Sunteți pe pagina 1din 528

Albert Speer

N UMBRA LUI HITLER


Memorii
Volumele 1 i 2
CUVNT NAINTE
Acum o s v scriei amintirile, nu-i aa? m-a ntrebat unul dintre
primii americani pe care i-am ntlnit la Flensburg, n mai 1945. Au trecut de-
atunci douzeci i patru de ani, dintre care douzeci i unu i-am petrecut ntre
zidurile unei nchisori. O via de om.
Iat c a venit timpul s-mi prezint memoriile. M-am strduit s-mi
nfiez trecutul aa cum l-am trit. Unora li se va prea deformat, alii vor
gsi c perspectiva mea este fals. Au dreptate sau nu, eu, n orice caz, descriu
cele trite, aa cum le vd astzi. M-am strduit s nu m eschivez de la
confruntarea cu trecutul. Intenia mea a fost de a nu m sustrage nici
fascinaiei i nici grozviei acelor ani. Unii dintre cei implicai n evenimentele
de atunci m vor critica, dar acest lucru este inevitabil. Am vrut s fu sincer.
Aceste amintiri ar trebui s pun n lumin cteva dintre condiiile care
ne-au dus, aproape inevitabil, la catastrof; ar trebui s arate la ce a dus
concentrarea ntregii puteri n minile unui singur om; ar trebui, de asemenea,
s dezvluie i din ce material era fcut acest om. La tribunal, la Nrnberg, am
declarat c, dac Hitler ar f avut prieteni, eu a f fost unul dintre ei. Lui i
datorez entuziasmele i gloria tinereii mele precum i vinovia i oroarea de
mai trziu.
Descriindu-l pe Hitler, aa cum s-a ivit el n calea mea i a altora, i voi
revela unele trsturi simpatice. S-ar putea, de asemenea, s se degaje
impresia c acest om era, n multe privine, druit i devotat. Dar, cu ct
naintam n redactarea acestei cri, cu att mi devenea mai clar c, n cazul
lui, nu era vorba dect de nite trsturi superfciale.
Unor asemenea impresii li se opune o experien ntr-adevr de neuitat:
Procesul de la Nrnberg. N-am s uit niciodat un document care arta o
familie de evrei sortit pieirii: brbatul, soia i copiii n drum spre moarte.
11 ianuarie 1969
Albert Speer

PARTEA NTI.
Capitolul 1
ORIGINILE I TINEREEA MEA.
Printre strmoii mei se gsesc att suabi i rani sraci din
Westerwald, ct i silezieni i westfalieni. Ei fceau parte din marea mas a
celor care triesc de azi pe mine. Cu o excepie: marealul1 Imperiului, contele
Friedrich Ferdinand zu Pappenheim (1702-1793) care, trind n concubinaj cu
str-str-strbunica mea, Humelin, a adus pe lume opt fi de soarta crora, se
pare, nu s-a ngrijit din cale-afar.
Trei generaii mai trziu, bunicul meu, Hermann Hommel, ful unui biet
brigadier silvic din Pdurea Neagr, ajunsese, la sfritul vieii, proprietarul
exclusiv al uneia dintre cele mai mari case de comer din Germania pentru
maini-unelte i al unei fabrici de instrumente de precizie. Dar, cu toat bogia
lui, tria modest i se purta bine cu subalternii. Nu era numai srguincios, dar
poseda i arta de a-i face s lucreze pentru el i pe cei care nu-i erau n
subordine: un vistor din Pdurea Neagr, capabil s stea ore ntregi pe o
banc n codru, fr s scoat un cuvnt.
Cellalt bunic al meu, Berthold Speer, ajunsese, tot n vremea aceea, un
arhitect nstrit la Dortmund, unde a construit numeroase edifcii n stilul
clasic, la mod pe atunci. Dei a murit de tnr, el a lsat o avere datorit
creia cei patru fi ai si au putut s-i asigure educaia i pregtirea colar.
Bunicii mei au proftat, n ascensiunea lor social, de nceputurile
industrializrii pe care a cunoscut-o a doua jumtate a secolului al XlX-lea.
Am venit pe lume la Mannheim, ntr-o duminic, 19 martie 1905, la ora
12. Tunetele unei furtuni de primvar au acoperit, dup cum mi spunea
mama adesea, dangtul clopotelor de la Biserica Mntuitorului, afat n
apropiere. Dup ce n 1892, la vrsta de douzeci i nou de ani, ncepuse s
triasc pe propriile-i picioare, tatl meu a devenit unul dintre arhitecii cei mai
solicitai din Mannheim. Pe atunci, n Baden, Mannheimul era un ora
industrial n plin dezvoltare, n 1900, cnd s-a cstorit cu fica unui bogat
comerciant din Mainz, tata agonisise deja o avere apreciabil.
Stilul cultivat de marea burghezie i pusese amprenta i pe
apartamentul nostru, afat ntr-una dintre casele construite sub ndrumarea
lui, la Mannhcim. Aceasta corespundea succesului i prestigiului de care se
bucurau prinii mei. Un mare portal cu arabescuri din fer forjat strjuia
intrarea. Era o construcie impuntoare, cu o curte n care puteau intra
automobilele. Acestea opreau n faa unei scri pe msura casei bogat
ornamentate. Trebuia ca noi, copiii, cei doi frai i cu mine, s folosim totui
scara din spate, ntunecoas, ngust i abrupta, ea te conducea spre un palier
de serviciu. Copiii n-aveau ce cuta pe scara principal, acoperit cu covoare.
Regatul nostru, al celor mici, se ntindea de la dormitoarele noastre pn
la buctrie, sal vast pe care trebuia s-o strbai ca s ptrunzi n zona
elegant a acestei locuine de paisprezece camere. Dintr-un vestibul cu mobil
olandez i cu o imitaie de cmin din faian preioas de Delft, musafrii erau
condui ntr-o camer mare cu mobil franuzeasc i piese stil Empire. Pstrez
i astzi amintirea deosebit de vie a lustrei din cristal cu patru lumini, precum
i a grdinii de iarn, al crei mobilier fusese cumprat de tata la Expoziia
Internaional de la Paris din 1900: piese indiene bogat sculptate, perdele
brodate de mn i un divan acoperit cu macat; palmieri i alte plante tropicale
recompuneau un col de lume exotic i misterios. Aici i luau prinii mei
micul dejun i tot aici tata ne pregtea nou, copiilor, sandviciuri cu unc din
Westfalia lui natal. Amintirea pe care o am despre salonul alturat s-a mai
ters, dar sufrageria lambrisat, n stil neogotic, i-a pstrat, n memoria mea,
tot farmecul.
Prinii mei au ncercat n toate felurile s asigure copiilor lor o tineree
frumoas i fr griji. Dar bogia, obligaiile sociale, traiul pe picior mare, cu
guvernant i servitori, erau, n acelai timp, obstacole n calea satisfacerii
acestei dorine. Chiar i azi mai am senzaia de artifcialitate i de inconfort pe
care mi-o ddea lumea aceea, n plus, adesea aveam ameeli, iar uneori
leinam. Profesorul de la Heidelberg, chemat s m consulte, a constatat o
defcien a nervilor vasomotori. Aceast debilitate s-a transformat ntr-un
handicap psihic i m-a fcut s percep de tnr presiunea mprejurrilor
exterioare ale vieii. Sufeream cu a mai mult cu ct tovarii mei dejoac i
cei doi frai erau mai robuti dect mine i, rutcioi find, nu de puine dai
m fceau s m simt inferior lor.
O insufcien strnete adesea nite fore de sens contrar, n orice caz,
aceste difculti au avut darul s m ghideze n contactele mele cu lumea
adolescenei i s m nvee arta adaptrii. Dac mai trziu am fost tenace i
capabil s m descurc n mijlocul unor circumstane potrivnice i al unor
oameni difcili, aceasta s-a datorat, desigur, nu n ultimul rnd, slbiciunii mele
fzice din copilrie.
Cnd guvernanta noastr franuzoaic ne scotea la plimbare, trebuia ca
noi, pentru a f la nlimea statutului nostru social, s fm mbrcai
ireproabil. Firete, n-aveam voie s ne jucm n parcurile oraului i cu a
mai puin pe strad. Aa c ne jucam chiar la noi n curte. Nu era cu mult mai
mare dect nsi casa, nconjurat i sufocat de zidurile din spate ale unor
blocuri nalte. Existau i doi sau trei platani oropsii, suferind de lips de aer,
un zid mbrcat n ieder i nite tufuri strnse ntr-un col, nchipuind o grot.
De cum se desprimvra, un strat gros de funingine acoperea coroanele
arborilor, i tot ce atingeam ne transforma n copii ai marelui ora, murdari i
certai cu elegana, nainte de a merge la coal, tovara mea preferat dejoac
era fica portarului nostru, Frieda Allmendinger. Zboveam cu plcere la ea, n
locuina modest i ntunecoas de la mezanin. Atmosfera ce domnea n
aceast familie strns unit, care se mulumea cu puin, exercita asupra mea o
atracie ciudat.
coala am nceput-o ntr-un excelent aezmnt particular, unde copiii
din nalta societate a oraului nostru industrial nvau s scrie i s citeasc.
Corcolit cum eram, am suportat din cale-afar de greu primele luni petrecute la
liceul real, n mijlocul unor colegi zvpiai. Totui, prietenul meu Quenzer m-a
nvat foarte repede s fac tot felul de nzdrvnii i chiar m-a mpins s
cumpr o minge de fotbal din banii mei de buzunar. O escapad plebeian care
a bgat groaza n cei de acas, cu att mai mult cu ct Quenzer provenea dintr-
o familie de oameni nevoiai. Din epoca aceea dateaz pasiunea mea pentru
consemnarea unor fapte i ntmplri: mi procurasem Agenda Phonix pentru
colari n care treceam toate mustrrile notate n caietul de clas i stabileam
n fecare lun cine a fost ncondeiat cel mai mult. A f renunat repede la acest
joc dac n-a f avut nici o ans s ajung i eu uneori n fruntea listei.
Biroul de arhitect al tatlui meu era lipit de apartamentul nostru. Aici se
ntocmeau planurile pentru clieni. Se fceau tot felul de desene pe un calc
albstrui al crui miros mi amintete i azi de acel birou. Edifciile construite
de tatl meu, trecnd peste episodul Jugendstilului, vdeau o infuen
neorenascentist. Mai trziu, l-a luat ca model pe arhitectul i urbanistul
berlinez Ludwig Hofmann, pe atunci reprezentant foarte infuent al unui
clasicism mai moderat.
n acest birou am realizat, cam pe la vrsta de doisprezece ani, prima
mea oper de art. Reprezenta un fel de ceas al vieii, cu o cutie foarte
nzorzonat, susinut de coloane corintiene i de volute tumultuoase. Am
folosit toate tuurile de care am putut s fac rost. Cu ajutorul angajailor
biroului, a ieit un produs ce vdea clare nclinaii spre epoca trzie a stilului
Empire.
n afar de un automobil decapotabil, prinii mei aveau, nainte de 1914,
o berlin pe care o foloseau iarna prin ora.
Aceste maini erau obiectul asiduitilor mele tehnice. La nceputul
rzboiului, pentru a li se crua pneurile, au fost puse pe butuci. Dac ns ne
ddeam bine pe lng ofer, ne permitea s ne urcm la volan, n garaj,
ncercam primele senzaii ale delirului tehnicii ntr-o lume pe care aceasta de-
abia ncerca s o transforme. Mult mai trziu, la nchisoarea Spandau, unde,
timp de douzeci de ani, a trebuit s m descurc ca n secolul al XlX-lea, fr
radio, fr televizor, fr telefon i fr automobil, unde nu aveam acces nici
mcar la ntreruptorul de lumin, am mai ncercat o asemenea senzaie de
fericire cnd, dup zece ani, mi s-a dat voie s m-nuiesc o main electric de
ceruit.
n 1915 am fost martorul unei alte performane a revoluiei tehnice din
acei ani. Lng Mannheim era staionat unul dintre zepelinele care participau
la atacurile aeriene mpotriva Londrei. Comandantul i oferii si au devenit, n
curnd, oaspei permaneni ai casei noastre. Ei ne invitau, pe mine i pe fraii
mei, s le vizitm aerostatul. La cei zece ani pe care i aveam, m-am pomenit
fa n fa cu acel colos al tehnicii, m-am crat n nacel, m-am strecurat
prin misterioasele culoare semintunecate din interiorul carenei, pentru a
ajunge n cabina de comand. Ctre sear, cnd din ordinul comandantului i
lua zborul, dirijabilul fcea o frumoas bucl pe deasupra casei noastre i
oferii futurau, din nacel, un cearaf pe care li-l mprumutase mama. Noapte
de noapte ma-ngrozeam la ideea ca ar putea s ia foc i prietenii mei s moar
n felul acesta.2
Fantezia mea era preocupat de rzboi, de luptele ctigate i de cele
pierdute, de suferinele soldailor. Noaptea se auzea uneori bubuitul ndeprtat
al tunurilor de la Verdun. Compasiunea care nfcra sufetul meu de copil m
fcea adesea s m culc pe jos, alturi de pat, pentru c, pe duumeaua tare,
mi se prea c am i eu parte de privaiunile ndurate de soldai pe front.
Penuria alimentar din marele ora i iarna napilor nu ne-au ocolit nici
pe noi. Aveam bani sufcieni, dar n-aveam nici rude, nici cunotine la ar,
unde se mai gsea cte ceva de-ale gurii. Desigur, mama se dovedea n stare sa
imagineze noi i noi feluri de mncare pe baz de napi, dar adesea eram aa de
lihnit, nct devoram pe ascuns biscuiii cinelui, tari ca piatra. Am terminat
astfel, ncetul cu ncetul, un sac plin, rmas dinainte de rzboi.
Bombardamentele asupra Mannheimului, inofensive n comparaie cu ce este
acum, au devenit tot mai frecvente. O mic bomba a atins una dintre casele
vecine, ncepea un nou capitol al tinereii mele.
Din 1905, aveam n mprejurimile Heidelbergului o cas de var
construit pe panta unei cariere de piatr despre care se spunea c a servit la
ridicarea castelului Heidelberg din imediata apropiere. In spatele terenului
nostru se nlau crestele masivului Odcnwald, poteci erpuiau de-a lungul
pantelor prin codrii btrni de unde, din loc n loc, se deschidea cte o
perspectiv spre valea Neckarului. Aici ne-am mutat n vara anului 1918.
Aveam de-acum linite, o grdin frumoas, zarzavaturi i chiar o vac, la
vecini.
Sntatea mi s-a ameliorat rapid, n fecare zi, pe orice vreme, pe ploaie,
ninsoare sau vnt, trebuia s strbat un drum lung pn la coal, ceea ce-mi
lua mai mult de trei sferturi de or. Adesea, ultima bucat o fceam n pas
alergtor. Biciclete nu existau pentru c, din punct de vedere economic, epoca
imediat urmtoare rzboiului a fost difcil.
Drumul spre coal trecea pe lng clubul unei societi de canotaj, n
1919 am devenit membru al acestei societi i, timp de doi ani, am fost
crmaci la ambarcaiuni de patru i de opt locuri, n ciuda condiiei mele fzice,
am ajuns curnd unul dintre cei mai srguincioi canotori. La aisprezece ani
eram ef la echipajele de patru i de opt oameni; am participat i la cteva
competiii. Pentru prima dat s-a trezit n mine ambiia. Aceasta m-a mpins la
performane de care nu m-as f crezut n stare. A fost prima pasiune a vieii
mele. Posibilitatea de a comanda ritmul echipei m atrgea mai mult dect
perspectiva de a ctiga stima i consideraia n aceast lume a canotajului, n
orice caz foarte restrns.
Pe drumul ctre coal, la aptesprezece ani, am cunoscut-o pe cea care,
mai trziu, avea sa-mi devin tovar de via. Aceast mprejurare m-a fcut
s devin i mai silitor la nvtur. Am czut de acord ca, anul urmtor, cnd
voi f terminat coala, sa ne cstorim. De ani de zile eram bun la matematic,
dar ncepnd din acel moment mi-am mbuntit notele i la celelalte materii,
devenind unul dintre fruntaii clasei.
Profesorul nostru de german, un democrat entuziast, ne citea adesea
din ziarul liberal Frankfurter Zeitung. Fr acest profesor, coala ar f fost
pentru mine un spaiu totalmente apolitic. Cci educaia pe care o primeam era
dup chipul i asemnarea lumii burgheze i conservatoare de atunci care, n
ciuda revoluiei, sdea n noi ideea c mprirea puterii n societate, precum i
autoritatea n stat sunt conforme cu voina divin. Am rmas, n bun parte,
neatini de curentele care la nceputul anilor douzeci se afrmau peste tot.
Critica la adresa scolii, a programei analitice i, cu att mai mult, a autoritii
era reprimat. Se cerea supunere necondiionat. Nu aveam nici mcar
posibilitatea sa punem n discuie ordinea stabilit, deoarece, n liceu, eram
supui unui sistem de dominaie absolut, n afar de aceasta, n program nu
exista nimic de genul sociologiei, care ar f putut s ne dezvolte puterea de
judecat n materie de politic. La orele de german, chiar i n ultima clas de
liceu, se fceau compuneri numai pe teme de istorie literar, care pur i simplu
mpiedicau o refecie asupra problemelor sociale. Firete, aceste omisiuni ale
programei analitice nu erau de natur s ne incite la luarea unei poziii fa de
evenimentele politice, nici n curtea colii, nici n afara ei. O alta deosebire
fundamental fa de prezent consta n faptul c nu exista posibilitatea de a
cltori n strintate. Nu exista nici o organizaie care s aib grij de tineret,
chiar dac banii necesari nu ar f fost o problem. Mi se pare absolut
obligatoriu s insist asupra acestor lipsuri care au fcut ca o ntreag generaie
s cad, nepregtit, sub infuena mijloacelor de propagand, afate la vremea
aceea n rapid expansiune i modernizare.
Nici acas nu se discuta politic, lucru cu att mai uimitor, cu ct tatl
meu era, nc dinainte de 1914, un liberal convins, n fecare diminea atepta
cu nerbdare Frankfurter Zeitung i, n fecare sptmn, citea revistele
satirice Simplicissimus i Jugend. El aparinea lumii intelectuale a lui Friedrich
Naumann, care milita pentru reforme sociale ntr-o Germanie puternic. Dup
1923, tatl meu a devenit un adept al lui Coudenhove-Kalerghi i un susintor
plin de zel al ideilor sale paneuropene. Cu siguran c i-ar f fcut plcere s
discute cu mine politic, dar eu ocoleam asemenea prilejuri i nici el nu insista.
Aceast lips de interes corespundea, desigur, comportamentului unei generaii
obosite i decepionate de pierderea rzboiului, de revoluie i de infaie. Dar,
totodat, aceast situaie m mpiedica s dobndesc criteriile i categoriile
politice necesare unei judeci, n ce m privete, preferam s-o iau spre coal
prin parcul castelului Heidelberg i s pot contempla cteva minute, de la
nlimea terasei Schefel, oraul vechi i ruinele castelului. Aceasta nclinaie
romantic pentru burguri czute n ruin i pentru strdue ntortocheate a
rmas ntiprit n mine i, mai trziu, s-a exprimat n pasiunea de colecionar
de peisaje, mai ales de-ale romanticilor din Heidelberg. Uneori, n drumul spre
castel, l ntlneam pe tefan George, apariie de extrema demnitate i
grandoare, nconjurat de o aureol de sfnt. Probabil c aceeai impresie vor f
fcut-o la vremea lor marii vestitori de noi religii. Avea ceva care te atrgea ca
un magnet. Fratele meu mai mare era n ultima clas de liceu, cnd a fost
introdus n cercul intim al maestrului.
Dar ce m ncnta cel mai mult era muzica. La Mannheim, pn n 1922,
i audiasem pe tnrul Furtwngler i apoi pe Erich Kleiber. Pe atunci gseam
c Verdi este mai profund dect Wagner, iar Puccini mi se prea ngrozitor.
Dimpotriv, agream foarte mult o simfonie de Rimski-Korsakov. Socoteam
Simfonia a V-a a lui Mahler destul de complicat, dar mi plcea. Dup un
spectacol la teatru, remarcam c Georg Kaiser este dramaturgul modern cel
mai important, pentru c el caut s neleag natura, valoarea i puterea
banilor. Piesa lui Ibsen Raa slbatic sublinia, n opinia mea, ridicolul clasei
conductoare. Ce fguri de blci aceste personaje, mi ziceam. Romanul lui
Romain Rolland Jean-Christophe m-a fcut s m nfcrez i mai mult pentru
Beethoven.3
Astfel, refuzul meu de a accepta luxul monden de acas nu nsemna doar
o sfdare de adolescent. Faptul c eram nclinat spre autorii care criticau
societatea, c preferam cercul de camarazi alei din societatea canotorilor sau
dintre membrii clubului alpin avea un caracter net opoziionist. Chiar
afeciunea pe care o purtam unei familii de meseriai, deci de burghezi foarte
simpli, contravenea obiceiului familiei mele de a-i selecta anturajul, i mai ales
partenerul de via, din acelai strat social privilegiat. Aveam chiar o simpatie
spontan pentru extrema stng, fr ca aceast nclinaie s ia vreodat forme
concrete. Eram blindat contra oricrei nregimentri politice. Sentimentele mele
patriotice, precum i iritarea pe care mi-o produceau, de pild, n vremea
ocupaiei Ruhrului, n 1923, petrecerile indecente, sau criza amenintoare a
crbunelui, nu m-au clintit de pe poziie.
Spre uimirea mea, la bacalaureat, am prezentat cea mai bun lucrare a
promoiei mele. Totui, cnd directorul colii, n discursul su de adio, a spus
absolvenilor c n faa lor se deschide drumul spre cele mai nalte nfptuiri i
onoruri, mi-am zis n sinea mea: Asta nu se refer la mine.
Cum n coal eram cel mai bun elev la matematic, doream sa continuu
pe calea aceasta. Tata a adus nite argumente att de convingtoare mpotriva
acestui proiect, nct matematicianul din mine, familiarizat cu logica, a trebuit
s cedeze. Cea mai bun opiune era meseria de arhitect, din domeniul creia
mi nsuisem attea cunotine nc din fraged tineree. Prin urmare, spre
marea bucurie a tatlui meu, m-am hotrt s devin arhitect, la fel ca el i ca
tatl lui.
ntruct eram n plin infaie, primul semestru l-am fcut, din motive
fnanciare, la coala Superioar Tehnic din nvecinatul Karlsruhe. Trebuia, de
aceea, s-mi ridic sptmnal banii ce mi se cuveneau, fabuloasa sum
devenind la sfritul fecrei sptmni egal cu zero.
Afndu-m, pe la mijlocul lui septembrie 1923, ntr-o excursie cu
bicicleta prin Pdurea Neagr, notam: Foarte ieftin aici! 400 000 de mrci pe
noapte i l 800 000 de mrci cina; 250 000 de mrci litrul de lapte. ase
sptmni mai trziu, cu puin nainte de sfritul infaiei, un dejun la
restaurant costa ntre zece i douzeci de miliarde de mrci i, la aceeai data,
la cantina studeneasc, mai mult de un miliard, ceea ce era egal cu apte
pfenigi de aur. Pentru un bilet de teatru plteam ntre trei i patru sute de
milioane de mrci.
Din pricina acestei catastrofe fnanciare, familia mea s-a vzut nevoit s
vnd unui concern casa de comer i fabrica motenite de la bunicul, primind
ns pentru o parte din valori bonuri de tezaur n dolari. Acum aveam lunar 16
dolari cu care, eliberat de orice grij, puteam tri mprtete.
Dup ce a ncetat infaia, m-am nscris, n primvara lui 1924, la coala
Superioar Tehnic,din Munchen. Dei am stat acolo pn n vara lui 1925, n-
am simit c ar exista prin preajm vreun Hitler, cu toate c, n primvara lui
1925, dup eliberarea lui din nchisoare, ncepuse s se vorbeasc despre el. n
scrisorile foarte detaliate pe care i le scriam logodnicei mele, povesteam numai
despre lucrul meu pn noaptea trziu, despre scopul nostru comun: n trei-
patru ani s ne cstorim.
n toamna lui 1925 m-am nscris, mpreun cu un grup de studeni n
arhitectur din Munchen, la coala Superioar Tehnic din Berlin
Charlottenburg. Optasem pentru profesorul Poelzig, dar el limitase numrul
participanilor la seminarul su. Cum nu eram foarte dotat pentru desen, nu
m-a acceptat. De altfel, m-ndoiam c o s ajung vreodat un buri arhitect i,
de aceea, verdictul n-a fost o surpriz pentru mine. n semestrul urmtor a fost
chemat la Berlin profesorul Heinrich Tessenow. Aprtor al micului ora i al
metodelor meteugreti, el i reducea expresia arhitectural la cea mai nud
formul. Minimum de risip iat esenialul, spunea el. I-am scris ndat
logodnicei mele: Noul meu profesor este cel mai de isprav, cel mai luminat om
pe care l-am ntlnit vreodat. Sunt pur i simplu entuziasmat de el i lucrez
cu mult zel. Nu este modern, dei, ntr-un anumit sens, este chiar mai modern
dect toi ceilali. Pe dinafar pare tot aa de prozaic i lipsit de fantezie ca i
mine; cu toate acestea, construciile sale au ceva din profunzimea unei
experiene trite. Are o inteligen teribil de ascuit. O sa m strduiesc ca
ntr-un an de zile s ajung n coala lui de miestrie i dup nc un an s-i
fu asistent. Toate acestea sunt, frete, de un foarte mare optimism i nu fac
dect s indice calea pe care o voi urma n cel mai bun dintre cazuri. ase luni
dup terminarea examenului i eram asistent, n el mi descoperisem primul
catalizator, pn n momentul n care, apte ani mai trziu, l-am nlocuit cu
unul mai puternic.
l preuiam foarte mult i pe profesorul nostru de istoria arhitecturii.
Daniel Krenker, alsacian din natere, nu era numai un arheolog pasionat, ci i
un patriot sensibil: artndu-ne ntr-o zi, la una dintre prelegerile sale,
catedrala din Strasbourg, a izbucnit n plns i a trebuit s-i ntrerup cursul.
La el mi-am prezentat consideraiile asupra crii lui Albrecht Haupt,
Arhitectura la germani, n acelai timp i scriam logodnicei mele: Un pic de
amestec rasial este totdeauna bine venit. i daca astzi suntem n declin,
aceasta nu este pentru c suntem o ras amestecat. Cci amestecai eram i-n
Evul Mediu, cnd aveam nc o for germinativ, cnd eram n plin
expansiune i i-am alungat pe slavi din Prusia sau am transplantat cultura
european n America. Noi mergem la vale, pentru c forele noastre sunt uzate.
Avem aceeai soart ca i egiptenii, grecii, romanii. Asta e situaia.
Anii douzeci au fost decorul fertilizant al studeniei mele. Numeroase
manifestri teatrale m-au impresionat foarte mult: Visul unei nopi de var,
regizat de Max Reinhardt, Elisabeth Bergner n Fecioara din Orleans de B.
Shaw, Pallenberg n Swejk pus n scen de Piscator. Dar i revistele lui Charell
cu decorurile lor fastuoase m captivau, n schimb, excesului decorativ al lui
Cecil B. de Miile nu-i gseam nici un farmec. Nu bnuiam c, zece ani mai
trziu, chiar eu voi depi aceast arhitectur cinematografc. Filmele lui mi
se preau ns de un prost gust tipic american.
Dar toate aceste impresii erau ntunecate de srcie i de omaj. Cartea
lui Spengler Declinul Occidentului m convinsese c trim ntr-o perioad de
decaden ale crei simptome: infaie, degradare a moravurilor, neputin a
statului aminteau de epoca trzie a Imperiului Roman. Eseul Prusianism i
socialism m fascina prin dispreul fa de lux i de confort. Aici se ntlneau
tezele lui Spengler cu cele ale lui Tessenow. Totui, profesorul meu, spre
deosebire de Spengler, pstra sperana n viitor. El ironiza moda cultului
eroilor: Poate c n jurul nostru exist eroi necunoscui cu adevrat mari, care,
narmai cu o voin i cu o capacitate superioare, au toate motivele s accepte
chiar situaiile cele mai sinistre, considerndu-le peripeii fr importan i
lundu-le n derdere. Probabil c nainte ca artizanatul i micul ora s poat
prospera din nou, va trebui sa vin ceva ca un fel de ploaie cu pucioas,
nforirea lor viitoare are nevoie, poate, de nite popoare care au traversat
infernul.4
n vara lui 1927, dup nou semestre de cursuri, mi-am susinut
examenul de diplom. Primvara urmtoare, la douzeci i trei de ani, am
devenit cel mai tnr asistent al colii Superioare. Cu prilejul unei vnzri de
binefacere organizate n ultimul an de rzboi, o ghicitoare mi spusese: Repede
vei ajunge la glorie i repede te vei retrage. Aveam acum cteva motive s-mi
amintesc de aceast prezicere, cci puteam presupune cu oarecare certitudine
c, dac a vrea, a putea i eu s in ntr-o zi cursuri la coala Tehnic
Superioar, la fel ca profesorul meu.
Acest post de asistent ne-a permis s ne cstorim. Cltoria de nunt n-
am facut-o n Italia, ci cu barca pliant i cortul prin salba de lacuri pierdute n
singurtatea pdurilor din Mecklenburg. Ne-am lsat la ap ambarcaiunile la
Spandau, la vreo cteva sute de metri de nchisoarea unde aveam s-mi petrec
douzeci de ani din via.
Capitolul 2 PROFESIE I VOCAIE.
n 1928, puin a lipsit s devin arhitectul ofcial al unei curi regale.
Aman Ullah, care domnea n Afghanistan, voia s-i modernizeze ara; pentru
aceasta avea nevoie de nite tineri tehnicieni germani. Joseph Brix, profesor de
urbanism, a alctuit o echip. Ca urbanist, arhitect i profesor de arhitectur,
fusesem repartizat la un institut tehnic ce urma s se nfineze la Kabul,
mpreun cu soia, am studiat toate crile posibile despre acea ar
misterioas: examinam cum s-ar putea, pornind de la construcii simple, s
dezvoltm un stil naional.
Mirajul unor muni neclcai de picior omenesc ne atrgea i ne fceam
planuri pentru excursii cu schiurile. Ni se ofereau condiii contractuale
avantajoase; dar, cnd totul era ca i aranjat, iar regele tocmai fusese primit cu
mari onoruri de ctre Hinden-burg, afganii, printr-o lovitur de stat, i-au
debarcat suveranul.
Pentru mine lucrurile s-au compensat repede prin posibilitatea de a lucra
n continuare cu Tessenow. ndoieli avusesem nc dinainte, aa c eram
bucuros ca, prin rsturnarea lui Aman Ullah, s ies dintr-o dilem. La seminar
aveam de lucru numai trei zile pe sptmn, n plus, existau cele cinci luni de
vacan. i pentru toate acestea primeam 300 de mrci, ceea ce la valoarea
banilor de acum ar nsemna vreo 800 de mrci. Tessenow nu inea prelegeri, ci
corecta n marca sal de seminar lucrrile celor vreo cincizeci de studeni ai si.
Venea numai patru sau ase ore pe sptmn, n restul timpului, pentru
corecturi i lmuriri, studenii find pe mna mea.
A fost foarte greu, n special n primele luni. La nceput, studenii erau
foarte critici i cutau s-mi gseasc vreo slbiciune sau c nu tiu ceva. Dar,
ncetul cu ncetul, am prins curaj. Angajamente pe care s le duc la bun sfrit
n numeroasele mele zile libere, bineneles, nu mi s-au oferit. Probabil c
fceam impresia unui tnr prea lipsit de experien; nu-i vorb c i
activitatea de construcii era, ca urmare a crizei economice, la pmnt. O
excepie a fost comanda pentru casa de la Heidelberg a socrilor mei. A ieit ceva
extrem de simplu. Au urmat comenzi nesemnifcative: dou garaje adugate la
vilele de la Wannsce i, la Berlin, cminul Ofciului de schimburi universitare.
n 1930, cu cele dou brci pliante ale noastre, am cobort pe Dunre, de
la Donaueschingen pn la Vicna. n timp ce fceam cale ntoars, au avut loc,
la 14 septembrie, alegeri pentru Reichstag. Le-am pstrat n memorie numai
findc rezultatul l-a contrariat extraordinar de mult pe tatl meu. NSDAP*
obinuse 107 mandate n Reichstag i se plasa, dintr-o dat, n centrul
discuiilor politice. Neateptatul succes electoral trezea n tatl meu, deja
ngrijorat de fora social-democrailor i a comunitilor, cele mai negre
presimiri legate, nainte de toate, de tendinele socialiste ale NSDAP.
ntre timp, coala noastr devenise un teren propice pentru ideile
naional-socialiste. n vreme ce micul grup al studenilor comuniti urmrea
seminarul profesorului Poelzig, naional-so-cialitii se strngeau la Tessenow,
dei acesta a fost mereu un duman declarat al micrii lui Hitler. Totui
existau nite analogii latente i involuntare ntre teoriile lui i ideologia
naional-socia-list. Desigur, Tessenow nu era contient de ele. Fr ndoial c
ideea unei apropieri ntre concepiile lui i cele ale naional-socia-litilor l-ar f
ngrozit.
Una dintre teoriile lui Tessenow era c orice stil eman de la popor. El
spunea: E fresc s-i iubeti patria. Internaionalismul nu poate produce nici
o cultur adevrat. Aceasta se nate numai n pntecul matern al naiunii.1
Dar i Hitler se ridica mpotriva internaionalizrii artei. Pentru el i adepii si,
n solul natal era rdcina oricrei nnoiri. Tessenow condamna marele ora,
cruia i opunea viziunea ranului: Marele ora este un lucru ngrozitor.
Marele ora este un vlmag de vechi i nou. Marele ora este o lupt, o lupt
brutal. Aici tihna i blndeea rmn pe dinafar. n contact cu realitatea
oraului, lumea rneasc dispare. Pcat c nu mai putem gndi ca ranii.
Nu altfel se exprima Hitler pentru a denuna decderea moravurilor n marile
orae, pentru a pune n gard contra ravagiilor civilizaiei care amenina
substana biologic a poporului i pentru a insista asupra importanei unei
rnimi sntoase ca nucleu pstrtor de statalitate.
Hitler a avut intuiia de a structura toate aceste curente, nc difuze i
insesizabile, curente care-i fceau drum n contiina epocii, pentru a le
exploata n propriile sale scopuri.
Cnd le corectam lucrrile, studenii naional-socialiti m atrgeau
adesea n discuii politice. Firete, teoriile lui Tessenow fceau obiectul unor
controverse pasionate. Slabele argumente pe care le culegeam din vocabularul
tatlui meu erau parate cu iscusin dialectic.
Tineretul studenesc i cuta pe atunci idealurile n special la extremiti,
iar partidul lui Hitler se adresa tocmai idealismului acestei generaii
efervescente. i oare nu i Tessenow i ncurajase credula ei disponibilitate?
Cam prin 1931, el spunea: Va trebui probabil s vin cineva care s gndeasc
la modul foarte simplu. Gndirea oamenilor, astzi, e prea complicat. Un om
fr coal, un ran, ar rezolva totul mult mai uor, tocmai pentru c este nc
necorupt. El ar avea i energia de a-i transpune n viaa gndurile lui simple.2
Nou ni se prea c aceast observaie fcea, printre rnduri, aluzie la Hitler.
Tot n aceeai perioad, Hitler le-a vorbit studenilor Universitii i ai
colii Superioare Tehnice din Berlin, n parcul Hasenheide. Studenii mei m-
au luat pe sus ca s merg acolo, nc nu eram convins, dar deja nu mai eram
sigur de nimic. De aceea m-am dus. Pereii murdari, scrile nguste i interiorul
nengrijit fceau o impresie jalnic. Aici se adunau de obicei muncitorii ca s
bea bere cu ocazia unor srbtori.
Sala era supraaglomerat. Aveai impresia c aproape ntreaga studenime
a Berlinului venise s-l vad i s-l aud pe acest om despre care adepii si
spuneau attea lucruri de laud i adversarii attea lucruri de ru. Numeroi
profesori ocupau locuri pe sprncean, n mijlocul unei estrade lipsite de
podoabe; la drept vorbind, numai prezena lor ddea reuniunii o anumit
importan i chiar un anumit lustru. Grupul nostru reuise s se aeze pe
nite locuri la tribun, nu departe de orator.
Hitler i-a fcut apariia, aplaudat furtunos de partizanii si, numeroi
printre studeni. Acest entuziasm m-a impresionat foarte tare. Dar am fost
surprins i de persoana lui. Din afe i caricaturi, l tiam n cma cazon
cu diagonale, cu crucea ncrligat pe banderola de la mn i cu o me
rebel pe frunte. De data aceasta ns a aprut ntr-un impecabil costum
albastru; se vedea c fcuse concesii cumsecdeniei burgheze celei mai stricte.
Totul sublinia o prezen de om normal, cu scaun la cap. Aveam s afu mai
trziu c tia foarte bine contient sau intuitiv s se adapteze la situaie.
Ca i cnd nu i-ar f plcut, a ncercat s pun capt ovaiilor care nu se
mai terminau. Faptul c, dup aceea, a nceput, cu voce sczut, ovitor i
aproape timid, nu un discurs, ci un fel de expozeu de istorie avea ceva care m
captiva. Aceasta cu att mai mult cu ct atitudinea lui contrazicea toate ideile
preconcepute formate ca efect al propagandei adverse, care-l prezenta ca pe un
demagog isteric, un fanatic n uniform, zbiernd i gesticulnd. Nici aplauzele
cele mai frenetice nu l-au fcut s abandoneze acest ton didactic.
Lsa impresia c i expune sincer i deschis grijile cu privire la viitor.
Ironia i-o atenua printr-un umor sigur de sine, iar armul lui de neam
meridional mi amintea de cei de-acas. De necrezut c a putut s m seduc
un prusac rece ca el. Sfala manifestat de Hitler la nceput a disprut curnd.
Din cnd n cnd, vocea lui o lua spre partea de sus a registrului i vorbea cu o
energie care fora convingerea. Impresia pe care mi-a fcut-o a mers mult mai
adnc dect coninutul discursului, despre care nu-mi amintesc mare lucru.
n plus, m-a uluit entuziasmul care, de la o fraz la alta, l purta pe
orator ca o for material palpabil ce pulveriza rezistena scepticilor. Nici un
adversar n-a luat cuvntul, fapt care, cel puin n unele momente, a creat
imaginea falsa de unanimitate. La sfrit, Hitler prea c nu mai vorbete spre
a convinge. Prea mai degrab convins c exprima ceea ce publicul, care nu era
dect o turm docil, atepta de la el, ca i cnd pentru el ar f fost lucrul cel
mai fresc din lume sa duc n les pe studeni i o parte a corpului profesoral
de la dou dintre cele mai mari instituii universitare ale Germaniei. Totui, n
seara aceea, el nu ajunsese nc stpnul absolut, la adpost de orice critic;
dimpotriv, era expus atacurilor din toate prile. E posibil ca unii participani
la aceast sear tumultuoas s se f dus s-o comenteze la o halb de bere.
Probabil c studenii m-au invitat i pe mine. Eu ns simeam nevoia s m
lmuresc pe mine nsumi ce i cum, i s-mi revin din zpceal. Voiam s
rmn singur. Tulburat, am pornit n noapte la volanul micii mele maini, m-
am oprit ntr-o pdure de pin i m-am plimbat pe jos o bun bucat de timp.
De data aceasta, credeam eu, exista o speran, nite idealuri noi, o nou
nelegere a lucrurilor, noi sarcini de mplinit. Prorocirile sumbre ale lui
Spengler ncepeau acum s se clatine, dar profeia lui cu privire la venirea unui
Imperator aproape c s-a i mplinit. Pericolul comunismului ce prea c se
apropie irezistibil de putere, ne avertiza Hitler, trebuie stopat. S-ar putea de
asemenea, pretindea el, s se pun capt omajului dezolant prin promovarea
unei relansri economice. Problema evreiasc a atins-o doar n treact. i cele
cteva remarci nu m deranjaser deloc. De altminteri, nu eram antisemit i
aveam prieteni evrei, ca aproape fecare dintre noi, din timpul colii i al
studeniei.
La cteva sptmni dup aceast cuvntare, care pentru mine a avut o
asemenea importan, nite prieteni m-au dus la o adunare la Palatul
Sporturilor; vorbea Gauleiterul Berlinului, Goebbels. Impresia pe care mi-a
fcut-o a fost total diferit de cea pe care mi-o lsase Hitler: multe fraze, bine
plasate i tios formulate; o mulime n delir, antrenat n tot mai fanatice
izbucniri de entuziasm i de ur, un cazan vrjitoresc de patimi dezlnuite,
cum pn atunci numai n nopile sptmnii cicliste mai vzusem. Eram
scrbit. Impresia favorabil pe care mi-o lsase Hitler a pierdut din intensitate,
dac nu chiar s-a redus la zero.
Palatul Sporturilor s-a golit i oamenii au cobort n l inite pe Potsdamer
Strasse. ntrii de discursul lui Goebbels n contiina c reprezint o for, au
ocupat n mod sfdtor carosabilul pe toat limea, ceea ce a dus la blocarea
mainilor i a tramvaielor. Poliia, la nceput, i-a lsat n pace, probabil ca s
nu zgndre mulimea, ns, pe strzile laterale, detaamente clare i
camioane cu echipe de intervenie erau gata s intre n aciune. Deodat,
poliitii s-au ridicat n a i, fcnd uz de bastoane de cauciuc, au intrat n
mulime ca s degajeze carosabilul. Urmream scena, bulversat; pn atunci
nu mai vzusem asemenea violene. Am simit c m cuprinde o dorin de
participare, alctuit din mil i repulsie, care, probabil, n-avea nimic de-a face
cu vreo motivaie politic, n realitate, nu s-a ntmplat nimic extraordinar. Nu
s-au nregistrat nici mcar rnii, ntr-una din zilele urmtoare m-am nscris n
partid i, n ianuarie 1931, am devenit membru al NSDAP, cu numrul 474
481. A fost o decizie lipsit de orice element dramatic. Fapt este c m simeam
atunci, i rn-am simit ntotdeauna, mult mai puin membru al unui partid
politic, ct partizan al lui Hitler, a crui apariie m-a impresionat profund din
prima clip i care, de atunci, nu mi-a mai dat pace. Fora lui de convingere,
magia ciudat a vocii sale, nicidecum plcut, insolitul manierelor sale mai
degrab banale, simplitatea seductoare cu care aborda problemele noastre
complicate toate acestea m tulburau i m fascinau. Despre programul lui
nu tiam mai nimic. M cucerise nainte de a-l nelege.
Nici dup ce am asistat la o manifestaie a popularei Ligi combatante
pentru cultura german nu mi-am schimbat opinia, dei aici fuseser
condamnate multe dintre obiectivele pentru care se pronuna profesorul nostru
Tessenow. Unul dintre vorbitori a cerut ntoarcerea la formele i la concepiile
strmoeti despre art, a atacat modernismul si, n ncheiere, a proferat
insulte la adresa grupului de arhiteci Der Ring, din care fceau parte, n
afar de Tessenow, Gropius, Mies van der Rohe, Scharoun, Mendelssohn, Taut,
Behrens i Poelzig. Un student i-a trimis ulterior o scrisoare lui Hitler n care se
ridica mpotriva acestei cuvntri i n care, cu entuziasm colresc, lua
aprarea maestrului nostru admirat. Curnd dup aceea, studentul a primit,
pe o coal de hrtie cu antet, un rspuns de la direcia partidului cum c
operei lui Tessenow i se poart un respect deosebit. Rspunsul, n aparen
personal, nu era dect unul de rutin, dar nou ni s-a prut de mare
importan. Desigur, la data aceea nu i-am spus nimic lui Tessenow despre
apartenena mea la acest partid.
Probabil c n aceste luni s-a ntmplat ca mama mea s vad o deflare a
SA* pe strzile Heidelbergului. Demonstraia de ordine ntr-o epoc de haos,
impresia de energie ntr-o atmosfer de epuizare general se pare c au cucerit-
o i pe ea; n orice caz, fr s f auzit vreodat vreun discurs sau s f citit vreo
scriere, a intrat n partid. Se pare c noi doi am resimit aceast decizie ca pe o
ntrerupere a unei tradiii liberale de familie. Oricum, lucrul acesta l-am ascuns
unul de cellalt i de tatl meu. De-abia dup ani de zile, cnd eu fceam de
mult timp parte din cercul intim al lui Hitler, am descoperit, printr-o
ntmplare, c nc din primele momente aparineam, amndoi, aceluiai
partid.
Capitolul 3 MACAZUL.
Evocnd acei ani, ar f corect s povestesc mai ales despre viaa mea
profesional, despre familia mea i despre nclinaiile mele, pentru c noile
experiene i evoluii n-au avut dect un rol secundar n gndurile mele. Eram
nainte de toate arhitect.
Ca deintor al unui automobil, am devenit membru al proaspt
nfinatului NSKK* i, pentru c era vorba de o organizaie nou, am devenit
totodat conductor al seciei Wannsee, unde domiciliam. Totui, la nceput
pream departe de a m angaja ntr-o activitate politic serioas pe linie de
partid, n secia Wannsee eram, de altminteri, singurul posesor de automobil,
ceilali de-abia punndu-i problema s-i procure unul n caz ca va avea loc
revoluia la care visau. Pn atunci, se interesau unde, n bogata suburbie de
vile, s-ar gsi nite maini potrivite pentru ziua X.
Avnd aceast funcie, trebuia s trec uneori pe la direcia cercului Vest
condus de Karl Hanke, un simplu, dar inteligent i energic ajutor de morar.
Acesta tocmai nchiriase n elegantul Grunewald o vil pentru viitorul sediu al
organizaiei sale. Cci, dup succesul electoral din 14 septembrie 1930,
partidul, devenit puternic, se strduia s-i dovedeasc onorabilitatea. M-a
rugat s-i aranjez vila, frete fr bani.
Ne-am sftuit cu privire la tapet, perdele i culori: tnrul Kreisleiter a
ales, la propunerea mea, tapete produse de Bauhaus, dei i atrsesem atenia
c acestea sunt tapete comuniste. Dar a trecut peste precizarea mea cu gestul
celui care tie ce face: Noi lum ce este mai bun, chiar cnd asta vine de la
comuniti. El exprima astfel ceea ce Hitler i Statul su Major fceau de ani de
zile: luau, indiferent de ideologie, de oriunde, tot ce promitea succes, i chiar
problemele ideologice erau abordate n funcie de efectul lor asupra
alegtorului.
Am pus s se zugrveasc vestibulul n rou-aprins i birourile ntr-un
galben-intens cu care perdelele roii fceau un contrast izbitor. Aceast
eliberare a unui ndelung reprimat elan arhitectonic prin care, desigur, voiam
s manifest spirit revoluionar nu a primit ns dect o aprobare cu jumtate de
gur.
La nceputul lui 1932, salariile asistenilor au fost reduse. Slab
contribuie la echilibrarea bugetului, umfat la maximum, al statului prusac!
Nu se aveau n vedere construcii mai mari, situaia economic find disperat.
Trei ani de activitate ca asisteni ne ajungeau. Am decis, mpreun cu soia
mea, s renun la posml de asistent pe lng Tessenow i s ne mutm la
Mannheim. Asigurat fnanciar prin administrarea caselor ce se afau n posesia
familiei, voiam ca, de-acum, s-mi iau n serios meseria de arhitect n care,
deocamdat, obinusem rezultate mediocre. Ca arhitect independent am
trimis, aadar, nenumrate scrisori la ntreprinderile din mprejurimi i la
prietenii de afaceri ai tatlui meu. ns, frete, am cutat zadarnic un client
dispus s porneasc la drum cu un arhitect de douzeci i ase de ani. Cci,
pe-atunci, nici mcar arhitecii stabilii de mult n Mannheim nu aveau
comenzi. Prin participarea la cteva concursuri am cutat sa trezesc un
oarecare interes, dar dincolo de nite premii trei n-am trecut. Transformarea
unui magazin ce se afa ntr-un imobil al familiei a rmas astfel unica mea
activitate de arhitect, n anii aceia de restrite.
n partid domnea o atmosfer molcom, ca la noi n Baden. Dup Berlin
i agitata via de militant n care fusesem atras ncetul cu ncetul, la
Mannheim aveam impresia c m afu ntr-o asociaie de juctori de popice. Aici
nu exista nici un NSKK, aa c de la Berlin am fost transferat la secia
motorizat SS. Credeam atunci c am fost transferat ca membru activ, dar se
pare c numai ca oaspete, pentru c, n 1942, vrnd s-mi rennoiesc calitatea
de membru, am constatat c nu fgurasem n evidenele acestei organizaii.
Cnd au nceput pregtirile pentru alegerile din 31 iulie 1932, ne-am
dus, eu i soia mea, la Berlin ca s simim ceva din febra electoral i, pe ct
posibil, s dm o mn de ajutor. Absena persistent de perspective
profesionale dusese la creterea consi-derabil a interesului meu pentru
politica, sau pentru ceea ce credeam eu a f politic. Voiam s contribui i eu la
victoria lui Hitler n alegeri. Fusese vorba, ce-i drept, numai de o ntrerupere de
cteva zile, pentru c de la Berlin intenionam s ne continum drumul i s
ntreprindem, aa cum proiectaserm cu mult timp nainte, o excursie cu barca
plianta pe lacurile Prusiei Orientale.
L-am informat pe Will Nagel, eful NSKK al cercului Vest, c am sosit cu
maina la Berlin i mi s-a dat sarcina s duc mesaje pe la cele mai diverse
organizaii ale partidului. Cnd aceste misiuni m obligau s strbat cartierele
dominate de roii, nu rareori mi se ntmpla s m treac forii, n subsoluri,
ce semnau mai mult cu nite vizuini, se adposteau mici grupe naional-so-
cialiste care duceau o via de animale hituite. La fel stteau lucrurile i cu
avanposturile taberei comuniste din zonele dominate de naziti. Nu pot s uit
faa nedormit, trist i speriat a unui ef de grup din centrul Moabitului,
unul dintre cartierele cele mai periculoase la vremea aceea. Aceti oameni i
riscau viaa i-i sacrifcau sntatea pentru o idee, fr s tie c un om
hmesit de putere i exploata pentru a-i realiza fantasmele sale.
La 27 iulie 1932, Hitler, venind de la o manifestaie ce avusese loc
diminea la Eberswalde, urma s soseasc la aeroportul Berlin-Staaken.
Primisem sarcina s duc un agent de legtur de la Staaken la locul urmtoarei
manifestaii, stadionul din Brandenburg. Cnd trimotorul s-a oprit, Hitler a
cobort, urmat de civa colaboratori i adjutani. Afar de noi, nu mai era
nimeni pe aeroport. Dei m-am inut la o distan respectuoas, am vzut
totui cum Hitler, nervos, i fcea reprouri unuia dintre nsoitori pentru c
nc nu sosiser automobilele. Furios, se plimba de colo pn colo i i lovea
cu cravaa carmbii nali ai cizmelor, dnd impresia unui om nestpnit i
ursuz, care-i trateaz colaboratorii cu dispre.
Acest Hitler se deosebea foarte mult de brbatul cu aparene de calm i
civilizaie pe carc-l cunoscusem la adunarea studeneasc. Fr s-mi fac prea
multe probleme, atunci am fost frapat pentru prima dat de ciudatul taler cu
mai multe fee care era Hitler. O uimitoare intuiie de actor l ajuta s-i
adapteze imaginea public la situaiile schimbtoare, n timp ce, cu oamenii si
cei mai apropiai, cu servitorii i cu adjutanii si, i ddea arama pe fa.
ntre timp au venit i automobilele, mpreun cu agentul de legtur ne-
ara suit n autoturismul meu i, n zgomotul motorului, am pornit n cea mai
mare vitez, asigurndu-mi un avans de cteva minute fa de coloana de
maini a lui Hitler. La Brandenburg, strzile din apropierea stadionului erau
nesate de social-democrai i de comuniti i a trebuit nsoitorul meu find
n uniform de partid s traversm o mulime ntrtat. Cteva minute mai
trziu, cnd a aprut Hitler cu suita lui, masa de oameni s-a transformat ntr-o
stihie vuitoare i spumegtoare, gata s inunde strada. Automobilul i-a fcut
loc la pas prin mulime. Hitler sttea n picioare lng ofer. Atunci curajul lui
mi-a impus respect, sentiment rmas intact n sufetul meu pn n ziua de
astzi. Impresia negativ pe care mi-o fcuse la aeroport a fost anulat de
aceast imagine. Am ateptat n main, n afara stadionului. De aceea n-am
auzit cuvntarea, dar am auzit, n schimb, ropotele de aplauze care-l
ntrerupeau minute n ir. Cnd imnul partidului a marcat ncheierea, am
pornit din nou la drum, cci, n ziua aceea, Hitler urma s vorbeasc i la o a
treia manifestaie, pe stadionul din Berlin. i aici toate tribunele erau pline
ochi. Afar pe strzi se afau mii de oameni care nu putuser intra. Mulimea,
fr s se impacienteze, atepta de ore ntregi, pentru c Hitler era din nou n
mare ntrziere. Anunul pe care i l-am fcut lui Hanke cum c Hitler va
aprea n curnd a fost transmis imediat prin megafoane. Au izbucnit ropote
de aplauze furtunoase, de altfel primele i ultimele pe care eu le-am declanat
vreodat.
Ziua urmtoare a fost decisiv pentru destinul meu. Brcile pliante erau
deja depuse la gar. Cumprasem biletele pentru Prusia Oriental i urma s
plecm chiar n seara aceea. Dar, la amiaz, am primit un telefon. eful NSKK,
Nagel, m anuna c Hanke, naintat la gradul de ef de organizaie al Gaului
Berlinului, dorete s m vad. Hanke m-a primit bucuros: Peste tot v-am
cutat. Vrei s ne reamenajai noul sediu al Gaului? Am s propun asta chiar
azi doctorului1 Goebbels. Suntem foarte grbii. Cteva ore mai trziu m-a f
afat n tren i timp de multe sptmni a f fost de negsit pe lacurile
singuratice ale Prusiei Orientale. Gaul i-ar f cutat alt arhitect. Ani de-a
rndul am socotit c aceast ntmplare a fost cea mai fericit ntorstur a
vieii mele. Macazul fusese fxat. Dou decenii mai trziu citeam la Spandau n
James Jeans: Mersul unui tren este n cea mai mare parte determinat de
traseul fxat univoc prin ine. Dar din loc n loc apare cte un punct nodal, de
unde sunt posibile diferite direcii i de unde trenul poate f dirijat ntr-un sens
sau ntr-altul. Pentru aceasta este nevoie de o cantitate absolut neglijabil de
energie, aceea necesar manevrrii macazului.
Noua cas a Gaului, ncadrat de reprezentanele landurilor germane, se
afa pe eleganta Voss-Strasse. De la ferestrele din spate l vedeam plimbndu-se
prin parcul vecin pe octogenarul preedinte al Reichului, nsoit adesea de
politicieni sau de militari. Dup cum mi spunea Hanke, partidul dorea s se
plaseze ca o prezen vizibil n imediata apropiere a centrului puterii i s-i
marcheze n felul acesta preteniile politice. Mai puin pretenioas era
misiunea mea, care se reducea din nou la o rezugrvire a pereilor i la nite
mici renovri. Iar mobilarea unei sli de edine i a camerei Gauleiterului a
fost o treab relativ simpl, pe de o parte din cauza lipsei de mijloace, pe de alt
parte datorit faptului c m afam nc sub infuena lui Tessenow. Dar
aceast sobrietate era tirbit de lemnria i de stucatura pompoas din epoca
ntemeietorilor*. Lucram zi i noapte n cea mai mare graba, deoarece
organizaia Gaului insista pentru o foarte rapid dare n funciune. Pe Goebbels
l vedeam foarte rar. Era total absorbit de campania pentru alegerile din 6
noiembrie 1932. Tracasat i complet rguit, a venit de cteva ori n inspecie la
antier, fr s manifeste mult interes.
Reamenajarea s-a ncheiat, devizul de cheltuieli a fost de departe depit,
iar alegerile au fost pierdute. Numrul aderenilor se micorase, trezorierul i
frngea minile la fecare nou factur, neputnd arta meseriailor dect o
cas de bani goal. Acetia, pentru a scpa de la faliment partidul ai crui
membri erau, au consimit la o psuire de dou-trei luni.
La cteva zile dup inaugurare, Hitler a venit s viziteze casa creia i se
dduse numele lui. Am auzit c a fost mulumit de lucrare, ceea ce m-a umplut
de mndrie, dei nu era clar dac luda cutrile mele n direcia simplitii
sau stilul suprancrcat al construciei wilhelmiene.
M-am rentors apoi la biroul din Mannheim, unde totul rmsese
neschimbat. Situaia economic i deci perspectiva de a primi comenzi se
nrutise. Confuzia din viaa politic devenea tot mai mare. Crizele se
succedau fr ca noi s le sesizm. i asta pentru c nu se schimba nimic. La
30 ianuarie 1933 am citit n ziare c Hitler a fost numit cancelar al Reichului,
dar, deocamdat, nici asta nu avea pentru mine vreo importan. Curnd dup
aceea am participat la Mannheim la o edin a grupei locale a partidului. M-a
uimit lipsa de personalitate i de inteligen a celor care formau partidul. Cu
asemenea oameni nu se poate dirija un stat, mi-am zis n sinea mea. mi
fceam griji degeaba. Vechiul aparat funcionresc i vedea netulburat de
afaceri i sub Hitler.2
Denumire pe care o dau germanii epocii care a urmat rzboiului din
1870-1871, epoc marcat n Germania de un avnt economic fr precedent.
Apoi au venit alegerile din 5 martie 1933, iar o sptmn mai trziu am
primit un telefon de la Berlin. M cuta conductorul organizaiei Gaului,
Hanke: Vrei s venii la Berlin? n mod sigur o s avei ce face. Cnd ai putea
sa fi aici? Am gresat motorul micului nostru BMW-sport, ne-am fcut
valijoara i toat noaptea am rulat spre Berlin. Nedormit, m-am prezentat a
doua zi diminea la Hanke. Plecai imediat cu doctorul. Vrea s-i vad noul
minister, mi-a spus el.
Aa mi-am fcut intrarea, mpreun cu Goebbels, n frumosul edifciu
construit de Schinkel n Wilhelmsplatz. Vreo sut de oameni care ateptau
acolo pe cineva, poate pe Hitler, l-au salutat pe noul ministru. Simeam c n
Berlin se instaleaz o via nou. Dup criza ndelungat, oamenii erau mai vioi
i mai optimiti. Toi tiau c de data aceasta nu mai era vorba de o simpl
schimbare de cabinet. Toi preau s aib sentimentul unui moment hotrtor.
Oamenii se adunau n grupuri pe strzi. Dei nu se cunoteau, i spuneau
feacuri, rdeau sau i exprimau prerea cu privire la evenimente, n acest
timp, undeva, neluat n seam, aparatul i regla fr mil conturile fa de
adversarii cu care se confruntase, de-a lungul anilor, n luptele pentru puterea
politic. Sute de oameni tremurau din cauza originii, a religiei, a convingerilor
lor.
Dup vizitarea cldirii, Goebbels mi-a ncredinat misiunea de a-i
transforma ministerul i de a amenaja diferite ncperi importante, precum
biroul de lucru i slile de edine. Mi-a dat comand ferm s ncep
nentrziat lucrrile, fr sa mai atept un deviz de cheltuieli i fr s m
interesez dac sunt asigurate mijloacele. Aceasta era, dup cum s-a dovedit
ulterior, o samavolnicie, deoarece pentru Ministerul Propagandei, nou creat, nu
se ntocmise nc nici un deviz, cu att mai puin pentru aceast reamenajare.
M-am strduit s fu moderat n executarea lucrrii, respectnd arhitectura
interioar a lui Schinkel. Goebbels a considerat ns c mobilierul nu fcea
sufcient impresie. Dup alt parte datorit faptului c m afam nc sub
infuena lui Tessenow. Dar aceast sobrietate era tirbit de lemnria i de
stucatura pompoas din epoca ntemeietorilor*. Lucram zi i noapte n cea mai
mare grab, deoarece organizaia Gaului insista pentru o foarte rapid dare n
funciune. Pe Goebbels l vedeam foarte rar. Era total absorbit de campania
pentru alegerile din 6 noiembrie 1932. Tracasat i complet rguit, a venit de
cteva ori n inspecie la antier, fr s manifeste mult interes.
Reamenajarea s-a ncheiat, devizul de cheltuieli a fost de departe depit,
iar alegerile au fost pierdute. Numrul aderenilor se micorase, trezorieail i
frngea minile la fecare nou factur, neputnd arta meseriailor dect o
cas de bani goal. Acetia, pentru a scpa de la faliment partidul ai crui
membri erau, au consimit la o psuire de dou-trei luni.
La cteva zile dup inaugurare, Hitler a venit s viziteze casa creia i se
dduse numele lui. Am auzit c a fost mulumit de lucrare, ceea ce m-a umplut
de mndrie, dei nu era clar dac luda cutrile mele n direcia simplitii
sau stilul suprancrcat al construciei wilhelmiene.
M-am rentors apoi la biroul din Mannheim, unde totul rmsese
neschimbat. Situaia economic i deci perspectiva de a primi comenzi se
nrutise. Confuzia din viaa politic devenea tot mai mare. Crizele se
succedau fr ca noi s le sesizm. i asta pentru c nu se schimba nimic. La
30 ianuarie 1933 am citit n ziare c Hitler a fost numit cancelar al Reichului,
dar, deocamdat, nici asta nu avea pentru mine vreo importan. Curnd dup
aceea am participat la Mannheim la o edin a grupei locale a partidului. M-a
uimit lipsa de personalitate i de inteligena a celor care formau partidul. Cu
asemenea oameni nu se poate dirija un stat, mi-am zis n sinea mea. mi
fceam griji degeaba. Vechiul aparat funcionresc i vedea netulburat de
afaceri i sub Hitler.2
* Denumire pe care o dau germanii epocii care a urmat rzboiului din
1870-1871, epoc marcat n Germania de un avnt economic fr precedent.
Apoi au venit alegerile din 5 martie 1933, iar o sptmn mai trziu am
primit un telefon de la Berlin. M cuta conductorul organizaiei Gaului,
Hanke: Vrei s venii la Berlin? n mod sigur o s avei ce face. Cnd ai putea
s fi aici? Am gresat motorul micului nostru BMW-sport, ne-am fcut
valijoara i toat noaptea am rulat spre Berlin. Nedormit, m-am prezentat a
doua zi diminea la Hanke. Plecai imediat cu doctorul. Vrea s-i vad noul
minister, mi-a spus el.
Aa mi-am fcut intrarea, mpreun cu Goebbels, n frumosul edifciu
construit de Schinkel n Wilhelmsplatz. Vreo sut de oameni care ateptau
acolo pe cineva, poate pe Hitler, l-au salutat pe noul ministru. Simeam c n
Berlin se instaleaz o via nou. Dup criza ndelungat, oamenii erau mai vioi
i mai optimiti. Toi tiau c de data aceasta nu mai era vorba de o simpl
schimbare de cabinet. Toi preau s aib sentimentul unui moment hotrtor.
Oamenii se adunau n grupuri pe strzi. Dei nu se cunoteau, i spuneau
feacuri, rdeau sau i exprimau prerea cu privire la evenimente, n acest
timp, undeva, neluat n seam, aparatul i regla fr mil conturile fa de
adversarii cu care se confruntase, de-a lungul anilor, n luptele pentru puterea
politic. Sute de oameni tremurau din cauza originii, a religiei, a convingerilor
lor.
Dup vizitarea cldirii, Goebbels mi-a ncredinat misiunea de a-i
transforma ministerul i de a amenaja diferite ncperi importante, precum
biroul de lucru i slile de edine. Mi-a dat comand ferm sa ncep
nentrziat lucrrile, fr sa mai atept un deviz de cheltuieli i fr s m
interesez dac sunt asigurate mijloacele. Aceasta era, dup cum s-a dovedit
ulterior, o samavolnicie, deoarece pentru Ministerul Propagandei, nou creat, nu
se ntocmise nc nici un deviz, cu att mai puin pentru aceast reamenajare.
M-am strduit s fu moderat n executarea lucrrii, respectnd arhitectura
interioar a lui Schinkel. Goebbels a considerat ns c mobilierul nu fcea
sufcient impresie. Dup cteva luni, a dat comand Atelierelor reunite din
Miinchen s mobileze ncperile n stil pachebot.
Hanke i asigurase n minister poziia infuent a unui secretar al
ministrului i domina cu abilitate desvrit anticamera acestuia. La el am
vzut n acele zile proiectul pentru demonstraia de mas prevzut s aib loc
n noaptea de l Mai, pe esplanada de la Tempelhof. Proiectul m scandaliza att
ca revoluionar, ct i ca arhitect. Asta arat ca o pavoazare pentru un concurs
de tir, i-am spus lui Hanke. Dac putei face ceva mai bun, poftii, mi-a
rspuns el.
n acea noapte s-a nscut proiectul pentru o mare tribun, n spatele
creia urmau s fe arborate trei steaguri enorme, mai nalte dect o cas cu
zece etaje, dintre care dou n negru-alb-rou, iar n mijloc steagul cu svastic.
Ideea era riscant, pentru c, la vreun vnt puternic, aceste steaguri s-ar f
ndoit ca nite pnze de corabie. Ele urmau s fe luminate cu proiectoare
puternice, care s evidenieze i mai mult punctul central. Proiectul a fost
acceptat imediat. i iat-m angajat ntr-o nou etap.
I-am artat lui Tessenow, plin de mndrie, lucrarea terminat, dar
acesta, cu solidul lui bun-sim de meseria, mi-a spus: Crezi dumneata c
astfel ai realizat un lucru durabil? Face impresie, atta tot. Hitler, dimpotriv,
dup cum mi-a povestit Hanke, a fost entuziasmat. Goebbels ns, conform
aceleiai relatri, i atribuise lui nsui meritul.
Peste cteva sptmni, Goebbels s-a instalat n apartamentul de
serviciu al ministrului Alimentaiei. A fcut acest lucru nu fr a recurge la
oarecare violen, deoarece Hugenberg, ministrul pangerman al Alimentaiei,
cerea ca locuina s rmn la dispoziia lui. Dar litigiul s-a rezolvat repede,
ntruct, la 26 iunie, Hugenberg a ieit din guvern.
Mie mi s-a ncredinat nu numai amenajarea locuinei ministeriale, ci i
adugarea unui mare salon. Am promis, cu oarecare impruden, s predau n
dou luni, la cheie, casa i salonul. Hitler a spus c nu voi putea respecta
termenul, iar Goebbels, ca s m impulsioneze, mi-a transmis aceast opinie a
efului. Am organizat lucrul n trei schimburi, planifcnd pn la amnunt
diferitele faze ale construciei, n ultimele zile, am pus n funciune o instalaie
de uscare i, pn la urm, cldirea a fost gata exact la termenul promis.
Pentru mpodobirea locuinei lui Goebbels, am luat cu mprumut cteva
acuarele de Nolde de la Eberhard Haufstaengl, directorul Galeriei Naionale din
Berlin. Goebbels i soia lui au acceptat cu entuziasm ideea. Asta pn cnd le-
a vzut Hitler, care le-a criticat foarte aspru. Drept urmare, ministrul m-a
chemat i mi-a spus: S dispar imediat tablourile de aici, sunt pur i simplu
imposibile!
n primele luni de la preluarea puterii, cel puin cteva curente ale
picturii moderne, care n 1937 urmau s fe stigmatizate ca degenerate, au
mai avut o ans. i aceasta pentru c direcia artelor plastice din Ministerul
Propagandei era condus de Hans Weidemann, un vechi militant din Essen,
purttor al insignei de aur a partidului. Ignornd episodul cu acuarelele lui
Nolde, el a strns pentru Goebbels numeroase tablouri aparinnd curentului
Nolde-Munch i le-a recomandat ministrului ca expresie a artei naionale,
revoluionare. Goebbels, tiind ncotro bate vntul, a expediat nentrziat
tablourile compromitoare. Cnd, ulterior, a refuzat s subscrie la aceast
condamnare n bloc a artei moderne, Weidemann a fost trecut imediat ntr-o
munc subaltern n minister. M ngrozea pe atunci acest amestec de putere i
de docilitate. Straniu rmnea i faptul c Hitler putea sa aib o att de
nelimitat autoritate, pn i n chestiuni de gust, chiar i asupra unor
colaboratori vechi i foarte apropiai. Goebbels i artase dependena
necondiionat fa de el. n aceeai situaie eram cu toii. Eu nsumi,
familiarizat cu arta modern, am acceptat n tcere verdictul lui Hitler.
De-abia isprvisem comanda pentru Goebbels, cnd, n iulie 1933, am
fost sunat de la Nrnberg. Acolo se pregtea primul congres al partidului, de-
acum de guvernmnt. Trebuia ca puterea ctigat de partidul victorios s se'
fac simit i n arhitectura decorurilor. Arhitectul local nu putuse ns
prezenta un proiect satisfctor. Un avion m-a dus imediat la Nrnberg.
Schiele pe care le-am fcut, nu prea bogate n idei, semnau cu punerea n
scen de l Mai, cu deosebirea c, n locul steagurilor cu pnzele lor, prevedeam
drept emblem un vultur uria cu o deschidere a aripilor de peste 30 de metri,
fxat, ca un future de insectar, pe nite prjini din lemn.
eful organizaiei din Nrnberg, nendrznind s decid el nsui asupra
acestei propuneri, m-a trimis la Miinchen, la central. Scrisoarea pe care mi-a
dat-o nu-mi era favorabil, cci, n afara Berlinului, continuam s rmn total
necunoscut. La Casa Brun, dup toate aparenele, se ddea o importan
extraordinar arhitecturii sau, mai bine zis, pavoazrilor festive. Dup cteva
minute, cu mapa de desene n mn, am fost condus ntr-o camer luxos
mobilat: eram n faa lui Hess care, fr s m lase s vorbesc, a spus: Aa
ceva numai Fhrerul poate s hotrasc. Apoi, dup o scurt convorbire
telefonic, m-a anunat: Fhrerul este acas, v trimit cu o main acolo.
Pentru prima dat cptm o idee despre puterea magic a cuvntului
arhitectur n regimul hitlerist.
Ne-am oprit n faa unei case cu mai multe etaje, n apropierea Teatrului
Prinzregenten. Locuina lui Hitler se gsea la etajul al doilea. Am intrat ntr-un
vestibul ncrcat cu suveniruri sau cado-uri fr valoare. i mobilierul era de
prost-gust. A aprut un adjutant, mi-a deschis o u spunnd neprotocolar:
Poftii, i iat-m n faa lui Hitler, puternicul cancelar al Reichului. Pe o
mas se afa un pistol demontat, de la curirea cruia, se pare, l
ntrerupsesem. ntindei-v aici desenele, mi-a cerut el scurt. Fr s se uite
la mine, a mpins ntr-o parte piesele pistolului i a privit proiectul meu cu
interes, dar fr a pronuna un cuvnt. Apoi: De acord. Atta tot. Vzndu-l
c se ntoarce la pistol, am prsit ncperea, cam ncurcat.
Uimirea celor de la Nrnberg a fost foarte mare cnd le-am adus la
cunotin aprobarea dat de Hitler personal. Daca organizatorii locali ar f
tiut ce atracie poate s exercite o schi asupra lui Hitler, atunci la Munchen
s-ar f deplasat o mare delegaie, iar mie, n cel mai bun caz, mi s-ar f ngduit
s particip ca ultimul i cel mai puin important membru al ei. Dar, pe atunci,
gusturile lui Hitler nc nu erau cunoscute de toat lumea.
n toamna lui 1933, Hitler a dat sarcin arhitectului su din Miinchen,
Paul Ludwig Troost, care concepuse amenajarea transoceanicului Europa i
transformarea Casei Brune, s renoveze temeinic i s mobileze reedina de
la Berlin a cancelarului Reichului. Trebuia ca lucrarea s fe terminat ct mai
repede. eful de antier al lui Troost venea de la Miincben i, ca atare, nu tia
nimic despre obiceiurile frmelor de construcii dm Berlin. Hitler i-a amintit
atunci c un tnr arhitect i terminase lui Goebbels o lucrare ntr-un timp
neateptat de scurt. A dispus ca eu s l ajut pe antreprenorul din Miinchen n
alegerea frmelor, s-i pun la dispoziie cunotinele mele privind piaa
construciilor din Berlin i s m implic oriunde va f nevoie pentru ca lucrarea
s fe terminat ct mai curnd.
Aceast colaborare a nceput cu o verifcare minuioas a reedinei
cancelarului, la care am participat eu, Hitler i eful su de antier. ase ani
mai trziu, n primvara lui 1939, Hitler avea s scrie ntr-un articol despre
starea anterioar a acestei reedine: Dup revoluia din 1918, casa a nceput
treptat s se degradeze. Nu numai arpanta putrezise n multe locuri, ci i
podelele erau complet mncate de cari. Deoarece predecesorii mei, n general,
nu puteau conta s rmn n funcie mai mult de trei sau cinci luni, pe ei nu-i
trgea inima nici s ndeprteze murdria lsat de cei care locuiser naintea
lor, nici s aib grij ca acela care vine dup ei s moteneasc o situaie mai
bun dect gsiser ei nii. Obligaii de reprezentare fa de strintate n-
aveau, pentru c aceasta oricum nu le ddea mare importan. Cldirea,
aadar, se ruinase complet. Tavanele i podelele putreziser, tapetul i tapieria
se stricaser. Din toate se degaja un miros greu de suportat.3
Se exagera, desigur. i totui, starea n care se afa aceast cas era de
necrezut. Buctria, aproape fr lumin, avea nite maini de gtit din alt
epoc. Locatarii dispuneau numai de o singur baie cu o instalaie care, pe
deasupra, mai data i de la sfritul secolului trecut. Existau i numeroase
lucruri lipsite de gust: ui a cror vopsea imita lemnul natural i vaze pentru
fori care, n realitate, nu erau dect cutii de tabl marmorat. Hitler triumfa:
Aici se vede ntr-adevr decderea ntregii Republici. Nici mcar casa
cancelarului Reichului nu poate f artat unui strin; m-a jena s primesc
aici vreun vizitator.
n fnalul acestei temeinice inspecii, care a durat probabil trei ore, am
ajuns la pod. i asta este ua care duce la casa vecin, ne-a explicat
administratorul casei. Cum aa? Exist un pasaj care traverseaz podurile
tuturor ministerelor i ajunge la Hotelul Adlon. De ce? Pentru c, o dat cu
tulburrile de la nceputul Republicii de la Weimar, s-a constatat c rsculaii
pot sa-l izoleze pe cancelarul Reichului de lumea exterioar. Pe drumul acesta
se asigur, n orice moment, o retragere. Hitler a cerut s i se deschid ua i,
ntr-adevr, ne-am pomenit la Afacerile Externe, vecine cu Cancelaria. Ua
trebuie astupat. N-avem nevoie de aa ceva, a zis el.
Dup ce au nceput lucrrile, Hitler, nsoit de un adjutant, aprea
aproape n fecare zi, la amiaz, pe antier; urmrea desfurarea lucrrilor i
se bucura s vad ncperile prinznd contur. Dup ctva timp, numeroii
muncitori l salutau cu prietenie, nesilii de nimeni, n ciuda celor doi SS-iti n
civil, care se ineau discret n planul secund, toate acestea aveau ceva dintr-o
idil. Se vedea c Hitler se simte pe antier ca acas. El evita ns goana dup
popularitate ieftin.
eful de antier i cu mine l nsoeam n aceste vizite. Modul sec n care
ne punea ntrebrile prea neamical: Cnd va f curat aceast ncpere? ,
Cnd vor f puse ferestrele? , Au sosit de la Mimchen planurile de detaliu?
nc nu? Am s m interesez personal la profesor, cum obinuia el s-l
numeasc pe Troost. Inspectam o ncpere nou: Dar aici este deja gata. Ieri
nc nu era. Acest profl de plafon este foarte frumos. Aa ceva i reuete de
minune profesorului. Cnd credei c vei f gata? Sunt foarte grbit. N-am
acum dect micul apartament al Secretarului de Stat, la mansard. Acolo nu
pot invita pe nimeni. E ridicol ct de econoam a fost Republica. Ai vzut
intrarea? Dar liftul? Orice mare magazin are unul mai bun. Liftul, ntr-adevr,
rmnea din cnd n cnd n pan i funciona numai cu trei persoane.
E uor de imaginat c m impresiona aceast naturalee a lui Hitler. n
defnitiv, el nu era numai cancelarul Reichului, ci i omul care revigorase
Germania, cel care ddea de lucru omerilor i lansa mari programe
economice. De-abia mai trziu, afnd mai multe amnunte, am nceput s
pricep c n jocul acesta intra i o bun doz de calcul propagandistic.
Dup ce l nsoisem deja de douzeci sau treizeci de ori, m-am pomenit,
pe parcursul unei vizite de inspecie, c m ntreab: Vii astzi s lum masa
mpreun? Firete, mi-a fcut plcere acest gest neateptat de apropiere, mai
ales c, din cauza frii lui distante, nu mizasem niciodat pe aa ceva.
Mersesem adesea pe antiere, dar tocmai n ziua aceea mi czuse de pe o
schel un cu de mortar pe costum. Probabil c aveam o mutr destul de
nefericit, pentru c Hitler mi-a zis: Vino ncoace. O rezolvm numaidect.
n apartamentul su l ateptau deja oaspei, printre ei afn-du-se i
Goebbels, destul de mirat vzndu-m n acest cerc; Hitler m-a luat cu el n
apartamentul personal, i-a chemat servitorul i l-a trimis s-i aduc jacheta
bleumarin: Aa, deocamdat mbrac-o pe asta! Astfel am intrat dup Hitler n
sufragerie i, dintre toi oaspeii, mie mi-a revenit privilegiul s stau alturi de
el. n mod vdit, i devenisem drag. Goebbels a observat ceea ce mie, din pricina
emoiei, mi scpase cu desvrire: Dumneata pori deja insigna Fhrerului4!
Nu e haina dumitale? Hitler mi-a luat vorba din gur: Bineneles c nu, e a
mea!
n timpul mesei, Hitler mi-a pus, pentru prima dat, ntrebri de ordin
personal. De-abia acum afa c eu fcusem pavoazarea de l Mai. Aa, i
Niimbergul tot dumneata? A fost la mine un arhitect cu planurile! Dumneata ai
fost acela! S reueti s termini la timp lucrrile pentru Goebbels. N-a f
crezut-o niciodat! Nu m-a ntrebat dac sunt membru de partid. La artiti,
aveam impresia, chestiunea asta l lsa destul de indiferent, n Schimb, a vrut
s tie ct mai multe despre originea, despre cariera mea ca arhitect, despre
realizrile tatlui i ale bunicului meu.
Peste civa ani, Hitler i reamintea despre acest episod: Te remarcasem
cu ocazia acelor vizite de inspecie. Cutam un arhitect cruia s-i ncredinez
proiectele mele. Trebuia s fe tnr. Cci, dup cum tii, aceste proiecte sunt
cu btaie lung. Am nevoie de cineva care s le poat continua i dup moartea
mea, de cineva care s le duc mai departe cu autoritatea conferit de mine.
Dumneata vei f acela.
Dup attea strdanii zadarnice, acum eram pus pe fapte mari. Aveam
douzeci i opt de ani. Ca s pot construi ceva n stil mare mi-a f vndut,
aidoma lui Faust, i sufetul, mi gsisem un Mefsto, care nu prea mai puin
acaparator dect cel al lui Goethe.
Capitolul 4 CATALIZATORUL MEU.
De felul meu am fost srguincios, dar mi-a trebuit ntotdeauna un impuls
special ca s pot da la iveal noi aptitudini i energii. Acum mi gsisem
catalizatorul. Unul mai puternic i mai efcace nici c puteam ntlni. Toate
forele mi erau solicitate ntr-un ritm din ce n ce mai accelerat i cu o exigen
tot mai sporit.
Renunam astfel la adevratul centru de interes al vieii mele de familie.
Atras i nfcrat de Hitler, n mrejele cruia czusem, devenisem de-acum
sclavul muncii mele. Hitler se pricepea s-i mobilizeze colaboratorii la foarte
mari eforturi. Omul crete pe msura idealurilor sale, spunea el.
n timpul celor douzeci de ani petrecui la Spandau m-am ntrebat
adesea ce a f fcut dac a f intuit chipul real al lui Hitler i adevrata natur
a dominaiei exercitate de el. Rspunsul era i banal, i deprimant. Poziia mea
de arhitect al lui Hitler mi devenise indispensabil. La nici treizeci de ani,
vedeam deschi-zndu-mi-se cele mai ispititoare perspective la care ar f putut
visa un arhitect.
Afar de aceasta, zelul meu n munc m scutea de nite probleme care,
altminteri, nu m-ar f ocolit, n graba de fecare zi uitam s-mi mai pun anumite
ntrebri fr rspuns. Aternnd pe hrtie aceste amintiri, am fost tot mai
uimit i apoi de-a dreptul consternat constatnd c, la drept vorbind, pn n
1944 nu gsisem aproape niciodat timpul de a refecta asupra faptelor mele i
de a-mi analiza propria mea existen. Astzi, retrospectiv, am uneori
sentimentul c, la vremea aceea, ceva m ridica de la pmnt, m smulgea din
rdcini i m supunea unor nenumrate fore necunoscute.
Ceea ce m sperie aproape cel mai mult, cnd privesc napoi, este faptul
c atunci m nelinitea uneori drumul pe care apucasem ca arhitect i care se
ndeprta de doctrina lui Tessenow. n schimb, trebuie s f avut senzaia c pe
mine personal nu m privea vntoarea de evrei, de francmasoni, de social-
democrai sau de martori ai lui lehova, despre care auzeam vorbindu-se n
preajma mea. Mi se prea sufcient ca eu nsumi s nu m bag n toate astea.
Membrului de rnd al partidului i se inocula ideea ca marea politic e
prea complicat, i deci nu putea f capabil sa-i formeze o prere n aceasta
privin. Drept urmare, te simeai permanent sub tutel, nimeni nefind invitat
s-i asume propriile lui responsabiliti, ntreaga structur a sistemului
aciona n sensul de a nu permite nimnui s-i pun probleme de contiin.
Rezultatul era c toate discuiile i controversele ntre oameni cu acelai crez
deveneau absolut sterile. Nu prezenta nici un interes confrmarea reciproc de
preri de o total uniformitate.
Cerina, expres formulat, de a-i asuma responsabiliti numai n
limitele propriului tu domeniu era i mai nelinititoare. Nu puteai s te miti
dect n grupul tu, fe el cel al arhitecilor sau cel al medicilor, juritilor,
tehnicienilor, soldailor sau ranilor. Organizaiile profesionale, din care fecare
era musai s fac parte, se numeau Camere (Camera medicilor, Camera
artitilor), iar aceast denumire corespundea exact compartimentrii vieii n
sectoare, separate ntre ele de nite ziduri. Cu ct sistemul lui Hitler dura mai
mult, cu att se accentua i nchistarea gndirii. Dac s-ar f extins pe o
perioad de cteva generaii, cred c aceast practic ar f fost sufcient ca s
conduc la o vlguire a sistemului, deoarece am f ajuns la un fel de societate
mprit n caste. M uimea tot mai mult contradicia dintre realitate i
comunitatea poporului german, proclamat n 1933, cci integrarea care se
dorea era astfel negat, sau cel puin mpiedicat, n cele din urm, aceast
comunitate se compunea din indivizi izolai. i totui, formula dup care mai
presus de toate Fhrerul refecteaz i dirijeaz nu nsemna pentru noi un
simplu slogan. Predispoziia pentru o asemenea credin necondiionat ni se
imprimase din tineree. Statul autoritar ne inculcase nite principii crora legile
rzboiului le-au nsprit i mai mult caracterul de constrngere. Poate c n
felul acesta ne pregtiser ca pe nite soldai, pentru un mod de a gndi pe
care-l rentlneam n sistemul lui Hitler. Aveam disciplina n snge. Prin
comparaie, liberalismul Republicii de la Weimar ni se prea molu, discutabil
i n nici un caz dezirabil.
Ca s m pot duce n orice moment la eful meu de lucrri, nchiriasem
n Behrenstrasse, la cteva sute de metri de Cancelaria Reichului, un atelier de
pictur din care mi fcusem birou. Colaboratorii mei, tineri cu toii, lucrau de
dimineaa pn noaptea trziu, fr s se mai gndeasc la viaa lor personal.
Dejunul se reducea, de obicei, la cteva sandviciuri, i de-abia ctre ora 22 ne
ncheiam, epuizai, ziua de lucru ntr-o cafenea apropiat, Pflzer Weinstube,
unde, dup ce mai discutam lucrrile de peste zi, luam o mic gustare.
Totui, marile comenzi nc se lsau ateptate. Hitler mi comanda, din
cnd n cnd, lucrri urgente i prea s m aprecieze, mai ales pentru
aptitudinea mea deosebit de a le duce rapid la bun sfrit. Cele trei ferestre ale
cabinetului de lucru al fostei Cancelarii, situat la primul etaj, ddeau spre
Wilhelmsplatz. n primele luni ale anului 1933, n aceast pia se adunau
aproape tot timpul mulimi de oameni care cereau n cor s-l vad pe Fhrer,
Drept urmare, lui Hitler i devenise imposibil s mai lucreze n aceast camera
care i aa nu-i plcea. Mult prea mic! declara el. Cu cei aizeci de metri
ptrai ai ei, e numai bun pentru unul dintre colaboratorii mei. Unde s iau
loc cu un oaspete ofcial? Cumva n coliorul sta? i acest birou este tocmai
bun pentru directorul meu de cabinet.
Hitler ra-a nsrcinat s-i transform n cabinet de lucru o sal care ddea
spre grdin. Cinci ani se mulumise cu aceast ncpere pe care o considerase
ns de la nceput provizorie. Dar, n curnd, n-avea s-l mai satisfac nici
cabinetul de lucru din noua Cancelarie, construit n 1938. n Cancelaria
defnitiv care, dup planurile fcute n conformitate cu instruciunile sale,
trebuia s fe gata pn n 1950, se prevzuse, pentru Hitler i pentru
succesorii lui din secolele viitoare, o sal de lucru imens. Cu cei 960 de metri
ptrai ai ei, ar f fost de aisprezece ori mai mare dect aceea a predecesorilor.
Acestei sli i adugasem totui, dup ce discutasem cu Hitler, un cabinet intim
ce msura vreo 60 de metri ptrai.
Vechiul birou urma s fe dezafectat. Hitler nu mai voia s vin aici dect
pentru a aprea n noul balcon istoric, pe care l-am construit n mare grab.
Din acest loc putea s salute n voie mulimea. Fereastra, declara el
satisfcut, mi-era mult prea incomod, nu eram vzut din toate prile. Nu
puteam totui sa m aplec n afar. Arhitectul primei noi Cancelarii, profesorul
Eduard Jobst Siedler de la coala Superioara Tehnic din Berlin, a protestat
contra acestui adaos, iar Lammers, eful Cancelariei Reichului, a confrmat c
procedeul nostru era o nclcare a dreptului de autor. Hitler a respins,
dispreuitor, aceast obiecie: Siedler a desfgurat toat piaa Wilhelm. Ceea ce
a construit el seamn cvi cldirea administrativ a unui concern al spunului,
nu cu ceva care s reprezinte centrul Reichului. Ce-o f creznd el? C-o s-mi
construiasc i balconul? A fost ns de acord s-l despgubeasc pe profesor,
comandndu-i o lucrare.
Cteva luni mai trziu, a trebuit s construiesc un baracament pentru
lucrtorii de la autostrada care de-abia intrase n lucru. Nemulumit de
condiiile de cazare de pn atunci, Hitler mi-a cerut s-i pun la punct un
model care s poat f folosit pe toate antierele. Cu spaii decente pentru
buctrie, cu spltorie i du pentru sala comun i cabine de dou paturi
pentru dormit, acest model era, nendoielnic, mai bun dect tot ce se practicase
pn atunci n materie de cazare pe antiere. Hitler s-a interesat n amnunt de
model, cerndu-mi s-i raportez despre reacia lucrtorilor la aceasta inovaie.
Aa mi-l imaginasem eu pe Fhrerul naio-nal-socialist!
Pn s se termine transformarea Cancelariei, Hitler a locuit n
apartamentul Secretarului su de Stat, Lammers, la ultimul etaj al reedinei
ofciale. Aici am luat parte la multe dejunuri sau dineuri. Seara se aduna suita
obinuit a lui Hitler, adic oferul lui de ani de zile, Schreck, Sepp Dietrich,
comandantul grzii personale SS, dr. Dietrich, eful de pres, Briickner i
Schaub, cei doi adjutani, precum i Heinrich Hofmann, fotograful su. Cum
nu avea o capacitate mai mare de zece persoane, masa era aproape ntotdeauna
complet, n schimb, la prnz veneau n special vechii lui tovari de lupt de la
Munchen, precum Amann, Schwarz i Esser sau Gauleiterul Wagner, adesea i
Werlin, directorul flialei miincheneze a lui Daimler-Benz, care-i furniza lui
Hitler automobilele. Minitrii veneau rar; i pe Himmler l vedeam la fel de puin
ca i pe Rohm sau Streicher, dar foarte des pe Goebbels i Goring. Exclui erau,
nc de pe atunci, toi funcionarii din anturajul cancelarului. Aa, de pild,
Lammers, mai-marele casei, nu a fost invitat niciodat. Desigur, absena
aceasta i avea raiunile ei.
Hitler obinuia s gloseze n cercul acesta pe marginea ntmplrilor zilei.
Fr mare pomp, el i termina, pur i simplu, ce avea de terminat pe ziua
respectiv. Povestea cu plcere cum reuise s scape de birocraia care
amenina s-i sufoce activitatea lui de cancelar: n primele sptmni mi se
prezentau spre aprobare toate feacurile, n fecare diminea gseam pe mas
teancuri de hrtii, i orict a f lucrat, volumul tot nu scdea. Pn cnd, ntr-
o zi, am pus capt cu desvrire acestei tmpenii! Dac a f continuat s
lucrez aa, n-a mai f ajuns la rezultate pozitive, pentru ca pur i simplu nu mi
se lsa niciodat timp pentru refecie. Cnd am refuzat s m mai uit peste
hrtii, mi s-a spus ca asta duce la ntrzierea unor decizii importante. Dar
numai n felul acesta am cptat realmente posibilitatea s refectez asupra
lucrurilor cu adevrat importante. Astfel, eu sunt acela care determin evoluia
lucrurilor, i nu funcionarii m determin pe mine.
Uneori vorbea despre cltoriile lui: Nu se poate imagina un ofer mai
bun dect Schreck. Maina noastr cu compresor mergea cu 170 km la or.
Rulam totdeauna foarte repede, dar, n ultimii ani, i-am ordonat lui Schreck s
nu mai depeasc 80. V dai seama, dac mi s-ar ntmpla ceva?! Era o mare
distracie s ne inem dup mainile americane. Nu-i lsam pn nu se
ambiionau s apese i mai tare pe acceleraie, dar mainile acestor americani
sunt o porcrie n comparaie cu un Mercedes. Motorul lor nu fcea fa
situaiei i, la un moment dat, ceda, aa c erau nevoii s opreasc la
marginea oselei, i ce mai mutre fceau! Aa le trebuia!
n fecare sear se organiza, cu ajutorul unui aparat primitiv, o proiecie
care cuprindea, pe lng actualiti, unul sau doua flme artistice. La nceput,
tehnicienii erau foarte nepricepui n mnuirea aparaturii. Adesea imaginea
aprea inversat sau se rupea flmul. Pe atunci, Hitler privea treaba asta cu
mai mult detaare dect adjutanii si, care de-abia ateptau s le
demonstreze subalternilor cu ce putere i-a nvestit eful.
Filmele le alegeau Hitler i Goebbels. De cele mai multe ori, era vorba
despre pelicule care rulau i n cinematografele Berlinului. Hitler prefera flme
inofensive, de divertisment, de dragoste i de societate. Trebuia s se fac rost
ct mai curnd de toate flmele cu Jannings i Riihmann, cu Henny Porten, Lil
Dagover, Olga Cehova, Zarah Leander sau Jenny Jugo. La flmele de revist, cu
multe picioare goale, puteai f sigur de aplauzele lui Hitler. Vedeam multe
producii strine, inclusiv pe cele care rmneau inaccesibile publicului
german, n schimb, lipseau aproape cu desvrire flmele despre sport i
alpinism, despre animale sau peisaje ori flmele documentare despre ri
strine. El nu gusta deloc nici flmele comice, care mi plceau mult pe atunci,
ca de pild cele cu Buster Keaton sau Charlie Chaplin. Producia german nu
prididea nici pe departe s asigure cele dou flme zilnice. De aceea, unele se
proiectau de dou i chiar de mai multe ori. Surprinztor este c nu se
reprogramau niciodat dramele i c, n schimb, se repetau adesea flme de
mare spectacol sau cele cu artitii lui preferai. Obiceiul de a cere s i se
prezinte n fecare sear unul sau dou flme l-a pstrat pn la nceputul
rzboiului.
La una dintre aceste mese de prnz, n iarna lui 1933, m afam lng
Goring: Speer v face apartamentul, mein Fhrer? El e arhitectul
dumneavoastr? Nu eram, dar Hitlcr a zis c da. Atunci permitei s mi-l
reamenajeze i pe al meu. Hitler a ncuviinat, iar Goring, fr s m ntrebe
dac vreau i sunt dispus, m-a luat dup mas n marele lui automobil
decapotabil i m-a trt ca pe o prada de pre pn la el acas, i alesese fosta
reedin de serviciu a ministrului prusian al Comerului, construit cu mare
cheltuial de statul prusac nainte de 1914, ntr-una dintre grdinile din
spatele pieei Leipzig.
Doar cu cteva luni n urm, aceast locuin fusese, la indicaiile lui
Goring, reamenajat, tot cu mare cheltuial i pe banii statului prusac. Hitler o
vzuse i lsase s-i scape cteva fraze pe un ton dezaprobator: ntunecoas!
Cum poate cineva s locuiasc ntr-un asemenea ntuneric? Compar cu asta
lucrarea profesorului meu! Totul e luminos, clar i simplu! De fapt, eu gsisem
un desi de colioare romantice, de mici ncperi avnd ferestre cu geamuri
ntunecate, de tapiserii grele din catifea i un mobilier Renaissance foarte
masiv. Te ntmpina un fel de capel sub semnul svasticii, dar noul simbol era
fxat i n restul ncperilor, de plafoane, pe perei i pe duumele. Ai f zis c
aici, n orice moment, stau s se petreac evenimente deosebit de solemne i de
tragice.
Caracteristic pentru sistem, ca i pentru toate regimurile totalitare, era
schimbarea instantanee pe care o produseser la Goring critica lui Hitler i
exemplul pe care acesta l ddea. Dovad c a renunat numaidect la decorul
de curnd pus la punct, dei, probabil, s-ar f simit mai bine n mijlocul
acestui interior, pentru c era mai potrivit cu frea lui: Aici s nu rmn aa.
Eu unul nu pot s sufr aa ceva. F cum vrei. i dau tema, totul e s ias ca
la Fhrer. Era o comand frumoas. Costul lucrrii, ca de obicei, n-avea nici o
importan pentru Goring. De asemenea, au fost dai jos civa perei pentru ca
mulimea de camere de la parter s se transforme n patru ncperi spaioase,
dintre care cea mai mare, care trebuia s fe cabinetul de lucru, msura
aproape 140 de metri ptrai, i astfel s se apropie ca dimensiuni de cel al lui
Hitler. S-a adugat o construcie uoar din rame de bronz placate cu sticl.
Bronzul find defcitar, trebuia ca folosirea acestui metal s in cont de
anumite restricii, a cror nesocotire era pasibil de mari pedepse, ceea ce ns
pentru Goring nu reprezenta ctui de puin o problem. Era entuziasmat, se
bucura de fecare dat cnd vizita antierul i, radiind de fericire ca un copil de
ziua lui, i freca minile i rdea.
Mobilierul lui Goring se fcuse pe msura corpolenei lui. Un vechi birou
Renaissance avea o masivitate ieita din comun, iar fotoliul, al crui sptar se
ridica mult deasupra capului, fusese, probabil, tronul vreunui prin. Pe birou
pusese dou sfenice din argint cu abajururi supradimensionate i o fotografe
enorm a lui Hitler: originalul pe care i-l druise Hitler neprndu-i-se sufcient
de impuntor, l dduse la fotograf s i-l mreasc de patru ori. Vizitatorii si
erau uimii de onoarea ce i se fcuse, cci toat lumea, n partid i n cercurile
guvernamentale, tia c Hitler fcea cadou fecruia dintre paladinii si cte o
fotografe de aceeai mrime pentru toi, ntr-o ram din argint proiectat n
acest scop de doamna Troost.
n vestibul era suspendat un tablou uria care putea f tras spre tavan,
pentru a lsa libere nite deschizturi ce comunicau cu o sal de proiecie
situat n spatele peretelui. Tabloul mi se prea cunoscut. De fapt, Goring,
dup cum am afat, cu felul lui impertinent de a f, i dduse ordin directorului
su prusian de la Muzeul Kaiser Friedrich s-i transfere n apartament
celebrul tablou al lui Rubens Diana la vntoare de cerbi, pn atunci una
dintre cele mai remarcabile capodopere ale acestui muzeu.
n timpul lucrrilor, Goring a locuit n palatul preedintelui
Reichstagului, vizavi de Reichstag, o construcie de la nceputul secolului XX cu
puternice reminiscene dintr-un rococo epigonic.
Aici aveau loc discuiile noastre despre confguraia reedinei sale
defnitive. Adesea era de fa unul dintre directorii solicitatelor Ateliere
reunite, domnul Paepke, un domn mai n vrst, cu prul crunt, plin de cele
mai bune intenii, printre care i aceea de a-i plcea lui Goring, dar timorat de
felul repezit i nece-remonios cu care acesta obinuia s-i trateze
subordonaii. Ne afam ntr-o zi, mpreun cu Goring, ntr-o camer ai crei
perei erau acoperii de sus pn jos cu trandafri n basorelief, aa cum cerea
stilul neorococo wilhelmian urenia ntruchipat. Asta tia i Goring, cnd l-
a ntrebat pe Paepke: Cum gsii aceast decoraiune, domnule director? Nu e
rea, aa-i? n loc s rspund c e oribil, domnul n vrst s-a pierdut cu
frea si, nevrnd s se pun ru cu naltul su comanditar i client, a dat un
rspuns evaziv. Goring, mirosind posibilitatea unei glume, mi-a fcut semn cu
ochiul pentru a m face complice i a continuat: Dar, domnule director, nu
gsii ca e frumoas? Intenionez s v pun s-mi decorai toate camerele n
maniera aceasta. Am vorbit despre asta, nu-i aa, domnule Speer? Da,
frete, se lucreaz deja la desene. Atunci, domnule director, a reluat Goring,
vedei, sta este noul nostru stil. Sunt sigur c v place. Directorul se-
ntorsese, contiina lui de artist fcnd s-i apar broboane de transpiraie pe
frunte. Barbionul i tremura de nelinite. Goring i pusese n minte s-l
foreze pe btrn s declare c-i place: Deci, uitai-v bine la acest perete. Ce
minunai sunt trandafrii acetia crtori! Ca i cnd am f n aer liber, sub o
bolt de trandafri. i putei s nu v entuziasmai pentru aa ceva? Ba da,
ba da! a rspuns, disperat, bietul om. Pe dumneavoastr, ca expert n art,
ar trebui, nu-i aa, s v entuziasmeze o asemenea lucrare. Spunei-mi, nu
gsii c-i frumoas? Aa s-a lungit jocul pn cnd directorul a cedat,
mimnd entuziasmul care i se cerea. Aa sunt toi! constatase Goring, plin de
dispre, dup plecarea directorului. i, ntr-adevr, aa erau toi, nefind o
excepie nici Goring nsui care nu mai prididea, n timpul meselor lui Hitler,
s-i spun ct de luminos i de spaios o s fe apartamentul lui: Exact ca al
dumneavoastr, mein Fhrer!
Dac Hitler ar f acceptat s i se caere trandafri pe perei, Goring ar f
cerut i el trandafri.
Din iarna lui 1933, la numai cteva luni dup primul meu dejun la
Hitler, fceam parte din cercul intimilor care-l nconjurau, n afar de mine,
puini au fost aceia care s se f bucurat de un tratament privilegiat. Fr
ndoial, Hitler m agrea n mod deosebit, dei de felul meu eram reinut i
taciturn. Adesea m-am ntrebat dac nu-i proiecta asupra mea visul
nemplinit al tinereii: acela de a deveni un mare arhitect. Dar, cu
comportamentul adesea intuitiv al lui Hitler, este greu de gsit o explicaie
satisfctoare pentru simpatia pe care mi-o arta.
Eram nc foarte departe de orientarea mea clasicist de mai trziu,
ntmplarea a fcut s se pstreze un proiect pe care-l fcusem pentru un
concurs, n toamna lui 1933, deschis tuturor arhitecilor germani, i anume
planurile pentru coala de cadre superioare a partidului de la Mtinchen-
Grunwald. Proiectul se axa deja pe ideea de reprezentativitate, dar nc mai
purta pecetea economiei de mijloace pe care o nvasem de la Tessenow.
nainte de luarea deciziei, Hitler examinase proiectele mpreun cu
Tessenow i cu mine. Schiele fuseser predate fr indicarea numelui, aa cum
e regula la concursuri. Eu, bineneles, am picat. De-abia dup selecie, ntr-o
discuie de atelier, cnd numele candidailor erau deja cunoscute, Troost a
recomandat proiectul meu ateniei lui Hitler. Spre uimirea mea, acesta i l-a
amintit cu precizie, dei nu-l vzuse mai mult de cteva secunde i printre alte
o sut. Ignornd laudele lui Troost, nu a scos un cuvnt: probabil, n ochii lui,
nu eram nc arhitectul pe care i-l imagina.
La fecare dou-trei sptmni, Hitler mergea la Miinchen; din ce n ce
mai des m lua i pe mine. De la gara, se ducea direct la atelierul profesorului
Troost. n tren, se tot ntreba asupra desenelor pe care le va f fnalizat
profesorul. Planul parterului de la Casa Artei probabil c l-o f modifcat,
spunea el cu vivacitate. Trebuia s-i mai aduc nite mbuntiri. O f
proiectat deja detaliile pentru sufragerie? i apoi vom putea vedea probabil
schiele pentru sculpturile lui Wackerle.
Atelierul se afa pe Theresienstrasse, nu departe de coala Superioar
Tehnic, n fundul unei curi lsate n paragin. Trebuia s urci dou etaje pe o
scar srccioas, care nu mai fusese zugrvit de ani de zile. Troost,
contient de poziia lui, nu venea niciodat n ntmpinarea lui Hitler pe scri i
nici nu-l conducea pn jos. Dup ce era salutat n vestibul, acesta i exprima
nerbdarea: Nu mai pot atepta, domnule profesor! Artai-mi ce nouti avei.
i imediat intram n atelier, unde, rezervat i sigur de sine ca ntotdeauna,
Troost ne arta planuri i schie. Dar primului arhitect al lui Hitler nu-i mergea
mai bine dect avea s-mi mearg mie mai trziu, cci acesta rar i exterioriza
entuziasmul.
Apoi, doamna profesor, care se ocupa cu decorarea ncperilor Casei
Fhrerului din Miinchen, prezenta eantioane de stofe i zugrveli, combinate
cu discreie i rafnament, la drept vorbind mult prea discrete pentru Hitler i
gusturile lui pentru culori iptoare. Dar acestea i plceau. Atmosfera de
bonton burghez, atunci la mod n societatea bogat, l atrgea n mod
deosebit, cu luxul ei decent. Asta dura ntotdeauna dou sau mai multe ore.
Apoi, Hitler i lua un scurt dar cordial rmas-bun, ca de-abia dup aceea sa
mearg la el acas. Dar nu pleca pn nu-mi spunea: Pentru prnz, ne
ntlnim la Osteria.
La ora obinuit, cam pe la 14,30, m duceam la Osteria Bavaria, un
mic restaurant frecventat de artiti, ajuns la o reputaie neateptat, deoarece
devenise localul preferat al lui Hitler. Te-ai f ateptat s gseti aici mai
degrab un grup de artiti cu plete i cu brbi stufoase, strni n jurul lui
Lenbach sau Stuck, dect pe Hitler, cu anturajul lui n uniform sau pus la
apte ace. El se simea bine la Osteria. Ca unuia care nu putuse niciodat s
devin artist, lui i fcea plcere acest mediu spre care nzuise cndva i care
de-acum pentru el era ceva depit, ratat.
Cercul restrns al invitailor care-l ateptau pe Hitler, cteodat ore
ntregi, cuprindea un adjutant, Gauleiterul Bavariei, Wagner, n caz c se
dezmeticea din beie, fotograful su de curte, Hofmann, care-l nsoea
totdeauna peste tot i care, uneori, la ora aceea era deja uor ameit, simpatica
Miss Mitford, pe care o vedeam foarte des, i, din cnd n cnd, un sculptor sau
un pictor. Apoi mai era eful de pres al Reichului, dr. Dietrich, i, niciodat
lips, un personaj totalmente ters, Martin Bormann, secretarul lui Rudolf
Hess. Pe strada ateptau cteva sute de oameni crora prezena noastr le
ddea certitudinea c el va veni.
Aclamaiile frenetice de afar i anunau sosirea. Hitler se ndrepta apoi
spre colul preferat, desprit de restul slii printr-un perete seminalt. Pe vreme
frumoas, ne aezam la o mas afar, n curticic, sub un fel de umbrar. Hitler
saluta patronul i pe cele dou servitoare cu un jovial: Ei, ce bunti avei
azi? Ravioli? Dac n-ar f aa gustoase! Sunt prea ispititoare! Pocnind din
degete, Hitler i continua comentariul: Totul ar f frumos la dumneata,
domnule Deutelmoser, dar ce fac cu silueta? Dumneata uii c Fhrerul nu
poate s mnnce tot ce-i poftete inima. Odat acestea spuse, studia ndelung
meniul i alegea ravioli.
Fiecare comanda ce-i plcea: niel, gula, vin unguresc vrsat; n ciuda
glumelor pe care le fcea Hitler cu aceast ocazie referitor la mnctorii de
cadavre i butorii de vin, toat lumea se ospta n voie. Aici erai ntre ai ti.
Se respecta o nelegere tacit conform creia era interzis s se discute politic.
Singura excepie o fcea Miss Mitford care, chiar i mai trziu, cnd relaiile
dintre cele dou ri s-au ncordat, se ncpna s pledeze pentru patria ei
fcndu-1, pur i simplu, pe Hitler s cad la o nvoial cu Anglia, n pofda
atitudinii negativist-rezervate a lui Hitler, insistenele ei nu au slbit n toi
aceti ani. Apoi, n acea zi de septembrie 1939, cnd englezii au declarat rzboi
Germaniei, ea s-a dus n Grdina Englez din Miinchen i a ncercat sa se
sinucid, dar cu un pistol prea mic. Hitler a dat-o n grija celor mai buni
specialiti din Miinchen i, n cele din urm, la ordinal lui, a fost transportat
cu o main special pn n Anglia, trecnd prin Elveia.
n timpul meselor nu vorbeam aproape niciodat despre altceva dect
despre ntrevederea pe care o avuseserm de diminea cu profesorul. Hitler nu
precupeea laudele la adresa a ceea ce vzuse; reinea cu uurin toate
detaliile. Raporturile lui cu Troost erau ca de la elev la profesor; asta mi
amintea admiraia fr rezerve pe care i-o purtasem eu lui Tessenow.
mi plcea foarte mult aceast trstur de caracter; m uimea acest om
care, adulat de anturajul lui, mai era capabil de o astfel de veneraie. Simindu-
se el nsui arhitect, Hitler respecta n acest domeniu superioritatea omului de
specialitate; n politic n-ar f fcut-o niciodat.
