Sunteți pe pagina 1din 178

VISUL LUI EINSTEIN I ALTE ESEURI

STEPHEN W. HAWKING s-a nscut pe 8 ianuarie 1942, exact n ziua cnd se mplineau trei sute de ani de la moartea lui Galileo Galilei. Dup studii la Oxford i un doctorat susinut la Cambridge, Hawking devine titu larul catedrei de matematic de la Cambridge, catedr n fruntea creia s-a aflat, cu trei secole n urm, Isaac Newton. mpreun cu Roger Penrose a elaborat teoria asupra gurilor negre i a demonstrat c, n conformitate cu relativitatea general, spaiul i timpul trebuie s fi avut un nceput n marea explozie (big bang).

n ciuda unei

boli care l-a intuit n cruciorul cu rotile, Hawking i-a continuat cercetrile, aflndu-se n prima linie a fizicie nilor care caut o teorie unificatoare ce ar explica ntregul univers. Pe de alt parte, a publicat lucrri destinate pu blicului larg

(Scurt istorie a timpului, Visul lui Einstein),

n care a oferit o imagine intuitiv asupra cercetrilor de vrf din fizica fundamental. Este, probabil, cel mai cunoscut fizician de la Einstein ncoace.

STEPHEN W. HAWKING

VISUL LUI EINSTEIN SI ALTE ESEURI


,

Traducere din englez i cuvnt nainte de GHEO RGHE ST RATAN Control tiinific al traducerii de MIHAI VIINESCU

II
HUMANITAS
BUCURETI

Coperta
IONU BROTIANU

ISBN 978-973-50-2630-1 Descrierea CIP este disponibil la Biblioteca Naional a Romniei

BLACK HOLES AND BABY UNIVERSES AND OTHER ESSAYS


1993 by Stephen Hawking HUMANITAS, 1997, 2005, 2010, pentru prezenta versiune romneasc

STEPHEN HAWKING

EDITURA HUMANITAS Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51 www.humanitas.ro Comenzi Cartea prin pot: tel./fax 021/311 23 30 c.P.c.E . - CP 14, Bucureti e-mail: cpp@humanitas.ro www.libhumanitas.ro

CUVN T NAINTE

ntr-un interval relativ scurt, Editura Humanitas a pu blicat mai multe cri consacrate unei teme de mare interes pentru categorii largi de cititori - originea i evoluia universului -, scrise fie din perspectiv istoric (Arthur Koestler, Lunaticii, colecia Istoria ideilor, 1995), fie n lumina tiinei actuale (J ohn D. Barrow, Originea univer sului, 1994, Paul Davies, Ultimele trei minute, 1994 - am bele n colecia Science Masters - i Stephen Hawking, Scurt istorie a timpului, 1994) . Dintre aceste lucrri se detaeaz Scurt istorie a tim pului, un bestseller mondial care detroneaz celebra carte a fizicianului american Steven Weinberg, laureat al Pre miului Nobel, Primele trei minute ale universului (Ed . Poli tic, Idei contemporane, 1984) de pe locul crii tiinifice cea mai bine vndut din lume. Cum este i firesc, toate aceste lucrri au multe puncte comune, obligatorii pentru completitudinea expunerii unui atare subiect. Ele difer ns nu numai prin delimitrile impuse de titluri, ci i mai ales - prin modalitatea concret de a prezenta publicului probleme tiinifice extrem de complicate. Din acest ultim punct de vedere, Scurta istorie a timpului a lui Hawking se apropie prin claritate i accesibilitate de Pri mele trei minute a lui Weinberg, fa de care are avantajul relurii subiectului dup progresele recente ale cosmolo giei, datorate inclusiv autorului englez. Ce loc ocup ns actuala carte a lui Hawking fa de lucrrile mai sus amintite? Visul lui Einstein constituie o
5

lucrare legat genetic de Scurt istorie a timpului. Hawking reia temele majore din prima carte, la care adaug cteva capitole cu caracter autobiografic, menite s rspund interesului manifestat de public fa de autor dup succe sul uria al Scurtei istorii. Dar cartea de fa nu este scris n umbra bestsellerului precedent, ea nefiind rezultatul exclusiv al reetei de succes din prima carte. Cele dou cri se completeaz reciproc. Visul lui Einstein rmne o carte de sine stttoare, n multe privine chiar mai reuit dect punctul ei de plecare . n pofida infirmitii sale, despre care Hawking scrie cu realism i detaare, descoperim n partea autobiogra fic a crii un om plin de verv intelectual, posesorul unui umor . . . britanic, extins pe toat gama, de la (auto)iro nie, la sarcasm, preocupat de problemele sociale, de pro gresul omenirii, de creterea i educarea copiilor si, ca i de comunicarea cu studenii i colegii, n fine, un om n adevratul sens al cuvntului, cruia nu i-au fost cndva strine nici delsarea (pn la lene), nici plictisul (britanic i el) i nici experiena alcoolului. Autoportretul modest pe care i-l face n carte las s se ntrevad totui adevrata statur moral i intelectu al a eroului; Hawking este un adevrat erou al timpului nostru. O prejudecat rspndit ne face s-i cutm pe eroi doar printre reprezentanii profesiunilor romantice sau "dure": exploratori, piloi de ncercare, astronaui, oameni ai armelor etc. Tot att de eroice, dei cu alte mij loace, pot fi ns i profesiuni ca aceea de fizician, medic sau filolog. Este relevant s evocm aici cazul lui Pierre i Marie Curie, fizicieni de la nceputul secolului nostru, care, contieni de riscul la care se supuneau, au prelu crat tone de minerale radioactive pentru extragerea polo niului i radiului. Fizicianul romn Horia Hulubei avea oasele minilor decalcifiate de razele X cu care efectua experimente, medicul Albert Schweitzer i ngrijea pe leproii din Africa nc naintea descoperirii remediilor
6

care acum stopeaz boala, iar Perpessicius, cu vederea tot mai slab, cerceta cu lupa manuscrisele lui Eminescu, cu riscul orbirii complete. Eroismul lui Hawking este de aceeai natur: el trebuie s-i nving zilnic propria infir mitate i s duc o lupt contra cronometru cu o boal necrutoare, mpotriva creia fiecare zi n plus este smuls cu ncordarea tuturor forelor morale i fizice . Cel de-al doilea front pe care combate savantul britanic este necu noscutul, reprezentat aici de procesele care stau la origi nea universului, pe calea Imuririi crora ultimii ani au adus progrese nsemnate. Hawking se afl n avanpostul acestei lupte cu tainele naturii. Jurnalul ambelor fronturi se citete cu rsuflarea tiat. Traducerea crii lui Hawking pune cteva probleme n plus fa de lucrrile obinuite de popularizare a tiin ei . Parcurgnd paginile capitolelor autobiografice, citi torul va afla c, pentru a intra n comunicaie cu semenii si, Hawking se folosete de un calculator special progra mat. Chiar i aa, autorul trebuie s fac eforturi con siderabile, pe care ncearc s le evite printr-o maxim economie de mijloace de expresie. Dup cum se tie, limba englez nu evit repetiiile sau stereotipurile, pe care le folosete de obicei chiar atunci cnd limba romn le evit. Autorul englez accentueaz de nevoie aceast carac teristic. Pe de alt parte, se ntlnesc destule formulri eliptice care ngreuneaz nelegerea i traducerea unor pasaje. Aceste dificulti au fost abordate n mod diferen iat. n partea autobiografic a crii, traductorul a n cercat respectarea ct mai fidel a originalului, folosind pentru diversificarea expresiei un minimum de sinonime romneti. n partea tiinific s-a urmrit redarea ct mai transparent a textului, intervenind modificri fa de stilul eliptic din original. Cosmologia contemporan reprezint un domeniu extrem de dinamic al tiinei; ea nglobeaz rezultatele cele mai noi din matematic, fizic i astronomie ntr-o
7

adevrat sintez a cunotinelor despre natur acumu late n ultimele decenii. Teoriile cosmologice au abordat cu ndrzneal - i cu real succes - probleme conside rate pn de curnd de apanajul exclusiv al teologiei sau filozofiei; tiina bate la porile Creaiei i scruteaz Apo calipsul . Odat cu aparatul matematic al teoriilor, se ela boreaz noile concepte de baz ale cosmologiei i ptrund n limbajul tiinific i profan noiuni noi desemnate prin cuvinte noi . Reflectnd o realitate a lumii contemporane, majori tatea noilor termeni provin din limba englez, n care sunt scrise articolele din literatura internaional de specialitate. Chiar atunci cnd termenii au o alt etimologie, scrierea i (sau) pronunarea lor sunt influenate de aceast limb. Deoarece tiina are un caracter universal, exist o adev rat presiune (exercitat contient sau instinctiv) din partea cercurilor tiinifice naionale pentru adoptarea termino logiei internaionale n limba proprie. Sursa terminologiei internaionale nu const numai din literatura de speciali tate, unde apar termenii deja consacrai ori pe cale de consacrare. Termenii cei mai noi provin din grupurile multinaionale din care sunt formate marile centre de cercetare, adevratul creuzet al cercetrii. Adopia terme nilor strini nu este ns totdeauna fericit ori strict nece sar; aproape mereu apar probleme pentru soluionarea crora nu ajunge competena celor care i vehiculeaz. n cercurile de specialitate se poate auzi deseori un jargon hibrid, suprnd auzul ca gramatica lui Mcrescu pus de Ion Creang n gura lui Trsnea. n faa unei astfel de situaii, instituiile academice din diferite ri au reacionat n moduri diverse. Veghind la puritatea limbii franceze, Academia din Hexagon a reuit s impun o lege privind limitarea folosirii neologismelor de extracie englez, reglementare care, prin stricteea ei, a strnit i proteste, nu numai ironii. Reacia Academiei Romne nu a urmat idiosincrazia francez, fiind mai . . .
8

academic. Poziia lingvitilor i traductorilor romni fa de acest fenomen a fost exprimat recent printr-un ciclu de conferine inute sub cupola Academiei. Dr. Mioara Avram a prezentat fenomenul mbogirii voca bularului pe seama importului de cuvinte din englez, iar Prof. Mircea Flonta, problemele traducerii filozofiei germane n romn. Asemenea expuneri au rolul impor tant de a influena opinia specialitilor, ca i pe aceea a publicului, dar nu pot - i nici nu i-au propus - s se substituie unor reglementri care s orienteze absorbia cuvintelor noi de origine strin, venite dinspre tiine sau filozofie . Pn la apariia unei metodologii unitare sau, n cazul n care aceasta nu este posibil, pn la ana lizarea termen cu termen a vocabularului tiinific n curs de formare, prolifereaz termeni dificil de ncadrat n regulile gramaticale sau de-a dreptul stranii . Exist multe cazuri n care comoditatea sau (i) absena simului limbii duc la adoptarea unor termeni strini pentru care exist termeni romneti perfect valabili. Lipsa de colaborare a lingvitilor cu oamenii de tiin din domeniile productoare de termeni noi are drept con secin alterarea limbajului i, pe termen lung, poate avea efecte ireparabile: termenii greii sau improprii au, aa dup cum remarca Dr. Mioara Avram la conferina amin tit, o vitalitate ieit din comun. Din nefericire, astfel de procese de definitivare a situa iilor anormale au avut loc i n trecut i continu i n ziua de astzi. Exemple gsim n multe lucrri de tiin i filozofie, dar i n dicionare. n versiunea romn a celebrei lucrri a lui Thomas S. Kuhn, Tensiunea esenial (Ed. tiinific i Enciclopedic, 1982), p. 99, gsim, de pild, urmtoarele: "Galilei a descoperit [ . . ] frecarea n micarea pendulei." Termenul adecvat este ns "pen dul", folosit n fizic pentru dispozitivul respectiv (un corp greu, atrnat de un punct fix cu ajutorul unui fir inextensibil. Pendula este orologiul cu un pendul rigid.
.

Aadar se scrie corect (cf. Dicionarului Enciclopedic Ro mn) "legile pendulului" i nu "legile pendulei" . Dicio narul general al limbii romne al lui Vasile Breban nu face ns distincie ntre "pendul" i "pendul", pe care le con sider sinonime. Cuvntul din originalul englezesc este pendulum provenit din latin, prin care se nelege ns numai dispozitivul fizic oscilant, nu ceasul (vezi Dicio narul Webster, 1968) . Confuzia pendul-pendul provine probabil de la faptul c n limba latin cuvntul este un adjectiv (atrnat) care are toate trei genurile (vezi Dicio narul Latin-Romn al lui G. Guu, Ed. tiinific i Enci clopedic, 1983), englezii prefernd forma neutr, folosit pentru acest dispozitiv nc n lucrrile scolastice. Cazul pendulului este unul vechi, n care ar fi existat destul timp pentru o reglementare. Cuvintele mai noi dect acesta din urm, datnd din secolul nostru, din ultimele decenii, i n special cele mai recente, se afl ntr-o situaie mai neclar. Dac un termen cum este adjectivul "cuantic", folosit n sintagma "mecanica cuantic", a fost preluat din francez (mecanique quantique) , aproape aa cum sun n aceast limb (i nu din englez, n care termenul este Quantum Mechanics) , dar cu o transcripie adecvat limbii romne, care permite flexiunea cuvntului, cu totul altul este statutul substantivului care n englez se scrie quark (termen inventat n deceniul al aselea de fizicienii ame ricani pentru a denumi o categorie de particule subnu cleare) . Forma "quarc", adoptat de Michaela Ciodaru n traducerea precedentei cri a lui Hawking, se afl la jumtatea drumului ntre preluarea direct (nemodifi cat) a termenului englez, prezent n multe lucrri rom neti de popularizare sau n cursurile de specialitate n limba romn, i forma adoptat n traducerea noastr. Forma nemodificat ridic probleme greu de soluionat; cum trebuie oare s se formeze pluralul: un quark, doi quarki, ori un quark, dou quarkuri? Dintre formele quark, quarc i cuarc, aici s-a optat pentru ultima (deci un cuarc, 10

doi cuarci), propus de traductor ntr-o serie de articole de popularizare nc acum dou decenii i folosit con secvent n cteva traduceri inaugurate cu cartea citat a lui Weinberg. n alegerea acestei variante, am pornit de la modul n care a fost adoptat termenul de mecanic cuan tic, unde qua = cua, iar que c. Pentru termenii cei mai receni, ca i pentru nelegerea unor probleme delicate de gravitaie cuantic, traductorul a primit ajutorul competent al Dlui Dr. Mihai Viinescu, cercettor principal gr. I la Institutul de Fizic Atomic, unul dintre puinii teoreticieni romni cu lucrri n acest domeniu. De multe ori, atunci cnd se traduce o carte cum este cea de fa, nu ajunge calificarea pe domeniul general de care ine problematica lucrrii, fiind necesar apelul la specialiti care cunosc din propria lor activitate subiectele abordate. Aceast mprejurare demonstreaz nc o dat importana, i din acest punct de vedere, a cercetrii tiin ifice, fr de care este imposibil pn i traducerea co rect a unei cri adresate unui public larg, cum este cartea lui Stephen Hawking.
=

GHEORGHE STRATAN
4 mai 1997

PREFA

Acest volum conine o colecie de eseuri pe care le-am scris n perioada 1976-1992. Subiectele lor variaz de la schie biografice, la filozofia tiinei i la ncercri de a mprti cititorilor atracia pe care o resimt fa de tiin i univers . Volumul se ncheie cu o transcriere a emisiunii intitulate Discuri pe o insul pustie, n care am aprut. Acest program este unul tipic britanic, n care invitatul (sau invi tata) este rugat() s-i imagineze c se afl departe pe o insul pustie i i se cere s-i aleag opt discuri cu care ar dori s rmn pn la salvare. Din fericire, n-am avut prea mult de ateptat pn s m rentorc la civilizaie . Deoarece articolele din carte au fost scrise de-a lungul unei perioade de aisprezece ani, ele reflect starea de atunci a cunotinelor mele, care, aa cum sper, au sporit ntre timp . Din acest motiv, am datat eseurile i am men ionat ocazia cu care au fost scrise. Cum fiecare dintre ele trebuia s fie de sine stttor, exist anumite repetiii. Am ncercat s le reduc, dar unele tot mai rmn. Cteva piese din acest volum au fost destinate expu nerii orale. Vocea mea era neclar, astfel c a trebuit s in lecii i seminarii printr-o alt persoan, de obicei unul dintre studenii care lucrau cu mine i care m nelegeau sau care puteau citi un text scris de mine. n 1985, ns, am suferit o operaie care m-a lsat complet fr voce. Am rmas un timp fr vreun fel de mijloc de comunicare. n cele din urm, am fost echipat cu un sistem computerizat 13

i cu un sintetizator de voce remarcabil. Spre surpriza mea, am descoperit c pot fi un vorbitor cu succes la public, avnd acces la o larg audien. mi place s explic pro bleme de tiin i s rspund la ntrebri. Sunt sigur c am nc mult de nvat ca s ias totul mai bine, dar sper c sunt n progres. Putei s decidei singuri dac aa este, citind paginile crii. Nu sunt de acord cu punctul de vedere c universul este un mister, despre care am putea avea numai intuiii, fr a-l putea ns analiza sau nelege vreodat n ntre gime. Cred c aceast opinie nedreptete revoluia tiin ific pornit cu patru sute de ani n urm de Galilei i desvrit de Newton. Ei au artat c, n cel puin cteva regiuni, universul nu se comport n mod arbitrar, ci este guvernat de legi matematice precise. De atunci, dup ani i ani, noi am extins opera lui Galilei i Newton la aproape fiecare parte a universului. Avem acum legi matematice care guverneaz tot ceea ce cunoatem n mod obinuit. O msur a succesului nostru este faptul c acum chel tuim miliarde de dolari pentru construirea unor maini gigantice cu care accelerm particule la energii att de mari nct nici nu tim ce se va ntmpla cu ele cnd se vor ciocni. Aceste particule de energii foarte nalte nu se produc n situaii normale pe pmnt, astfel c alocarea unor mari sume pentru a le studia ar putea s par o treab exclusiv academic i inutil . Dar n universul timpuriu aceste particule au existat, astfel c, dac vrem s nele gem cum a aprut universul i cum am aprut noi nine, trebuie s aflm ce se ntmpl la astfel de energii. Mai exist nc o mulime de lucruri despre univers pe care nu le tim sau pe care nu le nelegem. Dar progresele remarcabile realizate mai ales n ultimii o sut de ani tre buie s ne insufle ncrederea c o nelegere complet nu poate s fie mai presus de puterile noastre. Nu putem fi condamnai s orbecim pentru totdeauna n ntuneric . 14

Vom rzbate i vom formula o teorie complet a univer sului. n acest caz, vom fi cu adevrat Stpnii lui. Articolele tiinifice din acest volum au fost scrise cu convingerea c universul este guvernat de o ordine pe care o putem percepe parial acum i pe care o vom putea nelege pe deplin ntr-un viitor nu prea ndeprtat. S-ar putea ca aceast speran s nu fie dect un miraj; s-ar putea ca o teorie final nici s nu existe i, chiar dac ar exista vreuna, s-ar putea s n-o gsim. Dar este cu sigu ran mai bine s ne zbatem pentru o nelegere complet dect s abandonm disperrii spiritul omenesc. STEPHEN HAWKING
31 martie 1993

COPILRIA*

M-am nscut la 8 ianuarie 1942, la exact trei sute de ani de la moartea lui Galilei. ** Totui, estimez c n aceeai zi s-au mai nscut nc dou sute de mii de copii. Nu tiu dac vreunul dintre acetia s-a ocupat mai trziu de astronomie . Dei prinii mei locuiau la Londra, eu m-am nscut la Oxford. A fost s fie aa, deoarece la Oxford era bine s te nati n timpul celui de-al doilea rzboi mondial: nemii obinuser o nelegere conform creia, dac nu vor bombarda oraele Oxford i Cambridge, englezii nu vor bombarda Heidel bergul i Gttingenul. Pcat c modul acesta civilizat de nelegere nu a putut fi extins la mai multe orae. Tatl meu era din Yorkshire. Bunicul lui - strbunicul meu - a fost un fermier bogat. El a cumprat ns prea multe ferme i, pe vremea crizei agriculturii de la nce putul acestui secol, a dat faliment. Evenimentul i-a lsat pe prinii tatlui meu ntr-o situaie dificil, dar ei au reuit s-i trimit fiul la Oxford, unde a studiat medicina. Dup studii, tata s-a ocupat cu cercetarea n domeniul
* Acest eseu i urmtorul sunt bazate pe o conferin inut la Societatea internaional de boli neuro-motorii la Ziirich n sep tembrie 1987 i a fost combinat cu un material scris n august 1991. * * Se speculeaz mult pe tema unor astfel de coincidene . Gali lei nsui s-a nscut cu cteva zile naintea morii lui Michelangelo. Unul dintre elevii lui Galilei a ncercat s falsifice data naterii maestrului su, pentru a face s coincid cele dou date. Apoi, Newton s-a nscut n anul morii lui Galilei etc. (N. t.)

17

medicinei tropicale i a plecat n 1937 n Africa de Est. Atunci cnd a nceput rzboiul, el a ntreprins o cltorie de-a latul Africii, pentru a lua un vapor spre Anglia, unde s-a nscris voluntar n armat. I s-a spus ns c este mai valoros pentru cercetarea medical. Mama s-a nscut la Glasgow, n Scoia, fiind a doua n familia unui doctor cu apte copii. Familia ei s-a mutat n sud, la Devon, cnd mama avea doisprezece ani. Ca i familiei tatlui meu, nici lor nu le mergea prea bine. Totui, ei au reuit s o trimit pe mama la Oxford. Dup studiile de la Oxford, ea a avut mai multe ocupaii, dintre care aceea de inspector al impozitelor, care nu i-a plcut. A prsit acest serviciu ca s devin secretar. Aa l-a ntlnit pe tata n primii ani ai rzboiului. Locuiam n Highgate, n nordul Londrei. Sora mea Mary s-a nscut la optsprezece luni dup mine. Mi s-a spus c n-am primit cu bucurie venirea ei pe lume. n tot timpul copilriei a existat ntre noi o ncordare, alimen tat de mica diferen de vrst. Totui, mai trziu, n viaa adult, tensiunea a disprut, iar noi am apucat pe ci dife rite. Ea a devenit medic, ceea ce i-a plcut tatei. Sora mea mai mic, Philippa, s-a nscut cnd eu aveam cinci ani i cnd eram capabil s neleg ce se ntmpl . mi amin tesc cum ateptam s vin pe lume, astfel nct s fim trei copii la joac . Ea era o feti foarte sensibil i cu un caracter deschis. I-am respectat totdeauna judecile i prerile. Fratele meu Edward s-a nscut mult mai trziu, cnd eu aveam paisprezece ani, astfel c de-abia a ptruns n copilria mea. Era foarte diferit de ceilali trei copii, fiind departe de cariera academic sau intelectual. Asta a fost, probabil, bine pentru noi. Era un copil dificil, dar nu puteai s nu-l iubeti. Cea mai timpurie amintire a mea dateaz de la crea de la Casa Byron din Highgate, cnd plngeam ca ieit din mini. n jurul meu, toi copiii se jucau cu ceea ce mi se prea c sunt nite jucrii minunate. Doream s m joc
18

cu ei, dar aveam doi ani i jumtate i era pentru prima dat cnd fusesem lsat cu oameni pe care nu-i cuno team. Cred c prinii au rmas surprini de reacia mea, deoarece eram primul lor copil i ei citiser n manualele de dezvoltare infantil c relaiile sociale ale copiilor ncep de la doi ani. Aa c m-au luat acas dup dimineaa aceea ngrozitoare i nu m-au mai trimis la Casa Byron dect dup un an i jumtate. Pe atunci, n timpul rzboiului i imediat dup acesta, Highgate era o zon n care tria un numr de oameni din mediul tiinific i academic. ntr-o alt ar, acetia ar fi fost considerai intelectuali, dar englezii nu au admis nici odat c ar fi avut vreun fel de intelectuali. Toi prinii i trimiteau copiii la coala de la Casa Byron, foarte pro gresist pentru acea vreme. mi amintesc cum m pln geam prinilor c nu m nva nimic. Dar ei nu aveau ncredere n ceea ce era pe atunci metoda acceptat de a-i turna cuiva tiina n cap . n locul ei, se presupunea c trebuie s nvei s citeti fr ca mcar s-i dai seama c eti nvat s o faci. n cele din urm, am nvat totui s citesc, dar nu naintea frumoasei vrste de opt ani. Sora mea, Philippa, a fost nvat s citeasc prin metode mai convenionale i citea de la patru ani. Dar atunci ea era n mod clar mai istea dect mine. Locuiam ntr-o cas victorian nalt i ngust, pe care prinii mei au cumprat-o foarte ieftin n timpul rzbo iului, cnd toi credeau c Londra va fi fcut una cu p mntuI de bombe. De fapt, o rachet V2 a czut la cteva case de a noastr . Eram plecat cu mama i sora, dar tata era acas. Din fericire, n-a fost rnit, iar casa n-a fost serios avariat. Ani de zile dup aceea s-a mai pstrat o groap mai jos pe strad, unde m jucam de obicei cu prietenul meu, Howard, care locuia trei case mai sus. Howard era pentru mine o revelaie, deoarece prinii lui nu erau inte lectuali, ca toi prinii celorlali copii pe care i cunoteam. El mergea la coala comunal, nu la Casa Byron, i tia 19

o groaz de lucruri despre fotbal i box, sporturi pe care prinilor mei nici nu le trecea prin cap s le urmreasc. O alt amintire timpurie este primirea primului tren de jucrie. n timpul rzboiului nu se fabricau jucrii, cel puin nu pentru piaa intern. Eu eram ns pasionat de modelele de trenuri . Tata a ncercat s-mi construiasc un tren de lemn, dar acesta nu m satisfcea, deoarece eu voiam unul care s mearg singur. Aa c tatl meu a gsit un tren cu arc, de ocazie, l-a reparat cu ciocanul de lipit i mi l-a druit de Crciun, cnd aveam patru ani. Trenul nu mergea ns prea bine. Imediat dup rzboi, tatl meu a cltorit n America, iar cnd s-a ntors de acolo cu nava Queen Mary, i-a adus mamei ciorapi de nylon, care nu se gseau pe atunci n Marea Britanie. Surorii mele, Mary, i-a adus o ppu care nchidea ochii cnd o culcai. Iar mie mi-a adus un tren american, completat de un cur itor de linie i de o linie n form de opt. mi aduc bine aminte i acum emoia cu care am deschis cutia. Trenurile cu arc erau bune, dar ceea ce doream eu cu adevrat era un tren electric . Obinuiam s petrec ore n tregi privind un model de trenule la un club din Crouch End, de lng Highgate. Visam la un tren electric. n sfrit, odat, pe cnd amndoi prinii erau plecai, m-am folosit de ocazie ca s scot de la banca oficiului potal toat suma modest de bani primit de la diverse persoane cu ocazii speciale, cum ar fi de pild botezul. Am folosit banii ca s cumpr un trenule electric, dar, spre dezamgirea mea, acesta nu mergea bine. Astzi tim bine care sunt drep turile cumprtorului. Ar fi trebuit s restitui trenuleul i s cer magazinului sau productorului s mi-l nlocu iasc, dar pe atunci prevala atitudinea c a cumpra ceva este un privilegiu i c n cazul n care ceva nu merge este ghinionul tu. Aa c am pltit pentru reparaii, dar tre nuleul nu a mers prea bine niciodat. Mai trziu, dup vrsta de treisprezece ani, am con struit aeromodele i navomodele. N-am fost niciodat 20

foarte ndemnatic, dar lucram mpreun cu prietenul meu de la coal, John McClenahan, care se descurca mult mai bine i al crui tat avea un atelier acas . elul meu a fost totdeauna s construiesc modele care s funcioneze i pe care s le dirijez. Nu m interesa cum arat. Cred c era vorba de aceeai pasiune care m-a mpins s inventez mpreun cu un alt prieten, Roger Ferneyhough, o serie de jocuri foarte complicate. Era un joc cu fabrici, cu uniti diferit colorate, cu drumuri i ci ferate pe care erau trans portate produsele i cu o burs de valori. Mai era i un joc de-a rzboiul, desfurat pe o planet cu patru mii de ptrele, i chiar un joc feudal n care fiecare juctor repre zenta o ntreag dinastie, cu arborele genealogic al fami liei. Cred c aceste jocuri, la fel ca i trenuleele, vaporaele i avioanele, veneau din nevoia de a ti cum funcioneaz lucrurile i cum trebuie dirijate. De cnd mi-am nceput teza de doctorat, aceast nevoie mi-a fost mplinit de cer cetarea cosmologic. Dac tii cum funcioneaz universul, l controlezi ntr-un fel. n 1950 tatl meu s-a mutat cu lucrul de la Hampstead, aflat lng Highgate, la noul Institut Naional de Cercetri Medicale de la Mill Hill, la marginea nordic a Londrei. n loc s cltoreasc de la Highgate, prea mai conve nabil s se mute n afara Londrei i s fac naveta n ora. Prinii au cumprat deci o cas n orelul St. Albans, reedina episcopal, la circa zece mile de Mill Hill i la douzeci de mile la nord de Londra. Era o cas victorian ncptoare, elegant i cu un anume farmec. Prinii mei nu erau prea bogai cnd au cumprat-o i au avut multe de fcut ca s se poat muta acolo. Dup aceasta, tatl meu, ca unul nscut n Yorkshire, a refuzat s mai plteasc pentru vreo reparaie. n schimb, a fcut totul ca s con tinue cu reparatul i zugrvitul de unul singur, dar era o cas mare, iar el nu era ndemnatic la asemenea treburi. Casa era aa de bine construit, c a rezistat acestor negli jene. Prinii mei au vndut-o n 1985, cnd tatl meu
21

era foarte bolnav (avea s moar n 1986) . Am revzut recent casa. Nu prea s mai fi lucrat cineva la ea, dar arta aproape la fel. Casa fusese destinat unei familii cu servitori, iar n oficiu exista un pupitru indicnd de unde suna c1opoelul. Desigur c noi nu aveam servitori, iar 'primul meu dor mitor a fost o cmru n form de L, care fusese probabil camera bonei. Am cerut-o la sfatul verioarei mele, Sarah, care era ceva mai mare dect mine i pe care o admiram mult. Mi-a spus c o s ne distrm grozav acolo. Una dintre atraciile camerei era c puteai urca de pe fereastr pe aco periul sub care stteau bicic1etele i, de aici, puteai cobor n curte. Sarah era fata lui Ianet, sora cea mai mare a mamei . Ea urmase medicina i era mritat cu un psihanalist. Locu iau ntr-o cas asemntoare la Harpenden, un sat aflat la cinci mile mai la nord. Acesta era unul dintre motivele pentru care ne mutasem la St. Albans. Pentru mine era un avantaj grozav s fiu aproape de Sarah i luam deseori autobuzul spre Harpenden. St. Albans se afla lng ruinele vechiului Verulamium, care fusese cel mai important ora roman din Britania, dup Londra. n Evul Mediu, acolo fusese cea mai bogat mnstire din Britania, construit lng capela Sfntului Alban, un centurion roman despre care se zicea c ar fi fost prima persoan din Britania exe cutat pentru credina sa cretin. Tot ce rmsese din aba ie era biserica, mare i cam urt, i vechea cldire de la intrare, acum parte component a colii din St. Albans, pe care am frecventat-o mai trziu . Comparat cu Highgate sau cu Harpenden, St. Albans era un loc plicticos i conservator. Prinii mei nu i-au prea fcut prieteni acolo. n parte era vina lor, deoarece erau foarte retrai, mai ales tata. Dar aceasta reflecta i faptul c erau deosebii de ceilali locuitori; cu siguran, nici unul dintre prinii colegilor mei de la coala din St. Albans nu putea fi descris ca intelectual.
22

La Highgate, familia noastr pruse destul de normal, dar la St. Albans eram fr discuie privii ca nite excen triei. Aceast percepie era ntrit de comportarea tatlui meu, cruia nu-i psa deloc de conveniene, dac astfel putea economisi ceva bani. n tineree, familia lui fusese foarte srac, iar aceast situaie a lsat urme durabile asupr-i. El nu suporta s cheltuiasc bani pentru propriul su confort, chiar atunci cnd, dup muli ani, ar fi avut de unde. Tata a refuzat s introduc nclzire central, chiar cnd suferea ru de frig. Purta n schimb mai multe pulovere i un halat de cas deasupra mbrcmintei nor male. Era totui foarte generos fa de ceilali. n anii '50, el a considerat c nu poate s-i permit o main nou, aa c a cumprat un taxi dinaintea rzbo iului i a construit un adpost militar tip Nissen drept garaj. Vecinii s-au indignat, dar nu ne-au putut opri. Ca mai toi bieii, eu simeam nevoia s m conformez i eram incomodat de prini. Dar nu i-am suprat niciodat. La sosirea la St. Albans, am fost trimis la gimnaziul de fete, care, n pofida numelui, primea biei pn la vrsta de zece ani. Am urmat acolo un trimestru. Apoi, tatl meu a plecat ntr-una din vizitele sale anuale n Africa, de data aceasta pentru o perioad mai lung, de patru luni. Mama n-a dorit s rmn singur atta vreme i ne-a luat pe toi trei, pe cele dou surori i pe mine, ca s-o viziteze pe Beryl, colega ei de coal, care era mritat cu poetul Robert Graves. Ei locuiau ntr-un sat numit Deya, pe insula spa niol Mallorca. Trecuser numai cinci ani de la rzboi, iar dictatorul Spaniei, Francisco Franco, fostul aliat al lui Hitler i Mussolini, era nc la putere. (Avea s mai rmn la putere nc dou decenii .) i totui, mama, care fusese nainte de rzboi membr a Ligii tineretului comunist, a plecat spre Mallorca mpreun cu trei copii mici cu trenul i cu vaporul. Am nchiriat o cas n Deya i am petrecut acolo zile minunate. Aveam acelai meditator cu William, fiul lui Robert. Meditatorul era protejatul lui Robert i se
23

preocupa mai mult de scrierea unei piese pentru festivalul de la Edinburg, dect de lecii. Prin urmare, el ne punea s citim un capitol din Biblie pe zi i s scriem o compu nere pe tema lecturii. Ideea era s ne familiarizeze cu fru museile limbii engleze. nainte de rentoarcere, am reuit s parcurgem toat Geneza i o parte din Exod. Unul dintre lucrurile cele mai importante pe care le-am nvat cu acest prilej a fost s nu ncep o fraz cu i. Am remarcat c aproape toate frazele din Biblie ncep cu i, dar mi s-a spus c, de la regele James, engleza s-a schimbat. Atunci, am ntrebat eu, de ce ne pune s citim Biblia? Dar a fost n zadar. Pe vremea aceea, Robert Graves era pasionat de simbolismul i misticismul Bibliei. La ntoarcerea din Mallorca, am fost trimis pentru un an la alt coal, dup care am susinut examenul care se chema "unsprezece plus". Era vorba despre un test de inte ligen la care erau supui toi copiii care doreau s urmeze coli de stat. Proba a fost acum abolit, n special deoarece un numr de copii din clasa de mijloc nu o treceau i erau trimii la coli speciale. Dar, de obicei, eu m prezentam mult mai bine la teste i la examene dect la cursuri, astfel c am luat "unsprezece plusul" i am obinut un loc la coala local din St. Albans. La treisprezece ani, tata a vrut s ncerc s intru la coala Westminster, una dintre cele mai importante coli "pu blice" - adic private. Exista pe atunci o diviziune foarte marcat ntre diversele categorii de nvmnt. Tatl meu avea impresia c lipsa unei poziii i a relaiilor l dezavan tajase n favoarea unora cu mai puine merite, dar cu o prezen mai bine cotat n societate . Deoarece prinii mei nu erau bogai, trebuia s obin o burs. Eram stul de attea examene i pe acesta nu l-am luat. Am rmas deci la coala din St. Albans. Am nvat acolo la fel de multe lucruri, dac nu mai multe, dect a fi nvat la West minster. Nu am socotit niciodat c lipsa abilitilor sociale ar fi constituit vreun handicap pentru mine.
24

nvmntul englez era foarte ierarhizat pe atunci. Nu numai c colile erau mprite n cele academice i cele neacademice, dar pn i colile academice erau divi zate n continuare n serii paralele: A, B i C . Totul era n ordine pentru cei din seria A, dar lucrurile nu stteau aa de bine pentru cei din seria B i era ru pentru cei din seria C, care se simeau descurajai. Pe baza rezultatelor de la examenul "unsprezece plus", eu am fost pus n seria A. Dar, n fiecare an, toi cei care se clasificau mai jos de cel de-al douzecilea din clas erau retrogradai n seria B. Era o prbuire att de teribil n ncrederea lor fa de ei nii, nct nu-i mai reveneau niciodat. n primele mele dou trimestre de la St . Albans, m-am clasificat al douzeci i patrulea i al douzeci i treilea, dar n cel de-al treilea trimestru, am ajuns al optsprezecelea i astfel am scpat la limit. N-am fost niciodat mai sus de jumtatea clasei. (Era o clas strlucit.) Temele mele de acas artau foarte nen grijite, scrisul meu era disperarea profesorilor, dar colegii m-au poreclit Einstein, dovad c ei vedeau probabil semne de mai bine. Cnd aveam doisprezece ani, unul dintre prie teni a pariat cu altul pe o pung cu dulciuri c nu va iei nimic din mine . Nu tiu dac pariul a fost dus pn la capt, iar dac da, nu tiu cine l-a ctigat. Am avut ase sau apte prieteni, iar cu majoritatea am rmas n contact. Aveam de multe ori discuii ndelun gate i dispute despre orice, de la modelele teleghidate pn la religie i de la parapsihologie la fizic. Un subiect de discuie era originea universului i dac acesta a avut nevoie de un Dumnezeu care s-I creeze i s-I pun n micare. Auzisem c lumina de la galaxiile ndeprtate se deplaseaz spre captul rou al spectrului i c aceasta oferea o indicaie privind expansiunea universului . (O deplasare spre violet ar fi indicat o contracie.) Eram ns sigur c trebuia s existe o alt explicaie pentru abaterea spre rou. Poate c lumina obosete i devine mai roie
25

n drum spre noi. Un univers esenial neschimbat i venic prea s fie mult mai natural . Numai dup doi ani de cercetri n cadrul doctoratului am neles c n-aveam dreptate . Ajungnd n ultimii doi ani de coal, am dorit s m specializez n matematic i fizic. Aveam un profesor de matematic plin de inspiraie, dl Tahta, iar coala toc mai construise o clas nou de matematic, pe care grupul de matematicieni o luase n stpnire. Dar tatl meu a fost categoric mpotriv. El credea c matematicienii nu vor avea alt debueu dect nvmntul . Lui i-ar fi plcut s urmez medicina, dar pe mine nu m interesa deloc bio logia, care-mi prea prea descriptiv i nu ndeajuns de fundamental. Mai avea i un statut nu prea favorabil n coal. Bieii cei mai strlucii urmau matematica i fizica, iar cei mai modeti - biologia. Tatl meu tia c nu voi urma biologia; m-a fcut s urmez chimia i numai n mic msur matematica. El credea c n acest fel mi va pstra deschise opiunile. Acum sunt profesor de matematic, dar n-am primit nici un fel de lecii sistematice de mate matic de cnd am absolvit coala din St. Albans, la vrsta de aptesprezece ani. A trebuit s dobndesc singur pe drum toat matematica pe care o tiu. Obinuiam s super vizez studenii de la Cambridge i nvam cursurile cu o sptmn naintea lor. Tatl meu se ocupa cu cercetarea n domeniul bolilor tropicale i avea obiceiul s m ia cu el n laboratorul lui de la Mill Hill. Mie mi plcea acolo, i mai ales s m uit la microscop . M mai ducea i n camera insectelor, unde inea narii infectai cu boli tropicale. mi era fric, deoarece mi se prea mereu c mprejur zboar civa nari liberi. Tata lucra foarte mult i cu abnegaie. Era necjit simind c alii, care nu erau aa de buni ca el, dar care aveau alt origine i relaii mai bune, i-o luaser nainte. De obicei m avertiza mpotriva unor astfel de persoane. Eu cred ns c fizica este oarecum diferit de medicin.
26

Nu conteaz de la ce coal vii sau cu cine eti rud. Con teaz ce faci. M-a interesat mereu cum funcioneaz lucrurile i obi nuiam s desfac totul n prile componente ca s aflu cum merg, dar nu eram n stare s le montez la loc. Aptitudinile mele practice nu se ridicau niciodat pn la nivelul inte rogaiilor mele teoretice. Tatl meu mi-a ncurajat interesul pentru tiin, ba chiar m-a ndrumat n matematic atta timp ct i-au permis cunotinele. Cu aceast pregtire, i innd seama de profesia tatlui, mi s-a prut firesc s intru n cercetarea tiinific . Atunci cnd eram mai mic, nu fceam distincie ntre un fel de tiin i altul. Dar, la vrsta de treisprezece sau paisprezece ani, tiam deja c doresc s fac cercetare n fizic, deoarece era tiina fun damental prin excelen. i aceasta n pofida faptului c, fiind att de uoar i de la sine neleas, fizica era obiectul cel mai plictisitor din coal. Chimia era mult mai distractiv, datorit lucrurilor neateptate care se n tmplau mereu, cum ar fi exploziile. Dar fizica i astrono mia ofereau sperana de a nelege de unde venim i de ce suntem aici. Voiam s sondez adncimile universului. Poate c am reuit ntr-o mic msur, dar mai sunt nc att de multe lucruri pe care vreau s le tiu.

