Sunteți pe pagina 1din 60

0

Jules Verne

Eternul
Adam
n Romnete de
ION HOBANA
Ilustraii originale de Lon BENETT

Titlul original
JULES VERNE
LTERNEL ADAM
3

1891

Scris de Jules Verne n ultimii ani, aceast nuvel ofer o


nou viziune, tinznd mai degrab spre concluzii pesimiste,
spre deosebire de optimismul care anim Cltoriile
extraordinare.
M.J.V.

artogul Sofr-A-Sr adic doctorul, al treilea


reprezentant brbat al celei de-a o sut una generaii
din neamul Sofr-ilor mergea cu pai ncei pe strada
principal din Basidra, capitala lui Hars-Iten-Schu, altfel
spus, Imperiul celor Patru Mri. Patru mri ntr-adevr:
Tublona marea septentrional, Ehona austral, Spona
oriental i Mrona occidental, mrgineau acest inut, de
form foarte neregulat, ale crui ultime frontiere ajungeau,
n longitudine, pn la patru grade est i aizeci i dou de
grade vest, iar n latitudine, cincizeci i patru de grade nord
i cincizeci i cinci de grade sud. Ct despre suprafaa
mrilor, cum s o evaluam, fie i cu aproximaie, de vreme ce
ele erau unite, iar un navigator, pornind de pe oricare dintre
rmurile lor i plutind mereu n linie dreapt, ar fi ajuns
negreit pe rmul diametral opus? Cci pe toat suprafaa
globului nu exista alt continent n afar lui Hars-Iten-Schu.
Sofr mergea cu pai ncei, mai nti pentru c era foarte
cald: ncepea anotimpul arztor i n Basidra, situat pe
rmul lui Spona-Schu, sau marea oriental, la mai puin de
douzeci de grade nord de ecuator, o teribil cataract de
raze se prvlea din soare, aflat atunci aproape la zenit.
Dar, mai mult dect oboseala i cldura, ceea ce ncetinea
paii lui Sofr, savantul zartog, era povara propriilor sale
gnduri. tergndu-i fruntea de transpiraie, cu o mn
distrat, el i reamintea edina care tocmai se sfrise i n
care atia oratori elocveni, numrndu-se i el cu cinste
printre ei, celebraser n chip magnific a o suta nouzeci i
cincea aniversare a ntemeierii imperiului.
Unii i evocaser istoria, adic nsi istoria ntregii
6

umaniti. Ei artaser c Mahart-Iten-Schu, Pmntul celor


Patru Mri, fusese divizat, la origine, ntre un numr imens
de seminii slbatice, care se ignorau reciproc. Cele mai vechi
tradiii urcau pn la aceste seminii. Ct despre faptele
anterioare lor, nimeni nu le cunotea i tiinele naturale abia
ncepeau s discearn o slab lucire n tenebrele de
neptruns ale trecutului. Oricum, aceste vremuri ndeprtate
se sustrgeau criticii istorice, ale crei prime rudimente erau
alctuite din noiuni vagi referitoare la vechile seminii
risipite.
Timp de peste opt mii de ani, istoria din ce n ce mai
complet i mai exact a lui Mahart-Iten-Schu nu relata
dect ncierri i rzboaie, mai nti ntre indivizi, apoi ntre
familii, n sfrit, ntre triburi, fiecare fiin, fiecare
colectivitate, mic sau mare, neavnd alt obiectiv, de-a lungul
timpului, dect de a-i asigura supremaia asupra rivalilor
si i strduindu-se, cu rezultate diverse i adesea contrare,
s-i aserveasc legilor sale.
Dup aceti opt mii de ani, amintirile oamenilor ncep s
se precizeze. Odat cu a doua din cele patru perioade n care
erau mprite de obicei analele lui Mahart-Iten-Schu,
legenda ncepe s merite numele de istorie. De altfel, istorie
sau legend, substana relatrilor nu se schimb: aceleai
masacre i mceluri e adevrat, de data aceasta nu ntre
triburi, ci ntre popoare aa c, n definitiv, aceast a doua
perioad nu se deosebea prea mult de cea dinti.
La fel stteau lucrurile i cu cea de-a treia, ncheiat abia
cu doua sute de ani n urm, dup ce durase aproape ase
secole. O perioad poate i mai atroce, n timpul creia,
grupai n armate fr numr, cu o nepotolit turbare,
oamenii sturaser pmntul cu sngele lor.
ntr-adevr, cu ceva mai puin de opt secole naintea zilei n
care zartogul Sofr strbtea strada principala a Basidrei,
7

omenirea fusese pregtit pentru vaste convulsii. n


momentul acesta, armele, focul, violena mplinind o parte
din opera lor necesar, cei slabi sucombnd n faa celor
puternici, oamenii care populau Mahart-Iten-Schu alctuiau
trei naiuni omogene, timpul atenund, n snul fiecreia
dintre ele, deosebirile dintre nvingtorii i nvinii de
odinioar. Atunci, una din aceste naiuni porni s-i subjuge
vecinii. Situai ctre centrul continentului, Andarti-HaSammgor, sau Oamenii cu Chip de Bronz, luptar fr
cruare pentru a-i largi frontierele ntre care se nbuea
rasa lor prolific i ardent. Cu preul unor rzboaie
seculare, ei i nfrnser, unii dup alii, pe Andarti-MahartHoris, Oamenii din ara Zpezii, care locuiau n inuturile
din sud, i pe Andarti-Mitra-Psul, Oamenii Stelei Neclintite,
al cror imperiu era situat ctre nord i ctre vest.
Se scurseser aproape doua sute de ani de cnd ultima
revolt a acestor popoare fusese necat n torente de snge
i Pmntul cunoscuse, n sfrit, o er de pace. Aceasta era
a patra perioad a istoriei. Un singur imperiu nlocuind cele
trei naiuni de odinioar, toi fiind supui legilor Basidrei,
unitatea politic tindea s contopeasc rasele. Nimeni nu mai
vorbea despre Oamenii cu Chip de Bronz, despre Oamenii din
ara Zpezii, despre Oamenii Stelei Neclintite i Pmntul nu
mai purta dect un singur popor, pe Andarti-Iten-Schu,
Oamenii celor Patru Mri, popor alctuit din toate celelalte.
Dar iat c dup aceti dou sute de ani de pace, prea s
se anune o a cincea perioad. De ctva timp, circulau
zvonuri suprtoare, iscate nu se tie unde. Se iviser
gnditori pentru a trezi n suflete amintiri ancestrale, despre
care se credea ca sunt de mult ngropate. Vechiul sentiment
al rasei renvia sub o nou nfiare, caracterizat prin
cuvinte noi. Se vorbea n mod curent de atavism, de
afiniti, de naionaliti etc. toate vocabule de creaie
8

recent, care, rspunznd unei necesiti, i cuceriser de


ndat drept de cetate. Potrivit comunitii de origine, de
aspect fizic, de tendine morale, de interese sau pur i simplu
de regiuni i de climat, apreau grupri care creteau ncetncet i ncepeau s se agite. Ce drum avea s urmeze
aceast evoluie incipient? Abia format, imperiul avea oare
s se dezagrege? Mahart-Iten-Schu avea s se mpart, ca
odinioar, ntr-un mare numr de naiuni, sau, pentru a
menine unitatea, va trebui s se recurg iari la
nfricotoarele hecatombe care, timp de attea milenii,
transformaser pmntul ntr-un osuar?
Cu o micare a capului, Sofr alung aceste gnduri. Nici el,
nici altcineva nu cunotea viitorul. De ce s se ntristeze,
deci, n ateptarea unor evenimente nesigure? De altfel, nu
era momentul potrivit pentru a medita la aceste sinistre
ipoteze. n ziua aceea, bucuria era stpn i toate gndurile
trebuiau s se ndrepte spre augusta mreie a lui Mogar-Si,
cel de-al doisprezecelea mprat al lui Hars-Iten-Schu, al
crui sceptru cluzea universul spre un destin glorios.
De altfel, pentru un zartog, motivele de satisfacie nu
lipseau. n afara istoricilor care evocaser trecutul lui
Mahart-Iten-Schu, o pleiad de savani, ntrunii cu prilejul
grandioasei aniversri, fcuser, fiecare n specialitatea lui,
bilanul cunoaterii umane i stabiliser punctul n care
ajunsese omenirea datorit efortului su secular. Or, dac
primii dduser natere, ntr-o oarecare msur, unor
reflecii triste, amintind pe ce drum lent i ntortocheat
evadase umanitatea din temnia bestialitii originare, ceilali
tiuser s hrneasc orgoliul legitim al auditoriului.
ntr-adevr, comparaia ntre ceea ce fusese omul, sosind
gol i dezarmat pe pmnt, i ceea ce era el astzi, incita la
admiraie. Timp de secole, cu toat discordia i ura fratricid,
el nu-i ntrerupsese nici o clip lupta cu natura,
9

amplificndu-i fr ncetare victoria. Mai nti lent, marul


su triumfal i accelerase uimitor ritmul n ultimii dou sute
de ani, stabilitatea instituiilor politice i pacea universal
care rezultaser determinnd o strlucit nflorire a tiinei.
Omenirea trise prin creier i nu numai prin membre; ea
reflectase, n loc s se epuizeze n rzboaie fr sens i
tocmai de aceea, n ultimele dou secole, naintase cu pai
tot mai repezi ctre cunoaterea i supunerea materiei
Strbtnd sub soarele arztor lunga strada a Basidrei,
Sofr schi n mintea sa, n linii mari, tabloul cuceririlor
omului.
Mai nti momentul se pierdea n noaptea timpurilor
acesta nscocise scrierea, ca s fixeze gndul; apoi invenia
data de peste cinci sute de ani gsise mijlocul de a rspndi
cuvntul scris ntr-un numr infinit de exemplare, cu
ajutorul unei forme aezate o dat pentru totdeauna. De la
aceast invenie decurgeau, de fapt, toate celelalte. Datorit
ei, creierii se puseser n micare, inteligena fiecruia
mbogindu-se cu aceea a vecinului, iar descoperirile
teoretice i practice se nmuliser prodigios. Acum nici nu
mai puteau fi numrate.
Omul ptrunsese n mruntaiele pmntului i extrgea
de acolo huila, generoasa surs de cldur; el eliberase fora
latent i aburul trgea pe panglici de fier convoaie grele, sau
aciona nenumrate maini puternice, delicate i precise;
graie acestor maini, el esea fibrele vegetale i putea s
fasoneze dup plac metalele, marmura i stnca. ntr-un
domeniu mai puin concret, sau, oricum, de o utilizare mai
puin direct i imediat, el ptrundea treptat misterul
numerelor i explora tot mai departe infinitul adevrurilor
matematice. Prin ele, gndirea lui strbtuse cerul. tia c
Soarele nu e dect o stea gravitnd n spaiu dup legi
riguroase, antrennd un cortegiu de apte stele n orbita sa
10