Povestea cum familia Bruckmann, o familie de editori din Miinchen,
foarte cultivat, i fcuse cunotin cu Troost. Era, spunea el, ca i cum i s-ar
f luat un vl de pe ochi, cnd a vzut lucrrile acestuia, i aduga: Nu mai
puteam s suport desenele pe care le fcusem pn atunci. Ce noroc am avut
s-l cunosc pe acest om! A fost ntr-adevr un noroc; nu m hazardez s m
gndesc care ar f fost gustul lui n materie de arhitectur fr infuena lui
Troost. ntr-o zi mi-a artat caietul n care pstra schite de la nceputul anilor
douzeci. Se afau acolo ncercri de elaborare a unui stil somptuos, prin
imitarea neobarocului din anii nouzeci ai secolului trecut, dup modelul
Ringului din Viena. Ciudat era faptul c asemenea desene se gseau amestecate
cu schie de arme i de vase de rzboi.
n comparaie cu acestea, arhitectura lui Troost era de-a dreptul
srccioas, n consecin, infuena profesorului asupra lui Hitler a rmas un
simplu episod. Pn la sfritul vieii, Hitler a fcut elogiul arhitecilor i al
edifciilor care-i serviser drept model pentru primele lui schie. Admira Opera
din Paris (1861-1874) a lui Charles Gamier n urmtorii termeni: Are cele mai
frumoase scri din lume. Cnd doamnele, n toaletele lor preioase, coboar
printre cele dou iruri de oameni n uniforme. Domnule Speer, i noi trebuie
s construim aa ceva! Despre Opera din Viena, afrma n entuziasmul lui:
Cel mai splendid edifciu de oper din lume, cu o acustic formidabil. Mi-
aduc aminte cnd, ca tnr, la ultimul balcon. Despre unul dintre cei doi
arhiteci ai acestui edifciu, Van der Nuli, Hitler povestea urmtoarele: El
credea c a ratat Opera. i, vezi dumneata, era aa de disperat, nct, cu o zi
nainte de deschidere, i-a tras un glon n cap. La inaugurare a fost cel mai
mare succes al lui, lumea ntreag l-a acoperit cu elogii! Nu erau rare cazurile
cnd trecea la consideraii privind situaiile grele prin care trecuse. Atunci i
amintea c de fecare dat se salvase totui printr-o ntorstur favorabil a
destinului. Nu trebuie s renuni niciodat, conchidea el.
Preferinele lui mergeau cu deosebire spre Hermann Helmer (1849-1919)
i Ferdinand Fellner (1847-1916) care, la sfritul secolului al XlX-lea, au
ridicat nu numai n Austro-Ungaria, ci i n Germania nenumrate teatre, toate
construite pe aceeai schem a barocului trziu. tia exact n ce orae se afau
aceste edifcii i, din ordinul lui, s-a reconstruit mai trziu Teatrul din
Augsburg, care rmsese de izbelite.
i preuia ns i pe maetrii mai riguroi ai secolului trecut, ca Gottfried
Semper (l 803-1879), care construise Opera i Galeria din Dresda, precum i
Hofburgul i Muzeele Curii din Viena, sau Theophil Hansen (1803-1883),
cruia i se datorau la Viena i Atena cteva edifcii neoclasice importante.
Cnd, n 1940, trupele germane de-abia intraser n Bruxelles, a trebuit s
merg acolo, ca s vd de aproape uriaul Palat de Justiie al lui Poelaert (1817-
1879), pe care-l admira mult, dei i era, ca i Opera din Paris, cunoscut numai
din planuri; la ntoarcere mi-a cerut o informare amnunit.
Aceasta era lumea preocuprilor de arhitectur ale lui Hitler. La urma
urmei, el revenea mereu la neobarocul nzorzonat, aa cum l cultivase i
Wilhelm al II-lea prin arhitectul su de curte, Ihne. n fond, acest baroc
decadent semna cu stilul din perioada de declin a Imperiului Roman. Astfel,
n domeniul arhitecturii, ca i n cel al picturii i al sculpturii, Hitler a rmas
ancorat n lumea tinereii sale, aceea a perioadei cuprinse ntre anii 1880-1910,
care i-au marcat defnitiv gustul artistic i viziunea politico-ideologic.
Caracteristic pentru Hitler era coexistena unor nclinaii contradictorii.
Astfel, nu-i ascundea admiraia pentru modelele vieneze, care-l obsedau de
mult vreme, pentru ca, n urmtoarea clip, s declare: Numai de la Troost
am nvat eu ce este arhitectura. Cnd aveam ceva bani, i cumpram n serie
piese de mobil, i studiam lucrrile i decoraiile de la Europa. Am rmas
pentru totdeauna recunosctor destinului care, personifcat prin doamna
Bruckmann, mi l-a scos n cale pe acest maestru. Cnd partidul a dobndit
mijloace mai consistente, i-am ncredinat transformarea i decorarea Casei
Brune. Ai vzut-o i dumneata. Cte greuti n-am avut din cauza asta!
mbcsiii din partid gseau c e prea mare cheltuiala. S nu mai vorbim
despre cte lucruri am nvat eu cu aceast ocazie de la profesor!
Paul Ludwig Troost era un westfalian, nalt de statur, zvelt, ras n cap.
Reinut la vorb i n gesturi, el fcea parte dintr-un grup de arhiteci care
cuprindea nume ca Peter Behrens, Joseph M. Olbrich, Bruno Paul i Walter
Gropius. Ca o reacie la excesul de ornamente al Jugendstilului, acetia se
pronunaser, nainte de 1914, pentru o arhitectur bazat pe economia de
mijloace i pe reducerea extrem a podoabelor, n aceast tendin i ddeau
mna tradiionalismul spartan i elementele stilului modern. Troost avusese,
desigur, unele succese la concursuri, dar, nainte de 1933, nu reuise niciodat
s se plaseze pe vreunul dintre primele locuri.
Un stil al Fhrerului n-a existat niciodat, dei n presa de partid s-a
scris foarte mult pe tema aceasta. Ceea ce s-a proclamat ca arhitectur ofcial
a Reichului a fost pur i simplu neoclasicismul promovat de Troost, care a fost
de ndat difuzat, transformat, exagerat sau chiar deformat pn la limita
ridicolului. Hitler aprecia n stilul neoclasic caracterul atemporal, i aceasta cu
att mai mult cu ct el avea i credina c a descoperit n coloana doric unele
puncte de contact cu lumea germanic. Ar f totui greit s i se caute stilului
arhitectural al lui Hitler un fundament ideologic. Aa ceva nu ar f corespuns
gndirii lui pragmatice.
Fr ndoial c nu ntmpltor Hitler m lua n mod regulat la Miinchen
ca s particip la convorbirile lui cu arhitectul. Evident c voia s fac din mine
un discipol al lui Troost. n ce m privete, eram foarte dispus s nv, i
realmente am nvat multe de la el. Prin arhitectura sa bogat i totui sobr,
n msura n care aceasta se limita la elemente formale simple, al doilea
profesor al meu m-a infuenat n chip hotrtor.
Odat ncheiat conversaia de la masa de la Osteria, Hitler anuna:
Profesorul mi-a spus astzi c se decofreaz scrile de la Casa Fuhrerului. Ard
de nerbdare s le vd. Briickner, cheam mainile, plecm imediat. Vii i
dumneata, nu-i aa?
Ajuns acolo, alerga direct la casa scrilor pe care le examina de jos, de
sus, de pe trepte, de la galerie, n fne de peste tot. Era n al noulea cer. La
sfrit, vizita toate ungherele antierului. Hitler demonstra nc o dat
cunoaterea exacta a tuturor dimensiunilor camerelor i a tuturor detaliilor,
uimindu-i pe toi cei care lucrau pe antier. Mulumit de mersul lucrrilor,
mulumit de sine nsui, pentru c el era inspiratorul i animatorul acestora, se
ducea apoi la vila fotografului su, la Munchen-Bogenhausen.
Pe vreme bun, cafeaua se bea n grdin. Hitler ncerca s reziste
prjiturii ce i se oferea, dar n cele din urm, dup ce o copleea pe gospodin
cu complimente, accepta o bucat, n zilele foarte nsorite se putea ntmpla ca
Fhrerul s-i scoat haina i s se ntind, n cma, pe iarb. La familia
Hofmann se simea ca acas; odat a cerut un volum de Ludwig Thoma i,
alegnd un text, ne-a citit din el.
Lui Hitler i fceau o deosebit plcere tablourile care, prin grija lui
Hofmann, i se aduceau acas. Fhrerul avea astfel posibilitatea s aleag. La
nceput eram nmrmurit vznd ce-i prezenta Hofmann lui Hitler i ce gsea
acesta c e frumos. Mai trziu m-am obinuit i cu asta, fr a m lsa totui
abtut de la pasiunea mea de colecionar de peisaje din romantismul timpuriu,
semnate de Rottmann, Fries sau Kobell, de exemplu.
Unul dintre pictorii preferai ai lui Hitler ca i ai lui Hofmann era Eduard
Griitzner, ai crui clugri i pivniceri cherchelii se potriveau, la drept vorbind,
mai mult cu modul de via al fotografului, dect cu cel al abstinentului Hitler.
Dar Hitler recepta aceste tablouri sub aspectul lor artistic. Cum, asta nu
cost dect 5 000 de mrci? , exclama el. Tabloul, n mod categoric, avea o
valoare comercial de cel mult 2 000 de mrci. Dar tii dumneata, Hofmann,
sta e un cadou! Privete aceste detalii! Lumea l subapreciaz foarte mult pe
Griitzner. Tabloul urmtor era mult mai scump. Asta pentru c lumea nc nu
l-a descoperit. Acelai lucru s-a ntmplat i cu Rembrandt care, zeci de ani
dup moarte, n-a avut nici o trecere. Tablourile lui se vindeau aproape pe
degeaba. Ascult ce-i spun: cndva acest Griitzner o s aib aceeai valoare ca
i un Rembrandt. Nici Rembrandt n-ar f putut s fac un tablou mai frumos,
exclama el.
n toate domeniile artei, Hitler considera sfritul secolului al XlX-lea
drept una dintre epocile culturale cele mai marcante din istoria omenirii, numai
c, aprecia el, acest lucru nu este recunoscut findc este nc prea aproape de
noi. Dar aceast opinie nu se extindea i asupra impresionismului, n timp ce
naturalismul unui Leibel sau al unui Thoma corespundea nclinaiilor i
preocuprilor sale artistice. Pe Makart l situa n fruntea listei; i pe Spitzweg l
aprecia foarte mult. In acest caz, nu puteam dect s-i neleg preferinele.
Totui, el preuia mai puin stilul generos i adesea impresionist al pictorului,
dect aceste tablouri n genul cuminte n care Spitzweg trata cu ironie i cu
umor blajin orelul care era Miinchenul epocii sale.
Mai trziu, fotograful a avut surpriza penibil s constate c un
falsifcator exploatase aceast pasiune pentru Spitzweg. Hitler a nceput atunci
s se ntrebe cu ngrijorare care dintre Spitzwegurile sale erau false. Dar i-a
reprimat curnd ndoielile, declarnd cu bucurie rutcioas: tii,
Spitzwegurile care sunt la Hofmann. Unele dintre ele sunt false. E sufcient s
le privesc o dat ca s-mi dau seama de acest lucru: i, cu accentul bavarez pe
care-l folosea cu plcere cnd se afa la Munchen, aduga: Dar s nu-i stricm
plcerea.
Frecventa de asemenea Ceainriile lui Carlton, al cror lux era la fel de
fals ca i copiile de mobil stil i pretinsele lustre de cristal, i plcea aici pentru
c miinchenezii l lsau n pace, nu-l deranjau nici cu aplauze, nici cu cereri de
autografe, cum se ntmpla prin alte pri. Adesea, seara trziu, primeam un
telefon: Fhrerul se duce la cafeneaua Heck i v invit i pe
dumneavoastr. Trebuia s sar din pat i s renun la sperana de a mai veni
s m culc nainte de 2 sau 3 noaptea.
Obiceiul sta de a rmne mult timp n picioare dateaz din vremea
luptei pentru afrmarea partidului, se scuza el uneori. Dup ntruniri, trebuia
s stau la sfat ca btrnii; n afar de asta, prin discursurile mele, m montam
aa de tare, nct n nici un caz n-a f putut s adorm nainte de a se f crpat
de ziu.
Cafeneaua Heck, spre deosebire de Ceainriile lui Carlton, era
mobilat cu scaune simple din lemn i mese din fer. Pe vremuri, aceasta era
cafeneaua partidului, unde Hitler se ntlnea cu tovarii lui de lupt. Dar,
dup 1933, n popasurile lui munche-neze, n-a mai fcut nimic pentru a-i
revedea pe aceti oameni care-i artaser devotament atia ani de zile. M
ateptasem s gsesc la Munchen un cerc de prieteni intimi, dar nici vorb de
aa ceva. Dimpotriv, Hitler era mai degrab contrariat cnd vreunul dintre
vechii prieteni dorea s-i vorbeasc, i aproape totdeauna gsea un pretext s-l
refuze sau s-l amne. Fr ndoial, vechii tovari de partid nu gseau tonul
potrivit i nu tiau s pstreze distana pe care Hitler, cu toat aparena de
amabilitate pe care o afa, o considera acum de rigoare. Ei i permiteau
adesea familiariti deplasate, n credina c dobndiser dreptul de a avea
acces la Hitler ca la unul de-al lor. Or, asta nu se mai potrivea cu rolul istoric
pe care i-l atribuise ntre timp.
Extrem de rar se mai ntmpla s treac pe la vreunul dintre ei. ntre
timp, cu toii i nsuiser vile splendide i cei mai muli deineau acum funcii
importante. Singura lor ntlnire era prilejuit de aniversarea puciului din 9
noiembrie 1923, care se celebra la braseria Biirgerbrukeller. De mirare era
faptul c lui Hitler nu-i fcea nici o plcere aceast revedere i, de fecare dat,
lsa s se vad c se supune fr tragere de inim unei obligaii.
ndat dup 1933 s-au format mai multe grupuri, care se ineau la
distan unele de altele, dar, n acelai timp, se spionau, se dispreuiau.
Rivalitatea lor se ntemeia pe un amestec de desconsiderare reciproc i de
gelozie. Aceasta i din cauz c n jurul fecrui nou demnitar se forma de
obicei un cerc foarte nchis. Astfel, Himmler i frecventa aproape numai pe SS-
itii care alctuiau suita sa, pe a cror veneraie necondiionat mergea la
sigur; Goring avea n jurul lui o ceat de admiratori servili, recrutat fe dintre
rudele apropiate, fe dintre colaboratorii cei mai intimi; Goebbels se complcea
ntr-un anturaj de adoratori provenii din rndul oamenilor de litere i al
cineatilor; Hess se ocupa cu probleme de medicin homeopatic, era ahtiat
dup muzica de camer i avea nite cunoscui plini de suceli i de
originalitate.
Ca intelectual, Goebbels i privea de sus pe mic-burghezii inculi din
grupul miinchenez, atunci politicete predominant, iar acetia, la rndul lor,
fceau bclie de aerele pe care i le ddea nchipuitul doctor n litere. Goring
i gsea sub nivelul lui att pe mic-burghezii din Munchen, ct i pe Goebbels i
de aceea evita s aib de-a face cu ei, n timp ce Himmler, ptruns de ideea c
SS este o elit ce are de ndeplinit o misiune istoric, se simea superior tuturor
celorlali. Aceast convingere l-a determinat ca, pentru moment, s-i prefere pe
fii de coni i de prini, nsui Hitler i avea societatea lui foarte intim, de care
era nedesprit i a crei componen (oferi, fotograf, pilot i secretari) a rmas
mereu aceeai.
Desigur, Hitler rmnea punctul de convergen politic al acestor
grupuri divergente. Dar, dup un an de exercitare a puterii, la dejunurile i la
proieciile lui, nici Himmler, nici Goring, nici Hess nu apreau sufcient de des
ca sa se poat vorbi de o societate a noului regim. Iar cnd veneau, interesul lor
era prea tare absorbit de persoana i de favorurile lui Hitler, nct s se mai
poat njgheba relaii intergrupuri.
E sigur c, pe de alt parte, nici Hitler nu promova o coeziune n rndul
fruntailor regimului. i cnd, mult mai trziu, situaia a nceput s se
degradeze, el a devenit tot mai bnuitor fa de ncercrile de apropiere dintre
diferitele grupuri. De abia n detenie, cnd totul se terminase, s-au reunit
pentru prima dat, desigur vrnd-nevrnd, ntr-un hotel din Luxemburg, marii
dregtori nc n via ai acestor lumi n miniatur ncapsulate n ele nsele.
Cnd se afa la Mtinchen, Hitler se ocupa foarte puin de treburile
statului i ale partidului, chiar mai puin dect la Berlin sau la Obersalzberg.
Cel mai adesea nu-i rmneau dect una sau dou orc pe zi pentru edine de
lucru. Cea mai mare parte a timpului i-o consuma n vagabondri i hoinreli
pe antiere, n ateliere, prin cafenele i restaurante, cu lungi monologuri n faa
unui auditoriu mereu acelai, stul pn peste cap de mereu aceleai teme,
strduindu-se din rsputeri s-i ascund plictiseala.
Dup dou sau trei zile petrecute la Miinchen, Hitler ordona, de regula,
s se fac pregtirile pentru cltoria la munte. Mergeam n mai multe maini
deschise, pe nite drumuri prfuite de ar. nc nu exista autostrada spre
Salzburg, care avea s fe construit cu prioritate. Fceam adesea un popas la
Lambach am Chiemsee, ntr-o osptrie steasc, unde se preparau nite
prjituri consistente crora Hitler nu le rezista aproape niciodat. Apoi, cei din
mainile a doua i a treia nghieau din nou dou ore de praf, pentru c
mergeam n coloan strns. Dup Berchtesgaden urma un drum abrupt i
plin de hrtoape pn la Obersalzberg, unde ne atepta mica dar confortabila
caban a lui Hitler, cu acoperi larg, streinit, i cu ncperi modeste: o
sufragerie, un mic living-room i trei dormitoare. Mobilele proveneau din
perioada Vertiko a vechii teutomanii i ddeau interiorului amprenta prostului
gust i a confortului mic-burghez. Un canar ntr-o colivie aurit, un cactus i
un arbore de cauciuc ntreau i mai mult aceast impresie. Se vedeau cruci
ncrligate pe bibelouri sau pe perne brodate de femei naziste. Uneori, crucile
ncrligate apreau pe fundalul unui rsrit de soare sau erau nsoite de
inscripii promind credin venic. Jenat, Hitler mi spunea: tiu, nu sunt
nite lucruri frumoase, dar multe dintre ele sunt cadouri de care n-a vrea s
m despart.
Se ducea imediat n dormitor, unde-i schimba jacheta cu o scurt
bavarez, uoar, din pnz de in, albastru-deschis, i-i punea o cravat
galben. Cel mai adesea ncepea imediat s discute planurile unor viitoare
construcii.
Cteva ore mai trziu sosea un mic Mercedes, din care coborau dou
secretare, domnioara Wolf i domnioara Schroder, cel mai adesea nsoite de o
fetican din Miinchen, simpl i cu nfiare modest, mai degrab proaspt
i simpatic, dect frumoas. Nimic nu lsa s se presupun c ar f amanta
unui dictator, cci nu era altcineva dect Eva Braun.
Acest automobil nchis n-avea voie niciodat s se alture coloanei
ofciale, deoarece nu trebuia s se vad c are vreo legtur cu Hitler. Cele dou
secretare care-l nsoeau pe Hitler la Obersalzberg serveau drept camufaj
amantei lui. Eram surprins c Hitler i Eva Braun evitau tot ce ar f putut s
duc la concluzia c au relaii intime, dei seara trziu mergeau mpreun n
dormitoarele de la etaj. N-am neles niciodat aceast cramponare inutil i
stresant de aparena unei distane care, chipurile, ar f existat ntre ei. i asta
n interiorul cercului nostru, cruia n nici un caz legtura dintre cei doi nu
putea sa-i rmn ascuns.
Eva Braun se arta distant fa de toate persoanele din jurul lui Hitler.
Nici fa de mine nu i-a schimbat atitudinea dect pe msur ce au trecut
anii. Cnd ne-am cunoscut mai ndeaproape, mi-am dat seama c felul ei
rezervat de a se purta, care-i fcea pe muli s-o considere ngmfat, era doar
expresia unui sentiment de jen provocat de situaia ei ndoielnic la curtea lui
Hitler, fapt pe care l contientiza perfect.
n aceti primi ani, n micua caban nu au locuit dect Hitler cu Eva
Braun, un adjutant i un servitor. Noi, cei cinci sau ase oaspei, printre care i
Martin Bormann i Dietrich, eful de pres al Reichului, precum i cele dou
secretare, locuiam ntr-o pensiune din apropiere.
Opiunea lui Hitler pentru Obersalzberg prea s fe o expresie a
dragostei lui pentru natur, n privina asta ns m nelam. E adevrat c
admira adesea o privelite frumoas, dar, de obicei, adncimea prpstiilor l
atrgea mai mult dect armonia linititoare a unui peisaj. Poate c vibra la
frumuseea naturii mai mult dect lsa s transpar. M frapa ce puina
bucurie i fceau forile, pe care le aprecia doar ca elemente decorative, n 1934,
cnd o delegaie a Organizaiei Femeilor din Berlin urma s-l ntmpine la gara
Anhalt i s-i ofere fori, responsabila l-a sunat pe Hanke, secretarul
Ministerului Propagandei, ca s afe care este foarea preferat a Fuhrerului. n
legtur cu aceasta, Hanke mi-a povestit: Ani telefonat peste tot, am ntrebat
adjutanii, dar degeaba. Hitler n-are nici o preferin! i, dup o oarecare
refecie, a adugat: Ce crezi, Speer? Ce-ar f s zicem: foarea de col? Cred c
ar f cea mai potrivit. Mai nti c este o foare rar, i apoi vine tot din munii
Bavariei. Hai s spunem: foarea de col! Din acel moment, foarea de col a
devenit n mod ofcial foarea Fuhrerului. Iat ct de arbitrar construia uneori
propaganda de partid imaginea lui Hitler.
Hitler povestea adesea despre lungile drumeii prin muni pe care le
fcuse n tineree. Pentru un alpinist, acestea erau evident nesemnifcative.
Alpinismul i mersul cu schiurile i repugnau. Cum poate cineva s gseasc
plcere n a prelungi artifcial iarna ngrozitoare printr-o zbovire pe vrfurile
munilor? se ntreba el. Nu nceta s-i exprime aversiunea pe care o avea fa
de zpad, cu mult nainte de catastrofala campanie din iarna 1941-1942.
Daca ar f dup mine, spunea el, a interzice aceste dou sporturi, deoarece
ele sunt cauza prea multor accidente. Dar nebunii tia formeaz pepiniera
trupelor de vntori de munte.
n anii 1934-1936, Hitler mai fcea nc lungi plimbri pe drumurile
forestiere deschise publicului mpreun cu invitaii si i cu trei sau patru
gardieni, membri ai poliiei criminale n civil. Eva Braun putea i ea s-l
nsoeasc n aceste plimbri, dar numai n compania celor dou secretare i la
sfritul coloanei.
Faptul de a f chemat de Hitler n fruntea coloanei era considerat ca o
favoare, dei conversaia n aceste condiii era dintre cele mai neinteresante.
Dup vreo jumtate de or Hitler i schimba partenerul. Adu-mi pe eful
presei! poruncea el nsoitorului, care trebuia s porneasc n cutarea celui
solicitat. Se mergea n pas vioi. Ne ntlneam adesea cu ali amatori de
plimbare. Acetia se opreau la marginea drumului, salutau respectuos sau, mai
ales femeile, i luau inima-n dini i i se adresau, primind drept rspuns din
partea lui Hitler cteva cuvinte amabile.
inta acestor plimbri era uneori Hochlenzer, o mic osp-trie
montan, sau, la o or de mers, Scharitzkehl, unde puteai s te aezi afar la
o simpl mas din lemn i s bei un pahar cu lapte sau cu bere. Erau i
drumeii mai lungi, dar mai rar. Mi-amintesc de una fcut cu general-colonelul
von Blomberg, comandantul suprem al Wehrmachtului. Impresia noastr a fost
c probabil cei doi au discutat grave probleme militare, deoarece a trebuit s
rmnem destul de departe, nct s nu auzim nimic. Chiar i cnd ne-am
ntins pe iarb, ntr-o poian, Hitler i-a spus servitorului s le atearn pturile
la o bun distan de noi, oferind astfel un tablou, n aparen, panic i
inocent.
O dat am mers cu automobilul pn la Konigsee i, de acolo, cu barca
cu motor n peninsula Bartholom; alt dat, tot spre Konigsee, am fcut un
drum de trei ore pe jos, prin Scharitzkehl; ultima poriune a trebuit s-o
strbatem prin mulimea de excursioniti pe care vremea frumoas i atrsese
acolo. Interesant c, pentru un moment, acetia nu l-au recunoscut pe Hitler n
costumul lui bavarez, deoarece nimeni nu-i nchipuia c s-ar putea afa acolo.
Abia n apropiere de osptria Schifmeister, inta plimbrii noastre, s-a
format un val de admiratori entuziati, care de-abia dup aceea i-au dat
seama cine era cel cu care tocmai se ntlniser. Cuprini de freamt, au pornit
pe urmele grupului nostru. Cu mare greutate am reuit, cu Hitler n fa i n
pas grbit, s ajungem la ua osptriei, nainte ca mulimea, tot mai
numeroas, s ne prind la mijloc, n timp ce, nuntru, edeam la mas, n
faa cafelei i a prjiturilor, afar marea pia se umplea de lume. Numai dup
ce au sosit ntriri pentru echipa de paz, Hitler a putut s se urce n
automobilul su deschis. Stnd n picioare lng ofer, cu scaunul din fa
ridicat, inndu-se cu mna stng de parbriz, putea f vzut i de cei care se
afau mai departe. Entuziasmul a devenit atunci frenetic, ateptarea de ore
ntregi find, n sfrit, rspltit. Doi gardieni mergeau n fa, ali trei de
fecare parte a automobilului care se strduia s-i fac drum prin mulimea
care se-nghesuia. Eu edeam, ca de obicei, pe scaunul de rezerv, imediat n
spatele lui Hitler, i n-am s uit niciodat erupia de bucurie, delirul care se
citea pe-attea chipuri. Oriunde, ndat ce aprea Hitler, ndat ce maina se
oprea fe i numai pentru o clip, asemenea scene se repetau, cel puin n
primii ani de guvernare. Acestea nu se datorau neaprat talentului su de
orator, artei lui de a manipula i a magnetiza masele. Simpla lui prezen era de
ajuns! n timp ce indivizii din mulime intrau, de regul, numai pentru cteva
secunde sub imperiul acestei infuene, Hitler nsui era expus unei infuene
de durat. II admiram atunci pentru faptul c, n viata particular, reuea
totui s se comporte fresc.
Poate c nu e greu de neles: ntr-adevr, eram fascinat de omagiile care
plouau cu gleata asupra lui Hitler, dar ceea ce m subjuga i mai mult era
posibilitatea pe care o aveam ca, peste cteva minute sau ore, s discut cu
idolul unui ntreg popor planuri i schie, s fu alturi de el la teatru sau s
mnnc ravioli n compania sa la Osteria. Contrastul acesta m cucerea.
Dac n urm cu cteva luni nc m mai entuziasma perspectiva de a
proiecta i de a executa edifcii, acum m afam n ntregime sub vraja lui,
nhmat fr condiii i fr rezerve la carul lui, gata s-l urmez oriunde. i
totui, dup toate indiciile, ceea ce voia el era numai s-mi deschid o glorioas
carier de arhitect. Zeci de ani mai trziu, la Spandau, aveam s dau peste
pasajul lui Cassirer unde vorbete despre cei care, prin propria lor decizie, se
leapd de cel mai nalt privilegiu al omului, acela de a f un individ suveran.1
De-acum nainte eram i eu unul dintre acetia.
n anul 1934 au avut loc doua decese marcante. Unul interesa persoana
particular a lui Hitler: arhitectul su, Troost, a murit Ia 21 ianuarie, dup
cteva sptmni de grea suferin; cellalt interesa personajul ofcial: von
Hindenburg, preedintele Reichului, a nchis ochii la 2 august, moarte care i-a
deschis lui Hitler drumul spre puterea absolut.
La 15 octombrie 1933, la Miinchen, Hitler a pus n mod solemn piatra de
temelie la Casa Artei Germane. A utilizat cu acest prilej un ciocan fn, din
argint, pe care Troost l concepuse special pentru aceast ocazie. Dar ciocanul
s-a sfrmat n buci. Patru luni mai trziu, la moartea lui Troost, Hitler ne-a
spus: Cnd s-a sfrmat ciocanul, am tiut imediat c sta e semn ru! Acum,
mi-am zis, o s se ntmple ceva! Astzi tim de ce: avea sa moar arhitectul.
Nu era prima dat cnd constatam c Hitler este superstiios.
Moartea lui Troost a constituit i pentru mine o mare pierdere.
Raporturile noastre erau tocmai pe punctul de a deveni mai strnse, ceea ce ar
f nsemnat mult pentru mine, att ca om, ct i ca artist. Funk, atunci
Secretar de Stat la ministerul lui Goebbcls, era de alt prere. L-am ntlnit n
anticamera ministrului su chiar n ziua morii lui Troost. Trgnd dintr-o
lung igar de foi, mi-a zis: Te felicit. De-acum ncolo dumneata eti primul!
Aveam numai douzeci i opt de ani!
Capitolul 5 MEGALOMANIE ARHITECTURAL.
O vreme s-ar f putut crede c Hitler nsui vrea sa preia biroul lui Troost.
Se temea ca nu cumva de-acum ncolo planurile s se elaboreze fr necesara
intuire a ideilor rposatului. Cel mai bun lucru e s m ocup personal de
treaba aceasta, spunea el. La urma urmei, ideea nu era mai bizar dect aceea
care l-a fcut, mai trziu, s preia comanda suprem a armatei.
Fr ndoial, timp de cteva sptmni, gndul de a aprea n postura
unui ef de atelier bine pus la punct nu i-a dat pace. Avea obiceiul ca, n drum
spre Mimchen, s-i pregteasc acest rol, discutnd proiecte i creionnd
schie, pentru a lua, cteva ore mai trziu, locul adevratului ef de atelier i a
corecta planuri. Dar Gali, eful de atelier, un miinchenez simplu i cumsecade,
apar opera lui Troost cu o tenacitate neateptat. Nu accepta sugestiile pe care
Hitler ncepuse s le transpun n nite desene foarte detaliate. Ceea ce fcea
Gali ieea mai bine.
Hitler a nceput s aib ncredere n el i nu peste mult timp i-a
abandonat intenia, fr a mai scoate o vorb. Recunoscuse priceperea acestui
om. Dup ctva timp, i-a ncredinat chiar conducerea atelierului; n plus, i-a
comandat i nite lucrri.
A pstrat strnse legturi i cu vduva lui Troost, fa de care nutrea de
mult o cald prietenie. Era o femeie de gust i de caracter i-i apra opiniile,
adesea foarte personale, mai abitir dect muli brbai cu funcii nalte. Pentru
opera soului ei defunct lua poziie ndrjit i, uneori, prea vehement, din
care cauz muli se temeau de ea. Astfel, l-a combtut pe Bonatz, care fcuse
imprudena sa se pronune mpotriva confguraiei pe care Troost o concepuse
pentru Konigsplatz din Miinchen; a dezlnuit un atac violent contra
arhitecilor moderniti Vorhoelzer i Abel. n toate aceste cazuri a benefciat de
solidaritatea lui Hitler. Pe de alt parte, i prezenta arhiteci munchenezi n
selecie proprie, se exprima dezaprobator sau laudativ cu privire la artiti i la
anumite evenimente artistice; ca o persoan care reuise s se fac ascultat de
Hitler, a devenit, n curnd, un fel de arbitru. Din pcate, nu i n materie de
pictur, n acest domeniu, Hitler l autorizase pe Hofmann, fotograful su, s
fac o prim selecie a tablourilor trimise pentru Marea Expoziie de Art ce
se organiza n fecare an. Doamna Troost critica adesea selecia unilateral
fcut de Hofmann, dar, n aceast privin, Hitler s-a meninut ferm pe poziie,
aa c, nu peste mult timp, ea a renunat s mai participe la discuii. Cnd
voiam s fac cadouri colaboratorilor mei, mi trimiteam achizitorii s
prospecteze pivniele Casei Artei Germane, unde se depozitau tablourile
refuzate. Cnd revd astzi, n apartamentele cunoscuilor, tablourile a cror
alegere se leag de numele meu, sunt frapat de faptul c ele se deosebesc prea
puin de acelea ale expoziiilor de atunci. Diferenele, cndva att de aprins
controversate, s-au aplatizat ntre timp.
Eram la Berlin cnd a izbucnit puciul lui Rohm. Oraul a trit momente
de mare ncordare. Soldai n echipament de campanie staionau la Grdina
Zoologic. Pe strzi circulau camioane cu poliiti narmai cu puti de rzboi;
se simea c o s se lase cu pruial. La fel avea s se ntmple i la 20 iulie
1944, dat la care m afam tot n Berlin.
A doua zi, Goring a fost prezentat ca salvator al situaiei. Ctre amiaza,
Hitler s-a ntors de la Miinchen, unde comandase personal arestrile. Aceasta
era situaia cnd m-a sunat adjutantul lui pentru a m ntreba: Avei niscaiva
schie? Dac da, aducei-le ncoace! Era clar c anturajul voia s abat atenia
Fuhrerului de la problemele politice la cele de arhitectur.
Hitler se gsc ntr-o stare de extrem agitaie i era prere la care
subscriu i astzi profund convins ca scpase viu i nevtmat dintr-un mare
pericol. In zilele unntoare nu a ncetat sa ne povesteasc, iari i iari, cum
la Wiessee ptrunsese n Hotelul Hanselmayer, neuitnd s se laude cu marele
lui curaj: inei cont de faptul c noi n-aveam arme i nu eram siguri c porcii
n-or s ne atepte cu grzi narmate! Atmosfera de homosexualitate care
domnea acolo l scrbise, ne ncredina el, adugnd: Am surprins ntr-o
camer doi tineri n pielea goal. Era vizibil ptruns de ideea c, prin
intervenia lui personal, mpiedicase n al doisprezecelea ceas o catastrof:
Cci numai eu puteam s rezolv treaba asta! Nimeni altcineva!
Anturajul a cutat s-i poteneze aversiunea fa de liderii SA lichidai,
rclatndu-i cu zel ct mai multe detalii din viaa intim a lui Rohm i a suitei
sale. Bruckner i-a prezentat meniurile de la ospurile acelor dezmai. El
pretindea c le descoperise la Cartierul General din Berlin al SA. Figurau pe
listele respective zeci de feluri de mncare, delicatese aduse din strintate:
pulpe de broasc, limbi de pasre, aripioare de rechin, ou de pescru -toate
acestea completate cu vinuri vechi franuzeti i cu ampanie de cea mai bun
calitate. Ia te uita la revoluionarii notri! i tocmai ei, care spuneau c
revoluia se mic prea ncet, a fost remarca ironic a lui Hitler.
S-a ntors foarte ncntat dintr-o vizit pe care i-o fcuse preedintelui
Reichului. Hindenburg, ne asigura el, aprobase aciunea cam n urmtorii
termeni: Cnd e cazul, nu trebuie s te dai napoi nici de la msurile cele mai
drastice. Trebuie s curg i snge. n acelai timp, se putea citi n ziare c von
Hindenburg, preedintele Reichului, i felicitase ofcial pe Hitler, cancelarul
Reichului, i pe Hermann Goring, prim-ministrul Prusiei.1
Ca s justifce aciunea, efi, cu o febrilitate aproape disperat, au fcut
tot ce le-a stat n putin. Zarva aceasta de mai multe zile s-a ncheiat cu o
ntrunire special a Reichstagului, n faa cruia a vorbit nsui Hitler care,
tocmai prin ncercarea de a se disculpa, dovedea c se simte cu musca pe
cciul. Un Hitler care se apr! De aa ceva nu vom mai avea parte n viitor,
nici mcar n 1939, la intrarea n rzboi, n sprijinul acestei aprri s-a recurs
i la serviciile ministrului de Justiie, Gtirtner. Cum nu era membru de partid
i, prin urmare, prea a f independent, intervenia Iui i-a impresionat cu att
mai mult pe toi cei care nc se mai ndoiau. Resemnarea cu care Wehrmachtul
a primit tirea despre moartea generalului Schleicher a pus lumea ntr-o
serioas alert. Dar, n ultim instan, atitudinea lui Hindenburg a avut
efectul cel mai puternic, nu numai asupra mea, ci i asupra multora dintre
cunoscuii mei apolitici. Pentru burghezii generaiei mele, cei care cunoscuser
primul rzboi mondial, Fcldmarschallul era o autoritate venerabil, nc din
vremea cnd mergeam la coal el ntruchipa eroul nenfricat i de neclintit al
istoriei contemporane. Nimbul care-l nconjura l fcuse, n ochii notri de copil,
s pluteasc ntr-un abur oarecum de legend. La fel ca i adulii, prindeam, n
ultimul an de rzboi, n cuie de fer, costnd cteva mrci bucata, enorme
statui ale lui Hindenburg. Elev find, vedeam n el nsi ntruchiparea
autoritii. A ti c el, instana suprem, l acoper pe Hitler era ceva linititor.
Nu-i o ntmplare c dup puciul lui Rohm, dreapta, reprezentat prin
preedintele Reichului, ministrul de Justiie i o serie de generali, l-a protejat
pe Hitler. Desigur, ea nu profesa antisemitismul radical i chiar dispreuia
aceast izbucnire a sentimentelor de ura ale plebei. Conservatorismul ei n-avea
nici o baz comun cu nebunia rasiala. Simpatia artat deschis pentru actul
de for al lui Hitler datora cu totul altor cauze: mcelul organizat la 30 iunie
1934 elimina puternica arip de stnga a partidului, reprezentat n special de
SA. Aceasta din urm se simise frustrat de roadele revoluiei. Nu fr motiv.
Cci, crescut dinainte de 1933 n spiritul revoluiei, majoritatea membrilor ei
luase n serios programul aa-zis socialist al lui Hitler. La Wannsee, n timpul
scurtei mele activiti de acolo, putusem s observ cum simplul militant SA
suporta cu abnegaie toate privaiunile, ntrzierile i riscurile, n ideea de a
primi, ntr-o zi, ceva concret n contrapartid. Vznd c nu se realizeaz nimic,
aceti militani au strns n sufet o nemulumire i o amrciune care ar f
putut n orice moment s declaneze o explozie. Este posibil ca actul de fora al
lui Hitler s f mpiedicat realmente izbucnirea celei de a doua revoluii, care
devenise tema preferat a lui Rohm.
Cu asemenea argumente ncercam s ne mpcm contiina. Eu i muli
alii alergam cu sufetul la gur dup scuze i fceam din lucruri care numai cu
doi ani nainte ne-ar f iritat norma noii noastre societi. Ne reprimam
ndoielile care ne ddeau trcoale. Astzi, dup decenii, sunt nmrmurit de
incontiena de care am dat dovad n anii aceia.2
Printre consecinele imediate ale acestor evenimente a fost aceea c mi s-
a ncredinat o nou comand. Trebuie s transformi ct mai repede Palatul
Borsig. Vreau s transfer conducerea SA de la Mtinchen la Berlin, pentru ca, pe
viitor, s o am n apropiere. Mergi acolo i ncepi imediat, mi-a cerut Hitler. La
observaia mea ca acolo se af serviciile vicecancelarului, el a ripostat aspru:
S evacueze cldirea imediat! S nu ii seama de ei!
nvestit cu aceast sarcina, m-am dus imediat la sediul lui Papen;
directorul lui de cabinet, frete, nu tia nimic. Mi s-a propus s mai atept
cteva luni, pn se vor gsi i reamenaja localuri noi. Cnd am revenit i i-am
raportat acest lucru, pe Hitler l-a apucat furia i nu numai c a repetat ordinul
cu evacuarea imediat, ci mi-a ordonat chiar sa ncep lucrrile fr s in
seama de funcionari.
Papen rmnea invizibil; funcionarii lui nu mai tiau ce s fac, dar mi-
au promis c, n cel mult dou sptmni, dosarele vor f transportate, conform
instruciunilor, ntr-un local provizoriu, n aceast situaie am chemat
lucrtorii, i-am bgat n cldirea nc ocupat i le-am cerut ca, n timp ce dau
jos bogata stucatur de pe perei i de pe plafoane, s fac fr jen ct mai
mult zgomot i praf cu putin. Praful ptrundea prin crpturile uilor n
birouri, iar zgomotul fcea imposibil orice activitate. Lui Hitler i s-a prut
grozav ideea i mi-a adresat felicitri, pe care le-a nsoit cu nepturi la
adresa funcionarilor mbcsii.
Dup douzeci i patru de ore nu mai era picior de funcionar n cldire,
ntr-una din camere am vzut pe duumea o pata mare de snge uscat. Acolo
fusese mpucat, la 30 iunie, Herbert von Bose, unul dintre colaboratorii lui
Papen. Mi-am ntors privirea n alt parte i nu am mai intrat niciodat n acea
ncpere. Apoi nu m-am mai gndit la asta.
La 2 august a murit Hindenburg. Chiar n aceeai zi, Hitler personal m-a
nsrcinat s iau n primire organizarea funeraliilor la Memorialul din
Tannenberg, n Prusia Oriental.
Am cerut s se ridice n curtea interioar o tribun cu bnci din lemn i,
renunnd la steaguri, m-am limitat la un voal negru atrnat de turnurile
nalte ce ncadrau curtea interioar. Himmler a aprut pentru cteva ore,
nconjurat de un Stat-Major SS, cern-du-le celor nsrcinai cu msurile de
securitate s-i dea explicaiile necesare, pe care le-a ascultat apoi impasibil. Cu
acelai aer de efe inabordabil mi-a rezervat i mie cteva momente ca s-i
dau lmuriri n legtur cu ceea ce intenionam s fac. M-a frapat atitudinea
lui distant i impersonal. Pentru el, oamenii preau a nu f oameni, ci mai
degrab obiecte de care se servea.
Bncile din lemn alb distonau cu acel cadru voit sumbru. Cum vremea
era frumoas, am ordonat s fe vopsite n negru; dar, ghinion, n primele ore
ale serii a nceput o ploaie mocneasc, ce avea s continue i n zilele
urmtoare. Vopseaua nu s-a mai uscat. Atunci, cu un avion special, am adus
de la Berlin baloi de stof neagr cu care am acoperit bncile. Dar vopseaua
nc umed a ptruns pnza. Probabil mai muli participani s-au ales cu
hainele deteriorate.
n ajunul ceremoniilor, noaptea, sicriul a fost adus pe un afet de la
Neudeck, moia lui Hindenburg din Prusia Oriental, pn la unul dintre
turnurile memorialului, l nsoeau steagurile tradiionale ale regimentelor
germane din primul rzboi mondial i purttorii de tore; nu se auzea un
cuvnt, nu se auzea o comand. Acest omagiu tcut a fcut o impresie mult
mai profund dect solemnitile organizate n zilele urmtoare.
A doua zi diminea, sicriul lui Hindenburg a fost aezat pe un catafalc n
mijlocul curii de onoare. In imediata apropiere se montase, fr a se lsa o
distan sufcient, tribuna oratorului. Cnd Hitler a fcut un pas nainte,
Schaub a scos din serviet un manuscris pe care l-a pus pe pupitru. Hitler a
ovit o clip, fcnd din cap o micare brusca i total neceremonioas:
adjutantul nu scosese manuscrisul care trebuia. Dup ce eroarea a fost
nlturat. Hitler a inut o cuvntare funebr surprinztor de rece i de
formal.
Hindenburg, prin ndrtnicia lui ireductibil, fusese o piedic serioas
mult timp prea mult timp, din punctul de vedere al nerbdtorului cancelar al
Reichului care trebuia adesea s recurg la iretenie, glum sau intrig pentru
a-l face pe preedinte permeabil la argumentele sale. Una dintre micrile
tactice ale lui Hitler a fost aceea de a trimite n fecare diminea la
Hindenburg, pentru o revist a presei, pe Funk, pe atunci Secretar de Stat la
Goebbels, care era originar din Prusia Oriental ca i preedintele. Funk, cu
familiaritatea celui venit de pe aceleai meleaguri, reuea, ntr-adevr, s
atenueze multe tiri neplcute pentru Hindenburg sau s le prezinte ntr-o
manier care s nu-l supere.
Hitler nu se gndise niciodat cu seriozitate la restaurarea monarhiei,
aa cum speraser Hindenburg i numeroii si prieteni politici. Nu o dat a
fost auzit spunnd: Am permis s li se plteasc n continuare pensiile
minitrilor social-democrai, ca Severing, cci, orice s-ar zice despre ei, trebuie
s li se recunoasc meritul de a f nlturat monarhia. A fost un mare pas
nainte. Ei sunt cei care ne-au deschis drumul. i acum s restaurm aceast
monarhie? Eu, s mpart eu puterea? Uitai-v la Italia! Cred ei c sunt aa de
prost? Monarhii au fost ntotdeauna nerecunosctori fa de primii lor
colaboratori. Gndii-v numai la Bismarck. Nu, n-am s cad n capcan. Chiar
dac acum Hohenzollernii se arat att de amabili.
La nceputul lui 1934, Hitler m-a luat prin surprindere cu cea dinti
mare comand. Mi se cerea s nlocuiesc tribuna provizorie din lemn de pe
esplanada Zeppelin din Numberg cu o construcie din piatr. Mi-am stors
creierii cu primele schie, pn cnd, ntr-un moment de inspiraie, mi-a venit
ideea salvatoare: s fac nite scri mari, crora s le suprapun un portic cu
coloane, fancat de dou corpuri din piatr cu funcia de nchidere a cadrului.
Infuena altarului din Pergam era evident. Probleme am avut doar cu
integrarea indispensabilei tribune de onoare, pe care ncercam s-o plasez ct
mai discret n mijlocul scrilor.
Cuprins de ndoieli, l-am rugat pe Hitler s vin s vad macheta. Eram
cam nelinitit, pentru c proiectul depea cu mult comanda. Edifciul avea
390 de metri lungime i 24 de metri nlime. Era cu 180 de metri mai lung
dect Termele lui Caracalla de la Roma, deci aproape dublu.
Hitler a examinat tacticos macheta de gips din toate unghiurile, lund, ca
un om de meserie, perspectiva care trebuie. A studiat desenele fr s scoat
un cuvnt i fr s lase s-i transpar vreo reacie. Credeam c o s-mi
resping lucrarea. Apoi, ca la prima noastr ntlnire, a emis un scurt: De
acord! i a plecat. Nici astzi nu neleg prea bine de ce el, care avea o
slbiciune pentru declaraiile larg desfurate, se arta att de scump la vorb
n asemenea ocazii.
Celorlali arhiteci li se refuza aproape ntotdeauna primul proiect, cci
lui Hitler i plcea s se refac de mai multe ori o comand i pretindea chiar
modifcri de detaliu n timpul lucrrilor. Dup ce am trecut cu bine aceast
prim prob de capacitate, am fost lsat n pace; de atunci mi-a respectat ideile
i, ca arhitect, m-am vzut aezat oarecum pe aceeai treapt cu el.
Lui Hitler i plcea s declare c el construiete pentru a lsa ca
motenire posteritii spiritul epocii lui. n cele din urm, spunea el, numai
marile monumente amintesc de marile epoci ale istoriei. Cci oare ce altceva a
mai rmas de pe urma mprailor romani, cndva stpnitori ai lumii? Cine le-
ar mai pomeni azi numele dac n-ar exista edifciile ridicate din ordinul lor?
Apar totdeauna, susinea el, perioade de declin n istoria unui popor; dar
monumentele pe care le-a construit continu s vorbeasc despre puterea lui
de odinioar. Firete, acestea singure nu sunt sufciente pentru a crea bazele
unei renateri a contiinei naionale. Dar cnd, dup o lung perioad de
declin, se reaprinde sentimentul mreiei naionale, monumentele lsate de
strmoi devin purttoare ale celui mai tulburtor mesaj. Astfel, construciile
Imperiului Roman i permit lui Mussolini s fac apel la spiritul eroic al Romei,
atunci cnd vrea s insufe poporului italian ideea unui imperiu al timpurilor
moderne. Tot aa, edifciile noastre vor avea rsunet i-n contiina unei
Germanii a secolelor viitoare. Cu aceste argumente, Hitler sublinia totodat i
valoarea unui lucru trainic.
S-a trecut imediat la amenajarea esplanadei Zeppelin, deoarece, pn la
urmtorul congres al partidului, trebuia s fe terminat cel puin tribuna.
Pentru a putea ncepe lucrarea, mai nti a fost dezafectat depoul de tramvaie.
Dup dinamitarea acestuia, am trecut ntr-o zi prin faa vlmagului de
structuri din beton armat distruse. Inseriile de fer atrnau n toate prile i
ncepuser s rugineasc. Era uor de imaginat ce avea s urmeze. Aceast
privelite dezolant mi-a sugerat o idee pe care, mai trziu, i-am prezentat-o lui
Hitler sub denumirea cam pretenioas: Teoria valorii ruinelor unui edifciu.
Cldirile construite n spirit modern erau, fr ndoial, mai puin apte s
arunce spre generaiile viitoare acea punte a tradiiei pe care o cerea Hitler.
Era de neconceput ca nite grmezi de fer ruginit s inspire acelai avnt eroic
precum monumentele trecutului pe care le admira Hitler. Teoria mea ncerca
s ofere o ieire tocmai din aceast dilem. Folosind anumite materiale i
respectnd anumite reguli de fzic static, s-ar putea construi edifcii care,
dup ce vor f trecut sute sau (dup cum socoteam noi) chiar mii de ani peste
ele, ar semna, mai mult sau mai puin, cu modelele romane.3
Pentru a da gndurilor mele o form concret i vizibil, am comandat o
plan n stil romantic reprezentnd tribuna de pe esplanada Zeppelin dup
secole de abandon: npdit de ieder, cu stlpii prbuii, cu zidria spart ici
i colo, dar nc uor de recunoscut n contururile ei generale. Schia aceasta a
fost considerat o blasfemie n anturajul lui Hitler. Simplul fapt de a f
imaginat o perioad de declin pentru acest Reich care trebuia s dureze o mie
de ani i-a scandalizat pe muli. Hitler totui a vzut n anticipaia mea o
chestiune de logic i de bun-sim, drept pentru care a stabilit ca, de acum
ncolo, edifciile cele mai importante ale Reichului su s fe construite
respectnd aceast lege a ruinelor.
ntr-o vizit pe antier, Hitler, afat n toane bune, s-a ntors spre
Bormann i i-a cerut ca, pe viitor, subsemnatul s apar n uniform de partid.
Toi membrii anturajului su, medicul personal, fotograful, chiar i oferul
automobilului Daimler-Benz primiser deja cte o uniform, n mijlocul lor,
prezena unui civil fcea, ntr-adevr, not discordant. Cu acest mic gest,
Hitler ddea clar de neles c m socotea, de acum nainte, ca find printre
intimii si. Niciodat n-ar f strmbat din nas dac vreunul dintre cunoscuii
si ar f aprut n civil la Cancelarie sau la caban, cci Hitler nsui prefera s
poarte haine civile ori de cte ori socotea c se poate. Dar, n deplasrile i n
inspeciile pe care le efectua, se afa n calitate de persoan ofcial, ceea ce,
considera el, fcea obligatorie uniforma. Astfel am ajuns, la nceputul anului
1934, ef de secie la Statul-Major al adjunctului su, Rudolf Hess. Cteva luni
mai trziu, Goebbels mi-a conferit acelai grad, drept recompens pentru
activitatea desfurat cu ocazia manifestaiilor de masa organizate pentru
congresul partidului, srbtoarea recoltei i l Mai.
La 30 ianuarie 1934, la propunerea lui Robert Ley, conductorul
Frontului German al Muncii, a fost creat o organizaie a petrecerii timpului
liber numit For prin bucurie. Eu urma s preiau secia Frumuseea
muncii, denumire care stimula apetitul de bancuri nu mai puin dect nsi
formula For prin bucurie.
Cu puin timp nainte, ntr-o cltorie prin provincia olandez Limburg,
Ley vzuse nite mine remarcabile prin curenia meticuloas i prin ambiana
ntreinut cu pricepere de grdinar. De aici el dedusese, specifc
temperamentului su nclinat spre generalizri, o idee practic i util pentru
ntreaga industrie german. Mie personal aceast idee mi-a adus o ocupaie
secundar, desigur onorifc, dar care mi-a fcut mult plcere. Am nceput s-
i convingem pe industriai sa-i reamenajeze interiorul uzinelor i s aeze
glastre cu fori n ateliere, ns cerinele noastre nu se opreau aici: trebuia s fe
mrit suprafaa ferestrelor, s fe nfinate cantine etc. Unele unghere ce
serveau drept depozit de deeuri s-au transformat n locuri de petrecere a
pauzelor, iar asfaltul a fost nlocuit cu peluze. Am iniiat msuri de
standardizare a unei vesele simple, bine fasonate, am proiectat o mobila sobr,
normat, apt a f produs n cantiti mari. Ne-am ngrijit ca, n probleme de
iluminare i ventilaie artifcial, ntreprinderile s se adreseze specialitilor sau
s urmeze sugestiile desprinse din flmele documentare, n aceste proiecte, mi-
am asigurat colaborarea unor foti activiti ai sindicatelor i a ctorva membri
ai recent dizolvatei Uniuni a Muncii. Cu toii s-au apucat contiincios de
treab, hotri s amelioreze ct de ct condiiile de via ale muncitorilor i
s transpun n practic cuvntul de ordine al unei comuniti populare fr
clase, ns am constatat cu surprindere c Hitler nu mai manifesta interes
pentru aceste idei. El, care putea s piard ore n ir fcnd examenul detaliat
al unui plan, se arta frapant de indiferent cnd i relatam cte ceva despre
acest aspect social al muncii mele. n orice caz, ambasadorul britanic la Berlin
o preuia mai mult dect Hitler.4 Mulumit funciilor n partid, am primit
prima mea invitaie la o recepie ofcial pe care Hitler, n calitatea sa de ef al
partidului, a dat-o n primvara lui 1934; cu aceast ocazie au fost invitate i
soiile. Am cinat n marea sufragerie a Cancelariei, la mese rotunde, n jurul
fecreia lund loc cte ase pn la opt persoane. Hitler mergea de la o mas la
alta, spunea cteva amabiliti, oferindu-si astfel prilejul de a-i f prezentate
doamnele.
Cnd a sosit la masa noastr, i-am prezentat-o pe soia mea, pe care
pn atunci n-o cunoscuse personal. Cteva zile mai trziu, n cerc restrns,
m-a ntrebat, vizibil impresionat: De ce m-ai privat att timp de prezena soiei
dumitale? De fapt, evitasem acest lucru, nu n ultimul rnd din cauza
aversiunii mele fa de modul n care Hitler i trata amanta. Pe de alt parte,
gseam c e de datoria adjutanilor s-o invite pe soia mea sau s-i atrag
atenia lui Hitler asupra ei. Dar lor nu le puteai pretinde s aib simul
etichetei. La urma urmelor, i n comportarea adjutanilor se refecta originea
mic-burghez a lui Hitler.
Chiar n acea sear, Hitler i-a declarat soiei mele, nu fr solemnitate:
Soul dumneavoastr o s-mi construiasc nite edifcii cum de patru milenii
ncoace n-au mai existat.
Pe esplanada Zeppelin avea loc n fecare an o serbare pentru" activitii de
partid de rang mic i mijlociu, aa-ziii funcionari, n timp ce SA, Serviciul
Muncii i, bineneles, Wehrmachtul i impresionau grozav pe Hitler i pe
spectatori cu deflrile lor de o strict disciplin, prezentarea la un nivel
acceptabil a funcionarilor se dovedea a f un lucru greu de realizat, n
majoritatea cazurilor, cu toate c lefurile erau mici", aveau nite buri
respectabile. Nu le puteai nici mcar pretinde s se aeze n nite rnduri
aliniate ca lumea, n timp ce secia rspunztoare de organizarea congresului
cuta un mijloc de depire a acestor neajunsuri, care-i prilejuiau lui Hitler
observaii ironice, mi-a venit ideea salvatoare: s defleze pe ntuneric. Mi-am
expus planul n faa responsabililor cu organizarea congresului partidului.
Pentru ceremonia nocturn urmau s se adune miile de steaguri ale tuturor
grupelor locale din Germania n spatele zidurilor nalte ale esplanadei i, la o
comand, purttorii de steaguri, mprii n zece coloane, aveau s avanseze
printre cele zece grupe formate din funcionarii aliniai pe teren. Steagurile i
vulturii strlucitori care le ncoronau urmau s fe iluminate de zece
proiectoare puternice n aa fel, nct spectacolul s produc un efect
impresionant. Dar acest lucru nu mi se prea sufcient. Avusesem ocazia s vd
noile proiectoare ale aprrii antiaeriene luminnd la muli kilometri nlime.
L-am rugat pe Hitler s-mi aprobe 130 de buci. Goring mi-a fcut la nceput
greuti, deoarece aceast cantkate reprezenta cea mai mare parte a rezervei
strategice. Dar Hitler a reuit s-l conving: Dac le montm aici n numr aa
de mare, lumea o s cread c ne scldm n proiectoare."
Rezultatul'a depit tot ce mi imaginasem. Cele 130 de proiectoare,
plasate de jur-mprejurul esplanadei, la doar 12 metri unul de altul, iluminau
cerul cu fasciculele lor care, la nceput bine delimitate, se contopeau la o
nlime de 6 pn la 8 kilometri ntr-o suprafa luminoas. Aveai impresia c
te gseti ntr-o imens ncpere cu perei de-o nlime nesfrit, susinui de
stlpi incandesceni. Uneori, coroana de lumin era traversat de cte un nor,
adugnd grandiosului spectacol un element din domeniul imaginarului
suprarealist. Presupun c aceast catedral de lumin a fost prima
construcie iluminat. Pentru mine ea rmne nu numai creaia mea spaio-
arhitectural cea mai frumoas, ci i singura care, n felul ei, a supravieuit.
Era n acelai timp i solemn, i frumos, de parc te-ai f afat ntr-o catedral
de ghea, scria ambasadorul britanic Henderson.5
N-ar f fost cu putin s condamni la obscuritate minitri ai Reichului,
Reichsleiteri, Gauleiteri i ali demnitari prezeni la punerea unei pietre de
temelie, dei nici acetia nu artau mai prezentabil dect funcionarii. Ii ieeau
peri albi pn-i aranjai n formaie. Cum erau mai mult sau mai puin
retrogradai la condiia de fgurani, ei acceptau s fe pui la punct de ctre
organizatorii impacientai. Aprea Hitler. La o comand, toi cei prezeni luau
poziie de drepi i ntindeau braul pentru salut. La punerea pietrei de temelie
a slii Congreselor din Nrnberg, eu m afam n picioare n rndul al doilea.
Cnd m-a vzut, Hitler a ntrerupt ceremonialul solemn ca s-mi ntind mna.
Acest gest neobinuit m-a impresionat att de mult, nct mna ridicat n
semn de salut mi-am scpat-o cu pocnet n chelia lui Streicher, Gauleiterul
Franconiei.
n timpul congreselor de la Nrnberg era aproape imposibil s-l vezi pe
Hitler; sau se retrgea pentru a-i pregti discursurile, sau asista la una dintre
numeroasele manifestri. Deosebit satisfacie i producea numrul crescnd,
de la an la an, al delegaiilor i al vizitatorilor strini, mai ales cnd acetia
veneau din Occidentul democratic. La dejunurile servite n grab cerea s i se
spun numele respectivilor i se bucura s constate interesul tot mai mare fa
de imaginea pe care Germania naional-so-cialist i-o autocrea.
Pinea pe care o mncm eu la Nurnberg era amar. Rspundeam de
pavoazarea tuturor cldirilor unde urma s apar Hitler. Ca decorator-ef',
trebuia ca, nu cu mult nainte de nceperea manifestaiei, s verifc dac totul
este n ordine i, odat ndeplinit prima sarcin, s m grbesc la urmtoarea,
n anii aceia aveam o predilecie pentru steaguri, pe care le foloseam ct
puteam de des. n felul acesta introduceam un joc de culori ntr-o arhitectur
de piatr. Proftam de faptul c steagul cu cruce ncrligat conceput de Hitler
se preta mult mai bine la o utilizare arhitectonic dect un steag tricolor. A-l
folosi ca element decorativ, pentru a susine ritmul faadelor sau pentru a
masca de la acoperi pn la trotuar oribilele case din epoca lui Bismarck, era,
desigur, ceva care nu prea cadra cu nalta demnitate a steagului naional-
socialist, cruia, adesea, i mai adugam i nite panglici aurii ce-i subliniau
roul. Dar eu vedeam toate acestea cu ochii unui arhitect. Pe strzile nguste ale
Goslarului i Nrnbergului organizam orgii de steaguri ntr-un mod deosebit,
ntinznd de la o cas la alta steag lng steag, de nu se mai vedea nici cerul.
Aceast activitate m mpiedica s asist la diversele manifestri, i totui
nu ratam niciodat discursurile culturale ale lui Hitler, pe care adesea el
nsui le numea culmi ale artei oratorice, elaborndu-le cu regularitate la
Obersalzberg. Pe atunci admiram aceste discursuri i, credeam eu, nu att
datorit retoricii lor strlucite, ci mai degrab pentru coninutul lor cumpnit,
pentru nivelul lor. La Spandau mi propusesem ca, dup ispirea pedepsei, s
le recitesc. Credeam c n felul acesta voi gsi ceva din lumea mea de odinioar,
ceva care s nu-mi repugne. Dar ra-am vzut nelat n ateptrile mele. n
mprejurrile de atunci, discursurile Fhrerului cptaser n ochii mei o mare
semnifcaie; astzi ns mi par gunoase, fr tensiune interioar, plate i
inutile. Avem aici dovada clar a efortului fcut de Hitler pentru a-i subordona
propriilor lui scopuri dictatoriale conceptul de cultur, cruia i deforma n mod
fagrant sensul fresc. Nu neleg cum toate acestea au putut cndva s m
impresioneze aa de profund. Stau i m-ntreb: ce-a fost asta?
Nu lipseam niciodat nici de la spectacolul de gal cu care se deschidea
congresul. Ansamblul Operei de Stat din Berlin, sub bagheta lui Furtwngler,
interpreta Maetrii cntrei. Te-ai f ateptat ca la o asemenea sear, care
numai la Bayreuth i mai avea egal, sala s geam de spectatori. Peste o mie
de somiti ale partidului primeau bilete i invitaii, dar era evident c acestea
preferau s se documenteze asupra calitii vinului de Franconia sau a berii de
Nrnberg. Probabil c fecare i fcea socoteala ca vecinul o s-i fac datoria
de membru de partid i o s mearg, de mil-de sil, la Oper. Pasiunea pentru
muzic ce se atribuia conductorilor partidului era doar o legend, n realitate,
reprezentanii partidului nu erau, n general, dect indivizi nedife-reniai i
necioplii, pe care muzica clasic i atrgea tot att de puin ct i arta i
literatura. Nici mcar cei civa rari intelectuali din echipa lui Hitler, ca de
exemplu Goebbels, nu asistau la manifestri muzicale precum concertele pe
care Furtwngler le ddea, n mod regulat, cu Orchestra Filarmonic din
Berlin. Aici, din ntreaga protipendad, l puteai ntlni numai pe Frick,
ministrul de Interne; Hitler nsui, care la nceput prea a f un entuziast al
muzicii, ncepnd din 1933 nu a mai mers dect cu rare ocazii, ofciale de
altminteri, s asculte Orchestra Filarmonic din Berlin.
n acest context, se nelege de ce n 1933, la spectacolul cu Maetrii
cntrei, Opera din Nrnberg era aproape goal n momentul n care Hitler a
luat loc n loja de onoare. Reacia lui a fost dintre cele mai vii deoarece, aprecia
el, pentru un artist nimic nu e mai difcil i mai jignitor dect s joace n faa
unei sli goale. Hitler a trimis patrule s-i caute pe-acas, prin berrii i prin
crme pe nalii activiti ai partidului pentru a-i aduce la Oper, dar sala tot
nu s-a umplut. A doua zi, la conducerea organizaiei circulau deja nenumrate
bancuri n legtur cu locul i modul n care fuseser pescuii cei lipsa la apel.
n anul urmtor, Hitler a impus n mod expres conductorilor partidului,
att de puin amatori de teatru, s asiste la spectacolul de gal. efi respectivi
au aprut cu nite mutre plictisite, muli dintre ei find foarte n urm cu
somnul. Lui Hitler i s-a parat c aplauzele au fost prea frave n comparaie cu
strlucirea punerii n scen, ncepnd din 1935, masa activitilor de partid
lipsii de sensibilitate artistic a fost nlocuit cu un public civil, care trebuia s
cumpere cu bani grei biletele respective. De-abia atunci s-au obinut
atmosfera indispensabil artistului i aplauzele cerute de Hitler.
Seara trziu, odat terminate pregtirile, m ntorceam la Deutscher Hof,
hotelul rezervat Statului-Major al lui Hitler, Reichsleiterilor i Gauleiterilor. La
restaurantul hotelului ntlneam mereu un grup de Gauleiteri btrni. Fceau
scandal i beau ca nite cruai, strignd n gura mare c partidul a trdat
principiile revoluiei, c a nelat muncitorii. Aceast frond arta c ideile lui
Gregor Strasser, fostul conductor al aripii anticapitaliste a NSDAP, chiar dac
reduse la o simpl plvrgeal, continuau s triasc. Erau oameni care nu-i
mai regseau vechiul elan dect mbibai cu alcool.
n 1934, pentru prima dat la un congres al partidului, a avut loc o
deflare militar n prezena lui Hitler. n aceeai sear, el a fcut o vizit
ofcial la bivuacul soldailor. Fostul caporal prea c regsete o lume
familiar, n jurul focurilor de tabr, a redevenit soldat printre soldai i,
nconjurat de ei, a spus glume n dreapta i-n stnga. Din aceast vizit Hitler
s-a ntors relaxat, povestind n scurtul rstimp petrecut la mas unele
amnunte interesante.
naltul Comandament al Armatei, n schimb, nu s-a artat deloc
entuziasmat. Adjutantul Hossbach a vorbit despre acte de indisciplin ale
soldailor care, n faa efului statului, prsiser dispozitivul. El a insistat ca,
anul viitor, s se mpiedice asemenea familiariti duntoare prestigiului
efului statului. Hitler, n particular foarte iritat de aceste critici, s-a artat
dispus s cedeze. Am fost uimit de reinerea, a zice aproape timorat, de care a
dat dovad n confruntarea cu aceste exigene. Este posibil totui ca prudena
tactic n raporturile cu Wehrmachtul i sentimentul lui de nesiguran n
poziia de ef al statului s-l f constrns s adopte o asemenea atitudine.
n cursul pregtirilor pentru congres, am ntlnit o persoan care m
impresionase nc din vremea studeniei. Era Leni Riefenstahl, starul i
regizorul cunoscutelor pelicule despre munte i despre schiuri. Primise din
partea lui Hitler comanda s fac flme despre congresele partidului. Singura
femeie cu funcie ofcial n mecanismele partidului, ea a avut dese ciocniri cu
membrii organizaiei din care fcea parte. Iniial, acetia ncercaser o revolt
mpotriva ei. Avnd mult aplomb, posednd arta de a dirija cu dezinvoltur un
univers masculin i de a-i urmri scopurile, ea era o sfdare la adresa
conductorilor politici ai unei micri tradiional misogine. Pentru a o dobor,
s-au urzit intrigi i s-au fcut denunuri calomnioase la Hess. Totui, dup
primul flm, care a reuit s-i conving chiar i pe scepticii din jurul lui Hitler
de miestria ei regizoral, atacurile au ncetat.
Dup ce am fcut cunotin, ea a scos dintr-o caset o tietur
nglbenit i mi-a spus: Acum trei ani, cnd ai transformat casa districtual,
v-am decupat fotografa din ziar, dei pe atunci nu v cunoteam. Uimit, am
ntrebat-o de ce a fcut asta, la care ea mi-a rspuns: M gndeam atunci ca
dumneavoastr, cu fzionomia pe care o avei, ai putea juca un rol ntr-unul
dintre flmele mele.
mi amintesc c imaginile luate la una dintre edinele solemne ale
congresului din 1935 se deterioraser. La propunerea lui Leni Riefenstahl,
Hitler a dispus ca acele scene s fe prelucrate n studio, ntr-unul dintre marile
studiouri din BerlinJohannistal am construit decorurile necesare: o parte a
slii congresului, estrada i tribuna, n timp ce se instalau proiectoarele i
echipa de realizatori i fcea de lucru cu una sau cu alta, n planul din spate
se vedeau, venind sau plecnd, Streicher, Rosenberg i Frank, care-i studiau
de zor rolurile, cu manuscrisul n mna. Dup ce a sosit, Hess a fost rugat s
accepte s se nceap flmarea cu el. Ca i cnd s-ar f afat n faa celor 30 000
de participani la congres, Hess i-a ridicat mna cu solemnitate. Cu patosul
emoiei sincere, caracteristic lui, ntorcndu-se exact spre locul unde ar f stat
Hitler, ncremenind n poziie de drepi, i-a nceput discursul: Mein Fhrer, v
salut n numele congresului partidului. Congresul i continu lucrrile.
Fuhrerul are cuvntul! Mima att de perfect, nct, din momentul acela, n-am
mai fost pe deplin convins de sinceritatea sentimentelor pe care le exprima n
public. i ceilali trei, revelndu-se ca exceleni actori, i-au jucat rolurile n
studioul gol ca i cum ar f fost n realitate. Eram iritat la culme; doamna
Riefenstahl, dimpotriv, gsea c flmrile reconstituite erau mai bune dect
cele originale.
Desigur, admiram deja aliajul de pruden i tehnic oratoric etalat de
Hitler n cadrul reuniunilor sale, cnd, de pild, dup ce tatona mult vreme,
gsea punctul care s declaneze prima mare furtun de aplauze. Nici eu nu
ignoram ctui de puin aspectul demagogic la ntreinerea cruia contribuiam
prin decoraiile mele concepute pentru manifestrile foarte importante. Dar
pn atunci fusesem convins de sinceritatea sentimentelor la care oratorii
fceau apel ca s strneasc entuziasmul maselor. Am fost cu att mai
surprins n ziua aceea, n studiourile de la Johannistal, descoperind c toat
aceast vrjitorie poate s treac drept realitate chiar i fr public.
M amgeam cu iluzia c realizrile mele de la Nurnberg sunt o sintez
ntre clasicismul lui Troost i simplitatea lui Tessenow. Nu le consideram
neoclasiciste, ci neoclasice, deoarece le credeam derivate din stilul doric. M
nelam pe mine nsumi, ignornd, deliberat sau nu, c aceste edifcii aveau s
se constituie ntr-un. Decor monumental asemntor celui pe care alii l
experimentaser deja cu mijloace mai modeste, ce-i drept la Paris, pe
Cmpul lui Marte, n timpul revoluiei franceze. Clasicismul i simplitatea erau
incompatibile cu gigantismul pe care-l cultivasem la Nrnberg. Totui,
proiectele de acolo mi plac cel mai mult chiar i azi, n comparaie cu altele
concepute mai trziu pentru Hitler, care pctuiesc prin emfaz.
Datorit predileciei mele pentru lumea dorienilor i a naivitii ce
caracteriza acea epoc a vieii mele, prima cltorie n strintate am fcut-o n
Grecia, n mai 1935, iar nu n Italia, unde mi-a f putut regsi, n palatele
Renaterii i n colosalele edifcii romane, modelele arhitectonice, mpreun cu
soia mea cutam, nainte de toate, dovezi ale lumii dorienilor, i nu voi uita
niciodat ct de impresionai am fost de stadionul olimpic din Atena,
reconstruit atunci. Cnd, doi ani mai trziu, a trebuit s concep eu nsumi un
proiect de stadion, m-am inspirat din forma de potcoav a acestuia.
La Delphi credeam c am descoperit repezeala cu care bogia acumulat
n coloniile ionice din Asia a fcut s scad puritatea creaiei artistice greceti.
Aceast evoluie arat ct de vulnerabil este o nalt contiin artistic i c
pn i nite forte nensemnate pot s-i altereze imaginea ideal pn la a o
face de nerecunoscut. Asemenea refecii nu m tulburau ctui de puin,
deoarece triam cu impresia c lucrrile mele vor avea o soart mai bun.
Ne-am ntors la Berlin n iunie 1935. n zilele urmtoare a fost gata i
casa pe care mi-o comandasem la Schlachtensee, un cartier mrgina al
Berlinului. Era o locuin modest, cu numrul de dormitoare strict necesar, o
sufragerie i o singur camer de zi, n total 125 de metri ptrai; n epoca
aceea, somitile Reichului, conformndu-se unui obicei care ctiga teren, se
mutau n vile uriae sau i nsueau castele. Noi fceam, n mod premeditat,
exact contrariul, cci voiam s evitm ceea ce vedeam la cei care,
nconjurndu-se de fast i formalism rigid, se autocondamnau la o pietrifcare
lent.
De altminteri, nici n-as f putut s m ntind mai mult pentru c mi
lipseau mijloacele. Casa m costase 70 000 de mrci; ca s m ajute s strng
suma aceasta, tatl meu a fost nevoit s-i ipotecheze bunuri n valoare de 30
000 de mrci. Dei arhitect cu lucrri pentru partid i stat luate n antrepriz
proprie, bnete eram destul de strmtorat. Cci, din spirit de abnegaie, hrnit
din idealismul epocii, renunasem la onorariile de arhitect.
Atitudinea aceasta n-a avut parte de nelegerea cuvenit. Intr-o zi, la
Berlin, Goring, mai bine dispus ca oricnd, mi-a spus ce crede el despre mine:
Desigur, domnule Speer, ai mult de lucru acum. Dar i ctigi o mulime de
bani. Cum ns i-am rspuns c nu, m-a privit dezaprobator: Ce spui,
domnule? Un arhitect aa de solicitat ca dumneata? Eu te cotam la cteva sute
de mii pe an. D-le-ncolo de idealuri! S ctigi bani, asta-i important! De
atunci am cerut s mi se plteasc onorariile ce mi se cuveneau. Am fcut o
excepie n privina proiectului de la Niimberg, deoarece primeam l 000 de
mrci pe lun. Dar acesta nu a fost singurul motiv care m-a fcut s-mi iau
masuri pentru a nu-mi pierde independena profesional n schimbul unui
statut de funcionar. Mai era nc unul: Hitler avea mai mult ncredere n
arhitecii care nu erau funcionari. De fapt, i manifesta astfel prejudecata lui
fa de funcionari. Cnd mi-am ncheiat activitatea de arhitect, averea mea se
ridica la aproximativ un milion i jumtate de mrci, iar Reichul mi datora un
milion, pe care nu mi l-a mai pltit niciodat.
Familia mea se simea bine n noua cas. mi pare ru c nu pot s spun
c mprteam i eu aceast fericire, aa cum visasem cndva, eu i soia
mea. Cnd, seara trziu, m ntorceam acas, copiii erau culcai de mult;
rmneam singur cu soia, mut de oboseal. Condiia de mas inert m
invada din ce n ce mai des, i acum, cnd privesc napoi, mi dau seama c n
fond mi s-a ntmplat i mie exact acelai lucru ca i mai-marilor partidului
care, prin stilul de via pompos, ncremenit n tiparele etichetei ofciale, i
neglijau viaa de familie. Eu ns plteam acest tribut prin faptul c m
transformasem n sclav al muncii mele.
ntr-o zi din toamna lui 1934, m-a sunat Otto Meissner care, dup Ebert
i Hindenburg, i gsise n Hitler cel de-al treilea ef. Mi-a spus ca trebuie s-l
nsoesc a doua zi la Weimar, pentru ca, de acolo, s plecm cu Hitler la
Nrnberg.
Pn spre diminea am aternut pe hrtie gndurile care, de ctva timp,
nu-mi mai ddeau pace. Se luase decizia ca pentru congresul partidului s se
construiasc cldiri noi, de mari dimensiuni, o esplanad pentru deflri
militare, un mare stadion, o sal pentru discursurile culturale ale lui Hitler i
pentru concerte. De ce s nu reunim ntr-un vast ansamblu cldirile deja
existente cu edifciile ce urmeaz a se construi? Pn acum nu m
ncumetasem niciodat s iau iniiative ntr-un domeniu pe care-l monopolizase
Hitler. De aceea nu am trecut dect cu mare timiditate la schiarea unui
proiect.
La Weimar, Hitler mi-a artat proiectul unui forum al partidului,
conceput de profesorul Paul Schultze-Naumburg. Asta aduce cu o enorm
incint de pia comercial dintr-un ora de provincie. N-are nimic tipic, nu se
difereniaz de epocile precedente. Dac tot construim un forum al partidului,
trebuie s se vad i mai trziu c a fost construit n epoca i n stilul nostru,
ca de exemplu Konigsplatz din Munchen, mi-a spus Fuhrerul. Schultze-
Naumburg, o autoritate n Liga combatant pentru cultura german, nu a
avut posibilitatea s se justifce; nici mcar n-a fost invitat s asiste la aceast
critic. Hitler, fr s in seama de reputaia profesorului, a hotrt
organizarea unui nou concurs la care a chemat arhiteci selectai de el.
n continuare s-a mers la casa lui Nietzsche, unde Hitler era ateptat de
doamna Forster-Nietzsche. De bun seam, n autoizolarea ei excentric, sora
flosofului nu putea s aib nimic comun cu Hitler; au purtat o conversaie
alunecoas, straniu de searbd. Totui, scopul principal al acestei ntlniri a
fost, spre satisfacia tuturor, atins: Hitler a luat asupr-i fnanarea unei
construcii-anex la casa veche a lui Nietzsche, iar doamna Forster-Nietzsche i-
a dat acordul ca Schultze-Naumburg s realizeze acest proiect. Lui i vine mai
la ndemn s se adapteze la stilul vechii cldiri, conchisese Hitler. I se citea
pe fa mulumirea de a f reuit s-i ofere arhitectului o compensaie ct de
ct.
A doua zi diminea am plecat cu maina spre Nurnberg, dei pe atunci
Hitler, din motive pe care aveam s le afu chiar n ziua aceea, prefera trenul. Ca
ntotdeauna, edea lng ofer. Eram cu toii ntr-un Mercedes nchis, albastru,
de apte litri, cu compresor. Eu ocupam una dintre strapontine; servitorul lui,
care sttea pe cealalt, scotea dintr-o geant hri rutiere, sandviciuri, hapuri
sau ochelari, dup cum i cerea stpnul. Pe locurile din spate, adjutantul
Briickner i eful serviciului de pres, dr. Dietrich; o main de escort, de
aceeai mrime i culoare, transporta cinci brbai robuti din echipa de paz
i pe medicul personal, doctor Brandt.
ndat ce am ajuns pe partea cealalt a pdurii turingiene, mai populat,
au nceput difcultile. Trecnd printr-o localitate, am fost recunoscui, dar,
pn s se dumireasc lumea, noi ajunseserm departe. Hitler ne-a avertizat:
Acum, o s vedei, n-o s mai fe aa simplu. Grupa de partid din localitate n
mod sigur a i prc-venit-o prin telefon pe cea din localitatea urmtoare. ntr-
adevr, la sosirea noastr, strzile rsunau de uralele mulimii, poliistul
satului ncerca din rsputeri s ne fac drum, dar maina nu putea nainta
dect la pas. Nu am reuit s ieim bine din nghesuial, c nite entuziati ne
i baraser drumul, n cmp deschis de data asta, ca s-l salute pe Hitler.
Am naintat foarte ncet. La prnz, am oprit la un mic han n
Hildburghausen. n trguorul acesta obinuse Hitler, cu ani n urm, numirea
n postul de comisar de jandarmerie pentru a dobndi cetenia german. Dar
nimeni n-a abordat subiectul. Gazdele nu-i puteau reveni din emoie, i
adjutantul, numai dup rugmini i insistene, a obinut o propunere de
meniu: spaghetti cu ou. Dup o lung ateptare, s-a dus s vad ce se-
ntmpl la buctrie. Femeile s-au fstcit n asemenea hal, c nu-i mai dau
seama dac pastele s-au fcut sau nu, ne-a spus el la ntoarcere.
n acest timp, afar, mii de oameni se adunaser i-l strigau pe Hitler,
scandndu-i numele n cor. Numai de ne-am putea strecura, a spus el. ncet,
sub o ploaie de fori, am ajuns la poarta medieval a oraului. Nite tineri au
nchis-o n faa noastr, iar nite copii s-au crat pe scrile mainilor. Hitler a
fost nevoit s le acorde autografe i numai aa ne-au dat cale liber, rznd.
Hitler rdea i el.
Peste tot, pe cmp i prin sate, ranii i lsau uneltele, femeile ne
fceau cu mna o cltorie cu adevrat triumfal. La un moment dat, n
main, Hitler s-a aplecat spre mine i mi-a spus: Pn acum, un singur
neam a mai fost aclamat n felul acesta Luther! n drumurile lui prin ar l
ntmpinau uvoaie de oameni care veneau din toate prile i-l aclamau. Ca pe
mine astzi!
Aceast mare popularitate era foarte de neles, deoarece opinia public i
atribuia lui Hitler, i nimnui altcuiva, succesele noastre n economie i n
politica extern. Din ce n ce mai mult el trecea drept omul chemat s
potoleasc dorul profund dup o Germanie puternic, mndr i unit.
Scepticii formau o minoritate nensemnat. Dac cineva simea uneori c-i
ncolete ndoiala n sufet, se linitea cu gndul la succesele noului regim i la
respectul pe care acesta i-l ctigase chiar n opinia public internaional,
predispus mai degrab s critice dect s laude.
n vreme ce populaia l ameea pe Hitler cu aceste omagii, care m
fascinau i pe mine, unul singur dintre noi continua s priveasc njur cu ochi
critic: Schreck, oferul cu stagiu de ani de zile la Hitler. Auzeam frnturi din
conversaia lor: . Sunt nemulumii din cauza membrilor de partid plini de ei.
Nite ngmfai, care uit de unde vin. Dup moartea lui timpurie, n cabinetul
de lucru de la Obersalzberg al lui Hitler atrnau, unul lng cellalt, portretul
n ulei al lui Schreck i tabloul mamei lui Hitler6- dar nici o imagine a tatlui
su.
Cu puin nainte de Bayreuth, Hitler s-a urcat singur ntr-un mic
Mercedes nchis, condus de Hofmann, fotograful su personal, pentru a se duce
incognito la vila Wahnfried, unde-l atepta doamna Winifred Wagner. ntre timp,
noi am pornit spre Berneck, o mic staiune climateric din apropiere, unde
Hitler obinuia s nnopteze cnd se deplasa cu maina de la Mimchen la
Berlin, n opt ore nu tcuserm dect 210 kilometri.
Cnd am afat c n-o s-l lum pe Hitler de la vila Wahnfried dect
noaptea trziu, am rmas perplex, pentru c a doua zi diminea trebuia s ne
continum drumul i era foarte posibil ca, ajuns la Nrnberg, Hitler sa accepte
programul de construcii stabilit de edilii oraului conform propriilor lor
interese. Dac se ntmpla aa, nu mai aveam nici o ans ca Fuhrerul s ia n
considerare proiectul meu, cci el nu revenea niciodat asupra unei decizii. Or,
doar Schreck urma s-l vad n noaptea aceea; i-am explicat acestuia proiectul
meu pentru amenajarea Esplan-dei Congresului; oferul mi-a promis c pe
drum i va spune lui Hitler i, n caz de reacie favorabil, i va transmite
planurile mele.
A doua zi diminea, cu puin nainte de plecare, am fost chemat n salon,
la Hitler, care mi-a spus: Sunt de acord cu proiectul dumitale. Problema o s-o
abordm chiar astzi cu primarul Liebl.
Doi ani mai trziu, Hitler ar f pus direct punctul pe i, zicn-du-i
primarului: Iat proiectul Esplanadei Congresului; aa s-l facem! Dar
arunci, n 1935, nc nu se simea aa de sigur pe situaie i a fost nevoie mai
nti de o or pentru explicaii, nainte de a pune pe mas proiectul meu.
Firete, primarului i s-a prut excelent, cci, n calitatea lui de vechi membru
de partid, fusese educat s-i aprobe ntotdeauna superiorii.
Dup ce i-a fcut pe toi s-mi laude proiectul, Hitler a nceput un nou
sondaj. Proiectul necesita mutarea Grdinii Zoologice. Putem spera ca
locuitorii Nrnbergului s accepte aceast msur? Ei in foarte mult, tiu, la
Grdina lor Zoologic. Dar o s le facem alta, i mai frumoas, a ntrebat el.
Primarul, intrnd imediat n rolul de aprtor al intereselor oraului su, a
replicat: Trebuie s convocam acionarii i s ncercm s le cumprm
aciunile. Hitler s-a declarat de acord cu toate. Afar, Liebl, frecndu-i
minile, i-a spus unuia dintre colaboratori: De ce a pierdut Fuhrerul att timp
ca s ncerce s ne conving? Firete, i dm vechea Grdin Zoologic, iar noi
ne facem una nou. Cea veche nu mai era bun de nimic. Cea nou va f
desigur cea mai faimoas din lume. Ne-o pltete. n felul acesta, locuitorii
Nurnbergului au ajuns s aib o nou Grdin Zoologic, singurul lucru ce s-a
realizat din proiectul iniial.
Tot n acea zi am plecat cu trenul la Miinchen. Seara m-am pomenit cu
un telefon de la Briickner, adjutantul: Lua-v-ar dracu' cu proiectul vostru! Nu
mai puteai atepta? Toat noaptea Fuhrerul n-a nchis vm ochi, aa de tare s-a
enervat. Data viitoare suntei rugat s v adresai nti mie!
Pentru realizarea acestui proiect s-a nfinat o asociaie de sprijinire a
amenajrii Esplanadei Congresului; fnanarea a preluat-o, nu fr reticene,
ministrul de Finane al Reichului. Hitler a avut ideea nstrunic s-l
numeasc preedinte pe Kerrl, ministrul Bisericilor, dndu-i-l ca adjunct pe
Martin Bormann care, pentru prima dat, se vedea nvestit cu o important
funcie ofcial n afara Cancelariei partidului.
Costul proiectului urma s se ridice cam la 700 sau 800 de milioane de
mrci, ceea ce reprezint n jur de trei miliarde de mrci germane actuale: o
sum pe care, opt ani mai trziu, aveam s-o consum n patru zile pentru
cheltuieli de armament.7 Terenul, inclusiv taberele pentru participani, avea o
suprafa de aproximativ 16,5 kilometri ptrai. De altfel, nc din timpul lui
Wilhelm al II-lea urma s se amenajeze o zon de ceremonie pentru srbtorile
naionale germane, lung de 2 000 de metri i lat de 600.
n 1937, doi ani dup ce Hitler l aprobase, proiectul meu a fost trimis la
Expoziia Universal de la Paris, unde machete expus a primit Marele Premiu.
Aceast esplanad imens, lung de l 050 de metri i lat de 700, se termina
spre sud la Cmpul lui Marte nume ce amintea nu numai de zeul rzboiului,
ci i de luna n care Hitler a introdus serviciul militar obligatoriu. Locul era
rezervat pentru Wehrmacht, care urma s prezinte aici exerciii tactice, adic
manevre la scar redus. Grandioasa incint a palatului regilor Darius I i
Xerxes de la Persepolis, construit n secolul al V-lea .e.n., nu avea, n
comparaie cu proiectul meu, dect 450 pe 275 de metri. Prevzusem tribune
de 14 metri nlime, ce ncadrau toat esplanada i totalizau 160 000 de
locuri; douzeci i patru de turnuri de peste 40 de metri nlime aveau s
compartimenteze uniform aceste tribune n mijlocul crora se evidenia o
tribun de onoare, ncoronat de statuia unei femei, n anul 64 e.n., din ordinul
lui Nero, s-a ridicat pe Capitoliu o statuie colosal, de 36 de metri nlime;
Statuia Libertii de la New York este nalt de 46 de metri, iar statuia noastr
urma a o depi cu 14 metri.
Spre nord, exact n direcia vechiului castel al Hohenzoller-nilor, ce se
zrea n deprtare, Cmpul lui Marte ddea ntr-un drum de parad, lung de 2
kilometri i lat de 80 de metri. Pe acest drum, care a fost terminat nainte de
rzboi, Wehrmachtul avea s defleze prin faa lui Hitler n rnduri late de
aproximativ 50 de metri. Era pavat cu plci grele din granit, destul de rezistente
ca s poat suporta i greutatea tancurilor; suprafaa era zgrun-uroas pentru
ca soldaii deflnd n pas de parada s nu alunece. Pe partea dreapt se
ridicau nite trepte de pe care Hitler, nconjurat de generalii si, avea s treac
n revist trupele, iar vizavi se afa un portic cu coloane rezervat arborrii
drapelelor regimentelor.
Prevzusem ca acest portic cu coloane, de numai 18 metri, s serveasc
drept scar pentru o mai bun evaluare a dimensiunilor Marelui Stadion, vzut
din spate. Acesta urma s aib, dup indicaiile lui Hitler, o capacitate de 400
000 de locuri. Monumentul care, n istorie, putea oferi cel mai bun termen de
comparaie era Circus Maximus, construit la Roma, pentru 150-200 000 de
persoane, n timp ce stadioanele din epoca noastr au o capacitate de
maximum 100 000 de locuri.
Piramida lui Keops, construit njurai anului 2500 .e.n., are, la o
lungime de 230 de metri i o lime de 146 de metri, un volum de 2 570 000 de
metri cubi. Stadionul din Nrnberg ar f fost de 550 de metri lungime pe 460 de
metri lime i ar f reprezentat un spaiu construit de 8 500 000 de metri
cubi8, adic, n mare, de trei ori piramida lui Keops. Stadionul avea s fe, de
departe, edifciul cel mai important din tot acest ansamblu, precum i unul
dintre cele mai formidabile din istorie. Conform calculelor, incinta stadionului
urma s ating aproape 100 de metri nlime, pentru a putea cuprinde masa
de spectatori prevzut. O forma oval ar f fost o soluie inacceptabil,
deoarece cazanul la care s-ar f ajuns nu numai c ar f fcut s creasc
temperatura, ci ar f provocat, n mod sigur, i tulburri psihice. De aceea am
ales forma de potcoav a stadionului din Atena. Pe o colin avnd aproximativ
aceeai nclinaie cu a incintei viitorului stadion, ale crei denivelri le
corectasem prin nite construcii din lemn, am fcut ncercri pentru a verifca
dac, din ultimul rnd, s-ar pute'a urmri manifestrile sportive. Rezultatul a
fost mai bun dect m ateptasem.
Dup devizul ntocmit de noi, stadionul din Nrnberg ar f costat ntre
200 i 250 de milioane de mrci, adic, la preurile actuale, cam un miliard de
mrci. Hitler a acceptat Iar s stea pe gnduri: Asta cost mai puin dect
dou vase de rzboi tip Bismarck. Or, poi distruge un cuirasat ntr-o clip, sau
dup zece ani poi s-l dai la fare vechi. Dar acest edifciu va f n picioare i
dup sute de ani. Evit s-i rspunzi ministrului de Finane dac te ntreab
ct cost. Spune-i c n-avem nc experiena unor lucrri de o asemenea
anvergur. S-a comandat granit de cteva milioane de mrci, rou-deschis
pentru incinta exterioar, alb pentru tribune. S-a spat o groap uria n
vederea turnrii fundaiei, n timpul rzboiului, aceast groap a devenit un loc
pitoresc, dnd o idee despre mrimea construciei. La nord de stadion, drumul
de parad traversa o ntindere de ap n care ar f trebuit s se refecte edifciile.
Totul se termina cu o pia, mrginit n dreapta de sala Congresului, nc n
picioare i azi, iar n stnga de o sal cultural anume construit pentru ca
Hitler s aib unde s-si in discursurile culturale.
Toate aceste edifcii, cu excepia slii Congresului, conceput nc din
1933 de arhitectul Ludwig Ruf, cdeau n sarcina mea, deoarece Hitler m
desemnase arhitect-responsabil al proiectului. Mi-a dat mn liber att n ce
privete concepia, ct i realizarea lucrrii. De-acum nainte, n fecare an,
avea s pun ntr-un cadru solemn cte o piatr de temelie. O precizare: aceste
pietre erau depozitate la Ofciul municipal de construcii, de unde erau luate
spre a f zidite pe msur ce lucrarea avansa. La punerea primei pietre de
temelie a stadionului, la 9 septembrie 1937, Hitler mi-a ntins mna cu un gest
solemn i mi-a spus n faa somitilor partidului: Aceasta este cea mai mare zi
din viaa dumitale! Poate c, la data aceea, devenisem deja sceptic, cci i-am
rspuns: Nu, nu astzi, mein Fu'hrer, ci atunci cnd va f gata stadionul.
La nceputul anului 1939, Hitler a ncercat s justifce n faa unor
constructori gigantismul stilului su cu urmtoarele cuvinte: De ce merg tot
timpul pe linia celor mai mari construcii? Fac acest lucru ca s redau fecrui
cetean german ncrederea n sine. Ca s spun fecrui individ dintr-o sut de
domenii diferite: noi nu suntem inferiori, ci dimpotriv, suntem absolut egali cu
oricare alt popor.9
Nu trebuie s imputm numai regimului aceast tendin spre
supradimensionarea proporiilor. O contribuie o au i averile rapid ctigate,
precum i nevoia de a-i arta fora. Iat explicaia faptului c cele mai mari
edifcii ale antichitii greceti se gsesc n Sicilia i n Asia Mic. Este posibil
s existe o legtur ntre acest gigantism i legile impuse de anumii dictatori.
Chiar n Atena lui Pericle, statuia Atenei Parthenos, sculptat de Phidias, era
nalt de 12 metri, n plus, multe dintre cele apte minuni ale lumii, simboluri
de o popularitate universal, sunt ceea ce sunt tocmai datorit dimensiunilor
lor ieite din comun. Vezi Templul lui Artemis din Efes, Mausoleul din
Halicarnas, Colosul din Rhodos sau Zeus Olimpianul al lui Phidias.
Supradimensionarea proporiilor ascunde ns nite eluri de-spre care
Hitler nu le vorbea lucrtorilor: aceast arhitectur gigantic era menit s-i
glorifce opera, s-l ntreasc n contiina misiunii istorice pe care i-o
atribuia. Ridicarea impuntoarelor monumente i oferea prilejul de a-i vesti
pretenia la hegemonia mondial, cu mult nainte de a f ndrznit s se
confeseze n acest sens colaboratorilor si apropiai.
i pe mine m atrgea ideea ca, recurgnd la schie, bani i frme de
construcii, s creez mrturii din piatr pentru o istorie viitoare i s pot
infuena imaginea cu care vom rmne n memoria mileniilor. Entuziasmul
meu i-l transmiteam i lui Hitler, cnd puteam s-i demonstrez c am depit,
cel puin n planul dimensiunilor, operele de prim-plan ale istoriei omeneti. El
nu-i exprima ns niciodat entuziasmul i nu fcea risip de vorbe mari.
Poate c, n acele clipe, l cuprindea un sentiment de veneraie fa de sine
nsui i fa de imaginea propriei sale grandori, creat la ordinul lui i
proiectat la scara eternitii.
La acelai congres din 1937, cnd a pus piatra de temelie a stadionului,
Hitler i-a terminat discursul cu fraza: Naiunea germana i-a dobndit, n
sfrit, imperiul ei germanic. n cursul dejunului care a urmat, Briickner,
adjutantul lui Hitler, a povestit c, la aceste cuvinte, pe Feldmarschallul von
Blomberg, copleit de emoie, l-au podidit lacrimile. Hitler a apreciat gestul ca
find confrmarea unui consens perfect asupra semnifcaiei fundamentale a
declaraiei lui.
n epoc s-a glosat mult asupra faptului c aceast rostire enigmatic a
deschis un nou capitol n cartea marii politici i c de aici aveau s derive nc
multe altele. Din ntmplare, eu tiam ce intenionase Hitler s spun, ntruct,
tot atunci, el m-a oprit pe scara ce ducea la apartamentul su i, lasndu-i
escorta s mearg mai departe, mi-a zis: Vom ntemeia un mare imperiu care
va cuprinde toate popoarele germanice. Se va ntinde din Norvegia pn n Italia
de Nord. Trebuie ca eu nsumi s duc la bun sfrit aceast oper. Numai de nu
m-a mbolnvi!
Aceast formulare era nc relativ reinut, n primvara anului 1937,
Hitler mi-a fcut o vizit n atelierele mele din Berlin. Eram numai noi n faa
machetei nalte de peste 2 metri a stadionului de 400 000 de locuri. Se afa
exact la nivelul ochilor, coninea toate detaliile i era luminat de puternice
proiectoare de cinema, aa c, printr-un nensemnat efort de imaginaie,
puteam s ne reprezentm efectul pe care ar f putut s-i produc acest
edifciu. Planurile erau fxate pe nite table, lng machet. Hitler s-a ntors
spre ele. Din vorb n vorbam ajuns la Jocurile Olimpice. I-am semnalat, cum
o fcusem deja de mai multe ori nainte, c terenul meu de sport nu avea
dimensiunile cerute de regulamentele olimpice. La aceasta, Hitler mi-a rspuns
pe acelai ton, ca i cnd ar f fost vorba de o eviden indiscutabil: N-arc
absolut nici o importan, n 1940, Jocurile Olimpice vor mai avea loc ntr-o
alt ar, la Tokio. Dar apoi se vor muta pentru totdeauna n Germania, pe
acest stadion. i decizia cu privire la dimensiunile stadionului o vom lua noi.
Conform planului de lucru pe care-l ntocmiserm mpreun, stadionul
urma s fe gata pn la congresul din anul 1945.
Capitolul 6 CEA MAI MARE COMAND.
Hitler era nelinitit. Realmente nu tiu ce trebuie s fac, repeta el
umblnd n sus i-n jos prin grdina cabanei de la Obcrsalzberg. Este o decizie
prea greu de luat. A prefera s m aliez cu englezii. Dar istoria a artat adesea
c pe englezi nu te poi bizui. Dac merg cu ei, atunci cu Italia am terminat-o
pentru totdeauna. Apoi englezii m las de izbelite, aa c alergm dup doi
iepuri. n toamna lui 1935, nu de puine ori, Hitler s-a exprimat n felul acesta
fa de prietenii si apropiai care, ca ntotdeauna, i ineau companie la
Obersalzberg. Mussolini tocmai i ncepuse, prin bombardamente masive,
campania din Abisinia, Negusul fugise, iar noul Imperiu Roman se proclamase.
Dup ce vizita pe care o fcuse n Italia, n iunie 1934, se soldase cu
rezultate att de slabe, Hitler devenise nencreztor, desigur nu n Mussolini, ci
n italieni i n politica lor. Acum c-i vedea ndoielile confrmate, Hitler i-a
amintit de un testament politic al lui Hindenburg n care se spunea c
Germania nu trebuie s mai mearg niciodat mpreun cu Italia. Sub
conducerea Angliei, Liga Naiunilor a impus sanciuni economice Italiei. Hitler a
declarat c de-acum se vede nevoit s aleag defnitiv daca merge cu englezii
sau cu italienii, i c aceasta va f o decizie cu btaie lung. Aa cum o va face
de attea ori mai trziu, el se declara gata ca, n schimbul unui aranjament
global, s le garanteze englezilor imperiul. Dar mprejurrile nu i-au lsat
libertatea de a alege, ci l-au constrns s opteze pentru Mussolini. n ciuda
apropierii ideologice i a relaiilor personale care ncepeau s se contureze, nu
i-a venit uor s ia aceast hotrre. Trecuser nite zile de la consumarea
faptului, dar Hitler nc se simea apsat i se justifca afrmnd c situaia l
forase s fac acest pas. Cu att mai mare i-a fost uurarea s constate, cteva
sptmni mai trziu, c sanciunile luate n cele din urm cruau Italia tocmai
n punctele eseniale. De aici, Hitler a tras concluzia c att Anglia, ct i
Frana voiau s rmn n afara oricrui risc i s evite orice pericol. Ceea ce a
trecut mai trziu drept voin de provocare nu fusese, de fapt, dect aplicarea
nvmintelor trase din asemenea experiene. Guvernele occidentale,
conchisese el n urma acelor evenimente, dovediser slbiciune i lips de
decizie.
Ideea i-a fost ntrit la 7 martie 1936, cnd trupele germane au ocupat
Renania demilitarizat, fr s-i atrag din partea aliailor riposta armat pe
care ar f justifcat-o aceast violare fagrant a Tratatului de la Locarno. n
ateptarea primelor reacii, Hitler nu-i mai stpnea nervii, n
compartimentele vagonului special care, n seara acelei zile, ne ducea spre
Munchen, tensiunea din salonul Fhrerului era extrem, ntr-o gar ne-a
parvenit o tire, n sfrit, regele Angliei nu va interveni, i ine promisiunea.
De-acum totul va merge bine, a spus Hitler, respirnd uurat. Aceast reacie
arta ca nu cunotea ct de slabe erau competenele constituionale ale
coroanei engleze n relaiile ei cu parlamentul i guvernul. Oricum, probabil c
o intervenie armat ar f avut nevoie de aprobarea regelui, i poate c la asta se
referise, n orice caz, era ntr-o acut stare de nelinite, iar mai trziu, cnd se
afa n stare de rzboi cu aproape ntreaga lume, nc mai afrma c intrarea
trupelor germane n Renania a fost cea mai ndrznea dintre toate aciunile
lui.
Noi nc n-aveam o armat demn de acest nume; cea pe care o
deineam era aa de slab, nct n-ar f putut ine piept nici mcar numai
polonezilor. Dac francezii i-ar f pus mintea cu noi, ne-ar f nvins fr
difcultate; n cteva zile rezistena noastr ar f fost la pmnt. Iar ceea ce
aveam ca fore aeriene era de-a dreptul ridicol: cteva Ju-52 de la Lufthansa, i
nici mcar pentru astea n-aveam bombe sufciente, susinea el. Dup
abdicarea regelui Eduard al VUI-lea, Hitler revenea adesea asupra aparentei
nelegeri pe care viitorul duce de Windsor o manifestase fa de Germania
naional-socialist: Sunt sigur c prin el s-ar f putut statornici relaii
prieteneti durabile cu Anglia. Cu el, totul ar f fost altfel. Abdicarea lui a
reprezentat o grea pierdere pentru noi. Hitler se lansa atunci n consideraii
privind forele oculte care determinau cursul politicii engleze ntr-un sens
antigerman. Regretul lui de a nu f gsit un teren de nelegere cu Anglia a
trecut ca un fr rou prin toi anii ct a fost stpnul absolut al Germanici.
Acest regret s-a amplifcat i mai mult dup vizita pe care i-au iacut-o la
Obersalzberg, n 22 octombrie 1937, ducele de Windsor mpreun cu soia, care
au avut, dup cum se spunea, cuvinte de laud la adresa realizrilor celui de-al
treilea Reich.
La cteva luni dup ce intrase fr probleme n Renania, Hitler i-a
exprimat satisfacia n legtur cu atmosfera armonioas n care se desfurau
Jocurile Olimpice, fapt ce demonstra c nemul-umirea opiniei publice
internaionale trecuse. A dat instruciuni ca numeroaselor personaliti strine
prezente s li se creeze impresia c au n fa o Germanie animat de intenii
panice. A urmrit competiiile cu mare interes, dar, n timp ce succesele
neateptat de numeroase ale lotului german l fceau extrem de fericit, seria de
victorii repurtate de alergtorul-minune, americanul de culoare Jesse Owens, l-
a scos din srite. Oamenii ai cror strmoi provin din jungl au asupra albilor
civilizai, pretindea el ridicnd din umeri, superioritatea atletic a primitivului;
ei nu sunt nite concureni corespunztori cadrului olimpic i, prin urmare, pe
viitor ar trebui exclui de la Jocuri i de la toate competiiile sportive.
Aclamaiile frenetice cu care berlinezii au ntmpinat intrarea maiestuoas a
echipei franceze pe stadionul olimpic l-au impresionat grozav pe Hitler.
Francezii au deflat cu braul ridicat prin faa tribunei de onoare unde se gsea
Fuhrerul, i acest gest a provocat o explozie spontan de entuziasm printre
numeroii spectatori, n ovaiile prelungite ale publicului, Hitler sesiza vocea
unui popor care-i exprima dorina de pace i nelegere cu vecinul de la apus.
Dac interpretez bine ceea ce am observat atunci, aceast efuziune a
berlinezilor i-a cauzat mai degrab nelinite dect bucurie.
n primvara lui 1936, Hitler inspectase mpreun cu mine un tronson de
autostrad, n cursul discuiei a lsat s-i scape: Mai am o comand de dat,
cea mai mare dintre toate. A fost o simpla aluzie, n continuare n-a mai
precizat nimic.
Uneori punea pe hrtie idei cu privire la nfiarea Berlinului, dar abia
n iunie mi-a artat un plan al centrului oraului, murmurnd: I-am explicat
primarului pe ndelete i cu amnunte de ce e necesar ca aceast strad nou
s fe lat de 120 de metri, i iat c el mi propune una de numai 90 de metri.
Peste cteva sptmni, primarul, dr. Lippert, vechi membru al partidului i
redactor-ef al ziarului berlinez Atacul a fost convocat din nou, dar nimic nu se
schimbase: strada era tot de 90 de metri. Lippert nu reuea s se nfcreze
pentru proiectele Fhrerului. Deocamdat, Hitler s-a manifestat doar ca unul
cruia i s-a fcut lehamite de cineva i a susinut c Lippert este meschin,
incapabil s administreze o metropol, dar i mai incapabil s neleag rolul
istoric ce revine acesteia. Pe msur ce zilele treceau, observaiile la adresa
primarului deveneau tot mai dure: Lippert este un incapabil, un idiot, un
ratat, o nulitate. Uimitor mi s-a prut faptul c Hitler nu-i exprima niciodat
nemulumirea n prezena primarului i nici n-a ncercat vreodat s-l
conving. Uneori lsa impresia c ocolete oboseala unei argumentaii. Peste
patru ani, ntorcndu-se ntr-o zi de la ceainrie, ocazie cu care pronunase din
nou cuvinte aspre la adresa lui Lippert, i s-a fcut legtura cu Goebbels cruia
i-a ordonat categoric s schimbe primarul.
Pn n vara anului 1936, Hitler avusese n mod vdit intenia de a
ncredina municipalitii elaborarea planurilor pentru Berlin. Dar, acum, m-a
chemat la el i mi-a transmis comanda simplu i direct: Nu-i nimic de fcut cu
acest Berlin, ncepnd de azi, dumneata vei lucra la proiect. Uite un plan. Cnd
ai ceva gata, s-mi ari. Pentru asta, aa cum tii, am totdeauna timp.
Dup cum mi spunea, el avusese n vedere deja din anii douzeci un
bulevard de o lime extraordinar. Studiase planurile Berlinului, ale cror
defciene l incitaser s-i dezvolte pro-priile-i idei.1 nc de atunci ar f luat
hotrrea s deplaseze grile Anhalt i Potsdam la sud de esplanada Tempelhof,
elibernd centrul oraului de inele de cale ferat i utiliznd spaiul
considerabil astfel obinut n aa fel, nct, plecnd de la aleea Victoriei i
fcnd cteva strpungeri, s se traseze un bulevard de prestigiu cu edifcii
reprezentative, lung de 5 kilometri.
Toate proporiile arhitecturale ale Berlinului ar f fost date peste cap de
dou edifcii pe care Hitler voia s le ridice la extremitile acestui nou bulevard
reprezentativ. La nord, n apropierea Reichstagului, avea n vedere construirea
unei uriae sli de ntruniri, cu acoperiul n form de cupola, n care bazilica
Sfntul Petru din Roma ar f ncput de mai multe ori. Cupola urma s aib un
diametru de 250 de metri i s acopere o suprafa de 38 000 de metri ptrai,
astfel c ar f avut loc nuntru 150 000 de persoane stnd n picioare.
nc de la aceste prime discuii, cnd de-abia ncepeam s refectm
asupra problemelor puse de arhitectura urban, Hitler a crezut de datoria lui
s-mi explice c la stabilirea dimensiunilor slilor destinate ntrunirilor trebuie
s ne inspirm din concepiile Evului Mediu. Astfel, spunea el, catedrala din
Ulm are o suprafa de 2 500 de metri ptrai; dar, n secolul al XlV-lea, cnd a
fost nceput, Ulmul nu avea, cu copii i btrni la un loc, dect 15 000 de
locuitori. i conchidea: De aceea, ei nu puteau niciodat s umple catedrala;
innd cont de proporii, pentru un ora ca Berlinul, cu milioanele lui de
locuitori, o sal de 150 000 de persoane se cheam c este mic.
