Sunteți pe pagina 1din 87

George Herbert Wells

INSULA DOCTORULUI MOREAU


CUPRINS:

INTRODUCERE 3
I. N BARCA DE SALVARE DE PE LADY VAIN 5
II. OMUL CARE SE DUCEA N LOCUL FR NUME 8
III. FAA STRANIE 11
IV. LA PARAPETUL GOELETEI 17
V. OMUL CARE NU AVEA UNDE S SE DUC 20
VI. LUNTRAII CEI POCII 25
VII. UA NCUIAT 30
VIII. STRIGTELE PUMEI 35
IX. FIINA DIN PDURE 38
X. STRIGTELE OMULUI 47
XI. GOANA DUP OM 50
XII. CEI CARE ROSTEAU LEGEA 56
XIII. PARLAMENTRI 64
XIV. DOCTORUL MOREAU EXPLIC 69
XV. CU PRIVIRE LA OAMENII-ANIMALE 80
XVI. CUM AU GUSTAT SNGE OAMENII-ANIMALE 85
XVII. O CATASTROF 98
XVIII. MOREAU ESTE GSIT 103
XIX. MONTGOMERY PETRECE 107
XX. SINGUR CU OAMENII-ANIMALE 114
XXI. DEGENERAREA OAMENILOR ANIMALE 120
XXII. OMUL SINGUR 131

INTRODUCERE.
La 1 februarie 1887, Lady Vain, ciocnindu-se de o epav, s-a scufundat
pe cnd se afla cam la 1 latitudine sudic i 107 longitudine vestic.
La 5 ianuarie 1888 deci cu unsprezece luni i patru zile mai trziu
unchiul meu, Edward Prendick, un simplu particular, care se mbarcase pe
Lady Vain la Callao, i despre care se crezuse c s-a necat, a fost gsit, la
53 latitudine sudic i 101 longitudine vestic, ntr-o mic barc deschis,
cu numele ilizibil, dar care se presupune c ar fi aparinut goeletei disprute

Ipecacuanha. El a fcut o relatare att de stranie despre ceea ce i se


ntmplase, nct a fost socotit de-a dreptul nebun. Dup aceea, a pretins c,
din clipa cnd a reuit s se salveze de pe Lady Vain, nu i mai aduce aminte
de nimic. Cazul su a fost luat n discuie de psihologii din acea vreme, ca un
exemplu curios de pierdere a memoriei n urma efortului fizic i intelectual.
Povestirea ce urmeaz a fost gsit printre hrtiile sale de ctre
subsemnatul, nepotul i motenitorul su, nensoit ns de vreo dispoziie
anume de a fi dat publicitii.
Singura insula despre care se tie c ar exista n regiunea unde a fost
gsit unchiul meu este Insula lui Noble, o mic insuli vulcanic i nelocuit.
A fost vizitat n 1891 de H. M. S.2 Scorpion. Civa marinari au cobort
atunci pe uscat, dar nu au gsit pe acolo nici o vietate, n afar de nite molii
albe, necunoscute, un mic numr de porci i iepuri, i nite obolani cam
ciudai. Marinarii n-au luat cu ei nici un exemplar din aceste vieti. Aa nct
aceast povestire nu i-a aflat, n prile ei cele mai eseniale, nici un fel de
confirmare. innd seama de acest fapt, mi se pare c nu comit o greeal
nfind publicului aceast stranie poveste, de acord, dup cte cred, cu
inteniile unchiului meu. n sprijinul povestirii stau cel puin urmtoarele
mprejurri: unchiul meu i-a pierdut memoria pe cnd se afla cam la 5
latitudine sudic i 105 longitudine vestic i a reaprut n aceeai regiune a
oceanului, dup un interval de unsprezece luni. Desigur c, n rstimp, a trit
ntr-un fel oarecare. i se pare c o goelet numit Ipecacuanha, condus de
un cpitan beiv, John Davis, a plecat ntr-adevr din Arica, n ianuarie 1887,
avnd pe bord o puma i alte cteva animale, c vasul era bine cunoscut n
diferite porturi ale Pacificului de Sud, i c, pn la urm, a disprut din
aceste ape (cu o cantitate considerabil de copra3 pe bord), pornind din
Banya ctre soarta ei necunoscut, n decembrie 1887, dat, care se
potrivete exact cu povestirea unchiului meu.
CHARLES EDWARD PRENDICK.
I. N BARCA DE SALVARE DE PE LADY VAIN
Nu-mi propun s adaug nimic la ceea ce s-a mai scris pn acum n
legtur cu scufundarea vasului Lady Vain. Dup cum se tie, vasul s-a
ciocnit de o epav, la zece zile dup plecarea din Callao. alupa cu apte
dintre membrii echipajului a fost gsit optsprezece zile mai trziu de ctre
canoniera Majestii Sale Myrtle, i povestea lipsurilor pe care le-au ndurat a
devenit aproape tot att de bine cunoscut ca i cazul, mult mai ngrozitor, al
Meduzei. Trebuie, totui, ca povestirii cunoscute despre soarta vasului Lady
Vain, s-i adaug acum, o alta, tot att de groaznic, dar, cu siguran, mult
mai stranie. Pn acum s-a crezut c toi cei patru oameni care se aflau n
mica barc de salvare au pierit, dar adevrul nu este acesta. Am cea mai
bun dovad a acestei afirmaii eu sunt unul din cei patru oameni.
Dar, n primul rnd, trebuie s precizez c n-au fost niciodat patru
oameni n aceast barc; numrul lor era de trei. Constans, pe care l-a vzut
cpitanul srind n luntre (Daily News, 17 martie 1887) n-a reuit s ne
ajung din urm, din fericire pentru noi, i din nenorocire pentru el. A czut
de pe un maldr de funii aezat sub sartul4 catargului rupt; n timp ce srea,

o bucat de funie i-a prins clciul i omul a atrnat o clip cu capul n jos,
apoi a czut i s-a lovit de un butuc sau o grind care plutea pe ap. Ne-am
ndreptat spre el, dar n-a mai ieit la suprafa.
Spun c, neajungndu-ne, a fost din fericire pentru noi, i aproape c
a putea s adaug din fericire i pentru el, deoarece nu aveam cu noi dect
un mic butoia cu ap i civa pesmei marinreti jilavi att de
neateptat fusese alarma, att de nepregtit fusese vasul pentru un
eventual dezastru. Creznd c naufragiaii de pe alup erau mai bine
aprovizionai (dei se pare c nu erau), am ncercat s-i strigm. Probabil c
nu ne-au auzit, i a doua zi, cnd burnia s-a potolit ceea ce s-a ntmplat
abia pe la amiaz n-am mai putut zri nici urm de ei. Deoarece barca se
legna puternic, nu puteam s ne sculm n picioare ca s privim n jur.
Talazuri mari goneau pe ocean i am avut mult de furc pentru a face ca
barca s le in piept. Ceilali doi, care mai scpaser o dat cu mine, erau un
om numit Helmar, un pasager ca i mine i un marinar al crui nume nu-l
tiu, un om scund, bine legat i care se blbia.
Am continuat s plutim, nfometai, i, dup ce ni s-a terminat i apa,
chinuii de o sete insuportabil, timp de opt zile n total. Dup cea de a doua
zi, marea s-a potolit, devenind apoi, cu ncetul, neted ca oglinda. Pentru
cititorul obinuit, este absolut imposibil s-i imagineze aceste opt zile. Nu va
gsi nimic din fericire pentru el n memoria sa, ca termen de comparaie.
Dup prima zi, ne vorbeam foarte puin unul celuilalt, i zceam pe locurile
noastre din barc, scrutnd orizontul, sau priveam, cu ochi care deveneau din
zi n zi mai mari i mai slbatici, cum nenorocirea i istovirea puneau
stpnire pe tovarii notri. Soarele devenise nemilos. n cea de a patra zi,
ni s-a terminat apa i au nceput s ne treac prin minte lucruri ciudate, pe
care le exprimam n priviri; dar cred c abia n cea de a asea zi Helmar a dat
glas gndului care mocnea n capul fiecruia. mi amintesc c glasurile
noastre, erau seci i subiri, aa c ne-am aplecat unul spre cellalt, pentru a
face economie de vorbe. Eu m-am mpotrivit din rsputeri; eram mai curnd
de prere s scufundm barca i s pierim cu toii sfiai de rechinii care ne
urmreau; dar cnd Helmar a spus c vom avea de but, dac acceptm
propunerea lui, marinarul s-a declarat de acord cu el.
Totui, eu m-am opus tragerii la sori, i n timpul nopii marinarul i-a tot
optit ceva lui Helmar, n timp ce eu edeam n partea din fa a brcii, cu
briceagul n mn dei m ndoiesc c a fi avut putere s lupt. Dimineaa,
am acceptat propunerea lui Helmar, i am scos o moned de cinci penny,
pentru a ne ncerca sorii.
Sorii czur asupra marinarului, dar el era cel mai puternic dintre noi
i, nevrnd s se supun, l-a atacat pe Helmar cu pumnii. S-au ncletat unul
de altul i aproape c se ridicaser n picioare. M-am trt spre ei, de-a lungul
brcii, cu intenia s-l ajut pe Helmar, apucndu-l pe marinar de picior, dar
barca se cltin, marinarul i pierdu echilibrul i se rostogolir amndoi,
peste marginea brcii. S-au scufundat ca nite bolovani. mi amintesc c am
nceput s rd, ntrebndu-m, n acelai timp, de ce rd. Rsul m-a cuprins
pe neateptate, ca venit din afara mea.

Am zcut ntins, pe una din bncile brcii, nu tiu ct timp, gndindum c, dac a fi avut puterea s-o fac, a fi but ap de mare, ca s
nnebunesc i s mor mai degrab. i chiar pe cnd zceam astfel, am vzut,
fr s-i acord un interes mai mare dect unui simplu tablou, o pnz venind
ctre mine, de deasupra liniei orizontului. Pe semne c mintea mi rtcea, i
totui mi amintesc foarte limpede tot ceea ce s-a ntmplat. mi amintesc
cum capul mi se legna o dat cu valurile, iar orizontul dansa n sus i n jos o
dat cu pnza de deasupra lui. mi amintesc de asemenea, tot att de
limpede, c aveam convingerea c murisem i m gndeam ct de caraghios
era faptul c salvarea venea prea trziu, ca s nu m mai gseasc n via.
O bun bucat de timp, care mi se prea c nu se mai termin, am stat
cu capul pe banchet, privind la goeleta legntoare era un vas mic,
prevzut cu pnze n fa i n spate apropiindu-se de mine pe valuri.
Mergea n zigzag, fcnd ocoluri tot mai mari, deoarece naviga drept
mpotriva vntului. Nici nu mi-a trecut prin cap s ncerc s atrag atenia i
nu-mi mai amintesc nimic precis, din clipa cnd am vzut-o alturi de barc
i pn cnd m-am trezit ntr-o cabin ngust din partea dinapoi a goeletei.
mi mai amintesc, destul de neclar, cum am fost ridicat pn la marginea
punii, i expresia unei fee mari i roii, acoperit cu pistrui i nconjurat de
pr rou, privindu-m pe deasupra balustradei. Am reinut de asemenea o
impresie tulbure despre o figur negricioas, cu nite ochi neobinuii care
m priveau de aproape, dar pn cnd i-am vzut din nou, am crezut c totul
nu este dect un comar. Parc mi mai amintesc c mi s-a turnat ceva
printre dini. i asta e tot.
II. OMUL CARE SE DUCEA N LOCUL FR NUME.
M-am trezit ntr-o cabin mic i cam murdar. Un om oarecum tnr,
cu prul blond, cu buza de jos rsfrnt, cu o musta zburlit, de culoarea
paiului, era aezat lng mine, inndu-m de ncheietura minii. Am privit o
clip unul la cellalt, fr ne vorbim. Omul avea ochi cenuii, apoi, ciudat de
lipsii de expresie.
Atunci, chiar deasupra capului, se auzi un sunet, ca i cnd ar fi fost
trntit un pat de fier i mritul nfundat i furios al unui animal. n acelai
timp, omul mi se adres din nou.
i repet ntrebarea:
Cum te simi acum?
I-am rspuns, cred, c m simeam bine. Nu puteam s-mi dau seama
cum ajunsesem acolo. Probabil c el a vzut pe faa mea ntrebarea cci
glasul nu mi se putea auzi.
Ai fost gsit ntr-o barc mort de foame. Barca aparinea vasului
Lady Vain i pe marginea ei erau pete de snge. n clipa aceea privirea mi s-a
oprit pe mna mea, att de slab nct prea o pung murdar de piele plin
cu oase i ntreaga poveste cu barca mi-a revenit n minte.
Ia puin din asta, zise el i mi ntinse o mic porie dintr-o doctorie
roie, ngheat.
Avea gust de snge, i m-a fcut s m simt mai bine.

Ai avut noroc, zise el, s fii gsit de un vas care are pe bord un
medic.
Vorbea articulnd cu greu cuvintele, cu un uor ssit.
Ce vas e sta? am ntrebat ncet, rguit dup atta tcere.
E un mic vas comercial care face curse ntre Arica i Callao. N-am
ntrebat niciodat de proveniena lui. Cred c este din ara nebunilor. Eu nu
sunt dect un simplu pasager, din Arica. Dobitocul de proprietar tot el este
i cpitanul, l cheam Davis i-a pierdut brevetul, sau cam aa ceva.
Cunoti acest soi de oameni i-a botezat vasul Ipecacuanha un nume
infernal, i vasul este la fel chiar cnd marea rmne linitit.
Apoi zgomotul de deasupra capului rencepu, un mrit furios
amestecat cu o voce omeneasc. Apoi o alt voce spuse unui idiot
blestemat s nceteze:
Erai aproape mort, zise interlocutorul meu. ntr-adevr nu i-a lipsit
mult. Acum ns am vrt n dumneata nite medicamente. Simi c te doare
braul? Este din cauza injeciilor. Ai zcut n nesimire aproape treizeci de ore.
Gndeam cu mare ncetineal. Atenia mi-a fost atras de ltratul unei
haite de cini.
Am voie s mnnc hran solid? am ntrebat.
Mulumit mie, zise el. Chiar acum se fierbe nite carne de berbec.
Da, am spus eu cu convingere; a vrea s mnnc nite berbec.
Dar, zise el, cu o uoar ezitare, s tii c ard de nerbdare s aud
cum ai ajuns dumneata s rmi singur ntr-o barc.
Mi s-a prut c ghicesc n ochii lui o anume bnuial.
Blestematele astea de urlete! strig deodat i prsi n grab
cabina.
L-am auzit certndu-se violent cu cineva, care i rspundea, dup cum
mi s-a prut, printr-o bodogneal neneleas. Cearta se termin cu lovituri,
dar nu eram de loc sigur c nu m nelaser urechile. Apoi el strig la cini
i se ntoarse n cabin.
Eh! mi zise din u. ncepusei s-mi povesteti.
I-am spus c m numesc Edward Prendick i c m ocupam de tiinele
naturale ca s-mi mai risipesc plictiseala vieii de bunstare pe care o
duceam. S-a artat interesat de afirmaia mea.
i eu am fcut ceva studii tiinifice am urmat biologia la University
College, scond ovarele rmelor, organele melcilor i altele de acest gen.
Doamne! Sunt zece ani de atunci. Dar continu, continu spune-mi despre
ara aceea.
A fost foarte mulumit de sinceritatea relatrii mele vorbeam n fraze
destul de scurte cci m simeam groaznic de slbit i cnd am terminat-o,
el s-a ntors deodat la tema tiinelor naturale i la propriile sale studii de
biologie. ncepu s m ntrebe ndeaproape despre Tottenham Court Road i
despre Cower Street.5
Caplatzi continu s prospere? Ce magazin era!

Cu siguran c fusese un foarte mediocru student n medicin i


ncepu s vorbeasc despre localurile de petrecere. Mi-a povestit i cteva
anecdote.
Toate acestea, zise el, le-am prsit acum zece ani. Ce veselie era pe
atunci! Dar eu am fost un dobitoc nainte de a mplini douzeci i unu de
ani eram sleit. Acum pot spune c este cu totul altfel Dar trebuie s m duc
s vd ce face dobitocul acela de buctar cu berbecul dumitale.
Mritul de deasupra capului meu se auzi din nou, att de neateptat i
cu o furie att de slbatic, nct am tresrit.
Ce-i asta? am strigat, dar ua se nchisese.
Omul se ntoarse aducndu-mi o porie de berbec fiert, iar mirosul mi-a
aat att de tare pofta, nct am i uitat de zgomotele de mai nainte.
Dup o zi de somn, ntrerupt doar de mncare, mi-am revenit att nct
s fiu n stare s merg de la pat pn la hublou i s privesc marea verzuie ce
ncerca s in pasul cu noi. Socoteam c vasul mergea n btaia vntului. Pe
cnd stteam lng hublou, n picioare Montgomery acesta era numele
omului cu prul blond intr iar. I-am cerut ceva s m mbrac. Mi-a
mprumutat nite haine de doc, ale lui, deoarece hainele pe care le aveam pe
mine n barc, spunea el, fuseser aruncate peste bord. Cele pe care mi le-a
dat erau cam largi pentru mine, cci el era mai nalt i avea membrele mai
lungi dect ale mele.
Mi-a spus, ntr-o doar, c Davis, cpitanul vasului, era pe trei sferturi
beat, n cabina lui. n timp ce trgeam hainele pe mine l-am rugat s-mi
spun ceva despre destinaia vasului. Mi-a rspuns c vasul se ndreapt spre
Hawai, dar c, pe drum, trebuia s-l debarce pe el.
Unde? ntrebai eu.
ntr-o insul unde locuiesc. Dup cte tiu n-are nc nici un nume.
Vorbind, s-a uitat la mine, rsfrngndu-i buza inferioar n jos, i cu
un aer devenit brusc prostesc, nct m-am gndit c o fcea din dorina de ami evita ntrebrile. Am avut discreia s nu-l mai ntreb nimic.
III. FAA STRANIE.
Prsind cabina, am dat n captul scrii peste un om care ne mpiedica
drumul. Sttea n picioare pe trepte, cu spatele spre noi, uitndu-se prin
deschiztura tambuchiului6. Era, dup cum se putea vedea, un om diform,
scurt, ndesat, stngaci, cu spatele ncovoiat, cu gtul pros i capul nfundat
ntre umeri. Era mbrcat ntr-o hain de serj albastru nchis, i avea prul
negru, deosebit de aspru i de gros. S-au auzit din nou cinii nevzui,
mrind cu furie, i, n acelai timp, omul se ddu napoi, atingnd mna pe
care o ntinsesem ca s evit s dea peste mine. Se ntoarse cu o iueal de
animal.
Aceast fa neagr, ndreptat spre mine, m-a zguduit profund, ntr-un
fel greu de definit. Era mai mult dect diform. Partea dinainte era scoas n
afar, formnd ceva care amintea botul unui animal, iar gura imens,
ntredeschis, lsa s se vad cei mai mari dini pe care i-am vzut vreodat
ntr-o gur de om. Ochii i erau injectai de snge, pe margini, cu o dung

subire de alb n jurul pupilelor de culoarea alunei. Pe faa lui era aternut o
ciudat expresie de emoie.
Afurisitule! zise Montgomery. Ce dracu nu te dai la o parte din
drum?
Omul cu faa neagr se ddu la o parte fr s scoat nici o vorb.
Am continuat s urc spre tambuchi, privind instinctiv n acest timp spre
omul cu faa neagr. Montgomery rmase o clip la piciorul scrii.
N-ai ce cuta aici, tii bine, zise el pe un ton apsat. Locul tu este n
fa.
Omul cu faa neagr se nclin:
Ei nu vor s stau n fa.
Vorbea ncet, cu un timbru ciudat, rguit, n voce.
Nu vor s stai n fa! zise Montgomery cu glas amenintor. Dar eu
i spun s te duci acolo.
Era pe punctul s mai spun ceva, dar deodat privi n sus, ctre mine
i m urm, suind pe scar. Eu m oprisem n mijlocul tambuchiului, privind
ndrt, uimit nc peste msur de urenia grotesc a acestei creaturi cu
faa neagr. Niciodat nu mai vzusem o figur att de respingtoare i de
neobinuit, i totui dac aceast contradicie este admisibil ncercam
n acelai timp ciudata senzaie c mai ntlnisem undeva exact aceleai
trsturi i gesturi care acum m uimeau. Mai trziu m-am gndit c probabil
l vzusem n timp ce eram urcat pe bord, dar aceast explicaie nu-mi
satisfcea bnuiala c l-a fi ntlnit mai nainte. Cum ar putea cineva, care a
vzut odat o fa att de ciudat, s uite mprejurarea precis, iat ce nu
puteam de fel s neleg.
Micarea lui Montgomery de a m urma mi-a ndeprtat atenia de la
figura aceea ciudat i mi-am ntors privirile n jurul meu, ctre puntea micii
goelete. Eram pe jumtate pregtit, de sunetele pe care le auzisem, pentru
ceea ce am vzut. Cu siguran c nu mai ntlnisem niciodat o punte att
de slinoas. Era nespus de murdar, acoperit cu resturi de morcovi i de
verdea. Numeroi cini de vntoare erau legai cu lanuri de catargul
principal, extrem de fioroi, srind i ltrnd la mine, iar lng artimon7, ntro cuc mic de fier, mult prea mic pentru a-i permite s se ntoarc de pe o
parte pe cealalt, edea ghemuit o puma8 uria. Ceva mai departe, sub
parapetul de la tribord, mai erau cteva cuti mari, coninnd foarte muli
iepuri, iar mai n fa, o lama singuratic era vrt ntr-o cuc, de fapt, o
simpl lad. Cinii aveau botnie din fii de piele. Singura fiin omeneasc
de pe punte era un marinar slab i tcut care sttea la crm.
Brigantinele9 peticite i murdare erau umflate de vnt, i micul vas
prea c i ntinsese toate pnzele. Cerul era senin, soarele coborse pn la
jumtatea drumului spre apus; valuri lungi, pe care vntul le acoperea cu
spum, alergau o dat cu noi. Am trecut, pe lng crmaci, spre balustrada
de la pupa i am privit valurile spumegnd i bicile de aer dansnd i
disprnd n urma vasului. M-am ntors, privind de-a lungul punii murdare:
Este o menajerie plutitoare? am ntrebat.
Aa s-ar prea, zise Montgomery.

n ce scop sunt transportate aceste animale? Mrfuri? Curioziti?


Oare cpitanul are de gnd s le vnd undeva prin Mrile Sudului?
Aa s-ar prea, nu? zise Montgomery, i i ntoarse din nou privirile
spre dra din urma vasului.
Deodat, se auzi un schellit nsoit de un torent de njurturi furioase,
venind dinspre tambuchi, i omul diform cu faa neagr urc n goan.
Imediat dup el apru un om masiv, cu prul rou, purtnd o caschet alb.
La vederea primului, cinii, care tocmai ncetaser s mai latre la mine,
devenir furioi, urlnd i smucindu-se n lanuri. Omul cu faa neagr ezit n
faa lor, i aceasta i ddu omului cu prul rou rgazul s-l ajung din urm
i s-i repead o lovitur puternic ntre omoplai. Nenorocitul se prbui ca
un bou dobort i se rostogoli pe puntea murdar, printre cinii furioi. Era un
noroc pentru el c toi cinii aveau botnie. Omul cu prul rou scoase un
urlet de bucurie i rmase locului, cltinndu-se, n mare pericol, dup
prerea mea, fie s cad pe spate, prin tambuchi, fie n fa, peste victima
sa.
ndat ce apruse cel de al doilea, Montgomery tresrise.
Hei, oprete-te! strig el, pe un ton mustrtor.
Dinspre prova, se ivir doi marinari.
Omul cu faa neagr, urlnd ntr-un fel ciudat, se rostogoli printre
picioarele cinilor. Nimeni nu ncerc s-i sar n ajutor. Cinii fceau tot ce
puteau ca s-l mute, nfigndu-i botniele n el. Era ca un dans ndrcit al
trupurilor cenuii i mldioase peste trupul grosolan trntit pe jos. Marinarii
dinspre prova asmueau cinii, ca i cum totul ar fi fost un joc amuzant.
Montgomery scoase o exclamaie de mnie i cobor n fug puntea. L-am
urmat.
n clipa urmtoare, omul cu faa neagr reui s se ridice i se ndrept,
cltinndu-se, spre prova. Se rezem de parapet, lng frnghiile catargului
principal i rmase acolo gfind i privind peste umr, la haita de cini.
Omul cu prul rou rdea satisfcut.
Ascult, cpitane, zise, cu ssitul su uor accentuat, Montgomery,
strngndu-l de coate pe omul cu prul rou; aa nu merge.
Eu stteam n spatele lui Montgomery. Cpitanul se ntoarse pe
jumtate i l privi cu ochii ntunecai i solemni ai unui om beat.
Ce nu merge? zise el, i dup ce l privi pe Montgomery o clip n
fa cu un aer somnoros, adug: blestemat tietor de oase!
Cu o micare brusc i eliber braele, i, dup dou ncercri
nereuite, i nfipse pumnii si rocai n buzunarele hainei.
Omul sta e un pasager, zise Montgomery. Te sftuiesc s-i ii
pumnii ct mai departe de el.
Du-te la dracu! zise cpitanul, cu glasul ridicat. Se ntoarse,
deodat, i se cltin ntr-o parte. Fac ce vreau pe vasul meu, zise el.
Cred c Montgomery ar fi trebuit s-l lase n pace vznd c era beat.
Dar el se fcu doar ceva mai palid i l urm pe cpitan, spre parapet:
Ascult, cpitane, zise el. Nu vreau ca acest om al meu s fie
maltratat. A fost chinuit nc de cnd s-a suit pe bord.

O clip, ameeala alcoolului l mpiedic pe cpitan s vorbeasc.


Blestemat tietor de oase! a fost tot ce crezu de cuviin s spun.
Mi-am dat seama c Montgomery avea un temperament ndrtnic, se
nfierbnta din ce n ce mal mult i nu voia s ierte niciodat i mi-am mai dat
seama, de asemenea, c aceast ceart mocnea de mult vreme.
Omul sta e beat, am zis eu mpciuitor; n-ai s-o scoi la capt cu el!
Montgomery fcu o strmbtur cu buza de jos, care i atrna.
E beat ntotdeauna. Crezi c asta i d dreptul s-i atace pe
pasageri?
Vasul meu, ncepu cpitanul, fcnd cu mna un gest nesigur spre
cuti, era un vas curat. Uit-te acum la el. (Era ntr-adevr orice, numai curat
nu.)
Echipajul, continu cpitanul, era un echipaj respectabil.
Ai fost de acord s transpori animalele.
A vrea s nu-mi fi aprut niciodat n cale insula voastr
blestemat. Ce dracu avei nevoie de animalele astea pe o asemenea
insul? Iar omul sta al dumitale Am crezut c este un om. Este un nebun.
i n-are ce cuta la pupa. Crezi c tot vasul sta blestemat i aparine
dumitale?
Marinarii dumitale au nceput s-l chinuiasc pe bietul om de cum sa urcat pe bord.
sta nu-i om e un diavol, un diavol pocit. Oamenii mei nu-l pot
suporta. Nici eu nu-l pot suporta. Niciunul dintre noi nu poate s-l suporte.
Nici chiar dumneata.
Montgomery i ntoarse spatele.
Oricum, dumneata ai s-mi lai omul n pace, zise el, dnd din cap n
timp ce vorbea.
Dar cpitanul cptase chef de ceart. i ridic glasul:
Dac mai vine prin partea asta a vasului, i scot maele, i-o spun.
Am s toc mruntaiele lui blestemate! Cine eti dumneata s-mi spui mie ce
trebuie s fac? i repet c eu sunt cpitanul vasului cpitanul i
proprietarul. Eu sunt aici legea, i-o spun i legea i profeii. M-am angajat
s iau un om i pe servitorul su spre Arica i napoi i s transport nite
animale. Nu m-am angajat niciodat s duc un nebun blestemat i un tietor
de oase, un
Ei bine, nu are importan cum i-a mai spus lui Montgomery. L-am vzut
pe acesta din urm fcnd un pas nainte, i m-am aezat ntre ei.
E beat, am zis eu.
Cpitanul ncepu s urle nite insulte i mai grosolane dect cele de
mai nainte.
Tac-i gura, i-am zis, ntorcndu-m iute spre el, cci vzusem
primejdia zugrvit pe faa alb a lui Montgomery.
Dar, cu asta, am atras potopul de njurturi asupra mea.
n orice caz, eram bucuros c reuisem s evit pericolul unei ncierri,
chiar cu preul de a-mi, atrage dumnia de beiv a cpitanului. Dei am
frecventat societi destul de excentrice, nu cred s mai fi auzit vreodat un

limbaj att de murdar curgnd ntr-un torent continuu de pe buzele vreunui


om. Unele insulte erau greu de suportat dei sunt un om rbdtor din fire.
Desigur ns c, atunci cnd i-am spus cpitanului s tac din gur, uitasem
c nu eram dect o epav omeneasc, fr nici un fel de resurse bneti, cu
biletul de cltorie nepltit, i depindeam ntru totul de bunvoina sau de
spiritul speculativ al gazdelor mele. Cpitanul mi reaminti toate acestea, i
chiar cu trie. Dar, oricum, evitasem o btaie.
IV. LA PARAPETUL GOELETEI.
n seara aceea, dup apusul soarelui, a fost zrit pmntul i goeleta sa oprit, pregtindu-se de acostare. Montgomery m anun c ajunsese la
destinaie. Pmntul era prea departe pentru a distinge vreun amnunt; mi
se prea doar un petec albastru nchis ce se aternea pe ntinsul albastrucenuiu al mrii. O dr aproape vertical de fum se ridica de pe insul drept
spre cer.
Cnd apruse pmntul, cpitanul nu era pe punte. Dup ce i
descrcase furia asupra mea, coborse, mpleticindu-se i se pare c
adormise pe podeaua cabinei sale. Comanda fusese preluat efectiv de ctre
secund. Acesta era individul slab i taciturn pe care l vzusem la crm. Se
prea c i el era n dumnie cu Montgomery. Nu acord nici un fel de
atenie vreunuia dintre noi. Am luat masa de sear mpreun cu el, ntr-o
tcere ursuz, dup cteva eforturi nereuite, din partea mea, de a njgheba
o conversaie. M-a izbit, de asemenea, faptul c toi ceilali oameni l priveau
pe tovarul meu cu animalele sale, ntr-un fel deosebit de dumnos.
Socoteam c Montgomery era foarte reticent n privina inteniilor lui cu
aceste creaturi, ca i n privina destinaiei lui i, cu toate c simeam o
curiozitate crescnd, n-am mai insistat.
Am rmas de vorb pe partea dindrt a punii, pn cnd cerul s-a
acoperit de stele. n afar de rare zgomote ce veneau dinspre sala
marinarilor, slab luminat, i din cnd n cnd cte o micare a animalelor,
noaptea era foarte linitit. Puma, privindu-ne cu ochi strlucitori, edea
ghemuit, ca un balot negru, ntr-un col al cutii. Cinii preau s fie
adormii. Montgomery scoase nite igri de foi.
Mi-a vorbit despre Londra pe tonul unor amintiri aproape dureroase,
punndu-mi tot felul de ntrebri despre schimbrile petrecute acolo. Vorbea
ca un om care iubise viaa Londrei i fusese ndeprtat de ea brusc i
irevocabil. I-am povestit ct am putut mai bine de una, de alta. n tot acest
timp, ciudenia lui ncepea s prind contur n mintea mea. i cercetam faa
palid, enigmatic, n licrirea slab a lanternei de la habitaclu, din spatele
meu. Apoi am nceput s privesc spre largul mrii, unde se ascundea n
ntuneric insulia lui.
Mi se prea c acest om apruse din Imensitate doar pentru a-mi salva
viaa. A doua zi, el urma s debarce i s dispar iar din viaa mea. Chiar
dac mprejurrile ar fi fost obinuite, tot m-ar fi pus puin pe gnduri. Dar
m intriga n primul rnd ciudenia unui om instruit care tria ntr-o insuli
necunoscut, i, pe lng aceasta, natura extraordinar a bagajelor sale. mi
repetam i eu ntrebarea cpitanului: Ce voia s fac cu aceste animale? De

ce, de asemenea, pretinsese c nu-i aparineau, atunci cnd fcusem, la


nceput, primele presupuneri n privina lor? i, apoi, servitorul su avea ceva
straniu care m impresionase profund. Aceste fapte aruncau o umbr de
mister n jurul acestui om. Ele puneau stpnire pe imaginaia mea i m
mpiedicau s vorbesc.
Ctre miezul nopii, discuia noastr despre Londra se termin, i am
rmas unul lng altul, rezemai de parapet, privind, vistori, marea tcut,
luminat de stele, fiecare din noi urmrindu-i propriile sale gnduri. Era o
atmosfer potrivit pentru sentimentalism, i eu am nceput s vorbesc
despre recunotina mea.
mi dai voie s-i mulumesc, am zis, dup ctva timp, pentru c miai salvat viaa.
ntmplarea, rspunse el; numai ntmplarea.
Prefer s aduc mulumiri agentului ei concret.
Nu mulumi nimnui. Dumneata erai la ananghie, iar eu puteam s
te ajut, i-am fcut injecii i te-am hrnit ca i cum a fi cules un specimen
oarecare. M plictiseam i voiam s fac ceva. Dac n ziua aceea a fi fost
obosit, sau dac nu mi-ar fi plcut mutra dumitale, ei bine, m ntreb unde
ai fi fost dumneata acum.
Vorbele lui mi-au mai muiat puin dispoziia.
n orice caz
E numai ntmplarea, ascult ce-i spun eu, m ntrerupse el, la fel
cum este totul n viaa omului. Numai protii nu-i dau seama de asta. De ce
sunt eu acum aici un izgonit al civilizaiei n loc s fiu un om fericit,
bucurndu-m de toate plcerile Londrei? Pur i simplu pentru c acum
unsprezece ani mi-am pierdut capul, timp de zece minute, ntr-o noapte
ceoas.
El se opri.
Serios? zisei eu.
Asta-i tot.
Am rmas din nou n tcere. Apoi, deodat, el rse.
Este ceva n acest cer nstelat care te face s-i dezlegi limba. E o
prostie din partea mea i totui parc a vrea s-i povestesc.
Ori ce mi-ai spune, poi s te bizui c voi pstra pentru mine Dac
despre asta-i vorba.
Era pe punctul s nceap, dar apoi cltin din cap cu ndoial.
Nu-mi spune, zisei eu. Mie mi e tot una. La urma urmei, este mai
bine s-i pstrezi secretul. Nu ctigi nimic, dect c te uurezi puin, dac
i respect ncrederea. Dac nu ei bine?
El mormi ceva nelmurit. Simeam c l gsisem ntr-un moment
nefavorabil, c l prinsesem ntr-o dispoziie de a se destinui; i, ca s spun
drept, nu eram curios s aflu ce anume ar fi putut s goneasc din Londra pe
un tnr student n medicin. Am i eu imaginaie. Am ridicat din umeri i mam ntors. Pe balustrada de la pupa sttea aplecat o form neagr i tcut,
privind stelele. Era ciudatul servitor al lui Montgomery. Privi repede peste
umr, cnd m-am micat, i apoi ntoarse iar capul.

