United Auto Workers10 pentru a discuta
reducerea acestor pli. Imediat, U. A. W. Cere ca guvernul federal s asigure
muncitorii contra neplii ajutoarelor de omaj.
Preedintele e de acord s aprobe o asemenea msur, iar Camera,
acionnd cu vioiciune, rspunde redactnd un proiect de lege. Senatul, ns, o
trgneaz. ntre timp, preedintele promite ajutoare sporite oraelor afectate,
angajri mai numeroase la stat ca patron de ultim instan, programe
speciale pentru a nu ine pe strad tineretul minoritar, i n tot acest timp,
preurile continu s creasc. Propune necesitatea unor noi impozite pentru a
ajuta la finanarea acestor programe, dac deficitul federal nu urmeaz s
depeasc $85.000.000.000, dar cu costurile la mncare, preurile
automobilelor, cheltuielile de cltorie, serviciile medicale, costurile locative,
toate zburnd vertiginos n sus, orice ncercare serioas de a aplica o msur
fiscal trebuie s fie amnat pn dup alegeri.
Deodat, un val de falimente personale mtur naiunea, ridicndu-se la
rata de 60.000 pe lun, odat ce dentitilor i docherilor, tinerilor cstorii i
pensionarilor, le e imposibil s-i achite notele de plat. Un senator din
California propune nfiinarea unei Corporaii Federale de mprumuturi i
Asigurri, pentru a garanta cri de credit companiilor i altor emiteni de
mprumuturi contra datoriilor grave, pentru a-i putea continua extinderea
creditelor spre a ine n micare roile Americii. Compania de Semine Burpee,
cu vnzrile i profiturile urcnd abrupt pe msur ce teama penuriei de
mncare se accentueaz, anun achiziia diviziei de sticlrie a Corporaiei Ball
i consolidarea amndorura ntr-o nou companie, urmnd a fi numit
Survival, Inc.
ntre timp, minele de crbuni din Utah, gata s sporeasc producia,
gsesc imposibil recrutarea minerilor calificai, iar n Est, o grev de aizeci de
zile la crbune paralizeaz industria din Maine pn n Maryland. Preedintele
accept s se ntlneasc cu cei ase guvernatori din New England care vor un
program de oc pentru a transporta crbune spre est din rezervele Sudului i
ale Midwestului. ns Guvernatorul Harris din Colorado, el nsui n prag de
realegere, refuz s lase o singur ton de crbune afar din statul meu, pn
cnd guvernul federal ne va asigura c cetenii notri nu vor nghea de frig la
iarn. Canada aprob eliberarea unor rezerve de combustibil lichid din
propriile sale provizii, dar naionalitii de acolo insist ca preul s fie calculat
la costul O. P. E. C., plus un penny plus preurile de procesare i profiturile.
n New York, filmul de mare succes The Pioneer Woman, cu Robert Redford i
Liv Ulmmann, a creat cozi pe ase rnduri n jurul attor cinematografe, nct
Variety scrie: PIONIERA BATE NAUL. Biletele se curnpr cu $6,50 bucata
i se revnd la bini cu $25. n centru, bursa de aciuni, n pofida

scandaloaselor superprofituri din anumite industrii, i continu prbuirea


vertiginoas.
Numai cumprrile fcute de ctre arabi, indonezieni, iranieni,
venezuelieni i (prin intermediari) de rui, au meninut pn acum linia DowJones deasupra valorii 300. n timp ce aceasta cade sub semnul 350, vntorii
de chilipiruri din naiunile bogate n petrol, mpreun cu unii specialiti
sovietici, ncep s culeag roadele. Venezuela nfac o parte majoritar din
Miami News. Iranul captureaz viclean revista, Harper's', ca represalii pentru
un articol de Frances Fitzgerald. Arabii achiziioneaz poziii autoritare n unele
companii de asigurri, cumpr un bloc substanial din Time Inc., i se
infiltreaz mai discret n producia de mase plastice (inclusiv civa subcontractori care fabric piese de avioane cu reacie) i afacerile imobiliare.
Ruii, prin strvezii paravane elveiene, cumpr pri din Con Agra i alte
corporaii agrare majore, ale cror lobbies-uri influeneaz politica
guvernamental asupra exporturilor de alimente. Indonezienii, din partea lor,
culeg aciuni ale Northwest Orient Airlines mult sub preul real, i au hoteluri
n Manhattan, Washington i Beverly Hills. Acolo, n 10 octombrie, o bomb
devasteaz holul hotelului Jakarta imperial, rnind trei turiti japonezi i pe
administratorul de noapte. Postul KNXT-TV primete o band avnd
nregistrat vocea cu accent strin a unei femei care revendic explozia,
identificndu-se drept cpitan n Armata Indonezian de Eliberare, i ncheind
cu, Jos Suharto!
La jumtatea lunii octombrie, cu chiriile din toat ara crescnd, 150.000
de demonstrani se adun n Parcul Lafayette pentru a cere controlul naional
asupra chiriilor. Un mesaj discret adresat Casei Albe de ctre puternicul lobby
imobiliar arab, prin intermediul avocailor si din Washington, Reilly, MacIntire
i Greenberg, sugereaz c orice tentativ de control va fi ntmpinat cu
represalii prompte sub forma reducerii livrrilor de petrol.
Peste cteva zile, administratorul Alimentelor i Medicamentelor, Harold
Whitwell, solicit o ntlnire cu preedintele, ntr-o problem de cea mai
presant urgen. Whitwell ncepe prin a-i nmna preedintelui un raport de
382 de pagini, legat n coperi albastre, cu tampila Top Secret, care
dovedete indiscutabil c se coace un dezastru. S-a constatat c zeci de
milioane de borcane i cutii de hran pentru sugari care circul acum pe pia
conin Arceon Yellow, un colorant despre care testele demonstreaz c
determin grave napoieri mintale la copii. Preedintele, dup o consultare cu
strategii electorali i specialitii de televiziune, acioneaz rapid.
n aceeai sear, n cadrul unei apariii speciale la televiziune,
preedintele explic oamenilor c nu au nici un motiv s se alarmeze, el
personal, ca msur de prevedere, cernd tuturor fabricanilor de mncare
pentru copii care folosesc Arceon Yellow s suspende producia, i tuturor
magazinelor universale i locale s scoat din rafturi produsele ambalate n
borcane sau cutii, pn cnd analizele le vor putea proba concludent puritatea.
Le mai cere tuturor productorilor de Zeronacephon, un nlocuitor sigur dar
scump pentru Arceon Yellow, s opreasc imediat toate expediiile cu excepia

acelora destinate fabricanilor de alimente pentru sugari, pentru a garanta


reluarea aprovizionrii consumatorilor ct mai rapid i sigur posibil.
Fabricanii de mase plastice, care au nevoie de Zeronacephon pentru
numeroase articole, protesteaz imediat i ncep s-i asedieze pe productorii
de Zeronacephon spre a accelera livrrile i aprovizionrile de urgen. Preul
Zeronacephon-ului vrac sare de la $12,20 barilul la $33,82, iar aciunile Texsyn
Corporation, principalul fabricant de Zeronacephon, zboar de la 4 la 12. ntre
timp, cabinetele pediatrilor sunt luate cu asalt de mame care se tem ca
odraslele lor s nu fi fost deja afectate.
Texsyn Corporation nu e singura care are de ctigat. Fabricanii de
generatoare automate, tablete de halazon, uniti de nclzire cu energie solar,
echipamente de camping i puti, raporteaz cu toii operaiuni la ntreaga
capacitate i creteri ale profiturilor de la 41 la 380% fa de anul trecut. n
pofida acestei situaii, starea de spirit e sumbr i, n 20 octombrie, Consiliul
de Consultan Economic, Departamentul Tezaurului, Rezerva Federal i
Agenia Costului de Trai reconstituit, anun la un loc c, pe durata crizei,
toate oficialitile federale mai mari de gradul GS-18 adic, toi oamenii
politici numii, spre deosebire de slujbaii civili vor lucra zece ore pe zi fr
plata orelor suplimentare. Secretarul trezoreriei e fotografiat lundu-i rmas
bun de la oferul su i limuzina Lincoln Continental i urcnd ntr-un
Chevrolet Vega pe care propune s-l conduc singur. (n aceeai dup-amiaz,
primete o telegram de protest de la Divizia Lincoln a Ford Motor Company,
acuzndu-1 de favoritism fa de G. M., precum i una de la Sindicatul
oferilor.) ntre timp, recent formatul Comitet de Uniune Naional (condus n
paralel de David Rockefeller de la Chase Manhattan i George Meany de la A. F.
L.-C. I. O.), i ndeamn pe toi americanii s se adune la un loc n aceast
criz naional crescnd.
Rcoarea marijuanei.
Cu toate acestea, n ziua de joi, 27 octombrie, au loc ncierri n faa
porilor Companiei de Biciclete Cuyahoga din Cleveland, Ohio, unde biroul
personal angajeaz 700 de muncitori n plus pentru a intensifica producia.
Cererea de biciclete depete capacitatea de producie a industriei. S-au
prezentat, ns, 400 de omeri. Ciorovielile s-au transformat ntr-o lupt urt
ntre albi i negri, rspndindu-se pe strzi. La cderea nopii, o zon de ase
cvartaluri e cuprins de flcri, iar trupele de stat i Garda Naional i-au
adus unitile. Nu mai pot stpni rebeliunea.
n dup-amiaza urmtoare, la orele 3:35 p.m. EST, cnd preedintele
analizeaz o solicitare a guvernatorului Scott de a se trimite armata n
Cleveland, sosete prima veste despre o tentativ de lovitur de stat n Arabia
Saudit. Lund att C. I. A. Ct i K. G. B.-ul pe nepregtite, un grup de
colonei de stnga anun c au ocupat posturile de radio i poziiile militare
cheie i c palatul Regelui Faisal e asediat. Atacul e rapid ca fulgerul i, pn la
miezul nopii cnd capturarea regelui pare iminent, crucitoarele americane
din estul Mrii Mediterane intercepteaz un avertisment trimis de Faisal
rebelilor. Refuzul de a se retrage va duce la distrugerea puurilor de petrol o
potenial catastrof incalculabil. n interval de o or, cererea e respins i o

escadril de bombardiere loiale regelui sgeteaz pe cer. Ca simbol al hotrrii


lui Faisal, acestea i lanseaz bombele asupra terminalului marin Aramco din
Ras Tanura, unde zeci de rezervoare imense, unul dup altul, explodeaz n
noapte. Enormul cutremur se simte pn la o distan de peste optzeci de
kilometri. Dac rebelii nu depun armele, anun Faisal, vor urma la rnd
puurile propriu-zise, nelsndu-le coloneilor altceva de guvernat dect o
ntindere de dune prjolite. Fotografiile luate din sateliii de observaie, aduse
n cteva ore pe biroul preedintelui, arat distrugeri masive, flcri continund
s se nale pe cerul nnegrit. Forele navale americane ncep s convearg la
faa locului, din Marea Mediteran i Oceanul Indian, iar secretarul de stat,
avertiznd alte naiuni nenominalizate s nu profite de aceast criz nefericit
din Orientul Mijlociu, anun c toate forele S. U. A, au fost plasate, din nou,
n stare de alert nuclear.
Acas, Senatul amn din nou msurile de ajutorare a muncitorilor
omeri din industria constructoare de maini, dar Pentagonul cere un nou
program super-MIRV i cteva sisteme adiionale de arme noi sunt votate
aproape fr dezbateri. La Corporaia Internaional Rockwell din Columbus,
Ohio, la McDonnell-Douglas din Huntington Beach, California, la uzinele R. C.
A. i G. E. Din New Jersey i Pennsylvania, recrutorii nu pot gsi destui
ingineri i tehnicieni calificai. Simultan, ns, oraul San Francisco anun c,
pentru prima oar, rata omajului a atins 15 la sut. Cozile la cantina sracilor
sunt pregtite s serveasc sup alturi de marijuana (legalizat). Ziarul San
Francisco Chronicle felicit primria pentru clarviziunea sa i rolul social al
marijuanei pentru a rcori spiritele n perioade dificile. Examiner, ns,
trntete un editorial intitulat: Oprii mscrile i mascarada cu droguri!11
n Washington, Republicanii i acuz pe Democrai c sunt, ca de obicei,
partidul rzboiului i al inflaiei. Partidul Democrat contraatac, cum c
Republicanii vor s vad renfiinate Hooverville-urile12 pe tot ntinsul Statelor
Unite. Consumatorii ocup supermarket-urile din Austin i Atlanta, dnd foc
alimentelor pentru sugari i cernd reduceri de preuri. ntre timp, au izbucnit
lupte i ntre fermierii din Iowa i reprezentanii marilor companii de ambalaj.
Fermierii refuz s mai accepte dolari de hrtie n schimbul vierilor. Amenin
c vor omor zece mii de porci n semn de protest i le vor azvrli cadavrele n
Mississippi, dac supermarket-urile i ambalatorii-gigant nu fixeaz un pre
nou i nu-i achit n aa-numitele C-Opeici13 echivalente n iei brut,
certificate de valoarea unor cantiti de iei fixe.
n Manhattan, Cooperativa Excelsior de pe Strada 57 anun c
direciunea sa tocmai a autorizat achiziionarea unei ferme n nordul statului
New York, care va oferi provizii de hran garantate, inclusiv produse lactate
pentru locatarii naltului bloc de lux. Fiecare locatar a fost taxat de cte $2.000
n acest scop. n viitor, cnd un locatar i vinde apartamentul, prile vor
include cota de acionar la ferm.
Un director de publicitate din San, Francisco lanseaz o reclam pentru
recrutarea de survivaliti care s se nscrie n comuna de adposturi pe
termen lung din slbticia Californiei de Nord. Candidaii trebuie s vin dotai
cu provizii de tot felul pentru trei ani. Potaul se plnge c nu poate cra