La oarecare distan de Gara de Sud, Hitler inteniona s ridice, ca o
contrapondere la uriaa sal, un arc de triumfa crui nlime o fxase la 120
de metri. Acesta va f cel puin un monument demn de morii notri din
rzboiul mondial. Numele fecruia dintre cei 1,8 milioane de soldai czui pe
cmpul de lupt va f gravat n granit. Monumentul pe care Republica l-a ridicat
la Berlin ntru cinstirea eroilor este lipsit de orice demnitate. E un lucru
meschin i nedemn de o mare naiune. Mi-a pasat dou schie desenate pe
nite bileele2 spunndu-mi: Le-am fcut acum zece ani. Le-am pstrat mereu,
cci nu m-am ndoit niciodat c, ntr-o zi, le voi putea construi. Aa c acum
s trecem la realizarea lor!
Figurile omeneti incluse n aceste schie dovedeau, explica Hitler, c el
prevzuse nc de pe atunci pentru cupol un diametru de peste 200 de metri
i, pentru arcul de triumf, o nlime de peste 100 de metri. Ceea ce m uluia
era mai puin gigantismul concepiei, ct mai ales uimitoarea obsesie care-l
fcuse s proiecteze monumente ntr-o vreme cnd n-avea nici mcar un licr
de speran ca va ajunge s le nale. i astzi parc m trece un for cnd
realizez c, n plin pace i n condiiile n care i clama dispoziia de a se
nelege cu toate popoarele, el ncepuse s realizeze proiecte care nu puteau s
nu nvedereze nite aspiraii; la hegemonia militar.
Berlinul este un ora mare, dar nu o metropol. Privete Parisul, cel mai
frumos ora din lume, sau chiar Viena. Sunt orae, cu o puternic
personalitate. Berlinul ns nu e dect o ngrmdire haotic de case. Trebuie
s surclasm Parisul i Vicna, repeta el fr ncetare n cursul numeroaselor
noastre reuniuni de lucru. inute cel mai adesea n apartamentele lui de la
Cancelarie, aceste discuii nu ncepeau dect dup ce plecau toi ceilali
invitai.
Studiase cndva srguincios planurile Parisului i ale Vienei, pe care, n
cursul discuiilor noastre, memoria i le punea la dispoziie cu toat bogia de
detalii. La Viena admira creaia arhitectonic pe care o reprezenta Ringul, cu
marile lui edifcii: Primria, Parlamentul, sala de concerte sau Hofburgul i
muzeele. Putea s reproduc la scar aceast parte a oraului i tia c marile
cldiri reprezentative precum i monumentele trebuie s fe proiectate n aa
fel, nct s poat f puse n valoare din toate unghiurile. Admira aceste edifcii,
chiar daca nu se apropiau prea mult de concepiile lui, cum era cazul Primriei,
n stil neogotic, despre care spunea: Aici Viena este reprezentat pe msur.
Uit-te i la Primria Berlinului. Dar Berlinul va avea una i mai frumoas
dect a Vienei, s fi sigur de asta!
Ceea ce-l impresiona i mai mult erau noile bulevarde ale Parisului, acele
mari strpungeri efectuate ntre anii 1853 i 1870 de ctre Gcorges E.
Haussmann pentru suma de 2,5 miliarde de franci aur. l considera pe
Haussmann cel mai mare urbanist al istoriei, dar spera ca eu s-l ntrec. Lupta
ndelungat a lui Haussmann l fcea s presupun c i proiectul lui va
ntmpina rezisten. Singur autoritatea lui, afrma el, va reui s-l impun.
Deocamdat s-a folosit de un iretlic pentru a nfrnge atitudinea
recalcitrant a administraiei oraului; aceasta vedea n proiectul lui Hitler un
cadou otrvit, deoarece devenise clar c ea va avea de suportat costurile
ridicate ale degajrii i construirii strzilor, ale amenajrii spaiilor publice i
ale instalrii unei reele rapide de ci ferate urbane. Vom lucra o vreme la nite
proiecte pentru construirea noii noastre capitale pe malurile lacului Miiritz, n
Mccklenburg. S vezi ce activi vor deveni berlinezii cnd vor prinde de veste c
guvernul Reichului vrea s se mute! ntr-adc-vr, au fost sufciente cteva
aluzii de genul acesta pentru a-i determina pe edilii oraului s accepte
fnanarea aciunii. Fapt este c, timp de cteva luni, Hitler s-a amuzat cu
proiectul unui Washington german, imaginnd modaliti de a crea din nimic'
un ora ideal. Dar pn la urm a respins totul, declarnd: Nite capitale
construite artifcial au fost totdeauna nite copii nscui mori. Gndetc-te la
Washington sau la Canberra. Chiar i la noi, la Karlsmhe, viaa nu e posibil
pentru c predomin conopitii. n aceast privin nici pn azi nu sunt
sigur dac juca teatru n faa mea, sau dac aborda n mod serios subiectul.
La originea imaginii pe care Hitler i-o fcea despre Berlinul pe care voia
s-l construiasc erau cei doi kilometri ai bulevardului Champs-Elysees cu al
su Arc de Triomphe nalt de 50 de metri, edifcat de Napoleon, n 1805. De aici
veneau, de asemenea, modelul marelui arc i concepia lui cu privire la
limea bulevardului. Champs-Elysees este lat de 100 de metri. Bulevardul
nostru va f, n orice caz, cu 20 de metri mai larg. Cnd, n secolul al XVII-lea,
marele prin elector, n clarviziunea lui, a construit bulevardul Linden lat de 60
de metri, el putea s prevad circulaia de astzi tot att de puin ca i
Haussmann cnd a conceput Champs-Elysees, spunea el.
Pentru realizarea acestor proiecte, Hitler a emis, prin Secretarul de Stat
Lammers, un decret care-mi conferea puteri foarte ntinse i m subordona
direct lui. Nici ministrul de Interne, nici primarul, nici Gauleiterul Berlinului,
Goebbels, nu erau abilitai s-mi dea mie ordine. Hitler m-a scutit, chiar n
termeni anume, de obligaia de a informa administraia i partidul despre
stadiul proiectului meu.3 Cnd mi-am exprimat dorina de a avea posibilitatea
s execut aceast comand ca arhitect independent, el i-a dat acordul pe loc.
Secretarul de Stat Lammers a gsit un artifciu juridic pentru a ocoli condiia
de funcionar de care aveam oroare; serviciul meu nu a cptat caracter de
serviciu public, ci a funcionat ca un mare institut de cercetri absolut
independent.
La 30 ianuarie 1937, Hitler mi-a ncredinat ofcial cea mai mare
misiune arhitectural. El a cutat ndelung un titlu care s sune bine i s
inspire respect. Cel care l-a gsit a fost Funk. Am devenit inspector general de
construcii nsrcinat cu remo-delarea capitalei Reichului. Mi-a remis actul de
numire aproape cu timiditate. Era o trstur caracteristic comportamentului
su fa de mine. Dup masa de prnz, mi-a strecurat n mn actul respectiv,
zicndu-mi: S faci treab bun. Printr-o interpretare generoas a
contractului, eram de acum nainte Secretar de Stat al guvernului Reichului. La
treizeci i doi de ani, aveam locul meu n rndul al treilea al bncii guvernului,
lng dr. Todt; la dineurile ofciale puteam s iau loc la extremitatea mesei i
primeam, automat, de la orice personalitate strin n vizit ofcial o distincie
onorifc de o categorie precis determinat. Aveam un salariu lunar de l 500 de
mrci, sum nesemnifcativ n comparaie cu onorariile mele de arhitect.
nc din februarie, Hitler i ceruse fr menajamente ministrului
Educaiei s elibereze venerabila cldire a Academiei de Arte din piaa Paris,
pentru a face loc noului GBI (Generalbauin-spektor), cum era numit ofciul
meu. Alegerea lui czuse asupra acestei cldiri deoarece putea s ajung aici,
neobservat de public, trecnd prin grdinile ministerelor care o separau de
Cancelarie, n curnd avea s se foloseasc din plin de aceast posibilitate.
Concepia urbanistic a lui Hitler suferea de o grav defcien: nu era
elaborat pn la capt. Imaginea unui Champs-Elysees berii nez de dou ori i
jumtate mai lung dect originalul parizian l obseda ntr-att, nct pierduse
complet din vedere structura oraului de patru milioane de locuitori. Pentru un
urbanist, un asemenea bulevard nu putea avea sens i funcionalitate dect ca
nucleu al unei modernizri urbane. Pentru Hitler, dimpotriv, nu era dect o
lucrare de mare pomp, avndu-i scopul n ea nsi. Totodat, nici problema
feroviar a Berlinului nu-i gsea rezolvare. Pintenul uria pe care cile ferate l
nfgeau n confguraia oraului, mprindu-l n dou, ar f fost deplasat cu
civa kilometri spre sud.
Planifcatonil-ef al cilor ferate germane, dr. Leibbrandt, director n
Ministerul Transporturilor, vedea n proiectele lui Hitler posibilitatea de a
reorganiza n mare toat reeaua feroviar a Capitalei, mpreun, am gsit o
soluie aproape ideal: adu-gndu-i dou ci suplimentare, spoream
capacitatea liniei de centur, ea putnd n acest fel s absoarb trafcul marilor
linii. Ar f fost astfel posibil construirea a dou gri de tranzit, una la nord i
alta la sud, care s fac de prisos numeroasele capete de linie (grile Lehrter,
Anhalt, Potsdam). Estimam costul acestor noi instalaii feroviare la l-2 miliarde
de mrci.4
n felul acesta puteam s prelungim noul bulevard ctre sud, pe traseul
vechilor ci ferate, i eliberam n centrul oraului, la distan de numai 5
kilometri, o imens suprafa pentru un nou cartier rezidenial de 400 000 de
locuitori.5 De asemenea, prin eliminarea grii Lehrter se putea continua spre
nord acest ax rutier, care ar f fcut posibil apariia de noi cartiere
rezideniale.
Numai c nici Hitler i nici eu nu voiam s renunm la sala cea mare
care, precedat de o imens pia, fr trafc, trebuia s nchid bulevardul
monumental. Interesele practice ale trafcului au fost sacrifcate de dragul
protocolului; din cauza ocolului astfel rezultat, fuxul circulaiei de la nord la
sud era profund afectat.
Evident c, n continuare, trebuia s folosim calea de degajare spre vest
existent deja, Heerstrasse, larg de 60 de metri, pentru a o prelungi i spre
est, proiect care s-a realizat parial dup 1945, prin lrgirea vechii Frankfurter
Allee. ntocmai ca axa nord-sud, aceasta ar f ajuns la ncheierea ei freasc,
autostrada periferic, ceea ce ar f deschis noi zone de urbanizare la est de
Berlin; am f putut astfel, simultan cu aerisirea centrului oraului, s dublm
populaia Capitalei Reichului.6
Imobile nalte folosite pentru birouri i activiti comerciale urmau s
ncadreze aceste dou axe. Ealonate n adncime, n cele dou direcii, ele
formau zone de construcii tot mai joase, ce se terminau cu nite case ascunse
n verdea. Sistemul avea darul cel puin aa speram eu s mpiedice
asfxierea centrului oraului afat n strnsoarea inelar a zonelor de
urbanizare tradiionale. Acest sistem, rezultnd cu necesitate din structura
axial elaborat de mine, fcea ca spaiile verzi s ptrund radial i adnc
pn n centrul oraului.
Pe o parte a autostrzii, la cele patru extremiti ale noii cruci axiale, se
rezerva un teren pentru cte un aeroport, n timp ce lacul Rangsdorf era
prevzut s serveasc hidroavioanelor care, n viziunea de atunci, aveau s
ating raze de aciune superioare. Aerodromul Tempelhof, situat prea n centrul
noii zone de dezvoltare a oraului, urma s fe dezafectat i transformat ntr-un
parc de distracii, dup modelul lui Tivoli din Copenhaga, ntr-un viitor mai
ndeprtat, trebuia ca aceast cruce axial, dup estimrile noastre, s fe
completat cu cinci bulevarde circulare i aptesprezece ci de degajare late de
60 de metri, crora deocamdat ne mulumeam s le stabilim noi aliniamente.
Pentru degajarea reelei rutiere urbane, legtura ntre crucea axial i o parte a
bulevardelor circulare ar f fost asigurat, conform proiectului nostru, de
trenuri siibterane rapide. La vest, vecin cu Stadionul Olimpic, urma s apar
un nou cartier universitar, cci, n cea mai mare parte, cldirile facultilor i
ale institutelor vechii Universiti Friedrich-Wilhelm de pe Unter den Linden
erau ntr-o stare de jalnic decrepitudine. La nord de acest cartier s-ar f ntins
un altul nou, rezervat medicinei, prevzut cu spitale, laboratoare i institute.
Malurile rului Spree, ntre Insula Muzeului i Reichstag, o zon vitregit de
soart, plin de grmezi de fer vechi i de fbricuc, aveau s fac obiectul unei
renovri centrate pe o extindere a localurilor muzeelor berlineze.
De cealalt parte a autostrzii de centur se prevzuser zone de recreere
pe care un nalt funcionar silvic, special nvestit cu depline puteri, ncepuse
deja s le amenajeze, transformnd pdurea de conifere, tipic pentru inutul
Brandenburgului, ntr-o pdure de foioase. Dup modelul parcului Bois de
Boulogne, Gnmewaldul urma s fe deschis publicului i s ofere milioanelor de
locuitori ai Capitalei promenade, terenuri de sport i restaurante. i aici am
cerut s se planteze imediat zeci de mii de arbori, reconstituind vechea pdure
mixt tiat de Frederic cel Mare pentru fnanarea rzboaielor sileziene. Din
uriaul proiect de remodclare a Berlinului nu au rmas dect aceti arbori cu
frunza cztoare.
n cursul cercetrii noastre, proiectul iniial al lui Hitler, centrat pe
construirea unui bulevard monumental, absurd din punct de vedere urbanistic,
s-a transformat ncetul cu ncetul. Ideea lui de nceput a devenit un element
neglijabil al noii planifcri, care-i propunea s cuprind toate problemele. Eu
depisem cu mult mcar n ce privete extinderea planifcrii urbanistice
viziunea lui Hitler asupra proporiilor. Aa ceva, probabil, nu i se ntmplase
prea des n via. Nu a respins ideea extinderii; mi-a dat mn liber, dar nu
am putut s-l fac s adere la aceast parte a proiectului. Se uita la planuri
foarte superfcial, ca, peste cteva minute, s ntrebe plictisit: Unde ai
planurile noi pentru Strada Mare? nelegea prin aceasta numai tronsonul
mijlociu al bulevardului de prestigiu, cel pe care l comandase iniial. Apoi se
delecta cu privelitile pe care i le imagina:
Ministerele, imobilele administrative ale marilor frme germane, noua
Oper, hotelurile de lux i palatele pentru divertisment. Iar eu l imitam cu
plcere. Totui, lucrrilor de interes general le acordam aceeai importan ca i
edifciilor care, de fapt, n-aveau dect menirea s satisfac orgoliul Fhrerului.
Pasiunea pentru edifciiie destinate eternitii l mpiedica s se intereseze de
structurile trafcului, de zonele rezideniale i de spaiile verzi: n-avea nici o
sensibilitate pentru dimensiunea social.
Hess, dimpotriv, se interesa numai de construcia de locuine, lucrrile
destinate protocolului neintrnd prea des n preocuprile lui. La sfritul uneia
dintre vizitele lui, mi-a fcut reprouri n aceast privin. I-am fgduit c,
pentru fecare crmid folosit la edifciile de protocol, voi rezerva o crmid
pentru imobilele de locuit. Cnd i-a parvenit tirea despre promisiunea mea,
Hitler a fost neplcut surprins, subliniind urgena propriilor sale comenzi, dar
nu a anulat nelegerea dintre mine i Hess.
n contrast cu ceea ce se crede adesea, eu nu eram arhitec-tul-ef al lui
Hitler, superiorul ierarhic al tuturor celorlali arhiteci. Arhitecii care se
ocupau de Miinchen i de Linz dispuneau ca i mine de depline puteri. Cu
trecerea timpului, Hitler a ncredinat sarcini speciale unui numr crescnd de
arhiteci, nainte de rzboi, numrul total al acestora trebuie s f fost de zece
sau doisprezece.
n discuiile pe care le aveam, Hitler se dovedea capabil s neleag
repede un proiect i s-i fac o imagine plastic prin combinarea planului cu
vederi ale edifciului, n ciuda tuturor treburilor guvernamentale, i cu toate c
adesea era vorba de zece pn la cincisprezece mari proiecte interesnd cele
mai diferite orae, el se orienta numaidect n planuri, chiar i atunci cnd nu
le vzuse de luni de zile; i amintea modifcrile pe care le ceruse, iar cine
pornea de la ideea c Hitler va f uitat de mult cutare sugestie sau cutare
cerin era nevoit s constate c se nelase.
n cursul unor asemenea discuii, el se arta cel mai adesea rezervat i
plin de luare-aminte. In total contrast cu tonul poruncitor pe care-l folosea fa
de colaboratorii si politici, era amabil i fr accente jignitoare cnd i
exprima dorine privind unele modifcri. Convins c arhitectul este cel care
poart rspunderea proiectului su, inea ca acesta s aib primul i ultimul
cuvnt, iar nu cutare Gauleiter sau Reichsleiter. Cci nu suporta imixtiunea
nici unei instane din afara profesiei respective, orict de nalt ar f fost ea.
Cnd i se expunea o alt idee, Hitler nu se crampona ctui de puin de-a lui,
spunnd: Da, ai dreptate, e mai bine aa.
Astfel am rmas i eu cu sentimentul c sunt responsabil pentru
proiectele pe care le-am conceput sub Hitler. Am fost adesea n divergen, dar
nu-mi amintesc nici o situaie n care s m f forat s-mi nsuesc opinia lui.
n aceste raporturi de relativ egalitate ce se statorniciser ntre mine, ca
arhitect, i el, ca benefciar, se af explicaia faptului c mai trziu, devenit
ministru al Armamentului, mi-am pstrat o autonomie mult mai mare dect
cea de care se bucura majoritatea minitrilor i a marealilor.
Hitler reaciona brutal i aspru numai cnd simea o opoziie mut
viznd esenialul. Astfel, din momentul n care a criticat noile edifcii ale lui
Troost ridicate n Konigsplatz din Miinchen, profesorul Bonatz, dasclul unei
ntregi generaii de arhiteci, nu a mai primit nici o comand. Nici mcar Todt
nu a mai ndrznit s-i solicite lui Bonatz s construiasc nite viaducte pentru
autostrad. Numai ca urmare a interveniei mele pe lng doamna Troost,
vduva profesorului venerat, a putut Bonatz s reintre n graii. Aceast femeie
avea sufcient autoritate i a fost de ajuns s remarce: De ce n-ar construi el
poduri? Nu e deloc ageamiu n lucrri tehnice! i Bonatz a construit viaducte.
Hitler nu nceta s m asigure: Ce mult a f vrut s fu arhitect! Iar
cnd i rspundeam: Dar atunci eu n-a mai f avut de la cine s primesc
comenzi, el mi replica: Oh, dumneata oricum ai f reuit s te afrmi! M
ntreb uneori: oare Hitler i-ar f abandonat cariera politic dac la nceputul
anilor douzeci ar f ntlnit un bogta care s-i comande lucrri? Dar, n fond,
sunt nclinat s cred, la el contiina c are de ndeplinit o misiune politic i
pasiunea pentru arhitectur au fost totdeauna de nedesprit. Ca dovad nu
aduc dect cele dou schie pe care omul politic de treizeci i sase de ani, n
pragul falimentului n acel an 1925, le ntocmise n intenia, ce prea atunci
absurd, de a-i ncorona cndva succesele ca om de stat printr-un arc de
triumf i o sal mare cu cupol.
Comitetul Olimpic German s-a afat ntr-o situaie neplcut cnd
responsabilul organizrii Jocurilor, Pfundtner, Secretar de Stat la Ministerul de
Interne, i-a prezentat primele proiecte ale noului stadion olimpic. Arhitectul
Otto March prevzuse o construcie din beton cu perei intermediari din sticl,
semnnd cu stadionul de la Viena. Dup reuniune, Hitler, furios i agitat, s-a
ntors n apartamentele lui, ordonnd s m prezint cu proiectele mele. Fr
alte explicaii, a cerut s se comunice Secretarului de Stat c trebuie s
contramandeze Jocurile Olimpice. Motivul invocat era c acestea n-ar putea s
aib loc n absena lui, cci eful de stat este cel care se cuvine sa Ic declare
deschise; or, el n-ar pune niciodat piciorul ntr-o asemenea cutie din sticl.
Am ntocmit n noaptea aceea o schi care prevedea mbrcarea scheletului cu
piatr natural i accentuarea cornielor. Am fcut, de asemenea, s dispar
sticla, i Hitler a fost mulumit. A luat asupra-i fnanarea lucrrilor
suplimentare. Profesorul March s-a declarat de acord cu modifcarea i Berlinul
si-a salvat Jocurile. Nu mi-a fost niciodat clar dac i-ar f pus cu adevrat n
practic ameninarea, sau dac asta nu exprimase dect acea atitudine de
sfdare pe care obinuia s-o adopte pentru a-i impune voina.
n primul moment, Hitler respinsese categoric chiar i participarea
noastr la Expoziia Universal din 1937 de la Paris, dei se acceptaser deja
invitaia i chiar amplasamentul pavilionului german. Dar respingea fr drept
de apel proiectele care i se prezentau. Vznd aceasta, Ministerul Economiei
mi-a cerut un proiect. Amplasamentele se repartizaser n aa fel, nct
pavilionul german i pavilionul sovietic s se gseasc fa-n fa, gest ironic
premeditat din partea conducerii franceze a expoziiei, ntmplarea a fcut ca,
plimbndu-m prin Paris, s nimeresc ntr-o sal unde se gsea macheta
secret a pavilionului sovietic. Pe un soclu foarte ridicat, o sculptur de vreo 10
metri nlime nainta triumfa] spre pavilionul german. Atunci am conceput un
cub masiv, ritmat de nite piloni grei, prnd a stvili acest asalt, n timp ce, de
sus, de la comisa turnului meu, un vultur purtnd crucea ncrligat n gheare
msura din cap pn-n picioare cuplul statuar rusesc. Am obinut medalia de
aur, colegul meu sovietic, aijderea.
La masa de inaugurare a pavilionului nostru, l-am ntlnit pe
ambasadorul francez la Berlin, Andre Frangois-Poncet. El mi-a propus s-mi
expun lucrrile la Paris, n schimbul unei expoziii la Berlin consacrate picturii
franceze moderne. Dup prerea lui, arhitectura francez rmsese n urm,
dar, mi-a spus el, n pictur, am putea s v nvm cte ceva. Cu prima
ocazie i-am raportat lui Hitler despre aceast propunere, care-mi ddea
posibilitatea s m fac cunoscut pe plan internaional, ntruct problema l
inoportuna, Hitler a trecut-o sub tcere, ceea ce deocamdat nu nsemna nici
refuz, nici ncuviinare, dar excludea posibilitatea de a-l mai aborda vreodat n
aceast chestiune.
n timpul celor cteva zile petrecute la Paris, am vzut Palais de Chaillot
i Palais des Musees d'Art Moderne, precum i Musee des Travaux Publics
conceput de celebrul arhitect de avangard Auguste Perret i afat nc n lucru.
M uimea faptul ca, n construciile reprezentative, Frana tindea i ea spre
neoclasicism. Mai trziu s-a afrmat adesea c acest stil este o trstur
caracteristic statelor totalitare, ceea ce nu corespunde realitii. E mai
degrab trstura unei epoci care i-a pus pecetea la Washington, Londra sau
Paris, ca i la Roma, Moscova sau n proiectele noastre pentru Berlin.7
Ne-am procurat ceva franci francezi, nsoii de prieteni, am pornit cu
maina, cu i soia mea, s vizitm Frana. Am trecut, hoinari fr grab, pe
lng castele i catedrale, spre sud. Privelitea fortifcaiilor din Carcassonne, a
ntinderii lor, ne-a dat un for romantic, dei era vorba acolo de unul dintre
dispozitivele militare cele mai prozaice din Evul Mediu, nimic mai mult pentru
epoca respectiv dect un adpost atomic al zilelor noastre. Ne pregteam s
petrecem ctva timp ntr-un hotel unde gsisem un vechi vin rou franuzesc i
s ne mai bucurm de calmul acestui inut, cnd, seara, am fost chemat la
telefon, mi nchipuisem c sunt, n acest col retras, la adpost de apelurile
adjutanilor lui Hitler, cu att mai mult cu ct nimeni nu ne cunotea
itinerarul.
Totui, din raiuni de securitate i control, poliia francez ne urmrise
cltoria; n orice caz, ea a fost n msur, la cererea Obersalzbergului, s
indice imediat locul unde ne gseam. La aparat era adjutantul Briickner:
Mine la prnz trebuie s fi la Fhrer. Obiectnd ca ntoarcerea mi-ar lua
dou zile i jumtate, el mi-a rspuns: Mine dupa-amiaz are loc aici o
edin i Fhrerul cere s fi de fa. Am mai tcut o slab ncercare de
amnare: Un moment. Fuhreml tie unde suntei, dar mine trebuie s fi
aici. Eram nenorocit, furios i descumpnit. Pilotul lui Hitler, cruia i-am
telefonat, mi-a spus c avionul personal al acestuia nu poate s aterizeze n
Frana, dar mi-a promis c-mi va procura bilet pentru un avion de mrfuri
german care, venind din Africa, va face escal la Marsilia a doua zi diminea la
ora 6. Avionul special al lui Hitler urma s m duc de la Stuttgart, pe
aeroportul Ainring de lng Berchtesgaden.
Chiar n aceeai noapte am pornit spre Marsilia. Am contemplat nc o
dat, n lumina lunii, monumentele romane de la Arles, adevratul scop al
cltoriei noastre, i, la ora 2, am poposit la un hotel din Marsilia. Trei ore mai
trziu eram n drum spre aeroport, iar dup-amiaz, aa cum mi se poruncise,
apream n faa lui Hitler, care m-a ntmpinat cu urmtoarele cuvinte: Ah,
domnule Speer, mi pare tare ru! Am amnat edina. Vroiam s afu prerea
dumitale despre un pod suspendat ce urmeaz a se construi la Hamburg. Dr.
Todt intenionase s prezinte n acea zi proiectul unui pod mamut, ce trebuia
s-l depeasc pe celebrul Golden Gate Bridge de la Sn Francisco. Dar, cum
lucrarea era prevzut s nceap de-abia prin anii patruzeci, Hitler ar f putut
foarte bine s-mi acorde nc o sptmn de concediu.
Alt dat, n refugiasem cu soia mea pe Zugspitze, cnd am primit
telefonul de-acum obinuit din partea adjutantului: Ftihrerul v cheam la
dnsul. Mine la amiaz la Osteria, pentru dejun. La obieciile melc, mi-a
retczat-o scurt cu un: Nu, e urgent! La Osteria, Hitler m-a ntmpinat cu
un: Da, da, e bine c-ai venit la mas. Ce, i s-a spus s vii? Ieri am ntrebat
aa, ntr-o doar: unde este Speer? Dar, tii, aa-i trebuie. La ce bun att schi?

Von Neurath nu prea umbla cu plecciuni. O dat, seara trziu, Hitler i-a
cerut adjutantului s i-l dea la telefon pe ministrul Afacerilor Externe, adic pe
von Neurath. De la cellalt capt al frului i s-a rspuns c ministrul s-a culcat.
Atunci Hitler a ordonat: S fe trezit, vreau s vorbesc cu el! Din nou telefon;
ncurcat, adjutantul raporteaz: Domnul ministru de Externe al Reichului v
transmite c mine dis-de-diminea va f la dispoziia dumneavoastr, dar c
acum e obosit i-ar vrea s doarm.
O astfel de fermitate, ntr-adevr, l fcea pe Hitler s cedeze, dar
suprarea n-avea s-i treac n seara aceea; nu uita niciodat asemenea
manifestri de independen i se revana cu prima ocazie.
Capitolul 7 OBERSALZBERG.
Orice deintor de putere, fe el director de ntreprindere, prim-ministru
sau ef al unui regim dictatorial, este expus unei presiuni permanente. Funcia
face ca favoarea s-i fe rvnit att de tare, nct dorina de a o obine poate
s-i corup subalternii. Dar acetia nu sunt numai n pericol de a decdea
pn la condiia de curteni, ci sunt supui i tentaiei ca prin accentuate dovezi
de devotament s-l corup ei nii pe potentat.
Modul n care acesta reacioneaz la o asemenea presiune constant d
msura valorii lui. Am cunoscut anumii industriai i militari care au tiut s
reziste acestei tentaii, n msura n care puterea se exercit de mai multe
generaii, nu rar se ntlnete chiar o anumit incoruptibilitate ereditar.
Dintre apropiaii lui Hitler, numai civa, ca de pild Fritz Todt, au rezistat
seduciilor statului bazat pe instituia curii. Hitler nsvii n-a ncercat
niciodat s stvileasc acest fenomen.
Condiiile deosebite ale stilului su de guvernare l-au fcut, mai ales
dup 1937, s se izoleze din ce n ce mai mult, incapacitatea lui de a stabili un
contact uman fresc contribuind la nsingurare, n cercul intimilor, se vorbea
adesea despre aceast schimbare tot mai vizibil. Heinrich Hofmann tocmai
publicase o nou ediie a crii sale Hitler, acest necunoscut. Vechea ediie
fusese retras de pe pia din cauza unei fotografi n care Hitler se ntreinea
prietenete cu un om pe care, ntre timp, l asasinase: Rohm. n noile fotografi,
alese de Hitler personal, el aprea ca un om obinuit, jovial i degajat, n
pantaloni scuri din piele, ntr-o barc, ntins pe o pajite, la plimbare,
nconjurat de un tineret entuziast sau n ateliere de artiti, prea totdeauna
relaxat i sociabil. Cartea a fost cel mai mare succes al lui Hofmann. Dar, n
momentul apariiei, era deja depit, deoarece acest Hitler pe care i eu l
cunoscusem la nceputul anilor treizeci se transformase, chiar pentru intimii
si, ntr-un despot rece i distant.
n Alpii bavarezi dibuisem ntr-o vale retras, Oster, o csu de vntoare
destul de mare ca s-mi pot monta planetele i instala, mai nghesuit, familia
i civa colaboratori. Acolo am lucrat, n primvara lui 1935, la proiectele mele
berlineze. Erau timpuri fericite, consacrate lucrului i familiei, ntr-o zi ns am
fcut o mare greeal. I-am vorbit lui Hitler despre acest cuibuor idilic, la care
el mi-a spus: Dar dumneata ai putea s te aranjezi mult mai bine la mine. Pun
la dispoziia familiei dumitale casa Bechstein1. Acolo, n verand, ai loc din
belug pentru birou. La sfritul lui mai 1937 ne-am mutat. M-am instalat
ntr-un nou atelier. Conformndu-se unei dispoziii a lui Hitler, Bormann
ceruse s se construiasc acest atelier conform planurilor mele. Am devenit
astfel, dup Hitler, Goring i Bormann, al patrulea Obersalzberghez.
Firete, eram fericit s m vd att de repede adus n rndul din fa i
primit n cercul cel mai restrns. Dar, n curnd, a trebuit s constat c
schimbul nu fusese tocmai avantajos. Prsisem valea noastr singuratic
pentru un teren mprejmuit cu gard nalt din srm ghimpat, unde nu puteai
ptrunde dect dup ce treceai prin dou controale. Aveai impresia c te afi
ntr-o rezervaie pentru animale slbatice; curioii ncercau tot timpul s
zreasc pe vreunul dintre locuitorii de vaz ai acestui perimetru alpin.
Adevratul stpn al Obersalzbergului era Bormann. El a cumprat, folosind
constrngerea, strvechi gospodrii rneti care, din ordinul lui, au fost
demolate, mpreun cu numeroasele troie rspndite prin pdure, cu toate
protestele parohiei. Apus mna i pe nite pduri domeniale, asigurndu-i
astfel un teren cu o suprafa de 7 kilometri ptrai ce se ntindea din vrful
unui munte nalt de aproape l 900 de metri pn n valea situat cu 600 de
metri mai jos. Gardul interior msura cam 3 kilometri, iar cel exterior, 14.
Impermeabil la farmecul naturii virgine, Bormann a mpnzit splendidul
peisaj cu o reea de drumuri; din crri de pdure, pn atunci acoperite cu
ace de brad i nesate cu rdcini, a fcut alei asfaltate. O cazarm, un garaj,
un hotel pentru invitaii lui Hitler, o ferm nou, o unitate de cazare pentru
numrul n continu cretere al angajailor s-au succedat ntr-un ritm tot aa
de rapid ca i construciile unei staiuni climaterice devenite, instantaneu,
ultimul cuvnt al modei. Barci adpostind sute de muncitori rsreau pe
versanii muntelui, camioane ncrcate cu materiale de construcie bttoreau
drumurile; noaptea, unele antiere erau luminate, pentru c se lucra n dou
schimburi. Din cnd n cnd, cte o detuntur fcea s rsune valea.
Pe vrful muntelui, rezervat lui Hitler, Bormann a ridicat o cas pe care a
mobilat-o, ca unul care nu se uit la bani, ntr-un stil pachebot, cu iz de
rnie. De o construcie ndrznea, drumul ce ducea acolo se termina ntr-o
stnc, n care se spase, cu ajutorul dinamitei, spaiul necesar unui ascensor.
Bormann a nmormntat ntre 20 i 30 de milioane de mrci n acest drum de
acces pe care Hitler nu l-a folosit dect de cteva ori. n anturajul lui Hitler,
zefemitii opteau: Parc am f ntr-un ora al cuttorilor de aur. Numai c
Bormann nu gsete aur, ci risipete aur. Hitler deplora aceasta tevatur, dar
se mulumea s spun: Asta-i treaba lui Bormann, eu nu m bag, sau alt
dat: Cnd totul va f gata, am sa-mi caut o vale linitit, i-acolo am s-mi
construiesc o csu din lemn ca i prima. Dar asta n-a mai fost niciodat
gata. Bormann i fcea mereu de lucru cu trasarea de noi drumuri i
construirea de noi cldiri, iar cnd a izbucnit rzboiul, a nceput s amenajeze
adposturi subterane pentru Hitler i anturajul su.
n ciuda mrielilor ocazionale ale lui Hitler legate de enorma cheltuial,
uriaa instalaie de pe munte era semnifcativ pentru mutaia intervenit n
stilul lui de via, precum i pentru tendina de a se izola tot mai mult de
lumea exterioar. Aceast evoluie nu poate f explicat prin teama de atentate.
Cci, aproape n fecare zi, permitea ca mii de oameni venii s-l omagieze s
treac perimetrul de siguran i s defleze prin faa lui. Serviciul de securitate
gsea acest obicei mult mai periculos dect plimbrile organizate prin pdure,
pe drumuri la care avea acces i publicul.
n vara lui 1935, Hitler a hotrt s-i mreasc modesta cas de munte
i s-o transforme ntr-o fastuoas reedin alpin. A fnanat lucrrile din banii
si, dar acesta a fost un gest pur simbolic, deoarece Bormann a tocat, pentru
construciile-anex, sume luate din alte surse, alturi de care contribuia
personal a Fhrerului a fost derizorie.
Hitler nu s-a mrginit s fac numai primele schie pentru Berghof, ci a
desenat cu mna lui planul, seciunile i perspectiva, refuznd orice ajutor de
la careva din jur i mulumindu-se s mprumute de la mine plane, echere i
alte ustensile. Doar dou proiecte a mai desenat Hitler cu atta grij: noul
stindard al Reichului i fanionul mainii sale ofciale de ef de stat.
n timp ce arhitecii obinuiesc s atearn pe hrtie ideile cele mai
diverse pentru ca din ele s reias o soluie, Hitler avea particularitatea c, fr
s stea prea mult pe gnduri, considera prima inspiraie ca find cea bun;
venea doar cu nite mici retuuri, pentru a nltura unele defecte prea
bttoare la ochi.
Casa veche rmnea nglobat n cea nou. Faptul c aceste dou pri
urmau s comunice printr-o deschiztur mare avea drept rezultat un plan care
s-a dovedit extrem de nepractic. Astfel, cnd se primeau personaliti n vizit
ofcial, suita lor era nevoit s atepte ntr-un vestibul neospitalier n care
ddeau toaletele, scara i sufrageria mare.
De fecare dat cnd Hitler avea convorbiri de aceasta natur, i expedia
oaspeii neofciali la etaj. Or, cum scara ddea n vestibulul care preceda i
salonul lui Hitler, trebuia s trimii cercetai, ca s afi dac ai cale liber
pentru a iei din cas spre a face o plimbare, n salon, o fereastr escamotabil,
celebr prin dimensiunile ei, era mndria lui Hitler. De aici se deschidea
privelitea spre Untersberg, spre Berchtesgaden i Salzburg. Hitler avusese
ideea s-i amplaseze garajul sub aceast fereastr. Pe vnt potrivnic, un miros
greu de benzin ptrundea n salon. Un astfel de plan ar f fost respins n orice
seminar de coal tehnic superioar. Pe de alt parte, tocmai asemenea
neajunsuri erau cele care ddeau Berghofului o puternic not personal: era
vorba de acelai aspect primitiv al casei de sfrit de sptmn, dar la o scar
mult mai mare.
Toate devizele au fost considerabil depite, ceea ce l-a pus pe Hitler ntr-
o oarecare ncurctur: Veniturile din vnzarea crii mele sunt complet
epuizate, dei am mai obinut de la Amann un avans de cteva sute de mii.
Totui, banii nu ajung, dup cum mi spunea Bormann mai adineauri. Editura
mi-a oferit bani ca s-mi publice a doua carte, cea din 1928.2 Mare noroc am
avut c nu s-a publicat aceast carte. Nici nu ndrznesc s m gndesc la
difcultile politice pe care le-a f avut acum. Desigur, dintr-o singur lovitur
a scpa de orice jen fnanciar. Amann mi-a promis numai ca acont un
milion, iar dup asta ar mai urma cteva milioane. Poate mai trziu, cnd se
vor f aezat lucrurile. Acum este imposibil.
Aa se prezenta el deocamdat, prizonier voluntar, privind spre
Untersberg de unde, ntr-o zi, dup cum spune legenda, mpratul Carol se va
trezi din somn i va veni s renvie gloria de odinioar a Imperiului. Firete,
Hitler raporta aceast prezicere la persoana sa. Privete Untersbergul, acolo-n
deprtare. Nu ntmpltor am reedina fa-n fa cu acest munte.
Activitatea sa de constructor la Obersalzberg nu era singura care l lega
de Bormann, care tiuse s i atribuie i gestiunea bugetului personal al lui
Hitler. n materie de fnane, chiar i casa militar a lui Hitler atrna de
bunvoina acestuia. Eva Braun depindea i ea, dup cum mi s-a destinuit
ntr-o zi, de Bormann, care avea sarcin de la Fhrer s-i satisfac trebuinele
fnanciare, modeste n sine.
Hitler l luda pentru iscusina lui n acest gen de probleme. O dat, ne-a
povestit c Bormann, n acel an de nenorociri care a fost 1932, avusese meritul
de a f creat o asigurare obligatorie pentru accidentele survenite n exerciiul
funciunilor de partid, ncasrile acestei case de ntrajutorare fuseser atunci
mult mai importante dect cheltuielile, i soldul pozitiv a fost vrsat n contul
partidului, care a putut s-l utilizeze n alte scopuri. Nu mai mic a fost
aprecierea pe care i-a ctigat-o Bormann prin ceea ce e fcut dup 1933
pentru a-l elibera pe Hitler de grijile bneti, n acest scop a gsit dou surse
mnoase, mpreun cu fotograful personal al lui Hitler, Hofmann, i cu
prietenul acestuia, ministrul Potelor, Ohnesorge, s-au gndit c Fhrerul
posed un drept asupra reproducerii portretului su pe timbre. Partea din cifra
de afaceri era, desigur, minim, dar, cum portretul aprea pe toate valorile, n
curnd s-au revrsat milioane n punga personal, administrat de Bormann.
A gsit apoi o alt surs de venituri, nfinnd donaia Adolf Hitler a
industriei germane. Industriaii, care proftau de avntul economic, au fost
solicitai, nici una-nici dou, s-i arate recunotina fa de Fhrer prin
vrsminte voluntare. Cu toate c i ali nali funcionari ai partidului
avuseser aceeai idee, doar Bormann a obinut monopolul unor asemenea
colecte. Dar a fost destul de detept pentru a redistribui n numele Fhrerului
cte ceva i celorlali conductori ai partidului. Aproape toi potentaii au primit
donaii prelevate din aceste fonduri. Infuena lor asupra nivelului de via al
diferiilor Reichsleiteri i Gauleiteri prea a nu f dect una insignifant, dar, n
realitate, ea i-a conferit lui Bormann mai mult putere dect alte dregtorii din
interiorul ierarhiei.
Cu struina lui caracteristic, Bormann, ncepnd din 1934, s-a ataat
unei alte idei foarte simple: de a f tot timpul ct mai aproape de sursa graiei i
a favorii. Astfel, l nsoea pe Hitler la Berghof, rmnea n preajma lui n cursul
cltoriilor, nu se clintea de lng el la Cancelarie, orict de trziu ar f fost. n
felul acesta, ci a devenit secretarul zelos, omul de ncredere fnalmente
indispensabil. Se arta amabil cu toat lumea, i aproape toat lumea apela la
serviciile lui, cu att mai mult cu ct prea c joac rolul de intermediar la
modul total dezinteresat. Chiar i Rudolf Hess, superiorul su ierarhic direct,
prea s ncerce o senzaie confortabil la gndul c are un colaborator pe
lng Hitler.
Desigur, nc de atunci, potentaii din jurul lui Hitler se priveau ntre ei
cu ochi ri, ca nite diadohi ateptnd ca tronul s rmn vacant. Astfel, au
izbucnit de timpuriu lupte pentru scaun ntre Goebbels, Goring, Rosenberg,
Ley, Himmler, Ribbentrop i Hess; singur Rohm fusese eliminat din competiie;
n ce-l privete pe Hess, el avea s piard curnd orice infuen. Dar niciunul
dintre adversari nu sesizase pericolul care-i amenina n persoana neobositului
Bormann. Acesta reuise s-i fac pe toi sa-l ia drept un personaj insignifant,
i constmia bastionul fr a se face remarcat. Or, chiar n corul acestor
potentai lipsii de sufet i de contiin, el fcea o not strident prin
brutalitatea i bdrnia lui. Nu poseda acel minimum de cultur care l-ar mai
f inut n fru. n toate cazurile reuea s-i determine pe toi s execute
ordinele lui Hitler sau indicaiile pe care el le interpreta ca ordine. Subaltern
din natere, i trata subordonaii ca i cum ar f avut de-a face cu vaci i cu
boi; se purta de parc era n ograda lui proprie.
Eu l evitam pe Bormann; de la nceput nu ne-am putut suferi.
ntreineam relaii corecte, aa cum o cerea atmosfera de bisericu de la
Obersalzberg. Dar n-am lucrat niciodat pentru el, cu excep-ia cazului cnd
am fcut planurile atelierului meu.
Timpul petrecut pe munte i aducea lui Hitler, cum sublinia el adesea,
calmul i certitudinea interioar necesare surprinztoarelor lui decizii. Tot acolo
i pregtea i discursurile cele mai importante. Era interesant modul n care i
le scria. Astfel, cu cteva sptmni nainte de congresele de la Numberg, se
retrgea la Obersalzberg pentru a-i elabora lungile discursuri n care-i
defnea principiile politice. Termenul devenea tot mai strns;
Adjutanii i presau s nceap s dicteze, inndu-l departe de orice
preocupri legate de planuri, proiecte sau vizitatori. Dar Hitler trgea de timp,
amnnd lucrul de la o sptmn la alta, apoi de la o zi la alta, pentru ca, de-
abia n ultima clip s se apuce vrnd-ncvrnd de treab. De cele mai multe ori
se fcea prea trziu ca s-i termine toate discursurile i atunci trebuia ca, n
perioada congresului, s fac nopi albe pentru recuperarea timpului irosit la
Obersalzberg.
Aveam impresia c simea nevoia acestei presiuni ca s poat lucra i c,
n maniera boemei artistice, dispreuia munca ordonat i nu putea sau nu
voia s-i impun o disciplin. Lsa s se coac, n sptmnile de aparent
inactivitate, coninutul discursurilor sau al gndurilor sale, pn n momentul
n care totul se deversa ca un torent asupra partizanilor sau interlocutorilor si.
Mutarea la Obersalzberg nu a fost prielnic muncii mele. Programul
zilnic, monoton, te obosea; cercul de intimi, mereu aceleai i aceleai persoane
care aveau obiceiul s se ntlneasc la Miinchen, s se adune la Berlin;
aceast repetiie te plictisea. Singura deosebire fa de Berlin i Miinchen
consta n prezena soiilor, n afar de ele, mai erau dou sau trei secretare i
Eva Braun.
Hitler i fcea apariia n camerele de jos trziu, ctre ora 11, studia
dosarul de pres, asculta cteva rapoarte ale lui Bormann i lua primele
decizii. Programul su zilnic ncepea cu un dejun prelungit. Invitaii se adunau
n anticamer. Hitler i alegea vecina de mas, n timp ce Bormann, ncepnd
cam din 1938, avea privilegiul s-o conduc pe Eva Braun, care la mas edea n
stnga lui Hitler. Acest privilegiu dovedea fr echivoc poziia lui dominant la
Berghof. Sufrageria prezenta un amestec de rusticitate artistic i elegan
citadin, aa cum se ntlnete adesea n casele de ar ale orenilor bogai.
Perei i plafoane lambrisate cu lemn de larice de culoare deschis, iar
scaunele, mbrcate n saftian rou-deschis. Vesela era alb, simpl. Argintria
purta monograma lui Hitler, ca la Berlin. Decorul foral, cu discreia lui, fcut
totdeauna pe placul stpnului. Aveam mereu la dispoziie o bun buctrie
burghez: o sup, o mncare cu carne, un desert; se bea ap mineral de
Fachingen sau vin la sticl; serviciul se asigura de osptari n veste albe i
pantaloni negri, de fapt SS-iti n livrea, njur de douzeci de persoane luau loc
la masa prea lung pentru a permite nfriparea unei conversaii. Hitler se aeza
la mijloc, exact n faa ferestrei; se ntreinea cu persoana de vizavi, n fecare zi
alta, ori cu vecinele din dreapta sau din stnga lui.
Nu mult dup mas, ne ndreptam n coloan spre ceainrie, ntruct
limea drumului nu permitea s se mearg dect doi cte doi, totul semna cu
o procesiune. Dup cei doi funcionari ai serviciului de securitate, afai la
civa metri mai n fa, venea Hitler cu interlocutorul su de moment, urmai
de ceata pestri a comesenilor; coloana era ncheiat de membri din
personalul de supraveghere. Cei doi cini ciobneti ai lui Hitler zburdau prin
iarb, fr s se sinchiseasc de ordinele stpnului; erau, desigur, singurii
opozani la curtea lui Hitler. Spre necazul lui Bormann, eful mergea zilnic doar
pe acest drum, de o jumtate de or, refuznd s-o ia pe kilometricele crri
forestiere asfaltate de el n acest scop.
Ceainria fusese construit pe un loc cu vedere spre valea
Berchtesgadenului, preferat de Hitler. Compania se extazia n faa panoramei,
folosind mereu aceiai termeni, iar Hitler aproba, folosind mereu aceleai
cuvinte. Construcia cuprindea o ncpere rotund, plcut proporionat, cu
diametrul de vreo 8 metri. Unui ir de ferestre cu geamuri mici i se opunea
peretele interior, cu un emineu n care ardea focul. Aezai pe fotolii
confortabile, ne grupam n jurul mesei rotunde, Eva Braun i una dintre
doamne ncadrndu-l pe Hitler. Cnd vreun conviv nu ncpea, se ducea ntr-o
cmru alturat. Fiecare putea s bea sau s mnnce, dup pofta inimii,
ceai, cafea, ciocolat, diferite feluri de torturi, prjituri i foitaj, iar drept capac,
buturi tari. Aici, la ora cafelei, lui Hitler i plcea tare mult s se piard n
monologuri nesfrite, ale cror teme erau cunoscute perfect de toi cei din jur,
care, cu gndul n alt parte, se prefceau c le ascult cu luare-aminte. Se
ntmpla ca Hitler nsui s adoarm n cursul rostirii acestor monologuri.
Anturajul continua atunci s discute n oapt, spernd c eful o s se
trezeasc n timp util pentru masa de sear. Eram ntre ai notri.
Dup aproximativ dou ore, de obicei ctre ora 18, ceaiul se termina.
Atunci Hitler se ridica, iar irul de pelerini mergea, pre de douzeci de minute,
pn la locul unde-i atepta o coloan de maini. Revenit la Berghof, Hitler avea
obiceiul s se retrag imediat n camerele lui de sus, n timp ce restul grupului
se mprtia. Bormann disprea adesea n camera uneia dintre tinerele
secretare, strnind astfel comentariile maliioase ale Evei Braun.
Dou orc mai trziu, ne rentlneam la masa de sear, care se desfura
dup acelai ritual ca i dejunul. Apoi Hitler, urmat din nou de companie, se
ducea n salon.
Mobilele, alese de Atelieail Troost, erau puine, dar foarte mari: un dulap
nalt de peste trei metri i lung de cinci, n care se pstrau diplomele de
cetean de onoare i discurile; o vitrin n stil neoclasic monumental; o cutie
de orologiu enorm, avnd deasupra un vultur din bronz care prea s-o
pzeasc, n faa ei se afa o mas lung de ase metri, pe care Hitler obinuia
s semneze documente sau, mai trziu, s studieze hri de operaiuni.
Scaunele, mbrcate n piele roie, erau repartizate n dou grupuri distincte:
primul, amplasat n jurul emineului, se afa cu trei trepte mai sus dect restul
salonului; cellalt, n apropierea ferestrei, nconjura o mas rotund din lemn
furniruit, protejat cu o plac din sticl, n spatele acestui grup se gsea cabina
de proiecie ale crei fante fuseser mascate de o tapiserie; lng peretele opus
trona o comoda mare n care erau ncorporate difuzoare, susinnd un bust din
bronz al lui Richard Wagner semnat de Arno Brecker. Deasupra acesteia, o alt
tapiserie ascundea ecranul. Tablouri n ulei, destul de mari, acopereau pereii:
o femeie cu pieptul dezgolit, atribuit elevului lui Tiian, Bordone; un nud
culcat foarte pitoresc despre care se zicea c e al lui Tiian nsui; Nana de
Feuerbach, ntr-o versiune foarte frumoas, un peisaj al tnrului Spitzweg,
ruine romane de Pannini i, surprinztor, un fel de iconostas al pictorului
nazarinean Eduard von Steinle, nfaindu-l pe regele Heinrich, ntemeietorul
de orae; ns nici un Griitzner. Din cnd n cnd, Hitler spunea c pltise cu
propriii lui bani aceste tablouri.
Ne aezam pe canapea sau n fotolii. Cele dou tapiserii erau ridicate i a
doua parte a serii ncepea cu aceleai flme care ne ocupau serile la Berlin. La
sfrit, ne strngeam cu toii n jurul imensului emineu; ase sau opt dintre
noi stteau, ca nirai pe o stinghie, pe o canapea superlung i incomod de
adnc, n timp ce Hitler, din nou fancat de Eva Braun i de una dintre
doamne, se aeza ntr-un fotoliu confortabil. Cercul pe care-l formam era, din
cauza dispunerii neinspirate a locurilor, aa de alungit, nct nici aici nu se
putea ntreine o conversaie cu participarea tuturor celor prezeni. Fiecare
uotea la urechea vecinului. Hitler discuta lucruri fr importan cu cele
doua doamne sau vorbea n oapt cu Eva Braun, innd-o uneori de mna.
Dar adesea tcea, privind fx la focul care ardea n emineu; invitaii amueau
deodat, ca s nu-l deranjeze n profundele lui refecii.
Din cnd n cnd se comentau flmele, Hitler judecnd n special
actriele, iar Eva Braun, actorii. Nimeni nu-i ddea osteneala s ridice nivelul
discuiei, renunnd la aceste fecreli i spunnd, de exemplu, ceva despre
noile forme de expresie ale regiei. Ce-i drept, nici flmele pe care le vedeam nu
ofereau un asemenea prilej. Erau flme de pur divertisment. Nu s-au proiectat
niciodat, n orice caz nu n prezena mea, experimentele cineatilor
contemporani, ca de pild flmul despre Michelangelo, de Curt Ortel. Uneori,
Bormann profta de ocazie ca, pe neobservate, s-i sape prestigiul lui Goebbels,
responsabilul cu producia cinematografc german. Fcea aluzii rutcioase
la faptul c Goebbels pusese bee-n roate flmului Urciorul sfrmat, pe motiv
c Emil Jannings l-ar f batjocorit, ntruchipndu-l n rolul lui Adam,
judectorul de ara chiop. Hitler a vzut cu plcere flmul interzis, nescpnd
prilejul de a-l lua peste picior pe Goebbels. Mai mult dect att, a ordonat s fe
reluat n cea mai mare sal din Berlin, ordin care ns mult vreme nu a fost
dus la ndeplinire, lucru caracteristic pentru uimitoarea lips de autoritate de
care Hitler ddea adesea dovad. Dar Bormann nu s-a lsat pn nu l-a fcut
pe Hitler s se nfurie. Fhrerul a cerut cu trie s i se atrag atenia lui
Goebbels c trebuie s se conformeze dispoziiilor sale.
Mai trziu, n timpul rzboiului, Hitler a renunat la aceste proiecii de
dup cin pentru c voia, cum spunea el, s renune la distracia favorit din
simpatie pentru privaiunile soldailor, n schimb, se ascultau discuri, n ciuda
unei excelente colecii de discuri, interesul lui Hitler se ndrepta mereu spre
aceeai muzic. Nu gusta nici muzica baroc, nici pe cea clasic, nici muzica de
camer, nici simfoniile. De fapt, programul a devenit repede invariabil: asculta
mai nti cteva piese de virtuozitate din operele lui Wagner, pentru a trece
ndat la operet. Astfel a rmas pn la sfrit. Hitler se ambiiona n a
recunoate cte o cntrea, bucurndu-se cnd, aa cum se ntmpla
frecvent, o nimerea.
Pentru nviorarea acestor serate cam posomorte, se servea vin spumos,
nlocuit, dup ocuparea Franei, cu ampanie de proast calitate; pe cele mai
bune i le nsuiser Goring i generalii lui din forele aeriene. Noaptea, dup
ora l, cu tot efortul de a se stpni, nimeni nu mai putea s-i reprime
cscatul. Dar seara, obositoare prin sterilitatea i monotonia ei, se mai lungea
nc o or bun, pn n momentul cnd, n sfrit, Eva Braun, dup cteva
vorbe schimbate cu Hitler, primea permisiunea s se retrag n camerele de
sus. Hitler se ridica de-abia dup nc un sfert de or i se retrgea i el.
Acestor ore paralizante le urma adesea o reuniune linitit n care cei rmai se
regseau n jurul unui pahar cu ampanie sau coniac; aveau aerul c parc
scpaser din captivitate.
La orele mici de dup miezul nopii, ne ntorceam acas mori de
oboseal. Obosii de trndvie. Dup cteva zile mi venea, cum ziceam eu
atunci, ru de munte, adic m simeam vlguit i gol, senzaie pe care mi-o
ddea acest timp irosit ce nu se mai termina. Singurele momente cnd mai
puteam s m aez la lucru mpreun cu colaboratorii mei erau acelea cnd
trebuia ca Hitler s se scuture de lene pentru a participa la anumite convorbiri.
Favoarea de a f invitat permanent i de a locui la Ober-salzberg m obliga, dei
era un chin pentru mine, sa iau parte la aceste reuniuni nocturne. eful
Serviciului de Pres, dr. Dietrich, a ndrznit s absenteze de cteva ori, pentru
a asista la reprezentaii ale Festivalului de la Salzburg, ceea ce i-a atras mnia
lui Hitler. n cazul unor lungi sejururi, singura soluie, dac nu voiai s-i
neglijezi munca, rmnea fuga la Berlin.
Uneori veneau n vizit vechi prieteni de la Miinchen sau de la Berlin, ca
Schwarz, Goebbels sau Hermann Esser. Dar aceste vizite erau extrem de rare i
nu durau, n general, dect una sau dou zile. Hess, de asemenea, care ar f
avut toate motivele s stvileasc prin prezena lui activitatea adjunctului su,
nu i-a fcut apariia dect de dou sau de trei ori. Chiar i colaboratorii cei
mai apropiai, cei pe care-i ntlneai att de des la dejunurile de la Cancelarie,
evitau pe fa Obersalzbergul. Acest lucru era bttor la ochi, cu att mai mult
cu ct lui Hitler i fcea plcere s-i vad, invitndu-i s vin s se odihneasc
mai des i pentru mai multe zile. Dar acestor oameni, devenii ei nii centrul
unor cercuri de prieteni devotai, li se prea extraordinar de greu s se supun
programului total diferit al unui Hitler care era departe de a f modest i
mbietor. i aceasta cu toate c manierelor lui nu le lipsea armul. Vechii
lupttori ar f acceptat cu entuziasm o invitaie la Berghof, dar erau tot att de
indezirabili aici ca i la Miinchen.
Cnd vizitatorii erau vechi militani, Eva Braun avea permisiunea s fe
de fa, dar era expediat ndat ce apreau la mas minitri sau ali demnitari
ai Reichului. Chiar atunci cnd venea Goring cu soia, trebuia ca ea s rmn
n camer. Evident c, potrivit concepiilor lui Hitler, nu era apt s apar n
societate dect n anumite limite.
Uneori i ineam companie n exilul ei, n camera vecin cu dormitorul lui
Hitler. Era att de timorat, nct nu ndrznea sa ias din cas pentru a face o
plimbare. Mi-e team s nu m ntlnesc pe culoar cu familia Goring, zicea
ea.
n general, Hitler nu prea o bga n seam. Fr s se jeneze ctui de
puin de prezena ei, i expunea concepia despre femei: Brbaii foarte
inteligeni s-i ia de soie femei primitive i proaste. M vedei pe mine cu o
soie care s-i vre nasul n treburile mele? n ceasurile de rgaz vreau s am
linite. n orice caz, nu m-a putea cstori niciodat. S mai am i copii, chiar
c n-a duce lips de probleme. i pn la urm s se mai pun i problema ca
ful meu s-mi devin succesor. Afar de asta, un om ca mine n-arc nici o
ans s aib un fu reuit. Aa se ntmpl ntotdeauna n astfel de cazuri.
Poftim, ful lui Goethe, un neisprvit! Multe femei in la mine pentru c nu sunt
cstorit. Or, asta era o condiie esenial n anii luptelor pentru cauza
naional-socialist. E ca la un artist de cinema: cnd se nsoar, ci pierde nite
atuuri n faa femeilor care-l ador, nu mai este idolul de altdat.
Pretindea c e n stare s le fulgere pe femei cu farmecul erotic al
persoanei sale. Dar i n privina aceasta avea unele dubii: nu tia niciodat,
obinuia el s spun, dac femeile l prefer pe cancelarul Reichului sau pe
Adolf Hitler i nu-i plcea n nici un caz, avea impoliteea s afrme, s aib
femei de spirit pe lng el. Exprimndu-se n felul acesta, era clar c nu-i
ddea seama ct de tare le jignea pe doamnele de fa. Dar Hitler putea s fac
i pe tticul cel bun. O dat, cnd Eva Braun, plecat la schi, a cam ntrziat la
ceai, a fost cuprins de nelinite, uitn-du-se nervos la ceas, vizibil ngrijorat s
nu i se f ntmplat ceva.
Eva Braun era de origine modest. Tatl ei fusese nvtor. Nu i-am
cunoscut niciodat prinii, care nu au ieit din anonimat, trind toat viaa ca
nite oameni de rnd. Eva Braun i-a pstrat i ea simplitatea, mbrcndu-se
fr striden i purtnd bijuterii dintre cele mai ieftine3, primite cadou de la
Hitler cu ocazia Crciunului sau a aniversrii zilei de natere. Erau, n
majoritatea cazurilor, pietre semipreioase, valornd cel mult cteva sute de
mrci i, n defnitiv, de o modestie inadmisibil. Bormann venea cu un
sortiment de bijuterii la Hitler care, cvi gustul lui mic-bur-ghez, alegea, aveam
impresia, nite exemplare meschine.
Eva Braun nu manifesta interes pentru politic; de-abia dac a ncercat,
cu o ocazie sau alta, s-l infueneze pe Hitler. Dar, avnd o vedere sntoas
asupra realitilor vieii cotidiene, i ngduia remarci asupra unor mici
neajunsuri ale vieii de la Miinchen, ceea ce Bormann nu vedea cu ochi buni
pentru c, n asemenea cazuri, era chemat imediat s dea explicaii. Era o
femeie sportiv, o schioare bun i de o mare rezisten. Cu ea fceam foarte
adesea excursii pe munte, dincolo de hotarele domeniului nostru. Odat, Hitler
i-a dat opt zile de concediu, bineneles ntr-o perioad cnd nici el nu se afa pe
munte. A venit cu noi s petrecem mpreun cteva zile la Ziirs unde,
necunoscut printre necunoscui, i-a petrecut nopile dansnd, ca o mare
pasionat, cu tineri oferi. Era departe de a f o modern Madame de
Pompadour; pentru istorie, rmne interesant doar ca element de punere n
eviden a trsturilor de caracter ale lui Hitler.
Dintr-o anumit compasiune pentru situaia ei, am nceput n curnd s
simpatizez cu nefericita femeie, care se ataase foarte mult de Hitler. Ne-a unit
i aversiunea comun fa de Bormann, provocat, e adevrat, de grosolnia
arogant cu care acesta siluia natura i-i nela nevasta. Cnd, la Procesul de
la Niimberg, am afat c Hitler se cstorise cu Eva Braun pentru cele treizeci i
ase de ore rmase de trit, m-am bucurat pentru ea, cu toate c i-n acest
gest se putea sesiza cinismul lui Hitler. Astfel i tratase amanta, i femeile n
general.
Mi-am pus adesea ntrebarea dac Hitler a avut vreodat ceva n genul
unui sentiment de dragoste faa de copii. Oricum, cnd se ntlnea cu copii
cunoscui sau necunoscui, i ddea osteneala n acest sens. Ba chiar ncerca,
fr s-i reueasc vreodat cu adevrat, s-i abordeze parintete-prietenete.
N-a gsit niciodat modalitatea potrivit i efcace de a intra n relaie cu ci.
Dup ce le spunea cteva cuvinte, gndurile i zburau repede n alt parte. Nu
considera copiii dect ca material de prsil, ca reprezentani ai generaiei
viitoare i, n consecin, se interesa mai mult de aspectul lor (blonzi cu ochii
albatri), de constituia lor (sntoi, viguroi) sau de inteligena lor (vioi,
hotri) dect de fina lor de copii. Asupra propriilor mei copii, personalitatea
lui n-a avut nici o infuen.
Despre viaa de societate la Obersalzberg mi-a rmas numai amintirea
unui vid straniu. Din fericire, am notat n primii ani de detenie, cnd memoria
mi-era nc proaspt, frnturi de conversaie care cred c prezint un anumit
grad de autenticitate.
n sutele de reuniuni la o ceac de ceai se tratau probleme privind
moda, creterea cinilor, teatrul i flmul, opereta i vedetele ei, sau se Ibrfeca
la nesfrit viaa de familie a altora. Nu-mi amintesc ca Hitler s se f exprimat
vreodat, n acest cerc intim, asupra evreilor, asupra adversarilor politici din
interior sau chiar asupra necesitii de a construi lagre de concentrare.
Aceast omisiune inea poate mai mult de preferinele pentru. Banaliti dect
de ocolirea premeditat a unor subiecte grave, n schimb, pe colaboratorii si
cei mai apropiai i lua adesea peste picior. Nu e o ntmplare faptul c tocmai
aceste nepturi mi-au rmas n amintire, pentru c, n defnitiv, era vorba
despre persoane care nu puteau f criticate n public. Dar cercul intimilor lui
Hitler nu avea obligaia s pstreze tcerea i Fuhrerul afrma c, n orice caz, a
te angaja s fi discret acolo unde sunt femei n-are nici un sens. Voia s-i dea
importan prin felul de a vorbi cu dispre despre toi i despre toate? Sau era
efectul lipsei de consideraie fa de persoane i evenimente?
Hitler se exprima adesea minimalizator despre mitul S S creat de
Himmlcr, declarnd, de exemplu: Ce absurditate! Noi suntem pe punctul de a
intra ntr-o epoc eliberat de orice misticism, iar sta o ia din nou de la capt.
Dac e vorba aa, n-avem dect sa ne oprim la preceptele Bisericii. Asta, cel
puin, are o tradiie, nchipuii-v c, ntr-o bun zi, o s fac din mine un sfnt
SS! Cred c m-a rsuci n mormnt! i tot despre acelai subiect: Acest
Himmler a mai inut de curnd un discurs n care-l numea pe Carol cel Mare
uciga al saxonilor. Moartea unui mare numr de saxoni n-a fost o crim
istoric, aa cum crede Himmler; Carol cel Mare a fcut foarte bine
supunndu-l pe Widukind i mcelrindu-i pe saxoni ca pe vite, cci,
procednd aa, a permis imperiului francilor s existe i culturii occidentale s
ptrund n Germania actual.
Himmler le ceruse unor savani s fac spturi arheologice, ceea ce
strnise din nou sarcasmul lui Hitler: De ce s amintim lumii ntregi c noi n-
avem trecut? Nu-i sufcient deci c romanii erau deja mari constructori ntr-o
epoc n care strmoii notri se adposteau n bordeie, trebuie s nceap i
Himmler s dezgroape nite sate de lut i s se entuziasmeze pentru orice
bucat de argil arsa sau pentru orice topor din piatr. Cu asta nu facem dect
s demonstrm c noi nc mai mnuiam topoarele din piatr i ne ghemuiam
n jurul focurilor de tabr, aprinse sub cerul liber, cnd Grecia i Roma se
gseau deja pe cea mai nalt treapt a culturii. De fapt, am avea toate motivele
s trecem sub tcere acest trecut. Or, n loc s tac, Himmler bate toba despre
toate astea. Ce dispreuitor trebuie s rd urmaii de azi ai romanilor de
asemenea dezvluiri!
n timp ce la Berlin, n cercul colaboratorilor politici, se exprima foarte
tios la adresa Bisericii, n prezena femeilor era mai blnd, exemplu ilustrativ
pentru modul n care se adapta auditoriului su. Astfel, ntr-o zi a declarat
intimilor si: Fr doar i poate, poporul are nevoie de biseric. Ea este un
puternic element de coeziune. E adevrat c el i-o imagina ca pe un
instrument de care s se serveasc la nevoie, cci a continuat astfel: Dac
Reibi (Reichsbischof, episcop al Reichului, Ludwig Miiller) ar avea i el
personalitate! Dar de ce mi se d un mrunt preot militar? I-a acorda cu
plcere ntregul meu sprijin. Ar putea s realizeze multe! A putea s fac din
biserica evanghelic biseric ofcial, ca n Anglia.
Chiar i dup 1942, Hitler a mai subliniat o dat, n cursul unei
conversaii la o ceac de ceai, la Obersalzberg, c el consider biserica absolut
necesar n viaa unui stat. Ar f fericit, spunea el, s gseasc ntr-o zi un
prelat cu greutate, care s fe apt a conduce una sau chiar ambele biserici
reunite, dac e posibil. Continua s regrete c Rcichsbischoful Miiller nu este
omul care trebuie pentru a-i duce la bun sfrit proiectele ambiioase, n
aceast ordine de idei, a condamnat cu vigoare lupta mpotriva bisericii, ca o
crim mpotriva viitorului poporului, deoarece era, dup prerea lui, imposibil
s nlocuieti biserica printr-o ideologie de partid. Se declara convins c, n ce
o privete, biserica va ti, dup un lung interval de timp, s se acomodeze cu
elurile politice ale naional-socialismului, cci numai Dumnezeu tie de cte
ori, n cursul istoriei, ea a reuit s se adapteze. O nou religie de partid ar
atrage dup sine recderea n misticismul medieval. Aceast involuie, ncheia
el, este nvederat de mitul SS i de ilizibila carte a lui Rosenberg, Mitul
secolului douzeci.
Dac n cursul unui asemenea monolog, Hitler ar f emis judeci mai
aspre asupra bisericii, Bormann, cu siguran, ar f scos din buzunar una
dintre micile fe albe pe care le avea mereu asupra lui. Cci nota toate
remarcile lui Hitler care i se preau importante; i puine lucruri preau s-l
pasioneze mai mult dect nite note proaste date bisericii. La vremea aceea, l
suspectam c adun material pentru a scrie o biografe a lui Hitler.
Cnd, n 1937, a afat c partidul i SS i determin pe muli dintre
adepii si s prseasc biserica, sub motiv c aceasta se opune din rsputeri
planurilor lui, Hitler, din oportunism, a dat ordin principalilor si colaboratori,
n primul rnd lui Goring i lui Goebbels, s nu rup legturile cu biserica,
declarnd c, n ce-l privete, va rmne membru al bisericii catolice, dei nu
are nici o legtur de sufet cu ea. i, ntr-adevr, a rmas catolic pn n
momentul cnd i-a pus capt vieii.
Cum i reprezenta Hitler biserica ofcial se putea deduce din povestea
pe care i-o spusese o delegaie de notabiliti arabe; el o relua adesea. Cnd, n
secolul al VUI-lea, i-ar f relatat acei vizitatori, voiser s invadeze Europa
Central, trecnd prin Frana, musulmanii au fost nfrni n btlia de la
Poitiers. Dac arabii ar f ctigat-o, lumea ar f fost astzi musulman. Ei ar f
impus popoarelor germanice o religie a crei dogm cere s rspndeti
credina prin sabie i s-i supui toate popoarele. Aceast dogm se potrivete
germanilor ca o mnu. Ca urmare a inferioritii lor rasiale, cuceritorii n-ar f
putut rezista indigenilor, mai viguroi i obinuii cu asprimea climei, astfel
nct, pn la urm, nu arabii, ci germanii, convertii la credina musulman,
ar f stat n fruntea acestui imperiu islamic mondial.
Hitler avea obiceiul s ncheie povestirea cu ideea: Noi avem nenorocul
de a nu avea religia care trebuie. De ce nu avem religia japonezilor, care
consider c a te sacrifca pentru patrie este binele suprem? Chiar i religia
musulman ne-ar f mult mai potrivit dect cretinismul, cu tolerana lui
debilitant. Era ciudat s-l auzi nainte de rzboi continundu-i ideca n felul
urmtor: Astzi, siberienii, bieloruii i oamenii stepei au un mod de via
extraordinar de sntos. Astfel, ei sunt capabili s se dezvolte i s
dobndeasc n perspectiv o superioritate biologic asupra germanilor. O
remarc pe care, n ultimele luni ale rzboiului, avea s-o repete n termeni mult
mai drastici.
Rosenberg a vndut sute de mii de exemplare din cartea sa de 700 de
pagini, Mitul secolului douzeci, n opinia public, aceast carte a trecut mult
vreme drept opera de referin a ideologiei partidului, dar, n conversaiile de la
ceainrie, Hitler o caracteriza, nici mai mult nici mai puin, dect ca pe un
truc pe care nu-l poate nelege nimeni, scris de un baltic obtuz, cu mintea
ngrozitor de nclcit. Se mira c o astfel de carte a putut s ating un tiraj
att de mare. O recdere n mentalitatea Evului Mediu! opina el. N-am putut
niciodat s tiu cu claritate dac asemenea aprecieri fcute n cerc intim
ajungeau la urechile lui Rosenberg.
n toate domeniile, cultura grecilor reprezenta n ochii lui Hitler suprema
mplinire. Concepia lor despre via, pentru care sttea mrturie, de exemplu,
arhitectura, era, dup el, proaspt i sntoas, ntr-o zi, fotografa unei
frumoase nottoare l-a fcut s se cufunde ntr-o reverie flosofc: Ce trupuri
minunate se pot vedea astzi! De-abia n secolul nostru tineretul se reapropie,
prin sport, de idealurile elenice. Ce neglijat era trupul n veacurile trecute! Dar,
prin aceasta, epoca noastr se difereniaz de toate celelalte epoci, din
Antichitate pn n prezent. El refuza totui s practice vreun sport. N-a
declarat niciodat c ar f fcut vreunul n tinereea lui. Cnd vorbea de greci,
se gndea la dorieni. Firete, aici era un ecou al ipotezei emise de unii oameni
de tiin ai vremii, conform creia tribul dorienilor, venit din nord, ar f fost de
origine germanic, i deci cultura lui n-ar f aparinut lumii mediteraneene.
Pasiunea lui Goring pentru vntoare era una dintre temele favorite ale
conversaiilor noastre. Hitler zefemisea: Cum poate un om s se entuziasmeze
pentru aa ceva? A ucide animale cnd e necesar este o treab de mcelar. i,
pe deasupra, s mai i cheltuieti o mulime de bani pentru asta. neleg bine
c trebuie s existe vntori de profesie, ca s strpeasc vnatul bolnav. i
dac, cel puin, asta ar mai avea farmecul primejdiei ca pe vremea cnd arma
de vntoare era lancea. Dar astzi, cnd orice burtos poate, fr nici un risc,
s doboare de la distan animalul. Vntoarea i cursele de cai sunt ultimele
rmie ale unei lumi feudale disprute.
O alt plcere a lui Hitler era s-l pun pe ambasadorul Hewel, omul de
legtur al lui Ribbentrop, s povesteasc n detaliu coninutul convorbirilor
telefonice cu ministrul de Externe al Reichului. i ddea chiar i sfaturi cum s-
i zpceasc eful sau s-l bage n speriei. Uneori se aeza lng telefon,
punndu-l pe Hewel s astupe microfonul cu palma, s repete ce-i spunea
Ribbentrop, i sufndu-i ce s rspund. De cele mai multe ori, era vorba de
observaii sarcastice, menite s accentueze permanenta stare de ngrijorare
care-l macin pe nencreztorul Ribbentrop. Acesta se temea ca nu cumva nite
cercuri incompetente s-l infueneze pe Hitler n probleme de politic extern
sau s pun n chestiune propria sa competen.
Chiar i dup negocieri dramatice, Hitler putea s-i bat joc de
interlocutori. Povestea odat cum, pe 12 februarie 1938, la Obcrsalzberg, l-a
convins pe Schuschnigg de gravitatea situaiei, mimnd un acces de furie i
forndu-l n felul acesta pe oaspete s cedeze. Unele reacii cu aparen
isteric, despre care se relateaz, se explic probabil printr-un asemenea teatru
ieftin. Pentru c, de regul, tocmai stpnirea de sine era una dintre calitile
cele mai remarcabile ale lui Hitler. n prezena mea, rar s-a ntmplat, n epoca
aceea, s-i ias din fre.
Cam prin 1936 a aprut, n salonul Berghofului, Schacht. Venise s
prezinte un raport asupra situaiei. Noi, oaspeii, eram pe terasa alturat;
marea fereastr a salonului rmsese larg deschis. Vizibil iritat la culme,
Hitler l apostrofa pe ministrul Economiei, care-i rspundea pe un ton ridicat i
ferm. Dialogul a devenit tot mai violent i, n cele din urm, s-a ntrerupt brusc.
Furios, Hitler a venit la noi pe teras i l-a mai bombnit nc mult timp pe
recalcitrantul i mrginitul ministru care, dup prerea lui, trgna
narmarea rii, n 1937, un alt acces de furie, cu totul neobinuit, l-a avut ca
ferment pe Niemoller. Acesta inuse din nou la Dahlem o predic incitant; o
dat cu textul predicii, i se prezentaser lui Hitler i procesele-verbale privind
interceptarea convorbirilor telefonice ale lui Niemoller. Cu o voce care aducea a
ltrat, Hitler a ordonat ca Niemoller s fe aruncat ntr-un lagr de concentrare
i, avnd n vedere c se dovedise incorigibil, s fe inut acolo toat viaa.
Un alt caz ne duce cu gndul napoi, la prima lui tineree. Mergnd, n
1942, de la Budweis la Krems, am vzut un indicator mare care trimitea la o
cas din satul Spital de lng Weitra, la frontiera ceh. n aceast cas, potrivit
plcii memoriale, a locuit Fuhrerul n tinereea sa. Casa era frumoas i
impuntoare, iar satul, bogat. Am adxis la cunotina lui Hitler descoperirea
mea, ceea ce l-a scos instantaneu din srite. Urlnd, a trimis dup Bormann,
care a aprut, uluit. Hitler l-a apostrofat vehement: dei a spus de-attea ori ca
aceast localitate s nu fe pomenit n nici o ocazie, totui mgarul de
Gauleiter a pus oamenii s fxeze o plac indicatoare. A ordonat s se scoat
imediat de acolo. Pe-atunci nu-mi puteam explica iritarea lui, deoarece, pe de
alt parte, se bucura cnd Bormann i raporta c s-au restaurat anumite
construcii din jurul localitilor Linz i Braunau. Era vorba despre construcii
legate de tinereea lui Hitler. Evident c avea un motiv pentru a uita aceast
parte a tinereii sale. Se tie astzi c o ascenden familial destul de obscur
se pierde n acest inut al pdurii austriece.
Uneori creiona un turn al fortreei istorice din Linz. Aici era locul meu
de joac preferat, mi spunea el. La nvtur eram slab, dar la nzbtii nu
m-ntrecea nimeni, n amintirea acelei vremi, vreau o dat i-o dat s pun
oamenii s transforme acest turn ntr-o mare caban pentru tineret. Adesea
evoca i primele impresii politice din tineree. Aproape toi colegii lui de coal
din Linz, spunea el, aveau sentimentul acut c trebuie interzis imigrarea
cehilor n Austria german i c asta i-a dat, pentru prima oar, contiina c
exist o problem a naionalitilor. Dar apoi, la Viena continua el frul
povestirii i s-a revelat fulgertor pericolul evreiesc, muli muncitori pe care-i
frecventa find foarte antisemii. Mai spunea c muncitorii acetia aveau ceva
cu care el nu era de acord: ideile social-democrate. Eu le respingeam, i n-am
aderat niciodat la nici un sindicat. De-aici mi s-au tras primele difculti
politice, afrma el. E posibil ca acesta s f fost unul dintre motivele pentru
care n-avea o amintire bun despre Viena, n timp ce-i vorbea cu extaz despre
timpul petrecut la Miinchen nainte de rzboi. Surprinztor de des i reveneau
n memorie mezelriile de acolo i carnaii lor gustoi.
Un respect nemrginit avea pentru episcopul de Linz, care pstorise n
vremea tinereii lui. Luptnd cu energie mpotriva numeroaselor rezistene,
episcopul reuise s impun construirea, la proporii neobinuite, a catedralei
oraului; Hitler mai povestea c acesta, pentru c nu-i ascunsese intenia de a
construi o catedral mai mare dect cea a Sfntului tefan, avusese greuti cu
guvernul austriac, care nu accepta ca Viena s fe surclasat.4 De obicei,
urmau consideraii asupra intoleranei guvernului central austriac, i asupra
faptului c reprimase toate tentativele de autonomie cultural a unor orae ca
Graz, Linz sau Innsbruck, i asupra faptului c, aparent, guvernul de la Viena
nu-i ddea seama c impunea unor ri ntregi aceast uniformizare forat.
Or, acum, cnd el este cel care decide, va ajuta oraul tinereii lui s reintre n
drepturi. Programul su de transformare a Linzului ntr-o metropol prevedea
construirea unei serii de imobile reprezentative pe ambele maluri ale Dunrii,
un pod suspendat urmnd s asigure traversarea fuviului. Obiectivul central al
proiectului su era construirea Casei NSDAP, Gauhaus, o cldire enorm, cu o
uria sal de ntruniri i o campanil. Voia s fe nmormntat ntr-o cript
amplasat n acest turn. Alte punc-te-cheie ale acestei restructurri
arhitecturale urmau s fe o primrie, un hotel de lux, un mare teatru, un
comandament general, un stadion, o galerie de tablouri, o bibliotec, un muzeu
al armelor, o cldire pentru expoziii i, n sfrit, dou monumente: primul,
pentru celebrarea eliberrii din 1938 i al doilea, ntru glorifcarea lui Anton
Bruckner.5 Mie mi se rezervaser proiectele galeriei de tablouri i ale
stadionului; dorea ca acesta din urm, de la nlimea colinei pe care avea s fe
amplasat, s domine oraul. Nu departe de aici, tot pe un teren nalt, trebuia s
se ridice reedina unde s-ar f retras Fuhrerul la btrnee.
Hitler visa panorama pe care, la Budapesta, secolele au modelat-o pe cele
dou maluri ale Dunrii. Avea ambiia s fac din Linz, Budapesta german, n
privina aceasta, considera c Viena este, n orice caz, prost orientat, find
aezat cu spatele spre Dunre, i c proiectanii de-atunci nu tiusera s
valorifce urbanistic fuviul. Simplul fapt, spunea el, c Linzului i s-ar reui
valorifcarea poziiei ar putea s fac din acest ora un viitor concurent al
Vienei. Fr ndoial, nu trebuia s iei asemenea declaraii sut la sut n
serios; ceea ce-l determina s vorbeasc astfel era, de fapt, aversiunea lui
pentru Viena, resentimentul lui, cu erupie spontan la anumite intervale de
timp. In alte ocazii, sublinia performana urbanistic pe care o reprezentau la
Viena construciile pe amplasamentele vechilor fortifcaii.
nc dinainte de rzboi, Hitler declara uneori c, dup atingerea elurilor
sale politice, ar vrea s se retrag din viaa politic i s-i petreac ultimii ani
la Linz. Dup care ar urma s nu mai joace nici un rol i n-ar mai interveni n
treburile succesorului su, cci, dac el nu s-ar da complet la o parte, acesta n-
ar putea s se bucure de autoritatea necesar. Oamenii s-ar ntoarce repede
spre succesor, cnd i-ar da seama c el este cel care deine puterea. Apoi si-
asa lumea l-ar uita n curnd pe el, fostul Fuhrer. Toi l-ar prsi. Cochetnd
cu aceast idee, nu fr s se nduioeze de sine nsui, continua: Dup aceea
poate o s m mai viziteze cnd i cnd vreunul dintre vechii mei colaboratori.
Dar nu contez pe asta. n afar de domnioara Braun, nu mai iau pe nimeni cu
mine. Domnioara Braun i cinele. Voi f singur. Cine ar mai putea s rmn,
de bunvoie i pentru mult vreme, lng mine? Nimeni n-o s mai in seama
de mine. Or sa mearg cu toii pentru a-i face curte succesorului meu. Poate, o
dat pe an, or s vin s m felicite la aniversarea zilei mele de natere.
Firete, comesenii prezeni protestau, spunnd c ei i vor rmne pururea
credincioi i vor f mereu alturi de el. Oricare ar f fost motivele care-l fceau
s se frmnte cu gndul unei retrageri anticipate din viaa politic, Hitler
prea, n orice caz, n asemenea momente, s porneasc de la ideea c sursa i
temeiul autoritii sale nu rezid din personalitatea i fora lui de sugestie, ci
numai poziia de deintor al puterii.
Nimbul care-l nconjura era, pentru colaboratorii mai puin familiari,
incomparabil mai mare dect pentru intimii si. Acetia din urm, vorbind
despre el, nu foloseau respectuosul Fuhrer, ci obinuitul ef i fceau
economie de Heil Hitler", salutn-du-l pur i simplu cu bun ziua". Hitler era
ironizat chiar pe fa, dar nu se formaliza. Bunoar, el avea o formul favorit:
Sunt dou posibiliti"; una dintre secretare, domnioara Schroder, o folosea n
faa lui pentru lucrurile cele mai banale, zicnd de exemplu: Sunt dou
posibiliti: sau plou, sau nu plou." Nici Eva Braun nu se jena s-i atrag
atenia, n auzul comesenilor, c nu i se potrivete cravata la costum i, din
cnd n cnd, vesel i senin, i atribuia titlul de mam a patriei".
ntr-o zi, cnd eram aezai la masa mare, rotund, din ceainrie, Hitler a
nceput s m fxeze cu privirea, n loc s las ochii n jos, am acceptat
provocarea. Cine tie ce instincte imemoriale mping la un astfel de duel, n care
adversarii se privesc n albul ochilor pn cnd unul dintre ei cedeaz? n orice
caz, eram obinuit s ies mereu ctigtor din asemenea confruntri, dar de
data aceasta m-am vzut silit s fac apel la o energie aproape supraomeneasc
spre a nu ceda nevoii tot mai imperioase de a-mi pleca ochii. Lupta dura, aveam
impresia, de-o venicie, cnd deodat Hitler a nchis ochii, pentru a se ntoarce
apoi spre vecin lui.
M ntrebam uneori: ce-mi lipsete ca s pot spune c Hitler este
prietenul meu? M afam permanent pe lng el, m simeam la el ca la mine
acas i, n plus, i eram primul colaborator n domeniul lui favorit, arhitectura.
mi lipsea totul, n viaa mea n-am vzut un om care s-i dezvluie att
de rar sentimentele i care s i le ascund att de rapid, dup ce te lsase s
le ntrevezi. La Spandau, m-am ntreinut adesea cu Hess despre aceast
particularitate a lui Hitler. Experiena noastr, a amndurora, ne conducea la
concluzia c, n anumite momente, ai f putut presupune c i-ai devenit mai
apropiat. Dar asta n-a fost niciodat altceva dect o iluzie. Dac, n ciuda unei
anumite prudene, te artai sensibil la tonul lui devenit mai cordial, el se
retrgea imediat n spatele unui zid de neescaladat.
Hess spunea ns c ar f existat o excepie: Dietrich Eckardt. Dar, n
cursul discuiei noastre, constatam c i aici era vorba mai mult de o veneraie
pentru un scriitor n vrst, recunoscut n special n cercurile antisemite, dect
de o adevrat prietenie. La moartea lui Dietrich Eckardt, n 1923, patru
oameni au continuat a se tutui, ca ntre amici, cu Hitler: Esser, Christian
Weber, Streicher i Rohm.6 Dup 1923, cu primul, Hitler a proftat de proxima
ocazie pentru a-l reintroduce pe dumneavoastr; pe al doilea l evita, cel de-al
treilea era tratat ca un obiect, iar n ce-l privete pe al patrulea, i-a pus adepii
s-l omoare. Nici chiar cu Eva Braun n-a fost niciodat total degajat i uman.
Distana dintre Fhrerul naiunii i fata simpl s-a pstrat mereu. Din cnd n
cnd i se adresa cu o familiaritate deplasat i vorbele pe care le mprumuta
din limbajul ranilor bavarezi erau gritoare pentru atitudinea fat de ea.
Caracterul aventuros al vieii sale, miza nalt a jocului su trebuie s i
se f revelat lui Hitlcr n acea zi de noiembrie 1936, cnd a avut. la
Obersalzberg, o lung convorbire cu cardinalul Faulheber. Dup aceast
ntrevedere, ne-am aezat, numai eu cu Hitler, n balconaul sufrageriei. Era n
amurg. A tcut ndelung, apoi a privit pe fereastr i mi-a spus, gnditor:
Pentru mine exist dou posibiliti: s reuesc n ceea ce ntreprind, sau s
euez. Dac reuesc, voi f unul dintre cei mai mari oameni ai istoriei. Dac
euez, voi f condamnat, detestat i blestemat.
Capitolul 8 NOUA CANCELARIE A REICHULUI.
Pentru ca ascensiunea unuia dintre cei mai mari oameni ai istoriei s
se poat derula ntr-un decor pe msura personajului, Hitler cerea acum o
arhitectur de strlucire imperial. Cldirea Cancelariei Reichului, n care se
instalase la 30 ianuarie 1933, era, dup cum se exprima el, numai bun
pentru un concern al spunului, deci total inadecvat pentru sediul central al
Reichului, devenit o for.
La sfritul lui ianuarie 1938, m-a convocat ofcial i m-a primit n
cabinetul lui de lucru; n picioare, n mijlocul ncperii, Hitler mi-a spus
solemn: Am pentru dumneata o lucrare urgent. In curnd trebuie s angajez
nite tratative extrem de importante. Pentru aceasta, am nevoie de saloane mari
i sli mari, cu care s-i pot da gata n special pe potentaii mai mruni. Ca
teren, i pun la dispoziie ntreaga Voss-Strasse. N-are importan ct o s
coste. Dar trebuie s mearg foarte repede i totui s ias ceva solid. De ct
timp ai nevoie? Planuri, demolare, toate la un loc? Un an i jumtate sau doi ar
f pentru mine deja prea mult. Poi s fi gata pn la 10 ianuarie anul viitor?
Vreau ca urmtoarea recepie a corpului diplomatic s aib loc n noua
Cancelarie! Aceasta a fost toat discuia.
Cum a decurs mai departe ziua respectiv a relatat Hitler, n cuvntarea
pe care a inut-o la terminarea prii principale a lucrrii: Inspectorul meu
general pentru construcii a cerut cteva ore timp de gndire i a revenit seara
ca s-mi spun: La attea ale lui martie demolarea va f gata, la l august
partea principal a lucrrii va f terminat i la 9 ianuarie, meiri Fhrer, v voi
anuna ncheierea lucrrilor. Eu nsumi sunt din domeniu, din construcii, i
tiu ce nseamn asta. Aa ceva nimeni n-a mai fcut. Este o performan
unic.1 De fapt, acceptnd aceast munc, am svrit actul cel mai
imprudent din viaa mea. Dar Hitler a fost mulumit.
Pentru eliberarea terenului, s-a nceput imediat demolarea caselor de pe
Voss-Strasse. Era necesar, n acelai timp, s fe stabilite planurile pentru
determinarea aspectului exterior al cldirii, precum i pentru
compartimentarea interioar. S-a demarat pn i construcia adpostului
antiaerian, dup nite simple crochiuri. Dar, chiar i mai trziu, cnd nc nu-
mi fnalizasem calculele necesare, am dispus nceperea lucrrilor la unele pri
ale cldirii. Astfel, de exemplu, covoarele imense, lucrate manual, pe care le
prevzusem pentru mai multe sli mari, reclamau foarte lungi termene de
livrare. Le-am stabilit culoarea i formatul nainte de a ti cum vor arta
ncperile crora le erau destinate. Slile au fost ntr-o oarecare msur
dimensionate dup aceste covoare. Am refuzat s-rai fxez un plan complicat;
asta n-ar f fcut dect s demonstreze c proiectul este irealizabil, n multe
privine, aceast improvizaie m duce cu gndul la metodele pe care aveam s
le folosesc patru ani mai trziu n conducerea economiei de rzboi a Germaniei.
Terenul alungit i sugera s prevezi o niruire de ncperi de-a lungul
unei axe. I-am prezentat lui Hitler proiectul: venind dinspre Wilhelmplatz,
treceai prin nite pori mari, pentru a ajunge ntr-o curte de onoare. Printr-un
peron, ptrundeai ntr-o prim camer de recepie i, intrnd pe o u cu
canaturi de aproape 5 metri nlime, ddeai ntr-un salon pavat cu mozaic. La
captul lui, urcai cteva trepte, traversai o ncpere rotund cu cupol i
ajungeai n faa unei galerii de 145 de metri lungime. Aceasta l-a impresionat
mult pe Hitler, pentru c era de dou ori mai lung dect sala oglinzilor de la
Versailles. Cteva nie foarte adnci permiteau s ptrund o lumin indirect,
care producea acel efect agreabil ce m frapase n sala cea mare a castelului de
la Fontainebleau.
Obineam astfel, pe o lungime de 220 de metri, o succesiune de ncperi,
ntr-o constant schimbare de materiale i combinaii de culori, la captul
creia ajungeai n sala de recepii a lui Hitler. Fr ndoial, o orgie de
arhitectur de parad i, cu siguran, o art fcut s-i ia ochii. i totui,
barocul cunoscuse aa ceva; toate epocile cunoscuser aa ceva.
Hitler era impresionat. O s vedei, dup ce vor f parcurs tot drumul
acesta de la intrare pn n sala de recepii, vizitatorii i vor face o idee despre
puterea i grandoarea Reichului german! exulta el. n lunile urmtoare, cnd
m cutai, eram n drum spre Hitler s-i arat proiectul. Dar, dei lucrarea l
interesa direct, el n-a intervenit dect foarte rar, lsndu-m s fac ce vreau.
Faptul c Hitler era aa de grbit s vad noua Cancelarie ct mai
curnd ridicat i avea raiunea n profunda nelinite pe care i-o ddea starea
sntii sale. l obseda gndul c nu mai are mult de trit, ncepnd din 1935,
nite dureri de stomac i puseser la lucru imaginaia. A ncercat s i le
calmeze printr-un ntreg sistem de privaiuni pe care i-l impunea el nsui;
avea impresia c tie care mncruri i fac ru i, ncetul cu ncetul, a trecut la
un regim foarte strict: sup, salat, alimente foarte uoare n cantitate foarte
mic. Mnca din ce n ce mai puin. Artnd spre farfuria lui, exclama cu
disperare: Cum s triasc un om din asta? Poftim, uitai-v! Doctorilor le e
uor s spun c omul poate s mnnce ceea ce are poft s mnnce.2 Mie
nu-mi mai priete aproape nimic. Cum mnnc, cum rencep durerile. S
mnnc i mai puin? Dar atunci din ce s triesc?
Deseori, durerile l obligau s-i ntrerup brusc o convorbire, timp de o
jumtate de or sau mai mult; uneori nici nu mai revenea. Suferea, de
asemenea, dup cte afrma el, de balonri, de tulburri cardiace i de
insomnie. Eva Braun mi-a povestit o dat c omul acesta, care nc nu avea
cincizeci de ani, i spusese: Va trebui s-i redau n curnd libertatea; ce s faci
cu un btrn?
Medicul lui personal, doctorul Brandt, era un tnr chirurg care a
ncercat s-l conving de necesitatea unui consult temeinic, fcut de un
internist. Am susinut cu toii propunerea. S-au amintit nume de profesori
celebri i s-a cutat o modalitate ca acest consult s fe ct mai discret. S-a
analizat posibilitatea internrii ntr-un spital militar, unde secretul s-ar f putut
pstra mai bine. Dar Hitler respingea de fecare dat toate sugestiile, pretextnd
c i este absolut imposibil s apar n postura de bolnav, deoarece asta i-ar
slbi poziia politic, mai ales n strintate. A refuzat chiar i vizita unui
internist pentru o prim consultaie. Dup cte tiu, nu a fost niciodat
examinat n mod serios i a continuat s-i cntreasc simptomele dup
propriile-i teorii, ceea ce, de altminteri, corespundea nclinaiei lui organice spre
diletantism.
n schimb, pentru o rgueal progresiv s-a adresat unui celebru orelist
berlinez, profesorul von Eicken, care a venit la Cancelarie i l-a examinat
temeinic. Hitler a rsufat uurat, afnd c n-are cancer. De luni de zile ne
vorbea despre mpratul Frc-dcric al III-lea i despre sfritul lui tragic.
Chirurgul i-a extirpat un chist inofensiv; aceast mic operaie s-a efectuat
acas la Ftihrer.
n 1935, Heinrich Hofmann s-a mbolnvit grav; doctorul Morell, una
dintre vechile lui cunotine, l-a ngrijit i l-a vindecat folosind sulfamide3
aduse din Ungaria. Hofmann nu pierdea nici o ocazie s-i povesteasc lui Hitler
ce doctor minunat este Morell i cum acesta i-a salvat viaa. O fcea, desigur,
cu bun-credin. Dar una dintre calitile lui Morell era talentul de a exagera
peste msur gravitatea bolii pe care o trata, tocmai pentru a-i pune mai bine
n eviden miestria.
Doctorul Morell susinea c ar f fost elevul celebrului bac-teriolog Ilia
Mecinikov (1845-1916), laureat al Premiului Nobel i profesor la Institutul
Pasteur4. Pretindea c Mecinikov l nvase arta de a combate bolile
bacteriene. Mai trziu, povestea el, a cltorit mult ca medic de bord pe vase de
pasageri. Fr ndoial, nu era chiar un arlatan, ci, mai degrab, un fanatic,
posedat de dragostea pentru meserie i pasionat de bani.
Hofmann a reuit s-l conving pe Hitler s se lase consultat de Morell.
Evenimentul a surprins deoarece, pentru prima oar, Hitler prea convins de
importana unui medic: Nimeni pn acum nu mi-a spus aa de clar i precis
ce am. Concepia lui cu privire la vindecarea bolnavului este att de logic,
nct mi inspir foarte mare ncredere. N-am s fac dect ceea ce-mi prescrie
el. Diagnosticul, dup cum afrma Hitler, semnala o epuizare complet a forei
intestinale, ceea ce Morell explica printr-un surmenaj nervos. El i ddea
asigurri c, odat boala vindecat, toate aceste necazuri vor disprea de la
sine. Voia totui s grbeasc procesul de vindecare prin injecii cu vitamine,
cu hormoni, cu fosfor, cu glucoza. Tratamentul avea s dureze un an; pn
atunci, zicea doctorul, ne vom mulumi numai cu o nsntoire parial.
Din acea zi nu s-a mai vorbit dect despre capsulele cu bacterii
intestinale, numite Multifor i obinute, dup cum ne asigura Morell, dintr-o
matc bacterian de prima calitate, procurat de la un ran bulgar. De
altminteri, noi nu tiam ce-i injecta sau i ddea s nghit lui Hitler dect din
anumite aluzii. Aceste metode ne cam neliniteau. Medicul personal, doctor
Brandt, se interesase pe la nite prieteni interniti. Ei respingeau n bloc
metodele lui Morell, ca hazardate i nentemeiate pe experiene de laborator. Pe
fundalul acestui tratament, ntrezreau pericolul apariiei unui viciu, ntr-
adevr, a trebuit s fe sporit frecvena i majorat doza acestor injecii,
compuse din substane chimice, extrase din plante, din testicule i din intestine
de animal, ntr-o zi, Goring l-a jignit grav pe Morell, gratifcndu-l cu titlul de
Jupan Sering al Reichului.
Totui, o eczem la picior, care mult vreme fusese un comar pentru
Hitler, a disprut curnd dup nceperea tratamentului. Dup cteva
sptmni s-au atenuat i durerile de stomac. Hitler a nceput s mnnce
voinicete, neocolind nici alimentele mai greu digerabile. Se simea mai bine i
ddea dovad de exuberan verbal: Ah, ce bine c l-am ntlnit pe Morell! El
mi-a salvat viaa! M-a ngrijit minunat!
Hitler se pricepea s-i fascineze pe alii, dar iat c, acum, rolurile se
inversaser: era pe deplin convins de geniul medicului su i, n curnd, a
interzis orice critic la adresa lui. n orice caz, din acest moment, Morell a
devenit unul dintre intimii lui Hitler, fcnd fr s vrea cnd Hitler nu era de
fa obiectul deriziunii generale, pentru c el nu tia s vorbeasc dect
despre streptococi i ali coci, despre testicule de taur i despre cele mai noi
vitamine.
La cea mai mic indispoziie pe care o avea vreunul dintre colaboratorii
si, Hitler i recomanda s mearg de urgen la Morell. Cnd, n 1936, am avut
probleme cu circulaia i cu stomacul din cauza unui ritm de munc neraional
i a alinierii la anormalele deprinderi de via ale lui Hitler, m-am dus la Morell.
Pe ua cabinetului su, o plac anuna: Dr. Theo Morell. Boli de piele i boli
venerice. Cabinetul i apartamentul erau situate n partea cea mai modern a
Kurfurstendammului, n apropiere de Gedchtniskirche. Am vzut acolo
numeroase fotografi cu dedicaie ale unor vedete celebre, artiti de cinema, i
chiar a prinului motenitor. Dup un examen superfcial, Morell mi-a prescris
bacterii intestinale, glucoza, tablete cu vitamine i tablete cu hormoni. Pentru
mai mult siguran, mi-am fcut cteva zile mai trziu un examen temeinic la
un specialist de boli interne al Universitii din Berlin, profesorul von
Bergmann. Rezultatul era limpede: nu sufeream de tulburri organice, ci numai
de tulburri nervoase cauzate de surmenaj. Mi-am redus ct am putut ritmul
de lucru. Strile de inconfort s-au atenuat. Ca s nu-l supr pe Hitler, am spus
cui voia s m cread c urmez cu scrupulozitate instruciunile lui Morell i,
cum mi mergea mai bine, am devenit, pentru un timp, reclama vie a acestuia.
La insistenele imperioase ale lui Hitler, Eva Braun i-a fcut i ea un control la
Morell. Ea mi-a povestit dup aceea c doctorul e aa de nesplat, c i se face
grea, i m-a asigurat, vizibil dezgustat, c nu s-ar trata n viata ei acolo.
Hitler nu s-a simit mai bine dect pentru un scurt timp, dar nici nu se
gndea s se despart de noul su medic; dimpotriv, casa pe care acesta o
avea pe insula Schwanenwerder, lng Berlin, era tot mai des inta vizitelor
defve o 'clock ale lui Hitler, find singurul loc care-l mai atrgea n afara
Cancelariei. Foarte rar era oaspetele lui Goebbels; la mine, la Schlachtensee, nu
a venit dect o singur dat, ca s-mi vad casa pe care mi-o construisem.
De pe la sfritul anului 1937, n condiiile n care nici tratamentele lui
Morell nu mai ddeau rezultate, Hitler a nceput din nou s se plng la fel ca
n trecut. Cnd ddea comenzi sau cnd discuta un proiect, i se ntmpla s
adauge: Nu tiu ct mai am de trit. Poate cele mai multe dintre aceste edifcii
vor f gata de-abia cnd eu nu voi mai exista.5 Or, numeroase edifcii se
preconiza s fe terminate ntre 1945 i 1950. Hitler nu mai conta deci dect pe
civa ani de via. Sau, mai spunea el: Cnd voi prsi aceste locuri. Nu mai
am mult timp nainte.6 Chiar i n cerc restrns, refrenul lui favorit devenise:
N-o s mai triesc mult. Am crezut ntotdeauna c voi avea timpul necesar
pentru proiectele mele. Cci trebuie s le realizez eu nsumi. Dintre toi
succesorii mei, niciunul nu are sufcient energie pentru a face fa crizelor
care se contureaz la orizont. Ceea ce mi-am propus trebuie realizat, i asta n
timpul pe care mi-l mai ngduie sntatea mea tot mai ubred.
Pe 2 mai 1938, Hitler i-a redactat personal testamentul; testamentul
politic i-l deschisese deja la 5 noiembrie 1937, n prezena ministrului
Afacerilor Externe i a eflor militari ai Reichului, califcndu-i vastele-i
planuri de cucerire drept legat testamentar pentru cazul decesului.7 Intimilor
si, care erau silii s vad, noapte de noapte, insignifante operete flmate i s
asculte interminabile tirade despre Biserica catolic, despre reete de regim
alimentar, temple greceti i cini ciobneti, le ascundea ct de ad litteram i
lua el visul de dominaie mondial. Muli dintre fotii lui colaboratori au
ncercat, mai trziu, s acrediteze teoria despre o mutaie care s-ar f petrecut
cu Hitler n cursul anului 1938, i s explice asta printr-o nrutire a strii
sntii lui, cauzat de metodele terapeutice ale lui Morell. Insa eu sunt de
prere c inteniile i proiectele lui Hitler au fost, dintotdeauna, aceleai. Boala
i teama de moarte n-au fcut dect s-l determine s accelereze punerea lor n
aplicare. Numai o opoziie dispunnd de fore superioare ar mai f putut s-i
contracareze planurile, dar, n 1938, aceste fore nu ddeau nici un semn de
via. Dimpotriv, succesele nregistrate n anul respectiv l-au ncurajat s
foreze i mai mult ritmul deja alert al pregtirilor.
De aceast nelinite interioar a lui Hitler se lega, cel puin aa mi se
prea mie, i febrilitatea cu care ne mpingea sa grbim terminarea lucrrilor.
La inaugurarea antierului, s-a adresat muncitorilor cu urmtoarele cuvinte:
Aici nu mai avem de-a face cu ritmul american, aici avem deja ritmul german.
Am pretenia c eu produc mai mult dect oamenii de stat din aa-zisele
democraii. Cred ca i n politic noi impunem alt ritm, i, dac e posibil ca n
trei sau patru zile s anexm un stat Reichului, atunci trebuie s fe posibil i
ridicarea unui edifciu ntr-unul sau doi ani. Uneori m ntreb totui dac
excesiva lui pasiune pentru construcii n-avea i menirea s-i camufeze
proiectele militare i s arunce praf n ochii opiniei publice cu termene de
realizare i puneri de pietre de temelie.
Cred c era prin 1938, la Hotelul Deutscher Hof din Nurnberg. Hitler
vorbea despre datoria fecruia de a nu spune dect lucruri pe nelesul
tuturor. Printre cei prezeni se gsea i Reichsleiterul Philip Bouhler cu tnra
lui soie. Aceasta a intervenit spunnd c, desigur, asemenea restricii nu-i au
locul n cercul nostru, pentru c printre noi nu e nimeni care s nu fe n stare
s pstreze un secret ncredinat de Fuhrer. Hitler i-a rspuns rznd i
artnd spre mine: Nimeni de-aici nu tie s tac, afar de unul. Dar despre
evenimentele din lunile care au urmat nu de la el am afat.
La 2 februarie 1938,1-am vzut pe comandantul suprem al Marinei de
Rzboi, Erich Raeder, traversnd sala mare a Cancelariei. Era palid, buimcit i
de-abia se inea pe picioare. Arta ca un om gata s fac un atac de cord. A
treia zi am citit n ziar c au fost nlocuii ministrul Afacerilor Externe, von
Neurath, cu von Ribbentrop, iar comandantul suprem al Armatei, von Fritsch,
cu von Brauchitsch. Comandamentul suprem al Wehrmachtului, exercitat pn
atunci de feldmarealul von Blomberg, a fost preluat de Hitler personal. Keitel
era numit ef de Stat-Major al lui Hitler.
Pe feldmarealul von Blomberg l cunoteam de la Ober-salzberg. Era un
om amabil i foarte distins, bucurndu-se de un mare prestigiu pe lng Hitler
care, pn n momentul cnd l-a revocat, l tratase cu o delicatee ieit din
comun, n toamna lui 1937, la ndemnul lui Hitler, venise la birourile mele din
Pariser Platz ca s vad planurile i machetele proiectului berlinez. A rmas
circa o or, manifestnd interes, dar necernd explicaii. Era nsoit de un
general care, la fecare cuvnt al efului, ddea aprobativ din cap: Wilhelm
Keitel, devenit ulterior cel mai apropiat colaborator militar al lui Hitler la
comandamentul superior al Wehrmachtului. Ignorant cum eram n materie de
ierarhie militar, l luasem drept aghiotant al lui Blomberg.
n aceeai epoc, generalul de corp de armat von Fritsch, pe care nc
nu-l cunoteam, m-a rugat s-i fac o vizit la birourile din Bendlerstrasse.
Dorina lui de a vedea planurile Berlinului nu izvora numai din curiozitate. Am
ntins schiele pe o mas mare de joc. Rece i distant, a receptat explicaiile
mele cu o sobrietate militar ce friza impoliteea, ntrebrile pe care mi le-a pus
mi-au fcut impresia c ncearc s aproximeze n ce msura o evoluie panic
a situaiei poate interesa un Hitler absorbit de marile lui proiecte pe termen
lung. Dar poate c m-am nelat.
Nici pe ministrul de Externe al Reichului, baronul von Neurath, n-a
putea spune c-l cunoteam, ntr-o zi, n 1937, Hitler s-a gndit c vila acestuia
nu este corespunztoare pentru obligaiile ofciale derivnd din funcia de
ministru de Externe. M-a trimis la doamna von Neurath s-i propun o extindere
important a vilei pe cheltuiala statului. Dup ce mi-a artat locuina, doamna
von Neurath a conchis pe un ton ferm c, dup prerea ei i a soului ei, vila
corespunde perfect cerinelor i c, n consecin, m roag s-i transmit lui
Hitler mulumiri pentru ofert. Acest refuz l-a indispus pe Hitler, care nu i-a
mai rennoit propunerea. De data aceasta vechea nobilime, artnd prin nsi
modestia ei c e contient de propria-i valoare, se distana fi de exagerata
poft de afare a noilor stpni. Desigur, nu acelai lucru pot s-l spun despre
Ribbentrop, care m-a chemat la Londra n cursul verii lui 1936 deoarece dorea
s extind i s renoveze ambasada german; el voia ca lucrrile s fe gata
pn la ceremoniile de ncoronare a regelui George al Vl-lea, fxate pentru
primvara lui 1937; inten-iona ca, n perspectiva manifestrilor publice ce
urmau s aib loc, s impresioneze societatea londonez prin fastul i luxul
reedinei sale. Ribbentrop lsa amnuntele n seama soiei sale. Or, aceasta,
consiliat de un decorator de la Atelierele reunite din Miinchen, s-a dedat la o
asemenea orgie arhitectural, nct m-am simit de prisos. Atitudinea lui
Ribbentrop fa de mine a fost corect. Totui, era foarte suprat cnd primea
telegrame de la ministrul Afacerilor Externe, deoarece le considera un amestec
n treburile sale. Iritat, declara sus i tare c politica lui este pus de acord cu
Hitler, c el i-a ncredinat personal misiunea de la Londra.
