Sunteți pe pagina 1din 1565

ROGER BORNICHE

POVESTEA UNUI POLIIST

n romnete de ALINA LEDEANU

BUCURETI, 1982
EDITURA UNIVERS

Cuvnt nainte

Pn astzi, doar borfailor li s-a dat cuvntul. Rnd pe


rnd, ei i-au depnat amintirile, au evocat greutile
propriei ndeletniciri i au dezvluit mizeriile nchisorii.

n faa acestor lamentaii, poliitii au rmas mui.

Dac m-am hotrt s rup aceast tcere, ntr-o epoc


n care poliia este mult mai ru vzut dect n trecut, n-

10

o fac pentru a-i dezvinovi pe cei ce lupt mpotriva


crimei i a delictului. i nici pentru a-mi povesti viaa.

Voi ncerca s dovedesc cine snt aceti oameni


detestai, prost cunoscui copoii, curcanii, sticleii
oamenii fr de care viaa societii fie c o recunoate
sau nu ar deveni nesigur.

I-am cunoscut foarte bine pe borfai. De-a lungul


ntregii mele cariere la Sigurana Statului, am arestat
567.

11

V voi istorisi acum chiar povestea unuia dintre ei, cel


mai necrutor uciga de dup rzboi.

O poveste, despre vntoarea unui om, pe care am


reconstituit-o n amnunt, ct se poate de adevrat i
care a durat trei ani. Din motive lesne de neles, am
modificat numele unor gangsteri care i-au ispit
pedeapsa i a unor poliiti astzi n retragere.

Vei descoperi, de-a lungul unei nesfrite anchete, cum


funcioneaz marele mecanism al Poliiei, de la prghiile
uriae pn la cele mai infime rotie. i, n acelai timp,
cine snt i cum triesc aceti oameni neobinuii
poliitii.

12

R. B.

13

efului.

14

15

ANTRENAMENTUL

16

Borniche, vino imediat la mine.

17

Att. La cellalt capt al firului telefonul a i fost nchis.

Rmn o clip cu receptorul n mn, apoi l aez la loc


n furc, ncet, nc surprins de tonul tios i iritat al
efului de obicei binevoitor, curtenitor chiar.

18

Ziarul pe care tocmai l citeam alunec pe jos. M ridic


i-mi iau haina atrnat pe sptarul scaunului. Verific
dac nu e ifonat, cci eful pretinde colaboratorilor si
o inut impecabil, dac nu elegant, mi aranjez
cravata i ies. Din civa pai traversez culoarul, n care
plutete un miros de cear de parchet. Dou ciocnituri
timide la ua cu numrul 522 i iat-m ateptnd, cu
urechea ciulit, cu privirea int la plantonul ce-i face
rondul n hol, la civa metri de mine.

Intr.

19

Comisarul principal Vieuchne obraz rotund, neted


i trandafiriu m ateapt aezat la biroul su de fag.
Siluet impuntoare. Poart un costum albastru-nchis,
iar din prul negru, lins, pieptnat spre ceaf, o uvi
rebel se iete, ca o pan de corb. Expresia ochilor
cprui, n general amabil, e acum preocupat. Nu m
invit s iau loc, ci, nemicat, continu s examineze
telegrama de urmrire pe care o ine ntre degetele
plinue, cu unghii ngrijite. n sfrit, ridic privirea spre
mine:

Buisson i Girier au evadat, mi spune, ntinzndu-mi


mesajul.

20

l iau i-l citesc: Prefectura de Poliie, Direcia Poliiei


judiciare ctre toate posturile Prefecturii de Poliie,
Siguranei Statului, Jandarmeriei Stop Cutai de
urgen pe numitul Emile Buisson zis Domnul Emile, nscut la 19 august 1902 la Paray-le-Monial (Sane-et-Loire),
domiciliu necunoscut. nlimea: 1 m. 60, slab, prul i
ochii negri Stop Acest individ, transferat la azilul de
psihiatrie din Villejuif pentru supraveghere medical, n
timp ce-i ispea condamnarea la munc silnic, a
evadat din cldirea spitalului la 3 septembrie, orele 10
dimineaa Stop Evadarea a fost organizat cu
ajutorul unor complici din afar Stop n momentul
evadrii, Buisson era nsoit de un alt recidivist, identificat
dup cum urmeaz: Girier Ren zis Ren Baston, nscut la
9 noiembrie 1919 la Oullins (Rhne), fr domiciliu stabil,
semnalmente: 1 m. 80, voinic, ochi de culoare deschis,
pr aten, uor ondulat Stop Aceti indivizi snt periculoi i, probabil, narmai Stop Procedai la arestare i anunai imediat Prefectura de Poliie, Direcia
Poliiei Judiciare, Quai des Orfvres, 36, Paris, telefon
Turbigo 92.00, interior 357 i 865. Semnat: Badin, Director
adjunct Terminat.

21

Pun telegrama pe birou; Vieuchne se cufund n


fotoliu, poziie care-i trdeaz pntecul rotund, apoi,
vrndu-i degetul mare n buzunarul de la vest, mi
spune scandnd:

Ascult, Borniche, trebuie s mi-i gseti pe tipii


tia naintea Prefecturii, naintea Jandarmeriei. ntr-un
cuvnt, naintea tuturor. Vreau s le dovedesc c
Sigurana Statului exist i c acest Quai des Orfvres,
cu curcanii lui cu tot nu are ultimul cuvnt n
criminalistic. i dau totui un sfat, Borniche: pzete-te
de Buisson, e un uciga.

22

eful i vr nasul ntr-un dosar i m expediaz,


reamintindu-mi:

Am spus, naintea tuturor. Nu uita asta, Borniche.

23

Iat-m din nou n camera 523, biroul meu, un


dreptunghi de patru metri pe trei, cu perei bej, pe care
Administraia l-a mobilat, fr s se ruineze, cu dou
mese i dou scaune din lemn alb, un co pentru hrtii i
un telefon, i pe care-l mpart cu inspectorul Hidoine,
colegul meu. Cnd deschid ua, l gsesc n chiloi. Ca n
fiecare diminea cnd descinde la birou, Hidoine se
schimb. i scoate pantalonii de wipcord, cizmele de
clrie, vesta de tweed i mbrac un costum crmiziu
cam llu inuta lui de lucru. Mi-a explicat, la nceput,
c se deghizeaz astfel ca s fac praf fetele din metrou. E
un tip nalt i osos, brun, cu trsturi delicate, cu
privirea vioaie i vesel. Nimic din alura unui copoi. De
cte ori l emoioneaz ceva, i mpinge afar din gur cu
un plescit, proteza maxilarului superior, pe care o
plaseaz apoi la loc, printr-o manevr dibace. Degeaba iam tot spus c-i dezgusttor: Hidoine nu reuete s
scape de ticul sta scrbos.

24

i-a pus, n fine, pantalonii i m ntreab:

Ce vroia eful?

25

Pe Buisson.

Hidoine se ntoarce spre mine, surprins:

26

Buisson? Cine mai e i sta?

Habar n-am, aud pentru prima oar de el. Dar pot


s-i spun c eful l vrea cu orice pre! Mi-a inut un
ntreg discurs ca s-l gsim naintea celor de la P.P. 1, pe
care nu-i nghite. mi nchipui c dac punem mna pe
Buisson, asta i va servi la avansare. Nu uita c urmeaz
sa fie numii nc apte efi de divizie.

1 Prefectura de Poliie (n. tr.).

27

Hidoine d din cap cu subneles:

Mda, ofteaz el, e clar. Adio tihn i biliard electric.

28

Hidoine e un as n materie de biliard electric,


campionul de necontestat al partidelor dinainte ctigate.
Scot din sertarul meu dou fie verzi i nscriu pe fiecare
din ele sus, n colul din stnga, PJ/1, iniialele Poliiei
Judiciare, Secia l-a, a mea. Notez pe una din ele numele
i prenumele lui Buisson, data naterii, iar pe cealalt
datele lui Girier. Le semnez.

Bun, i spun lui Hidoine, urc la arhiv. Dac m


caut cineva

29

tiu, m ntrerupe Hidoine, te-ai evaporat.

30

De fiecare dat totul ncepe aici, la arhive. Acestea


ocup la etajul al aselea al cldirii Siguranei Statului,
de pe strada Saussaies, chiar deasupra biroului meu, o
sal imens ce nconjoar curtea interioar, n fundul
creia poi zri mainile nalilor funcionari i pe oferii
lor, plesnind de grsime de atta stat pe loc.

Mai multe milioane de fie, clasate alfabetic i fonetic,


dormiteaz n suporturi care alunec n stelaje
compartimentate, adpostite la rndul lor n sertare
uriae, desprite ntre ele prin culoare speciale. Fiecare
fi cuprinde starea civil a individului pasibil de a intra
sub urmrire, mpreun cu numrul dosarului su, fie el
administrativ, individual sau criminalistic.

31

Figureaz aici i ceteni nevinovai, notai, n fiierul


central n urma unei simple cereri de paaport, act de
identitate sau permis de vntoare. Figureaz aici, pentru
c poliia e neleapt i consider c nevinovaii se transform uneori n vinovai i c e preferabil s tii totul
dinainte despre ei. Datele lor snt grupate n dosarele administrative, numite D.A. Ct despre vinovai, biografia,
fotografiile, judecarea i transferul lor de la o nchisoare
la alta snt consemnate n dosarele individuale, pe scurt
D.I. Infraciunile acestora i ale complicilor lor ticsesc
aa-zisele D.C. sau dosarele criminalistice. Acest
important clasament e inut la zi de vreo sut de
inspectori arhivari n bluze gri. eful lor este inspectorul
principal Roblin, un lungan cu tmple argintii, amabil i
pedant, pe care entuziasmul meu l amuz i-l
nelinitete n egal msur. La prima noastr ntlnire,
cu trei ani n urm, m ntrebase ce vrst am:

32

Douzeci i cinci, domnule inspector,

Se vede. Eu am patruzeci i doi i snt sigur c m


crezi un babalc rsuflat. Dar o s-i treac, ai s vezi. Tot
alunecnd aici pe coji de banan, ai s te alegi cu multa
vnti n fund i cu mai puin elan.

33

De ast dat, arunc o privire pe cele dou fie i


scrnete din dini:

Buisson? Mare ticlos. Dosarul lui e un monument.


Ce-a mai fcut? l credeam la rcoare

34

A fost, dar a evadat azi-diminea mpreun cu un


anume Girier.

Aha! i tu vrei s-l prinzi?.

35

Dau din cap c da. Roblin rmne cteva clipe tcut,


apoi:

Borniche, nu-l lsa s trag primul, Buisson sta e o


fiar.

36

l privesc cum se pierde n nesfritul labirint, cu cele


dou fie n mn. M cuprinde o senzaie de ndoial,
aproape de neputin, de care nu reuesc s scap. La ora
asta, Prefectura de Poliie trebuie s fie n fierbere.
Comisarul Pinault, eful Brigzii de criminalistic, i-a
convocat pe cei mai buni oameni ai si, pe Courchamp i
Poirier, mpreun cu echipele lor, i i-a pus pe urmele lui
Buisson. n total, vreo dou sute de oameni. La Brigada
mobil, comisarul Clot, zmbind pe sub mustaa-i
subire, a inut acelai consiliu de rzboi mpreun cu
adjunctul su, inspectorul principal Morin, i ordinul a
sunat la fel de categoric: punei mna pe Buisson. Snt, i
acolo, mai bine de o sut de poliiti. Fr s-i mai pun la
socoteal pe cei de la brigzile teritoriale, de la brigzile
mobile, de la jandarmerie, i ci or mai fi!

37

Descurajat, m gndesc c la Siguran, n afara


efului, care prefer n locul strzii fotoliul, nu sntem
dect doi Hidoine i cu mine i noi urmeaz s
participm la aceast competiie i s prindem un om pe
care nu l-am vzut niciodat, periculos pe ct se pare i,
firete, bnuitor ca o fiar hituit.

Uite, astea snt isprvile domnului Emile, mi spune


Roblin, din nou lng mine, aeznd pe mas un vraf de
dosare. Ai cu ce te distra, Buisson nu-i un tip oarecare.

38

De ce?

Pentru c e inteligent, asta se vede de la o pot, i


pe deasupra viclean, meticulos, prudent i curajos. tii
de ce mureau toi de frica lui?

39

Nu.

Pentru c, pe lng revolver, dumnealui umbla i cu o


grenad n buzunar, ca s sar-n aer odat cu sticletele
care l-ar fi umflat. Spune-mi, vrei s citeti aici dosarele
astea, sau le iei cu tine?

40

Le iau.

Roblin mi face complice cu ochiul.

41

Ai dreptate, putiule. Aa ai s afli dac le mai vrea


cineva. Nu stric s tii cine.

M ntorc n biroul meu cu mapele sub bra. Hidoine


mi-a lsat un bileel pe mas, informndu-m c se afla
la Santa-Maria, un bar american de pe strada Saussaies.
Deschid primul dosar.

42

43

44

21 decembrie 1937. Peste Troyes, s-a lsat un ger de


crap pietrele. Un brbat destul de nalt, puin adus de
umeri, cu minile ndesate n buzunarele paltonului gros,
croit impecabil, i o femeie zgribulit n haina groas, de
blan, intr grbii ntr-un magazin aflat nu departe de
strada Colonel-Driand. Patronul, domnul Nas, i ateapt.
Brbatul i scoate plria, i descheie paltonul i face
prezentrile.

Dnsa este doamna Felippe, despre care v-am vorbit


sptmna trecut, i care dorete s nchirieze prvlia
dumneavoastr.

45

Domnul Nas se grbete s o salute pe tnra femeie


brun.
E
ncntat.
Frumoasa
doamn
Felippe
intenioneaz s deschid un salon de coafur i, pn la
ntocmirea actelor, e dispus s-i plteasc un avans de o
mie cinci sute de franci. Dnd s plece, cu mna
nmnuat pe clan, se ntoarce cu o micare graioas
i-l ntreab:

Domnule, a vrea s aduc ct mai curnd de la Paris


nite meteri, specialiti n amenajri. I-a instala n
odia din spate, ca s nu mai cheltuiesc cu hotelul. V
deranjeaz dac punem acolo nite saltele i o sob de
gtit cu cteva cratie?

46

Incapabil s reziste sursului irezistibil al noii sale


chiriae, domnul Nas consimte.

Brbatul i femeia nfrunt din nou gerul. Strbat cu


pai grbii strada Colonel-Driand, trec prin faa
sucursalei Creditului Lyonez, ndreptndu-se zorii spre
bulevardul Victor Hugo. Rebegii de frig, parcurg n tcere
vreo patru sute de metri, apoi dau colul pe o strdu
lateral, unde, parcat lng trotuar, ateapt un
Hotchkiss negru, cu motorul n funciune. Brbatul se
aaz lng ofer, femeia urc n spate. Maina demareaz
imediat i pornete spre Paris.

47

Ei?

ntrebarea a pus-o vecinul femeii. Un brbat mrunel,


cu pr negru i maxilare proeminente. St ghemuit ntrun col al canapelei, cu gulerul paltonului ridicat;
picioarele abia ating podeaua. L-ai crede un umil
funcionar. Ochii ns, negri i ptrunztori, ngustnduse cnd fixeaz pe cineva cu privirea, inspir team. E
Emile Buisson.

48

Ca pe roate. Ne putem instala cnd poftim n prvlie.


Voi?

Noi, spune Buisson, am reperat locurile i am


verificat nc o dat drumul de ntoarcere. Dar s nu mai
vorbim despre asta; vreau linite ca s m gndesc.

49

Vocea lui Buisson e subire, nc impregnat de


accentul burgund, dar tioas, poruncitoare.

29 decembrie. Trei casieri de la Creditul Lyonez, Lon


Forestier, Louis Chevalier i Louis Dcombe ies din
cldirea Bncii Franei, de unde au ridicat suma de
1.800.000 de franci. Pe trotuar, Lon Forestier se
cznete s-i scoat ceasul din buzunarul vestei, l
privete i njur.

50

Cinci fr zece! Acui se nnopteaz!

Nu crti, Leon, glumete Chevalier, care ine geanta


cu banii; dac gangsterii au de gnd s ne atace, mcar
n-or s ne vad pe ntuneric.

51

La aceste cuvinte, Dcombe, fire irascibil, i vr mna


n buzunarul pardesiului, i degetele lui strng tocul
pistolului.

Cei trei funcionari au pornit. Au traversat bulevardul


Victor Hugo i, umr lng umr, au luat-o pe strada
Colonel-Driand. Mai au doar civa pai pn la cldirea
bncii, cnd, nind dintr-o vespasian, cinci brbai se
npustesc asupra lor. Casierii simt evile revolverelor
nfipte n piept.

52

Geanta, repede!

Vocea brbatului scund e nenduplecat i prevestete


moartea. Cei trei casieri au nlemnit. Forestier rmne cu
braele atrnate, Chevalier las s i se smulg geanta.
Dcombe nu ndrznete s-i mite mna, crispat n
buzunar pe pistol! Snt mbrncii cu brutalitate la
pmnt. n timp ce se rostogolesc, incapabili s strige
mcar, bandiii o terg spre automobilul negru, care le
vine, ncet, n ntmpinare. Pn reuesc cei trei s se
ridice, hoii au i srit n Hotchkiss-ul ce nete spre
Boulevard de Belgique. Forestier, Chevalier i Dcombe i
scot pistoalele, trag. Cei din main riposteaz. Apoi,
ntunericul nvluie totul.

53

S-a dat alarma. Cu o vitez uimitoare, mprejurimile


oraului, i mai ales drumul spre Paris, snt mpnzite cu
bariere. n noaptea fr lun, n oraul n care lumea
cineaz linitit, ndrtul obloanelor nchise, nimeni nu
remarc cele cinci siluete care, una dup alta, se
strecoar n magazinul domnului Nas, cu oblonul de fier
lsat.

Din nou mpreun, n odia din spatele prvliei, dup


ce-i scot paltoanele i hainele i-i aaz la ndemn pe
o etajer armele, se privesc plini de satisfacie.

54

Cu un zmbet imperceptibil, care-i dezvelete, totui,


sub buza superioar, dinii strlucitori, Buisson
poruncete:

Milo, ampania.

55

Milo e Courgibet, cellalt Emile din band. E un brbat


de statur potrivit, cu prul lins, pieptnat spre ceaf,
cum e moda, cu ochi verzi i blnzi. Femeile l gsesc la fel
de seductor ca pe Jean Gabin. Brbaii l-au poreclit
Evadatul, pentru c a reuit s scape din ocna de la
Cayenne, unde ispea uciderea unei femei pe care o
iubise. Snt ase ani de cnd cei doi Emile, Buisson i
Courgibet, lucreaz mpreun, lundu-i, la nevoie,
complici de ncredere, brbai drji, care nu tiu ce-i frica
i pe care societatea oamenilor cinstii nu-i va mai putea
recupera niciodat. i deosebete totui un amnunt
important. Dac Buisson e capabil s curme cu snge
rece viaa unui om, Courgibet detest mpucturile.
Dealtfel, i-a prevenit prietenul: S nu-mi ceri niciodat
s trag. Iar Buisson a acceptat.

56

Evadatul se ntoarce cu dou sticle de ampanie. Sar


dopurile, se umplu paharele. Cei cinci ciocnesc.

Rmnem aici cteva zile, spune Buisson, s le ias


sticleilor sufletul cutndu-ne peste tot, pe urm ne
ntoarcem fiecare cu trenul.

57

Schmull i pune paharul pe jos:

i dac n timpul sta bate vreunul la u, ce naiba


facem, Mimile? l trimitem pe lumea cealalt?

58

Buisson se ntoarce spre el dnd din umeri:

Alsacian tmpit, asta eti m, Karl. Brlogul sta e o


ascunztoare pe cinste: nici nu m gndesc s facem
glgie. Uite ce-am hotrt: ziua ne punem salopetele de
zugravi pe care le-am adus i ne prefacem i noi c
mzglim. Acum, la mas.

59

Pe cnd cei cinci, aezai de-a dreptul pe duumea, se


ospteaz i dau pe gt ampania, poliia caut de zor un
Hotchkiss negru. Tocmai de aceea, instalat la volanul
unui Citron crem, cu un caniche pe genunchi, Abel
Sauty trece fr nici o dificultate de cele apte bariere la
care a fost oprit. Puin nainte de orele 22, sosete la
Paris, alung clinele cu o lovitur de picior i scoate de
sub scaun geanta cu prada.

60

Exist un om care, mult vreme, pierduse orice


speran, devenind inta batjocurii presei i a ironiei
colegilor si: comisarul Belin, nsrcinat cu prinderea
celor vinovai de atacul din Troyes.

Nu numai c nu ajunsese s pun mna pe ei, nu


numai c nu reuise s-i identifice, dar banda continua
s dea, nepedepsit, lovitur dup lovitur.

61

Magazinele universale din Ile Saint-Denis snt jefuite,


ntr-o sear, de ase oameni narmai. Directorul, domnul
Cabane, i soia lui snt uurai de o sum
considerabil i de aciuni, dup ce lui Pricard,
paznicul, legat fedele, i se ndesase un clu n gur.

Puin dup aceea, din nou ase oameni narmai


blocheaz cu o main furat camioneta unei bnci, lng
podul Nogent, la Fontenay-sous-Bois. n timp ce unul din
agresori sparge cauciucurile furgonetei, un brbat
mrunel, cu ochii negri, smulge funcionarului geanta,
care conine un milion.

62

Garenne-Colombes, Rond-Point de lAigle, snt i ele


curate de un milion, i tot de o echip format din ase
oameni narmai.

Comisarul Belin, cel care izbutise s-l nfunde pe


Landru, constata cu o admiraie forat c fiecare
agresiune se desfura dup un cronometraj meticulos i
o perfect cunoatere a locurilor. De fiecare dat banda
opera cu o repeziciune fulgertoare, ca s se fac apoi
nevzut, ntr-o main. De fiecare dat victimele
semnalau prezena unui brbat mrunel, de un metru
aizeci, mai curnd plpnd, purtnd haine de culoare
nchis, i care nvlea cu revolverul n min. Toi i

63

descriseser ochii negri, ptrunztori, animai parc de o


ur nempcat, i care-i ngheau sngele-n vine.

Cu un bandit de talia lui Buisson, regiunea risc s


devin un nou Chicago, profetiza Belin.

64

65

66

nchid primul dosar. mi aprind o igar, visnd, cu


privirea pierdut-n gol, i-mi spun c, n libertate, un
individ de teapa domnului Emile nu poate aduce dect
necazuri. Dar, n acelai timp, ncerc i o mare satisfacie.

Dac Buisson este un rege al lumii interlope, eu, n


schimb, snt un vntor nnscut. mi place s caut, s
dibui, s pun ntrebri, s adulmec i s dau de urma
care m va duce la vizuin. Asta snt un vntor care
n-a purtat niciodat n buzunar revolver sau ctue.
Lucrez cu minile goale. mi place s m npustesc
asupra przii, s-o prind n la, s-o imobilizez i s-o aduc,
ca pe un fluture uria, la destinaie.

67

E i asta o pasiune. Pentru c, altfel, n-a fi putut


accepta o meserie att de hulit i de prost pltit. Fr
ndoial c o am n snge. mi plac femeile, nu zic nu, in
la colegii mei, dar mai presus de orice mi iubesc
meseria, n fond, poate c asta nseamn s fii poliist.

i totui, nu pream deloc predestinat acestei


ndeletniciri. n adolescen nu avusesem dect un vis: s
m fac artist. Aveam vocaie, temperament, prezen
scenic; aveam o larg gam expresiv: puteam trece cu
uurin de la sursul cel mai angelic la privirea cea mai
deuchiat, aveam o voce nuanat, cu care puteam
deopotriv s susur i s clamez; aveam degete agile care
rsuceau cu dibcie i crile de joc i fularele; aveam

68

prieteni celebri: Jean Nohain, Roger Nicolas, Pierre Louis,


Henri Gens i acordeonistul Jo Privat.

Eram un cntre plin de sensibilitate i fantezie.


Pseudonimul meu artistic era Roger Bor.

69

Aveam totul, n afar de contracte. Directorii slilor de


spectacol erau reticeni. Unii, agasai, mi-au acordat pn
la urm o ans, i un public milostiv mi-a zvrlit chiar
cteva aplauze. E adevrat c nu stteam mai mult de
cteva minute pe scen, dar ct de minunate mi se
preau! Da; credeam n ele cu ardoare, credeam din tot
sufletul. Eram convins c ntr-o zi voi fi copleit de glorie,
i o ateptam.

n locul ei, ns, au venit nemii, i cariera mea de


cntre a btut n retragere. Au urmat zile cumplite
pentru mine. Demobilizat, dup trei ani petrecui n
armata fr arme a marealului Ptain, m-am aciuit ntro cas drpnat din Montmartre. Ameninat zilnic de

70

proprietreas c voi fi zvrlit pe u afar dac nu-i


pltesc chiria, hoinream fr int, nfometat, fr un
ban, fr o slujb. Aa cum eram atunci, la voia
ntmplrii, lipsit de orice mijloace i teribil de nefericit,
a fi putut nimeri, poate, n tagma escrocilor. n
asemenea momente se hotrte destinul unui om. Eu
unul nu am uitat niciodat vremurile acelea de mizerie,
iar mai trziu, ele m-au ajutat s-i neleg mai bine pe
infractori.

Probabil c-mi era o foame cumplit dac m-am hotrt


s m duc la adresa indicat de un mic anun din ParisSoir, pe strada Provence nr. 118, unde se afla
administraia magazinelor Printemps, care angaja

71

vnztori i comisionari. Eram dispus s accept orice


munc, numai s am ce mnca.

Pentru c eram destul de nalt i de bine legat, m-au


angajat la serviciul special. ntr-o clip, contractul a fost
semnat si m-am trezit detectiv particular, nsrcinat cu
paza intern a magazinului.

72

Am fost pur i simplu lamentabil. nsoit, n primele


zile, de o fat btrn, domnioara Kim, desemnat
pentru pregtirea mea, nu vedeam nimic, nu arestam pe
nimeni; ntr-un cuvnt, eram un ncurc-lume. Degeaba
holbam eu ochii-n toate prile, nu-l prindeam niciodat
pe ho n flagrant delict, fapt pentru care a fi fost
rspltit cu o prim. Degeaba m mutruluia domnioara
Kim, prezicndu-mi o apropiat concediere, nu era nimic
de fcut: nu aveam fler, i pace.

Dar ntr-o dup-amiaz, am crezut c repurtez, n


sfrit, prima victorie. Pndisem ndelung o client 1a
raionul de marochinerie i am jubilat vznd-o cum vr-n
geant o pereche de mnui. Savurnd dinainte prada,

73

am urmrit-o tiptil pn la intrare, ateptnd s ajung pe


trotuar nainte de-a o interpela.

Poliia, doamn, urmai-m. Nu tgduii, am vzut


totul, dai-mi mnuile!

74

Jalnic triumf! Femeia i scoase din geant mnuile:


uzate! erau ale ei.

Dup acest eec, am fost repartizat la paza de noapte a


mrfurilor, depozitate n nite subsoluri lungi de civa
kilometri.

75

Noaptea, mi explicase Fantomas, eful Pazei


Generale, magaziile snt ca nite stupi: miun de
tmplari, zugravi, electricieni, pompieri. i toi te fur din
ochi.

Aadar, pndeam noaptea printre lzile i rafturile


fantomatice, acoperite cu prelate. Tocmai prinsesem un
pompier care furase trei capoate, cnd am aflat de la
direcia personalului c figurez pe lista celor propui
pentru o apropiat plecare n Germania, la munc
forat.

76

Eram disperat. Eram gata s fac orice numai s scap.


Chiar i s intru n poliie. Ideea mi-o dduse un prieten
ntlnit ntmpltor pe strad, chiar n ziua n care, la
vizita medical, un nenorocit de doctor m gsise apt
pentru munca obligatorie.

Sticleii nu snt trimii n Germania, mi optise


prietenul meu.

77

Perspectiva de-a m trezi n inima celui de-al treilea


Reich, sub ploaia de bombe a aliailor, m ngrozea. Fr
s mai stau pe gnduri, am fcut cererea pentru
concursul de inspector la Poliia Naional. M-am abonat
la Police-revue, un curs prin coresponden pentru viitorii
candidai. La 16 decembrie 1943, am fost convocat la
Sorbona pentru examene. mi voi aminti ntotdeauna
subiectul primei probe scrise: Ce tii despre instaurarea
primului imperiu. tiam totul, i am reuit. Aveam
douzeci i patru de ani.

La 1 mai 1944 am fost numit n brigada a 5-a a


Siguranei, la Orlans, strada Bretonnerie nr. 2. Am fost
fotografiat, msurat, mi s-a dat o pereche de ctue noi i

78

am fost repartizat ca toi bobocii la secia politic.


Misiunea: vntoarea de maquisarzi.

Abia instalat n noul meu post, m-am trezit a doua zi, la


nceperea programului, pzind cu mitraliera-n mn un
brbat imobilizat cu ctuele de radiator. Omul nu mai
era dect o mas inert, cu faa tumefiat, incapabil s
bea zeama pe care i-o ntindeam cu stngcie.

79

E comunist, deci duman al Franei, mi spuse cu


dezgust eful meu de secie.

Noaptea, prizonierul era interogat de nemi, iar ziua era


pzit de poliia francez. N-am aflat niciodat ce s-a
ntmplat cu omul acela pentru care a fi dorit s pot face
ceva.

80

Secia mea a fost apoi mobilizat pentru dou aciuni


succesive de urmrire a partizanilor. Prima a euat. n
cursul celei de-a doua, am ajutat doi maquisarzi s fug;
n semn de recunotin, familia unuia dintre ei mi-a
trimis un pachet coninnd o jumtate de kilogram de unt
i ase ou.

La 19 mai 1944 am dezertat. Am fost destituit, dup ce


doi foti colegi mi-au scotocit camera, Eram la rndul
meu hituit de poliie. Disperat, fr o lecaie-n buzunar,
m ascundeam n Paris, cnd, n sfrit, au debarcat
aliaii i a venit ziua eliberrii.

81

Mirajul scenei a pus din nou stpnire pe mine. Dar, ca


n cntecul lui Aznavour, dei m visam cap de afi,
contractele nu se mbulzeau deloc i nu izbuteam s-mi
astmpr foamea aceea obsedant care-mi ardea
mruntaiele. La 2 septembrie, am primit urmtoarea
scrisoare:

Domnule. Prin decizia din 19 august 1944 ai fost


reintegrat n postul de inspector stagiar i detaat n
aceast calitate la Poliia Judiciar din Paris. Sntei rugat
s v prezentai, cu aceast convocare, la 5 septembrie
1944, orele 9, la Comisarul divizionar ef al Serviciului
regional, care va proceda la angajarea dumneavoastr.

82

mbrcat cu unicul meu costum din celofibr, clcat a


suta oar, am fost ct se poate de punctual la convocare.
M angajam, pentru a doua oar, n poliie.

83

La brigada 1-a mobil din Paris, pe strada Bassano nr.


42, am primit un revolver cu apte gloane, mpreun cu
recomandarea de-a nu le irosi. Apoi o plcu de poliist,
din metal aurit, o legitimaie cu diagonal tricolor cu
fotografia mea, i o alt legitimaie, datat, care-mi
asigura transportul gratuit cu autobuzul i metroul. Ba
nu! nc ceva: ctue.

Dar cheia? l ntrebasem eu pe Danse, secretarul.

84

Nici n-a catadicsit s ridice nasul din hroage.

A pierdut-o tipul dinaintea ta. Descurc-te cum tii.

85

i m-am descurcat. Ca la regiment. N-am avut ns


nevoie nici de cheie i nici de ctuele lui. Prima mea
misiune a fost s demasc, la Versailles, o reea de
avortori. eful meu de atunci era un inspector principal
las-m s te las. Eu i scriam rapoartele, eu stabileam,
n locul lui, procedura, dar trebuie s recunosc c,
datorit acestui copoi btrn, am nvat meserie. Mi-a
folosit mult. ntre altele, s-mi cunosc mai bine colegii
care, cu scprtoarea ironie a sticleilor, porecliser
grupul meu Secia chiureta.

De fapt, nu greeau. La mine n birou era un adevrat


bazar de obiecte avortive. Se ngrmdeau acolo,
confiscate cu ocazia investigaiilor mele, zeci de chiurete,

86

sonde, instrumente contraceptive. n camera mea de


slujnic, fr dulap sau etajer, n care mi redactam
rapoartele, acestea se nirau, etichetate i prfuite, puse
direct pe duumea, ateptnd s fie ncredinate grefei
tribunalelor.

n schimb, biroul vecin era fief-ul elitei din brigad. Se


aferau acolo un comisar proaspt promovat i echipa lui
de inspectori tineri, dinamici, specializai n reprimarea
aciunilor aa-zis anti-naionale. De la Ocupaie
ncoace, decorul nu se schimbase cu nimic, metodele nici
att.

87

ntr-o zi. am intrat acolo. Spre deosebire de alte dai,


era descuiat. Auzind strigte, am deschis ua i am dat
cu ochii de un spectacol monstruos. n mijlocul ncperii
se afla un brbat complet gol, cu genunchii prini de
janta unei biciclete, cu braele desfcute-n cruce, cu
minile imobilizate. n faa lui, cu mnecile suflecate, un
comisar l silea pe nefericit s-i in braele larg
deschise, n timp ce-l lovea scurt cu bastonul de cauciuc,
lsndu-i pe antebrae dre vinete. Un inspector mpingea
cu vrful pantofului marginea jantei, provocnd unde de
oc n genunchii nenorocitului, care urla de durere.

Ce caui aici?

88

Comisarul mi-a trntit ua n nas.

Va trebui s te obinuieti, Borniche, mi sugerase


eful meu de grup. E un colaboraionist, deci un
duman al Franei.

89

Eu, ns, nu m obinuiam. Nici cu avorturile, nici cu


avortoni, nici cu brutalitatea. Pe msur ce naintam n
stagiu, cretea i dezgustul fa de unii dintre colegii mei.
mi era scrb de cruzimea, de mediocritatea i laitatea
lor. Pentru mine, poliia nsemna altceva, nsemna
nainte de orice dreptate. Eram revolttor de tnr i de
naiv. Iar la Brigada chiureta trebuia s diger toate
bobrnacele, s port povara unor misiuni umilitoare, s
anchetez cazuri dezgusttoare, s verific denunurile
anonime, s m njosesc tot mai mult. Nu mai puteam
ndura.

mi scrisesem cererea de demisie. Prseam pentru a


doua oar poliia, de ast dat cu tot entuziasmul. Era pe

90

la sfritul lui 1945. Tocmai m pregteam s-mi iau


rmas bun de la colivia asta cu sticlei, cnd a sunat
telefonul:

Borniche, vino-ncoace.

91

Imediat, domnule inspector principal.

Ren Camard, un normand uria ochelari cu ram


groas de baga, timid i posac m-a msurat ndelung
cnd am intrat n biroul lui.

92

A fost gsit cadavrul unei femei necunoscute, la


Saint-Nom-la-Bretche. Ia cu tine un fotograf, un ofer, i
arat-mi de ce eti n stare.

Dup o or, nsoit de jandarmi, priveam cadavrul:


femeia, care trebuie s fi fost frumoas, zcea acum n
noroi, cu capul nsngerat n frunzele jilave.

93

Dei mi se ntorsese stomacul pe dos, exact n clipa


aceea m-am simit atins de morbul vntoarei. Habar naveam ce metod s folosesc pentru a-l identifica pe
asasinul acestei necunoscute, dar brusc n-am mai avut
dect un gnd: s-l arestez.

Ancheta a fost lung i anevoioas. Interogam,


scormoneam cu rbdare, cu migal. Eram din ce n ce
mai aat. Triam ntr-o extraordinar surescitare
nervoas, nu m mai gndeam dect la cazul meu,
ajunsesem s-l visez i noaptea. n sfrit, ntr-o bun
diminea, am dat de urma ucigaului. Era Claude
Careli, un tnr de douzeci de ani. l localizasem ntr-un
mic hotel de pe strada Fontaine. Tocmai m pregteam s

94

urc la el n camer, cnd deodat apru n dreptul uii


mpreun cu o tnr femeie. S-au srutat, apoi ea a
plecat. Claude a mai zbovit singur o clip, respirnd
adnc aerul, ca o jivin adulmecnd capcana. Secunda
aceea i-a fost fatal. Dintr-un salt i-am srit n spate. Miam nfipt mna n umrul lui i m-am auzit tunnd cu o
voce amenintoare:

Poliia! Nici o micare.

95

Ct ai clipi i-am pus ctuele. Dumnezeule, ce clip


minunat! ncercam oare un sentiment anormal, morbid?
Zu dac tiu. Pot spune ns c, simindu-l pe omul
acela tremurnd n minile mele, vzndu-i privirea
nnebunit, am trit o bucurie real, imens.

Claude a fost primul criminal pe care l-am demascat.


Datorit lui cunoscusem exaltarea cutrii, graie lui
cunoscusem i sperana i disperarea, optimismul i
spaima! Perseverasem, i iat c obineam prima victorie.
Pn atunci nu fusesem dect un funcionar. Din clipa
aceea deveneam poliist.

96

Am rupt cererea de demisie. Dup cteva zile, am fost


repartizat n grupa comisarului Prioux, un specialist n
criminalistic. Puteam s-mi dau fru liber fanteziei.

97

Am neles de la bun nceput c, fr informatori, un


poliist nu face dou parale i nu e n stare de nimic. Aa
c seara, n loc s-mi fac siesta acas, n tihn, ddeam
trcoale prin baruri i pe la baluri deocheate.

mi compuneam un rol i vorbeam argoul ca unul de-al


lor, fotografiind ns din ochi toat pleava aceea de
corsicani i lyonezi, parizieni sau stefanezi, cscnd
plictisit n jurul meselor de pocher, cu igara atrnnd n
colul gurii i cu plria dat pe ceaf.

98

Unii din ei nimereau pn la urm n biroul meu. Plin


de bunvoin, eram gata s ofer mici servicii n
schimbul informaiei. Aa, prin codoi, am ajuns la
turntori, iar cu ajutorul acestora pe urmele ucigailor.
Treaba n-a fost de loc uoar i nu s-a fcut btnd din
palme: a trebuit s dau dovad de mult rbdare i s-mi
pun toate talentele la btaie. Bunoar, o pipi pica la o
razie; imediat petele ei mi telefona, distrus:

Vai! domnule Borniche, dac Moravurile nu-i dau


drumul, snt un om mort.

99

Obineam s i se dea drumul, dac nu era un caz grav.


n schimb, codoul mi divulga o afacere n pregtire
numele autorilor unui atac sau adresa vreunui tip
urmrit de noi. ncet, ncet, reeaua mea prindea contur.
Mi se mai ntmpla s acord n schimbul unor informaii
prelungirea unei autorizaii de edere n capital
vreunuia certat cu legea, s nchid ochii asupra unei
condamnri fr importan, n contumacie, sau chiar s
ofer ceva bani, stori de la ef; m transferase n serviciul
lui. ntre poliiti i pungai se practica jocul servici
contra servici, dar cu o condiie indispensabil: pn la
urm, poliistul oferea mai puin. Mult mai puin.
Aproape nimic.

100

i uite aa, culcndu-m trziu, dormind puin i


nvnd s nchid ochii la nevoie, mi urzeam pnza.
Aveam acum informatorii i spioanele mele, pioni
acionnd din umbr, nevzui i eficace, fr de care nu
poi face s cad cpnile cele mari.

Ct despre cpni, cum se spune n jargonul nostru,


al sticleilor, de cnd intrasem n poliie, aveam la activul
meu vreo cteva duzini. Eram febleea efului, care
constata satisfcut c, dei nu recurgeam la metodele
celorlali, rezultatele vorbeau de la sine: umpleam
pucriile.

101

Nu degeaba m priveau chior cei de la Brigada de


criminalistic i de la Brigada mobil a Prefecturii de
Poliie. Eram nvinuit c m bag n probleme care nu m
privesc. Crimele i delictele comise n departamentul
Senei aparineau exclusiv celor de la P.P. Erau pinea lor
zilnic. Noi, cei de la Sigurana Statului, eram poftii s
ne vedem de-ale noastre. Ne revenea restul teritoriului i
cu asta basta.

Dar eful era de alt prere. S fi fost la mijloc ambiia?


Avea de pltit o poli mai veche? N-am aflat niciodat
secretul, dar un lucru era sigur: de cte ori reueam,
mpreun cu Hidoine, s-o lum naintea celorlali, eful
jubila, i freca ncntat minile, ne oferea un aperitiv la

102

bistrou, sau chiar o prim. Toate mijloacele ne erau


ngduite pentru a ne; dovedi superioritatea fa de rivalii
notri. Rzboiul dintre poliiti era n toi. Comisarul Clot
ne poreclise hoii de cpni. Invidia colegilor de la alte
servicii, pe care eful i botezase poliitii fantom, m
umplea de satisfacie. E stupid, dar succesele m fceau
s uit de hruiala zilnic, de acrobaiile financiare
necesare ca s-i pot cumpra prietenei mele Marlyse un
cadou de Crciun, de apartamentul meu modest, cu trei
camere, de pe strada Lepic, n Montmartre, unde m
splam la chiuveta din buctrie, sau de interminabilele,
deprimantele urmriri.

103

Doboram cpni. eful aduna medalii, felicitri,


oficiale i mai aduga nite puncte pe tabelul de
avansri. Iar eu primeam aceleai strngeri de mn, pline
de recunotin, uneori o prim, i totdeauna, ca o Fata
Morgana, promisiunea de-a fi numit inspector principal
dac voi da marea lovitur. Cu toate astea, n-am
abandonat. Pentru c m pasioneaz.

Acum, se ivise n sfrit prada cea mare: Buisson.

104

mi nchipuiam c dup isprvile de la Troyes, n-a stat


cu minile-n sn.

Deschid al doilea dosar.

105

106

107

Doar ntmplarea i norocul l-au pus pe comisarul Belin


pe urmele brbatului cu ochi negri. Comisarul se
ntorcea totdeauna acas cu autobuzul. ntr-o sear,
dup o zi apstoare la P.J., s-a hotrt s porneasc pe
jos, ca s-i alunge migrena. Deodat, un tip zmbind
stnjenit l oprete n strad. E Guillaume Stefanezul, o
lichea cruia Belin i oferise suspendarea interzicerii de
edere n capital, drept rsplat pentru un denun. Cei
doi brbai intr ntr-un bistrou ca s bea ceva.

Ia ascult, spuse deodat Belin, rsucindu-i o


igar, tii ntmpltor ceva despre indivizii care-i atac pe
nsoitorii furgoanelor bancare?

108

Cu aerul cei mai nevinovat, Guillaume d din cap c


nu. Belin e convins c minte.

Pcat, ofteaz el, i d paharul pe gt, continund sl fixeze pe individ cu privirea ochilor si albatri. Pcat.
M rog, profit ct poi de Paris, c mult n-o s mai
in

109

Guillaume, care-i sorbea tacticos aperitivul, se neac.

Cum adic, domnule comisar?

110

Uite ce e, amice, directorul meu e departe de-a fi de


acord cu mine. Nu aprob ntoarcerea ta n capital.
Chiar azi-diminea mi-a spus: Ru ai fcut, Belin, c
te-ai ncrezut n omul sta. La Paris va recidiva. Credem c e n interesul nostru, al tuturora, s-l trimit
napoi acas.

Dar n-o s-l lsai s fac asta, nu-i aa? ntreab


Guillaume pierit.

111

Belin nl din sprncean:

Dragul meu, cum vrei s-i demonstrez c-i vezi de


treab? Ce dovad de bunvoin din partea ta i pot
aduce? Nici una!

112

i adaug, ncheindu-i impermeabilul gri:

Evident, dac i-a da un indiciu despre banda


aceea, spunndu-i c tu eti cel care

113

Ajunge, nu v mai batei gura, domnule comisar, i-o


reteaz Guillaume resemnat, din cauza dumneavoastr
am ajuns o lepdtur, un turntor. Mi-am trdat
prietenii. Odat ce-am ajuns aici, unul n plus sau n
minus

Ei? ntreab scurt Belin. Dar vocea lui trdeaz


toat ncordarea i nelinitea unui om care, de aproape
un an, bjbie n gol.

114

ntrebai-l pe Desgrandschamps.

Charles Desgrandschamps era un individ pe ct de


tmpit, pe-att de periculos. Cutat de trei ani pentru
tentativa de omor asupra inspectorilor lyonezi, trebuie s
fi fost de-o prostie ieit din comun ca s-i nchirieze un
apartament pe strada Jeanne-dArc, la Arcueil, unde totul
era trecut pe numele lui, inclusiv chitanele de chirie, gaz
i electricitate.

115

Asta presupunea o asemenea doz de imbecilitate i de


incontien, nct nici un poliist nu s-a gndit s-i
ndrepte cercetrile n aceast direcie. Cu excepia lui
Belin. E ceea ce-i deosebete pe poliitii devotai de cei
dotai.

Desgrandschamps pleac ntr-o zi de acas. n


buzunare, conform obiceiului, are cele dou revolvere i
degetele stau gata pregtite s apese pe trgaci. O privire
n dreapta, una n stnga, nimic suspect. Se ndreapt
agale spre maina trecut i ea pe numele lui. Nu arunc
dect o scurt privire asupra celor doi mecanici care
meteresc la motorul unui Peugeot n pan. i ru face,
cci nici nu apuc s treac bine, c cei doi i i sar n

116

spinare. Charles nu poate face nici o micare. Ct ai clipi,


se pomenete imobilizat, dezarmat, cu ctuele la mini.
Cei doi mecanici erau sticlei.

Adus n faa lui Belin, Charles Desgrandschamps


neag, firete, absolut totul: i c ar fi avut legturi cu
banda, i c l-ar fi cunoscut pe brbatul scund, cu ochi
negri,

117

Bine, zice Belin. Bine.

i adaug cuvntul infailibil, cuvntul acela att de


amenintor, nct la auzul lui, borfaii i simt deodat
inima ct un purice i mintea-nceoat.

118

Pcat!

Charles cade i el prad efectului magic al acestui


cuvnt nelinititor, plin de regrete.

119

De ce pcat? tresare el,

Pentru c vezi tu, scumpul meu Charlot, spune Belin


curtenitor, eu tiu c faci parte din band. Nu tgdui, o
tiu prea bine. Eti curios s afli ce se va ntmpla? Am
s-i spun imediat. Tot negnd ca un catr un lucru clar
ca lumina zilei, ai s i-i ridici pe toi n cap, pe mine, pe
judectorul de instrucie, Curtea i juraii care te vor judeca. Rezultatul? O pedeaps grea. Chiar foarte grea. Iar
urmrile snt evidente: cu ct vei sta mai mult la rcoare,
cu att vei avea mai puine anse s-i revezi drgua.

120

S nu v atingei de ea! se nfurie Desgrandschamps,


nu tie nimic, n-are nici un amestec.

Eu n-am s m ating, promite Belin. Dar cunosc pe


cineva n band, pe care tu l acoperi, i care n-ateapt
dect un lucru, s cazi tu, i nu pentru puin timp, ca si ia locul lng puicu i s se ndulceasc cu ea.

121

Capcana e grosolan. Suficient totui pentru a-l


prinde-n ea pe Charles Desgrandschamps, al crui creier
e la fel de atrofiat ca al unei colibri. Dup o matur,
laborioas chibzuin, care-i ngroa vinele la tmple,
gelozia triumf. Charles Desgrandschamps mrturisete.

Aa ajunge Belin s cunoasc, n sfrit, numele lui


Abel Sauty, Julien Berthoux, Lucien Gransard, Karl
Schmull, Emile Courgibet i, mai ales, pe al lui Emile
Buisson. mpreun cu adresele lor.

122

Emile Buisson i consuma partea de prad, vreo


400.000 de franci, la Lille, ntr-un mic hotel discret din
centrul oraului, mpreun cu aceea care, n ultimii
patru ani, i fusese prta la toate loviturile, Yvonne
Paindelet, o tnr brun, destul de frumoas, de o
moralitate cam ndoielnic, foarte versat, ndrznea i
ahtiat dup bani.

Belin a luat imediat trenul. La 7 dimineaa coboar n


gara Lille, nghite n vitez o cafea i un corn. Dup nici
douzeci de minute, proaspt i rumen n ciuda
cltoriei, i face apariia la hotel cu figura sa de om
cumsecade, care inspir ncredere. De aceea, cnd

123

ntreab la recepie unde st Domnul Emile, i se


rspunde imediat cu solicitudine:

Etajul nti, camera 3.

124

Curios, pentru un om att de prudent ca Buisson, dar


zvorul nu e tras, aa nct comisarului nu-i rmne dect
s mping ua ca s intre. Emile i Yvonne dorm dui,
cu spatele ntors unul la cellalt. Belin se apropie n
vrful picioarelor de noptier, ia de acolo revolverul, apoi
i bate pe umr pe Buisson:

Micul dejun, Mimile.


Emile mrie i se ntoarce pe partea cealalt fr s se
trezeasc.
Curcan, adaug Belin.
Emile se ridic brusc n capul oaselor. Mna caut pe
noptier, apoi privirea descoper arma n mna
poliistului.
Hai Mimile, sus, mergem la Paris, ordon Belin,
Sub privirea Yvonnei, care-l privete tcut, Buisson se
mbrac tacticos i docil, las s i se pun ctuele. Nu e
deloc
nelinitit.
N-are
de
unde
s
tie
c
Desgrandschamps a mrturisit i e ncredinat c va
obine pentru a treisprezecea oar eliberarea pentru
insuficien de probe. Trgnd din igar, l urmrete cu
o privire calm i ironic pe comisar, care
percheziioneaz camera.
n afara periuei mele de dini i a chiloilor Yvonnei,
m ndoiesc c vei gsi ceva interesant, i spune el
zmbind.

125

Belin se ndoiete la fel de mult. De fapt, scotocete de


form, cci e convins c un punga abil ca Buisson n-a
lsat nimic compromitor la vedere. Fr s tie nici el
prea bine de ce, Belin se rsucete brusc pe clcie,
surprinznd astfel privirea nnebunit a Yvonnei aintit
asupra unei umbrele proptite ntr-un ungher ntunecos al
camerei. Se apropie de ea i o deschide. Cei doi brbai
rmn la fel de consternai la vederea hrtiilor de o mie
care ncep s cad din umbrel, plutind ncet prin
camer.
n general bine crescut, Emile nu se poate stpni s nu
strige furibund:
Dobitoaco!
Are i motive s se nfurie. Cci Belin descoper imediat
c bancnotele astea, nc fonind de noi ce snt, aparin
seriei X50 500, banii furai casierilor din Troyes.
Ghemuit ntr-un col al patului, cu genunchii sub brbie, Yvonne vars lacrimi amare. ngaim, scuturat de
hohote de plns:
Iart-m, Mimile, iart-m.

126

Dar Buisson nu pare deloc dispus s ierte. Cu faa


cadaveric, complet desfigurat, url agitndu-i pumnii
prini n ctue:

Cnd ai fcut asta?

127

Noaptea, Mimile, cnd sforiai, bigui ea printre


sughiuri. i terpeleam din buzunare.

Astfel, datorit nemsuratei lcomii a Yvonnei


Paindelet, creia Buisson i cumprase, ntre altele, o
cafenea la Lille, pe strada Saint-Nicolas, comisarul Belin
a putut aduce dovada convingtoare a vinoviei
brbatului cu ochi negri.

128

Arestarea a avut o consecin nu lipsit de importan:


ea l-a nvat pe Buisson s nu mai aib ncredere nici n
brbai, nici n femei, i l-a mai nvat s distrug n
urma lui orice urm.

129

Transferat la nchisoarea din Troyes, n aceeai celul


cu Charles Desgrandschamps, Buisson atepta s fie
judecat de tribunalul din Aube. Pe vremea aceea, justiia
nu glumea cu borfaii, aa c pe domnul Emile l cam
ptea munca silnic pe via.

Dar a venit rzboiul. Pentru domnul Emile a fost pur i


simplu man cereasc. Cci anii de restrite au fost
pentru el un prilej de-a se perfeciona n meserie.

130

Cnd, n 1940, ciuma brun s-a npustit asupra


Franei, supraveghetorul ef a primit ordin s-i transfere
pe cei mai periculoi deinui la nchisoarea din Nevers.
Din cei aptezeci de pucriai, doar doisprezece au fost
trimii nctuai la picioare: attea ctue avea
Administraia nchisorilor. Buisson fcea parte dintre ei.
Mica trup porni la drum, pregtindu-se s strbat pe
jos 200 de kilometri, sub paza a cincisprezece gardieni i
escortat de apte jandarmi.

ndat ce procesiunea se puse-n micare, n scrnet de


ctue i de lanuri, supraveghetorul-ef i-a dat seama
c nu va ajunge cu toat ncrctura de rufctori la
destinaie. A fost un adevrat exod. Drumurile erau

131

nesate de civili i de militari care se retrgeau i asupra


crora se npusteau avioanele germane.

La intrarea n Breuilly, avioanele de vntoare i


bombardierele germane s-au dezlnuit cu o violen
nspimnttoare. Cnd s-a lsat tcerea, o tcere
apstoare, i fiecare s-a privit surprins c mai triete,
supraveghetorul i-a adunat trupa i a fcut bilanul.
Gardienii au rspuns prezent la apel. Cei cincizeci i opt
de deinui de drept comun, nenctuai, erau i ei acolo
toi, pn la unul. Cei apte jandarmi, crora li se
spusese s trag fr ordin asupra criminalilor dac
acetia ar fi ncercat s fug, dispruser. Iar din cei
doisprezece prizonieri nlnuii, doi rmseser pe loc,

132

ali doi erau rnii, iar ceilali opt se topiser n pdure.


Printre ei i Emile Buisson

Au mai trecut opt luni.

133

n dimineaa de 24 februarie 1941, doi casieri de la


Creditul Industrial i Comercial din Paris transportau
ntr-un crucior cei 3.800.000 de franci pe care tocmai i
ridicaser de la Banca Franei. Din cauza penuriei de
benzin, banca lor fusese nevoit s se resemneze cu
acest riscant mijloc de locomoie.

134

Nici n-au apucat bine cei doi s intre pe Rue de la


Victoire, cnd, chiar lng ei, se oprete un Citron din
care sar trei brbai. Doi snt narmai cu mitraliere. Al
treilea, foarte scund, cu ochii de un negru intens, ordon
ameninndu-i cu un Mauser.

Sus minile sau v cur!

135

Guerin, unul din casieri, schieaz un gest. Imediat


dou detunturi spintec aerul i ltratul lor rsuna
lugubru. Guerin, cu degetele ncletate pe burt, se
clatin, face doi pai i se prbuete. Nu mai are de trit
dect cteva minute. Colegul lui o ia la fug i se ascunde
sub intrndul primei pori care-i iese-n cale.

Privirea brbatului scund s-a ngustat o secund. Salt


capacul cruciorului, verificnd dac cei doi saci de pnz
conin ntr-adevr bani. Apoi, flegmatic, cu un zmbet n
colul buzelor, i ajut complicii s urce cruciorul n
Citron; maina pornete ncet pe strada acum pustie, de
unde mpucturile au alungat orice trector.

136

Parisul adpostete un nou uciga: Emile Buisson.

137

138

Rapidul ToulouseParis a prsit gara Vierzon i


alearg spre Orleans. ntr-un compartiment de la clasa
nti, sufocai de canicula lui iulie, trei ofieri SS citesc i
fumeaz. Din cnd n cnd, arunc o privire furi ctre
brbatul scund, n cma, care doarme ghemuit lng
u.

Buisson sforie. Nu ntmpltor i-a ales aceti tovari


de cltorie. tie c-i vor servi drept paravan, cci
prezena lor evit orice control al poliiei. A plecat din
Marsilia, unde sttuse ascuns la nite prieteni corsicani
i, dup o scurt escal la Toulouse ca s fac rost de
acte false se ntoarce la Paris pentru a se ntlni cu
fotii complici din lovitura dat pe Rue de la Victoire, Abel

139

Danos, Jean-Baptiste Chave i Jean Rocca-Serra, indivizi


pentru care viaa nu preuiete nimic, ca i pentru el.

Ofteaz cuprins de o neobinuit melancolie. Se


gndete la prietenul su Courgibet care, dup lovitura de
la Troyes, l-a prsit.

140

Ultima lor ntrevedere a fost, furtunoas: Evadatul


nu-l cruase.

Emile, cu tine, mai devreme sau mai trziu, tot va


curge snge. La Troyes, puin a lipsit s nu-i mnjeti
minile. Aa c eu spl putina nainte de-a fi prea trziu,
N-am chef s dau ochii cu Vduva 2. Plec n America; cu
partea mea, mi pot reface viaa. Ciao.

2 Ghilotina, n argou (n. tr.).

141

Cu privirea clocotind de furie i de amrciune,


Buisson i-a mrit printre dini lui Courgibet, care nu
apucase s se ndeprteze:

Milo, pn acum nimeni nu mi-a vorbit aa, i te


asigur c nimeni n-o s-o mai fac vreodat. i-a putea
guri cpna

142

Courgibet i-o ntorsese flegmatic:

Pi de ce n-o faci, Emile?

143

Pentru c mi-ai fost prieten i pentru c te-am iubit


ca pe un frate. Ai ales singur. Acum terge-o. Eti o crp
i pentru mine nu mai exiti! i-e team c-i mnjeti
minile? Asta-i bun! Sau poate crezi c societatea i
sticleii ei or s se-ndure de tine fiindc n-ai fost dect un
amrt de sprgtor fr nici un mort pe contiin? Nu-i
face iluzii, btrne, or s te hituiasc i or s-i pun i
ie pielea-n b. Au ei grij s nu le scape nici un
obolan, chiar dac a mucat sau nu. Fugi nenorocitule,
ct mai e vreme.

Opririle brute i succesive ale trenului l smulg pe


Buisson din picoteala sa sumbr. Se ridic, clipete nc

144

puin buimac, se ntinde, apoi ncearc s-i scoat pieptenul din haina pus-n plasa de bagaje.

Tras cu o micare nervoas, haina alunec. Un glonte,


apoi dou, apoi trei, de calibrul 9 mm pastilele Valda
cum le spune Buisson cad pe banchet i se
rostogolesc pe jos. Buisson a realizat imediat situaia.
Dac nemii i percheziioneaz, vor descoperi arma bine
ascuns n buzunarul special croit de la pantaloni. Nu
st mult pe gnduri. Ct ai clipi, a lsat jos geamul
compartimentului. Cu un gest brusc smulge Mauserul
din teac i-l arunc pe fereastr, ct mai departe, pe
cmpia pe care rapidul o strbate cu toat viteza.

145

O fraciune de secund, cei trei SS-iti rmn


nmrmurii, apoi neleg totul i se ridic vocifernd:
Buisson pricepe prea bine ce-i spun. Unul din ei trage
semnalul de alarm. Trenul se oprete cu un scrnet de
frne.

mbrncit, zglit, nghiontit, Buisson e dat jos i somat


s gseasc arma pe care a aruncat-o. De-a lungul
inelor se deruleaz un balet straniu: nemii caut
dovada culpabilitii, iar domnul Emile, lsat fr ctue,
l conjur pe Patronul hoilor s-l ocroteasc i s-l ajute
s se fac nevzut ntr-o pdurice apropiat. Ruga nu-i
este ascultat. Dou ore mai trziu, Buisson e ncarcerat
la sediul Gestapo-ului din Orlans.

146

Ciudat pentru o instituie att de bine organizat i de


scrupuloas ca Gestapo-ul, dar ancheta nu are un aer
prea serios. n ziua procesului, sub numele fals de
Mtadieu, Buisson este judecat de un tribunal german
care, dup o scurt edin plicticoas i deprimant, l
condamn la un an de nchisoare.

Nu protesteaz i nu face recurs. A scpat ieftin i e


contient de asta. De la arestarea n tren, triete cu
spaima c nemii se vor adresa colegilor francezi i vor
descoperi adevrata lui identitate. n acest caz, ar avea
de-a face cu magistratura francez i, dup asasinatul
din Rue de la Victoire, l ateapt nu ocna, ci ghilotina.

147

Iat-l deci rsuflnd uurat, chiar fericit, la ntoarcerea


n celula 12 a nchisorii din Orlans. Dar bucuria lui e de
scurt durat. ntr-o dup-amiaz e vizitat de inspectorul
Belin,

ncntat s te revd, Emile, i spune Belin politicos.

148

n ciuda felului, indiscutabil superficial, n care lucra,


Gestapo-ul trimisese totui Poliiei franceze fotografia i
amprentele digitale ale lui Buisson. Celor de la P. J. nu
le-a trebuit prea mult ca s-l identifice pe criminalul
cutat de cinci luni.

Emile avea s se ntoarc la nchisoarea din Troyes, de


ast dat n carcera secret, ndrtul gratiilor, fiara avea
s deprind arta prefctoriei.

149

Purtarea lui Buisson e ireproabil, Louis Vincent,


supraveghetorul lui, l consider un deinut docil i
respectuos, mai curnd taciturn, rezervat, pstrnd
distana fa de ceilali pucriai. n scurt timp,
atitudinea lui cam sfidtoare la adresa lor, dar supus
fa de stpni, i-a atras dispreul i sarcasmele
prizonierilor, Pe Emile ns, toate astea l las rece.
Cocrii, ginarii tia nu-l intereseaz nici ct negru sub
unghie. Prefer singurtatea. Pe ua celulei sale,
Administraia a agat obinuita tbli Periculos, de
supravegheat.

Vincent nu-l slbete din ochi. A auzit i de trecutul i


de cruzimea lui Emile. La nceput, a crezut c face pe

150

supusul, ca s-i adoarm atenia. Mai ncercaser i alii


naintea lui, numai c Vincent e vulpe btrn i uns cu
toate alifiile: nu-l duce nimeni de nas.

Un deinut i paznicul lui snt totdeauna angajai ntrun joc continuu ce presupune mult rbdare, ndelung
ateptare i n care fiecare se strduiete s ghiceasc
inteniile celuilalt. Un joc aproape imperceptibil al
disimulrii. E suficient un amnunt, o lucire ostil n
privire, un zmbet sardonic nenbuit la timp, un pumn
care se ncleteaz de furie, pentru a trda lupul sub
blana oii.

151

Vincent tie toate astea. Perseverent, ateapt. E


meseria lui i pentru asta e pltit. Nu poate totui s nu
admit c Emile e sincer.

E att de convins de acest lucru, nct ntr-o sear le


mrturisete colegilor, la cantin:

152

Dup mine, Buisson e un nenorocit. O sectur


recunosc, dar nu spaima zmeilor. Nu se uit la tine
cruci, nu e scandalagiu. Cred c i fac degeaba
probleme cu el: m uit la ei cum i scotocesc n fiecare zi
celula i-l pzesc de parc-ar fi Al Capone, cnd el e un
prpdit, o aschimodie!

Smbt, 5 iulie 1942. De diminea, Emile geme


ntruna.

153

Prvlit pe pat, se tvlete de durere; zadarnic a


ncercat s se ridice. Cu faa schimonosit, i
mrturisete paznicului de servici c simte un fier rou
n rrunchi i c arsurile cumplite l sfie pur i simplu.

Sracul de tine, cum s te ajut? Vrei s te trimit la


infirmerie?

154

La ce bun, domnule supraveghetor, sper s rezist?


Doar o porie de ap, domnule supraveghetor, v rog, nc
una, fie-v mil.

nduioat, gardianul accept. Dup masa de prnz, pe


care o refuz, gemetele ncep iar, dar devin att de
intense, nct gardianul, impresionat, i mai d o porie de
ap proaspt.

155

i dau voie s stai ntins, spune el.

Cnd Vincent i face primul rond de noapte, gemetele


lui Buisson au ajuns de-a dreptul sfietoare. Vincent i
vorbete prin ferestruic, ncercnd s-l mbrbteze, dar
Emile se perpelete pe pat de durere, mototolindu-i
cuvertura. Din gur i curg bale: nici vorb s-i poat
rspunde.

156

Orologiul din pia arat dousprezece i zece. De


cteva minute, Buisson a trecut la vaiete. Deinuii din
celelalte celule, asurzii de vicrelile care nu-i las s
doarm, zbiar insulte peste insulte i cer linite. Dar
strigtele de durere ale lui Emile tot nu nceteaz. Louis
Vincent, care i-a nceput al doilea rond, ncearc, fr
succes, s domoleasc vacarmul prizonierilor. Se
ndreapt, cu pai mari, spre celula lui Buisson. Aprinde
de afar lumina, deschide ferestruica i-l gsete pe
Emile cu prul vlvoi, cu privirea rtcit, zvrcolindu-se
pe salteaua de paie i inndu-se cu minile de burt.

Emile! strig el, vrei s-l chem pe supraveghetorulef? Poate te trimite la spital?

157

Strngnd din ochi de durere, Emile scutur din cap c


nu.

Nu merit, domnule supraveghetor, nu-l deranjai,


lsai-l s doarm.

158

Amuete brusc, holbeaz ochii, apoi scoate un urlet


prelung de durere, care declaneaz ndat o furtun de
strigte i de njurturi. Perplex, Vincent se scarpin-n
cretet.

Linitete-te, Emile. Puin curaj, ce Dumnezeu! Vrei


s-i dau ceva?

159

Ap, gfie Buisson, ap, nimic altceva. Doar asta-mi


mai alin durerile.

Bine, spune Vincent, d-mi cana.

160

Umplei-mi gamela, domnule supraveghetor. Cu ce-i


n can rezist doar un minut Crp de sete.

Asta nu-i prea place lui Vincent.

161

Imposibil, Emile, gamela nu trece printre gratii i tii


bine c noaptea n-am voie s intru singur la tine n
celul.

V implor, geme Buisson, ndurai-v de mine.


Ascultai, doar tii bine c nu v-am suprat niciodat,
dai-mi s beau, v implor.

162

Vincent ovie. l privete nc o dat pe nefericitul care


sufer n faa lui, i mila nvinge. Cutndu-i parc o
justificare, i spune c n-are ce s rite tocmai el, un
brbat sntos i zdravn, n faa pipernicitului sta,
care pe deasupra mai e i bolnav.

Trage cele dou zvoare, rsucete de dou ori cheia-n


broasc, deschide ua i se ndreapt spre gamela
aezat lng pat.

163

Se apleac i ntinde mna ca s ia vasul. Dar n aceeai


secund, Emile l lovete cu o vitez fulgertoare. Cu o zi
nainte, obinuse de la un deinut, n schimbul unui
pachet de tutun, o sticl de o jumtate de litru, creia, cu
o izbitur precis, i retezase gtul. Folosind crligul de fier
cu care fixa patul do perete, o ascuise cu o speran
ptima. Iar acum, dinii de sticl se nfig n gtul
paznicului, n partea stng, i sngele nete iroaie.
Izbete cu o asemenea for, cu atta ur, nct dinii de
sticl se sparg de maxilarul inferior. Vincent e salvat:
colii de jos nu mai pot ptrunde i se opresc la cinci
milimetri de carotid.

Pardoseala s-a umplut de snge. naintnd cu aerul cel


mai calm prin bltoaca roie, Buisson se apleac s ia
cheile nefericitului, care horcie i scuip ntr-un glgit
nfiortor o spum rozalie.
Dar n ciuda loviturii care l-a dobort i a rnii, Vincent
nu i-a pierdut cunotina. Printr-un efort supraomenesc,
reuete s strige.
La cellalt capt al cldirii, colegul lui l-a auzit i a dat
alarma. De pe scara ce duce la gref, unde sper s pun
mna pe cheile nchisorii, Buisson vede uile dndu-se de
perete i pe supraveghetori, n pijama, alergnd spre el
narmai. Ridic capul i-l privete pe ajutorul lui
Vincent, care-i ndreapt arma spre el.

164

Emile tie c partida e pierdut. Se pred. Urc. ncet


treptele. Cu aceiai pai rari se ntoarce n celul. Privirea
i zbovete o fraciune de secund pe trupul lui Vincent,
acum fr cunotin i abia respirnd. Se duce n
cellalt capt al celulei, se sprijin cu spatele de perete i
ateapt.
Cu un aer absent, ca i cnd n-ar avea nici o legtur
cu tot ce s-a petrecut acolo, st nemicat n faa
paznicilor ce-i aintesc armele spre el.
La 13 mai 1943, Buisson este condamnat de tribunalul
din Aube la munc silnic pe via. E deinut la
nchisoarea din Clairvaux, de unde ncearc din nou, fr
succes, s evadeze.
n noiembrie 1948, este transferat la nchisoarea Sant
din Paris. Judectorul de instrucie, care se ocup de
atacul din Rue de la Victoire, l acuz de uciderea
casierului Guerin.
Ancheta nainteaz greu i va dura mult. Dup rzboi,
magistratura, ocupat cu problemele de epurare, cu
colaboraionitii i cu denunurile, consider c dosarele
de drept comun constituie o atribuie cu totul secundar
a Justiiei.
Totui, Buisson este interogat sptmnal, n biroul
judectorului, la Palatul de Justiie. Se tie c viaa lui
atrn de un fir de pr. E adevrat c l-a ucis pe Guerin,
dar judectorul trebuie s o i dovedeasc. ntre cei doi
ncepe un duel strns. Conform, obiceiului su, Emile
tgduiete faptele.

165

Nici nu-i prea greu! Abel Danos, arestat la 20 iulie


1941, evadase nu mult dup aceea i, ca s scape de
urmrire, se angajase n Gestapo-ul francez, la prietenii
si Bony i Laffont, De la Eliberare, se ascunde i nu e de
gsit. Jean-Baptiste Chave, intrat i el n Gestapo, a fost
arestat i executat n decembrie 1944. n sfrit, RoccaSerra, care fugise n Corsica pentru a-i ascunde acolo
banii, fusese ucis ntr-o vendett.

Ancheta treneaz, iar judectorul se izbete de


ncpnarea calm a lui Buisson, care continu s nege
totul.

166

Hai, mrturisete, insist judectorul. tiu totul.

Mira-m-a, i-o trntete Buisson. Ce-am fcut eu,


domnule judector, doar bunul Dumnezeu poate s tie.
Dar el sigur n-o s m toarne: nu-i o lepdtur!

167

168

169

Cnd nchid ultimul dosar, afar s-a i nserat.


Ptrunsesem pentru cteva ore n trecutul domnului
Emile: tiam acum cu cine am de-a face. Cu gura amar
de atta fumat, m ridic i strng teancul de dosare.
Pornesc spre u i constat c hainele ruginii ale lui
Hidoine spnzur ntr-un cui btut tot de mine, cci
direcia, n ciuda repetatelor cereri, a refuzat s ne
aprobe un cuier. Furat de lectur, n-am observat nici
cnd s-a ntors Hidoine de la Santa-Maria i nici cnd a
plecat acas. Mi-l imaginez n metrou, fcnd pe grozavul
cu cizmele lui de clrie n jurul unor femei apatice, cu
machiajul n dezordine, cu varicele proeminente dup o zi
de munc. Iritat, bat la ua efului, dar i el a ters-o,
acum trebuie s fie-n drum spre Deux Marches, bufetul
lui Victor Marchetti, de pe strada Gt-le-Coeur.

170

O-ntind i eu. Cu minile nfundate-n buzunarele


pantalonilor, zbovesc nehotrt pe trotuar, oscilnd ntre
perspectiva de-a cina cu Marlyse i un aperitiv sorbit n
tihn la Calanques, barul de pe strada QuentinBauchard. Optez pentru aperitiv. M simt bine la
Calanques. E un local luxos, cu luminaie discret, stilat
i mbrcat tot n catifele, o oaz pentru pungile pline,
unde poi ntlni laolalt vedete de cinema, industriai,
publiciti, ziariti i nali funcionari. Crema societii,
ce mai ncolo, i-ncoace!

E cam scump pentru buzunarul meu, dar mi place din


cnd n cnd s gust din deliciile protipendadei, s-mi
cltesc ochii uitndu-m la toate aceste femei purtnd

171

blnuri scumpe i mirosind att de tulburtor. Bogia


altora mi ridic moralul.

i apoi, m bucur de simpatia celor doi patroni. Au


aflat, desigur, c snt sticlete, dar m-au acceptat n
rndurile clientelei lor. Discret ca totdeauna, m strecor
ntr-un col al barului i joc cu ei zaruri sau flecrim. mi
face grozav de bine.

172

Snt amndoi corsicani, dei nu seamn deloc unul cu


altul. Pe cel clintii, obinuiii localului l-au poreclit Toto.
De fapt l cheam Antoine Rossi, i e fratele lui Tino,
cntreul cu voce dulce, nvluitoare. Toto i ascunde
chelia sub o peruc brun, pus uneori pe-o parte, ca o
apc, E un tnr rotofei, cu picioare scurte, blnd i
surztor, alunecnd cu elegan printre mese.

Cellalt e un tip nalt, subire i muchiulos. E de vrsta


mea, are douzeci i opt de ani. Dar eu, dei am un
metru aptezeci i cinci, abia-i ajung pn la urechi. Are
prul castaniu, ondulat i dat pe spate, ochi albatri,
zmbete rar i atunci faa lui exprim cruzime, iar
femeile, n frunte cu Viviane Romance i Ginette Leclerc,

173

l sorb din ochi. Dintr-o deformaie profesional, i-am


cutat fia la arhiv; n-am gsit dect o condamnare, n
timpul Ocupaiei, pentru furt de maini n folosul
partizanilor. De atunci, nimic, nici mcar o infraciune
sau o amend: cazier de om ireproabil. Acest cetean
respectabil se numete Franois Marcantoni.

n seara asta mi iese chiar el n ntmpinare. mi


ntinde mna lui mare, nervoas, i-mi ofer imediat
ampanie. mi umple cupa, ezit o clip, pe urm i
toarn i lui: ridic paharul urndu-mi Cin, cin. M
privete calm i atent. Plescie, apoi m ntreab:

174

Ei, merge treaba, domnule inspector?

Da, dar ar merge i mai bine dac-a putea afla ceva


despre Buisson,

175

Nu mai pot, simt nevoia s vorbesc despre Emile. De


cnd i-am citit dosarul, nu m gndesc dect la el. ncerc
s intru n pielea lui, s-i ghicesc gndurile. Mi-l imaginez
ascuns undeva n Paris, pndind cel mai mic semn
suspect. Undeva, dar unde anume? Ce bine mi-ar fi fcut
s pot vorbi cu Hidoine despre toate astea, sau chiar cu
eful, dar ia-i de unde nu-s. tiu bine c Marcantoni se
sinchisete prea puin de necazurile mele, c nu-i arde
dect de clienii i socotelile lui, dar eu simt nevoia s
vorbesc despre domnul Emile, despre brbatul scund, cu
ochii negri, care a irupt deodat n viaa mea.