Vi se va prea poate un lucru nensemnat, dar pentru mine a fost ca o


lovitur neateptat. Singura lumin de lng noi era lanterna de la crm.
Faa acestei creaturi se ntoarse pentru o clip dinspre ntunericul de la pupa
ctre aceast lumin i am vzut c ochii care m priveau strluceau cu o
palid lumin verde.
Pe atunci nu tiam c o luminozitate, roiatic cel puin, nu este
neobinuit la ochii omeneti. Lucrul acesta mi s-a prut cu totul neomenesc.
Figura aceea neagr, cu ochii de foc, mi-a rscolit toate gndurile i
sentimentele i, pentru o clip, spaimele uitate ale copilriei mi-au revenit n
minte. Apoi acest efect trecu, aa cum venise. O ciudat figur neagr de
om, o figur fr nimic aparte, rezemat de balustrad, privind spre cerul
nstelat i l-am auzit pe Montgomery adresndu-mi-se:
M gndesc s coborm, zise el; dac socoteti c am stat destul.
I-am rspuns ceva neclar. Am cobort i, la ua cabinei mele, mi-a urat
noapte bun.
n noaptea aceea am avut nite vise foarte neplcute. Luna, n
descretere, a rsrit trziu. Lumina ei arunca o palid raz alb i
fantomatic de-a curmeziul cabinei i desena o form sinistr pe peretele de
lng pat.
Apoi cinii se deteptar i ncepur s urle i s latre, i abia dac am
mai putut s adorm pn cnd s-a luminat de ziu.
V. OMUL CARE NU AVEA UNDE S SE DUC.
Dis-de-diminea era a doua diminea dup ce mi revenisem i cred
c a patra dup ce fusesem pescuit m-am trezit dintr-un puhoi de vise
tumultuoase, cu tunuri i mulimi care urlau, i am auzit nite strigte
rguite deasupra mea. M-am frecat la ochi, ascultnd aceste zgomote fr
s neleg, pentru o clip, unde m aflam. Apoi a rsunat, deodat, un tropit
de picioare descule, urmat de zgomotul unor obiecte grele micate din loc,
un scrit puternic i un zornit de lanuri. Am auzit clipocitul apei, n timp
ce vasul era crmit ntr-o parte, i un val spumos galben-verzui trecu peste
ferestruica rotund, lsnd n urm iroaie de ap. M-am mbrcat n grab i
am suit pe punte.
n timp ce urcam scara, am vzut proiectat pe cerul rou cci soarele
tocmai rsrea spatele larg i prul rocat al cpitanului, iar, pe deasupra
umrului su, puma se rsucea legnndu-se, atrnat de un scripete prins
de ghiul10 catargului de artimon. Bietul animal prea teribil de nspimntat,
i se ghemuise n fundul micii sale cuti.
Peste bord cu ele! zbiera cpitanul. Peste bord cu ele! Dup toat
porcria asta, o s avem iar vasul curat.
Cpitanul sttea drept n drumul meu, aa c am fost nevoit s-l ating
pe umr, ca s pot trece pe punte. Se ntoarse tresrind i cltinndu-se, se
ddu cu civa pai napoi, ca s se uite la mine. Nu trebuia s ai un ochi prea
expert pentru, a-i da seama c nc era beat.
Hei! zise el prostete i apoi ochii i se luminar: ei, dar este
domnul domnul?
Prendick, zisei eu.

La dracu cu Prendick! zise el. Tac-i Gura sta-i numele


dumitale. Domnul Tac-i Gura!
Nu merita s rspund acestui animal. Dar nici nu m-am ateptat la cele
ce au urmat. ntinse mna spre locul de trecere, lng care Montgomery
sttea de vorb cu un om masiv, cu prul alb, mbrcat ntr-o flanel albastr
murdar, care, dup ct se prea, tocmai se urcase pe bord.
Pe acolo, blestematule domnu Tac-i Gura. Pe acolo, mugi
cpitanul.
Montgomery i tovarul su se ntoarser, auzindu-i vorbele.
Ce vrei s spui? ntrebai eu.
Pe acolo, blestematule domn Tac-i Gura asta vreau s spun. Peste
bord, domnule Tac-i Gura i repede. Curim vasul, descotorosim tot vasul
acesta binecuvntat. Peste bord i cu dumneata.
L-am privit, mut de uimire. Apoi m-am gndit c era exact ceea ce
doream. Faptul c pierdeam perspectiva unei cltorii, n calitate de singur
pasager al acestui beiv argos, nu era de natur s m ntristeze. M-am
ntors spre Montgomery.
Nu te putem lua cu noi, zise scurt tovarul lui Montgomery.
Nu m putei lua! repetai eu uluit.
Avea figura cea mai categoric i mai hotrt din cte vzusem
vreodat.
Ascult, ncepui eu, ntorcndu-m spre cpitan.
Peste bord, zise cpitanul. Vasul sta nu mai e pentru animale i
canibali; i chiar mai ru dect animale. Peste bord cu dumneata domnule
Tac-i Gura. Dac ei nu te vor, ai s mergi n voia valurilor. Dar ai s pleci n
orice caz, mpreun cu prietenii dumitale. Am terminat cu blestemata asta de
insul pe vecie, amin! M-am sturat de ea.
Dar, Montgomery, l-am implorat eu.
i strmb buza de jos i ddu din cap, neputincios, spre omul cu prul
crunt din spatele su, artndu-mi c nu poate face nimic pentru a m
ajuta.
Imediat am s m ocup i de dumneata, zise cpitanul.
i a nceput o neobinuit discuie n trei. M rugam pe rnd de fiecare
dintre cei trei oameni, mai nti de omul cu prul crunt, pentru a m lsa s
debarc, apoi de cpitanul beiv, pentru a m lsa pe bord. Mi-am strigat
rugminile chiar i fa de marinari. Montgomery nu spunea nici o vorb;
doar cltina din cap.
Ai s mergi peste bord, i-o spun eu, era refrenul cpitanului La
dracu cu legea! Eu sunt rege aici!
n cele din urm, trebuie s mrturisesc, glasul mi s-a frnt brusc, n
mijlocul unor ameninri violente. Am simit un val de neastmpr nervos i
m-am dus ctre pupa, privind abtut n gol.
n acest timp, marinarii progresau rapid cu descrcarea lzilor i
cutilor cu animale. O alup mare, cu dou pnze, trsese lng goelet, i
primea ciudatele mrfuri. Nu-i puteam vedea pe insularii care primeau lzile,
deoarece corpul alupei mi era ascuns de flancul goeletei.

Montgomery i tovarul su nu-mi acordau nici cea mai mic atenie,


preocupai s ajute i s-i dirijeze pe cei patru sau cinci marinari care
descrcau mrfurile. Cpitanul se amesteca i el, fr s le dea, ns, prea
mult ajutor. Oscilam ntre dezndejde i furie. O dat sau de dou ori, n timp
ce stteam acolo, ateptnd ceea ce urma s se ntmple, n-am putut rezista
impulsului de a izbucni n rs, gndindu-m la nefericita ncurctur n care
m aflam. M simeam cu att mai nenorocit cu ct nu mncasem nimic n
dimineaa aceea. Foamea i lipsa unor anumite globule de snge rpesc
toat vigoarea omului. mi ddeam destul de bine seama c nu aveam
puterea nici s rezist celor ce avea de gnd cpitanul s fac pentru a m
expulza, nici s m impun n faa lui Montgomery i tovarului su. Aa c
mi ateptam resemnat soarta i descrcarea mrfurilor lui Montgomery n
alup continu ca i cum eu nici n-a fi existat.
ndat ce munca se termin, urm o scurt lupt; am fost trt, fr s
pot opune dect o slab rezisten, pn la locul de trecere. Abia atunci am
observat ct de ciudate erau feele brune ale oamenilor care edeau cu
Montgomery n alup. Dar alupa era acum complet ncrcat i fu mpins
repede n larg. Un gol tot mai larg de ap verde se deschidea sub mine, i mam tras cu toat puterea napoi pentru a evita s cad cu capul n jos.
Oamenii din alup strigar ceva n btaie de joc, i l-am auzit pe
Montgomery njurndu-i. Apoi cpitanul, cu secundul i nc un marinar care l
ajutau, m duser ndrt spre pupa. Brcua de pe Lady Vain fusese legat
la remorc; era pe jumtate plin cu ap, nu avea nici vsle, i nici un fel de
alimente. Am refuzat s m mbarc pe ea i m-am aruncat, ct eram de lung,
pe punte. Pn la urm, m coborr cu o frnghie cci nu exista scar la
pupa i apoi tiar remorca, lsndu-m n voia valurilor.
Pluteam ncet, ndeprtndu-m de goelet. Cu un fel de stupoare,
priveam cum marinarii manevrau pnzele i ncet, dar sigur, vasul se ntoarse
n direcia vntului. Pnzele flfir i apoi se umflar n btaia vntului.
Vedeam cum flancul vasului, btut de ape, se nclina spre mine. Apoi se
ndeprt din cmpul meu vizual.
Nu mi-am mai ntors capul, ca s-l urmresc. La nceput abia puteam s
cred cele ce mi se ntmplaser. M-am ghemuit n fundul brcii, zpcit,
privind fix nainte, la marea pustie i linitit. Apoi, mi-am dat seama c m
aflam din nou n acest mic infern, care acum era i pe jumtate scufundat.
Privind napoi, pe deasupra copastiei11 am vzut goeleta deprtndu-se.
Rezemat de balustrada de la pupa, cpitanul cu prul rou rdea de mine;
ntorcndu-mi privirea spre insul, am vzut alupa micorndu-se pe msur
ce se apropia de rm.
Brusc, mi-a aprut limpede toat cruzimea acestei abandonri. Nu
aveam nici un mijloc s ajung la rm, dac nu aveam cumva norocul s fiu
mpins de valuri ntr-acolo. Dup cum v amintii, eram nc slbit de zilele
petrecute n barc; eram flmnd i fr vlag, cci altfel a fi avut mai mult
curaj. Dar aa, m-am pornit deodat s suspin i s plng, aa cum nu mai
fcusem de cnd eram copil mic. Lacrimile mi iroiau pe obraji. ntr-o
izbucnire de dezndejde am nceput s izbesc cu pumnii n apa din fundul

brcii i cu picioarele loveam cu furie n marginea brcii. M rugam cu glas


tare lui Dumnezeu s m lase s mor.
VI. LUNTRAII CEI POCII.
Dar locuitorii insulei, vznd c eram ntr-adevr n voia valurilor, s-au
ndurat de mine. Pluteam ncet spre est, apropiindu-m piezi de insul, cnd
deodat am vzut, cu imens uurare, c alupa crmete, ntorcndu-se
spre mine. Era foarte ncrcat, i pe msur ce se apropia puteam s-l
disting pe tovarul lui Montgomery, cu prul alb i umerii lai, stnd
nghesuit n partea din spate, printre cini i lzi. Privea int la mine, fr s
fac vreo micare sau s vorbeasc. Pocitania cu faa neagr, aezat n fa,
lng puma, m privea la fel de fix. Pe lng acetia, mai erau nc trei
oameni, nite indivizi ciudai, cu aspect de brute, pe care cinii i ltrau cu
furie. Montgomery, care edea la crm, aduse alupa lng mine, i
ridicndu-se, apuc i leg frnghia de crm pentru a m remorca cci pe
bord nu mai era loc.
ntre timp, mi revenisem din nebunia care m cuprinsese i am
rspuns cu destul curaj la chemarea pe care mi-o adresase pe cnd se
apropia. I-am spus c luntrea era aproape plin cu ap, i el mi ddu o
gleat. Cnd funia se ntinse ntre cele dou brci, m-am trezit aruncat pe
spate. Ctva vreme, apoi, am fost ocupat s scot apa din barc.
Abia dup ce am golit barca cci apa intrase pe deasupra, fundul
brcii era n perfect stare am avut rgazul s privesc din nou oamenii din
alup.
Omul cu prul alb tot m mai privea cu atenie, dar, dup cum mi se
prea acum, cu o expresie de oarecare nedumerire. Cnd privirile noastre se
ntlnir, ls ochii n jos spre cinele care era aezat ntre picioarele sale.
Era un brbat zdravn, dup cum am mai spus, cu o frunte frumoas i
trsturi cam mari; dar ochii aveau, deasupra pleoapelor, acea zbrcire a
pielii, care adesea vine o dat cu naintarea vrstei, iar colurile gurii sale
mari, lsate n jos, i ddeau o expresie de hotrre btioas. Vorbea cu
Montgomery, dar vocea i era prea joas pentru ca s-l pot auzi. De la el,
privirea mi-a alunecat la ceilali trei oameni, crendu-mi impresia unui
echipaj prea puin obinuit. Nu le vedeam dect feele i era ceva n aceste
fee nu-mi dau seama ce care mi producea o repulsie ciudat. I-am privit
cu atenie, i impresia nu mi s-a risipit, dei nu reueam s descopr ce
anume o provoca. Preau s fie oameni brunei, dar minile i picioarele,
pn la degete i la labele picioarelor, le erau nfurate n mod ciudat ntr-un
fel de pnz subire, alb-murdar. Nu mai vzusem niciodat oameni att de
nfai, n afar de unele femei din Orient. Purtau i turbane, i de sub ele i
ntorceau figurile drceti spre mine, figuri cu maxilarul de jos ieit n afar i
cu ochi strlucitori. Aveau prul negru i lins, aproape ca prul de cal i
preau, aa cum edeau jos, s depeasc n statur toate rasele de oameni
din cte vzusem. Omul cu prul alb, care avea cel puin ase picioare
nlime, era cu un cap mai mic dect oricare dintre cei trei. Mai trziu, am
constatat c nu erau n realitate mai nali dect mine, dar trupurile lor erau
anormal de lungi, iar coapsele erau scurte i ciudat de ncovoiate. n orice

caz, formau un grup extrem de respingtor i, pe deasupra lor, sub vela din
fa, am zrit obrazul negru al omului ai crui ochi luminau prin ntuneric.
n timp ce priveam la ei, mi-au ntlnit privirea i, unul dup altul,
ntoarser capul, continund ns s m priveasc pe furi. M-am gndit c
poate i plictiseam, i mi-am fixat atenia asupra insulei de care ne apropiam.
Era joas i acoperit cu o vegetaie bogat, mai ales cu un fel de
palmieri pe care nu-i cunoteam. Dintr-un loc, se ridica la o nlime imens
un fir subire de abur, care apoi se zdrenuia ca un pmtuf de pene.
Ajunsesem n interiorul unui golf larg, mrginit de fiecare parte cu cte un
promontoriu scund. Plaja era acoperit cu un nisip cenuiu-ters, i se ridica
abrupt ctre o falez, cam la aizeci sau aptezeci de picioare deasupra
nivelului mrii, acoperit n mod neregulat cu arbori i tufiuri. La jumtatea
distanei, n sus, era un loc ptrat, ngrdit cu pietre de diferite culori i mai
trziu am vzut c zidul era construit n parte din coral i n parte din lav
poroas. Dou acoperiuri de paie se nlau din interiorul acestui loc
ngrdit.
Pe rm ne atepta un om. Pe cnd eram nc departe, n larg, mi s-a
prut c mai vd vreo cteva creaturi groteti, fugind n tufiurile de pe malul
rpos, dar cnd ne-am apropiat nu se mai vedea nici urm de aa ceva. Omul
de pe rm era de statur mijlocie, cu o fa ntunecat, de tip negroid. Avea
o gur mare, aproape fr buze, brae extraordinar de subiri, labe lungi i
nguste i picioare arcuite, i sttea cu capul su mare ntins nainte, privind
la noi. Era mbrcat ca Montgomery i tovarul su cu prul alb, n bluz i
pantaloni de serj albastru.
Cnd ne-am apropiat mai mult, acest individ ncepu s alerge ncoace
i ncolo pe rm, fcnd cele mai caraghioase micri. La un ordin al lui
Montgomery, cei patru oameni din alup se ridicar i cu gesturi ciudate i
stngace strnser pnzele. Montgomery crmi i intr ntr-un bazin mic i
ngust, spat n rm. Omul de pe rm veni n grab spre noi. Bazinul, cum lam numit, nu era de fapt dect un an, destul de lung pentru a adposti
alupa n acest moment al fluxului.
Am auzit cum fundul brcii scria pe nisip, am mpins luntrea cu
gleata, ferind-o s intre n crma alupei i, desfcnd frnghia, am acostat.
Cei trei oameni nfai, se ddur jos pe nisip i se apucar, cu micrile
cele mai stngace, s descarce mrfurile, ajutai de omul de pe rm. M-au
izbit n special micrile ciudate ale picioarelor celor trei marinari nfai i
bandajai nu c ar fi fost epene, ci doar rsucite ntr-un fel curios, aproape
ca i cum ar fi fost puse greit n ncheieturi. Cinii tot mai mriau i se
smuceau din lanuri spre aceti oameni, n timp ce omul cu prul, alb cobora
pe rm mpreun cu ei.
Cei trei oameni masivi discutau unul cu altul cu glasuri ciudat de
guturale, iar cel care ne ateptase pe rm ncepu s vorbeasc cu ei, cu
aprindere o limb strin, dup ct se prea n timp ce puneau mna pe
nite baloturi ngrmdite la pupa. Mai auzisem cndva un asemenea glas,
dar nu puteam s-mi dau seama cnd. Omul cu prul alb inea n loc ase
cini care ltrau, i n hrmlaia pe care o fceau striga nite ordine.

Montgomery, dup ce scoase crma alupei, cobor i el, i se puser cu toii


pe lucru pentru descrcare. Eu eram prea slbit, pentru ca s-mi ofer ajutorul
i din cauza foamei, i din cauza soarelui care btea drept pe capul meu
descoperit.
De odat, omul cu prul alb pru s-i aduc aminte de mine, i se
apropie.
Ari, zise el, ca i cum nu ai fi mncat nimic de azi diminea.
Ochii si mici erau de un negru strlucitor, sub sprncenele groase.
Trebuie s-mi cer scuze pentru asta. Acum eti oaspetele nostru,
trebuie s facem s te simi bine dei nu ai fost invitat, dup cum tii.
M privi ptrunztor, drept n ochi.
Montgomery spune c dumneata eti un om instruit, domnule
Prendick spune c te ocupi oarecum cu tiina. Pot s te ntreb ce anume ai
studiat?
I-am spus c mi-am petrecut civa ani la Colegiul Regal de tiine, i
c am fcut sub conducerea lui Huxley unele studii de biologie. Auzind
aceasta, ridic uor din sprncene.
Asta schimb puin situaia, domnule Prendick, zise el, cu ceva mai
mult respect n glas. Vezi c i noi suntem biologi. Aceasta este o staiune
biologic ntr-un anume fel.
Ochii si se oprir asupra oamenilor n alb, care trgeau din greu cuca
pumei, pus pe tvlugi, spre curtea ngrdit.
Eu i Montgomery, cel puin, adug el.
Apoi zise:
Nu pot ti cnd vei putea s pleci de aici. Ne aflm n afara tuturor
cilor maritime. Nu vedem un vas dect cam o dat la dousprezece luni.
M prsi brusc i urc coasta, trecnd pe lng grupul de oameni i
intr, cred, n curtea ngrdit. Ceilali doi oameni erau cu Montgomery i
ngrmdeau pachetele mai mici pe un crucior. Lama se afla nc n alup,
mpreun cu cutile de iepuri; de o banc erau nc legai nite cini.
Grmada fiind completat, toi cei trei oameni puser mna pe crucior i
ncepur s mping greutatea de vreo ton, mergnd n urma pumei. ndat
dup aceea Montgomery i ls pe ceilali i, ntorcndu-se la mine, mi
ntinse mna.
n ceea ce m privete, zise el, m bucur. Cpitanul acela era o
bestie. i-ar fi fcut numai zile fripte.
Dumneata, zisei eu, m-ai salvat din nou.
Rmne de vzut. Vei vedea c insula aceasta este un fel de infern,
te asigur. n locul dumitale, a avea mare grij de tot ce fac. El
Ezit i pru c-i oprete vorbele care i stteau pe buze.
Vrei s-mi dai o mn de ajutor? zise el.
Am trecut prin ap, ajutndu-l s dea jos de pe alup una dintre cuti.
De ndat ce o ddu jos, el deschise uia i, aplecnd cuca ntr-o parte,
rsturn coninutul ei viu pe pmnt. Iepurii czur claie peste grmad.
ncepu s bat din palme i iepurii, vreo cincisprezece sau douzeci la numr,
o luar la goan, opind pe coasta malului, drept n sus.

Cretei i v nmulii, prieteni, zise Montgomery. Umplei din nou


insula. Pn acum ne-a cam lipsit carnea pe aici.
n timp ce i priveam disprnd, omul cu prul alb se ntoarse cu o
sticl de rachiu i civa biscuii.
Iat ceva cu care s-i petreci vremea, Prendick, zise el pe un ton
mult mai familiar dect nainte.
Fr mult ceremonie, m-am pus de ndat pe mncat biscuii, n timp
ce omul cu prul alb l ajuta pe Montgomery s mai dea drumul nc la vreo
douzeci de iepuri. Totui, trei cuti mari fur duse spre cas, mpreun cu
puma. De rachiu nu m-am atins, pentru c de cnd m tiu m-am abinut de
la butur.
VII. UA NCUIAT.
Cititorul va nelege, poate, c la nceput totul era att de straniu n
jurul meu, i situaia mea era rezultatul unor aventuri att de neprevzute,
nct nu puteam s-mi dau seama de ciudenia relativ a tot ceea ce m
nconjura. Urcnd malul, n urma lamei, am fost ajuns din urm de
Montgomery, care m rug s nu intru n curtea nchis cu ziduri de piatr.
Am observat atunci c puma, n cuca ei, ea i grmada de bagaje, fuseser
puse n faa intrrii n acest ptrat nchis.
M-am ntors i am vzut c alupa fusese descrcat, scoas din bazin
i tras pe plaj, iar omul cu prul alb se ndrepta spre noi. Se adres lui
Montgomery:
i acum vine problema acestui oaspete neinvitat. Ce vom face cu el?
Are cunotine tiinifice, zise Montgomery.
Sunt nerbdtor s m apuc iar de treab cu aceste noi materiale,
zise omul cu prul crunt, artnd cu capul spre locul mprejmuit.
Ochii i strluceau.
Vd bine c eti nerbdtor, zise Montgomery, pe un ton nu prea
cordial.
Nu-l putem trimite acolo, i nu ne putem pierde vremea construindui o nou barac. i, desigur, nu putem nici s-l punem la curent de pe acum.
Sunt n minile dumneavoastr, le zisei eu.
Nu aveam idee ce voiau s neleag prin acolo.
i eu m gndeam la aceasta, rspunse Montgomery. Este camera
mea cu ua dinafar
E foarte bine, zise prompt btrnul, privind spre Montgomery, i toi
trei ne-am ndreptat spre locul ngrdit.
mi pare ru c trebuie s fac o tain din asta, domnule Prendick
dar trebuie s ii seama c ai venit nepoftit. Mica noastr aezare de aici
conine cteva secrete, este, de fapt, un fel de camer a lui Barb Albastr.
ns nu este nimic prea nspimnttor pentru un om raional. Dar pentru
moment cum nc nu te cunoatem
Desigur, zisei eu, ar trebui s fiu prost pentru ca s m supr pentru
lipsa de ncredere.
i strmb gura lui mare ntr-un uor zmbet era unul din acei
oameni posaci care zmbesc cu colurile gurii lsate n jos i se nclin n

semn c apreciaz amabilitatea mea. Am trecut pe lng intrarea principal,


o poart grea de lemn btut cu fiare i ncuiat. n faa ei era ngrmdit
ncrctura de pe alup; n col am dat peste o mic u pe care nu o
observasem mai nainte. Omul cu prul crunt scoase o legtur de chei din
buzunarul hainei sale albastre i soioase, deschise ua i intr. Cheile sale i
felul minuios n care ncuia uile, chiar cnd se aflau sub ochii si, m-au izbit
n mod deosebit.
L-am urmat i am nimerit ntr-o ncpere mic, mobilat simplu, dar
destul de confortabil, i cu ua interioar, care era uor ntredeschis, dnd
ntr-o curte pietruit. Montgomery nchise imediat aceast u. Un hamac era
atrnat de-a curmeziul colului celui mai ntunecat al camerei, i o mic
fereastr fr geamuri, aprat de o bar de fier, se deschidea spre mare.
Omul cu prul crunt mi spuse c aceasta urma s fie locuina mea, iar
ua dinspre curte, pe care de teama accidentelor, spuse el, o va ncuia pe
partea cealalt, limita accesul meu spre interior. mi atrase atenia asupra
unui ezlong confortabil, aezat n faa ferestrei i asupra unui vraf de cri
vechi, format, mai ales, dup cum mi-am dat seama, din lucrri de chirurgie
i din ediii ale clasicilor greci i latini limbi pe care nu le pot citi cu uurin
pe un raft de lng hamac. Iei din camer prin ua ce ddea n afar, ca i
cum ar fi vrut s evite, de a deschide din nou ua dinspre interior.
De obicei mncm aici, zise Montgomery, i apoi, ca i cum ar fi avut
o ndoial, iei dup cellalt.
Moreau l auzii eu strignd, i, pentru moment, n-am acordat nici o
atenie faptului. Apoi, n timp ce m uitam prin crile de pe raft, mi-a venit n
minte: unde mai auzisem eu numele de Moreau?
M-am aezat n faa ferestrei, am scos biscuiii care mi mai
rmseser, i am mncat cu poft.
Moreau?
Prin fereastr se zrea, trgnd o lad de-a lungul rmului, unul din
acei oameni neobinuii, nfurai n alb. Apoi dispru din dreptul ferestrei.
Dup aceea se auzi o cheie, intrnd i rsucindu-se n broasca uii din spatele
meu. Dup ctva timp se auzi, prin ua nchis, zgomotul cinilor care
fuseser adui de pe rm. Nu ltrau, ci gfiau i mriau ntr-un mod
curios. Puteam auzi tropitul rapid al labelor lor i vocea lui Montgomery care
cuta s-i liniteasc.
Eram foarte impresionat de stricteea cu care aceti doi oameni pstrau
secretul curii nchise i ctva timp nu m-am gndit dect la asta i la faptul
c numele de Moreau mi era neobinuit de familiar. Dar memoria omeneasc
este att de ciudat, nct atunci nu-mi puteam aminti n ce mprejurri
cunoscusem acest nume. De aici, gndurile mi s-au ndreptat spre ciudenia,
cu neputin de definit, a omului diform nfat n alb, pe care l vzusem pe
plaj. Nu mai ntlnisem niciodat un astfel de mers, astfel de gesturi
neobinuite, ca acelea pe care le avea acest om, pe cnd trgea lada. Mi-am
amintit c niciunul dintre aceti oameni nu vorbise cu mine, dei pe muli
dintre ei i vzusem privindu-m din cnd n cnd ntr-un fel anume, pe furi,
cu totul diferit de privirea deschis a slbatecului obinuit. M ntrebam ce

limb or fi vorbind. mi fcuser impresia c ar fi deosebit de taciturni, iar


cnd vorbeau, aveau glasuri foarte nefireti. Ce-o fi cu ei? Apoi, mi-am adus
aminte de ochii bizarului servitor al lui Montgomery.
Tocmai pe cnd m gndeam la el, intr n odaie. Acum era mbrcat n
alb i ducea, pe o tvi, cafea i nite legume fierte. Cu greu mi-am putut
stpni un fior de repulsie cnd se apropie, nclinndu-se cu amabilitate, i
aez tava pe mas n faa mea.
i, atunci, uimirea m-a paralizat! Sub uviele de pr negru i se vedea
urechea! Mi-a aprut n fa, dintr-o dat, aproape de ochi. Omul avea urechi
ascuite, acoperite cu un puf brun i fin!
Masa dumneavoastr, domnu, zise el.
i priveam int faa, fr s ncerc s-i rspund. Se ntoarse i se
ndrept spre u, privindu-m ntr-un mod ciudat, pe deasupra umrului.
L-am urmrit cu privirea i, n acest timp, prin vreun mecanism cerebral
incontient, mi-a venit n minte un nceput de fraz: Moreau i mai ce?
Moreau i?
Ah! memoria mi-a alergat cu zece ani napoi. Moreau i ororile sale.
Fraza mi-a plutit o clip n minte i apoi am revzut-o, cu litere roii, pe o
mic brour galben care, citind-o, te fcea s te nfiori. Apoi mi-am amintit
desluit i restul. Broura aceea, de mult uitat, mi-a revenit n minte cu o
limpezime surprinztoare. Pe atunci eram doar un bieandru i Moreau avea,
cred, cam cincizeci de ani; era un fiziolog celebru, de prima clas, bine
cunoscut n cercurile tiinifice pentru imaginaia sa extraordinar i brutala
sa sinceritate n discuie. Acesta era oare acelai Moreau? Publicase cteva
date extrem de surprinztoare n legtur cu transfuzia de snge i, n plus,
era cunoscut pentru valoroasele lui contribuii n privina culturilor de
microbi. Apoi, dintr-o dat, cariera lui lu sfrit. A fost silit s prseasc
Anglia. Un ziarist obinuse acces n laboratorul lui, n calitate de asistent
laborant, cu intenia deliberat de a face dezvluiri senzaionale; i, cu
ajutorul unui accident neplcut dac a fost cumva accident broura sa
dezgusttoare deveni notorie. n ziua apariiei ei, un cine nenorocit, jupuit i
schilodit n fel i chip, scp din casa lui Moreau.
Era n plin sezon mort, i un editor cunoscut, vr cu improvizatul
asistent de laborator, fcu apel la contiina naiunii. Nu era prima dat cnd
aceast contiin se ntorcea mpotriva metodelor de cercetare tiinific.
Doctorul fu pur i simplu gonit din ar. Poate c merita ntr-adevr s fie
izgonit, dar eu tot mai cred c sprijinul ndoielnic al colegilor si, ca i
abandonarea lui de ctre societatea oamenilor de tiin, a fost ceva ruinos.
i, totui, unele din experienele sale, dup spusele ziaristului, erau nite
cruzimi inutile. Poate c ar fi putut s obin pace cu societatea, dac i-ar fi
abandonat cercetrile, dar se pare c le-a preferat pe acestea din urm, aa
cum ar fi fcut cei mai muli din cei care au czut o dat sub farmecul
atotputernic al cercetrilor. Era necstorit, i nu era obligat s in seama de
nimic altceva dect de interesul su personal
Eram convins c era unul i acelai Moreau. Toate se potriveau.
ncepeam s neleg crui scop i erau destinate puma i celelalte animale,

care fuseser aduse acum, mpreun cu restul bagajelor, n locul ngrdit din
dosul casei; i un curios miros vag, respiraia a ceva familiar, un miros care
pn acum rmsese n fundul contiinei mele, mi reveni, deodat, cu
putere, n minte. Era mirosul de antiseptic, ntlnit n slile de operaii. Am
auzit puma mugind n dosul zidului i unul dintre cini schelli ca i cum ar fi
fost lovit.
i, totui, i mai ales pentru un om de tiin, vivisecia nu era ceva
att de oribil nct s justifice acest secret. i, printr-un salt ciudat al
gndurilor, mi revenir iar n fa, cu mult claritate, urechile ascuite i ochii
luminoi ai servitorului lui Montgomery. Am privit naintea mea pe ntinsul
mrii verzi, care spumega sub briza rcoroas, i am lsat fru liber
gndurilor i straniilor amintiri din ultimele cteva zile.
Ce ar fi putut s fie toate acestea? Un loc ngrdit i ncuiat, pe o insul
pustie, un cunoscut vivisecionist, i aceti oameni schilodii i diformi?
VIII. STRIGTELE PUMEI.
Pe la ora unu, Montgomery mi ntrerupse urzeala de gnduri tainice i
bnuieli; era urmat de grotescul su servitor care ducea o tav pe care erau
pine, nite legume i alte merinde, o sticl de whisky, o can cu ap, trei
pahare i trei cuite. M-am uitat bnuitor la aceast creatur stranie i l-am
surprins observndu-m cu ochii si plini de neastmpr. Montgomery spuse
c va prinzi cu mine, dar c Moreau era prea preocupat cu lucrul pentru a
putea veni i el.
Moreau! zisei eu, cunosc acest nume.
La dracu! zise el. Ce dobitoc am fost s-l pronun n faa dumitale.
Trebuia s m fi gndit. n orice caz, asta i va da o idee despre misterele
noastre. Whisky?
Nu, mulumesc, sunt un abstinent.
A vrea s fi fost i eu. Dar nu mai este de nici un folos s pui lact la
grajd dup ce s-au furat caii. Aceast butur diabolic m-a adus pe mine
aici. Asta, i o noapte cu cea. M-am socotit norocos cnd Moreau s-a oferit
s m scape. Este ciudat
Montgomery, zisei deodat, cnd ua dinspre afar se nchise, de ce
are omul dumitale urechile ascuite?
Ei, fir-ar! zise el, cu gura plin de mncare. M privi int o clip i
apoi repet: urechile ascuite?
Au vrfurile ascuite, zisei pe ct puteam mai clar, dar cu un nod n
gt, i pe margini au un puf negru.
i turn whisky i ap, cu o mare ncetineal.
Am avut impresia c prul i acoperea urechile. Le-am vzut cnd
s-a aplecat lng mine ca s pun pe mas cafeaua pe care mi-ai trimis-o
dumneata. i, apoi, ochii si strlucesc n ntuneric!
ntre timp, Montgomery i revenise din surpriza produs de ntrebarea
mea.
Totdeauna m-am gndit, zise el, cutndu-i cuvintele cu oarecare
accentuare a ssitului su, c trebuie s fie ceva cu urechile lui. Dup felul
cum i le acoperea Cum sunt?

Eram convins, din toat comportarea lui, c ignorana i era prefcut.


Totui, mi venea greu s-i spun c minte.
Ascuite, zisei eu, cam mici i acoperite cu peri foarte vizibil
acoperite cu peri. i, n general, omul acesta este una dintre fiinele cele mai
stranii pe care le-am vzut vreodat.
Un strigt ascuit i rguit, de animal rnit, izbucni din curtea ngrdit
din spatele nostru. Profunzimea i fora lui dovedeau a fi scos de puma. L-am
vzut pe Montgomery tresrind.
Adevrat? zise el.
Unde l-ai gsit pe acest om?
A la San Francisco Este o brut pocit, e adevrat. Pe jumtate
idiot, tii. Nu-mi aduc aminte de unde venea. Dar m-am obinuit cu el. i el
cu mine. Ce prere ai despre el?
Are ceva nefiresc zisei eu. Este ceva la el S nu crezi c m las n
voia nchipuirilor, dar cnd se apropie de mine, mi d o mic senzaie
neplcut, o crispare a muchilor, un fel de atingere diabolic.
Montgomery se oprise din mncat n timp ce spuneam toate acestea.
Curios, zise el. Eu nu-mi dau seama de asta.
i relu masa.
Nu aveam nici cea mai mic idee de toate acestea, zise el,
mestecnd. Echipajul de pe goelet trebuie c simea la fel Tbrau cu
toii pe bietul nenorocit Nu l-ai vzut pe cpitan?
Deodat, puma url din nou, de data aceasta cu i mai mult durere.
Montgomery mormi o njurtur. M-am gndit s ncep o discuie despre
oamenii de pe plaj. Atunci srmanul animal dinuntrul curii scoase o nou
serie de strigte scurte i ascuite.
Oamenii aceia de pe plaj, zisei eu, ce fel de ras sunt?
Voinici biei, nu? zise el cu gndul aiurea, ncruntndu-i
sprncenele, cnd animalul scoase nc un ipt ascuit.
N-am mai spus nimic. Se mai auzi nc un strigt, i mai puternic dect
primul. El se uit la mine cu ochii si cenuii, triti, i apoi i mai turn
whisky. ncerc s m atrag ntr-o discuie despre alcool, pretinznd c
datorit lui mi-a salvat viaa. Prea c vrea s accentueze faptul c lui i
datoram viaa. I-am rspuns distrat. ndat dup aceea masa se termin,
monstrul diform cu urechile ascuite strnse masa, i Montgomery m ls iar
singur n camer. Tot timpul fusese ntr-o stare de iritare, prost stpnit, de
cte ori se auzeau urletele pumei care era supus viviseciei. mi vorbi despre
ciudata lui nervozitate i m ls s o simt din plin.
i eu gseam c aceste strigte erau deosebit de enervante; creteau
n profunzime i n intensitate pe msur ce dup-amiaza nainta. La nceput
erau doar penibile, dar izbucnirea lor constant reui pn la urm s-mi
zdruncine complet echilibrul. Am aruncat deoparte traducerea din Horaiu pe
care o citeam i am nceput s-mi strng pumnii, s-mi muc buzele, s m
nvrtesc prin camer.
Apoi, am fost nevoit s-mi astup urechile cu palmele.

