Sunteți pe pagina 1din 81

1

Mulumim Printelui Ieromonah Gabriel Bunge pentru permisiunea generoas de a traduce i publica spre folosul duhovnicesc al tineretului romn acest manuscris inedit dedicat n aceast versiune nalt Prea Sfiniei Sale, Serafim Joant, Mitropolitul Bisericii Ortodoxe Romne pentru Germania i Europa Central. CUVNT NAINTE Nimeni bnd vin vechi, nu voiete din cel nou. (Luca 5,39) Autorul crii de fat, printele ieromonah Gabriel Bunge OSB, s-a nscut n 1940 la Koln (n Germania). A studiat filozofia i teologia la Bonn, devenind doctor n istorie antic cu o tez despre mentalitatea elenistic. ntr-o cltorie de studii n Grecia, a avut revelaia vitalitii spirituale a monahismului ortodox contemporan ca Tradiie duhovniceasc nentrerupt din Biserica veche i pn astzi. n 1962 intr ca monah n cunoscuta abaie benedictin de rit slavo-bizantin, cu hramul nlarea Sfintei Cruci de la Chevetogne (Belgia). Din 1980 vieuiete ca eremit (mpreun cu un alt confrate) ntr-o sihstrie - Eremo Santa Croce - de lng Roverendo (Capriasca) din Ticino (Elveia) dup o regul similar cu cea a primilor monahi egipteni din deertul sketiot. Convingerea sa profund este aceea a urgenei unei reasumri existeniale integrale a Tradiiei spirituale originare a Bisericii (comun Rsritului i Occidentului cretin n primele secole.), distorsionate, reformate i progresiv abandonate, cu consecine fatale, n Occident precum i Rsrit n timpul celui de-al doilea mileniu cretin. Printele Gabriel i consacr, de aceea, rgazul oferit de ritmurile unei existene monahale austere, traducerii i interpretrii laborioase a vechilor texte ale monahismului rsritean i ale misticilor sirieni-orientali. De cteva decenii, preocuparea sa cea mai intens (nu i exclusiv) este lectura studioas atent i explicarea duhovniceasc a operei i gndirii decisive pentru ntregul destin al spiritualitii cretine ale Avei Evagrie Ponticul (+399). ntr-un remarcabil efort de reabilitare a pe nedrept discreditatei persoane a marelui ascet egiptean, fidel ucenic i prieten al Prinilor Capadocieni, precum i de reasumare a imensului tezaur ascetic i mistic, exegetic i duhovnicesc, pe care-1 conine enigmatica sa oper, printele Gabriel a reuit deja s demonteze o serie de cliee facile, care blocheaz accesul la o interpretare autentic a acestora, edificnd cu proverbiala rbdare benedictin proiectul unei evaluri integrale a contribuiei decisive pentru ntreaga istorie a spiritualitii cretine aduse de nevoitorul monah pontic la sfritul secolului IV. n tentativa sa, Printele Gabriel aplic mai cu seam principiile exegezei interne a operei evagriene, explicndu-l, cu alte cuvinte, pe Evagrie prin el nsui (iar nu prin intermediul unor grile interpretative exterioare universului evagrian). Dintre crile sale (multe dintre ele ateptnd nc lumina tiparului n diverse stadii de elaborare, i aflate toate n curs de apariie n versiune romneasc la editura Deisis, creia autorul a avut amabilitatea de a le ncredina), menionm aici mai nti traducerile nsoite de ample introduceri i vaste comentarii: epistolele marelui mistic sirian din secolul IV Jausep Hazzaya (l 982), epistolele - conservate numai n versiune siriac - ale Avei Evagrie Ponticul (l986) urmate de centuria Praktikos -ului (1987) i de opusculul despre cele opt gnduri ale rutii (versiunea greac

integral, inedit nc 1991) aparinnd aceluiai Printe al monahismului egiptean din secolul IV. Traducerilor enumerate (i altora nc nepublicate) li se adaug seria celor trei (deocamdat) interpretri consacrate fenomenologiei unor aspecte-cheie ale universului spiritual a1 operei evagriene, i anume diagnozei extrem de modernei patimi a akediei respectiv a dezgustului, plictiselii i ntristrii deopotriv (1983); analizei dimensiunilor i implicaiilor fenomenului rugciunii minii n cele 150 de capitole despre rugciune (1987); i, respectiv, relevrii sensului decisiv al paternitii spirituale n gnoza cretin (1988). Editate n mai multe rnduri att n originalul german, ct i n versiuni franceze i italiene (versiunea romneasc este n lucru la editura Deisis studiile ce compun aceast (deocamdat) trilogie de studii evagriene a Printelui Gabriel sunt un excelent model de mpletire modern a erudiiei cu duhovnicia, a demersului tiinific cu discursul (indirect) spiritual. Ele sunt astfel frecventate deopotriv de savanii patrologi, precum, i de intelectuali, credincioi i, evident, monahi din Occident aflai n cutarea reperelor spirituale sigure ale vechii Tradiii monastice cretine. Dac n plan tiinific, studiile printelui Gabriel Bunge corecteaz convingtor, i fr polemici inutile, o serie ntreag de excese de tip ereziologic ce paraziteaz exegeza gndirii ascetului pontic din secolul IV, crile sale (att cele evagriene ct i celelalte) au ctigat deja o important audien n snul monahismului occidental i a multor cretini din Europa de Vest, rvnitori dup desvrire n sensul echilibrului clasic al Tradiiei patristice. Acestor cititori li se adreseaz i prezentul volum; el vede acum pentru prima dat lumina tiparului n versiune romneasc, fiind nc inedit n originalul german. Scris ntr-un stil simplu, de expunere clar i precis, lucrarea ofer o excelent sintez asupra elementelor constitutive cele mai simple (i poate tocmai de aceea tot mai ignorate astzi) legate de practica rugciunii personale (locuri, timpuri, moduri, gesturi) aa cum transpar acestea la o lectur avizat i atent a celor mai vechi documente ale spiritualitii i monahismului cretin din secolele III-IV: tratatele despre rugciune ale lui Origen i Tertulian, i respectiv, scrierile despre rugciunea i asceza monahal a Prinilor egipteni, mai cu seam cele ale Avei Evagrie Ponticul i ale ucenicului su latin (strromn) Ava Ioan Cassian. Lucrarea nu este ns o reconstrucie istoric a modului concret n care se rugau efectiv primii cretini i ntii monahi. Intenia redactrii ei nu este, deci, aceea a unui simplu inventar documentar, demersul ei situndu-se mai degrab ntr-un registru pedagogic, pastoral, cu finalitate eminamente practic. Ea urmrete s pun la dispoziia cititorului modern interesat, prins ntre ,,Scylla absurdului secularizrii radicale a societilor i a desacralizrii tehnocratice a vieii personale, i ,,Charybda deopotriv de impersonalizant a ,,tehnicilor i ,,meditaiilor extrem-orientale, un ,,ghid practic elementar - veritabil ABC al rugciunii - care s conduc la o revitalizare a nelegerii i practicii modului patristic de rugciune pe care-l propune Tradiia autentic a Bisericii vechi. Deformat i reformat, abandonat i/sau sincretizat n diverse moduri n Occident, aceast Tradiie (n sensul ei veritabil de ,,Predanie duhovniceasc) ncepe ns s se dilueze tot mai insistent i n Rsritul cretin, parazitat de tot felul de fenomene aberante generate de nenelegere, formalizare, ignorare sau neglijare. Amploarea social ngrijortoare a acestui fenomen e msurat poate cel mai clar de

incontestabila confuzie i deriv spiritual actual a tineretului i a societilor postcomuniste din Europa de Est. Seducia sincretismelor, fascinaia ,,gnozelor i a ,,tehnicilor meditative asiatice, tentaia ,,extazelor facile, ca antidot al unei secularizri agresive, nu pot fi ns contrabalansate eficient nici de efuziunile unui pietism sentimentaloid exacerbat, nici de extroversiunea unui activism devenit scop n sine, cum nu pot fi exorcizate nici de un ritualism formalist ori de un misticism individualist (pseudo-isihast sau yoghino-isihast) lipsit de discernmntul i ascetismul necesar, ci n principal printr-o reasumare existenial, vie, a echilibrului duhovnicesc exemplar al Tradiiei patristice autentice. ,,Cretinismul nu poate fi asumat fr inserarea n Tradiia (Predania) lui duhovniceasc, evitnd calea ascetic a smereniei prin care ne facem fii spirituali ai Prinilor din vechime. Dar nu putem deveni fii unor asemenea Prini, fr a accepta, a ,,cunoate i pune n ,,practic predania lor, respectiv fr a vieui i a ne ruga ca i ei, adic exact cu gesturile, cu rugciunile, i la timpurile ori n locurile rnduite de acetia pe temeiul Sfintei Scripturi (al Revelaiei dumnezeieti, cu alte cuvinte,) i al unei ndelungate experiene. Aceasta ns, nu din raiuni de conformism tradiionalist ori de optimizare individual, ci pentru c rugciunea este modalitatea prin excelen a activrii comuniunii noastre personale cu Dumnezeu Cel Unul n Treime, este un act teologic i ontologic fundamental i constitutiv al persoanei umane, expresie a misterului ,,nfierii i ,,nduhovnicirii noastre. Cartea de fat a Printelui Gabriel rspunde clar i precis tocmai acestor chestiuni teologice i practice elementare, de stringent actualitate i de incontestabil urgen. Conceput cu gndul la un cititor occidental i scris de un iubitor entuziast i lucid al Tradiiei rsritene, cartea printelui Gabriel vehiculeaz ns n subtext o imagine ideal, pe alocuri excesiv de complezent, a ,,cretinului rsritean contemporan care, e adevrat, spre deosebire de confratele su occidental, are marea ans de a se forma ntr-un mediu spiritual modelat nemijlocit de marea Tradiie patristic. Dar dac n Rsritul ortodox - n ciuda ,,pseudomorfozelor secolelor XVII-XIX de care vorbea printele Gh. Florovsky - nu este vorba nc de o criz intern a Tradiiei, nu poate fi ns trecut cu vederea o real criz de transmitere a acestei Tradiii n ce privete purttorii ei umani, la nivel de generaii. Fr a fi fost deformat ori reformat n mod programatic, ea tinde totui s fie relativizat i uitat n mod periculos n favoarea unor aa-zise reajustri i acomodri conjuncturale de o inspiraie dubioas i o calitate teologic ndoielnic, atitudini care o afecteaz tocmai n elementele ei cele mai simple i eseniale: rugciunea, icoana, practica liturgic i evlavia individual, etc. Iat de ce demersul printelui (benedictin, s nu uitm!) Gabriel Bunge are o valoare exemplar pentru muli cretini ba chiar i ,,teologi ,,ortodoci care, abandonnd iresponsabil valorile spirituale ale Tradiiei, caut astzi, n numele unui ,,ecumenism discutabil, surse de ,,nnoire netradiional (i profit personal) ntr-un Occident debusolat, ai crui reprezentani lucizi se orienteaz semnificativ tocmai spre ,,clasicii Tradiiei rsritene. Tuturor, occidentali i est-europeni, ,,abecedarul duhovnicesc al Printelui Gabriel - el nsui o figur patristic i martor autentic a1 Tradiiei Bisericii nedivizate - le ofer n egal msur, prin exemplul i prin scrierile sale, ansa unei reasimilri elementare, dar cu att mai vitale, a Tradiiei duhovniceti a marilor Prini ai monahismului incipient al secolelor III i IV. Recuperare care, spre a fi eficient, trebuie s evite cile facile ale unui ,,fundamentalism patristicist (simetric

celui biblicist sau pietist neoprotestant) ori a unei ,,vulgate existenialiste ,,sui generis. Tocmai de aceea se impune ca aceasta s o ia pe calea mai umil, dar mai sigur, a imitrii dup putin a modelului concret al vieuirii i rugciunii Prinilor din vechime, lund aminte la avertismentul din adagiul Avei Evagrie Ponticul plasat de printele ieromonah Gabriel Bunge drept ,,moto n deschiderea acestui att de bine binevenit i util al su ,,alfavitar al rugciunii personale dup Tradiia Prinilor vechii pustii a Egiptului: ,,Nu vorbi numai cu plcere despre faptele Prinilor, cere-i de la tine i svrirea ntru osteneal a faptelor lor! Diac. Ioan I. Ic jr. 26 dec. 1995 INTRODUCERE Doamne, nva-ne s ne rugm(Luca 11,1) n cercurile bisericeti se aude astzi deseori plngerea: credina slbete. n ciuda unui angajament pastoral susinut i niciodat existent ca atare nainte, credina pare n fapt la muli cretini s se rceasc sau chiar, brutal spus, s slbeasc. E vorba deci, de o ampl criz a credinei, a clerului nu mai puin dect a laicilor. n faa acestei atrofieri att de acuzate a credinei, n Europa Occidental asistm la un fapt la prima vedere paradoxal: torentul imens, i care crete an de an cu mii de noi titluri de literatur teologic i mai cu seam de literatur spiritual, pe care acelai Occident l produce n acelai timp. Desigur, ntre acestea se gsesc multe producii efemere, la mod, lansate numai i numai pentru pia. Totui, n acelai timp sunt editai critic i tradui n limbile europene i nenumrai clasici ai literaturii spirituale, astfel c astzi cititorul modern dispune de o bogie de scrieri duhovniceti la care omul antichitii nici mcar nu ar fi ndrznit s viseze. S-ar prea c aceast abunden trebuie evaluat ca un semn al unei nfloriri, niciodat existente ca atare, a vieii spirituale, dac n-ar exista acea atrofiere a credinei deja menionat. Aadar, n acest torent de cri este vorba mai degrab de semnul unei cutri nelinitite ce ns nu pare s ajung la elul ei. Muli citesc, e adevrat, aceste scrieri, admir nelepciunea Prinilor, ns n viaa lor personal nu se schimb nimic. Cheia acestor comori ale Tradiiei pare s fi fost cumva pierdut. tiina vorbete aici de o ruptur a tradiiei, ce a cscat un abis ntre prezent i trecut. Muli simt aceasta, chiar dac nu pot formula problema ca atare. Un sentiment de insatisfacie cuprinde cercuri din ce n ce mai largi. Se caut ieiri din criza spiritual, ieiri pe care muli, n numele unui ecumenism prea larg neles, sunt de prere c le pot gsi ntr-o deschidere spre religiile necretine. Oferta de maetri aparinnd celor mai diferite coli le uureaz ntr-un mod nebnuit acest pas dincolo de graniele propriei lor religii. O imens pia de literatur spiritual mergnd pn la ezoteric vine n orice caz n ntmpinarea celor ce caut i flmnzesc spiritual. i muli sunt de prere c afl acolo ceea ce cutaser zadarnic n cretinism, respectiv, ceea ce, chipurile, nici n-ar fi existat aici.

Nu este nicidecum n intenia noastr a iniia o campanie mpotriva acestui gen de ,,ecumenism. Abia spre sfrit vom formula unele ntrebri i vom schia rspunsul pe care l-ar fi dat la acestea Prinii. Unica preocupare a acestor pagini este de a da cutrii spirituale a multor credincioi un rspuns cretin autentic. i anume un rspuns practic, artndu-se adic o cale nrdcinat n Scriptur i n Tradiia originar a Bisericii, cale care s ngduie unui cretin s-i ,,practice credina ntr-un mod adecvat coninutului acestei credine. Fiindc la ntrebarea nedumerit de ce, n ciuda tuturor eforturilor de a o nviora, credina slbete la un numr crescnd de cretini, exist un rspuns foarte simplu, care nu conine poate ntregul adevr asupra cauzelor crizei, ns indic o ieire din aceasta. Credina ,,slbete dac nu mai este practicat ntr-un mod adecvat esenei sale. Prin practic sunt vizate aici nu diversele forme de angajament social, i care din cele mai vechi timpuri sunt expresia de la sine neleas a iubirii cretine. Orict de indispensabil ar fi acest activism n afar, el devine, atunci cnd este practicat n mod exterior, ca refugiu n activism, chiar o form subtil de akedia, de dezgust i plictiseal, dac nu-i mai corespunde nici o lucrare nuntru. Lucrarea luntric prin excelen este rugciunea, n ntreaga bogie de semnificaii pe care aceast noiune o are n Scriptur i Tradiie. Spune-mi cum te rogi, i i voi spune ce crezi, am putea spune modificnd un cunoscut proverb. n rugciune, mai exact n practica rugciunii, devine evident esena faptului de a fi cretin, modul n care credinciosul se raporteaz la Dumnezeu i la semenii si. De aceea, ntr-o formulare pregnant am putea spune: numai n rugciune cretinul este n mod efectiv el nsui. Hristos nsui este cea mai bun dovad a acestui fapt. Nu se reveleaz oare fiina Sa, relaia Sa unic cu Dumnezeu, pe Care El l numete Tatl Meu, tocmai n rugciunea Sa, aa cum o prezint reinut, sinopticii i, mai apoi, Ioan n toat claritatea? n orice caz, ucenicii aa au neles-o, i atunci cnd L-au rugat: Doamne, nva-ne s ne rugm! Iisus le-a predat rugciunea Tatl nostru. nc nainte de a fi existat Crezul ca sum a credinei cretine, acest text simplu concentra tocmai n forma unei rugciuni esena cretinismului, acea nou relaie ntre Dumnezeu i om pe care a instaurat-o n persoana Sa Fiul Cel Unul Nscut i ntrupat al lui Dumnezeu. i desigur acest lucru nu este ntmpltor. Dup nvtura biblic, omul a fost creat dup chipul lui Dumnezeu adic, aa cum au explicat extrem de profund Prinii, ca i chip al chipului lui Dumnezeu (Origen), aadar al Fiului Care singur este n sens absolut chip al lui Dumnezeu. ns omul este menit s fie chip i asemnare a lui Dumnezeu. Aadar, el exist n vederea unei deveniri i anume de la existena dup chipul lui Dumnezeu la existena . - eshatologic - a asemnrii cu Fiu1. Din crearea dup chipul lui Dumnezeu urmeaz c esena cea mai intim a omului st ntr-o raportare sau relaionare cu Dumnezeu (Augustin), dup analogia relaiei dintre un prototip i copia sau reproducerea lui. ns aceast relaie nu este static, ca aceea dintre un sigiliu i imprimarea lui, ci vie, dinamic, realizndu-se deplin abia n devenire. Concret, aceasta nseamn pentru om faptul c - n analogie cu Creatorul su - el posed o fa. Aa cum Dumnezeu, Care este Persoan n sens absolut i singur poate crea existena personal, are o ,,fa, anume pe Fiul Su Cel Unul Nscut, drept

pentru care Prinii identificau pur i simplu expresiile biblice chip al lui Dumnezeu i fa a lui Dumnezeu, tot aa i omul ca fiin personal creat are o fa. Faa este acea latur a persoanei pe care ea o ntoarce spre alt persoan cnd intr cu ea ntr-o relaie personal. Faa nseamn n cele din urm faptul de a fi ntors spre ceva sau cineva. Numai o persoan poate avea n sens propriu un fa n fa real spre care, respectiv de la care se ntoarce. Existena personal - i pentru om aceasta echivaleaz ntotdeauna cu faptul de a deveni persoan - se realizeaz fa n fa. De aceea, Pavel opune cunoaterii actuale indirecte a lui Dumnezeu printr-o oglind n figur enigmatic, fericirea eshatologic desvrit n cunoaterea fa n fa, n care omul cunoate aa cum este cunoscut. Ceea ce se spune aici despre fiina spiritual a omului i gsete expresia i n fiina lui corporal. Aceast fiin spiritual se. oglindete pe faa trupeasc. Faptul de a ntoarce faa spre cineva sau de a o ntoarce n mod contient de la acesta nu este un act n sine indiferent, cum tie oricine din experiena cotidian, ci este mai degrab un gest cu o profund semnificaie simbolic. E1 indic anume faptul dac vrem s intrm cu cineva ntr-o relaie personal, respectiv dac i refuzm aceasta. Aceast relaionare a fiinei umane cu Dumnezeu i gsete expresia cea mai pur n rugciune, n care creatura se ntoarce spre Creatorul ei, i anume atunci cnd rugtorul caut faa lui Dumnezeu i se roag ca Domnul s strluceasc peste el faa Sa. n aceste expresii i altele asemntoare ale crii Psalmilor, care nu sunt nicidecum simple metafore poetice, se exprim experiena fundamental a omului biblic, pentru care Dumnezeu nu este un principiu impersonal abstract ci Persoan n sens absolut. Un Dumnezeu care Se ntoarce spre om, care l cheam spre E1 i vrea ca i acesta s se ntoarc spre E1. Iar omul face aceasta n forma cea mai pur tocmai n rugciune, n care el se aeaz cu sufletu1 i trupul naintea lui Dumnezeu. Cu aceasta am ajuns iari la tema propriu-zis a acestor pagini: practica rugciunii. Fiindc a fi nvai s ne rugm de ctre Domnul, a ne ruga aa cum o fceau omu1 biblic i Prinii notri n credin nseamn nu numai a ne nsui anumite texte ci i acele moduri, gesturi, amd., n care aceast rugciune i gsete expresia adecvat ei. Aceasta era opinia Prinilor nii pentru care nu era nicidecum vorba de lucruri exterioare, condiionate de epoc. Dimpotriv, ei au acordat constant ntreaga lor atenie acestor lucruri, pe care Origen le rezum la sfritul lucrrii sale ,,Despre rugciune n felul urmtor: Nu mi se pare nepotrivit, pentru a epuiza tema rugciunii, s tratm: mai amnunit i despre dispoziia [interioar] i inuta [exterioar] pe care trebuie s o avem cnd ne rugm, despre locul unde trebuie s ne rugm i direcia n care trebuie s privim i, dac ne permit mprejurrile, i despre timpul potrivit i ales pentru rugciune, i despre alte lucruri asemntoare acestora. Plecnd de la citate biblice, Origen arat ndat c aceste chestiuni nu sunt nicidecum nepotrivite, ci ele ne sunt date deja n Scriptura nsi. i noi ne vom lsa condui de aceast atitudine. Ne limitm ns contient la rugciunea personal,

ntruct ea este fundamentul sigur nu numai al vieii spirituale ci i al rugciunii liturgice comunitare. Cum nimeni nu o tia bine dect Prinii nsi, dac vrem s nelegem corect Scriptura, nu avem voie s o detam din contextul ei. Acest context este pentru cretini Biserica, de a creia via i credin d mrturie tradiia apostolic i patristic. Ca urmare a acelor rupturi ale Tradiiei care nsoesc istoria Bisericii Occidentale, aceast comoar a ajuns astzi multora aproape inaccesibil. i aceasta dei dispunem astzi de o bogie nicicnd existent nainte, de valoroase ediii i traduceri ale textelor patristice. De aceea elul acestei cri este acela de a da n mn cretinului epocii noastre cheia acestor comori. Aceeai cheie, practica, deschide de altfel i porile spre celelalte comori ale Liturghiei, ale artei i nu n cele din urm ale teologiei n sensul originar al acestui cuvnt ca o vorbire despre Dumnezeu nu pe baza studiului tiinific, ci ca fruct al unei maxime intimiti cu E1. Pieptul Domnului e cunotina lui Dumnezeu. Cine se reazim de el va fi teolog. CAPITTOLUL I Cine a but din vinul cel vechi (Luca5,39) Dei n mod declarat intenia noastr nu este de a scrie un studiu istoric sau patristic pe tema rugciunii, n paginile care urmeaz se va face mereu recurs la Sfinii Prini ai epocii timpurii ai Bisericii. Acest recurs statornic la ceea ce era la nceput are nevoie de o justificare ntr-o epoc n care noutatea unui lucru e deseori considerat drept etalon valoric. Aici, dimpotriv, cititorului de la sfritul secolului XX nu i se ofer ultimele nouti ci ceea ce ne-au predat cu referire la rugciune cei ce au fost de la nceput martori oculari i slujitori ai Cuvntului. De ce aceast nalt preuire a predaniei i acest rang unic atribuit nceputului? Sau, spus mai personal i ctre autorul acestor rnduri: de ce nu vorbete el mai degrab despre experienele sale personale, n loc de-a mpinge n fa statornic pe Sfinii lui Prini? E necesar de aceea s expunem mai nti n ce spirit au fost scrise aceste pagini, felul n care ele trebuie citite i a elucida acel context mai larg de care ine i rugciunea i numai pornind de la care, ea poate fi neleas n mod adecvat. 1. Ceea ce era la nceput (I Ioan 1,1) Recursu1 statornic la cuvntul Sfinilor Prini i are temeiul n fiina i sensul a ceea ce cele mai vechi mrturii ale epocii apostolice, Sfnta Scriptur nsi, numesc predania. Noiunea este susceptibil de mai multe semnificaii i n mod corespunztor este ambivalent i atitudinea cretinilor fa de tradiii. Care tradiie anume este valabil n spaiul Revelaiei depinde esenial de obria ei i de relaia ei cu aceast obrie. Exist tradiii omeneti a cror obrie nu este Dumnezeu,

chiar dac ele se pot revendica cu un anumit drept de la El, ca n cazul divorului sancionat de legea mozaic. Nu aa a fost ns de la nceput, ntruct Dumnezeu a legat la origine brbatul i femeia ntr-o unitate de nedesprit. Atari predanii omeneti Hristos le respinge, ntruct ele deprteaz pe om de voina propriu-zis a lui Dumnezeu, iar Domnul a venit pentru a face voia Sa, anume acea voie a Tatlui de la nceput, pe care ns a ntunecat-o cderea n pcat cu toate consecinele ei. De aceea, semnul distinctiv al ucenicului lui Hristos este tocmai faptul c nu ine aceste predanii ale celor din vechime. Cu totu1 altfel stau lucrurile fa de predaniile sau tradiiile legate de ceea ce a fost dintru nceput, i anume de acea porunc veche pe care o avem de la nceput, de cnd Hristos a predat-o ucenicilor Lui. Ea ne-a fost veridic predat de cei ce au fost de la nceput martori oculari i slujitori ai Cuvntului, i anume de Apostoli, care de la nceputul Evangheliei, adic de la botezul lui Ioan i de la revelarea lui Iisus ca Hristos legat de acesta, au fost cu El. Aceste predanii care ne-au fost nvate trebuie s le inem, dac nu vrem s pierdem comuniunea cu nceputul. Aadar nici o alt Evanghelie, chiar dac ar aduce-o un nger din cer, dect aceea care a fost propovduit la nceput, fiindc aceasta n-ar mai fi Evanghelia lui Hristos. Fiindc fiina i sensul adevratei Tradiii este de a avea i de a pstra comuniunea cu martorii oculari i slujitorii cuvntului i prin ei cu Cel de care acetia depun mrturie. Ceea ce era la nceput, ceea ce am auzit, ceea ce am vzut cu ochii notri, ceea ce am vzut i minile noastre au pipit, despre cuvntul vieii pe acesta l propovduim i vou, ca i voi s avei comuniune cu noi. i comuniunea noastr este cu Tatl i cu Fiul Su, Iisus Hristos. Aceast comuniune a credincioilor ntre ei i cu Dumnezeu e ceea ce Scriptura numete Biseric i trup al lui Hristos. Ea cuprinde toate mdularele acestui trup, pe cele vii, i pe cele deja adormite n Domnul. Fiindc att de strns este legtura mdularelor ntre ele i cu Capul lor, nct cei adormii sunt mdulare moarte, ntruct ei toi pentru Dumnezeu sunt vii. Cine vrea s aib comuniune cu Dumnezeu nu poate face de aceea abstracie de cei ce s-au nvrednicit naintea lui de comuniune! Prin credina n propovduirea acestei comuniuni, el, cel nscut mai trziu, intr tocmai n acea comuniune a crei parte vie sunt deja de la nceput i pentru totdeauna acei martori oculari i slujitori ai cuvntului. De aceea, numai acea Biseric este cu adevrat Biseric a lui Hristos care st n comuniune vie nentrerupt cu Apostolii pe care Domnul i-a ntemeiat Biserica Sa.

Ceea ce s-a spus aici despre inerea comorii celei bune ncredinate a Tradiiei apostolice, aa cum este ea fixat n scrierile Apostolilor, este valabil n mod analog i pentru acele predanii negrite de la nceput care nu sunt coninute direct n mrturiile apostolice ns nu au pentru aceasta o origine mai puin apostolic. Cci fie scrise, fie nescrise, n ce privete evlavia amndou au aceeai putere. Ambele forme ale Tradiiei apostolice posed ceea ce am putea numi harul obriei, ntruct n ele a luat chip ceea ce ni s-a ncredinat la nceput. Vom vedea mai departe n ce anume const aceast tradiie nescris. Dar mai nti s vedem felul n care Prinii nii i nelegeau fidelitatea lor fa de origini. Aceeai atitudine pe care Vasile cel Mare o manifest fa de Tradiia bisericeasc o gsim la ucenicul su Evagrie Ponticul n privina tradiiei duhovniceti a monahismului. Astfel, monahului Evloghie, cruia i-a clarificat unele chestiuni privitoare la viaa duhovniceasc, i scrie aa: La aceasta am ajuns nu din faptele pe care le-am fcut ci pentru c avem dreptarul cuvintelor sntoase pe care le-am auzit de la Prini, i fiindc am fost martori ai unora din faptele lor. Totul ns este har de sus, har care chiar i pctoilor le arat sfaturile viclene ale celor ce amgesc minile i care dnd ncredinare spune: Ce lucru ai pe care s nu-l fi primit? - aceasta pentru ca prin primire s mulumim druitorului, nct s nu ne dm nou nine vreo laud a cinstei tgduind darurile, drept pentru care el (harul) spune: Dac ai primit, de ce te lauzi ca i cum nu ai fi primit? Iat v-ai mbogit! spune el, care suntei lipsii de fapte, Iat suntei stui voi, care ai nceput s nvai. Un prim temei deci, pentru ce anume nu se cade s peti tu nsui n fa ca nvtor, este recunoaterea smerit a faptului elementar c noi toi suntem primitori. Acei prini, la care trimite aici Evagrie, sunt printre alii proprii lui povuitori, Macarie cel Mare i Macarie Alexandrinul, prin care el era legat de nceptorul anahoreilor, Antonie cel Mare, i prin acesta cu nsi originile monahismului. ntr-un alt loc, Evagrie dezvolt aceast idee: Este de asemenea necesar s ntrebm de cile acelor monahi care ne-au precedat n mod drept i s ne ndreptm dup acetia, cci se gsesc mute lucruri frumoase spuse i fcute de ei. Dreptarul cuvintelor sntoase ale prinilor i faptele lor frumoase sunt aadar un model dup care trebuie s ne orientm! Tocmai acesta este motivul pentru care nc foarte devreme cuvintele i faptele prinilor nu au fost doar colecionate, ci i mereu citate. n Occident, Benedict din Nursia nu gndete altfel atunci cnd trimite explicit dincolo de propria sa regul pentru nceptori spre doctrinae sanctorum patrorum drept fir cluzitor obligatoriu pentru toi cei ce nzuiesc dup desvrire. Studiul Sfinilor Prini deci, nu poate rmne pentru un cretin o simpl patrologie tiinific care la rigoare nu trebuie s influeneze viaa celor ce o studiaz. Exemplul Sfinilor Prini, cuvintele i faptele lor, sunt mai degrab model care oblig la imitare. Evagrie nu ne rmne dator cu justificarea acestei afirmaii.