Buisson? ntreab deodat Marcantoni nlnd din


sprncene, sta cine mai e?

176

Un criminal, amice, i nc unul dintre cei mai


nrii. Un individ care trage fr s clipeasc. A evadat
azi-diminea.

Aha! face politicos Marcantoni, i acum e n


libertate?

177

Da, i m-ar mira s stea prea mult cu degetu-n gur;


are nevoie de bani!

Marcantoni mi umple din nou cupa, anunndu-m c


face el cinste.

178

Ca s punei mna pe un tip ascuns n Paris, cred co s rupei cteva perechi de pingele, m ia el peste picior.
Noroc c nu sntei singur!

ntr-adevr, nu snt singur. i tocmai asta m frmnt.


Dei, dac m gndesc bine, avnd numai fotografia aceea
veche, din 1937, n care Buisson apare n hain de ab i
ras n cap, concurenii mei nu stau nici ei mai bine.

179

Zu, domnule inspector, mi spune Marcantoni, mai


dai-le-ncolo de griji, o s-l gsii pe Buisson. Pn atunci
gndii-v la altceva; uitai-v puin la toate femeile astea
superbe: strlucesc ca o grmad de aur.

Arunc distrat o privire prin local, dar n seara asta nici


femeile nu reuesc s m smulg din gndurile mele.
Pltesc, dau mna cu domnul Franois i plec.

180

n aceeai clip, ntr-alt ungher al Parisului, un brbat


mrunel se delecteaz cu prima sa cin de om liber. i
tot n aceast clip, mpnzind strzile, oamenii de la
Criminalistic i de la Brigada Mobil trec oraul printrun filtru fin.

181

Dup nici treizeci de minute, iat-m ajuns acas, n


Montmartre. N-apuc s-nchid bine ua de la intrare, c-o
i aud pe Marlyse strigndu-mi, ca de obicei:

Tu eti?

182

Eu.

tergndu-i minile de or, Marlyse vine mbufnat din


buctrie. M srut din vrful buzelor i, fr s m lase
mcar s rsuflu, s-mi scot haina i s-mi pun papucii,
m anun exasperat:

Iar mi-a fcut plita figura.

183

Oftez. Efectiv m-am sturat pn peste cap de plita asta


care una, dou, se stric. Ba afum cuptorul, ba se
nfund sau rsufl arztorul principal. Nici nu se mai
poate numi plit, rabla asta pe care o tot demontez,
remontez i rafistolez ore-n ir, sub privirea sceptic a
prietenei mele. Ar trebui cumprat alta, numai c o plit
nou cost 7 000 de franci, iar finanele noastre nu ne
ngduie o asemenea investiie. Nu ctig dect 11.000 de
franci pe lun, plus cei 2000 destinai cheltuielilor
diverse, pentru care eful mi face destule nazuri. Deci,
departe de noi luxul de a nchiria un mic apartament cu
tot confortul. De ast dat, cuptorul e pe cale s-i dea
duhul. Cnd ntorc butonul spre dreapta, apoi spre
stnga, scoate un sughi, horcie i cade iar n letargie.

184

Bine c vrei s-i fac de mncare! se nfige Marlyse n


mine, n timp ce eu, ghemuit lng trusa de scule,
deurubez, m ncliesc din cap pn-n picioare, nvins
din capul locului de mainria asta hodorogit.

Timp de o or, m consacru unei chirurgii fr


speran: ca o arter astupat, eava rmne fr via.
Pn la urm, descurajai de aceast pan ncpnat,
mncm posaci puin thon, salat i brnz. Ca n fiecare
sear, dup cin, spl vasele. M amuz grozav. n timp
ce Marlyse se foiete de colo-colo fcnd puin ordine
prin cas imposibil s-o fac dimineaa, cci pleac la
birou de la 8 eu spl paharele, tacmurile i pot s m
gndesc n linite. Dac-l prind pe Buisson, scap dintr-un

185

foc de toate problemele. nti, snt numit inspector


principal. Primul avantaj. Al doilea avantaj: salariul. Trec
la 13.000 de franci pe lun, iar nota mea de cheltuieli, n
ciuda nazurilor efului, va crete corespunztor. Al
treilea avantaj, i cumpr Marlysei plit nou cu butoane
strlucitoare, s-i ia ochii, i s m lase odat n pace. i
dac ntr-adevr l arestez pe Emile Buisson, am de gnd
s nu mai fiu un fraier ca pn acum. Recapitulez. Cnd iam arestat pe asasinii necunoscutei din Marly, cui i s-au
cntat osanale? efului. Cnd i-am arestat pe cei patru
bandii care goliser buzunarele unor prieteni ai
consulului Danemarcei, cnd am prins toat banda lui
Pierrot Nebunul sau cnd i-am identificat pe rpitorii
micuei Moineau, cine-a fost avansat i cine-a umflat
primele? Tot Boss-ul.

186

Spl ultimul pahar i m hotrsc: de ast dat n-o s


m mai duc eful de nas. Se vor face curnd noi
avansri de inspectori. Dac reuesc s pun mna pe
Emile nainte de a mi-l sufla cei de la Criminalistic sau
Mobil, voi figura i eu pe list. Voi avea grij s nu-l pun
imediat la curent pe ef, ca s nu convoace ntreaga
pres n biroul lui, poznd n faa fotografilor, alturi de
inamicul public nr. 1.

Marlyse se ntoarce-n buctrie cu gleata de gunoi pe


care a golit-o n curte, apoi, cscnd, se apuc s tearg
vasele. ntre dou cscaturi mi-o trntete:

187

Ascult, Roger, eu nu m mai ating de cuptorul sta.


ntr-o bun zi o s-mi explodeze-n nas. Rmn
desfigurat pe via, i dai seama?

A reuit s m scoat din srite cu cuptorul ei. Ca i


cnd n-ar mai exista i alte lucruri pe lumea asta. ncet e
s-o linitesc:

188

Nu-i face griji. Nu-l mai folosi i gata!

A! rspunde ea acru, pi nici nu e greu. Nu fac aa


de des pui fripi. De la asta i s-a i tras. Mai bine l
umpleam cu ap i bgm n el petiori roii, barem nu
fceau ru nimnui!

189

mi vine s-i zic vreo dou, dar m stpnesc. M


preocup prea mult Buisson i m simt prea istovit ca s
m lansez ntr-o scen conjugal.

mpciuitor, o cuprind pe dup umeri i o duc n


dormitor. ntini n pat, o tot ncnt cu Buisson i cu
nenumratele avantaje pe care le-am trage de pe urma
arestrii lui. i m ambalez. i descriu minunatul aragaz
pe care i-l voi cumpra, ca i cnd l-a vedea aievea, i
week-end-ul la Touquet, pe care i-l voi oferi cu banii de
prim. mi i imaginez stridiile, baia-n mare, vinul alb,
nisipul fierbinte, homarii cu maionez, plimbrile sub
clar de lun. Devin liric. Triesc de pe acum fericirea care
ne ateapt i, pe msur ce-i vorbesc, m simt din ce n

190

ce mai cuprins de exaltarea mea romantic. Ce mai, snt


un sticlele poet: m i imaginez acolo, cu trupul mngiat
de soarele cald, cu prul ciufulit de vntul btnd dinspre
larg.

Ei, ce zici? o ntreb pe Marlyse.

191

Nici un rspuns, Muza mea doarme.

Abia a doua zi diminea, la mcelria din colul strzii


Lepic, aflu amnunte despre evadarea lui Buisson i
Girier. Ca n fiecare zi, cnd fac cumprturile, citesc,
sprijinit de cas, ziarul vecinului meu de rnd. Nici o
economie nu-i de prisos cnd eti un prlit.

192

Lui Buisson nu i-a trebuit prea mult pentru a nelege


c, dac-i mai rmnea o ct de mic ans de evadare,
aceasta trebuia exploatat n timpul deteniei la Sant.
Doar la Paris, profitnd de interogatoriile de la Palatul de
Justiie, putea s mai scape: la Paris, unde avea familie i
prieteni care s-l ascund. Pentru a evita transferul la
nchisoarea central unde, din lips de dovezi n cazul
atentatului de pe Rue de la Victoire, urma s ispeasc
doar pedeapsa la munc silnic, hotr s-i atribuie acte

193

de agresiune pe care nu le comisese sau, la nevoie, chiar


s le nscoceasc. Judectorul era silit, astfel, s
continue ancheta.

Lui Emile nu-i trebuiau prea multe ore de somn ca s


fie din nou n form. Noaptea, fcea de cart, cum spun
deinuii, adic se nvrtea de colo, colo prin celul, ca un
leu n cuc, punnd la cale cele mai ndrznee, cele mai
nebuneti planuri.

194

Tritul acela continuu, bocnitul tocurilor pe cimentul


pardoselii i exasperaser pn la urm pe ceilali deinui: nu mai aveau o clip de linite! n fiecare noapte,
Buisson era mprocat cu o ploaie de njurturi; dar el,
indiferent, surd la imprecaii, continua s umble fr
odihn, obsedat de acelai gnd: fuga.

i, ntr-o noapte, i veni ideea salvatoare. Dintr-o celul


nvecinat, o voce strig furioas: sta-i scrntit, mai
bine l-ar bga la balamuc. Emile nlemni, ca
strfulgerat. Zmbi uor. Ce dobitoc a fost, cum de nu s-a
gndit mai de mult? Asta-i, i zise el, fac pe icnitul pn
m bag la casa de nebuni. Scap eu uor de-acolo.

195

De la o zi la alta, purtarea domnului Emile deveni


ciudat. Se spla cu supa, folosea n chip dezgusttor
hrdul, iar n timpul plimbrii, izbucnea n hohote de rs
cnd zrea vreun nor, inea prelegeri pietrelor i lingea cu
lcomie pardoseala i pereii celulei. Dar acesta a fost
doar nceputul, perioada surztoare, a nebuniei suave.
Au urmat halucinaiile, zilele cnd vedea montri, figuri
amenintoare. La nceput gemea doar, apoi, ns, a
nceput s plng, s urle i n sfrit s se zvrcoleasc pe
jos, cu spume la gur, zbiernd printre convulsii c
cineva l sugrum, l muc, l ucide.

196

Emile implora ajutor, cu o voce patetic, i cnd, cu


nervii ferfeni, paznicii intrau la el, li se arunca n brae
i-i sruta lingndu-i pe fa.

ntr-o diminea, doi paznici voinici intrar pe


neateptate n celul, l luar pe sus i-l duser, gemnd,
la infirmerie. Emile mri nemulumit, ddu s-l mute pe
medic, un tnr foarte curel, ltr, srut un gardian,
apoi ncepu s umble-n patru labe.

197

Doctorul, specialist n materie, fcu un semn discret.


Uurel, l puser pe Emile ntr-o cma de for i-l
transportar la Villejuif. Cerul era albastru, aerul
rcoros, aa cum snt primele zile ale lui aprilie. i
scoaser hainele, i puser-n loc o cma foarte lung i
foarte larg din pnz i-I nchiser ntr-o celul din sticl
n care se afla un pat. Dup ce zvori ua-n urma lui,
infirmierul-ef ag pe ea o plcu: Nebun periculos.

Ca i-n alte di, Buisson ncepu s depisteze locurile,


obiceiurile, programul de lucru. Nu-i trebui mult s
constate
c
cei
patru
paznici
nsrcinai
eu
supravegherea nebunilor, n timpul plimbrilor o or
dimineaa, una dup-amiaza erau evident prea puini

198

pentru a potoli o ncierare. nti ateptau s se instaleze


calmul i abia pe urm fceau puin ordine i i
expediau pe nvini la infirmerie. ncierrile se iscau n
fiecare zi din te miri ce, i cnd te ateptai mai puin, cu o
repeziciune diabolic.

Emile era scund, sfrijit, fr muchi, deci prea puin


dotat pentru box. Cuta s se in deoparte, s evite
btile, s nu se amestece. Dar nebunii snt irascibili,
violeni, perveri, i mai ales imprevizibili. i ddu seama
de asta, ducndu-se prima oar la duul comun, o sal
imens, cu plafonul constelat cu mciulii din care ploua
ap clie sau ngheat dup cum avea chef
infirmierul peste cei vreo treizeci de nefericii,

199

gesticulnd i vocifernd goi puc. Emile tocmai se


spunea linitit, cnd simi pe picior un jet mai cald i
mai puternic. Se rsuci pe clcie i surprinse un nebun
care, aruncndu-i priviri dumnoase, cu buzele uguiate
dispreuitor, urina pe el. Emile n-a ripostat, dar s-a
ndeprtat. Dup du, coloana porni pe scara ce ducea
spre celulele de sticl. Tcut, Emile trecea totul n revist,
ochiul su nregistra orice detaliu care l-ar fi putut ajuta
s evadeze, cnd o durere fulgertoare i strbtu coapsa.
Scoase un strigt i se ntoarse cu tot corpul. Nebunul
care mai adineaori i se uurase pe picior, se ghemuise
acum la spatele lui, mucndu-l cu poft. Emile i eliber
coapsa cu o smucitur, dar nebunul, cu gura deschis,
se pregtea s-i nfig dinii din nou. Atunci, furios dar
i nspimntat, Emile l izbi cu piciorul n fa. Se auzi o
trosnitur, apoi sngele ni. Omul se rsturn pe spate,
trgnd n cdere i pe cei care urcau n urma lui. Se isc
o nvlmeal de nedescris, cu urlete i gemete care se
transformar imediat ntr-o furie colectiv. Cu strigte
guturale, nebunii se npustir asupra lui Buisson, care
nelese c nu mai scap viu dect cu fuga.

200

Cu o energie disperat, se arunc n haita dezlnuit


ce urca spre el, i fcu loc cu pumnii i cu picioarele,
reui s se strecoare, cobor scara cu viteza unui meteorit
i ajunse-n curtea n care i fceau plimbrile zilnice.

Se opri cu respiraia tiat, dar, dup cavalcada ce se


apropia, nelese c tot nu scpase. Primii urmritori
ieeau pe u. nnebunit, Emile cut din ochi un
refugiu. Privirile i czur pe un copac. Fr s mai stea
pe gnduri, alerg spre el i ncepu s se caere. Simi
degetele urmritorilor nfigndu-i-se n pulpe, ddu cu
piciorul dar nu nimeri pe nimeni, reui s se degajeze i
s se caere mai departe. Nebunii ncercar s se cocoae
pe urmele lui. i opri izbindu-i n fa cu clciele.

201

Reui s se aeze pe o crac i privi buimac spre ceata


de nebuni, care, urlnd asurzitor, l amenina cu pumnii,
scuipnd i scuturnd copacul, doar-doar l-or da jos sau
or scoate pomul din rdcin. Descurajat, Emile i putu
distinge pe gardienii ateptnd proptii de zid, cu braele
ncruciate, deznodmntul ostilitilor.

Agat de crengile care, zglite cu-nverunare, se


aplecau tot mai mult, Emile abia reuea s-i mai in
echilibrul, alungndu-i totui cu izbituri de picior pe cei
care tot mai voiau s-l ajung. Plise. i era fric. Atunci
i veni ideea salvatoare, ideea care-l ajut s restabileasc
ordinea. ntinse mna larg deschis deasupra chipurilor

202

acelora descompuse de furie i reui s obin tcere. Le


strig, cu o voce nesigur:

Prieteni, a venit vremea s ne ocupm de politic.

203

Hrmlaia se domoli i, ncet, ncet, se fcu linite.

Exist un brbat care a salvat Frana: generalul de


Gaulle! scand Emile. Triasc Generalul!

204

Ca un cor bine pus la punct, hoarda de nebuni i inu


isonul: Triasc Generalul!

Exist un brbat care a luptat pentru fericirea


poporului: Maurice Thorez. Triasc Maurice Thorez!

205

i din nou nebunii urlar: Triasc Maurice Thorez!

Nendrznind s se dezlipeasc de pe creang, Emile


continu neobosit, fcndu-i s scandeze: Triasc Papa,
triasc asistena social, triasc Churchill. Dar cnd
comand Triasc Hitler, se produse nvlmeal.
Civa nebuni rspunser cu ovaii. Alii protestar. Se
ajunse la un conciliabul care degener n altercaii
pentru ca, n final, s se lase cu btaie.

206

Dintr-un salt, Emile fu jos din copac i alerg n celula


lui transparent, pe care infirmierul se grbi s-o
zvorasc. Abia atunci, cu fruntea numai broboane, fu
cuprins de un tremur violent.

207

Din ziua aceea, Buisson nu tia cum s scurteze mai


mult plimbrile. Cum ajungea n curte, i dezmorea
puin picioarele, apoi se cocoa pe creanga lui, la adpost
de orice ncierare sau atac neateptat. De acolo de sus,
oamenii i se nfiar cu totul altfel. Un nebun aduna cu
perseveren pietricele. Le privea atent, le lustruia cu
mneca, apoi le sugea. Cnd i plcea vreuna la gust, bga
comoara n cma, de unde, firete, cdea imediat. O
lua din nou de pe jos, relua investigaia, i tot aa pn la
sfritul plimbrii. Altul o inea una i bun: alerga de la
zidul pavilionului pn la copac mitraliindu-i tovarii cu
rafale imaginare i imitnd din gur zgomotul armei:
tac-tac-tac. Lipit de copac, mai trgea cteva focuri,
apoi, gfind, cu pupilele dilatate, i cu un zmbet tmp,
ridica privirea spre Buisson.

208

Azi-diminea am mai dobort apte.

Trgea fr oprire la fiecare plimbare, sub privirile


amuzate ale paznicilor. Tnrul cu pr aten, ondulat, cu
trsturi delicate i romantice, se numea Ren Girier, dar
borfaii l porecliser Ren Baston.

209

ntr-o diminea, aezat ca de obicei pe creanga lui n


timpul orei de plimbare, Emile privea posomorit la
nebunii care se agitau dedesubt. Era att de prost dispus,
nct, nemaiputnd ndura, izbucni exasperat:

Sfinte Dumnezeule, m-am sturat de tia pn peste


cap. Pn peste cap, pn peste cap

210

Sub copac, Ren Girier, care se lansase n obinuitele


sale rafale vocale, ridic ndat capul, aintind asupra lui
Emile o privire ct se poate de lucid i-i spuse cu cea
mai normal voce din lume:

i eu m-am sturat pn peste cap.

211

Aa descoperir Buisson i Girier c erau la fel de


nebuni amndoi. Din acea clip, devenir cei mai nfocai,
mai habotnici i mai ferveni credincioi ai capelei
spitalului. Nu pierdeau niciodat liturghia, nu scpau
nici o vecernie i se mprteau cu o neostoit ardoare.
Puteau fi vzui mereu alturi, reculei, ncremenind cu
capetele plecate smerit. Numai buzele se micau. Dar nu
ca s nale rugi. Nici c puteau gsi un mijloc mai bun
ca s comunice i s urzeasc planuri de evadare.

Totul ncepuse odat cu obinuitele vizite de duminic.


Puin dup orele 13, un infirmier l anunase pc Buisson
s se prezinte la vorbitor, Emile se duse, ntrebndu-se
uimit cine naiba putea s-l caute. l atepta o femeie: o

212

msur din ochi, fr s-o recunoasc. Vizitatoarea, nu


prea nalt, dar bine fcut, fardat strident vreo
f, i zise Emile cu trsturi destul de fine i
senzuale, l privea zmbind. Declarase c e sora lui
Buisson; se numea de fapt Yvonne Bernetou, dar Emile
n-avea de unde s tie toate astea, n forfota obinuit a
vorbitorului, femeia reui s-i opteasc:

Snt prietena lui Nus. Srut-m i tu de ochii lumii.

213

Nus! Inima lui Emile ncepu s bat nebunete. Nus era


fratele lui mai mare, Jean-Baptiste, mai nalt dect el,
voinic i curajos. De la Nus nvase, n adolescen, s
sparg un lact cu peraclul, s fure, iar, mai trziu, s
foreze casele de bani i s mnuiasc revolverul.
Lucraser mult vreme mpreun, iar primejdiile prin
care trecuser i legaser i mai mult. O dat, mult
nainte de rzboi, i juraser c dac unul din ei va
cdea n minile poliiei, cellalt va face totul ca s-l
scape.

i iat c Nus se inea de cuvnt.

214

Emile se srut cu tnra femeie, apoi se privir din


nou, stnjenii, Yvonne nu zbovi prea mult, nici zece
minute, destul totui pentru a-I asigura pe Emile c
fratele lui, mpreun cu civa prieteni de ndejde, i
pregtesc evadarea.

Ai s primeti curnd o vizit i date mai precise, i


opti Yvonne.

215

Joia urmtoare, Buisson fu chemat din nou la vorbitor


De ast dat vizitatorul era un brbat. Cnd l vzu,
Emile, uluit, abia. se stpni s nu trag o njurtur,
Avea i de ce. Brbatul care sttea n faa lui, cu minile
nfipte-n buzunare, scund ca Emile, dar vnjos, cu o fa
ptrat, cu nas proeminent, ochi verzui i privirea dur,
purtnd o apca de punga n carouri alb cu maro, iar la
butoniera hainei o Legiune de onoare nou-nou, nu era
altul dect Roger Dekker. Emile l cunoscuse la
nchisoarea din Clairvaux, unde ispea o condamnare
pentru furt i unde timp de trei ani mpriser aceeai
celul. Vorbir despre lucruri nensemnate. Dar de cte
ori paznicul ntorcea capul sau se ndeprta, fie i pentru
o secund, Dekker, cu o voce abia auzit, micnd
imperceptibil buzele, aa cum doar pucriaii tiu s-o
fac, l punea la curent cu pregtirile lui Nus. Era o
conversaie din frnturi, ntretiat de nouti familiale
spuse cu voce tare:

216

Sorta Jeanne e bine, iar Cocoatul e un biat pe


cinste: se poart mito cu ea.

Cocoatul?

217

Da, Paul Brutus. I se zice aa fiindc are o vertebr


rupt i merge eapn, ncovoiat, cocoat ce mai ncolo!
Nici nu poa s-ntoarc capul. E un tip mthlos, o
huidum, te strici de rs dac-l vezi. Jeanne se nelege
grozav cu el, i-e mai mare dragul s-i priveti (cobornd
brusc vocea: Am cercetat mpreun cu Nus mprejurimile,
o tergi prin cimitir). Ai auzit ce-a pit Jeanne? i-au
spus?

Cte ceva, zise Buisson dnd din cap.

218

E surd, btrne, surd de-a binelea, nu mai e nimic


de fcut (cobornd din nou vocea: aducem o scar, ca s
putem trece anurile).

Da cum s-a-ntmplat?

219

Pi, btrne, n 1942 marinarii i-au aruncat n aer


vapoarele ca s nu le lase cadou friilor. Ce s-i mai
spun, a fost trboi nu glum, ore i ore n ir. Jeanne
sttea la Toulon, lng Arsenal, i i-au pleznit timpanele.

Ce idioi i marinarii tia! se indign Buisson.

220

Idioi, neidioi, asta e. Barem acu are i biata Jeanne


linite. Linite ca-n intirim (optindu-i din nou: o s-i
aducem arme, ascunztoarea i-am i gsit-o. i dau de
veste. Nu mai e mult).

Emile se ntoarse n celul cu gndul la Dekker.

221

Micul Roger, cum i spunea Buisson, se inuse i el de


cuvnt. ntr-o zi, la nchisoare, discutaser despre
evadare. Dac ne despart i reueti s scapi, i spusese
Emile, d o fug pn la Paris i caut-l pe frate-meu
Jean-Baptiste. St n Saint-Martin, la nr. 10. O s-i dea
o mn de ajutor. La 16 iunie 1947, Roger Dekker evada
din nchisoarea de la Caen, unde fusese transferat. Mai
bine de o lun a stat ascuns la iubita lui, Suzanne
Fourreau, pe strada Bichat, Apoi, cnd s-a convins c
sticleii se linitiser, i-a fcut o vizit lui Nus.

222

Nu l-a gsit singur. n afar de prietena acestuia,


Yvonne Bernetou care seara fcea trotuarul pe strada
Blondet, iar atunci tocmai prjea nite cotlete n micul
apartament cu dou camere ntunecoase se mai afla un
brbat cu nas crn i ochi bnuitori, care nu scoase nici
un cuvnt. Dekker se liniti ns imediat, recunoscnd,
dup faa livid i cretetul ras, un confrate.
Francis Caillaud, breton, tip dur, fcu Nus
prezentrile; a ters-o de curnd de la Fresnes.
Dei scund, Francis era renumit pentru ncpnarea
tipic oamenilor din regiunea sa i pentru fora
extraordinar cu care putea ridica chiar i o main,
apucnd-o de bara de protecie. Dar tovarii de breasl l
respectau mai cu seam pentru c pltea singur, adic
nu-i trda niciodat complicii.
Dekker i Caillaud i strnser minile. Yvonne aduse
apoi pahare, ap, o sticl cu rachiu de anason. Ciocnir.
Bun, fcu Nus cu tonul omului care nu are timp de
pierdut, trebuie s-l scot pe frati-miu de la balamuc. mi
dai o mn de ajutor?
Cei doi invitai ddur din cap c da. Nus continu:
Am vorbit cu avocatul i mi-a promis c ne face rost
de permise pentru Villejuif. O s se duc nti Yvonne, n
recunoatere. N-are nici o tinichea de coad, aa c nu
risc nimic. Apoi o s mearg unul din noi s-l vad pe
Emile, cu un permis fals.
Merg eu, zise Dekker.
Nu i-e bine? sri Nus. Cu toi sticleii pe urmele tale!

223

Tocmai d-aia. N-o s le treac nici o clip prin cap s


m caute la balamuc. O s-mi ag n piept o Legiune de
onoare i o s par un burghez onorabil.
Cu coafura ta numrul zero?
Pun o apc.

Aa a fost organizat cea mai spectaculoas evadare de


dup rzboi.

224

ntr-un Citron negru. Nus, Dekker i Caillaud


dduser ocol imensului cadrilater pe care-l ocupa
ospiciul din Villejuif, conglomerat de cldiri, paralele
avnd n ele ceva sinistru. Pavilionul destinat criminalilor
periculoi, denumit Henri-Collin, se nla spre nord;
anuri adnci, prevzute cu ziduri nalte, despreau
aceast secie de un teren de sport lng care se afla
cimitirul comunal. La sud, pavilionul era legat de restul
azilului prin puni suspendate peste gropi uriae.

225

Ghemuit pe bancheta din spate, Nus i ntinse lui


Dekker binoclul, ca s-i poat face i el o idee, apoi
mri:

Complicat.

226

Complicat era puin spus. i totui evadarea trebuia s


aib loc. Nus fix data: 3 septembrie, dimineaa.

n ajunul evadrii, la orele 8, Dekker l gsi pe Nus nc


n pijama, sorbindu-i cafeaua cu lapte, n tovria unui
cunoscut, Andre Liotard, poreclit Dd Nebunul

227

S-a fcut. Am utit o main, anun Dekker. Fain,


stpn-su trebuie s fi fost un tip subire. Am ascuns-o
ntr-o curte. Ce faci, nu te-mbraci? l ntreb nerbdtor
pe Nus, trebuie s facem rost i de scar.

Ct ai bate din palme, Nus fu gata. Dnd s ias, Dekker


l cntri din ochi pe Liotard i-l ntreb:

228

tii s conduci?

Mai ntrebi! De-asta mi i zic toi Nebunul, fiindc


mn ndrcit!

229

E-n ordine, acum vii cu noi. Iar mine ne atepi n


main.

Cei trei gsir o scar de zidar, lung de ase metri, pe


un antier de pe rue du Stade, n Villejuif, nu departe de
azil. Ca i cnd ar fi fost a lor, o legar pe-ndelete de
acoperiul mainii furate un Alfa Romeo. Dup ce
nconjurar spitalul, o culcar lng zidul stadionului.
Din locul acela, se putea zri o poriune din curtea seciei
Henri-Collin i mai ales cele dou anuri, adnci de trei
metri. Mai zrir i trei brbai care-i trau fr chef
picioarele; unul dintre ei era Emile. Se ntoarser abtui
la Paris.

230

La nceputul dup-amiezii, imediat dup masa de prnz,


lui Francis Caillaud i se fcu ru. Se nverzise la fa,
vomita ntr-una i gemea ncetior, Nus fierbea. Era
convins c mcelarul i-a vndut carne stricat i
amenina c-l lichideaz.

Nu nghit hoia negustorilor, lepdturile astea snt


nite otrvitori, nite ucigai!

231

Nici el, nici Dekker nu stteau prea bine, stomacurile


lor scoteau sunete suspecte, dar se puteau ine totui pe
picioare, n timp ce Francis, ntins pe patul lui Nus,
continua s se vaiete, cu tot ceaiul i bicarbonatul pe
care i le dduse Yvonne.

Nu ine, zise deodat Nus, trebuie s gsim pe


altcineva.

232

Aa a fost angajat Henri Russac, un tip nalt, subire i


brun, pe care-l agaser la barul lEtape, unde tocmai
lua un aperitiv. l cunoscuse pe Emile la Sant.

La miezul nopii, un Alfa Romeo negru se opri lng


zidul stadionului. Din el coborr Nus, Dekker i Russac.
Ridicar scara i o proptir de zid, pe care se crar ca
nite pisici, apoi o sprijinir de cealalt parte. Ajunser
n fundul primului an. Gfind, dar cu micri precise,
proptir scara de cellalt perete al anului i, dup ce se
crar din nou, se vzur n curtea azilului. Luar
scara cu ei, apoi, trndu-se, o traser pn la cellalt
an n care coborr. Odat ajuni acolo, naintar cu
scara dup ei nc vreo treizeci de metri de-a lungul

233

anului i se ghemuir sub unul din poduri. ntini pe


iarb, ateptar nemicai ivirea zorilor.

234

3 septembrie 1947, orele 10. mpingnd un crucior cu


gamele, doi infirmieri trec peste podeul care leag
anurile. n aceeai clip, Emile i ncepe plimbarea.
Dup nici o jumtate de or, infirmierii se ntorc. Dar
abia apuc. s deschid poarta pavilionului Henri-Collin,
c Dekker i Russac, nind din an, se arunc asupra
lor, cu revolverele-n mn, Nus a rmas jos s pzeasc
scara.

235

Cu braele ridicate, cei doi infirmieri snt mbrncii


ctre interiorul curii. Emile alearg spre eliberatorii si.
F ce tii, i spune Dekker ntinzndu-i un revolver.
Buisson se oprete o clip. i sfredelete cu privirea pe
cei doi paznici care, cu minile ridicate, nspimntai, sau fcut una cu zidul. nciudat, Emile constat c cel
care i-a furat cutia cu pateu de ficat trimis de sor-sa,
Jeanne, nu e printre ei; jurase s-i fac de petrecanie
nainte de-a scpa de-acolo.
Ei, ce faci, vii sau rmi? i pierde Dekker rbdarea.
Buisson se npustete fr nici un cuvnt, spre poart,
urmat de Girier i de un al treilea, acesta nebun cu
adevrat, care n dimineaa aceea se nimerise ntmpltor
acolo n timpul plimbrii.
Russac rsucete de dou ori cheia n broasca porii, n
timp ce micul grup a i cobort pe scar, ajungnd n
fundul anului. ntr-un timp record, urc pe partea
cealalt, trgnd i scara dup ei. Urmrii de
fluierturile paznicilor, reuesc s treac n goan i de al
doilea an. n sfrit, cei ase ajung cu scar cu tot sub
zidul care-i desparte de stadion. Buisson e primul care
urc. Ajuns sus, se ntoarce s priveasc nc o dat
curtea i pavilionul pe care nu spera s le mai
prseasc. Dar Girier, care urc n urma lui, l smulge
din gnduri. Cnd ajung toi ase sus pe zid, trag scara i
o proptesc spre exterior. Dup nici dou minute, banda
se afl n incinta stadionului.
Drace! izbucnete Nus. Pe bun dreptate: la civa pai
de ei, o duzin de pompieri fac antrenament cu un
furtun. Alertai de fluierturile paznicilor, vor s

236

intervin. Drept rspuns, fr o vorb, fr o ameninare,


patru revolvere se ndreapt deodat spre tinerele
piepturi muchiuloase. Pompierii ncremenesc. Fr s
mai piard vremea, evadaii i complicii lor alearg spre
cimitir, aflat la vreo treizeci de metri de stadion; mergnd
mai mult de-a-ndratelea, Russac le acoper retragerea.
Nu se poate! tia i-au dat cu toii ntlnire aici?
strig exasperat Nus, abia trgndu-i rsuflarea, cnd
zrete nite gropari care tocmai sap un mormnt.
i acetia ncearc s-i opreasc pe cei ase. Dar
omenete vorbind, lopeile i cazmalele snt neputincioase
n faa unor revolvere. Unul din muncitori, impresionat
de figurile acelea ncrncenate, le arat chiar o sprtur
n zid, prin care Buisson i prietenii si reuesc s ias
mai repede n strad.

237

Cum i vede aprnd pe trotuar. Liotard le iese cu


maina n ntmpinare. Russac i Girier se aaz lng el.
Buisson, Nus i Dekker se ngrmdesc n spate. Pe
trotuar, nebunul, care i-a urmat docil, i privete
descumpnit. ntristat c se desparte att de repede de
oamenii tia plini de haz.

Hei, tu, napoi n cuc! i strig Russac.

238

Maina
nete.
Gonete
spre
Ivry-sur-Seine,
traverseaz Sena pe podul Conflans i se ndreapt cu
toat viteza spre Avenue de la Libert. Buisson i ordon
atunci lui Liotard s opreasc.

Cobori aici, Ren, i spune el lui Girier. Drumurile


noastre se despart. Dac eti vreodat la ananghie,
caut-l pe Nus sau pe Cocoat.

239

Girier vr n buzunar hrtia de o mie de franci pe care


i-o ntinde Russac i, fr s mai priveasc n urm, se
ndeprteaz. Maina pornete.

ncotro? ntreab Buisson.

240

Pe strada Bichat, la prietena lui Roger, i rspunde


Nus.

Place de la Nation, strada Parmentier, strada Faubourgdu-Temple i n sfrit, strada Bichat. Cu ochii int n
oglinda retrovizoare, Emile verific dac nu snt urmrii.
Maina ncetinete i coboar strada n pant, pn la
spitalul Saint-Louis.

241

St la 57, explic Nus, etajul trei pe scara din fundul


curii, la stnga. Mergem pe rnd. M duc eu nti.

Coboar din main i urc pn la apartamentul 57.


Emile i Dekker, mereu la pnd, l urmresc pn-l vd
intrnd fr nici un incident n cldirea cu faada
cenuie, cu aspect mizer. Emile, notnd n haina maro pe
care i-a adus-o Nus, se ndreapt i el spre ascunztoare,
urmat imediat de Dekker. Urc pe scara n care dau o
puzderie de coridoare ntunecoase.

242

Pe palierul etajului trei, ua e deschis i Nus i


ntmpin zmbitor, n prag, mpreun cu o femeie care
trebuie s fi fost cndva frumoas.

Suzanne, spune el artnd spre chipul obosit i


resemnat.

243

Emile schieaz un nceput de zmbet i intr. Parcurge


cu privirea cele dou camere-vagon n care totul, de la
perei pn la mobil, respir srcia. Aezate direct pe
duumea, patru saltele.

A dumitale e cea cu aternutul curat, i spune


Suzanne.

244

Celelalte snt pentru Roger. Russac i pentru mine, i


explic Nus. Dorm i eu aici, fiindc sticleii or s dea
pesemne trcoale prin cartierul meu.

i drgua ta? ntreab Buisson.

245

Yvonne? Nici o grij. Am trimis-o la ar, la babacii


ei, n Auvergne,

Emile d din cap mulumit, apoi merge spre masa pe


care stau aliniate cteva pahare i o sticl cu rachiu de
anason.

246

i ceilali?

S-au dus s se descotoroseasc de main. Nu-i


face griji, n-or s zboveasc.

247

ntr-adevr, dup nici douzeci de minute, Liotard i


Russac i fac, la rndul lor, apariia. Ciocnesc cu toii
pentru izbnd. Primul o terge Liotard. Le-a dat o mn
de ajutor, doar aa, fiindc le e prieten, dar mai mult nu
vrea s-i bage nasul. Suzanne pleac i ea. Are de gnd
s fac o serie de cumprturi la negustorii din cartier,
c s nu dea de bnuit.

Emile i petrece aceast prim zi de libertate flecrind


cu prietenii, curind i lustruindu-i arma. Pe sear,
cltinndu-se nc pe picioare, Francis Caillaud descinde
i el n strada Bichat mpreun cu Nus, care se dusese
s-i ia.

248

Francis i Emile se arunc unul n braele celuilalt i se


srut. Ciocnesc din nou cu toii pentru revedere i
pentru libertate. n sfrit, Emile se ridic. Cu minile
ncruciate la spate, se plimb n lung i-n lat prin
camer, ncruntat de-atta concentrare, apoi exclam:

Bun.

249

Un singur cuvnt; dar dup cum l rostete, pentru


ceilali e limpede c el este eful.

Bun, repet Emile, i acum la treab.

250

PRIMA RUND
9

Hotrt lucru, n dimineaa asta Hidoine a pit cu


stngul. Ca i mine, a aflat din ziare amnunte despre
evadarea lui Buisson i Girier. Ca i mine, s-a tiat cu
aparatul de ras i poart acum un leucoplast pe brbie.
i, tot ca mine, a venit ntr-un suflet la Sigurana
Statului. Asemnarea se oprete aici, cci eu am toi
dinii-n gur, pe cnd el, n grab, a uitat s-i pun

251

proteza, aa c trebuie s fac eforturi ca s pricep ce


spune. Acoperindu-i gura cu mna, ca s-i ascund
gingia tirb, izbutete s scoat anevoie un uierat:

Ia spune, Roger, ce facem? Ai vreo idee?

252

N-apuc s-i rspund: sun telefonul. eful vrea s m


vad i, dup voce, ghicesc c e din nou prost dispus.
Astzi a inaugurat un costum din jerse de culoare
nchis, foarte sobru i care-i d o alur de ministru.
Poart obinuita lui cravat bordo. Intr direct n
problem.

Ei, Borniche, ce propui? Bnuiesc c i-a venit vreo


idee, mcar una, sau m nel?

253

Domnule comisar, de fapt

De fapt ce, Borniche! Ai sau nu o idee?

254

Exist o singur posibilitate de-a ncepe cercetrile,


spun eu prudent. Am citit ieri cu atenie dosarul lui
Buisson i al familiei lui, i

i ce? m ntrerupe eful nerbdtor.

255

i m gndeam s m ocup de Jean-Baptiste Buisson,


fratele lui Emile. Cu trecutul lui, Nus cunoate sigur
ascunztoarea lui Emile.

eful i ridic pe frunte ochelarii cu ram groas de


baga.
Ai vreo idee unde l-ai putea gsi?
Idei i iar idei! Hotrt lucru, n dimineaa asta, eful
nu-i n stare s mai spun altceva.
Nici una, rspund, i adaug nainte de-a apuca s se
enerveze: Nu deinem date recente despre Jean-Baptiste
Buisson. M pregteam s m duc pe Quai des Orfvres
i s consult arhiva de la P.P.
Degetele efului bat darabana pe mapa de scris. Se
gndete cteva clipe, apoi:
Borniche, cred c ai dreptate. Trebuie nceput cu
fratele lui Emile. Dar Girier?
M ocup i de el.
Perfect. ine-m la curent.
O pornesc pe jos pn pe Champs Elysees. Merg s-l iau
pe 73, care m las la Chtelet. Apoi, tot pe jos, traversez
podul, o iau pe Boulevard du Palais, cotesc, dau colul pe
dreapta i intru la numrul 38. Arhivele P.P. se afl n
fundul curii, la stnga, sub o bolt. Totul e cenuiu,
ntunecos, prfuit, deprimant. i miroase, de te
trznete. i dau cererea mea de investigaii unui arhivar

256

antipatic i plin de ticuri, i atept gndindu-m la rivalii


mei, silii s triasc n acest decor lamentabil. Ca s fii
sticlele la P.P., trebuie ntr-adevr s-i iubeti meseria.
Regret, m anun arhivarul clipind dintr-un ochi
micare care-i dezvelete gingia. Dosarul e mprumutat
de ieri.
Aha! fac eu. Cine l-a luat?
Courchamp, de la Criminalistic,
Aadar, rzboi n toat regula. Courchamp a avut
aceeai idee ca mine i, pentru a afla cine, n afar de el,
mai urmeaz pista Nus, a luat dosarul. Exact ce fcusem
eu, la Sigurana Statului cu dosarul lui Emile. Nu-mi mai
rmne dect s dau de Courchamp i s-i cer, plin de
umilin, ngduina de a consulta palmaresul lui Nus.
Nu-mi fac iluzii. l cunosc bine pe Courchamp. E un tip
solid, cu pr negru i des. mbrcat totdeauna cu o hain
maro din catifea reiat i un pantalon bej din care scoate
la tot pasul un portofel nesat cu legitimaii pentru fel de
fel de asociaii. Semne particulare: rde tot timpul, pare
inofensiv dar, n realitate, este un ndrtnic, un rigid, i,
odat dezlnuit asupra unui caz, un obsedat periculos.
Din cauza celor opt copii ai si, eu l-am poreclit Freddie
prolificul, lucru care i-a ajuns imediat la ureche; a
ripostat prompt, prnd s nu guste prea mult umorul
meu:

257

Borniche? Prolific e prostia lui.

Aa c nu-mi surde perspectiva de a lua contact cu el


ca s-i smulg nite informaii. Parc-l vd gesticulnd
enervat; l i aud spunndu-mi plin de venin: Ce te
amesteci, Borniche? Cazul Buisson e al meu. i ar avea
ntr-adevr dreptate. Evadarea lui Buisson a avut loc n
regiunea parizian, fief-ul P.P.-ului, n orice caz nu al
nostru. Ar nsemna c Sigurana Statului i vr iar
coada n problemele celor de pe Quai des Orfvres, deci
un nou motiv de discordie ntre poliiti.

258

Urc posomorit cele o sut cinci trepte scobite ale scrii


tocite de vreme. La etajul al treilea, m ndrept spre
biroul efilor de grup, pe care Courchamp l mparte cu
cei doi colegi ai si, Ducourthial un ndrcit i
jumtate, capabil s reziste o sptmn ntreag fr
somn i Poirier poreclit 10 i 10, din cauza mersului
su, cu picioarele deprtate , celebrul Poirier care l-a
prins pe doctorul Petiot la Eliberare. l gsesc pe
Courchamp singur; cum m vede, nchide repede dosarul
pe care tocmai l studia. E pentru prima oar c nu-l vd
zmbind. mi ntinde mna cu un aer bnuitor:

Ce caui aici? m ntreab el nainte de-a apuca s


deschid gura.

259

Bun ziua, spun eu politicos.

Bun ziua, bun ziua. Ce vrei, Borniche?

260

A vrea s consult dosarul lui Jean-Baptiste


Buisson. Mi s-a spus c e la dumneavoastr. Aa c am
urcat s-mi arunc puin ochii pe el.

I-auzi, se mir Courchamp, s-i arunci puin ochii?


Pi de ce?

Am nevoie de cteva date, i rspund eu cu un aer


nevinovat. S tiu, de pild, unde st, eu cine se vede,
m rog, probleme de rutin!

261

Vreau s-i spun ceva, Borniche, mi spune


Courchamp rostind clar i rspicat fiecare cuvnt,
ascult-m bine. n afacerea Buisson, f bine i las-nen pace, clar? Buisson e cazul meu. mi revine n mod
legal. Pe scurt, nu te mai bga tu.
Previziunea mea s-a mplinit, inevitabilul s-a produs.
Nu v enervai, i spun eu. Consider c atunci cnd
un uciga, se afl-n libertate, toi poliitii snt datori s-l
urmreasc. Mi se pare un lucru de la sine neles, logic,
omenesc
Nu-i mai bate gura de poman cu mine, Borniche,
mi-o ntoarce Courchamp, fixndu-m cu o privire sfredelitoare, i las-o mai moaie cu binele societii. Dealtfel,
putei sta linitii, i tu i Boss-ul tu. De Nus m ocup
eu. Deocamdat mi-am mobilizat oamenii i peste cteva
ore Nus va fi legat fedele cu frate-su cu tot. Chiar acum
m duc s-i ntlnesc pe biei la ascunztoare. Aa c i
dau un sfat, Borniche, s nu te mai amesteci i s nu-mi
bagi bee-n roate. neles?
neles.
Courchamp nu glumete. Aa cum l tiu eu, ticlosul
sta e n stare s-l prind pe Nus dintr-o clip ntr-alta, i
m trec toate nduelile cnd m gndesc s-mi iau adio
de la prim i de la avansare. Ct despre perspectiva de-a
nghii mnia efului, ce s mai vorbim!
Ajuns din nou n curte, hotrrea mea e luat. Singura
ans de a-l mai descoperi pe Nus e s-l filez pe
Courchamp.
Cum acesta urmeaz s-i ntlneasc oamenii la
ascunztoare, vom merge mpreun, unul n urma

262

celuilalt. M hotrsc sri atept n curtea interioar,


ocrotit de ntuneric, ascuns n spatele stlpului unei
bolte.
Dup dou ore, l vd pe Courchamp traversnd linitit
curtea i pornind apoi pe culoarul care leag Quai des
Orfvres cu Palatul de Justiie, trecnd pe lng SainteChapelle i strbtnd Boulevard du Palais.
Nu ne despart mai mult de treizeci de metri, aa c nu-i
slbesc o clip din ochi silueta robust. Courchamp
merge agale, dar nghe cnd l vd ndreptndu-se spre
staia lui 38. E clar c nu pot cltori n acelai autobuz
cu el. nnebunit, m pregtesc s opresc un taxi, cnd
iat c soarta mi surde. Dou maini 38 vin una dup
alta, prima nesat pn la refuz, a doua aproape goal.
Firete, Courchamp i grupul de oameni care ateptau n
staie dau din coate i se mbulzesc n prima. Courchamp
i flutur legitimaia de cltorie i se-nghesuie pe
platform. Eu m urc n a doua. La fiecare staie mi
sucesc gtul, asigurndu-m c amicul meu n-a disprut;
dar nu mi-e uor s-l urmresc, cci la toate opririle se
isc o nvlmeal ngrozitoare ntre cei care vor s
coboare i cei care vor s urce.

263

n sfrit, l zresc din nou n staia SbastopolStrasbourg-Saint-Denis, pe trotuarul din faa mea. A
cobort i se strecoar acum grbit prin mulime.
Imediat, artnd taxatorului plcua de poliist, reuesc
s opresc autobuzul i s cobor. Totul a durat doar cteva
secunde, suficient ns pentru a-l pierde pe Courchamp.
ntorc capul n toate prile: l vd traversnd i
ndreptndu-se apoi spre foburgul Saint-Martin. Iat-m,
aadar, din nou pe urmele lui. Presimt c ne apropiem de
int i, de ast dat, snt ferm hotrt s nu-l mai scap.

Curcan dup curcan, mai facem nc vreo sut de


metri. Snt ncntat: totul merge strun. Dar dintr-odat
nu-l mai vd: Courchamp s-a evaporat! nfipt n mijlocul

264

trotuarului, m las mbrncit de trectori i njur printre


dini, ntrebndu-m ncotro a putut s-o ia. Nu i-a dat
seama c-l urmresc, de asta snt sigur, aa c nu mi-a
jucat o fest. S fi intrat atunci undeva? Dar unde?
Cercetez cu atenie poriunea aceasta de strad. Nu
exist dect o poart mare i dou magazine n faa
crora e postat, chiar lng bordur, o camionet cu
prelat. Courchamp n-a putut intra nici n cldire, nici n
vreunul din magazine: l-a fi vzut. Poate c e ascuns n
camionet. Nu-mi rmne dect s atept. Dac a disprut
n acest perimetru, trebuie obligatoriu s ias tot pe aici.
M uit la ceas, e dousprezece fix. Logic, n-ar trebui s
atept prea mult: tiu c, pentru colegul meu, ora mesei e
sacr.

265

Ascuns sub o poart, rmn la pnd i, doar din cnd


n cnd, mi scutur picioarele ca s le mai dezmoresc. La
un moment dat, simt un nceput de grea care-mi
ntoarce stomacul pe dos, cci postul meu de observaie
se afl lng nite lzi de gunoi. Mirosul e att de cumplit,
nct aproape mi vine ameeal. Ca s scap de toate
aceste efluvii, mi scot pachetul de Philip Morris
cumprat diminea la bursa neagr de la un arab, n
Place Blanche. Aprind o igar.

Deodat, prelata camionetei se ridic uor i vd


aprnd de sub ea capul lui Courchamp. Le spune ceva
celor rmai n main, sare jos i pornete spre poarta
Saint-Martin. Oftez uurat. nti pentru c mi-am

266

descoperit rivalul, apoi pentru c tiu, n sfrit, unde


pndesc oamenii lui. Dar nu nseamn c dac am aflat
pe ce strad locuiete Nus, cunosc precis i cldirea. Mai
rmn cteva minute ascuns sub poart ca s m asigur
c, ntr-adevr, Courchamp a plecat, apoi ies.

Civa pai mai ncolo, pe acelai trotuar, se afl bistroul


LEtape. M hotrsc s intru i s beau un rachiu de
anason. Cunosc bine bistroul sta. L-am inut multe ore
sub observaie, acum cteva luni, cnd l urmream pe
Pierrot Nebunul. Iat silueta felin a lui Jo Attia i aceea
mai ndesat a lui Georges Boucheseiche, discutnd
amndoi n prag, n timp ce narul, oferul lor, un pitic
cu faa smochinit ca un mr vechi, d semne de

267

nerbdare la volanul unei maini furate mai demult,


strlucitoare ca aurul. Iat-I pe Jeannot, patronul, un tip
nalt, blond, tuns perie, cu urechi clpuge i brae
vnjoase ca nite macarale. Dac-a putea scoate ceva de
la Jeannot! Deocamdat, din spatele tejghelei, cu minile
vrte n buzunare, m msoar bnuitor din ochi. M
apropii nepstor de el, cu igara-n colul gurii. Dei nu
sntem dect noi doi, n-a putea spune c prezena mea l
umple de fericire. Cnd i comand aperitivul, nu m
servete cu plcere, aruncndu-mi mereu priviri
dumnoase. Cu acelai aer ursuz mpinge spre mine o
can cu ap, i, fr nici un cuvnt, mi ntoarce spatele
i se duce la cas.

268

Beau cteva nghiituri, apoi pun paharul jos.

Oho! spun eu, vd c miroase a curcan pe-aici.

269

i-n timp ce ei m sfredelete cu ochii lui albatri, eu i


fac un semn cu capul spre camioneta care staioneaz de
cealalt parte a strzii. tiu c nu-s corect fa de
Courchamp, dar nici el n-a fost mai cinstit azi-diminea,
cnd mi-a refuzat dosarul. Am gsit i scuza: la rzboi ca
la rzboi. n orice caz, fraza mea i pare lui Jeannot plin
de tlc: se nsenineaz i se apropie de mine tergnd un
pahar. Privete n strad, zmbind:

C bine zici, mi rspunde el cu accent de mahala.


tia fac piroane aici de asear. Sare-n ochi de, la o
pot.

270

E clar c au venit pentru Nus, arunc eu nepstor.

Pltesc aperitivul i m-ndrept spre u. Dnd s ies,


m ntorc spre namila blond care continu s m
priveasc. Dup expresia lui concentrat, bnuiesc c
ncearc s ghiceasc ce hram port.

271

Am un comision urgent pentru el, i spun eu


fcndu-i cu ochiul. l vezi cumva astzi?

Jeannot d din umeri, semn c habar n-are. Nu m las:

272

Pcat, dac nu-l gsesc acas i las un bilet sub


u. St la nr. 14, nu?

Dar patronul nu-i omul confidenelor.

273

Poate la 10 sau la 12, m ia el peste picior.

Inutil s insist. i fac lui Jeannot un semn amical i ies.


Ajuns pe trotuar, mi aprind o igar, n timp ce din ochi
cercetez strada. Trec agale pe lng camionet, dar
urechea mea, dei att de versat, nu reuete s prind
nici un zgomot.

274

Un miros ptrunztor de ceap i de ciorapi murdari a


impregnat zidurile cldirii de pe strada Fobourg SaintMartin nr. 10. Prin ele rzbat din cnd n cnd urlete de
copii, ipete de mame exasperate, urmate de ltrturi
furioase. De asta o fi bnd portreasa ntruna: ca s
scape de vacarm. Cnd mi deschide ua, o gsesc beat
moart, abia se mai ine pe picioare. E o femeie de vreo
patruzeci de ani, cu faa parc dat cu var, cu ochii
lcrimoi, ca de broasc, mbrcat cu un pantalon de
golf i o cma brbteasc prea lung, sub care pieptul
i se revars n voie.

275

Dac eti cumva comis-voiajor sau copoi, valea, m


ia n primire: cltinndu-se la fiecare cuvnt.

l caut pe Nus, spun eu trgndu-m napoi ca s numi mai duhneasc n nas.

276

Pe cine?

Pe Nus, Jean-Baptiste Buisson.

277

Pleoapele i se las grele peste ochi i o privesc


ntrebndu-m dac n-o s adoarm de-a-n picioarelea de
beat ce e; iat ns c binevoiete s deschid ochii i,
mprocndu-m cu scuipat, ngaim cu o gur bloas:

Nu-i acas. i e cazul s se-arate, finc javrele lui


url de diminea pn seara.

278

Are cini?

h, doi boxeri. Nite duli de treab, de obicei, da


dac-i ine tot ncuiai mai vor i ei s ias afar

279

Cnd a venit ultima oar?

Asear ori alaltsear Nu tiu, dracu mai tie.


i-a plimbat potile, le-a bgat nuntru i pe-aici i-e
drumul.

280

N-a spus cnd se ntoarce? Am un mesaj pentru el,


v rog s m nelegei, un mesaj foarte urgent

Nu sufl niciodat o vorbuli.

281

n clipa urmtoare, portreasa ncepe s m priveasc


lung din cap pn-n picioare; mijete ochii i m-nvluie
ntr-un surs ademenitor, dnd din umeri att de
provocator, nct snii i alunec spre subsuoar.

M topesc dup bruneii frumoi, ca tine,


bolborosete ea printre sughiuri, poate intri s bei un
phrel n cuibuorul meu Ei? Ce zici?

282

Refuz politicos oferta i bat n retragere. n urma mea,


vocea ei rsun pn-n strad, fcndu-m poponar,
clapon i-n multe alte feluri, exprimnd toate profundul
ei dispre. Bine, dar asta-i culmea! Drept cine m ia
hoaca asta? neleg c un biat frumos ca mine, cu ochi
cprui, pr buclat i zmbet ngeresc, bine legat, sntos
tun i plin de ambiii poate s tenteze, dar, oricum, au i
visele o limit!

Stau pn seara la pnd n faa casei lui Nus, apoi m


nlocuiete Hidoine. E destul de prost dispus, cci i
promisese soiei c o duce la cinema, iar ea nu s-a artat
deloc bucuroas de schimbarea de program. nainte de a
ne despri. m anun:

283

eful te ateapt la Deux Marches. Vrea s-i dai


raportul. Cred c trebuie neaprat s te duci.

284

Deux Marches e un restaurant de pe strada Gt-leCoeur, unde, aproape n fiecare sear, ne dm ntlnire
noi, poliitii, cei de la Criminalistic, de la Brigada
Mobil i de la Siguran ca s mai bem un phrel, s
jucm zaruri i s ne comunicm unii altora, cu voce
tare, tiri false. Mai vin aici tot soiul de pungai,
neurmrii, ca s culeag informaii transmise apoi
borfailor care se ascund i care-i ateapt n bistrourile
din cartierul Saint-Michel.

Restaurantul e format dintr-o ncpere foarte lung, cu


pereii bej, de care snt agate vase de aram, portrete
ale mpratului, flinte i puti vechi de vntoare. n
aceeai ncpere, n stnga, se afl o plit uria, nclzit

285

cu crbune, plin de cratie care bolborosesc ct e ziua de


lung. n faa uii de la intrare, o mas n jurul creia
ne nghesuim noi servete drept tejghea.

Patronul, un corsican cu o uvi neagr ce-i cade venic pe frunte, se numete Victor Marchetti. n tot Parisul
nu exist rachiu mai bun ca al lui, pentru simplul motiv
c-l face chiar el, pe ascuns, n curticica din spatele
restaurantului. E o munc delicat, o adevrat alchimie,
n care Marchetti a dat gre o singur dat.

286

La nceputul performanelor sale, alambicul a explodat.


S-a auzit o detuntur, doar una, suficient ns ca s
trezeasc tot cartierul i s alerteze Salvarea. Firete,
efii tuturor poliiilor au intervenit pentru ca Marchetti s
fie lsat n pace i s-i poat continua linitit distilrile
clandestine, dar savuroase! Cu ce face el, generos, cinste
i cu ce-l cinstesc clienii, cred c Marchetti d pe gt, n
medie, de la aizeci pn la optzeci de pahare de rachiu
pe sear, fr s dea vreun semn c ar fi ameit.

E o combinaie corsican, mi-a destinuit el secretul


ntr-o sear cnd ncepusem s m uit cruci. Dac vrei
s tragi la msea fr s te pileti sau, s te rsteti la
boboci, e destul s nghii nainte o lingur zdravn cu

287

ulei de msline. nelegi? n felul sta alcoolul plutete pe


ulei i nu mai intr-n snge!

Nu i-am putut urma niciodat sfatul. De cte ori mi


aminteam de uleiul de msline, era prea trziu.

288

n seara asta, n localul lui Victor e un fum de igar i


de pip, de s-l tai cu cuitul, iar n nri te izbete
mirosul puternic al rachiului de anason. Vieuchne se
ntreine cu rivalul lui, Clot. Amndoi snt roii la fa ii arunc vorbe grele, nconjurai de poliiti i de
pungai care asist la acest duel verbal. n momentul n
care intru, vocea lui Clot acoper hrmlaia din sal.

i de fapt, strig revoltat eful Brigzii Mobile, de


fapt voi, tia de la Siguran, avei attea succese nu
fiindc ar fi cine tie ce de capul vostru, ci datorit
aparaturii i efectivului de care dispunei.

289

Efectivul
nmrmurit.

de

care

dispunem?

repet

eful

ntocmai, efectivul de care dispunei! Cred c sntei


pe puin o mie, voi, cei de pe strada Saussaies!

290

De obicei impasibil, chiar dup cteva rachiuri de


anason, eful izbucnete acum ntr-un imens hohot de
rs. Rde pn-i dau lacrimile, pn se sufoc, i scoate
batista ca s-i tearg ochii, dar nu izbutete dect s
repete ntruna cuvintele lui Clot, izbind cu pumnu-n
mas i fcnd paharele s zdrngne.

Dac v-a spune ci sntem, nu m-ai crede.

291

Prezena mea l potolete brusc. M ntreab imediat,


privindu-m n ochi, pe cnd ceilali m msoar i ei cu
privirea:

Totu-i n ordine?

292

n ordine.

Att. Asta numete Hidoine a da raportul!

293

Victor mi servete un rachiu pe care-l dau pe gt dintr-o


nghiitur; mai comand unul. Cu paharul n mn, m
ndrept spre plit ca s vd ce bunti a pregtit azi
Dolores, consoarta patronului. Micu, frumoas i
sprinten, mi sare de gt srutndu-m zgomotos, apoi
ridic unul dup altul capacele, recitndu-mi lista de
bucate.

Ast-sear avem ciorb de burt, friptur de vac i


coco n sos de vin.

294

Pstreaz-mi o porie de ciorb, i spun eu btnd-o


uor cu palma pe obraz, dar una mare.

nvrtind cu polonicul n sos, Dolores mi face cu ochiul.

Nici o grij, Roger, mi optete ea, tii doar c eti


protejatul meu. Apoi mi face semn cu brbia ctre cei
din sal: efii ti nu prea par s se-neleag, aa-i?

295

n noaptea asta bat recordul: rachiu, vin rou tare, gros


i savuros, apoi coniac; ctre orele trei dimineaa, chipul
efului i al lui Clot ncep s se suprapun i am n faa
ochilor un cap cu patru ochi, trei nasuri i trei guri. Abia
atunci mi dau seama c snt beat cri. Ba am senzaia
c plafonul se prbuete pe mine i nchid ochii,
ateptnd s-l simt prvlindu-mi-se n cap, ba se ridic
duumeaua i masa, i atunci fac eforturi disperate ca s
m ag de scaun. E timpul s plec acas. Cu micri
greoaie i nesigure, reuesc cu chiu cu vai s m ridic de
la mas, bolborosind tot felul de scuze. Afectuoas i
matern, Dolores m ajut s ajung afar n strad.

Vrei s-i chem un taxi?

296

Dau din cap c nu i pornesc, cltinndu-m pe


picioare, spre piaa Saint-Michel. E ora trei dimineaa i
descopr acest lucru abia n faa staiei de metrou,
nchis. M hotrsc s ajung n Montmartre pe jos,
spunndu-mi c mersul o s m trezeasc.

Din piaa Saint-Michel i pn-n strada Lepic, e


distan, nu glum. Iar la sfritul drumului m ateapt
un urcu i nc ce urcu. Doamne, ct m ciesc c
am but! Iar pentru ca pedeapsa s fie i mai cumplit,
tiu c la captul acestui calvar m ateapt o cruce
numit Marlyse. Brusc, mi-am amintit de existena ei. O
i evoc, n cmaa de noapte roz i transparent, gata de
atac, cu prul vlvoi, cu privirea mnioas, acoperindu-

297

m cu o avalan de reprouri i zvrlindu-mi n fa tot


dispreul ei. Va fi o scen interminabil. Care se va sfri,
ca de obicei, cu ipete, lacrimi i ameninri. ntr-o
strfulgerare de luciditate m gndesc cu amrciune c
viaa e o absurd ntrecere care-pe-care: eu i
nspimnt pe borfai, dar la rndul meu mor de frica
Marlysei. Mormi nemulumit. Reuesc anevoie s-mi
reiau urcuul spre strada Lepic. n clipa urmtoare,
Marlyse ncepe pur i simplu s m obsedeze, devine o
idee fix. eful, Buisson, toate problemele dispar, ca prin
farmec, lsnd loc trupului acela blai i tulburtor ce se
odihnete acum la adpost, prinznd puteri ca s m
poat ataca mai bine. M sprijin de zidurile caselor, care
din cnd n cnd parc mi-ar da brnci i-mi fac curaj
repetnd cu voce tare: Dac nu-i convine, cu att mai ru
pentru ea, n-are dect s-i fac bagajele, eu n-am nimic
de pierdut. Dar tiu c m mint. Cum a putea tri fr
prul ei blond, fr ochii verzi i buzele ei trandafirii? Am
atta nevoie de aceste culori diafane! M opresc brusc i,
n linitea strzii, proclam cu voce tare: E frumoas, dar
tmpit. Cu brbia n piept mi continui, nviorat,
drumul. Dar odat ajuns n faa porii mele, mi se face
din nou fric. Convins c m port ca un la, mi scot
totui pantofii. mi dezmoresc o clip degetele n ciorapi,
apoi urc scara. Ajuns la mine pe palier, constat cu
disperare c nu-mi gsesc pantofii. n faa uii, trag adnc
aer n piept. mi fac, n oapt, ultimele recomandri:
Nici un zgomot, Roger, umbl ncet s n-o trezeti.
Cheia se ncpneaz la nceput s nu intre-n broasc,
dar pn la urm ua se deschide i iat-m nuntru. n

298

vrful picioarelor, m ndrept ca un ho spre dormitor. Linite i bun pace. Marlyse doarme. i deodat, telefonul
ncepe s zbrnie, sprgndu-mi timpanele.

Roger? Aici Raymond. Btrne, iart-m c te-am


sculat din somn, dar a aprut un tip care plimb boxerii.

299

Fac un efort s-mi adun gndurile, s m concentrez, s


iau o hotrre, dar Hidoine m zorete:

Ascult, n-am vreme de pierdut. Am alergat pn mia ieit limba de-un cot; am gsit un telefon tocmai n
Strasbourg-Saint-Denis. S tii c individul nu aduce
deloc cu Nus, E o matahal eu ditai burdihanul i gtul
eapn.

300

Abia reuesc s articulez:

i ce-i cu asta? S-o fi ngrat.

301

Bine, dar snt sigur c nu e mutra lui. Dup


fotografia antropometric, Nus ar trebui s aib o moac
dreptunghiular, pe cnd sta are capul rotund, ce mai,
parc-i o lun plin. E clar ns c plimb javrele lui Nus.
C doar n-o fi o cresctorie de boxeri n cldire.

Ai dreptate, spun eu cscnd.

302

Atunci ce fac, Roger? Dac-l filez pe zdrahon i Nus


se ntoarce ntre timp, n-am fcut nici o brnz. Dar dac
Nus nu se ntoarce i nici pe sta nu-l urmresc, tot
brnza aia e. Hei, m asculi?

Snt numai urechi, btrne. Bine, nu-l scpa din ochi


pe tipul cu cinii, vin chiar acum. Te nlocuiesc n faa
porii.

303

Marlyse, care s-a trezit, apare n capul culoarului,


odihnit, pus pe ceart. Numai c eu nu-i mai pot da
satisfacie, trebuie s-o ntind. Din prag ncerc s zmbesc,
aruncndu-i grbit: Fug la datorie. M face ticlos i
nc-n multe feluri, dar celelalte cuvinte ale ei mi scap,
Cobor prudent scrile i ncerc s-mi fac curaj,
spunndu-mi c pn seara o s-i treac.

n faa porii, pe trotuar, ce-mi vd ochii? unul lng


altul, perfect aliniai i gata de drum, m ateapt pantofii mei.

304

Cu capul tob, cu stomacul n flcri, cobor pe strada


Lepic pn la staia de taxiuri. Cobor e un fel de a
spune, n halul n care snt, nu izbutesc dect s alerg
civa pai, i imediat ncepe s se nvrteasc totul cu
mine. Mi se face grea i trebuie s m opresc, gfind ca
o locomotiv. Place Blanche! n sfrit, m pot prbui
ntr-un taxi. Am probabil mutr de chefliu, fiindc oferul
m iscodete nelinitit cteva clipe, nainte de-a se hotr
s porneasc.

305

La poarta Saint-Martin i cer s opreasc, pltesc i


cobor. Nici n-a pornit bine, i-mi dau seama c am uitat
s-i cer chitan, aa c mine voi avea o groaz de
dificulti cu decontarea. Intru n foburgul Saint-Martin,
acum pustiu, strecurndu-m pe lng zidurile caselor,
atent s nu bocn pe trotuar ca s nu-i trezesc pe colegii
din camionet.

La adpostul ntunericului, m fac una cu poarta din


faa casei lui Nus, ocrotit i ea de umbrele nopii. Atept.
E ora 5. Probabil c Marlyse a adormit iar. eful abia face
ochi. Iar eu pic de somn. Trebuie s fi trecut jumtate de
or de cnd snt aici, cnd un zgomot m face s tresar imi dau seama c moiam: e Hidoine, se ntoarce. Trece

306

prin faa mea fr s m vad. l chem ncet pe nume.


Nici el nu arat prea grozav. Are ochii dui n fundul
capului, barba epoas i e alb ca hrtia.

M aude i se strecoar lng mine. Abia reuesc s-i


optesc:

307

Ei?

Am fetelit-o:
Ireproabil.

Mi-a

scpat.

308

Impecabil

lucrat.

Cum aa?

Aa bine, a dus cinii sus, a cobort i a luat-o spre


bulevardul Sbastopol. Eu dup el, cu vreo patruzeci de
metri n urm, ca s nu miroas ceva. Eram i eu filat de
un tip de la P.P., care pstra o distan destul de mare
ntre noi. i deodat, n faa unui cinema, amicul nostru
se urc ntr-o main care-l atepta. Ia ascult, tu miroi
a butur!

309

M deprtez i-l ntreb:

i pe urm?

310

Pi Era un tip la volan care a pornit imediat. Iar


eu, cum nu snt dect un prlit de inspector, main naveam, iar de taxi nici urm: au ters-o i m-au lsat
acolo cu buzele umflate. Urmritorul meu la fel. i cum
eram prea departe, nu le-am putut lua numrul,

I neleg pe Hidoine. Nu-i prima oar cnd sntem


handicapai fie el, fie eu de lipsa de oameni i de
mijloace. Cnd vedem cum se vorbete despre noi n pres
sau la radio i cum sntem comparai cu prestigiosul
F.B.I, al americanilor, att de puternic, de bine
organizat i de plin de bani, ne simim ridicoli, jalnici.
Iat de ce ntr-o sear, la bistrou, eful, care cu toate

311

defectele i setea lui de onoruri, rmne totui un mare


poliist, ne-a expus concepia lui despre poliie:

Noi nu sntem n total dect trei. Trei, mari i lai,


care s veghem la linitea acestui teritoriu. Adic egal cu
zero! Dac vrem s participm cu anse de izbnd la
competiia dintre poliiti, va trebui s lucrm altfel dect
ei. La Criminalistic i la Brigada Mobil au muli
oameni i dispun de tot materialul necesar pentru
ascunztori, urmriri i investigaii. Pe scurt, ei pot
aciona normal, ca toi poliitii din lume. tii bine c
situaia noastr e alta. Aa c, pentru noi, nu vd dect o
soluie: s nlocuim oamenii i ustensilele cu ceva ce nu
au ceilali.

312

Cu ce?

Cu informatori, Borniche. Noi trei va trebui s


dobndim cea mai vast i mai sigur reea de
informatori, pltii sau nu, voluntari sau constrni,
puin mi pas. Credei-m, un bun informator face mai
mult dect douzeci de sticlei la un loc.

313

mi aminteam, cuvnt cu cuvnt, tirada efului. Din


seara aceea am nceput s-mi, sporesc banda de
turntori, dar pn acum nu m cutase nici unul i nici
eu nu avusesem timp s le fac o vizit. E adevrat c
Buisson fcea parte dintre criminalii de dinainte de
rzboi, deci nu era cunoscut printre pulamalele ce-i
fcuser apariia dup Eliberare.

Cinci zile la rnd, Hidoine i cu mine am fcut cu


schimbul n foburgul Saint-Martin. Abia dac rupem
cteva ore de somn; ne cltinam pe picioare ca nite
somnambuli i parc ne ndobitocim pe zi ce trece. Ne
ascundem, cci trebuie, s ne ferim i de colegii din
camionet care, dei snt schimbai din opt, n opt ore,

314

mi nchipui c au nepenit de tot. i apoi, dac totui


apare Nus? Noi ns, Hidoine i cu mine, sntem convini
c cei din cartier ne-au luat la ochi, ne-au fiat i
catalogat, i c ne pierdem vremea de poman.

10 septembrie. Dorm ghemuit lng Marlyse. Viaa


noastr afectiv se afl ntr-un punct mort. Cum vin
acas, m prbuesc n pat, frnt de oboseal; am
nceput s i sfori. Dar Marlyse nu-i suprat. tie c
oboseala mea e strict profesional, aa c m nconjoar
cu o duioie aproape matern.

315

Din cnd n cnd, i vars mnia, zvrlind cuvinte pline


de venin la adresa efului care m stoarce, m exploateaz, mi irosete cei mai frumoi ani ai tinereii. Asteas femeile: spetete-te muncind, i-s gata s-i pregteasc
giulgiul.

Cad ntr-un somn adnc de brut, cnd, pe la 7


dimineaa, sun telefonul.

316

Borniche? Aici Vieuchne, s fii la servici la 8 fix. Am


nouti.

Nici n-apuc s m dezmeticesc, c a i nchis.

317

10

LAuberge dArbois, e unul dintre cele mai elegante


restaurante din cartierul Etoile. Interiorul are o
ornamentaie bogat, cu tot felul de draperii, colonade,
stucatur, bronzuri, statui, covoare. Chelnerii alunec
tcui n jurul meselor, ocupate de o clientel aparinnd
elitei internaionale. n lumina lustrelor, bijuteriile
femeilor scnteiaz la fiece micare.

318

Aici a hotrt Emile Buisson s-i ofere un supeu


rafinat i s-i srbtoreasc evadarea ca un senior
solitar. Poart cu distincie fireasc un costum albastrunchis, la dou rnduri, cumprat a doua zi dup evadare
i care, dup cteva retuuri, i vine ca turnat. E mbrcat
cu un gust desvrit: pantofi i ciorapi negri, plrie
neagr cu borul ntors, cma alb, cravat de mtase
albastru-nchis.

n seara zilei de 8 septembrie, i face apariia, cu un


aer demn, de notar nstrit, la Auberge dArbois. E
ntmpinat de un matre dhotel i instalat cu tot
ceremonialul de rigoare la o mas din fundul slii. i
pune tacticos ochelarii i consult lista de bucate, apoi

319

alege vinul. Dup ntrebrile i observaiile lui, toi de la


matre dhotel pn la pivnicer, i dau seama c au de-a
face cu un cunosctor. Mnnc ncet, savurndu-i
prima cin de om liber. Nimeni nu-i acord vreo atenie
special. Toi l iau drept un provincial bogat, aflat n
trecere prin Paris i care profit de acest voiaj pentru a se
delecta cu o mncare bine pregtit. Nimeni nu observ
c brbatul scund i curtenitor i noteaz tot timpul
ceva ntr-un carneel, cu o caligrafie fin i ordonat.

A doua zi diminea, Buisson se trezete bine dispus. n


timp ce Suzanne Fourreau i face patul, strnge saltelele
brbailor, mpturind cearafurile i cuverturile, Emile,
dup ce mai lenevete puin, se duce n buctrie, unde

320

Nus, Dekker i Russac nfulec de zor. Cu ochii crpii


nc de somn, se aeaz n capul mesei. Chiar i aici,
Emile prezideaz. Lsnd toate balt, Suzanne i servete
imediat crnai, pateu de ficat, o ceap, un cel de
usturoi, brnz, o sticl de Bordeaux i o ceac de cafea.
Emile i arunc, o clip, privirea lacom asupra
mncrii, apoi trece la aciune. Mnnc ncet, bgnd n
gur bucelele cu cuitul. Prefer aceste gustri
rneti, savuroase i hrnitoare micului dejun cu pine
i dulcea al orenilor.

Lsndu-l s treac la brnz, Nus, dup ce-i aprinde o


igar, rupe tcerea:

321

Emile, sntem lefteri. Trebuie s strngem cureaua.