Chemarea rscolitoare a urletelor puse stpnire pe mine, deveni pn


la urm o expresie att de desvrit a suferinei, nct nu mai puteam s-o
suport, nchis n camer. Am ieit pe u n cldura moleitoare a acelei
dup-amiezi trzii i, trecnd pe lng intrarea principal am observat c
era iar ncuiat am dat colul zidului.
Afar, strigtele rsunau i mai puternic. Era ca i cum toat durerea
din lume i-ar fi gsit glas. i, totui, dac a fi tiut c n odaia alturat
exista aceast durere, dar mut, cred m-am gndit atunci c a fi putut so suport destul de bine. Numai atunci cnd suferina i gsete glas i ne
rscolete nervii, numai atunci vine i mila s ne tulbure. i, n ciuda soarelui
strlucitor i a evantaielor verzi ale copacilor, unduite de o uoar briz
marin, lumea mi se prea un haos plin de fantasme negre i roii, pn
cnd, ndeprtndu-m, n-am mai auzit ipetele din dosul zidurilor pestrie.
IX. FIINA DIN PDURE.
Mergeam printre tufiurile care acopereau povrniul din dosul casei,
fr s in seama ncotro m ndreptam. Am trecut prin umbra unui plc des
de copaci cu trunchiurile drepte, i astfel am ajuns repede la oarecare
distan, pe cealalt parte a povrniului, cobornd ctre un pru ce trecea
printr-o vale ngust. M-am oprit, ascultnd. Distana la care ajunsesem sau
masele de desi dintre noi nbueau orice sunet care ar fi putut veni dinspre
locul ngrdit. Vzduhul era linitit. Atunci, cu un fonet, apru un iepure i o
lu la goan pe panta din faa mea. Netiind ce s fac, m-am aezat jos, la
marginea umbrei.
Locul era plcut. Prul era ascuns de vegetaia luxuriant de pe
malurile lui, n afar de un loc, unde am putut zri sclipind un petec
triunghiular de ap. Pe malul cellalt se vedea, printr-o cea albstruie, o
pnz de copaci i de liane, i, deasupra lor, albastrul luminos al cerului. Ici i
colo, cte o pat alb sau roie indica inflorescena vreunei epifite12
trtoare. Mi-am lsat ochii s rtceasc un timp asupra acestei priveliti, i
apoi am nceput s m gndesc din nou la particularitile stranii ale omului
lui Montgomery. Era, ns, prea cald pentru ca s m pot gndi pe ndelete, i
am czut repede ntr-o stare de toropeal, pe jumtate moial i pe
jumtate veghe.
Dup nu tiu ct vreme, am fost trezit din aceast stare de un fonet
prin verdeaa de pe cellalt mal al prului. Pentru moment, nu se putea
vedea nimic, n afar de vrfurile agitate ale ferigilor i ale trestiilor. Apoi,
deodat, pe malul apei apru ceva la nceput n-am fost n stare s
desluesc ce anume era. i aplec spre ap capul i ncepu s bea. Abia
atunci am vzut c era un om, mergnd n patru labe, ca un animal!
Era mbrcat ntr-o hain albstruie i avea faa armie i prul negru.
Se pare c aceast urenie grotesc era caracteristica invariabil a
insularilor. n timp ce bea, puteam auzi plescitul apei pe buzele lui.
M-am aplecat n fa, ca s-l vd mai bine, i o bucat de lav,
desprins de mna mea, se rostogoli n jos pe pant, cu zgomot. Fiina privi
cu team n sus, i ochii lui i ntlnir pe ai mei. Imediat se ridic i,
continund s m priveasc, se terse la gur, cu o mn nendemnatic.

Picioarele i erau abia jumtate ct lungimea trupului. Astfel, am stat


nedumerii, uitndu-ne unul la cellalt, aproape un minut. Apoi, oprindu-se
pentru ca s mai priveasc napoi o dat sau de dou ori, se furi printre
tufiurile din dreapta mea, i am auzit doar fonetul frunziului,
ndeprtndu-se i disprnd. Fiina m examinase de cteva ori, cu o privire
fix. Am rmas, mult timp dup ce dispruse, cu ochii aintii n direcia n
care plecase. Linitea mea somnolent dispruse.
Un zgomot, n spatele meu, m-a fcut s tresar i, ntorcndu-m brusc,
am vzut coada alb a unui iepure, opind i disprnd n susul pantei. Am
srit n picioare.
Apariia acestei creaturi groteti i pe jumtate animalice tulburase
dintr-o dat linitea acestei dup-amiezi. Am privit cam nervos n jurul meu,
regretnd c nu eram narmat. Apoi m-am gndit c omul pe care l vzusem
era mbrcat cu o hain albstruie, nu era gol cum ar fi trebuit s fie un
slbatec, i, din acest fapt, ncercam s m conving c era probabil o fire
panic i c ferocitatea sumbr a nfirii sale nu reprezenta adevrul.
Eram, totui, foarte tulburat de aceast apariie. M-am ndreptat spre
stnga, de-a lungul pantei, ntorcndu-mi mereu capul i cercetnd n toate
direciile, printre trunchiurile drepte ale copacilor. De ce ar merge un om n
patru labe i ar bea direct cu buzele? Am auzit din nou gemete de animal, i
gndindu-m c trebuie s fie puma, m-am ntors i am pornit n direcia
diametral opus. Am ajuns iari la pru, peste care am trecut,
continundu-mi drumul n sus, prin tufiurile de pe malul cellalt.
Am privit cu uimire la o pat mare, de un rou aprins, pe pmnt i,
apropiindu-m, am vzut c este un fel de ciuperc ramificat i ncreit, ca
un lichen frunzos, dar topindu-se ntr-un fel de substan cleioas, cnd o
atingeai. i, apoi, n umbra unor ferigi luxuriante, am dat peste ceva
neplcut, cadavrul unui iepure, acoperit de mute lucioase, dar cald nc i cu
gtul rsucit. M-am oprit nspimntat la vederea sngelui scurs. Iat, deci,
mcar unul din vizitatorii insulei era lichidat!
Nu se vedea nici o urm de violen primprejur. Prea s fi fost prins pe
neateptate, i ucis. i, n timp ce priveam la micul cadavru cu blan, m
ntrebam cum fusese oare svrit acest lucru. Spaima nelmurit, care mi se
ivise n minte cnd vzusem faa inuman a omului de la pru, devenise
acum mai precis. ncepeam s-mi dau seama de temeritatea expediiei mele
printre aceti oameni necunoscui. n imaginaia mea, desiul din jur ncepu
s se transforme. Fiecare umbr devenea ceva mai mult dect o umbr,
devenea o curs, fiecare fonet devenea o primejdie. Fiine invizibile preau
s m spioneze.
M-am hotrt s m napoiez la locul mprejmuit de pe rm. M-am
ntors imediat, repezindu-m furios poate chiar nebunete printre tufiuri,
nerbdtor s m aflu iar la loc deschis.
M-am oprit la timp, ca s nu dau buzna ntr-un fel de lumini n pdure,
fcut de cderea unui copac; vlstare noi ncepuser s creasc, pentru a
umple locul lsat gol, i mai departe se ridicau din nou irurile de trunchiuri
dese i de liane ncolcite, i mulimea de ciuperci i de flori. n faa mea,

ghemuii pe rmiele acoperite de ciuperci ale unui uria trunchi de copac


prbuit, i nc netiutoare de prezena mea, se aflau trei groteti figuri
umane. Una era precis femeie. Ceilali doi erau brbai. Erau goi, n afar de
nite zdrene de pnz roie n jurul mijlocului, i pielea lor era de un roz
ntunecat i murdar, aa cum nu mai vzusem vreodat la ali slbatici.
Aveau fee grase, mari i fr brbie, fruni teite, i un pr rar i zburlit pe
cap. Nu mai vzusem niciodat creaturi cu un aspect att de bestial.
Stteau de vorb, sau cel puin unul dintre brbai le vorbea celorlali i
toi trei erau prea ateni ca s bage n seam fonetul apropierii mele. i
legnau capetele i umerii dintr-o parte ntr-alta. Cuvintele celui care vorbea
ajungeau pn la mine nedesluit i trgnat, dar dei le puteam auzi bine,
nu puteam s le prind sensul. Mi se prea c recit un fel de bolboroseal
complicat. Apoi pronunarea lui deveni mai ascuit, i, ntinzndu-i
minile, se scul n picioare.
Atunci, ceilali ncepur s bolboroseasc la unison, ridicndu-se i ei n
picioare, ntinzndu-i minile, i legnndu-i trupul n ritmul cntecului.
Atunci am observat scurtimea anormal a picioarelor, cu labele subiri i
diforme. Toi trei ncepur s se nvrteasc ncet n cerc, sltnd i btnd
din picioare i dnd din mini; un fel de melodie se amesteca n recitarea lor
ritmic, i un refren care suna cam ca Alula sau, Balula. Ochii ncepuser
s le strluceasc i feele lor urte se luminau cu o expresie de plcere
stranie. Saliva se scurgea din gurile lipsite de buze.
Deodat, n timp ce priveam la gesturile lor groteti i inexplicabile, miam dat seama limpede pentru prima dat ce anume m izbise, ce anume mi
crease impresiile incompatibile i contradictorii, de complet ciudenie i
totui de ciudat familiaritate. Cele trei creaturi angajate n acest ritual
misterios aveau forme omeneti, dar erau fiine omeneti cu aerul straniu al
unor animale cunoscute. Fiecare din aceste creaturi, cu toat forma ei
omeneasc, zdrenele de haine de pe ea, i umanitatea grosolan a formei
trupului, avea n ea, n micri, n expresia trsturilor, n ntreaga sa
nfiare, ceva care sugera n mod irezistibil un porc, trsturile porceti,
semnul evident al animalitii.
Am rmas copleit de aceast constatare uluitoare, i cele mai oribile
ntrebri mi-au nvlit n minte. Ei ncepur s sar n sus, unul cte unul,
ipnd i mormind. Unul dintre ei alunec i rmase pentru o clip n patru
labe, pentru ca s se ridice imediat. Dar imaginea trectoare, de adevrat
animalism, al acestor montri, mi-a fost de ajuns.
M-am ntors pe ct puteam mai fr zgomot, i, oprindu-m la fiecare
pas, de teama de a nu fi descoperit prin trosnetul vreunei crengi sau fonetul
vreunei frunze, am pornit napoi, prin tufiuri. Dup mult timp, mi-am
recptat curajul i am nceput s m mic mai liber.
Pentru moment, singurul meu gnd era s m ndeprtez de aceste
fiine respingtoare i aproape c nu am bgat de seam c ddusem peste
o potec abia vizibil printre copaci. Apoi, n timp ce traversam un mic
lumini, am vzut, cu o tresrire neplcut, dou picioare strmbe, mergnd
fr zgomot, printre copaci, paralel cu direcia n care mergeam i eu, cam la

treizeci de metri de mine. Capul i partea de sus a corpului erau ascunse de


un desi de liane. M-am oprit brusc, spernd c creatura aceea nc nu m
vzuse. Picioarele se oprir i ele. Eram att de nervos, nct cu greu mi-am
putut stpni impulsul de a o rupe la fug.
Apoi, ncordndu-mi privirea, am desluit, prin desiul nclcit, capul i
trupul brutei pe care o vzusem bnd ap. i mic uor capul. Cnd m privi
din umbra copacilor, din ochii si ni o fulgerare verzuie, o culoare aproape
luminoas, care dispru cnd i ntoarse iar capul. Rmase o clip
nemicat, i, apoi, cu un mers fr zgomot, ncepu s alerge prin desiul
verde. n clipa urmtoare, dispruse n dosul unor tufiuri. N-o puteam vedea,
dar simeam c se oprise i m privea din nou.
Ce naiba putea s fie om sau animal? Ce voia de la mine? Nu aveam
nici o arm, nici mcar un b. Ar fi fost o nebunie s fug. Dar, orice ar fi fost
aceast fiin, nu avea curajul s m atace. Strngnd tare din dini, m-am
ndreptat spre ea. Voiam s nu las s mi se vad frica care prea c-mi
nghea oasele. Am trecut printr-un tufi de arbori nali cu flori albe, i am
vzut-o, la douzeci de metri mai departe, privindu-m peste umr i
ezitnd. Am mai naintat un pas sau doi, privind-o int n ochi.
Cine eti? ntrebai eu.
Fiina ncerc s-mi susin privirea.
Nu! zise deodat i, ntorcndu-se, porni n salturi i se deprt prin
tufiuri. Apoi se ntoarse i m privi din nou. Ochii i strluceau puternic din
umbra de sub copaci.
Eram cu inima ct un purice, dar simeam c singura mea ans era s
bravez, i am pornit drept spre ciudata creatur. Se ntoarse din nou i
dispru n umbr. Mi s-a prut c mai zresc o dat lumina ochilor si, i asta
fu tot.
Pentru prima dat am neles atunci c ora trzie ar putea s-mi fie
neprielnic. Soarele apusese de cteva minute, amurgul rapid al tropicului se
i tergea de pe cerul dinspre rsrit, iar ntiul fluture de noapte flfi tcut
pe lng capul meu. Dac nu voiam s-mi petrec noaptea printre primejdiile
necunoscute ale pdurii misterioase, trebuia s m grbesc s ajung din nou
la locul ngrdit.
Gndul de a m ntoarce la acel adpost bntuit de durere era extrem
de neplcut, dar i mai neplcut era ideea de a fi surprins de ntuneric, n
loc deschis, i de tot ceea ce ntunericul ar putea ascunde. Am mai privit o
dat la umbrele albastre care nghiiser acea creatur stranie, i apoi m-am
napoiat pe pant n jos, ctre pru, mergnd, dup cum socoteam, n
direcia de unde venisem.
Mergeam grbit, uimit de toate aceste ntmplri i m-am trezit, destul
de repede, ntr-un loc neted, printre nite copaci rari. Limpezimea incolor
care urmeaz dup roeaa apusului ncepea s se ntunece. Cerul albastru
de deasupra devenea tot mai profund, i stelele mici apreau una cte una
prin lumina tot mai slab; spaiile dintre copaci, golurile din vegetaie, care
fuseser de un albastru ters n lumina albastr a zilei, deveneau negre i
misterioase.

Am continuat s merg. Culorile dispreau, vrfurile copacilor se ridicau


ca nite siluete negre pe cerul albastru luminos, iar, n jos, acest contur se
topea ntr-un ntuneric fr form. Apoi copacii devenir mai rari, iar tufiurile
de arbuti mai abundente. Apru un spaiu pustiu, acoperit cu nisip, i apoi o
alt ntindere cu tufiuri nclcite.
Eram nelinitit de un fonet uor dinspre dreapta mea. Am crezut mai
nti c era o simpl impresie, cci de cte ori m opream nu se mai auzea
nimic, n afar de briza serii legnndu-se n vrful copacilor. Apoi, cnd am
pornit din nou mai departe, am auzit ca un ecou al pailor mei.
M-am ndeprtat de desiuri, inndu-m mai mult la loc deschis,
ntorcndu-m brusc din cnd n cnd, pentru a-l surprinde pe cel ce m
urmrea, dac exista vreun urmritor. N-am vzut nimic, dar totui senzaia
unei alte prezene devenea tot mai precis. Am grbit pasul, i dup ctva
timp am ajuns la o mic ridictur; am trecut de ea i m-am ntors brusc,
privind int, de pe partea cealalt. Se desluea limpede conturul negru al
dmbului, pe cerul ntunecat.
i, imediat, o umbr fr form se ridic pentru o clip pe linia
orizontului, i dispru ndat. Eram sigur acum c adversarul meu cu faa
oache m urmrea iar. i, o dat cu aceasta, am mai fcut o constatare
neplcut: rtcisem drumul.
Am continuat s merg ctva timp n grab, complet uluit, urmrit de
aceast fiin nevzut. Se inea departe, fie c nu avea curajul s m atace,
fie c atepta s m prind ntr-un moment cnd eram ntr-o situaie
nefavorabil. M aineam, cu grij, numai la loc deschis. Uneori m ntorceam
i ascultam, i aproape c m convingeam c urmritorul abandonase
vntoarea, sau c nu fusese dect o nchipuire a imaginaiei mele rvite.
Apoi am auzit zgomotul mrii. Mi-am iuit paii, aproape alergnd, i imediat
am auzit pe cineva poticnindu-se n urma mea.
M-am ntors brusc, privind cercettor spre copacii nedesluii din
spatele meu. O umbr neagr sri i pru s se contopeasc cu o alt umbr.
Ascultam, nemicat, neauzind nimic dect pulsarea sngelui n urechi. Am
socotit c nervii mi erau slbii, i c imaginaia m nela, i m-am ntors cu
hotrre spre zgomotul mrii.
Dup un minut-dou, copacii se rrir i am ieit pe o limb de pmnt
gol i jos, care se prelungea pn n apa ntunecat. Noaptea era linitit i
senin, i reflexul mulimilor de stele se nfiora pe legnarea linitit a mrii.
Mai spre larg, valurile care se izbeau de o fie neregulat de recife
strluceau cu o lumin palid. Spre apus se vedea lumina zodiacal
amestecndu-se cu licrirea galben a luceafrului de sear. Coasta disprea
nspre rsrit, iar nspre apus era ascuns de spinarea promontoriului. Atunci
mi-am amintit c plaja lui Moreau se afla nspre apus.
O crac trosni n spatele meu i se auzi un fonet. M-am ntors,
rmnnd cu faa la copacii ntunecoi. Nu puteam vedea nimic sau mai
bine zis puteam vedea prea multe. Fiecare umbr din ntuneric avea un
aspect sinistru, amintea de ceva care pndea cu atenie. Am stat astfel
aproape un minut i, apoi, continund s am ochii aintii asupra copacilor,

m-am ndreptat spre apus, pentru ca s strbat limba de pmnt. n clipa


cnd m-am micat, cineva care pndea din umbr se mic, n urmrirea
mea.
Inima mi btea cu putere. ncepu s se zreasc spre apus curba larg
a unui golf i m-am oprit din nou. Umbra se opri, fr zgomot, la vreo zece
metri de mine. Un mic punct de lumin lucea la cellalt capt al curbei i
ntinderea cenuie a plajei de nisip se pierdea sub cerul nstelat. Punctul de
lumin se afla cam la dou mile deprtare. Pentru ca s ajung pe plaj
trebuia s trec printre copacii de unde m pndeau umbrele i s cobor o
pant acoperit cu tufiuri.
Acum puteam s-l vd mai desluit pe cel ce m urmrea. Nu era
animal, cci sttea n picioare. Am deschis gura s vorbesc, dar un fel de
flegm rguit mi-a sugrumat glasul. Am ncercat din nou i am strigat:
Cine-i acolo? Nu se auzi nici un rspuns. Am fcut un pas nainte. Fiina nu
se mic; pru doar c se strnge. Piciorul meu izbi o piatr.
Atunci mi-a venit o idee. Fr s-mi iau ochii de pe forma neagr din
faa mea, m-am aplecat i am ridicat piatra. Dar, la micarea mea, fiina
aceea se ntoarse brusc, aa cum ar fi fcut un cine, i fugi piezi n
ntunericul de mai departe. Mi-am adus aminte de un mijloc folosit de bieii
de coal mpotriva dulilor, i, legnd piatra n batist, am rsucit legtura
n jurul ncheieturii minii. Se auzea o micare mai ndeprtat, printre
umbre, ca i cum urmritorul meu s-ar fi retras. i, deodat, intensa mea
ncordare se risipi; m-au trecut toate nduelile i am nceput s tremur, n
timp ce adversarul meu fugea, iar eu stteam cu aceast arm n mn.
A trecut ctva timp pn cnd s m pot hotr s cobor printre copaci
i desiuri de-a lungul marginii promontoriului, spre plaj. n cele din urm,
am fcut-o ntr-o goan, i pe cnd ieeam din desi, am auzit pe nisip
zgomotul pailor celui care venea dup mine.
Atunci mi-am pierdut cu desvrire capul de fric i am pornit s alerg
pe nisip. Imediat se auzi ritmul rapid al unor pai uori care m urmreau. Am
scos un strigt slbatec i mi-am dublat viteza. Nite fiine negre i
nedesluite, de vreo trei sau patru ori mai mari dect un iepure, urcau n fug
sau n salturi de pe plaj nspre tufiuri, trecnd pe lng mine. mi voi aminti
ct timp voi tri groaza acelei urmriri. Alergam pe lng malul apei i
auzeam din cnd n cnd pleoscitul picioarelor care se apropiau de mine.
Departe, dezesperant de departe, se zrea lumina galben. Toat noaptea
din jurul nostru era neagr i linitit. Pleosc, pleosc, se auzeau paii care m
urmreau, din ce n ce mai aproape. Simeam c mi se taie respiraia, cci
eram complet neantrenat; uieram, trgnd aer n piept, iar ntr-o parte a
pieptului simeam o durere ca de cuit. Vedeam c voi fi ajuns din urm cu
mult nainte de a ajunge la locul ngrdit: dezndjduit, trgndu-mi cu greu
respiraia, m-am dat brusc ntr-o parte i, cnd ajunse lng mine, am lovit
fiina ce m urmrea am lovit din toate puterile. Piatra czu din pratia
format de batist.
Cnd m-am ntors, creatura aceea, care alergase n patru labe, tocmai
se ridica n picioare i proiectilul i-a czut drept n tmpla stng. easta

rsun puternic i omul-animal se poticni de mine, m mpinse cu minile, i


trecu mpleticindu-se pe lng mine, ca s cad ct era de lung pe nisip, cu
faa n ap. A rmas acolo, nemicat.
N-am avut curajul s m apropii de acea form neagr. Am lsat-o
acolo, sub stelele linitite, cu apa clipocind n jurul su i, dndu-i un mare
ocol, mi-am urmat drumul ctre lucirea galben a casei. i, imediat, cu un
efect de mare uurare, am auzit geamtul jalnic al pumei, sunetul care m
gonise, la nceput, n explorarea acestei insule misterioase. Atunci, dei eram
slbit i ngrozitor de obosit, mi-am adunat toate forele i am nceput s
alerg din nou spre lumin. Mi s-a prut c m strig cineva.
X. STRIGTELE OMULUI.
Cnd am ajuns aproape de cas am vzut c lumina venea pe ua
deschis a camerei mele; i apoi am auzit, venind din ntunericul de lng
acea deschidere glbuie, vocea lui Montgomery care striga Prendick!
Am continuat s alerg. L-am auzit strigndu-m din nou. Am rspuns cu
un uor Alo! i n clipa urmtoare am ajuns, cltinndu-m, lng el.
Unde ai fost? ntreb el, inndu-m la distana braelor, astfel ca
lumina ce venea din u s-mi cad n fa. Amndoi am fost att de ocupai,
nct am uitat de dumneata, pn acum vreo jumtate de or.
M duse n odaie i m aez n ezlong. Cteva clipe am rmas orbit
de lumin.
Nu ne-am gndit c ai s ncepi s explorezi insula asta a noastr
fr s ne anuni, zise el. i apoi: Mi-a fost team! Dar ce Hei!
Ultima rmi de putere m-a prsit i capul mi-a czut n fa, pe
piept. Cred c a avut o oarecare satisfacie, dndu-mi s beau brandy.
Pentru Dumnezeu, zisei eu, nchide ua aceea.
Ai ntlnit vreuna din curiozitile noastre, ai? zise el.
ncuie ua i se ntoarse iar spre mine. Nu-mi puse ntrebri, ci mi mai
ddu s beau brandy i ap i m sili s mnnc ceva. Eram ntr-o stare de
total epuizare. El spuse ceva vag despre faptul c uitase s m previn i
m ntreb, scurt, cnd prsisem casa, i ce anume vzusem. I-am rspuns
ct am putut mai succint, n fraze ntretiate.
Spune-mi ce nseamn toate acestea, zisei eu, ntr-o stare vecin cu
isteria.
Nu-i nimic prea nspimnttor, zise el. Dar cred c i-e destul pentru
o singur zi.
Deodat, puma scoase un urlet ascuit de durere. Auzindu-l, el mormi
o njurtur:
S fiu al dracului, zise el, dac locul acesta nu este tot att de ru ca
pe Gower Street cu pisicile acelea.
Montgomery, zisei eu, cine era fiina care s-a luat dup mine? Era
animal, sau om?
Dac n-ai s dormi n noaptea asta, zise el, mine ai s-i pierzi
minile.
M-am oprit n faa lui:
Cine s-a luat dup mine? ntrebai eu.

M privi drept n ochi i i strmb gura. Ochii si, care cu o clip


nainte preau c se nsufleesc, devenir inexpresivi.
Dup spusele dumitale, zise el, cred c a fost o stafie.
Am simit un val de enervare violent, care trecu tot att de repede
precum venise. M-am trntit din nou pe scaun, apsndu-mi minile pe
frunte. Puma ncepu din nou s geam.
Montgomery trecu n spatele meu, punndu-mi minile pe umeri.
Ascult, Prendick, zise el, nu trebuia s te las s rtceti pe aceast
stupid insul a noastr. Dar nu-i att de ru precum i nchipui, omule.
Nervii dumitale sunt zdruncinai. Las-m s-i dau ceva care s te fac s
dormi. Asta va mai dura ceasuri ntregi. Trebuie neaprat s dormi, sau,
altminteri, nu mai rspund de nimic.
Nu i-am rspuns. Am lsat capul n jos i mi-am acoperit faa cu
minile. El se ntoarse ndat, cu un phrel coninnd un lichid negricios. Mi-l
ddu s beau. L-am luat fr s m mpotrivesc, i Montgomery m ajut s
m urc n hamac.
Cnd m-am trezit, era n plin zi. Ctva vreme am rmas aa culcat,
privind tavanul de deasupra mea. Cpriorii, am descoperit atunci, erau fcui
din cheresteaua unui vas. Apoi mi-am ntors privirea i am vzut micul dejun
aezat pe mas. Am simit c mi-era foame i m-am pregtit s cobor din
hamac, care, foarte politicos, ghicindu-mi intenia, se rsuci i m depuse n
patru labe pe duumea.
M-am ridicat i m-am aezat la mas. mi simeam capul greu, i aveam
doar o vag amintire a celor ce mi se ntmplaser cu o sear nainte. Briza
de diminea btea foarte plcut prin fereastra fr geamuri, i asta,
mpreun cu mncarea, contribuia la senzaia de bun stare animalic pe
care o simeam. Deodat, ua din spatele meu, ua interioar care ddea n
curtea ngrdit, se deschise. M-am ntors i am vzut chipul lui Montgomery.
Te simi bine? zise el. Sunt teribil de ocupat.
i nchise ua. Mai trziu am descoperit c uitase s-o ncuie la loc.
Atunci mi-am adus aminte de expresia feei sale din seara precedent,
i, o dat cu aceasta, mi-a aprut din nou naintea ochilor tot ceea ce mi se
ntmplase. Chiar n clipa cnd frica prin care trecusem mi reveni, se auzi un
strigt dinuntrul curii. Dar, de data aceasta, nu mai era strigtul pumei.
Am lsat mbuctura pe care o duceam la gur i am ascultat. Linite,
n afar de oapta brizei de diminea. ncepeam s cred c m nelau
urechile.
Dup o lung pauz, mi-am reluat masa, dar cu auzul nc ncordat.
Imediat se auzi un alt sunet, foarte slab i grav. Am rmas ca trsnit. Dei
tonul era slab i grav, m-a micat mai profund dect tot ce ptrunsese pn
atunci pn la mine, din grozviile de dincolo de perei. De data aceasta nu
era nici o ndoial n privina naturii acestor sunete slabe i ntretiate, nici o
ndoial n privina provenienei lor; cci erau gemete, ntrerupte de suspine
i horcieli de durere. De data aceasta nu era vorba de un animal. Era
chinuit o fiin omeneasc!

La aceast constatare m-am ridicat i, din trei pai, am strbtut odaia,


am apucat clana uii dinspre curte i am deschis-o larg.
Prendick, omule! Oprete-te! strig Montgomery, intervenind.
Un cine mare, speriat, ltr i mri. Am vzut, ntr-un an, snge
nchegat i snge rou proaspt i am simit mirosul caracteristic de acid
fenic. Apoi, n fundul curii, printr-o u deschis, n lumina slab din umbr,
am vzut ceva legat fr mil pe un fel de ram, cioprit, rou, i bandajat.
i apoi, acoperindu-mi aceast imagine, apru faa btrnului Moreau, alb i
teribil.
ntr-o clip m apuc de umr cu o mn ptat de snge, m rsuci
pe picioare, i m azvrli ct eram de lung, n odaia mea. M ridicase de
parc a fi fost un copil. Am czut lungit pe duumea, iar ua se trnti i mi
ascunse furia intens ce se vedea pe faa sa. Apoi, am auzit cheia rsucinduse n broasc i glasul lui Montgomery, dezvinovindu-se.
Munca mea de-o via ntreag! l auzii pe Moreau spunnd.
Nu nelege nimic, zise Montgomery, printre altele, pe care n-am
reuit s le desluesc.
Nu pot s-mi pierd acum vremea, zise Moreau.
Restul nu l-am mai auzit. M-am ridicat n picioare, tremurnd, avnd n
minte un haos n care se amestecau cele mai oribile bnuieli. Este oare cu
putin, gndeam eu, s fie vorba chiar despre asta, despre vivisecie asupra
oamenilor? ntrebarea izbucni ca fulgerul pe un cer furtunos. i, deodat,
groaza nebuloas din mintea mea se condens n imaginea vie a pericolului
n care m aflam.
XI. GOANA DUP OM.
Mi-a venit n minte, ca o speran disperat de salvare, c ua dinspre
afar a camerei mele era nc deschis. Eram convins acum, absolut sigur, c
Moreau fcea vivisecie asupra unei fiine umane. De cnd auzisem numele
lui, ncercasem tot timpul s fac n gnd vreo legtur ntre ororile lui i
animalismul grotesc al locuitorilor acestei insule; acum credeam c neleg
totul. Amintirea lucrrilor lui asupra transfuziei de snge mi-a revenit n
minte. Aceste creaturi pe care le vzusem erau victimele unor experiene
hidoase!
Aceti dezgusttori ticloi intenionau pur i simplu s m rein, s
m prosteasc cu confidenele pe care voiau s mi le fac i apoi s-mi
hrzeasc o soart mai oribil dect moartea, i anume tortura, i dup
tortur cea mai teribil degradare care se putea concepe s m trimit, un
suflet pierdut, un animal, n mijlocul gloatei celorlali montri. Am cutat, prin
preajm, vreo arm. Nimic. Atunci, cu o inspiraie subit, am rsturnat
ezlongul, am pus piciorul pe el i i-am smuls stinghia lateral. S-a ntmplat
ca o dat cu lemnul s se desprind i un cui care, fiind ieit n afar, ddea
un aer periculos acestei arme, nensemnate de altfel. Auzind pai, afar, mam repezit s deschid ua i l-am gsit pe Montgomery la un metru de ea.
Avea de gnd s ncuie i ua exterioar.

Am ridicat bul prevzut cu un cui i i l-am repezit spre obraji, dar el se


ddu napoi. Am ezitat o clip, apoi m-am ntors i am luat-o la fug pe dup
colul casei.
Prendick, omule! se auzea iptul su plin de uimire. Nu face
tmpenii, omule!
nc o clip, m-am gndit, i ar fi ncuiat ua i a fi fost tot att de
sigur de soarta mea ca i un cobai la spital. El apru de dup colul zidului,
cci l-am auzit chemndu-m Prendick! Apoi ncepu s alerge dup mine,
strignd din fug nu mai tiu ce.
De data aceasta, alergnd din rsputeri, m-am ndreptat spre nord-est,
ntr-o direcie n unghi drept cu cea a expediiei mele precedente. n timp ce
urcam malul, drept n sus, am aruncat o privire peste umr i am vzut c era
i servitorul su cu Montgomery. Am alergat cu furie pn n vrful pantei. Lam trecut, apoi am cotit spre rsrit, de-a lungul unei vi stncoase,
mrginit pe fiecare parte de jungl. Am alergat aproape o mil, cu pieptul
gfind, cu inima btndu-mi pn n urechi, i apoi, nemaiauzind paii lui
Montgomery sau ai omului su, i simindu-m aproape sleit, m-am ndreptat
spre mal, dup cum socoteam, i m-am ntins la adpostul unei tufe de
trestie.
Am rmas acolo mult timp, prea nspimntat ca s m mic, i chiar
prea nfricoat ca s-mi fac vreun plan de aciune. Privelitea slbatec din
jurul meu dormea linitit sub btaia soarelui i singurul zgomot de lng
mine era zumzetul subire al ctorva nari care m descoperiser. Apoi mia ajuns la urechi un sunet molcom, ca o respiraie freamtul mrii la rm.
Dup vreo or l-am auzit pe Montgomery strigndu-m, departe, spre
nord. Aceasta m-a fcut s m gndesc la planul meu de aciune. Dup cum
socoteam atunci, insula era locuit numai de aceti doi vivisecioniti i
victimele lor animalizate. Fr ndoial c ei i vor putea folosi pe civa dintre
acetia mpotriva mea, dac se va ivi nevoia. tiam c att Moreau, ct i
Montgomery, aveau revolvere; iar eu eram nenarmat, n afar de bara
subire de lemn, prevzut cu un mic cui, simpl caricatur de mciuc.
Am rmas astfel linitit, acolo unde m aflam, pn cnd am nceput s
m gndesc la mncare i butur. n clipa aceea, mi-am dat seama ct de
disperat era situaia mea. Nu cunoteam nici un mod de a-mi procura ceva
de mncare; eram prea ignorant n botanic pentru ca s descopr, prin jurul
meu, rdcini sau fructe comestibile; nu aveam nici un mijloc ca s prind cei
civa iepuri de pe insul. Cu ct m gndeam mai mult, cu att situaia mi
se prea mai grea. n cele din urm, disperat de starea n care m aflam,
gndul mi s-a ntors la oamenii-animale pe care i ntlnisem. ncercam s
gsesc o licrire de speran n cele ce mi aminteam despre ei. M-am gndit
pe rnd la toi cei pe care i vzusem, ncercnd s gsesc n memorie vreo
prevestire de sprijin din partea lor.
Atunci, deodat, am auzit un cine ltrnd, i mi-am dat seama de
acest nou pericol. N-am stat mult pe gnduri, cci altfel a fi fost prins, i,
apucnd bul meu cu cui, am pornit n fug din ascunztoarea mea spre
locul de unde venea zgomotul mrii. mi amintesc de un tufi de plante

spinoase, cu ghimpi care tiau ca nite lame de briceag. Am ieit dintre ele,
sngernd i cu hainele sfiate, pe malul unui golfule lung care se
deschidea spre nord. Am trecut de-a dreptul, fr s ezit nici o clip, prin apa
care mi venea pn la genunchi. Am reuit s ajung, n cele din urm, pe
malul dinspre apus i, cu inima btnd s-mi sparg pieptul, m-am trt ntrun desi de ferigi, ateptnd s se iveasc urmritorii. Am auzit cinele era
numai unul apropiindu-se i ltrnd cnd ajunse ntre spini. Apoi nu l-am
mai auzit i am nceput s cred c scpasem.
Minutele treceau, tcerea se prelungea i n cele din urm, dup o or,
curajul ncepuse s-mi revin.
ntre timp, nu mai eram nici prea ngrozit, nici prea nenorocit. Cci
trecusem, ca s zic aa, de limitele groazei i ale dezndejdii. Acum simeam
c viaa mi era practic pierdut i aceast convingere m fcea n stare s
ndrznesc orice. Aveam chiar o oarecare dorin s m ntlnesc fa n fa
cu Moreau. i, deoarece trecusem cu picioarele prin ap, mi-am amintit c,
dac a fi ncolit, mi rmnea cel puin o cale de scpare din chinurile mele
i anume c ei nu m puteau mpiedica s m nec. Aproape c eram
hotrt s m nec chiar atunci, dar m reinea o dorin ciudat de a vedea
sfritul ntregii aventuri, un straniu interes impersonal de a vedea propriul
meu spectacol. Mi-am dezmorit membrele, rnite i ndurerate de
nepturile plantelor spinoase, privind la copacii din jurul meu; i, att de
brusc nct pru c nete din codrul de verdea din jurul ei, apru o fa
neagr, care m privea cercettor.
Era o creatur cu aspect de maimu care ntmpinase, de pe mal,
alupa. Sttea agat de trunchiul oblic al unui palmier. Am strns bul n
mn i m-am ridicat, cu faa spre el. ncepu s vorbeasc:
Dumneata, dumneata, a fost tot ce am putut s desluesc la nceput.
Deodat sri jos din copac i n clipa urmtoare ddu frunziul la o
parte, cercetndu-m cu curiozitate.
Nu mai simeam, fa de aceast creatur, aceeai repulsie, ca atunci
cnd m ntlnisem cu ceilali oameni-animale.
Dumneata, zise, n barc.
Era deci un om cel puin tot att ct servitorul lui Montgomery cci
putea s vorbeasc.
Da, zisei eu, am venit n barc. De pe vapor.
Oh! zise el, i ochii si strlucitori i neobosii se plimbar de-a
lungul meu, de la mini la bul pe care l ineam, la picioare, la rupturile din
haina mea i la tieturile i zgrieturile pe care le cptasem din cauza
spinilor. Prea nedumerit de ceva. Ochii si se ndreptar din nou spre minile
mele. i ridic mna n sus i i numr ncet degetele: unu, doi, trei, patru,
cinci eh?
N-am neles atunci ce nsemna asta. Mai trziu, aveam s aflu c
majoritatea acestor oameni-animale aveau mini deformate, crora le lipseau
uneori chiar trei degete. Dar, nchipuindu-mi c aceasta era un fel de salut,
am fcut i eu la fel, n semn de rspuns. Omul rnji cu o imens satisfacie.