singur cantitatea scrisorilor de rspuns. Iar n Newark, New Jersey, pregtinduse pentru penuria de alimente, cetenii desfund cteva strzi asfaltate, le
nconjoar cu srm ghimpat i ncep s sdeasc roii, morcovi i ptrunjel.
n noaptea de 30 octombrie, seismologii i experii n radiaii nucleare de
la Laboratorul Lawrence Livermore din California i de la C. E. R. N, n Geneva,
anun semnele unei explozii nucleare de mare magnitudine pe malurile
Lacului Baikal din Rusia central, n vecintatea unuia dintre reactoarele
experimentale cu regenerare rapid ale Uniunii Sovietice. tirea exploziei
ajunge la Casa Alb aproape imediat, dei fizicienii de la Agenia de Energie
Atomic spun c nu pot oferi dect foarte puine detalii. Pare s fie un accident.
Dac socotelile lor sunt corecte, numrul de victime din rndurile civililor ar
putea fi enorm. nc nu sunt disponibile nici un fel de msurri concludente
ale scurgerilor de radioactivitate. Dar, dup toate probabilitile, vnturile
poart aerul contaminat spre grania chinez. La 01; 00 a.m., un telefon pe
linia fierbinte la Moscova confirm natura accidental a erupiei. S. U. A, ofer
ajutor de urgen; iar ruii refuz oferta.
A doua zi diminea, cnd pleac de pe aleea casei sale din Falls Church,
Virginia, preedintele Comisiei de Munc a Senatului nu observ Dodge-le
verde care-l urmrete pn pe Bulevardul Arlington. Nu e atent nici la Ford-ul
alb rablagit din faa lui. La semaforul interseciei Seven Corners, maina din
fa se retrage civa metri, pn i atinge bara de oc. Maina din spate, n
acelai timp, se apropie de asemenea. n cteva secunde, s-a terminat. Maina
alb demareaz cu toat viteza. Pe bancheta din spate: doi oameni mascai.
Senatorul e aezat ntre ei.
Simultan, n biroul Comisiei de Munc a Senatului sun telefonul. Un
glas spune: Ascultai cu atenie. Nu vrem s facem nici un ru nimnui. Dar,
dac Senatul nu ia msuri pentru a asigura ajutoare de omaj suplimentare
pentru muncitorii din construciile de maini n urmtoarele dousprezece ore,
vom fi silii s-l executm pe Senatorul Wilson. V urmrim. De ndat ce
Senatul aprob legea ajutoarelor de omaj i o trimite la Casa Alb, l vom
elibera pe Senatorul Wilson, nevtmat. Dac, dup execuia Senatorului
Wilson, Senatul continu s amne aprobarea legii, vom executa un alt
senator, i un altul, i un altul, pn cnd muncitorii vor primi fiecare cent
care li se cuvine. Posturile de radio i televiziune i ies din mini. n cteva
minute. Muncitorii Auto Unii din Casa Solidaritii, n Detroit, lanseaz un
denun la adresa radicalilor necugetai i periculoi angajai n acest joc
disperat. n toat istoria sindicatului nostru am luptat mpotriva unor
asemenea oameni. Suntem devotai procesului democratic. Prin urmare, U. A.
W. Ofer o recompens de $25.000 pentru orice informaii care ar duce la
arestarea i nchiderea teroritilor care au ntinat astzi America.
n 1 noiembrie, odat ce criza din Orientul Mijlociu se escaladeaz, Iranul
e n stare de mobilizare total, trupele patruleaz prin cartierul de est al
Cleveland-ului, protestele fermierilor se rspndesc prin Nebraska, Kansas,
Missouri i Michigan, penuria de componente oblig la ncetiniri (i apoi, ore
suplimentare) n industriile de aprare, minerii carboniferi din Kentucky nchid
minele n semn de protest contr unei comedii de la televizor pe care o

consider porcoas, Legiunea American cere represalii imediate n Arabia


Saudit, Billy Graham spune unui public de 100.000 de oameni din Nashville
c Dumnezeu ne ajunge din urm, preedintele, ntr-o emisiune special din
Aripa de Vest a Casei Albe, cu blazonul albastru centrat deasupra capului i
ncadrat de membrii Cabinetului, anun:
Ast sear, n vederea extremei urgene naionale, a pericolelor care
amenin ara noastr simultan din interior i din afar, am luat cteva msuri
grave, dar necesare. Am cerut Departamentului Aprrii s pun tot personalul
militar pe picior de mobilizare. Am dat ordinele necesare pentru a federaliza
toate unitile Grzii Naionale ca s ajute la meninerea ordinii interne. i am
fcut pasul neobinuit de a cere Congresului Statelor Unite i Curii Supreme
reunite s aprobe o amnare cu nouzeci de zile a viitoarelor alegeri naionale
Eco-spasm. Cteva ntorsturi de urubelni n plus, i acesta ar putea
produce exact ceea ce ateapt George Fredensohn, consultant monetar
internaional: Cel mai grav dezastru financiar al tuturor timpurilor
Distrugerea total a banilor. Ar putea genera asediile bncilor prevzute n
scenariul super-depresiunii, sau introducerea pe scar larg a trocului
preconizat n scenariul super-inflaiei (poate accelerat, cum sugereaz Billy
Rojas, de ctre folosirea computerelor). Ar putea foarte bine s duc la
fracturarea multor naiuni existente, fr ca Statele Unite s fac excepie.
Ceea ce vedem aici este o lume scpat se sub control, oscilnd pe
muchia arbitrarului. Economiile naiunilor industriale se pot prbui cu
uurin, indiferent ce scenariu se deruleaz. Lumea, este acum att de strns
interconectat, numrul de comutri i conexiuni economice e att de vast,
nct vulnerabilitile s-au ridicat la niveluri fr precedent. Cu ct am cutat
mai mult s construim o lume interdependent de nalt dezvoltare, cu att
am mrit miza att spre bine ct i spre ru. n aceast situaie de echilibru
precar, al treilea scenariu, am senzaia, este mai probabil dect primele dou.
i totui, chiar i acest scenariu abia dac ncepe s acopere toate
probabilitile. Eco-spasmul poate duce la fracturi grave ale sistemului de
schimb mondial, dup cum naiunile nal una dup alta, cu disperare, ziduri
tarifare pentru a-i proteja industriile suferinde mpotriva oscilaiilor
necontrolate ale economiei mondiale. Ar putea duce la mutaii politice masive,
n zeci de ri simultan de la ascensiunea rapid a gruprilor populiste de
dreapta n Scandinavia cvasi-socialist, pn la marxismul recrudescent din
rile mediteraneene, la revolte naionaliste n Uniunea Sovietic i rzboaie
ntre arabi nii. Ne putem imagina uor atacurile brutale ale poliiei asupra
muncitorilor strini din toat Europa i S. U. A. repatrieri forate ale
milioanelor de lucrtori rezideni care de un deceniu i mai bine efectueaz
munca de jos n rile bogate i, n consecin, slbirea libertilor civile
interne n toate rile afectate. Putem, fr prea mare efort, s ne nchipuim un
guvern britanic Laburist naionaliznd fabricile americane de maini din Marea
Britanie pentru a le mpiedica nchiderea, pe cnd naionalitii scoieni
dinamiteaz platformele petrolifere din Marea Nordului, iar unitile
paramilitare sparg grevele n Australia i Noua Zeeland.

Dincolo de toate acestea, desigur, se afl varianta cea mai de neconceput:


un rzboi mondial. Oare Kissinger i Ford vor ataca pljile Arabiei Saudite ca
doi infanteriti din Al Doilea Rzboi Mondial, mitraliind arabii aa cum sugera
recent o caricatur de pe coperta revistei New York? Desenul manifest o
bun intuiie a psihicului nostru. Zvonuri naive i sinistre umplu atmosfera. C
Infanteria Marin a S. U. A, i va pune la punct pe productorii de petrol
recalcitrani. C Japonia i Australia, ambele greu lovite, vor oferi Israelului
sprijinul necesar pentru a acapara zcmintele de petrol. Un rzboi de gheril
de treizeci de ani n deert, cu teroriti arabi aducnd serviete cu arme nucleare
n Chicago, Osaka sau Marsilia Imaginaia o ia razna de attea posibiliti.
7. NFRUNTND CRIZA.
Desigur, scenariile, orict de plauzibile, rmn ficiuni. Imaginaia poate
s se joace cu posibilitile i, pentru a ine seama de variantele pe care le
avem, este necesar s-o fac; absena acestei activiti e rspunztoare de multe
dintre dificultile noastre. Dar, n timp ce scenariile ne pot ajuta s ne
organizm ideile, ele nu sunt preziceri n sensul literal al cuvntului.
Pe de o parte, nu exist nici un motiv de a presupune c tinerii muncitori
furioi din industria constructoare de maini vor rpi un senator al S. U. A.; pot
fi la fel de bine fermieri, sau Chicanos14 sau, de ce nu, algerieni nemulumii
din Paris sau eschimoi din Ottawa. Nu exist nici o inevitabilitate istoric
privitoare la o lovitur de stat n Arabia Saudit, ceea ce, fr ndoial, i
permite Regelui Faisal s doarm noaptea; s-ar putea la fel de uor ntmpla n
oricare alt ar din Orientul Mijlociu, la fel cum primul reactor cu regenerare
rapid din lume ar putea declana o tragedie masiv n S. U. A., nu n Uniunea
Sovietic.
Mai mult, astzi este la mod s fii pesimist. Intelectualii preconizeaz
dezastrul malthusian, filmele portretizeaz cutremure i inferne n zgrie-nori,
arta science fiction nfieaz distopii, iar industria nostalgiei ne asalteaz cu
dubiosul mesaj subliminal c ieri era mai bine. Categoric, scenariul ecospasmului nu zugrvete un tablou plcut. Dar servete, cred, unui scop util,
cci dramatizeaz n mod sistematic complexitile crizei cu care ne
confruntm, faptul c nu e doar un boom sau faliment tradiional, o reluare a
anilor 1923 sau 1929. Conceptul de eco-spasm ne lrgete vederile
convenionale asupra problemelor, pentru a include i toi aceti factori
ecologici, tehnologici, sociali i militari care fac comparaiile cu 1923 sau 1929
att de eronate.
Dup ce i-a servit acest scop, ns, n-ar trebui s ne duc la supoziia
c viitorul e ngheat c nu ne ateapt altceva dect un comar. ntr-adevr,
s-ar putea scrie scenarii care s in seama de variante mult mai optimiste.
Asemenea scenarii ar putea include, de exemplu, descoperirea unei surse
complet noi de energie curat, sau o neateptat realizare n cercetrile asupra
energiei solare ori de fuziune; brusca ascensiune a unei micri religioase n
Vest care restrnge consumul crnii de vit (i, prin urmare, salveaz miliarde
de tone de grne i ofer o diet mai nutritiv pentru lume n ansamblu);
invenia unor noi aranjamente transnaionale care s deza-morseze cursa
narmrilor nucleare; sau apariia unei conduceri politice de stil nou n Vest,

care s recunoasc slbiciunile i ineficienele naltei centralizri i s nainteze


spre regionalizarea i descentralizarea prin mijloace panice.
Am putea, cu tot atta temei, s proiectm n aceste istorii viitoare
rspndirea alternativelor umane fa de lanul de montaj; mprirea puterii
economice cu muncitorii i consumatorii; difuzarea valorilor care s ofere
femeilor variante socialmente acceptabile fa de rolul reproductor (i, de aici,
s nceap reducerea demografic i folosirea resurselor n naiunile pe care
nc le mai considerm, n mod anacronic, industriale).
Am putea specula referitor la dezvoltarea unui tratament contra
cancerului, de exemplu, sau la surse alternative de proteine ieftine. Unele
chimicale din alimentaia sugarilor pot reiei ca stimulnd, nu ntrziind,
dezvoltarea mintal. Nu e imposibil ca izbnzile din piscicultura i cultivarea
algelor s nceap o ameliorare a imaginii foametei mondiale; ca poluarea
termic s fie deturnat pe scar larg spre nclzirea locuinelor; ca sondele
spaiale s ne aduc indicii despre resurse complet neateptate; ca sloganul
economistului E. F. Schumacher ce e mic e frumos s prind, iar folosirea
imaginativ a tehnologiei intermediare s creeze economii stabile, de folos vieii,
n multe pri ale aa-numitei lumi a treia; ca gerontologii s descopere ci de a
prelungi sntatea n timpul ultimelor decenii de via; ca noi sfini i profei s
apar pentru a articula valorile transformate ale viitoarei civilizaii supraindustriale.
Adevrul este c nu suntem neputincioi. Viitorul emergent nu e
predestinat; el reprezint deznodmntul hotrrilor pe care le lum n prezent.
nc de pe acum, putem face pai inteligeni spre a ne rectiga controlul
asupra destinului nostru scpat din mn iar scenariul eco-spasmului,
tocmai fiindc este att de pesimist, ne ajut s indicm schimbrile care
trebuie operate i strategiile de tranziie care ne-ar putea uura trecerea spre
viitor.
Din investigaiile care au condus la acest raport reies cu acuitate dou
principii, sau lecii. Sunt simple i de o auto-eviden orbitoare. i totui,
cltoriile i interview-urile mele m conving c ambele sunt violate zilnic de
ctre politicieni, oficialiti guvernamentale, economiti i alii, care, confruntai
cu perspectiva, cu realitatea chiar, a eco-spasmului, ncearc frenetic s
construiasc o nou Linie Maginot.
Primul principiu poate fi enunat succint: economia nu poate rezolva
singur criza.
Multe dintre problemele noastre imediate decurg din ncercarea de a
atinge scopuri economice, ca de pild un ritm cresctor fix al ncadrrii totale
n munc, fr a ne preocupa de celelalte pri ale ecosistemului. Dac am fi
inut seama din timp de posibilitatea unei strmtorri energetice, dac am fi
ncercat s prevedem impactul anumitor tehnologii asupra mediului ambiant,
dac ne-am fi gndit cum submineaz economia bunstrii viaa familial i
organizarea comunitar, poate c nu am fi ajuns n capcana de acum.
tim, dup un deceniu de dezvluiri dureroase, c trim ntr-un ecosistem extrem de fragil i infinit de interconectat, care poate fi distrus, dac nu