nflcrat1. Cunotea arta de a combina anumite corpuri


astfel nct s formeze unele noi, nemaiavnd nimic comun
cu cele dinti, sau de a diviza alte corpuri n elementele lor
constitutive i primordiale. Supunea analizei sunetul,
cldura, lumina i ncepea s le determine natura i legile.
Cu cincizeci de ani n urm, nvase s produc fora ale
crei terifiante manifestri sunt tunetul i fulgerele i fcuse
ndat din ea sclavul sau; de pe acum, acest agent misterios
transmitea la distane incalculabile gndul scris; mine avea
s transmit sunetul, poimine, fr ndoial, lumina 2 Da,
omul era mare, mai mare dect universul imens cruia avea
sa-i comande ca un stpn, ntr-o zi apropiat
Pentru a fi n posesia adevrului integral, rmnea de
rezolvat o ultim problem: Cine era omul acesta, stpnul
lumii? De unde venea el? Ctre ce eluri necunoscute tindea
neobositul sau efort?
Zartogul Sofr tratase tocmai acest vast subiect n cursul
ceremoniei care abia se sfrise. Desigur l abordase doar,
caci o asemenea problem era deocamdat de nerezolvat i
avea s rmn aa nc mult vreme. Cteva luciri vagi
ncepeau totui s lumineze misterul. i oare nu zartogul
Sofr proiectase cele mai puternice dintre aceste luciri cnd,
n mod sistematic, codificnd observaiile rbdtoare ale
predecesorilor i propriile sale concluzii, ajunsese s
formuleze legea evoluiei materiei vii, lege universal admis
acum, fr un singur oponent?
Teoria se sprijinea pe o baz tripl.
Mai nti pe geologie, care, nscut n ziua n care
ncepuser s scormoneasc mruntaiele solului, se
Antarti-Iten-Schu nu cunoteau deci existena lui Neptun (n.t.)
Aadar observm c, dac Andart-Iten-Schu cunoteau
telegraful, nc nu cunoteau telefonul i lumina electric, la
momentul n care zartogul Sofr-A-Sr fcea aceste reflecii.
11
1
2

perfecionase odat cu dezvoltarea exploatrilor miniere.


Scoara globului era att de bine cunoscut nct
ndrzniser sa-i fixeze vrsta la patru sute de mii de ani, iar
pe aceea a lui Mahart-Iten-Schu, aa cum se nfia atunci,
la douzeci de mii de ani. Mai nainte acest continent dormea
sub apele mrii, dup cum sttea mrturie ptura groas de
ml marin care acoperea, fr ntrerupere, straturile
stncoase de dedesubt. Datorit crui proces nise el din
valuri? Fr ndoial, n urma unei contracii a globului
rcit. Oricum emersiunea lui Mahart-Iten-Schu trebuia
considerat drept nendoielnic.
tiinele naturale i furnizaser lui Sofr celelalte dou
temelii ale sistemului sau, demonstrnd strnsa nrudire a
plantelor ntre ele, a animalelor ntre ele. Sofr mersese mai
departe: el dovedise c aproape toate vegetalele existente se
trgeau dintr-o plant marin, strmoul lor, i c aproape
toate animalele terestre sau aeriene derivau din animale
marine. Printr-o evoluie lent dar nentrerupt, acestea din
urm se adaptaser puin cte puin la condiii de via mai
nti asemntoare, apoi mai ndeprtate de cele ale vieii lor
primitive i, din stadiu n stadiu, dduser natere celor mai
multe dintre formele nsufleite care populau pmntul i
vzduhul.
Din pcate, aceast teorie ingenioas nu era inatacabil.
Faptul c fiinele vii aparinnd regnului animal sau vegetal
aveau strmoi marini prea incontestabil aproape pentru
toi, dar nu pentru toi. Existau, ntr-adevr, cteva plante i
cteva animale a cror legtur cu formele acvatice nu putea
fi demonstrat. Acesta era unul din cele doua puncte
vulnerabile ale sistemului.
Al doilea punct i Sofr nu-i ascundea acest lucru era
omul. ntre om i animale, nici o apropiere posibila. Desigur,
funciile i proprietile primordiale, cum ar fi respiraia,
12

nutriia, motilitatea, erau aceleai i se exercitau, sau se


revelau ntr-un mod foarte asemntor, dar subzista o
prpastie de netrecut ntre formele exterioare, numrul i
aezarea organelor. Dac, printr-un lan din care lipseau
puine verigi, marea majoritate a animalelor putea fi legate de
strmoi ieii din mare, o asemenea filiaie era inadmisibil
n privina omului. Pentru a pstra intact teoria evoluiei,
era deci necesar s se nscoceasc ipoteza unei origini
comune a locuitorilor apelor i a omului, origine creia nimic,
absolut nimic nu-i demonstra existena anterioar.
O clip, Sofr sperase s gseasc n pmnt argumentele
favorabile ideilor sale. Sub impulsul i supravegherea sa, se
fcuser spturi ani n ir, dar pentru a ajunge la rezultate
diametral opuse celor pe care le atepta.
Dup ce strbtuser o pelicul subire de humus,
format prin descompunerea unor plante i animale
asemntoare celor ntlnite n fiecare zi, ajunseser la
stratul gros de ml, unde vestigiile trecutului i schimbaser
natura. n acest strat, nimic din flora sau fauna existent,
doar o colosal aglomerare de fosile exclusiv marine, ale
cror rude apropiate triau nc n oceanele care mrgineau
Mahart-Iten-Schu.
Ce alt concluzie se putea trage, dect c geologii aveau
dreptate: continentul slujise drept fund acestor oceane? De
altfel, nici Sofr nu greea susinnd originea marin a faunei
i florei contemporane pentru c, n afara unor excepii att
de rare nct puteau fi considerate drept nite monstruoziti,
formele acvatice i formele terestre erau singurele a cror
urm era vizibil, acestea din urm descinznd n mod
necesar din celelalte
Din nefericire pentru generalizarea sistemului, fcur i
alte descoperiri. Rspndite n toat grosimea humusului i
pn n zona superficial a depozitului de ml, se aflau
13

nenumrate oseminte omeneti. Structura acestor fragmente


de schelet n-avea nimic excepional i Sofr trebui s renune
la a vedea n ele organismele intermediare a cror existen iar confirma teoria: aceste oseminte erau oseminte omeneti,
nici mai mult nici mai puin.
Observar totui, curnd, o particularitate remarcabil.
Pn la o anumit perioad, care putea fi evaluat n mare la
dou sau trei mii de ani, cu ct era osuarul mai vechi, cu
att erau mai mici craniile descoperite. Dincolo de acest
stadiu, progresia se inversa i, cu ct ptrundeau mai
departe n trecut, cu att cretea capacitatea craniilor i, prin
urmare, mrimea creierilor pe care i adpostiser. Cele mai
mari fur gsite tocmai printre rmiele, de altfel foarte
rare, de la suprafaa stratului de ml. Cercetarea
contiincioas a acestor resturi venerabile nu mai ngduia
vreo ndoial: oamenii din acea epoc ndeprtat cptaser
o dezvoltare cerebral mult superioar celei a succesorilor lor
inclusiv a contemporanilor zartogului Sofr. Timp de o sut
aizeci, sau o sut aptezeci de secole avusese deci loc o
regresie evident, urmat de o nou ascensiune.
Tulburat de aceste fapte stranii, Sofr i continu
cercetrile. Stratul de ml fu strbtut dintr-o parte n alta,
dovedindu-se a avea o grosime care, potrivit celor mai
moderate opinii, corespundea la nu mai puin de
cincisprezece sau douzeci de mii de ani. Mai jos, avuseser
surpriza de a gsi slabe urme ale unui vechi strat de humus,
apoi, dedesubtul lui, stnca, de natur diferit, dup locul
cercetrilor. Uimirea ajunsese la culme cnd cteva rmie
de origine incontestabil uman fur smulse acestor adncuri
misterioase. Erau buci de oase care aparinuser unor
oameni i, de asemenea, fragmente de arme sau de maini,
resturi de oale, inscripii incomplete ntr-un limbaj
necunoscut, pietre dure lucrate cu finee, cteodat tiate n
14

form de statui aproape intacte, capiteluri delicat sculptate


etc. Ansamblul acestor descoperiri i fcu s conchid, n
mod logic, ca aproximativ cu patruzeci de mii de ani urm
deci cu douzeci de mii naintea momentului n care
apruser, nu se tia de unde i cum, primii reprezentani ai
rasei contemporane oamenii triser pe aceste locuri i
ajunseser la un grad de civilizaie foarte avansat.
Aceasta a fost, ntr-adevr, concluzia general. Exista,
totui, cel puin un dizident.
Acest dizident nu era altul dect Sofr. A admite c ali
oameni, desprii de succesorii lor printr-o prpastie de
douzeci de mii de ani, ar fi populat pentru prima oar
Pmntul, era, dup opinia lui, curat nebunie. De unde ar fi
venit, n acest caz, aceti urmai ai unor strmoi disprui
de atta vreme i de care nu-i lega nimic? Dect s accepi o
ipotez att de absurd, mai bine s rmi n expectativ.
Dac aceste fapte stranii nu fuseser explicate, asta nu
nseamn ca ar fi fost inexplicabile. ntr-o zi vor putea fi
interpretate. Pn atunci se cuvenea s nu li se acorde
niciun credit i s se rmn la aceste principii, care satisfac
pe deplin raiunea pur.
Viaa planetar se mparte n dou faze: nainte i dup
apariia omului. n prima, Pmntul, n continu prefacere,
este, din aceast cauz, nelocuibil i nelocuit. n a doua,
scoara globului a ajuns la un grad de coeziune ngduind
stabilitatea. Imediat, avnd, n sfrit, un suport solid, apare
viaa. Ea ncepe cu formele cele mai simple i se complic
mereu, pentru a ajunge n cele din urma la om, ultima i cea
mai perfect expresie a sa. Abia aprut pe Pmnt, omul i
ncepe i i continu fr oprire ascensiunea. Cu un pas lent
dar sigur, el se ndreapt spre elul sau, care este
cunoaterea deplin i stpnirea absolut a universului
Purtat de entuziasmul convingerilor sale, Sofr trecuse
15

dincolo de cas. Se ntoarse, mormind.


