Sunteți pe pagina 1din 35

PASAREA ALBASTR

Mai nti a venit linitea. Zgomotul omului, sunetele vieii, fur aduse la tcere de fric. Apoi tcerea prinse forma unei vibraii cadenate, o vibraie care zbrnia infernal i care i fcea pe oameni s aib n minte n continuu mainria de rzboi care zdrobea totul, decisiv. Ritmul cadenei era marcat de zgomotul bombelor ca i cum s-ar fi deschis pori ale iadului pentru a ne lsa s vedem ce este dincolo. Dup o vreme, fumul prafului ars de puc acoperir culorile i viaa cpt, astfel, o alta dimensiune, a inimaginabilului: n decorul creat de razboi, lipsit de culoare i plin de zgomotul acela ritmic i infernal, viata parea ceva imposibil, ca i cum s-ar fi suprapus doua planuri, unul dintr-un vis i altul real. Oamenii deplingeau moartea care-i impresura de pretutindeni dar pus la indoiala era starea lor vie, pentru c toata scenografia era a morii iar ei pareau niste naluci ntr-o sala de asteptare n faa porii iadului. Ella privea afar prin ochiul murdar de geam. Totul era desenat ntr-o infinitate de nuan e de gri. Atunci cnd ntrega zona din fata ei fusese distrus cu totul de bomba care explodase cu un zgomot atit de asurzitor nct restul zilei devenise o lume fara sunete, Ella sesizase fenomenul acela ciudat: culorile dispruser. ntrega lume parea desenata de un copil rau i nervos care se jucase cu carbunele pe o foaie de hrtie, aruncind, la intimplare, linii groase, dezordonate, furioase i rupte. Casele ramasesera fara acoperi, copacii sfrtecai i deplingeau crengile pierdute printre caramizile caselor, turlele erau ca niste cioturi ce nepau nevolnice cerul siniliu mereu plin de fum i de nori. Apoi, una dupa alta, bucati din oras disparusera n exploziile bombelor, lasind gauri mari ca niste rani uriase n trupul orasului. O vreme, albastrul cerului ramasese singura culoare. Ella se holba ore intregi la el, incercind sa-i aminteasca cum erau frunzele, ce culoare avea suvoiul de apa unde veneu porumbeii sau cum erau macii din cmpul ce inconjura orasul. n zadar incerca sa caute prin carti, colbul zidurilor darimate estompase orice culoare, n afara de una singura: rosu. Pete rosii printre darimaturi i balti mari de singe n urma exploziilor, dire de culoare rosie minjeau zidurile pretutindeni. Culoarea aceea n-o putuse nimeni i nimic alunga. Ramasese ca o marturie ca totui culorile exista i nu sunt doar n imaginatia pictorilor, desi era o culoare foarte perisabila: se transforma forte repede ntr-un negru viscos. Ella i traia viata mai mult n casa, alaturi de fratele i de mama ei. Desena mult, incercnd sa pastreze, pe foile de hirtie, lumea, aa cum o stia: cu copaci verzi i lalele de toate culoarile, peste care veghea cerul, mereu un cer inalt i albastru. Ore n sir le petrecea desenind, umplind foi cu culori i forme, zugravind o lume ce parea de-acum fantatstica: lumea trecutului ei. Se desprindea astfel dntr-un prezent monocrom, putea pleca oricind n tinuturi unde fusese cu parintii ei, pe malul oceanului sau pe linga creste de munti. Nu era nevoie de cai inaripati sau de inorogi transparenti, pentru ca, fa de viata de acum, lumea de odinioar era pur i simplu fantastica. Cnd mama o chema la masa, Ella i ridica niste ochi limpezi i albastri, veniti din alte lumi, ale trecutului. Se desprindea cu greu din scenele foilor ei pentru a reveni n casa colbuita de cutremurul bombelor. n cele din urma, cnd ultima bucata de cer fu acoperita de pcl, mama lor decisese s plece de acolo ntr-o zon mai puin devastata. Invaluiti n aburul locomotivei plin de importan, mama, Ella i fratele ei se urcara impinsi din toate partile de oameni i bagaje, n trenul ce parea prea neincapator. Mina puternica a tinarului locotenent fu o adevarata salvare i-i ajuta sa se aseze la locurile lor. Tnra i lipise nasul de
1

geamul cenusiu dar tragea cu coada ochiului la locotenent. Sa tot fi avut ceva peste treizeci de ani, brunet, tuns perie i figura sever, parc tiat n piatr, foarte nepenit n uniforma lui, cu gesturi politicoase i ferme. Mama ei i permisese o conversaie banal cu el, aa ca sa le mai treaca vremea. Ella i lua ochii de pe geam i incepu sa citeasca. Universtatea se intrerupsese ns profesoarele le sfatuisera sa nu intrerupa nici o clipa procesul invatatrii chiar daca informatia venea mai greu i foarte trunchiata. Cu nici un chip nu trebuie sa uitati sa cititi!spuneau ele. Cititi orice va pica n mn. Nu putem sa supravietuim acestor vremuri fara sa ne pierdem mintile daca nu citim! n carti vom regasi din nou culorile pierdute ale lumii noastre muribunde. Din pacate ns nu putu sa fie atenta la cuvintele cartii pentru ca ofiterul povestea cu o voce de bariton: -Vin din linia inti, doamna. Ma prezint: locotenent Vladimir Moldovan, divizia 3. Acolo sa vedeti macel! Dar, ciudat! Va spun cu toata sinceritatea, nu oamenii sunt cei care m-au impresionat ci caii! Vedeti, oamenii i merita soarta! Imi aduc aminte prima batalie. Eram pur i simplu inmarmurit n fata dusmanului care se apropia tot mai mult. Nu poti intelege cum e acolo, pe front. Cum sa va explic, este ca i cum toate regulile universului nostru ar disparea dntr-o data, ca i cum D-zeu ar fi murit! exclama el pasional. i atunci, n momentul acela de vid complet, o mina de oameni nebuni i-ar fi arogat dreptul de a fi D-zeii nostri i ar fi dat acele legi ale razboiului care au ucis atitea vieti. Stai n fata unei multimi de oameni care se repede la tine cu arme i tunuri i praf i noroi care sare de pe bocancii grei, printre caii care alearga mnati parc de diavoli, stai ca prostu i nu intelegi ce ti se intimpla! Cine sunt aceia i ce legatura au ei cu tine?! i dntr-o data incep sa traga i primul glon se infige n carnea camaradului tau care moare pur i simplu linga tine. puteti intelege asta? un om pe care abia l-ai cunoscut i cu care ai fumat o tigara i ai spus citeva bancuri e impins, ca i tine, ntr-un cimp plin de oameni i, amindoi, alergati catre o multime furioasa, ratacita i ea acolo, pusa sa lupte fara nici un motiv! i omul acela moare. El moare i tu nu. Pentru moment, pentru ca situatia se poate schimba n orice secunda. Aa ca, n clipa aceea, din tine iese... nu stiu cum sa spun... n praful, mizeria, fumul, urletele...mirosul... sper ca nu ati fost pusa niciodata n situatia de a mirosi carne arsa de om i rani infectate... n mirosul acela de iad...ceva din tine moare i ramine...altceva, ceva total necunsocut pina n momentul acela, minat de instinct i de frica. i acela va reusi sa ucida, sa lupte i sa se salveze: fiara...fiara care lupta din instinct. Asta este, lasam sa se manifeste fiara din noi. Nu e de mirare ca se ajunge i la asemenea orori. Locotenentul i sterse o clipa fruntea de sudoarea rece. Apoi privi intens n fata sa i continua: -Hm... dar spuneam de cai. Da, ceea ce ma intriseaza cu adevarat sunt caii de lupta. Vedeti dumneavoastra, oricum am da-o, oamenii sunt responsabili de faptele lor. desigur ca dezertarea este un pacat i o dezonoare dar asta se intimpla daca doar unul sau doi o fac. Daca toti am dezerta, daca toti ne-am spune parerea despre razboiul acesta nenorocit... Dar caii mor fara sa inteleaga ce li se intimpla i de ce. Caii aceia frumosi i buni, care i cara stapinii n spate, caii aceia minunati mor sfirtecati de obuze, de baionete...sub picioarele calaretilor lor care-i parasesc acolo ca se se salveze. Vedeti piciorul acesta?arata el spre coapsa stinga. Am fost prins sub un cal mort i mi-am dizlocat soldul. L-au pus la loc cum au stiut i acum chiopatez. M-au trecut n rezerva i repartizat n orasul spre care ne indreptam. Ella il privea fascinata. Povestea atit de elocvent nct n fata ochilor se desfasurau bataliile lui aievea i totul era n culori minunate, aa cum nu mai vazuse demult n realitate. Uneori o privea drept n ochi i lucrul acesta o bulversa complet. Mama ei intreba, ca sa faca conversatie: -Domnule, locotenent, s-ar zice ca nu va pasa de oameni! Ca oamenii v-au dezamagit atit de mult nct doar caii va mai intereseaza? -Mama?! interveni Ella. Nu nelegi ce vrea s spuna domnul locotenent?! Oamenii sunt singurii vinovai de grozavia razboilului. Pentru ca sta n puterea lor sa opreasca asta! cai sunt doar niste victime.
2

-Multumesc domnisoara pentru intelegere. Dar nu ma supar pentru intrebarea mamei dumitale pentru ca, daca nu ai fost acolo, nu poti sti i nu poti intelege. Ce omul a pornit, din pacate, doar Dzeu mai poate opri. Vedeti dumneavostra, cum sa va explic? Omul are un ce anume n creierul sau...vorbesc de omul normal, bineinteles. Un ce care il impiedica sa-i faca rau semenului sau. n doua imprejurari un om normal poate vatama un altul: n legitima aparare, de frica adica, i n cazul n care fiinta umanoida din fata sa nu e considerat om. Noi n razboi am vazut ambele cazuri. De aici vin atrocitatile acelea de care auzim cu totii. Odata ce ai incalcat regula nescrisa de a nu face rau semenului tau, odata ce ai convenit, impreuna cu camarazii de razboi, ca dusmanul nu este om, sau, n orice caz, este un soi inferior, nu consideri ca a tortura un astfel de specimen este mai rau decit ce fac, de exemplu, niste baieti pe maidane care invirt pisicile de coada. Dar, n general, ca sa poti omori un om, trebuie sa te simti amenintat cu viata i cam asta se intimpla pe front. Nu-mi amintesc nici un chip pe care l-am ucis acolo, pe onoarea mea. Toti sunt la fel, niste monstri care vor sa ne omoare. ns fenomenul acela n care sa desconsideri un om pina la gradul n care nu-l recunosti ca fiind semenul tau, a generat niste grozavii pe care niste doamne ca dumneavostra nu trebuie sa ia cunoastiinta, continua locotenentul schimbnd dntr-o data tonul. Se indrepta zimbind catre Ella i o intreba: -Ai observat ca pamintul i-a pierdut culorile? Nu se mai zareste decit rosul. -Da, sopti ea. ati observat i dumneavoastra? -O, da. Ultimul care a disparut a fost albastrul cerului. -Fiica mea are o comoara n geanta ei, spuse mama mndr. Desene cu lumea n culori, aa cum era odata. Locotenentul o privi pe Ella cu admiratie i, cu ocazia asta o i cerceta. Era o tnr n jur de douazeci de ani, nu prea nalt, cu forme rotunde, fara sa fie plinuta, cu mini micute i degete subtiri i pline de culori. Nu se putu abtine i i lua minile ntr-ale sale, privind culorile acela cu nesa. Ella i le lasa, ntr-un gest de nelegere, fresc, ns atingerea caldurii mainilor lui o infiora placut. i aminti de felul n care tatal ei o inea de mn, cu minile lui mari i calde, cu pielea aspr i oase tari. Se simtea protejata i tocmai aceasta senzaie lega de prezent amintirea aceea. Ella avea parul de culoarea castanei, drept i gros, prins n spate de o esarfa albastra, ntr-o coad din care ieeau n continuu suvite nestpnite, de parc ar fi prins via i ar fi fost curioase de ce se petrece n jur. Avea chipul rotund i alb, cu o barbi ascutita i ochii albastri, care sclipeau cu lumina a doua stelute. Nasul ns era destul de puternic, iar gura avea buze carnoase i era cam mare fa de proportiile feei. -Credeti ca or sa invie din nou, dupa ce s-o termina razboiul sta? Culorile? ntreb ea, trist. -Dumnezeu stie ce s-o mai petrece i cum s-o mai termina lucrurile, raspunse locotenentul. Dar daca va fi viata, vor fi i cullori. Curnd ns, zgomotul sacadat al trenului i amorti pe calatori i acestia incepura sa-i puna capetele pe umerii vecinilor i sa moie. Ea il privea pe locotenent cum i trasese chipiul tare peste ochii inchisi. Pusese barbia n piept i intepenise n pozitia aceea. Avea nasul drept i sprncene groase, frumos desenate sub fruntea inalta i putin asudata din pricina chipiului care o acoperea. Barbia puternica i patrata sustinea o gura cu un desen destul de simplu i de sever. Avea chipul smead i brazdat, pe maxilarul sting, de o cicatrice abia vizibila. Ella l studia n voie, profitind de somnul ce-i cuprinsese pe toi. Atitudinea i discursul lui idealist i inspirase siguranta, aa ca incet-incet, aluneca i ea n somn. Locotenentul nu dormea ns. Inchisese ochii i stringea buzele pina ce deveneau o grimasa, o linie ce despartea fata n doua parti inegale. i infipsese pumnii n coapse i se forta sa stea ntr-o pozitie rigida pentru ca, daca ar fi deschis ochii nu ar fi putut privi decit fata aceea cu ochii alba tri i buzele carnoase. i daca ar fi privit-o ar fi vrut sa-i atinga din nou minile calde i moi, pline de
3

culori ca i cum ar fi apartinut unei zeite. Corpul statea intepenit pentru ca sa nu tradeze bataile dezordonate ale inimii ce facea respiratia sa para neregulata i puternica ca i cum ar fi alergat n urma trenului. Locotenentul se folosi de toata stpnirea sa de sine i reusi sa ramina n acea pozitie pina ce incordarea il obosi i adormi. Avu din nou visul sau care revenea destul de des n ultima vreme: alerga dupa o pasare albastra care zbura tipnd spre un cer de apus, portocaliu. Oraselul de provincie se desfasura de-a lungul unei strzi late, pietonale, mrginit de case cu fronton drept i simplu, cu prvlii la parter, care se chema Strada Mare. Celelalte strzi curgeau ca niste praie i i revarsau aici sensul lor, coborind de pe dealurile care imprejmuiau localitatea. Casute mici, n curi pline de copaci ce incercau sa cucereasca i trotuarele revarsindu-i coroanele peste garduri, priveau stradutele inguste i pavate, prin verande acoperita de iedera i glicina. Odinioara, oraselul acela era de poveste, acum toate erau imbracate ntr-un praf consistent, copacii se ratacisera de atita singuratate i neglijenta iar glicinele nu mai faceau flori. Oricum nimeni nu-i mai amintea ce culoare aveau pentru ca oamenii priveau totul prntr-o perdea subtire de lacrimi cu care deplingeau pierdutii n razboi. Nimeni nu mai zbovea pe verand iar cafeaua era un lux exotic, de negasit. Totui familia Ellei care venea din capitala distrus sistematic de bombele dumanului, gsi c locul era de-a dreptul patriarhal, departe de fumul negru al razboiului, aa c se instalar ca i cum mainaria infernal ar fi aparinut trecutului sau imposibilului, ntr-o tihn linitit. n fiecare dupa amiaz ieeau pe terasa din spatele casei ce privea apusul de dincolo de dealuri. Mama citea carti vechi i prafuite, fratele ei mesterea din lucruri gasite prin magaziile parasite iar ea, Ella, desena. Un personaj nou popula spatiile desenelor ei: cavalerul. Mainile acelea mari i prietenoase care o atinsesera i figura taiata n piatra cenusie a locotenentului fusesera impresionante pentru ea. Incepu o serie de desene cu cai, n diferite ipostaze care i punea n tot felul de pozitii, care mai de care mai spectaculoase. Erau albastri, maro, verzi, inaripati, scoteau flacari pe gura sau fulgere din ochi i purtau cavaleri care semanau, de buna seama, cu locotenetul. Drumurile lor se despartisera la gara, fiecare luind-o pe calea sa dar Ella spera sa-l mai vada. Pentru locotenent, Ella incepuse sa capete consistenta unui vis. Desi departe de zona razboiului, era, prin natura misiunii sale, n mijlocul evenimentelor, n plina tristete i incordare. De aceea, cnd sperantele pareau desarte i viitorul incert, inchidea ochii i-i reamintea senzatia atingerii mainilor fetei. Se lasa cuprins tot de o infiorare placuta pina ce atingea durerea absentei, apoi deschidea ochii i privea pierdut n jur. Dorul de ea, ns, desi trist, i colora viata cenusie iar infiorarile acelea placute i dureroase n acelasi timp l transpuneau ntr-o lume paralel cu cea a uniformelor rigide intre care traia. Ar fi vrut s-o caute ns, ntr-un fel, prefera ca imaginea ei sa ramina suspendata intre vis i realitate: relatia perfecta, neintinata de nici o umbra adusa de trairea sa. Apoi, ntr-o zi, drumurile lor se intilnira din nou. Era o zi destul de calduta pentru perioada aceea de inceput de primavara, pentru ca soarele zabovise deja de citeva zile pe cerul cenusiu. Ella observase ca i culoarea soarelui era alburie, i privea ca printr-o pcl prin care nu patrundea prea multa lumina, doar un zaduf inabusitor. Era singura, pe strada mare, indreptindu-se spre casa, dupa ce facuse niste cumparaturi. Locotenentul ieise i el de la tutungerie i, ntlnind-o, se oferise s-o ajute sa care pachetele pn acasa, apoi ramase la prnz. Acesta deschise un sir de vizite, mai mult sau mai putin regulate. Fata le astepta din ce n ce mai nerabdatoare, devenea din ce n ce mai nsufleit. Privirile pierdute pe geam erau din ce n ce mai lungi i visele din ce n ce mai adnci. Tnra pictori privea relaia cu locotenentul ca pe o bijuterie preioasa: era pastrata la loc de tain: din cnd n cnd, deschideai cutia i te lasai cuprins de incintare. Cu nici un chip nu-i imagina o relatie fizica cu el. Educatia, pe de-o parte, dar i timiditatea, teama de a nu perverti visul, o facea sa traisca fericirea unei relatii usor heterotopice: posibila dar de nerealizat. La fel ca i locotenetul, intelegea
4