suntem ateni. Noua economie necesar pentru vindecarea strii de ecospasm nu se poate detaa de acest adevr dominant i inevitabil.
Aceasta nseamn c orice tentativ de a slbi controlul ambiental n
schimbul locurilor de munc imediate sau al profiturilor poate adnci criza, n
loc s-o rezolve. Este o ncercare de a ipoteca poate chiar de a falimenta
viitorul, de hatrul momentului. Nepstorul program de oc orientat spre
proliferarea reactoarelor nucleare cu regenerare rapid, de exemplu, ca remediu
al penuriei de energie, ridic probabilitatea unui dezastru pe o scar att de
hidoas nct ar putea descumpni alte dezvoltri tehnologice i stabilitatea
economic a unei ntregi generaii.
A permite folosirea rennoit a crbunelui cu nalt coninut de sulf, a
nltura printr-o ridicare din umeri pericolul mareelor negre (n cursa
dezvoltrii forajelor submarine), a permite deodorantelor i fixativelor cu
aerosoli s perforeze ptura de ozon a Pmntului, a continua orbete
pomparea aditivilor, coloranilor i aromatizanilor chimici n alimente pentru
ca s se vnd mai bine, pe scurt, a crede c trebuie s sacrificm sntatea i
sigurana pentru a ne, pstra slujbele (n loc de a ne pstra slujbele pentru a
ne asigura sntatea i sigurana), e absurd de contraproductiv.
Nu numai ecologia fizic trebuie s fie luat n calcul nainte de a aborda
orice program economic de rezolvare a crizei. Exist, n plus, o ecologie social
de care trebuie s se in seam. De exemplu, ncercrile de a menine nalta
eficien n industrie prin rotirea repetat a muncitorilor poate aduce cu sine
dislocri sociale iremediabile, tensiuni familiale, moartea comunitilor i alte
efecte negative.
Ideea unui leac economic rapid este ntru totul la fel de primejdioas.
Ca ideea comparabil, popular printre anumii oameni de tiin nguti la
minte, c pentru fiecare dintre dificultile noastre exist un leac tehnologic
rapid i curat.
Acest lucru sugereaz c orice program economic naintat de ctre un
guvern, partid politic, corporaie, sindicat sau grupare ceteneasc, ar trebui
s fie scos imediat din discuie dac nu poart cu el, efectiv, o declaraie de
impact care s spun ce consecine e probabil s aib asupra aerului, apei i
altor resurse naturale de care depinde supravieuirea, precum i n cel fel ar fi
de ateptat s ne afecteze structurile familiale, sociale i comunitare. Fr
ndoial, uneori trebuie s negociem ntre avantajele economice imediate i
sntatea social i ecologic pe termen lung. Dar, dac o facem, ar trebui s
tim dinainte ce urmri pot avea aceste compromisuri. Numai n acest fel
putem evita pericolele econo-gndirii tradiionala noastr incapacitate de a
vedea cum se interrelaioneaz economia cu celelalte sisteme sociale.
Culturale i ecologice. Asemenea declaraii de impact ataate tuturor
legislaiilor economice i tuturor politicilor economice importante propuse, ne
pot scuti de periculoasele efecte de bumerang.
ntruct eco-spasmul e mai mult dect doar o problem economic, orice
tentativ de a-l trata ca atare, aplicnd remedii exclusiv economice care ignor
efectele colaterale, nu va face dect s-l agraveze. Ceea ce ne va trebui, prin
urmare, va fi o ntreag baterie de strategii compatibile care s trateze nu

numai cu masa monetar, salariile, preurile i balana de pli, ci i cu toate


celelalte, de la mediul ambiant i folosirea resurselor pn la nvmnt i
viaa cultural, de la transporturi i comunicaii pn la relaiile n schimbare
dintre brbai i femei.
Al doilea principiu este la fel de scurt: trecutul nu poate (i nu trebuie) s
fie reiterat. Dac analiza eco-spasmului este fie i doar aproximativ corect, iar
actuala stare de urgen face parte dintr-un proces n cadrul cruia societile
rzbat spre un stadiu nou, mai avansat, de dezvoltare, atunci politicile noastre
nu trebuie doar s ncerce o reinstituire a vechii ordini industriale.
Strategiile orientate spre punerea lucrurilor acolo unde erau nainte
restaurarea locurilor de munc, scoaterea mai multor maini n circulaie,
continuarea dezvoltrii suburbane, ncurajarea standardizrii sociale,
cimentarea nucleului familial napoi spre forma tradiional sunt reacionare,
indiferent c le expune stnga, dreapta sau centrul toate la fel de desuete.
Sigur c avem nevoie de slujbe, transporturi, locuine, integrare social i
familii. Dar nu aceleai slujbe, nu acelai gen de transporturi, acelai sistem de
cazare, aceeai politic social sau structur familial pe care le-am avut pn
acum.
Pe msur ce criza se adncete, vom auzi chemri tot mai panicate la o
ntoarcere spre ziua cea de ieri. Pe de o parte, asociaia patronilor francezi,
Patronatul, insist pentru un nou avnt spre dezvoltarea economic fr
restricii (o dezvoltare, cum o numesc ei, a la Japonaise)15 Aceast mentalitate,
care are omologi n toate rile, caut s rezolve criza imediat aplicnd iari,
i cu mai mult for, nsei strategiile care ne-au adus din capul locului la ea.
Asemenea grupri n-au nvat din ultimul deceniu nimic despre delicata
balan a ecologiei lumii, despre puterea crescnd a naiunilor n curs de
dezvoltare i despre valorile schimbate din cadrul muribundei societi
industriale. Imaginea lor asupra unei lumi dezirabile const n lumea
trecutului. Sunt reversioniti.
Pentru un reversionist francez, vremurile bune pot fi reprezentate de
lumea anului 1967 cnd De Gaulle era nc n plin glorie, cnd studenii
nc nu ridicaser baricade pe strzi, cnd singura problem prea s fie aceea
de a-i ajunge din urm pe americani n jocul dezvoltrii tehnologice. Pentru
reversionistul american, anul poate fi 1960, cnd un preedinte tnr putea
vorbi despre o Nou Frontier (referindu-se la extensia vechiului New Deal16),
cnd belugul prea s ne fac la nesfrit cu ochiul o lume promitoare,
care curnd avea s fie spulberat de asasinate, maruri, revolte i un rzboi
cangrenos adus acas. Pentru japonezi, anul poate fi 1970, cnd guvernul Sato
i consultanii externi puteau prognoza dezvoltarea economic n linie dreapt
pn cnd, prin jurul anului 2000, Japonia avea s devin un super-stat.
Fiecare ar i fiecare grup social are propriile sale fantezii de
ntoarcere. i nu toate se bazeaz pe dezvoltarea tehnologic. Anumii
ecologiti marginali sunt ntru totul la fel de reversioniti n gndire i ajung
mult mai departe n trecut cu imaginea lor despre o via bun. Unii cred c
societatea ar trebui s renune la aproape toat tehnologia i s se ntoarc nu
la industrialismul ncununat de succes, ci tocmai la o stare pastoral pre-

industrial. Pentru alii, o restaurare a anilor 1920 sau 1940 ar prinde de


minune o lume n care, s-ar zice, aerul nc era acceptabil de curat, iar
pietonii puteau circula n siguran pe strad. Printre aceti reversioniti
domnete o component puternic de ascetism protestant, un sentiment c
belugul n sine e corupt. Unii nu doresc doar simpla restaurare a unui mediu
ambiant mai curat, ci nsi societatea steasc puritan, imobil i stagnant
de pe vremuri. Dezgustai pe bun dreptate de reziduurile, excesele i
consumatorismul ostentativ pe care-l vd n jur, privesc srcia ca oarecum
nnobilant o optic pe care sracii, ns, n-o mprtesc deloc cu
entuziasm.
Ambele opiuni tehnomania i dezvoltarea economic nenfrnat pe de
o parte, i ruralismul romantic pe de alt parte caut s readuc ziua cea de
ieri. Calea de scpare din eco-spasm, ns, nu const ntr-o scurmare napoi
spre trecut. Ea implic recunoaterea faptului c orice mare criz reprezint i
o mare ocazie. Ar trebui s folosim aceast ocazie pentru a ne propulsa spre un
viitor dezirabil, supra-industrial.
8. STRATEGII DE TRANZIIE.
Aadar, ncotro ne ndreptm? Sau, mai la obiect, cum? ntr-un raport
relativ scurt ca acesta, este evident imposibil s prezentm un set complet
dezvoltat, rotunjit, de asemenea strategii de tranziie. Se poate ns schia un
nceput. Cele care urmeaz sunt cteva astfel de strategii. Gama lor variaz cu
deliberare, de la cele pe termen lung pn la cele imediate, precum i de la
problemele globale la cele locale. Sunt prezentate nu att cu sperana c vor fi
aplicate imediat, ct c vor ilustra o strategie de abordare un mod coerent de
a gndi problemele. Nu toate sunt originale. Niciuna nu e un panaceu
universal. Dar toate decurg logic din analiza eco-spasmului. Toate sunt
compatibile ntre ele. i toate ne-ar putea ajuta s reuim o tranziie mai
panic spre viitor.
STRATEGIA UNU: Re-stabilizarea economiei globale prin controlul asupra
acelor fore economice cruciale care n prezent sunt scpate de sub control.
Naiunea-stat nu mai poate face fa problemelor fundamentale ridicate
de mutaia spre supra-industrialism. n termeni economici, naiunea-stat e un
produs al revoluiei industriale i, ca atare, i-a jucat rolul. n rile avansate
din punct de vedere tehnic (dac nu i n zonele n curs de dezvoltare), este de
acum fundamental depit. Nu va disprea, dar i se va reduce puterea. Ba
chiar, a i nceput. Dac analiza eco-spasmului a reuit ceva, ea relev jalnica
incapacitate poticnit a guvernelor naionale i a politicienilor lor de a trata cu
forele economice care transcend graniele naionale.
Printre aceste fore, cea absolut crucial este corporaia multinaional.
Categoric, dac eurodolarii sunt ntr-adevr menii s funcioneze ca o moned
transnaional, statutul lor ca atare trebuie s fie recunoscut explicit i trebuie
supui controlului transnaional. n mod egal, dac bncile cu rspndire
mondial urmeaz a fi lsate s opereze, i ele trebuie aduse sub o form de
reglementare transnaional. ns corporaia multinaional este acea verig
care trage lanul. Fr ea, dup toate probabilitile, n-ar mai exista nici o
mare banc transnaional sau problem a eurodolarului.

Prin urmare, multinaionalele sunt cheia restabilizrii economiei globale.


Ele reprezint potenialuri fantastice de ridicare a nivelului de trai sau de
distrugere a acestuia, de sporire a contiinei globale sau de impunere a
propriei lor ordini totalitare. (mi amintesc de o conversaie pe care am purtat-o
la Tokyo, cu preedintele uneia dintre casele financiare japoneze gigant. Am
putea rezolva attea probleme, a oftat el, numai de am avea o singur mare
corporaie multinaional!)
S-a argumentat c, n sine, corporaia multinaional este un produs al
angajamentului industrial muribund fa de dezvoltarea liniar bazat pe o tot
mai mare descentralizare, uniti de producie mai mici i tehnologii cu consum
energetic sczut. Acest argument n-ar trebui s fie nlturat n grab, ca utopic
sau romantic. Dar fie c reiese, fie c nu, ca fiind valabil pe termen lung, este
clar c n cadrul temporal imediat urmtoarea jumtate de deceniu, sau puin
mai mult enorma putere a corporaiei multinaionale nu poate fi lsat s
acioneze necontrolat. Mai mult, nici n-o va face.
Naiunile-stat individuale, doar ca s se mai agae puin de putere, vor fi
silite s-i creeze noi mecanisme de control asupra transnaionalelor.
Politicienii din fiecare ar n parte vor nega ncontinuu fa de public c
renun la suveranitate. Dar vor fi silii s fac exact acest lucru, de ctre
fora noii economii.
ntr-adevr, marile corporaii mondiale vor constata curnd c e n
propriile lor interese s susin crearea unui soi de ordine transnaional
regulatoare. La fel ca toate marile organizaii, dispreuiesc imprevizibilul i se
tem de el. Prin urmare, vor ajunge s sprijine o form de aparat stabilizator. O
lupt politic fundamental a anilor ce vin se va referi la natura exact a
acestui aparat i la gradul n care el va rspunde n faa publicului, distinct de
interesele pur private.
Cci, luat n ansamblu, ascensiunea ntreprinderii de afaceri globale
reprezint o semnificativ pierdere de democraie n snul principalelor puteri
industriale. Pe msur ce tot mai multe decizii scap controlului naiunii,
acestea scap i de responsabilitatea democratic. nsi noiunea de
democraie presupune ca poporul unei ri s-i poat controla propria via
economic. Cnd aceast afirmaie nceteaz s mai fie adevrat, indiferent
din ce motive, ara devine o colonie.
n acest sens, cele mai bogate ri ale lumii lunec spre starea de colonii.
Nu se pune numai problema eicilor petrolului care cumpr proprieti
imobiliare n diverse ri industriale sau inverseaz fluxul investiiilor strine.
n msura n care se ntmpl acest lucru, riscul colonialismului inversat poate
exista dar rmne un colonialism tradiional: o ar care subordoneaz viaa
economic a alteia n scopuri proprii. Ceea ce este tot mai posibil n ziua de azi
e un soi de colonialism nou, mult mai alunecos, un super-colonialism n cadrul
cruia economiile naionale se subordoneaz nu altor naiuni, ci activitilor
reelei sau sistemului economic transnaional asupra cruia nu au nici un
control.
Ceea ce e necesar acum este aciunea de a decoloniza naiunile cele mai
bogate i, n mod ostentativ, mai puternice, precum i pe cele mai srace.