10

Se cuvine ca aceia ce vor s umble pe calea Celui ce a spus: Eu sunt Calea i Viaa, s nvee de la cei ce au umblat pe ea i s vorbeasc cu ei despre ceea ce e de folos i s asculte de la ei ceea ce este de folos, pentru a nu introduce ceva strin de alergarea noastr. A nu ne orienta dup exemplul Sfinilor Prini i a voi s mergem pe cile noastre proprii, ascunde aadar n sine pericolul de a introduce ceva strin alergrii noastre, i anume lucruri absolut strine vieii monahului, fiindc ele nu au fost ncercate i gsite drept bune de fraii, care ne-au precedat n mod drept. Cine acioneaz astfel se expune riscului de a devia de la acea cale a Prinilor, de a deveni el nsui strin cilor Mntuitorului nostru, i prin aceasta de a se nstrina de Domnul Care este Calea prin excelen! Referina la ceea ce fraii au ncercat drept lucrul cel mai bun evideniaz deja faptul c nicidecum tot ceea ce au fcut prinii trebuie s fie imitat, chiar dac el ar fi att de frumos i Printele ar fi nsui Antonie cel Mare. Nimeni nu trebuie s ndrzneasc s imite forma sa extrem de anahorez, dac nu vrea s devin batjocura demonilor. Prinii nii tiau foarte bine s disting ntre harism personal i Tradiie. Aadar, sensul i esena pstrri Predaniei este pentru Prini, ca i pentru cei dinti martori oculari i slujitori ai Cuvntului, nu fixarea lipsit de duh de ceea ce este predat, ci pstrarea unei comuniuni vii. Cine vrea s aib comuniune cu Tatl poate s fac aceasta numai pe calea Fiului. La Fiul ns ajungem numai prin aceia care au umblat pe acea cale naintea noastr i prin aceasta au devenit ei nii parte vie a acestei ci Acetia sunt mai nti Apostolii ca martori oculari direci ai Cuvntului. Ca s avei comuniune cu noi, scrie Ioan foarte hotrt, iar Evagrie numete calea practicii, pe care a primit-o de la Prini, i cale apostolic. Cale sunt aadar toi acei Prini n credin care ne-au precedat n mod drept. Numai cel ce pete el nsui pe urmele pailor lor poate spera s ajung la elul acestei ci ca i ei. Nu este, aadar, suficient s invocm duhul Prinilor, greu de definit de altfel, i nici a vorbi cu satisfacie despre faptele lor n orice mprejurare. Trebuie s nzuim i s mplinim aceste fapte chiar cu cele mai mari osteneli dac vrem s avem parte de comuniunea lor. Abia de aici i primete ntreaga profunzime a semnificaiei lui titlul de nceptor al anahoreilor, pe care Evagrie l acord dreptului Antonie. Antonie cel Mare este, ntr-adevr, primul anahoret n timp, ns aceasta nu ar nsemna prea mult dac nu ar fi i nceptur. Fiindc, ntruct este sfnt, nceptura sau prga sfinete ntreaga frmnttur, aa cum rdcina sfnt sfinete ramurile- n msura n care acestea struie n comuniunea cu ea. nceputul posed de fapt, fiindc este instituit de Domnul nsui, un har special, tocmai harul originilor, al principiului, care nu st numai pur i simplu temporal la nceput, ci imprim sigiliul autenticitii pe tot ceea ce struie ntr-o comuniune vie cu el. n meninerea n comuniunea vie cu ceea ce a fost ,,la nceput, omul legat de spaiu i de timp intr n misterul Celui ce, liber de aceste mrginiri, ,,ieri i astzi i n veci acelai este, n misterul Fiului, Care n sens absolut este E1 nsui ,,ntru

11

nceput. Dincolo de spaiu i de timp, comuniunea creeaz continuitate i identitate n mijlocul unei lumi supuse unei schimbri permanente. Aceast rmnere identic cu sine nu o pot realiza prin ele nsele nici omul, nici Biserica ca i ntreg. ,,Pstrarea slvitei comori ncredinate este statornic o road a lucrrii ,,Duhului Sfnt Care slluiete n noi i acolo ,,d mrturie despre Fiul. Tot E1 este Cel ce nu numai c ,,ne conduce la tot adevrul, ci ne face s recunoatem veridic i dincolo de timpuri n mrturia ucenicilor, mrturia nvtorului nsui. Fericit monahul care pzete poruncile Domnului, i sfnt cel ce ine cuvintele Prinilor lui. 2. ,,Spiritualitate i ,,via duhovniceasc Rugciunea aparine sferei a ceea ce ndeobte circumscriem cu ajutorul noiunii de ,,spiritualitate, ba chiar este expresia cea mai aleas a ,,vieii spirituale. Merit aadar s abordm chestiunea a ce anume nseamn propriu-zis adjectivul spiritual. Prin ,,spiritualitate, derivat de la spiritus, se nelege n uzul lingvistic actual n general ceea ce are de-a face cu ,,viaa interioar i ,,preocuprile spirituale, spre deosebire de ceea ce ine de sfera material corporal. n limbajul teologic, spiritualitatea este echivalat pur i simplu cu evlavia. De aceea, se poate vorbi despre diferite ,,spiritualiti, n sensul diferitelor forme de evlavie sau mistici ale diferitelor ordine religioase; mai nou se vorbete i despre o ,,spiritualitate proprie ,,laicilor. Dar i n afara cretinismului este vorba de diferitele ,,spiritualiti ale marilor religii ale lumii. Aceast semnificaie mult prea vag a noiunii de ,,spiritualitate are un efect extrem de negativ asupra nelegerii cretine a ,,vieii spirituale. Fiindc acum apar ca ,,spirituale i multe lucruri care n fapt aparin unor cu totul alte sfere. Acest fapt devine de ndat evident dac ne ntoarcem spre Scriptur i Prini, fiindc aici adjectivul ,,spiritual se refer n mod limpede i fr echivoc, n contextele n care ne intereseaz pe noi, la Persoana Duhului Sfnt! nc ,,putere impersonal a lui Dumnezeu n Vechiul Legmnt, ,,Duhul Sfnt se reveleaz n Noul Legmnt drept ,,cellalt Paraclet pe care Fiul, Paracletul nostru propriu-zis la Tatl, L-a trimis de la Tatl ucenicilor Si dup preamrirea Sa, pentru ca Acesta, dup ntoarcerea Lui la Tatl, ,,s rmn la ei n veac, s-i nvee pe ei toate i ,,s-i conduc la tot adevrul. Omul ,,duhovnicesc este, de aceea, cel ce mulumit Duhului Sfnt, ,,nvat de Duhul, poate judeca i cunoate ,,duhovnicete ,,lucrurile duhovniceti. n opoziie fa de ,,omul natural, senzual, care nu poate nici primi, nici cunoate ,,lucrurile Duhului lui Dumnezeu, tocmai pentru c el nu are Duhul lui Dumnezeu i, de aceea, pentru el nelepciunea lui Dumnezeu este o ,,nebunie. ,,Duhovnicesc nseamn deci, la Pavel, aici i ntr-un alt context, n mod statornic ,,nzestrat cu Duhul Sfnt- nsufleit de Duhul Sfnt, i nu este nicidecum un simplu epitet ornant!

12

Prinii au preluat distincia paulin dintre ,,spiritual (pnevmatic) i ,,natural (psihic) i au aplicat-o la ,,viaa duhovniceasc; vom mai reveni asupra acestui fapt. Atunci cnd Evagrie, care tie s-i aleag ntotdeauna foarte bine cuvintele, numete ceva spiritual sau ,,duhovnicesc, atunci prin aceasta vrea s spun de regul ,,nsufleit de Duhul respectiv aflat ,,sub lucrarea Duhului. Astfel, ,,contemplaia duhovniceasc, al crei obiect sunt ,,raiunile spirituale ale lucrurilor, se numete ,,duhovniceasc, fiindc descoperitorul lucrurilor dumnezeieti este Duhul Sfnt. n acelai fel virtuile, i nainte de toate iubirea, sunt numite ,,duhovniceti fiindc sunt ,,roadele Duhului Sfnt Care le lucreaz n cel botezat. ,,nvtorul duhovnicesc se numete astfel fiindc el ca i ,,printe duhovnicesc a primit ,,harisma Duhului, aadar este n sens paulin ,,nzestrat cu Duhul Sfnt. Dac ,,cel ce se lipete de Domnul este un Duh cu el iar David dup cuvntul Psalmului ,,s-a lipit de Domnul atunci el a devenit un duh cu el. Duh ns numete el pe cel ,,nzestrat cu duhul, aa cum ,,iubirea care nu se laud nseamn pe cel ce are iubirea. n acest sens, i rugciunea care este concentratul ,,vieii duhovniceti este foarte adesea numit ,,duhovniceasc. Fiindc ea se petrece n ,,duh i n adevr, adic ,,n Duhul Sfnt i n Fiul cel Unul Nscut, drept pentru care adeseori este numit i ,,rugciunea adevrat. Duhului Sfnt i revine sarcina de a pregti calea acestor daruri ale Tatlui, fiindc n-am ti nici mcar cum s ne rugm, dac nu ne-ar cerceta pe noi ,,cei netiutori Duhul Sfnt! Duhul Sfnt, ,,ptimind mpreun cu noi de slbiciunea noastr ne cerceteaz i cnd suntem necurai. i dac afl numai, c mintea noastr se roag cu dragoste de adevr, se slluiete n ea i alung toat falanga de gnduri i de nelesuri care o asediaz, ndemnndu-o spre dragostea fierbinte dup rugciunea duhovniceasc. Pe culmea ,,vieii duhovniceti Duhul Sfnt determin ntr-att evenimentul ,,mistic, nct un Printe sirian poate vorbi despre treapta ,,duhovniciei sau chiar, dac aceast noiune nu i-ar fi pierdut orice coninut concret, de treapta spiritualitii. Aa cum este inta fa de sgeat, aa se petrece cu mintea ajuns la locul minii pentru a primi vederea contemplaiilor. Fiindc aa cum, nu ine de int ce sgeat primete, ci de arcaul care trage la ea, aa nu atrn nici de minte atunci cnd intr la locul minii ce fel de contemplaie vede, ci de Duhul care o duce ntracolo. Mintea nu mai are o stpnire asupra ei nsi de ndat ce intr la, locul ei, ci acea contemplaie care i se arat i pe care el o privete pn cnd primete o alta, i apoi o las i i ntoarce privirea de la cea dinti. Orict de mult am vorbi de ,,spiritualitate i orict de mult am ntrebuina adjectivul ,,spiritual, Persoana Duhului Sfnt este marele absent n ,,spiritualitatea Occidentului, dup cum pe un ton tnguitor s-a spus adeseori. Acest lucru are drept consecin fapt c noi considerm drept ,,spirituale multe lucruri care n fapt aparin

13

ntru totul i pe deplin sferei ,,omului psihic, cruia i lipsete tocmai ,,darul Duhului. Vizat aici este tot ceea ce cade n sfera ,,sentimentelor i senzaiilor care sunt de natur iraional i nicidecum ,,spirituale, adic lucrate de Duhul. Ca i ali prini, Evagrie distinge, n suflet, o parte ,,raional, nzestrat cu logos ,,i una iraional. Aceasta din urm const la rndul ei din ,,poft i ,,mnie, care mpreun sunt desemnate drept partea pasional a sufletului, fiindc prin aceste dou puteri, prin care intrm n legtur cu lumea sensibil, ptrund n trup patimile ,,iraionale, care apoi tulbur i amestec ,,partea raional. Rugciunea ine prin excelen de aceast parte de logos a sufletului, ba chiar este ,,ntrebuinarea cea mai aleas i mai autentic a intelectului! Nu ine deci de ,,sentiment i nici de ,,sentimentalitate ceea ce nu nseamn ns c ar fi vorba de un act pur ,,intelectual n sensul modern al cuvntului. Fiindc intelectul nu este identic cu ,,inteligena, ci trebuie redat mai degrab cu ,,miezul fiinei, ,,persoan sau, mai biblic, prin ,,om luntric. Evagrie cunoate de altfel foarte bine i o ,,simire a rugciunii aa cum vom vedea mai ncolo. Aici poate s ne fie de ajuns precizarea c am face bine s distingem cu grij mpreun cu Prinii ntre ceea ce este efectiv ,,duhovnicesc, adic sub lucrarea Persoanei Duhului Sfnt, i tot ceea ce ine de sfera ,,omului psihic, adic de dorinele i poftele noastre iraionale. Fiindc acestea din urm sunt n cel mai bun caz neutrale, n cele mai multe cazuri ns ele o sunt expresie a ,,iubirii de sine care este tocmai contrariul acelei ,,iubiri din prietenie fa de Dumnezeu, adic a acelei ,,iubiri duhovniceti desvrite n care este lucrtoare rugciunea n duh i adevr. 3. ,,Aciune i ,,contemplaie Distincia ntre o via ,,practic (sau ,,activ) i una ,,teoretic (sau ,,contemplativ) este foarte veche. Ea are origini precretine. Sfinii Prini au preluat-o, ns au umplut ambele noiuni cu un coninut nou, specific cretin. Ele constituie acum cele dou coloane ale vieii spirituale, i prin aceasta, i ale rugciunii. Ca adeseori, i aici, mai cu seam n Occident, s-au produs deplasri de semnificaii, aa cum ne arat o privire asupra limbajului nostru cotidian. ,,Teoria i ,,practica - n aceast succesiune! - conteaz aici ca dou lucruri cu totul diferite. ,,Teoreticianului persiflat i se opune bucuros ,,practicianul calculat i sobru. Multe lucruri care nu pot rezista naintea experienei practice sunt desfiinate ca simple ,,teoretizri. ,,Teoria i ,,practica se raporteaz ntre ele n limbajul nostru cotidian oarecum - comun spus - ca presupunerea neasigurat i tiina asigurat. Foarte probabil Prinii nu s-ar fi putut mira ndeajuns de o atare schimbare de evaluare, adic de desvrita ignorare a ceea ce ,,practica i ,,teoria - n aceast succesiune! - sunt n esena lor i n relaia lor reciproc. ,,Domnul iubete porile Sionului mai mult dect toate corturile lui Iacob: Domnul iubete att pe fptuitor ct i pe ,,vztor. Mai mult dect pe primul l iubete pe ,,vztor, fiindc Iacob (care simbolizeaz pe ,,fptuitor) se tlmcete prin ,,cel ce vede de departe Sion (care simbolizeaz aici intelectul contemplativ) dimpotriv prin ,,posturi de observaie.

14

Nu mult mai bun este i soarta celor dou corespondente greceti deja numite: ,,aciune i ,,contemplaie. Deplasrile de noiune i evaluare care au aprut aici ar putea fi responsabile i pentru rsturnarea i revalorizarea ,,practicii i ,,teoriei. Ele ating rdcinile nelegerii noastre de sine moderne i, prin aceasta, nemijlocit i nelegerea noastr despre viaa spiritual. Printr-o ,,via activ n sens spiritual majoritatea oamenilor neleg astzi o via de iubire ,,activ, adic de iubire activ fa de aproapele. Atunci cnd motivaia originar este reprimat, aceasta devine un ,,angajament pur ,,social. Acestei ,,viei active i se opune ,,viaa contemplativ rezervat n reprezentarea general numai unora, aa cum este ea cultivat de aa numitele ,,ordine contemplative n izolarea claustrrii lor. O via a ,,contemplrii lucrurilor divine aadar. Rugciunea este considerat drept preocuparea cea mai aleas a acestor ordine contemplative. Dac n primul caz fptuirea se ndreapt spre exterior, n cel de-al doilea ea se ndreapt prin esen spre interior. Se nelege de aceea faptul c evalurile, pe care le au n majoritate aceste dou forme de via astzi, stau n opoziie cras cu textul citat al lui Evagrie care ddea fr de echivoc preeminena ,,teoreticului (contemplativului). n reprezentarea majoritii oamenilor, aa numitele ,,ordine active sunt de departe ,,mai utile dect cele ,,pur contemplative. Primele sunt adesea cruate i de msurile dumnoase fa de Biseric, n vreme ce ordinele contemplative sunt oprimate cu nonalan ca ,,nefolositoare social. Recent se contureaz o anumit valorizare nou a celor dou forme de via. ntruct activitatea degenereaz uor n ,,activism i l las pe om n ultim instan vid, laicii i membrii ordinelor religioase se ndreapt din ce n ce mai mult spre diferite forme de meditaie i nu puini i consacr tot timpul ce le st la dispoziie ,,contemplaiei. Dup cum s-a spus, Prinii ar fi fost foarte nedumerii dac li s-ar fi vorbit astfel despre ,,teorie i ,,practic, respectiv despre ,,viaa activ i ,,contemplativ. Desigur i ei distingeau ntre un ,,fptuitor i un ,,vztor. Ambii sunt de exemplu supui unor ispite cu totul diferite i au de nfruntat lupte deosebite. Dac primul are de-a face nainte de toate cu patimile, ultimul se confrunt ndeosebi cu erori n domeniul cunotinei. De aceea, cel dinti i combate pe potrivnici cu ajutorul virtuilor, iar cel din urm ,,drm, slujindu-se de nvtura adevrului, acea nalt zidire ce se nal mpotriva cunotinei lui Dumnezeu. De asemenea, Dumnezeu l iubete pe cel din urm mai mult dect pe cel dinti, aa cum am vzut, pentru c unul locuiete deja n casa lui Dumnezeu nsui, vreme cellalt zbovete nc n curile acestuia. Biserica ns, const din amndoi, din ,,fptuitori i ,,vztori adic din ,,practicieni i ,,teoreticieni, ba chiar nu este vorba n genere de dou subiecte diferite i, n mod corespunztor, nici de dou ,,ci diferite ntre care am putea alege liber dup preferine sau nclinaii, ci de una i aceeai persoan, ns pe trepte diferite ale uneia i aceleiai ci spirituale! ,,Fptuitorul i ,,vztorul ,,praktikosul i. ,,theoretikos-ul se raporteaz n fapt unul la cellalt ca Iacov i Israel, care sunt una i aceeai persoan. Iacob, ,,praktikos-u1, devine, dup ce s-a luptat cu ngerul i a vzut pe Dumnezeu fa ctre fa, Israel, ,,theoretikos-ul, (vztorul).

15

La fel stau lucrurile firete i cu rugciunea. Ca orice lucru i ea are dou laturi sau aspecte. ,,Modul practic se opune modului ,,teoretic (contemplativ), care se raporteaz unul la cellalt ca ,,litera i ,,spiritul, unde firete spiritul are preeminen asupra literei i abia el i confer acesteia din urm ,,sensul. Ambele ,,moduri sunt deci inseparabile unul de cellalt! Unul i acelai ,,Iacob este cel ce mai nti slujete apte ani pentru neiubita ,,Lea, simbol al ,,fptuirii ostenitoare, i apoi nc apte ani pentru dorita ,,Rachela, simbol al contemplaiei. Dac ,,modul theoretic al rugciunii const n contemplarea (sau cunoaterea) Dumnezeului treimic i a creaiei Sale, ce trebuie neles prin ,,modurile practice? Ea este parte integrant a ceea ce Evagrie numete ,,fptuire. Fptuirea este o metod spiritual care cur partea ptimitoare a sufletului. Aceast ,,metod spiritual const n esen n ,,inerea poruncilor creia i vine n ajutor exerciiul a tot ceea ce nelegem ntr-un sens cuprinztor prin ,,ascez. elul ei este de a reda cu ajutorul lui Dumnezeu sufletului sntatea natural, care const n ,,apatheia, sau neptimirea, adic libertatea de ,,patimile sau maladiile care l nstrineaz. Fr aceast neptimire dobndit treptat, viaa spiritual ca i rugciunea degenereaz ntr-o auto-amgire care l ndeprteaz nc i mai mult pe om de Dumnezeu. Aa cum unui bolnav de ochi nu-i aduce nici un folos s priveasc descoperit lumina arztoare i falnic a soarelui n amiaz, aa i pentru mintea ptima i necurat nu este nici un folos s nchipuie rugciunea n duh i adevr. Dimpotriv, el va scula Dumnezeirea la indignare mpotriva sa. ,,Zpcii i ,,orbii de patimile lor, unii ajung prin asemenea ,,nfrngeri chiar n pericolul de a deveni n cele din urm ,,capi ai unor nvturi i opinii mincinoase i astfel s se nele nu numai pe ei nii, ci s duc i pe alii n rtcire. ,,Viaa activ conine deci n nelegerea Prinilor o ,,fptuire, care ns nu este orientat simplu nspre exterior, respectiv care nu distinge ntre ,,nuntru i n afar. Fptuirea cuprinde mai degrab ntreaga sfer a relaiilor omului cu sine nsui, cu semenii si i cu lucrurile; de aceea ea este numit i etic. ,,Practica i ,,teoria nu sunt dou ci independente una de cealalt, ci cele dou mari etape ale unuia i aceluiai drum. ,,Teoria (contemplaia) este orizontul natural al ,,praxis-ului, care conduce treptat spre aceasta ca spre elul spre care este orientat i de la care numai i primete justificarea existenei ei. Acestea sunt cuvintele pe care Prinii le repet statornic fiilor lor duhovniceti: credina, copiilor, ntrete frica lui Dumnezeu, aceasta la rndul ei ntrete nfrnarea, aceasta din urm ns face neplecate rbdarea i ndejdea din care se nate neptimirea, a crei odrasl e iubirea. Iubirea ns este poarta cunotinei naturale creia i urmeaz teologia i fericirea ultim.

16

Toate acele ,,aspecte aparent exterioare ale rugciunii, crora n continuare li se acord o att de mare atenie, in mpreun i mai cu seam de ,,modul practic al rugciunii, orict de mult ar conine acestea deja n ele ca orizontul lor natural, elul lor: ,,modul contemplativ. Ele sunt, ca i ,,practica, n genere legate de osteneal, ca i viaa plin de lipsuri a lui Iacob n timpul ndelungatei sale tocmeli pentru ani de zile pentru iubita Rachela. i totui, nu este vorba de o ,,autosalvare, oricum am gndi-o! Fiindc elul fptuirii, ,,curia inimii, care abia ea l face pe om ,,vztor al lui Dumnezeu, este statornic o road a conlucrrii dintre ,,harul dumnezeiesc i rvna omeneasc - n aceast succesiune! ,,Modul contemplativ al rugciunii nsui este atunci, ca i ,,teoria n genere, o ,,harism pur, un ,,dar al Tatlui ctre cei care au fost gsii vrednici de e1. 4. ,,Psalmodie - ,,rugciune - meditaie Se ntlnesc astzi nu arareori oameni chiar i clerici care declar n jurul lor c nu se mai ,,roag ci numai ar medita. O bogat literatur pe tema meditaiei, cursuri i alte asemenea, arat faptul c ntre cretini ,,rugciunea a ajuns evident ntr-o criz. Ceva mai bine stau lucrurile cu psalmodia, respectiv cu rugciunea psalmilor, dup cum se spune bucuros, i care astzi este cultivat mai cu seam de comunitile ordinelor religioase dar constituie piesa central a ,,rugciunii ceasurilor ntregii Biserici, a credincioilor i clericilor deopotriv. Psalmodie, rugciune i meditaie sunt din vechime parte constitutiv a vieii spirituale a ,,omului biblic. Dar ce nelege Tradiia Sfinilor Prini prin acestea? S ncepem cu psalmodia i rugciunea. Dac n-ai primit nc harisma, rugciunii sau a psalmodiei, struie cu putere i vei primi! Distincia presupus aici n mod evident ntre psalmodie i rugciune, i care este de la sine neleas n scrierile Prinilor timpurii, apare strin omului modern. Nu sunt oare psalmodia i rugciunea unul i acelai lucru, astfel nct pe bun dreptate se poate vorbi de ,,rugciunea psalmilor? i nu este Psaltirea cartea de rugciuni a Bisericii, pe care ea a preluat-o de la sinagog? La aceasta Prinii ar fi rspuns i da i nu, ,,psalmodia nu este nc rugciune fiindc cele dou in de dou ordine diferite (nu separate!). Psalmodia ine de nelepciunea cea n multe chipuri, rugciunea dimpotriv este preludiul cunotinei imateriale i ne-n-multe-chipuri (simple). Cum poate fi neleas aceasta? S vedem mai nti ce spune Scriptura, respectiv Psaltirea nsi despre psalmodie i rugciune. Un ,,psalm este o ,,cntare care, ca atare, poate avea coninuturile cele mai diferite. tiina biblic a repartizat cei 150 de psalmi pe diferite genuri literare. De multe ori n Vechiul Testament, aa cum las s se cunoasc supra-scrierile multor psalmi, o astfel de ,,cntare era interpretat cu acompaniament muzical, respectiv cu un ,,psalterion cu zece corzi. Aceast interpretare muzical se numea ,,pslmuire

17

iar artistul nsui un ,,psalmist sau ,,psalt, adic un cntre de psalmi. Biserica timpurie a preluat de la poporul Vechiului Legmnt aceste ,,cntece ale lui Israel cuprinse n cinci cri i le-a fcut, n decursul timpului, parte constitutiv a propriului su cult. Ea avea ns propriul mod de a citi aceast ,,carte a Psalmilor. Pe bun dreptate Psaltirea a fost numit sum a ntregii Scripturi a Vechiului Testament n form imnic. De aceea, Biserica a citit-o de la nceput, cum a citit de altfel toate crile Vechiului Testament, ca pe un cuvnt profetic al Duhului Sfnt trimind spre mplinirea lui n Hristos. Acest lucru explic deja n parte ceea ce vrea s spun Evagrie atunci cnd atribuie psalmodia sferei ,,nelepciunii celei n multe chipuri a lui Dumnezeu, considernd-o aadar drept mrturie a acelei ,,nelepciuni, care se oglindete n creaie i n istoria mntuirii, de care dau mrturie scrierile Vechiului Testament. Psaltirea, deci, este pentru cretini mai nti Scriptur, iar autorul ei, David, un profet. Ca un cuvnt profetic al lui Dumnezeu ctre oameni, deschis spre Hristos i Biserica Lui, ea este citat constant i n Noul Testament, mai mult dect orice alt carte a Vechiului Testament. ,,Rugciunea, ca i ,,imnul i ,,lauda , sunt dimpotriv, o grire a omului ctre Dumnezeu sau, dup definiia lui Clement Alexandrinul, o ,,convorbire cu Dumnezeu. Pentru aceast ,,vorbire cu Dumnezeu dar i pentru ,,imn i ,,laud, Psaltirea ofer nu puine modele pe care rugtorul cretin i le poate nsui n mod nemijlocit. Largi pri ale Psaltirii nu au ns, formal vorbind, nimic dintr-o ,,rugciune n sine. Pe lng lungi consideraii asupra istoriei schimbtoare a lui Israel, se gsesc nu puini psalmi, respectiv pri ale acestora, ale cror blesteme la adresa ,,vrjmailor apar rugtorului modern drept exact contrariul rugciunii cretine! Pentru a ne putea nsui ntreaga Psaltire i a o preface ntr-o rugciune cu adevrat cretin, chiar i acele pasaje neiubite, e nevoie de un exerciiu plin de rvn ,,n meditaie. Prin ,,meditaie Prinii neleg, ca i psalmistul nsui, o repetare statornic; cu jumtate de voce, a unor versete sau a unor pasaje ntregi ale Sfintei Scripturi cu scopul de a se sesiza sensul lor duhovnicesc ascuns. De aceea, odat Evagrie red ,,meditaia simplu prin ,,vedere, contemplaie. n loc de faptul de ,,a medita i n Scriptur este de altfel vorba de o ,,aducere amine sau ,,pomenire. Plecnd de la Psalmul 137,1, Evagrie numete o atare ,,meditare contemplativ a psalmilor o ,,cntare de psalmi naintea ngerilor, ntruct fapta cea mai aleas a ngerilor const n contemplarea lui Dumnezeu i a lucrrilor lui. ,,naintea ngerilor vreau s-i cnt psalmi: A cnta psalmi naintea ngerilor nseamn a cnta psalmi fr risipire, cnd mintea noastr fie este imprimat de lucrurile spuse n psalmi, fie nu este imprimat deloc. Sau poate cnt psalmi ,,naintea ngerilor cel ce cunoate sensul psalmilor, fr a se lsa ,,risipit de felurimea imaginilor lor, dar i de diversitatea obiectelor cunoaterii. Acest lucru nu este de loc uor, de aceea Evagrie consider ,,psalmodia fr risipire drept un lucru mai mare dect ,,rugciunea fr risipire, iar rugciunea, aa cum am vzut mai sus este ,,preludiul cunotinei imateriale i nefelurite a unului Dumnezeu.

18

Obiectul acestei ,,meditaii este Dumnezeu, aa cum se reveleaz El din venicie n ,,feluritele Sale lucrri. Aceste ,,lucrri dau mrturie de ,,nelepciunea Sa, de ,,dreptatea Sa, de ,,hotrrile i ,,judecile Sale, care toate sunt expresie a acelei ,,nelepciuni felurite de care vorbete Evagrie. Rugtorul gsete aternute n scris, aceste ,,mrturii n ,,cuvintele lui Dumnezeu, adic n legea i ,,poruncile Sale, aadar n scrierile Vechiului Testament, care dau mrturie de ,,faptele Sale cele minunate. Sensul ascuns al Scripturii se dezvluie ns rugtorului cretin abia atunci cnd Cel care i deschide ochii pentru aceasta este Domnul nsui, i n urma Lui, Apostolii i Prinii. i El (Domnul cel nviat) le-a zis: Acestea sunt cuvintele pe care le-am, grit ctre voi fiind nc mpreun cu voi, c trebuie s se mplineasc toate cele scrise despre Mine n Legea lui Moise, n Prooroci i n Psalmi. Atunci le-a deschis mintea s priceap Scripturile. i le-a spus c aa este scris i aa trebuia s ptimeasc Hristos i s nvieze din mori a treia zi, i s se propovduiasc n numele Su pocina spre iertarea pcatelor la toate neamurile ncepnd de la Ierusalim. Voi suntei martorii acestora! Meditaia biblic, are aadar de-a face cu datele obiective ale istoriei mntuirii, n care Dumnezeu se reveleaz pe Sine nsui, respectiv ,,numele Su. ,,Cugetarea asupra istoriei enigmatice a poporului ales sau asupra destinului propriu n care se repet aceast istorie nu este de aceea niciodat scop n sine, ci vrea n mod statornic s conduc la ,,pomenirea lui Dumnezeu, i prin aceasta i la ,,rugciune n sens propriu. Fiindc n rugciune omul rspunde la aceast lucrare mntuitoare a lui Dumnezeu, fie n rugmini, fie n imne sau n laude. Buzele mele nal laude cnd m nvei ndreptrile Tale Aa cum celui cu inim bun i este proprie cntarea de psalmi - doar se spune ,,de este cineva cu inim bun ntre voi s cnte psalmi - aa i cntarea de laude este proprie celor ce privesc temeiurile ,,ndreptrilor. De aceea, cntarea de psalmi este potrivit oamenilor, iar cntarea de laude, dimpotriv, ngerilor, respectiv celor ce au o alctuire aproape ngereasc. Astfel, i pstorii care nnoptau i-au auzit pe ngeri cntnd nu psalmi, ci laude zicnd: ,,Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace ntre oameni bunvoie! ,,Inima bun const deci, n neptimirea sufletului care vine prin poruncile lui Dumnezeu i prin adevrata nvtur, dimpotriv un ,,imn este o laud unit cu uimirea asupra vederii lucrurilor fcute de Dumnezeu. Pentru Sfinii Prini, deci, ,,psalmodia, ,,rugciunea i ,,meditaia erau lucruri diferite chiar dac strns mpletite ntre ele. Se spunea despre Ioan Kolov c atunci cnd se ntorcea de la cmp sau de la adunarea cu ali btrni se ndeletnicea cu rugciunea, meditaia sau cu psalmodia, pn ce gndirea sa venea la rnduiala cea dinti.