ca timpurile acelea monocrome, unde vietile oamenilor erau mai mult decit perisabile, relatiile dintre ei nu puteau fi decit scurte i intense ca niste vise n somnul dintre doua bombardamente. Sau, i mai bine, lasate ntr-o stare de suspendare n timp, neincepute, n provocnd viitorul. ntr-o noapte avu ns un vis care o bulvers complet, mai ales datorit unui fapt extrem de bizar care se petrecu n realitate. Visul incepuse cu un peisaj superb, ntr-o Grecie veche, plin de temple coloarate. Chiparoii ascuii mpungeau cerul care purta n el toate culorile, imprastiate ns ntr-o armonie care-ti taia rasuflarea. Era ca i cum soarele ar fi revarsat n apusul sau toate nunaele de rosu care se dizolvau, trecind prin irizatii portocalii i aurii, n cele violacee ce anuntau iminenta noapte. Ea era imbracata ntr-un drapaj albastru care-i flutura pe umeri ca aripile uoare ale unui nger i privea mreul spectacol printre coloanele dorice. n faa ei apru chiar Vladimir, purtnd o tog alba. O lu n brate i o saruta i toata lumea visului su se cuprinse n srutul acela. Fata se piedu n senzatia aceea profunda care actiona ca o vraja asupra ei i o transforma ntr-o pasare albastra care-i lua zborul flfind din aripile mari i moi, ctre cerul portocaliu. Seara locotenentul le facu vizita obisnuit. Ella era retrasa i-l privea tacut. Senzaia srutului intens o urmrise toat ziua. Era ca i cnd ar fi facut parte din realitatea ei, ca i cum locotenetul tocmai ar fi mbriat-o. n acelasi timp el statea n faa ei, un brbat strin cu totul iar ideea de a fi macar atins de el n realitate o speria. Dup mas se asezara pe veranda, la un ceai. -Citesc o carte interesanta, incepu mama ei. Se vorbeste despre credina budhista n vieti anterioare. Credeti n aa ceva, domnule locotenent? -Mai mult ca sigur ca da, raspunse el insufletit. Dumneavostra nu? -Nu stiu ce sa spun, ezita doamna. Mi se pare atit de confuz... de discutabil totul... -Eu cred, spuse Ella, ntr-o incercare de a capta atentia i privirea locotenentului, sperind ca va citi n ochii lui ceva, orice care sa-i arate ca el nu era strain de senzatiile ei intense. -Eu am fost hipnotizat, doamna i, spuse pasionat Vladimir, sub hipnoza, am marturisit niste lucruri uimitoare. Se pare ca am trait n Grecia, n vremuri antice. Mi s-a spus ca vorbeam limba greac n timpul sedintei de hipnoza chiar daca eu nu stiu o boaba. Ella ramase uimita, privind pierduta la barbat. Visul ei... Indrazni sa intrebe: -i ce faceati acolo, va amintiti? -Domnisoara, lucrurile astea nu sunt atit de clare. Cnd esti hipnotizat, poi calatori n mai multe planuri odata, nu stie nimeni cum se petrec lucruile acestea. Uneori vorbesti fara sens, alteori cu inteles. Tot ce imi amintesc este ca ma uitam cu tristete dupa o pasare mare i albastra care zbura spre apusul portocaliu. Imaginea asta extrem de viu colorata mi s-a intimparit n minte. Hm... -Domnule locotenent, sari ca arsa de pe scaun mama ei. Trebuie sa vedeti un desen de-al Ellei noastre. Ella, draga mamii, arat-i domnului locotenent ultimul tau tablou. Haide, haide, nu fi timida, sti ca i dumnealui te apreciaza, incuraja ea atitudinea ei potrivnica. Cu teama, Ella dezvalui vizitatorului scena visului sau. Plansa era acoperit de culori pastelate n nuantele apusului i o pasare mare i albastra, cu aripi largi i o coada lunga ce se unduia pierzindu-se parca ntr-o pala de vint, se indrepta catre soarele asezat pe coline. n partea stinga, o silueta neagra i subtire, de barbat, parea ca priveste uriasa pasare, dintre citeva coloane zvelte, ce pareau ca sustin vazduhul. Vladimir privi uimit la tablou, apoi pe Ella. Ea i feri privirea, parca rusinata de ceea ce pictase: se simtea ca i cum ar fi privit pe gaura cheii. Locotenentul ramasese visator cu ochii n zare ns Ella simtea ca pieptul ei are sa se sparga din pricina inimii care batea ingrozitor de tare. Nu putea spune nimic, de fapt ce ar fi putut marturisi? Toti ar fi crezut-o indragostita de tinarul domn i, deci, victima propriilor ei fascinatii. n clipa aceea i dori sa fie o pasare albastra care i ia zborul libera, departe de tensiunea aceea fierbinte. Totul parea neverosimil i foarte nepotrivit. Dar tocmai faptul ca trebuia sa tina ascuns visul acela o facea pe Ella sa fabuleze i mai mult. Inima ei nfierbntat crea povesti fantastice, completind ceea ce nu se
5

rostise. Se framinta n aceeasi timp cautind un moment prielnic i o modalitate prin care ar fi putut sa-i spuna brbatului ceea ce credea de fapt: ca se cunoscusera ntr-o viata anterioara i poate... se iubeau de cnd veacurile. n acelasi timp educatia, ratiunea i buna cuviinta o impiedicau pentru ca se putea ca el sa nu creada nimic i ea sa para o domnisoara ridicola n iubirea ei. ntr-o seara avu loc un dialog care i oferi raspuns: -D-le locotenent, ntrebase ea hotrt pentru o marturisire. Credeti n suflete perche? -Cu sigurant ca nu. Sufletul pereche este un concept filosofic platonician. Voia sa explice el acolo notiuni care n-au nici o legatura cu ceea asteptam noi sa fie iubirea. n schimb, cred n puterea iubirii, raspunse el. Cred ca iubirea ofera un magnetism, o putere de atractie atit de mare nct gaseste o cale sa se manifeste. Dumneavoastra nu? De fapt cred ca e prematur, continua el parinteste. Sunteti atit de tinara nct nici nu cred ca ati cunoscut adevrata iubire. O privea cu ochi atit de calzi nct pareau ca se cunosc dintotdeauna. Ella i intoarse un chip suparat: cine credea ca este ea? o copila fara experienta? ns intelesese din ceea ce-i spusese locotenentul ca trebuia sa astepte. Mai ales o iubire peste veacuri va sti sa-i gaseasca o cale de a-i uni pe indragostiti. Aa ca i inchise emoiile indaratul fruntii aceleia rotunde i senine, asteptnd. Foile ei de desen incepura sa primeasca cu totul alte lumi, din ce n ce mai colorate i mai fantastice, cu o intesitate fara precedent, fapt care termina culorile de desenat. Urmatoarea vizita a locotenentului le gasi pe femei indurerate de parca ar fi pierdut pe cineva drag. Mama Ellei il intimpina cu niste ochi umbriti de tristete: -D-le locotenent. Ni s-a intimplat un mare necaz. Barbatul o privi cu cea mai mare atentie: erau n razboi. Ce putea sa fie? -Ella noastra i-a terminat provizia de culori. Nu stiu ce o sa se faca, biata de ea. incepuse o serie de desene inspirate dupa povestirule dumneavoastra. Trebuie sa le vedeti, sunt atit de profunde. i culorile acelea... Acum sta i se uita n gol, de parca s-ar fi sfirsit lumea. Locotenentul se uita la femeia care se lamenta, fara sa inteleaga. Nu vazuse niciodata lumea colorata a Ellei. n plus, astazi primisera listele cu tinerii care cazusera pe front. Tot drumul pina la veranda insorita a prietenelor sale fusese absorbit de tristetea parintilor care primisera cumplitele vesti. n orice caz, faptul ca era n mijlocul evenimentelor, fie ele chiar sub forma de stiri sau de recipise sau telegrame, facea sa se simta ca i cum ar fi auzit n direct ingrozitoarele sunete pe care le scotea masinaria de razboi. Iar acum, n lumea asta heterotopica, prietenele lui veneau cu asemenea plingere, atit de deprate de realitate nct locotenetul ramase inert. Mama lua atitudinea lui drept consternare i, ca sa-i rasplateasca empatia, il trase de mina ntr-un gest familiar i-l duse n camera Ellei. Fata alesese sa stea ntr-un spatiu mare, la mansarda care privea afar prin trei lucarne generoase, ceea ce facea ca spatiul sa fie neobisnuit de luminos, pentru un pod. Era o incapere lunga i inalta, dupa forma unghiulara a sarpantei, n care se intra prntr-un capat. n celalat capat, puteai privi, inca de a usa, prntr-o fereastra rotunda i mare, drept inspre dealurile din spatele casei. Acum erau aride, cu copacii pe alocuri smulsi, cu pamintul desfundat de roti i de senile, ns pe vremuri trebuie sa fi fost un peisaj superb. Ambele pante laterale ale arpantei aveau cite o lucarna triunghiulara, una spre strada i una spre apus. n fata ferestrei rotunde care ajungea aproape de podeaua baiutuita ntr-o nuanta rosiatica, statea o masa rotunda pe care era asezat un vas mare cu trandafiri rozalii, imbracati n frunze ascutite i verzi. De fapt, locotenentul fu surprins de faptul ca aici, n spatiul acesta, culorile traiau inca. Scindura de pe pantele acoperisului era vopsita ntr-un bleu dechis iar fotoliile din fata feresterlor erau tapiate cu un creton verde intens pe care odihneau citeva perne viinii. Vladimir nu se mai satura sa absoarba energia culorilor ca odinioara, n vreme de pace. Mama Ellei il dirija usor ctre masa de lucru i-i desfacu blocul de desen, imprastiind pe toata planseta, asezata n fata feresteri de
6

la apus, schitele fetei. Imaginea universului acela multicolor i se pru fascinant locotenentului care venise dintr-un rzboi are stersese toate culorile de fata pamintului. Privea uluit lumea zugravita de Ella. Caii ei naravasi erau exact aa cum i vzuse i el, uriai i nvluii n nori de furtun, cavalerii pareau ca sunt versiuni istorice de-ale camarazilor lui iar cerul era ca cel pe care-l visase n hipnoz i pe care il mai chema uneori n visele lui. Cmpuri de flori n mii de nuante, munti inalti i plini de zapezi fansatice, oceane de un albastru ce parea ireal dar era atit de adevarat n alte timpuri, inorogi prin poieni brazadate de raze ingeresti i cascade involburate ce cadeau de pe stinci n ape verzi i limpezi, toate le putea patrunde acolo, n mansarda aceea cu fereastra rotunda. Se uita spre Ella care se apropiase sfioasa de masa de lucru. fata asta vede dincolo de nori, gndi el. Fata asta deseneaza sufletele oamneilor. Poate de aceea mai exista viata pe pamint pentru ca ea i alti oameni ca ea, ne deseneaza visele noastre colorate. Ea i cei ca ea sunt cei care pastreaza colorile vietii, poate viata insai. Aa ca spiritul de cavaler pe care-l surprinsese Ella n imaginile ei, sau doar inflacararea data de atmosfera razboilui, il facu pe locotenent sa se decida s-o ajute sai gaseasca alte vopseluri pentru a continua sa picteze lumea de vise. Ar fi vrut s-o ia n brate i s-o invirta incintat de lumea pe care o descoperise la ea, mindru desigur. Se hotarise ns sa lase sentimentele pentru Ella sa-l poarte ntr-un univers al inocentei, univers inspirat chiar de ea. I se parea ca orice gest ar fi facut ar fi fost total nepotrivit i stngaci. Pe linga ea, se simtea ca un bolovan greoi i rigid. Astepta un moment perfect pentru a schimba relatia lor, un moment ce va veni desigur, adus de puterea iubirii. Intre timp, savura cite o privire strecurata pe furis, o atingere diafana i intimplatoare, un cuvint rostit cu doua intelesuri, o tachinare nevinovata. Comportamentul il pastra, ns, ntr-un plan al convenienelor, aa ca intreb: -Cu ce pictezi? Unde se gasesc vopselurile tale? -Cu orice. Pasteluri, acuarele, ulei... De cnd a venit razboiul am fost nevoita sa inventez. Cerneala, tus, zeama de sfecla rosie sau de ceapa i urzici fierte. Aici gasisem niste vopseluri acrilice. -O sa vedem ce putem face, raspunse locotenentul, gndidu-se foarte serios la problema. Chestiunea se estompa atunci cnd se reintoarse n lumea cenusie i plina de fum a razboiului. ntr-o zi, ns, primi un mesaj din partea Ellei: d-le locotenent, am gasit o posibila sursa pentru culorile mele. Se afla ntr-o scoala veche. Dar am nevoie de dumneavoastra pentru ca... n fine, o sa vedeti cu stau lucrurile. Daca puteti, as vrea sa merg acolo smbt dimineata. Zis i facut. Aa cum i dduse cuvntul, locotenetul se prezenta la datorie. Ella se imbrcase baieteste cu haienle fratelui ei, cu parul strins ntr-o sapca pusa cu cozorocul la spate. i explica tinuta: -Scoala aceea este partial darimata inca de la inceputul razboiului. Aa ca noi trebuie sa cautam printre darimaturi n boxele elevilor i n ceea ce a mai ramas din magazie. inuta baieteasca a fetei i schimba putin atitudinea locotenentului, deveni dntr-o data mai prietenos. Educatia i respectul cu care fusese obisnuit sa trateze orice persoana de sex feminin i compunea un comportament scortos, mai cu seama ca era i un reprezentatnt al armatei nationale. De aceea se educase sa lase emotiile nutrite fa de sexul opus n spatele unei masti rigide, foarte distante i politicoase. Simbata aceea de inceput de iunie, cu soarele care se zbatea prin hatisurile de fum i nori, i baietandrul temerar din fata lui il facura sa se destinda. Sapca intoarsa la spate i figura poznasa a partenerului de aventura i mutara prezentul ntr-o amintire din adolescenta lui, cnd mergea cu prietenii lui sa colinde zavoiaele de pe malurile riului, n cautarea insulei comorilor. De fapt i el i lepadase uniforma, de teama sa nu i-o strice i purta o pereche de pantaloni pina la genunchi i sosete lungi, asortate, sapca cu cozoroc mare i o esarfa invirtita n jurul gitului, aa ca totul se incadra n scena de aventuri. Ella era serioasa i parea ca un frate mai mic iar rolul de protector i venea locotenentului ca o manusa, sporind senzatie de bine. Drumul se facu n liniste ca i cum pe urmele lor ar fi mers
7

dusmanul care nu trebuia sa auda nimic. Ella mergea n fata, desi erau multe crengi de dat la o parte. Vladimir se oferise s-o ajute ns descoperi ca, dincolo de mutrita cu ochisori rotunzi i albastri statea o personalitate puternica i curajoasa: -D-le locotenent Vladimir, stiu drumul bine de tot, raspunse ea ofertei de ajutor. Obisnuiam sa merg des n copilarie la scoala aceea i mi-am croit un drum al meu, direct prin cring. Cel prin oras e mai lung i cred ca lumea ne-ar putea suspecta de cine stie ce lucru dubios, dupa cum suntem imbracati. Deodata ns, n timp ce vorbea i atentia-i era indrepatata la prietenul ei, o creanga cu spini i zgirie obrazul. Citeva picaturi de singe se detasara n scena aceea fumurie. -Nu, nu te sterge cu manseta, striga el. Ai sa te infectezi! Numai ca nici el nu avea nimic steril aa ca nu avu alta idee decit sa-i puna buzele pe obrazul ei i sa stearga singele. i lua pur i simlu capul n maini, ca ntr-un sarut, i-i lipi gura de rana ei. Gestul o surprinse i o paraliza pe Ella pentru ca o umpluse, n acelasi timp, de o caldura care-i dilatase parca corpul, fapt care-i produse o ameteala placuta. Se sprijini o clipa cu capul pe pieptul lui, ceea ce-l facu pe el sa o sustina cuprinzind-o n brate. Statura aa citeva clipe apoi Ella ridica privirea n ochii lui. Gasi acolo, n ochii aceia cu irizatii cenuii, o neliniste pe care nu o intelese, ns privirea lui era nespus de calda. Se smuci de lng el, se intoarse i o porni mai departe. Nelinistea venea din fapul ca, lipita de pieptul lui, simtindu-i caldura trupului suplu i matasea obrazului pe buze, Ella devenea irezistibila pentru Vladimir. Ar fi vrut sa-i rupa hainele de pe ea, sa-i descopere trupul cu maini indeminatice i grabite ns tocmai navala acelei pasiuni il bloca. Stia ca orice gest de acest fel i-ar fi indepartat dincolo de poli. O considera pe Ella o copila i cauta cu grija drumul catre ea. Scena fu deliberat ignorata de amindoi i i continuara drumul prin hi. O vreme mersera n tacere, fiecare incercind sa-i stapineasca bataile inimii i rasuflarea agitata, roseata obrazului i privirea aprinsa. -De unde vine numele asta, Ella, intreba el ca sa rupa stinjenitorea tacere. -De la Graiela, raspunse ea. Apoi se intoarse la el rizind i incepu sa sara de pe un picior pe altul, ntr-un gest voit greoi i neindeminatic: -Se potriveste , nu?rise ea. Locotenetul zimbi i o urma cautind cu privirea obiectivul. Cringul se dechise n fata lor dntr-o data, dezvaluind scoala. Spectacolul era ns neasteptat pentru ca pareau ca se afla n fata unor ruine, complet imbracate de plante. Constructia era din caramida aparent i geamuri cu rame metalice cu ochiuri regulate i dese. Acoperisul n doua ape, din tabla era complet cazut. Cladirea insasi era partial demolata iar geamurile aproape toate sparte. Totui natura luase n stapinire ansamblul de darimaturi, imbracndu-l n vegetatie, astfel nct spectacolul era mai degraba pitoresc decit dezolant. Pentru cei doi aventurieri ns nu era nimic de admirat. Atmosefera misterioasa i lasa rece pentru ca totul demonstra ca nu mai era nimic de gasit intre aceste ruine. Dadura de citeva ori ocol intregului ansamblu, cautind un loc prin care puteau patrunde. -Vino, sopti Ella, ca i cum ar fi fost posibil ca vreun dusman sa se ascunda acolo, dincolo de geamurile sparte cotropite de plante agatatoare. Mi-am amintit ca acolo, n stinga se afla atelierul de arte i meserii. Sigur ca vom gasi ceva. Intr-adevar, cldirea aceea scapase nedemolata i usa parea ca se poate accesa, fiind aparent curatata. La usa metalica se ajungea urcind un pachet de trepte din piatra, ciobite i rupte. -Lasa-ma pe mine nainte, sopti locotenentul i impinse cu umarul usa inalta din metal i ochiuri sparte din geam.
8