Concret vorbind, e timpul ca toate corporaiile naionale i locale s se


lmureasc asupra propriilor lor interese. Pn i cele mai mari companii
sufere cnd economia e n mod repetat cltinat sub loviturile din afar. Liderii
de afaceri din rile industriale ar trebui s se alture sindicatelor,
organizaiilor de consumatori i ecologiti i altor grupri populare, ca s
insiste pentru ceva ce e n interesul tuturor: reglementarea multinaionalelor.
Aa ceva poate nsemna foarte bine impunerea de reguli regionale sau
supra-naionale pentru protecia mediului; standarde de salarizare i protecia
muncii; investiii i activiti bancare transnaionale; i chiar impozite. Poate fi
necesar crearea unor comisii de control transnaional finanate din impozitele
bazate pe economiile pe care le fac multinaionalele, putnd eschiva sau
minimaliza obligaiile fiscale naionale. (Taxarea corespunztoare a
multinaionalelor ar ajuta i alte companii s concureze mai cinstit cu ele.)
Poate nsemna obligarea corporaiilor globale s contribuie la fondurile
transnaionale pentru progres social n rile unde opereaz, i mai ales rile
n curs de dezvoltare.
Indiferent ce form iau n ultim instan aceste reglementri, lupta de a
controla corporaiile, bncile i alte instituii financiare care le servesc nu se
poate purta n nici o ar aparte. A sosit timpul s se formeze o micare
transnaional cu adevrat politic ntrunind laolalt muncitori, consumatori,
mici firme, directori de corporaii, ecologiti, lideri politici i alii din ct mai
multe ri, pentru un nou soi de aciune politic global, o Asociaie Mondial
pentru Controlul Sistemelor Transnaionale. Orice asemenea micare s-ar
putea atepta la sprijinul imediat i substanial din partea naiunilor srace,
care de asemenea ar avea nevoie, chiar mai urgent, s-i aduc pe noii gigani
ntr-un cadru de lucru regulator mai raional.
Directorii executivi ai corporaiilor multinaionale, bancherii i financiarii,
nu sunt nite personaje sinistre scoase din cine tie ce caricatur a ziarului
Pravda. Nu sunt cu toii spioni i sabotori contrarevoluionari cum sugereaz
rolul jucat de I. T.&T. n Chile. Sunt pur i simplu investitori, manageri i
planificatori, care profit de cel mai mare vid legal din lume i, cu acest prilej,
deregleaz economia lumii. Numeroase multinaionale au contribuit net pentru
a mbunti standardele de via n rile unde opereaz; unele au introdus
sisteme de munc umane supra-industriale; altele, ntr-o oarecare msur,
chiar au nceput s democratizeze locul de munc. Dar dac e vorba s
alctuim o nou ordine economic, mai stabil, care s nu fie ncontinuu
zguduit de giganticele fore galvanice asupra crora nsei corporaiile globale
dein un foarte redus control sistematic, atunci multinaionalele trebuie s fie
reglementate. Naiunile n curs de dezvoltare o tiu. E vremea ca noi, cei din
naiunile industriale, s recunoatem la rndu-ne ct de mult depinde soarta
noastr de ele, i s lum msurile corespunztoare.
STRATEGIA DOI: Construirea stabilizatorilor supra-industriali care s-i
nlocuiasc sau s-i suplimenteze pe cei actualmente czui n desuetudine.
Nu numai oscilaiile din sistemul financiar generate de ctre ascensiunea
multinaionalelor sunt acelea care trebuie s fie controlate. Au trecut vremurile
cnd energia i materiile prime ieftine curgeau ntr-un flux lin i sigur din rile

srace spre cele bogate. Oricare ar fi deznodmntul actualelor lupte economice


pentru petrol, n urmtoarea jumtate de deceniu, cel puin, trebuie s ne
ateptm la disrupii crescnde, valuri i oscilaii ale preurilor. Cu cuvintele
unui raport recent al Academiei Naionale de tiine (S. U. A.), ne confruntm
cu o serie de ocuri cu gravitate variabil, dup cum intervin penuriile de
materiale unele dup altele Vechea nvoial resurse/energie s-a nchis. i
nici nu e de ateptat, cnd Rusia, China, India, Frana i cine tie cte alte
puteri sunt deintoare de arme nucleare, s se redeschid diplomaia
canonierei. Pn i rile mici, non-nucleare, sunt tot mai capabile de
autoaprare, dup cum indic invazia Cubei i Rzboiul din Vietnam.
Ceea ce nseamn c, odat ce rile industriale avanseaz spre supraindustrialism, ele trebuie s-i bazeze afluena continu pe altceva dect
belugul de materii prime: o capacitate tot mai crescut de a face, dup cum
afirm Buckminster Fuller, mai mult, cu mai puin.
Ct vreme acest lucru nu nseamn sfritul progresului tehnologic, el
reprezint totui o politic radical-conservatoare. nseamn un mai nalt ordin
al imaginaiei. i nseamn c impozitele i alte stimulente trebuie s fie
devotate dezvoltrii rapide a produselor ce economisesc resursele i energia. n
loc de a rsplti cu credite fiscale lipsite de discernmnt investiiile
corporatiste, de ce s nu le orientm pe acestea tocmai spre investiiile n noile
tehnologii sntoase ecologic i valoroase socialmente?
Dar analiza eco-spasmului mai sugereaz i o urgent nevoie a unor noi
genuri de stabilizatori. ntruct trebuie s ne ateptm la oscilaii tot mai
nestpnite n rezervele mondiale de hran i resurse, este vremea s ncepem
constituirea unor stabilizatori de resurse i alimente sub forma stocurilor de
rezerv, la un nivel global, precum i regional i local.
Stocurile pot nu numai s ajute la depirea periculoaselor perioade de
lipsuri, ci se pot folosi inteligent pentru a nivela oscilaiile de preuri cnd
acestea scap din mn. (Cnd preul unei resurse e prea sczut, agenia de
stocare, public sau privat, cumpr, susinnd nivelul preului; cnd
preurile o iau n sus datorit sub-aprovizionrii, agenia vinde, cobornd
nivelul preului.)
Un asemenea sistem ofer o marj de siguran i stabilitate. Protejeaz
consumatorii i vnztorii mpotriva pierderilor dezastruoase i, pe acelai
principiu, elimin posibilitatea profiturilor forate.
La Conferina Mondial pentru Hran din Roma, 1974, s-a ajuns la un
acord de principiu asupra necesitii unui sistem coordonat internaional al
rezervelor naionale de mncare. Un asemenea sistem, implicnd un stoctampon de aproximativ 60.000.000 tone de orez, gru, porumb, sorg, mei i alte
cereale, ar putea s joace un vast rol pozitiv n nivelarea oscilaiilor economice,
ajutnd totodat la rezolvarea crizelor alimentare tot mai grave ale lumii.
Crearea acestei reele mondiale i a corespondentelor ei regionale ar
trebui s beneficieze de nalte prioriti n toate rile industriale pe care le
intereseaz stabilizarea economiei proprii.17 Problema stocurilor i a rezervelor,
ns, se extinde mult dincolo de domeniul hranei. n anii '50, dup Rzboiul din
Coreea, Statele Unite au meninut un stoc de materiale strategice ca

tungstenul, bauxita, cauciucul natural, fierul, minereul de crom i


feromanganaii. Principiul de la baza acestei aciuni nu era economic, ci militar.
Avea scopul de a asigura S. U. A, o provizie suficient de materiale strategice
pentru a purta un rzboi timp de cinci ani. La sfritul anilor '50, a fost redus
la o rezerv pe trei ani, n baza faptului c orice rzboi major avea toate ansele
s fie nuclear i, deci, scurt.
La nceputul anilor 70, administraia Nixon a redus i mai mult stocul,
pn la o provizie pe un an. E de presupus c a acionat ca reacie la presiunile
economice: problema balanei de pli a S. U. A, agravndu-se, extragerea din
stoc n locul achiziiilor din strintate a redus sumele de dolari ieite. Mai
mult, dobnzile mai mari nsemnau creterea costurilor de meninere a
rezervelor.
De la valul de penurii din 1973, ideea unui stoc cu destinaie economic,
nu doar militar, a atras tot mai mult atenia n Congres i Casa Alb. Ideea
este cercetat de asemenea i n alte ri, mai ales pe baza embargoului asupra
petrolului arab n timpul Rzboiului de Yom Kippur.
Conceptul de stoc ridic ntrebri dificile, ideologice precum i strict
practice, mai ales n economiile capitaliste. Dar, indiferent c vorbim despre
alimente sau despre materiale, exist ci de ocolire a acestor dificulti. n S. U.
A., eventual, corporaiile individuale ar putea fi ncurajate s menin inventare
mai mari, permindu-le s exclud din calcule, n scopuri fiscale, o parte din
costurile cheltuielilor pe resurse n momentul achiziiei, nu n momentul
folosirii materialelor n producie. Acest sistem fiscal este actualmente folosit n
Suedia. innd inventare oarecum mai mari, companiile pot cumpra mai mult
atunci cnd preurile scad i reine mai mult timp cnd preurile cresc, astfel
atenund ntructva efectele oscilaiilor rapide i accentuate.
Asemenea acumulri n sectorul privat ar putea fi suplimentate din
partea rezervelor guvernamentale directe. Mai mult, am putea crea instalaii de
stat sau mixte, de rezerv, pentru producia de urgen a materialelor eseniale.
Ne putem imagina asemenea faciliti nfiinate i pe plan transnaional n
proprietatea consoriilor de guverne i oferind o rezerv esenial n caz de
urgen economic sau de alt natur.
Un asemenea sistem ar necesita, din start, participarea naiunilor srace
alturi de cele bogate, a productorilor precum i a consumatorilor. Ofer un
mod de a uura unele dintre cele mai grave instabiliti care afecteaz lumea de
joas tehnicitate. Mai ofer i o contracarare de lung durat a puterii
cartelurilor exploatatoare. n acelai timp, ne putem imagina chiar i aplicarea
principiului stocrii pentru a proteja zonele urbane majore mpotriva anumitor
genuri de prbuiri sau penurii care le pot primejdui existena.
Ce anume i este necesar unui ora pentru a menine cea ce economistul
singaporez Augustine Tan numete o economie ireductibil minim? Pentru
Singapore, puternic presat de fore economice din afar i lipsit de resurse
proprii, cu excepia unui port magnific, problema nu rmne, n timpul unui
eco-spasm global, pur teoretic. i nici pentru alte centre urbane nu este
nensemnat. Dac regiunile urbane i alte zone economice ar ncepe s-i
estimeze sistematic nevoile de strict necesitate, ar deveni posibil s ncepem

construirea unor programe de asigurare urban care se pot dovedi nepreuite


n caz de eec al sistemelor pe scar larg, lipsuri de alimente i alte crize
problematice pentru via.
Oraele de demult triau, dup cum a subliniat Kenneth Boulding, la
cteva sptmni distan de pieirea prin inaniie. Oraele contemporane sunt
de asemenea extrem de vulnerabile, dei n moduri mult mai subtile: depind
att de total de sursele externe de hran i energie, de transporturile rutiere, de
iluminare, ascensoare, aer condiionat, sisteme de nclzire sau rezerve de
oxigen la ndemna spitalelor, ap pentru locuine i industrii, telefoane i
servicii potale, nct i ele triesc mai aproape de marginea prpastiei dect
ne-ar conveni oricruia dintre noi s ne gndim. Recenta epidemie de holer
din Neapole, de pild, reflect, la fel ca toate epidemiile de holer istorice,
colapsul serviciilor de sntate public n perioade de tumult social i
economic.
Intrnd ntr-o lung perioad de instabilitate social, avem mare nevoie
s reexaminm factorii eseniali ai supravieuirii urbane i s ncepem
proiectarea sistemelor de asigurare urban.
Astzi, vedem milioane de indivizi speriai din clasa mijlocie urmrind
strategii de adpostire antiradioactiv pentru a-i asigura propria
supravieuire n caz de catastrof sau prbuire. i cumpr arme de foc,
acumuleaz provizii de alimente deshidratate, cumpr suprafee de pmnt
izolate la ar.
Indiferent c temerile lor sunt justificate sau nu, aceste aciuni relev o
profund nencredere n capacitatea autoritilor existente de a garanta pn i
o ans minim de supravieuire.
n loc de a ncuraja aceste reacii foarte individualiste i adeseori
antisociale acumulri private, de exemplu, ale produselor pe toat gama de la
zahr pn la conserve i hrtie igienic trebuie s crem o nou ncredere
public. Aa ceva nu se poate face prin simpla etichetare a pesimismului ca
anti-patriotic. Se poate realiza numai prin strategii de tranziie sociale, nu
individuale oferind asigurri de rezerv i dispozitive garantate pentru
sistemele noastre sociale i economice periclitate.
STRATEGIA TREI: Supra-industrializarea politicii de angajri.
Att naiunile industriale capitaliste ct i cele socialiste sunt n principiu
devotate ideii c oricine are nevoie sau dorete o slujb ar trebui s i-o poat
gsi. Astzi, n timp ce omajul se ntinde, guvernele plnuiesc s cheltuiasc
miliarde, la nevoie, pentru a sprijini angajrile. Totui, n politica de angajri,
precum i n politicile monetar i financiar, domnete regula Maginot:
continum s ne luptm cu ultima depresiune.
Toate naiunile industriale mprtesc anumite ipoteze n comun. Astfel,
ele i bazeaz politica pe convingerea c cea mai mare parte a muncii se
efectueaz pentru a crea mrfuri. Cnd ne gndim la omaj, automat ne vin n
minte muncitori din fabrici, lucrtori de la lanurile-de-montaj ale
automobilelor, mineri de crbune i fabrici cu lacte la poart. Totui, nu mai
este obligatoriu adevrat c majoritatea oamenilor din naiunile industriale
avansate sunt ocupai n fabricaia de bunuri. Fiecare dintre aceste ri a