Apoi privirea lui rapid i mobil m cercet iar. Fcu o micare brusc i
dispru. Ramurile ferigilor ntre care sttuse se mpreunar din nou.
Am ieit din tufi pentru a-l urmri, i am rmas mirat, gsindu-l
legnndu-se vesel, agat cu o mn subire de o funie de liane care atrna
din frunziul de deasupra. Era cu spatele la mine.
Hei! fcui eu.
Sri jos cu un salt rsucit, i rmase cu faa spre mine.
Ia spune-mi, zisei eu, unde pot gsi ceva s mnnc?
S mnnci! zise el. De acum mnnci hrana oamenilor.
i ochii i se ndreptar din nou spre leagnul de liane.
La colibe.
Dar unde sunt colibele?
Oh!
Sunt nou, nelegi.
Atunci el se ntoarse i porni cu un pas grbit. Toate micrile lui erau
ciudat de iui.
Vino cu mine, zise el.
M-am luat dup el, curios s vd cum se termin aceast aventur.
Presupuneam c colibele erau vreun adpost grosolan unde locuiau el i ali
asemenea oameni-animale. Poate c i voi gsi prietenoi, poate c voi gsi
n mintea lor ceva prin care s m pot apropia de ei. nc nu tiam ct de
mult uitaser ei motenirea omeneasc pe care le-o atribuiam.
nsoitorul meu cu nfiarea de maimu alerga alturi de mine, cu
minile atrnnd n jos i cu brbia scoas n afar. M ntrebam ct
memorie ar mai putea avea.
De ct timp eti pe insula aceasta? ntrebai eu.
De ct timp? ntreb el.
i dup ce repet ntrebarea, i ridic trei degete. Nu era deci chiar
complet idiot. Am ncercat s aflu ce voia s spun prin aceasta, ns pru
deodat obosit. Dup nc o ntrebare sau dou, el se ndeprt brusc de
mine i sri dup un fruct care atrna ntr-un copac. Smulse o mn plin de
psti epoase i ncepu s le mnnce coninutul. Am observat aceasta cu
satisfacie cci aveam, cel puin, o indicaie n ceea ce privete hrana. Am
ncercat s-i mai pun i alte ntrebri, dar rspunsurile lui prompte i
incoherente erau, de cele mai multe ori, fr legtur cu ntrebrile mele.
Cteva din ele aveau un neles, dar altele preau pur i simplu repetate
papagalicete.
Eram att de atent la aceste amnunte, nct abia dac mai ineam
seama de drumul pe care mergeam. Am ajuns la nite copaci, ari i nnegrii
de tot i, apoi, ntr-un loc deschis, acoperit cu o ncrustaie alb-glbuie, din
care se ridica un fum care te nepa n nri i n ochi. nspre dreapta, pe
deasupra spinrii unei stnci goale, se vedea ntinderea albastr a mrii.
Crarea, cotea brusc ntr-o scobitur ngust dintre dou mase prvlite i
noduroase de zgur negricioas. Pe-acolo am cobort.
Aceast trecere era extrem de ntunecoas dup soarele orbitor ce se
reflecta pe pmntul sulfuros. Pereii devenir rpoi i apropiai unul de

cellalt. Pete verzi i roii mi pluteau n faa ochilor. Conductorul meu se


opri deodat.
Acas, zise el, i am vzut c m aflu n fundul unei vguni care mi
se pru la nceput complet acoperit de ntuneric.
Se auzeau zgomote stranii, i m-am frecat la ochi cu dosul palmei
stngi. Simeam un miros neplcut, ca acela ai unei cuti de maimue,
necurate. Mai n fund, stnca se deschidea din nou pe o pant lin de
verdea nsorit i, de fiecare parte, lumina btea, printr-un canal ngust, n
ntunericul din mijloc.
XII. CEI CARE ROSTEAU LEGEA.
Atunci, ceva rece m atinse pe mn. Am tresrit brusc i am vzut
chiar lng mine ceva vag, de culoare roz, semnnd mai mult cu un copil
jupuit dect cu orice altceva pe lume. Creatura avea exact trsturile blnde
i respingtoare ale animalului numit lene13, aceeai frunte joas i aceleai
gesturi lente. Cnd primul oc al schimbrii de lumin trecu, am nceput s
vd ceva mai desluit n jurul meu. Mica creatur cu aspect de lene sttea i
m privea. nsoitorul meu dispruse.
Locul era o trecere ngust printre ziduri nalte de lav, o crptur n
masa gloduroas, i, de fiecare parte, grmezi de iarb de mare, palmieri i
trestii care se aplecau peste stnci, formau vguni slbatice, cu un ntuneric
de neptruns. Deschiztura sinuoas de deasupra vii formate de aceste
ziduri abia dac era larg de trei metri i era acoperit de mormane de fructe
putrezite i alte resturi, care explicau mirosul puturos al acestui loc.
Mica creatur roz cu aspect de lene continua s m priveasc clipind,
cnd Omul-Maimu apru din nou, n deschiztura celei mai apropiate din
aceste vguni, i mi fcu semn s intru. Tot atunci, un monstru greoi se tra
dintr-una din vgunile din cellalt capt al acestei strzi ciudate, i se ridic
n picioare, privind int la mine ca o siluet inform proiectat pe verdele
strlucitor din spatele su. Am ezitat eram ct pe-aci s o iau la fug pe
unde venisem i apoi, hotrt s duc aventura pn la capt, am strns
bine, de mijloc, bul meu prevzut cu cui, i m-am furiat, dup cluza
mea, n micul bordei ru mirositor.
Era un spaiu semicircular, de forma unei jumti de stup de albine, iar
lng peretele stncos care forma partea interioar se afla o grmad de
fructe felurite, nuci de cocos i altele. Cteva vase de lav i de lemn erau
rspndite pe jos, i unul era aezat pe un scunel grosolan. Nu exista foc. n
colul cel mai ntunecos al colibei se afla o mas inform de ntuneric care,
cnd am intrat, mormi:
Hei!
Omul-Maimu care venise cu mine rmase n lumina slab a intrrii,
ntinzndu-mi o nuc de cocos despicat, n timp ce eu m furiam n cellalt
col, ghemuindu-m pe jos. Am luat nuca i am nceput s-o roni, pe ct
puteam mai calm, n ciuda intensei mele emoii i a nbuelii aproape de
nesuportat din vgun. Mica fiin roz cu aspect de lene sttea n
deschiztura colibei, iar o alta, cu o fa negricioas i ochi strlucitori, veni
s priveasc peste umrul ei.

Hei! se auzi dinspre grmada nedesluit din partea opus.


Este un om! Este un om! turui cluza mea un om, un om, un om
viu, ca mine.
Gura! zise vocea din ntuneric, i mormi ceva.
Eu roniam nuca de cocos, ntr-o tcere impresionant. M uitam atent
n bezn, dar nu puteam s disting nimic.
Este un om, repet vocea.
Vine s triasc cu noi?
Era o voce nbuit care avea ceva, un fel de timbru uiertor, care
m izbi n mod special, dar accentul englezesc era neateptat de corect.
Omul-Maimu privi spre mine ca i cum ar fi ateptat ceva. Mi-am dat
seama c pauza aceasta era interogativ.
El vine s triasc cu voi, zisei eu.
Este un om. Trebuie s nvee Legea.
ncepusem s disting n ntuneric o pat i mai neagr, conturul
nelmurit al unei forme ghemuite. Atunci, am observat c deschiztura
colibei era umbrit de nc dou capete. Am strns i mai tare bul n mn.
Fiina din ntuneric repet pe un ton mai ridicat:
Spunei cuvintele!
Nu auzisem ultimele ei vorbe.
S nu mergi n patru labe; aceasta este Legea repeta, cu un fel de
melodie trgnat.
Eram uluit.
Spune cuvintele, zise Omul-Maimu, repetnd, iar fpturile din
deschiztura uii repetar i ele cu un ton de ameninare n glas.
Mi-am dat seama c trebuia s repet aceast formul idioat. i atunci
ncepu cea mai dement ceremonie. Glasul din ntuneric ncepu s intoneze,
rnd cu rnd, o litanie smintit pe care eu i ceilali o repetam, n timp ce
fceam asta, se legnau dintr-o parte ntr-alta i i loveau genunchii cu
palmele, iar eu le-am urmat exemplul. Puteam s-mi nchipui c eram mort i
m aflam n alt lume. Coliba ntunecoas, aceste fpturi vagi i groteti,
ptate ici i colo de cte o raz de lumin, toi legnndu-se n caden i
cntnd: S nu mergi n patru labe; aceasta este Legea. Oare nu suntem
Oameni? S nu lipi cnd bei; aceasta este Legea. Oare nu suntem
Oameni? S nu mnnci carne sau pete; aceasta este Legea. Oare nu
suntem Oameni? S nu zgrii scoara copacilor; aceasta este Legea. Oare
nu suntem Oameni? S nu vnezi ali Oameni; aceasta este Legea. Oare
nu suntem Oameni?
i, astfel, de la declaraia de interzicere a acestor acte de nebunie,
pn la interzicerea a ceea ce eu gndeam atunci c sunt lucrurile cele mai
nebuneti, mai imposibile i mai indecente, trecerea se poate nchipui uor.
Ne-a cuprins pe toi un fel de nebunie a ritmului, turuiam i ne legnam din
ce n ce mai repede, repetnd aceast lege uluitoare. Superficial, m
cuprinse i pe mine contagiunea acestor oameni-brute, dar, n adncul fiinei
mele, rsul i dezgustul se luptau unui cu altul. Am parcurs un lung ir de
opreliti, i apoi cntecul se schimb pe o nou formul:, A lui este casa

durerii. A lui este mna care creeaz. A lui este mna care rnete. A
lui este mna care vindec
i aa mai departe, nc o serie lung, n cea mai mare parte ntr-un
jargon de neneles pentru mine, despre El, oricine ar fi putut fi acesta. A fi
putut s-mi nchipui c era un vis, dar niciodat nu mai auzisem cntndu-se
n vis.
A lui este flacra fulgerului, cntam noi. A lui este marea srat i
adnc.
mi trecu prin minte ideea teribil c Moreau, dup ce animalizase
aceti oameni, le infectase minile nchircite cu un fel de zeificare a lui nsui.
Totui, mi ddeam prea bine seama de dinii albi i ghearele puternice din
jurul meu, ca s m opresc din aceast cauz din cntat.
Ale lui sunt stelele din cer.
n cele din urm, cntecul se opri. Am vzut faa Omului-Maimu
lucind de transpiraie, i, ochii mei fiind acum obinuii cu ntunericul, am
vzut mai limpede fiina din colul de unde venea vocea. Era de nlimea
unui om, dar prea acoperit cu un pr cenuiu ters, aproape ca un terrier. Ce
era el? Ce erau toi acetia? nchipuii-v c ai fi nconjurai de toi schilozii i
nebunii cei mai oribili care se pot imagina i vei putea nelege ceva din
sentimentele pe care le ncercam, avnd n jurul meu aceste groteti
caricaturi de oameni.
Este un om cu cinci degete, un om cu cinci degete, un om cu cinci
degete ca mine, zise Omul-Maimu.
Mi-am ntins minile. Creatura cenuie din col se aplec nainte.
S nu mergi n patru labe; aceasta este Legea. Oare nu suntem
Oameni? zise el.
ntinse o ghear ciudat de rsucit i m apuc de degete. Era aproape
ca o copit de cerb desprit n gheare. Era s urlu de surpriz i de durere.
i apropie faa i mi examin unghiile. Se apropie de lumina deschizturii
colibei i am vzut, cu un val de scrb, c nu avea nici figur de om i nici
de animal, ci doar o claie de pr cenuiu cu trei arcuiri ntunecoase care
indicau ochii i gura.
Are unghii mici, rosti prin barba-i proas aceast creatur
groaznic. Este foarte bine.
Ddu drumul minii mele, iar eu am apucat, instinctiv, bul.
Mnnc rdcini i legume, aceasta este voina lui, zise OmulMaimu.
Eu sunt Cel ce rostete Legea, zise fptura cenuie. Aici vin toi cei
noi, ca s nvee Legea. Eu stau n ntuneric i spun Legea.
Chiar aa este, zise unul din animalele de la intrare.
Cumplite sunt pedepsele celor care calc Legea. Nimeni nu scap.
Nimeni nu scap, ziser Oamenii-Animale, privind pe furi unii la
alii.
Nimeni, nimeni, zise Omul-Maimu. Nimeni nu scap! Uite! Am fcut
odat un lucru mic, un lucru ru. Trncneam, trncneam, nu mai vorbeam.

Nimeni nu putea s neleag. Sunt ars, nsemnat cu fierul rou pe mn. El


este mare, El este bun!
Nimeni nu scap, zise fiina cenuie din col.
Nimeni nu scap, ziser Oamenii-Animale, privind piezi unii la alii.
Fiecare are cte o dorin rea, zise cel ce rostea Legea. Ce ai s
doreti tu, noi nu tim. O s tim. Unii doresc s urmreasc lucrurile care se
mic, s pndeasc i s se furieze i s atepte i s sar, s ucid i s
mute, s mute adnc i din plin, sugnd sngele Este ru. S nu vnezi
ali Oameni; aceasta este Legea. Oare nu suntem Oameni? S nu mnnci
carne sau pete; aceasta este Legea. Oare nu suntem Oameni?
Nimeni nu scap, zise o brut pestri, care sttea n deschiztura
colibei.
Fiecare are cte o dorin rea, zise cel ce rostea Legea. Unii doresc
s mearg s scurme cu dinii i cu minile la rdcinile arborilor,
adulmecnd prin pmnt Este ru!
Nimeni nu scap, ziser cei de lng intrare.
Unii merg s zgrie copacii, unii merg s scormoneasc mormintele
celor mori; unii se bat cu frunile, sau cu picioarele, sau cu ghearele, unii
muc deodat, fr vreo pricin; unora le plac murdriile.
Nimeni nu scap, zise Omul-Maimu, scrpinndu-se pe pulp.
Nimeni nu scap, zise mica creatur roz cu chip de lene.
Pedeapsa este aspr i sigur. De aceea, nva Legea. Rostete
cuvintele. i imediat ncepu din nou strania litanie a Legii, i eu, mpreun
cu toate aceste creaturi, am pornit din nou s cnt i s m legn.
Capul mi se nvrtea de aceast flecreal i de putoarea nbuitoare
a locului, dar am continuat, spernd s gsesc n curnd vreo ocazie s aflu
ceva nou.
S nu mergi n patru labe; aceasta este Legea. Oare nu suntem
Oameni?
Fceam atta glgie, nct n-am bgat de seam zgomotele de afar,
pn cnd cineva, care cred c era unul din cei doi Oameni-Porci pe care i
vzusem, i vr capul pe deasupra micii creaturi roz cu aspect de lene i
strig ceva pe un ton speriat, ceva ce n-am neles. ntr-o clip, cei din
dreptul deschizturii colibei disprur, Omul-Maimu se repezi afar, fiina
care sttuse n ntuneric l urm am vzut doar c era mare i stngace, i
acoperit cu pr argintiu i eu am rmas singur.
Apoi, nainte ca s ajung i eu la deschiztur, am auzit ltratul unui
cine.
n clipa urmtoare m aflam n afara colibei, cu stinghia mea de la
scaun n mn, tremurnd din toate ncheieturile. n faa mea se aflau
spinrile grosolane ale Oamenilor-Animale, vreo douzeci, cu capetele
diforme, pe jumtate ascunse ntre omoplai. Gesticulau cu nsufleire. Alte
fee pe jumtate animalice se iveau, ntrebtoare, din colibe. Uitndu-m n
direcia n care priveau, am vzut venind, prin ceaa de sub copaci, dincolo
de captul trecerii dintre vguni, forma ntunecat i teribila fa alb a lui

Moreau. inea legat un cine care se smucea, iar imediat n spatele lui venea
Montgomery, cu revolverul n mn.
O clip am rmas ncremenit de groaz.
M-am ntors i am vzut trecerea din spatele meu blocat de o alt
brut masiv, cu o imens fa cenuie i ochi mici care clipeau des,
naintnd spre mine. Am privit n jur i am vzut, n dreapta mea, i cam la
ase metri n fa, o deschidere ngust n peretele stncii, prin care o raz
de lumin trecea piezi prin umbr.
Oprete-te! strig Moreau, n timp ce eu fceam un salt spre
deschiztur, i apoi strig: Prindei-l!
La aceasta, feele celor din jur se ntoarser una cte una spre mine.
Din fericire, minile lor animalice erau prea ncete.
Mi-am repezit umrul ntr-un monstru greoi care se ntorcea s vad ce
voia s spun Moreau, proiectndu-l asupra altuia. Am simit cum mna i se
roti n jur, cutnd s m apuce, i ddu gre. Mica creatur roz cu chip de
lene se repezi la mine i am dobort-o, brzdndu-i faa pocit cu cuiul
bului meu, i, n clipa urmtoare, m cram pe o potec lturalnic, n
pant, un fel de horn nclinat, care ducea afar din vlcea. Am auzit n urm
un urlet i strigte de inei-l! Prindei-l! i creatura cu faa cenuie apru
n urma mea i i vr trupul enorm n crptur.
nainte, nainte! urlau ceilali.
M-am urcat prin crptura ngust din stnc, i am ieit pe terenul
sulfuros din partea de apus a aezrii Oameniior-Animale.
Crptura aceea a fost un mare noroc pentru mine, deoarece drumul
ngust i nclinat oblic n sus i-a mpiedicat pe urmritorii mei cei mai
apropiai. Am strbtut n goan locul deschis, am cobort o pant abrupt
printre civa copaci rari, i am ajuns pe o ntindere joas, acoperit cu trestii
nalte. Am trecut printre ele i am ajuns ntr-un tufi des i ntunecos, unde
pmntul negru mustea sub picioare. Cnd m-am afundat printre trestii,
urmritorii mei cei mai apropiai abia ieeau din crptur. Timp de cteva
minute am continuat s-mi croiesc drum prin tufiuri. n spatele meu i
mprejur vzduhul era plin de strigte amenintoare. Auzeam tumultul
urmritorilor, de la crptura din susul pantei, apoi fonetul trestiilor, i, din
cnd n cnd, trosnetul cte unei crengi rupte. Unele din aceste creaturi
mugeau ca nite fiare de prad ntrtate. Cinele ltra nspre stnga. i
auzeam pe Moreau i Montgomery strignd din aceeai direcie. M-am ntors
brusc spre dreapta. Chiar atunci mi se pru c l aud pe Montgomery
strigndu-mi s fug, ca s scap cu via.
n curnd pmntul, gras i noroios, ncepu s cedeze sub picioarele
mele; dar eu eram disperat i am trecut de-a dreptul, m-am luptat cufundat
cu picioarele pn la genunchi, i am ajuns astfel la o crare ntortocheat
printre trestii nalte. Zgomotul urmritorilor mei se ndeprt nspre stnga.
ntr-un loc, trei animale ciudate, sltree, de culoare roz, cam de mrimea
unor pisici, o luar la fug prin faa mea. Crarea aceasta urca n sus, de-a
curmeziul unui alt spaiu deschis, acoperit cu ncrustaii albe, i se afunda
din nou ntr-un desi de trestii.

Apoi, paralel cu malul unei scobituri cu pereii abrupi, cotea brusc, ca


anul unui parc englezesc. Continuam s alerg din toate puterile i n-am
vzut aceast adncitur pn cnd nu m-am trezit zburnd prin aer cu capul
nainte.
Am czut n mini i n cap, printre spini, i m-am ridicat cu o ureche
sfiat i cu faa nsngerat. Czusem ntr-o scobitur adnc, plin de
stnci i de mrcini, cu o cea care se ncolcea n jurul meu n valuri, i cu
un pria ngust, din care se ridica ceaa, erpuind n mijlocul ei. Am rmas
mirat de aceast cea subire ridicndu-se n plin strlucire a zilei, dar nu
aveam vreme s stau s m mai minunez. M-am ntors spre dreapta, n josul
apei, spernd s ajung n direcia aceea la mare, i astfel s am drum liber
pentru a m neca. Abia mai trziu mi-am dat seama c, n cdere, scpasem
din mn bul meu cu cui.
n curnd, valea se fcu mai ngust, pentru o bucat de drum i,
nepstor, m-am aruncat n ap. Am ieit afar ct am putut mai iute, cci
apa aproape c ddea n clocot. Am observat, de asemenea, c o spum
subire sulfuroas plutea pe apa nvolburat. Aproape imediat scobitura fcu
o cotitur, i am zrit, nelmurit, orizontul albastru. Marea apropiat reflecta
soarele n mii i mii de sclipiri. Mi-am vzut moartea cu ochii. Dar eram
nfierbntat i gfiam, i sngele cald mi se prelingea pe fa i mi alerga
voios prin vine. Simeam i un fel de exaltare de a fi ntrecut pe urmritorii
mei. Aa c atunci nu mi venea s m nec. Am privit napoi pe drumul pe
care venisem.
Am ciulit urechile. n afar de zumzetul narilor i ritul unor insecte
mici care sreau printre mrcini, vzduhul era complet linitit. Apoi se auzi,
foarte slab, ltratul unui cine i nite murmure nelmurite, pocnetul unui
bici, i glasuri. Se auzir mai tare, i apoi iar mai slab. Zgomotul se ndeprt
n susul prului i se pierdu n deprtare. Pentru o vreme, vntoarea era
terminat.
Dar acum tiam cte ndejdi puteam s-mi pun n ajutorul OamenilorAnimale.
XIII. PARLAMENTRI.
M-am ntors i mi-am continuat drumul spre mare. Priaul de ap
fierbinte se lrgea i devenea foarte puin adnc, trecnd peste un nisip
acoperit de ierburi, prin care miunau, la trecerea mea, nenumrai crabi i
alte vieti lungi i cu multe picioare. Am mers pn la marginea apei srate,
i abia atunci m-am simit n siguran. M-am ntors i am privit cu minile
n olduri la vegetaia deas din urma mea, n care rpa cu aburi fcea ca o
tietur fumegnd. Dar, dup cum spuneam, eram prea surexcitat i cu
adevrat, dei cei care n-au cunoscut niciodat primejdia s-ar putea s se
ndoiasc prea disperat pentru a muri.
Atunci mi-a trecut prin minte c mai aveam nc o ans. n timp ce
Moreau i Montgomery mpreun cu gloata lor animalic m cutau prin
insul, oare n-a putea eu s nconjur rmul pn cnd a ajunge la locul
ngrdit? S fac, de fapt, un drum prin flancul lor i, apoi, poate c a putea
s sparg broasca uii cu o piatr i s vd ce a putea gsi cuit, pistol,

orice o fi ca s m lupt cu ei cnd se vor ntoarce. n orice caz, era o ans


de a-mi vinde scump pielea.
M-am ndreptat deci, spre apus i am mers de-a lungul malului apei.
Soarele care apunea i arunca razele orbitoare drept n ochii mei. Fluxul slab
al Pacificului se ridica ntr-o ondulaie uoar.
n curnd, rmul se ndrept spre sud i soarele mi veni spre dreapta.
Apoi, deodat, departe n faa mea, vzui mai nti una i apoi mai multe
figuri aprnd din tufiuri Moreau cu cinele su cenuiu, apoi Montgomery
i nc ali doi.
M vzur i ncepur s gesticuleze, naintnd. Am ateptat s se
apropie. Cei doi Oameni-Animale ncepur s alerge pentru a-mi tia drumul
spre desiurile din interiorul insulei. Montgomery ncepu i el s alerge, dar
drept spre mine. Moreau l urm, mai ncet, innd cinele.
n cele din urm, m-am smuls din nemicare i, ntorcndu-m, spre
mare, am intrat drept n ap. Apa era, la nceput, foarte puin adnc. Abia
dup vreo treizeci de metri valurile mi-au ajuns pn la bru. Puteam vedea,
nelmurit, cum mi neau printre picioare vietile trte de flux.
Ce faci, omule? strig Montgomery.
M-am ntors, cufundat n ap pn la mijloc, i am privit spre ei.
Montgomery sttea pe mal, gfind. Faa lui devenise de un rou
aprins, din cauza efortului, prul su lung i drept flutura n jurul capului, iar
buza de jos, atrnnd, lsa s i se vad dinii neregulai. Moreau tocmai
ajungea i el, cu figura lui palid i hotrt, i cinele pe care l inea ltr
spre mine. Amndoi ineau n mn bice puternice. Mai departe, pe rm,
stteau Oamenii-Animale, privind.
Ce fac? Am de gnd s m nec, zisei eu.
Montgomery i Moreau se uitar unul la cellalt.
De ce? ntreb Moreau.
Pentru c este mai bine aa, dect s fiu torturat de dumneata.
i-am spus eu, i zise Montgomery, i Moreau i rspunse ceva, cu o
voce joas.
Ce te face s crezi c te voi tortura? ntreb Moreau.
Ceea ce am vzut, zisei eu. i ia de colo.
Sst! fcu Moreau, i i ridic mna.
N-am s tac, zisei eu, ei au fost oameni: ce sunt acum? Eu, cel puin,
n-am s fiu ca ei.
Am privit dincolo de interlocutorii mei. Pe rm erau Mling, servitorul
lui Montgomery, i una dintre brutele nfate n alb, pe care o vzusem n
alup. Mai departe, n umbra copacilor, edea micul Om-Maimu, i, n
spatele lui, nc vreo cteva figuri nelmurite.
Cine sunt aceste fiine? ntrebai eu, artnd spre ei, i ridicnd glasul
din ce n ce mai tare, ca s m poat auzi cu toii. Au fost oameni oameni
ca voi, pe care i-ai infectat cu vreo otrav animalic, oameni pe care i-ai
nrobit i de care totui v mai temei. Voi care ascultai, strigai eu, artnd
acum spre Moreau, i adresndu-m, pe deasupra lui, Oamenilor-Animale, voi

care ascultai! Nu vedei c oamenii acetia se mai tem nc de voi, c le e


fric de voi? Atunci, de ce v temei de ei? Voi suntei muli
Pentru numele lui Dumnezeu! strig Montgomery, nceteaz,
Prendick!
Prendick! strig Moreau.
Strigar amndoi n acelai timp, ca s-mi acopere glasul. n spatele lor
se vedeau Oamenii-Animale privind curioi, cu feele ntunecate, cu minile
lor diforme atrnnd n jos, cu umerii curbai. Preau, mi nchipuiam eu
atunci, c ncearc s m neleag, s-i aminteasc ceva din trecutul lor
omenesc.
Am continuat s strig, nici eu nu mai tiu ce. Spuneam c Moreau i
Montgomery ar putea fi ucii; c nu trebuie s le fie team de ei, acesta era
sensul vorbelor care voiam s le vr n cap Oamenilor-Animale, nainte de
pieirea mea definitiv. L-am vzut pe omul mbrcat n zdrene ntunecate, cu
ochii verzi, pe care-l ntlnisem n seara sosirii mele, ieind dintre copaci, i
pe alii care-l urmau, ca s m aud mai bine.
n cele din urm, m-am oprit ca s-mi trag rsuflarea.
Ascult-m o clip, se auzi glasul ferm al lui Moreau, i apoi spune
tot ce vrei.
Ei bine? zisei eu.
Tui, se gndi o clip i apoi strig:
Pe latinete, Prendick! n latina vulgar! n latina de colar! Dar
ncearc s nelegi. Hi non sunt homines, sunt animalia qui nos habemus
vivisectat.14 Un proces umanizator. i voi explica totul. Vino pe rm.
Am rs:
Bun poveste, zisei eu. Ei vorbesc, i construiesc locuine, gtesc.
Au fost oameni. Nici gnd s ies de aici.
Apa, chiar de lng locul unde stai dumneata ncepe s fie adnc
i miun rechinii.
Chiar asta i vreau, zisei eu. Scurt i clar. Chiar acum.
Ateapt o clip.
Scoase din buzunar ceva care sclipi n lumina soarelui, i arunc
obiectul la picioarele sale.
Este un revolver ncrcat, zise el. Montgomery va face la fel. Vom
urca pe rm n sus, pn cnd vei considera c distana este suficient. Apoi
vino i ia revolverele.
Nici nu m gndesc. Unul dintre voi mai are unul.
Te rog s te gndeti mai bine, Prendick. n primul rnd, nu i-am
cerut niciodat s vii pe aceast insul. n al doilea, te-am fi drogat noaptea
trecut, dac am fi vrut s-i facem vreun ru; i n al treilea, acum, cnd
prima panic i-a trecut i poi s judeci puin are Montgomery caracterul pe
care i-l atribui dumneata? Te-am urmrit spre binele dumitale. Pentru c
insula aceasta este plin de fenomene dumnoase. De ce am vrea s te
mpucm, cnd chiar dumneata te-ai oferit s te neci?
De ce ai pus oamenii dumitale pe urmele mele, cnd eram n
colib?

Eram siguri c te vom prinde i te vom feri de pericol. Mai trziu, neam ndeprtat de urmele dumitale spre binele dumitale.
Am rmas pe gnduri. Prea posibil. Apoi mi-am amintit de altceva:
Dar am vzut, zisei eu, n locul ngrdit
Aceea era puma.
Ascult, Prendick, zise Montgomery. Eti un ntru. Iei din ap, ia
aceste revolvere i s stm de vorb. Nu-i vom putea face mai mult dect iam putea face acum.
Trebuie s mrturisesc c atunci, i de fapt ntotdeauna, nu aveam
ncredere i m temeam de Moreau. Dar Montgomery era un om cu care
simeam c pot s m neleg.
Urcai pe falez, zisei eu, dup puin gndire, adugnd: innd
minile n sus.
Asta nu se poate, zise Montgomery, fcnd semn cu capul peste
umr. E ceva nedemn.
Mergei pn la copaci, n cazul acesta, zisei eu, cum dorii.
Ce idioat ceremonie, zise Montgomery.
Amndoi se ntoarser cu faa spre cei ase sau apte montri groteti,
care stteau acolo n soare, umbre solide, mictoare i totui neverosimil de
ireale. Montgomery plesni din bici spre ei, i imediat se ntoarser cu toii i
fugir, nghesuindu-se printre copaci. Cnd Montgomery i Moreau ajunser
la o deprtare pe care am socotit-o suficient, m-am ndreptat spre rm, am
ridicat de jos i am examinat revolverele. Ca s m conving c nu era vreo
neltorie, am descrcat unul asupra unei buci de lav i am avut
satisfacia s vd piatra pulverizat i rmul mprocat cu plumb.
Totui, am mai rmas o clip n cumpn.
Am s-mi iau riscul, zisei eu n cele din urm, i, cu un revolver n
fiecare mn, am urcat rmul pn la ei.
Aa este mai bine, zise Moreau, fr afectare. n orice caz, m-ai fcut
s-mi pierd cea mai bun parte a zilei cu imaginaia dumitale blestemat.
i, cu un aer dispreuitor, care m-a fcut s m ruinez, el i
Montgomery se ntoarser i pornir n tcere naintea mea.
Oamenii-Animale, nc uimii, stteau retrai printre copaci. Am trecut
pe lng ei ct am putut de senin. Unul ncerc s m urmeze, dar se retrase
din nou, cnd Montgomery plesni din bici. Restul rmaser linitii privindune. Poate c au fost cndva animale. Dar niciodat n-am mai vzut un animal
s ncerce s gndeasc.
XIV. DOCTORUL MOREAU EXPLIC
i acum, Prendick, am s-fi explic, zise doctorul Moreau, dup ce mi
astmprasem foamea i setea. Trebuie s-i mrturisesc c eti cel mai
dictatorial oaspete pe care l-am avut vreodat. Te anun c acesta este
ultimul lucru pe care-l mai fac pentru ca s-i fiu pe plac. Data viitoare cnd
vei mai amenina s te sinucizi, nu voi mai face nimic chiar cu riscul
anumitor neplceri personale.
Se aez pe ezlong, cu o igar de foi pe jumtate consumat ntre
degetele sale albe i ndemnatice. Lumina lmpii care atrna din tavan

cdea pe prul lui alb; privi prin mica fereastr afar, la stele. Eu edeam ct
mai departe de el, avnd ntre noi masa i revolverele la ndemn.
Montgomery nu era de fa. Nu mi-ar fi convenit s fiu cu amndoi ntr-o
camer att de mic.
Admii c fiina omeneasc vivisectat, dup cum ai numit-o
dumneata, nu este la urma urmei dect puma? zise Moreau.
El m dusese s vizitez oroarea aceea, n ncperea din interiorul curii,
ca s m asigur c nu este o fiin omeneasc.
Este puma, zisei eu, vie nc, dar att de tiat i mutilat, nct m
rog s nu mai vd niciodat carne vie. Din toate grozviile
N-are importan asta, zise Moreau. Cel puin, scutete-m de aceste
manifestri copilreti. La nceput, Montgomery era exact la fel. Admii c
este puma. Acum stai linitit, ct timp am s-mi desfor conferina de
fiziologie.
i, imediat, ncepnd cu tonul unui om extrem de plictisit, dar n scurt
timp nclzindu-se puin, mi explic lucrrile sale. Vorbea foarte simplu i
convingtor. Din cnd n cnd simeam n glasul su o urm de sarcasm. n
curnd m-am simit cuprins de ruine fa de poziiile noastre reciproce.
Creaturile pe care le vzusem nu erau oameni, nu fuseser niciodat
oameni. Erau animale animale umanizate un triumf al viviseciei.
Uii ceea ce poate s fac cu fiinele vii un vivisecionist
ndemnatic, zise Moreau. n ceea ce m privete, eu nu neleg de ce
lucrurile pe care le-am fcut aici n-au fost fcute mai nainte. Desigur, s-au
fcut slabe eforturi amputaii, tieri de limb, excizii. tii desigur c
strabismul poate fi provocat sau vindecat prin chirurgie? Apoi, n cazul
exciziilor, se obin tot felul de schimbri secundare, tulburri pigmentare,
modificri ale pasiunilor, alterri n secreia esutului adipos. Nu m ndoiesc
c ai auzit despre toate acestea!
Desigur, zisei eu. Dar aceste creaturi respingtoare ale dumitale
Totul la timpul su, zise el, fcndu-mi un semn cu mna; abia am
nceput. Acestea sunt cazuri obinuite de modificri. Chirurgia poate face
lucruri mai bune dect acestea. Se poate construi, la fel cum se poate
distruge sau modifica. Ai auzit, poate, despre o operaie chirurgical
obinuit la care se recurge n cazul cnd nasul a fost distrus. Se taie o
poriune de piele de pe frunte, se rsfrnge n jos, pe nas, i se prinde n
aceast nou poziie. Aceasta este un fel de grefare ntr-o nou poziie a unei
pri dintr-un animal pe el nsui. Grefarea unei pri recent obinute de la un
alt animal este de asemenea posibil cazul dinilor, de exemplu. Grefarea
pielii i a oaselor este fcut pentru a uura vindecarea. Chirurgul pune n
mijlocul rnii buci de piele tiate de la un alt animal, sau fragmente de os
de la o victim recent ucis. Pintenul de coco al lui Hunter poate c ai auzit
de asta era grefat pe gtul unui taur. i mai trebuie amintii i obolaniirinoceri ai zuavilor algerieni montri creai de mna omeneasc prin
transferarea pe bot a unei buci din coada unui obolan obinuit, lsat s
se prind n aceast poziie.
Montri creai de mna omeneasc, zisei eu. Atunci, vrei s spui c