Usa se dadu la oparte dntr-o miscare i, indaratul ei, aparura citiva soldati cu pustile indreptate spre vizitatorul nesteptat. Vladimir incerca sa inchida usa ns fu prea tirziu. -Fugi Ella, fugi!! Striga el impingind-o cu toata puterea n jos pe trepte. Citeva icneli, zgomote de pumni fura insotite de plesnetul focurilor de arma. Impinsa de locotenent, Ella cobor treptele ciobite din piatr. Piciorul clc n gol i fata czu. ntr-un suflet, aproape fr s mai respire, se ridic ntr-o mn s-i continue evadarea, reusind sa patrunda n cring. Un plesnet se auzi chiar linga capul ei i ea se prvli, rpus de o durere ascuit. Primul lucru pe care-l simi, chiar nainte de a deschide ochii, fu mirosul putenic de mucegai, amestecat cu cel de rugin. Era culcat pe cimentul rece i i simea trupul att de ngheat i de nepenit nct nu-i ddu seama dac este sau nu rnit. Privi n jur printre gene, fr s se mite. Prin ferestrele nalte, mparite n ochiuri egale i ptrate, ptrundea soarele n raze rsfirate i piezie, ca prin vitraliul unei biserici. Era la apus, exact la nalimea cldirii i lumina era armie, aurind totul n jur. Vladimir deschise de-a binelea ochii i privi n jur. Se afla ntr-o camer mic, un fel de depozit, aprecie el dup multitudinea de obiecte de tot soiul care se aglomera dezordonata. Era culcat printre picioarele unor mese i scaune aezate fr logic unele peste altele. Nu era legat ns o durere puternic l inea nemicat. ncerc s se ridice i atunci durerea compact se disip precis n locuri diferite din corp i putut s-i dea seama c fusese lovit cu boncancii n spate i-n coaste. Lovitura din cap nu fusese prea vttmtoare ns i ddea o durere cumplit. i duse mna ntr-acolo i nu simi snge ci doar o umfltur ce ardea. Se ridic n capul oaselor i-o vzu: Ella era aezat ca o prelat rupt peste cele dou mese, ntr-o rn, ca i cum ar fi fost un lucru i nu o persoana. Se repezi la ea ngrozit i o-ntorase cu faa n sus. Avea prul nclit de snge de la o rana de glon ce-i strpunsese fruntea n stnga. Se apleca peste pieptul ei i-i auzi btile slabe ale inimii: fata tria. O lu n brae de acolo i o strnse puternic, ca i cum ar fi vrut s-o ptrund cu energia lui, ns se auzir voci i el o aez pe jos, cut un obiect pe care s-l poat apuca i se aez n spatele uii. -Las-i b, ce te mai doare de ei? se auzi dincolo de u. Las, c noi avem alt treaba. Vocile tcur o clip i locotenentul putut s le aud rsuflarea. -Nu s-aude nimic. Or fi i murit. I-a batut ia zdravn. Hai c trebuie s ne adunm s ncepem operaiunea. Vocile se-ndeprtau ncet, n zgomot de pai rari i apsai. -De-abia atept, rspunse cellalt. Am nepenit aicea printre zidurile astea umede. Explozibilul este pus la puncte. Unde l-am aezat eu, n piaa mare i la primrie sunt sigur. Nu tiu de la micu dac-o fi fcut vreo treab. Trebuia pus cu cap, strategic, c spitalul e mare. -Nu mai am rbdare s-i vd pe tia cum sar n sus de la artificii, rse cellalt bine dispus. Cum stteau ei acilea linitii n schimb ce pe noi ne toca p front ca p chiftele. Sttea ei acilea n tihn ca i cum rzboiul s-ar fi terminat. Las c le-artm noi acu. Dup ce explodeaz alea vin ai notri i ocup oraul. Poate cine tie, o pornim din nou d-aici. -Am cercetat garnizoana care pzete oraul. Sunt puini, n-au nici o ans. la zicea c-a reuit s pun foarte bine explozibilul s-o nconjoare. Dormea ia n post parc era pace de o sut de ani....Hahah! N-o s tie ce i-a lovit. Vocile se-ndeprtar tot mai mult pn ce se pierdur. Locotenentul puse urechea pe u pn ce zgomotul pailor se stinse. Apoi ncerc ua. Era ferecat cu cheia. Se aez jos frmntat. Ca militar era de datoria lui s fac tot ce putea s scape i s anune la unitate ce aflase. ns asta ar fi nsemnat s-o lase pe Ella singur acolo. Se ntoarse la ea i o lu din nou n bra e a ezndu-se pe jos. O puse lng el i i lu mna ntr-a lui. Nu tia ce s fac i o masa u or. Apoi se aplec deasupra ei i o privi. Fata avea faa destins. Respira foarte uor, abia simit. Era nvluit de o pace care l sperie pe Vladimir. Se ridic n genunchi i ncepu s-o scuture i s-i dea palme uoare
9

peste fa. Ea nu reacion n nici un fel. Prea n alt lume. Se desprinse pu in de trupul ei i ncepu s raioneze: dac stau aici cu ea nu o ajut cu nimic. Mai bine merg n ora dup ajutoare. Anun garnizoana i chem salvarea. O privi din nou. Prea un copil, aa mbrcat n haine bieeti. Un copil neajutorat i fragil. Cum s-o lase singur? Daca bestiile alea i-ar face ceva? ce sa-i mai fac, srcua. I-au fcut deja. Poate c e n com. Poate moare chiar acum , n timp ce eu m uit neputincios la ea. Domane, d-mi un semn, ce s fac?se rug el disperat. Apoi se aplec din nou i i lu capul n mini i nceu s-o srute. O iubea, acum tia asta. Simea c-o iubea dintotdeauna, c-o iubise mereu. Cnd o vzuse prima dat n tren nu-i pruse o persoan strin, prea c-o mai vazuse undeva, fr s poat s-i explice senzaia. Acum tia, o mai vzuse n sufletul lui. Fata nu reacion n nici un fel, sttea cu faa destins sub sruturile lui disperate. Deodat semnul cerut se art: chiar n faa lui, aruncat sub mas, statea un clete mops, mare, care prindea o rang lung. Vladimir se ridic, lasnd uor capul fetei pe haina lui mpturit, lu uneltele i se sui pe mese. Ferstrele aveau prosurile subiri i ochiuri dese aa c reui numaidect s rup una dintre ele, ct s-i poat face loc. Constat c depozitul lor era la parter i accesul la sol se fcea uor. Se strecur rapid prin ruptur i ajunsese n spatele cldirii, ferit de ochii dumanilor aa c lu o hotrre nebuneasc. Cut n jur i aez, una peste alta, dou cutii, sub fereastra pe unde evadase. Se cr pe ele i ptrunse napoi. Mri gaura din fereastr i cobor n camer. O lu pe Ella de jos i, foarte atent, purtnd-o n brae, o scoase din cldire, cobornd pe cele dou lzi ca pe trepte. Apoi o lu la fug n crng. Plnuia s ajung cu ea la primul spital, pentru ca apoi s fug s anune la post. O vreme alerg ct putu de repede ca s se ndeprteze de inamic ns curnd i ddu seama c nu stie unde merge. l dureau coastele, poate cteva erau rupte. Capul i bubuia acolo unde fusese lovit i fata din braele lui prea din ce n ce mai grea. Piciorul rnit l sgeta ameninnd s cedeze. Cutase crarea pe unde veniser mpreun ns nu gsise nimic. ncetini pasul i se uit n jur, dup liziera pdurii, sau vreun drum, orice. Soarele cobora tot mai hotrt dup orizont i pdurea era cuprins de nserare. Evadarea lui devenea fr sens. Era la fel de important s-o duc pe Ella la spital ct i s ajung s anun e iminentul atac asupra oraului. n cele din urma, se opri i se sprijini de un copac, privind n jur. Era linite, att de lini te nct putea s-i aud n urechi bttile puternice ale inimii. i ddu seama c greise drumul pentru c era normal ca coala aceea, veche sau nu, s fi fost legat prntr-un drum de ora. Ar fi trebuit s se ntoarc de unde venise i s mearg, ascuns printre tufiuri i copaci, paralel cu drumul pn ce ar fi vzut aezrile oraului. Alergase ns speriat i haotic n toate sensurile aa c pierduse locul de unde venise. nchise ochii ncercnd s se orienteze. i aduse aminte c razele soarelui intrau drept n depozitul unde fuseser nchii, i el fugise n pdure pe un traseu aproape perpendicular pe cldire n graba de a se ndeprta, deci spre vest. O slt pe fat mai bine n bra e, se ntoarse cu spatele la lumina soarelui i o lu la sntoasa napoi. Picioarele l dureau i rezistena lor scdea la fiecare pas iar cel mai slab prea c se va frnge. Respiraia i aducea i ea cuite ascuite i profunde pentru c, probabil, i se rupsese vreo coast n btaie. Lovitura de la cap pulsa dndu-i vertijuri i ochii se umpleau tot mai mult de o pnz argintie prin care vederea prea c defazeaza realitatea. Alerga fr speran c ar fi putut nimeri drumul, doar cu dorina de a ajuta ct mai putea s-o fac. n cele din urma, se vzur printre crengi ruinele colii, aa c o coti n stnga, n direcia de unde venise dinspre ora. n acelai timp, cuta din ochi s vad urmele unui drum. Ca un fcut, aprur cteva maini i, dibuind locul de unde venea zgomotul, ajunse lng osea. Rsufl uurat i sperana c va reui ce-i propusese i ddu energie. dac ies n drum la vreo main, risc s dau peste duman, gndea el. ns inamicul n-are cum s vin dinspre ora. Vor veni pe osea sau peste dealuri dinspre linia frontului. Cu ultimele puteri, asumnd riscul, iei n drum. Dup civa zeci de metri, pe care i trse picioarele care deveneau tot mai grele i mai neputincioase, apru o furgonet din acelea care duceau legumele la pia. Vladimir sri efectiv n faa mainii, blocnd drumul, oblignd astfel pe ofer s opreasc cu scrit de roi.
10

-...sunt ofier n armat...rosti el gfind fr suflare cuvintele. Vin...am fost prins ntr-o ambuscad cu dumanul ascuns la coala veche. Trebuie s ma duci la spital i apoi la cazarm. Oraul... oraul... repet el cu ultimele puteri, va fi atacat n noaptea asta de inamicul care se retrage pe aici. Au pus explozibil la spital... la cazam i n pia...nu tiu unde exact...da-n seara asta-l detoneaza... Dac lein s duci de grab vestea asta acolo unde trebuie... mai spuse, cznd din picioare, cu fata n brae. Acasa, plesnetul armelor i zgomotele infernale, fumul greoi i mpuit rsturnase linitea patriarhala: razboiul ajunsese i acolo. Oraelul lor iesise n calea drumului pe care se retrageau dusmanii catre casa. Incercau sa distruga ct de mult mai puteau ca sa razbune infringerea. Ella i locotenentul nu mai veneau, desi seara trecuse i zorii zilei mijeau geana dincolo de dealuri, aa ca durerea razboiului capatase pentru familia ei dimensiunile tragismului: era posibil ca cei doi sa fi murit n ambuscada. Ingrozita, mama se vazu n fata neputintei de a face ceva. Vorbise cu citiva vecini pentru ca sa faca un grup de cautare ns cu totii ajunsesera, rational, la concluzia ca e mai bine sa astepte sa se linisteasca lucruile. N-avea dect s se roage i s atepte. Luptele duraser dou zile scurte i pline de evenimente intense. Cineva, nu se tia exact povestea, descoperise planul atacului inamic asupra oraului. Raportase la garnizoana care cutase, n scurtul timp ct avusese la ndemn, poziia explozibilului i ceruse ajutoare armatei. Reuise s gseasc doar pe cel de la cazarm i la spital pentru c acolo se depusese un efort concentrat, fiind cele mai importante puncte. Restul de locuri fuseser doar evacuate, pe ct posibil, diminunnd numarul victimelor. Totui explozibilul nedescoperit detonase conform planului inamic, distrugnd mult din centru, speriind i destabiliznd oraul care czu repede n minile inamicului venit exact la timp. Nu apucase ns s se ordoneze pentru c armata chemat rectig oraul cu o lupt precis i intens. Din ambele pri fusese o mare desctuare de energie aa c se fcuser multe victime. Cele dou zile fuseser ngemnate, ceaa i fumul negru alungase lumina palid a soarelui i totul fusese cuprins de ntuneric. Fusese deci o lung noapte de dou zile, plin de plesnete, explozii, snge i ipete speriate. Dup cele dou zile, oraul fusese recucerit, dup ce fusese pe jumtate distrus. n cele din urma, rsrind fantomatic din fumul luptelor de dincolo de usile casei, Vladimir aparu plin de bandaje i rupt tot, gfind. Ochii lor se intilnira fara cuvinte, intelegind, ingroziti, ca Ella disparuse. oferul i adusese ntr-o goan la spital pe amndoi rniii leinai, apoi alergase s comunice mesajul locotenentului, la garnizoan. Cei doi fuseser, la nceput distribuii fiecare dup rnile pe care le avusese i tratai ca atare. Luptele crncene din ora trimiser, ns puhoi de rnii, umplnd spitalul, aa c multe victime, cu rni mai grave, fuseser trimise n alt parte unde se considerase c se puteau trata mai bine. Ella fusese dintre acetia, fr ca cineva s mai poat ine o evidena exact, ns. Dupa citva timp indefinit, fata se trezi. O raz cald i strlucitoare se jucase printre genele ei, alungnd somnul. Privi n jur i constat, fr s-i aduc aminte cum ajunsese acolo, c se afla n dormitorul ei din casa bunicilor. Recunoscu camera mic, cu perei vruii n alb i fereastra albastr i plin de mucate portocalii care ddea spre pdure. nchise ochii i se ls n voia simurilor. Era mbrcat ntr-o cm de noapte din batist uor i perna i afunda capul acoperit cu uvie de pr dezordonate ce se rsfirau peste fa. Cearceafurile miroseau minunat, a levnic i ment pentru c bunica obinuia s pun flori i frunze uscate n dulapuri. Ella trase adinc, inca cu ochii inchisi, aerul strecurat printre perdelele diafane. Dimineata perfecta. Deschise ochii i privi cerul albastru ce plutea deasupra copacilor veniti pina aproape de fereastra. Limpede ca iubirea sincera din inima ei. Zimbi cu ochii intredeschisi: azi nu ma scol din pat. O sa citesc povesti toata ziua. Aa ca-i lua cartea de pe noptiera, i potrivi pernele albe cu volan de dantela pe captul patului, decorat cu sabine albe din metal, i incepu sa citeasca. Dupa citeva rinduri ns, o cuprinse o energie vesel. Atmosfera colorat de afara emana bucurie i energie i ea simtea ca trebuie sa faca parte din acest univers. Se ridic din pat niorat i privi pe fereastra, n pdure. Frunzele proaspete i verzi rasfirau lumina soarelui. Roua stralucea pura pe frunzele transarente i verzi,
11

copacii aveau coaja alba i maronie pe care umblau n sir gindacei rosii. Civa fluturi zburau uori n razele azurii rasfirate de copacii desi. Dadu de-o parte dntr-o micare ua albastr, cu gemlc, ieind n hol. La captul din stnga, prin ferestrele salonului de intrare, se vedea masa de pe terasa. Bunica ei statea la o masa, crosetind. Iesi, tiptil ca s-o n-o aud nimeni din cas, prin ua din captul din dreapta a holulului, a a cum fcea cnd era mic, n padurea din spatele casei. Cobor cteva trepte, n curtea pavata cu spartura de mozaic alb, perfect curata, fara nici o planta. Casa era i ea alba, cu acoperis albastru, din lemn, avea prispa umbroasa acoperita cu trandafiri cataratori, carnosi i rozalii, impletiti cu o glicina stufoasa care abia lasa sa se vada ce era dincolo. Era asezata pe un soclu foarte inalt, de fapt pe un parter semingropat n care se aflau magazia i debaralele casei. Avea forma patrata i, pe la mijlocul ei era cuprinsa, aa ca piatra unui inel, de curtea perfect rotunda, astfel nct jumatatea din spate dadea direct n padurea de stejar, pe cnd jumatatea din fata, cu odaia de primire i foisorul, priveau, prin curtea rotund ce se aternea la picioare, ctre strada uor n pant. Ella alerga putin prin padure, atingnd copacii n treacat, ca i cum i-ar fi marcat cu degetele. N-o strigase nimeni la micul dejun pentru ca, deduse ea dupa pozitia soarelui care rasarea drept n fata usii din spatele casei, c era foarte de dimineata. Printre copacii batrini se vazu o poiana i Ella o lua intr-acolo, pentru ca era la citiva metri. Ajunse, fara sa se indeparteze prea mult de casa, i observa ca, de fapt era un cimp intins, peste care cerul asternea larg i greu o lumina galbuie cu niste norisori alburii, indepartati, ce pareau sa se formeze chiar de pe cimpul acela acoperit cu aburi. Ella pasi nedumerita prin aburii cimpului care-i ajungeau pina la briu. Erau densi i racorosi, aveau irizatii rozalii i o consisten ciudata, cremoasa. Mai bizar era ca pamintul nu se vedea de loc, era ca i cum ar fi pait pe nori. - Ella! Ella unde esti, se auzi dinspre casa. Bunica o striga ingrijorata de pe prispa casei, uitindu-se atenta n crng. Ella alerga inapoi grabit, uitindu-se nc o dat la cmpul de nori. Era cel mai frumos lucru pe care-l vazuse vreodata i i promise ca va reveni curind. Se asezara amindoua la masa din foisorul inalt, n fa a cafelei aburinde de dimineata. -Bunico, nu-mi aminteam de lumina asta atit de alba. mi aduce aminte de Grecia. De fapt ai facut aici o mica Elada, glumi ea. Iata zidurile ce inconjoara curtea sunt inalte i albe. Pietrisul aproape ca straluceste, parca ar fi din zirconii care reflecta pina i cea mai mica raza de soare. Casa asta inalta i alba cu acoperis i porti albastre...doar prispa e de la noi. Ai vrut sa fie a a grecesc totul? Nu stiam ca tu sa fi calatorit, poate e un vis de-al tau? Batrina zimbi calma, ca unei reverii indepartate i nu raspunse. Sorbi un pic din cafeaua aburinda cu miros puternic i spuse: -Da, de cnd esti aici n convalescen, totul a devenit pur i simplu stralucitor de alb. E totu i i un pic de rosu...aici pe prispa, n trandafirii astia care, de cnd ai venit, sunt din ce n ce mai curiosi i mai invazivi. Azi ar trebui sa ingrijim un pic plantele acestea, poate sa umplem citeva vaze de prin casa. Te ocupi tu? Mi se pare ca n ultima vreme esti putin cam statica. Ella ncuviin bucuroas. O ntrebare o atinse ca o pan uoar de porumbel, n treact frr s zboveasc i fr s atepte rspuns: de cnd sunt eu aici?. De-abia cnd crescuse realizase c nicieri nu se simise mai protejat ca n casa bunicilor. Era locul ei secret, atunci cnd afara ceaa cenuie predase totul n stpnirea morii. Alung imaginea ntunecat care prea venit dntrun comar n lumea aceea de basm i privi n jur. Curtea era indreptata spre vest a a ca soarele rasarise n spatele casei. La intrarea n casa era un salon de primire, o camera aproape patrata n care, drept n fata, se deschideau doua usi verzi-albastrii. Restul peretilor aveau ferestre mici, n doua canaturi. n stinga statea o masa care purta o glastra de muscate, iar n dreapta doua demifotolii i o masa joasa. n coltul din dreapta se afla cuierul care acum, vara, nu agata decit o palarie moale, crem cu boruri largi i o esarfa din matase cu imprimeu floral. n colt sprijinea
12

bastonul de plimbare al bunicii. Mijlocul camerei era acoperit cu un covor tesut din snururi colorate. Usa din stinga dadea n bucatarie, o camera aproape alba, cu citeva accente de culoarea untului. Avea toata mobila postata pe peretele exetrior, i chiuveta asezata chiar sub geamul lat, prin care se vedea liziera padurii. n mijlocul camerei statea o masa solida, din lemn vopsit alb, care adunase citeva scaune n jur. Pe peretele din spate erau doua usi de geam ce dadeau spre curtea din spate, spre padure. Pe peretele din dreapta, incadrata intre un bufet i un veselier inalt i foarte decorat cu tot felul de portelanuri, se afla o alta usa ce dadea spre un hol. Ella putea vedea cum intra soarele, sagetind cu lumina spatiul tocmai pina la ea, prin geamurile din capatul de est al holului. n hol, dadeau trei camere: prima din dreapta era camera ei, a doua era camera bunicii i vis-a-vis de ea, baia. Ella inchise ochii o clipa fericita. Ajunsese acasa. Nimeni i nimic nu o alunga de aici. Dragostea bunicii o proteja complet. Bunica o strinse usor de mina, aducind-o inapoi i Ella o privi cu drag. -Bunico, ce-i n spatele casei noastre? Sunt Cimpiile Elizee?glumi ea. De acolo pare ca locuim n nori, spuse ca un copil fericit cnd descopera ca povestile sunt adevarate, spuse privind cerul care, ns parea ca nu e la fel de multumit. Incepuse sa-i adune armata intunecata de nori cenuii dnd navala peste ara soarelui. -Oh! Iata! Poate ca norii aceia nu-s aa de buni cum pareau. S-au strns sa-l doboare pe bunul soare... O durere de cap ca o sageat o strafulgera ca o lumina neagr. Norii aceia i amintira de o lume greoaie, zgomotoasa i cenusie care i produse un gol dureros n cap. Apoi o amintire, ca o sclipire a unei imagini cu doi ochi sticlosi i cenusii i trecura prin fata ochilor. Privirea cauta un punct care se tot zbatea navalnic. Bunica zimbi n coltul gurii, putin ingrijorata, i cauta sa schimbe subiectul, lund-o ferm de mn. -Ce faci azi? Uite, norii se i risipesc. Vezi daca ne pastram optimismul? Azi putem sa mergem amindoua n oras, la magazinul de pietre pretioase sau la libraria aceea care ti-a placut data trecut. Asta daca nu vrei sa citesti toata ziua n pat, adauga ea sagalnic. i poate, imi vei povesti pe sear, despre viaa ta de la ora. -i spun acum, pentru ca sunt bucuroasa ca ne-a iertat furtuna, raspunse ea serioas. Traiesc o drama, se explic cu ochii mari, de copil. Bunica o privi cu drag: ramasese aceeasi fetita cuminte, aa cum i-o amintea din vremea vacantelor de vara, cu codite impletite, prinse cu bilute rosii, i privirea de caprioara. -Iubesc i nu sunt iubita. Bunica-i raspunse cu o privire grava, drept n ochii ei mariti de lacrimile ce stateau sa strabata pinza genelor. -Sunt nefericita pentru ca el nici macar nu ma vede, bunico! Ca i cum nu as exista!exclama ea revoltata de imaginea care se formase n fata fruntii ei. Spune despre mine ca sunt o copila fara importan care nu tie ce-i dragostea. Cred c m i dispreuiete puin. Poate fi ceva mai dureros? suspina ea. Bunica vazu n ochii ei imaginea unui barbat tnr, cu o privire rece care mergea, imbracat ntr-o uniforma militara, pe un trotuar, toamna, pind preocupat peste frunzele moarte. Ella i completa imaginea cu un oftat din sufletul amar. -Se consider important, cu probleme mari i grave, de via i de moarte, ceea ce este adevrat. n parte eroismul su, inima lui viteaz i sufletul mare m-a fcut s-i caut privirea i s-i descopr universul ca s-l pot iubi. -Copil draga, raspunse bunica, mngind-o pe par. Pasare albastr, am sa te ajut sa zbori peste cmpiile tale Elizee, ctre locul inimii tale. Dar azi, adauga ea voioasa, azi o sa mergem ntr-o
13