OXFORD I CAMBRIDGE

Tatl meu dorea cu ardoare ca eu s intru la Oxford sau la Cambridge. El nsui studiase la University College de la Oxford, astfel c se gndea s m nscriu acolo, deoarece a fi avut anse mai mari de intrare. Pe atunci, University College nu avea studeni n matematic, ceea ce a consti tuit pentru el nc un motiv ca s urmez chimia: aa a fi putut ncerca obinerea unei burse n tiine ale naturii, mai degrab dect n matematic. Restul familiei fusese n India pentru un an, dar eu a trebuit s rmn acas, pen tru a obine nivelul A i a intra la universitate. Dirigintele meu considera c eram prea mic pentru a ncerca la Oxford, dar n martie 1959 am mers acolo pentru examenul de burs mpreun cu doi colegi mai mari cu un an dect mine. Eram convins c m-am prezentat ru i eram foarte deprimat cnd, n timpul examenului de lucrri practice, lectorii universitari veneau s discute cu alii, dar nu i cu mine. Apoi, dup cteva zile de la ntoarcerea de la Ox ford, am primit o telegram care m anuna c am obinut bursa. Aveam aptesprezece ani, iar cei mai muli dintre stu denii din anul meu aveau serviciul militar satisfcut i erau mult mai vrstnici. n primul an, ca i ntr-o parte din cel de-al doilea, m-am simit singur. De-abia n cel de-al treilea an am fost cu adevrat fericit. Atitudinea predomi nant de la Oxford era atunci complet nefavorabil muncii. Se presupunea sau c eti strlucit fr efort, sau c trebuie
28

s-i accepi limitele i s obii notele corespunztoare nive lului patru. Dac lucrai din greu ca s obii calificative mai bune, erai privit ca un om cenuiu, cel mai ru epitet din vocabularul de la Oxford. n acea vreme, cursul de fizic de la Oxford era astfel rnduit, nct s fie deosebit de uoar evitarea efortu rilor. Am dat un examen la intrare, apoi am fcut trei ani cu numai un singur examen final la captul lor. Am cal culat o dat c, n cei trei ani ct am fost acolo, am lucrat o mie de ore, adic o medie de numai o or pe zi . Nu sunt mndru de aceast inactivitate. Descriu numai atitudinea mea de atunci, mprtit de cei mai muli dintre colegii mei: o atitudine de plictis total i simmntul c nimic nu merita vreun efort. Un rezultat al bolii mele a fost schim barea ntregii situaii: atunci cnd eti confruntat cu per spectiva unei mori premature, realizezi c viaa merit s fie trit i c vrei s faci o mulime de treburi. Din cauza lipsei de antrenament am plnuit s iau exa menul final fcnd probleme de fizic teoretic i evitnd subiectele care pretindeau cunoaterea faptelor. N-am reuit s dorm n noaptea dinaintea examenului, astfel c nu m-am prezentat foarte bine. Eram pe muchie ntre primul i cel de-al doilea nivel de apreciere i trebuia s mai fiu chestionat de examinatori pentru o decizie. Ei m-au ntrebat i despre planurile mele de viitor. Le-am rspuns c doream s fac cercetare. Dac mi-ar da primul nivel, a merge la Cambridge. Dac l-a obine numai pe cel de-al doilea, a rmne la Oxford. Atunci ei mi-au dat primul nivel. nelegeam c existau dou domenii posibile de fizic teoretic fundamental n care a fi putut face cercetri. Unul era cosmologia, studiul universului n mare. Cel lalt era fizica particulelor elementare, studiul universului n mic. Am considerat c particulele elementare erau prea puin atrgtoare, deoarece, dei oamenii de tiin gseau o mulime de particule noi, nu exista nc o teorie adecvat.
29

Tot ce se putea face era aranjarea particulelor n familii, ca n botanic. Pe de alt parte, n cosmologie, exista o teo rie bine definit, teoria relativitii generale a lui Einstein. La Oxford nu lucra nimeni n cosmologie, dar la Cam bridge era Fred Hoyle, cel mai distins astronom britanic al vremii . Am cerut aadar s-mi fac doctoratul cu Fred Hoyle. Cererea mea de a efectua cercetri la Cambridge a fost acceptat, dat fiind c obinusem primul nivel, dar, spre neplcerea mea, conductorul meu era nu Hoyle, ci o persoan pe nume Denis Sciama, de care nu auzisem. La sfrit, ntmplarea s-a dovedit foarte favorabil. Hoyle cltorea foarte mult peste grani, astfel c nu prea a fi avut parte de el. Pe de alt parte, Sciama era acolo i era totdeauna foarte ncurajator s discui cu el, chiar dac deseori nu eram de acord cu ideile sale. Cum nu fcusem mult matematic la coal i la Ox ford, am gsit la nceput teoria relativitii generale relativ dificil i nu progresam prea repede. Am observat n tim pul primului meu an la Oxford c devin greoi n micri. Curnd dup venirea la Cambridge, mi s-a pus diagnos ticul de SLA, scleroz lateral amiotrofic, sau maladia neu ronilor motori, cum este cunoscut n Anglia. (n Statele Unite, aceasta este denumit de asemenea boala lui Lou Gehrig.) Medicii nu pot oferi nici remedii, nici asigurri c boala nu va merge mai ru. La nceput, maladia prea s progreseze destul de rapid. Nu avea prea mult sens s lucrez la tema mea de cercetare, deoarece nu speram s triesc destul ca s-mi termin doc toratul. Dar, cu trecerea timpului, boala prea s se tempe reze. Am nceput totodat s neleg teoria relativitii generale i s fac progrese cu lucrarea. Dar faptul cu totul deosebit era c m logodisem cu o fat pe care o chema Jane Wilde, pe care am ntlnit-o pe cnd fusesem diag nosticat bolnav de SLA. Acest fapt mi oferea un motiv ca s triesc. Dac ne cstoream, trebuia s-mi gsesc un servi ciu, iar ca s-mi gsesc un serviciu, trebuia s-mi termin
30

doctoratul. Am nceput deci s muncesc pentru prima dat n via. Spre surpriza mea, am vzut c-mi place. Poate c nu este corect s numesc asta munc. Odat cineva a spus c oamenii de tiin i prostituatele primesc bani pentru ca s fac treburi care le plac. Am fcut cerere pentru o burs de cercetare la Colegiul Gonville i Caius (se pronun Keys). Speram c Jane mi va bate cererea la main, dar cnd a venit n vizit la mine la Cambridge, avea braul n ghips. Trebuie s recunosc c am comptimit-o mai puin dect ar fi trebuit. i rup sese totui doar mna stng, astfel c a reuit s mi scrie cererea dup dictare, iar eu am gsit pe altcineva s mi-o bat la main. Trebuia s menionez n cerere numele a dou persoane care puteau da referine despre lucrrile mele. Conduc torul meu mi-a sugerat s-I rog pe Hermann Bondi s fie unul dintre refereni . Bondi era profesor de matematic la Kings Kollege de la Londra, fiind un expert n relativi tatea general. l ntlnisem de cteva ori, iar el a supus discuiei o lucrare pe care o scrisesem pentru a fi publicat n Proceedings of the Royal Society. I-am cerut acest lucru dup o lecie pe care a inut-o la Cambridge, iar el, privindu-m distrat, mi-a spus c, desigur, o va face. Desigur c nu i-a mai amintit de mine, deoarece, atunci cnd Colegiul i s-a adresat pentru referin, el a rspuns c nu auzise de mine. Astzi exist att de muli solicitani pentru burse de cer cetare, nct, dac unul dintre referenii candidatului scrie c nu-l cunoate, ansele lui de reuit sunt zero. Dar atunci vremurile erau mai linitite. Colegiul mi-a anunat rspun sul incomod al referentului, conductorul meu s-a dus la Bondi i i-a reamintit cazul. Atunci Bondi a scris un re ferat care era probabil mult mai bun dect meritam. Am obinut suportul financiar i am rmas la Colegiul Caius pn n momentul de fa. Bursa nsemna c Jane i cu mine puteam s ne csto rim, ceea ce am i fcut n iulie 1965. Ne-am petrecut luna

31

de miere n Suffolk, singurul loc pe care ni-l puteam per mite. Am mers apoi la o coal de var de relativitate gene ral la Universitatea Cornell din statul New York. A fost o eroare. Am stat ntr-un dormitor plin de perechi cu copii glgioi, ceea ce a produs o tensiune n cuplul nostru. n alte privine, coala de var mi-a fost totui de folos, deoa rece am ntlnit muli lideri din domeniul n care lucram. Pn n anul 1970, eu studiasem cosmologia, care se ocup de universul pe scar mare. Lucrarea mea cea mai important din aceast perioad era despre singulariti. Observaiile efectuate asupra galaxiilor ndeprtate indic faptul c acestea se deprteaz de noi: universul se extinde. Deci galaxiile trebuie s fi fost mai aproape una de alta n trecut. Apare atunci o problem: a existat vreun moment n care toate galaxiile erau una peste alta, cu densitatea uni versului infinit? Sau a existat o faz preliminar de con tracie, n care galaxiile au evitat s se ciocneasc una de alta? Poate c au trecut una pe lng alta i apoi s-au de prtat din nou. Pentru a rspunde la aceast ntrebare, erau necesare noi tehnici matematice. Ele au fost dezvoltate ntre 1 965 i 1970, cu precdere de Roger Penrose i de mine. Penrose era atunci la Colegiul Birkbek de la Londra; acum este la Oxford. Noi am folosit aceste tehnici pentru a arta c, dac teoria relativitii generale este corect, atunci n trecut trebuie s fi existat o stare cu densitate infinit. Aceast stare cu densitate infinit este denumit singu laritatea big bang (marea explozie). Dac teoria relativi tii generale este corect, nseamn c tiina nu poate prevedea cum ncepe universul. Totui, lucrrile mele mai recente arat c este posibil s se prevad cum ncepe uni versul dac se ia n considerare teoria cuantic, la scara cea mai mic a universului. Relativitatea general prezice c stelele masive colap seaz atunci cnd i epuizeaz combustibilul nuclear. Lucrarea pe care Penrose i eu nsumi am scris-o arat c stelele colapseaz pn ce se atinge o singularitate cu
32

densitatea infinit. Aceast singularitate ar fi sfritul tim pului, cel puin pentru stea i pentru orice s-ar afla pe ea. Cmpul gravitaional al singularitii ar fi att de puternic, nct lumina n-ar mai putea scpa din regiune, fiind tras napoi de cmpul gravitaional. Regiunea din care nu se mai poate scpa de atracie se numete gaur neagr, iar limita sa este numit orizont. Orice sau oricine nimerete n interiorul orizontului, ajunge la sfritul timpului, la sinsularitate. Intr-o noapte a anului 1970, la puin timp dup naterea fiicei mele Lucy, m gndeam la gurile negre pe cnd m duceam la culcare. Brusc, am neles c multe dintre tehni cile dezvoltate de Penrose i de mine pentru a deonstra singularitile puteau fi aplicate gurilor negre. In mod particular, suprafaa orizontului, grania gurii negre, nu putea descrete cu timpul. Iar atunci cnd dou guri negre se ciocnesc i se contopesc pentru a forma o singur gaur neagr, aria orizontului gurii finale va fi mai mare dect suma ariilor gurilor negre iniiale. Acest fapt pune o limit important cantitii de energie care ar putea fi emis n urma ciocnirii. Eram aa de excitat, c n-am reuit s dorm prea mult n acea noapte. Din 1970 i pn n 1974, am lucrat mai ales n dome niul gurilor negre. Dar, n 1974, am fcut probabil cea mai surprinztoare descoperire. Gurile negre nu sunt complet negre! Atunci cnd se ia n considerare comportarea mate riei la scar mic, particulele i radiaia se pot scurge n afara gurii negre. O gaur neagr poate emite radiaie ca i cnd ar fi un corp fierbinte. Din 1974, am combinat relativitatea general i meca nica cuantic ntr-o teorie consistent. Unul dintre rezul tate a fost propunerea fcut n anul 1983 mpreun cu Iim Hartle, de la Universitatea din California de la Santa Barbara, c i timpul, i spaiul au o extensie finit, dar nu au nici o grani sau margine. Ele ar fi ca suprafaa pmn tului, dar cu dou dimensiuni n plus. Suprafaa pmn tului are o arie finit, dar nu are nici o margine. In toae
33

cltoriile mele, n-am reuit s cad dincolo de marginea lumii. Dac presupunerea noastr este corect, atunci n-ar mai exista singulariti, iar legile tiinei ar fi valabile peste tot, inclusiv la nceputul universului. Modul n care a n ceput universul ar fi determinat astfel de legile tiinei. A fi reuit astfel s-mi realizez ambiia de a descoperi cum s-a nscut universul. Dar nc nu tiu de ce s-a nscut.

BOLNAV DE SCLEROZ LATERAL AMIOTROFIC *

Sunt deseori ntrebat ce simt eu n legtur cu faptul c am SLA? Rspunsul meu este c nu simt prea multe. ncerc s duc o via pe ct posibil normal i s nu m gndesc la situaia mea sau s tnjesc dup lucrurile pe care boala m mpiedic s le fac i care nu sunt chiar aa de multe. Am avut un oc foarte puternic cnd am descoperit c sufr de maladia neuro-motorie. n copilrie, n-am fost niciodat prea bine coordonat fizic. Nu eram bun la jocu rile cu mingea i poate c din aceast cauz nu m preo cupam de sport sau de activitile fizice. Dar lucrurile preau c se schimb atunci cnd am sosit la Oxford. Am nceput s vslesc i s fac pe crmaciul. Nu eram destul de bun pentru nivelul Regatei, dar l-am atins pe acela al intrecerii dintre colegii. n cel de-al treilea an la Oxford, am observat totui c devin oarecum mai nendemnatic i am czut o dat sau de dou ori fr vreun motiv aparent. Dar numai n anul urmtor, cnd am ajuns la Cambridge, mama a observat faptul i m-a dus la doctorul de familie. El m-a trimis la un specialist i, la scurt timp dup mplinirea vrstei de douzeci i unu de ani, am fost internat n spital pentru diagnostic. Am rmas acolo dou sptmni, timp n care am fcut multe analize. Mi-au luat o prob de muchi din
* Discurs rostit la Asociaia Britanic de boli neuro-motorii, la Birmingham, n octombrie 1987.

35

bra, mi-au introdus nite electrozi, mi-au injectat un lichid opac la radiaii n mduva spinrii i l-au observat cu raze X cum se deplaseaz n sus i n jos cnd basculau patul. Dup toate acestea, ei nu mi-au spus ce am, ci doar c nu e vorba de scleroz multipl i c sunt un caz atipic. Am dedus c se ateptau s-mi mearg tot mai ru i c nu era nimic de fcut, cu excepia tratamentului cu vita mine. Mi-am dat seama c nu se ateptau ca vitaminele s aib mare efect. Nu eram dispus s cer i alte detalii, deoarece acestea mi erau desigur nefavorabile. A fost un oc s neleg c am o boal incurabil care m putea ucide n civa ani. Cum de mi s-a putut ntm pla aa ceva tocmai mie? De ce trebuia s fiu secerat astfel? Totui, n timp ce eram n spital, am vzut un biat pe care l cunoteam vag murin d de leucemie n patul opus mie. Nu a fost un spectacol plcut. Era evident c se aflau aici i oameni n situaii mai grave dect mine. Cel puin eu nu m simeam bolnav. Ori de cte ori m simt nclinat ctre autocomptimire, mi amintesc de biatul acela. Netiind ce se va ntmpla cu mine, sau ct de repede va progresa boala, nu tiam ce s fac. Doctorii mi-au spus s m ntorc la Cambridge i s-mi continui cercetrile de-abia ncepute n domeniul relativitii generale i cos mologiei. Dar eu nu progresasem prea mult, deoarece nu aveam destul pregtire matematic i, oricum, s-ar fi putut s nu triesc destul pn la obinerea doctoratului. M simeam ca un personaj tragic. M-am apucat s ascult muzic de Wagner, dar reportajele de prin reviste dup care m-a fi apucat s beau vrtos sunt exagerate. Necazul este c, odat ce ntr-o revist se spune ceva, atunci i alte arti cole copiaz tirea, deoarece astfel povestea e mai rotund. Iar tot ce a aprut tiprit de mai multe ori trebuie s fie adevrat. Visurile mele erau puternic perturbate. nainte de diag nosticarea bolii, eram foarte plictisit de via. Nimic nu prea s merite vreun efort. Dar, curnd dup ieirea din
36

spital, am visat c urmeaz s fiu executat. Am neles dintr-odat c exist o mulime de lucruri care merit s fie fcute i pe care le-a putea face dac a fi fost psuit. ntr-un alt vis pe care l-am avut de cteva ori, se fcea c mi sacrific viaa ca s-i salvez pe alii. La urma urmei, dac tot aveam s mor, barem s fi fcut un bine. Dar n-am murit. De fapt, dei viitorul era sumbru, am descoperi t cu surpriz c n acel moment m bucuram de via mai mult dect nainte. Am nceput s fac pro grese n cercetare, m-am logodit i m-am cstorit i am obinut o burs de cercetare la Colegiul Caius de la Cam bridge. Bursa de la Caius mi-a rezolvat imediat problema lo cului de munc. Am avut noroc s-mi aleg fizica teoretic drept domeniu, deoarece era unul dintre cele cteva n care condiia mea nu constituia un handicap serios. Am fost totodat norocos c reputaia mea tiinific era n cretere, pe msur ce condiia mea fizic se nrutea. Aceasta nsemna c oamenii erau pregtii s-mi ofere o serie de posturi n care aveam de ndeplinit numai o acti vitate de cercetare, fr s in lecii. Am avut noroc i cu locuina. Cnd ne-am cstorit, Jane era nc student la Colegiul Westfield de la Londra, astfel c trebuia s mearg acolo n timpul sptmnii. Aceasta nsemna c trebuia gsit o locuin n care s m pot descurca singur, aezat central, deoarece nu pu team merge mult. Am cerut sprijin la colegiu, dar econo mul mi-a spus c ajutorul n problema caselor nu figura printre obligaiile instituiei. Ne-am nscris deci pe lista de nchirieri pentru un grup de apartamente care se con struiau n pia. (Dup mai muli ani, am descoperit c apartamentele erau proprietatea colegiului, dar nu mi s-a spus acest lucru.) La ntoarcerea la Cambridge, dup vara petrecut n America, am descoperit c apartamentele nu erau gata. Ca o mare favoare, economul ne-a oferit o camer n cminul pentru absolvenii primului ciclu. El ne-a spus:
37

"n mod normal, noi cerem doisprezece ilingi i ase pence pe noapte pentru aceast camer. Totui, deoarece vei fi doi, v vom taxa cu douzeci i cinci de ilingi./1 Am rmas acolo numai trei nopi. Am gsit apoi o c su la circa o sut de pai distan de facultate. Ea apar inea unui alt colegiu, care o nch:iriase unuia dintre membrii si. Acesta se mutase recent ntr-o cas din suburbie i ne-a subnchiriat-o pentru cele trei luni rmase pe contractul lui. n aceste trei luni, am gsit o alt cas neocupat, pe aceeai strad. Un vecin a chemat-o pe proprietreas din Dorset i i-a spus c este un scandal s rmn casa liber, cnd nite oameni tineri caut locuin, aa c ne-a nchi riat-o. Dup ce am locuit acolo civa ani, am vrut s-o cumprm, aa c am apelat la colegiu pentru o garanie. Colegiul a fcut o expertiz i a decis c nu merit s rite. Aa c, la sfrit, am obinut o garanie de la o societate de construcii, iar prinii mei ne-au dat bani ca s facem aranjamentul. Am mai locuit acolo patru ani, pn cnd mi-a fost prea greu cu scrile. ntre timp, la colegiu eram apreciat mai mult i venise un alt econom. Mi s-a oferit deci un apartament la parter, ntr-o cas a colegiului. Imi convenea casa, deoa rece avea camere mari i ui largi. Era i destul de central ca s pot ajunge la facultate sau la colegiu cu cruciorul meu electric. Era bine i pentru cei trei copii ai notri, deoa rece casa era nconjurat de o grdin ngrijit de grdi narii colegiului. Pn n anul 1974 eram capabil s m hrnesc singur, s m culc i s m scol singur din pat. Jane reuea s m ajute i s creasc primii doi copii fr ajutor din afar. Apoi lucrurile au nceput totui s devin mai dificile, astfel c al!l primit la noi n cas unul sau doi studeni de-ai mei. In schimbul cazrii i mesei gratuite, ca i al ateniei mele, ei m ajutau s m culc i s m ridic din pat. n 1980 am apelat la un sistem de infirmiere publice i private, care veneau acas pentru o or sau dou dimi neaa i seara. Lucrurile au rmas aa pn n 1985, cnd
38

m-am mbolnvit de pneumonie. A trebuit s suport o operaie de traheotomie, iar de atunci ncoace am avut nevoie de ngrijire medical douzeci i patru de ore din douzeci i patru, ceea ce a fost posibil cu ajutorul mai multor fundaii. nainte de operaie, vocea mea devenise din ce n ce mai confuz, astfel c numai cei care m cunoteau bine m puteau nelege. Dar puteam cel puin s comunic. Scriam lucrri tiinifice dictnd secretarei i ineam semi narii printr-un interpret care mi repeta cuvintele mai clar. Traheotomia mi-a anihilat complet vocea. Un timp, singura mea posibilitate de comunicare a rmas scrierea cuvintelor liter cu liter prin ridicarea sprncenelor atunci cnd cineva mi indica litera corect pe un carton cu alfa betul. Este foarte dificil s conversezi astfel, darmite s mai i scrii o lucrare tiinific. Totui, un expert n computere din California, Walt Woltosz, mi-a auzit psul. El mi-a tri mis un program de calculator numit Equalizer. Programul mi permitea s selectez cuvinte dintr-o serie de meniuri care apreau pe ecran, prin apsarea pe un contact inut n mn. Programul putea fi controlat i prin micri ale capului sau ochilor. Dup ce compuneam ce doresc s spun, puteam trimite mesajul sintetizatorului de vorbire. La nceput, am rulat programul numai pe un computer de birou. Apoi, David Mason de la Adaptive Communi cations din Cambridge a adaptat la cruciorul meu un mic computer personal i un sintetizator de vorbire. Acest sistem mi permite s comunic mult mai bine dect nainte. Pot forma cincisprezece cuvinte pe minut. Pot rosti ce am scris sau salva pe disc. Pot apoi s tipresc textul sau s-I rostesc fraz cu fraz. Folosind acest sistem, am scris dou cri i un numr de lucrri tiinifice. Am inut de aseme nea cteva comunicri tiinifice i conferine de populari zare. Acestea au fost bine primite. Cred c succesul este n mare parte datorat calitii sintetizatorului fabricat de compania Speech Plus. Vocea este ceva foarte important.
39

Dac ai o voce nedesluit, oamenii te trateaz ca pe un deficient mintal. Acest sintetizator este de departe cel mai bun dintre cte cunosc, deoarece are mai multe intonaii i nu vorbete ca n desenele animate. Singurul necaz e c mi d un accent american. Totui, acum m identific cu vocea lui. Nu a schimba-o nici chiar dac mi s-ar oferi o voce care ar suna britanic. M-a simi ca i cnd a fi de venit o alt persoan. Am suferit de maladia neuro-motorie practic toat viaa mea de adult. Totui, acest fapt nu m-a mpiedicat s am o familie foarte atrgtoare i s repurtez succes n profe sie . Am reuit mulumit ajutorului primit de la soie i copii i de la un mare numr de alte persoane i organi zaii. Am fost norocos c boala mea a progresat mult mai ncet dect este cazul de obicei, ceea ce arat c nu trebuie niciodat s ne pierdem sperana.

ATITUDINI PUBLICE FA DE TIIN*

Chiar dac ne place sau nu, lumea s-a schimbat mult n ultimii o sut de ani i se pare c se va schimba i mai mult n urmtorii o sut de ani. Unii oameni ar dori s opreasc aceste schimbri i s revin napoi, la ceea ce ei consider nite vremuri mai curate i mai simple. Dar, aa cum ne arat istoria, trecutul nu a fost att de minu nat. El era ceva mai bun doar pentru o minoritate privile giat, dei i acetia trebuiau s se descurce fr medicina de azi, iar naterile erau foarte riscante pentru femei. Dar pentru marea majoritate a populaiei, viaa era rea, urt i scurt . Oricum, chiar dac s-ar dori, ceasul nu mai poate fi dat napoi la o epoc trecut. Cunotinele i tehnologiile nu pot fi pur i simplu uitate. Nici progresele viitoare nu pot fi evitate. Chiar dac toi banii pentru cercetare ar fi tiai (iar guvernul actual face tot ce poate n acest sens), fora concurenei tot ar conduce la dezvoltarea tehnologiei. Mai mult, este imposibil s opreti spiritul cercettor al oame nilor s gndeasc despre tiina fundamental, indiferent dac acetia sunt pltii sau nu pentru aa ceva. Singura cale pentru a stopa orice dezvoltare viitoare ar fi un stat totalitar global care ar suprima tot ce este nou, dar iniia tiva i ingeniozitatea omului ar mpiedica reuita unei
* Cuvntare inut la Oviedo, n Spania, la primirea premiului Prinului de Asturia, Armonie i nelegere, n octombrie 1989. A fost <ldus la zi.

41

astfel de ncercri. Tot ce s-ar realiza ar fi doar ncetinirea schimbrii. Dac acceptm faptul c nu putem mpiedica tiina i tehnologia s schimbe lumea noastr, putem ncerca s ne asigurm cel puin c schimbrile fcute merg ntr-o directie bun. ntr-o societate democratic, aceasta nseamn c publicul trebuie s neleag elementele tiinei, astfel nct s poat lua decizii pe baz de informaii i s nu le lase doar pe mna experilor. n momentul de fa, pu blicul nu are o atitudine univoc fa de tiin. El se a teapt, ca i pn acum, ca nivelul su de via s creasc n mod susinut pe seama progreselor din tiin i tehno logie. Pe de alt parte, publicul nu are ncredere n tiin, deoarece nu o nelege. Aceast nencredere este evident, de exemplu, n benzile desenate unde savantul icnit lu creaz n laborator pentru a produce un Frankenstein. Nencrederea n tiin constituie i un element important de sprijin pentru partidele verzilor. Dar publicul este tot odat foarte interesat de tiin, mai ales de astronomie, aa cum o arat marea audien a unor seriale de televi ziune, cum ar fi Cosmos* sau cele tiinifico-fantastice. Ce poate fi fcut pentru a capta acest interes i a-i da publicului acele cunotine de baz de care are nevoie pen tru a lua decizii fundamentate n probleme ca ploile acide, efectul de ser, armele nucleare i ingineria genetic? Este clar c aceste cunotine de baz trebuie s se sprijine pe ceea ce se nva n coal. Dar acolo tiina este prezen tat deseori sec i neinteresant. Copiii o nva pe de rost ca s treac examenele i nu intuiesc relevana ei pentru lumea care i nconjoar. Mai mult, tiina este deseori pre dat n termeni de ecuaii. Dei ecuaiile constituie o cale concis i corect de descriere a ideilor matematice, ele i sperie pe cei mai muli. Recent, cnd am scris o carte de popularizare, am fost avizat c fiecare ecuaie inclus mi
* Cunoscut la noi sub numele de Cltorie n univers, serialul l are ca autor pe astronomul american Cari Sagan. (N. t.)

42

va njumti vnzrile. Am introdus o singur ecuaie, = mc2 . Fr aceast ecuaie, probabil c a fi dublat vn zrile. Oamenii de tiin i inginerii tind s i exprime ideile n form de ecuaii, deoarece au nevoie s tie valorile exacte ale cantitilor. Dar, pentru ceilali dintre noi, este suficient o percepere calitativ a conceptelor tiinifice, iar aceasta poate fi transmis prin cuvinte i diagrame, fr folosirea ecuaiilor. tiina nvat n coal poate oferi cadrul de baz. Dar progresul tiinei este att de rapid, nct apar mereu noi dezvoltri de la terminarea colii sau universitii. Eu n-am nvat niciodat la coal despre biologia molecu lar sau despre tranzistori, dar ingineria genetic i com puterele sunt dou dintre dezvoltrile cele mai susceptibile s ne schimbe modul de via n viitor. Crile de popu larizare i articolele de tiin din reviste pot ajuta la lmu rirea noutilor, dar pn i crile de popularizare cu cel mai mare succes sunt citite doar de o mic proporie a populaiei. Numai televiziunea poate atinge cu adevrat o audien de mas. Exist i cteva programe foarte bune de tiin la televiziune, dar celelalte prezint minunile tiinei ca pe nite magii, fr s le explice, sau s arate cum se leag acestea n cadrul ideilor tiinifice. Produc torii programelor de tiin de la televiziune trebuie s neleag faptul c au responsabilitatea s i educe pu blicul, nu numai s-I distreze. Care sunt problemele legate de tiin n care publicul va trebui s ia decizii n viitorul apropiat? n mod clar, cea mai urgent este situaia armelor nucleare. Alte probleme globale, cum ar fi aceea alimentar ori efectul de ser, acio neaz relativ lent, dar un rzboi nuclear ar putea nsemna sfritul vieii tuturor oamenilor de pe pmnt n cteva zile. Relaxarea tensiunilor Est-Vest adus de sfritul rz boiului rece a provocat dispariia fricii fa de rzboiul nu clear din contiina publicului. Dar pericolul mai persist
E

43

atta timp ct mai exist destule arme nucleare ct s ucid de mai multe ori ntreaga populaie a globului. n fostele state sovietice i n America, armele sunt nc direcionate pentru a lovi principalele orae din emisfera nordic. Ar fi suficient o eroare de calculator, sau o revolt a celor care manipuleaz armele nucleare, pentru a declana un rzboi global. i mai nelinititor este faptul c unele puteri mici dobndesc acum arme nucleare. Marile puteri s-au com portat n mod destul de rezonabil, dar nu se poate avea ncredere n puteri mici ca Libia sau lrak, Pakistan, sau chiar Azerbaidjan. Pericolul nu const att n cantitatea de arme de care vor dispune n curnd aceste puteri, arme mai curnd rudimentare, dei avnd capacitatea de a ucide nc milioane de oameni. Pericolul const mai degrab n atragerea marilor puteri, cu arsenalul lor imens, n rz boiul nuclear dintre dou puteri mici. Este foarte important ca publicul s neleag pericolul i s exercite presiuni asupra tuturor guvernelor pentru a accepta reduceri masive ale armelor. Poate c nu este practic s se nlture toate armele nucleare, dar pericolul poate fi micorat prin reducerea numrului acestora. Dac reuim s evitm rzboiul nuclear, mai exist nc alte pericole care ne pot distruge pe toi. O glum proast zice c motivul pentru care nu am fost contactai de o civi lizaie extraterestr este c civilizaiile tind s se autodis trug atunci cnd ating stadiul nostru. Am ns destul ncredere n bunul-sim al publicului i cred c putem dovedi falsitatea acestei afirmaii.

SCURT ISTORIE A S C URTEI IS TORII *

Sunt nc surprins de primirea crii mele Scurt istorie a timpului. Cartea s-a aflat timp de treizeci i apte de sp tmni pe lista bestseller-urilor din The New York Times i timp de douzeci i opt de sptmni pe lista din Sunday Times din Londra. (n Marea Britanie, cartea a fost publi cat mai trziu dect n Statele Unite.) A fost tradus pn acum n douzeci de limbi (n douzeci i una, dac soco tim americana deosebit de englez). Aceasta este mult mai mult dect m-am ateptat eu n 1982, cnd am avut pentru prima oar ideea s scriu o carte de popularizare despre univers. Intenia mea era s i ctig nite bani pen tru a plti taxele colare ale fiicei mele. (n realitate, atunci cnd a aprut cartea, ea era n ultimul an de coal.) Dar principalul motiv a fost dorina mea s explic ct de de parte simeam c s-a mers cu nelegerea universuilli, deci ct de aproape putem fi de gsirea unei teorii complete care ar descrie universul i tot ceea ce exist n univers. Dac tot aveam s cheltuiesc timp i s depun efort pentru scrierea unei cri, o doream ajuns la un public
* Acest eseu a fost publicat mai nti n decembrie 1988 ca articol n The Independent. Scurt istorie a timpului a rmas n lista de best seller-uri a lui New York Times timp de cincizeci i trei de spt mni, iar n Marea Britanie, pn n februarie 1993, s-a aflat pe lista lui Sunday Times din Londra timp de 205 sptmni. (n cea de-a o sut optzeci i patra sptmn, a intrat n Cartea Guinness a recordurilor pentru cele mai multe apariii pe aceast list.) Num rul de traduceri este acum de treizeci i trei.

45

ct mai numeros. Crile mele de specialitate precedente fuseser publicate la Cambridge University Press. Editura fcuse o treab bun, dar eu nu credeam c aceasta era cu adevrat potrivit tipului de pia pe care doream s-o cuceresc. Am contactat prin urmare un agent literar, Al Zuckerman, care mi-a fost prezentat ca fiind cumnatul unui coleg. I-am dat o schi a primului capitol i i-am explicat c doream s fie o astfel de carte care s se vnd n standurile de cri din aeroport. El mi-a rspuns c nu sunt anse pentru aa ceva. Cartea se va vinde probabil n mediile academice i studeneti, dar o carte ca aceasta nu va ptrunde n fieful lui Jeffrey Archer.* I-am dat lui Zuckerman o prim versiune a crii n 1984 . El a trimis-o mai multor edituri i mi-a recomandat s accept o ofert de la Norton, o firm american destul de sus situat pe pia. Dar eu am decis n schimb s accept o ofert de la Bantam Books, o editur orientat mai bine spre piaa popular. Dei Bantam Books nu e specializat n vnzarea crilor de tiin, crile acestei edituri se g sesc din belug n standurile din aeroporturi. Ei au accep tat cartea mea probabil datorit interesului manifestat de unul dintre editori, Peter Guzzardi. Acesta i-a luat misiu nea foarte n serios i m-a fcut s rescriu cartea ca s-o fac inteligibil pentru persoane din afara tiinei, aa ca el. De fiecare dat cnd i trimiteam un capitol rescris, el mi retrimitea o lung list de obiecii i ntrebri pe care dorea s le clarific. Mi se prea c procesul acesta nu se va sfri niciodat. Dar Guzzardi a avut dreptate: a rezul tat o carte mult mai bun. La scurt timp dup ce am acceptat oferta lui Bantam, m-am mbolnvit de pneumonie . A trebuit s suport o operaie de traheotomie care m-a redus la muenie. Un timp am comunicat doar prin ridicarea sprncenelor cnd cineva indica litere pe un carton. Ar fi fost aproape impo sibil s termin cartea fr programul de calculator pe care
*

" Autor de mare succes n genul " thriller . (N. t.)

46

l-am primit. Era destul de lent, dar atunci am nceput s gndesc ncet, ceea ce mi venea bine. Cu acest program am rescris aproape complet prima versiune ca rspuns la solicitrile lui Guzzardi . Pentru aceast revizuire a crii am primit ajutorul unui student de-al meu, Brian Whitt. M-a impresionat serialul de televiziune al lui Jacob Bro nowski, Ascensiunea omului. (Un astfel de titlu sexist nu ar mai fi permis astzi.) i transmitea mndri a pentru cuce ririle rasei umane n dezvoltarea ei de la slbaticii primi tivi de acum numai cincisprezece mii de ani, la stadiul nostru actual. Doream s transmit un sentiment similar n privina progresului ctre nelegerea complet a legilor care guverneaz universul. Eram sigur c aproape fiecare este interesat s afle cum au loc procesele n univers, dar cei mai muli oameni nu pot urmri ecuaiile matematice. Nici mie nsumi nu-mi prea pas de ecuaii. Aceasta, pe de o parte, deoarece mi este greu s le scriu, iar pe de alta - i acest motiv este cel mai important -, deoarece nu am o percepie intuitiv a ecuaiilor. n absena aces tora, eu gndesc n imagini grafice, iar scopul meu a fost s descriu n carte aceste imagini mentale n cuvinte, cu ajutorul analogiilor familiare i al ctorva diagrame. Am sperat c n acest fel cei mai muli oameni vor putea s mprteasc emoia i satisfacia produse de realizrile din fizica ultimilor douzeci i cinci de ani. Chiar dac se evit matematica, unele idei rmn nefa miliare i sunt dificil de explicat. Problema era urmtoarea: trebuie s le explic i s risc nedumerirea publicului, sau trebuie s sar peste dificulti? Cteva concepte nefami liare, cum ar fi acela c observatori care se deplaseaz cu viteze diferite msoar intervale diferite de timp ntre aceeai pereche de evenimente, nu erau eseniale pentru tabloul pe care doream s-I schiez. Prin urmare, simeam c trebuie numai s le menionez, dar nu i s le aprofun dez. Alte idei dificile erau ns fundamentale pentru ceea ce voiam s prezint. n mod deosebit, simeam c trebuie 47

s introduc dou concepte. Unul era aa-numita sum a istoriilor, adic ideea c universul nu are numai o singur istorie. Exist n schimb o colecie format din toate isto riile posibile ale universului, iar toate aceste istorii sunt la fel de reale (orice ar nsemna ele). Cealalt idee care este necesar pentru a explica sensul matematic al sumei isto riilor este "timpul imaginar". Cu mintea mea de acum, cred c trebuia s depun mai mult efort pentru a explica aceste concepte i n special timpul imaginar, noiunea din carte cu care cititorii au avut cele mai multe necazuri. Totui, nu este cu adevrat necesar s se neleag ce este timpul imaginar, ci numai c acesta este deosebit de ceea ce numim timp real. Atunci cnd cartea se apropia de publicare, un om de tiin cruia i se trimisese un exemplar de prob pentru a fi recenzat n revista Nature a fost ngrozit descoperind-o plin de erori, cu fotografii i diagrame plasate i notate greit. El a sunat la cei de la Bantam, care au fost i ei ngro zii i au decis s retrag n aceeai zi ntregul tiraj i s-I dea la re topit. Editura a cheltuit trei sptmni de lucru intens ca s corecteze i s verifice ntreaga carte, aa c n aprilie, la data fixat, cartea a fost gata i adus n librrii. ntre timp, revista Time mi-a publicat un profil. Dar chiar i aa, editorii au fost luai prin surprindere de cerere. Car tea este la a aptesprezecea ediie n America i la a zecea n Marea Britanie.* De ce att de muli au cumprat cartea? mi este greu, desigur, s fiu obiectiv, aa c m voi lua dup ce spun alii. Dei sunt favorabile, gsesc cele mai multe recenzii mai degrab neconc1udente . Ele tind s adopte formula: Stephen Hawking are boala lui Lou Gehrig (n recenziile americane), sau maladia neuro-motorie (n recenziile bri tanice). El este intuit ntr-un crucior, nu poate vorbi, i
* Pn n aprilie 1993, cartea era la a patruzecea ediie n forma tul de lux i la a nousprezecea n brour n Statele Unite; n Marea Britanie, ea se afl la a treizeci i noua ediie n format de lux.