19

Dac aceast distincie este din nou luat n considerare, ar deveni lipsite de obiect multe probleme pe care le au astzi unii n legtur cu psalmodia care constituie nc inima rugciunii ceasurilor. Psalmodia este nainte de toate o citire din Scriptur, chiar dac aici ,,Scriptura i ,,citirea sunt de un gen cu totul special. Psalmul este un cuvnt vechi testamentar al lui Dumnezeu care mai nti trebuie primit ca atare, integral i nefalsificat, inclusiv toate acele pri care pot scandaliza sensibilitatea actual. Spiritualizarea, adic deschiderea n Duhul Sfnt spre Hristos i Biserica Sa a acestui cuvnt vechi testamentar al lui Dumnezeu nu se poate face nici prin traduceri edulcorante nici, cu att mai puin, prin eliminri, aa cum se obinuiete astzi. Numai o ,,meditaie inspirat poate conduce ,,spiritualizarea aceasta, necesar de altfel pentru ntreaga Scriptur a Vechiului Testament. Cheia pentru o atare deschidere spre Hristos i Biserica Sa o gsete cretinul n modul n care Nou1 Testament i, pe urmele lui, Sfinii Prini citesc tipologic cuvntul vechi testamentar al 1ui Dumnezeu. n ,,rugciunea personal, care la origini urma dup fiecare psalm din rugciunea ceasurilor, cercul se nchide din nou, ntruct omul se ntoarce ntr-un dialog cu totul intim spre Cel care a condus n cele din urm la desvrire n Hristos opera Sa de mntuire desfurat de-a lungul a nenumrate generaii i schimbri ale istoriei, n ciuda tragediilor omeneti i a refuzurilor pctoase. CAPITOLUL II Locuri i timpuri ,,Rugciunea este n fiina ei un eveniment spiritual ntre om i Dumnezeu i, n baza naturii sale spirituale, intelectul ar fi n stare s se roage i fr trup, aa cum ne asigur Evagrie. Cu toate acestea, omul const din suflet i din trup i, ntruct ultimul este legat de spaiu i de timp, rugciunea omeneasc se petrece n fapt i n mod statornic n spaiu i n timp. Alegerea locului potrivit i a orelor celor mai potrivite ale zilei, respectiv ale nopii, nu sunt deloc premize neeseniale pentru ceea ce Prinii numesc adevrata rugciune. Origen enumer ntre lucrurile necesare pentru rugciune n ce privete alctuirea ei interioar locul, direcia i timpul. De aceast ordine ne vom ine i noi. 1. Cnd te rogi intr n cmra ta (Matei 6,6) Pentru muli cretini astzi ,,rugciunea nu mai nseamn dect participarea la un cult divin sau la o meditaie public. Rugciunea personal a disprut, sau a fcut loc diverselor forme de meditaii. Pentru omul biblic, ca i pentru Prini, era ceva de la sine neles nu numai faptul de a participa regulat i la momentele stabilite la rugciunea comun a tuturor credincioilor ci, dincolo de aceasta, i faptul a se retrage la fel de regulat pentru rugciunea personal. Astfel, despre Domnul nostru Iisus Hristos, n a Crui via pmnteasc cretinii au vzut n toate timpurile un model dttor de direcie i de orientare, auzim c participa regulat la celebrarea sabatului n sinagogile Palestinei, precum i faptul

20

c, nc de mic copil a participat la pelerinajul la Ierusalim de marile srbtori. O atitudine asemntoare trebuie s fi avut pe atunci orice evreu evlavios. Dar ceea ce pare s-i fi impresionat ndeosebi pe ucenicii Si, astfel c ei ne-au relatat despre aceasta de mai multe ori, a fost rugciunea Sa cu totul personal. Hristos avea n mod evident obiceiul de a se ruga regulat deosebi, respectiv singur. Pentru aceast convorbire cu totul personal cu Tatl Su ceresc, El se retrgea de preferin ,,n locuri pustii sau ,,singur pe un munte. Cnd voia s se roage, E1 se retrgea i dintre mulimile la care se tia totui trimis, i chiar dintre ucenicii Si, care l nsoeau de altfel n mod statornic. Chiar i n Grdina Ghetsimani, unde i-a luat totui cu Sine, El i-a lsat n urm pe ucenicii Si cei mai apropiai, pe Petru i pe cei doi fii ai lui Zevedei, i s-a ndeprtat de ei ,,ca la o arunctur de piatr - adic n afara distanei de unde putea fi auzit - pentru a-i preda cu totul singur inima Sa nfricoat pn la moarte voinei Tatlui. Ceea ce a fcut El nsui vreme de o via, i-a nvat n mod expres i pe ucenicii Si. mpotriva unui obicei pios larg rspndit n epoc, de a rmne n locurile publice i n colurile strzilor atunci cnd semnalul goarnei anuna nceputul jertfei de diminea i de sear la Templu, Hristos poruncea retragerea la rugciune n cmara cea mai ascuns a casei, acolo unde numai ,,Tatl ascuns poate vedea i auzi. Apostolii i, dup ei, Sfinii Prini au fcut la fel. i vedem pe Petru i pe Ioan urcndu-se la Templu ,,la ceasul al noulea al rugciunii, vedem i ntreaga comunitate primar ,,struind ntr-un suflet n rugciune, precum l vedem i pe Petru singur urcnd la ceasul al aselea pe acoperi ,,s se roage. Dup cum se vede, ne putem ruga n orice loc n care ne-am afla. ns, atunci cnd vrem s ne dedicm rugciunii personale, putem cuta un loc potrivit pentru aceasta. Petru se afla n cltorie i de aceea, pentru a fi singur, i-a rmas doar alegerea acoperiului plat al casei n care era oaspete. ntr-o epoc n care pentru un cretin a se ruga zilnic era nc un lucru de la sine neles, Prinii se ocup i de chestiunea locului potrivit pentru aceast rugciune personal. Despre locul (rugciunii) trebuie tiut c atunci cnd ne rugm corect, orice loc este potrivit pentru rugciune. Fiindc, ,,n orice loc, zice Domnul, mi vei aduce tmiere drept jertf i: ,,vreau ca oamenii s se roage n orice 1oc. Pentru ca fiecare s-i poat aduce rugciunile sale n linite i fr distragere, exist i o prescripie ca fiecare s i aleag n casa sa locul cel mai sfnt i (acolo)... s se roage. Primii cretini - i de asemenea i primii monahi ai pustiei Egiptului - rezervau de fapt, atunci cnd aceasta le era cu putin, un anumit spaiu al casei lor, de obicei linitit i orientat ntr-un anumit mod, pentru a-i aduce acolo rugciunile private. Camerele de rugciune sau oratoriile primilor Prini ai pustiei Egiptului degajate de cteva decenii din nisipul pustiei pot fi recunoscute, deci, ca atare. Aceasta firete nu i mpiedeca pe cretini, continu Origen, s se roage de preferin i acolo

21

unde credincioii se adun, cum e i firesc, ntruct (acolo) lng mulimile credincioilor stau att puterile ngereti, ct i ,,tria Domnului nostru i Mntuitorului nsui, apoi i Duhurile Sfinilor i, dup cum cred, i cele ale celor deja adormii, ba chiar ale celor ce sunt nc n via, chiar dac modul n care sunt de fa acetia nu poate fi redat uor.---------------------------------------------------------Aceast splendid mrturie n favoarea unei puternice i vii contiine a ceea ce numim comuniunea sfinilor, pe care numai cu dificultate o mai putem experia, provine dintr-o epoc n care cretinii, ca o comunitate de credin persecutat, nu aveau voie nc s construiasc biserici propriu-zise i de aceea, trebuia, s se adune n slile unor case mai mari. Prinii aveau foarte la inim avertismentul lui Hristos fa de orice etalare public a evlaviei proprii, adic fa de frnicie, acel viciu subtil tocmai al celor evlavioi. Rugciunea n piee duce la cutarea slavei dearte, dar cel ce combate aceasta se roag n cmara sa. tim din multe relatri c Prinii pustiei i ddeau ntreaga osteneal pentru ai exercita lucrarea ascetic - inclusiv rugciunea lor - n ascuns n toate mprejurrile. Exemplul lui Hristos i al unor Prini ne d de neles c aici nu era vorba numai de evitarea pcatului deertciunii. Rugciunea este n fiina ei cea mai profund un dialog al minii cu Dumnezeu, n care prezena altora poate duce la mprtiere. A zis Ava Marcu Avei Arsenie: De ce fugi de noi? Atunci btrnul i-a zis: Dumnezeu tie c eu v iubesc. ns eu nu pot s fiu cu Dumnezeu i (n acelai timp) cu oamenii. Sus miile (zecile de mii) de ngeri au (numai) o singur voin, oamenii ns au multe voine. Nu pot s-1 las pe Dumnezeu i s m duc la oameni. Totui, pericolul mprtierii prin prezena altora, la care trebuie s lum seama i n rugciunea comunitar, nu este nc motivaia ultim a dorinei de singurtate a adevratului rugtor. n faptul de a fi mpreun cu Dumnezeu de care vorbete Arsenie, ntre Creator i creatura Lui se petrec lucruri care n esena lor nu sunt menite pentru ochi i urechi strine. Un frate s-a dus la chilia avei Arsenie n Sket. A privit pe fereastr i l-a vzut pe btrn cu totul ca n foc. Fratele ns era vrednic s vad aceasta. i dup ce a btut la u btrnul a ieit afar i l-a vzut pe frate nfricoat i i-a zis: Bai de mult vreme? N-ai vzut ceva? Iar el a rspuns: Nu. i dup ce a vorbit cu el, l-a slobozit. Aceast tainic rugciune de foc ne este cunoscut i de la ali Prini; vorbete de ea Evagrie, la fel i Ioan Cassian. Timpul acestei rugciuni este mai cu seam noaptea, a crei obscuritate sustrage lumea vizibil ochilor notri; locul ei este

22

pustia adnc, muntele nalt care ne separ de toate, iar acolo unde acestea nu sunt accesibile, cmara ascuns. 2. ,,Privete spre Rsrit, Ierusalime! (Baruh 4,36) Noiunea de orientare este .familiar tuturor din limbajul cotidian. Cei mai muli, ns, leag de aceasta numai reprezentarea unei anumite direcionri. Cine i pierde orientarea acela a pierdut din vedere direcia i scopul. Abia dac mai este cineva contient de faptul c orientare nseamn foarte precis ntoarcere spre rsrit. A te orienta nseamn a te ntoarce n direcia rsritului soarelui. De asemenea, n afara specialitilor n liturgic, abia dac mai tie astzi cineva c toate Bisericile cretine sunt orientate, respectiv c trebuie n principiu orientate sau ndreptate ctre rsrit fiindc din vechime cretinii obinuiau s se roage cu faa ntoars spre rsrit. Aceast ntoarcere n rugciune spre rsrit are n ochii Sfinilor Prini o importan att de mate nct merit s zbovim mai ndelungat asupra acestei teme. Origen este categoric. Nu exist nici un motiv care s rein un cretin a se ndrepta n rugciune spre rsrit! ntrebarea privitoare la motivul acestei orientri nu este nou. ntrebare: Dac Dumnezeu, Stpnul ntregii firi, a fcut toate n chipul cercului, drept pentru care i David poruncete s ludm pe Domnul n tot locul stpnirii Sale iar Apostolul ne ndeamn n mod asemntor ca n orice loc s nlm mni sfinte spre Dumnezeu pentru ce atunci ne nlm minele i rugciunea spre Dumnezeu ca i cum am socoti direcia rsritului soarelui drept un loc cinstit i drept o locuin dumnezeiasc? i cine i-a nvat pe cretini acest obicei? Rspuns: ntruct la noi cele mai de cinste sunt menite spre cinstirea lui Dumnezeu, iar, dup prerea oamenilor, rsritul este mai vrednic de cinste dect celelalte pri ale creaiei, de aceea ne nclinm cu toii n vremea rugciunii spre rsrit. Aa cum pecetluim cu mna dreapt n numele lui Hristos pe cei ce au nevoie de aceast pecete, pentru c ea este socotit a fi mai de cinste dect cea stng, dei aceasta se deosebete de ea numai prin convenie iar nu prin natur, tot aa i rsritul este hrzit spre nchinarea lui Dumnezeu ca parte mai de cinste a creaiei. Faptul c ne facem rugciunile spre rsrit nu contrazice nicidecum cuvintele Profetului, respectiv ale Apostolului, fiindc pentru cel ce se roag rsritul este n orice loc. i pentru c ne rugm n acea parte n care avem simul vzului, ns este cu neputin s privim la vremea rugciunii n toate cele patru pri ale creaiei, de aceea ne facem nchinarea privind ntr-o singur parte a creaiei, i aceasta nu ca i cum ar fi ea singur lucrarea lui Dumnezeu, nici fiindc ar fi fost menit s fie lcaul lui Dumnezeu, ci fiindc ea a fost rnduit spre loc al nchinrii aduse de noi lui Dumnezeu. Iar obiceiul de a ne ruga astfel Biserica l-a primit de la cei de la care a primit i obiceiul locului unde s ne rugm, adic de la Sfinii Apostoli. Chestiunea ridicat aici este, deci, justificat. Desigur, iudeii se roag n Ierusalim iar samarinenii pe muntele Garizim, i dac un evreu evlavios se gsea n

23

afara Oraului Sfnt, e1 se ntorcea la rugciune n direcia Ierusalimului, acolo unde se afla Templul lui Dumnezeu. ns odat cu venirea lui Hristos, aceast direcionare legat de loc cade n principiu. Locul prezenei lui Dumnezeu este Hristos nsui. Adevraii nchintori ai Tatlui se roag de acum n duh i adevr. Autorul necunoscut al Rspunsurilor precizeaz fr ocoliuri c obiceiul cretin de a ne ntoarce spre rsrit la rugciune se bazeaz pe o convenie sau instituire omeneasc, i nu este aceasta prin natur. De ce anume oamenii - i cretinii - socotesc rsritul drept mai vrednic de cinstire dect celelalte direcii cardinale, el nu ne destinuie; ali Prini ns mai timpurii i mai trzii ne ofer pe larg explicaia ateptat. Interesant este observaia c n mod necesar nclinm s ne rugm n direcia dat de simul vzului nostru. n fapt, omul are o fa, n sens trupesc i spiritual, care o ntoarce spre cel cruia vrea s i se adreseze - gest cu o profund semnificaie simbolic, cum tie oricine din experien. n fine, autorul precizeaz c n obiceiul de a ne ntoarce n rugciune spre rsrit e vorba de o tradiie apostolic, aadar c aparine fundamentului Bisericii nsi. De aceast prere sunt i ali Prini, precum Vasile cel Mare. Din epoca apostolic aadar, cretinii se ntorc n rugciune spre rsrit i, ntori ntr-acolo, se pleac n adoraie naintea lui Dumnezeu - nu fiindc Dumnezeu ar mai fi vzut acolo, aa cum observ Grigorie al Nyssei. De ce anume ns? nc n secolul al IV-lea lucrul nu mai era cunoscut tuturor. De aceea privim toi n rugciune spre rsrit, ns puini tiu c facem aceasta fiindc suntem n cutarea patriei noastre dintru nceput, a raiului pe care Dumnezeu l-a sdit n Eden spre rsrit. Primul i cel mai important motiv pentru care cretinii socotesc rsritul drept mai vrednic de cinstire dect celelalte puncte cardinale i se ntorc la rugciune ntracolo ine de istoria mntuirii: situarea Paradisului n rsrit. Paradisul e acel loc n care a devenit realitate n creaie voina originar propriu-zis a lui Dumnezeu. Pcatul primei perechi omeneti a perturbat aceast ordine i a condus la izgonirea ei din aceast patrie iniial. Cu toate acestea, voina creatural iniial a lui Dumnezeu a rmas. De aceea, nc n pedeaps a fost coninut fgduina c aceast izgonire nu va fi definitiv. Dumnezeu l-a izgonit deci, pe Adam - i desigur i pe femeia sa - din rai. Cel ce a fost izgonit are ns prilejul de a se ntoarce napoi fiindc Dumnezeu nu i-a scos afar fr ndejdea ntr-o rentoarcere, ci el a fost aezat de Dumnezeu n faa (raiului) spre a tri n amintirea lui, avndu-l n permanen sub ochi. Fapta mntuitoare a lui Hristos const, deci, n a mplini aceast fgduin i prin aceasta n a repune n vigoare voina iniial a lui Dumnezeu n creaie. De aceea, n legtur cu divorul, pe care Legea mozaic l permitea, E1 a spus: La nceput ns nu a fost aa!

24

Acest nceput- nu n sens temporar, ci mai degrab n sens de ntemeiere, de principiu, este ns i rmne determinant. De aceea, omul nu are voie s separe ceea ce Dumnezeu la nceput a adunat. Aa vorbete Cuvntul, fiindc El nsui era la nceput la Dumnezeu ntr-un sens absolut i este n chip desvrit una cu voina iniial propriu-zis a lui Dumnezeu. Atunci cnd cretinul se roag cu faa ntoars spre rsrit, n faa ochilor lui duhovniceti se ivete raiul, acea patrie originar unde el este ntru totul el nsui: vieuind adic n desvrit armonie cu Creatorul lui, cu care vorbete acolo fa ctre fa, n armonie cu semenii si, cu el nsui i cu creaturile ce-l nconjoar. E1 vede pomul vieii de la care prin crucea lui Hristos nu mai este exclus drept pentru care din cele mai vechi timpuri rsritul ca direcie de orientare a rugciunii e marcat printr-o cruce desenat pe perete. Aa poate fi neles faptul c abia aceast ntoarcere spre rsrit n rugciune este ceea ce aduce n contiina celui ce se roag ntreaga profunzime iconomic a cererii din Tatl nostru privitoare la iertarea pcatelor, aa cum o expune extrem de profund Grigorie al Nyssei. Atunci cnd n (rugciune) privim spre rsrit i ne aducem aminte de cderea din locul luminos i dinspre rsrit al fericirii minii, ajungem s rostim singuri acest cuvnt: (i ne las nou datoriile noastre precum lsm i noi datornicilor notri, i nu ne duce pe noi n ispit). Aceste datorii pe care le-am fcut noi nine i au rdcina n acea datorie originar a lui Adam de care ne-a putut absolvi singur Crucea lui Hristos. Ajungem astfel la cel de-al doilea motiv pe care l invoc Prinii pentru obiceiul strvechi de a ne ruga nspre rsrit: fapta mntuitoare a lui Hristos n care devine realitate eshatologic voina creatural originar a lui Dumnezeu. n a sa sum dogmatic a credinei ortodoxe, Ioan Damaschin, motenitorul unei bogate tradiii teologice, parcurge ntregul arc al acestei istorii a mntuirii. Nu ne nchinm spre rsrit fr motiv i nici la ntmplare. Pentru c suntem alctuii dintr-o fire vzut i nevzut, adic spiritual i sensibil, ne nchinm Creatorului ntr-un chip dublu, dup cum cntm i cu mintea i cu buzele trupeti, ne botezm i prin ap i prin duh, i ne unim ntr-un chip dublu cu Domnul mprtindu-ne i de taine i de harul Duhului. Fiindc Dumnezeu este lumina spiritual, iar Hristos n Scripturi se numete i soarele dreptii i rsrit, trebuie s-I afierosim lui rsritul spre nchinciune. Fiindc tot lucrul bun trebuie afierosit lui Dumnezeu din care tot lucrul bun se mbuntete. Cci spune dumnezeiescul David: mpriile pmntului, cntai lui Dumnezeu, cntai Domnului, Care s-a suit peste cerul cerului spre rsrituri. Mai mult, i Sfnta Scriptur spune: Dumnezeu a rsdit raiul spre rsrit n Eden, acolo a pus pe omul plsmuit de El, pe care, atunci cnd a clcat porunca l-a izgonit afar i l-a pus s locuiasc n faa raiului desftrii, adic la apus. Aadar ne nchinm lui Dumnezeu i uitndu-ne ctre el.

25

De asemenea, cortul lui Moise avea catapeteasma i altarul ispirii ctre rsrit. Seminia lui Iuda pentru c era mai cinstit, i-a aezat tabra spre rsrit. n Templul vestit al lui Solomon poarta Domnului se afla i ea spre rsrit. Dar i Domnul, cnd a fost rstignit, privea spre apus (Dup Luca 23,45: Soarele se ntunec pentru a arta c Hristos, Soarele dreptii, Rsritul, s-a ndreptat spre Apus (Occident) i aa ne nchinm i noi uitndu-ne la El. Iar cnd sa nlat a pornit-o spre rsrit, ( cf. Athanasios n Ps 67,34 Fiindc mai nainte n vers. 5 a vestit patima lui Hristos i pogorrea Sa la cele dedesubt, vestete i nlarea Sa la ceruri. Cuvintele spre rsrit au sens de parabol. Cci aa cum soarele urc de la rsrit spre apus, n acelai fel se ridic Domnul din ungherele lumii dedesubt pn n cerurile cerurilor) i aa I s-au nchinat Apostolii i aa va veni El n chipul n care L-au vzut mergnd la cer, dup cum nsui Domnul a spus: Dup cum fulgerul iese de la rsrit i se arat pn la apus, tot aa va fi venirea Fiului Omului. Ateptndu-L pe El, ne nchinm spre rsrit. Aceast predanie a Apostolilor este nescris; i ntr-adevr multe ni s-au predat fr s fie nsemnate n scris. Ceea ce la prima vedere pare doar o colecie de citate n favoarea obiceiului apostolic nescris al nchinrii spre rsrit se dovedete ns la o privire mai atent drept o unitate extrem de bine gndit teologic. Ioan Damaschin ncepe cu o afirmaie general; natura dubl, trupesc-sensibil i sufletesc-spiritual a omului reclam i o dubl nchinare sau adorare. Ideea provine de la Origen: atitudinea spiritual interioar n rugciune reclam n mod semnificativ o expresie adecvat ei n atitudinea rugtorului. Atunci cnd cretinul i ntoarce mintea n adoraie spre Domnul, acest lucru trebuie s devin vizibil i n trup. Dup aceast afirmaie general, Ioan Damaschin trece la ,,demonstraia scripturistic. ntruct lumina i, n mod corespunztor, ,,rsritul luminii sunt n sfnta Scriptur metafore pentru Dumnezeu i Hristosul Lui, rsritul este consacrat adoraiei lui Dumnezeu. Ideea ne este deja cunoscut de la Pseudo-Justin. Apoi urmeaz istoria mntuirii n sens restrns, adic istoria originar: grdina Edenului nspre rsrit i aezarea lui Adam dup cdere, nspre apus, n faa raiului. n Vechiul Legmnt, rsritul ca orientare preferat pentru rugciune reapare n diverse moduri. Ioan Damaschin menioneaz aezarea cortului mrturiei, a taberelor seminiilor lui Israel i a templului lui Solomon. De aici se poate trage foarte uor o linie direct spre simbolismul edificiilor bisericilor cretine. Este deci, foarte logic faptul c Noul Legmnt mplinire i desvrire a Vechiului Legmnt - a preluat semnificaia simbolic a ntoarcerii spre rsrit. Ioan Damaschin menioneaz rstignirea, nlarea i a doua venire a lui Hristos; la naterea Sa fcuse deja aluzie mai sus: Hristos drept rsritul fgduit de prooroci; s ne gndim i la steaua de la rsrit, pe care au vzut-o magii i pe care amintindu-i de fgduinele profetice ale unei stele din Iacob - au tlcuit-o ca semn al Naterii lui Mesia. Tradiia apostolic nescris de a ne nchina lui Dumnezeu cu faa ntoars spre rsrit are, deci, diferite motive care se completeaz ntre ele, i pe care Ioan Damaschin le menioneaz cu grij pe parcursul capitolului din Dogmatica sa.

26

ntruct tot lucrul frumos trebuie consacrat lui Dumnezeu, nceptorul oricrui lucru frumos i bun, iar rsritul este nendoielnic unul din lucrurile cele mai frumoase, trebuie rezervat nchinrii sau adoraiei lui Dumnezeu. Un argument cosmic aadar, pe care l-ar fi putut formula i un necretin, drept pentru care rsritul a avut un loc privilegiat i n epoca precretin i extrabiblic, aa cum vom vedea ns mai departe. Abia omului biblic, i aici cretinului, n baza plintii Revelaiei acordate lui ntr-o msur mai mare dect iudeului, istoria mntuirii i dezvluie ntreaga profunzime teologic a acestei orientri. ntors spre rsrit, cretinul se nchin lui Dumnezeu privind spre vechea patrie pe care o caut de la izgonirea sa din Paradis. El se ndreapt n acelai timp spre Cel Rstignit, Care a intrat deja nainte de el prin poarta care duce spre aceast patrie originar, i pe care El a deschis-o din nou prin moartea i nvierea Sa, aa cum arat Luca 23,43. De acolo, dinspre nceput, ateapt el i pe Domnul su la cea de-a doua Venire a Sa ntru slav, slav care i va aduce i mplinirea mntuirii fgduite. Fora i profunzimea acestei interpretri teologice a ntoarcerii spre rsrit n timpul rugciunii nu-l vor lsa neimpresionat nici pe cititorul modern. Cu att mai puin dac recunoate c, dincolo de cele deja spuse, aceasta se nrdcineaz n simbolismul evenimentului baptismal cruia i datoreaz existena sa de cretin. Fiindc aceast ultim ntemeiere sacramental atinge n mod nemijlocit propria sa existen. n Tain, sau sacrament, m mprtesc personal de ceea ce Dumnezeu a mprtit n istoria mntuirii omenirii ca ntreg. Deci, cnd te lepezi de satana, dezlegnd orice legmnt cu el i rupnd vechile zapise ncheiate cu iadul, atunci i se deschide Raiul lui Dumnezeu, pe care El l-a rsdit spre rsrit, i din care strmoul nostru a fost surghiunit din pricina clcrii sale. i drept simbol al acestui fapt e ntoarcerea Ta dinspre apus nspre rsrit, ctre inutul luminii. Legtura dintre rsrit i Hristos este n mintea Prinilor att de strns, nct n acelai context privitor la ntoarcerea celui ce se boteaz de la apus spre rsrit, Ambrozie poate spune simplu: Cine se leapd de diavolul se ntoarce ctre Hristos, 1 privete cu o uittur dreapt. Ori de cte ori un cretin se aeaz la rugciune naintea Domnului su el nnoiete aadar - chiar dac nu se supune ntotdeauna explicit sau nu este pe deplin contient de aceasta - prin ntoarcerea sa spre Rsrit, acel act de ntoarcere de la ru i de mrturisire a Dumnezeului treimic, pe care le-a svrit o dat pentru totdeauna n botez. Dac avem prezente n minte cele spuse mai sus, nu ne mai mirm c n faa orientrii n rugciune trebuie s cedeze toate celelalte obiceiuri ndrgite, orict de semnificative i simbolice ar fi ele. Iat ce scrie Origen: Despre direcia n care trebuie s privim atunci cnd ne rugm n-a avea de spus aici, dect cteva cuvinte. ntruct exist patru puncte cardinale: miaznoapte, miazzi, apus i rsrit, cine nu va recunoate ndat c rsritul ne arat ceea ce

27

trebuie s cerem i ntr-acolo trebuie s ne ndreptm, n semn c sufletul privete spre rsritul luminii celei adevrate. Dac ns cineva ar prefera s-i fac rugciunea nspre deschiztura uii, indiferent n ce direcie ar fi orientate uile, spunnd c privirea spre cer e mai atrgtoare dect privirea spre ziduri, dac din ntmplare deschiztura nu este spre rsrit, atunci trebuie rspuns c locuinele oamenilor sunt orientate printr-o instituire oarecare ntr-o direcie sau alta ns rsritul trebuie preferat prin fire celorlalte direcii, iar naturalul trebuie plasat deasupra prescripiilor convenionale. Iar dac cineva dorete s se roage n cmp deschis, de ce, potrivit acestei argumentaii, se va ruga mai curnd nspre rsrit dect spre apus? Iar dac n mod raional este de preferat rsritul, de ce s nu o facem pretutindeni la fel? Dar despre aceasta atta. Omul antic, fie iudeu, fie pgn, avea de fapt obiceiul, aa cum vom vedea mai ncolo, de a se ruga spre cerul deschis. De la acest ndrgit obicei trebuia s-1 abat orientarea cretin atunci cnd era necesar, chiar i cu riscul de a-l plasa pe credincios n faa unui zid nchis! Origen este aici categoric: alegerea locului rugciunii atitudinea rugciunii, amd., se pot acomoda uneori mprejurrilor, nu ns i direcia rugciunii. ntoarcerea spre rsrit exclude orice alt punct cardinal. ntracolo trebuie s privim n orice mprejurare, chiar dac temeiurile pentru tradiia cretin nu sunt cunoscute de toi. Care anume sunt aceste temeiuri, Origen face doar o aluzie trimind la rsritul luminii celei adevrate; ele ns erau deja n esen aceleai pe care le numesc Prinii mai trziu. Prinilor le era de altfel bine cunoscut faptul c preferarea rsritului naintea celorlalte trei puncte cardinale, i chiar ntoarcerea n timpul rugciunii spre rsrit, sunt atestate i n afara Revelaiei biblice. Modul n care ei interpreteaz aceast coinciden merit s fie amintit, i aceasta mai cu seam ntruct trim ntr-o epoc a ntlnirii pe scar larg a religiilor. De aceea, chiar i templele cele mai vechi priveau spre apus, ca aceia care stteau naintea idolilor s fie condui s se ntoarc spre rsrit. S se ntoarc adic spre acel rsrit al luminii celei venice, de care neamurile se ndeprtaser cu de la sine putere atunci cnd s-au adunat la zidirea Turnului Babel - o frdelege pentru care au fost pedepsii cu pierderea limbii unice, care pn atunci le era comun. Numai Israel nu s-a ndeprtat de acest rsrit i a pstrat de aceea limba originar, limba rsritului, drept pentru cate a devenit, singurul dintre toate celelalte popoare, ,,partea Domnului aa cum dezvolt profund aceast tem Origen. Fr ca ei s fi fost contieni de aceasta, Pedagogul divin i-a condus i pe pgni din mijlocul rtcirii idolatriei lor spre acel rsrit, anume spre adevrata lor obrie de unde s-a revrsat lumina care a luminat mai nti din ntuneric, adic: Hristos, soarele dreptii, Care asemenea unui soare, face s rsar celor ce stau n netiin ziua cunotinei adevrului. Cine ar mai putea spune dup toate acestea c orientarea n rugciune ar fi un simplu accesoriu legat de o epoc anume? Acolo unde sensul ei este neles, i acolo unde este trit contient, ea l apr pe rugtor de pericolul din ce n ce mai

28

amenintor al dizolvrii lucrurilor n evanescen. Musulmanul tie foarte bine de ce independent de arhitectura spaiului n care se gsete - se pleac n rugciune spre Mecca. i adeptul budismului Zen tie foarte bine de ce n meditaia lui nu are nevoie de o atare direcionare ntruct orice idee a unui fa n fa i este strin. Dar cretinul? El ar trebui s tie c fericirea sa const n unirea cu Dumnezeu n deplina pstrare a acelui fa n fa personal, deoarece typos-ul, modelul i posibilitatea acestei uniti fr confuzie, este unitatea celor Trei Ipostasuri dumnezeieti ale Dumnezeului cel Unul dup fiin (Evagrie). Tocmai acest lucru i-l aduce aminte ntoarcerea feei sale spirituale i trupeti spre rsrit, spre Domnul! 3. ,,De apte ori pe zi Te-am ludat (Psalm 118,164) Omul este pe acest pmnt legat de spaiu i de timp. De aceea, nu mai puin important dect locul adecvat este timpul potrivit al rugciunii, aa cum preciza deja Origen. Trim timpul ca pe o succesiune regulat de soare i de lun a unor secvene determinate. Unele din aceste succesiuni se repet ciclic; privit ns ca un ntreg timpul vieii noastre se scurge liniar spre un sfrit. Unul din misterele vieii duhovniceti este, de aceea regularitatea care se adapteaz ritmului vieii noastre. Lucrurile se petrec ca i n arta muzicii unde nu este deloc suficient a interpreta din cnd n cnd unele msuri la pian pentru a deveni un bun pianist. Exerciiul l face pe maestru - la fel i n rugciune. Un cretin practicant n sensul Sfinilor Prini nu este un om care-i ndeplinete mai mult sau mai puin fidel datoria sa duminical, ci unul care o via ntreag se roag zi de zi i de mai multe ori pe zi. Aadar, unul care i practic regulat credina ntocmai precum i mplinete regulat funciile necesare vieii - hrana, somnul, respiraia, ... Numai astfel lucrarea sa duhovniceasc va dobndi un firesc care apare de la sine neles pentru numitele funcii vitale. Pentru omul biblic att rugciunea personal regulat, ct i participarea la rugciunea public, respectiv la cultul divin, erau un lucru de la sine neles. Cnd se gsea n exilul babilonic, Daniel i pleca de trei ori pe zi genunchiu1 i se ruga lui Dumnezeu ntors spre Ierusalim. Acesta trebuie s fi fost obiceiul general la evreii evlavioi. Psalmii sunt plini de aluzii corespunztoare. Timpurile de rugciune preferate erau evident dimineaa devreme i seara, respectiv noaptea, aa dar timpurile cele mai linitite ale zilei. Aa cum am vzut, acestea sunt i momentele n care Hristos se retrgea de preferin pentru rugciune n singurtate. Obiceiu1 de-a ne ruga de trei ori pe zi, i anume dimineaa, la amiaz i seara, respectiv ceasul al treilea, al aselea i noulea, este deja o regul n cretinismul timpuriu. Primii Prini l atribuie Apostolilor nii, care la rndul lor ns, erau doar fideli obiceiului iudaic, aa cum ne nva exemplul lui Daniel. Astfel ntre anii 200 i 206 Tertulian scria: n ce privete timpurile rugciunii nu ni s-a prescris nimic dect a ne ruga n orice vreme i n orice loc.

29

Dup ce a vorbit despre acel n fiecare loc pe care vrea s-l tie neles corespunztor decenei sau necesitii, pentru a nu cdea n contradicie cu Matei 6,5, Tertulian continu: Privitor la timpul rugciunii, nu va fi de prisos s inem seam i de cteva ceasuri, vorbesc despre acestea comune, care mpart timpul zilei: al treilea, al aselea i al noulea, pe care le gsim consemnate n Sfnta Scriptur drept ceasuri deosebite. Astfel, n ceasul al treilea Sfntul Duh s-a revrsat pentru ntia dat asupra ucenicilor adunai. n ziua n care a avut pe acel vas viziunea ntregii comuniti, Petru a urcat la ceasul al aselea pentru rugciune n partea de sus a corbiei. Tot el, mpreun cu Ioan, mergea n ceasul al noulea la templu, unde a redat sntatea unui paralitic. Tertulian aadar, nu vede n acest obicei o prescripie a Apostolilor, ns socotete bun faptul de a da o form fix rugciunii prin aceste timpuri anume ale zilei. Afar, firete, de rugciunile obligatorii, pe care 1e datorm i fr un ndemn deosebit la nceputul zilei i al nopii, cretinul, deci, trebuie s se roage nu mai puin dect de trei ori pe zi ca unul ce este dator celor trei Persoane ale Tatlui, Fiului i Duhului Sfnt. Cu aceasta am avea cinci timpuri ale rugciunii zilnice, aa cum sunt ele i astzi inute de adepii lui Mohamed. ,,Nu mai puin dect cel puin indic ns faptul c sensul acestor timpuri fixe ale rugciunii nu poate fi acela de a ne ruga numai n aceste timpuri, fie dimineaa i seara, fie de cinci ori pe zi sau chiar de apte ori pe zi, cum s-a ncetenit mai trziu. Atunci cnd unii stabilesc anumite ceasuri pentru rugciune, ca de exemplu, al treilea, al aselea i al noulea, trebuie spus, dimpotriv, c n orice caz gnosticul se roag ntreag viaa sa, ntruct el nzuiete s se uneasc prin rugciune cu Dumnezeu i s lase tot ceea ce nu este de folos cnd a ajuns acolo, ca unul care a ajuns nc de aici la desvrirea celui ce n iubire a ajuns brbat deplin. Dar mprirea ceasurilor cu cele trei intervale ale lor, nsemnate prin rugciunile corespunztoare, este familiar celor ce cunosc fericita treime a lcaurilor sfinte (n cer). Acest ideal al gnosticului cretin, al contemplativului nzestrat cu harul adevratei cunotine a lui Dumnezeu, pe care Clement din Alexandria l-a formulat cu mult nainte de apariia unui monahism organizat, a fost preluat mai trziu de ctre ucenicii Sfntului Antonie. Prinii pustiei cunoteau numai dou timpuri fixe pentru rugciune, la nceputul i la sfritul nopii, i care nu erau deosebit de lungi. Pentru restul timpului zilei i al unei pri din noapte, se foloseau de o anumit metod aa cum vom vedea mai departe, pentru a ine mintea lor statornic n rugciune. Monahismul palestinian a cunoscut de timpuriu un numr mai mare al timpurilor de rugciune fixe. Astfel, episcopul Epifanie al Salaminiei originar din Palestina deducea din diferite locuri ale Psaltirii apte timpuri pentru rugciune.