calatorie cu trenul. O sa-ti placa, sa vezi. E timpul sa vizitezi tinuturile acestea. Voi pregati sareta, ne luam umbrelele de dantela sa ne ascundem de soarele asta insistent i vom petrece o zi minunata, ai sa vezi. Pina sa ajunga la gara, soarele se suise ht, n inaltul cerului stralucind puternic peste orasul linistit de provincie. Portile cele albastre batute n tinte alamite se deschisesera i trasurica cu bunica i nepoata ei patrunsera n oras. Casutele cu ferestre mici se spijineau una de cealalta indoite de vreme, ca niste batrini ce-i petrecusera toata viata impreuna. Ici i colo cite o cercevea se tinea ntr-o balama i crapaturile tencuielilor dezveleau indecent fundatia. n stinga, la captul strazii pavate, trona gara, o cladire putin mai mare decit o casa obisnuita, cu intrarea sub un arc din piatra gri, desenat frumos pe peretele din caramida, deasupra caruia era prins un ceas. Trasurica se opri n fata arcadei i ele patrunsera n cladire. Bunica i nepoata ei se asezara pe bancuta din fier forjat, privind la cringul din fata lor, insotea sinele de cale ferata. Bunica era tacuta n ziua aceea, poate preocupata de calatorie, parea departe, poate ca plecase deja acolo unde trebuai sa ajunga. Ella nu nutrea nici o curiozitate. Orice ar fi facut impreuna o facea fericita. Acum stateau i asteptau, fara sa-i spuna nimic una alteia dar ele imparteau ceva comun, lumea lor, care facea parte din acelasi univers. Puteau sa stea fara sa vorbeasca un timp nesfirsit pentru ca tacerea aceea era atit de bogata n emotiile impartasite n egala masura, nct nu aveau nevoie de sunetul cuvintelor. Pur i simplu se hraneau una pe alta cu prezenta fiecareia. Ella se ridica de pe banca i incepu sa cerceteze imprejur. Se uita n oglinda geamurilor i se vazu: o fata inaltu, de vreo treisprezece ani, cu parul impletit n cozi, la capatul carora erau bilute rosii ca niste cirese. Avea un sarafan facut de bunica ei, albastru, cu doua volane late care se uneau la mijloc, n V, peste o camasa cu mneci bufante. Porni tacticoasa, privindu- i multumita pantofii din lac alb, pe care i-i dorise atit de mult i pe care i primise de sarbatoarea Pastelui. n cladire se aflau citeva bancute asemanatoare. Pe una dintre ele, nconjurat de fuste cree i multicolore, sttea o iganc btrn. Fata se opri puin n spatele ei i o studie cu atenie. Purta o bluz albastr i gtul gras, cu piele zbrcit era mpodobit cu trei salbe din bnui de aur. Parul alb era mpletit n dou cozi i acoperit pe jumtate cu o basma de culoarea nopii pe care preau c plutesc semnele zodiacului. Ella nu se putu abine i naint civa pai pentru a o privi mai bine. Avea faa zbrcit i i ie eau fire groase, rare i negre din brbie i deasupra gurii care inea o lulea subire i arcuit din care trgea cu nesa, umplnd odaia cu un fum aromat. O privi cu ochi galnici pe fat i spuse, parc ghicind interesul ei pentru firele ei epoase de pe fa: -Am imbatrinit. Ireversibil, preciz ajutat de un rotocol gros de fum. -Se poate imbatrini i reversibil? -Da, depinde ce fel de imbatrinire este. Se intimpla uneori ca sa ne pierdem energia, puterile doar. Alteori lasam timpul sa ne macine pielea. Uite, vezi mainile mele? Sunt zbircite. Asta se numeste imbatrinire ireversibila. -Cred ca este vorba de un proces normal, nu? Intreba ea serioasa, cautind sa fie la inaltimea subiectului, spre a nu dezamagi pe btrna care, n ciuda nfisrii i era simpatic. -Cu siguranta dar, spune-I asta sufletului. El nu are virsta. Adica, se plaseaza n zona de timp unde a fost fericit. Uneori poate fi copilaria, alteori adolescenta. Cnd nici una dintre acestea nu contin fericirea, atunci sufletul se maturizeaza. Dar tot nu imbatrineste. -Cite stii tu despre suflet! De unde stii atitea? -Pur i simplu ma uit n mine. Deschid usile albastre batute n tinte aurii i privesc. Acolo se afla camara cu vise. i tu ai una. -Am, da. ns nu prea-mi aduc aminte de ele. Uneori dorm prea adinc, ofta copila. -Nu de visele alea e vorba, ci de cele care te duc departe de aici.
14

-Adica pe inele astea? Cu trenul asta pe care-l asteptam noi acuma? -Nu chiar. Este un tren dar arata altfel. Visul este fericirea care vine dintr-o speranta. Este un posibil viitor care ne implineste. Este departe de aici. Uneori atit de departe nct ne e frica sa-l urmam. Ce vis ai tu? -Paimi-as dori un cal cu aripi sa zbor departe. Am vazut o cimpie n spatele casei, bunica spune ca sunt Cimpiile noastre Elizee. -Bunica ta este o poet. i crezi c-ai sa ai un cal cu aripi? Stii, au mai fost i altii care au avut aa ceva. Ai auzit de Pegas? -Da, am citit o poveste cu el. Mi s-a parut mai sigur decit sa zbori cu propriile aripi, aa ca Icar. Cred ca D-zeu i da un cal cu aripi daca vrei sa faci ceva maret cu ajutorul lui, mai spuse ea foarte grava. -Esti o fetita inteleapta. i unde vrei sa ajungi cu calul tau cu aitpi? Ea se apropie grav de iganc i-i opti, aplecndu-se, la ureche: -La prietenul meu. Locotenentul. t. Nu vreau s mai tie nimeni. iganca o privi complice, trgnd din lulea. Fata o studie o clip i-i spuse: -Tu eti iganc, poi s ghiceti viitorul? -Depinde, se eschiv btrna. -De ce depinde, insist fata. -De visele fiecruia. Cine nu crede n visele lui nu ajunge nicieri. Dar de ce m ntrebi? -Vreau s tiu dac voi putea junge napoi la el. Ce spui, i ntinse ea mnua. Btrna o privi puhind, gnditoare. -Hm... S-ar putea s ai nevoie de puin ajutor... Apoi btrna iganc tcu privind n gol i ncepu s-i scuture semnificativ pipa, semn c nu mai dorea s vorbeasc. Ella i respect dorina i se ndrepta spre iesirea din mica statie de tren, spre bunica ei care scruta orizontul nerabdatoare. Niciodata n-o vazuse aa, parca intinerise. O sorbea din ochi pe nepoat, simtindu-I energia care zbura de colo-colo frematind. -Mai dureaza mult?se plnse Ella. M-am plictisit s atept. i unde ziceai c mergem? -Ah, ai rabdare, o s vezi. O s-i plac. Nici n-apuca sa termine c, dintr-o dat, ca i cum s-ar fi materializat n fata lor de nicaieri, un tren se opri, frematind din toate inchieturile. -Bunica i nepoata se urcara pe treptele din fata lor i se asezara la fereastra. -Acest tren este special, spuse ea nepoatei. Te poti da jos din mers i urca la loc. -Cum adica ma pot da jos i urca?intreba fata nedumerita i infricosata. -Da, cu mintea. Ai sa vezi ca imaginile te vor primi n ele i tu le vei putea vizita. Ai incredere. Vom vedea locuri nemaipomenite, nemaintlnite. -Bunico, sopti fata fericita, atit de fericita nct glasul ei abia daca indraznea sa schimbe prezentul, o sa vedem i Cimpiile acelea? -A, nu. Acolo poti merge i singura. De la fereastra acestui tren vom vedea timpul. Ai sa vezi, unele imagini vor fi fericite, altele te vor speria foarte mult, totul depinde de tine. Tot ce te rog este sa ai incredere ca nimic nu ti se va intimpla. Esti legata de tren. O sa fie ca ntr-un montagne russe.
15

Trenul porni, fara zgomot. Daca nu erai familiarizat cu calatoriile cu trenul, puteai avea impresia ca el sta pe loc i imaginile se succed prin faa geamurilor. Fata observa un munte i pe el o multime de pesteri, ca niste scobituri n care stateau oameni, asezati cu picioarele sub ei, nemisacati, cu ochii inchisi. i dori sa vada ce se petrecea acolo aa ca imediat peisajul o absorbi i ea ajunse ntr-una dintre pesterile acelea, vazind de sus toata valea din jur. Era multa pace i mult echilibru i stabilitate n tot. O clipa vazu fruntea inteleptului ce mediata acolo i, prin ea, universuri de energii pure. Temindu-se sa nu tulburele pacea, se intoarse numaidecit inapoi n tren. -Bunico, ce-am vazut? Ce-a fost acolo? Batrina zimbi mingind-o pe par. -Inteleptii ce vegheaza la echilibrul lumii, ascetii acestei planete. Ai fost i vei mai fi, adauga ea misterios. Cu ochii n praful de la marginea pesterii, Ella se trezi n mijlocul unui oras ce parea ca se afla la marginea desertului. Era mult praf i caldura molesea totul. Ochii ei devenira cei ai unui soldat roman ce mergea, mindru de stralucitoarea lui uniforma, alaturi de camarazii sai, pe ulitele orasului. Privea scirbit oamenii, localnici invinsi de marele imperiu: nu pareau oameni. Aspectul lor murdar i prafuit cu barbi mari i negre i par vilvoi i plin de ciulini, hainele lor cenusii, dntr-o pinza grosolana i goasa, felul cum miroseau, da felul cum miroseau mai ales il facea sa inteleaga, pe soldatul acela roman, frumos i invingator, ca aceia nu erau oameni, erau niste animale ce-i meritau soarta. i dadea la o parte din calea sa, cu dispret i scirba ca sa nu- i murdareasca armurile lustruite de mainile murdare i apucatoare. Deodata, n intersectia ulitelor, auzi tipete i plinsete. Patrula se repezi intr-acolo ca sa retabileasca ordinea. n mijlocul multimii pline de ura, sedea n genunchi, cu fata la pamint, o femeie cu capul acoperit de o broboada de culoarea visinii putrede. Citeva pietre erau aruncate linga ea, unele o lovisera, ranind-o, altele zaceau n colb. La aparitia patrulei romane, femeia i ridica fruntea din tarina stropita putin de singe i-l privi drept n ochi pe soldat. Niciodata, niciodata nu vazuse atita durere, atita chin, atita suferinta muta, atita indurare, ca n ochii nefericitei aceleia. Moartea iubirii, rusinea adevarului i durerea sacrificiului intunecau apele ochilor mari i negri ntr-o emotie atit de puternica nct nu se putea sa nu te patrunda. Atunci, n secunda aceea ingreunata de deznadejde, frumosul soldat roman, prin ochii careia privea Ella, i inelese pe oamenii aceia, ct de mare era suferina lor i ct de multa era umilinta. n momentul acela sublim, cuceritorul iubi ochii plini de lacrimi ai acelei femei invelita n valurile durerii i se repezi, spre protestele camarazilor, sa o ajute sa se ridice de jos. Ochii ei, ns, ochii aceia i mai vazuse undeva, erau ochii lui Vladimir. Durerea sarmanei femei i se transmise pur i simplu prin brat ca un puternic curent electric care o arunca inapoi, n braele bunicii. -Nu te teme, spuse ea, a fost doar o impresie, toate au fost de mult, materialitatea lor s-a spulberat. O vreme fata tacu nemultumita de cursul bizar al evenimentelor. Apoi privi din nou prin geamul trenului. Bunica oricum tacea cu ochii pierduti n zarile indeparate prin care calatoreau i nu parea avea chef de conversatie. Ella vazu, la poalele muntelui, destul de departe, un cimp inverzit i plin de coline, strajuit dntr-o parte de o padure. O multime de soldati japonezi se pndeau narmai: urma o lupta. Imaginatia calatori intr-acolo i mintea intrepatrunse pe a celorlalti, vazind case, familii, gheise zimbind, apoi un zanganit cumplit de arme i respiratii greoaie i agitate o impresura ntr-o inclestare de moarte. Simtea cum greutatea unui cal i mai multi soldati imbracati n armuri metalice o zdrobesc, simtea moartea. Cu o clipa inainte de a fi absorbit de intuneric, soladatul japonez, caci aa se percepea, vazu chipul unei fete n coltul din dreapta al fruntii. Gheia l privea cu ochi blinzi i plini de iubire, ochii aceia pe care-i zarea pretutindeni, n toate scenele din visul acela. Apoi, cu o rapiditate doar de minte atins, vzu imagini cu el, un biat tnr i slbu i fata aceea, iubindu-se, plimbndu-se de mn, mbriai. Apoi se vzu punnd pe ap o lumnare micu care dispru repede, luat de curent. Iubita lui trecuse deja pe tarmul de
16

dincolo i i astepta soldatul aa c el eliber rsuflarea i plec spre ea. Viziunea disparu i-i lua locul frica omniprezenta ceea ce o alunga inapoi, n tren, linga bunica. -Ce rost au toate imaginile astea? i tu ce faci? Nu pleci nicaieri? Cum de pot pleca i ma pot intoarce? -Pleci i te intorci n tine insati. Acestea sunt povestile noastre. Nimeni nu le mai poate vedea n afara de noi. Ia te uita mai departe poate vezi i ceva frumos care sa-ti placa. Mai sus, pe virful muntelui, era un templu ce stralucea rozaliu n soarele diminetii. O multime de fete frumoase, imbracate n voaluri aurii alergau i rideau. Civa fauni le ineau companie. Cerul parea o pictura, agat n vrful chiparoilor, att de colorat i de limpede era. O tnr cu cosie castanii ca ale ei...de fapt, dac privi mai atent observ cu mirare c era chiar eans i i totui att de diferit... nalt, zvelt, cu ochii negri. Ea era imbracata ntr-un vesmint azuriu ce-i flutura pe linga corp i rdea privind jocul copilelelor. Rmsese n urma ateptnd ceva. De departe, din alt timp, dincolo de fereastra trenului, vzu o scen teribil n spatele templului: un brbat tnr care semna cu iubitul ei, se desprindea revoltat dintre aripile unei psri uriae ce prea cobort dintre nori. Avea penele de culorile cerului, ca i cum cerul ar fi izbucnit din coada ei lung i stufoas. Ochii ns nu-i erau de pasre ci erau languroi, de femeie. Recunoscu una dintre nfirile care i se ddeau n temple zeiei Hera, soaa mritului Zeus. Scena care tocmai se sfrise nainte de a ncepe l arta pe tnr refunznd mbriarea Herei. Zeia se retrase discret pe cer, ascunzndu-se ntre nori, pentru ca s priveasc n jos, pe pmnt. Tnrul grec, cu frunte nalt i nas drept i lung, alerga acum, ocolind templul. Se strecur printre coloanele dorice n spatele fecioarei mbcate n albastru i o lu n brae. Ea se ls fericit n minile lui grbite i lacome care o stringeau n mngieri. Apoi i cuprinse capul i-l apropie faa de a lui pentru ca s-o acopere cu srutri. Ella privea vrjit scena aceea, trind nc o dat iubirea lor. Dintr-o dat ns, norii nevinovai i rozalii i curcubeele apusului se-ntunecar cuprinse de vltuci cenuii ce acoperir erul ntr-o clip. Fulgere aprinser cerul vineiu i un vnt puternic se isc, nfiornd colinele cu aripa lui ngheat. Pala se nteea tot mai mult, rsculnd ierburile i copacii i se ndrpt spre cuplul de ndrgostii. El o strngea cu putere pe iubit, protejnd-o ns vntul zei ei care comanda de sus totul fu pariv i-o smulse din braele sale pe fecioar. Un fulger trecu prin trupul su transformnd-o ntr-o pasre albastr care-i lu zborul, ipnd speriat, n vzduhul ce ncepuse deja s se elibereze de furtun. nainte de a se stinge cu totul, ochii zeiei scprar mnioi i ea opti printr-o ultim pal de vnt: n-ai s-o mai gseti niciodat...iubirea ta... o s- i fug din brae mereeuu... pn ce un preot nu va sfini legtura voastr... Ella se ntoarse repede n tren, speriat, ca s-ntrebe pe bunica ce se putuse petrece acolo, n visul acela fascinant. Ddu cu ochii de btrna iganc care cltina nelept din cap, nconjurat de fumul parfumat, ca i cum ar fi asistat i ea la scena aceea dureroas. Imaginea cu templul se destrama i ea fu absorbit n alt parte, pe o corabie de ast dat. n scenele acelea ea se putea patrunde de ceea ce simteau personajele care pareau sa o invite acolo, era mai preocupata de emotiile lor decit de privelistea de afara. Vedea acum un corsar tinar i puternic, aflat n cabina sa, ce dadea comenzi celorlalti marinari, studiind o harta la lumina felinarelor ingalbenite. Era din nou Vladimir, ns mbrcat n alte straie, cu parul lung i prins n coada la spate. n mintea sa staruia o imagine la care se intorcea des n amintire, era imaginea unei femei blonde cu flori n par, niste trandafiri carnosi i rozalii, care-i zimbea vesela. Avea ochii aceia, ochii prin care vedea sufletul. Era ea nsi ns doar ochii-i semnau la-nfiare. Era o imagine pe care o pastra precum un medalion cu poza, n coltul cel mai prezent al memoriei, o imagine care-l facea fericit. Tocmai se despartise de ea i-i mai putea simti parfumul n nari. Ella se incarc de curajul i energia lui pozitiva, de voiosia sa i, mai cu seama de senzatia de libertate. Pe coverg, tnarul marinar privea marea fara rmuri i avea un sentiment uria de fericire dat de libertatea zborului peste ap. Briza usoara i flutura pletele lungi, tinind locul maingaierilor iubitei indepartate.
17