Cum adic, i spunea el, s admitem c omul acum
patruzeci de mii de ani! ar fi ajuns la un grad de civilizaie
comparabil, dac nu chiar superior celui de care ne bucurm
acum i c toate cunotinele, toate cuceririle sale ar fi
disprut fr s lase nici o urm, obligndu-i pe descendeni
s renceap opera de la temelie, ca i cum ar fi fost pionierii
unei lumi nelocuite naintea lor? Dar asta nseamn s
negm viitorul, s proclamm c efortul nostru este zadarnic
i c orice progres este la fel de incert i de instabil ca o
bic de spuma la suprafaa valurilor!.
Sofr se opri n faa casei sale.
Upsa ni! hartchok! (Nu, nu! ntr-adevr!) Andart
mirho spha! (Omul este stpnul lucrurilor!) murmur
el, deschiznd ua.
***
Dup ce se odihni cteva clipe, zartogul lu masa cu mult
poft, apoi se ntinse pentru siesta zilnic. Dar problemele pe
care le frmntase ntorcndu-se acas continuau s l
obsedeze i i goneau somnul.
Orict de mare ar fi fost dorina sa de a stabili unitatea
ireproabil a metodelor naturii, avea prea mult simt critic
pentru a nu-i da seama ct de slab era sistemul su n faa
originii i formrii omului. A constrnge faptele s
corespund unei ipoteze prealabile este o metod valabil
cnd vrei s ai dreptate mpotriva celorlali, dar nu mpotriva
ta nsui.
Dac n loc s fie un savant, un foarte eminent zartog, ar fi
fcut parte dintre cei nenvai, Sofr ar fi fost mai puin
tulburat. ntr-adevr, fr s-i piard timpul cu speculaii
profunde, mulimea accepta cu ochii nchii vechea legend,
16

transmis din tat n fiu, din vremuri imemoriale. Explicnd


misterul printr-un alt mister, ea punea originea omului pe
seama interveniei unei voine superioare. ntr-o zi, aceast
for superioar crease din nimic pe Hedom i pe Hiva,
primul brbat i prima femeie, ai cror urmai populaser
Pmntul. Totul se nlnuia astfel foarte simplu.
Prea simplu! se gndea Sofr. Cnd i pierzi sperana c
vei nelege un lucru, e cu adevrat prea facil s faci s
intervin divinitatea: n felul acesta, e inutil s mai caui
soluia enigmelor universului, problemele fiind suprimate
odat ce sunt puse.
i nc dac legenda popular ar fi avut mcar aparena
unei baze solide! Dar ea nu se ntemeia pe nimic. Nu era
dect o tradiie, nscut n epocile de ignoran i transmis
apoi din er n er. Pn i numele Hedom! De unde
venea aceast vocabul bizar, cu consonan stranie, care
nu prea s aparin limbii vorbite de Andart-Iten-Schu? O
infinitate de savani studiaser doar aceast mic dificultate
filologic, fr s gseasc un rspuns satisfctor Toate
acestea erau nite aiureli, nedemne de atenia unui zartog!
Iritat, Sofr cobor n gradin. Era, de altfel, ora la care
obinuia s o fac. Asfinind, soarele revrsa asupra
pmntului o cldur arztoare i o briz cldu ncepea s
adie dinspre Spone-Schu. Zartogul rtci pe alei, la umbra
copacilor ale cror frunze tremurtoare murmurau n vnt i,
ncet-ncet, nervii si i regsir echilibrul obinuit. Izbuti
s-i alunge preocuprile absorbante, s se bucure n linite
de aerul curat, s se intereseze de fructe i de flori, bogia i
podoaba grdinilor.
ntmplarea purtndu-i paii spre cas, el se opri pe
marginea unei excavaii profunde, n care zceau numeroase
unelte. Acolo avea s fie turnate curnd temeliile unei noi
cldiri, menit s dubleze suprafaa laboratorului. Dar, n
17

aceast zi de srbtoare, muncitorii i prsiser lucrul


pentru a se distra.
Sofr aprecia mainal munca depus pn n acel moment
i ce mai rmnea de fcut, cnd n penumbra excavaiei, un
punct strlucitor i atrase privirea. Intrigat, cobor i
desprinse un obiect ciudat din pmntul care-l acoperea pe
trei sferturi.
Ajuns la lumin, zartogul i examin descoperirea. Era un
fel de cutie dintr-un metal necunoscut, de culoare cenuie,
cu o textur granuloas, a crei lung edere n pmnt i
atenuase strlucirea. Cam la o treime din lungimea cutiei, o
fant arata c e vorba de dou pri mbucndu-se una n
alta.
Sofr ncerc s o deschid. La prima tentativ, metalul,
dezagregat de trecerea timpului, se prefcu n pulbere,
descoperind un al doilea obiect. Substana acestuia era la fel
de nou pentru zartog ca i metalul care-l protejase pn
atunci. Era un rulou vechi de fire suprapuse i ciuruite de
semne stranii, a cror regularitate arata c erau caracterele
unei scrieri, dar al unei scrieri necunoscute. Sofr nu vzuse
niciodat ceva asemntor, sau mcar analog.
Tremurnd de emoie, zartogul alerg s se nchid n
laboratorul sau i, desfurnd cu grij preiosul document,
l privi. Da, era ntr-adevr o scriere, nimic mai sigur. Dar nu
era mai puin sigur c aceast scriere nu semna cu niciuna
dintre cele folosite pe toat suprafaa pmntului, de la
nceputurile istoriei.
De unde venea acest document? Ce sens avea el? Aceste
doua ntrebri se nscur n chip firesc n spiritul lui Sofr.
Pentru a rspunde celei dinti, era necesar s fi n stare s
rspunzi celei de-a doua. Trebuia deci, n primul rnd, s
citeti i apoi s traduci, cci se putea afirma apriori c
limba documentului era la fel de puin cunoscut ca i
18

scrierea.
Era oare cu putin? Fr s mai ntrzie, zartogul Sofr se
apuc nfrigurat de lucru.
Descifrarea dur mult vreme, ani ntregi. Sofr nu-i
pierdu rbdarea. Fr s se descurajeze, el continu
studierea metodic a misteriosului document, naintnd pas
cu pas ctre lumin. Veni n sfrit o zi n care descoperi
cheia indescifrabilului rebus, o zi n care, cu multe ezitri i
mult trud, putu sa-l traduc n limba Oamenilor celor
Patru Mri.
Cnd ziua aceea sosi, zartogul Sofr-A-Sr citi ceea ce
urmeaz:

19

Rosario, 24 mai 2
Datez astfel nceputul relatrii mele, cu toate c, de fapt,
ea a fost scris la o alt dat, mult mai recent i n cu totul
alte locuri. Dar, n asemenea cazuri, ordinea este, dup mine,
imperios necesar i iat de ce am adoptat forma unui
jurnal, redactat zilnic.
La 24 mai ncepe deci desfurarea ngrozitoarelor
evenimente pe care vreau s le relatez aici pentru cei care vor
veni dup mine, dac omenirea mai poate conta pe un viitor
oarecare.
n ce limb voi scrie? n englez sau n spaniol, pe care le
vorbesc curgtor? Nu, voi scrie n limba rii mele: n
francez.
n ziua aceea, 24 mai, invitasem civa prieteni n vila mea
din Rosario.
Rosario este, sau mai curnd era un ora mic din Mexic,
pe rmul Pacificului, puin mai la sud de golful Californiei.
M instalasem acolo n urm cu un deceniu, pentru a dirija
exploatarea unei mine de argint al crei proprietar eram.
Afacerile mele prosperaser uimitor. Eram un om bogat, chiar
foarte bogat cuvntul acesta m face s rd astzi! i
aveam de gnd s m ntorc n scurt timp n Frana, patria
mea.
Vila, una dintre cele mai luxoase, era situat n punctul
culminant al unei vaste grdini care cobora spre mare i
sfrea ntr-o falez abrupt, de peste o sut de metri
nlime. n spatele vilei, terenul continua s urce i, pe
drumuri n serpentin, se putea ajunge n vrful munilor, a
cror nlime depea o mie cinci sute de metri. Era o
plimbare plcut urcasem cu automobilul meu, un superb
i puternic Faeton dublu de treizeci i cinci de cai putere,
20

una dintre cele mai bune mrci franceze.


M instalasem la Rosario cu fiul meu, Jean, un biat
frumos, de douzeci de ani, cnd, la moartea unor rude
ndeprtate, dar apropiate de inima mea, am primit-o pe fiica
lor, Hlne, rmas orfan i fr avere. Trecuser cinci ani
de atunci. Fiul meu Jean avea douzeci i cinci de ani; pupila
mea, Hlne, douzeci. n adncul sufletului mei, i
destinasem unul altuia.
n slujba mea era valetul Germain, Modeste Simonat, un
ofer dintre cei mai descurcrei i doua femei, Edith i Mary,
fiicele grdinarului meu, George Raleigh i ale soiei sale,
Anna.
n ziua aceea, 24 mai, eram opt oameni aezai n jurul
mesei, la lumina lmpilor alimentate de grupurile electrogene
instalate n gradin. n afara stpnului casei, a fiului i a
pupilei sale, se mai aflau cinci oaspei, trei aparinnd rasei
anglo-saxone i doi naiunii americane.
Doctorul Bathurst se numra printre primii, iar doctorul
Moreno printre ceilali. Erau doi savani, n cel mai larg sens
al cuvntului, ceea ce nu-i mpiedica s fie rareori de acord.
n rest, oameni de treab i cei mai buni prieteni din lume.
Ceilali doi anglo-saxoni erau Wiliamson, proprietarul unei
importante pescarii din Rosario, i Rowling, un ndrzne
care ntemeiase n mprejurimile oraului o ferm de
trufandale i era pe cale de a se mbogi.
Ct despre ultimul conviv, domnul Mendoza, acesta era
preedintele tribunalului din Rosario, om stimabil, spirit
cultivat, judector integru.
Pn la sfritul mesei nu s-a petrecut niciun incident
notabil. Am uitat cuvintele rostite pn atunci. Dar nu i cele
spuse dup ce ne-am aprins igrile.
Ajunsesem n-are importan cum! la minunatele
21

realizri ale omului. Doctorul Bathurst afirm, la un moment


dat:
Fapt este c dac Adam (evident n calitatea sa de anglosaxon, el pronuna Edem) i Eva (el pronuna, bineneles,
Iva) s-ar ntoarce pe pmnt, ar rmne foarte uimii!
De aici a pornit discuia. Darwinist fervent, partizan
convins al seleciei naturale, Moreno l ntreb ironic pe
Bathurst dac ntr-adevr crede n legenda paradisului