asistat la mutaii pronunate ctre angajarea n sectorul serviciilor, inclusiv cele


care au ajuns s fie cunoscute ca servicii umane sntate, nvmnt, i
bunstare n miriadele lor de forme. Odat cu progresul automatizrilor, ne-am
depopulat, relativ vorbind, fabricile, comutnd locurile de munc n domeniul
gulerelor-albe i al serviciilor. ntr-adevr, n S. U. A, au trecut deja douzeci de
ani de cnd funcionarii cu gulere-albe i din sfera serviciilor au nceput s
depeasc numeric muncitorii cu salopete-albastre.
Acest transfer din fabric face parte din tranziia spre o economie supraindustrial i, n anumite limite, ar trebui s fie puternic ncurajat. n loc de a
concepe strategii de angajare orientate spre punerea oamenilor la loc exact n
aceleai posturi pe care le-au lsat n urm, ar fi mult mai inteligent s
concepem politici de reangajare selectiv care s ne continue conversia spre o
societate orientat ctre servicii.
Exist cel puin dou motive importante pentru a proceda astfel. Mai
nti, o societate a serviciilor ne poate ajuta s rezolvm multe dintre
problemele sociale, comunitare i ecologice acumulate, pe care ni le-a lsat
motenire politica de dezvoltare economic nengrdit din urm cu dou
decenii. n al doilea rnd, o societate orientat pe servicii e mai puin
dependent de marile intrri de energie i resurse dect o societate industrial
tradiional.
Cu cuvintele lui Frank Riessman i Alan Gartner, a cror carte,
Societatea serviciilor i avangarda consumatorilor, este pe departe cea mai
bun pe acest subiect, continua dezvoltare industrial duce la omaj i subutilizarea oamenilor; prin contrast, dezvolt tarea serviciilor umane va duce la o
deplin asemenea utilizare. O societate echilibrat ecologic nu presupune lipsa
dezvoltrii, ci doar trecerea ctre serviciile umane
n pofida tendinelor recente, o ampl gam de servicii decente la niveluri
de pre acceptabile rmn indisponibile n S. U. A., i chiar n naiunile
industriale mai orientate spre bunstarea populaiei. Tratamentul celor
suferinzi psihic i al btrnilor rmne scandalos. nvmntul inovator moare
de foame. Milioane de alcoolici rmn netratai. nchisorile sunt o crim. Exist
milioane de poteniale slujbe noi disponibile n programele de sntate
comunitar, clinicile de boli mintale, centrele de ngrijire a copiilor i btrnilor
i n serviciile de nutriie, ca s nu mai menionm nvmntul de toate
categoriile.
n afara serviciilor umane, este valabil acelai lucru. Ne lipsesc
rudimentele unei existene raionale ntr-o societate industrial. Oricine care a
ncercat s repare un cuptor, s regleze corect o main sau s depaneze o
instalaie de ap, e contient c asemenea servicii sunt, din toate motivele
practice, fie indisponibile, fie scandalos de scumpe.
Aceasta nseamn c n loc s imaginm angajri complete n termenii
unor Detroit-uri i mai mari, pentru a scoate pe pia produse i mai
ireparabile, ar trebui s se acorde stimulente dezvoltrii unei ntregi game noi
de servicii, att n ntreprinderile private ct i cele publice. Dac cineva vrea s
nfiineze o mic firm sau o companie concesionnd asemenea servicii
elementare de reparaii, haidei, pentru numele lui Dumnezeu, s oferim

mprumuturi speciale, credite i alte ajutoare, pentru a-i face s porneasc.


Serviciile sunt intensive la nivelul muncii ceea ce, se presupune, caut
programele de angajri totale.
La o adic, de ce n-ar putea s apar coli noi, care s instruiasc
oamenii pentru asemenea ocupaii din sfera serviciilor i n acelai timp s le
finaneze studiile prestnd efectiv servicii? Corelat adecvat cu sistemul de
nvmnt, industria serviciilor ar putea oferi ocupaii demne milioanelor de
brbai i femei care altminteri se confrunt cu perspective sumbre.
Se pot inventa noi instituii, de diverse feluri, pentru a furniza servicii de
urgent necesitate. Acestea pot fi private (fcnd parte dintr-un sector cu profit
regulat) sau de stat, ori non-profit sau fuziuni imaginative ale acestora.18
Problemele importante nu sunt de natur ideologic, sectorul public vis-a-vis
de cel privat; important este modul de a se face treaba i a oferi cu acest prilej
locuri de munc.
Noile servicii mai pot fi legate i de ntreinerea ambiental
rempduririle (unde avem de nvat o lecie de la Corpul Civil de Conservare
nfiinat n S. U. A, pe vremea ultimei depresiuni), reclamrile de pmnturi din
zonele minelor abandonate sau orfane, curirea rurilor, controlul
obolanilor, descreterea zgomotului, reciclarea reziduurilor i zeci i zeci de
alte asemenea activiti socialmente necesare.
Respectnd opiunile imediate ale acelora care, nc prini n vechiul
sistem industrial, sunt omeri, ale cror ajutoare de omaj se epuizeaz, ale
cror pensii sunt nendestultoare i a cror personalitate psihologic e
distrus atunci cnd nu depun activiti productive, este imperativ s crem
rapid programe de angajare public. Acestea, ns, n-ar trebui s fie modelate
dup lucrrile publice de stil vechi, din vremea depresiunii, care cutau s
creeze slujbe uniforme pentru milioane de oameni.
Asemenea programe de munc public, potrivite n epoca lor, sunt acum
depite. Majoritatea se bazau pe ipotezele tipice ale erei industriale. Erau
centralizate. Cereau munc standardizat. Distrugeau iniiativa. Nu-i ofereau
individului nici demnitate, nici posibilitatea de a alege. Nu trezeau nici un
entuziasm, imaginaie sau spirit ntreprinztor din partea individului.
Exist un mod total diferit de a ataca problema, legnd-o direct de nevoia
noastr clar a anumitor servicii sociale, culturale, ambientale i pur i simplu
gospodreti. n loc de a ncerca s angajm armate de omeri la nivel naional,
aa cum procedau multe programe din perioada depresiunii, sau a-i aduga pe
tatele de plat ale birocraiilor existente la nivel orenesc, statal sau regional,
cum se propune acum, am putea, dimpotriv, s nfiinm o reea
descentralizat de Centre pentru Servicii.
Cu excepia unui personal sumar, asemenea centre nu ar angaja pe
nimeni. n schimb, ar solicita idei din partea omerilor nii, despre modul
cum s-ar putea pune n aplicare energiile i talentele pentru a umple golul de
servicii. Centrele ar finana apoi acele proiecte propuse care par s aib cele
mai mari anse de a oferi maximum de locuri de munc i maximum de
servicii, pentru minimum de bani.

Unii dintre omeri ar putea alege s conduc centre de ngrijire cu ziua


sau s ofere mijloace de transport pentru handicapai i btrni. Alii pot
organiza o companie non-profit mic pentru reparaii la domiciliu. Inginerii
neangajai, oamenii de tiin i tehnicienii, pot crea noi tehnologii de control al
polurii sau sisteme experimentale de nclzire cu energie solar. Profesorii pot
s nfiineze coli alternative pentru a preda specialiti indisponibile pe scar
larg, sau s lucreze cu sub-grupe specializate ale populaiei infantile: copiii
deosebit de nzestrai, cei napoiai, cei handicapai. Iar alii ar putea oferi
servicii de sntate para-profesionale, ngrijiri medicale practice, asisten prei
post-natal. Unele dintre aceste noi activiti pot necesita doar o subvenionare
minim pentru a se pune pe roate, iar altele pot reiei chiar ca fiind autosuficiente din punct de vedere economic. Programul Centrelor de Servicii ar
putea, prin urmare, s deturneze enorme cantiti de energie uman creatoare
spre domeniile serviciilor critice; ar putea oferi locuri de munc aproape
imediat; ar putea-o face cu costuri mult mai sczute dect programele
tradiionale; i ar rezolva problema fr a institui noi birocraii uniforme, care
sufoc iniiativa.
Exist, ntr-adevr, un model de succes al unei asemenea politici
novatoare. n Canada, aa-numitul Local Initiatives Program19 (L. I. P.), dei nu
se limiteaz strict la prestarea de servicii, acioneaz n mare msur astfel.
Invit omerii s vin cu propuneri de proiecte care vor oferi locuri de munc i
vor servi unor necesiti utile. Apoi, programul finaneaz cele mai reuite
asemenea proiecte. n acest fel, proiectele difer din loc n loc; satisfac nevoi
locale distincte; investesc talentele i energiile omerilor nii. Pe scurt,
problema e atacat de jos n sus, nu de sus n jos.
n cadrul programului canadian, la fel ca n orice mare ntreprindere, au
existat att succese, ct i dezamgiri. Nu toate proiectele au reuit. La aa
ceva trebuie s ne ateptm n cazul oricrui asemenea efort. Comparativ, ns,
cu alternativele, este un progres major. Cci deriv din principii supraindustriale sntoase. Un program tip Centru de Servicii bazat pe modelul L.
I. P., dar conceput anume pentru a transfera angajrile n sfera serviciilor, ar
reprezenta un enorm pas nainte de la vechile programe de angajare, stil
depresiune, aflate acum n discuie.
Cci dac urmeaz s extindem angajrile n domeniul serviciilor publice
cum fr ndoial trebuie i o vom face cel puin o parte a acestei
expansiuni ar trebui s se opereze ntr-un mod ascendent spre varietatea
supra-industrial, nu ctre standardizarea de tip industrial, spre multicultur,
nu napoi la monocultur.
Cu excepia transferului pe termen lung ctre angajrile n domeniu
serviciilor, trebuie s se ia n calcul i alte schimbri sociale majore. Una dintre
acestea se refer la sistemul familial. n epoca industrial, nucleul familial
(respectiv, tat, mam, copii, fr povara bunicilor, unchilor, mtuilor sau a
altor rude) reprezenta forma de familie standard, aprobat socialmente.
Divorurile erau relativ rare. Familiile erau n esen patriarhale i durabile. Pe
acest model continu s se bazeze virtualmente toate planificrile noastre
sociale i economice.

Pentru a efectua o tranziie mai lin spre urmtorul stadiu de dezvoltare,


ns, trebuie s recunoatem c nucleul familial n forma sa clasic se frnge
actualmente cu vitez, nu datorit imoralitii sau libertinajului, ci fiindc
nu mai servete n mod adecvai necesitile unei mari proporii a populaiei. Nu
nseamn c nucleul familial va disprea, sau c n-ar trebui s-l preuim, ci c
apar rapid noi aranjamente alternative, care trebuie incluse att n politica
social, ct i n cea economic.
Tot mai muli tineri, de exemplu, exprim o dorin contient de a
rmne fr copii, iar n S. U. A, exist deja o Organizaie Naional a NonPrinilor care promoveaz aceast atitudine pe temeiuri ecologice,
demografice i de alte naturi sociale. Datorit naltei frecvene a divorurilor,
recstoriile au devenit extrem de comune, crend agregate familiale complet
noi, care ntrunesc copiii i rudele fiecrui partener divorat. Mai puin
rspndite, dar la fel de semnificative, sunt noile aranjamente comunale i de
alte categorii ale vieii n grup.
Chiar i n cadrul nucleului familial propriu-zis, n ultimul deceniu au
nceput s se produc schimbri fundamentale. Expansiunea rapid a micrii
feministe, de la publicarea Misticii feminine de Betty Friedan, la jumtatea
anilor aizeci, a adus cu sine nceputurile unei redefiniri a rolului sexelor n
cas, n fabric i n birouri, precum i n viaa public.
Aceast vast reamestecare a rolurilor sexuale i ndeprtarea de nucleul
familial reprezint o schimbe cel puin la fel de profund i deine cel puin tot
att de multe implicaii economice pe termen lung, ca i marile valuri de
organizare sindical care au stabilit contractul colectiv de munc drept
trstur important a industrialismului. Este o component fundamental a
Revoluiei. Supra-Industriale i a naintat mult mai mult dect bnuiesc
majoritatea economitilor i a politicienilor. Astfel, n S. U. A, zilelor noastre, n
pofida struinei miturilor contrare, un sector substanial al populaiei nu mai
triete n cadrul nucleului familial. n zonele urbane, nu mai puin de 25% din
copii sunt actualmente crescui de ctre un singur printe aproape
ntotdeauna, o mam divorat sau necstorit. Acest fapt are implicaii
cutremurtoare asupra economiei, a marketingului, a designului produselor, a
locuinelor i nvmntului ca s nu mai menionm viaa social n
general. Att de rspndit a devenit acest sistem, nct au rsrit organizaii ca
Momma20 pentru a oferi tinerelor mame ajutoare, sfaturi i nceputurile unei
contiine de grup politic. n Marea Britanie, a aprut o organizaie omolog
numit Gingrrbread21.
n pofida unor asemenea evoluii rapide, muli patroni i lideri de sindicat
continu s susin opinia convenional conform creia femeile pot sau
trebuie s fie concediate primele, fiindc nu sunt principalele ntreintoare de
familie. Revenind cu gndul la boom-urile i recesiunile anterioare, muli
economiti nc mai privesc femeile ca pe o mn de lucru n rezerv, care se
poate deplasa ncoace i-ncolo prin cmpul muncii, dup plac. i amintesc de
sfritul celui de-Al Doilea Rzboi Mondial, cnd Rosie Nituitoarea, recrutat
n oelriile i antierele navale din timpul rzboiului, se ntoarcea umil acas
la brbat i copii, cnd brbaii reveneau de pe front.