48

poate mica numai x degete (unde x pare s varieze de la unu la trei, n funcie de care dintre articolele neinformate despre mine l inspirase pe recenzent). Totui el a scris aceast carte despre cea mai mare dintre ntrebri: de unde venim i ncotro mergem? Rspunsul propus de Hawking este c universul nu este nici creat, nici distrus; el pur i simplu exist. Pentru a formula acest rspuns, Hawking introduce conceptul de timp imaginar, pe care eu (recen zentul) l gsesc cam greu de neles. Totui, dac Hawking are dreptate, iar noi gsim teoria complet unificat, vom ti cu adevrat planul lui Dumnezeu. (n stadiul corectu rilor, eu eram pe punctul de a scoate ultima fraz a crii, unde scria c vom putea cunoate gndul lui Dumnezeu. Dac a fi fcut-o, vnzrile ar fi putut scdea la jumtate.) Ceva mai receptiv a fost (mi s-a prut mie) un articol din ziarul londonez The Independent , care afirma c pn i o carte tiinific serioas ca Scurt istorie a timpului ar putea deveni o carte de cult. Soia mea s-a ngrozit, dar eu am fost mai degrab flatat s mi se compare cartea cu Zen i arta ntreinerii motocicletei. Sper c, la fel ca n cazul lui Zen , cartea mea inspir cititorului sentimentul c pu blicul nu trebuie inut departe de marile probleme intelec tuale i filozofice. Fr ndoial c povestea de interes omenesc despre cum am reuit, n pofida invaliditii mele, s devin fizician teoretician a favorizat succesul . Dar cei care au cumprat cartea din interesul pur uman poate c au fost dezamgii, deoarece au gsit numai cteva referiri la starea mea. Car tea a fost gndit ca o istorie a universului, nu ca propria mea istorie. Aceasta nu a mpiedicat acuzaiile c Bantam ar fi exploatat fr ruine boala mea i c eu a fi cooperat la isprav perrnindu-Ie editorilor apariia fotografiei mele pe copert. n realitate, contractul nu mi permitea con trolul asupra copertei. Am reuit totui s-i conving s foloseasc pentru ediia britanic o fotografie mai reuit dect poza mizerabil i veche din ediia american.
49

S-a sugerat totodat ideea c oamenii au cumprat cartea deoarece i-au citit recenziile, sau pentru c figura pe lista de bestseller-uri, dar c n-au citit-o; ei doar o ineau n bibliotec sau pe msua pentru cafea, obinnd astfel creditul de a o poseda, fr a depune efortul de a o citi. Sunt sigur c se ntmpl i aa, dar nu tiu dac n cazul de fa fenomenul acesta este mai frecvent dect cu alte cri serioase, inclusiv Biblia i operele lui Shakespeare. Pe de alt parte, tiu c cel puin unii trebuie s-o fi citit, deoarece primesc zilnic un teanc de scrisori despre cartea mea, muli punndu-mi ntrebri sau fcnd comentarii detaliate care demonstreaz c au citit cartea, chiar dac n-au neles chiar totul. Sunt oprit pe strad de necunos cui care mi spun ct de mult le-a plcut. Desigur c sunt mai uor de identificat sau de distins (chiar dac nu sunt o persoan distins) dect cei mai muli autori. Dar frec vena cu care primesc o astfel de recunoatere public (spre disperarea fiului meu de nou ani) pare s indice c cel puin o parte din cei care cumpr cartea o citesc cu adevrat. Oamenii m ntreab acum ce am de gnd s fac n viitor. Cred c nu voi scrie o urmare la Scurta istorie a tim pului. Ce titlu s-i dau? O istorie mai lung a timpului? Din colo de sfritul timpului? Fiul timpului? Agentul meu mi-a sugerat s accept un film dup viaa mea. Dar nici eu i nici familia mea nu vom mai avea vreun respect fa de noi nine dac ne-am lsa interpretai de actori. Acelai lucru s-ar ntmpla, ntr-o mai mic msur, i dac a fi acceptat i ajutat pe cineva s-mi scrie biografia. Desigur c nu pot opri pe nimeni s-mi descrie viaa, atta timp ct biografia nu este defimtoare, dar ncerc s-i descu rajez pe amatori, spunnd c am n vedere s mi-o scriu singur. Poate c o voi face. Dar nu m grbesc. Mai am de fcut multe n tiin mai nti.

POZIIA MEA*

n articolul de fa nu voi scrie dac eu cred sau nu n Dumnezeu. Voi discuta n schimb despre modul n care abordez eu problema nelegerii universului: care este starea de fapt i nelegerea teoriei marii unificri, a "teo riei despre tot". Aici avem de-a face cu o problem real. Oamenii care ar trebui s studieze i s discute aceste pro bleme - filozofii - n cele mai multe cazuri nu au destul pregtire matematic pentru a ine pasul cu dezvoltrile moderne din fizica teoretic. Exist o subspecie numit filozofi ai tiinei care ar trebui s fie mai bine echipat. Dar muli dintre ei sunt fizicieni care au euat; ei au gsit c e prea dificil s inventezi teorii noi i s-au apucat n schimb s scrie despre filozofia fizicii. Ei se mai ceart nc pe temele teoriilor tiinifice din primii ani ai secolului, cum ar fi relativitatea i mecanica cuantic. Ei nu se afl n contact cu frontierele actuale ale fizicii. Poate c sunt prea aspru cu filozofii, dar nici ei n-au fost foarte amabili cu mine. Demersul meu a fost descris ca prea naiv i prea simplist. M-au numit n felurite mo duri: nominalist, instrumentalist, pozitivist, realist, folosind i multe alte isme. Tehnica pare s fie aceea a respingerii prin denigrare. Dac-i poi lipi o etichet procedeului meu, nu mai ai nevoie s spui ce e greit acolo. Doar fiecare tie cu siguran care sunt erorile fatale ale tuturor acestor isme.
*

Conferin inut la Colegiul Caius n mai 1992.


51

Cei care nfptuiesc realmente progresele din fizica teo retic nu gndesc n categoriile pe care filozofii i istoricii tiinei le inventeaz a posteriori. Sunt sigur c lui Ein stein, Heisenberg i Dirac nu le psa dac erau realiti sau instrumentaliti. Ei erau preocupai pur i simplu de faptul c teoriile existente nu se potriveau ntre ele. Cutarea consistenei logice intrinseci n fizica teoretic a fost tot deauna mai important pentru realizarea progreselor dect rezultatele experimentale. Teorii de altfel elegante i este tice au fost respinse, deoarece nu concordau cu observaia, dar nu cunosc nici o teorie care s fi fost avansat doar pe baza experimentului. Teoria a venit totdeauna prima, ieind n fa din dorina de a avea un model matematic elegant i consistent. Teoria face apoi predicii care pot fi testate prin observaie. Dac observaiile confirm predic iile, teoria nu este validat, dar supravieuiete ca s fac alte predicii, care sunt confruntate din nou cu observaia. Dar dac observaiile nu concord cu prediciile, teoria este abandonat. Dar mai degrab aa se presupune c se ntmpl. n practic ns, oamenii sunt foarte reticeni s renune la o teorie n care au nvestit mult timp i eforturi.* Ei ncep de obicei prin a pune la ndoial acurateea observaiilor. Dac eueaz, ei ncearc s modifice ad hoc teoria. n cele din urm, teoria devine un edificiu urt care scrie. Apoi cineva sugereaz o teorie nou, n care toate observaiile incomode sunt explicate ntr-un mod elegant i natural. Un exemplu de acest fel a fost experimentul Michelson Morley, efectuat n 1887, care a artat c viteza luminii este totdeauna aceeai, indiferent dac sursa ori observatorul se mic. Acest fapt prea ridicol. n mod sigur, cineva care se deplaseaz ctre surs trebuie s constate o vitez mai mare a luminii dect cineva care se deplaseaz n aceeai
* n pofida atitudinii sale fa de istoricii tiinei, Hawking exp une aici concepii foarte apropiate de teoria lui Thomas S. Kuhn; vezi cartea acestuia Structura revoluiilor tiinifice. (N. t.)

52

direcie cu lumina. i totui, experimentul a artat c amn doi observatorii msoar exact aceeai vitez. n urmtorii optsprezece ani, oameni ca Hendrik Lorentz i George Fitzgerald au ncercat s mpace aceast observaie n limi tele ideilor acceptate despre spaiu i timp. Ei au introdus postulate ad hoc, cum ar fi presupunerea c obiectele devin mai scurte atunci cnd se deplaseaz cu viteze mari. n tregul cadru al fizicii a devenit stngaci i dizgraios. Apoi, n 1905, Einstein a sugerat un punct de vedere mult mai atrgtor, n care timpul nu era privit complet separat i de sine stttor. n loc de aceasta, el era combinat cu spaiul ntr-un obiect cvadridimensional, numit spaiu-timp. Ein stein a fost condus ctre aceast idee nu att de rezultatele experimentale, ct de dorina de a face ca dou pri ale teoriei s se potriveasc reciproc ntr-un tot consistent. Cele dou pri erau legile care guverneaz cmpurile electrice i magnetice i legile care guverneaz micrile corpurilor. Nu cred c Einstein, sau oricine altcineva, realiza n 1905 ct de simpl i de elegant era noua teorie a relativitii. Teoria revoluiona complet noiunile noastre de spaiu i de timp. Acest exemplu ilustreaz bine dificultatea de a fi realist n filozofia tiinei, ntruct ceea ce noi conside rm drept realitate este condiionat de teoria la care aderm. Sunt sigur c Lorentz i Fitzgerald se considerau realiti, atunci cnd interpretau experimentul n termenii ideilor newtoniene de spaiu i timp absolute. Aceste noiuni de spaiu i timp preau s corespund bunului-sim i rea litii. Totui, cei care n zilele noastre sunt familiarizai cu teoria relativitii i care alctuiesc o minoritate nc deranjant de nensemnat au un punct de vedere total diferit. Noi trebuie deci s le explicm oamenilor nelesul modern al unor concepte de baz cum sunt spaiul i timpul. Dac tot ceea ce considerm noi ca fiind real depinde de teoria adoptat, cum putem face din realitate baza 53

filozofiei noastre? A spune c sunt realist n sensul urm tor: cred c exist un univers acolo, ateptnd s fie inves tigat i neles. Consider poziia solipsist, dup care totul este creaia imaginaiei noastre, o pierdere de timp. Nimeni nu acioneaz pe aceast baz. Dar nu putem distinge ceea ce este real n univers fr o teorie. Am adoptat prin urmare punctul de vedere care a fost considerat naiv sau prea sim plist, c o teorie fizic este un model matematic pe care l folosim pentru a descrie rezultatele observaiilor. O teorie este bun dac este un model elegant, dac descrie o clas larg de observaii i dac prezice rezultatele noilor obser vaii. Dincolo de aceasta, nu are sens s ne ntrebm dac teoria corespunde realitii, deoarece nu tim independent de teorie ce este realitatea. Acest tablou al teoriilor tiini fice m poate face instrumentalist sau pozitivist - i, aa cum am menionat mai sus, am fost considerat i una, i alta. Cel care m-a categorisit pozitivist a afirmat n conti nuare c, aa dup cum toat lumea tie, pozitivismul nu mai e la mod, un alt caz de respingere prin denigrare. Poate c, ntr-adevr, pozitivismul nu mai este la mod n ceea ce privete mofturile intelectuale de ieri, dar poziia pozitivist pe care am schiat-o pare unica posibil pentru cineva care caut noi legi i noi ci pentru descrierea uni versului. Nu este de nici un folos apelul la realitate, deoa rece nu avem un concept de realitate independent fa de model. n opinia mea, credina nemrturisit ntr-o realitate independent de model este cauza fundamental a difi cultilor ntmpinate de filozofi n domeniul mecanicii cuantice i al principiului de incertitudine. Exist un fai mos experiment mintal cunoscut sub numele de pisica lui Schr6dinger. O pisic este plasat ntr-o cutie nchis. O arm intete pisica i va trage dac un nucleu radioactiv se va dezintegra. Probabilitatea unui astfel de eveniment este de cincizeci la sut. (Astzi nimeni nu va ndrzni s propun un astfel de lucru, nici mcar ca experiment mintal, 54

dar n timpul lui Schrodinger nu se auzise nc de protec ia animalelor.) Dac se deschide cutia, vom gsi pisica fie vie, fie moart. Dar, nainte de deschidere, starea cuantic a pisicii va fi un amestec ntre starea de pisic moart i starea de pisic vie. Acest tablou este considerat de filozofii tiinei foarte greu de acceptat. Pisica nu poate fi jumtate mpucat i jumtate nempucat, pretind ei, aa cum nici o femeie nu poate fi pe jumtate gravid. Dificultatea lor apare deoarece ei folosesc implicit conceptul clasic de realitate n care fiecare obiect are o unic istorie definit. Specificul mecanicii cuantice este o alt concepie a realitii. n aceast concepie, un obiect nu are doar o singur istorie, ci toate istoriile posibile. n cele mai multe cazuri, probabilitatea de a avea o anumit istorie va anula probabilitatea de a avea o istorie uor diferit, dar, n anumite cazuri, proba bilitile istoriilor vecine se ntresc reciproc. Una dintre aceste istorii ntrite este cea pe care o observm ca istorie a obiectului. n cazul pisicii lui Schrodinger, sunt dou istorii care se ntresc. Intr-una, pisica este mpucat, n timp ce n alta, pisica rmne vie. n teoria cuantic ambele posibi liti pot exista mpreun. Dar anumii filozofi se mpot molesc aici deoarece presupun implicit c pisica poate avea numai o singur istorie. Natura timpului constituie un alt exemplu de dome niu n care teoriile noastre din fizic determin conceptul nostru de realitate. Se consider firesc ca timpul s fi curs permanent, indiferent de ceea ce se ntmpl, dar teoria relativitii a combinat spaiul cu timpul i a afirmat c amndou pot fi rsucite sau distorsionate de materia i energia din univers. n acest fel, modul nostru de a percepe natura timpului s-a schimbat de la independena acestuia pn la fasonarea lui de ctre univers. Este acum de con ceput c timpul ar putea s nu fie definit naintea unui anumit punct; pe msur ce se merge napoi n timp, se 55

poate ajunge la o barier insurmontabil, la o singulari tate, dincolo de care nu se poate trece. Dac aceasta este situaia, atunci nu ar avea sens s ntrebm ce sau cine a cauzat sau creat big bang-ul. A vorbi despre cauz sau creaie presupune n mod implicit existena timpului na intea singularitii big bang-ului. tim de douzeci i cinci de ani despre prezicerea teoriei generale a relativitii, con form creia timpul i are nceputul ntr-o singularitate de acum cincisprezece miliarde de ani. Dar filozofii nu s-au mpcat cu ideea aceasta. Ei se mai preocup nc de fun damentarea mecanicii cuantice care a avut loc acum aizeci i cinci de ani. Ei nu au neles c frontierele fizicii s-au schimbat. i mai ru stau lucrurile cu conceptul matematic al tim pului imaginar, n legtur cu care Jim Hartle i cu mine am afirmat c universul s-ar putea s nu aib nici un n ceput, nici un sfrit. Am fost atacat n mod slbatic de un filozof al tiinei pentru c am vorbit despre timpul ima ginar. El a spus: Ce poate avea de-a face un truc matema tic cum este timpul imaginar cu universul real? Cred c filozoful fcea confuzie ntre termenii matematici de numr real i imaginar i modul n care realul i imaginarul sunt folosii n limbajul de fiecare zi. Acest fapt ilustreaz ntre barea mea precedent: cum putem ti ce este real, indepen dent de teoria sau modelul cu care facem interpretarea? Pentru a ilustra problemele cu care suntem confruntai atunci cnd dorim s nelegem universul, am folosit exem ple din mecanica cuantic i din relativitate. Nu are impor tan dac nu nelegei relativitatea sau mecanica cuantic, sau chiar dac aceste teorii sunt incorecte. Ceea ce sper c am demonstrat este c un anume fel de demers pozitivist, n care o teorie este privit ca un model, reprezint calea unic de nelegere a universului, cel puin pentru un fizi cian teoretician. Sper c vom gsi un model consistent care s descrie totul n univers. Dac o vom face, va fi un ade vrat triumf al rasei umane. 56

SE N TREVEDE SFRI TUL FIZICII TEORE TICE?*

n aceste pagini, doresc s aduc n discuie posibilitatea


ca scopul fizicii teoretice s fie atins ntr-un viitor nu prea ndeprtat, s spunem, pn la sfritul secolului. Prin aceasta neleg c am putea avea o teorie complet, consis tent i unificat a interaciunilor fizice care ar descrie toate observaiile posibile. Desigur c trebuie s fim foarte pre caui n a face asemenea predicii. n trecut, am crezut cel puin de dou ori c suntem n pragul sintezei finale. La nceputul secolului, s-a crezut c se poate nelege totul pe baza mecanicii continuumului. Tot ce trebuia s se m soare era un anumit numr de coeficieni de elasticitate, vscozitate, conductivitate etc. Aceast speran a fost zdruncinat de descoperirea structurii atomice i a meca nicii cuantice. Iari, n anii 1920, Max Born a declarat unui grup de oameni de tiin care vizitau Gttingenul c "fi zica aa cum o tim, va fi gata peste ase luni". Aceasta se ntmpla la scurt timp dup descoperirea de ctre Paul Dirac, precedentul titular al catedrei Lucas, a ecuaiei Dirac, care guverneaz comportarea electronului. Se credea c o ecuaie similar guverneaz i comportarea protonului, singura particul presupus elementar cunoscut n acel timp, n afara electronului. Totui, descoperirea neutro nului i a forelor nucleare a spulberat aceast speran.
* Pe data de 29 aprilie 1980, am fost numit profesor la catedra Lucas de la Cambridge. Acest eseu, care constituie lecia mea inau gural, a fost citit de unul dintre studenii mei.

57

tim acum c, de fapt, nici neutronul i nici protonul nu sunt elementari, ci sunt alctuii din particule mai mici. Totui, am fcut multe progrese n anii receni i, aa cum voi arta, exist anumite temeiuri pentru un optimism prudent privind apariia unei teorii complete n timpul vieii ctorva dintre cei ce citesc aceste pagini. Dar chiar dac vom ajunge la o teorie complet unifi cat, nu vom fi capabili s facem predicii detaliate dect n cele mai simple dintre situaii. Noi tim, de exemplu, legile fizicii care guverneaz tot ceea ce ntlnim n viaa de toate zilele. Aa cum a remarcat Dirac, ecuaia lui este baza "celei mai mari pri din fizic i a ntregii chimii". Totui, noi am fost capabili s rezolvm ecuaia lui Dirac numai pentru cel mai simplu dintre sisteme, i anume ato mul de hidrogen, care const dintr-un proton i un elec tron. Pentru atomii mai complicai, cu mai muli electroni, ca s nu mai vorbim despre molecule, cu mai mult dect un nucleu, trebuie s recurgem la aproximaii i ghiceli intuitive cu validitate dubioas. Pentru sistemele macro scopice, care constau din zece la puterea douzeci i trei de particule, sau mai mult, trebuie s folosim metode sta tistice i s abandonm orice pretenie de a rezolva exact ecuaiile. Dei, n principiu, noi tim care sunt ecuaiile care guverneaz ntreaga biologie, studiul comportrii umane nu se poate reduce la o ramur a matematicilor aplicate. Ce nelegem printr-o teorie complet i unificat a fizicii? ncercrile noastre de a modela realitatea fizic constau n mod normal din dou pri: 1 . Un set de legi locale care sunt respectate de diferitele cantiti fizice. Acestea din urm sunt formulate de obicei n termeni de ecuaii difereniale. 2. Seturi de condiii la limit care ne descriu starea unor regiuni ale universului la un anumit moment i ce efecte se pot propaga ulterior din restul universului n aceste regiuni.
58

Muli oameni ar putea pretinde c rolul tiinei este limi tat la primul dintre aceste puncte i c fizica teoretic i va fi ndeplinit misiunea atunci cnd va fi obinut un set complet de legi fizice locale. Ei ar putea privi problema condiiilor iniiale ale universului ca innd de domeniul metafizicii sau al religiei. ntr-un fel, aceast atitudine este asemntoare cu a acelora care, cu secole mai nainte, des curajau demersul tiinific, spunnd c toate fenomenele naturale reprezint lucrarea lui Dumnezeu, care nu tre buie cercetat. Eu cred c i condiiile iniiale ale univer sului sunt potrivite ca subiect al studiului tiinific i al teoriei, tot aa cum sunt legile fizice locale. Nu vom avea o teorie complet pn cnd nu vom putea face mai mult dect s spunem c "lucrurile sunt aa cum sunt, deoarece au fost aa cum au fost". Problema unicitii condiiilor iniiale este strns legat de arbitrarul legilor fizice globale: o teorie nu poate fi con siderat complet n cazul n care conine un numr de parametri ajustabili cum sunt masele sau constantele de cuplaj, crora s li se poat da orice valoare se dorete. n realitate, se pare c nici condiiile iniiale, nici valorile parametrilor din teorie nu sunt arbitrare, ci sunt alese sau fixate cu mult grij. Dac, de exemplu, diferena dintre masa protonului i a neutronului n-ar fi aproximativ egal cu de dou ori masa electronului, nu s-ar fi obinut cei circa dou sute de nuclizi stabili, care formeaz elementele chi mice constituind baza chimiei i a biologiei. Analog, dac masa protonului ar fi fost semnificativ diferit fa de cea actual, n-ar fi existat stele n care aceti nuclizi s se for meze, iar dac expansiunea iniial a universului ar fi fost ceva mai mic, sau ceva mai mare, atunci universul ar fi colapsat nainte ca stelele s fi putut evolua, sau s-ar fi extins att de repede, nct stelele nu s-ar fi putut forma prin condensare gravitaional. De aici, unii cercettori au mers att de departe, nct ridic aceste restricii ale condiiilor iniiale i ale parame trilor la rangul de principiu - principiul antropic - ce
59

poate fi parafrazat prin afirmaia "lucrurile sunt aa cum sunt deoarece noi existm". Conform unei versiuni a prin cipiului, exist un numr de universuri diferite, separate, cu valori diferite ale parametrilor fizici i cu condiii ini iale diferite. Cele mai multe dintre aceste universuri nu vor oferi condiii propice pentru dezvoltarea structurilor complicate necesare vieii inteligente. Numai n puine cazuri, cu condiii i parametri asemntori cu cei din uni versul nostru, va fi posibil ca viaa inteligent s se dez volte i s se formuleze ntrebarea: "De ce este universul aa cum l observm noi?" Rspunsul este, desigur, c, dac ar fi fost altfel, n-ar fi existat nimeni care s pun ntrebarea. Principiul antropic ofer un fel de explicaie pentru multe dintre relaiile numerice remarcabile care sunt ob servate ntre parametrii fizici. Totui, principiul nu este complet satisfctor; nu te poi lupta cu ideea c exist o explicaie mai adnc. Totodat, explicaia nu ine seam de toate regiunile universului. De exemplu, sistemul nostru solar este, desigur, o condiie prealabil pentru existena noastr, ca i, de altfel, prezena unei generaii mai vechi de stele vecine, n care elementele grele s se fi format prin sintez nuclear; Este posibil s fi fost necesar i ntreaga noastr galaxie. In schimb, nu pare s fi fost deloc necesare alte galaxii, darmite milioanele de milioane de galaxii pe care le vedem distribuite aproape uniform n universul ob servabil. Aceast omogenitate la scar mare a universului face foarte greu de crezut c structura sa poate fi determi nat de ceva att de periferic cum sunt nite structuri mole culare complicate de pe o planet minor care orbiteaz n jurul unei stele mijlocii oarecare, aflat n suburbia nde prtat a unei galaxii spirale tipice. Dac nu facem apel la principiul antropic, avem nevoie de o teorie unificatoare pentru a explica condiiile iniiale ale universului i valorile diferiilor parametri fizici. Este dificil totui s concepi dintr-odat o teorie despre orice (dei aceasta nu pare s-i descurajeze pe toi; n fiecare sp tmn, primesc prin pot dou sau trei teorii unificate).
60

n locul acesteia, cutm teorii pariale, descriind situaii n care anumite interacii pot fi ignorate sau aproximate ntr-un mod simplu. Mai nti, mprim coninutul mate rial al universului n dou pri: particulele "materiale", cum ar fi cuarcii, electronii, miuonii etc. i "interaciile" ca gravitaia, electromagnetismul etc. Particulele de materie sunt descrise de cmpuri cu spinul semintreg i se supun principiului de excluziune al lui Pauli care interzice ca o stare s fie ocupat altfel dect de o singur particul de acelai fel. Acesta este motivul pentru care putem avea corpuri solide care nu colapseaz pn la dimensiuni punc tuale i nu se mprtie la infinit. Particulele materiale se mpart n dou grupuri: hadronii, care sunt compui din cu arci, i leptonii, care cuprind restul de particule. Intraciile sunt divizate fenomenologic n patru cate gorii. In ordinea intensitii, acestea sunt: forele nucleare tari, care interacioneaz numai cu hadronii; electromagne tismul, care interacioneaz cu hadronii i cu leptonii n crcai; forele nucleare slabe, care interacioneaz cu toi hadronii i leptonii i, n final, de departe cea mai slab dintre toate, gravitaia, care interacioneaz cu orice. Inter aciile sunt reprezentate de cmpuri cu spin ntreg, care nu se supun principiului de excluziune al lui Pauli. Aceasta nseamn c ele pot avea mai multe particule n aceeai stare. n cazul electromagnetismului i gravitaiei, interac iile sunt, n plus, de lung distan, ceea ce nseamn c, prin aglomerarea de particule, cmpul produs este aditiv i poate da natere unui cmp detectabil la scara macrosco pic. Din aceste motive, cele dou cmpuri au fost primele descrise n teorii dezvoltate de Newton n secolul al XVll-Iea pentru gravitaie i de Maxwell n secolul al XIX-lea pentru electromagnetism. Totui, aceste teorii erau fundamental incompatibile i aceasta deoarece teoria lui Newton este invariant dac ntregul sistem se deplaseaz cu o vitez uniform, n timp ce teoria lui !'Aaxwell definete o vitez preferenial - viteza luminii . In cele din urm, teoria gra vitaiei a lui Newton a trebuit s fie modificat pentru a o
61

face compatibil cu proprietile de invarian ale teoriei lui Maxwell. Acest deziderat a fost nfptuit de teoria rela tivitii generale a lui Einstein, care a fost formulat n 1915. Teoria relativitii generale (a gravitaiei) i teoria elec trodinamicii a lui Maxwell sunt teorii aa-zis clasice, adic ele implic mrimi care pot varia continuu i care, cel puin n principiu, pot fi msurate cu o precizie arbitrar. ns, atunci cnd s-a ncercat s se foloseasc astfel de teorii pentru construirea unui model al atomului, a aprut o pro blem. Se descoperise faptul c atomul este format dintr-un nucleu mic, ncrcat pozitiv i nconjurat de un nor de electroni ncrcai negativ. S-a presupus n mod firesc c electronii orbiteaz n jurul nucleului, aa cum pmntul orbiteaz n jurul soarelui. Dar teoria clasic prezicea c electronii trebuie s radieze unde electromagnetice. Undele ar trebui s poarte cu ele energie, din care cauz electronii ar cdea dup o traiectorie spiral pe nucleu, provocnd colapsul atom ului. Aceast problem a fost depit cu ajutorul a ceea ce constituie fr ndoial cea mai mare cucerire a fizicii teo retice din acest secol: descoperirea teoriei cuantice . Postu latul fundamental al acesteia este principiul incertitudinii al lui Heisenberg, dup care anumite perechi de mrimi, cum ar fi poziia i impulsul unei particule, nu pot fi msu rate simultan cu o precizie arbitrar. n cazul atomului, aceasta nseamn c, n starea de energie minim, electro nul nu poate fi n repaus n nucleu, deoarece, n acest caz, poziia sa ar fi definit exact (n nucleu) i viteza sa ar fi de asemenea definit (egal cu zero) . De fapt, i poziia i viteza electronului ar trebui s fie mprtiate cu o anu mit distribuie de probabilitate n jurul nucleului. n aceast stare, electronul nu ar putea radia energie sub form de unde electromagnetice, deoarece n-ar mai exista nici o stare de energie mai joas pe care s treac . n anii douzeci i treizeci, mecanica cuantic a fost aplicat cu mare succes la sisteme ca atomii i moleculele,
62

care au numai un numr finit de grade de libertate. Au aprut totui dificulti atunci cnd fizicienii au ncercat s-o aplice cmpului electromagnetic, care are un numr infinit de grade de libertate, grosso modo cte dou n fiecare punct din spaiul-timp. Putem privi aceste grade de libertate ca pe nite oscilatori, fiecare cu propria sa pozi ie i propriul su impuls. Oscilatorii nu pot fi toi n repaus, deoarece atunci ar avea poziii i impulsuri exact definite. n loc de aceasta, oscilatorii trebuie s aib o can titate din ceea ce se numete fluctuaie de zero i o energie diferit de zero. Energia numrului infinit de grade de libertate ar face ca masa i sarcina aparente ale electro nului s devin infinite. Pentru a depi aceste dificulti, la sfritul anilor pa truzeci, a fost folosit o procedur numit renormare. Pro cedura const n scderea oarecum arbitrar a anumitor cantiti infinite, pentru a obine resturi finite . n cazul electrodinamicii, au fost necesare dou astfel de substracii, una pentru masa, cealalt pentru sarcina electronului. Pro cedura de renormare nu a fost pus niciodat pe o baz matematic sau conceptual ferm, dar a funcionat foarte bine n practic. Marele su succes a fost prezicerea unei mici deplasri, numit deplasarea Lamb, a anumitor linii din spectrul hidrogenului atomic. Totui, aceast proce dur nu este prea satisfctoare din punctul de vedere al ncercrilor de a construi o teorie complet, deoarece nu face nici o predicie asupra valorilor resturilor finite dup efectuarea substraciilor infinite. Va trebui deci s recdem n principiul antropic pentru a explica de ce are electronul masa i sarcina pe care le are. n perioada anilor '50 i '60, se credea n general c for ele nucleare slabe i tari nu sunt renormabile, ceea ce n semna c ele necesit un numr infinit de substracii infinite pentru a le face finite. S-ar fi obinut un numr infinit de resturi finite care n-ar fi fost determinate de teorie. O astfel de teorie n-ar fi avut putere de predicie, deoarece nu se
63

poate msura niciodat un numr infinit de parametri. Totui, n 1971, Gerard't Hooft a artat c un model uni ficat al interaciilor electromagnetic i slab care fusese propus mai nainte de Abdus Salam i Steven Weinberg era ntr-adevr renormabil cu doar un numr finit de sub stracii infinite. n teoria Weinberg-Salam, fotonul (parti cula de spin 1 care mediaz interacia electromagnetic) este asociat cu ali trei parteneri de spin 1, numii W+, W i Zo. La energii foarte mari, se prezice c aceste patru par ticule se comport n mod similar. La energii joase ns, pentru a explica de ce fotonul are masa zero, n timp ce W+, W- i zo sunt particule cu mas, se invoc un feno men numit ruperea spontan de simetrie . Prediciile la joas energie ale acestei teorii au fost n acord remarcabil cu experiena, ceea ce a determinat Academia Suedez s acorde premiul Nobel pentru fizic n 1979 lui Salam, Weinberg i Sheldon Glashow, care au construit teorii unificate similare. Glashow nsui a remarcat c membrii comitetului Nobel au mizat mai mult pe noroc, deoarece nu avem nc accelerat ori de particule de energie destul de nalt ca s testm teoria n domeniul de energii n care are loc efectiv unificarea forelor electromagnetice, mediate de fotoni, cu forele slabe, mediate de W+, W- i Zo . n civa ani, vor exista accelerat ori puternici, iar majoritatea fizicienilor consider c teoria Weinberg-Salam va fi con firmat.* Succesul teoriei Weinberg-Salam a stimulat cutarea unei teorii renormabile similare pentru interaciile tari. Cu destul timp nainte, se realizase c protonul i ali hadroni, ca mezonul pi, nu pot fi particule cu adevrat elementare i c ele trebuie s fie stri legate ale altor
* Particulele W i Z au fost observate n laboratoarele de la CERN n 1983, iar n 1984 a fost acordat un alt premiu Nobel lui Carlo Rubbia i Simon van der Meere, conductorii echipei care a fcut descoperirea. Persoana care lipsete de pe lista premiului este 't Hooft.

64

particule, numite cuarci. Acetia din urm par s aib o proprietate ciudat: dei se mic liber n interiorul hadro nului, pare s fie imposibil s se obin un cuarc de unul singur; cuarcii apar totdeauna fie cte trei (ca n cazul pro tonului i neutronului), fie n perechi alctuite dintr-un cuarc i un anticuarc (ca n cazul mezonului pi) . Pentru a explica aceast particularitate, cuarcii au fost nzestrai cu un atribut numit culoare. Trebuie subliniat c nu exist nimic comun ntre aceast noiune i percepia uman normal a culorilor; cuarcii sunt prea mici pentru a fi zrii n lumina vizibil. Este mai mult un nume convenabil. Ideea este c fiecare cuarc poate aprea avnd una din culorile rou, verde i albastru, dar fiecare stare legat luat separat, cum este hadronul, trebuie s fie incolor, adic s fie ori o combinaie de rou, verde i albastru, ca protonul, ori un amestec de rou i antirou, verde i anti verde, sau albastru i antialbastru, ca mezonul pi. Se presupune c interaciile tari sunt mediate de nite particule cu spinul unu, numite gluoni, analogii particu lelor care mediaz interacia slab. Gluonii poart de ase menea culori *; mpreun cu cuarcii, ei sunt descrii de o teorie renormabil numit cromodinamica cuantic, pre scurtat, QCD. ** O consecin a procedurii de renormare este dependena constantei de cuplaj efectiv a teoriei de energia la care se face msurtoarea. Constanta de cuplaj descrete spre zero la energii mari. Acest fenomen este numit libertate asimptotic. Semnificaia denumirii este comportarea aproape liber a cuarcilor dintr-un hadron la ciocnirile de la energii foarte mari, astfel c perturbaiile lor pot fi tratate cu succes de teoria perturbaiilor. Prezice rile teoriei perturbaiilor sunt ntr-un acord cantitativ re zonabil cu observaiile, dar nu putem nc pretinde cu adevrat c teoria a fost verificat experimental. La energii joase, constanta efectiv de cuplaj devine foarte mare i
* **

Numai ase dintre cei opt gluoni poart culoare. (N. t.) Dup nmnele n englez, Quantmn Chromodynamics. (N. t.)

65

teoria perturbaiilor eueaz. Se sper c aceast "sclavie infraroie" * va explica de ce cuarcii sunt totdeauna confi nai n stri legate incolore, dar, pn acum, nimeni n-a fost n stare s-o fac n mod convingtor. Odat obinute o teorie renormabil pentru interaciile tari i alta pentru interaciile slabe i electromagnetice, era firesc s se caute o teorie care s le combine pe acestea dou. Acestor teorii li se d numele exagerat de "mari teorii unificate", sau GUT** . Este greit, deoarece aceste teorii nu sunt nici aa de mari, nici complet unificate i nici com plete, n sensul c posed un numr de parametri de re normare nedeterminai, cum ar fi constantele de cuplaj i masele. Totui, acestea pot fi un pas semnificativ nainte ctre o teorie complet unificat. Ideea de baz este urm toarea: constanta efectiv de cuplaj a interaciilor tari, care este mare la energii mici, descrete treptat la energii mari, datorit libertii asimptotice . Pe de alt parte, con stanta efectiv de cuplaj a teoriei Weinberg-Salam, care este mic la energii joase, crete treptat la energii nalte, deoarece teoria nu este liber asimptotic. Dac se extrapo leaz rata de cretere i de descretere a constantelor de cuplaj de la energii joase la energii nalte, se vede c, la ener gia de circa 1015 GeV, constantele devin egale. (Un GeV este un miliard de electron-voli. Este aproximativ energia pe care ar elibera-o un atom de hidrogen dac ar fi total convertit n energie . Pentru comparaie, energia eliberat de reaciile chimice - cum ar fi arderea - este de ordinul unui electron-volt per atom.) Teoriile presupun c, deasu pra acestei energii, interaciile tari sunt unificate cu inter aciile slabe i electromagnetice, dar c, la energii joase, are loc o rupere spontan de simetrie. Energia de 1015 GeV este mult n afara posibilitilor oricrui echipament de "laborator; generaia actual de
* Aluzie la faptul c razele infraroii se afl dincolo de limita joas a spectrului optic. (N. t.) ** Dup numele lor n englez, Grand Unified Theories. (N. t.)

66

acceleratori poate produce energii de aproximativ 10 GeY n centrul de mas, iar generaia urmtoare va ajunge la vreo 100 GeY * . Aceast energie va fi suficient pentru a explora domeniul n care, conform teoriei Weinberg-Salam, forele electromagnetice trebuie s se unifice cu forele slabe, dar nu i pentru a-l testa pe cel al energiilor enorme, la care se prezice unificarea dintre forele slabe i electro magnetice cu forele tari. Pentru limita energiilor joase ale teoriilor marii unificri pot fi fcute totui predicii testa bile n laborator. De exemplu, teoriile prevd c protonul nu trebuie s fie complet stabil, ci trebuie s se dezintegreze cu un timp de via de ordinul a 1031 de ani. Limita mi nim experimental pentru timpul de via este n prezent de circa 1 030 ani, dar este posibil ca aceast valoare s fie mbuntit . Alt predicie observabil privete raportul dintre nu mrul de barioni i fotoni din univers. Legile fizicii par s fie aceleai i pentru particule, i pentru antiparticule. Mai exact, legile rmn aceleai dac particulele sunt nlocuite cu antiparticule, dac particulele "de mna stng" se nlocuiesc cu cele "de mna dreapt" ** i dac vitezele tu turor particulelor i schimb semnul. Aceast afirmaie este cunoscut sub numele de teorema CPT; ea este conse cina unor presupoziii care trebuie s rmn valabile n orice teorie rezonabil . i totui, pmntul, ba chiar ntreg sistemul solar, au n compoziia lor numai protoni i neutroni, fr vreun antiproton sau antineutron. Acest excedent de particule fa de antiparticule este, desigur, nc o condiie aprioric a existenei noastre, deoarece, dac sistemul nostru solar ar fi fost compus dintr-un amestec
* Energiile obinute n prezent sunt de aproape o sut de ori mai mari. (N. t.) ** Dac spinul unei particule este interpretat ca rezultatul rotaiei acesteia, atunci, privind n lungul traiectoriei, n sensul de deplasare al particulei, unele particule se "vd" rotindu-se spre dreapta, altele spre stnga, de unde i clasificarea amintit n text. (N. t.)

