Sunteți pe pagina 1din 190

Alistair MacLean - Unde se avnt vulturii

Capitolul 1
Vbraa permanent a ceor patru motoare urae fcea dn s cnne
ar asatu asupra tmpaneor - de nesuportat. Nveu decbeor, aprece Smth,
trebue s f a|uns a ce dntr-o cazangere, nc una n care se ucra pe
rupte, ar frgu cumpt dn avonu tcst de aparatur prea de-a dreptu
sberan. Prn comparae ns, o cazangere n Sbera ar f fost, totu, de
preferat, refect e, fndc, n cuda nea|unsuror e, n-avea cum s se
prbueasc dn vzduh nc s se zbeasc de vreun versant, ceea ce, n
mpre|urre de fa, era destu de posb, ba char foarte posb, cu toate
strdunee potuu bombarderuu Lancaster de a evta o catastrof. Smth
renun s se ma ute n ntunercu de dncoo de parbrzu ae cru
tergtoare se uptau nut cu nnsoarea, - ntoarse prvrea ctre brbatu
dn stnga sa, aezat pe ocu cptanuu.
Locotenent-cooneu de avae Cec Carpenter se smea n eementu
su, muumt ca o strde n coche. Comparaa cu o cazangere sberana -ar
f prut produsu une mn derante. Pentru e, vbrae puternce erau,
nendoos, a fe de reaxante ca servce ceu ma bnd masor, zgomotu
asurztor a motoareor, un bun somnfer, ar temperatura dn |ur, potrvt
pentru un ndvd pasonat de ectur uoare. In faa sa, pe o msu pant,
cobort dn peretee atera a cabne, a o dstan comod pentru ctt, se
afa o carte. Dn prvrea fugar pe care o arunc pe ustraa ugubr a
coperte, nfnd un cut pn de snge mpntat n spnarea une |une, ce
prea a f goa puc, Smth se mur c ocotenent-cooneu nutrea un
dspre superor fa de romancer contemporan ma sero. Carpenter
ntoarse o f.
- Coosa, excam admratv, trgnd adnc dntr-o pp veche ce
rspndea un mros de mrte fumegnd. Pe cnstea mea, tpu sta te s
scre. Interzs, frete! Tremayne drag, se adres e tnereuu cu chp de
copandru de pe ocu copotuu, dec nu -o pot da pn ce nu dev ma|or.
Tcu, mprte fumu pentru a mbunt vzbtatea, apo fx pe copot cu
un aer acuzator. Ofer de avae Tremayne, ar -a uat mutra aa nfrcoat
sufernd.
- Da, sr. Adc nu, sr.
- O manfestare a proaste str de sprt a tmpuror noastre, zse
Carpenter cu nduf. Mute nu ma au tner de az, de pd gustu pentru un
tutun fn de pp sau ncrederea n comandan or. Oft adnc, s gr|uu un
semn n carte, rdc msua se ndrept n scaun. A zce c orce om are
dreptu a pun cam nte n propru aparat de zbor.
Deschse hubou dn dreptu su. O rafa de nnsoare ptrunse nuntru,
aducnd cu ea urutu brusc ampfcat a motoareor. Carpenter fcu o grmas,
scoase capu, acoperndu- och cu mna dreapt, nmnuat. Dup cnc
secunde, descura|at, strnse peoapee, crspndu-se ca de o durere ntens
se retrase. Inchse hubou a oc, scutur zpada de pe pru rou-facr
de pe mustaa st ,ghdon". Se ntoarse spre Smth:
- Nu- un feac, domnue maor, s te perz noaptea, pe vsco, deasupra
une Europe n pn rzbo.
- Iar, sr? protest Tremayne.
- Nmen nu- nfab, cope. Smth adres un zmbet potcos:
- Vre s spune c nu t unde ne afm?
- De unde s tu? Carpenter se as ma |os n scaun, nchse och pe
|umtate csc preung. Sunt un smpu mnutor de aparate. Avem un pot
specast, potu are un radar, ar eu n-am ncredere nc ntr-unu, nc ntr-
atu.
- E, poftm! fcu Smth. Cnd te gndet ce gogo m s-au turnat a
Mnsteru Avae! M-au zs c a zburat n vreo tre sute de msun c t
contnentu ma bne dect cunoate un ofer de tax strze Londre.
- Cne te ce braoave confeconate de eemente dumnoase care se
zbat s nu capt un post cdu sgur ntr-un brou a Londra! Carpenter se
ut a ceas. Te anun cu fx trezec de mnute nante de parautarea n zon.
prv ceasu nc o dat se ncrunt. Ofer de avae Tremayne, grava
dumtae neg|en n servcu pune n perco ntreaga msune.
- Sr!? Nentea de pe chpu u Tremayne spor.
- Ar f trebut s am cafeaua gata, exact acum tre mnute.
- Da, sr. Imedat, sr.
Smth zmb dn nou, se rdc dn poza ncomod n care sttuse, n
spatee ocuror de pot, strbtu fusea|u ndreptndu-se spre coada
Lancasteruu - compartmentu sumbru ngheat a bombarderuu, adevrat
cavou de fer, n care magnea cazangere sberene reven ma strutor.
Zgomotu deven aproape nsuportab, ar frgu ptrundea pn a oase;
pere metac, pe care se prengea apa, nu fceau cu nmc ma duce vaa,
dup cum n-o fceau nc cee ase scaune de pnz, cu rame metace, fxate
de podea - cumea trznt a funconat. Numa deea de a ntroduce
asemenea sadce nstrumente de tortur n pentencaree Maest Sae ar f
strnt un va de ndgnare naona!
Pe scaune stteau ghemute ase persoane, ase dntre oamen ce ma
neferc pe care vzuse vreodat n vaa u, gnd Smth. Imbrca, ca e,
n unforme ae corpuu de vntor de munte german, crau, fecare, cte
dou paraute. To tremurau de frg, bteau dn pcoare - pesneau braee
cu pamee, ca s se ma nczeasc. Aburu resprae atrna greu n aeru
ngheat, n faa or, pe partea dreapt, de sus, a fusea|uu, preungt
deasupra u, se afa un cabu de care erau prnse nte crge; de a ee, ate
fre duceau spre cteva paraute mpturte, aruncate peste un madr de
boccee de dferte forme; una sngur dezvua connutu, dn ea end
vrfure unor schur.
Parautstu care se afa ce ma aproape de Smth, un tucuru cu
trstur merdonae, ce sugerau trr reac emoonae puternce, rdc
prvrea. ,Ncodat nu -am vzut pe Carracoa cu o fgur att de nenoroct",
zse Smth.
- E? Gasu u Carracoa trda aceea stare de sprt ca expresa de
pe chp.
- Ce- drept, e drept... pare c- face zboru de-a curmezu Europe
deschznd hubou adumecnd aeru, dn cnd n cnd, recunoscu Smth.
Dar n-a f ngr|orat dac...
Tcu n cpa cnd, dn spate, apru un sergent mtraor cu un brc cu
cafea ferbnte nte cn emaate.
- Nc eu, domnue. Sergentu zmb neegtor. Locotenent-cooneu are
mce u cuden. Cafea, domnor? Cnd se ntoarce a baz, pretnde c tot
tmpu nu face atceva dect s cteasc romane poste c depnde de ce-
spunem no, cnd cnd, ca s se dumreasc unde ne afm.
Smth cuprnse cu mne- ngheate cana ferbnte.
- Dar dumneata, dumneata t unde ne afm?
- Bnenees, domnue. Pru sncer surprns de ntrebare, apo se ut
spre scara metac ce ducea ctre ture. Intra o cp sus, acoo, prv |os,
n dreapta.
Smth rdc sprncenee, ntrebtor, ddu cana, urc treptee -
arunc prvrea n |os, prn caota de pexgas a turee. ntunerc bezn. Dup
cteva secunde ns, prn noanu de fug, zr cteva umn sabe, n a cror
fosforescen desu, treptat, un petec de strz ntretate. Pentru o cp,
chpu maoruu trda o tota surprz; dar recapt numadect expresa
obnut de sobretate cam.
- Ehe! u napo cana de cafea. Ar trebu s e spun cneva ora de
|os c, n toat Europa, camufa|u e obgatoru.
- Dar nu n Evea, domnue! expc sergentu. Acea e Baseu.
- Base? Smth fcu och mar. Base! Dumnezeue, a devat cu 120 - 130
km. Dup panu de zbor, trebua s ne ndreptm spre nord de Strassbourg.
- Da, domnue. Sergentu mtraor era netuburat. Domnu ocotenent-
coone zce c nu neege panure de zbor. Surse, pe |umtate ronc, pe
|umtate a scuz. Ca s fu sncer, ntrarea n Vorarberg este foare a ureche
pentru no. Zburm spre est, de-a ungu frontere eveene, apo a sud de
Shaffhausen...
- Dar asta nseamn deasupra tertoruu Evee!
- Da? In nope senne, se vd umne Zurchuu. Se zce c ocotenent-
cooneu Carpenter are o camer permanent rezervat a Baur-au-Lac.
- Ce?
- Spune c dac ar avea de aes ntre un agr de przoner de rzbo
german o pucre n Evea, te e pe ce parte a frontere ar aterza... Dup
aceea, coborm pe mau evean a Iacuu Constana, vrm, spre est, a
Lndau, urcm a peste dou m ase sute de metr, ca s evtm mun, ar
de-acoo, hop! Ia Wessptze, care nu- dect a o azvrtur de b.
- neeg, spuse Smth, cu voce sczut. Dar... hm... eveen nu
protesteaz?
- Ba da, foarte des. Protestee or par a concde, de fecare dat, cu
nope cnd ne afm no n zona aceea. Locotenent-cooneu Carpenter
susne c trebue s fe vreun pot dn Luftwaffe ru ntenonat, care vrea s-
dscredteze.
- Atceva? ntreb Smth, dar sergentu se ndeprtase...
Lancasteru se scutur, ptrunznd ntr-unu dn raree gour de aer;
Smth se apuc de o bar, pentru a- regs echbru, ar ad|unctu su,
ocotenentu Morrs Schaffer, de a Brou amercan de servc strategce, trase
o n|urtur zdravn cnd o bun parte dn cafeaua ferbnte se vrs pe
pcor.
- Exact ce-m psea, zse e, cu nduf. Sunt cu morau a pmnt. M-a
dor dn sufet s aterzm forat n Evea. Gnd-v a mnune aea de
nee veneze trudee cu mere. Dup do an a vo, a engez, beeu u
mmca |nduete e dup nte praf de ou -o unce de margarna pe z, s
se ma ntremeze.
- A tr ma mut, pretene, se adres Carracoa, ursuz, dup care
msur ndeung pe Smth cu prvrea. Toat combnaa asta pute, domnue
maor!
- M tem c nu prcep, rost Smth, cam.
- E snucdere curat, asta vreau s zc. Ce ma aduntur! Uta-v a
no. Art spre ce tre brba dn stnga sa - Oaf Chrstansen, un Lef
Ercsson, fu u Erc ce Rou* n carne oase, dar cu pru de cuoarea
cnep, Lee Thomas, un ve brun scund, amb cu un aer uor amuzat,
Torrance-Smythe, cu fgur de arstocrat apatc, ca un conte francez n cotga
ce- duce spre ghotn, fost profesor a Oxford, tn|nd dup zdure
unverst - Chrstansen, Thomas, btrnu Smythe cu mne. O mn de
funconar pubc, mnutor de dosare...
- tu foarte bne ce sunte, spuse Smth, cam.
- Sau dumneavoastr, de pd... n urutu desncronzat a motoareor,
ntervena trecu neauzt. Maor n ,Tartanee Negre"**. Nu m ndoesc c a
dat o ovtur trsnet cu cmpoaee voastre a E Aamen, dar de ce tocma
dumneavoastr s f comandantu nostru? Nu vreau s v |gnesc, dar nc
dumneavoastr nu sunte ma potrvt pentru treaba asta dect no. Sau
ocotenentu Schaffer, ac de fa. Un cowboy aeropurtat...
- Detest ca, rcn Schaffer, de-aa am fost nevot s pec dn Montana.
- Sau George sta. Carracoa art cu degetu pe utmu membru a
echpe, sergentu radoteegrafst George Harrod, un ns ndesat, pe a cru
chp se ctea o adnc resemnare.
- Ma am o nformae pentru tne: e prma oar c pun pcoru ntr-un
avon.
- N-a ma fost n vaa u cu avonu! excam Carracoa, cu dsperare n
gas. Doamne, ce eaht de nesprv! Era necesar o echp, de vntor de
munte, o formae de oc, cu apnt profesont sprgtor de sefur. ce-
au aes? Pe no, ta de fa!
Smth rspunse cu bndee:
- Numa pe no a reut s ne adune cooneu. F drept. Ne-a decarat,
er, c snguru ucru de pe ume pe care nu -a avut a dspoze a fost tmpu.
Carracoa nu- rspunse, tcur cea, numa c e n-avea nevoe de
un nstnct deosebt pentru a- da seama ce credea fecare. Ca e, se
ntorseser, desgur, cu gndu cu cteva ore n urm, a sute de me
deprtare. Acoo, n Brou de operaun a Amrat, vceamrau Roand -
chpure,drector ad|unct pentru operaune navae, dar, n reatate, efu cu
ndeungat vechme a u M.. 6, seca de contraspona| a Servcuu Secret
Brtanc - mpreun cu cooneu Wyatt-Turner, nformase, pe un ton grav,
despre o msune care, recunoscuser e, fusese nat dn pur dsperare.
- m pare a nab de ru, be etc. etc., dar tmpu este o chestune
esena.
Cooneu Wyatt-Turner, un tp masv, congestonat, cu o musta mare,
---------------------------------------
* Erc ce Rou - navgator vkng, cucertoru Groenande; sec. a X-ea,
e.n. (N.T.)
** ,Back Watch" -- regment ceebru a nfantere scoene dn Armata
Brtanc. (N.T.)
demonstra ceva cu bu pe o hart de perete a Germane, ndcnd un
punct stuat exact a nord de grana austrac pun a vest de Garmsch-
Partenkrchen. Omu nostru a czut ac, az-noapte, a dou, dar tp de a
S.H.A.E.F.***, n marea or tn neepcune, nu ne-au nformat dect a
zece dmneaa.
Ido dracuu! Ido, fndc ne-au comuncat att de trzu , de dou
or do, c nu s-au sftut.
ma nt cu no. Doamne Dumnezeue, cnd o s nvee ta s ne
ascute? Ctn mnos dn cap ov dn nou harta, n orce caz, omu e ac, a
Schoss Ader, Casteu Vuturor. Pe cnstea mea, numee se potrvete
perfect, doar vutur pot a|unge acoo. Msunea noastr...
Smth nterven:
- De ce sunte att de sgur c e acoo, r?
- Suntem sgur. Mosqutou n care era a aterzat forat a doar zece me
dstan. Potu a transms un mesa| prn rado, cu cteva cpe nante de
sosrea une patrue germane. Cooneu tcu, zmb acru, apo reu: Schoss
Ader, domnue maor, este carteru genera comun a Servcuu Secret
German a Gestapouu dn Germana de Sud. Unde s- duc dect acoo?
- ntr-adevr, unde n at parte? Cum s-au prbut?
- Ghnon cumpt. Az-noapte, s-a efectuat un rad tota deasupra
Nurnberguu , n mod norma, n-ar f trebut s exste nc un avon german de
vntoare pe o dstan de o sut de me de frontera austrac. L-a reperat
ns un Messerschmdt care zbura, ntmptor, n zon. Dar asta nu ma are
mportan... Ceea ce conteaz, acum, este s- scoatem de-acoo nante de a
apuca s vorbeasc.
- Va vorb, spuse Thomas, pe un ton sumbru. To vorbesc. De ce nu ne-
au ascutat sfatu, domnue, de ce?
- N-are nc un rost s ne punem ntrebr, rspunse Wyatt-Turner, cu
gas ostent. Acum, e nut. Important este c va vorb. Aa c- vom scoate.
Adc vo ve scoate de-acoo.
Torrance-Smythe drese gasu:
- Exst echpe specae de parautt.
- |-e frc, Smythe?
- Frete, sr.
- Schoss Ader este naccesb nexpugnab. Ar f nevoe de un
bataon ntreg de trupe parautate pentru a- cucer.
- Desgur, nterven Chrstansen, faptu c nu dspunem de tmp pentru a
organza un atac masv de trupe parautate n-are nc o egtur cu probema.
Prea sncer bne dspus, era evdent c proectu atrgea grozav.
Wyatt-Turner acord prvegu de a- fxa cu och s abatr, de
ghea, apo se decse s- gnore.
- Caracteru secret a operaun este sngura ans, contnu e. Iar n
asta vo sunte specat t cum s supraveu n spatee ne namce,
unde a actvat cu to, peroade ndeungate. Maoru Smth, ocotenentu
----------------------------------------
*** Carteru suprem a Foreor Expedonare Aate (N.T.)
Schaffer sergentu Harrod vor avea msun specae, potrvt graduu
pregtr or mtare; dumneavoastr, cea... hm... ve cpta ate
nsrcnr. Cu...
- Asta, nea odnoar, demut, sr! ntrerupse Carracoa. Ce pun, n
cazu u Smythe, Thomas, Chrstansen a meu. Nu ma suntem a curent cu
utmee nout n matere de armament tehnc de upt. Numa Dumnezeu
te ct de ps de antrenament suntem. Dup do an de munc de brou, m
dau duhu aergnd cnczec de metr s prnd autobuzu.
- Va trebu s v rentra n form rapd, nu? ntreb Wyatt-Turner, cu
rcea. In afar de asta, aspectu ce ma mportant este c to, cu excepa
maoruu Smth, cunoate foarte bne partea apusean a Europe. To vorb
curent germana. Ve descoper c antrenamentee voastre, a nveu a care v
se va cere, v vor f a fe de ute de data aceasta ca acum cnc an. In
trecut, a fcut dovada une exceponae competene, scusne
ngenozt. Dac avem vreo ans, numa prn vo am putea reu. To
sunte vountar, desgur.
- Desgur, ngn Carracoa, ca un ecou, undu-, precaut, o mn
mpasb. prv, apo gndtor, pe Wyatt-Turner. Ma exst o at soue,
domnue. Fcu o pauz, apo, reu, pe un ton sczut: O soue cu anse sut a
sut de succes.
- Nc eu, nc amrau Roand nu pretndem c am f nfab, rost, rar,
Wyatt-Turner. Ne-a scpat cumva o aternatv posb? Dene chea
probeme noastre?
- Da. Mobza o escadr de bombardere Lancaster, cu capactatea de
10 tone. Crede, atunc, c ar ma ,crp" cneva a Schoss Ader?
- Eu nu cred, se auz, pentru prma oar, vocea nceat a vceamrauu
Roand, care se aprope de grup. Omu care denea o asemenea formdab
putere n-avea nevoe s rdce tonu pentru a se face auzt. Era un brbat
scund, ncrunt, cu chpu brzdat adnc o exprese de copetoare
autortate. Eu nu cred, repet e. Dup cum nu cred nc faptu c feu n care
nterpretez dumneata stuaa rea ar |ustfca brutatatea une asemenea
de. Przoneru, generau-ocotenent Carnaby, este amercan. Dac -am ucde,
generau Esenhower ar deschde, probab, ce de-a doea front mpotrva
noastr nu a nemor. Fcu un gest dezaprobator, dar zmb, de parc ar f
vrut s anheze tonu de repro. Exst anumte... hm... amabt obgator
n reae dntre Putere Aate. Nu sunte de aceea prere?
Carracoa nu rspunse nc da, nc ba; prea a nu avea nmc de zs, a
fe ca cea, de atmnter. Cooneu Wyatt-Turner drese vocea confrm:
- Aadar, cam asta e, domnor. Dsear, a zece, s f a aerodrom.
neeg c nu ma ave ntrebr, aa-?
- Ba da, ar f a nab de mute, cu ngduna domnuu coone, nterven,
aprns, sergentu George Harrod, pe a cru chp se ctea rtarea. Ce- cu toat
povestea asta? De ce e aa de nemapoment de mportant babacu? De ce
dracu' trebue s ne rscm no vaa?!
- Destu, sergent! tun Wyatt-Turner, aspru autortar. A afat tot ceea
ce e absout necesar s t...
- Cnd trmtem un om ntr-un oc unde are toate ansee s- gseasc
moartea, domnue coone, consder c are dreptu s te motvee,
nterven, cu bndee, vceamrau. Cea e cunosc. Se cuvne s e afe e.
Totu- nemapoment de smpu, sergent Harrod. Generau-ocotenent Carnaby,
coordonatoru ef a panuror de manevre cunoscute sub numee de
,Operaunea Overord" - ce de-a doea front - este, nendoenc, omu ce ma
nformat n egtur cu pregtre Foreor Aate pentru deschderea acestu
front.
Noaptea trecut, a pecat pentru a se ntn cu omoog s dn Orentu
M|ocu, Ununea Sovetc de pe Frontu taan, pentru coordonarea
panuror fnae de debarcare n Europa. Intnrea trebua s ab oc n Creta,
snguru oc acceptat de ru; e nu au un avon destu de rapd care s poat
dep vteza avoaneor de vntoare germane. Mosqutou brtanc poate, dar
at c noaptea trecut n-a reut.
In austeru brou de operaun se s o tcere grea. Harrod se frec a
och, apo ctn dn cap, ca pentru a- mpez mntea. Cnd vorb dn nou,
asprmea mna dspruser dn gas. Ingm:
- dac generau vorbete...
- Va vorb, spuse Roand, pe un ton bnd, dar ferm. Cum spunea,
adneaor, domnu Thomas, to vorbesc: efectu unu smpu amestec de
mescan cu scopoamn. Generau nu va avea ncotro.
- Dec o s e dezvue toate panure ceu de-a doea front. Harrod
rostea cuvntee rar, ca n trans. Cnd, unde, cum... Dumnezeue mare, ar
nsemna s anum ntreaga operaune!
- Exact. O anum. Nu vom putea deschde ce de a doea front anu
acesta, Inc nou un de rzbo, un at mon de ve roste. neeg c e o
msune urgent, de urgen pur smpu dsperat, sergent?
- neeg, sr. Acum neeg. Harrod se ntoarse ctre Wyatt-Turner. V rog
s m erta c am vorbt astfe. Cred c... n fne, sunt nervos...
- To suntem neu nervo, sergent Harrod. Aadar, a zece a
aerodrom; acoo vom face verfcarea echpamentuu. M tem c unformee n-
o s v se prea potrveasc; az, magaznee de pe Save Row se nchd
devreme, nchee e, zmbnd, dar cu umor forat.
De frg, sergentu Harrod se ghemu ma strns n scoca scaunuu,
btndu-se pe umer cu pamee ngheate; nspecta, posomort, unforma
mototot ca o pee de eefant - era cu vreo tre numere ma mare - rcn,
ca s acopere urutu motoareor:
- E bne, constat e, amrt, ce pun cu unformee astea a avut
dreptate, fr-ar ae dracuu s fe!
- -a dat-o n bar cu toate ceeate chest, rost Carracoa, apsat.
Susn cu tre c ar f trebut s trmt Lancasteree.
Rezemat, n pcoare, de peretee dn dreapta a fuzea|uu, Smth
aprnse o gar, fxndu-, gndtor, pe ce care vorbse. Deschse gura ca
pentru a- spune ceva, dar brusc amnt c vzuse, a vaa u, oamen ma
pun crcota, ma ne|egtor. mut prvrea n at parte tcu.
In carng, ungt n scaun cu ceafa rezemat de sptar, ocotenent-
cooneu Carpenter contnua s se preocupe ntens de ceea ce fcea pcere:
ppa, cafeaua teratura. Tremayne, aezat atur, nu putea, desgur, s-
permt uxu une asemenea reaxr. Cu maxm concentrare, urmrea
permanent cnd tabou de bord, cnd bezna de dncoo de parbrz, sau chpu
superoruu su, care prea n perco de a ap dntr-o cp ntr-ata. Deodat,
Tremayne se ndrept n scaun, se ut atent prn parbrz se ntoarse, agtat,
spre Carpenter:
- Schaffhausen, sr! Acoo, |os!
Carpenter morm ceva, nchse cartea mpnse suportu a oc. Sorb
utmee nghtur de cafea, se ndrept dn ae cu un geamt trase hubou
dn dreptu su; cu gestur studate, se prefcu a examna atent reeaua de
umn ce se zreau |os, n deprtare, dar nu se osten s- scoat capu n
vsco, Inchse a oc se ntoarse spre Tremayne.
- Fantastc, fcu e, admratv, am mpresa c a dreptate. M-et de
mare a|utor, bete, zu aa. Rsuc butonu nterfonuu, n vreme ce
Tremayne arborase un aer stn|ent, aa cum se cuvenea. Maoru Smth?
Ma avem trezec de mnute. Inchse, apo ctre Tremayne: dreapta. Coborm
a sud-est de Bodensee , Dumnezeue, a gr| s te men de partea
evean.
Smth scoase cte arunc o prvre ronc nspre ce ase brba
aeza pe scaune.
- Aadar, asta e. O |umtate de or. S sperm c acoo, |os, o s fe ma
cad dect ac.
Nmen nu avu nmc de comentat, dup cum nc unu nu prea a nutr
vreo speran. Schmbar prvr ntre e, tcu, cu chpure gote de exprese,
apo se rdcar, epen de frg, n pcoare. Cu mcr ente anevooase, dn
cauza mnor amorte a poze ncomode, ncepur s se pregteasc de
ansare. Se a|utar ntre e s- ege ranee n chng, sub paraute, traser
cu greu pantaon mpermeab de sch. Harrod reu char ma mut: puse
hanoracu, se upt cu fermoaru - trase guga pe cap. Se rsuc pe cce,
ntrebtor, se btu cu pama peste protuberanta dn hanorac.
- M-e nepcut s -o spun, se adres Schaffer cu gas sfos, dar zu nu
vd cum o s rezste aparatu tu a ocu aterzr, sergent Harrod.
- de ce, m rog, s nu rezste? Harrod arta ma posomort ca orcnd.
Atora e-a reut.
- Da, dar tu ncerc pentru prma oar. Dup cacuee mee, te ve zb de
so cu o vtez de 290 km pe or. Ca s pun punctu pe , destu de apsat, cred
c o s a parte de nsca greut a deschderea paraute.
Harrod prv, se ut apo a cea camaraz, care nu aveau hanoracee
pe e, ncuvn, ent, dn cap, ppndu- pe a u:
- Vre s spu c trebue s m- pun aba cnd a|ungem |os?
- P, cumpn Schaffer cuvntee, ca s- spun drept, eu cred c aa
ar f bne.
Harrod surse ronc. Schaffer rspunse cu un rn|et vese. Pn
Carracoa sch un surs. In fuzea|u ngheat, tensunea deven aproape
matera.
- E, e, at c sos tmpu s-m ctg eu eafa de ocotenent-coone,
ct sta vo, ng, cufunda n extaz. Carpenter se ut a ceas. Dou
cnpe. E momentu s ne schmbm ocure.
Ce do desfcur centure de sguran - nversar ocure, cu
mcr nesgure. Cu gestur mnuoase, Carpenter potrv scaunu, ce dn
dreapta, parauta n poza cea ma confortab cu putn, puse centura
de sguran, fx cte mcrofonu aps pe un buton:
- Sergent |ohnson! Carpenter gnora totdeauna formuee reguamentare
de ape. Et treaz?
In na sa strmt orb de ncomod, |ohnson, sergent navgator, era
cum nu se poate ma treaz, asta de mute ceasur, apecat contnuu peste
radar, cu och fxa pe ecranu verzu, cu excepa unor prvr fugare peste
hre aerene, harta Ordnance, buso, atmetru ndcatoru de vtez.
Intnse mna aps pe buton:
- Sunt treaz, sr.
- |ohnson, dac ne dr|ez pe partea dnspre Wessptze, nform, pe un
ton amenntor Carpenter, s t c te retrogradez a|ung ar sodat prost.
- Nu m-ar pace, sr. Nou mnute.
- Am czut no do o dat de acord. Aa-m zceam eu. Carpenter
nchse nterfonu, se ut afar, prn parbrz. Raze|e de un fnd foarte
pade, vzbtatea era redus. In bezna de neptruns, nu se vedeau dect fug
mrun. Cu o exprese de regret, puse atent ppa n buzunar, gest care,
pentru Tremayne, fu dovada concudent c ocotenent-cooneu se pregtea
s ntre n acune. Tnru rost, cu un aer neferct:
- E o cheste cam rscant, nu crede, sr? Vreau s zc, s nmeret
pscu Wessptze n zona asta. |ne de hazard.
- De hazard? repet Carpenter, aproape cu vesee n gas. Nu vd de ce.
E mare ct un munte n toat regua, n-avem cum s- ratm, bete drag.
- Asta voam s zc. Fcu o pauz semnfcatv, - reu fraza. Patou
sta de pe Wessptze, pe care trebue s- sm. Nc tre sute de metr me,
domnue. Munte deasupra, stnc dedesubt. In pus, vnture adabatce, sau
cum s-or f numnd, care bat a munte dn cee ma neateptate drec. O mc
devere spre stnga, ne zbm de peretee munteu, o mc devere spre
nord, be se prbuesc pe stnca aa ura, - frng gtu! Tre sute de
metr!
- , ce-a vrea? se aprnse Carpenter. Aeroportu Heathrow? Tre sute de
metr, zc? P a spau berechet, bete, ma mut nc nu- po dor. Cu raba
asta, aterzm no pe pste de zece or ma mc, , orcum, ma nguste.
- Da, sr. Lumne de semnazare de pe pst m-au fost ntotdeauna, de
mare a|utor. Dar a o nme de dou m tre sute de metr, deasupra unu
Wessptze...
Bztu nterfonuu curm fraza. Carpenter aps pe buton:
- |ohnson?
- Eu, sr. |ohnson era apecat deasupra ecranuu radar, n m|ocu crua,
pun ctre dreapta, apruse o pat ab. L-am detectat. Exact unde trebua s
fe. Zero-nou-tre, domnue, raport e, dup ce verfc confrunt
cacuee.
- Bravo, fcue. Carpenter zmb u Tremayne, modfc uor cursu
ncepu s fredoneze o meode, n surdn, ca pentru sne. Ia deschde n
dreptu tu, bea. Mustaa mea mustete de ap.
Tremayne se execut, scorse capu ct putu n afar, dar och se
zbr de acea ntunerc cenuu-opac. Se retrase, ctnnd dn cap.
- Nu- nmc. Trebue s fe pe undeva, pe acoo, zse Carpenter,
neegtor, dup care comunc ordnu prn nerfon: Sergent! Cnc mnute!
Pregtrea!
Srgentu mtraor repet ordnu ctre ce apte brba ana pe partea
dreapt a fuzea|uu:
- Pregt-v! Cnc mnute!
In tcere, be prnser carabnee parauteor de cabu de deasupra
capuu, n vreme ce sergentu controa mnuos fecare egtur. In dreptu
u, sttea sergentu Harrod, ce care avea s sar prmu. Dup e, venea
ocotenentu Schaffer care, datort experene sae n cadru O.S.S.-uu*, era,
de departe, ce ma bne pregtt parautst a grupuu; e avea sarcna, deoc
de nvdat, de a nu- scpa dn och pe Harrod. Urmau, n ordne: Carracoa,
Smth (n catatea sa de ef a msun, preferase s se paseze a m|oc),
Chrstansen, Thomas Torrance-Smythe. In spatee u, do tner soda erau
gata s mpng pachetee parautee de-a ungu cabuu apo s e
azvre n go, ndat ce Torrance, utmu, va f srt. Sergentu-mtraor se
post ng u. Atmosfera redeven ncordat.
Carpenter dechse ar hubou dn dreptu su, pentru a cncea oar n
cnc mnute. Mustaa-, acum peott, nu ma aducea nc pe departe cu
mndra podoab de odnoar, dar ocotenent-cooneu a|unsese, dup cum se
putea observa car, a concuza c, n va, exst probeme ma mportante
dect muste ntrate a ap. pusese ochear de protece, pe care
tergea ncontnuu cu o pee de cproar, dar prvetea - ma bne zs,
absena orcre prvet - se ncpna s rmn aceea, cu fug cenu
ce se topeau n bezna de neptruns. Inchse.
Se auz bztu nterfonuu. Carpenter aps pe buton, ascut mesa|u,
ncuvn dn cap.
- Tre mnute, spuse u Tremayne. Zero-nou-do.
Tremayne execut manevra, ncetase s se ma ute afar, fnd acum cu
totu concentrat asupra potr bombarderuu greu. Atena era absorbt de
tre eemente: busoa, atmetru ... Carpenter. O devere de un sngur grad
spre sud, Lancasteru s-ar zb de un versant a u Wessptze; cteva zec de
metr ma |os, percou ar f acea; o sngur ndcae a u Carpenter s- f
scpat, msunea s-ar f ncheat nante de a f nceput propru-zs. Chpu-
tnr, ncredb de tnr, se gose de orce exprese; nepent n scaun, pota
Lancasteru cu precza unu campon de tr. Doar och se mcau pe o
traectore fx: busoa - atmetru - Carpenter ar: busoa - atmetru -
Carpenter, cte o secund pentru fecare att.
-----------------------------------------------
* Offce of Strategc Servces - Brou de servc strategce. (N.T.)
Carpenter deschse dn nou hubou; rspata fu aceea bezna cenuu-
opac. Cu stnga, fcu semnu ,n fa". Tremayne aps medat everee...
Urutu motoareor sczu n ntenstate.
Carpenter retrase capu nchse. Orct de rea -ar f fost
ngr|orarea, nu s nc o umbr s se cteasc pe chp. Incepu s fredoneze
dn nou, n surdn; cu mn cam, reaxat, scrut bordu avonuu, apo se
adres u Tremayne, pe tonu su obnut de conversae:
- La coaa aa, de po, a auzt, vreodat, vorbndu-se despre perderea
de vtez?
Tremayne tresr, arunc och pe bord acceer pun. Carpenter
surse, se ut a ceas aps de dou or pe butonu de ape!.
Sonera baza deasupra capuu sergentuu mtraor, care sttea n
pcoare, ng ua fuzea|uu. Sergentu cercet cu prvrea chpure, ncordate
ae beor fcu un semn dn cap:
- Dou mnute, domnor.
Trase ua cva centmetr, pentru a verfca dac funconeaz uor. Prn
mca deschztur, mugetu motoareor deven brusc asurztor, dar nu era nc
pe departe att de deprmant ca rafaa ngheat, uertoare, ce nv
nuntru. Parautt schmbar ntre e prvr deberat prudente, pe care ns
sergentu e nterpret corect; trase ua a oc.
- De acord, domnor, asta nu- noapte nc pentru |vne, darmte pentru
oamen.
La fe gndea ocotenent-cooneu Carpenter, care- ma scoase o
dat capu n vsco. Dup cnc secunde faa se acoper de ace ca de arc; n
cncsprezece secunde, peea amor tota, ca sub anesteze. Dstraca avea
s nceap ns cnd va bga capu a oc: se atepta a durer cumpte care
nsoesc ntotdeauna restabrea crcuae. De data asta, ns, Carpenter era
hotrt s suporte supcu pn a capt, adc pn n cpa n care va zr
muntee Wessptze. Cu mcr mecance metcuoase, terse cu peea de
cproar ochear de protece, scrutnd ncontnuu spau cenuu-obscur, n
sperana de a repera muntee nante ca Wessptze s- repereze pe e.
In carng, Tremayne rotea prvre dup tpc: buso - aftmetru
-Carpenter, buso - atmetru - Carpenter, numa c acum ntrza ma
ndeung cu och pe chpu comandantuu, n ateptarea semnauu de
ncnare brusc a bombarderuu spre stnga sngura manevr posb de
evtare a mpactuu. Carpenter nu ddea ns nc un semna; batea, n schmb,
darabana cu degetee pe genunch. Lu Tremayne czu deodat fsa: sta
trebue c era gestu care- trda pe comandant, n momentee sae de maxm
emoe ncordare - att sa s se ghceasc.
Se scurser zece secunde. Ma trecur cnc, apo ate cnc. In cuda
frguu dn cabn, Tremayne smea prengndu--se pe obra| pcur de
sudoare. Era nerbdtor a cume s fac odat vra|u a stnga, pentru a evta
cozunea care amenna s- zdrobeasc dn cp-n cp. Era content de
faptu c nu ma trse n vaa u o asemenea spam, c nc nu se gndse
vreodat a asta; ntr ntr-un so de panc anmac. Apo ma ddu seama
de ceva: Carpenter ncetase s ma bat darabana.
Muntee, n sfrt, se v, nu att n dmensune u reae, c, ma curnd,
n cee bnute, dar tnru, orcum, vzu. Apru ncet-ncet n faa ochor s,
pun ctre dreapta drece de zbor; ntu prezena covrtoare a concretuu,
a aceu concret papab care ecpseaz cu totu mca speran ce ncepuse s
se materazeze dn nmc. Orce specuae fu ns anuat de prvetea rea,
de neconfundat, a versantuu neted ce se na n vzduhu cenuu-opac pe o
vertca aproape perfect. Carpenter retrase capu, fr a nchde ns
hubou, aps pe butonu, nterfonuu:
- Sergent |ohnson? artcua cu greu, nu dn prcna emoe, c a faptuu
c maxaree ngheaser de-a bneea.
- Sr? Vocea ab, mpersona, a u |ohnson, cu nfexun metace, trda
o ncordare extrem, n pofda uncuu cuvnt rostt.
- Cred c ,ofer de avae" |ohnson ar suna mut ma bne.
- V rog, sr?
- Pe oc repaus; -am reperat. Po s adorm a oc.
Inchse egtura, se ntnse n sus aps pe un buton de deasupra
capuu, dup ce ma arunc o prvre fugar prn hubou.
Pe peretee dn dreapta a fuzea|uu, se aprnse un bec rou. Sergentu
mtraor se spr|n cu mna de u.
- Un mnut, domnor. Trase ua arg; n fuzea| se sc un vsco n
mnatur. Cnd se aprnde becu verde...
Nu- ma termn fraza, fndc punee cuvnte rostte erau ct se poate
de mpez; pe de at parte, ca s se fac auzt n vacarmu motoareor a
vscouu ar f trebut s rcneasc, orce vorb n pus nu ar f fost dect un
efort nut.
Dn acea motv, nmen nu zse nmc. In orce caz, prvre pe care e
schmbau parautt ntre e exprmau ma car dect vorbee gndu care-
frmnta pe fecare: dac ac, nuntru, era aa, atunc cum trebue s f fost
afar? La un semn a mtraoruu, se anar ng u, n frunte cu sergentu
Harrod, pe a cru chp era ntprt expresa martruu cretn n prma
utma sa ncetare cu un eu.
Ca un ura pterodact dn negure store, Lancasteru nfrunta urund
sthe, de-a ungu versantuu neted. Peretee de stnc nvet n ghea
prea, ntr-adevr, foarte aproape; pentru Tremayne, neverosm de aproape.
Och rmseser ntu pe hubou deschs, deasupra capuu u Carpenter
ar f putut s |ure c vrfu arp drepte zgre peretee munteu. Faa contnua
s- fe scdat n sudoare, dar buzee e smea ca de cenu. e umez pe
fur, s nu- observe Carpenter, dar degeaba.
Sergentu Harrod, n schmb, nu avea buzee arse; asta ns numa fndc
bcuau rafaee care zbeau dn pn n fuzea|u bombarderuu. Atmnter,
mprtea aproape ntru totu spama u Tremayne. Sttea n prag, n
pcoare, nndu-se strns de perete, pentru a nu f smus de paa de vnt;
chpu- exprma o cudat resemnare. Prvrea era antt, ca n trans,
asupra unu punct, a stnga sa, unde, dntr-o cp ntr-ata, vrfu arp dn
dreapta urma s se zbeasc de Wessptze.
Inuntru, becu rou contnua s ppe. Mtraoru s mna pe
umru u Harrod, ntr-un gest de ncura|are. Harrod, crua trebur tre
secunde s- poat desprnde och de pe vrfu arp de avon, fcu o
|umtate de pas napo. Cu un gest ferm, ndeprt mna sergentuu de pe
umru su.
- Nu m mpnge, camarade, ur e, ca s se poat face auzt. Dac n-o
s am ncotro, m vo snucde, adc vo mur dup moda veche, dn btrn,
de propra-m mn.
I reu poza, ng u.
In aceea cp, Carpenter arunc o utm prvre prn hubou - ddu
u Tremayne semnau mut ateptat: rotrea ent a mn stng. Potu
ncn medat bombarderu dup care ndrept a oc. Se ndeprtar uor
de versant, care rmase undeva, ma |os. Epsodu zboruu razant nu fusese un
act gratut de vte|e, c o etap premergtoare traseuu mnuos cacuat
pentru zboru deasupra ngustuu patou. Inc o dat -, pentru utma oar, ns
-comandantu scoase capu In vsco, ntnzndu- ntre tmp brau, sub
prvre nfrgurate de nerbdare ae u Tremayne, spre un buton stuat n
aparatura de deasupra parbrzuu, pe care, n sfrt, aps.
Dn poza u ncomod, cu capu pe spate, de- nepense ceafa,
sergentu Harrod vzu c becu rou se stnse; a aprnderea becuu verde,
ndrept spatee, nchse och strns , futurnd anapoda dn brae, ddu
drumu n go; ansarea nu fu tocma reut, pentru c, n oc s sar drect,
fcuse ma nt un pas nante, acum se rsucea n aer, n tmp ce se
deschdea parauta, I urm Schaffer, cu o demonstrae eeganta, corect, cu
cce genunch p, apo Carracoa, apo maoru.
Smth prv n |os s chpu se crspa, n hu cenuu de sub e, zr pe
Harrod zbtndu-se n aer ca un pendu deregat. Corze paraute se
ncurcaser ru, ar n eforture u dsperate stngace de a e descurca, nu
reuse dect s e ncceasc ma tare. Cee dn stnga fuseser trase prea
|os, ar betu om auneca pe o parte, cu o vtez demena, cum Smth nu ma
vzuse ncodat n asemenea stua. Urmr cu prvrea sueta ce se
rostogoea rapd, spernd, dn tot sufetu, ca soarta s nu- azvre pe
radoteegrafst peste mucha prpaste.
Intrstat se ut a cea; sav Domnuu, nu era nc un motv de
spam, cc Thomas, Chrstansen Smthy efectuau o coborre perfect, a o
dstan att de mc un de a, nct ma-ma s se atng.
Sergentu mtraor se npust spre coada fuzea|uu nc nante de
ansarea utmuu parautst, Torrance-Smythe, zs Smthy. Trase ute de-o
parte un cufr, ndeprtat o preat se apec s- a|ute une fptur
ghemute s se rdce n pcoare. Nou persona| se doved a f o fat, ma
curnd scund, cu och mar, negr, trstur fne. Chpu- gnga sugera un
trup frav, dar era greu s- da seama de adevr, ncotomnat cum era, n
vemnte groase peste care ma trsese o saopet de sch. In. pus,
parauta. Fata era nepent de frg dn cauza poze n care sttuse pn
atunc, dar sergentu avea ordne precse de ndepnt.
- Hade, mss Eson, o zor e, apucnd-o de tae mpngnd-o spre
u. N-avem nc o cp de perdut.
Ma pe |os, ma pe sus, o tr pn n prag, unde un osta tocma ddea
drumu penutme paraute penutmuu contaner. Se auz pocnetu sec a
crguu. Mary EIson se ntoarse ca pentru a rost ceva, dar se rsuc
brusc dspru n bezn, urmat, dup o secund, de utma paraut, cu
contaneru respectv.
Sergentu scrut cteva cpe ntunercu, frec brba, ddu dn cap a
ndoa, fcu un pas napo trase a oc ua grea. Lancasteru zumz ma
departe, despcnd ntunercu nnsoarea, cu acceerae redus. Curnd nu
se ma vzu deoc, ar dup ate cteva cpe per bztu sab a motoareor.
Captou 2
Smth nceta mne ct putu de sus n fadure paraute, mpnse
cu putere reaz o aterzare perfect - cu genunch ndo ccee pte -
n stratu de zpad, gros ma bne de o |umtate de metru. Vntu zbea
npraznc pnza. Aps dspoztvu de strngere rapd a paraute, o trase a
pmnt, o ru o mpnse adnc n omt, foosnd ca greutate pachetu pe
care- purtase n spnare.
Ac, |os - dac se putea spune astfe, a o attudne de peste dou m de
metr - nngea bnd, prn comparae cu vscou n care se aruncaser, srnd
dn Lancaster, dar vzbtatea era aproape a fe de redus; vntu sufa cu o
vtez de douzec de nodur pe or, ar puberea fn de nea era destu de
deas. Smth arunc ute prvrea n |ur, dar nu zr nmc pe nmen.
Cu mne ngheate, se scotoc n tunc, reund, n cee dn urm, s
scoat o antern un fuer, cu care semnaza aternatv, spre est s spre
vest. Prmu fcu apara Thomas, urmat de Schaffer; n dou mnute se
prezentar to, n afar de sergentu Harrod.
- Aduna parautee ac pune o greutate peste ee, ordon Smth.
Aa, ngropa-e adnc. L-a vzut cneva pe Harrod? Nmen? Char nmen?
- Utma oar cnd -am zrt, se egna deasupra mea ca un dstrugtor
pe o mare agtat, rspunse Schaffer.
- Aa -am vzut s eu, ncuvn Smth. Fadure erau rsucte?
- Nu e-a f putut descc nc cu trbuonu. Dar a zce c nu era n
perco de prbure. N-am avut tmp s m muresc... -am perdut dn och
cnd erarn gata s atng pmntu.
- A vreo dee cam pe unde ar f putut s cad?
- Greu de zs. Dar n-a pt nmc, domnue maor, poate are o gezn
scrntt sau un cucu, nmc grav.
- Imprta-v cuta-, cu anternee, ordon Smth.
Se rspndr, pstrnd ntre e dstana a care fasccoee de umn se
puteau ncruca; Smth cerceta mnuos terenu. Pe chpu- ncordat nu putea
totu ghc dac mprtea sau nu optmsmu u Schaffer. Dup tre mnute,
un strgt se auz dn dreapta. Maoru o u ntr-acoo n pas aergtor.
Aarma o dduse Carracoa, pe care- gsr stnd n pcoare, a captu
aformentuu, cu anterna ndreptat n |os. La vreo do metr sub stnc, pe o
porune de teren ce forma un so de adpost de vnt, ntr-un troan nat de
zpad zcea, pe |umtate ngropat, cu faa n sus s braee n tur, sergentu
Harrod; och arg desch parc prveau nepstor nnsoarea.
A|un acoo, zrr cu to trupu nemcat. Smth sr n nmetee de
zpad, ngenunche - apuc de umer, ncercnd - rdce. Capu u Harrod
se egna pe spate, ca a o ppu de crp, strcat. Smth cuc a oc, n
zpad, - pp pusu, a gt. Rmase o vreme n genunch, cu capu pecat,
apo se rdc, greo.
- Mort? ntreb Carracoa.
- Mort. -a frnt gtu, mur Smth, cu un chp got de exprese.
Probab c s-a ncurcat n fadure paraute a aterzat prost.
- Se ma ntmp, zse Schaffer, am auzt eu de asemenea cazur.
Dup o tcere, ntreb: au aparatu de rado, domnue maor?
Smth ncuvn dn cap. Lsndu-se n genunch, Schaffer ncepu s
caute catarama de a cureaua de a spate.
- Nu te supra, nterven Smth, nu- bne. Are o chee egat de gt, sub
tunc. Chea se potrvete a actu de a catarama de sub buzunaru de a
pept.
Schaffer gs chea, descue actu cu oarecare dfcutate, ddu |os
cureee de pe umru mortuu scoase, n sfrt, aparatu. Se rdc, cu
radou bngnndu--se n mn.
- Acu', dac ne gndm bne, ce rost ma are...? fcu e, cu och a Smth.
Dup o asemenea prbure, de -a frnt gtu, nu vd cum ar ma putea
funcona scua asta.
Fr un cuvnt, Smth apuc aparatu, puse |os, scoase antena, potrv
butonu de transmse - rsuc pe ce de ape. Becueu rou se aprnse, semn
c crcutu de transmse funcona. Rsuc apo butonu de recepe, mr
voumu, umb a butonu de acord prnse o meode ent. Ascut cteva
secunde, apo nchse aparatu - ntnse u Schaffer.
- A a|uns pe so n cond ma bune dect sergentu Harrod, coment
Smth, pe un ton sec. Hadem.
- I ngropm, domnue maor? ntreb Carracoa.
- Nu- nevoe, rspunse Smth, ndcndu- cu anterna perdeaua de fug
care se cerneau necontent, ntr-o or vor acoper. Hade s cutm
provze.
- Pentru Dumnezeu, nu sb strnsoarea! se auz gasu sperat a u
Thomas.
- Asta- necazu cu vo, ce, crt Schaffer, n-ave ncredere nc n
umbra voastr. N-a motv de spam, vaa ta se af pe mne sgure ae u
Schaffer Chrstansen. N-a de ce s te aarmez.
- Tocma de-aa, atfe de ce m-a aarma?
- Dac ncepem to coborrea, ncura|a Schaffer, n-o s- dm drumu
dect n utma cp.
Cu o utm prvre trst peste umr, Thomas se s s aunece pe buza
neagr a prpaste. Schaffer Chrstansen se bzuau fecare pe cte un
sngur pcor, fnd tra, a rndu or, de cea. La dstana pe care o putea
strbate cu umna anterne, Thomas vzu un perete de stnc perfect vertca
cobornd n bezn, o stnc goa ae cre sngure fsur vzbe erau acoperte
de ghea; n rest, nmc de care s- proptet o mn sau un pcor.
- Am vzut tot ce aveam nevoe, rost e, peste umr. Fu tras napo;
cro cu gr| drumu n sus, pn a madru de provz, apo se rdc n
pcoare, nfac pachetu dn care se veau vrfure schuror.
- Extrem de ute, n-am ce spune, de mare a|utor n stuaa asta, fcu e,
mohort.
- E char aa de abrupt? ntreb Smth.
- Vertca, neted ca stca, ar n |os nu se vede nmc. Ce adncme
crede c-o avea prpasta, domnue maor?
- Cne poate t? Smth ddu dn umer. Ne afm a vreo dou m tre
sute de metr nme. Pentru asemenea attudn, hre nu ndc ncodat
deta. Scoate naonu a.
Gsr pachetu cu naon - o ro de vreo tre sute de metr ungme -
ntr-un sac de pnz, aa cum fusese ambaat dn fabrc. De nu depea ca
grosme o srm de rufe, frngha era extrem de rezstent, datort fruu
metac dn nteror. Inante de a e dn fabrc, coefcentu de rezsten
fusese verfcat metru cu metru. Smth eg captu de un cocan , nut strns
de do oamen, dau drumu s aunece n prpaste, socotnd, ntre tmp,
numru de metr. De cteva or, cocanu se zb de cte un obstaco, dar
dep de fecare dat. Intr-un trzu, n cuda manevreor u Smth, frngha
rmase compet ntns.
- Bun, fcu Smth, dndu-se napo un pas, cam asta ar f.
- dac nu- aa? ntreb Chrstansen. Dac s-o f agat, dracuu, n
vreun co de stnc, a tre-patru sute de metr attudne?
- A msurat adncmea prpaste!? ntreb Carracoa.
- aptezec de metr.
- Ne-au ma rrnas aproape tre sute, a? rn| Thomas. Taman bne ct
ne-ar trebu s facem un bru n |uru garnzoane de a Schoss Ader.
Nu rse nmen. Smth rupse tcerea:
- Am nevoe de un pton de dou aparate emse-recepe.
Cam a vreo patru-cnc metr de buza prpaste, curar zpada
nfpser adnc n stnc, cu cocanu, un pton. Smth ntnse captu frnghe,
actu dou cercur pe care e petrecu n |uru pupeor, strnse centronu
-| atrn pe umr un aparat de emse-recepe. Frngha fu apo rsuct n
|uru ptonuu; tre n dn echp, care stteau cu spatee spre stnc, -o
nfurar de cteva or pe mn, gata s prea greutatea. Schaffer atept cu
ceat aparat.
Dup ce verfc dac nu exstau cour ascute pe vrfu stnc, Smth
se rsuc cu precaue fcu semn s fe sat n |os. Coborrea n sne era
uoar. Aa cum e spusese Thomas, vertcaa era perfect, dec tot ce avea de
fcut era s se fereasc de peretee stnc. O sngur dat ntn o
protuberant; se rsuc puternc n aer, dar recapt echbru n cteva
cpe. "Apnsmu pentru to", gnd Smth, doar poate c uurna cu care
auneca era o smp aparen: avea avanta|u de a nu vedea nmc n hu ce
se csca sub e.
Se afund cu pcoaree ntr-un strat gros de zpad se opr. Descrse
cu umna anterne un semcerc; se oprse pe o stnc, atunc trebue s fe
foarte mare, cc se ntnde ct vede cu och... un patou uor ncnat.
Versantu nsu avea o suprafa neted, cu excepa une sngure fsur
superfcae, at de cva pa, stuat char n apropere. scoase frngha
rsuc butonu aparatuu de emse-recepe.
- Pn acum, e-n regu. Trage frngha sus. Ma nt provze, dup
aa vo.
Frngha erpu n bezn. In dou transportur, pachetee a|unser toate
|os n cnc mnute. Curnd fcu apara Chrstansen.
- Ce s-o f fcnd atta caz de apnsmu sta? ntreb e, vese. Pn
bunc-mea s-ar f descurcat.
- Poate c ar f fost ma bne s-o um pe bunc-ta n ocu tu, repc
Smth, acru. Ma avem de cobort. a- anterna vez ct de at e stnca
cum se poate cobor ma bne; , fereasc Dumnezeu, nu te rostogo n
prpaste.
Chrstansen se ndeprt, cu un surs ronc. Vaa e aparne ceor v,
ar e era ct se poate de vu. Ct ndepn msunea, cea coborr cu
to, pe rnd, n afar de Schaffer. Dn aparatu de emse-recepe, rzbtu un
gas pngre.
- Da' eu cum cobor? In mn, aproape aptezec de metr? Cu mne
bocn, pe o frnghe aa de ung de groas? Ar f trebut s se gndeasc
cneva a asta.
- S-a gndt cneva a asta, expc Smth, netuburat. Verfc dac
frngha ma este strns bne n |uru ptonuu d- drumu n |os.
- Un rspuns se gsete ntotdeauna, coment Schaffer.
Cobor. Chrstansen se ntoarse aproape n aceea cp cu e.
- Nu- char att de groaznc... Ma e o stnc, a vreo cnpe-ape metr
deasupra noastr, ce se curbeaz nspre est. Ce pun aa m-a aprut me, ca
o stnc. N-am ncercat s vd ct e de abrupt, c sunt om nsurat, dar
patou sta coboar ntr-o pant n, ncoo, nspre apus, pare a se preung
o bun bucat de drum. Sunt copac - am mers de-a ungu or aproape dou
sute de metr.
- Copac, a attudnea asta?
- M rog, nu sunt ca nte catarge, doar nte pn prpr, dar tot te po
adpost prntre e.
- E destu de bne, ncuvn Smth, acoo vom petrece noaptea.
- Aa de aproape? Tonu mrat a u Schaffer trda foarte pun entuzasm
pentru o asemenea dee. N-ar trebu s coborm ct putem de departe pn
dsear, domnue maor?
- Nu- nevoe. Dac pornm medat ce se crap de zu, vom dep
bnor ru prncpa de pom pn ce apuc s rsar soaree.
- Sunt de prerea u Schaffer, adug Carracoa, cu un aer neept. S
nantm ct ma mut posb. Tu ce crez, Oaf? ntreb pe Chrstansen.
- Prerea u Chrstansen nu are nc o mportan, repc Smth cam,
dar cu o rcea de ghea, n ton cu aeru de munte. Ac nu ne afm a o
mas rotund sau a un semnar, c avem de ndepnt o operaune mtar, ar
operaune de acest tp sunt conduse de un ef. , fe c v convne sau nu,
amrau Roand m-a nsrcnat pe mne cu comanda aceste msun. Vom
nopta ac. Aduce totu ncoace.
Ce cnc brba schmbar prvr ntre e, apo se apecar s rdce
pachetee. Intr-adevr, conducerea grupuu nu putea consttu un subect de
dscue.
- Instam corture acum, efue? ntreb Schaffer.
- Da! In mba|u u Schaffer, "efue" exprm, probab, ma mut respect
dect "domnue maor" sau "sr", zse Smth, apo contnu cu voce tare: Pe
urm, o mas cad, o cafea ferbnte, ncercm s stabm egtura cu
Londra, prn rado. Trage frngha |os, Chrstansen. S se umneze de zu, nu
vrem s dea dambaua n fgure aea de a Schoss Ader care se tot fe cu
bnocure a och.