22

terestru. Bathurst rspunse c, oricum, crede n Dumnezeu,


i c, ntruct existena lui Adam i a Evei era susinut de
Biblie, el i interzicea s discute despre ea. Moreno i
rspunse ca el crede n Dumnezeu cel puin tot att ct
interlocutorul sau, dar c primul brbat i prima femeie
puteau foarte bine s nu fie dect mituri, simboluri i c, n
consecin, nu era o nelegiuire a presupune c Biblia voise s
nfieze astfel suflul vital introdus de puterea creatoare n
prima celul, din care decurseser apoi toate celelalte.
Bathurst ripost c explicaia era specioas i c n ceea ce-l
privea, el socotea mai mgulitor s fie opera direct a
divinitii, dect s descind din ea prin intermediul unor
primate cu nfiare de maimu.
Discuia ncet tocmai cnd prea s se ncing, adversarii
gsind ntmpltor un punct de vedere comun. De altfel, aa
se sfreau de obicei disputele lor.
De data asta, revenind la tema iniial, cei doi antagoniti
se ntlneau n admiraia fa de nalta civilizaie la care
ajunsese umanitatea, oricare i-ar fi fost originea; i enumerau
cuceririle cu mndrie. Le trecur n revista pe toate. Bathurst
lauda chimia, ridicat la un asemenea grad de perfeciune,
23

nct tindea s dispar, confundndu-se cu fizica; astfel, cele


dou tiine ar fi format doar una, avnd drept obiect studiul
energiei imanente. Moreno fcu elogiul medicinii i al
chirurgiei, datorit crora devenise cunoscut natura intim
a fenomenului vieii i ale cror descoperiri prodigioase
ngduiau s se spere c, ntr-un viitor apropiat, se va realiza
nemurirea organismelor nsufleite. Dup care amndoi se
felicitar reciproc pentru nlimile atinse de astronomie. Nu
stteam oare de vorb cu apte dintre planetele sistemului
solar3, stelele ateptndu-si rndul?
Obosii de entuziasmul lor, cei doi apologei i luar o
mic pauz de odihn. Ceilali convivi profitar de ea pentru
a spune i ei un cuvnt i se intr n vastul domeniu al
inveniilor practice, care modificaser att de profund
condiia umanitii. Ludar cile ferate i vapoarele, afectate
transportului mrfurilor grele i voluminoase, aeronavele
economice, folosite de pasagerii care nu duc lips de timp,
tuburile pneumatice sau electroionice brzdnd toate mrile
i toate continentele la ndemna celor grbii. Ludaser
nenumratele maini, unele mai ingenioase dect altele, una
singura efectund, n anumite industrii, munca a o sut de
oameni. Ludar arta tipografic, fotografia culorilor i a
luminii, a sunetului, a cldurii i a tuturor vibraiilor
eterului. Ludaser mai ales electricitatea, acest agent att
de suplu, att de docil i de perfect cunoscut n proprietile
i n esena sa, care ngduie, fr niciun conector material,
fie s acionezi un mecanism oarecare, fie s dirijezi o nav
marin, submarin sau aerian, fie s comunici prin scris,
prin vorbire, sau prin imagini, la orice distan.
Din aceste cuvinte, trebuie s conchidem c n momentul
n care acest jurnal va fi scris, sistemul solar va cuprinde mai
mult de opt planete i c omul va fi descoperit deci una mai
mult dincolo de Neptun (n.a.)
3

24

Pe scurt, a fost un veritabil ditiramb, la care, mrturisesc,


m-am asociat i eu. Am czut de acord c omenirea atinsese
un nivel intelectual necunoscut naintea epocii noastre i
care ne autoriza s credem n victoria ei definitiv asupra
naturii.
Totui spuse preedintele Mendoza cu vocea sa subire
i melodioas, profitnd de clipa de tcere care urmase
acestei concluzii finale mi s-a spus c popoare astzi
disprute fr s lase nici o urm ajunseser la o civilizaie
egal, sau analoag cu a noastr.
Care anume? ntrebar toi, n acelai timp.
Babilonienii, de pild.
Fu o explozie de ilaritate. S-i compari pe babilonieni cu
oamenii moderni!
Egiptenii, continu linitit don Mendoza.
Se rse cu i mai mult poft.
Mai sunt i atlanii, pe care numai ignorana noastr i
socotete legendari, urm preedintele. i s nu uitm c o
infinitate de alte omeniri, anterioare chiar atlanilor, au putut
s se nasc, s prospere i s se sting fr s tim nimic
despre ele!
ntruct don Mendoza struia n atitudinea sa paradoxal,
ca s nu-l suprm, ne-am prefcut ca-l luam n serios.
Scumpul meu preedinte, spuse Moreno, pe tonul folosit
pentru a convinge un copil, mi nchipui ca nu vrei s pretinzi
ca vreunul dintre aceste popoare vechi ar putea fi comparat
cu noi! Pe plan moral, admit c s-au ridicat la acelai grad
de cultur, dar pe plan material
De ce nu? riposta Mendoza.
Pentru c, se grbi Bathurst s explice, inveniile
noastre se caracterizeaz printr-o rspndire instantanee pe
toat suprafaa pmntului. Dispariia unui popor, sau chiar
a unui mare numr de popoare, ar lsa deci neatins suma
25

progreselor nfptuite. Pentru ca roadele efortului uman s se


piard n ntregime, ar trebui ca ntreaga omenire s dispar
dintr-o dat. Este aceasta o ipotez admisibil?
n timp ce discutam astfel, efectele i cauzele continuau s
se genereze reciproc n infinitul universului i, la mai puin
de un minut dup ce doctorul Bathurst pusese aceast
ntrebare, rezultanta lor final avea s justifice pe deplin
scepticismul lui Mendoza. Dar noi nu bnuiam nimic i
vorbeam linitii, unii lsai pe sptarele scaunelor, ceilali
sprijinindu-i coatele pe mas, toi privindu-l cu compasiune
pe Mendoza, pe care-l socoteam copleit de replica lui
Bathurst.
Mai nti, rspunse preedintele fr s se emoioneze, e
de crezut c pmntul avea odinioar mai puini locuitori
dect astzi, aa nct un popor putea foarte bine s posede
n exclusivitate tiina universal. Apoi, nu vad nimic absurd,
a priori, n a admite c toat suprafaa globului poate fi
zdruncinat n acelai timp.
Haida, de! am strigat noi, la unison.
Exact n clipa aceea a survenit cataclismul.
Pronunam nc toi mpreun acel Haida, de! cnd se
isc un vacarm nfricotor. Solul se cutremur, fcndu-ne
s nu ne mai putem ine pe picioare, vila oscil pe temeliile
sale.
Izbindu-ne unii de alii, mbulzindu-ne, prad unei spaime
de nedescris, ne-am precipitat afar.
Abia trecusem pragul, cnd casa se prbui, ngropndu-i
sub drmturi pe preedintele Mendoza i pe valetul
Germain, care erau ultimii. Dup cteva secunde de fireasc
derut, ne pregteam s le dam ajutor, cnd l-am vzut pe
grdinarul Raleigh care alerga spre noi, urmat de soia sa,
venind din partea de jos a grdinii, unde i avea locuina.
Marea! Marea! striga el, ct l ineau plmnii.
26

M-am ntors spre Pacific i am rmas nemicat, izbit de


stupoare. Nu pentru ca mi-a fi dat seama limpede de ceea ce
vedeam, dar am avut dintr-o dat noiunea clar c
perspectiva obinuit era schimbat. Or, faptul c aspectul
naturii, aceast natur pe care o consideram prin esen
imuabil, se schimbase ntr-un mod att de straniu n cteva
secunde, nu era de ajuns pentru a-mi nghea inima de
spaim?
Totui, mi-am recptat destul de repede sngele rece.
Adevrata superioritate a omului nu const n a domina, a
nvinge natura; pentru gnditor, nseamn a o nelege, a face
ca universul imens s ncap n microcosmosul creierului
su; pentru omul de aciune, a-i pstra spiritul senin n faa
revoltei materiei, a-i spune: poi s m distrugi, dar nu s
m tulburi!
ndat ce mi-am rectigat calmul, am neles care era
deosebirea dintre tabloul pe care-l aveam n faa ochilor i cel
pe care m obinuisem sa-l privesc. Faleza dispruse, pur i
simplu, i gradina mea ajunsese la nivelul mrii, ale crei
valuri, dup ce nghiiser casa grdinarului, se nverunau
acum mpotriva primelor rzoare.
Cum era greu de crezut ca apa urcase, trebuia s accept c
uscatul coborse. O coborre de peste o suta de metri
faleza avusese aceast nlime dar nu foarte brusc de
vreme ce nu o simisem deloc, ceea ce explica linitea relativ
a oceanului.
O scurta cercetare m convinse ca ipoteza mea era just i
mi ngdui s constat, pe deasupra, c aceast coborre nu
ncetase. Marea continua s urce, ntr-adevr, cu o vitez
care mi se pru a fi de circa doi metri pe secund, adic
apte sau opt kilometri pe or. Dat fiind distana care ne
separa de avangarda valurilor, avea s fim nghiii n mai
puin de trei minute, dac viteza de naintare rmnea
27

aceeai.
Am luat rapid o hotrre:
La automobil!
M-au neles. Ne-am precipitat toi spre garaj i
automobilul a fost mpins afar. ntr-o clipit, am umplut
rezervorul i ne-am urcat claie peste grmad. oferul
Simonat nvrti manivela, sri la volan, ambreie i porni n
viteza a patra, n timp ce Raleigh, deschiznd poarta, se
ag n trecere, cramponndu-se de arcurile din spate.
Era i timpul! n clipa n care ajungeam la drum un val se
prbui, udnd roile pn la osie. De acum nu ne mai psa
de urmrirea apei. Cu toat ncrctura lui excesiv,
automobilul avea s ne pun la adpost i dac aceast
coborre spre abis n-avea s continue la nesfrit! ntradevr aveam destul spaiu n faa noastr: cel puin dou
ceasuri de urcu i o altitudine disponibil de aproape o mie
cinci sute de metri.
N-am ntrziat totui s recunosc c nc nu era cazul s
proclam victoria. Dup ce primul salt al mainii ne duse la
douzeci de metri de franjurii de spum, aceast distan nu
se mri, cu toate ca Simonat apsa pe accelerator pn la
capt. Fr ndoial, greutatea celor doisprezece pasageri
ncetinea mersul automobilului. Oricare ar fi fost explicaia,
viteza noastr era egal cu aceea a apei cotropitoare, care
rmnea la aceeai distan.
Aceast situaie nelinititoare deveni curnd cunoscut i
toi, n afar de Simonat, preocupat de conducerea mainii,
ne-am ntors ctre drumul pe care-l lsasem n urm. Nu se
mai vedea dect apa. Pe msur ce-l cuceream, drumul
disprea sub marea care-l cucerea la rndul ei. O mare
calm. Abia cteva ncreituri veneau s moar ncet pe un
rm mereu nou. Era un lac linitit care se umfla, se umfla
mereu, cu o micare uniform i nimic nu era mai tragic
28