67

egal de particule i antiparticule, acestea s-ar fi anihilat reciproc, lsnd numai radiaii. Dar, din faptul c obser vaiile nu atest existena radiaiei de anihilare, putem deduce c galaxia noastr este compus n ntregime din particule i nu din antiparticule . Nu avem dovezi directe despre celelalte galaxii, dar se pare c i ele sunt compuse din particule, la fel ca ntreg universul, n care exist un exces de particule fa de antiparticule de circa o particul fa de 108 fotoni. * Se poate ncerca justificarea acestui fapt invocnd principiul antropic, dar teoriile marii unifi cri ofer un mecanism pentru explicarea discrepanei. Dei toate interaciile par s fie invariante la combinarea lui C (nlocuirea particulelor prin antiparticule), cu P (schim barea particulelor de mna dreapt cu particule de mna stng) i cu T (inversarea sensului timpului), exist inter acii care nu sunt invariante numai la aciunea lui T. n universul timpuriu, n care, datorit expansiunii, sgeata timpului era puternic marcat, aceste interacii puteau produce mai multe particule dect antiparticule . Totui, numrul de particule n exces depinde foarte mult de model, astfel c acordul teoriei cu experimentul nu poate constitui o confirmare a teoriilor marii unificri. Pn acum, efortul cel mai mare a fost ndreptat ctre unificarea primelor trei categorii de interacii, a forelor nucleare tari i slabe i a electromagnetismului. Cea de-a patra i ultima interacie, gravitaia, a fost neglijat. Situa ia se poate justifica, deoarece gravitaia este att de slab, nct efectele gravitaionale cuantice sunt mari numai la energii mult mai nalte dect oricare dintre cele obinute la acceleratori . Alt justificare vine de la caracterul nere normabil al gravitaiei; pentru a obine rspunsuri finite, se pare c trebuie fcut un numr infinit, de substracii,
*

Cu alte cuvinte, pentru fiecare particul din univers exist cte

108 fotoni, rezultai din anihilarea perechilor particul-antiparticul

prezente la nceput. Tot universul actual n-ar fi deci dect restul infim format din particulele care "nu i-au gsit perechea" . (N. t.)
68

obinnd un numr corespunztor, infinit, de resturi finite, nedeterminate. i totui, pentru obinerea unei teorii total unificate, gravitaia trebuie inclus. Mai mult, teoria cla sic a relativitii generale prezice existena unor singula riti spaio-temporale n care cmpul gravitaional ar deveni infinit de intens. Aceste singulariti ar fi inter venit n trecut la nceputul prezentei expansiuni a univer sului (big bang) i n viitor, la colapsul gravitaional al stelelor, ca i, ca o posibilitate, la colapsul universului nsui (big crunch) . Prezicerea singularitilor indic probabil c teoria clasic nu va mai fi totdeauna valabil. Nu par totui s existe raiuni pentru care teoria clasic s nu mai fie corect nainte de creterea cmpului gravitaional pn la valoarea de la care efectele gravitaiei cuantice s devin importante . Aadar, teoria cuantic a gravitaiei este esenial dac dorim s descriem universul timpuriu i s dm apoi explicaii pentru condiiile iniiale, nainte de a face apel la principiul antropic . O astfel de teorie este necesar de asemenea n cazul n care dorim s rspundem la ntrebarea dac timpul are cu adevrat un nceput i, posibil, un sfrit, aa cum pre zice teoria clasic a relativitii generale, sau, dac singu laritile de la big bang i big crunch sunt terse cumva de efecte cuantice? Este o treab foarte dificil s dai o sem nificaie bine definit acestei chestiuni, cnd chiar struc turile spaiului i timpului sunt supuse principiului de incertitudine . Cred c singularitile sunt probabil nc prezente i c timpul continu ntr-un anume sens mate matic i dup ele. Totui, orice concept subiectiv de timp, legat de contiin sau de capacitatea de a efectua msu rtori, va disprea. Care sunt perspectivele de a obine o teorie cuantic a gravitaiei i de a o unifica mpreun cu celelalte trei cate gorii de interacii? Cea mai mare speran se sprijin pe o extindere a relativitii generale numit supergravitaie. Particula cu spinul 2, gravitonul, care mediaz interacia
69

gravitaional, este legat n cadrul acestei teorii de un numr de alte cmpuri cu spin mai mic printr-o transfor mare numit supersimetrie. Teoria de acest fel are marele merit c nlhrr vechea dihotomie dintre "materieu, repre zentat de particulele cu spin semintreg, i "interacieu, reprezentat de particulele cu spin ntreg. Ea are de ase menea marele avantaj c mulimile de infiniti care apar n teoria cuantic se anuleaz reciproc. Nu se tie nc dac aceast anulare are drept rezultat o teorie finit fr vreun fel de substracii. Se sper acest lucru, deoarece se poate arta c teoriile care includ gravitaia sunt ori finite, ori nerenormabile: dac trebuie efectuat vreo substracie infinit, atunci trebuie efectuat un numr infinit de sub stracii, cu un numr corespunztor infinit de resturi nede terminate. Aadar, dac toate infiniturile din supergravitaie ajung s se anuleze unul pe cellalt, am putea avea o teorie care nu numai c unific pe deplin toate particulele mate riale i toate interaciile, dar mai este i complet, n sensul c nu mai posed nici un parametru de renormare nede terminat. Nu avem nc o teorie cuantic a gravitaiei adecvat, ca s nu mai vorbim de o teorie care s o unifice cu cele lalte interacii fizice. Avem ns o idee despre cteva dintre trsturile pe care trebuie s le posede. Una dintre aceste trsturi este legat de faptul c gravitaia afecteaz struc tura cauzal a spaiului-timp; gravitaia determin care evenimente pot fi corelate cauzal ntre ele. Un exemplu de acest fel din teoria clasic a relativitii generale este oferit de gaura neagr, regiunea din spaiu n care cmpul gravitaional este att de puternic, nct orice fel de lumin sau orice alt semnal este tras napoi n regiune i nu poate scpa n lumea exterioar. Cmpul gravitaional intens de lng gaura neagr este cauza producerii perechilor de particule i antiparticule, cu una dintre componentele fiecrei perechi prbuindu-se n gaura neagr, iar cealalt evadnd la infinit. Particula evadat apare ca emis de
70

gaura neagr. Un observator aflat la distan de gaura neagr poate msura numai particulele emergente i nu le poate corela cu acelea care cad n gaura neagr, deoa rece nu le poate observa. Aceasta nseamn c particulele emergente au un grad de hazard sau de imprevizibil n plus fa de acela asociat de obicei cu principiul incerti tudinii. n situaiile normale, principiul de incertitudine afirm c se poate prezice exact fie poziia,jie viteza unei particule, fie o combinaie a poziiei i vitezei. Vorbind grosso modo, capacitatea cuiva de a face predicii este njumtit . Dar, n cazul particulelor emise de gurile negre, faptul c nu se poate observa ce se petrece n inte riorul gurii nseamn c nu se pot prezice nici vitezele, nici poziiile particulelor emise. Tot ce se poate obine este doar probabilitatea ca particulele s fie emise n anumite moduri. Chiar dac vom gsi o teorie unificat, nu vom putea face deci dect predicii statistice. Va trebui, totodat, s abandonm concepia potrivit creia exist un singur uni vers observat. n locul ei, va trebui adoptat o imagine n care se afl toate universurile posibile cu o anumit distri buie de probabilitate. Acest tablou poate explica de ce uni versul a debutat prin big bang la echilibru termic aproape perfect: deoarece echilibrul termic corespunde celui mai mare numr de configuraii microscopice i deci celei mai mari probabiliti . Pentru a-l parafraza pe Pangloss, filo zoful lui Voltaire, putem afirma c "trim n cea mai pro babil dintre toate lumile posibile" . Care sunt perspectivele d e a gsi o teorie complet uni ficat ntr-un viitor nu prea ndeprtat? De fiecare dat cnd ne-am extins observaiile la scri mai mici de lungime i la energii mai nalte, am descoperit noi straturi de struc tur. La nceputul secolului, descoperirea micrii browni ene, cu o energie tipic de 3 x 10-2 eV, a artat c materia nu este continu, ci este alctuit de atomi. La scurt timp, s-a descoperit c aceti atomi, presupui indivizibili, sunt
71

alctuii din electroni orbitnd n jurul unui nucleu i avnd energii de civa electron-voli. La rndul su, nucleul s-a dovedit compus din particule aa-zis elementare, protonii i neutronii, inui mpreun de legturi nucleare avnd circa 109 eV. Dac n momentul de fa avem nevoie de maini enorme i de muli bani pentru a efectua un ex periment al crui rezultat nu-l putem prezice, acesta este tributul pe care l pltim pentru c am ajuns att de departe. Experiena noastr de pn acum ne poate sugera c la energii din ce n ce mai nalte exist o secven infinit de straturi de structur. O astfel de imagine a regresiunii infinite de cutii n cutii a fost dogma oficial n China sub Banda celor patru. Totui, gravitaia pare s impun o limit, dar numai la scara de lungime foarte mic de 10-33 cm, echivalent cu energia foarte nalt de 1028 eV. La dis tane mai mici dect aceasta, se ateapt ca spaiul-timp s nceteze de a se comporta ca un continuu neted, dobn dind o structur ca de spum, din cauza fluctuaiilor cuan tice ale cmpului gravitaional . ntre limita noastr experimental actual, de circa 1010 eV, i bariera de 1028 eV exist o regiune neexplorat foarte mare. Pare naiv s presupunem, aa cum se face n teoriile marii unificri, c n acest interval enorm s-ar afla numai unul sau dou straturi de structur. Exist totui temeiuri pentru optimism. Cel puin pentru moment se pare c gravitaia poate fi unificat cu celelalte interacii fizice numai printr-o teorie de supergravitaie. S-a demon strat c exist doar un numr finit de astfel de teorii. n particular, exist o teorie, cea mai cuprinztoare, aa-nu mita supergravitaie extins cu N = 8 . Ea conine un gra viton, opt particule de spin 3/2, numite gravitino, douzeci i opt de particule cu spul 1, cincizeci i ase de particule cu spinul 1 /2 i aptezeci de particule cu spinul zero. Orict de mari ar prea aceste numere, ele nu sunt destul de mari ca s in cont de toate particulele pe care le obser vm n interaciile slabe i tari. De exemplu, teoria cu N = 8 72

are douzeci i opt de particule cu spinul 1 . Acestea sunt suficiente pentru reprezentarea gluonilor care mediaz interaciile tari i a dou dintre cele patru particule care mediaz interaciile slabe, dar nu i a celorlalte dou. Ar trebui s deducem c multe, sau cele mai multe dintre par ticulele observate, cum ar fi gluonii sau cuarcii, nu sunt cu adevrat elementare, aa cum apar pentru moment, ci constituie de fapt nite stri legate ale particulelor fun damentale cu N = 8. Dac inem seam de perspectivele bazate pe tendinele economice curente, nu este de crezut c vom putea avea n viitorul previzibil, ori chiar vre odat, acceleratori destul de puternici pentru verificarea acestor structuri compuse. i totui, faptul c aceste stri legate apar din teoria precis cu N = 8 ar trebui s ne per mit efectuarea unui numr de predicii ce ar putea fi testate la energii accesibile n prezent sau n viitorul apro piat. Situaia ar putea fi aadar asemntoare cu aceea din teoria Weinberg-Salam care unific electromagnetismul i interaciile slabe. Prediciile pentru energii joase ale teo riei Weinberg-Salam se afl ntr-un acord att de bun cu experimentul, nct teoria este acum general acceptat, chiar dac nu am atins energia la care ar trebui s aib loc unificarea. O teorie care descrie universul trebuie s aib anumite caracteristici distinctive. Din ce motiv se nate acest fel de teorie anume, n timp ce alte teorii rmn numai n minile inventatorilor lor? Teoria supergravitaiei cu N=8 are anumite pretenii justificate de a fi una special. Ea pare s fie singura care 1 . este n patru dimensiuni 2. ncorporeaz gravitaia 3. este finit fr vreo substracie infinit. Am subliniat deja c a treia proprietate este necesar dac dorim s obinem o teorie complet fr parametri. Este dificil totui s se in seam de proprietile 1 i 2, fr a face apel la principiul antropic. Exist, se pare, o
73

teorie consistent care satisface condiiile 1 i 3, dar care nu include gravitaia. ntr-un astfel de univers, forele de atracie nu vor fi probabil suficiente pentru a aduna mate ria n agregate mari, care sunt necesare pentru dezvoltarea structurilor complicate . ntrebarea din ce cauz spaiul timp are patru dimensiuni este de obicei considerat ca ieind din cadrul fizicii. Exist totui un argument solid bazat pe principiul antropic i pentru aceasta. Trei dimen siuni spaio-temporale, adic dou pentru spaiu i una pentru timp, sunt n mod clar insuficiente pentru vreun organism complicat. Pe de alt parte, dac ar exista mai multe dimensiuni spaiale dect trei, orbitele planetelor n jurul soarelui sau ale electroni lor n jurul nucleului ar fi instabile i ar duce la o cdere n spiral spre centru. Mai rmne posibilitatea de a avea mai mult dect o di mensiune temporal, dar eu, cel puin, mi imaginez cu greu un astfel de univers . Pn acum am presupus c exist o teorie ultim. Dar aa este oare? Sunt cel puin trei posibiliti: 1 . Exist o teorie complet unificat. 2. Nu exist o teorie unificat, dar exist, n schimb, o secven infinit de teorii, astfel c orice categorie parti cular de observaii poate fi prezis folosind o teorie sufi cient de avansat din secven. 3. Nu exist teorie. Dincolo de un anumit punct, obser vaiile nu pot fi descrise sau prezise. Cel de-al treilea caz a fost avansat ca argument mpo triva savanilor din secolele al XVII-lea i al XVIII-lea: Cum pot ei formula legi care s-i ngrdeasc lui Dumne zeu libertatea de a se rzgndi? i totui, savanii au mers nainte. n timpurile moderne, noi am eliminat efectiv ca zul 3, ncorporndu-l schemei noastre: mecanica cuantic este n fond o teorie despre ce nu tim i ce nu putem pre zice. Posibilitatea nr. 2 s-ar concretiza printr-o secven infinit de structuri la energii tot mai nalte. Aa cum am spus mai nainte, aceasta pare neverosimil, deoarece ne
74

ateptm la o tietur la energia Planck de 1028 eV. Rm nem deci cu cazul 1 . n momentul de fa, teoria super gravitaiei cu N = 8 este singurul candidat vizibil . * Exist un numr de calcule cruciale ce vor fi efectuate n urmtorii civa ani i care au posibilitatea s arate dac teoria nu este bun. Dac teoria supravieuiete acestor teste, vor mai trece civa ani nainte ca s dezvoltm metode de calcul care ne vor permite s facem predicii i nainte ca s justificm condiiile iniiale i legile fizice globale. Aces tea vor fi problemele de vrf ale fizicienilor teoreticieni n urmtorii douzeci de ani. Dar, pentru a ncheia ntr-o not uor alarmist, ei nu vor putea avea la dispoziie mai mult dect dou decenii. n prezent, computerele consti tuie doar un auxiliar n cercetare, dar ele trebuie dirijate de mintea omeneasc . Dac se extrapoleaz ritmul lor actual de dezvoltare, apare ca foarte posibil preluarea fizicii teoretice de ctre calculatoare. Astfel, se ntrevede probabil sfritul fizicienilor teoreticieni, dac nu chiar al fizicii teoretice.

* Supergravitaia pare s fie singura teorie de particule care satisface condiiile 1, 2 i 3, dar, de cnd a fost scris acest articol, s-a manifestat un interes sporit pentru aa-numita teorie a super corzilor. Acolo, obiectul fundamental nu sunt particulele punctuale, ci entiti extinse, ca micile bucle de corzi. Ideea este c particu lele nu sunt de fapt dect vibraii ale corzilor. La limita energiilor joase, teoria supercorzilor pare s se reduc la supergravitaie, dar, pn acum, nu s-a manifestat mult succes n gsirea unor predicii testabile experimental pentru teoria supercorzilor.

75

VISUL LUI EINS TEIN *

n primii ani ai secolului al XX-lea dou teorii noi au schimbat complet modul n care gndim despre spaiu i timp i despre realitatea nsi. Dup peste aptezeci i cinci de ani nc mai suntem confruntai cu consecinele acestor teorii i ncercm s le combinm ntr-o teorie care va descrie totul n univers . Cele dou teorii sunt teoria relativitii generale i mecanica cuantic. Teoria relativi tii generale se ocup de spaiu i timp i de modul n care acestea sunt curbate sau rsuci te la scar mare de materia i energia din univers . Pe de alt parte, mecanica cuantic se manifest la o scar foarte mic. n mecanica cuantic este inclus aa-numitul principiu de incertitu dine, conform cruia nu se poate msura simultan nici odat n mod precis poziia i viteza unei particule: cu ct mai precis este msurat una dintre aceste mrimi, cu att mai puin precis este msurat cealalt. Exist totdeauna un element de incertitudine sau de hazard care afecteaz fundamental comportarea materiei la scar mic. Einstein este autorul - n cea mai mare msur de unul singur - al teoriei relativitii, el jucnd un rol important i n dezvoltarea mecanicii cuantice . Opiniile sale privi toare la aceasta din urm sunt rezumate n propoziia "Dumnezeu nu joac zaruriu Dar toate dovezile probeaz
* Lecie inut la Paradigm Session a corporaiei NTT Data Communication Systems, la Tokyo, n iulie 199 1 .

76

c Dumnezeu este un juctor inveterat i c el arunc zarurile ori de cte ori are ocazia . Voi ncerca n eseul de fa s dezvlui ideile de baz ale acestor dou noi teorii i s explic de ce era Einstein att de nemulumit de mecanica cuantic. Voi descrie de asemenea cteva dintre lucrurile remarcabile care se n tmpl atunci cnd se ncearc o combinare a acestor dou noi teorii. Rezultatul arat c timpul nsui a avut un n cepu t acum circa cincisprezece miliarde de ani i c ar putea avea un sfrit cndva n viitor. i totui, ntr-un alt fel de timp, universul nu are limite. El poate fi nici creat, nici distrus. El pur i simplu exist. Voi ncepe cu teoria relativitii. Legile naionale sunt valabile numai n interiorul unei ri, dar legile fizicii sunt aceleai n Marea Britanie, Statele Unite i Japonia . Ele sunt de asemenea aceleai pe Marte i n galaxia Andro meda . Dar nu numai att. Legile sunt aceleai indiferent de viteza cu care v deplasai . Legile sunt aceleai ntr-un tren rapid sau ntr-un avion cu reacie, ca i pentru cineva care st pe loc. n realitate, desigur c observatorul care este nemicat pe pmnt se deplaseaz cu viteza de 18,6 mile (30 de kilometri) pe secund n jurul soarelui. Soarele se mic i el cu cteva sute de kilometri pe secund n jurul galaxiei .a.m.d. Totui, aceste micri sunt indife rente pentru legile fizicii; ele sunt aceleai pentru toi ob servatorii. Independena fa de viteza sistemului a fost descope rit pentru prima dat de Galilei, care a formulat legile micrii unor obiecte ca proiectilele sau planetele. * Arunci cnd s-a ncercat extinderea acestei independene fa de viteza cu care se mic observatorul la legile care guver neaz deplasarea luminii, s-au ntmpinat totui dificulti.
* Ultima afirmaie este greit: nu Galilei a formulat legile mi crii planetelor, ci contemporanul acestuia, Johannes Kepler. Este, evident, o scpare; n Scurt istorie a timpului, Hawking atribuie corect aceste realizri. (N. t.)

77

n secolul al XVIII-lea, s-a descoperit c lumina nu ajunge instantaneu de la surs la observator*, ci c viteza ei este finit, de circa 186 000 de mile (300 000 de krn) pe secund. Dar fa de ce reper se msura aceast vitez relativ? Se prea c exist un mediu n spaiu prin care cltorea lu mina. Acest mediu s-a numit eter. Se presupunea c undele luminoase se deplaseaz prin eter cu 300 000 km/ s, ceea ce nseamn c un observator aflat n repaus fa de eter ar msura o vitez de 300 000 krn/ s, n timp ce un obser vator care se mic prin eter ar observa o vitez mai mic sau mai mare. n mod special, se credea c viteza luminii trebuie s se schimbe din cauza micrii pmntului prin eter n jurul soarelui. Dar, n 1887, un experiment minuios efectuat de Michelson i Morley a artat c viteza luminii era mereu aceeai. Indiferent de viteza cu care se mic ob servatorul, el msoar totdeauna viteza de 300 000 krn/ s. Cum poate fi adevrat aa ceva? Cum pot observatorii care se deplaseaz cu viteze diferite msura toi aceeai vitez a luminii? Rspunsul este c aa ceva este imposibil dac ideile noastre normale despre spaiu i timp sunt adevrate. ntr-o lucrare faimoas publicat n anul 1905, Einstein a artat c toi observatorii de acest fel pot msura aceeai vitez a luminii dac se abandoneaz ideea tim pului universal. n locul acestuia, ei ar avea fiecare timpul propriu, aa cum este msurat de ceasul pe care l poart cu sine. Timpul msurat de ceasurile fiecruia dintre ei ar fi aproape exact acelai dac observatorii s-ar mica ncet unii fa de ceilali - n schimb, msurtorile fcute cu ceasuri care s-ar mica unele fa de altele cu viteze mari ar diferi n mod semnificativ. Acest efect a fost veri ficat prin compararea unui ceas de la sol cu altul aflat
* Faptul c lumina are viteza finit a fost presupus nc de Ga lilei. El a propus chiar o metod pentru determinarea acesteia (n Dialoguri despre tiinele noi, aprut n 1638). Prima determinare a vitezei luminii este datorat lui Roemer i a avut loc n 1676. Vezi Scurt istorie . , p. 33. (N. t.)
. .

78

ntr-un avion de linie comercial; ceasul din avion merge ceva mai ncet dect ceasul staionar. Totui, pentru vite zele normale de cltorie, diferenele dintre indicaiile cea surilor sunt foarte mici. Pentru a-i aduga o secund de via, pmntul trebuie ocolit cu avionul de o sut de mi lioane de ori; dar viaa i se va scurta cu mult mai mult din cauza tuturor meselor servite la bord. Din ce cauz existena timpului propriu al unor obser vatori care se deplaseaz cu viteze diferite face ca viteza luminii s aib aceleai valori pentru toi acetia? Viteza unui puls luminos este egal cu distana pe care acesta o traverseaz ntre dou evenimente, mprit la intervalul temporal dintre ele. (n acest sens, un eveniment este ceva care are loc ntr-un singur punct n spaiu, la un punct spe cificat n timp .) Persoanele care se deplaseaz cu viteze diferite nu vor cdea de acord asupra distanei dintre dou evenimente. Dac, de exemplu, eu msor deplasarea unui automobil pe autostrad, eu pot s cred c automobilul a parcurs un kilometru, dar pentru cineva de pe soare, vehi culul s-a mutat cu circa 1 800 de kilometri, deoarece pmn tul s-a micat el nsui n timp ce avea loc deplasarea pe autostrad. Deoarece observatorii care se deplaseaz cu viteze diferite msoar distane diferite ntre evenimente, ei trebuie s msoare de asemenea intervale diferite de timp, dac vor s cad de acord asupra vitezei luminii . Teoria iniial a lui Einstein despre relativitate, pe care a propus-o ntr-o lucrare publicat n 1905, este ceea ce nu mim astzi teoria relativitii restrnse. Ea descrie cum se mic obiectele n spaiu i timp . Ea mai arat c timpul nu este o cantitate universal care s aib o existen inde pendent, separat de spaiu . Viitorul i trecutul sunt mai degrab nite direcii, cum ar fi n sus i n jos, la stnga i la dreapta, nainte i napoi, ntr-un mediu numit spa iul-timp . n timp, se poate merge numai spre viitor, dar se poate merge i sub un unghi fa de acesta. Iat de ce tim pul poate trece n ritmuri diferite. 79

Teoria relativitii restrnse a combinat timpul cu spa iul, dar spaiul i timpul erau nc un cadru fix n care se petreceau evenimentele . Puteai alege diferite drumuri pentru a te mica n spaiul-timp, dar nu puteai face nimic pentru a schimba cadrul nsui al spaiului i timpului. Acest tablou s-a schimbat totui n ntregime n 1915, cnd Einstein a formulat teoria relativitii generale. El a avut ideea revoluionar c gravitaia nu este doar fora care acioneaz n cadrul fix al spaiului-timp . Dup Einstein, gravitaia este o distorsiune a spaiului-timp, produs de masa i energia pe care acesta le conine. Obiecte ca proiec tilele i planetele ncearc s se mite n linie dreapt n spaiul-timp, dar, deoarece spaiul-timp este curbat i r sucit i nu plat, traiectoriile lor par s fie ndoite. Pmntul ncearc s se mite n linie dreapt prin spaiul-timp, dar curbura produs de masa soarelui l oblig s se mite dup un cerc n jurul astrului. n mod asemntor, lumina ncearc s se mite n linie dreapt, dar curbura spaiu lui-timp de lng soare oblig lumina de la stelele ndepr tate s fie deviat atunci cnd trece pe lng soare. n mod obinuit nu putem vedea stelele de pe cer care sunt vecine cu direcia soarelui . Totui, n timpul unei eclipse, atunci cnd cea mai mare parte a luminii solare este obturat de lun, lumina venind de la aceste stele poate fi observat. Einstein i-a elaborat teoria relativitii generale n timpul primului rzboi mondial, cnd condiiile nu erau propice experimentelor tiinifice, dar imediat dup rzboi o echip britanic a observat eclipsa din 1919 i a confirmat predic iile relativitii generale: spaiul-timp nu este plat, ci este curbat de materia i energia pe care le conine. Acesta a fost cel mai mare triumf al lui Einstein. Desco perirea lui a schimbat complet modul n care gndim de spre spaiu i timp . Ele nu mai constituie cadrul pasiv n care au loc evenimentele. Nu mai putem concepe spaiul i timpul ca pe nite entiti venice, neafectate de ceea ce se ntmpl n univers. Acum ele devin cantiti dinamice
80

care influeneaz i sunt influenate la rndul lor de eve nimentele care se petrec n spaiul-timp . a proprietate important a masei i a energiei este valoa rea lor pozitiv. Din acest motiv, gravitaia atrage corpurile unul ctre cellalt. De exemplu, gravitaia pmntului ne atrage spre sol chiar la antipozi, astfel c oamenii din Australia nu cad de pe pmnt. n mod asemntor, gravi taia soarelui ine planetele pe orbit n jurul su i mpie dic pmntul s fie azvrlit n ntunecimile spaiului interstelar. Conform relativitii generale, faptul c masa este totdeauna pozitiv nseamn c spaiul-timp este curbat totdeauna nspre el nsui, ca suprafaa pmn tului. Dac masa ar fi fost negativ, spaiul ar fi fost curbat altfel, ca suprafaa unei ei . Aceast curbur pozitiv a spaiului-timp, care reflect faptul c gravitaia este atrac tiv, a fost perceput de Einstein ca o mare problem. Atunci se credea n general c universul este static, iar dac spaiul, i n particular timpul, e curbat nspre inte rior, atunci cum poate continua universul s rmn pen tru totdeauna mai mult sau mai puin n aceeai stare ca acum? Ecuaiile iniiale ale relativitii generale a lui Einstein preziceau fie expansiunea, fie contracia universului . Ein stein a adugat ns nc un termen ecuaiilor sale care legau masa i energia din univers de curbura spaiului timp . Acest nou termen, numit termenul cosmologic, are un efect gravitaional repulsiv. Era astfel posibil s se com penseze atracia materiei cu respingerea datorat termenu lui cosmologic. Cu alte cuvinte, curbura negativ produs de termenul cosmologic putea anula curbura pozitiv pro dus de masa i energia din univers . n acest fel se putea obine un model al universului venic staionar. Dac Einstein ar fi rmas la ecuaiile sale iniiale, cele fr ter menul cosmologic, el ar fi putut prezice c universul ori se ontract, ori se dilat. Aa cum se prezentau lucrurile, nimen I nu credea c universul se schimb n timp, pn
81

n 1929, cnd Edwin Hubble a descoperit c galaxiile de prtate se ndeprteaz de noi. Universul se dilat. Einstein i-a numit termenul cosmologic "cea mai mare greeal a vieii mele" . Dar, cu sau fr termenul cosmologic, faptul c materia produce curbura spaiului-timp spre sine rmnea o pro blem, dei nu era general recunoscut ca atare. Semnifi caia fenomenului era c materia ar putea curba att de mult o regiune, nct aceasta s-ar putea izola efectiv de restul universului. Regiunea ar deveni n acest caz o aa-nu mit gaur neagr. n gaura neagr ar putea cdea obiecte, dar nimic nu ar mai putea iei de acolo. Pentru a evada, obiectele ar trebui s aib o vitez mai mare dect lumina, ceea ce este interzis de teoria relativitii. Astfel, materia din interiorul gurii negre ar fi captat i ar colapsa pn la o stare necunoscut de densitate foarte mare. Einstein a fost profund tulburat de implicaiile acestui colaps i a refuzat s cread c el ar putea avea loc. Dar, n 1939, Robert Oppenheimer a demonstrat c o stea nu mai mare dect de dou ori masa soarelui colapseaz inevitabil dup ce i epuizeaz combustibilul nuclear. A intervenit apoi rzboiul, Oppenheimer a fost implicat n proiectul bombei atomice i i-a pierdut interesul pentru colapsul gravitaional. Ceilali oameni de tiin erau pre ocupai mai mult de fizica pe care o puteau studia pe p mnt. Ei nu aveau ncredere n prediciile despre ntinderile universului ndeprtat, deoarece testarea lor nu prea po sibil prin observaii . Totui, n anii 1960, creterea conside rabil a distanei i calitii observaiilor astronomice a dus la sporirea interesului fa de colapsul gravitaional i de universul timpuriu. Ce anume prevedea exact teoria relativitii generale a lui Einstein pentru aceste cazuri a rmas neclar, pn ce Roger Penrose i cu mine am demon strat cteva teoreme. Ele au artat faptul c din curbarea spaiului-timp n sine nsui rezult apariia unor singu lariti, a unor locuri unde spaiul-timp are un nceput
82

,au un sfrit. nceputul ar fi fost acum cincisprezece mi iarde de ani - big bang-ul -, iar sfritul ar surveni pen ru orice stea care colapseaz, sau pentru orice obiect care :ade n gaura neagr rmas dup colapsul stelei. Faptul c teoria relativitii generale a lui Einstein pre rede existena singularitilor a provocat o criz n fizic. kuaiile relativitii generale, care leag curbura spaiului le distribuia de mas i energie, nu pot fi definite ca sin ulariti . Aceasta nseamn c relativitatea general nu )oate prezice rezultatul unei singulariti . n particular, 'elativitatea general nu poate prezice cum apare universul a big bang. Relativitatea general nu este deci o teorie :omplet. Ea necesit un ingredient pentru a determina um poate ncepe universul i ce se ntmpl atunci cnd nateria colapseaz sub propria gravitaie. Ingredientul suplimentar necesar pare s fie mecanica :uantic. n acelai an n care i-a publicat lucrarea consa :rat relativitii speciale (1 905), Einstein a scris despre In fenomen numit efectul fotoelectric. Efectul const n misia de particule ncrcate atunci cnd lumina cade pe mumite metale. Lucru uimitor: dac intensitatea luminii :e reduce, numrul particulelor emise scade, dar viteza )articulelor rmne aceeai. Einstein a presupus c acest 'apt se poate explica dac lumina ar sosi nu n cantiti :ontinue, aa cum considerau toi, ci n porii de anumite limensiuni. Ideea luminii care se propag numai n pa :hete, numite cuante, fusese introdus cu civa ani mai nainte de fizicianul german Max Planck. E ca i cnd ai pune c poi cumpra de la autoservire zahr n cantiti lelimitate, dar numai n pungi de un kilogram . Planck l folosit aceast idee pentru a explica de ce o bucat de netal ncins la rou nu emite o cantitate infinit de cI lur. El privea ns cuanta ca pe un simplu truc teoretic, r vreun corespondent n realitatea fizic. Lucrarea lui instein demonstra c este posibil observarea cuantei in lividuale. Fiecare particul emis corespunde unei cuante
83

de lumin care lovete metalul. Aceast lucrare a fost re cunoscut ca fiind o contribuie foarte important a lui Einstein la teoria cuantic i i-a adus n 1927 premiul Nobel. (El ar fi trebuit s obin premiul Nobel pentru relativitatea general, dar ideea c spaiul i timpul sunt curbate era nc privit ca prea speculativ i controver sat, astfel c, n schimb, i l-au atribuit pentru efectul foto electric, care merita separat un premiu.) Implicaiile complete ale efectului fotoelectric n-au fost nelese pn n 1925, cnd Werner Heisenberg a demon strat c din cauza acestuia este imposibil s se msoare exact poziia unei particule. Pentru a vedea unde se afl o particul, trebuie s o luminezi . Dar Einstein a demon strat c nu se poate folosi o cantitate orict de mic de lumin; trebuie folosit cel puin un pachet, o cuant. Acest pachet va disturba particula i o va face s se mite cu vitez ntr-o anumit direcie . Cu ct vom dori s msu rm mai precis poziia unei particule, cu att mai mare va trebui s fie energia pachetului i cu att mai mult va fi perturbat particula. Ori de cte ori se va ncerca msu rarea particulei, incertitudinea poziiei sale, nmulit cu incertitudinea vitezei, va fi mai mare dect o anumit va loare minim. Acest principiu de incertitudine al lui Heisenberg a ar tat c nu se poate msura exact starea unui sistem, astfel c nu se poate prezice exact cum va evolua acesta n viitor. Tot ceea ce se poate face este prezicerea probabilitilor diferitelor posibiliti. Tocmai acest element de hazard, de ntmplare, l-a exasperat atta pe Einstein. El a refuzat s cread c legile fizice nu mai trebuie s fac predicii defi nite i lipsite de ambiguitate pentru ceea ce se va ntmpla. Dar, oricum ar fi exprimate, toate dovezile arat c feno menul cuantic i principiul de incertitudine sunt inevi tabile i c ele au loc n fiecare domeniu al fizicii. Relativitatea general a lui Einstein este ceea ce se nu mete o teorie clasic, deoarece nu ncorporeaz principiul
84

incertitudinii. Trebuie prin urmare gsit o teorie nou care s combine relativitatea general cu principiul de incertitudine . n cele mai multe situaii, diferena dintre aceast nou teorie i relativitatea general clasic ar fi foarte mic. Aceasta din cauz c, aa cum am afirmat mai nainte, incertitudinea prezis de teoria cuantic acioneaz numai la o scar foarte mic, n timp ce relativitatea gene ral are de-a face cu structura spaiului-timp la scar foarte mare. Totui, teoremele de singularitate pe care Roger Pen rose i cu mine le-am demonstrat arat c spaiul-timp va deveni foarte curbat la scri foarte mici. Efectele princi piului de incertitudine vor deveni atunci foarte importante; ele par s indice cteva rezultate remarcabile. O parte dintre problemele puse de Einstein n legtur cu mecanica cuantic i cu principiul de incertitudine au aprut din faptul c el folosea noiunea obinuit, n sensul comun, de istorie a unui sistem fizic. O particul este ori ntr-un loc, ori ntr-altul. Ea nu poate fi jumtate ntr-un loc i jumtate ntr-altul. n mod asemntor, aselenizarea astronauilor ori a avut loc, ori n-a avut. Ea n-a putut avea loc pe jumtate. Tot aa nu poi fi un pic mort sau un pic gravid. Ori eti, ori nu eti. Dar dac un sistem are o unic istorie definit, principiul incertitudinii duce la o serie de paradoxuri, cum ar fi particulele aflate simultan n dou locuri diferite, sau astronauii aflai jumtate pe lun. Un mod elegant de a ocoli aceste paradoxuri a fost ela borat de fizicianul american Richard Feynman. Feynman a devenit cunoscut n 1949 pentru lucrarea lui despre teoria cuantic a luminii . El a primit premiul Nobel n 1965 m preun cu un alt american, Julian Schwinger, i cu fizicia nul japonez Shinichiro Tomonaga. Dar Feynman a fost un fizician deosebit, n aceeai tradiie cu Einstein. El ura fastul i falsitatea i a demisionat din Academia Naional de tiine, deoarece a descoperit c membrii ei i cheltuiau majoritatea timpului ca s decid ce ali oameni de tiin trebuie admii n Academie. Feynman, care a murit n 1988, 85

este recunoscut pentru multe contribuii n fizica teoretic. Una dintre acestea este metoda diagramelor care i poart numele, alctuind baza pentru aproape toate calculele din fizica particulelor. Dar o contribuie i mai important este conceptul su de sum a istoriilor. Ideea lui este c un sistem n-a avut numai o istorie n spaiul-timp, aa cum se presupune foarte firesc n teoria clasic non-cuantic. Un sistem a avut mai degrab orice istorie posibil. S con siderm, de pild, o particul care se afl n punctul A la un moment dat. n mod normal, vom considera c parti cula se va deplasa n linie dreapt plecnd din A. Totui, n concordan cu suma istoriilor, particula se poate mica dup orice drum care pornete din A. Este ca atunci cnd faci o pat de cerneal pe o sugativ. Particulele de cerneal se rspndesc pe hrtia sugativ dup toate drumurile posibile . Chiar dac se blocheaz linia dreapt dintre dou puncte cu ajutorul unei tieturi, cerneala va trece pe dup col. Cu fiecare drum sau istorie se asociaz un numr care depinde de forma parcursului. Probabilitatea ca o particul s se deplaseze de la A la B este obinut prin adunarea tuturor numerelor asociate cu drumurile pe care le poate lua particula de la A la B. Pentru cele mai multe drumuri, numerele asociate cu drumurile respective se vor anula cu numerele drumurilor apropiate. Astfel, ele vor avea o contribuie mic la probabilitatea de a ajunge din A n B. Dar numerele asociate drumurilor drepte se vor aduna cu numerele de la drumurile aproape drepte. Prin urmare, contribuia cea mai mare va proveni de la drumurile drepte sau aproape drepte. Din acest motiv, urma lsat de o par ticul n camera cu bule arat aproape dreapt . Dar dac vei pune n calea particulei un perete cu o fant, drumu rile particulei se pot rspndi dincolo de fant. Exist o pro babilitate mare de a gsi particula departe de linia dreapt care trece direct prin tietur. n 1973, am nceput s cercetez care ar fi efectul princi piului de incertitudine asupra unei particule n spaiul-timp
86

curbat din apropierea unei guri negre. Am gsit c gaura neagr n-ar fi complet neagr, rezultat destul de ieit din comun. Principiul de incertitudine ar permite particulelor i radiaiei s se scurg din gaura neagr ntr-un ritm sus inut. Rezultatul a aprut ca o surpriz total, nu numai mie, ci tuturor i a fost ntmpinat cu o nencredere gene ral. Dar, acum, post factum, se poate spune c a fost firesc. Gaura neagr este regiunea din spaiu din care este impo sibil de scpat dac deplasarea are loc cu o vitez mai mic dect viteza luminii . Dar suma istoriilor a lui Feynman spune c particulele pot lua orice drum prin spaiul-timp . Astfel, o particul se poate deplasa mai repede dect lu mina. Probabilitatea de a se deplasa pe o distan mare cu o vitez mai mare dect viteza luminii este mic, dar particula se poate deplasa cu o astfel de vitez exact atta ct s ias din gaura neagr, ca apoi s mearg mai ncet dect lumina. n acest fel, principiul de incertitudine per mite particulei s scape din ceea ce se presupunea c ar fi nchisoarea final: gaura neagr. Probabilitatea ca o par ticul s scape dintr-o gaur neagr cu masa egal cu masa soarelui ar fi foarte mic, deoarece particula ar trebui s se deplaseze mai repede dect lumina pe o distan de civa kilometri. Dar pot exista i guri negre mult mai mici, formate n universul timpuriu. Aceste guri negre primordiale pot fi mai mici dect dimensiunile unui nu cleu atomic i totui masa lor ar putea fi de un miliard de tone, ct muntele Fuji. Ele ar putea emite la fel de mult energie ct o mare central electric. De-am putea gsi o astfel de gaur neagr pentru a-i capta energia! Din nefe ricire, nu par s fie multe prin preajm n univers . Prezicerea radiaiei provenind de la gurile negre a fost primul rezultat netrivial al combinrii relativitii generale a lui Einstein cu principiul cuantic. Colapsul gra vitaional nu este deci o fundtur aa cum se prea. Isto ria particulelor din gaura neagr nu trebuie s aib un sfrit n singularitate. Ele pot s scape din gaura neagr
87

i s-i continue istoria afar. Poate c principiul cuantic ar nsemna c pot fi evitate i istoriile care au un nceput n timp ntr-un punct al creaiei, n momentul big-bang-ului. Aceasta este o problem mult mai dificil de soluionat, deoarece implic aplicarea mecanicii cuantice la nsi structura spaiului i timpului i nu doar la drumurile par ticulei ntr-un cadru dat al spaiului-timp . Avem nevoie de un mod de a face suma istoriilor nu numai pentru par ticule, ci i pentru ntreaga urzeal a spaiului i timpului. Nu tim nc n ce mod s facem corect suma, dar tim anumite aspecte pe care trebuie s le prezinte nsumarea. Unul dintre ele este legat de faptul c este mai uor s se efectueze suma, dac avem de-a face cu istorii n aa-zisul timp imaginar, n loc de timpul obinuit, real. Este greu de conceput timpul imaginar i probabil c acesta este i una dintre cauzele celor mai mari dificulti ntmpinate de cititorii crii mele. Am fost, de asemenea, criticat cu violen de filozofi pentru folosirea timpului imaginar. Ce poate avea timpul imaginar de-a face cu universul real? Cred c aceti filozofi nu au nvat leciile istoriei . Odini oar se considera firesc c pmntul este plat i c soarele se nvrte n jurul pmntului. i totui, de la Copernic i Galilei ncoace, a trebuit s adoptm idea c pmntul este rotund i se rotete n jurul soarelui. In mod analog, mult vreme a fost evident c timpul decurge la fel pentru orice observator, dar, de la Einstein, a trebuit s acceptm ideea c timpul se scurge n ritmuri diferite pentru dife riii observatori. Prea de asemenea firesc ca universul s aib o istorie unic, dar, de la mecanica cuantic, a tre buit s considernl c universul are toate istoriile posibile. Doresc s sugerez acum c i timpul imaginar este o idee pe care va trebui s o acceptm. Este un salt intelectual de acelai ordin cu adoptarea ideii c pmntul este rotund. Cred c noiunea de timp imaginar va ajunge s fie cndva la fel de natural ca ideea pmntului rotund n zilele noastre. n lumea celor cu tiin de carte n-au mai rmas muli adepi ai pmntului plat.
88

V putei reprezenta timpul obinuit, real, ca pe o linie orizontal, mergnd de la stnga la dreapta. Dar putei considera, de asemenea, o alt direcie a timpului, de sus n jos pe pagin. Acesta este timpul imaginar, aflat la un unghi drept fa de cel real. Care este motivul introducerii timpului imaginar? De ce nu rmnem fixai de timpul obinuit, cel real, pe care l nelegem? Motivul este c, aa cum s-a menionat anterior, materia i energia tind s curbeze spaiul-timp nspre sine. n direcia timpului real, acest fapt duce inevitabil la singulariti, locuri n care spaiul-timp se sfrete. n singulariti, ecuaiile fizicii nu pot fi definite, aa c nu se poate prezice ceea ce se va ntmpla . Dar direcia timpului imaginar este perpendi cular pe timpul real. Aceasta nseamn c timpul ima ginar se comport n mod similar fa de cele trei direcii care reprezint micarea n spaiu. Curbura spaiului-timp cauzat de materia din univers poate face ca cele trei di recii spaiale i timpul imaginar s se ntlneasc n spate dup o bucl. Ele vor forma o suprafa nchis, ca supra faa pmntului . Cele trei direcii spaiale i timpul ima ginar ar forma un spaiu-timp nchis n sine, fr limite sau margini . Nu ar exista nici un punct care s poat fi denumit nceput sau sfrit, aa cum nici suprafaa p mntului nu are nici nceput, nici sfrit. n 1983, Jim Hartley i cu mine am propus ca suma isto riilor universului s nu fie efectuat nsumnd istoriile din timpul real. n loc de aceasta, suma trebuie efectuat cu istoriile din timpul imaginar, care sunt curbate n ele nsele, ca suprafaa pmntului. Deoarece aceste istorii nu au avut nici o singularitate, nici nceput sau sfrit, tot ceea ce s-a ntmplat acolo ar fi determinat de legile fizicii. Tot ceea ce s-a ntmplat n timpul imaginar ar putea fi deci calculat. i dac se tie istoria universului n timpul imaginar, se poate calcula cum se comport el n timpul real. n acest fel, se poate spera obinerea unei teorii com plet unificate, o teorie care ar prezice totul n univers. 89

Einstein i-a petrecut ultimii ani de via cutnd o astfel de teorie. El n-a gsit-o, deoarece nu avea ncredere n me canica cuantic. El nu era pregtit s admit c universul ar putea avea mai multe istorii alternative, ca n problema sumei istoriilor. Nu tim nc s efectum n mod corect suma pentru univers, dar putem fi destul de siguri c aceasta va implica timpul imaginar i ideea spaiului-timp nchis n el nsui . Eu cred c aceste concepte vor ajunge s fie la fel de naturale pentru generaiile urmtoare ca ideea c pmntul este rotund. Timpul imaginar este deja un loc comun pentru literatura tiinifico-fantastic. Dar timpul imaginar este mai mult dect literatur sau truc matematic. El este ceva care d forma universului n care trim.

