Sunteți pe pagina 1din 163

SOLOMON

NORTHUP

12 ANI DE SCLAVIE
Original: Twelve Years a Slave (first in 1853)
Traducere din limba englez de:
MIHAI-DAN PAVELESCU

virtual-project.eu

Editura: METEOR PRESS


2014

POVESTEA
LUI SOLOMON NORTHUP
CETEAN AL STATULUI NEW YORK,
RPIT N WASHINGTON CITY N 1841
I
SALVAT N 1853,
DE PE O PLANTAIE
DE BUMBAC DE LNG RUL ROU,
N STATUL LOUISIANA

Printr-o coinciden extraordinar, Solomon Northup a fost dus pe o plantaie din comitatul Rul
Rou acelai inut care a fost scena captivitii Unchiului Tom iar relatarea lui despre aceast
plantaie i modul de via de acolo, ca i unele evenimente pe care le descrie, sunt remarcabil de
asemntoare cu acea poveste.

O cheie pentru Coliba Unchiului Tom, p. 174

LUI

HARRIET BEECHER STOWE


AL CREI NUME
ESTE IDENTIFICAT N TOAT LUMEA CU
MAREA REFORM
I SE DEDIC RESPECTUOS
ACEAST POVESTE, CARE PERMITE ALT
CHEIE PENTRU COLIBA UNCHIULUI TOM

Poem

Att de amgii sunt oamenii de datini, i-att de aplecai


Spre a venera ce-i strvechi i spre a invoca
ndelungata respectare a folosirii lor,
nct pn i sclavia, rul cel mai crunt,
Ce se transmite, iat, din tat n fecior,
Este pstrat i privit ca un lucru sfnt!
Dar se cuvine oare, sau poate tolera ciocnirea
Discuiei raionale, ca un om
Croit i-alctuit, ca toi oamenii,
Din elemente zbuciumate, printre care pofta trupeasc
i prostia se ntlnesc din plin deopotriv,
Ca i n pieptul sclavului pe care-l stpnete,
S fie despot absolut i s se fleasc
Drept singurul om liber al arinei sale?

Cowper

PREFAA EDITORULUI
Cnd a nceput pregtirea crii pe care o vei citi n continuare, editorul n-a bnuit c va atinge
asemenea dimensiuni, dar, pentru a prezenta toate faptele care i-au fost comunicate, i s-a prut necesar
s extind naraiunea.
Multe dintre afirmaiile coninute n paginile urmtoare sunt confirmate de dovezi incontestabile, pe
cnd altele se bazeaz exclusiv pe cuvintele lui Solomon. Editorul, care a beneficiat de ocazia de a
descoperi contradicii sau discrepane n relatarea lui, se declar totui mulumit: n mod invariabil,
Solomon a repetat aceeai poveste, fr s se abat ctui de puin, i a examinat de asemenea cu atenie
manuscrisul, aducnd modificri acolo unde i s-a prut c textul coninea chiar i cele mai mici
inexactiti.
n decursul captivitii sale, Solomon a trecut prin minile mai multor stpni. Tratamentul pe care l-a
primit la Pine Woods dovedete c printre proprietarii de sclavi exist i oameni de omenie, dar i
oameni lipsii de mil. Despre unii dintre ei se vorbete cu recunotin despre alii cu amrciune.
Relatarea ntmplrilor trite de Solomon la Bayou Boeuf prezint un tablou real al Sclaviei, cu toate
luminile i umbrele ei, aa cum exist n prezent n acel inut. Editorul, care se consider neprtinitor,
lipsit de prejudeci, a avut ca singur scop redarea fidel a povetii vieii lui Solomon Northup, aa cum
i-a fost relatat de acesta.
Editorul sper c a reuit s ating acest el, n ciuda erorilor de stil i exprimare pe care le vor
descoperi, poate, cititorii.

DAVID WILSON
Whitehall, N.Y., mai 1853

Capitolul I
Introducere Obria Familia Northup Naterea i prinii Mintus Northup Cstoria
cu Anne Northup Decizii bune Canalul Champlain Excursia cu plutele n Canada
Agricultura Vioara Buctria Mutarea n Saratoga Parker i Perry Sclavi i sclavie
Copiii nceputul necazurilor
ntruct m-am nscut om liber, i vreme de peste treizeci de ani m-am bucurat de binecuvntrile
libertii ntr-un Stat liber, i pentru c dup aceea am fost rpit i vndut n sclavie, unde am rmas,
pn ce, din fericire, am fost salvat n luna ianuarie a anului 1853, dup o robie de doisprezece ani, mi
s-a sugerat c o relatare a vieii i peripeiilor mele n-ar fi neinteresant pentru public.
Dup ce mi-am recptat libertatea, mi-a fost imposibil s nu observ interesul sporit n Statele din
Nord fa de subiectul Sclaviei. Opere de ficiune care susineau c i-ar fi zugrvit trsturile n toate
aspectele, fie ele plcute sau respingtoare, au circulat ntr-o msur fr precedent i, dup cum am
neles, au creat un subiect fertil pentru comentarii i discuii.
Eu pot vorbi despre Sclavie doar n msura propriilor mele observaii doar n msura n care am
cunoscut-o i simit-o pe propria mea piele. Scopul meu este de a oferi o relatare imparial i sincer a
faptelor: de a-mi repeta povestea vieii, fr exagerri, lsndu-i pe alii s decid dac pn i paginile
de ficiune prezint imaginea unei nedrepti mai crude sau a unei robii mai brutale.
Din cte am putut stabili, strmoii mei din partea tatei au fost sclavi n statul Rhode Island. Ei
aparineau unei familii pe nume Northup, iar un membru al acelei familii, mutndu-se n statul New
York, s-a stabilit n Hoosic, comitatul Rensselaer, lundu-l cu el i pe tatl meu, Mintus Northup. Dup
moartea acelui gentleman, care a avut loc cu vreo cincizeci de ani n urm, tata a devenit om liber, fiind
dezrobit potrivit unei prevederi testamentare.
Henry B. Northup, Esq. din Sandy Hill, un distins avocat i omul cruia, graie Providenei, i sunt
ndatorat pentru actuala mea libertate i ntoarcerea la soia i copiii mei, este o rud a familiei pe care
au servit-o strmoii mei i de la care au preluat numele pe care-l port eu nsumi. Acestui fapt i poate fi
atribuit interesul struitor pe care mi l-a purtat.
La ctva timp dup ce a fost eliberat, tatl meu s-a mutat n oraul Minerva din comitatul Essex, statul
New York, unde eu am vzut lumina zilei n luna iulie a anului 1808. Nu am ns de unde s tiu exact
ct timp a rmas el n locul acela. A plecat apoi n Granville, comitatul Washington, n apropiere de
locul numit Slyborough, unde a muncit civa ani la ferma lui Clark Northup, de asemenea o rud a
vechiului su stpn; de acolo, a trecut la ferma Alden, din Moss Street, aflat nu departe spre nord de
satul Sandy Hill; iar de acolo a plecat mai departe, la ferma pe care o deine n prezent Russell Pratt,
situat pe drumul care duce de la Fort Edward la Argyle, unde a rmas pn la moartea sa, n a douzeci
i doua zi a lunii noiembrie 1829. A lsat n urma sa o vduv i doi copii pe mine i pe Joseph, fratele
meu mai mare, care triete n prezent n comitatul Oswego, lng oraul cu acelai nume; mama a
murit n timpul captivitii mele.
Dei s-a nscut sclav i a muncit n condiiile nefavorabile la care este supus nefericita mea ras, tata
a fost un om respectat pentru hrnicia i integritatea lui, aa cum sunt gata s depun mrturie muli
dintre cei care l-au cunoscut bine i care mai sunt n via. El i-a vzut linitit toat viaa de
ndeletnicirile agricole, fr s caute vreodat s se angajeze ca servitor, slujbe mai dezonorante ce par
s fie special destinate fiilor Africii. Pe lng faptul c ne-a oferit o educaie care o depea pe cea
acordat de obicei copiilor de condiia noastr, el a dobndit, prin srguin i cumptare, o situaie
material care i-a permis dreptul la sufragiu. Obinuia s ne povesteasc despre nceputurile vieii lui i,
dei a nutrit mereu cele mai calde sentimente de buntate, ba chiar i de afeciune, fa de familia n

casa creia fusese sclav, el a neles ce nsemna sistemul Sclaviei i ne vorbea cu tristee despre
degradarea rasei sale. A ncercat s ne insufle sentimentul moralitii i ne-a nvat s ne punem
ncrederea i credina n Domnul Dumnezeu, care-i privete toate creaiile la fel, fie ele cele mai umile
sau cele mai mndre. De cte ori nu mi-am amintit mai trziu sfaturile lui printeti, n timp ce zceam
2
ntins ntr-o colib de sclavi, n inutul ndeprtat i nesntos al statului Louisiana, suferind de pe urma
rnilor nemeritate pe care mi le fcuse un stpn neomenos i tnjind doar la mormntul care-l nghiise
pe tata, care s m apere de biciul opresorului. n curtea bisericii din Sandy Hill, o piatr modest
marcheaz locul unde se odihnete el, dup ce i-a ndeplinit cu cinste ndatoririle ce revin clasei umile
n care Domnul i-a hrzit s triasc.
Pn atunci muncisem n principal alturi de tata la ferm. Orele libere care-mi erau ngduite le
petreceam de obicei fie citind, fie cntnd la vioar o plcere care a fost cea mai mare pasiune a
tinereii mele. Mi-a fost, mai trziu, i o surs de consolare, prilejuindu-le momente de desftare
oamenilor simpli printre care m azvrlise soarta i abtndu-mi gndurile, pre de cteva ore, de la
contemplarea dureroas a propriului meu destin.
n ziua de Crciun a anului 1829 m-am nsurat cu Anne Hampton, o fat de culoare care tria pe
atunci n vecintatea noastr. Ceremonia a fost oficiat n Fort Edward de ctre Timothy Eddy, Esq.,
magistrat, care a rmas i n prezent cetean de vaz al oraului. Anne locuise muli ani n Sandy Hill la
domnul Baird, proprietarul restaurantului Vulturul, apoi n familia reverendului Alexander Proudfit
din Salem. Acest domn a prezidat, muli ani, societatea prezbiterian din aezarea respectiv i era
renumit pentru erudiie i cucernicie. Anne continu s-i aminteasc plin de recunotin buntatea
excepional i sfaturile excelente ale acelui brbat minunat. Ea nu-i poate stabili linia exact a
descendenei, dar prin venele ei curge sngele a trei rase. Este greu de precizat dac predomin cea
roie, cea alb sau cea neagr. Dar combinaia lor, care a stat la originea ei, i-a druit un chip aparte i n
acelai timp plcut, aa cum rareori se poate vedea. Dei aduce oarecum cu progenitura unui alb i a
unei mulatre, nu poate fi totui definit n mod exact ca aparinnd acestei clase din care, am omis s
menionez, a fcut parte mama mea.
Eu tocmai trecusem pragul majoratului, mplinind vrsta de douzeci i unu de ani n luna iulie a
aceluiai an. Lipsit de sfaturile i de ajutorul tatei, cu o soie care depindea de mine pentru subzisten,
am decis s intru n afaceri i, ignornd obstacolul culorii pielii i contientizarea statutului meu umil,
mi-am permis luxul s visez la un viitor mai bun, gndindu-m c o csu modest nconjurat de
civa acri de teren ar fi trebuit s-mi rsplteasc truda i s-mi asigure mijloacele necesare obinerii
fericirii i confortului.
De cnd ne-am cstorit i pn n prezent, iubirea pe care am purtat-o soiei mele a fost sincer i
neclintit, i doar aceia care au simit blndeea luminoas pe care un tat o revars ctre odrasla sa mi
pot aprecia afeciunea pentru copiii care ni s-au nscut de atunci. Consider c se cuvine i c trebuie s
menionez aceste lucruri pentru ca aceia care vor citi paginile ce urmeaz s poat nelege amrciunea
suferinelor pe care am fost sortit s le ndur.
Imediat dup cstorie, am nceput s ne ocupm de gospodrirea vechii cldiri galbene care se afla
pe atunci n captul satului Fort Edward, i care ntre timp a fost transformat ntr-un conac modern,
fiind locuit n ultima vreme de cpitanul Lathrop. Este cunoscut ca Fort House. n cldirea aceasta sau inut uneori edinele tribunalului dup organizarea comitatului. Ea a fost de asemenea ocupat de
Burgoyne n anul 1777, fiind situat n apropierea fortului vechi de pe malul stng al rului Hudson.
n timpul iernii am fost angajat mpreun cu alii la repararea canalului Champlain, n seciunea al
crei superintendent era William Van Nortwick. David McEachron a fost eful direct al celor alturi de
care am muncit. Din economiile fcute din leafa mea pn la deschiderea canalului, n primvar, am
putut s cumpr o pereche de cai i alte lucruri necesare n domeniul navigaiei.
Dup ce am angajat civa lucrtori destoinici care s m ajute, am ncheiat contracte pentru

transportarea de plute mari din cherestea de la lacul Champlain la Troy. Dyer Beckwith i domnul
Bartemy din Whitehall m-au nsoit n cteva asemenea drumuri. n timpul sezonului de navigaie pe
canal, m-am familiarizat cu arta i tainele plutriei cunotine care mi-au permis mai trziu s-i aduc
unui stpn vrednic de laud servicii profitabile i s-i uluiesc pe tietorii de lemne sraci cu duhul de
pe rmurile plantaiei Bayou Boeuf.
ntr-una dintre cltoriile mele spre lacul Champlain, am fost convins s fac o vizit n Canada. Ajuns
n Montreal, am vizitat catedrala i alte locuri de interes din oraul acela, dup care mi-am urmat
excursia ctre Kingston i alte localiti, acumulnd cunotine care mi-au slujit ulterior, aa cum se va
vedea spre sfritul acestei istorisiri.
Dup ce am terminat contractele pe canal n mod satisfctor pentru mine i pentru beneficiari,
nedorind s rmn cu braele ncruciate, acum, cnd navigaia pe canal fusese iari suspendat, am
semnat un alt contract cu Medad Gunn, pentru tierea unei mari cantiti de lemne. Aceasta a fost
activitatea mea n iarna 1831-1832.
Odat cu revenirea primverii, Anne i cu mine am definitivat planul prelurii unei ferme din
vecintate. Eu fusesem obinuit de la vrsta cea mai fraged cu muncile agricole, i era o ocupaie pe
gustul meu. De aceea am intrat n discuii pentru o parte din vechea ferm Alden, unde locuise anterior
tatl meu. Cu o vac, un porc i o pereche de boi frumoi de jug pe care-i cumprasem recent de la
Lewis Brown, din Hartford, ca i alte bunuri personale i obiecte, am pornit spre noua noastr cas din
Kingsbury. n anul acela am plantat douzeci i cinci de acri cu porumb, am nsmnat cmpuri ntinse
cu ovz i am nceput s lucrez pmntul att ct mi-o ngduiau mijloacele de care dispuneam. Anne se
ocupa de corvezile gospodriei, n timp ce eu trudeam srguincios pe cmp.
Am locuit acolo pn n 1834. n timpul iernii am fost solicitat de numeroase ori s cnt la vioar. Ori
de cte ori tinerii se adunau ca s danseze, eu eram nelipsit. Vioara mea devenise bine cunoscut n toate
satele din jur. La rndul ei, Anne cptase o oarecare faim ca buctreas n decursul perioadei
ndelungate pe care o petrecuse la Taverna Vulturul i de aceea, n timpul proceselor de la tribunal i
la ocaziile publice, era angajat, pe un salariu bun, n buctria de la Sherrills Coffee House.
Dup aceste servicii ocazionale ne ntorceam ntotdeauna acas cu bani frumoi, astfel nct, cntnd
la vioar, gtind i lucrnd pmntul, am ajuns n scurt timp s strngem destul, ba chiar s ducem o
via fericit i prosper. Poate c ar fi fost mai bine pentru noi dac am fi rmas la ferma Kingsbury,
dar a sosit clipa cnd a trebuit s ntreprindem urmtorul pas ctre destinul crud care m atepta.
n martie 1834, ne-am mutat n Saratoga Springs, ntr-o cas care-i aparinea lui Daniel OBrien, pe
latura nordic a strzii Washington. Pe atunci, Isaac Taylor deinea n captul nordic al lui Broadway o
pensiune mare, cunoscut drept Washington Hall. El m-a angajat ca vizitiu la trsur i n slujba aceea
am lucrat timp de doi ani. Dup aceea am avut angajamente n general n sezonul balnear, la fel ca i
Anne, n hotelul United States i alte localuri din ora. n timpul iernii m-am bizuit pe vioar, dar am
contribuit i cu multe zile de trud grea la construirea cii ferate dintre Troy i Saratoga.
n Saratoga obinuiam s cumpr articolele necesare familiei mele din magazinele domnilor Cephas
Parker i William Perry, doi domni fa de care, pentru multele lor acte de buntate, am nutrit
sentimente de mare consideraie. Acela a fost motivul pentru care, doisprezece ani mai trziu, am ales s
le expediez scrisoarea care va fi reprodus mai trziu i care, n minile domnului Northup, a
reprezentat mijlocul norocoasei mele salvri.
Pe cnd locuiam n hotelul United States, am ntlnit frecvent sclavi care-i nsoiser stpnii din
Sud. Erau ntotdeauna bine mbrcai i ngrijii, ducnd aparent o via uoar, prnd afectai doar de
puine dintre obinuitele necazuri. De multe ori au intrat n conversaie cu mine pe tema Sclaviei i
aproape de fiecare dat am descoperit c nutreau o dorin secret de libertate. Unii i-au exprimat setea
fierbinte de evadare i m-au consultat cu privire la cele mai bune metode prin care se puteau elibera. n
toate cazurile ns teama de represalii, care ar fi urmat cu certitudine dup recapturare i ntoarcerea la

stpni, s-a dovedit suficient pentru a-i mpiedica s ncerce. ntruct toat viaa respirasem aerul liber
al Nordului i eram contient c nutream aceleai sentimente i afeciuni care-i gsesc locul n inima
omului alb; mai mult nc, contient de o inteligen egal cu a multor oameni din rndul celor cu o
piele mai deschis la culoare, eram prea ignorant, sau poate prea independent, pentru a concepe cum
putea cineva s fie mulumit s triasc n starea cumplit de sclavie. Nu puteam pricepe justiia acelei
legi, sau religii, care susine sau recunoate principiul Sclaviei i niciodat, sunt mndru s-o spun, n-am
ovit s sftuiesc pe oricine care mi s-a adresat s profite de ocazia care i s-ar fi ivit i s nzuiasc la
libertate.
Am locuit n Saratoga pn n primvara anului 1841. Ateptrile promitoare care ne ispitiser, cu
apte ani n urm, s prsim ferma noastr linitit de pe malul estic al Hudsonului nu se mpliniser.
Dei triserm mereu n condiii confortabile, nu prosperaserm. Societatea i relaiile din aceast
staiune faimoas n toat lumea nu erau indicate pentru a pstra obiceiurile simple din industrie i
economie cu care fusesem eu obinuit, ba chiar, dimpotriv, le nlocuiser cu altele, care tindeau spre
ineficien i extravagan.
La momentul acela eram prinii a trei copii: Elizabeth, Margaret i Alonzo. Fata cea mai mare avea
zece ani, Margaret era cu doi ani mai mic, iar Alonzo abia mplinise cinci primveri. Ei ne umpleau
locuina de bucurie. Glscioarele lor tinere ne mngiau auzul. Multe visuri frumoase am cldit
mpreun cu mama lor pentru micuii nevinovai. Cnd nu munceam, m plimbam cu ei, mbrcai n
vemintele cele mai bune, pe strzile i prin crngurile din Saratoga. Prezena lor era o ncntare pentru
mine i-i strngeam la piept cu tot atta dragoste i cldur de parc pielea lor ntunecat ar fi fost alb
ca neaua.
Pn la momentul acela, istoria vieii mele nu prezenta nimic ieit din comun nimic altceva dect
obinuitele sperane, iubiri i strdanii ale unui om de culoare banal, care nainta modest prin lume. Am
ajuns ns apoi la o cotitur n existena mea; am ajuns n pragul unei nedrepti, tristei i disperri de
nedescris. Intram n umbra norului, n negura deas n care aveam s dispar n scurt vreme, pentru a fi
ascuns de ochii semenilor mei i lipsit pentru muli ani grei de lumina dulce a libertii.

Capitolul II
Cei doi strini Compania circului Plecarea din Saratoga Ventriloci i scamatori
Cltoria spre New York Actele de om liber Brown i Hamilton Graba de a ajunge la
circ Sosirea n Washington Funeraliile lui Harrison mbolnvirea neateptat Chinul
setei Lumina ndeprtat Pierderea cunotinei Lanuri i ntuneric
ntr-o diminea, spre sfritul lunii martie 1841, neavnd la momentul respectiv niciun angajament
anume, m plimbam prin Saratoga Springs, ntrebndu-m unde a putea obine o slujb pn la
nceperea animatului sezon balnear. Ca de obicei, Anne plecase n Sandy Hill, la treizeci de kilometri
distan, pentru a se ocupa de buctria de la Sherrills Coffee House pe durata edinelor tribunalului.
Elizabeth, cred, o nsoea. Margaret i Alonzo erau cu mtua lor n Saratoga.
Pe colul dintre strada Congress i Broadway, lng taverna inut pe atunci i, din cte tiu, i n ziua
de azi, de domnul Moon, m-am ntlnit cu doi gentlemeni cu aspect respectabil, ambii fiindu-mi
necunoscui. Am impresia c mi-au fost prezentai de una dintre cunotinele mele, dar pe care zadarnic
am ncercat s mi-o reamintesc, cu precizarea c eram un violonist virtuoz.
n tot cazul, cei doi au deschis imediat acest subiect, punnd numeroase ntrebri cu privire la
iscusina mea. Rspunsurile mele fiind aparent satisfctoare, mi-au propus s m angajeze pentru o
perioad scurt, afirmnd n acelai timp c eram exact persoana de care aveau nevoie n afacerea lor.
Numele lor, pe care mi le-au spus ulterior, erau Merrill Brown i Abram Hamilton, dei am motive
serioase s m ndoiesc c ar fi fost numele lor adevrate. Brown era un brbat de vreo patruzeci de ani,
scund i voinic, cu o figur care indica iretenie i inteligen. Purta redingot neagr i plrie neagr i
a spus c locuia fie n Rochester, fie n Syracuse. Hamilton era un tnr blond, cu ochi deschii la
culoare, care mi-a fcut impresia c nu trecuse de douzeci i cinci de ani. Era nalt i zvelt, mbrcat cu
o hain de nuana tabacului, cu plrie lucioas i o vest elegant. Toate vemintele lui erau dup
ultima mod. Purtarea i era oarecum efeminat, dar plcut, i degaja un aer nepstor, care dovedea c
se simea n largul lui n societate. Aa cum m-au informat, aveau legturi cu o companie de circ, aflat
la momentul acela n oraul Washington; acum se ntorceau la companie, dup ce o prsiser pentru
scurt timp ca s ntreprind o excursie n Nord, pentru a vizita ara, i-i plteau cheltuielile prin
spectacole ocazionale. Au menionat de asemenea c le-a fost greu s gseasc muzicani pentru
reprezentaiile lor i, dac acceptam s-i nsoesc pn la New York, erau dispui s-mi plteasc cte un
dolar pentru fiecare zi ct aveam s fiu plecat i cte trei dolari pentru fiecare sear n care cntam la
spectacolele lor, la care se aduga o sum suficient pentru a-mi achita ntoarcerea de la New York la
Saratoga.
Am acceptat de ndat oferta ispititoare, att pentru banii pe care-i promitea, ct i din dorina de a
vizita metropola. Cei doi gentlemeni erau nerbdtori s plecm de ndat. Gndindu-m c absena
mea va fi scurt, nu am considerat de cuviin s-i scriu Annei unde plecasem; de fapt, credeam c m
voi ntoarce poate chiar naintea ei. Ca atare, lund cu mine un schimb de rufrie i vioara, am fost gata
de plecare. Trsura lor era acoperit, elegant i tras de doi murgi splendizi. Bagajele lor, trei cufere
mari, fuseser legate zdravn. Ei au ocupat locurile din spate, iar eu m-am urcat pe capr i am mnat
din Saratoga pe drumul spre Albany, ncntat de noua mea slujb i mai fericit ca niciodat.
Am trecut prin Ballston i, ajungnd la Ridge Road, aa cum este numit, dac memoria m slujete
corect, am urmat drumul spre Albany. Am ajuns n localitate nainte de lsarea nopii i am tras la un
hotel la sud de Muzeu.
n seara aceea am avut ocazia s asist la unul dintre spectacolele lor, singurul de altfel n perioada ct
am fost mpreun. Hamilton sttea la u; eu formam orchestra, iar Brown oferea reprezentaia. Aceasta

a constat din jonglerii cu mingi, dansuri pe frnghie, cltite prjite ntr-o plrie, grohit de porci
invizibili i alte trucuri similare din recuzita ventrilocilor i scamatorilor. Spectatorii erau foarte puini i
nu de cea mai bun calitate, iar Hamilton, raportnd ncasrile, a prezentat doar n galantar, cutii
3
dearte .
A doua zi am pornit mai departe dis-de-diminea. Laitmotivul conversaiei dintre Hamilton i Brown
era acum dorina de a ajunge fr ntrziere la circ. S-au grbit, fr s se mai opreasc pentru a susine
vreo reprezentaie, i am ajuns pn la urm n New York, unde am tras la un hotel din partea de vest a
oraului, pe o strad care fcea legtura ntre Broadway i ru. Am bnuit c pentru mine cltoria luase
sfrit i m-am ateptat ca peste o zi-dou s m ntorc la prietenii i familia din Saratoga, dar cei doi au
nceput s m roage struitor s merg mai departe cu ei pn la Washington. Brown i Hamilton
presupuneau c circul va porni spre nord imediat dup sosirea lor, deoarece se apropia sezonul de var.
Mi-au promis o slujb permanent i salariu mare dac i voi nsoi. Au insistat asupra avantajelor de
care m-a fi bucurat, iar imaginile pe care le-au zugrvit erau att de ispititoare, nct n cele din urm
am decis s le accept oferta.
n dimineaa urmtoare, ei au sugerat c, deoarece urma s intrm ntr-un stat care recunotea Sclavia,
ar fi fost bine ca nainte de a prsi New Yorkul s-mi procur acte care s-mi ateste calitatea de om liber.
Ideea mi s-a prut neleapt, dei cred c nu mi-ar fi trecut prin minte dac n-ar fi propus-o ei. Ne-am
ndreptat de aceea ctre o cldire care, am neles eu, adpostea Vama. Hamilton i Brown au fcut mai
multe declaraii sub jurmnt, dovedind c eram un om liber. Ni s-a ntocmit un act pe care i l-am dus
funcionarului de la ghieu. Acolo am pltit ase ilingi pentru ca funcionarul s mai adauge ceva i neam ntors n cldirea Vmii. Dup alte cteva formaliti, actul a fost ncheiat, i-am achitat vameului
doi dolari, am pus hrtiile n buzunar i am plecat cu prietenii mei spre hotel. Trebuie s mrturisesc c
la momentul acela mi s-a prut c actele nu meritau costul obinerii lor nu m simisem nici pe departe
n preajma vreunui pericol la adresa siguranei mele. in minte c funcionarul la care fuseserm trimii
a fcut o nsemnare ntr-un registru mare, care bnuiesc c exist i acum. O examinare a intrrilor din
ultimele zile ale lunii martie sau pe 1 aprilie 1841 i va satisface fr ndoial pe sceptici, cel puin n
privina acelei tranzacii.
Avnd asupra mea dovada libertii, a doua zi dup sosirea n New York am traversat cu feribotul n
Jersey City i am pornit pe drumul ctre Philadelphia. Acolo am rmas o noapte i ne-am reluat
cltoria spre Baltimore la prima or a dimineii. Am ajuns pn la urm la destinaie i am tras la un
hotel de lng gar, care ori era proprietatea unui domn Rathbone, ori era cunoscut drept Casa
Rathbone. Pe tot parcursul drumului de la New York, nerbdarea lui Hamilton i Brown de a ajunge la
circ prea s sporeasc ntruna. Am lsat trsura n Baltimore i am luat trenul ctre Washington, unde
am ajuns la lsarea nopii, n ajunul funeraliilor generalului Harrison, i unde am tras la hotelul
Gadsbys de pe Pennsylvania Avenue.
Dup cin, cei doi gentlemeni m-au chemat n apartamentul lor i mi-au pltit patruzeci i trei de
dolari, o sum mai mare dect cea cuvenit pentru serviciile mele, un act de generozitate care se datora,
mi-au spus, faptului c nu susinuser reprezentaii pe att de des pe ct mi dduser de neles n
decursul cltoriei noastre din Saratoga. M-au informat dup aceea c circul intenionase s plece din
Washington a doua zi diminea, dar, din cauza funeraliilor, decisese s mai zboveasc o zi. Au fost
extrem de amabili, ca de altfel aa cum se purtaser de la prima noastr ntlnire. N-au scpat nicio
ocazie de a-mi adresa cuvinte de laud i m-au impresionat cu certitudine n mod favorabil. Le
acordasem ncrederea mea fr rezerve i le-a fi dat crezare, cu toat sinceritatea, aproape fr limite.
Conversaiile i purtarea lor permanent fa de mine, precauia cu care mi-au sugerat obinerea unui
document de om liber, ca i multe alte fapte mrunte, pe care nu are rost s le repet, indicau toate c-mi
erau ntr-adevr prieteni, sincer preocupai de bunstarea mea. tiu c n-au fost aa. tiu c n-au fost
nevinovai de ticloia uria de care-i cred acum culpabili. Cei care citesc aceste pagini vor avea

ocazia, aa cum am avut i eu, s hotrasc dac au fost sau nu complici la nenorocirea mea montri
subtili i inumani cu chip de om, care m-au ademenit cu bun tiin din snul cminului, familiei i
libertii mele, de dragul aurului. Dac au fost nevinovai, atunci brusca mea dispariie a fost ntr-adevr
inexplicabil; dar examinnd n minte toate circumstanele ntlnite, nu am putut s le atribui o
presupunere att de nelegtoare.
Dup ce am primit de la ei banii, din care preau s aib foarte muli, m-au sftuit s nu ies pe strad
seara, ntruct nu eram familiarizat cu obiceiurile oraului. Fgduind s nu le dau uitrii sfatul, i-am
prsit i, la scurt timp dup aceea, am fost condus de un servitor de culoare la o camer de dormit n
partea din spate a hotelului, la parter. M-am ntins n pat, gndindu-m la cas, soie i copii, i la
distana mare dintre noi, pn am adormit. ns niciun nger bun al ndurrii n-a venit la cptiul
patului pentru a m ndemna s fug, niciun glas milostiv nu m-a prevenit n vis despre ncercrile ce
aveau s urmeze.
n ziua urmtoare n Washington s-a inut o procesiune mrea. Bubuiturile tunurilor i dangtele
clopotelor au umplut vzduhul; multe case abordau doliu i strzile erau negre de lume. Dup o vreme a
aprut i alaiul, care nainta ncet pe Avenue trsur dup trsur, n ir lung, urmate de mii i mii de
oameni care mergeau pe jos, pind acompaniai de muzica funebr. Purtau trupul lui Harrison spre
mormnt.
De la nceputul dimineii am fost permanent n tovria lui Hamilton i Brown, de altfel singurele
persoane pe care le cunoteam n Washington. Am stat laolalt n timp ce a trecut cortegiul funerar i-mi
amintesc limpede cum geamurile ferestrelor se sprgeau i cdeau zngnind, dup fiecare salv de
tunuri tras n cimitir. Am mers apoi la Capitoliu i ne-am plimbat mult timp pe colina din jur. Dupamiaza, ei au luat-o pe jos spre Casa Alb, inndu-m mereu aproape i indicnd diverse locuri de
interes. Pn atunci nu vzusem deloc circul. De fapt, n toiul agitaiei animate din timpul acelei zile,
m gndisem prea puin sau chiar deloc la el.
n cursul dup-amiezii, prietenii mei au intrat de cteva ori n mai multe localuri i au comandat
butur, dei, cel puin din cte i tiam eu, nu aveau obiceiul s depeasc msura. De fiecare dat,
dup ce se serveau ei nii, turnau un pahar i mi-l ntindeau. Nu m-am ameit, aa cum se poate deduce
din cele ntmplate n continuare. Spre sear, i la scurt vreme dup ce gustasem dintr-un asemenea
pahar, m-au ncercat senzaii dintre cele mai neplcute. M-am simit foarte ru. A nceput s m doar
capul o durere surd i grea, inexprimabil de neplcut. La cin n-am avut poft de mncare; vederea
i aromele mncrurilor m ngreoau. Cnd s-a ntunecat, acelai servitor m-a condus la camera n
care dormisem n noaptea anterioar. Brown i Hamilton m-au sftuit s m retrag, m-au comptimit cu
blndee i i-au exprimat sperana c diminea m voi simi mai bine. Dup ce mi-am scos doar haina
i cizmele, m-am trntit n pat. Era imposibil s adorm. Durerea de cap era din ce n ce mai puternic,
pn a devenit aproape insuportabil. Brusc, a nceput s mi se fac sete. Buzele mi erau scorojite. Nu
m puteam gndi dect la apa din lacurile, rurile i praiele unde m oprisem s beau, i la gleata
iroind, care se nla cu nectarul ei rece i abundent din adncul fntnii. Ctre miezul nopii, din cte
mi-am putut da seama, m-am sculat pentru c nu mai puteam suporta senzaia intens de sete. Eram un
strin n cldire i nu tiam nimic despre ncperile dinuntru. Nimeni nu prea s fie treaz. Bjbind la
ntmplare, nu mai tiu nici eu pe unde, am gsit pn la urm drumul spre o buctrie din subsol.
nuntru trebluiau doi-trei servitori de culoare i unul dintre ei, o femeie, mi-a dat dou pahare cu ap.
Pe moment mi-am ogoit setea, dar pn am ajuns napoi n camer, m-a npdit aceeai dorin
mistuitoare de a bea, aceeai sete chinuitoare. Ba chiar, de parc aa ceva ar fi fost posibil, m sfredelea
mai ru ca nainte, la fel ca i durerea slbatic din cap. Sufeream ngrozitor o agonie teribil! Prea
c ajunsesem n pragul nebuniei! Amintirea acelei nopi de cazne oribile m va urmri pn n mormnt.
La o or sau mai mult dup ce m ntorsesem de la buctrie, am simit c intra cineva n camer.
Preau s fie cteva persoane un amestec de glasuri diferite , dar nu pot spune cte sau cui aparineau

vocile respective. Nu pot dect s speculez c Brown i Hamilton se numrau printre ele. mi amintesc
ct de ct c mi s-a spus c trebuia s mergem la doctor i s cumprm medicamente, i c, dup ce miam nclat cizmele, fr hain sau plrie, i-am urmat printr-un coridor lung, sau pasaj, n strada care
pornea n unghi drept din Pennsylvania Avenue. Pe trotuarul de vizavi se zrea o lumin arznd la o
fereastr. Am avut senzaia c eram nsoit de trei brbai, dar era o impresie indefinit i vag, la fel ca
amintirea unui vis dureros. Drumul spre acea lumin, care, m gndeam eu, provenea de la cabinetul
medicului, i care prea c se retrage pe msur ce naintam, este ultimul lucru neclar pe care mi-l pot
aminti. Dup aceea mi-am pierdut cunotina. Nu tiu ct timp am rmas aa dac numai noaptea
aceea, sau multe zile i nopi , dar cnd mi-am revenit n simiri, am descoperit c eram singur, ntr-o
bezn absolut i n lanuri.
Durerea de cap mi mai trecuse, ns m simeam foarte slbit i neputincios. Stteam pe o bncu
joas, fcut din scnduri negeluite, fr hain sau plrie. Aveam ctue la mini. n jurul gleznelor se
aflau de asemenea fiare grele de care era prins un lan, al crui capt opus era fixat de un inel mare din
podea. Am ncercat zadarnic s m scol. Trezindu-m din starea aceea de durere, nu mi-am putut aduna
imediat gndurile. Unde m aflam? Ce nsemnau acele lanuri? Unde erau Brown i Hamilton? Ce
fcusem pentru a merita s fiu nctuat ntr-o astfel de temni? Nu puteam s neleg. Trezirea mea n
locul acela singuratic era precedat de un gol, de o perioad nedefinit, ale crei evenimente nu eram n
stare s mi le reamintesc, orict de mult mi-a fi forat memoria. Am ascultat cu mult atenie n
cutarea vreunui sunet sau semn de via, ns nimic n-a ntrerupt tcerea apstoare, cu excepia
zornitului lanurilor mele, la fiecare micare. Am vorbit cu glas tare, dar zgomotul propriei mele voci
m-a speriat. Mi-am pipit buzunarele, att ct mi permiteau ctuele ca s descopr c fusesem privat
nu numai de libertate, ci i de banii i de documentul de om liber! n minte a nceput apoi s mi se
nfiripe ideea, la nceput neclar i confuz, c fusesem rpit. Aa ceva ns, mi-am spus, era imposibil.
A fost probabil o nenelegere o greeal nefericit. Era inadmisibil ca un cetean al statului New
York, care nu fcuse ru nimnui i nu nclcase nicio lege, s fie tratat att de inuman. Dar, cu ct mi
examinam mai mult situaia, cu att mi se confirmau bnuielile. Era cu adevrat un gnd devastator. Am
simit c n oamenii cruzi nu exista credin sau mil i, lsndu-m n voia Bunului Dumnezeu al celor
oprimai, mi-am plecat fruntea pe minile nctuate i am plns amar.

Capitolul III
Gnduri chinuitoare James H. Burch arcul de sclavi Williams din Washington
Temnicerul Radburn Declararea libertii mele Furia negustorului Paleta i pisica cu
nou cozi Biciuirea Noi cunotine Ray, Williams i Randall Sosirea micuei Emily i a
mamei sale n arc Necazuri materne Povestea Elizei
Au trecut cam trei ore, timp n care am stat pe bncua joas, apsat de gnduri negre. n cele din
urm, am auzit cucurigul unui coco, iar n scurt vreme la urechi mi-a ajuns un huruit ndeprtat, parc
de trsuri ce se grbeau pe strzi, i am tiut c se fcuse ziu. Nicio raz de lumin n-a ptruns ns n
temnia mea. Pn la urm, am auzit pai imediat deasupra, de parc cineva s-ar fi plimbat nainte i
napoi, i am neles atunci c m gseam ntr-o odaie sub pmnt, iar izurile de umezeal i mucegai
mi-au adeverit bnuiala. Sunetele de deasupra au continuat mai bine de o or, dup care am auzit pai
apropiindu-se din afar. O cheie a zngnit n broasc, apoi o u grea s-a rotit pe ni, lsnd s
ptrund o revrsare de lumin. Doi brbai au intrat i s-au oprit n faa mea. Unul dintre ei era voinic
i puternic, avnd cam patruzeci de ani, cu pr castaniu-nchis, presrat de cteva fire sure. Era rotund la
fa, cu ten rocovan i trsturi dezgusttor de grosolane, care nu exprimau dect cruzime i viclenie.
Era nalt cam de 1,78 metri, dar bondoc, i, fr s dau dovad de prejudeci, trebuie s-mi fie ngduit
s spun c era un om a crui nfiare mi se prea absolut sinistr i respingtoare. Se numea James H.
Burch, aa cum am aflat ulterior, un bine-cunoscut negustor de sclavi din Washington i pe atunci, poate
i mai trziu, avndu-l ca partener de afacere pe Theophilus Freeman din New Orleans. Cel care-l
nsoea era un simplu subaltern, pe nume Ebenezer Radburn, care ndeplinea doar funcia de temnicer.
Ambii brbai continu s locuiasc n Washington, sau au locuit la momentul trecerii mele prin oraul
acela, n luna ianuarie a anului trecut, cnd am fost eliberat din sclavie.
Lumina ptruns prin ua deschis mi-a ngduit s vd odaia n care eram ntemniat. Nu avea nici
doi metri ptrai, iar pereii preau din zidrie masiv. Podeaua era din scnduri groase. Exista o
ferestruic, cu gratii mari din fier i oblon exterior, nchis.
O u ferecat n fier ducea ntr-o celul alturat, complet lipsit de ferestre sau alte mijloace de
ptrundere a luminii. Mobilierul celulei mele consta din bncua de lemn pe care edeam i un godin
vechi i murdar; n niciuna dintre celule nu exista pat, ptur sau altceva similar. Ua prin care intraser
Burch i Radburn ducea ntr-un pasaj mic din care, dup ce urcai o scar, ajungeai ntr-o curte
nconjurat cu ziduri din crmid, nalte de trei metri, imediat n spatele unei cldiri de aceeai lime.
Curtea se ntindea pe aproape zece metri n spatele casei. ntr-un zid lateral se afla o u groas, btut
n fier, prin care intrai ntr-un pasaj ngust i acoperit, care mrginea latura casei pn n strad. Soarta
omului de culoare n spatele cruia se nchidea ua pasajului aceluia era pecetluit. Partea de sus a
zidului susinea un capt al acoperiului, care se nla spre interior, formnd un soi de opron deschis.
Sub acoperi se gsea un pod rotund, n care sclavii puteau dormi noaptea, dac doreau, sau puteau
cuta adpost cnd vremea era aspr. n mare parte, curtea semna cu ocolul de vite al unui fermier,
atta doar c fusese astfel construit nct lumea din afar nu putea s vad niciodat eptelul uman care
era mnat nuntru.
Cldirea ndrtul creia se afla curtea aceasta era o cas cu un etaj, care ddea spre o strad din
Washington. Faada ei prezenta aspectul unei reedine private discrete i cine ar fi privit-o nu i-ar fi
nchipuit niciodat sinistra ei menire. Ca o ironie a sorii, din nlimea acestei case puteai zri perfect
Capitoliul. Glasurile demnitarilor patriotici care ludau libertatea i egalitatea aproape c se
suprapuneau peste zorniturile lanurilor bieilor sclavi. Un arc de sclavi aflat chiar n umbra
Capitoliului!


Aceasta este descrierea corect a arcului de sclavi Williams din Washington, aa cum era el n 1841,
n a crui celul m-am trezit nlnuit pe neateptate.
Ia zi, biete, cum te simi acum? a ntrebat Burch, cnd a intrat pe ua deschis.
Am rspuns c nu m simeam deloc bine i am ntrebat care era motivul ntemnirii mele. Mi-a spus
c eram sclavul lui, c m cumprase i c se pregtea s m trimit la New Orleans. L-am anunat, cu
trie i curaj n glas, c eram om liber i rezident n Saratoga, unde aveam soie i copii care erau de
asemenea liberi, i c m numeam Northup. M-am plns cu ndrjire de tratamentul ciudat pe care-l
primisem i am ameninat c, dup ce voi fi eliberat, voi cere despgubiri pentru nedreptatea care-mi
fusese fcut. El a negat c a fi liber i, cu o sudalm apsat, m-a informat c venisem din statul
Georgia. Am repetat ntruna c nu eram sclavul nimnui i am pretins s-mi desfac imediat lanurile.
Burch mi-a cerut s tac, de parc s-ar fi temut s nu mi se aud glasul. Nu i-am dat ns ascultare, i iam acuzat pe autorii ntemnirii mele, oricare ar fi fost ei, c erau nite ticloi. Vznd c nu m poate
reduce la tcere, Burch s-a dezlnuit, cuprins de o furie nestvilit. Folosind injurii blasfematoare, m-a
numit mincinos sfruntat, fugar din Georgia, i mi-a aruncat n fa toate epitetele vulgare i grosolane pe
care le-ar fi putut nchipui mintea cea mai necuviincioas.
n tot acest timp, Radburn a rmas tcut lng el. Sarcina lui era de a supraveghea acest grajd uman,
dei mai degrab inuman, de a-i primi pe sclavi, a-i hrni i biciui, contra sumei de doi ilingi pe cap de
sclav pe zi. ntorcndu-se ctre el, Burch a poruncit s-i aduc paleta i pisica cu nou cozi. Radburn a
disprut i a revenit dup cteva clipe cu instrumentele acestea de tortur. Paleta, aa cum este numit n
limbajul stpnilor de sclavi, sau cel puin n limbajul cu care am fcut cunotin ntia dat i la care
m refer acum, era o scndur din lemn de esen tare, lung de o jumtate de metru i avnd forma
unei vsle obinuite. Partea ei turtit, cam de circumferina a dou palme cu degetele rchirate, este
sfredelit n numeroase locuri cu burghiul. Pisica era o frnghie mare, mpletit din multe fire firele
sunt despletite pe o lungime, iar capetele lor sunt nnodate.
De ndat ce au aprut aceste instrumente teribile, am fost nfcat de ambii brbai, care m-au
dezbrcat cu brutalitate. Picioarele, aa cum am spus, mi erau legate de podea. Trntindu-m peste
bncu, cu faa n jos, Radburn i-a aezat talpa grea peste ctue, ntre ncheieturile minilor,
intuindu-le dureros de duumea. Burch a nceput apoi s m bat cu paleta. Lovitur dup lovitur s-au
abtut asupra trupului meu gol. Cnd braul lui nemilos a obosit, s-a oprit i m-a ntrebat dac mai
susineam c eram om liber. Da, eram om liber, am insistat eu, i loviturile au renceput, mai iute i mai
energic, dac era posibil, ca nainte. Cnd obosea, repeta ntrebarea i, primind acelai rspuns, i
continua cazna plin de cruzime. Printre picturi, diavolul acesta ntrupat bolborosea sudlmile cele mai
haine. n cele din urm, paleta s-a rupt, rmnndu-i n mn doar mnerul inutil. Eu ns nu am
capitulat. Toate loviturile lui brutale nu-mi puteau scoate de pe buze minciuna sfruntat c a fi fost
sclav. Azvrlind cu slbticie pe podea mnerul paletei rupte, Burch a luat pisica cu nou cozi. Aceea a
fost mult mai dureroas. Am ncercat din rsputeri s rezist, dar n van. Am implorat mil, ns
rugminilor mele li s-a rspuns doar cu blesteme i lovituri. Am crezut c voi muri sub biciuielile
brutei blestemate. Chiar i acum mi se zgrcete carnea pe oase cnd mi reamintesc. ntregul trup
parc-mi luase foc. Nu pot compara suferinele dect cu chinurile arztoare ale iadului!
n cele din urm, am amuit. Nu am mai rspuns nimic la ntrebrile lui repetate. De fapt, nici nu mai
puteam vorbi. El a continuat s repead ns biciul fr ncetare asupra bietului meu trup, pn cnd mi
s-a prut c, la fiecare lovitur, carnea chinuit mi se desfcea de pe oase. Un om cu o frm de mil n
suflet nu ar fi btut niciun cine cu atta cruzime. Pn la urm, Radburn a spus c era inutil s m mai
biciuiasc, fiindc i aa eram acoperit de rni. De aceea Burch s-a oprit, i, scuturndu-i pumnul
amenintor n faa mea i uiernd cuvintele printre dinii ncletai, m-a ameninat c dac voi mai
cuteza vreodat s pretind c aveam dreptul la libertate, c fusesem rpit sau orice altceva de felul acela,

corecia pe care tocmai o primisem avea s mi se par floare la ureche pe lng cea care va urma. A
jurat c ori m va supune, ori m va omor. Cu aceste cuvinte consolante, mi-au scos ctuele de la
mini, dar picioarele au rmas legate de inel; oblonul ferestruicii zbrelite, care fusese deschis, a fost
zvort la loc, brbaii au ieit ncuind ua cea mare, iar eu am rmas din nou n bezn.
Dup o or, poate dou, am simit c-mi sare inima din piept cnd am auzit cheia zngnind din nou
n broasc. Dac pn atunci m simisem singur i tnjisem cu nfocare s vd pe cineva, indiferent
cine ar fi fost, acum m-am nfiorat la gndul apropierii unor oameni. Un chip omenesc m nspimnta,
mai ales unul alb. n celul a intrat Radburn, care a adus, pe o farfurie din cositor, o bucic de friptur
de porc, o felie de pine i o can de ap. M-a ntrebat cum m simeam i a comentat c fusesem biciuit
destul de aspru. M-a dojenit pentru insistena cu care-mi afirmam libertatea. Cu un aer de superioritate
i oarecum confidenial, m-a sftuit s vorbesc ct mai puin despre acest subiect, dac doream s-mi fie
bine. n mod vdit, se strduia s par binevoitor; nu este necesar acum s speculez dac fusese micat
de imaginea strii mele jalnice sau dac dorea s m mpiedice pe viitor s-mi mai cer drepturile. Mi-a
desfcut fiarele de la glezne, a deschis oblonul ferestruicii i a plecat, lsndu-m iari singur.
La momentul acela trupul ncepuse deja s se resimt, era acoperit de rni i m puteam mica doar
cu dificultate i cu mari dureri. Prin fereastr nu puteam s vd dect acoperiul care se sprijinea pe
zidul alturat. Noaptea m-am ntins pe podeaua tare i umed, fr pern i fr nimic cu care s m
acopr. De dou ori pe zi, cu punctualitate, Radburn sosea cu friptura, pinea i apa. Nu aveam poft de
mncare, dar eram chinuit de o sete permanent. Rnile nu-mi ngduiau s rmn mai mult de cteva
minute n aceeai poziie; aa mi-am petrecut zilele i nopile, aezat, n picioare sau micndu-m
ncetior prin celul. Aveam inima grea i eram descurajat. Gndurile mi se ntorceau permanent la
familie, soie i copii. Cnd somnul m biruia, i visam visam c sunt din nou n Saratoga , le puteam
vedea chipurile i le auzeam glasurile strigndu-m. Trezindu-m din nlucirile plcute ale somnului la
realitatea amar din jur, nu puteam dect s gem i s plng. Cu toate acestea, spiritul nu-mi fusese
nfrnt. M-am consolat cu gndul eliberrii, i nc al uneia foarte rapide. Era imposibil, mi-am spus, ca
oamenii s poat fi att de nedrepi nct s m in ca sclav, cnd adevrul cazului meu era bine tiut.
nelegnd c nu eram un fugar din Georgia, Burch m va lsa cu siguran s plec. Dei bnuielile se
ndreptau adesea la Brown i Hamilton, nu m puteam mpca deloc cu gndul c ei ar fi jucat un rol n
ntemniarea mea. Cu certitudine aveau s m caute aveau s m elibereze din sclavie. Vai! nc nu
4
nvasem msura neomeniei omului fa de om i nici rutatea fr margini de care sunt oamenii n
stare de dragul unui ctig.
Dup cteva zile, ua exterioar a fost deschis, oferindu-mi libertatea de a iei n curte. Acolo am
gsit trei sclavi unul dintre ei era un puti de zece ani, ceilali doi, tineri de douzeci, respectiv
douzeci i cinci de ani. N-a durat mult pn am fcut cunotin i astfel le-am aflat numele i povestea
vieii.
Cel mai vrstnic era un brbat de culoare pe nume Clemens Ray. Locuise n Washington, unde mult
timp condusese o trsur i lucrase ntr-un grajd pentru nchiriat cai. Era foarte inteligent i nelegea
perfect situaia n care se gsea. Gndul plecrii n Sud l copleea de durere. Burch l cumprase cu
cteva zile n urm i-l inea aici pn cnd era pregtit s-l trimit n New Orleans. De la el am aflat
pentru prima dat c m gseam n arcul de sclavi Williams, despre care nu auzisem pn atunci, i mia explicat pentru ce fusese construit. Eu i-am repetat amnuntele nefericitei mele istorii, dar n-a putut
s-mi ofere dect mngierea compasiunii sale. De asemenea, m-a sftuit s nu mai pomenesc de
libertatea mea, deoarece, cunoscnd caracterul lui Burch, presupunea c nu voi face altceva dect s
atrag asupra mea alt repriz de biciuiri. Al doilea tnr se numea John Williams i crescuse n statul
Virginia, nu departe de Washington. Burch l luase n schimbul unei datorii, iar el spera ntruna c
stpnul su l va rscumpra o speran care, n cele din urm, s-a materializat. Putiul era un biea
vioi care rspundea la numele de Randall. n majoritatea timpului se juca n curte, dar cteodat

plngea, strigndu-i mama i ntrebnd cnd va sosi. Absena mamei prea s fie marea i unica
suferin a inimioarei sale. Era prea fraged ca s neleag situaia n care se afla, iar cnd nu-i amintea
de mam ne amuza cu zbenguielile lui plcute.
Noaptea, Ray, William i Randall dormeau n podul opronului, n timp ce eu eram ncuiat n celul.
Pn la urm am cptat toi pturi, din acelea care sunt folosite pe cai unicul aternut care mi-a fost
ngduit n urmtorii doisprezece ani. Ray i Williams mi-au pus multe ntrebri despre New York: cum
erau tratai acolo oamenii de culoare, cum puteau avea propriile lor case i familii fr ca nimeni s-i
stinghereasc sau s-i asupreasc, iar Ray, mai cu seam, ofta ntruna dup libertate. Dar, aceste discuii
nu se purtau astfel nct s ajung la urechile lui Burch sau ale temnicerului Radburn, ntruct asemenea
nzuine ar fi atras biciul pe spinrile noastre.
Pentru a relata complet i exact toate evenimentele principale din istoria vieii mele i pentru a
zugrvi instituia Sclaviei aa cum am vzut-o i am cunoscut-o, este necesar n aceast naraiune s
vorbesc despre locuri bine cunoscute i despre multe persoane care sunt nc n via. Eu am fost, i nc
sunt, strin de Washington i de mprejurimile sale cu excepia lui Burch i Radburn nu cunosc pe
nimeni de acolo, tiu doar ce am auzit de la tovarii mei de sclavie. De aceea, dac spusele mele nu
sunt adevrate, ele pot fi cu uurin contrazise.
Am rmas aproape dou sptmni n arcul de sclavi Williams. Cu o sear naintea plecrii mele a
fost adus o femeie, care plngea amar i inea de mn o copili. Ele erau mama i sora vitreg ale lui
Randall. Cnd le-a vzut, putiul a fost n culmea fericirii, s-a agat de fusta mamei sale, i-a srutat
surioara, manifestndu-i n toate felurile ncntarea. Mama l-a cuprins n brae, l-a strns cu tandree i
l-a privit cu drag printre lacrimi, adresndu-i multe cuvinte afectuoase.
Fetia, Emily, avea apte-opt aniori, pielea deschis la culoare i un chip admirabil de frumos. Prul
i cobora n bucle crlionate pe lng gt, iar croiala i bogia rochiei, ca i perfeciunea ntregului ei
aspect artau c fusese crescut n bogie. Era un deliciu de fat. Femeia era nvemntat n mtsuri
i purta inele pe degete i cercei aurii. inuta i purtarea ei, bogia limbajului, i felul corect de a se
exprima toate dovedeau n mod limpede c se situase, cndva, deasupra nivelului comun al unei
sclave. Prea uimit c ajunsese ntr-un astfel de loc. n mod vdit, o ntorstur brusc i neateptat a
sorii o adusese acolo. n ciuda lamentrilor, a fost mbrncit mpreun cu copiii i cu mine n celul.
Cuvintele nu pot reda ntru totul tnguielile ei necontenite. Lsndu-se s cad pe podea i cuprinzndui copiii n brae, i-a mbriat cu vorbe att de emoionante, pe care numai dragostea de mam i
buntatea le pot gsi. Ei s-au cuibrit lng mama lor, ca i cum doar acolo ar fi existat siguran sau
protecie. n cele din urm, au adormit, cu cpoarele n poala ei, iar ea le-a netezit prul, ndeprtndu-l
de pe fruni, i le-a vorbit toat noaptea. I-a alintat numindu-i dragii ei scumpii ei copilai , fpturi
srmane i nevinovate, care nu tiau suferinele pe care erau sortii s le ndure. n scurt timp, aveau s
fie lipsii de o mam care s-i aline aveau s fie luai de la snul ei. Ce avea s se ntmple cu ei? Vai!
Ea nu putea tri departe de micua Emmy i de dragul Randall. Ei fuseser ntotdeauna copii buni i att
de iubitori I-ar fi frnt inima, Domnul o tia, dac i-ar fi fost luai; n acelai timp, ea tia prea bine c
voiau s-i vnd i, poate, aveau s fie separai i s-ar fi putut s nu se mai revad niciodat. Pn i o
inim de piatr s-ar fi topit dac ar fi ascultat cuvintele jalnice ale acelei mame ndurerate i tulburate.
Numele ei era Eliza i aceasta este povestea vieii ei, aa cum mi-a relatat-o dup aceea:
Eliza era sclava lui Elisha Berry, un bogta care tria n apropiere de Washington. Cred c a spus c
se nscuse pe plantaia lui. Cu ani n urm, el czuse n patima desfrului i nu se mai nelesese cu
nevasta lui. Ba chiar, la scurt vreme dup naterea lui Randall, cei doi soi se despriser. Lsndu-i
soia i fiica n casa n care locuiser dintotdeauna, Berry construise o alt cas n apropiere, tot pe
domeniu, unde o adusese pe Eliza, promindu-i c dac va tri cu el, o va elibera din sclavie mpreun
cu copiii ei. Eliza a locuit n casa aceea vreme de nou ani, cu slugi care aveau grij de ea, bucurndu-se
de confort i lux. Emily era copilul lui Berry! n cele din urm, tnra ei stpn, care rmsese cu

mama ei n casa principal, se mritase cu un anume domn Jacob Brooks i, dup o vreme, dintr-un
motiv (aa cum am dedus din povestea ei) pe care Berry nu l-a putut combate, proprietile au fost
mprite. Eliza i copiii ei au intrat n partea domnului Brooks. n cei nou ani n care ea trise cu
Berry, ca urmare a poziiei pe care o ocupaser, Eliza i Emily deveniser obiectul urii i aversiunii
doamnei Berry i a fiicei sale. Berry nsui, aa cum l-a zugrvit ea, era un brbat cu inim bun, care-i
promisese mereu c o va elibera i care, Eliza nu avea nicio ndoial, i-ar fi acordat libertatea dac i-ar fi
stat n putin. De ndat ce Eliza i Emily au ajuns n proprietatea i controlul mai tinerei stpne, a
devenit foarte clar c nu vor avea via lung mpreun. Doamna Brooks detesta prezena Elizei, cu att
mai mult a copilei care-i era sor vitreg, n ciuda frumuseii ei!
n ziua n care fusese adus n arc, Brooks o luase de pe domeniu sub pretextul emiterii
documentelor pentru punerea ei n libertate, ca s mplineasc fgduiala stpnului ei. Fericit de
posibilitatea eliberrii imediate, Eliza i pusese vemintele cele mai bune, o mbrcase pe micua
Emmy elegant i-l nsoise pe Brooks cu inima deschis. Dar dup sosirea n ora, nu primiser botezul
de oameni liberi, ci fuseser duse la negustorul Burch. Documentul care fusese emis era un act de
vnzare. Sperana nutrit atia ani fusese distrus ntr-o clipit. n ziua aceea, Eliza se prbuise de pe
culmea celei mai mari fericiri n hurile absolute ale disperrii. Nu era de mirare c plngea i umplea
arcul cu suspine sfietoare.
Eliza nu mai este acum printre noi. Departe, tocmai pe Rul Rou, acolo unde acesta curge lene prin
inuturile mocirloase i nesntoase din Louisiana, ea se odihnete n cele din urm n mormnt, unicul
loc de tihn al srmanilor sclavi! Cum i-a necat ea amarul n plns, cum a jelit zi i noapte i n-a putut
fi alinat niciodat, cum inima i s-a frnt ntr-adevr, aa cum prezisese, sub povara tristeii de mam, se
va vedea mai departe.