ntr-o clip ns, sub ochii mintii ei, corsarul imbatrini i ramase agatat, n mijlocul unei furtuni ce rascolea din strafunduri apele, prins de o scindura ce se caznea sa se tina la suprafata apelor involburate. Ella i vazu din nou ochii. Erau cenusii i sticlosi, ramasesera tineri desi anii i batatorisera pielea devenita rosiatica i zbircita, iar gura lui puternica i subtiase conturul pina la esentialul liniei ferme. Se lupta sa inoate tinindu-se de scindur dntr-un reflex al supravietuirii. Nici un pic de frica sau de deznadejde nu umbrea privirea temerara. Stia ca urma sa moara dar nu-i pare rau. Traise aa cum i dorise, puternic i liber, fara compromisurile bolii sau deznadejdilor sentimentale. Acum urma sa moara i transformase naufragiul ntr-o ultima lupta cu marea pe care o iubise toata viata. Transformase lupta cu marea ntr-o ultima scena de dragoste dintre ei doi, o iubire amestecata cu ura, o patima transformata ntr-un ultim abandon. Ultima imagine nainte de a fi nghiit de dragostea mrii fu a fetei cu flori roii n pr. -S ne intoarcem opti ea, ncet, bunicii. Sunt foarte obosita. Vreu sa ma intorc acasa, sa stau la mine n pat, cu capul pe perna moale i sa fiu invelita cu ceraceaful alb i proaspat. Te rog, bunico. -Bine, raspunse ea. Probabil ca a fost o calatorie destul de lunga i de obositoare. i tu te-ai schimbat, iata-te, o indemna ea sa se uite n geamul innegrit de intunericul ce se lasase afara. Ella se privi i nu observa decit acelasi chip al unei tinere obisnuite. Se simti un pic mai batrina, poate din cauza oboselii experientelor. Probabil ca bunica ei o adusese ntr-un tren de unde putea vedea trecutul stramosilor ei, dar calatoria fusese lunga i complicata. Ofta greu. -Bunico, sunt un pic nedumerita. Toi oamenii, prin ochii carora am vazut lumile lor, mi-au transmis emoii extrem de puternice. Groaza, eliberarea, abisul, fericirea completa, moartea chiar. Toi n afara de unul singur: inteleptul din munti. Acela parea ca nu simte nimic, ca nu are nici o emotie. Era singur ca un copac traznit n mijlocul unei cimpii. Era ca o bucata din muntele aela. Ce e cu el bunico? cine era? -Ai putea sa te intorci acolo sa-l intrebi chiar pe el. Fata czu pe gnduri n amintirea neleptului din pestera de pe munte i, aproape instantaneu se trezi n ochii lui. Privea absent, ca ntr-un plan secundar, peisajul din jur care pentru el nu avea consistenta reala, era aidoma unei pinze pictate. Apoi se detasa de privirea aceea pentru a se aseza n fata inteleptului. Il privi direct n ochi i-l intreba: -Esti departe, nu esti printre noi. Atunci de ce mai traiesti? Ce diferenta este intre tine i un cadavru? El se uita o clipa meditind i raspunse: -Gindeste-te: ce diferenta este intre tine i un copac? -Nu iubesti, nu urasti, nu te misti, nu maninci, nu rizi, nu suspini, nu vorbesti. Doar meditezi. Esti complet indiferent la ceea ce se petrece n jurul tau. De ce mai traiesti? Ce rost are viata ta? -Gindeste-te: ce inseamna viata ta? Raspunse promt inteleptul. -Ah, viaa! Inseamna bucurie i greseala, nefericire i cuceriri, somn i epuizare, vise i deznadejde. Lene i zgomot, miscare i liniste. Viata inseamna energie dezlanuit. De ce sa traiesti daca nu practici nimic din toate astea.? -Gindeste-te : ce inseamna energie? raspunse el egal. -Energia este ca iubirea! Tu pe cine iubesti, aici, departe de toti, singur n pestera ta? -Gindeste-te. Ce inseamna iubirea? Apoi inteleptul se pierdu n meditatia sa i Ella se intoarse la bunica, n trenul care se i opri n gara de unde plecasera.
18

Somnul fu fara vise, n ciuda imaginilor atit de impresionante i de neexplicat pe care le vazuse din tren. Aa ca prima geana de lumina i deschise ochii mari catre fereastra intredeschisa spre padure. Culoarea rozalie a cerului ce se intrevedea printre crengile copacilor i spuse ca era inainte de rasaritul soarelui. Ella sari direct n papuci, deschise incet usa i se strecura n spatele casei sa vada din nou cimpul de la marginea padurii. Spera sa vada de acolo rasaritul soarelui. Stringindu-i camasa de noapte pe linga trup, aluneca printre copaci calcnd iarba inalta i uda pina la norii laptosi ce strajuiau padurea. Printre trunchiurile copacilor tineri ce formau liziera se vedeau aburii rozalii ce pluteau peste cimp. Intr-adevar soarele nu rasarise ns i arunca dinainte trena curcubeelor luminate, curatind cerul de stele. Cimpia se intindea, aa cum o lasase, ca o ptur de nori ce se unea la zenit cu cerul. Ella ramase ns indaratul unui copac mai solid pentru ca ceea ce vazuse acolo i taiase rasuflarea. Foarte aproape de ea, cu picioarele iesind dintre aburii plutirori, niste aratari inaripate pareau ca pasteau ceva ce se gasea sub nori. Trupul semana mai degraba cu cel al lebedelor pentru ca era acoperit cu limpezi albe pene i impodobit cu niste aripi mari, strinse pe linga trup. Din cnd n cnd ns, cite una dintre ele i le intindea sa le dezmorteasca batindu-le voiniceste, iar aerul ce-l rascolea i mingia fruntea fetei cu o boare parfumata. Aripile erau uriase, potrivite trupului acela de marimea unui cal. Dar fiinele acelea nu erau nici cai nici lebede desi capetele pareau intr-adevar a avea conformatia patrupedelor. ns gitul era mai lung i mai flexibil i tot plin de pene albe. n timp ce le privea minunata, inca doua animale sosira linga celelalte. Gitul acela flexibil dar puternic, care sustinea capul mare i osos de cal avea rolul de a tine echilibrul n zbor inaripatei creaturi, astfel nct ea putea usor sa faca diverse curbe i spirale largi, n aer. Picioarele nu le intrebuintau prea mult, decit sa se sprijine n timp ce pasteau. Nu trebuiau sa fie prea puternice, pentru ca se parea ca nu mergeau, aa ca erau doar lungi i subtiri, usor de a fi lipite de abdomen pentru ca forma aerodinamica sa se pastreze. Se pare, deduse ea din configuratia grupului ca le placea sa stea cite doua, veneau i plecau n perechi. Emanau un aer att de calm i de binevoitor, de senin i de pur nct imediat ii doreai sa le mingi, s le atingi. Ella se desprinse incet, de linga copacul de care se lipise i inainta prin aburul alb catre inaripate. Prima lor reactie fu sa o priveasca blind cu niste ochi de un albastru adinc, ca oceanul, i s-i respire aerul. Probabil ca le placu mirosul de vanilie care-i intrase n camasuta de noapte i de scortisoara , de la prajiturile bunicii ce-i emana din par, aa ca nu se speriara ci o privira toate, pur i simplu cu dragoste. Ella fu atit de patrunsa de emotie nct nu mai indrazni sa se miste. -Sunt cele mai pure creaturi ale universului, se auzi dinspre copaci. Sa nu le sperii, sunt foarte sensibile, soptea bunica ascunsa dupa tufisuri. Se hranesc cu roua diminetii i doar aici, n Elizee, coboara pe pamint, restul timpului zboara peste zari. Acestia sunt pegaii. Nu au alte emotii decit iubirea i de aceea sunt foarte credule i lesne de ucis. -Dar cine ar putea s-o faca? ntreba ncet Ella pasind spre ei. Aa arata pega ii deci, nici lebede nici cai... sunt cel mai frumos lucru pe care l-am vazut pina acum. Intinse mina sa atinga unul dintre ei iar senzatia pe care o simti i patrunse corpul pina n suflet. Era ca i cum intreaga iubire ar fi atins-o, ca i cum fericirea s-ar fi materializat i i-ar fi strpuns buricele degetelor, ca i cum ar fi putut sa simta spiritul mingind-o. El se retrase timid inapoi, nu de frica ci din sfiala, privind-o cu ochii de cobalt, drept n suflet. -M-am indragostit, bunico. Asta e iubirea adevarata. Aa ceva n-am mai simtit niciodata aa ceva sublim. As face orice pentru ei, aa simt. Cred ca sufletul meu s-a marit ct tot pamintul rise ea fericita. Cristalele din vocea ei facura creaturile sa tresara i citeva i luara zborul tulburate, n virtejuri blinde i racoroase ce-i zburatacira fetei parul i-i rasculara faldurile camasii de noapte. Aburii norilor se ridicara pentru ca sa se aseze din nou peste iarba aurie. Ella se culca la picioarele lor n abur i se lasa cuprinsa de o fericire pura, de neatins. Probabil adormi i bunica o adusese n pat, pentru ca se trezi cu capul pe perna de puf, n camera ei. Soarele si aruncase privirea razelor n camera ei, printre boarea perdelelor, aa ca Ella deduse ca trecuse de ora zece. n incercarea de a- i regasi materialitatea trupului pierdut n vis, gasi un fulg alb, aproape imaterial, n palma dreapta, i19

i aduse aminte de pegai. vis sau nu, i spuse ea, este cel mai minunat lucru pe care l-am vazut pina acum. Voi reveni i maine sa-i intilnesc. Bunica o astepta cu cafeaua aburinda n foisorul cu glicin. Ella se aseza pe scaunul de rachita alba, oftind fericita: nc o zi de vacan. O privea cu dragoste i constata ca, odata cu anii, incepusera sa semene foarte bine. Inelul cu diamant i briliante batute n platina impodobea mana micuta a bunicii. De sub ea, mina fina a Ellei se odihnea pe fata de masa din dantela. Clipa perfecta. Ciudat dar i Ella purta acelasi inel ca i bunica ei. De fapt ea mostenise inelul i nu i-l daduse jos nici o clipa. -Bunico, nu stiam ca semanam atit de bine la maini. Ia da sa-ti vad palma, rise ea. O, iata aici, inainte de maturitate, ai avut o cumpana mare, uite sta inscris aici, o cruce pe linia vietii. O privi cu drag, mnua aceea mica cu degete fine i unghii prelungi i rozalii. Alatura cele doua maini, a ei i a bunicii i le privi pe fondul albastru al cerului. Semanau perfect, doar ca a batrinei era, firesc, mai palida i mai incretita, iar unghiile capatasera neregularitatea anilor. Ella o privi intrebatoare pe bunica i intelese. ntr-o clipa totul se narui n jur i fiecare bucatica din zidurile albe fu absorbita de un virtej vinetiu ce venea din spatele casei i care adusese dupa sine nori grosi de furtuna. -Tu nu esti bunica mea. Esti Ella... eu. Peste ani...poate moarta... Unde sunt aici? Intreba ea inspaimintata. Am murit? n purgatoriu? -Ella, striga batrina acoperind vuietul ce crestea i absorbea totul, ai intrerupt prea repede intilnirea noastra! Ai venit aici ca sa afli ceva, sa intelegi ceva. Va trebui sa ai incredere n mine, n noi...n tine. Vntul cumplit le destrm scena, ndepartndu-le. nspaimntat ca ar fi putut sa o piarda, tinara striga: -Stai Ella...nu fugi de mine! Nu fugi de tine... Ella, merita sa traiesti viata intoarce-te la via...Ella... Vuietul crestea odata cu viteza cu care se naruia lumea din jur uor. -Uite-te n ochii mei, draga mea. Uite-te n ochii mei i vei afla ceea ce stiu i eu. Ella ! merita sa traiesti! Merita! Mergi i du la capat destinul tau! De-abia apoi vei ajunge aici, n casa aceasta i, poate, nu singura... mergi, gaseste-l i spune-i ca numele lui este Iubire. Pentru ca nu e mort, Ella. Gaseste-l i rosteste-i numele: Iubire. -De unde o s tiu cine este? Cum poti sti tu asta?! -Tot ce stim, stim pentru ca iubim, mai rosti pierdut batrina. Gaseste-l, pasare albastra... Uraganul incepu sa dezmembreze casa n bucati ce zburau cu zgomot asurzitor imprejurul femeilor, ntr-un vacarm de nedescris. Ella era pur i simplu nspimntat i se zbatea sa se elibereze din strinsoare pentru se a putea scapa de acolo desi n jurul ei nu mai exista spatiu fizic. Un hu fr sens i fara margini se casca n jurul ei. Batrina facu un gest scurt cu mina stinga i totul se orpi n loc, aa cum era n clipa aceea. Scinteile inghetara, bucatile din casa ramasera suspendate n aer. Tacerea era ns atit de puternica nct i tiuiau timpanele. Era ca i cum timpul s-ar fi oprit n loc, ca n clipa n care explozia universului s-a transformat n implozie, exact acel moment, de neconceput, n care, ajunse la finalul deparatrii unde le aruncase furia exploziva a universului, spatiul ar fi inceput procesul de contractare. - Noi suntem jumatati ale sferelor de lumina. Din aceast pricin nu suntem ntr-o configuraie stabil. Ne cautam prin spaii infinite ca sa ne putem relaxa n ntregul nostru. Micarea noastr prin spaiu este doar pentru a forma intregul, nu are alt scop, a a a fost generata. Nu suntem una dect unii cu jumatatea noastr. Dar ntregul pe care-l formam este de fapt, i el, o jumatate pentru alt jumtate la fel i, mpreunate, vor forma alt intreg care va forma impreuna cu
20

semenul su altul i tot aa pina ce toti vom fi unul. Cnd l vei intilni ns va sti ca, n universul vostru, numele lui este Iubire, ca i al tau de altfel n universul lui. Sunt singur aici pentru ca tu nu ai inteles asta i ai ncetat s caui. Ella sunt tu, aminteste- i ce-am vorbit! Nu m lasa singur aici, te rog...gsete-l! El exist, l-ai ntlnit... gaseste culorile i deseneaza lumea voastra. Sunt n sufletul tau Ella. Culorile sunt n sufletul nostru. Aa l vei chema inapoi... Ochii batrinei i pierdura lumina i energia aa c timpul o porni din loc, declansind din nou dezastrul intrerupt de gestul precis. Furtuna se despica n doua parti ca doi versanti de taifun ce o flancau dreapta-stinga. Ella se uita insapimintata de ceritudinea ca va fi strivita intre cele doi pereti de for, ale caror limite nu se zareau. Incerca sa se tina dreapta n miscarea aceea dezordonata i puternica ce ar fi avut forta sa o dezmembreze i care era insotita de un sunet, surd, ca o iuitura pe o frecventa menita sa te scoata din minti. Capul incepea s-o doara din ce n ce mai tare i- i duse instantaneu minile sa-l protejeze. Incercarea de a se tine laolalta intre energiile acelea dezlantuite parea ca se va solda cu o nereusita ce va duce la distrugerea ei aa ca Ella se straduia sa se concentreze din rasputeri pe efortul de a se mentine intreag. Privea intens inainte, intre cele doua valuri uriase ce o asteptau fara prea multa rabdare, sa patrunda intre ele i, dntr-o data vazu o falie, extrem de subire, ca un fir de otel n foc, o crapatura n furtuna aceea magnetica, o raza de lumina orbitoare. Odata descoperita, raza se agata de privirea ei i i mari intensitatea, parca facindu-i loc din alte lumi printre taifunele dezlantuite. Lama aceea de lumina i cauta privirea i se fixa direct n ochii ei, hrnindu-i. Atractia fata de falia de lumina fu atit de puternca nct o sorbi puternic i, cu o durere strivitoare n corp, ii resimti materializarea. Deschise ochii i se vazu, contectata la fire, pe un pat tare i rece de spital. La captul patului, se afla mama ei care aipise cu capul n piept, pe un scaun, n partea stinga, linga aparatul de respirat. i aminti totul ntr-o clipa, plesnetul pustilor i bufniturile infundate pe care le lasase n urma. -... numele lui este Iubire. Voi trai sa-l gasesc, voi trai ca sa pot ajunge n casa mea cu el, culorile... apoi cazu ntr-un somn adinc, fara vise. Se trezi cu o durere cumplita de cap care il stringea ca o menghina. Visul pierise fara urm, lasnd mintea complet goala. Privi n jur fara a se putea misca. Era ntr-un pat de campanie, n rind cu alti civa raniti, insirati n lungul unui zid dintr-o biserica. Lumina patrundea prin geamurile din spatele lor dezvaluind zidurile din caramida i ornamentele din piatra galbuie. Gemete i icneli se auzeau de preutindeni semn ca toata biserica era plina de raniti. Nu se putea misca pentru ca era toat doar o durere ns simtea un miros puternic i intepator de rani infectate, singe i puroi. n scurt timp durerea puse stapinire pe intreg trupul, anulind orice alt simt i incepu sa geama, incapabil sa mai formeze vreun gind. O aparitie alba veni i-i fcu o injectie care-o trimise direct n lumea inconstienta a somnului. Trecura astfel citva timp, nu putea sa intelega ct. Durerea stapinea totul, nelasind loc pentru nimic altceva. Apoi fura mutati ntr-un camion sanitar i dusi ntr-un spital, dupa un drum lung i chinuior care facu sa-i simta inzecit fiecare rana i fiecare ruptura ntr-o agonie cumplita. Zilele se amestecau unele cu altele, aa cum visele se impleteau cu realitatea. Clipele de pauza generate de injectia miraculoasa le urmau agoniile durerii estompind demarcatia dintre noapte i zi, dintre bine i rau, dintre vis i realitate. Trecind, timpul aduse cu sine vindecarea care se facu incet, pe-ndelete. Cnd se insanatosi pe deplin, razboiul se terminase. Afara, orasul se reconstruia. Incet, din fonduri putine, ramase de dupa razboi, ns toate mergeau inainte, cu curaj. Oamenii erau saraci ns culorile le revenisera i obrajii se imbujorasera brusc, inlocuind paloarea cenusie. Cearcanele disparusera i ochii i recapatara irisii colorati i stralucitori. Viata revenise pe pamint. ns la intrebarea care este numele tau? fata aceea cu par bogat, castaniu i ochii azurii, nu stiu raspunsul. Era fericita de revenirea culorilor, i amintea griul fumului trist al razboiului, rdea impreuna cu colegele de salon, ns nu era nimeni de care sa-i aminteasca cu adevarat.
21

Tnra amnezic venise la finalul rzboiului, victim n com a ultmilor lupte: fusese mpucat n cap i doar un noroc divin o salvase de la moarte sau de la efecte mai grave. Doctoria Viinescu, efa seciei de boli neurologice, o gsi stnd pe marginea bordurii din faa spitalului, uitndu-se cum trec mainile n sus i-n jos pe strada aglomerat. Ce faci aici? De ce-ai plecat fr s-i iei rmas bun? Mi-au fcut grbii foaia de externare i mi-au spus c trebuie s eliberez patul pentru c vin cteva salvri dup un accident de pe un antier. Nu tiu unde s merg.