Actuala problem este aceea c, n milioane de locuine, nu mai exist un


so i, deci un alt salariu. Orice ipotez c milioanele de muncitoare vor
renuna docile la posturi, aadar, ntr-o perioad de reducere a angajrilor,
trebuie s fie revzut radical. Acest lucru sugereaz c politicile noastre de
angajare pentru a rezolva eco-spasmul trebuie s difere de toate strategiile de
angajare din trecut.
Pe msur ce structura familiala i continu rapida schimbare, vor fi
necesare aranjamente de munc noi i mult mai flexibile. n viitorul apropiat,
trebuie gsite ci de a modifica regulile ierarhice ncetenite care rezult n
concedierea cu ntietate a celor angajai ultimii. Aceste reguli garanteaz c nu
numai femeile, ci i minoritile rasiale, tineretul i alte grupri mai puin
protejate vor suferi de cele mai dureroase efecte ale omajului.
Regula vechimii n munc reprezint o tentativ amarnic ctigat de a
introduce egalitate n fabrici. Se numr printre puinele protecii care apr
muncitorul de vicisitudinile vieii economice. Nici un sindicat nu poate abdica
uor de la acest principiu. Nici n-ar fi cazul, dect dac are alternative adecvate
pentru a-l nlocui. Prin urmare, cel puin n perioadele de tranziie, guvernele
trebuie s creeze stimulente speciale pentru muncitorii care renun de bun
voie la statutul vechimii n munc. Aceste incentive ar putea lua forma unor
beneficii de securitate social devansate, credite de studii gratuite, reduceri
fiscale sau ajutoare pentru programe de instructaj specializat. Asemenea
msuri ar recunoate anii de munc n meserie ai lucrtorului ca revendicare
valabil asupra societii; n acelai timp, ar da posibilitatea ca munca s fie
mprtit, nu rezervat protecionist. Alternativele de vechime ar face
posibil ca sistemul de angajri s ajung la o nelegere cu structura familial
radical modificat.
Asemenea stimulente trebuie s fie nsoite i de o introducere general a
unor aranjamente de munc mai flexibile dect permitea fabrica de stil vechi.
Acestea fac parte din sarcina actualizrii sistemelor de producie. ndeprtarea
de fabrica tradiional deschide posibilitile nc nefructificate pe scar larg
de a crea sisteme de munc mai fluide, variate i deschise. Ceea ce nseamn
c politica angajrilor ar trebui s ncurajeze, flex-timpul (care permite
salariailor, n anumite limite, s-i stabileasc singuri programul de lucru).
nseamn configuraii de zile alternative, sau ore suplimentare. nseamn c
acelai post se mparte sau se scindeaz ntre so i soie. nseamn c taii i
mamele au permisiunea de a-i aduce copiii la locul de munc, unde li se ofer
centre de ngrijire a acestora. n sfrit, nseamn transferul a mai mult
munc direct acas, consolele de computer i celelalte elemente de tehnologie
electronic fcnd posibil acest lucru.
Pe scurt, n loc de a ntmpina actuala criz cu strategii de angajare
reglate conform industrialismului de ieri, ar trebui s conturm altele noi, care
s ne duc spre supra-industrialismul zilei de mine.
STRATEGIA PATRU: Supra-industrializarea factorilor de decizie n
economia naional.

Dac, dup cum am vzut, naiunea e tot mai depit n tratarea


problemelor globale sau pe scar larg, ea mai este i din ce n ce mai
incapabil s rezolve problemele locale sau pe scar restrns.
Rolul tot mai redus al naiunii-stat este rezultatul presiunilor din interior
i din afar. Astfel, exist, aa cum s-a sugerat anterior, cereri tot mai intense
n multe dintre marile naiuni industriale, pentru o mai ampl regionailzare i o
delegare a puterii din capitala rii n regiuni. Acum civa ani, politicienii
britanici din Westminster se artau amuzai de ideea c naionalismul scoian
sau galez ar duce vreodat la ceva. Astzi, nu se mai amuz. n schimb, sunt
schiate planuri pentru o adunare Parlamentar Galez. Scoienii cer control
scoian asupra petrolului din Marea Nordului. Pretenii similare de putere
regional se manifest n Frana, n rile de Jos i de ctre presiunile semisecesioniste din Canada, Australia, etc. Chiar i n Statele Unite, criza
petrolului a nceput s provoace discordii sectare, dup cum stau mrturie
abibildurile lipite n iarna trecut pe mainile din Dixie, protestnd fa de
ezitarea Nord-Estului de a permite foraje petrolifere marine: Lsai-i pe ticloii
de yankei s nghee n bezn!
Societile supra-industriale sunt prea complexe pentru a fi administrate
de la centru n vechiul stil industrial. Pe msur ce monocultura industrial
face loc multiculturii supra-industriale, falimentul politicilor naionale uniforme
se va dezvlui tot mai vizibil. Eco-spasmul ntrete enorm argumentele pentru
o politic economic descentralizat.
Preedintele Ford a fost ridiculizat pentru rzgndirea sa asupra politicii
economice n rstimp de cteva sptmni. Cu un prilej, el a remarcat c
oricine se ateapt din partea lui la o ntorstur de 180 de grade dinspre
msurile deflaioniste ctre cele inflaioniste va fi dezamgit. O lun mai trziu,
a efectuat exact aceast ntoarcere de 180 de grade, Bietul Ford nu a fost
singurul. La Tokyo, oamenii politici sunt prini n aceeai dilem. Cu inflaia
galopnd ntr-o rat anual estimat la 25% i omajul depind limita de un
milion, guvernul vneaz politici naionale uniforme care s rezolve calamitile
contradictorii. Aceeai condiie eco-spastic exist n Paris, Londra i capitalele
tuturor celorlalte naiuni industriale. Edward Short, Lider al Camerei
Comunelor, avertizeaz c dac nu se accelereaz planurile de transferare n
jos a puterii, Regatul Unit ar putea fi distrus n rstimp de un deceniu. Cei
care se opun evoluiei n jos, afirma el, se ntreab ct timp mai poate edea
Londra pe butoiul Regatului Unit
Alergarea nainte i-napoi, mai nti cu programe anti-inflaioniste, apoi
cu programe anti-recesioniste, este desuet. Economia nu mai funcioneaz
astfel. Dac scenariul eco-spasmului este fie i doar aproximativ corect, acesta
ne spune s ne ateptm la probleme radical diferite n diverse pri ale fiecrei
ri, n diferite industrii, comuniti i clase sociale. n timpul tradiionalei
epoci industriale, politicile de anvergur naional puteau da roade fiindc
situaia era n mare msur uniform pe tot ntinsul societii, iar ntregul
public, cu mic cu mare, suferea n acelai timp fie de boom, fie de faliment,
dar nu de amndou simultan. Astzi, ideea c guvernele naionale pot rezolva
criza economic rsucind un singur alter n banca central pentru a azvrli

fr discernmnt credite n economie sau ridicnd ori cobornd brusc


impozitele la nivelul naiunii ca ntreg e depit.
Rabatul fiscal acordat tuturor poate oferi locuri de munc dar unde, i
pentru cine? Nu garanteaz sprijinul pentru industriile deosebit de presate, i
probabil c are efectul simultan de nrutire a inflaiei n noile orae
carbonifere din Munii Stncoi, aflate n plin avnt, sau n staiunile de
agrement ca acelea de pe lng Disneyworld. Dimpotriv, reducerea creditelor
prin mrirea primei rate de mprumut poate rcori o economie inflaionist
supranclzit, dar mai poate i s arunce industrii dependente de credite
ntr-o spiral despresionist. Mai mult, niciuna dintre aceste msuri
neortodoxe nu ine seama de necesitile speciale, ecologice, sociale sau
culturale, ale regiunilor, statelor i oraelor tot mai diversificate. Programele
economice uniforme pe scar naional sunt echivalentul aplicrii aceleiai
diete la toi pacienii dintr-un spital.
Raportul asupra eco-spasmului indic, aadar, c a sosit timpul ca
guvernele naionale din Washington, Paris, Toyko, Moscova i Londra s
nceteze cu tentativele de a administra central ceea ce e esenialmente
neadministrabil prin vechile mijloace.
n loc s ncerce remedierea politicilor naionale, guvernele ar trebui s
ncurajeze planificarea economic i social regional, statal i local, pe o
scar mult mai larg. Trebuie s promovm dezvoltarea politicilor industrie-cuindustrie, pe care s le traseze companiile cu participarea sindicatelor,
consumatorilor i a ageniilor publicului. Aceasta reprezint o masiv delegare
a puterii, imperios necesar, i va cere redistribuirea veniturilor fiscale n jos,
de la nivelul naional la cel local.
Statele Unite n-au fost niciodat att de supracentralizate ca majoritatea
celorlalte naiuni industriale, i, ca rezultat, au ocazia de a efectua o tranziie
mai uoar i mai panic la politica economic descentralizat, regionalizat.
Ar trebui s profite de acest avantaj.
Diversificarea societii, comutarea ei de la omogenitatea industrial la
eterogenitatea supra-industrial, este unul dintre procesele fundamentale ale
epocii noastre. Ea pune punct capacitii guvernelor de a controla sau
regulariza de la centru viaa economic naional. O multitudine de necesiti
tranzitorii, n schimbare, nu pot fi ntmpinate de ctre acordul fin al
experilor i politicienilor amplasai la sute de mile geografice i milioane de
mile sociale de realitate. Nu poate fi manevrat dect prin intervenia
economic descentralizat, determinat pe plan local, regional i sectorial prin
mijloace democratice, i cu guvernul naional servind doar la rezolvarea
contradiciilor flagrante i alocarea anumitor resurse.
STRATEGIA CINCI: Accelerarea micrii spre democraia anticipativ.
ntocmai cum fracturarea uniformitii sociale economice presupune
croirea-pe-msur tot mai accentuat a politicii economice, procesul de
accelerare cere o contiin-a-viitorului crescut i gndire pe termen lung.
Cu ct evolueaz mai rapid evenimentele, cu att devine mai necesar s se
anticipeze noile ocazii i crize, n loc de a se reaciona doar fa de ele.

Astzi, ca o consecin a eco-spasmului, guvernele de pretutindeni


gonesc s-i mbunteasc procesele de planificare. Nu se mai pune problema
planificrii vis-a-vis de non-planificare. Este vorba de a sta cu un pas nainte
fa de crizele n avalan. n Frana, n mai puin de un an, s-a nfiinat un
Consiliu Central al Planificrii pentru a ocoli intermediarii birocratici i a se
ntruni frecvent n Cabinetul Preedintelui. ntre timp, o reform regional a
divizat ara n douzeci i una de zone, crend n fiecare cte un consiliu ales al
planificrii. Pe msur ce ara ncepe s-i pregteasc Al aptelea Plan,
acoperind anii 1975-1980, aceste consilii regionale ar trebui s intre n aciune,
integrndu-i activitatea cu aceea a Consiliului Central al Planificrii. Pe un alt
front, s-a format un comitet inter ministerial pentru a rezolva sarcinile de
restructurare a industriei franceze.
n Marea Britanie (simultan), se dezbat msuri i mai dramatice.
Parlamentul are n faa lui un Proiect de Lege a Industriei care propune una
dintre cele mai atotcuprinztoare reforme, de la sfritul celui de-Al Doilea
Rzboi Mondial ncoace. Avndu-1 ca vrf de lance pe Anthony Wedgood Benn,
Secretar de Stat pentru Industrie, noua politic ar crea un Comitet
Antreprenorial Naional cu puternice funcii de planificare economic. Cele mai
mari 100-150 de corporaii ale rii vor fi ncurajate s intre n nelegeri de
planificare' tripartite, mpreun cu guvernul i sindicatele relevante. Prin
asemenea planuri de asociere, s-ar ncerca s se extind investiiile corporatiste
(care funcioneaz cam cu jumtate din rata de investiii din Japonia, Frana
sau S. U. A.) i s fie cluzite pe canalele de nalt prioritate. Msura mai este
destinat i s le ofere muncitorilor, prin intermediul sindicatelor, o anume
participare la luarea deciziilor corporaiei.
n Statele Unite, cursa de rectigare a controlului asupra evenimentelor
ia o alt form. n mod tradiional, afacerile americane s-au opus interveniei
guvernului n economie, iar planificarea guvernamental a purtat asupra ei
stigmatul socialismului. Pe de alt parte, aproape toate corporaiile foarte
mari i-au creat prompt propriile uniti de planificare pentru a-i spori
controlul asupra produciei i marketingului. mprind sectorul corporatist n
dou pri, Galbraith vorbete despre sistemul de planning compus din
ntreprinderi de larg anvergur, adeseori multinaionale, care are o putere
considerabil de a administra preurile, i un sistem de pia vestigial,
compus din ntreprinderi mai mici i mai competitive.
Printre companiile din sistemul de planning, rezistena fa de
planificarea guvernamental a sczut, odat ce au devenit mai ncreztoare i
cosmopolitane. Dup ce au vzut c ri ca Japonia, Frana i Suedia se pot
angaja n planificri guvernamentale fr a cdea n braele comunismului,
printre managerii la vrf a aprut efectiv un curent subteran n favoarea
eforturilor guvernamentale mrite pe aceast linie. Preocuprile lor se ndreapt
acum spre integrarea adecvat cu planurile sectorului privat.
Noua acceptare a planificrii pe termen lung nu este, ns, un monopol al
corporaiilor. n timp ce ziarele, revistele, colocviile televizate i cetenii de
rnd i exprim deziluzionarea fa de guvern pentru a nu fi reuit s prevad
eco-spasmul, cercetrile n viitor i alte forme de analize i speculaii pe