Capitolul IV
Necazurile Elizei Pregtiri de mbarcare Pe strzile Washingtonului Te salut, Columbia!
Mormntul lui Washington Clem Ray Micul dejun pe vapor Psrile fericite Aquia
Creek Fredericksburgh Sosirea n Richmond Goodin i arcul lui de sclavi Robert din
Cincinnati David i soia lui Mary i Lethe ntoarcerea lui Clem Evadarea lui
ulterioar n Canada Bricul Orleans James H. Burch
n prima noapte a ntemnirii ei n arc, Eliza s-a plns de cteva ori cu amrciune de Jacob Brooks,
soul tinerei ei stpne. A declarat c dac ar fi fost contient de nelciunea pe care o pusese la cale,
n-ar fi putut-o aduce niciodat vie aici. Ei aleseser momentul prielnic cnd stpnul Berry lipsea de pe
plantaie. El fusese ntotdeauna bun cu ea i dorea s-l poat revedea, dar tia prea bine c nici el n-ar
mai fi putut s-o rscumpere. Apoi ncepea din nou s plng srutnd copiii care dormeau , vorbind
nti cu unul, apoi cu cellalt, n timp ce erau cufundai n somn, cu capetele n poala ei. Aa a trecut
noaptea lung, iar cnd zorii s-au ivit i apoi a sosit seara urmtoare, Eliza tot nu contenise din jelit, fr
a-i gsi alinarea.
La miezul nopii urmtoare, ua celulei s-a deschis i au intrat Burch i Radburn, innd n mini cte
un felinar. Cu o sudalm, Burch ne-a poruncit s ne strngem pturile fr ntrziere i s ne pregtim
de mbarcare pe vapor. A jurat c vom fi lsai s putrezim acolo dac nu ne grbeam. I-a deteptat pe
copii din somn scuturndu-i brutal i a spus c preau al dcului de adormii. A ieit apoi n curte, l-a
strigat pe Clem Ray i i-a poruncit s coboare din pod i s-i aduc ptura. Cnd a sosit Clem, ne-a
aezat unul lng altul i ne-a nctuat laolalt: mna mea stng de mna lui dreapt. John Williams
nu mai era cu noi de o zi sau dou, ntruct stpnul lui l rscumprase, spre marea sa bucurie. Clem i
cu mine am primit porunca s pornim, iar Eliza i copiii ne-au urmat. Am fost dui n curte, de acolo
prin pasajul acoperit, dup care am urcat cteva trepte i, printr-o u lateral, am intrat n odaia de sus,
unde auzisem paii cuiva care se plimba nainte i napoi. n camera aceasta existau o sob, cteva
scaune vechi i o mas lung, acoperit cu hrtii. Pereii erau vruii n alb, pe jos nu exista covor i
prea a fi un soi de birou. in minte c lng una dintre ferestre atrna o sabie ruginit care mi-a atras
atenia. Acolo se gsea i cufrul lui Burch. La porunca lui, am apucat unul dintre mnerele cufrului cu
mna mea liber, el a prins cellalt mner i am ieit pe strad prin ua din fa n aceeai ordine n care
prsisem celula.
Era o noapte ntunecoas. Peste tot, tcere. Puteam vedea lumini, sau reflexiile lor deasupra lui
Pennsylvania Avenue, dar nu se zrea ipenie de om, nici mcar vreunul rtcit. Eram aproape hotrt s
ncerc s evadez. Dac n-a fi fost nctuat, a fi fcut-o aproape cu siguran, indiferent de consecine.
Radburn se afla n urm, innd n mn un baston mare i mpingndu-i pe copii s se mite ct puteau
ei de repede. n felul acesta, nctuai i n tcere, am mers pe strzile Washingtonului prin capitala
unei naiuni a crei guvernare, ni se spune, se fundamenteaz pe dreptul inalienabil al omului la via,
LIBERTATE i fericire! Te salut, Columbia, inut cu adevrat fericit!
Dup ce am ajuns la vaporul cu zbaturi, am fost mpini iute n cal, printre butoaie i lzi cu marf.
Un servitor de culoare a adus o lumin, clopotul a rsunat i, n scurt vreme, nava a pornit pe Potomac,
purtndu-ne ctre o destinaie necunoscut. Clopotul a btut cnd am trecut pe lng mormntul lui
Washington! Nendoios, Burch s-a nclinat, cu plria n mn, plin de respect naintea cenuii sacre a
brbatului care i-a dedicat viaa ilustr pentru libertatea rii sale.
Niciunul dintre noi n-a dormit n noaptea aceea, n afar de Randall i de micua Emmy. Pentru prima
dat, Clem Ray era copleit. Ideea de a pleca n Sud l umplea de groaz. i prsea prietenii i relaiile
tinereii tot ce era drag i preios inimii lui i probabil c n-avea s se mai ntoarc niciodat. El i

Eliza i-au contopit lacrimile, plngndu-i soarta crud. Eu ns, orict de greu mi-ar fi fost, am hotrt
s in fruntea sus. Am ntocmit n minte o sut de planuri de evadare i eram ferm decis s ncerc s
scap cu prima ocazie, orict de mrunt, care mi se va oferi. Ajunsesem deja s neleg c politica mea
cea mai bun era s nu mai rostesc un cuvnt despre calitatea mea de om liber. Aa ceva n-ar fi fcut
dect s m expun maltratrilor i s-mi diminueze ansele de eliberare.
Dup ce a rsrit soarele, am fost chemai pe punte pentru micul dejun. Burch ne-a scos ctuele i
ne-am aezat la mas. El a ntrebat-o pe Eliza dac dorea un phrel de alcool, dar femeia a refuzat,
mulumindu-i politicos. n timpul mesei, am tcut toi ntre noi nu s-a schimbat niciun cuvnt. O
mulatr care servea la mas a prut interesat de soarta noastr i ne-a spus s nu mai fim att de
mohori, ci s ne nveselim. Dup micul dejun, ctuele au reaprut i Burch a ordonat s mergem pe
puntea de la pupa, unde ne-am aezat pe nite lzi, continund s nu scoatem o vorb n prezena lui.
Din cnd n cnd, cte un pasager se apropia de noi, ne privea cteva clipe, apoi se ndeprta tcut.
Dimineaa era foarte plcut. Cmpurile care se ntindeau pe malul rului erau acoperite de verdea,
mult mai timpuriu dect de obicei n acest anotimp. Soarele strlucea nclzindu-ne, iar psrile cntau
n copaci. Ct invidiam psrile acelea voioase! A fi dorit s am aripi ca ele, ca s pot goni prin vzduh
ctre inuturile mai reci ale Nordului, unde puiorii mei ateptau n zadar sosirea tatlui lor.
nainte de amiaz, vaporul a ajuns la Aquia Creek, unde pasagerii s-au urcat n diligene; Burch i cei
cinci sclavi ai si au ocupat complet o diligen. Burch a rs cu copiii, iar la un popas a mers pn ntracolo nct le-a cumprat o bucat de turt dulce. Mi-a spus s in fruntea sus i s par inteligent. n
felul acela, dac m comportam corespunztor, poate c m-a fi ales cu un stpn bun. Nu i-am rspuns.
i uram chipul i nu puteam s-l privesc. M-am aezat n col, nutrind n inima mea sperana,
nedisprut nc, de a-l ntlni ntr-o bun zi pe tiran pe pmntul statului meu natal.
La Fredericksburgh am schimbat diligena cu o cru i, nainte de a se ntuneca, am ajuns la
Richmond, principalul ora din statul Virginia. Acolo am cobort din cru i am strbtut strada
principal pn la un arc de sclavi aflat ntre gar i ru, proprietatea unui anume domn Goodin. arcul
acela era similar arcului Williams din Washington, atta doar c era ceva mai mare; n plus, n colurile
opuse ale curii existau dou csue, care erau folosite ca ncperi pentru examinarea sclavilor de ctre
cumprtori. Ca i la cai, bolile reduc valoarea sclavilor. Dac nu se acord niciun soi de garanie, o
cercetare amnunit este foarte important pentru stpnul de negri.
La ua de intrare n arcul lui Goodin ne atepta chiar domnul cu pricina: un brbat scund i gras, cu
chip rotofei, pr negru i favorii, i o piele aproape la fel de nchis la culoare ca a unora dintre negrii
si. Avea privirea sever i dur, i prea s fie cam de cincizeci de ani. Burch i cu el s-au salutat cu
mare cordialitate. n mod vdit erau prieteni vechi. n timp ce-i strngeau minile cu cldur, Burch i-a
spus c adusese civa sclavi, s-a interesat la ce or va pleca bricul i i s-a rspuns c probabil a doua zi.
Dup aceea Goodin s-a ntors ctre mine, m-a apucat de bra, m-a rsucit puin i m-a privit ptrunztor,
cu aerul cuiva care se consider un bun preuitor, de parc ar fi socotit n minte ct valoram.
Ia zi, biete, de unde ai venit?
Uitnd de mine pentru o clip, am rspuns cinstit:
Din New York.
New York! Ei drcie! Da ce cutai acolo? a sosit ntrebarea lui uimit.
Zrindu-l pe Burch care n clipa aceea m privea cu o expresie furioas al crei neles nu era greu de
priceput, am adugat imediat:
De fapt, am fost numai puin prin prile acelea, implicnd c, dei era posibil s fi ajuns pn la
New York, doream s fie clar c nu aparineam acelui stat liber i, de fapt, nici altuia.
Goodin s-a ntors apoi ctre Clem, apoi ctre Eliza i copii, examinndu-i i punnd diverse ntrebri.
A fost ncntat de Emily, aa cum erau toi care vedeau nfiarea dulce a copilei. Nu mai era la fel de
cochet cum fusese cnd o vzusem prima dat; prul i era acum ciufulit, ns dincolo de neglijen i

oboseal, feioara ei radia totui o drglenie fr pereche.


Cu totul, este un lot bun, un lot al dcului de bun, a spus el subliniindu-i prerea cu multe
adjective de ntrire care nu-i gsesc locul n vocabularul unui bun cretin.
Am intrat dup aceea n curte. Destul de muli sclavi, aproape treizeci din cte mi-am dat seama, se
plimbau sau stteau pe bnci sub opron. Toi erau curat mbrcai; brbaii aveau plrii, iar femeile
purtau basmale legate pe cap.
Dup ce s-au ndeprtat de noi, Burch i Goodin au urcat scara n partea din spate a cldirii principale
i s-au aezat pe pragul uii. Au nceput s discute, dar nu le-am putut auzi vorbele. Dup un timp,
Burch a cobort n curte, m-a desctuat i m-a dus ntr-una dintre csue.
I-ai spus omului stuia c-ai venit din New York, a rostit el.
I-am spus c am ajuns pn la New York, am rspuns eu, aa este, ns n-am spus nici c sunt
cetean al acelui stat, nici om liber. Nu am vrut s pricinuiesc niciun necaz, stpne Burch. Dac m-a
fi gndit puin, nici n-a fi rostit vorbele acelea.
El m-a privit o clip de parc ar fi fost gata s m nghit de viu, apoi mi-a ntors spatele i a ieit. S-a
ntors dup cteva minute.
Dac te mai aud vreodat spunnd un cuvnt despre New York, sau despre libertatea ta, te omor cu
minile mele, poi s fii sigur de asta! a rbufnit el cu patim.
Nu m ndoiam c el nelegea mai bine dect mine pericolul i pedeapsa pe care le atrgeau vinderea
ca sclav a unui om liber i simea nevoia s-mi nchid gura pentru a nu divulga delictele pe care tia c
le comisese. Desigur, viaa mea n-ar fi preuit nici ct o para dac ar fi necesitat un asemenea sacrificiu
i vorbele lui erau ct se poate de serioase.
Sub opronul aflat pe o latur a curii se gsea o mas grosolan, iar deasupra era podul pentru dormit
la fel ca n arcul din Washington. Dup ce am mncat carne de porc cu pine pe masa aceea, am fost
legat prin ctue de un brbat cu pielea galben, voinic, destul de trupe, cu o expresie de melancolie
profund ntiprit pe chip. Era un om inteligent i bine informat. Fiind legai laolalt, n-a trecut mult i
ne-am spus unul celuilalt povestea vieii. Se numea Robert i, la fel ca mine, se nscuse om liber, avnd
soie i doi copii n Cincinnati. Mi-a spus c venise n Sud mpreun cu doi brbai, care-l angajaser
din oraul unde locuia. Deoarece nu avea documente care s-i ateste calitatea de om liber, fusese oprit n
Fredericksburgh, ntemniat i btut pn nvase, ca i mine, necesitatea i politica tcerii. Era de trei
sptmni n arcul lui Goodin. M-am ataat foarte mult de el. Ne puteam nelege i comptimi
reciproc. Cu lacrimi i inima mpovrat, l-am vzut murind, nu la multe zile dup aceea, i i-am privit
pentru ultima dat trupul lipsit de via!
Robert, eu, Clem, Eliza i copiii ei am dormit n noaptea aceea pe pturile noastre ntr-o csu din
curte. mpreun cu noi mai erau ali patru sclavi, toi de pe aceeai plantaie, care fuseser vndui i
acum se aflau n drum spre Sud. David i soia lui, Caroline, ambii mulatri, erau foarte afectai. i
ngrozea gndul c vor fi pui s munceasc pe plantaiile de trestie-de-zahr i bumbac, totui sursa cea
mai important a nelinitii lor era teama c vor fi desprii. Mary, o fat nalt i zvelt, cu pielea
neagr ca pana corbului, era nepstoare i aparent indiferent. Ca muli cei din clasa ei, abia dac tia
c exista cuvntul libertate. Crescut n ignoran, inteligena ei nu o depea cu mult pe cea a unui
animal. Fcea parte dintre acei sclavi, foarte numeroi, care nu se tem dect de biciul stpnului i a
cror principal datorie este aceea de a asculta de glasul lui. Pe cealalt sclav o chema Lethe i era o
fire cu totul diferit. Avea prul lung i drept, i aducea mai degrab cu o indianc dect cu o negres.
Avea ochi ptrunztori i dumnoi, i de pe buzele ei se revrsau ntruna cuvinte de ur i rzbunare.
Soul ei fusese vndut. Ea nsi nu tia unde se gsea. Un schimb de stpni, era sigur n privina
aceasta, nu putea fi mai ru. Nu-i psa ncotro va fi dus. Artndu-i cicatricele de pe fa, disperata
fptur dorea s poat vedea ziua n care s le tearg cu sngele unui brbat!
n timp ce noi aflam n felul acesta povestea nefericirilor celorlali, Eliza sttea singur ntr-un col,

cnta psalmi i se ruga pentru copiii ei. Obosit de pierderea somnului, nu m-am mai putut mpotrivi
5
acelui dulce lecuitor i, ntinzndu-m pe podea lng Robert, mi-am dat uitrii necazurile i am
dormit pn n zori.
Dimineaa, dup ce am mturat curtea i ne-am splat sub supravegherea lui Goodin, ni s-a poruncit
s ne strngem pturile i s ne pregtim pentru continuarea cltoriei. Clem Ray a fost anunat c nu va
merge mai departe, ntruct Burch, dintr-un motiv necunoscut, hotrse s-l ia napoi n Washington.
Clem s-a bucurat foarte mult. Strngndu-ne minile, ne-am desprit n arcul de sclavi din Richmond
i nu l-am mai revzut de atunci. Dup eliberare am aflat, spre marea mea surprindere, c evadase din
sclavie i, n drum ctre pmntul liber al Canadei, nnoptase n casa cumnatului meu din Saratoga,
unde mi informase familia despre locul i starea n care m lsase.
Dup-amiaz am fost ncolonai cte doi, cu Robert i cu mine n frunte, i am fost condui de Burch
i Goodin afar din curte, pe strzile Richmondului ctre bricul Orleans. Acesta era o nav de mrime
respectabil, cu velatur complet i ncrcat n principal cu tutun. Pn la ora cinci, am fost toi
mbarcai. Burch ne-a dat fiecruia o can din cositor i o lingur. Pe bric eram patruzeci de sclavi,
adic toi cei din arc, cu excepia lui Clem.
Cu un briceag micu care nu-mi fusese luat, am nceput s-mi scrijelesc iniialele pe can. Aproape
imediat ceilali s-au strns n jurul meu, cerndu-mi s le nsemnez la fel i cnile lor. n timp, i-am
mulumit pe toi i s-a prut c n-au uitat lucrul acesta.
Peste noapte am fost dui n cal, al crei chepeng a fost dup aceea zvort. Ne-am culcat pe lzi sau
pe jos, oriunde era spaiu suficient pentru a ne ntinde pturile.
Burch nu ne-a nsoit mai departe de Richmond, de unde s-a ntors n capital nsoit de Clem. L-am
mai revzut abia dup doisprezece ani, adic n luna ianuarie a anului trecut, n biroul poliiei din
Washington.
James H. Burch era un negustor de sclavi care cumpra brbai, femei i copii cu pre mic i-i vindea
cu profit. Era un speculant de carne vie o meserie dezonorant i apreciat ca atare n Sud. El va
disprea deocamdat din povestea aceasta, dar va reaprea nainte de sfritul ei, nu ca tiran biciuitor de
oameni, ci ca delincvent arestat, tremurnd, ntr-un tribunal care nu l-a condamnat aa cum merita.

Capitolul V
Sosirea n Norfolk Frederick i Maria Arthur, omul liber Numirea ca steward Jim,
Cuffee i Jenny Furtuna Bahama Banks Calmul Complotul Brcua Variola
Moartea lui Robert Matelotul Manning ntlnirea din teug Scrisoarea Sosirea la New
Orleans Salvarea lui Arthur Theophilus Freeman, comisionarul Platt Prima noapte n
arcul de sclavi New Orleans
Dup ce ne-am mbarcat, bricul Orleans a pornit pe rul James. Am intrat n golful Chesapeake, iar a
doua zi am ajuns n dreptul oraului Norfolk. Dup ce am aruncat ancora, de noi s-a apropiat un lep,
care a adus ali patru sclavi din ora. Frederick, un biat de optsprezece ani, se nscuse n sclavie, la fel
ca Henry, care era cu civa ani mai mare dect el. Amndoi fuseser servitori de cas n Norfolk. Maria
era o fat de culoare destul de cochet, cu trup perfect, dar ignorant i foarte nfumurat. Gndul de a
merge la New Orleans o ncnta. Avea o prere extraordinar de bun despre nurii ei i, cu un aer trufa,
a declarat c nu avea nicio ndoial c imediat dup sosirea noastr n New Orleans va fi cumprat de
un gentleman celibatar i bogat, cu gusturi alese!
Cel mai remarcabil dintre toi era ns un brbat pe nume Arthur. Cnd lepul s-a apropiat de noi, el sa luptat vitejete cu cei care-l ineau captiv. Doar cu fora a putut fi trt pe bric. A protestat vehement
mpotriva tratamentului pe care-l primea i a cerut s fie eliberat. Avea chipul umflat i acoperit de
zgrieturi i vnti, iar o parte a feei era aproape o ran vie. A fost silit imediat s coboare n cal, al
crei chepeng a fost zvort. Am aflat un crmpei din povestea lui pe cnd se zbtea, apoi mi-a relatat-o
el pe larg: Arthur era om liber i trise de mult vreme n Norfolk. Avea familia acolo i era de meserie
zidar. ntr-o sear, dup ce zbovise mai mult ca de obicei la munc, pe cnd se ntorcea spre casa lui
aflat ntr-un cartier mrgina, fusese atacat de o band pe o strad pustie. Se luptase ct l inuser
puterile, dar fusese nvins pn la urm. Cu un clu la gur, fusese legat cu frnghii i btut, pn-i
pierduse cunotina. Fusese inut cteva zile n arcul de sclavi din Norfolk un stabiliment foarte
comun, dup ct se pare, n aezrile din Sud. Cu o sear n urm fusese scos din arc i mbarcat pe
lep, care se desprinsese de rm i ne atepta sosirea. Refuznd s se mpace cu noua lui situaie, Arthur
i-a mai continuat o vreme protestele. ntr-un final a tcut, posomort i gnditor, prnd c reflecteaz.
n expresia ncrncenat a feei lui puteai citi disperarea.
Dup ce am plecat din Norfolk, ctuele ne-au fost scoase i ni s-a ngduit s rmnem pe punte n
timpul zilei. Cpitanul l-a ales pe Robert s-l serveasc la mas, iar eu am fost ales s supraveghez
pregtirea mncrii i distribuirea hranei i apei. Aveam trei ajutoare: Jim, Cuffee i Jenny. Jenny
pregtea cafeaua, care se fcea din fin de porumb prjit ntr-un ibric, fiart i ndulcit cu melas.
Jim i Cuffee coceau turta de mlai i fierbeau unca.
Dup ce ne aezam la mas, care era o scndur lat sprijinit pe butoaie, eu tiam carnea i-i ddeam
fiecruia cte o bucat i un bo de turt, iar din ibricul lui Jenny umpleam cnile cu cafea. Nu se
foloseau farfurii, iar degetele negre ineau loc de cuite i furculie. Jim i Cuffee erau foarte modeti i
ateni la tot ce fceau, cumva mndri de statutul lor de buctari-secunzi i simind, fr ndoial, c pe
umerii lor atrna o mare responsabilitate. Eu eram numit steward o denumire pe care mi-o dduse
cpitanul.
Sclavii erau hrnii de dou ori pe zi, la ora zece i la ora cinci dup-amiaza, i primeau ntotdeauna
aceeai mncare, n aceleai cantiti i n acelai fel pe care l-am descris mai sus. Seara eram dui n
cal i zvori.
De-abia pierdusem din vedere pmntul, cnd a nceput o furtun violent. Bricul s-a legnat ntr-o
parte i-n alta i s-a afundat cu prova n jos pe talazuri, pn cnd ne-am temut c ne vom scufunda.

Unii au suferit de ru de mare, alii au czut n genunchi i s-au rugat, pe cnd alii s-au mbriat
reciproc, paralizai de groaz. Din cauza celor care sufereau de ru de mare, cala n care eram nchii a
devenit un loc oribil i dezgusttor. Pentru cei mai muli dintre noi ar fi fost mai bine dac marea
milostiv ne-ar fi rpit n ziua aceea din ghearele oamenilor nendurtori ne-ar fi scpat, cel puin, de
suferina multor sute de bice i de agonia unei mori nefericite. Gndul scufundrii lui Randall i a
micuei Emily printre montrii adncurilor pare mai acceptabil dect s mi-i imaginez cum arat, poate,
n prezent, trndu-se printr-o via de trud nerspltit.
Am staionat trei zile lng Bahama Banks, n locul numit Old Point Compass, sau Hole in the Wall,
fiindc nu sufla nici mcar o boare de vnt. Apa din golf era extraordinar de alb, ca zeama de var.
n relatarea cronologic a evenimentelor, ajung acum la un episod pe care mi-l reamintesc mereu cu
un sentiment de regret. i mulumesc Domnului, care mi-a ngduit de atunci s scap din lanurile
sclaviei, c prin intervenia Sa plin de milostenie m-a mpiedicat s-mi mnjesc minile cu sngele
fpturilor Sale. i fie ca aceia care n-au fost niciodat n astfel de circumstane s nu m judece cu
asprime. Dac n-au fost nctuai i btui, dac nu se gsesc n situaia prin care am trecut eu, tri
departe de cmin i de familie spre un trm al sclaviei, s se abin i s nu spun ce n-ar fi n stare s
fac pentru libertate. Nu trebuie s speculez acum ct de justificat a fi fost n ochii lui Dumnezeu i ai
oamenilor. Ajunge s spun c m pot felicita pentru ncheierea fr consecine a unui plan care ar fi
putut avea urmri grave.
Spre sear, n prima zi de calm, Arthur i cu mine stteam la prova navei, aezai pe vinciul de
ancor. Discutam despre destinul nesigur care ne atepta i ne lamentam n privina sorii potrivnice.
Arthur credea, i eu am fost de acord cu el, c moartea era mult mai puin nfricotoare dect viaa pe
care o ntrezream. Am vorbit mult vreme despre copiii notri, despre vieile pe care le duseserm pn
atunci i despre posibilitile de evadare. Unul dintre noi a sugerat preluarea comenzii bricului. ntr-o
astfel de eventualitate, am discutat posibilitatea de a ajunge pn la portul New York. Eu tiam prea
puine despre folosirea busolei, dar am ntmpinat cu nflcrare ideea acestei tentative. Am dezbtut
apoi ce anse am fi avut ntr-o confruntare cu echipajul: pe cine ne-am fi putut bizui i pe cine nu, care
ar fi fost momentul potrivit pentru atac i maniera sa totul a fost discutat i rediscutat. Din clipa
sugerrii ideii, am nceput s sper. Am explorat-o ntruna n minte. S-au formulat rnd pe rnd diverse
dificulti, dar toate au fost privite cu ncredere, demonstrnd cum puteau fi depite. n timp ce alii
dormeau, eu i Arthur ne perfecionam planul. n cele din urm, cu mult precauie, i-am prezentat
treptat lui Robert intenia noastr. El a aprobat-o fr zbav i a intrat n conspiraie plin de entuziasm.
Nu cutezam s ne bazm pe ali sclavi. Fiindc sunt crescui n team i ignoran, este aproape
incredibil ct de servili se vor ghemui sub privirea unui alb. Nu era prudent s destinuim o tain att de
ndrznea niciunuia dintre ei i, n cele din urm, noi trei am decis s ne asumm singuri
responsabilitatea teribil a aciunii.
Aa cum am descris mai devreme, seara eram dui n cal, al crei chepeng era apoi zvort deasupra
noastr. Cum s ajungem pe punte ar fi reprezentat aadar prima dificultate. Stnd ns la prova bricului,
observasem brcua de salvare care se afla acolo ntoars cu fundul n sus. M-am gndit c dac ne-am
fi ascuns sub ea, absena noastr nu ar fi fost remarcat seara printre ceilali, cnd erau mnai n cal.
Am fost ales s ncerc aceast posibilitate, pentru a ne convinge dac era viabil. Ca atare, n seara
urmtoare, dup cin, am profitat de o ocazie i m-am pitit iute dedesubtul brcuei. Zcnd acolo,
aproape ntins pe punte, puteam s vd ce se ntmpla n jurul meu, fr s fiu reperat. Diminea, cnd
sclavii au ieit din cal, m-am strecurat neobservat din ascunztoarea mea. Rezultatul fusese complet
satisfctor.
Cpitanul i secundul dormeau n cabina celui dinti. Cu ajutorul lui Robert, care, n rolul su de
servitor la mas, avusese multe ocazii de a vedea cabina, am stabilit cu exactitate poziia cuetelor lor.
Tot Robert ne-a informat c pe mas se aflau ntotdeauna dou pistoale i un cuit de abordaj. Buctarul

echipajului dormea n buctria sa de pe punte, un soi de vehicul pe roi care putea fi deplasat dup cum
o cerea nevoia, n vreme ce mateloii, care nu erau dect ase, dormeau fie n teug, fie n hamacuri
ntinse prin greement.
n cele din urm, am definitivat planul. Arthur i cu mine urma s ne furim n tcere n cabina
cpitanului, s lum pistoalele i cuitul i, pe ct de iute posibil, s-i lichidm pe el i pe secund.
Robert, narmat cu o bt, urma s stea lng ua care ddea de pe punte n cabin i, la nevoie, s le
in piept mateloilor, pn i puteam veni n ajutor. Dup aceea urma s acionm n funcie de
circumstane. Dac atacul avea s fie att de surprinztor i de reuit nct s depeasc orice
rezisten, chepengul urma s rmn zvort; n caz contrar, aveam s-i chemm pe sclavi sus i, n
tumultul i confuzia create, intenionam fie s ne rectigm libertatea, fie s ne pierdem vieile. Dup
aceea eu urma s-mi asum rolul neobinuit de pilot i, pornind spre nord, s ne punem sperana ntr-un
vnt norocos care s ne duc pe trmul libertii.
Numele secundului era Biddee, dar pe al cpitanului nu mi-l mai reamintesc, dei rareori uit un nume
pe care l-am auzit, fie i doar o dat. Cpitanul era un brbat scund i binevoitor, cu spatele drept i iute
n micri, cu inut mndr, care prea ntruparea curajului. Dac mai triete, i dac se va ntmpla ca
aceste pagini s-i ajung sub ochi, va afla un episod legat de cltoria bricului, de la Richmond la New
Orleans, n 1841, care n-a fost consemnat n jurnalul lui de bord.
Eram toi pregtii i ateptam cu nerbdare o ocazie s ne punem planul n aplicare, cnd acesta a
fost dejucat de un eveniment trist i neprevzut. Robert a czut bolnav i, n scurt timp, s-a anunat c
avea variol. Starea a continuat s i se nruteasc i a murit cu patru zile nainte de a ajunge la New
Orleans. Un matelot l-a cusut n ptura lui, punndu-i la picioare un bolovan mare luat din balast, apoi a
fost ntins pe un capac de tambuchi; ridicat cu palanul deasupra balustradei punii, trupul nensufleit al
srmanului Robert a fost ncredinat apelor alburii ale golfului.
Toi am fost nspimntai de apariia variolei, iar cpitanul a ordonat ca n cal s fie mprtiat var i
s fie luate mai multe msuri de precauie. Moartea lui Robert i prezena bolii m-au ntristat la culme,
i m uitam la nesfrit peste uriaele ntinderi de ap, cu sufletul neconsolat.
La o sear sau dou dup dispariia lui Robert, stteam rezemat de bocaportul de lng teug, complet
descurajat, cnd un matelot m-a ntrebat cu glas blnd de ce eram att de dezndjduit. Tonul i
comportamentul lui m-au linitit i i-am rspuns c eram un om liber i c fusesem rpit. El a
recunoscut c aveam motive serioase s m simt dezndjduit i a continuat s m descoase, pn a aflat
amnuntele istoriei mele. Prea sincer interesat de soarta mea i, n graiul necioplit al marinarilor, a jurat
c m va ajuta n msura n care i sttea n putin. L-am rugat s-mi fac rost de toc, cerneal i hrtie,
pentru a le putea scrie unor prieteni. Mi-a fgduit c o va face, dar mi-ar fi fost greu s le folosesc fr
a fi descoperit. Aa ceva s-ar fi putut totui realiza, dac m puteam strecura n teug cnd el intra de
cart i ceilali mateloi dormeau. M-am gndit pe dat la brcu. n opinia lui John Manning, cum se
numea brbatul acesta de isprav, nu eram departe de Balize, aflat la gura fluviului Mississippi, i era
necesar ca scrisoarea s fie ntocmit ct mai repede, altfel ocazia ar fi fost pierdut. De aceea, n seara
urmtoare am reuit s m pitesc din nou sub barca de salvare. Cartul lui Manning ncepea la miezul
nopii. L-am vzut intrnd n teug i l-am urmat dup vreo or. Moia pe jumtate adormit deasupra
unei mese pe care plpia o lumin slab i pe care se mai gsea un toc i o foaie de hrtie. S-a trezit la
intrarea mea, mi-a fcut semn s m aez i mi-a artat hrtia. I-am adresat scrisoarea lui Henry B.
Northup din Sandy Hill declarnd c fusesem rpit, c m aflam la bordul bricului Orleans, aflat n
drum spre New Orleans, c-mi era imposibil s ghicesc destinaia mea final i-l rugam s ntreprind
msuri pentru a m salva. Scrisoarea a fost sigilat i i-am scris adresa, iar dup ce a citit-o, Manning a
fgduit c o va duce la oficiul potal din New Orleans. M-am grbit la locul meu de sub brcu, iar
dimineaa, cnd sclavii au ieit din cal i umblau pe punte, m-am furiat afar neobservat i m-am
amestecat printre ei.

Bunul meu prieten John Manning era englez la origine i unul dintre mateloii cei mai generoi i mai
nobili care au pit vreodat pe o punte; trise n Boston i era un brbat nalt, bine cldit, de douzeci i
patru de ani, cu chipul pe alocuri ciupit de vrsat, dar cu o expresie binevoitoare.
Pn am ajuns la New Orleans, nimic nu a mai ntrerupt monotonia traiului nostru zilnic. Ne-am
apropiat de debarcader i, chiar nainte ca nava s fie amarat, l-am vzut pe Manning srind pe rm i
ndreptndu-se grbit spre ora. Cnd a pornit, a privit napoi peste umr, cu un gest semnificativ,
dndu-mi de neles scopul plecrii sale. S-a ntors destul de repede i, trecnd pe lng mine, m-a lovit
scurt cu cotul i mi-a fcut cu ochiul, parc spunnd s-a rezolvat.
Aa cum am aflat ulterior, scrisoarea a ajuns la Sandy Hill. Domnul Northup s-a dus n Albany i a
prezentat-o guvernatorului Seward, dar, ntruct nu oferea informaii explicite asupra probabilei mele
adrese, la momentul respectiv nu s-a considerat recomandabil s se instituie msuri pentru eliberarea
mea. S-a decis s se mai atepte, cu sperana c n cele din urm s-ar putea obine date despre locul unde
m gseam.
Imediat dup amarare, am fost martorii unei scene fericite i emoionante. La scurt timp dup ce
Manning prsise bricul, pornind ctre pot, au aprut doi brbai care au strigat numele lui Arthur.
Cnd i-a recunoscut, acesta aproape c a nnebunit de fericire. Cu greu a putut fi inut locului s nu sar
peste bordul bricului, iar cnd s-au reunit, la scurt timp dup aceea, i-a prins de mini i i-a inut aa
foarte mult timp. Erau oameni din Norfolk, care veniser n New Orleans ca s-l elibereze. Ei l-au
informat c rpitorii lui fuseser arestai i erau nchii n Norfolk. Au mai discutat puin cu cpitanul,
apoi au plecat cu Arthur, care jubila.
Dar n toat mulimea care se nghesuia pe chei nu era nimeni care s m cunoasc, ori cruia s-i
pese de mine. Nimeni Niciun glas familiar nu mi-a ncntat auzul, i nu exista nici mcar o singur
figur pe care s-o mai fi vzut vreodat. Arthur avea s se realture n scurt vreme familiei sale i s
aib satisfacia de a vedea rzbunate nenorocirile pe care le ndurase; dar, vai, eu aveam s-mi mai revd
vreodat familia? Inima mi era cuprins de o dezndejde total, care m umplea de disperare i
regretam c nu-l nsoisem pe Robert pe fundul mrii.
n scurt timp, la bord s-au urcat negutori i comisionari. Unul dintre ei, un brbat nalt, cu o figur
supt, piele alb i uor cocrjat, a aprut cu o hrtie n mn i a preluat lotul lui Burch, format din
mine, Eliza i copiii ei, Harry, Lethe i alii care ni se alturaser la Richmond. Domnul acesta se numea
Theophilus Freeman. Citind de pe hrtia lui, el a strigat:
Platt.
Nu a rspuns nimeni. Numele a fost repetat, apoi nc o dat, dar tot fr rspuns. A fost strigat apoi
Lethe, dup aceea Eliza, Harry i tot aa pn ce lista s-a terminat, iar fiecare a fcut un pas nainte cnd
i-a auzit numele.
Domnule cpitan, a ntrebat Theophilus Freeman, unde este Platt?
Cpitanul nu i-a putut rspunde la ntrebare, ntruct la bord nu exista nimeni cu numele acela.
Cine l-a expediat pe negroteiul sta? l-a ntrebat el pe cpitan, artnd spre mine.
Burch, a rspuns cpitanul.
Te numeti Platt corespunzi descrierii primite. De ce n-ai fcut un pas nainte? m-a ntrebat el pe
un ton furios.
L-am informat c nu m numeam aa, c nu purtasem niciodat numele respectiv, dar c nu aveam
nicio obiecie fa de el.
Ei bine, te voi nva eu care-i este numele, a zis Freeman, n aa fel nct s nu-l mai uii
niciodat, fir-ai al dcului!
i pentru c veni vorba, domnul Theophilus Freeman nu era deloc mai prejos dect partenerul su
Burch n privina blasfemiilor. Pe bric fusesem cunoscut sub numele Steward i acum era prima dat
cnd mi se spunea Platt numele pe care Burch i-l trimisese comisionarului su. De pe nav vzusem

deinuii n lanuri care munceau la ndiguiri i apoi am trecut pe lng ei cnd am fost dui ctre arcul
lui Freeman. Acesta semna foarte bine cu cel al lui Goodin din Richmond, atta doar c n jurul curii
nu se ridicau ziduri din crmid, ci avea un gard din scnduri nfipte vertical n pmnt, cu vrfurile
ascuite.
Socotindu-ne i pe noi, n arcul acesta eram acum cel puin cincizeci de persoane. Dup ce ne-am
lsat pturile ntr-o csu din curte, am fost chemai i hrnii, dup care ni s-a ngduit s ne plimbm
prin curte pn seara, cnd ne-am nvelit n pturi i ne-am ntins n opron, sau n curte, sub cerul liber,
dup preferinele fiecruia.
n noaptea ac6ea am nchis puin ochii. Gndurile mi goneau fr ncetare prin minte. Era oare
posibil s m gsesc la mii de kilometri de cas, s fi fost mnat pe strzi ca un animal fr minte,
nlnuit i btut fr mil, s fi fcut parte dintr-o ceat de sclavi, eu nsumi un sclav? Oare
evenimentele din ultimele sptmni erau cu adevrat reale sau treceam doar prin fazele deprimante ale
unui vis prelungit? Nu era ns o iluzie. Paharul amarului meu era plin pn la refuz. Am ridicat atunci
minile spre Dumnezeu i, n ceasurile tcute ale nopii, nconjurat de formele adormite ale tovarilor
mei, am implorat mil pentru captivul srman i uitat. Mi-am ndreptat rugile unui suflet frnt ctre
Tatl nostru Atotputernic al tuturor, oameni liberi i sclavi , implornd putere din nlimi, ca s
rezist n faa necazurilor mele, pn cnd lumina zorilor i-a trezit pe adormii, aducnd o nou zi de
sclavie.

Capitolul VI
Afacerea lui Freeman Curenie i haine Exerciiile din sala de vnzare Dansul
Vioristul Bob Sosirea clienilor Examinarea sclavilor Btrnul domn din New Orleans
Vnzarea lui David, Caroline i Lethe Desprirea dintre Randall i Eliza Variola
Spitalul nsntoirea i ntoarcerea n arcul de sclavi Freeman Cumprarea lui Eliza,
Harry i Platt Suferina Elizei la desprirea de micua Emily
Foarte amabilul i cucernicul domn Theophilus Freeman, partener sau comisionar al lui James H.
Burch i administrator al arcului de sclavi din New Orleans, a sosit de diminea devreme printre
animalele sale. Dup ce a mprit ocazionale lovituri de picior printre brbaii i femeile mai vrstnice,
i multe lovituri de bici peste urechile sclavilor mai tineri, n-a trecut mult i toi au fost treji i n
picioare. Domnul Theophilus Freeman s-a nvrtit printre noi, plin de hrnicie, pregtindu-i marfa
pentru sala de vnzare, intenionnd, nendoios, ca n ziua aceea s reueasc o afacere stranic.
n primul rnd ni s-a cerut s ne splm amnunit i s ne radem brbile. Dup aceea ni s-a mprit
fiecruia cte un rnd de haine noi, ieftine, dar curate. Brbaii aveau plrie, hain, cma, pantaloni i
pantofi; femeile purtau rochie din stamb i basma cu care s-i acopere capetele. Am fost dui dup
aceea ntr-o sal mare n partea din fa a cldirii de care era lipit curtea, pentru a fi instruii nainte de
sosirea clienilor. Brbaii au fost aranjai pe o latur a slii, iar femeile pe latura opus, toi n ordinea
descresctoare a nlimii. Emily se afla la sfritul rndului de femei. Freeman ne-a cerut s ne inem
minte locurile i ne-a sftuit s prem inteligeni i vioi uneori ameninndu-ne, iar alteori oferindu-ne
diverse stimulente. n timpul zilei ne-a instruit n arta de a prea inteligeni i de a ne duce cu precizie
la locurile noastre.
Dup prnz, am reluat instruirea i am fost pui s dansm. Bob, un biat de culoare care i aparinea
de ceva timp lui Freeman, ne cnta la vioar. Stnd lng el, mi-am adunat curajul i l-am ntrebat dac
tia Virginia Reel. Mi-a rspuns c nu cunotea melodia i m-a ntrebat dac o puteam cnta. Cnd iam rspuns afirmativ, mi-a ntins vioara. Am nceput s cnt i, cnd am terminat, Freeman mi-a
poruncit s continui, artndu-se foarte ncntat i spunndu-i lui Bob c i eram mult superior o
observaie care a prut s-l amrasc mult pe colegul meu muzicant.
n ziua urmtoare au sosit muli clieni pentru a examina noul lot al lui Freeman, care era foarte
locvace, prezentnd pe larg atuurile i calitile noastre. Ne-a pus s inem capetele sus, s mergem vioi
nainte i napoi, n vreme ce clienii ne pipiau minile, braele i trupurile, ne rsuceau, ne ntrebau ce
puteam face, ne cereau s deschidem gurile i s ne artm dinii, la fel cum un jocheu cerceteaz un cal
pe care vrea s-l cumpere. n unele cazuri, un brbat sau o femeie erau dui n csua din curte,
dezbrcai i examinai mai amnunit. Cicatricele de pe spinarea unui sclav erau considerate dovezi ale
unei firi rebele sau nesupuse i-i scdeau preul.
Un domn n vrst, care cuta un vizitiu, a dat semne c m place. Din conversaia lui cu Freeman,
am aflat c locuia chiar n ora. Am dorit foarte mult s m cumpere, fiindc mi-am nchipuit c nu-mi
va fi greu s fug din New Orleans, pe o nav care se ndrepta ctre nord. Freeman a cerut pentru mine o
mie cinci sute de dolari, iar btrnul domn a declarat c era prea mult pentru vremurile acelea grele.
Freeman a subliniat ns c eram zdravn i sntos, cu o constituie solid, i inteligent. A avut de
asemenea grij s-mi exagereze talentele muzicale. Btrnul a argumentat cu abilitate c nu vedea nimic
deosebit n aceast ndemnare la un negru, pentru ca n cele din urm, spre regretul meu, s plece,
spunnd c va reveni. n ziua aceea s-au ncheiat totui cteva tranzacii. David i Caroline au fost
cumprai mpreun de un proprietar de plantaii, din Natchez. Ne-au prsit, surznd larg i extrem de
fericii c nu fuseser desprii. Lethe a fost vndut unui plantator din Baton Rouge i ochii i-au

fulgerat de mnie cnd a plecat.


Acelai brbat l-a cumprat i pe Randall. Putiul a fost pus s sar i s alerge prin sal, apoi s
execute multe alte micri care s-i pun n valoare condiia fizic. n tot acest timp, Eliza a plns n
hohote i i-a frnt minile. Ea l-a implorat pe brbat s nu-l cumpere pe Randall dect dac le cumpra
i pe ea i pe Emily. A promis c dac o va face, va fi cea mai credincioas sclav din lume. Brbatul a
rspuns c nu-i permitea sumele respective, iar Eliza, nnebunit de durere, a nceput s plng n
hohote. Freeman s-a ntors ctre ea cu slbticie, ridicnd biciul, i i-a poruncit s termine cu glgia,
fiindc altfel avea s-o pedepseasc. El nu accepta aa ceva, asemenea smiorcieli, i dac nu nceta
imediat, avea s-o duc n curte i s-i aplice o sut de bice. Da, avea s-i scoat repede prostiile alea din
cap, s-l ia dcul dac n-o fcea! Eliza s-a ghemuit n faa lui i a ncercat s-i tearg lacrimile, dar n
van. A spus c dorea s fie cu copiii ei n puina via care-i mai rmsese de trit. Toate ncruntturile i
ameninrile lui Freeman n-au putut-o reduce la tcere pe mama ndurerat, care a continuat s-i implore
i s le cereasc, n mod jalnic, s n-o separe de copiii ei. Le-a repetat ntruna ct de mult i iubea
biatul. Le-a promis din nou ct de credincioas i asculttoare va fi: ct de mult va munci zi i noapte,
pn n ultima clip a vieii, dac i-ar fi cumprat pe toi mpreun. Totul a fost ns n zadar; brbatul
nu-i putea permite costul lor. Trgul s-a ncheiat, i Randall a trebuit s plece singur. Eliza s-a repezit
atunci spre el, l-a mbriat strns, l-a srutat din nou i din nou, i l-a rugat s n-o uite n tot acest
timp, lacrimile iroiau pe obrajii biatului.
Freeman a blestemat-o, numind-o trtur smiorcit i vicrea, i i-a poruncit s plece la locul ei
i s se comporte corespunztor. A ameninat-o c nu va mai rbda mult timp asemenea purtare. Dac
nu avea grij, i va oferi n curnd un motiv ct se poate de real de a plnge putea fi sigur de asta.
Plantatorul din Baton Rouge, cu noile lui achiziii, era gata de plecare.
Nu plnge, mam. Voi fi un biat bun. Nu plnge, a zis Randall privind n urm cnd au ieit pe
u.
Dumnezeu tie ce s-a ntmplat cu biatul acela. A fost cu adevrat o scen jalnic. A fi plns eu
nsumi, dac a fi cutezat.
n seara aceea au czut bolnavi aproape toi cei care sosiser cu bricul Orleans, vitndu-se de dureri
violente n spinare i cap. Micua Emily a plns ntruna ceva neobinuit la ea. Dimineaa a fost chemat
un medic, dar n-a izbutit s determine cauza afeciunii noastre. n timp ce m-a examinat pe mine i a pus
ntrebri legate de simptomele mele, i-am spus c, dup prerea mea, era variol, menionnd decesul
lui Robert ca motiv. Acceptnd c era posibil s am dreptate, a promis c va trimite dup medicul-ef al
spitalului. n scurt timp a aprut medicul-ef, doctorul Carr, un brbat micu, cu pr aten, care a
decretat c era variol, ceea ce a trezit mult spaim n curte. La scurt timp dup plecarea lui, Eliza,
Emmy, Harry i cu mine am fost suii ntr-o cru i dui la spital, o cldire mare din marmur alb, la
periferia oraului. Harry i cu mine am fost internai ntr-o camer la etaj. Mie mi-a fost foarte ru. Timp
de trei zile, am fost complet orb. Pe cnd zceam bolnav, ntr-o zi a sosit Bob, spunndu-i doctorului
Carr c fusese trimis de Freeman s se intereseze de sntatea noastr. Spune-i, i-a rspuns doctorul, c
lui Platt i merge foarte ru, dar dac supravieuiete pn la ora nou, s-ar putea s-i revin.
M-am ateptat s mor. Dei nu vedeam multe motive pentru care s merite s triesc, apropierea
morii m-a nfricoat. Poate c m-a fi resemnat dac ar fi fost s-mi sfresc viaa n snul familiei, ns
decesul printre strini i n asemenea circumstane era un gnd amar.
n spital erau muli pacieni internai, de ambele sexe i de toate vrstele. n partea din spate a cldirii
se fabricau sicrie. Cnd murea cineva, btea clopotul, anunndu-i pe gropari s vin i s duc leul la
6
arina Olarului . n fiecare zi i n fiecare noapte, clopotul acela rsuna melancolic, anunnd un alt
deces. Dar ceasul meu nu sosise nc. Dup ce a trecut apogeul bolii, am nceput s-mi revin, iar peste
dou sptmni i dou zile, m-am ntors cu Harry n arc, desfigurat de variol, ale crei urme le port i
azi pe chip. n ziua urmtoare au fost aduse Eliza i Emily, ntr-o cru, i am fost trimii din nou n

sala de vnzare, pentru a fi inspectai i examinai de cumprtori. Am continuat s sper c btrnul


domn care cuta un vizitiu va reveni aa cum fgduise i m va cumpra. n eventualitatea aceea, eram
ncreztor c n scurt timp mi voi recpta libertatea. Au sosit numeroi clieni, dar btrnul domn nu a
mai aprut niciodat.
n cele din urm, Freeman a aprut ntr-o zi pe cnd eram n curte i ne-a poruncit s ne ocupm
locurile n sala mare. Cnd am intrat, ne atepta un domn i, ntruct el va fi frecvent amintit n decursul
relatrii mele, mi se pare potrivit s-i descriu aspectul exterior i s ofer cititorilor estimarea caracterului
su fcut de mine la prima vedere.
Era un brbat de nlime obinuit, uor grbovit, aplecat n fa. Era artos i prea de vrst
mijlocie. Prezena lui nu avea nimic respingtor, iar chipul i tonul vocii i erau atrgtoare i agreabile.
nsuirile lui mai alese erau ns cele ale sufletului i inimii, aa cum putea observa oricine. S-a plimbat
printre noi, ntrebndu-ne ce puteam face i cu ce munci eram obinuii, dac credeam c ne-ar plcea s
locuim cu el, dac vom fi biei buni n cazul n care ne va cumpra, i tot aa.
Dup alte examinri i discuii legate de preuri, el i-a oferit lui Freeman o mie de dolari pentru mine,
nou sute pentru Harry i apte sute pentru Eliza. Nu pot spune dac variola ne depreciase valoarea sau
care a fost motivul pentru care Freeman hotrse s reduc cinci sute de dolari din preul pe care mi-l
fixase anterior. Oricum, dup o scurt reflecie viclean, a anunat c accepta oferta.
De ndat ce a auzit tranzacia, Eliza a fost cuprins din nou de agonie. Boala i tristeea o
scoflciser i o ncercnaser. Ar fi o uurare dac a putea trece complet sub tcere scena care s-a
desfurat atunci, deoarece mi readuce n memorie amintiri mai jalnice i mai tulburtoare dect pot
zugrvi cuvintele. Am vzut mame srutnd pentru ultima oar feele copiilor lor rposai. Le-am vzut
privind n adncul mormntului, cnd bulgrii de pmnt bufneau surd pe cociuge, ascunzndu-i pentru
totdeauna de ochii lor, dar n-am asistat niciodat la o asemenea manifestare de durere intens,
nemsurat i nezgzuit, ca atunci cnd Eliza a fost desprit de fetia ei. S-a desprins din rndul
celorlalte femei i, repezindu-se ctre Emily, a cuprins-o n brae. Simind un pericol iminent, copila i-a
strns instinctiv minile n jurul gtului mamei i i-a cuibrit cporul la pieptul ei. Freeman i-a
poruncit cu severitate s pstreze tcerea, ns ea nu l-a bgat n seam. A prins-o atunci de bra i a
smucit-o cu brutalitate, dar Eliza nu s-a desprins de fat. Atunci, abtnd asupra ei o rafal de sudalme
viguroase, a lovit-o fr mil, astfel nct femeia s-a mpleticit, gata s cad. Vai, ct de sfietor a
nceput ea atunci s implore, s cereasc i s se roage ca s nu fie separat de copil! De ce nu puteau
fi cumprate mpreun?! De ce nu era lsat s-i pstreze unul dintre scumpii ei copii?!
Mil, stpne, mil! a ipat ea, cznd n genunchi. Te rog, stpne, cumpr-o pe Emily. Nu voi
putea munci niciodat dac mi va fi luat: voi muri.
Freeman a intervenit iari, dar, ignorndu-l, ea a continuat s insiste, povestind cum i fusese luat
Randall, cum n-avea s-l revad niciodat, iar asta n sine era groaznic, dar, vai, Dumnezeule! era pcat,
era o cruzime s-o despart i de Emily, mndria ei, unicul ei odor, care nu putea supravieui singur, era
prea tnr, fr mama ei!
Pn la urm, dup alte multe rugmini, cumprtorul Elizei a fcut un pas nainte, evident afectat, i
i-a spus lui Freeman c o va cumpra pe Emily i l-a ntrebat care-i era preul.
Preul ei? Vrei s-o cumperi pe ea? a replicat Theophilus Freeman. i imediat, rspunznd la
propria-i ntrebare, a adugat: N-o vnd. Nu-i de vnzare.
Brbatul a recunoscut c nu avea nevoie de o sclav att de tnr, care nu i-ar fi adus niciun profit,
dar fiindc mama o iubea att de mult, era dispus s plteasc un pre rezonabil n loc s le vad
separate. Freeman a rmas ns complet surd la aceast propunere omenoas. Nu avea de gnd s-o
vnd pe Emily sub nicio form, deoarece peste civa ani putea s ctige bani frumoi de pe urma ei.
n New Orleans existau destui brbai care ar fi pltit cinci mii de dolari pentru o fetican aa
frumuic i atrgtoare cum avea s fie Emily. Nu, nu, n-avea s-o vnd deocamdat. Era o frumusee,

o cadr, o ppu, nu ca negresele culegtoare de bumbac cu buze groase i easta ascuit i dac navea s fie aa, s fie el al dcului!
Cnd a aflat despre hotrrea lui Freeman de a o pstra pe Emily, Eliza i-a ieit pur i simplu din
mini.
Nu voi pleca fr ea! N-o vei lua de lng mine! aproape c-a urlat ea, iar ipetele i s-au amestecat
cu glasul puternic i furios al lui Freeman, care-i poruncea s tac.
ntre timp, Harry i cu mine fuseserm n curte, ne luaserm pturile i acum stteam lng ua din
fa, gata de plecare. Cumprtorul nostru era alturi, privind-o pe Eliza cu o expresie care indica
regretul c o cumprase cu preul unei ntristri att de mari. Am mai ateptat puin, pn cnd Freeman,
pierzndu-i rbdarea, a smuls-o cu brutalitate pe Emily de lng mama ei, ntruct cele dou se
strngeau cu toat puterea n brae.
Nu m prsi, mami, nu m prsi! a ipat copila, cnd mama ei a fost mbrncit violent spre u.
Nu m prsi, ntoarce-te, mami! a continuat ea s strige, ntinzndu-i implorator braele micue.
Plnsetele i-au fost ns zadarnice. Am fost zorii, afar pe u, apoi pe strad. n tot acest timp, am
putut s-o auzim strignd-o:
ntoarce-te nu m prsi ntoarce-te, mama!
Glasul de copil s-a auzit mai slab, apoi i mai slab, pierind treptat, pe msur ce ne ndeprtam,
pentru ca pn la urm s dispar complet.
Eliza nu i-a mai vzut i nici n-a mai auzit vreodat de Emily sau de Randall, dar nu i-au disprut
nicio clip din gnd, fie zi, fie noapte. Pe cmpurile de bumbac, n colib, ntotdeauna i peste tot, a
vorbit despre ei adesea cu ei, ca i cum ar fi fost ntr-adevr prezeni. N-a avut parte de tihn
sufleteasc dect atunci cnd se pierdea n aceast iluzie sau cnd dormea.
Aa cum am mai spus, Eliza nu era o sclav obinuit. La inteligena ei nnscut se aduga o
educaie general i cunotine despre o mulime de subiecte. Avusese parte de oportuniti de care
beneficiaz foarte puini membri ai clasei ei oprimate. Fusese propulsat n sfera unei alte viei,
superioare. Muli ani la rnd, libertatea pentru ea i pentru odraslele ei fusese stlpul de nor de peste
7
zi i stlpul de foc de peste noapte . n pelerinajul ei prin slbticia sclaviei, cu ochii aintii asupra
8
farului aceluia generator de speran, ea se nlase pn n vrful lui Fazga i zrise trmul
fgduinei. Pe neateptate ns fusese cu totul copleit de dezamgire i disperare. Imaginea
glorioas a libertii i pierise dinaintea ochilor, cnd fusese luat n captivitate. Acum noaptea plnge
ntruna cu lacrimi pe obraz i dintre toi ci o iubeau, niciunul n-o mai mngie; toi prietenii au devenit
9
dumani .

Capitolul VII
Vaporul Rodolph Plecarea din New Orleans William Ford Sosirea n Alexandria, pe
Rul Rou Decizii Great Pine Woods Vitele slbatice Reedina de var a lui Martin
Drumul spre Texas Sosirea la stpnul Ford Rose Doamna Ford Sally i copiii ei
Buctarul John Walter, Sam i Antony Joagrele de pe Indian Creek Duminicile
Convertirea lui Sam Beneficiile buntii Plutele Adam Taydem, micuul alb Cascalla
i tribul lui Serbarea indian John M. Tibeats Apropierea furtunii
Dup ce am prsit arcul de sclavi din New Orleans, Harry i cu mine ne-am urmat noul stpn pe
strzi, n vreme ce Eliza, plngnd i ntorcnd mereu capul, a fost trt de Freeman i slugile lui, pn
am ajuns la bordul vaporului cu zbaturi Rodolph, care se afla amarat la cheu. Dup nici jumtate de or,
avansam iute n amonte pe Mississippi, ndreptndu-ne ctre un punct de pe Rul Rou. La bord se mai
aflau destui sclavi, tocmai cumprai de pe piaa din New Orleans. mi amintesc de un domn Kelsow,
despre care se spunea c era un bine-cunoscut proprietar de plantaii, cu domenii ntinse, i care avea n
grij un grup de femei.
10
Numele stpnului nostru era William Ford i locuia pe atunci n Great Pine Woods, din parohia
Avoyelles, situat pe malul drept al Rului Rou, n inima statului Louisiana. Actualmente, este
predicator baptist. n toat parohia Avoyelles, i mai ales pe ambele rmuri ale lui Bayou Boeuf, unde
este mai bine cunoscut, cetenii l consider un vrednic reprezentant al Domnului. Poate c, pentru
muli ceteni din Nord, ideea unor indivizi care-i in n robie fraii, ca i traficul de carne vie, par
complet incompatibile cu concepiile lor despre o via moral sau religioas. Din descrierile unora ca
Burch i Freeman, ca i ale altora care vor fi menionai ulterior, ei sunt mpini s dispreuiasc i s
deteste fr discriminare ntreaga clas a proprietarilor de sclavi. Eu am fost ns o vreme sclavul lui
Ford i am beneficiat de ocazia de a-i deslui caracterul i firea i de aceea nu greesc defel cnd spun
c, dup prerea mea, n-a existat nicicnd un cretin mai blnd, mai nobil i mai sincer dect William
Ford. Influenele i relaiile care-l nconjuraser ntotdeauna l-au mpiedicat s vad rul inerent de la
baza sistemului Sclaviei. El n-a pus niciodat la ndoial dreptul moral al unui om de a-l supune pe
altul. Privind prin aceiai ochelari ca i naintaii lui, el vedea lucrurile n aceeai lumin, dar ideile i-ar
fi fost fr ndoial diferite dac ar fi fost crescut n alte circumstane i ar fi beneficiat de alte influene.
Cu toate acestea, a fost un stpn model, care a procedat corect i neprtinitor, condus de credina sa, i
norocos a fost sclavul care a ajuns n proprietatea lui. Dac toi oamenii ar fi ca el, Sclavia ar fi lipsit
de mai bine de jumtate din amrciunea ei.
Am cltorit dou zile i trei nopi la bordul vaporului cu zbaturi Rodolph, timp n care nu s-a
ntmplat nimic interesant. Eu eram cunoscut acum ca Platt, numele pe care mi-l dduse Burch, i care
mi-a rmas pe toat perioada robiei. Eliza fusese vndut sub numele Dradey. Aa a fost trecut n
actul de vnzare ctre Ford, care se gsete acum n arhiva din New Orleans.
n timpul cltoriei, am reflectat ntruna asupra situaiei mele i m-am ntrebat permanent care ar fi
fost cel mai bun plan pe care l-a fi putut urma pentru a evada. Uneori, nu doar atunci, ci i dup aceea,
eram gata s-i dezvlui lui Ford toate detaliile istoriei mele, iar acum sunt nclinat s cred c ar fi fost
spre beneficiul meu. Am examinat de multe ori varianta aceea, dar n-am aplicat-o niciodat, de teama
eecului, pn cnd, finalmente, transferul meu i dificultile financiare ale lui Ford au fcut-o n mod
vdit nesigur. Dup aceea, sub ali stpni, total diferii de William Ford, am tiut prea bine c, dac se
va afla ctui de puin despre adevrata mea istorie, voi fi trimis pe loc n adncurile cele mai
ndeprtate ale sclaviei. Eram un sclav prea scump ca s fiu pierdut, i eram perfect contient c aveam
s fiu dus i mai departe, ntr-un loc ndeprtat, poate peste grania Texasului, i vndut; c aveau s se

scape de mine aa cum houl scap de calul pe care l-a furat, dac a fi optit mcar un cuvnt despre
dreptul meu la libertate. De aceea am decis s zvorsc ferm secretul n inima mea s nu suflu
niciodat un cuvnt sau o silab despre cine sau ce eram , ncrezndu-m n Providen i n propria
mea iretenie pentru a scpa.
Am cobort de pe Rodolph ntr-un loc numit Alexandria, un orel pe malul de sud al Rului Rou, la
cteva sute de kilometri de New Orleans. Am rmas acolo peste noapte, m-am urcat dimineaa n tren i
n scurt vreme am ajuns la Bayou Lamourie, o aezare nc i mai mic, aflat la treizeci de kilometri
de Alexandria. Acolo se termina calea ferat. Plantaia lui Ford se gsea pe drumul spre Texas, la
douzeci de kilometri de Lamourie, n Great Pine Woods. Distana aceasta, am fost anunai, trebuia
parcurs pe jos, deoarece nu mai existau mijloace de transport publice. De aceea, am pornit toi la drum
alturi de Ford. Era o zi teribil de dogoritoare. Harry, Eliza i cu mine eram nc slbii, iar tlpile ne
erau sensibile de la efectele variolei. Am naintat ncet, iar Ford ne-a spus s nu ne grbim, ci s ne
aezm i s ne odihnim de cte ori am fi dorit un privilegiu de care am profitat destul de frecvent.
Dup ce am ieit din Lamourie i am traversat dou plantaii, una aparinnd domnului Carnell, iar
cealalt unui anume domn Flint, am ajuns la Pine Woods, un inut slbatic care se ntinde pn la rul
Sabine.
mprejurimile Rului Rou sunt plate i mltinoase, n schimb Pine Woods este o zon deluroas,
ntrerupt de multe vi micue. inutul este acoperit de numeroi arbori: stejari albi, castani pitici, dar n
principal pini galbeni, care sunt foarte nali, pn la douzeci de metri, i perfect verticali. Pdurile erau
pline de vite, foarte fricoase i slbatice, care galopau n turme, pufnind sonor la apropierea noastr.
Unele dintre ele erau nsemnate sau arse cu fierul rou, dar restul preau a fi slbatice, nedomesticite.
Erau mai mici dect rasele din nord, iar cel mai mult mi-au atras atenia coarnele lor, care porneau din
prile laterale ale capului i erau perfect drepte, ca dou epue din fier.
La amiaz am ajuns ntr-o poian, o poriune defriat de sol, cu suprafaa de trei-patru acri. Pe ea se
gsea o csu din lemn nevopsit, un ptul pentru porumb sau, aa cum i spunem noi, hambar, i o
buctrie din buteni, care se afla la vreo cinci metri de cas. Era reedina de var a domnului Martin.
Plantatorii bogai, care au proprieti mari la Bayou Boeuf, obinuiesc s petreac anotimpul cald n
pdurile acestea, unde gsesc ap limpede i o umbr ncnttoare. Pentru plantatorii din aceast parte a
inutului, asemenea refugii sunt echivalentele aezrilor New Port i Saratoga pentru locuitorii bogai ai
oraelor din Nord.
Am fost trimii la buctrie, unde ni s-a dat s mncm cartofi dulci, turte de mlai i unc, n vreme
ce stpnul Ford a luat masa cu Martin, n cas. n gospodrie am vzut civa sclavi. Martin a ieit i
ne-a privit, l-a ntrebat pe Ford ct pltise pentru fiecare, dac eram ageamii i aa mai departe, i s-a
interesat n general despre piaa de sclavi.
Dup ce ne-am odihnit pe ndelete, am pornit din nou, urmnd drumul spre Texas, care prea foarte
rar umblat. Cale de opt kilometri am mers numai prin pduri, fr s zrim mcar o cas. n cele din
urm, tocmai cnd soarele coborse mult spre apus, am intrat ntr-o alt poian, larg de doisprezececincisprezece acri.
Aici se afla o cas mult mai mare dect cea a domnului Martin, cu etaj i verand n fa. n spatele ei
se gseau o buctrie din buteni, poiat, ptule pentru porumb i cteva colibe pentru negri. n imediata
apropiere se afla o livad de piersici, dar i de portocali i rodii. Totul era complet nconjurat de pdure
i acoperit de iarb bogat i mbelugat. Locul era tcut, singuratic i plcut cu adevrat o oaz de
verdea n slbticie. Aceasta era reedina stpnului meu, William Ford.
Cnd ne-am apropiat, am vzut pe verand o fat glbuie la fa; numele ei era Rose. Apropiindu-se
de u, ea i-a strigat stpna, care a ieit n fug s-i ntmpine soul. L-a srutat i, rznd, l-a ntrebat
dac-i cumprase pe negrotei. Ford i-a rspuns afirmativ, apoi ne-a spus s ocolim casa, s mergem la
coliba lui Sally i s ne odihnim. Cnd am dat colul casei, am gsit-o pe Sally splnd; n apropiere, cei