Mestecnd nainte, Emile l ia peste picior:

322

Cic au nevoie de oameni la Renault. S-o gsi ceva i


pentru voi.

Cei trei zmbesc. I cunosc destul de bine pe Emile:


dac-i arde de glum, nseamn c i-a venit o idee.

323

Asear am tras un chiolhan pe cinste, continu


Buisson. Stridii proaspete, de jurai c atunci le scoseser
din mare, friptur n sos picant de-mi las gura ap,
numai cnd m gndesc la ea. De brnz, ce s mai
vorbim, tii doar c m pricep: ei bine, i mergea la
inim.. nainte nu m mulumeam doar cu mezelicul
sta, dar vezi c la prnaie stomacul meu, sracul, s-a
fcut ct pumnul.

Vai, vai, sracul, fcu Dekker, mi dau lacrimile nu


alta.

324

Buisson zmbi, apoi se ridic fr un cuvnt, dispru n


camera lui i se ntoarse imediat cu un carneel pe care-l
puse pe mas.

Iat, spuse el, n timp ce-mi puneam burta la cale ca


un burghez onorabil, am studiat locurile. Am notat aici
zise el mngind carneelul poziia meselor, numrul
chelnerilor. Am aflat c ieirea, n caz de incendiu, se
face pe ua de lng buctrie, deci destul de departe,
aa c n-avem de ce s ne temem.

325

Emile i aprinde o igar, zvrle fumul, apoi privete


ntrebtor spre cei trei, care l-au ascultat ateni i care n
clipa asta cntresc probabil riscurile aventurii.

E periculos, se pronun n fine, Nus. Gndete-te i


tu, s dai o asemenea lovitur, chiar lng Etoile, cu
sticleii miunnd n jur?

326

Chiar aa, tocmai de-aia vom reui. Cui o s-i treac


prin cap c nite borfai urmrii se arunc singuri n
gura lupului? Nu-i obligat nimeni s m urmeze, dar eu
unul am hotrt: disear voi fi acolo. Nu ca s-mi umplu
pipota, ci ca s-i uurez pe clieni. Dac v zic eu c face!
Indivizii care se ghiftuiesc acolo snt doldora de bitari,
de bijuterii, de inele i coliere, parc ar fi nite case de
bani la plimbare.

Vin cu tine, spune Dekker.

327

i eu, spune Nus.

La fel, spune Russac.

328

Bun, conchide Buisson ridicndu-se, dup-mas


mergem n strada Lesueur, ca s mai inspectm o dat
locurile i s vedem ct timp ne-ar lua. Roger, tu te duci
chiar acum s-i dai de veste lui Francis.

Crezi c-o s mearg? ntreab Russac.

329

Garantez. Dealtfel, tot tu trebuie s-i dai o mn de


ajutor ca s fac rost de-o main.

330

Orele 22. Patru brbai intr linitit n restaurantul


nesat de lume. Un matre dhotel i ntmpin cu
plecciuni.

Domnii au rezervat mas?

331

Zmbetul i nghea o clip pe buze, apoi dispare de tot,


lsnd loc unui chip descompus de fric. n aceeai
secund, cei patru i-au desfcut impermeabilele i au
scos armele. Privirea chelnerului alearg nnebunit de la
brbatul scund, cu un P.38 n mn, a crui figur i pare
vag cunoscut, la complicii si. Neputndu-i stpni un
tremur violent, chelnerul ncepe s se dea ncet de-andratelea.

Buisson face doi pai nainte i strig cu o voce


puternic:

332

n picioare! Toat lumea la perete.

n sal se aterne o tcere mormntal. La nceput


nlemnii, comesenii se supun unul dup altul ordinului,
fr a-i slbi din ochi pe cei patru bandii. i dau seama
c cea mai mic micare suspect ar declana tirul, aa
c se aliniaz docil la perete, resemnai la gndul de-a se
lsa prdai. Toi se consoleaz spunndu-i c e absurd
i chiar de neiertat s-i riti pielea, cnd eti bogat i
sntos tun

333

n band, fiecare i are rolul lui bine stabilit. Roger


Dekker a rmas ia volanul mainii cu motorul duduind,
narmat cu o mitralier, Francis Caillaud pzete ua de
la intrare. Nus supravegheaz buctria, ca nu cumva
vreunul mai viteaz s dea alarma. Revolverul lui Russac i
ine la respect pe clieni i pe chelneri. Ct despre
Buisson, acesta, strngnd bine arma-n mna stng,
ncepe cu un calm glacial colecta.

Brbaii nu schieaz nici cel mai mic gest de


mpotrivire: dornici s scape ct mai repede din aceast
situaie umilitoare n care snt pui n faa soiilor, i scot
portofelele, ceasurile, i deart buzunarele de tot ce au,
dnd la iveal pn i mruniul. Femeile snt

334

nspimntate, dar n acelai timp ncntate c particip


la un eveniment att de excitant, palpitant i periculos. Se
despart cu o fals indiferen de bijuteriile lor, de coliere
i de cercei, ntr-un timp record, hoii au reuit s strng
att de mult, c au buzunarele doldora.

Ajuns la ultima victim, Buisson constat c nefericita,


n ciuda unor eforturi disperate, nu izbutete s-i scoat
din deget un diamant mare ct o mslin.

335

O s v rnii, doamn, i spune el politicos. Venii cu mine la toalet, cu spun o s ias.

O nha de bra cu un gest brutal i o trage dup el.


Peste nici dou minute, se ntoarce satisfcut, O
mbrncete pe femeie la perete i, din civa pai, se afl
la cass. Golete sertarul n buzunarul hainei, apoi,
privind de jur mprejurul slii, se asigur c nu a uitat pe
nimeni.

336

Valea.

Repet nc o dat ordinul pentru Russac care, dnd cu


ochii de un vas plin cu caviar, s-a npustit asupra lui
nfulecnd cu lcomie. Privirea lui Emile se nsprete, iar
pistolul lui, un P. 38, se ndreapt spre Russac; acesta nha vasul i alearg spre ieire. Nus a i ajuns afar.
Dnd buzna spre u, Russac trece prin faa lui Caillaud,
care acoper retragerea:

337

D-i btaie, Francis! i strig el. Splm putina.

Nici nu bnuiete ce urmri funeste vor avea pentru el


aceste cuvinte.

338

n Place Beauvau, la Ministerul de Interne, jaful de la


Auberge dArbois a avut efectul unei bombe. Directorul
Cabinetului i-a convocat imediat pe efii diverselor poliii
pentru a le comunica profunda nemulumire a
ministrului, la aflarea acestei noi victorii a bandiilor.

Primele date, culese de Comisariatul cartierului, au


artat c eful bandei e un brbat scund, cu prul i
ochii negri. Dei au operat cu o iueal neobinuit,
agresorii au zbovit totui n restaurant, aproape zece
minute, aa c victimele i-au putut vedea bine. De aceea,
semnalmentele bandiilor au fost stabilite n amnunime
i se cunoate chiar prenumele unuia din ei, Francis,
pronunat de unul din complici.

339

eful ne poate da toate detaliile despre agresiunea din


Place de lEtoile, datorit chiar telexului adresat de P.P.,
Ministerului de Interne. Vieuchne a aranjat astfel
lucrurile nct s primeasc zilnic copia rapoartelor
trimise de colegii de la Prefectur n Place Beauvau.
Firete, fr tirea lor. Datorit acestei stratageme, noi,
cei de pe strada Saussaies, sntem la curent cu absolut
toate problemele de care se ocup concurenii notri.

La 8 dimineaa, Hidoine i cu mine ne aflm n biroul


lui Vieuchne, vizibil satisfcut de a-i ti la ananghie pe
Clot, Pinault i oamenii lor.

340

Dup ce ne povestete cu lux de amnunte cum a decurs agresiunea, eful i aprinde o igar. Cu ochii mijii,
zvrle rotocoale de fum spre tavan. n sfrit, i ntoarce
din nou privirea spre noi:

Aici e sigur mna lui Buisson. Corespund i


semnalmentele, i felul de-a opera. Dac n-ar fi un
criminal, aproape c l-a admira. Asta zic i eu tip: la
numai ase zile de la evadare, a i reuit s-i adune o
band i s treac la fapte. i ce fapte, domnilor! nc nu
se cunoate exact valoarea total a obiectelor furate, dar
a i fost evaluat la mai multe zeci de milioane.

341

Martorii s-au referit la un anume Francis. Vreau s-l


identificai, Dup prerea mea, trebuie s fie un vechi
tovar de detenie al lui Buisson, de la Troyes, de la
Clairvaux sau de la Sant. C doar n-or fi existnd
cohorte de Francis! E cu siguran un dur, dac lucreaz
cu Emile.

Ct despre ceilali complici, vom ncerca s-i


descoperim; eu unul bag mna-n foc c Nus e i el printre
ei. Gndii-v puin: e fratele lui Buisson i, pe deasupra,
un gangster la fel de periculos. S-a dat la fund de cnd a
evadat Emile, nu mai e de gsit. Dup cum vedei, avem
de furc, nu glum, dar eu snt convins c vom rzbi.

342

Tace cteva clipe i, cu o expresie concentrat, stinge


igara. Apoi continu, artnd cu mna spre comunicatele
de pe birou:

Foarte periculoi, fraii tia Buisson: snt n stare de


orice i nu tiu ce-i mila. n situaia lor, e firesc. Justiia
va fi nendurtoare. Oricum, pe Emile l pate ghilotina,
Se apropie de ea cu pai repezi. tie prea bine c nu
poate rmne liber i n via dect trecnd peste cadavre.

343

Brusc, vocea efului devine grav. Se apleac deasupra


hrtiilor, citindu-le n oapt, pentru el, apoi, dup ce
termin lectura, ne spune:

S v povestesc cum s-au petrecut lucrurile dup


hold-up. O s v convingei ct de periculoi snt indivizii
tia.

344

345

11

346

Maina bandiilor coboar n goan strada Wagram,


bulevardul Courcelles, apoi strada Rome, i o ia pe strada
Cardinet unde, la ora asta trzie, traficul e mai redus. O
ntmpin ns barajul format de mainile poliiei.

O frn brutal face pneurile s scrneasc, apoi


maina nete, virnd brusc. Roger Dekker e de o
ndemnare fantastic. Cu o vitez nebun, reuete un
adevrat slalom printre vehicole, spatele mainii parc-ar
zbura; mnuiete cu virtuozitate frna i acceleraia,
fcndu-i pe poliiti s se fereasc din cale.

347

Deroo, un motociclist de la Prefectur, se desprinde din


baraj i se npustete n urmrirea lor. ntrziat de
motorul care refuza s porneasc, colegul su Loren l
urmeaz la o distan de vreo sut de metri.

Instalat pe bancheta din spate i avndu-i pe Russac n


dreapta i pe Caillaud n stnga, Buisson vede, nelinitit,
cum se apropie tot mai mult farul motocicletei. Furios,
nfac pistolul su P.38. l are de cnd cu evadarea din
Villejuif. Chiar Nus i-l procurase, i Emile, dup ce-l
admirase, i udase eava cu ampanie, declarnd solemn:
Te botez Salvatorul.

348

Izbind cu patul armei, Buisson face ndri geamul din


spate, ochete motociclistul i trage. Motocicleta
derapeaz, execut o ntoarcere de 180 i se prbuete
bufnind pe osea.

Unul la mn, exclam satisfcut Buisson, privindu-l


pe Deroo cum se rostogolete la pmnt.

349

Dar bucuria Domnului Emile e de scurt durat. Apare


al doilea motociclist. Distana dintre el i main scade
vznd cu ochii i nu-l mai despart dect civa metri de
bara de protecie din spate.

350

Frneaz! i ordon Buisson lui Dekker.

Dekker se supune. Luat prin surprindere, Loren ncearc s se opreasc, dar nelege imediat c nu va
putea evita ciocnirea. Disperat, vireaz spre dreapta,
motocicleta o ia razna, roata din spate se desprinde i
cade cu zgomot peste el. Loren geme: simte o durere
violent n old, n genunchi i n cot, iar carcasa
motocicletei, strivindu-l sub greutatea ei, i tortureaz
trupul. ncearc s ias: prea trziu! nspimntat, vede
nind din maina oprit la vreo douzeci de metri mai
departe, un brbat care se repede spre el: Buisson.

351

Brbatul spumeg de furie. Deschiznd portiera, le-a


strigat complicilor si: Piftie-l fac pe sticletele stampuit. Pistolul lui e descrcat. Ei i! nfac de pe
banchet mitraliera englezeasc. Se apropie jubilnd de
poliist. Acesta i-a scos din toc revolverul 7,65, dar vrnd
s inteasc, nefericitul a izbit arma de un cablu al
motocicletei i a scpat-o din mn.

Loren urmrete cu ochii holbai de groaz silueta


ntunecat de care nu-l mai despart nici doi metri. La
rndul su, Buisson i hipnotizeaz victima cu ochii si
negri, febrili. Loren vede gaura armei apropiindu-se de
capul lui l mai despart de ea doar civa centimetri, nu

352

mai are putere nici s mite, nici s strige. Mai are de


trit doar cteva secunde.

Degetul lui Buisson apas pe trgaci. Nimic. Glonul nu


pornete. Buisson se nfurie. Zglie mitraliera, mai
apas o dat i nc o dat pe trgaci. Arma rmne
mut.

353

Da mic-te odat, pentru Dumnezeu! url Dekker


scond capul pe geam.

Buisson apas din nou pe trgaci, dar glonul tot nu


pornete. Furibund, Buisson alearg spre main i se
arunc-n ea.

354

Dobitocule, ce dracu ai momondit acolo? izbucnete


Dekker, demarnd.

Vocea lui Emile tremur de ciud i enervare:

355

Porcriile astea de mitraliere! Degeaba tot apsam,


nu vroia s mearg!

Pi dac-ai uitat s armezi i rspunde Russac


examinnd arma. Trebuie s tragi chiulasa napoi.

356

Eu nu m pricep la drciile astea noi, mrie Buisson. nainte de rzboi nu existau, iar la prnaie nu ne-au
spus cum se folosesc.

Vezi dac nu eti n pas cu moda, l ia Russac peste


picior.

357

Buisson
l
salvatorul.

fulger

cu

privirea,

ncrcndu-i

Maina gonete spre poarta Clichy, cnd deodat Emile


l zrete n urma lor pe primul motociclist. n ciuda
accidentului, Deroo i continu urmrirea, dar a pierdut
secunde preioase oprindu-se lng Loren, care zcea tot
acolo, n mijlocul oselei. Un trector l-a linitit,
asigurndu-l c Salvarea fusese anunat, n clipa cnd
Deroo se pregtea s porneasc, Loren l-a pus n gard:
Ai grij! cnd ai s-i ajungi din urm or s frneze pe
neateptate, aa mi-au venit i mie de hac

358

Maina ajunge la poarta Clichy i Dekker repet


manevra care-i reuise att de bine. Cnd motociclistul
ajunge la vreo douzeci de metri de ei, frneaz brusc,
ntorcnd maina de-a curmeziul strzii. Dar Deroo e
pregtit. Printr-o micare acrobatic reuete s se
opreasc, se zvrle la pmnt, ascunzndu-se n spatele
motocicletei, i scoate revolverul i deschide focul.

Caillaud i Buisson se npustesc pe osea. Francis


trage rafale de mitralier ca s distrag atenia
poliistului, n timp ce Buisson alearg pe cellalt trotuar,
ncercnd s-l atace pe motociclist pe la spate. Nu-i mai
despart nici cincisprezece metri. De la distana asta, nu

359

mai poate da gre. Ridic mna narmat cu salvatorul


i intete.

n spatele lui se aude o detuntur care-l face s


tresar. n aceeai secund, simte o durere fulgertoare
n brbie.

360

Ferete, te-au luat pe la spate.

Nus e cel care a strigat. nind din main, trage la


rndul lui n silueta pe care o distinge cu greu, n dreptul
unei ferestre.

361

Autorul ambuscadei, un sergent de strad, locuiete


chiar n aceast cldire; alarmat de mpucturi, sare-n
ajutorul motociclistului pe care-l zrete culcat la pmnt.
n jurul lui Emile devenit int ploaia de gloane nui mai contenete iuitul.

Buisson nelege c partida e pierdut, c nici el i nici


prietenii lui n-or s-i vin de hac sticletelui, cu att mai
puin tipului care-i mproac cu gloane de-acolo de sus,
de la fereastr; dac nu-i iau rapid tlpia, or s se
trezeasc cu o droaie de curcani gata s-i ajute colegul.
Fr prea mult convingere, domnul Emile mai trage totui cteva focuri, ca s-i acopere retragerea: cnd nu-i
mai rmne nici un glonte, le strig celorlali:

362

Valea!

Toi dau buzna spre main, nghesuindu-se claie peste


grmad. Dekker pornete apsnd pe acceleraie i
maina gonete n noapte ca o vijelie.

363

Gfind, cu respiraia tiat de emoie i de atta goan,


cei patru nu sufl o vorb. Scrnind din pneuri, maina
strbate bulevardul de centur, nind apoi spre
interminabila linie dreapt a oselei, acum pustie.
Buisson i pipie brbia, care continu s-l usture, i
simte c sngele i curge iroaie. Se pregtete s-i
scoat batista, cnd Russac l anun.

364

Drace, sta iar a aprut!

Emile se rsucete brusc, cu o strfulgerare plin de


cruzime n ochi. Cuprins de o furie ucigtoare, e hotrt
s termine o dat pentru totdeauna cu sticletele cel ndrtnic.

365

Ticlosul! mrie el. Chisli l fac.

Spune mai bine ce fac eu, i rspunde imperturbabil


Dekker.

366

Buisson i face repede toate socotelile. Trebuie s se


descotoroseasc ct mai repede de motociclistul sta carei urmrete ca o umbr, pentru c n curnd oraul va fi
mpnzit cu baraje.

Ia-o pe lng cimitirul Batignolles, ntoarce-te pe


strduele alea mici i intr din nou pe bulevardul de
centur. Poate-l semnm pe drum.

367

Maina se npustete pe drumul ce strjuiete zidul


lung al cimitirului, o ia pe Bois-des-Caures, vireaz-n
unghi drept pe strada Toulouse-Lautrec, pe partea
dreapt, ptrunde imediat dup aceea pe o strdu
cufundat-n bezn, proiectndu-i pe cei patru unul n
cellalt. Deodat ns, farurile lumineaz o faad care le
blocheaz drumul.

Dumnezeule mare! strig Nus, am intrat ntr-o


fundtur.

368

Emile, care s-a i ntors s priveasc-n urm, zrete


farul motocicletei avansnd spre ei. Dekker l-a vzut i el
n retrovizor. Frneaz fr s mai stea pe gnduri.
Pneurile gem, maina se d puin napoi, ntoarce i iat-o
gata s neasc spre ieire.

Aflat la vreo cincizeci de metri distan, Deroo le-a


neles manevra. Se oprete s-i scoat revolverul, dar
deodat farurile mainii se aprind orbitor i maina se
apropie vertiginos n duduitul motorului. E orbit. Nici
mcar nu mai are timp s se dea n lturi, c maina s-a
i npustit asupra lui. Dintr-un reflex disperat, se arunc
la pmnt, rsturnnd n cdere motocicleta i ncepe s
trag orbete. n clipa-n care maina se ciocnete de mo-

369

tociclet se aude o izbitur cumplit i dinspre cele dou


portiere se abate asupra poliistului o ploaie de gloane.

napoi, ordon Buisson, vreau s-l fac terci pe


nemernicul sta!

370

Cutia de viteze scrnete, maina se d napoi,


zdrobete roata din fa a motocicletei, pe cnd Nus i
Francis
Caillaud,
aplecai
deasupra
portierelor,
mproac cu gloane, spernd s-l nimereasc pe poliist.
mpucturile rsun prelung i lugubru.

n sfrit, Buisson ordon retragerea. Dup o ultim


salv, maina iese din fundtur i urc spre
Montmartre. Deroo se ridic, mirndu-se el nsui c mai
e n via.

371

Buisson s-a linitit brusc. ncercnd s opreasc cu


batista sngele care continu s-i curg din brbie i care
i-a ptat cmaca, exclam cu admiraie:

Jos plria, sta zic i eu sticlete. Nici nu merit


lumea asta pctoas aprtori ca el. Ori e un erou, ori
nu-i zdravn la cap

372

i acum ncotro? ntreab Dekker.

La Paillote, hotrte Buisson. Ciocnim un pahar de


ampanie i ne mai ferchezuim puin. Aa, jegoi, parcam veni de la Verdun.

373

Paillote e un mic bar cu luminie discret, de pe strada


Burq. Fredo, patronul, e omul care nu pune niciodat
ntrebri dar care e oricnd gata s-i fac un serviciu.
Clientela obinuit e format, n marea ei majoritate, din
proxenei. Orice mutr necunoscut e expediat fr prea
multe menajamente.

374

Cnd cei cinci i fac apariia, pe rnd, e aproape miezul


nopii. Dekker sosete ultimul, cci s-a dus s
abandoneze maina undeva, pe lng Place des Abbesses.

Se strng la o mas n fundul slii, ateptnd s li se


aduc ampania, apoi se duc la toalet ca s-i aranjeze
puin hainele i s se pieptene. Pun pe marginea
chiuvetei bijuteriile i banii furai la restaurant, i scot
hainele ca s le scuture, apoi le mbrac la loc. Unul
dup altul se privesc satisfcui n oglind i se ntorc la
mas. Primul sosete, dichisit, domnul Emile. i-a splat
faa i minile mnjite de snge uscat, i-a scos cmaa i
a pus n schimb una mprumutat de Fredo. Russac
sosete ultimul. Aezndu-se, le spune voios:

375

Ei, biei, e cazul s ne cinstim.

Russac e un lungan blond, cu cel puin un cap mai


nalt dect ceilali. Are trsturi delicate, privirea
catifelat, mult aplomb i se exprim corect. Dar nu e
deloc un bun psiholog. Aa se face c ocupat s tot
deschid cu gesturi de expert prima sticl, nu observ
nici o clip privirea rece, plin de o dumnie mocnit a
lui Buisson. Emile nu-l place. L-a categorisit printre
arlatanii lipsii de anvergur, printre ginari, cei care
ncep s scuipe tot cnd sticleii nici n-au apucat s ridice
bine un deget. Prea are moac frumoas, i prea place
femeilor, ca s nu-i fie team c-or s i-o ifoneze, se
gndete el.

376

Cnd ajung la a cincea sticl de Krg, ceasul arat ora


dou. Nus abia-i mai ine ochii deschii i ncepe s
cate. Prbuit n scaun, bolborosete cu o voce rguit:

Cred c putem ridica ancora. La ora asta, sticleii sau crbnit cu baraje cu tot.

377

Buisson e de acord. Pltete i se ridic, urmat imediat


de ceilali. Francis Caillaud se cam clatin pe picioare,
mpleticindu-se, coboar toi spre Place Blanche, unde se
nghesuie ntr-un taxi care-i las nu departe de strada
Bichat. Urc cu greu cele trei etaje. ncordarea n care au
stat toat seara, somnul, oboseala i pe deasupra
ampania i fac pe cei cinci s-i simt picioarele ca de
plumb i s se opreasc la fiecare pas ca s-i trag
sufletul.

Ajuni n sfrit n buctrie, se prvlesc pe scaunele


din jurul mesei. Suzanne nc nu i-a terminat cursele pe
strada Blondel.

378

mpreala, spune Buisson.

Fiecare-i golete buzunarele, punnd n faa lui


bijuteriile i banii furai; fascinat de acest spectacol,
Caillaud repet n netire:

379

Ce minunie Doamne! Ce minunie

Micul Francis casc nite ochi att de nesioi, nct


ceilali izbucnesc n rs. Toi, cu excepia lui Emile.
Privirea lui e aintit asupra przii lui Russac, pe care o
examineaz atent. Lipsete un diamant. Memoria lui
Emile nu d niciodat gre. i amintete precis c la
Auberge dArbois l-a surprins pe Russac cntrind n
mn, cu un fluierat admirativ, un inel pe care l-a bgat
apoi n buzunar.

380

Or inelul acela cu diamante nu se afl pe mas. Nu


exist nici o ndoial; lunganul cel blond, care-l strivete
cu statura lui, vrea s-l trag pe sfoar. Fr un cuvnt,
Emile arunc o privire furi spre Russac, care continu
s rd. Adun bancnotele n faa lui i ncepe s mpart

Snt 103000 de franci, spune Buisson. Asta


nseamn 20000 de cciul. Cei 3 000 care rmn i dm
Suzannei. Giuvaericalele o s le duc Nus mine la un om
de ncredere. Acum, toat lumea la culcare.

381

382

12

383

Au trecut aptesprezece zile de la lovitura din Place de


lEtoile, i cei de la P.P. continu s bat pasul pe loc.
Singurul succes obinut, n chip de consolare, e
prinderea lui Ren Girier. Dei inspectorii Courchamp
Criminal i Morin Mobil l-au interogat i chiar
l-au scuturat niel, Girier a susinut sus i tare c nu
cunoate numele complicilor lui Buisson. De atunci se
afl din nou la Sant, dup ce a ncasat nouzeci de zile
de carcer. Ct despre ancheta privind schimbul de focuri
de pe strzile Parisului, unicul rezultat la care s-a ajuns
e c au fost gsite cteva capsule, trimise imediat la
Identitatea Judiciar pentru expertiz.

384

eful i freac minile ncntat: timpul pare s lucreze


n favoarea lui. Cu ct colegii de la P.P. calc mai mult n
strchini, cu att cresc ansele ca cei doi sclavi Hidoine
i cu Borniche, vitele sale de povar s dea de urma
lui Buisson.

ntr-o diminea, m cheam la el n birou. Cu haina


descheiat, cu burta nainte, mi zice:

385

Borniche, f-i zilele astea o vizit lui Gollety,


judectorul de instrucie care ancheteaz evadarea. Cerei un permis de intrare la Sant, ca s-l tragi puin de
limb pe Girier. Poate ai mai mult baft dect colegii de
vizavi. Pn una alta, am pentru tine o treab urgent.
Mai scapi i tu puin de Buisson. Ia citete.

mi ntinde un mesaj al jandarmeriei din ConflansSainte-Honorine. Descoperit azi, 26 septembrie, n


pdurea La Faye din Andresy, cadavrul unui brbat necunoscut, fr acte. Trimitei inspectori. Jandarmii Petit i
Herproteau v ateapt.

386

Sper c de data asta vei avea mai mult fler dect n


cazul Buisson, mi d eful peste nas. Ia-i pe Cocagne i
pe Crocbois i ine-m la curent.

M ntorc n biroul meu, ncntat la gndul c voi respira


puin aer curat i c m descotorosesc de dosarul Buisson. n cteva cuvinte, l pun la curent pe Hidoine cu
afacerea asta care a picat din senin. Abia dac m
ascult, att e de cufundat n lectura unui reportaj
sportiv. n timp ce-mi mbrac impermeabilul kaki,
cumprat dintr-un stoc al armatei americane, lansez
invitaia.

387

Nu vii cu mine?

Unde?

388

n pdurea La Faye. Ne mai aerisim i noi plmnii!

Ce s zic! Cu un cadavru

389

Nu fi fraier, Raymond. La 11 sntem acolo. i dm


btaie, i la 12 fix sntem la mas, instalai ca boierii la
restaurantul Les Pcheurs din Conflans. l cunosc pe
patron; mncm pe cinste i ne cost o nimica toat.

Grtar, au?

390

Bineneles.

Atunci vin.

391

i anun la telefon pe Cocagne i pe Crocbois s fie gata


de plecare. Cocagne e fotograful nostru: patruzeci i cinci
de ani, 1,85 nlime, poreclit Catargul. O inim de aur i
un stomac clftuit de rutin. Fr urm de dezgust,
fotografiaz cadavrele din toate unghiurile, le ntoarce, le
studiaz de aproape, de departe, face clieele cu aparatul
lui cu burduf i ia amprentele. Trupurile cele mai
descompuse, mirosurile cele mai cumplite, pe el l las
rece. Iar uneori, cnd din victim n-a mai rmas dect un
terci inform, i se ntmpl chiar s glumeasc. Eu ns,
abia dac-l aud. Snt mult prea departe i prea ocupat s
reprim reaciile propriului meu stomac. Nici pn azi nu
m-am putut obinui tu cadavrele.

392

Crocbois e oferul. Pr ondulat i pieptnat cu grij,


Zvelt, curel; e Don Juan-ul garajului. Singurul capitol
care-l intereseaz snt femeile. E un maniac. Cnd m
instalez cu Hidoine n main, l gsesc la volan, cu
Cocagne alturi. Motorul duduie.

Ei, nu te bucuri c mergi la iarb verde?

393

i-nc cum? nimic nu face vin mai bun ca


oxigenul.

Cadavrul zace ntr-un an. E mbrcat cu un costum


bleumarin bine croit, cu o cma alb i o cravat pepit,
albastru cu rou. Zace cu faa-n sus, cu ochii larg
deschii; una din pleoape e pe jumtate mncat.
Membrele snt epene, iar dup poziia n care se afl
cu piciorul stng ndoit sub fesa dreapt e evident c a
fost ucis pe la spate. Braele snt ntinse lateral.

394

Jandarmul Petit vine spre mine.

L-am cutat n buzunare, domnule comisar.

395

Doar inspector, l corectez eu. N-ai gsit nimic


interesant?

Nimic. Absolut nimic.

396

M ntorc spre Cocagne:

E rndul tu, btrne.

397

Artistul nostru a i fixat aparatul pe trepiedul de lemn.


Se apleac, vrndu-i capul sub crpa neagr, potrivete
distana. Strecoar o plac n aparat, glumete: Nu
micai, v rog! i strnge para-n mn. Un declic. i
trage capul afar, face bancuri, schimb unghiul i o ia
de la nceput. Se apropie de cadavru cu un aer satisfcut
i-l ntoarce ca pe o saltea: prin pr i s-au amestecat
frunze, haina e plin de noroi, iar gulerul cmii e
stropit cu pete cafenii.

A ncasat una-n ceaf.

398

Ghemuit lng capul victimei, Hidoine d la o parte


uviele de pr nclite cu snge nchegat, descoperind
orificiul provocat de glon.

Hidoine se ridic i-i scutur pantalonii de praf. Dup


ce a fotografiat de aproape ceafa n gros plan
Cocagne alearg cu un centimetru de croitor n jurul
mortului, msurndu-i braele, picioarele, torsul i notnd
apoi totul ntr-un carneel negru. ngenuncheaz n iarba
ud. trage spre el geanta, scoate din ea un tampon pe
care-l mbib cu alcool, apoi cur bine cu el degetele i
palmele mortului; dup care le terge tacticos.

399

Nu mai am mult, copii, ni se adreseaz el nou,


adunai n jurul lui. Dup asta, tragem un chiolhan pe
cinste! Ce-ai zice de-o tocni de miel?

l privesc scrbit. Cu gesturi sigure, Cocagne mnjete


fiecare deget al mortului cu o hrtie impregnat cu
cerneal neagr, rsucindu-le pe urm, unul dup
cellalt, pe o hrtie alb: amprentele digitale apar imediat.
Acum e rndul palmelor s-i dezvluie desenul. Cocagne
i contempl opera, fluiernd, i aranjeaz n geant
ustensilele i foile imprimate.

400

n timp ce fotograful nostru i vede de treburile sale, iau fcut apariia procurorul Republicii din Pontoise,
judectorul de instrucie, nsoit de grefierul su, i un
medic legist.

ncepem s cutm cu toii prin iarb, printre frunzele


uscate i crenguele czute, vreo urm revelatoare.
Zadarnic. n timp ce jandarmii transport cadavrul la
spitalul din Conflans pentru autopsie, judectorul se
apropie de mine:

401

Ce prere avei?

Faptul c nu s-a lsat asupra victimei nici un act m


face s cred c-i vorba de o rzbunare.

L a asta m gndeam i eu mormie el, ntinzndumi o hrtie. E documentul oficial prin care snt desemnat s
efectuez cercetrile. n el se precizeaz: n vederea procedurii urmate mpotriva lui X inculpat de asasinat. nsrcinm pe unul din domnii Comisari ataai la Direcia
Poliiei Judiciare din Paris, n scopul de a proceda la toate

402

interogatoriile, percheziiile i arestrile necesare pentru


dezvluirea adevrului.

Judectorul face un semn cu capul n chip de salut i


se ndreapt spre main.

403

Mergem? geme Cocagne. Mi-e o foame de lup.

Mie, n schimb, mi-e mai mult grea, cci cadavrul,


rsucit pe toate prile, ncepuse s rspndeasc un
miros pestilenial.

404

Celorlali, ns le e foame. nghesuii n Citron, gonim


spre restaurantul Les Pcheurs. Cele cteva, rachiuri,
grtarul, puiul cu smntn i ciuperci, puin brnz,
prjitura i beaujolais-ul au reuit ncet-ncet s alunge
din nri mirosul dulceag al morii. Crocbois s-a evaporat
cu chelneria. Iar eu visez la paltonul cu care sper s
nfrunt iarna, i pe care l-am vzut la Max Evzeline,
croitorul vedetelor. Eu l vreau gri-nchis, pentru c e o
culoare mai portabil. Marlyse l prefer bej, pentru c.
spune ea, mi-ar da o alur de artist. Dar e scump, mult
prea scump pentru, buzunarul meu. Aa c o s-mi
cumpr unul de la Samaritaine.

405

Tocmai ne facem siesta, cnd sosete un jandarm.


Scoate dintr-un buzunar un plic pe care-l rstoarn pe
mas. Din plic se rostogolete un glon, la prima vedere
n perfect stare.

A fost gsit n capul mortului, mi explic el. Dup


prerea medicului legist, a fost tras de jos n sus, cam de
la cincizeci de centimetri distan de ceafa victimei, care
sttea n picioare. Asasinul e deci mult mai scund ca
victima i inta, nu glum!

406

A doua zi, dis-de-diminea dau buzna la Palatul de


Justiie. Am n serviet glonul i foile de hrtie cu
amprentele necunoscutului. Strbat coridorul unde se
afl Prim-Preedintele, urc pe scara T pn la etajul doi i
ajung la Identitatea Judiciar, care se afl tocmai la mansard, ntre galeria Sainte-Chapelle i aripa noilor Curi
de Apel. Patru milioane de amprente stau clasate la
secia de dactiloscopie i de antropometrie i nu m-ar
mira s aflu c umila mea persoan figureaz i ea aici,
dup tot tipicul. M gndesc c inspectorii de la secia de
balistic vor identifica uor arma cu care s-a tras glonul
extras din craniul victimei.

407

Urc scara n spiral i, gfind, ajung sus, n faa unei


ui
cu
ferestruic.
Ciocnesc.
Ferestruica
se
ntredeschide,

Poliia.

408

Ferestruica se nchide, mi se deschide ua. Art plcua


de poliist unui uier care-mi trece numele ntr-un
registru, fcndu-mi semn s trec. M ndrept imediat
spre sala de dactiloscopie, unde se face verificarea
amprentelor. Bat la ua cu glasvand i intru. Un
inspector chel, care cerceta ceva la microscop, se ntoarce
spre mine, cntrindu-m cu o privire ntrebtoare.

Salut, spun eu dnd mna. Borniche, de la Siguran.


Am un cadavru de identificat.

409

Brbatul n halat alb se rsucete pe scaun, ia hrtiile


pe care i le ntind, le cerceteaz atent i clatin din cap
zicnd:

Mn de maestru! Tu le-ai fcut?

410

Nu, Cocagne, un tip de meserie. A fcut un releveu la


faa locului.

Brbatul nu rspunde. Aaz amprentele minii stngi


sub lentila microscopului, regleaz distana i ncepe s
noteze imediat cte o cifr sub amprenta fiecrui deget. l
ntreb:

411

La ce folosesc numerele astea?

mi explic fr s m priveasc, aplecat deasupra


microscopului:

412

Reprezint un cod. Fiecare amprent este notat


dup forma ei: bucl stng, bucl dreapt, arc de verticil
i bucl jumelat. Traduc toate astea n cifre i obin numrul 22-225-5833. Asta nseamn bucle jumelate la
amndou degetele mari, bucle spre stng la toate
degetele minii stngi i bucle spre dreapta la toate
degetele minii drepte. Pricepi?

Da, rspund eu nu prea convins. i?

413

i nu-mi mai rmne dect s caut n raftul cu seria


corespunztoare, chiar deasupra capului tu, i s scot
fia care poart acelai numr, firete dac exist. Poate
c mortul sta nu figureaz ia noi.

Tot explicndu-mi, trage spre el o scar mobil, urc


dou trepte i, dup o scurt cutare, scoate dintr-un
sertar un carton dreptunghiular.

414

Uite-i clientul, mi spune el cobornd. L-am gsit. Se


numete Russac Henri, nscut la 5 decembrie 1905 la
Charenton, condamnat de mai multe ori, eliberat de
curnd de la Sant.

Arunc o privire pe clieul de fa i profil lipit pe fi.


Nu ncape nici o ndoial: e chiar individul din pdurea
La Faye, Insist:

415

N-ai cumva i o fotografie?

Eu nu, dar cred c n arhiv ai s gseti ce-i


trebuie.

416

Se ntoarce la microscopul lui, iar eu ies din birou,


ndreptndu-m spre serviciul de balistic, unde sper c
verificarea glonului va dura la fel de puin; ca i cea a
amprentelor. Dar mi fac iluzii.

Revenii mine, mi se spune la secretariat.

417

Ies din Palatul de Justiie i traversez bulevardul. De la


telefonul Camerei de comer, dup dou ncercri
nereuite, izbutesc s sun la mine la birou:

Raymond? D fuga la arhive i scoate-mi dosarul


Russac Henri. Da, l-am identificat. n jumtate de or
snt acolo.

418

nchid. Mai bag o fis i chem nchisoarea Sant,


gndindu-m c e vorba de un caz ct se poate de simplu:
cu informaiile pe care le dein i cu cele pe care le voi
obine acum, voi da imediat de urma ucigaului.

419

Cu receptorul la ureche, atept minute-n ir pn se


mic funcionarul nchisorii s-i consulte catastifele. n
sfrit se ntoarce.

N-am gsit mare lucru. Vizite nu primea i nici nu sa remarcat prin nimic. Era mai curnd un tip molatec.

420

Bine, dar mai schimba i el o vorb cu cineva, nu?

Firete, numai c paznicii care l-au cunoscut nu snt


de serviciu n dimineaa asta. Eu pot s v spun doar c
a stat n celula 251, pe care o mprea cu Emile
Buisson.

421

Poftim? repetai, v rog.

Buisson, la care-a fugit deunzi de la balamuc. Nu


tiu dac erau prieteni sau nu. Pentru asta ar trebui s
sunai mai trziu. Cnd a fost eliberat, a dat adresa asta:
foburgul Saint-Martin, numrul 10. Cam att.

422

nchid. mi aprind cu un gest mainal o igar,


ncercnd s-mi dau seama ce legtur ar putea exista
ntre cadavru, Buisson i Nus. Cunosc prea bine tagma
borfailor, ca s cred ntr-o simpl coinciden. i
deodat mi vine o idee. Dac Russac a lsat grefierului
adresa lui Nus, n-avea de unde s-o obin dect de la
Emile. Or, eu unul am fost convins de la bun nceput c
Nus e cel care a organizat evadarea fratelui su. Nu
cumva Russac era i el printre complici?

Sr n picioare i alerg spre strada Saussaies. Hidoine


mi-a lsat la vedere, pe birou, dosarul n care gsesc
fotografia antropometric a lui Russac. O clip, snt
tentat s-I pun i pe ef la curent, dar m hotrsc s

423

verific nti totul, nainte de a-i vorbi. O sun pe Marlyse ca


s-o previn c m voi ntoarce, cu siguran, trziu. Chem
garajul i-l anun pe Crocbois s fie pregtit.

La naiba, acui e 12, se lamenteaz el.

424

Pe culoar, mbrncesc civa colegi de la alte secii, aud


cum se deschid i cum se trntesc nite ui i cnitul
aproape continuu al mainilor de scris. Fug spre lift.
Dup ce m las s aps de cteva ori pe butonul de apel.
santinela binevoiete s m anune c ascensorul e
pentru a nu tiu cta oar n pan. Cobor scara n goan.

Unde mergem? m ntreab Crocbois, vrndu-i


pieptnul n buzunar.

425

La Villejuif, la ospiciu.

Tot drumul, m rog cerului ca mcar unul din gardienii


sau infirmierii prezeni n ziua evadrii s fie de serviciu.
Norocul mi zmbete: cei doi paznici i unul din
infirmierii pe care Buisson i ameninase cu pistolul se
afl aici.

426

ndat ce le art fotografia, l recunosc imediat pe


Russac: era n mod sigur printre complicii lui Buisson.
Chiar el ncheia cortegiul n momentul evadrii.

Am marcat un punct - mpotriva adversarilor mei de la


P.P.

427

13

Domnul comisar? Aici Borniche.

428

A, pe unde-mi umbli?

Snt n faa Palatului. Vroiam s tii c voi ntrzia.


Trebuie s m ntorc la Identitate ca s aflu rezultatul de
la expertiza glonului.

429

Ce glon?

Pi v-am mai spus, acela gsit n craniul lui Russac.

430

Da, da, mi amintesc. Bine, btrne, dar nu ntrzia


prea mult.

eful a i nchis. M ntorc la Cafe du Palais unde,


sprijinit de tejghea, citesc ziarul i-mi ofer un filtru cu
fric i dou cornuri pe care le simt ns imediat n
stomac ca pe dou crmizi. Dup douzeci de minute,
m aflu la secia de balistic.

431

Pind neauzit, n pantofii si cu crep, brbatul n halat


alb se ridic i se ndreapt spre o mas lung.
Scotocete ntr-un maldr de dosare, scoate unul i se
ntoarce lng mine.

Raportul oficial nc nu e gata, mi spune el cu o


voce trgnat. Mai devreme de cincisprezece zile,
exclus, sntem suprasolicitai.

432

Pune dosarul pe un fel de tejghea, l deschide i continu:

Glonul a fost tras cu un P.38. E arma de la care sau gsit capsulele i proiectilele dup schimbul de focuri
de la Auberge dArbois. Dup mrirea fotografiilor, chiar
nu mai avem nici un dubiu: urmele lsate de eava armei
snt absolut identice.

433

M conving i eu c, ntr-adevr, numrul, dimensiunile


i nclinaia striaiunilor se aseamn.

Lmurit, exclam eu, ucigaul e unul i acelai cu cel


care a tras asupra motociclitilor.

434

Mai domol, mi-o reteaz brbatul n halat alb, n-am


spus asta. Eu i-am precizat doar c e vorba de aceeai
arm. Cine e proprietarul ei, te privete direct i
personal, amice.

435

Nu pot nelege Administraia i pace. Cnd ar fi att de


simplu s centralizeze sub acelai acoperi toate fiierele
poliiei judiciare, ea nu tie ce s mai nscoceasc pentru
a le mprtia care ncotro, n cldiri situate la mare distan una de cealalt, n cele mai ndeprtate unghere ale
Parisului.

Aa se face c evidena populaiei flotante din regiunea


parizian, care permite serviciilor de poliie s-i depisteze
pe delicvenii oploii prin hoteluri, a aterizat tocmai la
etajul patru al cazrmii din Cit, deservit de scara D.

436

Cum e i firesc, pentru a satisface permanentul du-tevino al solicitanilor, exist dou lifturi. Care, bineneles,
snt mai tot timpul n reparaie. Aa c, n dimineaa asta
m voi bizui, ca i ceilali, pe propriile mele picioare.

Am la mine mai multe fie de urmrire, n alb, cu


antetul Siguranei Statului i cu tampila serviciului
meu. Completez cu atenie numele i starea civil a lui
Russac i dau formularele unei matahale cu canini
proemineni, nfipt ca un hopa-mitic ndrtul unui
ghieu pe care troneaz dou telefoane antedeluviene.
Namila parcurge cu privirea fiele i caninii i se
ntredeschid:

437

E urgent?

Foarte. Una e la curent, iar celelalte dou la ase


luni i la un an. V-a ruga mult. Cercetez o crim.

438

Treaba dumitale; vino cu mine.

Arhivarul se apleac, trage zvorul uiei, i iat-m


ptrunznd, pe urmele lui, n brlogul su cenuiu.

439

La curent nseamn verificarea fcut pe loc, uneori


telefonic, alteori n scris a sertarelor trimestriale recente,
n care snt clasate fonetic fiele cltorilor. Aceasta
permite interpelarea rapid a pasagerilor care zbovesc
fie i o noapte la Paris. La ase luni i la un an trebuie
verificate dou sau patru sertare, din care se ivesc ici,
colo nite cartoane verzi: fiele de observaie.

Arhivarul manipuleaz cartoanele din sertar cu o


dexteritate de prestidigitator.

440

Aici nimic, mi comunic el laconic. Eti sigur de


ortografie?

Se apleac din nou ca s caute, mijete ochii, se ridic


i mpinge sertarul la loc.

441

S le vedem pe celelalte.

Continu s scotoceasc prin sertare mai vechi i, n


sfrit, scoate dou fie ale lui Russac, aparent greit
clasate.

442

Uite-i clientul.

mi vr sub nas cele dou fie zmnglite cu un scris


agramat, purtnd o semntur ilizibil i care nu indic
profesiunea. Notez adresa: strada Prcheurs nr.10 i
strada Saint-Denis nr.17, ca i data sosirii, care-mi va
permite s verific imediat, n catastifele cu evidena
cltorilor din hoteluri, dac Russac era sau nu singur n
timpul ederilor la Paris. Arhivarul vr fiele la loc.

443

Hoteluri deocheate, remarc el cu dispre. M-ar mira


s afli ceva.

Cerceteaz un al treilea sertar, pe care l mpinge apoi


cu un gest sec lng celelalte, bombnind:

444

Ce babilonie, bine c l-au scos naibii de-aici.

l privesc contrariat, n timp ce ne ndreptm spre


ieire.

445

Da, mi explic el, ntr-o bun zi s-au gsit nite


resturi de fie la closet. Am stat la pnd i am prins cu
ma-n sac un coleg care se vita mereu c-l doare burta.
Ce crezi c fcea ticlosul? Ca s nu mai claseze fiele
care i se ddeau la triat, le arunca n pachete de cte zece
i trgea apa dup ele! Aa va fi mereu dac or s bage la
arhiv toate scursorile!

Investigaiile mele la cele dou hoteluri n-au dat nici un


rezultat. mpreun cu Hidoine, mi pierd o bun parte a
dup-amiezii ncercnd s aflu cu cine tria Russac.
Aezai la mas, unul n faa celuilalt, ntocmim o list a
fostelor sale adrese, pe care le-am gsit n dosar i pe
care ni le mprim. Apoi, pornim fiecare spre locurile cu

446

pricina, ca s le tragem de limb pe portrese. E o treab


deprimant i istovitoare. i pe deasupra, inutil. O
facem totui; tim c nu trebuie neglijat nici un
amnunt.

Seara, n timp ce Marlyse pregtete cina, luptnd din


greu cu maina de gtit, eu zac zdrobit pe un scaun, cu
picioarele ntr-un lighean cu ap rece.

447

n vremea asta mi tot storc creierul, ncercnd s-mi


dau seama cine naiba a folosit acel P.38? Buisson?
Vreunul din complici? i, n fond, de ce a fost lichidat
Russac?

Imposibil s gsesc rspuns la toate aceste ntrebri.

448

14

Sni pietroi i provocatori, olduri, unduioase, picioare


lungi i nervoase, chip angelic ncadrat de pr blond,
tiat scurt aceasta e Maguy. A fost ucenic la o
modist, dar s-a sturat repede s-i tot iroseasc
sntatea i frumuseea muncind pe un salariu de
mizerie. A aterizat n strada Blondel n chipul cel mai
banal cu putin. La balul de duminic a cunoscut un
biat. Ce-i drept, foarte chipe. Avea mini fine, catifelate,
nebttorite de munc; era un pete. Viaa lui Maguy s-a

449

schimbat brusc. A fost nevoit s treac prin minile


ctorva protectori. Asta pn-n ziua n care, stpn pe
meserie, a nceput s lucreze pe cont propriu.

Sigur c, uneori, robit de un nou iubit, i se ntmpl


s-i cedeze o parte din ctig, dar o face cu msur.

450

Ei bine, Maguy e unul din informatorii mei. M gndesc


c dac Russac a avut o combinaie, ea nu putea fi dect
vreo f, aa c Maguy ar putea s-o cunoasc. n orice
caz, o ans exist i nu trebuie s-i dau cu piciorul, M
hotrsc s-o caut pe amica mea cea ntreprinztoare i s
stm la o parol.

Cnd ajung, e trecut de ora dou. Sub cerul albastru,


strada Blondel ncepe s prind via. Civa gur-casc
dau trcoale, cntrind din ochi pipiele adunate plcuri,
plcuri pe trotuar n ateptarea clienilor.

451

Maguy e printre ele. Privirea mea se lipete nti de


fusta scurt, despicat, de un verde iptor, urc spre
bluza mulat pe piept, roie cu picele albe, foarte
decoltat. Fumeaz ostentativ, cu trupul arcuit
provocator, sigur pe farmecele ei. Cum m zrete, mi
face cu ochiul, ntmpinndu-m cu strigtul ei rzboinic:

n braele mele uii orice durere! Urci?

452

i fac semn c da. O pornesc pe urmele ei i intrm n


hotelul administrat de Lulu, zis Creveta. Suim pe scara
n spiral, foarte lung, cnd simt a treia treapt jucndumi sub picior. O secund mi pierd echilibrul.

E putred scara asta a voastr.

453

Am s-i explic, scumpul meu sticlete.

Urcm mai departe. Am n fa, la numai cincizeci de


centimetri, chiar n dreptul ochilor, talia ei cambrat. i
ghicesc fesele rotunde i muchiuloase arcuite sub
estura subire. nghit n sec, enervat, tulburat. M
ghicete, ireata, cci imediat ncepe s dea i mai
ndrcit din olduri, ca o minunat corabie legnndu-se
pe o mare furtunoas. Se ntoarce spre mine i m
ntreab rznd:

454

i place?

Teribil.

455

O fat de la etaj ne deschide o u, desface patul i


pune un prosop pe lavoar, Cnd s ias, o opresc.

Adu-ne dou coniacuri. Duble.

456

Ateptnd butura, continum s ne uitm unul la


cellalt, Maguy aezat pe pat, eu n picioare n faa ei.
Din cnd n cnd i ncrucieaz picioarele, dezvelindu-i
astfel desuurile, i m sfredelete cu privirea. Pn se
ntoarce camerista rmnem aa, Maguy ncercnd s m
atrag n mrejele ei, eu luptnd din rsputeri s-mi
nbu tentaiile. Pltesc probabil cam meschin ,
pentru c fata nici mcar nu schieaz un surs. Pentru
ea nu snt dect un fraier i nc unul cu buzunarul gol.
Iese nchiznd ua, i-o aud ndeprtndu-se pe culoar.

mi plimb privirea pe pereii tapetai cu verde un


cmp pe care s-au ofilit nite trandafiri cndva roii:

457

Mai admiri mult peisajul?

M ntorc spre ea. Maguy i-a descheiat bluza i s-a


ntins pe pat, cu minile sub ceaf.

458

Vreau s stm de vorb.

Mi-am nchipuit. Dar putem discuta i culcai. Hai,


vino lng mine c nu te dezvirginez.

459

Iau cele dou pahare, i ofer unul i m aez pe


marginea patului. Ciocnim.

Ce vrei s tii, copoiul meu drag?

460

O privesc, savurndu-mi coniacul.

Ascult, Maguy, i spun eu punnd cupa pe noptier,


m intereseaz un tip, care se numea Russac. Henri
Russac.

461

Se numea?

Da. Se numea. A mierlit-o. Numai c nainte de-a da


ortul popii, cum nu era deloc biat de lepdat, pun mnan foc c avea o legtur. N-am dect ansa de unu la mie
s-o gsesc repede, dar vreau s ncerc. De asta am venit,
ca s aflu dac nu cumva vreuna din colegele tale tria
cu mortul meu.

462

Maguy s-a sprijinit ntr-un cot ca s-i ia paharul i


micarea i-a dezgolit un sn. Fr s se sinchiseasc, bea
o sorbitur lung. n lumina glbuie din camer, chipul
ei i-a pierdut aerul nepstor.

O cunosc. Eu snt iubita lui Henri.

463

Vocea e grav, aproape trist, i-mi reproez c i-am


vorbit cu atta cinism despre mort. Maguy i-a ncheiat
bluza.

Nu l-am mai vzut de cteva sptmni, continu ea.


Am aflat de curnd c l-a ajutat s evadeze dintr-un
spital pe un tip, sau chiar pe doi, nu mai tiu bine, c
era i el n banda care-a prdat un restaurant i c totul
s-a terminat cu un schimb de focuri pe strad, Probabil
c-ai aflat i tu asta din ziare, ca toat lumea.

464

ncuviinez din cap.

Da.

465

Asta-i tot ce tiu.

Duce din nou paharul la gur. O ntreb:

466

Bine, dar Cum ai aflat de toate astea? i-a povestit


Russac?

Maguy mai soarbe o nghiitur i pune paharul jos.

467

i-am spus c nu l-am mai vzut de la nceputul


lunii. tiu de la o coleg care lucra cu mine, n strad, i
care de la o vreme ddea rar pe aici. Cnd a aprut din
nou, dac snt cteva zile de-atunci, am ntrebat-o aa, n
glum, dac i-a picat cumva vreo motenire. Mi-a spus
c s-a pricopsit cu patru indivizi pe care-i ascunde. Doi
frai, nite tipi duri, un prieten de-al ei, urmrit i el, i
Henri.

Cum o cheam pe colega asta a ta?

468

Suzy adic Suzanne Fourreau.

Are vreun pete?

469

De unde vrei s tiu? Mi-a pomenit de unul, Roger,


dar habar n-am dac-i protectorul ei. Asta-i tot ce vroiai
s afli?

Nu, mai am o ntrebare: doar una, dar cretin. Ce-i


cu a treia treapt? Mi-ai promis c-mi spui.

470

Maguy zmbete. nainte de-a rspunde, d paharul pe


gt.

Cnd pui piciorul pe a treia treapt, un sistem


acioneaz o sonerie aflat-n biroul n care Lulu i ine
socotelile. n clipa aceea, ea deschide, un vizor invizibil i
vede cu ce fat e clientul. Noteaz atunci ntr-un carnet
de cte ori urc fiecare din noi. Ca s-i poat calcula
partea, nelegi?

471

Perfect: Creveta asta e mai dihai ca toi petii la un


loc!

De toat lumea trebuie s triasc.

472

M rog, consimt eu, ridicndu-m i mbrcndu-mi


haina. M ntorc la colivie. i mulumesc pentru
informaii, Maguy, i dac ai vreun necaz, nu prea mare,
tii numrul meu;

Bine, copoiule, nu uit.

473

M aplec peste pat i o srut. Pornesc spre u, dar


vocea lui Maguy m oprete n prag:

S-a chinuit?

474

Nu, Maguy. Nici n-a apucat s-i dea seama.

475

A fost o bagatel s-o identific pe Suzanne Fourreau.


Suficient s consult arhivele. Poliiei de moravuri, ca s
aflu c locuiete pe strada Bichat, nr. 57.

Dar acum, ajuns n faa acestei cldiri prginite n


care culoarele se ntretaie ntr-un adevrat labirint, mi
dau seama c singur nu voi putea face nimic. Exist
curile interioare, ungherele scldate n umbr, care
devin toate, odat cu lsarea nopii, o adevrat capcan.
Pironit n staia autobuzului, la civa pai de poart, mi
dau tot att de bine seama c, dac mai zbovesc mult,
prezena mea va atrage pn la urm atenia. Hotrsc s
m ntorc pe strada Saussaies.

476

Cnd termin cu relatarea tuturor investigaiilor mele,


eful e-n culmea fericirii.

Borniche, vei primi chiar mine tot ce-i trebuie ca s


poi ncepe urmrirea. Am s-i cer directorului s ne dea
o furgonet, ca a prietenilor notri de la P.P. Mergem toi
trei, Hidoine, dumneata i cu mine. De data asta snt n
minile noastre. Dac ne scap, nseamn c sntem
chiar aii tmpiilor.

477

n dimineaa urmtoare, aflu la mcelrie, citind Le


Parisien libr c m numr printre aii tmpiilor.

478

15

Nus suferea ngrozitor. i btucise toate oasele de cnd


dormea pe jos, pe o saltea; la vrsta lui, nu-i mai pria
lipsa de confort din strada Bichat. Firete, se bucura de
revederea cu Emile, dar asta nu-l mpiedica s se
frmnte. i nu din pricina Yvonnei, trimis pachet n
Auvergne, ci din cauza cinilor lui, cei doi boxeri, crora le
ducea clorul. Perpelindu-se, srmanul, ca petele pe
uscat n chichineele Suzannei, ct e ziua de lung nu
face dect s se gndeasc la ei. Degeaba s-a jurat

479

Cocoatul, cumnatul lui Emile, c le poart de grij, ci hrnete pe sturate i c-i scoate la plimbare. Nus tie
c Cocoatul nu le poate drui i afeciunea de care cinii
au atta nevoie.

Fi-i-ar javrele s-i fie, cu balele lor cu tot! izbucnise


Cocoatul exasperat, trntind crile pe mas.

480

Tu nu pricepi, Paul! Un cine, cu ct e mai mare, cu


att trebuie s-l mngi mai mult.

Jucau poker mpreun cu Dekker, n fundul bistroului


de lng cldirea n care se ascundeau:

481

Da tii c eti bine cu jigodiile astea, ale tale?


continuase Cocoatul. Le cumpr carne fr fir de
grsime, le fierb tiei i legume, le dau s bea ap
mineral, i plimb o or-ntreag n fiecare sear. Ce mai
vrei? S-i duc la cinema, la meci?

Nu eti drgstos cu ei! suspinase Nus. i un cine


nemngiat e ca o floare fr ap.

482

Bine, i-o trntise Cocoatul, data viitoare am s-i


stropesc.

Tare a vrea s-i vd! Ce n-a da s-i pot mngia!

483

Te-ai icnit? Cu toi sticleii tia care ne dau


trcoale

Dar iubirea lui Nus pentru cei doi cini a nvins. De


dragul lor a fcut o impruden de neiertat. S-a asigurat
nti c furgoneta poliitilor, despre care-i vorbise
Cocoatul, dispruse. Apoi, dup ce a cumprat carne de
prima calitate i biscuii, s-a dus singur la el acas.

484

La ntoarcere, ns, nu mai era singur. Un brbat l


urmrea de la distan: un inspector de la Brigada
mobil care trecea ntmpltor pe acolo i care-l
recunoscuse. Ajuns n strada Bichat, i-a anunat eful,
pe comisarul Clot.

Puin dup aceea, o furgonet nesat de poliiti


narmai oprea n apropierea imobilului de la numrul
57.

485

S-a nnoptat. Suzanne Fourreau pregtete cina n


buctrie. Aezai n jurul mesei, Dekker, Nus i Buisson
i sorb tcui rachiul. De cteva zile, Roger l privete pe
Emile cu o ur mocnit, abia stpnindu-i ncordarea.
Mai precis, din 22 septembrie, cnd Francis Caillaud a
dat buzna, radios, n strada Bichat. i-a descheiat
impermeabilul, scond din buzunarul pantalonilor un
inel cu diamante, pe care l-a aezat cu mult grij pe
mas, de parc-ar fi inut n mn un ou.

486

De unde-l ai? a ntrebat bnuitor Emile.

Pun mna-n foc c nu ghicii! rspunsese triumftor


Francis, nfundndu-se comod ntr-un scaun. nchipuiiv: trec mai adineaori pe la Paillote s trag o duc, i
numai ce-i aud pe patron c m cheam; mi ntinde
inelul sta i-mi zice: ine, l-ai uitat noaptea trecut pe
lavoar. V dai seama? Nu-i nemaipomenit? i noi care-l
bnuiam pe Henri c ne-a tras pe sfoar!

487

Dekker plise. Buisson a ncremenit. n ajun, sub


pretextul c merg s fure tablouri dintr-un castel,
Buisson l dusese pe Russac n pdurea La Faye, unde
Dekker asistase la execuie.

Dup plecarea lui Francis, Dekker i-a spus lui Emile pe


leau ce gndea despre el, i doar Nus a reuit s-i
despart. Dar, din ziua aceea, cei doi au nceput s se
priveasc cu dumnie.

488

Suzanne a deschis fereastra ca s scuture catrafusele.


Deodat, privirea i e atras de fascicolele subiri ale
lanternelor ce strbat curtea. Se ntoarce imediat spre
ceilali, strigndu-le:

489

Fugii! Sticleii!

Nus i Dekker se npustesc primii spre u, dar pe


palier se i aude zgomot de pai. Emile alearg spre
fereastra deschis i o ncalec. Cocoat pe pervaz, ezit o
clip. Se afl la etajul al treilea. n faa lui, cu vreo cinci
metri mai jos, strlucete aproape imperceptibil streaina
cldirii nvecinate. E paralizat de gndul c ar putea da
gre, zdrobindu-se de caldarm.

490

Dar aude dou lovituri puternice n u i un ordin.

Poliia, deschidei.

491

n clipa aceea, Emile se hotrte i sare. O plonjare


extrem de scurt. Lui, ns, i pare c dureaz o venicie.

Degetele se izbesc cu brutalitate de streain dar, n


ciuda durerii provocate de oc, se ncleteaz de ea cu o
for supraomeneasc. Zguduitura e att de puternic,
nct are senzaia c braele-i snt smulse din umeri. Dar
nu-i desface minile. ngrozit, simte streaina ndoinduse sub greutatea lui. n sfrit, streain redevine ferm;
n tcerea nopii, rzbat pn la el, venind dinspre
apartamentul Suzannei, frnturi de voci i zgomotele unei
ncierri, Atunci, Emile se salt ncet din coate, lipinduse cu pieptul de acoperi.

492

Respir adnc, cu fruntea scldat-n sudoare, apoi i


trage pe streain un picior, apoi cellalt. Suplu ca o
pisic, escaladeaz acoperiul i se adpostete n spatele
unui horn. Nici n-a apucat bine s se ascund, c un
fascicol de lumin mtur olanele pe care se refugiase cu
puin nainte; o voce mrie nciudat n bezn.
Fir-ar s fie! acum cteva clipe era aici. C doar n-a
srit!

Toat noaptea, poliitii i continu cercetrile,


scotocesc toate apartamentele i fiecare ungher, strpung
cu lanternele lor ntunericul. Abia n zori se hotrsc s
abandoneze,

493

n spatele hornului, Emile mai ateapt o or. Apoi,


trecnd de pe un acoperi pe altul, ajunge la o cldire
apropiat, a crei intrare d pe bulevardul Jemmapes.
Sprgnd geamul unei lucarne, ptrunde ntr-o
mansard, deschide, ua fornd broasca i coboar n
strad. Pe canalul Saint-Martin un pescar st cu ochii
int la momeal. Buisson se ndreapt agale spre piaa
Republicii, unde dispare n metrou.

Domnul Emile a scpat, ntr-adevr, ca prin urechile


acului.

494

495

A DOUA RUND
16

Avei necazuri, domnule Borniche? m ntreab


mcelarul.

496

Cred c am o mutr teribil de nefericit, dac a


observat pn i mcelarul. mpturesc ziarul, care
relateaz arestrile precipitate din strada Bichat i fuga
lui Emile, apoi l pun la loc pe cass:

Nite belele, spun eu. Am o rugminte: nu mai am


timp s duc carnea sus, dai-i-o, v rog, Marlysei, dac o
vedei. Eu trebuie s fug.

497

E totui ciudat cum se grbete omul, tocmai cnd tie


c va fi luat n trbac, n loc s-l paralizeze, aceast
perspectiv i zorete i mai mult pasul. Dealtfel, nu snt
singurul care reacioneaz astfel: muncitorii, micii
salariai, ntr-un cuvnt toi lefegiii se comport la fel.
Spuneala care te ateapt la captul unei curse,
ispitete ca lozul cel mare. i cu ct tii c va fi mai
zdravn, cu att i dai sufletul ca s ajungi mai repede.
Eu, de pild, n dimineaa asta, n ciuda dificultilor
financiare ca la orice sfrit de lun, nu ezit s iau un
taxi.

Tot drumul nu fac dect s-mi repet: Ferfeni m face


eful. i nu m nel. Nici n-apuc s intru n biroul lui,

498

c pur i simplu ncepe s rcneasc la mine, el, de


obicei att de calm i de stpnit.

Minunat, Borniche! Felicitri, de data asta te-ai


ntrecut pe tine! D-i nainte, btrne, d-i nainte, c-ai s
te vezi inspector principal cnd mi-oi vedea eu ceafa.

499

ncerc s m apr.

Dar, domnule comisar, asear cnd v-am dat


raportul

Mi-ai spus cumva c prietenii notri de la P.P. se i


afl n strada Bichat?

500

Pi nici nu erau!

Te-ai uitat bine? Sau poate vroiai s te cheme i s-i


strige cucu-bau din furgonet!

501

eful ncepe s m calce pe nervi,

Dac ne lum dup ce scrie-n ziar, au fcut o


descindere cu mai bine de douzeci de oameni i cu
sprijinul sergenilor de strad care au ncercuit cartierul..
Ce-a fi putut face eu, de unul singur? i Buisson tot le-a
scpat!

502

Asta-i adevrat, recunoate eful, mblnzindu-se


brusc, i e de fapt singura mea consolare. Acum ce-ai de
gnd s faci? Trebuie luat totul de la nceput!

Venind ncoace, prevzusem i aceast ntrebare, aa c


am rspunsul gata pregtit.

503

Am s-l caut pe judectorul de instrucie Gollety i


am s-i cer un permis ca s-i pot interoga pe Dekker i
pe Nus.

504

Snt aproape prieten cu judectorul, un tip blond,


vnjos, cu o figur rotunda. i surztoare. Ne ntlnim
uneori la barul Hotelului Terminus, la gara Saint-Lazare,
unde ia el autobuzul spre Neuilly. Bem atunci mpreun
cte un rachiu de anason, apoi m ia de bra, ieim i
pornim ncotro ne poart paii. De felul meu snt un
guraliv, dar cu el nu reuesc s mai scot un cuvnt. mi
vorbete fr ntrerupere despre anchetele n curs, despre
delicvent sau despre romanele poliiste dup care se d
n vnt; i mai tiu c are o slbiciune nemrturisit pentru Siguran, n detrimentul celor de la P.P. E un
magistrat abil, tenace i numai datorit perspicacitii lui
a sfrit doctorul Petiot pe eafod.

Cnd intru n biroul lui, aflat la etajul al doilea al


Palatului de Justiie, o jumtate de duzin de avocai
formeaz un adevrat zid n jurul mesei sale, solicitindu-i
fie un permis la vorbitor, fie o punere provizorie n
libertate, sau autorizaia de a consulta vreun dosar.
Respectele mele, domnule judector
A! Borniche, ia loc, prietene

505

Cu un gest brusc, Gollety i expediaz pe avocai,


nchide cu cheia ua cabinetului i se ntoarce, aeznduse n fotoliul sau turnant.

Te ascult.

506

Domnule judector, am nevoie de un permis. A vrea


s stau de vorb cu Dekker i cu Nus, pe care P.P.-ul i-a
pus la dispoziia dumneavoastr.

Bine, Borniche, dar serviciul vostru n-are nici o


legtur cu arestrile din strada Bichat. Nu-i de resortul
vostru i apoi, cei doi snt inculpai.

507

tiu, dar am fost nsrcinat de colegul


dumneavoastr din Pontoise s anchetez asasinarea unui
borfa, Henri Russac.

i ce amestec au Dekker i Nus n toat afacerea


asta? m ntrerupe Gollety, lund dintr-un sertar un
pachet de gauloises i oferindu-mi i mie.

508

Nu, mulumesc, domnule judector, fumez doar


Philip Morris.

Dar tiu c o ducei bine, voi tia de pe strada


Saussaies!

509

Le cumpr de la speculani, domnule judector, i-mi


revin mai ieftin dect gauloises-ele dumneavoastr.

Fantastic. Nu-mi faci i mie rost de un cartu?

510

Bineneles. Dar dac-mi permitei, domnule


judector, revenind la problema mea, Russac a fost ucis
cu un glonte de 9 mm. Or, glonul acesta a fost tras cu
un P.38, ca i cel folosit n schimbul de focuri din Paris,
dup lovitura de la Auberge dArbois, de care v ocupai.
Aadar, asasinul nu poate fi dect unul din complicii lui
Russac din timpul agresiunii.

E plauzibil, Borniche, n orice caz argumentul tu


st n picioare.

511

Snt cu att mai sigur c e aa, cu ct o prostituat


mi-a mrturisit c Russac a fost gzduit de Suzanne
Fourreau. Pentru mine e limpede: dac reuesc s-i fac
pe Dekker sau pe Nus s vorbeasc, misiunea mea e
ncheiat.

Ferdinand Gollety scutur gnditor scrumul.

512

Borniche, snt gata s-i acord permisul. Dar m


ndoiesc c Dekker sau Nus se vor lsa trai de limb.
Snt trecui prin ciur i prin drmon. Au i fost interogai
de colegii votri de la P.P., a putea spune chiar fr
mnui: cnd mi i-au adus, feele lor erau cam ifonate.
Nici unul din ei n-a mrturisit. Singur Nus a deschis
gura, i asta doar ca s declare c fratele lui nu se afla
atunci n strada Bichat i c nu-l mai vzuse de ani de
zile. Ct despre Suzanne Fourreau, ea a recunoscut doar
c triete cu Dekker.

Brusc, am o strfulgerare.

513

Ziarele spuneau c n strada Bichat au descoperit


un adevrat arsenal, o mulime de mitraliere, de pistoale
i de cartue. Cei de la Brigada Mobil au trimis probabil
totul la expertiz, nu-i aa?

Exact, m asigur Gollety. dar raportul balistic nu


mi-a parvenit nc i nici nu-l voi avea mai devreme de
cteva zile. Aa c, pentru moment, nu pot face nimic.
Abia dup ce voi primi rezultatele i voi putea inculpa
oficial pe deinui pentru tentativ de omor mpotriva
unor ageni ai forei publice.

514

Domnule judector, dar v amintii cumva dac


printre armele acelea se afla i un P.38?

Stai s m gndesc Da, cred c da.

515

Oftez uurat: nu voi atepta rezultatele expertizei


pentru a-i interoga pe Dekker i pe Nus. Am s-i iau la
sigur.

516

E trecut de ora 15 cnd ies din biroul lui Gollety, cu


permisul n buzunar. Dup treizeci de minute, sun la
intrarea principal a nchisorii Sant. n spatele
ferestruicii apare un chipiu cu stelue:

Borniche, inspector la Siguran.

517

Poarta se deschide. Merg civa pai pe culoar pn la o


u cu vizet de sticl; n spatele ei se afl un paznic,
cruia-i art legitimaia de poliist. Aud rsucindu-se de
doua ori cheia n broasc, ua se urnete din ni i
iat-m traversnd curtea pavat pn la o scar de
piatr, chiar n faa mea. Urc cu o strngere de inim cele
trei trepte, la picioarele crora se nal eafodul. Ua cu
ferestruic, n faa creia m aflu acum, pzit i ea cu
strnicie, d spre anticamera morii. Cnd condamnatul
este adus din celula lui, cu cmaa desfcut la gt, cu
minile legate la spate, escortat de paznici i de brbai n
negru, el intr pe aici i se mpiedic de o scndur aflat
n dreptul uii. Scndura se nclin. Dou ajutoare ale
clului i apuc de brae i-i potrivesc gtul n scobitur.
Cuitul ghilotinei cade cu toat greutatea celor patruzeci
de kilograme ale sale i reteaz. Capul se rostogolete,
sngele nete-n valuri, splat imediat de jeturile de ap
mprocate de furtunul gardienilor. Spasmele trupului se
curm n cufrul de rchit, unde rumeguul se
coloreaz n rou.

518

Am fost deseori la nchisoarea Sant ca s interoghez


diveri deinui. Dar de cte ori urc cele trei trepte, am un
oc. Memoria m trage necrutoare ndrt, cnd,
proaspt inspector, a trebuit s asist pentru prima i
ultima oar n via, la o execuie capital.

Condamnatul era un tnr igan. Chiar eu l arestasem.


Am n ochi imaginea lui urlnd i plngnd n timp ce-l
duceau la eafod. N-am s uit niciodat spaima cumplit
care se citea n privirea aceea. Paralizat de emoie, l-am
vzut trecnd prin faa mea, strigndu-mi cu o expresie de
implorare: Fratele meu l-a ucis, nu eu. iganul spunea
adevrul. Era nevinovat.

519

Adevratul vinovat era fratele lui mai mare, care


omorse cu un sadism abject un btrn. Supunndu-se
acelui sacrosanct drept al primului nscut, fratele mai
mic acceptase s se sacrifice pentru el. Luase asupra lui
rspunderea crimei. La proces i susinuse mrturia cu
o sumedenie de amnunte dezgusttoare. n boxa
acuzailor, fratele cel mare l ascultase impasibil. Dar, la
pronunarea verdictului, setea de via a mezinului a fost
mai puternic. Era ns prea trziu: czu n genunchi n
faa fratelui su, care fusese condamnat doar la munc
silnic pe via, l implor s spun totui adevrul, s-i
recunoasc vina. Dar acesta ntoarse capul. Cnd
poliitii i-au luat pe cei doi frai, n lanuri, mi-am dat
seama c justiia se nelase. Dar iganul fcuse totul ca
s-o nele.

520

Acceptasem s asist la execuie, poate din curiozitate.


Nu-mi
puteam
imagina
monstruozitatea
acestui
spectacol. De atunci, am refuzat orice invitaie. i, din
ziua aceea, am devenit cel mai nverunat adversar al
pedepsei cu moartea. Snt un vntor, nu un uciga.

521

Ajuns la gref, dup ce am trecut de o alt u


zbrelit, i ntind unui paznic, aezat n spatele unui
ghieu, permisul. l ntoarce pe toate prile, l pune pe
ghieu, l tampileaz i-mi trece numele, prenumele,
funcia i serviciul ntr-un registru uria, cu evidena
vizitatorilor. M ndrept spre vorbitorul avocailor, n care
dau mai multe ui de sticl. Aleg cabina. mi deschide un
gardian, zornindu-i colecia de chei; intru i m aez pe
un scaun, n faa unei mese de lemn, n timp ce
gardianul mi comunic:

Vi-l aduce imediat pe Dekker. E n celul.