ORIGINEA UNIVERSULUI *

Problema originii universului este asemntoare cu vechea ntrebare: ce a fost mai nti, oul sau gina? Cu alte cuvinte, ce factor a creat universul i ce a creat acest factor? Or, poate c universul sau factorul creator au existat venic i n-a fost nevoie s fie creai . Pn de curnd, oamenii de tiin au ncercat s se fereasc de astfel de ntrebri, considernd c ele in de metafizic i de religie, i mai puin de tiin. n ultimii ani ns a reieit c legile tiinei pot eventual fi valabile chiar pentru nceputul universului. n acest caz, universul ar putea fi autoconsis tent i complet determinat de legile tiinei. Dezbaterea despre momentul i modul apariiei uni versului s-a desfurat de-a lungul ntregii istorii scrise. n esen, au existat dou coli de gndire. Multe tradiii vechi, dar i religiile evreiasc, cretin i islamic, susin c universul a fost creat ntr-un trecut destul de recent. (n secolul trecut, episcopul Usher a calculat anul 4004 . Cr. drept data creaiei universului, la care a ajuns nsumnd lungimea vieilor oamenilor din Vechiul Testament.) Un argument folosit n favoarea originii recente a universului este legat de constatarea c rasa uman evolueaz evident prin cultur i tehnologie. Memoria colectiv reine cine a ndeplinit un anumit deziderat sau a dezvoltat o anumit
* Lecie inut la conferina "Trei sute de ani de gravitaie", Cam bridge, n iunie 1987, la cea de-a trei suta aniversare a publicrii Principiilor lui Newton .

91

tehnic. Totui, continu argumentul, noi nu existm de prea mult timp; altfel, am fi progresat mai mult. De fapt, data biblic pentru creaie nu este prea departe de sfritul ultimei glaciaiuni, cnd se pare c ar fi aprut oamenii moderni. Pe de alt parte, au existat unii oameni, asemenea filo zofului grec Aristotel, crora nu le plcea ideea c univer sul a avut un nceput. Ei nelegeau c astfel devine necesar intervenia divin. Ei preferau s cread c universul a exis tat i va exista pentru totdeauna. Ceva etern are un grad de perfeciune mai mare dect ceva care trebuie creat. Tot ei aveau un rspuns la argumentul de mai nainte n leg tur cu progresul omenirii: inundaii periodice sau alte dezastre naturale au readus rasa uman la nceputurile sale. Amndou colile de gndire susineau c universul nu se schimb n mod esenial n timp. Fie a fost creat direct n forma sa prezent, fie a fost venic aa. Acestea erau cre dine fireti, deoarece viaa uman - toat istoria consem nat - este att de scurt nct, pe durata ei, universul nu s-a schimbat semnificativ. ntr-un univers static, neschim btor, ntrebarea dac acesta a existat totdeauna sau a fost creat ntr-un moment finit din trecut este cu adevrat obiectul metafizicii sau religiei; orice teorie poate explica un astfel de univers. ntr-adevr, n 1781, filozoful Imma nuel Kant a scris o lucrare monumental i foarte obscur, Critica raiunii pure, n care a conchis c existau argumente egal valabile i pentru universul care a avut un nceput, i pentru universul care nu a avut un nceput. Aa cum o sugereaz titlul, concluziile sale erau bazate doar pe ra iune; cu alte cuvinte, acestea nu ineau seam de nici o observaie a universului . La urma urmelor, ce era de ob servat ntr-un univers fr schimbri? n secolul al XIX-lea au nceput totui s se acumuleze dovezi potrivit crora pmntul i restul universului se schimbau de fapt n timp. Geologii au neles c formarea
92

rocilor i a fosilelor din roci a necesitat sute sau mii de mili oane de ani. Aceast durat era mult mai mare dect vrsta pmntului calculat de creaioniti. O dovad suplimen tar a fost adus de aa-numita a doua lege a termodina micii, formulat de fizicianul german Ludwig Boltzmann. Legea afirm c dezordinea total din univers (msurat de cantitatea numit entropie) crete mereu cu timpul. Acest lucru, la fel ca argumentul privind progresul ome nirii, sugereaz c universul ar fi putut avea numai o exis ten finit n timp . Altfel, el ar fi degenerat ntr-o stare de dezordine complet, n care totul ar fi la aceeai tem peratur. O alt dificultate pentru ideea universului static provine din legea newtonian a gravitaiei. Conform acesteia, fie care stea din univers trebuie atras de toate celelalte stele. Dac este aa, atunci cum pot stelele rmne nemicate, la distane constante una fa de alta? N-ar cdea unele spre altele? Newton era contient de aceast problem. ntr-o scrisoare ctre Richard Bentley, unul dintre filozofii de frunte ai vremii, el a recunoscut c o mulime finit de stele n-ar putea rmne nemicate, ci ar cdea mpreun ctre un anumit punct central. Totui, a argumentat el, dac stelele sunt n numr infinit, ele nu vor cdea mpreun, deoarece nu va exista nici un punct central n care s cad. Acest argument reprezint un exemplu de capcan n care putem cdea atunci cnd este vorba despre sistemele infi nite. Folosind ci diferite pentru a nsu ma forele cu care acioneaz o infinitate de stele asupra fiecrei stele din uni vers, gsim rspunsuri diferite la ntrebarea dac stelele pot rmne la distane constante unele fa de altele. tim acum c procedura corect este considerarea cazului unei regiuni cu un numr finit de stele, la care se adaug alte stele, distribuite grosso modo uniform n afara regiunii considerate. O mulime finit de stele se va prbui n sine nsi, iar, dup legea lui Newton, adugarea de stele n afara regiunii nu va opri colapsul. Aadar, o mulime
93

infinit de stele nu poate s rmn nemicat. Dac ste lele nu se mic unele fa de altele la un moment dat, atracia le va face s cad unele spre altele. Ca o alter nativ, stelele se pot mica ndeprtndu-se reciproc, cu gravitaia ncetinindu-Ie micarea de recesiune. n pofida acestor dificulti ntmpinate de ideea univer sului static i imuabil, n secolele al XVII-lea, al XVIII-lea, al XIX-lea i n prima parte a secolului al XX-lea, nimeni nu i-a imaginat c universul ar putea evolua n timp . i Newton i Einstein au scpat ocazia de a prezice c uni versul trebuie ori s se contracte, ori s se dilate. Afirma ia nu se poate susine cu adevrat n ceea ce-l privete pe Newton, deoarece el a trit cu dou sute cincizeci de ani naintea descoperirii prin observaie a expansiunii uni versului. Dar Einstein ar fi putut s-o fac. Teoria relativi tii generale, pe care el a formulat-o n 1915, a prezis c universul se extinde. Dar Einstein era att de convins c universul este static, nct a adugat un element teoriei sale ca s o reconcilieze cu teoria lui Newton i s contra balanseze gravitaia. Descoperirea de ctre Edwin Hubble n 1929 a expan siunii universului a schimbat complet discuia despre ori ginea acestuia. Dac se pornete de la actuala situaie a galaxiilor i se deruleaz timpul napoi, rezult c toate galaxiile au trebuit s se afle la un loc una peste alta la un moment din trecut, acum zece, pn la douzeci de mili arde de ani. n acel moment care constituie singularitatea numit big bang, densitatea i curbura universului ar fi fost infinite. n astfel de condiii, toate legile cunoscute ale fizicii n-ar fi fost valabile. Acesta este un dezastru pentru tiin. Ar nsemna c tiina nu poate prezice singur cum a nceput universul. Tot ce ar putea afirma tiina ar fi c universul este astzi aa cum este, deoarece atunci a fost aa cum a fost. Dar tiina nu ar putea explica de ce a fost el aa cum a fost imediat dup big bang. Nu-i de mirare c muli oameni de tiin nu s-au m pcat cu o astfel de concluzie. Au fost cteva ncercri de 94

a evita necesitatea existenei singularitii - a big bang ului - i deci a unui nceput. Una dintre ele a fost aa-nu mita teorie a strii staionare. Ideea era c, pe msur ce galaxiile se deprteaz una de alta, n spaiile intergalac tice se formeaz noi galaxii din materie creat n mod con tinuu. Universul a existat i ar continua s existe venic, mai mult sau mai puin n aceeai stare ca astzi. Pentru ca universul s continue s se extind i s se creeze materie nou, modelul strii staionare impunea o modificare a relativitii generale. Dar ritmul de creare trebuia s fie foarte sczut, de circa o particul pe kilo metru cub pe an, ceea ce n-ar fi contrazis observaiile. Teo ria prevedea totodat c densitatea medie a galaxiilor i a altor obiecte asemntoare ar trebui s fie constant i n spaiu, i n timp . O cercetare a surselor radio din afara galaxiei noastre, efectuat de Martin Ryle i colaboratorii si de la Cambridge, a artat totui c existau mult mai multe surse slabe dect surse puternice. Rmneau dou posibiliti: fie c noi ne aflm ntr-o regiune a universului n care sursele puternice sunt mai puine dect media aces tora, fie c densitatea surselor a fost mai mare n trecut, cnd lumina emis de sursele deprtate i-a nceput cl toria spre noi. Nici una dintre posibiliti nu este compati bil cu prezicerile strii staionare, dup care densitatea surselor trebuie s fie constant n spaiu i timp . Lovi tura final ndreptat mpotriva acestei teorii a venit n anul 1964, de la Amo Penzias i Robert Wilson, care au des coperit radiaia de fond de microunde venit de departe, din afara galaxiei noastre. Fondul nou descoperit are spec trul caracteristic al radiaiei emise de un corp fierbinte, dei n acest caz termenul de fierbinte nu este prea potrivit, deoarece temperatura corpului este de numai 2,7 grade deasupra lui zero absolut. Universul este un loc rece i n tunecat! n teoria strii staionare nu exist nici un meca nism rezonabil care s genereze microunde cu un astfel de spectru . Teoria a trebuit deci abandonat. 95

o alt idee care ar fi evitat singularitatea de la big bang

a fost sugerat de doi fizicieni rui, Evgheni Lifi i Isaac Halatnikov, n 1963. Ei au afirmat c o stare de densitate infinit poate surveni doar dac galaxiile se mic direct una ctre cealalt sau se deprteaz n acelai fel. Numai aa se vor ntlni ele n viitor ntr-un singur punct, sau numai aa s-a putut petrece acest fapt n trecut. Galaxiile trebuie s fi avut totui viteze i dup direcii transver sale, ceea ce ar fi fcut posibil o faz de contracie n trecut, n care galaxiile s-au apropiat foarte mult una de cealalt, dar au evitat cumva ciocnirile dintre ele. Universul ar fi continuat prin a se extinde, fr s fi trecut deci n pre alabil printr-o stare de densitate infinit. Pe vremea cnd Lifi i Halatnikov i-au emis ipoteza, eu eram doctorand i cutam un subiect pentru a-mi ter mina teza. Eram interesat de problema existenei singula ritii la big bang, deoarece aceasta era crucial pentru nelegerea originii universului. mpreun cu Roger Pen rose am dezvoltat un set de tehnici matematice pentru a trata astfel de probleme. Noi am artat c, dac relativi tatea general este corect, atunci orice model rezonabil al universului trebuie s nceap cu o singularitate. Acest fapt nseamn c tiina poate prezice existena unui n ceput al universului, dar nu poate prezice cum trebuie uni versul s nceap. Pentru nceputuri, trebuia s apelm la Dumnezeu. A fost interesant s constatm schimbarea climatului de opinie privind singularitile. Cnd eram absolvent, aproape nimeni nu le lua n serios. Acum, ca urmare a teoremelor de singularitate, aproape toi cred c univer sul a nceput cu o singularitate, la care legile fizicii n-au mai fost valabile. Acum eu cred c, dei atunci a fost o singularitate, legile fizicii nc mai pot determina cum a nceput universul. Teoria relativitii generale este o teorie aa-zis clasic. Aceasta nseamn c teoria nu ine seam de faptul c 96

particulele nu au poziii i viteze bine determinate, mri mile fiind "mprtiate" ntr-o mic regiune din cauza prin cipiului de incertitudine din mecanica cuantic. Principiul de incertitudine nu permite msurarea simultan a poziiei i vitezei unei particule. n situaii normale, nedeterminarea cuantic nu conteaz, din cauz c raza de curbur a spa iului-timp este foarte mare n comparaie cu incertitudinea poziiei unei particule. Totui, teoremele de singularitate arat c spaiul-timp va fi puternic perturbat, avnd o raz de curbur foarte mic la nceputul actualei faze de expansiune a universului. n aceast situaie, principiul de incertitudine este foarte important. Aadar, prezicnd singularitile, teoria relativitii i atrage dup sine pro pria pieire. Pentru a discuta nceputurile universului, avem nevoie de o teorie care s mbine relativitatea general cu mecanica cuantic . Aceast teorie este gravitaia cuantic. Nu tim nc ce form va lua exact teoria corect a gravitaiei cuantice. Cel mai bun candidat pe care l avem pe moment este teoria supercorzilor, dar mai rmne un numr de pro bleme nerezolvate. Totui, ne ateptm ca anumite aspecte s fie prezente n orice teorie viabil. Unul dintre aspecte este ideea lui Einstein c efectele gravitaiei pot fi repre zentate de un spaiu-timp curbat sau distorsionat de ma teria i energia prezente acolo. Obiectele tind s urmeze traiectoria cea mai apropiat de o linie dreapt n acest spaiu curbat. Traiectoriile apar ndoite din cauza curburii spaiului, ca sub influena cmpului gravitaional . Un alt element pe care l presupunem prezent n teoria final este propunerea lui Richard Feynman ca teoria cuantic s fie formulat ca "sum a istoriilor" . n cea mai simpl formulare, ideea stipuleaz c fiecare particul are fiecare drum posibil, sau istorie, n spaiul-timp . Fiecare drum sau istorie are o probabilitate care depinde de forma sa. Pentru a pune n aplicare ideea, trebuie considerate istoriile care au loc n timp imaginar i nu n timpul real
97

n care ne percepem c trim noi nine. Timpul imaginar pare scos din romanele tiinific o-fantastice, dar el este de fapt un concept matematic bine definit. ntr-un fel, el poate fi conceput ca o direcie a timpului perpendicular pe timpul real. Se nsumeaz probabilitile tuturor isto riilor particulelor cu anumite proprieti, cum ar fi trecerea lor prin puncte definite n anumite momente. Pe urm rezultatul trebuie extrapolat napoi, la spaiul-timp real n care trim. Procedura expus nu este cea mai familiar pentru mecanica cuantic, dar ea d aceleai rezultate ca si , alte metode. n cazul gravitaiei cuantice, ideea lui Feynman cu suma istoriilor ar implica suma diverselor istorii posibile ale universului, adic suma diverselor spaii-timp curbate. Ele ar reprezenta istoria universului i a tot ceea ce se afl n univers. Trebuie specificat ce clas de universuri curbate este necesar s fie inclus n suma istoriilor. Alegerea clasei de spaii determin n ce stare se afl universul. Dac clasa spaiilor curbate care definete starea universului include spaii cu singulariti, probabilitatea acestor spaii nu va fi determinat de teorie. Probabilitile vor trebui asignate ntr-un mod oarecare, arbitrar. Aceasta nseamn c tiina nu poate prevedea probabilitile unor astfel de istorii sin gulare pentru spaiul-timp . Aadar, ea nu poate prezice comportarea universului. Este posibil totui ca universul s fie ntr-o stare definit de o sum care include numai spaii curbate nesingulare. n acest caz, legile tiinei ar determina complet universul; nu vom avea de fcut apel la vreun factor extern universului pentru a afla cum a n ceput acesta. ntr-un fel, presupunerea c starea universului ar fi determinat de sumarea doar a istoriilor nesingulare este ca gluma cu beivul care i caut cheia sub felinar: s-ar putea ca el s n-o fi pierdut tocmai acolo, dar acela este singurul loc unde o poate cuta. n mod asemntor, universul s-ar putea s nu fie ntr-o stare definit de suma istoriilor nesingulare, dar aceasta este singura stare n care tiina poate prezice cum trebuie s fie universul.
98

n 1983, Jim Hartle i cu mine am presupus c starea universului trebuie dat de o sum a unei anumite clase de istorii. Aceast clas const din spaii curbate fr singulariti, care erau finite ca mrime, dar nu aveau gra nie sau margini . Ele ar fi ca suprafaa pmntului, dar cu nc dou dimensiuni. Suprafaa pmntului are o arie finit, dar nu are nici o singularitate, grani sau limit. Am verificat acest lucru prin experiment. Am cltorit n jurul pmntului, dar n-am czut de pe el . Propunerea noastr poate fi parafrazat cam aa: con diia la limit a universului este c el nu are margini . Nu mai dac universul se afl n aceast stare nemrginit, legile tiinei determin ele nsele probabilitatea fiecrei istorii posibile. Deci numai n acest caz legile cunoscute vor determina cum trebuie s se comporte universul. Dac universul se afl n alt stare, clasa de spaii curbate din suma istoriilor va include spaii cu singulariti. Pentru a determina probabilitile unor astfel de istorii singulare, trebuie invocat un alt principiu dect legile cunoscute ale tiinei. Acest principiu ar fi ceva din afara universului nostru. Pe de alt parte, dac universul se afl ntr-o stare fr granie, noi am putea, n principiu, determina com plet cum trebuie s se comporte universul, ntre limitele impuse de principiul de incertitudine. Desigur c ar fi frumos pentru tiin dac universul s-ar afla n starea fr granie, dar cum putem spune dac aceasta este situaia? Rspunsul este c ipoteza fr granie permite emiterea de predicii definite privind comportarea universului. Dac aceste predicii nu concord cu obser vaiile, atunci putem conchide c universul nu se afl n starea fr granie. Astfel, ipoteza universului fr granie este o teorie tiinific bun n sensul definit de filozoful Karl Popper: aceasta poate fi respins sau falsificat de observaii. Dac observaiile nu concord cu prediciile, vom ti c n clasa istoriilor posibile trebuie s fie singulariti. 99

Aceasta este tot ceea ce putem cunoate. Nu vom putea calcula probabilitile istoriilor singulare; aadar, nu vom fi capabili s calculm cum se va comporta universul. S-ar putea crede c imposibilitatea de a prevedea mersul eveni mentelor n-ar avea prea mare importan dac aceasta se refer numai la big bang; la urma urmei, acesta s-a petrecut cu zece sau douzeci de miliarde de ani n urm. Dar, dac posibilitatea prediciei a devenit nul n cm purile gravitaionale foarte intense de la big bang, atunci s-a putut ntmpla la fel ori de cte ori a colapsat vreo stea. i numai n galaxia noastr colapseaz cteva stele pe sptmn. Prediciile noastre ar fi deci precare chiar i dup standardul prognozelor meteorologice . Desigur, am putea rmne indifereni fa de faptul c nu putem prevedea comportarea unei stele deprtate. Totui, n teoria cuantic, tot ce nu este cu adevrat interzis poate s se ntmple i chiar se va ntmpla . Astfel, dac clasa istoriilor posibile include spaii cu singulariti, aceste singulariti pot s apar oriunde, nu numai la big bang i la stelele care colapseaz. Aceasta nseamn c nu putem prezice nimic. i reciproc, faptul c putem prezice eveni mente reprezint o dovad experimental mpotriva sin gularitilor i n favoarea ipotezei nemrginirii. Aadar, ce prezice ipoteza nemrginirii cu privire la univers? n primul rnd, trebuie menionat c, datorit extensiei finite a tuturor istoriilor posibile, timpul va avea o valoare maxim i o valoare minim, orice cantitate am folosi pentru a-l msura. Universul ar avea deci un nceput i un sfrit. n cazul timpului real, nceputul ar fi chiar singularitatea de la big bang. n cazul timpului imaginar, nceputul nu ar fi o singularitate, ci ar semna oarecum cu Polul Nord al pmntului. Dac alegem n calitate de analog al timpului gradele de latitudine de pe suprafaa pmntului, se poate afirma c suprafaa acestuia ncepe la Polul Nord. Totui, Polul Nord este un punct absolut obinuit de pe pmnt. El nu are nimic deosebit, iar legile
100

naturii acioneaz acolo la fel ca n celelalte locuri de pe pmnt. n mod asemntor, putem alege pentru "nce putul universului n timp imaginar" un punct obinuit din spaiul-timp, la fel de bine ca oricare alt punct. Legile tiinei ar fi valabile i la nceput, ca n orice alt parte. Pornind de la analogia cu suprafaa pmntului, ne putem atepta ca sfritul universului s fie asemntor nceputului, aa cum Polul Nord seamn cu Polul Sud. Dar Polii Nord i Sud corespund nceputului i sfritului istoriei universului doar n timpul imaginar i nu n timpul real n care trim. Dac se extrapoleaz rezultatele sumei istoriilor din timpul imaginar la cel real, se gsete c, n timpul real, nceputul universului poate fi foarte diferit de sfritul lui. Jonathan Halliwell i cu mine am fcut un calcul apro ximativ despre implicaiile condiiei absenei marginilor. Noi am tratat universul ca pe un fond perfect neted i uni form n care existau mici fluctuaii de densitate. n timpul real, universul ar fi descris ca ncepndu-i expansiunea de la o raz extrem de mic. La nceput, expansiunea ar avea ceea ce numim caracter inflaionist, adic universul i-ar dubla dimensiunile la fiecare fraciune infim de se cund, exact aa cum se dubleaz preurile n fiecare an n anumite ri. Recordul mondial de inflaie economic este deinut probabil de Germania de dup primul rzboi mondial, cnd preul unei pini a urcat de la mai puin de o marc la cteva milioane n cteva luni . Dar nimic nu poate fi comparat cu inflaia care pare s fi avut loc n universul timpuriu: o cretere n dimensiuni cu un factor de cel puin un milion de milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de ori ntr-o minuscul fraciune de secund. Desigur c faptul s-a consumat na intea actualului guvern. Inflaia a fost un lucru bun, n sensul c a produs un univers care era neted i uniform pe scar mare i care se dilata cu exact viteza critic necesar pentru a evita
101

recderea n colaps. Inflaia a mai fost favorabil i prin aceea c a produs tot coninutul universului - aproape literal - din nimic . Atunci cnd universul era un punct izolat, ca Polul Nord, el nu coninea nimic . Acum exist cel puin zece la puterea optzeci de particule n partea de univers pe care o putem observa. De unde au provenit aceste particule? Rspunsul este c relativitatea i meca nica cuantic permit crearea materiei din energie, sub form de perechi de particuI/antiparticuI. i de unde a provenit energia care a creat aceast materie? Rspunsul este c energia a fost mprumutat de la energia gravita ional a universului. Universul are de pltit o imens dato rie de energie gravitaional negativ, care este echilibrat exact de energia pozitiv a materiei . n timpul perioadei inflaioniste, universul a devenit dator vndut energiei gravitaionale pentru a finana crearea unei cantiti mai mari de materie. Rezultatul a fost un triumf pentru econo mia keynesian: un univers viguros n expansiune, plin cu obiecte materiale. Datoria contractat de la energia gravi taional nu va fi pltit pn la sfritul universului. Universul timpuriu nu putea fi complet omogen i uni form, deoarece aceasta ar fi violat principiul de incertitu dine al mecanicii cuantice . n loc de aceasta, ar fi trebuit s existe abateri de la densitatea uniform. Ipoteza inexis tenei marginilor nseamn c aceste diferene de densitate ar debuta n starea lor fundamental. Ele ar fi fost deci att de mici pe ct le-a permis-o principiul de incertitudine. n timpul expansiunii inflaioniste, totui, diferenele ar fi fost amplificate. Dup ncheierea perioadei inflaioniste, a rmas un univers care se dilata ceva mai rapid n unele pri dect n altele. n regiunile cu o expansiune mai lent, aceasta ar fi fost i mai mult ncetinit de atracia gravita ional. n cele din urm, regiunile respective i-ar fi ncetat dilatarea i s-ar fi contractat pentru a forma galaxii i stele. Astfel, ipoteza inexistenei granielor poate explica toat structura complicat care ne nconjoar. Totui, aceast
102

ipotez nu duce la o predicie unic pentru univers, ci la o ntreag familie de istorii posibile, fiecare cu propria sa probabilitate. Ar putea exista o istorie n care partidul la burist s fi nvins la ultimele alegeri din Marea Britanie, dar pesemne probabilitatea evenimentului ar fi foarte mic. Ipoteza universului nemrginit are implicaii profunde privind rolul lui Dumnezeu n afacerile universului. Fap tul c universul evolueaz dup legi bine definite este acum larg acceptat. Aceste legi au putut fi decretate de Dumnezeu, dar se pare c El nu intervine n univers pen tru a nclca legile. Pn de curnd se credea c aceste legi nu sunt aplicabile nceputului universului. Ar fi fost la voia Domnului s ntoarc arcul care pune n micare mecanis mul universului i s-I orienteze dup orice direcie ar fi dorit El. Aadar, starea actual a universului ar fi fost rezul tatul alegerii condiiilor iniiale ntreprinse de Dumnezeu. Totui, situaia ar fi foarte diferit, dac o ipotez de tipul universului nemrginit ar fi corect. n acest caz, legile fizicii ar fi valabile chiar i la nceputul universului, astfel c Dumnezeu n-ar fi avut libertatea s fixeze condiiile iniiale. Desigur, El ar fi avut nc libertatea s aleag legile crora universul trebuia s li se supun. Totui, nu era o alegere prea mare. Poate exista numai un numr mic de legi selfconsistente, care s duc pn la fiine complicate ca noi nine, capabile s pun ntrebarea care este natura lui Dumnezeu. i chiar dac exist un set unic de legi posibile, acesta este constituit doar dintr-un numr de ecuaii. Ce anume le insufl acestora foc i face special pentru ele un univers pe care s l guverneze? Este teoria final att de cuprin ztoare ct s dea socoteal de propria sa existen? Dei tiina poate rspunde la ntrebarea cum a nceput uni versul, ea nu poate rspunde la ntrebarea: de ce s-a ostenit el s existe? Nici eu nu tiu rspunsul.

10

MECANICA CUANTIC A GURILOR NE GRE *

Primii treizeci de ani ai acestui secol au fost martorii apariiei celor trei teorii care au schimbat radical concepia despre fizic i despre realitatea nsi. Fizicienii ncearc nc i acum s explice implicaiile acestora i s le pun laolalt. Cele trei teorii sunt teoria relativitii restrnse (1905), teoria relativitii generale (1915) i mecanica cuan tic (cca 1926) . Autorul principal al primei teorii, unicul autor al celei de-a doua i important contributor la dezvol tarea celei de-a treia a fost Albert Einstein. El n-a acceptat ns niciodat mecanica cuantic din cauza elementului su de hazard i de incertitudine. Prerile sale au fost rezu mate n afirmaia sa des citat: "Dumnezeu nu joac za ruri ." Majoritatea fizicienior a acceptat totui de ndat att relativitatea special, ct i mecanica cuantic, deoarece acestea de scriau efecte care puteau fi direct observate. Pe de alt parte, relativitatea general era n mare parte igno rat, deoarece prea prea complicat matematic, nu era testabil n laborator i era o teorie pur clasic, aparent in compatibil cu mecanica cuantic. Ca urmare, relativitatea general a dormitat vreme de aproape cincizeci de ani . Marele avnt al observaiilor astronomice care s-a de clanat n anii '60 a dus la o rennoire a interesului pentru teoria clasic a relativitii generale, deoarece se prea c multe dintre fenomenele noi care fuseser descoperite, cum ar fi cuasarii, pu1sarii i sursele compacte de raze X, indicau
*

Articol publicat n Scientific American n ianuarie 1977.


104

prezena unor cmpuri gravitaionale foarte puternice cmpuri care puteau fi descrise numai de relativitatea gene ral. Cuasarii sunt obiecte asemntoare stelelor, care tre buie s fie de multe ori mai strlucitoare dect galaxii ntregi, n cazul n care, aa cum se consider, ele sunt ntr-adevr att de departe pe ct o indic deplasarea spre rou a spectrelor emise. Pulsarii sunt rmie ale explo ziilor de supemove, sub form de stele neutronice foarte dense; ei clipesc cu frecvene mari. Sursele compacte de raze X, revelate de instrumentele prezente la bordul vehi culelor spaiale, pot fi de asemenea stele neutronice, sau pot fi nite obiecte ipotetice cu densitate i mai mare, i anume guri negre. Una dintre problemele cu care au fost confruntai fizi cienii doritori s aplice relativitatea general la studiul obiectelor nou descoperite sau ipotetice a fost compatibi litatea dintre relativitate i mecanica cuantic. n ultimii civa ani, au avut loc evoluii care ne dau sperana c, nu peste mult vreme, vom avea o teorie complet i consis tent a gravitaiei cuantice, o teorie care s concorde cu relativitatea general pentru corpurile macroscopice. Noua teorie ar trebui s nu conin infiniturile matematice care au influenat nefast o lung vreme alte teorii cuantice ale cmpului. Evoluiile amintite au de-a face cu anumite efecte cuantice descoperite recent, asociate cu gurile negre. Ele stabilesc o legtur remarcabil ntre gurile negre i legile termodinamicii. Permitei-mi s descriu pe scurt cum poate s apar o gaur neagr . Imaginai-v o stea cu masa de circa zece ori mai mare dect masa soarelui. De-a lungul celei mai mari pri a vieii sale, de circa un miliard de ani, steaua va genera cldur n centrul su, prin conversia hidroge nului n heliu. Energia degajat va crea suficient presiune pentru a menine constant steaua mpotriva propriei sale gravitaii, dnd natere unui obiect cu raza de circa cinci ori mai mare dect raza soarelui. Viteza de evadare de pe
105

suprafaa unei astfel de stele ar fi de circa o mie de kilometri pe secund . Este un fel de a spune c un obiect proiectat vertical n sus cu o vitez mai mic dect o mie de kilo metri pe secund va fi tras napoi de cmpul gravitaional al stelei i se va rentoarce pe suprafa, n timp ce un obiect cu viteza mai mare dect 1 000 km/ s va continua s se deplaseze la infinit. Dup ce steaua i va epuiza combustibilul nuclear, nu va mai rmne nimic pentru a menine presiunea orientat spre exterior, iar steaua va ncepe s colapseze din cauza propriei gravitaii. Pe msur ce steaua se contract, cm pul ei gravitaional la suprafa se intensific, iar viteza de evadare crete. n momentul n care raza stelei scade la trei zeci de kilometri, viteza de evadare crete la 300 000 km/ s, adic la viteza luminii. Dup acest moment, orice fel de lumin emis de stea nu va mai fi capabil s scape la infinit, ci va fi tras napoi de cmpul gravitaional. n conformitate cu teoria relativitii restrnse, nimic nu se poate deplasa cu o vitez mai mare dect viteza luminii; astfel, dac lumina nu mai poate scpa, nimic nu mai poate scpa de pe stea . Rezultatul procesului va fi o gaur neagr - o regiune a spaiului-timp din care este imposibil evadarea la infi nit. Grania gurii negre este numit orizontul evenimen telor. Ea corespunde unui front de und al luminii care rateaz de puin evadarea la infinit, rmnnd s se ro teasc pe un cerc cu raza Schwartzschild: 2GM/ve, unde G este constanta gravitaiei lui Newton, M este masa stelei, iar c este viteza luminii. Pentru o stea de circa zece ori mai mare dect soarele, raza Schwartzschild este de circa trei zeci de kilometri. n momentul de fa exist dovezi observaionale care indic prezena unor guri negre de aceast dimensiune ntr-un sistem stelar dublu, n sursa de raze X cunoscut sub numele de Cygnus X-1. Ar mai putea exista un numr de guri negre cu mult mai mici, rspndite prin univers, 106

formate nu prin colapsul unor stele, ci prin colapsul unor regiuni foarte comprimate din mediul fierbinte i dens despre care se crede c ar fi predominat la scurt timp dup big bang, explozia care a produs universul. Acest fel de guri negre "primordiale" sunt de cel mai mare interes pentru efectele cuantice pe care le voi descrie aici. O gaur neagr cntrind un miliard de tone (aproximativ ct masa unui munte) ar avea raza de circa 10-13 centimetri (dimen siunile unui neutron sau proton) . Ea ar putea orbita n jurul soarelui sau n jurul centrului galaxiei. Prima indicaie c ar putea exista o legtur ntre gurile negre i termodinamic a aprut n 1970, odat cu demon strarea matematic a faptului c aria suprafeei orizontului evenimentelor (aria limitei gurii negre) crete totdeauna cnd n gaura neagr cade materie adiional sau radiaie. Mai mult, dac dou guri negre se ciocnesc i se unesc formnd o singur gaur neagr, aria orizontului eveni mentelor gurii negre rezultate din ciocnire este mai mare dect suma ariilor orizonturilor celor dou guri negre iniiale. Aceste proprieti sugereaz existena unor ase mnri ntre aria orizontului evenimentelor i conceptul de entropie din termodinamic. Entropia poate fi privit ca o msur a dezordinii unui sistem, sau, ceea ce este echivalent, a necunoaterii strii sale precise. Faimoasa lege a doua a termodinamicii spune c entropia crete totdeauna cu timpul. Analogia dintre proprietile gurilor negre i legile termodinamicii a fost extins de James M. Bardeen de la Universitatea din Washington, de Brandon Carter, care este acum la Observatorul din Meudon, i de mine. Prima lege a termodinamicii spune c o mic schimbare n entro pia unui sistem este nsoit de o schimbare proporional n energia sistemului. Factorul de proporionalitate este numit temperatura sistemului. Bardeen, Carter i cu mine am gsit o lege similar legnd o schimbare de mas a gurii negre cu o schimbare n aria orizontului evenimen telor. Aici factorul de proporionalitate implic o cantitate
107

numit gravitaia de suprafa, care este msura intensi tii cmpului gravitaional la orizontul evenimentelor. Dac se accept ideea c aria orizontului evenimentelor este analog entropiei, atunci s-ar prea c gravitaia de su prafa este analog tempera turii. Asemnarea este accen tuat de faptul c gravitaia de suprafa se dovedete identic n toate punctele de pe orizontul evenimentelor, exact aa cum temperatura este aceeai peste tot ntr-un corp aflat n echilibru termic. Dei exist o asemnare clar ntre entropie i aria ori zontului evenimentelor, nu ne era clar cum poate fi iden tificat aria cu entropia unei guri negre. Ce semnificaie putea s aib entropia unei guri negre? O ipotez cru cial a fost avansat n 1972 de Jacob D. Bekenstein, care era pe atunci aspirant la Universitatea Princeton i care se afl acum la Universitatea Negev din Israel. Lucrurile se petrec cam aa: atunci cnd o gaur neagr este creat prin colaps gravitaional, ea ajunge rapid ntr-o stare sta ionar, caracterizat de trei parametri: masa, momentul cinetic i sarcina electric. n afara acestor trei proprieti, gaura neagr nu mai pstreaz nici un detaliu al obiec tului care a colapsat. Aceast concluzie, cunoscut sub numele de teorema "gaura neagr nu are pr" a fost de monstrat n lucrrile combinate ale lui Carter, Wemer Israel de la Universitatea din Alberta, David C. Robinson de la King' s College din Londra i de mine. Teorema "fr pr" are drept consecin pierderea unei mari pri din informaie n urma colapsului gravitaio nal. Starea final a gurii negre este independent, de exemplu, de faptul c obiectul care a colapsat a fost com pus din materie sau din antimaterie, sau a fost sferic, ori a avut o suprafa foarte neregulat. Cu alte cuvinte, o gaur neagr cu mas, moment cinetic i sarcin electric date s-ar fi putut forma prin colapsul oricror obiecte din tr-un numr mare de configuraii posibile. ntr-adevr, dac s-ar neglija efectele cuantice, numrul de configuraii
108

deveni infinit, deoarece gaura neagr s-ar fi putut forma prin colapsul unui nor coninnd un numr nedefinit de particule cu o mas nedefinit de mic. Principiul de incertitudine din mecanica cuantic im plic totui ca o particul cu masa m s se comporte ca o und cu lungimea de und egal cu h/mc, unde h este con stanta lui Planck (un numr foarte mic, anume 6,62 x 10-27 erg x s), iar c este viteza luminii. Pentru ca un nor de par ticule s colapseze formnd o gaur neagr, trebuie ca aceast lungime de und s fie mai mic dect dimensiu nea gurii negre care se formeaz astfel. Se pare, prin ur mare, c numrul configuraiilor din care se poate forma o gaur neagr de mas m, avnd momentul cinetic i sarcina electric date, dei foarte mare, poate fi totui finit. Bekenstein a sugerat s se interpreteze logaritmul acestui numr drept entropie a gurii negre . Logaritmul numrului de configuraii ar constitui o msur a canti tii de informaie iremediabil pierdut n timpul colap sului particulelor absorbite prin orizontul evenimentelor cnd a fost creat gaura neagr. Aparenta eroare fatal din raionamentul lui Beken stein era c, dac o gaur neagr are o entropie propor ional cu aria orizontului evenimentelor, ea trebuie s aib i o temperatur finit, care trebuie s fie proporio nal cu gravitaia sa de suprafa . De aici se deduce c o gaur neagr ar putea fi n stare de echilibru, emind radiaie termic la o anumit temperatur diferit de zero. ns, conform conceptelor clasice, un astfel de echilibru nu este posibil, deoarece gaura neagr trebuie s absoar b orice radiaie termic incident pe suprafaa ei, n timp ce, prin definiie, nu poate emite nimic n schimb. Paradoxul s-a meninut pn la nceputul lui 1974, cnd eu studiam cum s-ar comporta, n conformitate cu mecanica cuantic, materia n vecintatea unei guri negre. Spre marea mea surpriz, am descoperit c gaura neagr pare s emit constant particule. Ca toat lumea pe vremea
ar