Da. Aceste creaturi pe care le-ai vzut sunt animale tiate i


modelate n noi forme. Acestui studiu al plasticitii formelor vii mi-am
nchinat ntreaga mea via. Am studiat ani ntregi, cptnd tot mai multe
cunotine. Vd c te uii ngrozit, i totui nu-i spun nimic nou. Totul se afl
de ani de zile la suprafaa anatomiei aplicate, dar nimeni n-a avut curajul s
se ating de aceasta. Eu pot schimba nu numai forma exterioar a unui
animal. Fiziologia, ritmul chimic al creaturii pot fi de asemenea fcute s
sufere o modificare de durat, din care vaccinarea i alte metode de
inoculare cu substane vii sau moarte sunt exemple care, fr ndoial, i
sunt familiare. O operaie similar este transfuzia de snge, cu care de fapt
am i nceput. Toate acestea sunt cazuri cunoscute. Mai puin obinuite, i
probabil pe o scar mult mai mare, erau operaiile acelor practicieni din evul
mediu care fureau pitici, i schilozi, i montri de blci; din a cror art mai
rmn nc unele vestigii n manipularea preliminar a tinerilor saltimbanci i
contorsioniti. Victor Hugo d o relatare despre ei n Lhomme qui rit15
Dar poate c acum i este mai limpede ceea ce vreau s spun. ncepi s
nelegi c este posibil s transplantezi un esut dintr-o parte a unui animal
ntr-alta, sau de la un animal la altul, s-i schimbi reaciile chimice i
metodele de cretere, s-i modifici articulaiile membrelor, i s-l schimbi, de
fapt, n structura sa cea mai intim?
i totui, aceast ramur extraordinar a tiinei n-a fost niciodat
studiat ca un scop n sine, i sistematic, de cercettorii moderni, pn cnd
am abordat-o eu! Cteva lucruri de acest gen au fost indicate n unele
ncercri chirurgicale extreme; cele mai multe exemple de acest fel care i
vor veni n minte au fost demonstrate, ca s spunem aa, prin accident de
ctre tirani, criminali, de ctre cresctori de cai i de cini, de ctre tot felul
de oameni neexperimentai i nendemnatici, care lucrau pentru scopurile
lor imediate. Eu am fost primul om care am abordat aceast problem,
narmat cu chirurgia antiseptic i cu cunotine ntr-adevr tiinifice asupra
legilor creterii.
Totui, s-ar putea crede c aceasta a mai fost practicat. n secret i
mai nainte. Creaturi cum ar fi fraii siamezi i n beciurile Inchiziiei. Fr
ndoial c elul lor principal era tortura, ca s zic aa, artistic, dar cel puin
unii dintre inchizitori probabil c aveau i o urm de curiozitate tiinific.
Dar, zisei eu, aceste fiine aceste animale vorbesc!
Mi-a spus c ntr-adevr era aa i continu s-mi arate c posibilitile
viviseciei nu se opresc doar la o metamorfoz fizic. Un porc poate fi educat.
Structura mintal este i mai puin determinat dect cea corporal. n tiina
hipnotismului, care se dezvolt tot mai mult, gsim promisiunea unei
posibiliti de a nlocui vechi instincte nnscute prin sugestii noi, grefate pe,
sau nlocuind, ideile fixe motenite. De fapt, mare parte din ceea ce noi
numim educaie moral este tot o astfel de modificare artificial i o
prelucrare a instinctului; combativitatea este educat ntr-un curajos
sacrificiu de sine, iar sexualitatea transformat n emoie religioas. i marea
diferen dintre om i maimu st n laringe, zise el, n incapacitatea de a
forma n mod delicat diferite sunete-simboluri prin care gndirea poate fi

susinut. n aceast problem eram de alt prere, dar cu o oarecare lips


de polite el refuz s ia n seam obiecia mea. Repet c era aa cum
spunea el, i i continu relatarea lucrrilor.
L-am ntrebat de ce i alesese ca model tocmai forma omeneasc. Mi
s-a prut atunci, i mi se pare nc i acum c era o stranie perversitate n
aceast alegere.
Mi-a mrturisit c alesese aceast form din ntmplare.
A fi putut tot att de bine s transform oi n lame, i lame n oi. Cred
c exist ceva n forma omeneasc care face apel la simul artistic mai mult
dect orice alt form de animal. Dar nu m-am rezumat la a crea numai
oameni. O dat sau de dou ori
Rmase tcut aproape un minut.
Anii tia! Cum s-au scurs! i iat c mi-am mai pierdut o zi pentru
ca s-i salvez viaa, i-mi pierd acum o or ca s-i dau explicaii!
Dar, zisei eu, totui nu neleg. Unde este justificarea dumitale
pentru dreptul de a rspndi n jur atta suferin? Singurul lucru care cred
c ar putea s scuze vivisecia este vreo aplicaie
Exact, zise el. Dar vezi c eu sunt altfel construit. Ne situm pe
poziii diferite. Dumneata eti materialist.
Tocmai c nu sunt materialist, ncepui eu s-i rspund.
Din punctul meu de vedere din punctul meu de vedere. Cci tocmai
chestiunea aceasta a suferinei este ceea ce ne desparte. Atta timp ct
suferina pe care o vezi sau o auzi te mbolnvete, att timp ct eti
influenat de propria ta suferin, att timp ct suferina st la baza
principiilor despre pcat, nu eti, i-o spun eu, dect un animal, gndind doar
ceva mai puin obscur despre ceea ce simte un animal. Aceast suferin
Am ridicat nerbdtor din umeri, auzind asemenea sofisme.
Oh! dar asta este un lucru att de mrunt. O minte cu adevrat
deschis fa de tot ceea ce trebuie s ne nvee tiina i d seama c este
un lucru cu totul nensemnat. Poate c, n afar de aceast mic planet,
acest fir de praf cosmic, invizibil de la cea mai apropiat stea poate c, zic,
nicieri n alt parte nu mai exist acest lucru numit durere. Dar legile spre
care ne cutm drumul Ei bine, chiar pe acest pmnt, chiar printre fiinele
vii, ce nseamn oare durerea?
n timp ce vorbea scoase un mic briceag din buzunar, deschise lama
cea mic i i trase scaunul n aa fel nct s-i pot vedea coapsa. Apoi,
alegnd cu atenie locul, i nfipse lama n picior, i apoi o scoase.
Fr ndoial c ai mai vzut asta. Nu doare mai mult dect o
neptur de ac. Dar ce dovedete? Capacitatea de durere nu este necesar
n muchi, i nici nu este plasat acolo; este necesar doar puin n piele, i
doar ici i colo pe coaps exist cte un loc capabil de a simi durerea.
Durerea este doar sftuitorul nostru medical intern, care ne previne i ne
stimuleaz. Nu toat carnea vie este dureroas, nici toi nervii, nici chiar toi
nervii senzoriali. Nu exist nici o urm de durere, de adevrat durere, n
senzaiile nervului optic. Dac rneti nervul optic, vezi doar fulgerri de
lumin, la fel cum boala nervului auditiv nseamn doar un zumzet n urechi.

Plantele nu simt durerea; iar animalele inferioare s-ar putea ca animale ca


steaua de mare sau racul s nu simt durerea. i apoi, oamenii, cu ct devin
mai inteligeni, cu att vor cuta n mod mai inteligent propria lor bunstare,
i cu att mai puin vor avea nevoie de busola care s-i in departe de
primejdie. N-am auzit niciodat ca un lucru inutil s nu fie smuls din
existent, mai curnd sau mai trziu, de ctre evoluie. Auzi? Iar durerea va
deveni inutil.
i, apoi, eu sunt un om credincios, Prendick, dup cum trebuie s fie
orice om normal. S-ar putea s m nel, dar eu am vzut mai mult dect
dumneata din metodele Creatorului acestei lumi cci eu i-am cercetat n
felul meu legile, toat viaa, n timp ce dumneata, mi nchipui, colecionai
fluturi. i, i spun, plcerea i durerea n-au nimic de-a face cu raiul sau iadul.
Plcerea i durerea bah! Ce este extazul teologului dumitale altceva dect o
hurie16 a lui Mahomed n ntuneric? Acest mare caz pe care brbaii i
femeile l fac cu privire la plcere i durere, Prendick, este semnul animalului
din ei, semnul animalului din care se trag. Durere! Durere i plcere ele
exist pentru noi, numai att timp ct ne zvrcolim prin rn
Vezi, eu mi-am continuat cercetrile pe calea pe care m-au dus chiar
ele. Acesta este singurul fel n care cred c se pot face cercetrile. Puneam o
ntrebare, gseam vreo metod ca s capt un rspuns, i obineam o nou
ntrebare. Este posibil cutare sau cutare lucru? Nu-i poi imagina ce
nseamn asta pentru un cercettor, ce pasiune intelectual l cuprinde. Nu-i
poi imagina strania i sublima ncntare a acestor dorini intelectuale. Fiina
pe care o ai n fa nu mai este un animal, sau o creatur asemntoare, ci o
problem. Durerea prin simpatie tot ce tiu despre ea este o amintire a unui
lucru din a crui cauz sufeream acum muli ani. Doream era singurul lucru
pe care l doream s gsesc limita extrem a plasticitii unei forme vii.
Dar, zisei eu, acest lucru este ceva ngrozitor
Pn astzi nu mi-a psat niciodat de etica materiei. Studiul Naturii
l face pe om pn la urm tot att de nemilos ca i Natura. Am mers mai
departe, nelund n seam nimic altceva dect problema pe care o
urmream, iar materialul s-a adunat n colibele de acolo Sunt aproape
unsprezece ani de cnd am venit aici, eu cu Montgomery, i ase canaci17.
mi amintesc, de parc ar fi fost ieri, de linitea nverzit a insulei i de
oceanul pustiu din jurul nostru. Locul acesta prea c m ateapt.
Am descrcat proviziile i am construit aceast cas. Canacii i-au fcut
cteva colibe lng rp. Am nceput s lucrez chiar asupra animalelor aduse
de mine. La nceput, s-au ntmplat cteva lucruri neplcute. Am nceput cu o
oaie, i printr-o alunecare greit a scalpelului, am ucis-o dup o zi i
jumtate; am luat o alt oaie, am fcut din ea un lucru de spaim i durere, i
am lsat-o bandajat, ateptnd s se vindece. Cnd am terminat-o mi s-a
prut perfect uman, dar cnd m-am dus din nou lng ea, am fost
nemulumit; i amintea de mine i se ngrozea nenchipuit de mult, i nu
avea mai mult inteligen dect o oaie. Cu ct priveam mai mult la acest
monstru, cu att mi prea mai diform, pn cnd i-am pus capt suferinelor.
Aceste animale fr curaj, aceste fiine fricoase, mnate de durere, fr o

frm de energie combativ pentru a nfrunta suferina nu sunt bune


pentru a face din ele oameni.
Apoi am luat o goril i din ea, lucrnd cu o grij infinit, i nvingnd
greuti nenumrate, am fcut primul meu om. L-am modelat o sptmn
ntreag, zi i noapte. Cel mai mult trebuia s lucrez asupra creierului; trebuia
s-i adaug mult, i s-l modific mult. Dup ce l-am terminat, l-am considerat
drept un frumos specimen al tipului negroid, iar el zcea, bandajat, legat, i
nemicat n faa mea. Am plecat de lng el numai atunci cnd am fost sigur
c va tri i ntorcndu-m n camer l-am gsit pe Montgomery n aceeai
stare ca i dumneata. Auzise parte din strigte, pe msur ce animalul
devenea om, strigte asemntoare celor care te-au tulburat i pe dumneata
att de mult. La nceput, nu i mprtisem totul. Canacii, de asemenea, au
resimit acelai lucru. Simpla mea vedere i fcea s se nspimnte. Am
reuit s-l rectig pe Montgomery ntr-un fel, dar eu i cu el am avut mult
de furc ca s-i mpiedicm pe canaci s dezerteze. Pn la urm civa au
reuit s fug i astfel ne-am pierdut yachtul. Mi-am petrecut multe zile
educnd bruta aceea n total m-am ocupat de el trei sau patru luni. L-am
nvat rudimentele limbii engleze, i-am dat cteva idei despre numere, l-am
fcut chiar s citeasc alfabetul. Dar n aceast privin, s-a dovedit a fi greoi
la minte dei am ntlnit unii idioi i mai greoi. Din punct de vedere mintal,
el a nceput de la zero; nu avea n minte nici o amintire de ceea ce fusese
nainte. Cnd rnile i-au fost complet vindecate, i nu a mai fost ndurerat i
nepenit, i a fost n stare s vorbeasc puin, l-am prezentat canacilor ca pe
un interesant pasager clandestin.
La nceput au fost teribil de nfricoai de el lucru care m-a cam
ofensat, cci eram mndru de creaia mea, dar felul lui de a fi era att de
blnd, i era att de neajutorat, nct dup o vreme ei l-au acceptat i au luat
asupra lor grijile educaiei lui. nva repede, era foarte imitativ i adaptabil,
i i construi o colib ceva mai bun, am impresia, dect bordeiele lor. Unul
dintre canaci, un fel de misionar, l-a nvat s citeasc, sau cel puin s
silabiseasc literele, i i-a dat cteva idei rudimentare despre moralitate, dar
se pare c apucturile animalului nu erau ctui de puin dintre cele mai de
dorit.
M-am odihnit, dup munc, timp de cteva zile i aveam de gnd s
scriu o dare de seam asupra ntregii operaii, pentru a trezi interesul
fiziologilor englezi. Atunci, ns, am dat peste creatura aceea ghemuit ntrun pom, maimurindu-se la doi dintre canacii care o necjiser. Am
ameninat-o, i-am spus ct de inuman era felul n care proceda, i-am trezit
simul ruinii, i m-am ntors aici hotrt s fac ceva mai bun, nainte de a-mi
trimite rezultatul lucrrilor n Anglia. Am fcut lucruri mai bune; dar, n orice
caz, fiinele acestea dau napoi, animalul din ei revine cu ndrtnicie, din zi
n zi tot mai mult Am de gnd s fac lucruri i mai bune. Sunt hotrt.
Puma asta
i, iat, aceasta este povestea. Toi canacii sunt acum mori. Unul a
czut peste bordul alupei, altul a murit dintr-o ran la clci, pe care a
otrvit-o n vreun fel cu un suc de plante. Trei au fugit cu yachtul i bnuiesc,

i sper, c s-au necat. Ultimul a fost ucis. Ei bine l-am nlocuit.


Montgomery s-a comportat ca i dumneata la nceput, i apoi
Ce s-a ntmplat cu cellalt? zisei eu tios cellalt canac care a fost
ucis?
Adevrul este c, dup ce am fcut un numr de fiine omeneti, am
fcut un lucru
El ezit.
Ei? fcui eu.
A fost ucis.
Nu neleg, zisei eu; vrei s spui c
L-a ucis pe canac da. A ucis mai multe fiine pe care le-a prins. Lam urmrit vreo dou zile. Scpase printr-un accident nu avusesem
niciodat de gnd s-i dau drumul. Nu era terminat. Era doar o experien.
Era o fiin fr membre, cu un aspect oribil, care se zvrcolea pe pmnt ca
un arpe. Avea o for imens i era furios de durere, mergea rostogolindu-se
ca un purcel de mare cnd noat. A stat ascuns n pdure cteva zile,
distrugnd tot ce i ieea n cale, pn cnd l-am pus pe fug, i atunci s-a
trt n partea de nord a insulei, iar noi ne-am mprit pentru a-l ncoli.
Montgomery a insistat s vin cu mine. Canacul avea o carabin i cnd i-am
gsit trupul, una din evi era ndoit n form de S i aproape strpuns de
mucturi Montgomery a mpucat monstrul Dup aceea, m-am rezumat
la idealul omenesc cu cteva mici excepii.
Tcu. Am rmas tcut, privindu-l.
Astfel, douzeci de ani n total socotind i cei nou ani din Anglia
am continuat s lucrez, i nc mai este ceva n toate acestea care m
depete, m face s fiu nemulumit, m mpinge ctre noi eforturi. Uneori
m ntrec pe mine nsumi, alteori sunt sub nivelul meu, dar niciodat nu
reuesc s obin rezultatele la care nzuiesc. Forma omeneasc pot s-o obin,
acum, cu oarecare uurin, dup cum vreau, mldioas i graioas, sau
greoaie i puternic; dar adesea am de furc, cu minile i ghearele lucruri
dureroase pe care nu ndrznesc s le modelez n voie. Dar cel mai mult am
de furc cu grefarea i transformarea subtil pe care trebuie s-o fac
creierului. Adesea inteligena este nenchipuit de sczut, cu inexplicabile
spaii albe, cu goluri neateptate. i cel mai puin satisfctor dintre toate
este ceva ce nu pot atinge, pe undeva nu tiu precis unde n lcaul
emoiilor. Pofte, instincte, dorine care duneaz umanitii, un straniu
rezervor ascuns, care izbucnete de-odat i inund ntreaga fptur a
creaturii cu mnie, cu ur, sau cu team. Aceste creaturi ale mele i-au prut
stranii i primejdioase de ndat ce ai nceput s le observi, dar mie, imediat
dup ce le-am fcut, mi par a fi indiscutabil nite fiine umane. Abia dup
aceea, n timp ce le observ, convingerea se terge. Mai nti o trstur
animalic, apoi alta, se furieaz la suprafa i-mi apare limpede Dar am
s nving i asta. De fiecare dat cnd cufund o creatur vie n baia arztoare
de durere, mi spun: De data aceasta voi arde tot animalul din ea, de data
aceasta voi face o creatur raional. La urma urmei, ce nseamn zece ani?
Omul s-a format n timp de sute de mii de ani.

Rmase pe gnduri, ntunecat.


Dar m apropii de int. Aceast puma de acum
i dup o pauz:
Ei dau napoi. De ndat ce i las din mn, animalul din ei ncepe s
revin cu ncetul, ncepe din nou s-i arate prezena.
O alt lung tcere.
Apoi, fiinele pe care le faci, le trimii n vizuinile acelea? ntrebai eu.
Se duc singure. Cnd ncep s simt animalul din ei, le dau drumul i
ei se duc ntr-acolo. Cu toii se tem de casa aceasta, i de mine. Acolo, este
un fel de imitaie de societate omeneasc. Montgomery tie mai bine toate
acestea, cci el se amestec n treburile lor. El a nvat pe civa s ne
serveasc. Dei i este ruine de asta, cred ns c oarecum i simpatizeaz
pe civa dintre ei. E treaba lui, nu-i a mea. Ei mi provoac doar sil, ca un
lucru care mi-a euat. Nu m mai intereseaz de loc. Cred c urmeaz
regulile care le-au fost predate de misionarul canac, i au un fel de parodie
de via raional srmanele animale! Exist ceva numit de ei Legea. Cnt
nite imnuri despre totul este al Tu. i construiesc singuri vizuinile, culeg
fructe i smulg ierburi i chiar se mperecheaz. Dar eu pot s-mi dau
seama, pot s ptrund chiar n sufletele lor i s vd c nu sunt dect suflete
de animale, animale care pier i poftele de a tri i de a se satisface i
totui, sunt ciudai. Compleci, ca tot ceea ce este viu. Este n ei un fel de
nzuin spre mai sus, n parte vanitate, n parte emoie sexual inutil, n
parte curiozitate inutil. Doar o maimureal Am oarecari sperane cu
aceast puma; am lucrat intens la capul i creierul ei i acum, zise el,
ridicndu-se n picioare, dup o lung tcere, n timpul creia fiecare din noi
ne-am urmrit propriile noastre gnduri ce prere ai? Tot mai i-e team de
mine?
M-am uitat la el, i n-am vzut dect un om palid, cu prul alb, cu ochii
linitii. n afar de senintatea, de frumuseea care rezulta din linitea sa, i
de constituia sa impuntoare, ar fi putut trece neobservat printre ali o sut
de btrni gentlemeni cumsecade. Atunci, m-a trecut un fior. n chip de
rspuns la cea de a doua ntrebare a sa, i-am ntins cte un revolver n
fiecare mn.
Pstreaz-le, zise el, i i ascunse cu mna un cscat.
Ridicndu-se n picioare, m privi int o clip, i zmbi:
Ai avut dou zile pline de peripeii, zise el. Te-a sftui s dormi
puin. Sunt bucuros c acum totul e limpede. Noapte bun.
Rmase o clip pe gnduri, apoi iei prin ua interioar. Am rsucit
imediat cheia n broasca uii ce ddea n afar.
M-am aezat din nou i am rmas un timp ntr-un fel de apatie, att de
obosit din punct de vedere emoional, intelectual i fizic, nct nu puteam smi duc gndul mai departe din punctul n care m lsase. Fereastra neagr
privea spre mine ca un ochi. n cele din urm, cu un efort, am stins lampa i
m-am urcat n hamac. Am adormit foarte repede.
XV. CU PRIVIRE LA OAMENII-ANIMALE.

M-am deteptat devreme. Chiar din clipa deteptrii explicaia lui


Moreau mi-a revenit n minte, limpede i lmurit. Am cobort din hamac i
m-am dus s vd dac ua era ncuiat. Apoi am ncercat bara de la
fereastr, i am vzut c era fixat solid. Faptul c aceste creaturi cu aspect
omenesc erau n realitate doar montri animalici, doar imitaii groteti de
oameni, m umplea de o vag nelinite n privina posibilitilor lor, nelinite
care era mult mai rea dect orice fric precis. A rsunat o btaie n u, i
am auzit glasul cu accente onctuoase al lui Mling. Am vrt n buzunar unul
din revolvere (innd mna pe el), i i-am deschis.
Bun dimineaa, domnu, zise el, aducnd pe lng obinuitul dejun
de legume i un iepure fript fr pricepere.
Montgomery l urma. Ochiul su cercettor observ poziia braului meu
i zmbi piezi.
Puma era lsat s se odihneasc n ziua aceea, ca s se vindece; dar
Moreau, care era solitar din fire, nu veni la noi. Am stat de vorb cu
Montgomery, pentru a-mi limpezi ideile despre felul cum triesc OameniiAnimale. Eram nerbdtor s aflu, n special, cum erau reinui aceti montri
inumani ca s nu se repead la Moreau i Montgomery sau s nu se sfie
unii pe alii.
Mi-a explicat c sigurana relativ a lui Moreau i a lui nsui se datora
dezvoltrii mintale limitate a acestor montri. Cu toat inteligena lor
crescut i tendina instinctelor lor animalice de a se redetepta, ei au
anumite idei fixe implantate de Moreau n minile lor, care le mrginete n
mod absolut imaginaia. Erau de fapt hipnotizai, li se spusese c anumite
lucruri erau imposibile i c anumite lucruri nu trebuie fcute, i aceste
opreliti erau mpletite n estura minilor lor mai presus de orice posibiliti
de nesupunere sau discuie. Cu toate acestea, unele lucruri, n care vechiul
instinct venea n contradicie cu ceea ce i convenea lui Moreau, erau ntr-un
echilibru mai puin stabil. O serie de propoziiuni, denumite Legea le
auzisem recitate se luptau n minile lor cu poftele adnc nrdcinate,
mereu rebele, ale naturii lor animalice. Am aflat c ei repetau mereu aceast
Lege i o nclcau mereu. Dar Montgomery i Moreau aveau mare grij s-i
in departe de gustul sngelui. Se temeau de sugestiile inevitabile ale
acestui gust.
Montgomery mi spuse c Legea, mai ales printre Oamenii-Animale
felini, devenea foarte ubred o dat cu cderea nopii; c animalul din ei era
atunci mai puternic; un spirit de aventur se ntea n ei, dup apusul
soarelui; ndrzneau atunci lucruri la care nici nu visau n timpul zilei. Acestui
fapt i datoram urmrirea mea de ctre Omul-Leopard, n seara sosirii mele.
Dar, n timpul primelor zile ale ederii mele, ei nu nclcau Legea dect pe
furi, i numai dup apusul soarelui; n timpul zilei domnea n general o
atmosfer de respect fa de numeroasele ei opreliti.
i, acum, poate c ar trebui s dau cteva date generale despre insul
i despre Oamenii-Animale. Insula, care avea un contur neregulat, i se ridica
doar puin deasupra ntinderii mrii, avea o suprafa total, cred, de apte
sau opt mile ptrate18. Era de origin vulcanic, mrginit acum de trei pri

de recife de corali. Cteva fumarole19 n partea de nord, i un izvor cald,


erau singurele rmie ale forelor care i dduser cndva natere. Din
cnd n cnd se fcea simit cte un uor cutremur de pmnt i uneori
nlarea spiralelor de fum devenea tumultuoas, sub izbucnirile de vapori.
Dar asta era totul. Populaia insulei, m inform Montgomery, numra acum
ceva mai mult de aizeci din aceste creaturi stranii ale artei lui Moreau, fr
s mai socotim montrii mai mici care triau prin tufiuri i care nu aveau
form omeneasc. n total, el crease aproape o sut douzeci, dar muli
muriser; iar alii, ca animalul fr picioare, trtorul despre care mi vorbise,
suferiser un sfrit violent. Rspunznd ntrebrii mele, Montgomery zise c
ei nteau ntr-adevr copii, dar c acetia n general mureau. Nu exista nici
o urm de motenire a caracterelor omeneti cptate. Dac supravieuiau,
Moreau i lua i le ddea o form omeneasc. Femelele erau mai puin
numeroase dect masculii, i supuse multor persecuii fcute pe furi, n
ciuda monogamiei pe care o ordona Legea.
Mi-ar fi imposibil s-i descriu amnunit pe aceti Oameni-Animale
ochii mei nu sunt obinuii cu amnuntele i din nefericire nu tiu s
desenez. Poate c lucrul cel mai izbitor din aspectul lor general era
disproporia dintre picioarele acestor creaturi i lungimea trupului lor; i
totui att de relativ este prerea noastr despre graie ochiul mi s-a
obinuit cu formele lor, i n cele din urm am nceput chiar s fiu de aceeai
prere eu ei, i anume c picioarele mele lungi erau disproporionate. O alt
caracteristic era capul, inut nainte, i curbarea grosolan i neomeneasc
a coloanei vertebrale. Chiar i Omului-Maimu i lipsea acea curbare
sinuoas, spre nuntru, a spatelui, care face forma omeneasc att de
graioas. Cei mai muli aveau umerii teii n mod grosolan, iar antebraele
lor scurte atrnau, slabe, n lturi. Civa dintre ei erau vizibil proi cel
puin att timp ct am stat eu pe insul.
O alt diformitate foarte evident era n feele lor, care, aproape toate,
aveau maxilarele ieite n afar, diforme spre urechi, cu nasuri mari i
proeminente, cu prul foarte des sau foarte epos, i adesea cu ochii colorai
sau aezai n mod straniu. Niciunul nu tia s rd, dei Omul-Maimu avea
un fel de rnjet crit. n afar de aceste caractere generale, capetele lor
aveau prea puin comun unele cu altele: fiecare pstra calitatea speciei sale
particulare; amprenta omeneasc denatura, dar nu ascundea specificul
leopardului, boului, scroafei, sau altui animal din care fusese modelat
creatura. Vocile, de asemenea, variau extrem de mult. Minile erau
ntotdeauna diforme; i, dei unele m uimeau prin neateptata lor
asemnare cu cele omeneti, aproape toate aveau cteva degete lips, erau
grosolan fcute spre unghii, i erau lipsite de orice sensibilitate tactil.
Cei mai puternici Oameni-Animale erau Omul-Leopard i o creatur
fcut din Hien i Porc. Mai mari dect acetia erau cei trei Oameni-Tauri
care trseser alupa. Apoi veneau Omul-cu-Prul-Argintiu, care era i cel
care rostea Legea, apoi Mling, i o creatur asemntoare cu un satir, fcut
din Maimu i Capr. Erau i trei Oameni-Porci i o Femeie-Porc, o IapRinocer i alte cteva femele ale cror origini nu le puteam preciza. Mai erau

civa Oameni-Lupi, un Urs-Taur, i un Om-Cine-Saint-Bernard. Pe OmulMaimu l-am descris nainte i mai era o femeie btrn, deosebit de oribil
(i urt mirositoare), fcut din Vulpoaic i Ursoaic, pe care am urt-o nc
de la nceput. Se spunea c este o adept nfocat a Legii. Creaturi mai mici
erau puii lor pestrii i mica fiin cu aspect de lene. Dar destul cu aceast
list!
La nceput am simit o groaz care m nfiora fa de aceste brute,
simeam, foarte puternic, c erau nc brute, dar pe nesimite am nceput s
m obinuiesc i, de altfel, am fost influenat de atitudinea lui Montgomery
fa de ei. Era de atta vreme cu ei, nct ajunsese s-i priveasc ca pe nite
fiine omeneti aproape normale zilele sale din Londra i preau acum un
trecut glorios i neverosimil. Se ducea la Arica numai o dat pe an, ca s
trateze cu agentul lui Moreau, un negustor de animale din partea locului. n
acest orel maritim, locuit de metii spanioli, cu greu putea el vedea cel mai
frumos tip de oameni. Oamenii de pe vapor, mi spuse el, i preau la nceput
tot att de ciudai pe ct mi preau mie Oamenii-Animale cu picioare
anormal de lungi, cu faa turtit, cu fruntea proeminent, bnuitori,
primejdioi i nesimitori. Adevrul este c el nu iubea oamenii. Inima lui se
nclzea fa de mine, credea el, pentru c mi salvase viaa.
Aveam chiar impresia c el avea o tainic bunvoin fa de aceste
brute metamorfozate, o simpatie vicioas fa de unele din aciunile lor, dar
pe care, la nceput, ncerca s mi-o ascund.
Mling, omul cu faa neagr, servitorul su, primul dintre OameniiAnimale pe care l ntlnisem, nu tria mpreun cu ceilali, n insul, ci ntr-un
mic cote din dosul locului ngrdit. Nu era att de inteligent ca OmulMaimu, dar era mult mai docil, i semna cel mai mult a om dintre toi
Oamenii-Animale, iar Montgomery l nvase s pregteasc mncarea, i de
fapt s ndeplineasc toate mruntele treburi casnice care i se cereau. Era o
izbnd complex a oribilei ndemnri a lui Moreau, un urs, amestecat cu
cine i bou, una din creaturile cele mai ngrijit fcute. l trata pe Montgomery
cu o stranie tandree i duioie; acesta i ddea uneori atenie, l mngia, i
ddea diverse nume pe jumtate n btaie de joc, pe jumtate n glum,
fcndu-l astfel s opie, cu o bucurie extraordinar; alteori l maltrata, mai
ales dup ce buse whisky, lovindu-l cu picioarele, cu minile, aruncnd n el
cu pietre sau cu lemne aprinse. Dar, fie c era tratat bine sau ru, nimic nu-i
plcea mai mult dect s fie cu stpnul su.
Dup cum spuneam, m obinuisem cu Oamenii-Animale, astfel nct
mii de lucruri care mi se pruser nefireti i respingtoare devenir curnd
pentru mine naturale i obinuite. Eu cred c totul n via i ia culoarea din
nuana medie care ne nconjoar: Montgomery i Moreau erau prea
particulari i individuali ca s-mi pstrez impresiile generale asupra
umanitii bine definite. Am vzut pe una dintre grosolanele creaturi bovine
care vsliser la alup pind greoi prin tufiuri, i m-am trezit ntrebndum, ncercnd cu greu s-mi amintesc, prin ce se deosebea de vreun ran,
om de-adevrat, ntorcndu-se obosit spre cas de la munca lui obinuit; i,
cnd am vzut faa ireat de vulpe a Femeii-Vulpe-Urs, ciudat de omeneasc

n viclenia ei interesat, mi-am nchipuit c o mai ntlnisem cndva prin vreo


fundtur a unui ora.
i, totui, din cnd n cnd animalul din ei mi aprea fr putin de
ndoial sau de tgad. Un om urt, un slbatic cocoat dup toate
aparenele, ghemuit n deschiztura uneia dintre colibe, se ntindea i csca,
lsnd s se vad deodat nite incisivi ca nite foarfeci i nite canini ca
nite sbii, ascuii i lucitori ca nite cuite. Sau, pe vreo crare ngust,
privind cu o ndrzneal trectoare n ochii vreunei femele mldioase
nvestmntat n alb, observam deodat (cu un spasm de repulsie) c avea
pupile despicate, sau, privind mai jos, observam unghia curbat cu care i
inea n jurul trupului vestmntul inform. Este un lucru curios, de altfel, pe
care nu pot s mi-l explic, felul n care aceste creaturi vreau s spun
femelele i manifestau, n prima parte a ederii mele acolo, un sim
instinctiv al propriei lor nfiri respingtoare, i ddeau, n consecin, o
atenie mai mult dect omeneasc decenei i aspectului exterior.
XVI. CUM AU GUSTAT SNGE OAMENII-ANIMALE.
Dar lipsa mea de experien ca scriitor m trdeaz, i vd c m
ndeprtez de firul povestirii. Dup ce am terminat micul dejun, Montgomery
m-a luat cu el de-a curmeziul insulei ca s-mi arate fumarolele i izvorul n
ale crei ape fierbini intrasem cu o zi mai nainte. Amndoi aveam cte un
bici i un revolver ncrcat. n timp ce treceam printr-o jungl deas din
drumul nostru ntr-acolo, am auzit ipnd un iepure. Ne-am oprit i am
ascultat, dar, cum n-am mai auzit nimic, ne-am continuat drumul, iar
incidentul ni s-a ters din minte. Montgomery mi-a atras atenia asupra unor
mici animale de culoare roz, cu picioarele dinapoi lungi, care opiau prin
tufiuri. mi spuse c acestea erau create de Moreau din progeniturile
Oamenilor-Animale. El crezuse c ar putea servi drept hran, dar un obicei
asemntor cu al iepurilor, de a-i devora puii, l fcuse s renune la aceast
intenie. ntlnisem i mai nainte cteva dintre aceste creaturi, o dat n
noaptea cnd am fost urmrit de Omul-Leopard, i apoi n timp ce Moreau m
urmrise, cu o zi mai nainte. Printr-o ntmplare, srind s se fereasc de
noi, una din fiinele acestea czu n groapa fcut prin dezrdcinarea unui
copac trntit de vnt. nainte de a se putea descurca de acolo, am reuit s-o
prindem. Scuipa ca o pisic, zgria i ddea cu putere din picioarele de
dinapoi, i ncerca s i mute, dar dinii i erau prea slabi ca s fac altceva
dect o pictur nedureroas. Mi s-a prut c este o mic creatur
frumoas, i deoarece Montgomery spunea c nu distruge iarba, pentru a-i
spa vizuini, i este foarte curat de fel, cred c ar putea fi, n parcurile
gentlemenilor, un nlocuitor convenabil al iepurelui obinuit.
Am vzut, de asemenea, n drumul nostru, trunchiul unui copac jupuit
n fii lungi i crpat adnc. Montgomery mi atrase atenia.
S nu zgrii scoara copacilor; aceasta este Legea, zise el. Multora
dintre ei nu le prea pas de asta!
Cred c dup aceea l-am ntlnit pe Satir i pe Omul-Maimu. Satirul
era o rmi a amintirilor clasice ale lui Moreau, avnd pe fa o expresie
ovin cu glasul ca un behit aspru, cu extremitile inferioare ca ale lui

Satan. Cnd a trecut pe lng noi, ronia coaja unui fruct ca o pstaie.
Amndoi l salutar pe Montgomery.
Salutm, ziser ei, pe Cel-de-al-doilea-cu-bici!
Este i un al treilea cu bici acum, zise Montgomery. Aa c, avei
grij!
El n-a fost fcut? zise Omul-Maimu. El spunea el spunea c a fost
fcut.
Omul-Satir m privi cu curiozitate.
Cel-de-al-treilea-cu-bici, cel care merge plngnd prin mare, are o
fa alb i subire.
Are i un bici lung i subire, zise Montgomery.
Ieri sngera i plngea, zise Satirul. Dumneata nu sngerezi i nici
nu plngi niciodat. Stpnul nu sngereaz i nici nu plnge.
O srmane! zise Montgomery. Ai s sngerezi i ai s plngi, chiar
acum, dac nu iei seama.
El are cinci degete; este un om cu cinci degete ca i mine, zise OmulMaimu.
Haidem, Prendick, zise Montgomery, lundu-m de bra, i ne-am
continuat drumul.
Satirul i Omul-Maimu continuar s ne priveasc i s-i
mprteasc unul altuia impresiile.
El nu spune nimic, zise Satirul. Oamenii au glas.
Ieri mi-a cerut ceva de mncare, zise Omul-Maimu. El nu tia.
Apoi vorbir lucruri pe care nu le-am mai desluit i l-am auzit pe Satir
rznd.
n timp ce ne ntorceam, am dat peste iepurele mort. Corpul rou al
nenorocitului animal era rupt n buci, multe din coaste se vedeau
despuiate, iar ira spinrii era vizibil roas.
Vznd aceasta, Montgomery se opri.
Dumnezeule! zise el, aplecndu-se i ridicnd cteva vertebre
zdrobite ca s le examineze mai de aproape. Dumnezeule! repet el, ce
poate s nsemne asta?
Vreunul din carnivorii votri i-a adus aminte de vechile obiceiuri,
zisei eu, dup o pauz. ira spinrii a fost sfrmat de mucturi.
Rmase privind int, alb la fa i cu buzele strnse piezi.
Asta nu-mi place, zise el ncet.
Am vzut ceva asemntor, zisei eu, n prima zi cnd am venit aici.
Ei drcie! i ce era?
Un iepure, cu capul rsucit.
n ziua cnd ai venit?
n ziua cnd am venit. n tufiuri, n spatele locului ngrdit, cnd am
ieit seara. Capul era complet smuls.
Scoase un fluierat prelung.
Ba mai mult, chiar presupun cine este cel care a fcut acest lucru. E
numai o bnuial, nelegi. nainte de a da peste iepure, am vzut pe unul din
montrii acetia bnd din pru.