Muli colaboratori politici ai lui Hitler, dornici s vad statornicindu-se
relaii bune cu Anglia, preau s pun la ndoial, nc de atunci, capacitatea
lui Ribbentrop de a gsi o soluie acestei probleme, n toamna lui 1937, dr. Tod
a efectuat mpreun cu Lord Wolton o vizit la antierele autostrzii. Ulterior,
dr. Tod ne-a relatat c Lord Wolton i exprimase dorina, neofcial, s-l vad
pe el, Tod, numit ambasador la Londra n locul lui Ribbentrop. Dup prerea
oaspetelui englez, cu ambasadorul actual, relaiile dintre cele dou ri nu
aveau s se amelioreze niciodat. Am fcut cele necesare ca lucrurile acestea s
ajung la urechea lui Hitler. Dar el nu a reacionat nicicum.
Curnd dup numirea lui Ribbentrop ca ministru al Afacerilor Externe,
Hitler a venit cu propunerea ca vechea vil a ministrului de Externe s fe
complet demolat, iar palatul ocupat pn atunci de preedintele Reichului s
fe transformat, prin extindere, n reedin de serviciu pentru noul titular al
Externelor. Ribbentrop a acceptat oferta.
Al doilea eveniment al acestui an, care nvedera caracterul tot mai
precipitat al politicii lui Hitler, l-am trit pe 9 martie 1938, n salonul reedinei
berlineze a Fuhrerului. Schaub, adjutantul, asculta la radio discursul pe care
cancelarul austriac federal, Schuschnigg, l inea la Innsbruck. Hitler se
retrsese n biroul personal de la etajul nti, n mod vizibil, Schaub atepta
ceva anume. Lua notie, n timp ce Schuschnigg, devenind din ce n ce mai clar,
anuna un referendum prin care, spunea el, trebuie ca poporul austriac s se
pronune pentru sau contra independenei lui, i, drept ncheiere, clama ctre
compatrioi, cu accentul lui austriac: Oameni, e timpul!
i pentru Schaub venise timpul s se duc val-vrtej la Hitler. n clipa
urmtoare au sosit n mare graba Goebbels, n frac, i Goring, n uniform de
gal. Fuseser la un bal al sezonului berlinez; imediat disprur n biroul lui
Hitler de la primul etaj.
Din nou am afat din ziare ce s-a ntmplat, cu ntrziere de cteva zile.
La 13 martie, trupele germane invadaser Austria. Trei sptmni mai trziu,
am plecat cu maina la Viena, pentru a pregti sala Grii de Nord-Vest, unde
trebuia s se in o mare manifestaie. Pretutindeni, n orae i sate, oamenii
fceau semen de bun-venit mainilor germane. La Hotelul Imperial din Viena,
m-am izbit de reversul mai puin strlucitor al euforiei Anschluss-ului.
Numeroase personaliti din vechiul Reich, ca de pild eful Poliiei berlineze,
contele Helldorf, veniser n mare grab, atrai, evident, de abundena din
magazine. Auzeai din loc n loc: Aici mai gseti lenjerie bun, acolo cuverturi
din ln cte vrei. Am descoperit un magazin cu lichioruri strine. Aceste
frnturi de conversaie prinse n holul hotelului m scrbeau. M-am mrginit la
cumprarea unei borsaline. Ce m priveau pe mine toate astea?
ndat dup anexarea Austriei, lui Hitler i s-a adus o hart a Europei
Centrale. El le-a artat intimilor si, care-l ascultau cu luare-aminte, c acum
Cehoslovacia era prins ca ntr-un clete. Civa ani mai trziu, Hitler nc mai
vorbea de gestul dezinteresat al lui Mussolini, care-i dduse asentimentul la
intrarea trupelor germane n Austria. Subliniind c prin aceasta Ducele
dovedise c este un mare om de stat, el declara c-i va rmne totdeauna
recunosctor, cci, pentru Italia, soluia unei Austrii-tampon neutre ar f fost
preferabil. Prezena trupelor germane la Brenner, cu timpul, risca s greveze
viaa politic intern la Roma. Cltoria din 1938 a lui Hitler n Italia avea s
fe, ntr-un anumit sens, un prim semn al recunotinei sale. Dar era bucuros,
n egal msur, s vad monumentele i comorile artistice ale Romei i ale
Florenei. I s-au prezentat uniformele, de un fast pompos, care fuseser
comandate pentru escorta sa. i plcea acest fast. Preferina acordat de el
hainelor de o sobrietate marcat ascundea un calcul innd de psihologia
maselor: Trebuie ca anturajul meu s aib ceva maiestuos. Astfel va f mai
frapant modestia preteniilor mele. Cam peste un an, Hitler l-a nsrcinat pe
decoratorul Benno von Arent, care, pn atunci, desenase decoruri de oper i
de operet, s creeze uniforme noi pentru corpul diplomatic. Lui Hitler i
plceau fracurile cu broderii aurii. Dar zefemitii erau de prere c asta arat
ca-n Liliacul. Ct privete decoraiile, ar f fcut i ele senzaie pe orice scen.
Drept pentru care l-am poreclit pe Arent tinichigiul celui de al treilea Reich.
La ntoarcerea din Italia, Fuhrerul i-a rezumat impresiile astfel: Ce bine
c n-avem monarhie i c nu i-am ascultat pe cei care voiau s-mi bage pe gt
monarhia! S-i f vzut pe lingii ia de la curte i eticheta de acolo! De
neconceput! i Ducele, tot timpul n planul din spate! La mas sau la tribun,
familia regal are mereu locurile cele mai bune. Ducele, care este totui
adevratul reprezentant al statului, sttea departe, n spate. Hitler avea, ca ef
de stat, acelai rang ca i regele. Conform protocolului, Mussolini n-avea dect
rang de prim-ministru.
Dup cltoria n Italia, s-a simit obligat s-i pregteasc lui Mussolini o
primire deosebit. A dispus ca, dup transformarea ei n cadrul restructurrii
urbane, Adolf Hitler-Platz din Berlin s devin Mussolini-Platz8. Desigur, dup
prerea lui, cldirile moderne din epoca sistemului fcuser din arhitectura
acestei piee ceva oribil, dar, spunea el: Dac aceast Pia Adolf Hitler va f
rebotezat Piaa Mussolini, mai nti m debarasez de aa ceva i, n al doilea
rnd, se cheam c-i fac Ducelui o mare onoare cedndu-i locul meu. Am
desenat eu nsumi schia unui monument Mussolini. Lucrurile s-au oprit ns
aici. Ordinul cu privire la reamenajarea pieei nu s-a mai executat.
Dramaticul an 1938 s-a soldat, n cele din urma, cu acordul dintre Hitler
i puterile occidentale privind cedarea unor mari pri din Cehoslovacia. Cteva
sptmni nainte, prin discursurile inute la Congresul de la Nrnberg, fcnd
pe cluza mniat a naiunii sale i susinut de aplauzele frenetice ale
partizanilor, el ncerca sa conving strintatea, afat pe recepie, c nu-l
sperie nici perspectiva unui rzboi. Judecnd retrospectiv, nu vd n aceasta
dect o enorm manevr de intimidare, a crei efcacitate o testase deja, la o
scar mai redus, cu prilejul ntrevederii sale cu Schuschnigg. Pe de alt parte,
i plcea ca, prin declaraii de intenie fcute n public, s-i fxeze o frontier
de la care, din considerente de prestigiu, s nu mai poat da napoi.
Susinnd c lucrurile evolueaz ineluctabil spre un anumit
deznodmnt, i fcea chiar i pe colaboratorii si cei mai apropiai s nu mai
aib nici o ndoial cu privire la disponibilitatea lui pentru un rzboi. i aceasta
n ciuda faptului c nu permitea nici o privire strin n forul intim al inteniilor
sale. Declaraiile rzboinice l-au impresionat chiar i pe Briickner, adjutantul
su cu stagiu ndelungat. Era ntr-o zi de septembrie a anului 1938, n timpul
Congresului de la Nurnberg. edeam pe unul dintre zidurile castelului; n faa
noastr se ntindea, n lumina dulce a unui soare autumnal, vechiul ora,
acoperit de un vl de fum.
Abtut, Briickner mi-a spus: Poate c e ultima dat cnd vedem aceast
privelite att de panic. Nu-i exclus ca n curnd s avem rzboi.
Faptul c rzboiul, pe care-l profeea Bruckner, a putut f nc o dat
evitat se explic mai mult prin atitudinea conciliant a puterilor occidentale
dect prin reinerea lui Hitler. Abandonarea regiunii sudete n favoarea
Germaniei s-a svrit sub privirile unei lumi ngrozite i ale partizanilor si,
de-acum totalmente convini de infailibilitatea Fuhrerului.
Fortifcaiile de la frontiera ceh au strnit uimirea general. Spre
surprinderea specialitilor, tirurile de prob au artat c armele pe care trebuia
s le folosim mpotriva cehilor n-aveau efcacitatea scontat. Hitler s-a dus el
nsui la vechea frontier ca s-i fac o imagine despre instalaiile fortifcate i
s-a ntors impresionat. Constatnd c erau de o soliditate surprinztoare,
avnd un amplasament ales cu o extraordinar iscusin i o ealonare foarte
adnc, graie unei remarcabile miestrii n folosirea terenului, el a declarat: n
cazul unei aprri ndrjite, cucerirea acestor fortifcaii ar f fost foarte greu de
realizat i ne-ar f costat mult snge. i iat c am pus mna pe ele fr s
vrsm o pictur de snge. Dar un lucru e sigur: nu voi mai permite niciodat
ca cehii s construiasc o nou linie de aprare. Ce excelent poziie de pornire
avem acum! Am trecut munii. Suntem deja n vile Boemiei.
La 10 noiembrie, n drum spre birou, am trecut prin faa ruinelor nc
fumegnde ale sinagogii din Berlin. Era al patrulea din irul gravelor
evenimente care aveau s-i pun pecetea pe ultimul an de pace. Amintirea
acelei imagini rmne, i astzi, una dintre cele mai deprimante experiene ale
vieii mele, deoarece la privelitea oferit n acea zi de Fasanenstrasse m-a
ocat, nainte de toate, elementul de dezordine: grinzi carbonizate, pri de
faad prbuite, ziduri calcinate, imagini premonitorii ale celor pe care, n
condiiile rzboiului, avea s le ofere aproape ntreaga Europ. Dar lucrul cel
mai zguduitor mi s-a prut a f redeteptarea politic a strzii. Geamurile
sparte ale vitrinelor deranjau, n primul rnd, simul de ordine al burghezului
din mine.
Nu-mi ddeam seama pe atunci c era vorba de ceva mai mult dect de
spargerea unor geamuri i c, n acea noapte, Hitler trecuse, pentru a patra
oar n cursul anului 1938, Rubiconul, fcnd ireversibil destinul Reichului
su. Am simit eu oare, fe i numai pentru o clip, c ncepea ceva care avea s
se termine cu nimicirea unei pri a poporului nostru? Care avea s-mi
modifce i substana moral? Nu tiu.
Cele ntmplate m-au lsat mai degrab indiferent, atitudine motivat i
de faptul c Hitler i exprimase un anumit regret, spunnd c el n-ar f vrut
asemenea excese. Prea c ncearc o anumit jen. Mai trziu, n cerc
restrns, Goebbels a lsat s se neleag c el a fost iniiatorul acelei nopi
sinistre i monstruoase. Cred ca este foarte posibil s f pus un Hitler ovitor
n faa faptului mplinit, pentru a-l fora s acioneze.
Am fost totdeauna surprins s constat ct de puine urme au lsat
asupra mea remarcile antisemite ale lui Hitler. O ntoarcere n timp mi permite
s recompun, din elementele nc vii ale amintirilor, un tablou a ceea ce m
frapa n epoca respectiv: neconcordana dintre Hitler, cel real, i imaginea pe
care mi-ar f plcut s-o am despre el, ngrijorarea pricinuit de sntatea lui tot
mai ubred, sperana ntr-o atenuare a luptei duse mpotriva bisericii,
anunarea unor proiecte ale cror scopuri mi se preau utopice, fel i fel de
curioziti; dar ura nutrit de Hitler fa de evrei mi se prea, atunci, att de n
frea lucrurilor, nct acest resentiment nu m apsa.
tiam c sunt arhitectul lui i atta tot. Evenimentele vieii politice nu m
priveau. Nu fceam dect s le asigur decoruri impresionante. Hitler m ntrea
zilnic n aceast atitudine, atrgndu-m aproape n exclusivitate n probleme
de arhitectur; n plus, ar f fost prezumios din partea mea, ca nou-venit, cu
un stagiu destul de redus, s ncerc s particip la dezbaterile politice. M
simeam dispensat de obligaia unei luri de poziie. De altfel, elul educaiei
naional-socialiste era separarea sferelor de preocupare; astfel, din partea mea
se atepta s m limitez la domeniul meu: construcia. Memoriul pe care i l-am
adresat lui Hitler n anul 1944 arat c iluzia de care m cramponam atingea
limitele grotescului. Acolo afrmam: Sarcina pe care o am de ndeplinit este o
sarcin apolitic. M-am simit bine n munca mea att timp ct persoana i
activitatea mi-au fost judecate numai n funcie de rezultatele obinute.
Totui, aceast delimitare era, n fond, neesenial. Ea mi pare astzi
simptomatic pentru efortul fcut de mine ca sa pstrez neatins imaginea
idealizat pe care o aveam despre Hitler. Nu voiam s admit macularea ei cu
transpunerea n fapt a acelor sloganuri antisemite ce se puteau citi la intrarea
n sate i a acelor declaraii care constituiau tema conversaiilor noastre de la
ceainrie, n esen, n-avea nici o importan cine mobilizase plebea contra
sinagogilor i a magazinelor evreieti, nici daca aciunile respective avuseser
loc la instigarea sau numai cu aprobarea lui Hitler.
n anii de dup eliberarea mea de la Spandau, mi s-au tot pus ntrebri
crora eu nsumi am ncercat s le rspund, singur-sin-gurel n celula mea,
timp de douzeci de ani: interlocutorii doreau s afe ce tiam despre
persecutarea, deportarea i exterminarea evreilor, ce ar f trebuit s tiu i ce
concluzii trag despre propria mea atitudine.
Nu mai dau rspunsul prin care am ncercat atta vreme s-I satisfac pe
cei care-mi puneau ntrebri, dar, n primul rnd, pe mine nsumi; adic nu
mai caut o justifcare n faptul c, n siste mul lui Hitler, ca n orice regim
totalitar, izolarea i, prin urmare, nconjurarea cu un zid protector cresc pe
msur ce poziia pe care o ocupi devine mai important; c tehnicitatea
crescnd a metodelor de asasinare reduce numrul asasinilor, micorndu-i,
n acelai timp, posibilitatea de a te ine la curent cu tot ce se ntmpl; c
secretomania sistemului creeaz grade de iniiere i, deci, i d fecruia ocazii
de a-i feri contiina de contactul cu realitatea inumanului.
Refuz s mai dau toate aceste rspunsuri, pentru c le pun pe acelai
plan cu ncercarea de a explica evenimentele n manier avoceasc. Desigur,
poziia mea de favorit i, mai trziu, postul de ministru, unul dintre cele mai
infuente ale regimului, m izolau; desigur, compartimentarea gndirii n sfere
de competen distincte oferise arhitectului, ca i ministrului Armamentului,
numeroase portie de scpare; desigur, n-am sesizat esena a ceea ce ncepuse
n acea noapte de 9 spre 10 noiembrie 1938 i avea s se termine cu Auschwitz
i Maidanek. Izolarea mea, lrgimea portielor mele de scpare i gradul de
netiin n care m afam, toate pn la urm erau determinate doar de mine.
De aceea, astzi tiu c, torturndu-m cu examenele mele de contiin,
mi puneam ntrebarea ntr-un mod tot att de fals ca i curioii pe care i-am
ntlnit ntre timp. Dac am tiut sau n-am tiut, ct de mult sau ct de puin
am tiut, sunt chestiuni care i pierd orice importan, cnd m gndesc ce
lucruri ngrozitoare ar f trebuit s tiu i ce consecine ar f trebuit s trag, n
modul cel mai fresc, din puinul pe care-l tiam. Cei care-mi pun aceste
ntrebri ateapt, n fond, ca eu s m justifc. Dar eu nu-mi scriu apologia.
La 9 ianuarie 1939, trebuia ca noua Cancelarie s fe gata. La 7 ianuarie,
Hitler a sosit la Miinchen. Se vedea c era plin de nerbdare i se ateptase s
gseasc un furnicar de meseriai i brigzi de curire a terenului. Fiecare
cunoate febrilitatea cu care, n ajunul predrii unei cldiri, se demonteaz
schelele, se nltur praful i molozul, se ntind covoarele i se aga tablourile.
Dar Hitler se nelase. Noi ne luaserm de la nceput o marj de cteva zile, de
care ns n-am avut nevoie, find gata cu patruzeci i opt de ore naintea datei
fxate. Cnd a venit s vad interioarele, ar f putut s se aeze la masa lui de
lucru i s nceap s rezolve probleme de stat.
Cldirea l-a impresionat foarte mult. Nu a economisit elogiile la adresa
genialului Arhitect, fcnd aceasta, contrar obiceiului su, de fa cu mine.
Dar faptul c reuisem s termin cu dou zile mai devreme mi-a adus faima de
mare organizator.
Ceea ce-i plcea lui Hitler n mod deosebit era lungimea drumului pe care
l aveau de parcurs oaspeii ofciali i diplomaii nainte de a ajunge la sala de
recepii. Nu mprtea ns preocuparea mea privind planeul din marmur
lustruit, pe care consideram necesar s-l acoperim cu un covor. E foarte bine
aa. Trebuie ca diplomaii s tie s se mite pe teren alunecos, mi-a spus el.
Sala de recepii i s-a prut prea mic i a dat ordin s fe mrit de trei
ori. La nceputul rzboiului, planurile acestei extinderi erau gata. Pentru biroul
lui, n schimb, a avut numai cuvinte de deplin satisfacie. I-a plcut n mod
special o intarsie care-i mpodobea masa de lucru reprezentnd o sabie pe
jumtate scoas din teac: Foarte bine, foarte bine! Cnd diplomaii aezai la
mas n faa mea o vor vedea, vor nva sa se team. Din panourile lor aurite,
fxate deasupra celor patru ui ale ncperii, cele patru virtui: nelepciunea,
Prudena, Bravura i Dreptatea priveau n jos, ctre el. Nu tiu cum mi
venise aceast idee. Dou sculpturi de Arno Breker fancau, n sala rotund,
portalul ce ducea spre galeria mare, una reprezentnd Temerarul i cealalt
neleptul.10 Aceast indicaie, mai degrab patetic a prietenului meu
Breker, amintind de necesitatea refeciei naintea oricrui act de ndrzneala,
ca i propria mea compoziie alegoric invitnd la cultivarea, alturi de curaj, i
a celorlalte trei virtui, erau nu numai dovada unei naive supraaprecieri a
puterii mobilizatoare a recomandrilor artitilor, ci i a unei anumite neliniti
pe care ne-o inspirau pericolele ce planau asupra realizrilor noastre.
O mas mare, acoperit cu o plac grea de marmur, se afa, deocamdat
fr rost, la fereastr, ncepnd din 1944, ea a servit la edinele de Sat-Major.
Aici se ntindeau hrile militare care nu artau dect rapida naintare a
adversarilor occidentali i orientali n adncul Reichului german. Aici s-au
derulat ultimele edine militare pe care Hitler le-a inut la suprafa;
urmtoarele s-au inut la 150 de metri adncime, sub mai muli metri de beton.
De asemenea, i-a plcut sala Consiliului de Minitri, care avea, din
considerente de acustic, lambriuri din lemn; ea n-a fost folosit ns niciodat
n scopul pentru care fusese conceput. Cte un ministru m ruga s-i obin de
la Hitler permisiunea s-i vad mcar o dat sala sa. Hitler aproba acest
lucru, aa c, uneori, cte un ministru venea s contemple n tcere locul pe
care nu-l ocupase niciodat, marcat de o mapa mare din piele albastr, avnd
gravat cu litere de aur numele titularului.
Ca s se poat respecta termenele foarte strnse, se angajaser 4 500 de
lucrtori, cu un regim de munc n dou schimburi. La acetia se mai adugau
cteva mii care, rspndii n toat ara, confecionau diverse elemente. Cu toii
pietrari, tmplari, zidari, instalatori i ali meseriai au fost invitai s
viziteze cldirea terminat. Impresionai, au parcurs sal cu sal.
La Palatul Sporturilor, Hitler le-a vorbit n aceti termeni: Eu sunt aici
reprezentantul poporului german! Cnd primesc pe cineva la Cancelarie, nu
Adolf Hitler este cel care primete, ci Fuhrerul naiunii germane. i astfel, nu
eu sunt cel care-l primete, ci naiunea german este aceea care-l primete prin
mine. Iat de ce vreau ca ncperile s rspund acestei sarcini. Fiecare a
contribuit la ridicarea unui edifciu care va rezista secolelor'i va vorbi despre
epoca noastr. Primul edifciu al noului mare Reich german!
Dup-masa ntreba adesea dac era cineva dintre oaspei care nc n-a
vzut Cancelaria Reichului, find bucuros cnd avea posibilitatea s o arate
cuiva. Se folosea de o asemenea ocazie pentru a-i demonstra, n faa
vizitatorilor uimii, capacitatea de a reine date i cifre. Intr-o zi m-a ntrebat:
Ce lungime are sala aceasta? Ce nlime? ncurcat, am ridicat din umeri,
cci nu tiam, dar el mi-a spus dimensiunile. Erau exacte. Aceast
demonstraie a devenit treptat un truc, pentru c, n scurt timp, m-am
familiarizat i eu cu cifrele. Dar cum era vizibil c jocul l amuza, continuam s
respect convenia.
Hitler m-a copleit cu onoruri: a dat pentru colaboratorii mei cei mai
apropiai un dejun la reedina lui personal, a scris un articol pentru o carte
despre Cancelarie, mi-a acordat insigna de aur a partidului i mi-a druit, cu
cteva cuvinte timide, una dintre acuarelele din perioada sa de tineree. Pictat
n 1909, n anii cei mai sumbri ai existenei lui, acuarela nfia o biseric
gotic reprodus cu o rbdare, cu o precizie i cu o pedanterie extreme.
Lucrarea nu vdete nici o emoie personal, nici o verv a trsturilor. Lipsa
de personalitate nu rzbate numai din maniera de a picta, ci i din alegerea
obiectului, din culorile plate, din perspectiva nepercutant, care pare s fe
caracteristic pentru prima perioad a lui Hitler: toate acuarelele din aceast
epoc sunt fr sufet, iar tablourile soldatului de legtur din primul rzboi
mondial, fr personalitate. El n-a avut contiina propriei lui valori dect mult
mai trziu. Cele dou schie n peni, nfind Marele Dom i Arcul de
Triumf din Berlin, desenate n jurul lui 1925, stau mrturie acestei schimbri.
Zece ani mai trziu, desena n faa mea cu o mn energic, acoperind hrtia
cu mai multe straturi succesive de creion albastru i rou, pn cnd prindea
forma pe care o avea n cap. Dar chiar i n epoca aceasta se mndrea cu
palidele acuarele ale tinereii sale, i druia adesea cte una, n semn de
apreciere deosebit.
De decenii se putea vedea n Cancelaria Reichului un bust din marmur
al lui Bismarck, datorat lui Reinhold Begas. Cu cteva zile nainte de
inaugurare, n timpul mutrii, bustul a czut pe jos i a rmas fr cap. Am
vzut n asta un semn de ru augur. Cum auzisem, din relatarea lui Hitler,
povestea cu vulturul imperial care czuse de pe frontonul Hotelului Potelor
chiar n ziua nceperii primului rzboi mondial, i-am ascuns accidentul,
cerndu-i lui Breker s fac o copie exact, pe care am frecat-o cu ceai ca s-o
patinm.
n discursul deja menionat, Hitler a declarat cu deplin siguran de
sine: Ceea ce are n ea minunat activitatea de construcii este faptul c
rezultatele muncii se materializeaz ntr-un monument. Acesta dureaz, este
altceva dect o pereche de cizme care sunt i ele rezultatul unei munci, dar pe
care le foloseti un an-doi, pentru ca apoi s le arunci. Un monument rmne
n picioare i va purta mrturie peste secole despre toi aceia care au contribuit
la nlarea lui. La 12 ianuarie 1939, Hitler inaugura aceast nou cldire,
conceput s dureze sute de ani, primind, n Marea Sal, corpul diplomatic
venit s asculte mesajul de Anul Nou.
aizeci i cinci de zile dup inaugurare, la 15 martie 1939, l-a condus pe
preedintele statului cehoslovac n noul cabinet de lucru. In aceast ncpere s-
a consumat acea tragedie, nceput noaptea, prin supunerea lui Hacha, i
terminat n zori, prin ocuparea rii sale. Mai trziu Hitler ne-a relatat: n cele
din urm l-am prelucrat n aa fel, nct btrnul, cu nervii la pmnt, a zis c
semneaz; dar tocmai n momentul acela a fcut un atac de inim, n camera
vecin, doctorul Morell i-a fcut o injecie care ns a fost mult prea efcace.
Hacha a devenit prea vioi i nu a mai vrut s semneze; dar pn la urm nu
mi-a rezistat.
Dup aptezeci i opt de luni, la 16 iulie 1945, Winston Churchill a vizitat
Cancelaria: n faa Cancelariei am gsit adunat o mare mulime de oameni.
Toi m-au aclamat, cu excepia unui btrn care ddea din cap dezaprobator.
Demonstraia m-a micat la fel de mult ca i feele supte i hainele tocite ale
oamenilor. Intrnd n Cancelarie, am umblat ndelung pe coridoarele i prin
slile distruse.11
Puin dup aceea, cldirea a fost demolat. Marmura i pietrele au
constituit material de construcie pentru monumentul ruilor afat n parcul
Treptow din Berlin.
Capitolul 9 O ZI LA CANCELARIA REICHULUI.
n Cancelaria Reichului, la dejun, Hitler admitea ntre patruzeci i
cincizeci de persoane, singura condiie find s-l contactezi telefonic pe
adjutantul Fuhrerului ca s-i anuni sosirea. De obicei, era vorba de Gauleiteri
i Reichsleiteri, de civa minitri i, n sfrit, de civa intimi. Dar, n afar de
oferii de ordonan ai Wehrmachtului, ali oferi nu veneau aici. De mai multe
ori adjutantul Schmundt insistase pe lng Hitler s invite la mas ef militari,
ns refuzase de fecare dat. Poate c nu voia s-i vad vechii colaboratori
pui n situaia de a f tratai cu superioritate de ctre unii membri ai corpului
oferesc.
Aveam i eu acces liber la apartamentul lui Hitler, i nu o dat am fcut
uz de aceast lumin verde. Poliistul de la intrarea n gradin mi cunotea
maina i-mi deschidea portiera fr alte formaliti. Dup ce parcam n curte,
m duceam n apartament. Reamenajat de Troost, acesta se afa n dreapta noii
Cancelarii, find legat de ea printr-o galerie.
Funcionarul SS din garda personal a lui Hitler m saluta ca pe o veche
cunotin. Predam planele cu desene i intram apoi, ca unul de-ai casei, ntr-
un salon spaios. Existau acolo dou grupuri de scaune foarte confortabile;
pereii albi fuseser decorai cu tapiserii, iar pardoseala era din marmur roie,
acoperit de covoare, ntlneai acolo aproape ntotdeauna civa oaspei
angajai n dezbateri; alii ddeau telefoane n interes personal, n general, toat
lumea trgea spre aceast ncpere, ntruct era singura unde fumatul nu era
interzis.
Salutul Heil Hitler era aici cu totul n afara uzanelor, altminteri
obligatoriu n toate celelalte mprejurri. Se spunea mult mai frecvent bun
ziua. Nici obiceiul de a purta la reverul hainei insigna partidului nu mai
devenea absolut necesar n acest context, i destul de rar se ntmpla s vezi
vreo uniform. Cel care ajungea pn aici dobndea i privilegiul unei anumite
liberti de atitudine.
Dup ce treceai printr-un salon ptrat, rmas ns neutilizat din cauza
unei mobile greoaie, ajungeai n marele living-room, n care oaspeii tifsuiau
de cele mai multe ori stnd n picioare. Din tot apartamentul, aceast ncpere,
de circa 100 de metri ptrai, era singura care prezenta un decor cu pretenii de
confort i intimitate; cu ocazia marilor transformri din 1933-1934, i se
pstrase intact aspectul din epoca lui Bismarck: un plafon cu grinzi, perei pe
jumtate acoperii cu lambriuri i un emineu, unicul de la parter, mpodobit
cu un blazon al Renaterii forentine, pe care von Biilow, fost cancelar al
Reichului, l adusese cndva din Italia. In jurul acestuia se afau fotolii
mbrcate n piele de culoare nchis; n spatele unei sofale se gsea o mas pe
care, de regul, stteau ntinse cteva ziare. Pe perete erau o tapiserie i dou
tablouri de Schinkel, mprumutate de la Galeria Naional.
n materie de punctualitate, Hitler dovedea o nepsare suveran. Dejunul
era fxat la ora 14, dar trecea o or sau chiar mai mult pn sosea, fe din
apartamentele personale de la etajul de deasupra, cum se ntmpla uneori, fe
de la vreo convorbire desfurat n Cancelaria Reichului, cum se ntmpla cel
mai adesea.
Aprea n mijlocul nostru fr fasoane, ca un simplu particular. In timp
ce ddea mna cu fecare, oaspeii, n picioare, formau un cerc n jurul su.
Apoi i exprima prerea ntr-una sau alta dintre problemele la ordinea zilei; pe
civa privilegiai i ntreba, adesea pe un ton convenional, ce mai face
doamna, cerea efului Serviciului de Pres un rezumat al ultimelor tiri, se
aeza deoparte, ntr-un fotoliu, i ncepea s citeasc. Uneori ntindea o foaie
vreunuia dintre oaspei, findc tirea i se prea deosebit de interesant, gest
nsoit i de cteva remarci maliioase.
n primele cincisprezece-douzeci de minute invitaii rmneau n
picioare, formnd grupuri-grupuri, apoi se ridica perdeaua ce masca un
glasvand care ddea n sufragerie. Intendentul, cu mutra lui mbietoare, de
hangiu rotofei, l anuna pe Hitler cu un ton familiar, n acord cu ambiana, c
masa este gata. Fhrerul mergea n frunte, ceilali urmndu-l fr s respecte
de obicei o ordine special.
Dintre camerele care fuseser transformate i amenajate de profesorul
Troost, sufrageria, o camer mare, ptrat (12 pe 12 metri) era cea mai
echilibrat: un perete cu trei glasvanduri ctre grdin, vizavi un bufet mare,
placat cu palisandru, avnd deasupra un tablou al lui Kaulbach, neterminat,
dar nu lipsit de farmec i fr unele dintre cusururile acestui pictor eclectic.
Ceilali doi perei erau ntrerupi la mijloc de dou nie arcuite, n care erau
expuse, pe socluri din marmur deschis la culoare, nuduri realizate de
sculptorul miinchenez Wackerle. De ambele pri ale nielor se gseau alte
glasvanduri ce duceau la ofciu, la salon i la livingul prin care se intra. Pereii
acoperii cu gips lucios alb-glbui i perdelele de aceeai nuan ddeau o
impresie de profunzime i de claritate. Pe perei, ornamente uor ieite n relief
subliniau acest ritm limpede i sever, pe care l accentua o mulur cu muche
ascuit. Mobila era sobr i odihnitoare, n centru, o mas mare, rotund,
pentru aproximativ cincisprezece persoane, nconjurat de scaune simple,
confecionate din lemn de culoare nchis i mbrcate n piele de un rou-
violaceu, toate la fel, inclusiv cel al lui Hitler. n fecare col se afa cte o
msu cu cte patru sau ase scaune de acelai tip. Vesela era compus din
farfurii din porelan de culoare deschis i pahare simple: toate fuseser alese
la vremea respectiv de profesorul Troost. n mijlocul mesei o vaz avea mereu
cteva fori proaspete.
Acesta era restaurantul La cancelarul vesel, cum i plcea adesea lui
Hitler s spun n prezena invitailor. Locul lui era la fereastr, i, nainte de a
intra n sufragerie, desemna pe cei doi invitai care urmau s stea lng el.
Ceilali se aezau n ordinea sosirii. Cnd se ntmpla s fe muli invitai,
adjutanii i persoanele de mai mic importan, printre care m numram i
eu, luau loc n jurul msuelor din coluri, ceea ce, pentru mine, reprezenta un
avantaj, deoarece aveam posibilitatea s purtm discuii mai libere.
Meniul era de o simplitate ostentativ, fr aperitive, cuprinznd o sup,
carne cu cartof i alte legume, un desert. Ca butur, alegeam ntre ap
mineral, o obinuit bere berlinez la sticl sau , vin ieftin. Hitler i avea
meniul su vegetarian, bea ap mineral de Fachingen apa lui obinuit i,
dac invitaii doreau, puteau s-i urmeze exemplul. Dar erau puini cei dispui
s-l imite. Hitler inea mult la frugalitatea acestor dejunuri. Nu se ndoia c de
amnuntul acesta se vorbea n toata ara. Cnd, ntr-o zi, pescarii din
Helgoland i-au fcut cadou un homar uria i invitaii, spre marea lor
satisfacie, au vzut sosind pe mas aceast delicates, Hitler i-a exprimat
dezaprobarea, ntrebndu-se prin ce aberaie puteau oamenii s mnnce
montri cu o nfiare att de inestetic, i a cerut ca un astfel de lux s fe
interzis. Goring lua parte rar la aceste dejunuri. Odat, cnd un prnz la
Cancelarie m-a mpiedicat s-i fac o vizit, Goring mi-a spus: Ca s fu sincer,
acolo se mnnc prea prost. i apoi, militanii tia din Miinchen, ce mai mic-
burghezi nesuferii!
Cam din dou-n dou sptmni, Hess aprea i el la mas, urmat, ntr-
o foarte curioas costumaie, de adjutantul su. Acesta din urm purta un
recipient din metal coninnd diferitele componente ale unui meniu special
pregtit pentru eful su, pe care-l aducea s-l nclzeasc la Cancelarie. O
bun bucat de vreme, lui Hitler i se ascunsese faptul c Hess avea un regim
vegetarian numai al lui. Cnd, n cele din urm, i-a ajuns la ureche treaba asta,
Fhrerul, suprat, i-a spus-o, de fa cu toi comesenii: Am aici o buctreas
care face nite mncruri de regim clasa-nti. Dac medicul dumitale i-a
prescris nite lucruri deosebite, ea o s i le prepare cu plcere. Dar este
inadmisibil s vii cu mncare de-acas. Hess, care deja de pe atunci se
ncpna sa-l contrazic pe Hitler, a ncercat s-i explice c e necesar ca
diferitele ingrediente ale meniurilor sale s aib o anumit origine biolo-gico-
dinamic. Fr s se rtceasc printre cuvinte, Hitler i-a rspuns c nu are
dect s mnnce acas; dup acest incident, Hess nu a mai fost vzut dect
foarte rar.
Cnd, la cererea partidului, a trebuit ca n toate familiile germane masa
de duminic s se compun dintr-un singur fel, pentru a permite Germaniei s
aib tunuri n loc de unt, nu s-a mai mncat, nici la domiciliul lui Hitler,
dect supa. La aceste dejunuri, mai rmseser doi sau trei comeseni, ceea ce-i
ddea lui Hitler ocazia s fac remarci sarcastice cu privire la spiritul de
sacrifciu al colaboratorilor si. Tot acolo mai exista i o list de subscripie
unde te puteai nscrie cu o anumit sum. Pe mine, fecare dintre aceste mese
m costa ntre 50 i 100 de mrci.
Goebbels era fgura cea mai proeminent dintre comeseni; Himmler era
mai scump la vedere; Bormann nu lipsea, frete, de la nici o mas, dar,
numrndu-se ca i mine printre curtenii care formau anturajul obinuit al lui
Hitler, nu putea f socotit ca invitat.
Nici la mas taifasul n care se angaja Hitler nu reuea s ias dintr-un
cerc de teme uluitor de ngust i din nite preri preconcepute cu privire la
oameni i lucruri. Tocmai de aceea fuseser att de obositoare i conversaiile
de la Obersalzberg. Doar c aici formulrile erau mai dure. n rest, Fhrerul
rmsese la repertoriul lui dintotdeauna, nici lrgit, nici completat, de-abia
dac mbogit cu niscaiva puncte de vedere i judeci noi. Nu-i ddea mcar
osteneala s ne scuteasc de numeroasele i att de penibilele repetiii. Nu pot
s afrm c ceea ce spunea el atunci mi fcea o impresie deosebit, dei nu m
puteam sustrage atraciei pe care o exercita personalitatea sa. Mai degrab m
dezamgea, pentru c m ateptasem la judeci i opinii ceva mai elevate.
Repeta adesea, n monologurile lui, c ideile sale politice, estetice i
militare reprezint un tot unitar, pe care l-a format i l-a structurat n cele mai
mici amnunte nc de pe cnd se afa, ca vrst, ntre douzeci i treizeci de
ani. Afrma c aceast perioad a fost cea mai fructuoas din viaa lui pe plan
intelectual, proiectele pe care le fcea i munca pe care o desfura nefind
dect transpunerea n practic a ideilor elaborate atunci.
Evocarea ntmplrilor trite n primul rzboi mondial ocupa un loc
aparte n conversaiile de la masa, pentru c mai toi comesenii fcuser i ei
rzboiul, ntr-un timp, Hitler luase parte la luptele mpotriva englezilor. Spunea
ca-i respect pentru vitejia i tenacitatea de care dduser dovad, chiar dac
rdea de unele curioziti ale lor. Zmbea foarte ironic cnd povestea cum,
exact la ora ceaiului, englezii ntrerupeau focul, astfel c atunci putea i el s-i
duc mesajele fr nici o problem.
Nu-mi aduc aminte s-l f auzit vreodat, n cursul acelor ntlniri din
1938, exprimnd idei de revan contra francezilor. Nu voia o reeditare a
rzboiului din 1914, socotind c nu merit s te bai din nou pentru o
nensemnat fie de pmnt, ct reprezint Alsacia i Lorena. n afar de asta,
dup prerea lui, prin destinul lor de supui cnd de ctre francezi, cnd de
ctre germani alsacienii s-au pervertit aa de mult, nct niciuna dintre pri
n-ar f n ctig recuperndu-i. Cel mai bun lucru este s fe lsai acolo unde
se af. Bineneles, Hitler pleca atunci de la ipoteza c Germania s-ar putea
extinde spre est. Vitejia ostailor francezi n primul rzboi mondial l
impresionase, n timp ce pe oferii lor i considera efeminai. Aceasta l fcea s
afrme: Cu oferi germani, francezii ar avea o armat excelent.
Dei discutabil din punct de vedere rasial, nu respingea aliana cu
Japonia, dar i rezerva dreptul s se pronune asupra subiectului respectiv
ntr-un viitor mai ndeprtat. Ori de cte ori aborda aceast tem, lsa s-i
transpar regretul de a se f aliat cu ceea ce el numea rasa galben. Dar se
linitea la gndul c, n primul rzboi mondial, i Anglia mpinsese Japonia s
lupte mpotriva puterilor din Europa Central. El plasa, de altminteri, acest
aliat printre marile puteri ale lumii, n timp ce, n privina Italiei, avea unele
ndoieli.
n ce-i privea pe americani, care, dup el, nu jucaser un rol de prim
rang n rzboiul din 1914-1918inicinu pltiser un mare tribut de snge,
acetia n-ar putea s depun mult vreme un efort susinut, deoarece erau
lupttori mediocri. In orice caz, susinea el, nu exist un popor american ca
entitate omogen, ci numai o mas de imigrani provenii dintr-un mare numr
de popoare i rase.
Fritz Wiedermann fusese cndva plutonier-major al regimentului i
superior ierarhic al infanteristului de legtur Hitler. Fhrerul a avut ideea de
prost-gust s i-l fac adjutant. Or, Wiedermann i presa eful s nceap
tratative cu America. Iritat de acest lucru, care viola legea nescris a
dejunurilor sale, Hitler l-a trimis n cele din urm s reprezinte Germania n
calitate de consul general la Sn Francisco, spunnd: S se lecuiasc acolo de
fanteziile lui.
Niciunul dintre comeseni nu umblase prin lume. Aceti oameni, n
majoritatea lor, nu ieiser niciodat din Germania; plecarea vreunuia ntr-o
cltorie de plcere n Italia trecea drept un eveniment despre care se discuta la
mas ca despre o adevrat aventur. Nici Hitler nu cltorise prin alte ri i
nu dobndise cunotine i nici acces spre lucruri mai profunde. Trebuie
adugat c, n general, oamenii politici din anturajul lui erau lipsii de o cultur
mai nalt. Dintre cei cincizeci de Reichsleiteri i Gauleiteri, adic elita
conductoare a Reichului, numai zece terminaser o form de nvmnt
superior, civa se mpotmoliser pe parcursul studiilor, dar cea mai mare parte
nu depise nivelul colii medii. Niciunul dintre ei nu se remarcase prin
realizri n vreun domeniu, aproape toi dovedind o uimitoare lips de
preocupri intelectuale. Nivelul lor cultural nu concorda ctui de puin cu
ceea ce te-ai f ateptat din partea elitei conductoare a unui popor cu tradiia
unei nalte spiritualiti. Hitler, la drept vorbind, prefera s se tie nconjurat de
colaboratori avnd aceeai origine ca i el. Probabil c printre acetia se simea
cel mai bine. n orice caz, i plcea s-i tie colaboratorii marcai cum se
zicea atunci de un defect de fabricaie. Hanke a spus ntr-o zi: Este
totdeauna un avantaj s ai colaboratori care s aib un defect i care s tie c
acesta nu-i un secret pentru eful lor. Iat un motiv pentru care Fhrerul i
schimb att de rar colaboratorii; cu acetia lucreaz foarte uor. Aproape toi
au cte o pat, ceea ce-i face mai manevrabili. Treceau drept defecte de
fabricaie s ai abateri de la moral, s ai nite ndeprtai strmoi evrei sau
s fi din categoria celor recent intrai n partid.
Nu rareori se ntmpla s-l auzi pe Hitler lansndu-se n aprecieri cu
privire la eroarea celor care vor s exporte naio-nal-socialismul. Considera c
acest lucru n-ar putea s conduc dect la o nedorit ntrire a sentimentului
naional n alte ri i la o slbire a propriei noastre poziii. Dar se linitea
constatnd c partidele naional-socialiste din celelalte ri nu aveau ef pe
msura lui. Mussert sau Mosley nu erau, n ochii lui, dect nite plagiatori
lipsii de orice idee nou sau original. Nu fac, spunea Hitler, dect sa ne imite
servil, pe noi i metodele noastre; n felul acesta, n-or s realizeze nimic, n
fecare ar trebuie pornit de la condiiile locale, urmnd ca n funcie de
acestea s se stabileasc metodele. O prere mai bun avea despre Degrelle, dar
nici n el nu-i punea mari sperane.
Politica era, pentru Hitler, o chestiune de oportunitate. Nici profesiunea
lui de credin, Mein Kampf, nu scpa de aceasta caracterizare. Admitea, ntr-
adevr, c multe pri din cartea lui nu mai erau valabile, c n-ar f trebuit s-
i pun pe hrtie aa de timpuriu gndurile, observaie care m-a fcut s
renun la ncercrile mele, zadarnice pn atunci, de a o citi.
Cnd, dup preluarea puterii, ideologia a trecut pe planul al doilea, cei
care s-au opus unei mburgheziri i diluri a programului partidului au fost,
naintea tuturor, Goebbels i Bormann. Cutau tot timpul s-l radicalizeze pe
Hitler din punct de vedere ideologic. Dac e s-l judecm dup discursurile pe
care le inea, Ley, fr ndoial, fcea i el parte din cercul ideologilor duri, dar
nu avea anvergura necesar pentru a exercita o infuen notabil. Himmler,
dimpotriv, i avea conduita lui, amestec caraghios de credin n descendena
dintr-o strveche rasa germanic, de gndire elitist i de idei reformiste,
elaborate dup o reet proprie, colorate din ce n ce mai pregnant de o emfatic
tent pseudoreligioas. Cel care, alturi de Hitler, se distra cel mai mult pe
seama eforturilor lui Himmler era Goebbels. Nu se poate, desigur, trece cu
vederea c la aceasta contribuiau vanitatea i mrginirea de care ddea dovad
Himmler. De pild, cnd a primit cadou de la japonezi o sabie de samurai, el a
descoperit nite nrudiri ntre cultele japoneze i cele germanice i a ncercat,
ajutat de civa oameni de tiin, s afe cum s-ar putea face ca aceste
asemnri s fe aduse la un numitor comun i din punct de vedere rasial.
Preocuparea de cpetenie a lui Hitler era s gseasc mod-litatea de a
asigura pentru Reich schimbul de mine al generaiei actuale. Ley, cruia Hitler
i dduse n sarcin i organizarea sistemului de educaie, fcuse prima schi
de proiect. Prin construirea de coli tip Adolf Hitler i de ceti ale
disciplinei, ca institute de nvmnt superior, se urmrea promovarea unei
elite nzestrate cu pregtire profesional i ideologic. Este totui de presupus
c rezultatul acestei selecii n-ar f fost dect promovarea unei clase de
birocrai, numai buni s ocupe poziii n administraia partidului. Rupi de
via, prin tinereea lor petrecut n claustrare, ei ar f fost totui de neegalat n
ce privete arogana i aerele de superioritate intelectual, aa cum o artau
deja unele indicii. Fapt semnifcativ, nalii funcionari nu-i trimiteau copiii la
aceste coli; nici chiar un militant att de fanatic precum Gauleiterul Sauckel
nu i-a lsat numeroii si copii s mbrieze aceast carier. Bormann i-a
trimis unul dintre fi la o asemenea coal, dar a fcut-o numai cu scopul de a-l
pedepsi.
Pentru a scoate ideologia partidului din lncezeal, Bormann nu vedea o
soluie mai bun dect relansarea luptei mpotriva Bisericii. Era cel care
mpingea lucrurile spre exacerbarea ei, cum nsui a recunoscut-o n mai multe
rnduri, cu ocazia meselor luate mpreun. Desigur, faptul c Hitler btea pasul
pe loc n aceast privin nu putea s nele asupra inteniilor de viitor, ci doar
s amne problema, pentru a o relua la momentul care i s-ar f prut lui cel
mai favorabil. Aici, n acest cerc de brbai, era mai brutal i mai direct dect la
Obersalzberg, din cnd n cnd declarnd fr ocoliuri: Dup ce voi f
terminat cu celelalte probleme, am s-mi nchei socotelile i cu biserica. Am s-o
pun eu cu botul pe labe.
Dar Bormann nu voia ca aceast rfuial s fe amnat. Maniera lui
brutal i directa nu se mpca deloc cu pragmatismul cumpnit al lui Hitler.
Profta de orice ocazie pentru a face noi pai spre realizarea planurilor sale;
chiar i la dejun nesocotea conven-ia tacit care interzicea s abordm teme
susceptibile s-l indispun pe Hitler. Pentru a-i lansa atacurile, Bormann
adoptase o tactic foarte personal: l zgndrea pe unul dintre comeseni s
povesteasc cu voce tare ce predici subversive ine cutare preot sau cutare
episcop, n aa fel, nct s-i capteze atenia lui Hitler i s-l determine s cear
amnunte. Bormann rspundea c e vorba de un incident neplcut, dar c,
totui, n-ar vrea s-l inoportuneze pe Fuhrer tocmai la mas. Hitler insista, i
atunci Bormann intra n rolul celui cruia, vezi Doamne, i se smulg nite
relatri. Privirile mnioase ale celorlali comeseni nu-l deranjau mai mult dect
roeaa care i se aduna lui Hitler n obraji. La un moment dat, scotea o hrtie
din buzunar i ncepea s citeasc pasaje dintr-o predic sau dintr-un mesaj
bisericesc antiguvernamental. Hitler se nfuria aa de tare, nct ncepea, semn
evident c e ntors pe dos, s-i trosneasc degetele, i ntrerupea masa i
anuna represalii pentru mai trziu. Prefera s-i atrag indignarea i oprobriul
strintii dect s se lase sfdat n interior. Faptul c nu putea s se rzbune
imediat l fcea s turbeze, dei de cele mai multe ori tia s se stpneasc.
Simul umorului i lipsea cu desvrire lui Hitler. El lsa n seama
celorlali debitarea de glume, rznd ns n hohote i cu total degajare, find
chiar n stare sa se ndoaie, pur i simplu, de rs. Rdea din toat inima,
uneori chiar cu lacrimi, dar, de fapt, totdeauna pe seama altora.
Goebbels se pricepea cel mai bine s-I amuze pe Hitler cu bancuri,
discreditnd totodat pe indivizii care, n lupta pentru putere n interiorul
partidului, i erau adversari personali, ntr-una din zile povestea: Uite,
Tineretul hitlerist ne-a cerut s dm o tire de pres n legtur cu a douzeci
i cincea aniversare a zilei de natere a lui Lauterbacher, Stabsleiterul acestei
organizaii. Am trimis un text din care rezulta c respectivul i-a srbtorit
aniversarea n condiii de deplin validitate trupeasc i spiritual. Nici c s-a
mai auzit ceva despre el. Hitler mai s se rup-n dou de-att rs, iar intenia
lui Goebbels de a discredita conducerea ngmfat a Hitlerjugendului s-a
realizat astfel mai bine dect printr-un lung raport. La dejunuri, Hitler nu
pierdea niciodat ocazia de a-i povesti tinereea, subliniind severitatea
educaiei sale: Tatl meu m-a btut de multe ori ru de tot. Dar cred c lucrul
acesta a fost necesar i mi-a folosit mai trziu. Wilhelm Frick, ministrul de
Interne, a intervenit cu glasul lui mpiedicat: Dup ct se vede astzi, mein
Fuhrer, v-a prins bine treaba aceasta. Un sentiment de groaz i-a cuprins pe
cei de fa. Frick a ncercat s salveze situaia: Voiam s spun, mein Fuhrer, c
datorit acestui fapt ai reuit aa de bine. Goebbels, care-l considera pe Frick
un cretin desvrit, a comentat sarcastic: Deduc, dragul meu Frick, c
dumneata nu prea ai mncat btaie n tinereea dumitale.
Walter Funk, ministrul Economiei, deintor i al funciei de preedinte al
Bncii Reichului, a povestit ntr-o zi despre nzbtiile pe care, luni de zile, le
fcuse, nestnjenit de nimeni, vicepreedintele su, Brinkmann, pn-n clipa
cnd s-a constatat c acesta e bolnav mintal. Funk nu dorea numai s-l amuze
pe Hitler, ci mai ales s-l informeze, cu bun-credin, despre nite incidente
care, presupunea el, tot aveau s-i ajung la urechi. Astfel, Brinkmann invitase
femeile de serviciu i curierii Bncii Reichului la un mare dineu n saloanele
Hotelului Bristol, unul dintre cele mai renumite din Berlin, punndu-i s se
prind n dansurile pe care le cnta el nsui la vioara, nscriindu-se astfel pe
linia eforturilor regimului de a demonstra c poporul german este o comunitate
strns unit, n continuarea relatrii sale, Funk a spus lucruri menite s dea
de gndit, n rsetele asistenei, a povestit: De curnd, Brinkmann s-a postat
n faa Ministerului Economiei, pe Bulevardul Unter den Linden, a scos din
serviet un pachet mare de bancnote proaspt tiprite acestea poart
semntura mea, din cte tii i le-a mprit trectorilor strignd: Cine vrea
funkeni noi? La puin timp dup acest incident, s-a constatat clar i defnitiv
c era nebun. Intr-adevr, dup ce i-a convocat pe toi funcionarii Bncii
Reichului, le-a strigat: Cei care au mai mult de cincizeci de ani s treac n
stnga, cei care au mai puin de cincizeci de ani s treac n dreapta, i
artnd spre unul din dreapta, l-a ntrebat: i dumneata ce vrst ai?
Patruzeci i nou, domnule vicepreedinte! Atunci, treci n stnga. Aadar,
toi cei din stnga sunt scoi din activitate, dar cu pensie dubla. Hitler rdea
cu lacrimi. Dup ce s-a linitit, Fuhrerul a nceput s monologheze despre ct
de greu e uneori s stabileti cnd cineva e bolnav mintal. Pe aceast cale
ocolit, dar fr nici urm de premeditare, Funk nlturase posibilitatea unei
intervenii din partea lui Goring, care avea tot interesul s combat, cu toat
greutatea funciei sale ceea ce a i fcut n cele din urm teza
iresponsabilitii lui Brinkmann. Uznd, n calitate de director al Bncii
Reichului, de dreptul de semntur, Brinkmann, iresponsabil cum era, emisese
pe numele lui Goring un cec de mai multe milioane de mrci pe care dictatorul
economiei l ncasase fr nici cea mai mic mustrare de contiin. Dar Hitler
nu tia nc nimic despre aceasta, i era de ateptat ca Goring s-l informeze
ntr-un sens care s-l avantajeze pe el. Or, experiena arta c primul care
reuea s-i dea lui Hitler o anumit imagine asupra lucrurilor avea partida pe
jumtate ctigat, cci Fhrerului nu-i plcea deloc s revin asupra unei
preri deja exprimate. Funk a avut, cu toate acestea, destule greuti n
recuperarea milioanelor ncasate de Goring.
Una dintre intele favorite ale mpunsturilor lui Goebbels era Rosenberg,
pe care-i plcea s-l califce flosof al Reichului i s-l discrediteze, fcndu-l
subiectul a tot felul de anecdote gustate de Hitler din plin. Att de des revenea
la tema n chestiune, nct aceste anecdote semnau cu o pies de teatru bine
montat, pe care Hitler avea s-o ncheie cu tirada urmtoare: Volkischer
Beobachter este un ziar la fel de plictisitor ca i Rosenberg, editorul lui. Avem n
partidul nostru o foaie umoristic, Urzicile; este foaia cea mai trist ce se poate
imagina! Dar adevrata foaie umoristic este Volkischer Beobachter Nici
Miiller, proprietarul imprimeriei, nu era scutit de persifrile lui Goebbels, spre
marea plcere a lui Hitler. Miiller fcea, ntr-adevr, tot posibilul pentru a-i
pstra att clientela partidului, ct i vechii si clieni din cercurile catolice ale
Bavariei Superioare. Publica lucruri foarte diverse, de la almanahul pios la
scrierile anticlericale ale lui Rosenberg. Putea s-i permit acest lucru
deoarece, n anii douzeci, contribuise adesea la tiprirea lui Volkischer
Beobachter, n ciuda unor facturi nepltite.
Unele glume se pregteau cu grij, ca nite adevrate scenarii cu a cror
desfurare Hitler era inut la curent. Tot Goebbels se pricepea cel mai bine la
asemenea farse, ncurajat bineneles de succesul lui pe lng Hitler.
Un vechi militant al partidului, Eugen Hadamovski, care ajunsese ntr-o
poziie-cheie la Radio, aceea de director al emisiunilor Reichului, ardea acum de
dorina de a f director al Radiodifuziunii. Ministrul Propagandei, avnd un alt
candidat, se temea ca nu cumva Hitler s-l susin pe Hadamovski. Acesta,
nainte de 1933, se dovedise extraordinar de abil n organizarea retransmisiilor
prin difuzoare a campaniei electorale. Hanke, Secretar de Stat la Ministerul
Propagandei, l-a convocat pentru a-i anuna ofcial numirea ca intendent al
Reichului. La mas i s-a relatat lui Hitler explozia de bucurie pe care o avusese
Hadamovski la afarea vetii despre mult dorita avansare. Lucrurile au fost,
probabil, caricaturizate ntr-un mod att de grosolan, nct Hitler a luat totul
drept o glum de zile mari. A doua zi, din ordinul lui Goebbels, s-au tiprit
cteva exemplare dintr-un ziar unde se anuna aa-zisa numire i se aduceau
nite elogii exagerate noului promovat. Goebbels se pricepea la chestii de felul
acesta, aa c a avut ocazia s-i povesteasc lui Hitler despre omagiile i
exagerrile coninute n articol, ca i despre faptul c Hadamovski srise-n sus
de bucurie citindu-le. Hitler i asistena au izbucnit n hohote de rs. n aceeai
zi, Hanke l-a rugat pe proasptul promovat ca, la numirea n noua funcie, s
in o alocuiune la un microfon, care era ns debranat. Veselia comesenilor
n-a mai cunoscut margini cnd au afat ce reacie de bucurie nelalocul ei,
simptom clar de vanitate, avusese fraierul cu pricina. De-acum Goebbels nu se
mai temea de intervenii n favoarea lui Hadamovski. Era aici un joc diabolic, n
cursul cruia cel ajuns de batjocur n-avea nici mcar posibilitatea s se apere,
nebnuind, probabil, c farsa respectiv fusese pus la cale n scopul de a-l
discredita defnitiv n ochii lui Hitler. Nimeni nu putea s controleze dac
Goebbels relata fapte reale sau i ddea fru liber imaginaiei.
S-ar f putut crede ca Hitler se lsa mbrobodit de Goebbels, primul find
indus n eroare de intrigile celui de al doilea. Dup cte am observat, Hitler nu
se dovedea, n aceste cazuri, la nlimea lui Goebbels; acest soi de rafnament
n mrvie nu sttea n frea Fhrerului. El era mai direct. Dar, ceea ce
contraria nainte de toate era faptul c Hitler, prin aplauzele lui, susinea, ba
chiar provoca, acest joc necurat, pe care doar o scurt remarc iritat ar f fost,
desigur, sufcient ca s-l reteze de la rdcin pentru mult vreme.
M-am ntrebat adesea dac Hitler era infuenabil. Da, ntr-o mare
msur. Trebuia s tii cum s-l iei. Desigur, Hitler era bnuitor, dar, dup
impresia pe care mi-a facut-o de multe ori, era bnuitor ntr-un mod mai
grosier, pentru c nu sesiza totdeauna unele micri subtile sau teleghidajul
prudent ntreprins asupra judecilor sale; n mod clar, nu sesiza cacealmaua
sistematic. Maetri ai acestui joc erau Goring, Goebbels, Bormann i, de la
oarecare distan, Himmler. Cum n problemele hotrtoare o discuie cu crile
pe mas nu putea s-l clinteasc pe Hitler din opiniile lui, poziia de for a
acestor oameni ieea ntrit.
A vrea s nchei capitolul privitor la discuiile de la dejun povestind o
alt fars, de aceeai factur perfd. De data aceasta, inta lui Goebbels era
Putzi Hanfstaengl, eful Serviciului de Pres pentru Strintate, care nu-i
vedea cu ochi buni legturile strnse avute cu Hitler. Goebbels avea o plcere
deosebit s pun la stlpul infamiei pretinsa zgrcenie a acestui personaj. Cu
ajutorul unui disc, a ncercat chiar s demonstreze c Hanfstaengl a mers pn
acolo, nct a furat dintr-un song englezesc melodia unui mar popular
compus de el, cu titlul Fonul.
Aadar, eful Serviciului de Pres pentru Strintate era deja discreditat,
cnd Goebbels, n vremea Rzboiului Civil din Spania, a povestit ntr-o zi la
mas c Hanfstaengl face comentarii minimalizatoare despre spiritul de lupt al
soldailor germani afai pe frontul de acolo. Scandalizat, Hitler a ordonat s i se
dea o lecde acestui la care n-are nici un drept s fac aprecieri cu privire la
vitejia altora. Cteva zile mai trziu, un mputernicit ofcial i-a remis lui
Hanfstaengl, din partea lui Hitler, un plic sigilat, pe care destinatarul nu putea
s-l deschid dect dup plecarea avionului ce-l atepta. Dup decolare,
Hanfstaengl a citit, ngrozit, c urma s fe depus n teritoriul spaniol rou,
pentru a lucra acolo ca agent al lui Franco. Hitler a afat toate detaliile acestei
farse din relatrile lui Goebbels: disperarea lui Hanfstaengl cnd a luat
cunotin de ordinul de plecare n misiune, rugminile lui pentru a-l convinge
pe pilot s se ntoarc, asigurndu-l c nu putea f vorba dect de o
nenelegere, orele ntregi de zbor pe deasupra teritoriului german, poziiile false
comunicate pasagerului cu scopul de a-l face s cread c se apropie de
teritoriul spaniol, anunul dat de pilot s se pregteasc pentru o aterizare
forat si, n sfrit, aterizarea fr probleme pe aeroportul din Leipzig.
Hanfstaengl, dndu-i seama, la vederea unui teren bine cunoscut de el, c a
fost obiectul unei glume proaste, nu i-a mai putut stpni indignarea,
declarnd c viaa i este n pericol. Curnd dup aceasta a disprut fr urm.
Diferitele episoade ale treniei l-au nveselit foarte tare pe Hitler, mai
ales c, n acest caz, farsa o clocise mpreun cu Goebbels. Dar cnd, cteva
zile mai trziu, a afat c eful Serviciului su de Pres pentru Strintate s-a
refugiat peste grani, s-a temut ca nu cumva Hanfstaengl s ncerce s scoat
bani din dezvluirile fcute presei pe baza cunoaterii intime a anumitor
afaceri, n ciuda reputaiei de ahtiat dup bani care i se crease, Hanfstaengl nu
a ntreprins nimic de genul acesta, nclinat cum era spre farse menite s
zdrobeasc fr mil renumele i consideraia chiar i ale colaboratorilor
apropiai sau ale militanilor credincioi, Hitler a strnit i n mine un anumit
ecou. Totui, cu tot ataamentul care continua s m lege de el, n cazul meu
nu mai era vorba de mult de fascinaia care, n primii ani ai colaborrii noastre,
m dominase, n relaiile de fecare zi, mi luasem o anumit distan, ceea ce
mi permitea s m plasez uneori pe poziia unui observator critic.
Eram, de altminteri, tot mai legat de eful de lucrri, nainte de orice.
Continua s m entuziasmeze posibilitatea de a-mi pune toate cunotinele n
serviciul lui i de a-i transpune n realitate ideile, n plus, pe msur ce sporea
importana lucrrilor mele, mi se arta tot mai mult consideraie i respect.
Eram pe punctul aa credeam eu atunci s creez o oper apt s m situeze
printre arhitecii cei mai vestii ai istoriei. Aceast contiin a propriului meu
destin mi ddea, totodat, sentimentul c nu sunt numai benefciarul
favorurilor lui Hitler, ci i cel care, n schimbul numirii ca arhitect, i ofer o
contrapartid de valoare egal. La aceasta se aduga faptul c Hitler m trata
ca pe un coleg i nu scpa nici un prilej s declare c, n materie de
arhitectur, i eram superior.
O mas la Hitler nsemna, de regula, o imens pierdere de timp, deoarece
te indisponibiliza pentru circa patru ore i jumtate. Or, nimeni sau aproape
nimeni nu-i putea permite n fecare zi o asemenea risip de timp. Nici eu nu
mergeam dect o dat sau de dou ori pe sptmn la aceste dejunuri, findc
nu voiam s-mi neglijez lucrrile. Dar, totodat, era important s fi oaspetele
lui Hitler, cci acest lucru i conferea un anumit prestigiu; n plus, pentru cei
mai muli dintre comeseni era important, de asemenea, s aib o idee general
despre ce gndea Hitler n legtur cu problemele zilei. Aceste ntruniri se
dovedeau utile i pentru Hitler, dndu-i posibilitatea s-i propage, fr efort i
fr coerciie, un cuvnt de ordine sau o linie politic, n schimb, evita aproape
totdeauna s fac vreo aluzie la propria lui activitate. Astfel, nu pomenea
niciodat despre rezultatul vreunor convorbiri importante. Dac o fcea totui,
era numai pentru a-i lua n derdere partenerul.
Unii dintre oaspei, proftnd. De ocazie, ncercau s-l ademeneasc i s
obin cte o ntlnire, sub pretext, de exemplu, c vor s aduc nite fotografi
ilustrnd ultimul stadiu al anumitor lucrri. Fotografi de decoruri sau de
puneri n scen, de preferin din Wagner sau din vreo operet, reprezentau, de
asemenea, motive valabile. Infailibil era ns formula: Mein Fhrer, v-am adus
noi proiecte de construcii. Atunci oaspetele putea f sigur c va primi din
partea lui Hitler urmtorul rspuns: Bine, s mi le artai imediat dup mas.
n mentalitatea invitailor obinuii, procedeul era reprobabil. Dar, altminteri,
riscai s atepi luni de zile pn cnd obineai o audien ofcial.
Dup ce se termina masa, Hitler se ridica, invitaii se despreau cu
scurte strngeri de mn, iar el, mpreun cu colaboratorul preferat, trecea n
salonul alturat, numit, din motive de neptruns, grdina de iarn. Adesea,
Hitler mi fcea semn s atept o clip, c mai avem ceva de discutat. Aceast
clip devenea o or sau chiar mai multe, dup care, n sfrit, trimitea dup
mine i, abandonnd morga ofcial, se aeza n faa mea ntr-un fotoliu
confortabil i m ntreba despre stadiul lucrrilor. Adesea ne apuca ora 18.
Hitler se retrgea atunci n apartamentele lui de la etajul nti, n timp ce eu
plecam la birou. Uneori zboveam acolo numai dou ore, deoarece adjutantul
lui Hitler mi telefona ca s-mi spun c eful m roag s vin la cin. Dar,
cnd aveam de prezentat planuri, mi se ntmpla s m duc i neinvitat.
Aceste dineuri reuneau ase pn la opt invitai: adjutanii, medicul
personal, fotograful Hofmann, unul sau doi cunoscui din Miinchen, deseori
pilotul su, Bauer, precum i radiotelegrafstul i mecanicul de bord; de
asemenea, indispensabilul conviv, Bormann. Era cercul cel mai nchis din
Berlin. Seara, de regul, colaboratorii politici, ca Goebbels de exemplu, nu erau
agreai. Conversaia avea un nivel i mai cobort dect la amiaz, pier-zndu-se
n tot felul de feacuri. Lui Hitler i plcea s i se vorbeasc despre
reprezentaiile teatrale; l interesau i cancanurile; pilotul povestea despre
zborurile lui, Hofmann venea cu anecdote din lumea artitilor de la Miinchen
sau relata despre peripeiile vntorii sale de tablouri. De cele mai multe ori
ns l ascultam pe Hitler relund povestea vieii i a carierei lui.
Meniul continua s fe dintre cele mai simple. Desigur, intendentul casei,
Kannenberg, a ncercat de cteva ori s ne trateze, n aceast atmosfer intim,
cu nite mncruri mai bune. Timp de cteva sptmni, Hitler a mncat chiar
cu mare poft caviar, utiliznd pentru asta o lingur n loc de linguri. I s-a
prut excelent, cci avea un gust nou pentru el. S-a interesat de pre la
Kannenberg i, cnd a afat ct cost, s-a ngrozit i a interzis s i se mai
serveasc aa ceva. I s-a adus atunci caviar rou, mai ieftin, dar l-a refuzat,
gsindu-l i pe acesta prea scump. Bineneles, costul caviarului raportat la
cheltuielile generale nu reprezenta nimic. Dar ideea unui Fhrer care mnnc
icre negre i era insuportabil.
Dup dineu, invitaii mergeau n salonul rezervat, de obicei, pentru
recepiile ofciale. Se aezau n fotolii. Hitler i descheia haina i-i ntindea
picioarele. Lumina se stingea ncet, n timp ce, printr-o u din spate, intrau
funcionari brbai i femei -membri ai grzii lui personale, ncepea primul
flm. Stteam, ca la Obersalzberg, trei sau patru ore fr s scoatem un cuvnt,
iar cnd, noaptea trziu, spre ora l, vizionarea se termina, ne ridicam epeni i
buimcii. Numai Hitler prea nc proaspt, lansndu-se n subiecte viznd cu
predilecie jocul interpreilor, extaziindu-se n faa talentului unuia sau al
altuia dintre actorii si preferai, nainte de a trece la alte chestiuni. Se
continua o conversaie creia nu i se mai gsea ncheierea; se aduceau bere,
vin, sandviuri, pn n momentul cnd, la ora 2, Hitler ne spunea, n sfrit,
noapte bun. Adesea nu m puteam mpiedica s m gndesc c aceast
societate mediocr se aduna n acelai loc unde, cndva, Bismarck se
ntreinuse cu prietenii, cunotinele i partenerii si politici.
Li sugeram cteodat s invite o celebritate, un pianist sau un om de
tiin, ca s scuture puin monotonia acestor seri. Totui, spre surprinderea
mea, el respingea propunerea pe motiv c, dup cum o declarau ei nii,
artitii nu erau chiar aa de dornici s vin la Cancelarie, n realitate, muli
dintre acetia s-ar f simit onorai de o asemenea invitaie. Probabil c Hitler
inea foarte mult ca ziua s se ncheie ntr-un mod stupid i banal, i nu voia s-
o vad scoas de pe acest fga. Am observat adesea c l cuprindea o anumit
timiditate n prezena unor oameni care-i erau superiori ntr-un domeniu, i
primea uneori, ns numai n atmosfera rezervat a unei audiene ofciale.
Acesta a fost, poate, unul dintre motivele pentru care i alesese n persoana
mea un arhitect foarte tnr; n faa mea nu avea asemenea complexe de
inferioritate.
n primii ani de dup 1933, adjutanii puteau sa invite doamne, alese, de
obicei, de Goebbels, din lumea cinematografului. Dar, de regul, erau admise
numai femei mritate, cel mai adesea nsoite de brbaii lor. Hitler respecta
strict regula, pentru a lipsi de orice fundament zvonurile susceptibile s
afecteze imaginea, furit de Goebbels, a unui Fhrer ducnd o via de om
aezat. Fa de aceste femei, comportamentul lui Hitler era asemntor elevului
unei coli de dans la balul de sfrit de an. Cu ele, timid i zelos n acelai
timp, se strduia s nu fac gafe, sa distribuie complimente n cantitate
sufcient, sa le srute mna, dup moda austriac, la sosire i la plecare.
Odat terminat ntrunirea, mai rmnea un moment n compania intimilor
si, ca sa epilogheze extaziat asupra doamnelor respective, referindu-se mai
ales la siluetele dect la armul sau la inteligena lor, avnd mereu aerul unui
licean convins de inaccesibilitatea obiectului dorinelor sale. Lui Hitler i
plceau femeile nalte i suple; Eva Braun, mai degrab minion, nu
corespundea deloc genului su.
Deodat, prin anul 1935, dac mi-aduc bine aminte, ntr-o bun zi s-a
terminat i cu povestea aceasta. Motivul nu l-am afat niciodat; poate c totul
a pornit de la o brfa sau Dumnezeu tie de la ce, n orice caz, a anunat
nitam-nisam c, pe viitor, trebuie s renune la obiceiul de a mai invita
doamne; din momentul acela, s-a mulumit s laude divele din flmele serii.
De abia mai trziu, ctre 1939, n reedina sa berlinez, i-a repartizat
Evei Braun un dormitor vecin cu al su, cu ferestre care ddeau spre o curte
ngust. Aici, mai mult chiar dect la Obersalzberg, ea ducea o via complet
izolat, se strecura printr-o u i pe o scar din spate, nu cobora niciodat n
camerele de la parter, nici mcar cnd se afau acolo numai cunotine vechi; se
bucura tare mult cnd i ineam companie n lungile ore de ateptare.
La Berlin, Hitler mergea foarte rar la teatru, mai mult interes artnd
operetei. Nu lipsea niciodat de la o nou punere n scen a vreuneia dintre
operetele devenite clasice, ca Liliacul sau Vduva vesel. Sunt sigur c,
inndu-i companie prin cele mai diferite orae ale Germaniei, am vzut Liliacul
de cel puin cinci-ase ori, operet pentru ale crei decoruri costisitoare punea
din plin la contribuie vistieria separat a lui Bormann.
n afar de aceasta, i fceau plcere spectacolele frivole, mergnd
cteodat la Wintergarten, un teatru de varieti berlinez, i cu siguran c s-
ar f dus mai des, dac nu l-ar f reinut o anumit team de ceea ce ar f putut
s zic lumea. Uneori trimitea n locul su un intendent care, dup ce se
ntorcea seara, trebuia s-i raporteze programul i s-i povesteasc ce vzuse,
n cteva rnduri s-a dus i la Teatrul Metropol, unde se prezentau insipide
reviste de operet cu multe nimfe goale.
n fecare an asista, n timpul Festivalului de la Bayreuth, la toate
reprezentaiile primului ciclu, fr excepie. Dup cte mi fcea impresia n
msura n care un profan ca mine n materie de muzic putea s judece el
dovedea n discuiile cu doamna Winifred Wagner capacitatea de a judeca
detalii muzicale; totui, ce-l interesa mai mult erau realizrile regiei.
Dar, altfel, frecventa foarte puin opera; chiar i interesul pe care, la
nceput, prea s-l arate acestui spectacol a disprut curnd. Predilecia sa
pentru Brackner a rmas fr consecine. Desigur, naintea fecruia dintre
discursurile lui culturale inute la Congresul de la Nrnberg cerea s se execute
un fragment dintr-o simfonie de Bruckner, dar, n rest, singura lui grij era s
se cultive n continuare opera lui Bruckner la Sankt Florian. n public, a fcut
totui n aa fel, nct s-i acrediteze imaginea unui pasionat amator de art.
N-am putut descoperi niciodat dac i n ce msur Hitler nutrea vreun
interes pentru beletristic. Cel mai adesea, nu vorbea dect de literatur
militar, de almanahuri ale fotei sau de tratate de arhitectur pe care, n orele
trzii ale nopii, le studia mereu cu acelai mare interes, n rest, nu vorbea
despre altfel de lecturi.
Eram un lucrtor srguincios i, la nceput, nu reueam s-neleg cum
putea Hitler s-i iroseasc timpul n felul acesta, l nelegeam cnd, la
sfritul zilei, se lsa dus de plictis i cuta un mod de a-i omor vremea. Dar
a pierde n medie ase ore pe zi mi se prea a reduce exagerat de mult ziua de
lucru. M-ntre-bam adesea: cnd mai lucreaz? Oricum, n programul lui zilnic
nu prea mai rmnea loc. Se scula trziu, ctre amiaz, expedia una sau dou
audiene de serviciu, dar, ncepnd cu dejunul care urma imediat i pn pe
sear, i toca pur i simplu timpul.' Cele cteva rare ntlniri fxate pentru
dup-amiaz erau puse n pericol de pasiunea lui pentru proiectele de
arhitectur. Adjutanii m rugau adesea: Astzi s nu-i artai nici un plan.
Atunci ascundeam desenele la intrare, n centrala telefonic. La ntrebrile pe
care mi le punea ddeam rspunsuri evazive. Dar se ntmpla s prind pilul,
i atunci se ducea el nsui s caute sulurile cu desene n vestibul sau n
vestiar.
n ochii poporului, Hitler era Fhrerul care lucreaz neobosit zi i noapte.
Pentru cine cunoate metoda de lucru a anumitor temperamente artistice, felul
nedisciplinat n care-i folosea Hitler timpul poate s semene cu stilul de via
afat la mare cinste n rndurile boemei, n aceste lungi sptmni n care se
ocupa de lucruri fr importan, el atepta, din cte am putut s observ, s se
coac o problem; apoi, deodat, fulgerat de inspiraie, gsea, n cteva zile de
munc intens, formularea defnitiv a soluiei care i se prea just. Mesele i
ddeau, la rndul lor, ocazia s experimenteze idei noi ca i cnd s-ar f jucat,
s le ntoarc pe toate feele i s le perfecioneze n faa unui public lipsit de
spirit critic. Dup ce lua o decizie, se deda din nou lenei.
Capitolul 10 IMPERIUL DEZLNUIT.
O dat sau de dou ori pe sptmn mergeam seara la Hitler. Uneori,
ctre miezul nopii, cnd se termina ultima rol de flm, mi cerea sulul cu
desene i m antrena n discuii asupra tuturor detaliilor acestora pn ctre
ora 2 sau 3 dimineaa. Ceilali invitai se retrgeau la un pahar de vin sau se
duceau acas, tiind prea bine c Hitler nu mai putea f abordat.
Ceea ce-l atrgea foarte mult pe Fhrer erau machetele viitorului nostru
ora, montate n vechile sli de expoziie ale Academiei de Bele-Arte. Ca s
poat merge acolo n linite, ceruse s se amenajeze un drum care lega
Cancelaria Reichului de cldirea noastr, trecnd prin grdinile ministerelor, i
s se practice ui n zidurile incintei. Cteodat, invita micul grup al oaspeilor
si s ne viziteze atelierul; dotai cu lmpi electrice i cu chei, o porneam la
drum. Machetele erau luminate de proiectoare puternice, pe direcia de cdere
a razelor solare, i nu aveam nevoie s dau nici o lmurire pentru c Hitler,
radios, explica invitailor si orice detaliu, n majoritatea cazurilor, aceste
machete fuseser executate de tmplari de lux, cu o exactitate meticuloas, la
scara 1/50, find vopsite n culoarea materialelor ce urmau s se utilizeze.
Puin cte puin, s-au asamblat seciuni ntregi ale viitorului mare bulevard i
s-a obinut o reprezentare plastic a construciilor prevzute pentru deceniul
urmtor, n fostele sli de expoziie berlineze, aceast strad, la scar redus,
se ntindea pe o lungime de aproximativ 30 de metri.
Hitler era n al noulea cer cnd privea macheta, la scara 1/1000, ce
reprezenta, n totalitate, somptuosul bulevard al deceniului urmtor. Era
demontabil i exista posibilitatea de a i se deplasa diferitele pri, fxate pe
mese rulante. Putea deci s se aeze n orice punct al bulevardului su,
pentru a verifca dac se obinuse efectul scontat; alegea, de exemplu, punctul
din care privea un cltor care sosea la Gara de Sud, sau cntrea efectul
produs asupra celui care venea dinspre Marele Dom, sau asupra celui care,
postat n partea median a bulevardului, privea spre cele dou laturi. Pentru ca
impresia s fe ct mai aproape de realitate, el ngenunchea, privind cu civa
milimetri deasupra nivelului machetei. Era tot timpul de o verv neobinuit;
acestea au constituit momentele, puine la numr, n care se lepda de
rigiditatea lui freasc. Niciodat nu l-am vzut aa de exuberant, aa de
spontan i degajat ca atunci; n ce m privete, adesea obosit i stpnit, chiar
i dup toi aceti ani, de un rest de timiditate respectuoas, eu, n general,
tceam. Unul dintre colaboratorii mei apropiai rezuma astfel impresia pe care
i-o fceau curioasele raporturi dintre Fuhrer i mine: tii ce suntei
dumneavoastr? Suntei amorul nefericit al lui Hitler!
Puini aveau acces la aceste sli care erau protejate cu grij de privirile
curioilor. Fr aprobarea expres a lui Hitler, nimeni n-avea voie s treac prin
faa marelui proiect al viitoarei amenajri a Berlinului, ntr-o zi, dup ce a
examinat macheta Marelui Bulevard, Goring a ateptat s se ndeprteze
nsoitorii si, pentru a-mi spune cu vocea sugrumat de emoie: Acum cteva
zile, Fhrerul mi-a vorbit de sarcinile ce-mi revin dup moartea sa. Toate le las
n seama mea, cu excepia unui singur lucru: m-a pus s promit c, n cazul n
care s-ar ntmpla s moar, n-am s te nlocuiesc niciodat cu altcineva, n-am
s m amestec n planurile dumitale i am s te las s faci ce crezi dumneata.
Mi-a mai cerut s-i fgduiesc c i voi pune la dispoziie toi banii pe care mi-i
vei solicita pentru construciile dumitale. Ptruns de emoie, Goring a fcut o
pauz. Toate acestea i le-am promis solemn Fhrerului i i le-am ntrit printr-
o strngere de mn. i dumitale i fac aceeai promisiune. Dup care, ntr-un
elan patetic, mi-a strns mna ndelung.
Tatl meu s-a oprit i el, cercettor, n faa lucrrilor fului su devenit
celebru. Cnd a vzut machetele, a ridicat pur i simplu din umeri: Ai
nnebunit de-a binelea! Seara, ne-am dus la teatru s vedem o comedie n
care juca Heinz Riihmann. Din ntmplare, se afa i Hitler n sal. In pauz,
acesta s-a interesat prin adjutanii si dac domnul n vrst de lng mine e
tatl meu, apoi ne-a invitat la el pe amndoi. Tata, n ciuda celor aptezeci i
cinci de ani pe care-i avea, se inea drept i stpn pe sine. Dar cnd i l-am
prezentat lui Hitler, a fost cuprins de un tremur violent, ntr-o asemenea stare
nu-l mai vzusem niciodat pn atunci. i nici dup aceea. S-a fcut palid, nu
a reacionat la imnurile de laud intonate de Hitler spre gloria fului su i a
plecat fr s spun un cuvnt. Ulterior, tata n-a mai adus vorba niciodat
despre aceast ntlnire, i, n ce m privete, am evitat s mai fac vreo referire
la nelinitea care-l cuprinsese att de vizibil cnd se afase fa-n fa cu Hitler.
Ai nnebunit de-a binelea! Cnd privesc astzi numeroasele fotografi
ale machetelor fastuosului nostru bulevard, mi dau seama nu numai c
proiectul era ntr-adevr nebunesc, ci i c rezultatul ar f fost trist i plictisitor.
Desigur, eram contieni de faptul c a construi pe noul bulevard numai edifcii
publice ar f creat impresia unui loc lipsit de via i, n consecin,
rezervaserm dou treimi din lungimea lui pentru cldiri destinate cetenilor
particulari. Cu sprijinul lui Hitler, am zdrnicit ncercrile pe care le fcea
administraia de a elimina imobilele comerciale. N-aveam ctui de puin
intenia de a crea un bulevard al ministerelor. Dimpotriv, prevzuserm n
proiectele noastre o luxoas sal de cinema pentru flmele n premier, un
cinema popular de 2 000 de locuri, o oper nou, trei teatre, o sal nou de
concerte, un palat al congreselor numit Casa Naiunilor, un hote! Cu douzeci
i unu de etaje i l 500 de paturi, music-halluri, mari restaurante i localuri de
lux, ba chiar i o piscin acoperit n stil roman, de dimensiunile Termelor din
epoca imperial; toate acestea pentru a da noului bulevard o animaie demn
de un mare ora.1 Curi interioare linitite, mrginite de colonade i de mici
magazine ngrijite, aveau s mbie la promenad, la oarecare distan de
zgomotul circulaiei; un spaiu era rezervat reclamelor luminoase. Hitler i cu
mine concepuserm tot bulevardul ca o permanent expoziie cu vnzare de
produse germane, destinate, n special, s atrag strini.
Acum, cnd revd planurile i fotografile machetelor, aceste pri ale
bulevardului mi par moarte i artifciale. A doua zi dup eliberarea mea din
nchisoare, n drum spre aeroport, am trecut prin faa uneia dintre cldiri2; am
descoperit atunci, n cteva secunde, ceea ce nu observasem ani de zile: n
construciile noastre neglijaserm orice proporii. Chiar pentai ntreprinderile
particulare prevzuserm blocuri de 150-200 de metri lungime,
uniformizaserm nlimea cldirilor i faadele magazinelor, mpinseserm
blocurile nalte n spatele aliniamentului strzii, renunnd astfel la un mijloc
de nviorare i aerisire a perspectivei. Cnd privesc fotografile imobilelor
comerciale, sunt ngrozit de rigiditatea lor monumental, care ar f fcut
zadarnice eforturile de a asigura acestui bulevard o animaie demn de un
mare ora.
Cea mai bun soluie am gsit-o la Gara Central, din faa creia se
deschidea, la sud, bulevardul fastuos al lui Hitler; edifciul s-ar f detaat
avantajos de ceilali montri din piatr datorit osaturii lui din oel, amplu
valorifcat, mbrcat n plci de cupru i garnisit cu suprafee de sticla.
Prevzuserm pentru trafc patru nivele suprapuse, legate ntre ele prin scri
rulante i ascensoare. Trebuia ca aceast gar sa surclaseze Grand Central
Terminal din New York.
Oaspeii ofciali ar f cobort pe o scar mare. Ca toi ceilali cltori care
ieeau din gar, ar f trebuit ca ei s fe subjugai de aceast perspectiv
arhitectural, simbol al puterii Reichului sau, mai precis, ar f trebuit s fe
literalmente fcui praf. Piaa din faa grii, lunga de l 000 de metri i lat de
330 de metri, urma s aib de jur-mprejur arme capturate de la inamic, la fel
ca aleea berbecilor dintre Karnak i Luxor. Hitler ceruse acest detaliu dup
campania din Frana i confrmase ordinul la sfritul toamnei lui 1941, dup
primele lui nfrngeri n Uniunea Sovietic.
Pentru a termina i ncorona aceast piaa, Hitler i pusese-n gnd s
ridice, la 800 de metri de gar, Marele Arc sau, cum i zicea el uneori, Arcul su
de Triumf. L'Arc de Triomphe al lui Napoleon reprezint, desigur, n Place de
l'Etoile, cu nlimea lui de 50 de metri, un monument care asigur
bulevardului Champs-Elysees, dup doi kilometri lungime, o ncheiere
impuntoare, pe cnd al nostru, lung de 170 de metri, lat de 119 i nalt de
117, ar f dominat de departe toate celelalte edifcii din partea de sud a
bulevardului, coplesindu-le pur i simplu prin proporiile lui.
Dup cteva ncercri nereuite, n-am mai avut curajul s-l ndemn pe
Hitler s modifce acest edifciu, care era una dintre piesele de baz ale
proiectului su. II concepuse cu mult nainte de a f suferit infuena benefc a
profesorului Troost. Acest monument ilustreaz cel mai bine ideile despre
arhitectur ale lui Hitler, aa cum le expusese el, prin anii douzeci, ntr-un
carnet ce s-a pierdut. A refuzat s asculte propunerile pe care i le-am fcut cu
privire la modifcarea proporiilor sau la introducerea de simplifcri, dar a
prut satisfcut cnd, pe planurile terminate, n locul rezervat numelui
arhitectului am desenat, pur i simplu, trei cruci.
Prin deschiderea Marelui Arc, nalt de 80 de metri, se vedea proflndu-
se, la cinci kilometri deprtare, n pcla aglomeratului ora cel puin aa ni-l
imaginam noi al doilea edifciu triumfal al acestui bulevard, cea mai mare sal
de reuniuni din lume, creia i se suprapunea un dom nalt de 290 de metri.
Unsprezece ministere ntrerupeau, ntre Arcul de Triumf i sala de
reuniuni, continuitatea bulevardului nostru. Pe lng Ministerul de Interne, al
Transporturilor, al Justiiei, al Economiei i Aprovizionrii, dup 1941, am
prevzut i un Minister al Coloniilor3; astfel, Hitler nu abandonase ctui de
puin ideea unor colonii germane, nici chiar n timpul campaniei din Rusia.
Totui, acei minitri care sperau c planurile noastre le vor permite o
concentrare a serviciilor lor, mprtiate prin tot Berlinul, au fost dezamgii
cnd Ftihrerul a dispus ca noile edifcii s serveasc mai ales unor scopuri de
reprezentare, i nu adpostirii aparatului administrativ.
Imediat dup monumentala parte median, trebuia ca bulevardul s
redevin, pe o lungime de un kilometru, o strad consacrat comerului i
distraciilor, care, la intersecia cu Potsdamer Strasse, s se termine prin aa-
numitul Rond. De aici, spre nord, caracterul solemn predomina din nou; la
dreapta se ridica Memorialul Soldatului. Asupra destinaiei acestui uria
paralelipiped, conceput de Wilhelm Kreis, Hitler nu s-a pronunat niciodat cu
claritate; poate c s-a gndit la ceva care s funcioneze ca arsenal i ca
monument funerar, n orice caz, dup armistiiul cu Frana, a ordonat ca
primul obiect expus s fe vagonul-restaurant n care au fost pecetluite, n
1918, nfrngerea Germaniei i, n 1940, prbuirea Franei. O cript urma s
primeasc sicriele celor mai vestii mareali germani din trecut, prezent i
viitor.4 In spatele Memorialului, pn la Bendlerstrasse, se ntindeau cldirile
destinate naltului Comandament al Armatei.
Dup ce a vzut aceste planuri, Goring a avut sentimentul c Ministerul
Aerului este tratat precum o rud srac. Ca arhitect, m-au atras planurile
lui.6 n faa Memorialului Soldatului, vecin cu Grdina Zoologic, am gsit un
teren ideal pentru ceea ce dorea el. Proiectul pe care l-am fcut pentru noua
cldire l-a entuziasmat pe Goring. Dup 1940, acest edifciu urma s regrupeze
toate serviciile a cror conducere i-o asuma i s se numeasc Palatul
Marealului Reichului. Hitler ns s-a pronunat apsat: Goring i d prea
mare importan. Imobilul acesta este prea vast pentru el; n orice caz, nu-mi
convine s-mi ia arhitectul. Dar, cu toate c se arta adesea deranjat de
proiectul lui Goring, nu a avut niciodat curajul s-l pun la punct pe mareal.
Cunoscndu-l bine pe Hitler, Goring mi ddea sfaturi linititoare: Nu schimba
nimic din ceea ce am proiectat i nu-i face probleme. Noi vom nfptui ce nc-
am propus i pn la urm Fhrerul o s fe ncntat.
S-a ntmplat ca Hitler s dea dovad de indulgen i fa de viaa
particular a anturajului su; astfel, a trecut cu vederea anumite scandaluri
conjugale, e drept c numai pn n momentul n care s-a ivit ocazia s le
exploateze n scopuri politice, cum a fost cazul lui Blomberg. Aadar, el putea
se zmbeasc vznd un asemenea gust pentru fast la unul dintre fdelii si i
s fac, n cerc restrns, observaii sarcastice pe aceast tem, fr a-i da
ctui de puin de neles celui vizat c i-ar atribui un comportament de snob.
Proiectul pentru edifciul lui Goring prevedea iruri lungi de scri, de
holuri i de sli, ce ocupau mai mult spaiu dect camerele de lucru propriu-
zise. n centrul aripii destinate reprezentrii urma s fe un hol fastuos, de
unde pleca o scar de patru etaje, pe care nimeni n-ar f folosit-o vreodat,
pentru c ar f luat, frete, liftul. Totul nu vdea dect pomp i ostentaie; n
evoluia mea personal, acesta era un pas hotrtor, astfel ndeprtndu-m de
neoclasicismul spre care aspirasem i pe care-l strecurasem, poate, n stilul
Cancelariei Reichului, pentru a m consacra unei zgomotoase arhitecturi de
reprezentare. Cronica inuta de serviciile mele consemneaz, la data de 5 mai
1941, c Marschallul Reichului s-a bucurat foarte mult vznd macheta
cldirii. Cu deosebire l-a entuziasmat holul scrii. Acolo, spunea el, va anuna
n fecare an cuvntul de ordine al anului pentru oferii din Luftwafe. i, dup
cum menioneaz tot Cronica, Goring a adugat textual: In acest hol, cel mai
mare din lume, trebuie ca Breker s ridice un monument inspectorului general
al construciilor. Va f plasat chiar aici, n cinstea omului care a creat un
edifciu att de grandios.
Aceast parte a ministerului, cu faada ei de 240 de metri lungime
privind spre Marele Bulevard, se lega cu o arip de dimensiuni comparabile
care ddea spre Grdina Zoologic. Aici se afau slile de recepie comandate de
Goring, precum i apartamentele lui. Dormitorul l-am amplasat la ultimul etaj.
Apoi, invocnd raiuni de aprare antiaerian, am vrut s pun deasupra
acoperiului un strat de pmnt de patru metri grosime, n care s poat
prinde rdcini chiar i arbori mari. In felul acesta s-ar f creat, la 40 de metri
deasupra Grdinii Zoologice, un parc avnd o suprafa de 11 800 de metri
ptrai, cu bazine i fntni arteziene, alei cu colonade, pergole i cte un bufet
din loc n loc. Parcul urma s mai cuprind, n afar de o piscin i un teren de
tenis, un teatru de var cu o capacitate de 240 de locuri. Goring era ncntat i
visa deja la reuniunile festive pe care le va organiza n aceast grdin, ce se va
ridica dominatoare peste acoperiurile Berlinului: Voi dispune ca marea cupol
s fe iluminat cu focuri bengale i ca, de acolo, s se aprind pentru oaspeii
mei un mare foc de artifcii.
Fr pivnie, edifciul lui Goring ar f avut un volum de 580000 de metri
cubi, n timp ce noua Cancelarie a lui Hitler, construit de curnd, nu avea
dect 400 000 de metri cubi. Totui, Hitler nu se simea eclipsat de Goring. n
discursul din 2 august 1938, foarte instructiv n ce privete inteniile sale n
materie de arhitectur, a declarat c, potrivit marelui proiect de sistematizare a
Berlinului, nu va utiliza noua Cancelarie a Reichului, recent terminat, dect
vreo zece-doisprezece ani, preciznd c are n vedere un centru guvernamental
i rezidenial mult mai vast. ntr-adevr, dup o vizit pe care am facut-o
mpreun la imobilul pe care-l ocupau serviciile lui Hess, el a luat spontan
hotrrea cu privire la destinaia defnitiv a noii construcii din Voss-Strasse.
Cci, la Hess, vzuse un hol cu scar unde dominau tonuri de un rou-violent
i un mobilier mult mai discret i mult mai simplu dect stilul pachebot, spre
care se ndreptau preferinele lui i cele ale somitilor Reichului. Rentors la
Cancelarie, Hitler, ngrozit, a criticat lipsa de sim artistic a adjunctului su:
Hess e un profan, i-atta tot. Niciodat n-am s-l pun s construiasc ceva
nou. Mai trziu i se va repartiza ca sediu al serviciilor sale actuala Cancelarie a
Reichului, iar el nu va avea voie s aduc nici cea mai mic modifcare. Cci nu
se pricepe la lucrurile acestea. O asemenea critic, viznd n special simul
estetic al cuiva, putea uneori s nsemne sfritul unei cariere i, n cazul lui
Rudolf Hess, n sensul acesta au mers toate interpretrile. Hess a fost singurul
cruia verdictul nu i-a fost notifcat cu claritate. Numai atitudinea rezervat a
curii i-a permis s constate c aciunile i sczuser considerabil.
Proiectul nostru prevedea, la extremitatea nordic a marelui ax al
Capitalei, o a doua gar central. Ieind din ea, trebuia s se vad, la o distan
de aproape 2 kilometri, dincolo de un lac de 1100 de metri lungime i 350 de
metri lime, Marele Dom. Nu legam acest lac de rul Spree, cu apele sale
poluate de murdriile marelui ora. Ca vechi adept al sporturilor nautice,
doream ca noul bazin s ofere nottorilor o ap limpede. Vestiare, hangare
pentru brci i terase nsorite urmau s nconjure aceast insul balnear
situat n plin centru, ntinderea de ap ar f format, fr ndoial, un contrast
interesant cu marile edifcii care aveau s se oglindeasc n ea. Originea ideii
mele referitoare la acest bazin era foarte simpl: natura mltinoas a
subsolului nu permitea nici un fel de construcie ntr-un asemenea loc.
Trebuia ca pe malul de vest sa se ridice trei mari cldiri: n mijloc.
Primria cea nou a Berlinului, lung de aproape o jumtate de kilometru.
Preferinele noastre, a lui Hitler i a mea, mergeau spre proiecte diferite; dup
lungi discuii, argumentele mele au fost, n cele din urm, mai tari dect
mpotrivirea tenace a lui Hitler. Primria avea s fe fancat de naltul
Comandament al Marinei de Rzboi i de noua Prefectur a Poliiei Berlinului.
Pe malul de est urma s se construiasc, n mijlocul unor spaii verzi, noua
Academie de Rzboi. Planurile tuturor acestor cldiri erau deja gata.
Fr nici o ndoial, traseul care lega cele dou gri centrale constituia
expresia arhitectural a puterii politice, militare i economice a Germaniei, n
centru se gsea stpnul absolut al Reichului; ca simbol suprem al puterii sale
avea sa se nale, foarte aproape de el, Marele Dom, care s domine Berlinul
viitorului. Astfel, pe hrtie cel puin, se vedea materializat fraza lui Hitler:
Trebuie ca Berlinul s-i schimbe faa pentru a se adapta la noua i marea lui
misiune.7 Am trit n aceast lume' timp de cinci ani i, n ciuda tuturor
defcienelor lor, n ciuda tuturor laturilor lor groteti, nu-mi pot renega n
totalitate concepiile de atunci. Mi se pare uneori, cnd caut motivele aversiunii
mele fa de Hitler, c, pe lng toate lucrurile oribile pe care le-a pus la cale i
le-a fcut, trebuie poate sa menionez i decepia personal pe care mi-a
pricinuit-o felul lui de a se juca de-a rzboiul i catastrofele; dar, n acelai
timp, mi dau seama c toate aceste proiecte n-ar f devenit posibile dect
printr-un joc fr scrupule.
Proiecte de o asemenea mrime constituiau, evident, simp-tome ale unei
megalomanii permanente, si, cu toate acestea, ar f nedrept s condamnm cu
uurin ntreaga concepie a axei nord-sud. Dup criteriile de astzi,
dimensiunile Marelui Bulevard, ale noilor gri centrale, cu mijloacele lor de
transport subteran, erau tot att de puin exagerate ca i cele ale imobilelor
noastre comerciale, depite astzi n lumea ntreag de zgrie-norii
administrativi i de ministere. Dac aceste proiecte ieeau din scara de
percepie uman, faptul se datora nu att dimensiunilor, ct aspectului lor de
lucruri impuse cu fora. Marele Dom, viitoarea Cancelarie a Reichului, edifciul
somptuos al lui Goring, Memorialul Soldatului i Arcul de Triumfpe toate aceste
construcii eu le vedeam prin prisma preteniilor politice ale lui Hitler care, ntr-
o zi, n timp ce privea macheta oraului, m-a luat de bra i, cu ochii umezii de
lacrimi, mi-a ncredinat urmtorul gnd: nelegi acum de ce ne angajm la
lucruri de o asemenea anvergur? Capitala Imperiului germanic! Numai de-a f
sntos.
Hitler era foarte nerbdtor s vad ncepndu-se realizarea acestui
bulevard lung de 7 kilometri, piesa de baz a planurilor sale de urbanism, n
primvara lui 1939, dup ce am fcut calcule foarte exacte, i-am promis c
pn n anul 1950 toate edifciile vor f gata. La drept vorbind, sperasem c se
va bucura n mod deosebit. Am fost cam decepionat cnd el, afnd acest
termen, care i aa nu putea f respectat dect printr-o activitate nentrerupt
pe antiere, i-a exprimat satisfacia, dar ca pentru un lucru oarecare. Poate c
se gndea n acelai timp la proiectele sale militare, care aveau sa fac iluzorii
toate calculele mele.
Alteori, dimpotriv, insista att de mult pentru ca lucrrile s se ncheie
n termenele prevzute, prea aa de nerbdtor s vad sosind anul 1950,
nct aceast atitudine ar f fost cea mai bun manevr de mistifcare, dac
visurile lui urbanistice ar f fost doar un mijloc de a-i camufa elurile
expansioniste. Numeroasele refecii ale lui Hitler asupra semnifcaiei politice a
proiectelor lui ar f trebuit s m fac nencreztor, dar ele erau contrabalansate
de certitudinea pe care o afa cu privire la desfurarea normal i la timp a
lucrrilor mele berlineze. i apoi, m obinuisem s-l aud cteodat fcnd
remarci halucinante; cu trecerea anilor, este mai uor de gsit frul care leag
att remarcile lui Hitler, ct i planurile mele de construcie.
Hitler veghea cu gelozie ca nu cumva planurile noastre s ajung la
cunotina publicului. Numai cteva fragmente au fost date publicitii, cci nu
era cu putin s lucrezi complet n secret, prea muli oameni participnd la
lucrrile pregtitoare. De asemenea, uneori fceam cunoscute anumite pri ale
proiectului care preau inofensive, inclusiv concepia lui fundamental, care a
fost adus la cunotina publicului datorit unui articol redactat de mine cu
aprobarea lui Hitler.8 Dar cntreul de cabaret Werner Fink a fost aruncat
ntr-un lagr de concentrare pentru c luase peste picior aceste proiecte; poate
c msura a fost dictat i de alte considerente. Incidentul s-a petrecut cu o zi
nainte ca eu s merg la spectacolul respectiv, pentru a arta c nu m
simeam ofensat.
Noi ddeam dovad de pruden chiar i n probleme mrunte: aa, de
pild, cnd am analizat posibilitatea demolrii turnului Primriei din Berlin,
am hotrt s se publice, la rubrica Pota cititorului a unui ziar local, o
scrisoare din partea Secretarului de Stat Karl Hanke, pentru a afa reacia
populaiei. Protestele furioase ale oamenilor m-au determinat s amn
realizarea proiectului. Ca regul general, la punerea n aplicare a planurilor
noastre, trebuia s menajam sentimentele opiniei publice, n spiritul acesta, s-a
luat n considerare necesitatea reconstruirii n parcul palatului Charlottenburg
a frumosului castel Monbijou care, iniial, ar f urmat s aib destinaia de
muzeu.9 Din motive asemntoare s-a pstrat chiar i turnul Radiodifuziunii,
precum i Coloana Victoriei, care deranja totui planurile noastre de urbanism;
Hitler vedea n acest turn un monument al istoriei germane i a proftat pn i
de aceast ocazie pentru a cere s fe supranlat, sporindu-i astfel efectul. A
fcut chiar o schi ce se pstreaz i astzi. El lua n derdere zgrcenia
statului prusac, socotind c acestuia, pn i dup un triumf, i tremurase
mna s dea bani pentru o Coloan a Victoriei mai nalt.
Am evaluat cheltuielile globale ale sistematizrii Berlinului la suma de 4
pn la 6 miliarde de Reichsmark, ceea ce, la preurile actuale, ar reprezenta n
jur de 16 pn la 24 de miliarde DM. n cei unsprezece ani ci mai erau pn
n 1950, 500 de milioane de Reichsmark urmau s fe alocate n fecare an
proiectului nostru, cheltuial ctui de puin utopic, pentru c ea nu nsemna
dect a douzeci i cincea parte din volumul total al sumelor absorbite de
construcii n Germania.10 Pentru linitea i justifcarea mea, stabilisem atunci
o comparaie, e adevrat foarte ndoielnic: calculasem ce procentaj
reprezentau, raportate la totalul impozitelor ncasate de statul prusac, sumele
folosite pentru fnanarea construciilor berlineze de ctre tatl lui Friedrich cel
Mare, regele Friedrich Wilhelm I, care era, dup cum se tie, foarte econom.
Aceste sume depeau cu mult nivelul cheltuielilor noastre, care n-ar f
reprezentat, ele nsele, dect aproximativ trei la sut din cele peste 15 miliarde
i jumtate de mrci ncasate din impozite. Desigur c, acum, aceast
comparaie nu este foarte convingtoare, deoarece sumele realizate din impozite
sunt diferite.
Profesorul Hettlage, consilierul meu n probleme bugetare, rezuma ideile
noastre asupra fnanrii proiectului prin aceast remarc sarcastic: Pentru
oraul Berlin, cheltuielile trebuie s fe calculate n funcie de ncasri. La noi
este invers.11 Aceste 500 de milioane de care urma s se fac rost n fecare
an, nu era bine Hitler i cu mine czuserm de acord n aceast privin s fe
prelevate la un singur termen, ci repartizate n ct mai multe bugete; trebuia ca
fecare minister, fecare serviciu public s prevad n bugetul lui sumele
necesare, tot aa cum urmau s procedeze i cile ferate ale Reichului pentru
transformarea reelei feroviare sau municipalitatea berlinez pentru strzi i
metrou, n plus, ntreprinderile industriale particulare i asumau i ele
propriile lor cheltuieli, n 1938, dup ce toate detaliile fuseser puse la punct,
Hitler s-a felicitat pentru a f gsit un subterfugiu care s-i permit o fnanare
discret: Astfel repartizat, cheltuiala global va trece neobservat. Noi vom
fnana direct numai Marele Dom i Arcul de Triumf. Vom lansa un apel ctre
popor ca s contribuie la cheltuial; n afar de asta, ministrul Finanelor va
disponibiliza n fecare an la dispoziia serviciului dumitale 60 de milioane.
Sumele pe care nu le vei folosi imediat le vei pune deoparte. n 1941,
strnsesem n felul acesta 218 milioane;12 n 1943, la propunerea ministrului
Finanelor, i cu acordul meu, contul respectiv, care ntre timp atinsese 320 de
milioane, a fost dizolvat n mod tacit, fr ca Hitler s f fost informat.
Ministrul Finanelor, von Schwerin-Krosigk, iritat de aceast risip a
banului public, nu mai contenea cu obieciile i cu protestele. Pentru a-l
contracara, Hitler s-a comparat cu regele Bavariei, Ludovic al II-lea: De-ar ti
ministrul de Finane ce surse de ncasri va avea peste cincizeci de ani statul
datorit construciilor mele! Ce s-a ntmplat cu Ludovic al II-lea: din cauza
cheltuielilor fcute pentru construirea castelelor sale, s-a spus c e nebun. i
astzi? Muli strini vin n Bavaria Superioar doar pentru a vedea aceste
castele. Numai din taxele de intrare s-au amortizat de mult cheltuielile de
construcie. Ce prere ai? Toat lumea va nvli n Berlin ca s vad edifciile
noastre. Va f sufcient s Ie spun americanilor ct a costat Marele Dom. Poate
mai adugm ceva la cifra real i zicem, n loc de un miliard, un miliard i
jumtate! Atunci vor vrea neaprat s vad edifciul cel mai scump din lume.
Aplecat asupra acestor planuri, mi repeta adesea: Singura mea dorin,
Speer, este s apuc ziua cnd vor f gata aceste edifcii, n 1950, vom organiza o
expoziie universal. Deocamdat, cldirile vor rmne goale, iar arunci vor
servi ca spaii expoziionale. O s invitm ntreaga lume! Iat ce fel de
declaraii putea s fac Hitler; era greu s-i ghiceti adevratele gnduri. Soiei
mele, care, timp de unsprezece ani, urma s se vad probabil lipsit de orice
via de familie, i-am promis, ca o consolare, o cltorie n jurul lumii n anul
1950.
Ideea lui Hitler de a repartiza costul lucrrilor pe ct mai muli umeri s-a
dovedit just. Cci, datorit centralizrii puterilor publice, Berlinul, bogat i n
plin avnt, atrgea din ce n ce mai muli funcionari; administraiile diferitelor
ntreprinderi se vedeau obligate s in cont i ele de aceast evoluie i s-i
mreasc sediul central berlinez, n vederea unei mai mari repre-zentativiti.
Ca arter-vitrin a Berlinului, unde s se realizeze asemenea proiecte de
construcii, nu existau pn atunci dect bulevardul Unter den Linden i alte
cteva strzi de mai mic importan, n plus, noul bulevard, larg de 120 de
metri, era tentant nu numai findc permitea o circulaie fr gtuirile vechilor
strzi, dar i deoarece preul terenurilor pentru construcii, n aceste cartiere
nc dosnice, rmsese relativ sczut. La nceputul activitii mele, primisem
numeroase cereri de aprobare pentru construcii pe amplasamente alese la
ntmplare, n tot oraul. De exemplu, n primii ani ai guvernrii lui Hitler se
construise, ntr-un cartier nensemnat, dup ce se demolaser mai multe
grupuri de case, marea cldire a Bncii Reichului. n legtur cu ea, ntr-o
dup-mas, Himmler i-a prezentat lui Hitler planul i, foarte serios, i-a atras
atenia asupra faptului ca, n interiorul marelui bloc dreptunghiular, aripa
longitudinal i aripa transversal formeaz o cruce cretineasc; Himmler
vedea n aceasta glorifcarea voalat, de ctre arhitectul catolic Wolf, a credinei
cretine. Hitler era ns sufcient de priceput n probleme de construcii, ca s
nu se amuze de asemenea remarci.