Chrstansen ddu dn cap ncepu s trag de frnghe. Cnd se v
captu ber, Smth p se repez a Cnrstansen, apucndu- de bra.
Chrstansen se opr, mrat.
- Sfnte Ssoe! Smth terse fruntea cu pama. Taman a tanc!
- Ce s-a ntmpat? ntreb Schaffer, ngr|orat.
- Am nevoe de do dntre vo, s m rdce. Ha, ute, pn nu dspare
nenorocta asta de sfoar!
Do camaraz star n aer. Smth se ntnse apuc frngha care se
bbnea, sr |os o eg apo bne, cu mut gr|, de ceat capt.
- Acum, c a sprvt... nterven, potcos, Torrance-Smythe, pute s
ne expca...
- Radou. Smth trase un oftat ung de uurare. Avem o sngur st de
frecvene, semnae de ape un cod. Raun de securtate. Lsta se af n
tunca sergentuu Harrod.
- Aoeu, pot s-m terg eu fruntea, efue? fcu Schaffer.
- M duc eu n ocu dumneavoastr, dac vre, se ofer Chrstansen.
- Muumesc, dar e vna mea, aa c trebue s merg eu. In afar de asta,
sunt snguru de-ac cu ceva experen de apnst - sau, ce pun, aa
aprecaz cooneu Wyatt-Turner - am mpresa c urcuu pe stnca aa e
ma greu dect coboru. Nu- nc un zor. S ne nstam ns ma nt tabra
s mncm ceva.
- Dac nu te po descurca ma bne de att, Smthy, s- dm un preavz
de o sptmn... care expr az, zse, Schaffer u Torrance; rc dosu
pcue de meta, scuturndu-se de oroare. M-am nscut ntr-o cas de
cretn, aa c nu trebue s- spun ce-m amntete chesta asta.
- Nu- vna mea c au mpachetat un at tp de deschztoare de
conserve, se tngu Torrance-Smythe, amestecnd n vasu de pe mana de
gtt cu butan, n care pusese a nczt guau de cuoare ncert. Arunc o
prvre optmst ctre camaraz s aeza n semcerc n cortu sab umnat:
Ma vrea careva o pore?
- N-a haz deoc, fcu Schaffer, sumbru.
- Ateapt pn o s gut dn cafeaua asta, sftu Smth, o s te mr
de ce-o f crtt ma nante. Se rdc, scoase capu afar dn cort s vad cum
ma e vremea, apo se ntoarse spre a s: S-ar putea s psesc cam o or, dar
dac acoo, sus, vscoete...
Incuvnar dn cap, devennd brusc, sobr. Sgur, Smth va avea mut de
furc pn s dea de cadavru u Harrod.
- E o noapte cumpt, zse Schaffer, vn eu s v dau o mn de a|utor.
- Muumesc, nu- nevoe. O s m car o s-m dau drumu| n |os
sngur. O coard egat de un pton nu e char ca un ascensor, dar e destu de
bun ca s a|ung acoo s m ntorc, ar o persoan n pus n-ar su| a nmc.
Dar am s- spun medat ce-a putea s fac. Smth dspru reven ndat cu
aparatu de rado, pe care - aez n fa: n-am chef ca dup tot chnu a
pn sus, ca s recuperez carnetu cu cfru, s constat c nu tu ce cretn -a
zbt cu bocanc u cu nte -a paradt. Pzete- ca pe och dn cap,
ocotenente.
- Da, sgur efue, promse Schaffer, soemn.
Inarmat cu cocanu cu cteva ptoane de rezerv a bru, Smth
eg strns frngha, petrecndu--o n |uru m|ocuu a pupeor, cum ma
fcuse de attea or; se prnse apo de captu ber ncepu urcuu.
Afrmaa- de ma nante, c asta era treab de apnst ncercat, nu avea
acoperre. Nu era vorba de cne te ce tehnc sau prcepere; fnd ma mut o
chestune de efort fzc, ce- drept stovtor, dar att. Ce ma greu se pru
urcuu pe peretee vertca a stnc, trebund s se caere aproape de pagat;
dn cauza ncordr cumpte, fu nevot, n dou rndur, s se n ntr-o
sngur mn s- trag rsufarea pn ma trecu durerea aprg dn
umr dn muscuatura antebrauu. Cnd zbut, n sfrt, gfnd cumpt
asudat ca ntr-o saun, s a|ung sus, pe cume, era aproape epuzat. Nu nuse
seama de efectu parazant a attudn asupra ceu neobnut cu
ascensune.
Zcu pe burt cteva mnute, pentru a- recpta sufu, ar pusu s-
revn a norma, m rog, a ce nsemna norma a o asemenea attudne, de
peste 2300 de metr; apo se rdc verfc ptonu de care fxase frngha de
naon. Ptonu prea nfpt zdravn dar, pentru ma mut sguran, ma zb
de cteva or cu cocanu; dezeg coarda, apo o rsuc nc o dat strns n
|uru ptonuu, trgnd de ea pn ce se pru c nodu e de-a|uns de sod.
Se trase cva pa napo de buza prpaste, cur zpada n |uru su
btu cu cocanu unu dn ptoanee de rezerv pe care e adusese cu e. I
ncerc cu mna, s vad dac se desprnde uor. Se desprndea. I ma btu o
dat nfur n |uru u o bucat dn frngha strns egat de prmu pton,
nanta apo pe patou uor ncnat, fredonnd ,Loree", ce- drept, cam fas,
dup cum sngur recunoscu, zmbnd...
Dn bezn se v o suet care se ndrept spre e n goan, mpetcndu-
se aunecnd n troene: Mary Eson. Fata se opr n faa u, proptndu-
mne n odur:
- Aa, vaszc! Da' tu c nu te-a omort cu frea s v ncoace, a?
u ea, ute, neputndu- stpn cnntu dnor.
- N-am rost nc o cp, se apr e, dar a trebut ma nt s mbuc
ceva cad s beau o cafea.
- A trebut, auz! Beste egost ce et, te ursc! acuz fata, dup care
fcu un pas nante se arunc a pept.
- tu. A ngheat. Smth scoase mnua o mnge uor pe obraz.
- Nu ma spune! Sgur c am ngheat, era ct pe-ac s mor n avonu
a. Cum de n-a fost n stare s fac rost de nte stce cu ap cad sau de un
costum cu fre eectrce, sau, n fne, ceva de genu sta? Credeam c m
ubet!
- N-am cum s te convng de contraru, spuse Smth, cu bndee,
btnd-o pe umer. Unde -e aparatura?
- La vreo cnpe-ape metr ma ncoo. nceteaz odat s m ma
ba aa pe spate, de parc m-a f unch.
- Vorbe, vorbe, o mbnz Smth, ha ma bne s-o recuperm.
I cror cu greu drum prn nme. Mary se nea strns de brau u.
- ce pretext a gst, pentru Dumnezeu, ca s urc pn ac? ntreb,
pn de curoztate. C -a perdut un buton de manet, sau ce?
- Am avut un motv seros, n afar de persoana ta, cht c am |ucat
teatru pn n utma cp, aproape c era prea trzu, prefcndu-m c am
utat de e; carnetu cu cfrur pentru semnae rado, dn tunca sergentuu
Harrod.
- L-a... -a perdut? L-a scpat? Cum a putut s fe att de neg|ent? Tcu,
amntndu- brusc, de un amnunt: carnetu era egat...
- E tot acoo, n tunc, o mur Smth, pe un ton sumbru. Harrod e mort.
- Mort? Mary se opr dn mers, scuturndu- de bra. Mort! repet ea,
dup o ndeungat tcere. Omu a smpatc? L-am auzt cnd spunea c n-o
s ma sar n ruptu capuu cu parauta. A fcut o srtur gret?
- Aa se pare.
Gsr sacu. Smth car pn a mucha prpaste. Mary ntreb:
- acum? Nu um carnetu?
- S ateptm un mnut. Vreau s-m arunc un och a frnghe.
- La frnghe? De ce?
- De ce nu?
- Atunc nu-m spune, fcu Mary, cu resemnare. Eu sunt doar o bat
fet. Presupun c t tu ce a de fcut.
- Ce n-a da s tu, rspunse Smth, cu obd.
Ateptar n tcere, aeza cumn atur, pe sacu de echpament, cu
prvre antte asupra frnghe, cu un so de soemn concentrare, de parc,
a attudnea de 2300 de metr, un asemenea obect dobndete o semnfcae
speca. Smth ncerc n dou rndur s- aprnd o gar, dar nu reu, dn
prcna nnsor. Se scurser astfe vreo tre-patru mnute, care se prur fr
sfrt. Lng e, fata tremura cumpt - ncetase gura ca s- reprme
cnntu dnor. Ma groaznc ns era faptu c brau stng, cu care
ncercase s-o prote|eze pe fat de vnt nnsoare, amorea dn ce n ce ma
tare. Se rdc n cpa n care, brusc, frngha se smuc puternc, smugnd ce
de-a doea pton, nfpt ceva ma departe de buza prpaste. Buca corz
aunec rapd pe ng ptonu de care fusese prns, pn se ntnse. Fora
necunoscut care acona asupra frnghe se ampfc, pn ce naonu se
cufund adnc n stratu proaspt de omt. Smth fcu un pas, ncerc
rezstena corz - ma nt precaut, apo cu toat puterea. Frngha era
eapn, dar ptonu nu sbse.
- Ce... ce naba... Mary ddu s spuna ceva, dar gasu se perdu ntr-o
oapt nedesut.
- Spendd, spendd, murmur Smth. Cneva, acoo, |os, nu m are a
nm? Te mr?
- Dac... dac n-ar f nut crgu a, n-am ma f a|uns dn nou |os,
spuse fata, cu un tremur de groaz n voce.
- O srtur casc, fcu e.
O u de bra pornr. Stratu de zpad era acum ma gros, ar
vzbtatea, char cu anternee aprnse, nu depea raza de do metr;
orentndu-se dup aformentu stncos, Smth zbut totu s- gseasc pe
Harrod n cteva mnute ntr-un troan. Cadavru arta acum ca o movt
nform. Smth ddu a o parte gugu de zpad, deschee tunca scoase
carnetu prns de nor. - eg de gt, ascunzndu- sub unform.
Urmtoarea treab pe care o avea de fcut era s ntoarc mortu pe-o
parte, desgur ceva nepcut. Nu- trecuse ns prn cap c ar f aproape
mposb. Efortu ma c- dobor, cadavru fnd eapn ca o scndur, cc
nghease tun n poza n care se prbuse, cu braee n tur. Pentru a doua
oar n noaptea aceea, Smth sm sudoarea prengndu-se pe fa,
amestecat cu fug ce se topeau. Reu, cu greu, s- rsuceasc pe o parte.
Un bra rmase ntns spre ceru pumburu. Smth ngenunche examna
atent, a umna anterne, ceafa u Harrod.
- Ce- trece prn mnte? Ce cau? ntreb Mary, n oapt.
- -a frnt gtu. Vreau s constat cu precze cum s-au petrecut
ucrure, expc Smth, rdcndu- prvrea. Nu- nevoe s te u tu.
- Nu- f gr|, nc n-aveam de gnd, mur fata, ndeprtndu-se.
Imbrcmntea u Harrod era ea ngheat bocn. Cnd trase de pe
cap guga, aceasta trosn se sfse n pame. Smth descoper ceea ce cuta:
o pat roe, a baza cranuu, unde peea era |ut. Se rdc n pcoare,
apuc de gezne - tr cam un metru n |osu pante.
- acum? Fascnat ngrozt totodat, Mary urmrea dn nou scena,
fr s vrea. Acum ce ma cau?
- O patr, rspunse e, sec. O anume rcea dn gasu u o fcu s nu
ma pun ate ntrebr, de ddu seama c asprmea tonuu nu se adresa
e.
Smth cur zpada pe o raz de un metru n |uru capuu u Harrod.
Cercet cu metcuoztate terenu, ppnd atent, peste tot; apo se rdc ncet,
o u pe Mary de bra o conduse ma ncoo. Dup cva pa, se opr, se
ntoarse a cadavru - rsuc a oc, pentru ca brau drept s nu ma stea
eapn ca o sgeat ndreptat spre cer.
In tmp ce mergeau spre buza prpaste, Smth rost, pe neateptate:
- Harrod a fost ovt n ceaf cu un obect contondent. M-am gndt c
trebue s f fost o patr, dar, acoo unde zace, n-am gst nmc.
- Dar aformentu a, dn apropere, o stnc goa...
- Pe care n-a ns cum s- frng gtu, ar pe urm s te sco n
pcoare s sar ntr-un nmete. Char dac s-ar f rostogot prntre troene, n-
ar f avut cum s sfreasc astfe, a o dstan de do metr |umate de stnc.
A fost zbt cu un obect metac, gen pat de puc sau mner de cut. Peea e
|ut, dar nu- vnt, semn c fractura s-a produs nstantaneu. Asta, ca s
credem no c a fost un accdent. Fapta s-a petrecut pe stnc, zpada dn |uru
u Harrod era neatns. A fost ovt cnd era n poze vertca. O zbtur n
ceaf, o rsucre rapd a gtuu, apo omu a fost mpns peste aforment.
Bun uneat, ce n-a sat urme... coment Smth, cu amrcune.
Mary se opr, sgetndu- cu prvrea:
- I da seama ce spu? Surprnzndu- expresa gndtoare, apuc de
bra rost, pe nersufate: Nu, nu m refeream a mpca. art-m, sgur c
t. |ohn, me m-e frc! Nc char n une aea, ct am stat no n Itaa... n
fne, t tu, nmc de genu sta... Tcu o cp, apo contnu: Nu s-ar putea...
oare, nu ar f cumva o at expcae?
- Gen "s-a ovt, n cdere, a ceaf", sau "cumptu om a zpez -a fcut
de petrecane!".
Mary fx ndeung, cu och e negr, ce preau ma mar sub fruntea
acopert cu gug.
- Nu mert s m tratez aa, |ohn. Reamente, m tem.
- eu.
- Nu cred.
- M rog, dac pn acum nu m-a fost frc, a sost pentru mne cpa.
Smth verfc panta de cobors, stuat ceva ma |os de dosprezece
metr, dup cacuee sae, de baza stnc. nfur de dou or frngha n
|uru coapse stng o fx cu o cem. Se rsuc pe stnga, scoase mnua
dreapt cu dn o vr n tunc. pregt Lugeru, trase pedca, apo
contnu coborrea, regndu- rtmu cu a|utoru mn stng. Ideea c
persoana care ncercase s smug frngha -ar putea atepta |os, s duc
treaba a bun sfrt, nu se prea deoc absurd.
Nu- ntmpn ns nc o "deegae", nu zr pe nmen. Cercet ute cu
anterna spau dn |ur. Nmc; orce urm de pa ar f fost, orcum, de mut era
acopert de zpad. Cu pstou ntr-o mn anterna n ceaat, parcurse
vreo trezec de metr, apo se napoe, descrnd un so de semcerc. Ce ce
ncercase s smug coarda optase, era car, pentru dscree. Smth se aprope
dn nou de frnghe o smuc. In dou mnute, sacu u Mary a|unse |os, apo
cobor fata. Smth atept s- desprnd frngha, dup care o ru. Mne
erau acum att de epene de frg, nct operaunea u aproape un sfert de
ceas.
Cu frngha pe un umr s cu sacu pe ceat, Smth o conduse pe Mary
a na dn stnc.
- S nu- nstaez cortu. Desf-, ntr n sacu de dormt, trage cortu
peste tne. Intr-o |umtate de or, ve f compet camufat de zpad care, nu
numa c- va ne de cad dar te va fer de ochu vreunu somnambu. Eu
revn n zor, nante de pecare.
O u dn oc; dup cva pa, se opr prv ndrt. Mary, cu och
pron n urma u, nu se cntse. Fata apru acum, n mod cudat, ca o
fptur pst de aprare, sngur prst - mpresa era greu de defnt, dar
percutant. Dup o eztare, Srnth se ntoarse, desfcu cortu s o atept s
se bage n sacu de dormt. Inchse fermoaru trase peste ea ceaat
|umtate de cort, acopernd-o pn a brbe. Mary surse. E potrv guga,
o acoper cu un co a cortuu se ndeprt, fr un cuvnt.
I reper uor propru cort, dup becu care ppa necontent nuntru.
Se scutur de zpad, se apec ntr. Inve cu sac de dormt, Thomas,
Chrstansen Carracoa apser, sau ce pun aa sau mpresa. Torrance-
Smythe verfca stocu de expozbe, focoase, amorse grenade, ar Schaffer
era cufundat n ectura unu roman nemesc, trgnd ntre tmp dntr-o gar
nemeasc pznd cu strnce radou. La apara u Smth, s cartea de-o
parte.
- OK?
- OK. Smth scoase carnetu de codur dn tunc. Im cer scuze pentru
ntrzere, dar m-era team c n-o s ma dau de e ncodat, acoo sus
vscoete puternc.
- Am stabt s facem de gard cu rndu s ne schmbm a o
|umtate de or. In tre ceasur se umneaz, zse Schaffer.
Smth zmb:
- de cne, m rog, v pz vo, n pustetatea asta?
- De omu zpez, ce tcos.
Lu Smth, sursu per de pe chp. Se apuc s studeze carnetu u
Harrod. Tmp de zece mnute, memorza semnae de ape ungm de und
codfc un mesa|. Cnd sprv, Schaffer era n sacu de dormt, ar de gard
fcea Torrance-Smythe. Smth mptur mesa|u - vr n buzunar. Se rdc,
und cu e aparatu de rado o nvetoare de muama, pentru a se apra de
nnsoare.
- O s es ne, zse. Recepa e proast ntre copac, n afar de asta, nu
vreau s- trezesc pe cea. N-o s psesc mut.
La aproape tre sute de metr de cort, dup dou oprr schmbr de
drece, Smth se s pe genunch, cu spatee n dreca vntuu. Scoase
antena teescopc, ung de vreo patru metr, potrv butonu de ape rsuc
o manve. Repet operaa de cteva or; a cncea oar, reu. Era evdent c
cneva atepta cu nerbdare transmsa.
- Ac Danny Boy, cr staa chemat. Semnau era sab se
ntrerupea, dar era perceptb. Danny Boy rspunde a ape. Termnat.
- Ac Broadsword, rost Smth n mcrofon. Pot vorb cu papa Machree sau
cu mama Machree? Termnat.
- Regret, nu sunt ac. Termnat.
- Cod, comunc Smth. Termnat.
- D- drumu.
Smth scoase petecu de hrte dn buzunar - umn cu anterna.
Decodfcat, mesa|u ceor dou rndur de combna de tere, aparent absurd,
suna n feu urmtor: A|UNS CU BINE HARROD MORT VREMEA BUNA ROG
ATEPTA|I MESA| ORA 8 GMT SMITH. Dct textu cfrat nchee:
- Rog transmte acest mesa| u papa Machree nante de ora apte.
Negret.
Torrance-Smythe prv umt:
- Te-a ntors?! A stabt egtura?
- Imposb, fcu Smth, enervat. Mun de |ur-mpre|ur, fr-ar a dracuu,
- Dar nc n-a nsstat prea mut, aa-?
- Dou mnute |umtate. Fu rndu u Smth s se mre: Doar t c asta
e mta de sguran n tmp, nu?
- Crez c s-ar putea s exste sta de rado de contro prn prea|m?
- Nc vorb, repc Smth, pe un ton sarcastc. Cne s-ar putea nchpu
c a Schoss Ader ar funcona asemenea sta?
- E, e, dumneata acum, zse Torrance-Smythe, cu un zmbet st.
Parc-m aduc amnte c cneva a spus, ntr-adevr, c ac ar f sedu sudc a
carteruu genera a Servcuu Secret German. Scuz-m, domnue maor, nu
c-a f mbtrnt, ceea ce e, orcum adevrat, dar creeru meu, amort de ger
nesomn, nu ma e n stare de funconare.
Smth scoase czmee saopeta de sch, dup care trase aparatu de
rado ng e.
- Atunc trebue s te odhnet pun. Nu-m va serv a nmc un artfcer
care nu ma poate deoseb un detonator de o can. Ha, cuc-te, preau eu
garda.
- Bne, dar stabsem c...
- Crt tot tmpu, domnete ndscpna. Cameaz-te, Smthy,
ndemn, zmbnd, sunt cum nu se poate ma treaz. Orcum, noaptea asta eu
nu pot dorm.
"Mncun gogonat", zse Smth, n snea u. Dar afrmaa cuprndea
o parte de adevr, Era epuzat fzc pshc, ar o sbre, ct de mc, a
efortuu de von concentrare -ar f dobort n cteva cpe. La fe de sgur
era ns de faptu c nu va nchde och toat noaptea, cu nc un pre. Date
fnd mpre|urre, era poate ma neept s nu -o spun u Torrance-Smythe.
Captou 3
Ceru avea cuoarea cenuu-ptoas de dnante de revrsatu zoror.
Smth camaraz s rdcaser tabra. Cortu sac de dormt fuseser
strn deoparte, ar dup un mc de|un fruga - dac putea f numt astfe -
ustensee de buctre fur vrte n scuee de provz. Totu se desfur
ntr-o tcere depn, atmosfera nefnd propce conversae. "Arat ma obos
ma ncercna dect n urm cu tre ore", observ Smth, ntrebndu-se ce
mutr o f avnd e nsu, care nu apse nc o cp. "Bne c echpamentu
trupe de oc nu conne ognz." Se ut a ceas:
- Pecm n zece mnute, e comunc e. O s avem astfe sufcent tmp
s a|ungem a zer nante de a se umna. Asta, dac nu dm de stnc. M
ntorc medat. Vzbtatea e ma bun m-a duce n recunoatere pe
creast. Cu pun noroc, poate reuesc s descopr panta cea ma bun de
cobort.
- dac n-ave noroc? ntreb Carracoa, posomort.
- Ma avem frngha aa de naon, de tre sute de metr ungme, ven
repca scurt a u Smth.
I trase saopeta pec n dreca stnc. De ndat ce se vzu dncoo
de zera de pn, de unde nu ma putea f observat de cea, schmb dreca
o u pept, n pas aergtor.
De sub cou rdcat a une preate acoperte de omt, se un och;
Mary Eson auzse troptu nfundat a paor care se apropau, precum
prmee dou msur dn "Loree", fuerate, n surdn. Trase n |os fermoaru
de a sacu de dormt se rdc n capu oaseor.
- Imposb, protest ea, cum, a sost momentu?
- Char aa. Hopa sus!
- N-am apucat s dorm o cp.
- Nc eu. Am vegheat tot tmpu afurstu a de rado am stat a pnd
ca nu cumva s- vn vreunu somnambu chefu s fac o pmbare ncoace.
- A stat treaz pentru mne?
- Da. Gata, n cnc mnute pecarea. Las- cortu sacu ac, n-o s ma
a nevoe de obectee astea. a- numa ceva de mncare de but, att. ,
pentru Dumnezeu, nu te apropa prea tare de no. Se ut a ceas, apo reu:
Facem popas a ora apte dmnea. Verfc- ceasu. Dec a apte fx. nu
cumva s da buzna peste no.
- Drept cne m crez?
Dar Smth nu ma apuc s- rspund. O uase dn oc.
La vreo tre sute de metr ma |os, pe versantu munteu Wessptze,
arbor mertau denumrea: braz ura, de trezec de metr peste, se
avntau seme spre nm. Nnsoarea ncetase, ar ceru era acum abastru.
Se umnase de zu.
Panta contnua s fe foarte abrupt, mut ma abrupt dect una
obnut. Pe povrn, ce ase brba, n r ndan, cu Smth n frunte,
aunecau cdeau mereu, dar czture pe papuma groas de omt erau de
preferat coboruu pe un zd vertca de patr, pe o frnghe de rufe rdco de
subre. Sudamee curgeau cu duumu, dar fr motve seroase; nu era nc un
perco nantau rapd, prn reeaua deas de pn, a adpost de och
dumanor.
|nndu-se a cva zec de metr dstan, Mary Eson cobora cu gr|
pe urmee brbaor. Fr echpament n spnare, fata auneca cdea destu
de rar, nc nu se temea c s-ar putea apropa prea tare de Smth a s,
rscnd s fe observat. Pe munte, cnd e ger fr vnt, sunetu se transmte
cu o uutoare cartate, astfe c dup gasure ce se auzeau ma a vae, putea
apreca cu precze dstana. Mary se ut a ceas pentru a douzecea oar: se
fcuse apte fr douzec.
Pun ma trzu, Smth, care repetase acea gest de mut ma mute or,
arunc nc odat och pe cadran. Era apte fx. Lumna ze se cernea
prntre crenge ncrcate de nea ae brazor. Se opr dn mers, rdc brau -
atept pe cea.
- Suntem a |umtatea drumuu. Cred c e momentu s admrm pun
pesa|u, e zse, epdndu- sacu dn spnare, bucuros s scape de povar.
I puser to echpamentee aoat o uar spre dreapta. Dup un
mnut de mers, pn ncepur s se rreasc. La comanda u Smth, brba se
ghemur nantar tr ce cva metr care ma despreau de zera
pdur. Smth cra un teescop, Chrstansen Thomas purtau bnocur Zess.
Amrau Roand nu perduse dn vedere nc un amnunt. Dncoo de utmu
pn, un nmete ura boca prvetea v. Utm metr parcurser tr,
fcndu-se una cu zpada, n costumee or abe de sch, cu gug.
L se dezvu un pesa| de basm, nsuportab nadmsb de frumos, un
decor de poveste furt n negura tmpuror, pe trmu vsuu, un trm ma
bun ma generos, aa cum omuu nu -a fost nccnd dat s cunoasc, dn
zua n care a rdcat mna mpotrva frateu su. "Aa ceva nu poate s exste,
refect Smth, dar at- ac, n faa ochor me, paradsu de aur, care n-a
exstat ncodat patra cee ma nspmnttoare organza dn ume;
Gestapou". Incompatbtatea ceor dou noun depea orce magnae.
Vaea era o cdare deschs spre nord, cu pante abrupte a est a vest;
a sud, se na vertcaa masvuu Wessptze.
Intr-un decor feerc, Wessptze, ce de-a doea psc muntos a
Germane, msurnd peste tre m cnc sute de metr nme, prea o
vertca amenntoare, un perete drept, ab-structor n razee soareu de
dmnea. Superbu- contur se decupa perfect pe ceru senn, de un abastru
de gha. Sus, n nat, aproape de vrfu de con, se desena mucha neagr a
stnc pe care Smth a s coborser n tmpu nop, ar medat ma |os, se
zrea patou pe care- ntnseser tabra.
Exact n faa or, pe versantu opus cam a aceea attudne, se afa
Schoss Ader - Casteu Vuturor - cum s-a spus pe bun dreptate - o
fortrea nexpugnab, un naccesb cub de vutur, suspendat ntre psc
cer.
De sub ocu unde pantee abrupte ae munteu ncepeau s se
nduceasc, spre nord, a captu une v, un co de stnc, de forma unu
ru, nea n vzduhu ngheat. Pe acest caprcu geoogc a natur, pe
aceast vertca de azec de metr nme, fusese cdt Schoss Ader. La
nord, a vest a est, pere de stnc, perfect perpendcuar netez, se
uneau n vrf cu structura
edfcuu, formnd o ne contnu; de a dstana aceea, na care
demarca peretee de stnc de casteu propru-zs era mperceptb. Spre
sud, "ruu" era egat de coasta a fe de abrupt a munteu Wessptze
prntr-o creast ascut.
Ct despre caste, o at prvete de vs, o apoteoz a Evuu Medu!
Smth era ns perfect content de faptu c vsu nu era ntru nmc ma rea
dect uza epoc de aur sugerat de decoru ncon|urtor. Casteu nu era
medeva, c fusese construt de-aba pe a |umtatea secouu a
nousprezeceea, dn porunca unua dntre ce ma demen monarh bavarez
care, pe ng mute ate man, suferse de cea a grandor - nc destu de
grav. Dar, manac sau nu, aa cum se ntmp adeseor cu nebun, spre
consternarea semenor or ma ntreg a mnte, e fcuse dovada unu
mpecab bun gust. Combnaa dntre arhtectura casteuu prvetea v
era dea, astfe c orce at decor natura ar f fost de neconceput.
Schoss Ader se nscra ntr-un careu, adpostnd ntre zdure sae o
curte nteroar. Avea turnur creneur. Cee ma mpuntoare erau dou
turnur perfect crcuare, unu ma nat, a est, ar ceat a vest; zdu dnspre
nord domna vaea. Ate dou turnur ma mc, dar a fe de frumoase, erau
stuate de-o parte de ata a atur sudce, care ddea nspre masvu
Wessptze. De-acoo de unde se afa, a o attudne ceva ma mare, Smth
vedea curtea nteroar, unde se ptrundea prn spate, prn nte por masve
de fer. Razee soareu de-aba rsrt de dup stnc nu a|unseser nc s
umneze drect casteu, dar zdure struceau ca marmura rzat.
Sub meterezee semee de a nord, povrnure abrupte duceau spre
Bau See, un ac spendd ca o nestemat, ncon|urat de o dante de pn.
Abastru ntens, scnteetor, a ape, verdee confereor, abu ametor a
zpez abastru ma deschs a ceruu actuau un pesa| de o frumusee
care- te rsufarea. "Incredb, se mnun Smth, o cope coor perfect ar f
unanm cafcat drept fas".
Oamen s observau c bru de pn n care se ascunseser se ntndea
n vae pn aproape de ac. Coboru nu rdca nc un fe de probeme, cc
se puteau strecura neobserva. O at fe de pn, pe partea ceaat a v, a
est, forma o smetre perfect. De pe ac, cee dou coame ung de pdure,
cotnd n sus, nspre sud, trebue s f semnat cu o pereche de coarne
mbrgate care ma c se atngeau n vrfu cee ma |oase dntre cee dou
pscur ascute.
La captu acuu se ntndea un sat: o u prncpa, nu ma ung de
dou sute de metr, nepstee bserc - ac, dou - fecare cocoat pe
gorganu e, cteva case mprtate pe conee abrupte, de-o parte de
ata a v. Un drum erpua n vae, de a captu de sud a satuu, pn a,
coama dnat de a sudu casteuu, de unde urca, n curbe percuoase, spre
pore urae ce str|uau curtea nteroar. Drumu era.compet bocat, dn
prcna nnsor abundente, aa c sngura cae de acces era teefercu. Dou
cabur suspendate pe cte tre pon asgurau egtura drect dntre caste
sat. Vzur, de atfe, o cabn nantnd pe utma porune a urcuuu spre
caste. De a dstana de ma pun de trezec de metr care- desprea de
zdure scptoare ae fortree, se prea c teecabna e suspendat pe o
vertca aproape perfect.
Pe mau acuu, cam a o m de sat, o reea de csue aezate
geometrc, cu spa egae ntre ee aducea zbtor cu o tabr mtar.
- M, fr'a a dracuu! zbucn Schaffer, care aba de reu s-
desprnd prvrea dntr-acoo. Smth ct n och uurea. S fe aevea oare ce
vd eu, efue?
Intrebare ce nu ma avea nevoe de rspuns. Schaffer exprmase car
surprza mprtt de to, orce ate vorbe ar f fost de prsos. Cuca pe
burt, n zpad, urmrr n tcere urcuu ent, potcnt, a cabne, pe utm
metr pn a caste. L se prea c e mposb s a|ung acoo, ar Smth avea
senzaa c fudu de von, a u a ceora, de a mpnge dn spate
mnuscuu vehco pentru a a|unge a captu um, era de-a dreptu papab.
Dar at c sos cu bne, dup care dspru sub acoperu adpostuu construt
speca a poaee zduu dnspre vest. Resprar uura, ar Schaffer drese
gasu:
- efue, se adres e tmd, a avea dou chestun mrunte care ar
trebu, hm, ca s zc aa, murte. In prmu rnd, dac n-a f vzut ceva ma
grozav a vaa mea, a spune c acoo, |os, ng bata aa, e o cazarm.
- Nc n-a vzut tu ceva ma grozav, dac vre s t. Da, e char o
cazarm nc una neobnut, as spune eu. Este carteru genera a
bataoaneor de vntor de munte ae Wehrmachtuu.
- E, drce! Vntor de munte! Dac a f tut, nu m nroam de fe.
Dar nepreutuu odor a doamne Schaffer de ce nu -a spus nmen despre
chesta asta?
- Credeam c t, rspunse Smth, cu un aer suav. Oare de ce crez c
nu ne-am deghzat n marnar german sau suror ae Cruc Ro?
Schaffer trase n |os fermoaru costumuu ab, - examna unforma
de Apenkorps, de parc atunc ar f observat-o pentru prma oar. Trase
fermoaru a oc, apo, cntrndu- cu gr| cuvntee, rost:
- Vre s spune c ne vom amesteca, fresc, prntre mtar german?
Smth confrm, cu un zmbet. Nevenndu- s cread, Schaffer zbucn:
- Dar... dar o s- dea seama c suntem strn!
- Trupee care vn pentru nstruce se schmb des, expc Smth, cu
deznvotur. Ce conteaz ase mutre no prntre ate ase sute?
- E cumpt, fcu Schaffer, mohort.
- Ma ru dect a ca. La urma urme, vntor de munte nu- trag
copte nu te zdrobesc sub ee.
- Ca nu au mtraere, repc tnru, posomort.
- E, cea de-a doua chestune?
- A, da. Cea de-a doua, da. P, ar f mrunta probem a casteuu nsu.
Se pare c au cam scpat dn vedere ecopteru, nu? Cum ptrundem acoo?
- Ac a dreptate, recunoscu Smth. Trebue s ne gndm. Faptu c
Wyatt-Turner, dtama cooneu, a putut s se nftreze n comandamentu
suprem german , ma mut dect att, s se napoeze, e pentru no ca o
peac dn cer.
- Cum? Dar cum a reut?
- Nu ta?
- De unde s tu? Schaffer era rtat. De-aba er -am cunoscut.
- A stat n Germana dn 1940 pn n 1943, actvnd o vreme ca ofer a
Wehrmachtuu. In cee dn urm, a a|uns n Carteru Genera dn Bern; spune
c- cunoate bne pe Hter.
- Ptu, drace! Dup o ndeung medtae, Schaffer trase, n sfrt, o
concuze: Indvdu trebue s fe nebun!
- M rog, posb. Dar dac a putut e, putem no. Gsm no o cae. S
ne retragem n pdure.
Se trr ncet napo, a adpost, sndu- pe Chrstansen de veghe, s
contnue observaa cu teescopu u Smth. Dup ce- nstaar o tabr
provzore bur cafea cad, Smth e anun ntena sa de a ncerca dn nou
s a egtura cu Londra.
Despacheta radou se aez pe o ran, a cva metr ma ncoo de
camaraz s. Butonu crcutuu de transmse se afa pe atura stng a
aparatuu, aa c cea nu- puteau observa. Smth ntoarse; dup un decc
de bun augur, rsuc, cu stnga, manvea de ape. Inc de a prma rotre,
aps, succesv, pe ,nchs" ,deschs", astfe c urutu estomp semnau de
ape. Smth nsst cu perseveren, fcnd nte pauze, pentru cuventee
adaptr a moduae, dar n fna renun. Se ndrept dn ae, ctnnd dn
cap a dezgust.
- N-o s reuet ncodat, ntre copac ta, zse Torrance-Smythe.
- Asta trebue s fe motvu, fu de acord Smth. Am s ncerc de partea
ceaat a pdur, poate am ma mut noroc.
I atrn transmtoru pe umr se ndeprt greo, crondu- drum
anevoe prn zpada nat. Cnd socot c e n sguran, a o dstan sufcent
de mare pentru a nu f auzt de cea, ma arunc o prvre rapd n urm. Nu
zr pe nmen. Fcu un ungh de nouzec de grade ncepu s urce, grbt,
pn ce a|unse a urmee ce e saser pe omt; o u pept, dup ee,
fuernd n surdn meoda "Loree". In aeru ngheat, sunetu se propaga
percuos de car pn departe. Se opr dn fuerat n cpa cnd apru Mary, de
dup trunchu czut a unu pn, unde sttuse ascuns.
- Bun, ubtue, ntmpn ea, vese.
- O s ne spunem ma rar ,ubto" ,ubtue", -o te Smth. E opt. Papa
Machree ateapt. S vorbet ncet.
Se aez pe trunchu copacuu, rsuc manvea stab egtura
aproape medat. Transmsa de a Londra era nc foarte sab, totu ma car
dect a
prmee ore ae dmne.
- Papa Machree ateapt, croncn aparatu. Rmne pe recepe.
Smth auz vocea de neconfundat a amrauu Roand preund egtura
de a operator.
- Poza, v rog, Broadsword.
Smth se ut pe petecu de hrte dn pam, apo confrunt cfru cu
textu rea a mesa|uu, care era urmtoru: PADURE DIREC|IA VEST
OBLIGATORIE DESCINDERE LA CASTEL N ACEASTA SEARA. Smth ct teree de
cod corespunztoare.
Dup o pauz pentru descfrarea mesa|uu, vocea u Roand se auz ar:
- Am nees. Acona. Harrod a murt ntr-un accdent?
- Nu. Termnat.
- De mna namcuu? Termnat.
- Nu. Cum va f vremea? Termnat.
- Se anun vnt sab, ma trzu cu ntensfcr. Nnsoare. Termnat.
Rdcndu- prvrea spre ceru senn cam, Smth zse, totu, c
Roand n-avea cum s f ncurcat buetnee meteo. Contnu:
- Nu pot spune data vtoare transms. Rmne acoo. Termnat.
- Vo f a Carteru Genera pn a ndepnrea msun. V urez succes
noroc. La revedere.
Smth nchse aparatu se ntoarse spre Mary, cu un aer preocupat:
- Atunc, a sedu, n-am dat prea mut atene feuu n care m-a spus
"a revedere".
La Whteha*, n Brou operaun navae, vceamrau Roand
cooneu Wyatt-Turner schmbar prvr grave peste capu radofonstuu care
mnua aparatu de emse-recepe.
- Aadar, nenoroctu a fost ucs, spuse Wyatt-Turner, sec.
- Ura pre pentru confrmarea bnue noastre, coment Roand,
sumbru. Nenoroctu, cum bne zcea. In cpa cnd am hotrt ca e s care
aparatu de
----------------------------------------------
* Sedu Consuu de Mntr brtanc (N.T.)
rado, -am semnat condamnarea a moarte. M ntreb care va urma a
rnd, nu cumva char Smth?
- Excus, contrazse Wyatt-Turner, pe un ton categorc. Un oamen
sunt dota cu un a aseea sm; e bne, Smth are pe a apteea, pe a
optuea, ba char pe-a nouea. Tpu funconeaz ca un radar, cnd smte
percou. Smth e capab s supraveuasc n orce mpre|urare pe care m-o
pot magna. Nu I-am aes a ntmpare, sr, este ce ma bun agent dn Europa.
- Poate, cu excepa dumtae; nu uta, domnue coone, se pot v
stua pe care nc char dumneata n-a f n stare s e prevez.
- Ave dreptate, recunoscu Wyatt-Turner, prvndu- pe Roard n och.
Ce anse crede c are, sr?
- anse? Prvrea u Roand era undeva, departe. Cum adc, anse? Nc
una.
Acea gnd chnua pe Smth, care- aprnsese o gar trgea cu
ochu spre fata de ng e, preocupat ca expresa chpuu s nu- trdeze. De-
aba n momentu cnd a vzut casteu pentru prma oar aevea, fugerase
deea c msunea ar putea eua. Acum se ndoa puternc c ar f acceptat s
pece, dac ar f tut cu precze topografa ocuu. Undeva, n snea sa, era
ns perfect content, de respngea gndu, c n-ar f avut cum s refuze. Da,
n-ar f vent, dar ute c era ac: dac tot e ac, atunc nu putea rmne cu
mne-n sn.
- A apucat s arunc o prvre a Schoss Ader? o ntreb pe Mary.
- Este extraordnar. Cum Dumnezeu scoatem no pe generau Carnaby
de-acoo?
- Smpu. La noapte, facem o pmbare pn sus, ntrm n caste - um
cu no.
Mary fx cu o prvre nencreztoare, ateptnd amnunte. Smth ns
nu ma ven cu ate murr, ntr-un trzu, fata ntreb ar:
- Asta- tot?
- Asta- tot.
- Idee smpe aparn maror gen. Sgur c eaborarea panuu -a uat
o groaz de tmp. Cum e tot nu- rspunse, contnu, pe un ton vot sarcastc:
In prmu rnd, frete c ptrunderea noastr n fortrea nu rdc nc un fe
de probeme. Ne oprm a poarta prncpa batem.
- Oarecum. Pe urm, ua, sau fereastra, se deschde, eu zmbesc,
muumesc ntru.
- Ce zc c fac?
- I zmbesc muumesc. Char n vremur de rzbo, nu vd de ce
mce gestur de amabtate...
- Te rog! ntrerupse fata, de-a dreptu exasperat. Dac nu et n stare
s vorbet seros...
- Cea care-m va deschde ua ve f tu, n persoan, expc Smth,
cam.
- Ce- cu tne, nu cumva derez?
- Germana sufer de o acut ps de brae de munc. Schoss Ader nu
face excepe, ar tu et exact genu de care au nevoe acoo: tnr,
deteapt, nure, t s gtet, s ustruet, s- co cooneuu Kramer
nastur...
- Cne- cooneu Kramer? ntreb fata, sncer uut.
- Ad|unctu efuu Servcuu Secret German.
Mary rost cu vehemen n gas:
- E car c et nebun!
- Dac n-a f, n-a avea ce cuta n mesera asta. Se ut a ceas: Am
pst prea mut m tem de sprtee suspcoase. Pecarea e a cnc fx. |os, n
sat, pe partea dnspre est a ue prncpae, se af un han care se cheam
"Zum Wden Hrsch", adc "La Cerbu Sbatc". S nu cumva s nmeret n
at crcum. In spate, e o magaze unde n e berea, care e de obce
ncuat. La noapte ns, chea va f n u. Te atept acoo, a opt.
Ddu s pece, dar fata apuc de bra:
- De unde t toate cheste astea? ntreb ea, cu un gas ncrcat de
emoe. Despre han, despre magaza cu bere, cooneu Kramer, ...
- St! fcu Smth, a do|ana, punndu- degetu arttor pe buze. Manuau
de spona|, egea de aur numru unu!
Mary se ddu ma ncoo, cu prvre antte n pmnt:
- N-a spune nmnu nmc, dect dac e absout necesar?! rost ea, pe
un ton sczut, ncrcat de repro. Nc mcar me?
- Ma aes e, nmoar! O mnge pe obraz. Pec, s nu ntrz.
Se ndeprt o u a vae, urmrt de prvrea mpetrt a fete.
Ascuns dup o buturug, cucat a pmnt ngropat aproape cu totu n
papuma groas de omt, ocotenentu Schaffer urmrea ceva cu uneta. Se
rsuc brusc, a auzu unu scrt nfundat de pa. Era Smth; care se apropa
tpt.
- N-a nvat s bate a u, sau s v anuna n vreun fe? ntreb
e, rtat.
- art-m. Be m-au zs c a s-m ar ceva.
Schaffer ntnse uneta.
- Ih. Arunca-v prvrea pe pata aa. Cred c o s v ntereseze.
Smth u nstrumentu - potrv cu gr|, pn ce magnea deven
perfect car.
- Ma |os, spuse Schaffer, uta-v a poaee stnc.
Smth parcurse cu prvrea zdure casteuu pere abrup a stnc
vucance, fxnd n obectv poaee nzpezte. Do soda, cu carabnee pe
umr, traversau panta, nso de patru cn fr es.
- Drace, excam Smth, n oapt, neeg.
- Aa-s doberman, efue.
- Mde, vd eu c nu-s can ptc, fu de acord Smth, depasnd uneta
ceva ma sus, n dreca ruuu vucanc. Cum, refectoare?! ntreb e, ca
pentru sne. Cobor uneta, trecnd de patruee cu cn, pn ce prnse n
obectv un gard nat de srm care prea a ncon|ura baza stnc vucance.
Ute un grdue cochet.
- Gardure, decret soemn Schaffer, sunt fcute pentru a f tate sau
escaadate.
- Numa s ncerc tu, bea, s- ta sau s- escaadez pe sta, te
fac scrum ntr-o cpt. Mode casc, vota| casc, dou m tre sute de vo
curent monofazc, azec de cc, ca a orce scaun eectrc de prm catate.
Schaffer ddu dn cap a mrare:
- Ce nu fac un pentru a- prote|a sngurtatea!
- Gardur, refectoare doberman. Nu e o combnae care s ne
mpedce, nu- aa, ocotenente?
- Frete c nu. Pe no?! Ncdecum! Dup cteva cpe de medtae,
Schaffer zbucn: Dar cum naba ntenona s...
- Vom hotr a momentu potrvt, rspunse Smth, cu deznvotur.
- Adc dumneavoastr ve hotr, ma bne-zs, se pnse Schaffer. |uca
pe mucha prpaste, a?
- Asta fndc sunt prea tnr ca s dau ortu pop.
- De ce tocma eu, pentru Dumnezeu?! De ce m-a aes tocma pe mne
pentru o asemenea msune? Asta nu- o ar pe gustu meu, domnue maor.
- Cne poate t? Dac- pe-aa, eu ce caut ac?
Schaffer tocma se pregtea s- fxeze cu o prvre ung, ntrebtoare,
cnd nepen brusc - rdc och spre cer, a auzu urutuu nconfundab a
unu ecopter. Amndo ddur medat seama c venea dnspre nord, de
dncoo de Bau See c se ndrepta n dreca or. Era un aparat ura, de tp
mtar, ar conturu zvastc se zrea car. Schaffer ddu s se retrag n zera
de pn.
- Schaffer ese dn scen, zse, cu sufetu a gur. Copo sunt pe urmee
noastre.
- Nu cred. Rm unde et trage- guga peste cap.
Se acoperr cu guge abe, pn ce se ma vzur doar och; uneta
era aproape toat sub omt. De a o dstan de peste zece metr, ndferent
dn ce drece, n-aveau cum s fe repera.
Ecopteru travers vaea, apropndu-se de ocu unde zceau ascun ce
do brba. Cnd a|unse a vreo sut de metr de e, pn Smth sm c-
perde cumptu, a deea ghnonuu ca dumanu s te sau s e bnuasc
prezena. Era excus ca motoaree Lancasteruu, char aa senoase ca
noaptea trecut, s nu f fost auzte. S f dezegat oare vreuna dn mne
ntegente s bnutoare de a Schoss Ader - de care fortreaa desgur nu
ducea ps - engma prezene unu bombarder tocma ac, n nma unua
dntre cee ma ascunse ocur dn ntreaga Germane? Nu cumva o echp de
vntor de munte efectua char acum o raze n pdure? Iar e, Smth, fusese
att de sgur de sne, nct nc mcar nu se ostense s posteze o santne?
Cnd a|unse exact deasupra or, ecopteru vra brusc spre stnga, se s ute
n |os , dup ce put n aer cteva cpe, aterza ent n curtea casteuu.
Smth terse pe fur sudoarea de pe frunte - p ochu de unet.
Motoaree se oprr, apru o scar pe care cobor un brbat. Dup
unform, Smth deduse c trebue s fe un ofer de rang nat, dar ndat
ddu seama c persona|u era de rang suprem. Se crspa - ntnse u Schaffer
teescopu.
- Ut-te bne, sftu.
Schaffer prv cu atene, desprnzndu- ochu de pe unet n cpa
cnd ndvdu dspru dup o u.
- Vreun grangure ca dumneavoastr, efue?
- I tu. Rechsmareau |uus Rosemeyer, efu Statuu Ma|or a
Wehrmachtuu.
- Ia te ut, prmu Rechsmarea dn vaa mea m prnde fr unet,
fcu Schaffer cu regret. M ntreb ce-o f cutnd ac nmea Sa?
- Ce cutm no, rspunse, sec, Smth.
- Pe generau Carnaby?
- Aa care au de gnd s- chestoneze pe comandantu sece de
coordonare a panuror Foreor Aate n egtur cu ce de-a doea front, nu
trmt un capora dntr-un regment de gard s dscute cu e.
- Aa-. Crede cumva c-or f vent ca s- scoat pe mo? ntreb
Schaffer, ngr|orat.
- In nc un caz. Gestapou nu- cedeaz ncodat przoner. In ara
asta, Wehrmachtu se supune ordneor Gestapouu.
- dac nu o face?
- Nc un "dac nu". Ha, ntnde-o, be ma au ceva cafea pe foc.
Trmte pe cneva s m schmbe peste o or.
Prognoza meteoroogc transms de vceamrau Roand pentru zona
or se doved a f exact. De-a ungu oreor de chnutoare ateptare, vremea
se nrut. La amaz, soaree ntr n nor, ar dnspre est se porn s bata un
vnt tos. Curnd ncepu s nng cu fug rar, apo dn ce n ce ma de.
Vntu se nte se fcu tot ma frg: "Ne pate o noapte cumpt, zse
Smth, dar o astfe de noapte, cu vzbtatea aproape zero, care s- n pe
oamen nuntru a cdurc, este taman ce ne trebue. O pmbare pn sus a
caste, scda n umna pcut a un pne, ar f foarte greu de fcut." Se ut
a ceas.
- Trebue s pecm, zse e, rdcndu-se anevoe n pcoare pesnndu-
se pe brae, pentru a- repune sngee n mcare. Cheam- pe Thomas, te
rog.
I atrnar pe umer ranee trusee. Thomas, care rmsese de
veghe, apru cu teescopu u Smth. Nu ma era fcu vese de ma nante.
Sttuse o or n vsco, dar sta nu era snguru motv a proaste sae dspoz.
- Afurstu de rado funconeaz? ntreb pe Smth.
- Nc vorb. Am ncercat de ase or, dar degeaba. De ce m ntreb?
- V spun eu de ce, fcu Thomas, furos. Pcat e c n-am reut s-
determnm pe amra s- schmbe decza n egtur cu trupee parautate.
Adneaor a sost un tren ncrcat cu soda, asta- tot.
- P, e-n regu, zse Smth, netuburat. "Btrn" or s cread c facem
parte dn "|un" aba ven, care, a rndu or, ne vor ua drept membr a sere
anteroare. Chesta ne pc de mnune.
Thomas prv gndtor.
- Intr-adevr, e n avanta|u nostru. Dup o eztare, contnu: Ce-ar f s
ma sb ne urubu, domnue maor?
- Cum adc?
- Hada de! se repez Carracoa, doar t foarte bne ce vrea s zc. E
vorba de vee noastre, n defntv. De ce- musa s coborm n bestematu
a de sat? cum ave de gnd s- scoatem pe Carnaby? Dac ne obga s
ne snucdem, trebue s tm de ce o facem. Ne sunte dator mcar cu asta.
- Nu v sunt dator cu nmc, -o te Smth. Nu v vo spune nmc; dac
nu t nmc, n-ave ce trncn. Ve afa a momentu cuvent.
- M Smth, et un monstru cu nm de patr, -o zse pe eau
Torrance-Smythe.
- M s-a ma spus asta, repc Smth, nepstor.
Gara dn sat era cap de ne, cu un depou prpdt o cae ferat dub.
Cum se ntmp ma pretutnden n asemenea aezr, depou rugnt mzer
funcona n mtee strctuu necesar, avnd aspectu mohort a une
construc ce ma ateapt nc o mn prceputa care s-o termne ca umea.
Locu prea a f ma tot tmpu pustu, neccat de om; n noaptea asta ns,
vscou puternc dansu nebunesc a fugor n umna choar a becuror ce
se egnau n vnt, creau o copetoare mprese de tota zoare de restu
um. Dup Smth, totu promtea s mearg strun.
I conduse oamen de-a ungu neor pn n ncperea gr, care e
oferea, orcum, un adpost. Una cte una, cee cnc suete ncotomnate n
pufoace abe se furar pe ng chocu de zare - nchs - brou de mrfur
gheu de bete, ascunzndu-se ute n ntunerc.
Smth s |os aparatu de rado, epd rucsacu pufoaca porn
agae de-a ungu terasamentuu. "In mntea zgrcor stora de bavarez,
persoanee trebue c sunt un ux exorbtant", gnd maoru. Se opr n dreptu
une u cu un zvor: deasupra e, ct nscrpa "GEPACK ANNAHME". O ncerc;
era ncuat. Dup ce arunc o prvre rapd n |ur, pentru a se asgura c nu e
urmrt, se apec cercet broasca cu o antern mnuscu. Scoase dn
buzunar o egtur de che de modee care ma de care ma bzare. Dup
cteva cpe, descue. Trase un fuerat sab, ar cea aprur ndat
urmar tpt nuntru, sndu- ranee |os. Schaffer, care nchea ru, se
opr vzu nscrpa:
- Mam! excam e. Brou de baga|e de mn!
- P, unde n at parte? ape Smth a ogc. I trase nuntru, apo
ncue ua cu zvoru. Cu anterna camufat, astfe c fasccou de umn nu
era ma gros dect un creon, cercet rafture pn n cou ce ma ndeprtat
a ncper, unde descoper o fereastr bott. O fereastr obnut, tp
"ghotn". O stude mnuos, ferndu-se tot tmpu ca raza s nu se refecte
cumva n geam s se vad afar. Prvre fur apo atrase de o porune de
zd acopert cu scndur montate pe vertca. scoase cutu de vntoare
desprnse una dntre ee; descoper un nur eectrc dubu, fxat n perete,
te de-a ungu de-a curmezu. Aez scndura a oc ncerc fereastra:
se rdca se sa uor.
- Interesant spectaco, remarc Schaffer. Chesta aa, a ce servete?
- Dac stm s cugetm, nu e ntotdeauna comod s ntr sau, s e pe
ua dn fa.
- Deh, a te ut ce-nseamn tneree roste ae unu Don |uan sau ae
unu sprgtor, zse Schaffer, pe un ton ncrcat de trstee. Cum v-a prns c
exst un sstem de aarm?
- Char ntr-o gar mrunt de provnce pot f sate uneor obecte de
vaoare, expc Smth, cu rbdare. Ins ntr-o gar care nu dspune de un
saarat permanent a brou de baga|e, e car c funce de caser, controor,
hama, mpegat ef sunt ndepnte de o sngur persoan, astfe c brou
de care pomeneam trebue ncuat. Dar cum n-are rost s se barcadeze ua,
fndc, ho ar putea ptrunde esne prn spate, se asgur fereastra respectv
- or cu grat, or cu un avertzor eectrc. Ac nu sunt grat, c doar o scndur
prost fxat. Aa c a fost foarte smpu.
- Poate pentru dumneavoastr, cu o specazare, ca s zc aa, n
perace ssteme de aarm contra hoor, coment Carracoa, acru. Pare-
m-se c a fcut armata a ,Tartanee Negre", nu ne-a spus aa?
- Ba da, char aa e.
- Cudat nstruce se face n regmentee aea scoene, foarte cudat,
zu.
- Temenc, vre s zc, mur Smth, amab. S mergem s bem
ceva.
- Char, susnu Carracoa, apsat. Amnt-m s-m beau paharu
dntr-o duc, atmnter, parez pe zece contra unu c n-o s apuc s m-
termn.
- Ar f mare pcat s se prpdeasc buntate de bere, ncuvn Smth.
I atept pe to s as, ncue ua a|unse dn urm n dreptu por
prncpae, deasupra crea scra "Bahnhof". Be, fr rane pufoace,
mbrca n unformee bataonuu german de vntor de munte, sar s-o
a nante. Smth avea gradu de maor, Schaffer era ocotenent, ar cea
patru, sergen. Ce- drept, dunga pantaonor nu era char mpecab nc
tunce nu prea e veneau bne - dup cum observase sergentu Harrod - dar
noaptea, pe u sau nr-o crcum nesat de ume, puteau scpa basma
curat.
Ua prncpa semna cu toate uee prncpae dn satee de munte,
nrute de-o parte de ata a drumuu, casee ptrate sode ddeau
mpresa c nfrunt de mut vreme aspree ern bavareze c o s e ma
rezste ndeung de-ac ncoo. Ma|ortatea erau cabane de emn n st
tradona, cu corne mar, aungte, bacoane, ce se ntndeau de-a ungu
ntreg faade. In afara ctorva construc reatv no, cu zdur dn patr,
ferestre dube grat dn fer for|at, cee ma mute erau csue vech, |oase,
cu pere cptu pe dnafar cu scndur de emn grosoan geute grnz ce
se mbnau n cee patru cour.