Lipind n timp ce bea?


Da.
S nu lipi, cnd bei; aceasta este Legea. Mult le mai pas lor de
Lege, eh cnd Moreau nu este lng ei!
Era monstrul care m-a urmrit.
Sigur, zise Montgomery; este chiar ceea ce fac carnivorele. Dup ce
ucid, beau. Este gustul de snge, nelegi? Cum era bruta? ntreb el. Ai
putea s-l recunoti?
Privi n jurul nostru, stnd cu picioarele desfcute deasupra resturilor
iepurelui mort, cu ochii rtcind printre umbrele i perdelele de verdea,
printre cursele i piedicile pdurii, care ne nconjurau.
Gustul de snge, zise el iar.
i scoase revolverul, examin cartuele din el, i l puse la loc. Apoi
ncepu s se trag de buza care i atrna n jos.
Cred c a putea s recunosc bruta. L-am izbit de l-am ameit. Cred
c are pe frunte o vntaie de toat frumuseea.
Dar atunci va trebui s dovedim c el a ucis iepurele, zise
Montgomery. A fi fcut mai bine s nu-i fi adus aici.
Voiam s-o pornesc la drum, dar el sttea acolo nedumerit, gndindu-se
la iepurele mutilat. Aa c m-am ndeprtat att de mult, nct rmiele
iepurelui nu se mai vzur.
Haide! zisei eu.
Se trezi de ndat i veni spre mine.
Vezi, zise el, aproape n oapt, ei cu toii au fost silii s aib o idee
fix de a nu mnca nimic din ceea ce se mic pe pmnt. Dac, printr-un
accident, vreo brut a gustat snge
Continu s mearg o bucat de drum n tcere.
M ntreb ce s-o fi ntmplat, i zise el. Apoi, dup o pauz, iar: am
fcut o prostie deunzi. Servitorul acesta al meu I-am artat cum s jupoaie
i s gteasc un iepure. E ciudat L-am vzut cum i lingea minile Nu
m-am gndit niciodat.
i apoi:
Trebuie s punem capt acestor blestemii. Trebuie s-i spun lui
Moreau.
N-a mai fost n stare s se gndeasc la nimic altceva n tot drumul
spre cas.
Moreau lu lucrurile i mai n serios dect Montgomery, i nu mai este
nevoie s spun c ncepeam i eu s fiu cuprins de evidenta lor consternare.
Trebuie s le dm un exemplu, zise Moreau. Nu m ndoiesc de loc c
Omul-Leopard este cel vinovat. Dar cum putem s-o dovedim? Era bine,
Montgomery, dac te-ai fi abinut de la pofta de a mnca carne i n-ai fi adus
aceste nouti atoare. S-ar putea s avem neplceri din cauza asta.
Am fost un dobitoc, zise Montgomery. Dar acum faptul este
consumat. i tii bine, chiar dumneata mi-ai spus c pot s-i aduc.
Trebuie s ne ngrijim de treaba asta imediat, zise Moreau. Bnuiesc
c, dac se ntmpl ceva, Mling poate s se descurce?

Nu sunt prea sigur de Mling, zise Montgomery. Cred c nu-l cunosc


ndeajuns.
Dup-amiaz, Moreau, Montgomery, eu i Mling am strbtut insula,
ctre colibele din rp. Noi trei eram narmai. Mling ducea cu el toporica pe
care o folosea la despicatul lemnelor pentru foc, i un colac de srm.
Moreau avea atrnat de umr un corn imens de vcar.
Ai s vezi o adunare a Oamenilor-Animale, zise Montgomery. Este un
spectacol frumos.
Moreau n-a scos nici o vorb tot drumul, dar faa sa mare, ncadrat de
alb, era de o hotrre necrutoare.
Am strbtut rpa, n fundul creia fumega prul de ap fierbinte, i
am urmat crarea ntortocheat prin desiul de trestii, pn cnd am ajuns la
o suprafa ntins, acoperit cu un strat gros dintr-o substan ca un praf
galben, care cred c era sulf. Pe deasupra unui mal acoperit de mrcini se
zrea, sclipind, marea. Am ajuns ntr-un fel de amfiteatru natural, puin
adnc, i aici ne-am oprit toi patru. Atunci Moreau sun din corn i rupse
linitea adormit a acestei dup-amiezi tropicale. Se pare c avea plmni
puternici. Sunetul vuitor se nla din ce n ce printre ecouri, pn cnd
ajunse de o intensitate asurzitoare.
Ah! zise Moreau, lsnd instrumentul curb s-i cad iar ntr-o parte.
Imediat se auzir trosnete printre trestiile galbene, i un zvon de
glasuri, din jungla deas i verde care mrginea mlatina prin care alergasem
eu cu o zi mai nainte. Apoi, din trei sau patru locuri de pe marginea
suprafeei sulfuroase, aprur formele groteti ale Oamenilor-Animale, venind
n grab spre noi. Nu mi-am putut stpni o groaz crescnd, pe msur ce
i vedeam, unul cte unul, ieind n fug dintre copaci sau trestii, i venind
blbnindu-se spre noi, prin praful fierbinte. Dar Moreau i Montgomery
erau destul de calmi i, de nevoie, am rmas i eu lng ei. Primul care sosi
fu Satirul, ciudat de ireal, cu toate c arunca o umbr i azvrlea praful cu
copitele; dup el, din desi, apru o matahal monstruoas, un animal ntre
cal i rinocer, mestecnd un pai; i apoi apru Femela-Porc i dou FemeiLup; apoi vrjitoarea Urs-Vulpe cu ochii ei roii pe figura roie i ascuit, i
apoi alii toi grbindu-se nerbdtori. Pe msur ce se apropiau, ncepeau
s se ploconeasc n faa lui Moreau i s cnte, neinnd seama unii de alii,
fragmente din cea de a doua jumtate a litaniei Legii: A lui este mna care
rnete, a lui este mna care vindec i aa mai departe.
De ndat ce ajungeau la o distan de vreo treizeci de metri de noi se
opreau i, aplecndu-se pe genunchi i coate, ncepeau s-i arunce praful
albicios pe cap. nchipuii-v scena, dac putei. Noi, trei oameni, mbrcai n
albastru, mpreun cu servitorul nostru diform i cu faa neagr, stnd ntr-un
spaiu ntins de praf galben btut de soare, sub cerul albastru arztor, i
nconjurai de acest cerc de monstruoziti ghemuite i care fceau tot felul
de gesturi, unii aproape umani, doar din expresia i gesturile lor subtile, unii
ca nite schilozi, unii att de ciudat de diformi, nct nu semnau cu nimic
dect doar cu personajele celor mai ngrozitoare vise ale noastre. n fund,
liniile mldioase ale unui desi de trestii, ntr-o parte, un desi nclcit de

palmieri, ntr-alta, desprindu-ne de rpa cu colibe, iar nspre nord orizontul


neguros al Oceanului Pacific.
aizeci i doi, aizeci i trei, numra Moreau. Mai sunt nc patru.
Nu-l vd pe Omul-Leopard, zisei eu.
Moreau sun din nou din cornul cel mare, i, la sunetul lui, toi OameniiAnimale se zvrcolir, trndu-se prin praf. Atunci, furindu-se dintre trestii,
aplecat aproape de pmnt, i ncercnd s ajung cercul celor ce se
tvleau prin praf, apru, din spatele lui Moreau, Omul-Leopard. Fruntea i
era nvineit. Ultimul dintre Oamenii Animale care sosi fu micul OmMaimu. Cei ce veniser mai nainte, nclzii i obosii de zvrcolelile lor, i
aruncar priviri pline de rutate.
ncetai, zise Moreau cu vocea sa puternic i ferm, i OameniiAnimale se aezar pe vine i i ncetar adoraia.
Unde este cel ce rostete Legea? ntreb Moreau, i monstrul cenuiu
i pros i nclin faa n rn.
Spune vorbele, zise Moreau.
i de ndat toi cei din adunare ngenunchear, legnndu-se dintr-o
parte n cealalt i aruncnd n sus sulful cu minile, mai nti un nor de praf,
cu mna dreapt, i apoi altul cu stnga, ncepur nc o dat s ngne
strania lor litanie.
Cnd ajunser la S nu mnnci carne sau pete; aceasta este
Legea, Moreau i ntinse mna-i alb i fin:
Stai! strig ei, i o tcere absolut se aternu asupra tuturor.
Cred c toi tiau i se temeau de ceea ce va urma. Am privit n jur la
ciudatele figuri. Vznd atitudinile lor ovielnice i spaima care se ascundea
n ochii lor strlucitori, m-am mirat cum de crezusem vreodat c ar putea s
fie oameni.
Aceast Lege a fost nclcat, zise Moreau.
Nimeni nu scap, zise creatura fr obraji, cu pr argintiu.
Nimeni nu scap, repet cercul ngenunchiat al Oamenilor-Animale.
Cine este cel ce a clcat-o? strig Moreau i privi n jur, la feele lor,
plesnind din bici.
Am avut impresia c Hiena-Porc arta cam abtut, i tot astfel i
Omul-Leopard. Moreau se opri, cu faa spre acesta, care se tr n faa lui cu
amintirea i spaima suferinelor infinite.
Cine este acela? repet Moreau, cu glas tuntor.
Ru este de cel care ncalc Legea, ngn cel ce rostea Legea.
Moreau privi n ochii Omului-Leopard, i pru c scruteaz nsui
sufletul acestei creaturi.
Cel ce ncalc Legea zise Moreau, lundu-i ochii de la victima sa i
ntorcndu-se spre noi.
Mi s-a prut c disting o nuan de exaltare n glasul su.
se ntoarce n Casa Durerii, exclamar cu toii; se ntoarce n Casa
Durerii, o, Stpne!
n Casa Durerii n Casa Durerii, sporovi Omul-Maimu, ca i cum
aceast idee i-ar fi fost pe plac.

Auzi? zise Moreau, ntorcndu-se ctre vinovat, priete Hei!


Cci Omul-Leopard, eliberat de privirea lui Moreau, se ridicase din
genunchi i acum, cu ochii n flcri i cu colii si imeni de felin lucind de
sub buzele rsfrnte, sri asupra clului su. Sunt convins c numai nebunia
unei frici insuportabile a putut s-l ndemne la acest atac. ntregul cerc de
vreo aizeci de montri pru c se ridic n jurul nostru. Am scos revolverul.
Cele dou fpturi se ciocnir. l vzui pe Moreau cltinndu-se pe spate de
izbitura Omului-Leopard. Se auzi un urlet furios i un rcnet n jurul nostru.
Toi se micau cu repeziciune. O clip, am crezut c era o revolt general.
Faa furioas a Omului-Leopard ni pe lng mine, cu Mling pe
urmele lui. Am vzut ochii galbeni ai Hienei-Porc strlucind de aare, cu o
atitudine ca i cum ar fi fost aproape hotrt s m atace. Satirul privea, de
asemenea spre mine, peste umerii adui ai Hienei-Porc. Am auzit pocnitura
pistolului lui Moreau, i am vzut fulgerul rou izbucnind prin tumult. ntreaga
mulime pru s se ntoarc n direcia flcrii, i eu, de asemenea, m-am
ntors ca atras de magnetismul acestei micri. n clipa urmtoare alergam,
n mijlocul gloatei care urla, n urmrirea Omului-Leopard fugrit.
Asta este tot ce pot s spun cu precizie. L-am vzut pe Omul-Leopard
lovindu-l pe Moreau, i apoi totul se nvrti n jurul meu, pn cnd m-am
trezit alergnd din rsputeri.
Mling era n frunte, urmrind de aproape pe fugar. n urma lui, cu
limbile deja scoase, alergau Femeile-Lup srind cu pai mari. Urmau OameniiPorci, urlnd aai, i cei doi Oameni-Tauri, nfai n alb. Apoi venea
Moreau, ntr-un grup de Oameni-Animale, plria lui de paie cu boruri mari i
fusese smuls cu revolverul n mn, i cu prul alb i moale flfind.
Hiena-Porc alerga lng mine, innd acelai pas, i privindu-m pe furi cu
ochii ei de felin, iar ceilali veneau tropind i urlnd n urma noastr.
Omul-Leopard i croia drum printre trestiile lungi, care zvcneau napoi
n urma lui i-l izbeau n fa pe Mling. Noi, ceilali de la urm, am gsit o
crare bttorit cnd am ajuns la desiul de trestie. Goana printre trestii
dur aproape un sfert de mil, i apoi se afund ntr-un desi care ne ntrzia
foarte mult micrile, dei mergeam prin el n grup compact; frunziul ne
izbea n fa, lianele ca nite funii ne prindeau de sub brbie sau ni se
ncurcau printre glezne, plante spinoase ni se agau i ne sfiau hainele i
carnea, laolalt.
A mers pe aici n patru labe, gfi Moreau, care era acum chiar n
faa mea.
Nimeni nu scap, zise Lupul-Urs, rzndu-mi n fa, surescitat de
urmrire.
Am ieit din nou printre stnci, i am vzut vnatul nostru n fa,
alergnd uor n patru labe, i mrind spre noi, peste umr. Vznd aceasta,
Oamenii-Lupi urlar de plcere. Animalul era mbrcat i, de departe, faa i
prea nc omeneasc, dar micrile celor patru labe erau feline, i curbura
discret a umerilor era vdit a unui animal fugrit. Sri peste nite tufiuri
spinoase cu flori galbene i dispru. Mling era la jumtatea distanei dintre
noi.

Cei mai muli dintre noi pierduser n acest moment viteza de la


nceputul alergrii i ne stabilisem la un pas mai lung i mai regulat. n timp
ce traversam locul deschis, am vzut c urmrirea, care ncepuse n coloan,
se desfurase acum n linie. Hiena-Porc alerga tot alturi de mine, privindum din fug, i din cnd n cnd zbrlindu-i botul ntr-un rnjet mrit.
La marginea stncilor, Omul-Leopard, dndu-i seama c se ndrepta
spre promontoriul pe care m urmrise n seara venirii mele, coti spre
desiuri. Dar Montgomery vzuse manevra i l sili s se ntoarc din nou.
Astfel, gfind, poticnindu-m de stnci, zgriat de mrcini,
mpiedicndu-m de ferigi i trestii, ajutam la urmrirea Omului-Leopard, care
nclcase Legea, iar Hiena-Porc alerga, rznd slbatic, alturi de mine.
Continuam s alerg, poticnindu-m, simind cum mi se nvrtete capul i
cum inima bate s-mi sparg pieptul, obosit de moarte, i totui nendrznind
s pierd din ochi vntoarea, de team s nu rmn singur cu acest oribil
nsoitor. Continuam s alerg, n ciuda unei oboseli fr margini, i a
puternicei arie din dup-amiaza tropical.
n sfrit, furia urmririi slbi. l ncolisem pe nenorocitul animal ntr-un
col al insulei. Moreau, cu biciul n mn, ne aranj ntr-o linie neregulat, i
de data aceasta am naintat ncet, strngndu-ne unii pe alii pe msur ce
naintam, i strngnd cercul n jurul victimei noastre. Acesta se ascundea,
fr zgomot i nevzut, n tufiurile prin care alergasem i eu n urmrirea din
noaptea aceea.
Atenie! strig Moreau, atenie!
n timpul acesta, capetele liniei se nchideau n jurul tufiurilor i
ncercuiau bruta.
Vedei s nu scape! se auzi glasul lui Montgomery de dup tufiuri.
Eu m aflam pe panta de deasupra tufiurilor. Montgomery i Moreau
bteau malul de jos. naintam ncet prin reeaua nclcit de ramuri i frunze.
Prada noastr sttea linitit.
napoi n Casa Durerii, n Casa Durerii, n Casa Durerii! schellia
glasul Omului-Maimu, la vreo douzeci de metri spre dreapta.
Auzind aceasta, i-am iertat srmanului nenorocit toat frica pe care mio inspirase.
Se auzeau crenguele trosnind i ramurile dndu-se n lturi n faa
pailor greoi ai Calului-Rinocer, nspre dreapta. Apoi, deodat, printr-un
poligon de verdea, n semintunericul de sub vegetaia luxuriant, am zrit
creatura pe care o vnam. M-am oprit. Era ghemuit n cel mai mic spaiu
posibil, cu ochii si verzi luminoi ndreptai spre mine, privindu-m peste
umr.
S-ar putea s par c m contrazic nu pot s-mi explic acest fapt.
dar acum, vznd acolo creatura ntr-o atitudine perfect animalic, cu lumina
lucindu-i n ochi i cu faa sa imperfect omeneasc schimonosit de groaz,
am avut din nou senzaia umanitii sale. tiam c n clipa urmtoare vreun
alt urmritor l va zri, i va fi copleit i capturat, pentru ca s mprteasc
din nou oribilele torturi din curtea ngrdit.

Am scos brusc revolverul, am intit ntre ochii si cuprini de groaz, i


am tras.
n acel moment, Hiena-Porc l vzu i se arunc asupra lui cu un strigt
nesios, nfigndu-i cu sete colii n gtul su. De jur mprejurul meu desiul
ncepu s foneasc i s trosneasc n timp ce Oamenii-Animale se
strngeau n grab. i fcur unul cte unul apariia.
Nu-l omor, Prendick, strig Moreau. Nu-l omor!
l vedeam cum se apleac pentru a-i face drum pe sub frunziul
ferigilor nalte.
n clipa urmtoare, goni Hiena-Porc cu mnerul biciului i, mpreun cu
Montgomery, inndu-i la distan pe Oamenii-Animale, carnivori i aai, i
mai ales pe Mling, de trupul care nc mai mica. Fiina cu pr cenuiu se
apropie de cadavru adulmecnd, pe sub braul meu. Celelalte animale, n
ardoarea lor bestial, m mbrnceau ca s vad mai de aproape.
S te ia dracu, Prendick! zise Moreau. l voiam viu.
mi pare ru, zisei eu, dei nu-mi prea. A fost impulsul momentului.
M simeam ru de oboseal i de surescitare.
ntorcndu-m, mi-am croit drum prin gloata de Oameni-Animale, i am
urcat singur panta, ctre partea superioar a promontoriului. Printre ordinele
pe care le striga Moreau, i-am auzit pe cei trei Oameni-Tauri, nfai n alb,
trnd victima n jos, spre rm.
Acum mi era uor s rmn singur. Oamenii-Animale manifestau o
curiozitate cu totul omeneasc fa de trupul mort i l urmau n grup
compact, mirosindu-l i mrind spre el, n timp ce Oamenii-Tauri l trau n
jos spre rm. Am ajuns pe promontoriu i i-am vzut pe Oamenii-Tauri, negri
pe cerul de sear, ducnd povara cadavrului nspre mare i, ca un val, mi-a
trecut prin minte nespusa inutilitate a tot ceea ce se petrecea pe aceast
insul. Pe rm, printre stncile de dedesubtul meu, se aflau Omul-Maimu,
Hiena-Porc, i ali civa Oameni-Animale, stnd n jurul lui Montgomery i al
lui Moreau. Cu toii erau nc foarte surescitai, i toi revrsau un torent de
asigurri despre fidelitatea lor fa de Lege. i, totui, eu aveam, n sinea
mea, certitudinea absolut c Hiena-Porc era implicat n uciderea iepurelui.
M-a cuprins o stranie convingere c, n afar de grosolnia trsturilor, de
grotescul formelor, aveam aici n faa mea ntreaga balan a vieii omeneti
n miniatur. ntreg jocul de instincte, raiune i destin, n cea mai simpl
form a sa. Se ntmplase ca Omul-Leopard s fie nvins. Asta era toat
diferena.
Srmane brute! ncepusem s neleg aspectul josnic al cruzimii lui
Moreau. Mai nainte nu m gndisem la durerea i suferinele care se abteau
asupra acestor srmane victime, dup ce ieeau din minile lui Moreau. M
nfioraser doar zilele de chinuri din curtea ngrdit. Dar, acum, acestea
preau s fie partea cea mai mic a suferinei. nainte, ei fuseser animale,
cu instinctele perfect adaptate la natura nconjurtoare, i ferite att ct pot
fi nite fiine vii. Acum, ei se poticneau de piedicile umanitii, triau ntr-o
fric care nu se stingea niciodat, nlnuii de o lege pe care nu o puteau
nelege; parodia lor de existen omeneasc ncepea cu o agonie, era o

lung lupt interioar, o lung groaz de Moreau i pentru ce? Ceea ce m


revolta era toat aceast inutilitate.
Dac Moreau ar fi urmrit vreun scop anume, a fi avut ct de ct
simpatie fa de el. Nu sunt chiar att de impresionabil n faa durerii. A fi
putut oarecum s-l iert, chiar dac mobilul su ar fi fost ura. Dar el era att
de iresponsabil, att de complet nepstor. Era trt doar de curiozitatea i
cercetrile sale nebuneti i fr nici un el, iar fiinele acestea erau menite
s triasc civa ani, s lupte, s se zbat, s sufere; i pn la urm s
moar n chinuri. Erau nenorocii n sinea lor, vechea lor ur animalic i
mpingea s-i fac ru unii altora, iar Legea i oprea de la o scurt lupt
crncen care s pun hotrt capt animozitilor naturale dintre ei.
n zilele acelea, teama mea de Oamenii-Animale avu aceeai soart cu
teama mea fa de Moreau. Am czut ntr-adevr ntr-o stare morbid:
adnc i durabil, strin de fric, care a lsat urme neterse n mintea
mea. Trebuie s mrturisesc c mi-am pierdut ncrederea n judecata
sntoas a ntregii lunii, cnd am vzut-o suferind dezordinea dureroas din
aceast insul. Un destin orb, un vast mecanism nendurtor, prea s
croiasc i s modeleze structura existenelor, iar eu, Moreau (prin pasiunea
lui pentru cercetri), Montgomery (prin pasiunea lui pentru butur),
Oamenii-Animale, cu instinctele lor i cu restriciile lor mintale, eram sfiai
i zdrobii, nemilos i inevitabil, n infinita complexitate a roilor care se
micau nencetat. Dar aceast situaie nu s-a produs dintr-o dat Cred chiar
c anticipez puin vorbind de pe acum despre asta.
XVII. O CATASTROF.
Abia dac trecuser ase sptmni, c i pierdusem orice sentiment,
afar de dezgust i sil, fa de infamele experiene ale lui Moreau. Singurul
meu gnd era s scap de aceste oribile caricaturi ale imaginii Creatorului, s
m ntorc la relaiile plcute i sntoase cu oamenii. Semenii mei, de care
m aflam astfel desprit, ncepur s capete n amintirea mea virtui i
frumusei idilice. Prietenia mea de la nceput cu Montgomery nu mai crescu.
ndelungata lui separare de oameni, viciul su ascuns pentru butur,
simpatia lui evident pentru Oamenii-Animale mi-l fceau odios. De mai
multe ori l-am lsat s se duc singur printre ei. Evitam cu orice chip s am
de-a face cu ei. mi petreceam tot mai mult timp pe rm, cutnd s zresc
vreo pnz eliberatoare, care nu aprea niciodat, pn cnd ntr-o zi se
abtu asupra noastr un dezastru nspimnttor, care ddu un aspect cu
totul diferit ciudatelor lucruri care m nconjurau.
Era cam dup apte sau opt sptmni dup debarcarea mea poate
mai mult, cred, dei nu m ngrijisem s in socoteala timpului cnd s-a
produs catastrofa. S-a ntmplat dis-de-diminea cred c pe la orele ase.
M sculasem i mncasem devreme, fiind trezit de zgomotul a trei OameniAnimale care aduceau lemne n curtea ngrdit.
Dup micul dejun m-am dus pn la poarta deschis a curii ngrdite i
am stat acolo, fumnd o igar i bucurndu-m de rcoarea dimineii.
Moreau apru ndat de dup colul zidului i m salut. Trecu pe lng mine,
i l-am auzit, n spatele meu, descuind ua i intrnd n laborator. Att de

nesimitor devenisem atunci fa de lucrurile abominabile din jurul meu, nct


am auzit fr nici o urm de emoie pe victima sa, puma, ncepnd o nou zi
de tortur. Ea l ntmpin pe clul ei cu un rcnet aproape exact ca acela al
unei furii ntrtate.
Atunci se ntmpl ceva neprevzut. Pn astzi nu tiu exact cum s-a
ntmplat. Am auzit un ipt ascuit, n spatele meu, o cztur, i,
ntorcndu-m, am vzut npustindu-se spre mine o fa ngrozitoare, nici
omeneasc, nici animalic, ci pur i simplu infernal, brun, brzdat de
cicatrice roii, din care mai picura snge, i cu ochii aprini, fr pleoape. Am
ntins braul, s m apr de lovitura care m arunc ct eram de lung, cu
antebraul fracturat, iar uriaul monstru, nfat n alb i fluturndu-i
bandajele ptate de snge, sri peste mine i fugi. M-am rostogolit de cteva
ori n jos, spre rm, am ncercat s m ridic i m-am prbuit pe braul rupt.
Atunci apru Moreau, cu faa sa palid i masiv devenit i mai teribil din
cauza sngelui care i iroia de pe frunte. Avea un revolver n mn. Nu-mi
arunc nici mcar o privire, ci o lu de ndat la goan n urmrirea pumei.
Mi-am ncercat cellalt bra i m-am ridicat.
Fptura bandajat alerga n fa, de-a lungul rmului, n salturi mari i
Moreau o urmrea. Ea i ntoarse capul i-l vzu, i atunci, cotind brusc, se
ndrept spre tufiuri. Se deprta de el tot mai mult cu fiecare salt. O vzui
afundndu-se n desi, iar Moreau, alergnd oblic ca s-o ajung, trase i ddu
gre, n timp ce ea disprea. Apoi, dispru i el n desiul verde.
Am rmas locului privind dup ei, i apoi durerea din bra se ntei, i,
cu un geamt, m-am ridicat cu greu n picioare. Montgomery apru n pragul
uii, mbrcat, cu un revolver n mn.
Dumnezeule mare, Prendick! zise el, neobservnd c eram rnit.
Bruta aceea a scpat! A smuls lanul din perete, l-ai vzut?
Apoi deodat, vznd c m ineam de bra:
Ce s-a ntmplat?
Stteam n faa uii, zisei eu.
Se apropie de mine i m lu de bra.
Ai snge pe mnec, zise el, i-mi ridic flanela.
Puse arma n buzunar, mi pipi peste tot braul dureros, i m duse n
cas.
Ai braul rupt, zise el, i apoi: Spune-mi exact cum s-a ntmplat ce
s-a ntmplat.
I-am povestit ceea ce vzusem, i-am povestit n fraze ntretiate, cu
gemete de durere ntre ele, iar el, repede i cu mult ndemnare, mi-a
bandajat n acest timp braul. Mi-l atrn de umr, se ddu napoi i m privi:
Aa mai merge, zise el. i acum?
Rmase pe gnduri. Apoi iei i ncuie porile curii ngrdite. Lipsi
ctva vreme.
Eu eram ndeosebi ngrijorat de braul meu. Incidentul mi se prea unul
n plus printre attea lucruri oribile. M-am aezat n ezlong i, trebuie s
mrturisesc, am pornit s njur din toat inima aceast insul. Prima senzaie

surd de durere din bra lsase acum loc unei dureri cumplite, cnd
Montgomery i fcu apariia din nou.
Faa lui era palid, i lsa s i se vad gingia de jos mai mult dect
oricnd.
Nu zresc i nici nu aud nimic, zise el. M gndeam c s-ar putea s
aib nevoie de ajutor. Se uit la mine cu ochi rtcii. Era o brut puternic,
zise el. A smuls pur i simplu lanul din zid.
Se duse spre fereastr, apoi spre u i de acolo se ntoarse spre mine.
Trebuie s m duc dup el, zise. Mai este un revolver, pe care i-l las
dumitale. Ca s-i spun drept, m simt oarecum nelinitit.
Lu arma i mi-o puse la ndemn pe mas, apoi iei, lsnd n aer o
nelinite contagioas. N-am mai stat mult dup plecarea lui. Am luat
revolverul n mn i am ieit n pragul uii.
Dimineaa era linitit ca moartea. Nu se auzea nici o oapt de vnt,
marea era ca o oglind lucioas, cerul era gol, i rmul pustiu. n starea
mea, pe jumtate de surescitare, pe jumtate de febr, aceast linite a
naturii m apsa.
Am ncercat s fluier, i cntecul mi murea pe buze. Am njurat din nou
a doua oar n dimineaa aceea. M-am dus pn la colul gardului de zid i
am privit spre interiorul insulei, la tufiul verde care i nghiise i pe Moreau
i pe Montgomery. Cnd se vor ntoarce oare? i cum?
Apoi, departe pe rm, apru un mic Om-Animal cenuiu, alerg la
marginea apei, i ncepu s se blceasc. M-am ntors pn la u, apoi din
nou pn la col, i am nceput s m plimb tot aa, de colo pn colo, ca o
sentinel n post. O dat m-am oprit, auzind glasul ndeprtat al lui
Montgomery care striga:
Oo-hee Mo-reau!
Braul ncepu s m doar mai puin, dar nc m ardea. Aveam febr
i mi-era sete. Umbra mi devenea tot mai scurt. M-am uitat la figura
ndeprtat, pn cnd dispru iar. Oare Moreau i Montgomery nu vor mai
reveni niciodat? Trei psri de mare ncepur s se certe pentru vreo prad
de pe rm.
Atunci, de undeva de departe, am auzit o mpuctur de pistol. O
lung tcere, i apoi se auzi alta. Apoi un urlet, mai aproape, i iari o tcere
sinistr. Nefericita mea imaginaie se puse pe lucru, ca s m chinuiasc.
Apoi, deodat, am auzit o mpuctur foarte apropiat.
M-am dus pn la col, speriat, i l-am vzut pe Montgomery, cu faa
roie, cu prul n dezordine, i cu pantalonii rupi la genunchi. Faa i exprima
o profund consternare. n spatele lui mergea cu greu Omul-Animal Mling. n
jurul maxilarelor lui Mling se vedeau nite sinistre pete ntunecate.
A venit? ntreb Montgomery.
Moreau? zisei eu. Nu.
Doamne sfinte!
Gfia din greu, aproape sufocndu-se.

Intr nuntru, zise el, lundu-m de bra. Au nnebunit. Alearg cu


toii ca nite nebuni. Ce s-o fi ntmplat oare? Nu tiu. Am s-i spun cnd am
s-mi trag rsuflarea. Unde-i coniacul?
Intr n odaie naintea mea, chioptnd, i se aez pe ezlong. Mling
se trnti pe jos, chiar n faa uii, i ncepu s gfie ca un cine. I-am dat lui
Montgomery nite coniac cu ap. Sttea privind fix naintea lui, ca s-i
recapete rsuflarea. Dup cteva minute ncepu s-mi spun ce i se
ntmplase.
Se inuse pe urmele lor ctva vreme. Urmele se distingeau uor, dup
tufiurile clcate sau rupte, bucile albe smulse din bandajele pumei, petele
de snge ici-colo pe frunzele tufiurilor i ale mrcinilor. Totui, el pierduse
urma pe terenul pietros de dincolo de prul unde l vzusem pe OmulAnimal bnd ap, i continuase s mearg la ntmplare spre apus,
strigndu-l pe Moreau. Atunci Mling venise la el purtnd un mic topor. Mling
nu vzuse nimic din afacerea cu puma, tiase lemne i auzise doar strigtele.
Merser mai departe, strignd mpreun. Doi Oameni-Animale venir spre ei,
trndu-se i privindu-i dintre tufiuri, cu nite gesturi i cu o purtare att de
ciudat i furiat, nct Montgomery se alarm. I-a strigat i ei fugiser ca i
cum ar fi fost vinovai de ceva. Dup aceasta, ncet s mai strige, i dup ce
mai rtcise ctva vreme nehotrt, porni s viziteze colibele.
Gsi rpa pustie.
Devenind din ce n ce mai alarmat, se napoie. Atunci i-a ntlnit pe cei
doi Oameni-Porci, pe care i vzusem dansnd n seara sosirii mele; erau
mnjii de snge pe la gur, i extrem de surescitai. Veneau fcnd zgomot
printre ferigi i, cnd l vzur, se oprir, cu nite expresii feroce. El plesni din
bici, cam nfricoat, i imediat ei se repezir la el. Niciodat nu mai ndrznise
un Om-Animal s fac una ca asta. Pe unul l mpuc n cap, Mling se arunc
asupra celuilalt i amndoi se rostogolir ncletai unul de altul. Mling reui
s-l pun jos i i nfipse dinii n gtlejul lui, iar Montgomery l mpuc i pe
acesta n timp ce se lupta s scape din strnsoarea lui Mling. Cu greu reui
s-l fac pe Mling s vin cu el.
Dup aceea, se grbiser s se ntoarc la mine. n drum. Mling se
arunc brusc ntr-un tufi i scoase de acolo un mic Om-Ocelot20 de
asemenea mnjit de snge, i chioptnd, cu o ran la picior. Animalul fugi o
bucat de drum i apoi se ntoarse repezindu-se slbatic spre ei, iar
Montgomery cam fr rost, cred l mpucase.
Ce nseamn toate astea? ntrebai eu.
Cltin din cap i i mai turn nite coniac.
XVIII. MOREAU ESTE GSIT.
Cnd l-am vzut pe Montgomery nghiind a treia porie de coniac, mam hotrt s intervin. Era mai mult dect pe jumtate beat. I-am spus c lui
Moreau i se ntmplase, probabil, ceva serios, altfel s-ar fi ntors pn acum,
i c se cuvenea ca noi s ne ncredinm dac se ntmplase vreo
nenorocire. Montgomery ridic cteva obiecii slabe i, n cele din urm,
consimi. Am mncat ceva, i apoi am pornit toi trei.