doi copilai ai ei se rostogoleau n iarb. Au srit n piciorue i s-au ndreptat spre noi legnndu-se,
ne-au privit o clip ca o pereche de iepurai, dup care au fugit napoi la mama lor, parc temtori.
Sally ne-a condus n colib i ne-a spus s ne lsm boccelele i s ne aezm, fiindc era convins c
eram obosii. n clipa aceea, a intrat n goan John buctarul, un biat de aisprezece ani mai negru
dect orice corb, ne-a privit fix, dup care s-a ntors fr mcar s spun bun ziua i a fugit napoi n
buctrie, hohotind, ca i cum sosirea noastr ar fi fost o glum extraordinar.
De cum s-a fcut ntuneric, i obosii de mersul ndelungat pe jos, Harry i cu mine ne-am nfurat n
pturi i ne-am ntins pe podeaua colibei. Ca ntotdeauna, gndurile mi s-au ntors la soie i copii.
Contientizarea situaiei n care m aflam, lipsa de sperane a oricrei tentative de a evada prin pdurile
ntinse din Avoyelles m apsau cu putere, totui inima mi era acas, n Saratoga.
Am fost trezit dis-de-diminea de glasul stpnului Ford, care o striga pe Rose. Ea s-a grbit spre
cas, unde avea s mbrace copiii, Sally a plecat s mulg vacile de pe cmp, n timp ce John trebluia
n buctrie, pregtind micul dejun. ntre timp, Harry i cu mine am mers prin curte, privindu-ne noua
reedin. Imediat dup micul dejun, i-a fcut apariia un brbat de culoare, care conducea trei perechi
de boi njugai la un car plin cu cherestea. Era un alt sclav al lui Ford, pe nume Walton, soul lui Rose.
Aceasta din urm era originar din Washington, de unde fusese adus cu cinci ani n urm. N-o vzuse
niciodat pe Eliza, dar auzise de Berry, i cunotea i ea aceleai strzi i aceiai oameni, fie personal,
fie de la alii. S-au mprietenit repede i vorbeau mult despre trecut i despre prietenii care rmseser n
urm.
La vremea aceea, Ford era un om bogat. Pe lng terenul din Pine Woods, mai avea o exploatare mare
de cherestea la Indian Creek, la ase-apte kilometri deprtare, iar din partea soiei o plantaie ntins i
muli sclavi la Bayou Boeuf.
Walton venise cu ncrctura de cherestea de la joagrul de la Indian Creek. Ford ne-a cerut s ne
ntoarcem cu el, spunnd c ne va urma n scurt timp. nainte de a pleca, doamna Ford m-a chemat n
cmar i mi-a nmnat o cldare din cositor plin cu melas pentru mine i Harry.
Eliza continua s-i frng minile i s deplng pierderea copiilor ei. Ford a ncercat pe ct a putut
s-o consoleze a asigurat-o c nu era nevoie s munceasc foarte mult, c putea s rmn cu Rose i so ajute pe stpn la treburile casei.
Mergnd cu Walton n car, Harry i cu mine ne-am mprietenit destul de bine cu el cu mult nainte s
fi ajuns la Indian Creek. El era sclav nscut al lui Ford, despre care vorbea cu buntate i afeciune,
aa cum un copil ar vorbi despre propriul lui tat. Cnd m-a ntrebat de unde venisem, i-am spus c din
Washington. Auzise multe despre oraul acela de la soia lui, Rose, i pe toat durata drumului m-a
asaltat cu multe ntrebri bizare i absurde.
La joagrul de la Indian Creek, am gsit ali doi sclavi ai lui Ford: Sam i Antony. Sam era tot din
Washington, i fusese adus n acelai lot cu Rose. Muncise la o ferm de lng Georgetown. Antony era
fierar din Kentucky i-i slujea stpnul actual de zece ani. Sam l cunotea pe Burch, i cnd a aflat c
el m trimisese de la Washington, am czut imediat de acord asupra subiectului extremei lui ticloii.
Tot el l trimisese i pe Sam aici.
Dup ce Ford a sosit la joagr, am fost repartizai la stivuirea trunchiurilor i tierea butenilor, ceea
ce am fcut tot timpul verii.
De obicei, petreceam duminicile n poian, unde stpnul i aduna pe toi sclavii n jurul lui i le citea
i comenta Scripturile. El cuta s ne insufle bunvoina fa de semenii notri i ncrederea n
Dumnezeu enumernd rsplile promise celor care vor duce o via cinstit i evlavioas. Aezat n
pragul casei, nconjurat de servitori i servitoare care-l priveau cu gravitate, Ford ne vorbea despre
buntatea i dragostea Creatorului i despre viaa care va veni. Adesea, rugile care se ridicau de pe
buzele lui spre ceruri erau singurele sunete ce ntrerupeau solitudinea locului.
Pe durata verii, Sam a devenit profund credincios, concentrndu-se intens asupra religiei. Stpna i-a

druit o Biblie, pe care o lua cu el la munc i o cerceta de cte ori i era permis un rgaz de odihn, dei
i era greu s neleag o mare parte din cuvinte. I-am citit adesea din aceast carte, o favoare pe care
mi-a ntors-o prin multe expresii de recunotin. Pioenia lui Sam a fost adesea observat de albii care
veneau la joagr, iar remarca pe care a trezit-o, n general, a fost aceea c un brbat ca Ford, care le
ngduia sclavilor si s aib Biblii, nu era demn s dein negrotei.
William Ford n-a pierdut ns nimic prin buntatea sa. Am remarcat de altfel, i nu doar o dat, c
aceia care-i tratau mai ngduitor sclavii erau rspltii cu volumul cel mai mare de munc. O tiu din
propria mea experien. Eram ncntat s-l surprind pe stpnul Ford cu un volum de munc mai mare
dect cel pe care l atepta de la mine, pe cnd, la stpnii care i-au urmat, nimic nu m ndemna s
depun eforturi suplimentare dect biciul supraveghetorului.
Dorina de a auzi aprobarea din vocea lui Ford mi-a sugerat o idee care i-a adus profit. Cheresteaua pe
care o produceam fusese contractat pentru a fi livrat n Lamourie. Transportul se fcea pe uscat i
reprezenta o parte important din cheltuieli. Indian Creek, pe care erau situate joagrele, era un pru
ngust, dar adnc, care se vrsa n Bayou Boeuf. n unele locuri albia avea limea de numai trei metri i
jumtate i era zgzuit frecvent de trunchiuri de copaci. Bayou Boeuf era legat de Bayou Lamourie i
11
am apreciat c distana de la joagre pn la acest al doilea bayou , unde trebuia s livrm cheresteaua,
era cu civa kilometri mai scurt pe ap dect pe uscat. M-am gndit c dac prul putea fi fcut
navigabil pentru plute, costul transportului s-ar fi redus simitor.
Adam Taydem, un alb micu care fusese soldat n Florida i cutreierase inutul acela ndeprtat, era
maistru i superintendent al joagrului. El a considerat ridicol ideea, ns Ford a primit-o favorabil i
m-a lsat s ncerc experimentul.
Dup ce am ndeprtat toate obstacolele de pe cursul de ap, am construit un tren de plute nguste,
format din doisprezece buteni. n privina aceasta cred c eram destul de priceput, deoarece nu uitasem
anii anteriori de experien pe canalul Champlain. Am trudit din greu, dorindu-mi s reuesc, att pentru
a-l bucura pe stpnul meu, ct i pentru a-i dovedi lui Adam Taydem c planul meu nu era chiar att de
fantasmagoric pe ct l categorisea el nencetat. Un om putea dirija cu prjina trei buteni. Eu m-am
ocupat de cei trei din frunte i am nceput s coborm pe pru. n scurt vreme, am intrat n primul
bayou i am ajuns apoi la destinaie ntr-un timp mai scurt dect anticipasem.
Sosirea trenului de plute n Lamourie a creat senzaie, iar domnul Ford m-a acoperit de laude. Din
toate prile am auzit c Platt al lui Ford era considerat negroteiul cel mai iste din Pine Woods
12
practic eram Fulton de pe Indian Creek. N-am fost insensibil fa de laudele primite, i m-am bucurat
mai cu seam de triumful asupra lui Taydem, ale crui ridiculizri pe jumtate maliioase mi
zgndriser mndria. Din clipa aceea, ntregul control asupra aducerii cherestelei la Lamourie a fost
trecut n minile mele pn la terminarea contractului.
Indian Creek curge pe toat lungimea sa printr-o pdure superb. Pe malurile sale triete un trib de
indieni, o rmi de Chickasaw sau Chickopee, dac-mi amintesc corect. Ei locuiau n colibe simple,
cu suprafaa interioar de un metru ptrat, construite din trunchiuri de pin i acoperite cu scoar, i
consumau carne de cprioar, raton i oposum, care abunda n pdurile acelea. Uneori fceau troc cu
plantatorii de pe bayou, schimbnd vnatul pentru porumb i whisky. De obicei purtau pantaloni din
piele de viel i cmi de vntoare din stamb, vopsite n culori fistichii, care se ncheiau de la bru
pn sub brbie. Pe ncheieturile minilor aveau brri din aram, iar n urechi i nasuri inele din
13
acelai metal. Hainele purtate de squaw erau foarte similare. Iubeau mult cinii i caii aveau muli
cai, dintr-o ras mic i rezistent i erau clrei iscusii. Confecionau cpestrele, chingile i eile din
pieile netbcite ale animalelor; scrile erau realizate dintr-o esen special de lemn. Am vzut att
brbai, ct i femei, care, pe cluii lor, apreau i dispreau n pdure cu o vitez de nenchipuit,
urmnd poteci nguste i ntortocheate i ocolind copacii, ntr-o manier care punea n umbr realizrile

cele mai de seam ale artei ecvestre civilizate. Cu pdurea rsunnd de ecourile strigtelor lor, reapreau
pe neateptate cu aceeai vitez nucitoare cu care porniser. Satul lor, Indian Castle, se afla pe Indian
Creek, dar terenurile pe care le cutreierau se ntindeau pn la rul Sabine. Din cnd n cnd, sosea n
vizit cte un trib din Texas, i atunci urma o adevrat petrecere n Great Pine Woods. eful tribului
se numea Cascalla, iar al doilea n rang era ginerele lui, John Baltese; cu amndoi, dar i cu ali membri
ai tribului, am fcut cunotin n cursul frecventelor mele cltorii cu plutele. Sam i cu mine i-am
vizitat de multe ori, dup ce terminam corvezile din ziua respectiv. Ddeau ascultare efului, iar
cuvntul lui Cascalla era lege pentru ei. Erau un popor primitiv, dar inofensiv, i se bucurau de viaa lor
slbatic. Nu le plceau terenurile deschise, malurile defriate de pe bayou, prefernd s se piteasc n
umbrele pdurii. l proslveau pe Marele Spirit, le plcea whisky-ul i erau fericii.
Odat, am fost prezent la un dans, cnd un trib din Texas a poposit n satul lor. O cprioar ntreag
fusese pus la proap deasupra unui foc mare, care-i azvrlea lumina pn ht departe, printre copacii
sub care se strnseser. Dup ce au format un cerc, alternnd brbai i squaw, un soi de scripc indian
a nceput s cnte o melodie indescriptibil. Era un sunet continuu, unduitor i cumva melancolic, care
varia foarte puin. De la prima not, dac se poate spune c n cntecul acela ar fi existat mai mult de o
singur not, ei au nceput s se roteasc, umblnd unul dup altul i scond sunete guturale i
monotone, la fel de indescriptibile ca i muzica scripcii. Dup ce au descris trei asemenea cercuri, s-au
oprit brusc, au rcnit de ai fi zis c le vor crpa plmnii, apoi au desfcut cercul i s-au prins n perechi,
brbat i squaw, fiecare srind napoi ct mai departe posibil, apoi nainte salturi pline de graie pe
care le-au repetat de dou-trei ori, dup care au refcut cercul i au renceput rotirile. Aparent,
dansatorul cel mai iscusit era considerat acela care rcnea cel mai tare, srea cel mai departe i scotea
sunetele cele mai asurzitoare. Din cnd n cnd, unul sau mai muli dansatori se desprindeau din cerc i
veneau la foc, unde tiau o felie de carne din cprioara de pe proap.
Zdrobeau porumb cu un pislog din lemn ntr-o gaur de forma unui mojar, scobit n trunchiul unui
copac czut, i din mlaiul acela preparau turte. Alternau ntre dans i mncare. Aa au fost tratai
vizitatorii din Texas de ctre fiii i fiicele oachee din neamul Chickopee, i aceasta este descrierea unei
petreceri indiene n Pine Woods din Avoyelles, aa cum am vzut-o eu.
Toamna am prsit joagrul, fiind luat s lucrez n poian. ntr-o zi, stpna l-a ndemnat pe Ford s
cumpere un rzboi de esut, pentru ca Sally s nceap s eas materiale pentru hainele de iarn ale
sclavilor. El nu tia unde ar putea gsi aa ceva, pn i-am sugerat c ar fi fost mai simplu s-l
construiasc, informndu-l n acelai timp c eram un fel de meter bun la toate i, cu permisiunea lui,
a fi ncercat s-l fac eu. Mi-a acordat-o fr ovial i mi-a ngduit s merg la un plantator din
vecintate, pentru a examina un asemenea rzboi nainte de a ncepe lucrarea. Dup ce l-am terminat,
Sally l-a declarat perfect. Putea s eas cu uurin norma ei zilnic de doisprezece metri, s mulg
vacile i s-i mai rmn i timp liber. Rzboiul de esut a funcionat att de bine, nct am primit
sarcina de a construi i altele, care au fost duse la plantaia de pe bayou.
n vremea aceea, n poian a sosit un dulgher pe nume John M. Tibeats, pentru a executa unele lucrri
la casa stpnului. Am primit porunca s opresc lucrul la rzboaie i s-l ajut, astfel c, timp de dou
sptmni, am fost n tovria lui, socotind i potrivind scnduri pentru tavan, ntruct camerele
tencuite erau o raritate n parohia Avoyelles.
John M. Tibeats era opusul lui Ford din toate punctele de vedere. Era un brbat micu, iritabil, iute la
mnie i rutcios. Nu am auzit s fi avut vreun domiciliu stabil, ci trecea de la o plantaie la alta,
oriunde putea gsi de lucru. Nu avea niciun statut n comunitate, nu era stimat de albi, i nici mcar
respectat de sclavi. Era ignorant i, n plus, rzbuntor. A prsit parohia cu mult naintea mea, i nu tiu
dac n prezent mai triete. Cu siguran ns, ziua care ne-a adus laolalt a fost una nefericit pentru
mine. n tot timpul petrecut la stpnul Ford nu vzusem dect partea luminoas a Sclaviei. Ford nu
avea o palm grea, care s ne striveasc de pmnt, ci arta n sus i ni se adresa cu vorbe blajine i

vesele, ca unor camarazi muritori, care rspundeau ca i el naintea Creatorului nostru, al tuturor. M
gndesc la el cu afeciune i, dac mi-a fi avut alturi familia, cred c a fi putut accepta fr a crcni
servitutea aceea blnd, pn la captul zilelor, ns norii se strngeau la orizont vestitori ai unei
furtuni nemiloase, care avea s se npusteasc n scurt timp asupra mea. Eram sortit s ndur ncercri
amare cum numai srmanii sclavi le tiu, i s renun la viaa relativ fericit pe care o cunoscusem la
Great Pine Woods.

Capitolul VIII
Problemele lui Ford Vnzarea ctre Tibeats Ipoteca Plantaia doamnei Ford de pe
Bayou Boeuf Descrierea lui Bayou Boeuf Peter Tanner, cumnatul lui Ford ntlnirea cu
Eliza Jalea ei dup copii Chapin, supraveghetorul lui Ford Abuzurile lui Tibeats
Butoiaul de cuie Prima lupt cu Tibeats nfrngerea i umilirea lui ncercarea de a m
spnzura Intervenia i discursul lui Chapin Reflecii triste Plecarea brusc a lui
Tibeats, Cook i Ramsey Lawson i catrul murg Mesajul ctre Pine Woods
Din nefericire, William Ford a nceput s se confrunte cu probleme financiare. mpotriva lui a fost
pronunat un verdict judectoresc apstor, ntruct depusese chezie pentru fratele su, Franklin Ford,
care locuia pe Rul Rou mai sus de Alexandria i nu-i pltise datoriile. i era ndatorat i lui John M.
Tibeats cu o sum considerabil pentru construirea joagrului de la Indian Creek i a unei estorii, a
unei mori pentru porumb i a altor construcii pe plantaia de la Bayou Boeuf, care nc nu fuseser
terminate. De aceea, pentru a achita toate datoriile respective, a fost nevoit s vnd optsprezece sclavi,
printre care m-am numrat i eu. aptesprezece sclavi, inclusiv Sam i Harry, au fost cumprai de Peter
Compton, un plantator care locuia tot pe Rul Rou.
Eu ns i-am fost vndut lui Tibeats, fr doar i poate pe baza mruntelor mele abiliti n dulgherie.
Asta s-a ntmplat n iarna anului 1842. Actul trecerii mele de la Freeman la Ford, aa cum am gsit n
arhiva public din New Orleans, dup ce m-am ntors, era datat 23 iunie 1841. La momentul vnzrii,
ntruct preul hotrt pentru mine a fost mai mare dect datoria, Ford a primit o ipotec de patru sute de
dolari. Sunt ndatorat pe via, aa cum se va vedea mai trziu, acelei ipoteci.
Mi-am luat rmas-bun de la prietenii mei din poian i am plecat cu noul stpn Tibeats la plantaia
de pe Bayou Boeuf, la patruzeci i trei de kilometri de Pine Woods, pentru a ncheia contractul
neterminat. Bayou Boeuf este un curs lent i unduit care se desprinde din Rul Rou, unul dintre braele
de ap aproape stttoare ce sunt frecvente n inutul acela. Pornete nu departe de Alexandria i-i
urmeaz traseul ntortocheat ctre sud-est, depind lungimea de optzeci de kilometri. Pe ambele maluri
se niruie plantaii largi de bumbac i trestie-de-zahr, care se ntind pn la hotarele mlatinilor
interminabile. Locurile sunt pline de aligatori, astfel nct este periculos pentru porci sau pentru copiii
sclavi fr minte s hlduiasc n preajma apei. La un cot al acestui bayou, nu departe de Cheneyville,
se afla plantaia doamnei Ford; fratele ei, Peter Tanner, un mare latifundiar, tria pe malul opus.
Cnd am sosit la Bayou Boeuf, am avut plcerea s m ntlnesc cu Eliza, pe care n-o vzusem de
cteva luni. Doamna Ford nu fusese mulumit de ea, Eliza fiind mai preocupat s reflecteze cu tristee
asupra nefericirilor personale dect s trebluiasc n gospodrie, i de aceea fusese trimis s
munceasc pe plantaie. Slbise foarte mult i continua s jeleasc pierderea copiilor. M-a ntrebat dac
i uitasem, i de multe ori se interesa dac mi mai aminteam ct de frumuic era micua Emily i ct
de mult o iubea Randall i se ntreba dac dragii ei mai triau i unde puteau fi. Se nruise sub povara
durerii sufleteti. inuta ei grbovit i obrajii scoflcii indicau dureros de clar c se apropia de captul
drumului ei istovitor.
Supraveghetorul lui Ford pe plantaia aceasta i responsabil pentru bunul ei mers era un anume domn
Chapin, un individ mnat de buntate, originar din statul Pennsylvania. Ca i ceilali, nu-l privea cu ochi
prea buni pe Tibeats, ceea ce, alturi de ipoteca de patru sute de dolari, a nsemnat norocul meu.
Acum eram silit s muncesc din greu. Din zori i pn noaptea trziu, nu mi se ngduia nicio clip de
rgaz. Cu toate acestea, Tibeats nu era niciodat mulumit, ci suduia i se plngea ntruna. Nu mi-a
adresat niciodat vreun cuvnt bun; dei i eram sclav credincios i ctigam zilnic sume importante
pentru el, n fiecare sear intram n coliba mea mpovrat de epitete abuzive i usturtoare.

Terminaserm moara de porumb, buctria i altele, i lucram la cldirea estoriei, cnd m-am fcut
vinovat de o fapt care n statul acela se pedepsea cu moartea. A fost prima mea ncierare cu Tibeats.
estoria se afla n livad, la vreo zece metri de reedina lui Chapin, sau casa mare, aa cum era
numit. ntr-o sear, dup ce lucrasem pn se ntunecase prea mult ca s mai vd ceva, Tibeats mi-a
poruncit s m trezesc dis-de-diminea, s iau un butoia de cuie de la Chapin i s ncep s bat indrila
pe cldire. M-am retras n colib extrem de obosit i, dup ce mi-am pregtit cina din unc i turt de
mlai i am conversat o vreme cu Eliza, care ocupa aceeai colib, la fel ca Lawson i soia lui Mary, i
un sclav pe nume Bristol, m-am ntins pe podeaua din pmnt, fr s anticipez suferinele ce m
ateptau a doua zi. nainte s se lumineze de ziu m aflam pe veranda casei mari, ateptnd apariia
supraveghetorului Chapin, deoarece a-l trezi din somn pentru a-l anuna nsrcinarea pe care o primisem
ar fi nsemnat o ndrzneal impardonabil. Cnd a ieit din cas, mi-am scos plria i l-am informat c
stpnul Tibeats mi poruncise s-i cer un butoia de cuie. Chapin a intrat n magazie, a rostogolit
butoiaul afar i a spus c dac Tibeats prefera alt mrime de cuie, se va ngriji s i le furnizeze, dar c
pn atunci le puteam folosi pe acelea. A nclecat apoi pe calul care atepta neuat i legat cu frul de
poart, i a plecat pe cmp urmat de sclavi, iar eu am pus butoiaul pe umr, m-am dus la estorie i am
nceput s bat indrila.
Pe la nceputul dimineii, Tibeats a sosit n locul unde lucram cu hrnicie. n ziua aceea prea mai
morocnos i mai dezagreabil ca de obicei. Era stpnul meu, potrivit legii era proprietarul trupului meu
i putea exercita asupra mea un control pe ct de tiranic l-ar fi ndemnat natura sa. Dar, n acelai timp,
nu exista nicio lege care m-ar fi putut mpiedica s-l privesc cu dispre. i detestam att firea, ct i
intelectul. Cnd a ajuns la estorie, eu tocmai venisem la butoia s mai iau cuie.
Am crezut c i-am zis s-ncepi n dimineaa asta prin a bate indrilele, a spus el.
Da, stpne, asta fac, am rspuns.
Unde? a ntrebat el.
De cealalt parte a casei.
A ocolit casa i mi-a examinat pentru o vreme munca, mormind n barb pe tonul cuiva care caut
greeli.
Nu i-am zis asear s iei un butoia de cuie de la Chapin? a izbucnit el din nou.
Da, stpne, i l-am luat, iar supraveghetorul a spus c, dac dorii, v va face rost de alt mrime
cnd se va ntoarce de la cmp.
Tibeats s-a dus la butoia, i-a examinat o clip coninutul, apoi l-a izbit violent cu piciorul. S-a ntors
dup aceea, s-a apropiat furios de mine i a exclamat:
Fir-ai al dcului s fii! Crezusem c te pricepi la ceva!
Am ncercat s fac aa cum mi-ai spus, stpne, i-am rspuns. N-am vrut s greesc cu ceva.
Supraveghetorul a zis
El ns m-a ntrerupt cu o asemenea revrsare de sudlmi, nct n-am mai putut termina fraza. n cele
din urm, a pornit spre cas i, ducndu-se pe verand, a luat unul dintre bicele supraveghetorului.
Biciul avea mner scurt din lemn, nvelit n ireturi din piele, i mai gros la un capt. Cureaua lung de
un metru era fcut din mai multe fii de piele netbcit.
La nceput m-am simit oarecum speriat i primul impuls a fost s fug. Nu mai era nimeni n jur, cu
excepia buctresei Rachel i a soiei lui Chapin, dar niciuna dintre ele nu se zrea pe afar. Toi ceilali
erau la cmp. tiam c Tibeats inteniona s m biciuiasc i era prima dat c cineva ncerca asta de
cnd sosisem n Avoyelles. n plus, consideram c nu eram vinovat cu nimic i c mai degrab a fi
meritat s fiu ludat dect pedepsit. Frica mi s-a transformat n mnie i, nainte ca Tibeats s fi ajuns la
mine, hotrsem s nu m las biciuit, indiferent dac asta ar fi nsemnat moartea pentru mine.
nfurnd curelele biciului n jurul minii i apucnd captul subire al mnerului, Tibeats a venit
spre mine i, cu o privire plin de rutate, mi-a poruncit s-mi scot cmaa.

Stpne Tibeats, am rostit privindu-l cu ndrzneal n fa, n-o voi face.


Eram pe punctul de a mai spune ceva, ca justificare, cnd el a srit asupra mea, m-a nhat de
beregat cu o mn i a ridicat biciul pentru a m lovi. nainte ns ca lovitura s se abat asupra mea, l
prinsesem de gulerul hainei i-l trsesem spre mine. Aplecndu-m, l-am luat de glezn i, mpingndu-l
cu cellalt bra, a czut. Strngndu-l de piciorul pe care-l ineam lipit de pieptul meu, astfel nct capul
i umerii lui doar atingeau pmntul, mi-am pus talpa pe gtul su. Era complet n puterea mea. Sngele
mi se urcase la cap i prea s-mi curg ca un foc prin vene. n frenezia turbrii mele, i smulsesem
biciul din mn. Tibeats s-a luptat cu toate puterile, jurndu-se c nu voi mai apuca ziua de mine i cmi va smulge inima din piept. ns att zvrcolirile, ct i ameninrile i erau la fel de zadarnice. Nu pot
spune de cte ori l-am btut. Lovitur dup lovitur au czut iui i grele peste trupul care se zbtea. A
strigat mult a ipat m omoar! , iar n cele din urm tiranul blasfemator a invocat numele
Domnului. ns acela care nu dovedise niciodat mil n-a cptat-o. Mnerul rigid al biciului s-a ndoit
dup trupul lui tremurtor, pn cnd am simit c m doare braul drept.
Pn n clipa aceea fusesem prea ocupat ca s m uit n jur. Oprindu-m pentru un moment, am zrito pe doamna Chapin privind de la fereastr i pe Rachel stnd n ua buctriei. Atitudinile lor exprimau
agitaie i spaim. ipetele lui Tibeats se auziser pn pe cmp, i Chapin venea n goana calului. L-am
mai izbit o dat sau de dou ori pe Tibeats, apoi l-am mpins de lng mine cu o lovitur de picior att
de bine intit, nct s-a rostogolit pe pmnt.
S-a ridicat n picioare i, scuturndu-i rna din pr, m privea, alb la fa de mnie. Ne-am uitat
unul la cellalt n tcere. Nu am scos niciun cuvnt pn nu s-a apropiat Chapin de noi, n galop.
Ce s-a-ntmplat? a strigat supraveghetorul.
Stpnul Tibeats vrea s m biciuiasc pentru c am folosit cuiele pe care mi le-ai dat, am
rspuns.
De ce nu sunt bune cuiele acelea? s-a ntors el ctre Tibeats.
Tibeats a rspuns c erau prea mari, fr a-i acorda ns nicio atenie lui Chapin. Continua s m
pironeasc maliios cu privirea lui de arpe.
Eu sunt supraveghetorul aici, a nceput Chapin. Eu i-am spus lui Platt s le ia i s le foloseasc,
iar dac nu au mrimea potrivit, voi aduce altele cnd m voi ntoarce de pe cmp. Nu este vina lui. De
asemenea, voi aduce cuiele dorite atunci cnd consider eu de cuviin. Sper c nelegi asta, domnule
Tibeats.
Tibeats nu i-a rspuns, dar, scrnind din dini i scuturnd pumnul, a jurat c se va rzbuna i c
lucrurile nu se terminaser nici pe departe acolo. Dup aceea s-a ndeprtat, urmat de supraveghetor, i a
intrat n cas, cel din urm vorbindu-i ntruna pe un ton sczut i nsoindu-i cuvintele de gesticulri.
Am rmas locului, netiind dac era mai bine s fug sau s atept rezultatul, indiferent care ar fi fost
el. n cele din urm, Tibeats a ieit din cas i, nclecndu-i calul, singura lui proprietate, cu excepia
mea, a pornit pe drumul spre Cheneyville.
Dup ce a disprut, Chapin a ieit din cas, n mod vizibil tulburat, i mi-a poruncit s nu m clintesc
i s nu ncerc s prsesc plantaia indiferent de motiv, apoi s-a dus la buctrie, a chemat-o pe Rachel
i a discutat cu ea. S-a ntors la mine i, plin de sinceritate, mi-a atras din nou atenia s nu fug, spunnd
c stpnul meu era un netrebnic, c plecarea lui nu era de bun augur i c era posibil s am necazuri
nainte de cderea nopii. Indiferent ns de evenimente, a insistat el, nu trebuia s m clintesc de acolo.
Stnd locului, am czut prad unei agonii indescriptibile. Eram contient c m expusesem singur
unor pedepse inimaginabile. Rbufnirii mele extreme de furie i-a luat locul un dureros sentiment de
regret. Un sclav neajutorat i fr prieteni ce puteam s fac, ce puteam s spun, pentru a justifica,
orict de puin, actul ngrozitor pe care-l comisesem, de a insulta i maltrata un alb. Am ncercat s m
rog, am ncercat s-mi implor Tatl Ceresc s m susin n suferina extrem, dar emoia mi-a sugrumat
glasul i n-am putut dect s-mi plec fruntea n mini i s plng. Am rmas aa cel puin o or,

gsindu-mi uurarea doar n lacrimi, cnd, ridicnd ochii, l-am zrit pe Tibeats, nsoit de doi clrei,
venind n lungul bayoului. Au intrat n curte, au srit de pe cai i s-au apropiat de mine cu bice mari;
unul dintre ei purta i un colac de frnghie.
ncrucieaz minile, mi-a poruncit Tibeats i a adugat o expresie att de injurioas, nct nu este
decent s-o reproduc.
Nu trebuie s m legai, stpne, am rostit. Sunt gata s merg oriunde cu dumneavoastr.
Unul dintre tovarii lui a fcut atunci un pas nainte, jurndu-se c dac voi opune cea mai mic
rezisten, mi va sparge capul, mi va smulge toate membrele trupului, mi va reteza beregata neagr
i a folosit multe alte expresii similare. nelegnd c mpotrivirea ar fi fost zadarnic, am ncruciat
minile i am ateptat umil orice pedeaps erau pornii s mi-o aplice. Tibeats mi-a legat apoi
ncheieturile, nfurndu-le cu frnghia i strngndu-le ct mai puternic. Dup aceea mi-a legat
gleznele n acelai fel. ntre timp, ceilali doi mi-au trecut o funie peste coate, petrecnd-o n spate, i au
legat-o stranic. Era imposibil s-mi clintesc minile sau picioarele. Cu bucata de frnghie rmas,
Tibeats a fcut un la grosolan i mi l-a trecut pe dup gt.
i-acum, a ntrebat unul dintre tovarii lui, unde-l spnzurm pe negrotei?
Unul a propus o ramur care se ntindea dintr-un piersic n apropierea locului unde ne aflam.
Tovarul lui a obiectat, susinnd c se va rupe, i a propus alta. ntr-un final, s-au hotrt pentru cea
din urm.
n timpul conversaiei lor i tot timpul ct m-au legat, nu am scos niciun cuvnt. Pe toat desfurarea
scenei, supraveghetorul Chapin s-a plimbat agitat, nainte i napoi, pe verand. Rachel plngea n ua
buctriei, iar doamna Chapin continua s priveasc pe fereastr. Sufletul meu era golit de orice
speran. Cu siguran mi venise sorocul. Nu aveam s mai vd niciodat lumina zilei, nu aveam s mai
vd niciodat feele copiilor mei dulcea anticipare pe care o ocrotisem cu atta drag. n ceasul urmtor
aveam s m zbat n agonia nfricotoare a morii! Nimeni n-avea s m jeleasc, nimeni n-avea s m
rzbune. n scurt vreme, trupul avea s-mi putrezeasc n solul acesta att de ndeprtat de cas sau,
poate, s fie azvrlit reptilelor lunecoase care miunau prin apele stttoare din bayou! Lacrimile mi sau revrsat pe obraji, dar n-au atras dect un val de comentarii insulttoare din partea clilor mei.
n cele din urm, pe cnd m trau spre copac, Chapin, care dispruse pentru moment de pe verand,
a ieit din cas i s-a ndreptat spre noi. inea cte un pistol n fiecare mn i, din cte mi pot reaminti
dup atta vreme, a rostit ferm i apsat urmtoarele:
Domnilor, am doar cteva cuvinte de spus i ar fi bine s le dai ascultare. Cel care-l mai clintete
pe sclavul acesta din locul unde se afl acum este un om mort. n primul rnd, el nu merit un asemenea
tratament. Ar fi o ruine s fie omort n felul acesta. N-am cunoscut niciodat un biat mai credincios
dect Platt. Tibeats, vina i aparine numai dumitale. Eti un nemernic, o tiu, i merii din plin biciuirea
pe care ai cptat-o. n al doilea rnd, eu sunt de apte ani supraveghetorul acestei plantaii i sunt
stpn aici, n absena lui William Ford. Datoria mea este de a-i proteja interesele i asta voi i face.
Dumneata nu eti responsabil nu eti dect un om de nimic. Ford are o ipotec pentru Platt n valoare
de patru sute de dolari. Dac-l spnzuri, i va pierde datoria aceea. Pn ce datoria nu este achitat, nu
ai niciun drept s-i iei viaa. Exist o lege pentru sclavi, la fel cum exist pentru albi. Nu eti cu nimic
mai bun dect un uciga. Ct despre voi s-a adresat el dup aceea lui Cook i Ramsay, doi
supraveghetori de pe plantaiile vecine disprei! Dac inei ct de ct la vieile voastre, v spun
disprei!
Fr a mai spune ceva, Cook i Ramsay au nclecat i au plecat. Peste cteva minute, Tibeats,
evident nfricoat i impresionat de tonul ferm al lui Chapin, s-a furiat ncetior ca un la ce era i,
suindu-se pe cal, i-a urmat tovarii.
Am rmas locului, tot legat, cu funia n jurul gtului. Dup plecarea lor, Chapin a strigat-o pe Rachel
i i-a poruncit s alerge pe cmp i s-l anune pe Lawson s se grbeasc fr ntrziere spre cas,

aducnd cu el catrul murg, un animal mult preuit pentru viteza sa neobinuit. n scurt timp, biatul a
aprut.
Lawson, i-a spus Chapin, pleac la Pine Woods. Spune-i stpnului tu Ford s vin nentrziat
aici, s nu amne nicio clip. Spune-i c tia ncearc s-l lineze pe Platt. Acum, grbete-te, biete.
S-ajungi la Pine Woods pn la amiaz, chiar dac omori catrul.
Chapin a intrat n cas i a scris un permis de trecere. Cnd s-a ntors, Lawson era la u, clare pe
catr. A luat permisul, apoi a plesnit cu cravaa animalul, a ieit n goana mare din curte i, pornind n
galop pe bayou, a disprut din vedere mai repede dect mi-a trebuit mie s descriu scena.

Capitolul IX
Soarele arztor Tot legat Funiile mi intr n carne Agitaia lui Chapin Speculaii
Rachel i cana de ap Suferinele sporesc Fericirea sclaviei Sosirea lui Ford El taie
funiile care m legau i-mi ia laul din jurul gtului Suferina Strngerea sclavilor n
coliba Elizei Buntatea lor Rachel povestete ntmplrile de peste zi Lawson i
distreaz tovarii cu relatarea cltoriei sale Temerile lui Chapin legate de Tibeats
nchiriat lui Peter Tanner Peter explic Scripturile Descrierea jugului
Pe msur ce soarele s-a apropiat de amiaz, ziua a devenit insuportabil de dogoritoare. Razele lui
fierbini prjoleau solul. Pmntul aproape c frigea tlpile care-l clcau. Eu eram fr hain sau plrie,
cu capul gol, expus ariei cumplite. Picturi mari de transpiraie mi se prelingeau pe fa, mbibndu-mi
puinele veminte. Dincolo de gard, la mic deprtare, piersicii i aruncau pe iarb umbrele delicios de
rcoroase. Mi-a fi sacrificat bucuros un an de via pentru a fi n stare s schimb cuptorul acela ncins
n care stteam cu un loc sub crengile lor. Eram ns n continuare legat, funia mi atrna n jurul gtului
i nu m clintisem nici mcar cu un centimetru din locul unde m lsaser Tibeats i tovarii lui. De
altfel, nici n-a fi putut s m clintesc, fiindc m legaser fedele. Ar fi fost cu adevrat un lux dac a
fi putut mcar s m reazem de peretele estoriei, dar aceasta se gsea departe pentru mine, dei nu ne
despreau nici ase metri. Doream s m ntind pe jos, ns tiam c nu m voi mai putea scula.
Pmntul era scorojit de razele soarelui i att de ncins, nct eram perfect contient c-mi va fi i mai
ru. M-ar fi ajutat ns enorm dac mi-a fi putut schimba ct de puin poziia. Razele fierbini ale
soarelui Sudului, care-mi sfredeleau capul neprotejat, nu-mi provocau totui nici jumtate din
suferinele pe care le simeam n membrele ce m dureau cumplit. ncheieturile minilor i gleznele, ca
i muchii braelor i picioarelor ncepuser s se umfle, ngropnd n carnea tumefiat funiile care le
legau.
Toat ziua Chapin s-a plimbat nainte i napoi pe verand, dar nu s-a apropiat niciodat de mine.
Prea extrem de agitat, uitndu-se nti la mine, apoi la drum, ca i cum s-ar fi ateptat dintr-o clip n
alta s apar cineva. Nu s-a mai dus la cmp, aa cum i era obiceiul. Comportamentul lui trda teama c
Tibeats se va ntoarce cu ajutoare mai multe i mai bine narmate, poate, pentru a rencepe conflictul i
era limpede c se pregtise mintal s-mi apere viaa cu orice risc. N-am tiut ns niciodat de ce nu m-a
eliberat, de ce m-a lsat s agonizez pe toat durata zilei. Sunt sigur c nu din cauza lipsei de
comptimire. Poate c dorea ca Ford s-mi vad funia din jurul gtului i maniera brutal n care
fusesem legat, sau poate c intervenia lui fa de proprietatea altcuiva asupra creia nu avea niciun
drept legal putea fi un delict pasibil de pedeaps. Un alt mister pe care nu l-am putut deslui niciodat a
fost motivul pentru care n-a mai aprut Tibeats. El tia foarte bine c Chapin nu i-ar fi atins niciun fir de
pr, dect dac ar fi insistat s m omoare. Lawson mi-a povestit ulterior c, atunci cnd trecuse pe
lng plantaia lui John David Cheney, i zrise pe cei trei, care se ntorseser i se uitaser dup el cum
galopa. Cred c Tibeats presupusese c Lawson fusese trimis de supraveghetorul Chapin pentru a-i
anuna pe plantatorii din vecintate i a-i chema n ajutorul su. De aceea, fr doar i poate, el a
acionat potrivit principiului c mai bun este prevederea dect cutezana i se inuse la deprtare.
Dar, oricare ar fi fost motivul acelui tiran la i ticlos, este mai puin important. Eu continuam s stau
sub dogoarea soarelui de amiaz, gemnd de durere. Nu mncasem nimic cu mult nainte de crpatul
zorilor i, de durere, sete i foame, ncepuse s m cuprind ameeala. O singur dat, n partea cea mai
fierbinte a zilei, Rachel, temndu-se oarecum c aciona mpotriva voinei supraveghetorului, s-a
aventurat lng mine i-mi duse o can cu ap la buze. Fptura aceea sfioas n-a tiut niciodat, i nici
nu le-ar fi putut nelege dac le-ar fi auzit, binecuvntrile cu care am rspltit-o pentru licoarea aia ca

un balsam. Ea a spus doar:


Srmane Platt, ce mil mi este de tine, dup care s-a grbit s se ntoarc la treburile ei
gospodreti.
Soarele n-a naintat niciodat att de ncet pe bolt ca n ziua aceea i n-a revrsat niciodat raze mai
aprige i mai sfredelitoare. Cel puin aa mi s-a prut mie. Nu voi ncerca s relatez ce a trecut prin
mintea mea atunci, nenumratele gnduri ce au gonit prin creierul meu tulburat. Ajunge doar s spun c,
n timpul acelei zile, nu am ajuns nici mcar o dat la concluzia c sclavul din Sud, hrnit, mbrcat,
biciuit i protejat de stpnul su, este mai fericit dect ceteanul de culoare liber din Nord. i nici nam ajuns vreodat la aceast concluzie. Cu toate acestea, chiar n Statele din Nord exist muli oameni
milostivi i binevoitori care vor declara c opinia mea este greit i vor ncepe s-i fundamenteze
afirmaia cu argumente. Vai! Ei n-au but niciodat din cupa Sclaviei, ca mine. Cnd soarele amurgea,
inima mi-a tresrit de o nesfrit bucurie cnd l-am zrit pe Ford care a aprut n curte, cu calul
nspumat. Chapin i-a ieit nainte i, dup ce au discutat puin, Ford a venit direct la mine.
Srmane Platt, n ce hal eti, au fost singurele cuvinte ce i-au ieit de pe buze.
Mulumesc Domnului! am exclamat eu. Mulumesc Domnului Dumnezeu, stpne Ford, c ai
sosit n cele din urm.
Scond un cuit din buzunar, el mi-a retezat cu indignare funiile din jurul ncheieturilor, braelor i
gleznelor, i mi-a scos laul de la gt. Am ncercat s pesc, dar m-am mpleticit ca un om beat i am
czut pe jumtate la pmnt.
Ford s-a ntors imediat n cas, lsndu-m din nou singur. Tocmai cnd a ajuns pe verand, au aprut
Tibeats i cei doi prieteni ai si, clare. A urmat un dialog lung. Le puteam auzi vocile, tonurile blnde
ale lui Ford se amestecau cu accentele furioase ale lui Tibeats, dar n-am putut distinge niciun cuvnt.
Pn la urm, cei trei au plecat, se pare nu prea ncntai.
M-am strduit s ridic ciocanul, gndindu-m s-i art lui Ford c doream s lucrez, s-mi reiau
munca la estorie, dar unealta mi-a czut din mna moale. La cderea ntunericului m-am trt n colib
i m-am ntins pe jos. M simeam ngrozitor tot trupul m durea i-mi era umflat, iar micrile cele
mai slabe mi produceau chinuri de nedescris. La scurt timp s-au ntors i sclavii de pe cmp. Cnd se
dusese dup Lawson, Rachel le povestise ce se ntmplase. Eliza i Mary mi-au fiert o bucat de unc,
dar mi pierise pofta de mncare. Dup aceea, au prjit fin de porumb i au fcut cafea. Altceva n-am
putut nghii. Eliza m-a mngiat i a fost foarte blnd. n scurt vreme, coliba s-a umplut cu sclavi. Sau strns n jurul meu i mi-au pus multe ntrebri despre ntmplarea cu Tibeats din cursul dimineii,
cernd detalii despre evenimentele de peste zi. Apoi a sosit Rachel i, n limbajul ei simplu, a repetat
totul, insistnd apsat asupra loviturii de picior care-l rostogolise pe Tibeats la pmnt moment n care
toi au chicotit. Dup aceea a descris cum apruse Chapin cu pistoalele i m salvase, i cum stpnul
Ford tiase funiile cu cuitul, parc cuprins de nebunie.
ntre timp a venit i Lawson, care i-a regalat cu povestirea drumului su pn la Pine Woods cum
catrul murg l purtase mai iute dect un fulger pe cer, cum i uluise pe toi cu felul n care galopase,
cum stpnul Ford plecase numaidect, spunnd c Platt era un negru de treab i c ei nu trebuiau s-l
lineze i a ncheiat lsnd clar s se neleag c n toat lumea nu mai exista alt om care s fi putut
14
crea atta senzaie pe drum, ori s reueasc o asemenea isprav minunat, demn de John Gilpin , aa
cum reuise el n ziua aceea cu catrul murg.
Oamenii aceia buni la suflet m-au asigurat de toat simpatia lor, spunnd c Tibeats era un om dur i
crud i spernd c Conau Ford m va readuce printre ei. n felul acesta ne-am trecut timpul,
discutnd, vorbind din nou i din nou despre captivantul eveniment, pn cnd Chapin a aprut pe
neateptate n ua colibei i m-a strigat.
Platt, a zis el, n noaptea asta vei dormi n casa mare. Adu-i ptura cu tine.
M-am ridicat ct am putut de repede, mi-am luat ptura n mn i l-am urmat. Pe drum, mi-a

mrturisit c nu s-ar mira dac Tibeats s-ar ntoarce peste noapte fiindc inteniona s m omoare i
c nu s-ar fi sinchisit dac ar fi fcut-o n prezena unor martori. Dac m-ar fi njunghiat n inim de fa
cu o sut de sclavi, potrivit legilor din Louisiana, niciunul dintre ei n-ar fi putut depune mrturie
mpotriva sa. M-am ntins pe podea n casa mare prima i ultima dat n cei doisprezece ani ai mei
de sclavie cnd mi-a fost acordat un asemenea loc de odihn somptuos i am ncercat s dorm. Spre
miezul nopii a nceput s latre un cine. Chapin s-a trezit, s-a uitat pe fereastr, dar n-a descoperit
nimic. n cele din urm, cinele a amuit. Cnd s-a ntors n camera lui, Chapin mi-a spus:
Cred c nemernicul se furieaz pe undeva pe domeniu. Dac o s mai latre cinele i eu dorm,
trezete-m.
Am fgduit c aa voi face. Dup vreun ceas sau mai bine, cinele a nceput din nou s latre furios,
alergnd spre poart i napoi.
Chapin a cobort din pat fr s atepte s-l chem. De data aceasta a ieit pe verand i a rmas acolo
mult timp. N-a putut deslui ns nimic, iar cinele s-a ntors n cuca lui. Pn diminea, a fost linite.
Durerile teribile pe care le suferisem i spaima pericolului iminent m-au mpiedicat s m odihnesc.
Dac Tibeats s-a ntors ntr-adevr pe plantaie n noaptea aceea, cutnd s se rzbune pe mine, este un
secret tiut poate numai de el. Atunci ns am avut impresia clar, i o am pn n ziua de azi, c el a
fost acolo. n tot cazul, avea firea unui asasin tremura naintea vorbelor curajoase ale unui om, dar era
gata s-i loveasc pe la spate victima neajutorat sau nevinovat, aa cum am aflat ulterior.
A doua zi, m-am trezit la crpatul zorilor, cu dureri n tot corpul i obosit, deoarece m odihnisem
prea puin. Cu toate acestea, dup ce am mncat micul dejun, pe care mi-l pregtiser Mary i Eliza n
colib, am mers la estorie i am nceput munca din ziua aceea. Ca toi supraveghetorii, Chapin
obinuia ca, imediat dup ce se trezea, s ncalece calul care-i fusese deja neuat i pregtit lucruri de
care se ocupa un sclav anume i s plece la cmp. n dimineaa aceasta, ns, a venit la estorie i m-a
ntrebat dac-l vzusem pe Tibeats. Dup ce i-am rspuns negativ, m-a atenionat c individul acela avea
ceva ce nu-i plcea era de stirpe rea i c trebuia s fiu cu ochii-n patru n privina lui, pentru c
altfel avea s-mi fac ru cnd m ateptam mai puin.
Chiar n timp ce vorbea, a aprut Tibeats. A desclecat, i-a legat calul i a intrat n cas. Nu m
temeam de el, cnd Ford i Chapin erau n preajm, dar ei nu puteau fi mereu lng mine.
Vai, ct de greu m apsa povara sclaviei! Trebuia s trudesc zi dup zi, s ndur abuzuri, zeflemele i
batjocuri, s dorm pe pmntul tare, s subzist cu hrana cea mai grosolan, ba mai mult, s triesc ca
sclav al unui mizerabil nsetat de snge, de care trebuia s m feresc de acum nainte mereu cu groaz i
spaim. De ce oare nu murisem la tineree, nainte ca Dumnezeu s-mi druiasc copii pe care s-i
iubesc i pentru care s triesc? De cte nefericiri, suferine i amrciuni a fi putut scpa! Oftam dup
libertate, ns lanul sclaviei m lega i nu putea fi scuturat. Nu puteam dect s privesc melancolic spre
Nord i s m gndesc la miile de kilometri care se ntindeau ntre mine i solul libertii pe care un om
liber negru nu le putea strbate.
n urmtoarea jumtate de or, Tibeats a venit pn la estorie, m-a privit sfredelitor, apoi a plecat
fr un cuvnt. Pn la amiaz a stat aproape tot timpul pe verand, citind o gazet i conversnd cu
Ford. Dup prnz, cel din urm a pornit spre Pine Woods i am urmrit cu regret plecarea lui de pe
plantaie.
n timpul zilei, Tibeats a mai venit o singur dat la mine, mi-a dat o porunc i a plecat.
n sptmna aceea, estoria a fost terminat, dar Tibeats n-a fcut nicio observaie, indiferent care ar
fi fost dificultatea; dup aceea am fost informat c m nchiriase lui Peter Tanner, pentru a lucra sub
supravegherea altui dulgher, pe nume Myers. Am primit vestea cu bucurie, deoarece eram gata s plec
oriunde, numai s scap de prezena lui plin de ur.
Aa cum cititorul a fost deja informat, Peter Tanner locuia pe malul opus al bayoului i era fratele
doamnei Ford. Era unul dintre plantatorii cu cele mai mari proprieti din Bayou Boeuf i avea o

mulime de sclavi.
Am plecat spre el cu inima deschis. Tanner aflase despre dificultile mele recente; de fapt, am
bnuit c btaia aplicat lui Tibeats fusese n scurt vreme trmbiat pn ht departe. Incidentul acela,
alturat reuitei cu plutele, mi crease o oarecare faim. Nu doar o dat am auzit c Platt Ford,
actualmente Platt Tibeats fiindc numele unui sclav se schimb odat cu schimbarea stpnului , era
un negrotei dat dracului. Dar aveam s strnesc i mai mult rumoare, aa cum se va vedea n curnd,
prin lumea micu din Bayou Boeuf.
Peter Tanner s-a strduit s-mi inoculeze ideea c era un tip sever, dei am putut simi c btrnul
deinea un filon de umor sntos.
Tu eti negroteiul care i-a biciuit stpnul, da? m-a ntrebat el cnd am sosit. Tu eti negroteiul
care lovete cu utul i-l ine pe dulgherul Tibeats de un picior, ca s-i aplice o corecie, aa-i? A fi
curios s vd dac pe mine m poi ine de picior s tii c-a fi curios. Eti un personaj important, eti
un negrotei faimos, un negrotei foarte remarcabil, aa-i? Eu te voi biciui, eu i voi scoate toanele din
cap. Dac vrei asta, ajunge s m ii de picior. Biete, aici s-a terminat cu mecheriile tale, ai neles?
Acum du-te la munc, pungaule tare-n picior, a ncheiat Peter Tanner, fr s-i poat ascunde un rnjet
pe jumtate comic fa de propriul lui duh i sarcasm.
Dup ce am ascultat salutul acesta de bun-sosit, am fost preluat de Myers i am lucrat sub ndrumrile
sale timp de o lun, spre mulumirea lui i mea.
Ca i cumnatul su William Ford, Tanner avea obiceiul de a le citi sclavilor duminica din Biblie, dar
ntr-un spirit cumva diferit. El era un comentator impresionant al Noului Testament. n prima duminic
de dup sosirea mea pe plantaie, i-a chemat pe toi i a nceput s citeasc din Evanghelia dup Luca,
capitolul 12. Cnd a ajuns la versetul 47, a privit cu subneles n jur i a continuat:
Iar sluga aceea care a tiut voia stpnului
Aici s-a oprit i s-a uitat din nou n jur, cu i mai mult subneles, dup care a continuat:
i nu s-a pregtit
Alt pauz.
nici n-a fcut dup voia lui, va fi btut mult.
Dup aceea a tcut i a ntrebat apsat:

Ai auzit? Va fi btut mult, a repetat el, lent i apsat. i-a scos apoi ochelarii, aa cum fcea
ntotdeauna nainte de a face comentarii. Negroteiul care nu are grij, care nu-i ascult Domnul, adic
pe stpnul lui nelegei? , negroteiul acela va fi btut mult. Mult sta nseamn foarte mult:
patruzeci, o sut, o sut cincizeci de lovituri de bici. Aa scrie la Scriptur!
Peter a continuat mult vreme s lmureasc subiectul, pn la edificarea complet a audienei sale,
format din oameni de culoare.
Dup ce a terminat predica, a chemat trei sclavi, Warner, Will i Major, dup care m-a strigat pe mine:
Platt, tu l-ai inut pe Tibeats de picioare. Acum o s vd dac-i poi ine pe pungaii tia la fel,
pn m-ntorc de la slujb.
Le-a poruncit dup aceea s mearg la jug, un obiect des ntlnit pe plantaiile din inutul Rului
Rou. Jugul este fcut din dou scnduri; cea inferioar este fixat la capetele a doi stlpi scuri, care
sunt btui n pmnt, iar n latura ei de sus sunt tiate semicercuri dispuse la distane egale. Scndura
superioar este prins de unul dintre stlpi printr-o balama, astfel nct poate fi deschis sau nchis la
fel ca lama unui briceag. Pe latura ei de jos sunt decupate semicercuri corespondente astfel nct, atunci
cnd cele dou scnduri sunt nchise, se formeaz un ir de guri, destul de mari pentru a ncpea
piciorul unui negru deasupra gleznei, dar nu destul de mari ca s-i ngduie s-l scoat. Cellalt capt al
scndurii superioare, cel opus balamalei, este prins de stlpul su cu lact i cheie. Sclavul st pe
pmnt i scndura superioar este deschis, apoi picioarele lui sunt aezate pe semicercurile din

scndura inferioar, dup care scndura superioar este cobort i, prin nchiderea ei, sclavul este
intuit locului. De foarte multe ori, n jug nu sunt introduse gleznele, ci gtul. Aa sunt inui sclavii
cnd sunt biciuii.
Potrivit spuselor lui Tanner, Warner, Will i Major erau hoi de pepeni i nu respectau duminicile, iar
fiindc el nu aproba asemenea pcate, a considerat c era de datoria lui s-i pun n jug. Dup ce mi-a
dat cheia, Peter Tanner, Myers, doamna Tanner i copiii s-au urcat n trsur i au pornit spre biserica
din Cheneyville. Dup plecarea lor, bieii m-au rugat s le dau drumul. Mi-a fost mil de ei s-i vd
stnd pe pmntul fierbinte i mi-am amintit cum suferisem eu nsumi n soare. Am acceptat s-i
eliberez, dup ce mi-au promis s revin n jug imediat ce le-a fi cerut-o. Recunosctori pentru
blndeea pe care o dovedisem, i pentru a m rsplti ntr-o oarecare msur, ei n-au putut face altceva
dect, bineneles, s m conduc la pepenrie. Cu puin timp nainte de ntoarcerea lui Tanner, i-am
nchis din nou n jug. Cnd a sosit, Tanner i-a privit pe biei i a rostit cu un chicotit:
Mcar azi n-ai mai hlduit! O s v-nv eu cum stau lucrurile. O s v satur eu s mai mncai
pepeni n Ziua Domnului, negrotei care nu respectai duminica!
Peter Tanner se mndrea cu felul strict n care respecta srbtorile religioase; era de altfel diacon la
biseric.
Am ajuns ns acum ntr-un punct al povestirii mele n care simt nevoia s las deoparte descrierile
vesele, pentru a relata episodul mult mai grav i serios al celei de-a doua lupte cu stpnul Tibeats i
fuga prin Marea Mlatin Pacoudrie.

Capitolul X
ntoarcerea la Tibeats Imposibilitatea de a-l mulumi El m atac cu un topor Lupta
peste securea mare Ispita de a-l omor Fuga peste plantaie Observaiile de pe gard
Tibeats se apropie cu copoii Ei mi iau urma Ltrturile lor ascuite Aproape c m
prind Ajung la ap Copoii sunt derutai erpii mocasini-de-ap Aligatorii Noaptea
n Marea Mlatin Pacoudrie Sunetele naturii Ruta spre nord-vest Ieirea n Pine
Woods Sclavul i tnrul lui stpn Sosirea la Ford Hran i odihn
La sfritul lunii, ntruct serviciile mele nu mai erau necesare pe domeniul lui Tanner, am fost trimis
napoi la stpnul meu, pe care l-am gsit angajat n construirea presei de bumbac. Aceasta era situat la
ceva deprtare de casa mare, ntr-un loc destul de izolat. Am nceput s muncesc din nou alturi de
Tibeats, fiind n majoritatea timpului doar eu singur cu el. Mi-am amintit cuvintele lui Chapin,
atenionarea lui, sfatul de a fi cu ochii n patru, pentru ca nu cumva, ntr-un moment de neatenie, s fiu
rnit. Vorbele acelea mi se ntipriser n minte, aa c am trit ntr-o stare ncordat de nelinite i
team. Cu un ochi mi priveam munca, iar cu cellalt m uitam dup stpnul meu. Am decis s nu-i
ofer niciun motiv de iritare, s muncesc cu i mai mult spor, dac era posibil, dect o fcusem deja, s
ndur orice abuzuri la care a fi fost supus, mai puin vtmrile corporale, umil i rbdtor, spernd s-i
domolesc ntructva comportamentul fa de mine, pn va veni clipa binecuvntat n care s fiu salvat
din ghearele lui.
n a treia diminea dup revenirea mea, Chapin a prsit plantaia ducndu-se la Cheneyville,
urmnd s se ntoarc abia pe nserat. n dimineaa aceea, Tibeats a avut unul dintre accesele lui
periodice de proast dispoziie i iritare, care l apucau frecvent i care-l fceau nc i mai dezagreabil
i veninos ca de obicei.
Cam pe la ora nou dimineaa, pe cnd lucram cu gealul la una dintre grinzile cu care urubul presei
era nvrtit de catri, Tibeats se afla la bancul de lucru i potrivea un mner la dalta cu care mai devreme
tiase filetul urubului.
N-o geluieti ndeajuns de adnc, a spus el.
Este la nivel cu linia, i-am rspuns.
Mini, afurisitule! a exclamat el cu nverunare.
Bine, stpne, am ncuviinat mpciuitor. O voi gelui mai adnc, dac aa spui.
Pe dat m-am apucat s fac aa cum bnuiam c dorea. ns nainte de a fi ndeprtat un rnd de tala,
el a rcnit, reprondu-mi c acum geluisem prea adnc, c grinda era prea subire i c o stricasem
complet. Au urmat apoi sudalme i blesteme. M hotrsem s fac exact aa cum mi-ar fi poruncit, ns
nimic nu l-ar fi mulumit pe brbatul acela iraional. Tcut i ngrozit, am rmas lng grind cu gealul
n mn, netiind cum s procedez i necuteznd s stau fr s muncesc. Furia lui a crescut, devenind
violent, pn ce, cu o blasfemie att de nspimnttoare cum numai el putea rosti, Tibeats a luat o
toporic de pe bancul de lucru i s-a repezit ctre mine, jurnd c-mi va crpa capul.
A fost un moment de via sau de moarte. Lama ascuit i strlucitoare a toporitii a sclipit n soare.
ntr-o clip avea s-mi fie nfipt n creier i totui, n clipita aceea, att de iute alearg gndurile unui
om n asemenea momente de spaim! am judecat. Dac rmneam nemicat, soarta avea s-mi fie
pecetluit; dac fugeam, existau nouzeci la sut anse ca toporica, zburnd din mna lui Tibeats cu o
precizie nemiloas i uciga, s m izbeasc n spate. Nu exista dect un singur curs de urmat. Srind
spre el cu toat puterea mea, i ntlnindu-ne astfel la jumtatea drumului, nainte ca Tibeats s fi putut
cobor braul pentru a-i abate lovitura, l-am prins cu o mn de braul ridicat, iar cu cealalt l-am
nhat de beregat. Am stat aa, fixndu-ne unul pe cellalt cu privirile. n ochii lui puteam citi setea de

a ucide. Parc a fi inut de gt un arpe, care atepta cea mai uoar relaxare a strngerii mele pentru ca
s mi se nfoare n jurul trupului, strivindu-m i omorndu-m. M-am gndit s rcnesc, spernd c
cineva m-ar putea auzi, dar Chapin era plecat, iar sclavii erau pe cmp; nu exista nimeni care s ne
poat vedea sau auzi.
Geniul cel bun, care pn atunci m ferise de violen de-a lungul vieii, mi-a dat n clipa aceea o idee
salvatoare. Printr-o lovitur de picior puternic i neateptat, l-am fcut pe Tibeats s cad gemnd
ntr-un genunchi, dup care i-am eliberat gtlejul, am luat toporica i am azvrlit-o ct mai departe.
nnebunit de furie, ntr-att de scos din mini nct i pierduse complet uzul raiunii, a apucat de pe
jos o bucat de stejar alb, lung de un metru i jumtate i cu circumferina pe ct de mare i-o puteau
cuprinde degetele. S-a npustit din nou spre mine i din nou i-am ieit nainte, l-am prins de mijloc, i
fiind mai puternic dect el, l-am dobort la pmnt. Din poziia aceea, i-am smuls bul din mn i,
ridicndu-m, l-am aruncat i pe acesta ct mai departe.
El s-a sculat imediat i s-a repezit la securea mare de pe bancul de lucru. Din fericire, peste lama ei
lat sttea o scndur groas, astfel nct n-a putut s-o scoat nainte ca eu s-i sar n spate. Apsndu-l
cu toat puterea peste scndur, pentru ca securea s se nepeneasc i mai mult, m-am cznit, dar n
van, s-i desprind degetele de pe coada ei. Am rmas amndoi n poziia aceea pre de cteva minute.
n viaa mea nefericit existaser ceasuri, i nu puine, n care fusese de-a dreptul plcut s contemplu
moartea ca pe un sfrit al nefericirilor pmnteti i mormntul ca pe un loc de odihn pentru trupul
obosit i uzat. Astfel de contemplri dispar ns n faa pericolului. Niciun om aflat n toate puterile sale
15
nu poate rmne nenfricat n prezena groaznicului mprat . Viaa este scump pentru orice fptur
vie; pn i viermele care se trte n pmnt se va lupta pentru ea. Iar n clipa aceea viaa era scump
pentru mine, aa nrobit i maltratat cum eram.
Nereuind s-i descletez mna lui Tibeats, l-am prins din nou de gtlej, dar de data aceasta l-am
strns ca o menghin, pn ce, treptat, a desfcut singur degetele. A devenit moale ca o crp. Chipul
care-i fusese alb de furie era acum vnt de sufocare. Ochii de arpe care scuipaser atta venin erau
acum plini de groaz dou bile albe i mari care ieeau din gvane!
n inima mea pndea un demon care m ndemna s ucid pe dat fiara aceasta omeneasc, s
continui s-i strng grumazul blestemat pn ce-i pierea rsuflarea vieii! Nu ndrzneam s-l omor i nu
ndrzneam s-l las s triasc. Dac-l ucideam, trebuia s pltesc cu propria-mi via; dac el tria,
viaa mea i-ar fi satisfcut rzbunarea. O voce luntric mi-a optit s fug. S fiu rtcitor prin mlatini,
un fugar, un vagabond pe faa pmntului era preferabil vieii pe care o duceam.
n scurt timp am ajuns la o hotrre i, azvrlindu-l pe Tibeats de pe bancul de lucru pe pmnt, am
srit gardul din apropiere i am traversat n grab plantaia, trecnd pe lng sclavii care munceau pe
cmpul de bumbac. Am alergat cu toat viteza i, dup vreo cinci sute de metri, am ajuns la marginea
pdurii. Suindu-m pe un gard nalt, am putut zri presa de bumbac, casa mare i spaiul dintre ele. Era
o poziie excelent, din care puteam vedea toat plantaia. L-am zrit pe Tibeats traversnd cmpul spre
cas, apoi intrnd dup care a ieit cu aua n mn, a pus-o pe cal i s-a ndeprtat n galop.
Eram nefericit, dar recunosctor. Recunosctor c viaa mi fusese cruat, nefericit i descurajat de
ceea ce m atepta. Ce avea s se ntmple cu mine? Cine avea s m ajute? ncotro ar fi trebuit s fug?
Oh, Doamne! Tu care mi-ai dat via i ai sdit dragostea de via n inima mea, pe care ai umplut-o cu
sentimente aa cum au toi oamenii, fpturile Tale, nu m uita! Ai mil de srmanul sclav, nu m lsa s
pier! Dac Tu nu m vei apra, voi fi pierdut fr doar i poate! Astfel de rugmini, tcute i nerostite,
s-au ridicat din adncul inimii mele ctre ceruri, ns nu mi-a rspuns niciun glas; din nlimi n-a
pogort nicio voce blnd i dulce care s-i opteasc sufletului meu Eu sunt, nu te teme. Se prea c
Domnul m dduse uitrii, c eram cel mai detestat i dispreuit dintre oameni!
Dup trei sferturi de ceas, civa sclavi au strigat i mi-au fcut semne s fug. Uitndu-m ctre
bayou, l-am vzut pe Tibeats nsoit de ali doi clrei, care se apropiau n galop, urmai de o hait de

cini s tot fi fost vreo opt-zece. Dei erau departe, i-am recunoscut: aparineau plantaiei vecine.
Cinii folosii pe Bayou Boeuf pentru vnarea sclavilor sunt un soi de copoi, dar dintr-o ras mult mai
slbatic dect poate fi ntlnit n Statele din Nord. La porunca stpnului lor, copoii acetia i atac pe
negri i-i nfig colii n ei, aa cum buldogul obinuit i nfige colii ntr-un animal i nu-i mai d
drumul. Ltrturile lor sonore sunt auzite frecvent n mlatini, i atunci se fac speculaii despre locul
unde va fi prins fugarul, tot aa cum un vntor din statul New York se oprete i-i ascult cinii care
hmie de o parte i de alta a unui deal i le spune tovarilor si unde va fi prins vulpea. N-am auzit
niciodat de vreun sclav care s fi scpat cu fuga din Bayou Boeuf. Unul dintre motive este acela c nu
au fost nvai s noate, i nu sunt n stare s traverseze nici cea mai mic ap. Indiferent de direcia n
care ar fugi, vor ajunge pn la urm la un bayou, unde sunt confruntai cu inevitabila alternativ: fie se
neac, fie sunt dobori de cini. n tineree, eu am exersat n rurile limpezi care curg prin inutul meu
natal pn am devenit un nottor experimentat, i m simeam n largul meu n elementul acvatic.
Am rmas cocoat pe gard pn cnd cinii au ajuns la presa de bumbac. Dup nc o secund,
ltrturile lor prelungi i slbatice au anunat c-mi luaser urma. Srind de la locul meu, am fugit spre
mlatin. Teama mi ddea noi fore i le-am exploatat la maximum. La fiecare cteva clipe puteam auzi
hmiturile. Cinii se apropiau de mine. Parc fiecare ltrat rsuna nc i mai aproape. Dintr-o clip n
alta, m ateptam s-mi sar n spate, m ateptam s le simt colii lungi nfigndu-mi-se n carne. Erau
att de muli, nct tiam c m vor sfrteca n buci, c m vor omor aproape pe loc. Am icnit,
trgndu-mi rsuflarea, i am rostit gfind o rug pe jumtate sufocat ctre Atotputernicul de a m
salva, de a-mi da puterea s ajung la un bayou larg i adnc, unde mi-a fi putut pierde urma sau m-a fi
putut afunda sub ap. Am ajuns lng o vale cu un hi de palmieri, care au fonit puternic cnd am
alergat printre ei, totui nu ntr-att nct s acopere ltrturile.
Continund spre sud, n msura n care mi puteam da seama, am ajuns pn la urm la ap, care mi
trecea cu puin peste nclri. n clipa aceea cred c copoii ajunseser la mai puin de douzeci i cinci
de metri n spatele meu. I-am auzit trecnd printre palmieri, iar ltrturile lor puternice i nfocate
rsunau n toat mlatina. Mi-am recptat puin sperana cnd am ajuns la ap. Dac ar fi fost un pic
mai adnc, cinii mi-ar fi pierdut mirosul, oferindu-mi astfel ansa s scap de ei. Din fericire, apa s-a
adncit cu ct am naintat mi-a trecut mai nti de glezne, apoi a ajuns pn la jumtatea gambelor, iar
pentru o clip m-am afundat chiar pn la bru, pentru ca dup aceea s ies din nou n ap mai puin
adnc. Din clipa cnd intrasem n mlatin, cinii nu mai reduseser distana. Erau, n mod vdit,
derutai. Acum, sunetele slbatice pe care le scoteau se ndeprtau treptat, asigurndu-m c m aflam
pe calea cea bun. M-am oprit n cele din urm s ascult, dar urletele prelungi s-au auzit iari puternic,
anunndu-m c nc nu eram n siguran. mi puteau lua urma din smrc n smrc, acolo unde
clcasem pe pmnt, chiar dac apa i mpiedica. ntr-un trziu, spre marea mea fericire, am ajuns la un
bayou lat i plonjnd n el, i-am traversat destul de repede curentul lene pn pe malul opus. Eram
sigur c aici cinii aveau s fie dezorientai ntruct curentul ar fi purtat n aval orice urme ale
mirosului att de slab i misterios care le permite copoilor s-i gseasc pe fugari.
Dup ce am traversat bayoul, apa a devenit att de adnc, nct n-am mai putut alerga. M gseam
acum n Marea Mlatin Pacoudrie, aa cum aveam s aflu ulterior c se numea. Era plin de copaci
imeni, sicomori, arbori-de-cauciuc, plopi negri i chiparoi, i se ntindea, dup cum mi s-a spus, pn
la malul rului Calcasieu. Cale de cincizeci-aizeci de kilometri era lipsit de locuitori, fiind populat
doar de animale slbatice: uri, pisici slbatice, tigri i reptile mari, care se trsc la tot pasul. De altfel,
m-au nconjurat cu mult nainte s fi ajuns la bayou, practic din clipa n care am intrat n ap. Am vzut
sute de mocasini-de-ap, care miunau prin toate smrcurile i prin toate trunchiurile de copaci czui
peste care eram nevoit s m car. Se ndeprtau la apropierea mea, dar uneori, fiind grbit, aproape c
puneam mna sau piciorul peste ei. Sunt erpi veninoi, a cror muctur este mai periculoas dect a
crotalilor. n plus, mi pierdusem un pantof, deoarece talpa i se desfcuse complet, lsnd numai cputa,

care-mi atrna n jurul gleznei.