La numai cteva luni dup stabilirea defnitiv a planurilor, noi
atribuiserm deja o prim parte din bulevard, lung de l 200 de metri, aceea
unde se putea ncepe construcia fr a mai atepta s se ncheie deplasarea
cii ferate. Restul terenului urma s fe disponibil numai peste civa ani, dar
opiunile exprimate de ministere, de serviciile publice ale Reichului i de
ntreprinderile particulare erau aa de numeroase, nct era asigurat nu
numai construirea a 7 kilometri de bulevard, ci i nceperea atribuirii de
terenuri situate la sud de Gara de Sud. Doar cu mare greutate am putut s-l
mpiedicm pe dr. Ley, eful Frontului German al Muncii, care dispunea de
fonduri enorme provenind din cotizaiile lucrtorilor, s-i atribuie o cincime
din lungimea bulevardului. A reuit totui s obin un lot de 300 de metri
lungime, unde dorea s instaleze un mare centru de distracii.
Unul dintre motivele acestei brute furii de a construi a fost, frete,
perspectiva de a merge n ntmpinarea dorinelor lui Hitler, prin ridicarea de
edifcii importante. Cum cheltuielile ce urmau a f fcute pentru construciile
noastre ar f fost mai mari dect acelea pentru construciile de pe nite terenuri
obinuite, i-am recomandat lui Hitler s acorde o distincie antreprenorilor
pentru toate milioanele cheltuite n plus, sugestie pe care a acceptat-o fr s
stea pe gnduri. De ce nu chiar un ordin pentru cei care vor f binemeritat prin
contribuia artistic? Vom face asta foarte rar i, n principal, pentru cei care
vor f fnanat un edifciu important. Se poate obine mult cu medalii. Chiar i
ambasadorul britanic a crezut, pe bun dreptate de altminteri, c-i face o
plcere lui Hitler propunndu-i sa cldeasc o nou ambasad, n cadrul noii
sistematizri a Berlinului; Mussolini arta i el un foarte viu interes pentru
aceste proiecte.
Dac asupra adevratelor sale proiecte n materie de construcii Hitler
pstra tcere, detaliile fcute publice au suscitat destul de multe comentarii
scrise i orale. Rezultatul a fost un adevrat boom al arhitecturii. Dac Hitler ar
f manifestat interes pentru creterea cailor, atunci, cu siguran, o manie a
creterii cailor i-ar f cuprins i pe ceilali ef; dar aa, am asistat la o producie
masiv de proiecte la Hitler. Desigur, nu se putea vorbi despre un stil al celui
de-al treilea Reich, ci numai de o orientare privilegiat ce se distingea prin
anumite trsturi eclectice; ns aceast tendin era dominant. Hitler n-avea
nimic dintr-un doctrinar. El nelegea c un popas de autostrad sau un
Cmin al Tineretului hitlerist la ar nu putea s arate ca o construcie
citadin. De asemenea, nu i-ar f trecut prin cap s ridice o fabric n stilul lui
somptuos; dar o construcie industrial din sticl i oel putea de-a dreptul s-l
entuziasmeze. Un edifciu public, ntr-un stat care se pregtea s cldeasc un
imperiu, trebuia, dup el, s poarte o amprent bine defnit.
Numeroase au fost proiectele care, n alte orae, au vzut lumina zilei ca
urmare a planului de sistematizare a Berlinului. Fiecare Gauleiter se
ambiiona, de-acum nainte, s se imortalizeze n memoria oraului su prin
asemenea realizri. Aproape toate aceste planuri prezentau, dup exemplul
proiectului meu pentru Berlin, dou axe n form de cruce, cteodat chiar
orientate n acelai fel; modelul berlinez devenise o schem ideal. Cnd
discutam mpreun, aplecai asupra planurilor noastre, Hitler nsui desena
neobosit, cu un creion moale, propriile-i schie, gsind de fecare dat
perspectiva just; trasa, la scar, planuri, seciuni i proiecii un arhitect n-ar
f fcut-o mai bine. Uneori, dimineaa, mi arta o schi realizat cu grij,
terminat n cursul nopii; dar cele mai multe dintre desene le fcea n timpul
discuiilor noastre, din cteva linii trase la repezeal.
Pstrez i astzi, cu meniunea datei i a subiectului, toate schiele fcute
de Hitler n prezena mea. Este interesant de notat c, dintr-un total de 125 de
schie, mai bine de un sfert dintre ele privesc proiectele de construcii pentru
oraul Linz, la care a inut totdeauna foarte mult. La fel de numeroase sunt
planurile de teatre. Ne-a surprins ntr-o diminea artndu-ne o schi, fcut
pe curat n noaptea trecut, ce reprezenta o Coloan a Micrii destinat
Miinchenului; nou simbol al oraului, coloana ar f fcut desigur ca turnurile
Bisericii Fecioarei s par nite pigmei.
Considera acest proiect, ntocmai ca i pe cel al Arcului de Triumf de la
Berlin, drept domeniu rezervat siei, neezitnd s corecteze pn n detaliu
lucrrile unui arhitect miinchenez. i astzi triesc cu impresia c aceste
corecturi erau cu adevrat nite mbuntiri, care aduceau o soluie mai
adecvat problemei forelor statice exercitate asupra unui soclu dect aceea
propus de arhitect, de altminteri tot un autodidact.
Hermann Giessler, cel nsrcinat de Hitler cu sistematizarea
Miinchenukii, se pricepea foarte bine s imite vorbirea blbit a dr. Ley,
Fuhrerul muncitorilor. Pe Hitler l distrau att de mult aceste imitaii, nct
mereu l solicita pe Giessler s-i relateze scena cuplului Ley venit s viziteze
slile cu machete ale Serviciului de Urbanism al oraului Miinchen. Mai nti,
Giessler povestea cum s-a pomenit n atelierul su cu Ley, purtnd un elegant
costum de var, mnui albe i plrie din pai, acompaniat de soia sa
mbrcat nu mai puin iptor, cum le artase i comentase planurile
Miinchenului i cum, la un moment dat, Ley l ntrerupsese: Eu voi construi
tot acest bloc. Ct cost asta? Cteva sute de milioane? Bine, l facem. i ce vrei
dumneata sa construieti acolo? O cas mare de mode. Moda eu am s-o fac!
Soia mea o va face! Pentru aceasta avem nevoie de o cas mare. Ne-am neles,
nu? Soia mea i cu mine vom stabili moda german. i. i. i ne trebuie i
nite gagici! Multe, o cas plin, cu un interior foarte modern. O s avem noi
grij de toate, cteva sute de milioane pentru construcie, acolo, nu conteaz.
Giessler, cruia i se fcuse lehamite de obligaia asta, s-a vzut nevoit s
descrie scena de nenumrate ori, n timp ce Hitler rdea cu lacrimi de
mentalitatea golneasc a celui pe care-l desemnase Fhrer al muncitorilor.
Proiectele mele de construcii nu erau singurele pe care Hitler le promova
neobosit. El autoriza mereu construirea de forumuri n capitalele districtelor i-
i ncuraja pe Gauleiteri s se manifeste ca responsabili ai unor proiecte de
prestigiu, n privina aceasta, avea o manie care m exaspera. Cerea cadrelor
sale sa intre n competiie, pornind de la principiul c numai printr-o
concuren ndrjit era posibil obinerea unor realizri de nalt calitate. Nu
nelegea c posibilitile noastre aveau limite i se fcea c n-aude cnd i
spuneam c, n curnd, nu se va mai respecta nici un termen, deoarece
Gauleiterii consumau doar pentru propriile lor nevoi toat piatra de construcie
din regiunea pe care o conduceau.
Himmler a srit n ajutorul lui Hitler. Auzind c eram ameninai de o
penurie de crmizi i de granit, a sugerat s fe utilizai deinuii lui pentru a
asigura producia. I-a propus lui Hitler s se construiasc la Sachsenhausen,
lng Berlin, o mare fabric de crmizi, care s fe proprietatea SS. Cum
Himmler era foarte receptiv la inovaii, a gsit ndat un inventator care a
propus un nou procedeu de fabricare a crmizilor. Dar, deocamdat, nu s-a
ajuns la producia promis, pentru c invenia dduse chix.
Aceeai soart a avut-o i a doua promisiune a lui Himmler, care pndea
tot timpul niscaiva proiecte de viitor. i-a propus ca, servindu-se de deinuii
din lagrele de concentrare, s produc blocuri de granit pentru construciile
de la Nrnberg i Berlin. A nfinat fr ntrziere o frm sub un nume
oarecare i a nceput s extrag piatr. Dar ntreprinderile SS se dovedeau de o
inefcient de neimaginat, iar blocurile prezentau crpturi i fsuri, n cele din
urm, a trebuit ca SS s recunoasc deci c nu era n stare s furnizeze dect o
mic parte din cantitatea tgduit. Serviciul de Poduri i Drumuri al dr. Todt a
preluat restul produciei i a utilizat-o ca material de pavaj. Hitler, care-i
pusese mari sperane n promisiunile lui Himmler, a fost din ce n ce mai iritat
i a declarat sarcastic c SS ar face mai bine s se ocupe de producia de
papuci din psl i de saci din hrtie, aa cum e tradiia la penitenciare.
Conform dorinei lui Hitler, din multitudinea de proiecte avute n vedere,
eu am schiat planurile pentru piaa din faa Marelui Dom. n plus, preluasem
construirea noului edifciu al lui Goring i a Grii de Sud. Era mai mult dect
sufcient, cci trebuia s realizez i planurile cldirilor pentru congresele
partidului de la Nurnberg. Aceste proiecte, de care rspundeam personal, se
ntindeau pe zece ani. Puteam s le duc la bun sfrit numai folosind o echip
de opt pn la zece colaboratori, urmnd ca eu s-i supraveghez, n acest caz,
lsam altora elaborarea detaliilor tehnice. Biroul meu particular se gsea pe
Lindenallee, la Westend, nu departe de Adolf-Hitler-Platz, fost Piaa
Cancelarului Reichului. mi rezervam dup-amiezele, pn noaptea trziu,
serviciului meu ofcial de construcii din Pariser-Platz. De acolo, am fcut apel
la arhitecii pe care-i consideram a f cei mai buni din Germania, pentru a le
ncredina mari lucrri: Paul Bonatz, autor al mai multor poduri, a primit
prima sa comand de construcie civil de suprafa (naltul Comandament al
Marinei de Rzboi), al crei proiect grandios a fost aprobat cu cldur de Hitler;
Bestelmeyer a fost nsrcinat cu planurile noii Primrii; lui Wilhelm Kreis i s-au
ncredinat proiecte pentru naltul Comandament al Armatei, Memorialul
Soldatului i diferite muzee; la propunerea AEG, care era benefciarul lui
obinuit, Peter Behrens, profesorul lui Gropius i al lui Mies van der Rohe, a
fost nsrcinat s construiasc pe Marele Bulevard noua cldire administrativ
a acestei frme. Evident, cea din urm nominalizare a strnit protestele lui
Rosenberg i ale paznicilor lui culturali, care nu puteau permite ca acest
promotor al radicalismului arhitectural s se imortalizeze pe bulevardul
Fu'hre-rului. Hitler, deoarece aprecia ambasada de la Sankt Petersburg a lui
Behrens, a acceptat totui ca respectiva comand s-i fe dat acestuia. Am
propus n mai multe rnduri i profesorului meu Tessenow s participe la
concursuri, dar, nevoind s renune la stilul su sobru i artizanal, el a rezistat
cu obstinaie ispitei de a construi edifcii mari.
n ce privete partea de sculptur, am apelat, n principal, la Joseph
Thorak; Wilhelm von Bode, directorul general al muzeelor din Berlin,
consacrase o carte lucrrilor sale. M foloseam, de asemenea, de elevul lui
Maillol, Arno Breker. El este cel care, n 1943, a servit drept intermediar cnd
s-a pus problema de a transmite profesorului su comanda unei sculpturi ce
urma s fe amplasat la Granewald.
Istoricii afrm c eu nu aveam relaii personale cu cercurile
partidului;14 s-ar putea spune tot aa de bine c, vznd n mine un intrus,
somitile partidului m ineau deoparte. Ct despre sentimentele
Reichsleiterilor sau ale Gauleiterilor, acestea m lsau indiferent, deoarece m
bucuram de ncrederea lui Hitler. Cu excepia lui Karl Hanke, care m
descoperise, n-aveam legturi strnse cu nici un demnitar al partidului i
niciunul dintre ei nu m vizita acas. In schimb, mi tcusem prieteni printre
artitii crora le ddeam de lucru, precum i printre amicii lor. La Berlin m
ntlneam, ori de cte ori timpul meu limitat mi-o permitea, cu Breker i Kreis;
adesea li se altura i pianistul Wilhelm Kempf. La Miinchen m mprietenisem
cu Joseph Thorak i cu pictorul Hermann Kaspar, pe care rar l puteai
mpiedica, seara trziu, sa strige n gura mare c el prefer monarhia bavarez.
Veam, de asemenea, legturi de prietenie cu primul meu benefciar, dr.
Robert Frank, cruia, n 1933, nainte de a lucra pentru Hitler i Goebbels, i
transformasem casa de la moia lui din Sigron, lng Wilsnack. Acolo mi
petreceam adesea sfritul de sptmn, mpreun cu familia, la 130 de
kilometri de porile Berlinului. Pn n 1933, Frank a fost director general al
centralelor electrice din Prusia; pus pe liber dup venirea lui Hitler la putere, el
tria retras, ca simplu particular; din cnd n cnd, oamenii partidului i fceau
mizerie, dar prietenia mea l-a ferit de necazuri mai mari. n 1945, lui i-am
ncredinat familia, insta-lnd-o n Schleswig, ct mai departe de centrul
prpdului.
La scurt timp dup numirea mea, am reuit s-l conving pe Hitler c cei
mai competeni membri ai partidului ocupau de mult vreme posturi de
conducere, aa nct pentru lucrrile mele nu mai gseam n partid dect
oameni de mna a doua. Fr s ezite, m-a autorizat s-mi aleg colaboratorii
dup cum credeam de cuviin. Puin cte puin, s-a rspndit zvonul c n
sectorul meu se poate gsi un loc de munc sigur i la adpost de orice pericol.
Astfel, din ce n ce mai muli arhiteci au nceput s se mbulzeasc la ua
noastr.
ntr-o zi, cnd unul dintre colaboratorii mei m-a rugat s-i dau o
recomandare pentru a intra n partid, i-am spus: De ce? Nu e sufcient c sunt
eu n partid? Rspunsul meu a fcut ocolul Inspeciei Generale a
Construciilor. Desigur, luam n serios proiectele arhitecturale ale lui Hitler, dar,
n faa solemnitii mrginite a Reichului su, refuzam s frn i noi solemni ca
alii. Absentam din ce n ce mai des la adunrile de partid i nici nu prea
aveam contacte cu membrii si, cum ar f cei din districtul (Gau) Berlinului, de
exemplu; pe de alt parte, neglijam funciile pe care mi le ncredinase partidul,
dei prin ele a f putut ajunge la poziii nalte n sistemul puterii. Din lips de
timp, am lsat tot mai mult ca funcia de conducere a serviciului Frumuseea
muncii s fe preluat de reprezentantul meu permanent. Aceast rezerv,
trebuie s-o spun, era de asemenea determinat de teama mea de a nu f pus n
situaia de a ine discursuri n public.
n martie 1939, n compania celor mai apropiai prieteni ai mei, am
pornit ntr-o cltorie n Sicilia i Italia de Sud. Din grup fceau parte Wilhelm
Kreis, Joseph Thorak, Hermann Kaspar, Arno Breker, Robert Frank, Karl
Brandt i soiile lor. La invitaia noastr, Magda Goebbels, soia ministrului
Propagandei, ni s-a alturat sub un alt nume.
n anturajul su imediat, Hitler a tolerat multe aventuri sentimentale.
Astfel, Bormann, comportndu-se cu o grosolnie i o mojicie care nu mai
surprindeau din partea acestui individ crud i imoral, i invita n casa lui de la
Obersalzberg amanta, o actri de cinema, care locuia acolo zile-n ir n
mijlocul familiei. Numai atitudinea conciliant pentru mine de neneles a
doamnei Bormann a fcut posibil evitarea unui scandal.
Goebbels, la rndul lui, a avut nenumrate aventuri amoroase.
Secretarul su de Stat, Hanke, relata, pe jumtate amuzat, pe jumtate
indignat, cum Goebbels antaja adesea tinere artiste de cinema. Dar raporturile
sale cu vedeta ceh de cinema Lida Baarova au fost mai mult dect un episod.
Soia lui a vrut atunci s-l prseasc i a cerut ca ministrul sa se despart de
ea i de copii. Noi Hanke i cu mine eram cu totul de partea doamnei
Goebbels. Totui Hanke nu a fcut dect sa complice criza conjugal,
ndrgostindu-se de soia ministrului su, dei mult mai vrstnic. Pentru ca
s o scot pe doamna Goebbels din ncurctur, am invitat-o s fac, n
compania noastr, aceast cltorie n Italia. Hanke a vrut s vin dup ea i,
n tot timpul cltoriei, a inoportunat-o cu scrisori de dragoste; dar ea l-a
respins cu fermitate.
n aceast cltorie, doamna Goebbels s-a comportat ca o femeie amabil
i echilibrat. De regul, soiile personajelor importante ale regimului au
rezistat mult mai mult dect soii lor n faa tentaiilor puterii. Ele nu s-au
rtcit n lumea de fantasme a acestora. Au urmrit visul de grandoare, adesea
grotesc al soilor lor, cu o anumit rezerv interioar, nelsndu-se absorbite
de vrtejul politic ce i ducea pe acetia ntr-o ascensiune vertiginoas. Doamna
Bormann a rmas o modest gospodin, cam timorat, ns tot att de orbete
devotat soului ca i ideologiei partidului; ct despre doamna Goring, aveam
impresia c era capabil s zmbeasc vznd ct de ahtiat dup fast era soul
ei. n sfrit, Eva Braun dovedea, i ea, o anume sensibilitate elevat; n orice
caz, nu a cutat s uzeze n scopuri personale de puterea ce-i era la ndemn.
Sicilia i ruinele templelor dorice de la Segesta, Siracuza, Selinonte i
Agrigento au fost pentru noi o ocazie preioas de completare a impresiilor cu
care rmseserm din cltoria anterioar n Grecia. Privind templele din
Selinonte i Agrigento, am constatat nc o dat, nu fr satisfacie interioar,
c i Antichitatea avusese accese de megalomanie; n mod vizibil, grecii din
colonii prsiser aici principiile de msur inute la mare cinste n patria de
origine, n faa acestor temple pleau toate mrturiile arhitecturii sarazino-
normande ntlnite n drumul nostru, cu excepia minunatului castel de
vntoare al lui Friedrich al II-lea, Castel del Monte, construit pe un plan
octogonal. Paestum ne-a aprut ca un alt vrf. Pompei, dimpotriv, mi s-a
prut mai deprtat de formele pure ale Paestumului dect sunt propriile
noastre edifcii de cele ale lumii dorienilor.
La ntoarcere, am fcut un popas de cteva zile la Roma. Guvernul fascist
a descoperit identitatea ilustrei doamne care ne nsoea i ministrul italian al
Propagandei, Alferi, ne-a invitat pe toi la Oper; dar niciunul dintre noi nu a
fost capabil s explice plauzibil de ce a doua doamn a Reichului cltorea fr
soul ei n strintate, aa c ne-am ntors acas ct mai repede cu putin.
n timp ce visele noastre ne purtau prin lumea trecutului elenistic, Hitler
ordona ocuparea i anexarea Cehiei la Reich. Am gsit n Germania o atmosfer
apstoare. Toi erau prad unui sentiment de nesiguran cu privire la ziua de
mine. i acum sunt uimit ct de exact poate s presimt un popor cele ce au
s vin, fr s se lase infuenat de propaganda ofcial.
Totui ne-am linitit vznd c, ntr-o zi, Hitler a luat poziie contra lui
Goebbels, cnd acesta, n cursul unui dejun la Cancelarie, a declarat c fostul
ministru al Afacerilor Externe, Konstantin von Neurath, numit cu cteva
sptmni nainte Reichsprotektor al Boemiei i Moraviei, este cunoscut ca
moderat. Goebbels a continuat: Dar protectoratul are nevoie de o mn de fer
care s menin ordinea. Acest om n-are nimic comun cu noi, el face parte
dintr-o cu totul alt lume. Atunci Hitler l-a corectat: Von Neurath era singura
soluie, n lumea anglo-saxon e considerat ca un om de o mare distincie. Pe
plan internaional, numirea lui va avea un efect linititor, cci se va vedea n
asta voina mea de a nu-i lipsi pe cehi de viaa lor naional.
Hitler m-a chemat s-i mprtesc impresiile din Italia. Ceea ce m
frapase cel mai mult era faptul c, pn i n sate, zidurile fuseser acoperite
cu sloganuri politice. Noi n-avem nevoie de aa ceva, a spus el simplu. Dac
se ajunge la rzboi, poporul german este destul de clit. Acest gen de
propagand se potrivete, poate, pentru Italia. Dac folosete la ceva, asta-i alt
problema.15
Hitler mi ceruse n mai multe rnduri s in n locul lui discursul de
inaugurare a expoziiei de arhitectur de la Miinchen.
Pn atunci reuisem s declin asemenea oferte, gsind mereu nite
portie de scpare, n primvara lui 1938, am ncheiat chiar un fel de trg: eu
eram gata s stabilesc planurile galeriei de tablouri i ale stadionului din Linz,
cu condiia s nu mi se cear s in vreun discurs.
Dar, n ajunul celei de a cincizecea aniversri a lui Hitler, trebuia s fe
dat circulaiei un tronson al axei est-vest, i el promisese s-l inaugureze
personal. Primul meu discurs devenise inevitabil i asta n faa efului
statului i a publicului. La dejun, Hitler a anunat: O mare noutate, Speer va
pronuna un discurs. Sunt foarte curios sa aud ce va spune.
La poarta Brandenburg, notabilitile oraului se adunaser n mijlocul
oselei; eu m afam pe latura din dreapta, n timp ce mulimea se mbulzea n
urma noastr, pe trotuare, dincolo de linia marcat cu sfoar ntins, n
deprtare, au rsunat ovaii a cror intensitate a sporit pe msur ce coloana
de maini a lui Hitler s-a apropiat i, n curnd, totul a fost un delir. Maina
Fhrerului s-a oprit exact n faa mea, Hitler a cobort i mi-a strns mna,
rspunznd totodat la salutul demnitarilor cu o scurt ridicare a braului.
Camere mobile au nceput s flmeze de la foarte mic distan, n timp ce
Fuhrerul, nerbdtor, s-a plasat la doi metri de mine. Inspirnd profund, am
spus atunci textual: Mein Fhrer, v anun ca axa est-vest este gata. Fie ca
lucrarea s vorbeasc ea nsi despre valoarea sa! S-a scurs un timp pn s
rspund Hitler prin cteva fraze, apoi m-a invitat s urc n maina lui i am
trecut n revist irul lung de apte kilometri format din berlinezi venii s-i
aduc omagiul la a cincizecea aniversare. A fost, n mod cert, una dintre cele
mai mari desfurri de mase pe care a organizat-o vreodat ministrul
Propagandei; aplauzele mi s-au prut sincere.
Sosii la Cancelaria Reichului, am ateptat dineul. M-ai pus ntr-o
ncurctur de toat frumuseea cu cele dou fraze ale dumitale, mi-a zis
amabil Hitler. M ateptam la un discurs destul de lung i voiam ca n acest
timp s chibzuiesc asupra rspunsului meu, dup cum mi-e obiceiul. Or,
dumneata ai terminat aa de repede, nct eu nu am tiut ce s spun. Dar,
trebuie s recunosc, a fost un discurs bun. Unul dintre cele mai bune pe care
le-am auzit n viaa mea. Ulterior, aceasta a devenit o anecdot care a intrat n
repertoriul lui permanent, relund-o de multe ori.
La miezul nopii, Hitler a primit felicitrile comesenilor prezeni. Dar,
cnd i-am spus c, pentru a marca aceast zi, montasem ntr-o sal o machet
a Arcului de Triumf, nalt de aproape 4 metri, i-a lsat invitaii n picioare i
s-a dus imediat n ncperea respectiv. S-a oprit ndelung n faa machetei,
vizibil emoionat: visul tinereii lui, fe i la scar redus, devenise realitate.
Fascinat, mi-a strns mna fr s rosteasc un cuvnt, pentru ca imediat, n
plin euforie, s sublinieze n faa invitailor importana acestei lucrri n
istoria viitoare a Reichului. In cursul nopii s-a dus tle mai multe ori sa
examineze macheta. In acest du-te-vino, am traversat de fecare dat vechea
sala de consiliu unde Bismarck prezidase, n 1878, Congresul de la Berlin. Pe
cteva mese lungi fuseser aezate cadourile de aniversare, n principal o
grmad de obiecte de prost-gust, oferite de Reichsleiteri i Gauleiteri: nuduri
din marmur alb, reproduceri de bronzuri la mod atunci, ca, de exemplu, cel
al tnrului roman care-i scoate un spin. Primise i picturi n ulei al cror
nivel era pe msura expoziiilor de la Casa Artei. Unele dintre aceste cadouri i-
au plcut lui Hitler, n timp ce de altele i-a btut joc; dar ntre o categorie i
alta existau prea puine deosebiri.
ntre timp, relaiile dintre Hanke i doamna Goebbels merseser pn
acolo, nct cei doi doreau, spre groaza tuturor, s se cstoreasc. Era o
pereche nepotrivit: Hanke tnr i nendemnatic, ea o doamn din lumea
eleganei, mult mai n vrst dect el. Hanke a insistat pe lng Hitler s-i dea
acordul pentru divor, dar Fhrerul a refuzat, invocnd raiuni de stat. De-abia
ncepuse Festivalul de la Bayreuth din 1939, cnd, ntr-o diminea, m-am
pomenit cu Hanke, disperat, la mine acas, la Berlin.
Cuplul Goebbels s-a mpcat, mi-a spus el, i cei doi soi au plecat
mpreun la Bayreuth. n ce m privete, gseam c e lucrul cel mai rezonabil,
chiar i pentru el. Dar e greu s consolezi cu felicitri un amant prsit. I-am
promis deci s m interesez la Bayreuth despre cele ntmplate, i am plecat
imediat.
Familia Wagner adugase casei Wahnfried o arip spaioas, unde, n
timpul festivalului, erau cazai Hitler i adjutanii si. Invitaii Fuhrerului
stteau n case particulare din Bayreuth. Aici, Hitler i alegea invitaii cu mult
mai mult grija dect la Obersalzberg sau chiar dect la Cancelaria Reichului.
n afar de adjutanii de serviciu, nu invita dect vreo civa cunoscui
mpreun cu soiile. Erau persoane despre care tia sigur c vor f agreate de
familia Wagner; la drept vorbind, numai dr. Dietrich, dr. Brandt i eu.
n acele zile de festival, Hitler ddea impresia c este mai relaxat dect de
obicei; n mijlocul familiei Wagner se simea, vizibil, n largul su, eliberat de
obligaia de a reprezenta puterea care credea c-i revine chiar i uneori, seara,
la Cancelarie, nconjurat de intimii si. Era bine dispus, se purta printete cu
copiii, prietenos i grijuliu cu Winifred Wagner. i, desigur, fr ajutorul lui
fnanciar, n-ar f fost posibil s se menin festivalul. Bormann deerta n
fecare an din vistieria administrat de el sute de mii de mrci pentru a face din
acesta punctul culminant al sezonului de oper. Fr ndoial, pentru Hitler, a
f Mecena unui asemenea festival i prietenul familiei Wagner reprezentau, n
acele zile de la Bayreuth, realizarea unui vis pe care, probabil, nici n-ar f
ndrznit s-l viseze n tinereea sa.
Goebbels i soia lui sosiser la Bayreuth n aceeai zi cu mine i se
instalaser, ca i Hitler, n anexa casei Wahnfried. Doamna Goebbels, foarte
abtut, mi s-a confesat cu cea mai mare sinceritate: E ngrozitor ce a putut
s m amenine soul meu. Eram la Gastein i abia ncepusem s m
restabilesc, cnd a venit, nepoftit, peste mine la hotel. Trei zile, fr ntrerupere,
a cutat s m conving; nu mai rezistam. S-a pretat la antaj, ameninndu-
m c-mi ia copiii. Ce puteam s fac? Ne-am mpcat numai aa, de ochii lumii.
Albert, e de groaz! A trebuit s-i promit c nu m mai ntlnesc niciodat cu
Karl ntre patru ochi. Sunt aa de nefericit, dar n-am de ales.
Se putea gsi un fundal mai potrivit pentru aceast dram conjugal
dect Tristan i Isolda, la care asistam din loja central, Hitler, cuplul
Goebbels, doamna Winifred Wagner i eu? n timpul spectacolului, doamna
Goebbels, aezat n dreapta mea, nu s-a oprit din plnsul ei nbuit, n
pauz, s-a prbuit, zdrobit, pe un scaun i, nemaiputndu-se stpni, a
plns ntr-un col al salonului, n timp ce, de la fereastr, Hitler i Goebbels se
artau publicului. Ei se strduiau s ignore aceast scen penibil.
A doua zi diminea am avut prilejul s-i explic lui Hitler, care nu
nelegea nimic din comportamentul doamnei Goebbels, dedesubturile
mpcrii celor doi. Ca ef de stat, a fost satisfcut de acest deznodmnt, dar l-
a chemat imediat pe Goebbels i, de fa cu mine, i-a pus n vedere, n cteva
cuvinte seci, c ar f de dorit ca, mpreun cu soia, s prseasc Bayreuthul
chiar n ziua aceea. Fr s-i lae timp de rspuns i chiar fr s-i strng
mna, l-a concediat i s-a ntors spre mine: Cu femeile Goebbels este un cinic.
Hitler, el nsui, era un asemenea tip, dar cinismul lui se manifesta ntr-un alt
mod.
Capitolul 11 GLOBUL PMNTESC.
Cnd Hitler venea s examineze machetele mele berlineze, era atras n
mod irezistibil de proiectul viitorului centru guvernamental al Reichului, care,
n secolele viitoare, urma s depun mrturie despre puterea dobndit n
epoca Fuhrerului. Dup cum reedina regilor Franei constituie ncheierea
arhitectural a bulevardului Champs-Elysees, tot astfel acest centru
guvernamental avea s fe punctul de maxim interes al bulevardului
monumental i s grupeze edifciile pe care Hitler voia s le aib n imediata
apropiere, ca expresie a puterii sale politice. Acestea erau Cancelaria Reichului
pentru conducerea statului, naltul Comandament al Wehrmachtului pentru
exercitarea autoritii asupra celor trei arme, o cancelarie pentru partid
(Bormann), una pentru protocol (Meissner) i una pentru treburile lui personale
(Bouhler). Conform proiectelor noastre, cldirea Reichstagului aparinea i ea
centrului arhitectural al Reichului, dar asta nu nsemna c se inteniona s se
atribuie Parlamentului un rol mai important n exercitarea puterii; vechea
cldire a Reichstagului se gsea dintr-o pur ntmplare pe respectivul
amplasament.
I-am propus lui Hitler s demolm cldirea wilhelmian a lui Paul Wallot,
dar m-am izbit de o rezisten neateptat de ndrjit: cldirea aceasta i
plcea. El o destina ns numai unei activiti sociale. De obicei, Hitler era mai
degrab zgrcit cu precizrile privind scopul fnal al proiectelor sale. Dac nu
ezita s-i dezvluie fa de mine raiunile proiectelor de construcii, faptul se
datora numai familiaritii ce caracterizeaz aproape ntotdeauna raporturile
dintre benefciari i arhiteci, n cldirea veche vom putea amenaja pentru
deputai sli de lectur sau de odihn. Din partea mea, sala de edine poate s
devin bibliotec! Cu cele 580 de locuri ale ei, este mult prea mic pentru noi.
Vom construi alta n imediata apropiere; te rog s-o prevezi pentru l 200 de
deputai! 1 Aceasta presupunea un popor de aproximativ 140 de milioane de
oameni; Hitler arta astfel n ce ordine de mrime se situa. El avea n vedere, pe
de-o parte, o rapid cretere demografc a Germaniei i, pe de alt parte,
ncorporarea altor popoare germanice; era exclus populaia naiunilor
subjugate, crora nu le recunotea dreptul de vot. I-am propus s majoreze pur
i simplu numrul de voturi pe care trebuia ca fecare deputat s le
ntruneasc, ceea ce ar f permis s se pstreze sala de edine a vechiului
Reichstag. Dar n-a vrut s modifce cifra de 60 000 de voturi per deputat, pe
care o preluase de la Republica de la Weimar. Nu a dat nici un fel de explicaie
n legtur cu poziia adoptat i nu a renunat la ea, dup cum, de form, a
meninut sistemul electoral tradiional, cu alegeri la dat fx, buletine de vot i
urne, innd s fe respectat secretul operaiunii de votare, n privina aceasta,
voia n mod evident s pstreze o tradiie care-l adusese la putere, cu toate c
ea i pierduse orice importan din momentul cnd introdusese sistemul
partidului unic. Edifciile care urmau s ncadreze viitoarea Pia Adolf Hitler
erau situate n umbra Marelui Dom. Acesta avea un volum de cincizeci de ori
mai mare dect cel al cldirii destinate reprezentrii populare, ca i cum Hitler
ar f vrut s demonstreze, pn i n proporii, ct de puina importan acorda
sistemului parlamentar. Hotrrea privind darea n lucru a planurilor acestui
dom fusese luat nc din vara lui 1936.2 La aniversarea lui, la 20 aprilie 1937,
i-am prezentat planurile, seciunile, precum i o prim machet. A fost
entuziasmat, reprondu-mi doar faptul c, n josul flelor respective, fcusem
meniunea: Elaborat dup ideile Fuhrerului. Cci dumneata eti arhitectul,
mi-a spus el, i se cuvine ca aportul dumitale s fe clasat mai sus dect schia
mea din 1925. Dar am rmas la formula mea i este probabil c, n realitate,
refuzul de a-mi revendica paternitatea l-a satisfcut.
Dup aceste planuri s-au fabricat machete pariale, astfel c, n 1939, au
fost gata macheta exteriorului, nalt de aproape trei metri, i macheta
interiorului. Realizate din lemn i executate cu mare precizie, li se putea retrage
baza pentru a verifca, la nlimea privirii, efectul pe care urma s-l produc
interiorul edifciului. Numeroasele vizite au constituit tot attea prilejuri de a se
las vrjit minute-n ir de aceste dou machete. Ceea ce, cu cincisprezece ani
n urma, trebuie s le f prut prietenilor si o joac a unui spirit fantezist i
sucit i ddea acum ocazia s exclame triumftor: Cine m credea cnd
spuneam c, ntr-o zi, se va face aceast construcie?!
Cea mai mare dintre toate slile de ntrunire concepute vreodat consta
dintr-o singur incint, dar n ea ncpeau, n picioare, ntre 150 000 i 180
000 de auditori, n fond, cu toate c respingea ideile mistice ale lui Himmler i
Rosenberg, Hitler a luat msuri viznd construirea unui edifciu de cult, care
urma ca n cursul secolelor, graie tradiiei i respectului pe care avea s-l
inspire, s dobndeasc o importan asemntoare celei deinute de catedrala
Sfntul Petru din Roma pentru catolici. Fr un astfel de fundal, menit s
exprime instaurarea unui cult, toate cheltuielile angajate de Hitler pentru
aceast construcie central ar f fost de neneles.
Interiorul circular avea un diametru de 250 de metri, ceea ce imaginaia
omeneasc aproape c nu poate concepe; cupola uria, a crei curbur uor
parabolic lua natere la 98 de metri deasupra solului, se ridica la o nlime de
220 de metri.
ntr-un anumit sens, noi luaserm ca model Panteonul din Roma. Cupola
din Berlin urma s aib o deschidere circular, pentru a lsa s treac lumina;
dar aceast deschidere, numai ea, avea un diametru de 46 de metri, depind
astfel pe cel al ntregii cupole a Panteonului (43 de metri) i al bazilicii Sfanul
Petru (44 de metri). Volumul interior era de aptesprezece ori mai mare dect
cel al bazilicii din Roma.
n interior, trebuia ca edifciul s aib un aspect ct mai simplu,
nconjurnd un plan circular cu diametrul de 140 de metri, tribunele se ridicau
pe trei rnduri, pn la 30 de metri. O sut de stlpi dreptunghiulari din
marmur, care, cu nlimea lor de 24 de metri aveau nite proporii nc
aproape umane, formau o coroan ntrerupt, n partea opus intrrii, printr-o
ni nalt de 50 de metri i larg de 28 al crei fundal urma s fe acoperit cu
un mozaic de aur. n faa ei se ridica, pe un soclu din marmur nalt de 14
metri, un vultur imperial aurit, innd n gheare crucea ncrligat, ncoronat
cu frunze de stejar. Acesta era singurul ornament fgurativ. Astfel, emblema de
maiestate constituia att captul, ct i elul spre care tindea somptuosul
bulevard al lui Hitler. Undeva, sub emblem, se gsea Piaa Fhrerului
naiunii, de unde acesta urma s-i adreseze mesajele ctre seminiile viitorului
imperiu. Am ncercat s-o pun n valoare prin artifcii arhitecturale; dar aici
ieeau la iveal inconvenientele unei arhitecturi care nu mai era la scar
uman: optic, Hitler se reducea la dimensiunile unui punct.
Din exterior, Domul ar f semnat cu un munte verde, nalt de 230 de
metri, cci ar f fost acoperit cu plci de cupru patinat, n vrf era prevzut o
lantern din sticl, nalt de 40 de metri, realizat printr-o construcie metalic
foarte uoara. Deasupra ei se afa vulturul cu o cruce ncrligat.
Pentru privitor, masa Domului ar f fost susinut de un ir continuu de
stlpi de cte 20 de metri fecare. Prin aceast reliefare, speram s introduc
proporii nc sensibile ochiului omenesc, speran zadarnic, evident. Bolta
Domului se sprijinea pe un bloc ptrat din granit strlucitor, care ar f trebuit
s aib 315 metri lungime i 74 nlime. O friz fn articulat, patru stlpi
canelai n fascicul la cele patru coluri i un portic cu coloane, avansnd spre
pia, subliniau grandoarea uriaului cub. Porticul urma s fe fancat de dou
sculpturi nalte de cte 15
Metri. Hitler le stabilise coninutul alegoric nc de cnd fceam primele
schie ale proiectului; una l reprezenta pe Atlas susinnd bolta cereasc,
cealalt pe Tellus purtnd globul pe umeri. Cer i pmnt, acoperite cu email,
iar contururile sau constelaiile, ncrustate cu aur.
Volumul exterior al acestui edifciu ar f atins peste 21 de milioane de
metri cubi4, ceea ce ar f nsemnat de mai multe ori masa Capitoliului de la
Washington; asemenea cifre i dimensiuni aveau un caracter net infaionist.
Dar Domul nu era deloc o himer fr perspectiv de realizare. Proiectele
noastre nu fceau parte din categoria acelora care, la fel de fastuoase i lipsite
de simul msurii, fuseser concepute de arhitecii francezi Claude Nicolas
Ledoux i Etienne L. Boullee ca un cntec de ngropciune al regatului
Bourbonilor i spre glorifcarea Revoluiei. Planurile lor prevzuser i ele
ordine de mrime care nu erau mai prejos dect cele ale lui Hitler5, dar
realizarea ca atare nu fusese niciodat avuta n vedere, n timp ce, pentru a
permite construirea Marelui Dom i a altor cldiri care aveau s ncadreze
viitoarea Pia Adolf Hitler, noi ddusem ordin, nc nainte de 1939, s se
demoleze, n vecintatea Reichstagului, numeroase cldiri vechi care ne
stnjeneau; de asemenea, am mobilizat echipe care s sondeze terenul; s-au
fcut desene detaliate i s-au construit machete n mrime natural. Milioane
fuseser deja cheltuite pentru a cumpra granitul faadei exterioare, nu numai
din Germania, ci i, n ciuda penuriei de devize i la ordinul expres al lui Hitler,
din Suedia meridional i din Finlanda. Ca i celelalte edifcii de pe somptuosul
bulevard al lui Hitler, lung de 5 kilometri, trebuia ca aceast construcie, i ea,
s fe terminat unsprezece ani mai trziu, n 1950. Cum Domul avea cele mai
lungi termene de construcie, solemnitatea punerii pietrei de temelie a fost
prevzut pentru anul 1940.
Din punct de vedere tehnic, a acoperi cu bolt o incint de 250 de metri
diametru nu punea nici o problem.6 Constructorii de poduri ai anilor treizeci
nu aveau nici o difcultate n realizarea unei construcii comparabile din beton
armat, ireproabile din punct de vedere static. Specialitii germani
descoperiser, prin calcul, c este posibil i o bolt masiv de o asemenea
anvergur. Fidel concepiei mele cu privire la valoarea ruinelor, mi-ar f plcut
s evit utilizarea oelului, dar Hitler a fcut obiecia urmtoare: S-ar putea ca o
bomb s cad pe cupol, avariind bolta.
Cum vei face atunci reparaia, dac exist pericol de prbuire? " Avea
dreptate i, de aceea, am hotrt s se construiasc o arpant din oel pe care
urma s fe suspendat intradosul cupolei. Dar zidurile trebuiau s fe, ca la
Nrnberg, o construcie masiv. Presiunile enorme produse de cupol i de
ziduri aveau s fe absorbite de nite fundaii deosebit de rezistente. Inginerii s-
au decis pentru un bloc din beton cu un volum de peste 3 milioane de metri
cubi. Cu scopul de a verifca exactitatea calculelor noastre, care anticipau o
nfundare de civa centimetri n nisipurile Brandenburgului, s-a organizat o
prob lng Berlin.7 Fcnd abstracie de desenele i fotografile machetelor,
aceasta este astzi singura mrturie rmas din grandiosul proiect. Cnd ne
mai afam nc n stadiul de elaborare a planurilor, avusesem ocazia s vd
bazilica Sfanul Petru din Roma. Fusesem decepionat, pentru c dimensiunile
ei nu erau n raport cu impresia real pe care o are observatorul. Mi-am dat
seama atunci c, pentru acest ordin de mrime, impresia nu este proporional
cu dimensiunile edifciului. Din momentul acela m-am temut c Marele Dom
nu va corespunde ateptrilor lui Hitler.
Specialistul n probleme de protecie aerian de la Ministerul Aerului,
consilierul ministerial Knipfer, mirosise ceva n legtur cu acest proiect de
construcie uria. Tocmai promulgase un decret coninnd directive aplicabile
la toate noile construcii care, pe viitor, era necesar s fe ct mai dispersate
pentru a reduce efectele bombardamentelor aeriene. Iar acum urma s apar n
centrul Capitalei Reichului un edifciu care ar f ajuns pn la straturile mai
joase ale norilor i ar f fost un punct de reper ideal pentru escadrilele
bombardierelor inamice, un fel de stlp indicator, menit s conduc la centrul
guvernamental al Reichului situat exact Ia nord i la sud de cupol. Aceste
temeri i le-am mprtit i lui Hitler, dar el s-a artat optimist: Goring m-a
asigurat c nici un avion inamic nu va putea s ptrund n spaiul aerian al
Germaniei. Noi s ne vedem n linite de planurile noastre!
Hitler inea cu ncpnare la ideea Domului, care-i venise curnd dup
detenia sa n fortrea i l obsedase vreme de cincisprezece ani. Dup ce
planurile noastre au fost gata, a afat c Uniunea Sovietic intenioneaz s
construiasc la Moscova, n cinstea lui Lenin, un Palat al Congreselor nalt de
peste 300 de metri. Iritarea lui n-a mai avut margini, l supra, n mod evident,
perspectiva de a nu f el cel care urma s construiasc edifciul cel mai nalt din
lume; n acelai timp, l apsa sentimentul c nu poate, printr-un simplu ordin,
sa zdrniceasc intenia lui Stalin. Mai apoi s-a consolat, spunndu-i c
edifciul su va f totui unic n lume: Un zgrie-nori n plus sau n minus,
ceva mai nalt sau ceva mai scund, ce importan are? Domul iat ce
difereniaz edifciul nostru de toate celelalte! Dar, dup nceperea ostilitilor
cu Uniunea Sovietic, am remarcat uneori c gndul de a f concurat de
Moscova l obseda mai mult dect voia s recunoasc. Acum s-a terminat
pentru totdeauna cu construcia lor, a spus el.
Marele Dom se oglindea n ntinderea de ap ce-l nconjura din trei pri,
sporindu-i astfel efectul. Ne gndeam atunci s lrgim rul Spree pn la
dimensiunile unui lac; pentru aceasta, ar f trebuit ca trafcul fuvial s se
desfoare pe sub esplanada edifciului, ntr-un tunel cu dou brae. Latura a
patra, orientat spre sud, domina viitoarea Pia Adolf Hitler. Aici urmau s
aib loc n fecare an manifestaiile de l Mai, organizate pn atunci pe
esplanada de la Tempelhof.8
Ministerul Propagandei pregtise un plan de organizare pentru
manifestaiile de masa. n 1939, Karl Hanke rn-a pus la curent cu diferitele
grade de mobilizare, corespunznd cerinelor politicii i ale propagandei, de la
mobilizarea colarilor adui s aclame un important oaspete strin pn la
adunarea a milioane de muncitori. Exista de fecare dat o schem adaptat
scopului urmrit. Secretarul de Stat nu a ezitat sa ironizeze mobilizrile pentru
Ura! i S triasc! Umplerea pieei ar f presupus maximum de mobilizare,
findc aici ar f ncput un milion de oameni.
Am delimitat latura din faa Marelui Dom, pe de o parte, prin noul nalt
Comandament al Wehrmachtului, iar pe de alta, prin cldirea administrativ a
Cancelariei Reichului; mijlocul rmnea degajat, astfel nct, de pe bulevard, s
se poat privi spre Dom. n afar de aceast unic deschidere, uriaa pia era
nconjurat de cldiri.
Cu imensul su hol de ntrunire, edifciul cel mai important i cel mai
interesant din punct de vedere psihologic era palatul lui Hitler. ntr-adevr, nu
este exagerat s se vorbeasc, n acest caz, nu de apartamentele cancelarului,
ci de un palat. Hitler se gndea n mod serios la el, nc din noiembrie 1936,9
aa cum o dovedesc schitele ce s-au pstrat. Noul palat dezvluia o nevoie
crescnd de afrmare. Aceast construcie era de o sut cincizeci de ori mai
mare dect apartamentele cancelarului Bismarck. Palatul lui Hitler se putea
compara chiar i cu legendarul palat al lui Nero, Casa aurit, care avea o
suprafa de peste un milion de metri ptrai. Situat n plin centrul Berlinului,
palatul lui Hitler. cu grdinile nconjurtoare, ar f ocupat 2 milioane de metri
ptrai. Din camerele de recepie se ajungea, prin mai multe sli de trecere, la o
sufragerie, n care s-ar f putut ospta mii de persoane n acelai timp. Pentru
recepiile de gal erau prevzute opt sli uriae.10 Mainria cea mai modern
fusese conceput pentru un teatru de 400 de locuri, imitaie a teatrelor
princiare din epoca barocului i a rococoului. Din apartamentele personale,
Hitler putea, traversnd o suit de galerii, s ajung la Marele Dom. De cealalt
parte se gseau spaiile ofciale, n centrul crora era cabinetul de lucru. Prin
dimensiunile lui, acest cabinet depea de departe sala de recepii a
preedinilor americani.11 Hitler era att de ncntat de lungimea cii de acces
a diplomailor n Cancelaria recent terminat, nct, pentru noua sa cldire, i
dorea o soluie asemntoare. Am dublat deci drumul pe care l-ar f avut de
parcurs diplomaii, rezultnd un traseu de o jumtate de kilometru.
De cnd se instalase n vechea Cancelarie, construit n 1931, cldire pe
care Hitler o comparase cu imobilul administrativ al unui concern al spunului,
preteniile sale crescuser de aptezeci de ori.12 Acestea erau proporiile pe
care le luase megalomania lui.
i, n mijlocul acestui fast, Hitler i-ar f plasat n dormitorul de
dimensiuni relativ modeste un pat alb, lcuit, despre care mi-a spus odat: mi
repugn somptuozitatea ntr-o camer de dormit, ntr-un pat simplu i modest
m simt foarte bine.
n 1939, cnd proiectele ncepuser s ia form concret, propaganda lui
Goebbels nc mai reuea s ntrein mitul c Hitler este de o modestie i de o
simplitate proverbiale. Pentru a nu zdruncina aceast credin, Fhrerul nu
iniia pe nimeni n planurile palatului su rezidenial i ale viitoarei Cancelarii
a Reichului. Intr-o zi, cnd ne plimbam prin zpad, mi-a explicat astfel
exigenele sale: Vezi dumneata, eu m-a mulumi cu o csu foarte simpl la
Berlin. Am destul putere i m bucur de destul consideraie; n ce m
privete, n-am nevoie de suportul acestui lux. Dar, crede-ma, cei care-mi vor
succeda ntr-o zi vor avea neaprat nevoie de o asemenea ambian fastuoas.
Muli dintre ei i vor gsi n aceasta singura modalitate de a se menine. Nici
nu-i vine s crezi ce putere dobndete asupra contemporanilor si un om
oarecare atunci cnd poate s apar ntr-un context aa de grandios. Asemenea
locuri, dac poart pecetea unui trecut istoric, l nal chiar i pe un
conductor fr anvergur la rangul de personaj istoric. Vezi dumneata, acesta-
i motivul pentru care trebuie s construim totul ct nc mai sunt eu n via:
ca s se poat spune c eu am stat acolo i c spiritul meu i confer o tradiie.
Chiar dac nu voi locui acolo dect civa ani, i tot va f de-ajuns.
Hitler exprimase deja asemenea idei n discursurile pe care le pronunase
n 1938 n faa lucrtorilor care construiau Cancelaria Reichului. Fr sa
dezvluie ceva din proiectele sale, totui destul de avansate la data aceea,
spunea c, afndu-se n postura de Fhrer i cancelar al naiunii germane, n-
ar sta n nite castele vechi; pentru acest motiv nu acceptase s se instaleze n
palatul preedintelui Reichului. El nu voia s locuiasc n casa vechiului marc
mareal al curii, n privina aceasta, statul ar f fost reprezentat la fel ca
oricare regat sau imperiu strin.13
Totui, la data aceea, Hitler a interzis evaluarea costului viitoarelor
construcii si, supui, noi am neglijat chiar i s le mai calculm cubajul. O fac
pentru prima oar acum, dup un sfert de secol. Rezult tabloul urmtor:
1. Marele Dom 21 000 000 metri cubi
2. Palatul rezidenial 1 900 000 metri cubi
3. Cancelaria Reichului 1 200 000 metri cubi
4. Cancelarii ale partidului 200 000 metri cubi
5. naltul Comandament al Wehrmachtului 600 000 metri cubi
6. Noua cldire a Reichstagului 350 000 metri cubi 25 250 000 metri
cubi.
Cu toate c volumul construciilor ar f dus la reducerea preului pe
metru cub, cheltuielile globale ar f fost greu de imaginat, cci asemenea
instalaii gigantice necesitau perei enormi i fundaii pe msur; n plus,
pereii exteriori s-ar f realizat din granit preios, pereii interiori din marmur,
iar uile, ferestrele, plafoanele etc. Din materialele cele mai scumpe. Probabil c
suma de 5 miliarde de Deutsche Marks, numai pentru cldirile din Piaa Adolf
Hitler, reprezint o estimare mult prea modest.14
Schimbarea brusc intervenit n moralul populaiei, dezamgirea care a
cuprins ntreaga Germanie n 1939 nu se manifestau numai prin necesitatea de
a organiza mobilizri ale bucuriei debordante, cum se ntmplase cu doi ani
n urm, cnd Hitler putea conta pe spontaneitatea poporului, ntre timp, el
nsui se retrsese din vzul maselor care-l admirau i i se ntmpla tot mai des
s se ncrunte i s se impacienteze cnd, uneori, mulimea se aduna n
Wilhelmplatz i cerea s-l vad. nainte, ieise de multe ori n balconul istoric,
dar acum, cnd adjutanii si l rugau s se arate, nu rar se ntmpla sa-i
repead: Mai lsai-m n pace!
O asemenea remarc poate prea secundar, dar ea inea de imaginea
noii Piee Adolf Hitler, pentru c, ntr-o zi, mi-a spus: Nu este totui exclus ca o
dat s fu obligat s iau msuri nepopulare. E posibil ca atunci s se
declaneze o revolt. Trebuie s ne asigurm mpotriva acestei eventualiti:
toate ferestrele cldirilor din pia s fe prevzute cu obloane grele din oel,
rezistente la glon, la fel i uile, iar unicul acces n pia s fe nchis printr-o
gril grea din fer. Trebuie ca noul centru al Reichului s poat f aprat
asemenea unei fortree.
Aceste gnduri trdau o nelinite care, odinioar, i fusese strin, dar
care, acum, ncepea s transpar i din discuiile cu privire la amplasarea
cazrmii pentru garda sa personal, Leibstandarte, ce luase o asemenea
amploare, nct devenise un regiment complet motorizat, nzestrat cu
armamentul cel mai modern. Unitatea respectiv a fost mutat n imediata
apropiere a marelui ax de sud: Inchipuie-i ce-ar f dac, ntr-o zi, s-ar prodvice
nite manifestaii de strad! i, artnd spre bulevardul larg de 120 de metri,
a continuat: Dac urc spre mine cu vehiculele lor blindate, rulnd pe toat
lrgimea bulevardului, nu va f posibil nici o rezisten. Fie c Armata de
uscat a afat despre aceste dispoziii i a inut s fe prezent naintea SS, fe c
Hitler a decis aa cu de la sine putere, n orice caz, la cererea naltului
Comandament al Armatei de uscat i cu aprobarea lui Hitler, s-a atribuit
regimentului de gard berlinez, Grossdeutschland, un teren unde s
construiasc o cazarm i mai aproape de centrul guvernamental.15
Faada pe care o concepusem pentru palatul lui Hitler un Hitler
hotrt, dac va f cazul, s dea ordin s se trag n populaie -refecta, fr ca
eu s-mi f dat seama, divorul survenit ntre Fhrer i poporul su. N-avea nici
o alt deschidere dect marele portal din fer de la intrare i o u ce ddea
ntr-un balcon de unde Hitler se putea arta mulimii; numai c balconul era
acum la 14 metri deasupra pieei, la nivelul etajului cinci. Aceast faad,
straniu de sumbr, mi pare i astzi c simbolizeaz atitudinea unui Fhrer
care se retrsese din lume, pentru a se instala n sferele autozeifcrii.
n timpul deteniei mele, acest proiect, cu mozaicurile lui roii, cu
coloanele, cu leii din bronz i cu proflele lui aurite, cptase n amintirea mea
un aer senin, aproape blnd. Dar, cnd le-am revzut dup douzeci i unu de
ani, fotografile n culori ale machetei m-au fcut s m gndesc, fr s vreau,
la arhitectura pompoas dintr-un flm de Cecil B. de Miile. Am devenit con-
tient de faptul c aceast arhitectur avea, n afara aspectului ei fantastic, i o
cruzime ce exprima tocmai natura unei tiranii.
nainte de rzboi, fcusem haz de climara efului statului, pe care
arhitectul Brinckmann la origine arhitect decorator de nave, ca i Troost i-o
pregtise n chip de surpriz lui Hitler. Brinckmann fcuse din acest obiect
utilitar o pompoas construc-ie etajat, ncrcat cu multe ornamente i
foricele, iar n mijlocul ei pusese, solitar i stingher, o minuscul pictur de
cerneal. Mi se prea atunci c nu mai vzusem niciodat ceva att de
monstruos. Dar, contrar tuturor ateptrilor, Hitler nu a refuzat acest bronz cu
cerneal, ci, dimpotriv, l-a ludat peste msur. Brinckmann nu a avut mai
puin succes cu un fotoliu de birou conceput special pentru Hitler, dar care,
prin dimensiunile lui, ar f fost bun pentru Goring; semna cu un fel de tron,
mpodobit cu dou enorme conuri de pin aurite, plasate pe marginea de sus.
Aceste dou obiecte, prin fastul lor bombastic, mi preau a f expresia gustului
unui parvenit, ncepnd din 1937, Hitler a ncurajat tendina spre somptuos,
ntmpinnd-o cu reacii aprobatoare din ce n ce mai pronunate. Revenise la
prima lui pasiune pentru Ringstrasse din Viena, ndeprtndu-se ncet, dar tot
mai hotrt, de leciile lui Troost.
i eu o dat cu el; schiele mele din aceast epoc nu mai aveau mare
lucru n comun cu ceea ce socotisem a f stilul meu. De fapt, i ntorceam
spatele, dup cum o dovedesc nu numai supradimensionarea pompoas a
edifciilor mele, ci i renunarea la acel stil doric la care aspirasem. Arhitectura
mea devenise pur i simplu art decadent. Bogia, mijloacele inepuizabile
puse la dispoziie, precum i ideologia lui Hitler m conduseser la un stil care
se nrudea mai degrab cu cel al fastuoaselor palate ale despoilor orientali.
La nceputul rzboiului, alctuisem o teorie pe care, n 1941, o
expusesem n celebrul local parizian Maxime, n faa unui grup de artiti
francezi i germani, printre care se gseau Cocteau i Despiau: Revoluia
Francez, explicam eu, nlocuise rococoul decadent printr-o nou concepie a
stilului. Cele mai simple mobile aveau atunci nite proporii foarte armonioase.
Aceast concepie i gsise cea mai pur expresie n proiectele de construcii
ale lui Boullee. Stilului Revoluiei i urmase stilul Directoire, care mai utiliza, cu
uurin i gust, nite mijloace bogate. Numai o dat cu stilul Empire s-a
produs o cotitur: din an n an apreau numeroase elemente noi. Ornamentele
pompoase nu ncetaser s npdeasc formele elementare innd nc de
clasicism, i, n cele din urm, stilul Bas-Empire ajunsese aa de departe, nct
fastul i bogia lui nu mai puteau f surclasate. Astfel s-a manifestat nu numai
ncheierea unei evoluii stilistice ncepute, n mod promitor, sub Consulat, ci
i trecerea de la Revoluie la Imperiul lui Napoleon. A fost, n acelai timp,
semnalul decadenei i al sfritului erei napoleoniene. Se putea observa
concentrat aici, n aproximativ douzeci de ani, ceea ce, de obicei, se desfoar
de-a lungul ctorva secole, cum a fost trecerea de la construciile dorice ale
Antichitii timpurii la faadele baroce i rvite ale Elenismului trziu ca, de
exemplu, la Baalbek sau de la construciile romane de la nceputul Evului
Mediu i pn la diluarea formelor goticului trziu.
Dac a f mers pn la captul refeciei mele, ar f trebuit s-mi
continuu argumentarea i s spun, bazndu-m pe modelul Imperiului
decadent, c planurile de construcii pe care le schiasem anunau sfritul
regimului i c proiectele mele lsau s se ntrezreasc prbuirea lui Hitler.
Dar pe atunci nu-mi ddeam seama de asta. Anturajul lui Napoleon n-a vzut,
fr ndoial, n stilul saloanelor suprancrcate de la sfritul Imperiului dect
o expresie a grandorii; numai posteritatea a putut descoperi n acesta semnele
apropiatei prbuiri; tot la fel, anturajul lui Hitler vedea n climara
monumental un element de decor potrivit unui geniu politic i considera
imensul Dom o expresie a puterii lui.
Ultimele edifcii concepute n 1939 erau, de fapt, n stil neo-Empire pur,
comparabil cu cel care, cu o suta douzeci i cinci de ani n urm, puin nainte
de cderea lui Napoleon, etalase exces de podoabe i aurrie, slbiciune pentru
fast i decaden. Att prin stil, ct i prin lipsa lor de msur, aceste edifcii
revelau cu claritate elurile lui Hitler.
ntr-o zi de la nceputul verii lui 1939, artndu-mi vulturul imperial
innd n gheare emblema Reichului, ce trebuia s se ridice n vrful Marelui
Dom, la 290 de metri nlime, Hitler a spus: O s schimbm asta. Vulturul nu
va mai ine crucea ncrli-gat, ci globul pmntesc. Pentru a ncorona cel mai
mare edifciu din lume, nu se cere altceva dect vulturul dominnd globul.16
Pe fotografile fcute conform comenzii mele dup machete, se mai poate vedea
i astzi modifcarea adus de Hitler proiectului iniial.
Cteva luni mai trziu ncepea al doilea rzboi mondial.
Capitolul 12 NCEPUTUL ALUNECRII.
n primele zile ale lui august 1939, mpreun cu Hitler, ne ndreptam cu
maina spre ceainria de la Kehlstein. Eram un grup de oameni pe care nu-i
apsau grijile. Coloana de automobile rula pe drumul spat n stnc din
ordinul lui Bormann. Trecnd de un portal nalt din bronz, am ptruns ntr-o
galerie placat cu marmur, n care aerul era ncrcat de umiditatea muntelui;
de acolo am luat ascensorul din alam strlucitoare.
n timp ce urcam cei 50 de metri, Hitler, ca adncit ntr-un monolog
interior, a spus pe neateptate: Poate c, n curnd, se va ntmpla ceva
extraordinar. Chiar dac ar trebui s-l trimit pe Goring acolo. Dar, la nevoie, m
voi duce eu nsumi. Mizez totul pe aceast carte. S-a limitat doar la o aluzie.
De-abia trei sptmni mai trziu, la 21 august 1939, am afat c
ministrul Afacerilor Externe pleac s negocieze la Moscova. La cin, Hitler a
primit un bileel. Dup ce l-a parcurs repede, a privit o clip drept nainte, s-a
nroit ca un rac, a izbit n mas fcnd s zornie paharele i a strigat cu o
voce piigiat: Am reuit! Am reuit! ndat ns a redevenit stpn pe sine
nsui i, nendrznind nimeni s-l ntrebe ceva, cina i-a urmat cursul. Dup
mas, Hitler i-a chemat oamenii din anturaj: Vom ncheia un pact de
neagresiune cu Rusia. Poftim, citii! O telegram de la Stalin. Era adresat lui
Hitler, cancelarul Reichului i anuna pe scurt ncheierea unui acord.
Reprezenta ntorstura cea mai senzaional pe care mi-a f putut-o imagina: o
telegram, o simpl foaie de hrtie unde fuseser alturate, prietenete, numele
lui Stalin i al lui Hitler. n continuare, ni s-a proiectat un flm care arta
Armata Roie deflnd prin faa lui Stalin. Vznd o enorm desfurare de
trupe, Hitler i-a exprimat satisfacia de a f neutralizat aceast uria putere
militar i s-a ntors imediat spre adjutani, cu intenia evident de a discuta
cu ei despre valoarea ce se putea atribui evenimentului. Doamnele continuau
s fe inute deoparte, dar bineneles c noi le-am sufat tirea care, puin dup
aceea, s-a transmis i la radio.
n seara de 21 august, Goebbels a comentat-o n cadrul unei conferine
de pres. Hitler a cerut s i se fac imediat legtura cu ministrul Propagandei.
Voia s tie care a fost reacia reprezentanilor presei strine. Cu ochii febrili,
strlucitori ne-a mprtit i nou ce afase: tirea a fcut senzaie. i cnd,
n acelai moment, au nceput s bat clopotele bisericilor, un ziarist englez a
declarat resemnat: Se trag clopotele pentru nmormntarea Imperiului
Britanic. Remarca i-a produs lui Hitler, afat n plin euforie, o foarte
puternic impresie. Acum, gndea el, ajunsese destul de sus ca destinul s-i
mai poat face vreun ru.
n noaptea aceea, mpreun cu Hitler, afar, pe terasa Berghofului, am
asistat uimii la un straniu fenomen natural. Timp de o or, o auror boreal1
extrem de strlucitoare a inundat cu o lumin roie Untersbergul, muntele
nconjurat de legende din faa noastr, ntre timp, frmamentul a luat culorile
curcubeului. Nu s-ar f putut imagina o mai inspirat punere n scen pentru
ultimul act din Amurgul Zeilor. Lumina ddea chipurilor noastre o tent ireal,
iar spectacolul ne-a aruncat pe toi n braele unei ciudate reverii. Adresndu-
se unuia dintre adjutani, Hitler a spus pe neateptate: E semn c va curge
mult snge. De data aceasta, nu va mai merge fr violen.2
De sptmni ntregi, toat atenia lui Hitler se deplasase, n mod vizibil,
spre problemele militare, n cursul conversaiilor, care durau adesea mai multe
ore, cu unul sau altul dintre cei patru adjutani colonelul Rudolf Schmund
pentru Comandamentul Wehrmachtului, cpitanul Gerhard Engel pentru
Armata de uscat, cpitanul Nikolaus von Below pentru Luftwafe i cpitanul
de vas Karl-Jesko von Puttkamer pentru Marina de Rzboi Hitler ncerca s-i
clarifce ideile n legtur cu propriile lui planuri. Dup toate aparenele, aceti
oferi, tineri i candizi, i plceau n mod deosebit, cu att mai mult cu ct el
cuta totdeauna o aprobare, mult mai uor de obinut din partea unor astfel de
oameni dect din partea unor generali competeni, dar sceptici.
Totui, n zilele ce au urmat semnrii pactului germano-rus, garnitura de
schimb a fost asigurat de somitile politice i militare ale Reichului, printre
care Goring, Goebbels, Keitel i Ribbentrop. Goebbels, mai ales, prea vizibil
preocupat de pericolul de rzboi care se contura. Spre marea noastr
surprindere, el, altminteri dirijorul unei propagande aa de radicale,
considernd totui c riscul este foarte mare, a ncercat s conving anturajul
lui Hitler s adopte o linie panic i s-a artat foarte iritat de atitudinea lui
Ribbentrop, pe care-l socotea principalul reprezentant al taberei rzboinice, n
anturajul intim al lui Hitler, noi i consideram, pe el i pe Goring, i acesta
partizan al meninerii pcii, drept nite fine slabe, degenerate, ca urmare a
traiului bun din sferele puterii, care nu vor s-i pun n joc privilegiile
dobndite.
Dei n aceste zile vedeam spulberndu-se ansele de a realiza vreodat
opera vieii mele, eram convins c rezolvarea problemelor de interes naional
trebuie s aib ntietate asupra celor de interes personal, ncrederea n sine de
care a dat dovad Hitler n acea perioad mi-a risipit ndoielile. El mi aprea
atunci ca un erou din legendele antice care, fr nici o ezitare, contient de
fora sa, se lanseaz n aciunile cele mai aventuroase i iese victorios.
Adevratul partid al rzboiului, oricare i-ar f fost stlpii n afar de Hitler
i de Ribbentrop, se ntemeia pe urmtoarele argumente: S admitem c,
datorit rapiditii renarmrii noastre, am reui s dobndim o superioritate
de patru la unu. Dup ocuparea Cehoslovaciei, partea advers se renarmeaz
intens. Pentru ca producia ei s devin pe deplin efcient, i vor f necesari cel
puin un an i jumtate-doi. Numai ncepnd din 1940 adversarii vor putea s
ne prind din urm, lichidnd astfel avansul nostru relativ important. Dar dac
ar ajunge s produc numai att ct noi, atunci superioritatea noastr s-ar
diminua n mod constant, iar noi, pentru a menine acest raport, am f obligai
s producem de patru ori mai mult. Or, nu suntem n stare s-o facem. Chiar
dac adversarul n-ar reui s produc dect jumtate din ceea ce producem
noi, raportul de fore ne-ar f din ce n ce mai puin favorabil, n afar de
aceasta, noi avem acum, n toate domeniile, tipuri noi; adversarul, dimpotriv,
n-are dect material depit.
Desigur c asemenea consideraii nu au determinat n mod esenial
deciziile lui Hitler, dar ele au avut, fr ndoial, o infuen asupra alegerii
momentului. Foarte curnd l-am auzit spunnd: Rmn ct mai mult cu
putin la Obersalzberg, ca s-mi menin condiia fzic pentru zilele grele ce
vor veni. M voi ntoarce la Berlin numai cnd va sosi momentul deciziilor.
Cteva zile mai trziu, Hitler, mpreun cu echipa lui, se ndrepta deja
spre Miinchen. Zece maini rulau n coloan, pstrnd ntre ele un spaiu
apreciabil, pentru motive de securitate; soia mea i cu mine ne afam n
mijlocul coloanei. Era o frumoas zi de sfrit de var, nsorit i fr nori. La
trecerea lui Hitler, populaia pstra o tcere neobinuit, semnele de salut find
foarte rare. i la Berlin, calmul ce se instalase n mprejurimile Cancelariei m-a
frapat. De obicei, cnd stindardul personal al lui Hitler i semnala prezena,
cldirea era asediat de oameni care-l salutau la fecare dintre intrrile i
ieirile sale.
Cum era i fresc, am pstrat distan fa de evenimentele n curs de
desfurare, cu att mai mult cu ct, n aceste zile furtunoase, programul
obinuit al lui Hitler s-a dat peste cap ntr-un mod spectaculos. Dup ce curtea
s-a mutat la Berlin, Fhrerul a fost acaparat cu totul de un ir nentrerupt de
conferine. Mesele luate mpreun rmseser, n cea mai mare parte, de
domeniul trecutului. Unul dintre lucrurile a cror amintire o pstrez, n ciuda
capriciilor memoriei, este silueta, nu lipsit de comic, a ambasadorului italian,
Bernardo Attolico, precipitndu-se spre Cancelarie, cu cteva zile nainte de
atacul asupra Poloniei. Aducea tirea ca Italia, deocamdat, nu putea s-i in
angajamentele pe care i le impunea tratatul de alian; Ducele i camufa
refuzul sub nite cereri imposibil de satisfcut, reclamnd livrarea imediat a
unei att de mari cantiti de bunuri militare i economice, nct aceasta ar f
dus la o slbire grav a forelor armate germane. Or, Hitler fcea mare caz de
valoarea militar a Italiei, n special de cea a fotei, cu unitile ei moderne i
numeroasele-i submarine. O mare stim i inspira i importanta Armat a
aerului pe care o deinea Italia. Pentru o clip, Hitler i vzuse planul
compromis, cci el pleca de la principiul c hotrrea Italiei de a se angaja n
rzboi va f o contribuie n plus la intimidarea puterilor occidentale. Nemaifind
sigur de el, a hotrt sa amne atacul asupra Poloniei, chiar dac l ordonase
deja.
Deziluzia acelor zile a fcut totui, n curnd, loc unor noi exaltri i,
ascultnd numai de intuiia sa, Hitler a spus c nu este absolut cert c Vestul,
chiar n conjuncie cu Italia ovitoare, va declara rzboi. El a respins o
propunere de mediere a lui Musso-lini, afrmnd c nu se va mai lsa obligat s
bat pasul pe loc, dat find c trupa inut la nesfrit n stare de alert devine
nervoas, c perioada toamnei, propice din punct de vedere meteorologic, va
trece n curnd i c exist riscul ca unitile, pe vremea ploioasa care n-avea
s ntrzie, s se mpotmoleasc n noroaiele Poloniei.
A avut loc un schimb de note cu Anglia n chestiunea polonez, ntr-o
sear, n grdina de iarn a apartamentului su de la Cancelarie, dei cu un
aer surmenat, Hitler a declarat cu convingere, n faa cercului restrns al
obinuiilor si, innd n mn o foaie scris fr ndoial, un proiect de nota
al Afacerilor Externe: Nu vom repeta greeala din 1914. E vorba acum de a
arunca vina asupra adversarului, n 1914 s-a fcut o treab de crpaci. Or, de
data asta, din nou, proiectele de note ntocmite de Ministerul Afacerilor Externe
sunt pur i simplu inutilizabile. Cel mai bine este ca tot eu s le redactez. A
luat-o rapid din loc, renunnd s mai stea la mas, i a disprut n camerele
de la etaj. Am citit mai trziu, n nchisoare, acest schimb de note. Dar n-am
rmas cu impresia c ncercrile lui Hitler ar f avut vreun succes.
Serviciul de Informaii a fost acela care l-a ntrit pe Hitler n convingerea
sa c, dup capitularea de la Miinchen, occidentalii or s se arate din nou
conciliani. S-a fcut uz de informaia conform creia, un ofer al Statului-
Major britanic, interesn-du-se de fora armatei poloneze, ajunsese la concluzia
c Polonia se va prbui rapid. Hitler a avut astfel motiv s spere c Statul-
Major britanic va face totul pentru a-i determina guvernul s nu se hazardeze
ntr-un rzboi att de lipsit de perspectiv. Cnd, la 3 septembrie,
ultimatumurilor date de puterile occidentale le-au urmat declaraiile de rzboi,
Hitler, dup un moment de consternare, s-a consolat remarcnd c, de bun
seam, Anglia i Frana le fcuser numai de form, pentru a nu-i pierde
prestigiul n faa lumii; era convins c, n ciuda declaraiei de rzboi, nu vor
avea loc operaiuni militare, n consecin, a dat ordin Wehrmachtului s se
menin strict n defensiv, creznd c, prin aceast decizie, d dovad de o
mare perspicacitate politic.
Un calm ngrijortor luase locul agitaiei febrile din ultimele zile ale lui
august. Pentru scurt timp, Hitler i-a regsit ritmul de via obinuit i chiar a
renceput s se intereseze de proiectele de arhitectur. La un moment dat, le-a
oferit comesenilor si urmtoarea explicaie: Este adevrat c suntem n stare
de rzboi cu Anglia i cu Frana, dar dac, n ce ne privete, evitm s ne
angajm n lupte, toat afacerea o s moar de la sine. Dac ar f vreodat s
scufundm un vas cu pierderile pe care aceasta le-ar presupune partizanii
rzboiului din tabra advers vor iei ntrii. N-avei idee ce sunt aceste
democraii; ele de-abia ateapt s gseasc o porti de ieire. Polonia, pur i
simplu, va f lsat de izbelite! Chiar i atunci cnd nite submarine germane
s-au gsit n poziie favorabil n faa vasului de rzboi francez Dunkerque, el
nu le-a dat dezlegare s deschid focul. Numai atacul aerian britanic asupra
Wilhelmshavenului i scufundarea Atheniei i-au stricat socotelile.
Incorigibil, continua s cread c occidentalii sunt prea slabi, prea moi i
prea decadeni, nct s se apuce n mod serios de rzboi. Probabil c-i venea
greu s recunoasc n faa anturajului, i mai ales s-i mrturiseasc siei, c
se nelase att de amarnic. Mi-amintesc i acum deruta ce l-a cuprins la
afarea tirii c Churchill va f ministru al Marinei n cabinetul de rzboi
britanic. Cu acest sinistru comunicat de pres n mn, Goring a trecut pragul
marelui salon al lui Hitler, s-a trntit n fotoliul cel mai apropiat, spunnd cu o
voce obosit: Churchill n guvern. Asta nseamn c rzboiul o s nceap cu
adevrat. De-abia acum suntem n rzboi cu Anglia. Din astfel de reacii i din
altele de acelai gen se putea deduce c rzboiul nu ncepuse aa cum i
imaginase Hitler. Uneori i pierdea, n mod vizibil, aerul linitit de Fhrer
infailibil.
Aceste iluzii i himere erau legate de metodele de lucru i de gndire ale
lui Hitler. n realitate, el nu tia nimic despre adversarii si i refuza adesea s
foloseasc informaiile ce i se puneau la dispoziie; chiar dac uneori erau
contradictorii n detaliu, intuiiile lui spontane, marcate de un dispre extrem
fa de adversar, i inspirau mai mult ncredere. Exist totdeauna dou
posibiliti era formula lui preferat. Dorea rzboiul n acel moment,
chipurile cel mai favorabil, i totui nu se pregtea sufcient pentru asta; vedea
n Anglia, cum a subliniat o dat, dumanul nostru numrul unu, dar spera
totui ntr-un aranjament cu ea.5
Nu cred c n acele prime zile de septembrie Hitler era pe deplin contient
de faptul c declanase irevocabil un rzboi mondial. El dorise s fac doar un
pas mai departe; era gata s accepte riscul care decurgea de aici, ca i n
momentul crizei cehe din anul precedent, dar nu se pregtise dect pentru
acest risc, nu chiar pentru marele rzboi. Marina sa de Rzboi urma, evident,
s fe gata la o dat ulterioar; cuirasatele i primul mare portavion erau nc
n lucru. tia c ele nu-i vor dobndi deplina valoare militar dect atunci
cnd vor putea s nfrunte adversarul n formaiuni aproximativ echivalente. De
asemenea, evoca foarte des neglijena a crei victim fusese arma submarin n
primul rzboi mondial; spunea c, probabil, nu l-ar ncepe cu bun tiin pe al
doilea fr s aib la dispoziie o important fot de submarine.
Toat ngrijorarea a disprut totui cnd, la nceputul lui septembrie,
campania din Polonia a adus trupelor germane succese neateptate. Hitler nu a
ntrziat s-i regseasc sigurana de sine, iar mai trziu, n toiul rzboiului,
l-am auzit spunnd adesea despre aciunea din Polonia: Crezi dumneata c ar
f fost o fericire pentru trup dac am f ocupat Polonia fr lupta, dup ce am
obinut, netrgnd un foc, Austria i Cehoslovacia? Nu, crede-m, chiar i cea
mai bun trup n-ar f suportat asemenea situaie. Victoriile obinute fr
vrsare de snge sunt demoralizante. Astfel, nu numai c a fost un noroc c n-a
existat un compromis, dar dac ar f existat, ar f trebuit s-l considerm ca un
prejudiciu i, prin urmare, eu n orice caz a f lovit.6
Se poate presupune c, prin asemenea cuvinte, ncerca s ascund
eroarea comis n calculele sale diplomatice, n august 1939. ns generalul
Heinrici mi-a vorbit, ctre sfritul rzboiului, ca un discurs pronunat de
Hitler cndva, n faa generalilor, revela aceeai tendin rzboinic. Afrmase
cu acest prilej: Eu sunt singurul dup Carol cel Mare care a concentrat, ntr-o
singur mn, o putere nelimitat. Nu degeaba dein aceast putere, ci voi ti s-
o utilizez ntr-o lupt n benefciul Germaniei. Dac Germania nu va ctiga
rzboiul, dac ea nu va trece aceast prob de for, atunci va trebui s piar i
chiar va pieri.7
De la nceput, populaia a neles toat gravitatea situaiei mult mai bine
dect Hitler i anturajul su. Ca urmare a nervozitii generale, s-a dat la
Berlin, n primele zile din septembrie, o fals alarm aerian. M-am pomenit
atunci ntr-un adpost antiaerian public, mpreun cu muli berlinezi care
priveau viitorul cu team. Moralul era vizibil sczut.
Spre deosebire de ceea ce se ntmplase la nceputul primului rzboi
mondial, de data aceasta nici un regiment nu mai pleca la rzboi cu foarea la
puc. Strzile rmseser pustii. Mulimea nu s-a mai adunat n Wilhelmplatz
s-l aclame pe Hitler. i, pentru ca dezolarea s fe complet, ntr-o noapte,
Hitler a ordonat s i se fac valizele, s fe puse n maini, pentru a pleca spre
Rsrit, pe front. Trecuser trei zile de la nceputul ofensivei contra Poloniei.
Adjutantul m-a chemat la Cancelarie, pentru a-l saluta pe Hitler la plecare; n
apartamentul provizoriu, camufat, am ntlnit un om pe care-l iritau i
lucrurile cele mai nensemnate. Mainile au tras la scar i, fr mare
ceremonie, s-a desprit de curteni. Nimeni de pe strad nu a luat act de acest
eveniment istoric: Hitler plecnd la rzboi, un rzboi pe care el nsui l
nscenase. Bineneles c Goebbels ar f putut s-i organizeze manifestri de
jubilaie cu orict de mult lume, dar era clar c Fuhrerul nu avea chef de aa
ceva.
Nici n timpul mobilizrii Hitler nu i-a uitat artitii. La sfritul verii lui
1939, adjutantul su pentru Armata de uscat a cerut comisariatelor militare
s-i predea documentele a numeroi artiti, documente pe care le-a rupt i le-a
aruncat; ntr-un mod original, aceti oameni nu mai existau n evidena
birourilor de recrutare militar. Este adevrat c, pe lista stabilit de Hitler i
de Goebbels nu fgurau numeroi arhiteci i sculptori; cea mai mare parte a
celor scutii erau cntrei i actori. C i tinerii oameni de tiin aveau
importan pentru viitor nu s-a descoperit dect n 1942, cu ajutorul meu.
nc de la Obersalzberg, i solicitasem telefonic lui Will Nagel, fostul meu
ef, devenit acum eful meu de recepie, s pregteasc formarea unei grupe de
intervenie tehnic pe care urma s-o conduc. Voiam s utilizm aparatul bine
rodat al serviciilor de mare antier deinute de noi pentru a reconstrui poduri i
osele sau pentru a interveni n alte sectoare. Ce-i drept, n acest domeniu
ideile noastre erau foarte confuze. i toat activitatea s-a redus, deocamdat, la
pregtirea de corturi i saci de dormit i la vopsirea n cenuiu de campanie a
BMW-ului meu. In ziua mobilizrii generale, m-am dus la naltul Comandament
al Armatei de uscat, situat n Bendlerstrasse. General-colonelul Fromm,
responsabil cu mobilizarea Armatei de uscat, sttea linitit n biroul su, aa
cum i sade bine unui ef dintr-o organizaie germano-prusac, n timp ce
mainria funciona dup planul stabilit. El mi-a acceptat cu plcere oferta de
colaborare; mi s-a pus la automobil un numr al Armatei de uscat i mi s-a dat
o legitimaie militar. Cu aceasta, pentru moment, activitatea mea de rzboi a
ncetat.
Hitler nsui mi-a interzis, scurt i cuprinztor, s lucrez pentru armat;
mi-a spus c intr n obligaiile mele s m ocup n continuare de proiectele lui.
Am hotrt totui s pun la dispoziia serviciilor de armament ale Armatei de
uscat i ale Luftwafe muncitorii i cadrele tehnice de la antierele mele din
Berlin i Niimberg. Am preluat problemele antierului Centrului de Cercetri
asupra Rachetelor de la Peenemiinde i construciile de care industria
aeronautic avea nevoie urgent. Am fcut n aa fel, nct s-i parvin lui
Hitler informaia despre aceste iniiative, care mi se preau foarte naturale.
Astfel, m credeam asigurat de aprobarea lui. Totui, spre marea mea
surprindere, am primit curnd o scrisoare de la Bormann, de o grosolnie
extraordinar: ce mi-a venit s-mi caut noi sarcini, c nu existau instruciuni
n acest sens, c Hitler i-a dat dispoziie s-mi transmit ordinul de a continua
fr restricii toate construciile.
Acest ordin arat ct de lipsit de realism i de consecven era gndirea
lui Hitler: pe de-o parte, nu nceta s repete c Germania a lansat acum o
sfdare destinului i c trebuie s susin o lupt pe via i pe moarte, iar, pe
de alt parte, nu voia s renune la grandioasa lui jucrie. Nesocotea astfel
starea de spirit a maselor, a cror nedumerire cu privire la continuarea
construirii de cldiri de lux era cu att mai mare cu ct acum, pentru prima
dat, politica lui expansionist ncepea s le pretind sacrifcii. Acesta a fost cel
dinti ordin pe care l-am ocolit. Desigur, n cursul primului an de rzboi m-am
ntlnit cu Hitler mult mai rar dect nainte; dar, cnd venea pentru cteva zile
la Berlin sau pentru cteva sptmni la Obersalzberg, cerea totdeauna s vad
proiectele de construcie, insistnd pentru continuarea lor; cred totui c, tacit,
se obinuise cu ideea ca lucrrile aveau s fe n curnd suspendate.
Ctre nceputul lui octombrie, ambasadorul Germaniei la Moscova,
contele von der Schulenburg, a cerut s se aduc la cunotina lui Hitler c
Stalin se intereseaz personal de proiectele noastre arhitecturale. Mai multe
fotografi ale machetelor noastre au fost expuse la Kremlin; totui, din ordinul
Fhrerului, s-a pstrat secretul asupra celor mai importante construcii pentru
a evita, cum spunea el, s i se trezeasc i lui Stalin gustul pentru aa ceva.
Schulenburg a propus s fu trimis cu avionul la Moscova, urmnd s-mi
expun acolo planurile. Ar f n stare s nu-i mai dea drumul, a rostit Hitler
jumtate n glum, jumtate n serios i mi-a interzis deplasarea. Mai trziu,
ministrul plenipoteniar Schnurre m-a informat c proiectele mele i plcuser
lui Stalin.
La 29 septembrie, Ribbentrop s-a ntors din a doua deplasare la Moscova
cu un tratat de prietenie germano-sovietic i cu un acord privind delimitarea
frontierelor. Se pecetluise a patra mprire a Poloniei. La mas, n prezena lui
Hitler, el a povestit c nu s-a simit niciodat aa de bine ca n mijlocul
colaboratorilor lui Stalin: Parc m-a f afat printre vechi tovari de partid,
mein Fuhrer! Hitler nu a reacionat nicicum la aceast efuziune de entuziasm
a ministrului de Externe, altminteri att de ncuiat. Din spusele lui Ribbentrop,
Stalin prea satisfcut de acordul privind frontierele, iar dup terminarea
negocierilor, Stalin, cu mna lui, trsese la grania teritoriului atribuit Rusiei
contururile unei vaste rezervaii de vntoare. Era un cadou pentru
Ribbentrop. Acest gest a provocat, frete, intrarea n aren a lui Goring, care
nu accepta ca darul s-i revin ministrului Afacerilor Externe personal,
socotind c, dimpotriv, el se cuvine Reichului i, n consecin, lui, maestrul
de vntoare al Reichului. S-a ncins o discuie aprins ntre cei doi nimrozi,
ncheiat cu suprarea profund a ministrului Afacerilor Externe. Goring, mai
energic i mai rzbttor, a ieit n avantaj.
n ciuda rzboiului, trebuia ca transformarea fostului palat al
preedintelui Reichului n noua reedin a ministrului Afacerilor Externe s fe
continuat. Hitler, venit s vad cldirea aproape gata, s-a artat nemulumit.
Atunci, n mare grab i fr nici un scrupul, Ribbentrop a impus demolarea a
tot ce abia se terminase i reluarea, de la capt, a lucrrilor. Desigur, pentru a
f pe placul lui Hitler, a cerut ancadramente masive din marmur pentru uile
i ciubucele imense, care nu se potriveau defel cu aceste sli de mrime
mijlocie, nainte de a se ntoarce s vad lucrrile, l-am rugat pe Hitler s se
abin de la orice remarc negativ, pentru ca ministrul Afacerilor Externe s
nu se lanseze ntr-o a treia transformare, ntr-adevr, de abia mai trziu i doar
printre intimii si, Hitier a fcut haz de aceast construcie pe care i el o gsea
nereuit.
n octombrie, Hanke mi-a spus c l-a informat pe Fhrer despre
ntlnirea trupelor germane i sovietice pe linia de demarcaie din Polonia, unde
s-a observat insufciena, ba chiar starea deplorabil n care se afa partea
sovietic n privina dotrii cu armament. Ali oferi au confrmat aceste
observaii de care Hitler probabil c luase cunotin cu mare interes, cci, la
tot pasul, l auzeai interpretndu-le drept semne de slbiciune militar sau
lips de talent organizatoric. Puin dup aceea, eecul ofensivei sovietice n
Finlanda i-a confrmat opiniile.
n ciuda regulilor severe de pstrare a secretului, am mirosit cte ceva cu
privire la inteniile de viitor ale lui Hitler, mai ales n 1939, cnd mi-a ordonat
sa amenajez un Cartier General n partea de vest a Germaniei. In acest scop,
am modernizat i am nzestrat cu adposturi betonate castelul de la Ziegenberg,
care dateaz din epoca lui Goethe, find situat pe contraforii Taunusului,
aproape de Nauheim.
Cnd, cu cheltuial de milioane, instalaiile au fost gata, cablurile
telefonice ntinse pe sute de kilometri i mijloacele de comunicaie cele mai
moderne instalate, Hitler a declarat, pe neateptate, c acest Cartier General
este prea costisitor pentru el, c n timpul rzboiului trebuie s duc o via
simpl i c, de aceea, se cuvine s i se construiasc ceva potrivit cu acele
vremuri n regiunea Eifel. Poate c gestul i-a impresionat pe cei care nu vedeau
lucrurile dect din afar, netiind c fuseser irosite deja multe milioane i c
urma s se cheltuiasc altele. Noi i-am atras atenia lui Hitler asupra acestui
lucru, dar el nu s-a artat receptiv. Se temea s nu i se pteze reputaia de om
care se mulumete cu puin.
Dup rapida victorie asupra Franei, am cptat convingerea ferm c,
de-acum, Hitler a devenit una dintre cele mai mari fguri ale istoriei germane.
Apatia care, n ciuda tuturor acestor grandioase succese, mi s-a prut a
cuprinde opinia public m-a frapat i m-a indispus, n schimb, Hitler devenea
din zi n zi de o ngmfare tot mai debordant. Gsise acum o nou tem
pentru monologurile sale: neajunsurile care fcuser ca Germania s piard
partida n primul rzboi mondial. In epoca aceea, aprecia el, conducerea
politic i cea militar fuseser dezbinate, partidelor politice li se lsase cmp
deschis ca s pun n pericol unitatea de voin a naiunii i chiar s se dedea
la acte de nalt trdare. Din raiuni de protocol, trebuise ca prinii din
dinastiile domnitoare, n ciuda incapacitii lor, s asigure comanda suprem a
armatelor; ei i propuseser s recolteze laurii vitejiei pentru ca gloria dinastiei
lor s sporeasc. Numai datorit faptului c pe lng aceste odrasle incapabile
ale familiilor princiare fuseser numii exceleni oferi de Stat-Major, se
putuser evita catastrofe i mai mari. De altminteri, atunci, n fruntea
armatelor fusese, alturi de Wilhelm al II-lea, un comandant suprem incapabil.
Acum, dimpotriv, Germania este unit era refrenul favorit al lui Hitler. Acum
rolul Lnderelor i-a pierdut semnifcaia, generalii sunt alei dintre oferii cei
mai buni, fr a se ine seama de origine; privilegiile nobiliare sunt suprimate,
politica i Wehrmachtul, ca i naiunea n ntregul ei, formeaz un tot unitar. i
apoi, la crma Germaniei este el. Avea credina ca fora lui, energia lui vor
nvinge toate difcultile care ar f putut s apar.
Hitlcr i atribuia ntregul merit pentru planurile i succesul campaniei
din Vest, afrmnd: Am citit i rscitit cartea colonelului de Gaulle despre
posibilitile pe care le ofer n rzboiul modem unitile complet motorizate i
am tras multe nvminte din ea.
Puin dup sfritul campaniei din Frana, am primit un telefon de la
casa militar a Fuhrerului: mi se spunea c un motiv special reclam
prezena mea la Cartierul General, unde trebuia s rmn cteva zile. Acesta se
afa atunci nu departe de Sedan, n micul sat Bruly-le-Peche, de unde fuseser
evacuai toi locuitorii. Generalii i adjutanii se instalaser n csuele ce
fancau unica strad a satului. Casa n care locuia Hitler nu se diferenia de
celelalte. La sosire, m-a ntmpinat ntr-o dispoziie excelent: Peste cteva zile
mergem cu avionul la Paris. A vrea s vii cu mine. Breker i Giessler vin i ei.
i cu asta convorbirea noastr, deocamdat, a luat sfrit. M-a uluit faptul ca,
pentru a-i face intrarea n capitala Franei, nvingtorul convocase trei artiti
care s-l nsoeasc.
n aceeai sear, am fost invitat la mas; s-au discutat unele detalii ale
voiajului la Paris. Am afat atunci c nu era vorba de o vizit ofcial, ci de un
fel de cltorie motivata de preocuprile sale artistice n oraul care, dup cum
spusese de attea ori, l captivase att de mult nc din tineree. Credea c,
numai datorit faptului c-i studiase planurile, el i cunoate strzile i edifciile
principale ca i cum ar f parizian.
n noaptea de 25 iunie 1940, la ora 1,35, urma s intre n vigoare
armistiiul. edeam ntr-o odaie simpl a unei case rneti, n jurul unei
mese din lemn. Cu puin nainte de momentul convenit, Hitler a dat ordin s se
sting lumina i s se deschid ferestrele. Rmai n ntuneric, nu am mai scos
nici o vorb, impresionai, contieni c trim un moment istoric de al crui
autor ne era dat s fm att de aproape. Afar, trompeta a lansat semnalul
tradiional care vestea sfritul ostilitilor, n deprtare, probabil c se
pregtea o furtun, cci, la fel ca ntr-un roman prost, din cnd n cnd un
fulger brzda ntunericul. Cineva, covrit de emoie, s-a necat ntr-un strnut.
Apoi s-a auzit vocea lui Hitler, slab, inexpresiv: Ce responsabilitate. i,
cteva minute mai trziu: Acum aprindei lumina. Conversaia i-a reluat
cursul, anodin, dar, pentru mine, aceast scen a rmas ca un eveniment
extraordinar. Credeam c l-am descoperit pe Hitler n latura lui uman.
A doua zi am plecat de la Cartierul General n direcia Reims, ca s
vizitez catedrala. Am descoperit un ora fantomatic, aproape pustiu, care, din
cauza pivnielor lui de ampanie, era blocat de jur-mprejur de Feldgendarmerie
obloane legnndu-se n vntul care alunga pe strzi ziare vechi de cteva
zile, ui deschise lsnd sa se vad interiorul caselor. Ca i cum viaa s-ar f
oprit ntr-un moment de nebunie, se vedeau nc pe mese pahare, vesel,
mncare nceput i abandonat, n cursul deplasrii am ntlnit iruri
nesfrite de refugiai care se trau pe marginea oselei, n timp ce mijlocul era
ocupat de coloanele formaiunilor militare germane. Unitile noastre, mndre,
formau un contrast straniu cu aceti oameni npstuii, care-i duceau bietul
lor avut n crucioare de copil, n roabe sau n orice alt mijloc de transport,
orict de primitiv. Trei ani i jumtate mai trziu, aveam s revd tabloul, de
data aceasta n Germania.
La trei zile dup intrarea n vigoare a armistiiului, am aterizat, dis-de-
diminea, pe aeroportul Le Bourget. Acolo ne ateptau trei Mercedesuri mari.
Ca ntotdeauna, Hitler s-a aezat pe scaunul din fa, lng ofer; Breker i cu
mine stteam pe strapontine, n timp ce Giessler i adjutantul ocupau scaunele
din spate. Noi, artitii, purtam o uniform verde-cenuiu, ceea ce ne iacea s
trecem drept militari. Traversnd cartierele de la periferie, am luat-o direct spre
Opera Mare, neobaroc, a lui Garnier. A fost dorina lui Hitler ca, nainte de
toate, s vad edifciul lui preferat. La intrare, ne-a ntmpinat colonelul
Speidel, pus la dispoziia noastr de autoritile germane de ocupaie.
Scara mare, celebr pentru proporiile grandioase i ornamentaia
suprancrcat, foaierul somptuos, sala mpodobit cu aur, totul a fost
inspectat detaliu cu detaliu. Luminile strluceau ca pentru o sear de gal. Cel
care ne ndruma paii era Hitler. Un plasator cu prul crunt ne-a nsoit prin
cldirea pustie. Hitler studiase realmente aprofundat planurile Operei din Paris;
de la loja de avanscen, nu-i ieea la socoteal un salon. Plasatorul a confrmat
c salonul fusese desfinat cu civa ani nainte, ca urmare a unei
transformri. Vedei cum le tiu. spusese Hitler, satisfcut. Cldirea Operei l-a
fascinat; frumuseea ei neegalat i-a prilejuit un moment de exaltare, ochii au
nceput sa-i strluceasc ntr-un extaz care a fcut s m treac forii.
Bineneles, plasatorul pricepuse din primul moment pe cine conduce prin
cldirea Operei. Fcndu-i meseria, dar pstrnd n mod vizibil distana, el
nc-a cluzit prin diferitele sli ale edifciului. Cnd s plecm, Hitler i-a sufat
ceva la ureche lui Briickner, adjutantul lui; acesta a scos o bancnot de 50 de
mrci pentru a o da omului care se inea deoparte. Politicos dar ferm, franuzul
a refuzat. Hitler a insistat, l-a trimis pe Breker, dar plasatorul s-a meninut pe
poziie, explicnd c el nu-i fcuse dect datoria.
Trecnd pe lng Madeleine, am luat-o pe Champs-Elysees, spre
Trocadero; la Turnul Eifel, Hitler a poruncit s se fac o nou halt; am mers
apoi la Arcul de Triumf, la monumentul Soldatului Necunoscut i la Domul
Invalizilor, unde Hitler s-a oprit ndelung n faa mormntului lui Napoleon, n
sfrit, am vizitat Panteonul, ale crui proporii l-au impresionat profund, n
schimb, cele mai frumoase creaii arhitecturale din Paris Place des Vosges,
Luvrul, Palatul Justiiei i Sainte Chapelle nu i-au trezit un interes deosebit.
S-a animat din nou de abia n faa liniei uniform-con-tinue a caselor de pe Rue
de Rivoli. Punctul fnal al cltoriei noastre avea s fe biserica Sacre-Coeur de
pe Montmartre, aceast imitaie romantic i dulceag a bisericilor cu cupol
de la nceputul Evului Mediu, alegere surprinztoare chiar i pentru gustul lui
Hitler. Aici, nconjurat de cei civa brbai viguroi din garda personal, a
fcut un popas mai lung. Ce-i drept, numeroii credincioi afai n preajm l-
au recunoscut, dar nu i-au dat nici o atenie. Dup o ultim privire asupra
Parisului, ne-am ndreptat n grab spre aeroport. La ora 9 seara, vizita se
sfrise deja. A fost visul vieii mele s pot vedea Parisul. Nici nu pot s spun
ct sunt de fericit c acest vis s-a realizat astzi! Pentru o clip mi-a fost chiar
mil de el: o vizit de trei ore la Paris, prima i ultima din viaa lui, l fcuse
fericit pe el, cel care era acum la apogeul succesului.
n cursul vizitei, Hitler, mpreun cu aghiotantul i colonelul Speidel, au
luat n discuie posibilitatea organizrii la Paris a unei deflri pentru
celebrarea victoriei. Totui, dup ce a mai chibzuit un timp, a renunat la idee.
Pretextul ofcial era riscul de a vedea parada perturbat de vreun atac aerian
britanic. Dar, mai trziu, a afrmat: N^am chef s asist acum la o parad a
victoriei; nc n-am terminat lupta.
Seara, m-a primit din nou n odia acelei case rneti; edea singur la
mas. Fr ocoliuri, mi-a spus: Pregtete un ordin privind reluarea n
totalitate a construciilor de la Berlin. Nu-i aa c Parisul e frumos? Dar
Berlinul o s devin mult mai frumos! M-am ntrebat adesea, n trecut, dac n-
ar trebui ca Parisul s fe distrus, a continuat el cu senintate, ca i cnd ar f
fost vorba de lucrul cel mai fresc din lume. Apoi a adugat: Dar cnd vom f
gata cu Berlinul, Parisul nu va mai f dect o umbra. Atunci de ce s-l
distrugem?
Cu toate c eram obinuit cu remarcile impulsive ale lui Hitler, aceast
dezgolire fr jen a vandalismului su m-a ngrozit. i cnd a distrus Varovia
a avut o reacie asemntoare, i exprimase atunci intenia de a mpiedica
reconstruirea oraului, pentru a-i rpi poporului polonez centrul politic i
cultural. Cel puin, Varovia fusese distrus n cursul operaiunilor de rzboi;
or, acum, Hitler arta ca nutrise gndul de a face praf i pulbere Parisul, cu
toate comorile lui inestimabile, oraul pe care el nsui l califcase drept cel mai
frumos din Europa, n mod samavolnic i, la drept vorbind, nemotivat, n cteva
zile avusesem revelaia unora dintre contradiciile ce caracterizau frea lui
Hitler, fr totui a le percepe n tot adevrul lor: de la omul contient de
responsabilitile sale la nihilistul fr scrupule, duman al omenirii, n
persoana lui se reuneau contrariile cele mai stridente.
Dar efectele acestor experiene au fost eclipsate de victoria strlucit a lui
Hitler, de perspectiva neateptat a unei rapide reluri a proiectelor mele de
arhitectur i, n cele din urm, de renunarea la planurile de distrugere pe
care le avusese n cap. Acum mie mi revenea sarcina de a face din Berlin un
ora mai frumos dect Parisul. Chiar n aceeai zi, lucrrile de la Berlin, marea
oper a vieii mele, au fost declarate de Hitler lucrri de prim urgen, n ordin
se preciza c e necesar ca Berlinul s capete n cel mai scurt timp nfiarea
la care-i d dreptul grandoarea victoriei i se aduga: n realizarea acestor
lucrri, devenite de-acum marele obiectiv arhitectural al Reichului, vd
contribuia cea mai important la pecetluirea victoriei noastre. A antedatat
decretul, scriind cu mna lui: Emis la 25 iunie 1940, ziua armistiiului i a
celui mai mare triumf al su.
Hitler, mpreun cu Jodl i Keitel, se plimbau pe aleea cu pietri din faa
casei, cnd un adjutant i-a raportat din partea mea c vreau s plec. M-a
chemat la el; apropiindu-m de grup, l-am auzit pe Hitler continundu-i
conversaia cu aceste cuvinte: Acum am artat de ce suntem n stare. Crede-
m, Keitel, o campanie contra Rusiei n-ar f, prin comparaie, dect un joc de
copii. Radiind de bun dispoziie, mi-a dat permisiunea s plec, transmind
soiei mele salutrile cele mai cordiale i prevenindu-m c, n curnd, o s
discute cu mine despre noi planuri i machete.
Capitolul 13 NESAUL.
Hitler nu terminase elaborarea planurilor pentru campania din Rusia, c
se i gndea la detaliile organizrii i punerii n scen a parzilor victoriei, ce
urmau s aib loc n 1950, cnd vor f fost gata acel bulevard somptuos i
marele Arc de Triumf.' Dar, tocmai cnd visa noi rzboaie, noi victorii i noi
ceremonii, a suferit una dintre cele mai mari nfrngeri din cariera sa. La trei
zile dup o discuie n cursul creia mi expusese vederile lui asupra viitorului,
mi-a trimis vorb s vin la Obersalzberg cu schiele, n vestibulul Berghofului
ateptau, palizi i agitai, doi adjutani ai lui Hess: Leitgen i Pietsch. M-au
rugat s-mi amn ntrevederea pentru mai trziu, deoarece aveau de transmis
lui Hitler o scrisoare personal din partea lui Hess. n clipa aceea apruse
Hitler, venind de la etaj; unul dintre adjutani a fost chemat n salon, n timp
ce-mi rsfoiam schiele, am auzit un rcnet nearticulat, aproape animalic. Apoi
urletul lui Hitler: Bormann, imediat! Unde e Bormann?! Bormann a intrat ct
a putut mai repede, laolalt cu Goring, Ribbentrop, Goebbels i Himmler. Toi
oaspeii neofciali au fost rugai s se retrag la etajul superior. De abia dup
cteva ore am afat i noi ce se ntmplase: n plin rzboi, lociitorul lui Hitler
fugise cu avionul spre o ar inamic, Anglia.
n aparen, Hitler i-a regsit repede echilibrul obinuit. Singurul lucru
care-l ngrijora era c Churchill ar putea folosi incidentul pentru a-i face pe
aliaii Germaniei s cread c aceasta ntreprinde sondaje de pace: Cine o s
cread c Hess nu s-a dus acolo n numele meu, c nu e vorba de o lucrtur
fcut n spatele aliailor mei? Chiar i Japonia ar putea s se simt nevoit
s-i modifce politica, se gndea el cu nelinite. Hitler a vrut s afe de la eful
serviciilor tehnice ale Luftwafei, celebrul pilot de vntoare Ernst Udet, dac
bimotorul folosit de Hess avea posibilitatea s ajung la destinaie, n Scoia, i
peste ce condiii meteorologice urma sa dea acolo. Puin dup aceea, Udet a
transmis prin telefon informaiile cerute. Susinnd c Hess avea s eueze, fe
i numai din motive de navigaie aerian, el prevedea c vnturile laterale
predominante n zona respectiv vor face ca Anglia s-i treac pe la nas i c n-
o s ajung nicieri. Pentru o clip, Hitler a ndrznit s spere: De s-ar neca
n Marea Nordului! Atunci barem ar disprea fr s lase urme, iar noi am avea
timp sufcient s gsim o explicaie oarecare. Cteva ore mai trziu l-au
cuprins din nou ndoielile i, pentru ca, n orice caz, s le-o ia nainte
englezilor, a dispus s se anune la radio c Hess a nnebunit. Ct despre cei
doi aghiotani, ei au fost arestai, ntocmai ca, odinioar, la curile despoilor,
aductorii de veti proaste.
La Berghof s-a declanat o activitate intens, n afar de Goring,
Goebbels i Ribbentrop, au sosit Ley, Gauleiteri i ali conductori de partid.
Ley, responsabil al organizrii partidului, btea din pinteni s preia el sarcinile
lui Hess, ceea ce era, fr ndoial, soluia potrivit. Dar acum s-a vzut pentru
prima dat ce infuen are Bormann asupra lui Hitler. N-a fost nici un fel de
problem pentru el s zdrniceasc tentativa lui Ley i s-i atribuie astfel tot
ctigul. Churchill a declarat la vremea aceea c escapada lui Hess dovedea c
un vierme se af n mrul Reichului. N-avea de unde s tie ct de bine se
potrivea acest termen succesorului lui Hess.
n anturajul lui Hitler, de-acum ncolo, numele lui Hess nu a mai fost
pomenit aproape niciodat. Numai Bormann a continuat mult vreme s se
ocupe de el. A scotocit cu zel prin viaa predecesorului su i i-a fcut soiei
acestuia tot felul de icane josnice. Eva Braun a intervenit pentru ea dei fr
succes pe lng Hitler i, mai trziu, a ajutat-o, bineneles fr tirea
Fuhrerului. Dup cteva sptmni, am afat de la medicul meu, profesorul
Chaoul, c tatl lui Hess e pe moarte; i-am trimis prin cineva un buchet de
fori, fr ns a-mi dezvlui identitatea.
Credeam atunci c ambiia lui Bormann l-a mpins pe Hess s fac acest
pas disperat. Hess, care era i el un ambiios, simea cum infuena lui asupra
lui Hitler scade vznd cu ochii. Astfel, ctre 1940, dup o discuie de mai
multe ore cu Hess, Hitler mi s-a destinuit: Cnd vorbesc cu Goring, e ca i
cnd a face o baie care m nvioreaz. Reichsmarschallul are un fel captivant
de a prezenta lucrurile. Cu Hess, orice discuie se transform n ceva
insuportabil de apstor. Totdeauna vine cu lucruri neplcute, i o ine pe-a
lui. Probabil ca Hess, dup atia ani petrecui n umbr, a ncercat, prin
gestul lui, s fac senzaie i s repurteze un succes personal; cci el n-avea
calitile necesare pentru a se afrma n mijlocul acestei mlatini de intrigi i
lupte pentru putere. Era prea sensibil, prea sincer i prea nestatornic, dnd
adesea dreptate tuturor taberelor, n ordinea n care se prezentau. Se ncadra n
categoria majoritii, corespundea adic tipului acelor nali conductori de
partid care cu greu reuesc s pstreze contactul cu realitatea.
Hitler a presupus c aceast aciune era imputabil infuenei nefaste a
profesorului Haushofer. Douzeci i cinci de ani mai trziu, la nchisoarea
Spandau, Hess m-a asigurat, la modul cel mai serios, c ideea plecrii i fusese
inspirat n vis de nite fore supranaturale. El nu intenionase s se opun lui
Hitler sau s-l pun n ncurctur. Noi i garantam Angliei imperiul, ea dn-
du-ne n schimb, nou, mn liber n Europa, mi-a spus el. Acesta era
mesajul cu care plecase n Anglia, fr ns s f avut posibilitatea s-l
transmit. Aceasta era, de asemenea, una dintre formulele des folosite de Hitler,
nainte de rzboi i uneori chiar n timpul lui.