Ce- drept, n sat nu erau fenare, dar nc nu se decretase vreo msur
de camufa|. Lumna rzbtea prn ferestree goae, fr perdee, desennd
modee fgur pe omt. Sus, dncoo de captu dnspre sud a ue
prncpae, strucea ntermtent un mnunch de umn ce prea suspendat n
vzduh. Smth se opr s contempe "consteaa" ndeprtat, ar cea fcur
a fe. Lumne Casteuu Vuturor preau a f dntr-o at ume, tot att de
naccesb ca pesa|u unar. Oamen prvr ndeung, n tcere, apo se utar
un a a , neegndu-se dn och, o pornr dn nou. Pa scrau pe
zpada bttort, ar frgu nop e nghea rsufarea.
Ua prncpa - de atmnter, sngura dn sat - era puste, fapt deoc
surprnztor, pe un asemenea ger. Satu, n schmb, vua de arma cnteceor
a rseteor ce se amestecau ca n Turnu Babe. Camoanee, parcate bar n
bar, ndcau sursa gge. Pentru soda cantona n barce de a Bau See,
snguree ocur de dstrace pe o raz de trezec de kometr erau hanure
cramee; fecare Gasthaus sau Wenstube era nesat de trupee
Apenkorpsuu, consderate prntre cee ma bne nstrute dn ntreaga Europ.
- Nu prea am chef de but, efue, se tngu Schaffer.
- Prost, zse Smth, ncercnd s- mbrbteze. Te-a ntmdat
perspectva cunotne cu nte strn. Se opr n faa unu han pe a cru
frm, deasupra ntrr, scra: "Dre Konge". Na, ute un oca ce promte s fe
bun. Atepta-m o cp.
Urc treptee, deschse ua arunc o prvre nuntru. Ce cnc rma
n strad se utar un a a. In och se ogndea aceea nente
ncerttudne, n pofda torentuu de armon bavareze, ce nv brusc, afar.
Schramme musk* evoca ate vremur, ma vesee ma thnte. Acum, prea
neaocu e.
Smth nchse ua reven a a s.
- E pn och, nu ma sunt ocur nc mcar n pcoare. Fcu un semn cu
capu ctre "Echhof", ocau de peste drum, o cdre prpdt, cu grnz |oase
a cour: s vedem ce ne ofer ta.
La "Echhof" nu aveau, ns, nmc. Smth nchse ua a oc, dezamgt.
- Supra-agomerat; orcum, e o crm ordnar, nepotrvt pentru nte
ofer sau subofer a Wehrmachtuu. Da' a uta-v atur, sta parc arat
ma bne, nu crede?
|udecnd dup muena or, cea preau a f de cu totu at prere. De
fapt, "Zum Wden Hrsch" - "La Cerbu Sbatc" - cum scra pe frma deasupra
crea se afa un cerb scuptat, acopert de un strat de nea, semna zbtor de
tare cu prmee dou, mcar c era ma mare.
Smth urc cee ase trepte de a ntrare. Cnd deschse, tresr, att de
mare era hrmaa dnuntru, de fcea s pocneasc tmpanee. Cu toat
arma or, crcume de dnante erau, prn comparae, nte caur de
rugcune. In acompanamentu asurztor dsonant a armoncor, un
regment ntreg o omaga, dn rrunch, pe "L Marene". Smth ncuvn dn
cap trecu pragu, urmat de cea. Cnd a|unse a u, Chrstansen apuc
pe Schaffer de bra!
- Ce-o f n mntea u, se pare c ac e pustu?
- Poate c-n eate erau aeza n stratur, rspunse acesta.
Captou 4
La "Zum Wden Hrsch" nu erau, ce- drept, ndesa ca sardeee, dar nc
mut nu ma psea, dac hoarda de cen care se egnau, cot a cot, n rtmu
muzc, ar f fost dspus pe orzonta. Smth nu ma vzuse n vaa u o
asemenea mume adunat ntr-o "bomb". Se afau, acoo, ce pun patru
sute de persoane care, n mod norma, n-ar f putut s ncap dect ntr-un
oca neobnut de mare. Iar acesta era char un saon mare , n acea tmp,
foarte
----------------------------------------
* Muzc de promenad (N.T.)
vech, cu duumeee noduroase, de brad, sate, pere ubrez.
Grnze afumate dn tavan amennau s se prbueasc n orce moment. In
m|ocu ncper se afa o sob neagr, ura, n care bgaser buten cu
nemuta, nct ua de font se ncnsese a rou. De sub u, porneau, pn
n coure opuse ae tavanuu, dou burane smute - un sstem prmtv, dar
foarte efcent, de nczre centra. De-a ungu pereor se nrau, formnd
un so de separeur, nte banchete cu tre atur, dn emn de ste|ar nnegrt de
fum, de vreme de nenumrate genera de cen; fecare separeu era
prevzut cu o gaur ca un co, pentru depoztarea |urnaeor ruate pe stngh
de emn. In m|oc se afau vreo douzec de mese copte de mn, dn
scndur groase, cu scaune asortate. In spate, un bar masv de ste|ar, cu un
automat de cafea; a un capt a baruu, dou u batante ce ddeau, probab,
spre buctre. Unca surs de umn o consttuau mpe de petro dn tavan,
murdare de fum, astfe c fecrea corespundea, pe tavan, un strat vech
gros de zgur.
Dup ce sprv cu detae de nteror, Smth se apuc s studeze
centea, tpc pentru un sat apn, n a cru vecntate se af o tabr
mtar. Un grup de ocanc nu puteau f de prn ate pr, |udecnd dup
nfarea or - edea ntr-un co. Erau oamen a munteu, cu chpur came,
osoase, brzdate de vnt ger, cu nasur acvne; purtau |achete de pee, cu
ornamente compcate, pr troeze. Vorbeau pun beau n tcere,
ntocma ca membr atu grup restrns, dn fundu saonuu - vreo zece-
dosprezece cv mbrca oarecare, ce nu, preau de prn partea ocuu.
Sorbeau naps dn nte phree mc. Nouzec a sut dn cen, ns, erau
soda a Apenkorpsuu, dn regmentu german de vntor de munte
cartru n mpre|urm. Care pe bnc, care n pcoare, cntau cu to, rcnnd.
"L Marene", n vreme ce- egnau n aer habee de un tru, cu capac de
costor, pne cu bere "Stenbecher". In starea de eufore nostage
acrmogen care cuprnsese, nu- ddeau seama c chdu spumos se
vrsa pe hane pe duumee.
In spatee baruu se afa ce care, nendoenc, trebua s fe crcumaru
- un grsan de o sut cnczec de che, cu o mutr nexpresv, rotund ca o
un. In |uru u roboteau cteva fete, ocupate cu ncrcatu tvor. Ate cteva
se foau prn ncpere, servnd cen sau debarasnd. Prvrea fu atras de
una care se ndrepta n dreca u; nu era ncdecum snguru care o
remarcase, cc to brba dn sa rsuceau gture dup ea. Dac ar f
avut trstur ma deosebte, fata ar f putut ctga esne un concurs de
frumusee pentru ttu de Mss Europa, dar mutroara e, de pcut, rotund
zmbtoare, era destu de comun. Restu, n schmb, compensa dn p!n
eventuaee defecte. In costumu e troez, n cuor vesee, cu sueta- de
cepsdr taa de vespe, cu pasunea- vdt pentru buzee cu decoteur
adnc, atrgea o asemenea cente, nct pentru propretaru obez dn dosu
te|ghee trebue s f fost o adevrat comoar. Atena pe care -o acorda
sodmea nu se mta a smpe ochade: dac nu cumva purta pe dedesubt o
pato, fata era probab tot tmpu pn de vnt: Apropndu-se de Smth,
arunc un surs ganc - potrv pe spate coama bond, cu un gest de
cochetre.
- Cu ce v servm, domnue?
- Bere brun, te rog, ase habe, comand Smth, potcos.
- Cu pcere, domnue, rspunse ea, cu acea zmbet, msurndu-
acum, pe fur, cu och e ca dou abstree; se ndeprt, putnd prntre
mese. Schaffer rmsese cu prvrea pront dup ea.
- efue, aba acum m-am dat seama de ce am pecat dn Montana,
excam e, vzb emoonat. Nu dn prcna caor, n orce caz.
- Vez- de msune, ocotenente, nu- sa mne s zboare aurea.
Smth se ut ung, n urma tnere, apo rost rar, frecndu- brba:
Cheneree astea tu ce se petrece pe tertoru or ma bne ca un ef de
|andarm, dar asta pare c s-a prns cum merg ucrure ma bne ca toate. Hm,
mda, aa am s fac.
- Ce s face? ntreb Schaffer, bnutor.
- Incerc s-o ag.
- Dar eu au vzut-o prmu, protest Schaffer, pe un ton pngre.
- Dansu urmtor, promse Smth. Vorbee frvoe contrastau cu expresa
rece concentrat a chpuu su, n vreme ce studa ncperea. Cnd v se
aduce berea, v mprta. Cu urechea a numee u Carnaby a
mareauu Rosemeyer.
Zrnd un scaun ber a o mas, ntr-un co, se ndrept ntr-acoo se
aez, dup ce- saut dn cap, potcos, pe un cptan n unforma
Apenkorpsuu, care, pe un ton superor, susnea o conversae cu do
ocotenen; cptanu, cu o prvre cam aburt, remarc n treact prezena,
ar Smth ddu astfe seama c nmen nu prea a se snchs de propra-
persoan sau de ce dn |ur. Acordeont termnar utma msur dn "L
Marene", un ma devreme, a ma trzu, apo cort amur e. Urmar
cteva cpe de tcere ncrcat de nostage - deh, patru sute de brba n
compana Le Marene apo brusc, ca a o comand, ncperea se umpu dn
nou de arma gasuror. In faa: une habe dube, crza de meancoe trece
ute.
Fata se ntorcea acum cu o tav ncrcat cu sase cn de bere
"Stenbecher", crondu- drum prn mume aprndu-se de admrator cu o
pam prceput. Dup ce- prmr cne, oamen u Smth se mprtar,
dscret, prntre cea cen. Chenera arunc o prvre n |ur, zr pe Smth
se ndrept spre masa u. N-apuc s- ase bne cana pe mas, c Smth o
nfac de m|oc, trgnd-o spre e fornd-o s se aeze pe genunch.
Cptanu care edea a aceea mas, n faa sa, ntrerupse conversaa,
uut; cu o prvre pn de repro, deschse gura pentru a- zce ceva, dar och
de oe a u Smth fcur s renune. Smth se ut e n at parte. O
strnse pe fat de tae, o mnge pe genunch - arunc un zmbet ce se
voa cucertor.
- cum te cheam, trandafr de Ap? o ntreb, cu un gas uor nesgur.
- Hed, rspuse ea, dnd s se rdce, dar fr prea mut convngere. V
rog, domnue maor, am treab.
- Nu po avea o treab ma mportant dect s- dstrez pe soda
Vateranduu, zse Smth, cu voce tare. Contnund a o ne strns pe Hed,
pentru a- zdrnc orce ncercare de a o terge, trase o duc bun, apo
adug, de data asta optt, cu chpu ascuns ndrtu habe:
- Nu vre s- cnt ceva?
- Ce s-m cnta? fcu Hed, agasat. Sunt stu de atta cntat.
- Dar ma bne tu s fuer, a ascut, fuer, n surdn, prmee
dou msur dn "Loree". E, asta- pace?
Hed ncremen, cu och nt nantea sa, dar se destnse medat -
arunc un surs gae:
- Foarte drgu, domnue maor, sunt sgur c ave s voce.
Smth trnt haba pe mas, cu o mn nesgur; zgomotu fcu pe ce
dn faa sa s- sgeteze cu prvrea. terse gura de spum, cu dosu pame.
Hed se sfora s scheze un surs.
Acoperndu- gura cu pama, Smth murmur:
- Aa de a bar, mbrca n cv? Nu ntoarce capu.
- Gestapo. Fata fcu un nou efort, aparent nut, de a se smuge dn
strnsoare. De a caste, adug ea.
- Unu te s cteasc pe buze, dup cte m-am dat seama, zse Smth,
rdcndu- dn nou cana n dreptu gur. Pndesc ceva. Vn n camera ta peste
cnc mnute: Arde-m o scatoac, tare.
Hed se hob a e, netnd ce s cread, apo trase un pt de durere
cnd acesta o cup fr mena|amente. Fata se ddu pun napo, fcu vnt
arse o pam rsuntoare, ce se auz car pn n utmu ungher a!
saonuu. Murmuru gasuror amu brusc, habee se oprr n aer toate
prvre se ndreptar asupra or. Smth se afa acum n centru atene
generae, aa cum dorse. Nc un ndvd care s-ar f fcut untre punte s
se strecoare nuntru neobservat, n-ar f cutezat s rte a atrage asupra sa
och a patru sute de mtar german.
Hed srse n pcoare. Se freca pun pe ocu cu prcna, nfac
bancnota sat de Smth pe mas cu cteva cpe ma devreme, se
ndeprt, cu un aer nepat. Cu obra| ro de mne |en, Smth se rdc,
dnd s pece, dar se opr: cptanu de vntor de munte, n pcoare de
partea ceaat a mese, fxa cu o mutr provocatoare. Era oferu tpc
provent dn "Hter |ugend", spcut, bos pedant, nuta ndeobte
mpecab - acum cam mototot - efectu habeor de "Stenbecher" date
peste gt fr msur. In och- tubur, n|ecta, se puteau ct cunoscutu
cr de arogan un pocrt sm a datore.
- Comportarea dumneavoastr nu face onoare unu ofer a
Wehrmachtuu, rost e, tare.
Smth nu- ddu repca pe oc. |ena fura de pe chp se topr, fx pe
cptan cu o exprese dur, mpenetrab, pn ce acesta fu nevot s- pece
prvrea. In cee dn urm catadx s- rspund, pe un ton att de sczut, c
nu- puteau auz nc mcar ce de a masa vecn:
- S m te adresez cu Herr maor, b, tc. Cu o voce de ghea, care se
potrvea perfect cu och s de cuoarea oeuu, adug: Sunt maor Bernd
Hmmer, n caz c numee spune ceva!
Fcu o pauz semnfcatv, rstmp n care tnru cptan se dezumf
ca un baon. Hmmer, efu Gestapouu, era omu ce ma temut dn ntreaga
Germane. Maoru putea foarte bne s fe vreo rubedene de-a u, dac nu
char fu.
- S m te prezn a raport mne dmnea, a opt, ordon Smth, sec.
Se rsuc pe cce, fr s ma atepte rspunsu. Cptanu, acum treaz de-a
bneea, ddu dn cap fr s crcneasc se aez a oc, vgut.
Pn s a|ung Smth a u, arma fu dn nou n to. Pentru trupee
staonate n tabere zoate de ume, sngura dstrace era berea, turnat pe
gt n netre. Incdentee de feu sta erau date utr pe oc.
In drum, Smth se opr o cp n dreptu u Schaffer:
- Na, ute c m-am dat n petec.
- Ce- drept, a f putut proceda atfe, rspunse acesta, dup care
ntreb, ros de curoztate: Ce -a spus? Cptanuu, vreau s zc.
- L-am sat s neeag c-s fu u Hmmer.
- Mamaree Gestapouu? fcu Schaffer, nevenndu- s- cread
urechor. Doamne Dumnezeue, ce rsc!
- Nc un rsc, nu m-a f putut permte aa ceva, rspunse Smth, crptc.
M duc a "Echhof", s vd acoo cum e, poate am ma mut noroc. M ntorc
n zece mnute, ce mut.
Urmrt de prvrea dezorentat a u Schaffer, e, dup ce, cu o mcare
scurt a capuu, fcu semn u Carracoa s stea ocuu s nu se aprope
de e. A|uns afar, fcu cva pa de-a ungu peronuu de emn se ut pe
u, de-o parte de ata. Se rsuc pe cce s o u ute a pcor pe o aee
ngust, parae cu drumu prncpa, pe care se afa "Zum Wden Hrsch". La
captu e, ddu de o caban mcu, de emn. Dup ce se asgur c se
strecurase nevzut, Smh deschse ua, ncet.
- E opt, rost e cuva, n ntunerc. Hade.
Se auz un fonet de roche, n prag apru Mary, care drda cumpt.
Avea chpu vnt de frg. La ntrebarea- mut, Smth o nfac de bra o
mpnse ute ctre ntrarea de servcu a hanuu. Dn hou ngust, umnat sab
de o amp de petro, urcar cteva trepte, traversar un cordor se oprr n
dreptu cee de-a doua u, pe dreapta. Inrar repede Smh ncue ua.
In oda mobat smpu, stmbure coorate artcoee de toaet de
pe msu trdau o prezen femnn. Mary se aez pe pat, ghemundu-se ca
s se ma nczeasc un pc. I sgeta pe Smth cu o prvre n care nu se ctea
nc un cr de admrae.
- Sper c te amuz sportu sta, arunc ea, furoas. Par a cunoate
terenu, a?
- Instnctu, expc Smth, mrnd facra mp de petro de ng pat;
rondu- och n |uru su, zr, ntr-un co, o vaz uzat de pee. O u o
trn pe pat. Sat capacu: nuntru se afa mbrcmnte de dam. O trase pe
Mary de mn, fornd-o s se rdce:
- Nu perde vremea. Dezbrac-te - s fe car, pn a pee - pune-
costumu a. In vaz a tot ce- trebue.
Mary se hob a e:
- Hanee astea? Da de ce naba trebue s...
- Fr comentar. Imedat!
- Fe, oft ea, resemnat, dar a putea mcar s te-ntorc cu spatee.
- Potoete-te, rspunse Smth, obost. Am ate ucrur a care trebue s
m gndesc. Se ndrept spre fereastr trase cu ochu prn crptura dntre
perdeuee de stamb, apo contnu: Ha, ma ute. Trebue s se te c a
cobort dn autobuzu de Stengaden, care va a|unge ac peste douzec de
mnute. A s duc cu tne vaza asta, cu restu de mbrcmnte. Te cheam
Mara Schenk, et dn Dussedorf, a o var care ucreaz ac, ca barman, a
tubercuoza a trebut s pec de a fabrca unde era anga|at, ca s v a
munte, s te fac bne. Aa c var-ta, barman, -a fcut rost de o su|b, a
Schoss Ader. A acte de denttate, perms de ctore, referne scrsor,
pcure tmbrate corespunztor, ca documente dovedtoare. Le gset n
poeta dn vaz. A renut tot?
- Cred c... da, aa cred, bgu Mary. Dar mcar de m-a spune me...
- La naba! -o retez Smth, trece tmpu, feto! A renut ce -am zs, da
sau ba?
- Mara Schenck, Dussedorf, TBC, veroar ac, Stengaden... da, tu.
Fcu o pauz, ct s- trag pe ea o roche abastr de n, n dung, -o
potrv pe corp excam umt: Im vne perfect, a zce c a fost comandat
speca pentru mne!
- Char a fost. Smth se ntoarse spre ea, pregtt de "nspece": Msure
36-26-36, sau pe-acoo. No... hm... -am voat domcu am uat o roche
de-a ta, ca mode. Aa suntem no, metcuo ndscre, ce vre.
- M-a... m-a "voat domcu?" ntreb ea, rostnd cuvntee rar.
- E, tu, acum, doar n-o f vrut s ar ca o refugat mbrcat de a
hane vech, o mur Smth, apend a ogc. O prv cu un och aprobator:
Mda, vne grozav.
- |-a arta eu "grozav", fcu fata, furoas. In och se ctea
nedumerrea. Orcum, trebue c v-a uat sptmn n r s face rost de
hane de acte?
- Cam aa ceva, recunoscu Smth, seca noastr speca -a dat mut
ostenea a contrafacerea documenteor stora. Atfe n-aveam cum s te
bgm n cuca eor.
- Sptmn! Cum adc, sptmn? fcu ea; mrat. Avonu generauu
Carnaby s-a prbut nu ma demut de er dmnea! Pe chpu fete se
succedar, rapd, expres de derut, repro mne. Prn urmare, ta c o s
se prbueasc!
- De a bun nceput, ppue, zse Smth, vese. O mnge, afectuos. No
am regzat totu.
- Las-m, te rog, puse ea a punct, apo contnu, de data asta pe un
ton ma moderat, de n och se ma ctea ceva dn ncordarea fura de ma
nante. Dar avonu, s-a prbut de-adevrateea?
- Fr ndoa; a czut pe cmpu de aterzare a carteruu genera a
poor Savamont dn Bavara, a Oberhausen, a crca cnc me de-ac.
Concdena face ca no s ne ndreptm tot ntr-acoo.
- "Locu de unde vom peca..." Fata tcu, fx ndeung cu prvrea, apo
ctn dn cap, cu un aer exasperat: Bne, dar... n avon te-am auzt spunndu-
e beor c dac msunea eueaz sau sunte nevo s v despr, ar
urma s v da ntnre a Frauenfed, dncoo de frontera evean.
- Zu? Se vede treaba c m-o f zpct am ncurcat ucrure, rspunse
Smth, fr prea mut convngere. In orce caz, aparatu sta Mosquto a a|uns
pe aerodromu de a Oberhausen curut de mtraere. Ce- drept, gure au
fost fcute de mtraere brtance, dar gure rmn gur.
- rsca vaa unu genera amercan... panure ceu de-a doea
front...
- P, tocma de-aa am aa un zor s ptrund n Schoss Ader! Smth
drese vocea: Nu fndc n s a|ung nante ca a s- smug secretee, c s
prentmpn atceva: s nu care cumva s afe c ndvdu nu e genera
amercan c nu are ma mut habar despre ce de-a doea front dect am eu
despre faa nevzut a un.
- Ce? Vre s spu c toat afacerea e o nscenare?
- Un oarecare |ones, ncuvn Smth, Cartwrght |ones, actor amercan;
ca su|tor a muzeor, e un actora de mna a doua, ce mut, n schmb
seamn et cu Carnaby.
Fata arunc o prvre ngrozt.
- rt vaa unu nevnovat...
Smth o ntrerupse:
- Capt destu: douzec cnc de m de doar pentru o sngur
reprezentae. Asta- apogeu carere sae actorcet.
Se auzr dou bt dscrete. Dntr-un sat, Smth fu a u cu pstou, un
Mauser automat, pregtt n mn, cu cocou tras. Deschse ute, fr zgomot.
Inuntru p Hed.
- E, at-v mpreun, cee dou veroare, Mary, acum Mara, Hed.
Eu o terg.
- O terg! excam Mary, perzndu- cumptu. Dar eu, eu ce am de
fcut?
- O s- expce Hed.
Mary se ut a Hed, neneegnd nmc.
- Hed!
- Da, Hed. E prncpau nostru agent secret dn Bavara, dn '41 ncoace.
- "Prncpau... nostru..." Cne ar f crezut?!
- He, he, char aa, cne-ar f crezut! Smth o cntr pe Hed, cea nure,
cu un och admratv: Frate, ce ma travest!
Smth deschse, prudent, ua dn dos a hanuu, se strecur rapd afar
mpetr acoo, ateptnd s se obnuasc cu ntunercu. De cnd apruser
a "Zum Wden Hrsch" nnsoarea se ntese, a|derea vntu. Era un frg
cumpt.
Satsfcut c nu fusese observat, fcu do pa a stnga se potcn de
un obstaco nevzut; reprm un strgt, trezndu-se ntns, ct era de ung,
n zpad. Se ddu de-a dura de tre or, ca msur de aprare n
eventuatatea une ncercr de asasnat dn partea vreunu persona| afat prn
prea|m, apo sr n pcoare cu ueaa une fene. Intr-o mn nea Mauseru,
n ceaat, anterna mnuscu. Se rsuc de |ur mpre|ur, cu anterna aprns.
Nmen.
Nmen, un fe de a spune; obstacou de care se mpedcase era cadavru
unu sergent n unforma vntoror de munte, care zcea cu faa n |os, n
zpad; o grmad nform, n poza de nefreasc reaxare, att de
caracterstc mor.
Smth se apec ntoarse trupu cu faa n sus, descopernd sub e o
pat roe ura. Fasccou anterne se opr o cp pe peptaru tunc,
mbbat de snge uscat, apo fu dr|at spre capu vctme. "Ado coegu, ado
cea nduct cu mere, profesore, totu numa dn vna mea, -o ctesc pe
chp", gnd Smth, fr s vrea. De dncoo de moarte, prvrea stcoas a u
Torrance-Smythe ntua cu repro.
Rvt de durere, Smth se ndrept dn ae se apuc s cerceteze
mnuos terenu, cu a|utoru anterne. Nu descoper ndc vdte ae une upte
corp a corp, dar era car c o ncetare avusese totu oc, |udecnd
dup nastur rup a tunc dup gueru smus. Smythe nu se sase
sacrfcat ca un me. Smth se depas ent ctre fundu ae nguste; ddu de
urme nccte de pa, de dre ntunecate de snge pe zpada bttort, de
porun dn pere de brne a cdr de pe care omtu fusese ters. Ac
trebue c se petrecuse ncerarea. Stnse anterna, o ascunse n buzunaru
secret e n u. Peste drum de "Zum Wden Hrsch", de unde acum
rsunau dn nou cntece, n cabna teefonc puternc umnat, stuat n
dreptu ofcuu pota, zr un mtar care vorbea cu mut nsufere. Smth
nu- recunoscu. Ua era puste. Intr n crcum.
Spr|nt de bar ntr-o rn, Schaffer arbor un aer tota nepstor,
attudne care contrasta ns cu mutra u posomort ngr|orat. Intre
degete, frmnta nervos o gar.
- Smthy! excam e, gtut de emoe. Nu se poate! Sgur, efue?
- Absout sgur, zse Smth, a cru chp got de exprese te-ar f putut
face s crez c nu ma avea nc o rezerv de smmnte umane n e. Spunea
c a et n grab, cam a tre mnute dup mne, dec nu se dusese s m
caute. Cne a ma pecat?
- Habar n-am. Schaffer rupse gara o azvr pe podea. Ac e mare
nghesua; ma exst o a doua u. Nu-m vne s cred. De ce Smthy?
De ce tocma Torrance-Smythe? Era ce ma detept dntre no.
- D-aa e mort acum, rspunse Smth, sumbru. Ascut-m cu atene, e
momentu s cunot parttura.
Schaffer prv drept n och:
- Era cazu s-o tu ma demut.
Cu spatee ntors spre ofer Gestapouu de a ceat capt a baruu,
Smth se apuc s- expce ceva, vorbnd pe un ton foarte sczut, n daectu
oca. Dup vreo dou mnute, n ua dn spatee baruu apru Hed; ce do se
fcur c nu se vd. Treptat, arma gasuror se poto, fnd urmat de o tcere
adnc. Smth tcu e se ntoarse spre u, unde se hoba acum toat
sufarea sodm. S nu fr motv, cuget e, ma cu seam c mtar
fuseser atta tmp zoa de socetatea muereasc. In prag sttea Mary
Eson, mbrcat ntr-un trenccot cu cordon; pe cap avea o bsmu, ar n
mn cra o vaz prpdt. Tcerea se fcu ma adnc. Intr-un han apn,
a mare attudne dec, fustee sunt rare, n tot cursu anuu, dar o fat
frumoas, nensot, era ceva cu totu nemavzut. Mary rmase cteva cpe
n u, cu un aer ncurcat tmd, de parc nu ta ce s fac ma departe. Pe
urm s baga|u |os, ar chpu se umn de fercre cnd o zr pe Hed.
Marene Detrch n "Ingeru abastru", fug u Smth gndu aurea. Cu
trsture e, cu asemenea suet taent actorcesc, a Hoywood ar f
ateptat-o un drum pavat cu aur...
Hed Mary aergar una spre ceaat se mbrar.
- Mara, scumpa mea! excam Hed, gtut de emoe. Smth zse c
Hoywoodu ar putea, a urma urme, pava dou ae cu aur. In sfrt, at-te
ac!
- Dup ata an! Mary o strnse a pept o srut nc o dat. Ce
ferct sunt c te revd, veroar! E mnunat! Sgur c veneam, cum s nu
vn?
- E... Hed nu fcu nc un efort s coboare tonu, aruncnd n |ur prvr
pne de subnees. Ata sunt o eaht de mtocan. Bataon de vntoare,
aa- zc, nu mnt deoc!
Soda zbucnr n hohote de rs, ar saa se umpu dn nou de
hrmaa obnut. Lund-o de bra, Hed o conduse pe Mary spre mcu grup
de cv de a captu ceat a baruu. Se opr n faa unu brbat brun, vnos,
cu fgur ntegent trstur dure, pentru a face prezentre:
- Mara, vreau s te preznt cptanuu von Brauchtsch care... hm...
ucreaz !a Caste. Domnue cptan, vara mea, Mara Schenk.
Von Brauchtsch se ncn uor.
- A noroc a veroare, Hed. Te ateptam, domnoar Schenk, dar nu
ne ateptam a o fat att de frumoas, se adres e, zmbnd.
Mary zmb a rndu e, cu un aer mrat:
- M-a... m-a ateptat?
- E da, dumneau te atepta, accentua Hed, sec. Domnu cptan are
obgaa de a f a curent cu absout tot ce se ntmp.
- Nu m zugrv n cuor att de sumbre, Hed, domnoara Schenk o s
se spere. Von Brauchtsch se ut a ceas: Urmtoru teeferc peac peste
zece mnute. Dac domnoara m permte s-o conduc...
- Domnoara vne ma nt n camera mea, -o retez Hed. Trebue s
se spee s dea pe gt o duc de cafea cu conac, nu vede c e vnt de
frg?
- Da, dec e ctnne dn, aveam mpresa c me, fcu von
Brauchtsch, zmbnd ar. Bne, atunc pecm cu cursa urmtoare.
- Vn eu cu ea, nform Hed.
- Da?! Von Brauchtsch ddu dn cap, cu acea surs pe buze; aa era
e, un tp venc surztor. Conchse: Asta e seara mea norocoas.
- Permsee, documentee de ctore, actee de denttate scrsore
tae, zse Hed, scond dn creure buze sae troeze nte hrt pe care e
ntnse nou-vente, ce se aezase pe pat. Ute panu casteuu nstrucune.
Studaz-e bne d-m-e napo. Pn sus, e duc eu. S-ar putea s te
perchezoneze, a de a Caste, sunt nte tp foarte bnutor. d pese cap
napsu. Prmu ucru pe care o s- fac von Brauchtsch este s te adumece,
aa, ca s verfce. E verfc totu, e ndvdu ce ma suspcos.
- M s-a prut un tp foarte agreab, rost Mary, tmd.
- Ca ofer a Gestapouu, este cumpt de dezagreab, o mur Hed, pe
un ton sec.
Cnd Hed reven a bar, Smth Schaffer se aturaser dn nou
grupuu u Carracoa, Thomas Chrstansen; beau pvrgeau mpreun.
In cuda aeruu afat de va|nc petrecre, gasure sczute vorbee
precptate trdau o adnc ngr|orare, ce pun a un dntre e.
- Aadar, nu -a vzut pe Smthy. Nu -a vzut nmen cnd a et? Unde
naba s-o f dus?
Cea ddur dn umer se ncruntar, aa c rspunsu era car.
- S- caut? se ofer Chrstansen.
- Nu sunt de prere. M tem c acum e prea trzu, rspunse Smth.
Ue fur zbte brusc de perete nuntru nvr ase soda, cu
pstoaee automate Schmesser n poze de tragere. Se nrur de-a ungu
pereteu, rmnnd cu degetee pe trgac.
- Hm... nostm rzbo, murmur Chrstansen. Lntea ce se sase deven
parc ma apstoare, a auzu unor pa energc; n sa fcu apara un
coone, a Wehrmachtuu, care arunc de |ur mpre|ur o prvre de ghea.
Sueta ura a crcumaruu se v ute dn spatee te|ghee, mpedcndu-se
de scaune; pe mutra- doofan se ctea nente spam.
- Domnu' coone Wessner! excam e cu umre n gas, ceea ce era
perceptb pentru o ureche nu tocma fn. Pentru Dumnezeu, ce...
- Nu- vna dumtae, ncerc s- nteasc cooneu, pe un ton ce-
sugera ns tocma contraru, dar mata gzduet ac duman a statuu.
- Duman a statuu! Crcumaru fcu fee-fee; de a rou-aprns,
obrazu deven pmntu. Cu un gas pgat, reu s ngame:
- Cum, eu? Eu, |osef Wartman...
- A|unge! ntrerupse cooneu cu un gest. Cutm vreo patru-cnc
dezertor dn Apenkorps, care au evadat de a nchsoarea mtar dn
Stuttgart. Ca s poat fug, au ucs do ofer un gardan cu gradu de
sergent. tm c s-au ndreptat ncoace.
Smth ddu dn cap - opt u Schaffer, a ureche:
- Iste, ce- drept, foarte ste.
- Dec, contnu Wessner, vo, dac sunt ac, prndem repede. S as
n fa ofer superor a contngenteor tresprezece, pasprezece
cncsprezece.
Do maor un cptan se prezentar nantea sa.
- V t to oamen dup fgur?
Ofer ddur afrmatv dn cap.
- Bne. A vrea s...
- Nu e nevoe, domnue coone, nterven Hed, end de dup te|ghea.
Se post n faa u Wessner, ntr-o attudne cuvncoas, cu mne a spate.
I tu eu pe omu pe care- cuta. E efu bande.
- Oho, fcu Wesnner, zmbndu-. Fermectoare...
- Hed m cheam, domnue coone. V-am servt a mas, sus, a Caste.
Wessner se ncn, gaant.
- Cne ar putea s ute?
- Aa de coo e ndvdu. Cu o exprese de freasc ndgnare combnat
cu smu datore, Hed art pe Smth cu degetu, cu un gest teatra,
acuzator. Aa e, cum v spun, domnue coone. E m-a... m-a cupt!
- Scumpa mea Hed! zmb cooneu, cu un aer ndugent, dac ar trebu
s- condamnm pe to brba care nutresc gndur de...
- Nu de asta, domnue coone, dar m-a ntrebat dac am auzt vreodat
de un genera Cannabee, sau cam aa ceva.
- Generau Carnaby! Cooneuu nghe sursu pe buze. Se ut a
Smth, fcu semn grz s- ncercuasc, apo se ntoarse spre Hed:
- tu ce -a spus?
- Domnue coone! Fata, ntruchparea demnt utragate, rspuse pe
un ton nepat: Cred despre mne c sunt o bun german. In pus, n mut a
su|ba mea de a Caste. Cptanu von Brauchtsch v poate garanta pentru
mne.
- Nu- nevoe. Nu vom uta asta, copa mea, spuse Wessner, btnd-o
uure pe obraz. Apo, ctre Smth, cu o voce de ghea: Compc dumtae,
domnue. Imedat!
- Imedat, coonee drag! Pe Hed o strpunse cu prvrea ochor s de
oe. Nc vorb. S stabm ma nt ordnea ogc a prortor. Prmo: ce
trezec de argn ce se cuvn. Dup aceea, no.
- Vorbet aurea, repez cooneu, cu dspre. Hed e o adevrat
patroat.
- Nu m ndoesc, rspunse Smth, posomort.
Dn oda ntunecoas a u Hed, Mary, care nc nu se dezmetcse de-a
bneea, vzu, prn crptura perdee, pe Smth pe a patru brba end
sub escort dn crcum ndreptndu-se spre ocu unde, ma |os pe u, se
afau parcate cteva automobe de campane. Rapd efcent, przoner fur
mpn n dou man care nr nante, dsprnd medat dup cottur.
Mary ma rmase a geam, cu prvrea pront n go, apo trase perdeaua a
oc.
- Cum s-a petrecut? ntreb ea, n oapt.
Hed scpar un chbrt aprnse ampa de petro.
- Nu-m dau seama... Cneva, nu tu ns cne, -a nformat desgur pe
cooneu Wessner. Dar eu am fost aceea care -am artat cu degetu.
- Tu... tu...
- L-ar f descopert orcum, un mnut ma trzu. Erau strn. Chesta asta
ntrete, n schmb, poza noastr. No dou suntem acum n afara orcror
bnue.
- "In afara orcror bnue!" Mary se hob a ea, nevenndu- s-
cread urechor, apo adug, pe un ton aproape sterc: Dar nu ma are nc un
rost s mergem ma departe!
- Nu zu? Hed cntr cuvntee. Intr-un fe, ma ru m pare de
cooneu Wessner, dect de maoru Smth. Nu este, oare, maoru nostru un
om capab? Sau ne mnt ef de a Whteha? Cnd m-au nformat despre
venrea u ac, m-au zs s nu-m fac gr|, dec s am ncredere n e. Un om cu
resurse nfnte, exact aa s-au exprmat, care te s se descurce n stuae
cee ma gree. Lmba|u ceor de a Whteha! e cam cudat. Eu ns am
cptat ncredere n e. Tu nu?
Mary nu rspunse. Och- pn de acrm erau ant n podea. Hed o
apuc uor de bra o ntreb, aproape n oapt:
- I ubet char att de mut?
Mary ncuvn dn cap.
- Dar e, e te ubete?
- Nu tu. Pur smpu n-am habar. Actveaz de atta vreme n reea,
nct... char dac-ar sm asta nu -ar marturs-o nc se, probab, rspunse
Mary, cu amrcune.
Hed ctn dn cap:
- N-ar f trebut s te trmt ac... Cum po s sper ca... Tcu, ctn ar
dn cap, apo reu: Acum e prea trzu. Hadem, s nu cumva s- facem pe
von Brauchtsch s ne atepte.
- Dar... dac nu vne? Dac nu reuete s evadeze... s cum ar putea,
oare, s scape? Art, cu un gest dsperat, spre hrte mprtate pe pat:
Precs c prmu ucru pe care- vor face mne dmnea este s verfce
refernee astea fase.
- N-o s te trdeze e tocma pe trne, Mary, rost Hed, cam.
- Nu, zse Mary cu gas de |ae, cred c n-ar face-o.
Automobu de campane, un Mercedes mare, negru, rua pe drumu
acopert de zpad, parae cu mau acuu Bau See, despcnd, cu farure-
puternce, perdeaua groas de fug ce se cerneau necontent. tergtoaree de
parbrz de-aba prddeau s nture stratu de nea. Era o man scump
extrem de confortab, de nc Schaffer, nghesut pe bancheta dn fa, ntre
ofer un sodat, nc Smth, buuct n spate, ntre cooneu Wessner un at
sodat, nu se puteau reaxa nccum. Pe de-o parte, chnua perspectva
nevtabuu puton de execue contna une msun ncheate nante de a
f nceput propru-zs; pe de at parte, amndo smeau ntre coaste apsarea
dureroas a evor de pstoae automate. Posesor de Schmessere
manfestau cu ostentae prezena.
Dup socotee u Smth a|unseser acum a |umtatea dstane dntre
sat cazarm. Trezec de secunde, att nmc ma mut.
- Oprete! ordon Smth, pe un ton dur, amenntor. Imedat, auz?
Trebue s refectez.
Cooneu Wessner tresr se hob a e, nevenndu- s cread. Smth
gnor cu desvrre; pe chp avea o exprese de adnc concentrare;
fruntea ncruntat buzee subate de fure trdau genu de om pentru care
nendepnrea unu ordn dat era de neconceput. In orce caz, nmc nu sugera
mna condamnatuu dus a moarte. Dup o scurt eztare, Wessner ddu un
ordn, ar oferu ncetn.
- Ntrue! Et cretn de-a bneea! uer Smth, prntre dn, n aa fe
nct s- poat auz doar cooneu. A strcat totu, sunt aproape sgur, dar
dac aa e, -o |ur, Wessner, c mne a s te trezet fr regment n
subordne.
oferu trase pe dreapta opr. Lumne ro ae automobuu dn fa
dsprur n noapte. Cu un tremur aproape mperceptb n gas, cooneu
ntreb:
- Ce dracu ndrug acoo?
- Aadar, ta de generau sta amercan, Carnaby? Rn|nd, cu och
ngusta de fure, aprope chpu de mutra u Wessner. De unde, m rog?
atr e.
- Am uat asear cna a Schoss Ader. Eu...
Smth arunc o prvre ptrunztoare, pn de suspcune.
- Cooneu Pau Kramer -a spus-o? Char de a e a afat-o? La
ncuvnarea mut a u Wessner, contnu: efu de stat ma|or a amrauu
Canars! Iar acum te toat sufarea. Pe Dumnezeu dn cerur, pe chesta asta
vor cdea nte capete.
Smth se frec a och, s mne pe genunch cu un gest de
ehamte prv n go. Rost rar, ctnnd dn cap:
- E mut prea grav, m depete char pe mne. Se scotoc, scoase
egtmaa -o ntnse cooneuu, care o examna a umna anterne, cu o
mn cam nesgur. Duce-m medat a cazarm! Trebue s au de urgen
egtura cu Bernu. Unchu meu va decde ce- de fcut.
- Unchu dumneavoastr? Cu un vzb efort de von, Wessner
desprnse, n sfrt, och de pe egtmae. Adc Henrch Hmmer n
persoan?
- Dar cne, Mckey Mouse? rcn Smth, apo cobor brusc vocea,
murmurnd: Sper, pentru dumneata, c n-a avut ncodat onoarea de a-
cunoate persona, coonee. Dup ce- cntr ndeung cu o prvre ce nu
prevestea nmc bun se rsuc mbod pe ofer, arzndu- una n spnare: a
cazarm, ute!
Mana o porn dn oc. Orce ar f zs nepotu u Henrch Hmmer,
temutu ef a Gestapouu, pentru ofer era un ordn suprem.
Smth se ntoarse spre sodatu de atur:
- Scoate-m porcra asta dntre coaste! I mpnse, furos, pstou
automat, apo trase spre e.
Mtaru, care auzse de Hmmer, ntnse Schmesseru fr s
crcneasc. Dup o secund, se trez cu o ovtur n stomac; se ncovoe,
cnnd, nc o secund Wessner fu mpns cu capu n geamu Mercedesuu;
eava pstouu fu proptt n urechea dreapt.
- Dac oamen t fac vreo mcare, te-mpuc! amenn Smth.
- E-n regu, se auz, dn fa, vocea cam a u Schaffer, Armee or sunt
a mne.
- Oprete! ordon Smth.
oferu se supuse. Smth zr ferestree umnate a s corpuu de gard
a cazrm, de care ma despreau vreo azec de metr. I mpunse pe
Wessner cu eava pstouu:
- |os!
Wessner, cu chpu crspat de fure durere, era totu mtar pn n
mduva oaseor, aa c nu ezt s execute ordnu.
- Tre pa napo! Cucat! Mne dup ceaf! Schaffer, atene a arm!
Tu, a fe, trec ng coone, auz? se adres e oferuu, proptndu- eava
Schmesseruu n gt.
Douzec de secunde ma trzu, mana rua pe osea; n urm
rmseser tre brba n poza cucat un a patruea - ce care
supraveghease pe Smth rostogot a pmnt, ghemut de o durere cumpt, n
urma ovtur ncasate. La voan era Schaffer.
- Bravo, tnere Hmmer!
- N-o s ma am eu parte vreodat de o asemenea baft, zse Smth, pe
un ton sumbru. Nu acceera n dreptu cazrm, s nu e da sentneeor nsca
de.
Cu o vtez constant, de douzec de me pe or, depr poarta
prncpa, apo ceeate ntrr, fr s atrag atena, dup cum aprece
Smth. Lng embema cu steaua n tre cour, pe radatoru man, futura un
mcu fanon trunghuar - nsemnu comandantuu tabere mtare, motv
sufcent pentru a avea convngerea c nmen n-ar f ndrznt s controeze
depasre cooneuu Wessner.
Pe o dstan de crca o |umtate de m, drumu contnua n ne
dreapt; a stnga, o stnc abrupt, nat cam de trezec de metr, pon|a
drect n Bau See; a dreapta, o zer de pn, nu ma at de douzec cnc
de metr, desprea de un at perete de stnc, a cru psc se perdea n
bezna nop.
Dup |umtate de m, drumu fcea o cottur brusc a dreapta;
urmrnd fde na rmuu; era o curb percuoas a cre marca| - un gard
vopst n ab - ce ar f fcut-o, n mod norma, vzb pe tmp de noapte, se
contopea acum cu pesa|u scdat n nnsoare. Schaffer frn uor. Strfugerat
de o dee, aps ma tare pe pedaa de frn, apo se ut a Smth. Bravo,
exceent! fu rndu u Smth s- aude. Te menn pe sta vtoror agen.
Oprr. Locotenentu trase frna de mn. Srnth adun armee confscate
cobor. Schaffer s n |os geamu, dega| frna de mn ncepu s aerge
uor, pe ng mana care o uase a vae, mennnd controu voanuu. La
cva metr de mucha prpaste, fcu o utm manevr de voan sr n
tur. Mana prnse vtez. Intr-o cpt, grdueu de marca| se fcu frme,
trosnetu achor fnd acopert de urutu motoruu. Mercedesu strpunse
ca pe un perete de carton. In vteza nt, mana n peste buza prpaste,
rostogondu-se n go.
Smth Schaffer a|unser a tanc n dreptu une porun de gard,
rmas ntact, pentru a prnde momentu n care vehcou, cu roe n sus s
farure nc aprnse, pon|a n ac, cu un pocnet surd, nfundat, ca cntu
ndeprtat a une mtraere. Dn ape n un |et de o strane fosforescen,
care scad peretee stncos pn pe a |umtate. Cnd suprafaa se nt, ce
do ddur seama unde se afa mana scufundat dup umna subacvatc,
ntruct farure contnuau s ard. Schmbar, o prvre, apo Smth, cu un aer
concentrat, scoase chpu - fcu vnt peste parapet. Rafaa puternc de
vsco zb ma nt de stnc, apo purt n sus; n cee dn urm czu pe un
petec structor de ap, nu departe de fasccou umnos. Curnd, farure se
stnser.
- E , ce ne pas? Nu era mana noastr, coment Schaffer, dnd dn
umer. Se ndrept dn ae: Prn urmare, ne ntoarcem n sat?
- In nc un caz, |ur pe vaa ta, aa e cum zc, fr gum, rost Smth,
cu emfaz. Hadem, avem at drum.
Inhnd armee nu demut procurate, o uar a goan napo, pe drumu
pe care venser cu mana, nante de curb. N-apucar s fac nc azec de
metr, cnd auzr zgomotu unu motor de automob. Farure umnar gardu
prbut. Smth Schaffer se fcur de-ndat nevzu n zera de pn, de
unde se trr, ncet, napo. In dreptu fostuu marca| erau oprte mana
comandantuu ate dou vehcoe bndate.
- Dec, aa s-a ntmpat, domnue coone. Sergentu de Apenkorps, cu
arma pe umr, prvea ncordat peste parapet. Au mers n vtez au observat
prea trzu marca|u, sau poate c nc nu au ma apucat s vad ceva. Sunt
peste, o sut de metr de-ac pn |os, n Bau See. Au murt, domnue coone.
- Poate c da, poate c nu, cu de-ade ta nu po f sgur ncodat, se
auz, dstnct, gasu u Wessner, ncrcat de fure. Nu- excus s f smuat
totu, ca s ne deruteze. Trmte o echp s caute n pdure, pn a stnc; s
ase ntre e crrc metr dstan s fooseasc anternee. O at echp s se
depaseze cu mana o |umtate de kometru napo, spre cazarm. Merg
dumneata cu e, sergent: Imprta-v vo spre stnc. Ha, da- drumu!
De dup trunchu de pn, unde se ascunsese, Schaffer arunc u Smth
o prvre medtatv.
- efue, trebue s recunosc, bne-am fcut c nu ne-am ntors n sat. A
dracuu vupe btrn, aa-?
- Dar eu, eu ce m-s? opt Smth.
- OK, recunosc asta.
Se scurser cnc mnute. Cum, prntre crenge gree de omt, nnsoarea
era destu de sab, ce do evada puteau urmr car fasccoee anterneor cu
care soda cutau prntre copac, depasndu-se n r ndan, spre sud.
Adnct n gndur, cu capu n pmnt, cooneu Wessner fcea pa
nante napo, n prea|ma automobuu su. Dn,cnd n cnd, se uta a
ceas. La un moment dat, Smth vzu ndreptndu-se spre porunea de
parapet rmas ntreag scrutnd ntnderea acuu dn vae. Murmuru
gasuror care se ndeprtau ma a|ungea nc a ureche ceor do urmr;
peste pun, n raza de umn a faruror se v sueta sergentuu care se
prezent a raport:
- Nc o urm, domnue coone.
Wessner ndrept nuta s rsuc spre e:
- Nc n-aveau cum, rost e, grav. Adneaor am zrt un chpu putnd pe
ap. Cumpt sfrt pentru nte tp att de brav, domnue sergent, cumpt.
Captou 5
Cabna funcuaruu fcu apara ent, dn cdrea gr de |os,
pregtndu-se pentru unga ascensune spre caste. "Infortor urcu, zse
Mary, percuos, dac nu char mposb." Scrut ntunercu prn ferestree dn
fa, dar tot ce putu desu n nnsoarea deas fu conturu prmuu pon.
Urmtor do pon nu se zreau, ns strucrea ntermtent a becuror
suspendate marca destu de car ruta pe care o aveau de strbtut. "Au ma
fcut-o a, ddu ea cura|, o s reum, probab, no." In dspoza n
care se gsea n cpee aceea, dup ce terenu sod dspruse de sub
pcoare, aproape c nu se ma snchsea.
Cabna avea o capactate de dousprezece persoane; pe dnafar, era
vopst ntr-un rou aprns, ar nuntru era bne umnat. Nu exstau scaune
sau bnc, c doar nte bare de susnere, de-o parte de ata, a cror uttate
deven, medat, evdent. Dup doa| cteva secunde de a pecarea dn stae,
cabna ncepu s se egene puternc n btaa vntuu care sufa cu tre.
Cu excepa a do soda a unu ndvd ce prea a f cv, sngur
pasager erau von Brauchtsch, Hed Mary. Peste hanee e obnute, Hed
mbrcase un paton de n groas, ar pe cap purta o ccu czceasc de
ban. Von Brauchtsch se nea cu o mn de bar, ar cu brau ceat o
cuprnsese pe Mary pe dup umer; o strnse, ca s-o ncura|eze, surse:
- |-e frc?
- Nu, rspunse fata, sncer. Nc mcar nu ma avea putere s- fe frc,
dar, char aa, fr o urm de speran, trebua s dea dovad de
profesonasm. Nu, nu m-e frc, m-e de-a dreptu groaz. Parc-a avea ru de
mare. Cabna asta... ... se prbuete vreodat?
- Ncodat. Von Brauchtsch era certtudnea personfcat. |ne-te de
mne n-o s pet nmc.
- Aa-m spunea me, atdat, nterven Hed, sec.
- Domnoar, expc von Brauchtsch cam, e adevrat c am mut ma
mute cat dect un tp obnut, dar n-am reut nc s fac s-m creasc un
a treea bra; oaspe ma nt.
Cu gara camufat n dosu pame, Schaffer se spr|nea, ntr-o rn, de
un stp de teefoane studa pesa|u cu o exprese de concentrare adnc.
Gestu de a- "pama" gara, ca expresa, erau perfect |ustfcate. La nc o
sut de metr ma ncoo, unde ncepea zera de pn, a margnea osee ce
mergea n parae cu Bau See, se dstngeau car, n umna becuror, suetee
sentneeor care munau n prea|ma poror barc. In spate se zrea conturu
ma ntunecat a cdr.
Schaffer schmb poza se ut n sus. Nnsoarea aproape ncetase,
una era gata-gata s as dn nor , fr nc o dfcutate, vzu pe Smth
care pe bara transversa, prma de |os.
I fcea de ucry cu un brceag - o scu speca dn trusee trupeor de
comando, prevzut, prntre ate mnun tehnce, cu o am de tat srm.
Cu atene metcuoztate, scoase ama. Dn opt mcr rapde, tot attea fre
teefonce czur a pmnt. Smth nchse brceagu - vr a oc, n buzunar.
Desceca de pe bar - ddu drumu s aunece pe stp. Rn| satsfcut:
- Orce fecute conteaz.
- Asta o s- n n oc o vreme, fu de acord Schaffer.
I uar armee o apucar spre est, dsprnd n pdurea de pn dn
spatee cazrm.
Cabna se egna ma nfrcotor ca orcnd. A|unsese acum a utma
porune a urcuuu, o vertca aproape perfect. Cu obra| p de geam
ab a chp ca neaua de-afar, Mary prvea ncrement creneure
mpuntoare, avnd senzaa c e n puteau prntre nor, n cer. Dntr-o
dat, n bru cenuu se fcu o sprtur casteu de basm apru scdat ntr-
o umn structoare. Fata fu scuturat de un for, ar n och se v un cr de
spam, umez buzee. Lu von Brauchtsch, care contnua s-o n pe dup
umer, nu- scp starea e de sprt. O strnse dn nou, poate pentru a
douzecea oar de cnd pecaser mpreun n scurta ctore.
- Nu- f gr|, domnoar, totu va f bne.
- Sper, rost Mary, cu gasu stns, ca ecou une oapte.
Caru de un vt pe neateptate fu ct pe-ac s- surprnd pe Smth
Schaffer descoper. Luna se art de dup nor taman n cpa cnd apucaser
s traverseze nee, furndu-se spre brou de baga|e. Ma erau nc prote|a
de umbra acoperuu aungt. Se traser ute napo scrutar caea ferat
pn dncoo de ampoanee dn capt. Acum, conturure ro ae cabneor
teeferce se desenau car, ca n tmpu ze, pe fundau ab; una se apropa de
staa dn vae, ceaat parcurgea utm metr pe vertca. Sus, pe psc, n
umna scptoare a un, se profa sueta semea a fortree.
- Spendd, fcu Schaffer, cu o rone amar, exact ce ne psea.
- Au ma rmas cteva grmez de nor pe cer, zse Smth, fr prea
mut convngere. scoase egtura de che fase, descue ntrar n brou
de baga|e, nchznd ua dup e.
Smth gs ranee, te o bucat dn frngha de naon, -o eg n |uru
m|ocu ncepu s vre grenade de mn expozb ntr-o saco de
pnz. Schaffer se ut, ngr|orat, pe fereastr; drese gasu vorb cu
sfa:
- Hm... efue...
- Da?
- efue, cooneu Wessner are acum toate datee despre ascunztoarea
asta, m nchpu; v-a gndt? Vreau s zc c e foarte probab ca n curnd s
nu ma fm doar no do pe-ac.
- Nu- deoc excus, recunoscu Smth. Tocma de-aa am tat bucca
asta de sfoar dn spraa cea mare, ar expozbu grenadee e au numa
dn ranee noastre, aa c nu se va constata nc o ps.
- Dar radou...
- Dac transmtem de-ac, rscm s fm prn asupra faptuu. Dac
um cu no - descoper dup aa psa, vor t c mana s-a scufundat n ac
fr pasager a bord. Este?
- Oarecum.
- Aa c facem un comproms: um, dar aducem napo dup ce vom
f efectuat transmsa dntr-un oc sgur.
- Cum adc, "oc sgur"? Nu exst aa ceva n Bavara.
- tu eu unu a nc douzec de metr de-ac. E utmu pe care -ar
cerceta. I azvr u Schaffer mnunchu de che fase. A ntrat, vreodat, de
cnd et n Bavara, ntr-o toaet de dame?
Schaffer prnse chee dn zbor: se hob a Smth, ddu dn cap c nu
e. Merse ute de-a ungu neor, aprnznd, dn cnd n cnd, pentru o cp,
anterna. In sfrt, gs ua pe care scra "DAMEN". ugue buzee, rdc dn
umer se apuc s metereasc a broasc.
Incet-ncet, dup o trud ce nu prea a se ma sprv, teefercu
parcurse utm metr de urcu ptrunse sub acoperu stae. Se opr cu o
smuctur n staa stuat nspre partea de nord-vest a casteuu. Ua dn fa
se deschse, pasager coborr dn cabn urcar pept, prntr-un tune de
vreo nou metr, cu u gree de fer sentnee a ambee capete. Ier apo n
curte, dup ce trecur prntr-o at poart, cu gra| dn fer masv, pzt cu
strnce de soda narma pn-n dn nso de cn doberman. Curtea
era scdat n umna ce venea prn ferestree fr perdee. In m|oc se afa
ecopteru care- adusese pe rechsmareau Rosemeyer a caste, n dmneaa
acee ze. La adpostu une preate gree - acum, de atfe, nut, cc
nnsoarea ncetase - un brbat n saopet, poate nsu potu, meterea ceva
a motor, su|ndu-se de o mnuscu, dar puternca, amp cu arc.
Mary se ntoarse spre von Brauchtsch, care contnua s-o n, posesv, pe
dup umer, - arunc un surs trst.