Am vzut de asemenea muli aligatori, mari i mici, plutind n ap sau ntini pe trunchiuri de copaci.
Zgomotele pe care le fceam i speriau i se ndeprtau, afundndu-se n locurile cele mai adnci, ns
uneori nimeream direct lng cte un asemenea monstru, fr s-l fi observat din deprtare. n astfel de
cazuri, m retrgeam i descriam un ocol n jurul lor. n linie dreapt, ei pot alerga cu iueal pe distane
mici, dar nu pot s coteasc. ntr-o curs ntortocheat, nu este greu s scapi de ei.
Pe la ora dou a amiezii, am auzit ultimul ltrat al copoilor. Probabil c nu traversaser bayoul. Ud
leoarc i obosit, dar n acelai timp eliberat de sentimentul pericolului imediat, am mers mai departe,
ceva mai precaut i mai atent la erpi i aligatori dect fusesem n prima parte a fugii mele. Acum, cnd
ajungeam la un ochi de ml, loveam mai nti apa cu un b. Dac suprafaa se mica, ocoleam locul
respectiv, dac nu, m aventuram s-l traversez.
n cele din urm, soarele a amurgit i, treptat, mantia nopii a nvluit n bezn mlatina uria. Eu
ns nu m-am oprit, mpleticindu-m, nelinitit n fiecare clip c voi simi muctura de temut a
mocasinului sau c voi fi zdrobit ntre flcile unui aligator iritat. Spaima de ei aproape c egala acum
frica de copoii urmritori. Dup o vreme, a rsrit luna, i lumina ei blnd s-a strecurat printre ramurile
care coborau peste ape, ncrcate cu muchi lungi, ce atrnau. Nu m-am oprit dect dup miezul nopii,
spernd n tot acel timp c voi ajunge ntr-o poriune mai puin pustie i periculoas. ns apa a devenit
tot mai adnc i mersul tot mai dificil. Am neles c va fi imposibil s continui prea mult i, n plus, nu
tiam n minile cui a fi putut cdea dac izbuteam s ajung la o aezare omeneasc. ntruct nu aveam
vreun permis, orice alb m-ar fi putut reine i ntemnia pn cnd stpnul meu ar fi dovedit
proprietatea, ar fi pltit cheltuielile i m-ar fi luat napoi. Eram un fugar, i dac aveam ghinionul s
ntlnesc un cetean cu frica legii din statul Louisiana, s-ar fi putut ca el s-i fac datoria fa de vecin
i s m nchid pe loc. Era cu adevrat greu s determin de cine trebuia s m tem mai mult de cini,
de aligatori sau de oameni?
Dup miezul nopii ns m-am oprit. Imaginaia nu poate zugrvi aspectul mohort al scenei. Mlatina
rsuna de mciturile a nenumrate rae! Probabil c de la crearea pmntului, niciun om nu clcase att
de departe n adncurile inutului acestuia. Acum nu era la fel de tcut ntr-att, nct devenise
apstoare pe ct fusese cnd soarele strlucea pe bolt. Sosirea mea nedorit n toiul nopii deteptase
triburile de zburtoare, care preau s se ngrmdeasc cu sutele de mii prin bli, iar gtlejurile lor
guree revrsau attea sunete eram nconjurat de nenumrate flfituri de aripi i cufundri ursuze n
ap , nct eram speriat i nfricoat. Toate psrile din vzduh i toate trtoarele pmntului preau s
se fi strns laolalt n locul acesta, pentru a-l umple cu vacarm i confuzie. Sunetele i privelitile vieii
nu pot fi gsite doar n preajma locuinelor oamenilor, n oraele ticsite, ci abund i n locurile cele mai
slbatice de pe pmnt. Dumnezeu asigurase un liman i un cmin pentru milioane de fpturi vii pn i
n inima acelei mlatini lugubre.
Cnd luna s-a nlat deasupra copacilor, m-am hotrt s urmez alt plan. Pn acum m strduisem
s merg ct mai mult ctre sud. Acum am pornit spre nord-vest, cu scopul de a ajunge n Pine Woods, n
vecintatea domeniului stpnului Ford. Simeam c, odat sosit n umbra proteciei sale, voi fi relativ
n siguran.
Hainele mi erau zdrenuite, minile, faa i trupul acoperite de zgrieturi provocate de nodurile i
scoara cu muchii ascuite a copacilor czui i de crrile peste maldre de tufe i lemne purtate de
ap. Piciorul descul mi era plin de ghimpi. Eram mnjit de noroi, ml i linti verde, adunat pe
suprafaa apelor stttoare n care m afundasem pn la gt de multe ori n timpul zilei i al nopii. Dei
devenise teribil de obositor, am continuat fr zbav pe cursul pe care-l stabilisem spre nord-vest. Apa
a nceput s fie mai puin adnc, iar terenul mai ferm sub tlpile mele. Am ajuns n cele din urm la
Pacoudrie, acelai bayou larg pe care-l strbtusem not cnd fugisem. L-am traversat din nou i, la
scurt timp dup aceea, mi s-a prut c am auzit un cntat de coco. Dar sunetul fusese slab i puteam s

m fi nelat. Apa se micora sub paii mei de acum lsasem smrcurile n urm , dup care am ajuns
pe teren uscat care a urcat treptat spre cmpie i am tiut c eram undeva n Great Pine Woods.
Cnd s-a crpat de ziu am ajuns la un lumini, un soi de plantaie mic, dar pe care n-o mai vzusem
pn atunci. La marginea pdurii am ntlnit doi brbai, un sclav i tnrul lui stpn, care se ocupau cu
prinderea porcilor slbatici. tiam c albul mi va cere permisul, i pentru c nu aveam ce s-i art, urma
s m rein. M simeam prea obosit ca s fug din nou i de aceea am recurs la un iretlic care s-a
dovedit a avea succes. Adoptnd o expresie feroce, m-am ndreptat direct spre el, privindu-l fix n ochi.
Cnd m-am apropiat, el s-a retras cu un aer alarmat. A fost clar c era foarte speriat, c m privea ca pe
un duh malefic, care tocmai se ridicase din mruntaiele mlatinii!
Unde locuiete William Ford? l-am ntrebat eu pe un ton deloc blajin.
La vreo unsprezece kilometri de aici, a fost rspunsul.
Care-i drumul ntr-acolo? am ntrebat n continuare, strduindu-m s par mai cumplit ca oricnd.
Vezi pinii aceia? a ntrebat el, artnd ctre doi copaci, cam la un kilometru i jumtate deprtare,
care se ridicau mult deasupra tovarilor lor, ca dou santinele nalte ce dominau ntinderea larg a
pdurii.
Da.
Pe sub ei, a continuat brbatul, trece drumul spre Texas. Ia-o la stnga i vei ajunge la casa lui
William Ford.
Fr alte cuvinte, m-am grbit s m ndeprtez, fericit ca i el, fr ndoial, s fixez o distan ct
mai mare ntre noi. Dup ce am ajuns la drumul spre Texas, am luat-o la stnga, aa cum fusesem
povuit, i n scurt vreme am trecut pe lng un foc mare n care ardea un maldr de buteni. M-am
apropiat de el, gndindu-m s-mi usuc hainele, dar lumina cenuie a zorilor se transforma iute n
diminea i vreun alb care ar fi trecut pe acolo m-ar fi putut observa; n plus, cldura m-ar fi mbiat la
somn. De aceea, fr s mai zbovesc, mi-am continuat drumul i, pe la ora opt, am ajuns la casa
stpnului Ford.
Niciun sclav nu era n colibe; toi erau la munci. Pind pe verand, am ciocnit la u, care a fost
deschis n scurt timp de doamna Ford. Aspectul meu era att de schimbat, m gseam ntr-o stare att
de jalnic i disperat, nct nu m-a recunoscut. Am ntrebat dac stpnul Ford era acas, dar omul
acela bun i-a fcut apariia nainte ca eu s fi primit rspuns. I-am povestit despre fuga mea i despre
toate detaliile aventurii. M-a ascultat cu atenie, iar dup ce am terminat, mi-a vorbit cu blndee i
nelegtor, dup care, ducndu-m la buctrie, l-a chemat pe John i i-a poruncit s-mi pregteasc
ceva de mncare. Nu pusesem nimic n gur din zorii zilei anterioare.
Dup ce John mi-a aezat mncarea n fa, doamna Ford a ieit cu o caraf de lapte i multe
prjiturele delicioase, din cele care rareori ncnt papilele gustative ale unui sclav. Eram flmnd i
obosit, dar nici hrana, nici odihna nu m-au bucurat att de mult pe ct au fcut-o vocile binecuvntate
care vorbeau cu blndee i nelegere. Acelea erau uleiul i vinul pe care bunul samaritean din Great
Pine Woods era gata s le toarne n sufletul rnit al sclavului, care venise la el cu straiele zdrenuite i
pe jumtate mort.
M-au lsat n colib, ca s m pot odihni. Binecuvntat fie somnul! i viziteaz pe toi oamenii
deopotriv, cobornd ca roua cerurilor att peste cei nlnuii, ct i peste cei liberi. n scurt timp s-a
cuibrit la snul meu, alungnd necazurile care-l prigoneau i purtndu-m pe trmul adumbrit unde
am vzut din nou chipurile i am ascultat glasurile copiilor mei, care, vai, din cte tiam n orele de
trezie, czuser n braele celuilalt somn, din care n-aveau s se trezeasc niciodat.

Capitolul XI
Grdina stpnei Fructele rou-aprins i aurii Portocali i rodii ntoarcerea la Bayou
Boeuf Remarcile stpnului Ford pe drum ntlnirea cu Tibeats Relatarea urmririi de
ctre el Ford i condamn brutalitatea Sosirea la plantaie Uluirea sclavilor la vederea
mea Biciuirea anticipat Kentucky John Domnul Eldret, plantatorul Sam al lui Eldret
Cltoria spre Big Cane Brake Legenda lui Suttons Field Copacii din pdure
narii i musculiele Sosirea negreselor la Big Cane Femeile tietori de lemne
Apariia neateptat a lui Tibeats Tratamentul lui provocator Vizita la Bayou Boeuf
Permisul sclavului Ospitalitatea sudic Sfritul Elizei Vnzarea ctre Edwin Epps
Dup un somn ndelungat, m-am trezit dup-amiaza, revigorat, dar cu toi muchii epeni i cu dureri
mari n corp. Sally a intrat n colib i a stat de vorb cu mine, n vreme ce John mi-a pregtit prnzul.
Sally avea necazuri mari, ca i mine, fiindc unul dintre copiii ei era bolnav i se temea c nu va
supravieui. Dup ce am mncat, m-am plimbat o vreme prin curte, am intrat n coliba lui Sally i m-am
uitat la copilul bolnav, apoi am intrat n grdina doamnei Ford. Dei era anotimpul anului cnd n
climatele mai reci nu se mai aud glasurile psrilor, iar copacii sunt despuiai de splendoarea lor
vratic, aici nfloreau toate speciile de trandafiri, iar corzile lungi i bogate naintau peste araci.
Fructele rou-aprins i aurii atrnau pe jumtate ascunse printre florile mai tinere i mai btrne ale
piersicilor, portocalilor, prunilor i rodiilor, pentru c n inutul acela de cldur aproape perpetu
frunzele cad i mugurii se deschid n flori pe toat durata anului.
Simeam o profund recunotin fa de stpnul i stpna Ford i, dorind s le rspltesc cumva
buntatea, am nceput s cur i s aranjez corzile, iar dup aceea s plivesc buruienile din iarba dintre
portocali i rodii. Acetia din urm pot ajunge pn la nlimea de trei metri, iar fructele lor, dei mai
mari, sunt similare ca aspect cu garoafa; au de asemenea gustul savuros al cpunilor. Portocalele,
piersicile, prunele i majoritatea celorlalte fructe sunt native solului bogat i cald din Avoyelles, dar
mrul, fructul cel mai rspndit n latitudinile mai reci, se ntlnete arar.
Doamna Ford a aprut dup scurt timp, spunndu-mi c era ludabil din partea mea, dar c nu m
gseam ntr-o stare potrivit pentru a munci i c m puteam odihni n colib pn cnd stpnul avea s
plece la Bayou Boeuf, ceea ce n-avea s se ntmple astzi, ba poate chiar nici a doua zi. I-am rspuns
c, ntr-adevr, nu m simeam grozav, c muchii mi erau nepenii i m durea piciorul care fusese
descul i sfiat de ghimpi i mrcini, dar considerasem c puin exerciiu fizic n-avea s-mi fac prea
ru, iar pentru mine era o mare plcere s lucrez pentru o stpn att de cumsecade. Ea s-a ntors n
casa mare, iar eu am lucrat dup aceea trei zile n grdin, curind aleile, smulgnd buruienile din
rzoarele de flori i iarba de sub corzile de iasomie, pe care minile blnde i generoase ale protectoarei
mele le nvaser s se care pe garduri.
n a patra diminea, dup ce m revigorasem, stpnul Ford mi-a poruncit s m pregtesc s-l
nsoesc la bayou. n poian nu exista dect un singur cal neuat, fiindc toi catrii fuseser trimii la
plantaie. L-am asigurat c puteam merge pe jos i, lundu-mi rmas bun de la Sally i John, am prsit
poiana, alergnd uor pe lng cal.
Paradisul acela micu din Great Pine Woods a fost oaza din deert spre care inima mea s-a ntors plin
de iubire n muli ani de sclavie. Am prsit-o acum cu regret i tristee, deloc mulumit, de parc mi se
dduse de neles c s-ar putea s nu m mai ntorc aici niciodat.
Stpnul Ford m-a ndemnat din cnd n cnd s-i iau locul pe cal, ca s m odihnesc, dar am refuzat;
nu eram obosit, i pentru mine era mai uor dect pentru el s merg pe jos. Pe drum mi-a adresat multe
cuvinte binevoitoare i mbrbttoare, clrind fr grab, pentru a putea ine pasul cu el. Buntatea

Domnului se manifestase, a declarat el, prin miraculoasa mea scpare din mlatin. Tot aa cum Daniel
ieise nevtmat din groapa cu lei, tot aa cum Iona fusese cruat n pntecele balenei, eu nsumi
fusesem salvat de ctre Atotputernicul. Ford m-a ntrebat despre temerile i emoiile pe care le
ncercasem n timpul zilei i nopii, precum i dac simisem, vreodat, dorina de a m ruga. I-am
rspuns c m simisem abandonat de ntreaga lume i m rugasem ntruna n gnd. n astfel de
momente, a zis el, inima omului se ntoarce instinctiv spre Creatorul lui. Cnd este prosper i cnd
nimic nu amenin s-i fac ru sau s-l sperie, omul nu i-L reamintete pe Domnul i este gata s-L
sfideze, dar dac-l aduci n mijlocul pericolelor, dac-l izolezi de ajutorul oamenilor, dac deschizi
mormntul naintea lui, atunci, n momentul npastelor sale, necredinciosul i zeflemitorul se ntorc
ctre Dumnezeu pentru a-l ajuta, simind c nu exist alt speran, refugiu sau siguran dect n braul
Lui protector.
Aa mi-a vorbit brbatul acela binevoitor despre viaa aceasta i despre viaa de apoi, despre
buntatea i puterea lui Dumnezeu, ca i despre deertciunea lucrurilor pmnteti, ct timp am
cltorit pe drumul rzle ctre Bayou Boeuf.
Cnd ne ndeprtaserm cu vreo opt kilometri de plantaie, am vzut n deprtare un clre care
galopa spre noi. Cnd s-a apropiat, am vzut c era Tibeats! El m-a privit pentru o clip, dar nu mi-a
adresat nicio vorb, i, ntorcndu-i calul, a clrit alturi de Ford. Eu am alergat ncet n urma lor,
ascultndu-le conversaia. Ford l-a informat despre sosirea mea la Pine Woods cu trei zile n urm,
despre starea jalnic n care fusesem i despre dificultile i pericolele cu care m confruntasem.
Ei bine, a exclamat Tibeats, omind obinuitele sale sudalme n prezena lui Ford, n-am mai vzut
niciodat pe cineva s alerge att de repede! Sunt gata s pun prinsoare pe o sut de dolari c-ar nvinge
pe orice negrotei din Louisiana. I-am oferit lui John David Cheney douzeci i cinci de dolari s-l
prind viu sau mort, dar i-a ntrecut cinii ntr-o curs cinstit. S tii c nu-i mare scofal de copoii ia
ai lui Cheney. Cinii lui Dunwoodie l-ar fi prins nainte s ajung la palmieri. Copoii i-au pierdut cumva
urma, i-a trebuit s-abandonm vntoarea. Am clrit ct de departe am putut i apoi am continuat pe
jos pn cnd apa a fost adnc de un metru. Bieii erau siguri c s-a necat. Recunosc c tare mi-a fi
dorit s pun mna pe el. De atunci am clrit n sus i-n jos pe bayou, dar n-am avut mari sperane s-l
prind mi-am zis c-i mort. Oho-ho, e un alergtor dat naibii, negroteiul sta!
Aa a vorbit Tibeats, descriind cutarea prin mlatin i iueala minunat cu care fugisem de copoi,
iar cnd a terminat, stpnul Ford i-a rspuns c fusesem mereu un flcu credincios i harnic, c-i
prea ru c avuseserm astfel de necazuri, c, potrivit relatrii mele, fusesem tratat inuman i c el,
Tibeats, se fcuse vinovat. A adugat i c folosirea securilor i a toporitilor asupra sclavilor era
ruinoas i nu trebuia admis.
Nu aa trebuie s-i tratm atunci cnd sunt adui pentru prima dat n inut. i va influena negativ
i-i va face pe toi s fug. Mlatinile vor fi pline de fugari. Puin buntate va fi mult mai eficient
dect folosirea armelor dac vrem s fie obedieni i s-i inem n fru. Toi plantatorii de pe bayou ar
trebui s dezaprobe asemenea fapte de neomenie. Este n interesul tuturor s procedeze aa. Domnule
Tibeats, este evident c dumneata i Platt nu putei convieui. Dumneata nu-l placi i n-ai ovi s-l
omori, iar el, tiind asta, va fugi din nou, temndu-se pentru viaa lui. Trebuie s-l vinzi sau cel puin sl nchiriezi. Dac nu vei proceda n felul acesta, voi lua msuri s-l scot din proprietatea dumitale.
n spiritul acesta i s-a adresat Ford pe tot restul drumului. Eu n-am deschis gura. Cnd am ajuns la
plantaie, ei au intrat n casa mare, iar eu am reparat coliba Elizei. Cnd s-au ntors de la cmp, sclavii
au fost uluii s m gseasc acolo, deoarece crezuser c m necasem. n seara aceea ei s-au strns din
nou n jurul colibei, ca s-mi asculte aventurile. Considerau de la sine neles c voi fi biciuit i c
osnda va fi sever: se tia c pedeapsa pentru fuga de la stpn era de cinci sute de bice.
Bietul de tine, a spus Eliza lundu-m de mn, ar fi fost mai bine pentru tine dac te-ai fi necat.
Ai un stpn crud i m tem c te va ucide.

Lawson a sugerat c era posibil ca supraveghetorul Chapin s fie desemnat s aplice pedeapsa, caz n
care n-ar fi fost sever, pe cnd Mary, Rachel, Bristol i alii au sperat c o va face stpnul Ford, i
atunci n-ar fi existat nicio biciuire. Toi m-au comptimit i au ncercat s m consoleze, i au fost triti
gndindu-se la pedeapsa care m atepta, cu excepia lui Kentucky John. Rsetele lui n-au contenit; a
umplut coliba de hohote, inndu-se de burt ca s nu explodeze, iar motivul veseliei lui zgomotoase era
felul n care scpasem de copoi. Cumva, el privea tot evenimentul ntr-o lumin comic:
Io am tiut c n-o s-l gbjeasc, cn a zbughit-o peste plantaie. Vai, Doamne, ce mai gonet a
bgat Platt-acolo! Cn potile alea au ajuns unde fusese iel, iel nu mai ierea acolo, ha, ha, ha! Vai,
Doamne, fie-i mil!
Dup care a renceput unul dintre accesele lui de veselie asurzitoare.
A doua zi n zori, Tibeats a prsit plantaia. Pe la amiaz, pe cnd m-nvrteam pe la casa de
egrenare, un brbat nalt i artos s-a apropiat de mine i m-a ntrebat dac eram biatul lui Tibeats
apelativul acela tineresc era aplicat tuturor sclavilor, fr deosebire, chiar dac puteau fi trecui de
aptezeci de ani. Mi-am scos plria i am rspuns c eu eram acela.
Cum i-ar plcea s munceti pentru mine? m-a ntrebat el.
Mi-ar plcea foarte mult, domnule, am zis inspirat de sperana brusc de a scpa de Tibeats.
Ai muncit sub Myers la Peter Tanner, nu-i aa?
Am rspuns c era adevrat, i am adugat cteva complimente pe care Myers mi le adresase.
Ei bine, biete, mi-a spus el, te-am nchiriat de la stpnul tu ca s lucrezi pentru mine n Big
Cane Brake, la aizeci de kilometri de aici, pe Rul Rou.
Brbatul acesta era domnul Eldret, care locuia n aval de Ford, pe acelai mal al bayoului. L-am
nsoit pe plantaia lui i, de diminea, am pornit mpreun cu sclavul lui, Sam, i cu o cru de
provizii spre Big Cane; Eldret i Myers porniser clare naintea noastr. Sam era nscut i crescut n
Charleston, unde locuiau mama, fratele i surorile lui. El a acceptat un termen comun att printre
negri, ct i printre albi c Tibeats era un om ru i a sperat, aa cum speram de altfel i eu din tot
sufletul, c stpnul lui m va cumpra.
Am pornit pe malul sudic al bayoului, pe care l-am traversat la plantaia lui Carey; de acolo, am ajuns
la Huff Power, pe care l-am traversat de asemenea pentru ca s ajungem la drumul spre Bayou Rouge,
care merge spre Rul Rou. Dup ce am trecut prin mlatina Bayou Rouge, pe la apus, am ieit de pe
drum i am intrat n Big Cane Brake. Am urmat un drumeag nebttorit, att de lat ct s permit
trecerea cruei. Trestiile de acolo, din cele folosite la pescuit, erau dintre cele mai groase pe care le
vzusem vreodat. Un om nu putea fi vzut printre ele de la distana de cinci metri. Potecile animalelor
16
slbatice treceau printre ele n toate direciile; ursul i tigrul american abund n desiurile acestea, iar
toate ntinderile de ap stttoare sunt pline cu aligatori.
Ne-am continuat drumul prin Big Cane cale de civa kilometri, pn am ajuns ntr-un lumini larg,
numit Suttons Field. Cu muli ani n urm, un brbat pe nume Sutton strbtuse slbticia de trestii i
ajunsese pn aici. Potrivit legendei, fusese un fugar, nu de recrutarea n armat, ci de pedeapsa justiiei.
Aici trise singur, ca un sihastru al mlatinii, plantnd cu propriile lui mini semine i culegnd apoi
recolta. ntr-o zi, o ceat de indieni a nimerit peste el i, dup o btlie sngeroas, l-au nvins i l-au
mcelrit. Pe o raz de mai muli kilometri mprejur, n colibele sclavilor i pe verandele caselor mari,
unde copiii albi ascultau poveti cu farmece i vrji, se spunea c locul acela din centrul lui Big Cane
era bntuit. Vreme de un sfert de veac, glasurile omeneti tulburaser arar, sau niciodat, linitea sa.
Iarba nalt i buruienile duntoare se rspndiser peste cmpul cndva cultivat, iar erpii zceau la
soare pe pragul colibei nruite era cu adevrat un tablou sumbru al prginirii.
Trecnd de Suttons Field, am urmat cale de trei kilometri un drum recent tiat, pn la captul su.
Ajunseserm acum pe terenurile slbatice ale domnului Eldret, pe care inteniona s le defrieze pentru
o plantaie mare. Am nceput treaba a doua zi diminea cu cuitele de tiat trestie, numite macete, i am

curat un spaiu suficient ct s permit ridicarea a dou barci: una pentru Myers i Eldret, iar alta
pentru mine, Sam i sclavii care urmau s ni se alture. Ne gseam n mijlocul unor copaci enormi, ale
cror ramuri se ntindeau mult i aproape c opreau razele soarelui, n vreme ce spaiul dintre trunchiuri
era o mas impenetrabil de trestii, presrat ici-colo de palmieri.
Dafinii i sicomorii, stejarii i chiparoii atingeau dimensiuni inegalabile n inuturile acelea fertile
din imediata vecintate a Rului Rou. Mai mult de att, din fiecare copac atrnau mase mari i lungi de
muchi, care ofereau o imagine izbitoare i singular ochilor neobinuii cu aa ceva. Muchiul acesta
este trimis n cantiti nsemnate n Nord, unde este folosit n industrie.
Am dobort stejari, i-am despicat n dulapi i cu acetia am ridicat barci temporare. Le-am acoperit
cu frunze late de palmieri, care, atta timp ct dinuie, sunt un nlocuitor excelent al indrilei. Cel mai
mare inconvenient pe care l-am ntlnit aici au fost musculiele i narii care roiau prin aer. i intrau n
urechi, n nri, n ochi i n gur, ba chiar i sub piele. Era imposibil s le alungi sau s le omori pe
toate. Aveam ntr-adevr senzaia c o s ne devoreze, c o s ne ronie bucic cu bucic n gurile
lor minuscule i nesioase.
Cu greu s-ar fi putut imagina un loc mai dezagreabil sau mai izolat dect centrul lui Big Cane
Brake, totui pentru mine era un paradis prin comparaie cu orice alt loc n care a fi fost n tovria
stpnului Tibeats. Am trudit din greu, iar adesea eram obosit, totui seara m puteam ntinde linitit, iar
dimineaa m puteam scula fr fric.
Pe parcursul a dou sptmni, au sosit i patru negrese tinere de la plantaia lui Eldret: Charlotte,
Fanny, Cresia i Kelly. Toate erau mari i voinice. Au cptat topoare i au fost trimise cu Sam i cu
mine la tiat copaci. Erau excelente tietoare de lemne, i nici cei mai mari stejari sau sicomori nu
rezistau mult vreme sub loviturile lor puternice i bine intite. La stivuirea butenilor, erau egale cu
orice brbat. n pdurile din Sud, att brbaii, ct i femeile se ocup de tierea lemnelor. Mai exact, n
inutul Bayou Boeuf, femeile muncesc la fel ca oricare alt brbat pe plantaii. Ar cu plugul, conduc
catrii, defrieaz terenurile slbatice, muncesc la drumuri i aa mai departe. Unii plantatori, care dein
domenii ntinse de bumbac i trestie-de-zahr, n-au dect sclave ca muncitori. Un asemenea plantator
este Jim Burns, care triete pe malul de nord al bayoului, vizavi de plantaia lui John Fogaman.
La sosirea noastr n stufri, Eldret mi-a promis c dac voi munci bine, voi putea merge peste patru
sptmni s-mi vizitez prietenii de la reedina Ford. n seara de smbt a celei de-a cincea sptmni,
i-am reamintit de fgduiala aceea i el a fost de acord c muncisem att de bine, nct puteam s plec.
Dorisem tare mult acest lucru, aa c ncuviinarea lui m-a bucurat nespus. Urma s m ntorc la timp
pentru a ncepe treaba mari diminea.
n timp ce m gndeam cu plcere la perspectiva de a-mi revedea att de curnd vechii mei prieteni,
silueta detestat a lui Tibeats a aprut pe neateptate printre noi. A ntrebat cum se descurc laolalt
Myers i Platt i i s-a spus c bine i c Platt va pleca diminea n vizit la plantaia lui Ford.
Nu, nu, a pufnit Tibeats, n niciun caz negroteiul e nestatornic. Nu poate pleca.
Eldret a insistat ns c muncisem cu devotament, c-mi promisese rsplata aceea i c, innd seama
de circumstane, nu trebuia s fiu dezamgit. Dup aceea, ntruct se ntunecase, ei au intrat ntr-o
barac, iar eu n cealalt. mi era imposibil s renun la ideea plecrii, ar fi fost o grea dezamgire. Am
decis s plec cu orice risc imediat ce se va crpa de ziu, dac Eldret nu avea nimic de obiectat. Cnd sa luminat, eram la ua lui, cu ptura rulat ntr-o boccea i atrnnd de captul unui b pe umr,
ateptnd permisul. Tibeats i-a fcut imediat apariia, prost-dispus ca de obicei, s-a splat pe fa, apoi
s-a dus i s-a aezat pe un ciot din apropiere, aparent cufundat n gnduri. Dup ce am ateptat acolo
mult timp, am pornit la drum, mboldit brusc de nerbdare.
Ce faci, pleci fr permis? a strigat el dup mine.
Da, stpne, aa cred, am rspuns.
i cum crezi c-o s-ajungi acolo? m-a ntrebat.

Nu tiu, m-am mulumit s-i spun.


Nici n-ai s strbai juma de drum i vei fi oprit i trimis la nchisoare, acolo unde merii s fii, a
zis el i a intrat n barac.
A ieit de acolo n scurt vreme cu permisul n mn i, numindu-m negroteiul dcului care merit
o sut de bice, l-a aruncat pe pmnt. L-am ridicat i m-am ndeprtat pe dat cu repeziciune.
Un sclav gsit fr permis n afara plantaiei stpnului su poate fi oprit i biciuit de orice alb cu care
se ntlnete. Cel pe care l-am primit acum era datat i suna astfel:

Platt are permisiunea s mearg la plantaia lui Ford, pe Bayou Boeuf, i s se ntoarc
pn mari dimineaa.

JOHN M. TIBEATS

Aceasta este formularea obinuit. Pe drum, muli albi l-au cerut, l-au citit i au trecut mai departe.
De multe ori, cei care aveau aerul i aspectul de gentlemeni, ale cror veminte indicau bogie, nici
mcar nu m-au bgat n seam; dar cei cu aspect srccios, cei care erau n mod evident pierde-var,
m-au oprit de fiecare dat i m-au examinat i cercetat amnunit. Prinderea sclavilor fugari este uneori
o surs de ctig. Dac niciun proprietar nu-i face apariia dup ce s-a anunat c s-a gsit un fugar,
sclavul poate fi vndut celui care ofer mai mult, iar gsitorul primete oricum un onorariu pentru
serviciile sale, chiar dac este reclamat. Aadar un alb josnic o denumire aplicat acestei specii de
pierde-var consider ca pe un dar trimis de la Dumnezeu ntlnirea cu un negru necunoscut i fr
permis.
n regiunea aceea din statul Louisiana n care triam eu, nu exist hanuri pe marginea drumurilor. Eu
nu aveam nicio lecaie i nici provizii pentru cltoria de la Big Cane la Bayou Boeuf; totui, cu
permisul su n mn, un sclav nu va suferi niciodat de foame sau sete. Este suficient s-l arate
stpnului sau supraveghetorului unei plantaii i s-i prezinte doleanele, ca s fie trimis la buctrie i
s i se asigure hran sau adpost, dup cum este cazul. Cltorul se oprete la orice cas dorete i cere
un prnz cu tot atta libertate pe ct ar face-o ntr-un local public. Acesta este obiceiul general al
inutului. Indiferent care le-ar fi neajunsurile, este clar c locuitorii din lungul Rului Rou i de pe
malurile bayourilor din interiorul Louisianei nu duc lips de ospitalitate.
Am ajuns la plantaia lui Ford spre sfritul dup-amiezii i am petrecut seara n coliba Elizei, cu
Lawson, Rachel i ali cunoscui. Cnd plecaserm din Washington, Eliza era plinu i dolofan. inuta
i era dreapt i, mbrcat n mtsuri i cu bijuterii, degaja o for graioas i elegan. Acum nu era
dect o umbr palid a acelei femei. Chipul i devenise teribil de scoflcit, iar silueta cndva dreapt i
activ era cocrjat, de parc ar fi suportat povara a o sut de ani. Btrnul Elisha Berry n-ar fi
recunoscut-o pe mama fetiei sale, aa cum sttea ghemuit pe podeaua colibei n straie srccioase de
sclav. N-am mai revzut-o niciodat. ntruct devenise inutil pe cmpul de bumbac, fusese cedat pe
nimic unui brbat care locuia n vecintatea lui Peter Compton. Durerea i rosese nemilos inima, pn i
rpise toat puterea, i se spunea c din cauza aceasta ultimul ei stpn o biciuia i o maltrata nemilos.
Bicele nu-i puteau ns readuce vigoarea pierdut a tinereii i nici s ndrepte trupul ndoit la statura de
altdat, aa cum fusese cnd copiii ei o nconjurau i lumina libertii i strlucea deasupra potecii.
Am aflat amnuntele legate de plecarea ei din lumea aceasta de la civa sclavi ai lui Compton, care
veniser peste Rul Rou la bayou ca s-o ajute pe tnra doamn Tanner n sezonul greu. Ei au
povestit c, treptat, Eliza devenise complet neajutorat i zcuse cteva sptmni pe podeaua din
pmnt a unei colibe drpnate, la mila tovarilor de sclavie pentru o pictur ocazional de ap i o
frm de hran. Stpnul ei n-o lovise-n moalele capului aa cum se face uneori pentru a crua un
animal de suferin, ci o abandonase, nengrijit i neprotejat, s zac ntr-o via de chin i mizerie
pn la sfritul ei firesc. Cnd se ntorseser ntr-o sear de la cmp, sclavii o gsiser moart! n

timpul zilei, ngerul Domnului, care se mic nevzut deasupra ntregului pmnt, culegnd ca pe o
recolt sufletele ce-i prsesc trupurile, ptrunsese neauzit n coliba muribundei i o luase de acolo.
Era, n sfrit, liber!
n ziua urmtoare mi-am strns ptura i am pornit pe drumul de ntoarcere spre Big Cane. Dup ce
am strbtut vreo opt kilometri, omniprezentul Tibeats mi-a aprut n cale ntr-un loc numit Huff Power.
M-a ntrebat de ce m ntorceam att de curnd i, cnd l-am informat c doream s fiu napoi pn la
data trecut n permis, el m-a anunat c nu trebuia s merg mai departe de urmtoarea plantaie,
deoarece chiar n ziua aceea m vnduse lui Edwin Epps. Am intrat apoi n curtea acestuia, unde l-am
ntlnit pe numitul domn, care m-a examinat i a pus ntrebrile obinuite ale cumprtorilor. Dup ce
m-a acceptat, mi-a poruncit s m duc la colibe i s-mi fac cozi pentru sap i topor.
Nu mai eram proprietatea lui Tibeats cinele lui, animalul lui, terorizat zi i noapte de furia i
cruzimea lui; nu puteam n niciun caz s regret schimbarea, indiferent cine sau ce s-ar fi putut dovedi
noul meu stpn. De aceea, tirea vnzrii mele a fost o veste bun i, cu un oftat de uurare, m-am
aezat pentru prima dat n noul meu sla.
La scurt vreme dup aceea, Tibeats a disprut de pe acele meleaguri. L-am revzut mai trziu, i
numai o singur dat. M aflam la muli kilometri deprtare de Bayou Boeuf. El sttea n pragul unei
prvlii sordide. Eu treceam n mijlocul unei cete de sclavi prin parohia St. Mary.

Capitolul XII
Aspectul lui Epps Epps, beat i treaz O privire asupra trecutului su Cultivarea
bumbacului Modul de arare i pregtire a terenului Despre plantare, prail, cules i
muncitorii noi Deosebirile dintre culegtorii de bumbac Patsey, o culegtoare remarcabil
Cotele n funcie de abiliti Frumuseea cmpului de bumbac Muncile sclavului
Teama de apropierea de casa de egrenare Cntrirea Corvezile Viaa n colib
Moara de porumb ntrebuinrile tigvei Teama de a nu dormi prea mult Teama continu
Modul de cultivare a porumbului Cartofii dulci Fertilitatea solului ngrarea porcilor
Conservarea uncii Creterea vitelor Concursurile de intire Produsele de grdin
Florile i verdeaa
Edwin Epps, de care vei mai auzi pe parcursul acestei istorii, era un brbat voinic i trupe, cu prul
deschis la culoare, pomei nali i un nas acvilin de dimensiuni extraordinare. Avea ochi albatri, pielea
alb i era nalt de peste 1,80 m. Avea expresia atent i iscoditoare a unui jocheu. Manierele i erau
respingtoare i grosolane, iar limbajul lui dovedea pe loc i fr echivoc c nu se bucurase niciodat de
avantajele unei educaii. Deinea capacitatea de a rosti lucrurile cele mai neplcute, depindu-l n
privina aceasta pn i pe btrnul Peter Tanner. Cnd am devenit proprietatea lui, Edwin Epps
ndrgea butura, iar chefurile lui ineau uneori i dou sptmni ntregi. Ulterior, ns, a renunat la
acest obicei, iar cnd l-am prsit era un exemplu de abstinen, pe ct de strict poate fi gsit n Bayou
Boeuf. Dac era ameit, stpnul Epps era glgios, fanfaron i scandalagiu, iar marea lui plcere era
s danseze cu negroteii sau s-i plesneasc prin curte cu biciul lui lung, pentru simpla satisfacie de ai auzi ipnd i zbiernd, cnd dungi late le rsreau pe piele. Dac nu era but, era tcut, rezervat i
viclean, i nu ne biciuia fr discriminare, aa cum fcea la beie, ci expedia doar fichiul curelei de
piele netbcit ctre un punct sensibil al sclavilor delstori, cu o dexteritate deosebit care-i era
caracteristic.
n tineree fusese vizitiu i supraveghetor, dar n prezent deinea o plantaie pe Bayou Huff Power,
la patru kilometri de Holmesville, la treizeci de kilometri de Marksville i la douzeci de kilometri de
Cheneyville. Aceasta i aparinea lui Joseph B. Roberts, unchiul soiei sale, i fusese luat n arend de
Epps. Principala lui ndeletnicire era creterea bumbacului i, ntruct unii dintre cititorii acestei cri nau vzut niciodat un cmp de bumbac, poate c ar fi util o descriere a acestei culturi.
Terenul era pregtit prin ararea de rzoare sau paturi cu plugul ntoarcerea brazdelor, cum se mai
numete. Pentru asta erau folosii boi i catri, acetia din urm aproape n mod exclusiv la semnat.
Munca era efectuat att de femei, ct i de brbai, care hrneau, eslau i-i ngrijeau atelajele; din
toate punctele de vedere, ei fceau pe cmp i n grajd aceleai munci pe care le fac plugarii din statele
din Nord.
Fiecare rzor era lat de doi metri i ncadrat de dou fgae pentru ap. Peste vrful rzorului sau
centrul patului trecea dup aceea un plug tras de un catr, care fcea guri, n care o fat punea
seminele pe care le purta ntr-o traist inut dup gt. n urma ei venea alt catr care trgea o grap, iar
aceasta acoperea seminele, astfel c la plantarea unui rnd de bumbac erau folosii doi catri, trei
sclavi, un plug i o grap. Lucrrile acestea se fceau n lunile martie i aprilie. Porumbul era semnat n
februarie. Dac nu cdeau ploi reci, bumbacul rsrea de obicei dup o sptmn, dup care, n termen
de opt-zece zile, ncepea prima prail, care se fcea, n parte, tot cu plugul i catrul. Plugul trecea ct
mai aproape de bumbac de ambele pri, aruncnd brazda de pe el. Sclavii l urmau cu sapele i tiau
iarba i bumbacul, lsnd movilie aflate cam la trei sferturi de metru una de cealalt. Asta se numea
rzuirea bumbacului. Dup alte dou sptmni, ncepea a doua prail. De data aceasta, brazda era

aruncat spre bumbac i n fiecare movili mai era lsat doar singur o tulpin, cea mai mare. Dup
alte dou sptmni, avea loc a treia prail, iar brazda era aruncat spre bumbac la fel ca nainte i se
plivea toat iarba dintre iruri. n jurul datei de 1 iulie, cnd bumbacul era nalt de treizeci de centimetri,
era prit pentru a patra i ultima oar. Atunci se ara tot spaiul dintre iruri, lsnd n centru un fga
adnc pentru ap. La toate aceste praile, supraveghetorul sau vizitiul i urma pe sclavi clare, cu un
bici, aa cum am descris. Pritorul cel mai rapid mergea pe irul conductor. El era de obicei cam cu
cinci metri naintea tovarilor si. Dac vreunul dintre ei l depea, era biciuit. Dac vreunul rmnea
mult n urm sau se oprea pentru o clip, era biciuit. De fapt, biciul fulgera de diminea pn seara, ct
era ziua de lung. Sezonul prailei continua din aprilie pn n iulie, astfel nct un cmp abia fusese
terminat o dat i era renceput.
n a doua jumtate a lunii august ncepea sezonul recoltrii bumbacului. Fiecare sclav primea cte un
sac, care era prins cu un iret pe dup gtul lui, astfel nct gura sacului era meninut la nivelul
pieptului, iar fundul sacului ajungea la pmnt. De asemenea, fiecare sclav avea cte un co mare n
care ncpeau cam trei sute de litri. n co era rsturnat bumbacul cnd se umplea sacul. Courile erau
aduse pe cmp i puse la captul rndurilor.
Cnd un sclav nou, care nu cunotea nc tainele recoltrii, era trimis pentru prima dat pe cmp, era
lovit frecvent cu biciul i silit ca n ziua aceea s culeag ct putea de repede. Seara, bumbacul era
cntrit i aa se afla care i era capacitatea de recoltare. n fiecare sear, el trebuia s aduc aceeai
greutate de bumbac. Dac nu reuea, nsemna c fusese lene, iar pedeapsa era un numr mai mare sau
mai mic de lovituri de bici.
ntr-o zi de munc obinuit, norma de cules era de nouzeci de kilograme. Un sclav obinuit cu
recoltatul era pedepsit dac aducea mai puin. n privina culesului, ntre sclavi existau deosebiri
nsemnate. Unii preau s aib o abilitate nnscut, o iueal, care le ngduia s culeag cu ambele
mini, pe cnd alii, indiferent ct s-ar fi strduit, erau incapabili s se apropie de norma impus. Acetia
din urm erau luai de pe cmpul de bumbac i folosii la alte activiti. Patsey, de pild, despre care voi
avea mai multe de spus, era recunoscut drept cea mai bun culegtoare de bumbac de pe Bayou Boeuf.
Ea culegea cu ambele mini i cu o rapiditate surprinztoare, astfel nct era ceva obinuit pentru ea s
culeag 225 de kilograme pe zi.
n felul acesta fiecare sclav avea o norm, n funcie de abilitile lui de culegtor, ns niciunul nu
putea s coboare sub nouzeci de kilograme. Eu, fiind lipsit de abilitate n aceast ndeletnicire, mi-a fi
mulumit stpnul dac a fi adus cantitatea respectiv, pe cnd Patsey ar fi fost cu siguran biciuit
dac n-ar fi reuit s culeag de dou ori mai mult.
Bumbacul cretea pn la nlimea de un metru i jumtate-doi metri, i fiecare tulpin avea mai
multe ramuri, care se ntindeau n toate direciile i se suprapuneau deasupra fgaului pentru ap.
Puine imagini sunt mai plcute ochiului dect cea a unui cmp ntins de bumbac nflorit. Are un
aspect de puritate, ca o ntindere imaculat de zpad uoar, abia nins.
Uneori, sclavul pornea pe o latur a irului i se ntorcea pe latura opus, ns de obicei culegeau cte
unul pe fiecare latur, strngnd tot ce nflorise i lsnd capsulele nedeschise pentru urmtoarea
recoltare. Cnd sacul se umplea, era vrsat n co i clcat bine, pentru a se ndesa. Prima dat cnd
treceai prin cmp trebuia s fii foarte atent, ca s nu rupi crenguele de pe tulpini. Bumbacul nu va
nflori pe o creang rupt. Epps nu ovia s-l pedepseasc cu severitate pe nefericitul care, fie din
neatenie, fie din nepricepere, se fcea vinovat ctui de puin n privina aceasta.
Culegtorii trebuiau s fie pe cmpul de bumbac de cnd se lumina i, cu excepia a zececincisprezece minute, care li se acordau la amiaz pentru a-i nghii tainul de unc rece, nu li se
ngduia niciun moment de odihn, pn cnd se ntuneca de-a binelea, iar cnd era lun plin, lucrau
adesea pn la miezul nopii. Ei nu cutezau s se opreasc nici chiar pentru cin, nici s se ntoarc la
colibe, orict de trziu ar fi fost, pn cnd vizitiul nu le poruncea s se opreasc.

Dup ce ziua de munc n cmp lua sfrit, courile erau socotite, adic erau transportate la casa de
egrenare, unde se cntrea bumbacul. Indiferent ct de obosii i vlguii ar fi fost, indiferent ct ar fi
tnjit dup somn i odihn, toi sclavii se apropiau mereu cu team de casa de egrenare, tiind c vor
suferi dac coul era prea uor, dac nu i-au atins norma care li s-a repartizat. Iar dac o depiser cu
cinci sau zece kilograme, probabil c stpnul avea s le mreasc n conformitate norma pentru a doua
zi. De aceea, fie c aveau prea puin, fie c aveau prea mult, ei se apropiau ntotdeauna cu team i
tremurnd de cntar. De cele mai multe ori, aveau prea puin, i de aceea nu erau nerbdtori s plece de
pe cmp. Dup cntrire, urmau biciuirile, iar dup aceea courile erau duse la casa bumbacului, unde
coninutul era depozitat ca fnul i toi sclavii l clcau n picioare. Dac nu era uscat, bumbacul nu era
dus imediat la casa de egrenare, ci era ntins pe platforme, pe o nlime de jumtate de metru i pe o
lime de trei ori mai mare, i acoperit cu scnduri, cu treceri nguste printre ele.
Dup ce se terminau toate acestea nu nsemna c munca pe ziua respectiv luase sfrit. Toi sclavii
trebuiau s-i vad de sarcinile din gospodrie: unul hrnea catrii, altul porcii, altul tia lemne i aa
mai departe. n cele din urm, la o or trzie, ajungeau i ei la colibe, somnoroi i extenuai de truda de
peste zi. Apoi trebuia aprins focul n colib, trebuia mcinat porumbul n mica rni manual i
trebuiau pregtite cina i prnzul pentru ziua urmtoare. Nu li se ngduia dect porumb i unc, pe
care le cptau n fiecare diminea de duminic de la ptulul pentru porumb i de la afumtoare.
Fiecare primea ca raie sptmnal un kilogram i jumtate de unc i porumb ct s-i rneasc
nou litri de mlai. Asta era tot fr ceai, fr cafea sau zahr i, cu unele mici i rare excepii, fr
sare. Dup ce am locuit zece ani cu stpnul Epps, pot spune c niciun sclav de-al su n-a suferit
vreodat de gut, care este un rezultat al exceselor alimentare. Porcii stpnului Epps erau hrnii cu
porumb decorticat, pe cnd negroteilor si le ddea tiulei. Cei dinti, credea el, aveau s se ngrae
mai repede hrnindu-se cu porumb decorticat i nmuiat n ap; cei din urm poate c s-ar fi ngrat
prea mult ca s mai munceasc, dac ar fi fost tratai n acelai fel. Stpnul Epps calcula cu abilitate i
tia cum s-i gospodreasc animalele, indiferent dac era beat sau treaz.
Moara de porumb se gsea n curte lng o ur. Era ca o rni obinuit pentru cafea, n a crei
plnie ncpeau cam cinci litri i jumtate. Stpnul Epps acorda tuturor sclavilor pe care i-a avut
privilegiul de a-i putea mcina porumbul dup cum preferau: fie n fiecare noapte, n cantitile mici
necesare cerinelor de a doua zi, fie o singur dat, duminica, raia pe toat sptmna. Stpnul Epps
era un om foarte generos!
Eu mi pstram porumbul ntr-o cutie mic din lemn, iar mlaiul ntr-o tigv de dovleac i, c veni
vorba, tigva era una dintre ustensilele cele mai convenabile i necesare pe o plantaie. Pe lng faptul c
nlocuia toate tipurile de vase din colibele sclavilor, era folosit pentru aducerea apei la cmp; n alt
tigv se afla prnzul. Mulumit tigvelor, nu mai era deloc nevoie de glei, oale, cratie i alte asemenea
obiecte excedentare din cositor i lemn.
Dup ce se mcina porumbul i se aprindea focul, unca era cobort din cuiul de care atrna i din ea
se tia o felie care se arunca pe tciuni pentru a se frige. Majoritatea sclavilor nu aveau cuite, cu att
mai puin furculie. Ei tiau unca folosind toporica, la butucul pentru spart lemne. Mlaiul era
amestecat cu puin ap, aezat n tciuni i copt. Cnd cpta culoarea maronie, cenua era curat de
pe turta obinut, care era pus pe o indril ce inea loc de mas, iar locatarii colibei pentru sclavi erau
gata s se aeze pe pmnt, pentru a lua cina. De obicei, acest lucru se ntmpla pe la miezul nopii.
Aceeai team de pedeaps cu care se apropiau de cntarul pentru bumbac i ncerca din nou pe sclavi
cnd se ntindeau s se odihneasc. Era teama de a nu dormi prea mult dimineaa, o vin care avea s fie
pedepsit, fr ndoial, cu cel puin douzeci de lovituri de bici. Rugndu-se s poat sri n picioare,
complet treji, la primul sunet de goarn, sclavii se afundau n fiecare noapte n somnul lor adnc.
n locuinele lor din buteni nu vei gsi paturile cele mai moi din lume. Cel pe care m-am ntins eu
atia ani la rnd era o scndur lat de treizeci de centimetri i lung de trei metri. Perna era un b de

lemn, iar aternutul o ptur grosolan, fr nicio crp drept cearaf sub mine. Ca saltea a fi putut
folosi muchiul, dar n el se adun o sumedenie de purici.
Coliba era construit din buteni i n-avea podea sau ferestre. Cele din urm ar fi fost de altfel
complet inutile, deoarece prin crpturile dintre buteni ptrundea suficient lumin. n timpul
furtunilor, ploaia intra printre ele, iar coliba devenea de nelocuit. Ua grosolan atrna din ni mari de
lemn. ntr-un capt al colibei se afla o vatr rudimentar.
Cu o or nainte de revrsatul zorilor, suna goarna. Atunci sclavii se trezeau, i pregteau micul
dejun, umpleau tigvele cu ap, i puneau n alte tigve prnzul alctuit din unc rece i turt de mlai i
se grbeau din nou spre cmp. Dac erai gsit n colib dup ce se luminase, erai pedepsit n mod
invariabil prin biciuire. Dup aceea, ncepeau temerile i trudele altei zile, iar pn la sfritul ei nu se
putea vorbi despre odihn. Sclavii se temeau c vor fi prini lenevind, se temeau s se apropie seara de
casa de egrenare cu coul de bumbac, se temeau cnd se culcau s nu doarm prea mult dimineaa. Este
o zugrvire real, corect i lipsit de exagerri a vieii zilnice a sclavilor, n timpul sezonului de
culegere a bumbacului pe malurile lui Bayou Boeuf.
n general, n ianuarie se termina al patrulea i ultimul cules. Dup aceea ncepea recoltarea
porumbului, care era considerat o cultur secundar i i se acorda mai puin atenie dect bumbacului.
Porumbul era sdit, aa cum am menionat deja, n februarie. n inutul acela este cultivat pentru a
ngra porcii i a hrni sclavii; la pia erau trimise cantiti foarte mici, sau chiar deloc. Porumbul era
din soiul alb, cu tiulei mari i tulpina nalt de doi metri i jumtate, care ajungea adesea la trei metri.
n luna august, frunzele erau smulse de pe tulpin, uscate la soare, legate n mnunchiuri mici i
depozitate ca hran pentru catri i boi. Dup aceea, sclavii mergeau prin lan i aplecau tiuleii, pentru
a mpiedica ploaia s ajung la boabe. Era lsat aa pn se termina culesul bumbacului, indiferent cnd
se ntmpla asta. Dup care tiuleii erau culei de pe tulpini i depozitai n ptule, cu pnuile pe ei;
altfel, lipsii de pnui, ar fi fost distrui de grgrie. Tulpinile despuiate erau lsate pe cmp.
n inutul acela se mai cultivau ntr-o oarecare msur i cartofii dulci, numii Carolina, care nu
fceau ns parte din alimentaia porcilor sau a vitelor i erau considerai de importan redus. Se
pstrau aezndu-i pe suprafaa solului, unde erau acoperii superficial cu pmnt sau tulpini de porumb.
n Bayou Boeuf nu existau beciuri. Terenul era att de jos, nct acestea s-ar fi umplut cu ap. Cartofii
costau doi-trei firfirici sau ilingi butoiaul; exceptnd cazurile n care lipsea n mod neobinuit,
porumbul putea fi cumprat la acelai pre.
Imediat dup ce se ncheia recoltarea bumbacului i a porumbului, tulpinile erau smulse i fcute
grmezi, crora li se ddea foc. Aratul ncepea n acelai timp, pregtind paturile n vederea altei
nsmnri. n parohiile Rapides i Avoyelles, i n tot inutul din cte am putut observa, solul era foarte
bogat i mnos. Era un fel de marn de culoare maronie sau roiatic. Nu necesita composturile care
ntremau solurile mai sterpe i aceeai cultur era sdit muli ani la rnd pe acelai lot.
Aratul, semnatul, culesul bumbacului, strnsul porumbului i scoaterea i arderea tulpinilor ocupau
toate cele patru anotimpuri ale anului. Tierea lemnelor, presarea bumbacului, ngrarea i sacrificarea
porcilor nu erau dect activiti secundare.
n lunile septembrie sau octombrie, porcii erau scoi din mlatini cu ajutorul cinilor i nchii n
arcuri. Ei erau sacrificai ntr-o diminea rece, de obicei n jurul Anului Nou. Fiecare carcas era tiat
n ase i bucile puse una peste alta n sare, pe mese ntinse din afumtorie. Rmneau acolo vreme de
dou sptmni, dup care erau atrnate i se fcea focul, care ardea ncontinuu mai mult de jumtate
din restul anului. Aceast afumare intens era necesar pentru a mpiedica infestarea uncii cu viermi.
ntr-un climat att de cald, carnea era greu de conservat, i de foarte multe ori eu i tovarii mei ne-am
primit raia sptmnal plin de paraziii aceia dezgusttori.
Dei mlatinile erau pline de vite, ele nu constituiau niciodat o surs considerabil de profit.
Plantatorii le nsemnau la urechi sau le ardeau cu fierul rou pe trup, marcndu-i iniialele, apoi le lsau

n smrcuri, unde hlduiau nengrdite. Erau de ras spaniol, micue i cu coarne ascuite. Am auzit
despre cirezi care au fost cumprate din Bayou Boeuf, dar asta s-a ntmplat foarte rar. Preul celor mai
bune vite era de cinci dolari bucata. Doi litri obinui la un muls ar fi considerai o cantitate neobinuit
de mare. Produceau de asemenea puin seu, care era de calitate inferioar. n ciuda numrului mare de
vite care triau n smrcuri, plantatorii erau cu adevrat dependeni de Nord pentru brnz i unt, pe care
le cumprau de pe piaa din New Orleans. Carnea srat de vit nu se mnca nici n casele mari, nici n
colibe.
Stpnul Epps obinuia s participe la concursuri de tir pentru a obine carnea de vit proaspt de
care avea nevoie. Concursurile acelea se desfurau sptmnal n satul vecin, Holmesville. Erau aduse
vite grase, care erau priponite i folosite ca inte de tir, n schimbul unei taxe stipulate pentru privilegiul
respectiv. intaul norocos mprea carnea cu tovarii lui, i n felul acesta se aprovizionau plantatorii
care participau.
Probabil c numrul mare de vite domesticite i slbatice care miunau prin pdurile i smrcurile din
Bayou Boeuf le-a sugerat francezilor acest nume, deoarece n traducere denumirea aceasta nsemna
prul sau rul boilor slbatici.
Produsele de grdin, ca varza, napul i altele asemntoare, erau cultivate pentru a fi folosite de
stpn i de familia lui. Ei aveau legume i zarzavaturi pe toat durata anului. Iarba se usuc i floarea
17
se vestejete sub vnturile pustiitoare ale toamnei n latitudinile nordice, dar verdeaa perpetu
acoper terenurile joase calde i florile se deschid n toiul iernii n inutul Bayou Boeuf.
Nu existau lunci potrivite pentru cultivarea nutreului. Frunzele de porumb asigurau suficient hran
pentru vacile gestante, iar restul pteau tot anul pe pajitile mereu verzi.
n Sud existau multe alte caracteristici de clim, obiceiuri i tradiii, ca i de munc i via, dar cele
de mai sus cred c-i vor oferi cititorului o idee general despre viaa pe o plantaie de bumbac din
Louisiana. Modul de cultivare al trestiei-de-zahr i procesul obinerii zahrului vor fi menionate
altundeva.