Dac nu m nel, Fhrerul n-a iertat niciodat aceast clcare a
jurmntului de credin de ctre lociitorul su. Chiar i la ctva timp dup
atentatul din 20 iulie' 1944, n cadrul uneia dintre delirantele lui analize ale
situaiei, a spus c o condiie obligatorie pentru a face pace era extrdarea
trdtorului, care trebuia s fe spnzurat. Cnd, mai trziu, i-am relatat lui
Hess toate acestea, el mi-a rspuns: Hitler s-ar f mpcat cu mine, nu ncape
nici o ndoial! i crezi dumneata c, n 1945, cnd totul era pe sfrite, nu i-a
zis el niciodat n sinea lui c Hess a avut dreptate?
Ceea ce pretindea Hitler nu era doar s se continue, cu toat vigoarea i
n ciuda rzboiului, construciile de la Berlin. Sub infuena Gauleiterilor, el a
majorat la modul infaionist numrul oraelor ce urmau s fac obiectul unei
sistematizri; la nceput, era vorba numai de Berlin, Nurnberg, Mtinchen i
Linz; ulterior, prin decrete speciale, a instituit categoria de orae de resiste-
matizat, care includea douzeci i apte de alte orae, printre care Hanovra,
Augsburg, Bremen i Weimar.2 Nu m-a consultat niciodat nici pe mine, nici pe
altcineva cu privire la oportunitatea unor asemenea decizii; de regul,
primeam, pur i simplu, o copie a decretului pe care l semnase cu ocazia
vreunei convorbiri pe aceast tem. Dup cum i scriam lui Bormann, la 26
noiembrie 1940, costul tuturor lucrrilor s-ar f situat, dup estimrile mele
care ineau seama, mai ales, de proiectele partidului din oraele respective,
ntre 22 i 25 de miliarde de mrci.
Dup prerea mea, toate aceste proiecte riscau s m pun n
imposibilitatea de a-mi respecta termenele. Mai nti am ncercat s obin ca,
printr-un decret al lui Hitler, toate proiectele de urbanism ale Reichului s
treac n domeniul meu de competen; dup ce mi-am vzut aceast ncercare
zdrnicit de ctre Bormann, i-am declarat lui Hitler, la 17 ianuarie 1941
dup o boal lung care-mi dduse rgazul s refectez asupra unor probleme
c ar f mai bine s m concentrez de-acum ncolo numai asupra antierelor ce-
mi fuseser ncredinate la Nurnberg i Berlin. Hitler a fost imediat de acord:
Ai dreptate, ar f pcat s te pierzi n treburi de ordin general. La nevoie, poi
s declari c Fuhrerul dorete s fi lsat n afara acestora, ca s te poi
consacra, nainte de toate, sarcinilor dumitale artistice propriu-zise.
M-am folosit din plin de mputernicirile acordate i, n zilele urmtoare,
am demisionat din toate funciile mele pe linie de partid. Dac apreciez corect
ansamblul motivelor ce m-au mpins n aceast direcie, gestul meu era poate
ndreptat i contra lui Bormann care, de la nceput, mi fusese nefavorabil;
desigur, m simeam la adpost de orice, pentru c, de mai multe ori, Hitler m
caracterizase ca find de nenlocuit.
Uneori deveneam vulnerabil i atunci Bormann avea satisfacia de a
putea s-mi adreseze, de la Cartierul General, un blam sever, ca de exemplu
cnd am ncheiat cu conducerile Bisericilor protestante i catolice un acord
care prevedea construirea de biserici n noile cartiere ale Berlinului;4 el mi-a
atras atunci atenia, scurt i cuprinztor, c bisericile nu au dreptul la teren de
construcii.
La 25 iunie 1940, pentru a marca victoria, Hitler a dispus, printr-un
decret, reluarea imediat a lucrrilor pe antierele de la Berlin i Nrnberg;
cteva zile mai trziu, i-am comunicat dr. Lammers, ministru al Reichului: Nu
am intenia de a m baza pe acest decret pentru a redeschide, n timp de
rzboi, antierele de resistematizare arhitectural a Berlinului. Dar Hitler a
declarat c nu e de acord cu aceast interpretare a decretului su i a dispus
continuarea lucrrilor, dei, n acest caz, el mergea contra opiniei publice. Sub
presiunea lui Hitler, s-a hotrt ca, n ciuda rzboiului, construciile de la
Berlin i Nrnberg s fe terminate la datele stabilite, adic cel mai trziu n
1950. La cererea lui insistent, am fxat un program de urgen al
Fuhrerului. Spre jumtatea lui aprilie 1941, Goring mi-a repartizat cantitatea
de fer necesar realizrii acestui program, adic 84 000 de tone pe an. Pentru
a nela opinia public, programul a fost intitulat: Program de rzboi privind
cile fuviale i cile ferate ale Berlinului. La 18 aprilie, m-am neles cu Hitler
asupra termenelor prevzute pentru Marele Dom, naltul Comandament al
Wehrmachtului, Cancelaria Reichului i Palatul Fuhrerului, pe scurt, pentru
edifciile ce urmau s nconjoare Piaa Adolfhitler i s constituie centrul
arhitectural al puterii sale, a crui rapid edifcare l interesa n cel mai nalt
grad, n pofda rzboiului. In acelai timp, pentru construirea cldirilor
respective s-a nfinat o asociaie care reunea apte dintre cele mai puternice
frme germane n domeniu.
Cu toat iminena campaniei contra Uniunii Sovietice, Hitler a continuat,
cu ncpnarea-i caracteristic, s se ocupe personal de selecionarea
tablourilor destinate Galeriei din Linz. i-a trimis n rile ocupate achizitorii,
cu sarcina de a prospecta piaa tablourilor, declannd n curnd, ntre
emisarii si i cei ai lui Goring, un rzboi al tablourilor, care nu a ntrziat s
mbrace forme tot mai acute, pn cnd Hitler l-a chemat pe Reichsmarschall la
ordine, stabilind, o dat pentru totdeauna, c el este cel care are prioritate,
chiar i n ce privete cumprarea de tablouri.
n 1941, au sosit la Obersalzberg mari cataloage, legate n piele maro, cu
fotografile a sute de tablouri pe care Hitler personal le repartiza galeriilor sale
preferate din Linz i din orae ale Germaniei Orientale ca Breslau, Konigsberg
etc. La Procesul de la Ntirnberg am revzut aceste volume, prezentate ca prob
a acuzrii; n marea lor majoritate, tablourile fuseser ridicate din Frana, de
ctre serviciile pariziene ale lui Rosenberg, din colecii particulare evreieti.
Hitler a cruat celebrele colecii naionale franceze; acest mod de a
aciona, e-adevrat, nu s-a dovedit chiar aa de dezinteresat pe ct prea, cci
uneori a fost auzit afrmnd c un tratat de pace va trebui sa stipuleze c
urmeaz sa fe predate Germaniei cele mai frumoase piese ale Luvrului, ca
despgubire de rzboi. Totui Hitler nu s-a folosit de autoritatea sa n scopuri
personale. N-a pstrat pentru sine niciunul dintre tablourile pe care le
achiziionase sau le confscase n teritoriile ocupate.
Lui Goring, dimpotriv, n vreme de rzboi, toate mijloacele i erau bune
pentru a-i mbogi colecia, n holurile i slile Karinhallului, tablourile de
valoare atrnau pe trei sau patru rnduri. Cnd n-a mai fost loc pe perei, a
folosit plafonul marelui hol de la intrare pentru a fxa acolo o serie de tablouri.
Chiar i de baldachinul patului su somptuos ceruse s i se prind un nud n
mrime natural reprezentnd Europa. El a fcut i negustorie cu tablouri: la
primul etaj al casei sale, pereii unei mari sli erau acoperii de tablouri ce
aparinuser unui cunoscut negustor olandez care, dup ocuparea rii sale,
fusese nevoit s-i cedeze colecia pe un pre de nimic. Aceste tablouri, mi
povestea el, nsoindu-i relatarea cu rsul lui pueril, le revindea n plin rzboi
Gauleiterilor la un pre majorat de mai multe ori, ncasnd un supliment
pentru renumele pe care, n ochii si, l poseda o pnz provenit din celebra
colecie Goring.
La un moment dat, cam prin 1943, mi s-a semnalat din partea francez
c Goring face presiuni asupra guvernului de la Vichy s-i cedeze un celebru
tablou de la Luvru n schimbul ctorva picturi nensemnate din colecia sa.
tiind c n ochii lui Hitler colecia naional a Luvrului este intangibil, am
putut s-l ndemn pe intermediarul francez s nu cedeze la aceast presiune i,
la nevoie, s mi se adreseze mie; Goring n-a mai insistat, n schimb, ntr-o zi, la
Karinhall, mi-a artat fr nici un fel de jen renumitul Altar de Sterzing, pe
care i-l druise Mussolini dup acordul asupra Tirolului de Sud, intervenit n
iarna lui 1940. Hitler nsui s-a artat indignat, n mai multe rnduri, de
practicile la care recurgea omul numrul doi pentru a coleciona valoroase
opere de art, dar nu a ndrznit s-i ceara explicaii.
Spre sfritul rzboiului, Goring a fcut o excepie i ne-a invitat, pe
prietenul meu Breker i pe mine, pentru dejun la Karinhall. Masa n-a fost prea
copioas; m-a surprins numai faptul c, la sfrit, s-a servit un coniac
obinuit, n timp ce osptarul i turna gazdei, cu o anumit solemnitate, un
coniac dintr-o sticl veche prfuit. Pe sta l in numai pentru mine, a spus
el fr jen invitailor i a lit povestea despre castelul franuzesc n care
descoperise i de unde confscase aceast preioas sticl. Apoi, foarte degajat,
ne-a artat comorile puse la loc sigur n pivnia Karinhallului. Printre ele se
gseau antichiti de mare pre, luate de la Muzeul din Napoli nainte de
evacuarea oraului, la sfritul lui 1943. Cu acelai orgoliu de proprietar, a
ordonat s se deschid nite dulapuri, pentru a ne da posibilitatea s aruncm
o privire asupra uriaei cantiti de spunuri i parfu-muri franuzeti ce
urmau s-i ajung ani de zile. n fnalul acestei treceri n revist, ne-a artat
colecia de diamante i de pietre preioase a cror valoare se ridica, evident, la
multe sute de mii de mrci.
Dup ce l-a mputernicit pe dr. Hans Posse, directorul Galeriei din
Dresda, s extind colecia din Linz, Hitler a ncetat s mai cumpere tablouri.
Pn atunci, alesese el nsui obiectele de art din cataloagele de vnzri la
licitaie. Dar uneori cdea victim obiceiului de a desemna, la fecare ocazie, doi
sau trei oameni de ncredere care s se concureze ntre ei. Cci i se ntmpla
sa-i dea ordin i fotografului Hofmann, i unuia dintre negustorii si de tablouri
s liciteze fr limit. Astfel, mputerniciii lui Hitler nc se mai supralicitau
unii pe alii chiar i dup ce toi ceilali concureni renunaser deja. Aa s-au
petrecut lucrurile pn n ziua cnd Hans Lange, agent de licitaie berlinez, mi-
a atras atenia asupra acestei practici singulare.
Hitler l-a chemat pe Posse, proasptul numit n funcie, i i-a artat
achiziiile sale, inclusiv cele din colecia Grutzner. Aceasta se ntmpla n
adpostul su antiaerian, unde i pusese comorile la loc sigur. S-au adus
scaune pentru Posse, pentru Hitler i pentru mine, iar cei din Serviciul SS au
purtat prin faa noastr coleciile, tablou cu tablou. Hitler ridica osanale
operelor sale preferate, folosind epitete obinuite, dar Posse nu s-a lsat
impresionat nici de poziia, nici de amabilitatea forat ale lui Hitler. Obiectiv i
mai presus de orice infuen, el a respins multe dintre aceste achiziii
costisitoare, folosindu-se de astfel de cuvinte simple: Greu de acceptat sau
Nu corespunde nivelului pe care vreau s-l dau galeriei. Ca totdeauna cnd se
gsea n faa unui expert, Hitler a acceptat critica, fr s-i opun vreo obiecie.
Fapt este c Posse a respins majoritatea tablourilor colii de la Miinchen, care
era preferata lui Hitler.
La mijlocul lui noiembrie 1940, Molotov a sosit la Berlin. Doctorul Karl
Brandt, medicul Fuhrerului, a raportat c, de frica microbilor, suita
preedintelui Consiliului de Minitri i ministru al Afacerilor Externe sovietic d
la fert, nainte de a le folosi, toate farfuriile i tacmurile. Aceast informaie,
transmis pe un ton ironic la adresa delegaiei sovietice, a fost de natur s-l
amuze pe Hitler i pe comesenii si.
n marele salon al Berghofului se gsea un glob pmntesc pe care,
cteva luni mai trziu, am descoperit o urm a acestor convorbiri infructuoase
cu ruii. Plin de importan, unul dintre adjutani mi-a artat o linie simpl,
tras cu creionul, care urma Uralul de la nord la sud. Hitler o trsese cu mna
lui pentru a delimita viitoarele zone de infuen ale Germaniei i ale Japoniei.
La 21 iunie 1941, n preziua atacului contra Uniunii Sovietice, dup o mas
luat mpreun, Hitler m-a chemat n salonul reedinei lui berlineze i a
comandat cteva msuri din Preludiile lui Liszt. O s ai ocazia sa auzi adesea
aceast muzic: e fanfara care va anuna victoriile noastre n Rusia. Funk a
ales-o. i place? 5. Acolo gseti granit i marmur ct vrei.
Hitler ddea de-acum fru liber megalomaniei sale; rzboiul sau, cum
spunea el nsui, sngele avea s duc la mplinire ceea ce de ani de zile
construciile sale lsaser s se ntrevad. Aris-totel a scris cndva n Politica
sa: Adevrul este c, ntotdeauna, cele mai mari nedrepti vin de la cei pe
care-i mn nesaul i nu de la cei pe care-i mpinge nevoia.
n 1943, la a cincizecea sa aniversare, Ribbentrop a primit din partea
ctorva colaboratori mai apropiai o superb caset mpodobit cu pietre
semipreioase. Doreau s i-o umple cu fotocopii, ale tuturor tratatelor i
acordurilor ncheiate de ministrul Afacerilor Externe. Cnd am vrut s
umplem caseta, a spus la dineu ambasadorul Hevel, omul de legtur al lui
Ribbentrop pe lng Hitler, ne-am pomenit ntr-o mare ncurctur: puine
tratate au mai rmas pe care s nu le f violat ntre timp. Hitler rdea cu
lacrimi.
Ideea c trebuie s realizez, fe ce-o f, proiecte de construcii de o
asemenea amploare, ntr-o perioad vdit decisiv a confagraiei mondiale,
continua s m apese la fel ca la nceputul rzboiului. La 30 iulie 1941, deci n
momentul naintrii noastre impetuoase n Rusia, i-am propus comisarului
general al construciilor, dr. Todt,6 s suspende toate lucrrile care nu erau
absolut necesare pentru rzboi. Dat find desfurarea favorabil a
operaiunilor, Todt a crezut c poate s amne decizia pentru cteva sptmni.
De fapt, a fost vorba numai de o amnare, cci, o dat n plus, cererea mea a
rmas fr ecou la Hitler. Acesta a refuzat s limiteze programele de construcii
i s canalizeze spre narmare materialele i fora de munc pe care le
absorbeau construciile lui personale i celelalte proiecte preferate
autostrzile, cldirile partidului i monumentele berlineze.
Ctre jumtatea lui septembrie 1941, cnd naintarea n Rusia ncepuse
deja s nregistreze o important ntrziere n raport cu pronosticurile
pretenioase ale lui Hitler, contractele noastre ncheiate cu Suedia, Norvegia i
Finlanda, pentru livrarea de granit destinat marilor mele antiere de la Berlin i
Ntirnberg, au fost majorate n mod substanial. Cei mai importani furnizori de
piatr din Norvegia, Finlanda, Italia, Belgia, Suedia i Olanda au primit
comenzi n valoare de 30 de milioane de RM.7 Pentru a putea transporta pn
la Berlin i Nrnberg aceste enorme cantiti de granit, ne-am nfinat, la 4
iunie 1941, propria noastr fot de transport, precum i propriile noastre
antiere navale la Wismar i Berlin; aici urmau s se construiasc l 000 de
lepuri de 500 de tone ncrctur util fecare.
Propunerea mea de a suspenda construciile civile nu s-a bucurat de mai
mult atenie nici mcar atunci cnd, n Rusia, ncepea s se contureze
catastrofa din iama lui 1941. La 29 noiembrie 1941, Hitler mi-a spus direct: N-
am s atept sfritul rzboiului ca s deschid antierele. Nu rzboiul este ceea
ce m va mpiedica s-mi realizez proiectele.
Nu insista numai asupra realizrii proiectelor sale de construcie; dup
primele succese din Rusia, a majorat i numrul tancurilor care, pe soclul lor
din granit, aveau s decoreze i s confere un caracter marial strzilor noastre.
La 20 august 1941, l-am luat prin surprindere pe amiralul Lorey, responsabil al
Arsenalului din Berlin, informndu-1, din ordinul lui Hitler, c se preconiza
instalarea a aproximativ 30 de tunuri grele ntre Gara de Sud i Arcul de Triumf
(edifciul AT). ntruct Hitler voia, i-am explicat eu, s plaseze tunuri
asemntoare i n alte puncte ale Marelui Bulevard i ale axei Sud, aveam
nevoie de circa 200 de piese grele, n faa edifciilor publice importante urmau
s se instaleze tancuri de dimensiuni foarte mari.
Daca ideile lui Hitler privind structura juridic a Imperiului germanic al
naiunii germane nc nu se cristalizaser complet, exista totui un punct care
nu mai lsa loc nici unei ndoieli: oraul norvegian Trondheim. Avnd n vedere
situarea strategic favorabil a acestuia, n imediata lui apropiere urma s fe
construit cea mai mare baz naval german cuprinznd, n afar de
antiere navale i docuri, un ora pentru 250 000 de germani -care s fe
ncorporat n Reichul german. Hitler mi dduse sarcina s pun la punct
planurile de rigoare. La l mai 1941, viceamiralul Fuchs de la naltul
Comandament al Marinei de Rzboi mi-a transmis datele de care aveam nevoie
pentru a calcula suprafaa necesar unui mare antier naval de stat. La 21
iunie, mpreun cu marele amiral Raeder, i-am prezentat lui Hitler, la
Cancelaria Reichului, un raport asupra acestui proiect. Imediat, Fhrerul a
fxat amplasamentul aproximativ al oraului. Un an mai trziu, la 13 mai 1942,
cu prilejul unei consftuiri consacrate armamentului, el a revenit asupra
problemei acestei baze.9 A studiat n detaliu nite hri speciale vrnd s
gseasc cel mai bun amplasament pentru docuri i a decis s se sape n
stnca de granit cu ajutorul dinamitei, n scopul de a amenaja acolo o mare
baz de submarine, n plus, Hitler pleca de la principiul c n virtutea siturii
lor geografce favorabile, porturile de la Saint-Nazaire i de la Lorient, precum i
insulele anglo-normande ar trebui s fe ncorporate n viitoml sistem de baze
navale. Astfel el dispunea, dup pofta i hatrul lui, asupra bazelor, a
intereselor i a drepturilor altora. Voina lui de hegemonie nu mai avea limite.
n acelai context se situeaz i intenia lui de a ntemeia orae germane
n teritoriile sovietice ocupate. La 24 noiembrie 1941, adic n toiul acelei ierni
care pentru noi a fost catastrofal, Gauleiterul Meyer, adjunctul lui Alfred
Rosenberg, ministrul Reich-ului pentru Teritoriile Ocupate din Rsrit, mi-a
propus s-mi asum rspunderea departamentului Urbanism, pentru a
planifca i a construi oraele izolate prevzute pentru forele de ocupaie i
administraia civil german. Dar, la sfritul lui ianuarie 1942, am refuzat
oferta, temndu-m c planifcarea acestor orae, dac ar f fost asigurat de o
autoritate central, ar f dus la o uniformizare excesiv. Am propus, n
consecin, ca noile construcii s se fac doar n marile orae germane. n
timpul trecut de la izbucnirea rzboiului, cnd ncepusem s m ocup de
anumite construcii destinate Armatei de uscat i Aviaiei, am pus pe picioare o
organizaie care s-a dezvoltat considerabil. Desigur, aceasta nu se compara cu
aceea pe care urma s-o creez cteva luni mai trziu, i cei 26 000 de muncitori
care lucrau, la sfritul lui 1941, pentru programele noastre militare
reprezentau un efectiv nensemnat. Dar, la momentul respectiv, eram mndru
c pot s-mi aduc modesta contribuie la efortul de rzboi; n acelai timp,
aveam contiina mpcat ca nu lucram numai pentru programele civile ale lui
Hitler. Cel mai important a fost Programul Ju 88 al Luftwafe, care trebuia s
permit sporirea produciei de noi bimotoare cu raz lung de aciune, aparate
folosite pentru bombardamentele n picaj, n opt luni de zile au fost puse n
funciune trei uzine Ia Brno, Graz i Viena, fecare dintre ele mai mare dect
uzina Volkswagen; s-au utilizat pentru prima dat elemente prefabricate din
beton. Totui, din toamna lui 1941, penuria de carburant ne-a frnat lucrrile.
Chiar pentru programele noastre prioritare, repartiiile de carburant ni s-au
redus, n septembrie 1941, la o treime i, la l ianuarie 1942, la o esime din
necesar;11 aceasta arat ct de mult i supraapreciase Hitler forele lansndu-
se n campania din Rusia.
n plus, mi s-a dat sarcina s m ocup de nlturarea stricciunilor
provocate de bombardamentele asupra Berlinului i de construirea de
adposturi antiaeriene. Nu bnuiam c m pregteam deja pentru activitatea
de ministru al Armamentului, n felul acesta, activnd la ealonul inferior, am
putut nu numai s-mi dau seama c mersul produciei este perturbat de
modifcrile arbitrare ale programelor i prioritilor, ci i s descopr, din
interior, raporturile de fore i friciunile din snul guvernului. Astfel am
participat la o edin la Goring, n cursul creia generalul Thomas, un militar
care se bucura de stima tuturor, i-a exprimat rezerve fa de cererile excesive
formulate de guvern n materie economic. Goring a reacionat cu duritate: Ce
te privete pe dumneata? Asta e treaba mea, a mea! Nu cumva rspunzi
dumneata de Planul de patru ani? N-ai dumneata ce s-mi spui mie, pentru c
numai pe mine m-a desemnat Fuhrerul s m ocup de toate problemele astea.
n asemenea confruntri, Thomas nu se putea atepta la nici un sprijin din
partea efului su, gene-ral-colonelul Keitel, care era fericit cnd Goring nu se
lua de el. n consecin, planul economic att de bine gndit de ctre naltul
Comandament al Wehrmachtului, prin Biroul Armamentului, nu a fost aplicat;
dar, n chestiunile acestea, nici Goring n-a ntreprins nimic mi-am dat seama
de asta nc de atunci. Cnd avea o iniiativ, rezultatul era, cel mai adesea, o
confuzie total, pentru ca nu-i ddea niciodat osteneala s studieze
problemele. Lua decizii, de cele mai multe ori, dup cum i se nzrea.
Cteva luni mai trziu, la 27 iunie 1941, am participat, n calitate de
delegat pentru construcii militare, la o consftuire cu Milch i Todt. Hitler avea
deja convingerea c ruii sunt defnitiv nfrni i, de aceea, ordonase s se
execute de urgen programul de narmare a Aviaiei, program necesar
pregtirii urmtoarei lui operaiuni, ngenuncherea Angliei.12 Aa cum i-o
cerea obligaia de serviciu, Milch insista asupra respectrii prioritilor fxate
de Hitler, ceea ce, dat find situaia militar, l exaspera pe dr. Todt. Cci i el
avea o sarcin: s ia msuri de mbuntire ct mai rapid a dotrii cu
armament a Armatei de uscat; i lipsea ns o dispoziie din partea lui Hitler
care s f conferit acestei misiuni urgena necesar. La sfritul ntrunirii, Todt
i-a exprimat neputina n termenii urmtori: Cel mai bine ar f, domnule
Feldmar-schall, s m luai la ministerul dumneavoastr i s v fu
colaborator.
n toamna lui 1941, am vizitat uzinele Junkers din Dessau, unde m-am
ntlnit cu directorul general Koppenberg, pentru a pune de acord programul
nostru de construcii cu planul lui de producie. Dup convorbiri, el m-a
condus ntr-o camer pe care o inea ncuiat i mi-a artat acolo un grafc ce
prezenta, comparativ, producia american de bombardiere pentru anii
urmtori i producia noastr n domeniul respectiv. L-am ntrebat ce prere au
conductorii notri despre acest grafc deprimant. Tocmai aici e nenorocirea,
c nu vor s cread, mi-a spus el i, nemaiputndu-se stpni, a izbucnit n
plns. La puin timp dup aceea, Koppenberg a fost demis din funcia de
director al uzinelor Junkers. n ce-l privete pe Goring, comandantul suprem
al Luftwafe, angajat atunci n lupte grele, acesta a gsit rgazul, la 23 iunie
1941, a doua zi dup atacul asupra Uniunii Sovietice, s vin la Treptow n
uniform de mare ceremonie, ca s examinm mpreun machetele palatului
su de Reichsmarschall.
F Pe linia preocuprilor mele de art, am ntreprins atunci o cltorie, n
urmtorul sfert de veac n-aveam s mai fac niciuna. Am ajuns deci la Lisabona,
unde s-a inaugurat, la 8 noiembrie, o expoziie intitulat Noua arhitectur
german. Iniial fusese vorba s plec n aceast cltorie cu avionul lui Hitler,
dar, cnd am afat c vreo civa beivani din anturaj, precum adjutantul
Schaub i fotograful Hofmann, aveau intenia sa mearg i ei, m-am hotrt s
m debarasez de compania lor i i-am spus lui Hitler c voi folosi maina mea.
Am avut astfel ocazia s vd orae vechi, ca Burgos, Segovia, Toledo,
Salamanca, i s vizitez Esco-rialul, un edifciu care, prin dimensiuni, nu era
comparabil dect cu Palatul lui Hitler, dar deosebindu-se de acesta prin
fnalitatea sa spiritual: cci Filip al II-lea i nconjurase palatul cu o
mnstire. Ce diferen fa de concepiile arhitecturale ale lui Hitler! Aici,
sobrietatea perfect, claritatea extraordinar, splendoarea interioarelor cu o
nentrecut concizie a formelor acolo, fastul i gigantismul unei arhitecturi de
parad. Aceast creaie aproape melancolic a arhitectului Juan de Herrera
(1530-1597) era, fr ndoial, mai n acord cu situaia tragic n care ne
gseam noi acum dect triumfalismul artei cu program a lui Hitler. n orele de
meditaie solitar am nceput s neleg c eu, cu idealurile mele arhitecturale,
o apucasem pe un drum greit.
Din pricina acestui voiaj prelungit am ratat ntlnirea cu cteva
cunotine pariziene, printre care Vlaminck, Derain i Despiau13 care,
rspunznd invitaiei mele, veniser s vad machetele proiectelor berlineze.
Evident, au luat not n tcere de lucrrile i proiectele noastre; Cronica, n
orice caz, nu spune nimic despre impresiile cu care au plecat de la expoziia
german, i cunoscusem n timpul ederii mele la Paris i-i ajutasem n cteva
rnduri, transmindu-le comenzi prin serviciul meu. Curios, dar ei benefciau
de mai mult libertate dect colegii lor germani. Vizitnd, n anii rzboiului,
Salonul de Toamn de la Paris, am vzut pereii acoperii de tablouri care, n
Germania, ar f fost stigmatizate ca find produse ale unei arte degenerate.
Hitler auzise i el vorbindu-se despre aceast expoziie. Reacia lui a fost i
surprinztoare, i logic: Avem noi vreun interes ca poporul francez s fe
sntos din punct de vedere spiritual? Las-l s degenereze! Cu att mai bine
pentru noi!
n timp ce m afam n drum spre Lisabona, situaia n domeniul
transporturilor n spatele Frontului de Rsrit se degradase, pn la a deveni
catastrofal. Organizarea logistic german nu era n msur s fac fa iernii
ruseti, n plus, n retragerea lor, trupele sovietice distruseser n mod
sistematic toate depourile de locomotive, rezervoarele de ap i celelalte
instalaii ale reelei feroviare, n euforia produs de succesele din var i din
toamn, atunci cnd ursul rusesc prea deja pus cu botul pe labe, nimeni nu
se preocupase ndeajuns sa repun n funciune aceste instalaii; Hitler nu
nelesese faptul c iarna ruseasc avea s ne fac nite greuti pe care ar f
trebuit ca noi s le prentmpinm lund din timp, n domeniul transporturilor
ca i n celelalte domenii, msurile de rigoare.
De aceste difculti am afat din relatrile unor nali funcionari ai cilor
ferate ale Reichului i generali ai Armatei de uscat i din Luftwafe. I-am propus
deci lui Hitler ca, sub conducerea inginerilor mei, 30 000 din cei 65 000 de
muncitori constructori pe care i aveam s fe folosii pentru repunerea n
funciune a instalaiilor feroviare. Hitler, nu tiu de ce, a ezitat cincisprezece zile
pn s-i dea acordul, sub forma unei ordonane datate 27 decembrie 1941.
n loc s preseze nc de la nceputul lunii noiembrie n aceast direcie i n
ciuda unei situaii catastrofale, el a refuzat sa modifce programul de construire
a edifciilor destinate s-i celebreze triumful, hotrt s nu capituleze n faa
realitii.
n aceeai zi m-am ntlnit cu dr. Todt, n modesta lui cas de pe malul
lacului Hintersee, lng Berchtesgaden. Mi se repartizase toat Ucraina, n timp
ce inginerii i muncitorii care fuseser pui, fr nici o socoteal, s continue
s lucreze la autostrzi preluau sectoarele Rusia-centru i Rusia-nord. Todt
tocmai se ntorsese dintr-o mai lung cltorie de inspecie pe teatrul de
operaiuni din Est; vzuse trenuri sanitare imobilizate n care rniii mureau de
frig, observase mizeria trupei n satele i orelele izolate de zpad i ger,
constatase descurajarea i disperarea soldailor germani. Copleit de tristee, el
conchisese c noi nu numai c nu suntem n stare s suportm asemenea
ncercri pe plan fzic, dar ca, n Rusia, suntem osndii sa ne prbuim i din
punct de vedere moral: Este o lupt n care superioritatea este de partea
oamenilor primitivi, care suport totul, chiar i asprimea climei. Noi suntem
prea fragili i vom sucomba. Pn la urm vor iei nvingtori ruii i japonezii.
Vizibil infuenat de Spengler, Hitler exprimase i el n timp de pace idei
similare, vorbind despre superioritatea biologic a siberienilor i a ruilor;
dar, din momentul n care a nceput campania din Rusia, a pus surdin
propriilor lui argumente, pentru c acestea deveniser de-acum incompatibile
cu planurile sale.
Ipostaza de ahtiat tenace dup construcii, care-l caracteriza pe Hitler,
cramponarea euforic de ceea ce constituia obiectul slbiciunilor lui personale
i-au ncurajat pe paladinii si, grbii s-l imite, sa-i propun proiecte
asemntoare i i-au fcut pe majoritatea dintre ei s adopte modul de via al
nvingtorilor. Acesta era punctul esenial aa gndeam nc de atunci n
care sistemul lui Hitler se dovedea inferior regimurilor democratice. Cci nici o
voce nu s-a ridicat spre a critica public abuzurile i a cere remedierea lor. n
ultima scrisoare pe care i-am adresat-o lui Hitler, cea din 29 martie 1945, i
aminteam: Cu durere n sufet am vzut, n acele zile glorioase din 1940, cum
o bun parte dintre noi, membri ai conducerii, i-a pierdut orice demnitate.
Atunci era momentul cnd ar f trebuit ca noi, prin moderaia i modestia
noastr, s ne dovedim merituoi n faa Providenei.
Chiar dac au fost scrise cinci ani mai trziu, aceste rnduri confrm c
vzusem nc de atunci greelile, c suferisem din cauza abuzurilor, c
avusesem o atitudine critic i c nici ndoiala i nici scepticismul nu m
cruaser; toate astea, desigur, de team s nu-l vd pe Hitler i pe
conductorii rii irosind roadele victoriei.
Spre mijlocul anului 1941, Goring a venit la birourile noastre din Pariser
Platz sa examineze macheta viitorului ora. Pe un ton protector, mi-a fcut
aceast declaraie neateptat: I-am spus Fuhrerului c, n ochii mei,
dumneata eti, dup el, cel mai mare om pe care-l are Germania. Totui a
crezut de cuviin, el care avea al doilea rang n ierarhie, s circumscrie puin
aceast apreciere: Dumneata eti n ochii mei cel mai mare arhitect din ci
exist. Vreau s spun c, pe ct de sus pun geniul politic i militar al
Fhrerului, pe att de mult te preuiesc pe dumneata pentru opera dumitale de
arhitect.14
Ca arhitect al lui Hitler timp de nou ani, m ridicasem la o poziie
necontestat de nimeni i admirat de toi. n cei trei ani care au urmat, aveam
s m confrunt cu sarcini de o cu totul alt natur, sarcini care, pentru un
timp, au fcut din mine, realmente, omul cel mai important dup Hitler.
PARTEA A DOUA.
Capitolul 14 DEBUT NTR-O NOU FUNCIE.
Sepp Dietrich, unul dintre primii adepi ai lui Hitler, comanda la data
aceea un corp blindat SS, care era ncolit de rui nu departe de Rostov, n
sudul Ucrainei. La 30 ianuarie 1942, urma s plece cu un avion al escadrilei
Fuhrerului la Dnepropetrovsk. L-am rugat s m ia i pe mine. Statul meu
Major se gsea deja acolo, pentru a pregti refacerea instalaiilor feroviare din
sudul Rusiei.1 Evident, simpla idee de a aranja s mi se pun la dispoziie un
avion nu-mi trecuse prin cap, ceea ce arata c nu intenionam s joc un foarte
mare rol n desfurarea rzboiului.
Foarte nghesuii n acest avion, care era un bombardier Heinkel,
amenajat pentru transportul pasagerilor, am survolat cmpiile dezolante,
nzpezite, din sudul Rusiei, n marile gospodrii agricole, distingeam oproane
i grajduri arse. Pentru a ne orienta, am urmat linia cii ferate. Rar se vedea
cte un tren, grile erau incendiate, atelierele distruse, drumurile puine i
pustii. Peste ntinderile pe care le survolam domnea o linite de mormnt, o
linite lugubr, perceput pn i n vibraiile aparatului. Cderi de zpada
ntrerupeau monotonia, sau, mai degrab, o accentuau. Cltoria a fost pentru
mine ocazia de a deveni contient de pericolul care ne amenina trupele.
Acestora li se tiase aproape orice comunicaie cu ara. Se lsase amurgul cnd
aparatul nostru a aterizat la Dnepropetrovsk, un ora industrial din Rusia.
Statul meu Major se compunea din mai muli tehnicieni, care formau o
echip numit Baustab Speer, conform unei tendine -obinuit n epoc de
a asimila persoanele cu funciile. Mnai de nevoie, ei i gsiser cantonament
ntr-un vagon de dormit; din cnd n cnd, o locomotiv trimitea ceva aburi
prin evile de nclzire pentru a le mpiedica s nghee. La fel de deplorabile
erau condiiile de lucru ntr-un vagon-restaurant care servea drept birou i
camer de odihn. Refacerea cilor ferate se dovedea mai difcil dect ne
nchipuiserm noi. Ruii distruseser toate staiile intermediare; nu mai
existau nicieri nici ateliere de reparaii, nici rezervoare de ap protejate contra
gerului; cldirile grilor erau la pmnt, posturile de manevrare a macazurilor
nu mai funcionau. Chestiunile cele mai elementare, pe care acas un
funcionar le-ar f rezolvat printr-un simplu telefon, constituiau aici o adevrat
problem, chiar dac era vorba numai de procurarea cuielor sau a lemnului de
construcie.
Ningea ntruna. Pe drumuri i pe calea ferat circulaia era complet
ntrerupt; pista de decolare a aerodromului dispruse sub zpad.
Rmseserm blocai acolo, i a trebuit s-mi amn ntoarcerea. Ne umpleam
timpul cu vizite la lucrtorii notri. Se organizau serate camaradereti, se
cntau cntece, Sepp Dietrich inea discursuri, i se ddeau onoruri. Eram i eu
de fa, dar, dat find lipsa mea de talent oratoric, nu m hazardam s adresez
oamenilor mei nici mcar dou vorbe. Printre cntecele militarilor puteau f
auzite unele foarte triste, care exprimau dorul de ara natal i evocau
dezolarea imensitii ruseti. Erau indicele tensiunii psihice care domnea n
aceste poziii avansate. i, fapt revelator, aceste cntece erau cele pe care trupa
le prefera.
ntre timp, situaia devenise preocupant. Un mic detaament de tancuri
ruseti rupsese liniile noastre i se apropia de Dnepro-petrovsk. S-au inut
consftuiri pentru a decide asupra aprrii pe care am f putut s le-o opunem.
Aproape c nu mai aveam nimic: cteva puti i un tun abandonat, fr
muniii. Ruii se apropiaser pn la vreo 20 de kilometri i ncepuser s se
nvrteasc prin step, fr o tactic bine defnit. Ei au comis o greeal care,
n rzboi, se produce frecvent: nu au tiut s exploateze situaia. Dac ar f
fcut o scurt deplasare pn la marele pod de pe Nipru i i-ar f dat foc noi l
reconstruiserm din lemn, cu preul unor eforturi extenuante timp de mai
multe luni pentru alte cteva luni bune i-ar f putut tia armatei germane,
care se gsea la sud-est de Rostov, orice posibilitate de a primi ntriri pentru
iarn.
Eu n-am deloc stofa de erou. De altminteri, nu reuisem s fac mare
lucru n cele apte zile care trecuser de cnd sosisem aici, prezena mea
contribuind mai degrab la subierea rezervei de alimente a inginerilor mei. M-
am hotrt deci s iau un tren care urma s-ncerce a-i face drum spre vest,
printre nmeii de zpad. Cnd ne-am desprit, oamenii mi-au artat o
simpatie n care se amesteca mi se prea mie un anumit sentiment de
uurare. Trenul a mers toat noaptea cu o vitez de cteva zeci de kilometri pe
or; din cnd n cnd, se oprea pentru deszpezirea traseului, apoi pornea din
nou. Probabil c strbtuserm deja o bun bucat de drum spre vest, cnd, n
zorii zilei, am ajuns ntr-o gar prsit.
Dar, n aceast gar, totul mi s-a prut straniu de familiar: ateliere
incendiate, nori de fum ieind din nite vagoane de dormit i din nite vagoane-
restaurant, soldai patrulnd. Eram din nou la Dnepropetrovsk. Stratul de
zpada devenise att de gros, nct a trebuit ca trenul s revin la punctul de
plecare. Abtut, m-am ndreptat spre vagonul-restaurant, unde stteau oamenii
mei: la stupefacia pe care am putut-o citi pe feele lor se adaug i o anumit
iritare. Plecarea efului le prilejuise un chef pn la primele ore ale dimineii i
o intrare n for la rezervele de alcool.
n aceeai zi, pe 7 februarie 1942, avionul cu care venise Sepp Dietrich
urma s plece napoi. Comandantul Nein, care avea s piloteze n curnd
propriul meu aparat, era dispus s m ia i pe mine. Drumul spre aeroport ne-
a pus probleme teribile. Temperatura sczuse cu multe grade sub zero, cerul
era senin, dar bntuia un viscol ce spulbera nmeii. Nite rui n pufoaice
ncercau zadarnic s degajeze drumul acoperit de un strat nalt de civa metri.
Cam dup o or de mers, civa au fcut deodat cerc n jurul meu i,
foarte contrariai, au nceput s-mi spun ceva din care eu nu nelegeam o
boab, n cele din urm, unul dintre ei a luat zpad i, fr alte fasoane, m-a
fricionat pe fa. Mi-a ngheat nasul, mi-am zis n sinea mea, amintindu-mi de
cele ce m nvaser hoinrelile mele pe crestele munilor. Uimirea mi-a fost cu
att mai mare cnd un alt rus a scos din haina-i murdar o batist mpturit
cu grij, imaculat. M-a ters cu ea pe fa.
Avionul a decolat ctre ora 11, nu fr unele difculti, cci zpada care
acoperea pista nu putuse f complet degajat. Destinaia era Rastenburg, n
Prusia Oriental, unde staiona escadrila Fhrerului. Scopul meu era s ajung
la Berlin, dar cum avionul nu-mi aparinea, m-am mulumit i cu faptul c, n
ciuda tuturor greutilor, fcusem astfel o bun parte din drum. Aadar,
ntmplarea este aceea care m-a adus pentru prima dat la Cartierul General al
lui Hitler din Prusia Oriental.
Ajuns la Rastenburg, l-am chemat la telefon pe unul dintre adjutani,
spernd c o s-l anune pe Hitler c am sosit i c, poate, acesta va dori s m
vad. Nu-l mai ntlnisem de la nceputul lui decembrie; de aceea, o ntrevedere
cu el, fe i una scurt, ar f nsemnat pentru mine o onoare deosebit. O
main din coloana Fuhrerului m-a dus la Cartierul General. Prima mea grij a
fost s mnnc pe sturate, n baraca unde funciona popota; acolo lua masa i
Hitler, n fecare zi, n compania generalilor, a colaboratorilor politici i a
adjutanilor si. Dar n acel moment nu se afa acolo. Dr. Todt, ministrul
Armamentului i al Muniiilor, era la raport la el, i amndoi prnzeau n
ncperea care-i servea lui Hitler drept camer de zi. Am ateptat n compania
generalului Gercke, eful Departamentului Transporturilor al Statului-Major, i
a comandantului Trupelor de ci ferate, relatndu-le acestora despre greutile
cu care ne confruntam n Ucraina.
Seara, la cin, care a avut loc n prezena unui mare numr de comeseni,
a participat i Hitler. El i Todt i-au reluat apoi convorbirile. Era foarte trziu
cnd acesta din urm, surescitat i extenuat, a ieit de la Hitler, n urma unei
discuii lungi i, dup toate aparenele, difcile. Prea descurajat. Am mai
rmas cteva minute cu el, timp n care a but n tcere un pahar cu vin, fr
sa ncerce vreo explicaie cu privire la motivul indispoziiei sale. n cursul unei
conversaii cam lncede, am afat ntmpltor c Todt inten-iona s se ntoarc
a doua zi diminea la Berlin i c avea un loc liber n avion. I-ar f fcut plcere
s mergem mpreun, iar n ce m privete, a f scpat de o cltorie lung cu
trenul. Am convenit s decolm devreme, iar dr. Todt s-a retras, cci voia sa
ncerce s doarm ct de puin.
Hitler a trimis dup mine un adjutant. Era ctre l noaptea, adic ora care
i la Berlin ne gsea adesea aplecai asupra proiectelor noastre. Hitler mi s-a
prut tot aa de epuizat i fr chef ca i Todt. Mobilierul ncperii pe care o
ocupa era redus la cea mai simpl expresie: renunase pn i la comoditatea
unui fotoliu. Am discutat despre lucrrile proiectate la Berlin i la Niiniberg.
Hitler s-a nseninat i s-a nviorat vizibil. Chiar i tenul su palid s-a colorat
parc, n fnal, a vrut s afe impresiile cu care m-ntorsesem din sudul Rusiei;
ntrebrile puse pe parcurs i interesul manifestat m-au ncurajat s-mi
continuu relatarea. Greutile ce le aveam la repararea instalaiilor feroviare,
viscolele, purtarea de neneles a tancurilor ruseti, seratele camaradereti cu
cntecele lor pline de tristee nu am omis nimic din toate acestea. Cnd am
adus vorba despre cntece, a fost numai urechi i a vrut s afe amnunte
despre coninutul lor. Arunci am scos din buzunar textul i i l-am ntins: l-a
citit fr s spun un cuvnt. Pentru mine, aceste cntece oglindeau clar o
descurajare, imputabil desigur situaiei deprimante n care ne gseam. Hitler
ns era convins, din capul locului, c este vorba de subversiunea unui
adversar care acioneaz premeditat. Acum, graie relatrii mele, credea c i-a
dat de urm. Numai dup rzboi am afat c dispusese ca un tribunal militar
s declaneze o procedur contra acelora care dduser la tipar cntecele
respective.
Acest episod este defnitoriu pentru eterna nencredere a lui Hitler.
Obsedat de teama de a nu afa adevrul, el credea c, pornind de la unele
observaii disparate, poate trage din ele concluzii importante. De aceea, avea
mereu nclinaia s-i culeag informaii de la persoane subalterne, chiar cnd
acestea nu erau n msur s cuprind problemele. Aceast nencredere,
cteodat justifcat, constituia, mai presus de orice discuie, o component a
vieii sale, care l marca pn i n abordarea celor mai mrunte lucruri. Nu
ncape ndoial c aici se afa i una dintre rdcinile izolrii sale, a faptului c
ignora cele ce se petreceau pe front, inclusiv starea de spirit a armatei; ntr-
adevr, anturajul su fcea tot posibilul pentru a-i ine la distan pe vizitatorii
care-i aduceau lui Hitler informaii pe o cale neregulamentar.
M-am desprit de Hitler la ora 3 diminea, informndu-l c m ntorc la
Berlin. Avionul lui Todt urma s decoleze peste cinci ore2, dar am anunat c
mi amn plecarea. Eram prea obosit i voiam mai nti s-mi acord o noapte de
somn. Ajuns n cmrua n care locuiam, m-am gndit n sinea mea: oare ce
impresie i-oi f fcut lui Hitler? Cci nu cred s f existat cineva din anturajul
su care, dup doua ore de discuie cu el, s nu-si f pus aceast ntrebare.
Eram mulumit: redobndisem ncrederea c vom con-strui edifciile ale cror
planuri le concepuserm mpreun, dei, dat find situaia noastr militar,
aveam uneori ndoieli cu privire la acest lucru, nc o dat, n noaptea aceea,
visul devenise realitate, nc o dat ne lsaserm n voia unui optimism
halucinant.
A doua zi diminea, dei dormeam dus, am fost smuls din pat de
zbrnitul telefonului. Doctorul Brandt m anuna cu vocea sugrumat: Cu
puin timp n urm, dr. Todt a murit ntr-un accident, s-a prbuit cu avionul!
Aceasta clip avea s-mi schimbe ntreaga via.
n ultimii ani, relaiile dintre mine i dr. Todt deveniser, n mod sensibil,
mai cordiale, n el pierdeam un coleg plin de maturitate i de nelepciune.
Aveam multe lucruri n comun: prove-neam amndoi din landul Baden, din
familii nstrite, burgheze, eram amndoi absolveni ai unei faculti tehnice. i
unul i cellalt iubeam natura, viaa la cabanele alpine, excursiile pe schiuri -i
eram egali n antipatia noastr fa de Bormann. Todt avusese cu acesta
serioase diferende, pentru c secretarul lui Hitler ordona s se construiasc
peste Obersalzberg drumuri care desfgurau peisajul. Am fost, eu i soia mea,
de mai multe ori n vizit la familia Todt: locuia ntr-o csu modest, situat
mai lturalnic, nu departe de lacul Hintersee, n mprejurimile Berchtesgade-
nului; nimeni n-ar f bnuit c acolo e locuina celebrului creator al
autostrzilor.
Dr. Todt avea o fre modest i discret, cum puini se gseau printre
membrii acestui guvern; era un om pe care te puteai baza, intriganii
nebucurndu-se de nici o trecere la el. Se remarca prin sensibilitate i printr-o
rece luciditate, amestec frecvent ntlnit la tehnicieni, ceea ce l fcea greu de
ncadrat printre conductorii statului naional-socialist. Ducea o via solitar,
retras, n-avea contacte personale cu cercurile partidului, iar apariiile lui la
mesele lui Hitler, unde ar f fost totui bine venit, erau extrem de rare. Tocmai
aceast rezerv i conferea o prestan deosebit: oriunde ar f mers, se afa n
centrul ateniei generale. Chiar i Hitler avea pentru el i pentru lucrrile lui o
consideraie aproape vecin cu veneraia; Todt, n schimb, i pstrase
totdeauna fa de Hitler independena personal, dei fusese, nc din primii
ani, un fdel al partidului.
n ianuarie 1941, avusesem greuti cu Bormann i cu Giessler; Todt mi-
a scris atunci o scrisoare n care, mrturisin-du-mi-se fr nici o rezerv, i
exprima dezamgirea fa de metodele practicate de ptura conductoare
naional-socialist: mprtindu-v propria mea experien i decepiile
amare ce mi-au fost pricinuite de toi aceia cu care, de fapt, ar trebui s lucrm
mn-n mn, a f fost n msur, poate, s va ajut s vedei c propriile
dumneavoastr probleme sunt condiionate de mprejurri; atunci ai f reuit,
poate, s tragei oarecare folos din poziia pe care mi-am faurit-o puin cte
puin, adic s tii ca, ntr-o conjunctur aa de important, orice activitate se
izbete de o opoziie, orice om care acioneaz trebuie s se atepte la rivaliti,
chiar la adversiti; aceasta nu din cauz c oamenii vor s se lupte ntre ei, ci
din pricin c natura sarcinilor pe care le au de ndeplinit i mprejurrile i fac
s adopte puncte de vedere diferite. Poate ca dumneavoastr ai ales
dumneavoastr care suntei nc tnr o modalitate mai bun de a v
debarasa de toate difcultile cu care m chinuiesc eu.
n timpul micului dejun, la popota Cartierului General al Fuhrerului, s-a
discutat cu aprindere: se punea ntrebarea cine ar putea s-i succead dr. Todt.
Exista prerea unanim c este de nenlocuit: el singur cumulase funciile a
trei minitri; era, cu rang de ministru, director general al podurilor i oselelor,
ef peste toate cile navigabile, rurile, sistemele de irigaie, centralele electrice;
n plus, deinea postul de ministru nsrcinat cu aprovizionarea cu armament
i muniii a Armatei de uscat, n Planul de patru ani al lui Goring, fusese numit
comisar-general de construcii; n sfrit, crease Organizaia Todt, pentru
construirea fortifcaiilor i a adposturilor de submarine la zidul Atlanticului,
precum i a drumurilor n teritoriile ocupate din nordul Norvegiei pn-n
sudul Franei i n Rusia.
n ultimii ani, Todt concentrase n minile sale cele mai nalte
responsabiliti tehnice. Edifcase un sistem mprit nc n mai multe servicii,
dar care prefgura deja viitorul Minister al Tehnicii, cu att mai mult cu ct, n
organizaia partidului, el conducea Ofciul Central al Tehnicii i era n fruntea
organizaiei centrale care grupa toate asociaiile i federaiile sectorului tehnic.
Din acel moment, mi-am dat seama c va trebui s-mi asum o parte
important din aceste foarte vaste atribuii, ntr-adevr, n primvara lui 1939,
n ziua cnd se dusese s inspecteze lucrrile pentru zidul Atlanticului, Hitler
mi-a spus c are intenia s-mi ncredineze mie Construcia, n caz c i s-ar
ntmpla ceva lui Todt. Mai trziu, n vara lui 1940, Hitler m-a chemat la biroul
su din Cancelaria Reichului pentru o convorbire ofcial, n cursul creia mi-a
destinuit c Todt este suprancrcat cu lucrri, n consecin, el a hotrt s-
mi ncredineze toat Construcia, inclusiv lucrrile de la zidul Atlanticului.
Reuisem atunci s-l conving c era de preferat s lase Construcia i
Armamentul sub responsabilitatea unei singure persoane, cele dou lucruri
find strns legate. Hitler n-a mai revenit asupra subiectului i nici eu nu am
vorbit nimnui despre aceasta. Propunerea ar f putut nu numai s-l afecteze
pe Todt, ci i s aduc atingere prestigiului su.4
M ateptam deci la o propunere de acest gen atunci cnd Hitler a trimis
dup mine, ca ntotdeauna destul de trziu, cam pe la ora 13. Eram primul pe
care-l convoca. Dup mina lui Schaub, primul-adjutant, mi-am dat seama
imediat c momentul era grav. Contrar celor din seara precedent, Hitler m-a
primit acum la modul ofcial, n calitatea lui de Fhrer al Reichului. n picioare,
cu un aer auster i protocolar, mi-a ascultat cuvintele de condole-ane, mi-a
rspuns i el n cteva vorbe, apoi, fr alte comentarii, a zis: Domnule Speer,
te numesc ministru i succesor al dr. Todt. Dumneata i vei prelua toate
funciile. Am rmas consternat. Deja el se pregtea s pun punct ntlnirii,
ntin-zndu-mi mna. Totui, creznd c nu-i precizase gndul cum trebuie, i-
am rspuns c-mi voi da silina s-l nlocuiesc pe dr. Todt n funcia de
responsabil cu Construcia. Nu, n toate funciile, i ca ministru al
Armamentului. Dar nu m pricep deloc la. am ncercat eu s obiectez. Hitler
mi-a tiat vorba: Eu am ncredere n dumneata i sunt convins c vei reui; de
altminteri, n-am pe nimeni altcineva! Ia legtura imediat cu ministerul i pune-
te pe treab! In acest caz, mein Fhrer, nu pot s accept dect dac mi dai
ordin, cci nu pot s v garantez c voi f la nlimea acestei sarcini. Ordinul
expres mi-a fost notifcat n cteva cuvinte, iar eu am consimit n tcere.
Fr s mai adauge vreun cuvnt cu un caracter mai personal, cum
proceda de obicei cu mine, Hitler i-a vzut de alte treburi, iar eu am plecat:
stilul relaiilor noastre devenise dintr-o dat altul, i fceam pentru prima oar
cunotin cu aceast schimbare. Pn atunci, Hitler mi artase, mie,
arhitectul su, o simpatie ntr-un anumit sens colegial; simeam acum c
ncepea o nou etap i c voia s pun ntre noi, chiar de la nceput, distana
ce se cuvenea unor relaii de serviciu ntre el i un ministru, adic un
subordonat.
Tocmai prseam ncperea, cnd a intrat Schaub: Domnul
Reichsmarschall este aici, mein Fhrer, i ar dori s v fac o comunicare
urgent, dei nu i-ai fxat audien. Hitler, prnd plictisit, a acceptat n sil:
Adu-l ncoace. Apoi, ntorcndu-se spre mine: Mai rmi un moment. Goring
a intrat foarte decis, i-a prezentat n cteva cuvinte condoleanele, apoi, pe un
ton vehement, a spus: Cea mai bun soluie este ca eu s preiau atribuiile pe
care le avea dr. Todt n Planul de patru ani. n felul acesta s-ar elimina
friciunile i difcultile pe care le-a suscitat n trecut atitudinea lui fa de
mine.
Goring cltorise probabil cu trenul su special. Venea de la terenul lui
de vntoare de la Rominten, situat la vreo sut de kilometri de Cartierul
General al lui Hitler. Deoarece accidentul se produsese la ora 9,30, Goring
trebuie s se f grbit foarte tare.
L-am numit deja pe succesorul lui Todt, a rspuns Hitler fr s ia n
seam propunerea lui Goring. Domnul ministru Speer, aici de faa, exercit,
ncepnd din acest moment, toate funciile dr. Todt. Acest lucru a fost spus pe
un ton a crui fermitate excludea orice replic. Goring a rmas nmrmurit,
consternat. Dup cteva secunde i-a revenit, dar, bosumfat i absent, nu a
mai insistat. Apoi a schimbat subiectul: Suntei deci de acord, mein Fhrer, ca
eu s nu particip la funeraliile dr. Todt? Cunoatei necazurile pe care le-am
avut cu el. Mi-este imposibil s vin la aceast ceremonie. Nu mai tiu exact ce
a rspuns Hitler, cci aceast prim convorbire ofcial din cariera mea de
ministru m-a lsat, se nelege, fr grai. Totui mi amintesc c Goring, pn la
urm, a acceptat s asiste la ceremonia funerar, pentru ca diferendul pe care-l
avusese cu Todt s nu ajung la cunotina opiniei publice, n regimul care
ddea o asemenea importan respectrii formelor i aparenelor, absena celui
de al doilea personaj al statului de la ceremonia ofcial organizat n memoria
unui ministru decedat ar f fost observat i ar f prut stranie.
Nu ncape nici o ndoial c, n aceast situaie, Goring a ncercat s-l ia
pe nepregtite pe Hitler. Dar el se ateptase la aa ceva, dup cum mi-am dat
seama din primul moment; de aceea procedase, fr zbav, la numirea mea.
Pentru dr. Todt, singura posibilitate de a-i duce la bun sfrit sarcina de
ministru al Armamentului fusese aceea de a da direct ordine industriei; Goring
ns, ca mputernicit pentru Planul de patru ani, se considera responsabil al
ansamblului economiei de rzboi. De aceea, el i tot aparatul su se
mpotriviser lui Todt, care acionase din proprie autoritate. La mijlocul lui
ianuarie 1942, cu vreo paisprezece zile naintea morii sale, Todt participase la
o edin consacrat economiei de rzboi i avusese, n cursul dezbaterilor, o
altercaie att de violent cu Goring, nct n dup-amiaza aceea i declarase lui
Funk c nu va mai lua parte la aceste edine. Todt purta uniforma de general
al Luftwafei, ceea ce n asemenea ocazii l dezavantaja, cci pe linie militar i
era, n ciuda rangului su de ministru, inferior lui Goring.
n urma acestei scurte ntrevederi, un lucru mi se prea clar: Goring n-
avea s-mi fe aliat, dar, n cazul n car s-ar f ivit difculti ntre el i mine,
Hitler prea dispus s-mi acorde sprijin.
Dup decesul lui Todt, Hitler a nceput s afeze atitudinea calm i
stoic a omului care, n activitatea lui, trebuie s ia n calcul asemenea
incidente, n primele zile, fr s spun pe ce indicii se baza, a emis ipoteza c,
n acest accident, se petrecuser lucruri anormale i suspecte; nu era exclus,
dup el, s f fost o aciune pus la cale de serviciile secrete. Dar curnd i-a
schimbat atitudinea i, cnd se aborda acest subiect n prezena lui, Hitler
ddea semne de enervare, adesea chiar de exasperare, n asemenea cazuri era
n stare s declare cu brutalitate: Nu vreau s mai aud vorbindu-se despre
aceasta. V interzic s v mai preocupai de aceasta. Cteodat aduga: tii
i voi c i astzi pierderea lui m afecteaz prea tare, ca s mai vreau s
vorbesc despre ea.
Din ordinul lui Hitler, ministrul Aerului a procedat la o anchet, pentru a
stabili dac prbuirea avionului era urmarea unui act de sabotaj. Cercetrile
au ajuns la concluzia c o facr nise din avion i c aparatul explodase la
20 de metri deasupra solului. Totui, raportul Tribunalului Militar care, dat
find importana problemei, a fost prezidat de un general de aviaie, se termina
cu aceast concluzie stranie: Nu s-a descoperit nici un indiciu particular care
s permit a se trage concluzia c a fost un sabotaj. De aceea este inutil s se
mai continue cercetrile.5 Dr. Todt, cu ctva timp naintea morii, depusese n
seiful su o sum destul de mare, destinat secretarei lui personale, care se
afa de mult vreme n serviciul su. Pentru cazul c i s-ar ntmpla ceva,
zisese el.
Alegnd de-o manier att de impulsiv pe titularul unuia dintre cele trei
sau patru ministere de care depindea existena statului su, Hitler dovedea
impruden i-i asuma o mare doza de risc. Att pentru armat, ct i pentru
partid, dar i pentru cercurile oamenilor de afaceri, eu eram ntr-adevr un
profan tipic, n viaa mea nu m ocupasem de armament, cci nu fusesem
niciodat soldat i nu m folosisem niciodat de o puc, nici mcar de una de
vntoare, ns Hitler, cu nclinaia lui spre diletantism, i alegea de preferin
colaboratorii dintre nespecia-liti. n defnitiv, fcuse dintr-un negustor de
vinuri ministru de Externe; pe flosoful partidului l numise ministru al
Teritoriilor Ocupate din Rsrit i pusese, de exemplu, pe un pilot de rzboi n
fruntea ntregii economii naionale. Astzi, alegea ca ministru al Armamentului
nici mai mult nici mai puin dect un arhitect. Un lucru este sigur: Hitler
prefera s plaseze nite amatori n posturile de comand; ct a trit n-a avut
ncredere n specialiti de felul lui Schacht, de pild.
Sosisem inopinat la Cartierul General, n ajunul morii lui Todt.
Decisesem s nu mai merg cu el n avion, astfel c, pentru a doua oar, cariera
mea se plia n funcie de moartea altuia (prima data fusese dup moartea
profesorului Troost). n toate aceste circumstane, Hitler a vzut semnul absolut
cert al unei voine a divinitii. Mai trziu, cnd am obinut primele succese n
noua funcie, el obinuia s sublinieze c accidentul lui Todt a fost un ru
necesar, care a fcut posibil obinerea unor rezultate superioare n producia
de armament.
Todt nu fusese un colaborator uor de manevrat; n mine Hitler avea,
dimpotriv, un instrument mai supus voinei sale -cel puin la nceput, n
privina aceasta, numirea mea corespundea acelui principiu al seleciei
negative, care fcea ca Hitler s aib anturajul pe care-l avea. ntr-adevr, ca
urmare a faptului c n locul oricrui opozant numea pe cineva mai docil, i
cum procedeul acesta dura de ceva vreme, el era acum nconjurat de oameni
care-l aprobau ideile cu tot mai mult supuenie i i le puneau n practic cu
tot mai mare lips de scrupule.
Istoricii manifest astzi oarecare interes pentru activitatea mea ca
ministru al Armamentului i sunt nclinai s-mi considere proiectele
arhitecturale pentru Berlin i Nrnberg ca nite lucrri de ordin secundar.
Pentru mine ns activitatea de arhitect n-a ncetat niciodat s fe adevrata
chemare; surprinztoarea numire n noua funcie am luat-o drept o ntrerupere
involuntar pe durata rzboiului; a fost, oarecum, felul meu de a face rzboiul.
Vedeam n aceast funcie prilejul de a dobndi un renume i un prestigiu care
s aureoleze pe arhitectul lui Hitler, i nu pe ministrul al crui rol, orict de
important, era oricum eclipsat de gloria ce-l nconjura pe Fhrer. De aceea, i-
am solicitat foarte curnd promisiunea c m va reinstala n funcia de arhitect
ndat ce rzboiul se va f terminat.6 In mintea mea, aceast dispoziie era
indispensabil, fapt ce arat ct de dependeni de voina lui Hitler ne simeam,
chiar n opiunile noastre cele mai personale. Hitler mi-a dat acordul fr s
ezite; credea i el c, pe post de prim-arhitect, i voi face lui i Reichului servicii
de cea mai bun calitate. Cnd, n asemenea ocazii, vorbea despre proiectele lui
de viitor, spunea uneori cu nostalgie: Atunci o s ne retragem amndoi pentru
cteva luni ca s examinm nc o dat toate proiectele. Dar astfel de refecii
aveau s devin n curnd extrem de rare.
n ziua de 9 februarie, a aprut la Cartierul General al Fuhrerului,
venind cu avionul de la Berlin, referentul personal al lui Todt, consilierul
guvernamental superior Konrad Haasemann. A fost prima reacie la numirea
mea n postul de ministru. Dintre toi colaboratorii lui Todt, nu acesta era cel
mai infuent i cel mai important. Eu am interpretat sosirea lui ca o tentativ
de a-mi pune la ncercare autoritatea; de aici i iritarea mea. Haasemann s-a
grbit s-mi semnaleze c prin el pot obine referine asupra calitilor viitorilor
mei colaboratori; i-am rspuns scurt c am intenia s-mi fac o prere prin
mine nsumi, n aceeai sear, am plecat cu trenul de noapte spre Berlin, mi
trecuse deocamdat pofta de a mai cltori cu avionul.
A doua zi diminea, n trenul ce traversa periferia Capitalei Reichului, cu
toate uzinele i cile ei ferate, m-a cuprins teama c nu voi f la nlimea
sarcinii imense i cu totul noi care tocmai mi fusese ncredinat. Am nceput
s am serioase ndoieli cu privire la capacitatea mea de a m achita de noile
obligaii, de a face fa problemelor tehnice, de a rspunde prin calitile mele
personale exigenelor acestui post. n momentul n care trenul intra n Gara
Sileziei, m-am simit ru i inima a nceput s-mi bat de parc voia s-mi sar
din piept.
n acest rzboi exista, ntr-adevr, un post-cheie i tocmai eu eram acela
care avea sa-l ocupe, eu care eram mai degrab timid n relaiile cu oameni
necunoscui, eu care n-aveam darul s vorbesc la ntruniri i care, chiar la
edine de lucru, ntmpinam difculti n a-mi exprima gndurile clar i
precis. M ntrebam ce-or s zic generalii armatei cnd m vor avea drept
interlocutor pe mine, un civil, un ins catalogat ca artist. Incontestabil, problema
autoritii i a impactului meu personal m scia deocamdat tot att ct i
chestiunile de ordin tehnic.
Urma s m confrunt cu o problem destul de delicat, aceea referitoare
la organizarea serviciilor mele: mi ddeam seama c fotii colaboratori ai lui
Todt m vor considera un intrus. Desigur, m cunoteau i tiau c avusesem
relaii amicale cu eful lor, dar m cunoteau i ca solicitant, care apelase
deseori la ei pentru a obine contingente, n plus, erau foarte legai de persoana
dr. Todt, i aceasta de ani i ani.
ndat dup sosire, i-am vizitat pe toi colaboratorii mai importani la
birourile lor, pentru a-i scuti de obligaia de a se prezenta ei la mine. Am dat,
de asemenea, instruciuni ca, att timp ct voi f eu ministru, biroul dr. Todt,
dei nu era amenajat dup gustul meu, s nu sufere nici o modifcare.7
Mie mi-a revenit sarcina, n dimineaa de 11 februarie 1942, s prezidez,
n Gara Anhalt, preluarea solemn a rmielor pmnteti ale lui Todt. Acest
moment m-a tulburat, la fel ca i ceremonia funerar care a avut loc a doua zi
la Cancelaria Reichului, n sala mozaicurilor, proiectat de mine; Hitler era
emoionat pn la lacrimi, n timpul ceremoniei foarte simple, ce s-a desfurat
la cimitir, Dorsch, unul dintre colaboratorii apropiai ai lui Todt, m-a asigurat
solemn de loialitatea lui. Doi ani mai trziu, cnd m-am mbolnvit grav, el avea
s fe amestecat n nite intrigi pe care Goring le urzise mpotriva mea.
Am nceput de ndat activitatea. Feldmarealul Erhard Milch, Secretar
de Stat la Ministerul Aerului, m-a rugat s iau parte la o edin care urma s
aib loc vineri, 13 februarie, n sala mare a Ministerului Aerului; trebuia s se
discute cu reprezentanii celor trei arme ale Wehrmachtului i cu cei ai
economiei probleme privind armamentul. L-am ntrebat pe Milch dac n-ar f
posibil s amne aceast edin, pentru c voiam mai nti s m pun la
curent cu problemele, ntruct ne cunoteam bine, mi-a rspuns n stilul su,
mai degrab argotic, pentru care avea slbiciune, printr-o ntrebare: daca tiu
c industriaii cei mai de vaz din ntregul Reich sunt deja n drum spre Berlin
i dac eu am cumva de gnd s chiulesc. Am acceptat s particip, n ajunul
edinei, am fost chemat la Goring. Era prima vizit pe care i-o fceam n
calitate de ministru. Pe un ton cordial, el a evocat bunele relaii pe care le-am
avut pe vremea cnd lucram ca arhitect pentru el. i-a exprimat sperana c
acestea vor continua. Cnd voia, Goring era de o amabilitate ndatoritoare, dei
un pic cam exaltat. Apoi imediat i-a precizat cerinele. Cu predecesorul meu
ncheiase un acord. Dduse dispoziie s se pregteasc i pentru mine acelai
document, urmnd s mi-l trimit spre semnare. Acolo se stipula c, n
ndeplinirea obligaiilor mele fa de Armata de uscat, eu nu voi putea s
intervin n problemele Planului de patru ani. n chip de concluzie, mi-a spus
ntr-un mod enigmatic c, n privina asta, o s afu mai multe la edina cu
Milch. Nu am dat nici un rspuns i am ncheiat discuia pe acelai ton de
cordialitate. Dar cum Planul de patru ani ngloba toat economia naional, cu
aranjamentul prevzut de Goring a f fost pus n imposibilitatea de a aciona.
Am mirosit ca la edina cu Milch m atepta ceva neobinuit. Cum nu
m simeam nc foarte sigur pe poziie, i-am destinuit temerile mele lui Hitler,
care se gsea nc la Berlin. Dat find impresia pe care Goring nu se putea s
nu i-o f fcut cu ocazia numirii mele, contam pe nelegerea Fuhrerului. Mi-a
zis: Bine, dac vor unelti ceva mpotriva dumitale sau dac i se vor face
greuti, atunci n-ai dect s suspenzi edina i s-i invii pe participani n
sala Consiliului de Minitri. i o s le spun eu acelor domni cele de cuviin.
Sala consiliului trecea drept un loc sacru, i a f primit acolo fcea o
impresie puternic. Perspectiva de a-l vedea pe Hitler innd un discurs acestor
oameni cu care de-acum ncolo urma s cooperez nsemna pentru mine un
nceput cum altul mai bun n-a f putut s-mi doresc.
Marea sal de edine a Ministerului Aerului era plin; se afau acolo
treizeci de persoane, oamenii cei mai de vaz ai industriei, printre ei, directorul
general Albert Vogler i Wilhelm Zangen, preedintele Federaiei Industriei
Germane a Reichului; erau prezeni, de asemenea, generalul Ernst Fromm,
eful Armatei de rezerv, nsoit de subordonatul su generalul Leeb, directorul
Armamentului pentru Armata de uscat, amiralul Witzell, directorul
Armamentului pentru Marin, generalul Thomas, ef al biroului nsrcinat cu
Armamentul i Problemele Economice la OKW1*, Walter Funk, ministrul
Economiei Reichului, diferii comisari generali ai Planului de patru ani, precum
i ali colaboratori importani ai lui Goring. Milch, ca reprezentant al gazdei,
prezida edina. Dup ce l-a invitat pe Funk s ia loc n dreapta i pe mine n
stnga lui, a deschis dezbaterile printr-un scurt expozeu al
* Prescurtare a denumirii germane a naltului Comandament al Wehrma-
chrului (Oberkommando der Wehrmacht) (n.t.).
Difcultilor pe care le cunotea producia de armament ca urmare a
rivalitilor ivite ntre cele trei arme ale Wehrmachtului. Din partea oelriilor
reunite, Vogler, ntr-o analiz extrem de ptrunztoare, a demonstrat ct de
mult sufer producia din cauza alternanei de ordine i contraordine, a
dezacordurilor cu privire la urgenta diferitelor fabricaii i a nencetatelor
schimbri n defnirea prioritilor. Existau nc, dup prerea lui, rezerve
nefolosite, care, din pricina acestor friciuni, nu puteau f puse n valoare; era
timpul s se reglementeze situaia i s se defneasc limpede
responsabilitile. Pentru aceasta, trebuia ca cineva s pun piciorul n prag i
s traneze problema. Cine s-o fac? Asta nu mai era treaba industriei.
Au luat apoi cuvntul generalul Fromm pentru Armata de uscat i
amiralul Witzell n numele Marinei: cu cteva rezerve, ei s-au raliat concluziilor
lui Vogler. Prerea celorlali participani nclina n aceeai direcie; reieea clar
dorina de a se ncredina depline puteri unuia dintre membrii adunrii
noastre, n ce m privete, dup ce am lucrat pentru armamentul destinat
Aviaiei, eram i eu convins de urgena unei asemenea msuri.
n sfrit, Funk, ministrul Economiei Reichului, s-a ridicat i s-a adresat
direct lui Milch: Noi suntem cu toii de acord. Desfurarea acestei edine a
dovedit-o; singura chestiune care se pune este cine ar putea f acest om. Cine
deci ar putea f mai potrivit dect dumneata, drag Milch, care te bucuri de
ncrederea veneratului nostru Reichsmarschall? Cred ca exprim dorina
fecruia dintre noi rugndu-te s accepi aceast sarcin, a strigat el cam
prea patetic pentru un asemenea auditoriu.
Era clar: lucrurile fuseser aranjate, nainte ca Funk s termine, i-am
sufat la ureche lui Milch: Continum n sala de consiliu. Fuhrerul vrea sa
vorbeasc despre atribuiile mele. Milch a neles imediat i, la propunerea lui
Funk, a rspuns c ncrederea ce i se arat l onoreaz mult, dar c nu poate
s accepte.8
Am luat atunci pentru prima oar cuvntul: am anunat c Fuhrerul
vrea s ne vorbeasc, i am propus s ne continum discuia joi, 19 februarie,
la ministerul meu, cci toate aceste chestiuni intr probabil n atribuiile mele.
Milch a ridicat edina.
Ulterior, Funk a recunoscut n faa mea c, n ajunul edinei, Billy
Korner, care era Secretarul de Stat al lui Goring i omul lui de ncredere la
Planul de patru ani, l presase s propun ca Milch s preia toate puterile de
decizie. Pentru Funk era evident c Billy Komer nu putea s-i cear acest lucru
fr tirea lui Goring.
Dar intervenia lui Hitler avea s releve celor iniiai n raportul de fore
de pn atunci ca poziia mea era, din capul locului, mai tare dect fusese
vreodat aceea a predecesorului meu.
Acum Hitler era cel care trebuia s-i in cuvntul. Mi-a cerut s vin la
el n birou i s-i relatez pe scurt cele ntmplate; apoi m-a rugat s-l las singur
cteva clipe, pentru c voia s-i atearn cteva note pe hrtie. Dup care am
mers amndoi n sala de consiliu, unde a luat imediat cuvntul.
Cuvntarea lui Hitler a durat cam o ora. Fcnd lungi digresiuni, a vorbit
despre rolul economiei de rzboi, a insistat asupra faptului c sporirea
produciei de armament este de o importan capital, a pomenit despre
resursele apreciabile ce trebuie s fe mobilizate n industrie i, ntr-o manier
uimitor de deschis, a menionat confictul cu Goring: Acest om nu poate sa-i
asume responsabilitatea Armamentului n cadrul Planului de patru ani. E
necesar, a continuat Hitler, s separm aceast sarcin de Planul de patru ani
i s-o trecem asupra lui Speer. A retrage cuiva o responsabilitate ce i se
ncredinase era un lucru care se putea ntmpla. Existau condiiile necesare
pentru o majorare a produciei, dar i prea multa delsare. Funk mi-a povestit
la nchisoare c, n timpul Procesului de la Nrnberg, Goring, ca s se apere de
acuzaia de a f fost cel cu ideea folosirii muncii obligatorii, ceruse s i se remit
textul acestui verdict al Fhrerului, text care echivala cu o destituire.
Hitler a evitat s abordeze problema unei conduceri unitare a
ansamblului Armamentului; pe de alt parte, nu a vorbit dect de armamentul
Armatei de uscat i al Marinei, evitnd astfel n mod premeditat s se refere la
arma aerian. De altminteri, i eu m-a f ferit s-i semnalez acest punct
litigios, cci aici era vorba de o decizie politic i, dat find obiceiurile regimului,
te puteai atepta numai la echivocuri. Hitler i-a ncheiat alocuiunea cu un
apel ctre participani: mi-a nfiat mai nti calitile de organizator de care
ddusem dovad n domeniul construciilor -ceea ce se pare c nu i-a convins
pe cei de fa apoi a declarat c acceptarea noii responsabiliti nseamn
pentru mine un mare sacrifciu personal ceea ce, n situaia critic n care ne
gseam, a prut probabil foarte fresc auditoriului i a exprimat sperana c
voi f nu numai sprijinit n misiunea mea, ci i tratat cu loialitate. Purtai-v
cu dnsul ca nite gentlemeni! a spus el, folosind un cuvnt care rar i ieea
din gur. n ce consta misiunea mea, a fost o chestiune pe care n-a lmurit-o
pe deplin, ceea ce i mie mi convenea.
Niciodat nu mai instalase Hitler vreun ministru n felul acesta! Chiar i
ntr-un regim mai puin autoritar, un asemenea debut ar f constituit un atu
veritabil, n statul nostru, consecinele au fost stupefante, pn i pentru
mine: mult vreme m-am micat oarecum ntr-un spaiu vid, curat de orice
obstacol i, practic, am putut face tot ce-am vrut. Funk, care mpreun cu mine
l-a nsoit pe Hitler n apartamentele de la Cancelaria Reichului, mi-a promis
solemn c-mi va pune la dispoziie toate mijloacele i ca m va ajuta,
promisiune pe care avea s i-o respecte efectiv, cu cteva mici excepii.
Bormann i cu mine am mai rmas cteva minute la taifas cu Hitler n
salon, nainte de a se retrage, Hitler m-a sftuit din nou s lucrez ct mai mult
cu Industria, cci n acest domeniu se afau resursele cele mai substaniale.
Ideea nu era pentru mine o noutate, cci el insistase adesea asupra faptului c
mijlocul cel mai bun de a realiza o mare oper consta n a apela direct la
economie, deoarece birocraia ministerial, fa de care nutrea un dispre
profund, nu fcea dect s mpiedice iniiativele. Am proftat de aceast ocazie
favorabil pentru a-l asigura, n faa lui Bormann, c am intenia s apelez,
nainte de toate, la tehnicienii din industrie pentru a-mi duce la ndeplinire
misiunea; am adugat c, n acest scop, este necesar ca industriaii s nu fe
judecai n funcie de apartenena lor la partid; cci muli dintre ei acest lucru
nu e un secret nu sunt membri ai partidului. Hitler a consimit, indicndu-i
lui Bormann s in cont de dorina mea; aa se face c ministerul meu, cel
puin pn la atentatul din 20 iulie 1944, a fost scutit de scielile Cancelariei
de partid a lui Bormann.
n aceeai sear, Milch i cu mine am avut o explicaie sincer: am
hotrt s punem capt concurenei care opusese Aviaia, pe de o parte, i
Armata de uscat i Marina, pe de alt parte, n chestiunile de armament. Milch
mi-a promis o colaborare strns. De fapt, n primele luni, sfaturile lui mi-au
fost indispensabile; astfel, curnd s-a nscut ntre noi o prietenie cordial care
dureaz i astzi.
Capitolul 15 IMPROVIZAIE ORGANIZAT.
mi rmneau cinci zile pn la edina care urma s aib loc la minister
i, n acest rstimp, trebuia s-mi formulez inteniile. Orict de uimitor ar
prea, principiile mi-erau clare. Ca un somnambul care nainteaz cu ochii
nchii, m-am ndreptat din prima zi spre singurul sistem apt a conduce
producia de armament la succes. E adevrat c lucrasem doi ani pentru
armament la ealonul inferior i c reuisem astfel s detectez, n organizarea
existent, un mare numr de erori fundamentale pe care, la nivelul cel mai
ridicat, nu le-a f putut descoperi.1
Am pus la punct o organigram n care liniile verticale cuprindeau
diferitele produse fnite, precum tancuri, avioane sau submarine, adic
armamentul celor trei arme. Aceste coloane erau nconjurate de numeroase
inele, fecare dintre ele reprezentnd o categorie de furnituri necesare fabricrii
tuturor tunurilor, tancurilor, avioanelor i celorlalte arme. n concepia mea,
aceste inele nglobau, de exemplu, producia de piese forjate, de rulmeni cu
bile sau de echipament electrotehnic. Obinuit, ca arhitect, sa gndesc n trei
dimensiuni, am schiat acest nou plan de organizare n perspectiv.
La 18 februarie, n fosta sal de conferine a Academiei de Bele-Arte, s-au
ntlnit din nou conductorii economiei de rzboi i ai armamentului. Dup ce
am vorbit o or, auditoriul a primit planul meu de organizare fr discuii i nu
a emis nici un fel de obiecii cnd am citit procura pe care o redactasem:
prevalndu-se de exigenele exprimate la edina din 13 februarie, aceast
procur plasa armamentele sub o autoritate unic, i anume sub autoritatea
mea. M pregteam deci s difuzez documentul spre semnare. Era un procedeu
cu totul neobinuit n raporturile dintre autoritile Reichului.
Dar impresia pe care o lsase alocuiunea lui Hitler era nc destul de
puternic. Primul care s-a declarat cu totul de acord cu propunerea mea a fost
Milch. El a semnat din proprie iniiativ deplinele puteri pe care le solicitasem.
Ceilali au exprimat rezerve de ordin formal, dar Milch i-a folosit toat
autoritatea ca s le ndeprteze. Numai reprezentantul Marinei, amiralul
Witzell, s-a opus pn la sfrit, dndu-i asentimentul numai sub rezerv.
A doua zi, pe 19 februarie, nsoit de feldmarealul Milch, de generalii
Thomas i Olbricht, care-l reprezenta pe generalul Fromm, m-am dus la
Cartierul General al Fhrerului ca s-i expun organizarea pe care-mi
propusesem s-o transpun n via i s-l informez c edina se ncheiase cu un
rezultat pozitiv. Hitler a aprobat totul.
De-abia ntors, m-am i pomenit invitat de Goring s-i fac o vizit la
castelul lui de vntoare de la Karinhall, situat la peste 70 de kilometri nord de
Berlin, ntr-un fel de brgan numit Schorfheide. n 1935, dup ce vzuse
Berghoful de curnd terminat, Goring ordonase s i se transforme vechiul i
modestul pavilion de vntoare ntr-o reedin somptuoas care, prin
dimensiuni, o depea pe cea a lui Hitler. Salonul de zi, la fel de vast ca i cel de
la Berghof, avea o fereastr glisant i mai mare. Pe Hitler, la vremea respectiv,
l suprase aceast risip. Dar arhitectul crease o reedin care acum inea loc
de Cartier General; ntre timp, cldirea i stimulase lui Goring gustul pentru
fast.
O ntrevedere cu Goring te costa, n mod regulat, o preioas zi de munc.
Dup un drum lung cu maina, am sosit, conform nelegerii, ctre ora 11. Am
avut i de data aceasta rgazul s contemplu, timp de o or, tablourile i
goblenurile din salonul de primire. Spre deosebire de Hitler, Goring era extrem
de pedant n materie de punctualitate. Cobornd din apartamentele lui de la
etajul superior, a aprut ntr-un amplu halat din catifea verde, ceea ce-i ddea
un aer decorativ-romantic. M-a primit mai degrab cu rceal. Mergnd nainte
cu pai msurai, m-a condus ndat n cabinetul lui de lucru i a luat loc la
un birou imens; m-am aezat, cu modestie, n faa lui. Indignat la culme, s-a
plns amarnic c n-a fost invitat la edina care s-a inut n sala de consiliu;
apoi mi-a ntins peste birou un raport al lui Erich Neumann, director
ministerial la Planul de patru ani. Raportul se referea la consecin-ele juridice
pe care le-ar putea avea documentul trimis de mine spre semnare. Leindu-i
din fre i cu o sprinteneal de care, avnd n vedere corpolena lui, nu l-as f
crezut n stare, a srit de pe scaun i a nceput s msoare vasta ncpere n
lung i n lat. Comisarii mei generali, a vociferat el, nu sunt dect nite
marionete i nite lai. Pentru c, semnnd, ei s-au plasat defnitiv sub
autoritatea lui Speer, i asta fr mcar s-l ntrebe. Eu nu am mai apucat s
deschid gura, ceea ce n situaia aceasta nu mi-a displcut. Indirect, eram i eu
inta reprourilor lui ndrjite; dar din faptul c nu a ndrznit s-mi pun n
sarcin o comportare incorect am dedus c poziia lui se ubrezise. Nu pot
tolera s mi se submineze autoritatea, a spus el n ncheiere. i a adugat c o
s mearg imediat la Hitler i o s-i dea demisia din funcia de delegat la
Planul de patru ani.
n momentul acela, chiar n-ar f fost o mare pierdere. Dac la nceput
Goring cheltuise, fr ndoial, mult energie pentru promovarea Planului de
patru ani, n 1942 devenise, dup prerea tuturor, apatic i lipsit de orice
tragere de inim. Agndu-se neselectiv de toate ideile care i se prezentau,
ddea impresia net c este un om impulsiv i foarte adesea lipsit de realism.
Fr doar i poate, de teama repercusiunilor politice, Hitler n-ar f
acceptat demisia lui Goring; ar f ajuns mai degrab la un compromis. Acesta
era lucrul care trebuia evitat, cci compromisurile lui Hitler reprezentau
expediente de care toata lumea se temea; departe de a nltura difcultile, ele
fceau situaia mai incontrolabil i mai complicat.
Am neles c trebuie s fac ceva pentru a ntri prestigiul cam fsurat al
lui Goring; n orice caz, i-am dat imediat asigurarea c inovaiile dorite de Hitler
i aprobate de subordonaii lui nu duneaz ctui de puin poziiei lui de
coordonator al Planului de patru ani. M-am declarat gata s m plasez sub
autoritatea lui i s-mi exercit atribuiile n cadrul acestui plan, gest care l-a
linitit.
Trei zile mai trziu, am avut o nou ntrevedere cu Goring, pentru a-i
supune ateniei un proiect care fcea din mine co-jnisarul general al Planului
de patru ani, nsrcinat cu problemele armamentului. El mi-a dat acordul,
fr ns a omite s-mi semnaleze c m-ntind mult prea mult i c n-ar f
dect n interesul meu s-mi mai moderez preteniile. Peste dou zile, la l
martie 1942, a semnat ordinul prin care mi se confereau depline puteri pentru
a da armamentului, n ansamblul economiei naionale, prioritatea ce se
impune n timp de rzboi3. Acest ordin mi aducea mai multe avantaje dect
documentul din 19 februarie pe care Goring l contestase.
Hitler, fericit c se debarasase de toate difcultile personale cu Goring,
i-a dat i el acordul; peste puin timp, la 16 martie, am comunicat presei
germane numirea mea. Pentru aceasta, alesesem o fotografe veche, n care
Goring, satisfcut de planurile pe care le schiasem pentru palatul su de
mareal al Reichului, mi punea prietenete mna pe umr. Voiam astfel s arat
c se terminase criza despre care ncepuse s se vorbeasc la Berlin. Este
adevrat c Biroul de Pres al lui Goring mi-a trimis un protest, prin care mi se
atrgea atenia c era dreptul exclusiv al efului su s publice fotografa i
ordinul.
Friciunile nu s-au oprit aici. Devenit susceptibil, Goring mi se plngea n
legtur cu anumite comentarii din presa strin, despre care-i vorbise
ambasadorul Italiei, potrivit crora noul ministru i luase locul la Planul de
patru ani. tiri de acest gen nu puteau protesta el s nu-i umbreasc stima
de care se bucura n cercurile industriale. Or, nu era un secret pentru nimeni
c, dac Goring tria pe picior aa de mare, aceasta se datora subsidiilor din
partea cercurilor economice; aveam senzaia c se temea c o slbire a
prestigiului su ar putea s aib drept consecin micorarea veniturilor
personale. De aceea i-am propus s-I convoace pe industriaii cei mai de vaz
la o edin la Berlin, n cursul creia eu s-i recunosc n mod expres
autoritatea. Propunerea l-a ncntat nemaipomenit; ntr-o clip i-a regsit
buna dispoziie.
Vreo cincizeci de industriai au primit deci din partea lui Goring invitaia
de a veni la Berlin. Am deschis edina cu o foarte scurt alocuiune, care mi-a
permis s-mi onorez promisiunea. Goring s-a lansat ntr-un discurs-fuviu
despre importanta armamentelor, solicitnd auditoriul s contribuie cu toate
resursele de care dispune i debitnd apoi o serie ntreag de banaliti. Ct
despre misiunea ce-mi revenea mie, nu a pomenit nimic, nici de bine, nici de
ru. n perioada care a urmat, apatia lui Goring mi-a permis s lucrez liber i
nestnjenit de nimeni. Ce-i drept ns, nu o data s-a ntmplat s fe gelos pe
succesele pe care le obineam eu n ochii lui Hitler; dar, n urmtorii doi ani, el,
practic, nu a ntreprins nimic care sa m deranjeze.
Puterile primite de la Goring nu-mi preau, n condiiile slbirii
autoritii lui, a f sufciente. Peste ctva timp, am ntocmit deci un document
pe care am reuit s obin, la 21 martie, semntura lui Hitler. Documentul
stipula, negru pe alb, c interesele economiei naionale germane trebuie s se
subordoneze necesitilor produciei de armament, n sistemul autoritar al
Germaniei de-atunci, acest decret al lui Hitler echivala cu depline puteri n
domeniul economiei. Ca toate cele despre care am vorbit mai nainte, forma
juridic a organizrii noastre purta pecetea improvizaiei i a impreciziei.
Atribuiile i domeniul competenelor mele nu erau delimitate n mod clar; mi
se prea, de altfel, c o clarifcare nici n-ar f fost util, drept pentru care
cutam pe toate cile s-o evit.
Aveam astfel posibilitatea s ne adaptm competenele la situaiile ce se
iveau, s le defnim n funcie de obiectivul urmrit i s inem cont de
impulsivitatea colaboratorilor notri. Puterile mele aproape nelimitate, avnd
cea mai bun garanie n simpatia manifestat de Hitler fa de mine, se
traduceau n prerogative pe care nu eram interesat s le vd defnite juridic: o
asemenea precizare ar f generat, n mod sigur, conficte de competen cu ali
minitri i ar f fcut imposibil realizarea vreunui acord.
Desigur, confuzia n repartizarea rolurilor era un grav defect al metodei de
guvernare a lui Hitler. Dar m-am complcut n situaie, att timp ct
mprejurrile mi-au fost favorabile i ct Fuhrerul mi semna toate documentele
pe care i le prezentam. Totui, cnd a ncetat s-mi mai dea cu ochii nchii
aprobrile pe care i le solicitam ceea ce n-a ntrziat s se produc am fost
redus la neputin sau obligat s recurg la subterfugii.
n seara zilei de 2 martie 1942, la o lun dup numirea mea, am invitat
arhitecii care lucrau la planul de modernizare a Berlinului la o mas de adio la
restaurantul Horcher. ntr-o scurta alocuiune am spus: Orict rezisten ai
opune unei presiuni, ntr-o zi tot cedezi, ncerc o senzaie curioas la gndul c
n noua mea munc nu m afu deloc n necunoscut, dei n primul moment
aceasta mi s-a prut att de diferit de ceea ce fcusem nainte, nc din
vremea studiilor mele superioare am nvat c trebuie s te dedici cu trup i
sufet unei sarcini, dac vrei s nelegi totul, n acest moment, m ocup cu
precdere de problema tancurilor, pentru c mi permite s m familiarizez cu
multe alte domenii. Ca om prudent, mi-am fcut programul pe doi ani. Dar am
adugat c sper s pot reveni printre ei nainte de mplinirea acestui termen.
De-abia mai trziu avea s-mi prind bine activitatea n domeniul
armamentului: tocmai noi, tehnicienii, vom f chemai s rezolvm problemele
viitorului. Dar, n viitor am ridicat eu tonul, nu fr o oarecare exaltare
arhitectul va f cel care va domina tehnica.4
De-acum ncolo, nvestit cu depline puteri de ctre Hitler, cu un Goring
mblnzit n preajm, am putut s pun pe picioare sistemul pe care-l schiasem
n organigrama mea, sistem ce se caracteriza printr-o larg autonomie a
industriei. Nu n altceva, ci n aceast organizare trebuie cutatfaptul trece
astzi ca sigur-explicaia rapiditii surprinztoare cu care a sporit producia de
armament. Totui, principiile acestei organizri nu erau noi. Att feldmarealul
Milch, ct i predecesorul meu, Todt, adoptaser formula potrivit creia
conducerea anumitor sectoare ale Armamentului era ncredinat unor
tehnicieni emineni, provenind din marile ntreprinderi industriale. Aceast idee
nu era o descoperire a dr. Todt: de fapt, adevratul iniiator al autonomiei
industriei fusese evreul Walther Rathenau, marele organizator al economiei
germane n timpul primului rzboi mondial. El descoperise c dac
ntreprinderile fac schimb de cunotine tehnice, dac se efectueaz o diviziune
a muncii ntre uzine i dac se normeaz i se standardizeaz fabricaia,
producia poate s fac un salt spectaculos. Aceast descoperire l condusese,
ncepnd din 1917, la enunarea principiului conform cruia, realiznd
condiiile specifcate, se putea dubla producia fr s modifci echipamentele
i fr s majorezi costul minii de lucru.5 La ultimul etaj al ministerului lucra
un fost colaborator al lui Rathenau, care activase n timpul primului rzboi
mondial n Serviciul Materiilor Prime i care, mai trziu, ntocmise o dare de
seam asupra structurii acestui organism. Dr. Todt proftase de experiena lui.
Am creat comitete principale, rspunztoare pentru diferite categorii de
arme, i inele principale, rspunztoare de livrarea furniturilor, n cele din
urm, s-a ajuns la formarea a treisprezece comitete principale, alctuind
structurile verticale ale organizrii mele, i la tot attea inele principale.6
Pe de alt parte, am nfinat comisii de studii, n care edeau fa-n
fa oferii Armatei de uscat i cei mai buni ingineri constructori ai Industriei.
Ele aveau sarcina de a controla noile proiecte, de a aduce mbuntiri tehnice
nc din stadiul elaborrii planurilor i de a stopa proiectele inutile.
efi comitetelor i ai inelelor principale aveau atribuia de a veghea ca
fecare ntreprindere sa se specializeze ct mai mult n fabricarea unui singur
produs, din care s livreze o cantitate ct mai mare: aceasta era prima condiie
pentru a se putea raionaliza producia. Pn atunci, Hitler i Goring, n
perpetua lor nestatornicie, modifcau uneori brusc programele; de asemenea,
ntreprinderile erau obligate s-i asigure patru sau cinci comenzi n acelai
timp, i, n msura posibilului, fcute de diferitele arme ale Wehrmachtului,
astfel c, dac o comand era anulat n mod neateptat, le rmneau celelalte
pentru a-i utiliza capacitatea de produc-ie. Adesea chiar Wehrmachtul lansa
comenzi pe termen limitat. Astfel, de exemplu, nainte de 1942, rzboaiele-
fulger imprimaser consumului de muniii un caracter de neregularitate.
Producia era cnd frnat, cnd accelerat, ceea ce nu putea dect s
slbeasc voina ntreprinderilor de a se consacra n ntregime produciei
continue de muniii. Pentru a preveni aceste inconveniente, comenzile date
ntreprinderilor au fost dublate, prin grija noastr, de garanii. De asemenea,
am luat msuri ca respectivele comenzi s fe ct mai uniformizate.
De abia n contextul acestei mutaii, producia de armament a trecut de
la stadiul oarecum artizanal al primilor ani de rzboi la cel al fabricaiei cu
adevrat industriale, n curnd s-au nregistrat nite succese uimitoare, dar i
acest lucru este caracteristic nu n industriile care, nc dinainte de rzboi,
aplicau deja metode moderne viznd raionalizarea produciei. Era, de exemplu,
cazul uzinelor de automobile, unde producia cu greu se putea majora, n ce m
privete, consideram c sarcina mea consta, nainte de toate, n a detecta i a
defni probleme care fuseser ngropate de ani de rutin; soluionarea acestora
am lsat-o n seama specialitilor. Noua mea activitate m cucerise att de
mult, nct, departe de a m gndi la vreo diminuare a atribuiilor mele,
aspiram la multiplicarea lor. Simeam tot felul de impulsuri: veneraie fa de
Hitler, sentiment al datoriei, ambiie, amor propriu. Nu eram eu, la treizeci i
ase de ani, cel mai tnr ministru al Reichului? Colaboratorii i personalul
auxiliar care lucrau pentru organizaia noastr au atins n curnd cifra de 10
000. n schimb, funcionarii ministerului nostru nu erau dect 218.7 Aceast
proporie era n acord cu vederile mele, cci, pentru mine, rolul preponderent
nu-l avea ministerul, ci sistemul pe care l numeam autonomie a industriei.
Regulamentul tradiional prevedea ca, n general, dosarele s fe
transmise ministrului prin mijlocirea Secretarului de Stat; el reprezenta, ntr-
un anumit fel, organul nsrcinat cu trierea tuturor dosarelor, omul care, din
proprie iniiativ, stabilea ce era i ce nu era important. Am suprimat aceast
procedur; directorii organizaiei mele industriale, n numr de peste treizeci, i
cei zece directori generali din minister8, au fost plasai nemijlocit sub
jurisdicia mea. n principiu, trebuia s se pun de acord ntre ei. mi rezervam
numai libertatea de a interveni n orice moment n chestiunile importante sau
cnd apreau divergene.
Modul nostru de lucru era la fel de neobinuit ca i organizarea noastr.
Funcionarii administraiei de stat, mpotmolii n rutin, vorbeau cu dispre de
ministerul nostru ca de un minister dinamic, ca de un minister dezorganizat
sau ca de un minister fr funcionari. Mi se reproa ca am recurs la metode
fruste, de tip american. In ce m privete, ridicndu-m mpotriva spiritului de
cast al birocraiei ministeriale, afrmam c o delimitare prea net a
competenelor nu face dect s-i determine pe oameni sa se dezintereseze de
restul problemelor9. Aceast poziie nu era lipsita de analogie cu concepiile lui
Hitler, care credea n posibilitatea improvizaiei n conducerea treburilor
statului de ctre un geniu impulsiv.
Felul meu de a lucra cu personalul a fost un alt motiv de suprare,
pentru c aplicam un principiu care aprea ca o provocare: de la instalarea
mea n funcie, am hotrt, dup cum se arata n procesul-verbal al edinei cu
Fhrenil din 19 februarie 1942, c, atunci cnd n conducerea serviciilor
importante se gsesc oameni trecui de cincizeci i cinci de ani, trebuie ca
acetia s fe secondai de adjunci avnd sub patruzeci de ani.
Ori de cte ori i prezentam proiectele mele de organizare, Hitler ddea
dovad de o indiferen uimitoare. Aveam impresia ca aceste chestiuni nu-l
preocupau deloc; de altfel, n anumite domenii, el nu era n stare s
deosebeasc esenialul de neesenial. n plus, nu-i plcea s stabileasc foarte
precis competenele. Uneori ncredina dinadins unor servicii sau unor
persoane sarcini asemntoare sau chiar identice: ndat se va alege cel mai
bun, i plcea s spun.
Dup o jumtate de an de la instalarea mea n funcie, producia sporise
deja foarte mult n toate sectoarele care erau de resortul nostru. Indicii
produciei de armament n Germania artau c, n august 1942, producia de
arme crescuse cu 27% faa de luna februarie, cea de tancuri cu 25%, iar
fabricaia de muniii cu 97%, deci aproape se dublase, n aceast perioad,
ansamblul produciei de armament sporise cu 59,6%.10 Era clar c reuiserm
sa mobilizm rezerve pn atunci neutilizate.
Doi ani i jumtate mai trziu, n ciuda bombardamentelor care tocmai
ncepuser, ansamblul produciei noastre de armament trecuse de la indicele
mediu 98 pentru anul 1941 la indicele maxim 322, n iulie 1944. n acest timp,
creterea minii de lucru se situa abia n jurul cifrei de 30%. Reuiserm s
reducem la jumtate cantitatea de munc depus i s realizm previziunile lui
Rathenau, care afrmase n 1917 c, prin raionalizare, se poate dubla
producia fr s se modifce instalaiile i fr s se majoreze cheltuielile cu
mna de lucru.
Aceast reuit nu era ctui de puin opera unui geniu, cum se afrm
adesea. Muli tehnicieni din serviciile mele, dotai cu talent organizatoric, erau
fr ndoial mai califcai dect mine n aceast materie. Dar niciunul dintre ei
n-ar f izbutit, pentru ca numai eu puteam s arunc pe cntar autoritatea lui
Hitler. Consideraia i favoarea Fhrerului contau mai mult dect orice.
Creterile uimitoare ale produciei de armament nu se explicau numai
prin reorganizarea iniiat de mine. Metodele pe care le aplicam acelea ale
unei gestiuni economice democratice au constituit i ele un factor decisiv, n
principiu, se acorda marilor industriai ncredere pn la proba contrarie, n
felul acesta se ncuraja iniiativa, se trezea simul rspunderii, se stimula
capacitatea de decizie attea caliti care, n Germania, se atrofaser de
mult vreme. Desigur, constrngerea i autoritarismul meninuser nivelul
produciei, dar sufocaser orice spontaneitate, n ce m privete, gndeam,
dup cum am declarat ntr-o zi, c industria nu cuta s ne nele cu tot
dinadinsul, nici s ne fure, nici s fac vreun ru economiei de rzboi.11
Metodele mele constituiau pentru partid o adevrat provocare, lucru de
care mi-am dat seama dup atentatul din 20 iulie 1944. Atunci a trebuit s fac
fa unor critici violente i am fost obligat s-i scriu lui Hitler, pentru a-mi
apra sistemul cldit pe principiul delegrii responsabilitilor.12
n 1942, statele beligerante culmea paradoxului ncepeau s se
diferenieze i din punct de vedere al organizrii economiei de rzboi, n timp ce
americanii, de exemplu, se vedeau nevoii s ntreasc pe cale autoritar
structurile lor industriale, noi ncercam s dam o anumit suplee sistemului
nostru de economie dirijat. Vechiul sistem le retezase celor de la baza orice
posibilitate de a critica vrfurile i, de-a lungul anilor, se ajunsese la situaia n
care efi habar nu mai aveau de toate viciile de funcionare, de poticnelile, de
erorile de planifcare i de paralelismele care apreau. Datorit aciunii noastre,
acum existau din nou adunri unde se puteau discuta i dezvlui carenele i
defeciunile, unde se putea ajunge la un acord privind modul de remediere.
Circula adesea printre noi o glum cum c am f fost pe punctul de a
reintroduce sistemul parlamentar.! 3 Noul nostru sistem crease una dintre
premisele apte s compenseze slbiciunile oricrui regim autoritar. Nu mai
trebuia ca problemele importante s fe rezolvate numai dup principiul cazon,
adic prin ordine venite de sus. Bineneles, cu condiia ca n fruntea
adunrilor respective s se afe oameni care s asculte toate argumentele pro i
contra, nainte de a lua o decizie clar i bine fundamentat.
Orict ar f prut de caraghios, noul sistem a fost ntmpinat cu rezerve
tocmai de acei ef de ntreprinderi crora le trimi-sesem, nc de la nceputul
ministeriatului meu, o circular prin care i solicitam s m pun la curent cu
difcultile i cu observaiile lor de principiu i s fac aceasta mai
amnunit dect nainte. M ateptam s primesc muni de scrisori, dar apelul
meu a rmas fr ecou. Am nceput s intru la bnuieli i s m ntreb dac nu
cumva mi se intercepta corespondena, dar realitatea este c nimeni nu mi-a
trimis nici o scrisoare. efi de ntreprinderi -aveam s-o afu mai trziu se
temeau s nu fe chemai la ordine de ctre Gauleiteri.
De critici de sus n jos nu duceam lips, dar complementul lor necesar,
adic sugestiile de jos n sus, era aproape imposibil de exercitat. Dup ce am
devenit ministru, am avut adesea senzaia c plutesc pe deasupra realitilor,
pentru c deciziile mele nu strneau nici o reacie critic.
Am datorat succesul aciunii noastre miilor de tehnicieni care i pn
atunci se remarcaser prin performane deosebite. Acestor oameni e-am
ncredinat ntreaga responsabilitate a unor ramuri ale industriei de armament,
redeteptndu-le astfel entuziasmul ngropat pn atunci sub lespedea
regimului; stilul meu neortodox i-a determinat s se implice mai mult. n fond,;
m foloseam de o atitudine, frecvent la tehnicieni, care const n a te consacra
muncii tale fr a-i pune ntrebri. Aparenta lips de interferen dintre
moralitate i tehnic i inuse pe reprezentanii acesteia din urm mult vreme
departe de orice meditaie asupra semnifcaiei activitii lor. Ruptura avea s
devin cu att mai periculoas, cu ct, n acest rzboi, tehnica dobndea o
importan din ce n ce mai mare: tehnicianul nu mai era n msur s sesizeze
consecinele travaliului sau anonim.
n ce m privete, ntre nite colaboratori incomozi i nite; executani
servili, i preferam pe primii14; partidul, n schimb, n-avea nici o ncredere n
specialitii apolitici. Ia s f mpucat noi civa ef de ntreprindere, s vezi ce
mai realizri ar f avut ceilali spunea Sauckel, care a fost totdeauna unul
dintre extremitii din conducerea partidului.
Timp de doi ani n-a ndrznit s m atace nimeni. Dup puciul din 20
iulie, Bormann, Goebbels, Ley i Sauckel au cutat; s o fac. A trebuit s
apelez la Hitler, avertizndu-l ntr-o scrisoare c nu sunt n stare s-mi
continuu activitatea cu succes dac se ncearc judecarea ei dup criterii
politice.
Angajaii ministerului, oameni ncnscrii n partid, se bucurau de o
protecie juridic destul de neobinuit n statul lui Hitler. ntr-adevr, nc din
prima perioad a ministeriatului reuisem, n ciuda opoziiei ministrului
Justiiei, s obin adoptarea unei dispoziii conform creia, fr acordul meu,
nici o persoan nu putea f urmrit n justiie pentru daune aduse sectorului
narmare.16 Aceast dispoziie mi-a protejat colaboratorii chiar i dup 20 iulie
1944. Cnd s-a pus problema lui Bucher, director al Companiei Generale de
Electricitate (AEG), a lui Vogler, director al Oelriilor Reunite, i a lui Reusch,
director al ntreprinderii metalurgice Gutehofnungshutte, toi trei acuzai de a
f fcut afrmaii defetiste, Ernst Kaltenbrunner, eful Gestapoului, mi-a cerat
avizul cu privire la punerea sau nepunerea lor sub urmrire. Sublinierea pe
care am fcut-o atunci cu privire la specifcul muncii noastre, ce ne oblig s
vorbim despre situaie n modul cel mai deschis, i-a scutit pe cei trei directori
de neplcerile unei arestri. Altminteri, se aplicau pedepse grele pentru cazul
n care colaboratorii notri ar f abuzat de ncrederea acordat; de exemplu,
pentru a stoca materii prime importante, ei ar f putut s falsifce cifrele, cci
noi oricum nu le mai controlam, n felul acesta ar f mpiedicat aprovizionarea
cu arme a frontului.
n gigantica noastr organizaie am vzut, din primul moment, o
construcie provizorie. Eu nsumi eram hotrt ca, dup terminarea rzboiului,
s m ntorc la arhitectur i, n acest sens, voiam s-mi asigur sprijinul lui
Hitler. Tot aa gndeam eu -era normal s linitesc temerile industriailor i
s-i conving c aceast organizaie nu exista dect pentru a satisface
necesitile rzboiului. Dup prerea mea, nu se putea cere ntreprinderilor s
renune n timp de pace la oamenii lor cei mai competeni i nici s-i pun
experiena la dispoziia concurenilor.18
Organizaia noastr era numai o soluie provizorie i ineam s-i pstrez
acest caracter. Nu m-a f mpcat cu gndul c, n propria mea creaie, pot s
se mpmnteneasc metode birocratice. Nu ncetam s-mi ndemn
colaboratorii s suprime hrograia, s rezolve problemele verbal sau telefonic,
direct i fr formaliti, pe scurt, s evite cu orice pre constituirea de
dosare, cum se spunea n jargonul de cancelarie. O alt mprejurare care ne-a
obligat la o perpetu improvizaie au fost raidurile aeriene asupra oraelor
noastre. Dar, uneori, gseam c aceste aciuni ale inamicului aveau i ceva
pozitiv, dup cum rezult din umorul cu care am reacionat atunci cnd, la 22
noiembrie 1943, un raid aerian a distrus ministerul: Am avut norocul sa
vedem arznd, o dat cu ministerul, o bun parte din dosarele curente, aa
nct pentru o vreme am scpat de o povar inutil; dar nu putem conta tot
timpul pe incidente de genul acesta ca s facem curenie prin lucrrile
noastre.19
n ciuda tuturor progreselor care fuseser realizate n tehnic i n
industrie, producia noastr de armament, n epoca celor mai mari succese
militare, n 1940 i 1941, era nc inferioar celei din primul rzboi mondial, n
primul an al campaniei din Rusia, producia de tunuri i de muniii n-a depit
un sfert din producia lui 1918. Trei ani mai trziu, n primvara lui 1944,
chiar i atunci cnd, datorit succesului metodelor noastre, nu eram departe de
punctul culminant al produciei de armament, rmseserm nc sub nivelul
celei din primul rzboi mondial, adic sub nivelul celei a Germaniei, Austriei i
Cehoslovaciei luate la un loc.20
Printre cauzele acestei rmneri n urma am socotit ntotdeauna c se
afa proliferarea birocraiei, mpotriva creia am luptat n zadar.2' Astfel, de
exemplu, personalul Serviciului Armamentelor era de zece ori mai numeros
dect n timpul primului rzboi mondial. N-am ncetat s cer o simplifcare a
aparatului administrativ, mrturie n acest sens find discursurile i scrisorile
mele, din 1942 pn la sfritul lui 1944. Cu ct luptam mai mult mpotriva
acestei birocraii tipic germane, creia regimul nostru autoritar nu fcuse dect
s-i sporeasc efectivele i importana, cu att mai mult dominaia statului
asupra economiei de rzboi mi se prea a f o eroare, i aceast convingere a
devenit din ce n ce mai mult o dogm politic pe baza creia am vrut, n cele
din urm, s explic toate evenimentele, n dimineaa zilei de 20 iulie, cu cteva
ore nainte de atentat, i-am scris lui Hitler c, n materie de organizare, ruii i
americanii, recurgnd la mijloace mai simple, realizeaz, o mai mare efcien
dect noi i c metodele noastre desuete ne mpiedic s obinem rezultate
comparabile. Acest rzboi este, adugam eu, i o lupt ntre dou sisteme de
organizare, confruntarea sistemului nostru supraclaborat cu arta
improvizaiei, de care ddea dovad adversarul. Dac nu adoptm o alt
metod, atunci posteritatea va avea prilejul s constate c sistemul nostru
arhaic, greoi i conservator a fost cel care ne-a dus la nfrngere.