30

(Epifanie al Salaminei) zicea: Proorocul David se ruga din zori, se scula la miezul nopii, striga spre (Dumnezeu) naintea dimineii dimineaa sttea (naintea lui Dumnezeu), se tnguia n zori, se ruga seara i la amiaz i de aceea a spus de apte ori pe zi Te-am ludat. Indiferent de aceasta, idealul su era cel al rugciunii nencetate, pe care el o gsea prefigurat deja n esen n psalmi. Ori Psalmistul asigur c el strig la Dumnezeu n toat ziua, sau cuget la legea lui Dumnezeu ziua i noaptea, aadar propriu-zis mereu. Fericitului Epifanie, Episcopul (Salaminiei) Ciprului i s-a vestit de ctre avva mnstirii pe care o avea n Palestina: Cu rugciunile tale nu ne-am lenevit de canonul nostru, ci cu osrdie citim i ceasul nti i al treilea i al aselea i al noulea ct i vecernia. El ns i-a mustrat i i-a ntiinat, zicnd: Este limpede c v lenevii n celelalte ceasuri ale zilei petrecnd deeri la rugciune. Adevratul monah ns trebuie s aib nencetat rugciunea i cntarea psalmilor n inima sa! Respectarea unui numr fix determinat de timpuri ale rugciunii repartizate pe zi (i noapte) i care pretinde o anume autodisciplin, are n fond drept scop numai crearea punilor datorit crora mintea noastr nestatornic s poat traversa fluxul timpului. Prin acest exerciiu ea ctig acea dexteritate i uurin a micrii, fr de care nu se poate descurca nici un artist sau meteugar. Desigur, n parte aceasta este pur i simplu rutin, ns ea este necesar pentru a realiza ceea ce conteaz n cele din urm: arta - a tmplriei, a cntrii la vioar, a jocului de fotbal ... - chiar a rugciunii, care este cea mai nalt i mai desvrit activitate a minii noastre, cum ne asigur Evagrie. Cu ct mai mare este dexteritatea i obinuina, cu att mai puternic este impresia de desvrit naturalitate a micrii, i cu att mai mare este i bucuria pe care o resimim fcndu-o. Ca la orice art, i n exerciiul zilnic al rugciunii trebuie nvinse din timp n timp anumite rezistene. Cel mai mare potrivnic al ei este o anume saturaie adesea nedefinibil, care se instaleaz chiar i atunci cnd nu lipsete osteneala necesar. Aceast stare de dezgust i aversiune, foarte bine cunoscut Prinilor poate uneori deveni att de puternic, nct monahul s nu mai fie n stare s-i recite pravila zilnic. Dac el cedeaz, ajunge n cele din urm att de departe, nct se ndoiete n genere de nsui sensul existenei sale. Pe nedrept ns, fiindc lupte ca acestea vin cumva printr-o prsire din partea lui Dumnezeu, pentru a ne pune la ncercare voia noastr liber spre a vedea ncotro nclin ea. Ce e de fcut, aadar? Trebuie s ne silim deci, s ne activm fora voinei inndu-ne n orice caz de numrul prescris al timpurilor rugciunii, chiar i atunci cnd pravila nsi trebuie redus la un minimum, la trei Slav... i acum, la de trei ori Sfinte Dumnezeule i la o ngenunchiere - n cazul c mai suntem nc n stare de aceasta. Dac presiunea sufleteasc este i mai mare, atunci trebuie s recurgem la un ultim mijloc.

31

Cnd aceast lupt mpotriva ta, frate crete n trie i i nchide gura, i nu-i ngduie s-i mai zici pravila, nici mcar cum am spus mai sus, atunci silete-te i scoal-te n picioare i mergi prin chilia ta n sus i n jos, srutnd crucea i fcnd metanii naintea ei, i Domnul nostru va face s treac (aceast lupt de la tine, prin harul Su). Atunci cnd cuvintele par s-i fi pierdut orice sens rmne doar gestul corporal, o tem asupra creia vom reveni mai pe larg n continuare. 4. ,,Fericit cel ce vegheaz! (Apocalips 6, 1 5) Omul modern e obinuit s considere mai cu seam noaptea drept timpul unei odihne binemeritate. Dac rmne de bun voie treaz, este pentru c munca sa l oblig la aceasta sau pentru a srbtori ceva sau din diferite alte motive. Omul biblic i Prinii dormeau, desigur, ca oricare alt om, ns pentru ei noaptea conta drept timpul privilegiat al rugciunii. Ct de adeseori este vorba n psalmi despre faptul c rugtorul cuget la legea Domnului nu numai ziua ci i noaptea, c el i ntinde minile sale n rugciuni ctre Dumnezeu noaptea, c el se scoal la miezul nopii pentru a luda pe Dumnezeu pentru judecile Sale cele drepte... Aa cum am vzut deja, i Hristos avea obiceiul de a petrece noaptea n rugciune ctre Dumnezeu sau de a merge n pustie s se roage devreme pe cnd era nc noapte. Cu insisten Domnul i ndeamn, de aceea, i pe ucenicii Si s privegheze i s se roage, i pentru aceasta le d un nou motiv. Cci nu cunoatei timpul celei dea doua veniri a Fiului Omului i, de aceea, slbii de somn ai putea cdea n ispit. Insistent ndeamn i Apostolul care, dup propria mrturie, priveghease multe nopi, s struim n rugciune i priveghem n ea cu mulumire. Nu n cele din urm i prin aceast priveghere la rugciune cretinul se deosebete de copiii adormii ai lumii acesteia. Voi ns frailor, nu suntei n ntuneric ca sa v apuce ziua aceea ca un fur. Cci voi toi suntei fii ai luminii i fii ai zilei; nu suntem ai nopii, nici ai ntunericului. De aceea, s nu dormim ca i ceilali, ci s priveghem i s fim trezi. Fiindc cei ce dorm, noaptea dorm, i cei ce se mbat, noaptea se mbat. Dar noi, fiind ai zilei, s fim trezi. Biserica primar a pus la inim de ndat exemplul lui Hristos i al Apostolilor i a transpus n fapt ndemnurile lor. Privegherea este unul din cele mai vechi obiceiuri din Biserica primar.

32

Privegheai pentru viaa voastr. Candelele voastre s nu se sting, coapsele voastre s nu le descingei, ci fii gata, cci nu cunoatei ceasul n care va veni Domnul nostru. Adevratul cretin se aseamn cu soldatul. Rugciunea este zidul credinei lui i arma sa de aprare i de atac mpotriva dumanului care ne mpresoar din toate prile. De aceea, el nu merge niciodat ,,fr arm. S nu uitm paza de zi i straja de noapte. S pzim cu armele rugciunii stindardul mpratului nostru, s ateptm, rugndu-ne, trmbia ngerului. Aceast trstur eshatologic a ateptrii celei de-a Doua veniri a Domnului a trecut de la primii cretini, care trebuiau s-i dovedeasc credina n mijlocul unor persecuii adeseori sngeroase, la acei soldai ai lui Hristos, cum s-au considerat pe ei nii primii monahi. i poi vedea trind risipii prin pustii cum ateapt ca nite adevrai fii pe Tatl lor Hristos, sau cum ateapt ca o otire pe regele ei, sau cum ateapt slugile pe Stpnul i Slobozitorul lor. Nu este ntre ei gnd la haine, nici grij de mncare ci numai la cntarea de imne n ateptarea venirii lui Hristos. ntregul parcurs al zilei lor era ndreptat n direcia acestui scop. n ce privete somnul de noapte, roag-te dou ceasuri seara, numrndu-le ncepnd de la apusul soarelui. i dup ce L-ai ludat (pe Dumnezeu) dormi ase ore. Apoi scoal-te la privegherea de noapte i petrece (n rugciune) restul celor patru ore (pn la rsritul soarelui). Vara f la fel; ns cu prescurtare i mai puini psalmi din pricina scurtimii nopilor. Ca msur a timpului servea n locul ceasurilor de precizie inexistente pe atunci, numrul versetelor psalmilor ce puteau fi recitate ntr-o or. ase ore de somn, jumtatea nopii constituie o msur cu totul raional. O anume ncordare a voinei, pretinde doar scularea la miezul nopii. Nici o mirare aadar, c zelul iniial amenina s se sting cu timpul chiar i printre clerici. De aceea, marele ascet Nil din Ankyra ndeamn cu insisten pe diaconul Iordanes: Cnd Hristos, Stpnul cel Atotputernic, vrnd s ne nvee s priveghem i s ne rugm, a petrecut noaptea n rugciune El nsui, iar Pavel i Sila ludau la miezul nopii pe Dumnezeu iar profetul spune: la miezul nopii m-am sculat ca s Te laud pentru judecile Tale cele drepte - m mir cum tu, cel ce dormi i sfori toat noaptea, nu eti judecat de contiina ta! Ia, de aceea, de acum hotrrea de a te dezbra de somnul cel aductor de moarte i de a te dedica neposomort rugciunii i psalmodiei. Privegherea la rugciune, practic, care i Prinilor nu trebuie s le fi czut ntotdeauna uor i care cere statornic o anumit ncordare a voinei, nu a fost niciodat o simpl prob de ncercare ascetic a puterilor cu scopul de a nvinge

33

natura. Tratat n acest fel, natura s-ar fi rzbunat i i-ar fi luat napoi mai devreme sau mai trziu drepturile. Pentru o nalt apreciere a privegherii la rugciune, omul biblic i Prinii aveau diferite motive. De ateptarea eshatologic a Domnului, ce trebuia s caracterizeze pe fiecare cretin, a fost deja vorba. Ea confer timpului o calitate cu desvrire nou, ntruct pune un scop fix curgerii lui infinite, i astfel i pune sigiliul asupra ntregii viei care tinde spre acest el. Altceva este dac trieti ziua sau dac rscumperi ca un nelept vremea cunoscnd nesigurana n ce privete ziua Domnului. Veghea creeaz n rugtor acea trezvie, care l apr pe cretin de beia somnului i de beia propriu-zis a fiilor ntunericului. Trezvia minii ns, care o subie i o rafineaz pe aceasta din urm, spre deosebire de somnul care o ,,nvrtoeaz, l face pe cel ce privegheaz n stare de a primi vederea tainelor dumnezeieti. De la cel care, ca i Iacob, i pzete turmele sale se deprteaz somnul, i atunci cnd l cuprinde pentru puin timp, acest somn este pentru el ca i paza pentru un altul. Focul aprinderii inimii lui nu-l las s se cufunde n somn. El cnt mpreun cu David i zice: Lumineaz-mi ochii mei ca s nu adorm ntru moarte. Cel ce a ajuns la aceast msur i a gustat din dulceaa ei nelege ceea ce spun. Fiindc unul ca acesta nu se mbat cu somnul material ci se slujete numai de somnul firesc (natural). Ce anume nseamn acea msur i acea dulcea ne las s ntrezrim un cuvnt al printelui monahilor, Antonie, pe care ni l-a transmis Ioan Cassian, care la rndul lui l-a auzit de la Ava Isaac. Ca s nelegi ns starea adevratei rugciuni, nu vreau s-i expun nvturile mele, ci nvtura fericitului Antonie. Despre el tim c att de mult struia n rugciune c adeseori, atunci cnd se ruga cu rpire iar lumina soarelui ce rsrea ncepea s se reverse, auzeam strignd n vpaia minii: Ce m stinghereti, soare, care numai de aceea rsari, pentru ca s-mi iei strlucirea adevratei Lumini? Evagrie ne asigur de fapt c mintea noastr poate vedea numai cu anevoie n timpul zilei lumea inteligibil, spiritual, dat fiind c simurile noastre sunt atrase de lucrurile ce devin vizibile n lumina soarelui i astfel mprtie mintea. Noaptea, ns, el o poate vedea n timpul rugciunii i atunci ea i se arat strlucind cu totul de lumin. Evagrie nsui a avut parte de o atare revelaie a lumii spirituale pe cnd medita asupra unui text dintr-un profet n timpul privegherii de noapte. Astzi membrii unor aa numite ordine contemplative stricte sunt practic singurii care mai privegheaz la rugciune adic se scoal n miezul nopii i i nal rugciunile lor. Ritmul modern al vieii dominat de ceasul care indic minutele i secundele nu este de fapt favorabil acestei practici. Viaa omului antic decurgea mult mai linitit. ntre rsritul soarelui (ora 6) i apusul soarelui (ora 18) ziua era mprit n segmente de cte trei ore. De aici vechile timpuri ale rugciunii la ceasul a treilea, al aselea i al noulea, respectiv la orele 9, l2 i 15.

34

,,n aceste timpuri de pe urm, ns chiar i majoritatea membrilor ordinelor religioase trebuie s se mulumeasc cu mult mai puin. Exemplul lui Hristos i regula pe care o prezint scrisoarea mai sus citat a sihastrului zvort Ioan din Gaza, ne las ns s nelegem de ce anume era vorba n cele din urm, i cum putem chiar i astzi s priveghem la rugciune. Fiindc nici Hristos nu-i petrecea probabil fiecare noapte n rugciune. El avea ns, n mod evident, obiceiul de a se retrage singur la rugciune seara trziu, la apusul soarelui, respectiv dimineaa devreme cnd nc era noapte, aa cum o fcea i rugtorul evlavios al psalmilor. Sunt tocmai acele timpuri pe care le-au rezervat n general rugciunii i Prinii. Msura rugciunii e dat fiecruia de experiena proprie la sfatul printelui duhovnicesc, care trebuie s ia n considerare vrsta, sntatea i maturitatea duhovniceasc. Un lucru este n orice caz sigur: fr osteneala privegherii nimeni nu ajunge la acea trezvie duhovniceasc, pe care monahul Isihie de la Muntele Sinai o laud att de nflorit. Ct de bun, de plcut, de luminoas i de dulce, ct de frumoas i de strlucitoare virtute este trezvia cluzit de Tine, Hristoase, pe drum bun i umblnd cu mult smerenie a minii omeneti care vegheaz. Cci i ntinde pn la mare i pn n adncul vederilor ramurile ei i pn la rurile desfttoare i dumnezeieti mugurii ei ... trezvia se aseamn scrii lui Iacob deasupra creia st Dumnezeu i pe care umbl sfinii ngeri. 5. ,,i se rugau cu posturi (Faptele Apostolilor 14,23.) Tot att de strns legat de rugciune ca i privegherea e, nc din timpurile biblice, un alt exerciiu trupesc: postul, care nu poate rmne nemenionat, fie i numai pentru c nc din vechime el era legat de anumite momente. El este astzi cunoscut majoritii oamenilor din Occident, dar este cunoscut n genere numai ntr-o form secularizat ca diet. Postul Mare dinainte de Pati nu schimb n fond nimic n viaa zilnic, nici chiar n cea a cretinilor practicani. Dup cum s-a spus, lucrurile nu au stat ntotdeauna aa, iar n Rsritul cretin lucrurile stau nc altfel. Rugciunea i postul sunt nc din vechime att de strns legate ntre ele, nct deja n Sfnta Scriptur ele sunt adeseori numite mpreun, fiindc bun este rugciunea mpreun cu postul. Btrna profetes Ana slujea lui Dumnezeu ziua i noaptea cu post i rugciune, la fel Pavel i comunitatea cretin primar. Acest obicei este att de puternic ancorat n tradiia cretin timpurie nct unii copiti ai Noului Testament adugau spontan la cuvntul rugciune cuvntul post, chiar i acolo unde la origine probabil c el nu aprea, ca n locurile Matei 17,21; Marcu 9,29; I Corinteni 7,5. La prima vedere s-ar prea c practica postului n cretinismul timpuriu nu poate invoca cuvntul i modelul lui Hristos, ba chiar ar sta n contradicie cu acesta. Desigur, Hristos a postit o dat 40 de zile i 40 de nopi n pustie n rest ns pentru unii el conta mai degrab ca un mnccios i butor fiindc nu se ruina s cineze cu vameii i pctoii, ba chiar lua El nsui iniiativa acestor acte. De aceea, El a trebuit s lase s-i fie pus ntrebarea: cum anume ucenicii lui Ioan i ucenicii fariseilor posteau adesea i se rugau, iar ucenicii lui nu? Aadar, Pavel i

35

comunitatea primar nu L-au neles pe Hristos atunci cnd n cele din urm au fcut acelai lucru ca i ucenicii lui Ioan i cei ai fariseilor? Nicidecum, fiindc Hristos respingea postul tot att de puin pe ct respingea rugciunea. n ambele cazuri ns, preocuparea Sa era aceea de a-i apra pe ucenicii Si de orice form de frnicie i de etalare deart a evlaviei proprii. Voi ns cnd postii, nu fii triti ca farnicii, c ei i smolesc feele, ca s se arate oamenilor c postesc. Adevrat griesc vou i-au luat plata lor! Tu ns cnd posteti, unge capul tu i faa ta o spal, ca s nu te ari oamenilor c posteti, ci Tatlui tu, Care este n ascuns, i Tatl tu, Care vede n ascuns, ii va rsplti ie. Cu postul, deci, lucrurile stau la fel ca i cu rugciunea: firete c posteau i ucenicii lui Hristos, dar ei o fceau pentru Dumnezeu nu pentru a fi vzui i ludai. Acelai lucru este valabil despre milostenie i, n cele din urm, despre oricare din virtui. Prinii, care erau cunoscui ca mari postitori, aveau n mod deosebit la inim acest lucru. De aceea, i postului i aplicau urmtoarea regul: mireasma ostenelilor (ascetice) proprii trebuie pecetluite cu tcerea. Aa cum i ascunzi de oameni pcatele tale, ascunde de ei i ostenelile tale! De aceea, Prinii sunt cu totul departe de-a supraevalua ,,valoarea faptelor trupeti, i prin aceasta i cea a postului. A fost ntrebat un btrn: ,,Cum l aflu pe Dumnezeu? Iar el a zis: Prin post, prin priveghere, prin osteneal, prin milostenie i, nainte de toate, prin discernmnt. Cci i spun ie c muli i-au chinuit trupul lor fr discernmnt i au ieit din via goi, fr s aib ceva. Gura noastr miroase urt de la postiri, cunoatem Scriptura pe de rost, toat cartea lui David (Psaltirea) am recitat-o iar ceea ce Dumnezeu caut la noi nu avem: iubirea i smerenia. Pe lng aceasta, Hristos avea un motiv foarte concret pentru care s-a delimitat de obiceiurile privitoare la post ntre cucernicii lui Israel de atunci, i i-a eliberat pe ucenicii si de ele: prezena Mirelui. n acest scurt timp privilegiat al prezenei Lui, lucrurile stau altfel: mpria lui Dumnezeu s-a apropiat. Pocii-v i credei n Evanghelie! Hristos s-a servit de masa n comun ca de unul din mijloacele privilegiate pentru a aduce mai aproape de oameni vestea cea bun a mpcrii i chemarea la ntoarcere, reunind la un loc cpeteniile fariseilor, funcionari vamali influeni, ca i pctoi de tot soiul. Masa n comun ca semn al mpcrii: i aceast nvtur era foarte aproape de inima Prinilor pustiei. Dac fratele tu te amrte, du-l n casa ta i nu te ruina s intri la el, ci mnnc-i frmiturile tale mpreun cu el. Fcnd aceasta, i vei mntui sufletul, i nu vei ntmpina piedic la vremea rugciunii. Fiindc pizma stinge darurile, cum spunea nc neleptul Solomon. Prinii pustiei ns, abia dac aveau ceva s poat drui. De aceea, noi, care suntem sraci,

36

s compensm srcia noastr prin mas, sftuiete Evagrie. Postul, aadar, este un lucru folositor, ns el este lsat pe seama hotrrii voinei noastre libere. Altfel stau lucrurile cu porunca dumnezeiasc a iubirii: ea suspend toate exerciiile omeneti, orict de folositoare. Porunca ospitalitii deci, suprim regula postului, chiar dac atunci ar trebui s pregtim masa de ase ori pe zi. Au venit o dat doi frai la un btrn. Btrnul ns avea obiceiul de a nu mnca n fiecare zi. Iar cnd i-a vzut pe frai, s-a bucurat i le-a zis: Postul i are plata lui. De altfel, cel ce mnnc din iubire mplinete dou porunci, fiindc se leapd i de voia sa proprie i mplinete porunca (iubirii). i i-a ntremat pe frai. Aducndu-i aminte statornic de aceast porunc a iubirii, ucenicii lui Hristos nu s-au apropiat cu nimic de ucenicii lui Ioan Boteztorul sau ai fariseilor n ce privete postul, chiar i dup ce Mirele a fost luat de la ei, i chiar dac nc din vechime, spre a se deosebi de iudei nu posteau lunea i joia, ci miercurea i vinerea. ntruct ns postul ine i de riturile de pocin, se nelege de la sine c, nc din vechime, au fost exceptate de la acesta acele zile n care cretinii i aduceau aminte de a doua Venire a Mirelui Hristos. De smbt seara, din pre seara zilei Domnului i pn n seara urmtoare prinii egipteni nu ngenuncheaz, la fel ca n tot timpul perioadei cincizecimii (ntre Pati i Rusalii), i n tot acest timp nu se pzete nici regula postului. Dac ns postul, ca i toate celelalte austeriti trupeti de acest fel, au o valoare relativ, ce sens mai au ns? Un prim temei l numete deja psalmistu1: el smerete sufletul, n opoziie cu mbuibarea, care nal sufletul pn la cderea de la Dumnezeu. ns postirea trupeasc i aduce aminte omului n mod sensibil de faptul c nu numai cu pine triete ci i cu tot cuvntul care ias din gura lui Dumnezeu, Cruia el i datoreaz i pinea necesar vieii. i tocmai de dragul acestei experiene Dumnezeu a lsat pe poporul lui Israel s flmnzeasc n pustie i s fie smerit. Sensul spiritual a postului este aadar n primul rnd acela de a smeri sufletul. Nimic nu smerete att sufletul ca i postul, ntruct el l face pe om s experieze desvrita sa dependen de Dumnezeu. Ceea ce st n calea acestei smerenii a inimii sunt feluritele noastre patimi, acele maladii ale sufletului care nu-i ngduie s aib o atitudine natural, adic creaional. Postul, deci, este un mijloc excelent de a acoperi aceste patimi, aa cum spune Evagrie ntr-o exegez alegoric a unui verset din psalmi. Postul este un acopermnt al sufletului care ascunde patimile acestuia, adic pofta cea vtmtoare i mnia cea lipsit de minte. Aadar, cel ce nu postete se dezgolete pe sine fr cuviin, ca i Noe atunci cnd s-a mbtat de vin, la care face aluzie aici Evagrie. Sensul postului trupesc este, deci, acela de a curi sufletul de rutile sale pgubitoare i de a-i insufla smerenia. Fr aceast curie a inimii, nsi ideea de rugciune adevrat ar fi o nelegiuire.

37

Cine stpnit nc de pcate i izbucniri de mnie ndrznete cu obrznicie la cunotina lucrurilor mai dumnezeieti, sau s peasc chiar spre rugciunea imaterial, acesta s primeasc certarea Apostolului cum c el nu este lipsit de primejdie ,,s se roage cu capul gol, neacoperit. Cci un asemenea suflet, zice el, trebuie s aib pe cap o stpnire din pricina ngerilor care stau de jur mprejur nvluindu-se n cuviincioas ruine i smerenie. Dincolo de aceasta ns, postul are i o semnificaie cu totul practic: Stomacul firav te pune n starea de a priveghea la rugciune, cel plin, dimpotriv aduce toropeala somnului. Chiar i acest folos practic are, la rndul lui, un scop duhovnicesc de care este vorba n cele din urm. O oglind murdar nu nfieaz limpede chipul celui ce se privete n ea, iar o gndire aburit de sturare nu primete cunotina lui Dumnezeu. Rugciunea celui ce postete este un pui de vultur ce zboar nalt, dar cea a celui ghiftuit pn la sturare va slbi. Mintea celui ce postete este o stea strlucitoare pe un cer senin, cea a celui ghiftuit rmne nvluit ntr-o noapte fr lun. Cu alte cuvinte, ca i privegherea, i postul pregtete mintea celui ce se roag pentru privirea tainelor dumnezeieti. Dac pentru cel ce vrea s se roage cu adevrat postul este la fel de indispensabil ca i privegherea, el trebuie ns, ca de altfel toate lucrurile din viata duhovniceasc, s se fac la timpurile potrivite i cu msur, iar aici fiecare i are msura sa, corespunztor puterilor sale, vrstei lui i circumstanelor vieii lui, i aa mai departe. Fiindc lipsa de msur i ne-la-timpul lucrurilor este de scurt durat. Ceea ce ns e mai de scurt durat e mai degrab vtmtor dect folositor. CAPITOLUL III Modurile rugciunii ntre acele lucruri care dup prerea sa sunt necesare pentru a epuiza tema rugciunii, Origen numete pe primul loc starea sufleteasc a rugtorului. Ca exemplu pentru aceast atitudine interioar absolut necesar, el numete cuvintele lui Pavel, dup care oricine trebuie s se roage liber de mnie i de gnd. Aceast libertate fa de mnie i gnduri este o road a modului practic al rugciunii (Evagrie) ca o cale a curirii de patimi i, nainte de toate, de mnie, ca de cel mai

38

ru potrivnic a1 rugciunii curate, i de gndurile lor i, n cele din urm, de toate nelesurile gndurilor. Aa cum dezvolt Origen lucrurile n acelai context, aceast stare sufleteasc se oglindete statornic i n atitudinea trupului; vom reveni pe larg asupra acestor aspecte n capitolu1 urmtor. Ea se oglindete ns i n modul n care ne rugm. n acest capitol va fi vorba de aceste moduri i de atitudinea spiritual care se exprim n ele. 1. ,,Rugciuni i cereri cu strigt i cu lacrimi (Evrei5,7) Nimeni nu se mir dac un om vars lacrimi atunci cnd e ncercat de o mare suferin. Lacrimile de bucurie sunt i ele familiare majoritii oamenilor. Dar lacrimile n rugciune? Pentru Prini, lacrimile i rugciunea erau inseparabile i ele nu contau nicidecum drept semn al unei nduiori deplasate. Acest lucru e valabil i pentru omu1 biblic. Auzi rugciunea mea, Doamne, i cererea mea ascult-o; lacrimile mele s nu le treci. Lacrimile nsoesc aadar rugciunea de implorare sau rugciunea fierbinte. Cu lacrimi se roag un printe disperat pentru izbvirea fiului su, i cu lacrimi fr cuvinte se roag pctoasa lui Hristos, pentru iertare. i nsui Hristos ,,n zilele trupului su a adus cu strigt i cu lacrimi, cereri i rugciuni ctre Cel ce putea s-L izbveasc din moarte, i a fost auzit ntru frica Sa. Lacrimile in de ,,modul practic al rugciunii, fiindc ele sunt parte a ostenelii fptuirii adic al primei trepte a vieii duhovniceti. Cei ce seamn cu lacrimi, cu veselie vor secera: Seamn cu lacrimi cei ce svresc fptuirea cu osteneli i cu lacrimi. Seamn cu veselie, dimpotriv, cei ce primesc fr osteneal cunotina. De ce aceast insisten pe necesitatea lacrimilor strin cititorului modern? Nu este oare cretinul hrzit bucuriei? Desigur, ns Prinii evaluau situaia omului mai realist dect noi. Ava Longhin avea mare zdrobire n rugciunea i psalmodia sa. ntr-o zi, l-a ntrebat ucenicul su: Ava, aceasta este regula duhovniceasc, ca monahul s plng tot timpul la pravila sa? Btrnul a rspuns: Da copilul meu, aceasta este regula pe care Dumnezeu o cere de la noi. Cci la nceput Dumnezeu nu l-a fcut pe om ca s plng, ci ca s se veseleasc i s se bucure i s-L slveasc curat i fr de pcat, ca i ngerii. Cnd ns a czut n pcat, el a avut nevoie de lacrimi. i toi cei ce au czut au i ei nevoie de ele. Cci acolo unde nu sunt pcate, acolo nu e nevoie nici de lacrimi. Pe aceast prim treapt a vieii duhovniceti aadar, este vorba mai cu seam de ceea ce Scriptura i Prinii numesc cin, ntoarcere i schimbarea minii.

39

Chiar i naintea simplului gnd al unei atari ntoarceri se ridic neateptate rezistene interioare. Evagrie vorbete aici de o anumit brutalitate sau slbticie luntric sau de o nesimire spiritual, mpotriva crora ajut numai lacrimile plnsului duhovnicesc. Roag-te mai nti pentru primirea lacrimilor, pentru ca prin plns s nmoi slbticia ce se afl n sufletul tu i, mrturisindu-i Domnului frdelegea ta, s dobndeti de la El iertare. Aceast insensibilitate i duritate interioar este cunoscut ce-i drept oricrui om n chipul acelei stri sufleteti deprimante pe care Prinii o numesc ,,akedia, taedium cordis, (Ioan Cassian), lncezeal a inimii, dezgust, vid interior ... Lacrimile sunt un eficient mijloc de vindecare mpotriva acesteia. Apstoare este ntristarea i anevoie de ndurat scrba (dezgustul), ns lacrimile ctre Dumnezeu sunt mai puternice dect acestea dou. Dup cum invers, duhul akediei izgonete lacrimile iar duhul ntristrii istovete rugciunea. Ce trebuie, deci, fcut atunci cnd ne gsim n moara uscciunii, a dezgustului i a ntristrii interioare? Evagrie ne sftuiete c atunci sufletul trebuie s se mpart n lacrimi n dou pri, dintre care una mngie i cealalt este mngiat, semnnd noi nine ndejdea cea bun i cntnd cuvintele fermecate ale lui David: Pentru ce eti mhnit suflete al meu i pentru ce m tulburi? Ndjduiete n Dumnezeu, c l voi luda pe El, mntuirea feei mele este Dumnezeu. Orict de plcut ar fi deci, Domnului o rugciune adus cu lacrimi, acestea nu trebuie s devin scop n sine! n orice efort ascetic al omului, dat fiind c acesta este fptuirea lui, locuiete tendina fatal de a se autonomiza, mijlocul devine astfel pe nesimite scop n sine. Dac veri izvoare de lacrimi n rugciunea ta, s nu te nali ntru tine, ca i cum ai fi mai presus de ceilali. Cci rugciunea ta a primit ajutor ca s poi rscumpra cu drag inim pcatele tale i s mblnzeti pe Stpnul cu lacrimi. Deci s nu ntorci spre patimi nlturarea patimilor, ca s nu mnii i mai mult pe cel ce i-a druit harul. Cci muli, plngnd pentru pcate, uit scopul lacrimilor; i aa, pierzndu-i mintea, au rtcit. Aadar, cine pierde din vedere scopul lacrimilor, care este amara cin, e n primejdie de a-i pierde mintea i de a rtci. Invers ns, nimeni nu trebuie s-i nchipuie c el, ca unul ce este de-acum naintat nu ar mai avea nevoie de lacrimi. Cnd socoteti c nu ai trebuin de lacrimi n rugciunea ta pentru pcate, gndete-te ct de mult te-ai deprtat de Dumnezeu, avnd datoria s fi pururea n El, i vei lcrima cu i mai mult cldur.