Capitolul XIII
Curioasa coad de secure Simptomele mbolnvirii Continuarea declinului Ineficiena
biciuirilor Obligat s rmn n colib Vizita doctorului Wines Revenirea parial
Dificultile la culegerea bumbacului Ce se poate auzi pe plantaia lui Epps Numrul de
bice Epps cu chef de biciuire Epps cu chef de dans Descrierea dansului Lipsa de
odihn nu este o scuz Trsturile lui Epps Jim Burns Plecarea din Huff Power la
Bayou Boeuf Descrierea Uncheului Abram; a lui Wiley; a Mtuii Phebe; a lui Bob, Henry
i Edward; a lui Patsey; cu arborele genealogic al fiecruia Cte ceva din trecutul lor i
caracteristici specifice Gelozie i pasiune Patsey, victima.
Dup ce am sosit la stpnul Epps, prima mea ndeletnicire, dnd ascultare poruncii sale, a fost s-mi
croiesc o coad de secure. Cozile folosite erau nite bee simple, rotunde i drepte. Eu am fcut o coad
curbat, de forma celor cu care m obinuisem n Nord. Dup ce am terminat i i-am artat-o lui Epps,
el a privit-o uluit, neizbutind s-i dea seama exact ce anume era. Nu mai vzuse niciodat o asemenea
coad i, cnd i-am explicat avantajele, a fost n mod vdit impresionat de noutatea ideii. A inut-o mult
timp n cas i, cnd era vizitat de prieteni, o scotea i o arta ca pe o curiozitate.
Acum ne gseam n sezonul prailei. Am fost trimis mai nti pe cmpul de porumb, iar dup aceea la
bumbac. Am muncit acolo pn aproape de sfritul sezonului prailei, cnd am nceput s manifest
simptomele unei boli necunoscute. Eram cuprins de accese de friguri, care erau urmate de febr
arztoare. Am slbit mult i adesea eram att de ameit, nct m mpleticeam i m blbneam ca un
om beat. Cu toate acestea, am fost silit s-mi continui munca. Dac atunci cnd eram sntos nu-mi era
prea greu s in pasul cu tovarii de munc, acum mi se prea de-a dreptul imposibil. Rmneam
deseori n urm, unde biciul vizitiului mi atingea prompt spinarea, injectnd pe moment puin
energie n trupul meu bolnav i moleit. Starea mea a continuat s se ubrezeasc pn ce, ntr-un final,
biciul a devenit complet ineficient. Nici cea mai usturtoare atingere a curelei de piele netbcit nu m
putea nvigora. Pn la urm, n luna septembrie, cnd se apropia sezonul greu al culegerii bumbacului,
n-am mai putut s-mi prsesc coliba. Pn n clipa aceea nu primisem nici medicamente, nici cea mai
mic atenie din partea stpnului sau stpnei mele. Din cnd n cnd m vizita btrna buctreas,
care-mi pregtea cafea din porumb i care, uneori, fierbea o bucic de unc, dup ce ajunsesem prea
slbit ca s-o pot face singur.
Cnd i s-a spus c voi muri, stpnul Epps n-a fost dispus s accepte pierderea pe care i-ar fi adus-o
moartea unui animal n valoare de o mie de dolari, aa c a decis s trimit dup dr. Wines din
Holmesville i s suporte cheltuiala. Acesta l-a anunat c de vin era efectul climei i c exista
probabilitatea s m piard. Mi-a spus s nu mai consum carne i s nu mnnc mai mult dect era
absolut necesar pentru a subzista. Au trecut cteva sptmni, timp n care, n urma regimului
srccios la care fusesem supus, mi-am revenit parial. ntr-o diminea, cu mult nainte s-mi recapt
puterea de a munci, Epps a aprut n pragul colibei i, artndu-mi un sac, mi-a poruncit s merg pe
cmpul de bumbac. Pe atunci, nu aveam nicio experien la cules de bumbac i era cu adevrat o
ndeletnicire dificil. Pe cnd alii foloseau ambele mini pentru a-l culege i introduce n gura sacului
cu o precizie i o dexteritate imposibile pentru mine, eu trebuia s prind capsula cu o mn, iar cu
cealalt s scot atent florile albe.
Depozitarea bumbacului n sac era alt dificultate, care solicita folosirea ambelor mini i a ochilor.
Eu eram nevoit s ridic bumbacul de pe pmntul unde cdea, aproape la fel de frecvent pe ct l
desprindeam de pe tulpina unde crescuse. n acelai timp, fceam ravagii printre ramurile ncrcate cu
capsule nc nedesfcute, fiindc sacul meu lung i stnjenitor se legna ntr-o parte i alta, ceea ce era

inacceptabil pe cmpul de bumbac. Dup o zi de trud necontenit, am ajuns cu recolta mea la casa de
egrenare. Cnd cntarul a artat c nu culesesem dect 43 de kilograme, adic nici jumtate din
cantitatea cerut celui mai nepriceput culegtor, Epps m-a ameninat cu o biciuire nemiloas, totui,
innd seama c eram nceptor, a decis s m ierte de data aceea. n ziua urmtoare, i n multe zile
care au urmat, m-am ntors serile fr mai mult succes; n mod vdit nu eram croit pentru acest gen de
munc. Nu deineam talentul necesar degetele iscusite i micrile iui ale lui Patsey, care putea s
zboare n lungul unui ir de bumbac, despuindu-l miraculos de rapid de albeaa lui scmoat i pur.
Nici practica, nici biciuirile nu s-au dovedit eficiente, iar Epps, convins n cele din urm, a jurat c eram
o ruine, c nu eram demn s fiu tovar cu negroteii culegtori de bumbac, c, la ct culegeam ntr-o
zi, nici nu merita osteneala de a cntri sacul i c n-ar mai fi trebuit s calc pe un cmp de bumbac. De
aceea am fost mutat la tiatul i transportul lemnelor, la transportul bumbacului de pe cmp la casa de
egrenare i la efectuarea oricror alte servicii care s-ar fi dovedit necesare. Inutil s mai spun c nu mi sa ngduit niciodat s lenevesc.
Rare erau zilele n care s nu fim biciuii mcar o dat. Biciuirile aveau loc de obicei la cntrirea
bumbacului. Delincventul care nu culesese cantitatea necesar era dezbrcat i ntins cu faa n jos pe
pmnt, unde primea o pedeaps proporional cu fapta comis. Nu exagerez deloc cnd spun c pe
plantaia Epps pocnetele biciului i ipetele sclavilor puteau fi auzite de cnd se ntuneca i pn la
culcare, zilnic, aproape n toat perioada sezonului de culegere a bumbacului.
Numrul de bice varia n funcie de natura cazului. Douzeci i cinci de lovituri se aplicau n cazul
unei fapte nensemnate, de pild atunci cnd n bumbac era gsit o frunz uscat sau o bucat de
capsul, sau cnd era rupt o ramur pe cmp; cincizeci de lovituri reprezentau pedeapsa obinuit
pentru toate delictele considerate mai grave; o sut constituiau pedeapsa aplicat pentru lenevirea pe
cmp, numit sever; ntre o sut cincizeci i dou sute de bice se aplicau celui care se certa cu colegii
de colib, iar cinci sute de bice, fr a mai ine seama de posibilele vtmri cauzate de cini, nsemnau
sptmni de durere i agonie pentru srmanul sclav, necomptimit de nimeni, care ncercase s fug de
pe plantaie.
n cei doi ani petrecui de el pe plantaia din Bayou Huff Power, Epps obinuia de cel puin dou ori
pe lun s vin acas serios ameit din Holmesville. Concursurile de tir se ncheiau aproape invariabil
prin orgii. n asemenea momente, era glgios i pe jumtate nebun. Adesea sprgea farfurii, rupea
scaune i orice alte piese de mobilier pe care punea mna. Dup ce era satisfcut de felul cum se distrase
n cas, lua biciul i ieea n curte, unde sclavii trebuiau s fie ateni i foarte precaui. Primul care intra
n raza de aciune a biciului su i simea pe loc usturimea. Uneori i fcea s alerge n toate direciile
multe ore, ascunzndu-se dup colibe. Cteodat l gsea pe cte unul neatent i, dac reuea s-i aplice
o lovitur n plin, era extrem de ncntat. Atunci aveau de suferit copiii i vrstnicii care nu mai erau
activi. n mijlocul confuziei generale, el pndea viclean din spatele unei colibe, ateptnd cu biciul
ridicat s-l repead ctre prima fa neagr care trgea grijuliu cu ochiul dup col.
Alteori se ntorcea acas ntr-o dispoziie mai puin violent, iar atunci trebuia s fie petrecere. Toi
trebuiau s danseze, apoi stpnul Epps voia s i se ncnte auzul cu muzic de vioar. Dup aceea
devenea vioi i elastic, dansnd n jurul verandei i prin cas.
Arunci cnd m vnduse, Tibeats l informase c tiam s cnt la vioar, informaie pe care o aflase
de la Ford. n urma rugminilor doamnei Epps, soul ei fusese convins s m cumpere n timpul unei
vizite la New Orleans. Eram chemat n mod frecvent n cas pentru a cnta familiei, ntruct stpna
iubea cu pasiune muzica.
De cte ori Epps revenea cu chef de dans, toi ne adunam n ncperea cea mai larg a casei mari.
Indiferent ct am fi fost de obosii i vlguii, trebuia s participm la un dans general. Dup ce toi i
ocupau poziiile cuvenite pe podea, eu ncepeam o melodie.
Dansai, negroteii dcului, dansai! zbiera Epps.

Nimeni nu trebuia s se opreasc ori s ntrzie, i nu trebuiau s existe micri lente sau trgnate;
totul trebuia s fie vioi, alert i sltre.
Sus i jos, i vrf i toc, i dup-aia iar la loc! suna ordinul.
Silueta durdulie a lui Epps se amesteca printre sclavii si nchii la culoare, executnd cu iueal paii
i figurile dansului.
De obicei inea biciul n mn, pregtit s-l abat asupra urechilor sclavului sfidtor, care cutezase s
se odihneasc pentru o clip sau chiar s se opreasc pentru a-i trage rsuflarea. Cnd el nsui se
simea epuizat, fcea o pauz, dar extrem de scurt. Cu o izbitur, o pocnitur i o fichiuitur de bici,
rcnea din nou:
Dansai, negroteilor, dansai!
Ei porneau iari s opie, valvrtej, iar eu, ndemnat de cte o atingere ocazional a vrfului de bici,
stteam ntr-un col i scoteam din vioara mea un ritm accelerat. Adesea stpna l ocra, declarnd c
se va ntoarce n casa tatlui ei din Cheneyville, totui existau clipe n care nu-i putea stvili un hohot
de rs, asistnd la isprvile lui glgioase. De multe ori eram reinui n felul acela pn spre ceasurile
dimineii. Cocrjai de munca excesiv, suferind realmente de nevoia unei scurte odihne revigoratoare i
simindu-se mai degrab gata s se arunce pe jos i s plng amar, sclavii nefericii ai lui Edwin Epps
erau, multe nopi, silii s danseze i s rd n casa lui.
n ciuda lipsurilor ndurate pentru a satisface toanele unui stpn absurd, noi trebuia s fim pe cmp
ndat ce rsreau zorii, iar n timpul zilei s ne efectum muncile i corvezile obinuite. Lipsa de somn
nu putea fi invocat la cntar pentru nendeplinirea normei sau pentru c nu pream cu rapiditatea
obinuit pe porumbite. Biciuirile erau la fel de severe de parc dimineaa ne-am fi trezit nviorai i
ntrii dup odihna de peste noapte. Mai mult, dup asemenea petreceri frenetice, Epps era i mai
irascibil i mai slbatic dect nainte, aplicnd pedepse pentru te miri ce i folosind biciul cu i mai
mult energie rzbuntoare.
Zece ani am trudit fr rsplat pentru acest brbat. Zece ani din munca mea nencetat au contribuit
la creterea averii lui. Zece ani am fost silit s m adresez lui cu ochii plecai i capul descoperit n
atitudinea i cu limbajul unui sclav. Nu-i sunt ndatorat pentru nimic, fiindc n-am avut parte dect de
abuzuri nemeritate i lovituri de bici.
Aflat acum departe de atingerea biciului su neomenos i, mulumit Cerului, stnd pe pmntul
statului liber unde m-am nscut, pot s-mi ridic capul din nou printre oameni. Pot s vorbesc despre
nedreptile pe care le-am suferit i despre cei care le-au svrit, fr s-mi in privirea n pmnt. Dar
nu doresc s spun despre el, sau despre oricare altul, dect adevrul. Dar a spune adevrul despre Edwin
Epps ar nsemna s spun c era un brbat n sufletul cruia nu se regseau buntatea sau onestitatea.
Trsturile lui cele mai proeminente erau energia brut i aspr, lipsa de educaie i spiritul avar. Era
cunoscut ca mblnzitorul de negrotei, fiind renumit pentru capacitatea de a subjuga spiritul sclavilor
i mndrindu-se cu reputaia sa n aceast privin, tot aa cum un jocheu se mndrete cu abilitatea de a
stpni caii nrvai. Epps privea oamenii de culoare nu ca pe fiine umane, care-i datoreaz
Creatorului frma de talent cu care au fost nzestrate, ci ca pe nite proprieti personale, simple
bunuri vii, cu nimic superioare, exceptnd valoarea, catrului sau cinelui su. Cnd i s-au pus n faa
ochilor dovezile, clare i indiscutabile, ale calitii mele de om liber i, ca atare, ale aceluiai drept la
libertate ca i el, cnd, n ziua n care am plecat, a fost informat c aveam o soie i copii, tot att de
dragi mie pe ct i erau lui propriii si copii, Epps nu a fcut altceva dect s suduie i s urle, acuznd
legea care m smulgea de la el i declarnd c dac banii mai aveau vreo virtute sau putere, el l va gsi
pe cel care trimisese scrisoarea ce destinuise locul captivitii mele i-i va lua viaa. Nu se gndea la
nimic altceva dect la pierderea lui i m-a blestemat fiindc m nscusem liber. N-ar fi clintit nici chiar
dac limbile srmanilor lui sclavi ar fi fost smulse sub ochii lui; i-ar fi putut vedea ari, transformnduse n cenu deasupra unui foc mic, sau sfiai pn la moarte de copoi, dac asta i-ar fi adus vreun

profit. Att de crud i de nedrept era Edwin Epps.


Pe Bayou Boeuf exista doar un singur ins mai slbatic dect el. Aa cum am amintit deja, pe plantaia
lui Jim Burns lucrau exclusiv femei. Barbarul acela le nvineea i le nsngera n asemenea hal
spinrile, nct bietele femei nici nu mai puteau s-i duc la ndeplinire muncile cerute zilnic din partea
sclavilor. Jim Burns se luda cu cruzimea sa, i n tot inutul din jur era cunoscut ca un brbat mai
energic i mai btu chiar i dect Epps. Era o brut lipsit de orice frm de mil pentru sclavele pe
care le brutaliza i, ca un incontient, le biciuia, lipsindu-le tocmai de puterea de care depindeau
ctigurile lui.
Epps a rmas doi ani n Huff Power, dup care, ntruct acumulase o sum considerabil de bani, a
cumprat plantaia de pe malul estic al lui Bayou Boeuf, unde locuiete i n prezent. S-a mutat n anul
1845, imediat dup srbtori, i a luat cu el nou sclavi, care sunt i acum acolo, cu excepia mea i a lui
Susan, care a rposat ntre timp. Nu a mai cumprat alt sclav, iar n cei opt ani care au urmat, ei au fost
tovarii mei de via: Abram, Wiley, Phebe, Bob, Henry, Edward i Patsey. Toi, mai puin Edward,
care s-a nscut ulterior, fuseser cumprai de Epps n perioada n care lucrase ca supraveghetor pentru
Archy B. Williams, a crui plantaie se afl pe malul Rului Rou, nu departe de Alexandria.
Abram era nalt, ridicndu-se cu un cap peste orice om obinuit. Are aizeci de ani i s-a nscut n
statul Tennessee. Cu douzeci de ani n urm a fost cumprat de un negustor, dus n Carolina de Sud i
vndut lui James Buford, din comitatul Williamsburgh, din acelai stat. n tineree era renumit pentru
fora lui uria, dar vrsta i munca nencetat i-au afectat cumva trupul puternic i i-au slbit facultile
mintale.
Wiley are patruzeci i opt de ani. S-a nscut pe domeniul lui William Tassle i muli ani a condus
feribotul acestui domn peste Big Black River n statul Carolina de Sud.
Phebe era sclava lui Buford, vecinul lui Tassle, dar, dup ce s-a mritat cu Wiley, i-a convins
stpnul s-l cumpere i pe acesta. Buford era un stpn bun, eriful comitatului i, pe vremea aceea, un
om bogat.
Bob i Henry sunt copiii lui Phebe, de la un so anterior, iar tatl lor fusese abandonat pentru a fi
nlocuit cu Wiley. Tnrul acela seductor se insinuase n graiile lui Phebe i soia necredincioas l
dduse afar din colib pe primul ei brbat. Edward era copilul lor i se nscuse la Bayou Huff Power.
Patsey are douzeci i trei de ani i provine tot de pe plantaia lui Buford. Nu are nicio legtur cu
ceilali, dar se mndrete cu faptul c este odrasla unei negrese de Guineea, adus n Cuba pe un
vapor de sclavi i cumprat pn la urm de Buford, care a fost proprietarul mamei ei.
Acestea sunt originile sclavilor stpnului meu, aa cum le-am aflat chiar de la ei. Ani de zile, ei
fuseser mpreun. Depnau adesea amintiri din trecut i oftau, rememornd paii spre cminul vechi
din Carolina. Necazurile abtute asupra stpnului Buford le-au adus greuti i mai mari. Se ndatorase
mult i, pentru c nu putea face fa ghinioanelor care-l mpresuraser, Buford fusese nevoit s-i vnd
o parte din sclavi. Legai laolalt cu lanuri, ei fuseser adui de dincolo de Mississippi pe plantaia lui
Archy B. Williams. Atunci cnd au sosit, Edwin Epps, care fusese mult timp vizitiul i
supraveghetorul lui Archy, tocmai dorea s nceap o afacere pe cont propriu i-i acceptase n schimbul
lefurilor care i se datorau.
Uncheul Abram era un om cu suflet bun, un soi de patriarh printre noi, i-i plcea s-i ntrein fraii
mai tineri cu discursuri grave i serioase. Era versat n genul de filosofie care se pred n colibele
sclavilor, ns marea lui pasiune era generalul Jackson, sub comanda cruia luptase tnrul lui stpn
din Tennessee. Uncheului Abram i plcea s se ntoarc, n gnd, n locul lui natal i s-i
reaminteasc scenele tinereii sale n vremurile acelea emoionante cnd naiunea ridicase armele. Dei
fusese atletic, mai inteligent i mai puternic dect majoritatea celor din rasa lui, acum vederea i slbise
i fora nnscut i se diminuase. ntr-adevr, i se ntmpla des ca, n timp ce discuta despre metoda cea
mai bun pentru prepararea turtelor din mlai sau cnd vorbea pe larg despre gloria lui Jackson, s uite

unde-i lsase plria, sapa sau coul, i atunci era luat peste picior, dac Epps era absent, sau era
biciuit, dac era prezent. De aceea, Uncheul Abram se gsea ntr-o stare de permanent perplexitate i
suspina, gndindu-se c mbtrnea i se degrada. Filosofia, Jackson i uitarea fcuser prpd, i era
evident c toate laolalt aveau s duc iute n mormnt firele lui sure.
Mtua Phebe fusese o excelent lucrtoare pe cmp, dar n ultima vreme o mutaser la buctrie, i
rmsese acolo, exceptnd cazurile de mare urgen. Era o btrn ireat i foarte gure cnd nu se
gsea n prezena stpnului sau stpnei.
Wiley, pe de alt parte, era tcut. i ndeplinea sarcinile fr a crcni sau a se plnge i i ngduia
rareori luxul de a vorbi, doar pentru a-i exprima dorina de a fi departe de Epps i de a se ntoarce n
Carolina de Sud.
Bob i Henry ajunseser la vrstele de douzeci, respectiv de douzeci i trei de ani, i nu se
distingeau prin nimic extraordinar sau neobinuit, pe cnd Edward, un bietan de treisprezece ani, care
nc nu putea ine pasul pe plantaia de porumb ori de bumbac, era inut n casa mare pentru a-l sluji pe
micul Epps.
Patsey era zvelt i cu spatele drept. Avea o poziie perfect vertical, de care numai omul este capabil.
Micrile ei deineau o noblee pe care n-o puteau distruge nici munca, nici oboseala, nici pedepsele.
Era un exemplar cu adevrat splendid, i dac sclavia nu i-ar fi nceoat mintea, Patsey s-ar fi situat
mult deasupra celor din neamul ei. Putea sri gardurile cele mai nalte i doar cel mai iute copoi ar fi
putut-o ntrece ntr-o curs. Nu exista vreun cal care s-o poat arunca din spinarea sa. Era un crua
iscusit. Ara o brazd la fel de dreapt ca a celor mai buni plugari, iar la despicatul lemnelor n-o ntrecea
nimeni. Cnd rsuna n noapte porunca de a nceta lucrul, ea avea catrii la iesle, deshmai, hrnii i
eslai, nainte ca Uncheul Abram s-i fi gsit plria. Era ns faimoas nu numai pentru aceste
nsuiri, ci i pentru degetele ei de o rapiditate nemaivzut de aceea Patsey era regina cmpului
atunci cnd sosea sezonul culesului de bumbac.
Avea o fire vesel i plcut, i era credincioas i obedient. Veselia ei era natural, o fat cu inima
uoar, care rdea des i se bucura de nsui sensul existenei. n acelai timp, ns, Patsey plngea
deseori i suferea mai mult dect oricare dintre tovarii ei. Era literalmente nsemnat. Spinarea ei
purta cicatricele a o mie de lovituri, nu fiindc ar fi fost lene n munc i nici pentru c ar fi fost rebel
i neglijent, ci pentru c avusese neansa de a fi sclava unui stpn imoral i a unei stpne geloase.
Patsey se chircea naintea privirii pofticioase a unuia i era n pericol chiar s-i piard viaa n minile
celeilalte fusese cu adevrat blestemat s cad la mijloc ntre cei doi. Zile la rnd, n casa mare, se
rosteau cuvinte grele i mnioase, existau mbufnri i nstrinri, iar Patsey era cauza lor nevinovat.
Nimic n-o ncnta pe stpn mai mult dect s-o vad suferind, i nu numai o dat, cnd Epps refuzase
s-o vnd, ea m ispitise, ncercnd s m mituiasc s-o omor n tain i s-o ngrop n vreun loc
singuratic la marginea mlatinii. Dac i-ar fi stat n putere, Patsey ar fi fost bucuroas s poat liniti
acest spirit neierttor, dar nu cuteza precum Iosif s scape de stpnul Epps, lepdndu-i vemntul n
mna sa. Patsey era prost vzut. Dac rostea un cuvnt mpotriva voinei stpnului, se recurgea pe
dat la bici, pentru a o supune; dac nu era atent n colib sau cnd mergea prin curte, un retevei de
lemn sau poate o sticl spart, zvrlit de mna stpnei, o lovea pe neateptate n fa. Victim nrobit
a poftei trupeti i a urii, Patsey nu se bucura de tihn n viaa ei.
Acetia mi-au fost tovarii i colegii de sclavie, cu care m-am obinuit s fiu mnat la cmp i cu
care mi-a fost sortit s locuiesc zece ani n colibele din buteni ale lui Edwin Epps. Dac mai triesc,
atunci trudesc i acum pe malurile lui Bayou Boeuf, fr a fi sortii vreodat s respire, aa cum fac eu
acum, aerul binecuvntat al libertii, pn vor zcea de-a pururi n rn.

Capitolul XIV
Distrugerea recoltei de bumbac n 1845 Cererea de brae de munc n parohia St. Mary
Plecarea n alai Ordinea de mar Grand Coteau nchiriat de judectorul Turner pe
Bayou Salle Numit vizitiu n casa zahrului Slujbele de duminic Mobilierul
sclavilor; cum se obine Petrecerea de la Yarney, n Centreville Ctigurile Cpitanul de
vapor Refuzul lui de a m ascunde ntoarcerea pe Bayou Boeuf Vederea lui Tibeats
Suferinele lui Patsey Violene i dispute Vntoarea de ratoni i oposumi Viclenia celor
din urm Constituia vnoas a sclavului Descrierea cursei pentru peti Uciderea
brbatului din Natchez Epps provocat de Marshall Influena sclaviei Dragostea de
libertate
n 1845, primul an al ederii lui Epps pe bayou, omizile au distrus aproape complet recolta de bumbac
din inut. Nu s-a putut face mare lucru mpotriva lor, aa nct sclavii n-au avut ce munci jumtate din
timp. n Bayou Boeuf s-a zvonit ns c pe plantaiile de trestie-de-zahr din parohia St. Mary era cerere
de brae de munc i se pltea bine. Parohia aceea era situat pe coasta golfului Mexic, la dou sute
douzeci i cinci de kilometri de Avoyelles. Rio Teche, care este o ap destul de mare, curge prin St.
Mary pn la vrsarea n golf.
Dup ce au aflat informaia aceasta, plantatorii au decis s alctuiasc un lot de sclavi pe care s-i
trimit la Tuckapaw din St. Mary, pentru a fi nchiriai pe plantaii. n luna septembrie, n Holmesville
au fost adunai o sut patruzeci i apte de sclavi, printre care Abram, Bob i cu mine. Dintre ei, cam
jumtate erau femei. Albii alei s ne nsoeasc i s se ocupe de noi erau Epps, Alonson Pierce, Henry
Toler i Addison Roberts. Ei dispuneau de o trsur cu doi cai i de ali doi cai pentru clrit. O cru
mare, tras de patru cai i condus de John, un biat care aparinea domnului Roberts, transporta
pturile i proviziile.
Pe la ora dou dup-amiaz, dup ce am fost hrnii, au nceput pregtirile pentru plecare. Eu am
primit sarcina de a m ocupa de pturi i provizii, avnd grij s nu se piard nimic pe drum. Trsura a
pornit prima, urmat de cru i apoi de sclavi, cu cei doi clrei n ariergard. n aceast ordine a
prsit alaiul Holmesville.
Pe nserate, dup ce merseserm cincisprezece-douzeci de kilometri, am ajuns la plantaia unui
anume domn McCrow, unde ni s-a poruncit s ne oprim. Au fost aprinse focuri mari i toi ne-am pus
pturile pe pmnt i ne-am ntins pe ele. Albii au dormit n casa mare. Cu o or nainte s se lumineze
de ziu, am fost trezii de vizitii, care pocneau din bice printre noi i ne porunceau s ne sculm.
Pturile au fost dup aceea strnse sul, iar dup ce mi-au fost predate i depozitate n cru, am pornit
la drum.
n noaptea urmtoare a plouat cu gleata. Ne-am udat toi, mbibndu-ne hainele cu noroi i ap.
Ajungnd la un opron deschis, o fost cas de egrenare, ne-am nghesuit toi sub acoperiul su, gsind
atta adpost ct ne putea oferi. Nu era loc s ne ntindem toi. Am rmas strni laolalt pe timpul
nopii, iar diminea ne-am reluat marul. n timpul cltoriei am fost hrnii de dou ori pe zi, frigndune unca i pregtindu-ne turtele din mlai la focuri, aa cum fceam i n colibele noastre. Am trecut pe
rnd prin La Fayetteville, Mountsville, New-Town, pn la Centreville, unde au fost nchiriai Bob i
Uncheul Abram. Numrul nostru s-a redus pe msur ce naintam aproape fiecare plantaie de trestiede-zahr necesita serviciile unuia sau mai multor sclavi.
Pe drum am trecut de Grand Coteau, sau preria, o ntindere vast de inut neted i monoton, fr
copaci; doar ocazional ntlneam cte unul sdit n apropierea unei case ce se drpnase ntre timp.
Grand Coteau avusese cndva muli locuitori i culturi bogate, dar fusese abandonat dintr-un motiv

necunoscut. Cei care o populau acum, risipii pe ntinderea ei, se ndeletniceau n principal cu creterea
vitelor. Cirezi imense pteau aici cnd am trecut noi. n centru te simi ca pe ocean, unde nu poi zri
nicieri pmntul. Ct vedeai cu ochii n toate direciile, nu era dect o pustietate nelocuit i funest.
Eu am fost nchiriat judectorului Turner, un brbat distins i plantator de seam, al crui domeniu
vast era situat pe Bayou Salle, la civa kilometri de golf; Bayou Salle era un pru care se vrsa n
golful Atchafalaya. Cteva zile am lucrat la Turner la repararea casei zahrului, apoi am primit cuitul
pentru tierea trestiei i, alturi de ali treizeci-patruzeci de sclavi, am fost trimis pe cmp. Nu mi-a fost
greu s nv arta tierii trestiei-de-zahr, aa cum se ntmplase la culegerea bumbacului. Am fcut-o n
mod natural i intuitiv, i, n scurt timp, am fost n stare s in pasul cu cuitul cel mai iute. Dar nainte
ca recoltarea s ia sfrit, judectorul Turner m-a mutat la casa zahrului, n calitate de vizitiu. De la
nceputul i pn la sfritul producerii zahrului, mcinatul i fiertul nu nceteaz zi i noapte. Am
primit un bici i mi s-a poruncit s-l folosesc asupra oricrui sclav care lenevea. Dac nu ascultam ntru
totul poruncile, alt bici atepta pentru propria mea spinare. n plus, aveam sarcina s trec pe la toate
echipele de lucru, la momentele cuvenite. Nu aveam perioade regulate de odihn i niciodat nu puteam
prinde cteva ore de somn continuu.
n Louisiana, ca i n alte state care folosesc munca sclavilor, presupun, se obinuia s li se ngduie
sclavilor s-i pstreze ctigurile pentru serviciile efectuate duminica. Doar aa puteau i ei s-i
permit mici luxuri sau conforturi. Cnd un sclav, cumprat sau rpit din Nord, era dus ntr-o colib de
pe Bayou Boeuf, el nu cpta nici cuit, nici furculi sau farfurie, nici ibric i, de altfel, niciun fel de
vesel sau mobilier, indiferent de natura lor. El primea doar o ptur nainte s ajung acolo i, dup ce
se nfur n ea, putea fie s stea n picioare, fie s se ntind pe pmnt ori pe o scndur, dac
stpnul nu avea nevoie de ea. Era liber s caute o tigv n care s-i in mlaiul, sau putea s-i
mnnce porumbul de pe cocean, aa cum dorea. Dac i-ar fi cerut stpnului un cuit, o tigaie ori un alt
obiect mrunt de acest gen, i s-ar fi rspuns printr-o lovitur de picior sau un hohot de rs ca naintea
unei glume. Orice asemenea articole care puteau fi gsite n coliba lui fuseser cumprate cu banii
ctigai duminica. Orict de mult ar fi nclcat principiile cretine, era cu siguran o binecuvntare
pentru starea fizic a sclavului s-i fie ngduit s ncalce prevederile zilei a aptea. n caz contrar, i-ar fi
fost imposibil s-i fac rost de orice ustensile, ce par indispensabile celor care sunt silii s fie propriii
lor buctari.
n perioada culesului, pe plantaiile de trestie-de-zahr nu exista nicio deosebire ntre zilele
sptmnii. Era de la sine neles c toi sclavii trebuiau s munceasc duminica i era tot de la sine
neles c mai ales cei care fuseser nchiriai, aa cum fusesem eu de ctre judectorul Turner, i de alii
n anii ce au urmat, vor fi remunerai pentru zilele respective. Se obinuia de asemenea ca n perioada
cea mai aglomerat a culesului de bumbac s se solicite aceleai servicii suplimentare. Din sursa aceea
aveau n general sclavii ocazia de a ctiga suficient pentru a-i cumpra cuite, ibrice, tutun i aa mai
departe. Femeile, care renunau la acest din urm lux, i puteau cheltui micile ctiguri pentru a
cumpra panglici viu colorate, cu care s-i mpodobeasc prul n sezonul vesel al srbtorilor.
Am rmas n St. Mary pn la 1 ianuarie, timp n care banii pe care i-am ctigat n zilele de
duminic au totalizat zece dolari. Am avut parte i de alt noroc, pe care i l-am datorat viorii mele, o
tovar constant, surs de profit i instrument de alinare a tristeii n anii de servitute. Albii au
organizat o petrecere mare la domnul Yarney, n Centreville, un ctun din vecintatea plantaiei lui
Turner, iar eu am fost angajat s cnt pentru ei. Petrecreii au fost att de mulumii de serviciile mele,
nct au fcut chet n folosul meu i am primit suma de aptesprezece dolari.
Cu banii aceia eram privit de tovarii mei ca un milionar. Am fost foarte fericit s-i cntresc din
priviri i s-i numr, din nou i din nou, zi dup zi. Prin minte mi-au trecut imagini de mobilier pentru
colib, glei pentru ap, bricege, pantofi, haine i plrii noi, iar peste toate se ridica gndul triumftor
c eram negroteiul cel mai bogat de pe Bayou Boeuf.

Pe Rio Teche navigau ambarcaiuni pn la Centreville, i, ct am stat acolo, am fost destul de


ndrzne pentru ca ntr-o zi s m prezint cpitanului unui vapor cu zbaturi i s-i cer permisiunea de a
m ascunde printre mrfuri. Am fost ispitit s-mi asum acest risc periculos deoarece asistasem la o
conversaie din care dedusesem c era originar din Nord. Nu i-am relatat toate detaliile istoriei mele, ci
i-am exprimat doar dorina mea arztoare de a scpa din sclavie, ajungnd ntr-un stat liber. El m-a
comptimit, dar a spus c ar fi fost imposibil s-i evite pe vameii vigileni din New Orleans, iar gsirea
mea ar fi nsemnat pedepsirea lui i confiscarea navei. Era evident c rugminile mele sincere i
strniser simpatia, i nu m ndoiesc c ar fi cedat dac n joc nu ar fi fost sigurana lui. Am fost silit s
nbu flacra care-mi luminase pe neateptate pieptul cu sperane dulci de eliberare i s-mi ndrept
nc o dat paii ctre bezna tot mai cuprinztoare a disperrii.
Imediat dup episodul acela, lotul de sclavi s-a adunat n Centreville i, dup ce au sosit civa
proprietari care au ncasat banii datorai pentru serviciile noastre, ne-am ntors pe Bayou Boeuf. n
timpul acelui drum, pe cnd treceam printr-un stuc, l-am zrit pe Tibeats stnd n ua unei bcnii
murdare, prnd cumva jerpelit i uzat. Nu m ndoiesc c accesele de furie i whisky-ul i-au adus
decderea i sfritul.
De la Mtua Phebe i de la Patsey am aflat c, n absena noastr, Patsey cunoscuse i mai multe
necazuri. Srmana fat era cu adevrat demn de comptimire. Mo Rt, aa cum era poreclit Epps
ntre sclavi, o btuse mai des i mai sever ca oricnd. Cnd se ntorcea de la Holmesville, aat de
alcool i asta se ntmpla frecvent n zilele acelea , o biciuia doar pentru a-i mulumi soia; o
pedepsea mai mult dect putea fata ndura, pentru un pcat a crui singur i incontrolabil cauz era el
nsui. n momentele lui de sobrietate, Epps nu putea fi ntotdeauna convins s satisfac neostoita sete
de rzbunare a soiei lui.
n ultimii ani, gndul care o mcina i o obseda pe stpna mea era s scape de Patsey astfel nct s
n-o mai vad sau s-o tie prin preajm , prin vnzare, moarte sau n orice alt chip. n copilrie, Patsey
fusese foarte iubit chiar i n casa mare, fiind rsfat i admirat pentru vioiciunea ei neobinuit i
pentru firea plcut. Uncheul Abram povestea c primea mai multe mese pe zi, ba chiar biscuii i
lapte, iar n tinereea ei, stpna o chema de multe ori pe verand s-o alinte, aa cum ar fi fcut cu o
pisicu jucu. ns o stranie i sumbr metamorfoz se abtuse asupra sufletului doamnei Epps.
Acum doar dumani ntunecai i furioi slujeau n templul inimii ei i o privea pe Patsey numai cu
nveninare.
Stpna Epps nu era totui o femeie ticloas. Era ntr-adevr posedat de demonul geloziei, dar, n
rest, caracterul ei avea multe trsturi admirabile. Tatl ei, domnul Roberts, locuia n Cheneyville, unde
era un om influent i onorabil, la fel de respectat ca orice cetean din parohie. Ea primise o educaie
aleas ntr-o instituie aflat de partea aceasta a fluviului Mississippi; era o femeie frumoas, cultivat i
de obicei bine dispus. Era blnd cu noi toi, mai puin cu Patsey; adesea, n absena soului ei, ne
trimitea cte ceva gustos de la propria ei mas. n alte situaii, ntr-o societate diferit de cea existent pe
malurile lui Bayou Boeuf, ar fi fost considerat o femeie elegant i fascinant. Un duh ru o adusese
ns n braele lui Epps.
El i respecta i i iubea soia n msura n care o fire grosolan ca a lui era capabil de iubire, dar
egoismul suprem depea ntotdeauna afeciunea conjugal.
De ct e-n stare firea simpl, el o iubea
18
Dar rele i erau sufletul i inima.
Epps era gata s-i satisfac orice toan, s-i ndeplineasc orice dorin, cu condiia s nu coste prea
mult. Pe cmpul de bumbac, Patsey fcea ct doi sclavi de-ai lui, i n-ar fi putut-o nlocui cu o sum
egal cu ctigul pe care i-l aducea; de aceea, era exclus s-o vnd, i tot de aceea stpna n-o privea
deloc cu ochi buni. Mndria femeii trufae fusese strnit; sngele Sudului nfocat clocotea la vederea
lui Patsey i nimic n-ar fi satisfcut-o dect sugrumarea vieii sclavei neajutorate.

Uneori, torentul furiei ei se ndrepta asupra celui pe care avea motive ntemeiate s-l urasc. Dar
furtuna de cuvinte mnioase trecea pn la urm, i apele redeveneau calme. n asemenea momente,
Patsey tremura de spaim i plngea, de parc i s-ar fi rupt inima, ntruct tia, din propria ei experien
dureroas, c dac stpna va face o criz de furie arztoare, Epps avea s-o mbuneze n final cu
promisiunea c Patsey va fi biciuit o fgduial pe care i-o va respecta cu siguran. n felul acesta,
mndria, gelozia i rzbunarea purtau rzboi cu avariia i pasiunea animalic n locuina stpnului
meu, umplnd-o zilnic cu zbucium i certuri. n felul acesta, fora tuturor furtunilor familiale se abtea
pn la urm asupra lui Patsey, sclava srac cu duhul, n inima creia Dumnezeu sdise seminele
virtuii.
Dup ntoarcerea mea din parohia St. Mary, am conceput n timpul verii un plan de a-mi asigura
hran, care, dei simplu, a cunoscut un succes mai presus de orice ateptri. A fost urmat de muli alii
aflai n situaia mea, pe tot bayoul, i a adus attea beneficii, nct aproape c am fost convins s m
consider un binefctor. n vara aceea uncile au fost npdite de viermi. Nimic, cu excepia unei foame
disperate, nu ne-ar fi putut convinge s le nghiim. Raia sptmnal de hran abia dac ajungea. n
cazul nostru, i de altfel n tot inutul, se obinuia ca atunci cnd raiile se terminau mai devreme de
seara de smbt, sau cnd erau complet dezgusttoare i greoase, s se vneze ratoni i oposumi n
mlatini. Vntoarea trebuia s aib ns loc noaptea, dup ncheierea zilei de munc. Au fost plantatori
ai cror sclavi n-au avut luni de zile la rnd nicio alt surs de carne dect cea obinut n felul acela.
Nimeni nu obiecta fa de vntoare, deoarece nsemna economii cu afumtoarea; n plus, ratonii care
erau omori n felul acesta nu mai distrugeau porumbul. Animalele erau vnate cu cini i bte, sclavii
neavnd voie s foloseasc arme de foc.
Carnea ratonului era comestibil, totui trebuie recunoscut c n tot regnul animal nu exist nimic mai
delicios ca oposumul la frigare. Oposumii erau animale micue, cu trup rotund i alungit, de culoare
alb, cu rt de porci i coad de obolan. Ei spau vizuini printre rdcini i n scorburile arborilor, i
erau stngaci i cu micri lente. Erau ns creaturi irete i viclene. La cea mai uoar atingere cu un
b, se rostogoleau pe pmnt i se prefceau moarte. Dac vntorul trecea atunci mai departe, n
urmrirea altui animal, fr s se fi oprit pentru a-i frnge gtul, existau mari anse ca la ntoarcere s
nu-i mai gseasc vnatul. Animalul micu i pclise inamicul fcuse pe mortul n ppuoi ,
dup care o tulise. ns dup o zi de munc grea, sclavii obosii nu prea mai aveau chef s plece n
mlatin pentru a-i vna cina, i n jumtate din cazuri preferau s se ntind nemncai pe podeaua
colibei. Stpnul avea interes ca sclavii s nu se mbolnveasc din cauza foametei, dar n acelai timp
nici s nu se ngrae din cauza abundenei de hran. n ochii lui, sclavii cei mai folositori erau supli i
fibroi, precum caii de curse pregtii de ntrecere, i cam toi sclavii pe plantaiile de trestie-de-zahr i
bumbac din lungul Rului Rou erau aa.
Coliba mea se gsea la vreo zece metri de malul bayoului i, pentru c nevoia l nva pe om, am
gsit o modalitate de a obine cantitatea necesar de hran fr a mai fi nevoit s intru n fiecare noapte
n pdure. Mai exact, m-am gndit s construiesc o curs pentru peti. ntruct aveam deja n minte un
plan, n duminica urmtoare am nceput s-l pun n practic. Mi-ar fi poate imposibil s le explic
cititorilor ideea corect i complet a construciei, ns urmtoarele vor sluji ca descriere general:
Se construiete o cutie cu baza ptrat, avnd latura de patruzeci-cincizeci de centimetri, cu nlimea
mai mare sau mai mic n funcie de adncimea apei. Pe trei laturi ale cutiei sunt btute n cuie
scndurele sau indrile, dar nu strns lipite ntre ele, pentru a lsa apa s curg liber prin cutie. Pe latura
a patra se monteaz o u, care poate luneca uor n sus i n jos prin canelurile tiate n doi rui. Dup
aceea se monteaz un fund mobil, care s poat fi ridicat fr dificultate pn n vrful cutiei. n centrul
fundului se afl o gaur, n care este prins pe dedesubt captul unei tije sau al unui b rotund; tija se
ridic din centrul fundului mobil pn n partea de sus a cutiei. Pe toat nlimea tijei exist foarte
multe guri prin care sunt bgate multe bee subiri, care ajung dintr-un perete n cellalt al cutiei. Att

de multe beioare din acestea radiaz din tij n toate direciile, nct un pete mai mare nu poate s
treac printre ele fr s le ating. Cutia este dup aceea introdus n ap i fixat astfel nct s stea
locului.
Cursa este amorsat prin ridicarea uiei i meninerea ei n poziia respectiv cu ajutorul altui b,
cu un capt sprijinit ntr-o cresttur de pe partea interioar a uii, iar cellalt capt sprijinit ntr-o
cresttur din tija care se ridic din centrul fundului mobil. Momeala const dintr-un pumn de mlai ud
i bumbac, care sunt amestecate i rulate laolalt pn se ntresc, dup care este plasat n partea din
spate a cutiei. Un pete care intr prin uia ridicat i se ndreapt ctre momeal va lovi inevitabil unul
dintre beioarele care rotesc tija, ceea ce face ca bul care inea ua deschis s cad i petele s
rmn n cutie. Apucnd partea de sus a tijei, fundul mobil este dup aceea ridicat ctre suprafaa apei,
iar petele este scos afar. Poate c astfel de curse au mai funcionat i nainte s-o construiesc pe a mea,
dar eu nu vzusem niciuna. Bayou Boeuf este plin de peti mari i cu carne excelent, iar dup acest
experiment al meu, rareori a lipsit petele de la masa mea sau a tovarilor mei. n felul acesta a fost
deschis un adevrat filon, a fost exploatat o resurs la care nu se gndiser pn atunci copiii nrobii ai
Africii, care trudesc i flmnzesc de-a lungul apei aceleia lenee, totui bogate.
Cam n aceeai perioad la care m refer acum, n imediata noastr vecintate s-a petrecut un
eveniment care mi-a lsat o impresie profund i care arat starea societii existente acolo, ca i felul n
care sunt deseori rzbunate afronturile. Pe cellalt mal al bayoului, vizavi de noi, se afla plantaia
domnului Marshall, care fcea parte din una dintre cele mai bogate i aristocrate familii din inut. Un
gentleman de lng Natchez ncepuse s negocieze cu el cumprarea domeniului. ntr-o zi, pe plantaia
noastr a venit n mare grab un mesager, spunnd c pe proprietatea Marshall avea loc o btlie
sngeroas i nfricotoare, c se vrsase snge i c rezultatul avea s fie dezastruos dac nu se
intervenea numaidect.
Cnd am ajuns la reedina Marshall, am vzut o scen care trebuie neaprat descris. Pe podeaua
unei ncperi se afla leul brbatului din Natchez, n vreme ce Marshall, furios i acoperit de rni i de
19
snge, se plimba nainte i napoi, suflnd nc ameninare i ucidere . n cursul negocierii lor
apruse o dificultate, se schimbaser cuvinte grele, iar apoi, odat cu scoaterea armelor, ncepuse lupta
pe via i pe moarte care se sfrise att de regretabil. Marshall n-a fost arestat niciodat. n Marksville
s-a inut un fel de judecat sau investigaie, dup care Marshall a fost achitat i s-a ntors pe plantaie,
unde mi s-a prut c a fost chiar mai respectat dect pn atunci, fiindc sufletul i era ptat de sngele
unui seamn.
Epps s-a implicat n cazul lui, nsoindu-l n Marksville i lundu-i glgios aprarea n toate ocaziile.
Cu toate acestea, ajutorul pe care i l-a oferit n aceast privin nu a mpiedicat pe o rud a aceluiai
Marshall s ncerce s-i ia viaa. La masa de joc, ntre ei a izbucnit o ncierare, care s-a terminat printro dumnie de moarte. ntr-o bun zi, Marshall a aprut clare n faa casei lui Epps, narmat cu pistoale
i un cuit lung de vntoare, i l-a provocat s ias i s pun capt o dat pentru totdeauna dihoniei,
fiindc altfel avea s-l socoteasc un la i s-l mpute ca pe un cine la prima ocazie. Stpnul meu s-a
abinut s ridice mnua aruncat de dumanul lui nu pentru c ar fi fost la sau pentru c i-ar fi fcut
scrupule, ci, n opinia mea, pentru c a fost influenat de soia sa. Mai trziu s-au mpcat, dup care cei
doi au fost foarte apropiai.
Asemenea ntmplri, care ar aduce asupra prilor implicate pedepse cuvenite i pe drept meritate n
statele din Nord, sunt frecvente pe bayou i trec neobservate i aproape necomentate. Toi brbaii
poart asupra lor cuite de vntoare, iar cnd doi se ceart, ncep s se hcuiasc i se njunghie mai
degrab ca nite slbatici, dect s se comporte ca nite fpturi civilizate i luminate.
Existena Sclaviei n forma sa cea mai crud are tendina de a le abrutiza latura sensibil i omenoas
a firii lor. ntruct sunt zilnic martorii suferinelor omeneti ascultnd ipetele de agonie ale sclavilor,
privindu-i cum se zbat sub biciul nemilos, mucai i sfiai de cini, murind fr a fi bgai n seam i

ngropai fr linoliu sau cociug , este aproape imposibil s te atepi la altceva dect s devin nite
brute, care nu dau doi bani pe viaa omului. Este adevrat c n parohia Avoyelles exist muli oameni
buni i miloi ca William Ford , care pot privi cu mil suferinele unui sclav, tot aa cum exist, n
toat lumea, suflete sensibile i comptimitoare, care nu pot asista cu indiferen la suferinele oricrei
creaturi pe care Atotputernicul a nzestrat-o cu via. Cruzimea nu este vina stpnului de sclavi, ci mai
degrab a sistemului n care triete. El nu poate rezista influenei mediului i a societii care-l
nconjoar. nvat din fraged copilrie, din tot ceea ce vede i aude, c vergeaua este pentru spinarea
sclavului, el nu va fi n stare s-i schimbe opiniile la maturitate.
Exist stpni omenoi, tot aa cum exist, cu siguran, stpni neomenoi; exist sclavi bine
mbrcai, bine hrnii i fericii, tot aa cum exist, cu siguran, sclavi pe jumtate goi, flmnzi i
nefericii; dar, instituia care tolereaz asemenea fapte rele i neomenoase precum cele la care am asistat
este crud, injust i barbar. Oamenii pot scrie ficiuni n care s-i zugrveasc pe criminali aa cum
sunt sau aa cum nu sunt, pot s discute pe larg i n profunzime despre beatitudinea ignoranei, s
vorbeasc cu frivolitate din fotolii confortabile despre plcerile vieii de sclav, dar lsai-i s trudeasc
cu sclavii pe cmp, s doarm cu ei n colib, s se hrneasc alturi de ei cu pleav; lsai-i s-i vad
biciuii, vnai, clcai n picioare i vor reveni cu alt poveste. Lsai-i s cunoasc inima srmanilor
sclavi, s le afle gndurile secrete pe care nu cuteaz s le pronune n prezena albilor, lsai-i s stea
lng ei n veghea tcut a nopii, s discute cu ei cu sinceritate despre via, libertate i dreptul la
20
fericire i vor constata c nouzeci i nou la sut dintre sclavi sunt ndeajuns de inteligeni ca s-i
neleag situaia i s pstreze n sufletele lor iubirea de libertate, la fel de nflcrat ca ei nii.

Capitolul XV
Muncile pe plantaiile de trestie-de-zahr Modul de plantare a trestiei Praila trestiei
Stogurile de trestie Tierea trestiei Descrierea cuitului pentru trestie Rnduirea
Pregtirea pentru recoltele urmtoare Descrierea casei zahrului deinute de Hawkins la
Bayou Boeuf Srbtorile de Crciun Sezonul de petreceri al copiilor sclaviei Prnzul de
Crciun Roul, culoarea favorit Vioara i consolarea pe care mi-o aducea Dansul de
Crciun Cocheta Lively Sam Roberts i rivalii lui Cntecele sclavilor Viaa n Sud aa
cum este ea Trei zile pe an Sistemul cstoriilor Dispreul Uncheului Abram fa de
cstorie
ntruct nu m pricepeam la culegerea bumbacului, Epps obinuia s m nchirieze pe plantaiile de
trestie-de-zahr n sezonul tierii trestiei i fabricrii zahrului. Pentru serviciile mele, primea un dolar
pe zi, bani cu care mi suplinea locul pe plantaia lui de bumbac. Tiatul trestiei era o ndeletnicire care
mi se potrivea, i, timp de trei ani la rnd, am avut irul din frunte la Hawkins, conducnd o echip
format din cincizeci pn la o sut de sclavi.
ntr-un capitol anterior am descris modul de cultivare a bumbacului. Acum poate fi locul potrivit
pentru a vorbi despre modul de cultivare a trestiei-de-zahr.
Solul era pregtit n rzoare sau paturi, la fel ca pentru nsmnarea bumbacului, atta doar c era
arat mai adnc. Sdirea n rnduri se fcea la fel. Sdirea ncepea n ianuarie i continua pn n aprilie.
O cultur de trestie-de-zahr se planta doar o dat la trei ani. Trei recolte se culegeau nainte ca planta s
fie sectuit.
n recoltare erau implicate trei echipe. Una lua trestia din claie sau stog i-i tia vrful i frunzele
tulpinii, lsnd doar partea sntoas. Fiecare mbinare a trestiei avea un ochi, aa cum sunt ochii
cartofilor, din care rsrea un lstar cnd era ngropat n sol. Alt echip punea trestia n gropi,
aeznd dou tulpini una lng alta, astfel nct mbinrile s fie cte una la zece-cincisprezece
centimetri. A treia echip, care urma cu sapele, trgea pmnt peste tulpini i le acoperea la adncimea
de apte-opt centimetri.
n maximum patru sptmni, lstarii apreau deasupra solului, dup care creteau cu mare iueal.
Cultura de trestie-de-zahr era prit de trei ori, la fel ca bumbacul, atta doar c peste rdcini se
trgea o cantitate mai mare de pmnt. Praila se ncheia de obicei pn la 1 august. Pe la jumtatea
lunii septembrie, se tia ce era necesar pentru rsdire i se stivuia n stoguri, aa cum erau numite. n
octombrie era gata pentru prelucrare, care se fcea n moar, sau casa zahrului, i atunci ncepea tierea
general. Lama cuitului pentru tierea trestiei-de-zahr era lung de patruzeci de centimetri i lat de
opt centimetri la mijloc, ngustndu-se ctre vrf i mner. Lama era subire i, pentru a fi util, trebuia
meninut foarte ascuit. Fiecare al treilea tietor i conducea pe ceilali doi, care l ncadrau. Tietorul
din frunte reteza dintr-o lovitur frunzele de pe tulpin, apoi tia i vrful pe poriunea care era verde. El
trebuia s fie atent s taie tot ce era verde de pe partea coapt, deoarece sucul respectiv acrea melasa,
care devenea astfel nevandabil. Dup aceea, el reteza tulpina de la rdcin i o lsa n urm. Tovarii
lui din dreapta i din stnga aezau tulpinile lor, pe care le tiaser n acelai fel, peste tulpina
fruntaului. La fiecare trei tietori exista o cotig, care-i urma, n care sclavi mai tineri aruncau tulpinile;
dup aceea cotiga era dus la casa zahrului, unde tulpinile erau strivite.
Dac plantatorul se temea de nghe, trestia-de-zahr era rnduit. Rnduirea nsemna tierea timpurie
a tulpinilor, urmat de aruncarea lor n lungime n fgaul pentru ap, astfel nct vrfurile s acopere
baza tulpinilor. Ele rmneau aa trei sptmni sau o lun fr s se strice, i ferite de nghe. La
momentul potrivit, erau luate, curate i duse la casa zahrului.

n luna ianuarie, sclavii intrau din nou pe cmp, pentru a pregti alt recolt. Solul era acum presrat
de vrfurile i frunzele tiate din trestia de anul trecut. ntr-o zi uscat, toate aceste frunze erau
incendiate, iar focul se ntindea pe tot cmpul, lsndu-l gol i curat, gata pentru prail. Pmntul era
afnat n jurul rdcinilor trestiilor vechi i alt recolt cretea din rsadurile de anul trecut. Acelai
lucru se repeta i n anul urmtor, dar n al treilea an rsadurile i pierdeau puterea i cmpul trebuia
arat i plantat din nou. n al doilea an, trestia era mai dulce i ddea o cantitate mai mare de melas
dect n primul an, iar n anul al treilea mai mult dect n al doilea.
n cele trei sezoane ct am muncit pe plantaia Hawkins, am lucrat mult n casa zahrului. Hawkins
era renumit pentru producia celui mai alb soi de zahr fin. Urmeaz o descriere general a casei
zahrului de pe proprietatea lui i a procesului de fabricaie:
Moara era o cldire uria din crmid, aflat pe malul bayoului. Din cldire pornea un opron
deschis, lung de treizeci de metri i lat de doisprezece-cincisprezece metri. Boilerul n care se genera
aburul era situat n afara cldirii principale; mainriile i motorul se aflau pe un soclu din crmid, la
patru metri i jumtate deasupra podelei, n interiorul cldirii. Mainriile nvrteau doi cilindri mari din
fier, cu diametrul de aproape un metru i lungi de 2-2,5 metri. Ei se gseau deasupra soclului i se
roteau unul spre cellalt. Un transportor circular, din lan i lemn, asemntor curelelor din piele
utilizate n morile mici, pornea de la cilindrii din fier, ieea din cldirea principal i strbtea toat
lungimea opronului deschis. Cotigile n care trestia era adus de pe cmp ct mai repede dup tiere
erau descrcate pe laturile opronului. n lungul transportorului circular erau dispui sclavii copii;
acetia trebuiau s-l umple cu trestie, care era dus astfel prin opron spre cldirea principal, unde
cdea ntre cilindri, era strivit i cdea pe alt transportor, care o scotea din cldirea principal i o purta
n direcia opus, depunnd-o pe o vatr n care ardea permanent focul. Trestia trebuia ars n felul
acesta, fiindc altfel ar fi umplut repede cldirea i, mai ales, s-ar fi stricat n scurt timp i ar fi putut
declana molime. Sucul din trestie cdea ntr-o van de sub cilindrii din fier, de unde ajungea ntr-un
rezervor. De acolo porneau evi spre cinci filtre, fiecare cu capacitatea mai multor butoaie. Filtrele
acelea erau umplute cu crbune din oase, o substan care semna cu pulberea de mangal. Ea se obinea
din oase calcinate n recipiente nchise i se folosea n scopul decolorrii, prin filtrare, a sucului de
trestie nainte de fierbere. Sucul trecea succesiv prin cele cinci filtre, dup care ajungea ntr-un rezervor
mare, aflat sub podeaua parterului, de unde o pomp acionat de fora aburului l ridica printr-un
decantor fcut din tabl de fier, unde era nclzit de abur, pn fierbea. Din primul decantor, trecea prin
evi n al doilea, apoi n al treilea, i ajungea n oale nchise din fier, prin care treceau evi umplute cu
abur. Aflat n stare de fierbere, sucul trecea pe rnd prin trei asemenea oale, dup care alte evi l purtau
prin rcitorul de la parter. Rcitoarele erau lzi din lemn cu fundurile fcute din plas cu ochiuri foarte
fine. Cnd intra n rcitoare i se ntlnea cu aerul, siropul se cristaliza, iar melasa curgea imediat prin
sit n cisterna de dedesubt. Rmnea atunci zahr alb, sau cpn de zahr, de cea mai bun calitate:
curat i alb ca zpada. Dup rcire, era extras, ambalat n butoaie mari i pregtit pentru pia. Melasa
era urcat din nou, din cistern la etaj, i transformat n zahr brun prin alt procedeu.
Existau i mori mai mari, iar altele erau construite altfel dect cea pe care am ncercat s-o descriu aici,
dar poate niciuna nu era mai faimoas pe Bayou Boeuf dect aceasta. Lambert, din New Orleans, era un
partener al lui Hawkins, un om foarte bogat, care avea, dup cum mi s-a spus, investiii n peste
patruzeci de plantaii de trestie-de-zahr din Louisiana.

Singurul rgaz de care se bucurau sclavii ntr-un an de munc permanent erau srbtorile de Crciun.
Epps ne acorda trei zile libere; alii acordau patru, cinci i ase, n funcie de msura generozitii
fiecruia. Erau singurele momente pe care sclavii le ateptau cu interes sau plcere. Se bucurau cnd
venea noaptea, nu numai pentru c le aducea cteva ore de repaus, ci i pentru c-i mai apropia cu o or
de Crciun. Srbtorile erau ntmpinate cu aceeai ncntare de btrni i de tineri; pn i Uncheul

Abram nceta s-l mai glorifice pe Andrew Jackson, iar Patsey uita de numeroasele ei suprri n
mijlocul veseliei generale a srbtorilor. Era perioada ospeelor, a jocurilor i a zburdlniciilor sezonul
carnavalului printre copiii sclaviei. Acelea erau singurele zile n care li se acorda puin libertate
ngrdit, dar ei se bucurau din toat inima.
Plantatorii obinuiau s ofere o cin de Crciun, la care invitau sclavii de pe plantaiile vecine s se
alture sclavilor lor; ntr-un an, cina respectiv era organizat de Epps, n anul urmtor de Marshall,
apoi de Hawkins i tot aa. De obicei se strngeau laolalt trei sute pn la cinci sute de sclavi, care
veneau pe jos, n crue, clare pe cai sau catri, cte doi-trei pe aceeai a, cteodat un biat i o fat,
alteori o fat i doi biei, iar alteori un biat, o fat i o femeie btrn. Uncheul Abram, clare pe un
catr, cu Mtua Phebe i Patsey n spatele lui, mergnd la trap spre o cin de Crciun, erau o imagine
obinuit pe Bayou Boeuf.
21
Atunci, n ziua aceea dintre toate cele din an , sclavii se gteau n hainele lor cele mai bune. Haina
de bumbac fusese curat i splat, ciotul unei lumnri din seu frecase pantofii, iar cei ntr-att de
norocoi nct s aib o plrie fr bor i-o aezau elegant pe cap. Erau salutai ns cu aceeai
cordialitate i dac veneau la osp cu capul neacoperit i desculi. n general, femeile purtau basmale,
dar dac ansa le scosese n cale o panglic rou-nfocat sau o boneic veche a bunicii stpnei, le
purtau cu certitudine n asemenea ocazie. Roul-nchis, sngeriu, era n mod clar culoarea favorit
printre domnioarele nrobite pe care le-am cunoscut. Dac nu aveau o panglic roie n jurul gtului,
puteai fi sigur c toate firele de pr lnos de pe capetele lor erau legate cu ireturi roii de un fel sau
altul.
Masa se ntindea sub cerul liber i era ncrcat cu fel de fel de soiuri de carne i legume. n astfel de
momente nu se mnca unc i turte de mlai. Uneori, pregtirea mncrurilor se fcea n buctria de
pe plantaie, alteori la umbra copacilor cu ramuri ntinse. n cel din urm caz, n sol se spa un an, care
era umplut cu lemne, crora li se ddea foc i ardeau pn se transformau n jar strlucitor, deasupra
cruia se frigeau gini, rae, curcani, purcei i nu rareori cte un mistre ntreg. Pe mese existau de
asemenea biscuii fcui din fin, piersici i alte fructe conservate, tarte i tot felul de plcinte, cu tot
soiul de umpluturi, mai puin cele cu carne tocat, care le erau necunoscute. Numai sclavul care a trit
tot timpul din raia lui srccioas de mlai i unc putea aprecia asemenea ospee. Muli albi se
adunau ca s asiste la bucuria lor gastronomic.
Sclavii se aezau la masa rustic brbaii pe o latur i femeile pe latura de vizavi. Doi sclavi ntre
care existase probabil un schimb de tandreuri izbuteau n mod invariabil s se aeze fa n fa, fiindc
omniprezentul Cupidon nu ovia n a-i trimite sgeile i n inimile lor simple. Fericirea pur i
exuberant lumina toate feele negre. Dinii ca fildeul, care contrastau cu pielea lor ntunecat, preau a
fi dou dre albe pe toat lungimea mesei. De jur mprejurul bucatelor de zaiafet, o mulime de ochi se
rostogoleau n extaz. Chicotele i rsetele se amestecau cu zngniturile tacmurilor i veselei. Cotul lui
Cuffee lovea coastele vecinului su, propulsat de un imbold involuntar de ncntare, Nelly scutura un
deget spre Sambo i rdea, doar ea tia de ce, i astfel veselia i glumele curgeau nentrerupt.
Dup ce crnurile dispreau i gtlejurile flmnde ale copiilor trudei erau satisfcute, pe locul
urmtor n ordinea distraciilor venea dansul de Crciun. ntotdeauna, ocupaia mea n zilele acelea de
gal a fost s cnt la vioar. n mod proverbial, rasa african este mare amatoare de muzic, i printre
tovarii mei de sclavie erau muli cu un sim al ritmului uimitor de dezvoltat, care puteau cnta cu
dexteritate la banjo; dar, cu riscul de a prea nfumurat, trebuie totui s declar c eu eram considerat
Taurul Btrn de pe Bayou Boeuf. De multe ori, stpnul meu primea scrisori, uneori de la peste
cincisprezece kilometri deprtare, care-i solicitau s m trimit s cnt la un bal sau festival al albilor. El
primea o compensaie, iar eu m ntorceam cu firfirici zornindu-mi n buzunare contribuiile
suplimentare de la cei pe care-i ncntasem. Aa am devenit foarte cunoscut pe tot bayoul. De cte ori
Platt Epps era vzut trecnd prin aezare cu vioara n mn, tinerii i tinerele din Holmesville tiau c va

avea loc o petrecere. ncotro, Platt? i Ce-avem disear, Platt? erau ntrebri ce rsunau dinspre
toate uile i ferestrele, iar de multe ori, cnd nu exista o grab anume de a rspunde unor insistene
presante, Platt scotea arcuul i, poate stnd clare pe catrul lui, susinea un spectacol n faa copiilor
ncntai, strni n jurul lui pe strad.
Vai, nu tiu cum a fi putut ndura anii lungi de sclavie dac n-ar fi existat vioara mea iubit! Ea m-a
introdus n casele mari, ea m-a uurat de multe zile de munc pe cmp, mi-a asigurat mici comoditi ale
vieii pipe i tutun, i perechi suplimentare de nclri , iar adesea m-a ndeprtat de prezena unui
stpn sever, pentru a m face prta la scene de veselie i antren. A fost tovara mea, prietena
sufletului meu, triumfnd sonor cnd eram voios i consolndu-m melodios cnd eram trist. Adesea, la
miezul nopii, cnd somnul pierea speriat din colib i cnd contemplarea sorii mele mi tulbura
sufletul, vioara mi cnta o melodie alintoare. n zilele sfinte de duminic, cnd erau permise una-dou
ore de tihn, ea m nsoea n vreun loc tcut de pe malul bayoului, unde, ridicndu-i glasul, conversa
blnd i plcut. Ea mi-a fcut cunoscut numele prin inut, mi-a adus prieteni care, altfel, nu m-ar fi bgat
n seam, mi-a oferit un loc de onoare la banchetele anuale i mi-a asigurat primirea cea mai glgioas
i mai bucuroas la dansul de Crciun. Dansul de Crciun! Ah, ce plcere! Dac v-ai sturat de fiii i
fiicele trndviei, care se mic cu pas msurat, de melc nepstor, prin cotilionul care erpuiete fr
grab, dac dorii s vedei iueala, sau poezia micrii dublat de fericire autentic, dezlnuit i
nestvilit , atunci mergei n Louisiana i privii sclavii care danseaz sub lumina stelelor n seara de
Crciun.
Cu ocazia Crciunului de care mi amintesc acum i a crui descriere va sluji ca prezentare general a
zilei aceleia, balul a fost deschis de domnioara Lively i domnul Sam, cea dinti de pe domeniul
Stewart, iar al doilea de pe domeniul Roberts. Era bine tiut c Sam nutrea o pasiune arztoare pentru
22
Lively, ca i alt biat al lui Marshall i altul al lui Carey, deoarece Lively era cu adevrat plin de via
i cocheta cu toi, frngndu-le inimile. Victoria i-a aparinut atunci lui Sam Roberts, deoarece,
ridicndu-se dup osp, ea i-a ntins mna pentru prima figur, preferndu-l rivalilor si. Acetia au
fost destul de dezamgii i, scuturnd furioi din capete, au sugerat apsat c le-ar plcea s se repead
la domnul Sam i s-i trag o chelfneal. ns nicio explozie de mnie n-a tulburat chipul imperturbabil
al lui Samuel, n timp ce picioarele i zburau ca beele de tob, n sus i-n jos pe lng partenera lui
fermectoare. Toi cei prezeni i-au ovaionat rsuntor i, incitai de aplauze, au continuat i dup ce
ceilali obosiser i se opriser pentru o clip s-i trag rsuflrile. Totui, strdaniile supraomeneti ale
lui Sam l-au copleit pn la urm, lsnd-o pe Lively s se roteasc singur ca un titirez. n clipa aceea,
unul dintre rivalii lui Sam, Pete Marshall, a srit i a nceput s danseze i s se contorsioneze n toate
felurile imaginabile, parc decis s-i arate domnioarei Lively i lumii ntregi c Sam Roberts era lipsit
de importan.
Iubirea lui Pete i depea ns posibilitile. Figurile acelea pline de energie l-au sufocat i a czut ca
un sac golit. A fost atunci momentul ca Harry Carey s-i ncerce norocul, dar Lively l-a sufocat i pe el
n scurt timp, n mijlocul uralelor generale, care i-au ntrit pe deplin reputaia de fata cea mai iute de
pe bayou.
Dup ce se termina o serie, alta i lua locul, iar brbatul sau femeia care rmnea cel mai mult pe
podea primea laudele cele mai rsuntoare, i astfel dansul continua pn se lumina de zi. El nu nceta
dac vioristul nceta s mai cnte, ci, ntr-un astfel de caz, dansatorii cntau o muzic numai de ei tiut.
Se numea rpiala i era nsoit de cntecele acelea lipsite de sens, compuse mai degrab pentru
adaptarea lor la un ritm sau o msur anume, dect n scopul exprimrii vreunei idei. Rpiala se
efectua prin lovirea genunchilor cu palmele, urmat de pocnirea palmelor laolalt, dup care umrul
drept era lovit cu palma stng i umrul stng cu palma dreapt, iar n tot acest timp picioarele nu
stteau locului i se cnta, poate, urmtorul cntec:

Prul lui Harper i ru zgomotos,


Draga mea, noi vom tri de-a pururi;
Iar apoi ne vom duce la indieni,
Tot ce vreau n viaa asta
Este o soie frumoas i-o plantaie mare.