Capitolul 16 CARENE.
Unul dintre aspectele cele mai surprinztoare ale acestui rzboi const n
faptul c Hitler a vrut s-i scuteasc propriul lui popor de ncercrile pe care
Churchill i Roosevelt n-au ezitat s le impun poporului englez i celui
american.1 Contrastul dintre nverunarea Angliei democratice n mobilizarea
ntregii fore de munc i moliciunea dovedit n aceast privin Germania
totalitar arat ct de mult se temea regimul de o mutaie a sufragiului
popular. Ptura conductoare nu voia s impun sacrifciinici siei i nici
poporului; se strduia, prin concesii, sa pstreze ct mai mult bunvoina
acestui popor. Hitler i majoritatea adepilor lui politici aparineau generaiei
celor care erau soldai cnd a izbucnit Revoluia din 1918 i care n-au
acceptat-o niciodat. In convorbirile lui particulare, Hitler ddea adesea de
neles c, dup o experien ca aceea din 1918, prudena, orict de mult, nu
va f niciodat sufcient, n ncercarea de a se preveni orice motiv de
nemulumire, s-a cheltuit mai mult dect n rile cu regim democratic pentru
a aproviziona populaia cu bunuri de consum, pentru a plti pensii de rzboi i
pentru a acorda indemnizaii femeilor ai cror soi erau mobilizai pe front, n
timp ce Churchill nu oferea poporului su dect snge, lacrimi, munc i
sudoare, noi, n toate fazele i crizele rzboiului, am avut dreptul la unul i
acelai cuvnt de ordine, pe care Hitler l repeta pn la monotonie: Suntem
siguri de victoria fnal. Era dovada slbiciunii politice; aceast atitudine trda
marea team de a nu pierde asentimentul poporului i de a se vedea astfel
confruntat cu crize politice n interiorul rii.
n primvara lui 1942, alarmat de nfrngerile noastre pe frontul rusesc,
nu eram preocupat numai de mobilizarea tuturor resurselor rii, ci insistam,
n acelai timp, pe ideea urmtoare: Trebuie ca rzboiul s fe terminat ct mai
repede, cci, altminteri, Germania va f nvins. Trebuie s ctigm btlia
nainte de sfritul lui octombrie, nainte s nceap iama aiseasc, altfel
partida este pierdut pentru totdeauna. Dar nu putem ctiga dect cu armele
de care dispunem la ora actual, nu cu acelea pe care am putea s le avem n
anul viitor. Nu tiu cum a ajuns aceast analiz la cunotina ziarului Times,
care a publicat-o la 7 septembrie 1942.2 Fapt este c articolul sintetiza ideile
asupra crora Milch, Fromm i cu mine eram de acord la data aceea.
Avem cu toii sentimentul c ne gsim n acest an la o cotitur
hotrtoare a istoriei noastre, declaram eu public n aprilie 1942.3 Nu
bnuiam c aceast cotitur este iminent i c ncercuirea Armatei a 6-a la
Stalingrad, nimicirea Afrikakorps, succesul debarcrii n Africa de Nord i
primele bombardamente aeriene masive se apropiau, n acelai timp, economia
noastr de rzboi era, i ea, la o cotitur; ntr-adevr, pn n toamna lui 1941,
economia fusese organizat n perspectiva unor rzboaie scurte intercalate cu
mari intervale de acalmie. Acum ncepea rzboiul de lung durata.
M n concepia mea, ar f trebuit ca mobilizarea tuturor resurselor
naiunii s nceap de la vrful ierarhiei de partid. Acest lucru mi se prea cu
att mai fresc cu ct Hitler nsui declarase solemn, la l septembrie 1939, n
Reichstag, c nu exist sacrifciu pe care el nsui s nu fe gata a i-l asuma
imediat.
De fapt, Hitler a fost de acord cu mine cnd i-am propus s suspende
toate lucrrile afate nc n curs de execuie, chiar i pe cele de la
Obersalzberg. Am putut deci s m prevalez de acordul lui, la cincisprezece zile
dup instalarea mea n funcie, cnd am luat cuvntul n faa celui mai greu de
convins forum al nostru, adic n faa Gauleiterilor i a Reichsleiterilor:
Considerentele legate de lucrrile ce urmeaz a f executate dup ncheierea
pcii nu mai trebuie s ne infueneze deciziile. Fhrerul mi-a ordonat ca, de-
acum ncolo, s-i semnalez asemenea activiti de natur s frneze producia
de armament. Aceasta era o ameninare fi, chiar dac, n continuare, am
mai lsat din pre spunnd c poate fecare dintre noi are nite dorine speciale
pe care pn la iarn ar vrea s i le vad mplinite. Dar situaia militar
impunea ca, de-acum nainte, s fe suspendate toate lucrrile de prisos din
diferite regiuni. Era de datoria noastr s dm exemplul cel mai bun, chiar
dac economiile de mn de lucru i de materiale astfel realizate nu ar f fost
considerabile.
Aveam convingerea c, n ciuda tonului monoton cu care mi citeam
discursul, redactat n ciorn, toi cei prezeni vor subscrie la apelul lansat. Dar,
cnd am terminat de vorbit, m-am vzut asediat de o mulime de Gauleiteri i
Kreisleiteri care voiau s obin aprobri speciale pentru diferite proiecte.
Primul dintre ei era Reichsleiterul Bormann n persoan, care, ntre timp,
proftase de nehotrrea lui Hitler i obinuse o derogare. De fapt, muncitorii
detaai pe antierele de la Obersalzberg crora, n plus, trebuia s li se
asigure camioane, materiale i carburant -au rmas acolo pn la sfritul
rzboiului, n ciuda ordinului de ntrerupere a lucrrilor, pe care-l obinusem a
doua oar din partea lui Hitler la trei sptmni dup acest discurs.4
Apoi a fost rndul Gauleiterului Sauckel s dea din coate s obin
asigurri pentru Forumul partidului, pe care voia s-l amenajeze la Weimar;
nici el nu s-a sinchisit de ordinul respectiv i a continuat lucrrile pn la
sfritul rzboiului. Robert Ley se zbtea pentru un adpost de porci la ferma
sa model. El mi spunea c trebuie s-i sprijin proiectul, deoarece experienele
sale sunt de mare important pentru problemele noastre alimentare. I-am
trimis o scrisoare de refuz, nu fr o apostil ironic: Conductorului
organizaiei politice a NSDAP, ef al Frontului German al Muncii. Privii:
porcria dumneavoastr!
Dup discursul meu, Hitler nsui, n afar de faptul c a autorizat
lucrrile de la Obersalzberg, a dat ordin s se amenajeze, nu departe de
Salzburg, castelul de la Klessheim, care fusese lsat de izbelite. Cu preul
multor milioane de mrci, castelul acesta a fost transformat ntr-o reedin
luxoas, destinat invitailor lui Hitler. Lng Berchtesgaden, Himmler a
construit n secret o vil mare pentru iubita lui, lucru pe care nu l-am afat
dect n ultimele sptmni ale rzboiului. Dup 1942, ncurajat de Hitler, un
Gauleiter iniia, cu mare consuni de materiale prohibite, transformarea
castelului de la Posen i a unui hotel, cldindu-i de asemenea o reedin
personal n apropierea oraului. Tot n 1942 i 1943, se consumau materiale
preioase i se imobilizau muncitori specialiti pentru a fabrica noi trenuri
speciale pentru Ley, Keitel i alii. Evident, de cele mai multe ori, activitii
partidului mi ascundeau proiectele lor. Reichsleiterii i Gauleiterii dispneau de
o putere absolut. Deci, n privina aceasta, nu puteam exercita nici un control.
Rar izbuteam s opun cte un veto, care i-aa nu era luat n considerare, n
vara lui 1944, Hitler i Bormann nu ezitau s notifce ministrului
Armamentului interdicia de a solicita unui fabricant de rame de tablouri din
Munchen s lucreze pentru producia de rzboi. Deja cu cteva luni mai
nainte, ei personal ordonaser s fe scutite de obligaia de a lucra pentru
rzboi fabricile de tapiserii i de alte produse artistice asemntoare, cele care
produceau covoare i tapiserii destinate edifciilor pe care Hitler voia s le
construiasc dup rzboi.
Dup numai noua ani de domnie, ptura conductoare ajunsese att de
corupt, nct, nici n faza critic a rzboiului, nu era capabil s renune la
luxul i risipa cu care se obinuise. Toi aveau nevoie de reedine vaste, case
de vntoare, moii, castele, servitorime numeroas, o mas mbelugat, o
pivni cu buturi selecte obligaiile de reprezentare o cereau.6 n plus, erau
foarte preocupai de securitatea persoanei lor, o adevrat obsesie care friza
ridicolul. Aceast observaie este valabil n primul rnd pentru Hitler:
indiferent n ce loc ar f rmas pentru un timp oarecare, cel dinti lucru pe
care-l ordona era de a se construi un buncr; adposturile respective aveau
acoperiuri a cror grosime cretea n acelai ritm ca i calibrul bombelor,
ajungnd n fnal la cinci metri. Aa c, la un moment dat, existau buncre
foarte complexe la Rastcnburg, la Berlin, la Obersalzberg, la Miinchen, la
reedina de lng Salzburg, la Cartierul General de lng Nauheim i la cel de
pe Somme. n 1944, Hitler a pus s se construiasc n Silezia i n Turingia
dou cartiere generale subterane, spate n munte, ceea ce a dus la scoaterea a
sute de tehnicieni din att de necesara activitate minier i la mobilizarea a mii
de muncitori.7
Teama nedisimulat a lui Hitler i prerea grozav pe care o avea despre
sine au constituit pentru oamenii din anturajul su o excelent posibilitate de a
nu crua nici un mijloc pentru a-i asigura propria lor protecie. Goring, de
exemplu, i-a construit cte un vast adpost subteran nu numai la Karinhall, ci
i la castelul su de la Veldenstein, undeva n mprejurimile Nrnbergului, loc
unde nu s-a dus aproape niciodat.8 Drumul de la Berlin la Karinhall, lung de
70 de kilometri, trecea prin nite pduri solitare, dar, de-a lungul lui, la
intervale regulate, s-au construit adposturi betonate. Ley, care avea un buncr
la Grunewald, un ora-satelit, cam n afara pericolului, observnd ntr-o zi
efectul produs de o bomb ce strpunsese acoperiul unui adpost public, nu
s-a mai preocupat dect de grosimea acoperiului buncrului personal. De
altfel, pentru Gauleiteri, au fost construite i alte buncre n afara oraelor,
toate din ordinul lui Hitler, care era convins c oamenii acetia sunt de
nenlocuit. n primele sptmni, a trebuit s fac fa unei ntregi serii de
probleme urgente, dar cea mai presant era problema minii de lucru, ntr-o
sear, ctre mijlocul lunii martie, n timp ce vizitam una dintre cele mai
importante uzine de armament din Berlin, Rheinmetall-Borsig, am observat c
halele erau echipate cu maini excelente, dar c acestea stteau neutilizate,
deoarece nu existau sufcieni muncitori pentru constituirea unui al doilea
schimb.
La fel se prezentau lucrurile i n alte uzine de armament, n plus, n
timpul zilei, ntmpinam greuti n ce privete alimentarea cu energie electric,
pe cnd seara i noaptea reeaua era mult mai puin solicitat. Cum n aceeai
perioad s-au construit i uzine noi, reprezentnd o investiie de circa 11
miliarde de mrci, i cum acestea aveau s duc, n mod obligatoriu, lips de
maini-unelte, mi s-a prut mai judicios s stopm cea mai mare parte a noilor
construcii i s folosim mna de lucru astfel disponibilizat pentru a organiza
schimbul doi.
Hitler s-a artat, desigur, receptiv la acest raionament i a semnat un
decret care prevedea reducerea la trei miliarde de mrci a volumului de
investiii destinate noilor construcii. Dar s-a vzut c executarea acestui decret
presupunea abandonarea anumitor proiecte de perspectiv ale industriei
chimice, proiecte al cror cost se ridica la circa un miliard de mrci.9 Or, Hitler
n-a mai fost de acord cu acest lucru. El nu voia s renune la ideea de a face
totul n acelai timp, poziie pe care i-o justifca astfel: Rzboiul cu Rusia e
posibil s se termine n curnd. Dar eu am i alte proiecte de mai lung
perspectiv, i, ca s le realizez, mi trebuie mai mult carburant sintetic dect
nainte. E absolut necesar ca noile uzine s fe construite, chiar dac nu vor f
terminate dect peste civa ani. Un an mai trziu, la 2 martie 1943, a trebuit
s constat c era inutil s construieti uzine ce urmau s contribuie la
realizarea unor mari programe de viitor, care n-ar f produs deci dect dup l
ianuarie 1945.10 n septembrie 1944, cnd situaia militar devenise
catastrofal, aceast decizie nefericit luat de Hitler n primvara lui 1942 era
un serios handicap pentru produc-ia noastr de armament, afectnd sensibil
proiectul de restrngere a construciilor.
Totui, cteva sute de mii de muncitori au devenit disponibili i au putut
f ndreptai spre industria de armament. Dar tocmai atunci a aprut un
obstacol neateptat: dr. Mansfeld, director ministerial i ef al Serviciului Minii
de Lucru la Planul de patru ani, mi-a explicat cu toat sinceritatea c, dac
Gauleiterii se opun, el nu are sufcient autoritate s transfere dintr-o regiune
ntr-alta muncitorii devenii disponibili.]' n realitate, ndat ce se simeau atini
n prerogativele lor, Gauleiterii uitau pentru un timp rivalitile i intrigile care-i
dezbinau i fceau front comun. Mi-era clar c, n ciuda poziiei solide pe care o
aveam la data aceea, de unul singur nu voi reui niciodat s-o scot la capt.
Trebuia s gsesc printre ei unul care, nvestit de Hitler cu puteri speciale, s
fe n msur a ajuta la depirea difcultilor. Alegerea mea s-a oprit asupra
lui Karl Hanke, un vechi prieten, de mult vreme Secretarul de Stat al lui
Goebbels i care fcea parte din clanul lor, pentru c, din ianuarie 1941,
devenise Gauleiter al Sileziei Inferioare. Hitler s-a artat dispus s-mi ataeze
un delegat cu depline puteri. Dar, de data aceasta, Bormann a reuit s m
torpileze. Hanke era cunoscut ca unul dintre aliaii mei; desemnarea sa nu
numai ca mi-ar f ntrit poziia, dar ar f avut i semnifcaia unei imixtiuni n
afacerile partidului, domeniu rezervat lui Bormann.
Dou zile mai trziu, cnd am revenit cu cererea la Hitler, acesta i-a dat
acordul, dar a refuzat s accepte alegerea pe care o fcusem eu: Hanke e prea
tnr i o s-i vin greu s se fac respectat. Am vorbit despre asta cu
Bormann. O s-l lum pe Sauckel.
Bormann reuise s obin numirea lui Sauckel i-l convinsese pe Hitler
s i-l subordoneze lui direct. Goring, pe bun dreptate, a protestat, cci era
vorba de o responsabilitate care pn atunci se exercitase n cadrul Planului de
patru ani. Cu dezinvoltura caracteristic n manipularea aparatului de stat,
Hitler l-a numit deci pe Sauckel comisar general; dar, n acelai timp, l-a
integrat n organizaia Planului de patru ani. Goring a protestat din nou,
procedeul find vdit umilitor. Nendoielnic c Hitler n-ar f avut nevoie s
insiste mult ca s-l fac pe Goring s-l desemneze el nsui pe Sauckel, dar n-a
micat un deget n sensul acesta. Datorit ranchiunei lui Bormann, blazonul
deja zgriat al lui Goring primea o nou lovitur.
Sauckel i cu mine am fost convocai la Cartierul General al Fhrerului.
nmnndu-i lui Sauckel ordinul de numire, Hitler a subliniat c nu trebuie sa
existe o problem a minii de lucru i a repetat n aceiai termeni pe care-i
folosise la 9 noiembrie 1941: Teritoriile care lucreaz direct pentru noi cuprind
peste 250 de milioane de oameni. Un fapt e sigur: pe aceti oameni trebuie s
reuim s-i nhmm fr menajamente la munc.13 Hitler i-a cerut lui
Sauckel s nu-i fac nici un scrupul n aciunea de recrutare n teritoriile
ocupate a braelor de munc de care aveam nevoie. Cu aceasta se deschidea un
capitol funest n activitatea mea. Cci, n urmtorii doi ani i jumtate l-am
presat continuu pe Sauckel s-mi aduc, prin constrngere, muncitori strini
care s lucreze n fabricile de armament, n primele sptmni, colaborarea
noastr a fost excelent. Sauckel ne-a promis solemn, lui Hitler i mie, c va
elimina toate difcultile privind mna de lucru i c va nlocui operativ
specialitii chemai sub drapel. Din part(? A mea, l-am ajutat s dobndeasc
autoritate i l-am sprijinit ori de cte ori am putut. Sauckel promisese foarte
multe lucruri. In timp de pace, lucrtorii care mureau sau atingeau vrsta de
pensionare erau nlocuii de generaia tnr, care furniza, n fecare an, circa
600 000 de oameni. Acum ns nu numai aceti tineri erau ncorporai n
Wehrmacht, ci i o parte din mna de lucru din industrie. Din care cauz, n
anul 1942, economia de rzboi avea un defcit cu mult peste un milion de
lucrtori.
Intr-un cuvnt, Sauckel n-a putut s-i onoreze promisiunile. Speranele
lui Hitler, care credea c e simplu s recrutezi dintr-o populaie de 250 de
milioane lucrtorii necesari, s-au spulberat i ele, pe de o parte din pricina
slbiciunii organelor care exercitau puterea n teritoriile ocupate, pe de alt
parte pentru c cei vizai preferau sa fug n pduri, la partizani, dect s se
lase tri la munc forat n Germania.
Cnd primii lucrtori strini au sosit n uzine, industria noastr a
nceput s-mi trimit reclamaii, n principal, era vorba de oameni califcai
care, pn atunci, fuseser scutii de armat, iar acum se vedeau nlocuii cu
strini. Se spunea c aceti muncitori germani lucrau n sectoarele cele mai
importante i c acolo exista penuria cea mai grav. Afar de aceasta, serviciile
de spionaj i de sabotaj ale inamicului i atingeau cu mult uurin scopul,
strecurndu-i agenii n coloanele lui Sauckel. Peste tot se resim-ea lipsa de
interprei i de aici greuti n a te nelege cu diferite grupe lingvistice.
Colaboratori din industrie mi prezentau statistici din care rezulta c, n primul
rzboi mondial, utilizarea muncii femeilor germane a fost sensibil mai intens
dect acum; mi artau fotografi fcute n aceeai uzin de muniii n 1918 i
n 1942. n aceste fotografi se vedeau muncitorii prsind uzina la sfritul
programului: n 1918 majoritatea o constituia femeile, pe cnd acum erau
aproape numai brbai. Mi s-a demonstrat i prin ilustraii din reviste
americane i britanice c, n toate uzinele de armament din aceste ri, femeile
aveau o pondere mai mare dect la noi.
La nceputul lui aprilie 1942, i-am cerut lui Sauckel s recruteze
nemoaice pentru armament; el mi-a rspuns foarte categoric c problema
recrutrii i repartizrii muncitorilor l privete numai pe el i c, de altminteri,
n calitatea sa de Gauleiter, nu primete ordine dect de la Hitler i nu d
socoteal dect n faa acestuia, n ncheiere, mi-a propus s lsam totui
decizia n seama lui Goring, care era mputernicit pentru Planul de patru ani.
Consftuirea a avut loc i de data aceasta la Karinhall; Goring s-a artat vizibil
fatat de demersul nostru. Afnd o amabilitate exagerat cu Sauckel, pe mine
m-a tratat cu mult rceal. Aproape c nici n-am putut s-mi expun
argumentele: Sauckel i Goring m ntrerupeau la tot pasul. Obiecia cea mai
important a lui Sauckel era c munca n uzin risc s aduc prejudicii
morale femeilor germane, c ar avea de suferit nu numai viaa lor sufeteasc
i spiritual, ci i fecunditatea lor. Goring s-a alturat cu convingere acestei
argumentri. Dar, ca s mearg la sigur, Sauckel a obinut, dup aceast
convorbire, i acordul lui Hitler, fr ca eu s afu ceva.
Era prima bre n poziia mea, care pruse pn atunci de neclintit.
Sauckel i-a ntiinat pe colegii Gauleiteri despre victoria sa. A fcut-o printr-o
proclamaie n care se spunea, printre altele: Pentru a asigura gospodinelor
germane si, n special, mamelor cu muli copii un sprijin efcace i pentru a le
proteja sntatea, Fhrerul m-a nsrcinat s strng din teritoriile rsritene
ntre 400 000 i 500 000 de tinere sntoase i robuste i s le transfer n
Reich.15 n timp ce n Anglia numrul de menajere sczuse n 1943 cu dou
treimi, n Germania acest numr a rmas pn la sfritul rzboiului cam
acelai, adic peste l 400 000.16 n curnd, s-a rspndit zvonul c o dat cu
sosirea a 500 000 de ucrainence, activitii partidului nu mai sunt n pan de
servitoare.
Producia de armament a rilor beligerante depindea de repartiia
oelului brut. n primul rzboi mondial, economia de rzboi german a
consumat pentru producia de armament 46,5% din oelul brut. Cnd mi-am
luat funcia n primire, am constatat c, dimpotriv, n consumul total de oel
brut, partea armamentului nu se ridica dect la 37,5%.17 Ca sa putem majora
acest procentaj, i-am propus lui Milch s facem mpreun repartizarea
materiilor prime.
La 2 aprilie, am pornit deci din nou spre Karinhall. Mai nti, Goring s-a
extins asupra a tot felul de subiecte, apoi, n sfrit, s-a declarat de acord cu
ideea organizrii unui Ofciu Central de Planifcare n cadrul Planului de patru
ani. Impresionat de iniiativa noastr, el ne-a ntrebat aproape cu timiditate:
Avei posibilitatea s-l luai pe prietenul meu Korner ca al treilea colaborator?
Ar suporta greu s fe inut deoparte.
Ofciul Central de Planifcare a devenit, n curnd, instituia cea mai
important a economiei noastre de rzboi. De altfel, era de neneles faptul c
nu se crease cu mult timp nainte o instan superioar care s f dirijat
diferitele programe i s f defnit prioritile. Pn n 1939, Goring i asumase
aceast funcie; apoi nu s-a mai gsit nimeni sufcient de autoritar pentru a
domina problemele, cu complexitatea i importana lor crescnd, i capabil sa
compenseze carenele lui Goring.19 Decretul lui Goring, care instituia Ofciul
Central de Planifcare, prevedea c el nsui va putea s ia toate deciziile pe
care le va socoti necesare. Dar, aa cum m ateptam, n-a recurs niciodat la
aceasta i nici noi n-am avut motive s-l deranjm.
edinele Ofciului Central de Planifcare aveau loc la ministerul meu, n
sala mare de conferine, i se prelungeau la nesfrit. Participau o mulime de
persoane, printre care chiar minitri i secretari de stat. Secondai de consilierii
lor tehnici, ei ddeau adesea o lupt dramatic pentru a-i pstra
contingentele. Difcultatea sarcinii noastre provenea din faptul c trebuia sa
acordm ct mai puin economiei civile, dar totui att ct armamentul s nu
sufere din cauza unei producii insufciente n celelalte sectoare; trebuia, de
asemenea, s alocm sufcient pentru nevoile populaiei.
Eu nsumi eram hotrt s acionez energic pentru reducerea produciei
de bunuri de consum, mai ales c, la nceputul lui 1942, aceasta nu era
inferioar dect cu 3% fa de nivelul atins n timp de pace. Dar, n 1942, n-am
reuit s-o reduc dect cu 12% n favoarea armamentului.22 ntr-adevr, nu
trecuser nici trei luni, i Hitler regreta deja c decisese s dea prioritate
produciei de armament. La 28 i 29 iunie 1942, a ordonat sa se reia producia
de bunuri de consum destinate populaiei. Am protestat, argumentnd c
pentru toi cei care au acceptat n sil prioritatea dat armamentului, o
asemenea orientare este o ncurajare n plus de a se opune liniei de conduit
actuale23 ceea ce constituia un atac nedisimulat la adresa activitilor
partidului. Dar argumentele mele n-au avut nici un ecou la Fhrer.
nc o dat, ovielile lui Hitler m puneau n imposibilitatea de a
introduce o economie de rzboi total.
Pentru a majora producia de armament, nu ajungea s obii mai mult
mn de lucru i mai mult oel brut; era necesar ca i trafcul feroviar al
Reichului s in pasul cu creterea necesitilor, dei nc nu-si revenise din
ocul produs de iarna ruseasc. Paralizia trenurilor blocate se ntinsese pn
departe, n interiorul Reichului. Convoaiele cu importante materiale de rzboi
nregistrau astfel ntrzieri intolerabile.
La 5 martie 1942, dr. Julius Dorpmiiller, ministrul Transporturilor, care
era, la cei 73 de ani ai si, un om nc plin de vioiciune, m-a nsoit la Cartierul
General; voiam s-i expunem Fhrerului problemele cu care se confruntau
transporturile. I-am explicat ct de catastrofal e situaia, dar, ntruct
Dorpmiiller m-a sprijinit numai cu jumtate de gur, Hitler, ca ntotdeauna, a
ales interpretarea cea mai optimist a situaiei. A amnat pentru mai trziu
rezolvarea acestei probleme capitale, apreciind c: Fr ndoial, efectele nu
vor f aa de dramatice pe ct le vede Speer.
Paisprezece zile mai trziu, la insistenele mele, a acceptat s desemneze,
la Ministerul Transporturilor, un tnr funcionar pentru a succeda
Secretarului de Stat, acesta din urm avnd deja 65 de ani. Dar Dorpmiiller era
categoric de alt prere. Secretarul meu de Stat prea btrn? a ntrebat el
cnd i-am comunicat decizia. Vedei-v de treab, un om aa de tnr! n
1922, cnd eram preedinte al unui comitet de direcie a Reichsbahnului, el
tocmai fusese numit consilier al Reichsbahnului. i Dorpmuller a reuit s
blocheze aceast msur.
Dup opt sptmni, la 21 mai 1942, Dorpmuller se vedea obligat s
recunoasc: Reichsbahnul dispune pe teritoriul german de un numr att de
insufcient de vagoane i de locomotive, nct nu mai este n stare sa asigure
transporturile cele mai urgente. Dup cum scria Cronica, expozeul lui
Dorpmuller asupra situaiei transporturilor echivala cu o declaraie de
faliment a Reichsbahnului. n aceeai zi, ministrul mi-a propus s plaseze
transporturile sub autoritatea mea absolut, lucru pe care l-am refuzat.24
Pe 23 mai 1942, Hitler a acceptat s-i prezint un tnr consilier al
Reichsbahnului, dr. Ganzenmiiller. n iarna trecut, trafcul feroviar fusese
complet ntrerupt ntr-un sector al Rusiei (pe tronsonul Minsk-Smolensk). Cel
care l-a restabilit a fost Ganzenmiiller. Hitler a prut foarte impresionat: mi
place acest om, am s-l numesc ndat Secretar de Stat. La ntrebarea mea
dac n-ar trebui discutat n prealabil cu Dorpmuller, a strigat: n nici un caz!
Nici Dorpmiiller, nici Gazenmuller nu trebuie s afe nimic. Eu, pur i simplu, o
s v convoc la Cartierul General pe dumneata, domnule Speer, i pe omul
dumitale. Ministrul Transporturilor s vin separat.
La indicaia lui Hitler, cei doi oameni au fost plasai i la Cartierul
General n barci diferite. Dr. Ganzenmuller nu bnuia nimic atunci cnd a
intrat, fr ministrul su, n biroul lui Hitler. Declaraiile Fhrerului sunt
consemnate ntr-un proces-verbal redactat n aceeai zi: Problema
transporturilor este o problem crucial; trebuie deci s i se gseasc o
rezolvare. Toat viaa mea, i mai ales n iarna trecut, m-am afat n faa unor
probleme capitale, crora trebuia s li se gseasc o rezolvare. De fecare dat,
primeam de la aa-ziii specialiti, de fapt de la oameni cu funcii de conducere,
acelai rspuns: Asta nu se poate, asta nu merge! Ei bine, eu nu sunt de
acord cu aa ceva! Exist probleme care trebuie soluionate necondiionat.
Acolo unde avem ef adevrai, nu pri, ele au fost rezolvate totdeauna i vor
f rezolvate totdeauna, n chestiunile acestea nu se umbl cu mnui. Pentru
mine, problema nu se pune n termeni de amabilitate; de altfel, mi-este absolut
indiferent ce o s spun cndva posteritatea despre metodele pe care sunt
obligat s le folosesc. Pentru mine, nu exist dect o singur problem care
conteaz i care trebuie rezolvat: ctigarea acestui rzboi. Altminteri
Germania se duce de rp.
n continuare, Hitler a relatat ct a fost el de ferm n timpul catastrofei
din iarna trecut, i asta n ciuda avizului generalilor si care-l presau s bat
n retragere; a vorbit, de asemenea, despre unele msuri, recomandate de mine
nainte, necesare pentru restabilirea trafcului normal. Apoi, fr s-l cheme pe
ministrul Transporturilor, fr mcar s-i cear avizul, l-a numit pe
Ganzenmuller Secretar de Stat, deoarece demonstrase pe front c are energia
necesar pentru a reintroduce ordinea n transporturi, pentru a salva o situaie
att de disperat. De abia n acest moment au fost adui la edina ministrul
Dorpmuller i directorul Leibbrandt. Hitler le-a spus c a decis s intervin
personal n chestiunea transporturilor, findc de aceasta depinde victoria; el a
continuat, dezvoltndu-i unul dintre raionamentele-standard: La vremea
mea, am pornit de la zero, cnd eram un soldat necunoscut n primul rzboi
mondial i cnd i-am vzut pe toi ceilali lsndu-se pgubai, ei care preau
mult mai mult dect mine destinai unor posturi de conducere. Singurul sprijin
mi-a fost voina, i m-am fcut ascultat. Toat viaa mea demonstreaz c eu
nu capitulez niciodat. Trebuie s stpnim problemele pe care ni le pune
rzboiul. Repet: pentru mine cuvntul imposibil nu exist. A spus din nou,
aproape strignd: Pentru mine aa ceva nu exista! Numai dup aceea l-a
anunat pe ministrul Transporturilor c l-a numit pe consilierul
Reichsbahnului n postul de Secretar de Stat la Ministerul Transporturilor.
Procedeul ne-a pus pe toi pe ministru, pe noul su secretar de stat i pe
mine nsumi ntr-o situaie penibil.
Hitler vorbea totdeauna cu mult respect despre capacitatea profesional a
lui Dorpmiiller. Tocmai de aceea era fresc ca Dorpmuller s se atepte ca eful
suprem s discute n prealabil cu el chestiunea adjunctului. Dar, cu siguran,
Hitler voise s evite o discuie neplcut, punndu-i ministrul n faa faptului
mplinit, aa cum procedase de attea ori cnd avusese de-a face cu specialiti.
Fapt este c Dorpmuller a nghiit aceast umilin fr s spun un cuvnt.
n acelai moment, Hitler a decis ca marealul Milch i cu mine s ne
asumm provizoriu toate puterile pentru a reglementa problema
transporturilor: noi aveam misiunea de a face n aa fel nct condiiile
necesare pentru aceasta s fe ndeplinite n modul cel mai cuprinztor i n
termenul cel mai scurt. Hitler a nchis edina cu precizarea dezarmant: N-
avem voie s pierdem rzboiul din cauza problemei transporturilor; n
consecin, trebuie s-o rezolvm.
n fapt, problema a fost rezolvat. Tnrul Secretar de Stat a tiut s
aplice nite metode simple ca s descongestioneze cile ferate, s accelereze
trafcul i s satisfac cerinele n cretere ale economiei de rzboi. Un comitet
special, responsabil cu materialul rulant, primise nsrcinarea s ia msuri
pentru ca repararea locomotivelor avariate n condiiile iernii ruseti s fe
accelerat. Dac pn atunci avusesem o producie artizanal de locomotive, de
data aceasta am trecut la fabricaia de serie i am mrit randamentul.26 Astfel,
n perioada care a urmat, trafcul a continuat s-i menin fuena, n ciuda
creterii produciei de armament. Reducerea teritoriilor pe care le ocupam a
dus n mod necesar la scurtarea distanelor, situaie ce a durat pn n toamna
lui 1944, cnd, ca urmare a atacurilor aeriene sistematice, transporturile aveau
s devin din nou, i de data aceasta defnitiv, punctul cel mai vulnerabil al
economiei noastre de rzboi.
Cnd Goring a afat c ne pregtim s majorm producia de locomotive,
m-a convocat la Karinhall. Mi-a propus cu toat seriozitatea s facem
locomotive din beton, noi nedispunnd de sufcient oel. Desigur, locomotivele
din beton n-or s reziste ct cele din metal, spunea el, i atunci ar trebui, pur i
simplu, s se fabrice mai multe locomotive. Bineneles, habar n-avea cum s-ar
putea realiza aa ceva, ceea ce ns nu l-a mpiedicat ca, luni de zile, s
pedaleze pe ideea aceasta aberant, pentru care pierdusem dou ore de mers
cu maina, dou ore de ateptare, dup care m ntorsesem acas lihnit de
foame, ntr-adevr, la Karinhall, rar se ntmpla ca invitaii la o edin s fe
reinui la mas. Era singura restricie pe care casa lui Goring i-o impunea n
numele economiei afate n totalitate pe picior de rzboi.
La numirea lui Ganzenmiiller, se rostiser formule foarte lapidare n
privina modului de a rezolva problema transporturilor. La o sptmn dup
aceea, m-am dus din nou la Hitler. Consecvent concepiei mele conform creia,
n perioadele critice, trebuie ca efi s dea exemple pozitive, i-am propus ca,
pn la noi ordine, s interzic demnitarilor partidului i ai Reichului s-i
foloseasc vagoanele-salon. Firete, pe Fhrer l exceptam de la aceast
restricie. Dar el nu a subscris la o asemenea decizie, motivnd c n Est era
nevoie de aceste vagoane-salon, dat find posibilitile de cazare reduse. I-am
replicat c, de fapt, cele mai multe dintre vagoane erau utilizate nu n Est, ci n
interiorul Reich-ului, i i-am prezentat o lung list cuprinznd toate
notabilitile care cltoreau n ele. Dar n-am avut nici un succes.
n epoca aceea, l ntlneam foarte des pe generalul Friedrich Fromm; de
multe ori luam dejunul mpreun ntr-un salon separat al restaurantului
Horcher. La una dintre aceste ntlniri, spre sfritul lui aprilie 1942, Fromm
mi-a spus c singura ans de a ctiga rzboiul pe care o mai avem este de a
pune la punct o arm cu totul revoluionar. Mi-a destinuit faptul c se af n
contact cu un grup de cercettori care sunt pe cale de a inventa o arm
capabil s distrug orae ntregi i, poate, s scoat din lupt Marea Britanic.
Mi-a propus s le facem o vizit mpreun. I se prea totui important ca mcar
s stm de vorb cu ei.
Dr. Albert Vb'gler, directorul celui mai mare concern al oelului din
Germania i preedinte al lui Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft, mi-a vorbit i el n
zilele acelea despre cercetarea nuclear, semnalndu-m ct de neglijat este la
noi acest domeniu. El m-a fcut pentru prima dat atent asupra ajutorului
insufcient pe care Ministerul pentru Educaie i tiin al Reichului l acord
cercetrii fundamentale; ntr-adevr, acest minister, cum era i normal n timp
de rzboi, avea puine resurse. La 6 mai 1942, am discutat cu Hitler situaia i
i-am propus s numeasc n fruntea Consiliului de Cercetare tiinifc al
Reichului o fgur reprezentativ, de pild pe Goring.28 O lun mai trziu, la 9
iunie 1942, Goring era numit n acest nou post.
Cam n jurul aceleiai date, am participat mpreun cu cei trei
reprezentani militari Milch, Fromm i Witzell la o reuniune care a avut loc
la casa Harnack, sediul de la Berlin al lui Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft;
trebuia s primim informaii despre situaia cercetrii atomice n Germania.
Printre oameni de tiin ale cror nume nu mi le mai amintesc, se afau i
viitorii laureai ai Premiului Nobel, Otto Hahn i Werner Heisenberg. Dup
cteva expuneri asupra unor domenii ale cercetrii, Heisenberg a inut o
conferin despre dezintegrarea atomului i punerea la punct a reactorului
nuclear cu uraniu i a ciclotronului.29 El s-a plns de nepsarea ministerului
de resort, cel al Educaiei, fa de cercetarea nuclear, de insufciena
mijloacelor fnanciare i a materialelor, explicnd faptul c, drept urmare a
chemrii sub arme a personalului auxiliar din cercetare, tiina german a
pierdut poziii pe care le stpnea confortabil cu civa ani n urm; extrase din
revistele americane de specialitate lsau s se ntrevad c acolo cercetarea
nuclear dispunea de mijloace tehnice i fnanciare extrem de importante.
Datorit acestui fapt, America deinea deja un avans care, cu perspectivele
extraordinare deschise de fsiunea nuclear, putea s aib consecine
incalculabile.
Dup conferin, l-am ntrebat pe Heisenberg dac fzica nuclear ar
putea s ajute la fabricarea bombei atomice. Reacia lui n-a fost deloc
ncurajatoare. Desigur, mi-a explicat el, din punct de vedere tiinifc este
posibil i, teoretic vorbind, nu exist nici un obstacol n calea realizrii bombei,
n schimb, pentru crearea condiiilor tehnice de fabricaie ar f nevoie de cel
puin doi ani, n ipoteza c s-ar ncepe imediat furnizarea celor necesare.
Heisenberg justifca acest termen foarte lung, printre altele, prin aceea c n
Europa exista un singur ciclotron, la Paris, al crui randament era de
altminteri destul de slab; pe deasupra, din cauza secretului n care trebuia
inut, nici nu putea f utilizat ca lumea. I-am spus c sunt hotrt s m
prevalez de toat autoritatea mea de ministru al Armamentului pentru a
construi ciclotroane la fel de mari, sau chiar mai mari dect cele din Statele
Unite; dar Heisenberg mi-a obiectat c lipsa noastr de experien ne oblig,
pentru nceput, s nu construim dect unul relativ mic.
Oricum, generalul Fromm a fost de acord s lase la vatr cteva sute de
cadre tiinifce; n ce m privete, am invitat cercettorii s-mi semnaleze ce
msuri trebuie luate i ce subvenii i materii prime sunt necesare pentru
stimularea cercetrii n acest domeniu. Cteva sptmni mai trziu, mi s-au
cerut cteva sute de mii de mrci, precum i oel, nichel i alte materiale
contin-gentate, dar n cantiti nesemnifcative; cercettorii solicitau, de
asemenea, construirea unui buncr i instalarea ctorva barci, insistnd ca
prioritatea absolut s fe acordat tuturor experienelor planifcate i primului
ciclotron german, afat deja n construcie. Destul de surprins de moderaia
cererilor prezentate ntr-o problem capital, am majorat suma subveniei de la
unu la dou milioane i am promis c voi livra cantitile corespunztoare de
materii prime. Se prea c deocamdat nu se putea face mai mult;30 n orice
caz, am rmas cu impresia c, n viitorul previ-zibil, bomba atomic nu mai
putea infuena desfurarea rzboiului.
tiind c Hitler e nclinat s promoveze proiecte fantastice i s pun
condiii absurde, nu l-am informat dect foarte pe scurt despre conferina
privind fsiunea nuclear i despre msurile pe care le luaserm ca s sprijinim
cercetarea tiinifc.31 El a obinut informaii mai complete i mai optimiste
prin Heinrich Hof-mann fotograful su, care era prieten cu Ohnesorge,
ministrul Potelor i probabil i prin Goebbels. Ohnesorge se interesa de
fsiunea nuclear i ntreinea, ntocmai ca SS-ul, un Serviciu de Cercetri
independent, plasat sub conducerea tnrului fzician Manfred von Ardenne.
Faptul c Hitler nu cuta s se edifce direct la persoanele nvestite cu
responsabiliti n domeniul respectiv, ci recurgea la surse de informare
dubioase i incompetente demonstreaz, nc o dat, nclinaia spre
diletantism, precum i slaba lui receptivitate la problemele cercetrii tiinifce
fundamentale.
De cteva ori, Hitler mi-a vorbit i mie despre posibilitatea punerii la
punct a unei bombe atomice, dar se vedea foarte clar c idcea era mai presus
de facultile lui intelectuale. Aceasta explic i incapacitatea lui de a nelege
caracteail revoluionar al fzicii nucleare, n convorbirile mele cu Hitler,
sintetizate n 2 200 de puncte, chestiunea fsiunii nucleare apare numai o
singur dat, i nc ntr-o form laconic. Desigur, uneori se interesa de
perspectivele acestei ramuri a tiinei, dar informaiile pe care i le furnizasem n
urma discuiilor mele cu fzicienii l ntriser n hotrrea de a nu urmri
ndeaproape chestiunea. Ce-i drept, profesorul Heisenberg mi rmsese dator
cu un rspuns defnitiv la ntrebarea dac, n urma producerii unei fsiuni
nucleare, se poate controla fenomenul cu siguran absolut sau dac acesta
poate continua sub forma unei reacii n lan. Dup cte se pare, pe Hitler nu-l
ncnta deloc ideea c, sub domnia lui, Pmntul s-ar putea transforma ntr-o
zi ntr-un astru arznd. Uneori se ntmpla chiar s glumeasc pe seama
oamenilor de tiin care, spunea el, n dorina lor naiv de a dezvlui toate
secretele Pmntului, ar putea ntr-o bun zi sa dea foc planetei; pn atunci,
mai avea s treac mult vreme, continua el, i n mod sigur nu-i era dat lui s
apuce acel eveniment.
Hitler n-ar f ezitat nici o clip s arunce bombe atomice asupra Angliei,
lucru de care mi-am dat seama ntr-o seara cnd, n salonul Cancelariei de la
Berlin, mpreun cu el i cu Goebbels, priveam un flm despre bombardarea
Varoviei n toamna lui 1939. Reacia lui n faa ultimelor imagini ale acestui
flm a fost revelatoare. Cerul era ntunecat de fumul incendiilor, bombardierele
veneau n picaj spre int i urcau din nou; puteai urmri traiectoria bombelor,
apoi explozia degajnd un nor de fum care lua proporii gigantice; concizia
proprie tehnicii cinematografce sporea intensitatea spectacolului. Hitler era
fascinat. Filmul se termina printr-un montaj: se vedea un avion venind n picaj
asupra unui contur reprezentnd insulele britanice; urma o explozie i insulele
erau fcute ndri zburnd n toate prile. Entuziasmul lui Hitler nu mai
cunotea margini: Aa o s li se ntmple englezilor, o s-i nimicim! , a strigat
el, vrjit de aceast perspectiv.
La propunerea specialitilor n fzica nuclear, am renunat la
construirea bombei atomice nc din toamna lui 1942. Atunci am ntrebat nc
o dat n ct timp s-ar putea realiza acest proiect i mi s-a rspuns c ar trebui
luai n calcul trei sau patru ani, termen la mplinirea cruia soarta rzboiului
va f fost hotrt de mult. Am autorizat construirea unui reactor cu uraniu, a
crui energie avea s serveasc la acionarea mainilor cu care Statul-Major al
Marinei voia s-i echipeze submarinele.
Cu ocazia unei vizite la uzinele Krupp, am cerat s mi se arate elementele
primului nostru ciclotron i l-am ntrebat pe tehnicianul responsabil cu
lucrarea dac n-am putea ncerca s construim imediat un aparat mult mai
mare. Dar el mi-a confrmat ceea ce-mi spusese deja profesorul Heisenberg: n-
aveam experien tehnic. Abia la mijlocul anului 1944, nu departe de clinica
Universitii din Heidelberg, am asistat pentru prima dat la fsiunea unui
nucleu atomic realizat n primul nostru ciclotron; rspunznd la una dintre
ntrebrile mele, profesoral Walter Bothe mi-a explicat c acest ciclotron
permite realizarea unor progrese n medicin i biologie. M-am declarat
mulumit.
n vara lui 1943, producia noastr de muniii cu nucleu dur a cunoscut
o perioad critic, deoarece nu mai puteam importa wolfram din Portugalia, n
situaia dat, am ordonat s se utilizeze uraniul german, pentru a fabrica
nucleul destinat acestui tip* de muniie.32 Deblocarea rezervelor autohtone de
uraniu, n jur de 1200 de tone, arat c, n acea perioad, colaboratorii mei i
cu mine renunaserm la ideea de a produce bombe atomice.
Poate c am f reuit sa punem la punct o bomb atomic operaional n
1945. Dar, pentru aceasta, ar f trebuit s dispunem din timp de toate
mijloacele tehnice i fnanciare i de tot personalul necesar, adic de mijloace
echivalente celor alocate construciei de rachete cu raz lung de aciune. i,
din acest punct de vedere, Peenemiinde a fost nu numai proiectul nostru cel
mai mare, ci i cel care s-a soldat cu eecul cel mai grav.33
Dac n domeniul aplicativ al tiinei, rzboiul total a rmas o vorb
goal, aceasta s-a datorat i unor prejudeci ideologice. Hitler avea o mare
stim pentru fzicianul Philipp Lenard, care primise Premiul Nobel n 1905 i
care, numrndu-se printre primii partizani ai Fhrerului, era unul dintre
puinii oameni de tiin care fcuser o asemenea opiune politic. Lenard i
bgase n cap lui Hitler ideea c evreii exercit o infuen dizolvant prin
intermediul fzicii nucleare i al teoriei relativitii.34 Uneori, n prezena
invitailor la mas, citndu-l pe ilustrul su tovar de partid, Hitlcr califca
fzica nuclear drept fzic jidoveasc expresie care nu numai c a intrat n
vocabularul lui Rosenberg, ci l-a determinat i pe ministrul Educaiei s aib
reineri n ce privete sprijinirea cercetrii nucleare.
Chiar dac Hitler n-ar f aplicat tezele partidului asupra cercetrii
atomice, chiar dac nivelul din iunie 1942 al cercetrii fundamentale ar f
permis fzicienilor s investeasc nu mai multe milioane, ci mai multe miliarde
de mrci pentru a fabrica bombe atomice, ar f fost imposibil, dat find situaia
ncordat a economiei noastre de rzboi, s se gseasc materiile prime,
contingentele i personalul specializat pe care le presupunea un asemenea
efort, ntr-adevr, dac Statele Unite au putut s abordeze un asemenea proiect
gigantic, aceasta nu se datoreaz numai faptului c potenialul lor productiv
era superior celui german. Atacurile aeriene din ce n ce mai frecvente
mpinseser de mult economia noastr de rzboi ntr-o fundtur, ceea ce fcea
ca realizarea proiectelor de anvergur s devin tot mai grea. n orice caz, n.
Ipoteza unei maxime concentrri a tuturor resurselor rii, Germania ar f
putut dispune de o bomb atomic n anul 1947, nicidecum n august 1945, o
dat cu americanii, ntre timp, epuizarea ultimelor noastre rezerve de minereu
de crom ar f pus capt rzboiului cel mai trziu la l ianuarie 1946.
Astfel, de la nceputul activitii mele de ministru, am constatat c se
fcuser greeli peste greeli. Rzboiul acesta va f pierdut de cel care va f
greit mai mult, a declarat Hitler nu o dat n perioada confruntrilor. O
asemenea refecie sun ciudat astzi. Dat find insufciena produciei noastre,
oricum am f fost nvini. Dar Hitler nsui este cel care i-a grbit sfritul,
printr-o ntreag serie de erori: de exemplu, planifcarea incoerent a atacului
aerian mpotriva Angliei, lipsa de submarine de la nceput, dar, mai ales,
carena care consta n faptul de a nu avea pus la punct un plan de ansamblu
pentru desfurarea confictului. Au realmente dreptate autorii germani de
literatur memorialistic atunci cnd scot n eviden greelile capitale ale lui
Hitler. Dar aceasta nu nseamn c, altminteri, noi am f putut ctiga rzboiul.
Capitolul 17 HITLER, COMANDANT SUPREM.
Diletantismul a fost una dintre trsturile distinctive ale lui Hitler. El nu
nvase niciodat o meserie i, n fond, a rmas pn la sfrit un profan. Ca
muli autodidaci, nu realiza importana unei adevrate pregtiri tehnice.
Neavnd noiunea complexitii i a difcultii inerente oricrei mari sarcini, el
i aroga mereu, ca un nestul, noi i noi funcii. Nempovrat de idei ndelung
rumegate, spiritul lui, repede percutant, i ddea uneori curajul s ia nite
msuri insolite, care unui specialist nici nu i-ar f trecut prin cap. Succesele
strategice ale primilor ani de rzboi pot f puse, categoric, pe seama
impermeabilitii lui la legile beligerantei i pe seama amatorismului etalat n
luarea deciziilor. Adversarii si se conformau unor' reguli pe care Hitler, un
autodidact deintor al monopolului absolut al puterii, le ignora sau nu le
respecta. De aici au rezultat nite efecte-surpriz care, combinate cu
superioritatea noastr militar, au creat primele condiii ale succeselor sale.
Dar aa cum se ntmpl n general celor netrecui prin coal, o dat cu
primele nfrngeri, a devenit un om pierdut. Necunoaterea regulilor jocului s-a
transformat atunci ntr-o incapacitate de alt tip, ncetnd s mai fe un avantaj.
Diletantismul lui incurabil s-a manifestat cu o for i o obstinaie tot mai mari
pe msur ce eecurile deveneau tot mai grave, nclinaia spre decizii
neateptate i surprinztoare constituise mult vreme fora lui; de acum
nainte, aceasta avea s-l duc la pierzare.
La fecare dou sau trei sptmni, plecam din Berlin ca s petrec cteva
zile la Cartierul General al lui Hitler, mai nti situat n Prusia Oriental, mai
trziu n Ucraina. Cu acest prilej, i ceream s se pronune asupra
numeroaselor detalii tehnice care pe el, n calitatea lui de comandant suprem al
Armatei, l interesau. Hitler cunotea toate tipurile de arme i de muniii,
calibrele, lungimea evilor i a tirului; n privina materialelor celor mai
importante, reinea nu numai mrimea stocurilor, ci i cifrele produciei de la o
lun la alta. Era capabil s confrunte pn la detaliu livrrile cu programele i
s trag concluziile de rigoare.
n domeniul armamentului, ca altdat n cel al construciei de
automobile sau al arhitecturii, Hitler, ca s ias n eviden, avea obiceiul de a
cita cifre. Plcerea naiv pe care i-o procura aceast ipostaz arta c tot un
diletant rmsese. Prea venic preocupat s demonstreze c este egalul
specialitilor sau chiar superior lor. Adevratul specialist, find sufcient de
inteligent, nu-i ncarc memoria cu detalii, pe care, la nevoie, le poate cuta
sau le poate procura printr-un adjunct. Dar Hitler simea nu numai nevoia s-
i etaleze cunotinele, ci i plcerea de a face acest lucru.
Informaiile i le lua dintr-o carte mare, a crei legtur roie era ntrit
cu o fie galben, lat. n acest catalog, n permanen inut la zi, erau
repertoriate treizeci pn la cincizeci de tipuri diferite de muniii i de arme; el
se afa tot timpul pe noptiera lui. Uneori cnd, n cursul unei consftuiri
militare, unul dintre colaboratori i cita o cifr, Hitler ddea ordin s i se aduc
volumul i, pe loc, l punea la punct pe vorbitor. Deschidea cartea, demonstra
c tot ce susinuse el se confrm una dup alta, punnd n eviden ignorana
vreunui general. Hitler avea o memorie a cifrelor care-i nspimnta pe cei din
jur.
Desigur, n felul acesta putea sa intimideze majoritatea oferilor din
anturajul sau. Dimpotriv, era mai puin sigur de el cnd avea de-a face cu un
specialist veritabil, ndat ce se lovea de opoziia unui expert nu mai insista
asupra punctului su de vedere.
Capitolul 17 HITLER, COMANDANT SUPREM.
Diletantismul a fost una dintre trsturile distinctive ale lui Hitlcr. El nu
nvase niciodat o meserie i, n fond, a rmas pn la sfrit un profan. Ca
muli autodidaci, nu realiza importana unei adevrate pregtiri tehnice.
Neavnd noiunea complexitii i a difcultii inerente oricrei mari sarcini, el
i aroga mereu, ca un nestul, noi i noi funcii. Nempovrat de idei ndelung
rumegate, spiritul lui, repede percutant, i ddea uneori curajul s ia nite
msuri insolite, care unui specialist nici nu i-ar f trecut prin cap. Succesele
strategice ale primilor ani de rzboi pot f puse, categoric, pe seama
impermeabilitii lui la legile beligerantei i pe seama amatorismului etalat n
luarea deciziilor.
Adversarii si se conformau unor' reguli pe care Hitler, un autodidact
deintor al monopolului absolut al puterii, le ignora sau nu le respecta. De aici
au rezultat nite efecte-surpriz care, combinate cu superioritatea noastr
militar, au creat primele condiii ale succeselor sale. Dar aa cum se ntmpl
n general celor netrecui prin coal, o dat cu primele nfrngeri, a devenit un
om pierdut. Necunoaterea regulilor jocului s-a transformat atunci ntr-o
incapacitate de alt tip, ncetnd sa mai fe un avantaj.
Diletantismul lui incurabil s-a manifestat cu o for i o obstinaie tot mai
mari pe msur ce eecurile deveneau tot mai grave, nclinaia spre decizii
neateptate i surprinztoare constituise mult vreme fora lui; de acum
nainte, aceasta avea s-l duc la pierzare.
La fecare dou sau trei sptmni, plecam din Berlin ca s petrec cteva
zile la Cartierul General al lui Hitler, mai nti situat n Prusia Oriental, mai
trziu n Ucraina. Cu acest prilej, i ceream s se pronune asupra
numeroaselor detalii tehnice care pe el, n calitatea lui de comandant suprem al
Armatei, l interesau. Hitler cunotea toate tipurile de arme i de muniii,
calibrele, lungimea evilor i a tirului; n privina materialelor celor mai
importante, reinea nu numai mrimea stocurilor, ci i cifrele produciei de la o
lun la alta. Era capabil s confrunte pn la detaliu livrrile cu programele i
s trag concluziile de rigoare.
n domeniul armamentului, ca altdat n cel al construciei de
automobile sau al arhitecturii, Hitler, ca s ias n eviden, avea obiceiul de a
cita cifre. Plcerea naiv pe care i-o procura aceast ipostaz arta c tot un
diletant rmsese. Prea venic preocupat s demonstreze c este egalul
specialitilor sau chiar superior lor. Adevratul specialist, find sufcient de
inteligent, nu-i ncarc memoria cu detalii, pe care, la nevoie, le poate cuta
sau le poate procura printr-un adjunct. Dar Hitler simea nu numai nevoia s-
i etaleze cunotinele, ci i plcerea de a face acest lucru.
Informaiile i le lua dintr-o carte mare, a crei legtur roie era ntrit
cu o fie galben, lat. n acest catalog, n permanen inut la zi, erau
repertoriate treizeci pn la cincizeci de tipuri diferite de muniii i de arme; el
se afa tot timpul pe noptiera lui. Uneori cnd, n cursul unei consftuiri
militare, unul dintre colaboratori i cita o cifr, Hitler ddea ordin s i se aduc
volumul i, pe loc, l punea la punct pe vorbitor. Deschidea cartea, demonstra
c tot ce susinuse el se confrm una dup alta, punnd n eviden ignorana
vreunui general. Hitler avea o memorie a cifrelor care-i nspimnta pe cei din
jur.
Desigur, n felul acesta putea s intimideze majoritatea oferilor din
anturajul sau. Dimpotriv, era mai puin sigur de el cnd avea de-a face cu un
specialist veritabil, ndat ce se lovea de opoziia unui expert nu mai insista
asupra punctului su de vedere.
Todt, predecesorul meu, venea nsoit din cnd n cnd de doi dintre
adjutanii cei mai apropiai, Xaver Dorsch i Karl Saur; uneori aducea i pe
unul dintre experii si. Dar inea mult s expun problemele el nsui,
nesolicitndu-i colaboratorii dect n unele chestiuni de detaliu, mai difcile, n
ce m privete, nc de la nceput, nu mi-am dat osteneala s memorez nite
cifre pe care Hitler, n orice caz, le cunotea mai bine dect mine. Proftnd de
mprejurarea c fa de specialiti nutrea respect, ori de cte ori eram convocat
la o constatuire, mi luam cu mine pe aceia dintre experi care cunoteau cel
mai bine diversele puncte de pe ordinea de zi.
n felul acesta evitam riscul de a vedea prvlindu-se asupra mea o
avalan de cifre i date tehnice, lucru care constituia comarul oricrei
convorbiri cu Fhrerul. La Cartierul General apream ntotdeauna cu vreo
douzeci de civili. Aceast invazie a echipei Speer n-a ntrziat s-i amuze pe
cei din incinta de securitate nr. 1. La fecare convorbire erau invitai doi pn la
patra dintre experii mei, n funcie de subiectele ce urmau a f discutate.
Convorbirea se desfura ntr-o sal a Cartierului General numit Lageraum,
situat n imediata apropiere a camerelor lui Hitler. Avea vreo 24 de metri
ptrai, pereii lambrisai cu lemn deschis la culoare i mobilier modest, n faa
unei ferestre mari se afa, pentru jocul de cri, o masa grea din stejar, lung de
patru metri; ntr-un col era o alt mas, mai mic, nconjurat de patra fotolii.
Acolo ne aezam pentru convorbire.
Eu nsumi m ineam ct mai n rezerv cu aceste ocazii; deschideam
edina cu o prezentare succint a temei, apoi invitam expertul prezent s-si
expun punctul de vedere. Nici cei din jurai Fhrerului, mulimea generalilor i
adjutanilor, serviciile de gard, controalele, verifcrile de identitate, nici
aureola pe care tot acest aparat i-o conferea lui Hitler nu-i intimidau pe experi.
Dup ani lungi de reuit n exercitarea profesiei, ei aveau contiina plenar a
rangului i a propriei lor responsabiliti. Uneori convorbirea se transforma
ntr-o discuie aprins, cci li se ntmpla s uite n faa cui se gseau. Hitler
accepta toate acestea cu un amestec de umor i respect; n prezena unui
asemenea auditoriu, el ddea dovad de reinere i manifesta fa de cei care
asistau la aceste reuniuni o curtoazie deosebit. Atunci renuna i la metoda ce
consta n a dezarma orice opoziie prin lungi discursuri, din care ieeai stors i
epuizat. Era capabil s deosebeasc esenialul de accesoriu, ddea dovad de
vioiciune de spirit i surprindea prin promptitudinea sa de a alege ntre mai
multe posibiliti i de a-si justifca alegerea. Se descurca fr difcultate n
probleme tehnice, planuri, scheme, ntrebrile pe care le punea dovedeau c n
puinul timp necesar pentru expunerea problemelor nelesese esena acestora,
chiar i cnd fuseser tratate subiecte complexe. Este adevrat c acest plus
avea i un minus, de care el nu era contient: ajungea prea repede la miezul
problemelor, ca s le poat sesiza n totalitatea coninutului lor.
Nu puteam niciodat s anticipez rezultatul acestor convorbiri. Uneori
aproba fr nici o obiecie un proiect ale crui anse de succes preau extrem
de reduse; alteori se opunea cu ndrjire executrii unor msuri neeseniale,
cerute chiar de el cu puin timp nainte. Totui, cu toat incontestabila lui
memorie pentru detalii, am reuit de cele mai multe ori a-l pune n inferioritate.
Datoram aceasta faptului c m fancam de specialiti care stpneau i mai
multe detalii. Ceilali colaboratori ai si, uimii i cam invidioi, au constatat nu
o dat c, dup asemenea edine tehnice, Hitler i schimba prerile pe care,
n cursul consftuirilor militare precedente, le califcase ca irevocabile, i c
accepta propunerile noastre, dei se ndeprtau de viziunea lui iniial.'
Este adevrat c, n domeniul tehnic, orizontul lui Hitler se oprea la
primul rzboi mondial. La fel i concepia lui despre lume, ideile artistice i
modul de via. Interesele lui n materie de tehnic priveau numai armamentul
tradiional al Armatei de uscat i al Marinei, n aceste domenii, el se
perfecionase i-i actualizase n permanen cunotinele, venind destul de des
cu inovaii convingtoare i posibile. Dar arta puin interes pentru realizri ca
radarul, bomba atomic, avioanele cu reacie i rachetele, n rarele ocazii cnd
zbura la bordul Condorului, un avion de dat recent, se arta ngrijorat la
gndul c trenul de aterizare escamotabil ar putea rmne n pan. Sceptic,
declara c prefer totui btrnul Junkers 52, cu trenul de aterizare fx.
Nu rar se ntmpla ca Hitler, chiar n seara ce urma convorbirilor noastre,
s-i etaleze n faa colaboratorilor militari cunotin-ele tehnice pe care tocmai
le dobndise, i plcea s dea de neles, aa, ca din ntmplare, c acestea in
de tiina lui personal.
Apariia tancului rusesc T 34 a fost un moment de triumf pentru Hitler.
S-a folosit de ocazie pentru a arta c tancul e prevzut cu eava lung, lucru
pe care el l preconizase deja. nainte de numirea mea n funcia de ministru,
am afat c, dup prezentarea unui Panzer IV n grdina Cancelariei, Hitler
criticase aspru ncpnarea celor de la Direcia nzestrrii Armatei de uscat,
care nu prea se artaser grbii s realizeze ideea lui privind sporirea vitezei
obuzelor prin lungirea evii tunului. Or, cei de la direcia cu pricina aveau la
data aceea nite contraar-gumente: tancul nu era prevzut pentru o eava
lung, ce i-ar f crescut n greutate partea din fa; o modifcare att de
important ar f riscat s dezechilibreze ntreaga construcie.
Hitler revenea mereu asupra acestui incident, cnd, expu-nndu-i
concepiile, se izbea de vreo opoziie: Atunci eu am avut dreptate. N-ai vrut s
m credei. Acum tot eu sunt cel care are dreptate! n timp ce armata voia s
obin, n sfrit, un tanc cu o vitez mai mare, ca s-l poat ine n ah pe T
34, care era relativ rapid, Hitler persista n ideea c era mai avantajos ca un
tanc s aib, pe de o parte, un tun cu obuze nzestrate cu o for mai mare de
ptrundere i, pe de alt parte, un blindaj mai gros pentru o mai bun
protecie. i aici, Hitler era la el acas n ce privete cifrele necesare, puterea de
ptrundere i viteza obuzelor. Pentru a demonstra justeea concepiilor sale,
avea obiceiul s recurg la exemplul navelor de rzboi: ntr-o btlie naval,
acela care are tirul cel mai lung poate s deschid focul de la o distan mai
mare. Dac, n plus, are i un blindaj mai solid, atunci este, obligatoriu, cel mai
puternic! Ce vrei? Navei mai rapide nu-i rmne dect o singur soluie: s-i
foloseasc viteza ei superioar ca s-o ia din loc. Sau poate vrei s-mi
demonstrai c rapiditatea i va permite s vin de hac unui blindaj superior i
unei artilerii mai puternice? Cu blindatele este exact acelai lucru. Tancul cel
mai uor i cel mai rapid trebuie s se fereasc din calea celui mai greu.
Experii mei din industrie nu participau direct la aceste convorbiri. Rolul
nostru era s construim tancuri conform cerinelor formulate de armat,
indiferent de unde veneau ele, de la Hitler, de la Statul-Major sau de la Direcia
nzestrrii Armatei de uscat. Problemele tacticii de lupt nu ne priveau. De cele
mai multe ori, oferii erau aceia care susineau discuia, n 1942, Hitler nc
evita s fac uz de autoritate pentru a le reteza. Pe-atunci, mai era n stare s
asculte linitit obieciile i s-i expun argumentele la fel de linitit. Totui,
argumentele sale aveau o greutate deosebit.
Iniial, tancul Tiger (Tigrul) trebuia s cntreasc 50 de tone.
Conform exigenelor lui Hitler, atinsese 75 de tone; de aceea am hotrt s
realizm un tanc nou de 30 de tone, care, i prin denumire: Panther
(Pantera), arta c este mai uor manevrabil. El urma s fe mai uor, avnd
ns acelai motor ca i Tiger, ceea ce l-ar f fcut mai rapid. Dar, n decurs de
un an, i tot la insistenele lui Hitler, att de mult i-am consolidat blindajul i i-
am mrit calibrul tunului, nct, n fnal, cntrind 48 de tone, tancul atingea
greutatea iniial a tipului Tiger.
ncercnd s compensm aceast stranie metamorfoz a unei Pantere
rapide ntr-un Tigru lent, am lansat mai trziu fabricaia n serie a unui nou
tanc mai mic, mai uor i mai rapid.2 Pentru a-i face plcere lui Hitler, i
pentru a-l liniti n acelai timp, s-a cerut lui Porsche s proiecteze un tanc
supergreu, un mastodont ce urma s cntreasc peste 100 de tone i pe care,
tocmai din aceast cauz, n-am f putut s-l producem dect n cteva
exemplare, n ideea de a-i deruta pe spioni, noului monstru i s-a dat numele
Maus (oarecele). Oricum, Porsche se aliniase la predilecia lui Hitler pentru
armamentul greu i aducea din cnd n cnd informaii privind armamentul
analog la perfecionarea cruia lucra inamicul, ntr-o zi, Hitler l-a chemat pe
generalul Buhle i i-a spus: Ani afat de curnd c inamicul va scoate un tanc
cu un blindaj mult mai gros dect are al nostru. Ai deja informaii n sensul
acesta? Dac aa stau lucrurile, trebuie imediat. Trebuie fabricat un nou tun
antitanc. Fora de ptrundere trebuie. Trebuie mrit calibrul sau lungimea
tunului, pe scurt, trebuie reacionat imediat.
Eroarea fundamental a lui Hitler consta n faptul c el exercita nu
numai comanda suprem a forelor armate, ci i pe aceea a Armatei de uscat i,
n aceast calitate, fcuse o pasiune pentru perfecionarea blindatelor, n mod
normal, problemele de aceast natur ar f trebuit s fe rezolvate de oferii
Statului-Major General, de Direcia pentru nzestrarea Armatei de uscat i de
Comitetul pentru Industria Armamentului, comandantul suprem al Armatei de
uscat urmnd s intervin doar n cazurile cele mai urgente. Dar, la noi, se
statornicise obiceiul s se dea oferilor specialiti instruciuni i asupra celor
mai nensemnate detalii. Aceast practic era i anormal, i duntoare,
pentru c astfel Hitler le lua oferilor si orice responsabilitate i fcea din ei
nite oameni indifereni.
Deciziile lui Hitler au dus nu numai la o mulime de paralelisme, ci i la
probleme de aprovizionare din ce n ce mai greu de soluionat. Deosebit de
suprtor se fcea resimit lipsa lui de nelegere pentru problema asigurrii
trupelor cu cantiti sufciente de piese de schimb. Era posibil ca, prin
efectuarea de reparaii rapide, s se menin n stare de lupt un numr mai
mare de tancuri, i aceasta cu cheltuieli mai mici. Soluia ar f fost mai bun
dect construirea de noi tancuri n detrimentul fabricaiei de piese de schimb.4
n acest sens m-a fcut atent n repetate rnduri generalul Guderian,
inspectorul general al Blindatelor. Susinut de colaboratorul meu, Saur, Hitler a
continuat s dea prioritate produciei de noi tancuri. Or, aceasta s-ar f putut
diminua cu 20% dac s-ar f recondiionat tancurile scoase din lupt, dar
recuperabile.
Asemenea neajunsuri se resimeau n cadrul Armatei de rezerv al crei
comandant-ef era generalul Fromm, pe care l-am dus de mai multe ori la
Hitler ca s-i prezinte argumentele Armatei. Fromrn avea darul de a expune
problemele clar, tia s fe ferm i poseda tact diplomatic. Sttea pe scaun
strngnd ntre genunchi sabia n mnerul creia se sprijinea, ntreaga sa
atitudine inspirnd energie, nc i astzi mai cred c, dat find marile-i caliti,
prin prezena lui, Cartierul General ar f fost scutit de multe greeli. De fapt, ca
urmare a acestor convorbiri, infuena sa a crescut. Dar n-a ntrziat s se fac
simit o anumit rezisten, att din partea lui Keitel, care-i vedea poziia
ameninat, ct i din partea lui Goebbels care, nu e greu de imaginat, l-a
trimis la Hitler cu un certifcat de proast purtare politic. Puin timp dup
aceea, s-a produs o ciocnire ntre el i Hitler n legtur cu o problem de
aprovizionare. Hitler mi-a pus n vedere, pur i simplu, s nu i-l mai aduc pe
Fromm.
Foarte des, obiectul principal al convorbirilor cu Hitler era stabilirea
programelor de nzestrare a Armatei de uscat. Punctul de vedere al Fuhrerului
era urmtorul: cu ct cer mai mult, cu att obin mai mult; i am fost uimit s
constat c programe pe care specialitii industriei le considerau irealizabile,
pn la urm au fost chiar depite. Autoritatea lui Hitler desctua nite
rezerve pe care nimeni nu le luase n calcul. Dar, ncepnd din 1944, a impus o
serie de programe utopice; ncercrile noastre de a le realiza la nivelul fabricilor
s-au soldat mai degrab cu rezultate slabe.
edinele de ore ntregi, consacrate armamentului i produciei de rzboi,
erau, mi se prea mie, un mod al lui Hitler de a iei din priza responsabilitilor
lui militare. Uneori chiar mi spunea c sunt pentru el un prilej de destindere,
asemntoare cu aceea pe care i-o procuraser odinioar discuiile noastre
despre arhitectur. Consacra acestei teme multe ore, chiar i atunci cnd
situaia era ncordat sau marealii i minitrii ateptau s intre la el cu
probleme urgente.
Convorbirile noastre tehnice erau, de regul, urmate de prezentarea unor
arme noi, care se fcea pe un cmp din apropiere.
Cu cteva clipe mai nainte ne afam nc ntr-o atmosfer relaxat i,
deodat, trebuia ca toat lumea s se ncoloneze, cu marealul Keitel, eful
OKW, n dreapta. Cnd venea Hitler, Keitel i prezenta pe generalii i pe
tehnicienii aliniai. Se vedea cu ochiul liber c Fhren.il inea mult la acest
ceremonial. Caracterul solemn al evenimentului era accentuat i de faptul c,
pentru a parcurge cele cteva sute de metri care duceau la acel cmp, Hitler i
folosea maina ofcial, pe al crei scaun din spate m aezam eu.
Dup prezentrile fcute de Keitel, lumea se dispersa ct ai clipi. Hitler
cerea s i se arate detalii, se cra pe vehicule cu ajutorul unei scri aduse
special pentru acest scop i-i continua discuia cu tehnicienii. Adesea, Hitler i
cu mine fceam la adresa noilor modele observaii elogioase de tipul: Ce tun
elegant! sau Ce linie frumoas are acest tanc! Era o recdere grotesc n
terminologia pe care o foloseam cnd priveam machete de> arhitectur.
ntr-o zi, la o inspecie, Keitel a confundat un tun antitanc de 75 cu un
obuzier de campanie uor. Pe moment, Hitler s-a fcut c n-a observat gafa,
dar, la ntoarcere, a devenit ironic: L-ai auzit pe Keitel cu tunul antitanc? i
unde mai pui c e general de artilerie.
Alt dat, Hitler urma s inspecteze avioanele construite de Luftwafe; o
mulime de tipuri i modele fcnd parte din programul de producie al
Luftwafei erau aliniate pe un teren de aviaie, nu departe de Cartierul General.
Goring i asumase sarcina de a da el explicaii asupra aparatelor. Statul lui
Major i pregtise deci o list amnunit unde fgurau, pentru fecare avion,
denumirea, calitile de zbor i alte date tehnice, ntr-o ordine care corespundea
celei a modelelor expuse. Or, unul dintre avioane nu a putut f adus la timp,
lucru de care Goring n-a fost informat. Ajuns la locul unde trebuia s se
gseasc aparatul, Goring, cu aceeai bun dispoziie de la nceput i inndu-
se cu strnicie de list, s-a apucat s dea lmuriri care, bineneles, nu se mai
potriveau. Hitler i-a dat seama imediat de greeal, dar n-a lsat s transpar
nimic.
La sfritul lui iunie 1942, am afat i eu ca toat lumea, din ziare, c pe
Frontul de Est s-a lansat din nou o mare ofensiv. La Cartierul General
domnea o atmosfer febril, n fecare sear, n faa hrii murale, Schmundt,
prim-adjutantul lui Hitler, comenta pentru civilii de la Cartierul General
naintarea trupelor noastre. Hitler triumfa, nc o dat avusese dreptate n
disputa cu generalii care se pronunaser mpotriva ofensivei preconiznd o
strategie defensiv i recomandnd unele rectifcri ale frontului. Chiar
generalul Fromm prinsese acum curaj, dei la nceputul operaiunii se
exprimase fa de mine c, dat find srcia n care ne gseam, ofensiva era un
lux.
Aripa stng a frontului, la est de Kiev, se lungea din ce n ce mai mult.
Trupele noastre se apropiau de Stalingrad. S-au fcut eforturi nemaipomenite
n vederea punerii n micare a unui precar trafc feroviar n teritoriile recent
cucerite, pentru a continua astfel aprovizionarea trupelor.
Exact la trei sptmni de la nceputul acestei naintri victorioase, Hitler
s-a mutat la un Cartier General avansat, nu departe de oraul ucrainean
Vinia. ntruct aviaia ruseasc nu ddea nici un semn de via, iar la vest
inamicul era de-acum prea departe, Hitler, cu toat grija pe care o purta
persoanei sale, n-a cerut buncre speciale; n loc de adposturi betonate i s-a
construit un grup de case rspndite prin pdure, ceea ce crea o ambian mai
primitoare.
Am proftat de vizitele mele la Cartierul General pentru ca, n limita
timpului liber, s voiajez prin regiune, ntr-o zi am ajuns pn la Kiev. Dei,
imediat dup Revoluia din Octombrie, arhiteci de avangard ca Le Corbusier,
May sau El Lissitzki infuen-aser arhitectura modern din Rusia, la sfritul
anilor douzeci, sub domnia lui Stalin, se revenise la un stil neoclasic i
conservator. Palatul conferinelor din Kiev, de exemplu, ar f putut foarte bine
s fe conceput de un bun elev de la Ecole des Beaux Arts. Cochetam cu ideea
de a-l gsi pe arhitect ca s-i dau de lucru n Germania. Am descoperit un
stadion construit ntr-un stil neoclasic, cu statui de atlei ca n Antichitate.
Totui, acetia erau pudic mbrcai n slipuri sau n costume de baie.
Una dintre cele mai vestite biserici ale Kievului am gsit-o sub forma
unui morman de ruine. Mi s-a povestit c n imediata apropiere srise n aer un
depozit sovietic cu praf de puc. Mai trziu, am afat de la Goebbels c Erich
Koch, Comisarul Reichului pentru Ucraina, a fost cel care a ordonat s fe
aruncat n aer biserica, pentru a nltura acest simbol naional al
ucrainenilor. Goebbels nu-i ascundea reprobarea: era ngrozit de turnura
slbatic pe care o lua ocupaia german n Rusia. De fapt, n perioada aceea,
Ucraina era nc att de panic, nct puteam s merg cu maina fr escort
prin vastele ei pduri. Dar ase luni mai trziu, ca rezultat al politicii nesbuite
a comisarilor Reichului, tot teritoriul miuna de partizani.
Alte cltorii m-au dus n oraul industrial Dnepropetrovsk. Ceea ce m-a
impresionat cel mai mult a fost privelitea unui ora universitar afat n
construcie. Depea tot ce se fcea n Germania i era o mrturie elocvent a
voinei Uniunii Sovietice de a deveni o putere industrial de prim ordin. Am
vizitat i centrala hidroelectric de la Zaporoje, pe care ruii o aruncaser n
aer; brea fcut n baraj fusese nchis de o mare echip de muncitori
germani; se montaser turbine nemeti. Retrgndu-se, ruii au ntrerupt
circulaia uleiului care alimenta mainile; afate n plin funcionare, ele s-au
tot nclzit pn s-au deteriorat complet i n-a mai rmas dect o grmad de
piese inutilizabile. Acesta era un procedeu de distrugere foarte efcace, l putea
declana un singur om acionnd o manet. Mai trziu, cnd Hitler i-a
exprimat intenia de a transforma Germania ntr-un pustiu, amintirea acestui
incident mi-a fcut nopi albe.
La Cartierul General, Hitler i-a pstrat obiceiul de a mnca n compania
celor mai apropiai colaboratori ai si. Dar, n timp ce altdat, la Cancelaria
Reichului, uniformele partidului constituiau dominanta decorului, Hitler era
acum nconjurat de generalii i de oferii Statului su Major. Spre deosebire de
sufrageria Cancelariei, cu mobilier luxos, popota Cartierului General semna
mai degrab cu bufetul grii vreunui orel. Pereii fuseser cptuii cu
scnduri, ferestrele erau cele ale unei barci-standard, iar masa lung, unde
puteau s se aeze vreo douzeci de persoane, avea njur scaune simple. Hitler
lua loc la fereastr, la mijlocul mesei; Keitel se aeza n faa lui, locurile de
onoare de-o parte i de alta a lui Hitlerfind rezervate vizitatorilor ocazionali.
Ca altdat la Berlin, Hitler glosa la nesfrit pe marginea temelor sale favorite,
venic aceleai, iar invitaii se vedeau redui la condiia de asculttori tcui.
Trebuie totui s recunoatem c, n faa acestor oameni, cu care avea puine
afniti i care, n plus, i erau superiori prin origine i educaie, Hitler fcea
eforturi vizibile pentru a-i expune ideile ntr-un mod ct mai elevat.5 n
consecin-, nivelul convorbirilor de la Cartierul General al Fhrerului era
superior celor de la Cancelaria Reichului.
n primele sptmni ale ofensivei, cnd, n timpul meselor, se comenta
naintarea rapid a trupelor noastre prin cmpiile Rusiei de Sud, domnea o
atmosfer de optimism; opt sptmni mai trziu, n schimb, o nelinite tot mai
mare a nceput s se citeasc pe fee, i Hitler nsui i-a pierdut, puin cte
puin, sigurana de sine.
Trupele noastre puseser stpnire pe cmpurile petrolifere de la Maikop.
Capetele de coloan ale blindatelor se bteau deja pe Terek i se adnceau ntr-
o regiune de step pustie, pn la sud de Volga, spre Astrahan. Dar n cursul
acestei naintri se pierduse ritmul primelor sptmni. Aprovizionarea nu mai
inea pasul, piesele de schimb se epuizaser de mult, motiv din care avangarda
noastr se tot subiase. n plus, producia lunar de armament nu rspundea
nc cerinelor unei ofensive desfurate pe spaii att de vaste: la data aceea
noi fabricam de trei ori mai puine blindate i de patru ori mai puin artilerie
dect n 1944. n afar de asta, uzura materialului era considerabil, nu din
cauza luptelor, ci a distantelor. Centrul de ncercare a tancurilor de la
Kummcrsdorf stabilise c, dup un parcurs de 600 pn la 800 de kilometri,
saiul sau motorul unui tanc necesit reparaii.
Hitler nu voia s tie de nimic. Pentru a exploata presupusa slbiciune a
inamicului, el ncerca s-i constrng trupele epuizate s avanseze la sud de
Caucaz, spre Georgia. n consecin, a detaat din vrful coloanei, i aa
slbit, fore importante, care, depind Maikopul, au naintat mai nti spre
Soci, urmnd apoi s-o ia pe ngustul drum de coast spre sud i s ating
Suhumi. A ordonat, n modul cel mai categoric, s se aplice lovitura principal
n aceast direcie; credea c oricum nu va f o problem s pun mna pe
teritoriile de la nord de Caucaz.
Dar unitile noastre erau la captul puterilor, n ciuda tuturor ordinelor,
ele n-au mai putut s nainteze, n cursul consftuirilor de Stat-Major, i s-au
artat lui Hitler fotografi luate din avion n care se vedeau pdurile de nuci, de
neptruns, situate n faa oraului Soci. Generalul Halder, eful de Stat-Major
General, a ncercat s-l conving pe Hitler c operaiunea ntreprins n Sud nu
avea cum s se soldeze cu un succes; ruii puteau s dinamiteze pantele
abrupte ce mrgineau drumul de coast i s bareze trecerea pentru mult timp;
n orice caz, drumul respectiv era prea ngust pentru aa ceva. Dar Hitler a
rmas neclintit: Aceste greuti pot f depite, ca toate greutile! Trebuie s
ncepem prin a cuceri drumul. Apoi vom avea cale deschis spre cmpiile din
sudul Caucazului. Acolo ne vom reface armatele n linite i vom instala
depozite de aprovizionare, ntr-un an sau doi vom lansa o ofensiv contra
imperiului britanic. Nu avem nevoie de mari mijloace pentru a elibera Persia i
Irakul. Indienii vor face o primire entuziast diviziilor noastre.
n 1944, cnd s-a pornit aciunea de depistare a comenzilor inutile de la
imprimerii, s-a descoperit c, pentru a satisface o comand a OKW, o cas de
imprimerie din Leipzig continua s tipreasc n cantiti mari hri i ghiduri
de conversaie pentru Persia. Aceast comand fusese uitat.
Chiar i un profan i-ar f dat seama c ofensiva se ndreapt n pas
alergtor spre eec. Exact atunci a sosit la Cartierul General tirea ca un
detaament al trupelor de munte germane a cucerit Elbrusul, vrful cel mai
nalt al Caucazului; pe acel munte, nalt de 5 600 de metri, nconjurat de
gheari uriai, soldaii notri arboraser drapelul german. Evident, era vorba de
o operaiune inutil, de foarte mic anvergur, de altfel,6 ce trebuia considerat
ca o aventur a unor alpinisti exaltai. Noi am avut toat nelegerea pentru
aceast nzdrvnie care, n rest, ne prea lipsit de urmri i total
nesemnifcativ. L-am vzut deseori pe Hitler la mnie, rar ns mi-a fost dat s
asist la o asemenea izbucnire de furie ca atunci cnd a primit aceast tire. A
vociferat ore n ir, ca i cum tot planul su de campanie ar f fost ruinat prin
operaiunea respectiv. Trecuser deja cteva zile, dar el tot mai continua s-i
njure pe cretinii tia de alpinisti care ar merita s fe adui n faa
tribunalului de rzboi, n plin rzboi, se ambiionaser prostete sa cucereasc
muntele, n ciuda dispoziiilor lui de a se concentra toate eforturile n direcia
Suhumi. Iat cum se respect ordinele mele! spunea el.
Treburi urgente m-au obligat s m ntorc la Berlin. Cteva zile mai
trziu, comandantul-ef al Grupului de armate din Caucaz a fost nlocuit, dei
Jodl l aprase cu energie. Dup vreo cincisprezece zile, cnd am revenit la
Cartierul General, l-am gsit pe Hitler certat cu Keitel, Jodl i Halder. Nu le mai
strngea mna, nu-i mai poftea la mas. De atunci i pn la sfritul
rzboiului, a luat masa numai n buncrul su, unde, din cnd n cnd, erau
invitai doar civa alei. Bunele relaii pe care Hitler le ntreinuse cu militarii
din anturajul su se rupseser pentru totdeauna.
S f fost din cauza eecului iremediabil al ofensivei n care-i pusese
attea sperane, sau avea, pentru prima dat, presentimentul c evenimentele
iau alt turnur? Dac de-acum ncolo a evitat s se mai aeze la mas cu
oferii, poate c a fcut-o deoarece printre ei nu mai fcea fgur de nvingtor,
ci de nvins. Fr ndoial, se epuizaser i generalitile lui de diletant pe care
le servea acestui cerc de persoane; poate c, n plus, simea pentru prima dat
c magia lui nu mai funcioneaz.
n curnd, Hitler a nceput din nou s fe ceva mai amabil cu Keitel, care,
de cteva sptmni, nu-i mai gsea loc de frmntat ce era i depunea zel n
tot ceea ce fcea; lucrurile s-au aranjat i cu Jodl, care, ca de obicei, nu
reacionase nicicum. Dar eful Statului-Major General, generalul Halder, a fost
nevoit s plece. Era un om calm, nchis, fr ndoial incapabil s reziste
dinamismului grosier al lui Hitler; prea ntotdeauna cam dezorientat.
Succesorul su, Kurt Zeitzler, era exact la polul opus: imperturbabil, mergea
drept la obiect i expunea problemele cu o voce ferm. Nu reprezenta tipul de
militar care are idei personale, ci probabil tipul de om agreat de Fhrer, adic
un auxiliar sigur, care, cum i plcea lui Hitler s spun, nu-i pierde timpul
s-mi cntreasc ordinele, ci i folosete energia pentru transpunerea lor n
via. Fr ndoial, din acest motiv nu-l alesese din rndurile elitei
generalilor; pn atunci, Zeitzler servise la un ealon inferior al ierarhiei
militare. Urca acum dintr-o dat dou trepte.
Dup numirea noului ef de Stat-Major General, Hitler m-a autorizat s
asist la aa-zisele convorbiri despre situaie. O vreme am fost singurul civil
admis la asemenea reuniuni.7 Puteam s interpretez aceasta ca o distincie,
care dovedea ca Hitler era satisfcut de munca mea; el avea, de altminteri, toate
motivele s fe mulumit, pentru c indicatorii produciei erau n cretere
constant. Dar, fr ndoial, nu mi-ar f acordat aceast favoare dac s-ar f
temut c prestigiul lui va avea de suferit n urma nfruntrilor, a dezbaterilor
aprinse i a certurilor n prezena mea. Furtuna trecuse, Hitler se reechilibrase.
n fecare zi, n jurul prnzului, se inea marea edin, care dura de
obicei dou pn la trei ore. Hitler se aeza pe un fotoliu simplu din trestie
mpletit n dreptul unei mese lungi, pline cu hri. Ceilali participani edeau
n picioare n jurul mesei. Erau de fa adjutanii, oferii de Stat-Major ai OKW,
cei de la Statul-Major al Armatei de uscat, oferii de legtur reprezentnd
Luftwafe, Marina, Wafen-SS i pe Himmler. n general, oameni simpatici,
destul de tineri, care aveau, cei mai muli dintre ei, gradul de colonel sau de
comandant, n mijlocul lor, Keitel, Jodl i Zeitzler se simeau ca la ei acas.
Uneori venea i Goring. Hitler, voind s-i arate prin aceasta un respect deosebit
i poate innd cont i de corpolena oaspetelui, ordona s i se aduc un
taburet tapiat. Reichsmar-schallul lua loc lng Fhrer.
Hrile erau luminate de lmpi de birou, cu suport lung. Mai nti, se
punea n discuie situaia de pe Frontul de Est. Trei sau patru hri de Stat-
Major, msurnd fecare cam 2,50/1,50 metri, se afau ntinse una dup alta
pe mas n faa lui Hitler. Se ncepea cu Nordul. Pe hri fgurau toate
operaiunile care avuseser loc n ziua precedent, orice naintare, chiar i
aciunile de recunoatere, aproape toate aceste peripeii find comentate de
eful Statului-Major General. Hrile erau prezentate pe rnd, astfel c Hitler
avea o vedere de ansamblu a fecrui sector. La operaiunile mai importante se
zbovea mai mult, i Hitler nota atunci cu scrupulozitate orice modifcare a
situaiei n raport cu ziua precedent. Numai pregtirea acestui expozeu lua,
atunci cnd se discuta despre lupte pe Frontul de Est, una pn la dou ore,
ba chiar mult mai mult n cazul operaiunilor de anvergur. Aceasta era o
considerabil pierdere de timp pentru eful Statului-Major General i pentru
oferii si, care aveau lucruri mai importante de fcut. Ca profan, rmneam
uimit vzndu-l pe Hitler cum, n timpul prezentrii situaiei, ddea dispoziii,
deplasa divizii i punea la punct detalii.
Este de remarcat c, n 1942, nc mai lua not cu calm, poate i cu un
nceput de apatie, de gravele insuccese, n orice caz, n faa celorlali nu ddea
nici un semn de exasperare, strduin-du-se s ntrein imaginea unui strateg
superior, pe care nimic nu-l poate zdruncina. Experiena dobndit n traneele
primului rzboi mondial sublinia el adesea i permitea s neleag anumite
subtiliti ale meseriei armelor mult mai bine dect toi consilierii si militari,
absolveni ai colii de Stat-Major. n unele domenii, acest lucru era fr
ndoial exact. Dar muli oferi credeau c tocmai din cauza acestei
perspective de tranee, el avea o concepie inadecvat cu privire la procesul de
comand, n acest sens, nivelul su de cunoatere a detaliilor, n spe cel al
unui caporal, constituia mai degrab un inconvenient. Cu laconismul su
caracteristic, generalul Fromm afrma c dintr-un civil ar f ieit poate un
comandant suprem mai bun dect dintr-un caporal, care, de altminteri, nu a
luptat niciodat n Rsrit i nu este deci n msur s neleag problemele
deosebite pe care le pune acest spaiu geografc.
Ceea ce fcea Hitler era o meschin crpceal de cavaf'. Un alt
inconvenient iremediabil provenea din faptul c hrile nu ofereau dect o
imagine incomplet a confguraiei terenului. La nceputul verii lui 1942, a
decis personal s trimit pe front primele ase tancuri Tiger" operaionale; ca
de fecare dat cnd aprea o arm nou, i fcea mari iluzii. Chiar de la o
distan mai mare, tunurile antitanc sovietice de 7,7 cm perforau partea din
fa a tancurilor noastre Panzer" IV. Or, cu imaginaia lui nferbntat, Hitler
anticipa modul n care inamicul o s trag zadarnic foc dup foc i cum, n cele
din urm, tigrii" vor depi cuiburile de artilerie. Statul-Major i-a atras atenia
asupra faptului c terenul pe care-l alesese fcea imposibil desfurarea
tactic a tancurilor, cci, de ambele pri ale drumului, era mlatin. Hitler nu
a respins aceste obiecii cu brutalitate, ci doar cu superioritate. Aa a fost
lansat primul atac al tancurilor Tiger". Toi ateptau cu nerbdare rezultatul.
Eu nsumi m ntrebam oarecum ngrijorat dac, din punct de vedere tehnic,
totul va merge bine. Dar nu s-a mai ajuns la o prob tehnic general, n
poziiile lor cu tunuri antitanc i fr s-i fac probleme c i-au depit
tancurile noastre, ruii au gurit blindajul lateral, mai subire, al primului i al
ultimului dintre tigri". Celelalte patru tancuri Tiger" n-au mai putut nici sa
avanseze, nici s dea napoi, nici s fug pe de lturi prin mlatin, astfel nct
au fost i ele repede lichidate. Hitler a trecut sub tcere acest eec total i n-a
mai revenit niciodat asupra episodului ca atare.
Dup ce s-a discutat situaia din Est, generalul Jodl a prezentat-o pe cea
din Vest, adic de pe frontul afat la data aceea nc n Africa. Hitler avea i aici
tendina s se bage n toate amnuntele. Nu o dat l-a iritat Rommel cu
procedeul lui de a nu-i trimite, adesea zile-n ir, dect rapoarte foarte vagi, ceea
ce, n ochii Cartierului General, nsemna o ascundere a realitii, pentru ca
apoi s vin cu surpriza unei modifcri complete a situaiei. Hitler manifesta o
simpatie deosebit pentru Rommel i, cu toat nemul-umirea sa, i trecea cu
vederea anumite lucruri.
De fapt, Jodl, n calitatea lui de ef al Statului-Major al Wehrmachtului,
ar f trebuit s coordoneze operaiunile pe diferitele teatre de rzboi. Dar Hitler
luase asupr-i aceast sarcin, fr ca apoi s se mai intereseze de ea. n
fond, Jodl n-avea nite atribuii bine defnite. Dar, pentru a deine un cmp de
activitate propriu, Statul-Major al Wehrmachtului a preluat comanda n
anumite sectoare ale frontului, astfel c, n ultim instan, n fruntea Armatei
de uscat existau dou State-Major concurente, ntre acestea arbitra Hitler,
conform principiului adesea menionat: dezbin i stpnete. Astfel, atunci
cnd era vorba de a transfera divizii din Est n Vest i invers, diferendul dintre
Statele-Major rivale devenea cu att mai violent cu ct situaia se agrava.
Dup ce se ncheia discuia asupra operaiunilor terestre, se fcea un
rezumat al evenimentelor din ultimele douzeci i ptai de ore din sectorul
Aviaiei i al Marinei: n general, oferul de legtur sau adjutantul
reprezentnd aceste arme ddea raportul, doar rar comandanrul-ef. Atacurile
contra Angliei, bombardamentele asupra oraelor germane erau prezentate n
stil telegrafc, ca i ultimele succese obinute n rzboiul submarinelor, n
chestiuni innd de rzboiul aerian i de cel maritim, Hitler lsa comandanilor-
ef cea mai deplin libertate de micare; el nu intervenea dect uneori, cel
puin la data aceea, i numai pentru a-i exprima cte o prere.
n continuare, Keitel i prezenta lui Hitler cteva documente spre
semnare; era vorba cel mai adesea de ordine de acoperire;
n parte luate n derdere, n parte inspirnd team, acestea erau
directive menite s-i serveasc lui Keitel sau oricrei alte persoane drept
acoperire mpotriva unor eventuale reprouri ulterioare ale lui Hitler. Pe-atunci,
eu consideram procedeul respectiv ca find un abuz inadmisibil, cci, n felul
acesta, idei i proiecte cu totul incompatibile deveneau, prin semntura lui
Hitler, ordine, ceea ce crea contuzie i derut.
Prezena attor oameni n acea ncpere relativ ngust fcea atmosfera
de nerespirat, astfel c, la fel ca aproape toi ceilali, nu trecea mult timp i
ncepeam s simt cum m cuprinde oboseala. Exista, ce-i drept, o instalaie de
ventilare, dar aceasta crea, dup cum spunea Hitler, o suprapresiune care
provoca dureri de cap i o senzaie de toropeal. De aceea nu era pus n
funciune dect nainte i dup edin. Fereastra rmnea de obicei nchis,
chiar pe vreme frumoas; perdelele erau trase pn i n timpul zilei. Rezultatul
era o atmosfer foarte apstoare.
M ateptasem s vd domnind la aceste edine de Stat-Ma-jor o linite
respectuoas, aa c am fost surprins s constat c tocmai oferii care nu
participau direct la raport discutau fr jen, dei cu discreie. Adesea, n
timpul edinei, unii se aezau pe locurile din fundul ncperii i preau s uite
de prezena lui Hitler. Toate aceste discuii de pe margine produceau o rumoare
nentrerupt care m enerva. Pe Hitler l deranjau numai cnd deveneau prea
aprinse i prea zgomotoase. Cnd ns i ridica, n semn de dezaprobare
privirea, larma se potolea imediat.
ncepnd din toamna lui 1942, a-l contrazice n fa pe Hitler n
chestiunile importante ce fceau obiectul edinelor militare nc nu era posibil
dect cu prudena de rigoare. Tolera mai degrab obieciile celor de pe margine
dect pe ale celor din anturajul lui cotidian. El nsui, cnd ncerca s
conving, se lansa n lungi preambuluri i cuta s se menin ct mai mult n
planul generalitilor. Rar i lsa interlocutorii s vorbeasc; dac n cursul
discuiei aprea un punct litigios, Hitler se eschiva cu ndemnare i amna
clarifcarea pentru o ntlnire ulterioar. Pleca de la ipoteza c eflor militari le
vine greu s cedeze n prezena oferilor lor de Stat-Major. E posibil, de
asemenea, s f preferat discuiile n cerc restrns; acestea-i permiteau s-i
pun n valoare cu mai mult efcacitate fascinaia pe care o exercita i puterea
lui de a convinge. i unul, i cellalt dintre cele doua atuuri i pierdeau din
valoare la telefon. Probabil din cauza aceasta Hitler, n mod vdit, n-a agreat
niciodat ideea de a purta discuii importante la telefon.
Pe lng edina mare, care avea loc seara trziu, se mai inea i o
edin restrns, n cursul creia un tnr ofer de Stat-Major General
prezenta un raport asupra evenimentelor din ultimele ore. Cu acest prilej, era
numai Hitler fa-n fa cu oferul. Cnd cinam cu el, m reinea uneori i pe
mine la asemenea convorbiri tete--tete. Atunci era fr ndoial mai degajat
dect n timpul edinei celei mari, iar atmosfera, categoric mai decomprimat.
Dac pn la urm Hitler a devenit tot mai convins c avea caliti de
supraom, acest lucru se datora i anturajului, nsui marealului Blomberg,
primul i ultimul ministru de Rzboi al lui Hitler, i plcea s laude geniul
strategic remarcabil al Fhrerului. Cu attea imnuri de laud care i se cntau,
cu attea zgomotoase manifestri de aprobare care-l nconjurau n permanen,
chiar i o personalitate mai echilibrat i de o mai mare modestie dect Hitler
cu greu ar f putut s nu-i piard simul msurii.
Hitler primea cu plcere sfaturi emannd de la persoane care judecau
situaia cu i mai mult optimism i care se hrneau cu iluzii mai abitir dect el;
obiceiul acesta inea de frea lui. E ceea ce se verifca adesea cu Keitel. Ori de
cte ori Hitler lua decizii pe care majoritatea oferilor le accepta fr tragere de
inim, ntr-o tcere semnifcativ, Keitel cuta s-l susin cu toat
convingerea. Afndu-se fr ncetare n apropierea nemijlocit a lui Hitler,
czuse n ntregime sub infuena lui. Acest general respectabil, acest burghez
cinstit i serios, devenise, cu anii, un lacheu slugarnic, ipocrit i fr simul
realitii, n fond, Keitel era victima propriei sale slbiciuni. Constatase c n
orice discuie nceput cu Hitler nu se putea ajunge la o nelegere, ceea ce l
fcuse, n cele din urm, s renune la a-i mai susine vreo opinie personala.
Dac ns ar f pus piciorul n prag i s-ar f ncpnat s-i susin ideile,
rezultatul n-ar f fost dect unul singur: nlocuirea lui cu un alt Keitel.
Cnd, n anii 1943-1944, Schmundt, care era prim-adjutantul lui Hitler
i eful de Personal al Armatei de uscat, a ncercat, mpreun cu muli alii, s
obin nlocuirea lui Keitel cu energicul mareal Kesselring, Hitler a declarat ca
nu poate renuna la Keitel, care-i este credincios ca un cine. Probabil, Keitel
ncarna cel mai bine tipul de om de care Hitler avea nevoie n preajma sa.
De multe ori, chiar i generalul Jodl se ferea s-l contrazic n fa. El
avea ns mai mult tact. De obicei, nu spunea ce gndete i ieea n felul
acesta din situaii difcile, pentru ca, mai trziu, s-l determine pe Fhrer s
fac unele concesii sau chiar s anuleze decizii deja luate. Din cnd n cnd,
emitea aprecieri nefavorabile la adresa lui Hitler, ceea ce arat c-i pstrase o
judecat relativ obiectiv. Subalternii lui Keitel, ca de exemplu adjunctul su,
generalul Warlimont, nu puteau s manifeste mai mult ndrzneal dect eful
lor. Cnd erau criticai de Hitler, Keitel nu le lua aprarea. Uneori ncercau s
anuleze nite ordine vizibil absurde, administrndu-le corective discrete, pe
care Hitler nu le nelegea. Sub conducerea lui Keitel, instrumentul docil al
Fhrerului, oferii de la OKW erau obligai s recurg la toate subterfugiile
posibile pentru a-i atinge scopurile.
Aceast supunere a generalilor se explic poate i prin supra-oboseala
continu. Orele de lucru ale lui Hitler coincideau cu programul obinuit al
OKW, astfel c generalii rar puteau dormi sufcient. Surmenajul pur fzic joac,
n mod cert, un rol mult mai important dect i se recunoate de obicei, mai ales
cnd i se cere randament superior pe termen mai ndelungat. Chiar i n
particular, Keitel i Jodl preau obosii, sectuii. Ca s forez deschiderea
cestui cerc de oameni uzai, am vrut s introduc la Cartierul General al
Fhrerului nu numai pe Fromm, ci i pe prietenul meu, marealul Milch. l
adusesem pe acesta din urm n mai multe rnduri aici, sub pretext c are de
expus anumite probleme de planifcare. Cele cteva vizite ale lui s-au
desfurat n bune condiii, i Milch a fost pe punctul de a-l convinge pe Hitler
s-i accepte, n locul organizrii unei mari escadrile de bombardiere, lansarea
unui program de avioane de vntoare. Dar, n momentul acela, Goring i-a
interzis s mai calce pe la Cartierul General.
La sfritul lui 1942, am petrecut cteva ore cu Goring n pavilionul care
fusese construit pentru scurtele lui treceri pe la Cartierul General. Cu aceast
ocazie, Reichsmarschallul mi-a fcut impresia unui om sfrit. Goring nu tria
ntr-o ambian spartan ca Hitler n buncrul su de lucru, el avea nc fotolii
confortabile. Abtut cum era, a spus: S fm mulumii dac, dup acest
rzboi, Germania mai rmne cu graniele din 1933. Ce-i drept, apoi a ncercat
imediat s-o dreag, recurgnd la nite banaliti pentru a-i reafrma ncrederea
n victorie, dar am avut impresia c, n ciuda dezinvolturii pe care o afa
nencetnd s trmbieze refrenele plcute urechii lui Hitler, el vedea cum se
apropie nfrngerea.
Cnd sosea la Cartierul General al Fuhrerului, Goring avea obiceiul s se
retrag mai nti cteva minute n pavilion; Bodenschatz, oferul lui de legtur
pe lng Hitler, prsea atunci sala de edine pentru a-i telefona
presupuneam noi i a-l pune la curent cu chestiunile n litigiu. Dup un sfert
de or, Goring aprea la edin. Fr s fe solicitat n acest sens, ncepea s
apere cu emfaz punctul de vedere pe care Hitler, cu o clip nainte, voise s-l
impun generalilor. Hitler i msura din priviri asistena: Vedei,
Reichsmarschallul Goring este exact de aceeai prere cu mine!
n dup-amiaza zilei de 7 noiembrie 1942, Hitler a plecat cu un tren
special la Miinchen. Printre nsoitori m afam i eu. n aceste cltorii, se
scutura de rutina Cartierului General, atunci find mai uor s ai cu el lungi
discuii pe marginea problemelor generale privind armamentul. Trenul special
era echipat cu radio, telescriptor i central telefonic; cu Hitler se mai afau
Jodl i cteva persoane de la Statul-Major General.
Atmosfera era ncordat. Aveam deja o ntrziere de mai multe ore,
deoarece, la fecare gar important, se fcea o halt destul de lung pentru a
conecta cablul telefonic la reeaua Reichsbahnului, n vederea recepionrii
ultimelor tiri, n acea zi, de la primele ore ale dimineii, o impresionant
mulime de vase de transport, puternic escortat, ptrundea, prin strmtoarea
Gibraltar, n Mediterana.
Altdat, Hitler avea obiceiul s se arate la fereastra trenului special la
fecare oprire. Acum, aceste ntlniri cu lumea exterioar i se preau
nepotrivite; cerea mereu s se coboare storurile la ferestrele care ddeau spre
peron. Era trziu n seara aceea. edeam, mpreun cu Hitler, la o mas bogat
garnisit n vagonul-salon, lambrisat cu palisandru, cnd un mrfar s-a oprit
lng trenul nostru, fr ca vreunul dintre noi s dea atenie acestui lucru: n
vagoanele de vite se afau soldai germani care tocmai se ntorceau de pe
Frontul de Est; ntr-o stare jalnic, nfometai i rnii unii dintre ei, priveau
spre cercul nostru de comeseni. Zrind la doi metri de fereastra sa aceast
privelite lugubr, Hitler a avut o tresrire. Fr s schieze un salut, fr s
manifeste vreo reacie, a dat ordin valetului s trag storurile ct mai repede.
Astfel s-a desfurat una dintre rarele ntlniri pe care le-a avut, n partea a
doua a rzboiului, cu nite simpli soldai de pe front, aa cum fusese i el
cndva.
n fecare gar afam c numrul unitilor navale semnalate n
Mediterana era n cretere. O operaiune fr egal i fcea debutul, n cele din
urm, au trecut prin strmtoare toate navele semnalate de aviaia de
recunoatere; acum naintau n direcia Est. Aceasta este cea mai mare
operaiune de debarcare din istoria omenirii, a spus Hitler, plin de respect.
Poate c acum chiar se gndea c el era acela mpotriva cruia se puneau la
cale aciuni de asemenea anvergur. Flota de debarcare avea s rmn pn a
doua zi diminea la nord de coastele algeriene i marocane.
n cursul nopii, Hitler a formulat mai multe ipoteze n legtur cu
aceast misterioas manevr: conform celei pe care o considera ca find cea mai
verosimil, era vorba de o vast operaiune destinat s furnizeze ntriri
ofensivei contra Afrikakorps, afat la ananghie. Unitile navale, explica el, se
regrupau pur i simplu pentru ca, la adpostul ntunericului, s-i fac drum
prin strmtoarea care separ Sicilia de Africa; navele ar evita astfel atacurile
aviaiei germane. Sau i aceasta corespundea mai mult gustului su pentru
operaiuni militare ndrznee: Inamicul o s debarce n noaptea asta chiar n
centrul Italiei; n acest loc n-ar ntlni absolut nici o rezistena; trupe germane
nu sunt, iar italienii or s-o ia la fug. Astfel inamicul va putea s taie Italia n
dou. n cazul acesta, ce-o s se ntmple cu Rommel? Pe el o s-l dea gata
rapid. Rezerve nu are i ntririle nu vor mai putea s treac! Hitler se lsa
transportat de o idee a crei materializare i era refuzat de mult vreme, i
imagina operaiuni de mare anvergur i se plasa tot mai mult n situaia
adversarului: S fu ca ei, a ocupa imediat Roma i a forma un nou guvern
italian. Sau, a treia soluie, m-a folosi de aceast fot puternic pentru a
debarca n sudul Franei. Noi am fost totdeauna prea ngduitori. Iat acum
rezultatul! N-avem acolo nici fortifcaii, nici trupe germane. N-avem nimic, iat
greeala noastr. Guvernul Petain, evident, n-o s opun nici o rezisten!
Prea sa uite pentru moment c el era cel vizat de grava primejdie ce se arta
la orizont.
Raionamentele lui Hitler n-aveau nici o legtur cu realitatea. Lui nu i-ar
f trecut niciodat prin cap c o asemenea debarcare nu era neaprat rodul
unei inspiraii de moment. A debarca trupe n poziii sigure, care s le permit
o desfurare metodic, fr riscuri inutile, reprezenta o strategie incompatibil
cu frea lui. Dar un lucru i devenise clar n noaptea aceea: ideea celui de al
doilea front ncepea s se materializeze.
mi amintesc i acum ct de ocat am fost, a doua zi, de marele discurs
pe care Hitler l-a pronunat cu ocazia aniversrii puciului din 1923. Fr s
fac nici cea mai vag aluzie la gravitatea situaiei i fr s cheme la
mobilizarea tuturor forelor rii, Hitler a recurs la nite fraze mediocre pentru
a-i proclama certitudinea i ncrederea n victorie: Ei sunt proti de-a binelea
i apostrofa pe adversarii notri, cu toate c, n ajun, le urmrise cu mult
respect operaiunile dac i nchipuie c vor putea vreodat s zdrobeasc
Germania. Noi nu vom f nfrni, n consecin, ei vor f nfrni.