522

Cteva minute privesc pereii cenuii ai cmruei, apoi


privirea mea se oprete asupra unei tinere avocate
blond, frumoas i subiric care-i ateapt i ea
clientul n cabina din fa.

Nostim, nu? mi strecoar paznicul, fcndu-mi


complice cu ochiul.

523

Dau s rspund, cnd i face apariia Dekker. E scund


i ndesat, are prul rvit, buze groase, ochi bulbucai.
Obrazul stng e tumefiat. Judectorul Gollety avea
dreptate, colegii de la Brigada Mobil n-au umblat de loc
cu mnui. n urma lui, paznicul zvorte ua.

Stai jos.

524

Dekker se supune, abia micndu-se. Ne privim pe


furi. i surprind expresia dur, ndrtnic, privirea
viclean. M ntreb cum s deschid vorba cu omul sta
care m pndete, hotrt s nu scoat o vorb. n orice
caz, nu cu ameninri. Cu unul ca el, n-ar ajuta la nimic.

Uite Dekker, i spun, eu nu snt de la Prefectura de


Poliie, aa c n-am s-i vorbesc despre agresiunea de la
Auberge dArbois. Nu asta m intereseaz. Eu am venit
pentru o problem mult mai grav.

525

Nici nu clipete. Dimpotriv, schieaz un zmbet ironic.


Ateapt.

Cred c tii la ce m refer?

526

Nu rspunde. M privete int n ochi i zmbetul i se


lete pe fa. M exaspereaz, dar tiu c trebuie s am
rbdare, dac vreau s strpung carapacea asta de
indiferen.

Deci nu vrei s spui nimic; m rog, e dreptul tu.


Nu-mi rmne dect s completez un proces verbal, i
spun deschizndu-mi servieta i scond din ea cteva foi
gata imprimate. Am s-i pun o serie de ntrebri i voi
indica aici c refuzi s rspunzi. Am s te invit s
semnezi i cu asta basta. Nu snt nici cpos i nici nu-mi
place s vorbesc de unul singur.

527

Cuvintele mele l las rece. Iau dou formulare de


proces-verbal, pun un indigo ntre copii, scot stiloul i
ncep s scriu, repetnd cu voce tare:

Noi, Roger Borniche, inspector de poliie din direcia


Serviciilor Poliiei judiciare din Paris, executnd
instruciunile domnului judector de instrucie din
Pontoise

528

M opresc i ridic ochii spre el:

Dup cum vezi, judectorul e din Pontoise. Asta nui spune nimic?

529

D din cap c nu. Nici o tresrire, dar privirea lui a


devenit mai sfredelitoare.

Te numeti Roger Dekker, nscut la 2 octombrie


1915, la Paris, arondismentul 20?

530

Aprob din cap. Continui.

Recunoti c nainte de a evada din nchisoare ai fost


condamnat la apte ani de ctre Tribunalul districtului
Sena pentru furt, apoi la patru luni pentru escrocherie
i, din nou, la alte cincisprezece luni pentru furt?

531

ncuviineaz cu o btaie de pleoape. Continum s ne


privim. El ncordat, mereu la pnd. Eu surztor, aparent
degajat. Fr s-l slbesc din ochi, scotocesc prin
serviet i scot fotografiile lui Russac fcute de Cocagne.
Fr grab, le nir tacticos pe mas, cu faa spre el. n
prima e capul lui Russac cu cicatricea n gros plan; n a
doua, trupul lui Russac ntins n iarb; cea de a treia e
portretul lui Russac cu ochii larg deschii i mnjii de
rn, cu gura cscat ntr-un rictus.

Dekker continu s tac. Dar de data asta surprind un


freamt al nrilor.

532

Era prietenul tu?

ntoarce privirea.

533

Iat, Dekker, pentru Russac m aflu eu aici. N-am


nici o legtur cu evadarea lui Buisson, cu ascunztoarea
din strada Bichat, cu hold-up-ul de la restaurant i cu
micul rzboi mpotriva motociclitilor. Eu nu m deplasez
dect pentru afaceri serioase: crimele. i totul m face s
cred c pentru asasinarea lui Russac, tu vei plti oalele
sparte.

Holbeaz ochii, casc gura i, n sfrit, vorbete:

534

Eu?

Tu, cine altul? Proiectilele extrase din craniul lui


Russac au fost trase cu aceeai arm de la care s-au
gsit o mulime de gloane n strada Bichat i alte dou,
aproape intacte, care au nimerit n far i ntr-un pneu,
printre cele recuperate dup schimbul de focuri cu
motociclitii. E vorba de un P.38, calibrul 9 mm, care-i
aparine.

535

V batei joc de mine sau cum? url Dekker cu o


voce brusc rguit. Dac-ai venit aici ca s m scoatei
din srite, barem s mi-o. spunei, fiindc mie puin mi
pas de rfuielile voastre, mai bine m-ntorc n cuca
mea.

Ct ai clipi, mi ntoarce spatele i ncepe s bat


darabana n ua cu geam, pentru a-i face semn
gardianului s vin. Din fericire, acesta e cufundat n
contemplarea avocatei blonde. M ridic:

536

Cum vrei, Roger (i spun dinadins pe numele mic),


nici mie nu-mi pas. N-ai dect s te-nelegi cu
judectorul din Pontoise care, te asigur, e departe de-a fi
un milos. Tribunalul din Versailles nici att, cred c o tii
prea bine. Dar, m rog, dac vrei s-o bagi pe Suzanne n
toate astea

Brusc, Dekker se-ntoarce amenintor:

537

Cum adic, pe Suzanne?

Cum auzi. Cu siguran c va fi confruntat cu tine.


Apoi, cnd Gollety nu va mai avea nevoie de ea, adic
peste patru sau ase luni, poate ceva mai mult, va fi
transferat la Pontoise. Acolo, va repeta ceea ce mi-a
spus mie, i anume c acel P.38 era al tu, iar Nus se va
grbi s confirme

538

Mira-m-a!

Ce te-ar mira?

539

C Suzanne o s trncneasc. E femeia mea i n-o


s-mi fac tocmai ea figura. i pe urm, habar n-are ce-s
alea calibre,

Poate, dar cei de la Identitatea Judiciar sigur se


pricep. i au descoperit pe arm chiar amprentele tale.
Dup cum vezi, cartuele goale, amprentele, Suzanne,
Nus, toate laolalt constituie dovezi suficiente mpotriva
unui singur om.

540

Asta cam aa e, recunoate Dekker, dar s-l vd eu


pe la care-mi dovedete c arma e a mea. Poas fie i a
lui Nus, i a lui fra-su, poate c eu nici nu eram cu ei,
cnd cu Russac

Dar amprentele?

541

Le-oi fi lsat cnd m-am uitat la calibru: grozav mi


place s demontez armele.

De acord, btrne, de acord. Am s scriu exact ce miai spus. Recunoti, deci, c ai umblat cu arma care l-a
ucis pe Russac?

542

Ei, mai domol!

Ascult, Roger, nu mai tgdui. Uite, ca s fiu sincer,


i mrturisesc c nu-mi vine s consemnez asta n
procesul verbal. i-am vzut dosarul la arhiv. Snt sigur
c nu tu l-ai aranjat pe Russac. Dar nu-i face iluzii: fraii
Buisson vor fi mai mult dect ncntai s se lege de
amprente i s-i pun totul n spinare. i nu e Nus omul
care s-i dezmint fratele.

543

Asta e limpede.

- Cunoti cumva povestea cu maina?

544

Dekker d din cap c nu, i, mort de curiozitate, i


holbeaz ctre mine ochii bulbucai.

Ascult. ntr-o zi, Mimile tocmai se afla la obolanul


mort, un bar din Place Pigalle, care azi nu mai exist. E n
toiul unei partide de zaruri cu patronul. Un necunoscut l
interpeleaz de la tejghea:

545

A dumitale e maina de la intrare?

Da, rspunde Mimile.

546

Mito main! N-o vinzi?

Nu m-am gndit, zice Mimile, dar dac-i place i-o


dau.

547

Ct?

Zece miare.

548

A doua zi, aa cum le-a fost nelegerea, cei doi se


ntlnesc n acelai loc. Cumprtorul cu banii ghea,
Buisson cu braul drept ntr-o earf.

M-a cotonogit unul asear, mormie ei, m duc smi pun mna-n ghips.

549

i maina? ntreab cellalt.

ine cheile.

550

Nu-mi dai o chitan?

Emile i arat mna oblojit:

551

Eu i-a da, dar uit-te i tu la mna mea. F-o tu, i


eu semnez.

Cellalt se execut. Cnd s semneze, Emile, dup dou


ncercri neizbutite, mzglete cu mna sting o paraf
aproximativ, absolut indescifrabil. Cumprtorul
pleac ncntat la volanul proaspetei achiziii.

552

Dup dou luni, iat-l n faa judectorului de


instrucie: maina era furat. Doi gardieni l aduc pe
Buisson,

El este, domnule judector, strig cumprtorul,


artndu-l cu degetul.

553

Eu? Dar nici nu-l cunosc pe omul sta. rspunde


calm Emile. Dac i-a fi vndut o main, i-a fi dat i o
chitan.

Exact, spune judectorul, chitana exist i tocmai


asta te acuz, Buisson.

554

Domnule judector, punei s se fac o expertiz, i o


s vedei dac-i scris de mine!

Buisson a fost eliberat pentru insuficien de probe, iar


cumprtorul, cu un trecut nu prea curat, a ncasat un
an de nchisoare pentru furt i tinuire de obiecte furate.
sta-i Buisson.

555

Dekker m-a ascultat vdit interesat, dar nu sufl o


vorb. Continui:

Vezi, Dekker, tu eti un tip corect, dar n faa unui


tribunal n-o s-i ajute la nimic dac-ai s strigi sus i
tare: El e vinovatul, nu eu. i duc nu-i cunoti tu
singur interesul, n-ai s tii pe unde s mai scoi
cmaa.

556

Da ce naiba vrei s v spun? strig Dekker,

Cum s-au petrecut lucrurile. S-mi povesteti totul


de-a fir a pr, calm, pe ndelete. Voi nota declaraiile tale
n procesul verbal, tu semnezi i eu pot s plec.

557

Doamne, dar ncpnai mai sntei voi tia,


sticleii. V dai seama n ce m bgai?

Plecnd privirea, Dekker cade cteva momente pe


gnduri. tie c Buisson a scpat, c poliiei i va trebui
poate mult timp pn s-l gseasc, dac cumva l mai
gsete viu. i ghicesc gndurile; de aceea, ca s-l strnesc
s vorbeasc, torn gaz peste foc:

Presupune c eti judecat nainte de-a pune ei mna


pe Buisson. tii ce se va ntmpla? i se vor pune ie

558

toate-n crc. Presupune c-l gsesc pe Emile, dar mort!


tii ce va urma: Dac-l acuzi, i se va rspunde c
degeaba acuzi un cadavru i c eti un porc!
Dai-mi o igar, spune, n sfrit, Dekker.
i ntind pachetul meu de americane i chibriturile.
Scoate una, o aprinde, trage o gur i tuete.
Astea-s de muiere, mrie el scrbit, de muiere ori de
curist Amuete, dar eu m feresc s spun ceva. Bun,
uite cum a fost. Emile nu putea s-l nghit pe Russac.
Din trei pricini. Prima, ce-i drept destul de mpuit,
fiindc era nalt, tnr i chipe, aa cum nu e el. A doua,
fiindc atunci cnd s-a uchit de la Auberge dArbois, l-a
luat gura pe dinainte i a strigat un nume, Francis. A
treia, fiindc era un muieratic i-i fcea ochi dulci
Suzannei.
Femeia ta?
Chiar ea. O ajuta la cumprturi, la splat vase, i
mngia oldurile cnd trecea pe lng el, ce mai, pusese
ochii pe ea. Asta nu-i plcea deloc lui Emile. Pur i
simplu l scotea din mini de furie.
Dar pe tine?
Mie puin mi psa. Eu am neles de mult c dac
un brbat vrea s doarm linitit i s fac ce-i place,
atunci s fug de iubire ca dracul de tmie. Iubirea e
mama tmpeniilor. in mult la Suzanne, n pat i fac toate
damblalele. mi d cas i mas, mi aduce i bani cnd
am nevoie, restul o privete ce face. Uneori, cnd Emile
mi mpuia capul c Russac i tot d trcoale Suzannei, i
rspundeam: Tot face trotuarul. Tot se ntinde n fiecare
zi cu o mulime de haidamaci. Aa c Russac ori altul

559

Bun, ntr-o diminea, pe 21 septembrie, Emile ne


propune, lui Russac i mie, o lovitur fain: douzeci de
tablouri ntr-un castel de lng Andresy; pornim toi trei
cu o main furat. Cnd ajungem n pdurea La Faye,
Emile mi spune s opresc. Coborm. Emile pornete spre
zidul exterior, n care exist o sprtur, i se strecoar
prin ea. Eu i Russac o lum dup el, linitii. Lucrurile
par s mearg strun. Buisson nainteaz printre
tufiuri, cnd, deodat, se oprete lng un copac i-i
descheie liul. Russac, la fel. Era o capcan. Dintr-un
salt, Emile e-n spatele lui, cu revolverul n mn. Lipete
eava de ceaf i trage: prul lui Russac parc a luat foc;
a czut bufnind, cu ochii holbai, cu sexul n soare.

560

Nu spun asta ca s m apr, dar pe onoarea mea c mi


s-a fcut scrb. tiam c Emile are snge de uciga, dar
nu mi-a fi nchipuit niciodat c poate s lichideze un
prieten care l-a ajutat s scape de la Villejuif. A suflat n
eava revolverului, l-a vrt n buzunar, a aruncat o privire
spre Russac i mi-a spus: Ai vzut cum a nit sngele!
Ca dintr-un porc njunghiat! Degeaba am srit ntr-o
parte, c tot mi-a umplut poalele pantalonilor. I-a splat
Suzanne, cu mna ei, cnd ne-am ntors. Era ngrozit.

Dekker tace cteva clipe, strivete mucul igrii cu


piciorul, apoi conchide:

561

Vedei doar c cel mai bun martor al meu e Suzanne.


Dac a fi tras eu n Russac, sngele m-ar fi mprocat pe
mine. Pantalonii trebuie s mai fie la ea. De amprente, ce
s zic, chiar c nu neleg, pesemne c am atins arma
fr s-mi dau seama. Nici nu-i de mirare, c doar erau
toate acolo claie peste grmad.

O ultim ntrebare, Roger, i cu asta ai scpat de


mine. Cine e Francis?

562

D din umeri, iar mutra lui vrea s spun c habar nare. N-are rost s insist. i cunosc prea bine pe borfai: de
la un om ca Dekker nu voi obine nimic n plus. i ntind
procesul verbal i stiloul. Semneaz fr s-l mai citeasc
mcar. Bag totul n serviet i m ridic. nainte de-a
ciocni n u ca s-i anun paznicului sfritul
interogatoriului, m ntorc ctre Dekker:

Cam nasol la prnaie, aa-i?

563

Deh! ofteaz el.

Ascult, dac ai s-mi spui ceva, mi dai de tire.


Aranjez s te aduc la noi.

564

i surprind o strfulgerare ciudat n privire. Nu mi-e


greu s tiu la ce se gndete. Din clipa asta, n
ntunericul celulei i va stoarce creierii, ncercnd s
gseasc un mijloc ca s profite de acest transfer de la
Sant pentru a evada, aa cum reuise s-o fac att de
bine la Clairvaux.

Ies de la Sant. Mine m voi duce la Fresnes ca s-l


interoghez pe Nus.

565

Moartea lui Russac e acum elucidat, dar doi din cei


urmrii snt nc n libertate: Emile Buisson, pe care nu
l-am vzut nc niciodat la fa - i n situaia mea se
afl toi ceilali poliiti i acest Francis, pe care
trebuie s-l identific, cci tiu sigur c prin el voi da de
urma ucigaului.

566

17

Grozav mi place nchisoarea Fresnes. E linitit,


luminoas, aerat. Nici nu se compar cu hruba aia de
Sant. Iar pn acolo faci o adevrat plimbare la iarb
verde. Te instalezi pe platforma lui 187, te prinzi de
balustrad, strngi bine servieta ntre glezne i admiri
peisajul care alearg prin faa ochilor. Strbai
Montrouge, apoi Cachan, LHay-les-Roses i ajungi pe
Boulevard de la Libert. Cobori. O alee strjuit de copaci
leag ultima cldire a nchisorii de intrarea principal,

567

traversezi o curte n care au acces furgoanele


penitenciarului, dup care intri ntr-un culoar cu
parchetul ca oglinda i, n sfrit, fcnd la dreapta, ntrun pretoriu vast ca o catedral. Un rnd de scaune, apoi o
mas acoperit cu o cuvertur verde, n spatele creia
troneaz un jil ministerial. M aez i atept ca paznicul
deosebit de amabil s mi-l aduc pe Nus.

n dimineaa asta snt vesel. Asear m-am culcat


devreme. Am dormit bine. Marlyse m-a copleit cu
tandreea, iar eu am rspltit-o n zori aducndu-i micul
dejun la pat.

568

M ntreb cum se va desfura interogatoriul lui Nus.


M gndesc s-l iau prin surprindere, ca i pe Dekker,
folosind metoda cu amprentele. Firete c nu e la fel de
simplu: Emile i e frate, aa c va ncerca s-l scoat
basma curat, nvinovindu-l pe Dekker. i privete, or
s vad ei pe unde scot cmaa n faa judectorului de
instrucie.

Se deschide o u. nsoit de un paznic, Jean-Baptiste


Buisson apare n fundul slii. Se oprete o clip, m
zrete, apoi, trindu-i espadrilele pe parchet, vine i se
aaz n faa mea. De statur potrivit, bine legat, are o
nfiare destul de plcut. Nasul drept e fin desenat,
aproape distins, conturul buzelor e perfect i n acelai

569

timp senzual. Dar privirea, rnd pe rnd ironic sau dur,


i maxilarul ptrat denot o energie ieit din comun. n
general, pare mai curnd un inginer sau un ofier n
retragere dect un borfa.

Contrastul cu Roger Dekker e frapant. Pe ct e Dekker


de bnuitor, posac i taciturn, pe att e Nus de
comunicativ, de degajat i de mucalit.

570

Am nirat pe mas, gata pregtite, formularul de


proces verbal, cu indigoul, i am deurubat capacul
stiloului, dar, brusc, m ntreb dac tot acest arsenal mi
va sluji de ast dat la ceva. Cci regimul deosebit de
aspru la care e supus Nus nu pare s-i fi nfrnt cu nimic
voina, nici s-i fi zdruncinat sigurana. La drept vorbind,
e aproape bine dispus, i m scruteaz cu o privire
amuzat, care, fr s fie provocatoare, nu e lipsit de un
anume aplomb, i ntinde minile pe mas, i drege
glasul i trece el la ofensiv:

Din cte mi s-au spus, puiule, eti sticlete. Cum te


cheam?

571

l ntreb surprins.

De ce m ntrebai?

572

Fiindc-mi place s tiu din capul locului cu cine am


de-a face. Dac omu-i corect, cu mine, ne-nelegem
cinstit. Dar dac nu-mi place, atunci salut!

Dei snt din ce n ce mai uluit de aceast rsturnare a


rolurilor, fac un efort i-i rspund:

573

Borniche.

Auzi ce nume! spune Nus strmbnd din nas. Bine,


puiule, i ce pofteti?

574

Nu tiu de ce, dar omul sta mi impune respect: nu


reuesc s-l tutuiesc.

Am venit ca s discutm despre asasinarea lui


Russac. Cred c tii ce vreau s spun. Dealtfel, n-are
nici un rost s tgduii: Dekker a recunoscut totul, aa
c prezena mea aici e o simpl formalitate.

575

Ai o igar, Borniche?
poruncitor mna spre mine.

spune

Nus

ntinznd

i ofer pachetul meu de Philip Morris. Cu un zmbet


complice, Nus i ia trei, bag dou n buzunarul hainei,
iar pe a treia o bate uor de mas i o strecoar ntre
buze.

Pe astea le fumez mai ncolo, ca s te pomenesc. N-ai


un foc?

576

Aprind un chibrit. Nus i apropie faa ridat de flacr,


trage de cteva ori din igar nchiznd ochii, zvrle fumul
spre tavan i, n sfrit, catadicsete s rspund:

Dekker? sta cine mai e?

577

Vede c ntrebarea lui m-a scos din pepeni i c m


pregtesc s-i rspund tios, pentru c nici nu m las
s vorbesc:

Ascult, puiule, continu el, pari un biat simpatic


i nu prea ticlos, aa c vreau s-i mrturisesc ceva.
Am cincizeci i doi btui pe muchie i dac-mpucam
mia de cte ori am avut de-a face cu un sticlele, puteam
s fiu acum rentier. Nu-l cunosc pe Dekker, nu-l cunosc
pe Russac, nu cunosc pe nimeni. Poi s-mi scoi i un
ochi, sau s m spnzuri de limb, de la mine tot n-ai s
scoi mai mult, cred c tii ce-i aia prescriere, nu?

578

Sigur c tiu. Cnd am dat concurs de intrare la


Sigurana Statului, mi-a picat i subiectul sta. Legea
spune: n caz de crim, dup trecerea a zece ani de la
comiterea ei, justiia nu mai are nici o putere; cu o
condiie: n tot acest interval, s nu se instituie nici un fel
de anchet sau de urmrire judiciar. Ct despre delicte,
ele se prescriu dup trei ani.

De ce m ntrebai?

579

Ca s nelegi, biea, c pot s-i povestesc, de-a fir


a pr tot ce-am fcut pn-n 1937. Dar dup aia habar
nu mai am.

mi arunc o privire ironic i-mi dau seama c, n


cazul lui, e inutil s insist, pentru c-n jocul de-a pisica
i oarecele, oarecele a fi eu. N-are rost s-mi continui
interogatoriul: Nus nu-mi va spune nimic despre uciderea
lui Russac, nimic despre evadarea de la Villejuif, iar
despre lAuberge dArbois nici att.

580

Totui, n timp ce-mi bag stiloul i procesul verbal n


Serviet, fac o ultim ncercare.

Nu-i bine ce facei, lsai s planeze o bnuial


asupra vinoviei fratelui dumneavoastr.

581

Izbucnete ntr-un enorm hohot de rs.

Borniche, puiule, te-neli amarnic, dac-i nchipui


c Emile nu-i n stare s se apere singur.

582

M uit la ceas: 9 i 40 de minute. N-au trecut nici cinci


minute, i ntrevederea noastr s-a terminat. Snt grozav
de decepionat. O secund, snt tentat s m las
pguba, s-l ncredinez pe Nus paznicului i celulei lui.
Dar personajul m intrig, mi-e aproape simpatic.
Hotrsc s rmn i s mai stau de vorb cu el.

Citind dosarul dumneavoastr, am constatat c ai


fcut nconjurul lumii. Firete, nainte de 1937.

583

Exact, putiule, aprob Nus, strivind mucul igrii


de faa de mas verde. Chiar dup evadarea mea de la
Mulhouse. Fusesem condamnat, ca de obicei, pe
degeaba. Emile era liber. Mi-a dat o mn de ajutor ea s
scap.

De fapt, i-ai ntors serviciul la Villejuif.

584

Ascult, Borniche, mi spune Nus asprindu-i


privirea, nu-mi umbla cu cioara vopsit. Vorbim doar de
ce-a fost pn-n 37, s fim bine-nelei.

De acord. Ai fost condamnat la opt ani de tribunalul


Senei, pentru furt i tentativ de omor. E adevrat?

585

Adevrat. Da, cum i spuneam, eram nevinovat.


Bun, s ne-ntoarcem la evadarea mea: Emile venise s
m vad la vorbitor. Ct se plimb paznicul ncolo incoace, Emile mi optete s fac ce-ai ti ca s ajung la
spital. C el i Courgibet or s vin acolo ntr-o noapte ca
s m ia cu o main. Hotrser i data: 21 noiembrie
1934. Nu-i mai spun c, n ziua aia, am stat ca pe
ghimpi. Am fcut pe dracu-n patru ca s-ajung la spital,
degeaba. Iar n noaptea aia, Emile i Courgibet mateptau cu un paaport fals ca s m scoat-n
strintate.

tii c ntr-o celul, de unul singur, simi c turbezi, tenvri n jurul cozii i rumegi tot felul de gnduri. Eu

586

degeaba mi-am stors creierii, nu vedeam dect o soluie


ca s-i fac s m duc de-acolo: s-mi rup un picior.
Trebuie s ai curaj nu glum, ca s-i rupi singur laba.
Dar noi, neamul Buisson, sntem curajoi de felul nostru.
Aa c m-am proptit ntr-un col al celulei, cu vrful
piciorului drept sprijinit pe pat. Mi-am luat scunelul, lam ridicat ct am putut de sus, i trosc! mi-am tras una
zdravn n fluierul piciorului. M-a secat la inim i abia
c nu fcusem nimic: ciolanul rezistase. Am luat-o de la
nceput, odat, i nc o dat, lovind mereu n acelai loc.
Mai departe, ce s-i zic. Eram tot o ap, aa de grozav
era durerea, ct pe ce s lein. n sfrit, dup a asea
ncercare, am auzit o pritur i-am simit c mi se taie
rsuflarea de durere. Am czut fr simire. Cnd m-am
trezit, eram la spital. Ctigasem.

587

Apoi a venit o infirmier s-mi aduc nite prafuri de


dormit. M-am prefcut c le-nghit, pe urm am ntrebato ct e ceasul. Era 23 i 50. Peste zece minute, Emile
trebuia s fie la poarta spitalului.

Am avut o baft chioar. Paznicul a vrut s se duc la


closet. S-a sculat i a ieit. Am uitat s-i spun c eram
patru ini n salon. M-am ridicat i eu, dar ghipsul
cntrea o ton. M-am dus ontc-ontc spre crjele
vecinului meu, prea mari pentru mine, i am vrut s i le
terpelesc. Dobitocul a dat s strige, i am avut o poft
grozav s-i ard una n cap i s-i fac felul. I-am nchis
eu gura. n pijama, pe crje, m-am trezit pe culoar. O
infirmier de servici. care tocmai trecea pe-acolo, mi-a

588

spus, zmbind, c toaleta e drept nainte. Am mers mai


departe fr s mai ntlnesc pe cineva i m-am trezit la
intrare. Emile era acolo, flecrind cu portarul ca s-i
nele atenia. Crjele mele aveau dopuri de cauciuc, aa
c am ieit fr s fac niciun zgomot. Maina duduia n
faa porii. Courgibet a lsat volanul i a venit s-mi dea
o mn de ajutor. Imediat a aprut i Emile i am pornit.
Borniche, n-ai o igar?

i ntind pachetul. Scoate una, o aprinde, trage doar un


fum, cu privirea pierdut n propriul lui trecut.

589

Ne-am descotorosit de main la Grenoble. i tot


acolo ne-au pierdut sticleii urma. Unde nu ne-au cutat!
n Elveia, n Austria, n Italia. i cnd colo, noi eram pe
mare! Emile cu tipa lui, Yvonne Paindelet, Courgibet i cu
mine cu cotonoaga-n ghips ne mbarcasem la
Genova i despicam valurile, n drum spre anhai.

tii c, pe vremea aia, China era raiul pe pmnt ce


mai, Peru, Mecca, tot ce pofteti. Un tip care avea puin
tupeu fcea uor avere. Iar noi aveam tupeu ct zece. Am
mers drept la int! Fr ovial! Pe via i pe moarte!
Nimic nu ne-a putut opri. Aveam stof de cuceritori. Ct
ai zice pete, Emile cumpr un bar-hotel, Fantasio. O instaleaz pe Yvonne la Cass, o rulet n sal i camere de

590

rendez-vous. Mergeau afacerile, m frate, strun, douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Stup, nu alta,
uzin! Bieii albi, galbeni, care mai de care nu
aveau alt gnd dect s se distreze. Pricepi cum sttea
treaba: pe vremea aia, japonezii erau lacomi i voiau s
sug totul din provincii. Cu Manciuria ncheiaser de
mult socotelile, acum i vrau coada i la Pekin, Canton,
anhai, Nankin, ca s nu mai vorbim de celelalte.

Ca totdeauna n situaii de-astea, ntlneai i lepdturi,


trdtorii care fceau jocul niponilor i care umblau
dup arme cu limba scoas. Emile a mirosit ntr-o clip
chestia ast i ntr-o bun zi ne-a anunat: Biei, ne
apucm de traficul cu arme.

591

i cum v-ai descurcat?

Foarte simplu. Borniche, ct se poate de simplu. Le


cumpram de la cean-kai-iti, care le terpeleau din magaziile lor. Emile le ncrca ntr-o rabl de avion,
cumprat i pilotat de un american, i pleca cu marf cu
tot la destinaie. Borniche, n-ai o igar?

592

l privesc nmrmurit cum i aprinde o igar i cum


vr apoi n buzunar, fr nici o jen, tot pachetul. Picior
peste picior, lsndu-se comod pe spate n scaunul lui,
Nus se gndete puin, apoi continu:

Ne-am umplut atunci de parale! Ce de bnet am


ctigat! Curgeau dolarii grl. Dar ntr-o bun zi, zburnd
deasupra pdurii, avionul a czut n bot. Pilotul a fost
ucis, iar Emile, dup ce-a mers de i-au srit ochii, s-a
ntors singur cu inelul, bitarii i ceasul de argint al
iancheului.

593

Armele, aleluia! ne-am splat pe bot. Hai s neapucm de droguri a spus Emile. Fie i droguri. Numai
c era mult mai complicat dect cu armele,

Zu? De ce?

594

De ce i iar de ce! Judec singur, Borniche! Cu


armele nu poate nimeni s te trag pe sfoar. i le-aduc
n lzi, le numeri s vezi dac iese socoteala i le dai mai
departe. Cu drogul, se schimb povestea! Tu cumperi
cocain i cnd colo-i d fin. Numai bun de cozonaci.

Izbucnete n rs, apoi continu:

595

Dealtfel, aa s-a i ntmplat. A fost pentru prima i


ultima oar. Un american vroia s cumpere, un chinez
vroia s vnd. Emile i cu mine mijloceam. i cum i
spun, batem toi palma. Americanul d dolarii, chinezul
marfa. Noi ne-ncasm tainul. A noastr era viaa!

Cnd colo, s vezi nenorocire! Nici n-apucm bine s ne


dezmeticim, c americanul se-ntoarce spumegnd de
furie, zbiernd ca lovit de streche c a fost tras pe sfoar,
ncepe s ne amenine. Dup nici o or apare i chinezul,
urlnd ca din gur de arpe c dolarii ia-s bunii de ters
la fund. i-ncepe i el s ne amenine.

596

Emile s-a enervat. Nu-i plceau deloc triorii. El, unul,


a fost totdeauna corect. l ntreb dac vrea s-i dau o
mn de ajutor, dar mi face semn c nu. Dup privirea
posomort, pe care i-o cunosc att de bine, vd eu bine
c e furios, c spumeg, dar c vrea s-ncheie de unul
singur socotelile i pe limba lui.

N-am aflat niciodat cum s-au petrecut lucrurile. Pot


doar s-i spun c, dup cteva zile, l-au gsit pe chinez
dus pe apa fluviului, cu capul cufundat n ap, tras de
greutatea pachetului de fin ce-i fusese prins de gt cu
un cablu de plumb. n ajun, l gsiser i pe american:
atrna spnzurat de creanga unui copac, iar n fiecare
ochi, ca nite sgei, avea nfipi dolari fali.

597

Bnuiala a czut asupra lui Emile. Chiar ntr-un ora


depravat cum era anhaiul pe vremea aceea, nu mergea
s-ntinzi coarda din cale-afar. Toat lumea se ridicase
mpotriva noastr: i hoii, i traficanii, i curvele, i
sticleii. A trebuit s splm rapid putina.

Emile a expediat-o pe Yvonne la Paris, ca s miroas


atmosfera. Courgibet a plecat n Spania, iar Emile s-a
mbarcat pe un vapor cu destinaia Fusan, n Coreea de
Sud. A fost acuzat c ar fi lichidat un negustor de
mtsuri ca s-l uureze de lovele. Se mbarc din nou,
pe un cargou care pleac spre Hakidate, n Japonia.
Emile n-avea astmpr pe atunci. n timp ce eu m
zbteam la anhai s vnd Fantasio, s salvez mobilele, ce

598

mai, o-ntreag tevatur, Emile s-a ntlnit n Canada cu


un amic, a jefuit civa vnztori ca s nu moar de foame
i a fost pus sub urmrire. Situaia era cam albastr,
Borniche, Aa c frati-miu n-avea alt scpare dect s se
crbneasc.

i unde-a ajuns?

599

La Barcelona, amice, n plin rzboi civil, n


vlmagul la de slbticie i cruzime. Unde-ntorceai
capul, numai snge, execuiile se ineau lan. Emile era
fericit. Putea s se apuce din nou de contraband cu
arme.

Adineaori i-am spus despre Courgibet c plecase din


China n Spania. Le-am ncurcat eu. Courgibet era la
Genova. Acolo l-a gsit Emile i i-a cerut s-i fac rost de
arme pe sturate.

600

Mergeau bine treburile, atta doar c Emile n-avea


ncredere n pesetas. A fcut scandal c dac nu-i dau
dolari, se ling pe bot. ntr-o zi, nite tipi, un grup ntreg
narmat, au vrut s-l aresteze. Emile ns a descrcat
mitraliera i a culcat apte din ei la pmnt. Pe urm a
fost denunat. Tipii erau franchiti.

L-au vrt la rcoare. A mprit celula tot cu un franuz,


un comunist, Marty l chema, era deputat. Tipul pinea
lui Dumnezeu. L-a nvat pe Emile s citeasc i s
scrie. Frati-miu tia doar numerele, cifrele. Celelalte, tuf
de Veneia.

601

Pn la urm, spaniolii, care nu tiau ce s fac cu


Emile, l-au fcut cadou franujilor, la grani. i acolo ce
crezi c i se spune? C a fost prescris condamnarea
pentru complicitate la evadarea mea, n lips, c nu mai
are de ce s se team i c e liber ca pasrea cerului.
Pleac atunci 1a Paris unde-l ntlnete pe Courgibet i
pe ceilali prieteni ai lui i, uite-aa, am ajuns n 1937.

Jean-Baptiste tace. M privete drept n fa cu ochii lui


negri, strlucitori, dar simt, cu toate astea, c-i zboar
gndul aiurea, departe, foarte departe, n trecut. Singur
ticitul secundelor, depnate pe orologiul uria de deasupra uii, tulbur linitea din pretoriu. E 11. A rmne
nc multe diminei la rnd cu omul sta ciudat, dar la

602

nceputul dup-amiezii trebuie s fiu la Palatul de Justiie din Versailles, pentru a depune mrturie ntr-un
proces de avort, deschis nc de anul trecut. Snt ns
sigur c voi mai veni ca s stau de vorb cu Nus.

i Courgibet? ntreb eu deodat.

603

Jean-Baptiste coboar imediat pe pmnt. Ridicnd ncet


din umeri, mi rspunde:

A rupt-o cu noi. Visa s nceap o via nou,


cinstit. Spune i tu, cu trecutul lui! A plecat n America
i de atunci s-a dat la fund. Poate c-a reuit, i are
nevast, copii, o slujb. Cine tie? Ascult-m pe mine,
btrne, Courgibet n-avea stof de borfa adevrat, avea
mereu remucri.

604

Plec descumpnit de la Fresnes. Am nvat multe, dar


n-am aflat nimic.

605

18

Urt mai e Micheline Borgeot! Urt ca dracu. La cei


patruzeci de ani ai ei, are o carne flasc i adipoas,
pleoape grele, ncercnate, i un ir de brbii tresltnd
ntr-o puzderie de ncreituri ori de cte ori deschide gura,
care frapeaz prin inexistena aproape total a buzelor. n
schimb, nu-i lipsete un dinte, i toi snt frumos nirai
i de un alb strlucitor. Din nefericire, aceast minunat
dantur nu izbutete s ndulceasc nedreptile unei
naturi care a pricopsit-o cu o claie de pr galben, att de

606

epos i de rebel, nct parc-ar avea n cap elin n sos


tartar. Scund dar vnjoas, merge legnndu-se pe
picioarele-i scurte ca un oricar. Bunicul ei, Auguste, a
fost decapitat pentru c omorse un agent de poliie. Tatl
i unchiul ei au sfrit bolnavi, dup o lung edere, la
Saint-Laurent du Maroni.

Micheline visa s fac trotuarul, dar chiar tnr era de


o urenie att de agresiv, nct alunga orice client. A
trebuit s se resemneze i s vnd flori lng arteziana
de la poarta Saint-Cloud.

607

Probabil dintr-un spirit de compensaie, aceeai natur


i-a druit Michelinei o fat graioas i delicat, Chantal,
care, cu ovalul ei fin ncadrat de plete castanii, i cu
trupul ei zvelt, reuete s-i pun pe jar pe putanii din
cartier. Chantal are douzeci de ani.

In fiecare diminea, Micheline iese din apartamentul ei


de pe strada Paris la Boulogne 140, cu coul plin de flori
sub bra. La ora aceea, Antoine, soul ei, un brbat
amabil i mthlos, trndvete nc n pat, fr a
catadicsi s deschid mcar un ochi. Mai terpelete ceva
din vreun magazin, mai msluiete la vreo main furat
numrul, la alta culoarea. Aadar, nimic grav, doar ct s

608

aib seara de dou rachiuri, la Deux Marches, la vechiul


lui prieten, Victor.

Micheline, Antoine i Chantal ocup parterul unei


cldiri prpdite cu patru etaje, un cub gri, cocovit i
urt mirositor. Locuiesc ntr-un apartament cu trei
camere i closet n curte. Mobila, puin i mizer,
dovedete c proprietarii ei nu pun mare pre pe lucrurile
trectoare.

609

Cuplul are un prieten, pe Dd Metisul, un gangster din


anii nebuni i ameitori dintre cele dou rzboaie.
Frumos, zdravn, curajos, elegant, cu buzunarul
totdeauna doldora, Dd are un singur cusur: la cei
patruzeci i ase de ani ai lui, inima a nceput s dea
semne de oboseal.

610

Lui Dd i va cere Emile Buisson ajutor, dup fuga din


strada Bichat. Dd tocmai i citete ziarul, ca de obicei,
n bistroul din strada Montreuil, cnd deodat patronul l
anun c e cutat la telefon. E chiar Emile, vechiul lui
amic, Emile, aflat acum la ananghie i care-i cere cu
vocea rece i autoritar s-i gseasc nentrziat o
ascunztoare.,

Sun-m din nou peste douzeci de minute, i


rspunde Dd.

611

Pune receptorul n furc, formeaz un numr i


ntreab de Antoine Borgeot, care la ora aceea, se
delecteaz cu micul dejun cacao i cornuri la
cafeneaua din faa casei. La nceput, cnd aude despre
ce-i vorba, Antoine face nazuri.

Oi fi tu cumsecade, Dd, dar eu nu-s milos deloc. E


prea periculos s ascund un tip cu sticleii pe urmele lui.

612

Metisul caut s-l conving:

Doar dou sau trei zile, l asigur el, pn-i gsete


i el un adpost. Dac puteam s fac foc la mine la vil,
fii sigur c-l duceam acolo. i pe urm gndete-te:
cincizeci de franci btui pe muchie, n fiecare lun, nu
stric la techerea!

613

Antoine se nvoiete. Aa se face c, la ora 11, Emile


Buisson descinde doar n cma, n ciuda timpului rece,
pe strada Paris din Boulogne, unde-l ateapt o saltea
ntins direct pe podea.

Eu m culc, i spune Emile lui Antoine, care-i


strnge catrafusele. Sun-l pe Dd i spune-i c-l atept
la cinci.

614

Cnd se trezete spre sear, Buisson d cu nasul de un


brbat care, aezat pe un scaun, la un metru de el,
fumeaz ca s-i treac timpul: Metisul n carne i oase.

Buisson nu se arat prea entuziast. i arunc doar un


Salut, ce mai faci? apoi sare-n picioare, odihnit i bine
dispus.

615

Ascult, spune el mbrcndu-se, trebuie s-l anuni


pe Francis c snt aici i c vreau s-l vd!

Da tii c eti bine, Emile! De unde vrei s i-l scot


eu pe Francis?

616

Buisson caut s-i stpneasc enervarea.

Ai o clip rbdare. Te duci la Gaston, pe strada LonFrot. El l-a ascuns, aa c tie de unde s-l ia.

617

Bine, face Metisul, surprins de primirea fcut de


Emile, care-l trateaz ca pe o slug. E la doi pai de
mine. Mai ai nevoie de ceva?

Da. De un revolver.

618

Dup trei zile, Dd reuete s aranjeze ntlnirea


dintre Francis Caillaud i Buisson. Cnd Metisul sosete
ntr-o sear cu vestea cea bun, pe strada Paris, i
gsete pe Emile, Antoine, Micheline i Chantal la mas,
delectndu-se fiecare cu cte o porie de rasol. Dd
observ imediat drgleniile cu care-l copleete
Chantal pe Emile, dar, ca i Antoine i Micheline, se face
c nu vede.

Ei? ntreab Buisson.

619

Ai ntlnire cu Francis mine dup-mas la dou, n


Jardin des Plantes, n faa grotei urilor.

Bine, rspunde Buisson nghiind. Si problema


cealalt?

620

Rsucindu-se pe scaun, Metisul i desface paltonul i


haina, i descheie vesta, vr mna-n buzunarul
pantalonului, scotocete pn la fund cu bgare de
seam, i n sfrit scoate un Colt i un ncrctor de
schimb pe care le ntinde lui Emile.

Buisson d farfuria de-o parte. Ia arma, o cntrete n


mn, schieaz gestul de ochire. Pe urma, l demonteaz
fr nici o greutate, l monteaz la loc, i, n fine, l pune
pe mas. Dar cu un aer att de absorbit, nct ceilali au
amuit n jurul lui.

621

Merge? ntreab Metisul.

La fix, rspunde Buisson trgndu-i napoi farfuria.

622

Comisarul Clot n-a nghiit uor gluca. Dup eecul


din strada Bichat, recolta zilnic de crime, furturi, jafuri,
nu-i mai spune nimic; degeaba i aduc inspectorii si pe
tav zeci de delicveni; comisarul Clot tnjete, urmrit de
ideea lui fix: l vrea pe Emile Buisson. Cu orice pre. Viu
sau mort. i nu o dat, n timpul zilei, se ridic de la
masa de lucru i se ndreapt spre fereastr. De acolo
contempl Sena, faada alb de la Rtisserie Prigourdine,
nlndu-se pe malul din fa, i se ntreab, netezindui mustaa fin, pe unde naiba s-o fi ascunznd inamicul
public nr. 1.

623

De aceea, cnd, ntr-o diminea, un informator l


anun la telefon: Aici Avocatul, Buisson i Caillaud sentlnesc peste cteva ore la Jardin des Plantes, comisarul
Clot e convins c de ast dat prada nu-i mai scap.
Camuflai n maini i camionete, oamenii lui se posteaz
n faa fiecrei intrri i se aaz la pnd. Informatorul
comunicase c cei doi au ntlnire la orele dou. Dar
dup dou ore bune nc n-au aprut. Atunci, din nou
dezamgit, comisarul Clot ordon s fie scotocit fiecare
ungher al Grdinii nainte de cderea serii.

Mai bine de o or, pe un frig ptrunztor, snt trecute


prin sit aleile Buffon i Cuvier, aleea Central, aleile
Orangeriei i Menajeriei. Zadarnic.

624

Bine, mrie Clot, a crui siluet se estompeaz n


lumina amurgului, ne ntoarcem. i cutm degeaba, nu
snt aici. O s mai aud Avocatul de mine

Oamenii de la P.J. se ntorc cu coada ntre picioare.


Noaptea a nvluit totul; n grdina cufundat n bezn,
nu se mai aude dect vuietul strzii,

625

Din grota urilor rsar prudente dou capete.

S-au crat, optete unul. Ia-o la dreapta, eu plec


pe-aici.

626

Ocrotii de ntuneric, cei doi brbai ncalec zidul de


protecie, nu prea nalt, i alearg spre un copac n
spatele cruia se adpostesc. Unul poart o salopet de
mecanic i o canadian mblnit: e Francis Caillaud.
Cellalt e mbrcat elegant, cu palton, costum albastrunchis i plrie neagr cu borul ntors: e Domnul Emile.
Fiecare cu cte un revolver n mn scruteaz cheiul prin
barele grilajului; Francis ntreab:

Ce facem?

627

Srim, i rspunde Buisson, fcndu-i semn ctre


gard. Francis se proptete de grilaj cu spatele spre
bulevard, se apleac din mijloc, cu picioarele desfcute
ca s-i pstreze echilibrul. Srind de pe el ca de pe o
trambulin, Buisson a aterizat n strad. La rndul su,
se prinde de barele de metal cu minile n cruce,
ajutndu-l pe Francis s se foloseasc de ele ca de o
treapt. Iat-i din nou alturi.

Traversm, comand Buisson.

628

Coboar n goan spre Sena, se ascund cteva clipe n


spatele unei stive de butoaie de la Port-aux-Vins i
rsufl, n sfrit, uurai.

Cnd s se despart, Caillaud optete:

629

M tot ntreb cine-i lepdtura care ne-a turnat. C


doar nu tia tot Parisul unde ne-ntlnim noi!

Fii pe pace, i rspunde Buisson, n-apuc el s mai


toarne a doua oar.

630

Emile nu se ntoarce direct n Billancourt. ndreptnduse spre gara Austerlitz, de unde vrea s ia metroul, i vine
n minte ultima discuie cu Metisul, Cnd Dd i comunicase ziua i ora ntlnirii, Emile l ntrebase
bnuitor:

631

Cine mai tie?

Nimeni, rspunsese Metisul. E drept c, la Gaston, lam gsit i pe Michel Avocatul. Dar pentru sta pun eu
mna-n foc, nu-i o lichea

632

Rmne de vzut, i-o tiase Buisson.

Emile merge repede, continund s se gndeasc..


Gaston e n afar de orice bnuial. E un tip corect i
care a dovedit nu o dat de ce-i n stare. Pe Michel, ns,
nu-l cunoate. n ciuda garaniei Metisului, trebuie s fie
un vierme, un gunoi, neles cu sticleii. I se spune
Avocatul, fiindc a fcut dreptul. EI a trncnit, nu mai
ncape ndoial. Sau i-a anunat chiar el pe copoi, sau a
vrut s fac pe nebunul fa de vreun turntor sau o
boarf. Pentru Emile, e totuna.

633

Nu mai pledeaz el mult, mrie Buisson.

n faa lui, strlucesc orbitoare luminile grii Austerlitz.


Cheam un taxi.

634

Montreuil, 25.

E cartierul general al Metisului, o cafenea la doi pai de


casa lui, unde bate crile ct e ziua de lung. Cnd l
zrete pe Emile n prag, se repede spre el:

635

Eti nebun? Ce caui aici?

Vreau adresa Avocatului, i rspunde Buisson pe


tonul cel mai firesc, am o treab pentru el. Am pus ceva
la cale cu Francis.

636

Dup trei sferturi de or, inspectorul Bouygues


descoper cadavrul lui Michel n camera acestuia de la
hotel, gol pn la bru i cu un glonte ntre ochi.
Inspectorul venise s-l convoace pe Avocat pentru a doua
zi, la eful lui, comisarul Clot, ntr-o chestiune care-l
privea direct.

637

19

Buisson trebuie prins imediat..

638

Atacurile se in lan: cel puin unul pe sptmn i,


dup fiecare din ele, rapoartele P.P. transmise
ministerului de interne, articolele de pres, mrturiile
victimelor, semnaleaz prezena aceluiai brbat cu ochi
negri.

Dup prinderea lui Nus i Dekker, Emile i-a format o


nou band i a trecut la aciune. n ciuda tuturor
cercetrilor rmne invizibil i intangibil. n sfrit, cum
era firesc, dup asasinarea Avocatului, informatorii snt
cu ochii n patru i-i in gura.

639

Dup colegii de la P.P., am ntors la rndul meu pe dos


imobilul de pe strada Bichat i cteva zile la rnd i-am
interogat pe toi locatarii. Nimeni nu tie nimic sau nu
vrea s spun nimic. Destul de indispus, cobor n strad
cu coada ntre picioare, cnd deodat privirea mi-e atras
de firma bistroului aflat la civa pai de cldire. Brusc,
mi vine o idee. mi spun c Suzanne Fourreau, iubita lui
Dekker, nu are telefon, deci Buisson nu putea s
comunice cu prietenii lui dect de aici. Intru.

Patronul, un brbat chel i rou la fa, doar n


cma, terge cu gesturi largi tejgheaua i-mi explic:

640

Vedei dumneavoastr, domnule inspector, Suzanne


nu prea era chemat, iar cnd suna ea, i fcea singur
numrul. De Buisson ce s zic: nti c pn-acum habar
n-aveam cine e, i pe urm chiar dac telefona, din cnd
n cnd, nu-mi ddea mie raportul cui anume telefoneaz,

Dar n-ai auzit nimic, vreun nume, un prenume.

641

Se ndeprteaz dnd din cap c nu, ia dou pahare, i


se ntoarce cu ele i cu o sticl de rachiu.

Nu, domnule inspector, credei-m, mi spune el.


turnnd rachiul. M-am tot gndit, dar degeaba, nu-mi
amintesc nimic. tii, la noi, ct c ziulica de lung, se
perind fel de fel de oameni la telefon. Eu i nevast-mea
servim, mai schimbm o vorb-dou, vedem de cass,
dar nu ne intereseaz ce se vorbete.

642

Dar soia?

O chem acui. l bei simplu sau cu ap?

643

Totdeauna cu ap.

Eu, niciodat: simplu, curat, natur. Ca la Legiune!

644

D paharul pe gt, i toarn din nou i rcnete:

Germaine!

645

Din fundul buctriei, Germaine rspunde enervat un


viu acum, apoi o vd aprnd, cu capul plin de
bigudiuri prinse ntr-un fileu.

Domnul e de la poliie, i spune patronul, vrea s


tie dac nu cumva ai auzit ce vorbeau la telefon
Suzanne sau prizritul la negricios.

646

Germaine se concentreaz. De atta efort, fruntea


ngust se ngusteaz i mai tare, sprncenele se apropie
de rdcina prului, i, mijind ochii, Germaine i stoarce
cu nfrigurare creierul, doar-doar o gsi ceva.

Ia stai ntr-o dup-mas ba nu, era diminea


ba da, ntr-o dup-mas un brbat a-ntrebat de Suzanne.
i-mi amintesc c eu nu i-am auzit bine numele, aa c
i-am spus s repete.

647

Vi-l amintii?

Da, pentru c tatl meu, care trise-n colonii, mi


povestea c aa-i strigau ei pe mulatri: Metii. Chiar m-a
izbit. Suzanne s-a dus s-l cheme pe Buisson; el a venit
s vorbeasc cu tipul i, cnd s nchid, i-a zis: Salut,
Dd.

648

Le-ai spus asta i colegilor mei, doamn?

Pi, nu. Abia acum mi-am adus aminte.

649

Rentors n strada Saussaies, primul lucru pe care-l fac


e s pun sub ascultare telefonul amicei Germaine. Urc
apoi la arhive. Inspectorul Roblin dispare cu fia
completat de mine n labirintul de rafturi, cu mersul lui
tacticos i solemn. Se ntoarce nu mult dup aceea, cu
un dosar destul de subire, care nu conine dect nite
date de stare civil: Andre Quarteron, zis Metisul, zis
Dd le Stephanois, nscut la 24 iunie 1901, la SaintEtienne, ocupaia: zero. Pe verso-ul formularului e notat
rezumatul interpelrii. Individ cu moralitate ndoielnic.
Interpelat n urma unui control de identitate, la barul
LEtape, foburgul Saint-Martin. Pus n libertate dup
verificare.

650

M nviorez brusc. Dac Metisul frecventeaz barul


LEtape, fief-ul lui Nus i al lui Russac asta nseamn c
l cunoate i pe Emile Buisson.

651

La identificarea de atunci, Metisul dduse ca adres


pasajul Bonne-Graine 32, n arondismentul 11. Dei
trziu, pornesc ntr-acolo. Ca s descopr c 32 nu exist,
cci strada se termin la numrul 20. i din nou am
sentimentul c pista mea e de fapt o fundtur care nu
duce nicieri, cu att mai mult cu ct portreasa ultimei
case de pe strad, creia i art fotografia Metisului, nu-l
recunoate. M sftuiete ns s ntreb la cafeneaua de
alturi.

Patronul privete la rndul lui fotografia i cade pe


gnduri.

652

N-o fi tipul la cu un Citron?

Dau din umeri.

653

S-ar putea. Nu tiu. Dar e cu siguran un tip cruia


nu-i place s munceasc i care triete probabil pe
spinarea femeilor.

A! fir-ar s fie! exclam patronul dndu-i una peste


frunte. Am gsit, e tipul care venea la Lucienne, fia de la
etajul patru. Venea la ea aproape-n fiecare zi.

654

i nu mai vine?

Nu, fiindc Lucienne, ia stai Lucienne Herbin, da,


exact, aa o chema, s tot fie un an de cnd s-a mutat i
n-a lsat nici o adres.

655

M-am mpotmolit din nou. Ce m nnebunete n toat


aceast afacere Buisson, e c ori de cte ori snt pe
drumul cel bun, la un pas de int, descopr c am
nimerit, de fapt, ntr-o fundtur.

D-mi o fis, efule, i cte un rachiu pentru


amndoi.

656

Intru n cabina telefonic, duhnind a prjelni, i-l sun


pe Leloup, un coleg de la Brigada de Moravuri, pe care-l
rog s verifice dac printre fiele sale nu se afl i una pe
numele Lucienne Herbin. Nu atept dect cteva secunde,
Leloup mi d o adres: prietena Metisului, cunoscut ca
un cal breaz la Moravuri, locuiete ntr-o vil de pe strada
Marechal Foch, la Bagneaux.

657

Evident, o bun ascunztoare trebuie s treac


neobservat. Numai c, n timpul zilei, practic, e
imposibil s nu fii luat la ochi pe aceast strad de
periferie, linitit, ferit de traficul intens. nc de la
prima or a dimineii, pe msur ce continui s anchetez
de la o cas la alta, simeam nsoindu-m, de la
ferestrele vecine, priviri intrigate.

Or s ne mnnce tia fripi, i spun eu lui Hidoine.


Mai bine m deghizez.

658

Hidoine e de acord. M resemnez, aadar, cu un


travesti. Aezat la colul strzii pe un scunel pliant, cu o
plrie veche i pleotit pe cap, notnd ntr-un palton
mprumutat de la portarul meu i mbrcat cu nite
burlane de pantaloni, cu ochelari negri pe nas i cu o
cutie la picioare, fac pe orbul i cnt din acordeon. ncet,
ncet, ziua se duce. Se las seara. mi clnne dinii, am
nasul nfundat, degetele epene, mi-a intrat frigu-n oase
i fr nici un folos. N-am vzut pe nimeni. Adun scrbit
monedele azvrlite de trectori n cutie. Ce s zic, m-am
pricopsit: 32 de franci.

Trei zile la rnd, pndesc n apropierea vilei. Din cnd n


cnd, Hidoine vine s m ia i m conduce pn la

659

cafeneaua nvecinat, unde m mai desmoresc puin cu


un ceai fierbinte, apoi m aduce napoi la scunelul meu.
Vila pare nelocuit, iar eu m simt la captul puterilor!

M ntreb dac sntei pe drumul cel bun, mrie pn


la urm eful, ntr-o bun diminea. n orice caz, aa nu
mai merge: ai uitat de servici, nu te mai vd cu zilele, ai
lsat balt toate treburile. n loc s te mbraci ca o
paia, mai bine ai lua lucrurile-n serios, Borniche, i leai organiza altfel.

660

Ingratul! Va trebui s pndesc, de-acum ncolo, doar


seara, fr tirea lui. M duc la Bagneaux cu bicicleta, i
fac ba pe pictorul, ba pe ncasatorul de la gaze; zadarnic:
pavilionul rmne cufundat n bezn. Strecurndu-mi
mna printre zbrelele gardului, reuesc s deschid cutia
potal, dar nu gsesc nimic n ea. Mai fac totui o
ultim ncercare, nainte de-a lsa totul balt.

Cumpr de la papetrie un plic n care vr reclama cu


prospectul unui bloc nou din cartier, i-l expediez pe
numele Metisului. n seara urmtoare, constat c plicul
se afl n cutie. Dar a doua sear, plicul nu mai e acolo.
nseamn c cineva a venit i l-a luat.

661

Ca s m conving c e aa, scot dintr-o cutie de lemn


scump dou bobie de cear, mici ct gmlia de ac, i le
lipesc una pe canatul uii, jos de tot, cealalt chiar lng
u. mi smulg un fir de pr i-l ntind ntre cele dou
bobie: e ceea ce se numete un martor. Dac cineva
deschide ua, firul meu invizibil va fi smuls. Repet
aceeai operaie i la ua garajului.

Trec zilele. Martorii mei rmn neatini. Dar ntr-o


sear, ctre miezul nopii, tocmai cnd m pregteam s
iau autobuzul, hotrt de ast-dat s-l las naibii pe
Metis cu trfa lui cu tot, zresc un Citron naintnd ncet
pe strad, cu farurile stinse, i oprind n fata vilei lui
Lucienne.

662

Cu faa vrt n gulerul paltonului, coboar din ea un


brbat destul de corpolent, care intr n cas aprinznd
lumina. Ascuns dup zidul nu prea nalt al unei vile,
reuesc s-i zresc silueta printre interstiiile obloanelor
nchise. Apoi totul se cufund n ntuneric, brbatul iese
i rsucete de dou ori cheia n u. Ce urmeaz, ns,
m las cu gura cscat. Metisul, cci el este, se apleac
i, aprinznd o lantern, aaz martorul la loc.

eful, cruia i povestesc toat trenia, mi rspunde


mijind ochii:

663

Nu te lsa, ia-l i pe Hidoine cu tine. Ai dat de nite


indivizi periculoi, btrne, e semn bun.

Drdind pe bancheta din spatele mainii lui Crocbois.


ne aezm din nou la pnd, pe strada Marechal Foch.
col cu strada Fontenay. Ca s nu scpm nici o clip
casa din ochi, ne uurm n cutii goale de conserve,
aduse de Crocbois chiar n acest scop. Dei ne-am
narmat cu pturi i cu un termos cu cafea pregtit de
Marlyse, dup nici dou nopi sntem rcii cobz. Tuim
ngrozitor i abia mai respirm cnd, n a treia sear,
Metisul i face din nou apariia.

664

De ast-dat sntem ferm hotr s s nu ne mai lsm


dui de nas. ndat ce Metisul pornete, Crocbois
demareaz, lsnd mainii din fa un avans de o sut de
metri, ca s nu fim observai.

Traversm tcui Chtillon-sous-Bagneux, Montrouge,


ajungem la poarta Chtillon, de unde nim spre
bulevardele de centur. Nu-mi dau seama de ce, dar
presimt c, n sfrit, sntem aproape de int. La
Boulogne-Billancourt, l rog pe Crocbois s se apropie de
Citron.

665

oferul nostru e gata s execute ordinul, cnd deodat,


un camion ce trece pe rou ne taie calea, gata s ne tamponeze. Dobitocul., mrie Crocbois. Pn s scpm de
camion, Citron-ul Metisului s-a fcut nevzut. Ne ntoarcem prin Billancourt cu coada ntre picioare, apoi,
posomori, ne ducem fiecare acas, la culcare.

Lua-l-ar dracu de ghinion! se nfurie Hidoine. Ce


meserie nenorocit!

666

A doua zi, l pun pe ef la curent cu ultimul nostru


eec.

Pcat, Borniche, mi spune el, m-am interesat. Afl


c Andre Quarteron era prieten cu Desgrandschamps,
cel pe care l-a arestat comisarul Belin dup atacul din
Troyes. Snt sigur c are legturi i cu Buisson, dar e un
tip prea prudent ca s rite gzduindu-l chiar la el! L-o fi
ascuns pe la vreun prieten. Trebuie neaprat s punem
mna pe el.

667

Hotrt lucru, eful ncepe s m scoat din srite, i


nchipuie c-i destul s dai un ordin i treaba s-a i
fcut.

Asta tiu i eu, dar cum?

668

Trec zilele.

669

Tocmai am rezolvat cazul unui furt de bijuterii, care nu


mi-a dat prea mult btaie de cap, i simt nevoia s beau
un phrel la Deux Marches, ca s m mai destind. Ajuns
acolo, dau s intru, cnd ua se deschide i vd ieind doi
brbai nfofolii n canadiene mblnite. ncremenesc:
unul din ei este Metisul, cellalt un tip mthlos. M
dau deoparte, fcndu-le loc celor doi, care o iau pe
strada Gt-le-Coeur, prpdindu-se de rs.

Intru, mi scot paltonul i-l ag n cuier, apoi m duc


s dau mna cu Victor.

670

Ei, dar tii c nu-s prea politicoi prietenii tia ai


ti, dup ce m-au mbrncit, nici mcar nu m-au salutat

Victor casc ochii uimit:

671

Care prieteni?

Cei cu care m-am ciocnit adineaori.

672

Victor cade n curs.

A! Dd i Antoine? Iart-i, btrne. S-au cam


afumat i de-aia nu te-au recunoscut. Ne cinstim cu un
rachiu?

673

De acord,

Nu vreau s-l ntreb nimic pe Victor. Dac ncepi s-i


pui ntrebri, devine sfinx i, apoi risc s-i pun
prietenii n gard. Oricum, n seara asta am descoperit c
Victor i Metisul se cunosc bine. Va trebui s vin mai des
pe aici, ca s-l mai ntlnesc pe Metis i s-l pot urmri.

674

ntr-adevr, dup trei seri dau din nou de Antoine la


Deux Marches. St aezat pe colul mesei, fa-n fa cu
Victor. Cei doi par grozav de tulburai. M apropii de ei:

Ce-ai pit? Avei nite mutre de nmormntare.

675

Ai nimerit-o, Roger, mi rspunde Victor, dndu-se de


gol. A murit.

Antoine i face cruce.

676

Da, adaug el. A murit Dd.

A murit? Cum aa? l ntreb eu, gndindu-m


imediat c cine tie ce rzbunare o fi pus capt existenei
att de agitate a Metisului.

677

Fcnd dragoste cu Lucienne, continu Antoine. Era


tare slab de inim!

Iar se ncurc iele.

678

20

Nu trebuie s-i pierzi niciodat sperana.

679

A doua zi, n cimitirul Ivry, ascuns dup nite pietre


funerare, asist de la distan la nmormntarea Metisului
Toat crema lumii interlope e n pr la ceremonie, i m
gndesc, atunci, c rposatul Dd trebuie s fi fost
cineva, dac atia indivizi deosebii au venit s-l conduc
pe ultimul drum. n primul rnd se afl grsanul de
Antoine, care plnge cu nasul vrt ntr-o batist ct un
cearaf.

La sfritul slujbei, pitulat n maina lui Crocbois, o iau


pe urmele lui.

680

Unul n spatele celuilalt, ieim din cimitir i o lum pe


calea Verdun pn la poarta Choisy. De acolo, nim spre
bulevardele de centur, traversm Sena n dreptul
viaductului Auteuil, i, cu aceeai vitez nebun, ne
trezim n faa porii Saint-Cloud. Intrm pe strada
Tourelle, cnd Crocbois exclam:

Drace! Aici am ajuns i data trecut.

681

M uit bine: ne aflm n Boulogne, pe strada Paris, i


recunosc, la rndul meu, locul n care l-am pierdut pe
Metis.

l bat pe umr pe Crocbois.

682

Ai dreptate. Ia privete.

Antoine a ncetinit n faa unei case i a intrat pe o


poart uria de lemn. Se ntoarce apoi ca s-o nchid.
Totul a durat mai puin de un minut.

683

n aceeai dup-amiaz, mpreun cu Hidoine, ncep


s-i anchetez discret pe locatarii din cldire. Nu ne
trebuie mult ca s aflm c Antoine locuiete aici
mpreun cu soia lui, florreas, poreclit Titine i cu
fiica lor, Chantal.

De la o vreme, a tras la ei o rud, mi spune o vecin


boianjereas.

684

Aha, face
dumneavoastr?

Hidoine

pe

prostul

l-ai

vzut

Da, o singur dat, ce-i drept. Nu iese prea des i


nici nu e prea guraliv. Cred c le e cumnat. E mic de stat,
negricios, elegant i are nite ochi negri grozav de
interesani.

685

Bravo, a-l nostru e, rcnete eful, cruia-i spun


vestea la telefon. Dar nfcai-l pe strad, prin
surprindere, altfel o s curg mult snge.

686

E foarte frig acum, la sfritul lui februarie. De diminea pn seara, Hidoine i cu mine pzim cu
schimbul imobilul; fie din main, fie de la bistroul de
alturi, dar nici urm de Buisson. M ntreb ngrijorat
dac nu i-o fi schimbat ascunztoarea, sau dac cumva
chelneria, creia-i fac curte turbat, nu l-a pus discret
n gard, pe zdrahonul la de Antoine, despre prezena
noastr.

Pe 24 februarie, eful ne cheam, pe Hidoine i pe


mine, la el n birou.

687

Ia ascultai, m-am gndit bine. E aproape sigur c


Buisson s-a ascuns la Antoine, care era prieten cu
Metisul. E logic. Rmne de vzut dac mai e acolo. Dac
nconjurm cldirea, trebuie s fim siguri c nu dm
gre. Sntem n sectorul P.P.-ului i dac o zbrcim, abia
vor atepta s se plng ministrului, gargarisindu-se cu
eecul nostru. Mai bine s-l pndim pe Buisson, i cum
scoate nasul afar, punei mna pe el. Iar dac tot nu
apare, nseamn c i-a schimbat ascunztoarea.

Bine, efule, dar asta poate s mai dureze nu tiu


ct, protesteaz Hidoine.

688

Asta v privete pe voi, nu pe mine

Cred i eu. i dac ne-mbolnvim i crpm

689

O s v ridicm statuie.

690

n aceeai diminea i cam la aceeai or, cu minile


vrte adnc n buzunare, rebegit de frig, inspectorul
Freddie Courchamp verific nc o dat numrul de pe
poart, apoi intr n cldirea unei case prpdite de pe
strada Paris. Ciocne cu putere n ua portresei.

Chantal Borgeot?

691

La parter.

Freddie Courchamp se ndreapt tacticos spre u.


Ancheteaz cazul unei tinere blonde, frumoase,
Christiane Czerwonka, ale crei haine au fost gsite,
mpturite cu grij, pe un pod din Paris, iar trupul,
complet gol, la ecluza Marly. Sinucidere, sau crim,
deocamdat nimeni nu tie nimic. Dar n cursul anchetei,
Freddie Courchamp aflase c, n ajunul morii,
Christiane Czerwonka, zis Cricri, fusese zrit la un bal
n tovria unei prietene, Chantal Borgeot. Aa c
inspectorul Courchamp venise s o interogheze.

692

Ajuns n faa uii, poliistul ciulete urechile. Cldirea e


cufundat n tcere, aa c nu-i e greu s disting venind
dinuntrul apartamentului, gfituri ntretiate. Ciocne
cu putere n u i, pe dat, gfiturile nceteaz.
Inspectorul ciocne din nou. Aude zgomot de pai ce se
apropie, ua se deschide i n faa lui apare o tnr
ciufulit, cu privirea languroas, probabil goal sub
halatul aruncat pe ea n grab. Freddie Courchamp i
explic imediat gemetele de adineaori.

Scuzai de deranj, spuse el ironic, pind autoritar n


apartament.

693

Cerceteaz camera din ochi. Prin ua deschis, zrete


n cealalt camer, ntins pe pat, un brbat ce se
ascunde sub cearaf. Fr nici o ezitare, se duce glon la
el.

Hai, deteptarea! ordon el, Termini mai trziu.


mbrac-te i terge-o, Am de discutat ceva ntre patru
ochi cu porumbia ta.

694

Da, domle.

Cu o vitez fulgertoare, sub privirea maliioas a


inspectorului, brbatul scund, brun, cu ochi negri
sare din pat, se mbrac, uit s-i mai lege ireturile la
pantofi, i smulge paltonul i plria cu boruri rotunde
din cuier i se npustete spre u,

695

N-ai uitat nimic? i strig rznd, Courchamp pe cnd


cellalt o ia la sntoasa, trntind ua n urma lui.

Domnul Emile n-a uitat dect un lucru: Colt-ul, ascuns


ntr-un vas din buctrie.

696

A TREIA RUND
21

Timpul, norocul i rbdarea snt cele trei arme ale


poliistului. Mie, de pild, nu-mi rmne acum dect s
atept.

697

Arestarea lui Paul Briliant, specialist n furturile de


bijuterii, a atras dup sine o serie de razii printre
traficanii de diamante din strada Lafayette. Timp de
dou zile, Paul se ncpnase s nege totul i doar
descoperirea, absolut prin minune, a unei pietre de 5
karate, n capul unei ppui din crp, m-a ajutat s-i
dovedesc vinovia.

Puin dup aceea, aflu din pres i din rapoartele P.P.


c la 10 mai 1948, doi funcionari ai Asigurrilor Sociale
din Draveil au fost atacai de nite brbai narmai i
prdai de cei 70000 de franci, pe care tocmai i
ridicaser de la Pot, i de un Colt. Printre gangsteri se
afla, firete, brbatul scund, cu ochi negri.

698

Asta-i opera lui Buisson, mi-am zis.

Apoi, pe 27 mai 1948, eful m expediaz val vrtej, cu


Crocbois, la secia judiciar din Villeneuve-SaintGeorges, zor nevoie s discut cu cei doi poliiti,
comisarul Prioux i inspectorul Vigoureux, care erau ct
pe ce s fie ucii ntr-un schimb de focuri.

699

Instalat ntr-o chichinea ce-i servise de birou, Prioux


m ntmpin cu mult cldur. l cunosc de pe vremea
cnd lucram la brigada I-a, pe strada Bassano, unde,
cteva luni, mi-a fost chiar ef de secie:

Vai, prietene, un deget mai jos, i nu m mai vedeai


la fa, praf mi fceau trtcua! Nemaipomenii intai,
ticloii ia.

700

Se ridic i-i ia din cuier plria maro, pe care mi-o


vr sub nas; n dreptul panglicii glonul a intrat pe-o
parte i a ieit pe cealalt. O arunc pe un scaun, apoi se
aaz din nou ia birou, scond dintr-un sertar pipa i
pungua de tutun.

Ehei, Borniche, s fi tiut eu cu cine am de-a face,


mi spune el scuturnd scrumul din pip pe un col al
mesei, altfel stteau lucrurile. Noi, ns, eram pur i
simplu pe dinafar.

701

Cum aa, domnule comisar?

Prioux i umple pipa, culegnd meticulos firele de tutun


risipite pe map.

702

Pi, totul a nceput ct se poate de obinuit: cu un


denun. Ne telefoneaz un tip i ne spune c ar fi aflat de
la o femeie c n casa lui Charles Bouton, strada
Preeriilor 125, n Vigneux, se ascund doi gangsteri. Tipul
era de fapt un ncornorat: nevast-sa se ncurcase cu
Bouton, care numai mutr de seductor nu are. Dar asta
am aflat-o abia dup aceea. Ca s nu mai lungesc vorba,
sergentul care a recepionat plngerea, ne-a spus c e
vorba de doi indivizi, Frisson i Bayaud.

Cum numele astea nu ne spuneau nimic i nici nu


figurau pe listele de suspeci, Vigoureux i cu mine ce neam zis, s facem doar un control de rutin. Ne ducem noi
fr team pe strada cu pricina. Poarta nchis. Sunm

703

nici un rspuns. Vigoureux nu ateapt mult: nici


una, nici dou sare gardul i se duce glon spre u, care
nu era ncuiat. i ciocne. Ateptm, nu apare nimeni.
Inspectorul apas pe clan i deschide. n aceeai clip,
rsun o mpuctur i Vigoureux abia are timp s fac
un salt napoi. Vreau s sar i eu n lturi, cnd se aude
din nou o detuntur i glonul mi trece prin plrie. Ne
adpostim n spatele unui stlp i tragem i noi n direcia
culoarului. nuntru, mpucturile au ncetat. Intrm.
Cnd colo, dm peste o femeie tnr, detul de frumuic
i creia-i clnne dinii de spaim.. Agresorii au
disprut, au tulit-o pe un maidan din spatele vilei i uite
aa, amice, am czut noi n curs!

Prioux tace i trage adnc din pip. Fumul albstrui se


ridic n vltuci deasupra capului. l ntreb:

704

Bine, dar femeia ce-a avut de spus despre toate


astea?

Nimic. N-a vrut s scoat o vorb. I-am gsit ns


actul de identitate n buzunarul paltonului. E soia unui
anume Caillaud.

705

Cum ai spus?

Caillaud. Francis Caillaud, evadat de la Fresnes.

706

L-am identificat imediat. Iar ea a recunoscut, pn la


urm, c prietenul soului ei era faimosul Emile Buisson.

Prioux se cufund n fotoliu, fr s bnuie ce


importan au pentru mine cele povestite de el. Iat-l
deci, identificat pe micul Francis, cel cutat de toat
lumea dup jaful de la Auberge dArbois. i asta numai
datorit unui adulter banal. ntr-adevr, hazardul e
Patronul poliitilor.

707

La rugmintea mea, Prioux d ordin s fie adus


deinuta. Ard de nerbdare s stau de vorb cu cineva
care, cu nici cteva ore n urm, se afla n preajma
domnului Emile.

708

Prioux are dreptate. Soia lui Caillaud e destul de


drgu. Vznd-o att de timid, de nspimntat, n-ai
zice c-i mparte viaa cu un brbat periculos. Cci ntradevr i mparte viaa cu el. l nsoete n toate
ascunztorile unde, de fiecare dat, ncropete un nou
decor familial, deretic i face mncare nu numai pentru
el, dar i pentru prietenii lui. Lipsit de vulgaritate,
mbrcat sobru, nu aduce deloc cu femeile pungailor,
pe care le cunosc prea bine. Cu ea, simt sincer nevoia s
fiu curtenitor. La invitaia lui Prioux, s-a aezat pe
scaunul alb de lemn i m privete n tcere.