- Ata soda... ata brba... , sunt convns, foarte pune feme.
Ce s fac n stuaa n care, ar trebu s m savez dn ghearee sodm
stea necuvncoase?
- Smpu, rspunse e, zmbnd. (Von Brauchtsch, are, ce- drept, un
zmbet cucertor, constat Mary cu un sentment de nepcere). Sar pe
fereastra dn dormtor; o sut de metr pn |os, nu ma mut ... et ber!
Toaeta femeor era o ncpere oarecare, mobat srccos, cu nte
bnc cu sptar tare, cteva scaune msue dn emn de brad. Duumeaua
era sat. Pn spartan ar f strmbat dn nas; n matere de ps de
magnae, n-ar f putut concura dect cu stabmentee smare dn Anga.
Focu ma mocnea nc n soba neagr, emaat.
Aezat a masa dn m|oc, cu radou atur, Smth stude o brour, a
umna camufat a une anterne de dmensunea unu creon, not ceva pe
un petec de hrte. Verfc apo nsemnre, se ndrept dn ae - ntnse
crtcca u Schffer:
- Arde-o. F cu f.
- F cu... Toat?! Chpu cu trstur saturnene exprma uure tota. N-
o s ma ave nevoe de ea?
Smth fcu semn c nu se apuc s rsuceasc manvea aparatuu
de transmse.
In camera de operaun specae de a Whteha focu ardea stranc,
buten de brad trozneau zdravn, cu fcr de ma mare dragu, dar ce do
brba, aeza de-o parte de ata a cmnuu, erau departe de a se
compara, ca vocune rezsten, cu Smth Schffer, care se nczeau,
undeva n Ap Bavare, a nte be crbun, aproape stn. Atfe zs,
vceamrau Roand cooneu Wyatt-Turner pcoteau erau gata-gata s
adoarm. Se trezr ns medat srr n pcoare, a auzu apeuu ndeung
ateptat. Intr-un co a ncper, un operator n cv manevra aparatu de
recepe. Schmbar ute o prvre.
- Broadsword cheam pe Danny Boy. Vocea era sab, dar se auzea car.
M auz?
Operatoru rost n mcrofon:
- Te auzm.
- Cod. Sunte gata?
- Gata.
Roand Wyatt-Turner se utau acum peste umru operatoruu care, cu
o exprese vzb de concentrare, se apuc s atearn pe hrte ceea ce se
dcta - o nvmea de sabe, aparent fr nc un sens. Mesa|u fu rapd
decodfcat: TORRAMCE-SMYTHE UCIS. THOMAS, CHRISTI-ANSEN
CARRACIOLA PRINI.
Roand Wyatt-Turner rdcar n aceea secund och de pe hrte
se utar unu a ceat, cu chpur sumbre, ncordate. ntoarser prvre
spre creonu care se mca n vtez.
DUMANUL CREDE CA SCHAFFER CU MINE SUNTEM MOR|I; INTRAREA
N DECURS DE O ORA. ASIGURA|I MI|LOC DE TRANSPORT TIMP DE 90 DE
MINUTE. Vceamrau smuse mcrofonu dn mna operatoruu:
- Broadsword! Broadsword! t cu cne vorbet?
- Bnenees, sr.
- Abandoneaz, Broadsword, retrage-te medat. Sava-v!
- Gum, desgur. De a captu ceat, cuvntee fur rostte rar,
aproape sabst.
- M-a auzt, rspunse Roand, rspcat. Este un ordn, Broadsword.
- Mary a reut s ptrund acoo, se af n nteror. Inche transmsa.
Aparatu de recepe amu.
- A ntrerupt egtura, sr, zse operatoru, cu gas sczut.
- A ntrerupt egtura, repet Roand, mecanc. Dumnezeue, a nchs!
Cooneu Wyatt-Turner se ndeprt se s, greo, ntr-unu dn fotoe
de ng cmn. Sueta- masv prea c se topse brusc. I fx, cu och grav,
pe vceamra, care se aezase n ceat fotou.
- E numa vna mea, numa vna mea! opt e.
- Am procedat cum trebua. Vna noastr, coonee, corect Roand.
Ideea a fost a mea, contnu e, cu prvrea pront asupra fcror. acum a
vent asta, ca s pun capac a toate ceeate.
- Zua cea ma neagr, ncuvn Wyatt-Turner. Cea ma neagr, de cnd
ne tm pe ume. Poate c-s eu prea btrn.
- Poate c to am mbtrnt prea tare, zse Roand, ncepnd s
socoteasc pe degete: La comandantu ef a carteruu genera dn
Portsmouth - aarm fas, nu s-a constat nc o ps.
- Intr-adevr, n-a dsprut nmc; n schmb, pcuee cu emuse ndcau
faptu c s-au fcut nte cop fotostatce.
- Do: Southampton. Dspara dupcateor foor de depasare a
epuror. Tre: Pymouth. Deregarea mecansmuu de a sefu carteruu
genera. Nu tm cu ce rmeaz chesta asta.
- Dar putem bnu.
- Putem. Pe urm, Dover. Lpsa cope dup panu une zone dn rada
portuu Muberry. O eroare? O neg|en? N-avem cum s afm. Cnc:
dspara sergentuu de gard a u Bradey, de a carteru genera. Orce
expcae e pauzb.
- Char aa. Toate mcre de trupe cu codu "Omaha Beach", pentru
"Operaunea Overord" sunt trecute acoo.
- In sfrt, dn cee apte rapoarte mnsterae de astz cu prvre a
Frana, Bega Oantna, patru s-au dovedt a f fase, ar ceeate tre sunt
neverfcabe.
Urmar cteva cpe de tcere apstoare. In cee dn urm, Wyatt-
Turner vorb:
- Dac a un moment dat au fost ndoe, acum ucrure sunt ct se poate
de care, rost e, cu prvrea ndreptat asupra fcror dn cmn, dar fr s
e vad. In vreme ce nem au a no canae de nforma cu duumu, no n-
avem aproape nc unu n Europa contnenta. In pus, ne-a pcat asta, pe
cap vreau s zc, Smth a u...
- Smth a u, repet Roand, ca un ecou. Putem s- radem de pe
st.
Wyatt-Turner cobor vocea pn a oapt, ca s nu- poat auz
radofonstu:
- "Operaunea Overord", sr?
- "Operaunea Overord"... da, putem s-o radem pe ea, murmur
Roand.
- Spona|u este prma prghe a rzbouu modern, rost Wyatt-Turner,
cu amrcune. Nu cumva e un ctat?
- Nu exst rzbo fr spona|. Amrau Roand aps un buton a
nterfonuu: V ordon s-m trmte mana. V dumneata a aeroport,
coonee?
- Char ma departe, cu permsunea dumneavoastr, sr.
- Am ma dscutat chesta asta, zse amrau, dnd dn umer. I neeg
sentmentee; dac e musa, snucde-te.
- N-am ntena, rspunse Wyatt-Turner, ndreptndu-se spre un duap
dn care u o carabn Sten. S-ar putea s ne ntnm cu nsca duman, sr,
expc e, zmbnd.
- In ce te prvete pe dumneata, nu- deoc excus, repc vceamrau,
fr s- ntoarc zmbetu.
- A auzt ce ne-a zs? ntreb Smth, nchznd butonu transmtoruu
antena. Acum putem s ne retragem.
- S ne retragem! Taman acum? fcu Schaffer, scandazat. Nu v da
seama c dac abandonm msunea, Mary va f prns n ce mut
dousprezece ore? Fcu o pauz semnfcatv, ncrcat de subneesur, ca
s fe sgur c Smth urmrea cu toat atena. dac o prnd, e car c dup
zece mnute, urmtoarea vctm va f Hed.
- Hada de, ocotenente, protest Smth, doar n-a vzut-o dect o
sngur dat, tmp de cnc mnute cu totu.
- Zu? fcu Schaffer, fxndu- cu un aer provocator. Da' Pars de cte or
a vzut-o pe Eena dn Troa? Da' Antonu, pe Ceopatra? Da' Romeo, pe... Tcu,
apo reu, pe un ton sfdtor: pun m pas dac e spoan - trdeaz
propru neam.
- S-a nscut a crescut a Brmngham, mur Smth, agasat.
- E , ce conteaz? Asta nu adaug nu scade nmc, char dac- n
armata brtanc... Engezoac, zcea?
- Ha, trebue s ducem aparatu napo, s-ar putea s avem musafr n
curnd, rspunse Smth.
- Char, s nu provocm semne de ntrebare.
Puser radou a oc, pe raft, ncuar brou de baga|e se ndreptar
spre erea dn gar. Se oprr brusc, a auzu unu urut de camon a une
srene. Se pr ute de perete, exact n cpa cnd farure umnar dn pn
ntrarea gr. Camonu frn a nc zece metr de e.
Schaffer se ut a Smth:
- S procedm cu dscree?
- Sgur c da. In dosu gheuu de bete. Ce do se furar de-a ungu
neor se ascunser n umbra chocuu de zare. Sergentu care condusese
raza pe mau acuu se aprope n goan, urmat de patru soda; ncerc
cana de a ua brouu de baga|e, apo vru s sparg broasca cu patu
pstouu automat: nu reu, aa c trase un gonte. Nv n ncpere, cu
anterna n mn. Dup o cp, reapru n prag:
- Comunca- cptanuu c engez n-au mnt, echpamentu or e ac!
Unu dntre soda se ndeprt, ar sergentu e ordon ceor rma:
- Scoate baga|ee ncrca-e.
- S-a dus utma mea pereche de corap de bumbac, se cna Schaffer,
urmrnd cu trstee scena cratuu. Ca s nu ma pomenesc de perua de
dn, de...
Smth apuc de bra: sergentu oprse pe ndvdu care ducea
aparatu de rado, undu-- dn mn ppndu-. Cum sttea exact n umna
becuu, pe chp se putu ct mpede succesunea rapd a unor expres
dferte: de a umre stupoare, a ocu certtudn.
- Cptane! Cptane! rcn e, dn rsputer.
Un ofer se aprope n goan.
- Aparatu, domnue cptan! E cad, frge! A fost foost acoo, nuntru,
acum cnc mnute!
- Acum cnc mnute? Imposb! Se hob a sergent. Doar dac nu
cumva...
- Ba char aa, domnue cptan, sgur.
- Incon|ura gara! ur oferu. Cerceta fecare ncpere!
- Of, Dumnezeue, se tngu Schaffer, de ce nu ne-or f snd n pace?
- Iute, zor Smth, n oapt, strngndu- de bra.
Se furar spre toaeta femeor. Atent s nu- zorne egtura de che,
Smth reu s descue n cteva secunde. Intrar ncuar ua dup e.
- Asta n-o s fe o sprav demn de gore n necroogu meu, ncerc
Schaffer s gumeasc, dar cu o perceptb und de ngr|orare n gas.
- Adc ce?
- P, "Mort pentru patre, ntr-un coset de dame, n Bavara Superoar!"
Cum s ma odhnet ntru Domnu, cu o asemenea obsese? Ce zc amc
notr de-afar?
- Dac termn cu trncntu, o s auzm.
Cptanu neam tra ordnee ca a parad:
- cnd zc peste tot, peste tot s fe! Dac da de vreo u ncuat,
descua-o; dac nu zbut, trage n broasc. dac nu ne mor s
crpa n urmtoaree cnc mnute, atunc amnt-v c ave de-a face cu
nte ndvz voen, extrem de percuo aproape sgur narma cu
Schmessere furate, baca armee or personae. Nu v strdu s- ua
przoner. Dac- zr, trage chda-!
- A auzt? ntreb Smth.
- M tem c da.
Schaffer trase cocou arme.
Umr a umr n ntunerc, ascutar cu atene ncordat toate
zgomotee: ecou vocor, zbture paturor de puc, bubutu uor date de
perete focure de arm trase atunc cnd vreuna dn ee refuza s cedeze.
Zarva se auzea dn, ce n ce ma aproape.
- Se ncnge, opt Schaffer.
Dar ocotenentu subaprecase temperatura. Aba apuc s rosteasc
vorbee, cnd o mn nevzut scutur cana pe dnafar. Smth Schaffer se
pr de perete, de-o parte de ata a u, cu degetee pe trgac.
Lnte. Apo, o ovtur puternc zgudu ua dn n. Inc o zbtur,
cteva ach srr dn porunea dn |uru broate, "nc de dou or gata",
zse Smth. Dar nmc.
- Hans! excam unu dntre nem, cu un amestec de consternare
demntate utraga. Ce-o f n mntea ta? Nu t s ctet?
- Ce s... Tcu brusc, dup care reu, pe un ton defensv runat:
Damen! Doamne Dumnezeue! Damen!
Ce do se ndeprtar conversaa or se perdu.
- Ludat fe motenrea noastr comun ango-saxon, murmur
Schaffer, uurat.
- Ce tot ndrug acoo? ntreb Smth, sbnd strnsoarea pumnor
nceta pe Schmesser; pamee asudaser.
- Smu sta, tota depasat, a pudoare... expc Schaffer.
- Aurea, fcu Smth, sec, nc vorb de pudoare, e cheste de sm a
conservr. |e, de pd, e persona -ar conven s a msunea de a urmr
do trgtor de et, tnd c prmu cu care a da nas te-ar curu ntr-o
cpt? Ia pune-te n ocu or, cum crez c te-a sm, a?
- Orb! recunoscu Schaffer, cnstt.
- La fe e. Aa c orce motv pauzb pentru a abandona urmrrea e
bnevent. Preten notr, care tocma s-au crat, n-aveau habar dac e cneva
ac nc n-aveau nteresu s-o afe.
- Lsa-o bat cu specuae astea pshoogce, mportant e c-am
scpat, ce ma conteaz restu? Schaffer a scpat!
- Dac a convngerea asta, -o te Smth, atunc mer s sfret n
faa putonuu de execue.
- E, na--o bun, adc ar? Cum aa? fcu Schaffer, nentt.
Smth se apuc s- expce pe ndeete:
- N-om f no sngur ndvz capab de a antcpa |ocu urmrtoror; po
para ntt pe capu tu c de asta sunt n stare att cptanu, ct
sergentu doar a vzut ce ute s-au prns n egtur cu afurstu a de rado.
Una peste ata, cne o s- fac pn a urm apara ac, o s vad ua asta
zvort, o s- as dn mn o s n cu tot dnadnsu s ofere unua
dntre a s marea ans de a f decorat cu Crucea de Fer - post mortem. Cu
ate cuvnte, fu doamne Schaffer nu, este nc n afar de orce perco.
- atunc, ce facem, efue? ntreb Schaffer, ncet. M-a cam pert
chefu.
- Facem o dversune. Ute chea, bag-o n broasc sta cu mna pe ea,
gata s-o rsucet cnd vne momentu. O s-o tergem n grab, pe soda cu
un asemenea antrenament n-a cum s- trag n pept prea mut vreme.
Scotoc n rucsac scoase o grenad. Se duse n avabou , n
ntunercu de s- bag degetee n och, descoper, n cee dn urm, fereastra
dn dos, orentndu-se dup o gean de umn, p nasu de geam, dar nu
reu s vad nmc. Trase o n|urtur cnd ddu seama c orce fereastr
dntr-o astfe de ncpere n-are cum s fe atfe dect ngheat; ppnd, gs
zvoru deschse geamu arg. Cu nfnt precaue, scoase capu pe
fereastr.
Nu se ntmp nmc. Ce- drept, n apropere munau soda narma,
gata de acune, dar nmen nu se uta n dreca u. La vreo cncsprezece
metr ma ncoo, cnc oamen, aeza n semcerc, stteau cu pstoaee
automate antte asupra u de ntrare a gr. "Ateapt s sar epur",
zse Smth.
Mut ma nteresant era camonu go, parcat a doar do-tre metr ma
ncoo, ae cru umn de poze a|utaser s repereze fereastra. Cu
sperana c vehcou era un mode obnut. Smth pregt grenada, numr
pn a tre o arunc, prn fereastr, ntre roe dn spate, ghemundu-se ute
ng zd.
Cee dou expoz - grenada rezervoru - se petrecur aproape
smutan. O poae de cobur dn geamu de deasupra czu pe cretet;
ureche vur dn cauza bubutur a sufuu puternc. Smth nc nu se
gnd s socoteasc pagubee produse -nu att dn graba de a o terge
medat, ct dn prcn c ntreg camonu era acum mstut de fcr. A scoate
ar capu pe fereastr ar f nsemnat curat snucdere. Orcum, orce tentatv
de genu sta era excus, cc mbe de foc, mpnse de vnt, ncepuser s
ptrund prn geamu spart. Smth se ndrept, ct putu de repede n patru
abe spre vestar se rdc n pcoare aba cnd a|unse n dreptu u.
Schaffer, cu mna pe chea rsuct n broasc, se ntoarse spre e:
- Ctre cone, efue?
- Ctre cone.
Aa cum se ateptaser, terasamentu dn faa gr era pustu. Ce care
nu aergaser, ca dn puc, s depsteze sursa expoze, trebue c fuseser
fugera de deea une tentatve de evadare sau a unu act de rezsten dn
partea fugaror. Orcum, nu se zrea pene numa asta conta.
O uar a goan de-a ungu neor, pn a|unser a tampoanee de a
captu ne; e ocor - contnuar fuga pn a pcu de case cu
acoperur uguate, de pe cona dn partea de rsrt a satuu. Se oprr s-
trag rsufarea aruncar o prvre n urm, ctre gar.
De nu se putea vorb de un ncendu n toat regua, vpe atnseser
do-tre metr nme, ar trombee negre, de fum ce se nau n vzduhu
nop nu sau s se ntrevad vreo ans de nbure a focuu.
- N-o s e prea pac asta, zse Schaffer.
- Ce- drept, nu prea.
- Vreau s zc c acum se vor npust pe urmee noastre cu toate
ntrre de care dspun. Sus, a caste, au cn doberman, pun prnsoare c
au dn ta n tabr. Tot ce ar avea de fcut e s- aduc a gar, s- pun
s ne adumece echpamentu, s- pmbe prn |uru cdr gata! Smth
Schaffer fcu f-f. Cu vntor de munte m-a ma descurca eu, fe e
ct de mu, dar n faa dobermanor, captuez, efue!
- Dup cte tam eu, e de ca -era frc, zse Smth, cu bndee.
- Ca, doberman, ce m-e una, ce m-e ata, tot patrupez sunt, ar eu unu
n-a f a|uns ncodat veternar, rspunse Schaffer, prvnd mohort n dreca
gr care ardea.
- Nu- f gr|, nc unu dn amc ta cu patru abe n-o s apuce s te
deran|eze.
- Nu? fcu Schaffer, nencreztor.
- Casteu, mur Smth, pentru asta am vent, a utat?
- N-am utat, rspunse e; vznd c fcre se nteser a|unseser
a peste zece metr nme, adug: Da' tu c-a dstrus gara pn-n teme,
ce prere ave?
- Vorba ta, nu era gara noastr. Hadem, trebue s sm un mesa| pe
urm vedem ce prmre n se rezerv a Schoss Ader.
In acest tmp, Mary Eson descoperea cum se desfurau "prmre a
caste" nu avea deoc motve de ncntare. Se afa n saonu ce mare, n
compana u von Brauchtsch a u Hed. Cnd tocma cerceta cu prvrea
zdure daee de patr, pafonu ntunecat, dn ste|ar, a captu ceat a
ncper se deschse o u n prag apru o tnr care se ndrept spre e n
pas de mar. Avea un aer trufa sever. Era, ns, foarte frumoas, recunoscu
Mary, n snea e: vonc, bond, cu och abatr, ar f putut poza ca manechn
reprezentatv pentru ce de-a treea Rech.
- Bun seara, Anne-Mare, o saut von Brauchtsch, pe un ton pst de
cordatate. S -o preznt pe noua noastr anga|at, domnoara Mara
Schenk. Mara, f cunotn cu secretara cooneuu, efa personauu femnn.
- N-a zce c te-a dat peste cap ca s a|ung ma devreme ac, aa-
Schenk? se adres ea cu un gas care, poate c, n ate mpre|urr, ar f sunat
pcut meodos. Iar tu, se ntoarse ea spre Hed, msurnd-o cu o prvre de
ghea, tu ce cau ac? Doar fndc -am dat voe s servet masa cnd a
avut cooneu nvta...
- Hed este vara aceste fete se af ac cu permsunea mea, -o
retez von Brauchtsch, pe un ton aspru, dndu- a neege car c nu era cazu
s- depeasc atrbue.
Anne-Mare fuger cu prvrea, dar nu ma nsst. De atfe, pun erau
acea care ar f cutezat s- nfrunte pe un tp ca von Brauchtsch.
- Intr acoo, Schenk, am s- pun cteva ntrebr, zse tnra,
ndcndu- o u atera.
Mary se ut a Hed, apo a von Brauchtsch, care o mur, dnd dn
umer:
- Interogatoru de rutn, domnoar, m tem c n-a ncotro.
Mary ntr atur. Anne-Mare nchse ua dup ee cu un gest energc.
Ce do, rma n saon, schmbar ntre e o prvre. Hed strnse dn buze, ar
pe chp apru, fugar, o exprese aproape dentc cu cea de pe mutra Anne-
Mare. Von Brauchtsch rspunse cu gestu unversa, vech de cnd umea, a
ndvduu care se pred, neavnd ncotro.
Dup cteva secunde ven confrmarea: de dup u, rzbtur ma
nt acutee une voc rtate, apo ceva care semna cu o scurt buscuad, n
fne, un pt de durere. Cptanu ma arunc u Hed o prvre resemnat,
dup care se rsuc brusc pe cce, a auzu unor pa apsa. De e se
apropa un ns masv, ntre dou vrste, cu chpu oet de vnt po. De
mbrcat cv, se vedea ct de coo c era ofer de carer. Proaspt ras, cu
maxaree proemnente, gtu vn|os, ca de taur, cu pru tuns pere och
abatr, scormontor, era magnea ve a oferuu de cavaere dn corpu de
uan a armate prusace de pe vremea prmuu rzbo monda. Dn respectu
cu care ntmpn von Brauchtsch, ree ns mpede c nou vent,
cooneu Kramer, nu- o fos.
- Bun seara, domnue coone.
- Bun, domnue cptan, bun, domnoar, e rspunse e, cu un ton
neateptat de amab curtentor. Ave aeru c atepta ceva, sau m ne
eu?
Nu apucar s rspund, c ua se deschse n prag fcur apara
Mary Anne-Mare. Prma prea c fusese mbrnct. Ceaat, uor
mbu|orat, respra cam anevoe, atmnter pstrase sgurana de sne
frumuseea- aran. Mary avea vestmntee n neorndua, pru despett
se vedea bne c pnsese, dup urmee de acrm de pe obra|.
- Indvda asta n-o s ne ma fac greut, anun Anne-Mare, cu
satsface, dar cnd ddu cu och de Kramer, schmb tonu: Verfc noe
anga|ate, domnue coone.
- In stu dumtae, pn de efcen, dup cum constat, rspunse
cooneu sec, ctnnd dn cap. Cnd o s- ntre odat n cap c feteor
respectabe nu e pace s fe perchezonate n mod bruta s se smug
de pe ee en|era de corp, ca s vez dac au etchete ae magazneor de pe
Pccady sau de pe strada Gork?
- Instrucune de securtate, rspunse Anne-Mare, n defensv.
- Da, da. Orcum, exst ate metode, -o te Kramer. Anga|area
personauu femnn nu ntr n atrbue ad|unctuu efuu Servcuu Secret
German. Se ntoarse ctre von Brauchtsch, n vreme ce Hed o a|uta pe Mary
s- ndrepte nuta. Avem vreun evenment n sat, n seara asta?
Von Brauchtsch ddu dn umer:
- Nmc. Nmc de resortu nostru. Nte dezertor.
Kramer zmb.
- Asta -am recomandat cooneuu Wessner s spun. Dup prerea
mea, preten notr sunt agen brtanc.
- Ceee?!
- Dup stora cu generau Carnaby, n-ar f de mrare, zse Kramer, cam.
Lntete-te, domnue cptan, ncdentu e ncheat. In ma pun de o or, tre
dntre e vor f adu a nterogatoru. A vrea s f prezent dumneata. Cred
c va f o experen nteresant ... hm... nstructv.
- Cu to sunt cnc, domnue coone, -am vzut cu och me cnd -au
rdcat de a "Zum Wden Hrsch".
- Au fost cnc, corect Kramer. Do dntre e - efu or nc un ndvd
- se af acum a fundu ape, n Bau See. Au condus o man s-au rostogot
n prpaste.
Mary, care, cu spatee ntors spre brba, potrvea rocha, nemn.
P. Prndu--se ceva cudat n attudnea ncrement a fete, Anne-Mare fcu
cva pa spre ea. Hed o apuc ns de bra rost ute:
- Var-m e ru. Pot s-o conduc n camera e?
- Bne, aprob Anne-Mare, concedndu-e cu un gest scurt. O duc n
odaa n care sta tu cnd v ac.
Oda era sumbr, ca o che, pe |os avea noeum, ar ca mober, un
pat de fer, cu aternutu fcut, un scaun, o msu de toaet, un dupor de
vase atrnat pe perete, att. Hed rsuc chea n broasc.
- A auzt? ntreb Mary, cu o voce sfrt chpu vgut.
- Am auzt nu cred.
- De ce ar mn?
- Asta cred e. Hed contnu pe un ton precptat, cu nfexun aproape
dure: E momentu s a bat amoru s ncep a- pune mntea a
contrbue, n umea noastr, tp ca maoru Smth nu se prbuesc cu mana
n prpaste.
- E esne s vorbet, Hed.
- Nu ma esne dect de a da br cu fug. Eu, persona, sunt sgur c
trete. dac am dreptate, ar e apare ac tu nu ma et ca s- po da o
man de a|utor, atunc ce-o s se ntmpe? Cum Mary nu- rspunse o
prvea fx, cu och go de exprese, adug: O s moar. O s moar, fndc
tu -a abandonat. Dar e, e oare te-ar sa n pata Domnuu?
Mary ddu dn cap c nu.
- P, vez? contnu Hed, energc. Scoase de sub fust dn corsa|
cteva obecte pe care e nr pe mas. Ute - un "Lput - 21", automat, dou
revste, un ghem de sfoar, o greutate de pumb, panu casteuu
nstrucune.
Se duse spre un ungher a camere, rdc o scndur dn podea, puse
totu acoo o s a oc.
- Asta e o ascunztoare destu de sgur.
Mary o prv ndeung; n och scntee prmu cr de nteres dup
evenmentee utme ore.
- Prn urmare, ta c scndura aa e detaab, rost ea, rar.
- Bnenees, doar eu nsm am aran|at ascunztoarea, acum dou
sptmn.
- ... ta nc de-atunc?
- P cum atfe? fcu Hed, surznd. E, noroc succes, veroar!
Mary se s pe pat. ezu aa, nemcat, vreo zece mnute, dup care
se rdc, cu greu, se duse a fereastr. Ddea spre nord: vzu un r de
stp, umne satuu , dncoo de ee, suprafaa ntunecat a acuu. Pesa|u
era ns domnat de fcre trombee de fum ce se nau n vzduh, de a o
cdre stuat undeva, pe a captu satuu. Dup ceru umnat ca zua pe o
raz de aproape o sut de metr, era car c nc o echp de pomper - n caz
c ar exsta aa ceva - nu s-ar f putut apropa prea mut de ocu ncenduu.
Nu va ma rmne dect un morman de cenu fumegnd, cnd se va stnge
de a sne. Mary se ntreb ce-ar putea f.
Deschse fereastra scoase capu cu pruden. Nmen, nc mcar n
starea e depresv, n-ar f fost dn cae afar de sptt de un asemenea gest;
zdure casteuu pscu vucanc actuau o vertca de crca o sut de
metr ungme. Mary sm c o apuc ameeaa.
Prv n |os, spre stnga: cabna teefercuu prsse staa o uase a
vae. Hed, cu capu scos pe o ferestruc, fcea semne cu mna, dar Mary,
cu och scda n acrm, n-o zr. Inchse geamu, se ntnse pe pat -
ndrept dn nou gndu spre |ohn Smth, netnd dac ma trete sau nu.
Apo reamnt de msterosu ncendu dn vae.
Smth Schaffer se furar prn dosu caseor, prvor berror,
strdundu-se s rmn tot tmpu n ntunerc. Precaue, dup cum avu s-
dea seama Smth, erau ns exagerate, punctu de atrace n acea noapte fnd,
fr ndoa, gara n fcr. Soda ocanc mpnzser ua care ducea
ntr-acoo. Trebue c- un ncendu stranc, zse e, |udecnd dup
-strucrea ceruu trosnetee care se auzeau de a ma bne de o sut de
metr, a|utate de vntu ce btea n dreca opus. Ca dversune, era un
spendd succes.
A|unser n dreptu unea dntre punee construc dn patr ae satuu
- un so de hambar ura, cu por dube n spate, care se nvecna cu o curtcc
ce prea a adpost un gara|. Acoo zceau cteva man prpdte, cee ma
mute fr ro, zec de motoare rugnte pese dsparate, precum o
grmad de bdoane de petro. Se strecurar cu precaue prntre mormanee
de fare pn a u.
Chee fase se potrvr de mnune. Intrar, aprnser anternee
ncuar a oc. Totu dur ct ar f numrat pn a cncsprezece. Cteva
strungur nsca scue automate ocupau o parte dn gara|. Restu ncper
adpostea dferte man, ma|ortatea nte vechtur. Lu Smth atrase
medat atena un autobuz mare, gaben, parcat exact n dosu uor dube de
a ntrare. Era un autobuz pota, dn genu ceor fooste n Ap, cu coada att
de proemnent (pentru a face fa serpentneor percuoase) nct roe dn
spate preau a f fxate a m|ocu axe vehcouu. In faa sauu fusese
anexat un pug ura de zpad, fapt deoc neobnut n mun pe vreme de
arn.
- Promte, a? ntreb Smth.
- Dac-a f destu de optmst s cred c o s ne ma ntoarcem vreodat
pe-ac, as zce c da, rspunse Schaffer, acru. ta c exst ac?
- Drept cne m e, ghctor n stee? Bnenees c tam.
Smth se urc a voan. Chea era n contact. O rsuc, cu och pe acu
ndcatoruu de benzn, care se mc pn a |umtatea cadranuu. Gs
butonu faruror dn fa - verfc. Becure se aprnser. Demaroru
funcona de ndat, dar Smth ntrerupse contactu n secunda urmtoare.
Schaffer urmrea spectacou cu vdt nteres.
- Presupun c ta c v trebue un perms speca pentru un asemenea
vehco, nu?
- Am unu pe undeva, pe-ac. Pune n spate |umtate dn canttatea de
expozv. D- zor. Hed s-ar putea s coboare cu cabna urmtoare.
Smth sr dn man, se duse a ere, trase zvoaree de sus de |os
mpnse, dar ua nu ced ma mut de do-tre centmetr.
- E actu pus, constat e, sec.
Schaffer stude cu prvrea pugu masv de oe, fxat n botu autobuzuu
ctn dn cap, parc a pagub:
- Un amrt de act, o vechtur. Nu rezst... m pare ru de e!
Nnsoarea ncetase, dar vntu btea acum stranc, dnspre vest. Mase
de nor negr goneau pe cer, ar vaea era cnd scufundat ntr-un ntunerc
sumbru, cnd umnat orbtor de razee structoare ae un. La captu
satuu, ns, nc pomenea de astfe de aternane umn-ntunerc; vpe
care mstuau gara scoseser una dn compete. La nc o sut de metr de
stae, cabna funcuaruu se scutura nfrcotor n btaa vntuu npraznc,
dar, pe msur ce cobora, egnatu se atenua ncet cu totu a punctu
termnus.
O utm smuctur Hed, sngura pasager, fcu apara. Cneva
fuer n surdn prmee msur dn "Loree". Se rsuc pe cce se
aprope, cu pa rar, de dou suete abe, ghemute ntr-un co.
- In umea noastr, tp de-ade maoru Smth n-au cum s se
prbueasc ntr-o prpaste, rost ea cam. Fcu un neateptat pas nante -
mbra pe rnd, srutndu- pe obra|. Dar tot m-am fcut gr| dn prcna
voastr, adug ea.
- Foarte bne, ne-o tot aa, dar, n prvna u, n-a de ce, zse Schaffer.
Hed art cu mna nspre captu satuu. De a o dstan aprecab,
prvetea gr n fcr era un adevrat spectaco.
- Asta- opera voastr?!
- Dn greea, expc Smth.
- Ih, -a aunecat mna, compet Schaffer.
- Vo do ar trebu s v prezenta a un concurs de vodev, drept cupu
de comc. Redeven brusc, grav: Mary crede c a murt amndo.
- In schmb, Wessner crede exact pe dos, zse Smth. Mana care s-a
prbut peste parapet era goa, aa c tp sunt pe urmee noastre.
- Nu m surprnde, opt fata, a prv ce ma ncendu! Dup o pauz,
reu pe un ton sumbru: Nu numa e sunt pe urmee voastre. Kramer te c
sunte agen brtanc, ntr-o msune de savare a generauu Carnaby.
- a te ut... fcu Smth, cu un aer gndtor. M ntreb ce psrc o f
crpt chesta asta n scoca urech u Kramer. O psrc vent tare de
departe, cred eu.
- Ce tot ndrug acoo?
- Nmc, n-are mportan.
- Cum adc, n-are mportan? Nu neeg odat? mpor ea, cu
dsperare n gas. E tu, sau vor afa dntr-o cp ntr-ata c sunte n va.
Prn urmare, se ateapt s v face apara acoo, sus.
- Va, scumpa mea Hed, nterven Schaffer, dar tu gnor subtte
|ocuu: ceea ce nu tu e, n schmb, este c no tm c suntem atepta. Ce
pun, cam asta e deea mea.
- Fuer n pustu, ocotenente. nc ceva: preten notr urmeaz s
fe adu a caste dntr-un mnut n atu.
- Pentru nterogatoru? ntreb Schaffer.
- M-ndoesc c-ar f fost nvta a cea, zse fata, nepat.
- Corect, ncuvn Smth, urcm no odat cu e.
- In aceea cabn? |udecnd dup tonu ntrebr, atmnter formuat
mpede, Hed nu prea a f convns c maoru e n toate mne.
- Nu "n", c "cu". Smth se ut a ceas. Autobuzu dn gara|u u Suz. S
f acoo n 80 de mnute. ... hm... adu dou z cu stce de bere, goae.
- Dou z cu... bne, bne, sgur c da, fcu Hed, acum convns de-a
bneea. Sunte nebun amndo.
- Se vede de a o pot n fece cuvnt fece fapt, fu de acord
Schaffer. Apo, redevennd seros: Roag-te pentru no, scumpo. Iar dac nu t
nc o rugcune, ne-ne pumn strn, pn- nepenesc.
- V rog s v ntoarce, mpor ea. Gasu se frnse; avu o eztare,
de parc ar f vrut s adauge ceva, dar se rsuc pe cce pec.
Schaffer se ut n urma e, admratv:
- Prv-o pe vtoarea doamn Schaffer, rost e, pe un ton soemn. Cam
nrva repezt, a zce... dar, o cheste amuzant, m s-a prut c -au dat
acrme acum, a sfrt.
- Poate c tu a f nrva, repezt emotv, dac a f trecut prn ce-a
trecut ea n utm do an |umtate, repc Smth, morocnos.
- Poate c ucrure n-ar sta char aa, dac ar t s ea ceva ma mut
despre ceea ce se petrece...
- N-am tmp s fac nstructa| compet a toat umea.
- Asta a putea s-o ma zce o dat. Secretos ma sunte, efue!
- Cam aa. Smth se ut a ceas. Ce n-a da s se grbeasc a!
- M rog, asta- vaab numa pentru dumneavoastr. Da'... cnd o s...
dac o s reum s... pecm de-ac, vne ea cu no?
- Cne s vn cu no?
- Cum cne, Hed, bnenees!
- Hed, bnenees! Dac zbutm, ar asta depnde de Mary, ar Mary a
fost adus de...
- Bne, m-a|unge. Schaffer rmsese cu prvrea pront n urma fete
care se ndeprta. Ce senzae va face ea a Savoy Gr, rost, gndtor.
Captou 6
Secundee se prefceau ent n mnute, ar mnutee, a rndu or, se
scurgeau ma ncet, ca ntr-o agone ce nu se ma sfrea. Trecu aproape un
sfert de ceas, rstmp n care umna structoare a razeor de un bezna
tota se tot succedar, de vreo douzec de or, datort trecer noror
nnegura deasupra v. Frgu se ntese ce do pndar ngheaser pn
n mduva oaseor. Contnuar ns veghea. N-aveau ncotro: a Schoss Ader
nu puteau a|unge fr "sut", ar "nsotor" se sau atepta.
Tceau amndo, fecare adnct n propre- gndur. Smth n-avea cum
ghc ce- trecea u Schaffer prn mnte; poate era scufundat ntr-o revere n
care se vedea nstgatoru unor buscuade n nsca crcum ondoneze n West
End. Ct despre sne, cu temperamentu su pragmatc, se concentra asupra
vtoruu medat, reprmndu- orce ate de. Era tot ma ngr|orat dn prcna
frguu cumpt care rsca s e mpuneze ansee de a a|unge a caste
nevtma. In cuda faptuu c tropau de zor - mcau braee, geru
nfgea co tot ma
adnc n trupure or. Pentru msunea care- atepta, aveau nevoe de
for fzc de capactatea de a reacona rapd, ar e smeau cum se
seesc putere. Se ntreb, a un moment dat, cam ce sor de zbnd e-ar da
un agent de parur a cursee de ca, dar aung ute gndu sta sumbru. Cnd
nu a de aes, n-are nc un rost s fac astfe de specua; n fond, tot aveau s
se mureasc n curnd, drect. Mut-ateptata "compane" sos, n sfrt.
Dou automobe de campane ae Apenkorpsuu, prmu cu sren cu
farur orbtoare, v|r pe ua mare a satuu exact n ntervau cnd una
fcuse dn nou apara dntre nor, scdnd n umn ntreaga vae. Smth
Schaffer se utar a cer, apo schmbar prvr ntre e. Fr un cuvnt, se
ascunser ma bne n conu de umbr a atur vestce a stae. Traser
pedca pstoaeor automate Schmesser; deccu se auz nefresc de tare.
Motoaree se oprr farure se stnser brusc, n cpa cnd cee dou
man traser a scar. Dn ee nvr nte ndvz care se anar rapd.
Smth numr dosprezece: un ofer, opt osta, Carracoa, Thomas
Chrstansen. Cee opt santnee aveau armee pregtte de tras - precaue
atmnter nut, ntruct przoner erau cu mne egate a spate. Aadar,
armee nu erau pregtte pentru paza ostatecor, c pentru a e zdrnc, u
Smth u Schaffer, orce ncercare de a- sava pe ce aresta. "Ce- drept, no
do ne-am ctgat o frumoas reputae", gnd Smth. Cu toate acestea,
spectacou nu era nenttor, ba, dmpotrv: dac nem ar f cunoscut
adevratu motv a prezene sae n Bavara, ar f tut c pentru nsorea
przoneror pn sus, era sufcent o puc cu aer comprmat, c tot nu s-ar
f ntmpat ceva.
Ce dosprezece ntrar, unu cte unu, n stae. Smth fcu semn u
Sehaffer. atrnar Schmesseree pe umr; se crar ute, fr zgomot, pe
acoperu abrupt unecos a cdr, apo se trr anevoe spre mucha
dnspre faad, de sub care urma s apar cabna funcuaruu, pentru a-
ncepe unga curs spre caste. Smth ddea bne seama c poza or era
extrem de rscant; n cuda echpamentuu ab, de camufa|, orcne s-ar f
nmert s- rdce och spre e, -ar f zrt medat. Dn fercre, nu trecu
nmen. Spectacou gratut a gr ncendate atrsese un puho de gur casc.
Apo, cnd cabna se puse n mcare, una dspru sub ptura de nor.
Ateptar, ncorda, vrea cabne de sub strean; coborr pcoaree
, cnd armtura de suspense a|unse n dreptu or, se agar de cabu,
sndu-se s aunece uor pe acoperu cabne.
Mary strbtu cu pas uor cuoaru ntunecos cu pardosea de patr,
numrnd dn mers ue. La a cncea, se opr, p urechea, apo se apec
trase cu ochu pe gaura che. Btu uor, dar nu- rspunse nmen. Btu nc o
dat, ma tare. Aceea tcere, ncerc cana: ua era ncuat. Scoase dn
poet o egtur de che fase. Cnd ddu de cea potrvt, se strecur ute
nuntru aprnse umna.
Odaa, mcar c avea acea pat de fer prevzut de reguament, era
consderab ma bne mobat dect a e: covor mare, dou foto, un scune
pe care se afa o unform de Obersteutnant*, un foner masv un scrn
acopert cu o pac de stc, pe care zceau un centron, o puc un bnocu.
Mary ncue ua, scoase chea dn broasc se ndrept spre fereastr,
trgnd-o n sus. Scoase capu. Constat c se afa exact deasupra acoperuu
stae de funcuar, acoper extrem de ncnat, care pornea char dn zdu
casteuu. Se retrase. Scoase dn poet un ghem de sfoar de a cre capt
era egat o greutate, aez pe pat, apo scoase bnocu se ut spre stae,
n vae. Zgrbut, potrv entee pn ce prnse n obectv na caburor
aerene. Content c nu se putea nea, desu n deprtare conturu
ntunecat a cabne care a|unsese, parc gfnd, a pon dn m|oc, nanta
spre nm cu hurductur groaznce, n rafaee vntuu.
Cuca pe acoper, Smth Schaffer se agau cu dsperare de armtura
de suspense, snguru or punct de spr|n. Pe po|gha groas de ghea, n-
aveau cum s se propteasc n tp, aa c trupure e aunecau a voa
ntmpr, cnd ntr-o drece, cnd ntr-ata, a fecare smuctur a cabne.
Much mnor, a braeor a umeror se ncordaser ma cumpt dect
se ateptase Smth, ar greu aba avea s vn.
Schaffer rsuc gtu prv n |os. Prvetea era ametoare, pe drept
cuvnt se te rsufarea de groaz. Toat vaea prea a se rot de-a ungu
unu arc de 45 de grade. Acum vedea ru de pn de pe panta vestc, acum
dsprea vaea de sub e, pentru ca, n cpa urmtoare, s ab sub och arbor
de pe versantu estc. Se for s prveasc numa n sus, dar nc aa nu fu ma
bne; umne de a Casteu Vuturor se roteau n acea caruse nebunesc.
Parc s-ar f dat ntr-una dn mane nfernae dntr-un parc de dstrac, gen
"montagne russe", cu dferena, deoc neg|ab, c toate aceea erau
prevzute cu centur de sguran ate mecansme care mpedcau pe
pasager s zboare de pe scaun. Vntu se tngua amarnc prntre cabure
armture de suspense. Schaffer se ut n at parte, strnse dn peoape
scoase un geamt.
- Tot ma crez c m|ocu de transport ce ma prost dn ume e cau?
ntreb
-------------------------------
* Locotenent-coone (germ.) (N.T.)
Smth, a ureche.
- Da-m napo czmee aua, zse Schaffer, scncnd apo cu gas
ma dsperat: Va de mne, nu, ncodat!
Pe neateptate, una reapru, scdndu- pe ce do brba n umna e
pad rece. Cacund momentu n care ncetarea braeor rsca s
sbeasc, traser guge peste och se fcur una cu acoperu.
La Schoss Ader, dou perech de och urmreau cu nfrgurare nantarea
cznt a cabne, afat acum n btaa un. Cu bnocu, Mary dstnse car
suetee cucate pe acoper. Prv cteva cpe, dup care renun, ntorcndu-
prvrea n go, cu chpu got de exprese, De-a ungu creneuror, a vreo
cncsprezece metr deasupra capuu e, patrua o santne cu arma a umr
och ant asupra funcuaruu care se tra ncet, n sus: dar nu rezst mut
vreme. De cu czme mnu nfofot pn-n dn, sodatu tremura de
frg. Nu era o noapte de contempat steee, aa, aurea.
Indferena era o stare de sprt cu totu absent prntre pasager de pe
acoperu cabne, care parcurgea acum segmentu fna a traseuu - ce dntre
utmu pon staa de a caste. Urma momentu adevruu, mnutu fna n
care, amndo, cuget Smth, rsc s- zdrobeasc oasee n prpasta
adnc.
Se ut pe cer. Luna contnua s navgheze maestuos pe crmpeu de
senn, dar se apropa de un at nor. Zdu casteuu, a poaee crua se afa
staa, se na pe vertca char deasupra or. Cabna strbtea acum o pant
foarte abrupt, nct se apropase att de mut de ruu vucanc de puteau
s- atng cu mna. |os, pe conee de a baza pscuu, zrr santneee de
paz doberman or, redu a dmensune unor gngn.
- se potrvete, nu? ntreb Schaffer, hodoronc-tronc, cu o voce rgut
de emoe; chpu- trda ncordare team. Frumos nume!
- Despre ce vorbet?
- Hed!
- Va! Smth avea prvr pronte pe cdrea stae, de care se apropau
vertgnos. O cheam Ethe.
- Nu era musa s m-o spune, fcu Schaffer, pe un ton de mhnre
pocrt. Amu ns cnd ndrept och n dreca n care se uta Smth. Cu o
voce gtut, rost, n sfrt: A vzut panta afurstuu a de acoper?
- La asta m utam. Smth scoase cutu dn teac - nceta ute
ceaat mn de brau de suspense, n secunda n care o smuctur voent
fu ct p-ac s- dea |os. Pregtete- cutu fereasc sfntu s- scap dntre
degete!
Luna se ascunse dup o ptur de nor. Vaea se scufund n bezn.
Odat cu aproperea cabne de stae, cnd egnatu se ma domo, Smth
Schaffer se retraser, ncet-ncet, spre partea dn spate; se rdcar ute n
pcoare nfcar fecare, cu mna pe care o aveau ber, cabu
teefercuu, uptndu-se dn rsputer s- menn echbru pe po|gha
netoare de poe. Cnd trecur de armtura de suspense, Smth pon|a
nante, prbundu-se pe acoperu stae. Cu dreapta, nfpse cutu obc n
|os. Lama se mpnt adnc n emn. Dup o cp, Schaffer aterza e, ar
cutu ptrunse nstantaneu, dar ama se frnse. Locotenentu desprnse
degetee de pe mner - nfpse, dsperat, unghe n ghea|, zgrnd
po|gha, dar nezbutnd s se susn. scoase cu dn mnua stng se
propt n ambee mn, cu toat fora de care era n stare. Rtmu aunecr
ncetn, dar nu sufcent. Cnd nu ma gs nc un punct de spr|n pentru
pcoare, ddu seama c ncepuse s aunece peste mucha acoperuu,
c prmu obstaco de care se va zb trupu su n cdere va f stnca stuat a
baza ruuu vucanc, cam a o sut de metr n vae.
Ct despre Smth, e czuse ntr-o poze cu totu dfert de cea
cacuat na. Aba dup cteva secunde vzu c Schaffer nu se afa atur
de e. Se rsuc n cerc - zr chpu abt de spam. Ca prn cea, avu
magnea unghor brzdnd gheaa a trupuu care uneca tot ma tare,
urmnd a se prbu n go. Cu stnga, nha pe Schaffer, fugertor, de
ncheetura mn drepte, cu o for care, char n mpre|urre aceea, fcu
pe ocotenent s cneasc de durere.
Rmaser aa, nemca, cteva cpe, cu braee pcoaree arg
desfcute, p de suprafaa unecoas a ghe. Vaa amndurora depndea de
cutu subre de care se nea Smth; Schaffer, susnut de brau ncordat a
acestua, ncepu s se trasc, centmetru cu centmetru, n sus. Dup trezec
de secunde gree, a|unse a acea nve cu Smth.
- Asta nu- poet, c doar un cut, nu ma rezst mut, zse Smth, cu un
gas ca de asc. Atu nu ma a?
Set de puter, ncapab de a scoate mcar un sunet, Schaffer ddu dn
cap c nu.
- Vreun poet?
Rspunsu fu acea.
- Lantern?
De data asta, Schaffer fcu semn c da. Se scotoc cu stnga reund, n
cee dn urm, s extrag de undeva, dn costumu care- stn|enea, o antern.
- Deurubeaz-o, scoate- fundu batera arunc-e, spuse Smth.
Locotenentu duse mna stnga spre cea dreapt, prns n cangea
mn u Smth, extrase fundu batera fx cndru go n ghea,
rsucndu- spre sne. mc dreapta, ar Smth sb strnsoarea. Rmase
apo mob. Smth zmb:
- Incearc acum s m tu pe mne.
Schaffer prnse de ncheetura mn stng.
Maoru desprnse cu pruden degetee de prseee cutuu. Corpu
anterne promtea s rezste. Cptnd ncredere, Smth sap cu cutu o
scobtur n emn, n care s- poat propt pama ndot, a crat. I ddu u
Schaffer uneata, s costumu n |os, pn a bru desfur cteva
buce de frnghe, egnd strns captu ber de cureaua ceuat.
- Acum, cu cut antern, crez c te po ne?
- Cum adc? Schaffer ncerc rezstena ceor dou obecte zmb, ce-
drept, cam crspat, dar zmb. Dup spama pe care am tras-o... hm... a vzut
vreodat o mamu crndu-se ntr-un cocoter?
Mary, afat n odaa stuat a crca 15 metr deasupra capeteor or, se
retrase de a fereastr trnt bnocu pe scrn. In degetee- tremurnde,
partea metac a nstrumentuu zorn ca nte castanete pe un rng de stc.
Reven a geam ncepu s ase n |os frngha prevzut cu o greutate.
Smth sprv cratu pe panta acoperuu; prnse pe Schaffer de
mn, se n n pcoare pe porunea pat desfur utmee buce dn
frngha rsuct n |uru tae. In cuda temperatur cu mut sub zero grade,
Schaffer terse fruntea de sudoare, abundent ca pe vreme cancuar.
- Frate, excam e. I datorez un contra-servcu, cum ar f, de pd, un
bet de funcuar...
Smth rn| vese, nfac de umr, se ntnse apuc frngha care
atrna. O scutur de dou or coarda, mnut de Mary, se n uor. Smth
atept cee dou scuturtur de sus - semnau c fusese bne fxat c
putea ncepe urcuu.
A|unsese a |umtatea dstane, cnd, de dup. nor, reapru una.
Sueta u Smth, n unforma de vntor de munte, se desena perfect pe abu
structor a zduror casteuu. Rmase acoo, atrnat, nendrznnd s fac
nc o mcare, ct de mc, nc mcar s- arunce o prvre n sus sau n |os,
de teama de a nu f cumva zrt de namc.
Schaffer, care se afa a vreo opt metr ma |os, scrut vaea de dup
mucha acoperuu stae. Santneee, nsote de cn, contnuau rondu.
Dac se vor uta n sus, vor descoper pe Smth medat. Imbodt de ce de-a
aseea sm, ce de- face pru mcuc, Schaffer rdc prvre, dndu-
capu pe spate. Inemn de-a bneea: santnea de pe caste sprvse rondu
se spr|nea cu mne de parapet contempnd vaea, cu och ant,
asupra utmeor fcr ce mstuau gara. Numa pun s- f cobort prvrea
sgur -ar f reperat pe Smth ntr-o cp - gata, totu s-ar f dus de rp. Cu
dreapta, Schaffer scoase ncet Lugeru, cu amortzoru pregtt, spr|nndu-,
dup tehnca potor, pe ncheetura mn stng. Era absout sgur c -ar f
nmert morta dn prmu foc, dar probema era aegerea momentuu,
cntrrea anseor. Dac atepta cpa n care vor f vzu, rscu era ca
sodatu s dea un chot de aarm s se fereasc nante de a apuca s
apese pe trgac. Dac trgea n e nante de ace moment, se vea un at
perco: cadavru se putea rostogo peste parapet, zdrobndu-se de acoperu
stae, dup care s aunece ma departe, n vae, n prea|ma patrueor a
cnor. O posbtate nu o probabtate, gnd Schaffer: zbt de gon corpu
ar cdea, aproape cert, pe o parte. Schaffer nu trsese ncodat, fr
avertsment, asupra unu semen, dar de data asta n-ar f eztat s-o fac, nc
cu snge rece. Fx pata umnoas de pe toracee sodatuu ncepu s apese
uor pe trgac.
Luna dspru dup un nor.
Schaffer s arma |os, cu o mcare ent, - terse dn nou sudoarea
de pe frunte. Pe o asemenea noapte, gestu aproape c devense un tc.
Smth a|unse a fereastr. Sr prchcu, apo scutur frngha de dou
or - semnau convent pentru ca Schaffer s urce e. In odae era un
ntunerc de s- bag degetee n och. Aba apuc s se aprope de patu de
campane, tras a geam ca ancor pentru coarda de pe zd, cnd cneva se
arunc de gt prnse a- murmura nedesut a ureche:
- Hade, hade, uure, protest Smth, vgut, uptnd s- recapete
rsufarea. adun totu, putere, o mbra. "Manfestare vdt de
ndscpn n efectuarea msun, dar, de data asta, n-o s raportez ma sus"
gnd maoru...
Fata rmase agat de e, tcut, pn cnd fcu apara
ocotenentu Schaffer, care tr trupu peste pervaz, prbundu-se, epuzat,
pe somer. Aba trgea sufetu, cu aeru unu om care trecuse prn mute.
- In comea asta... nu sunt ascensoare? ntreb e, gfnd.
- |-a perdut antrenamentu, rspunse Smth, sec, ndreptndu-se spre
u. Rsuc comutatoru, apo stnse ute umna. Fr-ar...! Bag frngha
nuntru trage perdeaua!
- Aa erau trata a de pe gaere, pe vremea romanor, se vcr
Schaffer, dar ordnu fu executat ct a zce pete. In tmp ce Smth mut patu
a oc, ocotenentu vr frngha n sacu de pnz, n care, pe ng saopetee
de camufa| Schmessere, se ma afau nte grenade un stoc de expozb.
De-aba sprv de egat sacu a gur, cnd auz zgomotu une che rsucte n
broasc.
Smth fcu semn fete s rmn pe oc, ar e se propt ute ndrtu
u. Schaffer, n cuda str sae de epuzare fzc, se ung pe podea n spatee
patuu, cu ueaa une psc. Ua se deschse n prag fcu apara un
ocotenent-ma|or care se opr brusc, dnd cu och de Mary, ce ncremense, cu
mna a gur. Expresa de umre de pe chp s oc unu surs arg de pcute
antcpa. P n odae, dar brau u Smth ov ca fugeru. Tnru ofer se
prbu.
Smth se apuc s cerceteze panu casteuu, pe care - dduse Mary,
rstmp n care Schaffer eg fedee pe ntrus cu frngha de naon; puse
cu - mpnse, n poze ghemut, n duap. Ca msur de precaue, propt
patu cu speteaza n u.
- Gata, efue, v stau a dspoze.
- Aa. M-am orentat. Ma nt, a stnga, pe scr n |os, pe urm a trea,
a dreapta. Saonu auru. Acoo e saonu de recep a cooneuu Kramer;
protoco compet, pus gaera menestreor.
- Ce- aa, "gaera menestreor"?
- O gaere pentru menestre. Apo, urmtoarea a dreapta, a|ungem n
arpa de est. Coborm ar, a doua a stnga. Centraa teefonc.
- De ce acoo? Am tat, doar, egture.
- Nu pe cee dntre caste barc. Ce-a f vrut, sa- facem s pun n
stare de aert un regment ntreg de vntor de munte? Se ntoarse spre
Mary: Ecopteru ma e ac?
- Cnd am vent eu, era.
- Ecopteru? se mr Schaffer. Ce s caute pasrea cu morc n
combnaa asta?
- O s- spun eu ce: ndvz ar putea-o foos, fe ca s- care pe Carnaby
n at parte (nu- excus s fe destu de nervo a gndu c suntem nc n
bertate), fe pentru a mpedca fuga noastr.
- Dac vom reu s-o tergem.
- Asta- chesta. Cum te descurc a mobzarea ecoptereor,
ocotenente? In raportu dumtae se afrm c a data a care te-am recrutat,
scormonndu-se pe fundu butouu, era ofer de curse cu mar perspectve
un mecanc foarte prceput.
- M-am nscrs vountar, precza Schaffer, cu un aer demn. Ct despre
prcepere, tu eu? Dar cu un cocan de dou che, scot dn funce orce, de
a budozer a bccet.
- Dar fr un cocan de dou che? Nu suntem a reununea matror
cazang.
- Am reputaa unu ucrtor de fnee.
- Cum am putea s ne zgm no a manra asta? o ntreb Smth pe
Mary.