Corul:

n sus pe stejar i-n jos pe ru.


Doi supraveghetori i-un negrior.

Sau, dac cuvintele acestea nu sunt potrivite pentru melodia cerut, poate c se cnt Mo Ochi de
Porc, un specimen de versificaie destul de solemn i surprinztor, care, pentru a fi apreciat, trebuie
auzit ns n Sud. El sun astfel:

Cine-a fost eroina ct am lipsit?


Frumoasa feti cu corsaj.
Ochi de Porc!
Mo Ochi de Porc,
Dar i Hosey!

Niciodat n-am vzut alta la fel,


Vine-acum o feti cu corsaj.
Ochi de Porc!
Mo Ochi de Porc,
Dar i Hosey!

Sau poate urmtorul cntec, poate la fel de lipsit de sens, ns plin de melodie, aa cum rsun pe
buzele negrilor:

Ebo Dick i Jurdans Jo,


tia doi negrotei mi-au furat fata.

Corul:

Haide, Jim, tare,


Merge, Jim, tare,
Vorbete, Jim, tare etc.

Moul Dan cel negru, negru ca smoala,


A fost tare mulumit c n-a fost acolo.
Haide, Jim, tare etc.

n restul srbtorilor care urmau Crciunului, sclavii cptau permise i puteau merge oriunde doreau
pe o raz limitat, sau puteau rmne s munceasc pe plantaie, caz n care erau remunerai. Rareori
ns era acceptat aceast situaie din urm. Cu prilejul srbtorilor, ei puteau fi vzui alergnd n toate
prile, fericii ca orice ali muritori de pe faa pmntului. Erau fpturi diferite de cele de pe cmp;
relaxarea temporar, absena, chiar i de scurt durat, a fricii i a biciului, produceau o metamorfoz
real n aspectul i purtarea lor. Ei i petreceau timpul vizitndu-se, plimbndu-se, rennoind prietenii
vechi sau, poate, renviind o relaie veche ori i satisfceau orice alte plceri se iveau. Aceea era viaa

23

n Sud aa cum e n realitate , trei zile pe an, dup cum am descoperit celelalte trei sute aizeci i
dou fiind zile de oboseal, team, suferine i trud permanent.
n timpul srbtorilor se ncheiau frecvent cstorii, dac se poate spune c ntre sclavi exist o
asemenea instituie. Singura ceremonie necesar nainte de a ptrunde n sfnta tain era obinerea
acceptului proprietarilor respectivi. De obicei, cstoriile erau ncurajate de stpnii de sclave. Oricare
dintre pri putea s aib ct de muli soi sau soii ngduia proprietarul, i oricare era liber s-l
abandoneze pe cellalt dup cum dorea. Evident, legea divorului i a bigamiei nu erau aplicabile
proprietilor. Dac soia nu aparinea aceleiai plantaii ca soul, acesta din urm o putea vizita n serile
de smbt, n cazul n care distana nu era prea mare. Soia Uncheului Abram locuia la zece kilometri
de Epps, pe Bayou Huff Power, i el avea permisiunea s o viziteze o dat la fiecare dou sptmni,
dar mbtrnea, aa cum am spus, i adevrul este c uitase de ea n ultima vreme. Uncheul Abram nui permitea s iroseasc din timpul rezervat meditaiilor lui asupra generalului Jackson flirturile
conjugale erau minunate pentru tinerii fr minte, dar nelalocul lor pentru un filosof serios i profund ca
el.

Capitolul XVI
Supraveghetorii Cum sunt ei narmai i nsoii Omorul Execuia de la Marksville
Vizitiii sclavi Numit vizitiu la ntoarcerea pe Bayou Boeuf Practica este mama
nvturii ncercarea lui Epps de a-i reteza gtul lui Platt Cum am scpat de el
Protejat de stpn Interzicerea scrierii i citirii Obinerea unei coli de hrtie dup nou
ani de eforturi Scrisoarea Armsby, albul afurisit ncrederea parial n el Trdarea lui
Suspiciunile lui Epps Cum au fost alungate Arderea scrisorii Armsby pleac de pe
bayou Dezamgire i disperare
Cu excepia vizitei mele n parohia St. Mary i absena n timpul sezoanelor de recoltare a trestiei-dezahr, am muncit n permanen pe plantaia Epps. Stpnul meu era considerat un plantator mic,
neavnd suficiente brae de munc pentru a necesita serviciile unui supraveghetor, astfel nct juca el
nsui acest rol. Pentru c nu avea capacitatea de a-i mri numrul de sclavi, obinuia s-i nchirieze n
timpul sezonului important de recoltare a bumbacului.
Pe domeniile mai mari, care foloseau cincizeci, o sut sau poate chiar dou sute de culegtori, un
supraveghetor era absolut indispensabil. Domnii aceia apreau clare pe cmp, narmai, fr excepie,
dup tiina mea, cu pistoale, cuit de vntoare i bici, i nsoii de civa cini. Echipai n felul acesta,
ei i urmau pe sclavi, fiind foarte ateni la tot ce fceau. Atributele cerute unui supraveghetor erau inima
de piatr, brutalitatea i cruzimea. Misiunea lui era de a produce recolte mari, iar dac reuea acest
lucru, nu conta ct suferin lsa n urm. Prezena cinilor era necesar pentru urmrirea vreunui
fugar, care putea ncerca uneori s evadeze, aa cum se ntmpla de pild cnd, slbit i bolnav, nu-i
putea menine irul sau nu mai rezista loviturilor de bici. Pistoalele erau rezervate pentru orice situaii
periculoase, ntruct existaser cazuri cnd asemenea arme fuseser necesare. ntrtat i mpins spre un
acces de furie incontrolabil, pn i sclavul se ntorcea uneori mpotriva opresorului su. Eafodul
fusese ridicat n luna ianuarie a anului trecut n Marksville, iar cu un an n urm acolo fusese executat
un sclav care-i ucisese supraveghetorul. Cazul se petrecuse nu la muli kilometri de plantaia lui Epps
de pe Rul Rou. Sclavul fusese nsrcinat s despice buteni pentru a obine stlpi de gard, dar n
timpul zilei, supraveghetorul l trimisese cu un comision, care-i ocupase atta timp, nct i fusese
imposibil s termine sarcina primit iniial. n ziua urmtoare fusese chemat s dea socoteal, ns faptul
c pierduse timpul din cauza comisionului nu era o scuz, i i se poruncise s ngenuncheze i s-i
dezveleasc spinarea pentru a fi biciuit. Cei doi erau n pdure, singuri, i nu puteau fi vzui sau auzii.
Biatul se supusese, pn ce, nnebunit de nedreptatea aceea i scos din mini de durere, srise n
picioare i, nhnd un topor, l tiase pur i simplu n buci pe supraveghetor. Nu fcuse dup aceea
nicio ncercare de a-i ascunde fapta, ci se grbise s mearg la stpnul lui, i povestise cele ntmplate
i se declarase gata s-i ispeasc pcatul cu preul vieii. Fusese dus la eafod i, n timp ce frnghia
i era pus n jurul gtului, i pstrase atitudinea brav i nenfricat, iar prin ultimele lui cuvinte i
justificase aciunea.
Supraveghetorul i avea n imediat subordine pe aa-ziii vizitii, al cror numr era proporional cu
cel al sclavilor de pe cmp. Vizitiii erau tot negri, care, pe lng faptul c trebuiau s-i culeag
propria norm de bumbac, erau silii s-i biciuie echipele. Bicele le atrnau de gt i, dac nu le
foloseau aa cum se cuvenea, erau ei nii biciuii. Se bucurau totui de unele privilegii; de exemplu, la
tierea trestiei-de-zahr, sclavilor nu li se ngduia s stea jos suficient de mult timp pentru a-i mnca
prnzul. Cotigi umplute cu turte de mlai, gtite la buctrie, soseau la amiaz pe cmp. Turtele erau
distribuite de vizitii i trebuiau mncate ct mai repede.
Cnd sclavul nceta s mai transpire, aa cum se ntmpla adesea cnd era silit s munceasc peste

puterile lui, cdea la pmnt, complet neajutorat. Atunci era sarcina vizitiului s-l trag la umbra
bumbacului, a trestiilor aflate n picioare sau a unui copac din preajm, unde arunca peste el glei cu
ap sau folosea alte mijloace pentru a-l face s transpire din nou, dup care i se poruncea s-i continue
munca.
Cnd am sosit prima dat la Epps, la Huff Power, vizitiu era Tom, unul dintre negrii lui Roberts, un
brbat voinic i foarte sever. Dup plecarea lui Epps la Bayou Boeuf, onoarea aceea deosebit mi-a fost
acordat mie. Pn n clipa plecrii mele, a trebuit s port un bici n jurul gtului pe cmp. Dac Epps
era prezent, nu ndrzneam s m port cu blndee, deoarece nu aveam cretineasca trie de caracter a
unui bine-cunoscut Unchi Tom ca s pot nfrunta mnia stpnului meu, refuznd s aplic pedepsele ce
reveneau acelei funcii. Doar n felul acesta am scpat de martiriul imediat pe care l-a suferit el i, n
plus, i-am scutit pe tovarii mei de multe suferine, aa cum s-a dovedit pn la urm. Am aflat n
scurt vreme c Epps, indiferent dac venea sau nu la cmp, era mereu cu ochii pe noi. De pe verand,
din spatele unor arbori nvecinai sau din alt punct de observaie pitit, el veghea permanent. Dac
vreunul dintre noi fusese lene sau ineficient, existau mari anse ca acest lucru s ni se reproeze cnd
ne ntorceam acas i, ntruct pentru el era o chestiune de principiu s condamne toate abaterile pe care
le afla, fptaul era sigur c va fi pedepsit pentru ncetineala cu care lucrase, dar n acelai timp eram
pedepsit i eu fiindc permisesem aa ceva.
Pe de alt parte, Epps era mulumit dac m vzuse folosind biciul fr ovial. Practica e mama
nvturii, ntr-adevr, iar n cei opt ani de experien ca vizitiu, am nvat s folosesc biciul cu o
dexteritate i o precizie uimitoare, expediindu-i vrful la un fir de pr de spinarea, urechea sau nasul
cuiva, dar fr a le atinge niciodat. Dac Epps m privea de la deprtare, sau dac noi aveam motive s
bnuim c se furia prin vecintate, ncepeam s mnuiesc biciul cu vigoare i, potrivit nelegerii
noastre, sclavii tresreau i zbierau ca n agonie, dei niciunul dintre ei nu fusese mcar atins. Dac
Epps i fcea apariia, Patsey profita de ocazie s se plng, atunci cnd putea fi auzit, c Platt i
biciuia tot timpul, iar Uncheul Abram, cu un aer de onestitate care-i era specific, declara fr nconjur
c i biciuisem mai ru dect i btuse generalul Jackson pe inamici la New Orleans. Aa ceva mergea
dac Epps nu era beat i ntr-una dintre strile sale animalice. n caz contrar ns, civa sau mai muli
dintre noi trebuiau, n mod inevitabil, s sufere. Uneori, violena stpnului cpta o form periculoas,
punnd n primejdie vieile eptelului su uman. Odat, nebunul beat s-a gndit s se distreze retezndumi beregata.
Fusese plecat la Holmesville, unde participase la un concurs de tir, i niciunul dintre noi nu l-a simit
cnd s-a ntors. Pe cnd pream alturi de Patsey, ea a exclamat pe neateptate cu glas sczut:
Platt, tu-l vezi pe Mo Rt chemndu-m la el?
Privind ntr-o parte, l-am zrit ntr-adevr la marginea cmpului, fcnd semne i strmbndu-se, aa
cum avea obiceiul cnd era pe jumtate beat. nelegndu-i inteniile lubrice, Patsey a nceput s plng.
I-am optit s nu ridice ochii i s-i continue munca, de parc nu l-ar fi observat. Suspectnd ns cum
stteau lucrurile, Epps s-a mpleticit n scurt timp ctre mine, clocotind de furie.
Ce i-ai spus lui Pats? a ntrebat el, suduind.
I-am dat un rspuns evaziv, ceea ce n-a fcut altceva dect s-i sporeasc violena.
De cnd eti tu proprietarul plantaiei steia, ia zi, negroteiul dcului? a ntrebat el cu un pufnet
plin de rutate i, n acelai timp, mi-a prins cu o mn gulerul cmii, iar mna cealalt a vrt-o n
buzunar. Acum o s-i retez gtul sta de cioroi, asta o s fac, a urmat el scondu-i cuitul din buzunar.
N-a izbutit totui s-l deschid cu o singur mn, pn cnd, ntr-un final, i-a apucat lama ntre dini.
Vznd c era pe punctul de a reui, am considerat c trebuia s scap de el, fiindc n starea nesbuit n
care se gsea n momentul acela, era evident c nu glumea sub nicio form. Cmaa mi era descheiat
n fa i, cnd m-am rsucit iute i am srit de lng Epps, care nu-mi dduse drumul cmii, aceasta a
lunecat imediat de pe trup. Dup aceea nu mi-a fost deloc greu s m feresc de el. M urmrea pn i

pierdea rsuflarea, apoi se oprea pn i-o recpta, suduia i-i relua alergarea. Cnd mi poruncea s
vin la el, cnd se strduia s m conving, dar am fost prudent s pstrez o distan respectuoas. n
felul acesta am dat ocol cmpului de cteva ori, el repezindu-se disperat dup mine, iar eu ferindu-m
de fiecare dat, mai degrab amuzat dect speriat, tiind prea bine c, dup ce se va trezi, va rde de
propriile lui prostii de beivan. n cele din urm, am zrit-o pe stpn stnd lng gardul curii i
privindu-ne manevrele pe jumtate serioase, pe jumtate comice. Trecnd direct pe lng el, am alergat
spre ea. Vznd-o, Epps nu m-a urmat. A rmas pe cmp o or sau mai bine, timp n care eu i-am
povestit stpnei amnuntele celor petrecute. Acum se nfuriase ea, acuzndu-i i pe Patsey, i pe soul
ei. Pn la urm, Epps a venit spre cas, dar acum se trezise aproape complet i mergea sfios, cu minile
la spate i ncercnd s par inocent ca un copil.
Cnd s-a apropiat, doamna Epps a nceput s-l mutruluiasc imediat, abtnd asupra lui o sumedenie
de epitete destul de lipsite de respect i ntrebndu-l despre motivul pentru care dorise s-mi reteze
beregata. Epps s-a minunat la auzul cuvintelor ei i, spre surprinderea mea, a jurat pe toi sfinii din
calendar c nici nu-mi vorbise n ziua aceea.
Platt, negrotei mincinos, mi s-a adresat el cu neruinare, am vorbit eu cu tine?
Nu este prudent s contrazici un stpn, chiar dac spui adevrul. De aceea am tcut, iar cnd a intrat
n cas, m-am ntors pe cmp i incidentul n-a mai fost pomenit niciodat.
La scurt timp dup aceea s-a petrecut un eveniment n urma cruia am fost ct pe-aci s divulg
secretul adevratului meu nume i trecut, pe care le tinuisem de atta vreme i cu atta grij i de care,
eram convins, depindea scparea mea final. La puin vreme dup ce m cumprase, Epps m
ntrebase dac tiam s scriu i s citesc i, cnd l informasem c primisem ceva instruire n aceast
privin, m anunase, apsat, c dac m prindea vreodat cu o carte, ori cu toc i cerneal, avea s-mi
aplice o sut de bice. Voia s neleg clar c el cumpra negrotei ca s munceasc, nu ca s se educe.
Nu mi-a pus niciodat vreo ntrebare despre trecutul meu sau despre locul de origine. Pe de alt parte,
stpna m-a ntrebat deseori despre Washington, pe care-l credea oraul meu de batin, i nu numai o
dat a remarcat c nici nu vorbeam, i nici nu m comportam precum ceilali negrotei i era sigur c
cutreierasem prin lume mai mult dect recunoteam.
Marele meu obiectiv, la care n-am renunat niciodat, a fost s gsesc un mijloc prin care s duc n
secret la oficiul potal o scrisoare adresat unor prieteni sau familiei din Nord. Dificultatea unei
asemenea aciuni nu poate fi neleas de cineva neobinuit cu restriciile severe care-mi erau impuse. n
primul rnd, nu dispuneam de toc, cerneal i hrtie. n al doilea rnd, un sclav nu-i putea prsi
plantaia fr permis, iar un ef de pot n-ar fi acceptat o scrisoare de la un sclav dac nu era nsoit de
instruciunile scrise ale stpnului su. Am stat nou ani n sclavie i am fost permanent atent, cu ochiin patru, pn am avut norocul s obin o foaie de hrtie. ntr-o iarn, pe cnd Epps se afla n New
Orleans, unde i vindea bumbacul, stpna m-a trimis la Holmesville s ridic mai multe articole, printre
care i coli de hrtie pentru scris. Mi-am nsuit o foaie i am ascuns-o n colib, sub scndura pe care
dormeam.
Dup diverse experimente, am izbutit s produc cerneal, fierbnd scoar de arar alb, iar tocul l-am
fabricat dintr-o pan luat din aripa unei rae. Cnd toi dormeau n colib, la lumina tciunilor, ntins pe
scndura care-mi slujea drept pat, am izbutit s completez o epistol destul de lung, descriind situaia
n care m aflam. Am adresat-o unei vechi cunotine din Sandy Hill, rugnd-o s ntreprind msuri
pentru a-mi restabili libertatea. Am pstrat mult vreme scrisoarea aceea, gndindu-m la fel de fel de
modaliti prin care putea fi depus n siguran la oficiul potal. n cele din urm, n inutul nostru a
aprut un strin de stare modest, pe nume Armsby, care cuta un post de supraveghetor. I s-a prezentat
lui Epps i a rmas cteva zile pe plantaie, apoi s-a dus la vecinul Shaw, unde a stat cteva sptmni.
Shaw era nconjurat n general de personaje nevrednice, el nsui fiind cunoscut ca un cartofor i lipsit
de principii. O luase de nevast pe sclava sa Charlotte, care-i nscuse mai muli mulatri. Pn la urm,

Armsby a deczut ntr-att, nct a fost silit s lucreze alturi de sclavi. Un alb care s munceasc pe
cmp este un spectacol rar i neobinuit pe Bayou Boeuf. Eu am profitat de toate ocaziile pentru a-i
cultiva prietenia n particular, dorind s-i obin ncrederea n asemenea msur nct s am curaj s-i
nmnez o scrisoare. M-a informat c vizita n mod repetat Marksville, un ora aflat la vreo treizeci de
kilometri deprtare, i mi-am propus ca scrisoarea s fie expediat de acolo.
Cntrind cu pruden modul cel mai potrivit de a-l aborda n privina subiectului, am sfrit prin a-l
ntreba pur i simplu dac putea s-mi duc o scrisoare la oficiul potal Marksville cu prima ocazie cnd
ajungea acolo. Nu i-am divulgat ns c eu o scrisesem i nici ce coninea, pentru c m temeam c m-ar
putea trda i tiam c trebuia s-i ofer un stimulent de natur financiar, nainte de a putea avea
ncredere n el. La ora unu noaptea, m-am furiat n tcere afar din coliba mea i, traversnd cmpul
spre plantaia lui Shaw, l-am gsit pe Armsby dormind pe verand. Nu aveam dect nite firfirici
ctigurile reprezentaiilor pe care le susinusem cu vioara , dar i-am promis toate bogiile de pe lume,
dac-mi va face favoarea cerut. L-am implorat s nu m dea n vileag n cazul n care nu-mi putea
ndeplini cererea. El i-a dat cuvntul de onoare c va pune scrisoarea la oficiul potal din Marksville i
c va fi de-a pururi un secret sfnt. Dei scrisoarea era tot timpul n buzunarul meu, n-am cutezat s i-o
ncredinez atunci, ci, spunndu-i c o voi scrie ntr-o zi sau dou, i-am urat noapte bun i m-am ntors
n coliba mea. Mi-a fost imposibil s alung bnuielile pe care le nutream, i am rmas treaz toat
noaptea, examinnd n minte cel mai sigur plan pe care s-l urmez. Eram dispus s risc mult pentru a-mi
atinge scopul, dar dac, dintr-un motiv sau altul, scrisoarea ar fi czut n minile lui Epps, ar fi nsemnat
24
o lovitur de moarte pentru nzuinele mele. Eram cu totul buimcit .
Bnuielile mi-au fost ntr-adevr ntemeiate, aa cum o dovedesc cele petrecute n continuare. Dup
dou zile, pe cnd rzuiam bumbacul pe cmp, Epps s-a aezat pe gardul dintre plantaia sa i cea a lui
Shaw, astfel nct s ne poat urmri munca. La un moment dat a aprut Armsby, care s-a aezat lng
el. Cei doi au rmas acolo dou-trei ore, timp n care am fost sfiat de ghearele nelinitii.
n noaptea aceea, pe cnd mi frigeam unca, Epps a intrat n colib cu biciul n mn.
Mi biete, mi s-a adresat el, am neles c am un negrotei amrt, care scrie scrisori i-ncearc si conving pe albi s le pun la pot pentru el. M-ntreb dac tu tii cine poate fi?
Temerile mele cele mai cumplite se adeveriser i, dei poate s nu fie considerat pe de-a-ntregul
ludabil, recurgerea la duplicitate i minciuna fi a fost singura soluie care mi-a prut valid, innd
seama de circumstane.
Nu tiu despre ce-i vorba, stpne Epps, i-am rspuns afind un aer de ignoran i surprindere.
Nu tiu absolut nimic despre asta, conaule.
N-ai fost tu acum dou nopi la Shaw? a continuat el cu ntrebrile.
Nu, stpne, am rspuns prompt.
Nu i-ai cerut tu tipului luia, Armsby, s-i pun o scrisoare la pot n Marksville?
Doamne Dumnezeule, stpne, n-am schimbat cu el mai mult de trei cuvinte n viaa mea. Nu tiu
ce vrei s spui.
Armsby mi-a povestit, a urmat el, c printre negroteii mei i-a vrt diavolul coada, c trebuie s
fiu foarte atent la unul, fiindc altfel va fugi, iar cnd l-am ntrebat de ce credea asta, mi-a zis c tu ai
venit la Shaw i l-ai trezit n toiul nopii i l-ai rugat s-i duc o scrisoare la Marksville. Acum ce mai ai
de zis, aud?
Tot ce pot s zic, stpne, i-am replicat, este c nu-i nici urm de adevr n vorbele acelea. Cum s
fi scris eu o scrisoare fr hrtie i cerneal? i cui a fi putut trimite o scrisoare, dac nu tiu pe unde
triesc prietenii mei? Despre Armsby la umbl vorba c-i un beiv mincinos i c nu-l crede nimeni.
Stpne, tu tii c eu spun ntotdeauna adevrul i c n-am plecat niciodat de pe plantaie fr permis.
Stpne, eu cred c tiu ce gnduri are de fapt Armsby. N-a vrut cumva s-l angajezi ca supraveghetor?
Ba da, aa-i, a ncuviinat Epps.

Asta-i! El vrea s te conving c toi am vrea s fugim, i c de aceea ar fi bine s angajezi un


supraveghetor care s fie cu ochii pe noi. A nscocit toat povestea asta cusut cu a alb pentru c
vrea s-i asigure o slujb. Nu-i dect o minciun, stpne, poi s fii sigur n privina asta.
Epps a czut pe gnduri o vreme, impresionat n mod vdit de credibilitatea teoriei mele, i a
exclamat:
S fiu al dcului, Platt, dac nu cred c spui adevrul! M ia de prost dac i imagineaz c
poate veni la mine cu scorneli de-astea, nu? Poate c zice c m poate trage pe sfoar, poate c zice c-s
nepriceput i c nu pot avea grij i singur de negrii mei, nu? Ce zice el mo Epps e moale i fraier,
da? Ha, ha, ha! Al dcului, Armsby! S pui cinii pe el, Platt.
Iar dup multe alte comentarii descriptive despre caracterul general al lui Armsby i despre propria sa
capacitate de a se ngriji de afaceri i de propriii lui negrotei, Epps a prsit coliba. Imediat cum a
ieit, am azvrlit scrisoarea n foc i, cu inim dezndjduit i disperat, am privit cum epistola care m
costase atta nelinite i frmntri, i pe care sperasem s-o trimit ca solie spre trmul libertii, se
scorojea i se zgrcea pe tciuni, disprnd n fum i scrum. Mizerabilul trdtor Armsby a fost alungat
la scurt vreme dup aceea de pe plantaia lui Shaw, spre marea mea uurare, pentru c m temeam c lar fi putut aborda din nou pe Epps i poate chiar l-ar fi convins s-i dea crezare.
N-am tiut ncotro s-mi caut salvarea. Speranele mi ncoleau n piept, doar pentru a fi strivite i
distruse. Vara vieii mi trecea; simeam c mbtrnesc prematur, c ali civa ani adugai trudei,
suferinelor sufleteti i miasmelor otrvitoare ale mlatinilor aveau s-i ncheie lucrarea asupra mea
aveau s m duc n mbriarea mormntului unde s putrezesc i s fiu uitat. Respins, trdat, cu
sperana ntr-un ajutor frnt, nu puteam dect s m ghemuiesc pe pmnt i s gem ndurerat. Sperana
eliberrii era unica lumin care-mi mai mngia sufletul. Acum, raza aceea plpia din ce n ce mai
slab; urmtoarea suflare de dezamgire avea s-o sting cu totul, lsndu-m s bjbi n bezna miezului
de noapte pn la sfritul vieii.

Capitolul XVII
Wiley ignor sfaturile Mtuii Phebe i Uncheului Abram i este prins de patrul
Organizaia i ndatoririle ei Wiley fuge Speculaii cu privire la el Neateptata lui
ntoarcere Capturarea lui pe Rul Rou i detenia n nchisoarea din Alexandria
Descoperit de Joseph B. Roberts Supunerea cinilor n anticiparea evadrii Fugarii din
Great Pine Woods Capturai de Adam Taydem i indieni Augustus ucis de cini Nelly,
sclava lui Eldret Povestea lui Celeste Micarea concertat Lew Cheney, trdtorul
Ideea insureciei
Anul 1850 la care am ajuns acum, omind multe episoade neinteresante pentru cititor, n-a fost
norocos pentru tovarul meu Wiley, soul lui Phebe, a crui fire taciturn i retras l inuse pn acum
n planul al doilea. Dei Wiley deschidea rareori gura i i vedea discret i modest de treaba lui, fr s
crcneasc, n inima acestui negrotei tcut ardea intens dorina de a se nfri. n exuberana ncrederii
n sine, ignornd filosofia Uncheului Abram i nebgnd deloc n seam sfaturile Mtuii Phebe, el a
avut nesbuina de a ncerca o vizit nocturn la o colib din vecini fr s aib permis.
Tovria n care s-a aflat a fost att de atrgtoare, nct Wiley nu i-a dat seama cum a trecut timpul
dect atunci cnd s-au ivit zorii pe neateptate. Alergnd spre cas ct l ineau picioarele, el a sperat s
ajung nainte de semnalul goarnei, dar, din nefericire, a fost zrit pe drum de o companie de patrul.
Nu tiu cum stau lucrurile n alte locuri aflate sub negura sclaviei, dar pe Bayou Boeuf exista o
organizaie de patrulare, aa cum se autointitula, care se ocupa de prinderea i biciuirea sclavilor pe
care-i gsea rtcind n afara plantaiilor. Patrulele umblau clare, narmate i nsoite de cini, i erau
conduse de un cpitan. Aveau dreptul, fie acordat prin lege, fie prin consens general, de a pedepsi dup
voie orice persoan de culoare pe care o gseau fr permis n afara domeniului stpnului su, ba chiar
s-o i mpute dac ncerca s fug. Fiecare companie de patrul se ocupa de o anumit zon de pe
bayou. Ele erau pltite de plantatori, care contribuiau cu sume proporionale cu numrul de sclavi pe
care-i deineau. Tropotul copitelor lor putea fi auzit la orice or din noapte i, n mod frecvent, puteau fi
vzute mnnd un sclav naintea lor sau ducndu-l, cu o funie legat de gt, spre plantaia stpnului
su.
Wiley a luat-o la fug naintea unei asemenea patrule, gndindu-se c va putea ajunge la colib fr s
fie prins, dar unul dintre cinii lor, un copoi mare i vorace, l-a nhat de un picior, imobilizndu-l.
Patrula l-a biciuit cu asprime i l-a adus legat la Epps. De la acesta a primit alt flagelare, i mai sever,
astfel c tieturile provocate de curele i mucturile dulului l-au adus ntr-o stare mizerabil abia
dac se mai putea mica. i era imposibil s-i poat menine ritmul la cules i de aceea n-a existat or n
care Wiley s nu simt arsura biciului stpnului pe spinarea care devenise o ran deschis, sngernd.
Suferinele au devenit intolerabile i, n cele din urm, a hotrt s fug. Fr a-i destinui intenia nici
chiar soiei sale, Phebe, a nceput pregtirile pentru a-i pune planul n aplicare. Dup ce i-a gtit raia
pentru toat sptmna, a prsit cu grij coliba ntr-o noapte de duminic, dup ce tovarii si
adormiser. Cnd goarna a sunat diminea, Wiley nu i-a fcut apariia. A fost cutat prin colibe, n
ptulul pentru porumb, n casa bumbacului i n toate ungherele i cotloanele domeniului. Toi am fost
luai la ntrebri n ncercarea de a afla orice informaie care ar fi putut arunca o lumin asupra
dispariiei lui brute sau a locului unde se afla acum. Epps a tunat i a fulgerat, apoi, nclecndu-i
calul, a galopat la plantaiile vecine, ntrebnd n stnga i n dreapta. Cutarea a fost n van. Nu s-a
descoperit absolut nimic care s arate ce se ntmplase cu brbatul disprut. Cinii au fost dui la
mlatin, ns n-au izbutit s-i gseasc urma. Ddeau roat prin pdure, adulmecnd pmntul, dar, n
scurt vreme, se ntorceau invariabil n locul de unde plecaser.

Wiley evadase, i o fcuse att de secret i de precaut, nct i evitase i-i derutase pe toi urmritorii.
Au trecut zile, ba chiar sptmni, i nu s-a auzit nimic despre el. Epps n-a fcut altceva dect s
ocrasc i s suduie. Cnd rmneam doar ntre noi, sclavii, Wiley era unicul subiect de conversaie.
Am fcut multe speculaii pe seama lui: unii sugerau c s-ar fi necat ntr-un bayou, deoarece nu era un
nottor priceput, alii c fusese devorat de aligatori sau mucat de un arpe-mocasin veninos, ai crui
coli aduc sigur i rapid moartea. Gndurile noastre calde i sincere se ndreptau cu toat simpatia spre
bietul Wiley, oriunde s-ar fi aflat el. Multe rugi s-au nlat de pe buzele Uncheului Abram, implornd
Cerul s-l pzeasc n siguran pe rtcitor.
Spre marea noastr surpriz, el a aprut dup vreo trei sptmni, cnd pierduserm orice speran de
a-l revedea. Ne-a povestit c atunci cnd prsise plantaia, intenionase s ajung n Carolina de Sud, la
vechea reedin a stpnului Buford. Peste zi sttea ascuns n ramurile vreunui copac, iar noaptea
mergea prin mlatini. n cele din urm, ntr-o diminea, a ajuns pe malul Rului Rou. Pe cnd se
ntreba cum l-ar fi putut traversa, a fost acostat de un alb, care i-a cerut permisul. Neavnd aa ceva i
fiind n mod vdit un fugar, Wiley a fost dus n Alexandria, oraul de reedin al parohiei Rapides, i
azvrlit n nchisoare. Din ntmplare, dup cteva zile, Joseph B. Roberts, unchiul doamnei Epps, s-a
aflat n Alexandria i, intrnd n nchisoare, l-a recunoscut. Wiley muncise pe plantaia lui n perioada n
care Epps locuise la Huff Power. Roberts a pltit taxa de eliberare i i-a scris un permis; acesta coninea
i o not pentru Epps, n care-i cerea s nu-l biciuiasc pe Wiley, pe care l-a trimis la Bayou Boeuf.
Sperana n cererea aceea i asigurarea lui Roberts c va fi respectat de Epps l-au susinut pe tot drumul
spre cas. Aa cum este lesne de bnuit, cererea respectiv a fost complet ignorat. Dup ce a fost inut
n nesiguran trei zile, Wiley a fost dezbrcat i silit s ndure una dintre cele mai inumane flagelri la
care srmanii sclavi sunt adesea supui. A fost prima i ultima lui tentativ de a evada. Cicatricele lungi
de pe spinarea sa, pe care avea s le poarte n mormnt, i reaminteau permanent de pericolele unei
asemenea aciuni.
n cei zece ani ct am fost proprietatea lui Epps, n-a existat nicio zi n care s nu examinez
posibilitatea evadrii. Am ntocmit multe planuri, pe care la momentul respectiv le-am considerat
excelente, dar pe care le-am abandonat pe rnd. Cine n-a trit ntr-o asemenea situaie nu poate nelege
miile de obstacole care se nal n calea sclavului evadat. mpotriva lui se ridic minile tuturor albilor,
patrulele sunt atente permanent, copoii sunt gata s-i ia urma, iar natura terenului face imposibil mersul
n siguran. M-am gndit totui c poate va sosi o vreme cnd voi traversa din nou mlatina i am
concluzionat c trebuia s fiu pregtit pentru cinii lui Epps, n cazul n care m-ar fi urmrit. El avea
civa duli, dintre care unul era un vntor de sclavi recunoscut i cel mai feroce i slbatic dintre toi
cinii. Cnd ieeam la vntoare de ratoni sau oposumi, nu scpm niciodat ocazia de a-i biciui cu
brutalitate, i n felul acesta am reuit pn la urm s-i subjug complet. Se temeau de mine i-mi
ascultau imediat glasul, pe cnd alii n-aveau nicio putere asupra lor. Nu m ndoiam c, dac m-ar fi
urmrit i m-ar fi ajuns, s-ar fi temut s m atace.
n ciuda certitudinii c vor fi capturai, fugarii umplu continuu pdurile i mlatinile. Muli dintre ei,
cnd sunt bolnavi sau att de istovii nct nu mai pot munci, fug n mlatini, acceptnd s sufere
pedeapsa pe care o capt pentru asemenea fapt, doar pentru a obine o zi sau dou de odihn.
Pe vremea cnd i aparinusem lui Ford, fusesem fr s vreau mijlocul prin care se descoperise
ascunztoarea a apte-opt sclavi, care slluiau n Great Pine Woods. Adam Taydem obinuia s m
trimit frecvent de la joagr la lumini, ca s iau provizii. Pe atunci, pe toat distana respectiv se
ntindea o pdure deas de pini. Cam pe la ora zece ntr-o sear cu lun frumoas, pe cnd mergeam pe
drumul de Texas ntorcndu-m la joagr cu o jumtate de carcas de porc ntr-un sac, auzisem pai n
urma mea i, cnd m ntorsesem, zrisem doi negri n haine de sclavi care se apropiau rapid. Unul
dintre ei ridicase o bt, de parc ar fi vrut s m loveasc, iar cellalt se repezise s-mi smulg sacul.
Izbutisem s m feresc de amndoi i, prinznd o scurttur de pin, o azvrlisem cu atta putere n capul

unuia dintre ei, nct l doborsem la pmnt, unde rmsese aparent fr cunotin. n clipa aceea, ali
doi negri i fcuser apariia de pe o parte a drumului. nainte de a reui ns s m prind, trecusem de
ei i o luasem la goan spre joagr. Cnd i povestisem lui Adam aventura mea, el se grbise n satul
indian i, trezindu-i pe Cascalla i pe ali civa membri ai tribului, porniser n urmrirea tlharilor, i
nsoisem pn la locul atacului, unde descoperiserm o balt de snge pe drum, acolo unde se prbuise
cel pe care-l lovisem cu scurttura de pin. Dup ce cutaser cu atenie i mult timp prin pdure, un
indian descoperise un fir de fum care se ridica printre crengile ctorva pini czui, ale cror vrfuri se
uniser laolalt. Locul acela fusese nconjurat cu mult grij i toi fotii sclavi fuseser prini. Ei
fugiser de pe o plantaie din vecintatea lui Lamourie i stteau ascuni aici de trei sptmni. Nu
avuseser niciun gnd ru la adresa mea, ci voiser doar s m sperie i s-mi ia sacul. Dup ce m
observaser trecnd spre Ford la cderea nopii i, bnuind natura misiunii mele, m urmriser, m
vzuser sacrificnd i trannd porcul, apoi plecnd ctre joagr. Fuseser strmtorai cu mncarea, i
nevoia i mpinsese la msura aceea extrem. Adam i dusese la nchisoarea parohiei i fusese rspltit
cu generozitate.
Nu de puine ori fugarul i pierde viaa n tentativa de evadare. Domeniul lui Epps se nvecina pe o
latur cu cel al lui Carey, o plantaie ntins pe cel puin ase sute de hectare de trestie, care producea
2.200-2.300 de butoaie de zahr; de pe un hectar se obineau de obicei cam trei butoaie i trei sferturi.
Pe lng trestia-de-zahr, Carey mai cultiva 200-250 de hectare cu porumb i bumbac. Cu an n urm, el
avusese 153 de sclavi muncitori la cmp, i aproape la fel de muli copii, iar n fiecare an nchiria o
mulime de brae de lucru n sezonul de recolt.
Unul dintre vizitiii lui negri se numea Augustus, i era un biat inteligent i plcut. n timpul
srbtorilor i ocazional, cnd lucram pe cmpuri nvecinate, ne cunoscuserm i, n cele din urm,
legaserm ntre noi o prietenie cald i reciproc. Cu o var n urm, el avusese nenorocul s-i atrag
nemulumirea supraveghetorului, o brut grosolan i fr suflet, care-l biciuise cu cruzime. Augustus
fugise i, ajungnd la o claie de trestii de pe plantaia lui Hawkins, se ascunsese n vrful ei. Toi cei
cincisprezece cini ai lui Carey care fuseser pui pe urma lui i gsiser n scurt timp ascunztoarea.
nconjuraser claia, ltrnd i srind pe ea, dar nu reuiser s ajung la tnr. n cele din urm, cluzii
de hrmlaia copoilor, urmritorii ajunseser la claie, iar supraveghetorul, urcndu-se pe ea, l trsese pe
fugar afar. Cnd Augustus czuse pe pmnt, toi cinii nvliser asupra lui i, nainte de a putea fi
alungai, i mucaser i-i mutilaser ngrozitor trupul, colii lor ajungndu-i pn la os ntr-o sut de
locuri. Fusese ridicat, legat pe un catr i dus acas. Acela fusese ns ultimul necaz al lui Augustus,
care zcuse nemicat pn a doua zi, cnd moartea l gsise pe srmanul biat i-l eliberase cu blndee
de agonie.
Nu era un lucru neobinuit nici ca sclavele s ncerce s evadeze. Nelly, o fat a lui Eldret, cu care am
lucrat la cherestea o vreme n Big Cane Brake, a stat ascuns trei zile n ptulul pentru porumb al lui
Epps. Noaptea, cnd familia lui dormea, se strecura pe domeniu dup mncare i se ntorcea n ptul.
Am ajuns ns la concluzia c n-ar mai fi fost sigur nici pentru noi s-o mai lsm s rmn, i de aceea
s-a ntors la propria ei colib.
Iat ns i cazul cel mai remarcabil al unei evadri cu succes din faa cinilor i a vntorilor. Una
dintre fetele lui Carey se numea Celeste, avea nousprezece-douzeci de ani i era mai alb dect
proprietarul ei, sau dect oricare dintre odraslele lui. Trebuia s-o priveti cu foarte mult atenie pentru a
distinge n trsturile ei cea mai vag urm de snge african. Un strin nu i-ar fi imaginat niciodat c
era urmaa unor sclavi. ntr-o noapte, trziu, stteam n coliba mea i cntam n surdin la vioar, cnd
ua s-a deschis ncetior, iar Celeste a aprut n faa mea. Era palid i tras la fa. N-a fi fost mai
surprins nici dac un spectru s-ar fi ivit din adncurile pmntului.
Cine eti? am ntrebat, dup ce am privit-o cteva clipe.
Mi-e foame, d-mi nite unc, a sosit rspunsul ei.

Prima mea impresie a fost c era o tnr stpn cu minile rtcite, care, dup ce fugise de acas,
umblase fr s tie pe unde i fusese atras spre coliba mea de sunetul viorii. n scurt timp ns,
vederea vemntului grosolan din bumbac, specific sclavilor, a infirmat ipoteza respectiv.
Cum te numeti? am ntrebat-o din nou.
Celeste, mi-a rspuns. i aparin lui Carey i am stat dou zile printre palmieri. Sunt bolnav i nu
pot lucra, i mai bine a muri n mlatin dect s mai fiu biciuit de supraveghetor. Cinii lui Carey nu
m vor urmri. Au ncercat s-i pun pe urmele mele, dar ntre ei i Celeste exist un secret i nu vor
asculta poruncile diavoleti ale supraveghetorului. D-mi nite carne, sunt moart de foame.
Mi-am mprit cu ea raia srccioas i, n timp ce nfuleca, mi-a povestit cum izbutise s evadeze
i i-a descris ascunztoarea. Pe marginea mlatinii, la niciun kilometru de casa lui Epps, exista un loc
ntins, de sute de hectare, plin cu palmieri nali i dei, ale cror ramuri se mpleteau, formau o bolt
att de compact, nct nu putea fi strpuns de razele soarelui. Acolo era ntotdeauna amurg, chiar i n
toiul celei mai luminoase zile. n centrul desiului aceluia vast, pe care nimeni nu-l explora, cu excepia
erpilor un loc sumbru i solitar , Celeste ridicase o colib rudimentar din crengi uscate, czute pe
pmnt, pe care le acoperise cu frunze de palmieri. Acela i era adpostul. Nu se temea de cinii lui
Carey, tot aa cum eu nu m temeam de cinii lui Epps. O realitate pe care nu mi-am putut-o niciodat
explica este aceea c exist oameni pe care copoii refuz s-i caute. Celeste era un asemenea om.
Cteva nopi la rnd, Celeste a venit n coliba mea s mnnce. ntr-una din seri, cinii notri au ltrat
la apropierea ei, ceea ce l-a trezit pe Epps i l-a determinat s dea o rait pe domeniu. N-a descoperit-o
pe fat, dar dup aceea n-am mai considerat prudent s-o las s intre n curte. Cnd se fcea linite
deplin, eu i duceam provizii ntr-un loc pe care-l conveniserm mpreun, de unde venea s le ia.
Aa i-a petrecut Celeste cea mai mare parte a verii. i-a recptat sntatea i s-a fcut puternic i
viguroas. Urletele animalelor slbatice pot fi auzite tot anul, noaptea, pe marginile mlatinii. n cteva
rnduri, animalele s-au apropiat peste noapte de fat, trezind-o cu mrituri. ngrozit de apropierea lor,
ea a decis pn la urm s-i abandoneze slaul solitar i, ntorcndu-se la stpnul ei, a fost pus cu
capul n jug i biciuit, dup care a fost trimis napoi pe cmp.
Cu un an nainte de sosirea mea n inut, avusese loc o micare concertat printre unii sclavi de pe
Bayou Boeuf, care sfrise ns tragic. A fost, presupun, un caz ndeajuns de notoriu ca s ajung n
gazete, dar tot ce tiu eu provine din relatrile celor care triau pe atunci n imediata vecintate a locului
faptelor. Devenise un subiect de interes general n toate colibele de sclavi de pe bayou i, fr ndoial,
avea s fie transmis generaiilor viitoare, aa cum le era tradiia. Lew Cheney, cu care fcusem
cunotin un negru viclean, mai inteligent dect media rasei lui, dar lipsit de scrupule i cu suflet
perfid , concepuse planul organizrii unei frii ndeajuns de puternice pentru a rzbi mpotriva oricrei
opoziii, n drumul lor spre teritoriul vecin al Mexicului.
Ca punct de adunare fusese ales un loc ndeprtat, n adncul mlatinii, dincolo de plantaia Hawkins.
n toiul nopii, Lew trecuse de la o plantaie la alta, predicnd o cruciad spre Mexic i, la fel ca Petre
25
Sihastrul , strnise agitaie oriunde i fcuse apariia. n cele din urm, se strnseser muli sclavi
fugari; n pdure fuseser adui catri furai i porumb cules de pe cmpuri, ca i unci luate din
afumtori. Dar ascunztoarea le-a fost descoperit tocmai cnd expediia era gata s porneasc. Convins
de eecul planului, i pentru a ctiga favorurile stpnului su i a evita consecinele pe care le bnuia
inevitabile, Lew Cheney a decis s-i sacrifice n mod deliberat tovarii. Prsind n tain tabra, el i-a
anunat pe plantatori despre sclavii care se adunaser n mlatini i, n loc s le declare scopul real, a
afirmat c intenionau s ias la prima ocazie favorabil i s-i omoare pe toi albii de pe bayou.
Aceast informaie, exagerat pe msur ce trecea din gur n gur, a terorizat tot inutul. Fugarii au
fost nconjurai i luai prizonieri, dui n lanuri la Alexandria i linai de populaie. Nu numai ei, ci i
muli care au fost suspectai, dei erau complet nevinovai, au fost ridicai de pe cmpuri i din colibe,
dup care, fr mcar o tentativ de proces sau judecat, au fost trimii la eafod. Pn la urm,

plantatorii de pe Bayou Boeuf s-au revoltat mpotriva unei asemenea distrugeri nesbuite a proprietii,
dar mcelul lipsit de discriminare n-a ncetat dect dup ce a sosit un regiment de soldai de la un fort de
pe grania cu Texasul, care a demolat spnzurtorile i a deschis porile nchisorii din Alexandria. Lew
Cheney a scpat basma curat, ba chiar a fost rspltit pentru trdarea sa. El triete i acum, ns
numele lui este dispreuit i blestemat de toi cei din rasa lui din parohiile Rapides i Avoyelles.
Ideea unei insurecii nu reprezenta ns o noutate n rndul populaiei nrobite de pe Bayou Boeuf. Nu
doar o dat m-am alturat unor discuii serioase n care a fost examinat subiectul, i au existat ocazii
cnd un singur cuvnt din partea mea ar fi putut aduna sute de tovari de sclavie. Am neles ns c
fr arme sau muniie, dei chiar i cu acelea, o asemenea aciune ar fi dus la o nfrngere sigur, la
dezastru i la moarte, i ntotdeauna mi-am ridicat glasul mpotriva ei.
in minte prea bine speranele exagerate pe care le-au nutrit sclavii n timpul rzboiului cu Mexicul.
Vestea victoriei a umplut de veselie casa mare, dar a adus numai tristee i dezamgire n colibe. Dup
prerea mea i am avut ocazia s cunosc cte ceva din sentimentele despre care vorbesc , n-ar fi
existat nici cincizeci de sclavi pe malurile lui Bayou Boeuf care s nu ntmpine cu ncntare
nemsurat apropierea unei armate invadatoare.
Se nal amarnic cei care cred c sclavii ignorani i njosii nu cunosc mrimea rului la care sunt
supui. Se nal de asemenea cei care-i nchipuie c ei se ridic din genunchi, cu spinrile zdrenuite i
sngernde, dovedind numai spirit de supunere i iertare. Poate o s vin o zi va veni o zi, dac
rugminile le sunt auzite o zi teribil de rzbunare, cnd stpnii vor ceri, la rndul lor, mil.

Capitolul XVIII
ONiel tbcarul Conversaia cu Mtua Phebe auzit Epps i tbcirea njunghierea
Uncheului Abram Rana urt Epps este gelos Patsey lipsete ntoarcerea ei de la
Shaw Harriet, soia negres a lui Shaw Epps furios Patsey i respinge acuzaiile Este
legat n pielea goal de patru rui Flagelarea inuman Jupuirea lui Patsey
Frumuseea zilei Gleata cu ap srat Rochia mbibat de snge Patsey devine
melancolic Gndurile ei despre Dumnezeu i eternitate Despre Paradis i libertate
Efectul biciuirii sclavilor Fiul cel mare al lui Epps Copilul este tatl omului
Wiley a suferit mult sub minile stpnului Epps, aa cum am povestit n capitolul anterior, dar n
26
privina aceasta n-a dus-o mai ru dect nefericiii lui tovari. Cruarea toiagului era un precept
respins de stpnul nostru, care cdea des prad strilor de proast dispoziie, iar n asemenea momente
nu avea nevoie de prea multe motive ca s recurg cu promptitudine la pedepse. Circumstanele care au
dus la penultima biciuire primit de mine nsumi vor arta ct de puin i trebuia lui Epps ca s recurg
la bici.
Un anume domn ONiel, care locuia n apropiere de Big Pine Woods, l-a vizitat pe Epps cu dorina de
a m cumpra. El era tbcar, avea o afacere extins i inteniona s m introduc n tainele meseriei lui.
Mtua Phebe le-a auzit conversaia pe cnd pregtea masa pentru prnz n casa mare, iar seara, cnd sa ntors n curte, a venit n fug la mine, intenionnd, desigur, s m copleeasc cu vestea. A descris n
detaliu tot ce auzise, iar Mtua Phebe era o persoan ale crei urechi nu scpau niciodat vreun
cuvinel din discuiile purtate n prezena ei. Btrna a repetat att de mult i de rsuntor Conau
Epps o s te vnd unui tbcar-ef din Pine Woods, nct a atras atenia stpnei, care sttea pe
verand i ne asculta, neobservat, conversaia.
Mtu Phebe, i-am zis, m-a bucura s fie aa. M-am sturat de rzuirea bumbacului i a prefera
s fiu tbcar. Sper s m cumpere.
ONiel nu m-a cumprat ns, deoarece prile nu s-au neles asupra preului, iar a doua zi diminea
s-a ntors acas. La scurt timp dup ce plecase, Epps a aprut pe cmp. Nimic nu va nfuria mai tare un
stpn, mai ales pe unul ca Epps, dect sugestia c unul dintre servitorii lui ar dori s-l prseasc.
Doamna Epps i repetase soului ei cuvintele pe care le spusesem n seara anterioar Mtuii Phebe, aa
cum am aflat de la aceasta ulterior, fiindc stpna i menionase c ne auzise discuia. Dup ce a sosit la
cmp, Epps s-a ndreptat direct spre mine.
Aadar, Platt, te-ai sturat s mai rzuieti bumbacul, da? Ai vrea s pleci suntem cltori, aa-i?
Deci, i place s cltoreti, poate pentru sntatea ta, da? Bnuiesc c te simi mai presus de rzuirea
bumbacului. i vrei s te apuci de tbcrie? I-o meserie bun aia o meserie a naibii de bun. Un
negrotei businessman! Cred c-o s m bag i eu n afacerea asta. n genunchi, i scoate-i zdreana de pe
spinare! O s-mi ncerc i eu mna la tbcit.
L-am implorat cu sinceritate i m-am strduit s-l nmoi cu scuze, dar n van. Nu exista alternativ,
aa c, ngenunchind, mi-am oferit spinarea goal pentru a fi biciuit.
Cum i place tbcirea? a exclamat el, cnd cureaua din piele mi s-a abtut peste trup. Cum i
place tbcirea? a repetat el la fiecare lovitur.
Mi-a aplicat douzeci-treizeci de lovituri, rostind nencetat cuvntul tbcire ntr-o expresie sau
alta. Dup ce m-a tbcit suficient, mi-a ngduit s m ridic i, cu un rset pe jumtate rutcios, m-a
asigurat c dac tot mi mai plcea meseria aceea, avea s-mi ofere i alte lecii, oricnd doream. De
data aceasta, a remarcat el, fusese doar o lecie scurt de tbcire dar data viitoare, avea s m
frgezeasc.

i Uncheul Abram era tratat n mod frecvent cu brutalitate, dei era una dintre fpturile cele mai
blnde i mai credincioase din lume. El mi-a fost tovar de colib muli ani. Chipul lui purta o expresie
de bunvoin plcut ochiului. Omul ne privea pe toi paternal, sftuindu-ne mereu cu sobrietate i
chibzuin.
ntr-o dup-amiaz, cnd m-am ntors de la plantaia Marshall, unde fusesem trimis cu un comision al
stpnei, l-am gsit zcnd pe podeaua colibei, cu straiele mbibate de snge. Mi-a spus c fusese
njunghiat! Pe cnd mprtia bumbac pe teren, Epps sosise but acas, de la Holmesville. Le gsise
tuturor pcate i dduse att de multe porunci care se contraziceau reciproc, nct era imposibil de
executat vreuna dintre ele. Uncheul Abram, a crui inteligen se deteriora, se zpcise i comisese o
greeal lipsit ns de urmri. Epps fusese att de furios, nct, cu nesbuina pricinuit de butur, se
repezise asupra lui i-l njunghiase n spate. Rana era lung i urt, dar, din fericire, cuitul nu
ptrunsese destul de adnc ca s fie fatal. A fost cusut de stpn, care i-a mutruluit soul cu mult
severitate, acuzndu-l de neomenie i declarnd c nu se atepta la nimic bun de la el, dect s aduc
familia la sap de lemn pentru c avea s-i omoare pe toi sclavii de pe plantaie ntr-unul dintre
accesele lui de beie.
Se ntmpla des ca Epps s-o bat pe Mtua Phebe cu un scaun sau cu un b din lemn, dar biciuirea
cea mai crud dintre toate la care am fost silit s asist pe care nu mi-o pot reaminti niciodat cu alt
sentiment dect de oroare s-a abtut asupra nefericitei Patsey.
Dup cum am povestit, gelozia i ura doamnei Epps fcuse mizerabil viaa de zi cu zi a tinerei i
agilei ei sclave, i sunt fericit s cred c n destule ocazii eu am fost motivul pentru care a fost evitat
pedepsirea fetei. n absena lui Epps, stpna mi poruncea adesea s-o biciuiesc fr niciun temei. Eu o
refuzam, spunnd c m temeam de nemulumirea stpnului, i, n cteva rnduri, chiar m-am
aventurat s-o contrazic n privina tratamentului aplicat lui Patsey. Am ncercat s-o conving c fata nu
era responsabil de faptele de care era acuzat i, ntruct era sclav i prin urmare cu totul supus
voinei stpnului ei, doar el putea fi tras la rspundere.
27
n cele din urm gelozia, monstrul cu ochi verzi s-a furiat i n sufletul lui Epps. Acela a fost
momentul n care s-a alturat soiei rzbuntoare, mprtind aceeai satisfacie diabolic n faa
suferinelor fetei.
ntr-o zi de duminic n vremea prailei, nu cu mult timp n urm, ne splam hainele pe malul
bayoului aa cum ne sttea n obicei, cnd am observat c Patsey lipsea. Epps a strigat-o, dar n-a primit
niciun rspuns. Nimeni n-o observase prsind curtea, i toi ne-am ntrebat unde plecase. Dup dou
ore a fost vzut apropiindu-se din direcia plantaiei lui Shaw. Aa cum am amintit, brbatul acela era
un desfrnat notoriu, i nu se afla n relaii amicale cu Epps. Harriet, soia lui negres, cunoscnd
necazurile lui Patsey, se purta blnd cu ea i de aceea fata obinuia s-o viziteze de cte ori avea ocazia.
Vizitele ei erau motivate exclusiv de prietenie, dar n mintea lui Epps a ptruns treptat bnuiala c o alt
pasiune, mult mai carnal, o ducea ntr-acolo c fata nu se ntlnea cu Harriet, ci mai degrab cu
vecinul lui, un neruinat i un libertin. La ntoarcerea acas, Patsey i-a gsit stpnul cuprins de o furie
nfricotoare. Violena lui a alarmat-o n asemenea msur, nct a ncercat la nceput s evite
rspunsurile directe la ntrebrile lui, ceea ce n-a fcut dect s-i sporeasc suspiciunile. n cele din
urm, fata i-a ndreptat mndr spatele i, cu glas indignat, i-a negat curajos afirmaiile.
Stpna nu-mi d spun cu care s m spl, aa cum face cu ceilali, a zis Patsey, i tii bine din ce
motiv. M-am dus la Harriet ca s iau o bucat i, rostind aceste cuvinte, a scos spunul dintr-un
buzunar al rochiei i i l-a artat. De aceea am mers la Shaw, conaule Epps, i bunul Dumnezeu tie c
n-a fost nimic altceva.
Mini, trtur neagr! a zbierat Epps.
Nu mint, conaule. i dac-o s m omori, tot asta voi spune.
Da? Stai atunci s te potolesc eu. O s te-nv eu s nu mai mergi la Shaw. Scot eu scrobeala din

tine! a uierat el aprig printre dinii ncletai.