Doamn, i spun eu prevenitor, vei fi cu siguran


inculpat ntr-o chestiune extrem de grav. Soul dum-

709

neavoastr i Buisson au tras asupra unor reprezentani


ai forei publice,

Soia lui Francis las capul n jos,


tiu, domnule, mi rspunde ea dintr-o suflare.
n cazul acesta, n-am s v plictisesc prea mult.
neleg c sntei ntr-o situaie dificil dar, din nefericire,
soul dumneavoastr s-a nhitat cu un uciga care nu
tie ce-i mila i pe care avem tot interesul s-l reducem la
tcere. M nelegei?
i privete mai departe vrful pantofilor. Continui,
venind ct mai aproape de ea:
Iar dumneavoastr, doamn, i soul dumneavoastr,
avei tot interesul s ne ajutai. Snt sigur c justiia v
va rsplti cu ngduin sinceritatea. Spunei-mi doar
unde bnuii c s-au ascuns.
Femeia nal capul i m fixeaz cu nite ochi albatri
n care desluesc un amestec de franchee i de spaim.
Nu tiu, domnule, nu tiu.
Cu privirea ei curat pironit ntr-a mea, ateapt s-i
pun o nou ntrebare. Mrturisesc c m simt foarte
ncurcat, vznd-o att de descumpnit. i apoi, snt
convins c nu minte. M ntorc lng Prioux.
Bine, doamna, i spun, eu unui am terminat.
Domnul comisar, ns, v va pune la dispoziia
judectorului din Corbeil, n-avem ncotro, asta-i

710

procedura. O ultim precizare, totui: cum au reuit s


fug?
I se pune un nod n gt, ezit s rspund, sfiat ntre
dorina de-a spune adevrul i teama de a nu-i face
vreun ru soului ei, de a nu destinui vreun amnunt
care s pun poliia pe urmele lui.
Cu bicicleta. Au gsit dou biciclete, sprijinite de un
gard.
Mai au armele asupra lor?
Da. i-au luat mitralierele.
Mi-i imaginez pe cei doi fugari ca pe nite briganzi,
pedalnd din toate puterile pe strzile mrginae, cu
mitralierele sprijinite pe ghidon.

711

Dar n ciuda barierelor care au mpnzit, ct ai clipi


oraul, nici un poliist nu i-a vzut.

712

22

713

S-a i nnoptat cnd sun pe strada Saussaies.


Centralista mi face legtura cu biroul efului, dar mi
rspunde Paulette, secretara lui:

E-acolo patronul?

714

Nu.

Unde-i?

715

Nu tiu. Poate la Deux Marches.

nchid. l salut pe Prioux i ies.

716

ncotro? m ntreab Crocbois.

La Victor.

717

Pe drum, ns, ncep s regret hotrrea luat. Snt frnt


de oboseal i dac mai i beau, nu m vd bine. Intru la
Victor Marchetti, ferm hotrt s nu zbovesc. Doar s
dau pe gt un rachiu, s-l pun pe Boss la curent cu tot
ce-am aflat i pe urm s-o ntind frumuel spre cas,
unde m ateapt Marlyse.

Cnd intru, sala e plin ochi. Zresc n acest vlmag


nite colegi de la P.P. care, plini de chef, m iau peste
picior, o mulime de cupluri de turiti i cteva mutre de
pungai. Beau cu toii, claie peste grmad, rd i
nfulec de zor.

718

Sprijinit cu coatele de mas, eful e-n toiul unei partide


de zaruri cu Victor i cu un tnr corsican, scund, tcut
i rezervat, cu pr lung, negru, pieptnat pe spate.

l cunoti pe Jeannot? m ntreab eful scuturnd


zarurile n palm.

719

Nu.

Jeannot d mna cu mine.

720

Jean Orsetti, snt nepot de vr cu Victor, mi explic


el cu o voce blnd i grav.

l cntresc rapid din ochi.

721

Zu? i, dintr-o deformaie profesional, nu m pot


mpiedica s nu-l ntreb:

Cu ce v ocupai?

722

n locul lui, mi rspunde eful, aruncndu-i o privire


mucalit;

Arde gazul. Aa-i Jeannot?

723

Rde. Victor, scos din joc, i las pe Jeannot i pe Boss


s-i continue partida. Vine lng mine i m servete cu
un phrel.

S tii c putiul e un om i jumtate, mi spune el,


fcndu-mi semn cu capul spre ruda lui. i biat de
cuvnt. Uite, acum civa ani, a avut i el un necaz i s-a
trezit la prnaie, la Riom; ei, ce s-i faci, se mai ntmpl.
Bun, unul din paznici era corsican de-al nostru, i doar
nu era s-i fac mizerii tocmai putiului, s-i caute nod
n papur, sau s-l mai ating. Pn la urm s-au
mprietenit. Mai o vorb, mai o glum, m-nelegi, nu?

724

neleg.

Bun, ntr-o zi tipul i spune lui Jeannot: Dac-mi dai


cuvntul tu de onoare, cuvntul tu de om c nu-mi faci
vreo figur, te scot din cnd n cnd seara la un phrel
ori la dame. Pe urm ne-ntoarcem. Jeannot i-a dat cuvntul, i pe unde i-a ieit vorba i-a ieit i sufletul. Un
corsican nu-i calc jurmntul. Au nceput s ias
destul de des. Jeannot avea bani, putea s fac cinste. Ce
mai, erau prieteni la cataram. ntr-o sear au aprut la
Riom doi pungai pe care putiul i cunotea fiindc erau
de fel de pe la noi. Intr ei n bistro i-l vd singur pe
puti.

725

Paznicul era n sala de alturi, juca biliard. i nici una,


nici dou, i spun: Sntem cu o main, d paharul pe
gt c te lum cu noi. Ei bine, tii ce-a fcut putiul?

Nu.

Le-a zis nu. Chiar aa. I-a refuzat. Zice: Mi-am dat
cuvntul i nu mi-l calc. ia l-au fcut dobitoc i au
plecat. Asta-i putiul. N-ar trda pe nimeni, niciodat.
Adevrat corsican!

726

eful i Jeannot au terminat partida. i fac semn


efului c vreau s-i vorbesc i iese, dup mine, n
strad. n dou vorbe l pun la curent cu identificarea lui
Francis:

Bine, mi spune el, d-i btaie.

727

Ne ntoarcem nuntru. Cum ne vede, Victor ia sticla de


rachiu de sub tejghea i ne toarn nti nou, apoi lui, pe
urm umple paharul lui Jeannot Orsetti.

Merge treaba, domnule comisar?

728

Ca pe roate, Victor.

M lansez apoi ntr-o partid de zaruri cu Jeannot,


vocifernd amndoi nfierbntai.
Dou englezoaice tinere, destul de nostime i cam
afumate, i abandoneaz soii la mas i se apropie de
noi. ntrerup partida i, ca s le epatez, le ofer o
adevrat reprezentaie de prestidigitaie cu crile de joc,
care le smulge strigte de ncntare. ncet, ncet, lumea sa adunat roat-n jurul meu i, n timp ce eu mi continui
scamatoriile, Victor nu mai prididete umplnd paharele.
Jeannot, care st chiar lng mine, se uit discret la
ceas i exclam:
Ei, drcie, nu mai am nici o igar.
i ofer una, dar m refuz.
Cu astea blonde mi scuip plmnii, se justific el.
Dau o fug pn la tutungerie i m-ntorc.
Dar repede, i spune Victor tios, ast sear Dolores
e singur la servit. N-ar strica s-i dai o mn de ajutor.
Cu pai grbii, Orsetti o ia pe strada Gt-le-Coeur,
traverseaz pasajul lHirondelle i ajunge n piaa SaintMichel, unde intr ntr-o tutungerie. i ia igrile i iese.
n timp ce-i desface pachetul de gauloises, observ
atent, cu privirea lui ntunecat, versat, trectorii,
destul de numeroi la ora aceea trzie. Dup ce s-a
asigurat c nu-l urmrete nimeni, pornete din nou de-a

729

lungul pieei i, la ntretierea cu Quai des GrandsAugustins, intr repede la Rtisserie prigourdine.
Fr s-l bage n seam pe chelnerul ef care-i iese n
ntmpinare, Orsetti urc la primul etaj, trece n revist
clienii de ia fiecare mas, caut din ochi pe cineva. n
sfrit, pare s-l fi gsit; strbate sala cu pai rari i se
strecoar pn la o mas de lng fereastr, unde st
singur un brbat scund, mbrcat ntr-un costum nchis,
savurndu-i homarul larmoricaine.
Orsetti se aaz n faa lui.
Salut, Emile.
Salut, Jeannot. Bei ceva?
Imposibil, e plin la Victor i trebuie s-i dau o mn
de ajutor.

730

Puin ampanie?

Doar ca s nu te refuz, Emile, dar n mare vitez.

731

Buisson cheam chelnerul i-i cere nc o cup pentru


Orsetti.

Dup ce rmn singuri, ndat ce Jeannot i golete


paharul, Buisson l ntreab:

732

Ei, ai gsit?

Da, am un biat pentru tine, un italian.

733

Mda. Nu m prea dau eu n vnt dup aa ceva.

Nici eu, dar, de obicei, ca borfai snt nite ai, iar pe


deasupra, sta de care-i spun e un tip dur.

734

Cum l cheam?

Dsir Polledri. i, ca s tii de ce-i n stare, afl c a


evadat acum mai bine de un an din lIle de R.

735

Bine, spune Buisson, punndu-i paharul pe mas,


vino m]ine cu el, mai spre amiaz. O s-i fac cunotin
cu Francis.

Trebuie s m ntorc la Victor.

736

Orsetti se ridic i d mna cu Buisson. Dnd s plece,


arunc o privire pe fereastra restaurantului, spre cldirea
impuntoare a P.P.-ului, nlndu-se cenuie n noapte,
de cealalt parte a Senei, chiar n fa, pe Quai des
Orfvres.

Asta zic i eu privelite!

737

Aa e, spune Buisson zmbind satisfcut, n-o s le


dea sticleilor prin minte s m caute la doi pai de
poiat.

i dac te recunoate cineva?

738

S crezi tu! Ultima mea fotografie pe care o au e de


acum zece ani. De atunci, nu m-a mi vzut nici unul deaproape.

Orsetti pleac. Buisson i termin cina, pltete i


pornete nepstor spre Palatul Sporturilor.

739

Instalat ntr-un confortabil fotoliu de ring, n mijlocul


vedetelor, trgnd dintr-o igar enorm, l privete cu
coada ochiului pe Prefectul de Poliie aezat la civa
metri de el.

De fiecare dat cnd reuea s scape de sub nasul


poliiei, Domnul Emil obinuia s se ospteze nti pe
cinste i apoi s mearg la un meci de box.

740

741

23

742

Noua luni de zile nu m-am mai ocupat de Emile


Buisson. Dar absolut deloc.

Fr ndoial c Emile i-a format, pentru a nu tiu cta


oar, o nou echip, cci dup fiecare jaf semnalmentele
sale figureaz sistematic n rapoartele P.P.

743

Mie, ns, numai la Buisson nu mi-a stat capul. La


sfritul lui iunie, am arestat aptezeci i apte de
gangsteri din banda lui Pierrot Nebunul numrul 2.
Primesc scrisori de felicitare, dar nu snt numit inspector
principal i nici leafa nu mi se mrete. La sfritul lui
iulie, la unu noaptea, l arestez pe acoperiul unei cldiri
de pe strada Charlot, n Paris, pe Pierrot Nebunul n
persoan. Din nou scrisori de felicitare i, din nou, nici
un cuvnt despre avansare i despre bani. n septembrie,
l arestez, chiar n brlogul lui, pe Louis Ureche-rupt,
mna dreapt a lui Pierrot Nebunul. n martie 1949, pun
mna pe cei patru indivizi narmai care-i atacaser i
jefuiser pe nite prieteni ai directorului Institutului
Pasteur. Ca de obicei, mi se strnge clduros mna, mi se
zmbete cu recunotin, dar att i nimic mai mult.

744

Snt un norocos. Merg din succes n succes. Am


devenit, pentru toi, imaginea superpoliistului, asul
sticleilor. Snt tmiat, invidiat, mi se promite marea cu
sarea, mi se prezice un viitor glorios, o pensie de bancher,
nemurirea. Iar eu, fle-ntfle la cei treizeci de ani ai
mei, m ncred n toate gogoile astea. i tot aa, fr
ctue, nenarmat, continui s arestez cu minile goale.

eful, care s-a acoperit cu onoruri de pe urma isprvilor mele, se poart cu mine de parc a fi un ou crpat,
mi spune Borniche, scumpule, nu face un pas fr
mine. mi citete rapoartele ca pe Sfnta Scriptur i-mi
cere prerea ca unui oracol.

745

Ct despre Marlyse, pentru ea snt un adevrat Tarzan


al poliitilor, spaima junglei borfailor. Din puinele
prime, i-am cumprat un palton rou, ultimul rcnet, i
un ceainic electric. Admiraia ei pentru mine a luat
asemenea proporii, nct se gndete s m ia de brbat,
s-mi poarte numele, care se lfie n toate jurnalele.
Mrturisesc c mi-e destul de greu s-o conving c nu snt
demn de o asemenea dovad de iubire.

746

Dar, cnd m ateptam mai puin, Domnul Emile i


fcu din nou apariia n existena mea.

ntr-o sear, la Issy-les-Moulineaux, o main care


circula pe stnga oselei, ca la Londra, i cu farurile
aprinse orbitor, tie calea unor ageni ai comisariatului
din Vanves, care tocmai i fceau rondul. Neinnd
seama de fluierturile poliitilor, pe care era ct pe ce si rstoarne, maina a accelerat nind n zigzag. Dar
curnd, maina poliiei, pornit n urmrire, i ajunge i-i
oblig s se opreasc. Mai mult enervai, sergenii
coboar i se ndreapt spre maina blocat. Ajuni la
numai civa pai de ea, snt ntmpinai cu mpucturi:
doi sergeni rnii se rostogolesc la pmnt, urlnd de

747

durere. Schimbul de focuri ine doar cteva secunde.


Brbatul care a tras asupra poliitilor este dezarmat. Iar
dup o ncierare violent, este fcut prizonier i oferul,
o namil cu prul crunt.

n timp ce gardienii se cznesc s-i imobilizeze pe cei


doi, care se mpotrivesc furioi, ali doi pasageri din
main reuesc s dispar, urmrii zadarnic prin
labirintul de strdue ntunecoase.

748

Adui la comisariat, cei doi petrec o sear nu tocmai


plcut. Imobilizai de scaune, snt luai metodic la
tbceal i ncaseaz o btaie care se dovedete eficace.
n mai puin de zece minute, capetele lor au devenit de
doua ori mai mari i seamn cu nite bostane.

Dar orice lucru are un sfrit. Dup ce se dezmeticesc i


i vars nduful pentru spaima pe care au tras-o,
poliitii trec la ntrebri i afl c cei doi indivizi care leau picat n min snt Francis Caillaud i Henri Bolec.

749

Lui Caillaud, nici lumina reflectorului vrt n ochi, nici


pumnii lui Bottin a ncasai n cap i nici plmuiala
sistematic nu reuesc s-i smulg mcar o oapt.

n schimb, Bolec e mai slab de nger. Din gura lui afl


poliitii, nciudai, c cei doi complici care li s-au
strecurat printre degete nu erau alii dect Emile Buisson
i Dsir Polledri.

750

Din pcate, e prea trziu ca s mai poat fi blocate cile


de acces.

Mi-a fost ncredinat o nou sarcin: s pun mna pe


banda hoilor de piei, care face ravagii de-a lungul i de-a
latul Parisului, i care a reuit, ntr-un timp record,
patruzeci i apte de furturi n marile tbcrii.
Ministerul Afacerilor Interne urmeaz s fie interpelat la
Camera deputailor pentru lipsa de eficien a poliiei.
eful mi-a cerut s pun imediat capt activitii
rufctorilor.

751

Acum, Borniche, cnd ai primit i ntriri, mi spune


el, trebuie s mearg treaba ca pe roate.

ntririle poart un nume: Laurent Poiret. E un tnr


inspector, nou n meserie, un cogeamite gligan blond, cu
faa teit de loviturile ncasate pe vremea cnd era
juctor de catch. Poiret e nzestrat cu o for ntr-adevr
herculean, dar i cu o prostie la fel de uria.

752

Mi-am dat seama ct e de imbecil n timpul interogrii


lui Alfred Gumar, zis Fredo Bijutierul. Fredo nega c ar
fi Alfred Gumar. Nega cu atta ncpnare, nct
ncepusem i eu s-l cred nevinovat. Pretindea c se
numete Albert Laugier i, ntr-adevr, toate hrtiile sale,
act de identitate, paaport, permis de conducere,
chitane de chirie, permis de vntoare, toate dar absolut
toate erau eliberate pe acest nume, unele chiar de ctre
Prefectura de Poliie.

Trecuser ase ore de cnd l interogam, cnd eu, cnd


Hidoine. Eu adoptasem stilul mucalit, cumsecade: ca s-i
distrag atenia, i fceam tot felul de scamatorii cu
cri de joc, cu monezi care dispreau prin mnecile

753

hainei , i spuneam bancuri. Hidoine, ns, arborase


genul brutal: lovituri de pumn n mas, ameninri,
priviri ce nu prevesteau nimic bun, pentru ca, la un
semn al meu, s ias din ncpere urlnd. O luam de la
nceput. Cu faa numai zmbet, i spuneam pe tonul cel
mai suav din lume:

Ru faci, Fredo, c nu vrei s recunoti. Colegul meu


nu-i biat ru, dar dac o ii tot aa, s tii c n-o s
umble cu mnui! Ascult-m pe mine, Fredo: mi spui
adevrul, eu notez aici totul, semnezi i pe urm ii
promit c voi pune o vorb bun pentru tine la
judectorul de instrucie. Te asigur c pedeapsa va fi
uoar ca fulgul.

754

Domnule, pe mine m cheam Albert Laugier.

Ticlosule, l-am njurat eu n gnd, afurisit s fii cu


neamul tu de ticloi cu tot! Fredo rezista ns, i, cu
un calm seniorial, o inea mori cu falsa lui identitate.
Nici apariia efului, cu predica lui cu tot, n-a avut darul
s-l tulbure.

Dar dup apte ore, mi-a venit ideea s-i ntind o curs,
O curs abil. Fredo era aezat n faa mea. Hidoine se
afla n spatele lui, mbrcat n pantalonii de clrie, iar

755

Poiret se sprijinea cu spatele de u. Fixndu-l cu un


zmbet maliios, am deschis tacticos sertarul din care am
scos actul de identitate eliberat pe numele Alfred Laugier.
Cu gesturi meticuloase, de chirurg, am desprins ncet
fotografia. Din cnd n cnd, m opream ca s-l privesc pe
Fredo care, la rndul lui, m urmrea intrigat. i, de
fiecare dat, l anunam cu acelai ton mieros:
Am s-i fac o surpriz, i nc ce surpriz, ai s vezi
ndat. Cu fotografiile astea ai totdeauna surprize.
Am reuit s desprind fotografia i am privit pe spatele
ei. Am tras o palm zdravn n mas i am srit n sus,
exclamnd:
Ce i-am spus eu! Ai ncurcat-o, Fredo, actele tale
snt false, dovada e-n mna mea!
Cum aa? ntreb el cu o voce pierit.
Aa bine, btrne. Toi fotografii tampileaz pe
spatele fotografiilor data i numrul respectiv, ca s le fie
mal uor la o eventual reproducere. Pe a ta e trecut: 7
decembrie 1948. Or, actul de identitate a fost eliberat la
19 august 1948, cu patru luni mai devreme. Poi s-mi
spui i mie cum e posibil? E clar ca bun ziua c nu eti
Laugier. Cred c eti de acord, nu-i aa?
Da, opti el.
Exact n clipa aceea, novicele a dat din plin dovada
uluitoarei sale perspicaciti. Rmas cu gura cscat de
admiraie, nmrmurit de toat aceast demonstraie i
subjugat de o asemenea inteligen covritoare, s-a
apropiat de mine. A luat fotografia cu mna lui ct o
lopat, a ntors-o pe toate prile i, cu o privire din ce n
ce mai nedumerit, a slobozit cu vocea lui cavernoas:

756

Ascult, Borniche, unde naiba vezi tu data, c eu nu


vd nimic!
Graie acestui inteligent reprezentant al aprrii ordinii
publice, Fredo a refuzat s mai semneze procesul verbal.
Aa c, de atunci. mi pun slabe sperane n sprijinul
lui Poiret.
Snt, cu fiecare zi, tot mai absorbit de arestarea hoilor
de piei. Ancheta e anevoioas i pare s nu se mai
sfreasc. Trebuie s audiez victimele i martorii i s le
confrunt mrturiile cu procesele verbale, iar uneori s fac
cercetri la faa locului. Seara, mort de oboseal, m
ntorc acas, m schimb i apuc bidineaua de coad:
Marlyse i dorete un dormitor roz.

757

Totui, ntr-una din seri, le dau naibii de pensiile i


vopsele i pornesc spre Calanques, unde n-am mai pus
de mult piciorul. Postat n spatele barului, Franois
Marcantoni, superb n costumul lui prince de Galles,
purtnd la mn un ceas ultimul rcnet, flecrete cu o
tnr cocoat n vrful unui taburet.

M aez, ca de obicei, n colul meu preferat, la captul


barului. Franois vine spre mine zmbitor, dar mi dau
seama c, din cine tie ce pricin, nu e n apele lui. n
timp ce-mi servete o cup de ampanie, eu arunc o
privire prin sal i-l zresc pe Jeannot Orsetti, n
tovria unui tip mai n vrst ca el, mbrcat destul de

758

elegant. i fac un semn prietenesc cu mna, la care el mi


rspunde parc intimidat.

Ce faci, inspectore? i tragem o partid de zaruri?

759

Nu ast-sear, Franois, beau un phrel si plec,


snt frnt.

ntr-adevr, pic de oboseal! Astzi am interogat nici


mai mult nici mai puin de dousprezece persoane
implicate n furturile de piei. A trebuit s percheziionez,
s confrunt, s strng cu ua, i zu c-mi merit cu
prisosin pinea. De aceea, cnd Franois mi propune
nc un pahar, refuz i pltesc. Sar de pe taburetul meu
capitonat i-mi iau paltonul din cuier.

760

Cnd s-mi vr mna n mnec, din greeal, izbesc pe


cineva din spate. M ntorc i dau cu ochii de Orsetti,
care plete, aruncndu-mi o privire piezi. Brbatul pe
care l-am lovit fr s vreau e chiar comeseanul lui: un
tip scund, cu pr negru i privire ntunecat. M uit la el,
i zmbesc.

V rog s m scuzai. Snt totdeauna ngrozitor de


brutal.

V rog, nu face nimic.

761

Deschid ua puin jenat, poftindu-l s treac. Iese


urmat de Orsetti, pe care apuc s-l ntreb:
Ascult, nu pari prea bine dispus.
Aa e, nu m simt grozav, mi rspunde cu vocea lui
tremurat. Dumneata, ns, ari grozav.
Zbovesc un moment pe trotuar, privindu-l cum se
pierde n noapte cu prietenul lui, apoi o pornesc spre
Etoile ca s iau metroul, ntrebndu-m ntruna ce
necazuri s-or fi abtut asupra lui Franois i a micului
Jeannot.
Orsetti i prietenul lui gsesc un taxi abia la intersecia
Champs-Elyses-Georges V.
Vai, Emile, ce spaim am tras adineaori.
Eu nu, rspunde Emile. M pregteam s-i zbor
creierii amicului tu.

762

A PATRA RUND
24

Frumoi mai snt! Stau n pijama, n buctrie, cu


coatele sprijinite de mas i, tot amestecnd cu linguria
n ceaca de cafea cu lapte, nu m mai satur privind snii
Marlysei. Goal pn la bru, se spal deasupra chiuvetei.
Mnua de baie parc-i mngie pielea, i sub privirea
mea fascinat, snii ei iau foc sub uvoiul argintiu, devin
incandesceni sub picurii strlucitori de ap.

763

Nici mcar buletinul de tiri de la 7 i 30, debitat la


radio nu reuete s m smulg din contemplaie. Un
piept de femeie ntr-adevr izbutit e pur i simplu o
frumusee: cnd vd doi sni cu o linie perfect, nu prea
mari, pietroi, m simt tulburat i cuprins de ncntare.
Cumplite tentaii, ca-n violurile barbare, mi nfierbnt
sngele, cnd deodat, vocea speaker-ului anun:

Ren Girier, as al evadrilor, a reuit din nou s fug


n aceast diminea, la orele 5 i 45, din nchisoarea
Pont-lEvque, unde era deinut de la 27 ianuarie. A
scpat cu ajutorul unui complice care-l atepta ntr-o
main. n ciuda mobilizrii unui important numr de
fore poliieneti, cei doi nu au fost nc gsii.

764

Vocea cu dicie impecabil amuete, urmeaz aceea,


cald i viril, a lui Yves Montand. Eu, ns, nu mai
ascult, mi trec prin minte tot felul de presupuneri. M
gndesc c logic ar fi ca Girier s-l caute pe Emile
Buisson, fostul su tovar de evadare, ca s njghebeze
mpreun o nou echip; c domnul Emile trebuie s fie
mai mult dect ncntat de acest ajutor picat din cer, cci
banda lui a fost greu lovit; c Nus i-a inut gura,
obinnd astfel un nou permis de edere-n Paris, iar
Dekker a scpat i el de cei douzeci de ani de munc
silnic i s-a ntors frumuel n brlogul lui; m mai
gndesc c Hidoine, Poiret i cu mine va trebui s ne
aezm din nou la pnd n foburgul Saint-Martin, s ne
jucm iar de-a v-ai ascunselea cu amicii notri de, la P.P.
i, bineneles, m gndesc i la papara pe care o s ne-o
trag Bossul.

765

Toat patima mea s-a spulberat ntr-o clipit. M


npustesc spre chiuvet i o mbrncesc pe Marlyse ct
colo.

Ia las-m pe mine.
Marlyse m privete nmrmurit, apoi, ncheindu-i
nepat sutienul, mi trntete:
Da tii c eti bine! Evadarea lui Girier te-a fcut aa
drgla?
Nici nu m gndesc s-i rspund. Am neles de mult c
nu servete la nimic s dai explicaii, femeilor: sau nu te
ascult, sau nu le intereseaz.
M brbieresc, m spl, dau pe gt cafeaua rece, m
mbrac i dau fuga la mcelrie s cumpr poria zilnic
de carne. Le Parisien libr, aprut n zori, nu
consemneaz nc evadarea. Cobor tot n goan spre
piaa Clichy ca s iau autobuzul dar, hotrt lucru, ziua a
nceput prost: autobuzul trece pe sub nasul meu, plin
ochi, i reuesc s sar abia n al patrulea, pe platform,
agndu-m de balustrad.
Plou. Dar n grab mi-am uitat impermeabilul acas,
aa c ajung la birou ciuciulete. Nasoal zi! Colac peste
pupz, cele dou lifturi snt n pan. Poi s nnebuneti
cu lifturile astea ale Administraiei! Urc ntr-un suflet cele
cinci etaje. Cnd, la 8 i 35, descind n sfrit pe palier,
gata s-mi dau duhul, m ntlnesc nas n nas cu eful,
care se duce la director cu un dosar n mn.

766

Gata de atac, Borniche? m ntreab el, apoi adaug,


nainte ca ua spre culoarul directorial, trsnind a cear
de parchet, s se nchid n urma lui:
tii ce ai de fcut! Hidoine i Poiret snt deja la
datorie!
tiu prea bine. ncerc s telefonez la nchisoarea PontlEvque dup informaii: zadarnic. Sau nu rspunde
centrala, sau nu vine tonul, sau sun ocupat. n birou,
Hidoine se schimb, iar Poiret nfulec un sandvici
zdravn cu crnat usturoiat. M privesc amndoi cum m
dau de ceasul morii, cu satisfacia celor care au scpat
ca prin minune de o corvoad.
n locul nchisorii, obin totui jandarmeria. E 10 i 43
de minute. La cellalt capt al firului, eful, care a
efectuat prima anchet, mi povestete c la nchisoare,
Girier se dovedise de la nceput deosebit de supus. Att de
blnd, de serviabil i de supus, nct i s-a ncredinat
postul de frizer: graie acestei ndeletniciri, a tuns
srguincios multe capete, de la deinui pn la pazniculef i, tot graie ei, s-a putut plimba nestingherit prin
toat pucria, reuind s-i stabileasc planul n cele
mai mici detalii. Dar, mai cu seam, a putut lua tiparul
tuturor broatelor cu bucata de spun pe care o purta
venic n buzunar.

767

ndrtul ferestruicii, doi ochi m privesc scruttori

768

Poliia!

Cheia se rsucete de dou ori n broasc, poarta


nchisorii Pont-lEvque se deschide i constat cu
stupoare c portarul, care m cntrete din cap pn-n
picioare, poart haine de pucria.

769

Unde e eful?

Deinutul nchide poarta: fr s-mi rspund, face


stnga-mprejur i, abia micndu-se, o ia spre gref.
Pornesc dup el, nc surprins c am fost ntmpinat nu
de un paznic, ci de un prizonier. Deinutul mi deschide
ua grefei i-mi face semn cu capul s intru. Intru i
rmn ncremenit: mthlos, proptindu-i nepstor
coatele pe mas, m ntmpin tot un deinut.

770

Ce dorii?

Parcurg ncperea cu privirea si nu-mi vine s-mi cred


ochilor: ali trei pucriai stau cu nasul n scripte; de
paznic, nici urm.

771

eful e pe-aci, sau n vreo celul, sub cheie? ntreb


eu.

Mastodontul nici nu clipete. Continu s m fixeze cu


ochii lui cenuii, imperturbabili.

772

Da de ce?

Poliia, rspund eu scos din pepeni.

773

Aha! E peste drum, ia cafenea. Pot s ajut cu ceva?

Nu discut dect cu el.

774

Primul deinut mi deschide din nou poarta i, tot aa,


fr s scoat un cuvnt, mi arat cu degetul cafeneaua
A la Bole, de vizavi.

i gsesc pe toi ase nirai de-a lungul tejghelei i


trgnd din paharele cu cidru: cinci gardieni i pazniculef, cu apca mpodobit cu dou galoane argintii dat pe
ceaf.

775

M apropii de grupul de cheflii i m nfig n faa


gradatului:

Inspector Borniche, de la Sigurana Statului; i-o


trntesc eu ironic. Doar o ntrebare, de fapt fr
importan: Pot s tiu i eu cine pzete n acest
moment nchisoarea?

776

eful mi face complice cu ochiul i-mi d un ghiont


amical n burt:

ncntat, inspectore, mi rspunde el cu o voce plin.


Ia zi, pentru Girier ai venit? i scoate apca cu, stele i
se scarpin-n cretet cu degetul mic. la, ce-i drept, e un
ticlos, ne-a fcut figura, da ceilali snt blnzi ca nite
mieluei. Nu-i aa, biei?

777

i potrivete apca pe cap. Cei cinci aprob ntr-un


glas:

Pe urm i nchisoarea asta, zu aa, se pzete ea i


singur, c doar nu ne-o fur nimeni. Ce zici, inspectore,
bei cu noi un cidru? De-la bun!

778

Plescie ncntat. mi toarn un pahar, l dau pe gt i


regret imediat, cci stomacul meu s-a i revoltat.
Hotrsc s pun capt chiolhanului sta.

Uitai ce este, eu n-am vreme de pierdut. Vreau s


m ajutai s-l prind pe Girier pn n-apuc s-i
gseasc o ascunztoare sigur. Ce putei s-mi spunei?

779

eful pune paharul pe mas:

Eu? Nimic. Habar n-am de nimic. i nu numai eu:


nici paznicii nu tiu nimic!

780

M rog, mri eu, m rog. Atunci cine m-ar putea


ajuta?

eful se gndete cteva secunde.

781

Cred c doar Georges Cudet, mormie el, tipul cu


scriptele. i poate nici la. Haidei la el.

Traversm
strada.
Deinutul-portar
ne
salut
militrete i iat-m din nou la gref. eful mi-l arat cu
mna pe uriaul care edea priponit adineaori la mas,
dar care acum ne ntmpin cu temenele.

782

sta-i Cudet, zis Rocovanul, omul meu de ncredere


mi-l prezint eful. Face de toate: pe grefierul, pe
bibliotecarul, ba, n lipsa mea, apuc friele-n mn, ca s
mearg bine andramaua asta. Aa-i Georges?

Rocovanul face o plecciune. Douzeci de minute l tot


descos, dar nu reuesc s scot ceva de la el. Nici el nu
tie nimic. La fiecare ntrebare, mi rspunde cu aceeai
voce plngrea:

783

Domnule drag, da eu nici nu m vedeam cu Girier.


Nu ne puteam nghii. Doar nu era s-mi fac tocmai mie
confidene. Credei-m, domnule drag, v jur pe mama.
S m trsneasc Dumnezeu dac tiu ceva.

eful m trage de mnec ntr-un col al camerei i-mi


optete la ureche:

784

Crede-l, inspectore. Dac s-a jurat el pe maic-sa,


nseamn c nu minte. Ce dracu, doar m pricep la
oameni!

M scoate din srite nchisoarea asta de operet. E o


asemenea complicitate ntre aiureala poliitilor i
indolena prizonierilor, nct m vd repede silit s
recunosc c nu voi, obine nimic de la toat aceast
mafie. Hotrsc s stau de vorb cu jandarmii din ora.

785

Deinutul care-mi deschisese adineaori poarta i care a


asistat la interogatoriul lui Georges Cudet mi-o ia nainte,
conducndu-m, 1a fel de tcut, spre ieire. Tot ncercnd
s vre cheia n broasc, mi strecoar din vrful buzelor.

Pssst! Rocovanul i-a rs de dumneavoastr. Era


prieten la toart cu Girier. i lsa chiar s telefoneze la
Paris. Ia cerei-i fiele de telefon i-o s vedei.

786

Cum?

Zu! Dac v spun, numai s v uitai la fie.

787

i de ce-mi spui mie asta?

Fiindc Rocovanului i s-a urcat la cap i se poart


cu mine de parc a fi sluga lui.

788

Nu suport s m cread lumea fraier. Vai de la care


m scoate din pepeni! Mama ta de Rocovan! Dobitocul
de paznic-ef! Cu un pas apsat traversez din nou curtea
n care deinuii fumeaz, lenevind la soare, i intru iar la
gref izbind ua de perete. eful i ridic nasul din
jurnal, holbnd spre mine ochii ct cepele. Din civa pai
m-am i propit n faa lui Cudet.

Ia adu ncoace fiele alea de telefon, i poruncesc eu


pe un ton care nu admite replic. Vreau s-mi arunc i
eu puin ochii pe ele. Din cte tiu, nu sntei conectai la
reeaua automat. Ei, ce zici, poate depistm toate
convorbirile cu Parisul, hai, mic-te.

789

Cudet plete. D s spun ceva. i arunc o privire


ucigtoare portarului, care ateapt cu nasu-n pmnt,
apoi se execut. Scoate dintr-un sertar o cutie de carton,
n care vreo sut de fie stau nghesuite claie peste
grmad, ntorc furios cutia cu fundul n sus i o golesc
pe mas. mi trag un scaun i m aez. Vreo douzeci de
minute nu fac altceva dect s triez. Revine des numrul
Ministerului de Interne i nc dou numere din Paris:
Richelieu 93.57 i Montmartre 48 din care ultimele
dou cifre au fost rzuite.

Ce-i asta? De ce snt terse ultimele cifre? urlu eu la


Cudet.

790

Abia ngaim:

Pi nu tiu.

791

Se vede ct de colo c minte. Ticlosul sta i-a btut o


dat joc de mine, a doua oar nu-i mai merge. Eu, de
obicei att de stpnit, m npustesc asupra lui, l apuc
de guler i ncep s-l scutur. eful lui sare imediat de pe
scaun, ncercnd, nspimntat, s-l scoat pe Cudet din
minile mele.

Linitete-te, inspectare,
Rocovanul e biat de treab

792

las-o

mai

domol,

Explodez:

Biatul sta de treab m crede pe mine dobitoc!


Dac nu scuip tot ce tie, o s-i scuipe dinii i nc
foarte curnd.

793

eful e cam descumpnit


brutalizat. l ia pe un ton mieros:

vzndu-i

protejatul

Nu fi prost, Rocovane, l implor el, spune inspectorului adevrul. Povestete-i cine a umblat la numere.
Dac-i spui cum s-a ntmplat, n-o s-i fac nici un ru.
Dac nu, au s te mute la alt nchisoare i nevast-ta,
care st la doi pai, la Honfleur, n-o s te mai poat
vedea. tii doar c aici o las s intre cnd vrei la tine-n
celul. n alt parte, n-or s-i mai dea voie. Hai, Georges,
fii drgu.

794

Cudet nu se mai las rugat, nghite-n sec. Apoi,


mrturisete spit:

Girier mi-a poruncit s le terg. Telefona la hotelul


unde sttea nevast-sa, la Paris.

795

Ce hotel!

Chaptal, pe strada Rochefoucauld. O dat a vorbit


chiar cu un prieten de-al lui, Pescarul i zicea. Cred c
la a venit s-l ia: Da s nu spunei c l-am turnat eu

796

i pe urm?

Pe urm nu mai tiu, s nu m mic de-aici dac


tiu.

797

Ies din nchisoarea Pont-lEvque nervos la culme. Stau


i m gndesc c, fr s fi vrsat vreodat un strop de
snge, Girier este acum mpreun cu Emile Buisson,
omul cel mai stranic urmrit din ntreaga ar. Cei doi
prieteni au mai evadat mpreun.

Concluzia: urmnd pista Girier, am toate ansele s


ajung la Domnul Emile.

798

i s dau o dubl lovitur!

799

25

Patroana hotelului Chaptal recunoate imediat c, n


cursul anului 1948, i-a gzduit timp de dou luni pe
Girier i pe soia lui, Marinette. i i mai amintete c n
decembrie, doi tipi rotofei, prieteni de-ai lui Girier, au
dormit cteva nopi n camera 15. mi ntinde registrul
hotelului, unde citesc dou nume: Yves Maurice,
ocupaia: negustor de pete, i Marc Giraldi, militar n
retragere.

800

Unde snt adresele i numerele actelor de identitate?


ntreb eu pe un ton sever.

Vai, domnule inspector, dac-ai ti, paznicul de


noapte nu scria totul. Degeaba mi bteam eu gura, tot
cum vroia el fcea. A murit, sracul, acu dou luni.

801

Minte de-nghea apele.

n dimineaa urmtoare. Poiret, pe care-l trimisesem s


consulte arhivele P.P., m ia n primire.

802

Ascult, Borniche, sta-i negustor de pete cum snt


eu pop.

- Cum adic?

803

Aa bine! Numai n ap nu pescuiesc. Mai arunc


undia doar aa, din cnd n cnd, de ochii lumii.
Techereaua, ns, i-o umple dnd tot felul de lovituri. i
tii cu cine?

Bine, dar

804

Cu Jacques din Nice, Dd Italianul i, acum in-te


bine, cu Emile Buisson. Cei de la P.P. fac cercetri.

Cum?

805

Cum ai auzit. Cei de la Brigada de Criminalistic au


de furca, nu glum: la 4 martie, amicii notri au atacat la
Boulogne pe bijutierii Baudet i Gunot. Nu se tie dac
Buisson e cel care a tras, dar au rnit doi tipi i au
umflat un milion.

De unde tii?

806

Foarte simplu: m am bine cu Thuillat, de la Brigada


pentru delicte criminale, st cu chirie la maic-mea, n
Montmartre. I-am fcut o vizit i mi-a spus tot. Nu snt
eu aa de prost cum m crezi!

M amuz naivitatea lui Poiret:

807

De data asta ai fost ntr-adevr la nlime. Se vede


treaba c ai luat Glutacid. Dar dac tot erai acolo, s-i fi
identificat barem pe Jacques i pe Italian. La asta nu te-a
dus capul!

Ba afl c m-a dus!

808

Poiret se scotocete cteva clipe prin buzunare, din care


scoate tot soiul de obiecte i, n sfrit, mi ntinde dou
fotografii antropometrice:

Ia uit-te puin: Jacques este Jacques Vrando, iar


Italianul e Dsir Polledri. Le-am utit din dosarele P.P.
Le dau la copiat, pe urm le duc napoi i le pun la locul
lor.

809

Poiret, m ridic eu solemn, fac cinste. Datorit ie, iam identificat pe noii complici ai lui Buisson. Bravo! Dar
prietenul lui Girier, Giraldi sta, cine mai e?

Un corsican din Sartne. Douzeci de ani de ocn n


contumacie i ali zece interzicere de edere n Frana.
Frumos exemplar. M duc dup dosare.

810

Puin dup aceea, l pun pe ef la curent cu evoluia


anchetei. E n al noulea cer:

Acu-i acu, Borniche; dac vrei s te vezi inspector


principal, arat-mi de ce eti n stare. n septembrie 47,
P.P.-ul ni l-a suflat: pe Girier, s ne lum revana n 49!
Dealtfel, a evadat dintr-o nchisoare din provincie, aa c
ne revine de drept. ine minte, Borniche: l-vreau-peGirier!

811

l voi dezamgi pe ef. n ciuda informatorilor mei, a


raitelor mele nocturne prin barurile i cabaretele din
Pigalle, unde speram s miros ceva. n ciuda scenelor
Marlysei care, neglijat, m amenin c se-ntoarce la
maic-sa, i n ciuda mutruluielilor efului care vrea
rezultate concrete dei Hidoine, Poiret i cu mine am
nepenit de-atta stat la pnd , Girier i prietenii lui
parc au intrat n pmnt.

Am o licrire de speran cnd descopr, n Montmartre,


adresa Marinettei Girier; numai c ea duce aceeai via,
normal, linitit, purtnd n urma ei ca pe o tren, ori de
cte ori iese o adevrat escort de sticlei de la Brigada
de Criminalistic i de la Brigada Mobil.

812

ntr-o diminea de mai, Poiret intr val vrtej n birou,


att de agitat, nct abia pricep ce spune:

Am o veste nemaipomenit, Borniche; se pare c


Boisson se ascunde la unul din amicii lui, n PlessisRobinson. Cei de la P.P. ncearc s-l dibuiasc.

813

Se prbuete pe un scaun. l ntreb:

Thuillat i-a vndut pontul?

814

Da, m asurzete el, Thuillat mi spune totul. Fii


sigur c nu m-a minit. S trecem la aciune.

Chiar totul? Ce interes are?

815

Poiret m privete cu neles:

antaj, Borniche! tiu eu s trag sforile! Dac nu-mi


zice tot, maic-mea l d pe u afar. i ia o nimica toat
pe camer i-i d voie s-i aduc i dame, ai priceput?
Bun, acum m duc la el dup veti, m-a chemat s-mi
spun ceva.

816

n timp ce Poiret dispare pe culoar, mie nu-mi rmne


dect s-l implor pe Patronul poliitilor s se ndure de
mine i s-i mpiedice pe colegii de la P.P. s repurteze o
victorie pe care vreau att de mult s-o obin eu.

Un om avea s plteasc cu viaa pentru ca ruga mea


s fie ascultat.

817

818

26

819

n seara zilei de 31 mai 1949, un accident de neiertat l


face pe Emile Buisson s spumege. Prudeni, complicii
lui, Jeannot Orsetti, Lucien Charmet, specialist n furturi
de maini, i Dsir Polledri, vinovat de aceste izbucniri
de furie tac chitic: tiu cu toii c, la mnie, Emile face
moarte de om.

Dup atacurile din Saint-Ouen, soldate cu un mort, i


dup jefuirea bijutierilor din Boulogne, Emile pusese la
cale un hold-up la Clamart: urmau s jefuiasc un ef de
antier care transporta ntr-o serviet douzeci de
milioane.

820

n ziua sorocit, banda se postase n faa sediului


ntreprinderii. La volanul mainii furate de Charmet, se
afla Maurice Yves, prietenul lui Girier. O or ntreag au
ateptat zadarnic: funcionarul n-a aprut. Dezamgit i
enervat, Emile ddu ordinul de retragere. Se ntorsese la
vila lui Charmet din Plessis-Robinson, ultima lui
ascunztoare. Maurice Yves, Pescarul, i Dsir
Polledri, Italianul, hotrser s fac un ocol i s
abandoneze maina.

Nenorocirea se abtu chiar n cursul acestei misiuni


fr importan. Maurice conducea. Aezat pe bancheta
din spate, Polledri ncerc s scoat ncrctorul
mitralierei. Cu siguran c nu tia s-o mnuiasc: se

821

auzi o mpuctur. Din nefericire, cartuul ptrunse n


capul lui Maurice, care explod ntr-un cumplit amestec
de snge, creieri i achii de os, mprocnd parbrizul.

nc nucit de detuntur, Polledri reui s opreasc


maina i s spele putina. Din fericire pentru el,
Charmet, care-i urma n Peugeot-ul lui, nsrcinat s-i
mbarce pe cei doi complici, era doar la douzeci de metri
n urm. Alb ca varul, Polledri se aezase lng el.

822

D-i btaie! ordon el.

Charmet demarase nervos, fr s se gndeasc. Pe


drum, Italianul, care simea nevoia s se descarce, i
relatase, cu o voce spart, nenorocirea.

823

- Mi-e fric, Lucien! gemea Polledri. Isuse Christoase,


ce fric mi-e! Snt sigur c Emile n-o s cread c a fost
un accident. Cine tie ce-o s-i treac prin minte

Atent la circulaia de pe osea, Charmet toarn i el gaz


pe foc:

824

E clar c n-o s-i plac. Da recunoate i tu, Dd,


c-ai fcut-o de oaie!

825

ntr-adevr. Buisson sare ca turbat cnd Polledri,


tremurnd tot i scldat n sudori reci din cap pn-n
picioare, i povestete cu ochii-n pmnt sfritul stupid al
lui Maurice Yves. La un moment dat, temndu-se c-l
omoar, Italianul caut s se justifice:

Pe neateptate, spune el, Pescarul a pus o frn


brusc. Aveam degetul pe trgaci, nici nu tiu cnd a
pornit cartuul.

826

Buisson l pironete cu o privire sfredelitoare. Polledri


simte c-i nghea sngele-n vine.

Lucien, spune Buisson. fr s-l slbeasc din ochi


pe Italian, e adevrat ce zice Dd? Pescarul a frnat?

827

Charmet rspunde fr s clipeasc:

Nu tiu. Emile, n-am vzut.

828

Amintete-i. Lucien, e important.

Nu tiu, Emile.

829

Jigodie! i spune-n sinea lui, Emile. Jigodie


mincinoas.

Dei scund. Emile se repede la Polledri, care e cu un


cap mai nalt ca el, i-l nha de guler. i ncleteaz cu
violen degetele n gtul lui. l mbrncete, l face s se
dea napoi i, scos din mini, l izbete slbatec cu capul
de perete. Fr s crcneasc, aproape leinat, Polledri se
prbuete pe jos. Parc uurat Buisson se ntoarce
atunci spre Charmet.

830

Unde a fost asta?

Pe Boulevard de la Tour, la Plessis, Emile.

831

Departe?

Nu prea. Nici un kilometru.

832

Lui Emile i se umfl vinele de la tmple. Se gndete,


zvrlindu-i din cnd n cnd priviri furioase lui Polledri,
care nu ndrznete s mite, darmi-te s se ridice. i
scoate ncet portofelul i ia din el cteva bancnote pe care
le arunc pe mas.

ine, Lucien, pentru tine!

833

Ce-nseamn asta, Emile?

Asta-nseamn c ridicm ancora, ntr-o or tot


cartierul o s miune de sticlei. Cnd or s dea de
cadavru i dac-or s mai trncneasc i vecinii ti,
imediat ai s te pomeneti cu ei aici.

834

Ei! Nu e sigur. Emile. Tu vezi sticlei la tot pasul,


ncearc Charmet s-l liniteasc.

Aa e, Lucien, cnd omu-i hituit, vede sticlei la tot


pasul. Ai dreptate. Dar numai dac-i prudent, poate s
scape basma curat. Cnd te crezi mai la adpost, atunci
te-nha.

835

Charmet, atins direct la pung prin plecarea lui Emile,


insist:

Bine. Emile, dar cum i nchipui c-or s se


gndeasc la mine? N-am nici mcar cazier!

836

Buisson d din umeri i poruncete:

Degeaba, Lucien, m-am hotrt. Spl putina. F-mi


repede valiza.

837

n timp ce Charmet se execut, Buisson se ntoarce


spre Orsetti, pe care moartea lui Maurice i, reacia
violent fa de Polledri l-au rscolit.

Hai, Jeannot, i spune el ncercnd s zmbeasc, nu


mai face mutra asta. Ce zici, m primeti n brlogul tu?

838

Da, optete Orsetti. O s ne nghesuim cum om


putea cteva zile, acolo.

i eu ce fac?

839

Polledri se ncumetase s deschid gura. E tot jos,


grmad, i ncearc s se, ridice ntr-un cot. Spaima i-a
desfigurat chipul cu trsturi destul de frumoase. L-au
trecut toate nduelile, e verde la fa. Din clipa n care
Charmet a disprut n camera de alturi, de unde-l aude
deschiznd sertare, mergnd de colo-colo i bombnind,
Polledri e convins c Buisson l va lichida dintr-o
secund-n alta. Emile a mai fcut moarte de om.

Italianul a priceput repede c, prin imprudena lui, n


doar cteva zile, a reuit s strneasc de dou ori
nencrederea i furia ucigaului cu ochi negri. E ca i
cnd s-ar fi jucat cu focul. Mai ru: cu propria lui via.

840

Buisson n-a digerat furtul celor 12 milioane marocane,


la care Polledri participase mpreun cu ali complici n
noaptea de 8 spre 9 mai, la Puteaux. Cnd a aflat,
Buisson nu i-a spus dect att:

i zi aa, Italianule, dai lovituri pe est?

841

Dar tonul era tios. Polledri regretase profund c nu-l


asociase i pe Emile la acest furt spectaculos.

Iar acum, colac peste pupz, l-a omort i pe Maurice


Yves. nghiind cu noduri, Polledri se gndete, ngrozit,
c Russac a fost curat pentru mult mai puin.

842

Eu ce fac, Emile, repet Italianul cu o voce jalnic.

Buisson l privete stnd pe gnduri. Figura lui nu


exprim nimic, nici mcar dispre. Cntrete la rece ce
hotrre s ia, ce soart s-i rezerve acestui om prbuit
nc la pmnt, mort de fric i n care nu mai are nici un
pic de ncredere.

843

Parc aveai o tip.

Da, reuete Polledri s ngaime. Henriette Seguin.


Are un magazin de tricotaje la Albi. De ce?

844

Te duci la ea. Cnd s-or mai limpezi lucrurile, dac


am nevoie de tine, te chem.

Bine, face Polledri supus, i inima ncepe s-i bat


nvalnic, sngele i revine n obraji, privirea i se
nceoeaz, aflnd c a fost graiat.

845

Pleci disear. O s te duc Jeannot la gar. Poate


plec i eu. Dar nu cu tine odat, c dau de bucluc.

Nu cumva e bolborosete Polledri plind iari.

846

Ce s fie?

Ul ultima plimbare, Emile? Aa e?

847

Iei trenul, Italianule.

848

Polledri a plecat din Paris. Emile s-a instalat n


garsoniera lui Jeannot din scuarul Rapp.

Cnd, a doua zi, Criminalistica d buzna n casa din


Plessis-Robinson, nu-i mai gsete acolo dect pe soii
Charmet.

849

Interogai pe Quai des Orfvres, cei doi mrturisesc


totul.

Cu excepia unui amnunt, pe care nu au de unde s-l.


tie: noua ascunztoare a lui Buisson.

850

851

27

852

Uneori, am impresia c n biroul 523 ceva nu-i n


ordine. Colegii mei parc n-ar fi n toate minile.

Uite, de pild astzi, 23 mai: Hidoine se nvrte ca n


trans pe sub nasul meu, fluturnd nite ndragi de
bumbac cu flori stilizate, cumprai pe un pre de nimic
de la un negru american. Iar Poiret, nfierbntat, d din
mini ca o moric i, boxnd cu un adversar invizibil,
mrie ntruna:

853

Nu-s eu aa de prost cum par: mama lor, le ddusem


de urm. Eram gata s-i prind i nc singur, fr voi!

Spectacolul e dezolant, dar nu le spun un cuvnt. M


tot gndesc la raportul P.P., pe care eful mi-l dduse s-l
citesc: remarcasem c, dac Buisson le scpase colegilor
de la Criminalistic, nimeni nu mai pomenea nici de
Girier, pe care parc-l nghiise pmntul.

854

i deodat mi dau seama c se pot comite neglijene de


neiertat. De cnd m-a nsrcinat eful s pun mna pe
Girier, am fcut totul, dar absolut totul ca s-l prind. Cu
excepia unui amnunt: am uitat s-l identific pe abonatul al crui numr l aflasem de la Georges Cudet
Richelieu 93 Prins cu ancheta, stul pn peste cap s
tot stau degeaba la pnd, am uitat cu desvrire s
verific cui aparine acest numr.

i rog pe Hidoine i Poiret s fac linite i cer apoi, la


informaii, lista cu numere. O alt telefonist mi d, pe
urm, numele i adresa abonatului: e vorba de barul
Favart, la doi pai de Opra-Comique, un local de lux. Nu
ntmpltor Michel Varani, proprietarul, e corsican.

855

Seara, ntorcndu-m acas, o anun pe Marlyse:

856

Ieim. F-te frumoas.

Vai, scumpule, ce drgu eti! strig ea ncntat. Nam mai fost de-atta timp la cinema.

857

O srut i, puin ncurcat, mi iau inima-n dini i i


destinui scopul escapadei noastre:

Marlyse, te rog nu te enerva: nu m-am gndit s


mergem la cinema. Am alt plan.

858

Adic? m privete ea dintr-odat bnuitoare.

Uite trebuie s urmresc pe cineva ntr-un bar i,


dac m duc singur, risc s m ia la ochi. Dar dac neam duce amndoi i am sta ca doi porumbei ntr-un
colior

859

Marlyse mi zvrle dispreuitoare:

M miram eu. Uf, m-am sturat pn-n gt i de


meseria ta, i de Buisson, i de ef i de colivia asta cu
sticlei. Nu ieim niciodat, nu invitm niciodat pe
nimeni, nu mergem niciodat la un dans, la un teatru.
Eu nu-s bun dect s m cari dup tine ca s te ajut.

860

O iau cu biniorul:

Hai, ajut-m. Marlyse. Zu, pentru ultima oar. E


important, crede-m.

861

Dup o or, iat-ne instalai la barul Favart, pe o


canapea, ntr-un ungher mai ferit. Facem pe ndrgostiii
i bem tot felul de coctailuri. Lui Marlyse i place teribil
s joace teatru. Dar degeaba o tot srut eu, inspectnd
din ochi sala i barul, totul are un aer ct se poate de
firesc, discret i onest. i asta ine cinci seri la rnd.
Patronul, un tip destul de nalt, cu un mers tacticos i
pr grizonat, s-a obinuit cu Marlyse i cu mine i ne
trateaz ca pe nite cunoscui.

ncep s m ntreb dac deinutul de la Pont-lEvque


nu mi-a vndut gogoi.

862

Dar ntr-o sear, iat c intr un cuplu care se


instaleaz la bar. Femeia e blond si subire, poart o
rochie mulat pe corp, i e mult mai frumoas dect
Marlyse, care, totui, atrage asupra ei destule priviri
masculine. Atenia mea e ins atras mai ales de
brbatul care o nsoete. Are cel mult treizeci de ani.
Ochii albatri, prul blond i ondulat, gura frumos
desenat, braele ce se ghicesc vnjoase sub hain mi se
par cunoscute. Snt sigur n acelai timp c, dup
privirea furi i dup cum i ine igara n mna fcut
cu, brbatul sta a stat la pucrie.

Cuplul zbovete doar vreo zece minute, ct s schimbe


vljganul cel blond cteva cuvinte, discret, cu patronul,

863

apoi pleac. Abia m stpnesc s n-o iau pe urmele lui,


ca s nu trezesc bnuiala patronului. Marlyse, ns, care
mi-a ghicit gndurile, are o idee genial.

M duc dup igri, mi spune ea tare.

864

i zmbete angelic lui Michel Varani i dispare.


Ateptnd-o s se ntoarc, m amuz jucndu-m cu
bricheta.

Timpul parc st n loc. Peste cteva minute, Marlyse se


strecoar din nou pe canapea lng mine.

865

2409 RN2, mi optete ea, ntinzndu-mi un pachet


de Phillip Morris.

i mulumesc n gnd pentru ideea salvatoare. O srut


cu mult tandree si, dup un ultim coctail, ne
ndreptm spre ieire.

866

E foarte plcut n seara asta la Paris. Zbovind n prag


ca s ia puin aer, Michel Varani privete cu un ochi
versat cele cteva femei care trec pe strada Marivaux.
Puin afumat, Marlyse se ag de braul meu,
aruncndu-mi priviri drgstoase i scond nite chicoteli
amuzate i stupide. Vzndu-ne, patronul mi zmbete cu
subneles.

Pe mine, spun eu ieind.

867

Pe mine, mi rspunde el cu o voce cald.

Cum ne ndeprtm puin, o ntreb nerbdtor pe


Marlyse.

868

Ei?

Foarte simplu. i atepta un BMW n faa Operei


Comice. Tipul s-a urcat la volan. Dup numr, ai s afli
tu cine era proprietarul. Nu tiu dac asta are vreo
legtur cu ce caui tu, dar eu una m-am sturat pn
peste cap de serile la Favart!

869

n dimineaa urmtoare, serviciul Circulaiei mi comunic numele proprietarului: Mathieu Robillard,


croitor, strada Notre-Dame-de-Lorette, nr. 26, Paris
arondismentul 9. Dintr-odat, vlul se destram. Mathieu
Robillard, zis Nantezul, fusese arestat mpreun cu Girier
acum civa ani, de Brigada Mobil. Pista mi se pare
interesant.

Dar cnd descind n strada Notre-Dame-de-Lorette, aflu


c Nantezul n-a locuit niciodat la aceast adres, unde
nimeni n-a auzit de el.

870

871

28

Bronzat, mbrcat cu un costum elegant de gabardin


bej, care se asorteaz de minune cu cmaa bleu ciel,
Polledri se ntoarce de la Albi la 8 iunie. Nu-i mai e fric.

872

Dup cele cteva zile petrecute cu Henriette, viaa i se


pare frumoas. Ct despre temeiurile legate de Buisson,
ele s-au spulberat cu o zi n urm, cnd primise ctre
prnz un telefon de la Paris. Era chiar Emile.

Cum merge btrne? Trai bun?

873

Auzindu-l ct de prietenos i vorbete, lui Polledri i-a


venit inima la loc. i-a permis chiar s glumeasc:

Ca-n snul lui Avram. Date dracului franuzoaicele


astea, cnd vrei s uii de necazuri!

874

n ordine, continu Buisson. Dar vezi, nu te irosi de


tot cu muierile. Am nevoie de tine. O afacere stranic.
Vino neaprat.

Cnd? l-a ntrebat Polledri, n culmea fericirii,


nevenindu-i s-i cread urechilor.

875

Zilele astea. nti facem planul. Dac vrei, te invit


poimine la un chef cu Jeannot. Punem ara la cale. Pe la
opt. i convine? La Auberge bressanne. tii pe unde vine?

Da. Am s fiu acolo. Ciao.

876

Ctre orele 19, Polledri coboar n gara Austerlitz.


Vremea e superb, fetele, n rochiile lor de var, bucur
ochiul cu o explozie de culori, berea pe care o d pe gt la
Cafe de la Gare e rece ca gheaa. Senin i fericit,
Italianul se gndete nti s se duc pe jos la ntlnire,
ca s profite de ntoarcerea n capital, dar apoi se
rzgndete: pe cldura asta o s ajung lac de ap i cu
picioarele fierte n mocasinii lui alb cu maro. Pentru c
tot mai are puin timp, profit s-i telefoneze unei
prietene care face de obicei trotuarul la Madeleine, i o
invit s-i petreac seara cu el. Va trece s-o ia ctre
miezul nopii. Dup ce i-a aranjat programul, Polledri
cheam un taxi i-i d adresa restaurantului, pe strada
Bosquet, unde-l ateapt domnul Emile.

877

Dei ajunge cu cel puin un sfert de or mai devreme la


Auberge bressanne, Buisson se i afl acolo, la bar,
mpreun cu Orsetti. Cum l zresc, cei doi las paharele,
sar de pe taburete i-i ies n ntmpinare. Orsetti e vdit
fericit de revederea cu cel mai bun tovar din pucrie.
Cu acea cldur tipic corsicanilor, l strnge-n brae, l
srut, l bate afectuos pe spate. Cnd, n sfrit, i d
drumul, e rndul lui Buisson: numai zmbet, i strnge
energic mna.

ncntat s te revd, Italianule, ari grozav!

878

Lui Polledri i se pune un nod n gt i privirea i se


nceoeaz de lacrimi. Zu c-i bine s-i rentlneti
prietenii de ndejde! A uitat de fric; nu mai e dect un
om cu inima debordnd de prietenie.

Henriette, ce face, e bine? l ntreab Buisson


ducndu-l spre bar, unde barmanul le umple imediat
paharele.

879

Fericit, numai c a nceput s se smiorcie cnd am


plecat, glumete Polledri dndu-i aere; asta e, i-am
explicat c treaba-i treab. Dar tu, Emile, cum te lauzi?

A, eu consimte Buisson s fac confidene, el n


general att de discret cnd e vorba de viaa sentimental
am acum una tineric, o breton, am s i-o prezint
zilele astea!

880

O frumusee de douzeci de ani, care-i pierde


vremea cu un babalc, glumete Orsetti.

Izbucnesc toi trei n rs, apoi golesc paharele, dup


care mai comand un rnd, savurnd butura i discutnd
veseli.

881

Abia la mas, retrai ntr-un ungher al slii, i dup ce


au comandat o mas aleas pe ndelete, Buisson trece la
adevratul motiv al ntlnirii.

Ascultai, spune el dup ce-i termin piftia,


redevenind grav, am un pont de zile mari. Dac ne iese
lovitura, care din voi vrea dup aia s se retrag, are
parte de-o via de nabab pn la moarte.

882

Tace cteva clipe, lsnd-o pe chelneri s strng


farfuriile i s le serveasc puiul cu orez; apoi, cnd ea se
ndeprteaz, continu:

Mai tiu i alii de lovitur, dar s nu v par ru,


fiindc de data asta e nevoie de oameni, i nc de
oameni unul i unul. I-am dat de tire i lui Girier, care a
splat putina de la Pont-lEvque i lui Jacques Vrando,
din Nisa, pe care-l tii i tu, i la nc civa, alei pe
sprncean.

883

Ei drcie, exclam Polledri, te pomeneti c atacm


Banca Franei!

Cam aa, rspunse placid Buisson, cam aa: punem,


mna pe un furgon blindat de la Creditul Lyonez, care
transport o avere. Girier ne-a vndut pontul. A cunoscut
ntr-o tutungerie de lng banc doi ncasatori, care tocmai vzuser noile furgoane i i tot ludau patronului
mecanismul de siguran. Girier a fcut pe prostul, cic
nu-i crede, i l-au dus s le vad cu ochii lui. Ne mai
lipsesc totui cteva date. Dar, n principiu, Girier le va
afla pn disear sau mine de la un prieten de-al lui,
Mathieu Nantezul. Cum stabilim planul de atac, trecem

884

la fapte. Cred c cel trziu poimine. De aia i-am spus s


vii aa repede.

Dar sticleii? ntreab Polledri.

885

Ce-i cu ei? spune Orsetti. Nu-i face griji, sticleii au


ncurcat-o de tot. Nu mai demult dect asear eram la
Deux Marches i i-am vzut pe toi n pr, ca de obicei,
dnd pe gt rachiul lui Victor. Am ciulit bine urechile. Ei
bine, btrne, te asigur c i ia de la P.P. i copoii de la
Siguran au pierdut urma lui Emile. De Girier, ce s mai
vorbim, nici nu tiu de unde s-nceap. Nu-i mai face
snge ru de poman.

Nici nu-mi fceam, se zburlete Polledri. Da dac


omul a fost la iarb verde, chiar numai i cteva zile,
trebuie s afle pe urm ce mai e pe lumea asta.

886

Just aprob Buisson, fcndu-i chelneriei semn cu


mna s le aduc celelalte feluri.

Din nou, ct timp ea i servete, cei trei nu scot o vorb

887

Mai avem o chestiune de lmurit, spune Buisson pe


un ton dintr-odat grav i pironindu-l pe Italian cu
privirea: nevasta Pescarului. Cum pui mna pe bani ar
trebui s faci ceva pentru ea.

Dau ct vrei, Emile, se grbete Polledri s-l asigure,


intrnd din nou n panic la auzul acestui nume.

888

Bine, Italianule, spune amabil Buisson, dar


ncntat s-l vad pe cellalt crispat. Deci recunoti c
nenorocita asta n-are nici o vin c tu eti stngaci?

Sigur. Emile, sigur, cum s nu, mai ncape vorb?


Orice prostie se pltete, e tiut doar.

889

Bine. Ai ceva grune la tine?

n loc de rspuns. Polledri vr mna n buzunarul


hainei, scoate portofelul i l desface pe mas, scond din
el mai multe bancnote.

890

Cit? ntreab Buisson.

Aproape douzeci de mii.

891

Bun. D-ncoa nousprezece s le dau mine vduvei.


Pstreaz-i una pentru disear.

Mulumesc, Emile, ofteaz uurat Polledri, da daci mai trebuie, adic vreau s zic, dac mai are ea nevoie,
nu te sfii i cere-mi, bine?

892

Buisson face un semn de refuz.

Nu, ajunge. Pi ce dracu, aproape dou sute de


miare pentru un dobitoc, nu-i bine pltit? Da scump s-a
mai fcut kilul de tmpenie!

893

Dup dou sticle de bordeaux slab, sngele li s-a urcat


n obraz. Au ajuns la brnz cnd Polledri ntreab, dus
pe gnduri:

Cu ct ne alegem din afacerea asta?

894

Dup socoteala mea, cu vreo trei sute de miare


fiecare i aproape toate de alea vechi, pricepi ce comoar?
Mai e, ce-i drept, i partea Nantezului, da nu-i cine tie
ce.

Trei sute! repet emoionat Polledri.

895

Ba poate i mai mult.

Mam, Doamne! Pi eu cu trei sute de miare snt un


om fericit.

896

Ce faci cu ele? ntreab Orsetti.

Nu tiu; i rspunse vistor Polledri. A pleca undeva,


departe, cu Henriette, a cumpra o ferm i pmnt. Ma face agricultor.

897

Ce visuri! ofteaz Buisson. De ce nu i copii?

Nu, nu, copii nu. Miros urt.

898

Dup dou rnduri de rachiu, Emile pltete i iese


dup prietenii lui.

899

ncotro? ntreab Orsetti, dornic s mai chefuiasc.

Buisson d indiferent din umeri i se uit la ceas.

900

nc nu-i zece. La ora sta e deschis peste tot.


Mergem puin pe jos s ne facem digestia i, dac vrei,
intrm s bem un phrel pe Champs-Elysees.

Stai aa, sare Polledri, vin cu voi dar nu stau mult.


La doupe am ntlnire cu o gagic de la Madeleine.

901

Mito? ntreab Buisson.

Oho! Expert; dac vrea ea, m face s sr i pe


perei.

902

Da barem cinci minute stai cu noi la un phrel? se


supr Orsetti, indispus la gndul c rmne singur i, de
fapt, puin cam invidios pe succesele lui Polledri.

De acord, dar nu mai mult!

903

Cei trei pornesc agale. Trec strada Saint-Dominique i,


ajuni n dreptul pasajului Landrieu, Buisson d s
traverseze.

ncotro, Emile? l ntreab Orsetti, nedumerit.

904

Vizavi, rspunde Buisson. Am un amic care ine o


bomb trsnet, pe rue de lUniversite

n cartierul la burghez?

905

Ei i? Tu crezi c burghezul nu tie ce-i aia


distracia, vinul i muierile? Polledri tot n-are timp de
noi, nu vezi c i s-au aprins clciele? Mcar s mergem
acolo: i dm nainte i fr el.

Buisson traverseaz linitit, urmat de prietenii lui.

906

N-au fcut nici o sut de metri, cnd o main i


claxoneaz din spate, fcnd apeluri cu farurile i cernd
liber trecere. Orsetti urc pe trotuarul din dreapta.
Polledri simte mna lui Buisson ncletndu-i-se pe bra i
trgndu-l pe trotuarul ngust din stnga. naintnd ncet,
maina a ajuns chiar n dreptul lor.

907

Atunci, cu o vitez fulgertoare, Buisson l mbrncete


pe Polledri n faa lui. Duce mna la cingtoare de unde
scoate un Colt. Polledri nu bnuie nimic. Merge linitit,
fr s se uite mcar la maina care duduie lng el. Nu
vede eava Coltului care aproape i-a atins ceafa. O
mpuctur i trupul lui Polledri se prbuete bufnind
pe trotuar. n picioare, n faa victimei, Buisson trage fr
s clipeasc nc cinci gloane. I-a mai, rmas unul n
ncrctor. Cu acelai calm imperturbabil, Buisson se
apleac i rstoarn cu o singur mn cadavrul care
zcea cu faa n jos. Degetele lui pipie netulburate chipul
cald nc i nsngerat, buzele, descleteaz gura.

908

Fr s ncerce vreo senzaie de grea, Buisson apuc


limba Italianului i o smucete afar. Cu dreapta lipete
eava Coltului de carnea vscoas care-i alunec din
mn. n pasaj rsun o ultim mpuctur.

Jigodia dracului, nu mai dai tu lovituri fr mine!

909

Privete furios bucata de limb spnzurnd ntre


degetele sale i o zvrle n mijlocul strzii. n sfrit se
ridic, vr arma la loc, face doi pai i urc n main
trntind portiera. Jacques Vrando, care oprise lng el,
demareaz imediat.

910

29

Buisson rmne trsnit a doua zi, cnd afl, citind Le


Figaro, c Polledri, cu toate cele ase gloane care-l
ciuruiser, mai era n via, cnd Salvarea l-a transportat
la spitalul Boucicaut. De fapt, nu mai avea dect dou ore
de trit. Dou ore care i s-au prut fr sfrit, att de
cumplit i-a fost chinul. Puin nainte de a muri, a deschis
ochii i ultimele chipuri pe care le-a vzut au fost ale
celor doi poliiti care-i cereau numele ucigaului.

911

Ct ar fi vrut Polledri s le destinuia acest nume! Dar


nu putea vorbi. Limba lui se afla n pasajul Landrieu.

Identificarea cadavrului nu-mi ia mai mult de cinci


minute. Cu redactarea proceselor verbale, a fost
nsrcinat Mousset, secretarul brigzii Criminalistice, un
tip mai cabotin ca mine: moare s-i vad numele prin
ziare i e prieten la cataram cu toi ziaritii de la Faptul
divers! Cunoscndu-i meteahna, m hotrsc s profit de
aceast sete de glorie van i s-l chem la telefon:

912

Alo, domnul ofier Mousset?

Da?

913

Aici Robiche de la Ouest-France.

A! Ce mai faci dragul meu?

914

Bine, foarte bine. V sun din Rennes: mi-ai putea da


amnunte despre rfuiala din pasajul Landrieu?

Sigur, sigur. Dar, te vei referi la mine, firete...

915

Firete.

Victima se numete Polledri, Dsir Polledri, un


italian evadat din lIle de R i cutat pentru jafuri
narmate. Actele pe care le-am gsit asupra lui erau
desigur false, eliberate pe numele Lucien Souletis. Dar eu
l-am identificat numaidect, dup amprente.

916

Tcere. Ateapt felicitri i nu-l dezamgesc:

Bravo. i cine l-a mpucat, domnule ofier?

917

Dragul meu, asta n-am de unde s tiu.


Colaboratorul meu, inspectorul Courchamp, abia a
deschis ancheta, E limpede, ns, c avem de-a face cu o
rfuial ntre bandii; i, n asemenea situaie, lucrurile
risc s dureze mult. Totui, pot s-i spun ct se poate
de confidenial c faimosul Emile Buisson nu e strin de
toate acestea. Lucien Charmet, pe care l-am supus unui
ndelung interogatoriu, cnd am anchetat cazul Maurice
Yves, mi-a dat s neleg c n ziua morii acestuia
Buisson nu l-a prea menajat pe Polledri. Cam asta ar fi,
deocamdat nu pot s-i spun mai mult; te rog, ns, nu
pomeni de Buisson: nu-i privete pe indivizii de la
Siguran.

918

Tocmai, aprob eu pe un ton ipocrit, se pare c


inspectorul Borniche se intereseaz de Buisson. Aa e?

Borniche, ei asta-i bun! mi-o reteaz argos


interlocutorul meu. O s peasc ce-au pit i ceilali.
Se nal amarnic dac-i nchipuie c Buisson se las
prins de un dobitoc ca el.

919

Mulumesc, domnule ofier.

nchid. Acum, cel puin snt sigur de dou lucruri:


identitatea lui Polledri i prerea altora despre inteligena
mea. Nu-mi rmne dect s le dovedesc sticleilor de la
P.P. c nu snt chiar aa de dobitoc cum cred ei.

920

Cu ct l privesc mai bine, cu att gsesc c seamn ca


dou picturi de ap cu Pierre Dac: comisarul de divizie
Paul Berliat are acelai cap pleuv, aceeai privire
jucu, aceeai statur. Biroul lui se afl la al aselea
etaj al cldirii Pazei Teritoriale, pe strada Saussaies nr.
11. E cu siguran un mare specialist, dac Roger Wybot,
directorul S.T., i-a ncredinat conducerea serviciului de
Comunicaii radio-electrice. Mai limpede, a seciei de
ascultri telefonice.

921

n clipa asta, citete cu voce tare nota laconic pe care


am btut-o la main, dup indicaiile efului:

Corespondentul dumneavoastr v roag s punei sub


urmrire abonatul Richelieu 93 Ascultarea va fi
asigurat de un funcionar din serviciul nostru. Semnat
Biget, director al Poliiei Judiciare.

Dumneata eti Borniche, cel care va face ascultarea?

922

Da, domnule. Eu sau Hidoine. Poate Poiret

Hm, Poiret?

923

Nu-i prea iste dar bnuiesc c e n stare s transcrie


ce aude.

Berliat strmb sceptic din nas, apoi se rsucete,


fcndu-mi semn cu capul spre panourile din perete, pe
care se rotesc aparatele de nregistrare.