O privea ratacita, fara sa para ca intelege prea multe. Doctoria era o femeie de vreo cinzeci de ani, care pierduse cei doi baiei i pe sot n razboiul acela blestemat. Ramasese singura ntr-o casa uriasa, privind umbrele trecutului reflectate pe pereii reci. Ca sa opreasca sirul lacrimilor i durerea ce parea ca nu se mai sfirseste, i petrecea tot timpul la spital, pina ce oboseala amortea totul. Dincolo de durere nu mai ramne nimic. Odata depait limita suportabilitii, o vreme i pierzi capacitatea de a mai simi ceva. Mimezi ceea ce ti c ar trebui s simi ns sunt doar imitaii, mintea nu mai proceseaz durerea. O refuz, o respinge. Daca nu-i pierzi minile nseamn c creierul refuz s mai accepte aceast plaj emoional i ncearc s duc viaa mai departe. Te simi ca un calator ratacit ntr-un cimp alb, de zpad. Esti ngheat dar trieti n virtutea unei inerii. Dup ce aflase vetile care se succedasera aberant de repede una dup cealalt, doctoria hotrse s-i pun capt zilelor. Adic, de fapt, era deja moart. Murise puin cnd aflase c soul ei pierise pe front, apoi lovitura decisiv fusese dat cnd primise i plicul cu tragica veste a morii utlimului fiu. n seara cnd primise ultima veste i se decisese ca trebuie sa moara, alegind o combinatie de solutii pe care sa i le perfuzeze, fu chemata de urgenta, la camera de garda. Puse seringa jos i alergase, amnnd finalul. Un camion incarcat cu raniti din ultimile batalii de pe granita adusese, printre altele, o tinara ce se zbatea intre viata i moarte, impuscata n cap. I se dadusera ingrijiri rudimentare n spitalul de campanie de unde fusese trimisa ns rana era grava i nu se stia daca fata va supravietui. Mintea doctoritei facu ceea ce face mintea noastra mereu, n mijlocul suferinei: substiuire. Inlocui personajul fetei cu baiatul cel mare ce pierise ntr-un spital de pe front, din lipsa unei ingrijiri corespunztoare. Durerea mamei care nu putuse sa faca nimic pentru copilul ei, durere care o facea sa se simta inutila, se transfera la pacienta din camera de garda. Se luptase pentru fata aceea cu toata energia ei, cu toata dragostea pentru fiul ei abandonat n razboi. Reusise s-o salveze pe fata. Reusise sa faca operatia perfecta care-i salvase fetei creierul de la traume majore. Amnezia era mai mult de ordin psihlogic banuia doctoria, era un mod prin care creierul se proteja de amintiri prea grozave ca sa mai poata fi acceptate. Considera ca era doar o chestiune de timp i de stimuli pina ce fata i va reveni. Fata devenise o prezen calm, ce gravita tcut n jurul ei. O linisteau ochii ei limpezi i blinzi desi lumina lor ratacita i singuratica era destul de emotionanata. De fapt acelai calm o intrigase i cnd i fusese pacient, n com. Faa ei era complet relaxat, cu un zmbet mijit n colul gurii, ca i cum ar fi tiut c va fi salvat. Dup durerea pierderii celor iubiti, doctoria nu mai accepta oamenii n jurul ei. Pentru ea pacientii fceau parte din alt univers unde ea i juca rolul salvator care o ajuta sa traiasca viata aceea ce parea alfel fara sens, ns prezenta oamenilor i se parea obositoare. Vorbele lor, risul, gesturile, toate pareau prea mult i fara sens. Tinara ns avea un efect bun, cald i linititor. Nu cerea nimic, nu spunea nimic, era doar o prezen inofensiv care anula senzatia de singuratate completa. Aa ca doctoria revenea mereu n salonul ei, citindu-i sau povestind cite ceva. Tinara se straduia sa empatizeze ns, neregasindu-i identitatea, firele cu care era legata de viata aceea, o privea pe doctoria fara sa inteleaga prea multe, ns binevoitoare i calma. Se crease o legatura intre ele, ceva bizar, alimentat nu de caldura iubirii sau a dorintelor ci mai degraba ca un copac n lumina lunii, intunecat, ns complicat i delicat. Nu iubirea le lega, pentru ca nici una dintre ele nu mai putea iubi, nici caldura sufletului pentru ca fiecare avea sufletul ratacit: una il pierduse odata cu moartea celor dragi, cealalta se pierduse pe sine. Se regasisera una
22

pe celalata ca doua umbre pereche alungate de soarele vietii. Pentru c fata trebuia s poata fi identificata ntr-un fel, doctoria o numise Geniana, dup culoarea ochilor ei albatri. Privea acum la fata asezata pe marginea trotuarului. Relaxarea calm dispruse iar ochii albatri erau acum bntuii de fric. Se aseza linga ea i statu o vreme fara sa scoata nici un cuvint. Priveau amindoua viaa care se involbura dezordonata pe strada, fara ca sa simta ca fac n vreun fel parte din ea. Doctoria cptase obiceiul de a-i petrece serile alturi de pacienta ei. i observa evoluia vindecrii dar i placea i sa-i citeasca. Dar mai mult dect toate, iubea tacerea alturi de ea. Taceau minunat impreuna ceea ce i alina vduvei i plnsei mame, cumplita durere. Dupa un timp spuse: -Ai sa vii la mine acas, nu-i aa? Fata o privi recunoascatoare, fr un cuvint. Doctoria i lu mna ntr-a ei i rmaser n continuare, n tcere, privind strada, dou femei pierdute pe care singurtatea le apropise. Odat cu sfritul rzboiului, culorile reveniser, umplnd cu bucuria lor lumea. Familia Ellei ns purta negrul pentru ca timpul nu-i ajutase sa recupereze nici macar trupul fetei care, de-acum tiau ca trebuie sa fie moarta. Vladimir era singurul care nu putea accepta grozavia, mai ales pentru ca se simea rspunztor iar noaptea i aducea vise ciudate. Uneori visa un cer portocaliu, apoi cerul se ntuneca i un vnt ciudat se ndrepta spre el. Se auzea un ipt ascuit i o pasre albastr venea din spatele lui i zbura ctre soarele ce sttea s apun ntr-o uriaa mare roie. Visul acela l obseda. i lsa senzaia ca pasarea aceea era vie ns se zbtea s triasc. O cautase fara incetare de multe ori, rascolind paturi i saloane, rasculind pietrele funerare i anunturi mortuare, ns Ella era de negasit, disparuse fara urma. Tocmai pentru ca nu avusese evidenta trupului neinsufletit, voia i gasea motive sa creada ca putea fi n via. ntr-un mod lipsit total de realism, i pstrase sperana. Era prima duminica de primvar i se hotrse s-o ia la pas prin oras, ctre casa Laurian, familia Ellei. Pstrase obiceiul vizitelor regulate unde, dei nu vorbeau despre ea, faptul c erau adunai mpreun l ajuta s-i imagineze c Ella putea fi sus, pictnd, aa cum era odinioar. Privea oarecum detaat n jurul su cum toate preau sa se nasca din nou, cu o energie aproape perceptibila. Iesi din cas i se opri sorbind cu nesa mirosul de pmnt reavn. Privi cerul albastru pe care dansau citeva psri negre i mici ca virful uni pix. Cam prin dreptul simigeriei, sttea o iganca care ghicea oamenilor n palma. N-o mai vzuse dei trecea pe acolo n fiecare duminic. Era btrn, cu prul alb, prins n dou cozi subiri i acoperit cu o basma cu desene zodiacale, aurii. La gt avea trei iraguri de salbe din bnui de aur care sclipeau mndre decornd pieptul zbrcit cu pielea neagr al femeii. -Conaule! Hai s-i ghicesc, bre! Nu te cost mult. Haoleu...ia uite ce vaz eu acilea...zise ea minunata, uitindu-se la palma lui mare i rozalie. Brbatul o privi fara chef pe femeia insistent. -Ia mai lasa-ma cu timpeniile tale! se raoi la ea. Vorbesti degeaba ca tot n-am sa-ti dau nimica. -Stai aa conasule sa-ti spui de o pasare albastra. Uite! o vz acilea. Vladimir casaca ochii mari: -Unde babo? i bati joc de mine? -Acilea, rosti ea misterios. Acilea n frunte, zise ea aratind fruntea lui cu degetul strmb i noduros. Pasarea asta te ateapt. S-a ratacit dar te asteapta s-o gseti. Vladimir ramase cu ochii holbai la ea. De unde putea sti visul sau? O scrut cu privirea patrunzatoare i-i mrai printre dini, pironind-o pe loc cu ochii:
23

-Mie sa-mi spui un singur lucru, iganco. De unde ti tu de visul meu? Atunci poate sti i unde se afl pasrea asta? Spune tot ca de nu... Tiganca se dadu citiva pasi inapoi i scuipa n sn speriat de gravitatea lui. Cnd vzu ca nare cale de scpare, ncepu s se vaite n gura mare ca sa atraga aten ia. Intelesese, ns, ca nu-i mergea cu omul ala, parea cu adevarat posedat i era mai bine sa nu aiba de-a face cu el. -Aoleeeu, conaule...da esti zarghit rau! Da de unde sa stiu eu unde e aratarea?! -Daca esti aa desteapta mai bine mi-ai spune ce se intimpla cu pasarea asta, ngna el morocnos. iganca se uit cu ochii pierdui nspre cer i ngima, ca dintr-o trans: - Uite vad ca te uiti dupa o paser mare, albastra care zboara, hat! Departe! Un om...un barbat, se uita dupa ea cu o prastie n mina...stai aa .... ca tocmai a aruncat o piatra dupa ea...he..he n-a nimerit-o...pasarea asta a zburat departe...da...ia stai, cerul unde merge ea e portocaliu. i ipa, ipa i zboara spre soare. Vladimir i strecura o bancnota ntre degetele raschirate ale tigancii. -Mai spune tiganco, mai spune, sopti el incordat, strngnd-o tare pe iganc de mn. Spunemi viitorul, o s-o gasesc? Batrina i-i muta privirea de pe cer, de unde o tinea atintita, direct n ochii lui: -Imi esti simpatic, conasule i d-aia i spui ceva: viitorul nu-l poti ghici, el se preschimba n fiecare clipa. Poti doar sa pui o stea n fruntea lu ala de-i ghicesti, o stea care sa-l duca acolo unde vrea el...aa ca o rugaciune...zmbi ea sclipindu-i dintii aurii. i puse mina aspra i lipicioasa peste a lui i-i ur, uitindu-se n ochi intens: - Gaseste pasarea albastra. Te ateapt... Vladimir o privi nemulumit. Nu inelesese nimic iar subiectul despre aratarea ce-i bintuia visele l irita nespus. Grabi pasul i merse mai departe, ns placerea plimbarii se spulberase. Tiganca aceea i infipsese un cui n frunte, nu o stea. Trebuia sa afle ce era cu pasarea aceea, cum de aruse, din visele lui n desenele ei. Se indeprt grabit, cu masi mari i cadenai, catre familia Ellei. Pstrase obiceiul de a lua masa la ei n fiecare duminic. Mi s-a intimplat ceva foarte bizar pe drumul catre casa dumneavostra. M-a acostat o tiganca i mi-a vorbit despre pasarea albastra care apare n desenele Ellei. De fapt acesta este un vis care ma bintuie i nu ma lasa sa accept ca e moarta, draga de ea.

Mama Ellei se inchina cu ochii n pamint i nu rosti nici un cuvnt. ntr-un mod bizar, cpitanul Moldovan, pastrase legatura cu ei i dupa sfrsitul razboiului. Parea ca revine nu pentru discuiile linisitite la cafelele de pe terasa din gradina ci pentru ca asteapta sau cauta ceva, ca i cum ei ar fi ascuns-o pe Ella ntr-unul din colurile casei iar el spera s-o vada macar la o fereastra. Desi nu spusese nimic concret, desi intre ei doi nu parea sa fi fost decit o prietenie frumoasa n vremurile cenusii ale razboiului, mama Ellei banuia ca Vladimir o iubise pe Ella. Aceasta iubire i era draga mamei i de aceea i locotenentul i devenise drag. Iubind-o, parca pastrase o parte din sufletul fetei pierdute i, stnd de vorba cu el, simtea ca o are, ntr-un fel, lnga ea. O emo iona mai cu seama felul n care tnarul se aga de imposibil pentru ca sa refuze moartea fetei. Era ca i cum ,daca era cineva care nu stia ca e moarta, mai exista o speranta ca ea sa nu fi fost pierduta. Mi-ai ngdui, poate s merg n camera ei? a vrea s-i vd desenele. Desigur domnule Moldovan, desigur, ncuviin mama Ellei. M-am mirat ca n-ati cerut asta pina acum. Credeam ca nu va plac, ceea era un lucru de mirare. Toti iubesc imaginile fetei mele, sunt atit de speciale.
24

Mda, raspunse Vladimir ginditor. i eu cred acelasi lucru ns... mi-a fost greu sa le revad. Sunt lumea ei i ea nu mai este. O iubeam, acum ma bucur sa recunosc. Este un sentiment ciudat. Este o durere mare impletita cu multa iubire, este fericire amestecat cu tristee... Mama ei l privi cald. i sterse o lacrim din colul ochiului i se ridic de pe scaun. V conduc, i fcu semn cu mna.

Vladimir o urma trist. Dup ce rzboiul se terminase, reveniser cu toii la casele lor. El fusese decorat i naintat n grad de cpitan pentru faptul c ajutase la salvarea oraului i schimbase soarta luptei. Se ntorsese i el acas, lsat la vatr, dup vindecare. Rmsese aproape de familia Ellei prin faptul c o cutaser mpreun. Prietenia lor rmsese vie poate i n amintirea ei. Vladimir se considera complet raspunztor de pierderea fetei. Ar fi trebuit sa se astepte la pericole, doar erau n vreme de razboi, ns libertatea din ziua aceea, soarele sagalnic, srutul scurt i intens ndepartasera rzboiul n alt univers i locotenetul se relaxase, uitnd de el. Greeala o pltise Ella, cu viaa ei. Se poate sa ma lasati o clipa singur aici, ntreb timid pe gazd. Mama aproba i inchise incet usa dup ea. Vladimir se aseza la masa de lucru unde ramasesera desenele imprastiate aa cum le lasase ea. Mama ei nu schimbase nimic i totul arta de parc tocmai plecase nvalnic din camer, aa cum i sttea n obicei. Era i el acolo, n desenele acelea, erau caii descrisi de el, i ea, pasarea albastra care zbura n diferite scene peste munti albi sau cmpii inflorite, ctre apusuri sau rsrituri de soare. Le privea i inima ncepuse s bat din ce n ce mai tare, aducnd n minte un val ntunecat, ca o uria senzaie de tristee. Nu nelesese niciodat cu adevrat cum ajunsese visul su n desenele ei. i aminti de seara n care, cu emoie, ea i artase o schi ce prea s zugrveasc reveria lui ns, pe atunci el era cuprins de realitatea rzboiului i toate celelate deveneniser neimportante, ntr-un plan secundar. Luase totul ca pe o coinciden sau pur i simplu o dovad de intuiie din partea copilei artiste, att de plin de imaginaie. Pasrea era un laitmotiv, ca i chipul sau, care aparea destul de des n desenele ei. Il iubise cu siguranta i ea, desenele acelea o demonstrau, daca mai era nevoie. Razboiul i deparise, nemilos aa cum fac toate razboiaele, ucid dragostea. Situaia lui era cum nu se poate mai crud: descoperea iubirea lor, o iubire pe care o nelegea tot mai mult ca fiind dincolo de prezent i de realitate, undeva n lumi profunde i fantastice, descoperea iubirea odat cu acceptarea morii iubitei lui. Momentele n care sufletul era sfiat de dor i de durerea pierderii alternau cu aminitirile n care descoperea trirea ncepututlui iubirii lor, care-i druia clipe de fericire. Visele ineau treaz ntrebarea dac ei doi nu se cunoscuser i altfel, n alte viei, apoi iganca aceea i vorbise despre faptul c ea tria ceea ce prea confirmat de permanent apariie a psrii albastre n somn. Simtea nevoia s afle mai multe, poate doar din refuzul de a crede n moartea Ellei sau dintr-o intuiie din adincimea subcontientului. Dac i-ar fi propus ns s-o gaseasca nu stia ce putea face mai mult decit facuse deja, rascolind toate ungherele oraului. i puse capul pe masa i ncepu sa pling. Revarsarea durerii, exprimarea ei i fcu bine, l umplu de caldura blnda a iubirii. Dup un timp i sterse ochii i iesi din camera. Simt c-am uitat-o prea curind, i spuse mamei ei la plecare. Oamenii par a nu-i mai aminti de ea. De fapt au fost atitea pierderi...dar ea n-a fost un nimeni. Ea a pastrat culorile vii, ntr-o vreme cnd razboiul le alungase din ochii lor. Ma gndesc ca oamenii ar trebui sa stie asta, nu credeti? Ella a fost o artista. O pastratoare a viselor. Ar trebui sa sarbatorim ntr-un fel trecerea ei prin lume i nu doar sa deplingem pierderea ei. Ar trebui sa amintim ca au existat i astfel de oameni car au luptat altfel, cu spiritul lor, pentru pastrarea vietii pe pamint. Ar trebui s organizm o expoziie cu tablourile ei. Ce spunei?
25

Mama il privea muta, fara sa poata comenta. Nu intelegea unde voia el s ajung. -

Oh, da, ar fi frumos, rspunse ea nduioat de sensibilitatea cpitanului. Ella ar merita aprecierea acesta.

Odata problema pusa, il framinta incontinuu pe Vladimir. Noaptea visa ceva confuz, cu pasarea albastra care zbura peste darimaturile unei cladiri din caramida, cu geamuri inalte i ochiuri dese, cotropita de verdeata. Era scoala unde se produsese incidentul. Apoi auzi n vis niste pusti i se trezi n mijlocul intunericului lac de sudoare. Nu mai putea dormi aa ca se imbraca i se hotr s se apuce de treab. Cobor n strada pustie. Portarul i facea rondul de dimineata, mturnd trotuarul fara succes pentru ca se umplea imediat de colbul alb i gros santierelor. Avea o musta lunga, care-i acoperea toata gura de jur impreejur. Statea cu spatele arcuit i burta rotunda n fata i mainile pe coapse. Avea ns niste ochi rotunzi i albastri cu care se privea acum la cerul albastru i inalt al primaverii. Se oprise i-l contempla foarte fericit. Apoi continua: -Ai vazut dumneata cum este cerul zilele astea? Nu ma mai satur sa-l privesc. Il privi direct pe Vladimir: -Nu credeam sa apuc, mai ales la anii mei... nu credeam sa apuc sa mai vad cerul albastru. Omului i trebuie atit de putin sa fie fericit. Inainte de razboi ne preocupam de toate, alergam i eu i nevastamea ca doi ogari dupa cozile de vulpe, de parca de alergatura aia ar fi depins viata noastra. Nu stiu daca m-am uitat vreodata la cer. Adica...m-oi fi uitat vreodata cnd i fi fost tinar... i cnd razboiul a acoperit vazduhul cu aburii lui cenusii i imputiti, abia atunci am vazut ca cerul nu se mai zareste, ca nu mai stim ce culoare are. Abia atunci ne-am dat seama ct de mult conteaza sa vezi cerul albastru. Hm... ce spuneai dumneata? Vladimir se indeprt grbit spre clubul ofierilor, singurul loc deschis la ora aceea matinal. Avea de gnd s caute relaii acolo pentru a gsi o galerie potrivit planului su. Cnd coti strada, dadu nas n nas cu tiganca. Rnjea la el dinii ei aurii, asteptnd s o cheme. Vladimir se ndrepta spre ea furios. Dintr-o data tiganca era de vina de toate. Daca nu era ea nu ar fi inceput indoiala asta, cautarea asta chinuitoare. De cnd vorbise cu ea acest lucru era singurul la care se mai putea gindi, devenise o obsesie. Insasi existenta lui parea ca depinde de aflarea ei. Aa ca se roi la ea: -Ce cauti p-aici sarlatano! Nu ti-a ajuns ca mi-ai luat banii i nu mi-ai spus nimic? -Auzi i matale cum auzim toti: ceea ce vrem i ceea ce putem. De spus ti-am spus destule ns matale nu vrusei sa auzi decit ce te framinta. Da, n-ai grija, te gaseste ea, pasarea albastra... -Ce tot dai de zor cu pasarea asta albastra? La noi nu exista pasari dintr-astea. Din pricina ta am inceput sa visez pasari... -Asta e bine! Inseamna ca ai inceput s-o chemi. Viseaza conasule, viseaza ca asta o sa te ajute so gasesti mai repede. Fiecare vis te va apropia i mai mult de ea. Vladimir dadu s plece cu scrba ns iganca se lipi de el i-i sopti: -Nu-ti mai pierde vremea cu prostiile astea, zise ea artnd catre teancul de imagini, ca tu cauti acu n caru cu fin. Te-ai gindit vreodata cum gasesti un ac n carul cu fin? Vladimir o privi cu ura. Ea era de vina de tot chinul lui i acum incerca sa dea vina pe nepriceperea lui. -Cu un magnet, conasule. Vezi ce buna e baba? Ti le spune i daca nu intrebi, fara s-o platesti. Las ca ma plateste al de sus pentru fapta asta, mai adauga ea inteleapta. -Ce tot vorbesti babo? Ce magnet? -Ian gindeste-te matale. Magnetul este iubirea, conasule...iubete pasarea albastra... -Aaaa, striga el. Stai ca te-am prins acu. Ce tot dai cu pasarea asta albastra?! -Da mina sa-ti ghicesc, se eschiva ea cu o gluma.
26