dect urmrirea acestei ape calme. Zadarnic fugeam de ea,


caci apa urca, implacabil, odat cu noi
Simonat, care nu-i dezlipea ochii de pe drum, spuse, la o
cotitur:
Iat-ne la jumtatea pantei. nc un ceas de urcu.
Ne-am cutremurat: ntr-un ceas, vom fi n vrf i va trebui
s coborm, izgonii, ajuni din urm, oricare ne va fi viteza,
de masele lichide care se vor prbui dup noi!
Ora se scurse fr ca nimic s se schimbe n situaia
noastr. Distingeam punctul culminant al cotei, cnd,
zguduit violent, maina se abtu din drum, gata s se
sfrme de taluz. n acelai timp, un val uria se umfl n
urma noastr, urc la asaltul drumului, se arcui i se sparse
asupra mainii, care fu nconjurat de spum Aveam s
fim nghiii?
Nu, apa se retrase clocotind, n timp ce motorul,
precipitndu-i brusc gfiturile, fcea s creasc viteza.
Crui fapt i se datora aceast cretere? Un strigat al Annei
Raleigh ne fcu s nelegem; dup cum constatase biata
femeie, brbatul ei nu mai era agat de arcuri. Desigur, valul
l smulsese pe nenorocit i maina, uurat, urca mai repede
panta.
Deodat, ne oprirm.
Ce se ntmpl? l-am ntrebat pe ofer. O pan?
Chiar i n aceste mprejurri tragice, orgoliul profesional nui pierduse drepturile. Simonat ridic din umeri dispreuitor,
vrnd s spun astfel c un ofer de talia lui nu cunotea
penele i mi art drumul, n tcere. Am neles de ce
oprisem.
Drumul era tiat la mai puin de zece metri n fa. Tiat
este cuvntul potrivit: parc ar fi fost retezat cu un cuit.
Dincolo de o creast ascuit era vidul, un abis de tenebre, n
adncul cruia nu se putea zri nimic.
29

Ne-am ntors privirile, pierdui, convini c ne sunase


ultimul ceas. Oceanul care ne urmrise pn pe aceste

30

nlimi avea s ne ating n cteva secunde


Toi, n afar de srmana Anna i de fiicele ei, care
plngeau cu sughiuri, am scos un strigat de vesel
surpriz Nu, apa nu-i continuase micarea ascensional,
sau, mai exact, pmntul nu se mai scufunda.
Fr ndoial, zguduitura pe care o simisem fusese ultima
manifestare a fenomenului. Oceanul se oprise i nivelul su
rmnea cam la o sut de metri mai jos de punctul n care ne
strnsesem n jurul mainii nc trepidnde, ca un animal
obosit de o curs rapid.
Aveam s reuim s-o scoatem la capt? Nu puteam s-o
tim, dect n zori. Pn atunci, trebuia s ateptm. Unul
dup altul, ne-am ntins pe sol i, Dumnezeu s m ierte,
cred c-am adormit!
***

n timpul noptii
Am fost trezit de un zgomot formidabil. Ce ora e? Nu tiu.
n orice caz, suntem i acum scufundai n tenebrele nopii.
Zgomotul provine din abisul impenetrabil n care s-a
prbuit drumul. Ce se petrece? A putea jura c mase de
ap cad acolo n cascad, c valuri gigantice se izbesc ntre
ele cu violen Da, aa e, cci volute de spum ajung pn
la noi i suntem acoperii de stropi.
31

Apoi linitea renate ncet-ncet Totul reintr n tcere


Bolta cerului plete Se lumineaz de ziu.
***

25 mai ...
Ce supliciu a fost revelaia lenta a situaiei n care ne
aflam! La nceput, n-am putut vedea dect foarte aproape n
jurul nostru, dar cercul se largi fr ncetare, ca i cum
sperana noastr mereu dezamgit ridicase pe rnd un
numr infinit de valuri uoare i iat lumina care ne risipi
ultimele iluzii.
Situaia noastr era una dintre cele mai simple i poate fi
rezumat n cteva cuvinte: suntem pe o insul. Marea ne
nconjoar de pretutindeni. Ieri nc, am fi zrit un ocean de
piscuri, mai multe dintre ele dominndu-l pe cel pe care ne
aflam. Aceste piscuri au disprut, n vreme ce, din motive
care vor rmne venic netiute, al nostru, totui mai
modest, s-a oprit din lenta sa prbuire; n locul lor, se
ntinde o pnz de ap fr margini. De jur mprejur, doar
marea. Ocupam singurul punct solid al imensului cerc
deschis de orizont.
E de ajuns o arunctur de ochi pentru a cunoate n
ntregime insulia pe care o ans extraordinar ne-a fcut s
gsim adpost. ntr-adevr, e de mici dimensiuni: cel mult o
mie de metri n lungime i cinci sute lime. Spre nord, vest
i sud vrful ei, nlat cam la o sut de metri deasupra
valurilor, coboar pn la ele pe o pant destul de domoal.
Spre est, dimpotriv, insulia se termina ntr-o falez tiat
perpendicular pe ocean.
Privirile noastre se ntorc mai ales ntr-acolo. n acea
32

direcie, ar trebui s vedem muni etajai i, dincolo de ei,


ntregul Mexic. Ce schimbare ntr-o singur noapte scurt de
primvar! Munii au disprut, Mexicul a fost nghiit! n
locul lor, un deert fr capt, deertul arid al mrii!
Ne privim nfricoai. Pe aceast stnc ngust i goal,
fr alimente, fr ap, n-avem nici cea mai mica ndejde. Ne
culcm pe sol i ncepem s ateptm moartea.

Pe bordul Virginiei, 4 iunie


Ce s-a petrecut n zilele urmtoare? Nu-mi mai amintesc. E
de presupus c, n cele din urm, mi-am pierdut cunotina:
mi revin pe bordul vasului care ne-a cules. Doar atunci aflu
c sttusem pe insuli zece zile ntregi i c doi dintre noi,
Williamson i Rowling, au murit de sete i de foame. Dintre
cele cincisprezece fapturi pe care le adpostea vila mea n
momentul cataclismului, n-au mai rmas dect nou: fiul
meu Jean i pupila mea Hlne, oferul Simonat, neconsolat
de pierderea automobilului, Anna Raleigh i cele doua fiice
ale ei, doctorii Bathurst i Moreno i n sfrit, eu, care m
grbesc s redactez aceste nsemnri pentru edificarea
raselor viitoare, admind ca se vor mai nate.
Virginia este un bastiment mixt cu aburi i cu pnze
de circa dou mii de tone, destinat transportului de mrfuri.
Un vas destul de vechi, mediocru ca navigaie. Cpitanul
Morris are douzeci de oameni n subordine. Cpitanul i
echipajul sunt englezi.
Virginia a plecat din Melbourne numai cu lest, acum o
lun i ceva, cu destinaia Rosario. Niciun incident nu i-a
marcat cltoria. Doar n noaptea de 24 spre 25 mai se
iscaser o serie de valuri de o nlime prodigioas, dar i de
o lungime proporional, ceea ce le fcu inofensive. Orict de
33

ciudate ar fi fost, aceste valuri nu puteau s-l fac pe cpitan


s prevad cataclismul care se desfura n acelai timp. Aa
ca a fost foarte surprins vznd doar marea acolo unde se
atepta s ntlneasc Rosario i litoralul mexican. Din acest
litoral nu mai rmsese dect o insuli. O barca de pe
Virginia abord insulia, pe care fur descoperite
unsprezece trupuri fr cunotin. Dou nu mai erau dect
cadavre; celelalte nou fur mbarcate. Astfel am fost salvai.

Pe uscat ianuarie sau februarie


Un interval de opt luni desparte ultimele rnduri ale
nsemnrilor mele de cele care vor urma. Le datez pe acestea
ianuarie sau februarie, datorit imposibilitii de a fi mai
precis, caci nu mai am o noiune exact a timpului.
Aceste opt luni constituie perioada cea mai atroce a
ncercrilor noastre, aceea n care, ntr-o progresie dozat cu
cruzime, am cunoscut ntreaga noastr nenorocire.
Dup ce ne-a cules, Virginia si-a urmat cursa spre est, cu
toat viteza. Cnd mi-am revenit, insulia de pe care abia
scpasem de moarte se afla demult dincolo de orizont.
Cpitanul determin poziia vasului sub un cer fr nori,
stabilind c navigam chiar deasupra locului unde ar fi trebuit
s fie Mexico. Dar nu rmsese nicio urm din Mexico dup
cum, n timpul leinului meu, nu gsiser nicio urm a
munilor din centru, dup cum nu vedeam acum vreo urm a
unui pmnt oarecare, pn unde ajungea privirea;
pretutindeni, doar infinitul mrii.
n aceast constatare era ceva cu adevrat nnebunitor.
Raiunea era gata s ne prseasc. i cum adic, ntregul
Mexic nghiit! Schimbam priviri ngrozite, ntrebndu-ne
pn unde ajunseser ravagiile nfricotorului cataclism
34