- Cnc pa a ncoo, n dreca aa, rspunse Mary, artnd spre u.
Toate ferestree de pe cordoare dau n curte.
Smth deschse ua, arunc o prvre n dreapta n stnga pe cuoar
se ndrept, mpreun cu Schaffer, spre o fereastr de pe partea ceaat.
Apare dspare un ne nfuenau cu nmc ntenstatea umn dn
curtea casteuu. Dou mp urae, cu arc, str|uau, de-o parte de ata,
pore cu drug gre. O at amp era aprns n ceat capt a cur,
deasupra ntrr prncpae. La tre metr nme, pe zdure dnspre rsrt
apus, fuseser fxate patru fenare specae pentru vreme de furtun. Vreo
dousprezece ferestre de pe ature de est de nord erau umnate. Cea ma
mare ntenstate o avea ns ampa cu arc nstaat deasupra ecopteruu,
acopert acum de o preat. Un tp n saopet verde, cu un chpu cu cozoroc
nat, meterea ceva a motor. Smth, apuc de bra pe Schaffer se
ntoarser mpreun n odaa unde- atepta Mary. Inchser ua dup e.
- Panu operaun se confgureaz ct se poate de car, m refer a
bocarea ecopteruu. M duc spre poarta prncpa, e mobzez pe cee
patru santnee, e tranguez doberman, secer a pmnt dou-tre persoane
narmate care patrueaz n curte n permanen, anhez vreo douzec de
soda care beau bere n cantna de vzav, ar dup aa, chdez pe ndvdu
care repar motoru , n fne, bochez ecopteru. Bocarea ecopteruu e un
feac, nu?
- Stoarcem no o soue, ncura|a Smth.
- Nu m ndoesc, fcu Schaffer, fr entuzasm. Tocma de asta m
temeam.
- Perdem tmpu. De panu casteuu n-o s ma avem nevoe. Smth
mptur - ddu u Mary. Se ncrunt cnd fata deschse poeta, s- pue a
oc. Doar t foarte bne c Lputu trebue pstrat asupra ta nu acoo. I
ntnse pstou Mauser, pe care- uase de a cooneu Wessner. Pe sta s-
n poet. Lputu por totdeauna cu tne.
- I ascund cnd a|ung n camera mea, repc Mary, pe un ton nepat.
- S, n pus, cu ocotenentu sta yankeu n prea|m... cu prvrea u
poftcoas, coment Schaffer, cu trstee. Sav domnuu, acum sunt un at
om.
- Mntea u putete n sfere ma nate, adug Smth. Se ut a ceas.
Avem nevoe de trezec de mnute.
Se furar cu precaue, pe cordor, pe care- parcurser ns cu pas vo
sgur, nemafcnd nc un efort de a se ascunde. Smth egna cu
deznvotur sacu ncrcat cu Schmessere, frnghe, grenade expozb.
Trecur pe ng un sodat cu ochear, care cra un teanc de hroage, pe
ng o fat ce ducea o tav ncrcat, fr ca vreunu dn e s e arunce
mcar o prvre. La captu cordoruu, o uar a dreapta, a|unser a o scar
crcuar, coborr tre eta|e, pn a parter. Trecur prntr-un cuoar scurt
at, cu cte dou u de-o parte de ceaat, se pomenr n faa u
prncpae, care ddea n curte.
Smth o deschse se ut afar. Prvetea corespundea aproape ntru
totu descrer "nsufete" auzte de a Schaffer: soda de paz bne narma
cn pot munau peste tot, att de numero nct -ar f zdruncnat
orcu stpnrea de sne. Mecancu n saopet meterea ma departe a
motoru ecopteruu. Smth nchse ncetor ncerc apo prma u pe
dreapta. Era ncuat.
- F cu och-n patru, spuse u Schaffer.
Acesta se post a captu cordoruu. Smth scoase chee fase; a a
trea ncercare, broasca ced. I fcu semn u Schaffer s- urmeze.
Inuntru, dup ce ncuar ua, ncepur s studeze ncperea, sab
umnat - ceea ce, de fapt, e convenea - de fasccou ce ptrundea prn
fereastra fr oboane, dn curte. ddur seama c se afau n sedu brgz
de pomper a casteuu. Pe pere atrnau cndr cu suur de furtun, saopete
de azbest, ct topoare; pe duumea erau nrate pompe manuae pe rote,
cndr cu boxd de carbon dferte extnctoare pentru fcre zbucnte dn
vapor de benzn sau dntr-un scurtcrcut.
- Perfect, opt Smth.
- Nc c se putea ma grozav, ncuvn Schaffer. Dar a ce anume v
refer?
- Dac sm pe vreunu ac, n-are cum s fe descopert dect n
eventuatatea unu ncendu. Car? Aaaa... I u pe tnr de bra - conduse
spre fereastr. Fcu a care ucreaz a ecopter e cam de statura ta, nu
se pare?
- Nu-m dau seama; dac deea care v-a vent e aa a care m gndesc
eu c v-ar f vent, nc nu n s afu.
Smth trase oboanee, se duse a u aprnse umna:
- A tu vreo dee ma bun?
- Da-m un rgaz, se tngu e.
- De unde s- dau ce n-am? Scoate- hana sta cu pstou antt
asupra u. M-ntorc ntr-o cp.
Smth e, nchznd ua dup e, dar fr a rsuc chea; parcurse
cuoaru ce scurt, se duse n curte fcu cva pa pn a scra
ecopteruu. I prv pe omu care ucra sus - un brbat nat, vguros, pe a
cru chp preung ntegent era ntprt o exprese sumbr. "Aceea mn
a avea eu, dac a ucra cu scue de meta, fr mnu pe geru sta",
cuget Smth.
- Dumneavoastr sunte potu? ntreb.
- Nu s-ar zce, aa-? repc omu, pe un ton scrbt. Ls |os chea de
pue s- sufe n pumn. La Tempehof au do mecanc pentru manra
asta: un ran dn Suaba un ucenc ferar dn Harz! Cum n a va, sunt
nevot s m ocup sngur de reparae mecance. Ce dor?
- Eu persona, nmc. Rechsmareau Rosemeyer a teefon.
- Rechsmareau?! Nu- nc un sfert de ceas de cnd am vorbt cu e.
- Adneaor s-a teefonat de a Canceara dn Bern. Se pare c- ceva
urgent. Smth smua o uoar nerbdare: A face ma bne s v grb.
Intrarea prncpa, pe urm prma a dreapta.
Smth se ddu a o parte, prvnd n |ur cu un aer fresc. La nc apte
metr de e se afa o santne cu un doberman n es, care nu e ddu ns nc
o atene. Ostau, cu faa vnt de frg, ascuns n gueru rdcat, mne
nfundate adnc n, buzunare, respra anevoe n aeru ngheat era prea
mcnat de propre- nefercr pentru a- ma perde vremea cu suspcun
rdcoe. Potu porn spre ua prncpa, urmat de Smth, care- desprnse
dscret revoveru dn toc, strngndu- eava n pam.
Ina nu avusese ntena s- doboare cu patu arme, dar fu nevot s
procedeze aa. In cpa cnd trecu pragu camere ddu cu och de Schaffer,
cu Lugeru antt asupra sa, potu rdc dn umer, ntr-un gest care, dup
experena u Smth, semnfca nu o tentatv de rezsten sau de atac, c o
chemare de a|utor, n cdere, fu prns de Schaffer cucat pe podea.
I dezbrcar ute de saopet, egar - puser cu, apo sar s
zac, n stare de nconten, ntr-un co. Saopeta nu prea se potrvea u
Schaffer, dar, a urma urme, aa- orce saopet: ma ncodat nu vne ca
turnat.
Smth stnse umna, deschse oboanee, trase n sus partea nferoar a
ferestre-ghotn se ddu ndrt, cu pstou pregtt, att ct s nu poat f
zrt de cneva de-afar. Schaffer se afa de-acum pe treptee scre de a
ecopter. Santnea dn apropere se pocnea cu pamee peste brae, ca s se
ma nczeasc.
Dup trezec de secunde, Schaffer reapru pe trepte, nnd n mn o
pes de a motor. O rdc, chpure pentru a o examna ma ndeaproape,
ddu dn cap a ehamte, sch apo un gest vag de saut ctre neamu
nepstor de atur se ndrept spre ua prncpa. Pn cnd s a|ung n
camera de paz contra ncendor, Smth apucase s trag oboanee a oc
s aprnd umna.
- A mers ute, ud efu.
- Spama- d arp, e o zca, fcu Schaffer, acru. Totdeauna m mc
rapd cnd sunt n perco. A vzut ce co are urau baaur de servcu?
Azvr obectu pe podea ngenunche ng e. Corpu de dstrbue; pun
rmag c e unc n toat Bavara, ce pun pentru tpu sta de motor. ,
acum, presupun c vre s m duc s ntru n rou de operator a centraa
teefonc.
- Nu, nu vreau s- epuzez foree n su|ba u Thesps*.
- Ce fore? ntreb Schaffer, cu suspcune n gas. Am mpresa c m
cam
------------------------------------
* Poet grec, consderat prntee tragede; sec. VI .e.n. (N.T.)
ua peste pcor.
- M-am refert a taentee tae actorcet. Snguru ro pe care va trebu
s- nterpretez n searta asta este ce a ocotenentuu Schaffer, dn OSS*, un
amercan nocent pe so strn!
- Asta n-ar trebu s fe dn cae-afar de compcat, rspunse Schaffer,
afanst, acopernd cu saopeta pe care -o dezbrcase trupu potuu ce zcea
ma departe pe duumea, fr cunotn. In orce caz, cum rmne cu centraa
teefonc?
- Vedem no, n curnd. Ma nt ns, vreau s afu ce se ntmp cu
btrnu Carnaby-|ones. Ha s ne-aruncm un och.
La eta|u a doea, Smth se opr |n m|ocu cordoruu prncpa, n
dreptu une u. I fcu semn u Schaffer s caute comutatoru. Cu excepa
une sabe raze de umn, ce se ntrezrea a fecare capt, cuoaru era
scufundat n bezn. Smth aps uor pe can ntredeschse ua, att ct s
se poat strecura nuntru, unu cte unu, tpt. O nchse a oc, a fe de ute
fr zgomot.
Incperea, sau ma bne zs saa, avea vreo 25 de metr pe 10, nundat,
a captu ceat, de umna cad structoare a tre candeabre urae. Prn
contrast, cou or era n bezn.
Se gseau pe un bacon nat, a patru metr deasupra podee, at de
crca zece metr, care se ntndea de-a ungu unu sfert dn pere atera;
era gaera menestreor, o construce groteasc, dn emn de ste|ar masv, cu
rur de bnc. De-o parte a u pe care ntraser se afa orga, de ceaat,
tubure. Constructoru, care va f fost e, probab c nutrse o pasune rea sau
nchput, pentru cor muzca de org. Dn m|ocu atur dn fa a gaere, o
scar cu baustrade, tot dn emn, ncrcat cu ornamente compcate, cobora
n "saonu auru".
"Numee se potrvete, zse Smth. Ac totu e auru sau poet cu
aur."
Covoru enorm, dn perete n perete, era gaben-nchs, de o grosme care
-ar f nverzt de cud pe orce urs poar. Moberu greo, baroc, cu erp
ncoc capete de anmae fantastce, era aurt, ar sofaee scaunee
urae aveau tapera dn ame auru, cu o tent cenue. Candeabree erau
ee aurte; deasupra mensuu cmn ab-auru, n care trozneau buten de
brad, atrna o ognd pe msur, cu o ram asortat. Drapere gree sugerau
auru btut. Lambrure de ste|ar, nate pn n tavan, fceau o not
dscordant, ncpnndu-se sa arate tot a ambrur de ste|ar; cne te,
poate c stratu na de vopsea aure se tersese. "Ce ma caea-vaea, e un
nteror demn de magnaa unu monarh bavarez cnt care, ns, cu greu ar
putea ocu ac", cuget Smth.
In faa cmnuu, tre brba, aeza comod n foto, stteau de vorb;
dup toate aparenee, era o uet, a o cafea un pahar de conac, dup cn,
servte pe o msu (tot aure, cum atfe?) cu rote, de ctre Anne-Mare. Ca
ambrure, Anne-Mare sa de dort: n oc s f fost mbrcat n ame auru,
purta o roche ung, ab, muat pe corp, care, ce- drept, se potrvea de
mnune cu pru e bond tenu bronzat. Arta de parc tocma se pregtea
s
-----------------------------------------
* Offce of Strategc Servces - Brou de Servc Strategce (N.T.)
se duc a un spectaco de oper.
Pe ndvdu care edea cu spatee, Smth nu- ma vzuse ncodat; cum
ns recunoscuse medat pe cea do, deduse c era cooneu Pau Kramer,
ad|unctu efuu Servcuu Secret German, consderat de M.1.6 drept creeru
numru unu a spona|uu german. Acesta era tpu ce ma de temut, pe care
nu avea voe s- scape dn och. Despre Kramer se spunea c e genu de om
care nu cade ncodat n aceea greea, dar nmen nu- putea amnt cnd
grese utma oar.
Cooneu se mc n scaun, ma turn dn stca de conac "Napoeon",
pe care o avea atur, fx cu prvrea pe ndvdu dn stnga sa, cu
nsemnee de Rechsmarea a Wehrmachtuu - un brbat nat, n vrst, dar
nc bne, cu chpu ntunecat - apo se ut a ce aezat n faa sa, un tp
ncrunt, cu nfare dstns, n unform de genera-ocotenent a armate
amercane. La prma vedere era foarte greu s consta care dntre ce do
genera purta ma mute decora. Kramer sorb dn conac rost, pctst:
- Domnue genera Carnaby, mar greut ne ma face, mar de tot.
- Greute n e crem no nne, drag Kramer, repc |ones, aas
Carnaby, cu deznvotur, eu, dumneata generau Roserneyer, ac de fa.
Dfcut nu sunt defe. Se rsuc spre Anne-Mare cu un surs: Ma
toarn-m pun dn conacu sta exceent, drguo. Pe cnstea mea, no ce de
a SHAEF* nu pupm nccnd aa ceva. De zoa cum sunte vo n reduta
asta apn, vd c t s v respecta.
In bezna dn gaera menestreor, Schaffer ddu cu cotu u Smth.
- Cum se face c btrnu |ones Cartwrght zs Carnaby a dat-o pe
conac. "Napoeon"?! murmur e, ndgnat. Cum de nu- tortureaz cum de
nu se vd efectee scopoamne?
- Ssst! Smth ddu un ghont, ma puternc dect ce pe care- prmse.
|ones muum cu un surs fete care- ma turnase conac, sorb dn
pahar cu vzb satsface, apo contnu:
- Sau a utat, generae Rosemeyer, c Germana se numr ea prntre
semnataree Convenor de a Haga?
- N-am utat, rspunse Rosemeyer, |enat. dac ar f dup mne...
Generae, sunt cu mne egate, am ordne specae de a Bern.
- Po, n schmb, transmte Bernuu ceea ce s-ar cuven s te, spuse
|ones, cam. Sunt generau-ocotenent Carnaby, dn armata Stateor Unte.
- coordonatoru-ef a panuu pentru deschderea ceu de-a doea
front, compet Rosemeyer, cu acrea n gas.
- A doea front? se mr |ones. Ce- asta?
Rosemeyer rspunse pe un ton grav, rostnd cuvntee rar:
- Generae, am fcut tot ce m-a stat n putn, te rog s m crez,
ncerc, de trezec ase de ore, s amn reaca Bernuu. Am convns - m-
am strdut s convng - natu Comandament c smpu fapt a capturr
dumtae va obga pe Aa s- modfce toate panure de debarcare. Dar,
dup cum se pare, nu e sufcent. Pentru utma oar, rog pe...
--------------------------------------
* Supreme HO Aed Expedtonary Forces - Carteru Genera Suprem a
Corpuu Expedonar Aat ,(N.T.)
- Generau George Carnaby, dn armata Stateor Unte, zse |ones, cam.
- Nc nu m ateptam a atceva, fcu Rosemeyer, cu ehamte. Ce
puteam spera dn partea unu ofer de rang superor? M tem c, dn acest
moment, chestunea ne de competena cooneuu Kramer.
|ones ma u o nghtur de conac - msur pe Kramer, cu un aer
gndtor.
- Ct despre coone, nc e nu pare foarte ncntat de stora asta.
- Aa-, ncuvn cooneu. Dar probema nu ma ne nc de competena
mea. Am prmt s eu ordne... Anne-Mare se va ocupa de rest.
- Cum, domnoara asta fermectoare?! excam |ones, cu un amestec
de potee nencredere n gas. E specast n rsucr, de degete?
- In sernga hpodermc, repc, sec, Kramer. E de mesere asstent
medca.
Teefonu sun; Kramer rdc receptoru:
- Da? Aha! Au fost, bnenees, perchezona? Foarte bne. Acum.
ndrept prvrea spre |ones: ...E, poftm! V-a vent o compane nteresant,
generae, char foarte nteresant. O echp de savare... pentru
dumneavoastr. Sunt sgur c ve f ncntat s face cunotn.
- Nu neeg a ce v refer, rspunse |ones, a fe de cam.
- Echpa de savare pe care am vzut-o no, nante, opt Smth u
Schaffer. F sgur c-o s ne ntnm n curnd cu veche noastre cunotne.
Hadem.
- Cum? Char acum? Schaffer fcu un gest precptat n dreca u |ones.
Tocma acum, cnd au de gnd s- |oace n fo de v?
- Maneree, drag, asta- o cheste pe care n-o poate prcepe unu cu
educaa ta. Ata-s tp subr. Ma nt, termn conacu. Aba dup aceea
trec a treab.
- Cum am zs-o, eu sunt dn Montana, se tngu Schaffer.
Ce do er tpt, aa cum ntraser, nchser, fr zgomot, ua dup
e. Cordoru, sab umnat de becure aprnse numa a capete, era pustu.
Smth rsuc comutatoru. Merser ute, coborr un eta|, o uar a stnga se
oprr n faa une u deasupra crea se afa nscrpa: TELEFON ZENTRALE.
- Centraa teefonc, murmur Schaffer. Maoru ctn dn cap
admratv, p urechea de u, se s pe un genunch prv prn gaura
che, ncercnd, uor, cana. Zgomotu sab fu nbut de vocea cuva care
vorbea a teefon. Ua era ncuat pe dnuntru. Smth se rdc ddu dn
cap.
- O eaht de tco bnutor, comenta Schaffer, acru. Lucrm cu
speracu?
- Ne-ar auz operatoru, ncercm atur.
Ua urmtoare nu era ncuat. Odaa era scufundat n ntunerc, ar
nuntru nu prea a f nmen.
- Un moment, v rog! se auz o voce sever n spatee or.
Smth Schaffer se rsucr ndat pe cce, fr a tresr. La cva
pa, un sodat nea carabna ndreptat spre e; och u bnutor erau ant
asupra truse dn mna u Smth. Acesta fx pe ns cu o prvre dur ,
pndu- arttoru de buze, cu gest autortar, zse, uernd parc:
- Dummkopf! Senz! Engander!*
ntoarse spatee, scrutnd cu atene ncperea prn ua ntredeschs.
Cu un gest hotrt, e fcu semn s tac. Dup cteva cpe, se ntoarse,
strngndu- buzee, arunc u Schaffer o prvre ncrcat de subneesur,
apo se trase deoparte. Schaffer se hob e n bezn. Pe mutra sodatuu,
Smth ct acum o exprese de curoztate, n ocu bnue de ma nante.
Schaffer ntreb, cu o voce sczut:
- Pentru Dumnezeu, de facem?
- Nu tu, opt Smth, cu nfrgurare. Cooneu Kramer m-a spus c-
vrea v. Dar...
- Ce-? ntreb sodatu, pe acea dapazon. La smpa rostre a numeu
u Kramer, nencrederea se rspse cu totu. Cne- acoo?
- Oh, fr-ar...! Tot ac et?! fcu Smth, agasat a cume, n fne, ha, na,
ut-te tu... dar ute!
Cu o mutr de curoztate nestvt poate cu sperana une rapde
avansr n grad, sodatu nanta n vrfu pcoareor. Schaffer fcu, amab,
oc. Dou ovtur smutane de psto anhar orce gnd fugar de avansare.
Se mpetc fu repede mpns nuntru; cnd reven, ua era ncuat,
umna aprns, ar cee dou revovere antte asupra sa.
- Armee au amortzoare, nform Smth, cu un cam mperturbab.
Dac nu s fac pe erou, n-o s tragem. Una e s mor pentru patre, cu
totu ata e s mor stupd, fr nc un motv. De acord?
Sodatu prv, cntrndu- ansee, ddu repede seama c nu are
de aes ncuvn dn cap. Schaffer scoase o bucat de frnghe.
- O f tu zeos, bete, dar tmpt nu et. Intnde-te pe podea, cu mne
a spate.
De-a ungu pereor mc ncper erau nrute raftur metace
duapur cu dosare: se afau ntr-un so de arhv. Rscu de a f surprn de
cneva prea destu de mc, dar, orcum, n-aveau at aternatv. Smth
atept pe Schaffer s- termne treaba - mobzarea przoneruu, crua
puse un cu - apo a|ut s- ege de dou bare de susnere a rafturor.
Dup aceea, se duse a fereastr, care ddea nspre nord, trase geamu n sus
scoase capu.
|os, n vae, prntre fug de nea ce se cerneau aene, se zreau umne
satuu ppre mocnte ae gr ncendate. Smth prv n dreapta. Doar
cva metr despreau de fereastra umnat a centrae teefonce, de unde
un cabu gros, cptut cu pumb conectat de un at fr aproape a fe de sod,
atrna pe zdu casteuu, perzndu-se n abs.
- Aa e? ntreb Schaffer, care vense e a fereastr.
- Da. S scoatem frngha.
Smth -o petrecu n |uru coapseor, o prnse ntr-un nod de scaun, se
rsuc pe pervaz se s ncet n |os, susnndu-se cu braee. Schaffer, cu
ceat capt a frnghe asgurat de una dn baree de susnere a rafturor,
servea drept contragreutate. Smth desprnse mne de pe pervaz se s
s
---------------------------------------
* Cretnue! Tcere! Engez! (N.T.)
aunece n |os, cu smuctur, vreo patru metr. Spr|nndu-se cu ambee
pcoare cu o mn de zd, ncepu s se egene descrnd arcur tot ma arg,
muumt dbce u Schaffer. La a cncea mcare, reu s apuce, cu stnga,
cabu fru parae. Locotenentu sb strnsoarea. Smth putu astfe s-
nceteze ambee mn pe free groase cptute cu pumb sa se caere ute
pn a fereastra centrae. Era aproape sgur c se nea de cabu teefonc,
dar voa mor s se asgure. Nu avea chef s rte a mpnta, ama cutuu n
fru eectrc de amentare cu curent de n tensune.
Se ut, prudent, pe geam. Vznd c operatoru, ntors cu spatee spre
e, vorbea nsufet a teefon, se ma car cva centmetr. Zr atunc un
cabu adoma ceu pe care- strngea n pame, ntns de-a ungu socuu de
ambru, care dsprea apo undeva, n spatee nstaae teefonce. Se s s
aunece pun n |os, nfac strns, cu stnga, cabu fru parae, se apuc
s e tae. Dn zece-dousprezece mcr, sprv treaba.
Vr a oc cutu n teac se ndrept dn ae se ma ut o dat pe
geam. Operatoru avea acea aer agtat, numa c acum tcea, trgnd furos
de un mner a nstaae. Dup cteva cpe, renun a efortu nut rmase
cu och pron pe panou, netnd ce s cread. Smth ddu un semna,
descet mne de pe cabu se rsuc, crndu-se napo, pe zd.
Mary se ut a ceasu de mn pentru a zecea oar n nc zece mnute.
Prad nervor, stnse gara fumat pe |umtate, apo se rdc de pe scaun
- deschse poeta. Verfc pedca Mauseruu se ndrept spre u. Nu
apuc s apese pe can, c auz un rpt. Descumpnt, se ut n |ur,
ncercnd cu nfrgurare s gseasc,un oc unde s se descotoroseasc de
poet. Prea trzu, ns. In prag apru von Brauchtsch, cu un surs, arg.
- Ah, domnoar! Zr poeta surse dn nou: Ce noroc pe mne s
a|ung tocma a tanc pentru a te nso orunde a vrea s merg.
- S m nso... Netermnndu- fraza, fata ntoarse zmbetu.
Trebure mee sunt nensemnate, pot foarte bne s atepte. Dorea s-m
vorb, domnue cptan?
- Frete!
- Pentru ce?!
- Auz vorb, pentru ce!? Pentru nmc speca, de fapt. Pur smpu
voam s te vd. E o crm? Cea ma fermectoare fat dn cte am cunoscut...
zmb dn nou "Indvdu sta rn|ete tot tmpu". o u n bra. Ha, nc
osptatate bavarez. Cafea. Avem ac o superb Kafeestube* amena|at n
fosta sa de arme...
- Dar... cum rmne cu obgae mee de servcu? bgu Mary. Trebue
s m duc a secretara cooneuu...
- Aa? S atepte! fcu von Brauchtsch, cu vdt antpate. No do avem
mute de dscutat.
- Daaa?! Era cu neputn s- rezt sursuu su contagos. Ca, de
pd...
- Dussedorf.
---------------------------------------
* Cafenea (N.T.)
- Dussedorf?!
- Bnenees! eu m-am nscut acoo.
- dumneavoastr! Fata surse - strnse uor de bra. Ce mc e
umea! Char c va f pcut!
In tmp ce mergea atur de e, Mary se ntreba cum poate cneva s
arboreze un rag de zmbete, cnd sufetu- e ngheat ca un cavou.
Captou 7
Pentru a doua oar n ace sfert de ceas, Smth Schaffer se oprr n
faa u care- desprea de gaera menestreor saonu auru. Stnser
umna de pe cuoar - cur ureche, ntrnd tpt. De data asta ns, Smth
rsuc trupu n afar, prn crptura u, aprnse umna a oc. Conform
panuu su, urmau s nu ma as pe acoo ncodat, nu numa n noaptea
asta, aa c nu voa n ruptu capuu s rte a trez vreo bnua n mntea
cuva. Tehnca supraveur presupunea cntrrea tuturor rscuror posbe,
orct de mrunte.
Acum ns, nu rmaser n fundu gaere, c nantar, uure, pn a
captu scr somptuoase care cobora drect n saonu auru. Se aezar n
rndu nt, de-o parte de ata a ntervauu dntre bnc.
In noaptea asta, cuget Smth, se vede treaba c dduser ama n stocu
de stce de "Napoeon VSOP" a cooneuu. Grupuu actut dn Kramer,
Rechsmareau Rosemeyer, |ones Anne-Mare se aturaser ntre tmp tre
nou-ven: Carracoa, Chrstansen Thomas, care nu ma aveau ctue a
mn nc nu ma erau escorta de soda. De fapt, n |ur nu se vedea nc
pcor de santne, ar no sos edeau comod, unu ng atu, pe una dn
canapeee masve tapate cu ame auru, fecare cu cte un pahar cu conac n
mn. In pahare se turnase cu marnme. Pn Anne-Mare avea acum un
pahar. Atmosfera prea festv.
Kramer rdc paharu n dreca ceor tre brba aeza pe canapea.
- In sntatea dumneavoastr, domnor. Pentru dumneavoastr.
Dup care, ntorcndu-se spre Rechsmarea, adug: Tre dntre a
Europe, domnue marea!
- Probab c e nevoe de ndvz de genu sta, fcu Rosemeyer, cu
resemnare dezgust n gas. Ce pun, cura|u or nu poate f pus a ndoa. In
sntatea dumneavoastr, domnor!
- In sntatea dumneavoastr, domnor, ngn |ones, cu amrcune.
Se apec n fa - azvr paharu n cmn. Se auz zgomot de stc spart,
ar conacu vrsat se aprnse. Ute cum beau eu n sntatea agenor dub!
Schaffer se apec spre Smth - opt:
- Parc zcea ca nu- cne te ce scofa de capu u, ca actor?!
- N-a ma fost ptt n vaa u cu doucnc de m de doar -asta, n
a|unu reprezentae, rspunse Smth, rn|nd sardonc.
- |! Domnue genera, ce ma fn crsta de Venea! Kramer ctn dn
cap a dezaprobare, apo zmb: Orcum e freasc erea dumneavoastr. Cnd
brav savator se dovedesc a f... hm... nte cor vopste...
- Agen dub! rost |ones, sacadat, pe un ton ncrcat de dspre.
Kramer arbor acea zmbet ngdutor, apo se ntoarse ctre n de
pe canapea:
- cum rmne cu ctora de ntoarcere, domnor? E a fe de bne
organzat ca sosrea?
- Deh, se pare c e snguru, amnunt pe care n -a spus mutu a,
coment Carracoa, cu mhnre n gas. Urma s ne scoat cu un bombarder
de tp Mosquto. La Saen, un stuc evean, a nord de Frauenfed. Cum e dn
Saen, nspre nord, da de un mc aeroport cv.
Schaffer se apec ar opt admratv:
- Da' mare mncnos ma sunte!
- Prn urmare, a Saen, spuse Kramer. Suntem a curent. Eveen se
prcep foarte bne s se ute n at parte, cnd nu e convne ceva. Avem ns
motvee noastre s nu facem mare trbo. Cudate chest se petrec a Saen...
In fne. Un mesa| scurt pentru Londra. Conven data ora ntnr etc. Pe
urm, un ecopter pn a fronter - mut ma comod dect mersu pe |os,
domnor, o barc pneumatc de savare pentru traversarea Rnuu, apo
doar cva pa. Ct a zce pete, ve f a Whteha, pentru a raporta
predarea generauu Carnaby a Bern.
- Inapo, a Londra? Thomas ctn dn cap, cu vdt dezaprobare. Cu
nc un chp, domnue coone. Cum, cnd Smth yankeu a sunt nc bne
mers, de capu or? Ce se va ntmpa, dac vor descoper adevru? Dar dac
nu vor f prn? Iar dac e vor reu s transmt Londre un mesa|...
- Drept cne ne e? fcu Kramer, agasat. Ve raporta, frete, s nefercta
cdere a efuu vostru n mne noastre. De ndat ce am descopert radou
a, cad nc, n brou de baga|e, am dat drumu cnor dn barac. Scumpu
vostru maor Smth a fost utmu care a manevrat aparatu, a sat urme care.
Du -au mrost urma pn a un gara| dn partea de rsrt a satuu, ma
departe, pn a staa dn vae a Luftsebahnuu.
- Teefercu? ntreb Thomas, nevenndu- s- cread urechor.
- Exact. Maoru sta, or e dement, or e foarte percuos! Mrtursesc c
nu den nc un fe de date despre e. E, acoo, a staa de |os, cn -au
perdut urma cu totu. Oamen notr au ncon|urat staa au bgat
doberman pn n cabn. Nmc, nc o urm. Indvdu parc s-ar f
evaporat. Aba atunc, unu dn a notr a avut deea de a cerceta aeru, ca s
zc aa. S-a crat pe acoper. , ce s vez? Surprz mare, bomba ze! Pe
stratu de zpad poe, a descopert urmee care sate de ce do fugar.
Logc, urmtoarea mcare a fost examnarea acoperuu cabne,
bnenees c...
- Sunt ac, nuntru! excam Chrstansen.
- Dar nu vor ma e, zse cooneu, reaxndu-se n fotou.
- N-ave team, domnor. Fecare ere este bocat, ncusv a gar.
Am ntrt paza n exteror, ar cea s-au apucat s cerceteze cdrea, eta|
cu eta|.
Sus, n gaera menestreor, Smth Schaffer schmbar prvr
ngr|orate.
- tu eu, rost Thomas, cu gas nesgur. E dat nab, ndvdu...
Kramer opr cu un gest:
- Un sfert de or, garantez. Se ntoarse spre |ones: Nu c a f
nerbdtor, domnue genera, dar ce-a spune dac trecem a admnstrarea...
hm... tratamentuu medca?
|ones fuger cu prvrea pe Carracoa, Chrstansen Thomas, dup
care rost ncet, dar car:
- Porc dracuu!
- E cu totu mpotrva prncpor mee, domnue genera, nterven
Rosemeyer, uor stn|ent. Dar dac am putea evta m|oacee coerctve...
- Prncp? m face grea! |ones se rdc n pcoare, gtut de fure.
Duce-v dracuu cu to! Convene de a Haga! Prncp, auz! Ofer
domn ceu de-a treea Rech, pfu!
I scoase hana, sufec o mnec se aez a oc.
Dup o scurt tcere penb, Kramer fcu semn fete, care s
paharu se ndrept spre o u atera. In mod vdt, Anne-Mare se smea
perfect n argu e, att ct putea permte n prezena u Rosemeyer a u
Kramer: arbor un surs ce antcpa o experen pcut.
Smth Schaffer schmbar dn nou prvr, de data asta nu ngr|orate, c
hotrte, ca nte oamen care tau foarte bne ce aveau de fcut. Se rdcar
ncet, fr zgomot, potrvr pe umr cureee Schmessereor, astfe ca
pstoaee automate s fe n poze orzonta, dup care ncepur s coboare
ent treptee, nndu-se fecare strns de baustrada dn dreptu su, pentru a
reduce a mnmum rscu de a se auz scrtu paor.
A|unseser a |umtatea scr, de unde de-acum puteau f vzu, cnd
Anne-Mare fcu dn nou apara n saon. Aducea o tv de oe noxdab,
pe care se afau o mensur de stc, o fo cu un chd ncoor o serng
hpodermc. Aez tava pe o msu, ng |ones, s turn connutu foe n
mensur.
Smth Schaffer a|unseser |os ncepuser s se aprope de grupu dn
faa cmnuu. Cum erau n pn umn, rscau s fe zr n orce cp, dac
cneva ar f ntors capu. Dar nmen n-o fcu, toate persona|ee dn scen fnd
fascnate de spectacou ce avea s urmeze. Fecare se uta a Anne-Mare, care
umpea, ncet, sernga, studnd-o atent a umn. Smth Schaffer contnuar
s avanseze, neauz pe covoru gros, auru.
Cu un gest atent, profesona, dar cu acea surs pe chp, Anne-Mare
terse u |ones o porune de antebra cu o bucat de vat mbbat n acoo,
apo, n faa spectatoror ce edeau cu gura cscat, apuc de ncheetura
mn ncepu s caute o ven bun.
- Iroset scopoamna, scumpo, nterven Smth, nu ve scoate nmc de
a e.
Dup o secund de stupeface genera, ntr-o nte de mormnt,
sernga se rostogo, fr zgomot, pe covor. To ce de fa se rsucr brusc
spre cee dou suete narmate care nantau spre e. Dup cum era de
ateptat, prmu care reven fu cooneu Kramer. strecur mna, pe
nesmte, spre un buton de pe un panou de ng fotou.
- Las butonu a, coonee, fcu Smth, pe un ton amab.
Kramer retrase mna, ovnd.
- Pe de at parte, contnu Smth, de ce nu? Te rog, nu te |ena.
Kramer prv pez, cu o exprese bnutoare, netnd ce s cread.
- Dup cum vez, coonee, arma mea nu e ndreptat mpotrva dumtae,
c a stora, expc Smth, artnd spre Carracoa, Chrstansen Thomas. Se
ntoarse brusc - propt eava pstouu n coasta u Schaffer: |os arma!
Imedat!
- |os? Schaffer se hob a e, consternat, nevenndu- s- cread
urechor. Pentru Dumnezeu, ce...
Smth nanta un pas, - zb cu patu arme n stomac. Schaffer cn de
durere, se ncovoe, cu mne pe burt, dar reu s se ndrepte dn m|oc. Cu
fugere de ur n och, s Schmesseru s aunece pe covor.
- Aaz-te acoo, ordon Smth, ndcndu- scaunu dntre Rosemeyer
ce tre ndvz de pe canapea.
Schaffer rost anevoe, prntre dn:
- Pduche mput, trdtor nemernc...!
- Aa zc to, nc mcar nu et orgna, -o ntoarse Smth, cu dspre.
Deven brusc amenntor: Acoo s sta, Schaffer!
Acesta se aez ncet se frec pe pex:
- Auz... dac a|ung s tresc o sut de an...
- Po s atng tu suta, c tot nmc n-a s fac, -o retez Smth, dur. Ca
s m exprm n daectu vostru, nu et dect un guno. Se aez comod n
fotou, atur de Kramer, pe care- mur, pe un ton dega|at: Amercan
prmtv, -am uat de dragu cuor ocae.
- neeg, zse Kramer, de era car c nu prcepea nmc. Am putea avea
o expcae? contnu e, pe un ton nesgur.
Smth ntrerupse cu un gest:
- Toate a tmpu or, Kramer drag. Dup cum spuneam, Anne-Mare,
scumpo...
- De unde t c o cheam Anne-Mare? ntreb Kramer, ute.
Smth zmb engmatc contnu, gnornd ntrebarea:
- Dup cum zceam, roset scopoamna. Aa cum v este cunoscut
tuturora, snguru e efect ar f s v dezvue adevru despre pretenu nostru
ac de fa, anume, c e nu e generau-ocotenent George Carnaby,
coordonatoru ef a panuu pentru ce de-a doea front, c un oarecare |ones
Cartwrgt, un actor amercan care a prmt douzec cnc de m de doar
pentru acest ro. Se ncn n faa u |ones: Fectr, domnue |ones, a |ucat
foarte convngtor. Pcat c va trebu s petrece restu rzbouu ntr-un
agr de concentrare.
Kramer Rosemeyer se rdcaser n pcoare, cea rmseser pe
canapea; pe chpu tuturora se ctea aceea consternare. Dac |ones ar f fost
prmu extraterestru sost pe pmnt, tot nu -ar f putut uu ma tare.
- a te ut, excam Smth, pn de nteres. Mare surprz, mare!
I btu pe Kramer pe umr, fcndu- semn spre Carracoa, Thomas
Chrstansen. Bzar, nu- aa, Kramer? Ata par a fe de nedumer ca s
dumneata.
- E adevrat? ntreb Rosemeyer pe |ones, cu gas rgut. E aa cum
spune? Neg faptu c...
|ones ngm, bbndu-se:
- Cum... pentru Dumnezeu... cne sunte dumneavoastr, domnue?
- Un strn n noapte. Am pcat eu pe-ac, fnd n trecere, cum s-ar zce.
Poate c Putere Aate tot o s- achte cee douzec cnc de m, dup
rzbo. Dar eu n-a conta pe asta. Dn moment ce dreptu nternaona
permte s mput un przoner de rzbo dac e mtar n cv, nu vd de ce n-
ar f vaab recproca. Smth se ntnse, nnbundu- potcos, un cscat.
acum, Anne-Mare, cu permsunea dumtae, Kramer drag, a putea s m
servet pe mne cu un phre dn mnunatu vostru conac "Napoeon", ce
zc? Ctore pe acoperur de cabne de funcuar sunt a nab de
duntoare pentru crcuaa sngeu.
Fata ov, se ut a Kramer, apo a Rosemeyer; nectnd n och or nc
aprobare, nc dezaprobare, ddu dn umer turn conac ntr-un pahar, pe
care - ntnse u Smth. Acesta adumec aroma cu ncntare; sorb se
ncn dn nou ctre |ones:
- Fectre mee, domnue, sunte un cunosctor. Sorb dn nou,
adresndu-se, cu un aer mhnt, u Kramer: Ce dee, s prpdet o asemenea
coare pe duman ceu de-a treea Rech!
- Nu- ascuta, domnue coone, nu- da atene, rcn Carracoa, scos
dn mn. E o cacama, nu face dect s ncerce...
Smth propt arma n peptu u Carracoa, uerndu- prntre dn:
- Tac- gura, sau -o nchd eu, trdtor mput! O s- vn e rndu
vedem no atunc cne- cu cacamaua. Ls arma n |os rost, agasat:
Coonee Kramer, nu prea vd cum am putea sta de vorb, dac trebue s
pzm ntre tmp trou sta scrbos. N-a un sodat de ncredere? Vreau s
spun, unu care s- n gura dup aa?
Se aez - bu ncet conacu, nepstor a prvre ncrcate de ur
ae ceor patru fot camaraz. Kramer fx ndeung; ncuvn dn cap
ntnse mna dup un receptor.
Saa de arme de a Schoss Ader fusese transformat n cafenea,
respectndu-se ntru totu stu atmosfera casteuu - produsu unu vs sau
comar medeva, n funce de gustu sau prefernee predecesoror. Era o
ncpere spaoas, cu ambrur ntunecate, cu grnz afumate, copte cu
barda, cu armur vech, rugnte, arme, bazoane tot sou de nsemne
mtare nrate pe pere, dntre care unee preau a f autentce. Cafeneaua
avea tre separeur, ar de-a atu ncper se afau ase mese ung,
mnstret, cu banchete dn emn masv de ste|ar. Lumna sab a mpor de
petro suspendate dn tavan, pe anur, ddea o not de ntmtate sau,
dmpotrv, sugera o prme|de mnent, dup starea de sprt a centuu. Ct
despre dspoza
sufeteasc a bete Mary, ce s ma vorbm! Dn separeu or, pe co,
urmr cu prvrea pe ce ase ndvz narma pn-n dn care prseau,
tropnd dn czmee or nate, ncperea; ntoarse capu spre ce de ng
ea.
- E, ce- spuneam eu?! excam von Brauchtsch, n cumea ncntr.
Ambana dea pentru butu une cet de cafea!
"Dac asta e ambana dea, atunc cafeaua nu e cafea, c otrav",
coment Mary, n snea e.
- Ce cutau be a? Aveau aeru c urmresc pe cneva.
- D- ncoo, ocup-te de von Brauchtsch!
- Dar a vorbt cu e! Ce voau?
- Umb zvonu c-n caste s-ar afa nte spon! Von Brauchtsch ddu
capu pe spate - rdc braee n aer, hohotnd: nchpuete-, spon a
Schoss Ader! Taman n carteru genera a Gestapouu! Poate doar dac or f
ntrat care pe o coad de mtur! Comandantu fortree e ca o bab,
nventeaz spon cam o dat pe sptmn. Dar ce zceam despre Dussedorf?
Fcu o pauz vzu c ceaca fete era goa: Scuzee mee, ubt
domnoar, n-am observat c nu ma a cafea.
- Oh, nu ma vreau. Trebue s pec.
Von Brauchtsch rse dn nou, acoperndu- mna cu pama,
- S pec? Unde? N-a unde s te duc, ac, n caste. E absurd, f
seroas!
Se rsuc n scaun chem chenera:
- Domnoar! nc dou cafee! dou napsur, te rog!
Mary proft ute de ocaze ca s- ma arunce och pe ceas; o umbr de
dsperare acoper chpu, dar n secunda urmtoare surse u von
Brauchtsch cu drgene.
- Apropos de Dussedorf, zcea c...
Grupuu reunt n "saonu auru" se adugase acum un sergent - un
ndvd nat, cu chpu de patr uttura de ghea. Tpu se propse n
pcoare, cu abee- puternce ncetate pe carabn, n spatee canapee pe
care edeau Carracoa, Thomas Chrstansen nu- scpa dn och, cu
excepa unor prvr fugare n dreca u Schaffer. Nou vent era efcena
ntruchpat.
- O soue cu mut ma cvzat, ncuvn Smth, rdcndu-se n
pcoare. s Schmesseru pe podea, se ndrept spre bufet - ma turn
dn caraf. Apo se ntoarse - s paharu pe cmn.
- Nu va dura ma mut de cteva mnute, anun e, pe un ton cam,
prevesttor de ru. Anne-Mare, adu, te rog, nc tre doze de scopoamn,
ceru, zmbndu-. nu- nevoe s- ma reamntesc, tocma dumtae, s v
cu tre serng hpodermce.
- Domnue coone! sr Carracoa, dsperat. Asta- nebune curat! Ave
de gnd s permte...
- Santne! ordon Smth, dur. Dac ndvdu sta ma deschde gura,
amuete-!!
Sergentu mpunse n spnare cu eava arme. Carracoa se supuse,
strngnd dn pumn de fure, pn ce se abr artcuae.
- Dar ce-o f creznd vo despre mareau Rosemeyer cooneu
Kramer? repez Smth. I ua drept, nsca mbec, cop de ? Drept
cretn ca vo, care v-a fcut vse c o s v mearg cu mascarada asta?
Scopoamna v va f admnstrat aba dup ce m vo f dovedt eu denttatea
numa dup ce vo demonstra cne-m sunte. Anne-Mare, te rog!
Anne-Mare surse se ndeprt cu pas vo. ansa de a face deodat
tre n|ec cu scopoamn nu se oferea n fece z. Smth rost numee dn
nou, ar ea se ntoarse spre e, rdcnd dn sprncene.
- O secund, domnoar! Cu paharu de conac n mn, Smth prvea n
go, dar chpu se umn treptat de un surs pn de ncntare, ce prevestea,
nendoos, o nsprae neateptat. Sgur c da, rost e, fr s rdce tonu.
Adu tre carneee de note, te rog.
- Tre carneee? ntreb Kramer, fr ca gasu s- trdeze mrarea, dar
urmrndu-, atent, dn och. Numa tre foe? Doar m-a sat s neeg c ac
avem patru duman a Rechuu.
- Nu conteaz dect tre dntre e, mur Smth, strdundu-se s nu-
arate nerbdarea. Amercanu? Dn smpu fapt c nu- nvredncse pe Schaffer
nc mcar cu o prvre, ar gasu su nu trdase vreo und de dspre, prerea
u despre amercan era car. Asta n-are habar n ce z a sptmn ne afm.
Aa c... Scoase un trabuc dntr-o cute cu ntars, - aprnse ma sorb dn
conac, dup care adug: S |ucm corect. Da-m voe s v fac n prmu
rnd dovada c sunt de bun credn. Ma nt, faptee, pe urm
demonstraa, conform procedur |udcare. In prmu rnd, de ce am cerut s
fe de fa o santne, ar eu m-am depus propra-m arm? Dup o scurt
pauz, contnu pe un ton sarcastc: Bnenees, pentru c am vrut s apar
ntr-o umn ct ma ntunecat, n a doea rnd: de ce nu -am ucs, az dup-
amaz, pe cooneu Wessner pe aghotan s, cnd, ca duman a
Rechuu ce sunt - s admtem dec aceast potez - am avut n mne mee
ns soarta or? Nu m-a fost deoc uor, trebue s v mrtursesc, s- n n
fru pe |unee amercan ac de fa, care fcea, e sngur, ct un ntreg puton
de execue. Parc mncase |ratec, zu aa.
- S- spun eu de ce? sr Carracoa, pn de ur. Fndc ta c se vor
auz mpucture!
Smth oft a ehamte, rdc pupana hane scoase o arm
automat. Trase. Gonu strpunse fr zgomot canapeaua, a cva
centmetr de umru u Carracoa; arunc apo Lugeru, cu un gest deznvot,
pe un fotou, fxndu- pe Carracoa cu un aer provocator.
- Habar n-avea de arma asta, nu- aa? Pe Wessner nu -am mpucat,
fndc nc un german nu -ar ucde un compatrot.
- Et german? ntreb Kramer, cu aceea prvre sfredetoare, dar cu
gas uor schmbat.
- |ohann Schmdt, a dspoza dumneavoastr, se ncn Smth, pocnnd
dn cce. Atfe spus, cptanu |ohn Smth, dn "Tartanee negre"!
- Dup accent, deduc c et dn Renana?
- Hedeberg.
- Ooo, orau meu nata!
- Adevrat. Smth surse pcut surprns. Avem, aadar, un preten
comun.
Furat, pentru o cp, de nostage, Kramer opt, cu och nceoa, nte
cuvnte aparent fr nom:
- Cooanee u Caro ce Mare...
- Ah, dar fntna dn grdna vechuu Fredrchsbau... nu Smth
sonu, cznd n revere. Tonu se schmb apo n repro tngutor: Dar
tocma dumneata, coonee drag? S contnum. Eram a punctu tre, dac nu
m-ne. De ce, am montat eu, nescpnd dn vedere nc un amnunt,
spectacou accdentuu de man? Fndc tam c mpostor ta tre n-ar f
ndrznt s as a umn dect dac a f crpat. S fm drep, dac eu eram
mpostoru, a f fost oare nebun s-m fac reapara n scen, tnd c |ocu
era ncheat? La ce bun? Cu un zmbet obost, fcu semn, cu capu, nspre
|ones: Doar ca s- savez pe un at mpostor?
- Mrtursesc c ncep s m ntereseze decarae ceor tre preten a
notr, zse Kramer, cu un aer medtatv.
Chrstansen sr n pcoare, tremurnd de fure.
- O s af char acum ce am de spus! V trage n pept, ne-a mbrobodt
pe to, mnte de nghea apee, ar vo sunte nte cretn ncapab s v
smuge vu de pe och! Un sac de gogo...
- Destu! -o retez Kramer, cu o voce de ghea. Prvre se
ntunecaser. V semna sngur condamnarea, cu asemenea decara. Tot
ceea ce a spus pn acum oferu sta este adevrat a adus probe.
Hartmann, se adres e sergentuu de paz, dac vreunu dn e ma scoate o
vorb, et n stare s- amuet, fr a- nchde gura pe vece?
Hartmann scoase dn tunc un bastona dn pee mpett:
- V pute bzu pe mne, domnue coone, doar t asta.
- E-n regu. Te rog s contnu, domnue cptan.
- Muumesc, n-am sprvt nc, rspunse Smth, crua ardea buza
dup nc un phre de conac n cnstea brune, sau mcar dup o medae
pe care s-o prnd n peptu u Chrstansen pentru psa de tact cu care pusese
degetu pe fsura dn armura u Kramer, nteectuau rnt n orgou su,
profesonstu de mna nt, umt de char unu dntre ce care- m trseser
pe sfoar at dat. E bne, contnu Smth, exact dn acest motv am
popost pe acoperu cabne de teeferc; dac ta ar f afat c n-am murt,
c o s m revad ac, n-ar ma f cutezat s as dn brog. Apropo, Kramer,
te-a gndt cumva c e mposb s ptrunz n Schoss Ader de pe acoperu
stae, fr a|utoru une frngh a unu coaborator afat n caste?
- La naba! excam Kramer, dup ce Chrstansen aba acuzase de
navtate. Intrebarea u Smth zdruncn puternc ncrederea n sne. Nu m-a
trecut prn mnte s...
- Von Brauchtsch, mur Smth, fr emfaz. Instrucune Bernuu,
s paharu pe cmn fcu cva pa, oprndu-se n faa ceor tre spon:
a s-m spune vo, acuma, de unde tam c |ones e un mpostor, cum se
face c vo n-a avut habar? Iar dac eu nu sunt n reatate ceea ce am
decarat c sunt, atunc de ce m ma afu ac, a? Ave, cumva, ceva de zs?
Ce tre aruncar prvr gree, ncrcate de ur, dar nu rostr nc un
cuvnt.
- Mda, poate c ar avea ceva de spus, zse Kramer, apsat. Se rdc se
aprope de Smth, fxndu- pe ncrmna cu o exprese mpenetrab, ma
amenntoare dect orce manfestare f de fure. Dup, o ndeungat
tcere, vorb:
- Cptane Schmdt, sufcent.
- Inc n-am sprvt...
- Pentru mne, este sufcent, nsst Kramer.
- |-am proms probe, or, pn acum, n-am fcut dect s dezvu
fapte. Den dovada care -ar satsface pe ad|unctu efuu Servcuu Secret
German; demonstraa const dn tre etape. Un rspuns ferm, coonee, te rog;
da sau nu. t sau nu t cum se numete omu nostru numru unu dn Anga.
Kramer ddu dn cap afrmatv.
- S- ntrebm atunc pe ta?
Ce tre brba de pe canapea schmbar prvr, n tcere. Thomas
umez cu mba buzee arse, gest care nu- scp u Kramer. Smth extrase dn
buzunaru tunc un carnee rou, egat cu un eastc, rupse o f, apo - vr,
cu gr|, a oc, n buzunar. Scrse ceva pe foaa de hrte -o nmna u
Kramer, care o ct, ncuvnnd dn cap. Smth u hrta dn mn o
arunc n foc, n cmn.
- Ma departe, aadar. Ac, a Schoss Ader, ave cea ma puternc
stae de emse rado dn Europa centra...
- Et fantastc de bne nformat, cptane Schmdt, compment
Kramer, crspat.
- Smth, sub numee sta actvez respr. |oc rou u Smth, sunt n
peea persona|uu. F egtura prn radoteefon cu carteru genera a
fedmareauu Kesserng, n nordu Itae. Cere- pe efu spona|uu mtar.
- Pretenu de care pomenea? ntreb Kramer, cu voce sczut.
- A studat, pe tmpur, a Hndeberg, ncuvn Smth. Cooneu Whem
Wner. W-W, compet e, zmbnd.
- t asta? Atunc nu- nevoe s- chemm.
- Amrau Canars ar f de at prere.
- I cunot pe efu meu? ntreb Kramer, cobornd ma mut vocea.
- Dn orgou, a f tentat s rspund afrmatv... dar modesta respectu
pentru adevr m obg s recunosc c nu, rspunse Smth, pe un ton
dezarmant. Fac parte dn echpa u, asta- tot.
- Da, da, nu m-ndoesc, m-a convns, fcu Rosemeyer. Totu, f cum
spune e, coonee, ndemn mareau pe Kramer.
Kramer se conform. Comand convorbrea prn centra, apo puse
receptoru a oc. Smth se s comod ntr-un fotou, cu paharu ntr-o mn
trabucu n ceaat, ntr-o attudne de perfect reaxare nedsmuat
ncredere n sne, spre deosebre de Schaffer de ce tre brba aeza pe
canapea. Indferent ce gndur vor f mcnat pe Rosemeyer pe |ones
chpure or rmseser mpenetrabe. Anne-Mare, care nu prea neegea ce
se ntmp, cuta de ucru prn ncpere cu acea surs pn de antcpa
n cou buzeor. Era
sngura persoan care se foa de coo-coo, n rstmpu de ateptare
ncrement, asta numa fndc Smth fcuse semn, artndu- cu mna
paharu go de atur; tpu urcase att de mut n och fete, nct ea se
supuse fr s crcneasc. Se ntoarse cu paharu n care turnase o generoas
msur de conac, depuse pe msu, cu un surs cucertor. Smth zmb,
a rndu-. In tot acest tmp, ce nu prea a se ma sfr ncodat, nmen nu
rost nc un cuvnt.
In fne, teefonu sun. Kramer rdc receptoru preua egtura:
- Ao, cooneu Whem Wner? W-W, ce ma fac, btrne? Odat
ncheat schmbu de amabt, Kramer contnu: Avem ac un agent care
pretnde c te cunoate, un anume cptan |ohn Smth... aha, dec t?
Perfect, perfect!... Vre s m- descr?
Ascut cu atene, studndu- ntre tmp pe Smth. Deodat, fcu semn
s se aprope. Acesta se rdc, dn fotou s se ndrept spre coone.
- D-m mna stng, zse Kramer. Da, psete prma faang de a
degetu mc... Ce spunea c are pe antebrau drept? Smth sufec mneca,
fr a ma atepta s se fac semn. Da, aa-, contnu Kramer, dou ccatrce
paraee, a dstan de tre centmetr una de ceaat... Cum? E un trdtor?
- Iar e e un renegat, spune-, ndemn Smth, zmbnd.
- Iar tu et un renegat, repeta Kramer, n receptor. Aha, Chambertn.
Bne, muumesc, dragu meu. La revedere, pretene, nchee e, punnd
receptoru n furc.
- Amndo preferm vnur franuzet, expc Smth, pe un ton de
scuz.
- a te ut, agentu nostru numru unu n Medterana, ar eu s nu f
auzt ncodat de dumneata, se mnun Kramer.
- Poate tocma de aceea, repc, sec, Rosemeyer.
- Am avut noroc, spuse Smth, dnd dn umer, apo adug, vo: Dec
cum rmne cu scrsore mee de acredtare, dac pot s m exprm astfe?
- Impecabe, zse Kramer, pe cnstea mea, sunt mpecabe.
- Prn urmare, aa. acum, fcu Smth, pe un ton sumbru, s trecem
a verfcarea pretenor notr. Dup cum se te, Chrstansen, Carracoa
Thomas - adevra Chrstansen, Carracoa Thomas - n vreme ce ucrau
pentru...
- Ce naba ndrug acoo? rcn Chrstansen, care srse n pcoare,
desfgurat de fure. "Adevratu Chrstansen..."
N-apuc s contnue, c se prbu a podea, sub ovtura vne de bou.
- A fost avertzat, coment Kramer, ncruntndu-se. Sergent, sper c nu -
a pocnt prea tare.
- L-am amut pentru dou mnute, nt Hartmann.