1 09

aceea, acceptam i eu axioma c o gaur neagr nu poate emite nimic. Am depus aadar eforturi susinute pentru a scpa de acest efect nedorit. Cum efectul nu se ddea dus, a trebuit s-I accept. Ceea ce m-a convins c este vorba de un proces fizic real, a fost spectrul particulelor emer gente, care este cu precizie unul termic; gaura neagr creeaz i emite particule ca i cnd ar fi un corp negru obinuit, avnd temperatura proporional cu gravitaia de suprafa i invers proporional cu masa. Acest fapt valida ipoteza lui Bekenstein conform creia gaura neagr poate fi n echilibru termic la o temperatur finit, alta dect zero. De atunci, demonstraia matematic a faptului c gu rile negre pot avea emisie termic a fost confirmat de mai muli cercettori prin diferite alte procedee. O modalitate de a nelege emisia este cea care urmeaz. Mecanica cuan tic implic un spaiu umplut n ntregime cu perechi de particule i antiparticule "virtuale", care se materializeaz constant n perechi, se separ, apoi se reunesc i se anihi leaz reciproc. Aceste particule se numesc virtuale, deoa rece, spre deosebire de particulele "reale", ele nu se pot observa direct cu un detector de particule. Efectul lor poate fi msurat totui indirect, iar existena lor a fost confir mat de o mic deplasare ("deplasarea Lamb") produs n spectrul luminii emise de atomii de hidrogen excitai. n prezena unei guri negre, un membru al perechii de particule virtuale poate cdea n gaura neagr, Isndu-1 pe cellalt membru fr partenerul cu care s se anihi leze. Particula sau antiparticula abandonat poate cdea n gaura neagr dup partenerul ei, dar mai poate i s scape spre infinit, unde apare ca radiaia emis de gaura neagr . O alt modalitate de a interpreta procesul este de a-l considera pe acel membru al perechii care cade n gaura neagr - s zicem antiparticula - ca fiind o particul real care se deplaseaz n sens invers n timp . n acest
1 10

fel, antiparticula care cade n gaura neagr poate fi privit ca o particul ieind din gaura neagr, dar cltorind in vers n timp. Atunci cnd particula atinge punctul n care s-a materializat la nceput perechea particul antiparti cul, ea este difuzat de cmpul gravitaional, astfel nct cltorete nainte n timp . Mecanica cuantic permite aadar unei particule s eva deze din interiorul gurii negre, fapt care nu este permis n mecanica clasic. Exist, desigur, multe alte situaii n fizica atomic i nuclear n care sunt prezente bariere de un anumit fel, pe care particulele nu le pot penetra n virtutea principiilor clasice, dar pe care le pot tunela pe baza principiilor mecanicii cuantice. Grosimea barierei din jurul unei guri negre este pro porional cu dimensiunile gurii negre. Aceasta nseamn c dintr-o gaur neagr uria, aa cum se crede c ar exista n Cygnus X-I, nu pot scpa dect puine particule; parti culele pot scpa ns foarte rapid din gurile negre mai mici. Calculele detaliate arat c particulele emise au spec trul termic corespunztor unei temperaturi care crete rapid pe msur ce masa gurii negre descrete. Pentru o gaur neagr cu masa ct a soarelui, temperatura este cu numai circa o zecime de milionime de grad deasupra lui zero absolut. Radiaia termic emis de o gaur neagr avnd aceast temperatur va fi complet acoperit de fondul general de radiaie al universului. Pe de alt parte, o gaur neagr cu masa de circa un miliard de tone, adic o gaur neagr primordial, cu dimensiunile aproximativ ct ale protonului, ar avea temperatura de vreo 120 de miliarde de grade Kelvin, care corespunde unei energii de aproape zece milioane de electron-voli. La o astfel de temperatur, o gaur neagr va fi capabil s produc perechi de electron-pozitron i particule de mas zero, ca fotonii, neutrinii i gravitonii (presupuii purttori ai energiei gravitaionale) . O gaur neagr primordial ar emite energie cu puterea de 6 000 de megawai, echiva lent cu aceea a ase centrale nucleare mari.
111

Pe msur ce gaura neagr emite particule, masa i dimensiunile sale descresc continuu. Acest fapt face mai uoar tunelarea particulelor, astfel c emisia lor va con tinua cu un ritm mereu mai mare, pn cnd, n cele din urm, gaura neagr se epuizeaz prin radiaie. Pe termen lung, toate gurile negre se vor evapora n acest fel. Pen tru gurile negre mari, timpul de via este ntr-adevr foarte mare; o gaur neagr ct masa soarelui va tri circa 1066 ani. Pe de alt parte, o gaur neagr primordial tre buie s se epuizeze aproape complet n cele zece miliarde de ani care au trecut de la big bang - de la nceputul uni versului, aa cum l cunoatem. Astfel de guri negre ar trebui s emit raze gama cu o energie de circa 100 de mili oane de electron-voli. Calculele efectuate de Don N. Page, aflat atunci la Caltech, i de mine, bazate pe msurtorile fondului cosmic de radiaie gama obinute de satelitul SAS-2, arat c densitatea medie a gurilor negre primor diale din univers trebuie s fie mai mic dect dou sute pe un an-lumin cub . Densitatea local din galaxia noas tr ar putea fi de un milion de ori mai mare dect acest numr, dac gurile negre primordiale ar fi concentrate n "haloul" galaxiilor - acel nor subire de stele care se mic rapid, n care este imersat fiecare galaxie - n loc s fie uniform distribuite n univers. Aceasta nseamn c gaura neagr cea mai apropiat de pmnt se afl pro babil cel puin la distana planetei Pluton. Stadiul final al evaporrii unei guri negre se va derula att de rapid, nct se va manifesta ca o explozie ngrozi toare. Puterea ei va depinde de ct de multe specii diferite de particule elementare exist. Dac, aa cum se consider acum, toate particulele sunt compuse din ase varieti diferite de cuarci, atunci explozia final va avea o energie echivalent cu circa zece milioane de bombe cu hidrogen de o megaton. Pe de alt parte, o teorie alternativ elabo rat de R. Hagedorn de la CERN, Centrul European de Cercetri Nucleare de la Geneva, susine c exist un 1 12

numr infinit de particule elementare cu masa tot mai mare. Pe msur ce o gaur neagr devine mai mic i mai fierbinte, ea va emite un numr mai mare i mai mare de specii de particule diferite i va produce o explozie poate de 100 000 de ori mai mare dect aceea calculat pe baza ' ipotezei cuarcilor. Prin urmare, observarea exploziei unei guri negre ar putea furniza o informaie foarte impor tant despre fizica particulelor elementare, informaie care n-ar fi accesibil altfel. Explozia unei guri negre ar produce o emisie masiv de raze gama de energie nalt. Dei ele ar putea fi ob servate de detectorii de raze gama instalai pe satelii i pe,baloane, ar fi destul de dificil s se trimit un detector suficient de mare pentru a avea o ans rezonabil s inter cepteze un numr semnificativ de fotoni gama provenind de la o explozie. O posibilitate ar fi folosirea unei navete spaiale pentru construirea unui detector mare de raze gama n orbit. O alternativ mai uoar i mult mai ieftin ar fi s fie lsat atmosfera s joace rolul de detector. O raz gama de energie mare care plonjeaz n atmosfer creeaz o ploaie de perechi de electron-pozitron, care, la nceput, vor zbura prin atmosfer mai repede dect lu mina. (Lumina este ncetinit de interaciunile cu mole culele de aer.) Astfel, electronii i pozitronii vor da natere la un fel de und supersonic, sau de und de oc n cm pul electromagnetic. O astfel de und de oc, numit radia ia Cerenkov, poate fi detectat de la sol ca o sclipire de lumin vizibil. Un experiment preliminar efectuat de Neil A. Porter i Trevor C. Weekes de la University College de la Dublin arat c dac o gaur neagr explodeaz aa cum arat teoria lui Hagedorn, atunci au loc mai puin dect dou explozii de guri negre pe an-lumin cub ntr-un secol n regiunea noastr a galaxiei, ceea ce implic o densitate a gurilor negre primordiale mai mic dect 100 de mili oane pe an-lumin cubic. Este posibil s se mreasc foarte
1 13

mult sensibilitatea acestui fel de observaii. Chiar dac ele nu vor revela nici un fel de dovad pozitiv a existen ei gurilor negre primordiale, observaiile vor fi foarte valoroase . Stabilind o valoare maxim a densitii unor astfel de guri negre, observaiile vor indica faptul c uni versul timpuriu trebuie s fi fost foarte neted i netur bulent. Big bang-ul seamn cu o explozie de gaur neagr, dar la o scar incomparabil mai extins. Se sper deci c nelegerea modului n care sunt create particulele de gurile negre va duce la nelegerea modului n care big bang-ul a creat totul n univers. ntr-o gaur neagr ma teria colapseaz i este pierdut pentru totdeauna, dar n locul ei este creat alt materie. S-ar putea ca n trecut s mai fi existat o faz a universului, n decursul creia materia a colapsat, pentru a fi recreat prin big bang. Dac materia care colapseaz pentru a forma o gaur neagr are o sarcin electric net, gaura neagr care re zult va avea aceeai sarcin. Aceasta nseamn c gaura neagr va tinde s atrag acele componente ale perechilor virtuale particul-antiparticul care au sarcin opus i s le resping pe acelea care au sarcin de acelai fel. Gaura neagr va emite prin urmare n mod preferenial particule cu sarcin de acelai semn cu sarcina proprie, pierzndu-i astfel rapid sarcina iniial . n mod asemntor, dac ma teria care colapseaz are un moment cine tic total, gaura rezultat se va roti i va emite particule care vor purta momentul ei cinetic . Motivul pentru care gaura neagr "i amintete" sarcina electric, momentul cinetic i masa materiei care a colapsat i "uit" orice altceva, este datorat cuplajului acestor trei mrimi cu cmpuri cu raz mare de aciune: cmpul electromagnetic n cazul sarcinii i cmpul gravitaional n cazul momentului cinetic i al masei. Experimentele efectuate de Robert H. Dicke de la Uni versitatea din Princeton i de Vladimir Braghinski de la Universitatea de Stat din Moscova au artat c particulele
1 14

care au proprietatea denumit numr barionic nu posed cmp cu raz mare de aciune. (Barionii alctuiesc o clas de particule care include neutronul i protonul.) Deci, o gaur neagr format prin colapsul unei mulimi de barioni i va uita numrul barionic i va radia un numr egal de barioni i antibarioni . Prin urmare, atunci cnd o gaur neagr dispare, ea ncalc una dintre cele mai n drgite legi ale fizicii particulelor, legea conservrii num rului barionic. Dei ipoteza lui Bekenstein privind entropia finit a gurilor negre impune pentru consistena ei ca gurile negre s emit radiaie termic, la prima vedere pare un adevrat miracol c, aa cum arat calculele detaliate de mecanic cuantic, generarea de particule duce la o emisie cu spectru termic. Explicaia se afl n modul de tunelare: atunci cnd iese din gaura neagr, particula prsete o regiune despre care observatorul extern nu are informaii dect cu privire la mas, moment cinetic i sarcin elec tric. Aceasta nseamn c toate combinaiile sau configu raiile particulelor emise care au aceeai energie, moment cinetic i sarcin electric sunt egal probabile. ntr-adevr, este posibil ca gaura neagr s emit un televizor, sau ope rele lui Proust n zece volume legate n piele, dar numrul configuraiilor de particule ce corespund acestor posibi liti exotice este insignifiant de mic . De departe, cel mai mare numr de configuraii corespunde emisiei cu un spectru apropiat de cel termic. Emisia provenit de la gurile negre a adugat un grad de incertitudine sau de imprevizibil n plus fa de cazul normal, asociat mecanicii cuantice. n mecanica clasic se pot prezice rezultatele msurrii simultane a poziiei i vitezei unei particule . n mecanica cuantic, principiul de incertitudine arat c numai una dintre aceste dou msurtori poate fi prezis; observatorul poate prezice rezultatul msurrii ori a poziiei, ori a vitezei, dar nu le poate msura exact pe amndou. Aadar, capacitatea
1 15

observatorului de a efectua predicii definite este n fapt njumtit . Cu gurile negre, situaia este chiar mai rea. Deoarece particulele emise de gaura neagr vin dintr-o regiune despre care observatorul are cunotine foarte limitate, acesta nu poate prezice n nici un fel poziia ori viteza particulelor i nici un fel de combinaie a acestor dou mrimi; tot ce poate prezice este probabilitatea cu care vor fi emise anumite particule. Einstein a greit de dou ori, se pare, atunci cnd a afirmat c "Dumnezeu nu joac zaruri" . Aa cum ne sugereaz examinarea emisiei de particule din gurile negre, Dumnezeu nu numai c joac zaruri, dar le i arunc uneori n locuri unde nu le mai putem vedea.

11

GURILE NEGRE I UNIVERSURILE-COPII *

Cderea ntr-o gaur neagr a devenit una dintre oro rile filmelor SF. De fapt, putem spune c acum gurile negre sunt mai mult obiecte de studiu ale tiinei dect subiecte de SF. Aa cum voi arta mai jos, exist temeiuri serioase pentru a prezice existena gurilor negre, iar dove zile experimentale indic prezena unui numr de guri negre n galaxia noastr, ca i a unui numr mai mare n alte galaxii. Desigur, momentul adevrului este acela n care scri itorii de SF scriu despre ce se ntmpl atunci cnd cazi n gaura neagr. Un loc comun este c, n cazul n care gaura neagr se rotete, poi cdea printr-o mic gaur din spa iul-timp i iei ntr-o alt regiune a universului. Aceasta ar oferi mari posibiliti pentru cltoriile n spaiu. n tr-adevr, vom avea nevoie de aa ceva dac voiajul ctre alte stele, ca s nu mai vorbim de alte galaxii, va deveni o propunere lucrativ n viitor. Altfel, innd seam de faptul c nimic nu poate cltori mai repede dect lumina, nseamn c un drum dus-ntors la cea mai apropiat stea va necesita cel puin opt ani. Att de mult pentru un re paus de sfrit de sptmn pe Alfa Centauri! Pe de alt parte, dac s-ar putea trece printr-o gaur neagr, ieirea ar putea avea loc oriunde n univers. Nu este clar cum se
Lecie Hitchcock inut la Universitatea California de la Berkeley, n aprilie 1 9 8 8 .
' :

1 17

poate alege destinaia: te poi ndrepta n vacan spre con stelaia Fecioarei i ajunge n Nebuloasa Crabului. mi pare ru s-i dezamgesc pe ipoteticii turiti galac tici, dar acest scenariu nu funcioneaz: dac sari ntr-o gaur neagr, vei fi sfrmat i strivit mortal. Totui exist ceva real n afirmaia c particulele care formeaz corpul vor fi transportate ntr-un alt univers. Dar nu tiu dac vre unul dintre noi s-ar consola aflnd c, dup ce va fi trans format n spaghetti de o gaur neagr, particulele sale ar putea supravieui. n pofida tonului uor frivol pe care l-am adoptat, acest eseu este bazat pe tiin serioas. Cele mai multe lucruri afirmate aici sunt acceptate de ceilali oameni de tiin care lucreaz n acest domeniu, dei consensul a survenit numai destul de recent. Ultima parte a eseului este bazat totui pe o lucrare foarte recent, asupra creia nu s-a czut nc de acord . Dar aceast lucrare trezete foarte mult in teres i aten ie. Dei conceptul a ceea ce noi numim astzi gaur neagr are o vechime de peste dou sute de ani, numele de gaur neagr a fost introdus numai n 1967 de fizicianul ame rican John Wheeler. A fost o lovitur de geniu: acest nume i-a asigurat obiectului respectiv intrarea n mitologia SE Numele a stimulat cercetarea tiinific oferind o denu mire concret pentru ceva care nainte nu avusese un titlu potrivit. Nu trebuie deloc subestimat importana unui nume bun n tiin. Dup cte tiu eu, prima persoan care a discutat pro blema gurilor negre a fost John Michell de la Cambridge, care a scris o lucrare despre ele n 1783. Ideea lui a fost urmtoarea: S presupunem c tragem cu tunul vertical n sus de la suprafaa pmntului. Pe msur ce proiectilul merge n sus, acesta va fi ncetinit de gravitaia terestr. n cele din urm, proiectilul se va opri i va cdea napoi pe pmnt. Dar dac el va porni cu o vitez mai mare dect o anumit valoare critic, atunci nu se va mai opri
118

din micarea ascendent i va continua s se ndeprteze . Aceast vitez critic se numete vitez de evadare. Ea este de circa apte mile pe secund pentru pmnt i de circa o sut de mile pe secund pentru soare. Ambele viteze sunt mai mari dect viteza unui proiectil de artilerie, dar sunt mult mai mici dect viteza luminii, care msoar 186 000 de mile pe secund. Aceasta nseamn c gravitaia nu are mare efect asupra luminii; lumina poate scpa fr dificul tate de pe pmnt sau de pe soare. Totui, Michell a dedus c ar fi posibil s existe o stea cu o mas suficient de mare i destul de mic n dimensiuni ca viteza de evadare s fie mai mare dect viteza luminii. Noi nu vom putea vedea aceast stea, deoarece lumina emis de suprafaa ei nu va mai ajunge pn la noi, fiind tras napoi de cmpul gravitaional al stelei. Vom fi ns capabili s detectm prezena stelei prin efectul pe care l produce cmpul su gravitaional asupra materiei din apropiere. Nu este n totalitate corect s tratm lumina ca pe un proiectil. Conform unui experiment efectuat n 1897, lu mina se mic totdeauna cu aceeai vitez constant. Cum poate deci gravitaia ncetini lumina? O teorie corect de scriind modul n care gravitaia afecteaz lumina nu a aprut dect n anul 1915, cnd Einstein a formulat teoria relativitii generale. Chiar i aa, implicaiile acestei teorii pentru stelele btrne i pentru alte corpuri masive nu au fost nelese n general pn n anii '60 . Conform teoriei generale a relativitii, spaiul i tim pul mpreun pot fi privite ca formnd un spaiu cvadri dimensional numit spaiul-timp. Acest spaiu nu este plat, ci distorsionat, curbat de materia i energia pe care le con ine . Putem observa aceast curbur msurnd deviere a undelor de lumin sau radio care trec pe lng soare n drum spre noi. n cazul luminii care trece pe lng soare, devierea este foarte mic. Dar dac soarele s-ar contracta pn la un diametru de cteva mile, curbarea luminii ar fi att de mare nct lumina care prsete soarele ar fi
1 19

tras napoi de cmpul gravitaional solar. Conform teo riei relativitii, nimic nu poate cltori mai repede dect lumina, astfel c va exista o regiune din care nimic nu mai poate scpa n afar. Aceast regiune este denumit gaur neagr. Graniele sale formeaz aa-numitul orizont al eve nimentelor. Acesta este format de lumina care rateaz de aproape ieirea din gaura neagr, dar care rmne rotin du-se la suprafa. Ideea c soarele s-ar putea contracta la dimensiuni de cteva mile pare ridicol. Se poate crede c materia nu este comprimabil att de mult. Dar se dovedete c da. Soarele are dimensiunile pe care le tim deoarece este fierbinte. El arde hidrogenul, transformndu-l n heliu, ca o bomb H controlat. Cldura degajat n acest proces genereaz o presiune care permite soarelui s reziste atrac iei propriei gravitaii, care tinde s o fac mai mic. n cele din urm, soarele i va epuiza totui combusti bilul nuclear. Acest eveniment nu va avea loc nainte de vreo cinci miliarde de ani de acum ncolo, astfel c deocam dat nu e grab mare s v rezervai biletul pentru zborul spre alt stea. Dar alte stele mai mari dect soarele i vor arde combustibilul mult mai repede. La terminarea com bustibilului, ele vor ncepe s-i piard cldura i s se contracte. Dac sunt mai mici dect dublul masei solare, ele se vor opri n cele din urm din contracie i se vor stabiliza. O astfel de stare se numete pitic alb. Piticele albe au diametrul de cteva mii de mile i densiti de sute de tone pe oIul cub. O alt stare de acest fel este steaua neutronic, avnd circa zece mile diametru i densitatea de milioane de tone pe oIul cub. S-au observat numeroase stele pitice albe n imediata noastr vecintate, n galaxia noastr. Stelele neutronice n-au fost observate ns pn n 1967, cnd Jocelyn Bell i Antony Hewish de la Cambridge au descoperit nite obiecte numite pulsari, care emit pulsuri regulate de unde radio. La nceput, ei s-au ntrebat dac n-au stabilit cumva legtura
120

cu o civilizaie extraterestr: ntr-adevr, mi amintesc c sala de seminar n care i-au anunat descoperirea era deco rat cu siluete de "omulei verziii La sfrit totui, ei i toi ceilali au ajuns la o concluzie mai puin romantic: era vorba despre stele neutronice rotitoare. Era o tire proast pentru scriitorii de westernuri spaiale, dar o veste bun pentru puinii dintre noi care credeam n gurile negre n acel moment. Dac unele stele se pot restrnge la dimen siuni de circa zece sau douzeci de mile ca s devin stele neutronice, ne putem atepta ca alte stele s se contracte chiar mai mult, ca s devin guri negre. O stea cu masa de circa dou ori mai mare dect a soa relui nu poate deveni o pitic alb sau stea neutronic . n anumite cazuri, steaua poate exploda i expulza destul materie, pentru a-i aduce masa sub aceast limit. Dar faptul nu se petrece n toate cazurile. Unele stele vor de veni att de mici, nct cmpul lor gravitaional va devia lumina pn la rentoarcerea ei ctre stea. Nici o raz de lumin, nimic altceva nu mai poate scpa. Astfel, steaua va fi devenit o gaur neagr. Legile fizicii sunt simetrice n timp . Astfel, dac exist obiecte numite guri negre, n care cad lucruri care nu mai pot iei n afar, trebuie s existe alte obiecte din care ies lucruri care nu mai pot cdea nuntru. Le putem denumi guri albe. Putem specula c, intrnd ntr-o gaur neagr ntr-un loc, ar fi posibil s ieim printr-o gaur alb ntr-un alt loc. Aceasta ar fi metoda ideal pentru a cltori la mari distane, aa cum am menionat mai nainte. Tot ceea ce trebuie este s gsim gaura neagr din apropiere. La prima vedere, aceast form de cltorie spaial prea posibil. Teoria relativitii generale a lui Einstein are soluii care arat c este posibil s cazi ntr-o gaur nea gr i s iei printr-o gaur alb. Lucrri mai recente arat c aceste soluii sunt foarte instabile: cea mai mic pertur baie, cum ar fi prezena unei nave spaiale, ar distruge "gaura viermeluiii (wormhole) , sau trecerea care duce de

121

la gaura neagr la cea alb. Nava spaial ar fi sfrmat n buci de fore infinit de puternice. Totul ar fi ca parcurge rea cascadei Niagara ntr-un butoi. Dup toate acestea, situaia prea fr speran. Gurile negre preau bune pentru a scpa de gunoaie, sau chiar de unii prieteni . Dar gurile negre rmneau "trmuri fr de ntoarcereii Tot ceea ce am afirmat pn acum a fost bazat numai pe calcule folosind teoria relativitii gene rale a lui Einstein. Aceast teorie concord n mod excelent cu observaiile efectuate. Dar noi tim c ea nu poate fi corect pn la capt, deoarece nu nglobeaz principiul incertitudinii din mecanica cuantic. Principiul incertitu dinii afirm c particulele nu pot avea simultan o poziie bine definit i o vitez bine definit. Cu ct msori mai precis poziia unei particule, cu att mai puin precis i poi msura viteza, i viceversa. n 1973 am nceput s studiez ce modificri ar aduce gurilor negre principiul incertitudinii. Spre marea mea surpriz, i spre surpriza tuturor, am descoperit c gu rile negre nu sunt complet negre. Ele ar emite radiaie i particule ntr-un ritm constant. Rezultatele mele au fost ntmpinate cu o nencredere general atunci cnd le-am anunat la o conferina lng Oxford. Conductorul confe rinei a afirmat c spusele mele erau lipsite de sens i a scris o lucrare cu aprecieri negative. Totui, atunci cnd alii mi-au repetat calculele, au gsit aceleai rezultate. n cele din urm, pn i conductorul conferinei a recu noscut c am avut dreptate. Cum poate scpa radiaia din cmpul gravitaional al gurii negre? Exist mai multe ci pentru a nelege cum. Dei par diferite, aceste ci sunt n realitate echivalente. Una dintre ele este nelegerea faptului c principiul de incertitudine permite particulelor s se deplaseze pe dis tane scurte cu o vitez mai mare dect viteza luminii. Astfel, particulele i radiaia pot penetra prin orizontul eve nimentelor i pot scpa din gaura neagr. Aadar, lucrurile
122

pot iei din gaura neagr. Ceea ce iese din gaura neagr este totui diferit de ceea ce cade n ea. Numai energia va fi aceeai. Pe msur ce gaura neagr emite particule i radiaii, ea pierde mas. Din acest motiv, gaura neagr se mico reaz i expulzeaz particule tot mai repede. n cele din urm, ea atinge masa zero i dispare complet. Ce se ntm pl atunci cu obiectele, inclusiv cu eventualele nave spa iale care au czut n gaura neagr? Conform unei lucrri pe care am elaborat-o recent, aceste obiecte ajung ntr-un mic univers propriu. Un univers-copil (baby universe) auto suficient se ramific i se desparte de regiunea noastr a universului. Acest univers-copil se poate reuni iari cu regiunea noastr de spaiu-timp. Dac acest fenomen are loc, atunci el ne apare ca o alt gaur neagr care s-a for mat i apoi s-a evaporat. Particulele care au czut ntr-o gaur neagr vor reaprea ca particule emise de alt gaur neagr i viceversa. Acest scenariu arat exact aa cum trebuie pentru a per mite cltoriile spaiale prin guri negre. N-ai dect s pila tezi nava spre gaura neagr corespunztoare. E mai bine s fie una destul de mare, altfel vei fi laminat n form de spaghetti nainte de a ptrunde nuntru. Trebuie s speri apoi c vei iei printr-o alt gaur, dei nu vei fi capabil s alegi unde. Dar mai este un obstacol n calea acestei scheme de transport intergalactic. Universul-copil care preia particu lele czute n gaura neagr se produce n aa-numitul timp imaginar. n timpul real, astronautul care cade n gaura neagr i afl un sfrit penibil. El va fi fcut bucele de diferena dintre fora de gravitaie de la cap i cea de la picioare. Nici mcar particulele din care este alctuit nu vor supravieui. Istoriile lor din timpul real se vor sfri ntr-o singularitate. Dar istoriile lor din timpul imaginar vor continua. Ele vor trece n universul-copil i vor iei din nou ca particule emise de o alt gaur neagr. Astfel,
123

ntr-un anume sens, astronautul va fi transportat ntr-o alt regiune a universului, dar particulele care vor fi reemise nu vor mai semna prea mult cu un astronaut. Nu e prea mare consolare pentru el s tie c, odat prbuit ntr-o singularitate n timpul real, particulele sale vor supravie ui n timpul imaginar. Motloul celui care cade ntr-o gaur neagr trebuie s fie: "Gndete imaginar. Ce factor determin locul reapariiei particulelor? Nu mrul particulelor din universul-copil va fi egal cu num rul de particule care au czut n gaura neagr, plus numrul de particule pe care gaura neagr le emite de-a lungul pro cesului su de evaporare. Aceasta nseamn c particulele care cad ntr-o gaur neagr vor iei dintr-alt gaur de circa aceeai mas. Aadar, se poate ncerca selectarea lo cului unde ies particulele crend o gaur neagr de aceeai mas cu aceea n care au intrat particulele. Totui, gaura neagr va putea la fel de bine emite orice alt set de parti cule avnd aceeai energie total. Chiar dac gaura neagr va emite tipul corect de particule, nu se poate spune dac ele sunt aceleai care au czut n cealalt gaur. Particu lele nu poart acte de identitate; toate particulele de un anume fel arat identic. Toate acestea nseamn c trecerea printr-o gaur neagr nu pare s se dovedeasc o metod popular i sigur de cltorie spaial . nainte de toate, ar trebui s ajungei acolo cltorind n timp imaginar i s nu v pese c isto ria dumneavoastr n timp real se termin ru. n al doi lea rnd, nu v putei alege cu adevrat destinaia. Ar fi ca zborul cu anumite companii aeriene pe care le-a putea eventual meniona. Cu toate c universurile-copii s-ar putea s nu fie de prea mult folos pentru cltoria spaial, ele au implicaii importante pentru ncercarea noastr de a gsi o teorie complet unificat care s descrie complet universul. Teo riile noastre actuale conin o serie de cantiti, cum ar fi m rimea sarcinii electrice a unei anumite particule. Valorile
ii

124

acestor cantiti nu pot fi prezise de teoriile noastre. Ele trebuie alese astfel nct s corespund cu experimentul . Cei mai muli oameni de tiin cred totui c exist la baz o teorie unificat care va prezice valorile tuturor acestor mrimi. S-ar putea foarte bine ca o astfel de teorie ascuns s existe. Candidatul cel mai puternic din momentul de fa se numete supercoarda heterotic. Ideea de baz stipu leaz c spaiul-timp este umplut cu mici bucle, ca nite buci de coard. Ceea ce considerm noi particule ele mentare sunt de fapt aceste bucle vibrnd n diferite feluri. Aceast teorie nu conine nici un fel de numere ale cror valori s fie ajustate. Se ateapt prin urmare ca aceast teorie unificat s fie capabil s prezic toate valorile mri milor, cum ar fi sarcina electric a unei particule, rmas nedeterminat n teoriile noastre actuale. Dei pn acum noi nu am reuit s prezicem nici una dintre aceste valori din teoria supercorzilor, muli cercettori cred c pn la urm vom izbndi. i totui, dac tabloul de fa al universurilor-copii este corect, capacitatea noastr de a prezice aceste cantiti va fi redus, iar aceasta deoarece nu putem determina ct de multe universuri-copii exist n afar, ateptnd s se alipeasc regiunii noastre de univers . Pot exista univer suri-copii care conin numai cteva particule. Ele sunt att de mici nct nu le vom sesiza atunci cnd se desprind sau se alipesc. La alipire, ele vor altera valorile aparente ale mrimilor de felul sarcinii electrice. Prin urmare, nu vom fi capabili s determinm care sunt valorile reale ale aces tor mrimi, deoarece nu tim cte universuri-copii ateapt acolo, afar. Ar putea fi chiar o explozie demografic de universuri-copii. Spre deosebire de cazul uman, pentru ele nu par s existe factori limitativi, cum ar fi resursele alimentare sau spaiul locativ. Universurile-copii exist n propriul lor trm. Problema este asemntoare cu n trebarea ci ngeri ncap pe un vrf de ac.
125

Pentru cele mai multe cantiti, universurile-copii intro duc o anumit nedeterminare a valorilor prezise, destul de mic, dar finit. Este totui posibil s se dea o explica ie pentru valoarea unei mrimi foarte importante: aa-nu mita constant cosmologic. Ea este un tennen elin ecuaiile relativitii generale care confer spaiului-timp tendina intrinsec de a se extinde sau de a se contracta. Einstein a propus o valoare foarte mic pentru aceast constant, n sperana de a contrabalansa tendina materiei de a con tracta universul. Aceast motivaie a disprut atunci cnd s-a descoperit c universul se extinde. Dar constanta cos mologic n-a fost uor de nlturat. Se crede c, datorit fluctuaiilor din mecanica cuantic, valoarea constantei cosmologice trebuie s fie foarte mare. ns din observa iile efectuate asupra variaiei n timp a expansiunii uni versului, rezult o valoare foarte mic pentru constanta cosmologic. Pn acum nu exist o explicaie satisfc toare de ce valoarea observat trebuie s fie att de mic. Desprinderea universurilor-copii i realipirea lor afecteaz valoarea aparent a constantei cosmologice. Deoarece nu tim cte universuri-copii exist, pentru constanta cosmo logic vor fi mai multe valori posibile. O valoare apro piat de zero va fi de departe cea mai probabil. Este un caz fericit, deoarece numai o valoare mic a constantei cos mologice are drept consecin un univers compatibil cu existena unor fiine ca noi. n rezumat, se pare c particulele pot cdea ntr-o gaur neagr care se evapor, disprnd din regiunea noastr de univers . Particulele ajung n nite universuri-copii care se ramific i se despart de universul nostru. Aceste uni versuri-copii pot apoi reveni s se alipeasc n alt parte. Ele nu ne pot fi de folos pentru cltorii spaiale. Prezena lor nseamn c vom fi capabili s prevedem mai puin dect ne ateptam, chiar dac vom gsi o teorie complet unificat. Pe de alt parte, vom putea fi capabili s oferim explicaii pentru valorile msurate ale unor mrimi cum
126

ar fi constanta cosmologic. n ultimii civa ani, muli oa meni au nceput s lucreze n problema universurilor-copii. Nu cred c vreunul dintre acetia i-ar face o avere bre vetndu-Ie ca pe nite mijloace pentru cltorii spaiale. Universurile-copii constituie totui un domeniu foarte atr gtor pentru cercetare.

12

ESTE TOTUL PREDE TERMINAT? *

n piesa Iulius Cezar, Casius i spune lui Brutus: "Cte odat, oamenii sunt stpnii propriului destin.iI Dar sun tem noi cu adevrat stpnii destinului nostru? Sau tot ceea ce facem este predeterminat, hotrt dinainte? Argu mentul folosit n favoarea predeterminrii era c Dum nezeu este atotputernic i situat n afara timpului, astfel nct Dumnezeu tie totdeauna ce se va ntmpla. Dar, n acest caz, cum putem avea o voin liber? Iar dac nu o avem, cum putem fi fcui rspunztori pentru aciu nile noastre? Nu poate fi vinovat cineva care a fost pre destinat s jefuiasc o banc . Aadar, cum poate fi acesta pedepsit pentru fapta sa? n vremurile noastre, argumentul determinismului s-a bazat pe tiin. Se pare c exist legi bine definite care guverneaz modul n care universul i tot ceea ce conine el evolueaz n timp . Dei nu am gsit nc forma exact a tuturor legilor, noi tim deja destul ct s determinm ce se ntmpl n toate cazurile, cu excepia celor mai ex treme situaii. Dac vom gsi n viitorul apropiat legile rmase pn acum necunoscute, aceasta este o chestiune de opinie. Eu sunt un optimist: cred c exist o ans de cincizeci la sut s le gsim n urmtorii douzeci de ani, dar, chiar dac nu le gsim, argumentele nu se schimb. Argumentul principal este c trebuie s existe un set de
,', Lecie inut la seminarul Clubului Sigma de la Universitatea din Cambridge, n aprilie 1 990.