Poate c era din cauza tensiunii n care m aflam n acel moment, dar
am i acum impresia nespus de vie a plecrii noastre n linitea fierbinte a
dup-amiezii tropicale. Mling mergea nainte, cu umerii curbai, cu straniul
su cap negru micndu-se cu tresriri brute, privind cnd ntr-o parte a
drumului, cnd n cealalt. Era nenarmat. Toporul i scpase, cnd se
ntlnise cu Oamenii-Porci. Dac ajungea la lupt, armele lui erau dinii
Montgomery mergea dup el, cu pai ovielnici, cu minile n buzunare,
privind n jos; era ntr-o dispoziie morocnoas fa de mine, din cauza
coniacului. Aveam mna stng n earf din fericire era mna stng iar
n dreapta ineam revolverul.
Am apucat pe o crare ngust, prin vegetaia luxuriant a insulei,
mergnd spre nord-vest. i, deodat, Mling se opri i rmase nemicat la
pnd. Montgomery aproape c se poticni de el, i atunci se opri la rndul lui.
Apoi, ascultnd cu atenie, am auzit, venind printre copaci, zgomot de glasuri
i de pai care se apropiau de noi.
El este mort, zise un glas profund i sonor.
Nu este mort, nu este mort, sporovi altul.
Am vzut, am vzut, ziser mai multe glasuri.
Hei! strig deodat Montgomery. Hei, voi de acolo!
La dracu! zisei eu, strngnd pistolul n mn.
Se fcu tcere, apoi se auzi o trosnitur prin vegetaia nclcit i se
ivir, una dup alta, ase figuri, fee ciudate, luminate de o lumin ciudat.
Mling scoase un mrit din gtlej. L-am recunoscut pe Omul-Maimu de
altfel, l recunoscusem dup voce i dou dintre creaturile cu fee brune i
nfate n alb pe care le vzusem n alupa lui Montgomery. mpreun cu ei
erau i cele dou brute pestrie, i creatura aceea cenuie i oribil de pocit
care rostea Legea, cu obrajii acoperii de pr cenuiu, cu sprncene groase
cenuii, i uvie cenuii care se scurgeau de pe cretet pe fruntea teit, o
fiin greoaie i lipsit de obraji, cu nite ciudai ochi roii, privind spre noi
curioi din mijlocul tufiurilor.
Cteva clipe nu vorbi nimeni. Apoi Montgomery spuse sughind:
Cine a spus c el a murit?
Omul-Maimu privi pe furi la fiina cu pr cenuiu.
Este mort, zise monstrul. Ei au vzut.
n orice caz, acest grup nu avea nimic amenintor. Preau speriai i
nedumerii.
Unde este el? zise Montgomery.
Acolo, i creatura cenuie art cu mna.
Mai exist acum vreo Lege? ntreb Omul-Maimu. Au s mai fie
toate cum au fost? Oare el este mort cu adevrat? Mai exist vreo Lege?
repet omul n alb. Mai exist vreo Lege, tu Cel-de-al-doilea-cu-biciul? El este
mort, zise fiina cu pr cenuiu.
i toi stteau n loc i ne priveau.
Prendick, zise Montgomery ntorcndu-i ochii si tulburi spre mine.
E mort e limpede.

n tot timpul acestei convorbiri, eu rmsesem n spatele lui. ncepeam


s neleg cum stteau lucrurile. Am pit deodat n fa i mi-am ridicat
glasul.
Copii ai Legii, zisei eu, el nu este mort.
Mling i ntoarse spre mine ochii si ptrunztori.
El i-a schimbat forma i-a schimbat trupul, continuai eu. Ctva
timp nu-l vei mai vedea El este acolo artai n sus de unde v poate
vedea. Voi nu-l putei vedea. Dar el poate s v vad. Temei-v de Lege.
I-am privit drept n fa. Ei ovir.
El este mare, este bun, zise Omul-Maimu, privind nfricoat n sus
printre copacii dei.
i fiina cealalt? ntrebai eu.
Fiina care sngera i fugea urlnd i gemnd aceea este i ea
moart, zise Omul-Cenuiu, continund s m priveasc.
Asta-i bine, mormi Montgomery.
Cel-de-al-doilea-cu-biciul ncepu Omul-Cenuiu.
Ei, bine? zisei eu.
A spus c este mort.
Dar Montgomery era nc destul de treaz ca s neleag motivele mele
de a tgdui moartea lui Moreau.
Nu este mort, zise el ncet. Nu-i mort de loc. Nu-i mai mort dect
mine.
Unii, zisei eu, au nclcat Legea. Ei vor muri. Unii au i murit. Artaine acum unde se afl vechiul su trup. Trupul pe care el l-a lepdat pentru c
nu mai avea nevoie de el.
Este pe aici, Omule-care-ai-mers-prin-mare, zise fiina cenuie.
i, mpreun cu aceste ase creaturi care ne cluzeau, am pornit prin
desiul de ferigi, de liane i de trunchiuri de copaci, spre nord-vest. Atunci s-a
auzit printre ramuri un urlet, un trosnet i un mic omule roz se repezi spre
noi, ipnd. Imediat n urma lui apru un monstru slbatic, stropit de snge,
urmrindu-l de aproape, care ajunse printre noi aproape nainte de a se putea
opri din fug. Fiina cenuie sri n lturi: Mling, cu un mrit, se arunc
asupra lui i fu aruncat n lturi; Montgomery trase, dar nu-l nimeri, i aplec
capul, ntinse braul, i se ntoarse s fug. Am tras, dar monstrul continu s
se apropie; am tras din nou, intind drept n faa lui urt. I-am vzut
trsturile disprnd ntr-un fulger. Faa i era complet nvluit. Totui trecu
pe lng mine, l apuc pe Montgomery, i inndu-l, czu ct era de lung
alturi de el i l trase prvlindu-l peste el n agonia lui de moarte.
M-am trezit singur cu Mling, cu bruta moart i cu omul rsturnat pe
jos. Montgomery se ridic ncet i privi nucit la Omul-Animal zdrobit, de
lng el. Asta l fcu s se trezeasc pe jumtate. Se ridic cu greu n
picioare. Atunci l vzui pe Omul-Cenuiu ntorcndu-se cu precauie printre
copaci.
Privete, zisei eu, artnd spre bruta moart. Nu este Legea nc
vie? Acesta a nclcat Legea.
Se uit la cadavru.

El trimite Focul care ucide, zise el cu glasul su profund, repetnd o


parte din ritual.
Ceilali se strnser n jur i privir o bucat de timp.
n cele din urm, ne-am ndreptat spre extremitatea de vest a insulei.
Am dat peste cadavrul roz i mutilat al pumei, cu umrul zdrobit de un
glonte, i, cam la vreo douzeci de metri mai departe, am gsit n sfrit pe
cel pe care l cutam. Zcea cu faa n jos, ntr-un spaiu bttorit dintr-un
desi de trestii. O mn era aproape desprit de ncheietura braului, iar
prul su argintiu era mnjit de snge. Capul i fusese nvineit de lanurile
pumei. Trestiile rupte de sub el erau ptate de snge. Revolverul nu l-am
putut gsi. Montgomery rsturn corpul pe spate.
Odihnindu-ne n rstimpuri, i cu ajutorul celor apte Oameni-Animale
cci cadavrul era greu l-am dus napoi, n curtea ngrdit. Se ls noaptea.
De dou ori am auzit creaturi nevzute urlnd i ipnd n urma micului
nostru grup, i o dat mica creatur roz cu aspect de lene apru i privi int
la noi, i apoi dispru iar. Dar n-am mai fost atacai. La porile curii ngrdite,
grupul de Oameni-Animale ne prsi iar Mling plec mpreun cu ceilali.
Ne-am ncuiat nuntru, i apoi am dus n curte cadavrul mutilat al lui
Moreau, aezndu-l pe un morman de nuiele.
Apoi ne-am dus n laborator i am ucis tot ce am mai gsit viu acolo.
XIX. MONTGOMERY PETRECE
Cnd am terminat i treaba aceasta, i dup ce ne-am splat i am
mncat, am intrat mpreun cu Montgomery n odia mea i am discutat
pentru prima dat cu seriozitate situaia n care ne aflam. Era aproape de
miezul nopii. El era aproape treaz, dar mintea i era foarte tulburat. Fusese
prea mult sub influena personalitii lui Moreau. Nu cred c s-a gndit
vreodat c Moreau ar putea s moar. Acest dezastru a nsemnat prbuirea
brusc a obiceiurilor care deveniser o parte a naturii sale n cei peste zece
ani monotoni pe care i petrecuse pe insul. Spunea lucruri vagi, mi
rspundea n doi peri la ntrebri, se rtcea n probleme de ordin general.
Stupid e i lumea aceasta, spuse el. Ct de inutil este totul! N-am
avut nici un fel de via. M ntreb cnd voi ncepe i eu s triesc.
aisprezece ani am fost tiranizat de doici i pedagogi, dup bunul lor plac,
cinci n Londra, tocind din greu la medicin hran proast, locuin
murdar, haine murdare, vicii murdare apoi o prostie nu cred c exist
vreuna mai mare i apoi azvrlit pe aceast insul blestemat. Zece ani
aici! La ce bun, Prendick? Suntem nite jucrii, n voia ntmplrii?
Era greu s-o scoi la capt cu asemenea absurditi.
Lucrul la care trebuie s ne gndim acum, zisei eu, este cum s
plecm din aceast insul.
La ce bun s plecm? Eu sunt un proscris. Unde s m duc eu? Totul
este foarte bine pentru dumneata, Prendick. Srmanul Moreau! Nu putem s-l
lsm aici, ca s-i fie roase oasele. Dup cum se vede i apoi, ce se va
alege din Oamenii-Animale care n-au degenerat?

Ei bine, zisei eu. Vom vedea mine. M-am gndit c am putea face
din nuiele un rug i s-i ardem corpul i pe celelalte i apoi ce se va
ntmpla cu Oamenii-Animale?
Nu tiu. Presupun c acei care au fost fcui din animale de prad
vor degenera, mai curnd sau mai trziu. Nu putem s-i masacrm pe toi.
Nu-i aa? Presupun c asta ar vrea s sugereze umanitatea dumitale? Dar
ei se vor schimba. Cu siguran c se vor schimba.
Continu astfel s vorbeasc fr nici o noim, pn cnd, n cele din
urm, am simit c mi ies din srite.
La dracu! exclam el, la o replic a mea mai iritat. Nu vezi c eu
sunt ntr-o situaie mai proast dect dumneata? Se ridic i se duse dup
coniac. Bea, zise el, ntorcndu-se. Hai, filosofule care tot tai firul n patru,
mutr de ateu sfnt, spoit cu var, bea!
Nu beau, zisei eu, i m-am aezat, privind ntunecat la faa lui ca de
cear galben, mbujorndu-se pe msur ce se mbta.
Aluneca ntr-o flecreal josnic. mi amintesc c eram nespus de
plictisit. Se pierdu ntr-o argumentare plngrea n favoarea OamenilorAnimale i a lui Mling. Mling, zicea el, era singura fiin care s-a ataat
vreodat de el. i deodat i veni o idee.
S fiu al dracului! zise el, cltinndu-se pe picioare, i apucnd sticla
de coniac.
ntr-o sclipire a intuiiei, mi-am dat seama ce avea de gnd s fac.
S nu dai de but acestui animal! zisei eu, ridicndu-m i aezndum n faa lui.
Animal! zise el. Dumneata eti animal. El o s bea ca orice bun
cretin. D-te la o parte din drum, Prendick.
Pentru numele lui Dumnezeu, zisei eu.
Car-te din drumul meu! mugi el, i i scoase brusc revolverul.
Foarte bine, zisei eu, dndu-m la o parte, aproape hotrt s m
arunc asupra lui cnd va pune mna pe clan, dar m-am oprit gndindu-m
la braul meu scos din uz. Ai fcut din dumneata un animal. Du-te s stai cu
animalele.
Deschise larg ua i rmase aa, pe jumtate ntors spre mine, ntre
lumina galben a lmpii i luciul palid al lunii; orbitele ochilor erau ca dou
pete negre sub sprncenele lui stufoase.
Eti un nfumurat stupid, Prendick, un dobitoc! Mereu i-e fric de
lucruri nchipuite. Suntem la marginea prpastiei. Mine va trebui s-mi tai
beregata. Dar n seara aceasta am de gnd s petrec.
Se ntoarse i o porni sub lumina lunii.
Mling, strig el, Mling, prietene!
Trei creaturi nedesluite aprur n lumina argintie de la marginea
rmului palid, una din ele nvestmntat n alb, celelalte dou ca nite pete
de ntuneric care o urmau. Se oprir, privind cu atenie. Apoi am zrit umerii
curbai ai lui Mling, care ddea colul casei.

Bei, strig Montgomery; bei, voi brute! Bei, i fii oameni. S fiu al
dracului, dac nu sunt eu cel mai detept! Moreau a uitat acest lucru. Asta-i
ultimul retu. Bei, cnd v spun!
i cltinnd sticla n mn, o porni ctre vest, ntr-un fel de trap
mrunt, iar Mling alerga ntre el i cele trei creaturi nedesluite care l
urmau.
M-am dus la u. Cnd Montgomery se opri, abia se mai zreau n
lumina slab a lunii. L-am vzut administrnd o porie de coniac lui Mling,
apoi cele cinci siluete s-au topit ntr-o singur pat nelmurit.
Cntai, l auzii pe Montgomery strignd: cntai cu toii mpreun
aa: Blestematul de Prendick Foarte bine. Acum, nc o dat:
Blestematul de Prendick
Grupul ntunecat se despri n cinci figuri separate i se ndeprt
ncet de mine, de-a lungul fiei luminate a rmului. Fiecare urla dup bunul
su plac, strignd insulte la adresa mea sau dnd fru liber la tot ce i
ndemna aceast nou inspiraie a buturii.
Apoi am auzit glasul ndeprtat al lui Montgomery strignd:
La dreapta!
i intrar, mpreun cu strigtele i urletele lor, n bezna copacilor din
interiorul insulei. ncetul cu ncetul, se cufundar n tcere.
Splendoarea linitit a nopii se aternu din nou. Luna era acum trecut
de meridian i cobora spre apus. Era plin i strlucitoare, trecnd printr-un
cer albastru i gol. Umbra zidului se aternea, lat de un metru, i neagr ca
cerneala, la picioarele mele. Spre rsrit, marea era de un cenuiu fr
form, ntunecoas i misterioas, i ntre mare i umbr nisipul cenuiu (din
cristale i sticl vulcanic) sclipea i strlucea ca o plaj de diamante. n
spatele meu, lampa cu gaz arunca o lumin cald i roiatic.
Am nchis ua, am ncuiat-o, i m-am dus n curtea ngrdit, unde
Moreau zcea alturi de ultimele lui victime cinii i lama, i alte cteva
nenorocite animale cu faa lui masiv, calm chiar dup aceast moarte
teribil, i cu ochii lui aspri deschii, privind fix la luna alb i moart de
deasupra. M-am aezat jos, pe marginea anului i, cu ochii la aceast
ngrmdire oribil de lumin argintie i de umbre sinistre, am pornit s
rumeg n minte diverse planuri.
M gndeam ca dimineaa s strng ceva provizii n barc, i dup ce
voi fi dat foc rugului din faa mea, s pornesc din nou pe pustietatea ntins a
mrii. mi ddeam seama c nu era nimic de fcut pentru Montgomery; c,
de fapt, el era pe jumtate nrudit cu aceti Oameni-Animale, incapabil de a
tri printre oameni. Nu tiu ct timp am stat acolo fcnd planuri. Trebuie c
vreo or i mai bine. Apoi, gndurile mi-au fost ntrerupte de ntoarcerea lui
Montgomery. Am auzit un urlet scos din mai multe gtlejuri, un tumult de
strigte de bucurie, care cobor n jos spre rm, huiduieli i ipete
surescitate, care se oprir cnd se apropiar de marginea apei. Trboiul
crescu i se stinse; am auzit nite lovituri grele i trosnituri de lemne
despicate, dar, n momentul acela, nu m-am nelinitit. Apoi rsun un cntec
discordant.

Gndul mi s-a ntors din nou la mijloacele de a scpa de acolo. M-am


ridicat, am luat lampa, i m-am dus ntr-un opron s cercetez nite butoiae
pe care le vzusem acolo. Apoi am examinat cu interes coninutul unor cutii
de biscuii, i am deschis una. Zrind ceva n coada ochiului, o form roie,
m-am ntors brusc.
n spatele meu se ntindea curtea, cu umbre negre i albe sub lumina
lunii, i grmada de lemne i nuiele pe care zcea Moreau i victimele lui
mutilate, claie peste grmad. Preau c se aga unii de alii ntr-o ultim
ncletare de rzbunare. Rnile lui se cscau negre ca noaptea, iar sngele
care se scursese se ntinsese n pete negre pe nisip. Apoi am vzut, fr s
neleg, de unde venea acea nlucire. O licrire roiatic dansa pe zidul din
fa. Am interpretat greit fenomenul nchipuindu-mi c era o reflecie a
lmpii care plpia, i m-am ntors iar la proviziile din opron. Am continuat
s scotocesc printre ele, att ct poate s-o fac un om cu un singur bra,
gsind din cnd n cnd cte un obiect folositor, i punndu-l deoparte pentru
mbarcarea de a doua zi. Micrile mi erau lente i timpul trecu repede. n
curnd aprur i zorile.
Cntecul se stinse, fcnd loc unor vociferri, apoi ncepu iar, i
deodat izbucni ntr-un tumult. Auzii strigte de nc, nc un zgomot de
ceart i deodat un ipt slbatic. Tonul sunetelor se schimb att de mult,
nct mi atrase atenia. Am ieit n curte, ascultnd. Atunci, tind ca un cuit
glgia, se auzi pocnetul unui revolver.
M-am repezit de ndat, prin odia mea, spre ua cea mic. n acest
timp cteva cutii au alunecat jos, n spatele meu, cznd grmad, nsoite
de un zgomot de sticl pe podeaua opronului. Nu le-am dat ns nici o
atenie. Am deschis larg ua, privind afar.
Pe rm, lng adpostul brcii, ardea un foc care arunca n sus scntei
n semiobscuritatea zorilor. n jurul lui se agita o mas de forme ntunecate. Lam auzit pe Montgomery strigndu-m. Am nceput s alerg ndat spre foc,
cu revolverul n mn. Am vzut limba de foc a pistolului lui Montgomery
nind nc o dat, aproape de pmnt. El era ntins pe jos. Am strigat din
rsputeri, trgnd n aer.
Cineva strig: Stpnul! lupta confuz i nghesuit se destram n
grupuri care se mprtiar, focul plpi i se stinse. Gloata de OameniAnimale fugi cuprins de panic din faa mea, pe mal, n sus. n starea mea
de surescitare, am tras nspre ei, n timp ce fugeau i dispreau printre
tufiuri. Apoi m-am ntors spre masa ntunecat care se afla pe pmnt.
Montgomery zcea pe spate, cu Omul-Animal cu pr cenuiu ntins
peste el. Bruta era moart, dar strngea nc cu ghearele-i curbate gtul lui
Montgomery. Aproape de ei zcea Mling cu faa n jos, complet eapn, cu
gtul sfiat de coli, i cu partea superioar a sticlei de coniac spart n
mn. nc dou forme zceau lng foc, una nemicat, cealalt gemnd
din cnd n cnd i ridicndu-i capul ncet, i apoi lsndu-l s cad din nou.
L-am apucat strns pe Omul-Cenuiu i l-am tras jos de pe corpul lui
Montgomery; ghearele lui sfiar haina n timp ce l trgeam deoparte.

Montgomery era negru la fa i abia mai respira. L-am stropit pe fa


cu ap din mare, i i-am sprijinit capul pe haina mea fcut sul. Mling era
mort. Creatura rnit de lng foc era un Om-Lup cu faa acoperit de o
barb cenuie zcea, dup cum mi-am dat seama, cu partea de sus a
corpului pe crbunii nc aprini. Nenorocita fiin era rnit att de ngrozitor
nct, de mil, i-am zburat creierii. Cealalt brut era unul din Oamenii-Tauri
nfai n alb. i acesta era mort.
Restul Oamenilor-Animale dispruser de pe plaj. M-am apropiat iar de
Montgomery i am ngenunchiat lng el, blestemndu-mi ignorana n ale
medicinii.
Focul de lng mine se stinsese i nu mai rmseser dect buci de
scnduri carbonizate, cu captul dinspre centru nc incandescent,
amestecate cu cenu albicioas. M ntrebam de unde oare o fi gsit
Montgomery lemnele acestea. Atunci se ivir i zorii. Cerul devenea mai
luminos, luna apunea, palid i mat, pe albastrul luminos al cerului. Cerul
nspre rsrit era tivit cu rou.
Am auzit o rbufnire i un sfrit n spatele meu i, privind n jur, am
srit n picioare cu un strigt de groaz. Spre rsritul nflcrat, se nlau
din curtea ngrdit mari mase tumultuoase de fum negru, i prin
ntunecimea lor furtunoas se zreau sclipind limbi roii de flcri. Apoi se
aprinse i acoperiul de paie. Am vzut marginea flcrilor naintnd pe
paiele nclinate. O rbufnire de flcri izbucni de pe fereastra odii mele.
nelesei imediat ce se ntmplase. Mi-am amintit de zgomotele pe care
le auzisem. Cnd alergasem afar n ajutorul lui Montgomery, rsturnasem
lampa.
Lipsa oricrei sperane de a mai putea salva ceva din interiorul cldirii
mi-a aprut limpede n fa. Gndul mi s-a ntors ncet la planul meu de a
fugi, i, rsucindu-m brusc, am privit spre locul de pe rm unde se aflau
cele dou brci. Brcile dispruser! Dou topoare edeau pe nisip, lng
mine, sfrmturi i achii erau rspndite n jur i cenua focului se
nnegrea i fumega n lumina zorilor. El arsese brcile ca s se rzbune pe
mine i s mpiedice ntoarcerea noastr n mijlocul oamenilor.
M-a cuprins un acces brusc de furie. Eram aproape pe punctul s ncep
s lovesc n capul lui de netot, aa cum zcea lipsit de aprare, la picioarele
mele. Atunci, deodat, i mic mna, att de slab, att de jalnic, nct
mnia mi-a disprut. Gemu i deschise, pentru cteva clipe, ochii.
Am ngenunchiat lng el, ridicndu-i capul. Deschise iar ochii, privind
n tcere rsritul soarelui, i apoi ochii si i ntlnir pe ai mei. Pleoapele i
czur.
mi pare ru, zise el, apoi, cu o sforare. Prea c ncearc s se
gndeasc. Sfritul! murmur el, sfritul acestui univers idiot. Ce porcrie
l ascultam. Capul i czu, moale, ntr-o parte. M-am gndit c nite
butur s-ar putea s-l readuc la viaa, dar nu aveam la ndemn nici
butur i nici vreun vas n care s-o aduc. Deodat, corpul parc i se
ngreun. Am simit c mi nghea inima.

M-am aplecat deasupra feei lui, i, printr-o ruptur a bluzei i-am pus
mna pe corp. Era mort i, chiar n timp ce murea, o linie incandescent,
discul soarelui, se ridic spre rsrit, dincolo de conturul golfului,
mprtiindu-i razele de-a curmeziul cerului i transformnd marea
ntunecoas ntr-un tumult nvalnic de lumin orbitoare, care czu ca o
aureol pe faa sa contractat de moarte.
I-am lsat capul s cad uor pe perna rudimentar pe care i-o
fcusem, i m-am ridicat n picioare. n faa mea era pustiul sclipitor al mrii,
singurtatea cumplit de care suferisem att de mult: n spatele meu insula,
tcut sub rsritul soarelui, cu Oamenii-Animale tcui i nevzui. Locuina,
mpreun cu toate proviziile i muniiile ardeau cu zgomot, cu izbucniri subite
de flcri, cu trosnituri neateptate i, din cnd n cnd, cte o prbuire.
Fumul gros se tra pe rm, ndeprtndu-se de mine, rostogolindu-se pe jos
i pe deasupra vrfurilor copacilor, ctre colibele din rp. Lng mine se
aflau rmiele carbonizate ale brcilor i cinci cadavre.
Atunci, dintre copaci se ivir trei Oameni-Animale, cu umerii curbai, cu
capul aplecat n fa, cu minile diforme i stngace i cu ochii ntrebtori i
dumnoi. naintau spre mine, ezitnd.
XX. SINGUR CU OAMENII-ANIMALE.
I-am nfruntat pe aceti oameni, nfruntnd n ei propriul meu destin, de
unul singur i chiar cu o singur mn, cci aveam un bra rupt. n buzunar
aveam un revolver, din ncrctura cruia se trseser doar dou cartue.
Printre sfrmturile mprtiate pe nisip se aflau i cele dou topoare care
fuseser folosite pentru sfrmarea brcilor. n spatele meu, fluxul cretea.
Nu-mi trebuia dect curaj. I-am privit drept n fa pe montrii care
naintau. Ei mi ocolir privirea, i nrile lor fremttoare adulmecau
cadavrele care zceau n spatele meu, pe rm. Am fcut vreo ase pai, am
ridicat biciul mnjit de snge, pe care l gsisem sub cadavrul Omului-Lup, i
am plesnit din el.
Se oprir i se uitar la mine.
Salutai, le zisei eu. nclinai-v!
Ei ezitau. Unul i ndoi genunchii. Mi-am repetat ordinul, cu inima ct
un purice am naintat spre ei. nti ngenunche unul, apoi ceilali doi.
M-am ntors i m-am ndreptat spre cadavre inndu-mi privirea asupra
celor trei Oameni-Animale ngenunchiai, la fel ca un actor care trece n spre
fundul scenei privind spre spectatori.
Ei au nclcat Legea, zisei eu punndu-mi piciorul peste cel ce rostea
Legea. Au fost ucii chiar i cel care rostea Legea. Chiar i Cel-de-al-doilea-cubiciul. Legea este mare! Venii i vedei.
Nimeni nu scap, zise unul dintre ei, naintnd i privind cercettor.
Nimeni nu scap, zisei eu. De aceea ascultai i facei ceea ce v
ordon.
Stteau n picioare, privind ntrebtor unii la alii.
Stai acolo, zisei eu.
Am ridicat topoarele i le-am atrnat cu capetele de earfa braului
rnit, am ntors cadavrul lui Montgomery, i-am luat revolverul care nc mai

avea dou cartue, i, aplecndu-m s scotocesc, i-am mai gsit o jumtate


de duzin de cartue n buzunar.
Luai-l, zisei eu, ridicndu-m din nou i artnd cu biciul; luai-l,
ducei-l i aruncai-l n mare.
Se apropiar, nc vdit nfricoai de Montgomery, dar i mai
nfricoai de pocnetul curelei nroite a biciului meu i, dup puin codeal
i ezitare, cteva plesnituri de bici i strigte, l ridicar cu grij, l coborr
pe mal, i intrar, mprocnd apa, n undele sclipitoare ale mrii.
Mai departe, zisei eu, mai departe! Ducei-l mai spre larg.
naintar pn cnd apa le veni pn la subsuori i se oprir, privindum.
Dai-i drumul, zisei eu, i trupul lui Montgomery dispru plescind.
Am simit ceva strngndu-mi-se n piept.
Bine! zisei eu cu glasul ntretiat, i ei revenir, grbii i nfricoai,
la marginea apei, lsnd lungi dre ntunecate pe argintul apei.
La malul apei se oprir, ntorcndu-se i privind spre mare, ca i cum sar fi ateptat ca Montgomery s ias din valuri, cutnd s se rzbune.
Acum pe acetia, zisei eu, artnd spre celelalte cadavre.
Au avut grij s nu se mai apropie de locul unde l aruncaser pe
Montgomery n ap, i, de aceea, duser pe cei patru Oameni-Animale mori,
aproape o sut de metri, de-a lungul rmului, nainte de a intra n ap i de
a-i arunca.
Pe cnd i supravegheam ducnd rmiele mutilate ale lui Mling, am
auzit un pas uor n spatele meu, i, ntorcndu-m iute, l-am vzut pe
marele Hien-Porc cam la zece metri deprtare. Avea capul lsat n jos, ochii
lui strlucitori erau fixai asupra mea, minile ciuntite le inea ncletate i
lipite de trup. Se opri n aceast atitudine ghemuit, cnd m-am ntors,
privindu-m, puin dintr-o parte.
O clip, ne-am privit drept n ochi. Am aruncat biciul i am scos pistolul
din buzunar. Aveam de gnd s ucid aceast brut cea mai puternic din
toate cele care rmseser acum pe insul la primul pretext. S-ar putea s
par perfid din partea mea, dar aa eram hotrt s fac. mi era mult mai
mult team de el dect de oricare dintre ceilali Oameni-Animale. Ct timp
tria, o tiam, viaa mi era n pericol.
Timp de vreo zece secunde am stat s-mi revin. Apoi strigai:
Salut! nclin-te!
Dinii i strlucir spre mine, ntr-un mrit:
Cine eti tu ca s
Puin prea crispat, poate, am ntins revolverul, am intit, i am tras n
grab. L-am auzit schellind, l-am vzut srind ntr-o parte i ntorcndu-se,
mi-am dat seama c nu l-am nimerit, i am tras cocoul armei napoi, cu
degetul gros, pentru focul urmtor. Dar el alerga ntins, srind dintr-o parte
ntr-alta, i n-am ndrznit s risc, dnd gre nc o dat. Din cnd n cnd,
privea napoi pe deasupra umrului spre mine. Alerg oblic de-a lungul
rmului, i dispru sub masele mictoare de fum des, care nc se mai
scurgeau dinspre curtea incendiat. Am rmas ct va timp privind n urma

lui. M-am ntors apoi iar spre cei trei Oameni-Animale care ascultau de mine,
i le-am fcut semn s arunce cadavrul pe care nc l mai duceau. Apoi mam napoiat la locul de lng foc unde fuseser cadavrele i am mprtiat
nisipul cu piciorul, pn cnd am acoperit i am ascuns toate petele
ntunecate de snge.
Fcnd un semn cu mna, am dat drumul celor trei sclavi ai mei, i,
urcnd pe mal n sus, am intrat n desi. ineam pistolul n mn, iar biciul
atrnat, mpreun cu toporaele, de earfa braului. Doream s fiu singur, s
m gndesc la situaia n care m aflam acum.
Un lucru ngrozitor, de care abia ncepeam s-mi dau seama, era c n
toat aceast insul nu mai exista acum nici un loc ferit unde s pot s fiu
singur i n siguran, pentru a m odihni sau a dormi. De cnd debarcasem,
mi recptasem n chip uimitor puterile, dar tot mai eram nclinat s fiu
nervos i s m descurajez, la orice ncercare mai grea. Simeam c ar trebui
s strbat insula i s m stabilesc mpreun cu Oamenii-Animale, crendumi securitatea chiar prin apropiere de ei. Dar n-am avut curajul. M-am ntors
pe rm i, ndreptndu-m spre rsrit, pe lng curtea incendiat, m-am
dus spre un punct unde un banc puin adnc de nisip i de coral se ntindea
spre recife. Acolo a fi putut s stau jos i s m gndesc, cu spatele spre
mare, i cu faa spre orice surpriz. i acolo m-am i aezat, cu brbia pe
genunchi, sub soarele care mi btea drept n cap, i cu o spaim crescnd
n inim, gndindu-m cum a putea s supravieuiesc pn n ceasul cnd
voi scpa (dac urma s scap vreodat). Am ncercat s revd ntreaga
situaie, ct puteam mai linitit, dar mi era imposibil s-mi ndeprtez
emoia.
Am nceput s m gndesc la cauza disperrii lui Montgomery. Se vor
schimba spunea el. Cu siguran c se vor schimba. i Moreau ce
spusese oare Moreau? Animalul ndrtnic din ei revine din zi n zi tot mai
mult Atunci gndul mi s-a ntors ctre Hiena-Porc. Eram ncredinat c
dac nu voi ucide aceast brut, m va ucide ea pe mine Cel ce rostea
Legea era mort cu att mai ru! Ei tiau acum c i noi, Cei-cu-biciul,
putem fi ucii, la fel ca i ei
Oare nu m i spionau, printre masele verzi de ferigi i palmieri de colo
pndindu-m pn cnd voi ajunge astfel ca s pot fi prins dintr-o sritur?
Oare nu complotau mpotriva mea? Ce le spunea oare Hiena-Porc? Imaginaia
mea alerga printr-o mlatin de temeri nentemeiate.
Gndurile mi-au fost tulburate de ipetele unor psri de mare care se
repezeau spre un obiect negru care fusese aruncat de valuri pe rm aproape
de locul ngrdit. tiam ce era acel obiect, dar nu aveam curajul s m ntorc
i s le alung. Am nceput s merg de-a lungul rmului, n direcia opus,
intenionnd s nconjur colul de est al insulei i s m apropii astfel de rpa
cu colibe, fr s traversez eventualele curse care m-ar fi pndit n desiuri.
Cam la jumtate de mil de drum de-a lungul coastei l-am vzut pe
unul dintre cei trei Oameni-Animale de mai nainte, ndreptndu-se dinspre
tufiuri ctre mine. Eram att de nervos acum, din cauza propriilor mele

nchipuiri, nct am scos imediat revolverul. Nici gesturile prietenoase ale


Omului-Animal n-au reuit s m dezarmeze.
S-a apropiat ezitnd.
Pleac, strigai eu.
Era ceva n atitudinea umilit a acestei creaturi, care amintea foarte
mult de un cine. Se retrase puin, la fel ca un cine care este gonit acas, i
se opri, privindu-m rugtor cu ochi bruni de cine.
Pleac, zisei eu. Nu te apropia de mine.
Nu pot s m apropii de dumneata? zise el.
Nu. Pleac, insistai eu, i am plesnit din bici.
Apoi, punnd biciul ntre dini, m-am aplecat dup o piatr, i cu
aceast ameninare am reuit s-l gonesc. Astfel, n singurtate am ocolit
rpa unde locuiau Oamenii-Animale i, ascunzndu-m printre buruienile i
trestiile care despreau de mare aceast crptur, i supravegheam pe cei
care apreau, ncercnd s-mi dau seama dup gesturile i aspectul lor ce
impresie le fcuse moartea lui Moreau i a lui Montgomery, ca i distrugerea
Casei Durerii. mi ddeam acum seama de nebunia laitii mele. Dac mi-a
fi pstrat curajul pe care-l avusesem n zori, dac nu l-a fi lsat s se scurg
n reflexiile mele solitare, a fi putut s pun mna pe sceptrul vacant al lui
Moreau i s domnesc asupra Oamenilor-Animale. Aa, ns, pierdusem
ocazia, i czusem n poziia de simplu ef printre semenii mei.
Ctre prnz, civa dintre ei venir i se aezar s se nclzeasc n
nisipul fierbinte. Glasurile imperioase ale foamei i setei mi alungar frica.
Am ieit din tufiuri i, cu revolverul n mn, am cobort spre aceste fiine
tolnite pe jos. Una, o Femeie-Lup, i ntoarse capul i m privi int. Ceilali
fcur la fel. Nimeni nu ncerc s se ridice sau s m salute. M simeam
prea slab i prea obosit pentru ca s insist mpotriva attora, i am lsat,
astfel, s-mi scape momentul.
Vreau de mncare, zisei eu, aproape pe un ton de scuz, apropiindum.
Gseti de mncare n colibe, zise un Bou-Mistre cam adormit,
privind n alt parte.
Am trecut pe lng ei i am cobort n umbra i mirosurile rpei
aproape pustii. ntr-o colib goal m-am osptat cu nite fructe, i apoi, dup
ce am proptit cteva bee i ramuri murdare i pe jumtate putrezite n faa
intrrii, m-am aezat cu faa spre ea, i cu mna pe revolver. Oboseala
ultimelor treizeci de ore i ceru drepturile i m-am lsat s alunec ntr-o
moial uoar, ncredinat c baricada slab pe care o nlasem va
produce suficient de mult zgomot cnd va fi dat la o parte, pentru a m
scuti de vreo surpriz.
XXI. DEGENERAREA OAMENILOR ANIMALE.
n felul acesta, am devenit unul dintre Oamenii-Animale de pe insula
doctorului Moreau. Cnd m-am trezit, n jurul meu era ntuneric. Braul
bandajat m durea. M-am ridicat pe vine, ntrebndu-m, la nceput, unde m
aflam. Se auzeau nite glasuri rguite vorbind afar. Baricada mea
dispruse i deschiztura colibei era liber. Revolverul era nc n mn.