S-a rsucit dup aceea ctre mine i mi-a poruncit s bat patru rui n pmnt, artnd cu vrful
cizmei locurile unde i dorea. Dup ce am btut ruii, a poruncit ca Patsey s fie dezbrcat la piele.
Au fost aduse apoi frnghii, iar ea a fost legat cu faa n jos, cu ncheieturile minilor i picioarelor
ferm prinse de rui. Urcndu-se pe verand, Epps a luat un bici greu i, punndu-l n minile mele, mia poruncit s-o lovesc. Orict mi-ar fi fost de greu, a trebuit s-i dau ascultare. ndrznesc s spun c n
ziua aceea n-a mai existat niciunde pe faa pmntului o asemenea demonstraie diavoleasc precum cea
care a urmat.
Stpna Epps sttea pe verand, n mijlocul copiilor, i privea cu o satisfacie nemiloas. Sclavii erau
strni laolalt, la mic deprtare, iar privirile lor trdau tristeea din suflet. Srmana Patsey a implorat
jalnic mil, ns rugile i-au fost zadarnice. Epps scrnea din dini i btea cu piciorul n pmnt,
rcnind la mine ca un nebun s lovesc mai tare.
D-i mai tare, nemernicule, altfel tu vei fi urmtorul! zbiera el.
Fie-i mil, conaule! au! fie-i mil, te rog! ipa ntruna Patsey, zbtndu-se n van, cu carnea
cutremurndu-se la fiecare lovitur.
Dup ce am biciuit-o de treizeci de ori, m-am oprit i m-am ntors ctre Epps, spernd c era
mulumit, dar el mi-a poruncit s continui, nsoindu-i cuvintele cu sudalme i ameninri. Am mai
aplicat zece-cincisprezece bice. De acum, spinarea fetei era acoperit cu dungi lungi, care se ntretiau
ntre ele ca firele unei plase. Epps continua s fie la fel de furios i slbatic, ntrebnd-o dac acum mai
avea chef s mearg la Shaw i jurnd c-o va flagela pn ce-i va dori s-o nghit iadul. Eu am aruncat
biciul pe jos i am declarat c n-o mai puteam biciui. Epps mi-a poruncit s continui, ameninndu-m
cu o pedeaps mai sever dect cea primit de ea dac refuzam. Inima mi s-a revoltat naintea acestei
scene inumane i, riscnd consecinele, am refuzat ferm s mai folosesc biciul. Epps l-a luat atunci el
nsui i a biciuit-o cu putere nzecit fa de mine. Vzduhul a fost umplut de ipetele de durere ale
srmanei Patsey torturat n felul acela, zbieretele ei amestecndu-se cu imprecaiile sonore i furioase
ale lui Epps. Rnile ei erau ngrozitoare; fr exagerare, pot spune c era aproape jupuit. Biciul era ud
de sngele care-i curgea pe coaste i picura pe pmnt. n cele din urm, Patsey a ncetat s se mai
zbat. Capul i s-a lsat inert pe sol. ipetele i rcnetele ei s-au stins treptat, urmate doar de gemete
slabe. Nu se mai zvrcolea i nu mai zbiera sub bici cnd acesta i smulgea buci de piele. Am crezut
c i ddea duhul!
Era duminic, Ziua Domnului. Cmpurile surdeau sub razele calde ale soarelui, psrile ciripeau
gure prin frunziul copacilor, pacea i fericirea preau s domneasc peste tot, mai puin n piepturile
lui Epps, al bietei sale victime i ale martorilor tcui din jur. Emoiile furtunoase care rbufniser acolo
nu erau defel n armonie cu calmul i frumuseea tcut a zilei. Nu l-am putut privi pe Epps dect cu o
ur i o repulsie cumplite, i mi-am spus n sinea mea: Diavole ce eti, justiia etern care va veni, mai
devreme sau mai trziu, te va trage la rspundere pentru pcatul acesta!
n cele din urm, Epps s-a oprit, complet epuizat, i i-a poruncit lui Phebe s aduc o cldare cu sare
i ap. Dup ce btrna a splat-o pe Patsey peste tot cu grij, mi s-a poruncit s-o duc n coliba ei. Am
dezlegat funiile i am luat-o n brae. Patsey nu putea sta n picioare i, cu capul rezemat pe umrul meu,
a repetat de multe ori, cu glas slab, abia perceptibil:
Oh, Platt, oh, Platt! dar nimic mai mult.
Am mbrcat-o cu rochia, ns i s-a lipit de spate i, n scurt timp, a devenit scoar de snge. Am
ntins-o pe nite scnduri din coliba ei, unde a rmas mult timp, cu ochii nchii i gemnd n agonie.
Peste noapte Phebe i-a aplicat seu topit pe rni i, n msura n care am fost n stare, toi ne-am strduit
s-o ajutm i s-o alinm. A rmas zile n ir ntins cu faa n jos n colib, ntruct rnile nu-i ngduiau
s stea n nicio alt poziie.
Ar fi fost o binecuvntare pentru ea ar fi scpat de zile, sptmni i luni de chin dac nu s-ar mai

fi trezit la via. Din clipa aceea, Patsey n-a mai fost niciodat la fel. Povara unei melancolii profunde i
apsa greu sufletul. Nu mai avea pasul vioi i elastic, n ochii ei nu mai exista licrul voios care o
evideniase pn atunci. Dispruse vitalitatea, spiritul zburdalnic i vesel al tinereii ei. S-a cufundat n
tristee i dezndejde, tresrind adesea n somn i ridicnd minile, cerind milostenie. A devenit mai
tcut i trudea ct era ziua de lung alturi de noi, dar fr s rosteasc un cuvnt. Pe chip i s-a ntiprit
o expresie de jale i oboseal ngrijorat, iar acum obinuia mai mult s plng dect s se veseleasc.
Dac a existat vreodat o inim frnt strivit i distrus de cletii nemiloi ai suferinelor i
nenorocirilor , atunci aceea i-a aparinut lui Patsey.
Crescuse la fel ca dobitoacele stpnului privit doar ca un animal frumos i valoros i de aceea
avea un volum limitat de cunotine. O lumini firav i arunca totui razele peste intelectul ei, astfel
nct nu tria pe de-a-ntregul n bezn. Patsey avea o percepie vag despre Dumnezeu i venicie, i o
percepie i mai vag a Mntuitorului care murise chiar i pentru unii ca ea. Se gndea la posibilitatea
unei viei viitoare, dar fr s priceap deosebirea dintre existena corporal i cea spiritual. n mintea
ei, fericirea nsemna absena biciuirilor, a trudei, a cruzimii stpnilor i supraveghetorilor. Ideea ei
despre fericirea cereasc se rezuma la odihn, i este perfect exprimat n aceste versuri care aparin
unui bard melancolic:

Nu cer Paradis, pe bolta sinilie,


Iertat de-al pmntului chin.
Singurul Rai dup care suspin
28
Este odihna, odihn pe vecie.

O opinie eronat care prevaleaz n unele cercuri este aceea c sclavii nu neleg termenul c nu
pricep ideea de libertate. Chiar i pe Bayou Boeuf, unde consider c sclavia exist n forma ei cea mai
abject i mai crud unde prezint trsturi cu totul necunoscute n state aflate mai spre nord , cei
mai ignorani dintre ei i neleg n general ct se poate de bine semnificaia. Ei neleg privilegiile i
dispensele care nsoesc libertatea c le-ar aduce roadele propriei munci i c le-ar asigura satisfacia
fericirii familiale. Ei vd prea bine deosebirile dintre starea lor i a albilor celor cruzi, i pricep
inechitatea legilor care-i dau stpnului dreptul nu numai de a-i nsui profiturile muncii lor, ci i de a-i
supune la pedepse nemeritate i neprovocate, fr dreptul de a se mpotrivi ori de a riposta.
Viaa lui Patsey, mai ales dup acea flagelare, a fost un vis lung despre libertate. Fata tia c ht
departe, la o distan incomensurabil pentru ea, exista un trm al libertii. Auzise de o mie de ori c
undeva n ndeprtatul Nord nu existau sclavi i nici stpni. n imaginaia ei, acel inut era unul
fermecat, Raiul pe pmnt. S triasc acolo unde negrii puteau munci pentru ei nii, s triasc n
propria ei colib, s-i are propriul pmnt era un vis fericit al lui Patsey un vis pe care, din pcate, nu
l-a putut atinge niciodat.
Efectul acestor demonstraii de brutalitate asupra familiei proprietarului de sclavi este evident. Fiul
cel mai mare al lui Epps era un biat inteligent, n vrst de zece-doisprezece ani. Era dureros, uneori,
s-l vezi pedepsindu-l, de pild, pe venerabilul Unche Abram. El i cerea btrnului s-i dea socoteal
i, dac potrivit judecii lui copilreti era necesar, l condamna la un numr de lovituri de bici, pe care
le executa el nsui, foarte grav i atent. Clare pe poneiul lui, biatul aprea adesea pe cmp cu biciul,
jucndu-se de-a supraveghetorul, spre marea ncntare a tatlui su. n astfel de clipe, biatul lovea cu
biciul fr discriminare, ndemnndu-i sclavii cu strigte i injurii ocazionale, iar tatl lui rdea i-i
luda viitorul.
29
Copilul este tatl omului , iar cu asemenea educaie, indiferent care i-ar putea fi predilecia
nnscut, este limpede c atunci cnd va ajunge la maturitate va privi cu total indiferen suferinele i
condiia mizer a sclavilor. Influena sistemului samavolnic d natere inevitabil unui spirit crud i

nesimitor, chiar i n piepturile celor care sunt privii ca omenoi i generoi printre egalii lor.
Tnrul stpn Epps deinea unele caliti nobile, dar nu i capacitatea de a nelege c n ochii
Atotputernicului nu exist deosebiri ntre culorile pielii. El l privea pe negru pur i simplu ca pe un
animal, care nu se deosebea cu nimic de alte animale, cu excepia darului vorbirii i a unor instincte
cumva superioare i de aceea mai valoroase. n mintea sa, destinul firesc i cuvenit al sclavilor era s
munceasc precum catrii tatlui su, s fie biciuii, lovii cu piciorul i osndii toat viaa, s se
adreseze albilor cu plria n mini i ochii plecai slugarnic n pmnt. Crescui cu aceste idei cu
noiunea c noi nu facem parte din rndul oamenilor , nu este de mirare c opresorii semenilor mei
sunt o ras crud i nemiloas.

Capitolul XIX
Avery, pe Bayou Rouge Particulariti ale locuinelor Epps construiete o cas nou
Bass, dulgherul Calitile lui nobile Aspectul lui exterior i excentricitile Bass i Epps
discut problema Sclaviei Opinia lui Epps despre Bass M fac cunoscut Conversaia
noastr Surprinderea lui ntlnirea de la miezul nopii de pe malul bayoului Asigurrile
lui Bass Declar rzboi mpotriva Sclaviei De ce nu mi-am destinuit trecutul Bass
ntocmete scrisori Copia scrisorii lui ctre domnii Parker i Perry Febra ateptrii
Dezamgiri Bass ncearc s m mbrbteze ncrederea mea n el
n luna iunie a anului 1852, domnul Avery, dulgher de pe Bayou Rouge, a nceput ridicarea unei case
pentru stpnul Epps, potrivit unui contract anterior. Mai devreme am amintit c pe Bayou Boeuf nu
exist beciuri; pe de alt parte, natura terenului este att de mltinoas i apa att de aproape de
suprafa, nct casele mari sunt cldite de obicei pe piloi. O alt trstur aparte o constituie faptul c
odile nu sunt tencuite, tavanul i pereii fiind acoperii cu scnduri din chiparos, vopsite n culori dup
gustul proprietarului. Scndurile sunt tiate n general de sclavi, care folosesc ferstraie cu coarb,
deoarece pe o raz de muli kilometri nu exist cderi de ap pe care s poat fi construite joagre, i de
aceea, cnd plantatorul i construiete o locuin, sclavii lui trebuie s efectueze mai multe munci
suplimentare. ntruct cptasem o oarecare experien n dulgherie cnd am lucrat pentru Tibeats, am
fost luat de pe cmp la sosirea lui Avery i a ajutoarelor lui.
Printre ei se afla unul cruia i datorez o recunotin nemrginit. Dac n-ar fi fost el, mai mult ca
sigur mi-a fi sfrit zilele n sclavie a fost mntuitorul meu, un om a crui inim cinstit deborda de
sentimente nobile i generoase, pe care mi-l voi aminti cu gratitudine pn n ultima clip a vieii. Se
numea Bass, i pe atunci locuia n Marksville. mi va fi greu s-i descriu cu exactitate aspectul sau
caracterul. Era un brbat voinic, cu vrsta ntre patruzeci i cincizeci de ani, cu piele alb i pr blond.
Era foarte sigur pe sine i calm, i plcea s discute n contradictoriu, dar vorbea ntotdeauna cu mult
bgare de seam. Era genul de om al crui comportament l mpiedica s rosteasc vreodat ceva ce ar fi
putut jigni. Putea spune cu impunitate ceva ce ar fi sunat intolerabil din gura altora. Poate c pe tot Rul
Rou nu exista nimeni care s fie de acord cu el n politic sau religie i, cutez s spun, nimeni care s
tie s discute mcar pe jumtate ct el despre aceste subiecte. Prea de la sine neles c Bass va
mbria latura nepopular a oricrui subiect local i crea ntotdeauna amuzament i nu iritare n rndul
spectatorilor si, care ascultau modul ingenios i original n care ntreinea controversa. Era burlac un
burlac btrn, n adevratul sens al cuvntului i, din cte tia, nu avea nicio rud n via. De
asemenea, nu avea o locuin permanent, ci rtcea dintr-un stat n altul, dup cum avea chef. Trise
trei-patru ani n Marksville, practicnd meseria de dulgher, care, alturi de particularitile lui, i-a adus
recunoaterea n parohia Avoyelles. Era excesiv de liberal, iar multele lui acte de binefacere, ca i
buntatea transparent a inimii, l fcuser popular n comunitate, un sentiment pe care l combtea
nencetat.
Era originar din Canada, de unde plecase n rtcirile lui nc din tineree, i dup ce vizitase toate
oraele principale din statele de nord i de vest, ajunsese n inutul neprimitor al Rului Rou; ultimul
lui domiciliu fusese n Illinois. Cu regret sunt obligat s spun c nu tiu ncotro a pornit. i-a adunat
sculele i a plecat discret din Marksville cu o zi naintea mea, ntruct suspiciunile privind rolul jucat de
el n eliberarea mea o impuneau. Dac ar fi rmas n preajma tribului care-i biciuia sclavii de pe Bayou
Boeuf, ar fi fost cu certitudine omort pentru nfptuirea unui act just i corect.
ntr-o zi, pe cnd lucrau la casa nou, Bass i Epps s-au angajat ntr-o disput, pe care, aa cum va fi
lesne de neles, am ascultat-o cu mult atenie. Ei discutau despre subiectul Sclaviei.

i spun eu care-i treaba, Epps, a spus Bass. Sclavia este greit, domnule, complet greit
sistemul ei nu este nici just, nici drept. Eu n-a deine un sclav, nici dac a fi bogat precum Cresus, ceea
ce nu sunt, aa cum se tie prea bine, mai ales printre creditorii mei. Mai exist i alte escrocherii,
domnule de pild, sistemul de creditare. Este o mare escrocherie, domnule: n-ai credit n-ai debit.
Creditul l duce pe om n ispit i numai plata cu banii jos l va mntui de necurat. ns sistemul
sclaviei d-mi voie s te-ntreb, ce drept ai dumneata asupra negrilor dumitale?
Ce drept?! a hohotit Epps. Pi eu i-am cumprat i am pltit pentru ei.
Bineneles c-aa ai fcut, i legea spune c ai dreptul s deii un negru, dar, cu scuzele de rigoare
adresate doamnei lege, este o minciun. Da, Epps, legea minte cnd spune asta, iar adevrul este altul.
Oare totul este corect fiindc este ngduit de lege? Ce-ai zice dac s-ar promulga o lege prin care s i
se ia libertatea i s fii transformat n sclav?
Aa ceva nu-i nici mcar imaginabil, a rs din nou Epps. Sper c nu m compari cu un negrotei.
Nu, a rspuns Bass grav, nu tocmai, dar am vzut pn acum negri la fel de buni ca mine, i nu
cunosc niciun alb din prile acestea pe care s-l consider mcar cu o frm mai bun dect mine.
Spune-mi, Epps, n ochii Domnului, care-i deosebirea dintre un alb i un negru?
Nu exist numai o singur deosebire, a replicat Epps. La fel de bine m-ai putea ntreba care-i
deosebirea dintre un alb i un babuin. Am vzut n New Orleans o creatur din alea care tia la fel de
multe ca orice negrotei pe care l-am avut vreodat. Bnuiesc c l-ai numi un semen de-al nostru, nu?
Stpnul meu a chicotit sonor, ncntat de umorul su fin.
Epps, a continuat tovarul lui, nu m poi contrazice, lundu-m doar peste picior. Unii oameni
sunt spirituali, iar alii nu sunt pe att de spirituali pe ct se cred. D-mi voie s-i pun o ntrebare. Sunt
toi oamenii creai liberi i egali, aa cum afirm Declaraia de Independen?
Da, a ncuviinat Epps, dar numai oamenii, nu i negroteii i maimuele.
A izbucnit dup aceea ntr-un rs i mai zgomotos dect nainte.
Dac pui problema aa, a replicat sec Bass, atunci i printre albi exist maimue, nu numai printre
negri. tiu civa albi care folosesc argumente la care n-ar recurge nicio maimu inteligent. S trecem
ns mai departe. Negrii sunt i ei oameni. Dac ei nu tiu la fel de multe ca stpnii lor, cui i aparine
vina? Nu li se permite s tie nimic. Dumneata ai cri i gazete, poi s mergi oriunde doreti i s
culegi informaii ntr-o mie de feluri. Dar sclavii dumitale nu au privilegii. L-ai biciui pe unul dac l-ai
prinde citind o carte. Ei sunt inui n robie, generaie dup generaie, lipsii de educaie, i atunci cine se
ateapt s aib multe cunotine? Ct timp nu sunt redui la acelai nivel cu animalele, voi, proprietarii
de sclavi, nu vei fi niciodat nvinuii pentru asta. Dac ei sunt babuini, sau dac nu se ridic pe scara
inteligenei dincolo de astfel de animale, dumneata i oameni ca dumneata va trebui s rspundei
pentru asta. Asupra acestei naiuni s-a abtut un pcat teribil, care nu va scpa nepedepsit pe vecie. Va
veni o not de plat da, Epps, va sosi ziua care va arde ca un prjol. Poate fi mai devreme sau mai
trziu, dar va sosi tot att de sigur pe ct Domnul este neprtinitor.
Dac ai tri printre yankeii din Noua Anglie, a zis Epps, m-a atepta din partea dumitale s fii
unul dintre fanaticii ia blestemai care tiu mai multe dect spune Constituia i care fac comer
ambulant i umbl s-i conving pe negrotei s fug.
Dac a fi n Noua Anglie, a replicat Bass, a fi la fel cum sunt i aici. A zice c Sclavia este o
nedreptate i c ar trebui abolit. A zice c nu exist nici lege, nici Constituie dreapt care s-i
ngduie unui om s-l in pe altul n robie. Sigur c da, ar fi greu pentru dumneata s-i pierzi
proprietatea, dar n-ar fi nici pe jumtate la fel de greu ca pierderea libertii. ntr-o justiie corect, nu ai
avea mai mult drept la libertate dect are Uncheul Abram de colo. Vorbeti despre piele neagr i snge
negru pi, ci sclavi de pe bayoul sta sunt la fel de albi ca oricare dintre noi? i ce deosebire exist
ntre culorile sufletului? Pfui! Sistemul este la fel de absurd, pe ct este de crud. Poi s deii negri i s
te fleti, dar eu n-a deine unul nici dac mi-ai oferi cea mai bun plantaie din Louisiana.

Bass, i place s te auzi vorbind mai mult dect oricrui alt om pe care-l cunosc. Dumneata ai fi n
stare s susii c negrul este alb sau albul negru dac cineva te-ar contrazice. Dumitale nu-i convine
nimic pe lumea asta, i nu cred c ai fi mulumit nici cu lumea care va veni, dac ai avea vreun cuvnt
de spus n privina asta.
ntre cei doi au mai existat frecvent conversaii foarte asemntoare cu cea de mai sus, iar Epps l
hruia mai mult pentru a rde pe seama lui dect pentru a discuta cu seriozitate. Considera c Bass era
gata s spun orice pur i simplu din plcerea de a-i auzi propriul glas; cumva plin de sine, poate
contrazicndu-i credinele i judecata, doar pentru a-i demonstra abilitatea n argumentri.
n vara aceea, Bass a rmas pe domeniul lui Epps, ntorcndu-se n Marksville cam o dat la dou
sptmni. Cu ct l-am vzut mai des, cu att m-am convins mai mult c era un om n care puteam avea
ncredere. Cu toate acestea, ghinionul anterior m nvase s fiu foarte prudent. Sclavii nu aveau voie
s se adreseze albilor dect dac acetia deschideau vorba, dar n-am ratat nicio ocazie de a m strecura
n calea lui i m-am strduit n toate modurile posibile s-i atrag atenia. La nceputul lunii august, el i
cu mine lucram singuri n cas, fiindc ceilali dulgheri plecaser, iar Epps era pe cmp. Acum mi se
prea momentul cel mai potrivit s abordez subiectul, i am decis s-o fac, cu riscul de a suporta orice
consecine. Amndoi lucram dup-amiaza, cnd m-am oprit pe neateptate i am spus:
Stpne Bass, vreau s v ntreb din ce parte a rii ai venit?
Ce-i asta, Platt, a ntrebat el, cine i-a mai bgat i asta-n cap? N-ai ti nici dac i-a spune. Dup
un moment sau dou, a adugat: M-am nscut n Canada, ia ghicete acum unde-i asta!
Ah, tiu unde-i Canada, i-am rspuns. Am fost i eu acolo.
Da, a replicat el rznd fr s m cread, cred c cunoti ara aia ca pe buzunarele tale.
S tii c aa este, stpne Bass, am spus eu. Am fost n Montreal, Kingston i Queenston, i n
multe alte locuri din Canada, i-am fost i-n statul York n Buffalo, Rochester i Albany, i v pot
spune numele tuturor satelor de pe canalele Erie i Champlain.
Bass s-a ntors i m-a privit fix mult timp, fr s rosteasc o silab.
Cum ai ajuns aici? a ntrebat el n cele din urm.
Stpne Bass, i-am rspuns, dac s-ar fi fcut dreptate, n-a fi fost niciodat aici.
Cum adic? s-a ncruntat el. Cine eti tu? Este limpede c ai fost n Canada; cunosc toate locurile
pe care le-ai pomenit. Cum s-a-ntmplat s-ajungi aici? Haide, povestete-mi totul.
Aici n-am prieteni n care s pot avea ncredere, a sosit rspunsul meu. M tem s v spun, dei nu
cred c i-ai transmite mai departe stpnului Epps.
El m-a asigurat cu toat sinceritatea c orice urmam s-i spun avea s pstreze secret, iar curiozitatea
i era n mod vdit aat. Era o poveste lung, l-am anunat, i relatarea ei ar dura destul. Stpnul
Epps avea s revin n curnd, ns dac era de acord s ne ntlnim n noaptea aceea dup ce toi
adormeau, i-a fi spus-o. Bass a acceptat pe loc, i mi-a sugerat s vin chiar n cldirea n care lucram
atunci. La miezul nopii, cnd totul era linitit i tcut, m-am furiat precaut din coliba mea i,
ptrunznd neauzit n casa neterminat, l-am gsit ateptndu-m acolo.
Dup ce m-a asigurat din nou c nu m va deconspira, am nceput s-i povestesc viaa i nenorocirile
mele. A fost extrem de interesat, punnd multe ntrebri despre localiti i evenimente. Dup ce am
terminat, l-am implorat s le scrie unor prieteni ai mei din Nord, anunndu-i despre situaia mea i
rugndu-i s nainteze documente din care s rezulte c eram un om liber sau s ntreprind paii pe
care-i considerau necesari ca s-mi asigure eliberarea. A fgduit c o va face, dar a vorbit despre
pericolul unei asemenea aciuni n cazul n care ar fi fost descoperit, i mi-a subliniat c era necesar s
pstrm tcerea i secretul absolut. nainte de a ne despri, am pus la punct planul de aciune.
Am convenit s ne ntlnim n noaptea urmtoare ntr-un loc stabilit, printre ierburile nalte de pe
malul bayoului, la distan de cldirea stpnului. Acolo el avea s scrie pe hrtie numele i adresele
ctorva persoane, prieteni vechi de-ai mei din Nord, crora s le expedieze scrisori cu prilejul

urmtoarei lui vizite n Marksville. mpreun am convenit c nu era prudent s ne mai ntlnim n casa
nou, deoarece lumina pe care ar fi trebuit s-o folosim ne-ar fi putut demasca. n cursul zilei, am reuit
s obin fr s fiu observat cteva chibrituri i o lumnare din buctrie, i asta datorit unei absene
temporare a Mtuii Phebe. Bass avea creion i hrtie n lada lui de unelte.
La ora stabilit ne-am ntlnit pe malul bayoului i, strecurndu-ne printre ierburile nalte, am aprins
lumnarea, iar el a scos creion i hrtie i s-a pregtit de treab. I-am dat numele lui William Perry,
Cephas Parker i judectorul Marvin, toi din Saratoga Springs, comitatul Saratoga, statul New York.
Pentru cel din urm lucrasem n hotelul United States, iar cu primii doi avusesem legturi comerciale
ndelungate, i speram ca mcar unul dintre ei s mai locuiasc n oraul acela. El le-a scris cu grij
numele, dup care a remarcat gnditor:
Au trecut muli ani de cnd ai plecat din Saratoga, i este posibil ca toi oamenii acetia s fi murit
sau s se fi mutat. Ai zis c ai obinut acte de la Cldirea Vmii din New York? Probabil c trebuie s
existe o nregistrare a lor i cred c ar fi bine s scriem acolo i s ne interesm.
Am fost de acord, i am repetat circumstanele legate de vizita mea n Cldirea Vmii cu Brown i
Hamilton. Am zbovit pe malul bayoului mai bine de un ceas, discutnd despre subiectul care ne
frmnta acum minile. Nu m mai ndoiam de fidelitatea lui Bass, i i-am vorbit deschis despre
numeroasele suferine pe care le rbdasem n tcere, i atta vreme. I-am povestit despre soia i copiii
mei, menionndu-le numele i vrstele, i subliniind fericirea de negrit pe care a fi simit-o dac i-a
mai fi putut strnge la piept nc o dat nainte de a muri. L-am prins de mn i, cu lacrimi i rugmini
nfocate, l-am implorat s m ajute, s-mi redea familia i libertatea, fgduind c voi potopi Raiul pe
tot restul vieii cu rugciuni pentru binecuvntarea i prosperitatea lui. n bucuria libertii, nconjurat de
odrasle i ntors n snul familiei mele, n-am uitat promisiunea i nici n-o voi uita vreodat, atta timp
ct voi avea puterea s ridic ochii, implorator, spre cer.

Binecuvntate fie-i glasul blnd i prul argintiu


30
i viaa-i pn ne vom rentlni ntr-un trziu.

El m-a copleit cu asigurri de prietenie i credin, spunnd c niciodat pn atunci nu fusese att
de interesat de soarta cuiva. A vorbit despre sine pe un ton cumva trist, ca un brbat solitar i rtcitor
prin lume s-a plns c mbtrnea i, n curnd, avea s ajung la captul cltoriei sale pe pmnt,
ateptndu-i sfritul fr prieteni sau rude care s-l jeleasc ori s-l pomeneasc, c propria lui via
prezenta puin valoare pentru el, i c de aceea avea s se dedice obinerii libertii mele i unui rzboi
nencetat mpotriva blestematei ruini a Sclaviei.
Dup aceea, am vorbit sau ne-am salutat rareori. Bass nu a mai discutat ns att de liber cu Epps
despre Sclavie. Nici Epps, nici alt persoan alb sau negru de pe plantaie nu a avut vreo bnuial,
orict de vag, c ar exista o apropiere neobinuit, o nelegere secret ntre noi doi.
Adesea sunt ntrebat, pe un ton sceptic, cum am reuit ca atia ani s-mi ascund de tovarii mei
adevratul nume i trecutul. Lecia teribil pe care mi-a predat-o Burch mi-a ntiprit pe veci n minte
pericolul i inutilitatea dezvluirii c eram un om liber. Nu exista posibilitatea s fiu ajutat de vreun
sclav, n schimb exista posibilitatea real s fiu demascat de vreunul. Dac inem minte c, vreme de
doisprezece ani, gndurile mele s-au concentrat exclusiv pe ideea evadrii, nu-i de mirare c am fost
mereu prudent i cu garda ridicat. Ar fi fost un act de nebunie s-mi fi proclamat dreptul la libertate;
aa ceva n-ar fi fcut dect s m supun unor examinri i mai severe, ba chiar m-ar fi exilat probabil
ntr-un inut mai ndeprtat i mai inaccesibil dect Bayou Boeuf. Edwin Epps era un individ care privea
cu total indiferen drepturile unui negru sau nedreptile pe care le sufer acesta, fiind complet lipsit
de orice sim nnscut al justiiei, aa cum o tiu prea bine. De aceea a fost important s nu-i destinui
istoria vieii mele, att n privina speranelor mele de salvare, ct i n cea a puinelor privilegii

personale de care mi-a fost ngduit s m bucur.


n prima seara de smbt de dup ntlnirea noastr de pe malul apei, Bass s-a dus n Marksville. A
doua zi fiind duminic, el a rmas n odaia sa i a ntocmit scrisori. Una a trimis-o la Vama din New
York, alta judectorului Marvin, iar alta domnilor Parker i Perry laolalt. Aceasta din urm a fost cea
care a dus la salvarea mea. Bass a semnat cu numele meu, dar n post-scriptum a lsat s se neleag c
nu eu le scrisesem. Scrisoarea n sine dovedete c el se considera implicat ntr-o aciune periculoas, n
care cu siguran i-ar fi riscat viaa, dac ar fi depistat. Nu am vzut scrisoarea nainte de a fi
expediat, dar am obinut ulterior o copie pe care o inserez n continuare:

Bayou Boeuf, 15 august 1852


Domnului William Perry sau domnului Cephas Parker: Stimai gentlemeni. A trecut mult de
cnd nu ne-am vzut sau auzit i, netiind dac mai suntei n via, v adresez cu nesiguran
rndurile acestea, dar m vei nelege cnd vei afla urgena cazului.
ntruct m-am nscut om liber, pe cellalt mal al rului fa de dvs., sunt sigur c m
cunoatei, dar acum sunt sclav. A dori s obinei pentru mine documente care s-mi ateste
calitatea de om liber i s mi le trimitei la Marksville, Louisiana, parohia Avoyelles, caz n
care v-a rmne profund ndatorat.

Al dv. SOLOMON NORTHUP


Am fost luat n sclavie dup ce m-am mbolnvit n Washington City i mi-am pierdut
cunotina pentru o vreme. Cnd mi-am revenit, fusesem jefuit de documente i m gseam n
lanuri n drum spre Statul acesta, iar pn acum n-am putut gsi pe nimeni care s trimit o
scrisoare pentru mine; iar cel care scrie acum n numele meu i risc viaa dac ar fi
depistat.

Aluzia la persoana mea din lucrarea O cheie pentru Coliba unchiului Tom, recent tiprit, conine
prima parte a acestei scrisori, omind post-scriptumul. De asemenea, nu sunt corect reproduse numele
complete ale domnilor crora le-a fost adresat, existnd o mic discrepan, probabil o eroare
tipografic. Acelui post-scriptum, mai degrab dect restului scrisorii, i sunt ndatorat pentru eliberarea
mea, aa cum se va vedea n curnd.
Cnd s-a ntors din Marksville, Bass mi-a relatat ce fcuse. Ne-am continuat consultaiile nocturne,
fr s schimbm vreo vorb ntre noi n cursul zilei, dect cele strict necesare, legate de munc. Din
cte nelesese el, scrisoarea ar fi ajuns n dou sptmni la Saratoga, iar sosirea unui rspuns ar fi
durat cam tot att. Am concluzionat c dup ase sptmni, n cel mai ru caz, ar fi trebuit s primesc
un rspuns dac aveam s-l primesc vreodat. S-au fcut n continuare o sumedenie de sugestii i am
discutat pe ndelete i n amnunt care ar fi fost planul cel mai sigur i mai potrivit de aciune dup
primirea documentelor. Ele aveau s-l fereasc de orice aciuni represive n eventualitatea n care am fi
fost oprii i arestai dup ce-am fi prsit inutul. Ajutarea unui om liber s-i rectige libertatea nu
reprezenta o nclcare a legii, indiferent ct ostilitate individual ar fi declanat.
Dup patru sptmni, Bass s-a dus n Marksville, dar nu sosise niciun rspuns. Am fost teribil de
dezamgit, totui m-am mpcat cu gndul c nu trecuse deocamdat suficient timp c poate existaser
ntrzieri i c nu era normal s m atept att de repede la un rspuns. Au trecut ns ase, apte, opt,
apoi zece sptmni i n-a aprut nimic. Eram cuprins de febra ateptrii ori de cte ori Bass pleca la
Marksville, i abia puteam nchide ochii pn se ntorcea. n cele din urm, noua cas a stpnului meu
a fost terminat, iar Bass a trebuit s m prseasc. n seara dinaintea plecrii lui, am fost cuprins de
disperare. M agasem de el aa cum un om care se neac se aga de un butean care plutete, tiind
c se va afunda de-a pururi sub valuri dac-i va aluneca dintre mini. Speranele glorioase pe care mi le

cldisem cu atta entuziasm se sfrmau ca scrumul printre degete. Simeam c m scufundam tot mai
mult n apele amare ale sclaviei, din ale crei adncuri necunoscute n-aveam s m mai ridic niciodat.
Vzndu-mi disperarea, inima generoas a prietenului i binefctorului meu s-a umplut de mil.
Bass s-a strduit s m ncurajeze, promind s revin n ajunul Crciunului i, dac pn atunci nu va
sosi nicio informaie, s ntreprindem ali pai pentru a ne atinge elul. M-a ndemnat s in fruntea sus,
s m bizui pe eforturile lui continue n folosul meu, i m-a asigurat, pe un ton ct mai sincer i
impresionant, c eliberarea mea va constitui de acum ncolo obiectul central al preocuprilor sale.
n absena lui Bass, timpul s-a scurs foarte ncet. Ateptam Crciunul cu nelinite i nerbdare.
Aproape c renunasem la sperana de a primi vreun rspuns la scrisori. Probabil c se rtciser sau
poate chiar se pierduser. Poate c adresanii din Saratoga muriser toi; poate c, angrenai n propriile
lor afaceri, ei nu consideraser c soarta unui negru obscur i nefericit ar fi fost prea important pentru a
fi bgat n seam. Toate ndejdile mele erau n Bass. Credina pe care o aveam n el m-a susinut mereu
i m-a ajutat s rezist valului de dezamgiri care m copleiser.
Att de absorbit eram de gndurile privind situaia i viitorul meu, nct cei alturi de care lucram pe
cmp mi-au simit preocuparea. Patsey m ntreba dac eram bolnav, iar Uncheul Abram, Bob i Wiley
se interesau curioi de ce eram att de ngndurat. Le-am ocolit ns ntrebrile prin glume, i mi-am
inut sentimentele ferecate n piept.

Capitolul XX
Bass se ine de cuvnt Sosirea lui n ajunul Crciunului Dificultatea aranjrii unei
ntlniri ntlnirea din colib Niciun rspuns Bass i anun intenia de a pleca n Nord
Crciunul Conversaia dintre Epps i Bass Tnra stpn McCoy, frumuseea de pe
Bayou Boeuf Perfeciunea prnzurilor Muzic i dans Prezena stpnei Frumuseea
ei deosebit Ultimul dans al sclavilor William Pierce Pcatul de a dormi prea mult
Ultima biciuire Dezndejdea Dimineaa geroas Ameninrile lui Epps Apariia
trsurii Strinii care se apropie prin cmpul de bumbac Ultima or petrecut pe Bayou
Boeuf
Credincios fgduielii fcute, n ajunul Crciunului, exact la cderea nopii, Bass a aprut clare n
curte.
Ce mai faci? l-a ntrebat Epps scuturndu-i mna. M bucur s te vd.
Nu ar fi fost foarte bucuros dac ar fi tiut care era scopul acelei vizite.
Foarte bine, foarte bine, i-a rspuns Bass. Am avut nite treburi pe bayou i am zis s trec pe aici
i s nnoptez la dumneata.
Epps i-a poruncit unui sclav s se ocupe de calul lui i cei doi brbai au intrat n cas vorbind i
rznd; nu ns nainte ca Bass s m priveasc cu subneles, ca i cum ar fi spus: Fii precaut, o s ne
vedem noi. La ora zece seara am terminat corvezile de peste zi i am intrat n coliba n care locuiam pe
atunci cu Uncheul Abram i cu Bob. M-am ntins pe scndura mea i m-am prefcut c dorm. Dup ce
tovarii mei adormiser adnc, m-am furiat afar pe u i am urmrit cu atenie orice semnal de la
Bass. Am stat aa pn mult dup miezul nopii, dar n-am vzut i n-am auzit nimic. Aa cum am
presupus, nu ndrznea s ias din cas, de team s nu trezeasc bnuiala cuiva din familie. Am
judecat, corect, c se va trezi mai devreme dect i sttea n obicei i c va profita de ocazie pentru a m
vedea nainte de deteptarea lui Epps. De aceea, l-am sculat pe Uncheul Abram cu o or mai devreme
dect obinuia i l-am trimis n cas pentru a aprinde focul, ceea ce, n sezonul acela din an, fcea parte
din ndatoririle lui.
n acelai timp, l-am scuturat violent pe Bob i l-am ntrebat dac avea de gnd s doarm pn la
amiaz, spunndu-i c stpnul avea s se trezeasc nainte ca el s fi hrnit catrii. El tia prea bine
urmrile unui asemenea pcat i, srind n picioare, s-a repezit de ndat spre izlaz.
Imediat dup ce au ieit cei doi, Bass a intrat n colib.
Pn acum n-a sosit nicio scrisoare, mi-a zis el.
Anunul mi-a czut ca plumbul peste inim.
Stpne Bass, am strigat, mai scriei o dat! V voi da mai multe nume pe care le cunosc. Cu
siguran, n-au murit toi. Cu siguran, cuiva i va fi mil de mine.
N-are rost, a rspuns Bass, n-are rost. n privina aceasta am luat o hotrre. M tem c eful
oficiului potal din Marksville va bnui ceva. Am ntrebat prea des acolo. Este prea nesigur, prea
periculos.
Atunci, s-a terminat! am exclamat eu. Vai, Doamne, mi voi sfri zilele aici!
Nu le vei sfri aici, a zis el, dect dac vei muri foarte curnd. Am analizat problema pe toate
feele i am ajuns la o hotrre. Exist mai multe ci prin care s acionm, dar una este mai bun i mai
sigur dect scrisorile. Mai am una-dou lucrri ce pot fi terminate pn n martie sau aprilie. Pn
atunci voi fi strns o sum frumuic i atunci, Platt, m voi duce eu nsumi la Saratoga.
Nu mi-a venit s-mi cred urechilor cnd am auzit vorbele acelea. El m-a asigurat ns, ntr-o manier
care nu lsa ndoieli cu privire la sinceritatea inteniei lui, c dac nu va pi nimic pn la primvar, va

pleca fr doar i poate n cltorie.


Am locuit destul n inutul acesta, a continuat Bass. A putea fi la fel de bine oriunde altundeva.
Un timp m gndisem s m ntorc n locul meu de batin. M-am sturat de Sclavie la fel de mult ca
tine. Dac voi reui s te scot de aici, va fi o fapt bun de care mi-ar plcea s-mi amintesc tot restul
vieii. i voi reui, Platt, sunt decis s-o fac. Uite cum vreau s procedezi n continuare. Epps se va trezi
n curnd i nu vreau s fiu gsit aici. Gndete-te la oameni din Saratoga i Sandy Hill, la ct mai muli
dintre cei care te-au cunoscut cndva. Voi gsi pretexte s revin aici n cursul iernii i le voi scrie
numele. Dup aceea voi ti cui s m adresez cnd m duc n Nord. Amintete-i ct mai muli. Fruntea
sus! Nu fi descurajat. Sunt alturi de tine, pe via i pe moarte. La revedere! Domnul s te aib n paz!
Cu aceste cuvinte, a ieit iute din colib i a intrat n casa mare.
Era dimineaa de Crciun, ziua cea mai fericit din tot anul pentru sclavi. n dimineaa aceea, nu
trebuiau s se grbeasc la cmp, cu tigva i sacul din bumbac. Fericirea le scnteia n ochi i se lea pe
chipurile tuturor. Sosise vremea ospeelor i a dansurilor. Cmpurile de bumbac i de trestie-de-zahr
erau pustii. n ziua aceea aveau s fie mbrcate hainele curate, s fie afiate panglicile roii; aveau s
urmeze reuniuni, fericire, rsete i mult vnzoleal nainte i napoi. Urma s fie o zi de libertate
printre copiii Sclaviei. Motiv pentru care erau bucuroi i srbtoreau.
Dup micul dejun, Epps i Bass s-au plimbat prin curte, discutnd despre preul bumbacului i multe
alte subiecte.
Unde srbtoresc negrii ti Crciunul? a ntrebat Bass.
Platt merge azi pe plantaia Tanner. Vioara lui este foarte solicitat. Luni l vor la Marshall, iar
domnioara Mary McCoy, de pe vechea plantaie Norwood, mi-a scris un bilet c vrea s-i cnte mari
pentru negroteii ei.
Este un biat iste, nu-i aa? a zis Bass. Ia vino-ncoace, Platt, a adugat el i m-a examinat cnd mam apropiat de ei de parc pn atunci nu se gndise vreodat s m bage n seam.
Da, a ncuviinat Epps, prinzndu-m de bra i pipindu-m, i are toate articulaiile ntregi. Pe tot
bayoul nu exist un biat care s valoreze mai mult dect el perfect sntos i fr mecherii. La d
cul, nu-i ca ali negrotei, nu seamn cu ei i nu se comport ca ei. Sptmna trecut mi s-au oferit
pentru el o mie apte sute de dolari.
i nu i-ai luat? a ntrebat Bass cu un aer surprins.
Nici vorb, n-am pus mna pe ochiul Satanei. Pi este un adevrat geniu, poate s fac orice
pluguri, crue la fel ca tine. Marshall a vrut s-mi ofere pentru el un negrotei de-al lui, plus bani, dar
i-am replicat c mai bine l omor dect s-l dau.
Nu vd totui nimic remarcabil la el, a comentat Bass.
Ia pune mna, a replicat Epps. Nu de multe ori vezi attea caliti n acelai biat. Are pielea cam
sensibil i nu rezist la biciuiri la fel de bine ca alii, dar este muchiulos i nu face greeli.
Bass m-a pipit, m-a rsucit i m-a examinat amnunit, timp n care Epps a continuat s-mi
sublinieze calitile. Musafirul lui nu prea totui interesat de subiect, aa c, n cele din urm, l-a
abandonat. A plecat la scurt timp dup aceea, aruncndu-mi alt privire cu subneles cnd a ieit din
curte.
Dup plecarea lui am obinut un permis i am pornit spre plantaia Tanner nu Peter Tanner, pe care
l-am amintit mai devreme, ci o rud a sa. Am cntat peste zi i mare parte din noapte, apoi am petrecut
ziua urmtoare, duminic, n coliba mea. Luni am trecut bayoul la plantaia Douglas Marshall, nsoit de
toi sclavii lui Epps, iar mari m-am dus la Norwood, care este a treia plantaie dup Marshall, de
aceeai parte a apei.
Domeniul acesta este acum proprietatea domnioarei Mary McCoy, o fat minunat de vreo douzeci
de ani, frumuseea i fala lui Bayou Boeuf. Deine vreo sut de sclavi, alturi de muli servitori n cas,
biei de curte i copii. Cumnatul ei, care locuiete pe reedina nvecinat, i este reprezentant. Este

iubit de toi sclavii ei, care au ntr-adevr motive ntemeiate s fie recunosctori c au czut n
asemenea mini blnde. Nicieri pe bayou nu exist ospee i petreceri ca la tnra McCoy. Acolo, mai
mult dect n oricare alt loc, le place btrnilor i tinerilor de pe muli kilometri din jur s vin s
petreac srbtorile de Crciun, pentru c nicieri altundeva nu pot gsi mncruri att de delicioase, i
nicieri altundeva nu pot auzi un glas care s le vorbeasc att de plcut. Nimeni nu este la fel de iubit,
nimeni nu umple un spaiu att de mare n inimile a o mie de sclavi, ca tnra McCoy, stpna orfan a
vechiului domeniu Norwood.
Cnd am ajuns acolo, am gsit dou-trei sute de sclavi care se adunaser deja. Masa fusese ntins
ntr-o cldire lung, pe care Mary McCoy o construise special pentru sclavi, i era acoperit cu toate
felurile de mncare ce puteau fi gsite n inut; n aclamaiile generale, a fost proclamat unul dintre
prnzurile cele mai grozave. Curcani, porci, gini, rae i tot felul de crnuri, fripte, coapte i fierte, se
niruiau pe toat lungimea mesei, iar spaiile libere dintre ele erau umplute cu tarte, jeleuri, prjituri cu
glazur i fel de fel de produse de patiserie. Tnra stpn umbla n jurul mesei, surznd i adresnd
fiecruia cte o vorb bun, i prnd c se bucur deosebit de toat scena.
Dup ce s-a terminat prnzul, mesele au fost ndeprtate, pentru a le face loc dansatorilor. Mi-am
acordat vioara i am nceput un ritm sltre; n vreme ce unii au nceput s se roteasc vioi, alii bteau
din palme i cntau cntecele lor simple, dar melodioase, umplnd sala mare cu muzic, glasuri
omeneti i tropituri de picioare.
Seara, stpna a revenit i a rmas mult timp n pragul uii, privindu-ne. Arta minunat. Prul i ochii
ei negri contrastau puternic cu pielea alb i delicat. Silueta i era zvelt, dar autoritar, iar micrile ei
erau o combinaie de graie i demnitate neafectat. Privind-o cum sttea acolo, nvemntat n straiele
ei bogate, cu faa animat de plcere, mi s-a prut c nu vzusem nicicnd o fptur omeneasc mcar
pe jumtate la fel de frumoas. Insist cu ncntare asupra descrierii acestei domnioare blnde i bune,
nu doar pentru c mi-a inspirat recunotin i admiraie, ci pentru c a dori s-i fac pe cititori s
neleag c nu toi proprietarii de sclavi de pe Bayou Boeuf sunt ca Epps, Tibeats sau Jim Burns.
Ocazional, poate fi gsit, ntr-adevr destul de rar, un om corect ca William Ford sau un nger de
buntate ca tnra stpn McCoy.
Mari au luat sfrit cele trei zile de srbtoare pe care Epps ni le acorda n fiecare an. Pe drumul de
ntoarcere, miercuri diminea, pe cnd treceam pe lng plantaia lui William Pierce, acesta m-a strigat,
anunndu-m c primise o ntiinare de la Epps, adus de William Varnell, prin care i se permitea s
m rein pentru a le cnta sclavilor si n seara aceea. A fost ultima dat cnd am fost sortit s asist la
un dans al sclavilor pe malurile lui Bayou Boeuf. Petrecerea de la Pierce a continuat cu veselie pn s-a
luminat de zi, cnd m-am ntors la casa stpnului meu, oarecum ngrijorat de lipsa de odihn, dar
bucurndu-m de bnuii pe care mi-i oferiser albii ncntai de spectacolul meu muzical.
Smbt diminea, pentru prima dat dup nu mai tiu ci ani, n-am izbutit s m trezesc la timp.
Am fost ngrozit cnd am ieit din colib i am descoperit c sclavii erau deja pe cmp. Mi-o luaser
nainte cu vreo cincisprezece minute. Lsndu-mi prnzul i tigva de ap, m-am grbit dup ei ct am
putut de repede. Soarele nc nu rsrise, dar Epps era pe verand cnd am prsit coliba i a rcnit dup
mine c era un moment tare frumos din zi pentru a m trezi. Muncind din rsputeri, mi terminasem
rndul cnd i-a fcut apariia dup micul dejun. Asta n-a schimbat ns cu nimic pcatul de a m fi
trezit trziu. Cerndu-mi s m ntind i s m dezbrac, Epps mi-a aplicat zece-cincisprezece bice, dup
care m-a ntrebat dac acum credeam c m puteam scula totui dimineaa. Am rostit ct mai energic c
puteam i, cu spatele usturndu-m de durere, mi-am reluat munca.
A doua zi, duminic, gndurile mi s-au ntors ctre Bass i speranele care atrnau de aciunea i de
determinarea lui. M-am gndit la nesigurana vieii n sine; dac avea s fie voia Domnului ca el s
moar, atunci ndejdea mea de a fi salvat i de a-mi gsi fericirea avea s se sfreasc definitiv. Poate
c nici spinarea mea dureroas nu-mi oferea motive s fiu neobinuit de vesel. Toat ziua m-am simit

abtut i nefericit, iar seara, cnd m-am ntins pe scndura tare, inima mi era mpovrat cu atta
suferin, nct prea c se va frnge dintr-o clip n alta.
Luni diminea, 3 ianuarie 1853, am fost devreme pe cmp. Era o diminea muctor de rece,
neobinuit pentru inutul acesta. Eu eram n fa, Uncheul Abram lng mine, iar n urma lui veneau
Bob, Patsey i Wiley, cu sacii din bumbac n jurul gturilor. n dimineaa aceea s-a ntmplat ca Epps s
vin fr bici (cu adevrat o raritate). Ne-a suduit, cu vorbe care ar fi ruinat i un pirat, c nu fceam
nimic. Bob a cutezat s spun c degetele i erau att de amorite de frig, nct nu putea s culeag
repede. Epps s-a blestemat pe sine fiindc nu adusese biciul i a declarat c atunci cnd va reveni, ne va
nclzi din plin; da, da, avea s ne fac mai nfierbntai dect trmul focului venic n care sunt tentat
uneori s cred c va sllui el n cele din urm.
Dup ce i-a exprimat nemulumirea, a plecat. Cnd s-a ndeprtat ntr-att nct nu ne mai putea auzi,
am nceput s discutm ntre noi, plngndu-ne ct de greu era s muncim cu degetele amorite; ct de
necugetat era stpnul, i, n general, am vorbit despre el n termeni nu tocmai mgulitori. Conversaia
ne-a fost ntrerupt de apariia unei trsuri, care s-a ndreptat iute spre cas. Ridicnd ochii, am vzut
doi brbai care se apropiau de noi prin cmpul de bumbac.

Ajungnd astfel cu naraiunea la ultima or pe care aveam s-o petrec pe Bayou Boeuf ajungnd la
ultimul meu cules de bumbac i pregtindu-m s-mi iau rmas-bun de la stpnul Epps , i voi ruga pe
cititori s se ntoarc alturi de mine n luna august; s urmm scrisoarea lui Bass n lunga ei cltorie
spre Saratoga, s aflm efectul pe care l-a produs ea i s vedem cum, n timp ce eu plngeam de
disperare n coliba pentru sclavi a lui Edwin Epps, toate lucrurile au conlucrat la mntuirea mea,
mulumit prieteniei lui Bass i buntii Providenei.

Capitolul XXI
Scrisoarea ajunge la Saratoga Este naintat Annei Este adus lui Henry B. Northup
Legea din 14 mai 1840 Prevederile ei Memoriul Annei ctre guvernator Declaraiile
nsoitoare Scrisoarea senatorului Soule Plecarea agentului desemnat de guvernator
Sosirea la Marksville Onorabilul John P. Waddill Conversaia despre politica din New
York Sugereaz o idee fericit ntlnirea cu Bass Dezvluirea secretului Constituirea
procedurilor legale Plecarea lui Northup i a erifului din Marksville ctre Bayou Boeuf
Aranjamentele de pe drum Sosirea pe plantaia lui Epps Descoperirea sclavilor si pe
cmpul de bumbac ntlnirea Rmas-bun
Pentru multe dintre detaliile cuprinse n acest capitol, i sunt ndatorat domnului Henry B. Northup, ca
i altora.
Scrisoarea ntocmit de Bass i adresat lui Parker i Perry, care a fost pus la oficiul potal din
Marksville pe data de 15 august 1852, a sosit n Saratoga la nceputul lunii septembrie. Cu ceva timp n
urm, Anne se mutase n Glens Falls, comitatul Warren, unde conducea buctria hotelului Carpenters.
Avea o cas, n care locuia cu copiii notri, de lng care lipsea numai cnd o cereau ndatoririle de la
hotel.
Cnd au primit scrisoarea, domnii Parker i Perry i-au predat-o imediat Annei. Au citit-o toi, i copiii
au fost n culmea fericirii, dup care au pornit fr ntrziere spre satul vecin, Sandy Hill, pentru a-l
consulta pe Henry B. Northup i a obine sfatul i ajutorul lui n aceast privin.
Cercetnd legislaia statului, acest domn a gsit o lege care viza recuperarea din sclavie a cetenilor
liberi. Ea fusese promulgat pe 14 mai 1840 i este intitulat O lege mai eficient n vederea aprrii
cetenilor liberi ai acestui Stat pentru a nu fi rpii sau dui n sclavie. Legea aceea stipula c, n cazul
primirii unor informaii plauzibile potrivit crora oricare cetean liber sau locuitor al acestui stat este
inut pe nedrept n alt stat sau teritoriu al Statelor Unite, sub alegaia sau pretextul c este sclav, fie din
cauza culorii pielii sale, fie n conformitate cu alte uzane sau prevederi legislative, va fi de datoria
guvernatorului s ia orice msuri pe care le va considera necesare pentru a asigura restituirea libertii
persoanei respective. Iar n privina aceasta, era autorizat s desemneze i s angajeze un agent
reprezentant, cruia s-i asigure acreditrile i instruciunile necesare pentru a-i realiza sarcina pentru
care a fost mputernicit. Agentul astfel desemnat urma s culeag dup aceea dovezile corespunztoare
pentru a stabili dreptul persoanei respective la libertate, s ntreprind toate cltoriile necesare, s ia
msurile necesare, s instituie procedurile legale etc., care puteau fi necesare pentru a readuce persoana
cu pricina n acest stat i avea s deconteze toate cheltuielile ocazionate de efectuarea acelor aciuni din
31
sumele de bani special prevzute n trezorerie .
Pentru a convinge guvernatorul era necesar stabilirea a dou fapte: n primul rnd, c eu eram
cetean liber al statului New York, iar n al doilea rnd, c eram inut n mod abuziv n sclavie. n
privina primului aspect, nu existau dificulti, ntruct toi locuitorii mai vrstnici din inut erau gata s
depun mrturie n aceast privin. Al doilea aspect se fundamenta exclusiv pe scrisoarea ctre Parker
i Perry, scris de o mn necunoscut, ca i pe scrisoarea expediat de la bordul bricului Orleans, care,
din pcate, se pierduse ori se rtcise.
A fost pregtit un memoriu care s fie naintat excelenei sale, guvernatorul Hunt. Memoriul acela
consemna cstoria Annei, plecarea mea la Washington, primirea scrisorilor, calitatea mea de cetean
liber i alte detalii care fuseser considerate importante. Anne l-a verificat i l-a isclit, iar memoriului iau fost anexate cteva declaraii prestate sub stare de jurmnt de ceteni de vaz din Sandy Hill i Fort
Edward, care confirmau ntru totul afirmaiile pe care le coninea, ca i o cerere adresat guvernatorului

de gentlemeni bine-cunoscui pentru ca Henry B. Northup s fie numit agent reprezentant, n


conformitate cu legea amintit mai sus.
Citind memoriul i declaraiile, excelena sa a manifestat un real interes fa de subiect i, pe 23
noiembrie 1852, n conformitate cu puterile acordate de stat, l-a desemnat i angajat pe Henry B.
Northup, Esq., ca agent reprezentant, cu atribuii complete, pentru a soluiona repunerea mea n
drepturi i a ntreprinde msurile necesare n aceast privin, cerndu-i s plece ct mai repede spre
32
Louisiana .
Natura presant a angajamentelor profesionale i politice ale domnului Northup a ntrziat plecarea
lui pn n luna decembrie. Pe 14 decembrie, el a plecat din Sandy Hill cu destinaia Washington. Dup
ce au audiat o prezentare a faptelor i au examinat mputernicirea lui, ca i cpii autentificate ale
memoriului i declaraiilor, onorabilul Pierre Soule, senator n Congres din partea statului Louisiana,
onorabilul domn Conrad, secretar de rzboi, i judectorul Kelson, de la Curtea Suprem a Statelor
Unite, i-au nmnat scrisori deschise ctre gentlemeni din Louisiana, solicitndu-le imperativ sprijinul
pentru atingerea obiectivului misiunii sale.
Senatorul Soule a dovedit un interes aparte fa de caz, susinnd energic c era datoria i interesul
tuturor plantatorilor din statul lui s m ajute s-mi recapt libertatea i c spera ca sentimentele de
onoare i justiie care ar trebui s-i caracterizeze pe toi cetenii federaiei s-i determine de ndat smi sar n ajutor. Dup ce a obinut aceste scrisori valoroase, domnul Northup s-a ntors n Baltimore,
de unde a plecat spre Pittsburgh. n urma sfaturilor prietenilor din Washington, el intenionase iniial s
mearg direct la New Orleans i s consulte autoritile de acolo. Din fericire ns, ajungnd la gura
Rului Rou, s-a rzgndit. Dac ar fi mers mai departe, nu s-ar fi ntlnit cu Bass, iar n cazul acela,
probabil c n-ar fi reuit s m gseasc.
mbarcndu-se pe primul vapor cu zbaturi care sosise, el a pornit n amonte pe Rul Rou, o ap
lene i ntortocheat, care curge printr-un inut vast de pduri btrne i mlatini de neptruns, aproape
complet nelocuit. Pe 1 ianuarie 1853, la ora nou dimineaa, el a cobort de pe vapor la Marksville, i a
pornit direct spre Marksville Court House, un stuc aflat la ase-apte kilometri spre interiorul uscatului.
Deoarece scrisoarea adresat domnilor Parker i Perry fusese expediat din Marksville, domnul
Northup a dedus c nu puteam s m aflu dect n acea localitate sau n imediata ei vecintate.
Ajungnd n Marksville, el s-a prezentat de ndat naintea onorabilului John P. Waddill, un avocat
distins i un brbat cu minte strlucit i imbolduri dintre cele mai nobile, expunndu-i cazul i
misiunea lui. Dup ce a citit scrisorile i documentele care i-au fost prezentate, i dup ce a ascultat o
relatare a circumstanelor n care fusesem luat n captivitate, domnul Waddill i-a oferit de ndat
serviciile i s-a ocupat de afacere cu zel i seriozitate. Alturi de alte persoane cu nalt moralitate, i
privea cu repulsie pe rpitori. Titlurile de proprietate asupra sclavilor, care constituiau proporia
covritoare a bogiei locuitorilor i clienilor si din parohie, depindeau de buna-credin n care se
fceau tranzaciile cu sclavi, iar lui nsui, un om onorabil, o asemenea injustiie i-a trezit indignarea.
Dei ocupa o poziie important i era desemnat prin cursive impresionate pe harta Louisianei,
Marksville era n realitate un ctun mic i nensemnat. Cu excepia restaurantului, inut de un proprietar
vesel i generos, a tribunalului, invadat n perioadele de vacan de vite i porci aflai mai presus de
lege, i a eafodului, al crui treang se legna n aer, puine ar fi putut atrage atenia strinilor.
Domnul Waddill nu auzise niciodat de numele Solomon Northup, dar era ncreztor c dac n
Marksville sau n vecintatea sa exista un sclav cu numele acela, biatul lui negru Tom l-ar fi cunoscut.
A fost chemat Tom, ns n cercul lui larg de cunotine nu exista un asemenea personaj,
Scrisoarea adresat lui Parker i Perry meniona Bayou Boeuf naintea datei i de aceea s-a conchis c
acolo trebuia s fiu cutat. Imediat ns a aprut o dificultate grav. Pn la punctul cel mai apropiat din
Bayou Boeuf erau treizeci i apte de kilometri, iar denumirea aceea se aplica unui inut care se ntindea
ntre optzeci i o sut cincizeci de kilometri, de ambele pri ale apei respective. Mii i mii de sclavi

locuiau pe malurile sale, ntruct solul bogat i fertil atrsese acolo muli plantatori. Informaiile din
scrisoare erau att de vagi i neclare, nct pe baza lor era greu de stabilit un plan specific de aciune. n
cele din urm, s-a decis ca Northup i fratele lui Waddill, un student care lucra n cabinetul avocatului,
s plece spre Bayou i s cltoreasc pe toat lungimea lui, nti pe un mal i apoi pe cellalt, ntrebnd
de mine la toate plantaiile. Domnul Waddill s-a oferit s le pun la dispoziie trsura lui, i s-a aranjat
astfel nct cei doi s-i nceap cltoria luni diminea devreme.
Se poate vedea imediat c aciunea aceea s-ar fi soldat, mai mult ca sigur, cu un eec. Ar fi fost
imposibil ca brbaii acetia s cutreiere cmpurile i s-i cerceteze pe toi sclavii aflai la munc. n
plus, ei nu tiau c eu eram cunoscut doar ca Platt, i dac l-ar fi ntrebat chiar pe Epps nsui, acesta ar
fi declarat, fr s fi minit deloc, c nu cunotea niciun Solomon Northup.
Dup ce s-a stabilit ns modul de aciune, nu mai rmsese nimic de fcut pn nu trecea ziua de
duminic. n timpul dup-amiezii de smbt, conversaia dintre domnii Northup i Waddill a ajuns la
politica din statul New York.
mi este foarte greu s neleg deosebirile i nuanele fine dintre partidele politice din statul vostru,
a remarcat domnul Waddill. Am citit despre cochilii-moi i cochilii-tari, ciucii i incendiatori de
33
hambare, despre capete de ln i suri-argintii i nu sunt n stare s neleg adevratele deosebiri dintre
ei. Mi le-ai putea lmuri dumneata?
Domnul Northup i-a reumplut pipa cu tutun i a nceput o istorie destul de detaliat despre originea
diverselor faciuni ale partidelor, pentru a concluziona c n New York exista acum un alt partid,
cunoscut ca liberi cultivatori sau aboliioniti.
S neleg, a ntrebat el dup aceea, c n partea aceasta din inut nu exist aa ceva?
Cu o singur excepie, a rspuns Waddill rznd. Aici, n Marksville, avem un individ excentric
care predic aboliionismul la fel de vehement ca orice fanatic din Nord. Este un brbat generos i
inofensiv, dar care susine ntotdeauna partea perdant ntr-o argumentaie, fiind pentru noi o surs de
divertisment. Este un mecanic excelent i aproape indispensabil n comunitatea aceasta. Este dulgher i
se numete Bass.
A urmat o conversaie relaxat i amuzat pe seama caracteristicilor lui Bass, dup care Waddill a
czut pe neateptate pe gnduri i a cerut s mai vad o dat misterioasa scrisoare.
Ia s vedem, ia s vedem! a murmurat el n barb, privind din nou scrisoarea. Bayou Boeuf,
15 august. 15 august i expediat de aici. Cel care scrie acum n numele meu Unde a lucrat Bass
ast-var? a ntrebat el, ntorcndu-se brusc spre fratele su.
Acesta nu i-a putut rspunde, dar s-a ridicat, a prsit biroul i a revenit n scurt timp, informndu-l:
Ast-var, Bass a lucrat undeva pe Bayou Boeuf.
El este cel care ne poate spune totul despre Solomon Northup! a exclamat Waddill apsat, pocnind
cu palma n mas.
L-au cutat imediat pe Bass, dar n-a putut fi gsit. Dup o serie de ntrebri, s-a stabilit c se gsea la
debarcaderul de pe Rul Rou. Urcndu-se n trsur, tnrul Waddill i Northup au strbtut fr
ntrziere cei civa kilometri pn acolo. Cnd au ajuns, Bass tocmai se pregtea s plece, urmnd s
lipseasc minimum dou sptmni. Dup ce i-a fost prezentat, Northup l-a rugat s-i acorde privilegiul
de a vorbi cu el n particular pentru cteva clipe. Au pornit apoi mpreun spre ru, unde a avut loc
urmtoarea discuie:
Domnule Bass, a zis Northup, d-mi voie s te ntreb dac anul trecut n luna august ai fost pe
Bayou Boeuf?
Da, domnule, am fost acolo n august.
Ai ntocmit o scrisoare pentru un om de culoare din locul acela, adresat unor gentlemeni din
Saratoga Springs?
Iart-m, domnule, dac voi spune c aceasta nu este treaba dumitale, a rspuns Bass, care s-a

oprit i a cercetat chipul interlocutorului su.