termen lung ctig tot mai mult respectul publicului, n mod deloc
surprinztor, aceast brusc schimbare de opinie se reflect la Washington.
n ramura executiv, vicepreedintele Nelson Rockefeller i-a anunat
intenia de a reface Consiliul Intern al Casei Albe, sub forma unui rezervor de
gndire pentru analiza alternativelor naionale de perspectiv, n locul unei
agenii dedicate exclusiv aciunii de pe-o zi pe alta. Propria Comisie de Hotrri
Critice pentru Americani a lui Rockefeller, finanat privat i nfiinat nainte
ca el s fi fost numit vicepreedinte, organiza baterii de profesori i specialiti
pentru a pregti documente despre feluritele probleme viitoare cu care se va
confrunta naiunea. Comisia a fost considerat, probabil pe bun dreptate, un
vehicul pentru ambiiile prezideniale ale lui Rockefeller, mergndu-se pn la a
se sugera c adevrata hotrre critic a comisiei le d de ales americanilor
ntre Nelson preedinte n 1976 i Nelson preedinte n 1980. Dar comisia,
indiferent de neajunsurile i virtuile ei, reflect clar preocuparea
vicepreedintelui de a fi considerat la nivel public ca orientat spre viitor.
Rockefeller nu e singurul care a simit o nou stare de spirit n ar,
reacionnd fa de ea. Un fost vicepreedinte, acum revenit n Senat, a adunat
sprijin pentru o lege major care s aib i implicaii importante asupra
planificrii naionale. Proiectul de lege al Senatorului Hubert Humphrey,
cernd crearea unei agenii pentru dezvoltarea i evoluia naional la Casa
Alb, ar trebui s coordoneze munca unor grupri deja existente cum ar fi
Consiliul Consultanilor Economici, Oficiul de Management i Buget i Consiliul
Calitii Ambientale.
Ct vreme expediaz anumite chestiuni, cum ar fi calitatea muncii i a
familiei sau natura participrii politice care ar trebui s fac parte din orice
politic eficient pentru canalizarea i controlarea dezvoltrii, proiectul implic
totui o reea de comisii planificative regionale prin toat ara, pentru a facilita
coordonarea planningului naional cu cel de stat i local, deopotriv cu
diversele grupuri ceteneti de consultan. Intenia sa de ansamblu este
aceea de a oferi posibilitatea unei analize detaliate i continue a prioritilor
noastre naionale i unui sistem coordonat de planificare a dezvoltrii
naionale
n conformitate cu Humphrey, administrarea crizei a devenit piatra de
hotar a actualului nostru guvern, federal care, firete, abia dac i reflect
eecurile trecute de a anticipa. Trebuie s ncepem a privi i plnui n avans,
pentru a putea minimaliza, dac nu i evita, ct mai multe asemenea crize n
viitor.
Aceast acumulare de susineri ale ateniei guvernamentale crescute
pentru viitor are loc i n ramura legislativ propriu-zis, ca parte din micrile
de ntrire a Congresului n relaiile sale cu Casa Alb. Toamna trecut, n
procesul de reorganizare a comisiilor, Camera Reprezentanilor a emis o regul
aproape neobservat, dar cu poteniale semnificaii, care cere comisiilor celor
mai impozante, pentru prima oar, s-i asume o funcie de previziune. Iniiat
de John Culver, democrat din Iowa cu interes de durat n cercetrile
futurologice, acest amendament de previziune nsrcineaz comisiile cu
ntreprinderea unui studiu sistematic, integrat i de perspectiv, asupra

principalelor noastre probleme naionale din viitor. Noua Comisie a Bugetului


este de asemenea nsrcinat cu examinarea bugetelor propuse de Casa Alb n
termenii prioritilor naionale pe interval de cinci ani. Cu civa ani n urm,
asemenea propuneri ar fi fost luate n derdere.
n schimb, aceast ntrire a preocuprii parlamentare fa de viitor a
fost recent ludat de un grup de ceteni incluznd planificatori pe termen
lung i alte personaliti proeminente ca Margaret Mead, antropoloaga, Jonas
Salk, cel care a descoprit vaccinul anti-polio, Scott Carpenter, astronautul,
Betty Friedan, lidera feminist, Arthur Okun, fost preedinte al Consiliului
Consultanilor Economici, William Ruckelshaus, fost ef al Ageniei de Protecie
a Mediului, i alii, inclusiv autorul. Amendamentul previziunii poate
reprezenta un pas important ctre introducerea consideraiilor pe termen lung
n corpurile legislative, att la nivel statal ct i local.
n acelai timp, ns, la Washington a aprut un nou lobby, numit
Comitetul de Iniiativ pentru Planificarea Economic Naional. Acest grup e
condus de economistul de la Harvard Wassily Leontief, Leonard Woodcock,
eful United Auto Workers, i n mod semnificativ de un numr de
reprezentani ai marilor firme i bnci de investiii. n mijlocul unui noian de
publicitate, comitetul a nceput s insiste pentru o agenie de planificare
economic foarte centralizat, care ar pregti un plan de ansamblu pentru
economia S. U. A., trecndu-1 prin Casa Alb i Congres i sugernd inte de
producie industrie cu industrie. n Senat a fost introdus un proiect de lege
exprimnd aceast propunere.
Proiectul conine cteva referiri rituale la participare i
descentralizare, dar cea pe care o caut susintorii su este centralizarea
nverunat, iar accentul se pune pe intrrile tehnice, nu pe implicarea
publicului n procesul de planificare. n forma sa actual, propunerea ofer cel
mult doar cteva canale pentru idei sau feedback negativ de jos n sus. Mai
mult, convergena ajutoarelor din partea marilor firme, a marii munci i a
marelui guvern n sprijinul acestei msuri este nelinititoare pentru civa
dintre cei care ntrezresc n ea posibilitatea unui soi de opresiune de catifea de
la vrf fascism prietenos.
O parte din noile eforturi de a introduce orizonturi temporale mai extinse
n politic sunt atitudini binevenite i de mult ateptate. Ritmul accelerat n
care se ivesc problemele, perioadele tot mai lungi pentru care trebuie s fie
fondate i monitorizate proiectele de larg anvergur, complexitatea n formare
a variantelor cu care ne confruntm, toate cer o mult mai mare investiie de
clarviziune, speculaie, analiz i fixare a prioritilor dect s-a presupus
vreodat. Mai mult, crescnda diversitate n cadrul societilor ce nainteaz
spre statutul supra-industrial nseamn c aceast gndire cu btaie lung nu
se mai poate limita la nivelul naional, ci trebuie s penetreze att n afacerile i
guvernul de stat, ct i la nivelele comunitare.
Dincolo de toate acestea, nu mai este dect o simpl problem de timp
nainte ca aceste eforturi de planificare s treac n stadiul urmtor etapa
transnaional. E imposibil, dup cum a subliniat n repetate rnduri prezentul
raport, ca societile industriale s-i rezolve problemele pe baz naional. Nu

numai energia, eurodolarii sau corporaiile multinaionale prezint probleme


mai presus de capacitatea de rezolvare a oricrei naiuni. Inflaia, configuraiile
de migrare a forelor de munc, poluarea i zeci de alte chestiuni au dobndit
dimensiuni transnaionale. Rata inflaiei de 23% n Iugoslavia nu se datoreaz
particularitilor sistemului su de producie administrat muncitorete, nu
mai mult dect s-ar datora cea din Anglia strict crizelor interne. Otrvurile
deversate n Rin de ctre companiile chimice din Elveia polueaz rul n
Germania i Olanda. Programele de televiziune transmise n Statele Unite
creeaz tensiuni culturale n Canada.
Toate aceste strnse interdependene sugereaz c, pe msur ce se fac
eforturi intensificate de a mbunti planificarea, planificatorii vor fi n curnd
silii s treac la nivelul supra sau transnaional. Noul Consiliu Central al
Planificrii din Frana nu poate funciona fr a ine seam de planurile
Germaniei. Statele Unite nu-i pot echilibra plile fr cunotine prealabile
despre planurile japonezilor pentru producia de maini sau electronice.
Totui, toate acestea ridic un spectru nspimnttor. n ocul
viitorului, atrgeam atenia asupra celor trei trsturi fundamentale ale
planificrii n naiunile industriale obsesia fa de economie n detrimentul
altor preocupri; concepia temporal care consider planurile pe cinci ani ca
fiind de perspectiv; i un caracter elitist care ndeprteaz deciziile de
cetenii obinuii, predndu-le experilor i birocrailor izolai. Necesitatea unei
mai accentuate planificri i prevederi este inevitabil. Dar muli dintre paii
care se fac acum n sperana de a ne ameliora controlul asupra viitorului se
bazeaz pe vechea mentalitate industrial. Intensificai i ridicai la nivelul
puterii transnaionale, acetia ntregesc imaginea unor societi tehnocratice i
mai centralizate, cu decizii luate la un nivel i mai ndeprtat de individ i,
tocmai din acest motiv, cu i mai puin eficacitate dect n prezent.
Cci cu ct devine, mai centralizat, mai izolat i mai dominat de experi
procesul de planificare, cu ct se ndeprteaz mai mult de nivelul local, cu ct
i se reduce participarea public, ei bine, cu att mai puin eficient devine.
Mentalitatea industrial consider c eficiena provine din centralizarea puterii,
ignornd mereu crescnda nevoie de informaie n sistem i, mai ales,
necesitatea de feedback negativ astfel ca planurile defectuoase s poat fi
ncontinuu corijate nainte ca erorile s explodeze n catastrofe. Acest vital
feedback negativ nu poate proveni dect de la un public educat, informat i
implicat.
Dac dorim s ne mrim capacitatea de a contura viitorul, aadar,
trebuie s ncepem chiar acum s ne ndeprtm de planificarea n stil
industrial care nc mai este singurul stil familiar majoritii planificatorilor i
oamenilor politici. Pe scurt, avem nevoie de un transfer de la planificarea n stil
industrial la futurismul supra-industrial. Futurismul difer de planificare, dac
dorii s facem aceast distincie, prin faptul c rzbate dincolo de economie,
mbrind cultura, dincolo de transporturi, incluzndu-i printre preocupri
viaa familial i rolul sexelor, dincolo de grijile ambientale i fizice spre a
cuprinde sntatea mintal i multe alte dimensiuni ale realitii. Ajunge
dincolo de cadrul de timp convenional al planificatorului de tip industrial, spre

orizonturi speculative mai lungi, de cte 20-30 de ani, fr de care planurile pe


termen scurt au foarte puin sens. Mai mult, caut noi ci radicale de a
democratiza procesul nu numai fiindc aa e bine, just i altruist, ci pentru
c este necesar; fr implicarea pe scar larg a cetenilor, pn i cele mai
contiincioase i expert trasate planuri au toate ansele s ne explodeze n fa.
Cum s punem pe picioare aceast supra-industrializare a planificrii,
cum s-o convertim din planning, aa cum e acum, n futurism, nu e n nici un
caz o sarcin simpl. Nici nu ne putem culca pe-o ureche n privina anselor.
Nimeni nu are o schi clar, simpl i eficient de a proceda, fiindc pn
acum nu s-a mai fcut niciodat. Cu toate acestea, va trebui s se gseasc noi
modaliti de a deschide ntregul proces, chiar i la cele mai nalte niveluri, n
calea contribuiei populare, a feedback-ului de jos n sus. Vechea marot a
audierilor publice n cadrul crora felurii experi i grupri oficiale depun
mrturie nu mai este de ajuns. Vechea reprezentare simbolic a negrilor,
femeilor i muncitorilor n consiliile de administraie nu mai ajunge. Ne vor
trebui noi ci de a include n proces sindicatele, de a ne asigura c gruprilor
feministe, etnice, ecologice i altele li se permite s contribuie la toate nivelurile.
Ceea ce va fi necesar sunt organizaiile de electori, cu masiva participare a
publicului, al cror mandat este acela de a-i ajuta (i urmri) pe planificatori.
Sondajele electronice, referendumurile, jocurile de televiziune, sondajele
aleatorii, supervizrile de tip Delphi i desemnarea unor jurii de planificare
ceteni alei de majoritate pentru a sta s lucreze cot la cot cu planificatorii, pe
perioade de timp precizate s-ar putea s fie puse la ncercare.
Toate acestea constituie n esen un teritoriu virgin. Dar exist semne
cum c ncepem s-l explorm. Astfel, n August, 1970, statul Hawaii, sub
sponsorizarea guvernatorului su Democrat, a convocat o conferin numit
Hawaii 2000.
La aceast ntrunire, apte sute de profesori, directori, funcionari
guvernamentali, oferi de camion, studeni, gospodine i alii, i-au asumat
sarcina de a analiza modul cum ar trebui s se prezinte balana urban-rural n
Hawaii n anul 2000. Au dezbtut ntreptrunderea adecvat a turismului cu
agricultura i industria n cadrul economiei n anul 2000. Cu emoie
crescnd i mari doze de imaginaie, au examinat nvmntul,
transporturile, ecologia i multe alte probleme de interes imediat le-au
examinat nu numai n termenii unor presiuni momentane, ci n cei ai
implicaiilor de perspectiv. Acest exerciiu de democraie anticipativ a deschis
discuiei publice att de multe alternative pn atunci neabordate pentru
viitorul statului, nct a dus curnd la convocarea unor ntruniri similare la
nivel de comitat i municipiu, precum i la formarea unor grupuri specializate
care s analizeze viitorul sistemului juridic su penal, precum i viitorul de
ansamblu al economiei hawaiiene.
De atunci, n circa zece state, precum i diverse orae i regiuni, s-au
inut sau planificat aciuni similare de democraie anticipativ. La Seattle,
Washington, un consiliu municipal republican i un primar democrat au
organizat mpreun o serie de convenii la nivel orenesc pentru a obine
recomandri de politic pe termen lung a comunitii. Orice cetean care era