40

Acest avertisment al unei evaluri sobre a unei realiti este valabil de altfel pentru ntreaga fptuire. Astfel, Evagrie avertizeaz pe gnosticul su, adic pe contemplativul cel ce s-a nvrednicit de cunotin: Sfntul Apostol Pavel i chinuia trupul i l supunea robiei. Nu lsa deci, toat viaa rnduiala vieuirii, tale i nu-i f de ocar neptimirea njosind-o printrun trup rotofei. Chiar i atunci cnd omul a atins elul vieii practice, starea pcii luntrice a sufletului, lacrimile nu dispar! Pe aceast treapt ns, ele sunt expresia smereniei i ca atare o garanie a autenticitii acestei stri n faa multiplelor sale simulacre demonice. Prinii evalueaz de aceea, lacrimile ca pe un semn al apropierii de Dumnezeu, aa cum sugera deja Evagrie. Zis-a un btrn: Cel ce ade n chilia sa i mediteaz la psalmi se aseamn unui om ce st afar i l caut pe mprat. Cel ce se roag nencetat se aseamn celui ce vorbete cu mpratul. Iar cel ce se roag cu lacrimi se aseamn cu cel ce cuprinde picioarele mpratului i cere de la el milostivire ca acea desfrnat ce prin lacrimile ei i-a splat n scurt vreme toate pcatele ei. Desigur, Dumnezeu nu l-a creat pe om ca el s plng, ci ca s se bucure, aa cum spunea un Printe. ns n Adam toi au czut, i de aceea toi au nevoie de lacrimi, aa cum toi au nevoie de cin i ntoarcere. A recunoate acest fapt este un semn de smerenie sincer. Aceleai lucruri le vom vedea mai trziu cu privire la aa numitele metanii, care n gesturi exprim aceleai lucruri ca i lacrimile. ,,Cu ct este un om mai aproape de Dumnezeu, cu att se simte mai pctos a spus un Printe, fiindc numai sfinenia lui Dumnezeu face vizibil pctoenia noastr. Lacrimile, aadar, nu stau numai la nceputul cii duhovniceti a ntoarcerii, ci o nsoesc statornic pn la elul ei, acolo unde ele se prefac n lacrimi duhovniceti i ntr-o anume bucurie a inimii, pe care prinii o evalueaz drept un semn al lucrrii nemijlocite a Duhului Sfnt i, prin aceasta, al apropierii de Dumnezeu. 2. ,,Rugai-v nencetat (I Tesaloniceni 5,17) O rugciune este, potrivit unei reprezentri larg rspndite, un text liber formulat sau deja dat ntr-o form fix dup modelul la Tatl nostru, rugciunea cea mai de seam a cretinilor. O atare rugciune are, aadar, o lungime dat, putnd fi uneori, ca i Tatl nostru, relativ scurt. ,,A ne ruga nseamn atunci fie a ne adresa ctre Dumnezeu ntr-o vorbire liber, fie a ne servi pentru aceasta de un text pre-existent. Ct vreme ns cineva se roag n felul acesta, convorbirea sa cu Dumnezeu este n mod necesar limitat n timp. Recomandarea lui Iisus de a ne ruga ntotdeauna, i cea a lui Pavel de a ne ruga nencetat nu nseamn atunci altceva dect a ne ruga adeseori, ba chiar foarte

41

adeseori. Dimpotriv, spre deosebire de anumii Sfini Prini, Prinii monahismului timpuriu au neles aceste lucruri n mod literal. Nu ni s-a poruncit s lucrm, s priveghem, s postim necontenit, dar ni s-a poruncit ,,s ne rugm nencetat. Fiindc primele lucrri aici numite, i care vindec partea ptimitoare a sufletului, au nevoie pentru exercitarea lor de trup, care pentru slbiciunea sa proprie nu e n stare s reziste la aceast osteneal. Rugciunea ns ntrete i face gata pentru lupt mintea, ntruct aceasta se poate ruga i fr trup i obinuiete s lupte mpotriva demonilor pentru toate puterile sufletului. Faptul c porunca lui Pavel trebuie luat literal era un lucru clar nu numai pentru Evagrie. Prinii monahismului timpuriu erau i ei de aceeai prere. Dac ns, acest principiu era stabilit, aplicarea lui crea ns probleme. ntrebare: Cum ne putem ruga tot timpul? Fiindc trupul ostenete chiar i la slujbele dumnezeieti. Rspuns: Nu numai starea n picioare la vremea rugciunii este numit rugciune ci i faptul de a ne ruga totdeauna. ntrebare: Cum trebuie neles acest totdeauna? Rspuns: Fie c mnnci, fie c bei, fie c mergi pe cale, fie c faci orice alt lucru, nu te deprta de la rugciune! ntrebare: Atunci cnd vorbim cu cineva, cum putem mplini porunca de a ne ruga tot timpul? Rspuns: Cu privire la aceasta Apostolul a zis: Cu tot felul de rugciuni i de rugmini fierbini pe care facei-le n toat vremea n duhul. Aadar, atunci cnd vorbind cu cineva, nu mai faci rugciunea, roag-te cu rugmini fierbini. ntrebare: Cu ce rugciune trebuie s ne rugm? Rspuns: Tatl nostru Care eti n ceruri, amd. ntrebare: Ce msur trebuie s inem la rugciune? Rspuns: Nu ni s-a dat o msur anume. Fiindc a ne ruga totdeauna i nencetat nu are o msur. Cci un monah care se roag numai atunci cnd se scoal la rugciune, acela nu se roag deloc. i a mai adugat: Cel ce vrea s mplineasc aceasta trebuie s-i vad pe toi oamenii ca pe unul i s se rein de la reaua flecreal. ,,A ne ruga totdeauna i nencetat nseamn aadar nici mai mult nici mai puin dect e ne ruga totdeauna i pretutindeni, i nu ca o lucrare pe lng celelalte activiti ci n acelai timp cu ele! Cum anume ns trebuie s svrim aceasta nu aflm de aici. ns la o privire mai atent, Printele ntrebat face o important distincie ntre rugciune i rugminte fierbinte. Pentru cea dinti d drept exemplu rugciunea Tatl nostru care, de regul, este rostit cu voce tare, ns cum anume arat cea de-a doua nu aflm de aici nimic Trimiterea la Efeseni 6,18 sugereaz numai faptul c ea are loc cumva n duhul. De aceea, mai nti trebuie s ne ntrebm cu privire la tehnica rugciunii nencetate i asupra metodei de a o nva i practica.

42

Din Pelerinul rus i Filocalia, acea carte a Sfinilor Prini pe care acesta o purta cu el statornic, ne sunt cunoscute unele metode specifice isihaste pe care monahii bizantini le-au dezvoltat n secolele XIII i XIV, adic ederea pe un scunel jos, poziia aplecat a trupului, controlul respiraiei, amd. Aceste metode menite pentru isihati, adic pentru monahii care vieuiau n cea mai deplin izolare, i care nu puteau fi aplicate dect sub ndrumarea unui povuitor experimentat, au fost i sunt permanent accesibile numai unora. Lucrurile pe care le cunoatem despre practicile Prinilor monahismului timpuriu sunt, ns, n simplitatea lor, accesibile mai multora. Prinii pustiei Egiptului au avut nc de timpuriu propriile lor predanii i obiceiuri. n parte, ele oglindesc, desigur, modul lor specific de vieuire, ns se poate spune la fel de bine c ei i-au alctuit modul de vieuire n deplin coresponden cu elul spre care nzuiau. Ceasurile i cntrile sunt predanii bisericeti pentru conglsuirea ntregului popor; la fel n mnstiri, iele sunt pentru conglsuirea mulimii. Dar sketioii nu nici ceasurile i nu cnt nici imne, ci svresc lucrul de mn i mediteaz i fac cte puin rugciune de unul singur, iar la vecernii sketioii spun doisprezece psalmi iar la sfritul fiecruia, n locul doxologiei, zic Aliluia i fac o rugciune. La fel i noaptea spun doisprezece psalmi, iar dup psalmi se aeaz la lucrul, de mn. Monahii pustiei Sketului cunoteau, aadar, numai dou oficii divine: vecernia dup apusul soarelui, i privegherea, o veghe de noapte de patru ore pn la rsritul soarelui, care n parte consta i din lucrul de mn, cruia i dedicau de altfel practic ntreaga zi. Monahii pahomieni nu lsau din mn acest lucru nici mcar la rugciunea comun, ntruct el nu mprtie mintea, dimpotriv o ajut s se concentreze. Sketioii, respectiv acei monahi despre care scrie btrnul Ioan din Gaza, ineau urmtoarea rnduial: Dar cnd te aezi la lucrul de mn, trebuie s spui din inim sau s rosteti psalmi. Iar la sfritul fiecrui psalm s te rogi eznd: Dumnezeule, miluiete-m pe mine ticlosul? i de eti hruit de gnduri adaug: Dumnezeule vezi, necazul meu i ajut-m. Deci, cnd ai fcut trei rnduri n plas scoal-te la rugciune. i plecnd genunchiul i sculndu-te, spune la fel rugciunea amintit. ,,Metoda este, aadar, simpl. Ea const din aceea de a ntrerupe munca, aici mpletirea de plase, la mici intervale, pentru a ne scula la rugciune i la nchinrile legate de ea. Astfel, Macarie Alexandrinul i ucenicul su Evagrie, fceau zilnic 100 de rugciuni i respectiv 100 de ngenunchieri. Aceasta pare s fi fost regula obinuit, se gsesc i alte cifre, ntruct fiecare i avea msura sa personal. n timpu1 lucrului mintea nu lncezea, ci era ocupat cu meditaia, adic cu repetarea de versete scripturistice, chiar de psalmi ntregi, care n acest scop erau nvai pe de rost. Unei astfel de meditaii i urma de fiecare dat o scurt rugciune de mpunstur care era fcut eznd. Aceasta nu era fix n ce privete coninutul i putea fi schimbat dup preferin, atunci cnd era preluat o anume formul. Nici mai sus numitele rugciuni, nici aceast scurt rugciune de mpunstur nu erau deosebit de lungi, i nici nu trebuiau s fie astfel.

43

Ct privete prelungirea rugciunii, dac stai n picioare, sau dac te rogi nencetat, potrivit Apostolului, nu trebuie s o reiei ori de cte ori te ridici. Cci mintea ta e toat ziua n rugciune. La rugciunile mai lungi exist ntotdeauna pericolul mprtierii, fiindc scade rapid concentrarea sau, i mai ru, demonii seamn n ea neghina lor. n ce privete coninutul, acestei rugciuni sunt de inspiraie cu totul biblic. Ele formeaz cuvntul lui Dumnezeu auzit n rugciunea personal pentru a fi preluat, simplu exact aa cum este el. Iar stnd la rugciune, trebuie s te rogi s fii eliberat de omul cel vechi, sau s zici Tatl nostru sau s le faci pe amndou, i apoi s ezi la lucrul de mn. Nimnui, care vrea cu adevrat s se roage, n-ar trebui s-i fie greu s dezvolte plecnd de la aceste principii extrem de simple propria sa metod personal, care s in seama de condiiile sale de existen i firete, mai cu seam, de munca sa. Fiindc la o privire mai atent vedem c aceti Prini ai pustiei nu aveau o via de rugciune special pe lng restul vieii lor, ci lucrau ca ori ce om pentru a putea tri i se odihneau noaptea timp de ase ore. Viaa lor de rugciune e identic, deci, cu viaa lor cotidian, strbate desvrit i conduce n cele din urm la aceea c mintea s fie ntreaga zi n rugciune. Nici mprejurrile, nici deranjamentele exterioare nu schimb cu nimic aceasta. Povesteau fraii: Ne-am dus odat la btrni i, dup ce ne-am rugat i ne-am srutat dup obicei, ne-am aezat. Iar dup convorbire, pentru c voiam s plecm, i-am rugat s facem o rugciune. Atunci unul din btrni mi-a zis; Cum, nu v-ai rugat? Iar noi i-am rspuns: Cnd am intrat, avo, s-a fcut o rugciune, iar mai apoi i pn acum am vorbit. Atunci btrnul a zis; Iertai-m frailor, dar un frate care a ezut cu noi i a vorbit mpreun cu noi a fcut n acest timp 103 rugciuni. i dup ce a spus aceasta au fcut o rugciune i ne-au slobozit. E uor de neles c o atare lucrare, pentru care o retragere temporar sau permanent n tcere i singurtate este, desigur, extrem de necesar, chiar dac nu i indispensabil, transpune mintea cu harul lui Dumnezeu ntr-o stare de rugciune, n care orice hoinreal deart a gndurilor nceteaz i mintea se oprete, se fixeaz i i ndreapt privirea ochilor si nencetat spre Dumnezeu. Evagrie o definete odat n felul urmtor aceast stare nzuit: Este o dispoziie neptima ctigat prin deprindere care rpete mintea iubitoare de nelepciune spre nlimile spirituale prin dragoste extrem. Aa cum indic deja aceast rpire, lucrarea omului a ajuns acum la elul ei, i Dumnezeu nsui, adic Fiul i Duhul lucreaz de acum. Rugciunea nu mai este o lucrare special, i de aceea n mod necesar limitat n timp, a minii noastre pe lng celelalte activiti ci, ntruct este lucrarea minii potrivit vredniciei sale este tot att de spontan i de fireasc ca i respiraia.

44

Pe Hristos s-l respirai totdeauna i n El s credei, i sftuia Antonie naintea morii pe ucenicii si. Rugciunea este respiraia spiritual a sufletului, viaa lui adevrat i autentic. Acest ideal al struirii necontenite n rugciune, care nou celor de astzi ne poate aprea tipic monahal, este n realitate mult mai vechi dect monahismul, fiind una din acele predanii originare nescrise, pe care Sfinii Prini le deduceau de la Apostolii nii. nc Clement Alexandrinul scria despre gnosticul su adevrat a crui ntreag via este o rugciune i o convorbire cu Dumnezeu, c el se roag ns n toate mprejurrile, fie c se plimb fie c e n societate, fie c se odihnete, fie c citete, fie c ncepe o lucrare nelegtoare. i atunci cnd intr n cmara sufletului su cultiv numai un singur gnd i cu suspine negrite ,,cheam pe Tatl, Acesta este deja aproape lng el nc ce el mai vorbete. Primii monahi nu au fcut altceva dect s dea o form fix acestui ideal care n simplitatea lui este accesibil oricui, cu condiia ca acesta s vrea s l ating n mod serios. Fiindc orice suflet este prin fiina sa fcut s laude pe Domnul. ,,Toat suflarea s laude pe Domnul: Dac dup Solomon, lumina Domnului, este respiraia sufletului, atunci orice natur raional care respir aceast lumin, trebuie s laude pe Domnul. 3. ,,Doamne, miluiete-m! (Psalm 40,3) Unor cititori ai Povestirilor sincere ale unui pelerin rus le va prea uimitor faptul c forma tradiional a rugciunii nencetate a inimii sun: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m pe mine pctosul! Ei trebuie s se fi mirat c aceast pies central a isihasmului este de fapt o rugciune de pocin. Cine a citit ns capitolul despre lacrimile pocinei se va mira ns mai puin. Li se va prea mai degrab logic faptul c Prinii s-au pus de acord n cele din urm asupra acestei formule, despre care la nceputurile monahismului nu auzim nc nimic. Ea oglindete n mod desvrit acel duh care i nsufleea pe Prini de la bun nceput n fptuirea lor. Obiceiul de a face regulat rugciuni sub forma unor invocaii foarte scurte, este atestat nc de la nceputurile monahismului n Egipt. Foarte devreme ns, el a fost cunoscut i n afara Egiptului, n orice caz din auzite, aa cum atest Augustin. Se spune c fraii din Egipt ar avea anumite rugciuni des repetate, care ns sunt extrem de scurte i repede aruncate ca nite sulie, pentru ca atenia veghetoare necesar n cel mai nalt grad rugtorului s nu dispar i s nu slbeasc printr-o prea lung trndveal. Despre aceste rugciuni asemnate unor lovituri de suli vorbete deja Evagrie n nenumrate din scrierile sale ca despre un exerciiu binecunoscut tuturor n

45

mod evident. Ele trebuie fcute des, necontenit i nencetat, i s fie concise i scurte, pentru a numi doar cteva din multele sinonime de care se servete n acest context. n vremea unor astfel de ispite folosete-te de rugciunea scurt i struitoare. Vizate sunt ispitele demonice menionate n capitolul precedent, i care vor s nimiceasc rugciunea curat. Acolo Evagrie d i un exemplu de astfel de rugciuni scurte. Nu m voi teme de rele, cci Tu cu mine eti! Este vorba aadar de un scurt verset din psalmi. Aa cum arat observaia imediat urmtoare: i altele asemenea (texte de acest fel), rugtorul avea desvrit libertate n alegerea lor. n mod evident Evagrie nu cunoate o formul fix. Dimpotriv, Ioan Cassian contemporan cu Evagrie, a primit de la povuitorul su egiptean drept cea mai potrivit rugciune scurt n toate mprejurrile vieii versetul 2 al Psalmului 69. Dumnezeule, spre ajutorul meu i-a aminte. Doamne, s-mi ajui mie grbete-te! i alte ori Prinii recomand aproape statornic versete din Scriptur. Unul din prini povestea: n Kellia era un btrn rvnitor care purta cu el numai o rogojin de pipirig. El s-a dus i l-a cercetat pe btrnul Ammonas. Atunci cnd btrnul l-a vzut purtnd rogojina de pipirig i-a zis: Nu-i folosete la nimic aceasta! Atunci l-a ntrebat pe el btrnul: Trei gnduri m chinuie: fie s rmn n pustie, fie s m duc n strintate, unde nimeni nu m cunoate, fie s m zvorsc ntr-o chilie unde s nu mai ntlnesc pe nimeni i s mnnc tot a doua zi. Atunci ava Ammonas i-a zis: Nici una din cele trei nu sunt potrivite ca s le faci. ezi mai degrab n chilia ta, mnnc cte puin n fiecare zi i ai tot timpul cuvntul vameului n inima ta i te vei mntui. Vizate sunt cuvintele: Dumnezeule, milostiv fi mie pctosul! - o adaptare liber dup Psalmu1 78,9. Ammonas este un ucenic direct al lui Antonie cel Mare, n a crui via scris de Atanasie cel Mare, citim nu numai faptul c acest nceptor al anahoreilor (Evagrie) se ruga nencetat, ci i c para violentele ispite ale demonilor cu scurte versete din psalmi. Un alt ucenic al lui Antonie este Macarie Egipteanul, povuitorul lui Evagrie, de la care ni s-a transmis urmtoarea zicere. Au ntrebat unii pe ava Macarie zicnd: Cum suntem datori s ne rugm? Lea zis lor btrnul: Nu este de trebuin a vorbi multe, ci a ntinde adeseori minile i a zice: Doamne, precum vrei i precum tii miluiete-m! Iar de i st rzboi asupra ta, zi: Doamne, ajut-m! i El tie ce este de folos i face cu noi mil.

46

Cu acest simplu Doamne, ajut-mi! femeia canaaneanc, o pctoas necurat, a biruit ezitarea iniial a lui Iisus. Aa cum arat aceste cteva exemple, exist aadar o predanie nentrerupt a frailor din Egipt (Augustin) care merge napoi pn la Antonie cel Mare nsui, i dincolo de acesta pn n epoca lui Hristos aa cum vom vedea mai departe. Atunci cnd trecem n revist mrturiile risipite n texte privitoare la aceste rugciuni scurte de mpunsturi de lance, apare cu toat diversitatea manifestat n forma lor spiritul lor comun. Ele sunt toate chemri de ajutor ale omului aflat la ananghie: Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului, Doamne, miluiete-m!, Doamne, ajut-mi! Fiul lui Dumnezeu,ajut-m! Fiul lui Dumnezeu, miluietem!, Doamne, izbvete-m de ru! nelegem de aici ce vrea s spun Evagrie, atunci cnd ne sftuiete s nu ne rugm ca fariseul, ci ca vameul, i anume ca acel vame al Evangheliei care se mrturisea ca pctos din inima sa - se vedea loviturile sale din piept - i anume ca un pctos a crui singur ndejde este iertarea dumnezeiasc. Spiritul comun tuturor acestor scurte rugciuni de mpungere este spiritul metanoiei, duhul cinei, al ntoarcerii i al pocinei. i anume, acel duh care singur este n stare s primeasc vestea cea bun despre mpcarea n Hristos. S-a mplinit vremea i s-a apropiat mpria lui Dumnezeu. Pocii-v i credei n Evanghelie! Fr ntoarcere, fr cin nu exist credin, fr credin nu exist prtie la Evanghelia iertrii i a mpcrii. Predicile Apostolilor, pe. care ni le-a transmis Luca n Faptele Apostolilor, sfresc de aceea aproape toate cu aceast chemare la ntoarcere. Aceast metanoia ns, nu este un act unic, ci un eveniment care se ntinde de-a lungu1 ntregii viei. Duhul cinei, smerenia aadar, care vine din inim, nu le dobndim odat pentru totdeauna. O via ntreag nu ajunge pentru a nva de la Hristos aceast trstur care l caracterizeaz potrivit propriilor Sale cuvinte. Exerciiul rugminii fierbini rostite iari i iari - mai cu seam n inim i n duhul vameului care se cia, despre care a fost vorba n capitolul precedent - este unul din cele mai bune mijloace de a ine treaz n noi nzuina dup o metanoia sincer. Rugciunile scurte se ndreapt de la bun nceput i aproape fr excepie ctre Hristos, chiar dac Acesta nu este ntotdeauna explicit amintit, ntruct n marea majoritate a cazurilor este vorba de aceste rugciuni alctuite din versete de psalmi. n invocarea Domnului acest lucru este de la sine neles din capul locului, doar mrturisirea lui Hristos este cel mai vechi crez cretin. Dar Hristos este pentru primii cretini echivalent, practic identic cu Fiul lui Dumnezeu. Atunci ns, Fiul este numit direct i Dumnezeu: Domnul meu i Dumnezeul meu. n aceast mrturisire i-a cuprins n cuvinte Toma credina sa n Domnul Cel nviat. De aceea nu este de mirare dac Evagrie, ntr-o rugciune scurt compus din versete de psalmi schimb mai nti invocarea Doamne, Doamne n Doamne, Hristoase iar n continuare raporteaz deopotriv i ca de la sine neles cuvintele Dumnezeu i Aprtor la Hristos.

47

Doamne Hristoase, tria mntuirii mele, pleac urechea ta spre mine, grbete-te de m scoate! Fii pentru mine Dumnezeu i Aprtor i scpare ca s m izbveti! Aadar formula devenit uzual ulterior, Doamne Iisuse Hristoase, miluietem! spune mai explicit ceea ce se spunea implicit nc de la nceput, i anume c nu este alt nume n care trebuie s ne mntuim noi, dect tocmai numele lui Iisus Hristos. Pe bun dreptate deci, au pus Prinii un deosebit accent pe aceast mrturisire mntuitoare fa de Iisus Hristos, pn la o adevrat mistic a numelui lui Iisus Hristos. Fiindc prin a sa rugminte fierbinte, rugtorul se aeaz contient n rndul acelora care - orbi, paralitici, amd - l chemau spre ajutor pe Iisus n vremea vieii lor. Ei fceau aceasta ntr-un mod n care se apela numai la Dumnezeu, i prin aceasta i atestau mai evident dect prin oricare alt formul mrturisitoare, credina n filialitatea divin a Mntuitorului. Mrturisirea lui Iisus Hristos ca Domn formulat n prima parte a aa numitei rugciuni a lui Iisus este inseparabil de rugmintea din partea a doua a aceleiai rugciuni. Cine socotete c de la un anumit punct nu mai are nevoie de aceast a doua parte, de metanoia, acela s-i aduc aminte de ceea ce spunea Evagrie despre rugciune. Domnul ne-a nvat s ne rugm totdeauna. E1 ne-a avertizat i cu privire la obiceiu1 pgn al poliloghiei, adic la mulimea cuvintelor la rugciune. Prinii au avut foarte la inim acest ndemn al Domnului. Clement Alexandrinul spunea deja despre adevratul su gnostic: n rugciunea pe care o rostete cu voce tare, el nu folosete multe cuvinte, ntruct a nvat de la Domnul pentru ce trebuie s se roage. Aadar el se va ruga ,,n tot locul nu ns n public i naintea ochilor tuturor. Evagrie, care i-a nsuit ntrutotul acest ideal al adevratului gnostic cretin i la integrat n spiritualitatea monahismului, dezvolt aceast idee: Lauda rugciunii nu st simplu n cantitatea ei, ci n calitatea ei. Aceasta o arat cei ce ,,s-au suit la templu precum i cuvntul: Iar voi rugndu-v, nu spunei multe cuvinte i urmtoarele. Evagrie care fcea el nsui zilnic 100 de rugciuni, nu este un adversar al cantitii. Aceasta ine de modul practic al rugciunii, care nu se poate constitui fr exerciiu i fr repetiie. Totui, aa cum litera nu ar putea nici mcar exista fr spirit sau sens, la fel i simpla calitate nu face nc rugciunea vrednic de laud, adic plcut 1ui Dumnezeu, dac nu i corespunde calitatea ei interioar, coninutul ei cretin, aa cum ne-a nvat Domnul nsui. Revrsarea de cuvinte a fariseului, virtuos e adevrat, ns ndreptindu-se pe sine, este lipsit de valoare n comparaie cu puinele cuvinte ale vameului ncrcat de pcate, ns cindu-se. Dar la fel de lipsit de valoare este i poliloghia pgnilor bolborositori, care fac aceasta ca i cum nu ar ti Dumnezeu de ce are nevoie omul, n comparaie cu puinele cuvinte dar pline de ncredere ale rugciunii

48

Tatl nostru. La ntrebarea care rugciune anume trebuie s o spunem, Prinii rspund de aceea aa cum am vzut, prin trimiterea la rugciunea Domnului. n micile rugciuni scurte pe care fiecare le poate rosti n minte fr osteneal i n toate timpurile, chiar i n prezena altora, ca i n Tatl nostru rostit cu voce optit i evlavie n ,,cmar, Prinii au gsit o cale de a lega ntre ele cantitatea i calitatea adic de a se ruga ,,totdeauna i ,,necontenit, fr a cdea ns n flecreal lipsit de duh. i nc ceva Pavel i nva pe tesaloniceni nu numai s se roage nencetat, el a adugat la aceasta i aceea c a trebuiau s mulumeasc ntru toate. Duhul metanoiei rugciunii inimii se mpac n fapt foarte bine cu mulumirea pentru tot binele pe care ni-l face Domnul. Una din definiiile evagriene ale rugciunii sun de aceea astfel: Rugciunea este road a bucuriei i a mulumirii. Vechea tradiie etiopian a dat rugciunii nencetate a inimii o form special care unete ntre ele ntr-un mod unic i extrem de simplu rugciunea i mulumirea. Ava Pavel chinoviotul a zis: Cnd zboveti printre frai, lucreaz, nva ridic-i ncet ochii ctre cer, i griete din adncul inimii ctre Domnul: Doamne Iisuse, miluiete-m! Iisuse, ajut-mi! Te laud pe Tine, Dumnezeul meu! Aceeai tradiie etiopian ne aduce aminte de adevratul orizont teologic al oricrei rugciuni: ateptarea eshatologic a Parusiei Domnului a celei de-a doua Veniri a Lui ,,n Slava Tatlui Su cu sfinii ngeri. Un frate a zis: Iat ce nseamn a atepta pe Domnul: inima este ntoars spre Domnul, strignd: Iisuse, miluiete-m! Iisuse, ajut-mi! Te laud totdeauna pe Tine, viul meu Dumnezeu! i rostind n inim aceste cuvinte ctre Domnul, s ne nlm ncet ochii spre cer. 4. ,,Doamne, auzi strigarea mea! (Psalm 26,7) Suntem obinuii ca rugciunile comunitare rostite de un preot sau de un alt rugtor n numele comunitii s fie fcute cu voce tare. Pentru noi ns, dimpotriv, ne rugm mai ales n tcere. Spre deosebire de aceasta, omul biblic nu numai c rostea cu voce sczut textele pe care le citea, sau mai bine zis i le recita lui nsui, dar i medita i se ruga de regul cu voce tare. De aceea, n psalmi pot fi gsite iari i iari expresii cum sunt: Ascult glasul rugciunii mele. Mai mult nc, rugtorul strig cu glasul su ctre Domnul; e vorba deci, de un strigt i de un ipt cu glas mare. Evident, nu aceasta este regula, dar nu este nici excepia. Atunci cnd, mut de durere, Ana se ruga n templul din Silo i i mica doar buzele fr s i se aud vocea, preotul Eli a tras concluzia c ea trebuie s fi fost beat

49

Rugciunile care ne sunt transmise n Noul Testament i, nc i mai numeroase, n scrierile Sfinilor Prini, i care trebuie s fi fost rostite cu un prilej sau altul, nu trebuie de aceea coborte pur i simplu la rangul de simple invenii poetice. Pentru omul antichitii era ceva de la sine neles ca atare rugciuni liber formulate s fie rostite pentru toi cu voce tare i, de aceea, ele au putut fi transmise i ca nite sentine. Sentinele sau apoftegmele Prinilor pustiei sunt de aceea, pline de astfel de rugciuni n parte foarte simple i scurte, pe alocuri ns i destul de cuprinztoare, n orice caz liber formulate. Se povestea despre ava Macarie cel Mare c odat a cercetat zi de zi timp de patru luni un frate aflat n Sket i niciodat nu l-a gsit nelucrtor. Cnd a mai venit o dat la el i a rmas n afara uii l-a auzit pe el zicnd cu lacrimi: ,,Doamne, oare nu ascult urechile Tale strigtul meu ctre tine? Miluiete-m pe mine pentru pcatele mele, cci nu voi osteni s Te chem ntr-ajutor.,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, Pentru cititorul modern, o astfel de exteriorizare nemijlocit a sentimentelor poate prea strin, ba chiar nu corespunde deloc reprezentrilor sale despre ,,rugciune i ,,meditaie. i totui, n Rsritul cretin pn n ziua de astzi Prinii duhovniceti nva c pn i rugciunea inimii, n orice caz la nceput i pentru un anumit timp, trebuie s fie fcut cu voce sczut, nainte de a fi unit efectiv cu btile inimii. Ei tiau, deci, faptul c aceasta - ca i lectura, respectiv ,,meditaia, fcut cu voce sczut - este un excelent mijloc pentru a domina mprtierea minii att de dificil de stpnit. Cnd mintea vagabondeaz atunci citirea, privegherea i rugciunea o fac s se opreasc. Ascultarea vocii proprii uureaz concentrarea pe cuvintele Scripturii, ale psalmodiei sau ale rugciunii, tot aa cum, ntr-un alt mod, urmrirea cu degetele a nodurilor mtniilor in treaz atenia. Cine vrea s nvee un text pe de rost o va face i astzi recitndu-l pentru sine, cu voce tare sau cu voce sczut. Fiindc, dac rugciunea n sine este un eveniment pur spiritual, totui i trupul trebuie s-i poat aduce contribuia. Despre aceasta va fi vorba mai pe larg n capitolul despre gesturile rugciunii. Desigur c atunci cnd omul biblic ,,striga cu glasul su ctre Domnul, el nu avea n minte acest folos practic al rugciunii rostite cu voce tare sau cu voce sczut. ,,Strigtul su e mai degrab expresia unei nemijlociri a relaiei, care pentru omul modern a disprut n mare parte. Acel Dumnezeu pe care omul biblic l strig nu este un principiu abstract ca ,,Dumnezeul filozofilor, nici ,,Dumnezeul ndeprtat al gnosticilor, ci ,,Dumnezeul Cel Viu care se reveleaz pe Sine n mod liber omului i i cere, ca la rndul lui, acesta s se ntoarc la El. Cheam-m pe mine n ziua necazului i te voi izbvi i M vei preamri. Cci aproape este Domnul de toi cei ce-L cheam pe El, de toi cei ce-L cheam pe El ntru adevr.

50

Spre deosebire de idoli care au gur dar nu pot vorbi, ochi dar nu pot vedea, urechi dar nu pot auzi, Dumnezeul apropiat al Bibliei ,,ascult glasul rugciunii mele. El singur are n sensul adevrat al cuvntului o ,,fa, care nu este o masc de argint sau de aur, ca ,,lucrurile fcute de mini omeneti. De aceea, rugtorul ,,caut aceast ,,fa a lui Dumnezeu i-L roag s ,,lumineze peste el aceast fa, fiindc n aceasta st mntuirea lui. Aceste moduri foarte concrete de a vorbi despre Dumnezeu sunt mult mai mult dect simple metafore poetice. Cu ct mai spiritualizat devine imaginea lui Dumnezeu Vechiul Testament, cu att mai ,,antropomorf - mbrcat n chip omenesc - poate i trebuie s devin vorbirea despre Dumnezeu - dac e ca relaia cu Dumnezeu s nu se evapore n abstract i impersonal. Profeii Vechiului Testament sunt cel mai vechi exemplu pentru aceste micri aparent contrare. Dumnezeul lor este, aa cum va spune Ioan, cu totul ,,duh, n acut opoziie fa de ori ce materializare pgn a divinului. ns tocmai de aceea, ei pot ndrznii s vorbeasc despre El ntr-un mod masiv antropomorf, niciodat existent nainte. n ntruparea Cuvntului, acest mod de existen personal al lui Dumnezeu, prezena lui i pentru noi a dinamitat orice msur reprezentabil. Apropierea sa n Fiul este o lumin a crui strlucire i orbete pe cei necredincioi. Numai celui credincios i asigur Fiul un acces la ,,Tatl cel ascuns aezndu-l chiar n poziia de a-L numi cu deplin familiaritate ,,Ava - Ttic, aa cum numai un copil ndrznete s se adreseze tatlui su trupesc n nemijlocita sa prezen. Cum s nu vorbeasc credinciosu1 cu voce tare cu acest Dumnezeu absolut prezent, cnd este singur n ,,cmara sa mpreun cu El sau i nchipuie c este singur? Fiindc mai cu seam aici trebuie s ne pzim de orice deertciune. La ,,rugciunea care urma dup fiecare din cei doisprezece psalmi ai rugciunii de diminea sau de sear, monahii struiau n ,,desvrit tcere aa cum relateaz din experien proprie Ioan Cassian. Despre ce lucru este vorba n fond, ne nva urmtoarea zicere a episcopului Epifanie al Salaminiei Ciprului. Acelai zicea: canaaneanca strig i este ascultat, i femeia creia i curgea sngele tace i este fericit. Iar fariseul strig i se osndete, n vreme ce vameul nici nu-i deschide gura i este ascultat. Aadar, nu este vorba de faptul dac ne rugm cu voce tare sau n tcere, ci dac - fie mpreun cu alii, fie numai pentru noi ne rugm doar ,,din obinuin sau mai degrab ,,cu simire aa cum spune Evagrie. Simirea rugciunii este adunarea cugetului mpreunat cu evlavie, cu strpungerea inimii, cu durerea sufletului cu mrturisirea greelilor, ,,cu suspine negrite. n fine, trebuie menionat nc un motiv pentru a psalmodia i a ne ruga n anumite condiii cu voce tare, motiv care la nceput poate prea straniu omului modern, pn cnd nu a experiat personal adevrul acestuia. Nu numai Dumnezeu ascult glasul rugtorului, ci i demonii!