Cpitanul vru s cunoasc adevrul; schimbndu-i ruta,


el se ndrept spre nord; daca Mexicul nu mai exista, nu era
admisibil ca acelai lucru s se fi petrecut cu ntregul
continent american.
Totui aa stteau lucrurile. Am urcat zadarnic spre nord
dousprezece zile, fr s dam de uscat i nu l-am ntlnit
nici dup ce am fcut stnga mprejur i am cobort spre sud
aproape o luna. Orict de paradoxal ni s-ar fi prut, am fost
obligai s cedm n faa evidenei: da, ntregul continent
american fusese acoperit de valuri!
Fusesem oare salvai doar pentru a cunoate nc o dat
chinurile agoniei? Aveam pricini s ne temem de asta. Fr a
vorbi despre alimentele care urmau s se isprveasc mai
curnd sau mai trziu, ne amenina un pericol iminent: ce
vom face cnd maina avea s ncremeneasc, din lips de
crbuni? Aa nceteaz s bat inima unui animal care si-a
pierdut tot sngele. Iat de ce la 14 iulie, ne aflam atunci
cam pe vechiul loc al oraului Buenos Aires, cpitanul Morris
ls focurile s se sting i ridic pnzele. Apoi i convoc pe
toi cei de pe Virginia, echipaj i pasageri, i, expunndu-ne
situaia n cteva cuvinte, ne rug s reflectm cu seriozitate
i s propunem o soluie la consiliul care urma s aib loc a
doua zi.
Nu tiu dac unul dintre tovarii mei de nenorocire a
gsit un expedient mai mult sau mai puin ingenios. n ceea
ce m privete, mrturisesc ca ezitam, nedecis, cnd o
furtun dezlnuit n timpul nopii rezolv problema; a
trebui s fugim spre vest, purtai de un vnt turbat, gata n
orice clip s fim nghiii de o mare furioas.
Uraganul inu treizeci i cinci de zile, fr un minut de
ntrerupere, sau mcar de slbire a intensitii lui. ncepeam
s ne pierdem sperana c se va sfri vreodat, cnd, la 19
august, vremea bun reveni la fel de brusc cum ncetase.
35

Cpitanul profit pentru a determina poziia vasului: 40


latitudine nord i 114 longitudine est. Erau coordonatele
Pekinului!
Trecusem deci pe deasupra Polineziei i poate a Australiei,
fr s ne dam seama i navigam acum deasupra locului
unde se afla odinioar capitala unui imperiu de patru sute de
milioane de suflete!
Asia avusese deci i ea soarta Americii?
Ne-am convins de asta curnd. Continundu-i ruta spre
sud-vest Virginia ajunse n dreptul Tibetului, apoi al
Himalaiei. Aici ar fi trebuit s se afle cele mai nalte piscuri
ale globului. Ei bine, n toate direciile, nimic nu depea
suprafaa oceanului. Era ca i cum pe pmnt n-ar fi existat
un alt punct solid n afara insuliei care ne salvase, ca i cum
am fi fost singurii supravieuitori ai cataclismului, ultimii
locuitori ai unei lumi nfurate n mictorul giulgiu al
mrii!
Dac era aa, aveam s pierim i noi curnd. n ciuda
raionalizrii severe, alimentele se mpuinau i trebuia s ne
pierdem orice sperana de a le rennoi
Scurtez relatarea acestei calatorii nfricotoare. Dac,
pentru a o reda n amnunt, a ncerca s o retriesc zi de zi,
amintirea ei m-ar face s nnebunesc. Orict de stranii i de
teribile ar fi evenimentele care au precedat-o i au urmat-o,
orict de lamentabil mi-ar aprea viitorul un viitor pe care

36

nu-l voi cunoate spaima cea mai puternic am trit-o n


timpul acestei cltorii infernale. O, aceast curs venic pe
o mare fr sfrit! S te atepi n fiecare zi s acostezi
undeva i s vezi ndeprtndu-se mereu captul cltoriei!
37

S trieti aplecat asupra unor hri pe care oamenii


desenaser linia sinuoas a rmurilor i s constai c
nimic, absolut nimic din aceste locuri, care preau eterne, nu
mai exist! S-i spui c Pmntul palpita de viei fr
numr, c milioane de oameni i miliarde de animale l
parcurgeau n toate sensurile, sau i brzdau atmosfera i c
totul a murit, c toate aceste viei s-au stins deodat, ca o
flcruie n btaia vntului! S-i caui pretutindeni semenii
i s-i caui zadarnic! S capei puin cte puin certitudinea
ca mprejurul tu nu este nimic viu i s devii treptat
contient de singurtatea ta n mijlocul unui univers nemilos!

Am gsit oare cuvintele potrivite pentru a exprima


dezndejdea noastr? Nu tiu. Probabil c n nicio limb nu
exist cuvinte adecvate unei situaii fr precedent.
Dup ce am recunoscut marea n care se afla odinioar
peninsula indian, am urcat din nou spre nord timp de zece
zile, apoi ne-am ndreptat spre vest. Fr ca situaia noastr
s se schimbe cu ceva, am trecut peste lanul Uralilor,
devenii muni submarini i am navigat deasupra a ceea ce
fusese Europa. Am cobort apoi spre sud, pn la douzeci
de grade mai jos de ecuator; dup care, obosii de cutarea
noastr inutil, am reluat drumul nordului i am traversat,
pn dincolo de Pirinei, o ntindere de ap care acoperea
Africa i Spania. Adevrul este c ncepeam s ne obinuim
cu spaima noastr. Pe msur ce naintam, nsemnam ruta
pe hari, i spuneam: Aici era Moscova Varovia Berlin
Viena
Tunis
Tombuctu
Saint-Louis
Oran
Madrid, dar cu o nepsare crescnd i, datorit
obinuinei, ajungeam s pronunm fr emoie aceste
cuvinte, att de tragice n realitate.
Totui, eu cel puin nu-mi epuizasem capacitatea de a
suferi. Mi-am dat seama de asta n ziua era cam prin 11
38

decembrie cnd cpitanul Morris mi spuse: Aici era


Parisul Am crezut c-mi smulge inima din piept. Universul
ntreg nghiit, fie! Dar Frana Frana mea! i Parisul care
o simboliza!
Am auzit lng mine ca un suspin. M-am ntors: era
Simonat, care plngea.
nc patru zile, ne-am urmat ruta spre nord; apoi, ajuni
n dreptul Edinburgului, am cobort iar spre sud-vest, n
cutarea Irlandei i am luat-o spre est De fapt, rtceam la
ntmplare, cci n-aveam niciun motiv s mergem ntr-o
direcie mai curnd dect n alta
Am trecut pe deasupra Londrei, al crei mormnt lichid fu
salutat de ntregul echipaj. Dup cinci zile, ne aflam n
dreptul Danzigului cnd, cpitanul Morris ordon s pornim
spre sud-vest. Timonierul se supuse, docil. Ce importan
mai avea? Nu era acelai lucru n orice parte?
n a noua zi de navigaie n aceast direcie, am mncat
ultima noastr bucat de biscuit.
Cum ne priveam cu ochi rtcii, cpitanul Morris ceru
deodat s se reaprind focurile. Ce avea de gnd? m ntreb
i astzi. Dar ordinul fu executat: viteza navei crescu
Dup doua zile, sufeream teribil de foame. A treia zi,
aproape toi refuzar cu ncpnare s se scoale. Doar
cpitanul, Simonat, civa oameni din echipaj i cu mine am
mai avut energia necesar pentru a asigura mersul navei.
n a cincea zi de post, numrul timonierilor i al
mecanicilor voluntari descrescu i mai mult. n douzeci i
patru de ore, nimeni n-avea s mai fie capabil s se in pe
picioare.
Navigam de mai bine de apte luni. De mai bine de apte
luni brzdam marea n toate sensurile. Trebuia s fim, cred,
n 8 ianuarie. Spun cred datorit imposibilitii de a fi mai
39

precis, calendarul pierzndu-i pentru noi mult din rigoare.


Or, n ziua aceea, n timp ce eram la crm i consacram
ntreaga mea atenie slbit pstrrii direciei, mi s-a prut
c vad ceva spre vest. Creznd ca sunt prada unei erori, am
cscat ochii
Nu, nu m nelasem!
Am scos un adevrat rcnet, apoi, strngnd cu putere
bara crmei, am strigat:
Pmnt la tribord nainte!
Ce efect magic au avut aceste cuvinte! Toi muribunzii
renviaser dintr-odat i chipurile lor scoflcite se ivir
deasupra vergelei de la tribord.
E pmnt, ntr-adevr, spuse cpitanul Morris, dup ce
examin norul care se vedea la orizont.
O jumtate de or mai trziu, nu mai ncpea nicio
ndoial. Era, ntr-adevr, pmntul, pe care-l gseam n plin
ocean Atlantic, dup ce-l cutasem n zadar pe toat
suprafaa vechilor continente!
Ctre ora trei dup-amiaza, am putut distinge detaliile
litoralului care ne bara drumul i am simit ca disperarea
noastr renate. Pentru c acest litoral nu semna cu niciun
altul i nimeni dintre noi nu-i amintea s fi vzut vreodat
unul de o att de deplin, absolut slbticie.
Pe pmntul pe care locuisem naintea dezastrului, verdele
era o culoare foarte rspndit. Nimeni dintre noi nu
cunotea un rm att de arid nct s nu adposteasc
mcar civa arbuti, sau cteva tufe de mrcini, sau pur i
simplu urme de licheni i de muchi. Aici, nimic din toate
astea. Nu se vedea dect o nalt falez negricioas, la poalele
creia zcea un haos de stnci, fr nicio plant, fr un fir
de iarb. Era dezolarea n ceea ce poate ea avea mai total,
mai absolut.
Dou zile am navigat de-a lungul acestei faleze abrupte,
40

fr s descoperim cea mai mic fisur. Abia n seara celei de


a doua am dat de un golf spaios, bine adpostit mpotriva
tuturor vnturilor din larg, n care am lsat s cad ancora.
Dup ce am ajuns pe uscat n brci, prima noastr grija a
fost s ne strngem hrana. rmul era acoperit de sute de
broate estoase i de milioane de scoici. n interstiiile
recifurilor se vedeau crabi, homari i languste ntr-o cantitate
fabuloas, fr a pune la socoteal nenumraii peti. Era
evident ca aceast mare att de bogat populat ar fi fost de
ajuns, n lipsa altor resurse, pentru a ne asigura existena pe
o durat nelimitat.
Dup ce ne-am potolit foamea, o despictur a falezei ne-a
ngduit s ajungem pe platou, unde am descoperit un spaiu
larg. Aspectul rmului nu ne nelase; de jur mprejur, n
toate direciile, nu erau dect roci aride, acoperite de alge i
de ierburi marine n general uscate, fr urm de verdea,
fr nimic viu, nici pe pmnt, nici n vzduh. Din loc n loc,
mici lacuri, mai curnd bltoace, strluceau n razele
soarelui. Vrnd s bem, am constatat c apa lor era srat.
De fapt, n-am fost surprini. Se confirma astfel ceea ce
presupusesem de la nceput i anume c acest continent
necunoscut se nscuse recent, ieind din adncurile mrii.
Asta i explica ariditatea, ca i deplina solitudine. Asta
explica de asemenea stratul gros de nmol rspndit
uniform, care, n urma evaporrii, ncepea s crape i s se
prefac n pulbere.
A doua zi, la prnz, am stabilit ca ne aflam la 17 20
latitudine nord i 23 55 longitudine vest. Reportnd punctul
pe hart, am vzut ca ne aflam n plin ocean, cam n dreptul
Capului Verde. i totui, uscatul, spre vest i apa, spre est se
ntindeau acum pn la orizont.
Orict de aspru i de neprimitor ar fi fost continentul pe
care pusesem piciorul, eram silii s ne mulumim cu el. Iat
41

de ce, fr s mai ateptm, am nceput descrcarea vasului.