prezent la cel puin 75% din aceste ntruniri avea dreptul s voteze
recomandrile finale. Liderii politici din ora nu erau din capul locului de acord
s accepte recomandrile ceteneti, dar i asumau sarcina de a le analiza i
a le rspunde.
n Iowa, din nou la propunerea Senatorului Culver, formula hawaiiana a
fost adoptat i inversat. Sub auspiciile Guvernatorului Ray, republican, pe
tot cuprinsul statului s-au inut circa 1.500-1.800 ntruniri locale, implicnd
aproximativ 35.000-50.000 de ceteni. Aceste edine au emis propuneri
adunrilor regionale i, apoi, celor statale. Din nou, soarta statului pentru
urmtorul sfert de secol a beneficiat de o atenie responsabil i cumpnit. Sau propus noi strategii, dintre care unele au nceput s-i gseasc drumul n
pachetele legislative. n alte pri, experimentele de democraie anticipativ au
folosit n mod imaginativ televiziunea, pentru a prezenta comunitii variantele
cu btaie lung, i ziarele, pentru a prilejui voturi prin care cetenii s se
poat, pronuna asupra respectivelor opiuni.
n Statul Washington, s-a ncercat un model mai avansat de futurism
democratic. Acolo, procesul a fost integrat direct n sistemul oficial de
planificare al statului. Planificatorii, recunoscnd faptul c nu puteau face
treab bun fr larga implicare i sprijinul publicului, au adoptat sloganul:
Nu trebuie s fii expert ca s tii ce vrei!
Din mostre arbitrare de nume propuse de diversele organizaii de
voluntari de pe teritoriul statului grupri de femei, sindicate, societi
profesionale i altele asemenea au creat 11 echipe ceteneti nsrcinate cu
definirea elurilor pentru urmtorii 15 ani ai dezvoltrii statului. Aceste echipe
au formulat propuneri n domenii ca sntatea, locuinele, ecologia,
transporturile, locurile de munc, etc.; au studiat impacturile ncruciate,
adic modul cum fiecare dintre aceste scopuri, dac e realizat, le-ar afecta pe
celelalte; au ncercat s prognozeze noile probleme care se vor ivi dac, efectiv,
elurile vor fi atinse; au scris scenarii descriind msurile care pot fi luate pentru
mplinirea scopurilor. Apoi, i-au reunit propunerile n 11 pachete strategice
distincte, sau alternative 11 viziuni diferite asupra statului Washington din
viitor.
De exemplu, o variant cere ca Washington-ul s rmn un stat
eminamente agricol; o a doua, ar cere un transfer accentuat spre
industrializare; a treia sugereaz cldirea economiei pe baze turistice i de
agrement; a patra vede Statul devenind principalul port de intrare n S. U. A,
pentru comerul i cultura din Extremul Orient. Cele 11 imagini net diferite ale
viitorului palpabil au fost apoi prezentate la televiziune pe tot cuprinsul statului
i descrise amnunit ntr-un ziar tabloid, din care s-au distribuit publicului
aproape 1.500.000 de exemplare. Ziarul coninea un buletin de vot, permind
cititorului s voteze, punct cu punct, viitorul preferat.
Planificatorii au fcut apoi nc un pas n cutarea feedback-ului din
partea cetenilor de rnd. Recunoscnd c muli oameni sraci, inculi,
btrni sau din grupuri minoritare, adeseori nu particip, nici chiar atunci
cnd sunt invitai, au efectuat un numr de sondaje aleatorii, att prin pot
ct i, mai important, telefonic. Astfel, au avut efectiv posibilitatea de a vorbi

direct cu exact acel gen de oameni care n mod normal rmn tcui,
nereprezentai i neconsultai.
Rezultatele finale ale acestor proceduri de feedback au fost folosite apoi
pentru a conduce statul spre pregtirea unei serii de propuneri legislative,
dintre care multe erau susinute explicit de ctre guvernator. Multe dintre
aceste legi sunt acum supuse legislaturii de stat. ntr-adevr, s-a pregtit o
matrice enumernd diversele scopuri dorite i procese preferate de public, i
fiecare proiect de lege introdus n Legislatur este acum confruntat explicit cu
aceste eluri, pentru a vedea dac n general le avanseaz sau nu.
Alternativele programului din Washington urmeaz actualmente s
devin un proces regulat, efectuat anual, pentru a obine o imagine dinamic,
n continu schimbare, a ceea ce doresc cetenii statului pentru viitorul lor.
Desigur, i acest model are punctele lui slabe; nu e un panaceu. Dar
reprezint un experiment neobinuit, o inovaie social care va fi mult studiat.
Conceput cu ajutorul Instituiei Brookings, folosete procesele de feedback la
un nivel mult mai sofisticat dect abordarea de tipul planificrii economice. n
anii care urmeaz, va trebui s elaborm multe alte modele de planning
participativ.
n diverse state, propunerile ajung la legislaturi pentru comisii, consilii
sau comitete pentru viitorul pe termen lung. Exprimarea de ctre un om politic
a interesului pentru anul 2000 nu mai e considerat o dovad de lips a
spiritului practic sau a realismului; este un plus politic. Astfel, cel puin n
Statele Unite, asistm la o schimbare incipient n contiina publicului, care
ar putea avea efecte politice pozitive cu btaie lung. nc nu este n nici un caz
clar ct de importante sunt aceste evoluii dac pot obine o contribuie real
a ceteanului de rnd n procesul politic de planificare, dac ne pot ajuta s
mpiedicm supra-centralizarea i capturarea sa de ctre tehnocrai mbibai de
vechea mentalitate industrial. Ceea ce este clar, e c aceast analiz prealabil
a alternativelor viitoare de perspectiv, este o parte necesar a oricrei tranziii
spre societatea supra-industrial.
Cci, dac eco-spasmul ne spune ceva, este faptul c nu putem scpa de
viitor ntorcndu-i spatele. Prevederea este strict uman i e esenial, pentru
supravieuire. Fr aceast capacitate de a ne imagina viitoruri alternative i a
selecta dintre ele, n-ar putea exista nici cultur, nici civilizaie. n prezent,
evoluia cere o mare accentuare a acestei faculti, nu numai printre civa
specialiti, ci prin tot cuprinsul societii. Fiindc, dac prevederea politic nu
e adus sub control popular, ea ne poate distruge.
n condiii de schimbare accelerat, o democraie inapt s anticipeze se
condamn la moarte. ns un guvern anticipativ fr participarea efectiv a
cetenilor i, ntr-adevr, controlul din partea lor, poate fi nu mai puin
ucigtor. Viitorul nu trebuie s fie nici ignorat, nici capturat de ctre o elit.
Numai democraia anticipativ poate oferi o cale de ieire din contradicia n
care ne aflm.
Asemenea idei, ntr-un moment de profund criz, pot prea utopice i
nepractice. Fr ndoial, aceste strategii de tranziie au multe defecte. Sunt
incomplete, iar evenimentele ne pot sili s le eliminm i s cutm n cu totul

alte direcii. Cu toate acestea, pare logic s recunoatem c n-am ajuns n


impasul nostru prezent datorit unor idealiti utopici sau nepractici. Ecospasmul este rezultatul inexorabil al proceselor controlate i puse n micare de
ctre unii dintre cei mai cpoi realiti ai notri. Ceea ce lor li se prea realist,
pare, n aceast economie schizofrenic, s fi fost poate nepractic, miop, de-a
dreptul prostesc.
Totul depinde de perspectiv. Cci ceea ce se ntmpl nu e doar o
extensie normal, liniar, a societii industriale; ceea ce se ntmpl este
nceputul transformrii ei. Putem privi agoniile morii economice ale civilizaiei
industriale ca fiind rele fr echivoc. Muli dintre noi, cei ce citim aceste
lucruri, suntem produse ai respectivei civilizaii i am investit mize mari n
supravieuirea ei: funcii, cariere, putere, orgolii. Citind c i triete asfinitul,
putem fi cuprini de o posomoral gen Gtterdmmerung.
Totui, am putea considera anii traumatizani ce vin i ca pe o ocazie de
mult ateptat pentru a rezolva unele vechi probleme a arunca peste bord
anumite instituii politice scritoare i nedemocratice; a umaniza tehnologia;
a ne gsi drum printr-un set proaspt de prioriti att personale, ct i
politice. A reexamina credina oarb pe care ne-am pus-o n procesele de
integrare economic. A ne gndi nu numai la standardele minime de via, ci
poate i la cele maxime; a porni, pe scurt, spre un concept de ndestulare, astfel
ca energiile, imaginaia i pasiunea s poat ncepe s se scurg n dimensiuni
ale dezvoltrii pe care prea mult timp nu le-am luat n seam. A reevalua
noiunile de individualism i colectivism, vzndu-le nu ca pe opui aristotelici
reciproc incompatibili, ci ca fiind necesare una alteia. A inventa noi instituii,
stiluri familiale, fuziuni ale muncii i nelesului. Pe scurt, a ne asuma o
sarcin covritoare dar i entuziast, cu care puine generaii din istoria
omenirii s-au confruntat vreodat: proiectul unei noi civilizaii.
Anii imediat urmtori vor fi, nendoielnic, dureroi. Dar dac noiunea de
progres automat e naiv, la fel este i ideea de retrogresiune inevitabil.
Dac putem privi dincolo de momentul imediat, ntrezrim trecerea la ceva nu
numai nou ci, n multe privine, chiar mai bun i mai just. Pentru a-i cita din
nou pe Raymond Fletcher: Toate aceste simptome alarmante care ne sperie
att de tare pot fi nu simptome ale morii, ci ale naterii.

SFRIT
1 (n orig.) The Great Depression; dei, n vocabularul romnesc,
fenomenul s-a ncetenit sub denumirea Marea Criz, n textul de fa optm
pentru cuvntul depresiune, pentru a respecta consecvena folosirii
termenilor criz i depresiune n conformitate cu originalul, (n.tr.)
2 (n orig.) Federal Deposit Insurance Corporation (n.tr.).
3 Servicii de Investiii n Strintate (n.tr.).
4 A se preda, a renuna (n.tr.).

5 Interesele de control ale lui Franklin fuseser cumprate n 1972 de


ctre Michele Sindona, o obscur operatoare financiar italian, care avea
legturi strnse cu Vaticanul i, prin urmare, a fost acuzat c se folosise de
Franklin pentru a ajuta salvarea pe cauiune a guvernului italian aproape falit.
Dup tot scandalul, F. D. I. C. A aranjat vnzarea cadavrului lui Franklin unui
consoriu germano-olandez-austriac-francez-belgian-englez, numit EuropeanAmerican. European-American a cules tot ce mai merita atenie; resturile,
inclusiv cteva mprumuturi care n-au mai putut fi achitate niciodat, au fost
aruncate la ua Bncii de Rezerve Federale, pasnd astfel problema publicului
american. (n a.).
6 I. O. U.: (abr.) I Owe You = i datorez; formul desemnnd o datorie
(n.tr.).
7 Pentru a contracara acest procedeu, multe sindicate devin
transnaionale. Federaia Internaional a Sindicatelor Muncitoreti Generale i
din Chimie, de pild, are sediul la Geneva i ncearc s coordoneze politica
sindical peste frontiere. (n.tr.).
8 Schimbarea maxim de pre permis la schimb ntr-o singur zi (n.a.).
9 Era ntunecat care urmeaz (n.tr.).
10 Muncitorii Auto Unii (n.tr.).
11 (n orig.): Stop the Hash and Hash Handout!; joc de cuvinte
intraductibil: hash= 1. Mscri, prostii, aiureli; 2. Hai, droguri; hash
handout= oferire de droguri (n.tr.),
12 Aluzie Ia msurile Herbert Clark Hoover (1874-1963), Preedintele S.
U. A. ntre 1929 i 1933, care a fost totui incapabil s frneze Marea Criz
(n.tr.).
13 (n orig.) C-Opecs, joc de cuvinte intraductibil: copeck = copeic; O. P.
E. C. = Organizaia rilor Exportatoare de Petrol (n.tr.).
14 Americani de origine mexican (n.tr.).
15 Respectiva lips de ironie a Patronatului este categoric nongalic.
Dac exist un lucru pe care l tiu acum les Japonais, este acela c
dezvoltarea economic nenfrnat din anii '60 a contribuit la drasticele lor
dereglri actuale, (n.a.).
16 Noua Tranzacie, sau Noua nelegere, politica economic lansat
de Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), Preedinte al S. U. A. ntre anii 1933
i 1945, constnd ntr-o grupare de msuri dirijiste care au lichidat Marea
Criz din 1929-1933 (n.tr.).
17 Pentru a acumula rezerve interne, ns, fr a agrava inflaia, trebuie
n acelai timp s stimulm producia agricol a naiunilor n curs de
dezvoltare. Aceasta sugereaz ca rile industriale s-i mreasc, nu s-i
reduc, ajutorul de dezvoltare agricol fa de rile mai srace, i s ridicm
toate restriciile rmase asupra vnzrilor de ngrminte ctre rile n curs
de dezvoltare.
Mai multe naiuni industriale, inclusiv S. U. A., au restrns exporturile
de ngrminte, ntr-un efort zadarnic de a controla preurile la alimente, n
cretere, de pe pieele interne. Nu a fost numai o atitudine mioap, ci i egoist.
Statele Unite folosesc n prezent att de multe ngrminte, nct se confrunt

cu un beneficiu n scdere per ton folosit. Folosirea aceluiai tonaj pe


plantaiile rilor mai puin avansate tehnologic ar putea, n perspectiv, s
genereze un procentaj superior al beneficiilor. De asemenea, o semnificativ
fraciune de ngrminte din societile industriale se consum n scopuri
non-agricole. n timp ce milioane de oameni mor de foame, ngrmintele
contribuie la ntreinerea cimitirelor, terenurilor de golf i a peluzelor casnice.
(n.a.)
18 O mare companie de asigurri s-a gndit s elaboreze, ca parte din
pachetul su de asigurri pe via, un program de servicii speciale pentru
vduve i vduvi. Necesitile de servicii umane ntr-un asemenea decor ar
putea fi contractate de ctre companie pentru efectuarea din partea ageniilor
non-profit un revers al sistemului mai comun n care organizaiile non-profit
cumpr servicii de la corporaii. (n.a.)
19 Programul de Iniiative Locale (n.tr.)
20 Mmuca (n.tr.)
21 Turt dulce, Pine de ghimbir (n.tr.)