Poate c sunt oarecum pripit, domnule Bass, i-mi voi cere iertare pentru acest lucru, dar am sosit
din statul New York pentru a ndeplini scopul pe care l-a avut n vedere autorul unei scrisori datate 15
august, i care a fost expediat din Marksville. Circumstanele m-au fcut s cred c poate dumneata
eti cel care-a scris-o. l caut pe Solomon Northup. Dac l cunoti, te rog s fii cinstit i s-mi comunici
locul unde se afl, i te asigur c nu voi divulga sursa oricrei informaii mi vei oferi, dac asta i-e
voia.
Bass l-a privit mult timp n ochi pe Northup, fr s deschid gura. Prea s reflecteze dac nu era
cumva o ncercare de a-l amgi. n cele din urm, a rostit apsat:
Nu am fcut nimic de care s-mi fie ruine. Eu sunt cel care a ntocmit scrisoarea. Dac ai venit
s-l salvezi pe Solomon Northup, m bucur s te vd.
Cnd l-ai vzut ultima dat i unde este acum? a ntrebat Northup.
Ultima dat l-am vzut de Crciun, acum o sptmn. Este sclavul lui Edwin Epps, un plantator
de pe Bayou Boeuf, n apropiere de Holmesville. Nu este cunoscut ca Solomon Northup, ci este numit
Platt.
Secretul ncetase s mai fie secret, misterul fusese dezvluit. Prin norul negru i des n ale crui
umbre ntunecate i sumbre umblasem vreme de doisprezece ani a strlucit steaua care avea s m
lumineze spre libertate. Toate suspiciunile i ovielile au fost abandonate n scurt timp i cei doi brbai
au discutat mult i deschis despre subiectul care-i preocupa n mod deosebit. Bass a povestit despre
interesul pe care i-l trezise soarta mea, despre intenia lui de a pleca n Nord la primvar, i a declarat
c era hotrt s-mi obin libertatea dac i sttea n putere. El a descris nceputul i evoluia relaiei
dintre noi i a ascultat curios i nerbdtor relatarea care i-a fost oferit despre familia mea i istoria
vieii mele nainte de a fi rpit i vndut n sclavie. nainte de a se despri, el a desenat o hart a
bayoului cu o bucat de cret roie pe o hrtie, indicnd poziia plantaiei lui Epps i drumul cel mai
drept ntr-acolo.
Northup i tnrul lui tovar s-au ntors n Marksville, unde s-a hotrt nceperea procedurilor legale
care urmau s decid problema dreptului meu la libertate. Eu am fost numit reclamant, domnul Northup
aciona ca reprezentant al meu, iar Edwin Epps era inculpatul. Procesul care urma s fie declanat avea
ca scop recuperarea mea, fiind adresat erifului parohiei, cruia i se ordona s m ia n custodie pn la
decizia tribunalului. Pn au fost ntocmite toate actele se fcuse ora dousprezece noaptea, prea trziu
pentru a obine semntura judectorului, care locuia la oarecare distan de Marksville. Motiv pentru
care toate aciunile au fost amnate pentru dimineaa de luni.
Totul prea s mearg lin, pn duminic dup-amiaz, cnd Waddill a sosit la hotelul lui Northup,
pentru a-i exprima nelinitea vizavi de unele probleme la care nu se ateptaser. Bass se impacientase
i-i lsase afacerile n minile unei persoane de la debarcader, creia i comunicase intenia de a prsi
statul. Persoana respectiv trdase ncrederea ce-i fusese acordat, i n ora ncepuse s circule zvonul
c strinul din hotel, care fusese zrit n compania avocatului Waddill, cuta un sclav al lui Epps de pe
bayou. Epps era cunoscut n Marksville, ntruct avusese frecvente ocazii s viziteze tribunalul, iar
sftuitorul domnului Northup se temea c n cursul serii avea s primeasc informaia respectiv, ceea
ce i-ar fi dat ocazia s m ascund nainte de sosirea erifului.
Aceast temere a grbit considerabil procedurile. eriful, care locuia lng sat, a fost anunat s fie
pregtit de plecare imediat dup miezul nopii, iar judectorul a fost informat c va fi cutat cam tot pe
la acea or. Trebuie s recunosc c autoritile din Marksville au oferit cu promptitudine tot ajutorul de
care erau capabile.
Imediat dup miezul nopii a fost obinut semntura judectorului, apoi o trsur n care se aflau
domnul Northup i eriful, condus de fiul proprietarului hotelului, a plecat din satul Marksville pe
drumul spre Bayou Boeuf.

Presupunnd c Epps va contesta dreptul meu la libertate, domnul Northup a sugerat ca mrturia
erifului, care s descrie prima lui ntlnire cu mine, s devin prob pentru tribunal. De aceea s-a
stabilit ca nainte ca eu s fi avut ocazia s vorbesc cu domnul Northup, eriful s-mi pun o serie de
ntrebri convenite n prealabil, despre numrul i numele copiilor mei, numele de fat al soiei mele,
locuri din Nord pe care le cunoteam i aa mai departe. Dac rspunsurile mele corespundeau cu cele
care-i fuseser furnizate de Northup, dovada era ct se putea de concludent.
n cele din urm, la scurt vreme dup ce Epps prsise cmpul consolndu-se cu ideea c se va
ntoarce n scurt timp ca s ne nclzeasc, aa cum declarase n ncheierea capitolului precedent,
domnul Northup a aprut pe plantaie i ne-a gsit la munc. Cobornd din trsur i ndrumnd vizitiul
s se duc la casa mare, cu instruciuni de a nu spune nimnui obiectul misiunii lor, Northup i eriful au
ieit de pe drum i s-au ndreptat spre noi peste cmpul de bumbac. I-am zrit pe cnd ne uitam dup
trsur, apropiindu-se unul la civa metri naintea celuilalt. Era straniu i neobinuit s vezi albi pe
plantaie, mai ales la o or att de matinal, iar Uncheul Abram i Patsey au fcut cteva remarci n
privina aceea, exprimndu-i uimirea. Apropiindu-se de Bob, eriful a ntrebat:
Unde-i biatul Platt?
El este, conaule, a rspuns Bob, artndu-m i rsucindu-i plria n mini.
M-am ntrebat ce treab ar fi putut avea cu mine i, ntorcndu-m, l-am privit cnd s-a apropiat pn
la un pas. n timpul ederii mele ndelungate pe bayou, m familiarizasem cu chipurile tuturor
plantatorilor de pe o raz de civa kilometri, dar brbatul acesta era cu totul strin cu siguran, nu-l
mai vzusem niciodat pn atunci.
Te numeti Platt, aa-i? a ntrebat el.
Da, stpne, am rspuns.
Artnd spre Northup, care se afla la civa metri deprtare, eriful a continuat:
l cunoti pe brbatul acela?
M-am uitat n direcia indicat i, cnd privirea mi-a poposit pe chipul lui Northup, nenumrate
imagini mi-au nvlit prin minte; o sumedenie de figuri bine cunoscute Anna, dragii de copii, tatl
meu rposat , scene i relaii din copilrie i tineree, toi prietenii din alte zile, mai fericite, au aprut i
au disprut, nind i plutind ca umbre evaporate naintea ochiului minii mele, pn cnd, n cele din
urm, amintirea perfect a brbatului mi-a revenit i, nlnd braele spre cer, am exclamat cu glas mai
puternic dect a fi fcut-o ntr-un moment mai puin surescitant:
Henry B. Northup! Mulumescu-i, Doamne, mulumescu-i, Doamne!
ntr-o clip am neles motivul prezenei sale i am simit c se apropia ora mntuirii mele. Am pornit
ctre el, dar eriful mi s-a pus n fa.
Oprete-te o clip, a spus el. Ai i alt nume dect Platt?
Solomon Northup este numele meu, stpne, am rspuns.
Ai o familie?
Am avut o soie i trei copii.
Care sunt numele copiilor ti?
Elizabeth, Margaret i Alonzo.
Iar numele de fat al soiei tale?
Anne Hampton.
Cine v-a cstorit?
Timothy Eddy, din Fort Edward.
Unde locuiete domnul acela? l-a artat el din nou pe Northup, care rmsese locului din clipa n
care-l recunoscusem.
Locuiete n Sandy Hill, comitatul Washington, statul New York, am rspuns.
eriful a continuat i cu alte ntrebri, dar am trecut pe lng el, incapabil s m controlez. Am prins

ambele mini ale vechii mele cunotine. Nu puteam vorbi. Nu-mi puteam stvili lacrimile.
Sol, a rostit el n cele din urm, m bucur s te vd.
Am ncercat s rspund ceva, dar emoia m-a sugrumat i am rmas tcut. Complet derutai, sclavii se
holbau la scen cu gurile i ochii larg deschii, ntr-o uluire i mirare total. Vreme de zece ani trisem
printre ei, pe cmp i n colib, ndurasem aceleai suferine, mprisem aceeai soart, mi
amestecasem durerile cu ale lor, participasem la aceleai bucurii srccioase i totui, pn n ceasul
acesta, ultimul pe care aveam s-l petrec printre ei, niciunul nu avusese nici cea mai mic bnuial cu
privire la numele meu real i la adevratul meu trecut.
Pre de cteva minute nu s-a rostit niciun cuvnt, timp n care nu am dat drumul minilor lui Northup,
ci m-am mulumit s-l privesc n ochi, temndu-m s nu m trezesc i s realizez c totul fusese un vis.
Arunc sacul acela, a adugat apoi Northup, zilele culesului de bumbac s-au sfrit pentru tine.
Vino cu noi la cel cu care trieti.
L-am ascultat i, mergnd ntre el i erif, am pornit spre casa mare. Abia dup ce am parcurs o
oarecare distan, mi-am recptat glasul att ct s ntreb despre familia mea. Northup m-a informat c
le vzuse pe Anne, Margaret i Elizabeth cu puin timp n urm, c Alonzo tria i c toi erau sntoi.
Nu aveam ns s-o mai revd niciodat pe mama mea. Cnd am nceput s-mi revin de pe urma
surescitrii neateptate i uriae care m copleise ntr-att, m-am simit slbit i ameit, astfel nct am
mers cu dificultate. eriful m-a prins de bra i m-a ajutat, altfel cred c a fi czut. Cnd am intrat n
curte, Epps sttea lng poart i discuta cu vizitiul, care, respectnd instruciunile primite, nu-i oferise
nicio informaie ca rspuns la ntrebrile lui repetate. Pn am ajuns acolo, Epps era aproape la fel de
uimit i derutat ca Bob sau Uncheul Abram.
Dup ce a dat mna cu eriful i i-a fost prezentat domnului Northup, Epps i-a invitat n cas,
poruncindu-mi s aduc nite lemne. A durat o vreme pn am reuit s tai un bra de lemne, deoarece
pierdusem cumva, n mod inexplicabil, puterea de a mnui securea cu precizie. Cnd am intrat pn la
urm n cas cu lemnele, masa era acoperit cu hrtii, iar Northup citea de pe una dintre ele. Probabil c
a durat mai mult dect ar fi fost necesar s aprind focul, fiind foarte atent la poziia exact a fiecrui
lemn. Am auzit repetate frecvent cuvintele numitul Solomon Northup i declarantul mai afirm i
cetean liber al statului New York, iar din expresiile acelea am neles c secretul pe care-l
ascunsesem atta vreme stpnului i stpnei Epps fusese dezvluit. Am zbovit pe ct de mult mi-a
ngduit prudena i eram pe punctul s ies din odaie, cnd Epps a ntrebat:
Platt, l cunoti pe domnul acesta?
Da, stpne, am rspuns. l cunosc de cnd am deschis ochii.
Unde locuiete?
n statul New York.
Tu ai locuit vreodat acolo?
Da, stpne, acolo m-am nscut i am crescut.
Ai fost liber, aadar. Fir-ai al dcului de negrotei, a exclamat el, de ce nu mi-ai spus asta cnd team cumprat?
Stpne Epps, am rspuns pe un ton cumva diferit de cel obinuit pn atunci, nu te-ai obosit s
m ntrebi. n plus, i-am spus unuia dintre proprietarii mei brbatul care m-a rpit c eram om liber
i pentru asta m-a biciuit pn era s-mi dau duhul.
Se pare c cineva a ntocmit o scrisoare n numele tu. Cine a fost acela? a ntrebat el autoritar.
Nu am rspuns.
Te-am ntrebat cine a ntocmit scrisoarea aceea? a repetat el.
Poate c am scris-o chiar eu, am rspuns.
tiu c n-ai fi putut s ajungi la oficiul potal din Marksville i s te ntorci nainte s se lumineze
de ziu.

A insistat s-l informez, iar eu am refuzat categoric. A rostit multe ameninri vehemente la adresa
necunoscutului autor al scrisorii, indiferent cine ar fi fost el, i a lsat s se neleag c se va rzbuna pe
el cu vrf i ndesat cnd l va gsi. ntregul lui comportament i limbaj dovedeau mnia fa de cel care
m ajutase i irascibilitatea la gndul c va pierde o proprietate att de valoroas. Adresndu-se
domnului Northup, a jurat c dac ar fi tiut doar cu o or mai devreme de sosirea lui, l-ar fi scutit de
grija de a m duce napoi n New York; c m-ar fi dus n mlatin sau n alt cotlon lturalnic, unde nu
m-ar fi putut gsi toi erifii din lume.
Am ieit n curte i, cnd s intru pe ua buctriei, ceva m-a lovit n spate. Ieind prin ua din spate a
casei mari cu o crati de cartofi, Mtua Phebe azvrlise un cartof spre mine cu o violen nelalocul ei,
dndu-mi astfel s neleg c dorea s-mi vorbeasc imediat ntre patru ochi. Venind n goan spre mine,
mi-a optit la ureche cu mult seriozitate:
Dumnezeule atotputernic, Platt, ce zici? ia doi brbai au venit dup tine. I-am auzit spunndu-i
conaului c ieti om liber, c-ai nevast i trei copii n locul din care-ai venit. Te duci cu iei? Prost ai fi
s n-o faci, io a pleca mintena.
i Mtua Phebe a continuat n acelai fel, vorbind repede.
Pe neateptate, n buctrie a intrat doamna Epps. Mi-a vorbit mult i m-a ntrebat de ce nu-i
destinuisem cine eram. i-a exprimat regretul i m-a complimentat, spunnd ca ar fi preferat s fi
pierdut oricare alt sclav de pe plantaie. Dac n ziua aceea Patsey ar fi fost n locul meu, bucuria
stpnei mele ar fi fost nemrginit. Acum nu mai rmnea nimeni care s poat repara un scaun sau o
pies de mobilier, nimeni care s metereasc prin cas i pe lng cas, nimeni care s poat cnta
pentru ea la vioar i doamna Epps a nceput chiar s plng.
Epps l chemase pe Bob s-i neueze calul. Ceilali sclavi, nvingndu-i teama de pedeaps, i
prsiser munca i veniser n curte, stnd n spatele colibelor, unde nu puteau fi vzui de Epps. Mi-au
fcut semn s m duc la ei i, plini de curiozitate i surescitai la maximum, m-au luat la ntrebri. Dac
a putea repeta cuvintele exacte pe care le-au rostit, cu aceeai emfaz, dac le-a putea zugrvi
atitudinile i expresiile de pe chipuri, a descrie cu adevrat un tablou extrem de interesant. n ochii lor,
eu m ridicasem brusc la o nlime colosal devenisem o fiin de o importan nemaintlnit.
Dup ce au fost prezentate documentele legale i s-a stabilit ca Epps s se ntlneasc cu ei a doua zi
n Marksville, Northup i eriful s-au urcat n trsur. Pe cnd m pregteam s urc lng vizitiu, eriful
mi-a spus c ar fi trebuit s-mi iau rmas-bun de la domnul i doamna Epps. M-am ntors la veranda pe
care stteau ei i, scondu-mi plria, am spus:
La revedere, stpn.
La revedere, Platt, a rspuns doamna Epps cu buntate.
La revedere, stpne.
Negroteiul dcului, a mormit Epps cu glas posac i rutcios, n-ai de ce s te simi att de al
naibii de ncntat, nc n-ai plecat o s am eu grij de asta, mine, n Marksville.
Nu eram dect un negrotei i-mi cunoteam lungul nasului, dar am simit, cu atta putere de parc
a fi fost alb, c a fi ncercat o satisfacie luntric dac a fi cutezat s-i trag un picior la desprire. Pe
drumul spre trsur, Patsey a ieit n fug din spatele unei colibe i m-a cuprins cu braele pe dup gt.
Oh, Platt! a strigat ea cu lacrimi iroindu-i pe obraji. O s fii liber, o s mergi n locuri minunate i
n-o s te mai revedem niciodat. M-ai salvat de multe biciuiri, Platt, m bucur c vei fi liber dar, vai,
Doamne, Doamne! Ce se va alege de mine?
M-am desprins din braele ei i m-am urcat n trsur. Vizitiul a pocnit din bici i am pornit. Am
privit n urm i am vzut-o pe Patsey, cu capul plecat, pe jumtate ntins pe pmnt; doamna Epps era
pe verand; Uncheul Abram, Bob, Wiley i Mtua Phebe stteau lng poart, uitndu-se dup mine.
Am fluturat din bra, ns trsura a cotit, urmnd bayoul, i i-a ascuns de ochii mei pentru totdeauna.
Ne-am oprit pentru scurt timp la casa zahrului lui Carey, unde munceau muli sclavi, fiindc un

asemenea loc reprezenta o curiozitate pentru cineva din Nord. Epps a trecut pe lng noi n galop,
ndreptndu-se, aa cum am aflat a doua zi, spre Pine Woods, pentru a discuta cu William Ford, cel
care m adusese n inut.
Mari, 4 ianuarie, Epps i avocatul lui, onorabilul H. Taylor, Northup, Waddill, judectorul i eriful
din Avoyelles, i eu nsumi, ne-am reunit ntr-o ncpere din satul Marksville. Domnul Northup a expus
faptele din cazul meu i i-a prezentat misiunea i declaraiile nsoitoare. eriful a descris scena din
cmpul de bumbac. Eu am fost chestionat pe ndelete. n cele din urm, domnul Taylor i-a asigurat
clientul c se declara mulumit i c orice contestaie ar fi fost nu numai costisitoare, ci i complet
inutil. n conformitate cu recomandarea lui, a fost ntocmit un act care a fost semnat de prile
corespunztoare, prin care Epps declara c-mi recunotea dreptul la libertate i m preda n mod oficial
autoritilor statului New York. Se stipula de asemenea ca actul s fie consemnat n arhiva din
34
Avoyelles .
Domnul Northup i cu mine ne-am grbit fr ntrziere spre debarcader i, urcndu-m pe primul
vapor cu zbaturi care a sosit, am plutit n scurt timp pe Rul Rou, acelai pe care, cu dezndejdea n
suflet, fusesem adus cu doisprezece ani n urm.

Capitolul XXII
Sosirea n New Orleans Zrirea lui Freeman Genois, arhivarul Descrierea fcut de el
lui Solomon Sosirea la Charleston ntrerupt de vamei Trecerea prin Richmond Sosirea
la Washington Arestarea lui Burch Shekels i Thorn Depoziia lor Achitarea lui Burch
Arestarea lui Solomon Burch i retrage plngerea Tribunalul superior Plecarea din
Washington Sosirea n Sandy Hills Prieteni vechi i scene familiare Plecarea spre Glens
Falls ntlnirea cu Anne, Margaret i Elizabeth Solomon Northup Staunton Incidente
Concluzie
n timp ce vaporul luneca spre New Orleans, poate c n-am fost fericit, poate c m-am abinut fr
probleme s nu dansez pe punte, poate c nu m-am simit recunosctor fa de omul care btuse attea
sute de kilometri ca s m elibereze, poate c nu i-am aprins pipa, poate c nu am ateptat s-i ascult
fiecare vorbuli, i poate c nu am alergat la dorina lui cea mai mrunt. Dac n-am fcut aa ei
bine, nu conteaz.
Am zbovit dou zile n New Orleans, timp n care i-am artat unde era arcul de sclavi al lui
Freeman i ncperea din care m cumprase Ford. Ne-am ntlnit ntmpltor cu Theophilus pe strad,
dar am considerat c nu merita efortul s-l salut. De la nite ceteni respectabili am aflat c devenise un
ins jalnic, un btu mizerabil o ruin ru famat.
L-am vizitat de asemenea pe arhivar, domnul Genois, cruia i era adresat scrisoarea senatorului
Soule, i am gsit un brbat care-i merita din plin reputaia larg i onorabil sub care era cunoscut. El
ne-a oferit cu generozitate un permis legal de trecere, cu semntura lui i tampila instituiei sale, i,
ntruct conine descrierea aspectului meu personal fcut de arhivar, poate c nu este greit dac o voi
insera aici. Urmeaz copia ei:

Statul Louisiana oraul New Orleans:


Arhiva de Stat, districtul II.

Ctre toi cei care-i pot ntlni pe purttorii acestui act:


Prin prezenta se certific faptul c Henry B. Northup, Esquire, din comitatul Washington,
statul New York, mi-a prezentat dovezile corespunztoare privind libertatea lui Solomon, un
brbat mulatru de patruzeci i doi de ani, nalt de 1,72 m, pr cre i ochi cprui, nscut n
Statul New York. ntruct numitul Northup l va duce pe numitul Solomon n locul su natal,
pe drumurile din Sud, autoritilor civile li se cere s permit libera trecere a numitului om de
culoare Solomon, n condiiile n care acesta va avea un comportament decent i
corespunztor.
Semnat de mine i tampilat cu sigiliul oraului New Orleans, azi 7 ianuarie 1853.

[L. S.] Til GENOIS, arhivar


n ziua de 8 ianuarie am ajuns la lacul Pontchartrain, pe calea ferat, dup care, mergnd pe drumul
obinuit, am ajuns la Charleston. Dup ce ne-am mbarcat la bordul vaporului cu zbaturi i am pltit
transportul, domnul Northup a fost chemat de un vame pentru a explica de ce nu-i declarase
servitorul. El a replicat c nu avea niciun servitor, c, n calitate de agent reprezentant al statului New
York, nsoea un cetean liber al acelui stat, eliberat din sclavie, i c nu dorea i nici nu inteniona s
fac vreo declaraie. Din conversaia i maniera lui am dedus, dei este posibil s m fi nelat complet,
c nu avea s se strduiasc deloc s evite un scandal, dac oficialitile din Charleston intenionau s

ne creeze dificulti. n cele din urm, ni s-a permis s mergem mai departe i, trecnd prin Richmond,
unde am zrit arcul lui Goodin, am ajuns n Washington pe 17 ianuarie 1853.
Am considerat amndoi c att Burch, ct i Radburn continuau s locuiasc n ora, i am depus
imediat la o secie de poliie din Washington o plngere mpotriva lui James H. Burch, pentru rpirea i
vinderea mea ca sclav. El a fost arestat n urma unui mandat emis de judectorul Goddard i adus
naintea judectorului Mansel, care i-a fixat o cauiune de trei mii de dolari. n momentul arestrii,
Burch a fost extrem de agitat era, evident, speriat i ngrijorat i, nainte de a ajunge la cabinetul
judectorului de pe Louisiana Avenue i de a afla natura precis a plngerii, i-a implorat pe poliiti s-i
ngduie s-l consulte pe Benjamin O. Shekels, negustor de sclavi cu o vechime de aptesprezece ani n
meserie i fostul lui partener. Acesta din urm i-a devenit cheza.
Pe 18 ianuarie la ora zece, ambele pri au aprut naintea magistrailor. Senatorul Chase de Ohio,
onorabilul Orville Clark, din Sandy Hill, i domnul Northup au acionat ca avocai pentru acuzare, iar
Joseph H. Bradley pentru aprare.
Onorabilul Orville Clark a fost chemat ca martor, a jurat pe Biblie, apoi a declarat c m cunoscuse
din copilrie i c eram un om liber, aa cum fusese i tatl meu. Dup aceea domnul Northup a depus
mrturie n aceeai privin i a prezentat faptele asociate misiunii lui n Avoyelles.
n boxa acuzailor a fost chemat dup aceea Ebenezer Radburn, care a declarat c avea patruzeci i
opt de ani, c era locuitor al Washingtonului i c-l cunotea pe Burch de paisprezece ani, c n 1841
fusese temnicer al arcului de sclavi Williams i c-i amintea nchiderea mea n acel arc n anul
respectiv. n momentul acela, avocatul aprrii a recunoscut c Burch m nchisese n arc n primvara
anului 1841, iar acuzarea i-a ncheiat prezentarea cazului.
Aprarea l-a chemat dup aceea ca martor pe Benjamin O. Shekels. Acesta era un brbat voinic, cu
trsturi aspre, i poate c cititorii i vor forma o prere oarecum corect despre el dac voi reproduce
rspunsul lui la prima ntrebare a avocatului acuzrii. Cnd a fost ntrebat despre locul naterii, Shekels
a rspuns pe un ton agresiv:
M-am nscut n comitatul Ontario, din statul New York, i la natere am cntrit ase kilograme!
Benjamin fusese un prunc prodigios! El a declarat dup aceea c administrase hotelul Steamboat din
Washington n 1841 i m vzuse acolo n primvara anului respectiv. Se pregtea s reproduc dialogul
dintre doi brbai, cnd senatorul Chase a obiectat pe motiv c declaraiile unor teri nu constituiau
dovezi acceptabile. Obiecia a fost respins de judector i Shekels a continuat, afirmnd c cei doi
brbai sosiser n hotelul lui i-i spuseser c aveau de vnzare un om de culoare, c ei se ntlniser cu
Burch, c susinuser c soseau din Georgia, dar nu mai inea minte comitatul, c-i oferiser o istorie
complet a biatului, spunnd c era zidar i cnta la vioar, c Burch spusese c l-ar fi interesat dac
puteau conveni asupra unui pre, c cei doi plecaser i aduseser biatul i c eu eram respectivul.
Shekels a declarat perfect calm, de parc n-ar fi spus dect adevrul, c eu zisesem c m nscusem i
crescusem n Georgia, c unul dintre tinerii care m nsoea era stpnul meu, c-mi prea tare ru s m
despream de el i, dac nu se nela, izbucnisem n lacrimi!, dar c recunoscusem c stpnul meu
avea dreptul s m vnd, c el trebuia s m vnd i c motivul pe care-l oferisem fusese, potrivit lui
Shekels, c stpnul meu czuse n patima jocurilor de noroc i a buturii!
El a continuat cu urmtoarele cuvinte, care au fost copiate din procesele-verbale ale audierilor:
Burch l-a chestionat pe biat i i-a spus c dac-l va cumpra l va trimite n Sud. Biatul a spus c nu
avea nicio obiecie, ba chiar c i-ar fi plcut s mearg n Sud. Dup tiina mea, Burch a pltit pentru el
650 de dolari; nu tiu ce nume i-a fost dat, dar nu cred c-a fost Solomon. Nu cunosc nici numele celor
doi brbai. Ei au stat dou-trei ore n localul meu, timp n care biatul a cntat la vioar. Vnzarea a
fost semnat n barul meu. Era un formular tiprit, n alb, pe care l-a completat Burch. nainte de 1838,
Burch mi-a fost partener n cumprarea i vnzarea de sclavi. Dup aceea am fost partener cu
Theophilus Freeman din New Orleans. Burch cumpra aici, Freeman vindea acolo!

nainte de a depune mrturie, Shekels auzise despre circumstanele legate de vizita mea la
Washington cu Brown i Hamilton i de aceea a vorbit, evident, despre doi brbai i despre
reprezentaia mea la vioar. Aceasta a fost nscocirea lui, cu totul neadevrat, i totui n Washington
s-a gsit un om care a acceptat s-o confirme.
Benjamin A. Thorn a depus mrturie c se afla la Shekels n 1841 i c a vzut un biat de culoare
care cnta la vioar. Shekels a zis c era de vnzare. L-am auzit pe stpnul lui spunndu-i c va trebui
s-l vnd. Biatul mi-a spus c era sclav. Nu am fost prezent cnd s-au pltit banii. Nu voi mini sub
prestare de jurmnt n boxa aceasta. Stpnul a fost ct pe-aci s plng: cred c biatul a i plns!
Am lucrat n negoul cu sclavi n Sud vreme de douzeci de ani, cu intermitene. Cnd nu pot face asta,
fac altceva.
Am fost dup aceea chemat ca martor, dar, ntruct se ridicaser obiecii, tribunalul a decis c
mrturiile mele nu erau admisibile. Au fost respinse pentru simplul motiv c eram un om de culoare
nu s-a pus n discuie faptul c eram cetean liber al statului New York.
ntruct Shekels a afirmat c existase un act de vnzare, acuzarea i-a cerut lui Burch s-l prezinte,
deoarece actul respectiv ar fi confirmat mrturiile lui Thorn i Shekels. Avocatul aprrii nu a vzut
necesitatea prezentrii actului respectiv sau a oferit o explicaie rezonabil pentru a nu-l arta. n acest
scop, Burch a fost chemat ca martor chiar n aprarea sa. Avocatul poporului s-a opus, afirmnd c o
asemenea mrturie nu putea fi permis c ar fi contrazis toate regulile privind dovezile i, dac ar fi
fost acceptat, ar fi dejucat nsui scopul justiiei. Cu toate acestea, mrturia lui Shekels a fost acceptat
de tribunal! El a jurat c actul fusese ntocmit i semnat, dar c-l pierduse i nu tia ce se ntmplase cu
el! Drept urmare, magistratul a cerut trimiterea unui poliist la reedina lui Burch cu instruciuni de a
aduce registrele sale, care conineau actele de vnzare pentru anul 1841. Cererea a fost acceptat i,
nainte de a putea fi ntreprinse msuri care s mpiedice executarea ei, poliistul obinuse registrele cu
pricina i le adusese la tribunal. Au fost gsite i examinate cu atenie vnzrile pentru anul 1841, dar na fost gsit nicio vnzare a mea, sub niciun nume!
n cele din urm, tribunalul a stabilit c Burch era nevinovat i c se purtase corect fa de mine i de
aceea a fost achitat.
Dup aceea Burch i prtaii lui au ncercat s m acuze de complicitate alturi de cei doi albi n
vederea defraudrii lui, fr succes, aa cum apare ntr-un extras luat dintr-un articol din New York
Times, publicat la o zi sau dou dup proces: Avocatul aprrii ntocmise, nainte ca acuzatul s fie
achitat, o declaraie, semnat de Burch, i un mandat mpotriva brbatului de culoare pentru
complicitate cu cei doi albi mai sus-amintii, pentru a-l defrauda pe Burch de ase sute douzeci i cinci
de dolari. Mandatul a fost aplicat, iar brbatul de culoare a fost arestat i adus n faa judectorului
Goddard. Burch i martorii lui au aprut la tribunal, iar H. B. Northup, n calitate de fost avocat pentru
brbatul de culoare, a declarat c era gata s-l apere pe inculpat i a cerut nceperea imediat a
procesului. Dup ce s-a consultat n particular cu Shekels pentru scurt timp, Burch l-a anunat pe
magistrat c dorea s-i retrag plngerea. Avocatul inculpatului i-a declarat judectorului c dac
plngerea era retras, aceasta trebuia s fie fr cererea sau acceptul inculpatului. Burch i-a cerut dup
aceea magistratului s-i dea plngerea i mandatul i le-a luat. Avocatul inculpatului a protestat,
spunnd c acestea trebuiau s rmn ca parte din dovezile prezentate tribunalului, iar tribunalul
trebuia s subscrie la procedurile care ncepuser s se deruleze. Burch le-a predat, iar tribunalul a
anunat verdictul de ncetare la cererea acuzrii i a clasat cazul.

Pot fi unii care vor crede declaraia negustorului de sclavi n mintea lor, afirmaiile acestuia vor
cntri mai greu dect ale mele. Eu nu sunt dect un srman om de culoare, dintr-o ras asuprit i
njosit, a crui voce umil poate s nu fie bgat n seam de opresor, dar tiind adevrul i cunoscnd
prea bine responsabilitatea care-mi incumb, declar solemn n faa oamenilor i a lui Dumnezeu c orice

acuzaie sau aseriune potrivit creia a fi fost complice, direct sau indirect, cu unul sau mai muli
indivizi, n vederea vinderii propriei mele persoane, c orice alt relatare privind vizita mea la
Washington, capturarea i ntemniarea mea n arcul de sclavi Williams, coninut n paginile de fa
sunt complet i absolut false. N-am cntat niciodat la vioar n Washington. N-am fost niciodat n
hotelul Steamboat i, din cte tiu, nu i-am vzut pe Thorn i Shekels dect n luna ianuarie a anului
trecut. Povestea celor trei negustori de sclavi este o invenie tot att de absurd, pe ct este de nefondat.
Dac ar fi fost adevrat, eu nu m-a fi oprit din drumul spre libertate pentru a-l acuza pe Burch. Ar fi
trebuit s-l fi evitat n loc s-l fi cutat. Ar fi trebuit s neleg c un asemenea pas m va acoperi de
infamie. Date fiind circumstanele dorul de a-mi revedea familia i entuziasmul legat de ntoarcerea
acas , ar fi o aberaie s presupunem c a fi riscat nu numai demascarea, ci i punerea sub acuzaie i
condamnarea, prin plasarea mea n mod voluntar n postura respectiv, dac declaraiile lui Burch i ale
prtailor si ar fi coninut mcar o frm de adevr. Eu am fcut eforturi s-l caut pe Burch, s-l
confrunt naintea completului de judecat, s-l acuz de delictul rpirii, i singurele motive care m-au
mpins spre pasul acesta au fost sentimentul arztor al rului pe care mi-l pricinuise i dorina de a-l
aduce n faa justiiei. Burch a fost achitat prin mijloacele care au fost descrise. Un tribunal al oamenilor
l-a lsat s scape, dar exist un alt tribunal, superior, unde mrturia fals nu va prevala i unde doresc,
cel puin n privina acestor declaraii, s fiu judecat finalmente.

Am plecat din Washington pe 20 ianuarie i, trecnd prin Philadelphia, New York i Albany, am ajuns
n Sandy Hill n seara de 21 ianuarie. Inima mi-a fost npdit de fericire cnd am privit n jur i am
vzut scene att de familiare, cnd m-am trezit n mijlocul prietenilor de altdat. n dimineaa
urmtoare, am pornit, nsoit de cteva cunotine, ctre Glens Falls, unde locuiau Anne i copiii notri.
Cnd am intrat n csua lor confortabil, Margaret m-a ntmpinat prima. Nu m-a recunoscut. Cnd
plecasem, ea nu avea dect apte ani, era o feti care se juca cu ppuile. Acum devenise femeie, era
mritat i avea un biat cu ochi scnteietori care-i sttea alturi. Pentru c nu uitase de nefericitul lui
bunic czut n sclavie, l numise pe copil Solomon Northup Staunton. Cnd i-am spus cine eram, a fost
att de copleit de emoie, nct n-a mai putut scoate nicio vorb. Apoi Elizabeth a intrat n odaie, iar
Anne a sosit n goana mare de la hotel, fiind informat despre sosirea mea. M-au mbriat i, cu
lacrimile curgndu-le pe obraji, s-au agat de gtul meu. Voi trage ns cortina peste o scen care poate
fi mai uor imaginat dect descris.
Dup ce intensitatea emoiilor noastre s-a domolit, lsnd locul unei fericiri sacre, cnd familia s-a
strns n jurul vetrei, ale crei flcri i trimiteau tihna cald prin odaie, am discutat despre miile de
evenimente care se petrecuser, despre speranele i temerile, fericirile i tristeile, ncercrile i
necazurile pe care le trisem n decursul lungii noastre despriri. Alonzo lipsea, aflndu-se n partea de
vest a statului. Cu puin timp nainte i scrisese mamei sale despre posibilitatea de a obine suficieni
bani ca s-mi rscumpere libertatea. Din copilrie, acela fusese principalul el al preocuprilor i
ambiiilor sale. Ei tiau c eram n sclavie. Aflaser asta din scrisoarea pe care o ntocmisem pe bric i
de la Clem Ray nsui. Nu puteau ns dect s speculeze unde anume m aflam, pn cnd sosise
scrisoarea lui Bass. Odat, Elizabeth i Margaret se ntorseser de la coal aa mi-a povestit Anne ,
plngnd amar. ntrebndu-le asupra motivului, ea aflase c, la ora de geografie, atenia le fusese atras
de un tablou cu sclavi care munceau pe plantaii de bumbac, urmrii cu biciul de un supraveghetor, i
se gndiser la suferinele pe care tatl lor le putea ndura, i chiar le ndura, n Sud. Mi-au povestit
numeroase asemenea episoade, care au artat c m inuser mereu n gndurile lor, ns poate c ele nu
prezint interes suficient pentru cititori ca s le mai reproduc.

Povestea mea a ajuns la sfrit. Nu am comentarii de fcut asupra subiectului Sclaviei. Aceia care
citesc cartea de fa i pot forma propriile lor preri despre aceast instituie aparte. Nu susin c tiu

ce poate fi n alte state; situaia din inutul Rului Rou este descris real i cinstit n aceste pagini.
Aceasta nu este o ficiune i nu exist exagerri. Dac am greit ceva, atunci am fcut-o acordnd un
spaiu prea mare prii luminoase a tabloului. Nu m ndoiesc c sute de oameni au fost la fel de
nenorocoi ca mine, c sute de ceteni liberi au fost rpii i vndui n sclavie, i chiar n clipa de fa
i duc vieile pe plantaii din Texas i Louisiana. M abin ns. Cu spiritul temperat i ngenuncheat de
suferinele la care am fost supus, i recunosctor Fiinei bune prin a crei milostenie mi s-au redat
fericirea i libertatea, sper ca de aici nainte s duc o via cinstit, chiar dac modest, i s m
odihnesc n cele din urm n curtea bisericii unde doarme tatl meu.

Anexa A
CAP. 375

O lege mai eficient n vederea aprrii cetenilor liberi ai acestui Stat pentru a nu fi rpii sau dui
la sclavie.
[Promulgat 14 mai 1840]

Cetenii Statului New York, reprezentai n Senat i Adunare, adopt urmtoarele:


1. Dac Guvernatorul acestui Stat va primi informaii mulumitoare potrivit crora oricare cetean
liber sau locuitor al acestui Stat a fost rpit sau transportat afar din acest Stat, n orice alt Stat sau
Teritoriu al Statelor Unite, n scopul de a fi inut acolo n sclavie; sau c un asemenea cetean liber sau
locuitor este pe nedrept reinut, nchis sau inut n sclavie, n oricare din Statele sau Teritoriile din
Statele Unite, sub alegaia sau pretextul c este sclav, fie din cauza culorii pielii sale, fie n conformitate
cu alte uzane sau prevederi legislative n vigoare n acel Stat sau Teritoriu, este considerat sau luat n
vederea sclaviei, sau nu are dreptul la libertatea personal a ceteanului, va fi de datoria Guvernatorului
amintit s ia msurile pe care le consider necesare pentru a asigura restituirea libertii persoanei
respective i readucerea sa n acest Stat. Guvernatorul este autorizat s desemneze i s angajeze unul
sau mai muli ageni reprezentani dup cum va considera necesar pentru restituirea i readucerea
persoanei respective, i-i va asigura numitului agent acreditrile i instruciunile necesare pentru a-i
realiza sarcina pentru care a fost mputernicit. Guvernatorul poate determina compensaia cu care s fie
retribuit agentul pentru serviciile sale, n afar de cheltuielile sale necesare.

2. Un asemenea agent va culege dup aceea dovezile corespunztoare pentru a stabili dreptul
persoanei respective la libertate; va ntreprinde toate cltoriile necesare, va lua msurile necesare, va
institui procedurile legale, sub conducerea Guvernatorului, aa cum este necesar pentru ca persoanei
respective s-i fie restituit libertatea i s fie readus n Statul acesta.

3. Deconturile pentru toate serviciile i cheltuielile ocazionate de aplicarea acestei legi vor fi
auditate de ctre Revizor, i pltite de ctre Trezorier, prin mandatul su din orice sume de bani aflate n
trezoreria acestui Stat care nu au fost altfel alocate. Trezorierul poate avansa, cu acceptul Revizorului,
unui asemenea agent, suma sau sumele pe care Guvernatorul le va certifica drept avansuri rezonabile
pentru a-i permite s-i realizeze scopurile misiunii, avans pentru care agentul va prezenta documente
doveditoare la auditul final al misiunii sale.

4. Aceast lege va intra n vigoare imediat.

Anexa B
MEMORIUL ANNEI

Excelenei Sale, Guvernatorul Statului New York:


Memoriul Annei Northup, din satul Glens Falls, comitatul Warren, Statul mai sus-menionat, declar
cu respect urmtoarele:
Semnatara acestui memoriu, al crei nume de fat a fost Anne Hampton, a mplinit patruzeci i patru
de ani n ziua de 14 martie a anului trecut i a fost cstorit cu Solomon Northup, pe atunci din Fort
Edward, n comitetul Washington i Statul mai sus-menionat, n ziua de 25 decembrie 1828 d.Hr., de
ctre Timothy Eddy, pe atunci Judector de Pace. Dup cstorie, numitul Solomon a trit sub acelai
acoperi cu semnatara acestui memoriu n oraul amintit pn n 1830, cnd s-a mutat mpreun cu
familia lui n oraul Kingsbury din comitatul amintit, i a rmas acolo aproximativ trei ani, pentru ca
dup aceea s se mute la Saratoga Springs n Statul mai sus-menionat, i a continuat s locuiasc n
amintitul Saratoga Springs i n oraul nvecinat pn n jurul anului 1841, pe ct mi pot aminti, cnd
Solomon a plecat n oraul Washington, Districtul Columbia, moment din care semnatara acestui
memoriu nu i-a mai vzut numitul so.
Semnatara acestui memoriu mai declar c n anul 1841 a primit informaii, printr-o scrisoare
adresat lui Henry B. Northup, Esq., din Sandy Hill, comitatul Washington, Statul New York, i purtnd
tampila oficiului potal din New Orleans, c numitul Solomon fusese rpit n Washington, suit la
bordul unei ambarcaiuni, i c atunci se afla pe ambarcaiunea respectiv n New Orleans, dar nu a
putut spune cum a ajuns n situaia respectiv i nici care i era destinaia.
De la ultima perioad menionat, semnatarei acestui memoriu i-a fost cu totul imposibil s obin
orice informaie despre locul unde s-ar fi aflat numitul Solomon, pn n luna septembrie a anului
trecut, cnd o alt scrisoare a fost primit de la numitul Solomon, purtnd tampila oficiului potal din
Marksville, parohia Avoyelles, Statul Louisiana, care declara c era inut acolo ca sclav, declaraie
despre care semnatara acestui memoriu crede c este adevrat.
Numitul Solomon este n vrst de patruzeci i cinci de ani i nu a locuit niciodat n afara Statului
New York, n care s-a nscut, pn cnd a plecat n oraul Washington, aa cum am amintit anterior.
Numitul Solomon Northup este cetean liber al Statului New York, iar acum este inut pe nedrept n
sclavie, n Marksville sau n apropiere de acesta, n parohia Avoyelles, Statul Louisiana, unul dintre
Statele Unite ale Americii, sub alegaia sau pretextul c numitul Solomon este sclav.
Semnatara acestui memoriu mai declar c Mintus Northup a fost tatl numitului Solomon, c a fost
negru i a murit la Fort Edward, n ziua de 22 noiembrie 1829, c mama numitului Solomon a fost
mulatr, sau pe trei sferturi alb, i a murit n comitatul Oswego, New York, n urm cu cinci-ase ani,
aa cum a fost informat semnatara acestui memoriu, i c nu a fost niciodat sclav.
Semnatara acestui memoriu i familia ei sunt sraci i incapabili s plteasc sau s achite orice parte
din cheltuielile de restabilire a libertii numitului Solomon.
Excelena Voastr este rugat s angajeze agentul sau agenii care vor fi considerai necesari pentru a
realiza restituirea libertii i readucerea numitului Solomon Northup, n baza unui act al Legislaturii
Statului New York, promulgat pe 14 mai 1840 i intitulat O lege mai eficient n vederea aprrii
cetenilor liberi ai acestui Stat pentru a nu fi rpii sau dui la sclavie. Semnatara acestui memoriu se
va ruga mereu pentru dv.

(Semnat,) ANNE NORTHUP


Datat 19 noiembrie 1852


STATUL NEW YORK:
Comitatul Washington, ss.

Anne Northup din satul Glens Falls, comitatul Warren din Statul amintit, sub prestare de jurmnt, a
declarat c ea a semnat memoriul de mai sus i c afirmaiile coninute n acesta sunt adevrate.

(Semnat,) ANNE NORTHUP


Subscris i jurat naintea mea, azi


19 noiembrie 1852
CHARLES HUGHES, Judector de Pace

Recomandm ca Guvernatorul s-l desemneze pe Henry B. Northup, din satul Sandy Hill, comitatul
Washington, Statul New York, ca unul dintre agenii care s se ocupe de restituirea libertii i
readucerea lui Solomon Northup, amintit n memoriul de mai sus al Annei Northup.

Datat la Sandy Hill, comitatul Washington, N. Y


20 noiembrie 1852

(Semnat,)
PETER HOLBROOK
DANIEL SWEET
B. F. HOAG
ALMON CLARK
CHARLES HUGHES
BENJAMIN FERRIS
E. D. BAKER
JOSIAH H. BROWN
ORVILLE CLARK

STATUL NEW YORK:


Comitatul Washington, ss.

Josiah Hand, din satul Sandy Hill, comitatul amintit, sub prestare de jurmnt, a declarat c este n
vrst de cincizeci i apte de ani, i s-a nscut n satul amintit, i a locuit ntotdeauna acolo, c i-a
cunoscut pe Mintus Northup i pe fiul su Solomon, numii n memoriul anexat al Annei Northup, nc
dinaintea anului 1816, c Mintus Northup atunci, i pn n momentul decesului su, a lucrat la o ferm
n oraele Kingsbury i Fort Edward, din primul moment n care l-a cunoscut martorul i pn la decesul
su, c despre numitul Mintus i soia lui, mama numitului Solomon Northup, se tia c erau ceteni
liberi din New York, iar martorul crede c ei erau liberi, c numitul Solomon Northup s-a nscut n
amintitul comitat Washington, aa cum crede martorul, i s-a cstorit pe 25 decembrie 1828, n Fort
Edward menionat mai sus, i numita lui soie i trei copii dou fiice i un fiu triesc acum n Glens
Falls, Comitatul Warren, New York, i c numitul Solomon Northup a locuit ntotdeauna n numitul
comitat Washington, i n imediata sa vecintate, pn n jurul anului 1841, moment din care martorul
nu l-a mai vzut, dar martorul a fost informat n mod credibil i crede c numitul Solomon este n
prezent inut pe nedrept ca sclav n Statul Louisiana. Martorul declar n continuare c i se poate acorda
credit Annei Northup, numit n amintitul memoriu, i consider c afirmaiile cuprinse n memoriul ei
sunt adevrate.

(Semnat,) JOSIAH HAND


Subscris i jurat naintea mea, azi


19 noiembrie 1852
CHARLES HUGHES, Judector de Pace

STATUL NEW YORK:


Comitatul Washington, ss.

Timothy Eddy, din Fort Edward, n amintitul comitat, sub prestare de jurmnt, a declarat c acum
este n vrst de ani i c a locuit n numitul ora mai bine de ani i c l-a cunoscut bine pe Solomon
Northup, numit n memoriul anexat de Anne Northup, i pe tatl su, Mintus Northup, care a fost negru.
Soia numitului Mintus a fost mulatr, numitul Mintus Northup i numita lui soie i familia, doi fii,
Joseph i Solomon, au locuit n amintitul ora Fort Edward civa ani nainte de anul 1828, iar numitul
Mintus a decedat n ora n anul 1829 d.Hr., dup informaiile martorului. n continuare, martorul a
declarat c a fost Judector de Pace n amintitul ora n anul 1828, i din funcia respectiv i-a unit n
cstorie, pe data de 25 decembrie 1828, pe Solomon Northup i Anne Hampton, care este aceeai
persoan care a depus memoriul anexat. Martorul a subliniat c numitul Solomon a fost un cetean
liber al Statului New York i c a trit ntotdeauna n Statul amintit, pn n jurul anului 1840 d.Hr.,
moment din care martorul nu l-a mai vzut, dar a fost recent informat, i crede c este adevrat, c
numitul Solomon Northup este pe nedrept inut n sclavie n Marksville sau n apropiere, n parohia
Avoyelles, Statul Louisiana. Martorul a mai declarat c Mintus Northup avea aproape aizeci de ani n
momentul decesului i c fusese n ultimii treizeci de ani ai vieii sale cetean liber al Statului New
York.
Martorul mai declar c Anne Northup, soia numitului Solomon Northup, are caracter i reputaie
bun, iar declaraiile ei, coninute n memoriul anexat, pot fi pe deplin date crezrii.

(Semnat,) TIMOTHY EDDY


Subscris i jurat n faa mea, azi


noiembrie 1852
TIMY STOUGHTON, Judector

STATUL NEW YORK:


Comitatul Washington, ss.

Henry B. Northup, din satul Sandy Hill, din amintitul comitat, sub prestare de jurmnt, a declarat c
este n vrst de patruzeci i apte de ani i c a locuit ntotdeauna n amintitul comitat, c l-a cunoscut
pe Mintus Northup, numit n memoriul anexat, de la primele sale amintiri i pn la momentul decesului
su, care s-a petrecut n Fort Edward, n numitul comitat, n anul 1829, c i-a cunoscut pe copiii
numitului Mintus, Solomon, respectiv Joseph, c acetia s-au nscut amndoi n comitatul Washington
amintit mai sus, dup informaiile martorului, c martorul l-a cunoscut bine nc din copilrie pe
numitul Solomon, care este aceeai persoan numit n memoriul anexat al Annei Northup, i c
numitul Solomon a locuit permanent n numitul comitat Washington i n comitatele vecine pn n
jurul anului 1841, c numitul Solomon tia s scrie i s citeasc, c numitul Solomon i mama i tatl
su erau ceteni liberi ai Statului New York, c n jurul anului 1841 martorul a primit o scrisoare de la
numitul Solomon, purtnd tampila oficiului potal din New Orleans, n care declara c pe cnd se afla
n interes de afaceri n oraul Washington, fusese rpit i-i fuseser luate actele de om liber, c se afla la

bordul unei ambarcaiuni, n lanuri, i era considerat sclav, i c nu-i cunotea destinaia, ceea ce
martorul consider a fi adevrat, i l-a rugat pe martor s-l ajute s-i redobndeasc libertatea, c
martorul pierduse sau rtcise amintita scrisoare i n-o putea gsi, c martorul se strduise dup aceea s
afle unde se gsea numitul Solomon, dar nu-i dduse de urm, pn n luna septembrie a anului trecut,
cnd martorul a stabilit pe baza unei scrisori care afirma c ar fi fost ntocmit la ndrumarea numitului
Solomon, c numitul Solomon era inut ca sclav n oraul Marksville sau n mprejurimile acestuia, n
parohia Avoyelles, Statul Louisiana, i c martorul consider c informaia aceea este adevrat i c
numitul Solomon este acum inut pe nedrept n sclavie n amintitul Marksville.

(Semnat,) HENRY B. NORTHUP


Subscris i jurat n faa mea, azi


noiembrie 1852
CHARLES HUGHES, J. P.

STATUL NEW YORK:


Comitatul Washington, ss.

Nicholas C. Northup, din satul Sandy Hill, n amintitul comitat, sub prestare de jurmnt, a depus
mrturie c are vrsta de cincizeci de ani i l-a cunoscut nc de la natere pe Solomon Northup,
menionat n memoriul anexat al Annei Northup. Martorul a declarat c numitul Solomon este acum n
vrst de patruzeci i cinci de ani i s-a nscut n comitatul Washington amintit, sau n comitatul Essex,
n Statul amintit, i c a locuit ntotdeauna n Statul New York, pn n jurul anului 1841, moment din
care martorul nu l-a mai vzut i nici n-a tiut unde este, pn cu cteva sptmni n urm, cnd
martorul a fost informat, i consider adevrat, c numitul Solomon era inut n sclavie n Statul
Louisiana. Martorul a mai declarat c numitul Solomon se nsurase n oraul Fort Edward din comitatul
amintit, acum douzeci i patru de ani, i c soia i cele dou fiice i un fiu locuiesc acum n satul
Glens Falls, comitatul Warren, n amintitul Stat New York. Martorul jur de asemenea c numitul
Solomon Northup este un cetean al amintitului Stat New York i s-a nscut liber, i din pruncie a
locuit n comitatele Washington, Essex, Warren i Saratoga n Statul New York, i c numita soie i
copiii n-au locuit niciodat n afara amintitelor comitate dup cstoria numitului Solomon, c martorul
l-a cunoscut pe tatl numitului Solomon Northup, c numitul tat era negru, cu numele de Mintus
Northup, care a decedat n oraul Fort Edward, n comitatul Washington, Statul New York, pe 22
noiembrie 1829 d.Hr., i a fost ngropat n cimitirul din amintitul Sandy Hill, c timp de peste treizeci de
ani naintea decesului a locuit n comitatele Essex, Washington i Rensselaer i Statul New York, i a
lsat n urm o soie i doi fii, Joseph i numitul Solomon, c mama numitului Solomon a fost mulatr,
i acum este decedat, i a murit, dup informaiile martorului, n comitatul Oswego, New York, acum
cinci sau ase ani. Martorul mai declar c mama numitului Solomon Northup n-a fost sclav n
momentul naterii numitului Solomon Northup, i nu fusese sclav n ultimii cincizeci de ani.

(Semnat,) N. C. NORTHUP

Subscris i jurat n faa mea, azi 19 noiembrie 1852,


CHARLES HUGHES, Judector de Pace

STATUL NEW YORK:


Comitatul Washington, ss.

Orville Clark, din satul Sandy Hill, comitatul Washington, Statul New York, sub prestare de jurmnt,

a depus mrturie i a spus c el, martorul, are vrsta de peste cincizeci de ani, c n anii 1810 i 1811,
sau n majoritatea timpului din anii aceia, a locuit n amintitul Sandy Hill i n Glens Falls, c l-a
cunoscut atunci pe Mintus Northup, un negru sau om de culoare, c era pe atunci om liber, aa cum
crede i a neles dintotdeauna martorul, c soia numitului Mintus Northup, i mama lui Solomon, era
femeie liber, c din anul 1818 pn la decesul numitului Mintus Northup, n jurul anului 1829,
martorul l-a cunoscut foarte bine pe numitul Mintus Northup, c numitul Mintus Northup a fost un
brbat respectabil n comunitatea n care a locuit i a fost om liber, considerat ca atare i stimat de toate
cunotinele sale, c martorul l-a cunoscut de asemenea pe fiul su, Solomon Northup, din amintitul an
1818, pn cnd el a prsit aceast parte din ar, n jurul anului 1840 sau 1841, c numitul Solomon
Northup s-a nsurat cu Anne Hampton, fiica lui William Hampton, un vecin apropiat al martorului, c
numita Anne, soia numitului Solomon, triete acum n apropiere, c numitul Mintus Northup i
William Hampton erau amndoi oameni cu reputaie i stimai n aceast comunitate, ca brbai
respectabili. Martorul mai declar c din cele mai vechi amintiri i informaii ale sale (nc din anul
1810) tie c numitul Mintus Northup i familia sa, numitul William Hampton i familia sa, au fost
ntotdeauna onorabili, stimai i considerai ceteni liberi ai Statului New York, aa cum martorul crede
c este adevrat. Martorul tie c numitul William Hampton, potrivit legilor acestui Stat, a avut dreptul
s voteze la alegerile noastre i crede c numitul Mintus Northup a fost de asemenea ndrituit ca
cetean liber cu drepturile corespunztoare. Martorul mai declar c numitul Solomon Northup, fiul
numitului Mintus i soul numitei Anne Hampton, era la momentul cnd a prsit acest Stat cetean
liber al Statului New York. Martorul mai declar c numita Anne Hampton, soia lui Solomon Northup,
este o femeie respectabil, cu caracter bun i crede declaraiile ei, aa cum crede c faptele expuse n
memoriul ei ctre excelena sa, Guvernatorul, referitor la numitul ei so, sunt adevrate.

(Semnat,) ORVILLE CLARK


Jurat n faa mea,


19 noiembrie 1852,
U. G. PARIS, Judector de Pace

STATUL NEW YORK:


Comitatul Washington, ss.

Benjamin Ferris, din satul Sandy Hill, n comitatul amintit, sub prestare de jurmnt, a depus mrturie
i a declarat c este n vrst de cincizeci i apte de ani i a locuit n satul amintit timp de patruzeci i
cinci de ani, c l-a cunoscut bine pe Mintus Northup, amintit n memoriul anexat al Annei Northup, din
anul 1810 i pn la decesul su, care s-a petrecut n Fort Edward n toamna anului 1829, c i-a
cunoscut pe copiii numitului Mintus, Joseph Northup, respectiv Solomon Northup, i c numitul
Solomon este aceeai persoan amintit n numitul memoriu, c numitul Mintus a locuit n comitatul
Washington amintit pn la momentul decesului su i n tot acel timp a fost cetean liber al amintitului
Stat New York, aa cum crede cu adevrat martorul, c numita Anne Northup, semnatara memoriului,
este o femeie cu caracter bun i c declaraia coninut n memoriul ei poate fi dat crezrii.

(Semnat,) BENJAMIN FERRIS


Jurat n faa mea,


19 noiembrie 1852
U. G. PARIS, Judector de Pace

STATUL NEW YORK

Camera Executiv, Albany, 30 noiembrie 1852


Prin prezenta certific c urmtoarea este copia conform cu originalul a dovezilor depuse la
Departamentul Executiv, pe baza crora l-am desemnat pe Henry B. Northup ca Agent reprezentant al
acestui Stat, care s ntreprind aciunile necesare n numele lui Solomon Northup, menionat n ele.

(Semnat,) WASHINGTON HUNT


De ctre Guvernator
J. F. R., Secretar Particular

STATUL NEW YORK


Departamentul Executiv, Albany
WASHINGTON HUNT, Guvernator al Statului New York pentru toi cei interesai, salutri:

ntruct am primit informaii sub prestare de jurmnt, care sunt satisfctoare pentru mine, c
Solomon Northup, care este un cetean liber al acestui Stat, este pe nedrept inut n sclavie, n Statul
Louisiana:
i ntruct este datoria mea, potrivit legilor acestui Stat, de a lua msurile pe care le voi considera
necesare pentru a asigura oricrui cetean inut astfel pe nedrept n sclavie restituirea libertii i
readucerea lui n acest Stat:
S fie cunoscut c, n conformitate cu capitolul 375 al legilor acestui Stat, promulgate n 1840, am
desemnat i angajat pe Henry B. Northup, Esquire, din comitatul Washington, din acest Stat, ca Agent
reprezentant, cu puteri depline pentru a executa restituirea libertii i readucerea numitului Solomon
Northup, iar numitul Agent este autorizat i mputernicit pentru a institui orice proceduri legale i
cuvenite, de a culege dovezile necesare, de a se sftui i n cele din urm de a lua msurile cele mai
probabile pentru atingerea obiectivului misiunii sale.
El a fost de asemenea instruit s plece n Statul Louisiana ct mai repede convenabil, pentru a executa
misiunea primit prin prezenta.
Drept pentru care am semnat prezentul act i am aplicat sigiliul privat al Statului, la Albany, azi 23
noiembrie anul Domnului nostru 1852.

(Semnat,) WASHINGTON HUNT


JAMES F. RUGGLES, Secretar Particular

Anexa C
STATUL LOUISIANA
Parohia Avoyelles

naintea mea, Aristide Barbin, Arhivar al parohiei Avoyelles, s-a prezentat personal Henry B.
Northup, din comitatul Washington, Statul New York, care a declarat c, n temeiul misiunii lui ca agent
al Statului New York, ncredinat de ctre Excelena Sa, Washington Hunt, Guvernator al amintitului
Stat New York, purtnd data de 23 noiembrie 1852, prin care numitul Northup era autorizat i
mputernicit pentru a urmri i a recupera din sclavie un om liber, de culoare, pe nume Solomon
Northup, care este cetean liber al Statului New York, i care a fost rpit i vndut n sclavie, n Statul
Louisiana, iar acum se afl n posesia lui Edwin Epps, din Statul Louisiana, parohia Avoyelles, el,
numitul agent, care semneaz mai jos, recunoate c numitul Edwin i l-a predat azi agentului pe numitul
Solomon Northup, om liber de culoare, aa cum aa cum s-a amintit mai sus, pentru a i se restitui
libertatea i a fi readus n amintitul Stat New York, n urma amintitei nsrcinri primite, i c numitul
Edwin Epps s-a declarat mulumit de dovezile prezentate de numitul agent, potrivit crora numitul
Solomon Northup este ndrituit la libertate. Prile au consimit ca o copie legalizat a numitei procuri
s fie anexat acestui act.
ncheiat i semnat la Marksville, parohia Avoyelles, azi, 4 ianuarie 1853, n prezena martorilor
semnatari, legali i competeni, care au isclit de asemenea.

(Semnat,)
HENRY B. NORTHUP
EDWIN EPPS
ADE. BARBIN, Arhivar

Martori
H. TAYLOR
JOHN P. WADDILL

STATUL LOUISIANA
Parohia Avoyelles

Prin prezenta certific c urmtoarea este o copie corect i n conformitate cu originalul, care se afl
ndosariat i arhivat n biroul meu.
Emis sub semntura mea i tampila biroului de Arhiv pentru parohia Avoyelles, azi 4 ianuarie 1853
d.Hr.

(Semnat,) ADE. BARBIN, Arhivar




Sfrit

virtual-project.eu

Notes
[1]
Din The Winter Morning Walk, de poetul englez William Cowper (1731-1800). (n. trad.).

[2]
Traducerea mai corect ar fi barac, dar n toat cartea s-a folosit termenul ncetenit n limba romn prin romanul Coliba
unchiului Tom. (n. trad.).

[3]
William Shakespeare, Romeo i Julieta, actul V, scena 1. (n. trad.).

[4]
Din poemul Man was made to mourn de poetul englez Robert Burns (1759-1796). (n. trad.).

[5]
Din Night I, I. 1 de poetul englez Edward Young (1681-1765). (n. trad.).

[6]
Matei 27, 7 (n. trad.).

[7]
Ieirea 13, 21 (n. trad.).

[8]
Deuteronomul 34, 1 (n. trad.).

[9]
Plngerile lui Ieremia 1, 2 (n. trad.).

[10]
Regiune administrativ n statul Louisiana care corespunde comitatului din alte state americane. (n. trad.).

[11]
Bra mort de ru. (n. trad.).

[12]
Robert Fulton (1765-1815), inginer i inventator american considerat mult timp constructorul primei nave acionate de fora
aburilor. (n. trad.).

[13]
Indience, n original. (n. trad.).

[14]
Personaj din secolul al XVIII-lea ale crui fapte au devenit legendare. (n. trad.).

[15]
Cartea lui Iov 18, 14. (n. trad.).

[16]
Jaguar (n. trad.).

[17]
Isaia 40, 8. (n. trad.).

[18]
Din A Destiny de scriitoarea englez Caroline Elizabeth Sarah Norton (1808-1877). (n. trad.).

[19]
Faptele Sfinilor Apostoli 9, 1. (n. trad.).

[20]
Din Declaraia de independen a SUA. (n. trad.).

[21]
William Shakespeare, Romeo i Julieta, actul I, scena 3. (n. trad.).

[22]
n limba englez, lively nseamn plin de via, vioi. (n. trad.).

[23]
Parafrazarea titlului crii Aunt Philliss Cabin; or, Southern Life As It Is/Coliba mtuii Phillis, sau viaa n Sud aa cum a fost n
realitate (1852) de Mary Henderson Eastman (1818-1887), romanul anti-Coliba unchiului Tom cel mai citit din literatura american.
(n. trad.).

[24]
William Shakespeare, Othello, actul V, scena 2. (n. trad.).

[25]
Pierre lErmite (Petre Sihastrul) (?-1115), preot din Amiens i lider religios al primei cruciade. (n. trad.).

[26]
Pildele lui Solomon 13, 24. (n. trad.).

[27]
William Shakespeare, Othello, actul III, scena 3. (n. trad.).

[28]
Parafrazarea unor versuri din Byrons Prayer (1834) de John Malcolm. (n. trad.).

[29]
Din My Heart Leaps Up When I Behold, de poetul englez William Wordsworth (1770-1850). (n. trad.).

[30]
Din The May Queen de Alfred Tennyson (1809-1892). (n. trad.).

[31]
A se vedea Anexa A, pag. 211. (n. aut.).

[32]
A se vedea Anexa B, pag. 213. (n. aut.).

[33]
Faciuni ale partidelor Democrat, respectiv Whig, precursorul partidului Republican. (n. trad.).

[34]
A se vedea Anexa C, pag. 223. (n. aut).