Am urcat pe platou tot ceea ce se afla n magaziile lui. Mai
nainte, am afurcat solid vasul pe patru ancore, la cinci brae
de fund. n acest golf linitit, nu-l amenina niciun pericol i
puteam s-l abandonm fr niciun risc.
ndat ce am terminat debarcarea, noua noastr viaa a
nceput. n primul rnd trebuia

42

***
Ajuns aici cu traducerea, zartogul Sofr fu nevoit s se
opreasc. Manuscrisul prezenta o prim lacun, probabil
foarte important, dup numrul de pagini deteriorate,
urmat de multe altele i mai considerabile, pe ct se putea
presupune. Fr ndoial, un mare numr de foi fuseser
atinse de umiditate, cu toat protecia cutiei. De fapt, nu
rmseser dect fragmente mai mult sau mai puin ntinse,
al cror context era distrus pentru totdeauna. Ele se
succedau n aceasta ordine:
***
ncepem s ne aclimatizm.
De ct timp debarcasem pe aceast coast? Nu mai tiam
nimic. L-am ntrebat pe doctorul Morena, care ine un
43

calendar al zilelor scurse. El mi-a spus: ase luni,


adugnd: Cu o diferen de cteva zile, caci se temea s nu
se fi nelat.
Am ajuns i aici! Au trebuit s treac doar ase luni
pentru ca s nu mai fim foarte siguri ca am msurat exact
timpul. Promitoare perspective!
De altfel, neglijenta noastr nu e deloc inexplicabil. Ne
folosim ntreaga atenie, ntreaga activitate pentru a
supravieui. Hrana e o problem a crei rezolvare necesit
cea mai mare parte din zi. Ce mncam? Peti, cnd gsim,
ceea ce devine din ce n ce mai dificil, caci urmrirea noastr
continu i alung. Mncm de asemenea ou de broate
estoase i anumite alge comestibile. Seara, suntem stui,
dar extenuai i ne gndim doar la somn.
Am improvizat corturi din pnzele Virginiei. Consider c
n scurt timp va trebui s construim un adpost mai trainic.
Cteodat mpucm o pasre; vzduhul nu e att de
pustiu ct presupusem la nceput. Cam zece specii
cunoscute sunt reprezentate pe acest nou continent. Doar
psri de curs lung: rndunici, albatroi, fregate i alte
cteva. Se pare ca nu-i gsesc hran pe acest pmnt fr
vegetaie, cci se rotesc nencetat n jurul taberei noastre,
pndind resturile meselor srace. Uneori gsim una ucis de
foame, ceea ce ne cru cartuele i putile.
Din fericire, sunt anse ca situaia s se amelioreze. Am
descoperit un sac de gru n cala Virginiei i am semnat
jumtate din el. Dac va crete, ne va uura mult viaa. Dar
va ncoli oare? Solul e acoperit cu un strat gros de aluviuni,
nmol nisipos ngrat prin descompunerea algelor. Orict de
mediocr i-ar fi calitatea, e totui humus. Cnd am acostat,
era impregnat cu sare; apoi, ns, ploi diluviene i-au splat
suprafaa, toate depresiunile fiind acum pline cu ap dulce.
Dar stratul aluvionar n-a fost curat dect pn la mic
44

adncime; prurile, chiar rurile care ncep s se formeze


sunt toate foarte slcii i asta arat c n profunzime exist
nc o mare cantitate de sare.
Pentru a semna grul i pentru a pstra jumtate de sac
n rezerv, aproape ca a trebuit s ne batem; o parte a
echipajului Virginiei voia s-l prefac fr zbav n pine.
Am fost constrni s
***
pe care le aveam la bordul Virginiei. Aceste dou
cupluri de iepuri au fugit n interior i nu le-am mai vzut.
Se pare c au gsit hran. Produce oare pmntul fr s
tim
***
cel puin doi ani de cnd suntem aici! Grul a crescut
admirabil. Avem pine aproape la discreie i cmpurile
cultivate cresc mereu. Dar ce lupt trebuie s ducem
mpotriva psrilor! S-au nmulit n chip ciudat i, de jur
mprejurul culturilor noastre
***
Cu toate decesele despre care am vorbit mai nainte, micul
nostru trib n-a descrescut, ci dimpotriv. Fiul i pupila mea
au trei copii, i fiecare dintre celelalte trei perechi, la fel.
Toata aceast liot crap de sntate. E ca i cum specia
uman ar avea mai mult vigoare, o vitalitate mai intens, de
cnd e att de redus ca numr. Dar cauze
***
45

aici de zece ani i nu tiam nimic despre acest continent.


Nu-l cunoteam dect pe o raz de civa kilometri n jurul
locului debarcrii. Doctorul Bathurst ne-a fcut s ne fie
ruine de apatia noastr. La ndemnul lui, am armat vasul,
ceea ce ne-a luat aproape ase luni i am fcut o cltorie de
explorare.
Ne-am ntors alaltieri. Cltoria a durat mai mult dect
socoteam, pentru ca am vrut s fie complet.
Am dat ocol continentului care ne susine i care, totul ne
face s-o presupunem, trebuie s fie, mpreun cu insulia
noastr, ultima parcel solid de pe suprafaa globului.
rmurile lui ni s-au prut a fi pretutindeni la fel, adic
foarte abrupte i foarte slbatice.
Cltoria noastr a fost ntrerupt de mai multe excursii n
interior; speram, mai ales, s gsim urme ale Azorelor i ale
Maderei, situate, nainte de cataclism, n oceanul Atlantic i
care, deci, ar trebui s fac parte din noul continent. N-am
ntlnit nsa nici cel mai mic vestigiu. Tot ce am putut
constata este ca solul era rscolit i acoperit de un strat gros
de lav n zona acestor insule, care au fost supuse unor
violente fenomene vulcanice.
Dac n-am descoperit ceea ce cutam, am descoperit ceea
ce nu cutam! n dreptul Azorelor, pe jumtate acoperite de
lav, ne-au aprut mrturii ale muncii omeneti dar nu ale
muncii fotilor insulari, contemporanii notri de ieri. Erau

46

rmite de coloane sau de olane cum nu vzusem niciodat.


47

Cercetndu-le, doctorul Moreno emise ideea ca aceste vestigii


trebuiau s aparin anticei Atlantide i c fluxul vulcanic lear fi readus la suprafa.
Poate ca doctorul Moreno are dreptate. Legendara
Atlantida ar fi ocupat, ntr-adevr, dac a existat, locul noului
continent. Ct de ciudat ar fi, n acest caz, succesiunea pe
aceleai meleaguri a trei omeniri care nu purced una dintralta.
Oricum ar fi, mrturisesc c problema m las rece: avem
destul btaie de cap cu prezentul, ca s ne mai ocupam de
trecut.
Cnd ne-am ntors, ne-a izbit faptul c, fa de restul
continentului, mprejurimile taberei noastre preau s
constituie o regiune favorizat. Asta se datoreaz exclusiv
culorii verzi, odinioar att de abundent n natur, care nu
e cu totul absent aici, n timp ce a disprut n restul
continentului. Nu fcusem niciodat aceast observaie pn
atunci, dar lucrul era incontestabil. Fire de iarb, care nu
existau n momentul debarcrii noastre, neau acum
destul de numeroase n jur. De altfel, ele nu aparin dect
unui mic numr de specii dintre cele mai obinuite, ale cror
semine au fost transportate pn aici de psri.
Din ceea ce am spus pn acum, nu trebuie s se trag
concluzia c nu exist vegetaie n afar acestor cteva specii
vechi. n urma unui efort de adaptare dintre cele mai stranii,
pe ntregul continent poate fi ntlnit o vegetaie n stadiul
de rudiment, de promisiune. Cele mai multe dintre plantele
marine care-l acopereau cnd a nit din valuri au pierit la
lumina soarelui. Cteva au rezistat totui n lacurile, blile
i bltoacele uscate progresiv de cldur. Dar, n acea
perioad, ncepeau s se nasc ruri i izvoare cu att mai
favorabile vieii ierburilor marine i algelor, cu ct apa lor era
srat. Cnd suprafaa i apoi adncurile solului au fost
48

lipsite de sare i apa a devenit dulce, imensa majoritate a


acestor plante au disprut. Un mic numr, obinuindu-se cu
noile condiii de via, au prosperat n apa dulce aa cum
prosperaser n apa srat. Dar procesul nu s-a oprit aici;
cteva dintre aceste plante, nzestrate cu o putere de
acomodare mai mare, s-au obinuit cu atmosfera, dup ce se
obinuiser cu apa dulce i, mai nti pe rmuri, apoi din
aproape n aproape, au naintat spre interior.
Am surprins aceast transformare pe viu i am putut s
constatm cum se modificau formele, odat cu funcia
fiziologic. De pe acum, cteva tulpini se nal timid spre
cer. Putem prevedea c, ntr-o zi, o flor va fi creat astfel pe
de-a-ntregul i ntre speciile noi i cele vechi va izbucni o
lupt nverunat.
Lucrurile se petrec la fel i cu fauna. n vecintatea
cursurilor de ap pot fi vzute foste animale marine, n cea
mai mare parte molute i crustacee, pe cale de a deveni
terestre. Vzduhul e strbtut de peti zburtori, mai mult
psri dect peti, aripile lor crescnd nemsurat i coada
lor arcuit ngduindu-le
***
Ultimul
fragment
manuscrisului:

cuprindea,

intact,

sfritul

toi btrni. Cpitanul Morris a murit. Doctorul


Bathurst are aizeci i cinci de ani, doctorul Moreno aizeci;
eu aizeci i opt. Toi ne vom sfri curnd viaa. Totui, mai
nainte vom ndeplini sarcina ce ne revine i, pe ct ne st n
puteri, vom ajuta generaiile viitoare n lupta care le ateapt.
Dar vor vedea oare lumina zilei, aceste generaii ale
viitorului?
49

Sunt tentat s rspund afirmativ, dac nu in seama dect


de nmulirea semenilor mei: copii miun i, pe de alt
parte, n condiiile acestei clime sntoase, n acest inut n
care animalele feroce sunt necunoscute, longevitatea e mare.
Colonia noastr s-a ntreit.