- Bun. Cred c po contnua, acum no s te ma ntrerup nmen, drag
Schmdt.
- Smth, corect acesta. Cum spuneam, dec, adevra agen a
Servcuu Secret German care au ucrat pentru contraspona|u brtanc au
reut nu numa s se nftreze adnc n reeaua brtanc dn Frana |re
de |os, dar s creeze o exceent organzae de spona| n Anga -
organzae de mare efcen, fapt pe care Amrau Canars cunoate.
- Nu e tertoru meu, dar bnenees c sunt eu a curent cu aceast
chestune; spuse Kramer.
Cu o voce de ghea, Smth se rst a ce tre ndvz:
- In pcoare, mpostoror! Aeza-v a masa de acoo! Sergent, spr|n-
pe a de pe |os, d semne c- revne.
Neneegnd nmc, cu mutre uute, Carracoa Thomas executar
ordnu. Cu un aer sufernd, Chrstansen se ndrept e, ontc-ontc, spre
mas se aez atur. Sergentu supraveghe ndeaproape ca s se asgure
c nu se va prbu de pe scaun, apo fcu tre pa napo s ncremen ca o
statue, cu arma pregtt.
Smth e azvr pe mas carneee aduse de Anne-Mare, apo scoase
propru su carnet, egat cu banda de eastc aez pe msua de ng
Kramer.
- Dac, ntr-adevr, n-au mnt, se adres Smth, pe un ton sczut, ar
trebu s fe n stare s scre numee adresee agenor german dn Anga,
sau ae oamenor or de egtur, precum ae agenor brtanc dn re
europene care au fost chda de a notr. Aa ar f ogc, nu se pare, Kramer
drag? Iar pe urm, comparm stee or cu sta autentc dn carnetu meu.
- A dreptate, ce ma, rost rar, Kramer. Proba decsv, dntr-o ovtur.
Magstra, cptane Schmdt, pardon, Smth. Se strdu s scheze un surs. M
tem c nu prea sunt n apee mee n seara asta. Dar spune-m, cptane,
ntreb e, punnd mna pe carnetu de pe msu, sta asta de agen... hm...
faptu c o por asupra dumtae nu contravne reguamentuu nostru?
- Ba bne c nu! Reguamentu poate f ns nccat, dar numa de ctre
ce care -a nsttut. Crez c ar f ndrznt cneva, fe eu nsum, s-o fac fr
aprobarea u? Amrau Water Canars trebue s fe a ora asta n brou su
dn Bern, nchee Smth, ndcnd, cu un gest a capuu, teefonu.
- Drept cne m e? Kramer zmb se rsuc ctre masa a care edeau
ce tre przoner. E, a auzt.
- Se comte o... o cumpt eroare... bgu Carracoa, cu dsperare n
gas.
- Oho, nc ce... -o retez Kramer, amenntor.
- Nu m ndoesc de buna credn a u Smth, acum sunt convns, reu
Carracoa, cu gas chnut. Dar, pe undeva, e o greea ngroztoare...
- A cre autor sunte vo nv, -o te Smth.
- Scre! ordon Kramer. Sergent Hartmann! Acesta fcu un pas nante,
gata s ntervn, a nevoe, cu vna de bou.
Captou 8
Saa de arme era de-acum aproape puste. Cu pun nante, nvser
nuntru do sergen care, dup ce s-au tot nvrtt prntre mese, au pecat
und cu e vreo douzec de n, vzb mpotrva vone or, pentru nte
msun msteroase. Pentru Mary ns, ee nu ascundeau nc un mster.
fur prvrea pe ceas pentru a nu tu cta oar; apo, masndu- tmpee cu
un aer obost, for un surs:
- Im pare nespus de ru, domnue cptan. Regret, dar trebue s pec.
N-am ncotro. Am o mgren cumpt.
- Oh, regretu e de partea mea, Mara drag. Zmbetu pe care- arbora
permanent perse. O prv ngr|orat. Trebua s-m f spus, nu ar bne
deoc. Ctora asta obostoare, pus napsure...
- M tem c nu sunt obnut, bgu Mary. O s-m revn, dac m-ntnd
n pat.
- Desgur, desgur, ha s mergem, draga mea, d-m voe s te conduc n
odaa dumtae.
- O, nu! se opuse fata cu vehemen nefreasc.
Dndu- seama c fcuse o gaf, date fnd mpre|urre, mnge
mna - surse: O s-m treac, zu!
- Cptanu von Brauchtsch te ma bne. Ha s mergem, nsst.
Dup expresa grav, de pretenoas a oferuu, ca dn tonu-
autortar, nu pst de o nfexune gumea, Mary ddu seama c n-avea oc
de ntors.
Cptanu o u de bra, cu un aer protector, o conduse afar dn saon.
Bra a bra, parcurser mpreun cuoaru care ducea spre corpu centra
a casteuu, acum pustu. Mary remarc deosebrea.
- Vr|toaree pe coz de mtur, hohot von Brauchtsch. Comandantu nu
e-a prns nc, dar dac o ma duce cva an, s-ar putea s avem surprze.
Amr a pe care -a vzut dumneata, sco cu anasna dn oca, sunt
acum, probab, cra pe burane pe catargee de drape. Nu ma t cum e
cu spon dn zua de az.
- Observ c ua ucrure cam n gum, remarc Mary.
- Ca ofer a Gestapouu, sunt ptt pregtt s fac ape a raune,
nu a deru magnae, repc e, dur. art-m, nu a dumneata m
refeream, c a atcneva, o nt e, strngnd-o de bra. Apo, aruncndu-
och pe un geam care ddea n curtea nteroar, se opr brusc. E, na, asta-
cudat, de-a bneea!
- Ce? sr Mary.
- Ecopteru, o mur von Brauchtsch, cu un aer preocupat.
Reguamentu prevede ca ecopteree natuu Comandament s fe n orce
cp gata de decoare, ar sta e cu motoru demontat cu o preat deasupra,
ceea ce nseamn c o decoare medat este excus, nu crez?
- Am mpresa c ecopteree ma au nevoe de repara, dn cnd n
cnd, ca orce at manre, ngm Mary, care- dorea acum s se n ct
ma departe de von Brauchtsch, de teama ca acesta s nu- aud cumva
bte nm, de ma-m s- sparg peptu. Ce- aa de cudat? adug ea.
- E bne, faptu c a "manre" nu ucra nmen nc acum o |umtate
de or, cnd am ma trecut no pe-ac, expc von Brauchtsch. E o stuae
fr precedent ca potu persona a unu marea a Rechuu s- prseasc
aparatu, sndu- treaba fcut pe |umtate.
- Cum adc, fr precedent? Nu poate omu s- a o pes s-o repare
nuntru, a adpost? ntreb Mary, cu gas suav. Or poate c nu v-a utat
deoc a termometru, n seara asta?
- Deh, o au eu pe urmee btrnuu comandant, vntoru de
vr|toare, oft von Brauchtsch, ctnd dn cap. Pornr ma departe. Cptanu
contnu: Ute unde te-aduce rutna, a n fa un caz tpc. Pentru o mnte
ntortocheat perspcace, soua mpede devne suspect de mpede. S nu
ut chesta asta pn a noapte.
- Nu v odhn creeru nc a noapte? susur Mary.
- Char ac am treab, de fapt, mrturs von Brauchtsch, artndu- cu
capu o u pe ng care tocma trecuser. "Saonu auru", o mur e,
utndu-se a ceas. Va! ma am doar douzec de mnute! muumesc pentru
ncnttoarea dumtae compane, domnoar.
- Oh, eu v muumesc pentru amabtatea dumneavoastr, domnue.
Ave ac o ntrunre? Fata sm cum nma- ncepe s- dea ar n petec.
- O serat muzca. Gestapou nu- pst nc e de un oarecare
rafnament. Programu cuprnde un cntec de prvghetoare. Sunt nevot s m
scuz,
domnoar, dar ma am de pregtt un raport, fcu e, grbnd pa.
- Im pare ru c v-am renut de a trebur, domnue cptan, rost Mary,
cu o excesv potee, n vreme ce se ntreba, n snea e, cu un for de ghea:
"Oare ct ce anume te , dac are vreo bnua, ce are de gnd s fac,
ce hotrre o f uat acum? In umea de az, ndvz de sou u von Brauchtsch
n-au cum s- amnteasc pe neateptate de ceva, pentru smpu motv c nu
ut ncodat, nmc." A fost extrem de amab, reu ea, cu gas tare.
- Pcerea a fost de partea mea, excusv a mea, repc oferu, gaant.
A|un n dreptu u de a odaa fete, se opr, u mna ntr-a sa - zmb:
Noapte bun, Mara drag, et, ntr-adevr, fermectoare.
- Noapte bun, zmb Mary, a rndu-. Muumesc, domnue cptan.
- Trebue neaprat s ne cunoatem ma bne, nchee von Brauchtsch,
deschzndu- ua. Se ncn, srut mna, apo se retrase, frecndu-
brba, gndtor. Neaprat, Mra drag, murmur e, char aa, scumpo.
Apeca deasupra mese, Carracoa, Thomas Chrstansen scrau
frenetc n carneee - ma bne zs, doar prm do, fndc prpdtu de
Chrstansen, care nu- revense nc de pe urma ovtur prmte n east, era
mut ma ent. Anga|at n conversae cu Smth, Kramer urmrea de a
dstan, cu o uoar nedumerre:
- Nu neeg motvu, dar par destu de nspra, coment e, prudent.
- Imagnea n carne oase a unu proaspt evadat stmueaz gndrea,
repc Smth, cu cnsm.
- M tem c nu prea neeg.
- t ce se va ntmpa cu be ta ntr-un sfert de or?
- Sunt obost, mrturs Kramer, pe un ton ce nu sa nc o umbr de
ndoaa asupra adevruu. Las vorbra exprm-te car, cptane Schmdt,
te rog.
- Smth. Sunt condamna, ar e o tu foarte bne, aa c se
cramponeaz de fecare mnut n pus; cnd -a ma rmas att de pun tmp,
orce mnut ctgat e ca un premu smus vence, sau, dac prefer, ca
utma mz dsperat, a |uctoruu runat.
- Vd c te-a apucat o crz de rsm, cptane, crt Kramer, care ncepu
s se pmbe prn ncpere, gnornd masa "condamnaor". Se proap apo
brusc n faa u Smth. Bne! M-a perpet destu pe |ratec, mrtursesc c m-
am neat. S ncheem povestea. Spune-m odat, ce se ascunde n spatee
afacer stea?
- Smptatea caracterstc genuu, scumpe Kramer. Vceamrau
Roand, efu departamentuu M.I.6. , te asgur eu, Roand este un genu.
- M rog, e un genu, ngn Kramer, nerbdtor. Aa, ?
- Adevra Carracoa, Thomas Chrstansen au fost prn acum tre
sptmn. E bne, dup cum a afat, tertoru or de acune se mta a zona
nord-vestc a Europe, aa c ac erau practc necunoscu.
- Ba nu, dup nume tam.
- E, att nmc ma mut. Vceamrau Roand -a fcut socoteaa c
dac tre ndvz cu un nstructa| perfect ar mprumuta denttatea ceor tre
przoner ar f trm ac sub un motv pauzb, e ar deven nte "persona
grata" de oarecare notoretate, oaspe bne prm accepta fr rezerve. ,
bnenees, odat accepta de dumneata, ar f putut acona n ncnta
casteuu netubura de nmen nmc, n cond deae de securtata.
- E, ?
- Cum adc, "e, "? Nu neeg? fcu Smth, pe un ton exasperat.
Roand ta c dac generau Carnaby... n fne, mpostoru sta care- |oac pe
Carnaby, ar f adus ac, omoogu u dn armata german s-ar depasa ncoace
ca s- nterogheze persona. Smth adug, cu un zmbet: Pn n Marea
Brtane se te c Mahomed se duce a munte nu muntee a Mahomed, cu
ate cuvnte, armata se duce a Gestapo, nu vceversa.
- Contnu, te rog, contnu!
- E, efu de stat ma|or a Wehrmachtuu, Rechsmareau |uus
Rosemeyer, ar f, pentru Aa, o captur a fe de preoas ca generau
Carnaby, n ceea ce ne prvete pe no.
- Rechsmareau nsu! opt Kramer, gtut de emoe, ndreptndu-
prvrea spre natu persona|. Auz, s- rpeasc pe Rechsmarea!
- Mde, agen dumtae de coo, oamen de ncredere, compet Smth,
turnnd gaz peste foc.
- Dumnezeue mare! P, sta- un pan de-a dreptu... daboc!
- Ce- spuneam?
Kramer se ndrept brusc spre cou unde se afa Rosemeyer se aez
atur. Se consutar n oapt, pre de dou-tre mnute, aruncnd, dn cnd n
cnd, prvr n dreca u Smth. Acesta ddu seama c, de fapt, vorbea
numa Kramer; Rosemeyer ascuta. Dup rapda succesune de reac de pe
chpu u Rosemeyer - curoztate, derut, umre s, n cee dn urm, oc -
Smth zse c nterocutoru trebue s f fost foarte eocvent convngtor.
Dup o scurt tcere, ce do brba se rdcar s se ndreptar spre Smth.
Rechsmareau arta acum ceva ma pad; cu un tremur uor n gas, rou a
faa:
- Incredb, cptane Smth, ncredb! totu, nevtab. Nu se putea
atfe. E sngura expcae pauzb care ofer soua compet a |ocuu
engmstc, prn reconstturea tuturor fapteor. Rechsmareau sch un surs.
Trebue s recunosc c m-a tuburat, nespus de mut utma etap a dezegr,
adc ns chea engme, ca s zc aa, pentru a m menne n termen
metafore. I sunt pe vec ndatorat, cptane.
- Germana va f venc recunosctoare pentru mensu servcu pe
care -a adus, compet Kramer. Nu vom uta fapta dumtae. Sunt convns c
Fuhreru va dor s te rspteasc persona, ntr-un fe sau atu.
- Sunte extrem de amab, domnor, bgu Smth. Rspata mea este
contna datore mpnte. Contnu, cu un surs vag: Poate c Fuhreru m
va acorda o permse de dou-tre sptmn - dup cum m smt n seara asta,
m dau seama c m-au cam sat nerv. Pn una-ata, domnor, cu
permsunea dumneavoastr, msunea mea nu s-a sfrt nc.
Cu paharu de conac n mn, Smth se ndrept spre masa a care
edeau ce tre, apeca peste carneee. Se pmb n sus -n |os, aruncndu-e
peste umr cte o prvre cnc-pctst, a cre semnfcae nu scp ceora,
n dreptu u Thomas, se opr ddu dn cap, a mrare:
- Fantastc!
- S sprvm odat! excam Rosemeyer, nerbdtor.
- Nu v supra, domnue marea, trebue s rezovm engma pn a
capt.
- A motve ntemeate?
- Absout.
Dup ce Mary nchse ua, von Brauchtsch se ndeprt n grab, dar nu
exagerat de ute, pa s mtret auzndu-se car pe daee de pe cordor.
Cum ddu cou, ncepu s aerge.
A|unse n curte se repez spre ecopter. Nmen. Urc n goan treptee
se ut n carng. Cobora - fcu semn une santnee dn apropere, care
ven spre e ontcnd, trgndu- de es dobermanu.
- Iute, rcn von Brauchtsch. L-a vzut pe pot?
- Nu, domnue cptan, rspunse sodatu, sperat. Omu depse de mut
vrsta reguamentar pentru prma ne a frontuu se temea cumpt de
Gestapo. Nu -am vzut demut, adug e.
- Ct de demut?
- tu eu?... o |uma' de or. Ba nu, ma mut, vreo tre sfertur de ceas,
dup socoteaa mea, domnue cptan.
- Mama m-s! n|ur von Brauchtsch. Aa de mut! Spune-m, potu are
pe-ac, prn prea|m, vreun ateer unde se duce cnd trebue s repare ceva?
- Da, domnue, sr sodatu, cu ze, oferndu-, n sfrt, o nformae
ut. Ua aa, domnue, de a fostu depozt de cereae.
- Acum e acoo?
- Nu tu, domnue cptan.
- Ar trebu s t, repez von Brauchtsch. Datora dumtae este s ct
och. Ce-a rmas aa, du-te vez!
Sodatu se ndeprt tropnd, sub prvre furoase ae u von
Brauchtsch, enervat de ncompetena btrneuu. Cptanu strbtu apo
curtea pentru a se nteresa a cee tre santnee de a poart, soda dn
trupee de asat, care, spre deosebre de mtaru de paz, aveau och de
vutur. Rspunsu ns fu acea: nu tau nmc.
Von Brauchtsch se ntoarse a ecopter, ncrucndu-se pe drum cu
btrneu care venea n pas aergtor.
- Nu- nmen nuntru, domnue cptan, raport e, gfnd, nentt a
deea c- aduce vet proaste. Magaza e goa.
- Mda, ogc, ncuvn von Brauchtsch. Zmb - btu pe umr. N-a
dumneata nc o vn, pretene, dar f cu och-n patru.
Se ndrept, de data asta agae, ctre ua prncpa - scoase dn
buzunar o egtur de che fase. Avu noroc: prma u ced medat. Potu
zcea ma departe pe podea, n stare de nconten. Atur se afa capu de
dstrbue defect, acopert cu o saopet - dovada mut a stratageme prn care
pesa fusese demontat pe fur. Von Brauchtsch nfca de pe raft o antern,
dezeg pe pot - scoase cuu. Ie snd ua arg deschs n urma sa.
Intruct era un cuoar de trecere, cneva tot avea s- fac a un moment dat
apara pe-acoo.
Cptanu urc n goan scre, pn a eta|u de dormtoare; a|uns acoo,
rr pasu. Trecu, fr s ove, prn faa od ocupate de Mary n
contnuare, pe ng ate patru u. In dreptu cee de-a cncea, se opr.
Descue cu una dn chee fase aprnse umna. Se duse apo a fereastr
trase n sus partea nferoar. Ctn dn cap, constatnd c presupunerea sa
fusese corect: pe pervaz, stratu de zpad era ters. Se apec n afar
ndrept anterna n |os, spre acoperu stae de funcuar: urmee care de pe
omt nu sau nc o umbr de ndoa asupra ceor petrecute.
In ncpere, observ o schmbare cudat: patu fusese tras n dreptu
foneruu. I ddu a o parte. Pe podea, se rostogo un ndvd egat fedee,
cu cu a gur. Von Brauchtsch nu se mr de nmc. Pe fa nu se cnt nc
un much. Omu ncepu s scoat gemete nfundate, semn c avea s-
recapete n curnd cunotna. Cptanu dezeg, scoase cuu e.
Avea probeme ma urgente de rezovat dect s corcoeasc tner ocotenen
pe punctu de a- reven dn en, cu cnete gemete.
Cnd a|unse n dreptu od ocupate de Mary, p urechea de u;
nte depn! Prv prn gaura che: ntunerc. Btu. Nc un rspuns, scoase
atunc chee fase gs una potrvt. Intr, nuntru, nmen.
- M, s fe, murmur e. Extraordnar de nteresant!
- Gata? ntreb Smth.
Thomas ddu dn cap c da. Chrstansen Carracoa rspunser cu o
prvre ursuz. Smth e u carneeee e aez pe msua de ng fotou
u Kramer.
- Cpa adevruu, rost e, cam. Unu sngur e sufcent.
Cam fr chef, Kramer u carneeu de deasupra ncepu s cteasc,
ntorcnd ent, f dup f. Smth go paharu se ndrept, cu un aer
fresc, spre bufet, ma turn nte conac nuruba, cu gr|, dopu stce a
oc. Ma fcu cva pa prn saon, apo se opr ng sodatu de paz. Sorb o
nghtur.
- E, sufcent?
Kramer ncuvn dn cap.
- Bun, atunc s confruntm cu orgnau.
- Cum zcea, cpa adevruu, fu de acord cooneu.
Lu carnetu u Smth, scoase zgrcu - deschse. Prma f, ab.
Urmtoarea, a fe. Apo nc una nc una... ncruntndu-se, Kramer se ut
nedumert a Smth.
In cpa urmtoare, acesta zvr paharu. Cu mucha pame, zb
fugertor pe Hartmann, n ceaf. Sergentu se prbu ca retezat de secure,
corpu su greu strnnd, n cdere, cnchetu pahareor de pe bufet.
Nedumerrea de pe chpu u Kramer dspru brusc, snd oc une
expres de cumpt mhnre. Ineese, n sfrt, cum stteau ucrure. Intnse
mna ctre butonu de aarm.
- Ne-ne-ne, |os aba de pe sonere, Mac! rsun scurt un ordn rstt, a
fe de tos ca fugeru care- doborse pe Hartmann. Lungt pe burt, pe
podea, Schaffer se afa acum n poze de tragere, cu Schmesseru recuperat
antt asupra u Kramer. Pentru a doua oar n acee ore, cooneu fu nevot
s- retrag mna de pe butonu de aarm.
Smth se apec u carabna santnee. Travers ncperea o
schmb cu Lugeru senos. Schaffer se rdc n pcoare, fr a- schmba
nta, arunc maoruu prvr furoase:
- Amercan prmtv, un guno, a? cocot e de ndgnare. Habar n-am ce
z e az?
- E, ce vre, nu m-a vent nmc atceva n mnte n cpee aea, rspunse
Smth, n chp de scuze.
- Asta- ma grav, crt Schaffer ma departe. Ce nevoe avea s m
zugrv n asemenea magn?
- P, cuoarea oca, ce te png? Ute c-a nut, zse Smth, bgndu-
n buzunaru dn nteroru tunc cee tre carneee de pe msua dn dreptu
u Kramer. n ceea ce- prvete pe be, contnu e, sper c s-au murt cum
st chesta... E, a sost momentu s-o um a pcor. Gata, domnue |ones?
- nc ute, compet Schaffer. Trebue s prndem tramvau... m rog,
funcuaru.
- P, char dac-a da de un ghear n deert, pentru mne ar f tot una,
mrturs |ones, cu un aer nuct. Teatru? Care teatru? Doamne, sunt tota pe
dnafar!
- Asta- tot ce doret? Kramer redobndse camu sngee rece,
caracterstc oferuu de carer. Att? Doar carnetee aea?
- Mda, cam att. O st frumuc de nume s adrese nteresante, pentru
ectura de sear a u M.I.6.
- Dec, asta era. Prn urmare, ndvz de fa n-au mnt cnd -au
decarat denttatea?
- Erau suspec, verfcam de cteva sptmn. S-au produs scurger
de nforma secrete de mare mportan, n vreme ce prmeam date fase, or
pste de semnfcae. Dup dou un de cercetr, am reut s depstm
canaee de transmtere n ambee sensur, astfe am a|uns a sectoaree de
care rspundeau e. Nu dspuneam ns de dovez papabe - nu eram nc
mcar sgur dac aveam de-a face cu un sngur trdtor sau cu ma mu,
darmte care anume era vnovatu. Orcum, ar f fost nut s- dm n veag
fr a- afa ma nt agen de egtur dn ar dn strntate. Aa c...
hm... ne-am gndt a formua asta.
- Ma curnd, deea dumtae, aa-? nterven Rosemeyer.
- Are vreo mportan? ntreb Smth, sec.
- Ce- drept, n-are; ma exst, totu, ceva, contnu Rosemeyer, cu un
surs vag. La ntrebarea cooneuu Kramer dac numa carneeee aceea te
ntereseaz, dumneata a rspuns: "Mda, cam att", sugerndu-ne c ar ma f
atceva a m|oc. Cu sperana c a prnde do epur deodat, m nv,
cumva, s te nsoesc?
- Dac asta e convngerea dumneavoastr, domnue marea, nseamn
c a vent momentu s preda tafeta atcuva, mur Smth, fr
mena|amente. N-am nc cea ma mc ntene s v eg fedee s v car n
spnare dncoo de Ap. Sngura modatate de a v ua cu mne ar f sub
amennarea arme, dar tare m tem c sunte un om de onoare, pentru care
patra e ma presus de propra- pee. Dac v-a amenna acum cu mpucarea
n stuaa c n-a vrea s m urma, nmen dntre ce de fa nu se ndoete
c a rmne pe scaun, necntt. Aadar, suntem nevo s ne desprm.
- Curtoaza nu- dezmnte ogca, rspunse Rosemeyer, cu un surs
amar. Regret c n-am dat dovad de aceea perspcactate, n urm cu cteva
mnute, cnd am dscutat chesta asta.
- Nu tu dac stuaa ar f fost dfert.
- Dar... atunc, cum rmne cu cooneu Wner, efu servcuu secret
a mareauu Kesserng? Doar nu-... bgu Kramer.
- Lntete-te! W-W nu- n servcu nostru. A fost de bun credn,
fnd convns c sunt agentu vostru dubu numru unu dn Itaa. I furnzez
nforma -fase, nute sau depte - de aproape do an. F, te rog, amab
transmte- chesta asta dn partea mea.
- Un so de agent trpu, prcep? nterven Schaffer, expcnd: Ma mut
dect un agent dubu, e un grad superor.
- Hedeberg? ntreb Kramer.
- Do an a unverstate. Cu spr|nu... hm... Mnsteruu de Externe a
Mar Brtan.
- Totu... nu vd cum...
- Regret, ne grbm.
- De fapt, ne-am crat, adug Schaffer. Ve afa amnunte dn
memore u Pmperne Schaffer, care vor apare dup rzbo...
Tcu, brusc. Ua se ddu de perete n prag apru Mary, ca o statue a
amennr, cu Mauseru pregtt de tragere. Cu un oftat de uurare, s
brau n |os.
- Cam trzu, o admonesta Smth. Incepuserm s ne facem gr| dn
prcna ta.
- Ierta-m, n-am putut s scap. Von Brauchtsch...
- Nu face nmc, domnoar, sr Schaffer, cu un gest arg, ceremonos.
Conta pe mne!
- Fetcana cea nou! opt Kramer, uut. Veroara ea de a...
- Char ea, coaboratoarea mea veche n matere de nforma pcute
urechor u WI-WI. tot ea ne-a nvtat nuntru n seara asta, mur
Smth.
- efue, ntrerupse Schaffer, profund ngr|orat. N-a vrea s v zoresc,
dar...
- Indat. Smth se adres u Rosemeyer, cu un zmbet: A avut
dreptate, carneeee nu erau totu. Da, aa e, doresc s fu nsot, dar nu de
dumneavoastr, domnue marea, c de nte ndvz care- pzesc peea ma
presus de orce pe ume, fnd ps de orce sentment a onoare. Aa c m
vor nso ta, expc e, ndcndu- cu patu arme pe Carracoa, Thornas
Chrstansen, crora e ordon: Drep! Urma-ne!
- S ne urmeze? Unde, n Anga? ntreb Schaffer, nedumert.
- Pentru proces de trdare. Sarcne mee nu o ncud pe aceea de
cu... numa Dumnezeu te cte sute sau m de ve au pn acum pe
contn, ca s nu- ma pomenm pe Torrance-Smythe Harrod. Smth fx
pe Carracoa cu o prvre de ghea. Nu vo afa ncodat, dar cred c tu a fost
creeru operaun. Tu -a ucs pe Harrod acoo n mun. Dac a f pus mna
pe codu transmsor rado, ne-a f dstrus reeaua dn sudu Germane. Ar f
fost o mare reut, pentru ca acoo nu s-a nftrat nmen... numa c arcu
capcane n-a funconat! Aa c -a vent de hac u Smthy. A pecat dn
crcum medat dup ce am et eu, ar e te-a urmrt, dar n-a zbutt s n
pept unu...
- |os armee? ordon von Brauchtsch, dn prag. Nu- vzuse nu- auzse
nmen ntrnd. Se aprope de Mary, amennndu- pe to cu un psto automat
de cabru mc. Smth se rsuc pe cce, cu Lugeru pregtt s secere
ntrarea, dar, ntr-o fracune de secund ddu seama c, dn nefercre, fata
era char pe traectore. Von Brauchtsch, n schmb, nu avu nc un motv de
renere. Cavaeru curtentor de pn atunc redeven, brusc, profesonstu
rece dur. Cu un zgomot surd, gontee trms de e sfe mneca roche u
Mary, deasupra cotuu, ar Smth scoase un strgt de durere; pstou zbur
dn mna- rnt, zbndu-se, undeva, de o mob. Mary ncerc s fac o
mcare, dar von Brauchtsch fu ma rapd ma puternc. Sr o mobza.
Mary se zbtu, cutnd s se smug dn strnsoare. Ghestapovstu rsuc
mna. Cu un pt de durere, fata scp arma, care se rostogo pe podea.
Neamu era ns cu prvrea antt asupra u Schaffer. Acesta azvr
automatu.
- N-ar f trebut s ncerc o asemenea fgur, spuse von Brauchtsch u
Smth. Mare proste... n stuaa dumtae ns, eu a f procedat a fe.
ntoarse apo prvrea spre Kramer. Im cer scuze pentru ntrzere, domnue
coone, dar domnoara m s-a prut cam prea nentt s nervoas, nu te
rnare brnz despre orau e nata, Dussedorf, dup cum nu te nc c nu
trebue s se ase nut de mn cnd spune gogo, ceea ce face cam tot
tmpu. Dndu- drumu, o rsuc spre e - zmb. O mn superb, scumpo,
dar ce fascnante modfcr de pus!
- Nu neeg despre ce vorb pun m pas, zse Kramer. Trase un
cscat preung - acum era cam reaxat. Bravo, tnere, bne ucrat!
Dumnezeue, nc un mnut ... Se rdc greo n pcoare, se ndrept spre
Schaffer, ocond, prudent, raza de btae a arme u von Brauchtsch. I
perchezona, pentru a se mur dac nu are arme ascunse. Nu avea. Trecu
apo a Smth, operaunea sodndu-se cu acea rezutat. I ntnse acestua o
batst ab, pentru a-s pansa mna. Se ut apo a Mary avu o eztare; n
fne, nu prea vd cum s fe ea... dar, tu eu? Anne-Mare?
- Desgur, domnue coone. Va f o pcere. Ne-am cunoscut ma nante,
-m te metoda, nu- aa, ubto? Cu rn|etu e upesc, de frumusee tpc
aran, Anne-Mare se repez a Mary - arse o pam rsuntoare peste obraz.
Mary p de durere. Se ctn se propt de perete, spr|nndu-se cu pamee.
In cou gur se v o uv de snge. E? A vreo arm? rcn Anne-Mare.
- Anne-Mare! protest Kramer. De ce trebue tu s...
- tu eu cum trebue s m port cu de-ate astea, spoane nfame , pe
deasupra, tmpte! Se ntoarse spre Mary. Se pare c nu e pace s vad pe
vu cum obn eu rezutate n munc. Mar nuntru!
O nfac de pr o tr dup ea ctre o u atera. Deschse o
mbrnc nuntru. Se auz bufntura unu trup prbut a podea, pe urm un
geamt. Anne-Mare trnt ua. Urm o sere de butur cnete. Von
Brauehtsch e ordon cu un gest, u Smth Schaffer, s se dea napo, ar e
se aez pe brau fotouu. Zgomotee upte ce se desfura atur fceau
s tresar. Se adres u Kramer, pe un ton sec:
- Am mpresa c |una ar f preferat s-o perchezonez eu. Fasa pudoare
are ea o mt.
- M tem c n entuzasmu e, Anne-Mare d uneor drumu crue a
vae, recunoscu Kramer, cu o grmas de dezgust.
- Uneor? Von Brauehtsch tresr dn nou a auzu ceor ce se petreceau
dncoo: un trup but de perete, un pt, sughur de pns - dup care se
aternu tcerea. De fecare dat, corect e. Cnd te gndet c ceaat fat
e a fe de tnr de frumoas ca ea...
- S-a sprvt, oft Kramer. ntoarse prvrea spre Smth Schaffer. O
s ne ocupm ma nt de mna rnt, pe urma... hm... Un avanta| a
casteuu nostru e c are temne berechet... Tcu brusc, och se ngustar,
ar umer se sar. Rost rar, cu voce sczut: Cptane von Brauchtsch, et
un om mut prea capab ca s te perdem. Se pare c ne-am rost
sentmentee de compasune pe cne nu merta. La nc do metr de dumneata,
a o arm antt n ceaf.
Cu mna n od, von Brauchtsch se rsuc ent prv peste umr ntr-
adevr, o mn ferm nea un Lput 21 automat ndreptat asupra u.
Rmase ntut sub prvrea ochor negr care- fxau cu rcea. De n-ar f fost
uva mnuscu de snge de pe buza crestat pru cufut, Mary arta ca-n
zee e cee ma bune.
- Orce prnte are datora sacr de a- ncura|a copa s a ec de
|udo, decret, emfatc, Schaffer, confscndu- u von Brauchtsch pstou.
recupera Schmesseru, se duse a ua cea mare a saonuu o ncue. Prea
mu ndvz fac apara ac fr s bat, coment e. Se ntoarse arunc
o prvre n odaa de atur. Fuer mrare - zse fete, rn|nd: Bne c m-
am orentat asupra atea. Nu m-ar pcea s fu nsurat cu una ca tne, dup
ceea ce fac cnd e dn srte. Ac avem o vertab nfrmere. Panseaz-
pe maor cum t ma bne, eu pzesc pe ta. Stndu- Schmesseru pe
umr, zmb, ncntat: Ohoho, froare, cum am s - ma pzesc!
Se nu de cuvnt n tmp ce Mary, n cmrua n care Anne-Mare tocma
pse nfrngerea ve e, se ocupa de rana u Smth, Schaffer adun
mune pe unu dn foto. Lund ca post de observae un oc ng cmn,
turn pun conac, dn care sorb decat. Dn cnd n cnd, e arunca
przoneror cte un surs ncura|ator. Nmen nu- ntoarse ns zmbetu. Le
era mpede c dncoo de nonaana pe care o afa de aeru su de
zefemst cumsecade, aveau de-a face cu un tp sgur de sne, competent cu
snge rece, care, dac mpre|urre ar f cerut-o, n-ar f eztat o secund s
apese pe trgac. Cnd te af n btaa unu psto automat marca Schmesser,
e foarte greu s stabet rea cordae cu posesoru u.
Insot de Mary, care cra o tav acopert cu tfon, n saon fcu
apara Smth, pad, cu mna nfurat ntr-un banda| gros. Schaffer se ut,
ntrebtor, a Mary.
- Cam urt, rana?
- Dou degete zdrobte, degetu mare arttoru. Am fcut tot ce-am
putut, dar m tem c va f nevoe de ntervena unu chrurg.
- Dac vo supraveu dup prmu a|utor dat de Mary, fozof Smth, cu
gas tare, nseamn c pot s scap n orce stuae. Avem ns o at mc
urgen de rezovat egat de numee adresee dn carneeee astea, expc
e, btndu-se cu mna vad peste buzunaru de a pept. Intr-o or - dou, e
putem transmte n Anga, nc pe atta agen afa acum vor f rdca. Ct
despre vo, se adres e ceor de pe canapea dn foto, ntruct a putea s-
avertza pe trdtor mut ma repede, trebue s um msur pentru a ne
asgura de dscrea voastr vreme de cteva ceasur.
- Ne-am putea asgura pe vece, efue, suger Schaffer pe un ton ab.
- Nu- neaprat necesar. Dup cum zcea ma adneaor, avem a
dspoze un vertab dspensar, rspunse Smth rdcnd tfonu de pe tava
cu stcue serng hpodermce. Lu o stcu ct, cu gas tare: neambuta.
Nc mcar nu sm neptura acuu. Avem destu pentru gazde...
- Neambuta! Kramer se hob a e. S-o crede vo c-am s m as.
- M rog, dac n-o s te a, o s crap, -o ntoarse Smth, ct se poate
de convngtor. Iar pe astea tre cana e um cu no...
Captou 9
A|uns n dreptu u cu nscrpa "RADIO RAUM", Smth rdc mna,
ordonnd nte. I fx cu prvrea pe ce tre przoner furo e zse:
- S nu v face vreo uze c ve reu s transmte nforma sau da
aarma. Nu n cu tot dnadnsu s v car napo, n Anga. Locotenent Schaffer,
am mpresa c e-am ma putea mta ntructva bertatea de mcare.
- Ce- drept, e drept, aa e, ncuvn Schaffer, trecnd a acune.
Rupndu-e, fecrua, nastur de sus a tunc trgndu-e-o, apo, pe spate,
n |os, pn a coate, adug, suav: Asta o s e ngreuneze, pentru o vreme,
mcarea braeor.
- Dar nu a pcoareor. Fererte-te de e, nu- sa s se aprope, o sftu
Smth pe Mary. Sunt n stare de orce, cc nu ma au nmc de perdut. E-n
regu; ocotenente, et gata?
- Gata. Acum!
Tnru aps cana ncet, fr zgomot. Ua se deschse ntr-o ncpere
spaoas, bne umnat, dar sumbr ca nfare. Snguree pese ma
mportante de mober erau o mas ura, aezat n dreptu ferestre, pe
ea un transmtor rado, ntr-o carapace de meta structor, ce ocupa
aproape ntreaga suprafa, n rest, dou scaune un duap de brou, cu
sertare. Att nmc atceva, nc mcar un covor. Ghnonu or, fndc e-ar f
acopert pa. In cpa n care Schaffer se strecura, tpt, n odae, operatoru
fuma ntt, cu spatee a u, deectndu- urechea cu vesee meod
veneze. La auzu unu scrt de podea, sau, poate, cne te, aertat de un a
aseea sm, se rsuc brusc sr n pcoare. Refexee funconar
reproab. Concomtent cu rdcarea braeor, n semn c se pred, se depas
uor spre dreapta s aps cu tapa... Pe cordor, se decana uretu strdent a
sonere de aarm. Dntr-un sat, Schaffer fu ng e. Sub ovtura patuu de
arm, operatoru se prbu fr cunotn. Prea trzu, ns. Aarma nu ma
contenea.
- Taman ce ne psea, uer Smth, scos dn mn.
Ie n goan pe cuoar, cutnd sonera. O gs a cva pa ma ncoo
zb, furos, geamu de protece cu tocu pstouu. Cobure zngnr, ar
uretu ncet brusc.
- Inuntru, cu to! Repede! ordon Smth, fcndu-e semn spre camera
de transms. Rotndu- och mpre|ur, zr o u atera, a dreapta. Iute,
Mary, vez ce- acoo! Schaffer, bag de seam ce fac!
- Am nees, prne, ngm Schaffer, postndu-se n prag. Ne-am f
descurcat fr asta, efue.
- Ne-am descurca no mut ma bne fr mute ate chest. E, ce- acoo?
ntreb pe Mary.
- Pare a f o debara pentru aparatur rado, pese de schmb, cam aa
ceva.
- Tu | |ones bga- nuntru, acoo, pe ta. La cea ma mc mcare,
chda-!
|ones prv arma:
- Eu nu-s mtar, domnue.
- Am o tre cad pentru dumneata: nc eu, repc Smth.
Se aez ute n faa transmtoruu se apuc s cerceteze
compcatu tabou cu cadrane, butoane mnere. Rmase aa cteva
secunde ung, fr a scoate nc un cuvnt.
- t s umb a e, efue?
- |-a gst momentu s m ntreb! O s afm n curnd, nu? Rsuc
butonu pe care scra "Emse", seect banda de utrascurte fx scaa pe
frecvena de transmse: Broadsword cheam pe Danny Boy, Broadsword
cheam pe Danny Boy! M auz? M auz?
Nc un rspuns, nc un semna. Smth modfc frecventa de transmse
cu o fracune repet apeu. O nou tcere. Inc o dat apo nc o dat.
La a asea sau a aptea ncercare, tresr se rsuc spre u, a auzu une
rafae. In prag, Schaffer se aruncase a pmnt; dn eava Schmesseruu eea
un fr de fum.
- Am avut nsca oaspe, efue, se scuz Schaffer. N-am ucs pe nc
unu, v rog s m crede, dar un exces de adrenan tot e-am provocat.
- Broadsword cheam pe Danny Boy, nsst Smth, cu sufetu a gur.
Broadsword cheam pe Danny Boy! Pentru Dumnezeu, de ce n-or f
rspunznd?
- Ata de-ac n-au cum s dea cou cuoaruu fr s- sfrtec n dou,
mur Schaffer, cu nonaan, de pe podea, unde rmsese n ncomoda
poze cucat. Pot s- n pn a Crcun, aa c nu- nc un zor.
- Broadsword cheam pe Danny Boy, repet Smth, pe un ton de parc -
ar f mporat pe Danny s- rspund odat. Oare ct rgaz avem pn nu ne
ntrerupe cneva curentu?
- Of, ce naba, Danny Boy, de ce nu rspunz? fcu a rndu-, Schaffer.
- Danny Boy cheam pe Broadsword, n de-odat o voce dn cuta de
rado, att de mpede, de parc ar f vorbt dn odaa de atur. Danny Boy...
- O or, ntrerupse Smth pe Danny Boy. M auz? O or! Termnat.
- Te-am auzt. A obnut ce trebua, Broadsword? Termnat.
Smth recunoscu tmbru de neconfundat a vceamrauu Roand.
- Da, tot.
- Et absovt de pcate. Mama Machree o a dn oc char acum ca s-
as n cae. O nou rafa nedumer pe vceamra. Ce-a fost asta?
- Rupere de nor, trsnete, rspunse Smth, fr a se ma osten s
nchd aparatu. Termnat. Se rdc ute, se ddu pun napo - descarc
pstou n transmtor. Dn prcna recuuu, chpu se schmonos de durere.
Mna zdrobt ardea cumpt. Nmen nu va putea repara vreodat radou
sta. I arunc u Schaffer o prvre fur.
De ncordat, amercanu avea o mn cam. Era car c nu fcea parte
dn categora ceor care au nevoe de vorbe de mbrbtare, pentru a f sco
dn apate sau a|uta s- nfrng spama. Maoru se duse a fereastr o
deschse, foosndu-se de mna atng.
Luna era aproape compet ascuns sub un nor negru. O raz anemc
umna, vag, vaea. Incepuse ar s fugue. In frgu npraznc, aeru ddu
senzaa une stran materat. In ncpere nv un ger poar.
Constat c se afau tocma n partea ceaat a casteuu, n arpa de
rsrt, de unde nu se vedea staa de teeferc. Poaee stnc vucance erau
nvute n bezn, astfe c nu se zreau nc patrue, nc cn de paz.
Orcum, ce ma conta, n-aveau de aes, trebuau s upte pentru a se sava.
Smth scoase dn trus frngha de naon - eg strns captu de unu dn
pcoaree metace ae mese pe care trona transmtoru rado. Arunc apo
suu pe fereastr, ar cu pama stng terse stratu de omt de pe pervaz
de pe zdu de dedesubt, pn unde putu s- ntnd brau. N-ar f fost deoc
nevoe de un neobnut sm de observae pentru ca urmee s e fe
remarcate. Oare frngha era sufcent de ung pentru a a|unge pe so?
reprm, ns, gndu. Ma avea vreo mportan?
Se deprta de a fereastr se duse a ua pzt cu strnce de
Schaffer, rmas n poza cucat.
- Ha, e momentu s tragem oboanee, zse, constatnd cu satsface c
broasca ura, tp "Schoss Ader", avea chea pe dnuntru.
- Doar o cp, s se ma veasc o mutr-dou s- ma bgm ne n
spere, rug Schaffer. Utmu fca a aprut n captu cuoaruu acum
dou mnute: Dac ma vne unu s se hobeze ncoace, ma arde batu o
sav ma ctgm dou mnute - att ct ne trebue s ne dm drumu pe
sforcc s ne um tpa.
- Mda, nu m-a dat prn mnte. O nou rafa de aer poar ptrunse n
odae. Smth se zgrbu. Brr, npraznc frg!
- A perdut snge, reamnt ocotenentu, dup care adug, pe un ton
pst de comptmre: cnd m gndesc a conacu a pe care -a turnat pe
gt cu ghotura! Cnd se deschd por... Brusc, ncremen cu obrazu pt de
eava Schmesseruu. Da-m anterna dumneavoastr, rost e, n oapt.
- Ce-?
- Dscree. Schaffer aprnse anterna o mpnse pe podea, ct putu de
departe. Socot c dac a f n peea or, m-as purta eu dscret. De dup co,
manevreaz un baston de care au fxat o ognd, numa c n-au nmert
unghu potrvt.
Dn u, Smth ntnse, precaut, gtu reu s zreasc obectu,
doar cu o fracune de secund nante ca acesta s dspar dup co,
pesemne pentru a f regat dn nou. Bastonu reapru dup cteva cpe, de
data asta cu ognda proptt a 45 de grade. Schaffer trase. Bastonu ognda
se fcur zob. Se rdc n pcoare nt n uncu bec aprns de pe cuoar.
Acum, sngura surs de umn rmsese anterna de pe |os, aezat n aa fe
nct nem nu aveau cum s vad camera de transms, dn poza or, nu se
putea nc mcar dstnge dac ua era nchs sau deschs.
Ce do se retraser n ncpere. Schaffer rsuc uor, fr zgomot, chea,
dup care o ndo cu patu arme, fxnd-o, defntv, n broasc.
Se scurser dou mnute de ateptare. Auzr voc ngr|orate, urmate de
troptur de czme. Intrar ute atur, n cmrua cu pese de schmb, snd
ua ntredeschs pentru a avea ce pun un frce de umn;
- Mary, tu, mpreun cu domnu |ones, ve rspunde de Thomas, opt
Smth. escorta cu pstou a tmpe.
Pe Chrstansen - rezerv se - obg s ngenuncheze, sub
amennarea automatuu proptt n ceaf. Schaffer avea n gr| pe
Carracoa, pe care nghesu de perete, pndu- eava Schmesseruu de
buze. Locotenentu rn|ea, vese, ar dn scpeau n ntunerc ca o dung
pad de umn. In od putea o nte de cavou.
Nc o asemnare ntre btrnu sodat nterpeat de von Brauchtsch n
curte ce ase nem care nvser a u. Erau nte "dur". Ca membr a
trupeor de et ae vntoror de munte, fuseser supu unor antrenamente
specae. Nmen nu se aprope de can. Efcena asatuu avea s
demonstreze, cu prsosn, pregtrea or, mtar pentru a face fa unor
asemenea stua. Rscu fu emnat.
La un sernn a ocotenentuu ma|or, unu dn soda fcu un pas nante
- descarc pstou n u, pe o dagona pe ceaat. Un a doea decupa
cu goanee un cerc mpnse cu patu arme petecu de emn dn m|oc. A
treea arunc cu precze, prn gaur, dou grenade armate, n tmp ce atu
trase n broasc. Soda srr n tur, de-o parte de ata a u,
adpostndu-se. Grenadee expodar aproape smutan, ar fumu se rspnd
pe cordor. Se npustr nuntru. Orce precaue era, de-acum, nuta, cc
nmen n-ar f putut supraveu une asemenea expoz ntr-un spau att de
mc. Dup un moment de derut de confuze genera, n fumu abstru,
acru, dn odae, ocotenentu se repez a geamu deschs, prn care ptrundea
un puternc curent de aer rece. Cercet cu anterna frngha care atrna n go
se apec peste pervaz. Och- crmau, frec peoapee - ncorda
prvrea, strdundu-se s desueasc ceva n hu de dedesubt. Fasccou
anterne a|ungea cam pn a |umtatea stnc vucance. Nu se vedea nmc.
Smuc frngha cu putere, efort nut, cc se doved a f uoar. Observ atunc
c zpada fusese tears de pe pervaz trase o n|urtur.
- Au ters-o! Trebue c au a|uns |os. Iute, a ce ma apropat teefon,
rcn e.
- Aa, vaszc... Schaffer ascut, atent, troptu repezt a czmeor
care se ndeprtau. Cobor arma. Bravo, bete, a fost cumnte, ud e pe
Carracoa, cu un zmbet aprobator, mbodndu- de a spate, cu arma, s as.
Trecur mpreun atur, n camera de transms rado.
- N-o s e a prea mut tmp ca s descopere absena orcror urme de
pa pe zpad, refect Schaffer.
- O s e a ma pun ca s vad c a dsprut frngha, compet
Smth care, gnornd durerea chnutoare dn mna rnt, se apuc s strng
naonu a oc. O s avem nevoe de frnghua asta, ca de ate nsca
"dstrac" beet.
- In ce m prvete, eu m-am dstrat stranc pn acum.
- a cu tne patru, cnc expozbe, pe care e po detona de a dstane
dferte. Amorseaz-e n cteva camere de pe cordor.
- Sosesc "dstrace"! Schaffer scoase nte ezpozbe dn trus, te
ftee cu ardere ent a ungm dferte e fx scprtoaree. Zs fcut!
Ie. Prmee tre od erau ncuate, dar nu- ros nc vremea, nc
preoasee mun ca s ptrund n ee. In schmb, urmtoaree cnc u erau
descuate. In cee tre dormtoare, nrute a rnd, pas ncrctura ntr-o
fructer de porean de Dresda, sub un chpu, de pe un fotou sub o pern.
In a patra ncpere - o sa de bae - o ascunse sub scaunu de coset, ar n a
cncea, sus, pe un raft, ng un teanc de cartoane ce promteau s a foc
rapd.
Intre tmp, Smth scosese pe cea dn fumu greu, neccos, pe
cordor, unde aeru era ceva ma resprab. Ateptndu- pe Schaffer, och
czur pe materae contra ncendor nstaate pe un podum, pun ma ncoo,
ng perete: un sthgtor mare, cu boxd de carbon, cteva ge cu nsp o
toporca, nco un gnd...
- Dar tu c te strecor, domnue maor, zse Mary, sforndu- un
zmbet, prntre acrme roae. Avea och nro chpu pad ca o coa de
hrte. "Dstrac", zcea, nu? Pn ce eu, care nu m prcep deoc, m-am
gndt a asta.
Smth sch cu greu un surs. Mna ardea cumpt. Incerc ua de
ng echpamentu de pomper, pe care se afa nscrpa "AKTEN RAUM"
- arhva. Era, evdent, ncuat. Cu stnga, propt eava Lugeruu n
broasc. Aps ntr.
Aspectu ncper |ustfca, ntrutotu, nscrpa. Pere erau acoper, de
|ur mpre|ur, cu raftur pn n tavan, pne de dosare documente. Smth
trase n sus fereastra ghotn, ca s se fac curent, apo mprte pe |os
connutu unor dosare scapr un chbrt. Hrta se aprmse de ndat, ar
vpe se nar n cteva cpe.
- De sta a utat, aa-? In prag apru Schaffer, cznndu-se cu un
stngtor ura. Hop-hop, fer capetee! rcn, aruncnd aparatu pe geam.
Fcre se nteser. Afumat ca un coar, Schaffer cro cu greu drum
napo, spre u, se mpetcea, ar pru hanee ncepuser s mroas a
prt. De undeva, de departe, dn fundu casteuu, zbucn sunetu strdent a
une soner de aarm.
- La naba, ce ma e asta? Brgada de pomper? ntreb Schaffer,
dsperat.
- Cam aa ceva, rspunse Smth, pe un ton sumbru. Cum de n-am
verfcat ma nante? Acum ne-au reperat.
- Vreun dspoztv de contro a temperatur conectat a sstemu de
aarm?
- Bnenees. Hadem.
O uar a goan pe cordoru prncpa, mnndu- pe przoner de a
spate. N-apucar s coboare bne treptee pn a prmu paer cnd, dn
curtea casteuu, rzbtur pn a e strgte troptur. Soda aergau
spre cdre.
- Iute, ntra ac! ordon Smth, ndcndu-e o n dn dosu une
draper. Of, ...am utat ceva! Se rsuc pe cce fug napo.
- Unde naba s-a ma... Dar Schaffer ngh, vorbee, fugerat de
gndu c n cteva cpe aveau s dea nas n nas cu grze. I mpuse pe
ostatecu de ng e cu eava arme: Mc, bag-te coo, dup perdea! In
sem-ntunercu dn n, schmb Schmesseru cu Lugeru senos. S nu
v dea dracu prn mnte s v fo, avertz e, sau mcar s atnge
drapera, c v chdez, n hrmaa asta, n-o s aud nmen cum v ua
tpa pe umea aaat.
Statur to smrn. Gfnd, soda tropr pe ng e se npustr
pe scr, n sus; se oprr, ns, brusc. Dup rcnetee care urmar, era car c
a vederea fcror, fuseser cope de dfcutatea msun pe care o aveau
de ndepnt.
- Stuae de urgen! Sergent, du-te a teefon! se auz vocea
ocotenentuu ma|or care condusese operaunea de descndere n camera de
transms rado. Detaament, pas forat! Aduce saopete stngtoare! Unde-
o f cooneu Kramer? Capora, caut- pe cotone!
Fr a- ma da rspunsu reguamentar, caporau o u a goan pe scr,
n |os, de- scprau bacheure. Zgomotu paor se perdu n trtu strdent
a sonere de aarm. Schaffer se ncumet s arunce un och prntr-o
crptur, a drapere: Smth aerga n vrfu pcoareor.
- Unde naba a fost? uer tnru, ncrncenat.
- Hade, e de-acoo! ordon Smth, agtat. Nu, |ones, nu pe-acoo,
neaprat s te rzboet cu tot regmentu de vntor de munte care urc
acum? O uar pe cuoaru care ducea n arpa de vers. O s foosm scara de
servcu. Hade odat, da- zor! Peste cteva cpe, ac o s fe o mbuzea
o forfot ca a Pccady Crcus.
Schaffer potrv pasu cu a u Smth repet ntrebarea, de data asta
pe un ton de repro pngre:
- E, pn a urm, unde Dumnezeu a fost?
- Indvdu pe care -am sat egat n brou de ng centraa teefonc.
Arhva e char deasupra. M-am amntt n utma secund. L-am dezegat -
am trt afar, pe cordor. Ar f ars de vu.
- Cum? De-aa v-a...!? Schaffer era uut a cume. Nu v scap nc
mcar amnuntee cee ma pste de mportan, a?
- Punctu tu de vedere. Amcu nostru care zace pe cuoar nu -ar
mprt prerea. Dreapta; cop, cobor treptee aea pe urm o ne tot
nante. Mary, t care- ua.
Dup cncsprezece pa de a capu scr, Mary se opr. Smth arunc o
prvre fugar pe fereastra dn stnga sa. Fcre trombee de fum care
eser prn ferestre ambrazur nvuser turnu dnspre nord-vest. |os, n
curte, zec de soda aergau nvmndu-se. Un sngur om sttea nemcat:
potu ecopteruu. Apecat peste motor, studa cu maxm concentrare.
Deodat, Smth surprnse un gest de fure, ndreptndu-se dn ae, potu
rdcase pumnu n dreca turnuu n fcr.
Maoru se ntoarse ctre Mary:
- Et sgur c ac e odaa? Dou eta|e sub fereastra pe care am ntrat?
Mary ncuvn dn cap opt:
- Negret.
Smth ncerc cana, ncuat. Cum nu ma aveau - tmp pentru perace
sau ate "manevre decate", propt eava Lugeruu n broasc aps pe
trgac.
Caporau trms s- caute pe cooneu Kramer se zb de acea
obstaco: ua "saonuu auru" era ncuat. Cnd ese utma oar de-acoo,
mpreun cu Smth, Schaffer avusese gr| s ntoarc chea apo s-o arunce
pe o fereastr dn apropere. Caporau cocn respectuos. Nc un rspuns.
Btu ma tare. Tcere, mpnse puternc ua cu umru, dar zadarnc, aceasta
nu ced. Lov broasca cu eava Schmesseruu, dar fr rezutat. Mesera
care construser casteu fcuser treaba temenc. Dup o eztare, aps
pe trgac, rugndu-se a to sfn ca gonu s nu- nmereasc cumva pe
coone, dac acesta, fereasc Dumnezeu, apse n vreun fotou stuat n ne
dreapt cu gaura che. Cooneu, ce- drept, dormea tun, dar n afara
traectore gonteu. Zcea ntns, ct era de ung, pe covor, cu capu pe o
pern. Caporau nanta, precaut, n saon, dn ce n ce ma uut de prvetea
ncredb care se desfura n faa ochor. Mareau Rosemeyer zcea
atur de coone. Von Brauchtsch un sergent erau ung, fecare n cte un
fotou, cu capetee spnzurnd ntr-o parte. Anne-Mare, despett smotoct
bne, o Anne-Mare ntr-o postaz nedt, "apse" pe o canapea.
Mcndu-se n trans, caporau se aprope de Kramer ngenunche
ng e. I zg de umr, ma nt uor, apo dn ce n ce ma tare. In cee dn
urm, ddu seama de nuttatea efortuu. Observ c brba erau fr
,vestoane c toate persoanee dn ncpere, ncusv Anne-Mare, aveau
mneca stng sufecat pn a cot. Rotndu- ent prvre n |ur, zr, n
sfrt, tava cu facoane serng. Se dumr o zbugh pe u cu vteza unu
concurent favort n proba ompc de o sut de metr.