924

N-o s reueasc n direct, mi mrturisete el. Dar


ca s te ajut, am s ntrerup o ascultare pentru
Informaiile Generale, care lncezete de o lun. n felul
sta, comunicaiile voastre vor fi nregistrate pe bobine.
Pot s-i mprumut un dictafon, ca s le poi asculta apoi
linitit ia dumneata n birou. Trebuie doar s vii n fiecare
diminea s le iei. De acord?

Mulumesc, domnule comisar.

925

Berliat mi ntinde o cheie: cu ajutorul ei, voi putea


folosi o u camuflat prin care se trece direct de la
serviciul lui la P.J., fr s mai ocolesc toat curtea din
Saussaies, defilnd cu nregistrrile sub bra. Se aaz
din nou la birou.

M uit de jur mprejur prin laborator. n toate prile


spnzur fire electrice, mpletindu-se i ptrunznd n
aparate de msur, atrnate pe perei ca nite
instrumente de navigaie. Parc a fi ntr-o central
antediluvian, de pe vremea lui Edison.

926

Un inspector n salopet, pe care-l luasem la nceput


drept mecanic, mi ofer, ca o gazd primitoare, o igar
i se prezint:

Durand. Vrei s tii


drcoveniile astea, aa-i?

927

cum

funcioneaz

toate

Aa-i

Durnd mi explic atunci c fiecare post telefonic


racordat la o central poate fi derivat n secret n strada
Saussaies fr tirea funcionarilor P.T.T.

928

Vino mine, conchide el, vom face tot ce trebuie fcut.

929

A doua zi, cu casca la ureche, privesc cum se deruleaz


bobina de cear sub acul dictafonului, aezat pe birou.
Clare fiecare pe scaunul lui, Hidoine i mai ales Poiret,
care nu-i crede ochilor, mi susin moralul.

Abia a patra zi desprind din talme-balmeul de


convorbiri cu totul neinteresante ale obinuiilor de la
Favart, multateptata informaie:

930

Mathieu? Salut, aici Ren. M-ai cutat?

De emoie strng braul lui Hidoine, care i-a lipit i el


urechea de casc.

931

Da. Trebuie s te vd. Poi mine?

Ce or?

932

Opt, i convine? La Terminus, poarta Vincennes. E


aproape de staia ta de autobuz i e mai retras.

De acord!

933

M ntorc spre Poiret, care de un sfert de or i tot


scarpin o pulp, strduindu-se s asculte conversaia:

Ascult, m Grmad, l complimentez eu, f-mi un


serviciu, n loc s-i zgndri eczema, du-te mai bine i
caut-l pe omul tu, pe Thuillat. Vezi ce poi afla despre
Mathieu Robillard la arhive i prin registre; e cunoscut,
dar poate c-l gseti i n fiele de urmrire de la P.P. Te
ocupi i de prietenii tia ai lui Girier, Vrando i Giraldi.
F-te forte i afl dac nu cumva snt informatorii
Criminalisticii.

934

neles.

Bun, spun eu n ncheiere, mine, toi trei la Terminus, Porte de Vincennes. E cineva mpotriv?

935

- La ordinele tale, efule, mi arunc Hidoine din


prag, n costumul lui de seductor.
La prnz, n timp ce mnnc, i mprtesc Marlysei
planul meu pentru a doua zi i speranele pe care mi le
pun n aceast nou urmrire.

Bine, m ia ea peste picior, ridicnd ochii-n tavan,


dac datoria ne cheam, vin cu tine! Oricum prefer, dect
s-mi petrec seara singur cuc, ascultnd la radio.

936

937

30

E minunat s visezi. Mai ales c nu cost nimic.


nghesuit n fundul mainii lui Crocbois, strivit ntre
Marlyse i Hidoine, visez c, foarte curnd, mi voi lua
revana mpotriva lui Buisson, Girier, Clot i Courchamp.

938

Am un avans serios fa de colegii mei de la P.P. n timp


ce ei l caut de zor pe Girier, eu l voi avea la dispoziie
peste cteva minute.

Prima ipotez: pot s-l, arestez dac vreau; toat presa


o s vuiasc i voi deveni inspector principal. A doua
ipotez, mai ademenitoare, dar mai riscant: dac-l las
s plece i-i descopr ascunztoarea, dau de urma lui
Buisson i succesul meu va fi de dou ori mai mare i am
toate ansele s fiu numit comisar.

939

Vise i iar vise: poate c Girier se va vedea, dup


ntlnirea de la Terminus, cu Buisson. Sau, mai tii, poate
vin chiar mpreun la ntlnire.

n maina noastr e o cldur infernal. n faa mea,


Poiret sforie, cu faa iroind de sudoare. Ne-am postat
pe Bulevardul Soult, de cealalt parte a bulevardului
Vincennes, aa c pot supraveghea, de la distan,
ambele ieiri ale cafenelei Terminus, care dau una pe
calea Davout, cealalt n bulevard. E ora 18; peste aizeci
de minute va trebui s hotrsc, ori alb ori neagr.

940

Snt o fire capricioas, n stare s trec brusc de la


optimismul nebun la ndoiala cea mai chinuitoare.

Firea mea schimbtoare mi joac i de ast dat feste:


uitnd de visurile optimiste, ncep s intru n panic. mi
rsun n urechi convorbirea telefonic. E adevrat c cei
doi se numeau Ren i Mathieu, dar de unde tiu eu c
erau chiar Ren Girier i Mathieu Robillard? Mormi:

941

Te pomeneti c nici nu erau ei.

Hidoine, care-i contempla mut de admiraie cizmele de


piele nou-noue, ntoarce brusc capul spre mine:

942

Ai nceput s vorbeti de unul singur?

i mprtesc temerile mele, dar Marlyse, neleapt,


m ntrerupe:

943

Ai s vezi.

n main se aterne din nou tcere, ntrerupt doar de


sforiturile ritmice ale lui Poiret, care-i trage la aghioase,
cu brbia sprijinit n piept. Omul sta nu-i emoionat
nici ct negru sub unghie. De starea mea sufleteasc ce
s mai vorbim, l doare drept n cot. Dar trebuie s
recunosc c, de ast dat, s-a ntrecut pe sine; ca s
treac neobservat, i-a pus o bluz i nite pantaloni de
zugrav, mergnd pn acolo cu deghizarea, nct a fcut
rost de o gleat cu miniu, n care stau ano dou
pensule. La momentul oportun, costumat aa, i va fi
uor s intre la Terminus ca s bea, fr s fie luat la
ochi, un vin rou i apoi s ne dea de tire. Abia atunci

944

voi lua o hotrre. Lucrul de care m tem cel mai mult e


s nu fiu recunoscut de Mathieu Robillard, un obinuit al
barului Favart, i care probabil c ne-a remarcat deja, pe
mine i pe Marlyse.

Minutele se scurg anevoie. Ora 18 i 40. Deodat,


Hidoine mi d un ghiont.

945

Privete!

Poiret tresare i el, bolborosind nite sunete


ininteligibile pn s se dezmeticeasc. Ca la comand,
privirile lui Crocbois i ale Marlysei se ndreapt spre
Terminus.

946

Nu, optete Hidoine. n stnga, n spatele nostru! Nu


v ntoarcei toi deodat.

Dar curiozitatea e mai puternic dect prudena.


Rsucesc capul i-mi simt inima btnd nvalnic: la
numai zece metri de noi, n plin lumin, Ren Girier se
pregtete s traverseze bulevardul Vincennes fr s
bnuiasc nimic. Mare mirare c nu ne-a vzut!
Privindu-l din profil, constat c, de la prul blond,
ondulat i pn la ochelarii cu ram fin, asemnarea cu
fotografia antropometric din buzunarul meu e perfect.
l las s nainteze aproape doi metri, admirndu-i torsul
puternic ce se ghicete sub costumul bleumarin, de o
croial impecabil.

947

Frumos biat, recunoate Marlyse, n-are nimic de


gangster, pare mai curnd un tnr intelectual.

Punem laba pe el? ntreab Poiret, apsnd pe clana


portierei.

948

Mrturisesc c inima mi d ghes s o fac. Girier e chiar


aici, lng mine, lipsit de aprare, cu spatele spre noi,
ateptnd s poat traversa. i aprinde calm o igar, ca
un om cu contiina curat.

Ei, l umflam ori nu? repet Poiret.

949

Nu. S vedem nti ce face.

Uf! izbucnete Poiret, n-am s pricep niciodat. i


dai duhul cutnd nite indivizi, i cnd i ai sub nas, i
lai -o tearg. Afl, btrne, c n-oi fi eu bogat, da zu
c-a da un miar ca s vd cum ni-l sufl ia de la P.P.!

950

Semaforul e pe rou, mainile s-au oprit. Girier


traverseaz nepstor pasajul marcat i intr la
Terminus. Cteva clipe i mai zresc prin geam silueta
nalt trecnd de-a lungul tejghelei, pentru a dispare apoi
n sala din dreapta. M uit pe ceas: mai avem de ateptat
un sfert de or. D Doamne s mearg totul strun, deaici ncolo!

Tot ateptnd, devin din ce n ce mai nelinitit i mai


nervos: ncep s regret c nu i-am spus i efului de
expediia noastr. Dac dau chix, n-a fi doar eu apul
ispitor: pentru un funcionar, e singurul mijloc de-a
face carier.

951

i apoi, cunosc prea bine mentalitatea efului: nu-l


nghesuie subtilitatea. Deviza lui e una i bun: Ce-i n
mn nu-i minciun. Or, l am eu n mn pe Girier, dar
nu i pe Buisson; dac cei doi nu se ntlnesc, sau mai
ru, dac primul e arestat de o echip de la P.P., n-o s
pot spla ruinea asta cte zile oi tri. mi reamintesc
cuvintele lui: l vreau pe Girier.

De la evadarea frumosului Ren, nimeni nu mai


vorbete de Buisson. efului i ajunge Girier. Iar eu, cu
talentul meu de-a complica lucrurile, risc s-mi ratez pe
mult vreme avansarea. M tot frmnt aa cnd,
deodat, Marlyse m anun cu un calm imperturbabil:

952

Iubitule, uite-l i pe Mathieu. A oprit maina sub


podul de cale ferat, i mai e cineva cu el.

Din cauza traficului nu reuesc s vd maina, dar


dup cteva momente l zresc pe Mathieu Robillard
intrnd t el la Terminus, E nsoit de un brbat scund,
brun, cu o plrie maro tras pe ochi.

953

Ei, drcie, sta cine-o fi?

nh binoclul de pe genunchii lui Hidoine, dar prea


trziu: pn s-l reglez, cei doi au i intrat n cafenea.

954

S tii c-i Buisson, exclam Poiret. De data asta nu


ne mai scap el. Eu intru n bistrou pe o parte, voi, pe
cealalt. M apropii de Buisson, care n-o s bnuiasc
nimic cnd m-o vedea aa ferche, i rstorn, cldarea cu
vopsea n cap, iar voi v ocupai de ceilali doi. De acord?

Mai domol! l opresc eu sever. nti s verificm dac


e ntr-adevr Buisson, pe urm, s vedem dac snt doar
trei. Hidoine, te duci n recunoatere i ne ii la curent;
pe Marlyse i pe mine ne cunoate Mathieu. Tu, Poiret.
rmi s ne ajui la nevoie.

955

Va-s-zic aa, mrie Poiret, de cte ori se d o


lovitur frumoas, n-avei nevoie de mine. Pi, dac tot nam ce cuta aici, am plecat.

Deschide portiera i, nainte de-a mai avea timp s-l


opresc, a zbughit-o spre Place de la Nation, cu gleata de
vopsea cu tot. l trimit pe Crocbois s-l aduc fr tapaj
napoi. Hidoine a i intrat la Terminus. Se ntoarce dup
zece minute.

956

Snt doar trei, la o mas din fund, mi comunic el,


dar tipul acela brun nu e Buisson. Dup accent, sigur e
corsican. Eu cred c e chiar Giraldi.

De ce crezi asta?

957

M-am dus la closet i, cnd am trecut pe lng ei, lam auzit pe Girier spunndu-i pe nume: Marc. Cam att.
Poiret?

Tot nu s-a ntors. Idiotul! A, uite-l pe Crocbois.

958

oferul nostru se aaz la volan i se ntoarce spre


mine, ca s-mi explice c degeaba l-a cutat pe Poiret pe
bulevardul Vincennes. Bnuiete c a intrat n vreo
cafenea, pentru c l-a pierdut din ochi pe neateptate.

Numai de n-ar face vreo prostie, conchide Crocbois


aranjndu-i freza n oglinda retrovizoare.

959

E aproape opt seara cnd Girier, Robillard i Marc ies de


la Terminus. Discutnd, se ndreapt agale spre BMW, n
faa cruia continu s parlamenteze. Apoi, Mathieu i
deschide lui Girier portiera din dreapta, n timp ce Marc
se trntete pe canapeaua din spate. Mathieu se strecoar
la volan i maina pornete.

960

Ne-au fcut-o, spune Crocbois. Au luat-o spre


Colonne du Trne: imposibil s-i ajung.

Vireaz nnebunit la stnga,


scurg pe Vincennes, cu riscul
nou, mprocat de njurturi,
Paris, ajungem n Place de la
semaforul devine rou.

961

taie irul mainilor ce se


de-a ne tampona, taie din
irul ce se ndreapt spre
Nation, dar tocmai atunci

Pentru Dumnezeu, d-i drumul, urlu eu.

Crocbois, ns, trecuse. BMW-ul e din nou n faa


noastr. La vreo dou sute de metri mai ncolo, trece pe
rou. Dar cnd ajungem i noi n dreptul semaforului,
mainile gonind cu toat viteza pe bulevardele Soult i
Davout ne bareaz trecerea. Crocbois ncearc s se
strecoare, dar fluierul strident al agentului de circulaie
i, mai ales, teama de accident, l oblig s opreasc.
Poliistul vine spre noi, spumegnd.. Am blocat circulaia,
adio urmrire.

962

Prin geamul ntredeschis, i flutur legitimaia pe la nas,

Dup ei! strig Crocbois. Poliistul oprete cu un


semn irul din dreapta i pornim n goan. O lum spre
castelul Vincennes; dar, ghinion, trebuie s ne oprim
mereu la stop. Cnd, n sfrit ajungem la castel, BMW-ul
a disprut i, cu toate cutrile noastre nu izbutim s
mai dm de ei.

963

Snt la pmnt. Trebuia s-l ascult pe Poiret. Imbecilii


au i ei momentele lor de mare nelepciune; totul e s-i
dai seama cnd anume.

964

Ce facem? ntreab Crocbois.

S m ia naiba dac tiu. Ce trboi o s fac eful


mine diminea, cnd va afla de isprava noastr! Marlyse
mi mngie afectuos mna, n tcere, cutnd s m
consoleze. Noroc c avem nregistrrile. Ce-ar fi s ncerc
chiar acum?

965

La Poliie, i ordon eu lui Crocbois.

La ora asta?

966

De ce nu?

Pe mine te rog s m lai la poarta Vincennes,


intervine Hidoine; nu-i prea departe de cas. O s iau
autobuzul. M-am sturat pn-n gt de tmpeniile tale.

967

Ajuni n strada Saussaies, o nou dezamgire:


aparatul n-a nregistrat nimic interesant; scot casca i o
pun pe birou. Marlyse, care, ateptnd s termin, s-a
apucat s citeasc un ziar, ridic ochii spre mine.

E 9 i jumtate, Roger. N-o s mai gsim nimic de


mncare.

968

Atta pagub, tot nu mi-e foame.

Afl c mie mi este, se roiete ea.

969

n aceeai clip, norocul ncepe iar s-mi surd. Sun


telefonul.

Da. Cum?

970

Recunosc vocea lui Poiret.

Dac-i zic, btrne, am dat lovitura. Nu speram s te


mai gsesc acolo. Vino iute.

971

Unde?

La Bry-sur-Marne, acolo au ncins mas.

972

Cum?

Cum auzi, btrne. Vino dac-i spun, mi-e greu s-i


explic la telefon. Snt pe cheiul Adrien-Mentienne, pe
malul Marnei. Adu lovele, c n-am cu ce plti taxiul, snt
lefter. Las c vezi tu, m gseti ntr-o cafenea, la 210, la
Pottier. Te atept.

973

Pentru c lui Crocbois i-am dat drumul, chem n


culmea agitaiei garajul, ca s obin o main de noapte.
Peste cine dau la telefon: peste Crocbois.

N-ai plecat?

974

Plec chiar acum.

Rmi, avem nouti: te atept n fa la nr. 11.

975

Cu viteza fulgerului nchid biroul, chem liftul, ies valvrtej din cldire cu Marlyse dup mine i sar n maina
lui Crocbois, care a ocolit grupul de cldiri din strada
Saussaies. i dau adresa; Citron-ul strbate pdurea
Vincennes, Nogent, Le Perreux i ajunge la Bry-surMarne, dup ce a rtcit de dou ori drumul; iat-ne n
sfrit pe cheiul Adrien-Mentienne. Crocbois oprete n
faa cafenelei. Cu faa congestionat, cu cldarea de
vopsea la picioare, Poiret st la mas cu un ofer de taxi
n bluz gri. Cnd intru, mi face cu ochiul i-mi iese n
ntmpinare.

apte sutare, spune el, baca buturica! O nimica


toat! Ascult, s nu scapi vreo vorb n faa stuia.

976

Pltesc oferului care, dup ce d paharul pe gt, iese


din cafenea. Poiret se justific:

Dup ce v-am lsat acolo, n trboan, am simit


c fac pe mine. tii doar cum m-ai scos din srite. Da
urm, mi-am zis: Doar n-o s-i las aa. i m-am ntors.
Cnd ajung i vd pe ia c ies de la Terminus i se urc
n BMW. Am srit ntr-un taxi i i-am pus brbi oferului,
chipurile c vljganul la blond e amantul nevesti-mi i
c vreau s tiu unde st. oferul meu e gelos de felul lui,
aa c-am nimerit-o. Mi i-a urmrit, neiculi, la marele
fix. Este c-am fcut bine?

977

Da. i pe urm?

Pe urm, btrne, maina a oprit pe cheiul AdrienMentienne la 224, iar dumnealor se cinstesc la Auberge
des Oiseaux. Aa-i c se potrivete pentru un han cu
sticlei i ginari?

978

Dau din umeri.

i mai snt acolo?

979

Acu zece minute mai erau. Vino, e chiar alturi.

Pornim amndoi pe chei i ajungem imediat n faa unui


restaurant care lumineaz i cheiul i Marna. i zresc
prin fereastr pe Girier i pe prietenii lui. BMW-ul
ateapt pe chei. i optesc lui Poiret:

980

D fuga la main i spune-i lui Marlyse s vin.

Vreme de-o or, stau cu Marlyse n iarb, lng han,


srutndu-ne, cu picioarele spnzurnd pe malul apei. n
fine, puin nainte de miezul nopii, cei trei ies din
restaurant. Din locul n care m aflu l aud pe Girier
salutndu-i prietenii, nainte de-a se ntoarce n han.

981

BMW-ul vireaz i pornete spre Paris. Ascuns n


ntuneric, ncerc s descopr la ce etaj st Girier. Cteva
clipe mai trziu, vd aprinzndu-se o lumin i, prin
obloanele trase pe jumtate, zresc silueta unui brbat
care-i scoate vesta i cravata: e Girier.

Unu la zero pentru mine. eful va fi mulumit.

982

983

31

984

Ei bine, eful nu e mulumit. Ba chiar e mai


nemulumit ca oricnd. Am nceput s-i povestesc cum sau petrecut lucrurile n ajun i m-a ascultat nti cu
atenie. Apoi, a srit din fotoliu i a nceput s umble de
colo-colo. Pe msur ce m apropii de sfritul relatrii i,
savurnd dinainte efectul, ajung la cina de la Bry-surMarne, faa lui devine stacojie. Iar cnd mai pronun i
numele Giraldi, pur i simplu izbucnete, urlnd:

Doamne, Dumnezeule din ceruri, Dumnezeule mare


i bun!

985

l privesc nmrmurit. Nu l-am mai vzut niciodat pe


ef ntr-un asemenea hal. Alearg prin birou ca un leu n
cuc, fr s mai asculte ce spun. Tuesc ca s-i
amintesc c mai snt acolo, i brusc se nfige-n faa mea,
zborindu-se:

Nu pricepi, n-ai cum s pricepi.

986

Strbate din nou biroul n lung i-n lat, se strecoar


printre dou fotolii, trntete ua secretariatului, care
rmsese ntredeschis, i scoate din buzunarul de la
piept ochelarii cu ram de baga i-i zvrle pe birou. ncerc
s-l linitesc:

Dar e o veste bun, efule. Putem s-l arestm cnd


vrem pe Girier i poate chiar pe Buisson!

987

Face brusc stnga-mprejur, se uit int n ochii mei i


zbiar:

M doare-n cot i de Buisson i de Girier, nelegi!


(Rostete apsat). M doare n cot. Pe ticlosul sta de
Giraldi l vreau. O s mi-o plteasc el, cu vrf i ndesat!

988

i din nou ncepe s se agite de colo pn colo, cu


minile n buzunar; vesta se ridic, pantalonii stau s
crape pe fundul rotofei.

Nu neleg, efule.

989

Ai s-nelegi ndat, Borniche, m asigur el,


oprindu-se o clip.

Ocolete barul, se trntete n fotoliu i deschide


sertarul, de unde scoate un dosar, care, dup culoarea
lui verde, mi arat c-i. vorba de o interzicere de edere
la Paris. Cnd descifrez i numele, scris cu majuscule, mi
dau seama c Poiret a fost neglijent: a consultat la arhiv
doar dosarul criminalistic i cel individual al lui Giraldi,
dar nu i pe ace!a cuprinznd interdiciile de edere n
Paris, aflat acum n mna efului. Dar aceast scpare
nu poate justifica nici mnia i nici faa livid a efului.

990

Borniche, continu eful cu o voce pierit, dac nu-l


arestezi imediat pe Giraldi, snt pierdut. De trei luni l
acopr, iar el se plimb cu autorizaia pe care i-am
semnat-o chiar eu, cu mna mea. Dac cei de la P.P. pun
mna pe el i pe Girier, snt un om mort, cred c-i dai
seama.

mi dau seama foarte bine: eful i-a ngduit lui Giraldi


s se plimbe prin Paris ca la el acas, fr s-i mai
consulte dosarul individual, deci fr s in seama c
fusese condamnat n contumacie la douzeci de ani
munc silnic. E nu numai o impruden, dar i o mare
mgrie fa de mine, fa de Hidoine i fa de Poiret.

991

Mai clar: fiecare poliist i are informatorii si i lupt


s obin propriile victorii, chiar fcnd unele porcrii
colegilor de la alt poliie. Asta treac mearg. E absurd,
ilogic, dar aa stau lucrurile. Dar ca eful s aib un
informator al lui, particular, personal, ca s ne fac
porcrii tocmai nou, oamenilor din serviciul lui, nou,
care ne omorm muncind pentru el, mi se pare culmea
mrviei.

E adevrat c nu s-ar ajunge la asemenea situaii dac


n-ar exista attea fiiere i dosare risipite prin toate
serviciile Poliiei.

992

Cnd abia fusesem numit pe strada Saussaies,


inspectorul principal arhivar Roblin m prevenise.

Dei nimeni nu bnuie nimic, am s-i explic eu cum


stau de fapt lucrurile, mi spusese el atunci. S zicem c
eti de la P.P. Bun. Exist acolo Brigada nsrcinat cu
urmririle judiciare. Bun. Un tip face o boacn la Paris:
Parchetul sau judectorul de Sena elibereaz o ntiinare
de urmrire, un mandat de dare n judecat i unul de
arestare. Bun. Documentele ajung la brigad, iar colegii
notri, n loc s le comunice imediat tuturor serviciilor de
Poliie, nu tiu cum s le doseasc mai bine. Asta le va
permite s porneasc la vntoare fie cu mijloace proprii,
fie cu ajutorul turntorilor. Dac reuesc, pun mna pe-o

993

prim. Iar dac individul le scap, abia atunci difuzeaz


ntiinarea de urmrire.

Oribil, spusesem eu.

994

Oribil sau nu, asta e: Triasc emulaia! Dealtfel, la


noi e ca n provincie. Comisarul Petit e eful grupului
care primete notificaiile i mandatele. Cnd e de vnat o
prad gras la Paris, n-ar fi un prost dac ar vinde
pontul celor de la P.P., difuznd ntiinarea de urmrire?
i pe urm, obiceiurile astea snt al naibii de rentabile.

Ei, a!

995

Te cred i eu! Cine-l prinde primul pe tipul urmrit,


poate, dup ct e de grav delictul comis, s-l lase liber,
ncheie cu el un trg i-i spune: Tu ne dai o mn de
ajutor, iar noi te scoatem basma curat. Lai atunci
balt urmrirea, pe care o reiei totui dac individul nu
se ine de cuvnt. Aa ajunge fiecare secie de poliie s-i
aib informatorii ei. Dac i-am bga pe toi la zdup, e
limpede c n-ar mai rmne nimeni n libertate, btrne!

Singurul lucru limpede e c toi poliitii nu tiu cum


s se trag mai tare pe sfoar unii pe alii.

996

M frmnt ce hotrre s iau. Dac-l arestez pe Giraldi,


Girier, bnuitor, se va da la fund. Dac-i arestez pe
amndoi, ratez eventuala lor ntlnire cu Buisson, iar dac
vor pune mna pe ei colegii de la P.P., eful va fi
compromis.

ntreb politicos:

997

Dar protejatul dumneavoastr s-a dovedit, pn


acum, de vreun folos?

Cu nimic, scrnete eful. Mi l-a recomandat un


tovar din Rezisten i-mi jurase c mi-l va aduce pe
tav pe Girier, pe care-l cunoate de mult vreme. M-a
sunat i ieri: ap de ploaie! N-a suflat un cuvnt despre
ntlnirea de la Terminus i despre relaiile cu Mathieu i
Girier.

998

Poate se gndete c nu e nc momentul s v


spun.

Rzi de mine, Borniche? Oricum, nu-l pot lsa s


umble creanga cu autorizaia mea n buzunar. i trimit
chiar acum o convocare i-l bag la zdup pe douzeci de
ani. l satur eu s-i mai bat joc de mine. Nu-i nimic
altceva de fcut.

999

i terge fruntea i mrturisesc c m simt la fel de


zdrobit. Attea eforturi n zadar, i asta numai pentru c
eful a vrut s fie mai viclean ca toi! Deschide ncruntat
dosarul lui Giraldi i rupe, furios, copiile autorizaiei. mi
pune-n mn bucelele de hrtie i-mi ordon:

La closet cu ele!

1000

Le arunc i, dup ce trag apa, m ntorc n birou. Cnd


intru, l gsesc vorbind la telefon:

Ei e, mi optete.

1001

Stau i m uit ia el cum discut calm cu Giraldi, pe


tonul cel mai amabil, de parc-ar fi o veche cunotin. Nare pereche eful, cnd vrea s duc pe cineva cu
zhrelul. Dar nici n-a pus bine receptorul n furc i
izbucnete din nou.

Ticlosul, ntr-o or e aici. Lasc i-o coc eu de-o s


m in minte toat viaa. Pregtete-mi procesul verbal,
fia de la prnaie i dac nu i-o place cum o s-l nfund,
s-mi spui mie cuu!

1002

M ntorc n birou, unde Poiret st ca pe ghimpi,


ateptnd felicitri.

1003

Mulumit tabul l mare?

Peste poate. I-am povestit de-a fir a pr cum ai


organizat urmrirea i e pur i simplu n al noulea cer.
M-a pus s-i mai povestesc o dat cum ai procedat, i
chiar mi-a spus c, de azi nainte, va aplica metoda ta.

1004

Poiret se nroete ia fa de plcere. Se sprijin de


perete, privind triumftor spre Hidoine, care e absorbit de
cuvintele lui ncruciate. Adaug:

i a mai spus c, pe viitor, s-i pui mintea la


contribuie cnd ceri dosarul unui borfa i s faci bine
s verifici dac nu cumva are interzicere de edere, cum
este cazul lui Giraldi.

1005

i art lui Poiret dosarul verde i zmbetul i nghea pe


buze: n sfrit i d seama c l-am luat peste picior.

Iau din clasor dosarul personal al lui Giraldi, vr n


maina de scris, dou exemplara de proces verbal i, sub
privirea buimcit a lui Poiret, ncep s bat notificaia de
condamnare.

1006

Poiret citete peste umrul meu.

l vri pe Giraldi la zdup?

1007

Da.

Asta-i bun!

1008

Dar deodat nu mai aud ce spune Poiret. Dup ce am


rsucit pe toate prile decizia de condamnare emis la
Marsilia, mi-a venit, brusc, o idee.

Cer telefonistei un numr.

1009

Roblin?

Da.

1010

Borniche. O informaie, te rog. Cnd primeti un aviz


de condamnare l difuzezi imediat, sau l transmii nti
echipei lui Petit?

Depinde. De ce?

1011

Pentru c am n fa un dosar i nu vd nici


tampila serviciului de difuzare, nici numrul de
nregistrare i nici data.

Pe ce nume?

1012

Giraldi. Marc Giraldi.

O secund.

1013

Poiret se apropie de mine, ncercnd s-i lipeasc


urechea de receptor. l mbrncesc cu cotul.

Nu, dup fi, n-am apucat s-l difuzez. Avizul


trebuie s fi sosit chiar cnd lua Poiret dosarul, fiindc pe
numele sta a fost scos, m lmurete el dup cteva
momente.

1014

Da, tiu, mulumesc.

nchid. Din dou salturi ajung n biroul efului, cruiai explic c cei de la P.P. nu cunosc antecedentele lui
Giraldi.

1015

Vedei c ne-am fcut snge ru de poman?

eful i-a recptat sigurana de sine.

1016

Bine. Atunci s nu-i facem nc notificaia de


condamnare ticlosului la.

eful e ncntat. Dei nu-mi spune nimic, mi dau


seama, dup cum mi strnge mna, c are de gnd s
amne arestarea lui Giraldi.

1017

Din motive diferite, ne-a scpat la amndoi ca prin


urechile acului.

Dar vntoarea lui Girier continu.

1018

1019

32

1020

LAuberge des Oiseaux e un loc foarte calm i discret de


pe malurile Marnei. Restaurantul are o sal mare, n
fundul creia se afl o estrad pentru balurile de
duminic. Mncarea e bun, camerele plcute.

Patronul e un om foarte cumsecade. Cnd mi-am fcut


apariia, mpreun cu Marlyse, s-a grbit s ne ias n
ntmpinare. Am completat cu mult srguin formularul
de, nregistrare. Am dat numele unui ziarist de la
sptmnalul Point de Vue-Images du Monde i am trecut
o adres fictiv. Ct despre Marlyse, ea n-a mai completat
nimic, drept care patronul mi-a fcut complice cu ochiul.

1021

O camerist ncnttoare, care aflu c se numete


Monique, ne ia valizele i ne conduce la primul etaj, n
camera nr.13. Marlyse deschide obloanele. Dei vederea
spre Marne e superb, Marlyse tot nu se declar deplin
satisfcut.

Scumpule, nu cumva snt nari pe aici?

1022

Nu tiu i nici nu-mi pas. Singurul lucru care m


intereseaz e s tiu ce camer ocup Girier i dac se
afl aici, pentru c de cnd am venit nu l-am vzut.

Aezat, pe mrginea patului, Marlyse noteaz silitoare


n jurnalul ei o dat: 12 iulie 1949 E cald Ren Baston n-a aprut.

1023

Prul ei despletit, snii provocatori, coapsele prelungi,


puin desfcute, mi strnesc sensibilitatea viril. Dintr-o
privire, Marlyse a neles. Pune carnetul deoparte i se
las trntit pe pat. mi lipesc gura de a ei i-i simt.
trupul vibrnd n braele mele. i scot sutienul; aerul sta
curat mi d puteri noi.

Deodat, aud trntindu-se o portier. Sr n picioare i


alerg la fereastr, unde apuc s-l mai zresc pe Girier
plecnd de lng un Citron parcat discret lng ham sub
scara exterioar. Repet n gnd numrul: 8982 RQI, apoi
dau fuga i-mi lipesc urechea de ua camerei mele. Paii
lui Girier rsun pe scar i se opresc pe palier. Aud
zgomot de cheie rsucit n broasc, o u care se

1024

trntete. Deschid binior ua camerei mele i, n


picioarele goale, m aventurez pe culoar. Mi s-a prut c
Girier a intrat la nr.3, dar nu snt absolut sigur. M
ntorc la mine, Marlyse i-a pus sutienul. A i nirat pe
mas o duzin de exemplare din revista pentru care
lucrez. Femeia de serviciu va fi astfel edificat asupra
profesiunii mele i, n consecin, patronul m va privi ca
pe un ziarist get-beget.

1025

Ora 18, 30; e momentul s-l chem pe ef. Cum cabina e


prea aproape de recepie, n-am ncotro i m duc n ora.

Hai s facem o plimbare, i spun eu Marlysei.

1026

Sun n strada Saussaies, dar eful e la director, aa cmi rspunde Hidoine. Un Hidoine nerbdtor, care nu-i
ascunde nemulumirea.

Fir-ar s fie, puteai s chemi i tu mai devreme! La 7


m ntlnesc cu o gagic. Uf, cum mi complici existena!

1027

Bnuiesc c trebuie s fie n inut ecvestr, cu


bastonul sub bra, gata s-o ia la galop spre SaintAugustin, locul lui preferat de ntlnire. i dau numrul
mainii lui Girier.

Intereseaz-te repede la Circulaie. E ceva foarte


important.

1028

Hidoine nu catadicsete s rspund i bnuiesc, dup


zgomotul sec din receptor, c a trecut pe circuitul
automat. Dup trei minute, mi comunic:

Main furat la 8 iulie de la un anume Andr


Graziani, industria. i ajunge?

1029

Da, rspund eu. Nu cumva s m chemi la han, e


periculos. i Poiret?

E bine, foarte bine. Salut.

1030

Ticlosul a i nchis. M duc s-o iau pe Marlyse, care


m ateapt, i ne ntoarcem bra la bra la Auberge des
Oiseaux. Monique ne vede i ne salut prietenoas, spre
enervarea Marlysei,

1031

Cnd intrm n restaurant, patefonul glgie un vals


musette. Ne aezm la masa rezervat pentru noi, n faa
ferestrei ntredeschise. S tot trieti la Auberge des
Oiseaux.,

Monique nici n-a apucat bine s pun pe mas platoul


cu brnzeturi, cnd deodat tresar: cine trece agale pe
chei? eful n carne i oase, la braul unei femei
frumoase. Se preface c nu m vede, dar dup civa pai
se ntoarce spre mine, fcndu-mi un semn discret. Mi-e
imposibil, ns, s plec de la mas, mai ales cu Girier,
care abia i-a fcut apariia n restaurant, cu
nedesprita lui serviet n mn, se aaz aproape de
mine.

1032

Desface France-Soir cu gesturi degajate i ncepe s


citeasc, ateptnd s i se prezinte meniul. Mai atept
cteva minute, apoi m ridic, urmat imediat de Marlyse.
Pornim spre chei, srutndu-ne, urmrii de privirea lui
Girier. n sfrit, cnd ajungem destul de departe ca s
mai fim remarcai, eful, care sttea lungit n iarb lng
tnra aceea, se ridic i el:

Am nouti, ncepe el, strngndu-mi mna, dar voi?

1033

Girier e aici, dar singur. Cred c st la camera 3,


chiar lng mine.

Bun, m ntrerupe eful, am pus sub ascultare


telefonul de la han. Se ocup de asta Hidoine i Poiret.

1034

Foarte bine. La Favart nimic nou?

De asta am i venit, continu eful. Am prins o


convorbire interesant. A telefonat Mathieu. Are un pont
nemaipomenit, alt lovitur grozav, n locul leia de la
Creditul Lyonez, care era prea riscant: vor s jefuiasc
doi ncasatori de la Cartueria francez, pe strada
Bertin-Poire. Pentru cincizeci de milioane. Atacul ar
avea loc pe 19 iulie. Mathieu zicea c Girier va lua i el
parte. n schimb, Buisson se cam codete, dup
identificarea cadavrului lui Polledri n-a dat nc nici un
rspuns. Ideea le-a dat-o cumnatul lui Giraldi, care-i
casier la locul cu pricina. Mathieu urmeaz s conduc
maina, iar Girier s fac rost de oameni.

1035

Snt zdrobit. Firete, lovitura trebuie mpiedicat, deci


voi fi nevoit s-l arestez pe Girier nainte de a da de
Buisson. Aadar, am pornit din nou pe o pist care, n
ultima clip, nu m duce nicieri. ncerc s ctig timp:

Atacul tot n-o s aib loc dect peste cteva zile, poate
nu-i musai s-l umflm imediat pe Girier. Gndii-v
numai: dac are ntlnire cu Buisson peste cteva ore sau
cteva zile, ne grbim degeaba, i-l pierdem pe Emile. Ce
zicei?

1036

Argumentul meu l pune pe ef pe gnduri. n fond, i


lui i-ar plcea s pun mna pe Buisson.

Bine, Poate greesc, totui i mai dau cteva zile. Dar


s fim bine nelei, Borniche! Dac o fetelim, a ta e
vina. De acord?

1037

De acord, efule.

eful pleac cu sufletul mpcat Dac iese prost, tie el


bine cine pltete oalele sparte. apul ispitor voi fi eu.

1038

M ntorc la Auberge des Oiseaux i m instalez pe


teras ca s fumez o igar. Girier vine i se aaz lng
mine. i zmbesc oferindu-i pachetul.

1039

Nu, mulumesc. Fumez doar franuzeti.

Cum s-ar zice, am spart gheaa. Cu ct l privesc mai


bine, cu att mi se pare mai simpatic. Aproape nu-mi vine
s cred c tnrul sta att de amabil poate fi un borfa.
Ziarul Marlysei alunec jos. Cu o micare supl, Girier se
apleac. l ridic, i-l pune pe genunchi.

1040

V simii bine aici? ntreab el.

Abia azi am sosit. Dar e ntr-adevr grozav s evadezi


din Paris cteva zile, 1a iarb verde, mai ales pe canicula
asta.

1041

Monique trece pe lng noi. Surprind privirea lui Girier


lipindu-se lacom de fusta ei scurt i mulat pe corp.

Nostim, nu?

1042

Da, aprob Girier, grozav,

Trage de dou ori din igar, scutur scrumul n


scrumier i, fcndu-se c plou, mi-o trntete:

1043

Va-s-zic sntei ziarist.

Telefonul fr fir i-a fcut datoria. Snt doar patru ore


de cnd am completat formularul de la recepie, i iat c
Girier a i aflat.

1044

Da. E o meserie deseori pasionant, dar cu care nu


riti s ajungi milionar. Tragi americnete, i se
comand nemete i eti pltit franuzete. Cred c mai neles!

Rde. i, mai bine de-o or, discutm n tihn, el


mrturisindu-mi printre altele c se ocup de afaceri,
fapt care-l oblig uneori s lipseasc mai multe zile. La
un moment dat l ntreb:

1045

Cum ai aflat c snt ziarist? Nu m cunoate nimeni


aici. Doar dac nu cumva ai fost vreodat la mine, la
redacie.

Rde din nou cu poft i, de ast dat observ c-i


lipsesc doi dini din dreapta.

1046

Simplu, mi rspunde el cu aplomb, transport


deseori n serviet sume importante. Aa c-l ntreb
totdeauna pe patron ce fel de oameni snt clienii lui.
Simpl precauie, sper c m-nelegei.

i-nc cum! Pltesc i ne ntoarcem toi trei, de parc


ne-am fi neles, n camerele noastre. Cu vulpoiul sta de
Girier va trebui s-mi controlez fiecare vorb i gest. i,
mai ales, va trebui s nu-l scap o clip din ochi.

1047

n dimineaa urmtoare, de la cafeneaua cumetrei


Pottier l sun pe ef, care m anun, n culmea agitaiei:

1048

Vor ataca n mod sigur pe 19. Au pregtit totul. Vor


s fac o repetiie general pe 18, la ora patru. tiu
acum i cine vor fi fptaii. Mathieu Robillard a fost cam
guraliv la telefon. Maina o va conduce el, iar Girier i un
anume Marius Poulenard, un tip dur, vor fi executanii.
Buisson a refuzat s participe. A fost nlocuit cu fraii
Louis i Andr Biraut, care au metoda lor special. Se
deghizeaz n jandarmi, opresc transporturile bancare i,
sub pretext c le verific, le uureaz de ncrctur.
Nite brute cu nu tiu cte arestri la dosar. Ce mai, o
echip de zile mari! Bine c punem mna pe ei!

Dar bine, efule, gem eu, nseamn c planurile


mele se duc pe apa smbetei!

1049

Ascult, Borniche, m repede eful, eu nu pot risca


s-l las pe Girier s dea lovituri n inima oraului, ca s
ajungi tu mai uor la Buisson. Dac se las cu
mpucturi, mai ales dac vor fi trectori rnii sau
mori, eu voi fi tras la rspundere, nu tu.

i-atunci ce-ai hotrt?

1050

S scot toate lepdturile astea din circulaie. Se


ntlnesc astzi la barul Favart. i culegem unul cte unul.
La dou te atept la birou. Fii i tu mcar o dat
punctual!

i Girier?

1051

Din cte tiu, nu vine azi la ntlnire. Aa-s vedetele,


se las ateptate pn-n ultima clip. Las-l n brlogul
lui. Poate, cine tie, o s se vad chiar zilele astea cu
Buisson.

La dou fix snt n strada Saussaies. Am lsat-o pe


Marlyse la Bry-sur-Marne, prjindu-se la soare alturi de
Girier, care face ravagii cu pieptul lui muchiulos. eful a
procedat bine cernd ntriri: comisarul Boury, inspectorii Bouteiller i Gard vor veni s ne dea o mn de
ajutor.

1052

Pornim, n dou maini, spre strada Marivaux. La ora


16, trec prin faa barului, trgnd cu ochiul. Constat c
localul geme de pungai.

La ora 17, Marius Poulenard, un tip nalt i zvelt, iese


la braul prietenei sale, pornete pe bulevard spre un
cinematograf. E imobilizat imediat i bgat, cu ctue la
mini, ntr-una din mainile noastre. Apoi vine rndul
frailor Biraut i, n final, al lui Giraldi, pe care, n sfrit,
l vd i eu la fa. La nceput neag c ar fi borfa i
protesteaz vehement, scondu-mi ochii cu autorizaia
semnat de ef, pe care-o ine la ndemn, n portofel. O
pun la fel de atent n buzunarul meu i-l anun pe ef c
misiunea a fost ndeplinit.

1053

Din pcate, ne-a scpat cineva: Mathieu Robillard. Cei


doi inspectori l-au lsat s plece fr s-l recunoasc.

Cnd m ntorc seara la Bry-sur-Marne, lsnd colegilor


mei plcerea de a-i interoga pe prizonieri i de a le
percheziiona locuinele, l gsesc pe Girier ct se poate de
linitit. A petrecut o zi excelent cu Marlyse i Monique,
crora le-a fcut o curte ndrcit.

1054

Seara, cineaz la masa noastr i face cinste cu o sticl


de ampanie:

M pregtesc s dau o lovitur fantastic la burs.


Dac lucrurile merg bine, poimine voi reui s-mi
dublez, ba poate chiar s-mi triplez capitalul.

1055

Ct pe ce s m nec cu ampanie, mi spun c ar trebui


s-l anun pe ef s se nfiineze aici de urgen, fiindc
ndat ce va afla de arestarea complicilor lui, Girier va
ridica ancora.

Dar de la hotel nu pot telefona i, la ora asta trzie,


bistroul de alturi e nchis.

1056

Cnd cobor a doua zi la restaurant, patronul mi spune


c prietenul nostru a fost nevoit s plece n mare grab,
chemat de afacerile lui, i c nu se va ntoarce mai
devreme de zece dousprezece zile.

Citron-ul a disprut. Peste trei zile, aflu dintr-un mesaj


telefonic primit la Prefectura de Poliie c maina a fost
gsit pe undeva, prin arondismentul XX.

1057

Girier s-a evaporat. O singur consolare: eful i-a


recuperat actul compromitor, eliberat lui Giraldi. Dar
firul care duce la Buisson a fost tiat din nou.

1058

33

Zdrnicirea loviturii de la Cartueria francez a fost


semnalat n pres. Ziarele comenteaz cu lux de
amnunte acest triumf. Judectorul de instrucie
Daniault a fost nsrcinat s informeze opinia public
asupra bandei de rufctori.

1059

Comisarul Clot tun i fulger mpotriva colaboratorilor


si care, n chiar inima Parisului, pe propriul lor teren de
vntoare, s-au fcut de rs n faa colegilor de la
Siguran. Drept care l-a convocat imediat pe adjunctul
su, Morin. l privete aspru cteva clipe, pentru a-i
exprima nemulumirea, apoi, n sfrit, deschide gura:

Ascult, Morin, n-am chef s m cread Sigurana


fraier. Girier e la Paris. S mi-l gseti imediat! Iar Girier
nseamn Buisson. De ci oameni dispui n acest
moment?

1060

E vacan, aa c inspectorului Morin nu-i e greu s-i


treac n revist:

Optsprezece, domnule comisar principal.

1061

De trei ori mai muli dect ai nevoie, conchide Clot.


Fiecare din ei trebuie s aib pe puin cinci informatori
din toate mediile. Aadar, socotesc c-l pot avea pe Girier
nainte de redeschiderea Tribunalului. Pe Buisson la fel.
Descurc-te.

Morin iese zdrobit din cabinetul efului lui. tie prea


bine c subalternii concep altfel munca de poliist dect
cei care comand din fotoliu. l convoac, la rndul su,
pe inspectorul Bouygues:

1062

Spune-mi, btrne, ce efectiv ai sub comanda ta.?

Bouygues, un omule rotofei purtnd o beret de care


nu se desparte niciodat, indiferent de anotimp, i
rspunde senin, fr s bnuie capcana:

1063

ase.

Morin face un calcul rapid i conchide:

1064

E-n ordine, btrne. Avnd n vedere c bieii ti au


fiecare vreo cincisprezece turntori, ai s mi-i poi aresta
pe Girier i Buisson nainte de sesiunea de toamn a
Tribunalului.

Bouygues casc ochii ct cepele:

1065

De unde cincisprezece? Dac tu-i nchipui c


turntorii se gsesc aa, pe toate drumurile, mai ales de
cnd nu mai pup de la noi o lecaie

Btrne, nu m intereseaz. Descurc-te.

1066

Inspectorul Bouygues iese mpleticindu-se.

1067

i eu l caut de zor pe Girier. ntr-o sear, aparatul de


nregistrat prinde o nou convorbire la barul Favart:
Girier se va ntlni la ora 18 cu Mathieu Robillard n
barul hotelului Terrasse, pe strada Caulaincourt.

mi frec satisfcut minile. eful i freac satisfcut,


minile. Renun la Buisson; trebuie s punem imediat
mna pe Girier. i, mai tii, poate c pn la urm vom
reui s aflm de la el unde se ascunde ucigaul.

1068

Lsm maina ceva mai departe la hotelul Terrasse,


apoi, prudeni, eful i cu mine ne apropiem pe jos. E
abia ora 17 i 20, dar vrem s depistm locurile. Cnd ne
mai despart doar cincizeci de metri de hotel, i vedem pe
Girier i Robillard care, ieind grbii i vorbind cu
nsufleire, urc ntr-o main. Maina pornete, iar noi,
ca nite proti, dup ea. Firete, eful se oprete dup
cincizeci de metri, cu pieptul n flcri, mai-mai s se
sufoce. Eu i mai urmresc vreo douzeci de metri,
spernd c maina va ncetini la colul strzii Lepic, dar
m opresc i eu, cu tmplele gata s-mi plesneasc. M
ntorc. M uit la ef, care m-a ajuns din urm. eful se
uit la mine. Sntem albi ca varul. Dar umilinele noastre
nc nu s-au sfrit.

1069

A doua zi, s intrm n pmnt, nu alta: aflm din Le


Parizian liber c inspectorul Morin de la P.P. i-a arestat
pe Ren Girier i Mathieu Robillard n ascunztoarea lor
din Montfermeil.

E prea de tot! Printr-o simpl schimbare de orar, pe care


aparatul nostru n-a nregistrat-o, am ajuns acum de rsul
lumii; i asta din dou pricini. Prima: cei de la P.P. ni l-au
suflat pe Girier nu n sectorul lor, ci chiar pe fief-ul
nostru. A doua: au fost la fel de bine informai ca i noi,
i totui noi am dat chix, iar ei au reuit.

1070

Cnd ajung la birou, eful e furibund:

De data asta chiar c am fetelit-o, izbucnete el.


Morin a pus mna pe Girier ntr-o zon pe care trebuie so aprm noi. Frumoas isprav, Borniche! Uf, de ce team ascultat atunci la Bry-sur-Marne! Fiindc snt prea
bun i te-am lsat prea mult s-i faci mendrele. Din
cauza ta o s m arate toat lumea cu degetul.

1071

Se oprete o clip, i potrivete cravata apoi, cuprins


din nou de furie:

Cum naiba or fi fcut? Ai barem o idee?

1072

Las capul n jos.

Nu, ngaim eu. Poate au filat-o pe tipa lui Girier.

1073

eful se trntete n fotoliu i. fr s-mi mai arunce


mcar o privire, deschide sertarul biroului.

Ce conteaz, conchide el. Dac se afl la P.P. c-l


urmream i eu, or s m cread un cretin. Mulumesc,
Borniche. Am s in minte.

1074

neleg c ntrevederea a luat sfrit, i, cu ochii-n


pmnt, m preling spre u.

Nu pot s-mi revin. Tot ce tiu e c voiam s mpuc doi


iepuri deodat: s-i prind i pe Girier i pe Buisson. i
am izbutit de minune: i-am pierdut pe amndoi.

1075

Cnd m prezint dup dou zile la cabinetul


comisarului Clot ca s iau prada n primire, Girier st ca
pe jratec. Imobilizat cu ctuele de braul unui fotoliu
roiatic, tras la fa, rezist tirului de ntrebri la care-l
supune inspectorul de poliie Lemoine, ghemuit n faa
mainii de scris.

1076

Vizita mea, dei justificat de ancheta privind lovitura


de la Cartueria francez, nu-i deloc pe placul amicilor
de la P.P. La drept vorbind, e un simplu pretext. De fapt,
pe mine nu m intereseaz dect acelai, mereu acelai
Buisson. Or, nu e momentul s-I las prea mult pe Girier
la Quai des Orfvres. Dac-i scap ceva ntr-un moment
de slbiciune!

Cnd intru n birou, Girier se ntoarce spre mine


aruncndu-mi o privire scurt, indiferent, apoi m
recunoate i citesc pe chipul lui stupoare total.

1077

Ce porcrie! V-au arestat i pe dumneavoastr?

l lmuresc imediat. n timp ce-l prind cu ctuele de


mna lui Poiret i-l duc spre maina lui Crocbois, m ia
peste picior:

1078

Ei nu, c-i bun. Ca ziarist i edea mai bine!

Atunci sntem chit, nu m las eu mai prejos. Fiindc,


dragul meu Ren, i ie i sttea mai bine ca om de
afaceri.

1079

Dar Girier nu e mai guraliv cu mine dect cu ceilali, n


privina relaiilor sale cu Buisson, e cuprins de-o amnezie
total.

Cnd s plec, mi spune totui:

1080

Nu pot pricepe cum de mi-au dibuit ascunztoarea.


Sigur m-a turnat vreun ticlos.

Ticlosul acela i-a ajutat pe cei de la P.P. s dea de


Girier. Nu-mi rmne dect s gsesc i eu unul prin care
s ajung la Buisson.

1081

Dar cine? Domnul Emile nu lucreaz dect cu oameni


siguri. Iar dac are vreo umbr de ndoial, nu se sfiete
s trag

1082

A CINCEA RUND

34

Psihologii moderni l-ar categorisi pe Simon Loubier


printre indivizii dotai cu o capacitate intelectual
depind limita obinuit. E o sectur, nimic de zis, dar

1083

are materie cenuie i, mai ales, tie s se slujeasc de


ea.

De statur potrivit, muchiulos, cu un chip cam


puhav rsrind de sub chica crea, iute-n micri,
Simon Loubier nu e dintre cei pe care, cum se spune, i
nghesuie contiina. Nu suport s fie contrazis. Aici e
buba! St prost cu nervii. Cum nu-i place ceva, Simon se
nfurie, plete i pn nu lovete, nu se rcorete: dac
i-a pierdut postul de contabil, n care i se prezicea,
totui, un viitor confortabil, e pentru c l-a desfigurat,
lovindu-l cu pumnii pe eful lui de serviciu; dac a fost
urmrit de poliie dei eliberat pn la urm, din lips
de dovezi e pentru c omorse un negustor care

1084

ndrznise s i se mpotriveasc atunci cnd ncercase sl prade; iar dac colegii de breasl l privesc cu team dar
i cu admiraie, e pentru c i-a rnit grav un complice,
pe care-l bnuia c l-a turnat.

Simon continu s fie pe baricade. ntr-o bun zi, se


ntlnete ntr-o cafenea de pe strada Vaugirard cu
Hughes Grosjean, un pete de mna a aptea, pe care-l
cunoscuse la Bats dAf. Loubier e posac, pus pe har:
cu cteva zile n urm nu reuise s jefuiasc doi
funcionari care transportau nite fonduri de la SNCF i
eecul sta a picat cu att mai prost cu ct e pe drojdie.

1085

Poate-a avea eu ceva, i sugereaz Grosjean, care a


ascultat cu bunvoin povestea necazurilor ce se
abtuser asupra prietenului su.

Dac-i rost de spart casa vreunui bcan, nu-i mai


rci gura de poman, i-o ntoarce fnos Loubier, privind
chior faa de maimu a lui Grosjean.

1086

Treaba ta, Simon. Dac loviturile mari nu te mai


intereseaz, tiu eu pe cineva care sigur n-o s scape
ocazia. i pe urm, vd c nu stai prea bine cu nervii.
Mai bine te-ai duce la trfe, s te potoleti, dect s scoi,
sufletul oamenilor.

Hai, d-i drumul, rspunde Loubier, totui curios.

1087

Grosjean d din umeri, tace o vreme, apoi, dup ce s-a


convins c patronul discut la cellalt capt al tejghelei,
continu cu voce sczut:

Am aflat de la un vecin din Saint-Maur, unul


Georges Dezalleux, tmplar, de un pont nemaipomenit.
Un tip foarte de treab, tmplarul sta un tip cinstit, mi-a
spus de chestia asta ntr-o doar, trncnind de una i
de alta la un rachiu.

1088

N-ai de gnd s ciripeti odat?! se enerveaz


Loubier.

Grosjean se uit int la el, apoi i d mai departe.

1089

Ei, drcia dracului, ai rbdare, trebuie s-i explic de


la ce-a pornit. Ei bine, tmplarul sta mi-a povestit c
lucreaz la subsolul unei bnci. Nu-i nc terminat, dar
au instalat casele de bani i acolo aduc bitarii n fiecare
sear. Mam, ce bnet! n fiecare diminea vin doi
indivizi, iau lovelele i le duc la ghiee. Asta doar pn-o
fi gata hardughia nou. Ai priceput?

i cnd o termin? ntreab Loubier.

1090

n cel mult o sptmn. Aa c, dac te intereseaz


lovitura, e cazul s ne grbim.

Loubier se gndete cteva clipe, cntrind ansele de


reuit.

1091

tii pe ce drum vin funcionarii?

Auzi vorb! Pi cine i-a urmrit pas cu pas, dou zile


la rnd? E simplu ca bun ziua: traverseaz strada i cu
asta basta. Numai c transport milioane n valiza aia!

1092

Electrizat, Loubier mai st totui cteva momente pe


gnduri i, n sfrit, se hotrte.

S-a fcut. D-mi numele bncii, adresa, traseul i


ora.

1093

Grosjean zmbete maliios:

Uurel, scumpule! Eu cu ce m-aleg din chestia sta?

1094

Tu la ct te-ai gndit?

Eu?

1095

Da.

Uite ce-i btrne: vreau cei puin parte egal cu tipii


care-or s dea lovitura.

1096

Loubier face rapid socoteala i, ridicnd din umeri,


accept pe un ton indiferent.

De acord. Ai cuvntul meu.

1097

Bun, face Grosjean, e vorba de Banca regional de


Scont din Champigny. Cldirea cea nou, unde in banii
la pstrare, e pe strada Jean-Jaurs, 87. Indivizii ia doi
pleac eu banii de acolo la ora 8 i 30. Traseul e scurt,
maximum cincizeci de metri, fiindc fosta banc e chiar
n fa, la 88. Ata-nseamn c trebuie s operezi rapid,
n cel mult un minut.

Lasc tiu i eu, i-o reteaz Loubier, deloc tulburat


de acest ultim amnunt. Ne vedem mine, la tine. Salut.

1098

Salut.

1099

Un singur om ar putea pune la cale lovitura asta att de


gras, i spune Loubier mergnd pe strada Vaugirard:
nimeni altul dect Domnul Emile. De la o vreme, faima
ucigaului cu ochi negri a crescut vertiginos printre
borfai. Orice individ certat cu legea tie, mai mult sau
mai puin sigur, c majoritatea jafurilor narmate fptuite
la Paris sau n mprejurimi snt opera lui.

Furtul banilor reprezentnd salariile de la garajul municipal din Boulogne-Billancourt: 1.880.273 de franci.
Prdarea casierului ntreprinderilor Salavin din Paris: un
milion btut pe muche. Jefuirea unui casier de la
Asigurrile sociale din Neuilly-Plaisance: 100.000 de
franci. Jefuirea tutungiului Gicquel, de pe bulevardul

1100

Courcelles, la Paris, 300.000 franci, bani ghea, plus


timbre n valoare de 200.000 de franci. Pe drumul spre
Etampes, jefuirea domnului Battarel, nsrcinat cu plile
casieriei Alocaiilor familiale: 998.000 de franci,
mpreun cu ceasul, pistolul i actele nsoitorului.

Toate poart semntura aceleiai mini de maestru:


Buisson. Ce s mai vorbim, Domnul Emile este regele
nencoronat al jafurilor, i toi pungaii, de la ai pn la
ginari, nu au dect un vis: s intre n banda lui Buisson.
Cea mai mare problem e s dai de el. Se zvonete c
poate fi vzut n cteva baruri, mai ales La Ribote, pe
strada Lige, sau Favart de la Opra-Comique, dar i pe
aici d rar, st puin i nu tii cnd apare.

1101

n via totul depinde de relaii. Fie c vrei s dai marea


lovitur n politic, s triumfi n cariera militar sau s
ajungi un mare industria, trebuie s tii s te vri sub
pielea altora. Idem pentru hoi. nchisorile i
penitenciarele snt marile universiti, Politehnica, coala
Normal Superioar i Bele-Artele lumii interlope. Aici se
leag prieteniile i devin trainice alianele. Tot la pucrie
l-a cunoscut i Loubier pe Orsetti, corsican de-al lui.

De aceea, e primul la care se gndete s apeleze,


pentru a intra n legtur cu Buisson. De la uciderea lui
Polledri, Orsetti n-a mai pus piciorul la Deux Marches, st
ascuns n brlogul lui din strada Rapp, i singurul loc
unde, binevoiete s se arate la un phrel e braseria La

1102

Rotonde, fiindc are dou ieiri i un geam mare prin


care se poate vedea, tot ce se petrece n strad.

Loubier, care prinsese de veste, se hotrte s-l caute


aici i, pe la ora 18, descinde dintr-un taxi. E frig n acest
nceput de ianuarie 1950 i, cnd intr n vasta ncpere
a cafenelei, cldura care domnete nuntru i taie
rsuflarea. O cldur ntr-adevr sufocant din pricina
fumului de igar i a mirosului apstor, dulceag, de
butur, care plutete n aer.

1103

Loubier trece cu privirea n revist irul de muterii


aezai de-a lungul tejghelei, dar Orsetti nu e printre ei.
Traverseaz cafeneaua mbrncind dactilografe i
vnztoare adunate ciorchine i nfulecnd sandviuri, i
un grup glgios omorndu-i timpul, cu igara-n gur, n
faa biliardului electric. Loubier ajunge ntr-o ncpere
mic, cu mese rotunde, servind de refugiu ndrgostiilor.

La o mas ceva mai izolat de cuplurile ce schimb


sruturi dup fiecare-mbuctur, l zrete pe Orsetti
discutnd nfierbntat cu Henri Bolec. Bretonul, prieten
cu Francis Caillaud, a fost eliberat de curnd.

1104

Am picat bine, i spune Loubier, strecurndu-se spre


cei doi care, cnd l vd, ntrerup discuia ateptndu-l s
ia loc lng ei.

Merge treaba, merge? ntreab Loubier.

1105

Nu rspunde Orsetti cu figura mpietrit.

Loubier i aprinde o gaulois ifonat, arunc pachetul


pe mas, cheam chelnerul, comand un rnd de
rachiuri, apoi, aplecndu-se ctre amicul su:

1106

Ce nu merge, Jeannot?

Emile, optete Orsetti cu o voce tremurat, L-a


trimis pe Henri ca s m cheme s lucrez cu el.

1107

i nu-i convine?

Orsetti trage o duc i pune paharul jos.

1108

S crezi tu! Eu cu nebunii nu mai lucrez! M-am


sturat. Nu tii cum l-a cioprit pe prietenul meu
Polledri? Eu nu dau doi bani pe un icnit.

Ei, Jeannot, intervine mpciuitor Bolec, recunoate


i tu c Italianul fcuse multe porcrii. Mai devreme sau
mai trziu, ne-ar fi fcut o figur de ne bga pe toi la
prnaie. Cteodat trebuie s lai mila deoparte i s-i
aperi pielea.

1109

Orsetti scutur nverunat din cap.

Vai de capul tu, i spune el comptimitor, m faci s


vrs cu tmpenia ta! Ascult-m pe mine. Cnd l apuc
pe Emile, n-are nimeni scpare; cnd s-o simi ncolit, ne
trimite pe toi pe lumea cealalt, fr s clipeasc. Nu en toate minile, nu vezi c-i place s omoare, e un
necrofag nrit.

1110

Un ce? se nelinitete Bolec.

Necrofag, idiotule. Un tip care se hrnete cu hoit,


bretonule.

1111

Loubier izbucnete n rsul su hohotitor, fcnd s


tresar cuplurile nfierbntate din jur.

Gura, l repede Bolec, privind piezi, las-i n pace s


se giugiuleasc,

1112

Necrofag sau nu, continu Loubier, zvrlind igara pe


jos i redevenind serios, vorba-i c la ora asta nu d unul
lovituri ca el. Iar eu de-aia am venit, ca s-i propun una
care merit osteneala.

N-ai dect s-i spui lui Henri, eu unul m-am uchit,


i-o reteaz Orsetti ridicndu-se.

1113

Bolec ncearc s-l rein.

Nu, rspunde sec putiul, cu ucigaii nu lucrez.


Ciao, biei.

1114

Cei doi privesc n urma lui. Urmresc din ochi cteva


secunde silueta fragil topindu-se n noapte. Chelnerul
care i-a servit se ndeprteaz i el.

Ei? ntreab Bolec.

1115

Btrne, vreau s m pui n legtur eu Buisson. Am


o ust nemaipomenit, exact genul lui. De unul singur
nu ine, i cu nite terchea-berchea nu vreau s mncurc. Emile e altceva, pricepi?

Bolec i trece mna prin prul crunt;

1116

Sigur c pricep. Nu de oferte duce lips Emile. Toi


vor s lucreze cu el. Numai c el e pretenios, nu sencrede n oricine i nu-i trebuie ciurucuri.

Loubier l privete nepat:

1117

Ascult, Henri, Emile tie doar c eu nu-s unul din


ia. Eu pot s trag n cine vrei fr s lein i fr nici o
remucare.

Am s-i spun, Simon. Poate se nvoiete.


Deocamdat, nu prea se nghesuie. A lucrat cu Jacques
Vrando i banda lui, dar nu s-au prea neles; lui
Jacques i place s comande. i spun ceva, da rmnentre noi: Emile are de gnd s strng alt echip, da tii,
numai ai, numai crema.

1118

Loubier nghite n sec:

i a gsit? ntreab el puin nelinitit.

1119

Deocamdat eu, firete, de cteva luni, i Joyeux.


Nus, frasu, abia a ieit de la rcoare, i ar vrea s se
pun iar pe treab, dar nu vrea Emile. Zice c prea l
urmresc muli pe Nus i c ne-am risca pielea. Vroia si spun lui Orsetti s se ntoarc, dar l-ai vzut i tu!
Corsicanii snt slabi de nger; Emile l-a curat pe Italian,
prietenul lui, i Jeannot face nazuri. Pesemne c-l
nelegi, doar eti i tu corsican, nu?

Pe mine folclorul m las rece, rspunde Loubier.


Singura chestie care m intereseaz e s-l vd pe Emile
ca s punem afacerea la cale. M ajui?

1120

Bretonul se ridic, lsndu-l pe Loubier s plteasc.

De acord. Mine la prnz s fii la Ribote. Am s


vorbesc cu Emile. Dac vrea s te vad, o s vin.

1121

Buisson a sosit la ntlnire cu jumtate de or mai


devreme, pentru a inspecta locul. A apreciat figura lui
Loubier, care a trecut prin faa barului fr s se
opreasc, mergnd pn la colul celeilalte strzi, de unde
s-a ntors napoi. De la postul lui de observaie, Buisson
l-a vzut pe corsican vrndu-i mna dreapt n
buzunarul paltonului, fcnd stnga-mprejur i revenind
pe acelai drum pe care se dusese: dac ar fi fost cumva
filat, ar fi dat nas n nas cu urmritorul su care, luat
prin surprindere, ar fi fost nevoit s renune.

1122

Lui Buisson i-a plcut aceast dovad de pruden.


ncntat de noua lui achiziie, a lsat s mai treac cteva
minute, apoi, la fel de prudent, a pornit ncet spre bar,
unde i-a fcut apariia cu mica ntrziere cuvenit unui
ef.

Cei doi, cu cte o cup de ampanie n fa, cad repede


la nvoial. Buisson, care tie ce inta e Loubier, i d
seama c a gsit n el omul care-i lipsea att, de cnd a
fost prins Francis Caillaud iar Jeannot Orsetti a nceput
s dea ochii peste cap.

1123

Ct privete lovitura de la Champigny, e pur i simplu


entuziasmat: e exact genul de lovitur care cere precizie
de ceasornic, rapiditate, siguran. Ce-i place lui mai
mult. La nebunie chiar.

Bun, spune Buisson golind cupa, azi e smbt. Uite


ce-i propun: mine mergem s depistm locurile,
stabilim data i dup aia i tragem un chef, s duduie.

1124

De acord, dar tii ce-a pit Bolec?

Ce? ntreab Emile bnuitor.

1125

A fcut, deteptul, anghin. M tem c vreo opt zile


nu-i bun de nimic.

Nu conteaz, conchide Buisson uurat. Joyeux o s


se descurce la volan ca i bretonul.

1126

Bine, Emile. Dar nu crezi c la o asemenea chestie


mai e nevoie de un om? S n-avem surprize.

Ai pe cineva?

1127

A avea un amic. Un tip sigur: Pierre Labori. Zece ani


la ocn i nici o plngere!

Dac-i prietenul tu, de acord, accept imediat


Buisson. Ca s nu bat, 1a ochi c mergem n
recunoatere, mine ne ducem doar noi doi, i-i art eu
pe urm i lui Joyeux locul.
Duminic 8 ianuarie. Joyeux d pe gt dintr-o
nghiitur paharul de porto, l pune pe mas, i linge
buzele, i d prietenei sale, Christiane una peste fund i
se scoal de la mas.

1128

Mergem?

Buisson se scoal i el, dup ce a srutat-o grbit pe


Yvette, iubita lui.

1129

Nu stm mult, scumpo, o asigur el.

Cei doi i ncheie paltoanele, i ridic gulerele i ies


din cafeneaua aflat nu departe de gar. E ora 18, afar
s-a ntunecat i frigul, a devenit ptrunztor. Merg repede
i ajung curnd n strada Jean-Jaurs. Umr lng umr,
dup nc vreo sut de metri, rrind pasul, Buisson l
anun:

1130

Aici snt bitarii.

Mijind ochii, Joyeux privete faada neterminat a


viitoarei bnci, n timp ce Buisson scoate pachetul de
gauloises ntinzndu-i i lui una. Aprinde un chibrit i, n
timp ce Joyeux se apleac deasupra flcrii, Buisson i
optete:

1131

Vechea sucursal e chiar n fa. ntoarce-te puin


spre stnga i ai s-o vezi.

Joyeux trage din igar i se rsucete ca s vad mai


bine cldirea veche, care se afl pe trotuarul de vizavi.

1132

Clar? ntreab Buisson, hai.

Traverseaz agale strada Jean-Jaurs, trec prin faa


fostei bnci, a crei faad d n strada Pierre-Renaudel.
Mai fac civa pai, apoi, chipurile ca s-i aprind o
igar, Buisson se oprete n faa unei curi care
rspunde n spatele fostei bnci.

1133

Uit-te bine, murmur Buisson, pe aici aduc cei doi


ncasatori n fiecare diminea grunele: intr pe poarta
aia mic din dreapta, pe unde iese i personalul bncii.

Bine, spune Joyeux. Atunci, am s opresc maina la


captul strzii, col cu strada Josephine, i o tergem pe
strada Verdun. Acum, hai napoi la gagice,

1134

Peste vreo or, Joyeux i las pe Emile i Yvette la


hotelul Gallien de pe strada Foch nr. 120, n Saint-Maur.
Dei l cunoate pe Fernand, patronul hotelului, Joyeux
nu i-a dezvluit adevrata identitate a noului su client,
care s-a nscris pe numele Jean Lucien.

Buisson ocup, mpreun cu Yvette, o camer


confortabil la etajul nti. A ales-o dinadins pe asta, cci
fereastra d spre o grdin aflat la patru metri
dedesubt: n caz de pericol poate lesne sri.

1135

Duc amndoi o existen tihnit. Datorit inutei lui


ngrijite, a costumelor de culoare nchis, a Figaro-ului de
care nu se desparte i a purtrii curtenitoare, toat
lumea, de la patron la obinuiii barului, l iau drept un
notar simpatic care-i ofer cteva sptmni plcute n
tovria tinerei sale prietene. Emile se bucur de o
reputaie att de bun, nct adeseori seara se lanseaz n
nesfrite partide de biliard cu jandarmii din col.

1136

Alturi de Yvette, Buisson e fericit. Ba chiar ndrgostit.


Cele dou cameriste, crora le-a dat baciuri grase, snt
deosebit de binevoitoare cu el. Cnd, spre prnz, aranjeaz
patul purtnd urmele nopilor ptimae ale notarului, o
invidiaz pe Yvette c a pus mna pe un tip bogat,
generos i nc focos la cei patruzeci de ani ai lui.

E adevrat c Buisson, cu ateniile i gingiile lui fa


de Yvette, i-ar uimi pe muli tovari de breasl. Lng ea,
se surprinde visnd la o via normal, dornic s termine
cu existena asta de om hituit pe care o duce aproape de
cnd se tie pe lume.

1137

Noaptea, cnd Yvette doarme, iar el pndete zgomotele


din hotel, gndul i zboar uneori la aceea pe care o iubise
cndva, la Odette. Fizic, cele dou femei seamn mult.
Mici i delicate, brune, cu ochi albatri, au amndou
acelai mers mldios, acelai zmbet, aceleai buze dulci,
acelai oftat cnd se druiesc, aceeai pudoare cnd fac
dragoste.

1138

O cunoscuse n 1940. Cu cteva luni nainte de


arestarea stupid din tren, de ctre nemi. n ciuda
despririi, Odette i rmsese credincioas. Att de
credincioas, nct la 29 octombrie 1941, la nchisoarea
din Troyes, se cstoriser ntre doi inspectori narmai i
o escort de paznici gata s trag.

Odette era nsrcinat i trebuia s nasc n martie. De


dragul ei i al fiului lor ce avea s vin, Emile s-a
comportat ireproabil n aceast perioad a deteniei. Se
i hotrse: ndat ce va fi eliberat, se va mbarca
mpreun cu soia i copilul i vor ncepe toi trei o via
nou, departe de Frana, undeva n America de Sud sau
n Australia.

1139

n bezna camerei de hotel, Emile retriete la fel de


intens sentimentul acela slbatic care l-a cuprins cnd
Odette i anunase naterea fetiei. Brusc, resemnarea n
care se cufundase s-a topit i a simit c-i este imposibil
s mai ndure detenia.

Ca s-i poat vedea fetia, Buisson a vrut s-i


recapete pe dat libertatea. Fr nici o amnare! De aceea
uitase de toate hotrrile nelepte i ncercase s-l ucid
pe Vincent, paznicul, i s fug.

1140

Dup ce a dat gre, nouzeci de zile a fost inut la


carcer. Cnd l-au adus napoi n celul, l atepta o veste
cumplit. Odette l anuna c fetia murise de meningit.
Cnd vei citi aceast scrisoare, i scria ea cu o caligrafie
fin i ngrijit, eu nu voi mai fi. Snt condamnat i citesc
n ochii doctorilor i infirmierilor c nu mai pot, face nimic
ca s m vindece de tuberculoz. Pe zi ce trece, m simt toi
mai vlguit, iar tusea asta m topete. Scumpul meu, am
s mor i crede-m c snt fericit. N-a mai putea tri de
cnd puiul nostru s-a dus pentru totdeauna. i n-a mai
putea tri nici dup crima cumplit pe oare ai vrut s-o
fptuieti i care mi te-a scos din inim. Dac vrei, roag
familia ta s mearg i s pun cteva flori pe mormntul
copilului nostru. Poate e bine c nu i-a cunoscut prinii.
De fapt, Dumnezeu a fost bun cu ea.

1141

Scrisoarea fusese trimis cteva sptmni nainte. Cnd


ia citit-o, Odette era moart i ea. Emile n-a plns. i nu
avea s mai plng niciodat.

De atunci, n-a mai iubit nici o femeie. Orice


reprezentant a sexului slab pe care avea s-o ntlneasc
n-a zbovit n existena lui dect pentru a-i menine
echilibrul glandular. A considerat femeile ca pe nite
personaje incomode i, pe deasupra, pline de capricii. Le
prefer, n general, un prnz bun sau un meci de box.