50

Dimpotriv, sunt tentat s rspund negativ, daca m refer


la profunda decdere intelectual a tovarilor mei de
nenorocire.
Micul nostru grup de naufragiai se afla totui n condiii
favorabile pentru a profita de cunoaterea uman. El
cuprindea un om deosebit de energic cpitanul Morris, azi
decedat, doi brbai mai culi dect media obinuit fiul
mei i cu mine precum i doi savani veritabili doctorul
Bathurst i doctorul Moreno. Cu astfel de elemente, am fi
putut face ceva. N-am fcut nimic. De la nceput, pstrarea
vieii noastre materiale a fost, este nc, singura noastr
preocupare. Ca la nceput, ne petrecem timpul cutndu-ne
hrana, iar seara, epuizai, cdem ntr-un somn greu.
E, vai! prea evident c omenirea, ai crei unici
reprezentani suntem, e pe cale de regresiune rapid.
Semnele animalitii s-au accentuat la mateloii de pe
Virginia, oameni inculi altdat; fiul meu i cu mine am
uitat ceea ce tiam; doctorul Bathurst i doctorul Moreno iau lsat ei nii creierii n paragin. Se poate spune ca viaa
noastr cerebral este inexistent.
Din fericire, am efectuat periplul acestui continent cu muli
ani n urm. Astzi n-am mai avea curajul i, de altfel,
cpitanul Morris, conductorul expediiei, a murit dup
cum a murit de btrnee i Virginia, care ne purta atunci.
51

La nceputul ederii noastre aici, civa dintre noi se


apucaser sa-si construiasc locuine. Aceste construcii
neterminate s-au transformat n ruine. Dormim toi pe
pmnt n orice anotimp. De multa vreme n-a mai rmas
nimic din vemintele noastre. Civa ani, ne-am strduit s le
nlocuim cu alge esute mai nti cu dibcie, apoi mai
grosolan. Am renunat i la acest efort, pe care clima blnd
l face de prisos: trim goi, ca aceia pe care-i numeam
slbatici.
A mnca, a mnca, aceasta ne era inta perpetu,
preocuparea exclusiv.
Mai dinuie totui cteva rmite din vechile noastre idei
i sentimente. Fiul meu Jean, acum om matur i bunic, nu
si-a pierdut de tot afectivitatea i fostul meu ofer, Modeste
Simonat, i mai amintete vag c i-am fost cndva stpn.
Dar odat cu ei, cu noi, aceste slabe urme ale oamenilor
care am fost cci de fapt nu mai suntem oameni vor
dispare pentru totdeauna. Cei nscui aici nu vor fi cunoscut
niciodat o alt existen. Omenirea va consta doar din aceti
aduli i am n faa ochilor n timp ce scriu care nu tiu
nici s citeasc, nici s numere i abia vorbesc, din aceti
copii cu dini ascuii, care par s fie doar un pntec
nesios. Apoi, dup acetia, vor fi ali aduli i ali copii,
mereu mai aproape de animale, mereu mai departe de
strmoii lor gnditori.
Mi se pare ca-i vad pe aceti oameni viitori,
nemaicunoscnd limbajul articulat, cu inteligena stins, cu
trupul acoperit de peri aspri, rtcind n acest deert
sumbru
Ei bine, vrem s ncercm s nu fie aa. Vrem s facem tot
ce st n puterea noastr pentru ca realizrile omenirii din
care am fcut parte s nu se piard definitiv. Doctorul
Moreno, doctorul Bathurst i cu mine vom trezi creierul
52

nostru amorit, l vom obliga s-i reaminteasc tot ceea ce a


tiut. mprindu-ne munca, pe aceast hrtie i cu aceast
cerneal, luate cndva de pe bordul Virginiei, vom nira tot
ceea ce cunoatem n diverse domenii ale tiinei pentru ca,
mai trziu, dac oamenii vor mai exista i dac, dup o
perioad de slbticie mai mult sau mai puin lung, vor
simi renscnd setea lor de lumin, s gseasc acest
rezumat a ceea ce au fcut naintaii lor. Fie ca atunci ei s
binecuvnteze amintirea acelora care s-au strduit, la noroc,
s scurteze calea dureroas a unor frai pe care nu-i vor
vedea!

53

Pe pragul mortii
Au trecut aproape cincisprezece ani de cnd au fost scrise
rndurile de mai sus. Doctorul Bathurst i doctorul Moreno
nu mai sunt. Dintre toi cei care au debarcat aici, eu, unul
dintre cei mai btrni, am rmas aproape singur. Dar
moartea m va lua i pe mine.
O simt urcnd de la picioarele mele ngheate spre inima
care mi se oprete.
Ne-am terminat munca. Am nchis manuscrisele care
cuprind rezumatul tiinei umane ntr-o cas de fier
debarcat de pe Virginia i am ngropat-o adnc n pmnt.
Alturi voi ascunde cteva pagini fcute sul, ntr-o cutie de
aluminiu.
Va gsi cineva vreodat comoara ncredinat pmntului?
O va cuta mcar cineva?
Asta e treaba destinului
***
Pe msur ce traducea acest bizar document, un fel de
spaim cuprindea sufletul zartogului Sofr.
Cum, rasa Andarti-Iten-Schu descindea din aceti oameni
care, dup ce rtciser multe luni pe deertul oceanelor,
euaser n acest punct al rmului unde se nla acum
Basidra? Aadar aceste creaturi mizerabile fcuser parte
dintr-o omenire glorioas, fa de care omenirea actual se
afla la primele gngveli! i ce trebuise pentru ca tiina,
pn i amintirea acestor popoare att de puternice s fie
suprimate definitiv? Mai puin dect nimic: un tremur
imperceptibil care s strbat scoara globului.
54

Ce nenorocire ireparabil c manuscrisele semnalate de


document fuseser distruse odat cu casa de fier care le
adpostea. Era cu neputin s se mai pstreze cea mai mic
speran, lucrtorii rscolind solul n toate sensurile pentru
a spa fundaiile. Nu ncpea nicio ndoial c fierul fusese
mcinat de vreme, pe cnd cutia de aluminiu rezistase
victorioas.
Oricum, nu era nevoie de mai mult pentru ca optimismul
lui Sofr s fie tulburat iremediabil. Dac manuscrisul nu
prezenta niciun detaliu tehnic, el era plin de indicaii
generale i dovedea n mod peremptoriu c omenirea
naintase odinioar mai mult pe drumul adevrului, dect o
fcuse dup aceea. n aceast relatare se afla totul, noiunile
pe care le poseda Sofr i altele, pe care nici n-ar fi ndrznit
s i le imagineze pn i explicaia numelui hedom, care
strnise attea polemici inutile! Hedom era deformarea lui
Edem, el nsui deformarea lui Adam, care nu era, poate,
dect deformarea unui cuvnt mai vechi.
Hedom, Edem, Adam este simbolul perpetuu al primului
om i este, de asemenea, o explicaie a sosirii lui pe pmnt.
Sofr greise deci negndu-l pe acest strmo, a crui
existen real era dovedit de manuscris i poporul avusese
dreptate socotind c ascendenii i sunt asemntori. Dar nici
n acest caz, nici n general, Andarti-Iten-Schu nu
inventaser nimic nou. Ei se mulumiser s repete ceea ce
se spusese naintea lor.
La urma urmei, poate ca nici contemporanii autorului
acestei relatri nu inventaser mai mult. Poate ca i ei doar
refcuser drumul strbtut de alte omeniri, venite naintea
lor pe Pmnt. Nu vorbea documentul despre un popor numit
atlant? Fr ndoial c vestigiile aproape impalpabile
descoperite de Sofr dedesubtul stratului de nmol marin
aparineau acestor atlani. La ce grad de cunoatere a
55

adevrului ajunsese aceast veche naiune, cnd invazia


oceanului o mturase de pe suprafaa Pmntului?
Oricare i-ar fi fost realizrile, nimic din ele nu subzistase
dup catastrof i omul trebuise s reia de jos urcuul lui
spre lumin.
Poate c va fi la fel i pentru Andarti-Iten-Schu. Poate c
va fi la fel i dup ei, pn n ziua
Dar va veni vreodat ziua n care s fie satisfcut
nesioasa dorin a omului? Va veni vreodat ziua n care
acesta, sfrind de urcat panta, va putea s se odihneasc pe
piscul n sfrit cucerit?
Aa gndea zartogul Sofr, aplecat asupra venerabilului
manuscris.
Datorit acestei relatri de dincolo de mormnt, el i
imagina teribila drama care se desfoar fr ncetare n
univers i inima i era plin de compasiune. Sngernd de
nenumratele rele de care suferise naintea lui tot ceea ce
fusese viu, ncovoindu-se sub povara acestor eforturi
zadarnice, acumulate n nesfrirea timpurilor, zartogul SofrA-Sr dobndea ncet, dureros, convingerea intim a eternei
renceperi a lucrurilor.

SFRIT

56

Jules Verne
nu mai are, pentru nimeni, nevoie de prezentare. Aflat
printre cei mai citii autori din lume, i datorm cteva dintre
crile nemuritoare ale copilriei i adolescenei noastre, de la
Ocolul pmntului n 80 de zile la Copiii cpitanului Grant,
de la Insula misterioas la 20.000 de leghe sub mri.
Cltoriile sale extraordinare sunt o aventur mirific,
descindere a minii deopotriv n universul tiinei i n
imaginar.
Eternul Adam este o scriere postum, relatare sobr a unui
cataclism planetar i a unui eec tiinific Lipsa de lirism,
descrierea la rece a unor evenimente tragice asigur nuvelei o
influen mai profund asupra cititorilor dect ar fi generat-o
accentele patetice prezente n alte lucrri pe teme similare.
Ion Hobana

57

Cuprins
Rosario, 24 mai 2..............................................17
n timpul noptii....................................................27
25 mai ................................................................27
Pe bordul Virginiei, 4 iunie.................................28
Pe uscat ianuarie sau februarie.........................29
Pe pragul mortii...................................................46
Cuprins................................................................50

58

59