La sfritul toamnei lui 1942, n cursul unei consftuiri de Stat-Major,
Hitler a anunat triumitor: Iat c ruii i trimit cadcii pe front.8 E cea mai
bun dovad c sunt terminai. Cnd i sacrifci viitorii oferi, nseamn ca nu
mai ai nimic.
Cteva sptmni mai trziu, la 19 noiembrie 1942, Hitler, care se
retrsese de mai multe zile la Obersalzberg, a primit primele tiri despre marea
ofensiv de iarn declanat de rui, aciune care, peste nou sptmni, avea
s duc la capitularea de la Stalingrad.9 Dup violente bombardamente de
artilerie, puternice fore sovietice strpunseser liniile diviziilor romneti de
lng Serafnov. n primele momente, fcnd referiri dispreuitoare la slaba
capacitate de lupt a aliailor si, Hitler a ncercat s explice catastrofa i s-o
minimalizeze. Dar, puin dup aceea, trupele sovietice au reuit s scoat din
lupt i divizii germane; frontul ncepea s se prbueasc.
Hitler umbla de colo pn colo prin marea sal a Berghofului: Generalii
notri cad iari n vechile lor greeli. De fecare dat supraestimeaz forele
ruilor. Toate rapoartele care sosesc de pe front arat c efectivele inamicului
au devenit insufciente. Ruii sunt la pmnt, au pierdut prea muli oameni.
Dar, evident, nimeni nu vrea s in seama de aceste rapoarte. i apoi, oferii
rui, cu slaba lor pregtire, sunt cu totul incapabili s pun la punct o ofensiv!
Noi tim cte trebuie pentru aa ceva! Dmtr-un moment n altul, ruii pur i
simplu or s se opreasc, epuizai, n acest timp, aruncm asupra lor cteva
divizii proaspete, i s vezi cum se ndreapt lucrurile. Din cuibul Berghofului,
el nu-i ddea seama ce-l ateapt. Dar, peste trei zile, n condiiile n care
tirile ngrozitoare nu mai conteneau, a plecat n mare grab n Prusia
Oriental.
Curnd, soseam i eu la Rastenburg. Pe harta de Stat-Major a sectorului
sudic al frontului, care se ntindea pe o lungime de 200 de kilometri ntre
Voronej i Stalingrad, se vedeau numeroase sgei roii ce reprezentau
micrile ofensive ale trupelor sovietice, desprite de mici cercuri albastre
cuiburile de rezisten formate din ceea ce mai rmsese din diviziile germane
i aliate. Stalingradul era deja nconjurat de cercuri roii. Hitler, nelinitit,
retrgea acum uniti din toate celelalte sectoare ale frontului i din teritoriile
ocupate pentru a le trimite de urgen ctre Frontul de Sud. Cci nu exista o
rezerva operaional. i aceasta n ciuda tuturor avertismentelor generalului
Zeitzler, care, cu mult timp naintea nfrngerii, atrsese atenia asupra faptului
c fecare divizie afat n sudul Rusiei avea de aprat un front de o lungime
neobinuit.10 Acelai general declarase c diviziile respective n-ar f n msur
s in piept unui atac energic al trupelor sovietice.
Cnd Stalingradul a fost ncercuit, Zeitzler, cu ochii roii i faa marcat
de nesomn, a declarat c Armata a 6-a trebuie s ncerce o ptrundere spre
vest, punct de vedere pe care i l-a aprat cu ndrjire i energie. A intrat n
cele mai mici amnunte pentru a demonstra ct de insufciente erau raiile de
alimente ale soldailor notri asediai, insistnd asupra faptului c, din lips de
combustibil, nu mai era posibil s se distribuie hran cald trupelor care
luptau pe cmpurile nzpezite sau printre ruine, pe un ger cumplit. Hitler
rmnea calm, impasibil, neclintit, ca i cum ar f vrut s arate c panica de
care se lsase cuprins Zeitzler nu era dect psihoza pericolului: Contraatacul
pe care l-am ordonat, urmnd s porneasc din sud, va permite, n curnd,
degajarea Stalingradului; situaia va f astfel restabilit. Momente ca acesta am
mai avut destule. De fecare dat am reuit, pn la urm, s redobndim cheia
problemei. El a dat ordin ca, n spatele trupelor afate n mar pentru
contraofensiv, s se organizeze imediat trenuri cu alimente i ntriri care s
ajute la despresurarea Stalingradului i la ameliorarea situaiei difcile a
trupelor. Zeitzler a obiectat, fr s fe ntrerupt de Hitler, c forele repartizate
pentru contraofensiv sunt prea slabe. Dara continuat el dac Armata a 6-a
ar reui o ieire spre vest i ar face jonciunea cu aceste fore, ea ar f n msur
s ocupe poziii noi mai spre sud. Hitler a adus nite contraargumente, dar
Zeitzler nu a cedat. Discuia a durat mai bine de o jumtate de or, pn cnd,
n cele din urm, Hitler i-a pierdut rbdarea: Stalingradul trebuie pstrat cu
orice pre. Trebuie, este o poziie-cheie! Dac putem ntrerupe n acest loc
trafcul pe Volga, nseamn c le facem ruilor cele mai mari greuti. Cum i
vor mai putea ei transporta cerealele din sud spre nordul Rusiei?
Raionamentul nu era convingtor; ncercam mai degrab sentimentul c
Stalingradul avea pentru el valoare de simbol. Dup aceast confruntare,
discuia a luat sfrit.
A doua zi, situaia a continuat s se deterioreze; insistenele lui Zeitzler
au devenit mai presante, atmosfera n sala de edine era apstoare; nsui
Hitler avea aerul unui om epuizat i demoralizat. La un moment dat, el nsui a
vorbit despre o ieire, nc o dat, a cerut s se calculeze cte tone de alimente
sunt necesare pentru a menine capacitatea combativ a unui numr de peste
200 000 de soldai.
Douzeci i patru de ore mai trziu, soarta armatelor ncercuite era
defnitiv pecetluit, n sala de edine a aprut Goring, proaspt i radios ca un
tenor de operet n rolul unui mareal victorios. Deprimat, Hitler l-a ntrebat cu
o voce optit-rugtoare: Cum este cu aprovizionarea Stalingradului pe calea
aerului? Goring a luat poziia de drepi i a declarat solemn: Mein Fhrer,
Armata a 6-a va f aprovizionat pe calea aerului! Rspund personal pentru
aceast operaiune. Putei conta pe mine! De fapt, dup cum am afat ulterior
din gura lui Milch, Statul-Major General al Luftwafei i-a dat seama c era
imposibil s aprovizionezi cazanul n care fuseser prini ai notri la Stalingrad.
Zeitzler i-a exprimat i el, pe loc, ndoielile. Dar Goring i-a replicat brutal c
este de competena exclusiv a Luftwafei de a face calculele necesare pentru
aceast operaiune. Hitler, dei att de scrupulos n materie de cifre, n ziua
aceea nici mcar nu i-a dat osteneala s cear s i se explice cum s-ar putea
asigura avioanele necesare. Cuvintele lui Goring i-au fost de ajuns ca s se
remonteze i s redevin omul hotrt de altdat: Atunci Stalingradul trebuie
pstrat! E absurd s continum a vorbi de o ieire a Armatei a 6-a. i-ar pierde
tot armamentul greu i capacitatea de lupt. Armata a 6-a rmne la
Stalingrad! Goring tia c soarta Armatei a 6-a ncercuite la Stalingrad era
legat de cuvntul pe care i-l dduse. Cu toate acestea, la 12 decembrie 1942,
cu ocazia redeschiderii Operei din Berlin12, care avusese de suferit de pe urma
bombardamentelor, ne-a invitat la spectacolul de gal cu Maetrii cntrei din
Nrnberg de Richard Wagner. n uniforme de ceremonie sau n fracuri, ne-am
instalat n marea loj a Fhrerului. Lumea senina a operei lui Wagner contrasta
att de dureros cu situaia de pe front, nct mult vreme mi-am reproat c
am dat curs acestei invitaii.
Peste cteva zile, m afam din nou la Cartierul General al Fuhrerului.
Zeitzler ne transmitea n fecare zi rapoartele Armatei a 6-a cu privire la tonele
de alimente i muniii care i se trimiteau pe calea aerului, dar care nu
reprezentau dect o parte din cantitatea promis. Ce-i drept, Hitler nu nceta
s-i cear explicaii lui Goring, ns acesta venea cu justifcri: c vremea e
nefavorabil, c ceaa, poleiul sau viscolele mpiedic aprovizionrile planifcate
i c, ndat ce se vor schimba condiiile meteorologice, se vor realiza indicatorii
promii.
A trebuit deci ca raiile de hran ale soldailor notri de la Stalingrad s
fe reduse i mai mult. La popota Statului-Major, Zeitzler i-a autoimpus n mod
demonstrativ aceleai raii, ceea ce n-a ntrziat s-i arate efectul: slbea
vznd cu ochii. Peste cteva zile, Hitler i-a atras atenia c nu e potrivit ca
eful de Stat-Major s-i macine rezistena fzic prin asemenea manifestri de
solidaritate i c trebuie s renceap imediat s se hrneasc normal. Cu toate
acestea, timp de cteva sptmni, Hitler a interzis sa se mai serveasc
ampanie i coniac. Atmosfera devenea din ce n ce mai apstoare: njur nu
vedeai dect chipuri mpietrite ca nite mti, adesea ne adunam fr s ne
spunem un cuvnt. Nimeni n-avea chef s vorbeasc despre epuizarea treptat
a unei armate care, numai cu cteva luni n urm, repurtase o seam de
victorii.
n perioada 2-7 ianuarie 1943, cnd m-am afat din nou la Cartierul
General, Hitler continua s spere. Contraatacul pe care-l ordonase, menit s
sparg ncercuirea i s uureze aprovizionarea tmpelor noastre muribunde,
euase nc de-acum dou sptmni. O oarecare ans ar mai f existat, dac
s-ar f luat decizia de a iei din acel cazan rusesc.
n vestibulul slii de edine am vzut, ntr-una din zilele acelea, cum
Zeitzler se inea dup Keitel, implorndu-l pur i simplu s-l susin mcar de
data aceasta n a obine de la Hitler ordinul de retragere. eful de Stat-Major
arta c era ultimul moment cnd se mai putea evita o catastrof ngrozitoare.
Keitel i-a promis ferm c-l va sprijini i l-a asigurat solemn c-i va da concursul
solicitat. Dar, n timpul edinei, cnd Hitler a insistat nc o dat asupra
necesitii de a ine cu dinii de Stalingrad, Keitel, apropiindu-se cu emoie de
acesta i artndu-i pe harta oraului o ultim redut nconjurat de cercuri
roii i groase, a afrmat: De aici, mein Fhrer, nu plecm!
La 15 ianuarie 1943, atunci cnd situaia era disperat, Hitler i-a dat
marealului Milch puteri speciale ca, n cadrul Aviaiei civile i militare i fr
a-I mai implica pe Goring, s ia toate msurile ce i se preau necesare pentru a
aproviziona Stalin-gradul.13 n zilele acelea, am avut mai multe convorbiri
telefonice cu Milch, care promisese c-mi va salva fratele blocat la Stalingrad.
Dar, n confuzia general ce cuprinsese oraul, fratele meu n-a mai putut f
gsit. Trimisese scrisori disperate, fcuse icter, i se umfaser membrele; l
transferaser la spital, dar nu se mpcase cu ideea de a rmne acolo i se
trse pn la un post de observaie al artileriei, pentru a f din nou cu
camarazii lui. Din acel moment nu mai dduse nici un semn de via. De
aceast experien a mea i a prinilor mei au avut parte sute de mii de
familii, crora pota aerian le mai adusese un timp scrisori din oraul
ncercuit, dar apoi totul amuise.14 Despre catastrofa imputabil numai lui
nsui i lui Goring, Hitler n-a mai vrut s aud vorbindu-se. Dimpotriv, a
ordonat s se organizeze imediat o alt Armat a 6-a, cu sarcina de a restabili
gloria celei care pierise.
Capitolul 18 INTRIGI.
n iarna lui 1942, n acea perioad critic, atunci cnd ne bteam pentru
Stalingrad, Bormann, Keitel i Lammers au hotrt s strng i mai tare
cercul n jurul lui Hitler. De-acum ncolo trebuia ca dispoziiile care urmau a f
prezentate spre semnare efului statului s treac neaprat prin minile
acestor trei oameni; msura avea ca scop s stopeze anarhia decretelor semnate
la nimereal i haosul directivelor generat de aceasta. Hitler i rezerva numai
prerogativa de a decide n ultim instan. Pe viitor, propunerile emanate de la
diferite persoane, dar nentemeiate pe o unanimitate de preri urmau s fe
pieptnate n prealabil de comitetul celor trei. n privina aceasta, Hitler conta
pe obiectivitatea rapoartelor i pe imparialitatea avizelor. Cei trei i-au luat
fecare cte un domeniu de activitate. Keitel, de resortul cruia ineau toate
dispoziiile privind forele annate, a euat de la bun nceput, deoarece
comandanii Luftwafei i ai Marinei s-au opus cu trie acestei tutele. Lammers
urma s se ocupe de toate schimbrile ce interveneau n atribuiile
ministerelor, de toate problemele de drept public i administrativ. Dar a trebuit
s lase responsabilitatea acestor decizii din ce n ce mai mult n seama lui
Bormann, care nu-i ddea ocazia s apar prea des n faa lui Hitler. n ce-l
privete pe Bormann, el i rezervase dreptul de a prezenta toate chestiunile de
politic intern. Dar, pentru aa ceva, nu numai c-i lipsea inteligena, dar pe
deasupra era i prea rupt de lumea exterioar. De mai bine de opt ani, fr
ntrerupere, tria n umbra lui Hitler. Niciodat nu ndrznise s se angajeze n
lungi cltorii de serviciu sau s-i ia concediu; l stpnea venic teama de a
nu-i vedea cumva infuena scznd. Din experiena sa de lociitor al lui Hess,
Bormann cunotea pericolul pe care-l reprezentau lociitorii ambiioi; ntr-
adevr, ndat ce i se prezenta un nou colaborator, Hitler nclina s-i
ncredineze responsabiliti i s-l trateze ca pe un membru al Statului su
Major. Nu numai c acest mod de a aciona corespundea tendinei sale de a
diviza puterea oriunde ea s-ar f afrmat; lui i i plcea sa vad fee noi, s
pun la ncercare persoane noi. Pentru a nu se expune unei asemenea
concurene n interiorul propriului lor domeniu, muli minitri, grijulii, evitau
sa se fancheze de vreun adjunct inteligent i energic.
Prin aciunea lor de a-l izola pe Hitler, de a-i fltra informaiile i de a-i
controla puterea, membrii acestui triumvirat, dac ar f fost nite oameni dotai
cu spirit de iniiativ, cu imaginaie i sim al responsabilitii, ar f putut s
dirijeze lucrurile spre o abandonare a sistemului monocratic al lui Hitler. Dar,
dresai s acioneze totdeauna n numele Fhrerului, ei se supuneau ca nite
sclavi voinei sale. De altfel, curnd, Hitler a ncetat s mai in cont de aceast
procedur care-l contraria, find, pe deasupra, i incompatibil cu frea lui. E
uor de neles c triumvirii deranjau pe cei din afara clanului lor i le slbeau
poziiile.
De fapt, numai Bormann deinea o poziie-cheie, putnd reprezenta un
pericol pentru nalii funcionari. Prevalndu-se de faptul c lui Hitler nu-i
plcea s fe deranjat, Bormann era acela care stabilea, n domeniul
problemelor civile, cine s primeasc audien la Fhrer sau, mai exact, cine s
nu primeasc. Rar se ntmpla ca vreun ministru, Reichsleiter sau Gauleiter s
poat ptrunde pn la Hitler; trebuia ca toi s-l roage pe Bormann s-i
prezinte Fhrerului problemele lor. Bormann era foarte operativ. De cele mai
multe ori, ministrul respectiv primea n cteva zile un rspuns scris pe care,
fr mijlocirea lui Bormann, ar f trebuit s-l atepte luni de zile. n ce m
privete, eu eram excepia de la regul. Atribuiile mele find de natur militar,
aveam acces la Hitler ori de cte ori doream; data audienelor o fxau adjutanii
militari.
Uneori, dup convorbirile mele cu Hitler, un adjutant anuna scurt i fr
ceremonie sosirea lui Bormann, care intra cu dosarele lui n sala de consiliu, n
cteva fraze pronunate monoton i aparent neutru, expunea obiectul
memoriilor pe care le primise, urmnd ca, apoi, tot el s propun i soluia, n
general, Hitler se mrginea la rostirea unui scurt de acord. Bormann se
prevala de aceast sintagm simpl pentru a redacta instruciuni, adesea
amnunite, chiar i atunci cnd Hitler nu fcuse dect s-i exprime o prere,
n felul acesta, o jumtate de or era sufcient pentru expedierea a zece sau
chiar mai multe decizii importante. Bormann conducea defacto treburile
interne ale Reichului. Cteva luni mai trziu, la 12 aprilie 1943, a reuit s
obin semntura lui Hitler pe un document n aparen nesemnifcativ:
devenea secretar al Fhrerului. Dac pn la acea data atribuiile lui, n sens
strict, se limitaser numai la treburile partidului, noua nvestitur l autoriza,
de acum i ofcial, s intervin n orice domeniu.
Dup primele mele succese importante n domeniul armamentului,
mutra acr pe care Goebbels mi-o artase ca urmare a ncurcturii lui cu Lida
Baarova a fcut loc unei atitudini binevoitoare, n vara lui 1942, l rugasem s-
i pun n micare aparatul de propagand: la ndemnul su, jurnalele flmate,
cotidianele, revistele ilustrate au nceput s vorbeasc despre mine, crescndu-
mi reputaia. Intervenia ministrului Propagandei m transformase ntr-unul
dintre personajele cele mai cunoscute ale Reichului. Acest lucru a fost de un
real folos colaboratorilor mei, n friciunile lor zilnice cu aparatul de stat i de
partid.
Ar f fals ca, din fanatismul ieftin ce-i caracteriza discursurile, s
conchidem c Goebbels avea o fre tumultuoas i un temperament debordant.
Lucra srguincios, era meticulos n realizarea ideilor sale, fr ca, prin aceasta,
s piard viziunea de ansamblu asupra ntregii situaii. Poseda capacitatea de a
izola problemele de epifenomenele lor, astfel c mi se prea mie atunci era n
stare de o judecat obiectiv asupra lucrurilor. Aceast impresie era ntrit nu
numai prin cinismul, dar i prin structura logic a raionamentului su, care
denota o pregtire universitar. El vdea un subiectivism extrem numai n
prezena lui Hitler.
n prima faz a rzboiului, aceea a succeselor, Goebbels nu manifestase
nici o ambiie; dimpotriv, ncepnd cu 1940, i exprimase intenia ca, dup
victoria fnal, s se dedice multiplelor sale preocupri, deoarece, spunea el,
generaia urmtoare este cea care trebuie s-i asume rspunderea.
n decembrie 1942, ntorstura dezastruoas luat de evenimente l-a
determinat s invite mai des pe trei dintre colegii si, adic pe Walter Funk, pe
Robert Ley i pe mine. Era o alegere tipic pentru el, ntruct toi aveam studii
superioare, posednd cte o diplom universitar.
Stalingradul ne zguduise: eram consternai nu numai de tragedia
soldailor Armatei a 6-a, ci i mai mult, poate, de aceast ntrebare: cum fusese
posibil s se produc o asemenea catastrofa sub comanda lui Hitler? ntr-
adevr, pn la acea dat, fecreia dintre nfrngerile noastre i se putuse
contrapune o victorie, care ne compensa toate sacrifciile, pierderile ori
retragerile, sau care, cel puin, ne ajuta s le uitm. Pentru prima dat
sufeream o nfrngere fr contrapartid.
n cursul uneia dintre ntlnirile noastre din primele zile ale lui 1943,
Goebbels ne-a explicat faptul c, dat find jumtile de msur cu care ne
mulumiserm n interiorul rii, la nceputul rzboiului nregistraserm
succese militare prea mari. Crezuse-rm, prin urmare, c vom putea continua
s mergem din victorie n victorie fr s ne angajm la mari eforturi. Englezii,
dimpotriv susinea el au fost mai norocoi pentru c lupta de la Dunkerque
a avut loc chiar la nceputul rzboiului. Aceast nfrngere i-a nvat s se
supun rigorilor i s renune la comoditile vieii civile. Stalingradul spunea
ministrul Propagandei este un Dunkerque al nostru. Rzboiul nu mai poate f
ctigat doar prin entuziasm.
n privina aceasta, Goebbels fcea referiri la semnalrile tentacularului
su aparat privind agitaia i nemulumirea care se manifestau n rndurile
opiniei publice. E timpul zicea el s se pun capt luxului, care nu aduce
nici un folos poporului, n orice caz continua Goebbels descrierea situaiei
nu numai c populaia pare ferm hotrt s nu se dea n lturi nici de la cele
mai mari sacrifcii, dar este absolut necesar, totodat, s se introduc restricii
severe dac se dorete restabilirea ncrederii n conductorii rii.
Necesitatea de a accepta sacrifcii importante ne era dictat i de politica
de narmare. Hitler ceruse o nou cretere a produciei; n plus, pentru a
compensa enormele pierderi suferite pe Frontul de Est, a trebuit s fe
mobilizai simultan 800 000 de tineri lucrtori specializai.1 Orice reducere a
minii de lucru germane nu putea s nu agraveze difcultile deja
considerabile n care se zbteau fabricile.
Se dovedise pe de alt parte c, n oraele grav afectate de
bombardamentele aeriene, continua s domneasc ordinea. Nici ncasrile de
impozite nu se diminuaser, cu toate c sediile organelor fnanciare fuseser
avariate i dosarele distruse. Relund ideea care sttea la baza sistemului
autonomiei industriei, am elaborat o propunere viznd nlocuirea politicii de
nencredere fa de populaie printr-o politic de ncredere, ceea ce ar f permis
s se reduc i efectivele inspeciei i cele ale administraiei fscului, care
foloseau numai ele aproape trei milioane de persoane. Au fost discutate mai
multe proiecte: unele prevedeau invitarea contribuabililor s-i evalueze ei
singuri veniturile, respectiv s se renune la o noua impozitare; altele prevedeau
instituirea unui plafon fx pentru impozitul pe salarii. Fa de miliardele pe care
rzboiul le nghiea n fecare lun deliberam noi mpreun cu Goebbels cele
cteva sute de milioane, de care statul poate c se vedea frustrat prin necinstea
ctorva, nu atrnau greu n balan.
Opinia publica a fost i mai scandalizat cnd am cerat ca durata
timpului de lucru al tuturor funcionarilor s se alinieze la cea a muncitorilor
din industria de armament. Dintr-un punct de vedere pur aritmetic, n felul
acesta, n jur de 200 000 de funcionari din administraie ar f putut s fe pui
la dispoziia industriei de armament, n plus, eu voiam ca, printr-o reducere
drastic a nivelului de trai al straturilor privilegiate, s mai recuperez cteva
sute de mii de lucrtori, ntr-o edin la Ofciul Central de Planifcare, am
artat, foarte brutal, care vor f consecinele soluiilor radicale propuse de mine:
Acestea nseamn, ca s-o spunem pe leau, c dac rzboiul dureaz mult
timp, ne vom proletariza.2 Astzi m felicit la gndul c n-am reuit s-mi
impun proiectele; altminteri, Germania, cu o economie slbit i cu o
administraie dezorganizat, s-ar f pomenit fa-n faa cu difcultile
considerabile ale primelor luni de dup rzboi. Dar sunt convins i de faptul c
Anglia, de exemplu, ntr-o situaie identic, ar f pus n aplicare n mod
sistematic asemenea principii.
Hitler s-a declarat numai cu jumtate de gur de acord cu propunerea
noastr viznd simplifcarea administraiei, restrngerea consumului i
limitarea activitilor culturale. Am sugerat ca Goebbels s se ocupe de aceast
aciune, dar ca urmare a vigilenei. Lui Bormann, care se temea de ascensiunea
unui rival ambiios, propunerea a fost blocat, n locul lui Goebbels a fost
desemnat dr. Lammers, aliatul lui Bormann n triumvirat. El era un funcionar
fr imaginaie i fr iniiativ, l ngrozea ideea c birocraia, n ochii lui
indispensabil, putea f att de dispreuit.
Aadar, Lammers a fost acela care a prezidat, n locul i n numele lui
Hitler, edinele Consiliului de Minitri, reluate n ianuarie 1943. Nu toi
membrii cabinetului participau la dezbateri; erau convocai numai cei pe care-i
priveau problemele afate pe ordinea de zi. Aceste edine se ineau n sala de
consiliu a minitrilor Reichului, ceea ce arat toat puterea pe care triumviratul
o dobndise sau i imagina c o posed.
edinele au fost furtunoase: Goebbels i Funk mi-au susinut concepiile
radicale dar, cum era de ateptat, Frick, ministrul de Interne, i nsui
Lammers i-au exprimat rezerve. Sauckel a declarat categoric c este capabil s
asigure la nivelul cerinelor att mn de lucru autohton, ct i lucrtori
strini specializai.3 Chiar i cnd a propus s se cear marilor demnitari ai
partidului s renune la felul lor de via, care, pn atunci, nu fusese supus
nici unei restricii, Goebbels n-a putut s ajung la nici un rezultat. Cnd a
afat c se pregtete o dispoziie care s le interzic femeilor s-i fac prul
permanent i c se intenioneaz stoparea produciei de cosmetice, nsi Eva
Braun, dei de obicei nu se bga n politic, l-a sesizat pe Hitler. Acesta a
nceput imediat s bat n retragere: mi-a recomandat s nu recurg la
interdicii explicite, ci s fac n aa fel nct s instaurez tacit o penurie de
vopsea de pr i de alte produse necesare pentru ntreinerea frumuseii i s
suspend reparaiile la aparatele utilizate n atelierele de coafur.
Dup mai multe edine la Cancelaria Reichului, a devenit clar, pentru
Goebbels i pentru mine, c din partea lui Bormann, Lammers sau Keitel nu te
puteai atepta la nici un sprijin n direcia stimulrii produciei de armament;
strduinele noastre se mpotmoliser n amnunte nesemnifcative.
La 18 februarie 1943, Goebbels i-a inut discursul despre rzboiul
total. Acesta nu se adresa numai populaiei, ci atingea indirect i ptura
conductoare, care nu voia s aprobe aciunea ntreprins de noi doi n vederea
unei mobilizri radicale a tuturor rezervelor rii, n fond, era o ncercare de a-i
face pe Lammers i pe toi laii i ezitanii s simt presiunea strzii.
O mulime fanatizat cu atta efcien nu mai vzusem dect la unele
dintre cele mai reuite ieiri n public ale lui Hitler. ntors acas, Goebbels, spre
marea mea uimire, s-a apucat s-i analizeze la rece exploziile verbale, care
pruser a f dictate de pasiune, precum i efectul psihologic produs de ele.
Fcea acest lucru aproape ca un actor cu experiena, n seara aceea, a fost
mulumit i de auditoriu: Ai remarcat? A reacionat la cea mai mic nuan i
a aplaudat exact cnd a trebuit. Din punct de vedere politic, e publicul cel mai
bine instruit pe care-l are Germania. Era vorba de oameni mobilizai de
organizaiile de partid, printre acetia afndu-se actori i intelectuali de mare
popularitate, ca Heinrich George, ale crui reacii entuziaste, flmate pentru
buletinele de actualiti, aveau menirea s impresioneze publicul. Dar discursul
lui Goebbels intea i spre un obiectiv de politic extern: constituia o ncercare
de a asorta orientarea militar a gndirii lui Hitler cu un SOS politic. Goebbels
adresa Occidentului, sau cel puin aa credea el, un apel emoionant pentru a
lua act de pericolul din Rsrit, care amenina ntreaga Europ. Cteva zile mai
trziu, s-a artat foarte satisfcut de faptul c presa occidental comentase
favorabil tocmai aceste pasaje ale discursului su.
Fapt este c, la acea dat, Goebbels nutrea ambiia de a deveni ministru
de Externe. S-a folosit de toat puterea lui de convingere pentru a-l monta pe
Hitler contra lui Ribbentrop. La nceput se prea c va reui, n orice caz,
Fhrerul i asculta n tcere argumentarea i nu orienta conversaia, cum i era
uneori obiceiul, ctre un subiect mai puin delicat. Goebbels se credea deja pe
punctul de a reui cnd, deodat, Hitler a nceput s laude munca excelent a
lui Ribbentrop, talentul de care dduse dovad n negocierile cu aliaii notri,
pentru ca, n fnal, s afrme scurt i cuprinztor: Ai o prere foarte greit
despre Ribbentrop. Este unul dintre cei mai mari oameni pe care-i avem, i
istoria l va aeza cndva deasupra lui Bismarck. El e chiar mai mare dect
Bismarck. n acelai timp, i-a interzis lui Goebbels s mai fac Occidentului
avansuri de felul celor exprimate n discursul de la Palatul Sporturilor.
Totui, discursul lui Goebbels despre rzboiul total a fost urmat de o
msur pe care opinia public a primit-o cu satisfacie: a nchis restaurantele
de lux i cabaretele Berlinului. Ce-i drept, Goring a ncercat ndat s ia sub
aripa lui protectoare restaurantul preferat, Horcher, dar, cnd o ceat de
manifestani chemai de Goebbels a ncercat s sparg geamurile
restaurantului, a btut n retragere. Rezultatul a fost o ceart serioas ntre
Goebbels i Goring.
Dup discursul de la Palatul Sporturilor, seara, Goebbels a primit, la
palatul pe care i-l construise cu puin nainte de rzboi n imediata apropiere a
porii Brandenburg, mai multe personaje importante, printre care feldmarealul
Milch, ministrul Justiiei, Thierack, Secretarul de Stat la Ministerul de Interne,
Stuckart, precum i Funk, Ley i Secretarul de Stat Korner. n primul rnd, s-a
discutat despre o propunere a mea i a lui Milch: se punea problema s
proftm de deplinele puteri de care dispunea Goring n calitatea lui de
preedinte al Consiliului Ministerial pentru Aprarea Reichului ca s
impunem mai mult austeritate n politica intern.
Nou zile mai trziu, Goebbels ne-a invitat din nou, pe mine, pe Funk i
pe Ley, la el acas. Cldirea enorm, bogat mobilat, avea acum un aer
lugubru. Ca s dea exemplu de respectare a dispoziiilor legate de rzboiul
total, Goebbels inea nchise marile saloane de recepie i pusese s se
deurubeze majoritatea becurilor din celelalte sli. Am fost invitai s intrm
ntr-una dintre slile mai mici, care msura njur de 40-50 de metri ptrai.
Valei n livrea ne-au servit coniac franuzesc i ceai, dup care Goebbels le-a
ordonat s nu mai fm deranjai. Aa nu mai merge, a spus el n debutul
conversaiei. Noi -noi suntem cantonai aici la Berlin, Hitler nu tie ce gndim
noi despre situaie. Eu am pierdut orice infuen politic asupra lui, nu mai
pot nici mcar s-i prezint msurile cele mai urgente legate de domeniul meu.
Totul trece prin Bormann. Trebuie s-l convingem pe Hitler s vin mai des la
Berlin. Politica intern i-a scpat complet de sub control, afndu-se la discreia
lui Bormann, care se pricepe s-i ntrein iluzia c el, Fhrerul, continu s
guverneze. Bormann nu e dect un arivist i un doctrinar, care poate s
compromit grav o politic raional. Lucrul cel mai urgent de icut este s i se
diminueze infuena.
Dei nu-i sttea n obicei, Goebbels, n criticile sale, nu-l mai crua acum
nici pe Hitler: Nu se mai poate vorbi doar de o criz a conducerii, ci, privind
lucairilc n fa, i de una a conductorului (Fuhrerului)! Goebbels, ca
politician nscut, nu fcut era incapabil s conceap ca Hitler s neglijeze
tocmai politica, acest instrument foarte important, i s se ncarce cu ntreaga
conducere a operaiunilor militare pe diferitele fronturi, n fond, o treab
secundar n viziunea ministrului Propagandei. Singurul lucru pe care l
puteam face era s fm de acord cu el; ca infuen politic, niciunul dintre noi
nu se putea compara cu Goebbels. Criticile lui ddeau dimensiunea real a
dezastrului de la Stalingrad. Goebbels ncepuse s aib ndoieli cu privire la
steaua lui Hitler i, deci, cu privire la victorie, mprteam i noi acelai
pesimism.
Mi-am rennoit propunerea de a-l determina pe Goring s-si reia funcia
care i se destinase la nceputul rzboiului, n privina aceasta, exista o
instituie juridic nvestit cu depline puteri, abilitat sa emit legi chiar fr
consultarea lui Hitler. Ne puteam servi de ea ca sa ubrezim poziia de for
uzurpat de Bormann i Lammers. Cei doi ar f fost obligai s se ncline n faa
acestei instane, dac indolena lui Goring n-ar f mpiedicat exploatarea unei
asemenea posibiliti. Totui, ntruct Goebbels i Goring nu erau n relaii
bune din cauza incidentului de la restaurantul Horcher,6 partenerii mei mi-
au cerut s ridic eu problema la Goring.
Faptul c alegerea noastr s-a oprit asupra unui om care de ani de zile
ducea o via de lene i lux s-ar putea s-l nedumereasc pe observatorul de
astzi, mai ales dac inem seama c, din partea noastr, era o ultim
ncercare de a mobiliza toate resursele rii. Totui, Goring nu se comportase
totdeauna aa i rmsese nc vie reputaia lui de om violent, ce-i drept, dar
energic i inteligent, reputaie pe care i-o dobndise atunci cnd pusese pe
picioare Planul de patru ani i Luftwafe. n ce m privete, nu excludeam
posibilitatea ca, n cazul unei sarcini care s-l intereseze, Goring s-i
regseasc ceva din vechea i intempestiva lui drzenie. i dac nu chibzuiam
noi Consiliul de Aprare al Reichului era n orice caz un instrument care
putea s ia decizii i msuri radicale.
De-abia azi, privind retrospectiv, mi dau seama c o debarcare a lui
Bormann i Lammers n-ar f schimbat aproape cu nimic cursul evenimentelor.
Cci, nu eliminnd pe secretarii lui Hitler am f putut schimba orientarea
politicii germane, ci numai prin adoptarea unei alte atitudini fa de nsui
Fuhrerul. Dar, pentru noi, aa ceva prea de neconceput. Dimpotriv, nu era
exclus ca, n cazul n care poziia noastr personal, ameninat de Bormann,
ar f fost restabilit, s-l f urmat pe Hitler n fundtura lui politic ntr-un mod
poate i mai necondiionat dect am fcut-o sub intrigantul Bormann i sub
Lammers, care era prea circumspect fa de noi. Importana acordat de noi
unor deosebiri att de infme arat pur i simplu n ce univers ngust ne
micm cu toii.
Prin aceast aciune, ieeam pentru prima dat din rezerva de tehnocrat
n care m cantonasem pn atunci i m implicam n politic. Grijuliu,
evitasem totdeauna s fac acest pas, dar, facndu-1, ascultam de un fel de
logic interioar. Era o iluzie s cred c a f putut s m concentrez n
exclusivitate asupra muncii mele de tehnician, ntr-un regim autoritar, ndat
ce vrei s te menii n grupul eflor, nimereti inevitabil exact n terenul pe care
i-l disput forele politice.
Goring i petrecea timpul retras la reedina lui de var de la
Obersalzberg. Dup cum afasem de la Milch, mhnit de reprourile grave pe
care Hitler le fcuse la adresa activitii lui n fruntea Luftwafei, Goring se
retrsese aici pentru un concediu mai lung. Mi-a fxat imediat ntlnire pentru
a doua zi, adic pe 28 februarie 1943.
ntrevederea noastr a durat mai multe ore i a avut un caracter amical,
relaxat, pe msura atmosferei de intimitate care domnea n aceast cas de
dimensiuni relativ modeste. Desigur, am constatat cu surprindere aceste
amnunte mi s-au ntiprit n mod straniu n memorie c i dduse cu oja pe
unghii i se fardase; ct privete enormul rubin prins la halatul din catifea
verde, acesta nu constituia o noutate pentru mine.
I-am relatat discuia pe care o avuseserm la Berlin i i-am adus la
cunotin propunerea noastr; m-a ascultat n tcere, jucndu-se cu nite
pietre preioase pe care din cnd n cnd le scotea din buzunar i le lsa s-i
alunece printre degete. Faptul c ne gndiserm la el prea s-i f fcut plcere.
Gsea i el c evenimentele luau, sub infuena lui Bormann, o ntorstur
periculoas declarndu-se de acord cu planurile noastre. Numai cu Goebbels
avea ce-avea, de cnd cu incidentul de la Horcher; n cele din urm, i-am
propus sa-l invite pe ministrul Propagandei i s disece planul mpreun.
Goebbels a sosit chiar a doua zi la Berchtesgaden, ceea ce mi-a dat
prilejul s-l informez n primul rnd despre rezultatul convorbirii mele cu
Goring. Ne-am dus amndoi la Reichsmar-schall; eu m-am retras, iar cei doi, n
pofda relaiilor lor venic ncordate, i-au putut vorbi cu crile pe mas. Cnd
ne-am rentlnit, Goring, cu gndul la lupta ce se anuna, i freca minile de
plcere. Mi s-a artat atunci din unghiul care-l avantaja cel mai mult. Primul
lucru de fcut, spunea el, era stabilirea componenei Consiliului Ministerial
pentru Aprarea Reichului. Goebbels i cu mine urma s devenim membri.
Faptul c pn atunci noi rmseserm pe dinafar dovedea de altfel
inconsistena acestei instituii. Nici necesitatea nlocuirii lui Ribbentrop n-a
rmas nediscutat. Ar f trebuit ca ministrul de Externe s fe capabil s-l
conving pe Hitler s duc o politic raional. Or, Ribbentrop se identifcase
prea mult cu rolul de simplu megafon al Fuhrerului, ca s mai poat gsi o
ieire politic din impasul n care ne afam pe plan militar.
nferbntndu-se din ce n ce mai tare, Goebbels a continuat: n
privina lui Lammers, Fhrerul se neal, ca i asupra lui Ribbentrop! Goring
a srit ca un arc: sta m-a torpilat tot timpul cu interveniile lui. Dar acum
facem noi ordine n aceast problem! M ngrijesc eu de asta, domnii mei! Se
vedea ct de colo c Goebbels era bucuros s-l vad pe Goring aprinzndu-se,
ba chiar se strduia s-l mboldeasc, dei, n acelai timp, se temea de
impulsivitatea Reichsmarschallului, defcitar n materie de tactic: Fii sigur,
domnule Goring, c noi i vom deschide Fuhrerului ochii asupra lui Bormann i
a lui Lammers. Numai c nu trebuie s form nota. Trebuie s-l lum cu
biniorul. Doar l cunoatei pe Fhrcr. Apoi, devenind mai circumspect, a
adugat: Nu trebuie sub nici un motiv s fm prea deschii cu ceilali membri
ai Consiliului Ministerial. Pentru nimic n lume s nu se tie c urmrim ca,
ncetul cu ncetul, s mpingem triumviratul pe linie moart. Noi ne-am unit
pur i simplu n credina fa de Fuhrer. N-avem ambiii personale. Dar dac
fecare dintre noi i va vorbi Fuhrerului n favoarea celorlali, atunci vom f cei
mai tari pe poziie i vom putea s facem un zid puternic n jurul su.
La plecare, Goebbels a fost foarte satisfcut: Aciunea ncepe s prind
contur. Nu gseti c Goring i-a revenit complet? n ultimii ani, nici eu nu-l
mai vzusem pe Goring att de vioi, att de hotrt i de curajos. Dup aceea,
am fcut cu Reichsmar-schallul o lung plimbare prin mprejurimile linitite ale
Ober-salzbergului i am discutat despre calea pe care o apucase Bormann. I-
am explicat foarte deschis c acesta intea nici mai mult, nici mai puin dect
succesiunea lui Hitler i c nu se va da napoi de la nimic ca s-l pun ru cu
Fhrerul nu numai pe el, Goring, ci i pe noi toi ceilali. I-am relatat c, la
data aceea, Bormann nu rata nici o ocazie ca s-i submineze prestigiul. Goring
asculta cu o atenie din ce n ce mai ncordat. I-am povestit, n continuare,
despre momentele de la Obersalzberg cnd luam ceaiul mpreun cu Hitler, de
la care Goring era exclus. Acolo am putut s observ pe viu tactica lui Bormann.
Acesta nu ataca niciodat frontal, ci prin mpletiri prudente de aluzii la
fapte mrunte, care de-abia prin acumulare i produceau efectul. De exemplu,
la ora ceaiului, pentru a-l prejudicia pe Schirach, Bormann relata pe seama
acestuia anecdote compromitoare, de provenien vienez, dar evita cu mult
grij s se alture observaiilor dezaprobatoare ale lui Hitler. Dimpotriv, credea
c procedeaz inteligent trecnd ndat la laude la adresa lui Schirach, ceea ce
trebuie s f avut desigur un gust amar pentru Fhrer. Cam ntr-un an de zile,
Bormann reuise s-l monteze aa de bine pe Hitler, nct acesta nu-l mai
putea suferi pe Schirach, adesea chiar dumnindu-1. n arogana lui,
Bormann a putut atunci Hitler nefind de fa s fac un pas mai departe i
s spun, n aparen bagateliznd, dar n realitate ucignd, c, la Viena,
Schirach este omul potrivit la locul potrivit, pentru c acolo i aa se es intrigi
ale tuturor mpotriva tuturor, n felul acesta Bormann o s submineze i
prestigiul lui Goring, am adugat eu n chip de concluzie.
Firete, pentru Bormann nu putea f greu, cci Goring era vulnerabil din
multe puncte de vedere, n zilele acelea, nsui Goebbels vorbea, oarecum cu
intenia de a scuza, despre vestimentaia baroc a Reichsmarschallului care,
dac nu-l cunoteai, i se prea destul de comic. Goring nu era a nlimea
funciei de comandant suprem al Luftwafci, dar prezena lui ca persoan fzic
nu lsa s transpar acest handicap. Mult mai trziu, n primvara lui 1945, n
cursul unei edine de Stat-Major, n prezena tuturor participanilor, Hitler si-a
iacut de dou parale Reichsmarschallul. Goring i-a declarat atunci lui Below,
colonel de aviaie i adjutant al lui Hitler: Speer avea dreptate s m previn.
Bormann a reuit. Goring se nela; Bormann i atinsese scopul nc din
primvara lui 1943.
Cteva zile mai trziu, la 5 martie 1943, am zburat la Cartierul General
ca s iau instruciuni privind unele probleme de armament. Dar elul principal
al vizitei mele l-a reprezentat promovarea alianei cu Goring i Goebbels. Nu mi-
a fost greu s obin de la Hitler o invitaie pentru Goebbels. Hitler era ncntat
de a petrece o zi cu ministrul Propagandei, a crui companie agreabil l-ar mai
f scos din atmosfera sumbr a Cartierului General.
Goebbels a sosit la trei zile dup mine; m-a luat de-o parte i m-a
ntrebat: n ce umoare se gsete Fhrerul, domnule Speer? Impresia mea,
am rspuns eu, este c Hitler pare destul de rece fa de Goring. L-am sftuit
s fe rezervat. Fr ndoial, era preferabil ca, deocamdat, s nu se mping
lucrurile mai departe; de altminteri, dup'un scurt sondaj, nici eu n-am forat
mai adnc. Goebbels a fost de acord: Probabil c ai dreptate. Pentru moment,
nu trebuie s-l ducem pe Goring la Fuhrer. Asta ar strica totul!
Bombardamentele aeriene ale Aliailor, care de sptmni ntregi nu mai
conteneau, nu ntlneau aproape nici o rezistenta, astfel c poziia lui Goring,
i aa ubrezit, devenea tot mai precar. La simpla rostire a numelui su,
Hitler izbucnea n acuzaii virulente la adresa defcienelor ce se constatau n
planifcarea rzboiului nostru aerian, n ziua aceea, Hitler i-a exprimat nc o
dat teama c bombardamentele, dac vor continua n acest ritm, ne vor
distruge nu numai oraele, ci mai ales vor aduce prejudicii ireparabile
moralului poporului german. Hitler czuse n aceeai eroare ca i strategii
britanici ai rzboiului cu bombe.
Goebbels i cu mine am fost invitai de Hitler la dejun. Partea curioas
era c, n asemenea ocazii, nu-l poftea i pe Bormann, de care altminteri nu se
putea lipsi, n privina aceasta, l trata pur i simplu ca pe un secretar.
Stimulat de prezena lui Goebbels, Hitler a fost n ziua aceea mult mai vioi i
mai comunicativ dect l vzusem n timpul celorlalte vizite ale mele la Cartierul
General. A proftat de ocazie ca s spun ce avea pe sufet i, aa cum se
ntmpla de cele mai multe ori, a emis aproape asupra tuturor colaboratorilor
si, exceptndu-ne pe noi cei de fa, aprecieri nu prea mgulitoare.
Dup mas, mi s-a ncuviinat s plec. Mi-a sugerat, cu complimente i
vorbe prieteneti, s m retrag, rmnnd timp de cteva ore singur cu
Goebbels. Aceasta inea de obiceiul lui de a aborda separat fecare persoan i
fecare domeniu de activitate. N-am revenit dect la edina consacrat situaiei
de pe front. Seara ne-am adunat din nou, pentru cin. Hitler ceruse sa se
aprind focul n cmin. Servitorul a adus pentru noi, musafrii, o sticl de vin,
iar pentru amftrion, ap de Fachingen. ntr-o atmo-sfer degajat, aproape
intim, masa s-a prelungit pn-n zori. n ce m privete, mai mult am ascultat
dect am vorbit, deoarece Goebbels se pricepea s-l ntrein pe Hitler.
Ministrul Propagandei s-a folosit de tot arsenalul su: marea elocin, frazele
lefuite, ironia strecurat la momentul potrivit, cuvintele de admiraie rostite
exact acolo unde le atepta Hitler, sentimentalismul cnd momentul i
subiectul le cereau, ueta, povetile galante. A amestecat totul cu o art
desvrit: teatrul, cinematograful, trecutul. Ca ntotdeauna, Hitler i-a mai
cerut lui Goebbels s-i spun cte i mai cte despre copiii si: cum se exprim
ei la modul copilresc, care sunt jocurile lor preferate, cum le ies uneori din
gur vorbe ca de oameni maturi. Toate acestea au avut darul ca, n noaptea
aceea, s-l fac pe Hitler s uite de griji.
Goebbels se pricepea sa gdile amorul propriu al lui Hitler. O fcea
evocnd greutile cu care acesta se confruntase cndva i modul n care le
nvinsese. tia s-i fateze vanitatea, pe care tonul rece al raportrilor militare o
satisfcea aa de puin. Dar nici Hitler nu rmnea dator fa de ministrul
Propagandei: l tmia i el, ludndu-i reuitele. In cel de-al treilea Reich,
pentru civa era o plcere s se perie reciproc, s nu se zgrceasc n a-i oferi
unii altora dovezi de admiraie.
M nelesesem cu Goebbels ca, n ciuda tuturor reticenelor, n seara
aceea s-l punem la curent pe Hitler, fe i aluziv, cu planurile noastre de
nviorare a activitii Consiliului Ministerial pentru Aprarea Reichului. Tocmai
se creaser condiii favorabile pentru abordarea acestei teme, care, altminteri,
ar f riscat s fe perceput de Hitler ca o critic indirect la adresa guvernrii
sale i deci s-l supere, cnd o tire a pus capt atmosferei idilice a acelei seri
petrecute la gura sobei: Nrnbergul era supus chiar n acea clip unui
cumplit bombardament aerian. Ne-o f mirosit inteniile sau Bormann l-o f pus
n gard, nu pot s-mi explic, dar Hitler ne-a fcut o scen cum rar mi-a fost
dat s vd. A ordonat s fe trezit imediat adjutantul-ef al lui Goring, generalul
Bodenschatz, fa de care a revrsat un torent de reprouri foarte violente la
adresa acestui Reichsmarschall incapabil, mpreun cu Goebbels am ncercat
s-l calmm i, ntr-adevr, n cele din urm Hitler s-a potolit. Dar toat munca
noastr de pregtire a terenului se dovedea acum inutil. i eu, i Goebbels am
fost de prere c e mai cuminte ca deocamdat s evitm tema care ne
preocupa. De altfel, dup numeroasele motive de satisfacie pe care tocmai i le
dduse Hitlcr, Goebbels a avut sentimentul c aciunile lui la bursa vieii
politice au crescut considerabil. De aceea, de acum nainte n-a mai vorbit de o
criz a Fuhrerului, ci, dimpotriv, prea s-i f redobndit vechea ncredere
n Hitler. Era de prere totui c trebuie continuat lupta mpotriva lui
Bormann.
La 17 martie, a avut loc la Goring, n palatul su berlinez din Leipziger
Platz, o reuniune la care au participat Goebbels, Funk, Ley i eu. Mai nti,
cnd ne-a primit n cabinetul de lucru, Goring a fost foarte protocolar: trona pe
un fotoliu stil Renaissance, n spatele unui birou de proporii monumentale. Noi
ceilali ne-am aezat n faa lui pe nite scaune incomode. Cordialitatea afat
la Obersalzberg dispruse cu totul, aproape c ai f zis c acuin regret
spontaneitatea pe care o manifestase n trecut.
Dar, n curnd, supralicitndu-se nc o dat unul pe altul, Goring i
Goebbels -pe cnd noi ceilali asistam aproape fr s spunem un cuvnt au
nceput s schieze un tablou al pericolelor emannd de Ia cei trei i s se
piard n sperane i iluzii cu privire la posibilitile noastre de a-l scoate pe
Hitler din izolare. Goebbels prea s f uitat ieirea de-acum cteva zile a lui
Hitler mpotriva Iui Goring. Amndoi credeau c se af deja pe punctul de a
ctiga partida. Oscilnd, ca de obicei, ntre apatie i euforie, Goring chiar
minimaliza infuena clicii de la Cartierul General: Totui s nu-i
supraapreciem, domnule Goebbels! In defnitiv, Bormann i Keitel nu sunt
dect nite secretari ai Fuhrerului. S nu cread c le este permis chiar totul!
Ca for politic, sunt nite nuliti! Ceea ce prea a-l neliniti cel mai mult pe
Goebbels era faptul c Bormann s-ar f putut folosi de legturile lui directe cu
Gaulciterii ca s-i creeze puncte de sprijin n teritoriu i s ne zdrniceasc
aciunea, mi amintesc c Goebbels a ncercat s-l mobilizeze pe Ley, eful
organizaiei politice a partidului, contra lui Bormann i c, fnalmente, a
propus s se confere Consiliului Ministerial al Aprrii Reichului dreptul de a-i
convoca pe Gauleiteri i de a le cere socoteal. tiind bine c Goring, n mod
sigur, nu va participa la toate edinele Consiliului, a propus ca acestea s aib
loc n fecare sptmn i a adugat n treact c, n eventualitatea n care
marealul s-ar izbi de niscaiva piedici, el, Goebbels, ar putea foarte bine s le
prezideze n numele titularului.7 Fr s bnuiasc jocul lui Goebbels, Goring
a consimit, n spatele frontului marii btlii pentru putere continuau s
mocneasc vechi rivaliti.
Deja de mai mult timp numrul muncitorilor pe care Sauckel pretindea
c l-a pus la dispoziia industriei i pe care avea obiceiul sa i-l comunice lui
Hitler cu lux de amnunte stufoase nu mai corespundea cifrelor reale transmise
de ntreprinderi. Diferena era de cteva sute de mii. Am propus membrilor
coaliiei noastre s-l form pe Sauckel, protejatul lui Bormann, s furnizeze
date veridice.
Din ordinul lui Hitler, se construise la Berchtesgaden o mare cldire n
stil rustic bavarez. Aceasta era destinat Cancelariei Reichului. De aici
continuau Lammers i colaboratorii si direci s dirijeze treburile Cancelariei,
n cele cteva luni pe care Hitler i le petrecea la Obersalzberg. Goring i-a cerut
lui Lammers, mai-marele casei, s convoace grupul nostru, precum i pe
Sauckel i Milch, la o ntrunire ce trebuia s aib loc pe 12 aprilie 1943, n sala
de edine a acestei cldiri, nainte de ntrunire, eu i Milch i-am explicat nc o
dat lui Goring care erau cerinele noastre. Frecndu-i minile, el a spus:
Treaba asta v-o aranjez eu!
Totui, am avut surpriza s constatm c, n afar de noi, n sala de
edine apar i Himmler, Bormann i Keitel. i, culmea ghinionului, Goebbels,
aliatul nostru, a rugat s fe scuzat spunnd c, n timp ce era foarte aproape
de Berchtesgaden, a fcut o colic nefritic i c st la pat n vagonul lui
special. N-am afat nici pn n ziua de azi dac nu cumva la mijloc a fost faptul
c Goebbels mirosise pur i simplu schimbarea de situaie. Aceast ntrunire a
nsemnat sfritul coaliiei noastre. Sauckel a contestat c ntreaga economie ar
avea nevoie de 2 100 000 de muncitori i a evideniat succesul aciunii sale,
care permisese satisfacerea tuturor cerinelor. Cnd eu am obiectat c cifrele
lui nu pot f exacte, i s-a urcat sngele la cap.8
Milch i cu mine ne-am f ateptat ca Goring s-i cear lui Sauckel
lmuriri i s-l determine s-i modifce politica de recrutare a forei de munc.
Spre consternarea noastr, el s-a lansat ntr-un violent atac mpotriva lui Milch
i, indirect, mpotriva mea, spunnd c este inadmisibil ca Milch s pun bee-
n roate acestui excelent Sauckel, tovarul nostru de partid, care, fcnd attea
eforturi, a obinut asemenea succese. A adugat c el, Goring, n orice caz, se
simte dator s-i exprime ntreaga recunotin i c Milch, dac nu vede
rezultatele obinute de Sauckel, nseamn c are orbul ginilor. Ai f zis c
Goring a ncurcat placa. A urmat o discuie lung despre muncitorii de care
duceau lips uzinele. Fiecare dintre minitrii prezeni a intervenit, n
necunotin de cauz, ncercnd s explice nepotrivirea dintre cifrele lui
Sauckel i cele ale ntreprinderilor. Himmler a declarat, imperturbabil, c
probabil sutele de mii de muncitori care nu ies la socoteal au murit.
Aceast ntrunire a fost un adevrat fasco. Nu numai c nu s-a lmurit
n nici un fel problema defcitului forei de munc, ci a euat i lupta mpotriva
lui Bormann, lupt care ncepuse cu o miz aa de mare.
Dup edin, Goring m-a luat de-o parte: tiu c dumitale i lui Milch,
Secretarul meu de Stat, v face plcere sa colaborai strns, dar a vrea, aa,
prietenete, s te pun n gard. Nu te poi bizui pe el. Cnd e vorba de interesele
lui, nu mai ine seama nici de prietenii cei mai buni. Vorbele acestea le-am
adus imediat la cunotina lui Milch, care a nceput s rd: Acum cteva zile,
Goring mi-a spus mie exact acelai lucru despre tine. ncercarea lui Goring de
a semna nencredere era exact contrariul ideii de bloc pe care conveniserm s-
o materializm. Nencrederea ntre oameni se rspndise ntr-o asemenea
msur, nct orice prietenie prea a f ncrcat de ameninri.
La cteva zile dup aceast edin, Milch i-a exprimat prerea c
Goring a fcut acea ntorstur pentru c tia c Gestapoul l are la mn cu
probe de morfnomanie. nc de mult vreme Milch mi atrsese atenia asupra
pupilelor lui Goring. La Procesul de la Nrnberg, avocatul meu, dr. Flchsner,
mi-a confrmat c Goring devenise morfnoman cu mult nainte de 1933 i c el
nsui l aprase ntr-un proces n care viitorul Reichsmarschall fusese acuzat
c administrase n mod ilicit o injecie cu morfn.9
Probabil c i din motive de ordin fnanciar ncercarea noastr de a-l
strni pe Goring mpotriva lui Bormann era, de la nceput, sortit eecului,
ntr-adevr, dup cum reiese dintr-un document de la Ntirnberg, Bormann i
dduse lui Goring ase milioane de mrci, prelevate din fondurile pe care
industria german le vrsa la donaia Adolf Hitler.
Dup eecul alianei noastre, Goring a devenit un pic mai activ, dar,
surprinztor, de data aceasta mpotriva mea. Cteva sptmni mai trziu, i n
total nepotrivire cu obiceiurile lui, mi-a cerut s-i convoc pe principalii
conductori ai industriei siderurgice la o edin ce urma s se in la
Obersalzberg. Reuniunea a avut loc n biroul meu de studii, n faa meselor de
desen acoperite cu hrtie, n legtur cu aceasta, numai comportamentul lui
Goring merit s fe pomenit. Afat ntr-o stare de euforie, cu pupilele vizibil
micorate, el i-a transformat pe experii siderur-giti n auditoriul uluit al unei
conferine stufoase despre metalurgia feroas, ceea ce i-a dat prilejul s fac
parad de cunotinele lui n materie de cuptoare nalte i de tratare a
minereurilor. A urmat apoi o serie de banaliti: c e necesar s se produc mai
mult, c nu trebuie refuzate inovaiile, c industria a ncremenit n
tradiionalism, c trebuie s nvee s se depeasc pe sine i aa mai departe.
Dup acest potop de vorbe, care a durat dou ore, debitul verbal s-a mai
micorat, iar faa lui a nceput s ia o expresie tot mai absent, n cele din
urm i-a aezat pur i simplu capul pe mas i a adormit ca un prunc
nevinovat. Am socotit c, n acel moment, cel mai inteligent lucru este s nu
facem caz de Reichsmarschallul aipit n uniforma lui strlucitoare, fe i doar
pentru a nu-l pune ntr-o situaie i mai penibil; n ce ne privete, am
continuat s discutm despre ale noastre pn n momentul cnd s-a trezit i a
declarat, scurt i cuprinztor, edina nchis. Goring fxase pentru a doua zi o
edin asupra problemelor referitoare la programul de radiogoniometrie,
edin care s-a terminat i ea la fel de jalnic. i cu acest prilej experii prezeni
au avut parte de explicaii date pe un ton de mare senior de ctre un Goring
afat ntr-o dispoziie excelent, dar lipsit de orice cunotine tehnice, n
ncheiere, pornit pe acte de generozitate, a sufocat asistena cu sfaturi i
indicaii. Dup ce a prsit edina, numai eu tiu ct m-am chinuit s-i repar
gafele fr a-l dezavua public. Totui, incidentul era aa de grav, nct nu
puteam s nu-l aduc la cunotina lui Hitler, care, cu prima ocazie, la 13 mai
1943, i-a convocat la Cartierul General pe responsabilii industriei de armament
spre a restabili prestigiul guvernului.
La cteva luni dup euarea planurilor noastre, l-ani ntlnit pe Himmler
n incinta Cartierului General. Cu aceast ocazie, mi-a declarat pe un ton rstit
i amenintor: Consider c n-are nici un rost s mai ncerci s-l readuci la
realitate pe Reichsmarschall!
Dar, i-aa, un asemenea lucru nu mai era posibil. Goring czuse din
nou, i de data aceasta defnitiv, n letargia lui, din care n-avea s-i mai revin
dect la Nrnberg.
Capitolul 19 AL DOILEA PERSONAJ N STAT.
La cteva sptmni dup eecul asociaiei noastre ad-hoc, pe la
nceputul lunii mai 1943, Goebbels se grbea s descopere la Bormann aceleai
caliti pe care numai cu cteva sptmni mai devreme i le atribuise lui
Goring. El se angaja ca, de-acum nainte, s transmit prin Bormann
informaiile destinate lui Hitler i prin acelai intermediar s ia cunotin de
deciziile efului suprem. Pentru aceast subordonare, Bormann l-a rspltit pe
ministrul Propagandei cu bunele sale ofcii. De atunci, Goebbels n-a mai pus
nici un pre pe Goring, socotind c nu mai trebuie susinut dect ca fgura
reprezentativ.
Confguraia puterii a continuat s se modifce n favoarea lui Bormann.
Totui, el n-avea de unde s tie c va veni o zi cnd s-ar f putut s aib nevoie
de mine. i, cu toate c ntre timp trebuie s f afat despre ncercarea mea
nereuit de a-l detrona, Bormann a fost amabil i mi-a dat de neles c a
putea s fac i eu, ca i Goebbels, front comun cu el. Nu m-am grbit s
primesc oferta, pentru c preul mi se prea prea ridicat: as f devenit
dependent de el.
Goebbels a continuat s rmn n strns legtur cu mine. Cci noi nu
ncetaserm s ne urmrim scopul: mobilizarea strict a tuturor rezervelor
rii. Desigur, n ce m privete, aveam o prea mare ncredere n el: eram, ntr-
adevar, subjugat de amabilitatea lui, vrjit de manierele lui fr cusur, ca i de
logica lui necrutoare.
Aadar, pe dinafar, lucrurile rmseser cam la fel. Lumea n care
triam te fora s recurgi la disimulare, la ipocrizie, la duplicitate. Erai ntre
rivali i nu prea i puteai permite s fi sincer, pentru c orice cuvnt risca s
ajung denaturat la urechile lui Hitler. Se complota, se miza pe frea capricioas
a lui Hitler ca pe un factor important, se ctiga sau se pierdea la acest joc al
vicleniei. Relaiile dintre oameni se alteraser; trebuia ca i eu, asemenea
tuturor celorlali, s cnt fr scrupule la acest instrument dezacordat.
n a doua jumtate a lunii mai 1943, Goring mi-a comunicat c vrea ca
noi doi s inem la Palatul Sporturilor un discurs despre narmarea Germaniei.
Am acceptat propunerea. Dar, peste cteva zile, am avut surpriza s afu c
Hitler l desemnase ca orator pe Goebbels. Cnd a venit momentul s ne punem
de acord textele, ministrul Propagandei m-a povuit s-mi scurtez discursul, al
lui urmnd s dureze o or: Dac al dumitale nu ine cu mult mai puin de o
jumtate de or, auditoriul va ncepe s se plictiseasc. i, ca de obicei, i-am
trimis lui Hitler manuscrisul discursurilor noastre, cu precizarea c al meu se
va reduce cu o treime. Hitler m-a chemat la Obersalzberg. A citit n faa mea
manuscrisele pe care i le prezentase Bormann, a tiat fr mil i, dup cum
mi s-a prut, a pus zel pentru ca n cteva minute s reduc discursul lui
Goebbels la jumtate: Uite, Bormann, d-i asta doctorului i spune-i ca eu
gsesc c discursul lui Speer este extraordinar. Astfel Hitler m-a ajutat, n
prezena intrigantului Bormann, s obin un avans de prestigiu fa de
Goebbels. Dup acest episod, celor doi le-a devenit clar ca nivelul meu de
creditare continua s rmn ridicat, n plus, aveam motive s presupun c, la
nevoie, Hitler m va susine chiar i mpotriva celor mai apropiai consilieri ai
lui.
Discursul meu din 5 iunie 1943, care, pentru prima dat, a dezvluit
creterile remarcabile n producia de armament, s-a izbit de o dubl
nenelegere. Deci totul merge bine, chiar i fr sacrifcii dureroase! De ce am
speria poporul cu msuri care se iau numai n cazuri de catastrofa? mi-era
dat s aud dinspre ierarhia de partid. Generalii i combatanii de pe front, n
schimb, puneau la ndoial exactitatea datelor mele, ori de cte ori
aprovizionarea cu arme i muniii se dovedea difcil.
Ofensiva de iarn a sovieticilor se mpotmolise. Creterea produciei
noastre nu contribuise numai la umplerea golurilor de pe front; noile livrri de
arme i-au permis lui Hitler ca, n ciuda pierderilor materiale din perioada de
iarn, s pregteasc o ofensiv pentru spargerea frontului de la Kursk.
nceperea acestei operaiuni, cu numele de cod Citadela, a tot fost amnat,
deoarece Hitler ddea o mare importan intrrii n dispozitiv a noilor tancuri,
ndeosebi, atepta minuni de la un model nou cu acionare electric, proiectat
de profesorul Porsche.
ntr-o sear, la o cin simpl, luat ntr-o mic ncpere cu mobilier
rustic, situat n spatele Cancelariei Reichului, l-am auzit ntmpltor pe Sepp
Dietrich spunnd c Hitler intenioneaz s dea un ordin ca, de data aceasta,
s nu se mai in nici un prizonier, ntr-adevr, n cursul raidurilor efectuate de
uniti SS, se constatase c trupele sovietice executaser prizonieri germani,
ndat, Hitler a anunat, fr s stea pe gnduri, represalii sngeroase.
Eram uluit, dar, n acelai timp, i alarmat de rul pe care n felul acesta
ni-l fceam nou nine. Hitler socotea c vom avea sute de mii de prizonieri, iar
noi, de luni de zile, ncercam zadarnic s lichidm marea penurie de mn de
lucru. De aceea, cu prima ocazie, i-am exprimat ndoielile mele cu privire la
oportunitatea acestui ordin. Nu mi-a fost greu s-l determin s se
rzgndeasc; a prut mai degrab uurat c poate s revin asupra dezlegrii
pe care o dduse SS-ului. n aceeai zi, 8 iulie 1943, i-a cerut lui Keitel s
ntocmeasc o directiv prin care s se prevad c toi prizonierii vor f trimii
s lucreze n fabricile de armament.1
De fapt, aceast discuie despre soarta prizonierilor s-a dovedit inutil.
Ofensiva a fost declanat la 5 iulie, dar, n ciuda concentrrii masive a celor
mai moderne arme ale noastre, s-a dovedit imposibil s se realizeze o ncercuire
a inamicului; ncrederea lui Hitler n victorie ne pclise pe toi. Dup dou
spt-mni de lupt, a trebuit s abandonm. Acest eec a artat c, de-acum
nainte, chiar i n anotimpul propice, regula jocului este dictat de adversar.
n urma celei de a doua catastrofe pe care ne-a rezervat-o iarna ruseasc,
dup aceea de la Stalingrad, Statul-Major General al Armatei a insistat pentru
construirea unei poziii de regrupare departe, n spatele frontului, ns fr s
obin asentimentul lui Hitler. Dar acum, dup ce ultima noastr ofensiv
euase, Hitler era i el favorabil ideii de a pregti poziii defensive la 20 sau 25
de kilometri distan de linia principal de rezisten.2 In ce-l privete, Statul-
Major General propunea s se aleag ca linie fortifcat malul de vest al
Niprului care, cu pantele lui abrupte, domina de la nlimea de vreo 50 de
metri cmpia din fa. Dup toate probabilitile, ar f existat i timp sufcient
pentru a construi n acest loc o linie de aprare, cci frontul se situa n
momentul respectiv la mai mult de 200 de kilometri est de Nipru. Dar Hitler a
refuzat categoric.
El care, n timpul campaniilor victorioase, afrmase ntotdeauna c
soldaii germani sunt cei mai buni din lume, acum era de prere c: A construi
fortifcaii n spatele frontului reprezint un lucru care, din motive psihologice,
este imposibil. Dac ostaii af c exist o linie de fortifcaii situat la 100 de
kilometri de zona operaiunilor militare, nimeni nu va mai reui s-i fac s
lupte. Cu prima ocazie vor da buzna napoi fr s mai opun vreo rezisten.3
n ciuda acestei interdicii, Organizaia Todt s-a apucat, din ordinul lui
Manstein i cu acordul tacit al lui Zeitzler, s amenajeze, n decembrie 1943, o
poziie de-a lungul Bugului. Dorsch, adjunctul meu, a adus acest fapt la
cunotina lui Hitler. Armatele sovietice se gseau tot la 150-200 de kilometri
est de fuviu. i, din nou, Hitler a invocat exact aceleai motive ca i cu ase
luni nainte pentru a ordona, n termeni neobinuit de viruleni, sistarea
imediat a lucrrilor.4 n fortifcaiile din spatele frontului el vedea, dup cum
declara extrem de iritat, o nou dovad de defetism din partea lui Manstein i a
grupului su de armate.
ncpnarea lui Hitler le-a dat trupelor sovietice posibilitatea s in
armatele noastre permanent n priz, ncepnd din noiembrie, n Rusia, solul
era ngheat de-a binelea i deci dup aceast dat nu se mai putea pune
problema sprii de tranee. Dar nu s-a ntreprins nimic pentru a nu se rata
acest termen. Soldaii au fost lsai fr adposturi, la discreia intemperiilor,
n plus, calitatea proast a echipamentului de iarn dezavantaja trupele
germane fa de inamicul nostru, carcera bine protejat contra rigorilor climei.
Nu numai aceste reacii ale lui Hitler vdeau c el refuza s admit noua
ntorstur pe care o luaser lucrurile, n primvara lui 1943, ceruse s se
construiasc un pod rutier i feroviar lung de cinci kilometri peste strmtoarea
Kerci, dei acolo noi eram angajai de mult vreme n construirea unui teleferic,
pus n funciune la 14 iulie, care putea transporta l 000 de tone pe zi. Aceast
capacitate de transport corespundea exact necesarului de aprovizionare cu
materiale defensive a Armatei a 17-a. Dar Hitler nu renunase la planul su de
a nainta pn n Iran, trecnd prin Caucaz. El i justifca ordinul tocmai prin
necesitatea de a putea utiliza acest obiectiv pentru a aproviziona capul de pod
din Kuban cu oameni i materiale. De aici ar f urmat s se declaneze o
ofensiv.5 Generalii lui, n schimb, abandonaser de mult ideea. ntr-o zi, cnd
m-am dus s inspectez acel loc, toi generalii de pe front se ntrebau ngrijorai
dac, dat find puterea inamicului, n principiu, ar mai f posibil pstrarea
poziiilor. Cnd i-am relatat despre temerile lor, Hitler a expediat chestiunea:
Vorbe de oameni fricoi, nimic altceva! Jnicke este ca i Statul-Major General,
nu crede ntr-o nou ofensiv!
Ceva mai trziu, n vara lui 1943, generalul Jnicke, comandantul
Armatei a 17-a, a fost silit s solicite, prin intermediul lui Zeitzler, autorizaia
de a prsi capul de pod din Kuban, afat n primejdie. Intenia lui era ca, n
perspectiva ofensivei de iama a sovieticilor, s se replieze n Crimeea i s ocupe
acolo o poziie mai favorabil. Hitler, dimpotriv, cerea mai insistent dect
oricnd ca lucrrile de construcie a podului s fe accelerate, n vederea
ofensivei proiectate, nc de-atunci devenise clar ca acest pod nu va f gata
niciodat. La 4 septembrie, ultimele uniti germane au nceput s evacueze
capul de pod pe care Hitler l dei nea pe continentul asiatic.
Aa cum discutasem cu Goring despre modul n care am f putut rezolva
criza puterii politice, tot aa am abordat, mpreun cu Guderian, Zeitzler i
Fromm, criza din cadrul comandamentului militar, n vara lui 1943, generalul
Guderian, inspector general al Blindatelor, m-a rugat s-i mijlocesc o
ntrevedere cu Zeitzler, eful de Stat-Major General al Armatei, cu care voia s
se explice n afara cadrului ofcial, ntre ei existau nite litigii provenind din
neclarifcarea unor probleme de competene. Cum eu eram n relaii aproape
prieteneti cu ambii generali, nu puteam evita rolul de intermediar. Dar, pn
la urma, s-a vzut c Guderian venea la aceast ntlnire cu intenii care
inteau ceva mai departe.
El voia s convin cu noi un plan tactic comun, pentru a determina
numirea unui nou comandant-ef al Armatei de uscat, ntlnirea a a avut loc n
casa mea de la Obersalzberg. *
Divergenele dintre Zeitzler i Guderian au trecut repede n planul al
doilea; convorbirea s-a concentrat asupra situaiei create de mprejurarea c
Hitler preluase comanda suprem a Armatei ' de uscat, dar c, de fapt, nu i-o
exercita. Zeitzler a explicat c ' interesele armatei trebuie aprate cu mai mult
energie fa de celelalte dou arme i fa de SS, i c Hitler, n calitatea sa de
comandant suprem al forelor armate, este deasupra diferitelor sectoare
militare, avnd obligaia s adopte o poziie imparial., Guderian, la rndul lui,
a adugat ca un comandant suprem are? Datoria s ntrein contacte
personale strnse cu efi armatelor, s lupte pentru satisfacerea nevoilor
trupelor sale i s rezolve i l problemele de aprovizionare fundamentale.
Amndoi au fost. Unanimi n a aprecia c Hitler n-avea nici timp, nici vocaie
pentru asemenea chestiuni practice. S-a mai spus c Fhrerul numete i
destituie generali pe care nici mcar nu i-a vzut vreodat, c numai un
comandant suprem care-i cunoate bine oferii superiori poate s duc i o
politic de personal. Or, armata tia, a continuat Guderian, c Hitler l las pe
comandantul-ef al Luftwafei, pe cel de la Marin, ca i pe Himmler s duc
politica lor de personal practic cum vor. Numai Armata de uscat n-avea aceast
libertate.
Fiecare dintre noi voia s ncerce un demers pe lng Hitler pentru a-l
determina s numeasc un nou comandant-ef al armatei. Dar primele aluzii n
acest sens, pe care Guderian i cu mine le-am fcut, fecare separat, s-au izbit
de refuzul extrem de brutal al unui Hitler vizibil ofensat. Nu tiam c marealii
von Kluge i von Manstein fcuser, chiar naintea noastr, o tentativ
asemntoare. Hitler trebuie s f presupus c era o nelegere ntre noi.
Trecuse de mult vremea cnd Hitler era n orice moment gata s-mi
satisfac dorinele n materie de personal i organizare. Chiar dac se justifca
prin necesitatea de a spori producia, lrgirea n continuare a mputernicirilor
mele deranja triumviratul format din Bormann, Lammers i Keitel, i, de aceea,
acetia ncercau s-o mpiedice, ns n-au putut gsi nici un argument
convingtor pentru a contracara aciunea prin care eu i Donitz ne-am asumat
responsabilitatea echiprii Marinei cu material de rzboi.
Cu Donitz fcusem cunotin n iunie 1942, imediat dup instalarea
mea n funcie. El era n epoca aceea comandant-ef al Submarinelor; m-a
primit la Paris ntr-un imobil care, la standardele de atunci, era ultramodern.
Simplitatea ambianei mi s-a prut cu att mai agreabil cu ct veneam de la
un banchet opulent, cu multe feluri de mncare i cu vinuri scumpe, banchet
pe care-l dduse marealul Sperrle, comandantul-ef al forelor aeriene
staionate n Frana. Cartierul General al acestuia se afa la Palatul
Luxembourg, fostul castel al Mriei de Medicis. Prin gustul pentru lux i
somptuozitate, dar i prin corpolen, marealul nu era mai prejos dect
Goring, comandantul su ef.
n lunile care au urmat, am avut de efectuat mpreun cu Donitz anumite
lucrri privind construirea la Atlantic a unor mari adposturi betonate pentru
submarine, ceea ce ne-a dat ocazia s ne ntlnim frecvent. Raeder,
comandantul-ef al Marinei, nu prea s vad cu ochi buni acest lucru, astfel
ca nu a ntrziat s-i interzic pur i simplu lui Donitz de a discuta cu mine
direct problemele tehnice.
La sfritul lui decembrie 1942, comandantul de Submarine Schiitze,
care avea la activ numeroase victorii, m-a avertizat c exist disensiuni serioase
ntre Donitz i comandantul de la Berlin al Marinei. Potrivit spuselor lui,
existau indicii cum c Donitz va f n curnd nlocuit. Cteva zile mai trziu, am
afat prin Secretarul de Stat Naumann c, la Ministerul Propagandei, cenzorul
pentru chestiunile Marinei tersese numele lui Donitz de pe toate fotografile de
pres din timpul unei cltorii de inspecie pe care Raeder i Donitz o fcuser
mpreun.
La nceputul lui ianuarie 1943, m gseam la Cartierul General. Intr-una
din zile, Hitler s-a nfuriat citind nite dri de seam asupra presei strine unde
se relata o btlie naval despre care naltul Comandament al Marinei nu-l
informase n toate detaliile.6 n cursul discuiei pe care am avut-o dup aceea,
el a adus vorba, ca din ntmplare, despre posibilitile de raionalizare a
construc-iei de submarine. Dar, ndat, interesul lui s-a ndreptat mai mult
asupra colaborrii mele difcile cu Raeder. L-am informat despre interdicia de
a discuta problemele tehnice cu Donitz, despre temerile oferilor fotei
submarine legate de comandantul lor ef i despre modul n care au fost
cenzurate legendele fotografilor destinate presei, n defnitiv, din felul de a
proceda al lui Bormann, mi ddusem seama ca singura modalitate de a obine
ceva de la Hitler era s-i inoculezi, pe neobservate, virusul nencrederii fa de
o anumit persoan. Orice ncercare de a-l infuena direct prea sortit
eecului, cci el nu accepta niciodat o soluie dac avea impresia c i se
impunea. Prin urmare, i-am dat de neles c Donitz ar putea f omul capabil s
nlture toate obstacolele care se contrapuneau proiectelor noastre n materie
de submarine. De fapt, scopul meu era s obin nlocuirea lui Raeder. Dar,
cunoscut find ndrjirea cu care Hitler obinuia s-i apere vechii
colaboratori, nu nutream sperane exagerate.
La 30 ianuarie, Donitz a fost numit Grossadmiral i, n acelai timp,
comandant-ef al Marinei de Rzboi; Raeder devenea amiral-inspector al
Marinei, ceea ce nu-i mai garanta dect dreptul la funeralii naionale.
Prin drzenia sa de om competent, prin caracterul tehnic al argumentelor
sale, Donitz a tiut, pe toat durata rzboiului, s protejeze Marina de impactul
salturilor umorale ale lui Hitler. Aveam de-acum ncolo posibilitatea s-l
ntlnesc adesea, pentru a dezbate mpreun problemele pe care le ridica
fabricarea submarinelor. Este adevrat c aceast strns colaborare a debutat
printr-o striden. La jumtatea lui aprilie, n urma unei expuneri a lui Donitz,
Hitler a decis, fr s m consulte, ca ntreaga problem a armamentului
Marinei s treac pe primul loc al prioritilor, dup ce, cu trei luni nainte, la
22 ianuarie 1943, declarase n legtur cu programul lrgit al construciei de
tancuri c acesta reprezint sarcina noastr cea mai urgent. Evident, cele
dou programe nu puteau s nu se concureze. N-a fost nevoie, s m adresez
lui Hitler: nainte de a ajunge la o controvers, Donitz a neles c o colaborare
cu puternicul aparat de echipare al Armatei de uscat i va aduce mai multe
avantaje dect toate promisiunile Fhrerului. Nu peste mult timp, am convenit
ca echiparea Marinei s fe dat n competena ministerului meu. In ce m
privete, m angajam s realizez programul pe care-l stabilise Donitz. Pn
atunci, producia maxim ntr-o lun era de douzeci de nave de un tip mai
mic, totaliznd 16 000 de tone deplasament. Noi voiam s fabricm de-acum
ncolo patruzeci de submarine pe lun, cu un deplasament total de 50 000 de
tone. In afar de aceasta, czuserm de acord s dublm i numrul navelor
culegtoare de mine i al vedetelor rapide.
Numai un submarin de un alt tip ne-ar putea ajuta s evitm un impas
complet n rzboiul submarin, mi-a explicat Donitz. Marina voia s
abandoneze tipul de submarin utilizat pn atunci, adic nava de suprafa
capabil uneori s navigheze sub ap; trebuia fcut totul pentru a adopta cea
mai bun linie hidrodinamic, pentru a dubla numrul comenzilor electrice i a
spori energia nmagazinat n acumulatoare, nu numai pentru a imprima navei
o vitez mult mai mare de deplasare sub ap, ci i n scopul de a-i asigura o
raz de aciune mai ntins.
Ca ntotdeauna n asemenea situaii, cel mai important lucru era gsirea
unui om capabil s conduc o asemenea aciune. Alegerea mea s-a oprit asupra
lui Otto Merker; originar din Suabia, el se ocupase pn atunci cu construcia
de maini de pompieri i dovedise mult pricepere: era deci vorba de o sfdare la
adresa tuturor inginerilor navaliti. La 5 iulie 1943, Merker i-aprezentat n faa
naltului Comandament al Marinei noul sistem de construcii navale. Ca i cele
fabricate n serie n Statele Unite dup sistemul Kayser, submarinele urmau s
se compun din mai multe pri; mecanismele i instalaiile lor electrice
preasamblate n interiorul rii aveau s fe transportate pe uscat sau pe ap
pentru a f de urgen montate. Astfel, ne dispensam de antierele navale, a
cror insufcien mpiedica extinderea programului de construcii navale.7
Emoionat, Donitz a exclamat la sfritul edinei: Cu aceasta, pentru noi
ncepe o via nou!
Deocamdat, era numai o prim idee despre cum aveau s arate noile
submarine, dar nimic mai mult. S-a instituit deci o comisie de lucru, care
trebuia s schieze planurile submarinelor i s studieze toate detaliile.
Conducerea acesteia n-a fost ncredinat, cum ar f cerut-o cutuma, unui
inginer-ef, ci amiralului Topp, pe care Donitz l-a repartizat special n acest
sector: numirea lui ridica, de altfel, probleme complexe de competene, pe care
n-am ncercat s le clarifcm, ntre Topp i Merker, cooperarea a fost excelent,
la fel ca i cea dintre mine i Donitz.
La 11 noiembrie 1943, exact la patru luni dup prima edin a Comisiei
de Construcii Navale, toate desenele erau gata. O lun mai trziu, mpreun cu
Donitz, puteam inspecta un model con-fec-ionat din lemn, vizibil i n interior,
al noului submarin de 1600 de tone. Planurile de construcie se afau nc n
curs de elaborare, dar Comisia Principal de Construcii Navale dduse deja
comenzi industriei: metoda aceasta o mai utilizaserm cu succes pentru
fabricarea noului tanc Panther. Numai datorit ei am putut livra Marinei,
ncepnd din 1944, cele dinti submarine model nou, gata a f lansate la ap,
pentru a f testate. i, n ciuda situaiei devenite catastrofale, ne-am f putut
realiza angajamentul de a livra patruzeci de submarine pe lun ncepnd cu
primele luni ale anului 1945, dac o treime dintre nave n-ar f fost distrus pe
antierele navale de raidurile aeriene ale inamicului.8
n epoca aceea, i Donitz, i eu ne-am ntrebat adesea ce mpiedicase
Germania s realizeze noul tip de submarin mult mai devreme. El nu comporta
ntr-adevar nici o inovaie tehnic i principiile de construcie erau cunoscute
de ani de zile. Specialitii ne-au asigurat c aceste submarine inauguraser o
nou serie de victorii n rzboiul submarin; dup ncheierea ostilitilor, Marina
de Rzboi american a confrmat faptul, incluznd noul tip n programul ei de
construcii navale.
Pe 26 iulie 1943, la trei zile dup ce am semnat, alturi de Donitz,
decretul pe care-l elaboraserm mpreun pentru declanarea noului program
al Marinei, am obinut consimmntul lui Hitler ca ntreaga producie s fe
subordonat ministerului meu. Pentru a justifca cererea, din motive tactice,
am invocat sarcinile ce reveneau produciei din programul Marinei i din alte
indicaii date de Hitler. I-am explicat efului suprem c, n urma transformrii
marilor ntreprinderi de bunuri de larg consum n ntreprinderi de armament,
era necesar s fe trecui n regim de urgen nu numai 500 000 de muncitori
germani, ci i personalul de conducere i tot echipamentul uzinelor. Totui,
majoritatea Gauleiterilor s-a opus acestor restructurri. Ministerul Economiei
se dovedise incapabil n a-i impune punctul de vedere fa de acetia. S-o spun
din capul locului: nici eu n-am fost mai efcient, dup cum aveam s-mi dau
seama n curnd.
Dup o procedur interminabil, constnd n emiterea de circulare prin
care toi minitrii interesai, precum i autoritile competente ale Planului de
patru ani erau solicitai s-i exprime prerile, Lammers i-a convocat pe
membrii guvernului la o edin- ce a avut loc la 26 august n cabinetul
Reichului. Graie aerului detaat al lui Funk, care, n ziua aceea, i-a rostit
discursul pentru propria-i nmormntare, s-a hotrt n unanimitate ca, pe
viitor, ntreaga producie de rzboi s treac n subordinea ministerului meu.
De voie sau de nevoie, Lammers a promis c, prin intermediul lui Bormann, i
va comunica lui Hitler aceast hotrre. Peste cteva zile m-am ntlnit cu
Funk la Cartierul General, pentru a obine acordul defnitiv al lui Hitler.
ncepusem s-i dau lui Hitler explicaii n legtur cu decretul pe care
urma s-l semneze, cnd acesta, n prezena lui Funk i spre marea mea
stupefacie, m-a ntrerupt i mi-a spus cu asprime c se simte obligat s pun
punct discuiei pe tema respectiv. Cu cteva ore mai devreme, dup cum
spunea el, Bormann l avertizase c eu vreau s-l pun astzi s semneze un
text pe care nici ministrul Lammers, nici Reichsmarschallul nu-l aprobaser. A
mai afrmat c nu se poate lsa implicat n rivalitile noastre. Cnd am vrut
s-i explic c Lammers, n calitatea lui de ministru al Reichului, precum i n
virtutea dreptului pe care i-l ddea funcia sa, obinuse acordul Secretarului de
Stat al lui Goring nsrcinat cu problemele Planului de patru ani, Hitler, ntr-un
mod neobinuit de tios, mi-a nchis gura din nou: Bine cel puin c am n
Bormann ngerul meu pzitor! Era clar c-mi atribuia intenia de a-l nela.
Funk l-a informat pe Lammers de cele ntmplate. Apoi ne-am dus s-l
ntlnim pe Goring, care-i prsise terenul de vntoare, prloagele de la
Rominten, pentru a se deplasa cu vagonul-salon la Cartierul General al lui
Hitler. n primul moment, Goring s-a artat foarte iritat; fr ndoial c i el
primise informaii unilaterale, c i pe el l pusese cineva n gard fa de noi.
Totui, pn la urm, Funk, cu elocina i amabilitatea lui, a reuit s sparg
gheaa, ceea ce a creat condiii ca decretul nostru s fe examinat punct cu
punct. Goring a fost de acord cu totul, dar numai dup ce s-a adugat clauza
urmtoare: Atribuiile Reichsmarschallului marelui Reich german, ca
mputernicit n problemele Planului de patru ani, rmn neschimbate. n
practic, aceast restricie era fr importan, cu att mai mult cu ct, prin
intermediul Ofciului Central de Planifcare, eu asiguram deja conducerea
majoritii sectoarelor importante ale Planului de patru ani.
Ca s ne arate c e de acord cu noi, Goring a semnat proiectul, iar
Lammers ne-a informat prin telex c, de-acum ncolo, drumul spre aprobare
este netezit. Hitler s-a declarat i el gata s semneze proiectul. Documentul i-a
fost prezentat spre semnare cteva zile mai trziu, la 2 septembrie. Din
ministru al Armamentului i Muniiilor devenisem ministru al Armamentului i
al Produciei de Rzboi.
Mainaiunea lui Bormann euase, n ce m privete, n-am depus nici o
reclamaie la Hitler; am preferat s-l las s se lmureasc singur dac
Bormann, n acest caz, l slujise realmente cu fdelitate i devotament.
Experiena m nvase c era mai inteligent s nu denuni manevra lui
Bormann i s nu-l pui pe Hitler n ncurctur.
Se vedea cu ochiul liber c aceast mpotrivire cnd fi, cnd
ascuns la lrgirea atribuiilor ministerului meu venea de la Bormann, omul
cruia ascensiunea mea i crea o stare de panic. Era obligat a recunoate c
m micm n afara sferei lui de infuen i c dobndeam puteri din ce n ce
mai ntinse, n plus, activitatea mea mi dduse posibilitatea s stabilesc relaii
camaradereti cu efi militari: Guderian, Zeitzler, Fromm, Milch i, de curnd,
Donitz. Dintre familiarii lui Hitler, mi erau de asemenea apropiai tocmai cei
care nu-l sufereau pe Bormann: generalul Engel, adjutant din partea Armatei
pe lng Hitler, generalul von Below, adjutant din partea Luftwafei, i nu n
ultimul rnd generalul Schmundt, adjutant din partea Wehrmachtului. n
sfrit, o prietenie strns m lega de doctorul Karl Brandt, medic n serviciu la
Hitler, pe care Bormann, de asemenea, l considera duman personal.
ntr-o sear, la un pahar de Steinhger, Schmundt a afrmat ca eu sunt
marea speran a Armatei. Peste tot, dup cum spunea el, generalii i puneau
toat ncrederea n mine, n timp ce la adresa lui Goring n-aveau dect cuvinte
de dispre. A ncheiat pe un ton ntructva patetic: Armata va f totdeauna cu
dumneata, domnule Speer, poi conta pe ea! N-am neles niciodat ce a vrut
s spun cu aceast fraz surprinztoare, dar bnuiesc c fcea o confuzie
ntre Armat i generali. Totui, nu puteam sa nu presupun c Schmundt
fcuse declaraii de acest gen i fa de alte persoane; or, n cercul strmt al
Cartierului General, era imposibil ca asemenea vorbe s nu f ajuns la urechile
lui Bormann.
Tot n epoca aceea trebuie s f fost spre toamna lui 1943 -Hitler tocmai
era pe punctul de a ncepe o edin de Stat-Major, cnd ne-a ntmpinat, pe
Himmler i pe mine, cu nite cuvinte care m-au lsat perplex, n prezena
ctorva dintre colaboratorii si, ni s-a adresat cu: Voi, cei doi asemenea i
egali. Oricare ar f fost intenia lui Hitler, acest califcativ cu greu i-ar f putut
face plcere Reichsfuhrerului SS, ale crui infuen i putere erau
necontestate. Cu o alt ocazie, tot din sptmnile acelea, Zeitzler, radiind de
bucurie, mi-a povestit c Ftihrerul este foarte mulumit de mine, c a declarat
recent c-i pune n mine cele mai mari sperane i c vede n apariia mea
acum, dup Goring, rsritul unui nou astru.9 L-am rugat pe Zeitzler s
pstreze pentru el aceast apreciere. Dar cum i alte persoane din anturajul
imediat al lui Hitler mi relatau asemenea opinii, aveam certitudinea c i
Bormann le cunotea. Foarte infuentul personaj a fost obligat a recunoate c,
n vara aceea, nu reuise s-l ntrte pe Hitler mpotriva mea; lucrurile
evoluaser exact invers.
Cum Hitler era parcimonios cu asemenea elogii, Bormann trebuie s f
luat n serios ameninarea pe care acestea o implicau: pentru el, eu
reprezentam un pericol crescnd, deoarece nu pro-veneam din ierarhia de
partid care-i era devotat. De-acum nainte, a nceput s afrme n faa celor
mai apropiai colaboratori c eu nu sunt numai un adversar al partidului, dar
i c aspir, nici mai mult, nici mai puin, la succesiunea lui Hitler.10 Aceast
bnuial nu era lipsit de fundament, mi amintesc c uneori am discutat pe
tema aceasta cu Milch.
La data aceea, Hitler, indiscutabil, era n dilem cu privire la persoana pe
care s i-o aleag drept succesor. Reputaia lui Go'ring se ubrezise, Hess se
autoeliminase, sforriile lui Bormann ruinaser poziia lui Schirach; n ce-i
privete pe Bormann, Himmler i Goebbels, ei nu corespundeau tipului de
artist, aa cum si-l reprezenta Hitler. ntre mine i el, Hitler descoperise,
probabil, nite afniti: pentru el, eram un artist nzestrat, care dobndise,
ntr-un interval scurt de timp, un loc important n ierarhia politic, dovedind de
asemenea, prin rezultatele obinute n politica de narmare, capaciti
excepionale n domeniul militar. Politica extern, a patra specialitate a lui
Hitler, era singurul domeniu n care nu m remarcasem. Este posibil ca el s f
vzut n mine un artist de geniu care s-a rtcit n politic reuind i pe acest
trm, adic un caz care reprezenta indirect o confrmare a propriei lui cariere.
n intimitate, l numeam totdeauna pe Bormann omul cu cosorul. Intr-
adevr, el i folosea toat energia, iretenia i brutalitatea ca s nu lase pe
nimeni s se afrme. Din acest moment, Bormann nu s-a dat napoi de la nimic
pentru a-mi spa autoritatea, ncepnd din octombrie 1943, Gauleiterii au
fcut front comun contra mea i, un an mai trziu, n momente de resemnare,
m btea gndul s-mi dau demisia. Pn la sfritul rzboiului, lupta dintre
Bormann i mine nu s-a terminat n favoarea nici unuia dintre noi. Hitler a
continuat s-i in n fru pe Bormann; mi-a acordat protec-ie, uneori chiar m-
a onorat cu favoarea lui, alteori a fost grosolan cu mine. Dar aparatul
industrial, pe care-l conduceam cu succes, nu a putut s mi-l ia. Acest sistem
depindea de mine att de mult, nct cderea mea ar f adus cu sine ruina,
compromind astfel ansele de ctigare a rzboiului.
Capitolul 20 BOMBE.
Starea de euforie pe care mi-o creaser, n primele luni, punerea la punct
a noii organizri, succesele repurtate i consideraia pe care mi-o atrsesem pe
aceast cale a cedat curnd locul unei grave ngrijorri n faa difcultilor tot
mai numeroase. Problema minii de lucru, impasul aprovizionrii cu materiale
i intrigile de curte nu erau singurele motive de nelinite. Bombardamentele
aviaiei britanice, cu primele lor repercusiuni asupra produciei, m-au fcut ca,
pentru un timp, s uit de Bormann, de Sauckel i de planifcarea central. Dar,
n acelai timp, noile mprejurri au contribuit la creterea prestigiului meu.
ntr-adevr, n ciuda pagubelor provocate de inamic, producia, departe de a se
micora, sporea mereu.
Aceste raiduri aeriene au adus rzboiul n inima Germaniei, n oraele
prjolite i devastate se simea presiunea direct i cotidian a rzboiului, ceea
ce ne mboldea s muncim cu maximum de efcien.
Suferinele impuse populaiei n-au fost nici ele n stare a-i nfrnge voina
de a rezista. Vizitele fcute n uzinele de armament i contactele cu omul de pe
strad mi ddeau impresia c poporul nostru era din ce n ce mai oelit. Ar f
fost posibil ca diminuarea produciei, evaluat la 9%, sa fe substanial
compensat prin intensifcarea eforturilor.1
Mijloacele considerabile mobilizate pentru aprarea teritoriului erau
cauza principal a acestei scderi a produciei, n 1943, pe teritoriul Reichului
i pe teatrele de operaiuni situate n Vest erau ndreptate spre cer 10 000 de
tunuri antiaeriene grele2, care ar f putut s fe utilizate n Rusia mpotriva
tancurilor sau a altor obiective terestre. Fr acest al doilea front, frontul aerian
desfurat deasupra rii, cantitatea de muniii necesare aprrii noastre
antitanc aproape c s-ar f putut dubla. Sute de mii de tineri soldai erau
folosii n Aprarea Antiaerian. Trebuia ca o treime din industria opticii s
produc aparate de ochire pentru bateriile antiaeriene; electronica, la rndul ei,
consacra aproape jumtate din producie aparatelor de radiogoniometrie i de
transmisiuni ale Aprrii Antiaeriene. Aa se explic faptul c, n ciuda
nivelului ridicat al industriei electronice i optice a Germaniei, trupele noastre
de pe front se prezentau mult mai slab dect armatele occidentale n ce privete
echiparea cu material modern.
n noaptea de 30 spre 31 mai 1942, englezii, concentrndu-i toate
forele, au lansat l 046 de bombardiere ntr-un atac asupra oraului Koln.
Acesta a fost un prim avertisment asupra ncercrilor pe care ni le rezerva anul
1943.
ntmplarea a fcut ca, a doua zi dup bombardament, Milch i cu mine
s fm convocai la Goring, care de data aceasta nu se afa la Karinhall, ci la
castelul lui din Veldenstein, n Elveia francona. Reichsmarschallul era n toane
proaste i nu voia s dea crezare rapoartelor despre bombardamentul asupra
Kolnului: Imposibil, nimeni nu poate s arunce attea bombe ntr-o noapte,
striga el apostrofndu-i adjutantul. F-mi legtura cu Gauleiterul de Koln.
Am fost martorii unei absurde conversaii telefonice. Raportul efului dumitale
de poliie nu-i dect o nsilare de minciuni! Gauleiterul prea s-l contrazic,
i spun eu, n calitatea mea de Reichsmarschall, ca cifrele pe care le d el sunt
foarte exagerate. Cum putei s-i raportai Fhrerului asemenea nzbtii? La
cellalt capt al frului, Gauleiterul, se vedea ct de colo, inea cu dinii de
cifrele lui. Putei s-mi spunei cum ai numrat bombele incendiare? a
continuat Goring. Astea nu sunt dect aproximaii! V repet c cifrele sunt
trase de pr. False de la un capt la altul! Rectifcai imediat cifrele comunicate
Fuhrerului! Sau vrei cumva s spunei c eu sunt un mincinos? I-am trimis
Fuhrerului raportul meu cu cifrele exacte. Am zis! ndat dup aceasta, de
parc nimic nu s-ar f ntmplat, Goring ne-a artat casa n care locuiser
cndva prinii lui. Ca i cum am f fost n plin perioad de pace, a cerut s i
se aduc nite planuri i ne-a explicat ce cldire grozav o s nlocuiasc
modesta cas Biedermeier a prinilor din curtea vechiului castel afat acum
n ruine. Deocamdat, avea de gnd s-si construiasc un buncr pentru
propria lui securitate. Planurile erau deja schiate.
Trei zile mai trziu, m afam la Cartierul General. Emoia strnit de
bombardamentul de la Koln nc nu se potolise. L-am informat pe Hitler despre
strania convorbire telefonic dintre Goring i Gauleiterul Grohe. Am presupus,
frete, c informaiile furnizate de Goring trebuie sa fe mai exacte dect cele
ale Gauleiterului. Hitler ns i fcuse deja o prere. I-a artat lui Goring
comunicatele presei inamice privind numrul considerabil de avioane
participante la atac i cantitatea de bombe aruncate: cifrele erau i mai mari
dect cele ale efului de poliie din Koln.
Dei tactica lui Goring de a escamota realitatea l nfuriase la culme,
totui Hitler a considerat c i Statul-Major al Luftwafei avea partea lui de
responsabilitate. A doua zi l-a primit pe Goring ca de obicei. Problema n-a mai
fost amintit.
nc de la 20 septembrie 1942, l avertizasem pe Hitler c vom avea mari
difculti n cazul n care va lipsi materialul pentru tancurile provenind de la
Friedrichshafen i se va opri producia de rulmeni de la Schweinfurt. Drept
urmare, Fhrerul a dat ordin s se ntreasc Aprarea Antiaerian a acestor
dou orae.
Fapt este c, aa cum aveam s-mi dau seama foarte curnd, ncepnd
din 1943, bombardamentele ar f putut s hotrasc ntr-o mare msur soarta
rzboiului, dac, n loc s recurg la atacuri aeriene masive, dar fr sens,
inamicul ar f ncercat s ne distrug centrele de producere a armamentului. La
11 aprilie 1943, i-am propus lui Hitler s constituim o comisie de experi n
industrie care s stabileasc obiectivele strategice de importan vital pentru
economia sovietic. Totui nu Germania, ci aviaia britanic a fost aceea care a
ncercat, pentru prima dat, s infuen-eze n chip hotrtor desfurarea
rzboiului, distrugnd unul dintre centrele vitale ale economiei noastre de
rzboi, oarecum dup principiul constnd n paralizarea anumitor sectoare de
producie. Aa cum un motor poate f fcut inutilizabil suprimndu-i una dintre
piese, tot astfel i RAF* a ncercat, la 17 mai 1943, sa anihileze centrul
produciei noastre de armament trimind 19 bombardiere numai ca s
distrug barajele din zona Ruhrului.
Informaiile care-mi parveniser n primele ore ale dimineii erau extrem
de alarmante. Barajul de la Mohne, cel mai important, era distrus i se golise.
Nu se primise nc nici o informaie cu privire la celelalte trei baraje. Am plecat
cu un avion ca s vad de sus dezastrul: zidul de retenie fusese lovit i, la baza
lui, centrala electric i mainile ei grele erau, ca s zic aa, fcute una cu
pmntul. Se lumina de ziu cnd am aterizat pe aerodromul de la Werl.
O adevrat viitur inundase valea Ruhrului. Consecinele, n aparen
nensemnate, s-au dovedit a f totui grave: agregatele electrice ale staiilor de
pompare din valea Ruhrului erau necate i pline cu noroi, astfel nct industria
rmsese n pan, iar populaia era ameninat s rmn fr ap. Puin
dup aceea, am trimis la Cartierul General un raport care, potrivit procesu-lui-
verbal al edinei cu Hitler, a fcut o profund impresie asupra Fhrerului.
Documentul ca atare se reine de ctre dnsul.5
Totui, n cursul raidului, englezii nu reuiser s distrug celelalte trei
baraje, ceea ce ar f ntrerupt aproape complet aprovizionarea cu ap a
Ruhrului pentru vara care btea la u. Cel mai mare dintre baraje era cel de la
Sorpe, pe care am putut s-l vizitez n aceeai zi: zidul de retenie fusese atins
chiar n mijloc, dar, din fericire, brea fcut de bomb era ceva mai sus
* Prescurtare de la Royal Air Force (Aviaia de rzboi britanic) (n.t.).
De nivelul apei. Civa centimetri mai jos, i apa s-ar f scurs pentru a da
rapid natere unui torent furios ce ar f mturat digul construit din pmnt i
blocuri de stnca.6 Angajnd un mic numr de bombardiere, englezii s-au afat
n noaptea aceea la un pas de un succes care ar f fost mai mare dect toate
cele obinute de ei pn atunci cu mii de avioane. Dar au comis o eroare care
pentru mine i astzi rmne de neneles: i-au mprit forele i au distrus n
aceeai noapte, la 70 de kilometri mai ncolo, barajul de la Eder, care n-avea
absolut nici o legtur cu aprovizionarea cu ap a Ruhrului.7 La cteva zile
dup acest raid, 7 000 de oameni, pe care i luasem de la zidul Atlanticului i-i
adusesem n zona Mohne i Eder, lucrau la refacerea digurilor. La 23
septembrie 1943, nainte de nceperea anotimpului ploios, brea barajului de la
Mohne, nalt de 77 de metri i gros de 22, fusese deja astupat.8 Aceasta a
permis s se rein apa provenit din ploile sfritului de toamn i ale iernii
lui 1943, n vederea satisfacerii necesarului din vara urmtoare. Cu ocazia
reparaiilor, aviaia britanic a ratat o nou ans: cteva bombe ar f fost
sufciente ca s drme instalaiile antierelor, care erau foarte expuse; pe de
alt parte, cteva bombe incendiare ar f distrus cu uurin schelria din
lemn.
Dup aceast experien fcut pe contul nostru, am ntrebat nc o dat
de ce aviaia german, ale crei mijloace deveniser ntre timp modeste, nu
efectua raiduri asupra unor puncte asemntoare, ceea ce ar f putut avea
rezultate nimicitoare. Paisprezece zile dup operaiunea britanic, la sfritul
lui mai 1943, i ren-noiam lui Hitler propunerea mea din 11 aprilie viznd
constituirea unei comisii de lucru ce ar f urmat s identifce, la inamic,
obiective industriale importante. Dar, cum se ntmpla aa de des, Hitler s-a
artat nehotrt: Cred c h-are rost sa convingem Statul-Major al Luftwafei c
oamenii din industrie, cu care colaborezi dumneata, pot da sfaturi utile n
defnirea obiectivelor ce urmeaz a f atacate n zonele industriale, n privina
aceasta, eu nsumi i-am atras de mai multe ori atenia generalului
Jeschonnek. Dar mai vorbete-i dumneata o dat, a ncheiat el pe jumtate
resemnat. Era vizibil c Hitler n-avea intenia s fac uz de autoritatea sa; nu
nelegea ct de mult pot s infueneze soarta rzboiului asemenea operaiuni.
Indiscutabil, n perioada 1939-1941, ratase deja o ocazie, lansnd raiduri
aeriene asupra oraelor engleze fr s le coordoneze cu acelea ale
submarinelor i fr s atace, de exemplu, mai nti tocmai porturile engleze al
cror trafc, ca urmare a navigaiei n convoaie, depea uneori punctul de
saturaie. Nici de data aceasta nu sesiza ansa care i se oferea. Englezii ddeau
i ei dovad de superfcialitate imitnd aceast aberaie. Facem, desigur,
abstracie de atacul lor izolat asupra barajelor Ruhrului.
n ciuda scepticismului lui Hitler i a imposibilitii de a exercita vreo
infuen asupra strategiei Luftwafei, totui nu m-am dat btut. La 23 iulie, am
format din civa experi n industrie o comisie creia i-am dat sarcina s
studieze obiectivele ce meritau a f atacate.9 Prima noastr propunere viza
industria crbunelui din Anglia, despre ale crei centre, amplasamente,
capaciti etc. Gseam informaii complete n literatura britanic de
specialitate. Dar aceast propunere sosea cu doi ani prea trziu: noi nu mai
aveam fore sufciente pentru o asemenea operaiune.
Exista un alt obiectiv interesant care, innd cont de sectuirea
mijloacelor noastre, se impunea cu necesitate: centralele electrice ruseti.
Experiena ne arta c nu era de ateptat ca ruii s ne opun o aprare
antiaerian organizat sistematic, n afar de aceasta, producia de energie
electric n Uniunea Sovietic prezenta, fa de cea a rilor occidentale, o
esenial diferen de structur. Pe cnd n rile Occidentului dezvoltarea
treptat a industriei fcuse s apar numeroase centrale electrice de mrime
mijlocie, interconectate, n Uniunea Sovietic se construiser n anumite locuri,
de obicei printre vaste combinate industriale, puine centrale electrice, dar de
dimensiuni gigantice.10 Aa, de exemplu, o mare parte din consumul total de
energie al Moscovei era asigurat de o central electric uria, situat pe
cursul superior al Volgai. Potrivit informaiilor care ne parveneau, 60% din
piesele indispensabile n materie de optic i echipament electric proveneau din
uzine concentrate n capitala sovietic, n Ural se gseau cteva centrale uriae,
a cror distrugere ar f nsemnat paralizarea pentru mult timp a produciei de
oel, a fabricaiei de tancuri i de muniie. O bomb bine plasat asupra
turbinelor sau a canalelor de aduciune ar f putut s elibereze o mas de ap a
crei putere distructiv ar f fost mai mare dect cea a numeroase bombe. i
cum Rusia, pentru a-i construi centralele uriae, apelase adesea la concursul
unor ntreprinderi germane, noi eram n msur s furnizm o documentaie
foarte exact.
La 26 noiembrie, Goring a dat ordin s se echipeze Corpul 6 aerian,
comandat de generalul Rudolf Meister, cu bombardiere cu raz mare de
aciune. Unitile au fost regrupate n decembrie la Bielostok.11 Pentru
instruirea piloilor, s-a dispus s se construiasc din lemn machetele
centralelor ruseti. Eu l-am pus la curent pe Hitler cu aceast aciune la
nceputul lunii decembrie;12 Milch l fcuse atent asupra proiectelor noastre pe
noul ef de Stat-Major, generalul de aviaie Giinther Korten, care era unul
dintre prietenii si. La 4 februarie i scriam acestuia: Rzboiul aerian
operaional contra Uniunii Sovietice. nc mai ofer i astzi perspective
interesante. Ndjduiesc din tot sufetul c acestea (este vorba de atacuri ce ar
f urmat a f lansate asupra centralelor electrice situate n regiunea Moscovei i
pe cursul superior al Volgi) vor afecta sensibil potenialul de rzboi al Uniunii
Sovietice. Ca ntotdeauna, n operaiuni de aceast natur, succesul era legat
de factori ntmpltori. Nu m ateptam la rezultate cu adevrat decisive. Dar