Am auzit o respiraie i am vzut ceva ghemuit foarte aproape de mine.


Mi-am inut rsuflarea, ncercnd s vd ce anume era. Forma ncepu s se
mite ncet, interminabil. Apoi ceva moale i cald i umed mi trecu peste
mn.
Toi muchii mi se contractar. Mi-am tras repede mna. Un strigt de
alarm porni i mi se opri n gtlej. Mi-am dat seama la timp de ce se
ntmplase i mi-am oprit degetele de pe revolver.
Cine-i acolo? ntrebai eu ntr-o oapt rguit, cu revolverul
ndreptat spre el.
Eu, Stpne.
Cine eti tu?
Ei spun c nu mai exist Stpn acum. Dar eu tiu, ce tiu. Eu am
dus trupurile n mare. O, tu Cel-ce-merge-prin-mare, trupurile celor pe care iai ucis. Sunt sclavul tu, Stpne.
Tu eti cel pe care l-am ntlnit pe plaj? ntrebai eu.
Chiar el, Stpne.
Fiina aceasta era evident demn de ncredere, cci ar fi putut s se
npusteasc asupra mea n timp ce dormeam.
Foarte bine, zisei eu, ntinzndu-mi mna ca s mi-o ling din nou.
ncepeam s-mi dau seama ce nsemna prezena lui, i curajul mi
crescu iar.
Unde sunt ceilali? ntrebai.
Sunt nebuni. Sunt smintii, zise Omul-Cine. Chiar acum stau de
vorb acolo mpreun. Ei spun: Stpnul este mort; Cel-de-al-doilea-cu-biciul
este mort. Cel-care-a-mers-n-mare este la fel cu noi. Nu mai avem nici un
Stpn, nici un Bici, nici o Cas a Durerii. A venit sfritul. Iubim Legea, i o
vom respecta; dar nu mai exist Durere, nici Stpn, nici Bice, niciodat.
Aa spun ei. Dar eu tiu, Stpne, eu tiu.
Am pipit n ntuneric, mngind capul Omului-Cine.
Foarte bine, zisei eu iar.
n curnd i vei ucide pe toi, zise Omul-Cine.
n curnd, rspunsei eu, i voi ucide pe toi dup ce vor trece
cteva zile i se vor ntmpla anumite lucruri. Toi, afar de cei pe care i vei
arta tu, toi vor fi ucii.
Tot ce dorete Stpnul s ucid, Stpnul ucide, zise Omul-Cine cu
o oarecare satisfacie n glas.
i ca pcatele lor s creasc, zisei eu, i las s triasc n nebunia lor
pn cnd le vine vremea. S nu tie c eu sunt Stpnul.
Voina Stpnului este bun, zise Omul-Cine, cu tactul prompt al
rasei sale canine.
Dar unul a i pctuit, zisei eu. Pe acela l voi ucide, oricnd l voi
ntlni. Cnd am s-i spun: Acela este ai grij s te npusteti asupra lui
i acum, m duc la oamenii care sunt strni laolalt.
O clip, deschiztura colibei s-a ntunecat de ieirea Omului-Cine. Apoi
l-am urmat i m-am gsit aproape n acelai loc unde fusesem atunci cnd l
auzisem pe Moreau i pe cinele lui, urmrindu-m. Dar acum era noapte, i

ntreaga rp plin de miasme mprejurul meu era ntunecat, i mai ncolo,


n locul unei pante nverzite i nsorite, vedeam un foc rou, n faa cruia se
micau ncoace i ncolo forme ghemuite i groteti. Mai departe erau copacii
dei, un zid de ntuneric, mrginit n partea de sus cu dantela neagr a
ramurilor superioare. Luna tocmai se ridica deasupra marginii rpei i, ca o
bar peste faa ei, trecea spirala de vapori care se nla nencetat din
fumarolele de pe insul.
Mergi lng mine, zisei eu, adunndu-mi curajul, i unul lng altul,
am cobort drumul ngust, fr s dm atenie fiinelor nedesluite care ne
urmreau cu privirea de prin colibe.
Nimeni dintre cei adunai n jurul focului nu fcu vreun gest ca s m
salute. Cei mai muli dintre ei se fceau c nu m observ n mod
ostentativ. Am cutat cu privirea pe Hiena-Porc, dar nu era acolo. Cu totul,
poate c erau vreo douzeci de Oameni-Animale, stnd pe vine, privind fix la
foc, sau stnd de vorb unii cu alii.
Este mort, este mort, Stpnul este mort, zise glasul OmuluiMaimu n dreapta mea. Casa Durerii nu mai exist Casa Durerii.
Nu este mort, zisei eu cu glas puternic. Chiar acum el ne privete.
Aceasta i fcu s tresar. Douzeci de perechi de ochi m privir.
Casa Durerii nu mai exist, zisei eu. Dar va veni din nou. Pe Stpn
voi nu-l putei vedea. i totui chiar n clipa aceasta el ascult, deasupra
voastr.
Adevrat, adevrat, zise Omul-Cine.
Au fost zdruncinai de sigurana, mea. Un animal poate fi destul de
feroce i de viclean, dar ca s poi mini trebuie s fii om.
Omul cu mna bandajat spune un lucru ciudat, zise unul din
Oamenii-Animale.
V spun c aa este, zisei eu. Stpnul i Casa Durerii vor veni din
nou. Vai de cel care ncalc Legea!
Se uitar mirai unii la alii. Cu o indiferen afectat am nceput s
izbesc lene cu toporul n pmntul din faa mea. Am bgat de seam c
priveau la tieturile adnci pe care le fceam n iarb.
Apoi Satirul i exprim o ndoial; i-am rspuns; apoi una dintre fiinele
pestrie obiect altceva, i o discuie nsufleit se isc n jurul focului. Din
clip n clip, ncepeam s fiu mai convins de securitatea mea. Vorbeam
acum fr spasmul din respiraie, datorat intensitii emoiei, care m
tulburase la nceput. n decurs de aproape o or convinsesem de-a binelea pe
mai muli dintre Oamenii-Animale de adevrul afirmaiilor mele i i
adusesem pe aproape toi ceilali ntr-o stare de ndoial. Eram cu ochii n
patru dup dumanul meu, Hiena-Porc, dar el nu se art de loc. Din cnd n
cnd, cte o micare suspect m fcea s tresar, dar mi recptm repede
ncrederea. Apoi, pe msur ce luna cobora ncet la zenit, auditorii ncepur
unul cte unul s cate (lsnd s se vad, n lumina focului care se stingea,
tot felul de dini ciudai) i mai nti unul, apoi altul, se retraser spre
vizuinile din rp. Iar eu, temndu-m de tcere i ntuneric, m-am dus cu ei,
tiind c eram mai n siguran alturi de mai muli, dect cu unul singur.

n acest fel ncepu partea cea mai lung a ederii mele pe insula
doctorului Moreau. Dar, din noaptea aceea i pn cnd a venit sfritul, s-a
ntmplat doar un singur lucru demn de povestit, n afar de o serie de
nenumrate amnunte mici i neplcute i chinul unei nencetate neliniti.
Aa c prefer s trec cu vederea asupra acestui interval de timp i s
povestesc doar singurul incident mai important din cele zece luni pe care leam petrecut n intimitatea acestor brute pe jumtate umanizate. A putea s
povestesc multe dintre cele ce mi au rmas n memorie, lucruri pentru care
mi-a da bucuros mna dreapt ca s le pot uita. Dar ele nu ajut cu nimic
cursului povestirii. Retrospectiv, este ciudat s-mi amintesc, ct de repede mam obinuit cu felul de a fi al acestor montri, i cum le-am ctigat iar
ncrederea. Am avut i cteva certuri, desigur i nc a putea s art nite
urme de dini, dar n curnd Oamenii-Animale cptar un respect salutar
pentru ndemnarea mea de a arunca pietre i pentru tiul toporului meu.
Fidelitatea Omului-Cine-Saint-Bernard mi-a fost de un folos nemrginit. Am
constatat c scara respectului se baza n special pe capacitatea de a face
rni ct mai adnci. Pot spune cu adevrat i sper c fr vanitate c
aveam un fel de ntietate printre ei. Unul sau doi, crora, n diverse dispute,
le lsasem cicatrice adnci, aveau necaz pe mine, dar i-l manifestau mai
ales n spatele meu, prin strmbturi, i la o distan suficient pentru a nu-i
ajunge cu proiectilele mele.
Hiena-Porc m evita i eram mereu n stare de alarm din cauza lui.
Nedespritul meu Om-Cine l ura i se temea de el teribil. Cred c, de fapt,
asta sttea la baza ataamentului acestei brute fa de mine. n curnd
deveni evident pentru mine c Hiena-Porc gustase snge i mersese pe
urmele Omului-Leopard. i fcuse o vizuin pe undeva prin pdure i
devenise solitar. O dat, am ncercat s-i ndemn pe Oamenii-Animale s-l
vneze, dar nu aveam destul autoritate ca s-i fac s conlucreze pentru un
anumit scop. De mai multe ori am ncercat s m apropii de culcuul lui i s
cad asupra lui pe neateptate, dar totdeauna el era mai ager dect mine, m
vedea sau m adulmeca, i fugea. De asemenea, el, cu pnda lui, fcea ca
orice crare din pdure s fie periculoas pentru mine i pentru aliaii mei.
Omul-Cine abia dac ndrznea s se ndeprteze de mine.
n prima lun, Oamenii-Animale, comparativ cu condiia lor de mai
trziu, erau destul de umani, i pentru vreo doi dintre ei n afar de prietenul
meu canin, ncercam chiar o bunvoin prietenoas. Mica creatur roz cu
aspect de lene manifesta o ciudat afeciune fa de mine, i ncepuse s
m urmeze pretutindeni. Omul-Maimu m plictisea, totui, cu vorbria lui.
El se considera egalul meu, din cauz c avea cinci degete la mn i
trncnea mereu n faa mea, trncnea cele mai cumplite prostii. Un lucru
m amuza, oarecum, la el: avea o fantastic ndemnare de a forma cuvinte
noi. i nchipuia, cred, c adevratul rost al limbii consta n a turui cuvinte
care nu nsemnau nimic. El numea asta gndurile mari, spre a le deosebi
de gndurile mrunte interesele obinuite ale vieii de toate zilele. Dac
fceam vreodat vreo remarc pe care nu o nelegea, o luda foarte mult,
m ruga s-o rostesc din nou, o nva pe dinafar, i se ducea s-o repete, cu

cte un cuvnt greit pe ici sau pe colo, celorlali Oameni-Animale mai blnzi.
El nu se oprea la nimic din ceea ce era limpede i inteligibil. Am inventat,
special pentru el, cteva gnduri mari foarte curioase. Cred c era cea mai
proast fiin pe care am ntlnit-o vreodat; el a dezvoltat n modul cel mai
minunat prostia distinctiv a omului, fr s piard mcar o iot din prostia
natural a maimuei.
Acestea toate, dup cum spuneam, se ntmplau n primele sptmni
ale singurtii mele printre Oamenii-Animale. n acest timp, ei respectau
obiceiurile stabilite prin Lege, i n general se purtau cum se cuvine. O dat,
am gsit nc un iepure sfiat n buci de ctre Hiena-Porc, sunt sigur
dar asta a fost tot. Abia cam prin mai am nceput s disting pentru prima
dat o diferen crescnd n vorbirea i inuta lor, o dificultate tot mai
evident n articularea cuvintelor, o aversiune tot mai mare pentru vorbire.
Trncneala Omului-Maimu crescu n volum, dar deveni din ce n ce mai
puin inteligibil, din ce n ce mai maimureasc. Unii dintre ceilali preau
c pierd cu totul controlul asupra vorbirii, dei n acea vreme nc mai
nelegeau ce le spuneam. V putei nchipui o vorbire, cndva bine definit i
exact, care se nmoaie i se topete, pierzndu-i forma i sensul, i devine
din nou doar frnturi de sunete? Mergeau n dou picioare din ce n ce mai
greu. Dei se vedea c se simeau ruinai, din cnd n cnd ddeam peste
cte unul alergnd n mini i picioare i cu totul incapabil s-i reia poziia
vertical. Apucau tot mai stngaci lucrurile cu mna; butul pe lipit,
mncatul ronind deveneau din zi n zi tot mai obinuite. mi ddeam seama
mai bine dect oricnd de ceea ce mi spusese Moreau despre ndrtnicul
animal din ei. Recdeau, i nc foarte repede, n ceea ce fuseser mai
nainte.
Unii dintre ei i primii, am observat cu oarecare surpriz, erau toi
femele ncepur s nu mai in seama de cerinele decenei de cele mai
multe ori n mod deliberat. Alii ncercar chiar s ncalce n public
monogamia. Tradiia Legii i pierdea, n mod limpede, puterea. Nu pot s
continui acest subiect neplcut. Omul meu Cine redevenea pe nesimite
cine; din zi n zi devenea mut, patruped, pros. Abia dac observam
trecerea de la tovarul care era mna mea dreapt, la cinele care
adulmeca pe lng mine. Deoarece nengrijirea i dezorganizarea creteau
din zi n zi, rpa care adpostea locuinele i care niciodat nu fusese un loc
prea plcut, deveni att de dezgusttoare, nct am prsit-o i, traversnd
insula, mi-am fcut o colib din ramuri printre ruinele nnegrite ale locuinei
lui Moreau. O oarecare amintire a suferinelor fcea din acest loc adpostul
cel mai sigur mpotriva Oamenilor-Animale.
Ar fi imposibil s descriu amnunit fiecare pas al decderii acestor
montri; zi de zi, aspectul omenesc i prsea; renunar s se mai nfoare
n crpe i s se mbrace, prsir n cele din urm orice urm de
mbrcminte; prul ncepu s se rspndeasc pe membrele lor descoperite;
frunile li se teir i feele le ieir nainte; iar despre purtarea aproape
prieteneasc pe care mi-o permisesem cu unii din ei, n prima lun a
singurtii mele, mi era groaz s-mi mai aduc aminte.

Schimbarea se petrecea ncet i inevitabil. Pentru ei, ca i pentru mine,


ea venea fr vreun oc anume. nc mai mergeam n siguran printre ei,
pentru c ncrctura tot mai mare de animalism exploziv care gonea din zi
n zi omenescul din ei nu producea nici o zguduitur n decderea lor
treptat. Dar ncepusem s m tem c, n curnd, acest oc trebuia s vin.
Bruta mea Saint-Bernard m urmase n noua mea locuin i vigilena lui mi-a
permis s dorm uneori aproape n linite. Mica fiin roz cu aspect de lene
devenise sfioas i m prsise, ca s se ntoarc din nou la viaa sa
natural, printre ramurile copacilor. Ne aflam exact n starea de echilibru care
ar rmne ntruna din acele cuti cu o Familie fericit format din animale
diferite, pe care le expun mblnzitorii de animale, n cazul cnd mblnzitorul
ar prsi-o pentru totdeauna.
Desigur c aceste creaturi nu au deczut ntr-att nct s devin
animale ca acelea pe care cititorul le-a vzut n grdinile zoologice uri,
lupi, tigri, boi, porci, sau maimue obinuite. Fiecare mai avea nc trsturi
ciudate; n fiecare Moreau amestecase un animal cu altul; unul poate c era
mai mult urs, altul mai mult felin, altul mai mult bovin, dar fiecare era
amestecat cu alte creaturi un fel de animalism generalizat aprea printre
trsturile specifice. i, din cnd n cnd, nc m mai surprindeau unele
resturi vagi de umanitate, cte o recrudescent trectoare a vorbirii, o
ndemnare neateptat a membrelor anterioare, o jalnic ncercare de a
merge n picioare.
Probabil c i eu suferisem unele schimbri stranii. Hainele atrnau n
jurul meu ca nite zdrene glbui, prin ale cror guri lucea pielea tbcit.
Prul mi crescuse lung i nclcit. Mi se spune c, chiar i acum, ochii mei au
o strlucire ciudat, o mare mobilitate.
La nceput, mi petreceam ziua pe rmul dinspre sud, pndind vreo
pnz, spernd i rugndu-m s apar vreun vas. M bizuiam pe ntoarcerea
lui Ipecacuanha, o dat cu trecerea unui an, dar vasul nu reveni niciodat. De
cinci ori am vzut cte o pnz, i de trei ori fum, dar nimeni nu se apropie
de insul. Aveam totdeauna pregtit un foc, dar fr ndoial c era pus pe
socoteala naturii vulcanice a insulei.
Abia prin septembrie sau octombrie am nceput s m gndesc s-mi
construiesc o plut. Pe atunci, mna mi se vindecase i puteam s folosesc
din nou ambele mini. La nceput am fost nspimntat de neputina mea. Nu
fcusem niciodat n viaa mea tmplrie sau vreo munc de acest fel i miam petrecut zile ntregi printre copaci, experimentnd cum s-i despic i s-i
leg mpreun. Nu aveam funii i n-am putut s gsesc nimic din care s fac
funii; niciuna dintre abundentele liane nu prea destul de flexibil sau de
rezistent i cu tot bagajul meu de cunotine tiinifice nu puteam s gsesc
vreun mijloc de a le face astfel. Am petrecut mai bine de dou sptmni
scotocind printre ruinele nnegrite ale cldirii arse i pe locul de pe rm unde
fuseser arse brcile, cutnd cuie i alte buci rtcite de metal care ar fi
putut s-mi fie de folos. Din cnd n cnd, cte o creatur animalic venea s
m priveasc i cnd strigam la ea, fugea n salturi mari. Apoi a venit un

anotimp cu furtuni i cu ploi mari, care mi-au ntrziat munca, dar, n cele din
urm, pluta fu gata.
Eram ncntat de ea. Dar, cu lipsa de sim practic care a fost totdeauna
pacostea mea, o fcusem la o mil i mai bine deprtare de mare, i, nainte
de a o fi tras n jos pe rm, se desfcu n buci. Poate c, de fapt, a fost o
salvare pentru mine c nu m-am mbarcat pe ea. Dar, n clipa aceea,
disperarea mea pentru acest eec fu att de mare, nct timp de cteva zile
n-am fcut dect s rtcesc pe rm i s privesc spre mare, gndindu-m
la moarte.
Dar nu aveam de gnd s mor i surveni un incident care mi art n
mod nendoielnic nebunia de a lsa s treac astfel zilele cci fiecare zi
nou era ncrcat cu primejdii tot mai mari din partea Montrilor-Animale.
edeam la umbra zidului curii ngrdite, privind spre mare, cnd am tresrit,
simind ceva rece care mi atingea pielea clciului. ntorcndu-m, am vzut
mica creatur roz cu chip de lene, care mi clipea n fa. i pierduse de
mult graiul i micrile active, iar prul moale i se ndesa din zi n zi, i
ghearele ei boante deveneau tot mai rsucite. Scoase un fel de geamt cnd
vzu c mi atrsese atenia, merse puin nspre tufiuri, i se ntoarse s m
priveasc.
La nceput n-am neles, dar imediat m-am gndit c vrea s-l urmez, i
chiar asta am fcut, ncet cci ziua era fierbinte. Cnd ajunse la copaci se
car n ei, cci putea merge mai bine printre lianele care atrnau, dect pe
pmnt.
i, deodat, ntr-un spaiu cu iarba clcat n picioare, am dat peste un
grup ngrozitor. Cinele meu Saint-Bernard zcea pe pmnt, mort, i lng
cadavrul su sttea ghemuit Hiena-Porc, strngnd cu ghearele sale diforme
carnea care nc palpita, roznd din ea i mrind de plcere. Cnd m-am
apropiat, monstrul i ridic spre mine ochii strlucitori, buzele sale se
rsfrnser, dezgolindu-i dinii mnjii de snge, i mri amenintor. Nu-i
era nici fric, nici ruine; ultima rmi de umanitate dispruse. Am
naintat nc un pas, m-am oprit, mi-am scos revolverul. n sfrit, eram fa
n fa.
Fiara nu fcu nici un gest ca s fug. Dar urechile i se ciulir napoi,
prul i se zburli i trupul i se ghemui. Am intit drept ntre ochi i am tras. n
aceeai clip, se arunc dintr-un salt asupra mea, i am fost rsturnat ca un
popic. ncerc s m apuce cu mna lui diform, i m izbi n fa. Sritura l
fcu s treac peste mine. Am czut sub partea dinapoi a trupului su, dar
din fericire l nimerisem unde trebuia, i murise chiar n timp ce srea. M-am
trt de sub trupul lui greu i murdar i m-am ridicat tremurnd, privind la
trupul care nc mai zvcnea. Cel puin primejdia aceasta era nlturat. Dar
Hiena-Porc, tiam, era doar prima dintr-o serie de recderi n animalitate care
trebuiau s urmeze.
Am ars ambele cadavre pe un foc de vreascuri. Acum, ntr-adevr, mi
ddeam limpede seama c, dac nu voi prsi insula, moartea mea nu era
dect o chestiune de timp. Animalele, cu una sau dou excepii, prsiser
rpa, i i fcuser vizuini, dup gustul fiecruia, prin desiurile pdurii.

Puine mai umblau dup prad n timpul zilei; cele mai multe dormeau, i
insula ar fi putut prea pustie unui nou venit; dar, n timpul nopii, vzduhul
rsuna de strigtele i urletele lor nspimnttoare. M-am gndit chiar s
pornesc un masacru s pun capcane sau s m lupt cu cuitul. Dac a fi
avut un numr suficient de cartue, n-a fi ezitat nici o clip s pornesc s le
ucid. Probabil c, dintre carnivorele primejdioase nu mai erau dect vreo
douzeci; cele mai feroce muriser. Dup moartea bietului meu cine, ultimul
meu prieten, am adoptat i eu ntr-o oarecare msur obiceiul de a moi
ziua, ca s pot sta de veghe n timpul nopii. Mi-am refcut adpostul dintre
zidurile fostei cldiri, cu o deschidere att de ngust, nct oricine ar fi
ncercat s intre ar fi trebuit s fac un zgomot considerabil. Creaturile
acestea i pierduser i arta de a face focul, i i recptaser frica de el.
Am nceput nc o dat, de data aceasta cu o adevrat pasiune, s strng
laolalt pari i crengi, pentru a-mi construi o plut cu care s m salvez.
M-am izbit de mii de greuti. Sunt un om extrem de nendemnatic
coala mi-o terminasem nainte de a se introduce metoda de lucru manual a
lui Sljd dar am reuit s ndeplinesc cele mai multe din cerinele
construciei unei plute. ntr-un fel sau altul i pe ci ocolite, i de data
aceasta am avut grij i de soliditate. Singurul obstacol era c nu gseam nici
un vas n care s pun apa de care aveam nevoie pe aceste mri neumblate.
A fi ncercat chiar s fac oale, dar pe insul nu se gsea lut. Mergeam
amrt de-a lungul ntregii insule, ncercnd s rezolv aceast ultim
greutate. Cteodat izbucneam n accese slbatice de furie i, n necazul
meu insuportabil, izbeam i despicam cu toporul vreun nenorocit de copac.
Dar nu-mi venea nici o idee.
i apoi a venit o zi, o zi minunat, pe care mi-am petrecut-o ntr-un
adevrat extaz. Am vzut spre sud-vest o pnz, ca aceea a unei mici
goelete, i am aprins imediat o grmad mare de vreascuri i am rmas
privind lng foc, n cldura lui i a soarelui de amiaz. Toat ziua am privit la
aceast pnz, fr s mnnc sau s beau ceva, astfel nct capul ncepuse
s mi se nvrteasc; animalele veneau i se uitau la mine, preau uimite, i
plecau. Pnza era nc departe cnd se ls ntunericul i o nghii, i toat
noaptea m-am trudit s in focul aprins i viu, i ochii Animalelor strluceau
din ntuneric, plini de uimire. n zori, venise i mai aproape, i am vzut c
era pnza soioas a unei mici brci. Ochii mi erau obosii de veghe, priveam
int i nu-mi venea s cred. n barc erau doi oameni, stnd jos de tot, unul
lng prova i cellalt la crm. Dar barca plutea ntr-un mod ciudat. Nu
mergea n direcia vntului; se tot ntorcea i se legna.
Cnd ziua devenise mai luminoas, am nceput s flutur ctre ei ultima
zdrean din jacheta mea; dar ei nu m observar, i continuar s stea cu
faa unul spre altul. Am naintat pn la punctul cel mai de jos al scundului
promontoriu i am nceput s gesticulez i s strig. N-am cptat nici un
rspuns, iar barca i continua drumul ei fr el, ndreptndu-se ncet, foarte
ncet, spre golf. Deodat, o pasre mare, alb zbur din barc, i niciunul
dintre oameni nu se clinti i nici nu o observ. Pasrea se roti, i apoi se
nl n sus, desfcndu-i puternicele ei aripi.

Am ncetat atunci s mai strig, i m-am aezat jos, pe promontoriu, miam pus brbia n mini i am privit int. ncet, ncet, barca se ndrepta spre
vest. A fi putut s not spre ea, dar ceva, ca o vag team, m nghea i m
inea n loc. n timpul dup-amiezii fluxul o mpinse pe rm i o aez cam la
o sut de metri spre vest de ruinele curii ngrdite.
Oamenii din ea erau mori, muriser de att de mult vreme, nct se
prbuiser n frme cnd am aplecat barca ntr-o parte, ca s-i scot. Unul
avea un pr rou i des ca al cpitanului de pe Ipecacuanha, iar n fundul
brcii zcea un chipiu alb i murdar. n timp ce stteam lng barc, trei
dintre Animale ieir, furindu-se din tufiuri i veniser spre mine,
adulmecnd. M-a cuprins un spasm de dezgust. Am mpins mica barc n jos,
spre mal, i m-am crat pe bordul ei. Dou dintre brute erau Animale-Lupi,
i naintau cu nrile fremtnd i cu ochii strlucind; al treilea era creatura
aceea hibrid din urs i taur.
Cnd i-am vzut apropiindu-se de acele rmie mizerabile, cnd i-am
auzit mrind unul la cellalt, i le-am vzut strlucirea dinilor, o groaz
cumplit a luat locul repulsiei mele. Le-am ntors spatele, am strns pnza, i
am nceput s vslesc spre larg. N-am mai avut nici curajul s mai privesc
napoi.
n noaptea aceea m-am ainut ntre recife i insul, iar n dimineaa
urmtoare m-am ndreptat spre pru i am umplut cu ap butoiaul gol gsit
pe bord. Apoi, cu toat rbdarea pe care o mai puteam avea, am cules o
cantitate de fructe, am pndit i am ucis doi iepuri, cu ultimele trei cartue
pe care le mai aveam. n timp ce fceam aceasta, am lsat barca nepenit
ntr-o ieitur a recifelor, de teama Montrilor-Animale.
XXII. OMUL SINGUR.
Spre sear, am pornit spre larg, avnd n fa un uor vnt de la sudvest, ncet i constant, iar insula deveni din ce n ce mai mic i spirala
subire de fum se micora ntr-o linie din ce n ce mai subire, spre apusul
nflcrat de soare. Oceanul se ridica n jurul meu, ascunzndu-mi privirilor
aceast mic pat ntunecat. Lumina zilei, strlucirea ntrziat a soarelui,
se scurgea de pe cer, se trgea la o parte ca o perdea luminoas, i n cele
din urm mi apru naintea ochilor acel abis al imensitii albastre pe care
lumina soarelui l ascunde, i am vzut puzderia de stele care pluteau pe el.
Marea era linitit, cerul era linitit; eram singur, cu noaptea i linitea.
Am plutit astfel timp de trei zile, mncnd i bnd cu economie, i
meditnd la tot ceea ce mi se ntmplase, fr s doresc prea mult s vd din
nou oameni. Aveam doar o zdrean murdar n jurul corpului, prul mi era o
nclcitur neagr. Fr ndoial c oamenii care m-au descoperit m-au crezut
nebun. Este ciudat, dar nu simeam nici o dorin s m ntorc printre
oameni. Eram doar bucuros c reuisem s scap de odioii Montri-Animale.
n cea de a treia zi am fost cules de un bric care mergea de la Apia la San
Francisco. Nici cpitanul i nici secundul n-au crezut povestirea mea, socotind
c singurtatea i primejdiile mi luaser minile. i, temndu-m c prerea
lor ar putea fi i a altora, m-am abinut s povestesc mai departe aventura
mea, i am pretins c nu-mi mai amintesc nimic din cele ce mi se

ntmplaser ntre naufragiul lui Lady Vain i momentul cnd am fost gsit
din nou un interval de un an.
A trebuit s procedez cu cea mai mare bgare de seam pentru a evita
s fiu declarat nebun. M bntuiau amintirile despre Lege, despre cei doi
marinari mori, despre primejdiile nopii, despre cadavrul din desiul de
trestii. i, orict ar prea de nefiresc, o dat cu ntoarcerea mea printre
oameni s-a produs, n loc de acea ncredere i simpatie la care m-am
ateptat, o stranie accentuare a nesiguranei i a fricii pe care o simisem n
timpul ederii mele pe insul. Nimeni nu voia s m cread, eram tot att de
ciudat pentru oameni pe ct fusesem pentru Oamenii-Animale. Ca i cum a
fi cptat ceva din slbticiunea natural a celor cu care trisem alturi.
Se spune c spaima este o boal, i n orice caz, eu pot mrturisi c, de
civa ani ncoace, o team nencetat i-a fcut lca n mintea mea, o
team nencetat, ca aceea pe care ar resimi-o un pui de leu, mblnzit
numai pe jumtate. Tulburarea mea lu cele mai ciudate forme. Nu m
puteam convinge c brbaii i femeile pe care i ntlneam nu erau i ei nite
Oameni-Animale, ceva mai umani, animale pe jumtate modelate la exterior
dup chipul unor fiine omeneti, i c ei vor ncepe n curnd s decad n
animalitate, s-i arate, unul cte unul, caracterele lor animalice. Am
ncredinat cazul meu unui om extrem de priceput, un om care l cunoscuse
pe Moreau, i care pru s dea crezare pe jumtate spuselor mele, un
specialist n boli mintale i el m-a ajutat foarte mult.
Dei nu cred c groaza fa de acea insul m va prsi vreodat cu
totul, de cele mai multe ori ea zace undeva n fundul sufletului meu, un
simplu nor ndeprtat, o amintire i o bnuial vag; dar sunt momente cnd
micul nor se ntinde pn ce ntunec ntregul cer. Atunci, privesc n jur la
semenii mei. i m nfricoez. Vd fee aspre i nsufleite, altele ntunecate
sau amenintoare, altele schimbtoare, nesincere; niciuna care s aib
autoritatea calm a unei fiine raionale. Simt ca i cum animalul din ei va
trebui s ias la suprafa; c degradarea celor de pe insul se va produce
din nou, dar pe o scar mai mare. tiu c aceasta este o nchipuire, c aceste
aparene de brbai i femei din jurul meu sunt ntr-adevr brbai i femei,
brbai i femei pentru totdeauna, creaturi perfect raionale, pline de dorini
omeneti i de griji tandre, eliberate de instincte, nefiind sclavii niciunei Legi
fantastice fiine cu totul diferite de Oamenii-Animale. i, totui, fug de ei, de
privirile lor curioase, de ntrebrile i sprijinul lor, i doresc s fiu departe de
ei, i singur.
Din aceast cauz, triesc n apropierea cmpiei ntinse, i cnd
aceast umbr mi se aterne pe suflet, pot s m refugiez acolo; cmpia
pustie este atunci minunat, sub cerul mturat de vnt. Ct timp triam n
Londra, groaza era aproape insuportabil. Nu puteam s scap de oameni;
glasurile lor ptrundeau prin ferestre; uile ncuiate erau doar o slab
aprare. Pentru ca s lupt cu nchipuirea mea ieeam pe strzi i acolo
miorliau n urma mea femei care mi ddeau trcoale, brbai nfometai mi
aruncau pe ascuns priviri invidioase, muncitori palizi i extenuai treceau
tuind pe lng mine, cu ochii obosii i cu pasul grbit, ca un cerb rnit care

i pierde sngele; btrni, adui din spate i triti, treceau mormind, cu


totul nepstori fa de ceata zdrenroas a copiilor care rdeau de ei.
Atunci m retrgeam n vreo biseric, dar chiar i acolo, att de mare mi era
tulburarea, mi se prea c predicatorul trncnea gnduri mari la fel cum
fcea Omul-Maimu; sau n vreo bibliotec i acolo feele atente aplecate
deasupra crilor preau doar creaturi rbdtoare ateptndu-i prada.
Deosebit de greoase mi preau feele rtcite i lipsite de expresie ale
oamenilor din trenuri i omnibuze; nu preau s fie semenii mei mai mult
dect ar fi nite cadavre, aa c nu ndrzneam s cltoresc, pn cnd nu
m asiguram c eram singur. i mi se prea c i eu nsumi nu eram o
creatur raional, ci doar un animal chinuit de vreo stranie tulburare
mintal, care l fcea s rtceasc singur, ca o oaie lovit de ameeal.
Dar aceasta este o stare care acum m cuprinde mulumesc lui
Dumnezeu mai rar. M-am retras din vlmagul oraelor i mulimilor i mi
petrec zilele nconjurat de cri pline de nelepciune, ferestre strlucitoare n
aceast via a noastr, luminate de sufletele luminoase ale oamenilor. Vd
foarte puini strini i nu am dect o locuin modest. Zilele mi le consacru
cititului i experienelor de chimie, iar multe din nopile senine mi le petrec
studiind astronomia. Exist n nenumratele stele sclipitoare de pe cer, dei
nu tiu nici cum i nici de ce, o senzaie de infinit pace i ocrotire. Acolo,
cred eu, n legile vaste i eterne ale materiei, i nu n grijile, pcatele i
necazurile zilnice ale oamenilor, trebuie s-i gseasc alinarea i sperana
tot ce este mai presus de animal n noi. Cel puin aa sper, deoarece altfel na putea s mai triesc. i, astfel, n speran i singurtate, ia sfrit
povestirea mea.
EDWARD PRENDICK.

SFRIT
1 Aceast traducere a aprut n George Herbert Wells Opere alese,
volumul I: Maina timpului, Editura Tineretului, 1962.
2 Her (sau His) Majestys Ship Nava Majestii Sale, titulatur care se
pune naintea numelui unui vas al marinei britanice. (N. T.)
3 Miez uscat de nuc de cocos. (N. T.)
4 sart odgon de oel sau cnep, servind la fixarea lateral a
catargelor. (N. T.)
5 Cunoscute strzi londoneze. (N. T.)
6 tambuchi deschiztur prevzut cu un capac, n puntea navei, prin
care se poate intra n interiorul navei. (N. T.)
7 Artimon catargul de la pupa navei. (N. T.)
8 puma animal din familia felinelor, originar din America. Are
nfiarea unei leoaice (felis cocolor). (N. T.)
9 brigantin pnz fixat de catargul corbiei. (N. T.)

10 ghiu suport de lemn fixat pe catarg, care pivoteaz dintr-un bord n


altul; pe el se prinde marginea de jos a velei. (N. T.)
11 Copastie marginea de sus a brcii. (N. T.)
12 Epift. adj. (Despre plante) Care triete pe suprafaa altor
plante, pe care le folosete numai ca sprijin.
13 lene animal mamifer din America de Sud, cu micri ncete, i
care rmne zile ntregi agat de aceeai creang (Bradyjuns) (N. T.)
14 Acetia nu sunt oameni, sunt animale pe care noi le-am supus
viviseciunii (N. T.).
15 Omul care rde cunoscut roman al scriitorului francez. (N. T.)
16 hurie fecioar promis de religia musulman credincioilor, n
paradis. (N. T.)
17 canaci locuitori din mrile sudului, n special cei folosii odinioar
n Queensland pe plantaiile de zahr. (n limba hawaian, kanaka nseamn
om.) (N. T.)
18 Aceast descriere corespunde ntru totul cu insula lui Noble.
19 Fumarole gaze emanate de vulcani prin cratere i prin crpturi;
locul pe unde eman aceste gaze. (N. T.)
20 Patruped felin din America de Sud i Central, asemntor cu
leopardul. (N. T.)