128

legi care determin complet evoluia universului pornind de la starea sa iniial. Aceste legi au fost ordonate de Dum nezeu. Se pare c El (sau Ea) nu intervine n univers ca s ncalce legile. Configuraia iniial a universului a putut fi ori aleas de Dumnezeu, ori determinat de nsei legile tiinei. n ambele cazuri, s-ar prea c totul n univers ar fi deter minat de evoluia conform cu legile tiinei, astfel c e dificil de vzut cum putem fi stpnii soartei noastre. Ideea existenei unei mari teorii unificate care deter min totul n univers ntmpin mari dificulti. nainte de toate, marea teorie unificat este, ca idee, compact i elegant n termeni matematici. Teoria despre orice tre buie s fie ceva deosebit i n acelai timp foarte simplu. i totui, cum se poate ca un anumit numr de ecuaii s descrie toat complexitatea i detaliile banale prezente n jurul nostru? Este de crezut cu adevrat c marea teorie unificat a determinat pn i ordinea hitului din spt mna aceasta, cu Sinead Q'Connor pe locul unu, sau fap tul c Madonna va figura pe coperta revistei Cosmopolitan? A doua problem legat de ideea predeterminrii tutu ror lucrurilor de o mare teorie unificat ar fi c orice afir mm noi este, de asemenea, predeterminat de aceeai teorie. Dar de ce trebuie ea neaprat determinat astfel nct s fie corect? Nu este oare mai probabil ca teoria s fie greit, de0arece, pentru fiecare dintre afirmaiile co recte exist mai multe afirmaii incorecte posibile? n fie care sptmn primesc prin pot un numr de teorii pe care mi le trimit oamenii . Toate sunt diferite ntre ele i reci proc incompatibile. i totui, ca ipotez, marea teorie uni ficat i-a determinat pe autori s cread c au dreptate. Atunci de ce ar trebui s fie mai aproape de adevr afirma iile mele? N-au fost i ele determinate tot de marea teorie unificat? A treia problem legat de ideea predeterminrii totale este c noi simim existena liberului arbitru - a libertii
129

de a alege dac s facem sau nu un anumit lucru. Dar dac totul este predeterrninat de legile tiinei, atunci libertatea de a alege trebuie s fie o iluzie, iar dac nu avem liber tatea alegerii, atunci pe ce se bazeaz responsabilitatea aciunilor noastre? Bolnavii mintal nu sunt pedepsii pen tru crimele lor, deoarece s-a decis c ei nu sunt capabili de alegere. Dar dac noi suntem predeterminai de marea teorie unificat, nimeni nu este capabil s aleag, aadar, de ce ar trebui fcut cineva responsabil pentru ceea ce face? Aceste probleme ale predeterminrii au fost discutate de secole. Discuia a fost totui oarecum academic, deoa rece ne aflam departe de cunoaterea complet a legilor tiinei i nu tiam nici cum au fost determinate condiiile iniiale ale universului. Problema a devenit mult mai ur gent acum, deoarece exist posibilitatea ca s gsim o teorie complet unificat n urmtorii douzeci de ani. i nelegem c starea iniial a putut fi ea nsi fixat de legile tiinei. Cele ce urmeaz reprezint ncercarea mea personal de a rezolva aceste probleme. Nu pretind ca a fi foarte original sau profund, dar acesta este lucrul cel mai bun pe care l pot face pe moment. Ca s ncep cu prima problem, voi pune ntrebarea: Cum poate o teorie relativ simpl i compact s dea na tere unui univers att de complex ca acela pe care l vedem astzi, cu toate detaliile sale banale i lipsite de importan? Cheia problemei este principiul de incertitudine din meca nica cuantic, dup care nu se pot msura simultan, cu mare precizie, poziia i viteza unei particule. Cu ct mai precis se msoar poziia, cu att mai puin precis se poate msura viteza i viceversa. Aceast incertitudine nu este att de important n momentul actual, cnd lucrurile sunt departe unele de altele, astfel nct o mic incertitudine n poziie nu introduce o mare diferen. Dar n universul foarte timpuriu, totul era foarte strns, particul lng par ticul, astfel exista o foarte mare incertitudine i deci era un anumit numr de stri posibile pentru univers, diferite
130

ntre ele. Aceste stri timpurii posibile ale universului au evoluat ntr-o ntreag familie de istorii diferite ale uni versului. Cele mai multe istorii ar fi destul de asemn toare n privina caracteristicilor lor la scar mare. Istoriile corespund unui univers care a fost uniform, neted i n proces de expansiune. Totui, aceste istorii vor diferi ntre ele prin detalii cum ar fi distribuia stelelor, i chiar mai mult, prin copertele revistelor. ( n cazul n care istoriile conin reviste.) Aadar, complexitatea universului din jurul nostru i detaliile sale provin din principiul de incer titudine din stadiile iniiale. Acest fapt d natere unei ntregi familii de istorii posibile ale universului. Ar exista i o istorie n care nazitii au nvins n cel de-al doilea rzboi mondial, dei probabilitatea este mic. Noi se ntmpl s trim ntr-o istorie n care aliaii au ctigat rzboiul i n care Madonna se afl pe coperta Cosmopolitanului. Ajung acum la cea de-a doua problem: Dac tot ceea ce facem este determinat de o teorie a marii unificri, de ce teoria determin ca noi s tragem mai degrab con cluzii corecte despre univers dect concluzii false? De ce trebuie ca spusele noastre s aib vreun fel de valoare? Rspunsul meu se bazeaz pe ideea seleciei naturale a lui Darwin. Admit c pe pmnt a aprut n mod spontan o form primitiv de via dintr-o combinaie ntmpl toare de atomi. Aceast form timpurie de via a fost pro babil o molecul mare. Probabil c aceast molecul n-a fost ns un ADN, deoarece ansele alctuirii unei mole cule ntregi de ADN prin combinaii ntmpltoare sunt mici. Forma primitiv de via a trebuit s se reproduc. Prin cipiul de incertitudine i micrile termice ntmpltoare ale atomilor au dat natere unui numr de erori la repro ducere. Cele mai multe erori au fost fatale pentru organis mele respective: ele fie n-au supravieuit, fie nu s-au putut reproduce. Astfel de erori nu au putut fi transmise gene raiilor urmtoare, ci au disprut. Din pur ntmplare,
131

cteva erori au fost benefice. Organismele purttoare ale acestor erori au fost favorizate supravieuind i reprodu cndu-se. Astfel, ele au avut tendina de a nlocui organis mele iniiale nembuntite. Dezvoltartea structurii dublei elici a ADN-ului poate fi o astfel de mbuntire din fazele timpurii. Aceasta a reprezentat, probabil, un asemenea progres nct s-a pro dus nlocuirea tuhrror formelor anterioare de via, oricare au putut fi ele . Treptat, pe msura continurii evoluiei, s-a ajuns la dezvoltarea sistemului nervos central. Creatu rile care recunoteau n mod corect informaiile din datele obinute de organele lor de sim, i care acionau n mod adecvat, au avut mai multe anse s supravieuiasc i s se reproduc. Rasa uman a ridicat evoluia pe o nou treapt. Noi semnm foarte mult cu maimuele superi oare i n ceea ce privete corpurile, i n ceea ce privete ADN-ul, dar o mic schimbare n ADN-ul nostru ne-a per mis s dezvoltm limbajul. Aceasta nseamn c noi am putut transmite informaiile i experiena acumulat din generaie n generaie, n form oral i, apoi, n form scris. n fazele precedente, rezultatele experienei puteau fi transmise numai prin procesul lent de codificare n ADN, prin intermediul erorilor ntmpltoare din reproducere. Efectul a fost o accelerare dramatic a evoluiei. Pentru ca evoluia s ajung la rasa uman, au trebuit trei miliarde de ani. n cursul ultimilor zece mii de ani, noi am dezvoltat limbajul scris. Acest fapt ne-a permis s progresm de la faza troglodit la punctul n care ne putem ntreba despre teoria final a universului . n ultimii zece mii de ani nu s-a produs nici o evoluie biologic semnificativ sau vreo modificare a ADN-ului uman. Aadar, inteligena noastr, capacitatea noastr de a trage concluzii corecte din informaiile oferite de orga nele noastre de sim trebuie s dateze nc din timpul n care se locuia n caveme, sau chiar de mai nainte. Selecia a avut loc pe baza capacitii noastre de a ucide anumite
132

animale pentru hran i de a evita s fim ucii de altele. Este remarcabil c nsuirile mentale selectate pentru aceste scopuri ne-au fost de tot att folos i n circumstane foarte diferite, ca acelea din zilele noastre. Nu exist, probabil, prea multe avantaje de ctigat pentru supravieuire din descoperirea marii teorii unificate, sau din rspunsul la ntrebrile legate de determinism. i totui, inteligena pe care am dezvoltat-o pentru alte scopuri poate foarte bine asigura obinerea unor rspunsuri corecte la aceste pro bleme. Am ajuns acum la cea de-a treia problem: aceea a libe rului arbitru i a responsabilitii fa de propriile aciuni. Noi simim n mod subiectiv c avem capacitatea de a alege ce suntem i ce facem. Dar aceasta poate fi doar o iluzie. Unii cred c sunt Isus Cristos, sau Napoleon, dar nu pot avea toi dreptate. Avem nevoie de un test obiectiv, la care putem apela din afar pentru a distinge dac un organism are voin proprie. S presupunem, de exemplu, c suntem vizitai de un "omule verde" de pe alt stea. Cum putem decide dac el are liber arbitru sau dac este un simplu robot, programat s rspund ca i cnd ar fi asemn tor cu noi? Testul obiectiv final al liberului arbitru ar putea fi bazat pe ntrebarea dac se poate prezice comportarea organis mului. Dac rspunsul este afirmativ, este clar c acesta nu are voin proprie, ci este predeterminat. Pe de alt parte, dac nu i se poate prevedea comportarea, acest fapt ar constitui o definiie operaional c organismul are liber arbitru. Se poate obiecta mpotriva acestei definiii a liberului arbitru pornind de la faptul c, odat ce vom gsi o teorie complet unificat, vom fi capabili s prezicem ce vor face oamenii. Creierul uman este totui supus principiului in certitudinii. Exist aadar un element de imprevizibil n comportarea uman, asociat cu mecanica cuantic. Dar energiile implicate de procesele din creier sunt joase, astfel
133

c incertitudinea de natur cuantic produce numai un efect foarte mic. Motivul real pentru care nu putem prezice comportarea uman este caracterul ei foarte complicat. Pur i simplu este greu de fcut aa ceva. Noi cunoatem deja legile fizice de baz care guverneaz activitatea creierului i acestea sunt relativ simple. Este n schimb foarte dificil de rezolvat ecuaiile n care sunt implicate mai multe parti cule. Chiar i pentru teoria mai simpl a gravitaiei new toniene, putem rezolva exact ecuaiile numai pentru cazul a dou particule. Pentru trei sau patru particule, trebuie apelat la aproximaii, iar dificultile cresc rapid odat cu numrul de particule. Creierul uman conine un numr de circa 1026 de particule, adic un numr de o sut de mi lioane de miliarde de miliarde. Ele sunt mult prea multe pentru a rezolva vreodat ecuaiile i a prezice modul n care va reaciona creierul, pornind de la starea sa iniial i de la datele nervilor care sunt racordai la acesta. n rea litate, noi nici nu putem msura starea iniial, deoarece, pentru aceasta, ar trebui s desfacem creierul n compo nentele sale. Chiar dac am fi pregtii s facem aa ceva, ar fi prea multe particule de nregistrat. De asemenea, creie rul este probabil foarte sensibil fa de starea sa iniial o mic schimbare n aceasta putnd s produc o schim bare foarte mare n comportarea sa ulterioar. Dei cu noatem ecuaiile fundamentale care guverneaz creierul, suntem complet incapabili s le folosim pentru a prezice comportarea uman . Aceast situaie apare n tiin ori de cte ori avem de-a face cu un sistem macroscopic, deoarece numrul particulelor este totdeauna prea mare pentru ca s avem vreo ans de a rezolva ecuaiile fundamentale. Ce facem n locul rezolvrii este s apelm la teorii efective. Acestea sunt aproximaii n care numrul foarte mare de particule se nlocuiete cu cteva cantiti. Un exemplu este meca nica fluidelor. Un lichid ca apa este alctuit din miliarde de miliarde de molecule care, la rndul lor, sunt alctuite
134

din electroni, protoni i neutroni. Tratarea apei ca pe un mediu continuu, caracterizat numai prin vitez, densitate i temperatur constituie totui o bun aproximaie. Pre zicerile oferite de teoria efectiv a mecanicii fluidelor nu sunt exacte - este suficient n acest sens s ascultm bule tinele meteorologice - dar sunt destul de bune pentru pro iectarea vapoarelor sau a conductelor de petrol. A dori s sugerez c noiunea de liber arbitru i de res ponsabilitate moral pentru aciunile noastre constituie pri ale unei adevrate teorii efective n sensul mecanicii fluidelor. S-ar putea ca tot ceea ce facem s fie determinat de o mare teorie unificat. Dac o astfel de teorie a stabilit c vom muri spnzurai, atunci nu ne vom neca. Dar va trebui s fii teribil de sigur c suntei destinat treangu1ui pentru a v aventura pe mare cu o brcu pe timp de furtun. Am observat c pn i oamenii care pretind c totul este predestinat i c nu putem face nimic pentru a ne schimba soarta se uit bine nainte de a trece strada. Poate c lucrurile stau chiar aa pentru c cei care nu sunt ateni cnd trec strada nu supravieuiesc pentru a-i spune povestea. Comportamentul cuiva nu se poate baza pe ideea c totul a fost predeterminat, deoarece nu se tie ce anume a fost predeterminat. n loc de aceasta, trebuie adoptat teoria efectiv c exist liber arbitru i c fiecare este res ponsabil pentru aciunile proprii. Aceast teorie nu este foarte bun pentru a prezice comportamentul uman, dar o adoptm deoarece nu avem anse s rezolvm ecuaiile care rezult din legile fundamentale. Mai este i un motiv darwinian pentru care credem n liberul arbitru. Societatea n care indivizii se simt responsabili pentru aciunile lor personale este mai receptiv la activitile comune i poate mai bine s supravieuiasc, rspndindu-i astfel valo rile. Desigur, i furnicile lucreaz bine mpreun. Dar o astfel de societate este static. Ea nu poate rspunde la evenimentele neobinuite i nici nu poate folosi ocaziile nou aprute. Un grup de indivizi liberi care mprtesc
135

o serie de interese reciproce poate colabora n vederea obiectivelor comune i poate avea totui destul flexibi litate pentru inovaii. n acest fel, o societate prosper mai uor i i rspndete sistemul de valori. Conceptul de liber arbitru aparine unui alt domeniu dect acela al legilor fundamentale ale tiinei. Dac se ncearc deducerea comportrii umane din legile tiinei, se cade n paradoxul sistemelor autodefinite. Dac ceea ce face un individ poate fi dedus din legile fundamentale, atunci faptul nsui de a face predicia va putea modifica ceea ce se va ntmpla. Acestea sunt problemele cu care se poate confrunta cineva dac voiajul n viitor ar fi posibil, ceea ce eu nu cred c se va ntmpla vreodat. Dac ai ti ce se va ntmpla n viitor, ai putea schimba evenimen tele. Dac ai ti ce cal va ctiga Marele Premiu, ai putea face avere pariind pe nvingtor. Dar aceast aciune ar schimba cursul pariurilor. Pentru a nelege ce probleme pot s apar, trebuie vzut filmul 1napoi spre viitor. Acest paradox despre capacitatea de a prezice aciunile cuiva este strict legat de problema menionat anterior: determin teoria final pn i faptul c noi vom ajunge la concluzii corecte privind teoria final? n acest caz am argumentat c ideea lui Darwin privind selecia natural ne va conduce la un rspuns corect. Poate c rspunsul corect nu este descrierea adevrat, dar selecia natural ne va conduce cel puin la un set de legi fizice care func ioneaz destul de bine. Nu putem aplica totui legile fizice la deducerea comportamentului uman i aceasta din dou motive. Mai nti, nu putem rezolva ecuaiile. Apoi, chiar dac le-am putea rezolva, faptul de a efectua predicia ar perturba sistemul. n loc de toate acestea, selecia natural pare s,ne conduc spre adoptarea unei teorii efective a liberului arbitru. Dac se accept c per soana i poate alege liber aciunile, atunci nu putem argu menta c n anumite cazuri ea poate fi determinat de fore exterioare. Conceptul de "voin aproape liber" nu
136

are sens. Oamenii tind s confunde faptul c se poate ghici care comportare este mai probabil s fie aleas de un indi vid, cu ideea c alegerea lui nu este liber. Eu prevd c cei mai muli dintre dumneavoastr vor mnca n aceast sear, dar dumneavoastr suntei liberi s alegei s v ducei la culcare cu stomacul gol. Un exemplu de astfel de confuzie este doctrina responsabilitii limitate - ideea c persoanele care au comis acte antisociale sub o stare de stres nu trebuie pedepsite pentru aciunile lor. Este po sibil ca cineva s fie mai susceptibil de a comite un act antisocial sub imperiul stresului. Dar asta nu nseamn c, prin micorarea pedepsei, ar trebui s facem nc mai probabil comiterea actului antisocial. Investigarea legilor fundamentale ale tiinei i studiul comportamentului uman trebuie lsate n compartimente separate. Din motive pe care le-am explicat, legile funda mentale nu pot fi folosite pentru a deduce comportamentul oamenilor. Putem spera n schimb s folosim i inteli gena i puterea gndirii logice pe care ni le-am dezvoltat de-a lungul seleciei naturale. Din nefericire, selecia natu ral a dezvoltat i astfel de caracteristici ca agresivitatea. Agresivitatea a putut oferi un avantaj pentru supravieuire n timpul locuirii n peteri, sau mai nainte de aceasta, i a fost astfel favorizat de selecia natural. Creterea teri bil a puterii noastre distructive, produs de tiina i teh nologia din timpurile moderne, a transformat agresivitatea ntr-o nsuire foarte periculoas care amenin supravie uirea ntregii rase umane. Necazul este c agresivitatea pare nscris n ADN-ul nostru. ADN-ul se schimb prin evoluie biologic numai la o scar a timpului de milioane de ani, dar puterea noastr de distrugere crete la o scar de timp dat de evoluia informaiei, care este astzi de numai douzeci sau treizeci de ani. Rasa uman nu prea are anse de supravieuire, dac nu ne folosim inteligena pentru a ine agresiunea sub control . Dac vom reui s supravieuim n urmtorii o sut de ani, ne vom fi rspndit
137

pe alte planete i, posibil, pe alte stele. Astfel va fi mai puin posibil ca ntreaga ras uman s fie distrus de o cala mitate ca rzboiul nuclear. S recapitulm: Am discutat aici despre cteva pro bleme care se pun dac se consider c totul n univers este predeterminat. Nu are prea mare importan dac acest determinism este datorat unui Dumnezeu atotpu ternic, sau legilor tiinei. ntr-adevr, se poate afirma tot deauna c legile tiinei sunt expresia voinei Domnului. Am luat n considerare trei probleme. Prima: Cum pot fi determinate complexitatea universului i toate detaliile banale de un simplu set de ecuaii? Ca o alternativ, putem crede cu adevrat c Dumnezeu a ales toate amnuntele mrunte cum ar fi coninutul copertei Cosmopolitanului? Rspunsul pare s fie dat de principiul incertitudinii din mecanica cuantic, a crui interpretare arat c nu poate exista o singur istorie a universului, ci o ntreag familie de universuri posibile. Aceste istorii pot fi asemntoare la o scar foarte mare, dar ele difer mult la scara normal, zilnic. Se ntmpl s trim ntr-o istorie particular, care are anumite proprieti i detalii. Dar exist fiine inteli gente foarte asemntoare cu noi, care triesc n istorii care difer prin detalii cum ar fi cine a ctigat rzboiul i cine conduce n topul muzicii pop. Aadar, detaliile banale ale universului nostru apar datorit faptului c legile funda mentale ncorporeaz mecanica cuantic mpreun cu ele mentele ei de incertitudine i cu caracter aleator. A doua ntrebare a fost: Dac totul este predeterminat de o anumit teorie fundamental, atunci i ceea ce afir mm noi despre aceast teorie trebuie s fie predeterminat de teoria nsi - i de ce oare lucrurile sunt aranjate astfel nct afirmaiile noastre s fie corecte i nu total incorecte sau irelevante. Rspunsul meu a apelat la teoria seleciei naturale a lui Darwin. Numai indivizii care trag concluzii corecte despre lumea din jurul lor sunt capabili s supra vieuiasc i s se reproduc.
138

A treia ntrebare: Dac totul este predeterminat, ce se ntmpl cu liberul nostru arbitru i cu responsabilitatea pentru aciunile noastre? Singurul test obiectiv privind liberul arbitru al unui organism este stabilirea msurii n care comportarea sa este previzibil. n cazul fiinelor umane, suntem incapabili s le prevedem comportarea folosind legile fundamentale, iar aceasta din dou motive. Mai nti, nu putem rezolva ecuaiile atunci cnd ele im plic un numr mare de particule. Apoi, chiar dac am rezolva aceste ecuaii, faptul de a efectua o predicie ar per turba sistemul i ar provoca un alt deznodmnt. Aadar, cum nu putem prezice comportarea oamenilor, putem adopta foarte bine teoria efectiv potrivit creia oamenii sunt liberi s-i aleag aciunile. Se pare c exist avantaje clare pentru supravieuire oferite de credina n liberul arbitru i n responsabilitatea pentru propriile aciuni. Aceasta nseamn c ncrederea n valorile amintite este ntrit prin selecie natural . Rmne de vzut n ce m sur sensul responsabilitii transmis prin limbaj este sufi cient pntru a controla instinctul agresivitii transmis prin ADN. In caz negativ, rasa uman va constitui una dintre fundturile seleciei naturale. Poate c o ras de fiine inte ligente dintr-o alt parte a galaxiei va atinge un mai bun echilibru ntre responsabilitate i agresivitate. Dac aceasta este situaia, atunci ne putem atepta s fim noi cei con tactai, sau cel puin s le detectm semnalele radio. Poate c ei tiu de existena noastr, dar nu doresc s ne-o reve leze pe-a lor. innd seam de istoria noastr, msura lor poate fi neleapt. n ncheiere, s ne reamintim c titlul acestui eseu con st ntr-o ntrebare: Este totul predeterminat? Putem rs punde pozitiv. Totul este predeterminat. Dar i rspunsul negativ este posibil, deoarece s-ar putea s nu tim nicio dat n ce const predeterminarea.

13

VII TORUL UNIVERSULUI *

Subiectul acestui eseu este viitorul universului sau, mai degrab, ceea ce cred oamenii de tiin c va fi viitorul. Desigur c prezicerea viitorului este foarte dificil. M-am gndit odat s scriu o carte intitulat Ziua de mine a zilei de ieri: O istorie a viitorului. Ar fi fost o istorie a prediciilor viitorului, care au nimerit aproape toate foarte departe de int. Dar, n pofida acestor eecuri, oamenii de tiin nc mai cred c pot prezice viitorul. n timpurile vechi, de prezicerea viitorului se ocupau oracolele i sibilele. Acestea din urm erau deseori femei, care puteau cdea n trans cu ajutorul vreunui drog, sau inhalnd emanaiile fumarolelor vulcanice. Delirul lor era interpretat apoi de preoii care le asistau. Adevratul talent consta n interpretare. Faimosul oracol din Delfi, din ve chea Grecie, era vestit pentru rspunsurile sale echivoce sau ambigue. Atunci cnd spartanii l-au ntrebat ce se va ntmpla dac perii vor ataca Grecia, oracolul a rspuns c ori Sparta va fi distrus, ori regele ei va fi ucis. Presu pun c preoii i-au fcut socoteala cam aa: dac nici una dintre aceste variante nu s-ar fi adeverit, spartanii ar fi fost att de recunosctori lui Apollo, nct i-ar fi trecut cu ve derea oracolului greeala. n realitate, regele a fost ucis n luptele de aprare de la Termopile, n decursul btliei care
,', Lecie Darwin inut la Universitatea din Cambridge n ianuarie
1 99 1 .

140

a salvat Sparta i care a dus pn la urm la nfrngerea perilor. ntr-o alt ocazie, Cresus, regele Lidiei, cel mai bogat om din lume, a ntrebat ce se va ntmpla dac va invada Persia. Rspunsul primit a fost c va cdea un mare regat. Cresus a considerat c regatul n chestiune va fi cel persan, dar cel care a czut a fost propriul su regat. El nsui a sfrit ars de viu pe rug. Profeii receni ai sfritului lumii au fost ceva mai dis pui s-i frng gtul fixnd date precise pentru apocalips. Ei au ncercat chiar s deprecieze bursa, dei m intrig de ce sfritul lumii ar trebui s-i fac pe unii s-i vnd aciunile. Este de presupus c nici bani nu poi s iei cu tine pe lumea cealalt. Pn acum, toate aceste date alese pentru sfritul lumii au trecut fr incidente. Profeii au oferit ns deseori ex plicaii pentru eecul lor aparent. De exemplu, William Miller, fondatorul cultului adventist de ziua a aptea, a prezis c a doua venire a lui Cristos se va petrece ntre 21 martie 1843 i 21 martie 1844. Dup ce timp de un an nu s-a ntmplat nimic, data a fost revizuit la 22 octom brie 1844. Cnd i noua dat a trecut fr incidente, a fost avansat o nou interpretare. Conform acesteia, anul 1844 a fost totui nceputul celei de-a doua veniri, dar mai nti trebuie numrate numele din Cartea vieii. Numai atunci va veni Judecata de Apoi, dar numai pentru cei al cror nume nu e trecut n carte. Din fericire, numrtoarea pare s ia mult timp . Desigur c prediciile tiinifice pot s nu fie mai fiabile dect ale oracolelor sau profeilor. Este destul s ne gndim la buletinele meteorologice. Dar exist anumite ocazii n care putem face predicii rezonabile, iar viitorul univer sului la scar foarte mare este un astfel de caz. n ultimii trei sute de ani, noi am descoperit legile tiin ifice care guverneaz materia n toate situaiile normale. Nu tim nc exact legile care guverneaz materia n condiii
141

extreme. Aceste legi sunt foarte importante pentru nele gerea modului n care a aprut universul, dar ele nu afec teaz evoluia viitoare a universului, n afar de cazul i pn cnd - universul recolapseaz ntr-o stare de mare densitate. O msur a influenei reduse pe care o au legile amintite asupra universului este i faptul c noi trebuie s cheltllim acum sume mari de bani pentru construirea acce leratorilor uriai de particule cu scopul de a testa teoriile. Chiar dac am putea cunoate legile relevante care gu verneaz universul, s-ar putea s nu fim capabili s le folosim pentru a prezice viitorul ndeprtat. Motivul este legat de acea proprietate a soluiilor ecuaiilor fizicii nu mit comportare haotic. Ea se manifest prin instabili tatea ecuaiilor. Modificarea minor a strii sistemului la un moment dat poate duce curnd la o comportare com plet diferit. De exemplu, dac modifici uor modul n care nvrteti roata ruletei, modifici totodat numrul care iese. Este practic imposibil s prezici numrul ctigtor, altfel fizicienii ar face avere la cazinouri. Sistemele instabile i haotice sunt caracterizate de mri mea scrii de timp dup care o schimbare n starea iniial trece ntr-o schimbare de dou ori mai mare. n cazul atmo sferei terestre, aceast scar este de cinci zile, adic aproxi mativ timpul necesar aerului pentru a se deplasa n jurul pmntului. Prevederea rezonabil a timpului poate fi deci fcut pentru perioade de pn la cinci zile. Prezicerea tim pului pentru o perioad mult mai extins ar impune i o cunoatere mult mai precis a strii actuale a atmosferei, i calcule imposibil de complicate. Pentru a prezice timpul probabil pe ase luni nainte nu exist o alt cale dect esti marea mediilor sezonale. Cunoatem de asemenea legile de baz care guverneaz chimia i biologia. n principiu, ar fi trebuit s fim deci capabili de a determina modul n care lucreaz creierul. Dar ecuaiile care guverneaz creierul au aproape cu sigu ran un caracter haotic, astfel c o mic schimbare n starea
142

iniial poate duce la un rezultat foarte diferit. Aadar, n practic, nu putem prevedea comportarea uman, chiar dac tim ecuaiile care o guverneaz. tiina nu poate s prevad viitorul societii umane i nici mcar dac aceasta va avea vreun viitor. Capacitatea noastr de a provoca daune mediului nconjurtor, sau chiar de a-l distruge, crete mult mai rapid dect nelepciunea noastr de a o folosi . Acesta este pericolul. Orice s-ar ntmpla pe pmnt, restul universului va merge indiferent nainte. Se pare c, n ultim instan, micarea planetelor n jurul soarelui este haotic, dei la o scar foarte mare de timp . Aceasta nseamn c erorile tuturor previziunilor cresc cu timpul. Dup un anumit timp, devine imposibil s se prezic detaliat micarea. Putem fi destul de siguri c pmntul nu va avea o ntl nire apropiat cu planeta Venus pentru mult timp de acum nainte, dar nu putem fi siguri c mici perturbaii ale orbi tei nu se vor aduna aa nct s produc o astfel de ntl nire peste un miliard de ani . Micrile soarelui i ale altor stele n jurul galaxiei i ale galaxiei n grupul local de ga laxii sunt de asemenea haotice. Observaiile arat c celelalte galaxii se deprteaz de noi. Cu ct acestea sunt mai deprtate de noi, cu att se mic mai repede. Faptul nseamn c universul se extinde peste tot n jurul nostru: distana dintre galaxii crete cu timpul. Expansiunea universului este uniform i nu haotic, iar dovada n acest sens este furnizat de o radiaie de fond din gama microundelor, pe care o observm venind din spaiul extern. Dumneavoastr niv putei constata aceast radiaie, mutnd televizorul pe un canal nefolosit. Un mic procent din petele pe care le vedei pe ecran este cauzat de microundele venite de dincolo de sistemul solar. Este vorba despre acelai tip de unde pe care le avei n cuptorul cu microunde, numai c mult mai slabe. Ele ar putea nclzi alimentele pn la temperatura de 2,7 grade
143

deasupra lui zero absolut, astfel c nu v-ar prea fi de folos pentru nclzirea pizzei luate pentru acas. Se consider c aceast radiaie este rmia unui stadiu anterior fierbinte al universului. Dar detaliul cel mai remarcabil este uniformitatea radiaiei, care vine aproape la fel din toate direciile. Ea a fost msurat foarte precis de sate litul Cosmic Background Explorer (Exploratorul fondului cosmic) . O hart a cerului cu observaiile satelitului ar prezenta diverse temperaturi ale radiaiei. Ele sunt dife rite dup diferite direcii, dar variaiile sunt foarte mici, de numai o parte la o sut de mii. Anumite diferene ntre microundele venite din diferite direcii trebuie s existe, deoarece universul nu este complet uniform; exist nere gulariti locale, cum ar fi stelele, galaxiile i roiurile de galaxii. Dar variaiile fondului de microunde sunt att de mici ct pot fi ele pentru a rmne compatibile cu nere gularitile locale observate. ntr-o proporie de 99 999 la 100 000, fondul de microunde este acelasi n toate directiile. n trecut oamenii credeau c pmntul este centrul versului. De aceea n-ar fi fost surprini s afle c fondul de microunde este acelai n toate direciile. Din epoca lui Copernic, noi am fost ns retrogradai pe o planet mi nor, rotindu-se n jurul unei stele mijlocii din marginea exterioar a unei galaxii tipice care este numai una dintre cele o sut de miliarde de gala xii pe care le putem vedea. Suntem acum att de modeti, nct nu putem pretinde nici un fel de poziie special n univers. Trebuie prin ur mare s admitem c i n celelalte galaxii fondul este de asemenea acelai n orice direcie. Aceast situaie este po sibil numai dac densitatea medie a universului i rata sa de expansiune sunt aceleai peste tot. Orice variaie a densitii medii, sau a vitezei de expansiune n regiuni extinse ale universului, ar face ca fondul de microunde s fie diferit dup direcii diferite. Aceasta nseamn c, la o scar foarte mare, comportarea universului este simpl i nu haotic. Ea poate fi deci prezis pentru un viitor ndeprtat.
144

Deoarece expansiunea universului este att de unifor m, ea poate fi descris cu ajutorul unui singur numr distana dintre dou galaxii. Aceast distan este n cre tere n momentul de fa, dar se ateapt ca atracia gravi taional dintre diferitele galaxii s ncetineasc viteza de expansiune. Dac densitatea universului este mai mare dect o anumit valoare critic, atracia gravitaional va opri n cele din urm expansiunea i va face ca universul s nceap o micare de contracie. Universul i va con tinua colapsul pn la o sfrmare total (big crunch) . Aceasta va fi aidoma big bang-ului de la nceputul univer sului. Colapsul final va fi o singularitate, adic o stare cu densitate infinit, n care legile fizicii nu vor mai fi vala bile. Chiar dac dup marele colaps se vor mai produce evenimente, inexistena legilor face predicia lor imposi bil. Fr vreo legtur cauzal ntre evenimente, nu exist nici o cale logic de a stabili c un eveniment s-a petrecut dup un alt eveniment. Se poate la fel de bine afirma c universul nostru a ajuns la captul existenei sale odat cu marea prbuire i c orice eveniment petrecut "dup" acest moment face parte dintr-un alt univers, separat de primul. Ar fi ca o rencamare. Ce sens poate avea preten ia c un prunc este acelai cu cineva care a murit, dac nou-nscutul nu motenete nici o caracteristic sau amin tire din viaa sa anterioar? Se poate spune la fel de bine c este vorba despre o persoan diferit. Dac densitatea medie a universului este mai mic dect valoarea critic, universul nu va colapsa, ci se va extinde venic. Dup un anumit timp, densitatea lui va deveni att de mic, nct atracia gravitaional nu va mai avea nici un efect semnificativ asupra vitezei sale de expansiune. Galaxiile vor continua deci s se deprteze una de cealalt cu o vitez constant. Aadar, ntrebarea crucial pentru viitorul universului este ce valoare are densitatea medie? Dac ea este mai mic dect valoarea critic, universul se va extinde la nesfrit.
145

Dar dac ea este mai mare, universul va colapsa, iar timpul nsui va avea un sfrit la marea prbuire. Chiar n aceast situaie, eu am anumite avantaje fa de profeii sfritului lumii. Chiar dac ar fi s colapseze, eu pot pre zice cu toat ncrederea c universul nu se va opri din ex pansiune timp de cel puin zece miliarde de ani. i nu m atept s fiu de fa ca s-mi fie dovedit greeala. Putem ncerca estimarea densitii medii a universului prin observaii. Dac numrm stelele pe care le vedem i le adunm masele, gsim mai puin dect un procent din masa critic . Chiar dac mai adugm masa norilor de gaz pe care i observm n univers, ajungem la un total de pn la un procent din valoarea critic. Totui, mai tim c universul trebuie s conin i aa-numita materie neagr, pe care nu o putem observa direct. O dovad a existenei acestei materii negre vine de la galaxiile spirale. Ele sunt ngrmdiri enorme de stele i de gaze avnd forma de cltit. Se evideniaz prin observaii c galaxiile de acest fel se rotesc n jurul propriilor centre. Viteza lor de rotaie este destul de mare pentru a le mprtia dac ele ar con ine doar stelele i gazul pe care le vedem. Trebuie s mai existe deci o form invizibil de materie a crei for de atracie gravitaional s fie destul de mare pentru a men ine coeziunea galaxiilor rotitoare. O alt dovad n favoarea materiei negre vine de la roiurile de galaxii. Vedem pe cer c galaxiile nu sunt rs pndite uniform n spaiu: ele sunt ngrmdite n roiuri care numr de la cteva galaxii la cteva milioane . Este de presupus c aceste roiuri se formeaz deoarece galaxiile se atrag unele pe altele n grupuri. Putem msura vitezele cu care se mic galaxiile individuale din aceste roiuri. Vi tezele respective sunt att de mai nct roi urile ar trebui s se destrame dac n-ar fi inute laolalt de atracia gravi taional. Masa necesar este considerabil mai mare dect masa total a galaxiilor. Situaia rmne aceeai chiar dac atribuim galaxiilor mase egale cu cele necesare pentru a
146

le ine la un loc pe fiecare dintre ele n timp ce se rotesc n jurul lor nsele. Rezult de aici c n roiurile de galaxii trebuie s existe materie neagr suplimentar aflat n afara galaxiilor vizibile. Se poate face o estimare destul de sigur a cantitii de materie neagr din aceste galaxii i roiuri pentru existena crora avem dovezi clare. Dar aceast estimare este nc de numai zece la sut din densitatea critic necesar pentru a produce colapsul universului. Astfel, dac ne bazm numai pe dovezile observaionale, putem prezice c uni versul i va continua la nesfrit expansiunea. Dup circa cinci miliarde de ani, soarele i va epuiza combustibilul nuclear. El se va dilata pn la dimensiunile unei aa-nu mite gigante roii, pn ce va nghii pmntul i celelalte planete apropiate. Apoi, soarele se va restrnge la cteva mii de mile diametru, devenind o pitic alb. Prezic deci sfritul lumii, dar nu imediat. i nu cred c predicia mea va deprecia prea mult valorile la burs. Sunt dou-trei pro bleme mai urgente la orizont. Oricum, atunci cnd soarele va exploda, noi vom fi stpnit deja arta cltoriilor inter stelare, dar aceasta numai dac ntre timp nu ne vom fi autodistrus. Dup circa zece miliarde de ani, cele mai multe stele din univers se vor stinge. Stelele cu masa ca aceea a soarelui vor deveni fie pitice albe, fie stele neutronice, care sunt chiar mai mici i mai dense dect piticele albe. Stelele cu masa mai mare pot deveni guri negre, care sunt i mai mici i au un cmp gravitaional puternic din care nici un fel de lumin nu poate scpa. Aceste relicve vor continua totui s dea ocol centrului galaxiei noastre o dat la fiecare o sut de milioane de ani. Intlniri apropiate ntre aceste relicve vor face ca unele dintre ele s fie aruncate afar din galaxie. Cele rmase vor cobor pe orbite mai apropiate de centru i n cele din urm se vor uni pentru a forma o gaur neagr gigantic n centrul galaxiei. Orice ar fi ma teria neagr din galaxii, se ateapt ca i ea s cad n aceste guri negre foarte mari.
1 47

Poate fi deci presupus c cea mai mare parte din mate ria din galaxii i din roiuri va sfri n cele din urm n gurile negre. Cu un timp n urm, eu am descoperit c gurile negre nu sunt chiar aa de negre cum au fost de scrise. Principiul de incertitudine din mecanica cuantic spune c particulele nu pot avea i o poziie i o vitez bine determinate . Cu ct poziia unei particule este mai bine determinat, cu att mai puin poate fi determinat viteza acesteia i viceversa. Dac o particul cade n gaura neagr, poziia ei este bine definit ca fiind n gaura neagr. Aceasta nseamn c viteza ei nu poate fi definit exact. Este posibil deci ca viteza particulei s fie mai mare dect viteza luminii, ceea ce i-ar permite s scape din gaura neagr. O gaur neagr uria din centrul unei galaxii ar avea un diametru de milioane de mile. Va exista aadar o mare nedeterminare n poziia particulelor dinuntru. Incertitudinea vitezei particulelor va fi deci mic, iar par ticulele vor avea nevoie de un timp foarte lung pentru a iei din gaura neagr. Dar n cele din urm tot va scpa. O gaur neagr de mari dimensiuni din centrul unei galaxii ar avea nevoie de 1090 ani pentru a se evapora complet i a disprea, adic de un timp egal cu unu, urmat de nou zeci de cifre de zero. Acest timp este mult mai mare dect vrsta prezent a universului, care este aproape de 1010 ani, unu urmat de zece cifre de zero. Va mai rmne nc destul timp dac universul este destinat s se extind pentru tot deauna. Viitorul unui univers care se extinde pentru totdeauna ar fi destul de plictisitor. Dar nu e deloc sigur c universul se va extinde venic. Nu avem dovezi sigure dect privind circa o zecime din densitatea necesar pentru ca universul s colapseze. Mai pot exista i alte feluri de materie neagr care nu au fost detectate nc i care ar putea ridica densi tatea medie a universului pn la valoarea critic sau dea supra acesteia. Masa adiional ar trebui s fie localizat n afara galaxiilor i a roiurilor de galaxii. Altfel, ea ar fi
148

fost deja observat prin efectul produs asupra rotaiei galaxiilor sau asupra micrilor galaxiilor n roiurile de galaxii. De ce trebuie s ne punem problema dac exist des tul materie neagr n univers astfel nct s-i provoace n cele din urm colapsul? De ce nu ne mulumim totui cu materia pentru care avem deja dovezi clare? Motivul este c, ajungnd acum la numai o zecime din densitatea critic, alegerea densitii iniiale i a vitezei de expan siune trebuie s fie incredibil de precis. Astfel, dac den sitatea universului la o secund dup big bang ar fi fost mai mare cu numai unu la o mie de miliarde, universul ar fi colapsat doar dup zece ani. Pe de alt parte, dac n acelai moment densitatea ar fi fost mai mic n aceeai proporie, universul ar fi devenit n esen pustiu dup mplinirea vrstei de zece ani. Cum se face c densitatea iniial a universului a fost fixat att de precis? Poate c exist un anumit motiv pentru care universul trebuie s aib exact densitatea cri tic. Par s existe dou explicaii posibile. Una const n aa-numitul principiu antropic, care poate fi parafrazat astfel: Universul este aa cum este deoarece, dac ar fi di ferit, noi n-am fi prezeni aici ca s-I observm. Ideea este c ar putea exista mai multe universuri diferite avnd den siti diferite . Numai acele universuri care au densitatea foarte apropiat de valoarea critic au o via destul de lung i conin destul materie pentru ca s se poat forma stele i planete. Numai n acest fel de universuri pot exista fiine inteligente care s-i pun ntrebarea de ce den sitatea este att de apropiat de densitatea critic? Dac aceasta este explicaia densitii actuale a universului, atunci nu exist motive pentru a presupune c universul ar conine mai mult materie dect s-a detectat pn acum. A zecea parte din densitatea critic implic destul mas pentru ca s se formeze din ea galaxii i stele. Multora nu le place totui principiul antropic, deoa rece acesta pare s acorde prea mult importan propriei
149

noastre existene. S-a cutat deci o alt cauz pentru care valoarea densitii se afl att de aproape de densitatea critic. Cercetrile au condus la teoria inflaiei n universul timpuriu. Teoria susine c dimensiunile universului se dublau mereu, aa cum se ntmpl la fiecare cteva luni cu preurile n rile supuse unei inflaii galopante. Inflaia universului trebuie s fi fost ns mult mai rapid: o cre tere cu un factor de cel puin un miliard de miliarde de miliarde a inflaiei "normale" ar fi fcut ca universul s aib o densitate att de apropiat de densitatea critic, nct s rmn nc i astzi apropiat de aceeai va loare. Aadar, dac teoria inflaiei este corect, universul trebuie s conin destul materie neagr ca s ridice den sitatea pn la valoarea critic. Aceasta nseamn c uni versul va colapsa probabil n cele din urm, dar nu peste mult mai mult timp de acum ncolo dect intervalul de circa cincisprezece miliarde de ani care i-au fost necesari ca s se extind. Ce fel de materie ar trebui s fie materia neagr dac teoria inflaiei este corect? Materia neagr pare s fie dife rit de materia normal de tipul aceleia din care sunt fcute stelele i planetele. Putem calcula cantitatea diferitelor elemente uoare care au fost produse n timpul primelor trei minute ale perioadei timpurii fierbini de dup big bang. Cantitile acestor elemente depind de cantitatea total de materie obinuit din univers. Se poate desena un grafic indicnd pe axa vertical abundena elemen telor uoare i pe orizontal cantitatea total de materie din univers . Dac aceasta din urm este circa o zecime din densitatea critic, se obine o bun concordan cu abun dena observat. S-ar putea ca aceste calcule s fie greite, dar faptul c obinem realmente abundenele observate pentru mai multe elemente este impresionant. Dac exist o densitate critic a materiei negre, candi daii principali pentru aceasta sunt reziduurile stadiilor timpurii ale universului. O variant reprezint particulele
150

elementare. Exist mai muli candidai ipotetici, particule despre care credem c exist, dar pe care nc nu le-am detectat. Cazul cel mai promitor este ns o particul descoperit efectiv, neutrinul. Se credea c aceast parti cul nu are mas proprie, dar cteva experimente recente par s arate c neutrinul poate avea o mic mas. Dac faptele se confirm, iar valoarea gsit pentru masa neu trinului este cea corect, atunci neutrinii vor furniza des tul mas pentru a ridica densitatea universului pn la valoarea critic . O alt posibilitate o constituie gurile negre. Este posi bil ca universul timpuriu s fi trecut printr-un fenomen numit tranziie de faz. Fierberea sau nghearea apei sunt exemple de astfel de tranziii. n timpul tranziiei de faz, ntr-un mediu aflat iniial ntr-o stare uniform, ca apa, apar neregulariti, care, n cazul apei, pot fi fulgi de ghea sau bule de vapori. Aceste neregulariti pot colapsa, for mnd guri negre. Dac gurile negre au fost mici, ele s-ar fi evaporat pn acum din cauza efectelor principiului de incertitudine din mecanica cuantic, aa cum s-a artat mai nainte. Dar dac aceste guri negre au fost de cteva miliarde de tone (ct masa unui munte), ele s-ar afla i astzi primprejur i ar fi foarte greu de detectat. Singurul mod de a detecta materia neagr rspndit uniform n univers ar fi estimarea efectului ei asupra ex pansiunii universului . Msurnd viteza de deplasare a galaxiilor ndeprtate se poate determina cu ct se nceti nete expansiunea. S remarcm c observaiile noastre actuale asupra galaxiilor se refer la trecutul ndeprtat, cnd lumina le-a prsit, ncepndu-i cltoria spre noi. Se poate desena un grafic al vitezei galaxiilor n funcie de strlucirea lor aparent sau de magnitudine, care sunt msuri ale distanei de la noi pn la ele. Diferitele linii din grafic corespund diferitelor rate de ncetinire a expan siunii. Un grafic care se curbeaz n sus corespunde unui univers care va colapsa. La prima vedere, observaiile par
151

s indice colapsul . Dar problema este c strlucirea apa rent a unei galaxii nu este un indicator bun pentru distana pn la ea. Nu numai c exist o variaie considerabil n strlucirea intrinsec a galaxiilor, dar mai sunt i indicii ale variaiei strlucirii acestora cu timpul. Deoarece nu tim ct de mult s atribuim evoluiei strlucirii, nu tim nc s spunem care este rata de ncetinire a expansiunii: dac rata este destul de mare pentru a duce la colapsul universului, sau dac universul va continua s se extind venic . Aadar, va trebui s ateptm pn cnd vom dez volta metode mai bune de msurare a distanelor la care se afl galaxiile. Putem fi siguri ns c rata ncetinirii nu este att de mare nct universul s colapseze n urmtoa rele cteva miliarde de ani. Nici expansiunea venic, nici colapsul dup o sut de miliarde de ani nu reprezint perspective prea atrgtoare. Exist ceva de fcut pentru ca viitorul s fie mai interesant? O cale ar fi intrarea ntr-o gaur neagr. Ar trebui s fie o gaur neagr destul de mare, mai mare dect un milion de mase solare. Exist o bun ans ca n centrul galaxiei noastre s existe o gaur neagr att de mare. Nu suntem prea siguri ce se ntmpl ntr-o gaur nea gr. Exist soluii ale ecuaiilor relativitii generale care permit cderea ntr-o gaur neagr i ieirea printr-o gaur alb undeva, n alt parte. O gaur alb este inversul tem poral al gurii negre. Este un obiect din care lucrurile ies, dar n care nu poate cdea nimic. Gaura neagr poate fi ntr-alt parte a universului, ceea ce ar prea s ofere o po sibilitate cltoriei intergalactice rapide. Necazul este c s-ar putea s fie prea rapid. Dac voiajul printr-o gaur neagr ar fi posibil, nimic nu v-ar mpiedica s ajungei napoi naintea plecrii. Ai putea face anumite lucruri, cum ar fi s v ucidei mama, ceea ce v-ar mpiedica s fii prezent n locul de plecare . Din fericire pentru noi (i pentru mamele noastre) se pare c legile fizicii nu permit o asemenea cltorie n timp.
152

Pare s existe o Agenie de Protecie a Cronologiei, care le face istoricilor viaa mai uoar, mpiedicnd cltoriile n trecut. Fenomenele care se petrec sunt efectul princi piuIui de incertitudine, care face ca o dat cu cltoria n trecut s apar o mare cantitate de radiaii. Radiaiile fie c vor deforma spaiul-timp att de mult nct nu va fi po sibil s se mearg napoi n timp, fie c vor provoca un sfrit al spaiului-timp printr-o singularitate ca marea explozie i marea prbuire . Oricum, trecutul nostru va fi la adpost de persoanele ru intenionate . Ipoteza pro teciei cronologiei este sprijinit de cteva calcule recente pe care le-am efectuat eu i alii. Dar cea mai bun dovad c voiajul prin timp nu este i nici nu va fi vreodat posibil este faptul c nu am fost invadai de hoarde de turiti din viitor. n rezumat, oamenii de tiin cred c universul este guvernat de legi bine definite care n principiu permit prezicerea viitorului. Dar micarea dat de legi este deseori haotic. Aceasta nseamn c o mic schimbare n situaia iniial poate duce la o mrire rapid a schimbrii n com portarea ulterioar. Aadar, n practic, previziunea se poate face doar pentru un timp destul de scurt. Totui, comportarea universului pe scar foarte mare pare s fie simpl i nu haotic. Se poate prin urmare prevedea dac universul se va extinde pentru totdeauna, sau dac n cele din urm va colapsa. Variantele depind de densitatea ac tual a universului. n realitate, densitatea observat apare ca foarte apropiat de valoarea densitii critice care separ colapsul de expansiunea nesfrit. Dac teoria inflaiei este corect, universul este n momentul de fa pe muchie de cuit. Aa se face c rmn n tradiia bine statornicit a oracolelor i a profeilor pariind pe ambele cazuri.