51

ntrebare: Cnd m rog sau psalmodiez, i nu simt puterea celor spuse pentru nvrtoarea inimii mele, cu ce m folosesc? Rspuns: Dac nu o simi tu, o simt demonii i auzindu-te tremur. Deci nu nceta s psalmodiezi i s te rogi. i ncetul cu ncetul se va nmuia, cu ajutorul lui Dumnezeu nvrtoarea. Spre ,,cutremurarea demonilor se aduc mai cu seam acele versete n care este vorba despre ,,vrjmai i despre nimicirea lor de ctre Domnul; de exemplu toi acei ,,psalmi de blestem, care creeaz att de mari dificulti sensibiliti moderne pentru c par ireconciliabili cu spiritul Evangheliei. Prinii, care erau foarte contieni de faptul c dreptul nu blesteam, ci se roag, spiritualizau desigur aceste texte i le raportau la ,,vrjmaii neantului omenesc prin excelen, care sunt demonii. Ceea ce acetia nelegeau de altfel foarte bine i se temeau, drept pentru care ncercau uneori s le rstoarne mncarea monahilor, aa cum ne asigur Evagrie: Am cunoscut i demoni care ne silesc s spunem ,,psalmi i cntri duhovniceti n care se gsesc tocmai acele porunci pe care, amgii (de ei) le-am clcat, pentru ca atunci cnd o aud s i bat joc de noi ca de unii care spun i nu fac. De aceea spune i David: s nu rd de mine cei mndri. Aceleai motive care i-au fcut pe Prini s se roage i mai cu seam s psalmodieze n aceast lupt neleas nu numai mpotriva rului ci mai concret mpotriva celui ru, i-au determinat de asemenea ca n anumite condiii s se roage n tcere, aa cum vom vedea mai departe. 5. ,,Vreme este de a tcea i vreme este de a vorbi (Ecleziast 3,7) Pe ct de bucuros Prinii citeau, psalmodiau, meditau i chiar se rugau cu voce tare sau cu voce sczut, pe att de puin aceasta era o regul obligatorie. nc Tertulian sftuiete s ne rugm statornic cu ,,voce domolit, ntruct Dumnezeu nu ,,ascult vocile ci inimile. Rugciunea prea glgioas deranjeaz nu numai pe vecini, ci mai ru, dac rugciunea ajunge pe strad, ea nu mai e n fond nimic altceva dect acea etalare deart pe care Hristos a interzis-o n mod explicit ucenicilor si. n acest sens se exprim i Clement Alexandrinul. Rugciunea este, ca s folosim aceast expresie ndrznea, o convorbire cu Dumnezeu. De aceea, atunci cnd vorbim cu El numai n oapt, chiar i fr s ne deschidem buzele, totui noi strigm tare la El n inimile noastre; fiindc Dumnezeu ascult necontenit glasul luntric al inimii noastre. Aceast voce a inimii o aude de fapt singur Dumnezeu ntruct El singur este ,,cunosctor al inimilor. De aceea coninutul convorbirii noastre intime cu Dumnezeu trebuie ascuns cu grij de ceilali. Ne rugm ,,ascuns atunci cnd i descoperim numai lui Dumnezeu cererile noastre n inim i cu o minte vigilent n aa fel nct nici mcar puterile

52

vrjmailor s nu poat cunoate felul cererilor noastre. De aceea trebuie s ne rugm n cea mai mare tcere, nu numai pentru a nu-i mprtia pe fraii din jurul nostru cu murmurul i cu strigtul nostru i a deranja simmintele rugtorilor, ci i pentru ca scopul cererilor noastre s rmn ascuns vrjmailor notri, care ne pndesc mai cu seam la rugciune. Aa mplinim porunca aceea: ,,De cel care doarme la snul tu pzete deschiderea gurii tale! Ceea ce vrjmaii pot auzi linitii sunt cuvintele inspirate de Duhul Sfnt ale psalmilor i care vestesc toat nimicirea lor. Aceasta i va nfricoa i i va pune pe fug. Acest lucru l are minte Evagrie cnd ne sftuiete: Nu te ruga atunci cnd eti ispitit, pn cnd nu ai spus cteva cuvinte cu mnie mpotriva celui ce te strmtoreaz. Fiindc, ntruct sufletul tu este copleit de gnduri, se ntmpl c nici rugciunea ta nu este adus curat. ns atunci cnd spui mpotriva lor ceva plin de mnie, zdrniceti i nimiceti gndurile potrivnicilor. Mnia obinuiete s fac acest lucru chiar i la gndurile bune. Coninutul convorbirii noastre intime cu Dumnezeu dimpotriv trebuie s rmn ascuns demonilor, altfel ei ar putea picura n ea veninul ispitelor lor. Rugciunea cu voce tare deranjeaz ns nu numai pe vecini ci chiar i pe rugtorul nsui. n loc de a promova concentrarea, ea o poate periclita. ns nu numai vocea proprie poate deranja. Aceasta ar fi nc rul cel mai mic. Mult mai perturbatoare se dovedesc cu timpul propriile cuvinte i gnduri de care ne folosim cu necesitate la rugciune. Dei prin aceasta trecem dincolo de tema noastr propriuzis, vom vorbi totui pe scurt aici i de acea tcere a inimii spre care nzuiete n cele din urm toat fptura. n scrierea sa ,,Despre rugciune Evagrie reia frumoasa definiie dat de Clement Alexandrinul i o adncete n felul su. Rugciunea este o ,,convorbire cu Dumnezeu, spunea Clement. Evagrie adaug ,,O convorbire a minii cu Dumnezeu fr nici o mijlocire. Aceast rugciune adevrat este, aadar, un eveniment nemijlocit, sau cum am spune astzi, ,,o ntlnire personal ntre Dumnezeu i om. n calea acestei nzuite nemijlociri stau ns nu numai vocea i cuvintele noastre, ci mai cu seam, ,,gndurile noastre, ntruct ele reprezint o ,,mediere ntre noi i Dumnezeu. i aici nu e vorba de ,,gndurile ptimae, pctoase, ci n genere de toate gndurile despre tot ce este creat, ba chiar i despre Dumnezeu nsui, orict de sublime ar fi ntruct ele l in pe om legat de ele nsele. Cu un cuvnt, omul trebuie ,,s se dezbare de toate gndurile, dac vrea ,,s se roage cu adevrat. Aceast retragere i sustragere de la gnduri, este un proces treptat, ce corespunde urcuului vieii duhovniceti, i nu o ,,tehnic, cum o ntlnim la unele metode necretine ,,de meditaie. Omul particip la aceasta, ns el nu poate realiza ,,depirea prin propriile sale puteri, ntruct scopul, Dumnezeu, este ,,o persoan care se pleac spre om n absolut libertate. Mintea nu ar vedea n sine ,,locul lui Dumnezeu,dac nu ajunge mai presus de toate gndurile legate de lucruri. ns ea nu ajunge mai presus de ele, dac nu se dezbrac de patimile care prin gnduri o in legat de lucrurile sensibile.

53

De patimi ea se va lepda prin virtui, iar de gndurile simple prin contemplaia duhovniceasc, i de aceasta iari atunci cnd strlucete asupra ei acea lumin care nchipuiete la vremea rugciunii ,,locul lui Dumnezeu. Mintea creat privete aceast ,,lumin a Sfintei Treimi - semn al prezenei personale a lui Dumnezeu - nu n afara ei nsi, ci ,,n ea nsi, i anume n acea oglind inteligibil care este ea nsi prin crearea sa ,,dup chipul lui Dumnezeu. Dac unui om i este dat haru1 rar de a intra n acest tainic ,,loc al rugciunii, atunci lucrarea sa proprie trebuie adaptat acestui nou absolut. Ba chiar el face acest lucru cu totul spontan, aa cum ne nva Diadoh al Foticeii: Cnd sufletul e plin de belugul rodurilor sale fireti, i face cu glas mai mare i cntarea de psalmi i vrea s se roage mai mult cu vocea. Dar cnd se afl sub lucrarea Duhului Sfnt, cnt i se roag ntru toat destinderea i dulceaa numai cu inima. Strii de suflet celei dinti i urmeaz o bucurie amestecat cu nchipuiri, iar celei din urm lacrimi duhovniceti, i dup aceea o mulumitoare. iubire de linite, cci pomenirea lui Dumnezeu rmnnd fierbinte din pricina glasului domol, face inima s izvorasc anumite cugetri nlcrimate i blnde. Dasclii vieii duhovniceti avertizeaz explicit mpotriva distrugerii acestei ,,cercetri a Duhului Sfnt prin aceea c ne agm ncpnai de fptuirea proprie, de ,,regula proprie pe care ne-am asumat-o odat. n aceste clipe conteaz numai legea ,,libertii copiilor lui Dumnezeu, aa cum scrie misticul siro-oriental Jausep Hazzaya: nchide toate uile chiliei tale, intr n locul ei cel mai de tain i aeaz-te n ntuneric i n deplin singurtate, acolo unde nu mai poi auzi nici mcar ciripitul unei psri. i cnd vine ceasul unei slujbe, vezi s nu te scoli, ca s nu fi ca un copil care n netiina lui schimb un talant de aur pe o smochin ce ndulcete cerul gurii sale doar pentru o clip. Ci tu, n vremea care ai gsit ,,mrgritarul cel de mult pre, nu-l schimba, ca un negutor neiscusit, pe acesta cu lucrurile trectoare care se gsesc tot timpul naintea ta ca sfritul tu s nu fie ca sfritul acelui popor care a ieit din pustie i care a dispreuit hrana manei duhovniceti i a poftit hrana scrboas a egiptenilor. Aceast libertate chiar fa de slujbe, de altfel absolut obligatorii pentru monahi, dureaz att ct aceast lumin dumnezeiasc strlucete asupra rugtorului. De ndat ns ce prsete sau trebuie s prseasc acest ,,loc, el se ntoarce iari n toat smerenia i credincioia napoi la fptuirea sa obinuit. ns numai buzele trebuie s tac n ,,locul rugciunii! ,,Adoraia tcut a Celui negrit nseamn, aa cum am vzut deja, nainte de toate ,,tcerea inimii tcerea tuturor gndurilor asupra lui Dumnezeu. n mod paradoxal ns, aceast tcere de adoraie nu este lucru1 ultim, dup cum ne nva acel Printe sirian oriental pe care tocmai l-am citat. Fiindc dac Duhul Sfnt 1 conduce pe om n lumina Sfintei Treimi, atunci n el izbucnete n cele din urm un izvor al unei ,,vorbiri tainice, care

54

nu mai nceteaz ziua i noaptea. Aceast experien uimitoare Evagrie o descrie cu urmtoarele cuvinte. Cel ce se roag ,,n duh i n adevr nu-L mai preamrete pe Ziditor prin fpturi, ci l preamrete din El nsui. Aceasta este n cele din urm acea ,,convorbire cu Dumnezeu fr nici o mijlocire, despre care a fost vorba mai sus. Fiindc, orict ar fi de nalte creaturile, ele sunt totdeauna un intermediar ntre noi i Dumnezeu. ,,Duhul i Adevrul, adic dup interpretarea evagrian a textului de la Ioan 4,23 persoana Duhului Sfnt i a Fiului Unul Nscut, nu sunt ns creaturi, ci ,,Dumnezeu din Dumnezeu, aa cum nva Crezul Sinodului II Ecumenic (381). Rugtorul care prin rugciunea ,,adevrat, i ,,duhovniceasc, devenit ,,teolog n sensul propriu-zis al cuvntului, laud, aadar, pe treapta cea mai nalt a rugciunii pe Tatl, fr ,,nici o mijlocire fie ea a unei creaturi, a unui gnd sau contemplaii - ci numai prin Duhul i prin Fiul! El a ajuns ,,teolog, fiindc nu mai vorbete despre Dumnezeu din auzite, ci d mrturie despre Sfnta Treime pe baza intimitii sale cu Ea. Dac ,,viaa venic const n aceea ca noi ,,s-L cunoatem pe Tatl i pe Cel pe care El L-a trimis, atunci ,,rugciunea n duh i n adevr este o pregustare veritabil a acestei fericiri eshatologice. CAPITOLUL IV Gesturile rugciunii Auzim adeseori reproul c, fiind ,,duman al trupului, cretinismul ar atribui o importan mult prea mic trupului n viaa duhovniceasc. Se simte i se acuz lipsa tuturor acelor rafinate ,,metode ale ederii, respiraiei, amd. care sunt att de caracteristice pentru religiile extrem-orientale. Se nzuiete spre o desprindere de ,,cerebralizarea vieii spirituale i spre un ,,a ne ruga i cu trupul. Reproul se bazeaz n parte pe o nenelegere, ca i cum ,,metodele cretine ar trebui s fie neaprat de acelai gen cu cele ale religiilor necretine, n parte pe necunoatere. ,,Am rmas uimit ct de multe lucruri tiau deja anticii, i m-a mirat de ct de multe au putut uita descendenii lor - aceast exclamaie a lui J. F. Dlger la lectura unei cri de la nceputul secolului XVII, se potrivete foarte bine i la progresiva uitare a tot ceea ce au tiut i practicat odat Prinii. Fiindc viaa noastr spiritual - occidental - nu a fost nicidecum att de srac n gesturi ale rugciunii cum din pcate este cazul astzi. Toate acele gesturi pe care le enumera odat misticul oriental sirian Jausep Busnaya (+ 979), i pe care le vom trata pe larg n continuare, au fost odat un bun comun Rsritului i Occidentului. Plecciunile, ntinderea minilor, plecarea genunchilor la rugciune, aduc monahului, care st n timpul slujbelor n faa lui Dumnezeu, smerirea minii i umilina, cldura inimii, curia trupului, vpaia sufletului i rvna gndului. Fiindc fr plecciuni, fr prosternri, fr ntinderea minilor i fr ngenunchieri slujba fratelui este banal, rece i goal, ca i rugciunile fcute n timpul ei. Aadar, fiul meu, pred-te pe tine nsui tuturor acestor lucruri cu toat

55

puterea ta, cu toat energia ta, (aprins) de rvn i cu ndrzneal, ca jertfa ta s fie plcut lui Dumnezeu! Specialitilor n liturgic le este binecunoscut faptul c aceste cuvinte ar fi putut proveni i de la un autor medieval occidental. S ne gndim numai la ,,cele nou moduri de rugciune ale Sfntului Dominic. Pe un manuscris mpodobit cu miniaturi recunoatem, printre altele, gesturile de plecciune adnc, de prosternaie (venia), de ngenunchieri, de edere n picioare, de rugciune cu minile ncruciate, de meditaie eznd - toate acestea n ,,faa unui crucifix aezat pe peretele dinspre rsrit al chiliei. Din diferite motive, n Occident toat aceast bogie de forme de exprimare corporal s-a pierdut, bucat cu bucat, nc de la nceputul mileniului nostru i pn n epoca modern, cnd nu a mai rmas dect ngenunchierea. Pn nu demult credincioii ngenuncheau, att n timpul cultului divin comunitar, ct i n rugciunea personal, de preferin pe bnci de ngenunchiere fcute anume pentru aceasta. Recent ns aceste bnci de ngenunchiere au disprut din multe biserici occidentale i, odat cu ele, i ngenunchierea la rugciune. S vedem acum ce fel de gesturi ale rugciunii ne pune la dispoziie ,,predania originar nescris a Bisericii, i n ce spirit se foloseau de ele Sfinii Prini. 1. ,,Sculai-v i v rugai! (Luca 22,46) Orict de mult ar preui sportul i micarea, omul modern a devenit n viaa spiritual o fiin sedentar. El ade n majoritatea timpului, nu numai la cultul divin comunitar dar chiar i ,,meditaia privat i-o petrece comod i destins eznd pe o pern sau pe un mic taburet. Ct de diferit de aceasta este atitudinea caracteristic rugciunii omului biblic i Prinilor! Nu ederea comod, ci starea n picioare mai degrab ncordat, caracterizeaz rugtorul. El ,,st n casa Domnului, n curile casei Dumnezeului nostru i ,,n locul cel sfnt al lui, fie el un fariseu ndreptindu-se pe sine, fie un vame care se ciete i care de-abia ndrznete s stea n picioare deoparte. De aceea, Hristos cere ca ceva de la sine neles ucenicilor Si: ,,Sculai-v i v rugai. Sau avertizeaz mpotriva etalrii la rugciune n colurile pieelor, pentru ca s fie vzui de lume. n textul corespunztor din Marcu 11,25 nu st scris, cum se citete uneori foarte general: ,,cnd v rugai ci foarte precis: ,,Cnd stai i v rugai (sau cnd stai n picioare ia rugciune). Biserica primar a preluat fr ruptur tradiia biblic i apostolic. Dup mas trebuie s ne putem ridica la rugciune, se spune n ,,Tradiia Apostolic a lui Hypollit al Romei (nceputul secolului III). Este vorba aici de rugciunea comunitar dup ospul legat de celebrarea Euharistiei la care chiar i astzi cretinii se scoal de regul n picioare. Nu altceva ineau Prinii i respectau marii dascli ai vieii duhovniceti i n rugciunea lor personal.

56

Se spunea despre el (Ava Arsenie), c n seara smbetelor, pe cnd se lumina spre duminic, lsa soarele napoia lui i ntindea minile spre cer rugndu-se pn iari strlucea soarele n faa lui i apoi edea. Arsenie cel Mare, un nalt funcionar la curtea bizantin, nainte de a deveni un sever ascet n pustia Egiptului, era de altfel de prere c pentru un monah ajunge, dac este un bun lupttor, o or de somn. n textul mai sus citat este vorba, aa cum se poate observa, de noaptea dinaintea zilei Domnului, pe care monahii - ca i primii cretini de altfe1 - obinuiau s o petreac n rugciune i, priveghere ntru ateptarea celei de-a doua veniri a lui Hristos. Starea n picioare la rugciune ns este o practic general. Antonie cel Mare nva de la nger cum scap un monah de dezgust i scrb chiar fr s ias din izolarea chiliei lui. El lucreaz eznd i se ridic la intervale regulate pentru a se ruga stnd n picioare. Exemplele se pot nmuli uor; unul singur este de ajuns aici. Odat Avraam, ucenicul lui ava Sisoe, a fost ispitit de un demon. i a vzut btrnul c a czut. Dar sculndu-se a ntins minile la cer zicnd: Dumnezeule, voieti nu voieti, nu te voi lsa de nu-l vei tmdui. i ndat s-a tmduit ucenicul. Obiceiul general de a ne scula n picioare la rugciune nu nseamn ns c nu putem s ne rugm dect stnd n picioare. Cci n anumite mprejurri, este cuvenit s ne rugm i eznd, ca de pild din cauza unei boli de picioare, care nu poate fi trecut cu vederea, sau eznd din cauza unei febre sau a altor slbiciuni de acest fel. Alteori din cauza mprejurrilor, ca atunci cnd, de exemplu, navigm sau afacerile nu ngduie s ne retragem i s facem cuvenita rugciune, atunci ne putem ruga fr s dm de neles c facem aceasta. Aceste excepii de la sine nelese pentru mintea omeneasc sntoas, confirm ns numai regula general. Cine vrea s se roage lui Dumnezeu, o face n mod normal stnd n picioare. Nu altfel gndeau povuitorii vieii duhovniceti, de la care ne-am atepta s se serveasc de ,,metode speciale dar care nu erau general practicate. Singura atitudine corporal pe care are s o cunoasc Evagrie n faimoasele sale ,,150 de capitole despre rugciune este ,,starea la rugciune. Toate acele uimitoare lucruri de care monahul se mprtete ,,la vremea rugciunii, ,,starea rugciunii nsi, se petrec atunci cnd el ,,se scoal la rugciune. Efectul acestui lucru se poate urmri pn n mistica evagrian a rugciunii, unde elul tuturor eforturilor monahului este acela de a face s ,,stea mintea care din firea sa este extrem de mictoare. Nu poate cel legat s alerge, nici mintea ce slujete patimile nu poate vedea locul rugciunii duhovniceti. Cci este tras i purtat de gndul ptima i nu poate avea o stare nemicat.

57

Aceste ,,gnduri ptimae destram dorita ,,stare a rugciunii i-l mpiedic astfel pe rugtor ,,s se ntind, fr s uite ndrt, dincolo de sine, pn la Stpnul su, i s stea vorb cu E1 fr nici o mijlocire. Se pune aadar ntrebarea: de ce omul biblic se roag stnd picioare? de ce i Prinii se scoal de regul la rugciune picioare? ntrebarea nu este nejustificat, ntruct omul modern nu mai ngenuncheaz adesea nici la rugciune, ba adopt contient la rugciune o atitudine ct mai destins i comod cu putin, n vreme ce un cretin ortodox, att la cultul comunitar ct i la rugciunea privat, se roag de preferin n picioare. nc de timpuriu Prinii au reflectat asupra acestui fapt. Nu trebuie s ne ndoim c din nenumratele stri ale trupului nostru la rugciune, cea cu ntinderea minilor i ridicarea ochilor este preferat naintea tuturor, cci astfel trupul poart icoana nsuirilor care se potrivesc mai bine la rugciune. Aceast observaie a lui Origen are o semnificaie fundamental i privete toate modurile i gesturile rugciunii dintre care amintete mai multe. ntre ,,nsuirile deosebite ale sufletului la vremea rugciunii i atitudinea trupului pe care o lum cu acest prilej trebuie s existe o coresponden desvrit. Ceea ce spune Tertulian despre sacramente, despre relaia dintre aciunea trupesc-vzut i lucrarea spiritualnevzut a harului, se poate extinde i la rugciune i la gesturile ei. Trupul este splat, pentru ca sufletul s fie eliberat de pete; trupul este uns cu mir pentru ce sufletul s se sfineasc; trupul este nsemnat cu semnul Sfintei Cruci pentru ca sufletul s fie ntrit. Ca i aciunile sacramentale, i modurile i gesturile rugciunii trebuie s fie pline de sens, adic trupul trebuie s fac vizibil, ca printr-o icoan, ceea ce se petrece n suflet. Dup nelegerea biblic starea, n picioare la rugciune este expresia trupeasc pentru profundul respect al creaturii fa de mreia sublim a Creatorului ei, naintea cruia chiar i ngerii stau n picioare. Fiindc cel mai mic se ridic n picioare naintea celui mai mare i rmne stnd n picioare ct vreme acesta st n picioare. Astfel, Avraam st n picioare naintea lui Dumnezeu ct timp Acesta vorbete cu el, tiind bine c el este doar ,,rn i cenu. ns atitudinea exterioar nu exprim numai trupete atitudinea interioar, ea acioneaz retroactiv la rndul ei nemijlocit asupra acesteia. Fr osteneala strii n picioare i a celorlalte gesturi ale rugciunii de care va fi vorba mai ncolo rugciunea noastr nu dobndete niciodat incandescena necesar spunea Jausep Busnaya, rmne ,,banal, rece i goal. Exist aadar o relaie reciproc specific ntre starea interioar i atitudinea exterioar. ,,nsuirile deosebite ale sufletului sunt cele care i creeaz n atitudinea trupeasc un fel de ,,icoan pe potriva lor, icoan care deci i premerge n permanen, aa cum spune Origen n acelai context. Dac ns exist o atare icoan, dac un gest corespunztor s-a format n decursul vremii i a devenit ,,tradiie, atunci individul nu poate renuna la el fr a vtma ,,nsuirile sale interioare. ns n msura n care el mai degrab i-o nsuete i o ,,practic cu rvn, el formeaz i

58

ntrete n sine tocmai acea atitudine interioar care a creat odinioar gestul aa cum nva Jausep Busnaya. ntr-o epoc n care ptrunderea mesajului biblic n diferitele culturi ale umanitii, un proces cu totul firesc, n sine este reclamat cu deosebit pregnan, semnificaia evident supratemporal atribuit acelor aspecte exterioare ale rugciunii ar putea s apar unora drept stranie. n mod evident ns, Prinii nu vedeau aici nici o problem. Mrturiile, ce s-ar putea nmuli uor, provin din epoci diferite i spaii culturale diferite. Deosebirile de sensibilitate condiionate cultural, nu par s aib vreo semnificaie nici pentru latinul Tertulian, nici pentru orientalul sirian Jausep Busnaya. Pe ct de dispui erau Prinii s se raporteze la contextul cultural existent, respectiv s-i dea o interpretare cretin, pe att de puin erau dispui s renune la acel specific care a ptruns n istoria umanitii odat cu Revelaia. Fiindc Hristos ,,nu mai e nici iudeu, nici elin, nici barbar, nici scit, fapt prin care toate mrginirile culturale sunt demolate. n caz de conflict, tradiia biblic devine aceea o nenfricat critic a culturii. Astfel, rigoristul Tertulian nu vrea s accepte obiceiul, rspndit i printre cretini, de a se aeza dup rugciune. Cci dac este ireverenios s stai aezat n faa celui pe care-l respeci foarte mult i-l venerezi sau s stai cu spatele la el, oare nu este cu att mai mult un sacrilegiu s ezi naintea Dumnezeului Celui Viu, n faa Cruia i ngerii stau n picioare la rugciune? Sau poate cumva vrem s-i reprom lui Dumnezeu c ne-a obosit rugciunea? Pentru cretin a sta n picioare cu respect naintea lui Dumnezeu la rugciune nseamn c el este contient de faptul de avea n Persoana lui Dumnezeu un fa n fa real i de maxim prezen. Din Revelaie tie c el nsui este o persoan creat, un adevr pe care nu l experiaz niciodat altfel dect n ntlnirea cu Persoana absolut a lui Dumnezeu, chiar dac aceasta depete pentru totdeauna nelegerea sa. Acolo unde aceast cunotin revelat despre caracterul personal al lui Dumnezeu nu exist, ca n pgnism, unde zeii nu sunt nimic altceva dect personificri ale zeului impersonal, omul ia de la sine nsui o alt atitudine. Acesta este cazul i acolo unde aceast cunotin, alt dat existent, dispare sau se evapor ntr-un sentiment de fals ,,interioritate. Atunci cu totul spontan ne aezm ct mai comod cu putin cnd ne dedicm acestui ,,divin. Ct de mult ne-am ndeprtat astzi de spiritul Scripturii i al Prinilor ne arat limpede un text al misticului Evagrie. Dac stai n rugciune naintea lui Dumnezeu Atotiitorul, Fctorul i Proniatorul tuturor, de ce i te nfiezi att de lipsit de judecat nct i uii de frica lui cea nentrecut i tremuri de nite nari i nite gndaci? Sau nu l-ai auzit pe cel ce zice: ,,De Domnul Dumnezeul tu s te temi i iari: ,,De El se nfricoeaz i tremur toate, n faa puterii lui. De la aceast stare plin de respect naintea lui Dumnezeu, rugtorul nu are voie s se lase abtut de nimic, nici de artrile demonilor, ce nu sunt nimic altceva dect ,,nari i gndaci suprtori, nici de contiina propriilor noastre greeli i

59

pctoenii. Fiindc potrivnicii se servesc chiar i de acele gnduri rele pe care ni le insufl, pentru ca s ne deprteze de rugciune, ca s nu mai stm naintea Domnului, nici s ndrznim s ridicm minile noastre spre cel fa de care am pctuit n acest fel. 2. ,,Ridicarea minilor mele, jertfa de sear (Psalm 140, 2) Atitudinea fundamental a rugtorului biblic este, aa cum am vzut, starea naintea lui Dumnezeu. ns Prinii nu stteau pur i simplu, ei i ridicau i minile spre cer. Primii cretini trebuie s fi simit acest. gest de rugciune cu minile ntinse att de caracteristic pentru ei, nct l-au lsat s fie i reprezentat de preferin, aa cum atest nenumrate mrturii ale figurilor ,,orante n iconografia cretin primar. ntruct aici era vorba de un gest foarte larg rspndit, aadar nicidecum cretin, va trebui s ne ntrebm ce sens special i atribuiau cretinii. n vreme ce pgnul - chiar i renegatul - se arunc cu faa la pmnt n adoraie naintea idolului i i ridic minile zadarnic spre acest ,,Dumnezeu strin, dat fiindc acest lucru mut fcut de minile sale l poate ajuta mai puin dect orice alt om, credinciosul i ridic minile ,,n numele lui Dumnezeu Care a fcut cerul i pmntul i poate s fac orice vrea. Aa face el i ,,noaptea,cnd ,,strig ,,n necazul su ,,ctre Dumnezeu. E1 nu i ,,ridic numai minile, ci le ,,ntinde, atunci cnd ,,sufletul su nseteaz ca un pmnt lipsit de ap dup apa cea vie a lui Dumnezeu. i ntruct Dumnezeu s-a comunicat pe Sine omului ntru totul n cuvntul Su, n poruncile Lui, rugtorul i ntinde minile sale i dup aceste manifestri ale voinei lui Dumnezeu, ,,pe care el le iubete. Gestul ridicrii minilor la rugciune este, aadar, din vechime un obicei al omului biblic i, n mod corespunztor, i Hristos i Apostolii s-au rugat la fel. Astfel Pavel i ndeamn i el pe credincioi ca la rugciune ,,n orice loc s ridice mini sfinte fr ovial. O astfel de rugciune nlocuiete n Vechiul Legmnt orice jertf material. Ea ,,se nal ca tmia spre Dumnezeu iar, ,,ridicarea minilor este pentru E1 ca ,,jertfa de sear. Ca i nlarea ochilor despre care va fi vorba n continuare, i ntinderea minilor este expresia unei atitudini intime i cu totul personale a creaturii fa de Creatorul ei. Dincolo de acest aspect, gestul d rugciunii n acelai timp o direcie. Fiindc rugtorul i ridic minile sale ,,spre cer ca spre ,,locul simbolic al lui Dumnezeu, respectiv spre templu ca locul prezenei Sale mntuitoare n mijlocul poporului su. Cretinii fac nc un pas dincolo de aceasta, ntruct ei se ntorc un numai spre cer, ci i spre rsrit, dup cum am vzut deja. Primii Prini erau foarte contieni de semnificaia simbolic a acestui gest att de elocvent chiar i din punct de vedere uman Astfel, la nceputul secolului al III-lea Clement Alexandrinu1 scrie:

60

De aceea, cnd ne rugm ntindem minile, ridicm capul i ne sculm n picioare la rostirea ultimelor cuvinte ale rugciunii; i mergem prin rvna duhului nostru pe urmele rugciunii spre lumea spiritual. Cutm prin cuvintele rugciunii noastre s deprtm trupul de pmnt, facem ca sufletul ,,s zboare n nlime prin dorul nostru dup cele mai bune, i mai senine, s intrm ntru ,,cele sfinte privind cu dispre legtura cea trupeasc. Sau n cuvintele lui Origen: Nu trebuie s ne ndoim c din nenumratele poziii ale trupului nostru la rugciune, cea cu ntinderea minilor i ridicarea ochilor este de preferat nainte de toate, cci trupul poart astfel icoana nsuirilor care se potrivesc cel mai mult sufletului la rugciune. Se spune astzi deseori c trebuie ,,s ne rugm i cu trupul, i de aceea se atribuie o mare importan ,,tehnicilor corespunztoare. Prinii ns voiau s spun altceva. Trupul nu st cumva de sine, pe lng suflet. Amndou constituie mai degrab o unitate desvrit. Omul ntreg se roag trup i suflet, trupul punnd la dispoziia sufletului mediul prin care acesta s poat face vzute ,,nsuirile sale deosebite, n acest caz nzuina lui dup Dumnezeu, nzuin care n sine este nevzut. Ceea ce nu este puin lucru, aa cum se poate vedea mai departe, fiindc aceast ,,ntrupare apr atitudinea interioar de evaporarea n evanescent i inexistent. Ridicarea minilor era aadar, de la sine neles, att de legat de rugciune, nct n cele mai vechi scrieri ea poate sta ca sinonim pentru rugciune. Fiindc Prinii erau foarte contieni de faptul c nu era vorba nicidecum de un gest exclusiv cretin. Nu numai iudeii, dar i pgnii i ridicau minile la rugciune, i nu exclusiv spre idolii lor. Astfel, Clement Alexandrinul relateaz foarte degajat felul cum miticul Eac, fiul lui Zeus, un model de blndee i evlavie, a fcut ,,prin ridicarea minilor sale curate s se reverse o ploaie torenial asupra pmntului uscat. Aici, ca i la celelalte obiceiuri religioase general umane, Prinii puneau accentul mai cu seam pe evidenierea semnificaiei lor specific cretine, chiar i atunci cnd era vorba de gesturi proprii poporului Vechiului Legmnt. Moise, hierofantul, l-a pus pe Amalec pe fug atunci cnd imitnd pe Hristos, Care i-a ntins minile Sale pe cruce, i inea toiagul su deoparte cu ambele sale mini. De aceea i noi vom birui pe Satan atunci cnd ne ntindem minile la rugciune. Dac Sfntul Moise i-ar fi inut toiagul drept n fa i nu lateral, cum atunci i s-ar fi fcut minile sale grele, astfel c el a avut nevoie de Aaron i de Or s i sprijine minile de-a dreapta i de-a stnga? De aceea este de mare ajutor s ne rugm cu minile ntinse cruci. Fiindc aa suntem binecuvntai de Dumnezeu i binecuvntm i pe alii. i dumnezeiescul Moise a binecuvntat pe popor la sfinirea cortului i la nscunarea fratelui su ca mare preot, ntinzndu-i cruci minile sale spre cer.