Dup ce eg strns captu frnghe de naon de pcoru patuu,
Schaffer trase n sus fereastra-ghotn arunc suu peste pervaz.
Contemp vaea cu un aer de deznde|de. In deprtare, a margnea satuu,
ppau, mocnt, utmee rme ae cdr ce fusese, nu de mut, o gar.
Lumne aezr se vedeau car. |os, n dreapta, zr patru soda care
asgurau paza, fecare nsot de un cne. Kramer nu vorbse aurea cnd e
zsese c paza dn |uru casteuu fusese dubat. Rdcndu- prvrea, neese
de ce putea dstnge att de mpede suetee ceor de |os: fug se cerneau rar,
ar una, ce- fcuse dn nou apara dndrtu unu nor negru, nanta prntre
stee, pe o mare de cer senn.
- M smt ca meu perdut, efue, se amenta Schaffer, n vreme ce sub
no, coo, pndete o hat de up...
- Lup ca up, dar char cu o batere ntreag de refectoare antte
asupra ferestre, tot trebue s-o ntndem, -o retez Smth. N-avem ncotro, aa
c d- bt!
Schaffer ncuvn dn cap, posomort, ncaec pervazu - ddu
drumu pe frnghe, oprndu-se o cp a auzu une expoz nfundate, dn
arpa de est a casteuu.
- Prmu numr s-a ncheat! excam e, brusc nveset. Bang! S-a dus
fructera de Dresda. Sper, adug e, n grab, c nu se afa nmen n toaeta
de atur, unde s-a petrecut expoza.
Nervos, Smth ddu s- rspund, dar nu ma avu cu. Schaffer se oprse
n pcoare, pe acoperu stae, a cnc metr ma |os. Maoru se car,
anevoe, peste pervaz, nfur frngha n |uru brauu drept, sndu-
toat greutatea pe stngu. Se ut a Mary. Fata rspunse cu un zmbet
ncura|ator, dar chpu e trda o cu totu at exprese, cnd ntoarse prvrea
spre ce tre ndvz ana cu faa a perete mne ncrucate a spate. Ce-
drept, ma pzea Carnaby, aas |ones, numa c, n mne sae, arma
arta ca un obect gata-gata s se rsuceasc mpotrv- s- mute.
Smth aunec pe frnghe popos atur de Schaffer. Se ghemur pe
vne, pentru a reduce a maxmum rscu de a f observa. Pe o porune de
crca tre metr de a zd, suprafaa acoperuu era dreapt, dup care se
cobora brusc, ntr-un ungh de trezec de grade. Contempnd, gndtor,
povrnu abrupt, Smth rost:
- N-a vrea s ma trecem prn ce-am trecut cnd am "aterzat" ac. Ne-
am descurca bne cu un pton zdravn, pe care s- batem n zdu casteuu,
coo, sau n acoper, s putem ega frngha de e.
- Nu- nevoe de nc un pton, a uta-v! Schaffer scormon zpada cu
degetee, scond a vea un mnunch de cabur subr, sub care se afau
bare de fer, deasupra une pc de stc, de crca 60 de centmetr pe 30.
Cred c- un umnator. Baree astea m se par destu de sode.
I nceta ambee mn de una dntre ee trase, cu toat fora. Bara
nu se cnt. Smth o apuc e, cu stnga. O zgr mpreun, dar nmc.
Rn|nd, ncntat, Schaffer eg frngha strns, ntr-un nod sgur. Smth se
aez puse mna pe coard, dar ceat opr cu un gest autortar,
prnzndu- de ncheetur:
- Nu, n nc un caz, protest e, rdcndu- ceaat mn, cu banda|u
mbbat tot de snge. O s cpta Crucea Regne Vctora cu at ocaze, c
acum n-ave nc o ans. De data asta, o s-o prmesc eu. Parc mrat de ce-
ese dn gur, adug: Vorbet, prost, Schaffer, m bete!
I scoase trusa pe care o purta a gt, se tr pn a na de unde
acoperu se ncna brusc - ddu drumu uor, s aunece, nndu-se de
coard. A|uns a mucha acoperuu, se rsuc cu nfnt precaue,
ntorcndu- capu n |os. Se ma s s aunece pun, doar cva centmetr,
pn ce reu s ab n raza prvr ntreg pesa|u de dedesubt.
Descoper c se afau char deasupra unua dntre cabure de teeferc, a
vreo aptezec de metr de so. Zr, dn nou, de data asta n stnga, santneee
cn, cum croau anevoe, drum prntre nme, ndreptndu-se spre
ntrarea prncpa a cur casteuu. Schaffer ddu astfe seama c aarma
fusese receponat peste tot c fecare sodat era mobzat, fe a stngerea
ncenduu, fe a acunea de urmrre, a ceor care- provocaser. Prn urmare,
raona e, apucaser s cerceteze terenu de sub fereastra camere de
transms, rado constataser, dec, absena urmeor pe stratu macuat de
nea...
Se ut n sus. Dup cum se ateptase, a creneur nu se profa nc o
suet, dn moment ce ogca ndca prezena dumanuu n nteroru
casteuu. Rsc, ma unec pun a vae. Era musa s afe dac n staa
teefercuu se afa cneva, vreun manst sau paznc, dac da, cum ar reu
e oare s- chdeze, n conde n care trebua s- menn echbru, cu
pstou ntr-o mn, ar cu ceaat, agat de frnghe? Nu- putea da seama.
Servce strategce, unde fcuse antrenamente ntensve, prevzuser tot sou
de stua nstrunce, ma pun ns postaza acrobatuu de crc care merge
pe srm, sub cupo, egat a och. Cu gura uscat nma btndu- de s-
sparg peptu, spnzurat cu capu n |os, n perco de a scpa, de emoe,
coarda dn strnsoarea mnor, tnru adun toate putere, ncorda
atena, strdundu-se s desueasc ceva prn geam.
Nu prea a f nmen n stae, doar dac nu se ascunsese cumva att de
bne, nct s nu poat f zrt dn afar. Logca excudea prezena orcre
persoane. Ce rost ar f avut s se ascund? Dup toate probabte, fuseser
chema cu to a caste, s dea o mn de a|utor pomperor grzor.
Dnspre partea asta, dec, nu era nccum motv de ngr|orare, zse,
nevznd atceva dect cabna uraee manr, aconate de bater
masve. Constat, n schmb, cu dezamgre, c n-avea dect o sngur
posbtate de a ptrunde n stae. De cobort pe frnghe excus pentru
smpu motv c acoperu, cu corna atrnnd n afar, n stu arhtectur
apne tradonae, depea atura podee cu ce pun do metr. Unca soue
rmnea s- dea drumu ma nt pe cabna teefercuu , de-acoo, s
pon|eze n nteror. Schaffer n-avea vreme de perdut, ca s- anazeze
ansee de a face fa efortuu fzc cerut de o asemenea operaune. Cum-
necum, trebua s reueasc, n-avea de aes!
Cu o nfnt precaue, se car napo, pe coard, trndu-se ncet de
tot pe povrnu acoperuu se opr cam a un metru de muche,
desprnse tpe de pe frnghe se rsuc ntr-un ungh de o sut optzec de
grade, astfe c a|unse dn nou cu faa n |os pcoaree bbnndu- n go.
Rdc och - vzu pe Smth, ghemut, cu chpu crspat de ncordare.
Desprnse o mn, fcu gestu zbnz sr. Se propt apo eapn, cu
pcoaree arg deprtate, s frngha se ntoarse cu burta n |os, agndu-
se cu unghe de nveu de zpad ngheat. Dn poza obc n care se
gsea, rdc gtu, ca s se ute pe cer. Prvetea era nfnt ma
reconfortant dect pesa|u dn prpasta de aptezec de metr. Incepu
cratu, cu forr cumpte, venc sub semnu nereute. Do centmetr n
sus, unu napo. Luneca ngroztor pe teaca de ghea murdar de ubrfant,
care ma era ncnat ntr-un ungh de trezec de grade. In asemenea
cond, nantarea presupunea un efort aproape supraomenesc. Cu pumn
nceta, Schaffer se ra spr|nndu-se pe coate, ar durerea devense de-a
dreptu nsuportab. Pentru unu ca Smth, cu o sngur mn vad, cazna ar
f nsemnat curat snucdere, dar nc Mary, nc Carnaby-|ones n-ar f fcut fa
ncercr. La un moment dat, dup ce reuse s parcurg vreo patru metr,
Schaffer u nma n dn, ncumetndu-se s arunce o pr|vre n |os, pentru
a- cntr ansee. Dac- ddea drumu s pce n ne dreapt, pe podea,
rsca s- fractureze ambee pcoare. Dac nu nmerea drept deva n
cdere, avea s se prbueasc n vae, de a nmea ceor aptezec de
metr. Cnd, ma trzu, -a reconsttut cpa decze, -a dat seama ce
stmuent ura fusese reveaa momentuu; parc pcase dn cer nc o
pereche de brae. Dup cteva cpe de ameea, reu tru, gfnd
asudnd ca un aergtor de curs ung n pragu epuzr totae, a
prbur. Zcu apo pre de un mnut, ca s- ma adune, ct de ct, putere.
Braee tremurau, ar tmpee e smea zvcnnd, ca unu bonav cu febr
mare. Dup ce- ma recapt ne rsufarea, ddu drumu pe podea.
Scoase pstou - rdc pedca. Se apuc s cerceteze ocu, pentru a se
asgura c nuntru nu se afa nc un sufet. Se ut n dosu trouror, a
generatoareor: nmen.
Urmtoarea sarcn fu s verfce rscure une apar nedorte. Ue
masve de fer de a captu arcade care ducea nspre curtea casteuu erau
arg deschse. Sub ceru ber, merse, cu pa de psc, pe petru
terasamentuu pn a erea str|ut de o at poart de fer, de asemenea
deschs. Ma nanta pun, gr|uu s nu as de sub corn s se expun
prme|de de a f reperat, arunc o prvre n |ur.
Curoztatea fu dn pn rsptt, cc avea, ntr-adevr, ce vedea. In
ate mpre|urr, ma propce, s-ar f veset nespus. In curtea nteroar, forfota
nebuna contnua, doar c acum totu prea a se desfura sub semnu
efcene a une rguroase organzr. Gestcund rcnnd, supraveghetor
dr|au dstrburea saopeteor de pomper, de cupare a hdranor, de
transmtere dn mn n mn, a stngtoareor geor cu nsp. Pore
prncpae rmseser deschse nepzte, cc pn santneee fuseser
mobzate. Ce- drept, nc nu se smea mbat s se strecoare, agae, prntre
ee, cuzndu-se dup steaua structoare a bert. A cuteza s o tearg
traversnd curtea mpnzt de vntor de munte ce se foau, tropnd, peste
tot, nsemna snucdere curat.
In stnga, ecopteru prst arta ca o recv. De pot, nc urm. Pe
neateptate, de undeva dn arpa de est a casteuu rsun o bubutur.
Schaffer se ut ntr-acoo vzu o tromb de fum tend prntr-o fereastr de
a eta|. zse c trebua s fe una dntre expoze pregtte de e nsu, ca
dversune, dar care anume oare? Curoztatea prs medat. Instnctv,
ntoarse capu spre dreapta, nemn de-a bneea: pe poarta prncpa nvse
o hoard de nem, nso de cn. Gfnd, nantau cu greu prn troenee
pn a genunch. Dn gur e eeau abur. Schaffer se retrase, p-p. Cu
nem s-ar ma f descurcat e, cumva, dar ce se fcea cu doberman?
nchse pore, fr zgomot, trase cee dou zvoare o u ute a pcor
napo, pe sub arcad, ncue a doua u n urma sa, vrndu- chea n
buzunar.
Tresr brusc a auzu une ate bubutur, urmate de zngntu unor
cobur de stce, rsuc gtu n dreca zgomotuu, cu pstou pregtt.
- Las arma |os! sun un ordn rstt. Schaffer desu car mutra u Smth
pt de baree de fer ae umnatoruu. Cne credea, m rog, c-ar f ac,
deasupra: Kramer compana?
- Nerv me snt de vn, repc ocotenentu, sec. N-a trecut prn ce-a
trecut betu Schaffer acum cteva cpe. Care- stuaa acoo sus, a vo?
- Carracoa -a u sunt n poza "cucat", ar Mary supravegheaz cu
arma. |ones a rmas, nu vrea nc mcar s- arunce un och n |os, cc sufer
de vert|. Am renunat s- convng. La tne, cum stau ucrure?
- E nte. Nu-s semne c s-ar f gndt vreunu, fe pentru o cp, a
teeferc, se pare c nu e-a vent deea. Pore care dau n curte sunt ncuate.
Ambee-s de fer, ar dac -ar trsn cuva nsca bnue, tot ctgm tmp
pn e vn e de hac. efue, pot dar s zc c metoda prn care ptrunse eu
ac e numa pentru psree, fr gum, trebue arpoare ca s a|ung. In
hau n care arat mna dumneavoastr, excus. Idem, pentru Mary mo
|ones. Imposb pentru Carracoa sau a, n fne, cu -o psa de e.
- Cum funconeaz troure? ntreb Smth.
- A, p s vedem. Pe o manet scre "norma" "Notfa"...
- Bater sunt? ntrerupse Smth.
- Ih, cu ghotura.
- Rsucete spre "Notfa", adc aarm. Aa de a caste ar putea
ntrerupe curentu.
- OK, zs fcut. Aa. Pe urm, ma avem butoanee de oprre pornre,
o frn mecanc de mn un schmbtor de vteze, pe care scre "nante"
"napo", cu o poze ntermedar zero.
- Pornete motoru, ordon Smth. Schaffer fcu ntocma. Generatoru
ncepuse s zumze uor, dar dup cteva secunde, cnd atnse rotaa
maxm, zumzetu se transform n urut. Acum a mna de pe frn ntoarce
spre "nante". Dac funconeaz cabna o a dn oc, apas pe "stop"
ncearc dreca opus.
Schaffer s frna ncepu s manevreze maneta, cu scurte pauze.
Cabna se urn ent, apo u vtez nanta pn e de sub acoperu stae.
Schaffer o ma s pun, dup care rsuc maneta n dreca opus cabna
unec napo.
- Merge stranc, aa-? ntreb pe Smth, utndu-se n sus.
- D- drumu ma |os, s a|ung exact n m|ocu s. Coborm frngha
pe cabn ne sm no.
- Aa mnte, ma zc eu - brc - coment |unee, pe un ton admratv.
Puse teefercu n mcare.
- Ma nt, - expedez pe Carracoa, Thomas Chrstansen. Crez c
po s- n fru pn a|ungem no?
- Nu cu nsute se susne se rdc morau oferor n subordne, fcu
Schaffer, |gnt.
- Nu tam dac a ma pstrat nsca rme de aa ceva. Ct te ocup
tu de e, ma fac o ncercare s-o convng pe |ueta noastr s coboare dn
bacon. Ha, d- drumu pe frnghe, mbod e pe Carracoa, nsondu-
vorbee cu o ovtur, deoc bnd, de pcor.
Carracoa se s n genunch se ut n |os. Zr acoperu n pant
prpasta.
- N-o s m forez s fac asta, n ruptu capuu! Ncodat, se opuse e,
cu ndr|re. Och- negr aruncau fugere de ur. Ha, ce ma atep? N-a dect
s m mput!
- Numa s ncerc s-o terg, te chdez, doar t, nu?
- Da, cum s nu. Dar n-o s m ucz tu cu snge rece, pur smpu,
fndc n-am chef s m urnesc de-ac. Cheste de etc, maorue, c et un
tp cu prncp, n-o s m contrazc. Ntru tpc cu sufet nob care- rsc
vaa pentru a- sava pe sodatu namc, gata-gata s ard de vu. De ce nu
trag, domnue maor?
- Fndc nu- neaprat necesar.
Smth nfpse mna stng n chca u Carracoa - mpnse capu pe
spate pn ce ndvdu cn, cu och hoba spre cer. Maoru sb strnsoarea
rdc brau ceat n aer, cu degetee ncetate pe psto. Gestu prcnu
o durere o ameea cumpt, dar chpu rmase stan de patr.
- Te fac cnocaut, eg frngha de m|oc - dau drumu n |os, pe
acoper, vreo do-tre metr, pn a|unge cabna n dreptu tu. Schaffer o s
ntre prn ua dn spate, se va repez a cea dn fa te va trage nuntru.
Dup cum vez, mna mea dreapt nu e tocma zdravn, aa c s-ar putea s
nu fu n stare s te eg prea strns, sau s te susn cu sufcent for. cne
te dac Schaffer n-o s te scape n vae, n momentu n care te va tr n
cabn. Dar nc c-m fac eu mar gr| dntr-asta, m Carracoa!
- anta|stue! Beste! uer Carracoa, ncrcat de venn. I dduser
acrme de durere. Pe Dumnezeu meu, o s te fac s- mut mne c m-a
cunoscut!
- Prea trzu, repc Smth, cu dspre, dndu- un brnc forndu-,
astfe, s se agate de coard, ca s nu se prbueasc n go. Dorna -a fost
satsfcut n cpa n care am afat ce pu de ee m et. Verme! Pfu! M se
face grea numa a deea c te-am atns. Mc odat, atmnter char c trag,
a ce dracu m-a rca peea ca s te aduc napo, n Anga.
Carracoa nu ma crt, ddu drumu pe frnghe aterza, n patru
abe, pe acoperu funcuaruu. Cu un gest scurt, Smth fcu semn u
Thomas s coboare. Acesta se supuse, fr s crcneasc. Chrstansen e
urm dup cteva cpe. Maoru urmr, atent, punerea n mcare a cabne n
nteroru stae, - rdc prvre:
- He, |ones?
- Ac, tot ac sunt, rspunse |ones, zs Carnaby, cu voce tremurat,
nendrznnd s se ute n |os.
- Destu, domnue |ones, nu ma a tmp. Sunt pe urmee dumtae,
avertz Smth, pe un ton grav. Cteva cpe ma a a dspoze, doar att.
Regret, dar e de datora mea s te nformez c, n eventuatatea c te nha,
ve f tratat ca orce spon namc: te vor tortura, dar nu cu metode smpe, gen
smus unghe de a pcoare, c ntr-un chp cumpt, pe care nu-m permt a -
descre, cu domnoara Eson, ac, de fa. Pe urm, au s te azvre ntr-o
camer de gazare. Asta, dac vor ma consdera necesar.
Mary nfac de bra:
- Char aa! Vorbet seros!?
- Of, Sfnte Ssoe, sgur c nu! excam uut de navtatea fete. Ce motv
ar avea? reu argumentaa, rdcnd gasu: O s mor n chnur cumpte,
domnue |ones, ma ru dect n cee ma nfortoare comarur. Reprezentaa
va dura ore, poate char ze n r. Ve scoate urete ngroztoare...
- Va de mne, ce m fac? De sus, gasu dsperat vbra ca un arc de
canapea rupt. Ce trebue s fac?
- P, s- da drumu pe frnghe, ce atceva, -o retez Smth, dur. Cnc
metr, nu ma mut, ce Dumnezeu, ce mare scofa? Asta a putea-o face
dntr-un sat cu pr|na, domnue |ones.
- Nu pot, se tngu, pur smpu, nu pot!
- E, nu, pe naba, apuc-te de fune n cpa asta, nchde och, sr
pervazu ... hop-|os! Och nch, nu uta! Te prndem no.
- Ah, aoeu, m-e mposb!
- Ah, ah, Dumnezeue, fcu Smth, dsperat, acum e prea trzu!
- Cum? Cum adc, prea trzu?
- Lumne de pe cordor s-au aprns una dup ata, expc e, cu gasu
gtut de spam. Ah, ute nc una. aat, de-atur! Vn dup dumneata,
|ones! Cnd o s te despoae o s te ntnd pe masa de tortur, doamne...
In dou secunde, Carnaby-|ones sr pervazu aunec pe funa de
naon, cu peoapee strnse.
Mary rost, admratv:
- Et ce ma mare mncnos dn stora omenr.
- Aa zce Schaffer, tot tmpu, recunoscu Smth. O f adevrat, dn
moment ce sunte do de aceea prere. Doar n-o gre cu to.
Cabna, pe a cre acoper se afau ce tre agen, cu mne ncetate
de armtura de suspense, ca s nu aunece n prpaste, porn s urce ent dn
stae, dar se opr brusc, cu o hurductur. Cu pstou, Schaffer e ndc, pe
rnd, mcarea urmtoare. Susnndu-se n mn, srr pe podea. Utmu
care aterza fu Thomas, cznd pe o parte, cu un geamt de durere. Se ag
nstnctv de geznee u Schaffer, care- perdu echbru rdc braee s se
apere. Nu ma apuc, fnd atacat, prn surprndere, de Chrstansen, prntr-o
fgur de rugby. Se prbu pe spate, pe un generator. Izbtura te
rsufarea. Chrstansen dezarma ntr-o cpt, - propt eava
Sctmesseruu n beregat. Carracoa se repez a prma poart de fer
ncepu s-o zge, furos. Och- czur pe actu zvort. Se rsuc pe
cce fug napo, a Schaffer. mbrncndu- de o parte pe Chrstansen,
nfac de gt pe ocotenent.
- Lactu... unde a pus chea de a act, a? ss e, ca un arpe. Poarta,
e ncuat pe dnuntru. Numa tu putea s-o fac. Unde- chea?
Schaffer se opnt cu greu s se rdce n capu oaseor, ncercnd s
scape dn cangea gheareor nfpte n gt.
- N-am aer! M sufoc, gemu e, gfnd sacadat. Nu... ma... pot... en.
- Unde dracu a pus-o? rcn Carracoa.
- Ah, Doamne, m-e ru! Adunndu- putere, Schaffer zbut s se rdce
n genunch, cu grumazu n pmnt. Dn gt eea un so de g|t. Scutur
dn cap, ca pentru a- reven dn ameea. Rdc ent, prvrea:
- Ce vre? Ce-a zs? ngm, bumac.
- Chea! Content de rscu de a strn un trbo de a se face auzt,
Carracoa se strdua dn rsputer s nu rag de fure. In schmb, rase u
Schaffer, cu sete, cteva perech de pame. Z, unde- chea?
- He, ma domo, potoete-te! nterven Thomas, apucndu- de bra.
Ntrue, a utat c vre s- fac s crpeasc?
- Chea, aha, da, chea. Ctnndu-se, Schaffer se rdc, n sfrt, n
pcoare, rot, ent, och ntredeschs, ca un bevan care ncearc s se
dezmetceasc. Avea chpu pmntu, ar dn coure gur se scurgea cte
un frce de snge. Batere de coo, parc-am ascuns-o n dosu or... nu, nu ma
m-amntesc, am o cea pe creer... Ba nu, sta ne, ngm, cu respraa
ntretat, ncepu s se scotoceasc prn buzunare, n cee dn urm, scoase
chea -o ntnse, cu o mn tremurnd.
Carracoa se repez s-o nface, dar Schaffer fu ma ute dect e. Se
ndrept brusc dn ae cu o mcare dbace o arunc departe, n prpaste,
unde nmen nu ma avea s-o gseasc vreodat. Cu och e dn orbte,
Carracoa urmr traectora obectuu mut rvnt dsprnd n neant. Umrea
de pe chp s oc fure deznute. Apuc Schmesseru de pe |os - zb, cu
ur, n cap. Schaffer se prbu ca un copac dobort.
- E, -acum, nterven Thomas, ronc, acum c am emnat "eementu-
chee" dn schem, nu ne ma rmne dect s tragem n broasc.
- Adc snucdere prn rcoeu, pore-s de fer, nenc, repez
Carracoa, care- redobndse camu, pesemne c- scosese "eementu-
chee" dn schem. Mutra se destnse. Dup o pauz, reu, cu un rn|et: Ce-o
f n mntea noastr? Ha s |ucm ntegent, ce dracu'! Dac spargem ua,
vom cpta o rafa de goane n pept, drept prm cadou. Nu uta c sngur
care tu cne suntem, de fapt, zac fr cunotn, sub efectu neambutauu,
vor rmne n hau sta nc mut vreme. Pentru to, a dn garnzoan
suntem nte necunoscu. Ct despre pun care ne-au zrt sosnd... ne cred
przoner. Prn urmare, ntr-un caz -n ceat, vom f tata, automat, drept
namc.
- Bun, ? ntreb Thomas, perzndu- rbdarea.
- P, cum zceam, concepem o schem deteapt, dac ne punem
mntea a contrbue. Coborm cu cabna asta trecem a urmtoarea mutare:
dm teefon u mo Wessner cerem s sune a Schoss Ader. I spunem
cne- Smth dac sta, totu, zbutete s vn dup no cu ceaat cabn,
punem pe btrn s- trmt o deegae ca s- ntmpne n staa de |os. Pe
urm, ne ducem a barc, unde nu se poate s nu gsm un rado, um
egtura cu omu nostru. E, vez vreo fsur n pan?
- Nmc, beton armat! rn|, ncntat, Chrstansen. "Ta-ta-ta, au trt
ferc pn a adnc btrne". He! He! Atunc, hadem, ce ma ateptm?
- Vo do ntra n teeferc, e ordon Carracoa. Dup ce- vzu nuntru,
se ndrept spre m|ocu ncper, oprndu-se char sub umnatoru cu geamu
spart: He, efue! strg e.
Era narmat cu pstou senos a u Schaffer. Sus, pe acoper, Smth se
crspa. Pe Carnaby-|ones ddu n gr|a u Mary. Actoru contnua s tremure,
nc nendrznnd s- deschd och. Maoru fcu do pa spre umnator, dar
se opr brusc. Radaru su nteror, ce de-a nu tu cteea sm, de care
pomense Wyatt-Turner cu atta admrae, ans un semna de aarm,
funconnd cu o precze o cartate demne de nvde, ca un dspoztv utra-
perfeconat.
- Schaffer, chem e pe ocotenent, cu gas ma mut optt. Bete, ma
et acoo?
- Ac, efue.
Era Schaffer, negret, Schaffer n carne oase, cu accentu u tpc de
amercan dn Vestu M|ocu. Smth ndrept antena "radaruu" nspre nat.
Dac-o ma nea aa, avea toate ansee s rmn surd pe va. Se tr, fr
zgomot, pn a buza umnatoruu. Prvrea- czu ma nt pe un bra ntns,
zr apo pe Schaffer, prbut pe podea. Se ma tr cva centmetr. Cu un
nstnct sgur, n fracunea de secund n care zr un deget apsat pe trgac
n dreca sa, se rostogo ntr-o parte.
Gontee trecu razant pe deasupra cretetuu, fcnd s se zbureasc
pru. De |os, se auz o n|urtur.
- Asta -e utma ans, Carracoa! strg Smth. Dn poza n care se
afa, nu vedea dect chpu u Schaffer, ma bne-zs, o masc nsngerat.
Dup nfare putea |ura c- mort.
- Iar a dat chx. Nu fac dect s-m amn o pcere. Acum ne crm,
Smth, pornesc motoru. Dac cu tot dnadnsu ca Schaffer s... e bne,
Schmesseru u -a confscat Chrstansen. Las-te pguba.
- Dac te aprop de panou de contro, prmu pas pe care- fac n raza
mea de vzbtate, va f utmu. I crap easta, m-auz? Schaffer e mort,
vd car de-ac.
- Mort, pe dracu'! E ne tercut, dup ovtura cu patu arme, nmc ma
mut,
- I crap easta, repet Smth, cu o voce ab.
- E, fr'ar s fe, -am zs doar ca nu- mort! rcn Carracoa, exasperat.
- Am s te omor! comunc Smth, cam. Dac n-o fac eu, o s- vn de
hac santneee de dup u, f sgur. Consta tu ce-am zbutt s reazm n
superbu or Schoss Ader, o mare de umn. Nu te duce mntea c ordnee au
fost date? Se trage, fr somae, n orce persoan strn. Ordnu: "S fe
ucs!" Cum apare unu, pac! Iar tu, Carracoa, et un strn.
- Pentru Dumnezeu, dar n-auz ce- spun? nsst ceat, de data asta
cu o und de dsperare n gas. Dac mor, -o dovedesc, ndvdu e vu. Ce
po tu s vez de-acoo, de sus?
|uture de aarm emse de "radaru" menta a u Smth ncepur s
ma sbeasc dn ntenstate.
- I vd capu m-e de-a|uns.
- E, s- art, atunc, na!
Cu o bufntur, Lugeru czu a cva centmetr de capu u Schaffer,
zvrt de Carracoa care ntr n raza de vzbtate a u Smth. Utndu-se n
sus zrnd eava pstouu ndreptat asupra sa, amenntor, rost:
- N-o s a nevoe de e.
Se apec asupra u Schaffer - cup de nas astupndu-, n acea tmp
gura cu pama. Dup cteva cpe, "mortu" ddu semne c- revne, n efortu
dsperat de a- recpta rsufarea, ncepu s mte capu, schnd gestu de
a- duce mne spre obra|. Carracoa s n pace - n och spre
tavan.
- Nu uta, Chrstansen e narmat cu Schmesseru vostru.
Cu pas vo sgur, se ndrept spre panou de contro. Descoper butonu
generatoruu, eber frna de mn porn motoru, mpngnd tare maneta
pn a capt. Cabna porn brusc, cu o smuctur puternc. Sr dn mers
trase ua.
Sus, pe acoper, Smth s deoparte arma, devent acum nut se
rdc, greo, n pcoare, negru de amrcune fure.
- E, cu asta, basta! coment Mary, pe un ton nefresc de cam. Gata,
totu s-a sprvt. Ado, operaunea "Overord"... s-a termnat cu no... In caz
c ma are vreo mportan.
- Pentru mne, are. Apo adug, scondu- pstou senos: A gr| de
fcu!
Captou 10
Ceee? Mary se ut a e, tota nedumert. Dup cteva cpe ung, ce nu
se ma sfreau, ddu seama, n sfrt, de sprava pe care avea de gnd s-o
fac. Nu! Nu! p ea. Fereasc Dumnezeu, nu cumva s...
Ignornd gasu frnt de spam gestu e dsperat de a- mpedca,
Smth nanta pn a captu porun pate unde acoperu se ncna ntr-un
ungh ascut. Zr partea dn fa a teecabne, cuca n care tre ndvz
schmbau rn|ete de satsface, btndu-se, vese, pe spate.
Smth ddu drumu s aunece pe versantu acopert de poe sr;
teecabna se afa acum a ma bne de do metr dstan de e, n |os, dn
fercre, fndc, atmnter, -ar f fracturat ambee pcoare. Sub greutatea
trupuu prvt pe acoper, cuca se zgudu, cu un scrnet asurztor. Smth
smea c aunec. Cum, cu dreapta- rnt nu reu s se agae de armtura
de suspense, se foos de stnga, dar, n efortu su dsperat de a se apuca de
ceva, fu nevot s- azvre pstou n hu v. ncoc braee n |uru
armtur, trgnd cu sete aer n pept. Amet de srtur, avea senzaa c se
sufoc.
Pasager dnuntru, nemnr, ar rn|etee e ncremenr pe buze.
Chrstansen rmase cu brau ntns n aer. Cum era de ateptat, Carracoa se
dezmetc prmu. Smuse arma dn mna u Chrstansen tnt n sus.
Cabna parcursese vreo cncsprezece metr se egna puternc n
vntu npraznc. Extenuat de forare, de perderea de snge de durerea dn
degetee zdrobte, Smth se ungse de-a curmezu, agat de brau de
suspense. Avea senzaa c un v de cea se sase peste och.
O rafa de goane strpunse acoperu, a o pam de e. Maoru
redeven perfect ucd - fcu, rapd, o sere de cacue: a Schmessere, n
cuta ncrctoruu ncpeau mute goane, dec vor ma atepta cteva cpe,
ca s- vad, pe geam, cadavru rostogondu-se n prpaste, dup care vor
trage dn nou. Numa c vntu puternc mprmase cabne o mcare de
pendu, care fcea mposb aunecarea vreunu corp de-a ungu suprafee.
Ce nt vor aege data vtoare? Vor trage a ntmpare, sau dup o schem
anume? Imposb de ghct. Poate c n secunda aceea, eava era antt char
n dreptu su. Gndu hotr s se dea de-a dura, dncoo de porunea de
acoper curut. Era greu de crezut c ndvdu va nt n acea punct, dar
presupunerea nu emna nccum rscu ca dumanu s f gndt a fe.
Se doved c nu, fndc urmtoarea rafa strpunse tavanu a crca un
metru ma ncoo, nspre partea dn spate.
|nndu-se strns de armtura de suspense, Smth se rdc n pcoare
se ag cu amndou mne de cabu; astfe susnndu-se, nanta ute
fr zgomot pn n partea dn fa a cabne, care se egn acum dn ce n ce
ma tare. Ca s- menn echbru, trebua s se bzue pe fora braeor, ma
bne zs, pe a mn stng. Funcuaru se baansa ca un derv n spasmee
fnae ae unu dans rtua. Avea senzaa c much, ncorda a maxmum,
erau pe punctu de a se rupe n f. In fne, asta s-ar ma putea drege, zse,
comparnd, perspectva cu magnea unu cadavru curut de goane. Prn
urmare, ansee de supraveure se prezentau cu mut ma optmste dn
poza n care se afa, dect dac ar f rmas ntns pe burt, dup metoda
tradona a ctoror candestn care se n s nu aunece de pe acoperu
vagonuu.
Cacuu su se doved a f corect. Ate tre rafae gurr tavanu a o
dstan aprecab, apo nu se ma trase. Smth ta perfect c acum trebua
s revn a poza na, de spr|n pe armtura de suspense, nc rapd.
Cum fora brauu stng sbse, fu nevot s se ase pe dreptu. Durerea
scutur dn cretet pn n tp, ca un oc eectrc. Era musa s- schmbe
poza. Impor ceru ca rezerva de goane dn Schmesser s se f epuzat.
Atceva, ns, fcu s- dea seama c sperana fusese zadarnc. Ua dn
fa a cabne se deschse, ar dn dosu e aprur un cap un bra narmat:
Carracoa. Frete, reper pe Smth medat. Indvdu rsuc arma pe umr
aps pe trgac. In conde date ar f fost mposb s nmeret cu precze
o nt, dar de a dstana de un metru ceva, chestunea nu ma avea
mportan. Smth se desprnse de cabu sr napo. In aceea frntur de
secund, epoetu stng fu smus de un gonte; un a doea zgre umru,
dar ceeate trecur pe deasupra capuu. In cdere, Smth cut orbete o
armtur de suspense. Reu, n sfrt, s agae de una, ncocnd-o cu
braee pcoaree, ca un crab.
Carracoa vna. Ma avea, pesemne, foarte pune goane nu ntra n
panure u s e roseasc. Smth vzu nndu-se ca ntr-un numr de
acrobae - susnut de Thomas Chstansen - dup care pon|a n echer pe
acoperu cabne,
"Curat snucdere", zse Smth, rsufnd uurat, cc ndvdu
comsese o greea fata: fr nc un spr|n n mn, pe suprafaa acopert
de poe, avea s aunece n prpaste a prma smuctur. Satsfaca nu dur
dect o cp; Carracoa nu fcuse nc o greea. Cunotea un amnunt care
u Smth scpase; un punct sgur de spr|n. Dup cteva cpe gs, ppnd n
|ur, o caneur ce fusese fcut de una dn rafaee anteroare, nfpse
zdravn degetee n ea se tr ma n fa, n genunch.
Cu un gest dsperat, Smth ddu s nface cu mna- rnt o grenad
dn rana de pe umru stng, trgndu-se n acea tmp ndrt, att ct s
poat rmne cu brau stng agat de armtur - snguru su spr|n. Dar, a
o asemenea dstan, expoza grenade era a fe de percuoas pentru
arunctor, ca pentru nt. Pcoaree aunecar cn, pt - brusc de o
durere cumpt. Sm nte cange de oe n |uru gezneor, de parc cneva
sau ceva, cu o for extraordnar, se strdua s e smug de trup. Intoarse
capu, n umna pad a un, zr dou mn care- neau strns, cu
artcuae abte de efort. Ce putere supraomeneasc, se mnun Smth, nc
un tp, orct de sod, nu -ar f putut prcnu o durere att de groaznc, n
atar cond. Trebue c- susne de m|oc ce dn cabn, pentru a- uura
efortu a- a|uta s nu- pard echbru, n secunda n care Smth ar f czut
n vae. Cum-necum, stuaa era aceea. Maoru ncerc s scape de
ncetare, dar cu o astfe de contragreutate, mut ma mare de o sut de
kograme, ansee erau nue.
Se ut n fa. Carracoa nu fcuse ns nc o mcare, preocupat s-
menn echbru, ntruct cabna, care strbtuse ntre tmp |umtate dn
dstana dntre stae prmu pon, se egna nfortor. Smth renun a
deea de a scoate grenada care, orcum, nu -ar f servt a nmc, trase
cutu, apuc de mner cu cee tre degete zdravene ae mn drepte, se
rsuc se czn s a|ung a ghearee dumane, ca s scape de menghna
care- sfrteca trupu. In zadar: ma despreau vreo trezec cnc de
centmetr de nt.
Smea cum se frng mduaree c putere as. Era perfect
content c ma avea doar cteva cpe a dspoze c vaa atrna de un
fr de pr. Arunca cutu n sus, zbutnd s- prnd dn nou, de am. Se rsuc
, concentrndu-se dn rsputer ca s nu rateze, n hau de sbre n care se
afa, cu prvre mpen|ente de durere, arunc cu mna rnt. Totu se
petrecu fugertor: cangea se desprnse de gezne, se auz un rcnet, ar
Chrstansen rmase cu och hoba a cutu nfpt n ncheetura mn sae
drepte. Thomas, care zbut s- trasc nuntru, fcu aceea mutr tmp.
Pentru Smth, secunda aceea marcase o vctore, dar o nfrngere, cc
rmsese fr nc un m|oc de aprare. Carracoa, care ateptase momentu
potrvt, pon|a nante apuc armtura de suspense un spr|n sgur. Se rdc
apo n pcoare, cu brau stng ncoct n |uru armtur cu eava
Schmesseruu antt asupra u Smth.
- Ma am un gonte, rn| e, aproape cu smpate, doar unu. Trebua s
m asgur, prcep?
"Poate c nu e char totu perdut", zse Smth. Dn prcna "menghne"
de a gezne, care- ntuse atta vreme, nu observase c- era cu mut ma
esne s- menn echbru pe suprafaa stcoas de ghea, dar n cpa
aceea ddu seama c egnatu cabne aproape ncetase. Carracoa nu
prea a f content de noua stuae, poate dn cauz c- schmbase poza.
Cu un efort de von, cc rmsese ca hpnotzat, Smth smuse prvrea de
pe eava Schmesseruu ndreptat asupra sa, fxnd un punct n deprtare,
peste umru ceuat. Prmu pon se afa a ma pun de apte metr dstan.
- Pcat, Smth, ce s- fac, deh, aa- soarta, nu cru pe nmen, rost
Carracoa, potrvnd pstou automat. Ado!
- Ut-te n spate!
Carracoa zmb dspreutor, dn cou buzeor, surprns de obrznca cu
care se ntnde o capcan veche de cnd umea. Smth ma prv odat spre
pon, apo nchse och - ntoarse capu. Rn|etu ronc dspru ca prn
farmec de pe faa ceuat, de parc, prn rsucrea unu buton, se decanase
brusc o reace de neegere sau ntrase n prz un a aseea sm. rsuc
gtu scoase un rcnet de groaz - utmu dn vaa sa. Armtura de oe a
ponuu zb dn pn n spnare. Prtu oaseor zdrobte se auz mpede pe o
raz de trezec de metr. In cpa urmtoare, cadavru fu mturat de pe
acoper, sub och ngroz a u Thomas s Chrstansen care urmrser
scena, dn dreptu u dn spate a cabne.
Tr-tr, tremurnd ca un bonav de frgur, cu mcr nesgure
greoae, de btrn somnambu, Smth reu s se propteasc n capu oaseor,
ncocndu- un bra un pcor n |uru armtur dn spate. Sforndu-se s-
mpezeasc prvre, cercet vaea. Cabna de pe cabu parae tocma trecuse
de prmu pon - contnua urcuu. Cu pun baft, cabna u ar f putut
a|unge prma n dreptu ponuu dn m|oc. Da, numa cu un dram de noroc,
de, n stuaa n care se gsea, acest factor nu ma ntra, de fapt, n cacue.
Ce at soue ma rmsese?
Scoase dn scue dou pachete de expozv e fx ntre acoperu
cabne cee dou brae dnapoa armtur de suspense, avnd gr| ca
scprtore s fe descoperte a ndemn. Apo, aa cum edea, n capu
oaseor, ancorat de armtura de suspense, adun putere, ateptnd ca
furncuaru s- ampfce arcu de pendu, pe msur ce se apropa de
|umtatea dstane pn a ponu centra.
I ddea seama perfect de rscu nebunesc a care se expunea, dn
prcna poze n care se aezase. Nu ma nngea; n umna argnte a un
pne, ce scda ntreaga vae, putea f esne zrt, att de a caste, ct de a
staa de |os. N-avea, ns, ce face; cum pe bruma de for ce- ma rmsese
n brau vad nu se putea bzu, nu era n stare s se ntnd pe burt, aa cum
"ctorse", mpreun cu Schaffer, n cursa or spre caste.
Chpu ocotenentuu apru ca prn cea - efortu, perderea de snge,
ca frgu cumpt vguser ntr-att, nct sm foarte vag, ncct,
ngr|orarea pentru soarta acestua, amnt de cea - omu n vrst
fata - rma pe acoperu stae de sus, dar de ce do ndvz dn cabn.
Mary Carnaby -|ones erau tota neputnco, ar Thomas Chrstansen,
nenarma, n-aveau cum s pun a cae un atac; n pus, vzuser cu och or
cum sfrse Carracoa, cu tot Schmesseru u. "Mda, car, zse Smth, dn
ce care contau, a rmas doar Schaffer!"
Starea amercanuu era ma crtc dect a maoruu, dar dn a|te
motve. Capu - smea-ca pe o boccea de c. Incepuse s- revn, ncet-
ncet, dn comar. In gur avea gust de sare. Ureche- desur un gas
ngr|orat, de femee, care- repeta cu nssten numee. Atdat, ar f srt n
sus de apte co s se aduc chemat de o astfe de voce, fe ea
nspmntat, dar acum, acum dorea s nceteze, ta c vne dn comaru
care- zdrobea easta, dup cum ta c va scpa de durerea atroce numa
cnd se va trez de-a bneea. Se propt, gemnd, cu pamee de podea, ddu
s se scoae. Cu mare chn, de parc s-ar f opntt s se smug de sub un pod
prbut, zbut, n sfrt, s se dezpeasc de pmnt, cu capu bbnndu-
pe pept. Mntea- era tubure, un omobg de c. "Cum atfe, cu satru a
adnc nfpt ntre tmpe?" Fcu greeaa s- scuture capu avu medat
senzaa c cneva reteaz caota. Vzu stee verz. Deschse och, ar
umnee mutcoore ncepur s peasc, treptat. In cee dn urm, pesa|u
ncon|urtor prnse contur. Reu s- recunoasc propre mn.
De treaz, contnua s trasc aevea comaru. In gur smea acea
gust srat de snge, capu durea nfortor, cu senzaa c a cea ma mc
mcare se va rostogo a pmnt, ar gasu dsperat nu contenea a- strga pe
nume.
- Locotenente! Schaffer! Schaffer, trezete-te! M auz?
Sgur c da, ma auzse e cndva vocea asta, dar unde anume, nu-
putea amnt. Trebue s f fost demut, tare demut. rsuc gtu n sus, n
dreca dn care se pru c vne gasu. Vrte|u caedoscopuu de umne
ngh dn nou. "Nu, hotrt nu, orce mcare a capuu trebue evtat!" zse
Schaffer. adunc cu greu genunch sub e, se tr spre o manre oarecare,
n penumbr , spr|nndu-se de ea, se rdc ncet n pcoare.
- Locotenente! Sunt ac, sus!
Schaffer se rsuc ent - ndrept prvre, cu nfnt precaue. De
data asta, umnee structoare se nfar grupate doar n dou-tre
constea. Recunoscu gasu ndeprtat: era a u Mary Eson, ba, ma mut,
se pru c- zrete chpu pad, ncordat, dar nu putea f sgur, smure nu-
ma funconau ca odnoar. Ce dracu fcea fata aa acoo, sus, de ce se hoba
a e prn grate unu umnator, c aa arta, ca un umnator, dar spart?
Mntea- mergea cu vtez de mec ca un nenoroct de nottor ce nanta prntr-
un ru de meas.
- Te... te sm bne?
Schaffer medta o vreme, nante de a rspunde a ntrebarea rdco a
fete:
- Sper c... ... o s-m revn, mrturs e, prudent. Ce s-a ntmpat?
- Te-au ovt n cap cu arma ta.
- Aa m-am zs eu, ncuvn Schaffer, regretnd pe oc gestu concret
de aprobare fcut cu capu. pp un cucu de pe ceaf. M-au pocnt peste
fa, probab c m-am ovt a cap cnd... dar ce e asta? ntreb e,
ndreptndu-, cu greu, prvrea ctre u.
- Cne! Ltrat de cne!
- Aa zceam eu, bgu Schaffer mpetcndu-se ca un bev, se
aprope de ua de fer - p urechea de ea. Cn, o hat ntreag de cn!
o hrmae cumpt. Sunt pe urmee noastre. Unde- maoru?
- S-a dus dup a... a srt pe acoperu funcuaruu, rspunse Mary, cu
o voce ab.
- Aa? S-a dus, dec, coment Schaffer, pe tonu ce ma fresc dn ume,
ca a auzu une vet oarecare. Cum a fcut?
- Cum a fcut? repet Mary, cu un aer consternat, nevenndu- s-
cread urechor. Tonu sec a ntrebr o scosese dn srte, dar reprm
fura. P, s-au uat a btae, ar unu a czut de pe acoper, dar nu tu cne.
- E, unu dntre a, o mur Schaffer, cu convngere.
- Ceee? Dar de unde t tu, m rog?
- "Tp ca maoru Smth nu se prbuesc de pe stnc" - ctez dn
decarae vtoare doamne Schaffer. "E nu cad de pe acoperu de teeferc"
- decreta aceea persoan ma sus-ctat.
- Vd c- rev, repez Mary, cu un aer nepat, dar ma-ma c -a da
dreptate. Vd o sueta acoo, pe acoper, nu cred s fe vreunu dn ndvz
a, ce zc?
- Da' de unde t tu c- cneva pe acoper?
- Fndc- vd cu och me, repc ea, enervat, e un pn, ut-te
tu.
Schaffer ascut ndemnu, rdcndu- anevoe brau frecndu-
peoapee care- ardeau:
- Am nte nout pentru tne scumpo: nu vd nc mcar afurstu a de
funcuar.
Pn a ponu centra, cabna ma avea de parcurs vreo tre metr. Smth
se ndo dn ae smuse ftee expozbeor, se ndrepta a oc , nndu-se
cu stnga de cabu, se pas pe porunea dn m|oc a acoperuu. In utma
secund, desprnse mna - ntnse braee nante, pentru a nu- strv
trupu de armtura de suspense. Ceaat cabn care urca, a|unsese cam a
aceea dstan de pon. ansee se artau nfme.
Izbtura nuc, tndu- rsufarea; de n-ar f stat cu braee ntnse, -ar
f rupt nte coaste, negret. Se for dn rsputer s gnore durerea nevoa
acut de aer. Rsucndu- tpe, e propt de una dn baree transversae
se ag cu mne de ceaat. Spre norocu su, recptase mobtatea
membreor, dar po|gha de poe mpedca s- gseasc un punct de spr|n
n tp. Teecabna parae urca de-acum pe sub armtura de suspense, dar
Smth nu reuse s depeasc na de m|oc a acoperuu cabne pe care se
afa. Pentru prma oar n noaptea aceea, bnecuvnta caru de un. Ma fcu
do pa fu ct pe-ac s cad, dn prcna unecuuu. Apo sr pe nveu
structor poet cu ghea a cabne ce mergea n sens nvers.
Reu s se agate de cabu. De cacuase corect poza braeor,
aunecarea dn pornre modfcase ntructva traectora, astfe c zbtura pe
care o u n torace fu foarte puternc pun ps s nu fe decaptat.
Pcoaree fugr de sub e czu pe spate, ntnzndu-se ct era de ung.
desprnse mna stng de pe fru de oe, se rsuc pe burt se tr, orbete,
n patru abe, pn ce zbut s se apuce de una dntre armtur. Incremen aa
o vreme, strdundu-se s- brue senzaa de vom respraa dureroas;
apo, treptat, ncepu s- vn n fre. Cabna teefercuu se egna dn ce n ce
ma tare, pe msur ce se ndeprta de ponu centra. Lu Smth nsu nu-
venea s cread c, n hau n care se afa, ma descoperse resurse fzce
o rm de nstnct de conservare pentru a nu se rostogo de pe taba aa
nenoroct, unecoas ca un spun ud.
Dup cteva secunde de ncordare, ung ct venca, sm c-
recapt vaga. Se rdc anevoe n capu oaseor arunc o prvre n |os.
Cabna de pe care srse, cu cteva mnute ma nante, se apropase
acum de utmu pon; ma rmaser de parcurs doar vreo cncsprezece
metr. Thomas Chrstansen edeau ghemu n m|ocu podee. Chrstansen
nfurase mna rnt ntr-un banda| mprovzat. Ue fuseser sate
deschse, cc nc unu nu ndrznse s se ma aventureze pn-n prag, dup
ce vzuser cu propr och cum euase atacu asupra u Smth - ceea ce
dovedea c maoru e nspra acum team respect.
Pe acoper, zbucn pe neateptate o facr ab, structoare. Urmar,
aproape smutan, dou expoz. Supor dn spate, a armtur de suspense,
s-a rupt, ar cabna, suspendat doar de ce do dn fa, se ncn prme|dos
de tare.
Podeaua se apec ea brusc, ntr-un ungh de ce pun trezec de
grade. Chrstansen cut ute, atur, un punct de spr|n; se propt, ns, n
mna rnt aunec peste pragu u deschse, rostogondu-se n go.
Dspru n bezn, fr a ma apuca s scoat un cuvnt, fr un strgt, ca
cum n-ar f exstat.
Thomas, teafr cu refexe bune, reu s se saveze - ce pun pentru
moment. rdc prvrea vzu cum parte dn acoper ncepuse s se
ncovoae sub greutatea cabne, suportat acum doar de brache dn fa; dn
cauza sarcn dube, butoanee amennau s se frng dntr-o cp ntr-ata.
Thomas se tr spre u. Unghu de ncnae a podee se mrse a patruzec
cnc de grade. Dntr-un sat, se ag cu mne de cabu. In secunda
urmtoare, cabna se prbu n prpaste, rostogondu-se de cteva or.
Eberat de greutate, cabu se destnse, dar Thomas zbut s rmn
agat, baansndu-se n aer. Zr ns brau de suspense a utmuu pon
ncremen de groaz. Gura se strmb, ar mne se abr. Degetee se
desprnser de pe cabu, ar trupu- dspru n abs, urmat de un uret a cru
ecou se stnse e, curnd.
In vreme ce cabna nanta ctre staa de sus, Smth se tr pn a buza
acoperuu. De-acoo, nu avea cum s vad arpa de rsrt a casteuu, dar,
|udecnd dup trombee groase de fum care puteau n vae, ncendu nu
fusese nc potot. Luna dspruse ar dup o perdea de nor, ceea ce era
bne, ru: bne, pentru c se puteau fer ma esne de och namcuu, ru,
fndc, n bezn, fcre ce mstuau cdrea struceau ma ntens. O cheste
de tmp, zse Smth, pn ce fumu vpe aveau s atrag atena
vreunua dn sat sau de a barc. In pus, contnu e gndu cu amrcune;
a caste expoze se neau an. Cne s e f decanat oare, cc Schaffer n-
avusese rgazu necesar s pun a cae tot spectacou sta?
Acoperu teecabne a|unse a acea nve cu baza stae. Smth
rsuf uurat, cnd recunoscu sueta u Schaffer, n pcoare, ng manve.
Da, era char e n carne oase, de, ce- drept, nu arta deoc nfortor, cu
obrazu tumefat, cu prvre tubur cuttura nesgur, n efortu de a se
concentra asupra unu punct anume. Orcum, era Schaffer n persoan, nu
ncpea nc o ndoa, ar restu nu ma conta. Smth se sm brusc nvorat,
cnd ddu seama ct de mut se bzua pe amercanu sta! Ce reveae!.
Cu un asemenea partener, dumanu va avea de furc nzect.
Se ut n sus; acoperu stae se vedea acum car. Mary Carnaby-
|ones erau tot acoo, spr|n cu spatee de zdu casteuu. Futur cu mna un
saut, dar nu- rspunse nc unu. "Stafe evadate dn umea tcer nu cunosc
gestu", cuget Smth, cu mhnre.
In cuda str sae fzce precare, Schaffer prea a f pe depn stpn pe
manete. Cum-necum, cu norocu de partea sa - atfe nu se expc reuta - fx
maneta n poze neutr frn a anc, n secunda n care cabna ntrase, pe
|umtate sub acoper. Mary se s n staa teefercuu pe frnghe; urm
Carnaby-|ones, care tot nu cuteza a- deschde peoapee. Nmen nu scoase o
vorb, nc mcar atunc cnd Schaffer mpnse spre cabn.
- Hade odat! Intra cu to, repede! zor Smth, dn pragu u dn
spate a teecabne. Cuese pstou u Schaffer de pe |os; se rsuc, apo, brusc
pe cce, a auzu unor trtur furoase a unor ovtur gree, ca de baros,
n pore de fer ae stae. Nem reuser, dec, s doboare prma poart.
Mary Schaffer se afau n cabn. |ones ncremense ns n u cu
mna ncetat pe Schmesseru u Smth, gnornd, parc, zgomotee dn ce
n ce ma puternce. Bgu a scuz:
- Eu sufr de ru de nme; dar de data asta e atfe.
- Vno ncoace! uer Smth prntre dn.
- Nu, se ncpna btrnu, v-am spus. Ata vor nv ac ntr-o
secund. Eu rmn.
- La naba! n|ur Smth, exasperat.
- Am cu douzec de an ma mut ca vo!
- M rog, dec asta era. Domnue |ones, urez noroc, fcu Srnth,
apcndu- un crochet de stnga, dup care trase, ma pe sus, ma pe |os,
prn u. Se repez a mecansmu de pornre, mpnse maneta fug napo,
srnd dn mers n teecabna care se pusese n mcare.
Asatu asupra u se ntese. La Schoss Ader, nu dspun de cocane
pneumatce nc de aparatur cu oxaceten, cc n-ar f avut de ce, zse
Smth. Orcum, asta nu ma avea mportan: dou bete zvoare de fer nu
puteau s rezste prea mut a asemenea ovtur. Inchse, ncet, ua
teecabne.
Schaffer edea cu coatee pe genunch, cu capu spr|nt n mn. Mary,
n genunch, pe |os, contempa frumosu cap crunt-argntu a u |ones, care
se odhnea n poa. De nu- putea vedea chpu, Smth nu se ndoa c trebue
s f purtat o exprese de do|ana a adresa bruteor care matrateaz actor
amercan vrstnc ps de aprare. Dup dou mnute de tcere depn,
Carnaby-|ones ddu semn c- revne. Mary se ut a Smth. Spre
umrea acestua, sch un surs:
- E-n regu! Am numrat pn a zece. In stuaa asta, era sngura
metod ca s-m pot da seama... Tcu, apo reu, cu gas schmbat: Atunc...
am crezut c-a pert.
- N-a fost numa tu care a gndt aa. Dup ce termnm, m pensonez.
M-am epuzat fondu de baft a une ve ntreg n utmu sfert de ceas. Dar
nc tu nu ar prea grozav.
- Nc nu m smt prea bne. Mary se strdua s se n dreapt, sfdnd
egnatu npraznc a teecabne. Chpu era pad ncordat. Dac vre s
t, m-e o grea, de parc a avea ru de mare. Nu m dau n vnt dup
genu asta de ctore.
Smth cocn cu degetee n acoper.
- Poate te tenteaz s- ncerc? Nu te-a ma pnge n vaa ta de
ctore cu casa nt. Oho! Ne apropem de ponu a doea; am parcurs
drumu aproape |umtate.
- Atta doar? ce se ntmp dac a sparg ua?
- Vor rsuc maneta s ne trag n sus.
- Char aa?
- Char aa.