14

UN IN TERVIU: DIS C URI PE O INS UL P US TIE

Emisiunea BBC Discuri pe o insul pustie a fost difuzat pentru prima oar n 1 942 i reprezint cel mai vechi serial radiofonic de pn acum. El a devenit un fel de instituie naio nal. De-a lungul anilor, numrul invitailor a fost enorm. in cadrul programului au fost intervievai scriitori, actori de teatru, muzicieni, actori i regizori de cinema, campioni, comici, buctari, grdinari, nvtori, dansatori, politicieni, membri ai familiei regale, caricaturiti i oameni de tiin. Invitailor, considerai totdeauna ca nite naufragiai, li se cere s-i aleag opt discuri pe care le-ar lua cu ei dac ar fi abandonai singuri pe o insul pustie. Li se mai cere s aleag un obiect de lux (nensufleit) i o carte care s-i nsoeasc (se presupune c un text religios adecvat - Biblia, Coranul, ori o carte analog - se afl acolo, mpreun cu operele lui Shakespeare). Se consider c mai exist i aparatele pentru ascultarea discurilor; anunurile mai vechi din introducerea programului sunau cam aa: presu punnd c acolo se afl un gramofon i o provizie inepuizabil de ace". Astzi, aparatul necesar audiiei existent pe insul ar fi un lector CD cu celule solare. Programul este difuzat sptmnal, iar discurile alese de oas pete sunt transmise n timpul interviului, care, de obicei, dureaz patruzeci de minute. Totui, acest interviu cu Stephen Hawking, transmis n ziua de Crciun a anului 1992, a fost o excepie i a durat mai mult. Interviul este luat de Sue Lawley.
11

SUE: n mai multe feluri, Stephen, eti deja familiar cu izolarea pe o insul pustie, privat de o via fizic normal
154

i lipsit de orice mijloc natural de comunicare. Ct de sin gur te simi?


STEPHEN: Eu nu m consider privat de o via normal i nu cred c oamenii din jurul meu ar afirma aa ceva. Nu m simt ca un handicapat, ci doar ca o persoan cu anumite disfuncionaliti ale neuronilor motorii, ca i cnd a fi daltonist. Presupun c viaa mea poate cu greu fi descris ca una normal, dar eu o simt ca pe una nor mal n cuget. SUE: Totui, spre deosebire de cei mai muli dintre aban donaii de pe insul, i-ai dovedit deja ie nsui c eti mental i intelectual de sine stttor, c ai destule teorii i destul inspiraie ca s te menii mereu ocupat. STEPHEN: Presupun c sunt - n mod firesc - oarecum introvertit; dificultile de a comunica m-au obligat s m bazez pe mine nsumi . Dar n copilrie am fost foarte vor bret. Aveam nevoie s discut cu ceilalti ca s m stimulez. mi ste de mare ajutor n munc s descriu altora ideile mele. Chiar dac ei nu-mi ofer nici un fel de sugestie, faptul nsui de a-mi fi organizat astfel gndurile nct s le pot explica altora mi arat deseori un drum nou de urmat. SUE: Dar ce ne poi spune despre mplinirea sufleteasc, Stephen? Pn i un fizician strlucit ca tine are nevoie de ali oameni pentru a ajunge la ea. STEPHEN: Fizica este foarte bun, dar este complet indi ferent. N-a fi putut tri doar cu fizica. La fel ca toi cei lali, am nevoie de cldur, iubire i afeciune. Din nou sunt norocos, mult mai norocos dect muli oameni cu aceleai deficiene, deoarece m bucur de mult iubire i afeciune. i muzica este foarte important pentru mine. SUE: Spune-mi, ce i place mai mult, fizica sau muzica? STEPHEN: Trebuie s spun c plcerea pe care am resim it-o atunci cnd totul merge bine n fizic este mult mai

1 55

intens dect am ncercat-o vreodat cu muzica. Dar lu crurile ies bine numai de puine ori n cariera cuiva, n timp ce un disc se poate pune ori de cte ori doreti.
S UE: i care ar fi primul disc pus pe insula pustie? STEPHEN: Gloria lui Poulenc. Am auzit-o pentru prima oar n vara trecut la Aspen, n Colorado . Aspen este mai nti de toate o staiune de schi, dar vara se in acolo conferinte de fizic . Alturi de centrul de fizic se afl un cort iens unde are loc un festival de muzic. n timp ce ca1culezi ce se ntmpl atunci cnd o gaur neagr se evapor, poi auzi repetiiile. Este ideal; se combin cele dou plceri, fizica i muzica. Dac le-a putea avea pe amndou pe insula pustie, n-a mai dori s fiu salvat. n orice caz, nu nainte de a face o descoperire n fizica teoretic, pe care a dori s o comunic tuturor. Presupun c o anten pentru satelit, prin care s transmit articole de fizic folosind pota electronic ar fi mpotriva regulilor. S UE: Radioul poate ascunde neajunsurile fizice, dar n cazul de fa el disimuleaz altceva. Cu apte ani n urm, Stephen, i-ai pierdut literalmente vocea . Poi s-mi spui ce s-a ntmplat? STEPHEN: Eram la Geneva, la CERN, unde este marele accelerator de particule, n vara lui 1985 . Intenionam s merg la Bayreuth, n Germania, ca s ascult ciclul Inelul Niebelungului al lui Wagner. Am fcut o pneumonie i am fost internat de urgen la spital. Cei de la spitalul din Geneva i-au spus soiei c nu are rost s m mai in arti ficial n via, dar ea nu a vrut s aud de aa ceva . Am fost transportat pe calea aerului la spitalul Addenbrookes de la Cambridge, unde un chirurg pe nume Roger Gray mi-a fcut traheotomie. Operaia mi-a salvat viaa, dar mi-a rpit vocea. S UE: Dar vorbirea i era i pn atunci greu inteligi bil, nu-i aa? Probabil c pn la urm tot i-ai fi pierdut vocea.

156

STEPHEN: Dei vocea mea era greu de desluit, cei care mi erau apropiai m puteau totui nelege. Puteam ine

seminarii prin interpret i-mi puteam dicta lucrrile tiin ifice. Dar o perioad dup operaie am fost distrus. Sim eam c fr s-mi recapt vocea nu mai merita s triesc.
S UE: Atunci, un expert californian n computere a citit despre necazul tu i i-a trimis o voce. Cum funcioneaz? STEPHEN: Numele su este Walt Woltosz. Soacra lui a avut aceleai probleme ca mine, aa c el a alctuit un pro gram pe calculator ca s o ajute s comunice. De-a lungul ecranului se mic un cursor. Cnd acesta ajunge la op iunea dorit, porneti un contact micnd din cap sau din ochi, sau, n cazul meu, cu mna . n acest fel, se pot selecta cuvintele afiate pe partea de jos a ecranului. Dup ce ai compus astfel comunicarea, aceasta poate fi trimis la un sintetizator de vorbire sau salvat pe disc. SUE: Treaba merge ns ncet. STEPHEN: ncet, aproape de zece ori mai ncet dect vor

birea normal. Dar sintetizatorul de voce este mult mai clar dect era vorbirea mea. Britanicii i descriu accentul ca fiind american, iar americanii spun c este scandinav sau irlandez. Oricare ar fi accentul, toat lumea l ne lege. Copiii mei mai mari s-au adaptat la vocea mea pe msur ce se nrutea, dar fiul cel mai mic, care avea doar ase ani cnd mi s-a fcut traheotomia, nu m-a putut nelege niciodat . Acum, el nu are probleme. Aceasta nseamn foarte mult pentru mine.
S UE: Aceasta nseamn c poi cere dinainte ntrebrile i c, atunci cnd eti gata, nu trebuie dect s dai rspun surile? STEPHEN: Pentru programele lungi, nregistrate ca acesta, m ajut s am ntrebrile scrise dinainte, astfel c nu este nevoie s folosesc ore i ore de nregistrri. ntr-un fel, am mai mult control. Dar, n realitate, prefer s rspund

157

direct la ntrebri. Fac asta dup seminarii i lecii de popu larizare.


S UE: Dar, aa cum spui, procedeul i ofer posibilitatea

controlului, iar eu tiu c acesta este important pentru tine. Familia i prietenii te consider ncpnat sau des potic . i recunoti vina?
STEPHEN: Orice om inteligent este considerat din cnd n cnd ncpnat. Eu prefer s spun c sunt un om ho trt. Dac n-a fi fost un om foarte hotrt, n-a fi fost acum aici. S UE: Ai fost aa totdeauna? STEPHEN: Vreau doar s am un anumit grad de control asupra vieii mele, cum au ceilali. Mult prea des, persoa nele handicapate au viaa impus de alii. Nici o persoan valid nu s-ar resemna cu aa ceva. S UE: S trecem la cel de-al doilea disc. STEPHEN: Concertul pentru vioar de Brahms. Acesta a fost primul disc long play pe care l-am cumprat. Era n 1957, i discurile de 33 de turaii pe minut abia apruser n Marea Britanie. Tatl meu ar fi privit cumprarea unui picup ca pe o nesbuin, dar l-am convins c pot asam bla unul din piese ieftine. Ca unul nscut n Yorkshire, i-a plcut ideea. Am aezat platanul i amplificatorul n cutia unui vechi gramofon cu turaia de 78. Dac l-a fi pstrat, acum ar fi fost foarte valoros. O dat construit, picupul avea nevoie de un disc. Un coleg mi-a sugerat concertul de vioar al lui Brahms, deoa rece nimeni din cercul nostru de la coal nu-l avea . mi amintesc c a costat treizeci i cinci de ilingi, ceea ce pe atunci era mult, mai ales pentru mine. Preurile discurilor au crescut, dar ele reprezint astzi mult mai puin n ter meni reali. Cnd am auzit prima oar discul n magazin, mi s-a prut c sun cam ciudat i nu am fost sigur c-mi place,

158

dar am considerat necesar s spun c da. Totui, peste ani, discul a cptat o mare importan pentru mine. A dori s pun nceputul micrii lente.
S UE: Un vechi prieten de familie a spus c, pe vremea

cnd erai un bieel, familia voastr era - citez: "foarte inteligent, foarte istea i foarte excentric" . Retrospec tiv, crezi c este o descriere corect?
STEPHEN: Nu pot comenta dac ai mei erau foarte inte ligeni, dar cu siguran c nu ne simeam excentrici. Totui, presupun c puteam fi privii astfel fa de standardul din St. Alban, care era un loc destul de aezat pe vremea cnd locuiam acolo. S UE: Iar tatl tu a fost specialist n boli tropicale. STEPHEN: Tatl meu fcea cercetri n domeniul mala diilor tropicale. El cltorea deseori n Africa pentru a testa acolo noi medicamente . S UE: Aadar, mai mult influen asupra ta a avut ma ma, iar dac este aa, cum i-ai caracteriza influena? STEPHEN: Nu, a spune c tatl meu a avut o influen mai mare. M-am modelat dup el . Deoarece tata era cer cettor, am simit c cercetarea tiinific era profesia fi reasc de urmat cnd voi fi crescut mare. Singura diferen a fost c nu m-a atras medicina sau biologia, deoarece ele mi preau prea inexacte i descriptive. Eu doream ceva fundamental i l-am gsit n fizic. S UE: Dup spusele mamei tale, ai avut totdeauna cali tatea descris drept capacitatea de a te mira. "Pot vedea cum l atrag stelele", a spus ea. i aminteti?

tea trziu de la Londra. n acel timp, iluminatul public era oprit la miezul nopii pentru economie . Am vzut atunci cerul nocturn aa ca niciodat, cu Calea Lactee drept de-a curmeziul. Pe insula mea pustie nu vor fi deloc felinare, astfel c voi vedea bine stelele.
159

STEPHEN: mi amintesc cum m-am ntors odat noap

SUE: Desigur c ai fost strlucit n copilrie, i-a plcut

mult s te joci acas cu surioara, dar la coal erai practic n coada clasei i nu-i prea psa de asta, nu-i aa?
STEPHEN: Aceasta s-a ntmplat n primul meu an de la coala din St. Alban. Dar trebuie s spun c era o clas foarte bun i c eram mult mai bun la examene dect n clas. Eram sigur c pot mai mult n realitate - de vin erau scrisul meu de mn i dezordinea care m plasau att de jos. S UE: Al treilea disc?

romanul lui Aldous Huxley, Contrapunct. Cartea se dorea un portret al anilor treizeci i avea un numr imens de per sonaje. Multe dintre ele erau mai degrab din carton, dar era unul mai uman, modelat evident dup Huxley nsui. Acest personaj l ucide pe liderul fascitilor britanici, figur inspirat de sir Oswald Mosley. El i dezvluie partidului fapta i i pune la gramofon Cvartetul de coarde opus 132 al lui Beethoven. La mijlocul celei de-a treia micri, deschide ua i este mpucat de fasciti. Este un roman cu adevrat slab, dar Huxley are drep tate n alegerea muzicii. Dac a ti c fluxul oceanului este pe cale s-mi acopere insula pustie, mi-a pune discul cu micarea a treia a cvartetului.
S UE: Te-ai dus la University College de la Oxford, ca s nvei matematica i fizica. Dup cum ai calculat tu nsui, n-ai nvat, n medie, mai mult de o or pe zi. Ar mai fi totui de spus c ai practicat canotajul, ai but bere i ai fcut - cu o anumit plcere - glume proaste pe seama unor colegi, dup cum am citit. Care era problema? De ce nu i-ai btut capul c1. munca? STEPHEN: Era la sfritul anilor cincizeci, iar cei mai muli tineri erau deziluzionai de societate. Nu prea s se ntre zreasc la orizont nimic altceva dect ndestulare i iar 1 60

STEPHEN: La nceputul studeniei de la Oxford am citit

ndestulare. Conservatorii tocmai nvinseser pentru a treia oar n alegeri cu lozinca "Nu v-a fost niciodat att de bine". Eu i cei mai muli dintre contemporanii mei eram plictisii de via.
S UE: Totui, reueai s rezolvi n cteva ore probleme pe care colegii reueau s le rezolve abia n cteva spt mni. Dup cte au povestit de atunci, ei erau n mod clar contieni de talentul tu excepional. Crezi c erai i tu contient? STEPHEN: Cursul de fizic de la Oxford era pe vremea aceea ridicol de uor. Se putea parcurge fr s mergi la vreun curs, numai frecventnd unul sau dou seminarii pe sptmn. Nu trebuia s memorezi multe fapte, ci numai cteva ecuaii. S UE: Dar la Oxford, nu-i aa, ai observat pentru prima oar c minile i picioarele nu rspundeau exact comen zilor. Cum i-ai explicat pe moment acest lucru? STEPHEN: De fapt, ceea ce am observat la nceput a fost

c nu pot vsli cum trebuie. Pe urm, am czut ru pe scri n cminul bobocilor. M-am dus la doctorul colegiului dup cztur, deoarece mi-a fost fric s nu fi pit ceva la creier, dar doctorul a considerat c nu este nimic serios i mi-a spus s o mai las cu berea. Dup examenele finale de la Oxford, am plecat vara n Persia. M simeam n mod clar mai slbit la ntoarcere, dar am crezut c mi se trage de la un deranjament puternic la stomac .
S UE: Dar cnd anume te-ai dat btut i ai admis c era vorba cu adevrat despre ceva ru i ai decis s-i faci un consult medical? STEPHEN: Eram la Cambridge i am venit acas de Cr ciun. Era n timpul iernii grele din '62-'63. Mama m-a con vins s merg la patinaj pe lacul din St. Alban, n pofida faptului c nu m simeam realmente n stare. Am czut i mi-a fost foarte greu s m ridic. Mama a neles c e ceva n neregul i m-a dus la doctorul de familie. 161

SUE: i pe urm, dup trei sptmni petrecute n spi tal, i-au spus vestea cea rea? STEPHEN: Eram internat la spitalul Barts din Londra,
deoarece tata inea de acest spital. Stteam acolo de dou sptmni pentru analize, dar doctorii nu-mi spuneau nimic despre ceva care ar fi fost grav, cu excepia faptului c nu este vorba despre scleroza multipl i c nu este un caz tipic. Ei nu mi-au spus ce perspective aveam, dar eu am ghicit suficient ct s neleg c sunt destul de sumbre, astfel c nu voiam s-i ntreb.

SUE: i, la sfrit, i-au spus c mai aveai numai vreo doi ani de trit. S ntrerupem, Stephen, povestirea i s alegem discul urmtor. STEPHEN: Walkiria, actul nti. Este vorba despre un alt disc LP, cu Melchior i Lehmann. La origine, a fost nregis trat pe discuri de 78 de turaii nainte de rzboi i transfe rat pe un LP la nceputul anilor aizeci . Dup ce am fost diagnosticat cu maladia neuro-motorie n 1963, m-am fixat la Wagner, ca unul care corespundea dispoziiei sumbre i apocaliptice n care m aflam. Din nefericire, sintetiza torul meu de vorbire nu este prea bine educat i pronun numele compozitorului cu W ca n englez. Trebuie s bat V-A-G-N-E-R ca s-I fac s sune aproximativ corect. Cele patru opere din ciclul Inelului reprezint cea mai important creaie a lui Wagner. M-am dus la Bayreuth, n Germania, cu sora mea, Philippa, n 1964, ca s le vd. Nu tiam pe atunci bine Inelul, iar Walkiria, a doua oper din ciclu, mi-a produs o impresie formidabil. A fost regi zat de Wolfgang Wagner i scena era aproape ntunecat. Este istoria iubirii dintre doi gemeni, Siegmund i Sieg linde, care au fost desprii din copilrie. Ei se rentlnesc atunci cnd Siegmund i gsete adpost n casa lui Hun ding, soul Sieglindei i inamicul lui Siegmund . Frag mentul pe care l-am ales este povestirea Sieglindei despre cstoria ei forat cu Hunding. n mijlocul srbtorii, un
162

btrn ptrunde n sal. Orchestra interpreteaz tema Wal hallei, unul dintre cele mai nobile din motivele Inelului. Btrnul este nsui Wotan, zeul suprem i tatl lui Sieg mund i al Sieglindei. El i nfige spada ntr-un trunchi de copac. Spada este destinat lui Siegmund. La sfritul actului, Siegmund o smulge din trunchi i cei doi fug n codru.

SUE: Citind despre tine, Stephen, lucrurile apar ca i cnd, lund cunotin de condamnarea ta la moarte care i lsa numai doi ani de trit, te-ai trezit, sau, dac vrei, vestea aceasta te-a fcut s te concentrezi asupra vieii. STEPHEN: Primul efect pe care l-am resimit a fost depri
marea. Se prea c starea mea se nrutea rapid. Nu avea nici un sens s ntreprind ceva sau s lucrez pentru doc torat, deoarece nu tiam dac voi tri destul ca s-I termin. Dar, dup un timp, lucrurile au nceput s se mbunt easc. Boala a avansat mai ncet, iar eu am nceput s progresez n lucrarea mea, n special n demonstrarea faptului c universul trebuie s fi avut un nceput repre zentat de marea explozie.

SUE: Ai afirmat ntr-un interviu chiar c eti aparent mai fericit acum dect nainte de mbolnvire. STEPHEN: Sunt, desigur, mai fericit acum. nainte de a
contracta maladia neuro-motorie, eram plictisit de via. Dar perspectiva unei mori timpurii m-a fcut s neleg c viata merit s fie trit. Sunt attea lucruri de fcut, att d multe, c nimeni nu poate s le fac pe toate. ncerc un simmnt adevrat de mplinire pentru c am reuit s aduc o contribuie modest dar semnificativ la cu noaterea uman, n pofida condiiei mele. Desigur c sunt foarte norocos, dar oricine poate realiza ceva dac se str duiete destul.

SUE: Mergi att de departe nct s spui c s-ar fi putut s nu realizezi toate acestea dac n-ai fi avut maladia neu ro-motorie, ori acest punct de vedere este prea simplist?
1 63

STEPHEN: Nu, eu nu cred c maladia neuro-motorie


poate constitui vreun avantaj pentru cineva. Pentru mine boala a fost un dezavantaj mai mic dect pentru alii, deoa rece nu m-a putut mpiedica s fac ceea ce am dorit, adic s neleg cum funcioneaz universul.

SUE: Cealalt surs de inspiraie, aprut atunci cnd ncercai s te mpaci cu ideea bolii, a fost o femeie tnr, Jane Wilde, pe care ai ntlnit-o la o petrecere, de care te-ai ndrgostit i cu care te-ai cstorit apoi. Ne poi spune ct din succesul tu i se datoreaz ei? STEPHEN: Cu siguran c nu m-a fi descurcat fr Jane. Fiind logodit cu ea, m-am ridicat din abisul dezndejdii n care m aflam. Iar dac urma s ne cstorim, atunci trebuia s-mi gsesc un loc de munc i s-mi termin doc toratul. Am nceput s lucrez serios i am descoperit c-mi place. Jane m-a ngriji de una singur, pe msur ce situa ia mea se nrutea. In acel stadiu nu ne ajuta nimeni, iar noi nu ne puteam, desigur, permite un ajutor contra cost. SUE: i astfel i-ai sfidat mpreun pe doctori, nu numai deoarece ai continuat s trieti, ci i datorit faptului c ai avut copii. Robert s-a nscut n 1967, Lucy n 1970, apoi Timothy n 1979. Ct de ocai au fost doctorii? STEPHEN: De fapt, doctorul care mi-a pus diagnosticul s-a splat pe mini. El era ncredinat c nu se putea face nimic. Nici nu l-am mai vzut vreodat dup diagnosticul iniial. De fapt, tatl meu a devenit i doctorul meu i el era cel cruia m adresam pentru sfaturi. El mi-a spus c nu existau dovezi care s susin caracterul ereditar al bolii. Jane a reuit s-i ngrijeasc pe cei doi copii i pe mine. Numai atunci cnd am plecat n California, n anul 1974, a trebuit s apelm la ajutor din afar, mai nti de la un student care a locuit cu noi, apoi de la infirmiere. SUE: Dar acum nu mai suntei mpreun. STEPHEN: Dup operaia mea de traheotomie, am avut nevoie de ngrijire continu, zi i noapte. Acest fapt supunea
164

cstoria noastr la o presiune tot mai mare. n cele din urm, m-am mutat, iar acum locuiesc ntr-un apartament nou n Cambridge. Trim separat.

SUE: S mai punem ceva muzic. STEPHEN: "Please, Please Me", melodia interpretat de grupul Beatles . Dup primele patru buci mai serioase, a avea nevoie de ceva relaxare. Pentru mine i pentru muli alii, grupul Beatles a aprut ca o adiere de aer proas pt pe scena destul de sttut i maladiv a muzicii pop. Obinui am s ascult topul douzeci de la Radio Luxem burg duminic seara. SUE: n pofida onorurilor care te-au copleit pe tine,
Stephen Hawking - i aici trebuie s menionez c eti profesor Lucasian de matematic la Universitatea din Cam bridge, fosta catedr a lui Isaac Newton - te-ai decis s scrii o carte de popularizare despre activitatea ta, dintr-un motiv destul de simplu. Cred c aveai nevoie de bani.

STEPHEN: Dei am sperat c voi ctiga o sum modest dintr-o carte de popularizare, principala raiune pentru care am scris Scurt istorie a timpului a fost plcerea de a scrie. Eram entuziasmat de descoperirile fcute n ultimii douzeci i cinci de ani i doream s le povestesc oame nilor despre ele. Nu m-am ateptat niciodat s ias aa de bine. SUE: ntr-adevr, cartea a spulberat toate recordurile, a intrat i a rmas n Guinness Book of Records pentru du
rata prezenei ei pe lista celor mai vndute cri. Nimeni nu tie cte exemplare au fost vndute n toat lumea, dar este sigur c s-au depit zece milioane. Oamenii o cum pr, e evident, dar se ridic mereu ntrebarea dac o i citesc.

STEPHEN: tiu c Bemard Levin s-a mpotmolit la pagina douzeci i nou, dar cunosc o mulime de cititori care au mers mai departe. Vin la mine oameni din toat lumea
165

i mi spun ct de mult le-a plcut. Poate c nu au termi nat-o, sau nu au neles chiar tot ce au citit. Ei au ajuns ns cel puin la ideea c trim ntr-un univers guvernat de legi raionale pe care le putem descoperi i nelege.

SUE: Conceptul de gaur neagr a stimulat imaginaia publicului i a rennoit interesul pentru cosmologie. Ai urmrit vreodat episoadele din Star Trecks cu deviza "a merge cu ndrzneal acolo unde n-a ajuns nimeni pn acum" etc. i dac da, i-au plcut? STEPHEN: Am citit mult literatur SF cnd eram adoles cent. Dar acum, cnd lucrez n domeniu, gsesc cea mai mare parte din ea cam facil. Este att de uor s scrii despre hiperspaiul care i conduce sau transport pe oameni, dac nu trebuie s faci din aceast descriere o parte a unui tablou consistent. tiina adevrat este mult mai captivant, deoarece ea descrie ceea ce se ntmpl n realitate. Autorii de SF nu au sugerat niciodat existena guri lor negre nainte ca fizicienii s se fi gndit la ele. Dar noi avem acum dovezi serioase privind existena unui anu mit numr de guri negre. SUE: Ce i se ntmpl celui care cade ntr-o gaur neagr? STEPHEN: Oricine citete literatur SF tie ce i se ntm pl atunci cnd cazi ntr-o gaur neagr. Te transformi n spaghetti . Dar, ceea ce este mult mai interesant, gurile negre nu sunt complet negre. Ele emit n afar particule i radiaii cu un debit susinut. Acest fenomen provoac evaporarea lent a gurii negre. Nu se tie ns ce se n tmpl cu gaura neagr i cu coninutul ei. Acesta este un domeniu pasionant de cercetare, dar scriitorii SF nu l-au captat nc. SUE: i aceast radiaie pe care ai menionat-o, se nu mete, desigur, radiaie Hawking. Nu dumneata ai desco perit gurile negre, dei ai mers mai departe, demonstrnd c ele nu sunt negre. Dar descoperirea acestor guri te-a
166

fcut s te preocupi mai ndeaproape de originile univer sului, nu-i aa?

STEPHEN: Colapsul unei stele care d natere unei guri negre este n multe privine ca reversia temporal a expan siunii universului. O stea colapseaz de la o densitate des tul de joas la una foarte nalt. Iar universul se extinde ncepnd de la o densitate foarte nalt ctre densiti mai mici. Exist i o diferen important. Noi ne aflm n afara gurilor negre, dar n interiorul universului. Ambele se caracterizeaz ns prin radiaie termic. SUE: Spui c nu se tie ce se ntmpl n cele din urm
cu gaura neagr i cu coninutul acesteia. Teoria susine deci c orice s-ar ntmpla, orice obiect ar disprea n gaura neagr, inclusiv un astronaut, totul s-ar recicla sub form de radiaie Hawking.

STEPHEN: Energia corespunztoare masei astronautului va fi reciclat ca radiaie emis de gaura neagr. Dar nici astronautul nsui, nici mcar particulele din care este el alctuit nu vor iei din gaura neagr. Aadar, ntrebarea este ce se ntmpl cu ele? Se distruge totul, sau trece n tr-un alt univers? Este ceva ce mi-a dori foarte mult s aflu, dar nu m vd aruncndu-m ntr-o gaur neagr. SUE: Stephen, lucrezi intuitiv, adic ajungi la o teorie
care i place i care te atrage i apoi treci la demonstrarea ei? Or, ca om de tiin, trebuie totdeauna s-i croieti drum pe cale logic spre o concluzie i nu te ncumei s o ghiceti dinainte?

STEPHEN: M bazez n mare parte pe intuiie. ncerc s


ghicesc un rezultat, dar apoi trebuie s-I demonstrez. Iar n acest stadiu descopr deseori c ceea ce am crezut nu este adevrat, sau c este vorba despre altceva, la care nici nu m-am gndit nainte. Aa am descoperit c gurile ne gre nu sunt complet negre. Atunci doream s demonstrez altceva.
167

S UE: S mai ascultm muzic. STEPHEN: Mozart a fost totdeauna unul dintre favoriii
mei. El a compus o cantitate incredibil de muzic. Anul acesta, de ziua mea, cnd am mplinit cincizeci de ani, am primit cadou opera sa complet pe CD, cu o durat de peste dou sute de ore. nc mai am de croit drum prin ea . Una dintre cele mai mree compoziii este Requiemul. Mozart a murit nainte de a-l termina, Requiemul fiind com pletat de unul dintre elevii si, din fragmentele rmase de la maestru. Introducerea pe care o vom asculta este singura parte complet scris i orchestrat de Mozart.

SUE: Ca s simplific mult teoriile tale - i sper c m vei ierta pentru asta - mai nti ai crezut, aa cum neleg eu lucrurile, c a existat un moment al creaiei, o mare ex plozie, dar nu mai crezi aa ceva. Acum consideri c nu a existat nici nceput i c nu exist nici sfrit, universul fiind autoconsistent. nseamn aceasta c actul creaiei nu s-a petrecut i c, prin urmare, nu exist loc pentru Dum nezeu? STEPHEN: Desigur c ai supra simplificat lucrurile. Eu nc mai cred c universul are un nceput n timpul real, prin big bang. Dar mai exist i un alt fel de timp, timpul imaginar, perpendicular pe timpul real, n care universul nu are nceput sau sfrit. Aceasta nseamn c modul n care a nceput universul este determinat de legile fizicii. n consecin, nu se impune s spunem c Dumnezeu a pus universul n micare ntr-un mod oarecare, arbitrar, pe care nu-l putem nelege. Teoria nu ne spune dac Dum nezeu exist sau nu, ci numai c El nu este arbitrar. SUE: Dar, dac rmne ca o posibilitate ca Dumnezeu
s nu existe, cum i explici acele lucruri care sunt dincolo de tiin: iubirea i credina pe care au manifestat-o i o manifest fa de tine oamenii? Cum i explici propria inspiraie?
1 68

STEPHEN: Iubirea, credina i moralitatea in de o cate


gorie diferit de aceea a fizicii. Din legile fizicii nu poi deduce comportarea cuiva . Exist ns sperana ca gn direa logic pe care o implic matematica i fizica s poat servi drept ghid i n comportarea moral.

SUE: Muli oameni cred c te-ai dispensat efectiv de Dumnezeu . Negi acest fapt? STEPHEN: Dup cum arat lucrrile mele, nu este necesar s afirmi c modul n care s-a creat lumea a fost un capri ciu personal al lui Dumnezeu. Rmne ns o ntrebare: De ce i d singur btaie de cap universul s existe? Dac-i place, l poi indica pe Dumnezeu drept rspuns la aceast ntrebare. SUE: S trecem la discul numrul apte. STEPHEN: mi place foarte mult opera. M-am gndit
s-mi aleg toate cele opt discuri cu muzic de oper, de la Gluck i Mozart, trecnd prin Wagner i ajungnd la Verdi i Puccini. Dar la sfrit, le-am redus la dou. Un disc trebuie s fie Wagner, iar cellalt am decis n cele din urm s fie Puccini. Turandot este de departe cea mai important oper a sa, dar i n acest caz autorul a murit nainte de a o termina. Fragmentul pe care l-am ales este povestirea lui Turandot cum o prines din China antic a fost rpit de mongoli i dus departe. Ca rzbunare, Turandot le va pune peitorilor acesteia trei ntrebri. Dac ei nu vor rs punde, vor fi executai .

SUE: Ce nseamn pentru tine Crciunul? STEPHEN: Este un pic asemntor cu Ziua Recunotinei din America, un moment n care s fii mpreun cu familia i s mulumeti pentru anul care trece. Este de asemenea momentul s priveti ctre anul care vine, simbolizat prin copilul care se nate n iesle. SUE: i, ca s fiu materialist n aceast privin, ce cado uri i-ai dori - ori astzi eti att de bogat c ai tot ce vrei?
1 69

STEPHEN: Prefer surprizele. Dac pretinzi ceva anume,


i rpeti aductorului orice libertate sau ocazie de a-i folosi imaginaia. Dar nu am nimic mpotriv s se tie c mi plac trufele de ciocolat.

SUE: Pn acum, Stephen, ai trit cu treizeci de ani mai


mult dect i s-a prezis. Ai copii, dei i s-a spus c nu vei avea niciodat, ai scris un bestseller i ai modificat opinii seculare despre spaiu i timp . Ce mai ai de gnd s faci nainte de a prsi aceast planet?

STEPHEN: Toate acestea au fost posibile numai pentru c am fost att de norocos ca s primesc mult ajutor. Sunt ncntat de ct am realizat, dar mai exist nc o grmad de lucruri pe care a dori s le fac nainte de a trece pe cea lume. Nu voi vorbi despre viaa mea personal, dar din punct de vedere tiinific mi-ar plcea s tiu cum trebuie s se unifice gravitaia cu mecanica cuantic i cu celelalte fore din natur. n special, a dori s tiu ce se ntmpl cu gaura neagr atunci cnd se evapor. SUE: Acum, ultimul disc. STEPHEN: Te voi ruga s pronuni n locul meu titlul. Sin tetizatorul meu de vorbire este american i n-are nici o ans pentru francez. Este ansoneta lui Edith Piaf Je ne regrette rien. mi rezum viaa. SUE: Acum, Stephen, dac ai putea lua numai un singur disc din cele opt, care ar fi acesta? STEPHEN: Ar trebui s fie Requiemul lui Mozart. A putea
s-I ascult pn cnd bateriile walkmanului meu se epui zeaz.

SUE: i cartea? Desigur, Biblia i Operele complete ale lui Shakespeare te ateapt. STEPHEN: Cred c a lua Middlemarch de George Eliot. Cineva, mi se pare c Virginia Woolf, a spus c este o carte pentru aduli. Nu sunt sigur dac am crescut destul, dar voi ncerca-o.
1 70

SUE: i rsful? STEPHEN: Voi cere o provizie generoas de crem de za hr ars. Pentru nUne aceasta reprezint culmea rsfului. SUE: Nu trufele de ciocolat deci, ci crema de zahr ars. Doctore Stephen Hawking, i mulumesc foarte mult pen tru c ne-ai permis s-i ascultm discurile de pe insula pustie i-i urm un Crciun fericit. STEPHEN: Mulumesc pentru c m-ai ales. V doresc tuturor un Crciun fericit de aici, de pe insula mea pustie. Pariez c voi avea o vreme mai bun dect voi.

CUPRINS

Cuvnt nainte de G. Stratan .............. . .. . ....... . . ..... .... . . ... . . Prefa .... . . . . . . ... . . . . . ... . . .. . .... .. ... .. ... ...... . . . . . .. ............................
.

5 13

1 Copilria ............................................................... . . .. ..... ...... 17 2 Oxford i Cambridge .. ........ ................. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 3 Bolnav de scleroz lateral amiotrofic .......... . . . . . . . . . . . . . . . . 35 4 Atitudini publice fa de tiin .. . . .. ....... . . ..... .... .............. 41
.

5 O scurt istorie a Scurtei istorii ......................................... 45 6 Poziia mea ........................... ..................... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 7 Se ntrevede sfritul fizicii teoretice? ................ . . .. ........ . 57 8 Visul lui Einstein .......... ...... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
.

9 Originea universului . . ......... ............................................... 91 10 Mecanica cuantic a gurilor negre............ . . .... .... . ..... .... 104
.

11 Gurile negre i universurile-copii............. . ......... .......... 117


.

12 Este totul predeterminat? . . .......... .... . . ... . . ....... . .......... . . . . . .... 128 13 Viitorul universului ........................................................... 140 14 Un interviu: Discuri pe o insul pustie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154

Redactor VLAD ZOGRAFI Tehnoredactor MANUELA M XINEANU Corector ELENA S T U PARU Aprut 2010 BUCURETI-ROM NIA

Tip rit la Proeditur i Tip ografie