1142

Aceste idei practice s-au spulberat ns, n seara cnd a


ntlnit-o pe Yvette la barul Calanque. Yvette abia a
mplinit douzeci de ani. tie totul despre el, cine e, cum
triete, i totui l iubete i l admir. Iar el tie c este
ultima femeie pe care o va iubi, i c dup ea nu va mai
exista nici una. Are patruzeci i opt de ani. Dac
lucrurile merg bine, i va sfri zilele lng ea. Dac nu

Yvette i-a propus odat s fug mpreun din Frana.


Pentru el ar fi o joac s fac rost de un paaport fals i
s treac frontiera. Dar Emile a refuzat.

1143

Dei nu nceteaz s-i spun c face o prostie, Emile


nu se poate despri, de Jeanne, sora lui, care e surd.
De cte ori face rost de bani, i trimite i ei ca s consulte
cei mai buni specialiti.

i apoi, ca s emigrezi, trebuie s fii tnr. La vrsta lui,


Emile nu mai e dornic s descopere meleaguri noi. La
Paris se simte ca la el acas, aici i are tabieturile,
prietenii, ascunztorile. Borfaii l respect, chiar dac
nu-i aprob totdeauna faptele. Corsicanii, mai ales, i
reproeaz c face prea mult trboi. De cte ori trece
Emile la aciune, dau iama sticleii: cartiere deocheate
nconjurate, razii printre peti, pipie bgate la rcoare,
turntori strni cu ua. Atta tmblu din pricina unui

1144

singur om! Buisson tie prea bine c unii l-ar da bucuros


pe mna copoilor, numai s aib linite. De aceea nici nu
prea are confideni. i mai puini snt cei care-i cunosc
ascunztorile.

n afar de Joyeux, nimeni nu tie c se afl la SaintMaur. Dar dac, din cine tie ce motive, Joyeux risc s
fie urmrit? Emile se hotrte, s-i dea ntlnire n seara
de 9 ianuarie, la Caf des Cascades, lng Porte-Dore.
Stau alturi, ntr-un col al slii, cu cte un rachiu n
fa, cnd Buisson trece direct la subiect:

1145

Am rumegat bine toat chestia i acum tiu cum


vom opera.

Cum Emile?

1146

Ai sa afli la momentul potrivit. Te-am chemat doar ca


s-i spun c dm lovitura miercuri, pe 11. Vii aici u
maina i cu ceilali doi, la 7 dimineaa fix.

Fir-ar s fie, ofteaz Joyeux, ce devreme!

1147

1148

35

1149

Ieind din umbra porii de la nr. 2, Buisson pornete pe


trotuarul larg al pieii Edouard-Renard, ndreptndu-se
spre un Peugeot negru, care tocmai a oprit n fa la Caf
des Cascades. Urc si se aeaz pe bancheta din spate.

Ceilali?

1150

Vin numaidect. Au rmas s trag o duc la bistro.

Buisson ateapt tcut. n semintunericul din main,


i scoate Coltul ca s-l mai verifice o dat. n sfrit,
sosesc Loubier i Labori. Primul se instaleaz lng
Joyeux; al doilea se trntete nepstor lng Buisson,
fr s scoat un cuvnt.

1151

nc nu s-a crpat de ziu i e frig. Joyeux pornete,


spre Champigny.

Exact la aceeai or, Roger Goumont, directorul Bncii


regionale de Scont, i nfulec tartinele cu unt,
gndindu-se dac s-i ia sau nu pistolul MAB 7,65; la
rndul lui, casierul ef Flix Sentou, care n-a auzit
detepttorul, sare buimac din pat i se npustete sub
du.

1152

Ora 8 i 10. Strzile mai snt cufundate n bezn. Un


Peugeot oprete nu departe de intrarea fostei bnci; din el
coboar trei brbai care pornesc pe strada Jean-Jaurs.
Maina pornete, intr pe strada Pierre Renaudel i se
posteaz, cu motorul duduind, lng intrarea n pasaj.

Ca de obicei, Buisson e perfect calm. Abia dac-i simte


inima btnd puin mai repede; dar nu pentru c ar fi
nelinitit sau c s-ar teme, ci dintr-un fel de exaltare
care-l cuprinde ori de cte ori se pregtete s treac la
aciune: ca i cnd s-ar pregti s strng-n brae, pentru
prima oar, o femeie.

1153

S-a oprit la bordur trotuarului, cu aerul omului care


ateapt s pice vreun taxi sau poate un coleg de birou
care va trece s-l ia. St cu spatele la faada noii bnci,
De fapt, e numai urechi, gata s prind orice zgomot de
pai venind dinspre cldirea n construcie.

Dup cteva secunde, se convinge c cei trei complici iau respectat ordinele. Joyeux s-a aezat bine cu maina
lui. Loubier s-a postat n faa uii fostei bnci, ca un
client ce ateapt nerbdtor ora deschiderii. Iar Labori
ateapt pe strada Pierre-Renaudel la civa pai de
pasajul prin, care vor veni cei doi ncasatori.

1154

O lumin glbuie ncepe s destrame ntunericul.


Buisson sper c funcionarii vor iei cu banii nainte dea se revrsa de ziu. ntunericul sta e man cereasc:
nu numai c eventualii martori nu-i vor putea descrie pe
fptai, dar, dac lucrurile iau o ntorstur proast, te
poi face lesne nevzut.

1155

Emile abia i stpnete o tresrire. A auzit deodat, n


spatele lui, zgomot de voci, schimb de cuvinte
nedesluite, apoi ecoul unor pai ndeprtndu-se. Emile
se rsucete pe clcie. n clipa asta, pare o fiar la pnd,
gata s se npusteasc.

Pete neauzit n pantofii lui cu talp de cauciuc,


ndreptndu-se cu pai mari spre cele dou siluete care
traverseaz strada. Brbatul mai scund, care duce o
valiz, trebuie s fie dup descrierea lui Loubier
casierul. Cellalt, care-i ine mna dreapt vrt n
buzunarul paltonului, e probabil directorul. Emile i-l
imagineaz
eu
degetele
ncletate
pe
trgaciul
revolverului: Vai de cozonacul lui! se gndete el

1156

comptimitor. ntr-adevr, cum ar putea nenorocitul sta


s in piept unor oameni care nu tiu de glum? Emile
i d seama, c pn s scoat individul pistolul, el i-ar
i guri maele.

Apropiindu-se de cei doi, care-i continu drumul fr


s bnuiasc primejdia, Buisson i spune zmbind c
nu-i directorul omul care s trag prin buzunar: nevastsa i-ar face o ntreag scen c i-a gurit paltonul.

1157

Cei doi funcionari au luat-o acum pe lng vechea


sucursal, nc nchis dar cu ferestrele luminate. Trec
fr s-i arunce mcar o privire lui Loubier, care apas
enervat clana uii de la intrare.

Cnd nu-l mai despart dect patru metri de ei, Buisson


respir uurat. Singura sa temere era ca nu cumva, cei
doi ncasatori s intre pe ua principal; n cazul acesta,
nici el, nici complicii lui n-ar mai fi avut timp s
acioneze. Nu snt nici cteva secunde de cnd i
urmrete i afar a nceput s se lumineze din ce n ce
mai tare, n ciuda aerului nnorat.

1158

Buisson grbete pasul i d s traverseze aproape


odat cu cei doi funcionari care tot nu l-au simit n spatele lor.

Deodat, casierul se oprete n faa portiei prin care


intr de obicei personalul bncii. Directorul e gata s
intre i el n curte, cnd l oprete vocea lui Emile,
rspicat, amenintoare:

1159

Nici o micare! Sus minile!

Roger Goumont se oprete. Zrete surprins un brbat


scund, cu ochi negri, care ine arma ndreptat spre el.
Fr s bnuie cu cine are de-a face, risc ncercnd s-i
scoat pistolul.

1160

N-apuc dect s schieze gestul. Doar un nceput de


micare, absolut imperceptibil: n pasaj rsun prelung
o mpuctur. Roger Goumont simte n burt o arsur
puternic, persistent dar nu foarte dureroas. Casc
ochii ca i cnd ar vrea s spun: Ia te uit! credeam c
doare mai ru! Chiar dac a gndit astfel, al doilea glon
i spulber toate iluziile. i simte stomacul mistuit de
flcri, ars cu fierul rou. Cu rsuflarea tiat de durere,
fr s mai poat scoate un sunet, Roger Goumont se
prbuete pe caldarm, cu trupul ciuruit, ca i cnd
poziia asta foetal i-ar putea alina suferina.

1161

La auzul celor dou detunturi, Labori s-a npustit n


pasaj ca s-i dea ajutor lui Buisson, dar constat c
acesta s-a descurcat singur. Nici n-apuc s intre, i-l
vede pe Emile trgnd n Felix Sentou. Cu o repeziciune
uluitoare, Emile apuc valiza, smucind-o din mna
nenorocitului care nici nu s-a prbuit nc.

La fel de prudent i de metodic, Buisson arunc o


ultim privire asupra victimelor pentru a se convinge c
nu-i mai pot face nici un ru, apoi o ia la fug spre
main. Ieind din pasaj, se ciocnete de Labori, cruia-i
poruncete:

1162

mbarcarea, Ridicm ancora;

Loubier s-a i instalat lng Joyeux, cu revolverul n


mn, gata s deschid focul. Labori plonjeaz direct pe
bancheta din spate, urmat de Emile. Nici n-au apucat s

1163

trag-n urma lor portiera, c Joyeux a i ambreiat,


nind din loc.

Puinii trectori care asistaser fr voia lor la toat


scena, s-au ascuns sub intrndurile porilor, ori s-au
aruncat la pmnt. Apuc s mai zreasc maina gonind
pe strada Pierre-Renaudel i virnd apoi pe strada
Josephine.

1164

E ora 8 i 31. n maina care alearg spre Saint-Maur,


Buisson deschide valiza i arunc o privire asupra przii,
ncercnd s ghiceasc suma.

Biei, snt pe puin patru babane, exclam el


satisfcut. Cu ditai geamantanul sta m ateptam chiar
la mai mult!

1165

Buisson nu s-a nelat. Valiza conine patru milioane i


dou sute de mii de franci, plus o sut de mii de franci n
titluri de rent.

1166

36

Sprijinit comod n perne, cu capul Yvettei lsat pe


umrul su, dup un mic dejun copios ale crui resturi
au rmas pe un platou, pe, noptier, Emile frunzrete
teancul de ziare aduse de camerist.

1167

n timp ce Yvette i strecoar mna pe sub bluza


pijamalei lui dungate, mngindu-i cu micri abile
pieptul i fcndu-l s freamte de plcere, Emile citete
presa de diminea care consemneaz, cu greeli
enervante, amnunte privind lovitura, relatrile ridicole
ale celor civa martori i declaraiile evazive ale
comisarului Friedrich i ale adjunctului su, inspectorul
Nouzeilles, de la a 11-a Brigad teritorial a P.P.-ului.

Ai necazuri? ntreab Yvette lipindu-se i mai mult


de el i vrndu-i un picior ntre picioarele lui,

1168

N-am necazuri Dar am s rog oricum un amic s


ne gseasc alt ascunztoare. Vreau s rup o vreme
orice legtur cu ceilali.

Pcat, Emile, era aa de bine aici

1169

Ca n fiecare diminea, pe la zece, Buisson o ia n


brae. i, ca de fiecare dat, Yvette nu se-mpotrivete. l
iubete i mai mult pe Emile din ziua n care i-a povestit
despre copilria lui. Fcuser dragoste i se odihneau,
ntini alturi. Deodat, dornic s-l cunoasc mai bine
pe brbatul acesta care o tulburase att, l ntrebase, cu
vocea ei dulce, candid:

Iubitule, de ce nu duci i tu o via cinstit i


linitit ca toat lumea?

1170

Emile o privise fr s-i rspund i i aprinsese n


tcere o igar. S-a tras ceva mai departe de ea, apoi, cu
ochii aintii n tavan, a nceput s-i descarce sufletul:

Pe taic-miu l chema Auguste. Era un beivan, ca


toi taii din cartierul meu din Digoin. Fcea cuptoare
pentru brutrii i toi banii i-i toca prin crciumi. Cnd
se-ntorcea acas, beat cri, abia inndu-se pe picioare,
mnca fr s scoat o vorb, apoi se ridica deodat i
ncepea s dea n mama, ori ca s-i dezmoreasc
minile, ori ca s-o ncalece.

1171

Maic-mea, Reine o chema, ncasa pumnii fr s se


apere. Urla doar ca o vit njunghiat, strignd dup
ajutor. Dar nici un vecin nu srea s-o apere, pentru c
nici la ei lucrurile nu stteau altfel. Doar fratele meu mai
mare, Jean-Baptiste, poreclit Nus, i cu mine ncercam so aprm. Aveam ase ani pe atunci. l apucam din toate
puterile pe taic-miu de picioare. Era aa de beat, c
reueam s-I dobor. Atunci, Nus ncepea s-l izbeasc din
toate puterile n cap cu un polonic mare, pn-l lsa lat l
lsam zcnd acolo i ne duceam cu toii la culcare.

Dar nu reueam totdeauna. Uneori, tata ne expedia pe


amndoi cu o pereche de palme n cellalt col al
buctriei i-o nfca pe mama. De-asta a i rmas de

1172

zece ori grea. Din toi fraii i surorile mele, cinci au


murit la natere.

Mama ntea singur, n buctrie. Cnd o apucau


durerile, se ntindea pe jos, i sufleca fustele, desfcea
picioarele i ncepea s se scream, rcnind.

1173

Eu rmneam acolo cu Nus, lng ea, i ateptam s se


nasc copilul. Puneam apa la fiert, o potriveam, i-ndat
ce plodul ieea, dup ce mama i tia chiar ea buricul, l
splam. Nu ne psa dac o s triasc sau nu.

Nus ar fi vrut s-l ngropm pe un maidan pe care-l


tiam amndoi, fiindc acolo duceam. i avortonii pe care
mama i-i desprindea cu nite andrele, gemnd ncetior.

1174

De fapt, Nus avea dreptate. Eram i aa apte guri,


prinii i cu noi, cei cinci care scpaserm de groapa de
pe maidan.

Tot Nus i cu mine a trebuit s facem rost de bani,


pentru c tata nu ddea un sfan n cas.

1175

Fiindc era mai mare, Nus m-a nvat s fur de prin


cotee i s terpelesc din prvlii. Intram ntr-un
magazin: eu, cum eram mic de statur, m strecuram
ndrtul tejghelei, n timp ce Nus inventa cine tie ce ca
s distrag atenia patroanei. Firete, nu cumpra nimic.
Dup ce pleca el, femeia se ntorcea n spatele prvliei,
iar eu goleam sertarul casei de bani fr s fac vreun
zgomot: de cnd m tiu, am fost ndemnatec. Apoi, o
tuleam i eu.

Lepdtura aia de taic-meu ne-a obligat s furm ca


s avem ce mnca. mi amintesc, parc a fost ieri, c-n
ziua-n care am mplinit apte ani, mama mi-a fcut
cadou un cartof copt n spuz. tia c-mi plac la

1176

nebunie. La mas, mi-a ntins cartoful. Am dat s-l iau.


Taic-miu m-a lovit eu minerul cuitului peste mn i
mi-a zis:

Dac i-e foame, Mimile, f-i rost de potol.

1177

i mi-a mncat cartoful. n clipa aceea, am neles c


trebuie s m descurc singur.

Btrna mea a murit nebun, cnd s-a ntors Nus din


rzboi, naintea celorlali: a dezertat n 1917. M-am bucurat s-l vd i ne-am legat atunci amndoi pe via i
pe moarte.

1178

Cteva zile dup ce prsise hotelul Gallien, Buisson a


aflat o veste care, fr s-l dea gata, l-a ntors totui pe
dos. Nici n-apucase bine s se instaleze la Auberge de la
Grenouille, n Saint-Vrain, la btrnul Georges, prieten cu
Henri Bolec, cnd a aflat c Dezalleux, tmplarul care,
fr s vrea, i dduse lui Grosjean ideea loviturii din
Champigny, fusese gsit n cas la el, spnzurat de-o
grind. Ca toi muncitorii care lucraser la noua
sucursal i ea dealtfel toi funcionarii Bncii regionale
de Scont, Dezalleux fusese convocat i el de mai multe ori
la P.J. Nervii si n-au rezistat. Nu i-a trebuit prea mult ea
s neleag c lovitura fusese pus la cale datorit
confidenelor pe care i le fcuse lui Grosjean: remucrile

1179

pentru imprudena fcut, teama de nchisoare, ruine i


dezonoarea, excesul de butur, toate la un loc l
fcuser s ia aceast hotrre.

Buisson nu-i face iluzii. tie c poliitii i vor trage de


limb pe toi cunoscuii lui Dezalleux i c, inevitabil, vor
ajunge i la Grosjean. E doar o chestiune de timp, cci
riscul exist, ineluctabil, din ce n ce mai amenintor.

1180

Dac ar mai avea bani, ar pleca cu Yvette n sud i de


acolo ar trece n Italia, unde exist o mulime de porturi
i de tipi nelegtori, aa c te poi mbarca spre orice
destinaie. Numai c Emile nu mai poate s-o tearg i s
fac pe turistul. Dei afacerea Champigny i-a adus un
milion btut pe muche, nu i-au mai rmas nici dou sute
de mii. i toate astea pentru c s-a lsat nduioat ntrun moment de slbiciune. De atunci i vine s-i dea cu
pumnii-n cap.

Imbecilul de mine! url el nvrtindu-se ca leul n


cuc, ce dobitoc am fost!

1181

Linitete-te, iubitule, orice fapt bun e rspltit,


ncearc Yvette s-l calmeze, nspimntat s-l vad n
asemenea hal.

La drept vorbind, Buisson are de ce s tune i s


fulgere mpotriva generozitii sale. Lucrurile se
petrecuser la cteva zile dup lovitura de la Champigny.
Emile se ntorcea cu Yvette dintr-o plimbare la ar, cnd
le-au ajuns la urechi ipete, vicreli, hohote de plns
venind dintr-o cldire vecin cu hanul. Se opriser
intrigai lng gardul de lemn al unei mici grdini. Din
cas ieiser dou femei care se ndreptaser spre ei,
strbtnd grdina, Una dintre ele, rotofeie i mai n
vrst, avea o expresie dur. Cealalt, tnr, cu faa

1182

iroind de lacrimi, i tergea disperat nasul i ochii cu o


batist, repetnd printre sughiuri:

V implor v implor

1183

Ce s-a ntmplat? ntrebase Emile venind spre ele.

Btrna mrise printre dini, fr mil, cu dispre:

1184

Spune i dumneata, dac aduci copii pe lume i-i


dai cuiva s i-i creasc, nu trebuie s i plteti? Dac
i-a plcut s desfaci picioarele, desf i punga i
hrnete-i progenitura! Doamna (art cu degetul spre
tnra femeie) mi-a lsat ncul n grij. Aflai c de cinci
luni n-a mai pltit. Iar eu i-am spus c aa nu mai
merge, s fac bine s-i ia plodul.

Ce a urmat a fost curat nebunie. Dezndejdea mamei


o tulburase profund pe Yvette. Se lipise de braul lui
Emile i acesta i zrise ochii scldai n lacrimi. Atunci
micat de acest spectacol sfietor, Emile fusese cuprins
de un elan de generozitate la care, numai gndindu-se
dup aceea, i venea s-i smulg prul din cap, bgase

1185

mna n buzunar i scosese un pumn de bancnote, partea


lui de prad pe care o purta totdeauna la el. nduioat, i
dduse doicii cinci sute de mii de franci: pltea ngrijirea
copilului pe cele cinci luni, baca pentru doi ani nainte!
Pn s se dezmeticeasc tnra mam, binefctorul
dispruse.

De atunci, Buisson e pe geant. Cu banii dai pentru


copil, eu cei pe care-i trimite surorii sale, plus pensiunea
pentru el i Yvette, care cost o sut de mii de franci pe
lun, e aproape ruinat.

1186

Trebuie s mai dau o lovitur, i spune el Yvettei,


care-l privete ncreztoare.

1187

Biberoanele copilului aveau s coste viaa unui om.

Henri Bolec e cel care-i propune lui Emile lovitura


multdorit, Prin intermediul Cocoatului, Bolec reuete
s se ntlneasc eu Buisson la Cafe des Cascades,

1188

Pentru tine e o joac, Emile, i spune Bolec, Am aflat


de la un amic c ncasrile zilnice de la tramvaiele din
Versailles snt centralizate de un casier, care le
transport n fiecare sear la sediul Centralei, pe strada
Colbert 13.

Bravo. Eti sigur?

1189

Sigur, Emile. Am i fost n recunoatere: ncasatorul,


Bourven l cheam, ajunge n fiecare sear pe la apte
jumtate. L-am rugat pe un prieten, pe micul Grigot, s
ne dea o mn de ajutor i mi-a promis c vine. Are
nevoie de bani fiindc s-a vrt pn-n gt n datorii la
curse.

Aa se face c, pe 17 februarie 1950, dup ce a


inspectat de cteva ori nainte locul cu pricina, Buisson
se afl la Versailles. Bolec s-a instalat la volanul unei
Simca furate. Buisson i Grigot pndesc, narmai, la
civa metri de intrarea n sediul Companiei.

1190

Ora 19 i 30: maina cu Bourven, casierul, i face


apariia. Omul coboar linitit, cu geanta n mn, i sendreapt spre tnrul funcionar care-i iese n
ntmpinare. Doar civa metri i mai despart pe cei doi.
Lund-o naintea lui Buisson, pe care vrea s-l epateze,
Grigot, cu un 7,65 n mn, se npustete asupra lui
Bourven, i smulge geanta strignd: Asta-i a mea, i-i
trage un glonte n dreapta, sub coaste.

Dei rnit, cu sngele glgind, casierul ncearc s-I


prind pe Grigot, dar, frnt de durere, mpleticindu-se pe
picioare, se prbuete pe strad, n timp ce maina
bandiilor se ndeprteaz.

1191

Emile constat, dezamgit, c n geant se afl doar


154.900 de franci. Dou zile mai trziu, casierul de la
compania de tramvaie, cu ficatul fcut ferfeni de proiectil, moare la spitalul din Versailles.

1192

37

La Brasserie du Sentier, de pe bulevardul Bonne


Nouvelle, este o cafenea artoas pentru mici burghezi i
mari negustori de esturi. Patron e un zdrahon de
femeie cu nas borcnat i stacojiu, care supravegheaz
cu un ochi abia ntredeschis micarea tihnit din local.
Din cnd n cnd, iese din obinuita ei somnolen pentru
a-i hrui cu o voce cavernoas pe cei doi chelneri, unul
mic i gras, cellalt lung i slab, dar la fel de apatici
amndoi.

1193

n fundul slii, peretele verde are o ieitur curioas, ca


o toart. E colul preferat al cuplurilor care, n lipsa unui
adpost, i pot oferi aici felurite dovezi de iubire mai
mult sau mai puin ilicite, ferii de privirile celorlali.

Tot n acest ungher i-a dat i Buisson ntlnire


Cocoatului.

1194

Cumnatul, i telefonase chiar n dimineaa aceea, la


Saint-Vrain, ceea ce nu i se ntmpla dect n situaii
deosebit de grave, spunndu-i c trebuie s-l vad
imediat.

E albastru, l anunase el nainte de-a nchide.

1195

Aleseser cafeneaua asta fiindc era aproape de brlogul


Cocoatului, i avea o clientel select.

E de ru, Emile, ru de tot.

1196

Adic!

A dat strechea-n sticlei. I-au umflat pe Joyeux, Pinel


i acum au pus laba i pe Bolec. Vor ei s-l prind i pe
Grosjean, da tipul se ine tare.

1197

De Pinel nu-mi pas, nu-l cunosc, optete Buisson,


dar Joyeux i Bolec snt o pierdere grea. tii cumva cum
au dat de ei?

Da, mi-a spus Grosjean ce-a aflat i el. Vechea


poveste, i-a turnat careva. Un ticlos, nu se tie cine, a
anunat poliia c Joyeux ar ascunde n garajul lui din
Saint-Mand, maini furate. Sticleii n-aveau nici o
dovad, aa c l-au filat. ntr-o zi, vine Pinel cu o main
utit. Sticleii i iau numrul i verific: era a unui
doctor care fcuse i plngere. A doua zi, cnd Pinel s-a
ntors, l-au luat ca din oal. Ticlosul a mrturisit c
garajul e al lui Joyeux i c el doar i fcea rost de maini

1198

furate pentru atacuri. Sticleii, iar la pnd. Cnd a


aprut Joyeux, tia hop, l-au nhat i pe el.

A ciripit?

1199

Ca un gramofon. A recunoscut c participase la


lovitura de la Champigny i te-a turnat, lepra, ca i pe
Bolec.

Eti sigur?

1200

Dac-i zic! Ba le-a i povestit c i-ai fcut confidene


dup atacul de la banc i c te-ai fi ludat c i-ai trimis
pe casierii ia doi pe lumea ailalt.

Emile Buisson se scarpin dup ureche,

1201

i ceilali? ntreab el.

Labori s-a evaporat de la bistroul din pasajul SaintMartin i st la o gagic, n arondismentul 18. Loubier se
uchise n Auvergne, la familia nevesti-si. S-a ntors
acum cteva zile i l-a ascuns Orsetti la un amic, undeva
la mahala. Vezi i tu c se-ngroa gluma. Ce-ai de gnd?

1202

Buisson, ngrijorat, cntrete lucrurile nainte de-a


rspunde. n sfrit, d paharul pe gt i se ridic:

M duc s-o sun pe Yvette. i spun s fac bagajele i


s vin dup mine la Paris. La Saint-Vrain nu mai sntem
n siguran. Ei, Cocoatule, s-a dus breasla de rp cu
lichelele astea care scuip tot cum se-ncrunt cineva la
ele

1203

Buisson pornete tacticos spre cas, cere o fis i intr


n cabina telefonic. Se ntoarce dup nici dou minute.
Dup paloarea feei i duritatea expresiei, Cocoatul i
d seama c s-a mai ntmplat o nenorocire. Buisson se
aaz din nou lng el, comand dou coniacuri i
ateapt s se deprteze chelnerul.

Hanul nu rspunde, mrie el trgnd o sorbitur. Nu


credeam c-or s mearg aa repede!

1204

Emile Buisson d paharul de duc. Calm i lucid, i


d seama c sticleii i strng tot mai mult laul de gt.
Dar are de gnd s-i vnd scump pielea.

Mine tot aici, la aceeai or, poruncete el. Adu-mi


un calibru i o grenad. Salut, Cocoatule.

1205

ncotro?

Nu-i face griji! Pe mine.

1206

38

Poliia e zguduit din temelii: la 3 august 1949, patru


bandii i-au furat Maharani-ei bijuterii n valoare de dou
sute de milioane, ntre care faimoasa Marchiz, un
diamant mare ct o nuc.

1207

Poliitii din Marsilia n-au fcut nici o isprav;


ademenii de prima oferit de Lloyds, informatorii,
rsrii ca ciupercile, i asmut pe sticlei unii mpotriva
celorlali. Directorul general al Siguranei tun i fulger,
convins c e vorba doar de incompeten. Drept care ia
msuri de ndreptare: nordicul Albert Biget trece n locul
meridionalului Valantin la conducerea P.J., eful care
a fost pn acum ef de secie , a devenit subalternul
comisarului de divizie. Spotti, prieten cu eful cel mare e
detaat special de la Bordeaux. Nici grupa mea n-a fost
ocolit de val. Dezmembrat, a fost apoi reorganizat i
se cheam acum prescurtat: G.R.B., adic Grupa de
Reprimare a Banditismului. Bineneles, continui s fac
parte din echipa efului, dar noii mei coechipieri snt un
comisar mthlos i blajin, Charles Gillard, i altul slab
ca un r, Maurice Hours, de fel din Nmes i care nu
poate suferi accentul parizian. Hidoine i Poiret au primit
alte nsrcinri.

1208

eful a devenit invizibil. Ateapt fnos n biroul lui ca


Spotti s binevoiasc s-l invite pentru a-l consulta n
legtur cu dosarele n curs. Rzboi rece: se comunic
ntre birouri prin adrese. Etajul cinci, unde altdat
domnea un adevrat vacarm, s-a transformat ntr-o
catedral prin care se strecoar, neauzite umbrele
funcionarilor. Ne pndim unii pe ceilali. Doar vocea
tuntoare a lui Poiret, care nu diger eliminarea sa din
grup, tulbur din vreme-n vreme linitea dezolant a
culoarului, acum cu uile venic nchise.

O aduntur de ticloi! zbiar el. Dac mai merge


mult aa, v dau dracului i m fac sergent de strad!

1209

Noroc c mai exist Victor: m pot ntlni cu eful la


Deux Marches, unde putem discuta fr team c sntem
spionai. ntr-o sear de ianuarie, eful i vars nduful
la un pahar de rachiu:

Ce ne facem, Borniche! se vicrete el. Cu Spotti n


coast nu pup eu galoanele de divizionar. Ce-ar fi s
ncercm ceva

1210

Ce, efule?

Nici eu nu tiu, N-ai vreun caz mai vechi, o chestie


care s fac vlv?

1211

Buisson?

Boul d din umeri a pagub.

1212

Buisson! spune el plictisit, povestea cu cocoul rou!


N-avem nici o ans, btrne. Am ratat ocazia la Bry-surMarne. De noua echip, ce s mai vorbim. Gillard e bun
procedurist, nu zic, dar nu-i place s scotoceasc; Hours
e un poliist de mna-nti, dar vine din sud, la Paris nu
cunoate pe nimeni. Iar eu snt sechestrat n biroul meu;
att mi-ar trebui, s lipsesc: a avea imediat necazuri sau
ar pune Spotti mna pe-o afacere grozav. Nu e
momentul.

Bine, efule, de acord, dar Mathieu?

1213

Care Mathieu?

Mathieu Nantezul, Robillard. Ce-ar fi s-l punem la


treab?

1214

Zmbitor, bine dispus, Victor Marchetti se apropie de noi


cu sticla de rachiu n mn.

S fie clar, biei. Eu fac cinste.

1215

Ne toarn rachiul, apoi cu stnga mpinge spre noi o


can cu ap.

n regul, i rspund eu turnnd doar cteva picturi


n paharul efului, care prefer rachiul nebotezat, tocmai
vorbeam de Orsetti. Ce s-a ntmplat, nu l-am mai vzut
pe aici? Sper c nu-i bolnav.

1216

Victor i drege glasul i, cu o micare nervoas, i


azvrle uvia de pr peste cap.

Nu cred, face ei, dar e adevrat c n-a mai telefonat


de multior. Chiar c nu neleg. Iertai-m, trebuie smi termin partida.

1217

Ne zmbete din nou, dar am impresia c zmbetul lui e


silit. Victor se ntoarce fr grab la masa unde doi
ziariti joac 421. Nici efului nu i-a scpat aerul
stnjenit al corsicanului.

Ai vzut? N-a fost prea ncntat cnd l-am ntrebat de


Jeannot. M ntreb ce-o fi ntre ei Deci vrei s-l pui pe
Robillard la treab?

1218

Da, dar pentru noi, nu mpotriva noastr.

Cum adic pentru noi?

1219

i mprtesc efului planul pe care-l rumeg de cteva


zile.

1220

Ideea mi-a venit n chipul cel mai stupid: ncins cu un


or de buctrie, tergeam farfuriile pe care mi le
ntindea Marlyse. i frecnd aa, fr convingere, cu
crpa, m gndeam la complicii lui Buisson, care
dispruser rnd pe rnd fie de moarte nprasnic, fie c
poliia devenea mai struitoare sau i scotea din circuit.

Dintre fotii si complici, doar unul, Francis Caillaud,


mi se prea demn de interes. De la evadarea lui Emile,
devenise mna dreapt a acestuia. Dduser lovituri
mpreun, mpriser aceleai ascunztori. Fusese
alturi de Buisson la Auberge dArbois, n Jardin des
Plantes, la Vigneux, n Boulogne. Se aprase din
rsputeri mpotriva sticleilor pentru a-i permite lui Emile

1221

s fug. Prins, apoi, cu toat btaia n-au putut smulge


nimic de la el. Se purtase, ntr-adevr, ca un om de
ncredere i Emile, trebuie s fi apreciat acest lucru. O
clip m gndisem la Dekker. Dar mrturisirile fcute la
anchetarea morii lui Russac, l puneau ntr-o lumin
proast. Cu ct m gndeam mai bine, cu att mi ddeam
seama c Francis Caillaud era piatra de ncercare. Eram
convins c ntreinea n continuare relaii prieteneti cu
Buisson. Informndu-m discret printre paznicii de la
Sant, am aflat c cineva, nu se tie cine, i trimitea
pachete cu mncare din belug. Marlyse m ntrebase:

La ce te gndeti, iubitule?

1222

La Caillaud. Dac-a putea, s intru pentru vreo,


dou luni la rcoare, n aceeai celul cu Caillaud, ca si ctig ncrederea, snt sigur c pn la urm l-a face s
vorbeasc i a afla unde se ascunde Buisson.

Marlyse ridicase ochii spre cer i-mi rspunsese


imperturbabil:

1223

Nu mai spune tmpenii, Roger, te vezi tu, sticlete, n


celula lui Caillaud? De, un borfa ai avea nevoie. Unul
trecut prin ciur i prin drmon, care s-i cunoasc bine
pe cei din band i care ar vrea s lucreze pentru tine.

Deseori, n situaiile dificile, Marlyse m scoate din


ncurctur. Am pus jos farfuria pe care o tot nvrteam
n mn, am privit-o int pe Marlyse i am exclamat:

1224

Ai dreptate. Am i omul care-mi trebuie. Robillard.


Ce zici?

Zic s pui mna pe el, i nc repede.

1225

Robillard e prieten cu Girier. Pot s-l nfund pentru


complicitate n lovitura de la Cartueria francez. Cu
bijuteriile astea ale Maharani-ei am uitat de el, dar am
aflat c a ieit de curnd de la prnaie. Nu cred c i-ar
face plcere s se ntoarc.

Doar cu asta vrei tu s-l convingi ?

1226

Nu. Poiret, care m uimete pe zi ce trece, mi-a spus


c P.J.-ul din Rouen l caut pentru un furt comis de
patru fali poliiti la Etretat. Poiret era de servici cnd a
primit mesajul i mi l-a transmis i mie, Aa c am exact
ce-mi trebuie ca s-l constrng pe Mathieu, cum ziceai
tu. Ba chiar mai mult: Direcia Bncii regionale de Scont
i Depozit a anunat public c ofer o recompens de un
milion de franci aceluia care va nlesni arestarea hoilor.
Cum, probabil, exist nou anse din zece ca brbatul
scund cu ochi negri care a tras n cei doi casieri s fie
Buisson, Robillard ar putea fi interesat. Ce zici?

eful m-a ascultat ngndurat, cntrind argumentele


mele pe msur ce i le nfiam:

1227

Ideea ta nu-i rea, Borniche, se pronun el n sfrit.


Iar dac Sigurana statului adaug i ea 500.000 de
franci recompens, s-ar putea s-l convingem. Mai
vorbim mine.

Plecm de la Deux Marches, din nou ncreztori n viitor,


exact ca acum doi ani cnd speram s-l arestez pe
Buisson n vizuina lui din strada Bichat.

1228

A doua zi, aflu c Spotti, eful i Gillard se afl la


Marsilia, unde colegii notri i-au arestat, n sfrit, pe trei
din cei care prdaser bijuteriile Maharani-ei.

1229

Snt dezumflat; a fi vrut s m ia i pe mine. Dar


numai efii au dreptul s fac aceast cltorie, nu i
noi, inspectorii, vitele lor de povar. Peste dou zile m
sun chiar Spotti, de la Episcopie:

Borniche, lipsete al. patrulea. E la Paris i trebuie


s-l prindem urgent.

1230

Ordinu-i ordin: l arestez pe al patrulea, i Hours l


transfer la Marsilia. Nici n-a ajuns bine acolo, c Spotti
m cheam din nou:

Borniche, afl cine a vndut pontul loviturii. Gsetemi-l imediat.

1231

mpreun cu Berilley, un coleg din alt grup, iat-m


din nou n cutarea unui necunoscut. Prin nevast-sa, l
localizm n Alsacia. Poliia judiciar din Strasbourg l
interpeleaz i individul e trimis pachet la Marsilia.

Peste alte dou zile, cnd jurnalele proslvesc succesele


poliiei, vocea efului, rsun n receptor:

1232

Borniche, sper c n-ai uitat de Mathieu?

Cum s uit. Dimpotriv, tot timpul nu m gndesc dect


la el. I-am descoperit brlogul, la Joinville-le-Pont i am
aflat c soia lui e grav bolnav, Pndind lng casa lor, l
opresc pe medicul care o ngrijete;

1233

Poliia, doctore. E grav?

Leucemie.

1234

Individul a trdat secretul profesional, dar puin mi


pas: am ctigat nc un atu mpotriva lui Mathieu.

Din pcate este redeschis ancheta privind bijuteriile


Maharani-ei. Ca prin minune, poliia din Marsilia a gsit
la rdcina unui copac, chiar n Curtea Episcopiei, un
pachet cu bijuterii lsat acolo de o mn necunoscut.
Dar lipsete faimoasa Marchiz, care, ea singur,
valoreaz peste aizeci de milioane. Casa Lloyds d
semne de nelinite, se agit. i atunci, eful mi spune
tot mie:

1235

Borniche, lipsete Marchiza.

i ce s fac eu?

1236

S-o gseti.

La 7 martie, gsesc Marchiza. Ziaritii au fost convocai


pe strada Saussaies, iar eful e-n al noulea cer: i-a luat
revana mpotriva lui Spotti.

1237

- i acum, dup Buisson! ordon el.

A doua zi, Mathieu Robillard se afl n biroul meu.

1238

39

Aparent amabil i cu maniere distinse, Nantezul


reuete s se descurce uor n mediile cele mai diverse.
E tipul de brbat bine i mrturisesc c, fr voia mea,
ncerc un vag sentiment de invidie. nchisoarea nu i-a
afectat aerul de mare senior. E neschimbat fa de cum lam zrit prima oar, la barul Favart, acum opt luni:
acelai pr blond, aceiai ochi albatri, aceeai
muchiulatur puternic.

1239

Reflexele de aprare i snt treze cnd intr n birou i


m cerceteaz atent, ntrebndu-se, desigur, unde m-a
mai vzut. Dei m ntmpin cu un aer btios, prima
mea ntrebare l cam descumpnete:

Bune maini BMW-urile, aa-i, Mathieu?

1240

Robillard m privete uluit. Dis-de-diminea, au dat


buzna peste el doi mitocani de la poliie, i-au ntors casa
pe dos, l-au luat pe sus i l-au adus pe strada Saussaies
unde, dup ce i-au luat cureaua, ireturile i cravata, lau inut trei ore ntr-o celul, iar eu, acum, n loc s-l
interoghez, discut despre maini! Sigur nu snt n toate
minile!

M ridic, dau ocol mesei i m aez clare pe un scaun


lng el.

1241

Fii pe pace, Mathieu, nu te-am adus aici ca s


discutm de performane automobilistice, dei trebuie s
recunosc c ai realizat o asemenea performan cnd ai
venit la Pont-lEvque s-l iei pe amicul tu Girier. (ncepe s respire repede). Nu-i voi aminti nici de
recordurile tale de vitez cnd ai plecat de la Favart, de la
Terminus, la poarta Vincennes, sau de la Auberges des
Oiseaux, la Bry-sur-Marne. Eram acolo, aa c tiu bine
cum conduci. N-am s te mai laud nici pentru meritele
de pilot, cnd cu atacul falilor poliiti de la Etretat:
colegii din Rouen, care cerceteaz cazul, mi-au povestit
destule despre arta cu care iei curbele! Eu nu in s-i
demonstrez c sticleii nu snt aa fraieri cum par, eu
vreau cu totul altceva: s-l arestez pe Emile Buisson. i
cred c e posibil, dac noi doi o s cdem la nvoial.

1242

Robillard nici n-a clipit ct timp mi-am debitat tirada.


Doar dup cum i se mic mrul lui Adam, mi-am dat
seama c loveam drept la int.

Nu tiu ce vrei s spunei, se hotr el s vorbeasc.


Nu-l cunosc pe Buisson. Zu, habar n-am cine e, i nu
cred c

1243

Scot o igar din buzunar, aprind, aspir uor, apoi zvrl


fumul albastru care se ncolcete n spirale spre plafon.

Mini, Mathieu!

1244

nlemnete.

V dau cuvntul meu.

1245

M faci s rd. Fii atent c nu ai dect unul i, dac-l


terfeleti la fiecare pas, pn la urm nici nu te mai cred.
Deci nu-l cunoti pe Buisson?

Robillard d din cap c nu.

1246

Vrei s spui c n-ai atacat mpreun transportul


Creditului Lyonez?

M privete nmrmurit i constat, cu o bucurie


ascuns, c am marcat nc un punct. Continui.

1247

Mathieu, nu mai face pe prostul cu mine. Am destule


motive s te trimit la rcoare, i nu pentru puin vreme.
tiu totul, clar, precis, degeaba tgduieti. Afl c dac
te-am lsat n pace, e pentru c am avut alte lucruri mai
importante de fcut. i i-o spun acum, pe leau: l vreau,
pe Buisson. Aa c alege.

M ridic de pe scaun i iau de pe mas dosarul lui


Robillard. M prefac c-l cercetez, apoi ridic ochii.

1248

Ei?

Cum v-am spus. Nu-l cunosc pe Buisson, nu tiu


unde se ascunde i chiar dac a ti, tot nu v-a spune.
Nu snt un turntor.

1249

Mini, i-o ntorc eu calm, dar m rog, te privete.


Fiecare om rspunde pentru ce face.

n clipa asta, constat c faa lui Robillard s-a acoperit


brusc de sudoare, dar n-a putea spune dac de vin e
teama sau zpueala din birou. Pun dosarul pe mas.

1250

Adineaori i-am nirat n treact toate acuzaiile


care apas asupra ta. n plus, am i un mandat de
arestare pentru atacul de la Etretat. Pot s te nchid
chiar acum.

Cum dorii, domnule inspector, spune Mathieu, din


nou stpn pe sine. Ameninrile dumneavoastr m las
rece. Nu-i prea vesel la pucrie, dar tiu ce-i aia! Cu un
avocat bun de gur iese oricine de-acolo. i prefer s m
ntorc de unde am venit, dect s devin o lepdtur. Am
acceptat eu multe lucruri n via, am iertat de multe ori
slbiciunea prietenilor, dar niciodat pe trdtori. Snt m
borfa, domnule Borniche, nu un asasin. Dar s tii, de

1251

la mine c dac vreunul m-ar turna, l-a strnge de gt


cu minile mele i cu o plcere nebun.

L-am ascultat pe Robillard fr s scot un cuvnt. tiu


c e sincer, c asta e profesiunea lui de credin. Totui
trebuie s lucreze pentru mine. Cu orice pre. Chiar dea ajunge s m dispreuiesc pe mine nsumi.

1252

Bine, Mathieu, i spun eu calm, nu insist. Cunosc


faimoasa voastr lege a tcerii, dei, fie vorba ntre noi,
colegii ti de breasl vorbesc mult despre ea, dar o
practic rareori.

M joc cu o moned pe care o tot ascund printre degete,


fcnd-o apoi s reapar i adaug pe tonul cel mai blnd
fr s-l privesc:

1253

Ru faci, Mathieu, c te ncpnezi. Uii un lucru.

Da? Ce anume?

1254

Un lucru important, Mathieu, chiar foarte important


pentru tine,

Zmbete ironic.

1255

Nu cred, inspectore.

Acum, tiu bine, voi fi nevoit s m port ca un


nemernic. A venit clipa s-i fac praf moralul, s-i smulg
de pe fa zmbetul sta arogant, s m port ca o
sectur avnd drept alibi securitatea societii,

1256

Soia ta, Mathieu!

Cum adic, soia mea? se ncrunt el.

1257

Cum auzi. Dac te trimit la rcoare, n-o mai vezi


niciodat. tiu c e bolnav, chiar foarte grav bolnav. Tu
riti s te alegi pe puin cu ase ani. i nchipui c-o mai
gseti n via? Crezi c-o s te atepte?

Ridic capul. Privirile noastre se ncrucieaz. i citesc


n ochii lui atta ur, atta dispre, nct a vrea s m
nghit pmntul de ruine.

1258

E dezgusttor ce facei!

Vocea lui Robillard e rguit. Pumnii ncletai. Simt


c e gata s se npusteasc asupra mea, dar se
stpnete. tie c nu-l mint. E sfiat ntre dezgustul dea colabora cu poliia i iubirea pentru femeia aceea ale
crei zile snt numrate, afar doar dac nu intervine un
miracol.

1259

Nu e greu s ghicesc ce se petrece n mintea lui. Am


destul experien n materie de psihologie a borfailor.
Mathieu i cu mine facem parte din dou lumi care se
nfrunt de secole i care se afl ntr-un rzboi continuu,
dou lumi opuse prin legile, morala, stratagemele i
primejdiile lor.

Privesc chipul lui Robillard schimonosit de furie i de


spaim, i-i dau lovitura de graie:

1260

Gndete-te c tu vei fi la pucrie, iar ea va rmne


singur, tocmai cnd va avea mai mare nevoie de tine.
Gndete-te c nu te va putea ajuta, nu va putea veni s
te vad, gndete-te

Destul.

1261

Tonul e tios. Privirile ni se ncrucieaz din nou i-mi


dau seama c am ctigat. A depus armele.

Ce vrei? m ntreab el.

1262

i-am mai spus: pe Buisson. Asta i va aduce n


primul rnd libertatea i iertarea tuturor pcatelor:
mandatul de arestare rmne nchis la mine n sertar,
pn cnd voi interveni pe lng judectorul din Etretat. n
al doilea rnd, banii. Banca din Champigny ofer o
recompens de un milion aceluia care va nlesni
arestarea bandiilor. Aceast sum va intra n buzunarul
tu. Poliia i va da, pe deasupra, cinci sute de mii
pentru colaborarea ta. La un loc, o btrn i jumtate,
cu care s poi plti cei mai buni doctori pentru nevasta
ta. Merit, nu?

Tace, lsnd ochii n pmnt. Insist, cu un glas mieros:

1263

Cum rmne, da ori ba?

Da, rspunde el cu rsuflarea tiat.

1264

mi iau un aer binevoitor:

Ai vzut! tiam eu c pn la urm o s ne


nelegem.

1265

M privete fix n ochi.

Scutii-m de comentarii, spunei-mi ce trebuie s


fac.

1266

Simplu, intri la prnaie.

Cum? face el nucit.

1267

Ai rbdare, las-m s-i explic. Te bag la Sant,


unde faci ce tii ca s te mprieteneti cu un anume
Francis Caillaud. l cunoti?

Deloc.

1268

Nu-i nimic, o s facei cunotin. Trebuie s devii


amicul, confidentul lui. Dei e acolo, Caillaud tie cum se
poate ajunge la Buisson. Trebuie s afli i tu. ndat ce
afli, te scot de-acolo. O. K.?

Nantezul nu rspunde. Iese grbovit din biroul meu.

1269

Niciodat nu mi-a fost mai sil de mine.

1270

Totul e pregtit. Dup dou zile, cu bocceaua n mn,


Mathieu Robillard i face intrarea la Sant, sub acuzaia
de tinuire a rufctorilor n lovitura de la Cartueria
francez.

L-am pus la curent pe directorul nchisorii, dup ce


obinusem n prealabil sprijinul judectorului de
instrucie i al Parchetului. Prinderea lui Buisson merita
cteva abateri de la regul.

1271

M-am desprit de Mathieu la gref. A trecut de ua


zbrelit fr s ntoarc mcar capul i l-am vzut
deprtndu-se, pzit da un gardian, spre celulele cu
supraveghere continu.

Din clipa asta, nu-mi rmne dect s sper c Nantezul


i va juca rolul corect.

1272

40

n timpul plimbrii, Francis Caillaud l-a depistat


imediat pe noul venit care, ultimul n rnd, se nvrtea la
vreo zece metri n urma lui. Cnd ajung unul n dreptul
celuilalt, Francis l fluier ncet. Paznicul se preface c
nu-l aude, dar Mathieu a nregistrat semnalul la repede
de pe jos igara pe care i-a aruncat-o Francis, i
mulumete din ochi i o vr n buzunarul hainei, apoi
continu s peasc n cerc.

1273

Abia cnd ajunge n celul, Mathieu scutur tutunul n


care se afla ascuns mesajul: Am auzit d tine, Aazte
mine n spatele meu.

A doua zi, irul de prizonieri i ncepe plimbarea n


cerc. Mathieu se fofileaz n spatele lui Caillaud. Francis
i optete din mers:

1274

Ai veti de la Mrunel?

Mrunelul e Buisson. Dar Mathieu se face c nu


pricepe.

1275

Nu cunosc nici un Mrunel,

De uimire, Francis e ct pe ce s se-mpiedice.

1276

Emile, optete el.

Nu cunosc nici un Emile, se ncpneaz Mathieu.

1277

Ei drcie, doar l cunoti pe Buisson?

Nu cunosc nici un Buisson, i-o reteaz autoritar


Mathieu. Spune limpede, ce vrei?

1278

Francis i trie mai departe picioarele. Nu-i displace


purtarea lui Mathieu, aa c insist.

Pcat, tare-a fi vrut s tiu ce face! Cic au picat


nite amici de-ai lui. Bolec i Joyeux

1279

Atunci ntreab-i pe ei i las-m naibii n pace.

Mathieu e satisfcut: i-a jucat ct se poate de firesc


rolul. Plimbarea continu; pentru moment, Francis s-a
resemnat. Nantezul nu e deloc guraliv i, dup cum te
privete, nu e cazul s-l calci pe coad. Nici chiar la
prnaie.

1280

Dup plimbare, Mathieu se ntoarce n celul. E aici de


cincisprezece zile i a nceput s-i piard rbdarea. A
fost chemat o singur dat la anchet i asta doar ca s i
se comunice motivul inculprii. De atunci, nimic. Din ce
n ce mai nelinitit, se frmnt, gndindu-se ce i-o fi
fcnd soia, dac va putea rezista la vestea arestrii lui.
Cheia se rsucete n broasc.

La vorbitor, i strig paznicul.

1281

Mathieu tresare surprins, cci nu atepta nici o vizit.


Trndu-i picioarele n urma gardianului, ajunge n
curte, apoi la vorbitorul avocailor. l ateapt doi brbai
n impermeabile, unul mthlos, cu obrajii dolofani,
cellalt cu faa smochinit de riduri, sub o claie de pr
cenuiu. Snt sticlei: au venit pentru cazul de la Etretat.
Burzuluit, Mathieu le-o ia nainte spre vorbitor, n timp
ce paznicul ncepe s se plimbe n sus i-n jos pe culoar.

Mathieu nu mai pricepe nimic. Unde snt promisiunile


fcute? Dac declar c a fost pus aici de Siguran, cei
doi inspectori se vor arta, firete, binevoitori, cazul
Etretat va fi nchis, dar se va afla c e informator. Dac
refuz s vorbeasc, va fi inculpat i transferat n

1282

Normandia. i-a fcut-o cu mna lui! Mathieu ncearc s


ctige timp:

Nu vorbesc dect n prezena avocatului meu, mrie


el.

1283

Ce-ai zis? se ncrunt huiduma.

Am zis c nu vorbesc dect n prezena avocatului


meu.

1284

Aa crezi tu c merge, amice?

Chiar aa. N-am nimic s v spun, i cu asta basta.

1285

Cnd i-oi da un pumn peste bot, sectur, rcnete


zdrahonul, cu mna ridicat.

Robillard face un salt ndrt.

1286

Cum ai zis?

Sectur, repet namila, naintnd spre el, dac nu


vorbeti, te fac eu s-i aminteti i laptele pe care l-ai
supt de la mta!

1287

Insulta l-a lovit pe Mathieu drept n inim. A plit


Rstoarn furios masa pe care poliitii au aezat maina
de scris. nha un scaun i strig amenintor:

ncearc, umflatule, ncearc numai s dai i-ai s


vezi tu

1288

Paznicul a vzut scena. Deschide repede ua, n timp ce


Mathieu i mproac urlnd cu ce-i vine la gur:

Sectur eti tu! Sticlete prpdit spumeg el.

1289

Nantezul e dus napoi n celul.

E rndul lui Poiret s spumege, cnd mi reproduce


scena de la vorbitor. Fr s vreau, izbucnesc n rs:

1290

i zi aa, te-a fcut sticlete prpdit, tocmai pe tine,


campion la catch?

Poiret zvrle priviri furioase, ameninnd cu bastonul de


cauciuc:

1291

Auzi, pe mine. Dac nu eram n exerciiul funciunii,


praf i fceam moaca lui Mathieu al tu! Mi-am spart i
geamul de la ceas adunnd hrtiile pe care le-a azvrlit el
pe jos. Mare baft a avut c l-a bgat n colivie!

La raportul de dup-amiaz, Nantezul este adus, ntre


doi gradai, n faa directorului:

1292

Frumoas figur, Robillard, n-am ce zice! mormie


directorul fr s-l priveasc. Cincisprezece zile de arest.

Lui Mathieu pedeapsa i se pare nedreapt. Cu ptura


sub bra, pornete spre carcer. Dar revolta lui a fcut
nconjurul celulelor puse sub paz special, unde toi deinuii, pn la unul, l-au aprobat.

1293

Dup ispirea pedepsei, prsind carcera, Mathieu


afl c a fost mutat, din ordinul directorului, cu tblia
periculos prins pe u; celula lui e lipit de a lui
Caillaud.

Cei doi pot comunica prin eava de la calorifer. Chiar


dac nu e mijlocul ideal, e totui un telefon util, datorit
cruia ncep s se cunoasc mai bine i chiar s se
mprieteneasc. i povestesc unul altuia despre neveste,
dar despre Emile, niciodat. Mathieu ateapt, prudent,
ca Francis Caillaud s se trdeze: tie c i-a ctigat
ncrederea.

1294

Au trecut douzeci de zile. Directorul adjunct al nchisorii m ine la curent cu purtarea lui Robillard, care
devine din ce n ce mai agresiv cu paznicii. i terorizeaz
pe prizonieri i amenin cu greva foamei, dac
judectorul nu va lmuri urgent cazul lui. Doar un vecin
de celul, Francis Caillaud, pare s mai aib puin
influen asupra lui. De aceea, directorul adjunct l
cheam pe acesta din urm la el n birou:

1295

Caillaud, din cele ce mi s-au raportat, se pare c te


nelegi destul de bine cu Robillard, aa e?

Eu, domnule director? rspunde spit Caillaud,


rsucindu-i tichia ntre degete.

1296

Da, dumneata, Nu-i spun asta ca un repro,


dimpotriv: crezi c Robillard s-ar potoli, dac-l bag n
celula dumitale?

tiu eu, domnule director.

1297

S ncercm, Caillaud, i dac vezi c nu merge, mi


dai de veste.

Bine, domnule director.

1298

ncepnd de-a doua zi, Robillard mparte aceeai celul


cu Caillaud. Mai bine nici c putea spera.

1299

41

Pe neateptate, o nou pist.

1300

Tocmai discutam cu judectorul de instrucie, care m


ine i el la curent cu isprvile i comportarea lui
Mathieu Robillard, cnd cineva a btut la u. E colegul
meu Sol, de la Brigada I-a volant unde mi-am nceput
cariera. Vrea s obin un bilet de voie pentru Henri
Bolec. Bucuroi de revedere, mergem s ciocnim un
phrel la Brasserie du Palais. Aa aflu c Henri Bolec,
Bretonul, e departe de-a fi la prima ieire i c se afl pe
punctul de a-i da comisarului Denis, eful lui Sol,
informaii preioase despre eventualele ascunztori ale lui
Buisson.

Pricepi, mi spune Sol zmbind. Bretonul e mort dup


nevast-sa. l ducem atunci la ea. E nduiotor s-i vezi.

1301

I-am promis c i lsm i singuri dac ne ajut s


punem mna pe Buisson!

l cunosc bine pe comisarul Denis. Am lucrat cu el la


Brigada I-a, unde i-am putut aprecia i calitile
profesionale, i amabilitatea, i omenia. E un concurent
periculos. Dei sntem colegi, voi fi nevoit s-i vr bee-n
roate. i ct a fi vrut s nu se ntmple aa!

1302

i raportez efului vestea i rmne consternat. Sntem,


iari la un pas de int, i iat c din nou o alt echip
ne d planul peste cap.

Nu ne ajungeau ia de la P.P., se revolt eful.


Ascult, Borniche, mi-l scoi imediat pe Bolec de la
prnaie i-l lai s se culce cu nevast-sa. Imediat!

1303

M uit la el buimcit, dar efului nu-i arde de glum,


aa c-l ntreb:

Unde, efule? n birou?

1304

Puin mi pas unde, Borniche, oriunde pofteti!

Cred i eu c nu-i pas, nu pltete el oalele sparte.

1305

M gndesc bine. n birou imposibil. La hotel, nici


att: Bolec ar putea evada. Atunci unde? Ce-ar fi s-l duc
chiar la el acas, la Clamart? Mi-a lua, firete, toate
msurile de siguran.

Cu meseria asta, chiar c am ajuns s fac de toate:


pn i pe codoul.

1306

Cnd m prezint, a doua zi, la Palat pentru un bilet de


voie, judectorul mi arunc o privire amuzat prin
ochelarii cu ram fin.

1307

Bolec sta trebuie s fie o adevrat min de aur.


Vd c v batei pe el.

ncerc s nu-l deziluzionez. mpreun cu Poiret, pe care


l-am obinut n chip de ajutor, i cu Maurice Hours,
pornim spre Clamart.

1308

Soii Bolec locuiesc ntr-o csu cu dou etaje, pe aleea


Matrets. Mireille, o breton nalt, de douzeci i opt de
ani, blond cu ochi verzi, ne ntmpin stnjenit i izbucnete n lacrimi cnd i zrete soul prins cu ctue de
mna lui Poiret.

Ca s-i lsm s se bucure nestnjenii de revedere,


pretextm o percheziie.

1309

Firete, cu att mai sumar, cu ct colegii de la P.P. au


trecut i ei pe aici. Cercetez casa. Camera de la primul
etaj nu se preteaz la ntlniri amoroase: fereastra e prea
aproape de acoperiul metalic al unui hangar.
Dimpotriv, la etajul al doilea, dei fr pat, camera mi se
pare propice: nu are dect o intrare, care poate fi
supravegheat de pe palier: n faa mea, Bolec nu-i mai
dezlipete privirea drgstoas de pe nevast-sa.. j

D-i drumul, i spun eu lui Poiret.

1310

Cu gesturi stngace, Poiret caut prin buzunare cheia,


nu d de ea, ofteaz i, n sfrit, o gsete prins pe un
inel, alturi de celelalte. Rsucete cheia-n broasc,
ctuele se desfac.

Srutai-v, i spun eu lui Bolec, avei zece minute,


i fr fie, fereastra e supravegheat.

1311

i mping pe cei doi porumbei n camer, trag ua dup


mine i rmn cu Poiret pe culoar.

Dup dou ore, l aduc napoi pe Bolec la nchisoare.


Nu l-am ntrebat nc nimic, dar dup ce intr n gref,
m trage chiar el de-o parte.

1312

Mulumesc, inspectore, ai fost cumsecade. Un pont:


Buisson st la doamna Rousseau pe bulevardul LouisBlriot, 188,. La Paris. Chiar eu l-am instalat acolo pe 30
martie. Dar bgai de seam c are o grenad: n caz c-i
arestat, s sar n aer cu sticlete cu tot.

Spre sear, m nfiinez mpreun cu eful pe


bulevardul Louis-Blriot, la doi pai de viaductul Auteuil.

1313

Trebuia s-mi fi pus o salopet, i spun efului, ca


s trec neobservat.

Nu-mi rspunde. l simt nervos, firete, nerbdtor s


dea n sfrit ochii cu Buisson. O lum pe lng zidul
cldirii, eu ntr-o parte, el n direcie opus, aruncndune din cnd n cnd cte o privire. Cnd sntem din nou
mpreun, sub viaduct, ca s ne comunicm impresiile,
presupun c eful va spune, ca i mine, c n-a vzut
nimic. A!

1314

Dac-ai ti, Borniche, cum m tem s nu-l pierd pe


Buisson. Ieri am aflat c figurez pe lista de avansri.

Felicitri, efule. Grozav veste, aa-i?

1315

Depinde. Snt al optulea i nu exist dect apte


posturi.

Aoleu!

1316

Directorul general a fcut-o dinadins, e limpede, i-a

dat deoparte pe cei scuturai la restructurare.

1317

Crezi, efule?.

Absolut. Mai bine m ocupam de politic, E de-a


dreptul revolttor!

1318

Dau din cap. Dar, n sinea mea, mi spun c eu nici nu


snt i nici nu voi fi n vecii vecilor pe lista de avansri,
dac nu dau o lovitur de pomin. Barem eful nici nu sa sfiit s mi-o spun. De trei ani m duce cu vorba:
Dac-l arestezi pe Buisson, Dac-l arestezi pe Girier!

E adevrat c Buisson m-a inut pn acum n ah. Dar


n iunie vor fi avansai noi inspectori, i pn-n iunie...

1319

Portreasa m ntmpin la ghieu, n ghereta ei. M ia


drept agent comercial, iar accesul n imobil al comisvoiajorilor i negustorilor ambulani este strict interzis.
St scris la intrare, chiar deasupra, numrului de telefon
al poliiei, firete, ca s impresioneze. eful a rmas pe
trotuar. i art portresei insigna de poliist; o cunoate
foarte bine pe doamna Rousseau, l cunoate foarte bine
i pe simpaticul ei chiria, un brbat scund, cu ochi
mari, negri, elegant, cu o plrie cu borul ntors, aproape
totdeauna cu o serviet neagr n mn.

E notar, mi optete ea. Din cauza asta e nevoit s


se duc deseori n provincie. Chiar alaltieri a plecat.

1320

Trebuie s fi avut vreun accident, fiindc nu mult dup


aceea l-a cutat poliia.

Poliia!

1321

n lift m gndesc c Bolec, ca s se vad din nou cu


nevast-sa, a vndut probabil colegilor mei aceleai
informaii. Ce s-o mai fi distrnd acum cu nevast-sa,
ticlosul!

Cnd sun la ua ei, doamna Rousseau e singur.


Scund, pr alb i mutr de dihor, mi povestete c l-a
avut chiria pe domnul Lucien vreo cincisprezece zile. Se
prezentase n urma anunului dat de ea la ziar:
apartamentul ei e prea mare pentru o femeie singur.
Habar n-a avut ce hram poart, pn-n clipa cnd
poliitii de la Brigada I-a au dat buzna la ea i au
descoperit pe dulapul din camera chiriaului o grenad
adevrat. De atunci, nu mai tie nimic de el. Dar

1322

recunoate c domnul Lucien a fost corect: nainte de-a


disprea, i-a lsat ntr-un plic banii de chirie.

Ies din cldire dezamgit dar i puin satisfcut.


Dezamgit c Buisson s-a evaporat din nou; satisfcut c

1323

pista pe care mi-a vndut-o Bolec nu-i va duce nicieri pe


concurenii notri. Singura care conteaz pentru mine e.
aceea pe care m va pune Mathieu, i pe care o voi
cunoate doar eu.

1324

42

Doamne, Dumnezeule, ce-o fi fcnd acolo?

1325

nghesuit n Citron-ul lui Montuire, noul nostru ofer,


eful i-a ieit din srite. E nou seara. Snt dou ore de
cnd l ateptm la intersecia strzilor Sant, cu JeanDolent, pe Robillard, despre care judectorul de
instrucie ne ntiinase c va fi pus n libertate. Muli
deinui au i ieit pe poart, unul dup cellalt. Unii sau repezit spre rudele sau prietenii care-i ateptau, alii
s-au dus glon la cafeneaua de vizavi, A la Bonne Sant.
Eliberarea fusese anunat pentru ora 19, i totui
Robillard nc n-a aprut.

Numai de nu i-ar fi emis un nou mandat de arestare,


bombne eful. Asta ar mai lipsi.

1326

i eu stau ca pe ghimpi, Doar Montuire rmne de


piatr, indiferent la frmntrile noastre. A mai trecut
jumtate de or: aprind igar dup igar.

eful scoate deodat un strigt, care-l face pe oferul


nostru s tresar. n pragul nchisorii, cu bocceaua n
mn, Robillard, notnd ntr-un costum ifonat, ezit
cteva clipe netiind n ce direcie s-o ia i, pn la urm,
pornete spre maina noastr. Cnd ajunge la civa pai
de noi, cobor geamul:

1327

Pssst!

Robillard rrete pasul. Brusc, m recunoate, se rsucete, inspectnd mprejurimile, apoi urc lng ofer. Nici
n-a nchis bine portiera, c Montuire a i demarat.

1328

Ei? face eful, nainte de-a apuca mcar s dea mna


cu Robillard. Fac prezentrile. Maina gonete de-a
lungul bulevardului Arago, ocolete Denfert-Rochereau i
iat-ne. pe Avenue du Maine, Sprijinindu-se cu cotul
stng de sptarul scaunului, Mathieu se ntoarce spre
mine:

Francis nu cunoate ascunztoarea lui Emile, dar


tie c se vede mereu cu cumnatu-su, Cocoatul. Mi-a
dat un bilet de recomandare pentru el.

1329

Adevrat?

Da.

1330

Snt teribil de curios.

D s-l vd.

1331

Nu pot. L-am cusut n umrul hainei. Trebuie s i-l


duc mine Cocoatului. Sper s reuesc.

Trebuie s reueti, partea grea s-a fcut. Numai dear muca Buisson momeala.

1332

Maina lui Montuire ne las pe strada Saussaies.


Gsim poarta nchis i, cnd traversm curtea, la ora
asta trzie, santinela i cei civa ageni pe care-i ntlnim
ne privesc uimii.

Urcm la mine n birou. n cteva secunde descoasem


umrul stng al hainei, n care se afl un petic de hrtie n
ptrele, mpturit cu grij. Caillaud are un scris ciudat,
aplecat spre stnga; textul abund n greeli de ortografie.
Iar n semntur, deosebit de citea, cei doi 1 snt
absolut paraleli.

1333

Dragu meu Emil. Prietenu pe care il recomand e de


ndejde, chiar foarte de ndejde. Nai grij c lam verificat
io. Atenie la bretonul Ribot, ia nu tiuctaoare c iese
basma curat de la sticlei. Te srut, francis Caillaud.

Att. Dar, sub semntur, e desenat un cerc cu un


punct n mijloc, nconjurat de dou circumferine: ca o
int. Vzndu-m c m ncrunt, Mathieu zmbete:

1334

E semnul lor de recunoatere. Emile va fi sigur c,


ntr-adevr, Francis e cel care i-a scris.

Ar trebui s dau scrisoarea la fotografiat, ns laboratorul nu rspunde. Dar, mai ales, va trebui s vr la loc
scrisoarea i s cos umrul hainei.

1335

i atunci, la lumina puternic din birou, la 11 noaptea,


aezat pe colul mesei mele i cu un picior spnzurnd n
gol, Mathieu Robillard se apuc s coas mneca, cu firul
pe care l-a pstrat ntr-un ac nfipt n reverul hainei.
Firul e puin prea scurt, dar Mathieu ne promite c nu va
face micri prea brute.

Ce-ar fi s mergem undeva s mncm, propune


eful.
Mathieu, cum e i firesc, prefer s se duc acas,
Dup o gustare nghiit n grab la gara Saint-Lazare,
Citron-ul o ia pe drumul Joinville-le-Pont. Strbatem cu
o vitez record pdurea Vincennes.
Cnd ajungem aproape de casa lui, Mathieu mi spune:
Mine la prnz, am ntlnire cu Cocoatul la
cafeneaua Le Petit-Saint-Denis. Ne-am putea vedea la
dou, de acord?

1336

De acord, dar unde?

tiu i eu? La Thrmomtre, n piaa Republicii?

1337

i din nou, abia mi gsesc somnul.

1338

A doua zi, proaspt ras i bine pieptnat, Mathieu e de


nerecunoscut cnd i face apariia la dousprezece fix la
cafeneaua Le Petit-Saint-Denis, n costumul bleumarin din
ajun clcat acum cu grij. i-a lsat BMW-ul la poarta
Saint-Denis.

Cum n-am putut rezista tentaiei, m-am ascuns sub


bolta unei case prginite, de unde pndesc s-i vd
venind.

1339

l zresc pe Cocoat aezat la o mas din fundul slii, n


faa unui pahar de vin rou. Poart prul pieptnat lins
spre ceaf, cu o crare impecabil. Reflexele soarelui n
geamul vitrinei m mpiedic s disting exact ce se
petrece nuntru, dar, la dousprezece i jumtate, i vd
pe cei doi ieind, ndreptndu-se spre BMW i plecnd.
Nu-mi rmne dect s atept ora ntlnirii. Hoinresc prin
cartier, fr nici un chef.

Abia la trei i ceva apare Mathieu la Thrmomtre. Tot


ateptndu-l, apucasem s telefonez de cteva ori pe
strada Saussaies, ca s aflu dac nu cumva eful a
primit vreo veste de la el. Nu reuisem dect s-l a i
mai ru pe Boss.

1340

Ai s vezi, profetiza el, o s rmnem cu buzele


umflate. Mathieu al tu o s spele putina i-o s ne lase
cu degetu-n gur.

Mi s-a prut mai prudent s nu-i rspund i s atept.


n sfrit, sosete i Mathieu, aprins la fa, ca dup o
mas copioas:

1341

E o mrvie ce fac, mi spune el aezndu-se.


Cocoatul m-a invitat s mncm la el. ine pe bufet, sub
sticl, fotografia lui Emile, cu o floare uscat ntr-un col.

S nu fim sentimentali. Nici el nu e. i?

1342

Am descusut haina i Cocoatul a citit scrisoarea. A


zis c va transmite mesajul, c s-i las telefonul meu, i a
schimbat vorba. Zu c-s nite amri.

Am luat not. i ce numr i-ai dat?

1343

Al bistroului de lng mine. I-am spus Cocoatului


s-i in gura. Numai c a avea nevoie de niscai
grune; tii doar, c boala nevesti-mi, cu doctorii, snt
lefter

i promit s vorbesc cu eful, pentru c, orict a vrea


s-i fiu de simpatic, mai ales acum, nu-i pot da nici un
ban. Sntem la sfritul lui mai i salariul meu s-a cam
dus.

1344

Sun-m mine, i spun, aranjez eu totuL

Robillard pleac. Privesc n urma lui i, dac mi-e sil


de ceea ce face, mi-e i mai scrb de mine, fiindc l-am
silit s-o fac. Cnd am intrat n poliie, n-a fi crezut n
ruptul capului c voi ajunge s ncurajez ntr-att
perfidia, delaiunea, minciuna. Am fost crescut n cel mai
sever spirit al dreptii, de un tat care m pocnea, cnd
eram copil, dac mi pram sora mai mare. Degeaba caut
scuze, spunndu-mi c totul este spre binele societii, c
gloanele unui uciga nu trebuie s doboare oameni
nevinovai: m mustr contiina. ndat ce voi putea, am
de gnd s prsesc aceast instituie.

1345

Slbete-m cu scrupulele! mi-o reteaz eful cnd i


mprtesc remucrile mele, poliia nu se face cu
moraliti. Dac-ai s ajungi la vrsta mea

1346

43

Luni, 29 mai 1950. Diminea memorabil: Mathieu se


va ntlni cu Buisson. Nici nu m ateptam s m sune.
Mi-a spus s vin imediat la Cafe de la Paix, n piaa
Operei. E dousprezece. Pn ajung, se face dousprezece
i un sfert. Nu-i el prost, Mathieu, m cheam totdeauna
la ora prnzului. I-am priceput jocul, numai c de data
asta se-ntrece cu gluma!

1347

eful mi d, oftnd, un avans de douzeci de mii de


franci, pe care m grbesc s-i bag n buzunar. Zece
minute de mers pe jos, i iat-m n faa unui Mathieu
strlucitor ntr-un costum prince de Galles, nou-nou.
Mrturisesc c nu-mi pot explica acest mister: n-are un
sfan, dar e mereu pus la trei ace.

S-a fcut, mi spune el, n timp ce m aez. M-a


sunat Cocoatul. M duc mine, la zece, s-l iau i
mergem la Emile. Buisson st la Boulogne. N-am aflat
adresa, dar tiu c e pe drojdie. Am promis c-i duc
douzeci de miare.

1348

Nemaipomenit! Mathieu sta are antene: exact atta am


la mine, plus o hrtie de o sut!

N-am ncotro i-i dau banii, asigurndu-l c mine i va


primi i el partea.

1349

Mai e ceva, continu Mathieu, mi trebuie i un


revolver.

Un revolver?

1350

Pentru Emile. i cartue, vreo cincizeci cel puin, n


vremurile astea tulburi, vrea s mearg cu artileria dup
el.

Nu i-e bine? Doar n-o s-i dau i arm, ca s ne


fac terci, cnd o s vrem s-l prindem!

1351

Treaba dumitale, inspectore. Nu dai arma, nu-l ai pe


Buisson, mi-o trntete Robillard ntinzndu-i confortabil
picioarele.

l simt c jubileaz. Brusc, rolurile s-au inversat: acum


e el stpn pe situaie.

1352

Dac nu-i aduc revolverul, nu va avea ncredere n


mine, mi explic Robillard ca s m conving.

Am priceput. Numai c hotrrea asta n-o pot lua de


capul meu. S vorbesc nti cu eful. Dac vrei, ne vedem
la patru, la Terminus, lng Saint-Lazare.

1353

eful se neac pur i simplu, cnd i relatez conversaia


cu Robillard. A realizat, ca i mine, situaia absurd n
care ne aflm. Dar, dup un rstimp de gndire, i vine o
idee care, spune el, va compensa riscurile pe care ni le
asumm dndu-i lui Buisson revolverul. Odat ajuni pe
platforma autobuzului care ne hurduc pn la SaintLazare cci a inut s asiste la ntrevedere mi
mrturisete:

1354

Nu te frmnta, Borniche, am eu un plan. l urmrim


pe Robillard pn la Boulogne-Billancourt. Iar acolo, chit
c vor fi capete sparte, ncercuim casa n care se ascunde
Buisson!

Dar la Terminus nu avem timp nici mcar s comandm


ceva de but: Mathieu ne-o ia nainte i rstoarn planul
efului.

1355

mi dai cuvntul c nu v luai dup mine, da? Nam nici un chef s miroas Cocoatul ceva, c m-am ars.
i nici nu vreau s m fac Emile ciur.

eful i d cuvntul n sil. M uit la el. Se uit i el la


mine clipind repede i ndemnndu-m cu privirea.
Atunci, fr nici o tragere de inim, scot din buzunar un
pacheel bine legat cu sfoar: arma i muniiile pentru
Domnul Emile.