ns Vladimir nu glumea de loc. O apuca de antebrat i o fixa furios cu prvirea: -Sunt disperat babo! Daca nu-mi spui tot ce stii... nu stiu ce-ti fac. Nu te juca cu mine! Ai vazut-o, stii ca traieste? Ai vazut desenele ei? spune... Baba se uita adinc n ochii lui, apoi pleca privirea i spuse foarte serioasa, cu voce inceata: -Cea care te iubeste te ateapt, conaule. n visele tale tu o vezi ca o pasare albastra. Las-o sa te gaseasca ns cheam-o i tu la tine. Vladimir se calma: -Te cred. Nu stiu de ce dar te cred. Trebuie sa te cred altfel n-am ncotro. i cum s-o chem? -Prin iubire, conasule. Memoria inimii nu poate fi stearsa. Gindeste-te la iubire, simte-o n inima ta. Simte-o i ea te va chema la ea. Acuma esti suparat, ingrijorat, incordat. Nu a a chemi iubirea. Las-o sa vina firesc la tine, ai sa vezi ca te va gasi. Vladimir mormai ceva n barba i pleca mai departe n misiunea lui. Va face ceea ce-i propusese. Poate ca asta voia i tiganca sa spuna i nu stia. Ziua trecu repede i spornic. Gsise un loc excelent pentru expoziia ei: foierul Teatrului Naional, un loc plin de lume i de activit i culturale. Intitulase evenimentul Pasrea albastr. Vorbele igncii i rsunaser n urechi toat ziua: iubete pasrea albastr... i adormi cu gndul la ea. Noaptea visul su se petrecu altfel. Spre deosebire de alte di cnd ntlnirea cu ea era scurtat de zborul speriat al psrii spre soare, o vis pe iganc. Venise cu un preot i acesta pusese protector minile sale deasupra capetelor lor. Pasrea albastr se prefcu la loc n fata cu pr castaniu i ochii albatri, chiar n Ella. Ca niciodat ea rmase lipit de pieptul su, nclzind inima sa. Se trezi dimneaa fericit ca i cum fusese cu iubita sa. Cnd aripile impresia visului se destrm ns i el se ntorse la realitate, l cuprinse o tristee de moarte. Timpul trecea i Ella nu era de gsit nicieri. Afisele cu imaginea ei fusesera spalate de soare i de ploaie fara sa descopere nimic. Nici de iganca nu mai dadea, de parca, rusinata ca previziunile ei fusesera mincinoase, i ferea calea. Ella parea ca dispare tot mai mult din realitate iar Vladimir fu nevoit sa accepte pierderea ei definitiv. Dupa un timp hotr mpreuna cu mama ei sa comemoreze trecerea fetei aa cum se cuvenea. i rmseser doar desenele i amintirile. Construciile rmase ntregi de dupa razboi aveau un aspect interior neobisnuit. Stucaturile i ornamentele, tapetele i cornisele se dezasamblasera. Fara bani, refacerea acestor cladiri nu a putut decit sa le curete i sa le lase simple, cu peretii albi. Mobila care ramasese intreaga, plina de decoratii i de sculpturi, uneori cu intarsii scumpe i furnire nobile, statea ca i ratacita n spatiile acelea simple, uneori netencuite, n niste scene nefiresti. Praful gri intrase n toate cotloanele i lemnul era primul care i revenea foarte greu din aceasta trauma. Dusmelele i parchetul erau lipsite de stralucire, crapate i pe alocuri peticite cu ce se gasise la indemina. La fel erau i ferestrele. Cladirile, n stiluri clasiciste sau eclectice aveau geamuri inalte, cu rame groase din lemn masiv, cu ferestrele impartite n ochiuri multe, cu desene elegante. Mai toate fusesera sparte i rupte de suflul exploziilor ns fusesera reparate cu ce se gasise, mai mult peticite. Singurele elemente care ramasesera aproape intacte i care, curatate, aratau stralucitor, erau pardoselile i detaliile metalice, cum ar fi fost silduri sau ornamente. La fel ca toate interioarele, i casa Viinescu parea neterminat, zidurile goale, oglinzile i pardoseala n sah de marmura neagra i alba preau spectre ale opulenei de odinioar, plin de via i de lumin. Venirea Genianei n casa Viinescu aduse putina via desi fata era o umbra care se prelingea de-a lungul pereilor, fara prea multa consistenta. Era docila i se lasa modelata de doctori a. Faceau impreuna diverse exercitii pentru a dezvalui amintiri, ns lipsita complet de elemente din trecutul ei, rezultatele intirziau. n plus traumele emotionale fusesera mari aa ca mintea ei generea durere i anxietate imediat ce coaja protectore a uitarii parea ca se crapa. Aa nct aplelara la un
27

psiholog, doctorul Stilman, pentru a o ajuta sa desfaca n siguran nuca tare a trecutului. Doctorul ncercase mai multe tipuri de terapii inclusiv hipnoterapia. ns fata povestise basme bizare cu pasari albastre i pegasi cu aripi de lebede, o bunica ce parea a fi ea insasi, imbatrinta de timp i un tnr n toga ce se uita la apusul soarelui de dupa coloanele unui templu. Nimic real i nimic din trecutul imediat. Totui fantezia cu care dezvaluia lumile acelea i dadu doctorului o idee. -Geniana, am sa incerc ceva nou cu tine, draga mea. Iata am adus culori i hirtii i am sa te rog sa desenezi ce-ti vine n minte sau ce visezi. Fata il privi tacut fara sa faca nici un gest. La un moment dat, stnjenit ca nu raspunsese cererii doctorului, puse mina pe un creion negru i incerc s schiteze ceva. -Nu va suparati, spuse ea rusinata. Nu ma pricep. Cred ca n-am desenat niciodata, se scuza punind creionul jos. -Nu-ti fa probleme de stil. Voiam sa desenezi ceva, ce-ti vine n minte. Iata, o sa facem un exercitiu. O sa te rog sa inchizi ochii i o sa te rog sa te relaxezi. Vocea mea o sa te poarte usor, incet, incet, n siguran, ntr-un curcubeu de culori. Acum respira atenta, incet, regulat, numara pina la patru, expira incet, regulat, numara pina la patru. Inca o data, inca o data... unu... doi... trei... patru... Fata se relaxa i ncepu s respire regulat. Esti copil. Esti foarte mica. Apoi mai mic, din ce n ce mai mic... Esti chiar n momentul naterii. n preajma ta au venit ursitoarele. Fiecare are cite o culoare i cite un dar pentru micuta feti. Fiecare se apropie de patutul tau, indata ce-i este strigat culoarea. Rou, prima ursitoare vine i-i las un dar... portocaliu, a doua ursitoare, alt dar, soptea doctorul rar i incet. Galben...alta ursitoare i alt dar, verde... inca o ursitoare... albastru...indigo... violet... darul... incet...incet, cnd vei dori, vei deschide ochii.

n citeva clipe Geniana deschise ochii. Avea privirea clara i albastra. Trise aievea vorbele doctorului. Se ridica putin de pe scaun i facu civa pasi. -Acum spune-mi ce ai vazut? Ai putut vedea ceva? -Da, raspunse ea, patrunsa de trairea aceea. Am vazut. Erau daruri...simbolice parca... Prima data am vazut o femeie cu o marama sau un voal rou pe cap care se apropia de mine i m privea. Apoi mi-a daruit un cub luminos luat dintr-un fond negru parca, aa ca o noapte infinit. -Interesant. Se confirma teroiile despre subconsitentul comun. Probabil ca ai intrat adinc n memoria ta pentru ca acesta este un simbol din geometria sacra ce semnifica pamntul. Culoarea roie la rindul sau este corespondentul chakrei pamintului. Mai departe. -Da. Apoi s-a apropiat de mine o femeie cu maram portocalie. Avea n spatele ei un soare portocaliu pe care l-a facut mic ct o portocala i mi l-a pus lng mine. Apoi femeia cu marama galbena statea linga o piramida de aur, plina toata cu inscripii cuneiforme. Mi-a fost teama de mesajele acelea i nu prea am vrut-o ns ea mi-a rupt o bucata dntr-un col i a pus-o linga mine. -Oh! O piramida de aur?! Un simbol mason sau poate doar un alt simbol stravechi. De altfel triunghiul intors sta n semnul chakrei galbene a plexului solar. Ai coborit prea n adincimea memoriei tale. Mai departe? -La culoarea verde am primit o nuca rupta dintr-un nuc mare, aflat n spatele ursitoarei. La culoarea albastra am vazut o mare ntins pe care plutea corabii i o brcu a acostat la rmul meu. La culoarea indigo am vazut un tarim miraculos, o tara de basm, o vale plina de verdeata are arata ca o fotografie. Ursitoarea a rupt o bucata din ea i mi-a daruit-o. -i la violet? ntreb doctorul gnditor.

28

-La violet am primit nici mai mult nici mai putin decit o pana mare i alba, cu o calimara linga ea. -Mda, spuse doctorul gnditor. Meditatia acesta folsete pentru a identifica de ce resurse dispui tu. Sunt destule. Lumea ta interioara este foarte bogata. Tu esti o artista, este clar. Poi accesa cu imaginatia universuri nebanuite. Precum artistii, mintea ta poate ajunge la rezervoarele omenirii i le poate scoate de acolo sub forma de art. ns ultima ursitoare ti-a dat instrumentul prin care tu poti sublima aceste universuri. n cazul tau este o pana. Poate semnifica desenul sau poate scrisul, vom vedea. ns tu trebuie sa ncerci s rupi blocajul i s incepi s te exprimi. Vom contiuna terapia prin arta cu tine, ncercnd sa ajungem s descoperim trecutul tau. Geniana l asculta neincrezatoare. i privea minile ce pareau total neindeminatice pentru treburi artistice. Iar de scris, nu fusese nevoita sa scrie nimic pentru ca nu avusese cui sau ce. Seara primi n dar de la doctoria Visinescu pensule, culori, stilouri, cerneluri i coli de toate formele i texturile. Toate obiectele umplur biroul din camera ei dar ea le privea neputincioasa. Nimic n-o ndemna s le foloseasca. Rmasera n aceeasi poziie zile intregi, complet inutile. Apoi, ntr-o zi, doctorul o ruga sa aduca stiloul sau creionul negru i citeva coli la sedinta de terapie. -O sa facem azi o alta meditatie dupa care te voi ruga sa desenzi ce ai vazut. Doctorul incepu povestea cu glasul sau calm i egal. Subiectul era casa ei din copilarie. La cererea aceea ns, Gentiana se trezi din numaratoarea respiratiei speriata. Ea nu avusese copilarie i nu i-o putea aminti. Totul i dduse doar o cumplit durere de cap i o anxietate puternica. -Nu-i nimic. E i aa bine. Ia caietul de schite i scrie ce simti. Haide, haide...scrie tot ce-ti vine n minte. I-auzi cum suna...copilaria ta...demult...tu....mica....cu codite...mama ta... tatal.... Fata apuca nervoasa caietul i stiloul i incepu sa deseneze agitata. Preferase cerneala neagra i trasa tuse rapide i subtiri, dezordonate i violente. -...casa ta...continua doctorul cu glas molcom.... curtea... citeva jucarii... bunicii... frati... surori.... Ea zgria foiaia agitata, parca s-ar fi zbatut ntr-o capcana. Arunca prima foaie. Doctorul o privi fara sa inteleaga nimic. Erau linii multe, fara sens. Continua cu cuvintele. Ea arunca a doua foaie. Undeva, n fundal, parca, se zarea o casa ns parea inecata ntr-un crng des i plin de ghimpi. A treia i a patra fura mototolite cu aceeasi nervozitate. -Nu inteleg ce vreti de la mine, striga ea dintr-o dat. Era o atitudine total neobisnuita pentru firea ei blnd i trirea voit neimplicat. Pentru doctor era o semnal foarte pozitiv. -Nu imi amintesc nimic i nu stiu sa desenez! striga ea. Nu tiu i cu asta basta! Ajunsa acasa, urca ntr-o goana n camera ei i izbucni n plins. Doctoria asculta multmita la u. Era prima desctuare emoional. Ea tia cel mai bine asta pentru ca ea nsi nu vrsase nici o lacrima i toat durerea aceea parc se cimentase ca o piatr de mormnt peste cadavrele pierdu ilor ei, mpietrind sufletul. Peste noapte, Geniana vis mult ca niciodat, doar vise alb negru, pline de fum i de plesnete de puti. Se ridic din aternut, plina de sudoare, mai obosit dect adormise, nainte de rsritul soarelui. Apoi aprinse lumina i se aez la masa de lucru. Lu stiloul cu cerneala neagr i ncepu s scrie visul, aa cum o sfatuise doctorul. Dupa citeva litere ns, incepu s desenze. De data aceasta schita clar, cu tuse precise. Era o scena cu cai multi dintr-o lupt. Caii aratau neinchipuit de vii. n partea de sus, n dreapta, desena ochii aprigi ai unui soldat. Nu stia cine era. Rasaritul o gasi la al cincilea desen, tot alb-negru. Incercase tot timpul sa foloseasca culorile ns nici una n-o inspira. n schimb schimbase stiloul cu un carbune care o ajuta sa dea forta desenelor ce pareau ca rupte dntr-o realitate fantastica. Toate scenele erau extrem de dramatice, pasari cu aripi groase i puternice ce brazadau nori negri, plini de fulgere, masini infernale de razboi i ziduri darmate ce secerasera copacii, cazuti de-a valma. Doctoria Viinescu o gasi ca ntr-o
29

transa, agitata, plina toata pe fata de dire de carbune, lucrnd febril la schie desenate cu un talent admirabil. Tnara era un artist incredibil. Din temele abordate doctorul Stilman deduse: - Geniana a fost traumatizata n rzboi nsa nimic nu ne indica despre identitatea ei i despre familia ei. Putem ncerca sa cautam printre artistii remarcati dinainte de izbucnirea lui. Poate o gasim. n ceea ce priveste starea ei este ct se poate de bine. Descatusarea s-a produs. Faptul ca o ajuta talentul este bine pentru ca va putea sa exprime traumele i sa le sublimeze. Deocamdata se scurge noroiul, durerea, suferinta, spaimele. De aceea desenele sunt alb-negru, cu tuse puternice i dezordonate. Cred c, n timp, vor veni i culorile chemate de amitirile bune, dinaintea rzboiului. S avem rabdare i s-o iubim. Doctoria o privea putin ingrijorata totui. Fata aceea buna, blinda ca o cadra disparuse. i luase locul o nebuna care desena frenetic fara sa iasa din camera. ntr-o zi ns se opri. Dupa o noapte plina de vise, care urmase unui sir intens de terapii, luase culorile i o pensula i desena un templu grecesc, cu coloane dorice, printre care se vedea o silueta a unui barbat ce privea o pasare albasrta care zbura spre un nor vineiu i nvolburat. Desenul o sfirsise pe fata. Fiecare linie smulsese parca din ea o fisie din suflet ntr-o durere cumplit. Dupa ce-l terminase, se asezase obosita pe pat de parca nu mai dormise de zile intregi. Adormi ntr-o parte de-a curmeziul patului i se trezi dupa mai mult de o zi. Arta altfel. Parea mai btrna de parca amintirile acelea o maturizasera brusc. Ochii n schimb pareau sa inteleaga mai mult din realitate. Dupa imaginea aceea ns, nu mai desena nimic. Refuza sa se apropie de masa i sa discute subiectul cu cineva. Intrerupse terapiile cu vehementa i o ruga pe protectoarea ei sa-i gaseasca o slujba la spital. -M-am saturat sa desenez. Nu e nimic folositor acolo, doar linii pe o foaie. Vreau sa ma fac utila ca sa pot incepe sa traiesc. Ce conteza cine am fost, sau de unde vin. Probabil ca toti sunt mor i. Trebuie sa invat sa traiesc din nou acum i aici. Mi se pare o prostie sa tot scormonesc trecutul. Poate nici nu trebuie. Doctoria trebui sa accepte spusele fetei. Parea dintr-o dat foarte matur i stapn pe ea. Temerea din ochi i disparuse complet i parea ca stie ce vrea. n adinc ns banuia ca descoperise ceva extrem de neplacut n trecutul ei, o poveste la care nu dorea sa se intoarca. Aa ca respecat hotarirea fetei i o incrise la scoala de asistente, angajind-o n acelasi timp la spital, ca infirmiera. Viata se asezase pentru amindoua. O via nou, ntr-o lume nou. Trecutul nu mai exista i ceea ce nu facea parte din prezent nu mai conta. Doctorul ns avea alta parere. -Ceea ce va voi spune acum poate ca va va revolta putin, i spusese doctoriei. Sunt de acord cu dumneavostra ca este blocata de o amintire neplacuta ns nu cred ca este din viaa aceasta. -Oh, doctore...exclama ea revoltata. Nu cred n reincarnare... Deloc, chiar! -Se poate sa aveti dreptate dar sunt destule evidene i pro i contra. Eu cred i mi-am i condus terapia dupa principiile mele. Am obinut rezultate foarte bune cu Geniana, de care sunt mulumit. -Ce-i drept, a inceput sa-i doreasca sa traisc i sa poata face asta, aprob ea. -Mulumesc. Conform acestor teorii, Geniana a descoperit ceva terifiant ntr-o via anterioar. Nu trebuia lasata sa se blocheze acolo pentru ca este pacat. Este ca i cum, doamn doctor, ati fi multumita ca pacientul dumneavoastra operat pe creier, traieste chiar daca nu mai poate merge. Este ca i cum nu v-ati fi luptat destul pentru el. Eu simt ca putem ajunge mai departe. Gentiana trebuie incurajata sa deseneze mai departe i trebuia sa ne continuam sedintele de terapie. -Deocamdata as recomanda, ca neurolog, o pauza. Pare astenizata de puhoiul acesta de trairi. -Sunt de acord ns trebuie ajutata sa se regaseasca. Reinventarea este un procedeu folosit cu succes i n terapii ns nu negam niciodata cine suntem i ce am fost. Este ca i cum am construi o casa fara fundaii, nu? Doctoria fu nevoita sa-l aprobe pe doctor. Hotar nsa s rreasc ritmul i intensitatea terapiilor, axndu-se mai mult pe tehnici de relaxare i de descoperire a resurselor interioare. ncet,
30