Carnaby-|ones se rdc, ent, n capu oaseor, cu o prvre bumac. Dup
ce, n sfrt, se dumr unde se af, rost, frecndu- brba:
- M-a tras n pept.
- Aa-, recunoscu Smth. Im pare ru.
- Me unu, nu! rspunse |ones, cu o umbr de surs pe chpu- vgut. N-
am stof de erou.
- Nc eu, froare, dar deoc, se |eu Schaffer, care- dezpse pamee
de tmpe - rotea acum ent och n |ur. Prvrea- nc era stcoas, nu -o
putea fxa asupra unu punct anume. Obra| ma cptaser pun cuoare -
ma bne-zs, obrazu drept, nevtmat. Da... da' ce tre preten a notr, unde-
s? Ce- cu e?
- Mor.
- Mor? Schaffer gemu, ctnnd dn cap. S-m povest me cum s-
au petrecut faptee, dar nu acum. Atdat.
- Habar n-are ce perde, coment Smth, pe un ton pst de compasune.
E nu seszeaz ncodat tragsmu une stua, ceea ce poate c n-are
mportan, a urma urme. Pore aea de sus or ma f ntreg, sau se
prbuesc dn baamae? Vede careva vreo suet npustndu-se spre
manete...
- Termn! -o retez Mary cu gas ascut tremurat, ca n pragu une
crze de stere. Nu ma vorb aa!
- art-m, fcu Smth, poct, btnd-o pe umr. Fueram eu n
pdure, s-m dau cura|. Ute, ne apropem de utmu pon. Inc pun
suntem acas, bne mers.
- "Acas, bne mers", a! ngn Schaffer, prost dspus. Cnd o s m
vd a "Savoy Gr", cu sta de bucate pe mas, aba atunc o s m smt acas
ferce.
- Un se gndesc numa a burt, remarc Smth, aducndu- amnte de
propru stomac. Senzaa nu era pcut deoc: parc avea o ghuea de pumb,
pe care nte gheare ngheate se sforau s -o smug afar dn trup. Inma
btea anevoe peptu durea. Gura se uscase, ddu seama, deodat, c
nstnctv se sase pe spate, pentru a prentmpna ocu provocat de
eventuaa smuctur a teecabne nante de a o ua napo, n sus, a
schmbarea manete. Vo numra pn a zece, ar dac n ntervau sta nu se
ntmp nmc, o s reau numrtoarea, dar pn a nou... Prvrea czu pe
chpu rvt de spam, ab ca hrta, a fete; mbtrnse, srmana, peste
noapte, cu cncsprezece an. Copet de rune, se aez pe banc o strnse
de umer.
- Scpm no, nu- f gr|, o mbrbta e, recptndu- sgurana, ca
prn farmec. Doar -o spune nen-tu |ohn, nu? A s te muret tu c am
dreptate.
Mary prv n och, ncercnd s surd.
- Unchu |ohn nu greete ncodat!
- Ncodat, rost e, apsat.
Se scurser douzec de secunde. Smth se rdc, se duse n fa se
ut pe geam. Cu toate c una ntrase n nor, reu s dstng, vag, sueta
cdr care adpostea staa dn vae. Se ntoarse spre cea rspunse
prvror or ntrebtoare:
- Vreo trezec ceva de metr, nu ma mut. Peste un mnut, nc att,
peste cteva secunde, o s deschd ua. Pn atunc, vom f cam a cnc-se
metr deasupra souu, ha s zc apte. Dac se oprete cabna, srm. Stratu
de zpad are cam un metru grosme, aa c nu rscm s ne rupem
mduaree n cdere.
Schaffer ddu s spun ceva, dar se rzgnd. cuprnse, a oc,
tmpee n pame, cu o mn mahmur. Smth trase n tur ua dn fa,
nfruntnd, vteaz, vscou. Prv n |os: fusese exagerat de optmst cnd
cacuase dstana ce- separa de so. Se afau, de fapt, a vreo aptesprezece-
optsprezece metr nme, aa c, n ce ma ferct caz, se puteau atepta a
nsca fractur de femur sau de tbe - vese perspectv! Atena fu rpt,
cc srenee urau n deprtare, ar mpe de mn ae urmrtoror creau
tot ma aproape. Schaffer, crua trecuse ameeaa, dar nu mgrena,
nterven, vo:
- Stnga, vn ntrture! Asta nu era n program, efue. Rado, nx,
teefon, nx, hecopteru pa pus...
- E, metodee casce, spanac! coment Smth, ndcndu- fereastra dn
spate. Na, au recurs a semnazarea cu trombe de foc.
- Mcu! excam Schaffer. Nu tam c patra arde att de bne!
Nu exagera ctu de pun. Spectacou era, ntr-adevr, uutor. Casteu,
cu zdure sae groase, fusese cuprns de fcr urae ardea fr fum.
Conturure cdr aproape c nu se ma puteau dstnge dntre mbe nate
de foc; vpe se rdcaser pn a vrfu turnuu crcuar dn nord-est. De-
acoo, de sus, de pe ruu vucanc, unde fusese zdt, a |umtatea pscuu
Wessptze, pe fundau de negur a nmor nevzute, edfcu structor
umna ntreaga vae, ntr-o prvete de basm.
- Ata trebue c au ncheat o asgurare frumuc, zce Schaffer, care
se rdcase n pcoare scruta orzontu, nspre dreca stae. Ct ma avem,
efue?
- Vreo zece metr, poate char ma pun, cnc coboru. Reum,
ocotenente Schaffer, adug Smth, ncura|at de farure manor dn fruntea
convoaeor ce se scurgeau pe ng rmee fumegnde ae gr, fr s se
opreasc.
- Reum, repet Schaffer, dar trnt medat o n|urtur, cnd teecabna
se opr brusc, cu o scuturtur voent. Ma bne zs, era ct pe-ac s reum.
- Sr! Toat umea, |os! ur Smth.
- Iar s-a pronunat efu sndcatuu, coment Schaffer. Da-v napo,
mne mee-s zdravene ntreg...
Dntr-un sat, aba ocondu- pe Smth, se propt n dreptu u, o nfac
pe Mary de tae, o trase nspre e o prnse medat de ncheetura mn,
snd-o n |os, peste prag, att ct permtea ungmea brauu; ddu
drumu, a nc un metru |umtate de so. In tre secunde, proced a fe cu
Carnaby-|ones. Inc o smuctur, cabna o porn napo, n sus. Schaffer
mpnse pe Smth peste bord ca pe un baot, fcu o grmas de durere, cc
nu- esne pentru nmen s se upte cu nouzec de kograme; apo, n sfrt,
ddu e drumu, proptndu-se n mn de mucha podee. Aterza,
ctnndu-se, n troenee de nea proaspt, de a o nme de ase metr.
Smth, care czuse atur, ntnse un expozb, cu ftu pregtt.
- |ne, brau tu drept "funconeaz"!
- Mda, aa-! Nu m-o descurca eu a ca, da' a baseba sunt as. |nt cu
precze arunc expozbu n teecabna care se ndeprta. Corect?
- Corect. Acum hadem.
Smth o apuc pe Mary de bra , mpreun cu Schaffer care- mpngea
de zor pe Carnaby-|ones, o uar a goan pe ng stae se refugar sub
acoperu prme case ntnte n cae, taman cnd fcu apara un convo
de camoane pne cu soda. Mana dn fa, a comandantuu, opr cu
aunecare. Soda srr |os, urmndu- efu, care se npustse pe trepte.
Era nsu cooneu Wessner.
- Casteu ardea npraznc, devense car c ncendu nu ma putea f
stvt. Deodat, rsun o expoze, ar teecabna zbucn n fcr; se rsuc n
aer - contnu urcuu pe cabu, pn ce dspru n vpe urae de a
caste.
Schaffer, ghemut sub strean, trase de mnec pe Smth.
- Char nu vre s dm foc a stae?
- Hadem n gara|, -o retez maoru.
Captou 11
Aezat pe scaunu copotuu, cooneu Wyatt-Turner se apec ntr-o
parte, p obrazu de hubou se ut n |os, cu un aer neferct. Mosquto, o
acture de motoare paca|e, era, dup cum o ta foarte bne, ce ma rapd
avon de acest fe dn ume a ora aceea, dar o asemenea vtez uu pn
pe e.
Frete c ntr-un zbor obnut, vteza nu se smte, numa c de data
asta, msunea ocotenent-cooneuu Carpenter se deosebea de ceeate; u
Wyatt-Turner se prea c partcp a o curs de-a dreptu nebuneasc, ce
rsca a se sfr, dntr-un moment ntr-atu, ntr-o catastrof. Carpenter efectua
manevre spectacuoase a |oas nme, trecnd razant peste vrfure
arboror mturnd, n pca|e, conee dn cae. Asta dspcea nespus
cooneuu, dar ceea ce nentea nc ma mut era vteza ametoare cu
care umbra avonuu urmrea, n umna caruu de un, a|ungnd adesea
att de aproape, nct avea senzaa c ar putea-o atnge cu mna. Incerc s-
aunge dn mnte dezastru mnent, n stuaa n care avonu umbra
acestua s-ar f suprapus perfect. dezp cu greu och de pe hubou se ut
a ceas.
- Douzec cnc de mnute, rost ctre potu ce edea reaxat, n
scaunu de atur, cu o mutr pctst, ce contrasta bzar cu podoaba
mpresonant a mustor rocate, tp "ghdon". Reuet s a|ung a tmp?
- Eu, da, rspunse Carpenter, sgur de sne. M ntreb ns dac cea
vor reu.
- Dumnezeu te, eu, unu, nu prea vd cum. Amrau, a cru prere de
atmnter o mprtesc, e convns c be au rmas acoo, a Schoss Ader.
In afar de asta, ntreaga ar este, acum ma mut ca sgur, mobzat pn n
dn. Ce anse ar ma avea?
- De aceea v-a ostent s ven?
- Doar -am trms cu mna mea, rspunse Wyatt-Turner, sec. Se ut n
|os. Vzu, cu groaz, cum avonu umbra u erau gata-gata s se suprapun,
n zboru razant deasupra une pdur de pn. E musa s te men char att de
aproape de so, ce naba?! se tngu e, retrgndu- prvrea.
- Ne ferm de radaru dumanuu, btrne, conso Carpenter, suntem
ma n sguran ac, prntre tufur.
Smth, Mary, |ones Schaffer se strecurar, n r ndan, prn dosu
caseor dnspre rsrtu ue prncpae a satuu, crondu-s drum, tpt-tpt,
prntre hrbure de automobe, ctre pore dube, dn spate, ae gara|uu u
Suz. Smth, cu chee a ndemn, ddu s potrveasc una dn ee n broasc
dar ue se deschser, fr zgomot, nspre nteror. In prag ntmpn Hed,
care se ut a e ca a nte artr de pe at ume. Zrnd apo casteu n
fcr, adres u Smth o ntrebare mut.
- Am totu ac, n ab-negru, o mur e, ppndu- tunca. Ha, vno a
autobuz!
I atept pe to s ntre, apo nchse ua gara|uu. Se ndrept ctre o
ferestruc cu grat ce ddea n u, arunc o prvre prudent.
Afar se formase un adevrat furncar, n ma|ortate ctane care eser
n goan dn crcum s prnd spectacou ncenduu de a Casteu Vuturor.
In prea|m, ns, se vedeau destu mtar narma - dou camoane pne, a
nc zece metr de gara|, fr a ma pomen de ate tre camoane oprte ceva
ma sus, ng staa de teeferc. In faa ocauu "La cerbu sbatc", cteva
patrue parcaser motoccetee. Snguru obstaco cu adevrat seros
consttua un mc automob de campane, staonat char n dreptu poror de
a gara|u u Suz, cu oferu a voan. Cntrnd atent stuaa, Smth decse c
o soue tot s-ar gs. Se retrase de a fereastr se duse napo a u, s
verfce dac cee patru zvoare fuseser trase de-o parte.
Mary |ones, aas Carnaby, se nstaaser n autobuz. Cnd Hed puse
pcoru pe scar, Schaffer o apuc de umer, pe neateptate, o srut ute,
surzndu- ganc. Fata prv, uut.
- E cum, nu te bucur c m vez? Doamne sfnte, m feto, prn ce
ncercr cumpte am trecut eu acoo, sus... era ct pe-ac s-o meresc.
- Nu ma ar char aa de frumue ca acum dou ore, zmb Hed,
mngndu- uor pe obrazu vnt "opera de art a u Carracoa" gnd e -
adc, taman de cnd ne cunoatem. se urc n autobuz.
- E, dou ore! In seara asta am mbtrnt cu douzec de an. Nu- da
seama, dec, de cnd trag copotee? P ce, asta- pun? Va de capu meu!
Cu o mn de mhnre resemnat, urmr cu prvrea pe Smth, care se urcase
ntre tmp a voan rsucea chea n contact. Na, acum ne ateapt a
douzec de an. La podea, toat umea
- Dar tu? ntreb Hed.
- Cne, eu? fcu Schaffer, sncer mrat de ntrebare. Cu patu arme,
sparse parbrzu |os, apo se s n genunch, cu Schmesseru n poze de
tragere. Eu sunt conductoru, dec e mpotrva reguamentuu.
Cu mna rnt, nfurat n banda|u ptat de snge, Smth aps pe
demaror. Puterncu motor dese porn medat. Ddu n mararer, spre fundu
gara|uu, gnornd cee dou man dn cae, un Mercedes un Ope n
perfect stare, pe care e transform ntr-un madr de fare, adoma rabeor
dn curtea dn dos. Autobuzu n nante, prnse vtez spntec pore, ca
pe un perete de mucava. In troznetu achor de emn ce se rspndr n aer
ca o poae de confet, Smth vra brusc spre dreapta, crondu- drum prn
mumea de gur-casc ce contempa fostu Schoss Ader, acum un rug n
fcr.
Dn cauza urutuu nferna a motoruu ambaat a maxmum a
zgomotuu produs de ue sfrmate, oamen fur, totu, preven s se dea
n tur; ce dn automobu de campane - sergentu de a voan maoru care
edea atur, cu un radoteefon ntr-o mn un trabuc subre, fumat pe
|umtate, n ceaat - n-avur, ns, nc o ans, nante de a se dezmetc,
mana or fu uat pe sus, fugertor, de pugu de zpad. O tr apo cva
metr s aterza, ca prn mnune, tot pe cee patru ro. Maoru nu avusese nc
mcar rgaz s scuture scrumu.
Motocctor dn trupee de vntor de munte, care urmrser scena
dn pragu crcum "La cerbu sbatc", nu e ven s- cread ochor. Se
gndr nt or c oferu autobuzuu pota, Zep Sazman, pe care-
cunoteau ca pe un ca breaz, perduse mne, or c se bocase
acceeratoru a podea. Curnd constatar, cu dezamgre, c se neaser.
Auzr uretu motoruu crua se schmbau vtezee, ar n man zrr pe
Smth, apecat peste voan, n spate, pe ocu dn dreapta, edea, ghemut,
Schaffer, cu eava Schmesseruu proptt pe fereastra spart. Farure dn fa
se aprnser autobuzu se ndeprt. Orcum, se murser. La o comand
scurt, patruee se npustr spre motoccete.
Nu- ma pun adevrat c Smth e vzuse. Dup un caxon de
avertsment, rsuc voanu ntoarse n vtez autobuzu. Intundu- panu,
membr patrueor se hotrr, ntr-o fracune de secund, c retragerea era
de preferat unu act de vte|e ega cu snucderea, aa c descecar ute
urcar n goan treptee de a ntrarea n crcum ca s- saveze peea.
Sub tvugu puguu de zpad, motoccetee se transformar, cu un
scrnet asurztor, ntr-un madr de fare de ach de emn. Cnd Smth se
ndrept dn nou spre m|ocu strz, se prbur pe trotuar, buc nforme,
dar o motoccet rmase agat de ama dstrugtoare.
Aps pe acceerator pn a fund aternnd faza ung cu faza scurt
a umn, porn a gon nebunete. La uretu srene, peton nspmnta se
ddeau a o parte n utma secund, cu mcr dezordonate de eectrocuta.
In fne, rmaser n urm utm.
Pe drumure apne, autobuzu pota are prortate absout asupra
orcru at vehco, anunndu- supremaa, z noapte, a orce or, prn
ntermedu caxonuu ce emte un troet de neconfundat. La auzu semnauu
sonor, ma nante ca vehcou s apar n zare, toat sufarea omeneasc, fe
ea pe |os, pe capr sau a voan, se ferete n tur, ntr-att de nrdcnat
este n mne ocancor, dn fraged prunce, deea c autobuzu pota e
regee necontestat a drumuror, de nenfruntat nc cu o baghet magc. Aa
a fost de data aceasta. Zdure caseor atrgeau pe to, nstantaneu, cu
fora unu magnet puternc. Cum oamen se ddeau n tur automat, ua prn
surprndere, chpure or nu exprmau mne sau cud, cc evenmentu, pur
smpu, depea. Autobuzu a|unse a captu ue, dar nu rsun nc o
mpuctur.
In stnga, a margnea drumuu, motocceta agat se desprnse dn
ncetarea puguu, sfrmndu-se de un perete scund, de patr. O nou
achze sgur pentru cmtru de man dn dosu gara|uu u Suz, gnd,
fr s vrea, Smth. In fa, drumu se ntndea drept, ca tras cu rga, parae cu
mau ntunecatuu Bau See. Inchse butonu caxonuu, dar se rzgnd
rsuc a oc: o asemenea urtoare fcea, orcnd, ct dou mtraere.
- Ate meod nu ma cunoate? ntreb Schaffer, scos dn srte.
Locotenentu drda de frg se aezase pe |os, pentru a se fer, ct de ct,
de aeru ngheat ce nvea prn geamu spart. Da-m un teefon cnd ave
nevoe de servc specae, cam peste o m, dup socotee mee.
- Cum peste o m?
- Pore cazrm. Tpu dn automobu de campane avea radoteefon.
- Ia te ut, char aa? fcu Smth, prvndu- cu coada ochuu. de ce
nu -a mpucat?
- Deh, m-am schmbat, am devent at om, efue, zse Schaffer, cu un
oftat. In vaa mea s-a petrecut un evenment nemapoment.
- , n afar de asta, n-a avut oc de ntors.
- Intocma.
Locotenentu se rsuc a oc se ut pe geamu dn spate, s vad dac
urmrea cneva. Drumu era pustu. Orcum, mertase osteneaa, zse, cc
prvetea nu era deoc pst de nteres: Schoss Ader, compet nght de
uraee vp staco|, fcu s- nchpue cam cum trebue s arate adu.
Fcre umnau terenu pe o raz de |umtate de m, ar contrastu zbtor cu
abeaa structoare a zpez ntr convngerea c fortreaa nu ma avea
nc o ans de savare. Dn orce perspectv ar f prvt ucrure - vsu de
gore a ncendatoruu manac sau comaru pomperuu - era car c se
termnase cu Casteu Vuturor. Inante de revrsatu zoror, nu se va ma
aege dn e nmc. Va rmne doar un morman de rune trste, fumegnde, ce
vor spubera, pentru genera a rnd, egenda cee ma spendde v de pe
faa pmntuu.
Schaffer se smuse dn revere - cut cu prvre pe cea tre
pasager, pt pe sub scaune. Trase o n|urtur cnd, a un vra| brusc, fu
aruncat zbt de ua dn dreapta. Och- czur pe tabou de bord, umnat.
- Suntem sava! excam e, n a nouea cer. Nouzec!
- De kometr, nu me, mur Smth.
- Oh, se dezumf tnru, observnd cum Smth mut ute tapa de pe
acceerator, pe frn. Fuer n surdn cnd prn parbrzu fcut ndr, zr
pore cazrm, de care nu- despreau nc dou sute de metr. Indrtu or,
cabna de paz careu de defare se scdau ntr-un potop de umn. Zec de
soda narma munau ca bezmetc, ncoace ncoo, ntr-o nvmea de
nedescrs, dar Schaffer ddu seama, ntr-o cpt, c ucrure stteau cu
totu atfe. Indvz se npustser spre nte camoane automobe de
campane, conformndu-se unor ordne precse nerosnd tmpu. Zumze ca
ntr-un stup, dar nu aurea, ca sa se afe n treab constat ocotenentu, cu
gas tare. M-ntreb dac...
N-apuc s- nchee fraza cnd, de dup cabna paze, se v, urund pe
ene, un tanc ura. Efectua o ntoarcere de o sut optzec de grade boca
drumu de-a curmezu. Turea se rsuc ent spre autobuz, antndu-se n
dreca faruror.
- E drce! excam Schaffer, n oapt, modeu "Tger", p, sta are un
tun cu cabru de 88 de mmetr, efue!
- Mda, ce- drept, nu- o |ucre, recunoscu Smth. Cucat!
Se apec peste bord, trase de o manet, ar acu semnazatoruu porn
s osceze. Inchse ma nt faza ung, apo renun a farur compet.
Parcurse utm metr numa cu umne de poze mpor ze ca tanchstuu
de pe cumptu vehco a ucder s nu se nzare s trag.
Prn nu se te ce mraco, degetee acestua nu se atnser de butonu
nferna. Smth ncetn, ntr pe poart opr n dreptu cabne de paz. Ls
n |os geamu, ascunzndu- cu gr| mna banda|at , cu brau stng
proptt, ur a cee tre santnee care, n frunte cu un sergent, to narma
pn n dn pregt de tragere, ncon|uraser, n goan:
- Teefona, medat! S vn urgent un chrurg a nfrmere! Art cu
degetu peste umr adug, ute: Cooneu Wessner, -au nmert de dou
or - n pmn. Fr-ar s fe, ce sta acoo, ca o mome?
- Da'... p... autobuzu pota... Ne-au zs a teefon c... bgu unu.
- Beat mort, mama u! n|ur Smth, cu nduf, dup care rost, pe un ton
amenntor: Mne n zor, ateapt Curtea mara, dar pe tne, dac
moare cooneu. Mc odat!
Aps pe ambrea| s o u dn oc ent, pstrnd apo o vtez mc.
Convns de unforma de maor, dar s de attudnea sgur a u Smth, care
conducea ncet autobuzu n curtea cazrm, n sunetu autortar a caxonuu
bnecunoscut n Ap, sergentu se repez, n pas aergtor, spre ce ma apropat
teefon.
Tot n vteza nt, oco cu gr| un grup compact de oamen man,
trecu de un r de motocct, n czme cu mne ncetate pe ghdoane,
gata s neasc, apo de ma mute vehcoe bndate, cu motoru mergnd -
unee se ndreptaser spre ere, dar, ce pcut surprz, nu cu vteza pe
care o antcpase. In fa se afa acum un grup de ofer, ma|ortatea grade
superoare, care comentau aprns, ncetn ma mut. Apecndu- capu pe
fereastr, rcn:
- -au ncercu sus, a eta|, a "Zurn Wden Hrsch"! L-au uat ostatec pe
cooneu Wessner! Mca-v odat, pentru Dumnezeu!
Amu ns, cnd recunoscu, pe dat, mutra unua dntre ofer - nsu
cptanu cu care se "ntrenuse", a crcuma cu prcna numa cteva ceasur
ma nante, sub denttatea sa temporar de "maor Bernd Hmmer". Dup o
cp, fu a rndu u, recunoscut. Cptanu csc gura, nevenndu- s-
cread ochor, dar, pn s-o nchd a oc, Smth apsase pe acceerator
pn a fund. Autobuzu n ctre pore dnspre sud, crondu- drum,
fugertor, prntre mnunchure de soda care se aruncau n pr, pon|nd n
zpad, pentru a se sava de secera necrutoare a urauu pug. Manevra fu
att de neateptat nct reur s parcurg vreo trezec de metr, nante ca
rafaee mtraereor s e curue geamure dn spate. Zgomotu coburor se
amestec cu rptu goaneor. Rsucnd cu dsperare voanu, Smth zbut s
as dn curte, cu un vra| care ferea, ce pun pentru cteva mnute, de
trgtor de et de pe terenu de parad.
Dn pcate, aa cum se contura noua stuae, srser dn ac n pu. In
ocu dumanuu de care scpaser, provzoru, apruse unu ma cumpt, n
faa crua erau tota descoper. Smth fu ct pe-ac s scape controu
voanuu cnd sm o zbtur puternc n partea de |os a portere dn dreptu
su medat, un bubut. La nc cnczec de metr n faa or, zbucn facra
ab a une expoz.
- Tancu "Tger", 88 de mmetr! rcn Schaffer, fr'ar a dracuu de...
- |os! Smth pon|a n echer, pe podea, de-o parte a voanuu. Latura de
|os a parbrzuu de-aba de- trecea de nveu ochtor. Asta a zbt |os.
Urmtoarea...
Urmtoarea trecu prn ua dn spate, sus, travers nteroru autobuzuu
e prn acoper, char deasupra parbrzuu, dar nu se sod cu o expoze.
- O f un obuz rebut!? presupuse Schaffer, optmst. Sau poate... un
exercu cu obuze oarbe...
- Pe dracu! Reaezat pe scaun, Smth conducea n zgzag, nebunete, n
tentatva de a- deruta pe tanchstu care- ua a och. Obuze ant-bnda|,
bete, fcute s strpung cnc centmetr de oe dntr-un tanc, ma nante
de a expoda. Se chrc brusc, cnd un a treea obuz rase ferestree de pe
partea stng; se trezr, amndo, cu o poae de cobur peste e. Dac
vreunu dn aea ovete sau, sau bocu motor, sau pugu...
- V rog! Lsa-m s mor prost, nu-m ma expca nmc! mpor
Schaffer. Dup o pauz, reu: Da' tu c- cam ndvdu, nu se zorete, parc-
ar sta a rnd n bserc, a cumnectur.
- A! Dup ce prv n ognda retrovzoare, Smth ndrept voanu. Nu
m-a f magnat ncodat c-o s a|ung s-m doresc a f urmrt de hate de
vntor de munte. E bne, de data asta, chesta m ncnt! Sav Domnuu!
Schaffer ntoarse capu se ut n spate. Numr ce pun tre perech
de farur, ar ate dou se vser n pragu poror. Dn cauza umn
orbtoare, tanchstu nu ma putea vedea autobuzu.
- M ncnt, ha! ngn Schaffer. M smt n a nouea cer!
Camonaee astea prpdte nu se au a ntrecere cu un "Tger", nc vorb. Se
npust prntre scaune, trecnd pe ng Mary, Hed Carnaby-|ones, care se
cznea s se rdce, se opr n dreptu zor ngrmdte pe ocure dn
spate. ase z! no, care cerusem doar dou! Iubto, se adres u Hed, m-
a fcut ce ma ferct om de pe ume! Deschse ua dn spate se apuc s
goeasc ze, aruncnd stcee pe drum. Cteva se rostogor, ent, n
zpad, dar cnd Smth acceer, ma|ortatea se facur ndr.
Prmu dn cee dou vehcoe de urmrre, afat a ceva ma pun de tre
sute de metr de e, ntr cu roe n stratu de cobur. Fr a vedea car ce se
petrece, Schaffer aprece, totu, c spectacou era muumtor. Farure
umnau cnd a stnga, cnd a dreapta drumuu, ar scrtu frneor
acoperea urutu motoruu dese a autobuzuu or. Ma tare se auz ns un
zngnt metac, atunc cnd mana dn frunte fu zbt n bara dn spate.
Dup ocu cozun, mane se separar - prma, cu botu n anu dn
dreapta, n vreme ce a doua aunec cu roe dn spate n anu dn stnga.
Farure se stnseser ndat dup cocnre, dar fasccoee emse de
vehcoee dn urm umnau sufcent de tare pentru ca orcne s- dea seama
c drumu era compet bocat.
- Cure, se ud Schaffer, bravo, bea, ucra bne! efue, asta o
s- n pe oc!
- Mda, o s- n, ncuvn Smth, pe un ton sumbru, dar numa un
mnut. Caucucure groase de camon nu se sparg cu una cu dou, ar
obstacoee pot f esne mturate dn drum. Hed!
- Prezent! Drdnd de frg, fata fcu un pas nante.
- Ct ma e pn a cottur?
- Un kometru |umate.
- pn a podu de emn, a, cum se cheam, Aten Brucke?
- Inc att.
- Dec tre mnute, ce mut. Rdc vocea. Locotenente, a auzt? Tre
mnute! Te n cureee?
- Da, zse tnru, care se apucase s arunce pachetee cu expozbe,
pte ntre ee cu f de band adezv. Aba azvr utmu pachet, cnd o
frn brusc trnt a podea. Autobuzu ese dn oseaua parae cu Bau
See nanta prntr-un des de pn. Cot apo a stnga, pe un drum atera.
- art-m, te rog, strg Smth, era ct pe-ac s ratez curba.
Locotenente, ne-a rmas aproape un kometru.
- Nc un motv de panc, fcu Schaffer, vese. Scoase un cut ca s tae
ftee. Eanu sczu ns subt, cnd se ut ma atent n urm. Nte farur
puternce, cu fazee schmbate aternatv, se apropau vertgnos. In fne, poate
c avem, totu, un motv mtte de panc, dac- pe-aa, coment e. efue,
e groas!
- Da, vd eu n ognda retrovzoare. Hed, ct ma avem?
- Prma.
Schaffer ucra de zor a fte, strdundu-se s e reteze ct ma scurt.
Smth, ncordat, se concentra dn rsputer s nu rateze ocu. In sfrt, trecur
de asta. Inc o sut de metr, sau char m pun, a|ungeau a pod.
Podu... deh, nu -ar f trecut nc cu bcceta, darmte cu un autobuz de
ase tone. M rog, dac ar f trecut peste un rue cu cottur domoae, s-ar f
descurcat e cumva, dar un pod ca sta, ung de cncsprezece-asprezece
metr, mprovzat dn traverse de cae ferat neprnse ntre ee suspendat
deasupra une prpst de aptezec de metr... Iar pon vech, de emn,
att ct se puteau vedea de a dstan, preau att de putrez, c nu vaorau
ma mut dect pcoaree ubrede ae une mese de grdn, Smth ntr pe
podu prpdt cu patruzec de me a or. Ar f fost, poate, ma ndcat s
mearg ncet de tot, dar se gnd c vteza va reduce consderab rscure.
Roe gree, cu anur antderapante, mucau traversee, dsocndu-e una
dup ata, cu un urut ngroztor; autobuzu hurduca pe podu ce se egna
greo, ca un cructor n upt cu hua. I fugerase a nceput deea s se
opreasc a m|ocu poduu, dar odat pornt, n-ar ma f fcut-o nc n ruptu
capuu, aa cum nmnu nu -ar trsn s cueag o foare de co, pe o
crrue n Ap, fugnd de o avaan mnent. Frn; autobuzu se opr,
unecnd ntr-o parte, a cva metr de mucha prpaste. Avur dn nou
pmntu sub ro.
Schaffer pregtse dou pacheee de expozbe deschsese, dn
mers, ua dn spate. Cnd se opr vehcou, sr |os, medat, se avnt,
orbete, napo pe pod, aunecnd pe traversee dsocate, pn a pon
centra. In cteva secunde, fx cte un pachet pe fecare pon, de-o parte
de ceaat. Auz motoru une man ce se apropa n vtez. Rdc och zr
farure n cpa cnd ua curba, spre pod. Rupse ftee aerg napo, a
autobuzu care demarase. Sr n spate, ar fetee a|utar s se caere. Se
rsuc ute se aeza pe podea cu pcoaree atrnate n afar. Vzu atunc c
mana a|unsese a nc o sut de metr de pod, ar oferu contnua s
acceereze. Pe moment, fu cuprns de panc: tase, oare, ftee ct trebua
de scurt? Nu- dduse seam c urmrtor se afau char att de aproape.
Dup chpure ncordate ae ceor dn |ur, vzu c e mprteau spama.
Expoze, precedate, fecare, de facra structoare, caracterstc
"pastceor", zbucnr a o secund una de ceaat. Grnz de emn traverse
smuse dn trupu poduu se mprtar n aer, rsucndu-se ntr-un dans bzar.
Se prbur napo pe construca ce se ctna troznea dn toate
ncheeturte. Ponu centra se desprnse, ar podu dspru. Pe mau opus,
fasccoee de umn ae faruror trdau manevree haotce ae oferuu, care
rsucea voanu nebunete, cnd spre stnga, cnd spre dreapta, ca s nu se
rostogoeasc n prpaste. Prburea prea nevtab, dar mana derapa
brusc, zbndu-se de un petro ura. Se ddu de dou or peste cap se opr a
cva pa de buza v.
Schaffer se uta uut. Se rdc, nchse ua dn spate se aez pe un
scaun, aprnzndu- o gar. Arunc chbrtu pe geam constat:
- Mare baft ave cu mne.
- P, cum de nu, dac punem a socotea modesta, fcu Hed,
chpure admratv.
- O combnae rar, aprob Schaffer. Am ate surprze pcute n tob,
pentru tne, pn ce o s mbtrnm. E departe aerodromu?
- Opt kometr. Vreo opt mnute, doar c sta- snguru drum care duce
ntr-acoo. Cum ns podu a srt n aer, n-avem nc un zor.
- Poate da, poate nu. Schaffer aba ateapt s-o tearg de-ac. a spune,
scumpo, stcee aea de bere erau char toate goae?
- Cee pe care e-a aruncat, da.
- Ah, ah, pur smpu nu te mert! zse, gaant.
- In sfrt, gndm no odat a fe, repc Hed, dn vrfu buzeor.
Schaffer rn|, nfac dou stce trecu n fa ca s- nocuasc a
voan pe Smth, care se smea a captu puteror. Banda|u se mbbase de
snge,
ar chpu- era cumpt de pad. Locotenentu observ toate acestea, dar
nu rost un cuvnt.
In tre mnute, er dn pdure o uar pe un drum n pn cmp. Dup
ate cnc mnute, ,a ndcae u Hed, chaffer vra brusc a stnga. In umna
faruror, aprur, pe rnd, dou hangare mc, o pst ngust , a captu e,
un avon tp "Mosquto", curut de goane cu un tren de aterzare prpdt.
- Frumuc prvete, nu- aa? coment Schaffer. Asta- "m|ocu de
transport" a u Carnaby-|ones?
Smth ddu dn cap:
- Mosquto, a dus, Mosquto a ntors sau, m rog, aa sperm. Ne afm
pe aerodromu de a Oberhausen, carteru genera a poor savamont dn
Bavara.
- Ura, ura, ura, de tre or ura pentru po bavarez savamont! Schaffer
opr motoru stnse farure. Rmaser pe ntunerc, ateptnd n tcere.
Cooneu Wyatt-Turner arunc o prvre prn hubou. Respr uurat cnd,
sav Domnuu, pentru prma oar n noaptea aceea, avonu u, pe
neateptate, attudne.
- |-a perdut rbdarea, domnue ocotenent-coIone? ntreb, sarcastc.
- E, m s-a ntmpat a tre septembre, o me nou sute trezec
nou, rspunse Carpenter, cu vooe. E musa s urcm, atfe nu pot repera
nc un semna dn stufru a.
- Et sgur de drece?
- Absout sgur. Prv coo, Wessptze. Tre mnute de zbor. Dup o
pauz, adug: a uta-v |os, parc-am f n noaptea u Guy Fawkes, nu v se
pare?
Locotenent-cooneu de avae Carpenter nu exagera ntru nmc. Sueta
munteu se profa vag n deprtare, dar pe a |umtatea dstane dntre poae
vrf, se nau vp urae. Cnd creteau n ntenstate, fcre se
avntau n vzduh cu scnte de un rou aprns, adoma unu magnfc
spectaco de focur de artfc.
- Expozbe sau cut de mun aruncate n aer, a zce eu, ddu cu
prerea Carpenter. Asta trebue s fe Schoss Ader, negret. Be
dumneavoastr au uat cu e chbrtur?
- Se prea poate, atfe nu vd cum, rspunse cooneu, cu o fgur
mpasb. O prvete mpresonant, n orce caz.
- Da, n toate prvnee, ncuvn Carpenter, fcndu- semn s se ute
drept n fa. at, coo, n vae, una ma frumoas, poate cea ma
desfttoare pentru och dn cte m-a fost dat s vd.
Cooneu se ut n dreca ndcat de pot: a nc 200 de metr sub e,
cam a tre kometr deprtare, o pereche de farur se aprndeau se
stngeau aternatv, semnaznd a ntervae reguate de cte dou secunde.
Cu un efort de von, reu s- smug prvrea hpnotzat dntr-acoo, dar
numa pentru o cp, ct s trag cu coada ochuu spre Carpenter. Ctn dn
cap, parc nevenndu- s cread c magnea era aevea.
Schaffer conducea cu faza ung. Autobuzu pota rua pe pst, n tmp
ce bombarderu negru, greo, cu frnee aerodnamce scoase, se pregtea de
aterzare. Tnru acceer, schmbnd rapd vtezee. Mosqutou trecu razant
pe deasupra or se s n pe pst, fr nc o hurductur.
Cteva cpe ma trzu, autobuzu frn a doar cva metr de avon. In
trezec de secunde, ce cnc fur cu to sus, nuntru. Carpenter ntoarse
aparatu ntr-un ungh de 180 de grade, amband motoaree a maxmum
apsnd puternc pe frne. Bombarderu prnse vtez. Gon att de tare, c se
na cu dou sute de metr nante de captu pste. La nceput, se
ndrept spre casteu n fcr, care umna ntreaga vae, ca un rug ura,
apo vra nspre nord-vest, spre patre. Schoss Ader se perdu n zare, pentru
totdeauna.
Captou 12
Locotenent-cooneu Carpenter mennea avonu a o attudne de o me
apte sute de metr. Zboru n zgzag, aproape de so, prntre tufur, era de
acum un capto ncheat. La pecarea dn ar, sngura- obsese fusese s evte
prezena un tmp prea ndeungat a avonuu n raza de detectare a vreunu
radar german, pentru a nu strn nc cea ma vag bnua asupra destnae.
Acum, ns, psa ct negru sub unghe de toate radaree nemet a un oc.
Se ducea acas, n Anga, cu msunea ndepnt; numa s f ndrznt vreun
avon de vntoare dn orce coor a Europe s- urmreasc s- doboare!
Locotenent-cooneu trgea, cu nfnt satsface, dn ppa- urt mrostoare.
Era nemapoment de ncntat.
No s pasager, n schmb, nu- prea mprteau starea de sprt. E n-
aveau parte de scaune comode, tapate. Interoru Mosqutouu nu oferea nc
un dram de confort. Sumbru, rece strmt, cc pentru transportu a dou
tone de bombe (ncrctur maxm) nu trebua cne te ce spau, era pst
de orce pese de mober de acest fe. Ce cnc - tre brba dou fete - se
aezaser pe nte satee subr de pae, ar pe feee afanste se ctea car
prcna nsatsface. Cooneu Wyatt-Turner, pe scaunu copotuu, se rsuc
ntr-o parte, ntr-o poze care- permtea s se adreseze att u Carpenter, ct
ceora. Contnua s- n pe genunch carabna automat Sten ce-o
avusese anume pregtt, n eventuatatea unu evenment nedort a so - un
perco neateptat, o curs ntns de namc. N-ar f fost excus ca
semnazarea cu farur s provn de a un camon nemesc, bunoar.
Acceptase, fr s cear ate murr, aparent cu ndferen, expcaa
apdar a u Smth n egtur cu prezena feteor n m|ocu or: "S ne a|ute
s scpm de brau ung a Gestapouu." Avea e ate probeme pe cap, nfnt
ma compcate.
Smth stude mna rnt, cu pansamentu schmbat de Mary, dn
echpamentu de prm-a|utor de a bord, apo rdc prvrea ctre coone:
- Aprecez amabtatea dumneavoastr de a ven persona s ne
ntmpna, sr.
- Ctu de pun, mrturs Wyatt-Turner, pe un ton sncer. Nu ma
puteam rmne a Londra nc o cp, smeam c nnebunesc. |neam mor
s afu adevru, c eu v-am trms, cu mna mea, n msunea asta. Tcu o
vreme, apo reu, cu soemn mhnre: Torrance-Smythe, mort; sergentu
Harrod, mort; acum, dup cum aud de a vo, au ma czut Carracoa,
Chrstansen Thomas. To au pert. Un pre cumpt, Smth, un pre
ngroztor. Ce ma bum oamen a me.
- Char to, sr? ntreb maoru, aproape n oapt.
- Am mbtrnt, zse cooneu, ctnnd dn cap, cu un aer obost.
s, o cp, fruntea n pam. A afat cne...?
- Carracoa.
- Carracoa?! Ted Carracoa?! Imposb! Nu-m vne s cred.
- Chrstansen Thomas, compet Smth, cu o voce ega, pst de
nfexun. E fuseser trdtor.
- Chrstansen Thomas... cum, e? I cntr cu prvrea: A trecut prn
gree ncercr, domnue maor, nu ar bne!
- Nu ma sunt eu ce de odnoar, recunoscu Smth, dar m-am smt
perfect n form, zdravn sntos, cnd -am ucs.
- Ceee? Dumneata... dumneata -a ucs?!
- Am ma chdat eu un trdtor a vaa mea, dup cum bne t.
- Dar... a zs "trdtor"! Cum adc, to tre? Nu se poate! De necrezut!
- Atunc poate o s v convng chesta asta, sr. Smth scoase dn veston
un carnee - ntnse: Numee, adresa omu de egtur a fecru agent
german nftrat n sudu Ange, precum numee tuturor agenor brtanc
dn nord-vestu Europe care au obnut nforma de a nem. O s
recunoate scrsu u Carracoa. Lsta a ntocmt-o sub amennarea cu arma.
Cu mcr ente, ca n trans, Wyatt-Turner u mcuu boc-notes se
apuc s- rsfoasc. Utmee pagn e parcurse aproape n s. Dup cteva
mnute, puse deoparte, oftnd.
- E ce ma mportant document dn Europa, ce ma preos document pe
care I-am nut vreodat n mn, zse e. Poporu este profund ndatorat,
domnue maor.
- V muumesc, sr.
- Sau, n fne, aa s-ar cuven. Dn pcate, nu va avea ncodat ansa de
a- exprma recunotna. Indrept spre Smth carabna: Sper c n-a s fac
vreun gest nesbut, maorue!
- Ce Dumnezeu se... Carpenter se rsuc pe scaun. Tresr se hob a
Wyatt-Turner, cu och ct cepee.
- Concentreaz-te asupra zboruu, stmate domnue ocotenent-coone,
soma acesta. A|unge ct ne-am pmbat. Schmb cursu, ca s aterzm a Le,
n ce mut o or.
- Tpu -a perdut mne! excam Schaffer, n oapt.
- e-o f perdut, dar n nc un caz n cpa de fa, c cu an n urm,
mur Smth, sec. Doamneor domnor, v- predau pe ce ma percuos spon
dn Europa, ce ma ab agent dubu dn store. Dup o pauz, n care to
pstrar o tcere mormnta, reu: Coonee Wyatt-Turner, ve f defert cur
marae char n aceast dup-amaz. Ve f condamnat, dus n Turnu Londre
executat prn mpucare mne dmnea, a oree opt.
- ta, dec? Wyat-Turner renun brusc a tonu su de fas potee
sguran de sne; cu o voce aba perceptb n urutu motoareor, repet
ntrebarea: Aadar, ta?
- Afasem, ncuvn Smth. I cunoteam cu to bografa, nu- aa,
domnue coone? Tre an, dup spusee dumtae, a actvat n spatee nor
germane, apo n Wehrmacht, pentru ca, n cee dn urm, s te nftrez n
natu comandament. Cnd ns baana rzbouu s-a ncnat do ceaat
parte n-a ma putut furnza Puteror Aate rapoarte fase sau derutante n
egtur cu aa-zsee proecte de ofensv ae nemor, te-au "sat" s
evadez n Anga, ca s e transm or, nemor, rapoarte precse despre
adevratee panur ae Aaor, precum toate nformae necesare pentru a
se trece a chdarea ntreg reee de agen brtanc dn zona de nord-vest a
Europe. Cte moane de franc a n contu dumtae secret dn Zurch,
coonee?
Carpenter rost, pe un ton sczut, fr s- desprnd prvrea de pe
aparate:
- Pe cnstea mea, btrne, chesta e rdco!
- Dar nu o carabn automat Sten, amce; a ncearc s fac o
mcare a s te muret. Se ntoarse dn nou spre Wyatt-Turner: M tem c
-a subaprecat pe vceamrau Roand. Suspcune u n egtur cu persoana
dumtae cu ef de sece dn Departamentu C dateaz de cteva un bune.
S-a neat doar n prvna u Torrance-Smythe.
- D- nante cu specuae, repc Wyatt-Turner, care- redobndse
camu stpnrea de sne, o s ne treac tmpu ma ute, pn a Le.
- Dn nefercre pentru dumneata, specuae sunt excuse. Vceamrau
Roand ne-a rechemat, pe mne pe Mary, dn Itaa. La Londra nu ma avea
ncredere n nmen. A dee cum se rspndete corupa? Foarte ntegent a
|ucat vceamrau, detept de tot. |-a mrturst c se ndoa de unu dntre
ef n subordne, fr a t precs care anume trdeaz. Aa c a prburea
avonuu n care se afa fasu Carnaby, -a sugerat s trm medat a faa
ocuu ofer dn sece, n msunea de savare. In feu sta, se asgura c nu
ve avea pre|u de a dscuta cu ncunu dn e ntre patru och, nante de
pecare.
- De-asta... de-asta m-a chemat pe mne? ntreb Schaffer, dezumfat
de-a bneea. Doar pentru c n-a avut ncredere...
- Tot ce tam no, era c M.. 6 nu dezegase msteru... E bne, coonee,
n-a srt n sus de bucure dect atunc cnd Roand -a ncrednat dumtae
persona sarcna de a- desemna pe efu msun. Iar dumneata m-a aes pe
mne. Roand antcpase reaca. Ne vzuserm o sngur dat, dar
apucase s af de a efu spona|uu mtar a u Kesserng, prn ntermedu
vechuu dumtae camarad, amrau Canars, c eu eram agentu or dubu
numru unu. Sau, ce pun, aa credea. Dn tabra ceaat, doar Roand m
cunotea cu certtudne adevrata denttate. Dn punctu dumtae de vedere,
eu reprezentam, dec, persoana dea. Amrau a uat toate precaue ca s
nu se ofere pre|u de a vorb nc mcar cu mne, dar n-a dat semne de
ngr|orare. Asta, fndc te bzua ntru totu pe competena mea. Smth surse
amar: Sunt bucuros s decar c am fcut tot ceea ce se cuvenea s fac.
Presupun c-a avut un oc, az dup-amaz, cnd -a spus cne sunt, n
reatate.
- Cum, a afat-o pe asta? Smnd c perduse dn nou controu
stuae, Wyatt-Turner cobor vocea. n, ent, carabna. Ce se petrece
ac, Smth? ntreb e, amenntor.
- Un pan pus a punct dnante, anume ca s- form mna. tam tot
adevru despre dumneata, dar n-aveam dovez. Le-am obnut n seara asta.
Cooneu Kramer era a curent cu sosrea noastr, fusese prevent c venm s-
scoatem pe generau Carnaby. Fcu un semn cu capu nspre |ones: Apropos,
- preznt pe Cartwrght |ones, actor amercan.
- Cum?! fcu Wyatt-Turner, cu gas sugrumat, de parc o cange de fer -
ar f ncetat de beregat.
- Generau Carnaby, adevratu genera Carnaby, petrece sfrtu de
sptmn a reedna vceamrauu, n Wtshre, pentru a se reface. Ca
dubur, domnu |ones s-a descurcat admrab n ro. -a pct pe to, ncusv
n fgura cu prburea smuat... c, pn acum, v-o f murt n egtur cu
fasa aterzare forat. Wyatt-Turner ddu s zc ceva, dar nu reu s scoat
un sunet; gura se uscase, ar sngee perse dn obra|. E, dar cum a afat
Kramer? Smpu: dumneata a nformat Bernu, de ndat ce Roand -a expus
panu - pan cu care nu ma era a curent nmen atcneva. Iar Kramer ta a
fe de precs c vom popos a "Zum Wden Hrsch". De unde? De a mne, cc
eu nsum -am comuncat ocu prn rado, az-dmnea. Iar dumneata n-a
perdut vremea a transms ma sus vete bune.
- Et sgur? ntreb Hed. Poate c nformatoru a fost unu dntre ce tre
- Carracoa, Chrstansen, sau Thomas - adc ucgau u Torrance-Smythe.
Lng han se af o cabn teefonc.
- tu. Nu, ndvdu n-a avut rgazu necesar. Am pst dn oca apte
mnute, dup ceas. Torrance-Smythe a pecat a tre mnute dup mne, n
urmrrea unua dntre e, pe care tocma zrse end. Cu feru u, Smthy
mrosse c era ceva necurat a m|oc. E...
- Bne, dar e, e cum s-o f prns?
- Nu vom afa ncodat precs. Vom descoper, poate, cndva, c ta s
cteasc vorbee de pe buze, ca surz. Orcum, -a surprns pe ndvdu
respectv n cabna teefonc dn faa ofcuu pota, nante ca a s f obnut
egtura cu Wessner sau Kramer. A urmat a upt crncen, n care Smthy -a
gst moartea. Ucgau -a trt n spatee cdr s-a ntors a cabn, dar
aceasta, ntre tmp, fusese ocupat de atcneva, un tp pe care -am vzut eu
nsum. Aa c asasnu a trebut s se ntoarc n crcum. Wessner ta totu
de a Kramer, ar Kramer, a rndu u, de a cooneu nostru, ac de fa.
- Foarte nteresant, fcu Wyatt-Turner, ronc, pe un ton dezmnt ns de
expresa de adnc nente de pe chp. O poveste de-a dreptu paptant, a
zce. A sprvt, domnue maor?
- Da, am sprvt, rspunse Smth, cu un oftat. A vent, pur smpu, s
ne ntmpn, nu- aa, coonee? Asta -era sngura port deschs. Cnd am
transms utma oar, -am comuncat vceamrauu c "m-am documentat
ntegra", ar e -a decodfcat mesa|u meu - toate numee, toate adresee. Nu
te-am f descopert ncodat cu a|utoru u Carracoa, Chrstansen sau
Thomas coaborator mut prea apropa n cadru Departamentuu M.I.6; pe de
at parte, dumneata era, prn grad, foarte zoat, ar e n-au avut habar pentru
cne ucreaz. Te-a foost de ntermedar, ar numee or se af n carneeu
a. T-a dat seama c, n cee dn urm, e te vor deconspra. In defntv, ntre
drumu spre ocn mrtursr compete, a zce c n-ar prea f de aes, nu?
Wyatt-Turner nu rspunse. Se ntoarse spre Carpenter - ordon:
- Indreapt-te spre aeroportu dn Le!
- Nu te obos n zadar, -o te Smth.
- Ofer-m un sngur motv pauzb care s m mpedce s te chdez n
secunda asta, rost e, antndu- arma asupra maoruu.
- Smpu: de ce- nchpu, oare, c vceamrau Roand nsu te-a
condus a aeroport? C doar n-o ma fcuse nante.
- Contnu, n cuda durt dn gas, och u Wyatt-Turner exprmau
spama de nfrngere moarte.
- P, ca s se asgure c e cu dumneata carabna asta nu vreo at
puc. Ia spune, observ dou semne paraee pe eava, ng ncrctor?
Cooneu fx ndeung, apo cercet arma. Cee dou zgretur
pomente se vedeau car, exact n ocu ndcat. Chpu se schmonos de
groaz.
- Da, char aa, mur Smth, eu nsum am scurtat percutoru, cu
trezec ase de ore n urm.
Foosndu-se de stnga, scoase, cu efort, de sub pupana vestonuu,
Lugeru senos. I desprea ma pun de un metru. Wyatt-Turner aps pe
trgacu carabne. Repet mcarea de cteva or, dar nmc; de fecare dat,
se auz doar un pocnet sec. Stupefat, o aruncr se rsuc v|eos, n scaun.
Trase hobou azvr n go mcu boc-notes.
- Ce ma preos document european, parc-aa am decarat! rn| e,
sumbru.
- Da, char aa a zs, dar... ute-ac! Smth scoase dntr-un buzunar ate
dou carneee. Dou exempare dentce!
- Dou exempare?! Rn|etu ncremen pe mutra cu fc masve. Dou
exempare! repet e, g|t. rot ent prvrea asupra tuturor, oprndu-se, n
cee dn urm, a Smth, care, ntre tmp, uase de a Schaffer carabna
automat Sten, pe care acesta o cuesese de pe |os, o aezase ng e nea
pregtt Lugeru. A de gnd s m mput?
- Nu.
Wyatt-Turner deschse arg ua avonuu.
- M-a vedea pe mne n Turnu Londre? ntreb e, dn prag.
- Nu, fu de acord Smth.
- A gr| s nu te-mpedc, sftu Schaffer, cu o voce de ghea un
chp ca de cremene.
- Aa... acum a vent momentu s efectum o transmse. Smth trase
u a oc se strecur, anevoe, pe scaunu copotuu. Se ut a Mary:
Vceamrau trebue s fe ngr|orat.
- E momentu s efectum o transmse, repet Mary, mecanc, hobndu-
se a e ca a o stafe. Cum po s ez acoo... cnd aba de... cum de-
pstrez camu?
- Smpu: pentru mne, n-a fost nc o surprz. tam c-o s crape.
- Da, desgur, ta, cum de nu, tu e t pe toate! murmur fata.
- E, -acum, contnu Smth, pe un ton ce se voa vese, undu- mna
ntr-a sa, da seama de mpcae povet, nu?
- Dac-m dau seama?! fcu Mary, cu chp de cenu.
- No do am et dn scen. Pesa s-a sprvt, ado Itaa, ado Europa de
nord-vest. In ce m prvete, n-o s capt aprobarea pentru ntoarcerea pe
front nc mcar ca smpu sodat fndc, dac-a cdea przoner, rsc s fu
mpucat ca spon.
- M rog, ? Ma departe.
- P, pentru no do, rzbou s-a ncheat, aadar. In sfrt, a sost cpa
s ne gndm a vaa noastr, ce zc de asta? O strnse de mn, ar ea
for un surs.
- OK, domnue ocotenent-coone, m permte s foosesc aparatu
dumneavoastr de transmse rado?
La Carteru genera a Servcuu de operaun dn Londra, vceamrau
Roand sttea n pcoare ng urau aparat de transms. Arta mbtrnt
obost.
- Prn urmare, aa ne-a prst, coment e. Poate c a fost soua dea,
Smth. A, dec, toate nformae cerute?
- Toate, sr, cr vocea u Smth n receptor.
- Spendd, spendd! Am pus n aert foree de poe dn ntreaga ar.
De ndat ce ne parvne carneeu... La aeroport o s v atepte o man. Ne
vedem peste o or.
- Da, sr. Ar ma f ceva, un amnunt: vreau s m nsor az.
- Ceee? Repet! Vceamrau rdc dn sprncenee- stufoase, crunte.
- Vreau s m nsor az, repet Smth, car rspcat. Cu domnoara
Mary Eson.
- Imposb! Az?! Excus! A nevoe de acte, certfcate, permse... ofcu
de cstor e nchs astz...
- Dup tot ce am fcut pentru dumneavoastr... reu Smth, cu repro
n gas.
- anta|, domnue! Prof de sbcunea unu bet mo care- e obgat!
Curat anta|! Roand trnt teefonu. Cu un surs obost, rdc un at receptor.
Ao, centraa? F-m egtura cu seca de documente fase.
Cu ppa aprns atur cu o nou ceac de cafea aburnd, dn
termos, ocotenent-cooneu Carpenter redobndse camu mperturbab.
Smth Mary dscutau cu gas sczut, ar |ones, cu och nch, prea c
apse. Ma ncoo, spre captu fuzea|uu, Schaffer o nea pe Hed pe dup
umer. Fata nu se mpotrvse.
- Buun! Aa c dsear mergem a crcuma asta, vedem...
- Parc a spus c a "Savoy Gr", reamnt fata.
- "Iar trandafruu, at nume de- ve da..." Aa c mergem a asta, de-
spuneam, comandm pateu, pstrv afumat, much de vac scoan...
- Much de vac scoan! Hed prv, amuzat. A utat c- rzbo? A
utat de raonazr? Much de ca, poate!
- Iubto! Schaffer u mne ntr-ae sae contnu, pe un ton sever,
utnd de gum: Iubto, s nu ma pronun cuvntu sta ncodat n prezena
mea. Nu suport carnea de ca. S nu ma spu "ca".
- Cum? Hed fcu och ct cepee. La vo, n Montana, mnca carne de
ca?
- Nu, drag, nc vorb, dar eu cdeam de pe ca tot tmpu, o mur
Schaffer, pe un ton de trste aducer amnte. Nu reueam s m n pe nc un
ca, asta-!