61

Dar acest gest, a crui ntreag profunzime a semnificaiilor s-a descoperit abia n Noul Legmnt nu-i are rdcinile numai n istoria Vechiului Legmnt; Prinii l-au gsit prefigurat tainic n chiar ordinea creaiei. Se roag toi ngerii, se roag toat creatura, se roag dobitoacele i fiarele slbatice. i ele i pleac genunchii i, atunci cnd ies din staulele sau din peterile lor, ele nu privesc spre cer cu o gur nelucrtoare ci mugesc dup obiceiul lor. Psrile, cnd se trezesc din cuibul lor dimineaa se nal spre cer i n loc de mini i ntind aripile n chipul crucii i ciripesc n felul lor ceva ce aduce a rugciune. n mod asemntor, i Clement Alexandrinul vedea n direcionarea axial a celor mai vechi temple ale pgnilor o ,,orientare minunat, chiar dac nu contient pentru pgni, a omului spre adevratul ,,Rsrit Hristos. Aceast idee a ,,prefigurrii i a ,,mplinirii este profund biblic, dup cum arat Evangheliile. Pave1 vedea n evenimentele i persoanele Vechiului Legmnt ,,prenchipuiri a cror ,,realizare o aduce abia Noul Legmnt. n acest sens, Prinii vedeau n Moise care se rugase cu braele ntinse n chipul crucii, i n aceast obositoare poziie l-a biruit pe Amalec, o prenchipuire a lui Hristos Care i biruie pe Cruce pe ,,amaleciii spirituali, demonii. Aceasta o pricep foarte bine i demonii, i de aceea ei fac totu1 pentru a-1 sili pe rugtor s i coboare braele, aa cum relateaz Evagrie despre ,,unul dintre sfini. Acesta ns nu le cobora niciodat pn nu-i ncheia rugciunile obinuite. Amndoi tiau, deci, foarte bine ce se petrece atunci cnd rugtorul intr n poziia Celui rstignit. A mers ava Lot la ava Iosif i i-a zis: ,,Avo, dup, puterea mea mi fac puin pravil i puinul post i rugciunea, i citirea i linitea, i dup puterea mea sunt curat cu cugetele. Ce am a mai face? Deci sculndu-se btrnul i-a ntins minile spre cer i i s-au fcut degetele ca zece fclii de foc. i i-a zis: ,,De voieti, f-te tot ca focul! Aceasta este acea ,,rugciune de foc, cum o numesc Evagrie i Cassian, i care l face pe om ,,nger, ntruct ngerul const mai cu seam din ,,foc, i l desface de tot ce e pmntesc pentru a-1 aeza ,,naintea feei lui Dumnezeu, asemenea ngerului. Se spunea despre ava Sisoe c de nu-i lsa n jos degrab minile cnd sta la rugciune, mintea lui se rpea n sus. De se ntmpla ca fraii s se roage mpreun cu el, se silea s-i lase degrab minile n jos, ca s nu i se rpeasc mintea i s zboveasc n nlime. 3. ,,Ctre Tine, Cel ce locuieti n cer, am ridicat ochii mei (Psalm 122,1) Gestul nlrii minilor este nsoit de ,,ridicarea ochilor spre cer, aa cum s-a vzut deja n unele texte. Sensul ei se lumineaz din limbajul Scripturii nsi. ,,Cerul material este numai un simbol al ,,locului lui Dumnezeu, care n realitate troneaz ,,peste cerurile cerurilor. Gestul se refer, deci, la Dumnezeu nsui. Rugtorul i

62

are aintii ochii duhovniceti, iar ca un semn al acestui fapt i ochii trupeti, ,,totdeauna spre Domnul, aa cum ochii sclavilor sunt aintii la minile stpnilor lor i ochii slujnicelor sunt aintii spre minile stpnelor lor, pentru a fi gata de slujire la cel mai mic semn al voinei acestora. Ridicarea ochilor spre cer i aintirea privirii spre Domnul este aadar expresia unei familiariti intime cu Domnul tiut prezent, ca i un semn de atenie i disponibilitate. De aceea ni s-a transmis n mai multe rnduri i despre Hristos, Care ca om a fost un mare rugtor i model al ntregii rugciuni cretine, c ,,i ridica ochii Si spre cer atunci cnd voia s rosteasc o rugciune ctre Tatl Su. Aa de exemplu la tmduirea surdo-mutului, la nmulirea minunat a pinilor, la nvierea lui Lazr i, n fine, la nceputul acelei rugciuni de desprire cnd Iisus s-a rugat Tatlui pentru ,,preamrirea Sa. La Domnul nostru, aadar, gestul nlrii ochilor primete o solemnitate emoionant, ntruct el devine expresia relaiei cu totul i cu totul unice care domnete ntre Fiul i Tatl su Ceresc. Numai n Hristos cretinul poate ndrzni si ridice ,,ochii si spre cer, cum de asemenea numai ,,n Hristos poate ndrzni s spun: ,,Tatl nostru Care eti n ceruri! Ca i celelalte gesturi ale omului biblic, ridicarea ochilor ca parte constitutiv a rugciunii cretine, a trecut firesc din timpul biblic n tradiia cretin timpurie. Cum ar fi putut fi altfel, doar Prinii citeau Sfnta Scriptur cu, cu totu1 ali ochi dect noi. David zice: ,,Ctre Tine, Cel ce locuieti n cer, am ridicat ochii mei! i ,,Ctre Tine, Doamne am ridicat sufletul meu. Dac ochii sufletului se nal n aa msur nct nu mai zbovesc asupra celor pmnteti i nu se mai las mpovrai cu reprezentri lumeti, atingnd o nlime att de mare nct nici nu se mai uit la lucruri din lumea aceasta, ci i pironesc gndul doar la Dumnezeu, pe care l ascult cu respect i cu evlavie, atunci cum nu s-ar trage napoi de la cele mai mari avantaje aceti ochi care vd ca n oglind cu faa descoperit strlucirea mreiei Domnului prefcndu-se n acelai chip din slav n slav ca de la Duhul Domnului? Ei se mprtesc atunci dintr-o revrsare dumnezeiasc a harului, precum ne lmurete psalmistul cnd zice: ,,nsemnatu-s-a peste noi lumina feei Tale Doamne. Ideea care st la baza acestui pasaj ne-a devenit ntre timp familiar: gestul exterior este doar reflexul atitudinii interioare despre care e vorba n continuare. Ridicarea privirii spre cer, ,,locul simbolic al lui Dumnezeu, face ca trupul s devin o ,,icoan o imagine a ,,nzuinei minii spre lumea spiritual. n conformitate cu ndemnul Apostolului: Aadar, dac ai nviat mpreun cu Hristos, cutai cele de sus unde se afl Hristos, eznd de-a dreapta lui Dumnezeu, cugetai cele de sus nu cele de pe pmnt; cci voi ai murit i viaa voastr este ascuns cu Hristos n Dumnezeu. Privirea ochilor ,,n sus are, aadar, acelai sens ca i ntoarcerea la rugciune spre rsrit: ndreptarea spre Domnul! Aa cum sufletul se ntoarce la rugciune spre Domnul, fiindc n calitatea lui de fiin personal creat are n Persoana lui

63

Dumnezeu un ,,fa n fa veritabil, tot aa rugtorul i ntoarce faa sa trupeasc, ,,oglinda sufletului, spre Domnul. Oriunde, chiar i atunci cnd umblm pe cale, s nlm rugciuni spre Dumnezeu din toat inima noastr. S ne predm rugciunii cu braele ntinse n chipul crucii, rostind rugciunea care st scris n Evanghelie (Tatl nostru), i avnd ochii inimii i trupului nostru ndreptai spre Domnul precum este scris: ,,Ctre Tine cel ce locuieti n cer am ridicat ochii mei, ca ochii robilor spre minile stpnilor lor. Dac monahul trebuie s se roage pretutindeni, ,,fie n adunrile de rugciunefie n cas, fie n orice loc, fie pe cmpuri, fie n obte starea n picioare cu braele ntinse n chipul crucii, ca i alte gesturi de acest fel, i care bat la ochi sunt mai degrab rezervate rugciunii n ascuns fcute de fiecare n ,,cmara sa. Celor ce n-au dobndit nc adevrata rugciune a inimii le vine n ajutor chinuirea rugciunii trupeti, adic: ntinderea minilor, btaia n piept, privirea spre cer, suspinul, plecarea necontenit a genunchilor pe care ns nu le putem face cnd sunt alii de fa. Dintre aceste gesturi care nu aparin publicitii, unde ele pot trezi uor curiozitatea sau admiraia celorlali devenind prin aceasta prilej de salv deart, am putea detaa numai ,,privirea spre cer. Fiindc acest gest nu numai c nlocuiete starea n picioare cu minile ridicate, dar ea este n sine att de nebttoare la ochi nct neiniiatul nu nelege sensul lui i n acest fel lucrarea noastr ,,duhovniceasc rmne ascuns. Zis-a Ava Iacov: ,,M-am dus o dat la Baleos la Ava Isidor din Esere i l-am gsit eznd n chilia sa scriind. Am rmas o vreme la el i am bgat de seam ct de adeseori i ridica ochii spre cer, fr ns ca buzele sale s se mite i fr ca s se aud vocea sa. L-am ntrebat: ,,Ce faci printele meu? El mi-a rspuns: ,,Nu tii ceea ce fac? ,,Deloc, ava, am spus eu. Atunci el mi-a rspuns: ,,Dac nu tii aceasta, Iacove, nu ai fost nici mcar o zi monah! Iat, ce spun: Iisuse, miluiete-m! Iisuse, ajut-mi! Te laud, Domnul meu!. Exist ns momente n viaa fiecrui om cnd el devine brusc i dureros contient ce fel de privilegiu nseamn de fapt ridicarea ochilor spre Dumnezeu, i anume atunci cnd ,,faa sa este acoperit de ocar - iar el i-a pierdut ndrzneala printr-un pcat sau o aciune mpotriva lui Dumnezeu. Atunci el nu mai cuteaz s se aeze naintea lui Dumnezeu i s-i ntind minile spre E1. Mai degrab el cade n genunchi i se lovete n piept n semn de cin, ca acel vame ,,care nici mcar nu ndrznea s ridice ochii si spre cer, se lovete peste piept, adic peste ochiul inimii, din care ias toate gndurile rele, i spune: ,,Dumnezeule, milostiv fii mie pctosul! Ridicarea ochilor, a privirii, ar fi n acest caz nu un semn de familiaritate cu Dumnezeu, ci expresia unei cutezane impertinente, obraznice. n acest sens, psalmistul nc vorbea despre ,,ochiul mndru i asigura: ,,Doamne, nu s-a mndrit

64

inima mea i nici nu s-au nlat ochii mei. Nici acest lucru n-a scpat Prinilor. Smerenia este parte constitutiv a nvturilor despre rugciune. Mai degrab s ne nlm rugciunile noastre lui Dumnezeu cu modestie i umilin cu minile ridicate nu exagerat i ostentativ, ci msurat i cuviincios, fr s ne nlm cu arogan privirile. Acel vame care se ruga nu prin cuvinte, ci prin inut, cu umilin i cu ochii n pmnt, s-a ntors acas mai ndreptat dect prealimbutul fariseu. Se cuvine ca stpnite s fie i sunetele vocii, cci de ce putere a gtlejului ar fi nevoie, dac rugciunea ne-ar fi ascultat dup tria glasului? Dumnezeu nu ascult glasul, ci inima, pe care o i vede. n chip asemntor, i maestrul rugciunii, Evagrie, ne sftuiete s ne inem privirea ,,pogort la rugciune i lund seama mai mult la ,,calitate dect la ,,cantitate, ,,s nu ne rugm ca fariseul ci ca vameul. Cu toate acestea ns, cretinul nu trebuie s lase s-i fie rpit acea ndrzneal care i-a fost druit n Hristos! E ceea ce ncearc s fac ispititorul, insuflndu-ne o fals smerenie. S nu ne tulbure demonul cel ce trte mintea spre hulirea lui Dumnezeu i spre acele nchipuiri oprite pe care nici nu ndrznesc s le atern n scris, ca s nu ne taie rvna noastr; cci Domnul este ,,cunosctor al inimilor i tie c nici fiind noi nc n lume n-am cunoscut vreodat o asemenea nebunie. ns scopul acestui demon este acela de a ne face s ncetm rugciunea, ca s nu mai stm naintea Domnului Dumnezeului nostru, nici s mai ndrznim s ntindem minile noastre spre Cel mpotriva Cruia am cugetat asemenea lucruri. n acest caz, ca i n cazuri asemntoare, ,,nu trebuie s le dm ascultare, ci mai degrab s facem dimpotriv. 4. ,,A ngenunchiat i s-a rugat (Faptele Apostolilor 9,40) Dac starea n picioare este oarecum atitudinea fundamental a rugtorului biblic, ea nu este nicidecum unica atitudine. Exist momente n care singura atitudine potrivit naintea lui Dumnezeu e ,,plecarea genunchilor. Astfel, omul biblic ngenuncheaz atunci cnd vrea s-L roage ceva pe Dumnezeu n chip deosebit de insistent. Petru a ngenuncheat atunci cnd s-a rugat pentru nvierea Dorci care tocmai murise, acelai lucru l fac Pavel i btrnii comunitii la dramatica desprire de Apostol n Milet, i de asemenea la desprirea de frai n Tir. De asemenea Pavel ngenuncheaz n rugciunea sa solemn din Efeseni 3,14-21. n genunchi se roag lui Iisus pentru vindecare i bolnavii, respectiv rudeniile lor. Dar i acel bogat care vrea s-I urmeze lui Hristos cade naintea Lui n genunchi rugndu-se. n genunchi se roag, n fine, Hristos nsui Tatlui n grdina Ghetsimani s treac dac e cu putin de la El paharul durerilor. Despre ce fel de gest este vorba aici i n alte cteva locuri, nu este ns cu totul clar! Fiindc dup Luca 22,41

65

,,Hristos a ngenunchiat, dup Marcu 14,35 ,,a czut la pmnt, dup Matei 26,39 ,,a czut cu faa la pmnt. Plecarea ambilor genunchi trece de fapt adeseori ntr-o ntindere deplin a trupului pe pmnt. Asupra acestei extrem de caracteristice atitudini la rugciune vom reveni n paragraful urmtor. Ca i starea n picioare, plecarea ambilor genunchi exprim un adnc respect, fie sincer, fie farnic, ca la batjocorirea lui Hristos de ctre soldaii romani. Plecarea genunchilor este un senin vzut al recunoaterii maiestii celui naintea cruia se svrete acest gest. naintea Mea tot genunchiul se va pleca Pe Mine jura-va toat limba i va zice: ,,Numai n Domnul este dreptatea i tria! Ca i omul biblic, i Prinii pentru care exemplul celui dinti era o norm nc i mai de la sine neleas, au inut acest obicei. Spunnd aceasta (c trebuie s ne rugm n picioare) nu vrem nicidecum s desfiinm evlavioasa i frumoasa plecare a genunchilor! Fiindc i profetul Daniel s-a rugat fierbinte lui Dumnezeu plecndu-i genunchii la pmnt la ceasul al treilea, al aselea i al noulea. Dac starea n picioare la rugciune exprim i respect i atenie concentrat, aa cum se cuvine creaturii n faa Creatorului ei, aceast atitudine nu este nici ea lipsit de demnitate. Exist ns momente n care omul i-a pierdut aceast demnitate, i atunci starea n picioare naintea lui Dumnezeu, ca i ridicarea ochilor, ar nsemna mai degrab obrznicie dect respect. Cu totul spontan omul ngenuncheaz naintea lui Dumnezeu pe pmnt, atunci cnd vrea s-L roage pentru iertarea pcatelor lui. Atunci cnd vrem s ne nvinovim de propriile pcate naintea lui Dumnezeu, trebuie s plecm genunchii i s ne rugm pentru a ne izbvi de ele i pentru iertarea lor. Aceast atitudine e simbolul omului care se smerete i se supune, dup cum zice Pavel: ,,Pentru aceea mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului nostru Iisus Hristos, de la care i trage numele orice neam din cer i pe pmnt. Plecarea duhovniceasc a genunchilor e numit aa pentru c toate se pleac naintea lui Dumnezeu n numele lui Iisus, i tot ce exist se supune lui. Apostolul pare s arate acest lucru n cuvintele: ,,Ca n numele lui Iisus tot genunchiul s se plece, al celor cereti, al celor pmnteti i al celor dedesubt. i un lucru asemntor st scris i la Profetul: ,,naintea Mea tot genunchiul se va pleca. La fel ca starea n picioare, plecarea genunchilor exprim n trup icoana acelor ,,nsuiri deosebite care se potrivesc mai bine sufletului la rugciune ,,smerirea i umilina minii, cum spunea Jausep Busnaya. ntruct la ngenunchiere este vorba cu precdere - chiar dac nicidecum exclusiv - de un gest de smerire i ca atare i de cin, se nelege de aceea c i sunt rezervate anumite timpuri. Pentru c i timpul dobndete prin mplinirea istoriei mntuirii n Hristos o nou dimensiune i primete un caracter de semn, trimind spre aceast mplinire. Numai aceast relaie cu Hristos face dintr-un gest general uman un gest specific cretin.

66

ntrebare: Dac plecarea genunchilor la rugciune i face pe rugtori s fie mai aproape de Dumnezeu dect rugciunea n picioare i atrage mai bogat milostivirea dumnezeiasc, de ce atunci cei ce se roag n ziua Domnului i de la Pati pn la Cincizecime nu i pleac genunchii? i de unde provine acest obicei n Biserici? Rspuns: Pentru c avem nevoie s ne aducem aminte totdeauna de amndou lucrurile, att de cderea noastr n pcat ct i de harul Hristosului nostru prin Care ne-am ridicat din cdere, de aceea plecarea genunchilor n cele ase zile ale sptmnii este un simbol al cderii noastre n pcat. Faptul ns c n ziua Domnului nu ngenunchem, e un simbol al nvierii prin care noi am fost eliberai prin harul lui Hristos de pcate ct i de moartea care ne-a omort prin acestea. Acest obicei i trage obriile din vremea Apostolilor, cum spune Fericitul Irineu, martirul i episcopul Lyonului n scrierea sa ,,Despre Pati, n care amintete i Cincizecimea, n care nu ngenunchem, fiindc ea are aceeai semnificaie cu ziua Domnului din motivele spuse pentru aceast zi. Obiceiul de a nu ngenunchea Duminica i n ntreaga perioad pascal pn la Cincizecime, este una din acele ,,predanii de la nceput, nescrise, ale Apostolilor, care odinioar erau comune Rsritului i Occidentului, dar care astzi nu mai sunt inute dect n Rsrit. Noi ns, precum am primit, n ziua nvierii Domnului trebuie s ne abinem nu numai de la acestea, ci i de orice nelinite i activitate... La fel i n timpul Cincizecimii, care se srbtoresc cu aceeai solemnitate i voie bun. Dar cine ovie s se prosterneze n faa lui Dumnezeu mcar la prima rugciune cu care ncepem ziua? n timpul posturilor i al privegherilor ns nici o rugciune nu trebuie s se fac fr plecarea genunchilor i fr celelalte umiline ndtinate. Cci nu numai c ne rugm, dar i i cerem iertare i dm i satisfacie lui Dumnezeu, Domnul nostru. Chiar dac motivaia interzicerii ngenuncherii n anumite timpuri poate fi diferit de la un Printe la altul, ideea care st la baza ei este ns statornic aceeai: unitatea dintre trup i suflet este de aa natur nct atitudinea primului trebuie s fie n acord cu atitudinea interioar cerut de fiecare dat. n ziua Domnului ne rugm n picioare, ntruct prin aceasta artm starea veacului ceva s fie. n celelalte zile ngenunchem, artnd prin aceasta cderea neamului omenesc prin pcat. Iar atunci cnd ne ridicm din genunchi, artm limpede nvierea druit prin Hristos tuturor, i care este prznuit n Ziua Domnului. Plecarea genunchilor, aa cum o cunoatem astzi n Occident, este n esen un gest static: n timpul rugciunii personale sau a meditaiei comunitare, ba chiar i n timpul celebrrii misei, credincioii struiau pn recent deseori mult timp, aproape nemicai, stnd n genunchi. Desigur, i cretinii Bisericii Rsritene se roag deseori n genunchi, ns plecarea ambilor genunchi, mai cu seam atunci cnd e vorba de un gest de pocin, se repet de multe ori una dup alta, mai cu seam nsoite de o scurt invocare n genul rugciunilor scurte mai sus menionate. Aa au

67

stat lucrurile i n Occident pn n Evul Mediu. Cu toate acestea, n unele texte vechi nu este ntotdeauna foarte clar dac e vorba de ngenunchieri n sens propriuzis, sau mai degrab de ,,prosternrile (metaniile) despre care vom vorbi n seciunea urmtoare. Aceeai nesiguran (pentru noi) persist i la lectura urmtorului extras dintr-o scrisoare a sihastrului zvort Ioan din Gaza. Cnd, deci, i vine ispita acestui rzboi, f de apte ori apte ngenunchieri, adic patruzeci i nou zicnd la fiecare, ,,Doamne iart-m pentru numele Tu cel Sfnt! Iar de este bolnav, sau de este Duminica cnd nu este ngduit s se fac ngenunchieri, zi cuvntul acesta n locul celor 49 de ngenunchieri. Se poate ca aceste ,,ngenunchieri s nsemne n fapt prosternri sau metanii. C e vorba totui de dou gesturi diferite, devine limpede atunci cnd citim c evlavioasa contes Ada (n jurul anul 1090) se ruga zilnic de 60 de ori cu salutul englez, i anume de 20 de ori ntins la pmnt, de 20 de ori cu genunchii plecai i de 20 ori stnd n picioare. Cu aceasta am ajuns la ntrebarea pe care unii i-au pus-o deja: Ce s facem acum? s stm n picioare sau s ngenunchem? Att una ct i alta! Diferitele atitudini la rugciune nu se exclud reciproc. Astfel, despre un printe monah citim c, dup un psalm (recitat din picioare) fcea o ngenunchere i apoi nla ,,stnd n picioare o rugciune. O practic asemntoare ineau i monahii pustiei Sketice, precum ne relateaz Ioan Cassian. Dup psalmodia recitat de citei, i pe care comunitatea o urmrea eznd, se ridicau toi la rugciune. Atunci ei ngenuncheau i se ntindeau scurt timp n adoraie la pmnt pentru a se ruga din nou pentru mai mult vreme stnd n picioare. Acelai rit este presupus n esena lui i de Benedict n ,,Regula sa. Un ecou ndeprtat al acestei practici se gsete nc astzi n Liturghia roman din Vinerea Mare cnd diaconul cere de la credincioi la marea intercesie: ,,s ne plecm genunchii, ridicai-v! 5. ,,nchinai-v Domnului n curtea cea sfnt a Lui (Psalm 28,2) Starea n picioare naintea lui Dumnezeu la rugciune este expresia acelui profund respect pe care l arat creatura n faa Creatorului ei. Aceeai atitudine interioar o exprim omul biblic printr-un alt gest: nchinarea n sens de adoraie. Fiindc n faa mreiei Domnului universului orice creatur trebuie s se plece, ngerii nu mai puin dect ,,toi mpraii, ba chiar ,,ntreg pmntul. Aceast plecciune ,,pn la pmnt este, aadar, n principiu, un gest care se cuvine numai Persoanei Atotputernicului Dumnezeu, respectiv, ntr-o form derivat, locului n care ,,El locuiete, templul, n ale crui ,,sfinte curi omul evlavios se nchin n adoraie pn la pmnt n faa ,,locului picioarelor Lui. Atunci ns ea poate fi adresat i unor oameni crora le revine o autoritate spiritual deosebit acordat lor de ctre Dumnezeu. Astfel, naintea lui Hristos oamenii cad cu faa la pmnt atunci cnd devin contieni de misterul divinitii Sale, cnd l roag pentru ajutor sau vor s i

68

mulumeasc pentru ajutorul primit. Acelai lucru se ntmpl mai trziu cu Apostolii care pesc i acioneaz n puterea i autoritatea Sa. Foarte adeseori n vechea literatur monahal se vorbete c un monah se nchin n faa altuia, ,,face adic ,,o metanie, cum se spune. ns aici acest gest de cea mai adnc smerenie are un sens cu totu1 precis. E1 subliniaz cererea de iertare. De aceea i denumirea de ,,metanie - cin, pocin, ntoarcere, pe care acest gest l poart. Un monah autentic este numai cel care este gata la aceast smerire de sine chiar i naintea celui care l nedreptete. De aici nelegem cum un Printe poate merge att de departe nct s afirme c satan a fost cel care l-a fcut pe Adam dup cderea din Paradis s se ascund, ca nu cumva dac l-ar ntlni pe Dumnezeu s fac o metanie i s fie iertat. Ca gest de rugciune, ,,metania nc din epoca biblic face parte constitutiv din viaa duhovniceasc att n Rsrit ct i - pentru mai mult de un mileniu - n Occident. Un frate l-a ntrebat pe un btrn: ,,E bine s fac multe metanii? ,,Btrnul a zis: ,,Vedem c Dumnezeu s-a artat lui Iosua, fiul lui Nun, atunci cnd acesta sttea cu faa la pmnt. Dup cum se vede rugtorul se arunc la pmnt cu tot trupul ntinzndu-se pe sol. ,,Se arunc cu faa sa la pmnt i se roag lui Dumnezeu, aa cum a fcut deja Hristos n Grdina Ghetsimani. Un gest care e menionat ntre cele ,,nou moduri ale rugciunii Sfntului Dominic, i care s-a pstrat la dominicani pn n epoca modern ca expresie a smereniei n faa fratelui n forma aa-numitei venia. n spaiul Bisericii Rsritene s-au constituit de timpuriu dou forme diferite de prosternare. Rnduiala prosternrii este urmtoarea: trebuie s cdem naintea crucii pn cnd genunchiul i fruntea ating pmntul. La plecciune, dimpotriv, genunchii nu ating pmntul, ci numai mna i capul, n vreme ce trupul Rmne n aer. n Rsritul bizantin, aceste atitudini corespund pn astzi ,,metaniei mari, n care genunchii, minile i fruntea ating solul, i respectiv, ,,metaniei mici n care numai mna dreapt atinge solul. Nu exist nici o rugciune, fie ea comunitar sau privat, care s nu fie nsoit n Rsritul cretin pn astzi de nenumrate ,,metanii. Ce ar fi n fapt o rugciune fr metanii? Ea ar rmne ,,banal, rece i goal(Jausep Busnaya). Firete i pentru metanii este valabil ceea ce s-a spus mai sus despre ngenunchieri: n ziua Domnului i n ntreaga perioad a Cincizecimii metaniile mari sunt oprite, fiindc ele sunt gesturi de cin. Dac Adam ar fi fost iertat dac dup cderea sa ar fi fcut cu toat smerenia o metanie n faa lui Dumnezeu, atunci se nelege c acest gest este o arm puternic mpotriva atacurilor celui ru. Astfel un btrn 1 sftuiete pe un frate intens ispitit, aa: Ridic-te, roag-te i f o metanie zicnd: ,,Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m!

69

ns nu numai n rugciunea privat, ci i la cultul divin comunitar Prinii fceau un anumit numr de metanii. Rugciunile mai sus pomenite le ncep i le sfresc astfel: odat ce s-a terminat psalmul, nu se reped s-i plece genunchii, aa cum fac unii din acest inut: nici nu sa terminat bine psalmul i ne i grbim s ne aternem la pmnt pentru rugciune, silindu-ne spre o ct mai repede ncheiere a slujbei. Pe de o parte vrem s ntrecem msura stabilit din vechime de ctre naintai, pe de alt parte calculnd numrul psalmilor rmai de citit ne grbim s ajungem la sfrit, gndindu-ne mai degrab la odihna trupului obosit dect s ne cutm folosul i binefacerea rugciunii! Vreme de secole, gestul metaniei la rugciune, pe care Ioan Cassian l descrie aici cititorilor si occidentali, nu a fost mai puin familiar Occidentului dect Rsritului. Nu numai monahii ci i credincioii cretini fceau prosternri n timpul rugciunilor lor private. n secolul XI evlavioasa contes Ada, fcea dup cum am vzut, zilnic 20 de prosternri, n vreme ce sfntul eremit Aybert (+ 1140) se arunca la pmnt de 50 de ori. Un tnr monah din pustie fcea chiar o sut de mtnii ,,dup obicei. Cu aceasta am ajuns din nou la chestiunea msurii ce se pune pentru toate gesturile ce se repet adeseori. Cte ,,rugciuni trebuie s nlm, cte ngenunchieri s facem, cte metanii? Ct despre numrul mtniilor, tim c dumnezeietii notri Prini au rnduit trei sute. Attea trebuie s facem n fiecare zi i noapte n cinci: zile ale sptmnii. Cci smbta i duminica, ca i n alte zile rnduite prin obicei, ba i n unele sptmni, ni s-a poruncit s ne oprim de la acestea pentru anumite raiuni tainice i negrite. Dar sunt unii care trec peste acest numr, iar alii l mpuineaz. Fiecare dup cum i este puterea i voina. Deci f i tu dup putere! Dar fericit cu adevrat i aceasta n chip nmulit, este cel ce se foreaz pe sine n toate cele privitoare la Dumnezeu. Cci ,,mpria cerurilor se ia cu sila i cei ce o silesc o rpesc. Calist i Ignatie scriau ,,pentru isihati, adic pentru monahii care vieuiau n deplin singurtate numai i numai pentru rugciune. Msura proprie va trebui s o afle fiecare mpreun cu printele su duhovnicesc care poate s echilibreze ntre ele consideraiile referitoare la vrst, sntate i mai cu seam, la maturitatea duhovniceasc. n viaa duhovniceasc, ,,regula nu este niciodat o lege nepenit, tiranic. Ea este o linie cluzitoare pentru ceea ce un om ntreprinde de bun voie spre slava lui Dumnezeu i tmduirea sufletului su. Astzi acest exerciiu comun odinioar ntregii cretinti a disprut practic cu desvrire din Occident. Majoritii fiilor spirituali ai lui Benedict, a crui ,,Regul prevede nc prosternri la rugciune, aceast practic nu le mai, este cunoscut din experiene proprii. Simplii credincioi mai au experiena ei ca rit liturgic numai n liturghia din Vinerea Mare. i unii i alii sunt prin aceasta privai de o puternic arm n viaa duhovniceasc. Ce fel de putere se afl ns n metanii ne nva Isaac din Ninive. E vorba de acele perioade de paralizie interioar i de desvrit obscuritate luntric prea bine cunoscute omului modern, cnd nu mai suntem n stare nici mcar s nlm cea mai

70

mic rugciune. Atunci, ne sftuiete Isaac, trebuie s ne cutm scparea n metaniile dese, chiar dac nu simim nimic, i n interior totul pare s rmn cu desvrire rece. Fiindc nimic nu nfricoeaz mai mult pe potrivnicul dect acest gest de adnc smerenie i, de aceea, el va pune n lucrare totul pentru a ne mpiedica de la aceasta - aa cum l-a mpiedicat i pe Adam n Paradis s se arunce dup cderea sa n adoraie naintea lui Dumnezeu. Am ntlnit deja reprezentarea aflat la baza acestor consideraii, i anume aceea c demonii observ extrem de atent ceea ce facem i spunem. Chiar i atunci cnd suntem mprtiai i nu mai avem contiina sensului psalmilor, demonii i ascult i tremur, se spune! De ce stau aa lucrurile ne spune un text din Evagrie. ,,Ei iau seama la clciele mele: Pentru ca prin observarea a ceea ce facem s afle. Fiindc demonii nu sunt nicidecum ,,cunosctori ai inimilor. Cel ce ,,singur a fcut inimile lor E1 singur le cunoate. De aceea, Dumnezeu este numit pe bun dreptate ,,singurul cunosctor al inimilor. Demonul este i rmne ,,strinul care are doar un acces indirect la ,,inima noastr, adic la centrul persoanei noastre. E1 tie din experien, adic dintr-o acut observaie, c aceast ,,inim, din care ies toate, chiar i gndurile rele, se trdeaz prin acel ,,limbaj al trupului, de care n marea majoritate a timpului nu suntem nici mcar contieni. Evagrie susine c din gesturile noastre, din mintea noastr, din tonul vocii noastre, pe scurt din ntreaga noastr conduit exterioar, demonii trag concluzii asupra strii inimii noastre i i adapteaz tactica lor n mod corespunztor. Aceast unitate dintre trup i suflet ar trebui s o folosim spre avantajul nostru i la rugciune! i nu numai n privina demonilor care ne pndesc din toate prile, ci mai cu seam fa de rezistenele inimii noastre oscilante i infidele. Chiar i atunci cnd este svrit numai cu trupul, gestul repetat al metaniei rupe ca i lacrimile, acea ,,asprime i insensibilitate interioar ce pare s ucid n noi orice via spiritual. n mod tainic, trupul care n atitudinea sa este de fapt ,,icoana strii luntrice a sufletului (Origen), trage n cele din urm odat cu sine i sufletul care rezist. 6. i s-i ia crucea sa n fiecare zi (Luca 9,23) Unul din cele mai vechi gesturi exclusiv cretine, care nu se limiteaz ns numai la rugciune este semnul crucii sau mai exact spus ,,pecetluirea sau ,,nsemnarea (cu semnul crucii). La orice pas, la orice intrare i ieire, la punerea pe noi a hainelor i a nclmintei, la splare, mncare, la aprinderea luminilor, la mersu1 spre somn, la aezarea jos i la culcare, i orice activitate am face, s ne facem pe fruntea noastr micul semn (al crucii). Pentru Rsritul grecesc, Origen atest faptul c, nainte de a ncepe orice lucrare, mai cu seam ns nainte de rugciune sau de sfinitele citiri (ale Scripturii), toi credincioii i nsemneaz fruntea cu semnul crucii. Ei fac astfel, fiindc n acea liter scris n ebraica veche ca o cruce (+) i n limba greac ca litera ,,thau (T), cu

71

care sunt nsemnai pe frunte credincioi dup Iezechiel 9,4 ei vd ,,o profeie a semnului (crucii) pe frunte obinuit la cretini. Aceasta o face probabil i vztorul i autorul Apocalipsei atunci cnd vorbete despre ,,pecetluirea robilor Dumnezeului nostru pe fruntea lor, iar textul de la Luca 9,23 i paralelele lui trebuie s se fi referit la origine la o astfel de ,,nsemnare. Oricum ar judeca istoricii originea acestui gest, pentru Prini este vorba despre una din acele ,,predanii nescrise de la nceput care i trag obria de la Apostoli i, prin aceasta, de la Biserica primar chiar dac ele intenionat nu au fost fixate n scris. nc Tertulian trimite n scrierea sa, citat mai sus i alctuit n anul 211, la aceast predanie a Bisericii. Un text care provine din cercul monahilor pahomieni ai Egiptului evideniaz faptul c acest gest - ca i ntoarcerea n rugciune spre rsrit, reaminteau primilor cretini statornic de Botezul lor, de acel eveniment copleitor cruia i datorau faptul de a fi cretini i prin aceasta mntuirea lor. S ne nsemnm la nceputul rugciunii noastre cu semnul botezului, s facem pe fruntea noastr semnul crucii ca n acea zi n care ne-am botezat, cum st scris la Iezechiel, s nu ne oprim cu mna noastr la gur sau la barb, ci s o ducem pn la frunte spunnd n inima noastr: ,,Ne-am nsemnat cu pecetea! Aceasta ce-i drept nu este deopotriv cu pecetea botezului, ns n ziua n care am fost botezai, pe fruntea fiecruia dintre noi a fost fcut semnul crucii. Ca nici un altul, acest gest al nsemnrii cu semnul sfintei cruci l identific pe cretin ca i ,,cretin, aadar ca pe un om a crui mntuire vine numai din moartea pe Cruce a lui Hristos, n care el a fost atras n mod tainic prin sfntul Botez. ,,A purta semnul nseamn ,,a purta moartea nc de pe cnd eti n via ,,lepdndu-te de toate, pentru c nu este deopotriv dragostea celui ce a nsmnat trupul cu dragostea Celui ce a creat sufletul spre cunotin. De aceea, semnul sfintei Cruci pe care l facem asupra noastr sau asupra altora, este n mod statornic o mrturisire a biruinei pe care Hristos a ctigat-o pe Cruce asupra puterilor vrjmae. Prinii se serveau de acest semn statornic atunci cnd se tiau confruntai cu aceste puteri vrjmae. nc Antonie cel Mare i nva pe ucenicii si c demonii i nlucirile (fantasmele) lor nu sunt n realitate nimic i pier repede, mai cu seam atunci cnd ne narmm ,,cu credina i cu semnul crucii. Acelai lucru este valabil despre toate formele de magie pgn. Dac ii pecetluieti deseori fruntea i inima ta cu semnul crucii, demonii vor fugi de tine tremurnd, fiindc se ngrozesc cumplit de acest fericit semn! Dac vrei s stingi relele amintiri i feluritele atacuri care nrobesc mintea, atunci ntrarmeaz-te grabnic cu gndul la Mntuitorul nostru, i cu chemarea nflcrat a naltului Su nume, ziua i noaptea pecetluindu-i deseori att fruntea ct i pieptul cu semnul crucii Domnului. Fiindc ori de cte ori este numit numele Mntuitorului Iisus Hristos i este pus pecetea crucii Domnului pe inima, pe pieptul i pe celelalte mdulare ale trupului, puterea vrjmaului este nendoielnic risipit iar demonii cei ri fug cutremurndu-se dinaintea noastr.