ncet, ncurajat de prietenii ei care-i ddeau ncredere, tnra ncepu s deseneze din nou, de ast dat cu plcere. Porni de la scene imaginate pe baza subiectelor de meditaie propuse de terapeut. Apoi, la sfatul su, mergea acas i continua lucrul la desen. l umplea cu culorile i cu detaliile pe care le considera c fac parte din acele scene schiate. Apoi constat c desenul era un mod de a simi i de a nelege lumea, de a o exprima i de a comunica sentimnte. Pentru o fiin introvertit, care nutrea n permanen o stare de anxietate dat de faptul c nu-i regsea aminitirile n lumea aceea i totul era necunoscut, modul acesta de a-i exterioriza emoiile venea ca o mnus. A a c ncepu s picteze orice, de la scene din spital, la peisaje, oameni, copaci, natur static, scene din strad, psri, flori. Devenise modul su prin care se mprietenea cu lumea din jurul su i prin care exprima acea prietenie. Lucrul su destul de intens, susinut ndeaproape de docotor, ddu natere unor tablouri de o sensibilitate i o intensitate emoional ieit din comun. Tuele erau extrem de rafinate, compoziiile subtle i ncrcate de simboluri iar culorile erau aezate cu o miestrie deosebit. -Am o idee, i strig ntr-o zi doctoriei, terapeului Genianei. Tnra noastr se dovedete a fi un talent strlucit. O studiez de ctva vreme i... ci ani credei c are? -n jur de 23. Un an n plus sau n minus. -Da. i eu am estimat tot aa. Este, ntr-adevr, foarte tnr ns ceva mi spune c nu a fost o necunoscut n breasla ei. Nu cred c talentul ei s-a manifestat doar acum, stimulat de terapiile noastre. Ce-ai zice dac i-am organiza o expoziie? Am mpuca doi iepuri. Pe de-o parte e pcat ca talenul su s zac ascuns, pe de alta poate, printre vizitatori, pot s fie i cunoscu i de-ai ei care s-o recunoasc. Doamna Viinescu fu mulumit de propunerea doctorului. Geniana ns privi cu ndoial planul. -n primul rnd, ca i pe dumneata, lumea m sperie, i replic ea doctoriei. Adic nu m sperie ns mi repugn agitaia ei, glgia, conversaiile mi se par plicticoase i pline de banalit i... Eu ...noi parc renunasem la oameni. i ajutam de la distan. -Pi asta ncerc s te ndemn s faci i tu. Expoziia poate avea ati vizitatori ci doreti. n plus tu nu eti deloc obligat s stai acolo. Dac n-ai s doreti, n-ai s apari de loc. -Pi i atunci de ce ne mai ostenim? -Cred c arta ajut sufletul s se reconstruiasc. i noi avem cu toii suflete de reconstruit, dup rzboiul acesta blestemat. Arta exprim omul cu slbiciunea i puterea sa. Oamenii sunt foarte contradictorii. Nu poi spune despre ei cu precizie ceva clar. Sunt i ri i buni, sunt ba puternici ba slabi, pentru unii suntem frumoi pentru alii uri, pentru unii zgrcii, pentru alii darnici. Omul este o structur complex, plin de contradicii i doar sublimarea sa prin art l poate dezvlui. -Mda... dac o iei aa... ced tnra. -n plus, de ce s nu ne gndim la rudele tale? Pentru ei e ti pierdut, poate moart. M gndesc ct suferin s fie n sufletul lor. Trebuie neaprat s afle ca tu trieti. Fata fu convins i nepu pregtirile pentru alctuirea coleciei. Se decise ca vizitatorii s ia cunotiin mai nti de schiele alb-negru din perioada proaspt a rzboiului pentru ca la final s se scalde n culorile fermecate ale prezentului cel nou. Locul expoziiei fu ales, la fel i titlul: Via i moarte. Veni i ziua. Conceptul era ca vizitatorii s fie brusc introdui ntr-o atmosfer de rzboi, prin amenajarea spaiului la intrare n galerie cu toate schiele alb-negru ale artistei, puse ntr-o aparent dezordine, unele peste altele. Tue groase, dezordonate, subiecte ambigui i amestecate, ochi aprigi i furioi, scene rupte din rzboiul abia sfrit creau o atmosfer extrem de ncrcat de emo ii. Din cnd n cnd, ca un respiro ca s poi s-o iei de la capt n acel tunel al groazei, cte o raz divin rzbtea scenele. Nu lipseau imagini cu cavaleri eroici, clare pe cai nrvai. n a doua parte
31

scenele deveneau brusc serafice: poieni pline de soare, copaci verzi rsfirai pe un cer albastru, copii cu ochii mari i lipezi i psri mari si colorate care zburau vesele spre rsrit. Artista hotrse ca subiectele personale, cele generate de amintiri i meditaii s nu fie expuse, contrar prerii doctorului care spera ca tocmai acele imagini s atrag vreun cunoscut sau vreo rud. Dac n prima parte predomina doar negrul i cenuiul, linia era greoaie i agitat, n a doua parte pensula era moale, suav i trasa forme cu un contur calm i uor iar culoarea era rafinat i transparent, dintr-o palet bogat i generoas. A doua parte era cerebrarea vieii prin culori. Contrastul era izbitor, la fel ca i diferena dintre via i moarte. Se aranjase ca ieirea s se poat face prin via pentru ca oamenii s plece cu oprimism i nceredere. Ora deschiderii venise. Geniana, terapeutul i doctoria Viinescu stteau mpreun cu cteva asistente din spital care veniser din obligaie, ateptnd vizitatorii. -Trebuia s ne ateptm la asta, vorbea doctoria cu Stilman. Oamenii sunt distrui de rzboi i de srcie, se confrunt cu probleme de supravieuire. Nimeni nu mai are chef de art. Civa muncitori, ieii din vreo fabric, trecur ntr-un grup compact prin faa vitrinei i se oprir n faa afisului care reprezenta, deasupra titlului, dou imagini ingemnate, una alb-negru i alta color. n stnga era un cmp al morii, terifiant reprezentat, cu rnii, tancuri i noroi, totul n nunae de gri ntunecat. n dreapta se vedea contiuarea aceluiai cmp, desenat n acuarel colorat. Erau flori. Maci roii i vii ca nsi viaa care se detaau dintr-un lan de gru auriu ca soarele. n departare se vedea cerul albastru pe care pluteau linitii norii, rspndii n fuioare uoare. n lan erau doi ndrgostii care se mbraiau, cu frunile mpreun: visau la fel. Atra i de impresia afiului dar i de paharele de vin rou ce se zreau prin geam i de trataia vernisajului, tinerii muncitori intrar. Geniana i privi cu emoie. Se uzir tot felul de comentarii i de cuvinte dar mai ales sorbitul din pahare i clefitul flcilor. Apoi plecar tot prin zona de rzboi, ca s mai ia nc un fursec. Nu erau aa de impresionai. De fapt, dei trecuser cteva luni, dei culorile vieii reveniser din nou pe pmnt, oamenii priveau tot n sufletele lor, la rni, la durere i la pierdere. Dei afar cerul devenise din nou albastru, ochii lor nu puteau distinge att de repede culorile. Geniana i privi mut i se ntoarse ctre prietenii ei: -E n van. Nu va veni nimeni... -Ba de loc, insist Stilman. Deloc. Ai s vezi. Expoziia dureaz o lun. Mai e vreme. O s vezi. i oricum, voiai ca talentul tu s rmn n sertar?! Avid de subiecte, critica de art dezbtu expoziia Genianei. Unii reproar prea multa emoie. Alii nu gsir destul sensibilitate. Unii caracterizar sensibilitatea artistei ca uor histrionic, alii gsir conceptul cam lipsit de subtilitate. n general ns cronicile trseser concluzii pozitive, toate fiind de acord s primeasc cu bucurie un nou talent n panoplia artei naionale, ceea ce atrase mai muli vizitatori. Geniana ns renunase s mai vin la galerie. n noaptea de dup vernisaj nu dormise deloc. Revzuse scenele alturi de noii si prieteni, rsfoise proaspetele pagini din amintirile apropiate. Toi fuseser alturi de ea, mprtindu-i emoiile ca i cum ar fi fost ale lor. Ei deveniser familia ei. Rzboiul schimbase oamenii. Dei nu se cunotea dinainte, tia cu siguran c se schimbase i ea. Dar nu mai conta. Toate se schimbaser aa c tot ceea ce putea spera era s se ntlneascu cu ali strini, doar nite oameni cu care odinioar, n alt via, mprtise o cas. A doua zi dup vernisaj, la cafeaua de diminea, Vladimir cuta nfrigurat cronici artistice despre expoziia organizat de el. Cteva se exprimau laudativ, fr cuvinte pompoase sau exagerate. Un articol i atrase atenia, ns, pentru c o compara pe Ella cu alt artist, aflat tot la prima expoziie. Oraul nostru aflat n reconstrucie se poate bucura, iat, din nou, de rsf ul artei. Tot mai muli artiti ncep s expun i ne bucurm s-i salutm pe cei tineri ce....blabla..bla... printre drmturi i antiere dou pictorie ne mprtesc din universul lor creativ: Ella Laurian, cunoscut din universitatea de arte, dinainte de nceprea rzboiului pentru imaginia ei debordant,
32

din pcate trecut n lumea ngerilor i Geniana Viinescu, o alt tnr speran ce pare s se adape din acelai filon de inspiraie. Ba mai mult, n afara subiectelor fantastice, cele dou au un un stil izbitor de asemntor, dei am putea-o luda pe d-oara Viinescu pentru o maturitate artistic ce se reflect n modul cum zugrvete lumea rzboiului dar i n tua plin de personalitate i vigoare. Dac n-am avea garania seriozitii persoanelor implicate, am putea afirma c, din punctul de vedere al unui specialist, este vorba de unul i acelai artist, Ella fiind la nceputuri, iar Genaiana exprimnd maturizarea artistic... Cteva imagini nsoeau articolul, nite schie ce aminteau de rzboi. Ceea ce-i atrase atenia era, n plus, conceptul: modul acela foarte diferit n care era vzut rzboiul, n imagini alb-negru, precum i bogia culorilor cu care pictoria cerebra viaa i aducea aminte de Ella. n plus scenele nvolburate cu cai nrvai i aminteau de povetile desenate de Ella. Fr s mai aib rbdarea s termine de citit articolul, se hotr deci s viziteze expoziia. Gsi acolo lumea fantastic i, cu o emoie puternic ce-i zbtu inima, i se pru c descoper universul uria al Ellei. Nici un desen nu-i era cunoscut, ns, iar stilul acela n care era reprezentat rzboiul era total strin de ea. Totui i dori s cunoasc pe artista aceea care i-ar fi putut aiminti de pictoria lui. I se spuse c artista nu dduse pe la expozi ie dect la vernisaj. nu, nu este Ella, i spuse el trist. Ella era plin de via i de prieteni. Ar fi adorat s stea aici, nconjurat de ei. Dar pentru c ceva i amintea toui de ea, dori s cumpere un tablou. Se decise pentru o scen stradal n care se vedeau maini, oameni i cldiri n stil eclectic dintr-un col al oraului. n dreapta era o gheret plin cu flori, desenat ntr-o bogie de culori care i-ar fi plcut Ellei cu siguran. I se spuse ns c va putea ridica tabloul abia la finele expoziiei. Vladimir nu accept i insist s ia tabloul acas, nerbdtor s i-l arate mamei Ellei. Curatoarea accept bombnind, ntr-un final, i Vladimir plec triumftor acas, cu tabloul la subra. Geniana fu anunat c i se cumpraser cteva tablouri i c unul dintre clieni insistase s ia chiar n ziua aceea lucrarea cu el acas. Rmsese astfel un loc gol, ca o msea scoas, n compoziia tablourilor i artista fu ntrebat dac nu are cu ce s nlocuiasc tabloul. ntr-adevr picturile erau aezate ntr-o anumit ordine compoziional, cu grij pentru mbinarea culorilor. Geniana cut n zadar printre lucrri s gseasc ceva potrivit. Singura lucrare era una dintre scenele care-i reveneau n vise: o pasre albastr care zbura de sub coloanele unui templu. O alese pe cea mai puin elocvent, cea care avea cele mai puine amnunte pentru c se hotrse s nu- i expun initimitile n public. Seara Vladimir art lucrarea mamei Ellei, povestind despre expoziie. -Nu te supra, domnule cpitan, i rspunse aceasta, ferindu-i privirea. A vrea s pot s uit durerea. Adic, nu m nelege greit, am cutat-o mult amndoi pe iubita noastr i totul a fost n zadar dar mie mi-a adus mult suferin. De fiecare dat sperana c o vom gsi n tea n mine o nou Ell care murea nc o dat, n momentul n care realizam c ne nelasem. Am inima btrn de durere i slbit de vreme. Nu mai suport nc o speran moart. Trist, Vladimir merse acas i puse tabloul pe mas, nedespachetat. Mama ei avea dreptate. i el simise acelasi lucru, c Ella se mai ntea odat cu fiecare speran furit i murea odat cu ea. Adormi spernd ca un vis cu psri albastre s-i lumineze nelegerea ns noaptea fu lini tit i neagr. Dimineaa i fcu de lucru n afara casei pentru c femeia avea zi de cur enie. De obicei i petrecea acele ore la o cafea cu mama Ellei ns azi nu mai ndrznea. I se pruse c-o tulburase suprtor asear cu insistenele lui. Se ntoarse acas pe la prnz, ca de obicei. Femeia l atepta cu o sup de pui cu tieei fcui n cas, care abureau ntr-un castronel cochet, pe masa din sufragerie. -Conaule am despachetat tabloul pe care l-am gsit pe mas. V place unde l-am pus? L-am aezat la lumin pentru c avea nite culori tare frumoase. Mi s-a prut potrivit aici, c nveselete locul. Vladimir privi absent la imagine, dnd aprobativ din cap. Era bine, chiar nveselea camera. Apoi se uit mai atent, n noua lumin care descoperea mai clar imaginea i se ridic brusc de la mas. n spatele gleilor de flori statea o florreas care era, nici mai mult nici mai pu in, iganca lui. n
33

plus, brbatul care cumpra flori era un preot, prea chiar preotul din visul su. Supa rmase aburind pe mas, uitat, pentru ca Vladimir iei, ntr-o fug, din cas. Ajunse ntr-un suflet, doar n jiletc, dei se-nteise un vnticel rcoros de primvar, la galerie. ntreb de artist, unde statea i numele, nc o dat. Efortul fizic l mai domolise puin pe drum. Se atepta, bineneles la o coinciden. iganca era real iar preoii artau aparent cu toii la fel. Alturarea celor doi putea fi doar o ntmplare a crei semnificaie o deturnase ncpnarea lui de a nu crede n pierderea iubitei. Se hotr ns s mai fac o ncercare. I se spuse c artista mai venise o singur dat pentru a nlocui tabloul cumprat. nainte de a pleca la adresa indicat, cpitanul privi napoi expoziia. Ceea ce descoperi l fcu s leine de emoie: tabloul cel nou reprezenta nici mai mult nici mai puin dect reveria pe care el o avusese cu pasrea albastr, acea reverie care aprea i-n picturile Ellei, care-i revenea mereu n vis, pe care o descoperise n incursiunea sa n vieile anterioare. Lu un taxi pn la adresa pictoriei pentru c era undeva la marginea oraului. Sun nfrigurat la u i i se rspunse c i doamna i domnioara erau la spital. -Adic sunt bolnave? ntreb speriat. -Nu. Lucreaz acolo, i se rspunse. Credeam c tii de vreme ce le cutai. Doamna este medic neurolog i domnioara face cola de asistente. -Poate am greit, btu n retragere el. ns adresa asta mi s-a indicat de la galerie. Eu cutam o pictori. -Da, da! e domnioara Geniana! Dumneaei picteaza foarte frumos. M-a fcut i pe mine: leit sunt, declar servitoarea mndr. A venit la noi luat de domna doctor dintre rniii de rzboi. Nu-i mai amintete cine este. Cpitanul i strnse mna fericit servitoarei de parca s-ar fi cunoscut dintotdeauna. Dduse drumul taxiului aa c fu nevoit s mearg pe jos o distan destul de mare pn gsi din nou un alt taxi. Drumul fcut pe jos prin cartierul acela linitit l ajutase s raioneze puin situaia dei piciorul cel slab i ddu puin btaie de cap. Durerea aceea ascuit i aminti de ziua fata cnd o purtase n brae pn la osea. Dac Geniana -cea care nu mai tia cine este- era Ella, nsemna mai mult ca sigur c nu-l va recunoate nici pe el aa c va trebui s fie pregtit cum se cuvine. Indic taxiului Teatrul naional i, n ciuda protestelor, lu dou tablorui ale Ellei, dup care o porni la spital. -Unde o pot gsi pe Geniana Viinescu, v rog, ntreb cu gura uscat de alergtur. -Pe aici, la secia de copii. Etajul patru, cutai camera asistentelor. Vladimir urc scrile cu inima s-i sparg pieptul. Chiar n captul lor era ea. Ella. O Ella mai matur, cu prul tuns bob, pieptnat ntr-o parte, ns cu aceiai ochi albatri i limpezi. Se uit att de insitent la ea, nct tnra i se adres: -Cutai pe cineva? Era clar c nu-l recunotea. Dei pe drum pusese n scen ntlirea dintre ei, Vladimir se bloc. Era ea... nu murise. Era vie i sntoas. O privea mut, fr s poat rosti ceva. Parc se mai nlase i se subiase. Avea un aer pierdut i trist care o schimba complet fa de fata vesel i optimist pe care o pierduse. Voia s-o ia n brae, s-o umple de srutri, s-i spun cine este, s-i declare iubirea lui ns privirea strin i ntrebtoare a tinerei l inea la distan. Era fericit i, n acelai timp tristeea care se acumulase n timp voia s curg n lacrimi grele. Tensiunea regsirii i amintirea rtcirii se mpleteau ameind pe cpitan. Fata l privea n continuare ntrebtor. ntr-un trziu, ca s nu par nebun i ea s plece speriat, bngui: -Am venit... pe dumneavoastr v cutam... de la galerie... eu sunt... Ella... nu m mai ii minte? Ella?
34

-Cine suntei?ntreb ea dintr-o dat circumspect, fcnd doi pai n spate. Nu, nu v cunosc deloc. Poate m confundai? Fr s mai poat spune nimic, cpitanul i ntinse desenele ei. Ea le lu n mn intrigat s le rsfoiasc, le privi i, n momentul acela, o durere cumplit o sget n frunte. n minte i reveni visul su cu Ella cea btrn. ntr-o clip ajunse acolo de unde plecase, n faa faliei de lumin ntre cei doi muni ce preau s-o striveasc. Ella, striga vocea. Nu m lsa singur Ella.... O pasre mare i albastr i trecu prin faa ochilor, ipnd puternic i ea lein. Brbatul o prinse la timp n brae i putu s-o aud cum optete ncet i pierdut: numele lui este Iubire. Dup o agonie de aproape o zi, n care Ella primise toate amintirile de-o dat, nspimntnd mintea suprasolicitat, dup comarul n care se zbtuse ntre dou personaliti i dou viei, deschise ochii speriat de ce avea s gseasc. Nu mai era sigur de nimic din ce avea n minte. Visele preau buci din realiti posibile. Apoi mai erau imaginile din vieile sale anterioare, aduse n minte de starea de com, pe care nu tia s le interpreteze ca reverii sau amintiri. Era vechea Ell, vesel i plin de culori i sperane i noua Geniana, copleit de prezentul trist i plin de anxietatea rtcirii, o Genian care nu ndrznea s rd dect prin desenele ei, o fat trist, uitat de toi. Apoi era brbatul acela care nvlise cu bocancii n prezentul ei. Prea c-l cunoate ns acceptarea acestui fapt i-ar fi adus pur i simplu negarea prezentului i a realitii a tot ce tria. Nu tia cum o s poat cuprind toate astea ntr-o singur minte, aa c deschise ochii cu fric. n jurul patului stteau multe figuri, prea multe i toi o priveau parc ateptnd ca ea s se trezeasc i s-i accepte n viaa ei, aa c nchise ochii repede la loc. Era i el acolo. Visase din nou visul acela care blocase amintirile s revin. Era acolo, n vis. De data asta, ns, fata nu se mai transformase n pasre pentru c un preot atinsese cretelele ndrgostiilor, rupnd blestemul. Ochii lui erau ochii brbatului ce-i adusese desenele dei nu-l recunoscuse. Respira rapid i ochii se zbteau speriat sub pleoapele nchise. Doctorul Stilman observ imediat i rug n oapt pe toi s ias din camer. -...o clip, auzi ea pe cineva optind ncet. Apoi simi pe mna ei o mn mare, de brbat, cald i aspr. Amintirea o aduse imediat n tren cnd aceeai mn i cuprinsese minile ei i le inuse cteva clipe. Apoi mai simi nc o mn care le acoperea pe amndou. Auzi cteva murmure i un amin i deschise ochii mari. Vladimir...sau tnrul grec...sau cpitanul curajos...sau femeia din colb...gheia din vis... era aplecat spre ea i, lng el, sttea un preot care le unise minile, binecuvntndu-i. -Am rupt blestemul, iubita mea. Preotul acesta ne-a binecuvntat... Te-am gsit pasrea mea albastr. Acum ne putem tri iubirea. Ella privi fericit la dragostea ei. -Numele tu este Iubire, opti sins. i al meu la fel. Apoi nchise din nou ochii, ostenit de tumultul emoiilor ca s adoarm linitit, lsnd visele s rmn n lumea lor, trecutul s se atearn n spate, pentru ca viitorul s poat ncepe n lumea nesfrit a culorilor.

35