1356

Arma, un Mauser 9 mm, e a mea. Nu aceea pe care o


am de la Administraie, ci un pistol pe care l-am
descoperit la o percheziie, cnd abia intrasem de cteva
zile n servici. L-am luat, l-am pus sub cheie i am uitat
de el, ca de attea alte arme gsite n perioada aceea
tulbure da dup rzboi. L-am curat, l-am uns i, odat,
l-am ncercat chiar n cmp deschis, trgnd ntr-o gamel
btut ntr-un copac. Precizia a fost uimitoare: de nou
ori am tras, de nou ori drept la int. De atunci, l in la
mine-n birou, ntr-un sertar i, din cnd n cnd, l scot ca
s-l privesc.

M despart de el cu inima strns, la gndul c Buisson


l va folosi poate chiar mpotriva mea.

1357

A rmas stabilit s ne ntlnim a doua zi, la patru, n


acelai loc.

1358

Misiunea a fost ndeplinit, spune Robillard. M-am


vzut cu Buisson, am stat la el dou ore ncheiate. S-a
ambalat, cnd i-am dat arma. Simpatic tip. tii unde
st?

Nu. Dac tiam nu-i ddeam ie bani.

1359

La un amrt, Jean Le Peintre, strada Billancourt.


Emile l-a cunoscut mai demult prin Bolec. Cnd bretonul
a fost arestat, a venit s se ascund aici. D o mie de
franci pe zi pentru mncare, jaf curat. Vrea s-i gsesc
alt ascunztoare, mai sigur.

i unde vrea s se duc?

1360

Habar n-am, rspunde Mathieu, dar n mine are


ncredere. M duc s-l iau poimine, joi diminea, cu
Cocoatul. I-am promis c-i gsesc ceva pn atunci.
Dumneata nu tii vreun ungher mai linitit?

Din ce n ce mai bine! Dup ce c i-am dat Domnului


Emile bani, un revolver i cartue, acum trebuie s-i
gsim i ascunztoare. i mai ce?

1361

Dar m calmez repede, fiindc, dac m gndesc bine,


perspectiva e destul de mbietoare. O arestare n
Boulogne ar fi riscant. Inevitabil, vor fi i capete
sparte, cum spune eful. Pe cnd, dac-l arestez ntr-un
colior linitit i izolat, a putea evita vrsarea de snge.

De acord, i rspund, mine la nou s fii pe strada


Saussaies.

1362

Robillard nu e punctual la ntlnire. A prjit o biel de la


BMW-ul lui i se afl tocmai la Joinville-le-Pont cnd m
anun c va ntrzia. Nu-i vreme de pierdut: avem o
singur zi la dispoziie ca s-i gsim lui Emile o
ascunztoare.

1363

Te atept la castelul Vincennes, n faa metroului,


peste jumtate de or: d-i btaie!

eful deschide ua biroului meu i plete cnd m vede


singur. i explic ce s-a ntmplat; iese bombnind.
Lucrurile ncep prost.

1364

La nou i jumtate m ntlnesc cu Robillard la locul


stabilit. E nervos din cauza penei.

O s mai am nevoie de douzeci de mii! mi spune el.

1365

M prefac c nu pricep aluzia. Constat c, pentru el,


existena e fracionat dup un pre unic: douzeci de mii
de franci. M aez lng el, pe bancheta din spate a
mainii lui Montuire i-l ntreb:

ncotro?

1366

Maina pornete ncet, schimb direcia la captul liniei


de autobuz i se ndreapt spre Paris.

Facei la stnga, pe bulevardul de centur, ordon


Robillard, o lum pe autostrad.

1367

Montuire se execut i, curnd, iat-ne la poarta SaintCloud.

Att mi-ar mai lipsi, s m vad Emile n maina


poliiei, murmur Mathieu, fcndu-se mic, n fundul
Citron-ului.

1368

Intrm pe Boulevard de la Reine i ajungem la tunelul


de pe autostrad. E 10.

M gndeam s mergem la un amic n Fcamp,


spune Robillard, un fost borfa, d camere mobilate cu
chirie, numai c e cam departe, pe puin dou sute de
kilometri.

1369

Fac un calcul rapid:

Asta-nseamn c am putea fi acolo ntr-o or, fr s


ne ias sufletul; ajungem la prnz, tocmai bine ca s
mncm. Unde mai pui c facem i o plimbare.

1370

Montuire apas pe accelerator. Prsim autostrada. i


pornim pe RN 12, spre Evreux. La Bonnire, pe deal,
Robillard se ntoarce spre mine:

Cunosc i la Rouen pe cineva, dar e pete i mntreb dac Emile o s priveasc asta cu ochi buni.

1371

Nu cred, l asigur eu, proxeneii au reputaie de


turntori,

mi muc limba dar Mathieu nu rspunde. Trecem prin


Pacy-sur-Eure, apoi prin Evreux,

1372

Dup nc zece kilometri. n stnga oselei, un panou:


Auberge de la Mre Odue.

O! sare deodat Robillard, pi sta-i al unui prieten


de-al meu. Fir-ar s fie, cum am uitat! Nu-i nevoie s
mergem mai departe. Ducei-v cu maina dou sute de
metri mai ncolo i lsai pe mine, m descurc eu.

1373

Ce-ai de gnd?

M duc s-mi umplu burta. i zic c vin de la


Deauville. Ateptai-m acolo, n iarb, i pe la dou-trei
snt napoi. mprumutai-mi portofelul.

1374

i noi unde mncm?

Aa-i, recunoate Mathieu. Haidei atunci pn-n


primul sat i ne ntoarcem.

1375

La mezelria din Saint-Martin-la-Campagne cumprm


nite senviuri enorme cu unc i cu pateu, i ne
ntoarcem la Quatre-Routes, nu departe de han, n
comuna Claville. Montuire i ncredineaz lui Robillard
maina. ntini n iarb, ne nfulecm senviurile, cu
ochii pironii pe Citron-ul nostru negru care staioneaz
acum n faa; restaurantului tuii Odue,

Se scurg dou ore. n fine, l zresc pe Mathieu ieind


din han mpreun cu un tnr mbrcat n halat alb de
buctar. Cnd e din nou lng noi, ne spune satisfcut c
Grignard, hotelierul, e dispus s-i gzduiasc prietenul
care, chipurile, are nevoie de linite, de hran

1376

mbelugat i de aer curat. N-au discutat preul


pensiunii, socotind c e o chestiune secundar.

Ne ntoarcem la Paris mulumii dar i nervoi. Mine, la


aceeai or, dac lucrurile merg bine, Emile Buisson se
va afla ntr-un loc sigur, doar de mine cunoscut, la
adpost de ntreprinztorii mei colegi. Mine e 1 iunie. 10
pic ntr-o smbt, aa c-l vom putea interoga linitii
duminic, innd nc secret arestarea.

1377

Am ajuns, ne anun Montuire.

Ridic capul i constat c, ntr-adevr, ne aflm pe


strada Saussaies. Trebuie s-i comunic efului ultima
bucurie: Robillard nu mai are main s-l duc pe
Buisson la Claville. Iar mutarea n aceast ultim vizuin
nu sufer amnare.

1378

Bani i-am dat, arm i-am dat, cu cartue cu tot, iam dat i ascunztoare cu tot confortul, acum trebuie si gsim Domnului Emile i o main pe plac, rbufnesc
eu. Parc-am fi Armata Salvrii Publice!

Simplu accident de parcurs, Borniche, m linitete


eful. Am exact ce ne trebuie. Ne-ntlnim mine toi trei
lng casa mea.

1379

Resursele acestui om m las pur i simplu cu gura


cscat.

1380

44

Ideea efului se dovedete catastrofal. La 8 i 30, ora


H, eful, Robillard i cu mine ne plimbm de colo colo pe
trotuar, n faa cafenelei Le Cluny.

1381

Ateptm un reporter de la Paris-Presse, prieten cu


eful, i care, n schimbul unor informaii n
exclusivitate, a fost de acord s ne mprumute o main.
E punctual la ntlnire. Dar cnd se apropie mai bine, numi pot crede ochilor: maina e o Simca rou-snge cu
dungi albe, pe ale crei laturi st scris, cu litere negre,
uriae, numele jurnalului: ziaristul frneaz spectaculos,
oprete n faa noastr i ne salut vesel cu mna.

V place?

1382

Superb, consimte eful, exact ce trebuie ca s


nsoeti Turul Franei. Din pcate, pentru cazul nostru e
puin cam iptoare.

Parlamenteaz cteva minute cu ziaristul care, pn la


urm ne prsete ofensat i decepionat. Nu ne mai
rmn nici dou ore ca s-i procurm lui Robillard o
main.

1383

Ce ne facem! geme eful tergndu-i fruntea de


sudoare. Ne-am dus pe copc. Dac Mathieu n-ajunge la
anc sau se duce fr main, Emile o s intre la
bnuieli.

Nici eu nu mai tiu ce s facem. Mai nti ar trebui


anunat Cocoatul de ntrziere, pe urm gsit o main
pe placul lui Buisson, de exemplu un Peugeot negru.

1384

i brusc, minune: am o idee. mi amintesc c un tnr


inspector din grupul lui Petit, cnd vrea s-i epateze vreo
prieten, nchiriaz o main din arondismentul 18, la
doi pai de el, pe strada Duhesme.

Fugi la Cocoat, i spun lui Mathieu, ne ntlnim aici


peste o or. Spune-i i tu c ai rmas n pan i c faci
rost de alt main.

1385

Dup douzeci de minute, eful i cu mine coborm din


taxiul care ne-a lsat n faa societii de nchirieri.

Alegem un Peugeot negru i ni se ntocmete un contract. Semntur, asigurare mpotriva oricrui pericol,
cauiune? N-am un franc n buzunar. Fr s stea pe
gnduri, eful i scoate carnetul i completeaz un cec
pentru cauiunea fixat: cincizeci de mii de franci. i
flutur apoi carnetul de identitate pe sub nasul
funcionarului, cruia-i vine inima la loc cnd citete
profesiunea: comisar de poliie. M aez la volan,
strbat Parisul ntr-o goan nebun i iat-ne din nou pe
bulevardul Saint-Germain, unde Mathieu ne ateapt
nerbdtor n fa la Cluny.

1386

V-ai i ntors! Bine c nu m-am mai dus la Cocoat.


Las c-o s fie mulumit.

l prelucrez, n timp ce-i dau cheile mainii i actele j

1387

Fii cu ochii-n patru, Mathieu. Ascunde-le bine dac


nu vrei s te curee Emile i pe tine. Nu uita c snt toate
pe numele unui sticlele. i comisar pe deasupra.

10 h.45. eful i cu mine am ajuns la a asea cafea. La


11, ncercm s ghicim ce fac Cocoatul i Mathieu la
Boulogne. 11 h.05: ni-i nchipuim plecnd mpreun cu
Buisson.

1388

11 h.10. De ast dat n realitate, un sergent cu


mitraliera n mn i face apariia la ntretierea celor
dou bulevarde, urmat de ali poliiti care se posteaz la
fiecare intersecie. Curios doar asta mi-e meseria m duc s aflu ce s-a ntmplat:

A fost declanat dispozitivul 3, mi spune gardianul


dup ce m legitimeaz. S-a comis un atac cu un Peugeot
negru i oprim toate mainile de acest tip. Care nu
oprete, tragem.

1389

M ntorc n goan la Cluny s-i spun i efului: numai


c nu lein.

S-a zis cu noi! ngaim el pierit, nchiznd ochii.


Mathieu va fi sau oprit la un baraj, sau va ncerca s-l
sparg. i ntr-un caz i ntr-altul, Buisson o s trag,
asta-i sigur. O s-i apere pielea. Iar noi vom fi acuzai de
complicitate la crim prin furnizare de mijloace: main,
arm, bani i tot tacmul. Baca tinuirea unui
rufctor pe care trebuia s-l arestm, nu s-l trimitem
n vilegiatur. Ne ateapt ruinea public.

1390

i tamponeaz din nou fruntea.

Dac Buisson trage, o va face cu revolverul i


gloanele mele. Iar Mathieu va spune tot. Magistraii, nu
vor crede niciodat, iar efii notri cu att mai puin, c
voiam s dm o lovitur rsuntoare. Ba dimpotriv,
colegii notri vor fi fericii s ne fac harcea-parcea:
Ticloii, auzi ce metode! Las c-o s-i vedem noi dup
gratii! Cum s explici c voiam doar s ne aprm
informatorul, urcnd i o treapt pe tabelul de avansri.

1391

Pn la prnz sntem mai mult mori dect vii. Telefonm


din cnd n cnd la Poliie dup tiri. Apoi, fix la ase,
primim un telefon chiar n biroul efului. Coletul a ajuns
cu bine. E chiar Mathieu.

eful i cu mine ne aruncm unul n braele celuilalt.

1392

Emile se simte grozav la Auberge de la Mre Odue. A fost


imediat acceptat de patron i, nainte de-a se despri de
Cocoat i de Mathieu, a vrut s fac cinste cu ampanie.

1393

Camera pe care o ocup la parterul unei cldiri cu


curte e spaioas, luminoas i d spre cmp. Emile poate
contempla de la fereastr cirezile de vaci care pasc la
civa metri de hotel, ntr-o pajite de un verde-intens.
Dimineaa l trezete ciripitul psrelelor dintr-o pdurice
nvecinat iar Grignard i-a mprumutat o carabin cu
alice. Mncarea e excelent i Emile respir din adncul
plmnilor. A uitat de aerul sufocant al capitalei, a uitat
de hituiala sticleilor; i-a uitat pn i pe prietenii de la
Sant. Mathieu Robillard l-a salvat ntr-adevr n ceasul
al doisprezecelea.

Pe 7 iunie i ateapt pe Robillard i pe Cocoat, care iau promis c-l vor vizita din nou, mpreun cu sora lui,

1394

Jeanne. Mathieu se dovedete ntr-adevr un partener de


nepreuit i spune Emile exact aa cum i l-a
descris Francis. Va ncerca s-l asocieze la o lovitur pe
cinste, ca s-l despgubeasc de cheltuieli. Apoi, cu acte
false, are de gnd s dea o rait prin strintate. n
America de Sud. Domnul Emile viseaz.

Mathieu e un tip i jumtate, a declarat Cocoatul


niel afumat, spre sfritul chefului. Conduce al naibii de
bine. Dac ne-a filat careva, sigur a rmas cu buzele
umflate.

1395

Observaia Cocoatului nu e pe placul lui Buisson, care


devine brusc bnuitor. Dar Cocoatul proclam repede cu
o siguran sfidtoare:

Nici o grij, Emile, i eu am fost bnuitor. Dar


sticletele care-o s m prind pe mine-n la e nc-n
burta msii.

1396

1397

45

1398

10 iunie 1950. N-am nchis ochii toat noaptea. Am


trac. Va fi o zi decisiv. Buisson a devenit cazul meu,
cazul vieii mele, pe care nu vreau i nu mi-e ngduit sl ratez. Marlyse doarme linitit lng mine i din cnd n
cnd trupul ei gol l atinge n treact pe al meu. Dar nici
cldura i nici parfumul pielii, nici respiraia ei regulat
n-au izbutit s-mi alunge sentimentul de singurtate.
Teama m-a cuprins pe nesimite, mi-a pus un nod n gt,
mi-a fcut stomacul ghem.

Pe la trei m-am sculat i, bjbind prin ntuneric, m-am


dus la buctrie i am but ap direct de la robinet. Dar
dup cteva minute, buzele mele erau din nou arse.

1399

i iari am nceput s m perpelesc n pat, ncercnd


zadarnic s alung imaginea obsedant a lui Buisson. O
spaim confuz a pus stpnire pe mine. Un sentiment
ucigtor, nc nencercat pn-n noaptea asta.

Am fcut dragoste, spernd c voi reui apoi s adorm.


Folosesc uneori aceast terapeutic natural cnd vreau
s evit o noapte alb; de obicei, d rezultate. Am mngiat
trupul Marlysei: mi-a zmbit n somn, a ncuviinare sau
poate incontient, a oftat uor i mi s-a druit continund
s doarm.

1400

Degeaba: nesatisfcut i la fel de nelinitit, am privit


mai departe cu ochii larg deschii cum se strecoar
lumina zilei prin jaluzele. Abia la ase dimineaa am
reuit s aipesc. Dar la apte i jumtate a sunat ceasul.

Roger, scncete Marlyse, nu vrei, scumpule, s faci


tu astzi cafeaua?

1401

Cu ochii umflai, complet buimac, reuesc s m ridic:


o secund, totul se nvrtete n jurul meu: n fine,
ameeala dispare. mi pun halatul, cnd o aud din nou pe
Marlyse, care tot n-a deschis ochii:

Roger?

1402

Da.

Ascult, Roger, crezi c-i normal, la vrsta mea?

1403

Ce anume?

S am vise erotice.

1404

Ar trebui s consuli un medic. Am bnuit eu


totdeauna c trebuie s fii obsedat sexual.

Ia auzi! da antipatic mai eti azi!

1405

Nu-i rspund. Cteodat m ntreb dac Marlyse n-o fi


la fel de neroad ca maic-sa.

La 11 trag maina o Delahaye, pe care mi-a


mprumutat-o prietenul meu, avocatul Paul Villard pe
dreapta autostrzii de vest, n spate e Citron-ul negru al
Administraiei. Lng el, ateapt fumnd eful, Gillard i
Hours.

1406

Nu prea pari n form! se ncrunt nelinitit eful.

Am adormit trziu, efule, dar nici o grij, o s


mearg strun.

1407

Bine, rspunde el, s nu mai pierdem timpul. ine


minte, Borniche: n caz c se-ntmpl ceva, c ai vreo
neplcere, faci ce tii i-mi dai de veste.

Da, efule.

1408

Bun. Atunci ne-am neles: Hours i cu mine vom


atepta n pduricea care-ncepe de cealalt parte a
oselei naionale. n mai puin de un minut v putem
sri n ajutor.

Bine, efule.

1409

Bun. Sper c eti narmat!

Nu, efule.

1410

Nasol, Borniche, nasol de tot. M rog, te privete


direct i personal. Barem ctuele le-ai luat?

Snt la Marlyse n poet. O s mi le dea ea la


momentul potrivit.

1411

Bun. Atunci, baft btrne. mbarcai-l pe Gillard i,


pe curnd. Cu Buisson.

Pe curnd, efule.

1412

mi strnge mna ndelung, privindu-m adnc n ochi.


Gestul e poate puin cam teatral, dar mi face bine.

1413

Urc n Delahaye, lng Marlyse, pe care o gsesc


pilindu-i unghiile. Gillard se aaz n spate. Motorul
pornete cu un duduit puternic.

Cale de vreo douzeci de kilometri uit i de Buisson i


de avansare i de tot circul. n viaa vieilor mele, afar
doar dac nu se ntmpl o minune, n-o s mai pup o
asemenea comoar de main, aa c vreau s profit din
plin.

1414

M distrez cu acceleratorul, mresc viteza, depesc ca


nebunul, iau curbele derapnd, fcnd cauciucurile s
scrneasc. n urma noastr, Citron-ul se opintete din
greu ca un catr, cznindu-se din cnd n cnd s ne
ajung. Cu siguran c eful nu-mi aplaud acrobaiile:
mi-l nchipui spumegnd de furie, njurndu-m de fiecare
dat cnd accelerez.

Din cnd n cnd, m uit n retrovizor s vd cum


reacioneaz Gillard. S-a fcut mic, una cu bancheta, i
ine ochii nchii ca s nu mai vad peisajul ce se
npustete spre noi. Entuziasmul lui s-a oprit la 100 pe
or; cnd vede acum acul vitezometrului oscilnd n jurul
lui 160, i se face ru.

1415

Gonim aa pn la Evreux. O nou escal. Din nou


mbrbtri. Cum am toate ansele s mor curnd, eful
se abine s-mi spun ce crede despre purtarea mea. n
dimineaa asta pot s-mi fac mendrele: chiar dac l-a
trage de urechi, chiar dac i-a tia cravata, dac l-a
clca pe picioare sau l-a ciuguli, chiar dac i-a da cu
tifla, n-ar spune nici ps. E ngduitor cu mine, de parca fi un condamnat la moarte.

Ne continum drumul singuri. Aa cum am stabilit.


eful m las s-i depesc, apoi pornesc i ei pe un
drum lturalnic, oprindu-se la intrarea n pdure.

1416

Cnd venisem cu Mathieu la Claville, remarcasem chiar


n faa hanului dou pompe de benzin, obinuitul duo
super-normal. M opresc n faa aceleia cu super. E
grozav de plcut s ai o Delahaye, e ncnttor s-o auzi
fcnd brum, brum, dar i ct nghite! ParisClaville:
120 de kilometri, 25 de litri! Dar am astfel i pretextul c
m opresc s fac plinul.

1417

Claxonez scurt, poruncitor, deschid portiera, m


rsucesc pe scaunul de piele i iat-m afar, la soare,
doar n cma, cu aerul sportiv i decis al unui tnr
cadru de conducere cruia i merge din plin.

Nepstor, m ntind ca s m dezmoresc i-i zmbesc


Marlysei cu sigurana de sine a seductorului de profesie.
Proptit bine pe picioare, cu minile-n olduri, o privesc pe
hangi, care vine alergnd spre noi. Se oprete n faa
mea, roie de sudoare, cu buzele umede, cu bluza ntins
pe pieptul plin, sltnd ritmic precum valurile pe vreme
de furtun.

1418

V rog, doamn, s-i facei plinul.

Ne privim zmbind, n timp ce ea pompeaz benzina,


ncnttoare, patroana!

1419

Dac tot sntem aici, i spun eu cnd termin, n-ai


vrea s controlai i uleiul?

Bineneles, domnule, doar de asta snt aici.

1420

Ridic capota bolidului. Caut din priviri vergeaua cu care


ar trebui s-o proptesc, dar ia vergeaua de unde nu-i. Snt
nevoit s-o in cu mna.

Hangia se apuc s tearg furtunul cu o crp, cnd,


deodat, un brbat scund, cu pr negru i ochi
ntunecai, apare n ua hanului. M privete fix,
examineaz atent maina.

1421

Tresar. Pentru prima oar, dup trei ani de cutri,


eecuri i umiline, m aflu fa-n fa cu Buisson. E
chiar aici, la doi metri de mine, cu minile-n olduri,
intrigat. De n-ar fi afurisita asta de capot, m-a npusti
spre el. Dar dac-i dau drumul, s-ar putea s-o rnesc pe
biata patroan, care tocmai a vrt furtunul n rezervor.
i, mai ales, risc s pierd o fraciune de secund
preioas, de care Buisson va profita ca s-i scoat arma
i s m ucid. De la distana asta n-are cum s dea
gre.

Firete, Gillard, care st pitit n main, ar putea s


riposteze i s-l doboare. n gramatic, asta se numete

1422

un condiional. Numai c eu, la perfectul compus, am i


murit.

Dar n clipele astea, cnd simt privirea Lui Buisson


aintit scruttor asupra mea, nu teama e cea care m
mpiedic s trec la aciune: din clipa n care l-am vzut
aprnd, fr hain, spaima mea s-a risipit. Nu, motivul
pentru care nu vreau s risc e mult mai simplu: l vreau
pe Buisson.

1423

S-a i rsucit pe clcie i intr n han. Afurisesc n


gnd lipsa vergelei; dac a fi avut mna liber, gseam eu
un iretlic ca s m apropii de uciga. n clipa sta, totul
ar fi fost terminat. L-a fi avut n minile mele.

Ca s m consolez, mi spun c aceast amnare m-a


asigurat cel puin c Buisson se mai afl aici. Trebuie s
fiu cu ochii-n patru s nu-l scap, aa cum au pit de
attea ori colegii de la P.P.

1424

M uit la ceas: dousprezece i douzeci.

Se poate mnca la dumneavoastr, doamn?

1425

Sigur c da, domnule, avem restaurant.

Minunat. Dac nu v deranjeaz, a vrea s parchez


maina n curte, sub platan.

1426

V rog.

Pregtii-ne ceva de mncare i dai-ne i nite vin


bun.

1427

Bag maina n curtea din spatele hotelului i coborm.


n timp ce Marlyse i netezete rochia, iar eu ncui
portiera, Buisson apare din nou, la cinci metri de mine,
n grdina de zarzavat, printre tufele de cpuni. Nu ne
slbete din ochi. Simt cum m mai strpunge cu
privirea lui tioas, necrutoare.

E scund, plpnd, dar totui impresionant. i tocmai


atunci Gillard care nu l-a zrit fiindc st cu spatele
spre el , se gsete s-mi spun:

1428

Stai puin, Borniche, mi-am uitat arma-n main,

Gura, nenorocitule! l reped eu, ngrozit la gndul c


Buisson s-ar putea s-l fi auzit.

1429

O prind pe Marlyse de bra i-o trag spre restaurant. O


ntreb din mers dac are ctuele-n geant. D din cap
c da. Mrturisesc c, pn acum, Marlyse m-a uimit: na putea spune dac e incontient, nici eu nu tiu exact,
n orice caz e de un calm nemaipomenit, ca i cnd ar fi
venit ntr-o obinuit plimbare la iarb verde.

1430

Intrm n han. Nimerim chiar la bar. n stnga,


sufrageria tipic cu fee de mas i perdele din stamb
alb cu rou, cu perei vruii i brne aparente. n
dreapta, buctria, desprit de bar printr-o ui
batant, prin care se poate vedea cnd intr vreun client
i pot fi duse n sufragerie farfuriile cu mncare.

Dorii s mncai nuntru sau pe teras? ntreab


patroana oferindu-ne lista de bucate.

1431

M prefac c m consult cu prietenii mei, dar i


rspund imediat:

nuntru. E mai rcoare i nu se aud nici mainile


de pe osea. Deocamdat aducei-ne trei rachiuri.

1432

n timp ce hangia se foiete n spatele tejghelei, noi


alegem meniul: jumri de porc, salat, iepure umplut,
totul stropit cu o sticl de saint-milion, Timpul trece, dar
nici urm de Buisson. ncerc s ctig timp.

nc un rnd, cer eu, i un pahar pentru patron.

1433

mi arunc ochii n buctrie, de unde patronul mi


mulumete. Nu mai am rbdare s stau locului. Mai
arunc o privire prin sal: Buisson nicieri. Zresc un
pian ntr-un col, m instalez i ncep s cnt nite bluesuri. Marlyse fredoneaz, sprijinindu-se de umrul meu:
n schimb, Gillard e crispat.

Minutele trec. S-a fcut 12 i 30 i snt din ce n ce mai


ngrijorat; m-am neles cu eful s trec ct mai repede la
aciune. Trebuie s-i previn s nu ia cumva vreo hotrre
care s-ar putea sfri cu o catastrof ireparabil.

1434

M ridic: am zrit, agat pe perete, o goarn veche;


Gillard, dup mine.

Acum s vedei!

1435

Desprind goarna de pe perete. mi umezesc buzele i o


duc la gur. Asurzitoare i rzboinic, trmbia e gata s
ne sparg timpanele, dar sper c eful, ascuns n
pdurea de peste drum, a auzit i a priceput.

Vine, vine, strig patronul sosind cu braele ncrcate de farfurii, nu v enervai. Luai loc.

1436

Am ales masa de lng fereastr, n mijlocul slii.


Gillard i cu mine ne aezm cu spatele la buctrie.
Marlyse n faa noastr. Sper, astfel, s nu trezesc
binecunoscuta suspiciune a ucigaului cu ochi negri.

l vezi?

1437

Nu, deocamdat nu e dect patronul, i st la mas.

Atacm aperitivele. nfulec jumri, dau gata i salata,


cnd, deodat, Marlyse mi trage un picior.

1438

A traversat buctria, dar a ieit din nou n curte pe


ua din dos.

Brusc, simt un nod n stomac i-mi piere pofta de


mncare. mi torn puin vin. Marlyse mi trage din nou un
picior.

1439

Uite-l (Tcere) Are-n mn o farfurie cu cpuni


Pleac Se ntoarce Se aaz la mas cu patronul
ncepe s mnnce. St cu faa la noi.

Aceast ultim informaie m descumpnete: m


ntreb cum naiba o s-l scot de acolo. M gndeam c va
mnca n salon, nu mi-am nchipuit nici o clip c ia
masa cu patronul, n buctrie, de unde poate supraveghea orice micare.

1440

Ne despart doar apte sau opt metri de masa lui Buisson, dar trebuie s gsesc un pretext plauzibil, dac
vreau s ajung la el fr s m fac ciur.

1441

46

Ciugulesc absent din iepure, fr s gsesc vreun motiv


s m apropii de Buisson: mestec ntruna, cu ochii
pe noi,
Ce dracu facem? m ntreab Gillard.
Habar n-am. i-ai pierdut rbdarea?
Rbdarea? protesteaz Gillard. Glumeti: mi drdie
fundul de fric, ie?

1442

Nu nc. Dar trebuie s m duc.

Pun ervetul pe mas. mping scaunul, m ridic i cu


cel mai firesc aer din lume, pornesc spre buctrie, nc
nu. tiu nici ce s fac, nici ce s spun,

1443

Traversez barul i m pregtesc s mping uia, dar n


aceeai clip, Buisson, care nu m-a scpat o clip din
ochi, mi arunc o asemenea privire c rmn pironit: snt
sigur c nu trebuie s mai fac nici un pas. Mna lui
dreapt a lsat cuitul i s-a strecurat uor n buzunar. O
clip m simt paralizat. ncerc o senzaie ciudat, ca i
cnd a fi un trup fr schelet. mi piere sngele din
obraji, inima ncepe s bat nebunete, mi se taie
picioarele. Nu tiu dac fenomenul sta fiziologic se
numete team, sau contiin acut a primejdiei, pentru
mine efectul e acelai: ncremenesc.

Cnd m mai despart doar civa pai de Buisson


care continu s m intuiasc cu privirea, gata s

1444

riposteze , de patron care, ntors cu spatele spre


mine, nfulec de zor i de masa cu tava slinoas pe ea,
dup un efort disperat izbutesc s articulez cu o voce
destul de sigur:

Doamn, spunei-mi v rog, se poate telefona de aici


la Deauville?

Din fericire, descoperisem agat de perete, n colul din


dreapta al buctriei, ntre un dulap, cu vase i fereastra
dinspre strad, un telefon. Am profitat imediat de ocazie.

1445

Sigur, domnule, ce numr cutai?

432.

Puteam s spun la fel de bine 73 sau 852. Ca s


spulber bnuielile lui Buisson, m ntorc la masa mea, de
unde o aud pe patroan nvrtind manivela, cernd
legtura i punnd apoi receptorul n furc. Vine spre noi.

1446

Ne cheam imediat, mi spune ea,

O s in? optete Gillard.

1447

Sper, altfel terminai masa fr mine.

n aceeai clip sun telefonul i simt brusc nite


ciocane btndu-mi, n tmple; obrajii mi ard. M ridic
crispat i, cu trupul ncordat pn la ultima fibr,
pornesc din nou spre buctrie. Ce calvar! De dou ori
privirea mea se ncrucieaz cu a lui Buisson i m
cuprinde un fel de panic.

1448

Descurajat, mi spun c, de unul singur nu voi reui


s-i nel vigilena i s-l imobilizez pe uciga. Dup atia
ani de hituial, domnul Emile tie s-i pzeasc,
pielea.

Cnd ajung n pragul buctriei, Buisson m strfulger


din nou cu privirea. O privire amenintoare,
nfricotoare, chiar ucigtoare n clipa-n care patroana,
care se afl n spatele lui, cu receptorul n mn, mi
spune uimit:

1449

Zice c numrul dumneavoastr nu exist.

Fac un efort supraomenesc ca s nu-mi nghit saliva.


Chiar imperceptibil, micarea mrului lui Adam nu i-ar
scpa lui Buisson, ncerc s-mi stpnesc tremurul vocii
i reuesc s-i rspund, aproape indignat

1450

Cum nu exist? Pi e numrul clinicii mele! V rog


s mai ncercai.

Mi s-a prut c vocea mea a sunat cam tremurat,


chiar puin spart, Buisson ns nu s-a clintit, Dar n-am
nevoie s-l vd c s-mi dau seama c-i mai ine mna
dreapt n buzunar, ncletat pe trgaci,

1451

Pentru a doua oar, m ntorc la masa mea. De


spaim, m-au trecut toate nduelile; cmaa mi s-a lipit
de piele. La fiecare pas m atept s primesc un glonte-n
spate, ntre umeri. Asta m face s-mi ncordez fesele.
Epuizat, m prbuesc pe scaun i dau pe gt paharul de
vin dintr-o nghiitur.

Nasoal treab, spune Gillard. Am ncurcat-o.

1452

N-apuc s-i rspund; chiar atunci patroan m strig


ncntat:

Venii, domnule, telefonista greise numrul.

1453

M ntorc. Pentru prima oar ndrznesc s ptrund n


buctrie, trec prin faa lui Buisson la nici un metru
distan, dar merg nainte fr s-l privesc, cci ucigaul
s-a rsucit pe scaun i m urmrete cu privirea,
continund s-i in mna n buzunar. Ghicesc revolverul
umflnd stofa pantalonului.

Iau receptorul n mn, ntorcndu-m cu spatele la


Emile.

1454

Alo! Clinica Trandafirilor? Doctorul Andr la telefon.


Am s ntrzii puin, snt n drum spre Deauville, dar nam s pot ajunge nainte de 1 i 30 Poftim? Nu,
ascultai La numrul 6, administrai n continuare
streptomicin, sigur, ca de obicei. Pentru 27 ateptai-m
pe mine Comunicai laboratorului s fac analizele pe
care le-am cerut am s vd eu imediat rezultatele.
Mulumesc.

nchid. Tot timpul convorbirii m-am temut ca nu cumva


s nchid la cellalt capt al firului persoana care-mi
repeta pe un ton din ce n ce mai exasperat: Nu-i nici o
clinic, aici e cimitirul.

1455

Hangia mi zmbete i-i rspund i eu cu un zmbet.


Mi-am recptat calmul, m simt bine. E momentul s
trec la aciune.

1456

Plec de lng telefon i dau s pornesc spre masa mea,


prefcndu-m c-l ignor pe Buisson, care-i ine acum
amndou minile pe mas. Ne desparte doar un metru,
n clipa asta, nesc. M ntorc brusc i m arunc
asupra lui, prinzndu-l strns n brae. mi adun toate
puterile i-l imobilizez, silindu-l s se ridice.

Tipul e scund, dar puternic. i simt muchii ncordnduse. Se zbate ncercnd s scape din ncletarea mea, dar
exasperarea mi d puteri nebnuite i nimic nu l-ar mai
putea scpa din minile mele.

1457

Buisson spumeg, mrie, se zbate nc din rsputeri.


Pe jumtate sufocat, izbutete s ngaime, gfind:

Ce v-a apucat? Ai nnebunit?

1458

S-a zis cu tine, Emile, i spun eu cu o voce rguit.


Abia reuesc s-l in cnd se mai zmucete odat, dar l
simt apoi cum cedeaz. Marlyse d buzna n buctrie i
scoate ctuele din geant: dou pocnete metalice i
minile ucigaului snt prinse n brrile de oel.

Buisson e alb ca varul; buzele i tremur bolborosind


cuvinte fr ir. Cu un oftat de uurare i scot din
buzunar Mauserul meu, apoi un ncrctor de arm, apoi
un carnet ce identitate fals, eliberat pe numele Ballu.

1459

Bine jucat, exclam Buisson, recptndu-i calmul,


n timp ce eu nu-mi pot stpni un tremur nervos. Tragei
o duc, poate v vine inima la loc.

Domnul
coniacuri.

are

dreptate,

1460

aprob

Marlyse.

Dou

i eu? protesteaz Gillard, care a nvlit n urma.


noastr, a scos apoi capul pe fereastr, trgnd un
fluierat ca s-l vesteasc pe ef i pe Hours.

Atunci trei coniacuri, spune Marlyse imperturbabil,


i un ceai de tei pentru mine.

1461

Patronul i cu nevast-sa au asistat ncremenii la toat


scena, cu ochii holbai, cu dumicatul n gur.

Asta-i bun!
dezmeticindu-se.

Asta-i

bun!

1462

exclam

patronul,

Nevast-sa, creia puin i-a lipsit s nu leine, pornete


mainal spre bar. Se-ntoarce cu o tav cu pahare i o
sticl de coniac. Ciocnim n sntatea noastr, dar mai
ales pentru acest succes. Din clipa n care i-am pus lui
Emile ctuele, n-am mai scos un cuvnt i Marlyse
ncepe s intre la idei:

Iubitule, la ce te gndeti?

1463

Nu-i rspund. Arestarea lui Buisson ar trebui s m


fac fericit: am reuit acolo unde zeci de poliiti de toate
vrstele, de toate gradele i din toate serviciile au euat.

Pentru un mucos cu numai civa ani de stagiu, nu-i


ru deloc. Mine, Poliia mi va cnta osanale, unii m vor
invidia pentru o asemenea victorie, alii mi vor critica
ndrzneala i incontiena de-a i asociat n aceast
aventur o tnr nestipendiat de Administraie. Unii m
vor socoti asul sticleilor, alii un bftos i, desigur, nu
vor lipsi nici aceia care vor proclama c succesele mele
nu se datoreaz dect turntorilor. Ei i! Cu prima asta de
30.000 de franci pe care mi-a promis-o eful, voi putea, n
sfrit, s-i cumpr Marlysei o main nou de gtit.

1464

n camera lui Buisson, cu parchetul presrat cu mucuri


de igar, descopr, spre marea mea satisfacie, arma
crimelor. Coltul 11 mm 45 care l-a ciuruit pe Polledri, l-a
rnit pe bijutierul Baudet, i-a dobort pe funcionarii
bncii din Champigny i pe nc atia alii. Buisson mi-a
ghicit gndul.

1465

A! s tii c nu l-am folosit niciodat. Dai-l la


expertiz i o s vedei!

M cam descumpnete sigurana cu care mi-o spune.


Dup trei ore, Emile Buisson trece pragul cldirii din
strada Saussaies.

1466

Borniche, mi spune eful solemn, din clipa asta te


poi considera inspector principal.

Sntem, n 10 iunie 1950, ora 18 i 9 minute. Va trebui


s atept ase luni pn-i va ine fgduiala. n schimb,
eful va deveni peste noapte divizionar, i nc numrul
unu!

1467

A ASEA RUND
47

Duminic, Buisson e interogat de diminea pn seara,


fr ca arestarea lui s transpire. Luni dimineaa, la ora
9, ultimele pregtiri nainte de atac: eful va anuna,
presei senzaionala veste. M sun nerbdtor:

1468

Ce faci, Borniche, nu vii odat, de-o or te chem!

Ct ai clipi, am i zburat pe parchetul proaspt ceruit i


m nfiinez n biroul lui. eful a arborat un costum
nchis, cma alb, pantofi negri lustruii ca oglinda.
Nici n-apuc s-mi dea mna, i m anun, jubilnd:

1469

Borniche, a sosit clipa rzbunrii!

l privesc buimcit, dar nu m las s deschid gura:

1470

Da, Borniche, ne rzbunm pe scumpii notri colegi


de la P.P. care de trei ani ne tot vr bee-n roate. Bag
bine la cap, Buisson n-a fost arestat la Claville. L-am
umflat la poarta Saint-Cloud, tocmai cnd lua masa la
Trois obus.

Fac o mutr nedumerit:

1471

Cum aa, efule?

Bosul ridic enervat din umeri i se nfige n faa mea:

1472

Ce-i aa greu de priceput? Pe Girier l-au arestat


chiar n Montfermeil, nu? Adic n sectorul nostru, unde
P.P.-ul n-are de ce s-i vre coada! Bun. Dac-i aa, eu l
arestez pe Buisson n sectorul lor. S se-nvee minte s
mai umble cu cioara vopsit!

eful savureaz dinainte figura pe care le-o pregtete


ghinionitilor notri colegi i adaug, trntindu-se n
fotoliu:

1473

Noroc c am obraz, c puteam s le-o fac i mai lat.


De pild, s declar c l-am arestat pe Buisson tocmai
cnd se plimba pe Quai des Orfvres, prin faa cldirii de
la nr. 36.

Dou ore mai trziu, primele ediii ale ziarelor de sear


anun ntregii Frane c Buisson, ucigaul ce prea c
nu va fi prins niciodat, prnzea linitit ntr-un
restaurant din Boulogne, cnd s-a npustit asupra lui
echipa efului, ivit ca din pmnt.

1474

Pentru un sticlete, ca i la biliard, totul depinde de


noroc. Destul s-i reueasc prima lovitur, c dup
aceea succesele se in lan. Aa am pit eu cu Buisson.

1475

Dup arestarea lui Emile, Mathieu Robillard a pus


mna pe cele o sut cincizeci de mii de franci. Cei de la
P.P. au protestat, declarndu-se lezai n drepturile lor.
Am organizat apoi o serie de razii prin cartierele
deochiate; aa am ajuns s-i cunosc rnd pe rnd pe
Vrando, Loubier, Labori i pe cei vreo treizeci de complici
ai lor, condamnai cu toii pentru crdie n bande de
rufctori. Nu mi-a scpat dect micul Orsetti, dar nu-i
nimic, ce-i al lui e pus deoparte.

Mergnd tot aa, din succes n succes, pun mna ntr-o


bun zi, n piaa Operei, pe Ren Girier, care, cu dou
luni n urm, reuise s evadeze, tind duumeaua dubei
care-l transporta.

1476

Am ajuns asul sticleilor din Frana.

Din clipa n care Buisson i-a reocupat celula de la


Sant, mi-am consacrat tot timpul interogrii lui, cci
refuz s vorbeasc cu altcineva dect cu mine i, ca s
fiu sincer, mrturisesc c, ncet, ncet, am nceput s ne
simpatizm reciproc. Orict ar prea de ciudat, aproape
c ne-am mprietenit.

1477

Am stabilit amndoi, de comun acord, un orar de lucru


special, de la care nu ne abatem. Dimineaa, m duc s-l
iau de la Sant cu o main a Poliiei. Ce mai faci?
Bine! dm mna, apoi dup ce-i pun ctuele, Emile
urc n main i, direcia strada Saussaies! Tot drumul
nu discutm mare lucru, doar obinuitele formule despre
vreme, echipa naional de fotbal sau cteva aprecieri la
adresa fetelor ce trec pe strad. Ajuni la mine n birou, l
imobilizez pe Emile prinzndu-i mna stng de calorifer,
i mping spre el un fotoliu capitonat pe care l-am
rechiziionat special pentru el. Se aaz. Cu dreapta, i
toarn un pahar de bordeaux din cel bun n fiecare
diminea i cumpr o sticl , i scoate din
buzunraul de la piept ochelarii cu ram groas de baga
i ia de pe mas Figaro-ul pregtit pentru el. E ora nou.
Pn la dousprezece i jumtate nu-l interoghez. Linite
mormntal, nici unul nu scoate o vorb. Face parte i
asta din pactul nostru. Pe ndelete, umplndu-i din cnd
n cnd paharul cu vin, Emile trece n revist ultimele
tiri. Un rnd nu-i scap, citete absolut totul, mai ales
informaiile politice.

1478

Intrigat, l-am ntrebat ntr-o zi de ce l intereseaz att


de mult situaia internaional. Mi-a rspuns, arcuind
sprncenele:

Domnule Borniche, ncerc s ghicesc dac ruii i


americanii n-or s se ncaiere zilele astea.

1479

De ce, i-e fric?

Ce fric, nici pomeneal. Dimpotriv. Unde-ar da


Dumnezeu s-nceap iar trboiul: e singura mea
scpare. n 1940, dac nu era nvlmeala aia la Troyes,
pucria m mnca. Dac mai ine pacea, domnule
Borniche, tiu eu bine unde batei, n-o s v lsai pn
nu m vedei scurtat cu un cap.

1480

Ctre dousprezece, Buisson ridic nasul din ziar i m


ntreab:

Azi ce mncm, domnule Borniche?

1481

Stai s ntreb.

Telefonez la postul de poliie de la parter, de unde mi se


comunic meniul zilei, pe care-l prezint la rndul meu lui
Emile. Aprob din cap. La ora unu, se rsucete puin n
fotoliu. Pune ziarul deoparte, golete paharul, i pune
ochelarii la loc n buzunar i-mi spune:

1482

Nu mergem s facem pipi, domnule Borniche?

Primesc propunerea. mi prind mna n ctuele lui i


pornim spre palier, spre closet. De acolo, coborm la
subsolul cldirii, unde Emile ia masa ntr-o celul, n faa
a doi paznici, care au rareori prilejul s aib drept
comesean un uciga. ntre timp, eu dau fuga la SantaMaria, unde nfulec o gustare rece.

1483

Abia la ora dou, intrm n problem. Buisson este


adus i imobilizat din nou de calorifer; e vdit satisfcut
de prnzul mult mai rafinat dect cel de la Sant. M
aplec asupra stivei de dosare, nalt de un metru i
jumtate, care conine toate procesele verbale privind cele
treizeci i ase de crime i jafuri de care e acuzat.

Despre care discutm azi, domnule Borniche?

1484

Aa
ncep,
invariabil,
interogatoriile
mele.
i
mrturisesc c decurg foarte bine, pe un ton prietenesc.
i cunosc toate isprvile. Toi fotii lui prieteni, cu foarte
rare excepii, au recunoscut. i citesc lui Emile mrturiile
lor, iar el le ascult calm, nu e nici uimit, nici indignat de
aceast trdare n mas a complicilor si. I-au pus lui
Emile n crc totul chiar i ce nu a fcut. i ntreaga
Fran se altur acestei avalane de acuzaii. Toate
putoaicele violate, toate bicicletele furate, orice
argintrie disprut sau orice pungie, toate snt opera
lui. M strduiesc s restabilesc adevrul, Emile m
ajut ct poate, iar seara semneaz procesele verbale pe
care le-am btut la main, fr s le mai citeasc.

1485

Am ncredere, domnule Borniche.

Mrturisete tot. Recunoate tot. Totul, cu excepia


crimelor.

1486

Condamnat deja la munc silnic pe via, nu vrea si ia asupra-i nimic care l-ar duce ia eafod. Aa c, n
ciuda probelor, a mrturiilor, n pofida evidenei, respinge
deopotriv uciderea sau rnirea casierilor ca i moartea
lui Russac sau a lui Polledri. Iar cnd e confruntat cu
fotii si complici, le arunc acestora priviri furioase i
dispreuitoare.

O singur dat a redevenit crud i n ochi i s-a aprins o


flacr att de slbatec, de nfricotoare, nct am fost
fericit s-l tiu nctuat. n ziua n care am discutat
despre Mathieu Robillard. Mi-a spus atunci, cu o voce
rguit, clocotind de ur:

1487

stuia, dac mi-ar pica n lab, i-a tia gtul cu


fierstrul i din cnd n cnd m-a opri, uite aa, ca s-l
aud mai bine cum horcie!

1488

Trei ani aveau s dureze ntlnirile noastre zilnice. Cnd


a aflat c Ren Girier evadase din duba nchisorii, i-am
surprins o licrire nostalgic n privire. Cnd a aflat c lam arestat la Oper, un zmbet uor satisfcut i-a
luminat chipul. i ineam la curent cu toate arestrile:
datorit mie, toi borfaii cu care avusese cndva de-a
face sau pe care-i folosise la un moment dat cdeau unul
dup altul. ntr-o zi, i-am spus ncntat, nu fr un
anumit orgoliu:

Dup cum vezi, Emile, de cnd m ocup de cazul


tu, am ajuns la a treizeci i cincea arestare.

1489

M-a privit cu o scnteiere ironic n privire. A tras o


nghiitur de vin, a pus paharul pe mas i mi-a azvrlit
aproape provocator:

i totui, unul v-a scpat!

1490

Am tresrit. M-am ncruntat, puin jignit, i m-am


gndit la nceput la Orsetti, apoi I-am ntrebat, curios:

Cine?

1491

Courgibet, domnule Borniche. Pe sta nu-l avei nc


i nici n-o s punei prea curnd laba pe el.

Courgibet? Pi asta-i poveste veche, nu m mai


intereseaz!

1492

Zu? Pcat.

De ce, tii cumva unde e?

1493

Sigur. E-n America. Numai c America-i mare!

O fi mare, dar colegii de la F. B. I. snt bine


organizai. Fii sigur c o s-l gseasc pe Courgibet al
tu.

1494

Mira-m-a. Acolo nu exist nici un Emile Courgibet.

Adic, ce vrei s spui, Emile?

1495

Zu, domnule Borniche, doar sntei om detept,


chiar nu pricepei?

Vrei s zici, poate, c i-a schimbat numele?

1496

Chiar aa. n America, Courgibet se numete


Fernand Chtelain i e tmplar!

Rmn cteva clipe tcut, privindu-l int pe Buisson:


st nemicat n fotoliu, mna stng i spnzur din veriga
ctuelor, pe buze i flutur un zmbet satisfcut, care m
scoate din srite. i gndindu-m la faimoasa lege a
tcerii, sacrosanct, pare-se, pentru cei din breasla sa,
mi spun c, n toat aceast afacere Buisson, foarte
puini au respectat-o. I-a putea numra pe degetele de
la o singur mn pe cei care, n ciuda ameninrii cu
pedepse grele, au refuzat s vorbeasc, s trdeze. Doar
Caillaud, Nus, Cocoatul i Labori. Am crezut c i
Buisson. Dar iat c pe Emile trebuie s-l tai de pe lista

1497

i aa scurt. Iat c i el se poart ca un turntor, ca


unul din tagma pe care chiar el o dispreuia att.

De ce mi-l vinzi pe Courgibet?

1498

Dac i eu i ali prieteni nfundm pucria, de ce


s n-o nfunde i ei?

M dezamgeti, Emile.

1499

48

12 februarie 1952. Un vnt ngheat s-a abtut asupra


portului Le Havre. Atept mpreun cu Leclerc inspectorul ce-i urmase lui Hours, transferat la Marsilia
sosirea vaporului America. La bordul lui, n cabina 324,
se afl Emile Courgibet, pe care mi-l trimit colegii de la
F.B.I. ndat ce am luat legtura cu ei, dup denunul lui
Buisson, au i nceput cercetrile i nu le-a trebuit mult
timp ca s-l gseasc. Se cstorise de patru ani cu o
frumoas californian i deschisese la New York un

1500

magazin specializat n confecionarea de mobile stil Louis


XV. Uneori, primea comenzi chiar pentru Casa Alb.
Urma s obin peste dou luni cetenia american. n
raportul lor, colegii mei americani notaser despre
Courgibet- Chtelain c se remarcase printr-o purtare
exemplar. Dac nu l-ar fi trdat Buisson, i-ar fi putut
uita trecutul.

America acosteaz chiar n acest moment. Se instaleaz


pasarela. Urc mpreun cu Leclerc la bord, unde ne
ateapt comisarul vasului. Strecurndu-ne n urma unui
steward, ptrundem n pntecul navei i coborm pe mai
multe coridoare pn la cabina 324. Bat la u. O

1501

deschid. Intru. Leclerc, dup mine. Un brbat nalt i


distins ne msoar uimit cu privirea.

Courgibet, la drum! i spun eu artndu-i insigna de


poliist.

1502

Tipul se face rou ca racul la fa, se enerveaz, biguie


cu un pronunat accent american cuvinte aproape
ininteligibile, apoi mi ntinde paaportul su diplomatic.

Grozav jucat, i spun eu ironic; imitaie perfect, dar,


nu ine,

1503

l apuc de bra i m pregtesc s-l scot afar pe culoar,


cnd, alb ca varul, cu sufletul la gur, nvlete un ofier
de bord,

Dai-i drumul, mi strig el, e ambasadorul


Norvegiei, E o greeal. Persoana pe care o cutai a fost
mutat n alt cabin, la nr. 284.

1504

E rndul meu s roesc. Cer scuze, mpreun cu


Leclerc, apoi, fr s mai pierdem o secund, alergm
spre cabina lui Courgibet.

De ast dat, intrm fr s mai batem la u. Emile


Courgibet ne ateapt n picioare, palid, zdrobit. Cu un
surs trist ne arat hubloul din spatele lui:

1505

Dac eram cu douzeci de ani mai tnr, a fi


ncercat s-o terg pe aici. Dar am cincizeci i cinci i,
acum, chiar c s-a sfrit totul.

Emile Courgibet e scund i are o voce destul de plcut.


Dup inuta distins, dup cum i ine plria-n mn i
dup vorba aezat, l-ai crede mai curnd un negustor
nstrit dect un borfa hituit de poliie.

1506

n trenul care ne poart spre Paris, Leclerc i cu mine


sntem aproape impresionai de omul acesta amabil i politicos. Iar cnd, la un moment dat zrim cteva lacrimi
alunecndu-i pe obraz, ni se face chiar mil!

1507

A doua zi, de diminea, Courgibet se afl la mine n


birou, ca s-i iau depoziia. E palid. Nu ncape ndoial c
prima sa noapte de detenie l-a zdruncinat profund.

Aezat n faa lui, vr un formular de proces verbal n


maina de scris i i ofer o cafea, dar schieaz un gest de
refuz. Nu l-am imobilizat de calorifer.

1508

Ei, zic eu, s isprvim ct mai repede, de acord?

Cum dorii, domnule inspector.

1509

S ncepem cu nceputul: la 18 noiembrie 1918,


Tribunalul Senei v-a condamnat la opt ani nchisoare la
Cayenne pentru uciderea femeii pe care o iubeai. Crim
pasional, aa e?

Da, n 1919, ntr-o sear, am fost pus n lanuri


mpreun cu alii i mbarcai cu destinaia SaintLaurent-du-Maroni. Aa m-am trezit n lagrul Colbert,
printre oameni cu care nu aveam nimic comun, nici o
afinitate.

1510

Courgibet mi istorisete atunci o poveste patetic pe


care o alt pan, nfrumusend-o, avea s i-o atribuie
douzeci de ani mai trziu. Pana unui borfa ce se cise.

Trebuia totui s m port uneori ca ei, s devin


brutal, violent, dac nu voiam s fiu sugrumat noaptea
sau s ajung drgua vreunui deinut.

1511

i atunci, ai evadat?

n seara zilei de 20 septembrie 1922. ntr-o


duminic. mpreun cu ali doi deinui, am pretextat c
mergem s splm rufe, i am intrat n jungl; am tot
mers pn am ajuns la malul fluviului Maroni. De la
cellalt mal ncepea Guyana olandez: trebuia s
ajungem dincolo. Am trecut fluviul not, i m-am ntrebat
de multe ori dup aceea cum de nu ne-au nghiit
vrtejurile de ap. n sfrit, am ajuns n Guyana
olandez. mpreun cu. tovarii mei, am mers trei zile
la rnd, hrnindu-ne cu rdcini, chinuii de febr, cu
hainele numai zdrene. A fost doar nceputul suferinelor

1512

noastre, dar eram gata s ndur orice, numai s scap de


ocn.

Fr s vrem, am ajuns la o min de bauxit. Se mai


aflau acolo nc nou evadai, pe care cei doi tovari ai
mei i cunoteau, i care ne-au ajutat s ne angajm n
min. Dei eram prost pltii, i nu ntmpltor, fceam
economii la snge. Aveam un sigur gnd: s cumprm o
ambarcaiune cu care s navigm de-a lungul Guyanei
britanice i s acostm n Venezuela, unde nu exista
legea extrdrii. Tovarii mei erau de acord.

1513

Am cumprat de la un negru, pe un pre de nimic, un


vas pescresc, burduhnos, greoi dar trainic. I-am fcut
pnze din saci de iut, am vrt n el ct merinde ancput, dou butoaie cu ap i am ridicat ancora. Cum
m pricepeam puin la navigaie, tovarii mei mi-au
ncredinat mie crma.

Furtuna s-a iscat a opta sau o noua zi. Cerul devenise


plumburiu, vntul pornise s bat din ce n ce mai puternic. Am cobort o parte din vele, lsnd doar attea ct
s putem nainta. Vreme de dou zile ne-am luptat cu
furtuna. Dar pnza a fost smuls, catargul s-a prbuit i
ne-am trezit prad valurilor.

1514

n zori, ne-am scufundat. Catastrofa s-a produs n


cteva secunde. Un val nalt ct casa ne-a ridicat ca mna
unui uria, ca s ne zvrle apoi n aer. M-am trezit n
mare. Vntul acoperea strigtele noastre de ajutor. Nici nu
tiu cnd s-a petrecut totul. n afar de mine, i de nc
ali doi, tovarii mei s-au necat unul dup altul. Am
notat ore n ir i doar dorina aceea aprig, nverunat,
de a tri, ne-a dat puteri.

Deodat, am vzut n jurul meu nite pntece albe i


nite boturi negre: rechinii. Am urlat nspimntat, dei
tiam c e-n zadar. Chiar n clipa aceea am simit o
durere cumplit n braul stng. M atacase un rechin i
am fost convins c totul s-a sfrit; am leinat

1515

M-am trezit pe o plaj. Aplecate deasupra mea, feele


unor indieni: pescarii care m salvaser. Erau goi din cap
pn-n picioare, doar cu un mic cache-sexe. Toi foarte
tineri. mi zmbeau. M-au transportat n satul lor, un plc
de vreo zece colibe din paie. M aflam pe o insul de pe
care puteam zri semnalele unui far aflat pe malul
venezuelan.

O tnr indian de cincisprezece ani m-a ngrijit cu un


devotament de-a dreptul emoionant. Tot ea m-a nvat
i limba tribului ei. Iar eful acelui mic trib mi-a dat
ncuviinarea s-o iau de nevast. Am trit ase ani printre
ei, nvnd s confecionez scaune, mese, nvnd s
pescuiesc i s vnez sau s gsesc perle pe fundul apei.

1516

Pe soia mea o chema Lila. Mi-a druit doi copii. Dar ntro bun zi, plin de tristee, mi-am luat rmas bun de la
Lila, care plngea, de la btrnul ef i de la toi ceilali.

De ce?

1517

Dorul de Paris, inspectore! Visul tuturor ocnailor:


fuga, ntoarcerea-n ar. Am pornit spre Caracas ntr-o
pirog druit de ef. Cnd s ne desprim, acesta mi-a
spus: tiam c ntr-o zi tot ai s pleci. Abia dup o lun
am ajuns la Caracas, epuizat.

Am nceput s lucrez. I-am scris unuia din fraii mei


mai mari, stabilit la Buenos Aires, s-mi trimit ceva
bani i, mai ales, nite acte false. tiam c toate
vapoarele ce plecau din Caracas spre Buenos Aires
fceau escal n Guyana francez. Pentru mine, riscul
era prea mare. N-aveam nici un chef s m trezesc iar la
Saint-Laurent-du-Maroni.

1518

Aa m-am hotrt s plec spre Argentina prin Peru,


traversnd Pacificul. A trebuit s strbat Cordiliera
Anzilor. Abia n 1933 mi-am revzut fratele: cltoria
durase cinci ani! Dac-a fi rmas cuminte la ocn, eram
de mult un om liber i a fi avut alt soart.

De ce n-ai rmas n Argentina?

1519

V-am spus doar, dorul de Paris. Tot datorit fratelui


meu m-am putut ntoarce, cu destinaia Spania. Atunci a
izbucnit i rzboiul civil. M aflam la Barcelona, ntr-o
sear, ntr-un bar, am auzit lng mine doi brbai
vorbind franuzete. Trecuser atia ani de cnd nu mai
auzisem limba rii mele. Am fcut cunotin: erau fraii
Buisson.

i ai plecat cu ei n China. Iar dup aceea ai dat,


mpreun cu Emile, lovitura din Troyes.

1520

Exact. Cu o precizare totui: la Troyes, n-am folosit


nici o arm. N-am ameninat pe nimeni. Am avut
ntotdeauna oroare de crim. Cnd mi-am dat seama c
Emile Buisson e un uciga, am rupt-o cu el.

tiu, asta se petrecea chiar nainte de rzboi. De


aceea ai i plecat n Statele Unite.

1521

Da, speram s-mi refac viaa. n mod cinstit.


Credeam chiar c am reuit

Courgibet amuete. E din nou copleit de amrciune,


pe obraz i alunec o lacrim.

1522

Elegana hainelor i a gesturilor demonstreaz


deopotriv i averea i poziia sa personal. A vrut s-i
uite trecutul, a izbutit s urce treptele ierarhiei sociale
americane i iat-l din nou, cnd l mai despreau doar
cteva luni pn la prescriere, zvrlit cu brutalitate n
cloac din pricina lui Buisson.

O s v surprind ce v voi spune acum, domnule


Courgibet.

1523

nal capul, i umezete buzele, dar i nbu pe


dat tulburarea.

Ce vrei s spunei?

1524

La proces, voi pleda n favoarea dumneavoastr.

1525

49

1526

Orice nceput are un sfrit. ntr-o frumoas duminic


de septembrie, hoinresc bra la bra cu Marlyse pe
bulevardul Rochechouart.

Hai s mergem pn la Barbes i pe urm s ne


ntoarcem pe trotuarul cellalt, propune Marlyse.

1527

tiu eu prea bine ce-nseamn asta: Marlyse moare s


cate gura la vitrine, eu nici un pic. O iau pe un ton
mieros:

Am treab, scumpo, trebuie s lipesc faiana la


chiuvet. Hai, zu, s ne ntoarcem.

1528

Pn la urm tot eu cedez. Chiar n clipa n care


ajungem la scara ce coboar spre metrou, un brbat
scund, brun, cu pielea smead, pleac din staie,
ndreptndu-se cu un mers sacadat ctre bulevardul
Barbes. i statura, i prul, i aceast figur mi snt
prea bine cunoscute. Din dou salturi snt lng Orsetti.

A, Jeannot! Ce surpriz!

1529

Orsetti a-nlemnit, O clip, surprind n ochii lui negri


disperarea.

- Domnul Borniche!

1530

Chiar eu! Ce caui pe-aici, Jeannot?

Marlyse a chemat un taxi i ne deschide portiera.

1531

Pe curnd, iubitule.

n timp ce-i continu singur plimbarea, taxiul


pornete spre strada Saussaies. O percheziie rapid, un
telefon lui Victor pentru a-l anuna s-i aduc nepotului
nite schimburi i ceva de-ale gurii, un mandat de ncarcerare i iat-l pe Jeannot dup gratii, fr s fi
pronunat nici zece cuvinte de cnd ne-am ntlnit. Snt
convins c nu va mrturisi nimic despre nimeni. i las
judectorului sarcina s-l interogheze i s-l confrunte
cu acuzatorii si. Eu mi-am fcut datoria.

1532

Ei bine, lovitura din Champigny va fi elucidat n ciuda


tgduielilor lui Buisson, n ciuda minciunilor lui
Loubier, n ciuda lipsei de memorie a lui Labori, n ciuda
reticenelor lui Grosjean. Bolec a fost primul care i-a
dezlegat limba. Pentru c, aa cum dorea, l-am ajutat si vad din cnd n cnd soia, mi-a pstrat o recunotin
pur i simplu emoionant. Nici Joyeux n-a rezistat. n
schimbul eliberrii iubitei lui, a admis s-i trdeze
complicii. L-a acuzat n termeni categorici pe Buisson
pentru a-i fi ucis pe Polledri, pe bijutierul Baudet i pe
funcionarii bncii din Champigny. Dar Buisson, lovinduse furios peste coapse, susinea sus i tare c e
nevinovat:

1533

Curat nebunie, domnule Borniche! Doar tii prea


bine c din arma mea n-a ieit nici un cartu.

ntr-adevr: Coltul pe care l-am gsit n camera lui e


intact. Aa sun rezultatul expertizei judiciare. n
schimb, cu acela descoperit asupra lui Vrando, cnd lam arestat ntr-o tutungerie de pe strada Richelieu, au
fost trase gloanele gsite n pasajul Landrieu din Paris,
pe bulevardul Jean-Jaurs din Boulogne i pe strada
Jean-Jaurs din Champigny. i n acest caz, expertiza a.
fost categoric. Or, Vrando a luat parte la asasinarea lui
Polledri i la lovitura de la Boulogne, dar nu i la aceea
din Champigny. Fapt confirmat de Joyeux i Bolec; n
plus, Vrando n-a fost recunoscut de victime, care, ns,

1534

l-au desemnat imediat n Buisson pe brbatul cu Coltul.


Dou ipoteze: ori Vrando i-a mprumutat arma sa lui
Buisson, ori armele au fost schimbate n mod cu totul
inexplicabil..

Nu, rcnete Buisson, nu m-am desprit nici o clip


de Coltul pe care l-ai gsit la mine-n camer. Vrando
nu mi l-a mprumutat niciodat pe al lui. N-am fost la
Champigny. Ucigaul e Vrando, tot el i-a fcut felul i
lui Polledri, el l-a curat i pe bijutier.

1535

Din fericire, metresa lui Joyeux mi dezleag ct se poate


de simplu misterul:

De cte ori Buisson i Vrando veneau la prietenul


meu, i scoteau armele i le ascundeau n ultimul sertar
al scrinului.

1536

Dar dac dup lovitura de la Champigny, au ncurcat


din greeal armele?

Cnd i mprtesc aceast presupunere lui Buisson,


ncepe s rd nervos, dar mi dau seama, dup
fulgerarea din privire, c nu e deloc vorba de o
ncurctur. Fr s bnuiasc nimic, Vrando plecase
de la Joyeux cu arma compromitoare.

1537

Chiar cnd Tribunalul din Sena l condamn la


pedeapsa capital. Buisson continu s tgduiasc cu
nverunare c ar fi implicat n crimele de care e acuzat.

Se ntoarce spre fotii si prieteni, ameninndu-i cu


degetul:

1538

Ticloilor! apuc el s le mai strige, nainte de-a fi


luat. O s v mucai minile. Ai trimis la moarte un
nevinovat.

1539

A picat i Franois Marcantoni. Comisarul Denis


bnuie c barul onorabilului negustor e de fapt un
paravan pentru afaceri care n-au nici o legtur cu
limonada. Dei pretinde c e nevinovat, Franois e vrt n
celula 205, sub paz sever.

n noaptea asta de 27 spre 28 februarie 1956,


Marcantoni nu-i gsete somnul. A nceput al doilea
pachet de igri. Noaptea e lung i rece.

1540

Deodat ciulete. urechea: i s-a prut c aude zgomot


de pai strecurndu-se spre celula condamnailor la
moarte, aceea n care a fost bgat Buisson, dup ultima
sa nfiare la proces. Ba parc rzbat i nite oapte
nbuite i fonet de haine.

i ine respiraia. Cu coada lingurii, ascuit de


cimentul pardoselii, izbutete s ridice vizorul de la ua
celulei sale. Recunoate chipul prelung i smead al
compatriotului su, avocatul Charles Carboni, aprtorul
lui Buisson, pe care au venit s-l ridice: Buisson ia acum
drumul ghilotinei.

1541

Marcantoni nu-l vzuse dect o dat, la Calanques, n


tovria lui Orsetti; avea s-l mutruluiasc, apoi, pe
Jeannot, cnd s-au ntlnit la plimbare, pentru asemenea
incontien. L-a revzut pe Buisson doar n timpul unui
transfer la Palat, pe cnd se aflau n aceeai dub. Nu-l
cunotea. Dar moartea apropiat a acestui om l
impresioneaz profund.

Prin vizor, Marcantoni l zrete pe Buisson, deja


desprins de cele pmnteti, surprinztor de calm, nsoit
de un grup de brbai cu fee livide. l vede disprnd
spre gref, unde i se va descheia cmaa la gt, se vor
ndeplini toate formalitile, ca pentru o eliberare, i se va
oferi paharul cu rom i igara.

1542

Franois Marcantoni las vizorul n jos i se aaz pe


pat, cu brbia-n pumni.

Ora 6 i 5. Emile Buisson d mna cu avocatul su. Cu


un aer senin, de parc ar pleca s dea o nou lovitur,
se-ntoarce spre clu:

1543

Snt gata, domnule. D-i drumul. Societatea o s-i


fie recunosctoare.

Scndura se apleac, cuitul reteaz, cufrul de rchit


se nchide deasupra unui trup decapitat.

1544

Cu alte cuvinte, Domnul Emile a pltit.

1545

Cam la aceeai or, la cteva sute de metri distan,


ntr-unui din saloanele spitalului Piti, un brbat plnge.

Se stinge ncet Annick, soia lui Mathieu Robillard,


aceea de dragul creia devenise informator, aceea pentru
care acceptase s fie rspltit ca un trdtor ca s-o poat
ngriji mai bine.

1546

Medicina s-a dovedit neputincioas. De trei sptmni,


Annick se afl la Pitie, ncercnd s-i zmbeasc lui
Mathieu, care nu se dezlipete de patul ei.

Ora ase i zece. Mathieu Robillard nchide pentru


totdeauna ochii soiei sale.

1547

E pentru a nu tiu cta oar cnd fac noapte alb din


pricina cazului Buisson. Dup ziua asta att de
istovitoare, abia ateptam s m odihnesc. Tocmai m
splam, cnd a sunat telefonul.

1548

Dac-i eful, nu-s aici, i optesc eu Marlysei, care sa i culcat.

Marlyse a ntins braul gol spre aparat, apoi mi ntinde


receptorul, acoperindu-l cu palma.

1549

E domnul avocat Carboni. Ce vrea de la tine?

Dintr-odat, am priceput. n faa Tribunalului, la


procesul Buisson, am discutat n contradictoriu cu
Carboni, mai ales cnd mrturia mea, dei obiectiv,
fusese criticat de aprare. Iau receptorul:

1550

S-a hotrt pentru mine, mi spune avocatul.


Adineaori m-au anunat i pe mine. Vrei s-i transmitei
ceva?

O clip, cuvintele mi se opresc n gt. Apoi, n linitea


mormntal a camerei, unde nu se aude dect respiraia
regulat a Marlysei, i optesc:

1551

Spunei-i adio din partea mea, domnule avocat. V


sun mine.

Pun ncet receptorul n furc i o privesc pe Marlyse,


care m intuiete cu privirea.

1552

Ia zi!

Ce s zic, Marlyse, Domnul Emile era ntr-adevr o


canalie, dar uite, i spun sincer, ct se poate de sincer, c
nu m mai simt deloc fcut pentru meseria asta!

1553

1554

ANEXA
CE AU AJUNS

1555

Emile BUISSON. ngropat n cimitirul Thiais, sectorul


condamnailor la moarte.

Jean-Baptiste BUISSON, poreclit Nus. N-a putut ndura


insultele proferate la adresa fratelui su de ctre un al
coleg de breasl. Michel Cardeur, pe care l-a lichidat cu
dou mpucturi de Colt, la 24 decembrie 1952. Arestat
la Juan-les-Pins, la 3 aprilie 1953, de Roger Borniche.
Condamnat la munc silnic pe via. Btrn, bolnav, i
ateapt sfritul la nchisoarea Clairvaux.

1556

Henri BOLEC. Traumatizat de pedeapsa grea i de


perspectiva de-a tri desprit de soia sa, s-a sinucis la 3
august 1957, la spitalul nchisorii Fresnes

Antoine BORGEOT. i plimb nostalgia i cele o sut


treizeci de kilograme ntre Boulogne-Billancourt, strada
Lappe, i strada Gt-le-Coeur. Regret timpurile n care
brbaii erau brbai.

1557

Paul BRUTUS, poreclit Cocoatul. A beneficiat de


bunvoina judectorilor. A sfrit la Paris n cea mai
neagr mizerie, la 13 octombrie 1982.

Francis CAILLAUD. Condamnat la moarte. Dup


comutarea i apoi reducerea pedepsei la douzeci de ani
munc silnic, a beneficiat de o eliberare condiionat. Sa ntors n Bretania sa natal, unde lucreaz ca fierar
ntr-un orel agricol.

1558

Emile COURGIBET. Condamnat de Tribunalul din


Troyes, la 24 aprilie 1953, la cinci ani nchisoare i zece
ani interdicie de a locui la Paris, la intervenia lui Roger
Borniche pe lng cabinetul ministrului de justiie,
Franois Mitterand, obine suspendarea pedepsei. La 31
mai 1954 se ntoarce n America, la soia sa, unde
rencepe o via cinstit.

Roger DEKKER. Condamnat la douzeci de ani munc


silnic. Evadeaz din nchisoarea Fontevrault, la 15 iunie
1955, dup ce reuise s fure o uniform de paznic i o
puc. E descoperit peste cteva zile, ascuns ntr-o
pdure. mpucat de jandarmi.

1559

Suzanne FOURREAU. Mcinat de tristee i boal, i-a,


supravieuit doar civa ani fostului ei iubit, Roger
Dekker. Vecinii din strada Bichat 57 i-o amintesc ca pe o
femeie foarte cumsecade.

Ren GIRIER, poreclit Ren Baston. Evadrile sale spectaculoase au fcut din el o vedet. Dup punerea n
libertate a rupt definitiv cu fosta sa ndeletnicire.
Conduce n provincie un atelier de lefuit metalul.
Calitile profesionale i puterea lui de munc i uimesc
deopotriv pe magistrai i pe poliiti. Clienii si nu-i
cunosc adevratul nume.

1560

Pierre LABORI. Decedat la Paris, la 18 noiembrie 1964,


puin dup eliberarea din nchisoare.

Simon LOUBIER. Condamnat la munc silnic pe via,


a fost deinut n mai multe nchisori. Urmeaz s fie
eliberat.

1561

Franois MARCANTONI. Continu s fie n obiectivul


cronicii judiciare. Cel mai btrn inculpat din Frana.

Jean ORSETTI. Scrbit de furia ucigtoare a fotilor si


prieteni, Abel Danos i Emile Buisson, a preferat s se
ntoarc n Corsica. ine un hotel cu restaurant n
regiunea Bonifacio.

1562

Mathieu ROBILLARD, poreclit Nantezul. Dup moartea


soiei sale, a prsit, n 1956, regiunea parizian, i a
plecat la Dunkerque. S-a angajat ca docher. S-a mbarcat
n 1962 pe un cargou, cu destinaia Oceania. N-a mai dat
nici un semn de via.

Jacques VRANDO, poreclit omul din Nisa. A obinut


eliberarea condiionat i s-a retras pa Coasta de Azur.
Pare s fi nceput o via normal.

1563

1564

CUPRINS
Cuvnt nainte .......................................................... 2
Antrenamentul ......................................................... 4
Prima rund ........................................................... 65
A doua rund ......................................................... 120
A treia rund ......................................................... 164
A patra rund ....................................................... 181
A cincea runda ......................................................
241
A asea rund ...................................................... 320
Anex ................................................................... 339

1565