72

ns orict de tare ar fi puterea semnului crucii, nu este totui vorba de un semn magic. Credina este cea care l face s fie puternic. Cnd eti ispitit, nsemneaz-i semnul frunii cu evlavie. Acest semn al suferinei este un semn mpotriva diavolului, atunci cnd l faci cu credin i nu ca s fie vzut de oameni. Trebuie s te foloseti de el cu chibzuin ca de un scut, iar potrivnicul va vedea atunci puterea care-i ias din inim. Dac este o putere n semnul sfnt al crucii fcut mai nti n ,,numele Mntuitorului nostru Iisus Hristos, iar mai apoi ,,n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, atunci se nelege de la sine c nu numai c nu este ngduit s fie fcut din slav deart, ci de asemenea c nu trebuie fcut niciodat fr a ne gndi la sensul i puterea sa. Tradiia Bisericii a precizat de aceea i modul n care trebuie s ne facem semnul crucii. Aa cum ne nva textele patristice citate, la nceput ,,micul semn era fcut att n Rsritul grecesc ct i n Occidentul latin - ce-i drept i numai cu un singur deget mai cu seam pe fruntea proprie. n acelai mod, la ocazii speciale se ,,pecetluiau i buzele, inima i aa mai departe, pn cnd, cu timpul, de aici s-a dezvoltat acel mare gest familiar nou tuturor, prin care credinciosul se pune cumva cu ntreg trupul su sub crucea lui Hristos. De asemenea, trebuie s ne minunm, cum prin semnul cinstitei i de-viafctoarei Cruci se izgonesc demonii i feluritele boli, lucru cu neputin tuturor. i cine poate numra laudele Crucii? Iar simbolurile acestui semn sfnt ni le-au predat Sfinii Prini, ca s stm mpotriva necredincioilor i ereticilor. Cci cele dou degete i o singur mn arat pe Domnul nostru Iisus Hristos, Cel rstignit cunoscut n dou firi i ntr-un singur ipostas. Iar dreapta amintete de puterea Lui nemrginit i de ederea de-a dreapta Tatlui. Cobornd ea de sus ne arat pogorrea Lui din cer pn la noi. Iar trecnd de la dreapta spre stnga, izgonete pe vrjmai i arat c prin puterea sa nebiruit a biruit Domnul pe diavol care st la stnga lipsit de trie i ntunecat. E uor de vzut c aceast ,,cruce cu dou degete care ne este binecunoscut ca gest de binecuvntare din nenumrate reprezentri ale lui Hristos n Rsrit ca i n Apus i pe care vechii credincioi rui au pstrat-o pn astzi, trebuie s fi aprut ntr-un anumit mediu de ,,,necredincioi i ,,eretici. Cele dou degete i o singur mn sunt o mrturisire mut - mpotriva monofiziilor i nestorienilor - a celor dou firi ale Cuvntului ntrupat ntr-un singur ipostas (sau persoan). Mult mai vechi i nelegat de o epoc anume este simbolismul biblic ,,sus - jos, ,,dreapta - stnga care este adnc nrdcinat pn astzi n limbajul i obiceiurile cotidiene. Odat cu stingerea sus-menionatelor dispute hristologice, respectiv ntr-un context liber de ele, semnul crucii i-a explicitat atunci ntreaga plintate a simbolismului su i i-a gsit forma definitiv. Semnul crucii trebuie fcut cu primele trei degete ale minii drepte fiindc el este imprimat cu invocarea Treimii - despre care profetul spune: ,,Cine ine pmntul

73

cu trei degete? - i anume coborndu-le de sus n jos i de la dreapta la stnga fiindc Hristos a pogort din cer pe pmnt i a trecut de la iudei la pgni. Aa cum este descris aici semnul crucii de Papa Inoceniu III (1198-1216), pe atunci nc diacon al Bisericii Romane, aa era el fcut n acel timp i n Biserica Rsritean, i aa l fac pn astzi cretinii ortodoci. Semnul sfintei cruci a rmas deci, chiar i dincolo de Marea Schism din 1054, un gest de profund semnificaie simbolic care unea nc Rsritul i Occidentul. Aa cum arat ns limpede continuarea capitolului citat, nc de pe atunci ,,unii ncepeau s fac linia orizontal, transversal a crucii n sens invers, aadar de la stnga spre dreapta, aa cum se obinuiete astzi n exclusivitate n Occident. Acestui fapt i se oferea o justificare simbolic i una practic. Ar trebui, s trecem, de la nefericire (simbolizat de latura stng, ,,rea) la slav (simbolizat prin latura ,,bun, dreapt), aa cum Hristos nsui a trecut de la moarte la via i de sub pmnt n rai. Mai departe, ar trebui s ne facem semnul crucii n acelai fel n care este fcut asupra noastr semnul crucii la binecuvntare. Asupra acestei justificri simbolice, Inoceniu nu spune nimic, ns nu vrea s admit justificarea practic. E1 trimite pe bun dreptate la faptul c noi nu facem semnul crucii asupra altora ca i cum ei ne-ar ntoarce spatele ci mai degrab fa n fa! De aceea preotul face semnul crucii de la stnga la dreapta, astfel nct credinciosul s l primeasc de la stnga spre dreapta, exact aa cum i face el nsui semnul crucii. E regretabil c acei ,,unii au devenit n curnd ,,muli i mai apoi ,,toi, n ciuda cuvintelor extrem de clare ale marelui pap, i astfel s-a pierdut nc o pies din acea motenire comun care unea odinioar Rsritul i Occidentul. Faptul este cu att mai regretabil cu ct astzi n Occident abia dac mai cunoate cineva simbolismul Sfintei Cruci aa cu ni l-au predat Prinii. NCHEIERE ,,Comoara n vase de lut (II Corinteni 4,7) ,,Credina slbete - aceast plngere larg auzit astzi am luat-o drept punct de plecare pentru consideraiile noastre. Credina dispare, se evapor - a fost rspunsul nostru - fiindc nu este ,,practicat. Faptul poate fi citit cu toat claritatea n destinul rugciunii personale i al ,,practicilor ei, ntruct, din vechime, rugciunea este ntrun fel barometrul intensitii credinei. Tradiiile Bisericii, ale Scripturii i ale Prinilor, ne-au lsat o bogat comoar nu numai de texte, ci i de moduri, forme, gesturi, etc., ale rugciunii. n epoca modern ns - mai cu seam n cretinismul occidental - foarte puin, ba chiar mai nimic n-a rmas din acestea. ns acolo unde aceste lucruri aparent ,,exterioare lipsesc, rugciunea devine ,,banal, rece i goal (Jausep Busnaya), iar credina nsi care se exprim prin ea, se rcete pe neobservate i se evapor n cele din urm.

74

Primii Prini erau foarte contieni de faptul c aceste lucruri, care n ochii lor nu erau deloc simple lucruri ,,exterioare, sunt n permanen n pericol de a fi neglijate i n cele din urm uitate, ntruct sensul lor nu mai e neles. Deja Tertulian n Occidentul latin i Origen n Rsritul grecesc au socotit de cuviin s adauge la scrierile lor ,,Despre rugciune cte un ,,apendice practic prin care sunt readuse n memorie aceste ,,predanii nescrise, ,,de la nceput, adic apostolice ale Bisericii (Macarie Alexandrinul citat de Evagrie). Din aceast aparent stingere a acestor tradiii muli trag, dimpotriv, concluzia c nu exist drum de ntoarcere! Vindecarea crizei spirituale a Occidentului ar sta ,,mai degrab n faa noastr nu ,,napoia noastr. Ba chiar ar fi porunca vremii ca, n spiritul unui ,,ecumenism larg neles, s nvm de la marile religii ale umanitii i s mprumutm de acolo ceea ce la noi dispare din ce n ce mai mult. De aceea, pentru muli, preluarea diferitelor ,,metode de meditaie din celelalte religii a devenit un lucru neproblematic i de la sine neles. Faptul pare a fi cu att mai simplu i cu putin cu ct ,,Zen nu este o credin ci o practic (R. Resch), care poate fi detaat fr probleme de fundalul ei budist. De aceea, pentru muli Zazen este ,,calea pe care sper s ajung la o autentic ,,experien a lui Dumnezeu. Sine ira et studia s punem aici n loc de ncheiere cteva ntrebri i s ncercm un rspuns la ele aa cum l sugereaz Prinii. E1 va fi cu siguran de folos pentru tema noastr. ,,Practica i ,,credina sunt considerate de muli (aa cum arat i citatul mai sus menionat dintr-un maestru zen occidental), ca dou mrimi constitutive care ar sta de sine stttoare, una lng cealalt i care, de aceea, ar putea fi separate una de cealalt fr probleme. Nici un cretin care practic Zazen, nu are de gnd s i treac formal la budism. ns are aceast separaie o coresponden n realitate? S dm nc odat cuvntul lui Evagrie. n prologul scrierii sale ,,Despre rugciune Evagrie l laud pe acel prieten necunoscut care l-a rugat s o compun, pentru faptul c nu i-a cerut numai acele capitole care i datoreaz existena cernelii i hrtiei, ci i acelea care prin iubire i neinerea minte a rului, care sunt roada vieii practice, sunt ntemeiate n intelect. Apoi Evagrie continu: De aceea, dat fiind c toate sunt ndoite, una sporind pe cealalt, dup neleptul Iisus (Sirah), primete-le nu numai n scris ci i n duh, ntruct oricrui scris i premerge nelesul. Cci dac acesta din urm, nu exist nici scrisul nu va fi. n continuare, Evagrie aplic aceast distincie la rugciune. i distincia const n dou moduri. Unul este ,,practic, cellalt ,,contemplativ. Ele se raporteaz ntre ele precum ,,cantitatea i ,,calitatea respectiv, biblic vorbind, ca ,,litera i ,,spiritul sau ,,nelesul. ,,Modul practic al rugciunii, de care ine i ceea ce numim ,,metod, nu exist deci detaat, pentru sine nsui. El nu este nimic altceva dect configurarea sau sensibilizarea ,,modului contemplativ, fr de care acele ,,litere nu ar avea nici ,,spirit nici ,,neles, ba chiar nici mcar nu ar exista. De aceea, nici ,,modul practic nu poate fi detaat de ,,sensul lui i exercitat pentru el nsui nici n cretinism, nici n oricare alt religie.

75

Ca Evagrie gndesc toi Prinii. Astfel Origen, pentru care gesturile caracteristice la rugciune ale cretinilor sunt ca o ,,icoan n trup a nsuirilor deosebite la rugciune, ne sftuiete ,,numai aa s venim la rugciune, ntinznd oarecum sufletul naintea minilor i ridicnd spre Dumnezeu mintea i, nainte de a ne ridica de jos, s ne nlm inima, aezndu-o n faa Stpnului a toate. Continund aceast idee, putem concluziona c ,,spiritul i ,,sensul premerg ,,literei nu numai la modul ideal, i c ,,modul practic al rugciunii i datoreaz existena lui concret modului contemplativ, respectiv tocmai lucrului despre care este vorba n ultim instan n cretinism. Aceasta nseamn ns c ,,modul practic nu are alt scop dect acela de a oferi ,,spiritului. ,,modului contemplativ, acel mijloc de care acesta are nevoie pentru a deveni realitate n rugtor. ,,Dubla nchinare de adoraie, spiritual i corporal (Ioan Damaschin) pe care o aducem lui Dumnezeu este, aadar, o unitate nchis n sine. Modul ,,contemplativ i ,,practic al rugciunii se condiioneaz reciproc ntr-un mod propriu, specific. Un mod ,,practic, o ,,metod fr un ,,spirit care s slluiasc n ea i s o configureze sunt lipsite de sens. Invers ns, ,,modul contemplativ ar rmne lipsit de substan, inconsistent, dac nu ar lua un chip n rugtorul care const din trup i din spirit printr-o ,,practic potrivit contemplaiei i orientat spre ea. Prin ,,metod n sensul lui Evagrie nu trebuie neleas o simpl ,,tehnic. ,,Practicile de care a fost vorba aici cu precdere sunt mai degrab latura sensibilperceptibil a acelei ,,metode spirituale, care ,,cur partea ptimitoare a sufletului i pe care Evagrie o numete ,,fptuire respectiv, n cazul rugciunii, ,,modul practic al rugciunii. La aceast ,,metod spiritual cuprinztoare face aluzie Evagrie atunci cnd vorbete despre acele ,,capitole despre rugciune, care i datoreaz existena nu cernelii i hrtiei, ci ,,iau loc n minte prin iubire i neinerea minte a rului, i anume ca road a conlucrrii a ,,harului dumnezeiesc i rvna omeneasc. Iubirea este vlstarul neptimirii, neptimirea ns este nflorirea fptuirii, fptuirea se sprijin pe inerea poruncilor, pzitoarea lor ns este frica de Dumnezeu, care este un vlstar al dreptei credine. Credina ns este un bun inerent, care se gsete de obicei i la cei care nu cred nc n Dumnezeu. Dac, aadar, capacitatea credinei este n virtutea crerii tuturor oamenilor ,,dup chipul lui Dumnezeu un bun inerent chiar i celor care nu cred nc n mod actual, este ns absolut nevoie de autorevelarea lui Dumnezeu, pentru a trezi acea ,,dreapt credin n adorata i Sfnta Treime, Care singur conduce treptat pe credinciosul ,,practic pn la acea ,,iubire duhovniceasc desvrit, n care devine realitate rugciunea n Duh i n Adevr. Din cele spuse trebuie s tragem concluzia c n orice caz pentru Prinii notri nu exist i nici nu poate exista n credin o ,,practic neutral pe care fiecare s o poat umple cu ,,sens dup preferin i care s-i conduc pe toi oamenii, credincioi i necredincioi, spre acelai el. Pentru tema noastr de aici rezult ndeosebi faptul c acele ,,practici, despre care a fost vorba n paginile precedente, sunt configurarea rugciunii biblic-cretine ce s-a realizat n decursul istoriei mntuirii. Ele nu sunt nicidecum ,,lucruri exterioare

76

legate de o epoc anume, ci mai degrab ,,acele vase de lut prin care ajunge pn la noi acea comoar netrectoare. Dei ele nu au fost intenionat fixate n scris de Apostoli, Prinii, ca Vasile cel Mare, dar i Tertulian, ,,i atribuie pe bun dreptate aceeai autoritate ca i tradiiilor fixate n scris. Prinii erau n orice caz deja foarte contieni - o spune i Origen - de faptul c ntre datinile i obiceiurile Bisericii exist multe care ,,trebuie urmate de ctre toi, fr ca toi s cunoasc ntemeierea lor. Aceast rspndit necunoatere le expune deprecierii i n cele din urm neglijrii i abandonrii. De aceea dup, cum s-a spus, Prinii au cunoscut devreme nevoia de a explica sensul acestor obiceiuri bisericeti, pentru ca nu cumva prin deprecierea acestor tradiii apostolice nescrise ,,s fie vtmat fr intenie n multe locuri Evanghelia nsi. n faa acestei necesiti se afl mereu, iar i iar fiecare generaie, iar sarcina dasclilor Bisericii este nu numai aceea de a pstra nefalsificat, ci i de a propovdui credincioilor mereu i mereu att ,,predaniile scrise, ct i cele nescrise. Dar dac aceasta nu se ntmpl? ,,Modul practic al rugciunii spunea Evagrie - i acest lucru este valabil despre ,,fptuire n genere - se aseamn cu ,,litera , care i datoreaz existena sensului ce i premerge i pe care 1 exprim i 1 comunic prin intermediul ei. Cu alte cuvinte, toate acele elemente ,,practice ale vieii duhovniceti, dintre care am expus aici doar unele, alctuiesc mpreun un fel de ,,limbaj care dezvluie rugtorului ,,spiritul rugciunii. Numai cine stpnete acest ,,limbaj, poate s comunice i altora ,,sensul ascuns al rugciunii. Pierderea acestui ,,limbaj conduce de aceea inevitabil la un fel de afazie, adic la incapacitatea de a comunica altora acel ,,sens care nu mai este deja experiat n mod existenial. Acest lucru se numete astzi ,,ruptur a tradiiei: incapacitatea de a nelege ,,limba Prinilor n credin i muenia n faa copiilor notri. Natura ns nu tolereaz vidul. Astzi, prinii se pot eventual declara mulumii cu faptul de a fi pierdut calea, copiii lor ns nu se vor acomoda att de uor cu acest lucru. Ei caut ,,ci noi, fr s bnuiasc n vreun fel c prin aceasta ,,introduc lucruri strine de alergarea noastr i c astfel se expun pericolului de a deveni ei nii ,,strini de calea Mntuitorului nostru (Evagrie). Fie c vrem sau nu, alegerea ,,mijloacelor decide deja asupra rezultatului. Ceea ce faci, te face! Cine se dedic ,,practicilor i ,,metodelor care nu s-au ivit din solul propriei lor credine, acela va fi condus pe neobservate spre acea ,,credin care a dezvoltat aceste practici ca expresia ei autentic. Muli fac astzi aceast experien dureroas chiar dac nu ndrznesc s recunoasc c au deviat de la calea adevrat. Ce e, aadar, de fcut atunci cnd devenim contieni de dezrdcinarea proprie? Atunci, biblic vorbind, trebuie s ne ,,ntoarcem la ceea ce ,,a fost la nceput! Cnd cineva i-a lsat ,,prima sa dragoste, el trebuie ,,s-i aduc aminte de unde a czut, trebuie s se ntoarc i s fac din nou faptele dinti. n viaa duhovniceasc - i nu numai acolo - aceasta nseamn ,,a ntreba dup cile celor care ne-au precedat n mod drept, pentru ,,a ne ndrepta dup ele. Trebuie s ,,vorbim cu ei adic, n majoritatea cazurilor, s studiem viaa i scrierile lor, pentru ,,a nva de la ei. Dup ce am auzit de la ei ceea ce e de folos, e nevoie s ncepem de foarte de ,,jos, de la acele ,,lucruri exterioare de care a fost aici vorba, i ,,s cerem de la noi nine s svrim cu cea mai mare osteneal acelai fapte ca Prinii. Numai cine se supune

77

acestor osteneli poate spera s se nvredniceasc ntr-o zi de acea cunotin pe care o admirm att la Sfinii Prini. C lucrurile se petrec efectiv aa cum au fost expuse aici, nu se poate dovedi n mod constrngtor, pentru a mai cita nc o dat pe Evagrie: pentru cei ce se mulumesc fie numai ,,s vorbeasc cu satisfacie despre faptele Prinilor fie s le studieze numai ,,tiinific, orict de mare i orict de sincer ar fi interesul lor, n mod inevitabil ,,unele rmn nvluite, altele obscure, esenialul n orice caz le scap. ns pentru cei ce pun piciorul n aceeai urm cu cea lsat de piciorul Sfinilor Prini, aceste lucruri se limpezesc. APENDICE Indicaii practice Poate de un real folos ca din tradiia Sfinilor Prini expus n aceast crticic s tragem cteva consecine practice n vederea alctuirii unui ,,col de rugciune i cu privire la pravila de rugciune pe care cretinul s o aduc acolo n ascuns naintea Tatlui Ceresc. Fiindc toate ideile frumoase despre rugciune rmn strine dac nu conduc la rugciunea nsi. 1. Alegerea locului potrivit i amenajarea lui. Pentru a putea avea o ,,convorbire cu totu1 personal cu Tatl n ,,ascuns, colul ,,de rugciune ar trebui s fie tot att de izolat i linitit ca acea ,,cmar din spatele ,,uilor nchise de care vorbea Hristos. C ea trebuie s fie orientat spre rsrit se nelege de la sine, doar rugtorul se ndreapt n rugciunea sa spre ,,lumina cea adevrat, spre Dumnezeu, care ,,ne-a chemat din ntuneric la lumina sa cea minunat. Evident de aici nu trebuie s lipseasc lumina, fie sub forma unei candele, fie sub forma unor lumnri sau a amndurora mpreun. Aprinderea acestei lumini naintea zorilor sau la revrsarea nopii este parte integrant a acelei ,,slujbe nelegtoare pe care rugtorul o nal acolo n ascuns naintea lui Dumnezeu. Direcionarea colului de rugciune spre ,,rsrit se nsemneaz cel mai bine, aa cum se obinuia nc din vechime, cu o cruce. La alegerea acestei cruci trebuie s lum aminte c aceasta face sensibil nu numai suferina i moartea Fiului Omului, ci i biruina sa asupra morii. Multe cruci vechi (i moderne) unesc foarte frumos ntr-o singur unitate pomul vieii i lemnul crucii i aduc astfel aminte rugtorului c el se roag cu faa ntoars spre ,,patria sa originar, Paradisul. De-a dreapta i de-a stnga acestui ,,semn al Domnului, sau chiar sub el, putem atrna icoane, ale lui Hristos la dreapta i ale Maicii Domnului (la stnga), ca i ale Sfinilor preferai. Ele ni-L fac prezent pe Mntuitorul nostru mpreun cu cei n care ,,Dumnezeu s-a artat a fi minunat, i l contientizeaz pe cel ce se roag n singurtate de faptul c e1 se roag statornic ,,n comuniunea Sfinilor.

78

Pe un pupitru special trebuie s stea ,,instrumentele rugciunii zilnice: Sfnta Scriptur, Psaltirea, respectiv crile de rugciune de care se servete cel ce se roag, un irag de mtnii. Abia acest mic oratorium, chiar dac rmne ascuns privirii oamenilor, face din casa fiecrui cretin o ,,biseric domestic! Ca i puin sare, el d ,,lumii, n care pare s se piard, gust t savoare. 2. Timpurile rugciunii. Scurgerea zilei omului antic, cu marile ei diviziuni n seciuni de cte trei ceasuri, urma unui ritm de departe mult mai linitit dect cel al omului modern, care st sub dictatura ceasului de precizie. De aceea, alegerea timpurilor potrivite pentru rugciune este cu att mai important. Ca i omul biblic, primii Prini ai monahismului timpuriu preferau pentru cele dou pravile principale ale lor timpul de dup apusul soarelui i de dinainte de rsritul soarelui. Acestea sunt momentele care - cu o anumit autodisciplin - pot fi libere cel mai frecvent i pentru un om modern. Cine ofer astfel lui Dumnezeu ca o ,,prg, nceputul zilei, respectiv al nopii, acela poate spera ca i restul zilei respectiv al nopii, s fie sfinite. i va fi de asemenea mult mai uor ca n toate activitile sale s in vie n inima sa ,,aducerea aminte de Dumnezeu. Orict de cuprinztoare sau orict de scurt ar fi rugciunea zilnic, important este mai cu seam regularitatea ei, ,,struirea n rugciune. 3. ,,Rugciunea cea mic Odat cu trecerea veacurilor, rugciunea ,,ceasurilor n Biseric a devenit din ce n ce mai difereniat i prin aceasta din ce n ce mai cuprinztoare - n Rsrit nc i mai mult dect n Occident. ,,Ceaslovul (sau ,,breviarul) reprezint o prim ncercare de a aduce aceast rugciune a ceasurilor la o form mai compact. Reformele liturgice ale ultimelor decenii ns au dus n Biserica Occidental la alte i alte prescurtri i n aceast privin. Muli cretini (chiar i clerici) sunt convini de faptul c rugciunea cu slujbe lungi ar fi ,,tipic monahal. Primii Prini ai pustiei ns, care se retrgeau din orice ocupaii lumeti i triau numai i numai pentru rugciune, vorbesc statornic numai despre o ,,pravil sau ,,rugciune mic a lor. n fapt, cu cei 12 Psalmi i cu rugciunile corespunztoare, ambele aceste rugciuni ale lor, de seara i de dimineaa, nu erau deosebit de lungi. Chiar i ,,nenumratele rugciuni, pe care le fceau n timpul zilei n cursul lucrului, nu depeau lungimea unui ,,Tatl nostru, ca s nu mai spunem nimic de scurtele rugciuni de ,,mpungere deja menionate i care nu cuprindeau mai mult dect cteva cuvinte. Cine dorete s intre pe urmele Sfinilor Prini la ,,locu1 rugciunii i nzuiete dup ,,starea rugciunii ar face bine deci, s-i alctuiasc o pravil care s corespund puterilor sale i care s trezeasc i s in treaz n el duhul rugciunii. Fiindc scopul este acela de a ine ,,mintea toat ziua la rugciune. Pentru rugciunea personal, cea mai potrivit nainte de toate este Psaltirea, care ns trebuie adaptat corespunztor acestui scop. Adic psalmii lungi trebuie subdivizionai n uniti mai mici, cu gndul mai puin la ,,cantitate, ct la ,,calitate.

79

De aceea ei, Sfinii Prini socotesc mai de folos s fie cntate zece versete cu neles i luare aminte, dect s fie turnat un psalm ntreg n neornduiala minii. n conformitate cu aceast neleapt regul fiecare trebuie s-i fixeze numrul psalmilor corespunztor posibilitilor lui. Cine dorete s pstreze numrul sfinit de 12 psalmi pentru rugciunea de diminea i pentru rugciunea de sear cu rugciunile corespunztoare, poate ajunge uor la aceasta printr-o subdivizare corespunztoare a Psaltirii. n principiu, psalmii trebuie citii n ordinea lor, fr a-i alege i, mai cu seam, fr a lsa nimic deoparte, ntruct este vorba n primul rnd de ascultarea cuvntului lui Dumnezeu. Dup dorin fiecare poate mbogi aceast psalmodie prin imne aparinnd Tradiiei Bisericii sau o poate rotunji prin citiri din Scriptur. Unii ns vor prefera acestei pravile relativ libere, drept fir cluzitor fix rugciunea ceasurilor Bisericii. Trebuie ns bgat de seam c aceast rugciune presupune o comunitate rugtoare i prin urmare cititori diferii, cntrei, amd. n orice caz, trebuie s lum aminte ca ,,mica pravil s nu degenereze niciodat ntr-o simpl formalitate, creia i ne supunem cu contiina datoriei, ns fr participare luntric. Libertatea pe care muli povuitori experimentai ai vieii duhovniceti o recunosc rugtorului are tocmai sensul de a tia formalismul de la rdcin i de a conduce adevrata rugciune la ntlnirea personal cu Dumnezeu ,,n duh i n adevr. Alternana psalmi - rugciune poate fi, potrivit experienei, un bun fir cluzitor. Rugciunea inimii nu este n sine legat de un anumit timp de rugciune, ntruct ea este ,,respiraia sufletului. Experiena ne nva ns, c este util s i dedicm constant un anumit timp al rugciunii de diminea i de sear, fiindc astfel ea va trece mai uor n carne i n snge. Din epoca apostolic, credinciosul se roag de trei ori pe zi cu rugciunea Tatl nostru (Didahia). Ea este rugciunea cretinului pe care Domnul nsui l-a nvat. De aceea, este de la sine neles c rugciunea ,,Tatl nostru ar trebui rostit mai des n cursu1 zilei, ns niciodat repetndu-o de mai multe ori una dup alta fr a ne gndi la nelesu1 ei. Ea ar trebui s fie n permanen punctul culminant al oricrui timp al rugciunii i caracterul ei special ar trebui exprimat i n atitudinea pe care trebuie s o ia atunci rugtorul. 4. Modurile i gesturile rugciunii. Despre diferitele moduri i gesturi ale rugciunii s-a vorbit deja pe larg mai sus. Rugtorul trebuie s nzuiasc s i le nsueasc cu timpu1 pe toate, pentru a le exercita cu neles i la timpurile corespunztoare. E1 previne astfel, faptu1 ca rugciunea sa s devin ,,banal, rece i goal. ndeosebi trebuie s lum aminte s ne rugm n acord cu anul bisericesc, i aceasta nu numai n privina unor anumite imne, citiri, amd., ci i n ce privete gesturile rugciunii. Adic, trebuie s ne strduim n mod serios s exprimm vzut caracterul acelor zile i timpuri, care conteaz n mod tradiional ca zile de abstinen i de post (miercurea, vinerea, posturile), prin ngenunchieri i metanii, precum i caracterul srbtoresc i de veselie al celebrrii zilei Domnului i a perioadei pascale.

80

Aceste cteva pagini nu pretind desigur s epuizeze, fie i numai tangenial, ntreaga bogie a Tradiiei vechilor Sfini Prini asupra rugciunii personale. Ele vor, dup cum spune Benedict n Regula sa, numai s pun ,,un nceput. Cel ce se grbete spre desvrirea petrecerii duhovniceti are nvturile Sfinilor Prini, a cror pzire duce pe om spre nlimea desvririi. Cci care pagin sau cuvnt cu autoritate dumnezeiasc n Vechiul i Noul Testament care s nu fie o norm prea dreapt a vieii omeneti? Sau care carte a Sfinilor Prini soborniceti nu rsun ca s ajungem cu alergare dreapt la Ziditorul nostru? i ,,Convorbirile Prinilor i ,,Aezmintele i ,,Vieile lor dar i ,,Regula Sfntului Printelui nostru Vasile, i toate celelalte scrieri ale acelor Prini care au umblat ,,de la nceput pe acea ,,cale care spune despre sine nsi ,,Eu sunt Calea, ce altceva sunt oare dect povuitori vrednici de ncredere pentru toi cei i dau osteneala de a ,,pune piciorul lor n aceleai urme cu ei i ,,de a svri ei nii faptele Prinilor? CUPRINS Cuvnt nainte: Un ,,abecedar patristic al rugciunii i semnificaiile lui. IZVOARE. INTRODUCRE: ,,Doamne, nva-ne s ne rugm!... I. ,,Nimeni bnd vin vechi, nu voiete din cel nou.. 1. ,,Ce era dintru nceput (1 In. 1,1) 2. ,,Spiritualitate i ,,via spiritual.. 3. ,,Aciune i ,,contemplaie. 4. ,,Psalmodie - ,,rugciune - ,,meditaie II Locurile i Timpurile Rugciunii. 1. ,,Cnd te rogi, intr n cmara ta! 2. ,,Privete spre rsrit, Ierusalime!................................................................... 3. ,,De apte ori pe zi Te-am ludat 4. ,,Fericit cel ce privegheaz . 5. ,,i se rugau cu postiri III. Modurile Rugciunii. 1. ,,Rugciuni i cereri cu strigt i cu lacrimi 2. ,,Rugai-v nencetat . 3. ,,Doamne, miluiete-m! 4. ,,Doamne, auzi strigarea mea! 5. ,,Vreme este pentru a tcea, vreme este pentru a vorbi IV. Gesturile Rugciunii 1. ,,Sculai-v i v rugai! 2. ,,Ridicarea minilor mele, jertf de sear. 3. ,,Ctre Tine, Cel ce locuieti n cer, am ridicat ochii mei;............. 4. ,,A ngenunchiat i s-a rugat 5. ,,nchinai-v Domnului n curtea cea sfnt a Lui!

81

6. ,,S-i ia crucea sa n fiecare zi V. NCHEIERE: ,,Comoara n vase de lut. VI. APENDICE: Indicaii practice